Sunteți pe pagina 1din 356

1

Daniel Easterman

Testamentul
Lui

iuda
Traducere din limba englez Bogdan Nicolae Marchidan

Denis M. MacEoin
aka Daniel Easterman aka Jonathan Aycli e

! !

! ! ! !

"ro esor uni#ersitar s$ecializat %n studii islamice& Autor de romane de iciune' semnate cu dou $seudonime( ! Daniel Easterman )thrillers* ! Jonathan Aycli e)ghost stories*+ Nscut %n 1,-, %n Bel ast' .rlanda de Nord& A cltorit mult %n /rientul A$ro$iat' mai ales %n .ran' .srael' Maroc& 0!a im$licat acti# %n a$rarea lui 0alman 1ushdie i a militat $entru abolirea legilor islamice $ri#ind blas emia& 2ocuiete %n Ne3castle u$on Tyne' %n nordul Angliei' %m$reun cu soia )homeo$at* i 0ammy )motan 4 5pentru c m muc6*+

"entru Beth

O soave fanciulla, o dolce viso Di mite circonfuso alba lunar; In te ravviso il songo Chio vorrei sempre sognar.

M8298M.1. A mulumi nu este niciodat un lucru simplu, ns sunt m!ng!iat de faptul c aceast povar mi"a fost u#urat de cei muli care au contribuit la sarcina de a transforma o idee ntr"o carte nchegat. $n capul listei este, ca ntotdeauna, pentru a%utorul dat, spri%inul moral #i sfaturile oferite, minunata mea soie, &eth. 'ditorii mei ( )atricia )ar*in n +ondra, ,atie -so #i ,aren .olem n /e0 1or* ( au atins, cu lumina minii lor, manuscrisul meu, cruia i"au dat ( sper ( via. 2ar3"4ose Dohert3 mi"a nete5it multe ci de acces. 6effre3 .immons, agentul meu, s"a dovedit, ca de obicei, a fi adevrata for ascuns n spatele scenei 7un cuv!nt special de mulumire aici pentru mama lui, 6ane, #i pentru comentariile ei amabile pe marginea te8tului9. De asemenea, mulumiri lui Collen Caims, care a fcut cea mai mare parte a muncii de cercetare #i care s"a descurcat at!t de bine cu cererile mele aparent nebune#ti; lui 4oderic* 4ichards de la -rac*ing +ine pentru informaiile din domeniul poliienesc; lui Igor,isenov #i ,at3ei :i* din 2oscova pentru atenia acordat de ei detaliilor, #i lui &arr3 2artin de la 4ussia ;ouse +td., pentru c a aran%at totul acolo; lui Alan 4obinson pentru a%utorul lui nepreuit n privina chestiunilor de securitate; lui Clare 4obertson"2cIsaac pentru c a aran%at un program de concert at!t de magnific; lui 4eg <ill, superintendentul plin de solicitudine al cimitirului din :emble3; #i soacrei mele, /anc3, pentru c a fcut tot ce putea ca lucrurile s mearg ca pe ap. A# vrea s"mi e8prim recuno#tina pentru diver#ii autori ale cror lucrri le"am devorat n scopul de a gsi surse de informare pentru scenele mele. )rintre ei vreau s"i scot n eviden pe 2ar* Aarons #i pe 6ohn +oftus, al cror studiu documentat referitor la asistena social acordat fugarilor na5i#ti, numit 4atlines repre5int o acu5aie impresionant adus unuia dintre cele mai triste episoade ale istoriei europene modeme. A# dori ca e8erciiul meu de ficiune s alerte5e tot mai muli cititori n privina trdrii comise dup r5boi de ctre lideri politici #i religio#i, de aici #i din .tatele =nite, trdare scoas acum la lumin prin eforturile celor doi #i ale altor autori. Din nefericire, e8ist mai puin ficiune n aceste pagini dec!tne place s credem.

PARTEA NTI

"1/2/; Iunie >?@A &erlinul sub ocupaia ruseasc "la onierele cli$ir' du$ care se stinser+ <n secunda urmtoare $rinse #ia= un $roiector din s$atele %nc$erii+ >?te#a cli$e ecranul mare de $roiec=ie se um$lu cu di erite numere' a$oi %nc$erea u inundat de muzic @i $e ecran a$ru imaginea unei z#astici' creia' %n scurt tim$' %i lu locul silueta unui #ultur german @i cu#?ntul :ochenschau+ .mediat ecranul se um$lu de embleme %n =i@?nd acela@i #ultur' care $urta de data asta o z#astic cu ghirland %ntre gheare @i' dedesubt' un dra$el $trat $e care se gsea o a doua z#astic @i cu#intele Deutschland 'r0ache+ 0unet de cizme mr@luind+ >hi$ul lui Adol Aitler' cu gura eB$rim?nd hot?r?re @i %nd?rCire' a$oi o ilmare de la distan=' art?ndu!l sus $e o tribun %nalt' %ntre ari$ile larg des cute ale unui #ultur gigantic+ Aitler trecea %n re#ist o $arad a #?ntorilor de munte+ >amera de luat #ederi %@i modi ic $ozi=ia @i $rinse %n obiecti# $arada a#ioanelor de #?n?toare de deasu$ra' siluetele incon undabile ale unor Messerschmitt' urmate de a#ioanele Me 1D7' cu ari$i %ndre$tate s$re s$ate+ MaCoritatea oamenilor care urmreau imaginile nu #zuser nici unul din cele dou ti$uri de a#ioane %n ac=iune' cu toate c mul=i dintre ei #zuser desene ale $rototi$urilor+ Din nou un $rim!$lan al EFhrer!ului+ / eB$resie #ictorioas acum' $lin de satis ac=ie nedisimulat+ <ncet %na$oi' %ncet %na$oi' bra=ul %ntins %n salutul hitlerist' din nou %na$oi' du$ care o imagine general a tribunei @i a construc=iei %n a=a creia aceasta usese %nl=at+ Din r?ndul $ublicului se %nal= un strigt' redus imediat la tcere de un ordin ltrat %n german+ >ldirea de $e ecran nu $utea i con undat( "alatul Buckingham+ Era im$osibil+ Numai c ilmul arta clar tru$e germane' tancuri germane @i trans$ortoare germane de tru$e mr@luind de!a lungul Mall!ului @i cotind $e du$ tribun ctre >onstitution Aill+ 0$ectatori ne erici=i stteau alinia=i $e ambele $r=i ale Mall!ului' cu bra=ele %ntinse' r entuziasm' %n salutul hitlerist+ /amenii erau tcu=i @i tri@ti' cu chi$urile marcate de sentimentul %n r?ngerii' cu ca$etele $lecate+ Muzica se o$ri brusc @i o #oce %nce$u s rcneasc+ Nu %n german' a@a cum s!ar i a@te$tat cei care urmreau ilmul' ci %n englez+ 1ecunoscur cu to=ii #ocea $e care o auziser @i de care r?seser acas( ea a$ar=inea lui Gilliam Joyce' trdtorul $e care Dail3 '8press %l $oreclise c?nd#a 52ordul Aau!AauH+
D

Ieri diminea, la orele nou, primul"ministru britanic :inston Churchill a semnat declaraia formal de capitulare in faa forelor victorioaseale 4eich"ului german, pun!nd astfel capt lungului r5boi din 'uropa. $nfr!nte pe toate fronturile, %alnicele armate ale fostului Imperiu &ritanic au depus ast5i armele, la captul unei btlii lungi #i inutile mpotriva unei voine superioare, o btlie pe care ncp!narea #i egoismul conductorilor au prelungit"o n mod inutil #i care a costat viaa a milioane de tineri. $n cele din urm, trupele inferioare, dotarea lor inferioar #i moralul sc5ut n"au putut re5ista n faa talentului #i triei de caracter ale germanilor, dup cum nici populaia civil a 2arii &ritanii nu a putut ndura atacurile cu noile arme ale groa5ei lansate mpotriva ei de pe rmurile Branei. >?t tim$ se auzi #ocea' $e ecran a$ru imaginea unui interior de %nc$ere+ 2a o mas lung' aco$erit cu $?nz #erde' c?=i#a brba=i' %mbrca=i %n uni orme militare' semnau documente+ 2ult ndrgitul nostru BChrer, Adolf ;itler, s"a aflat n +ondra pentru a accepta capitularea britanic din partea primului"ministru #i a #efilor lui de .tat 2a%or. Iat"l aici, n Do0ning .treet, cuceritorul ne nvins al 'uropei, BChrer"ul 4eich"ului celor o mie de ani. >hi$ul lui Aitler' z?mbind+ Ea=a lui >hurchill' %ntunecat @i trist+ M?na lui' semn?nd un document' tremur?nd u@or+ Din nou Aitler' $rimind documentul' semn?ndu!l la r?ndul lui cu o m?na ne$stoare+ A$oi' din nou chi$ul lui >hurchill' %ncruntat+ 'l pare ngri%orat. A#a #i trebuie. Deoarece el #tie c %ocul s"a sf!r#it. /u va mai dura mult p!nc!nd generalul <uderian, noul comandant militar al 2arii &ritanii, va da instruciuni de ncepere a primelor procese dintr"o lung serie asupra crimelor de r5boi, n Coventr3. Dtim cu toii c ei vor fi pedepsii cu ma8im asprime. Churchill, &omber;arris, 2ontgomer3, )ortal ( toat banda de nelegiuii. Ace#tia sunt indivi5ii care au hu5urit timp de #ase ani lungi, p!n ce au ngenuncheat Anglia #i mare parte din restul 'uropei o dat cu ea. )utei s fii siguri c ei vor a%unge la sp!n5urtoare. /ici unul dintre ei ns nu va fi lin#at. )entru prima dat n istoria lor, britanicii vor recunoa#te gustul adevratei %ustiii. 6ustiia german. .e va termina cu toate vechile privilegii, favoritisme #i %ocuri de culise. =n nou v!nt sufl peste 'uropa, iar numele lui este Bair )la3 pentru toi. Acesta a fost scopul r5boiului. .istemul de ondine #i dreptate, care constituie m!ndria 4eich"ului german, va Bi acum adus pe rmurile Angliei. 4eich"ul va numi %udectorii acestui sistem, oameni buni, adevrai #i netemtori, care nu se afl la m!na vreunui lord cu titlu aristocratic sau a vreunui evreu cu o geant plin de argini.

Ecranul se um$lu acum cu scene de la $rocesele germane' toate a#?nd loc %n incinta unor instan=e som$tuoase' unde #ulturii @i z#asticile se %nl=au %ntunecate deasu$ra ca$etelor Cudectorilor+ >ei din sal $ri#eau nemi@ca=i' redu@i la tcere de @ocul celor #zute $e ecran+ Dup ce l"a instalat pe generalul <uderian n Do0ning .treet, BChrer"ul s"a dus la )alatul &uc*ingham, unde a fost primit n mod oficial de ctre regele 'd0ard #i consoarta lui, regina :allis, care au sosit cu avionul din &ahamas alaltieri, gata s"#i ia n primire ndatoririle. 4adiind de bucurie, cuplul regal a urat bun venit cuceritorului rii lor, nt!mpin!ndu"l ca pe un vechi prieten #i ca pe un eliberator al poporului lor. 0cene cu ducele @i ducesa de Gindsor %m$reun $e balcon' c?nd semne cu m?na+ A$oi o mi@care ra$id s$re drea$ta' $entru a!l arta $e Aitler st?nd l?ng$erechea regal' r a ace semn cu m?na' %ns urmrind totul cu aten=ie+ &ine neles c evreilor nu le va plcea asta. O s fac totul ca s"#i salve5e pielea mi5erabil. 'i s"au aflat n spatele conspiraiei &ald0in din >?EF, care a dus la abdicarea forat a regelui, #i tot ei au fost responsabili pentru mpingerea micuei Anglii ntr"un r5boi n care aceast ar n"a avut nici o #ansa de victorie. <ermania a ntins o m!n prieteneasc, ns sioni#tii #i 4otschil5ii au fcut totul ca Anglia s nu str!ng aceast m!n. $n loc s"#i uneasc forele n scopul nfr!ngerii du#manului comun, fore armate ale 4usiei staliniste #i celulele de conspiratori ro#ii din propriile ora#e #i sate, 2area &ritanic #i <ermania au irosit viaa celor mai buni tineri ntr"un r5boi lipsit de orice raiune. 'i bine, noi am nvat cum s"i tratm pe evrei n <ermania. /u peste mult timp #i britanicii, care au suferit at!t de mult, vor scpa de aceste %igodii, care acum nu vor mai reveni. <n tim$ul ultimului $aragra al cu#?ntrii' $e ecran se derular scene cu sinagogi arse @i e#rei %m$in@i $e strad' de la s$ate' de tru$e 00+ <ntr!una din scene' un steag britanic u ru$t cu brutalitate de $e u@a unei sinagogi+ Dup ce a luat pr!n5ul la palat, mult ndrgitul nostru BChrer a fcut o vi5it la .hipton n O8fordshire, unde a fost nt!mpinat de .ir Os0ald #i +ad3 Diana 2osle3. Dup eliberarea lui din penitenciar, petrecut n >?@E, sir Os0ald s"a aflat sub supravegherea constant a serviciilor secrete britanice. BChrer"ul l"a invitat s preia fotoliul de prim"ministru p!n la inerea alegerilor generale, c!nd toat lumea se a#teapt ca partidul lui .ir Os0ald, =niunea &ritanic a Basci#tilor, s fie purtat spre victorie de un val de entu5iasm popular. "e $arcursul $aragra ului se $rezentaser scene cu 0ir /s3ald @i Aitler str?ng?ndu!@i reci$roc m?na @i z?mbind camerei de luat #ederi+ A$oi' brusc' imaginea >a$itoliului din Gashington' sub un cer noros+

$ntre timp, ieri dup"amia5, n :ashington, fostul consul german, ;ans -homsen, a fost rechemat pentru convorbiri cu secretarul de stat, 'd0ard .tettinins. .e crede c el va face o vi5it la Casa Alb de diminea, pentru o ntrevedere cu pre#edintele -ruman, n vederea deschiderii negocierilor pentru ncheierea ostilitilor dintre .tatele =nite #i <ermania. 2ai multe surse diplomatice sunt de prere c pre#edintele intenionea5 s efectue5e o vi5it de stat la &erlin, n cursul toamnei. "e ecran a$rur dou steaguri' un dra$el german alturi de dra$elul %nstelat american+ >adrul se schimb din nou+ De aceast dat' $e ecran a$ru un cer senin+ .maginea se modi ic $?n c?nd $e ecran a$ru un dom' du$ care se ocaliz asu$ra $ie=ei 0 ?ntul "etru' $lin cu $elerini+ $n 4oma, .anctitatea sa )apa )ius al GII"Iea l"a felicitat pe BChrer cu oca5ia victoriei obinute. "e ecran a$ru o scen din interiorul Katicanului' %n care se #edea cum "ius al L..!lea @i Aitler %@i str?ngeau m?inile+ Aceast nt!lnire urmea5 celei din sptm!na precedent, c!nd .uveranul )ontif #i noul stp!n al 'uropei au semnat un nou Concordat, nlocuind acordul dep#it din >?EE. Cu oca5ia acelei nt!lniri, papa #i"a declarat disponibilitatea de a recunoa#te schimbrile politice de teritoriu care au avut loc de la nceputul r5boiului. +a r!ndul lui, reinstauratul guvern fascist al 2are#alului )ietro &adoglio #i"a declarai disponibilitatea de a recunoa#te termenii -ratatului de la +ateran #i de a pstra relaia de natur special cu .tatul Hatican. Joyce cu o scurta $auz' a$oi re#eni cu o #oce trium toare+ Oameni ai 2arii &ritaniiI +unga voastr noapte s"a sf!r#it. 2!n n m!n cu fraii #i surorile voastre din <ermania, v aflai n pragul unei epoci noi #i minunate. )acea, %ustiia #i libertatea vor lua locul tiraniei pe care ai cunoscut" o. .ub umbra ocrotitoare a 5vasticii, o 'urop unit se va mpotrivi cu fermitate hoardelor subumane de5lnuite mpotriva ei din stepele 4usiei comuniste. $mpreun, vom furi pe nicovala suferinei comune un destin glorios pentru rasa arian. Muzica izbucni din nou' acom$aniind noi scene cu solda=i mr@luind' dra$ele enorme cu z#astici @i insigne 00 scli$ind %n lumina soarelui+ 8ltima imagine use cea a "arlamentului+ Deasu$ra Turnului Kictoria' ?l ?ind maiestuos %n briza as$r' dra$elul ro@u' alb @i negru al celui de!al Treilea 1eich+ +ichterI Ecranul se stinse+ Deasu$ra luminile re#enir la #ia=+ / tcere $ro und se ls $este %nc$ere+ 0e gseau acolo cam o sut de oameni' a@eza=i $e scaune metalice rabatabile care useser r?nduite cu $recizie militar $e nou r?nduri+ Nici unul dintre s$ectatori nu cea #reo mi@care+ 8n singur om se lu$t %n zadar s!@i st$?neasctusea+
,

>a$etele oamenilor useser rase+ >hi$urile le erau marcate de durere @i oboseal+ 0ub uni ormele gri' de $rizonieri de rzboi' li se %ntrezreau cu u@urin= tru$urile scheletice+ >amera %n care se gseau se a la la mare ad?ncime sub $m?nt+ A#ea douzeci de metri lungime @i o$t l=ime' iar ta#anul era oarte cobor?t+ Din s$atele unui $erete se $utea auzi murmurul unui generator electric+ "e l?ngacest sunet se mai auzea zgomotul $om$elor de #entila=ie' care' $rin intermediul unui sistem bine $roiectat de conducte' asigurau o rezer# constant de aer $roas$t @i in#izibilitatea com$leBului' din care cea $arte acea %nc$ere' a= de su$ra a=+ "ere=ii useser dra$a=i cu $?nz neagr+ 2a miClocul lor at?ma c?te un dra$el imens' ro@u s?ngeriu+ Eiecare dra$el a#ea un cerc alb %nuntrul cruia se gsea o z#astic+ <n lumea din a ar' adic la cincizeci de metri deasu$ra com$leBului' toate dra$elele' $recum acestea' useser s ?@iate @i arse de solda=ii ru@i+ Aici' Cos' nu eBistau solda=i ru@i+ Aici singurele tru$e $rezente $urtau uni orma neagr Ga en!00+ "aznicii 00 erau $osta=i de Cur %m$reCurul camerei+ 0tteau cu s$atele la zid @i cu armele %ncrcate' gata s trag+ <n a=a s$ectatorilor se a la un o i=er german' care $urta $e e$ole=i %nsemnele argintii ale gradului de 0tandarten Fhrer 00+ "e antebra=ul dre$t al hainei a#ea cusut un mic diamant inscri$=ionat cu literele 50DH' sigla $entru 0icherheitsdienst' ser#iciul secret al 1eich!ului+ Era un brbat t?nr $entru gradul $e care!l a#ea' un absol#ent al Hogelsang Ordensburg' care usese $romo#at ctre s ?r@itul rzboiului' datorita mor=ii o i=erilor su$eriori+ Nimic din %n =i@area lui nu trda #reo urm de ner#ozitate+ >izmele lui lustruite' %nsemnele 00' @a$ca neagr cu insigna cu ca$ul de mort' toate $reau gata de $arad+ Eilmul a#usese e ectul antici$at de el @i de oamenii care!l montaser+ "rizonierii din a=a lui erau nu numai @oca=i' ci de!a dre$tul de#asta=i+ <n c?te#a minute dis$ruse tot ceea ce re$rezenta credin=a lor' tot ceea ce!i =inuse %n #ia=' $entru unii tim$ de trei sau chiar $atru ani' %n %nchisorile ;esta$oului @i %n centrele de interogare ale 0D!ului' tot ceea ce le mai o erise un $ic de s$eran=+ M Domnilor' %nce$u o i=erul' #orbind cu #ag accent englezesc' s$er c a=i gsit buletinul de @tiri al acestei s$tm?ni mai interesant dec?t de obicei+ "este c?te#a momente # #e=i %ntoarce %n celulele dumnea#oastr+ Ki se #a distribui' iecruia' c?te un eBem$lar din edi=ia de astzi a ziarului londonez -imes+ Ke=i $utea citi acolo termenii ca$itulrii britanice' $recum @i articole detaliate asu$ra recentelor e#enimente+ "ute=i ace c?te comentarii #re=i $e marginea lor+ <nainte de asta' %ns' cred c %mi #e=i da #oie s m $rezint+ M numesc 0tandarten Fhrer 00 Nlietmann+ 0unt noul comandant al acestei %nchisori' iar dumnea#oastr trebuie s # socoti=i ca iind sub Curisdic=ia mea+ Din c?te am
1O

%n=eles' sub comanda /bersturmbann Fhrer!ului 00 ;rossmann' %n ultimele luni condi=iile de #ia= de aici au de#enit mai mult dec?t leCere+ Aceast situa=ie a luat s ?r@it+ /bersturmbann Fhrer!ului 00 ;rossmann a ost eliberat din unc=ie+ De acum %nainte #e=i trata numai cu mine+ Am inten=ia s conduc aceast %nchisoare ca la carte' %nclcrile disci$linei #or i se#er $ede$site+ /rice tentati# de e#adare se #a $lti cu moartea celui care %ncearc @i a unui coleg de!al lui+ Nu #or eBista e#adri reu@ite+ Ke=i desco$eri singuri c msurile de securitate de aici sunt cele mai dure din tot 1eich!ul+ Du$ ce #e=i termina lectura' $oate # #e=i g?ndi mai bine la situa=ia dumnea#oastr $ersonal+ 0 nu cum#a s crede=i c $o$orul german inten=ioneaz s lase ne$ede$sit #ina+ Tribunalele $entru crimele de rzboi' care au @i a$rut' nu se #or mul=umi doar cu cei care au condus rzboiul de agresiune britanic %m$otri#a ;ermaniei+ Eire@te' accentul #a cdea $e >hurchill @i $e banda lui+ <ns noi nu ne #om gsi odihna $?n ce nu %i #om aduce %n a=a Custi=iei $e to=i criminalii' oric?t de mici ar i ei+ 0unt multe %ntrebri la care trebuie s se gseasc rs$uns+ Trebuie dez#luit ade#rata am$loare a crimelor comise de britanici+ "ute=i i con#in@i c nu se #a $recu$e=i nici un e ort $entru desco$erirea acestor crime @i a %n $tuitorilor lor+ <n cazul dumnea#oastr' #ina nu $oate intra %n discu=ie+ A=i ost cu to=ii aresta=i $e $m?nt german sau $e $m?ntul na=iunilor administrate de 1eich!ul german+ <n cursul zilei de astzi #e=i i #izita=i de o echi$ de a#oca=i numi=i ca s # instrumenteze cazurile+ Ki se #a atribui %n tim$ util un a#ocat al a$rrii+ "este c?te#a zile #e=i $rimi instruc=iuni scrise din $artea autorit=ilor din Marea Britanie' $rin care #i se #a cere s lmuri=i lucrurile+ "?n acum' re uzul dumnea#oastr de a di#ulga a$tele legate de misiunile $e care le!a=i a#ut de %nde$linit a ost ludabil+ 0unte=i cu to=ii oameni curaCo@i @i' %n alte circumstan=e' n!am nici o %ndoial c a=i i $rimit cele mai %nalte decora=ii $entru curaC+ Numai c rzboiul s!a s ?r@it+ 9ara dumnea#oastr a ost %n#ins cu miCloacele lu$tei curate @i deschise+ Acum este de datoria dumnea#oastr s s$riCini=i or=ele legii @i ordinii $entru atribuirea #inilor' acolo unde e cazul @i $entru eBonerarea de #in a ne#ino#a=ilor+ >omandantul cu o $auz' du$ care continu( 0unte=i liberi+ 0$er c # #e=i do#edi cu to=ii coo$eran=i+ K asigur c e %n interesul dumnea#oastr s i=i a@a+ <n s$atele slii se deschiser u@ile+ 2a un semn' $rimul se ridic %n $icioare+ "e msur ce ie@eau' $rizonierii e#itau s se uite %n ochii colegilor lor+ Mai mul=i oameni $l?ngeau+ M Dumnezeu s ne aCute $e to=i' rosti cine#a %ncet+

11

>A".T/282 8N8 )aris Iulie >?J? Era cea mai rea $erioad %n "aris' c?nd turi@tii um$leau ora@ul+ >a enelele %n@irate de!a lungul bule#ardului 0t+ ;ermain erau $line cu tineri americani nai#i @i globetrotteri australieni+ Turi@tii se gseau $este tot' $oz?nd $entru restul lumii %n $arizieni get beget' $lictisi=i de bunt=ile #ie=ii din Eran=a' ca @i cum ar i stat la acelea@i mese' %n acelea@i ca enele' $e acelea@i scaune $r$dite' tot tim$ul anului+ 0e %nghesuiau la AuB DeuB Magots @i >a P de Elore' cu =igri ;itanes at?m?ndu!le de buze @i cu $anto i de #ar ;ucci m?ng?indu!le $icioarele obosite+ To=i simulau indi eren=a' %n #reme ce' %n sinea lor' %@i aminteau de Des Moines @i de Garmambool @i se minunau de ceea ce #edeau %n Cur+ "arisul era al lor $entru un anotim$& se a la %n $osesia lor ca nici un alt ora@ din lume' era strbtut cu $asul @i cu #a$orul noa$tea' era trans ormat %ntr!un uni#ers multicolor' at?t de di erit de cenu@iul obi@nuit @i de lunga solitudine din tim$ul #erii+ Jack ;ould nu @i!ar i dat seama' %n nai#itatea lui' de ceea ce se %nt?m$la' dac n!ar i auzit #orbindu!se engleze@te %n st?nga @i %n drea$ta+ El strbtea ora@ul cu $asul ziua+ El nu se a@eza la ca eneaua din cartier ca s ie #zut sau s!i urmreasc $e al=ii+ Mai degrab' el era genul de om care nu $rea obser#a ce se %nt?m$l %n Curul lui+ 0t?nd acum la o mas @i b?nd ca ea' $ri#irea lui era a=intit asu$ra unei cr=i $e care o =inea %n $oala' $rimul #olum din Istoria evreilor din &abilon' scris de Neusner+ 2a douzeci @i doi de ani' Jack de#enise deCa un 5$ersonaC6+ "urta o hain de t3eed $eticit la coate cu $iele' cam ne$otri#it $entru #remea rumoas de a ar' o cma@ alb scrobit @i $antaloni din #elur #erde %nchis' toci=i+ >?nd %@i $utea $ermite s cum$ere tutun' %i $lcea s umeze c?te o $i$+ "rul %i era ne%ngriCit' iar $e nas i se odihnea o $ereche de ochelari cu ram metalic' re$ara=i %n chi$ st?ngaci cu band izolatoare+ >u o atare %n =i@are' era greu de obser#at c Jack arta la el de bine ca oricare dintre indi#izii %n hain de $iele care %@i $ierdeau tim$ul $e teras+ >a eneaua era un mic local $e 1ue >habanais' la mic distan= de biblioteca Na=ional+ Jack se ducea acolo o dat diminea=a @i o dat du$!amiaza' c?nd
12

cea o $auz %n tim$ul cercetrilor $e care le des @ura %n bibliotec+ Deoarece nu!@i $utea $ermite un $r?nz ca lumea' de obicei cum$ra $?ine @i br?nz de ca$r' $e care le %nghi=ea cu o sticl de Badoit %n a$ro$iere de Jardin du "alais 1oyal+ >a elele de diminea= @i du$!amiaz' oarte tari @i oarte dulci' %i ddeau energia de care a#ea ne#oie %n cursul muncii lui zilnice de rs oirea teBtelor antice+ Dizerta=ia la care lucra' 5"ro e=iile stelei @i ale sce$trului %n Documentul din Damasc' %n "a$irusurile de rzboi de la Qumran @i %n ElorilegiaH' %l adusese %n "aris %m$otri#a $ro$riei #oin=e+ Jack era doctorand' %n al doilea an de studii ebraice la Trinity >ollege din Dublin @i se sim=ea eBcelent c?nd lucra acolo sau %n Biblioteca >hester Beatty din Ballsbridge+ Nu!i $lcea Biblioteca Na=ional @i birocra=ia acesteia' %i dis$lcea s #or!beasc %n rancez )limb $e care n!o cuno@tea bine*' @i' mai mult dec?t at?t' se sim=ea nelalocul lui %ntr!un ora@ %n care toat lumea $rea c se distreaz+ Jack ;ould se bucura deCa de aima unui ling#ist de $rim m?n+ Era %n stare s gseasc sensul unui document ebraic din care rmseser doar c?te#a ragmente sau s $un la loc buc=ile unui $a$irus dat?nd din $rimul secol al erei noastre' cu u@urin=a cu care al=i oameni Cucau gol de $lcere o dat $e s$tm?n+ "ro esorii lui %l adorau+ Nimeni nu se %ndoia c teza lui de doctorat a#ea s ie $rima dintr!o serie de mai multe contribu=ii maCore %n domeniu+ "e $lan uman %ns' #ia=a lui era un dezastru+ <n $lus' la douzeci @i doi de ani' Jack era %nc #irgin+ Nu obser# c?nd cine#a se a@ez la masa lui+ Era o ca enea mic' deseori aglomerat+ Nici mcar nu!@i lu $ri#irea din cartea $e care o citea+ M Jack ;ouldR Tu e@ti' nu!i a@aR <n a=a lui @edea o t?nr blond' cu un chi$ angelic' %mbrcat cu un tricou bleu' care %i z?mbea ca o #eche $rieten' cu toate c nu o cuno@tea+ 0au' $oate+++ M 6e me8cuse, mais... M /h' nu!i ne#oie de asta+ Ne %n=elegem oarte bine @i r rancez+ Er a i $ronun=at' accentul irlandez al emeii %i trda originea+ Jack %nce$u scaute %n memorie locul @i tim$ul c?nd ar i $utut!o cunoa@te $e aceast t?n?r+ M <mi $are r?u' domni@oar+++ M Tu nu m @tii' dar eu te cunosc din #edere+ M numesc >aitlin+ >aitlin Nualan+ 0unt student la studii semitice la Trinity+ Ai =inut un seminar cu tema .ezechiel anul trecut& eu stteam %n ultimul r?nd+ "robabil c nu!=i aminte@ti de mine+ M Da' bine%n=eles+++ Jack se o$ri @i cltin din ca$+ Nu+ Nu+ <mi $are r?u' nu! mi aduc aminte+ M Erai $reocu$at de acea tem+ Eata schimb subiectul+ N!am @tiut c e@ti %n "aris+

17

<n acel moment se i#i un chelner+ >aitlin se %ntoarse @i ddu comanda %ntr!o rancez care lui Jack i se $?ru a a#ea un accent $er ect+ M =n cafK crLme, sil vous pla t. Eata $ri#i =int la cana $e Cumtate goal a lui Jack+ M Mai #rei unaR El cltin din ca$ @i se uit la ceas+ M <mi $are r?u+ Eu+++ trebuie s $lec+ Eac ni@te cercetri la bibliotec+ 0e ridica %n $icioare @i l?s c?te#a monede $e masa+ M M bucur c te!am %nt?lnit' %ncheie el+ 0$er s!=i $lac "arisul+ A doua zi' imediat du$ ora uns$rezece' c?nd el intra %n ca enea' ea %l a@te$ta+ 2a aceea@i mas' ca @i cum nu s!ar i ridicat de acolo+ "rul %i era legat la s$ate @i $este tricou $urta o hain u@oar din material de blugi' de culoare roz+ Jack se a$ro$ie @i ata ridic ce#a de $e mas' du$ care %i cu semn cu m?na+ M 9i!ai uitat asta ieri' rosti ea+ Era eBem$larul din Neusner' 5lectura u@oar6 cu care el %@i $ierdea tim$ul %n ca enea+ M Mul=umesc' murmur Jack' %ntinz?nd m?na du$ carte+ Ea re uz si!o dea+ M Am rs oit!o azi!noa$te' rosti ata+ E #ar' noi suntem %n "aris' @i tu cite@ti o carte ca astaR Jack nu!i rs$unse+ M Krei o ca eaR %ntreb ea El cltin din ca$+ Nici nu!@i mai amintea de c?nd nu!i mai #orbise o emeie ast el+ >?nd intrase %n local' obser#ase c ata era oarte drgu=+ Erumuse=ea %l tulbura+ Nu $utea i inter$retat ca o $oezie ebraic' n!a#ea conCugri' declinri' nu $utea i redus la $aradigme+ Jack se sim=ea amenin=at de rumuse=e' a@a cum se sim=ea amenin=at de toate lucrurile $e care nu le controla+ M 0 nu!mi s$ui c %nce$i cu lucrurile grele %nainte de $r?nz' rosti ea+ M Eu+++ Nu' adic+++ Jack ezit' a$oi se resemn %n a=a ine#itabilului+ / sbeau o ca ea+ Eata cu un gest @i un chelner a$ru ca din $m?nt+ Jack era im$resionat de manierele ei care trdau %ncrederea %n sine+ Eata ceru ca ea @i brio@e' du$ care se %ntoarse %ns$re Jack+ M 0tai Cos' $entru numele lui Dumnezeu+ Si $o#este@te!mi des$re tine+ El se a@ez @i %nce$u s#orbeasc+ Era un ti$ cam rigid+ Eata %i dez#lui ulterior aceast constatare' cu $rima ocazie c?nd se culcaser %m$reun Ar i trebuit sse a@te$te c munca cea mai grea abia %nce$ea+ "arisul era un aCutor' bine%n=eles+ Nici cel mai sobru s$irit n!ar
1-

i rezistat $e de$lin armecelor ora@ului+ Ea %nce$u s!l duc $este tot @i' mai ales' %n locurile care nu erau men=ionate %n ghidurile turistice+ EBem$larul din Neusner rmase %ncuiat %n camera etei+ Du$ dou zile Jack %ncetase s!l mai cear %na$oi+ Du$ $rima s$tm?ni $etrecut %m$reun' uitase total de eBisten=a cr ii+ Ea %l trans ormase com$let+ 0entimentul de iubire $unea %ncet st$?nire $e el+ <nainte nu cunoscuse o asemenea emo=ie @i nici nu usese interesat so cunoasc+ >a @i rumuse=ea' iubirea %nsemna ce#a situat dincolo de $osibilit=ile lui de control+ Jack semna cu cine#a care se trezea tre$tat dintr!un lung somn' auzind' #enind de de$arte' o #oce %ndrgit care %i @o$tea numele+ Si care' la trezire' desco$er c #ocea e oarte a$roa$e @i c iin=a $e care o iube@te el s!a a lat tot tim$ul %n a$ro$iere @i l! a urmrit cu nelini@te+ Eata aCunse $entru un tim$ sre$rezinte ochii @i urechile lui' $?n ce %n#= din nou cum s!@i oloseasc organele $ro$rii+ Ea a$ar=inea lumii lui doar %ntr!o anume msur' intr?nd %n acea lume cum#a raudulos+ Niciodat nu discuta cu el $e tema asta+ 2a %nce$ut Jack %ncerc sabordeze o discu=ie' %ns desco$eri c ea re uza s!l asculte' iar aceast ignorare din $artea ei era mult mai dureroas $entru el dec?t li$sa unei con#ersa=ii $e marginea subiectelor lui a#orite+ >a atare' tre$tat' ata %l atrase %n lumea ei+ <n $rima s$tm?n %l or= s de#in turist+ Jack aCungea la ca enea %n iecare diminea=' cu $u=in du$ ora noua' @i o gsea $e at acolo' a@te$t?ndu!l cu ca ea ierbinte @i cornuri+ Du$ micul deCun $lecau c?tre di#ersele obiecti#e turistice ale ora@ului( Notre Dame' Arcul de Trium ' Tumul Ei el' 0ainte! >ha$elle' 2u#ru+ Jack era ca un co$il care are re#ela=ia c lumea %nseamn mai mult dec?t cei $atru $ere=i ai dormitorului $ro$riu+ 0e %m$iedica adeseori' %ns ea %l ridica de Cos' %l scutura de $ra @i %l cea scontinue cu eB$lorarea ora@ului+ Ea constat destul de re$ede c lucrul cel mai im$ortant era s!l =in $e Jack c?t mai de$arte de bibliotec+ Er $a$irusurile @i documentele lui' el semna cu o $agin goal+ <n cea de!a doua s$tm?n %ncetar cu #izitele turistice+ Eata %l duse %n baruri @i ca enele mici' unde se a lau turi@ti @i unde stteau la c?te o mas ore %ntregi @i discutau+ Era $entru $rima dat c el desco$erea $e cine#a cu ade#rat interesat de $ersoana lui' nu $entru ceea ce @tia' ci $entru ceea ce era+ 0e trezi cur?nd c %nce$e s!i dez#luie etei amnunte des$re un Jack ;ould necunoscut de $ro esorii lui+ M Tata e e#reu' rosti el la un moment dat' iar mama e catolic+ M Atunci' tu ce e@tiR El %nl= din umeri+ M Nimic+ Eu %nsumi+ /rice ar %nsemna asta+

1:

Ea %ncerc sa le+ Des$re ea %ns@i dez#luia $u=ine+ <i s$use lui Jack c $rin=ii ei muriser cu zece ani %n urm la o distan= de o$t luni unul de cellalt+ Tatl se stinsese de cancer' iar mama' de inim rea+ Euseser am?ndoi %ngro$a=i %n 2ondra' %n >imitirul "addington' %n a$ro$iere de locul unde crescuse ea+ El se interes dac ea mai a#ea rude %n #ia=' iar ea %i rs$unse c nu mai a#ea $e nimeni a$ro$iat+ >?te#a mtu@i @i c?=i#a unchi' asta era tot T oameni $e care nu!i mai #zuse de ani de zile @i cu care n!a#ea nimic %n comun+ El res$ect reticen=ele ei @i nu insist sa le mai multe+ Ea nu %ncerc sascund c eBistaser @i al=i brba=i %n #ia=a ei+ Jack @i >aitlin nu erau %nc aman=i' @i totu@i Jack se sim=ea cu$rins de gelozie c?nd auzea c eBistaser @i al=ii %naintea lui' oric?t de scurt ar i ost durata rela=iei+ <ntr!o sear' se duser s#ad +acombe +ucien de 2ouis Malle' %ntr!un mic cinema de $e bule#ardul 0t+ ;ermain+ Jack a#u di icult=i cu urmrirea dialogurilor' %ns din c?nd %n c?nd ea se a$leca @i %i @o$tea la ureche ce se $etrecea $e ecran+ Eilmul nara $o#estea unui t?nr muncitor rancez care de#ine colabora=ionist %n tim$ul ocu$a=iei naziste+ Jack nu $rea acorda aten=ie ac=iunii+ 0e mul=umea cu >aitlin a$lec?ndu!se @i @o$tindu!i la ureche ce se %nt?m$l+ 2a ie@irea din cinematogra ata $ru retras+ Era $entru $rima dat c?nd el o #edea a@a+ Jack se %ntreb de ce o a ectase acest ilm at?t de mult+ M >e s!a %nt?m$latR se interes el+ Ea nu!i mai rs$unse @i se %n#lui $entru mult #reme %n tcere+ "e l?ngei treceau oameni #orbind cu %nsu le=ire' %ns ata nu le acord nici o aten=ie+ 2a un moment dat' se s$riCini cu s$atele de un zid+ M >e eR %ntreb el+ M Kino aici' rs$unse ea+ El nu @tiu ce s ac+ M Kino aici+ Jack se a$ro$ie' a@a cum nu se mai a$ro$iase niciodat de o emeie+ Ea %ntinse bra=ele' %l atrase @i %l srut+ "e chi$ %i @iroiau lacrimi srate' $e care el le culese cu limba+ <n acea noa$te de#enir aman=i+ <ns ata nu!i dez#lui niciodat de ce $l?nsese sau $entru cine' iar el ls subiectul balt+ Du$ c?te#a zile %@i ddur am?ndoi seama c n!a#eau cale de %ntors+ 2a %nce$utul lui se$tembrie se deciser sse cstoreasc+ 0e =inu o scurt ceremonie la >onsulatul .rlandei' urmat de o cin la un mic restaurant de $e malul st?ng al 0enei+ Jack le scrisese $rin=ilor' $o#estindu!le des$re cstorie+ Maic!sa %i rs$unse' tot %n scris' su$rat c nici ea nici taic!su nu useser in#ita=i la nunt' %ns Jack %i trimise o nou scrisoare' lung' alturi de o otogra ie a lui >aitlin' %n care %i eB$lica c?t de ericit se simte+ At?t de mult ericire( nici mcar mama lui nu l!ar i crezut %n stare ssimt a@a ce#a+ <n acela@i $lic Jack trimise o
1D

a doua otogra ie' care %l %n =i@a singur' %n hainele noi $e care el @i >aitlin le cum$raser %m$reun+ Nici unul dintre #echii lui $rieteni nu l!ar i recunoscut+ Jack continu slucreze zilnic la bibliotec' %ns obsesia muncii %l $rsise $entru totdeauna+ <n#=ase sa@te$te cu nerbdare $r?nzul' c?nd %@i %nchidea dosarele @i ie@ea la soare+ >aitlin %l a@te$ta %n micu=a ca enea de $e 1ue >habanais' la masa lor obi@nuit' $e care se odihneau ce@ti de ca ea @i dou $latouri cu tartine+ Beau am?ndoi ca ea @i discutau o #reme' du$ care se %ntorceau %n a$artamentul lor din Marais @i ceau dragoste+ <n acea #ar $asiunea nu le %n@el a@te$trile nici mcar o dat+ >am la dous$tm?ni du$ nunt' %ntr!o sear' c?nd se %ntoarser acas' gsir a$artamentul %ntors cu undul %n sus+ 0$rgtorii se concentraser asu$ra studiului lui Jack' rs oindu!i sistematic h?rtiile+ Mai ciudat %ns era a$tul c nu li$sea nimic' nici mcar biCuteriile $e care >aitlin le lsase %ntr!o cutie descuiat' %n buctrie+ Tot restul serii ea $ru g?nditoare' @i Jack a#u sentimentul c so=ia lui a#ea s!i dez#luie ce#a+ 8n al @aselea sim= %i s$unea c ea @tia cine s$rsese casa+ A doua zi' %n #reme ce se $limbau' %n tim$ul $r?nzului' %n Jardin du "alais 1oyal' de ei se a$ro$ie un brbat+ 0trinul #eni dre$t la >aitlin' o salut @i o srut $e am?ndoi obraCii' ca @i cum erau $rieteni #echi+ Era un brbat de #?rst medie' bine %mbrcat @i cam so isticat %n o$inia lui Jack+ >aitlin @i cu el discutar cam un minut %ntr!o rancez ra$id' $e care Jack n!o $utu urmri+ Abia $utu distinge c?te#a cu#inte la %nt?m$lare( M 2alheureu8... peut"Mtre dangereu8... ce nest pas terminK... pas impossible de retrer... nous avons pris nos renseignements... "ri#indu!@i ne#asta' Jack obser# c ea se albise la a=+ >aitlin nu ridicase #ocea' %ns tensiunea era e#ident+ M 6e dois men aller' rosti ea' %n cele din urm' lu?ndu!l $e Jack de bra=+ 0trinul nici mcar nu se obosi s!l $ri#easc $e Jack+ M >ine era @i staR se interes Jack' %n tim$ ce se %nde$rtau+ M Nimeni+ 8n #echi $rieten+ Ascult' nu conteaz+ 8it totul+ Era $entru $rima dat c?nd ea se rstea la el+ Mai t?rziu' >aitlin %@i ceru scuze @i!i $o#esti c indi#idul era un brbat $e care!l cunoscuse cu mul=i ani %n urm& usese $rieten cu tatl ei @i %ncercase o dat saib o rela=ie cu ea' %n #remea c?nd >aitlin era doar o adolescent+ <n acea noa$te' %n $at' ea %i mrturisi lui Jack c #rea sse %ntoarc la Dublin+ M Dar nu mi!am terminat munca aici+ M Ka trebui smai a@te$te' rosti ea+ Trebuie saCung %n Dublin' ca s%mi reiau lucrul %nainte de %nce$erea trimestrului+ "o=i s%i rogi s!=i trimit micro ilmele+ "ltesc eu $entru ele+ Si+++ Ea ezit @i %l lu de m?n+ Mai e ce#a+ / sa#em un co$il+
1I

>A".T/282 D/. Dublin >N iunie >?NN 0crisoarea sosi cu $rima $o@t %n diminea=a de luni+ Era a treia dintr!un teanc de @a$te misi#e' a@te$t?ndu!@i r?ndul du$ o cerere $entru un micro ilm @i o in#ita=ie la ceea ce $rea a i o rece$=ie $lictisitoare la Trinity >ollege+ "licul %nsu@i emana bog=ie( h?rtia grea' antetul discret @i so isticat' semntura negliCent' toate acestea %l determinar $e Jack scread c =ine %n m?ini ce#a ie@it din comun+ Nu recunoscu numele %nscris %n ca$ul $aginii( 0ummerla3n+ Nici @tam$ila $o@tei nu!i s$unea nimic( DUn na 0Pad+ Jack cu rost de o hart @i desco$eri c era #orba de Baltimore' un mic sat de $escari' la sud!#est de >ork+ /are cine din Baltimore $utea i interesat de biblioteca sau de munca lui JackR Si cine' %ntr!un sat de $escari' %@i $utea $ermite o ast el de h?rtie de scrisR 1s$unsul se do#edi a i un nume( 1ose3icz' 0te an 1ose3icz+ Numele nu!i s$unea nimic lui Jack+ >e na=ie mai era @i indi#idul staR "olonezR >ehR Aabar n! a#ea+ Jack era sigur c nu auzise de numele acestui $ersonaC $omenit ca $ro$rietar al unei colec=ii de manuscrise ebraice sau aramaice $e teritoriul .rlandei+ Si totu@i' scrisoarea lui 1ose3icz era sim$l @i la obiect( omul de=inea o colec=ie mic' dar #aloroas' de manuscrise care a#eau ne#oie de aten=ia unui eB$ert $entru catalogare @i recondi=ionare+ Era doctorul ;ould interesat sse ocu$e de a@a ce#aR Munca n!a#ea s ie $rea intens' nu eBista un termen limit $resant @i recom$ensa a#ea s ie substan=ial+ Eoarte bine+ Jack %@i ridic %ncet m?na cu scrisoarea+ "urta o #erighet de aur' r %ncrusta=ii' $e un deget+ <@i str?nse @i %@i des cu degetele celeilalte m?ini' ca @i cum ar i str?ns @i ar i eliberat ce#a %n $umn+ M?ng?ie' absent' h?rtia' ca $e o $iele+ / #reme rmase nemi@cat+ 2s scrisoarea s i se odihneasc %n $alm' grea ca mtasea+ 0im=ea c %l a@tea$t ce#a eBtraordinar' c acest ce#a a$ruse %n #ia=a lui' %n lumea maroniu!cenu@ie' $lin de cr=i' a biroului lui' %ntr!o diminea= de luni de la %nce$utul #erii+ A@te$ta asta de mult #reme' $oate din totdeauna T habar n!a#ea de c?nd anume sau de ce+ <ns @tia' cum#a' c #ia=a lui a#ea sse schimbe+
1J

/cu$a acum $ostul de curator adCunct al manuscriselor biblice din $restigioasa Bibliotec >hester Beatty' de $e @oseaua 0hre3sbury' %n Dublin+ Era cores$onsabil $entru una dintre cele mai rumoase colec=ii mondiale de $a$irusuri ale Kechiului @i Noului Testament' colec=ie care se com$ara cu cele din Biblioteca Katicanului sau din British Museum' iind' %ns' mai $u=in cunoscut %n a ara cercurilor de s$eciali@ti+ <n #reme ce 2ondra $oseda Code8 .inaiticus @i Code8 Ale8andrinus' iar 1oma mai #echiul Code8 Haticanus' Dublinul se $utea luda cu manuscrisele cunoscute sub numele de 5"a$irusurile >hester Beatty6+ Acestea re$rezentau o colec=ie de ragmente biblice desco$erite $e @antierul arheologic din A rodito$olis' %n Egi$t' %ntre 1,2J @i 1,7O' ce useser cum$rate' un an mai t?rziu' de ctre %nsu@i >hester Beatty+ Eragmentele ormau acum segmentul central al unei biblioteci im$ortante+ Jack lu tele onul @i tast numrul %nscris %n ca$ul scrisorii+ Du$ ce sun de cinci sau @ase ori' la cellalt ca$t rs$unse o #oce cu accent irlandez' a$ar=in?nd unei emei %ntre dou #?rste( M 0ummerla3n+ K $ot aCuta cu ce#aR MenaCera casei' $resu$use Jack+ <n undal se auzea muzic+ 8n #ioloncel @i un cla#ecin+ 1ecunoscu imediat bucata muzical( $artea de adagio din sonata %n sol minor a lui Bach+ / %nregistrareR 0au la 0ummerla3n useser in#ita=i muzicieniR M <l caut $e domnul 1ose3icz+ E acasR M Dac sunte=i amabil s!mi s$une=i cum # numi=i' domnule+ Comunicai-i, v rog, c e oc!oru" #ou" e "a $i%"io!eca C&es!er $ea!!'. Au(i cum !e"e)onu" e *us *e mas, a*oi (gomo! e *a+i. C,!eva c"i*e mai !,r(iu, mu(ica se o*ri. A"i *a+i, %r%!e+!i e aceas! a!, )ermi +i ca"mi, mai -n!,i *e *ia!r, a*oi amor!i(ai e covor. Rose.ic( "a !e"e)on. Cu ce v *o! a/u!a0 Rose.ic( "a !e"e)on. Ca un *ersona/ "egen ar esco*eri! e un car!ogra) me ieva" *e un !,r,m nee1*"ora!. Accen!u" era c"ar es! 2 euro*ean. Mi-ai !rimis o scrisoare, omnu"e Rose.ic(. M numesc #ou" , e "a C&es!er $ea!!'. Doamne3 4emeia aia *roas!. A s*us c sun!ei un oc!or in 5es!mea!&. E *rea mu"!. 6a !re%ui s-+i cum*ere un a*ara! au i!iv. 6ocea )cu o *au(. Ier!ai-m, oc!ore #ou" . Ai )os! e1!rem e ama%i" sm sunai a!,! e re*e e. Mi-ai ci!i! scrisoarea0 2 Da. A sosi! a(i- iminea. Ce &o!r,re ai "ua!0 7o!r,re0 Nici n-am avu! !im* sm g,n esc. Eu v-am suna! oar sv *un c,!eva -n!re%ri.
1,

n!re%ri0 Da, %ine-ne"es. Ce -n!re%ri avei0 Mu(ica -nce*use in nou, numai c acum vio"once"u" se au(ea singur. Cu !oa!e as!ea, -n )un a" *ersis!a +i un a"! (gomo!. s)i )os! marea sau oar imaginaia "ui 8ac90 :n e era si!ua! e1ac! aces! ;ummer"a.n0 Puse -n!re%ri"e una c,!e una, con+!iincios, ca +i cum *rin as!a "-ar )i *u!u! e"imina *e Rose.ic( +i !en!aia o)eri! e e". E1is!ena unui as!)e" e mis!er -n inima aces!ei ,ri *rea )rumoas ca s)ie a evra!. 8ac9 era convins c acea co"ecie, mu"! "u a! e c!re *osesoru" ei, nu -nsemna ec,! o a un!ur e "ucruri ne-nsemna!e. Pro%a%i" c,!eva )ragmen!e cu"ese e *e "a v,n(ri"e *u%"ice, a ic nimic care sa*rin )oru" imaginaiei +i a" in!eresu"ui. n Rose.ic( se ove i un om serios +i in)orma!. i e1*"ic "ui 8ac9 c nive"u" "ui e cuno+!ine )usese e*+i!< avea nevoie e un e1*er!, e cineva care s-i *un casa -n or ine. Deinea *es!e !rei su!e e manuscrise, une"e in Evu" Me iu, a"!e"e mu"! mai !im*urii, inc"usiv, con)orm a)irmaii"or "ui, )ragmen!e in Cairo #eni(a +i ocumen!e e "a Nag 7amma i. In!eresu" "ui 8ac9 )usese s!,mi!. Avea e/a sen!imen!u" c Rose.ic( *ose a o comoar. R,m,nea *ro%"ema *"ecrii e "a %i%"io!ec. ns s"u/%a *u!ea )i /us!i)ica! *e mo!iv e cerce!ri. M Mai e un lucru' rosti 1ose3icz la inal+ Eu nu ac $ublic eBisten=a bibliotecii mele+ Nu dau inter#iuri @i nu $ermit strinilor saib acces la materiale+ Ka trebui s i=i de acord cu $strarea tcerii dac #eni=i aici+ Acce$ta=iR M M #oi g?ndi+ M E oarte im$ortant+ Alt el' nu $ute=i lucra aici+ 1ose3icz %i $ro$use lui Jack s#in la 0ummerla3n %n3eek!end' $entru o #izit $reliminar+ A#ea s!i $rezinte biblioteca @i s!i eB$lice $roblemele cu care se con runtase+ Jack %@i ddu acordul+ <nainte de a $une rece$torul %n urc' auzi #oci %n undal' o emeie r?z?nd @i un c?ine ltr?nd unde#a de$arte+ >e#a mai t?rziu %n acea diminea=' Jack lu ca eaua %m$reun cu Moira Nennedy' curatorul Manuscriselor Kestice @i su$eriorul direct al lui Jack+ Biroul ei era mai riguros' din $ricina $lantelor de a ar' care nu lsau razele soarelui s$trund %n %nc$ere+ A ar se #edeau $rimii turi@ti din acea zi' care %nce$user deCa turul cu o #izit la eB$ozi=ia de miniaturi $ersane+ M Ai auzit #reodat de un om $e nume 1ose3iczR %ntreb Jack+ Trie@te l?ng Baltimore' %n districtul >ork+ <ntr!o cas mare' se $are+ Eemeia se %ncrunt' a$oi %ncu#iin=+ M Da' am auzit de numele sta+ De ceR M Krea s!i cataloghez manuscrisele+ >um se ace c eu n!am auzit de elR
2O

Ea ridic din umeri' %ns Jack o #zu cum $ri#e@te o cli$ %n alt direc=ie' ca @i cum ar i ost st?nCenit+ M Numele lui e men=ionat din c?nd %n c?nd+ "?n la urm' l!ai i auzit @i tu+ M Korbe@ti ca @i cum ar eBista un el de secret+++ M 0ecretR Nu' nicidecum+ <ns 1ose3icz $re er discre=ia+ E@ti un $ri#ilegiat dac #rea s!=i arate colec=ia lui+ M A' deci @tii des$re asta' nuR Des$re colec=ie+ M > $osed a@a ce#a' da+ Datorit in orma=iilor scurse $e la #?nzri' cunoa@tem o $arte din $osesiunile lui+ De eBem$lu' are dou $iese de la Qumran+ <n cea mai mare $arte' %ns' el cum$r $e ci obscure+ 2umea discut c unele lucruri $e care le are merit s ie studiate de noi to=i+ M Atunci' de ce+++R M De ce a chemat $e cine#a ca tineR Moira ddu iar@i din umeri+ Aabar n! am+ "robabil c are dis$erat ne#oie de aCutor+ De cine#a de %ncredere+ M 2!ai %nt?lnit #reodatR Jack a#u sentimentul c ea #a izbucni %n r?s+ 0e mul=umi doar sz?mbeasc' r $lcere+ Era o emeie de $atruzeci @i cinci' $atruzeci @i @ase de ani+ 2ucrau %m$reun de @a$te ani' de c?nd el %@i ob=inuse doctoratul' dar %nc nu cuno@tea mare lucru des$re ea+ Du$ cum nici Moira nu @tia $rea multe %n $ri#in=a lui+ M Nici una dintre cuno@tin=ele mele nu s!a %nt?lnit #reodat cu 1ose3icz+ Tu #ei i $rimul+ 0coate tot ce $o=i din asta+ M Dar cum e $osibilR 0$uneai c el a $artici$at la #?nzri+ Eemeia cltin din ca$+ A#ea $r crunt' $ie$tnat $e s$ate @i str?ns %ntr!un coc tare+ "urta ochelari cu rame groase+ /are o iubea cine#aR EBista #reun brbat $entru care s!@i lase $?rul scurg liberR /arecum sur$rins' Jack %@i ddu seama c habar n!are @i nici nu #rea sa le+ M Nu $ersonal' rs$unse ea+ Eolose@te intermediari+ 9i!am s$us' e un om oarte discret+ >red c e o iin= misterioas+ M Are amilieR M De unde s@tiuR M Am auzit $e cine#a+ / emeie' %n undal+ M Ne#ast' amant' cine $oate s$uneR M Dar casaR De c?t tim$ locuie@te acoloR M De mult' cred+ 0!a nscut %n Euro$a de Est' "olonia sau >ehoslo#acia+ A aCuns aici $rin anii $atruzeci sau cincizeci+ 8n re ugiat+ M >um de are un re ugiat $olonez at?=ia baniR M Aristocra=ia e de #in' bnuiesc+ Dar' o sa li toate astea c?nd te #ei duce acolo+ >red c o sceri un concediu+ M Dac nu te su$eri+++

21

M >a s iu sincer' m cam su$r+ <n octombrie o s ie eB$ozi=ia Diatessaron+ Am ne#oie de cine#a care sm aCute cu colec=ia de $a$irusuri care a #enit luna trecuta din Berlinul de Est+ E mult de lucru+ M Ai $utea!o socoti ca o cercetare+ Moira ezit+ Nu!i era greu sgseasc $e cine#a %n Trinity care sse ocu$e cu treburile de rutin la $regtirea eB$ozi=iei+ >olec=ia lui 1ose3icz %nsemna o ocazie $rea bun ca s ie ratat+ ;ould $utea i s$ionul ei+ M Ne #a aCutaR %ntreb ea+ Jack @tia sensul %ntrebrii' de@i era o chestiune asu$ra creia ei doi nu se o$riser niciodat+ Ddu scurt din ca$+ M >red c da' rosti el+ N!am ost $lecat de c?nd+++ M Eoarte bine' atunci& dar #reau sm =ii la curent+ 1m?ne %ntre noi+ <n=elegiR <n acea du$!amiaz t?rzie' soarele sclda %n lumin %ntreaga .rland+ "entru $rima oar du$ mai bine de un an' Jack ;ould %@i $rsi a$artamentul din Ballsbridge @i $orni $e Cos $rin ora@+ A@te$ta deCa cu nerbdare 3eek!end!ul' ca un co$il %naintea unei #acan=e mult dorite+ <ncerca sse autocalmeze' s$un?ndu!@i c nu se #a schimba nimic' c!@i #a $etrece' ca de obicei' #ara ocu$at %ntr!o bibliotec' iar %n toamn se #a %ntoarce neschimbat la Dublin+ <n ad?ncul su letului' %ns' o #oce delicata cerea mai mult+ 0e $limb hai!hui $rin razele soarelui' trec?nd $rin 0t+ 0te$henVs ;reen' cobor?nd a$oi $e strada ;ra ton' c?t mai de$arte de Trinity >ollege+ >onstat uluit c nu se schimbase nimic %ntre tim$' ca @i cum totul %l a@te$tase $e el+ ;rdina era $lin de lori' de culoarea alb a rochiilor $urtate de ete cu ocazia comuniunii+ Jack abia %@i re=inea lacrimile %n tim$ ce trecea $e l?ng amiliile care se Cucau sau $e l?ngmamele cu crucioare+ 0e g?ndi la un #ioloncel dintr!o cas $e care n!o #zuse niciodat @i %@i imagin o alez cu creste %nalte' marea ad?nc unde#a de$arte' sub ele' @i rsu larea g?tuit de cldura #erii+

22

>A".T/282 T1E. >ut in orma=ii des$re 0ummerla3n %n edi=ia irlandez a &ur*es <uide to Countr3 ;ouses+ 1e@edin=a usese construit la miClocul secolului al o$ts$rezecelea' de ctre o ramur din >ork a clanului Eitzgerald' %n a$ro$iere de o cldire T turn a amiliei /VDriscoll' @i de atunci usese su$us la tot elul de calamit=i @i reno#ri+ 8n deta@ament al aimo@ilor lu$ttori 5Black and TansH %i dduse $ar=ial oc %n 1,1,' iar trei ani mai t?rziu re@edin=a usese atacat de ambele $r=i im$licate %n rzboiul ci#il& s$re deosebire de multe alte construc=ii' aceasta su$ra#ie=uise+ >lanul Eitzgerald continuase s stea acolo @i du$ instaurarea 1e$ublicii' %ns %n cele din urm' banii @i rbdarea se s ?r@iser+ 8rma@i ai unei dinastii al crei tim$ trecuse' membri clanului aCunseser strini %n $ro$ria =ar+ >asa usese #?ndut' mai %nt?i unui american $e nume Nelly' m?ndru de originile lui irlandeze' dar nemul=umit de .rlanda a@a cum se $rezenta ea %n e$oca actual& a$oi' c?=i#a ani mai t?rziu' $ro$rietarul re@edin=ei de#enise 1ose3icz+ Asta se %nt?m$la %n 1,-I+ >u zece ani %nainte de na@terea lui Jack+ A@ez?nd #olumul lui Burke la loc %n ra t' din neaten=ie' Jack rsturn o a doua carte+ / lu cu griC de Cos+ :here the :ild -hingsAre de Maurice 0endak+ EBem$larul lui 0iobhan' cel din care %i citise ei noa$te de noa$te' tim$ care $rea acum c durase o eternitate+ 0au o rac=iune de secund+ Jack se a@ez $e un scaun @i deschise cartea instincti#' uit?nd c?t de $ericuloase $ot i amintirile+ >e#a alunec dintre $agini( o oaie de h?rtie $e care era schi=at un desen %n creion+ >u greu se recuno@tea %n acest desen o $isic+ Numele animalului usese Brian+ 0ub $isic' cine#a scrise cu litere de co$il( )entru tticu, cu dragoste, .iobhan+ Ea a#ea $atru ani atunci+ Jack str?nse h?rtia %n m?n' abia #z?nd!o din $ricina lacrimilor+ 5Trecutul e trecut+6 Asta %@i s$unea %n iecare diminea=+ <ns nu era ade#rat+ Trecutul ace $arte %ntotdeauna din noi& %@i ace sim=it $rezen=a oric?nd r a#ertisment' sub orma desenului unui co$il sau a unei otogra ii uitate+ Asta c?t tim$ suntem treCi' cci %n somn nu ne $rse@te niciodat' iind %ns@i substan=a din care sunt $lmdite #isele noastre+ Trecutul %nsemna o ca enea %n "aris' o ereastr ce ddea s$re aco$eri@urile abru$te' resturi aruncate $e strzi %nghesuite' cor$ul gol al unei emei re lectat %ntr!o oglind+ Tot trecut %nsemna @i o mare nes ?r@it la debutul toamnei' $escru@ii' m?na unei emei %n m?na lui' Dublinul a@a cum el nu!l mai #zuse
27

niciodat' razele soarelui %n locuri $e care el le crezuse $ermanent umbrite' $limbarea zilnic $rin ;reen' 3eek!end!urile %n mun=ii Gicklo3' soare @i iarb' z$ad iarna' #ocea lui >aitlin strig?nd din alt camer' r?setul unui co$il' o u@ tr?ntit unde#a de$arte+ 1mase nemi@cat' cu ca$ul %n $alme' cu senza=ia c n!a#ea sse mai ridice niciodat de acolo+ / scen %i re#ine cu regularitate+ "e #remuri o retria la nes ?r@it' ca $e o %nregistrare care nu $oate i @tears+ Acum seamn cu o durere #eche' care de#ine acut din c?nd %n c?nd+ 0e a l $e o $aCi@te $lin cu lori+ / briz u@oar %l %n#luie+ 0imte razele calde ale soarelui $e a=+ >erul e $lin de $srele+ Sade $e un co#ora@' %nconCurat de rm@i=ele unui $icnic+ / #ede $e 0iobhan Cuc?ndu!se cu o minge ro@ie+ Eeti=a arunc mingea ctre >aitlin' aceasta o $rinde @i i!o arunc %na$oi+ 0iobhan are @ase ani @i e tot mai inteligent+ >?nd rateaz mingea' r?de @i uge du$ ea+ El st @i o $ri#e@te+ "retutindeni se #d $sri' $sri albe+ El simte soarele $e a= @i $e m?ini+ Mingea salt %n aer' e $rins' aruncat' a$oi %ntoars+ 0e %ntinde $e s$ate @i contem$l cerul+ Nici cea mai #ag urm de nor+ 2a mic de$rtare se aude marea @i =i$etele $srilor albe+ Brusc' un strigt& #ocea lui >aitlin+ El se ridic @i o #ede $e 0iobhan alerg?nd du$ minge+ >aitlin uge du$ ea+ Eeti=a nu aude sau nu #rea sasculte+ >aitlin aruncase mingea cu $utere+ Aceasta se rostogole@te $e o $ant %nclinat' care duce ctre o st?nc abru$t+ >a %ntr!o mi@care cu %ncetinitorul' el o #ede $e 0iobhan ating?nd marginea st?ncii+ / %n#lm@eal alb c?nd $srile se ridic $recum un nor+ >aitlin o aCunge din urm& $srile se rotesc' =i$?nd+ El se ridic %n $icioare @i le #ede $e am?ndou %m$iedic?ndu!se+ / scurt scli$ire de culoare' a$oi nimic altce#a %n a ara $srilor+ Stia c lucrurile nu se $etrecuser a@a+ <ns' %n minte' aceast scen %i re#enea cu regularitate+ Du$ ce se %ntoarser de la "aris' gsir un a$artament %n Ballsbridge' l?ng>hester Beatty' unde el colabora deCa la catalogarea unor lucrri+ A#eau $u=ini bani' dar' din c?nd %n c?nd' >aitlin scotea c?te o mic sum de bani dintr!o mo@tenire a ei de circa zece mii de lire sterline+ Ea %@i %ncetase studiile $entru un an' relu?ndu!le c?nd 0iobhan' iica lor' %m$linise un an @i c?te#a luni+ Tot %n acel an' Jack %@i terminase doctoratul @i usese angaCat cu norm %ntreag de ctre bibliotec+ >u aCutorul mamei lui' reu@iser saib griC de 0iobhan+ Jack nu obosise niciodat de chi$ul @i tru$ul lui >aitlin' nu ur?se niciodat cli$ele $e care trebuia sle $etreac cu 0iobhan' nu regreta nici o secund

2-

schimbrile $etrecute %n el du$ acea #ar din "aris+ Acum @edea singur' =in?nd cartea unei co$ile %n $oal' lu$t?ndu!se cu trecutul lui+ 0e auzi soneria+ 0e %ncorda instantaneu+ 2s?nd cartea la o $arte' se ridic' ezit?nd' %n $icioare+ 0oneria se auzi din nou' %ns el nu se grbi+ >?nd deschise u@a' #zu chi$ul unui $oli=ist+ M Doctorul ;ouldR %l inunda o trans$ira=ie abundent+ Doctore ;ould' am #e@ti $roaste+ "ot sintruR /mul #orbea moale' %ns #ocea lui %i rnea urechile+ <ntinse m?na s$re u@orul u@ii' ag=?ndu!se de el+ K sim=i=i bine' domnuleR %ntreb $oli=istul+ Jack ddu din ca$ @i %ncerc sse %ndre$te+ 0e sim=ea r?u' era ame=it @i #oia s ie sus=inut de cine#a $?n ce a#ea s!i dis$ar ame=eala+ M N!am nimic' murmur el' $ri#ind %n Cur+ N!am nimic+ Aolul era $ustiu+ Nu se a la nimeni acolo+ Nimeni %n a ar de el @i de amintirile lui+ Trecutul ace integrant din noi+

2:

>A".T/282 "AT18 Jack se hotr?se smearg la 0ummerla3n' %ns trebuia smai a le unele lucruri+ 0e g?ndi toat diminea=a de mar=i la 1ose3icz( cine era acesta @i ce #oia cu ade#ratR Jack a#ea un #echi $rieten din #remea colegiului' Denis Boylan' care lucra acum $entru Irish -imes+ <l sun %n acea du$!amiaz+ M >um s$ui c!l cheam $e indi#idR M 1ose3icz+ 0te an 1ose3icz+ Este $olonez+ M Nu!mi $as nici dac ar i cim$anzeu+ "o=i smi!l roste@ti $e litereR Jack se con orm+ M Ai rs$unsul m?ine sau $oim?ine' Jack+ 0unt #?r?t $?n la g?t %n $robleme+ Wu c sunt+ <l sun' %ns doar miercuri diminea=a+ M Krei sne %nt?lnim la un $r?nz rugal' JackR 0 ii %n strada Be3leyVs Gestmoreland la ora unu+ >a eneaua era su$raaglomerat+ Boylan %l duse la o mas %n sectorul de umtori+ Ear uria lui era $lin de $lcint @i carto i $rCi=i+ Nu $rea sse i %ngr@at' %n ciuda m?ncrii $e care o consuma+ De Cur %m$reCurul lor se auzeau #oci+ 2a masa alturat' un $reot =inea un discurs asu$ra curselor de cai care a#ea sse =in %n acea lun @i %n luna urmtoare+ Era obsedat de numele a doi cai+ M <=i $ierzi tim$ul' Jacko+ N!am gsit dec?t ni@te articole din #remea c?nd a cum$rat casa asta din >ork+++ cum %i s$uneR M 0ummerla3n+ M .isuse' ce drgu= nume englezesc+ Ei' bine' achizi=ia n!a $rea ost #zut+ 2!au tolerat $e un american cu dolari mul=i' $e nume Nelly' dar $e un $olonez+++ M 2!au+++R M 2ocalnicii' Jack+ "e atunci era un $reot $aroh' un brbat $e nume /VMara( 2iga ;alic' a#?nd %nscris micu=ul fOine $e re#erul hainei+ Dias 2uire dhuit #i conas taoiP' @tii genul+ El a %ncercat sscrie o $eti=ie' ca sdetermine statul s cum$ere casa+ Asta se %nt?m$la %nainte de #remea lui An Taisce+ Nu s!a %nt?m$lat nimic+ /mul tu @i!a ob=inut casa @i lucrurile s!au lini@tit du$ aceea+ M Asta eR Asta!i totR Boylan ddu din ca$+ Alese c?te#a boabe de mazre @i le %n ulec+ Dar e im$osibil+ /mul e milionar+ >asa e ade#rat comoar arhitectonic+ 8na din $u=inele comori $e care aceast =ar le mai are+ Trebuie s ie mai mult de at?t+
2D

Boylan cltin din ca$+ <@i ls urculi=a Cos @i lu o =igar din scrumiera de l?ng ar uria lui+ Alturi' $reotul calcula @ansele unui cal $e nume >ruachain Aigle+ M Drgu=ul tu e un om oarte discret A stat cu ca$ul la cutie mai bine de $atruzeci de ani+ <mi $are ru c!=i o er doar at?t' Jack+ Ai $utea s%ncerci la ;eorgian 0ociety sau la oamenii de la Tourist Aouses and ;ardens+ Ei trebuie saib ce#a date %n $ri#in=a acestui 0ummerla3n+ M "e mine nu m intereseaz casa' ci doar 1ose3icz+ M Atunci' #a trebui sa li mai multe chiar de la el+ Boylan trase zdra#n din =igar @i o ls din nou Cos+ M M bucur c te re#d' Jack+ Ar trebui sne mai %nt?lnim+ sne mai #edem cu bie=ii la MulliganVs+ M Eu nu $rea mai ies %n ora@' Denis+ Boylan %l $ri#i nelini@tit+ M Nu crezi c e destul' amiceR Nu e tim$ul+++R Jack %@i %m$inse brusc scaunul @i se ridic %n $icioare+ M Mul=umesc $entru tot aCutorul' Denis+ Mai #orbim+ Er #reo alt #orb' se rsuci $e clc?ie @i se %ndre$t s$re u@ @i ctre siguran=a strzii+ <n noa$tea dinaintea $lecrii' a#u un #is+ Nu unul $e care s!l mai i a#ut @i nici #reun soi de co@mar& cu toate acestea' c?nd se trezi sim=i team T sau' mai degrab' nelini@te T %n a=a unei lumi $e care o crezuse trist @i %ncrcat de singurtate' @i totu@i bun la su let' dar $e care o desco$erise coru$t $e dinuntru+ Kisul $ersist @i du$ ce se de@te$t' ca @i cum el de#enise $urttorul unei in ec=ii( o @oa$t lung @i continu' buze umede li$ite de urechea lui' o rsu lare ca o $al rece de cea=' cu#inte amestecate @i incoerente' neterminate' uneori abia auzibile' %ns sugesti#e' rostite de #ocea unui co$il' o #oce care tremura u@or' nu cea a lui 0iobhan' ci o #oce rece' $trunztoare' r#@it' @o$tind toat noa$tea' r %ncetare+ 0e trezi de!a binelea' se s$l $e din=i @i bu dou ce@ti de ca ea neagr @i ierbinte+ Soa$tele $ersistau' ca o m?ncrime rea %n abisurile creierului' unde era %nc bezn+ Kisul %ntunecat continu s!l %n#luie din cli$a de@te$trii @i $?n %n momentul %n care ie@i din ora@ul ascuns %n s$atele Dol$hinVs Barn' c?nd' cu un acces brusc de eBaltare' #zu drumul deschiz?ndu!se dintr!o dat %n a=a lui' $ustiu' scldat de razele soarelui care scli$eau $e su$ra a=a sticloas' ca ni@te $icturi de $loaie+ 0oarele @i bucuria adus de el rmaser alturi de Jack toat

2I

ziua' ca @i cum eB$unerea la razele bine ctoare ale astrului zilei ar i deschis o $oart %n el' de mult %nchis+ / lu $e @oseaua ctre Naas' ls?nd mun=ii Gicklo3' %n#lui=i %ntr!o $?cl albastr' $e st?nga @i %ndre$t?ndu!se constant ctre sud!#est' %n =inutul >urrgh' $rintre imensele c?m$uri #erzi+ "retutindeni se #edeau dealuri @i coline' ba chiar' la un moment dat' l?ng un tu i@ de tis' un inel de $ietre r #?rst' st?nd %n $icioare+ "ri#ind =inutul de l?ngdrum' Jack #edea ruine de castele engleze@ti' cu erestrele li$site de geamuri @i cu $ere=ii czu=i' %n#eli=i %n ieder+ "arcurse sate r nume' trecu $e l?ngc?rciumi @i biserici Calnice @i $ustii' urmri zborurile inutile ale $srilor $e deasu$ra strzilor uscate' #zu co$ii r nume o$rindu!se din Coac' un btr?n cu un c?ine' auzi btaia unei tobe $e un t$@an+ 0im=ea co$ilul din el trg?ndu!l de m?nec+ Galsh' Tobbin' 2abor' Byme' toate nume de #echi magazine $line de mar de duminic+ Mul=i oameni $lecaser din Dublin' ca ssimt c triesc' s$etreac o s?mbt sau un %ntreg 3eek!end la =ar+ Kzu tbli=ele ma@inilor %n a=a lui sau %n s$ate' %n oglinda retro#izoare+ Trecu $e l?ngun autocar cu turi@ti %ndre$t?ndu!se s$re #est @i $e l?ngun altul $e @oseaua %ngust ctre Monastere#in+ >hi$urile oamenilor erau li$ite de geamurile lungi+ "ri#eau totul cu ochi goi @i agita=i+ Abia a@te$ta ssca$e de ei+ A#eau sse o$reasc la hoteluri im$ortante de la baza dealurilor' smn?nce somon @i sasculte melodii #echi c?ntate la la@net' toat distrac=ia iind cum$rat @i $ltit de #reun agent din DFseldor sau Miami Beach+ Erau oameni care res$ingeau tele#iziunile' a#ioanele de deasu$ra' ambarca=iunile' %n a ara gondolelor' autocarele cu care cltoreau' ba chiar $e ei %n@i@i+ 0e descotorosi' %n s ?r@it' de ei @i coti s$re zona deluroasa du$ >aher+ 8rmau mun=i @i $duri $?n %n >ork' %ntre=esute cu =inuturile bogate %n #egeta=ie din Curul Mitchelsto3n+ Trecu $e l?ngo cara#an de cru=e trase de cai& turi@ti care ceau $e =iganii $entru o s$tm?n' iar trei kilometri mai de$arte' o amilie de eBcursioni@ti sadea se Cuca de!a su$ra#ie=uirea+ 2u un $r?nz scurt %n >ork' a$oi $omi mai de$arte ctre coast' %ntr!o lung cltorie $e @osele $roaste+ <n Baltimore se o$ri la c?rcium @i %ntreb care era drumul s$re 0ummerla3n+ Barmanul %l $ri#i $iezi@' %ns %i ddu %ndrumrile cerute+ Nu era $rea de$arte+ M Kre=i sbe=i ce#a %nainte de a $lecaR Jack #ru sre uze' nerbdtor saCung la ca$tul cltoriei' s!l #ad %n s ?r@it' $e 1ose3icz& se rzg?ndi %ns @i ceru o halb de ;uinness+ 1mase %n $icioare %n barul mic @i %ngriCit' b?ndu!@i berea %n lini@te+ <n micu=a %nc$ere umbrit se mai gseau doar al=i doi butori' doi btr?ni' cu $i$ele %n gur @i ra=ia de bere tare %n a=+

2J

Barmanul @terse c?te#a $ahare' $un?ndu!le deo$arte $entru aglomera=ia de sear+ M Keni=i de de$arteR %ntreb el+ Jack %ncu#iin=+ M Din Dublin+ M Drum lung @i @osele cam rele+ Jack sorbi din lichidul amar @i negru+ "e buza su$erioar %i rmase s$um' $e care o @terse cu o mi@care iute a dosului $almei+ M 0unte=i $rieten cu dumnealui de $e aici' nuR M >u domnul 1ose3iczR M >u el+ <l @ti=i bineR Din s$atele barului un @ir de otogra ii %l $ri#eau $e Jack( "a$a lancat de John @i 1obert Nennedy' echi$a de otbal Nerry ;aelic' iar deasu$ra lor M?ntuitorul cu o $at mare de s?nge %n Curul inimii+ Jack sesiz ostilitatea din #ocea omului+ M Nu l!am cunoscut niciodat' rs$unse el+ Barmanul %l $ri#i chior?@' @terg?nd o $at de bere de $e teCgheaua barului cu o c?r$+ M >hiar a@aR se mir el+ Jack ddu u@or din ca$+ <n col=ul lor' cei doi btr?ni um$leau %nc$erea cu um acru+ M <l #ede=i des $rin satR M 0!l #edemR Barmanul se %ntoarse s%ndre$te un @ir de sticle de 3hiskey+ 0e o$ri o secund' a$oi se rsuci la loc $e clc?ie+ Nu $une niciodat $iciorul %n Baltimore' sta!i ade#rul+ Si!i $!aici de #reo $atruzeci @i ce#a de ani+ Eiic!sa mai trece $!aici din c?nd %n c?nd' dar dumnealui %i $lace sstea singur+ M >e el de om eR se interes Jack+ Barmanul se %ndre$ta @i se trase un $ic %na$oi' ca @i cum s!ar i %nde$rtat de #reo ca$can+ M K cost o lir @i douzeci @i cinci+ Mai bine a=i bea @i a=i $leca+ Er %ndoial c # a@tea$t la ceaiul de amiaz+ 1estul drumului' Jack %l $arcurse g?ndindu!se la barman @i la ineB$licabila lui ostilitate+ 0au usese #orba doar de ner#ozitateR "e aici' $e la =ar' oamenii erau mai ciuda=i' %ns erau obi@nui=i cu cei din >a$ital' iar el nu mai %nt?lnise un asemenea com$ortament $?n acum+ 8n drum %ngust @i b?ntuit de #?nturi ie@ea din Baltimore ctre coast' unde %nce$ea scoboare s$re Atlantic+ 2u?nd o curb'#zu o %ntindere de a$ lini@tit @i agita=ia $srilor albe %n Curul insulei >lear+ A$oi' la o nou curb' #zu scli$irea

2,

insulelor %m$r@tiate $e su$ra a=a 1oaring T Gater Bay @i #ase cu $?nze colorate l?ng=rmurile insulei 0$anish' c?nd #olte %n btaia u@oar a #?ntului+ 8rc?nd' atmos era de#enea tot mai lim$ede' mai tare @i mai dulce+ 0im=ea c ar i #rut surce a@a o #e@nicie' ca un om care desco$er ericirea $entru $rima dat+ 0oarele cobora tot mai mult %ns$re #est' ctre a$ele zgomotoase ale Atlanticului+ Trecu $rintr!un tunel de arbori %nal=i @i ucsii slbatice @i $ur$urii' cresc?nd %n tu i@uri dese $e ambele $r=i ale drumului' ls?nd @oseaua cu undat %n umbr @i' din loc %n loc' cu $ete de lumin+ .e@ind din tunel' u orbit $e moment de lumina strlucitoare' %nchise ochii' %ncetinind in#oluntar ma@ina+ >?nd %i redeschise' %n a=a lui se %ntindea 0ummerla3n' %n mod nea@te$tat @i ame=itor' o cas alb $e un t$@an cu a=a s$re mare+ Era o cldire cu trei etaCe @i @a$te r?nduri de erestre+ "artea rontal era %m$r=it %n trei+ <n centru se a la o cu$ol %nalt' lancat de coloane %n stil doric+ Deasu$ra ei se #edea o ereastr #ene=ian mare+ 0im=i c i se str?nge inima+ Toate erestrele scli$eau' ca @i cum i!ar i urat bun #enit+ 8n c?rd de $sri se ls %n Cos s$re un co@' a$oi se %nl= @i se %ndre$t ctre mare+ /$ri %n a=a unei $or=i %nalte de ier' a@ezate %ntre doi st?l$i de $iatr+ 2a ca$tul unei alei lungi' lancate de co$aci' a@te$ta cine#a+ /$ri motorul @i se ddu Cos+ Briza mrii %i deranC imediat $rul+ "e st?l$ul din drea$ta se #edea un buton' l?ngun mic di uzor' iar deasu$ra lor strCuia o camer de luat #ederi+ A$s butonul @i se anun=+ / cli$ mai t?rziu se auzi un b?z?it @i $oarta se deschise+ "ri#i %ns$re cas+ Aceasta se %nl=a rbdtoare cu s$atele la marea zgomotoas' ca @i cum l!ar i a@te$tat $e el+

7O

>A".T/282 >.N>. MenaCera %l conduse $rintr!o serie de %nc$eri s$a=ioase' $line de oglinzi' ctre o teras lung %n s$atele casei' unde 0te an 1ose3icz %l a@te$ta& un btr?n care @edea la o mas cu tblie din marmur @i $ri#ea iB marea+ Auzindu!l $e Jack a$ro$iindu!se' omul se %ntoarse+ A#ea $r alb' tuns oarte scurt' o runte %nalt' a$roa$e li$sit de riduri& obraCi su$=i' ochi mari @i inteligen=i' %mbrcmintea era elegant @i $otri#ita anotim$ului' o cma@ alb' deschis la g?t' sub o hain c$tu@it' $antaloni asorta=i @i $anto i de $?nz+ 1ose3icz se ridic %n $icioare @i %ntinse m?na+ Jack obser# c #?r ul degetului mic li$sea+ M Doctore ;ould+ 0$er c a=i a#ut o cltorie $lcut Astzi #remea e oarte rumoas+ M K mul=umesc' a ost' %ntr!ade#r' rumoas tot drumul+ .ar aici e s$lendid+ M Eire@te& de aceea locuiesc aici+ 1ose3icz se %ntoarse ctre menaCera' care a@te$ta l?ngglas#andul de acces s$re teras+ Doamn Nagle' #re=i saduce=i oas$etelui nostru un $ahar cu ce#a receR >e dori=i' doctore ;ouldR M >e dori=i dumnea#oastr+ M >onstat c $oseda=i tendin=a irlandez de autonegare+ "ai' atunci' sbem c?te o limonada+ MenaCera %ncu#iin= din ca$ @i se cu ne#zut+ E o limonada ade#rat' nu iertura aceea re#olttoare care se #inde sub numele acesta %n sticle' aici+ 2ua=i' # rog' loc+ Du$ ce Jack se a@ez' 1ose3icz se uit la el cu o $ri#ire direct' $trunztoare+ Mo@teni=i timiditatea irlandez de la mam' bnuiesc+ Tatl dumnea#oastr a ost e#reu' nuR M Da' rs$unse Jack+ 0!a re ugiat din ;ermania+ >um de @ti=iR 1ose3icz %nl= din umeri+ M Doar nu crede=i c #!am rugat s ace=i tot drumul $?n aici ca s!mi #ede=i micile comori' r s i e ectuat o mic anchet %n $ri#in=a dumnea#oastrR Jack nu re$lic+ /are ce el de ancheta cuse 1ose3icz @i la ce scaraR Nu # nelini@ti=i' $rietene+ Nu cunosc nimic %n $lus a=a de ceea ce dori=i dumnea#oastr sse @tie+ 8n $ic din trecut' asta!i tot+ Trebuia sm asigur c $ute=i i omul $otri#it $entru aceast sluCb+ M Si care e sluCbaR 1ose3icz ddu nerbdtor din m?n+
71

M Mai t?rziu' doctore ;ould' mai t?rziu+ Abia a=i #enit+ 0unte=i obosit+ Ke=i bea ce#a rece acum' a$oi #e=i lua un ceai dac dori=i' du$ care doamna Nagle # #a conduce la camera dumnea#oastr+ A#e=i tim$ s# odihni=i %nainte de cin+ Kom $utea discuta ca lumea atunci+ K #oi arta $u=in din cas+ Bine%n=eles @i biblioteca+ / a@te$t $e iica mea' Maria' s ni se alture la mas+ Astzi a trebuit sse duc %n >ork cu a aceri urgente' alt el ar i ost aici s# =in com$anie+ MenaCera rea$ru cu o ta# $e care se gseau dou $ahare %nalte @i o cara din sticl+ Jack obser# c $aharele @i cara a erau 2aliXue+ Kzuse ast el de obiecte %n magazinele $ariziene' la $re=uri dincolo de $osibilit=ile lui+ Du$ ce gust limonada' o gsi delicioas' un amestec $er ect de dulce @i acri@or+ 1ose3icz %@i ridic $aharul+ M "entru colaborarea noastr+ M <nc nu am ost de acord slucrez $entru dumnea#oastr+ "olonezul %l studie atent+ M / #e=i ace' re$lic el+ N!am nici cea mai mic %ndoial+ M 0unte=i oarte %ncreztor %n $uterile dumnea#oastr+ M Am @i moti#e s iu+ Ke=i %n=elege c?nd %mi #e=i #edea biblioteca+ Acum be=i @i bucura=i!# de soare+ "ri#eli@tea de $e aceast teras n!are egal %n .rlanda+ Ecu o $auz+ Trebuie sm ierta=i' dar am c?te#a lucruri de rezol#at+ >?nd #e=i dori s# duce=i %n camer' suna=i la soneria de aici @i doamna Nagle se #a %ngriCi imediat de dumnea#oastr+ 1ose3icz se ridic @i se %nclina din miCloc' de o manier $e Cumtate $rotocolar+ Jack se %ntreb c?=i ani a#ea omul+ 9inuta demonstra o #?rst mult mai mic+ Eoarte =ea$n' a$roa$e militroas+ Jack a#ea %ns im$resia c indi#idul era a$sat de ce#a sau cuta sse $un la ad$ost de un $ericol+ <@i bu limonada @i $ri#i s$re mare+ >asa %l uluise' $rin rumuse=ea ei greu de ghicit din a ar' $rin izolare' $rin $er ec=iunea localizrii+ 1a$ortul sec $e care i!l cuse Burke nu %l $regtise $entru a@a ce#a+ Nici mcar %n #is nu $usese $iciorul %ntr!un loc at?t de magic+ Era con#ins c #a i %nc?ntat s stea acolo+ Jos' la mare de$rtare' marea se s$rgea de o st?nc ascu=it+ 0oarele %n#luia totul cu razele lui+ Nu sim=ea nici un el de team+ Nici mcar o cli$ nu se g?ndi la o eti= Cuc?ndu!se cu o minge ro@ie $e marginea alezei+ <nainte de cin se $etrecuser doua lucruri' c?t #reme Jack rmsese %n camera lui' odihnindu!se $entru seara care!l a@te$ta+ Bucuria lui' ins$irat de soare @i sentimentul de libertate dat de @o atul $?n acolo' dis$ruse %n mare msur+ <i re#enise obi@nuita stare de de$rimare+ / #reme se $limbase $rin dormitor rememor?nd #echile lui amintiri dureroase' du$ aceea se ghemuise %n $at' adormind @i de@te$t?ndu!se de mai multe ori+

72

<n Curul orei @ase auzi sunetul scos de motorul unei ma@ini care %@i croia drum ctre cas+ 8rm o $erioad de tcere' a$oi zgomot de $a@i' unde#a' @i de #oci camu late+ "robabil c se %ntorsese Maria+ Si!o imagin ca $e o at btr?n de #?rst medie sau ca $e o #du#+ 2a 0ummerla3n nu eBistau nici so= @i nici amilie' de@i re@edin=a era %n stare sgzduiasc multe $ersoane+ /bser#ase deCa c #ia=a social nu ocu$a un loc $rioritar $e lista de #irtu=i ale lui 0te an 1ose3icz+ >e#a mai t?rziu auzi muzic+ 2a %nce$ut slab' a$oi brusc mai tare' ca @i cum s!ar i deschis unde#a o u@+ >ine#a c?nta la $ian' r $rea mult tragere de inim' o$rindu!se din c?nd %n c?nd' a$oi relu?nd de la aceea@i msur sau mai de$arte+ >?te#a dintre buc=ile muzicale erau eBtrem de cunoscute' ca @i cum ar i ost selec=ionate s$ecial $entru el( $artea andantino din 0onata $entru $ian %n la maCor a lui 0chubert' c?te#a buc=i din .n#en=iile %n dou @i trei $r=i ale lui Bach' $e care le auzise ultima oar inter$retate la cla#ecin+ Toate acestea %i creau o senza=ie' a$roa$e izic' de durere+ A$oi' chiar la s ?r@it' du$ ce se stinser ultimele ecouri din Bach' $ianistul inter$ret c?te#a msuri din ce#a mai recent' o $ies de Cazz' $e care n!o recunoscu' dar care semna cu muzica lui Jelly 1oll Morton+ Deci' eBistau @i aici $ersoane cu sim=ul umorului+ <ns nu %@i imagin c o ast el de $ersoan $utea i Maria+ 2uar cina abia la ora o$t @i Cumtate' or la care soarele ro@u se retrgea singuratic @i obosit dincolo de insulele care se %ngrmdeau la gura Atlanticului+ $?n atunci' 1ose3icz nu se %ntorsese s#orbeasc cu el' a@a c senza=ia de abandonare %i accentuase @i mai mult $roasta dis$ozi=ie+ <nce$ea sse %ntrebe de ce anume se lsase condus c?nd rs$unsese cu o asemenea iu=eal toanelor unui %ng?m at dornic doar de a gsi $e cine#a care s!i admire cele c?te#a Calnice $odoabe din biblioteca $articular+ "u=in %nainte de cin doamna Nagle trecuse $e la el s!i reaminteasc sse %mbrace elegant' %ns neceremonios+ 0e decise s$oarte un costum u@or de #ar' cu o cma@ albastr deschis @i cra#at %n dungi+ >hiar @i %mbrcat cu cele mai bune haine' se sim=ea un $ic stingherit aici' %ntr!un cadru de o asemenea o$ulen=a+ Nu %l mai %ncercase un asemenea sentiment de inada$tare de la $rimul lui curs din Aula de la Trinity+ Dincolo de ereastra dormitorului se gsea un mic balcon+ .e@i @i se uit la marea care se %ntuneca la culoare' %ncerc?nd s!@i redob?ndeasc senza=ia de ericire $e care o sim=ise mai de#reme+ Aici nu e niciodat lini@te' g?ndi el+ Marea se izbe@te de st?nc toata ziua @i toat noa$tea+ .ama' casa trebuie s ie scuturat $ermanent de urtuni+ 0e uit %n Cos' aten=ia iindu!i atras de un zgomot de dedesubt' ca un $as+ De unde sttea' se #edea o $arte a terasei+ Auzi #ocea unui brbat' nu a lui 1ose3icz'
77

a$oi rs$unsul unei emei+ / cli$ mai t?rziu' #zu o rochie albastra de mtase' licrind $entru o rac=iune de secunda' a$oi dis$r?nd din raza #izual+ <n acel moment' din hol se auzi un gong+ <nchise u@a balconului @i se $regti scoboare+ 1ose3icz %l a@te$ta la $iciorul scrii+ Era %mbrcat %ntr!un costum de mtase @i $urta o cra#at ;iorgio Armani+ Jack #zuse ast el de cra#ate' o dat' %n El#e=ia' @i se str?mbase c?nd citise $re=ul+ M Doamna Nagle este ocu$at %n buctrie' a@a c # #oi %nso=i eu $?n %n su ragerie+ Trebuie s!mi cer scuze c #!am lsat singur at?ta #reme' %ns am a#ut de rezol#at ni@te chestiuni urgente+ K $romit c $e #iitor nu #e=i mai i at?t de negliCat+ M "i' oricum' $lec m?ine+ 1ose3icz nu rs$unse+ <l conduse $e un coridor cu tablouri' %n maCoritate erau #echi $ortrete de amilie' $e care $resu$use c 1ose3icz le cum$rase o dat cu casa+ 0au le sal#ase din cine @tie ce cmin ancestral din "olonia' %nainte de #enirea comuni@tilorR Din com$ortamentul @i =inuta lui 1ose3icz' ghicise deCa c acesta trebuia s i ost un aristocrat care se re ugiase+ Aabar n!a#ea %ns de unde $ro#eneau banii indi#idului+ Bnuia c unii oameni desco$eriser di#erse modalit=i de a scoate ilegal onduri din =ar+ 8@a su rageriei era deschisa' ls?nd sse %ntre#ad doar obscuritate @i licrul slab al luminii de lum?nare+ 1ose3icz %l $o ti %nuntru+ Masa usese $usa $entru trei $ersoane+ 2emnul lustruit' cu scli$iri calde' licrul luminrilor' argintrie @i cristaluri' albul $ur al e=ei de mas' $or=elanuri de cea mai bun calitate' un alb imaculat' %ns$icat cu auriu+ Jack %ns nu obser# nimic din toate acestea+ M Ea e ata mea' Maria' rosti 1ose3icz+ Numele ei $olonez este MarCa& aici %ns %l $ronun= %n manier irlandez+ Jack nu!l asculta+ Nu!@i $utea dezli$i $ri#irea de $e chi$ul emeii' care %@i %m$ingea acum scaunul %na$oi @i #enea s$re el cu m?na %ntins' z?mbind+ Toat durerea din su let %i dis$ru ca $rin minune+ Abia mai rsu la+ >a @i cum aceast emeie %i luase tot aerul' @i $rezen=a ei um$lea %ntreaga %nc$ere+ Nu se g?ndise niciodat c' du$ >aitlin' rumuse=ea unei emei %l $utea $rinde at?t de ne$regtit @i %l $utea ace surd @i orb+ Maria 1ose3icz nu semna deloc' ca as$ect' cu >aitlin' @i totu@i el sim=ea $entru a doua oar %n #ia=a lui acea teribil btaie a inimii $e care %nainte nu o sim=ise dec?t %n $rezen=a ostei so=ii+ <n cli$a urmtoare' ea %i str?ngea m?na+ Jack rmsese r grai& a#ea gura uscat @i ame=eala %i cu$rinsese ca$ul+ A#ea sentimentul c se $rbu@e@te %ntr!un $u= %ntunecat' r und+

7-

M >e $lcere s# cunosc domnule ;ould+ Aici' %n 0ummerla3n' rareori a#em ocazia s#edem un chi$ nou+ Tata $une to=i #izitatorii $e ug+ Nu!i a@aR <ntre tim$' 1ose3icz #enise %n s$atele etei' z?mbind+ M Kd c sunte=i ame=it' doctore ;ould+ Maria are darul de a ame=i $e oricine o #ede $entru $rima dat+ Nu e rumoasR E una dintre singurele $lceri care mi!au mai rmas %n #ia=+ M!am cstorit acum treizeci de ani cu mama ei' care' %nainte de a muri' mi!a druit acest minunat co$il+ Jack %nce$use s!@i re#in+ 0chi= un z?mbet @i %ngim( M 0unt %nc?ntat+++ oarte %nc?ntat s# cunosc+ A=i+++ "e dumnea#oastr #!am auzit c?nt?nd la $ian mai de#remeR Eata se %nro@i @i %ncu#iin= din ca$+ M Nu m $rea $rice$+ <ns eBersez %n iecare zi+ Adic' ori de c?te ori $ot+ M Mie mi!a $lcut oarte mult' re$lic el+ 0$er ca ea s%n=eleag c el #orbise din inim+ 2!a=i inter$retat oarte bine $e Bach+ A#e=i sim=irea necesar+ Mi!a amintit de+++ Jack se %ntreru$se brusc' stingherit+ M DaR M Nimic' min=i el+ Doar c am auzit acelea@i buc=i inter$retate oarte bine @i %nainte+ Ea z?mbi @i ddu din ca$+ "re= de o cli$' el crezu c sur$rinde o $ri#ire a$arte %n ochii ei' ca @i cum ar i @tiut ce #oise el szic %n realitate+ Atunci se deschise u@a @i doamna Nagle intr cu o ta# $e care se a lau trei castroane cu su$+ M >red c ar trebui sne a@ezm' rosti 1ose3icz' =in?nd scaunul lui Jack+ Doamnei Nagle nu!i $lace ca su$a ei sse rceasc+ >hiar @i atunci c?nd e ser#it rece+

>A".T/282 SA0E >ina trecu Cumtate %n #is' Cumtate %n trezie+ Nu discutar nimic de natur $ersonal sau intim' @i totu@i Jack desco$eri c' %n tot ce s$unea el @i %n cel mai mic gest' gazdele lui gseau ce#a semni icati#+ A l c Maria studiase muzica la Academia di 0anta >ecilia din 1oma' cea mai #eche academie de muzic a lumii+ >?nta la mai multe instrumente' dar $re era cla#iaturile+ A doua zi ea a#ea s!i arate colec=ia ei mic de cla#ecine' $e care o $stra %n #echiul turn al casei+ >olec=ia includea dou instrumente abricate de amilia 1ickers @i alte c?te#a lucrate de me@teri italieni de runte+ Jack nu @tia
7:

nimic des$re ast el de lucruri' dar o ascult ascinat $e Maria #orbindu!i des$re ele+ Dis$ozi=ia %nce$u si se schimbe din nou+ Eata #orbea des$re lemn @i metal ca des$re ni@te iin=e+ <n o$inia ei' atingerea muzicianului le trezea la #ia=' a@a cum un magician $oate ace co$acii s#orbeasc @i $ietrele sse urneasc din loc+ De c?te#a ori $e $arcursul mesei' Jack o sur$rinse cu col=ul ochiului %n tim$ ce!l studia cu aten=ie' ca @i cum el ar i ost un #echi $rieten $e care nu!l mai #zuse de ani de zile @i %n $ri#in=a cruia #oia sse reasigure+ Era o at oarte rumoas+ Desco$eri c!i #ine greu snu se uite la ea cu aceea@i $ri#ire insistent+ A#ea un $r negru ce!i cdea %n #aluri $e umeri' ochi #erzi care $uteau trece %ntr! o rac=iune de secund de la o eB$resie de amuzament la una de ne ericire' g?t lung' umeri albi @i cati ela=i' a cror goliciune %i ddea lui iori durero@i+ 1ose3icz $rea agitat+ De c?te#a ori re#eni cu con#ersa=ia la cas' dornic so ere detalii %n $ri#in=a istoriei @i arhitecturii ei+ Entuziasmul lui era %n stare s dea #ia= locului+ M "ri#i=i %n sus' rosti el la un moment dat Jack %@i %nl= ca$ul @i se strdui s#ad $rin umbr+ Nu #e=i mai #edea un ta#an ca acesta %n .rlanda+ 0tucatura e cut de 0ta$leton+ E una dintre o$erele lui cele mai bune+ Nu trebuie s @ti=i' insist 1ose3icz+ Trebuie ssim=i=i+ Eu nu cuno@team nimic des$re arhitectur c?nd am #enit aici @i am cum$rat 0ummerla3n+ "ur @i sim$lu' am %ndrgit!o' asta!i tot M >red c!a=i ales bine+ >asa e s$lendid+ M 0ummerla3n e $rintre ultimele de acest gen' re$lic 1ose3icz+ N!am dat! o statului' $entru c statul n!o merit+ El a trans ormat %n ruine $rea multe cldiri ca aceasta+ Ki se $are c sunt egoistR Jack cltin din ca$+ M Nu' dac o $ute=i conser#a $rin or=e $ro$rii+ Dar mi se $are cam egoist snu lsa=i $e nimeni s!i treac $ragul' %n a ara c?tor#a $rieteni+ M Am moti#ele mele' doctore ;ould+ 0!o lsm balt+ M E o cas rumoas' domnule 1ose3icz+ Nu # %n#inuiesc+ M Ka a$ar=ine Mariei du$ ce mor+ .ar du$ aceea #a a$ar=ine co$iilor ei' c?t #reme #a mai eBista cine#a care slocuiasc aici+ <n nici un caz' nu se #a trans orma %n muzeu+ 8n loc unde turi@tii sse $limbe' csc?nd ochii' cu a$aratele lor ie tine de otogra iat @i cu s$oro#iala lor inutil+ Mai degrab a@ #edea!o ars $?n la temelii+ Jack nu rs$unse+ Kocea #ehement a lui 1ose3icz semna cu un bubuit+ M Toate casele mre=e sunt acum ruine( "o3erscourt' Desart >ourt' >astle Morres' 0t+ AnneVs at >lontar ' 0antry >ourt' Nillester Aouse' 0hanbally >astle' 2oughcre3+ Au ost arse sau lsate s$utrezeasc' sau au ost Ce uite de lemnrie @i ornamentele de $iatr+ 0oarta lor au a#ut!o sute de alte case asemntoare lor sau mai mici+ Dac m g?ndesc' cred c numai aici' %n >ork' ar i #orba de #reo
7D

@a$tezeci+ Moartea marilor case irlandeze este cea mai mare tragedie arhitectonic a secolului+ M >red c eBagerezi' tat+ Si e@ti un $ic cam dur+ Ar trebui s!=i aminte@ti c oas$etele nostru e irlandez+ 1ose3icz se %ncrunt+ Era clar c a#useser ast el de dis$ute anterior+ "e msur ce trecea seara' Jack a#ea un sentiment tot mai acut de ireal+ / $lcea $e Maria @i se sim=ea bine %n com$ania ei' %ns 1ose3icz %l irita+ Du$ desertul de c$@uni' li se aduse ca ea @i coniac+ <nainte de a i ser#i=i' Maria se scuz+ M Trebuie sm scol de#reme' rosti ea+ "artici$ la sluCba de diminea= din 0kibbereen+ Ecu o $auz @i!i z?mbi lui Jack+ Dac #!ar $lcea sunte=i bine#enit+ M M tem c nu $rea m duc la sluCb+ "oate alt dat+ Era o recunoa@tere neinten=ionat a a$tului c era $osibil srm?n acolo+ M TatR 1ose3icz ddu din ca$+ M Kin cu tine' bine%n=eles+ Du$ aceea #reau s!mi $etrec ziua cu doctorul ;ould+ Dumnealui @i cu mine a#em multe de discutat+ Maria ddu din nou m?na cu Jack @i!i ura noa$te buna+ Tatl ei o sruta u@or $e obraz+ Jack sesiz c cei doi erau oarte a$ro$ia=i+ EBista %ns @i altce#a' ce#a mai $u=in rumos' ca o tensiune sau o $r$astie& ca @i cum unul din ei Cuca un rol+ Du$ $lecarea etei' 1ose3icz se %ntoarse ctre el+ M >e!ar i s# lua=i coniacul' doctore ;ouldR 0e ace t?rziu @i a@ #rea s# art biblioteca %nainte de a # retrage+ M Bine%n=eles+ Si # rog s!mi s$une=i Jack+ M E@ti amabil+ 0$er c asta %nseamn c #om de#eni $rieteni+ Si tu #a trebui s!mi s$ui 0te an+ Te rog urmeaz!m+ Biblioteca e a$roa$e+ 1ecunoscu imediat mirosul+ >r=ile #echi' %mbrcate %n $iele' las o am$rent $uternica' %n aerul unei %nc$eri+ Biblioteca era o camer mare' circular' cu un ta#an %nalt @i boltit' $e care useser montate $anouri de sticla ce $ermiteau accesul luminii %nuntru+ "e iecare $erete se ridicau' din $odea $?n la ta#an' ra turi %ncrcate cu cr=i+ <n centrul %nc$erii' sti#e de cr=i se odihneau $e o masa rotunda' de mahon lustruit+ Mobilierul era com$letat de cinci sau @ase scaune din $iele' o duzin de busturi clasice' din marmur alb' %nl=ate $e $iedestale' @i un set de scri=e de bibliotec+ M >e camera minunat' @o$ti Jack+ M Da' rs$unse 1ose3icz din s$atele lui+ >red c cea mai %nc?nttoare din toat casa+ A ost $roiectata chiar de Da#is Duckart' c?nd a ridicat cldirea %n 1IDJ+ Keneau oameni tocmai din Dublin ca s#ad aceast %nc$ere+ / s#ezi aici o $arte a colec=iei originale care se a l %n Biblioteca Na=ional+
7I

1ose3icz tra#ersa %nc$erea $?n la un ra t mare' unde se gseau enciclo$edii %n mai multe limbi+ 0coase un #olum din 'nciclopedia 6udaica' a$oi %ntinse m?na %n s$a=iul rmas gol @i trase de un soi de m?ner+ 0e ddu %na$oi @i' c?te#a minute mai t?rziu' o %ntreag sec=iune a $eretelui $orni sse roteasc+ >?nd des$r=itura aCunse cam la treizeci de centimetri' 1ose3icz o %m$inse ctre st?nga' @i bucata de $erete alunec $este zidul alturat+ <n s$a=iul rmas se i#i o mic u@ alba+ 1ose3icz se %ntoarse @i!i z?mbi oas$etelui+ M E@ti un $ri#ilegiat' Jack+ Eoarte $u=ini oameni' %n a ar de mine' au $us #reodat $iciorul %n camera din s$atele acestei u@i+ Am construit!o s$ecial $entru a!mi ad$osti colec=ia+ <nainte de a intra' #reau s!mi dai cu#?ntul tu de onoare c nu #ei #orbi @i nu #ei scrie nimnui des$re ceea ce #ei #edea+ M E@ti %ncreztor+ Abia m!ai cunoscut+ De unde @tii c am s!mi =in cu#?ntulR M Tocmai c nu @tiu+ De aceea e at?t de im$ortant+ Jack ezit+ Nu!i $lcea sse angaCeze %ntr!o treab r s@tie cu $recizie care erau riscurile+ <ns acum ardea de curiozitate+ Si' %n de initi#' ce a#ea de $ierdutR M Eoarte bine' u el de acord+ Ai cu#?ntul meu+ 8@a era dotat cu o %ncuietoare electronic so isticat+ 1ose3icz tast un numr $e $anoul de acces @i a$s un m?ner greu de metal+ 8@a se deschise r zgomot+ >amera %n care intrar nu semna deloc cu cealalt %nc$ere+ >u ta#anul Cos' cu $ere=ii albi' luminata de tuburi luorescente' %nzestrat cu instala=ie de aer condi=ionat' semna mai mult cu o sal de o$era=ii dec?t cu un loc de studiu+ M Aici #ei lucra' anun= 1ose3icz+ De!a lungul $ere=ilor erau aliniate dula$uri metalice' iecare iind $re#zut cu o %ncuietoare+ Jack nu $utea %n=elege e#identa $reocu$are a gazdei sale $entru securitate+ <@i aminti de camera de luat #ederi $e care o #zuse mai de#reme montat la $oarta+ /bser#ase c %ntreaga cas $rea s ie $re#zut cu un sistem de alarm com$licat @i toate erestrele eBterioare $e care le #zuse dotate cu bare de siguran=+ Er %ndoial' colec=ia lui 1ose3icz era #aloroas' %ns un ni#el at?t de %nalt de $rotec=ie re$rezenta un eBces+ 1ose3icz deschise $rimul dula$ @i scoase un teanc de ragmente de $a$irus' iecare $roteCat de o %mbrcminte de $lastic+ Duc?ndu!le la masa de l?ngunul din $ere=ii laterali' a$rinse o lam$ de birou @i o lu$ cu bec+ M 8ite' zise el' $o=i s%nce$i cu astea+ >?nd Jack $lec de acolo' se a$ro$iau zorile+ >u toat oboseala' nu $utea dormi+ Nici mcar nu su$orta g?ndul de a se bga %n $at+ Mai bine de o or rmase a@ezat %ntr!un otoliu' muncit de g?nduri @i %n ometat' %n ciuda mesei
7J

ser#ite cu c?te#a ore mai de#reme+ Ecuse c?=i#a $a@i $e care acum nu!i mai $utea $arcurge %na$oi+ 0im=ea c ar i luat!o razna daca ar i renun=at la ce desco$erise+ Acum @tia c 1ose3icz nu era diletantul $e care!l crezuse+ /rele $etrecute cu el %n bibliotec %l dezorientaser $ro und+ ;azda se do#edise un crturar ca$abil' chiar dac limitat' bine instruit %n $ri#in=a surselor secundare de arheologie biblic @i a ultimelor teorii des$re originile scri$turilor+ Era un amator talentat' care a#ea banii necesari $entru a!@i culti#a $asiunea+ Jack regreta deCa $romisiunea de a nu s$une nimnui nimic des$re ceea ce i se artase' $romisiune $e care se sim=ea obligat din $unct de #edere moral' so =in+ >uno@tea crturari care' $entru a $etrece o lun sau dou %m$reun cu materialele #zute de el %n acea noa$te' ar i ost %n stare smint sau s ure' ba #reo doi chiar s ucid+ Din sertarele @i dula$urile lui' 1ose3icz scosese cea mai uluitoare colec=ie de documente iudaice @i cre@tine tim$urii $e care Jack o #zuse #reodat %n a ara unei institu=ii $ublice+ Erau acolo cel $u=in cincis$rezece codice de cr=i din Biblia 0e$tuagin' dat?nd de dinainte de secolul al doilea al erei noastre& trei ca$itole se$arate' %n aramaic' ale Crii lui 'noch' %m$reun cu o traducere greac a ca$itolului nouzeci @i unu' @i @a$te manuscrise etio$iene ale teBtului com$let& manuscrise din $iele de #i=el ale Ea$telor a$ostolilor' %n co$t& o $arte a rarului teBt strin sirian al o$erei Diatessaron a lui Tatian& eBem$lare tim$urii din 0amaritan "entateuh& e#anghelii a$ocri e& lucrri rare Mishnah' Talmuduri babiloniene @i $alestiniene& numeroase ragmente a ceea ce $reau a i teBte eseniene+ Jack @tia c urmtoarele c?te#a luni a#eau sre$rezinte o $erioad de acti#itate intens+ N!a#ea sdis$un de tim$ ca sciteasc sau sanalizeze cum trebuie nici unul dintre documente& 1ose3icz nu!l angaCa $entru asta+ >hiar dac ar i ost %n stare sle citeasc' Curm?ntul de tcere l!ar i %m$iedicat s$ublice #reodat ie @i mcar un scurt articol' r a mai $une la socoteala un studiu de am$loare $e care acea colec=ie l!ar i meritat Nici mcar 1ose3icz nu @tia cu eBactitate ce comoar $oseda+ >uno@tin=ele lui de ebraic' aramaic @i alte limbi antice erau $rea rudimentare ca s!i $ermit altce#a %n a ara unei #agi con@tientizri a con=inutului comorilor lui+ <ns era su icient de %n#=at ca sa$recieze %nsemntatea maCorit=ii colec=iei @i destul de #iclean ca sse $zeasc de urtuna academic @i religioas ce s!ar i nscut dac ar i ost dez#luit eBisten=a acestei colec=ii @i dac ar i ost cuta $ublic natura con=inutului ei+ Jack ie@i $e balcon+ 0ub el' %n %ntuneric' marea se s$rgea ne#zut de st?nci+ "e msur ce ochii i se obi@nuir cu bezna' obser# c cerul era $lin de stele+ 0e %ntindeau deasu$ra lui( Ju$iter' Kenus' Marte' /rion' >assio$eia' toate amiliare lui datorit lungilor ore $etrecute la telesco$ %n #remea co$ilriei+
7,

>e %ncerca 1ose3icz s acR >e #oia cu ade#rat' @i de ceR Nu a#ea %ncredere %n el+ Nu din $ricina diletantismului' cci se lmurise %n aceast $ri#in=+ EBista ce#a mai $ro und' mai gra# @i mai greu de desco$erit Erumuse=ea casei @i a@ezarea ei' lumina cald @i bl?nd de la cin' chiar @i aceste stele' toate %l seduseser+ 0au' $oate T recunoscu el $entru sine T aceste lucruri contaser mai $u=in a= de sentimentele $e care Maria le rede@te$tase %n el' sentimente $e care $?n acum le ur?se+ Tot ce gsea aici %l legase %n mod $rostesc de 1ose3icz @i de inten=iile ascunse ale acestuia+ Mai era @i %ntrebarea lui 1ose3icz' care $ruse %nt?m$ltoare' dar care usese' e#ident' bine $regtit+ Dintr!un sertar %ncuiat' btr?nul scosese un $lic maro+ <nuntru era o otogra ie #eche' o re$roducere a unei $r=i a $rimelor #ersete dintr!un $ergament aramaic+ M "o=i s!l cite@tiR %ntrebase 1ose3icz+ Jack se a$lecase' miCind ochii+ 1e$roducerea era $roast+ M Nu e u@or' rosti el+ >red c e ce#a de genul( Q/ici vuietul apelor 5gomotoase #i nici arderea focurilor strlucitoare nu m vor mpiedica s m nt!lnesc cu -ine, o Doamne, #i nici Biii +uminii nu m vor gsi fr credin.R M Da+ E oarte corect+ 1ose3icz se a$ro$ie' ca @i cum ar i #rut smai s$un ce#a+ <n cele din urm' $usese otogra ia %na$oi %n $lic @i reintrodusese $licul %n sertar' %ncuindu!l la loc+ M Ai #zut #reodat un $ergament aramaic care s%ncea$ cu aceste cu#inteR M Nu' niciodat+ M 0au ai auzit de un ast el de $ergamentR M Nu+ Des$re ce e #orbaR Ai acces la eBem$larul du$ care s!a cut aceast $oz' nuR 1ose3icz se %ncruntase' $?r?nd c ia o decizie+ A$oi cltinase din ca$+ M Nu e tim$ul acum+ / s#orbim din nou $e tema asta+ <=i $romit+ Asta usese tot+ Jack rmase $e loc' sub stele' rm?ntat de dubiu %ntre curiozitatea lui @i sentimentul c totul a#ea s ie bine dac a#ea s $lece diminea=a+ Kedea s$uma alb a a$ei mrii agit?ndu!se $e st?nci+ <n a ar de c?te#a mici insule' nu se mai gsea nimic %ntre acel loc @i America de Nord' nimic %n a ar de un abis de %ntuneric' @i de a$a at?t de ad?nc' %nc?t un om care se %neca $utea scoboare $?n c?nd era zdrobit de $resiunea ei+ Brusc' Jack auzi #oci $e teras+ Doi brba=i #orbeau %ncet+ 8nul era 1ose3icz' cellalt era brbatul $e care Jack %l auzise mai de#reme+ Nu $utea desci ra ce se discut' %ns era con#ins c $urtau con#ersa=ia %n alt limba dec?t engleza+ 0emna cu germana+ Trecur a@a c?te#a minute' a$oi se reinstala tcerea+ Tcerea @i marea+

-O

>A".T/282 SA"TE Marea continu sse s$arg de st?nci toat #ara' ca un undal muzical neschimbat al #ie=ii lui la 0ummerla3n+ Marea se gsea acolo diminea=a' c?nd se scula @i se ducea la ereastr' @i noa$tea' c?nd se bga %n $at' cu g?ndurile dans?ndu!i slbatic %n minte+ A#ea sduc cu el tot restul #ie=ii sunetul mrii' a@a cum unii dintre noi duc cu ei mult #reme cu#intele cui#a sau o bucat muzical' chiar du$ ce #orbitorul a murit sau instrumentul muzical s!a stricat+ Jack @tia %ns c' chiar %n absen=a sa' #ocea $e care o auzea %n su let nu se stinsese %nc+ 0oarele' marea @i $srile albe& @i o cas $este toate acestea& @i Maria( constituen=ii celei mai ericite #eri $e care o trise' dar @i ai celei mai triste+ Munca nu era oarte intens+ 0e scula la o$t @i lua micul deCun cu 1ose3icz @i Maria' dac ata se a la acolo+ Du$ aceea' %n ciuda ardorii lui de a trece la lucru' $atronul %l angaCa %n c?te o con#ersa=ie' $lin de %ntrebri des$re teorii contradictorii %n %n#=tura biblic sau des$re cei crora li se atribuiau desco$eriri im$ortante+ >a mul=i amatori' $olonezul deseori cuno@tea mai multe des$re micile detalii dec?t un crturar' iar Jack trebuia' rec#ent' s!l amgeasc cu a$roBimri' $?n c?nd a#ea ocazia sse %ntoarc la Dublin $entru c?te#a zile' ca s#eri ice cele a irmate' la bibliotec+ Du$ c?te#a ast el de con#ersa=ii' Jack %n=elese c gazda sa nu era un om u@or de %mbrobodit+ / dat sau de dou ori' %ncercase s!l ame=easc cu cu#inte lungi sau eB$resii de Cargon' dar se trezise =intuit de o $ri#ire re$robatoare+ 1ose3icz @tia c?nd e dus cu $re@ul @i =i!o arta $rin c?te#a cu#inte bine alese+ Mai mult din instinct dec?t din calcul' Jack hotr%c 1ose3icz $utea i $ericulos+ De obicei' Jack aCungea' %n s ?r@it' %n bibliotec abia diminea=a t?rziu+ 0e %nchidea %n mica %nc$ere cu manuscrise @i lucra+ 1ose3icz nu era interesat de o sim$l etichetare @i i@are+ Koia ca iecare dintre manuscrisele lui' ie c era com$let sau doar un ragment' s$rimeasc un numr de %ndosariere' s ie otogra iat @i s ie inclus %ntr!un catalogue raisonnK' cu detalii asu$ra $rimului @i ultimului r?nd' asu$ra dimensiunilor' strii de conser#are' originii @i' unde era $osibil' un sumar al con=inutului+ Drumurile la Dublin erau ca o $edea$s+ De iecare dat c?nd se %ntorcea la 0ummerla3n' a#ea sentimentul c intr %n ;rdina 1aiului du$ o $erioad de eBil+ Tria cu groaza s ?r@itului #erii @i obliga=iei de a $leca de acolo+ ;?ndul la toamn @i la iarn %n Ballsbridge %l su oca+
-1

Du$ $r?nz muncea $?n du$!amiaz t?rziu+ A$oi' din c?nd %n c?nd' Maria #enea la el @i %i s$unea slase cr=ile @i s ac o $limbare %m$reun cu ea+ /are a#ea habar c el se %ndrgostise tot mai multR Ar i contat $entru eaR Era im$osibil de ghicit+ 8neori' sesiza c ea se a$ro$ia mai mult de el+ ;seau multe subiecte de discutat @i el %n=elegea c ata se sim=ea singura aici @i a#ea ne#oie de un $rieten+ >?teodat' o sur$rindea studiindu!l @i atunci a#ea un sentiment de uluial' cci habar n!a#ea ce!ar i cut dac ea i!ar i rs$uns la sentimente+ Alteori' ea $rea sse retrag %ntr!o cochilie' ca @i cum ar i ost %n rico@ata c mersese $rea de$arte+ Jack se %ntreba dac ata a#ea deCa un iubit+ ;reu de crezut c nu' du$ cum era greu de crezut c nu se %ntreceau deCa zeci de brba=i $entru a#orurile ei+ .ar el ce a#ea de o eritR A$roa$e c rede#enise acea creatur uscat care usese cu at?=ia ani %n urm' %n "aris+ De atunci' nu c$tase altce#a dec?t oboseal @i durere+ 2a ce!i oloseau toate astea unei emei ca MariaR Jack desco$eri cur?nd c' dac ata nu era amorezat de el' era' %n schimb' %ndrgostita de 0ummerla3n+ EB$lorau am?ndoi domeniul' el $arcurg?nd ame=it' ca orbit de razele soarelui' %nc$eri de o s$lendoare inimaginabil+ 0e $limbase @i %nainte $rin case im$resionante' mai $u=in %n .rlanda @i mai mult %n Anglia @i Eran=a& usese %ns %ntotdeauna %n com$ania altora' turi@ti cu a$arate de otogra iat @i sand#i@uri la $achet' ca ni@te iin=e ale rului care se bat $entru o $rad de mult moart' #izitase camere $line de mobilier @i tablouri $roteCate de s ori ro@ii @i tbli=e indicatoare scrise cu litere elegante+ Aici $utea %ntinde m?na @i atinge tot ce #oia+ 0au $utea obser#a totul cu un ochi critic' ca de st$?n' %n tcere' %n #reme ce Maria se uita la el+ "unea %ntrebri @i ata %i rs$undea cu $recizie @i a$roa$e cu a ec=iune+ A ec=iune $entru cas @i' uneori' du$ $rerea lui' $entru el+ <n tim$ul acelei #eri lungi @i lene@e' ea %l %n#= multe lucruri des$re $ictur' des$re sticl @i ceramic' des$re stiluri @i $erioade de mobilare' do#edind remarcabile cuno@tin=e %n domenii $e care el le cuno@tea numai la su$ra a=+ >asa era %nconCurat de grdini' de $aCi@ti @i terase' @i de ghi#ece de lemn $line cu lori de #ar+ 0e $limbau $e acolo %m$reun sau se a@ezau ca s#orbeasc+ Aici grani=ele $aradisului lui Jack erau bine trasate+ Nu $rin araci de #i=' garduri #ii sau cara#ane de turi@ti' ci $rin irele ascunse' @er$uitoare ale unei re=ele de alarm+ <n c?te#a r?nduri' Maria %l a#ertizase %n $ri#in=a acestei re=ele' c?nd el era $e $unctul de a clca dincolo de $erimetrul %ngrdit+ Ea %i s$use c re=eaua era $re#zut cu ochi electronici a@eza=i la inter#ale regulate de!a lungul grani=elor $ro$riet=ii+ Eirele @i dis$oziti#ele de a#ertizare erau reglate ast el' %nc?t ssesizeze orice intrus uman' ignor?nd' %n schimb' #ul$ile @i ale animale slbatice+ Tatl ei a#ea o ric %ngrozitoare de s$rgtori @i aceast ric se trans ormase' %n o$inia etei' din sim$l $recau=iune %ntr!o ade#rata obsesie+
-2

Jack sesiz %ns c ea min=ea @i c' dincolo de $o#estea cu siguran=a comorilor' eBista un mister de alt natur+ <@i %nchi$ui c 1ose3icz usese' $robabil' c?nd#a' im$licat %n acti#it=i sub#ersi#e anticomuniste' $osibil %ntr!una din organiza=iile inan=ate @i a$ro#izionate de 2iga Mondiala Anticomunist' sau chiar acti#ase %n cadrul o$era=iunilor de s$ionaC ale Kestului %n Euro$a de Est+ >u siguran= %ns c zilele de $recau=ii eBcesi#e $e aceast tem dis$ruser+ / alee scurt %i ducea' $e un drum @er$uitor' ctre o $laC a lat %ntr!un gol ule= slbatic @i izolat+ 0e duceau s%noate acolo' %n a$a lim$ede ca un cristal @i sub razele bine ctoare ale soarelui+ 8neori' ddeau $este un banc de meduze translucide+ Maria %i s$use c meduzele erau din s$ecia Aurelias+ <n=e$tura lor $utea da usturimi' %ns nu era atal& el o crezu $e cu#?nt @i %nce$u s%noate r team $rintre ele+ Du$ aceea se %ntorceau acas' unde %l gseau $e 1ose3icz a@te$t?ndu!i' de obicei' $e teras+ Deseori' Jack se %ntreba dac el nu!i s$iona de acolo+ Nu c ar i ost ce#a de s$ionat+ "e msur ce tim$ul trecea' Jack era tot mai nedumerit de inocen=a rela=iilor lui cu Maria+ >ut moti#ul %n el %nsu@i @i desco$eri c era #orba de $ro$ria team de im$licare+ 0au' mai degrab' de o im$licare du$ tot ceea ce se %nt?m$lase %n #ia=a lui+ Desco$eri c' chiar @i %n momentele %n care se sim=eau eBtrem de relaBa=i %m$reun' el e#ita lucrurile care contau cu ade#rat' anume $ro$riile sentimente @i $ro$riul trecut+ <n acela@i tim$' ea' Maria' sesiz?nd sau chiar @tiind ce anume %l $unea %n di icultate' srea $este %ntrebrile care se $un direct %n ast el de situa=ii @i se concentra $e ceea ce se a la la su$ra a=+ Jack bnuia c 1ose3icz @tia totul des$re el @i o $usese @i $e iic!sa la curent %n $ri#in=a asta+ Tre$tat %ns' a$roa$e r ca el s!@i dea seama' totul se schimba+ <n aceast #reme' Maria $lec %n c?te#a cltorii ineB$licabile' la mare distan= de cas' li$sind mai multe zile' ba chiar o s$tm?n %ntr!una din ocazii+ 2a %ntoarcere nu eB$lic niciodat unde usese' %ns Jack bnuia c ea $leca $e continent' $robabil %n .talia' cci #zuse o dat eticheta aero$ortului din 1oma $e o #aliz $e care ea o aducea %n cas %i era dor de Maria c?nd era $lecat+ Ea lua cu ea o mare $arte din magia casei+ 2a %ntoarcere era taciturn @i retras o #reme+ / zi sau dou treceau r $limbri sau $artide de %not' abia cu o con#ersa=ie cenu@ie la cin+ <n tim$ul absen=elor @i $erioadelor ei de retragere' Jack muncea mai mult dec?t oric?nd' st?nd $?n noa$tea %n a=a mun=ilor de $a$irusuri @i i@e+ A$oi' ceea ce o necCea $e Maria dis$rea $e nea@te$tate @i rede#enea ea %ns@i' re%nce$?nd s!l ure $e Jack de la %ndatoriri sau sgseasc $re!teBte $entru a cere s ie %nso=it de el $?n la 0kibbereen+ >?nd Maria se %ntoarse din cltoria de o s$tm?n' se do#edi neobi@nuit de intro#ertit' e#it?nd s!l #ad $e Jack tim$ de dou zile' ca @i cum el ar i o ensat!
-7

o' r s!@i dea seama+ <n cea de!a treia zi' #eni singur la el du$ cin' c?nd @edea $e teras @i urmrea cum se %ntunec cerul+ 1ose3icz se scuzase @i $lecase de#reme la culcare+ 0e auzea numai zgomotul #alurilor #enind de unde#a de Cos+ / auzi $e Maria a$ro$iindu!se tcut+ M Trebuie sm su$or=i c?nd m #ezi a@a' rosti ea+ El se %ntoarse+ Era dintr!o dat ener#at+ M 0 te su$ortR Nu trebuie ssu$ort nimic+ Nu e@ti so=ia sau iubita mea' chiar dac asta n!are im$ortan=a+ Nu sunt nici mcar sigur c e@ti $rietena mea+Kzu durerea $e chi$ul ei @i se %nmuie imediat+ <mi $are r?u' se scuz el+ A ost o cruzime din $artea mea M Nu' rs$unse ea' cltin?nd din ca$+ Ai dre$tate+ N!ai nici un moti# ssu$or=i ce#a din toate astea+ Ezit' ca @i cum ar i luat o hotr?re+ Kino sus+ Kreau s!=i arat ce#a+ M 0$er c nu gra#urile taleR Ea nu rs$unse glumei $alide+ Er #reo alt #orb' se rsuci $e clc?ie' a@te$t?ndu!se ca el s!o urmeze+ Du$ c?=i#a metri' Jack ghici %ncotro %l conducea+ A$ro$iindu!se de cas' %n $rima zi a sosirii lui aici' obser#ase' deasu$ra ari$ii de est' o cu$ol Coas' aco$erit cu cu$ru+ 2a c?t#a tim$ du$ aceea' chestion?ndu!l $e 1ose3icz %n $ri#in=a destina=iei cu$olei' $rimise o re$lic scurt @i un %nl=at din umeri+ M 8n #echi obser#ator' %i eB$licase gazda+ >onstruit %n secolul al nous$rezecelea %l =in %ncuiat' cci n!am la ce s!l olosesc+ 8@a obser#atorului se a la la ca$tul unui lung coridor $e care Jack nu!l #izitase niciodat %nainte& era un coridor slab luminat @i %ncrcat cu ta$iserii sumbre+ Maria scoase o cheie din buzunar' ca @i cum ar i $urtat!o %ntotdeauna la ea+ /bser#?nd $ri#irea lui' ddu din ca$+ M Kin aici uneori' ca s iu singur+ Tata nu @tie+ M Si dac ne desco$erR M Are %ncredere %n mine' se mul=umi ea srs$und+ .ntroduse cheia %n broasc @i deschise u@a+ <nuntru se #edea o scar %n s$irala' luminat doar de un bec chior+ Era sur$rinztor de rcoare+ Ar i trebuit s!=i s$un s!=i iei un $ulo#er' rosti ea Dac #rei ne %ntoarcem+ El cltin din ca$+ Maria urc $e scri %n sus' ctre cu$ol+ Aici luminile erau mai $uternice @i mai numeroase' acti#ate de o serie de %ntreru$toare $lasate l?ngu@+ Jack #zu $atru otolii' o mas Coas @i mai multe ra turi $line de cr=i+ <n centrul %nc$erii' strCuia un imens telesco$ din alam' @le uit @i strlucitor' o ma@inrie $lin cu oglinzi' m?nere' roti=e @i $?rghii+ 2umina %l cea sscli$easc+ Maria %l a@ez $e un scaun @i %i art ocularul+ M Ai olosit a@a ce#a $?n acumR M A@a ce#a' nu+
--

M "o tim' las!m s!=i arat <i art cum s$otri#easc lentilele+ 2a %nce$ut' el nu #zu nimic altce#a dec?t %ntuneric' a$oi' brusc' a$rur mai multe stele dec?t #zuse #reodat+ 0e sim=i ame=it+ Du$ aceea' %ncet @i cu griC' Maria le trans orm %n $lanete $entru el+ Sezur unul l?ngaltul mai bine de o ora+ Eata %i arat mai multe galaBii' %ns lui nu %i $sa dec?t de momentul %n care a#ea s#ad din nou a=a ei' cel mai a$ro$iat lucru din uni#ersul lui+ <n#?rtea roti=a' a@a cum %l instruia ea' @i telesco$ul se mi@ca' concentr?ndu!se mereu asu$ra #astului %ntuneric' $entru a scoate din el lumi %ntregi abricate doar din lumin+ <n cele din urm' obosi de at?ta %ntuneric @i lumin care se succedau r discernm?nt+ >?nd %@i lu' %n s ?r@it' $ri#irea de la cer' Maria $l?ngea %ncet l?ngel' r ca el saib habar de ce+ M Keneam aici cu sora mea' rosti ea+ <n tim$ul #acan=elor de #ar+ Keneam s$ri#im stelele @i s ?r@eam cioro#indu!ne+ M N!am @tiut c ai sor+ Du$ cum #orbi=i #oi doi' am crezut c nu mai eBist altcine#a %n a ara ta @i a tatlui tu+ Ea %ncu#iin=a' @terg?ndu!@i obrazul cu dosul $almei+ M A@a e+ 0ora mea ne!a $rsit+ A$oi a murit+ El %n=elese sau crezu c %n=elege+ M <mi $are r?u+ M Bine%n=eles c!=i $are+ Tuturor le $are ru+ <ns asta nu $rea e de mare aCutor+ / scutur un ior+ N!am mai ost aici de c?nd am a lat de moartea ei+ Nimic din+++ astea+++ nu s!a schimbat+ >u un gest $e Cumtate dis$re=uitor al m?inii' arat s$re telesco$' s$re cerul no$=ii @i stele+ 1egatul $erenit=ii+ M >um o chema $e sora taR Maria ezit' ca @i cum trebuia s!@i scotoceasc memoria' %n #ederea unui rs$uns $lauzibil+ Jack se %ntreb ce anume #oia ea sascund des$re sor!sa+ M Naterina' rs$unse ea+ <n gura ei numele rsuna @ters @i als+ M >e i s!a %nt?m$latR >um a muritR Ea se de$rt in#oluntar de el+ El sim=i rigul din %nc$ere ca $e un a#ertisment+ A$oi ea se a@ez la loc' cltind %ncet din ca$+ El abia o mai #edea %n lumina diminuata din %nc$ere+ M A $lecat de acas' s!a mritat' a cut un co$il+ A$oi s!a $etrecut un accident+ A murit+ Asta!i tot+ El $lec de l?ngtelesco$ @i se a@ez %n otoliu' l?ngea+ Ea=a ei era scldat %n lacrimi+ 0e %ntoarse s$re el+ Acum' tu' zise ea+ Trebuie s!mi #orbe@ti des$re so=ia ta+ M 0o=ia meaR
-:

M Tata s$une c ai ost cstorit' c so=ia ta a murit' ca @i Naterina+ E ade#ratR El nu!i rs$unse imediat+ M Da' rosti el' %n cele din urm+ 0e sim=i stri#it sub acea cu$ol micu=' slab luminat' zdrobit %ntre stele @i marea care se z#?rcolea dedesubt+ >?te#a cli$e sim=i c i se taie rsu larea' ca @i cum a irmarea ade#rului %i urase tot aerul din $lm?ni+ Nu discutase cu nimeni $?n acum des$re moartea lui >aitlin+ Acum %ns se sim=ea obligat so ac cu Maria+ / dat $ornit' nu se mai $utu o$ri+ <i $o#esti totul @i ea ascult' ca @i cum #ia=a i!ar i de$ins de asta' r ca el s!@i dea seama de ce+ <i #orbi des$re anii $e care!i $etrecuser %m$reun' des$re cminul $e care %nce$user s!l construiasc %n Ballsbridge' des$re na@terea lui 0iobhan' des$re $lanurile lor de #iitor+ M Era o minge ro@ie' zise el' %n inal+ / minge mare @i ro@ie+ Am cum$rat!o %n diminea=a aceea' chiar %naintea $lecrii lor+ Eu a trebuit srm?n %n urm' cci a#eam de rezol#at la bibliotec o $roblema care nu su erea %nt?rziere+ Au $lecat cu $rin=ii mei la Ao3th Aead+ A#eam un loc a#orit acolo unde ceam adesea un $icnic+ 0e o$ri+ / #zu $ri#indu!l cu aten=ie @i %i ghici $reocu$area %i descrise Cocul' a$oi salturile bezmetice ale mingii' modul %n care so=ia @i co$ilul se $rbu@iser %m$reun %n moarte+ M Kd mereu totul $etrec?ndu!se' ca @i c?nd a@ i acolo+ Tata mi!a $o#estit detaliile' l!am or=at s!o ac+ Mereu %n #iziunea mea a$ar $sri+ "asri albe+ >erul e $lin de ele+ .ar c?nd >aitlin @i 0iobhan se $rbu@esc' $srile se n$ustesc %n Cos+ >a ni@te %ngeri+ Du$ ce termin de #orbit' ea %l $ri#i intens' %ntr!o tcere $e care el a#u im$resia c nimic n!o $utea s$arge+ <n obser#ator' se lsase un rig $trunztor+ 1su lrile lor se condensau %n aer' $ro#oc?nd mici nori+ El a#ea sentimentul c nimic nu mai a#ea greutate' c gra#ita=ia dis$ruse de $e $lanet cu u@urin=a cu care lumina cltore@te $rin s$a=iu+ <nainte nu %n=elesese c?t de grea $oate s ie moartea unei $ersoane+ Kocea Mariei a#u asu$ra tcerii e ectul $e care %l are o $iatr ce cade $e su$ra a=a lini@tit a unei a$e+ M .ar acum' zise ea' uni#ersul tu s!a s$ulberat din nou' nu!i a@aR Nu u sur$rins c ea %n=elegea+ Doar c nu o mrturisise mai de#reme+ <@i auzea btile $ro$riei inimi+ Te!ai %ndrgostit de mine' continu ea' @i nu @tii ce s aci+ El o $ri#ea' ca @i cum ar i #rut snege' %ns cu#intele nu!i $uteau o$ri btile inimii+ Erau oarte a$roa$e unul de cellalt+ Nu trebuia dec?t s%ntind m?na+ Ea nu se mi@c @i nu scoase o #orb+ <n tcere' el o a$uc de m?n+ Ea %l ls' rs$unse la $resiunea degetelor lui @i nu scoase o #orb c?nd el se a$ro$ie @i %@i li$i buzele de ale ei+ 0im$la atingere %i trans ormase durerea %ntr!o stare
-D

cum$lit de eBcita=ie+ / #oia cu dis$erare+ Ea %nchise ochii @i el %@i a$s buzele $e ale ei' a$oi sim=i cum i se deschise gura' %i sim=i limba umeda l?ng limba lui+ <ntinse o m?n du$ ca$ul ei' $entru a o trage mai a$roa$e' @i se ls de $e otoliu ca s!o $oat %mbr=i@a+ Brusc' ineB$licabil' ata se trase @i %n i$se o m?n erm %n $ie$tul lui' cltin?nd din ca$+ M Nu' Jack' te rog+ Nu $utem+ Te rog' nu m or=a+ Nu %ntreba de ce+ E im$osibil+ Jack usese at?t de sigur+ Atingerea @i srutul ei %i eB$rimaser clar sentimentele sau' cel $u=in a@a crezuse el+ 0e ddu %na$oi' uluit+ M Nu $rice$+++ Ea %l $ri#ea ca $rintr!o cea= dureroas+ >e eR o im$lor el+ E #orba de altcine#aR >e nu e %n regulR Ea cltin din ca$+ 0e ridic %n $icioare @i $omi ctre u@+ M E t?rziu' Jack+ Mi!e rig+ Trebuie smergem+ El se ridic @i #ru s!o a$uce de bra=' %ns ea deschise u@a @i se grbi s ias+ <m$iedic?ndu!se' el o urm $e tre$tele %ntortocheate ale scrii s$iralate+ Jos' o $rinse de %ncheietura m?inii' %ns $ri#irea ei %l cu srenun=e' ca @i cum ar i atins ce#a ierbinte+ M Te rog' Jack' snu mai #orbim des$re asta+ <mi $are ru dac =i!ai %nchi$uit altce#a+ Acum' nu!=i $ot eB$lica+ "oate' diminea=+ Ai rbdare $?n atunci+ / conduse $?n %n camera ei+ Deschiz?nd u@a' ea ezit @i se rsuci ctre el+ "re= de o cli$' el crezu c ea se rzg?ndise @i a#ea s!i dez#luie moti#ul res$ingerii+ Jack' %mi $are ru de ceea ce s!a %nt?m$lat %n seara asta+ N!ar i trebuit ste duc acolo sus+ Doar c+++ 1mase nemi@cat' $ri#indu!l+ A#ea ochii aburi=i+ Jack #reau s!mi $romi=i ce#a' dac =ii la mine+ Te rog ai griC cu tatl meu+ Nu te %ncrede %n el+ Nu cred c!=i #rea rul' dar e $osibil ssu eri' oricum+ M 0 su rR Nu %n=eleg+ De ce+++R <ns ea nu mai zise nimic+ 8@a se %nchise' @i Jack rmase singur $e coridor+

-I

>A".T/282 /"T Maria $lec a doua zi' r a o eri eB$lica=ia $romis @i r a!@i lua la re#edere' nels?nd #orb c?nd se #a %ntoarce+ "este c?m$' soarele strlucea $rintre cr?ngurile de $sri albe+ Jack se %ntoarse la obser#ator' ca ssting luminile' @i desco$eri la lumina zilei c locul arta cenu@iu @i era $lin de $ra + <n acea zi @i %n ziua urmtoare rmase neconsolat %n bibliotec' citind @i catalog?nd' %ntreb?ndu!se din c?nd %n c?nd ce #oia Maria ss$un $rin aten=ionarea cu $ri#ire la tatl ei+ <n du$ amiaza celei de!a treia zi' ie@i la o $limbare $rin $dure+ Aici chiar @i zgomotul crengilor ru$te era estom$at+ "durea era $lin de $sri+ 2umina soarelui cdea %n d?re $rintre mari $etice de umbr+ 2a $icioarele arborilor %nal=i' cre@teau lori %ngemnate %n ciorchini+ Alte lori %@i %nl=au ca$ul %n mici $oieni=e+ Trei zile' @i Jack nu %n=elegea+ <n#luit %n g?nduri' trecu dincolo de $unctul unde el @i Maria $orneau %n mod normal %na$oi+ >rarea continua ne%ntreru$t' croindu!@i drum $rintre steCari %nal=i' %ntr!o $oian+ Brusc' co$acii se sub=iaser' @i se $omeni $ri#ind c?m$ul deschis+ Totul $rea %ncremenit+ $m?ntul $rea sabsoarb razele soarelui ca $e o $loaie bine ctoare+ <n=elese ce imbold incon@tient %l adusese la o asemenea distan= de cas abia du$ ce #zu $oarta+ / dat' din %nt?m$lare' Maria %i men=ionase eBisten=a unui mic cimitir de amilie dat?nd din secolul al o$ts$rezecelea+ Aici' usese %ngro$ata mama ei+ .nten=ia tatlui ei era aceea ca membrii amiliei 1ose3icz smo@teneasc nu numai $ro$rietatea' ci @i tradi=iile $redecesorilor+ Acum' $oarta era ruginit' dar la #remea ei usese o ade#rat o$er de art+ Era lucrat %n ler orCat @i a#ea o emblema ormat din litera 5EH dublat @i in#ersat+ Trecu de $oart @i $orni $e o alee care %l conduse %n c?te#a zeci de secunde la o %ngrmdire de morminte+ <n cea mai mare $arte $ietrele unerare erau deteriorate' aco$erite cu mu@chi @i erodate amarnic de briza oceanului+ .arba @i buruienile cre@teau %n #oie $e l?ngles$ezi' iar' din loc %n loc' $lcile erau s$arte sau cr$ate+ Era un loc dezolant' asemntor cu dis$ozi=ia lui su leteasc+ Alturi de mormintele amiliei Eitzgerald' usese amenaCat un alt loc' mai $u=in slbatic' unde iarba era tuns %ngriCit+ / $iatr solitar din marmur irlandeza marca locul de odihn a lui 0inead 1ose3icz' so=ia lui 0te an+ "e morm?nt' se gseau lori $roas$ete' iri@i alba@tri @i crini' aduse din alte locuri+
-J

>aut' %n zadar' un al doilea morm?nt+ /are Naterina se odihnea %n alt $arteR Eusese %nstrinarea ei de amilie at?t de $uternic' %nc?t 1ose3icz re uzase %nmorm?ntarea ei aiciR 0au usese dorin=a eiR Nedumerit' $orni %na$oi' hotr?t s!i cear lmuriri Mariei c?nd a#ea sse %ntoarc+ Jack re#eni $rin $dure' %n cutarea umbrei+ Brusc' %n s$atele lui auzi un zgomot+ 0e %ntoarse' uluit' @i #zu un brbat urmrindu!l cu $ri#irea de la c?=i#a $a@i+ "rimul lucru $e care!l obser# la strin u arma+ Nu era o carabin' ci un $istol mitralier+ / arm cu totul neobi@nuit $entru un ermier sau un $aznic+ De unde naiba rsrise indi#idulR "arc se i#ise din neant+ <mbrcmintea era ie@it din comun @i ne$otri#it cu #remea+ "antaloni negri cu legturi din $iele la glezn' bocanci @i Cachet din $iele neagr+ Era un indi#id blond' $roas$t ras' de #?rst %ntre douzeci @i cinci @i treizeci de ani+ 9inea arma ca un om instruit s!o oloseasc+ >?nd #orbi' do#edi un $uternic accent strin+ Era lim$ede c nu era localnic+ M <mi $are ru' rosti el' dar a=i %nclcat o $ro$rietate $ri#at+ Trebuie s # cer s $leca=i+ >u#intele erau destul de $oliticoase' %ns tonul era erm' anun=?nd clar c omul nu era dis$us scedeze un $as din $ozi=ia lui+ Jack %l $ri#i cu rceal+ Nu a#ea de g?nd sse s$erie de un $aznic+ M 0unt $er ect con@tient c e o $ro$rietate $ri#at' rs$unse el+ Eu sunt angaCat de $ro$rietar+ >a @i dumneata+ M numesc ;ould+ Korbe@te cu 1ose3icz+ 8n el de tresrire de recunoa@tere mi@c mu@chii indi#idului' care $urta o sta=ie de emisie la centur+ Er a!@i lua $ri#irea de la Jack' ridic sta=ia la buze @i #orbi %n ea+ 0e ls o $auz cam de Cumtate de minut' a$oi rs$unse o #oce estom$at+ 8rm o scurt con#ersa=ie+ /mul ddu de c?te#a ori din ca$' acom$aniind gestul cu un murmur indesci rabil de a$robare+ <n cele din urm' $use sta=ia la loc %n loca@ul ei+ M Domnul 1ose3icz garanteaz $entru dumnea#oastr' doctore ;ould+ 0$une c ar trebui s# %ntoarce=i acas imediat+ <mi cer scuze dac #!am s$eriat+ 0cuza nu era %nso=it de z?mbet+ Jack nu re$lic+ <ntorc?ndu!se' o lu %na$oi $e $oteca $e care #enise+ /mul %n negru rmase nemi@cat %n urm' $ri#indu!l+ 1ose3icz %l a@te$ta $e teras+ "e mas' useser a@ezate cele necesare $entru un ceai %n doi+ Doamna Nagle se a la %n buctrie @i $regtea cina+ De $e balustrada terasei %i $ri#ea un $escru@+ M >e dracu a %nsemnat astaR se dezln=ui Jack' #enind $e teras+ Nu %@i mai $utea re=ine sentimentele' care ierbeau %n el de dou zile+ 1ose3icz %i arunc o $ri#ire %ndurerat+ M Te rog' doctore ;ould' nu!i ne#oie s%nCuri+ M <mi $are ru+ Dar nu!mi $lace smi se dea ordine de ctre oameni cu $istoale!mitralier+
-,

M 0unt sigur c nu =i s!a dat nici un ordin+ Te rog ia loc+ Kreau s#orbim+ Jack #ru sre uze' %ns sesiz c nu $utea s!o ac+ Era casa lui 1ose3icz' iar el era %nc oas$etele @i angaCatul lui+ "ot s!=i o er un ceaiR Acesta e ;ui Aua+ "o@ta@ul a adus un nou $achet %n diminea=a asta+ 2!am comandat la Mariage ErYres' %n "aris+ "oate @tii magazinul( e %n Marais+ >u siguran=' %mi #ei ace onoarea s+++ Jack %ncu#iin=+ Nu $utea i u@or %mbl?nzit' dar nici nu se $utea arta bdran' cel $u=in de dragul Mariei+ 0e a@ez+ Acum' continu 1ose3icz' turn?nd cu aten=ie dintr!un su$erb ceainic chinezesc %n ce@ti $e msur' $utem #orbi ca ni@te oameni ci#iliza=i+ 0e o$ri @i lu o %nghi=itur din cea@ca de $or=elan+ Trebuie s!l scuzi $e Aenryk+ 8nul dintre de ectele lui este acela de a i dur cu oamenii $e care %i socote@te s$rgtori+ Ar i trebuit sdiscut cu el %nainte+ E un c?ine de $az bine antrenat( eBtrem de loial' %ns r $rea mult discernm?nt+ <mi $are r?u dac ai crezut c te #a ataca+ Te asigur c nu =i!ar i cut nici un r?u+ Jack obser# un ton als %n eB$lica=ia btr?nului' o dorin= ne ireasc de a lmuri com$ortamentul ser#itorului su+ <n mod normal' a#em oarte $u=ini #izitatori aici' continu 1ose3icz+ Dac mi!ai i s$us c #rei ste $limbi $rin col=ul acela de $dure' bine%n=eles c l!a@ i a#ertizat+ M <mi $are r?u' re$lic Jack' dar ceea ce s$ui n!are sens+ 2ocul sta e aco$erit cu senzori @i s?rme+ Maria mi le!a artat $e c?te#a+ Ai un om care $atruleaz $e aici $urt?nd o arm automat+ Nu $rice$+ De ce at?ta securitateR / cli$' Jack crezu c #ede m?na lui 1ose3icz tremur?nd+ Dar %n urmtorul moment' btr?nul %@i rec$t controlul+ 1idic ceainicul cu griC' ca sum$le din nou ce@tile+ M "ri#e@te totul ca $e o toan de btr?n+ .ubesc enorm aceast cas @i ce se gse@te %n ea+ Am $ierdut mult du$ rzboi' mai mult dec?t %=i $o=i imagina' iar acum m ag= cu toat $uterea de ceea ce mai am+ Tu %nsu=i @tii ce #aloroas e biblioteca mea+ Eac tot ce $ot s$strez secretul asu$ra con=inutului ei' %ns e im$osibil so$resc scurgerile de in orma=ii+ Au a$rut z#onuri+ >unosc oameni care n!ar ezita sdea o s$argere la 0ummerla3n' %n s$eran=a de a $une m?na $e colec=ie+ <n $lus' nu e bine suitm c boga=ii sunt mereu %n $ericol %n .rlanda+ Nu #reau s iu $rima =int $entru o tentati#a de r$ire+ Ecu o $auz @i se uit dre$t la Jack+ Si nici Maria+ Jack se %mbuCor u@or+ 0e %ntreb c?t @tia sau ghicea btr?nul din sentimentele lui $entru ea+ <nce$ea sse ac rig+ Kremea %@i $ierduse din armec %n ultimele zile+ Jack se %n ior+ 0e sim=ea $rins %n curs $entru $rima dat de la sosirea sa la 0ummerla3n+ De ce anume' nu $utea s$une+ M Doctore ;ould' mai este ce#a des$re care trebuie sdiscutm+ >red c @tii la ce m re er+

:O

"entru $rima dat de c?nd se cuno@teau' Jack a#u im$resia c 1ose3icz e stingherit+ M Krei s#orbe@ti des$re Maria+ Asta eR 1ose3icz %ncu#iin= din ca$+ M Nu #oiam sridic acest subiect+ 0untem am?ndoi adul=i' iar tu e@ti #du#& n!am nici un dre$t sm amestec %n #ia=a ta $ersonal+ <ns am obser#at+++ ss$unem c am obser#at cum ai %nce$ut snutre@ti a ec=iune $entru iica mea+ Nu m!a sur$rins+ Maria e o emeie rumoas @i o com$anie %nc?nttoare+ Ar i mai greu de %n=eles cine#a care nu s!ar sim=i atras de ea+ <ns+++ 0e o$ri' e#it?nd $ri#irea lui Jack+ Trebuie s!=i s$un c Maria nu e liber+ EBist altcine#a' o $ersoan cu care ea se #a cstori+ <mi $are r?u c nu =i!am dez#luit asta %nainte+ "oate c te!ar i scutit de dureri+ Jack rmase uluit+ >redea doar $e Cumtate ce auzea+ M De ce nu mi!a mrturisit asta chiar eaR De ce a dis$rut a@aR M >red c s!a temut snu te rneasc+ Absen=ele ei anterioare+++ 0e ducea s! @i #iziteze logodnicul+ A acerile %i r$esc $rea mult tim$' momentan' ca s!o #iziteze aici+ M 9i!a cerut ea s!mi s$ui toate asteaR 1ose3icz cltin din ca$+ M Nu+ Dac mi!ar i cerut!o' i!a@ i s$us c e res$onsabilitatea ei+ Dar de #reme ce ea nu e aici+++ M 0e %ntoarceR Btr?nul cltin iar@i din ca$+ M Nu %n #ara asta+ E bine sn!o mai #ezi+ >red ca $rezen=a ta aici a dat!o $este ca$+ >red+++ 0e o$ri' $ri#indu!l iar@i dre$t %n ochi+ >red c ar i cel mai bine dac =i!ai %ncheia lucrul+ 0s$unem' $?n la s ?r@itul s$tm?niiR Nu se $utea rs$unde nimic+ <ntr!un el' Jack se a@te$ta la concediere+ Stia de mai multe zile c s ?r@itul era a$roa$e+ >red c!i cel mai bine a@a+ M Da' murmur Jack+ "oate c a@a e+ Ezit+ "ot s%ntreb c?nd se #a mrita MariaR M Nu $este mult tim$' rs$unse 1ose3icz+ Acum e cu logodnicul ei+ <ntocmesc ultimele $lanuri+ Dac situa=ia era alta' ai i ost in#itat+ 0unt con#ins %ns c %n=elegi+ Dintr!un moti# obscur' $e care Jack nu!l $utea desci ra' #ocea lui 1ose3icz eB$rima triste=e+ Triste=e sau durere+ .a cina cu mine' ca de obicei' %n seara asta' continu $olonezul+ "rea a se ag=a cu dis$erare de orice $rietenie+ / s#orbim des$re alte lucruri+ Nu #reau screzi c am ost nemul=umit de tine sau de munca ta+ Doar c lumea %@i #?r coada unde @i c?nd nu trebuie+ "loua toren=ial %n ziua %n care se %ntoarse la Dublin+ "e drumul ctre cas ducea #ara cu el' o amintire %nsorit+
:1

>A".T/282 N/8Z Dublin / dat cu #enirea $loilor' turi@tii %@i cur bagaCele @i $lecar+ <n c?te#a zile' Dublinul rede#eni ora@ul obi@nuit+ Americanii cu sacii lor de crose de gol %@i luar zborul ctre Tam$a @i /rlando+ 0tuden=ii s$anioli @i italieni %@i luar la re#edere de la iubitele lor de #ar @i se %mbarcar %n autobuze' ca sse %ntoarc acas+ /ra@ul %mbrc $rima din culorile toamnei+ Aerbert "ark rmase cu lebedele slbatice' iar %n Trinity >ollege nu se mai auzeau dec?t #oci irlandeze+ Jack ;ould hrnea $e@tii din hele@teul lung @i aco$erit cu nu eri de la >hester Beatty @i se g?ndea la trecut+ De cele mai multe ori' era mul=umit+ A$roa$e c uitase soarele care!i btea %n $arbriz @i e#adarea lui din lume+ Kara trecuse' @i el se a la %na$oi %n Ballsbridge' %m$r=indu!@i tim$ul %ntre un a$artament $ustiu @i o camer $lin de manuscrise #echi+ Nu $rea #orbea des$re tim$ul $etrecut la 0ummerla3n+ Moira Nennedy re#enea mereu asu$ra subiectului' dornic seBtrag orice in orma=ie $osibil des$re 1ose3icz @i biblioteca lui+ Jack %i s$unea mereu acelea@i lucruri+ M 1ose3icz este un $ersonaC cheie $e $ia=a neagr' a irma mereu Moira+ Am cut cercetri+ Mult lume @tie de el @i de elul %n care!@i cheltuie banii ca sob=in ce #rea+ <ns nimeni n!a ost at?t de a$ro$iat ca tine+ Trebuie s!mi s$ui ce @tii' Jack+ Datorezi asta celor care!=i $ltesc bursa+ M Termin cu chestiile astea' Moira+ Nu datorez nimnui nimic+ Aici' e #orba de un Coc' iar dac 1ose3icz %l Coac mai bine dec?t al=ii' atunci bra#o lui+ Are griC cum se cu#ine de colec=ia lui' mai bine dec?t unele biblioteci+ De alt el' el $lnuie@te s $ermit un acces limitat unor cercettori $e care!i socote@te c merit+ Asta %nseamn mai mult dec?t ceea ce a cut gru$ul care lucreaz la Manuscrisele de la Marea Moart+ >e %l ace $e 1ose3icz s ie at?t de di eritR Jack nu @tia de ce %@i a$r cu at?ta energie ostul $atron+ Nu se des$r=iser %n cei mai buni termeni+ >u toate astea' #oia T sau' cel $u=in' o $arte a lui #oia T s men=in un el de solidaritate cu acel om @i cu colec=ia lui+ ;?ndea c eBist $osibilitatea ca' du$ ce Maria a#ea s nu mai constituie o $roblem' 1ose3icz s%l #rea %na$oi' ca s!@i termine munca+ 0e g?ndea deCa la $ublica=ii im$ortante s$re aima lui+ <nce$use sg?ndeasc totul %n termeni de com$ensa=ie+ >redea' de asemenea' c $oate Cuca Cocul+
:2

Du$ %ntoarcerea lui Jack' Denis Boylan %l sun de mai multe ori+ De iecare dat Jack %l concedia sub un $reteBt oarecare sau o $unea $e secretar ss$un c se a la %ntr!o @edin=+ Nu c n!ar i #rut s!l #ad $e Denis& omul era un #echi $rieten' un to#ar@ de butur' cine#a $e care %l admira+ Numai c Denis #oia ca el sse %ntoarc %n lume' iar lumea %nsemna un loc %n miClocul creia el nu su$orta smearg+ <ntr!o zi' %ntorc?ndu!se de la masa de $r?nz' %l gsi $e Denis a@te$t?ndu!l %n bibliotec @i urmrind $e@ti@orul argintiu cum zburd $rin a$+ M Nu e@ti $rea u@or de gsit zilele astea' Jacko+ M <mi $are r?u' Denis& sunt eBtrem de ocu$at+ M "e naiba+ Aai' ma@ina mea e a ar+ Mergem la NesbittVs sbem ce#a @i s#orbim+ M Tocmai am terminat $r?nzul+ Am oarte mult de lucru+++ M "oate sa@te$te+ Am #orbit cu @e a ta' %nc?nttoarea domni@oar Nennedy+ / emeie $e cinste @i oarte %n=elegtoare+ Ai liber de la ore $?n la ora $atru+ Jack ca$itul+ Era clar c Boylan @i Nennedy se %n=eleseser+ r %ndoial c schimbaser de multe ori in orma=ii+ /are $rietenia %l adusese $e Denis aici sau era #orba de altce#aR Era $u=in de mers $?n la strada 2o3er Baggot' unde se a la Doheny [ NesbittVs+ 2ocalul era %nc $lin cu clien=i de!ai casei care luau $r?nzul+ Era un re ugiu $o$ular $entru Curnali@ti @i o icialit=i gu#ernamentale+ Jack recunoscu c?=i#a membri ai "arlamentului dezbt?nd a$rig o $roblem %ntr!un col=+ Denis comand dou beri ;uinness @i le lu %ntr!unul din se$areuri' %nc$erea era $lin de um @i #oci+ M Mi s!a s$us c e@ti mai trist dec?t du$ terminarea #erii' %nce$u Boylan+ M Mai tristR >e #rei ss$uiR >ine s$une c sunt mai tristR M <nc?nttoarea ta @e + N!ai obser#at!o niciodat' JackR Are ni@te $icioare su$erbe+ Ai $utea s!o duci la Eblana %ntr!o sear @i du$ aceea ste distrezi cu ea+ >red c ar i dis$us la a@a ce#a+ M Ai discutat cu Moira Nennedy des$re mineR M E#ident+ E@ti subiectul %ngriCorrii noastre reci$roce+ M Aabar n!a#eam c # cunoa@te=i+ Boylan lu o %nghi=itur din $ahar+ "e buza su$erioar a#ea s$um alb+ M /h' ne!am %nt?lnit din c?nd %n c?nd+ M "i' atunci $oate c ar trebui s!o sco=i tu %n ora@+ Dac e@ti at?t de ascinat de $icioarele ei+ 9i!ar sta bine+ Acum' des$re ce #oiai s#orbe@ti cu mineR Boylan %@i @terse buza+ M <=i aminte@ti c?nd ne!am %nt?lnit ultima oar c =i!am $o#estit des$re un om $e nume /VMaraR 8n $reot+
:7

M /mul cu 2iga ;alicR M >hiar el+ Ei bine' am desco$erit un lucru bizar+ 0e $are c m!am %n@elat+ Amicul /VMara a ob=inut ce#a cu $rotestele lui+ A reu@it s!l c?@tige $e $arlamentarul local de $artea lui' un ti$ $e nume /VMurchU T $oate ai auzit de el' rostea ni@te discursuri %n lcrate %n D\il $rin 1,:1+ <n #remea c?nd Noel Bro3ne ie@eau la lumina cu $o#estea aceea cu mama @i co$ilul+ /VMurchU era de $artea bisericii+ 0e s$une c arhie$isco$ul %l a#ea %n buzunar+ Din $unct de #edere $olitic' a#ea urechea lui De KalPra @i $rieteni la toate ministerele $otri#ite+ "e atunci' se discuta ca omului tu' 1ose3icz' si se ia casa @i s ie dat statului+ >u o des$gubire' bine%n=eles' de$arte de a i satis ctoare+ 0!a $lnuit chiar =inerea unei %nt?lniri %n ora@ul >ork+ Biletele de tren le cum$raser ni@te mahri din Dublin+ 0!a z#onit c #or i =inute discursuri eBtraordinare+ <n irlandez' Jack+ Trebuia sse =in discursuri groza#e %n irlandez+ Ecu o $auz+ "rin a=a erestrei trecu un autobuz $lin cu $asageri+ <ns nu s!a mai =inut nici o %nt?lnire+ "rintele /VMara a ost gsit mort' $e un c?m$' nu $rea de$arte de 0kibbereen+ A#ea s$atele ru$t+ Du$ toate socotelile' un accident+ 0e crede c a czut de $e un cal+ <i $lcea enorm sclreasc+ 8nde#a o u@ se deschise @i se %nchise+ .#rul se$areului se trase %na$oi @i a$ru o m?n cu o ta# cu buturi $rin deschiderea %ngust+ M >rezi c 1ose3icz a $us s ie ucisR Jack abia se atinsese de bere+ M Am s$us eu astaR .isuse' omule' nu cred a@a ce#a+ Si totu@i' moartea lui /VMara a ost stranie+ E ade#rat c $ica oarte bine $entru 1ose3icz+ Du$ dis$ari=ia $reotului nu s!a mai discutat nimic des$re cas+ /VMurchU s!a a$ucat s$escuiasc %n alt $arte+ Numai c+++ Boylan se %ncrunt+ "rea deranCat de ce#a+ A mai eBistat ce#a+ 0!a %nt?m$lat c?=i#a ani mai t?rziu+ 0e $are c /VMurchU a rede#enit interesat de 1ose3icz+ >asa se gsea %n circumscri$=ia lui @i el a#ea $rieteni %n 0enat care cutau o $ro$rietate la =ar' un loc retras unde sdistreze ambasadorii @i re$rezentan=ii altor =ri+ Asta se %nt?m$la %nainte de >omunitatea Euro$ean' %n=elegi+ >omer=ul EBterior se des @ura greu+ 0!a discutat %ntocmirea unei o erte $entru $rietenul tu 1ose3icz' $e care acesta snu o mai $oat re uza+ M 1ose3icz nu e $rietenul meu' Denis+ Te im$lor s nu ui=i asta+ Berea a#ea un gust acru %n gura lui Jack' iar ochii %l usturau din $ricina umului de la o $i$ care era umat %n a$ro$iere+ M >um #rei+ Dar tu %l cuno@ti $e indi#id+ Ai locuit %n aceea@i cas cu el+ Boylan cu o $auz+ Eusese $e $unctul srenun=e la subiect %n ine' nu mult du$ aceea' domnul /VMurchU a cut o #izit la 0ummerla3n' ca s!@i $un cr=ile $e mas' @i ce crezi c i se %nt?m$lR M 8n alt s$ate ru$t' bnuiesc+ Denis =?=?i din buze+
:-

M Mi' dar ai o minte tare sus$icioas' Jack+ <=i li$se@te s$iritul $oetic+ 8n s$ate ru$t ar i ost o coinciden= $rea mare+ N!a eBistat a@a ce#a de aceast dat' ci un scandal legat de seB+ Nu a@a cum se $etrece %n zilele noastre' c?nd %n ziarele de scandal a$ar tot elul de detalii obscene @i $oze color+ ;?nde@te!te c era %n 1,:2+ "e atunci' seBul nu usese %nc in#entat %n .rlanda+ 0candalul a ost cunoscut numai de ctre anumite $r=i $ri#ilegiate+ 0!au scurs %ns su iciente in orma=ii ca stermine cariera lui /VMurchU+ Wiarele engleze@ti nu erau at?t de bigote ca ale noastre+ M >e a ost' o actri=R Denis cltin din ca$+ Jack obser# c $rul lui se sub=ia la t?m$le+ A$roa$e c!@i terminase halba+ Eusese %ntotdeauna un butor ra$id' un om care =inea la ast el de t#leal+ M Nu' un $reot+ De la Maynooth sau' cel $u=in' a@a s!a z#onit+ Au ost gsi=i %m$reun' goi' %ntr!un cuibu@or de $e strada >lanbrassil+ <ntr!un $at care usese cum$rat cu zece lire+ 0!au cut otogra ii+ /VMurchU n!a mai a#ut cale de sc$are+ Mi s!a s$us c t?nrul $reot s!a sinucis+ Bine%n=eles c nu eBist o do#ad %n acest sens+ M Treab de $ro esionist+ M A@a se $are+ <n orice caz' l!a terminat $e /VMurchU+ M Tu crezi c 0te an 1ose3icz a ost res$onsabil+ M M ab=in' Jack btr?ne+ Dar mi!ar $lcea tare mult s a lu mai multe des$re acest om+ "lnuiesc s!i ac o #izit la noa$te+ "lec du$!amiaz %ntr! acolo+ Jack se holb la el+ M Nu!=i #a da niciodat drumul %nuntru+ M /h' nu!=i ace griCi %n $ri#in=a asta+ Stiu c?te#a @mecherii+ Jack %i eB$lica des$re msurile de securitate+ Des$re cablurile electrice+ Si des$re omul care se numea Aenryk+ .n orma=iile %l mai tem$erar $e Denis o #reme' %ns du$ o nou bere @i un $achet de $u ule=i cu arom de @unc' rede#eni rzboinic+ Era un Curnalist antrenat sde$@easc obstacolele+ Jack %i $o#esti $u=inul $e care!l cuno@tea des$re 1ose3icz @i des$re #ia=a $e care btr?nul o ducea la 0ummerla3n+ Nu scoase o #orb des$re Maria @i nu men=iona nimic des$re minunata bibliotec @i colec=ia inestimabil din acea cas+ <i datora mcar at?t ostului su $atron+ Jack %@i $etrecu acea sear cu $rin=ii' %n casa lor din Terenure+ Trecuser $atru luni de la ultima lui #izit acolo+ Du$ moartea lui >aitlin @i a lui 0iobhan' #izitele lui de#eniser tot mai rare+ 1egreta c nu!i cunoscuse $e $rin=ii lui >aitlin+ / dat' cu ocazia unei #izite %n 2ondra' ea %l dusese la cimitirul "addington @i %i artase mormintele lor alturate+ El $usese atunci lori $e lecare morm?nt %n acea zi' >aitlin $ruse ciudat de rece @i inert+
::

<n $arte' Jack %i e#itase $e $rin=ii si de team ca ei snu se amestece %n durerea lui' ca @i cum remarcile lor ne#ino#ate ar i %nsemnat gheare scormonind %ntr!o ran #ie+ Ei %@i iubiser ne$oata cu $asiune @i %n tot ce ceau @i s$uneau se #edea durerea $entru $ierderea su erit+ Jack nu su$orta s!i aud #orbind des$re ea sau sse uite la $ozele $e care ei le $strau %ntr!un album l?ngtele#izor+ 8n rezultat nea@te$tat al ne ericirii lor usese acela c se %nde$rtaser unul de cellalt+ Mama lui de#enise o catolic er#ent' iar taic!su un $artici$ant regulat la %ntrunirile de la sinagoga Machzikei Aadass de $e @oseaua Terenure+ >redin=a lor redesco$erit nu cea dec?t smreasc nesiguran=a lui Jack+ >o$il unic al unui mariaC religios miBt' el ado$tase agnosticismul de la #?rst rageda+ Acum' iecare din $rin=ii lui %l $resau sse %ntoarc la o credin= ancestral care lui %i era la el de strin $e c?t de strin era credin=a iecruia dintre ei+ Jack %ncerca s$streze con#ersa=ia $e un ton neutru' s#orbeasc des$re munca lui' des$re rumuse=ea unui loc numit 0ummerla3n' %ns mama lui insist sscoat otogra iile ei @i ssondeze amintirile' amintiri $e care el le nega+ Nu %l deranCa sa i@eze o ast el de li$s de ancorare %n trecut+ >aitlin %@i amintea oameni @i locuri' %@i aducea aminte de e#enimente cu at?ta $recizie' %nc?t Jack lsase ca memoria lui sse lene#easc' inutil+ / dat cu moartea lui >aitlin' desco$erise c o mare $arte din trecutul lui dis$ruse' c luni @i ani %ntregi din #ia=a lui %nsemnau doar ni@te instantanee care' $use ca$ la ca$' nu %nsumau nici mcar c?te#a zile+ Mama lui nu $utea %n=elege asta @i credea c el Coac teatru+ M Ka trebui ste con run=i odat @i odat cu realitatea' Jack+ Nu $o=i $retinde la nes ?r@it c nu s!a %nt?m$lat nimic+ >a @i cum el ar i cut!o' ca @i cum com$ortamentul lui nu era dec?t o toan+ >a s se mai lini@teasc' se uitar la tele#izor+ ;ay Byrne lua un inter#iu unui $reot din 2imerick %n $ri#in=a celibatului+ 2iniile tele onice erau aglomerate datorita celor ultragia=i' $entru care #irginitatea %n tot tim$ul #ie=ii re$rezenta singura $a#z %m$otri#a degenerrii inale a rasei umane+ Jack %i socoti iguri triste $e cei care sunau' a@a cum se auzea #ocile lor' %nde$rtate @i' cum#a' %n a ara tim$ului+ M Maureen 2abor a sunat s$tm?n trecut' %i s$usese mama lui la un moment dat+ A %ntrebat de tine+ / #ecin nemritat' o $rieten din co$ilrie' o iubit la @ais$rezece ani' a$roa$e total uitat+ 8na din armele mamei lui %n cam$ania de reabilitare a lui Jack+ "lec la ora uns$rezece' iritat $e sine %nsu@i' r a @ti $rea bine de ce+ Ducea %ntr!un buzunar o bucat de $rCitur cut de maic!sa %n acea du$!amiaz' un el de $andi@$an %ntr!un @er#e=el de h?rtie+ "romisese s!i #iziteze din nou duminic la $r?nz+ Maureen a#ea s ie @i ea acolo+
:D

A doua zi de diminea=' la lucru' Jack auzi la radio c Denis Boylan murise+ A l detalii mai t?rziu& omul usese gsit la baza unui deal' nu de$arte de >arrigatrough' la sud de Baltimore+ A#ea g?tul ru$t >rainicul s$usese c Boylan czuse $e o distan= mai mare de treizeci de metri+ Alunecase $e o $otec %ngust+

:I

>A".T/282 WE>E "robabil c obi@nuin=a lui cu moartea sau $rea marele lui res$ect $entru aceasta %l %m$iedicase $e Jack salerge la $oli=ie cu o $o#este care' la o analiz mai atent' n!ar i $rut deloc $lauzibil+ Mai %nt?i' habar n!a#ea cum %@i ob=inuse Denis in orma=iile des$re /VMara @i /VMurchU+ Mai mult' a#ea s se a le oarte cur?nd c el %nsu@i usese' $?n de cur?nd' %n sluCba lui 1ose3icz @i c' din moti#e $e care $olonezul a#ea' r %ndoiala' sle lase ambigue' usese concediat de ctre acesta+ Denis Boylan usese un amic de colegiu' $oate mai mult+ Dac se comisese o crim' atunci $oli=i@tii a#eau' r %ndoial' saCung la un moti# @i un sus$ect r aCutorul lui Jack+ <n $lus' el @tia c $otecile montane din acea regiune erau %n@eltoare' chiar @i %n zile r $loaie+ >?nd aCunse la bibliotec' n!o gsi $e Moira %n biroul ei+ .nten=ionase so abordeze %n $roblema con#ersa=iilor ei cu Boylan' %ns a@a ce#a $rea' cel $u=in momentan' din $ricina mor=ii lui Denis' un $ic de$lasat+ Kenise s ?r@itul lui se$tembrie @i cerul ora@ului era $lin de nori albi+ Kizitatori %nt?rzia=i se $limbau $rin bibliotec' $erechi' csc?nd gura %n a=a manuscriselor eBotice $e care nu le $uteau %n=elege+ <n hele@teu' $e@tele %nota %n cercuri+ Jack rmase %n camera lui @i traduse o $arte a unui teBt esenian' un $asaC din 1egula >omunitar+ 2ucra du$ o otogra ie a manuscrisului original Qumran' $e care i!o dduse 1ose3icz+ Era' $ractic' im$osibil de ob=inut #reo otogra ie a manuscriselor de=inute de echi$a interna=ional care lucra la .erusalim+ El regreta deCa ru$erea legturilor cu 1ose3icz( $olonezul ar i ost o surs ne$re=uit de in orma=ii @i materiale+ "oate c stricciunea se mai $utea %nc re$ara %n de initi#' ce se $etrecuse cu ade#rat ruR 0ecretara %l %ntreru$se din lucru la $u=in tim$ du$ ora uns$rezece+ Moira Nennedy %nc nu se $rezentase la munc+ M Am %ncercat la ea toat diminea=a' Jack' dar n!am $rimit nici un rs$uns+ 0$er c n!a $=it nimic+ M N!a s$us ieri c trebuie sse duc unde#aR Mary cltin din ca$+ M .eri' c?nd a $lecat' mi!a s$us c ne #edem diminea=+ M Nu $rea bolna#R M Nu' era %ntr!o orm eBcelent+ "lnuia sse duc la ;aiety asear cu ni@te $rieteni+
:J

M Stii cu cineR Mary %@i mu@c buza M >u doi membri din conducere' cred+ M Nu cum#a cu amilia EallonR Z@tia sunt mari admiratori de teatru+ M >red c da M "o=i s!o suni $e Meg Eallon @i s#ezi dac Moira a a$rut asearR Mary a$ru du$ un minut' cltin?nd din ca$+ M Au a@te$tat $?n la ridicarea cortinei' %ns ea n!a #enit+ Doamna Eallon s$une c a sunat!o %n $auza+ N!a rs$uns nimeni+ M M duc s #d des$re ce!i #orba+ "oate c %i e ru+ M 0tai a@a Jack T %=i dau o cheie de la u@a casei ei+ / =ine %n birou' de team snu rm?n %ncuiat $e dina ar+ Moira locuia %n Donnybrook' %ntr!una dintre cldirile %nalte' ridicate %n s$ate' $e $artea st?ng a Moreham$ton 1oad' %n sensul de mers s$re centrul ora@ului+ Jack o$ri ma@ina $e trotuarul larg din a=a intrrii+ Aerul mirosea a $loaie+ N!o #izitase niciodat $e Moira acas+ Ea era o at btr?n eB$erimentat' care %@i $stra #ia=a $ersonal de$arte de ochii $ublicului+ Jack @tia c locuin=a %i usese lsat mo@tenire de $rin=i+ Din c?te#a remarci sc$ate de ea' dedusese c Moira nu modi icase multe %n acea cas+ / grdin ne%ngriCit' $rea bogat' izola cldirea de strad+ Era o Cungl de buruieni @i tu i@uri+ 8@a de la intrare a#ea ne#oie de #o$sea+ Jack sun la sonerie @i a@te$t+ Nu #eni nimeni+ 0un de alte trei ori' tot r rs$uns+ 0e duse la o ereastr @i %ncerc s$ri#easc %nuntru' %ns sticla era $lin de $ra @i murdrie+ Nu usese cur=ata de ani de zile+ Auzea zgomotul ma@inilor $e strada din s$atele lui' %ns $rea un zgomot ciudat de %nde$rtat' ca @i cum n!a#ea nici o legtur cu acest loc+ "e ambele trotuare' casele erau tcute+ >u tremurul iresc $entru oricine care intr %ntr!o cas r a$robare' strecur cheia %n broasc @i o rsuci+ <m$inse ner#os u@a' tem?ndu!se sscoat #reun zgomot @i %ncerc?nd snu $ar un s$rgtor+ Nu #oia s!o s$erie $e Moira' dac aceasta zcea $rin cas' bolna#+ Aolul era sur$rinztor de %ntunecos $entru o zi luminoas+ >a @i ereastra' geamul de deasu$ra u@ii era mic @i murdar' ls?nd sintre $rea $u=in lumin+ B?Cb?i @i gsi un comutator+ 8nde#a' deasu$ra ca$ului' se a$rinse un bec de -O de 3a=i+ 0e gsea %ntr!un hol str?mt' %ngustat @i mai mult de ra turi cu cr=i' care se ridicau de la $odea $?n la ta#an de iecare $arte a holului+ <@i aminti c Moira men=ionase o dat c $rin=ii ei useser $ro$rietarii unei librrii de m?na a doua $e Aston Quay+ Ea %i s$usese c toate acele cr=i useser mo@tenite de ea o dat

:,

cu casa' c locul era su$ra%ncrcat de cr=i' dar c nu su$orta sse des$art de ele+ 0au nu a#ea energia necesar+ Tcere+ Mai mult ca $robabil c acea cldire nu #zuse mtura de la moartea $rin=ilor ei+ Jack nu credea c ra turile useser @terse #reodat de $ra de cine#a+ At?t cr=ile' c?t @i ra turile erau $line de $ra @i $?nze de $ianCeni+ 0e trezi instincti# c mergea $e miClocul holului' c?t de de$arte $utea de ra turile lungi' %ntunecate @i murdare+ /bser# c un miros sttut %nconCura totul' o miasm com$us din mirosuri de m?ncare' igrasie @i cr=i #echi+ "retutindeni se #edea murdrie @i cr=i+ Dac acea cheie nu s!ar i $otri#it %n broasc' ar i crezut c nimerise la o alt adres+ / cuno@tea $e Moira de ani de zile' chiar dac nu oarte bine' dar niciodat nu!i trecuse $rin minte g?ndul c $utea locui %ntr!un ast el de loc' %n ast el de condi=ii mizere+ M Moira' strig el' cu #ocea ridicol de sczut+ Eu sunt' Moira' Jack ;ould+ M auziR Nici un rs$uns+ <ncerc din nou' mai tare+ >u#intele se $ierdur %n aerul sttut' estom$ate de mun=ii de h?rtie+ 1mase $e loc' a@te$t?nd un rs$uns' sim=indu!se %n rico@at @i neghiob %n acela@i tim$+ Atmos era casei era ne$rimitoare+ 0$era' de a$t' ca Moira snu ie acolo+ .ntrase %n sanctuarul ei @i %i desco$erise micul secret murdar& stinghereala ei ar i cut rela=iile lor a$roa$e im$osibile+ De unde#a' #enea un #ag miros de gaz+ .ntr %n iecare din %nc$erile de la $arter+ Nici urm de Moira+ 0e %ntreb cum $utea ea striasc aici' cu $icioarele ei lungi @i $rul bine %ngriCit+ >amere %ntunecoase' ne%ngriCite' mobil #eche @i $rginit' care $rea sdateze din anii V-O sau V:O' cana$ele ruinate' otolii din $iele uzat' mese nesigure' $urt?nd am$renta tim$ului' dra$eriile trase' nici o lumin+ "retutindeni %@i cuser cuib $ianCeni @i eBistau do#ezi ale $rezen=ei @oarecilor+ "ete de igrasie $e $ere=i @i ta#an+ "?nze de $ianCen %ngro@ate de $ra + >ol=uri lsate %n bezn+ <n buctrie era un dezastru+ >hiu#eta @i teCgheaua de uscare erau $line cu #ase nes$late+ <ntr!un col=' un @oarece zcea $rins %ntr!o curs+ >on=inutul unui sertar usese golit $e mas @i lsat acolo( linguri' urculi=e' cu=ite' un tel' o r?ztoare de br?nz' un cu=it de $?ine ru$t+ "e un $erete' era ag=at un calendar care arta anul 1,I-+ Mirosul de gaze #enea de la aragaz' care $rea sdateze din #remuri anterioare acelui an+ 0cara era a$roa$e im$osibil de urcat' datorit sti#elor de cr=i @i de re#iste National ;eogra$hic+ 8rc?nd' Jack constat c?t de riguroas era cldirea+ 2a $rimul etaC se gsea o baie+ Aici Moira cuse un e ort de cur=enie+ "e ra turile din baie se a lau cutii cu creme' iar %ntr!o cea@c de $or=elan se gsea o $eriu= de din=i nou!nou=+ <nc$erea %n sine era #eche @i sumbr' iar $erdeaua care %nconCura cada era unsuroas @i $tat+ 0caunul toaletei sttea str?mb din $ricina unui @urub li$s+
DO

2a urmtorul etaC se gseau trei dormitoare+ Nici urm de Moira %n #reunul dintre ele+ Jack %@i #zu $ro$riul chi$ re lectat %n oglinzi $r uite+ 8nul din $aturi era %n dezordine' cu cearcea urile albe bo=ite' %n #reme ce $e celelalte $aturi cu#erturile acumulaser $ra @i umezeala+ <n camera $e care o socoti ca iind olosit de Moira' aerul era %ncrcat de miros greu de $ar um+ Ddu dra$eriile la o $arte @i #zu d?re de $ra at?rn?nd %n sus$ensie %n lumina soarelui+ <nc$erea era bizar de rece+ 2?ng$ere=i se a lau teancuri de cr=i+ 1azele soarelui creau modele curioase $e ta$etul scoroCit @i @ters+ 0e sim=ea nelini@tit' $lin de temeri $e care nu @i le $utea eB$lica+ >e#a %l atrase %na$oi %n baie+ 8n robinet lsa scurg $icturi' monoton' %n cad se ormase deCa o d?r de rugin $e margine+ 0us' un luminator iltra lumina Ddu $erdeaua czii la o $arte+ Kzu un robinet #echi' ruginit' gata scad+ A$a se scurgea la %mbinare+ "lcile de aian= erau $tate @i s$arte' iar cimentul dintre ele murdar @i $e alocuri absent+ 8nele $ete $reau a i de s?nge+ 0im=i c i se ace ru+ >a @i cum aceast %nc$ere @i aceast cas ar i ost in estate de $arazi=i+ Brusc' %@i sim=i #ezica urinar $lin+ 1idic colacul toaletei @i se descrca+ Kasul se um$lu cu un @u#oi de urin galben+ >e#a din com$ozi=ia aerului %l ame=ea+ Dincolo de $ar umul cremelor de baie @i al uleiurilor adsta un alt miros' deranCant @i gre=os+ <@i ls $alma $e marginea czii+ 0e #edea ce#a l?ngscurgere+ 0e a$lec @i ridic obiectul+ Era un mic dinte cu s?nge la rdcin+ <i ddu drumul @i acesta czu cu un $ocnet sec+ Moira nu se a la aici+ Trebuia sse %ntoarc la bibliotec @i s%ncea$ sdea tele oane+ <@i %ncheie $antalonii @i trase de lan=+ Nu se %nt?m$l nimic+ >a @i cum rezer#orul se golise+ 0e sim=i st?nCenit slase %n urm o do#ad a $rezen=ei lui %n #asul toaletei+ <ntinz?ndu!se' trase mai tare de lan=+ De aceast dat rezer#orul rs$unse' %ns cu greu+ A$a $orni sse scurg %n toalet @i' %n acela@i tim$' urina %nce$u s ie absorbit %n canal' dar re#eni imediat la loc' ca @i cum canalul ar i ost %n undat+ 9e#i #echi' ne%ngriCite& cum $oate tri a@aR %@i zise %n g?nd+ A$oi a$a %nce$u s!@i schimbe culoarea+ ;albenul se nuan= %n roz @i cur?nd se %ntunec la culoare+ 0e auzi un g?lg?it @i ce#a or=a re#enirea $e canal' %n #asul toaletei' "ri#i totul' ascinat+ Era o claie de $r' $?r uman' lung @i ondulat+ 2a ca$etele lui se #edeau ni@te coCi ur?te' ca ni@te buc=i de $iele+

D1

>A".T/282 8N0"1EWE>E 8rmar zile reci' c?nd totul $rea %nghe=at @i nemi@cat' totu@i instabil+ .maginea $?rului %nchegat cu s?nge rmsese %nti$rit %n mintea lui Jack+ <i #enea %n a=a ochilor chiar @i dintre r?ndurile manuscriselor $e care le studia+ Nu mai $utea lucra de teama acelor imagini+ <l trezeau la ore din noa$te+ 0e de@te$ta gol @i trans$irat %ntr!un $at rece @i %mbibat cu sudoare+ Trebuia sse duc la baie' sse s$ele $e m?ini @i sstea %n lumina dur a cor$ului de iluminat $?n ce oroarea dis$rea din minte+ / gsiser $e Moira cut buc=ele %n s$atele @irurilor de cr=i+ El nu usese acolo s#ad' %ns %n #is retria totul' a@a cum retria @i cealalt moarte la care nu usese martor+ Medicii legi@ti s$useser c mcelul se $etrecuse %n baie' %n s$atele $erdelei czii+ "oli=ia %l interogase serios' dar el nu le $utuse o eri $rea multe in orma=ii+ 2egtura %ntre Moira @i Denis Boylan usese socotit neim$ortant @i' de@i $oli=i@tii %@i notaser aceast $ist' el obser#ase c ace@tia nu!i ddeau un credit serios+ 2e men=ion numele lui 1ose3icz @i sus$iciunile lui Boylan' %ns ei erau iBa=i $e ideea c e #orba de un $siho$at' @i Jack @tia c nu!@i #or $ierde #remea cu ce#a at?t de #ag+ De a$t' nici el nu $rea credea %n ce s$unea+ Abia du$ trei s$tm?ni obser# c se umblase la h?rtiile Moirei+ <ntr!un mod oarte inteligent+ <ntre tim$' el %@i asumase res$onsabilit=ile ei @i $etrecea un tim$' zilnic' studiind dosarele emeii+ Nu era o sarcin di icil' cci Moira' $rin contrast cu #ia=a casnic' era a$roa$e anatic de ordonata la lucru+ Tocmai asta %l alertase $e el+ EBista o discre$an= #dit %ntre catalogul noilor achizi=ii =inut %n condi=ii $er ecte @i dezordinea din materiale' %n s$ecial do#ezile de m?nuire negliCent a unor manuscrise+ Jack obser# c aten=ia intrusului se concentrase asu$ra unei #aste colec=ii de manuscrise cre@tine tim$urii' trimise $entru eBaminare la >hester Beatty' cu c?te#a luni %nainte' de cine#a de la 8ni#ersitatea Aumboldt din Berlinul de Est+ <nainte de moarte' Moira lucrase la ele+ <@i $ierdu c?te#a zile $arcurg?nd dosarele @i reu@i sse asigure c nu li$sea nimic' de@i unele articole useser $use la loc %ntr!un alt dula$+ 0ingura $ersoan care mai a#ea acces la aceast $arte a colec=iei era el %nsu@i @i @tia $rea bine c nu $ro#ocase o asemenea dezordine+ Eusese Moira ucis %n cursul cutrii unui manuscris #alorosR 0e g?ndi din nou la 1ose3icz @i o #reme se g?ndi serios dac era cazul s!i abordeze $e
D2

$oli=i@ti cu ceea ce credea a i o do#ad care!l lega $e $olonez de moartea Moirei+ Era %ns o s$ecula=ie cam str#ezie+ <n $lus' nu credea c 1ose3icz ar i ucis!o $e Moira doar $entru a $une m?na $e manuscris' oric?t de #aloros ar i ost acesta+ <n $rimul r?nd' un manuscris urat de la >hester Beatty era u@or de identi icat+ A$oi' @tia c %n lumea $o$ulat de cei ca 0te an 1ose3icz' eBistau ci mai u@oare de a $rocura ce #oiai+ "etrecu o s$tm?n studiind cu aten=ie colec=ia+ Nu li$sea nimic+ >utase cine#a un articol care nu se a la acoloR 0au nu! l recunoscuseR Erau moartea Moirei @i cutarea $rin documentele ei nelegate %ntre eleR <@i aminti c @i lui %i umblase cine#a $rin birou c?nd se a la la "aris+ 2a %nce$utul lui noiembrie' >onsiliul de administra=ie %l abord' o erindu!i sluCba Moirei+ 0e g?ndi o s$tm?n @i era $e $unctul sacce$te c?nd se i#i ce#a care!l cu s se rzg?ndeasc+ Era o scrisoare de la ]igael ;oren din .erusalim' care %i o erea o sluCba+ Jack $etrecuse mai mult de un an la .nstitutul Biblic al lui ]igael de la 8ni#ersitatea Ebraic' dre$t $arte a muncii sale $ost uni#ersitare+ Acum' %i scria ]igael' a$ruse un loc liber care trebuia ocu$at de cine#a cu cali icarea lui+ <n $rim instan=' era #orba de un contract $e doi ani' cu $osibilitate de re%nnoire+ 0alariul era com$arabil sau chiar mai bun dec?t cel $rimit %n Dublin+ "rimul im$uls al lui Jack u de!al re uza $e ]igael+ /ricum ar i ost #enit' $romo#area lui iminent %nsemna ce#a+ Dar nu su icient+ 0e g?ndi la iernile din Dublin' la amintirile #erii' la anul care #enea @i la cel urmtor' la modul %n care #ia=a lui se %n=e$enise %n ce#a ce semna cu cleiul+ <n acea sear' con uz din $ricina noii $osibilit=i' ie@i la $limbare $e =rmul mrii' $ri#ind cum se ridic $escru@ii de $e a$a gol ului 0andymount 0trand+ K?r urile mun=ilor' a la=i dincolo de gol ' %n de$rtare' erau sclda=i %n lumin aurie+ 1mase acolo $?n la cderea serii+ 2a %ntoarcere' trec?nd $e l?ngterenul de rugby de $e @oseaua 2andsdo3ne' a#u im$resia c #ede un brbat urmrindu!l din umbr+ >?nd $ri#i mai bine' nu #zu nimic+ Nu $utea i sigur' %ns ce#a %l cea scread c omul usese $aznicul lui 0te an 1ose3icz' Aenryk+ <ntorc?ndu!se %n a$artamentul lui' sim=i adierea iernii+ 2umina dis$ruse dincolo de erestre+ 2u stiloul+ 5Drag ]igael' scrise el' scrisoarea ta a aCuns la mine tocmai la tim$+++H >u dou zile %naintea $lecrii' $omi iar@i s$re sud+ De aceast dat soarele dis$ruse' iar el nu mai a#ea nici un sentiment de libertate+ ACunse la 0ummerla3n %ntr!o zi searbd a unei luni searbede' r #reun =el anume+ Koia doar s#ad casa+ >el $u=in' a@a %@i s$unea el+ "arc a$roa$e de $oart @i $ri#i de la distan=' de@i nu @tia eBact la ce sse uite+ / dat sau de dou ori crezu c #ede un chi$ la o ereastr de la etaC' %ns nu
D7

$utu i sigur& nici mcar nu $utea i con#ins c mai locuie@te cine#a acolo+ Dac Maria era acoloR Dac a#ea s treac $e l?ngel' %n ma@ina eiR Nu se g?ndise ce! ar ace %ntr!o asemenea situa=ie+ Keni seara+ Dincolo de cas' auzi marea remt?nd+

D-

PARTEA A D=:A

>A".T/282 D/.0"1EWE>E Institutul catolic de studii biblice Ora#ul vechi Ierusalim )rintele 4a3mond &enveniste #i scoase o batist din bu5unar, tu#i n ea #i #i"o puse la loc. 'ra greu s scape de rceala pe care o cptase pe fale5 cu dou sptm!ni n urm. $#i puse o pereche de ochelari #i i potrivi n spatele urechilor. )e biroul din faa lui se odihnea un fragment de papirus de #aispre5ece centimetri pe dou5eci #i unu. Acesta coninea trei5eci #i una de linii de scris aramaic, m!n%ite ici #i colo de guri sau pete, ns, n general, li5ibile. )apirusul fusese datat la nceputul secolului nt!i, aproape cu siguran nainte de distrugerea -emplului. 6acSues de .ac3 l descoperise n urm cu #ase luni, printre alte multe h!rtii, n cursul unei e8cavaii sub 5idul -emplului. Documentul nu era prea important n sine. Doar o scrisoare de la un corespondent necunoscut, ctre un funcionar al -emplului. $n cea mai mare parte, scrisoarea prea s fac referire la un fel de ta8e. $n mod obi#nuit, &enveniste ar fi dat documentul mai departe spre studiu #i, eventual, spre publicare intr"un numr al %urnalului trimestrial editai de Institut. =n lucru ns i reinu atenia. Bragmentul coninea o referire scurt la Qcei care l urmau pe IisusR, un grup de persoane ce preau ata#ate -emplului #i respectau cu Q5el legile lui 2oiseR. &ine neles, e8istau c!teva interpretri posibile ale pasa%ului. $n sine, el oferea puine indicii. Directorul era atent slase documentul s"#i urme5e drumul firesc. Dar la 4oma erau persoane care preferau prudena mai mult dec!t orice altceva. $n ultima lui vi5it, Della <herardesca de la Comisia &iblic discutase deschis cu &enveniste. $n ultima vreme fusese publicat un numr de cri care sugerau c Iisus ;ristos fusese ceva mai mult dec!t un hasid, un evreu sf!nt, #i
D:

c tatl lui fusese crturar, un naggar ( cuv!ntul aramaic pentru Qt!mplarR, folosit metaforic. De asemenea, se sugera tot mai frecvent, #i nu numai n cercurile de nvai, c vechea biseric fusese mai puin radical dec!t voiser susintorii .f!ntului )avel s fac lumea s cread. )rimii cre#tini se consideraser evrei #i urmriser cu atenie legea evreiasc. Astfel de idei nsemnau ere5ie #i puteau conduce la o ere5ie #i mai mare. De aceea trebuia fcut tot ce era posibil pentru a le re5ista. &enveniste privi din nou bucata de papirus. Cu greu putea fi socotit important. $ns putea fi considerat o nou dovad n spri%inul unor astfel de teorii scandaloase. $n m!ini rele, un astfel de document putea fi folosit n scopuri malefice. .coase o cutie de chibrituri din bu5unar. Ca nvat, i era ru#ine de ceea ce avea s comit. Ca preot fusese antrenat s se supun. 2!na nici mcar nu"i tremur c!nd aprinse bul.

DD

>A".T/282 T1E.0"1EWE>E Dublin @ noiembrie >??T >?nd $lecase din .erusalim' soarele strlucea+ <n Dublin $loua' la el cum $louase la $lecarea lui' cu $atru ani %n urm+ .ne#itabil' c?nd se ddu Cos din a#ion se %ntreb dac se schimbase sau rmsese acela@i+ <nc nu cuno@tea rs$unsul+ Mai %nt?i' a#ea unele treburi de rezol#at+ Kenise la Dublin s!@i %nmorm?nteze mama+ / cltorie lung $entru o ast el de ceremonie mic+ A$artamentul lui usese %nchiriat altcui#a' a@a c se duse slocuiasc cu tatl su' %n Terenure+ "rin=ii lui nu a#eau al=i co$ii& el @i tatl lui erau singuri cu durerea $ro$rie+ A#ea s ie o %nmorm?ntare Calnic sau' cel $u=in' asta era $rerea lui' @i se do#edi c g?ndise corect+ >u eBce$=ia lui' to=i ceilal=i $artici$an=i erau btr?ni+ "rul lor alb lutura %n btaia #?ntului din cimitir+ 8rmrir cu to=ii' ca ni@te co$ii care aud #oci $e care al=ii nu le $ot auzi' cum sicriul lustruit alunec $e locul lui+ Erau docili @i aten=i' chiar griCulii' %n #reme ce se %nde$rtar %n $erechi sau singuri+ Jack %l sus=inu $e taic!su de bra=' ca @i cum se temea de slbiciunea btr?nului+ Nu!i #enea s$l?ng+ >aitlin @i 0iobhan erau %nmorm?ntate %n acela@i cimitir' $u=in mai la est+ Morm?ntul era %ngriCit @i %m$ros$tat cu lori de iarn+ Jack %i trimitea bani lui taic!su' ca sse asigure c acolo eBistau %n $ermanen=a lori+ Du$ %ncheierea uneraliilor @i du$ ce btr?nul %@i lu adio' se duser la morm?ntul lui >aitlin @i 0iobhan+ Jack adusese tranda iri+ >uloarea lor ro@ie contrasta $uternic cu marmura alb+ Jack citi numele gra#ate %n $iatr' ca @i cum nu!i #enea scread+ Deasu$ra' o $asre zbur $este morminte' iar el se g?ndi la $lonConul $escru@ilor %n a$ele de la Ao3th Aead @i la #ia=a lui rostogolindu!se $e rocile de dedesubt+ "lecar %m$reun acas' unde' izola=i' se a$ucar srosteasc rugciuni e#reie@ti+ Jack recit Naddish!ul cu elegan=' mai mult $entru lini@tea tatlui su+ <n ultimii doi ani' %n#=ase s#orbeasc luent ebraica+ M >e #ei ace acumR %ntreb el' rm?n?nd singuri @i cut?nd cu dis$erare un subiect de con#ersa=ie+ M 0 acR >e!mi rm?ne de cut' JackR Maic!ta e moart @i eu o s!o urmez %n cur?nd+ Nu trebuie s ac nimic+ M Zsta nu e@ti tu' tat+ Nu!mi amintesc s i #orbit a@a %nainte+
DI

M <nainte' maic!ta era #ie+ Eu nu eram btr?n+ M Nu e@ti at?t de btr?n+ Astzi' @a$tezeci de ani nu mai %nseamn btr?ne=e+ E@ti %nc sntos+ Mi!ai s$us c erai ca un btr?n c?nd ai $lecat din lagr+ Atunci erai' $robabil' mai $u=in sntos+ M A#eam douzeci @i trei de ani+ 1zboiul se s ?r@ise @i eram liber' cu ade#rat liber' $entru $rima dat %n #ia=a mea+ 0im=eam c m $ot duce oriunde @i aCunge orice+ De Cur %m$reCur' camera era %ncrcat cu trecutul lui Jack+ "ere=ii $lini cu otogra ii' obiecte amiliare care ar i trebuit aruncate de mult' $rimele cr=i $e care le citise el+ <ntr!o in#ersare ne ireasc a rolurilor' %ncerc s!l antreneze $e taic!su %n $ri#in=a durerii+ M Kino %na$oi %n .srael cu mine' rosti el+ Nu!i $rea t?rziu s aci ali3a+ "oate c!=i #ei desco$eri @i c?=i#a #echi $rieteni+ M To=i $rietenii mei sunt mor=i+ Eu am ost singurul su$ra#ie=uitor+ 1ni #echi+ Jack n!ar i trebuit sse ating de ele' mai ales acum' c?nd se deschisese una nou+ M Mai g?nde@te!te' rosti el+ Ai $utea locui cu mine %n .erusalim+ M Nu' Jack+ M simt obosit+ Eoarte obosit+ Nici mcar .erusalimul n!ar $utea schimba asta+ M / s treac+ Taic!su ridic din s$r?ncean+ Jack %@i aminti gestul din co$ilrie+ De la taic!su a lase $rima dat des$re ironie+ Acesta usese matematician @i $ro esor la >olegiul 0trat ord+ M >hiar a@aR se mir btr?nul+ Jack nu!i rs$unse+ Si el era obosit+ A doua zi #izit biblioteca+ Multe se schimbaser+ Acum eBista un nou curator!@e ' un nou curator al manuscriselor #estice @i un nou $ersonaC %n #echiul $ost al lui Jack' $e nume >armody+ Mary' %ns' era %nc acolo+ .ar $e@tele continua s%noate %n hele@teu+ 2u un $r?nz $lcut' urmat de o $limbare $e strzi lini@tite' a$oi $etrecu o du$!amiaz de con#ersa=ii $ro esionale cu >armody+ Du$ ce terminar de #orbit' cobor?r %m$reun la $arter ca s umeze+ Nu se mai desco$erise nimic %n $ri#in=a uciga@ului Moirei+ >armody era un t?nr ro@cat' din Meath' $roas$t absol#ent de colegiu @i dornic s$lac+ "rin as$ect semna cu un otbalist galez+ "rodusul unei educa=ii $rimite de Era=ii >re@tini' atras ctre limbile orientale $rin intermediul irlandezei @i latinei+ M 0$une!mi' rosti Jack' $e $unctul de a $leca' ai auzit #reodat de un brbat $e nume 1ose3iczR >armody %l $ri#i r eB$resie+
DJ

M Ar i trebuitR %ntreb el+ M Am crezut c s!ar i $utut %nt?m$la+ Nu s!a $rimit nici o scrisoare dintr!un loc denumit 0ummerla3nR 8n loc din =inutul >ork+ >armody cltin din ca$+ M Nimic din >ork' rs$unse el+ E un $rietenR M Nu' re$lica Jack' nu mi!e $rieten+ Doar cine#a cunoscut+ <n acea sear %ncerc ssune la 0ummerla3n+ >e#a $rea %n neregul cu linia tele onic+ Du$ c?te#a %ncercri' o sun $e o$eratoare+ Numrul usese deconectat+ Nu' nu!i $uteau s$une c?nd anume+ <n acea noa$te o #is $e Maria+ 8n #is eBtraordinar de #iu+ Diminea= se hotr%s$lece acolo+ Aabar n!a#ea de ce o cea+ "oate @tia ce#a cine#a din Baltimore+ Tatl lui $rea mai $u=in retras+ A#ea sia $r?nzul cu c?=i#a $rieteni+ Jack $romise c a#ea sse %ntoarc a doua zi cel mai t?rziu+ >ltoria se des @ur r $eri$e=ii+ Dealuri #erzi' aco$erite de lumin cenu@ie' un #?nt rece #estind a$ro$ierea iernii' $sri ridic?ndu!se de $e co$acii goi+ Du$ uscciunea din .srael' $eisaCul de aici constituia un @oc+ Ma@ina $e care o %nchiriase era greu de mane#rat' =in?ndu!l %ncordat+ De aceast dat n!a#ea de g?nd sa@te$te a ar+ <n Baltimore use tentat sse o$reasc la NoonanVs $entru un $ahar' %ns du$ ce strbtuse un drum at?t de lung era nerbdtor s!@i s ?r@easc #oiaCul+ 0e %ndre$t s$re coast+ 0oarele se i#i din s$atele unei $erdele de nori %ns$re #est+ <@i s$unea c totul usese o ne%n=elegere' o con uzie care se $utea rezol#a "oate c Maria era acolo+ <ntorc?ndu!se la 0ummerla3n' se or= scread asta+ >e#a era %n neregula+ / @tiu din cli$a %n care a$uc $e drumeagul ctre cas+ 2a su$ra a= totul $rea ca %nainte+ Nimic nu se schimbase+ Si totu@i' @tia cum#a c totul se modi icase' %nainte de a aCunge la $oart' o$ri ma@ina @i motorul+ >obor%+ <n de$rtare se auzea marea+ Alt el' totul era tcut+ D?nd col=ul' #zu $oarta $u=in mai %n a=+ Era deschis+ Kzu $ri#eli@tea abia c?nd se a$ro$ie mai mult+ Nu!i #enea s!@i cread ochilor+ 8nde se %nl=ase 0ummerla3n se a la acum doar o ruin %nnegrit+ Kzu un c?rd de $sri negre ridic?ndu!se dintre zidurile distruse+ "srile %nconCurar ruinele de dou ori' a$oi se %ndre$tar ctre est+ Nimeni din Baltimore nu!i $utu eB$lica ce#a+ >asa arsese cam cu un an %nainte+ Elcrile useser #izibile de la mare distan=+ >?nd $om$ierii din 0kibbereen aCunseser acolo' nu $utuser ace altce#a dec?t surmreasc s$ectacolul+ N!a#eau nici echi$amentul @i nici instruirea necesar $entru a %ncerca ssal#eze re@edin=a+ Acum aceasta nu era dec?t o alt ruin imens care a@te$ta sa ie aco$erit de licheni+

D,

<ntreb dac murise cine#a %n incendiu @i u asigurat c nu eBistase nici o #ictim+ M 8nde e acum domnul 1ose3iczR se interes el+ Nu @tia nimeni+ 0au' chiar dac @tia' nimeni nu s$unea+ >ine#a credea c $lecase %n Euro$a+ 8n altul %@i eB$rim o$inia c $olonezul cum$rase o mica locuin=a %n 2ondra+ M Si biblioteca lui+ A ost distrusR Nimeni nu @tia ce#a des$re o bibliotec+ Dac manuscrisele se gseau %n cas' mai mult ca sigur se trans ormaser %n scrum' ca tot restul casei+ Nimic nu usese sal#at+ Abia $e drumul de %ntoarcere %@i ddu seama c nu se interesase cum %nce$use ocul+ Eusese un accident sau o$era inten=ionat a unui criminalR ACunse %n Dublin du$ ora noua+ "e tot $arcursul cltoriei de %ntoarcere' sim=ise cum i se intensi ica zbuciumul su letesc la g?ndul $ierderii 0ummerla3n! ului+ Durerea %l cuse s!@i aminteasc totul din ultima noa$te $etrecut %m$reun cu Maria+ <n .srael' cerul no$=ii era $lin' uneori cu stele at?t de mari' %nc?t %@i s$unea din c?nd %n c?nd c ele %l #or #indeca de sentimentul acut de rustrare cu care $rsise .rlanda %n seara asta %ns a#ea im$resia c #a %nnebuni dac n!o #a #edea $e Maria din nou+ 2umina era a$rins' dar tatl lui nu se a la Cos+ 0e duse %n buctrie+ "e mas @i $e $icurtorul chiu#etei zceau resturile unei mese rugale+ Anun= cu #oce tare c sosise' dar nu $rimi nici un rs$uns+ 8neori' taic!su se culca de#reme+ "robabil c se bgase %n $at' $resu$un?nd c el a#ea sse %ntoarc abia a doua zi+ >e#a mai t?rziu' duc?ndu!se @i el la culcare du$ o cin scurt' $entru care nu $rea a#usese $o t' obser# u@a deschis de la dormitorul tatlui lui @i lumina uitat a$rins %n camer+ 0e %ntreb dac nu cum#a taic!su citea+ >?teodat' btr?nul se scula noa$tea @i se a$uca sciteasc romane $oli=iste+ Bg?ndu!@i ca$ul $e u@' constat c taic!su dormea+ 2sase a$rins lam$a de $e no$tier+ 0e strecur %nuntru @i $@i %n #?r ul $icioarelor ctre cealalt latur a $atului mare+ Nu mai intrase aici din co$ilrie+ Tatl lui a#ea un chi$ destins' iar el a#u griC snu!l trezeasc+ A$lec?ndu!se ca ssting lam$a obser# biletul+ A$oi #zu cutia de medicamente goal+ <ns$im?ntat' %l $ri#i $e btr?n mai %ndea$roa$e+ >eea ce luase dre$t destindere era altce#a+ Eli ;ould %@i cuse $ro$ria ali3a& $lecase c?nd #oise el s$re $ro$riul su .erusalim+

IO

>A".T/282 "A.0"1EWE>E 1mase %n Dublin doar c?t s ac ordine %n a acerile $rin=ilor lui+ Mai mult de at?t nu su$orta+ Mo@tenise o cas @i ce#a bani' su icient c?t sdis$un de siguran= inanciar+ Numai din #?nzarea casei $utea ob=ine su icien=i bani ca sstea %n Dublin $?n se hotra ce #oia cu ade#rat s ac+ <ns cel $u=in $e moment' nu $utea lua o asemenea decizie+ Era sigur de un lucru( nu su$orta sse %ntoarc din nou %n Dublin ca slocuiasc acolo+ To=i cei $e care %i iubise muriser sau $lecaser+ 0o=ia @i co$ilul lui se odihneau alturi de maic!sa %ntr!un cimitir' %n #reme ce taic!su se a la %n altul+ Maria se cstorise @i era de negsit+ .rlanda nu mai %nsemna $entru el dec?t durere @i dezamgire+ <n tim$ul zborului ctre .srael desco$eri c moartea $rin=ilor lui nu %l $reocu$a tot at?t c?t $ierderea 0ummerla3n!ului @i a tot ce re$rezenta acea re@edin=+ >asa @i amintirile legate de ea' amintirile unei %ntregi #eri' re#eneau constant %n g?ndurile lui' nedorite+ Jack usese dat a ar din $aradis& cel $u=in' a@a i se $rea uneori+ Acum nu eBista drum de %ntoarcere+ "este huruitul motoarelor de a#ion auzea murmurul #alurilor @i sunetul scos de tl$ile goale $e nisi$+ <nchiz?ndu!@i la un moment dat ochii' a#u senza=ia c o #ede $e Maria ugind de el $este un c?m$ #erde+ Alerg?nd' ea arunc o minge ro@ie %n aer' du$ care o $rinse @i o arunc din nou+ <ncerc s!o strige @i s!o a#ertizeze de $r$astia din a=+ Brusc' ea se %ntoarse @i %i z?mbi' cu chi$ul lui >aitlin+ >?nd aCunse la destina=ie' ddu $este o scrisoare care %l a@te$ta+ "urta @tam$ila $o@tei din Mosco#a+ Era $entru $rima dat c?nd #edea o @tam$il a noii 1e$ublici 1use+ ;hici identitatea eB$editorului %nainte de a des ace $licul+ .osi Saranskii era $ro esor de limbi ale /rientului A$ro$iat la 8ni#ersitatea din Mosco#a+ El @i Jack se %nt?lniser la c?te#a con erin=e interna=ionale+ De!a lungul anilor' cuno@tin=a lor de#enise o $rietenie str?ns' care rezistase %n ciuda rarelor contacte+ 0ub regimul comunist' lui .osi ' care era e#reu' %i usese im$osibil s $rimeasc a$robarea de a #izita .sraelul' din cauza temerilor c nu se #a mai %ntoarce+ <n consecin=' toat munca de istorie biblic a lui se des @urase acas+ <n ciuda acestui a$t' calitatea scrierilor lui %i adusese res$ectul' %n $rinci$al %n a ara 1usiei+ <n a ar de articole %n $ro$ria!i limb' el contribuise cu articole %n mai multe $ublica=ii interna=ionale' $recum 6ournal of .emitic .tudies @i Ueitschrift fCr neutestamentliche:issenschaft + Toate articolele erau scrise cu
I1

at?ta luen=' %nc?t @i cel mai arid studiu se bucura de u@urin= a lecturii @i umor in#oluntar+ 0crisoarea usese btut la o #eche ma@in $ortabil /li#etti' $e care Jack i!o cuse cadou cu ani %n urm' cu ocazia celei de a $atruzecea ani#ersri a acestuia+ 2itera 5#H usese %nlocuit' a@a c .osi se olosea de 5uH+ Acest amnunt con erea scrisorilor lui un as$ect curios' de e# mediu+ A?rtia sub=ire @i dimensiunile inegale ale oii %i ddeau lui Jack sentimentul c %n 1usia nu se schimbase nimic %n bine a= de $erioada so#ietic+ Drag 6ac*, ' mult timp de c!nd nu mi"ai scris. Cred c, poate, nu"i mai aminte#ti de vechii prieteni. 2 g!ndesc la tine foarte des, uneori cu lacrimi. Iar acum m g!ndesc la tine cum locuie#ti #i munce#ti n Ierusalim, #i sunt convins c voi fi cu tine cur!nd. ."ar putea chiar s"mi fac aliya' dar nu nc. Acum, c sunt liber s plec, nevoia nu mai e at!t de mare. Aici, lucrurile nu sunt foarte bune. Oamenii sufer foarte mult, dar ce putem faceP . avem o alt revoluieP /u, continum s a#teptm, ca ntotdeauna. Ca al tu domn 2ica0ber, a#teptm s se iveasc ceva. )oate c e mai ru dec!t nainte, nu #tiu. =nii a#a spun, dar eu cred c se n#al. $nainte nu"mi puteam face aliya' acum chiar #i asta e posibil. +a ce"i trebuie m!ncare dac poi rsufla n voieP -rebuie s vii la 2oscova imediat ce prime#ti aceast scrisoare. ' foarte urgent, nu poi s am!ni. /u"i pot e8plica. Chiar #i acum scrisorile sunt desfcute. Aici nu e totul cum pare. -e rog s nu a#tepi urmtoarea vacan, nici mcar 0ee*"end"ul. Chiar dac #efii ti nu"i dau aprobare, trebuie s vii. Aici vei nelege de ce. Iart"m c nu"i e8plic. Am motivele mele. Dac le scrii tatlui sau mamei tale, salut"i din partea mea. 2i"i amintesc perfect de c!nd am stat n Dublin. Ce ora# nc!nttor #i ce pcat c ai plecat de acolo. Di pe#tele la splendid din micul hele#teu. Dar cred c neleg. /u mai insist pe tema asta. +eah i trimite dragostea ei. Di micul .ima, pe care nu l"ai v5ut. De aceast dat vei sta cu noi. Br hotelul A*ademices*aia, fr de%urna3a cumprat cu ciorapi #i ru%. )rietenul tu, Iosif. Jack ie@i a ar' $e balcon+ De aici' de $e muntele 0co$us' #edea ora@ul %ntinz?ndu!se sub el' ca o hart+ <ns$re est' la mare de$rtare' se #edea Marea Moart+ 0oarele du$!amiezii scli$ea $e Domul 0t?ncii+ 8n ora@ de domuri @i turnuri' strat du$ strat' ca un tort gigantic %n ierb?ntat+
I2

.ar' dincolo de toate astea' dincolo de lumina soarelui' de $ietrele @i de secolele de istorie' #zu ora@ul ars' ora@ul $lin de ruine @i cenu@a' .erusalimul czut+ Acolo' %n miClocul lui' %nconCurat de a$e' se gsea ruina %nnegrit a 0ummerla3n!ului' bt?ndu!@i Coc de el+

I7

>A".T/282 >.N>.0"1EWE>E 2oscova /oiembrie >??T .osi se schimbase+ Nu era at?t de mult %mbtr?nit' c?t ramolit %ntr!un mod greu de de init+ <i amintea de o re$roducere oarte bun calitati# a unei $icturi %ndrgite' $er ect %n toate detaliile' @i totu@i la mare distan=a %n con=inut a= de original+ >a @i cum carnea' ca @i #o$seaua' usese %nlocuit de ce#a mai $u=in sntos+ M Jack' rosti .osi ' %mbr=i@?ndu!@i #echiul $rieten' a$oi %nde$rt?ndu!l un $ic s$re a!l #edea mai bine+ 0e a lau %n sala de sosiri a aero$ortului' %n #reme ce o mul=ime de cltori gros %mbrca=i se #?nturau $rin Curul lor' a$arent r rost+ De ce m $ri#e@ti at?t de ciudatR Jack z?mbi+ <i #enea greu ss$un ce#a+ De la ultima lor %nt?lnire se $etrecuser eBtrem de multe+ M Te!ai schimbat' .osi + "ro esorul izbucni %n r?s+ Era un brbat scund' cu o a= rotund @i ochi eBtrem de agili+ /braCii @i runtea a#eau $ielea lasc+ / dat' .osi s$usese c mo@tenise chi$ul tatlui lui' %ns sus=inuse c %ncearc s!l remodeleze+ Dac o cuse' atunci $rocesul era clar neterminat+ .osi n!a#ea un ideal %n minte' un model la care as$ira+ "urta o cciul de blan @i un $alton' %ns am?ndou trecuser de mult de zilele lor bune+ Jack usese cu .osi c?nd @i le cum$rase' %ntr!un mic ode%da de $e Digul Eruzenski+ 2a g?t' .osi se %n o olise cu un ular galben a$rins' singura $at de culoare $e care @i!o $ermitea+ M Ne!am schimbat cu to=ii' Jack+ "ri#e@te %n Curul tu+ KeziR Nimic nu mai e la el+ M "entru mine $are totul la el+ Mai $u=ini mili=ieni' asta!i tot+ M Nu te ui=i ca lumea+ Am ste %n#= cum mai t?rziu+ Acum %ns trebuie smergem+ Eamilia mea e nerbdtoare+ <ntreab unde e aimosul JackR Deci' d! mi bagaCele+ Ma@ina mea ne a@tea$t %n $arcare+ .osi $ronun= ultima $ro$ozi=ie $e un ton neutru' %ns cu o nuan= detectabil de m?ndrie %n #oce+ M Ma@ina taR Atunci chiar c lucrurile s!au schimbat' .osi + 1usul $u ni' mul=umit de reac=ia lui Jack+
I-

M KeziR EBact ce!am s$us+ Nu #ezi nimic+ M De c?te ori trebuie s!=i s$un' .osi R <n englez nu eBist dubla nega=ie+ .osi r?se din nou @i o lu %nainte s$re ma@in+ Aceasta %i a@te$ta %n $arcarea cea mai a$ro$iat de ie@irea aero$ortului+ 8n Mosk#ici mic' #erde' care cunoscuse @i zile mai bune+ Numai c a ar $loua' iar %n ocazii s$eciale ca aceasta' .osi %@i $utea $ermite sconsume benzin ca s!o oloseasc+ A@ez?nd bagaCul lui Jack %n s$atele ma@inii' .osi se %ntoarse cu a=a s$re el+ W?mbetul %i dis$ruse de $e chi$+ M Jack' mi!a $rut a@a de r?u c?nd am auzit de $rin=ii tai+ Jack %i anun=ase lui .osi #estea $roast c?nd %i con irmase %nscris #enirea la Mosco#a+ M Tata nu $utea tri r ea' @tii+ <l %n=eleg+ M!am sim=it @i eu a@a c?nd+++ 0e o$ri+ 0e hotr?se snu mai #orbeasc de trecut+ .osi %l lu de bra=+ M <mi $are oarte r?u' Jack+ "rea mult tragedie $entru tine+ 0e urcar tcu=i %n ma@in+ .ntrar %n ora@ dins$re nord!#est' $e autostrada 0t+ "etersburg' ost' $?n nu de mult' autostrada 2eningrad+ .osi se do#edea cel mai $rost @o er cu care usese Jack #reodat %n ma@in+ 0e sim=ea u@urat c #iteza maBim a auto#ehiculului $rea a nu de$@i @aizeci de kilometri la or+ "retutindeni' numele strzilor @i cldirilor se schimbase+ M Nimeni nu se mai descurc acum' Jack+ 0trada ;orki este T#erskaia' >ikalo#a a de#enit Wemleanoi' bule#ardul MarB este strada Makho#aia+ 0chimbam numele' %ns strzile sunt la el+ Trecur de cei trei 5ariciH' bariere antitanc de culoarea ruginii' care marcau limita atins de o ensi#a german %n >el de!al Doilea 1zboi Mondial+ Tra icul era oarte slab+ / $arte dintre $ro$rietarii mosco#i=i de ma@ini se a$ucaser deCa s!@i $un micile comori la ad$ost de iarn+ Al=ii nu!@i $uteau $ermite s mearg cu ma@ina+ Benzina costa enorm+ M >um ai reu@it scum$eri o ma@in' .osi R >redeam c a@a ce#a e o comoara aici+ M A@a e+ <ns e mai olositoare dec?t o comoar+ 0unt oarte norocos' $entru c un $rieten a ost or=at so #?nd+ Krul meu ]itzhak' care e acum %n .srael' %mi trimite bani ca s!o cum$r+ E $entru 0ima' ca s!o scot din Mosco#a' din $oluarea asta at?t de rea+ 2e duc $e ea @i $e 2eah la =ar+ "oate c %ntr!o zi o s a#em @i o csu=+ As altul era aco$erit cu un strat sub=ire de z$ad %nghe=at' care licrea %n lumina $uternic a soarelui+ Tra#ersar lu#iul+ "e ambele $r=i' cldiri sobre' %n stil neoclasic se aliniau de!a lungul drumului+ Nu mai dureaz mult $?n la #enirea ade#ratei z$ezi' rosti .osi + 0e s$une c #a i o iarn grea+ Bine%n=eles' %n iecare an e la el' dar+++
I:

0e o$ri' $ri#ind stingherit la $rietenul lui' cu un z?mbet abia schi=at $e buze+ M Dar+++R .osi o t+ M Anul sta #a i mai greu dec?t de obicei+ Nu m re er at?t la #reme+ Nu e su icient hran $entru at?t de mul=i oameni+ Nimeni nu!@i $oate $ermite ceea ce se gse@te+ >ombustibilul $entru %nclzit e tot mai rar+ /amenii care #or cheltui $e m?ncare' ca snu moar de oame' #or %nghe=a de rig+ Mul=i #or muri %n 1usia iarna aceasta+ Du$ ce o serie de gro$i %n as alt %i zgudui zdra#n' o cotir la st?nga %n dre$tul cldirii de sticl @i beton a .nstitutului ;idro$roiect+ 8n Wa$oroCe= mic @i ro@u %i de$@i $e interior @i se %n i$se %n a=a lor+ M Tinerii' murmur .osi + 1isc mereu+ Jack %ncu#iin=+ Si!ar i dorit sse a le %n acel Wa$oroCe=+ Acum' ora@ul %i %nconCura+ >ldiri %nalte @i cenu@ii' cu erestre nes$late' troleibuze cr?nd $asageri tcu=i' cu e=e $m?ntii' %n susul @i %n Cosul strzilor a$roa$e $ustii' o m?n de #?nztori la teCghele %ncerc?nd s!@i croiasc o eBisten= %n cadrul economiei de $ia= a noii 1usii+ M De ce m!ai chemat aici' .osi R M Trebuie seBiste un moti#R Nu crezi c e su icient s#ezi un #echi $rietenR M <n scrisoarea ta ai s$us c era urgent+ Nu m!ai chemat aici ca s#orbim de #remurile de odinioar+ .osi schimb #iteza cu st?ngcie @i %ncerc sde$@easc un autobuz+ Nu se $utea $une %ns cu cellalt @o er+ Eu ne#oit srm?n %n s$atele lui+ M Am moti#ul meu' Jack+ Dar' te rog' $re er snu discutm des$re asta acum+ E@ti obosit' ar trebui s te odihne@ti+ 2eah a gtit un el de m?ncare %n onoarea ta+ 0ima crede c!@i #a %nt?lni unchiul de mult #reme $ierdut+ E oarte emo=ionat de %nt?lnirea cu tine+ Ecu o $auz+ W$ada lucea %n st?nga @i %n drea$ta+ /ra@ul %i %nghi=ise com$let M E ce#a im$ortant' nu!i a@aR .osi $ri#i %n Cur+ Si el era cam $m?ntiu la a=+ M Da Eoarte im$ortant+ Eamilia Saranskii locuia %n 0ta#okokiuskenii "ereulek' o alee din cartierul Noul Arbat' la ca$tul a ceea ce usese bule#ardul Nalinin @i care se numea acum strada Arbat+ 0e a lau la c?te#a sute de metri de$rtare de $odul Nalinin' care conducea' $este lu#iu' s$re masi#a cldire a hotelului 8craina+ Jack %i #izitase la aceast adres @i %nainte' %ns $e #remuri cet=enilor so#ietici le era interzis so ere gzduire strinilor+ A$artamentul lor' cu $atru camere' se situa %ntr!un
ID

bloc %ntunecos' am$lasat %n Curul unei cur=i interioare+ >onstruit %n tim$ul erei Aru@cio#' la %nce$utul anilor VDO' imobilul $rea a a#ea mai mult de treizeci de ani #echime+ Nici o raz de soare nu aCungea $?n %n curtea interioar+ Kara era dezolant' iarna era o %nchisoare+ >?nd .osi %@i conduse $rietenul %nuntru' a ar %nce$ea sse %ntunece+ M Kezi' JackR .osi ddu din m?n' art?nd s$re a=a scoroCit @i scrile %ntunecoase ce miroseau ur?t+ Acum suntem oameni liberi+ >asele noastre sunt castelele noastre+ .ntrarea %n a$artament semna cu intrarea %n alt lume+ >amerele mici erau clduroase @i bl?nd iluminate+ Elcrile luminrilor se re lectau $e obiectele din sticl @i $e $?ntecul lustruit al unui samo#ar+ Toate col=urile erau su$ra%ncrcate cu cr=i @i h?rtii+ Nu ca %n casa Moirei' unde totul era $lin de #iermi @i $?nze de $ianCeni+ Aici' cr=ile erau @terse de $ra @i gata de a i citite+ 2eah cu un $as %n a=+ 0e auzi un zgomot scurt' ca $entru a o anun=a+ /chii ei strluceau+ W?mbi cu timiditate+ Ce nc!nttoare e' g?ndi Jack+ A#ea un $?r lung' negru' lsat liber' $iele alb' @i un miCloc sub=ire+ <n Curul g?tului $urta o e@ar de mtase' cu un desen al Arborelui Kie=ii' $e care Jack o cum$rase $entru ea de la 2ibertyVs+ Nici n!a#ur bine tim$ sse salute' c?nd aten=ia %i u atras de o mi@care %n s$atele lui 2eah+ Wg?indu!se din s$atele mamei' se a la cel mai rumos co$il $e care!l #zuse Jack #reodat+ M Bun ziua' 0era ima .osi o#na' rosti el' %n cea mai bun rus a lui+ Eata nu reac=iona' nu chicoti @i nu se str?mb' ci %l iB cu ochii ei negri imen@i' ca @i cum ar i luat o decizie %n $ri#in=a lui+ 0ima era unul dintre acei co$ii care re uzau s ie drgu=i $entru distrac=ia adul=ilor care intrau @i ie@eau din #ia=a lor+ 2a @ase ani' ea era deCa o $ersoana st$?n $e sine+ Judeca adul=ii nu du$ cantitatea de ciocolat $e care ea credea ca se gse@te ascuns %n buzunarele lor' ci du$ ceea ce rzbtea la su$ra a=a din su letele lor+ /chii ei erau eBtrem de serio@i+ Eata nu z?mbea gratuit+ Dar' c?nd o cea' nimeni nu uita+ Jack $rimi un z?mbet+ <l lu $e ne$regtite+ <n inocen=a ei' 0ima deschidea rni $ro unde+ Jack %i %ntoarse z?mbetul' tem?ndu!se tot tim$ul snu izbucneasc %n lacrimi+ <@i ddu seama c 2eah obser#ase+ M 0unt %nc?ntat ste cunosc' unchiule Jack' rosti 0ima %n englez+ E@ti oarte bine#enit+ >u#intele s$arser @i ultima $oCghi= de ghea=a+ Jack u condus la o mas %ntins $entru cin+ "e o a= de masa alb' o mul=ime de ar urii @i castroane luceau %n lumina luminrilor+ .osi @i 2eah %m$rumutaser #esel de la $rieteni' ca totul s ie cum se cu#ine+ Tac?murile datau dinainte de re#olu=ie' iind $ro$rietatea unui coleg' om de @tiin=' care!@i $utea $ermite scum$ere antichit=i+
II

M?ncarea era delicioas+ <n cursul mesei' Jack %@i ddu seama c acea mas trebuia s i costat cel $u=in salariile lor $e o s$tm?n+ >ei cu studii academice useser $re=ui=i de statul so#ietic' dar nu %ntr!at?t %nc?t s ie @i bine $lti=i+ Acum nu eBistau bani $entru $lata nimnui+ 8n $rieten rus din .erusalim %i s$usese c un om cu $regtirea lui .osi c?@tiga %n Cur de douzeci de mii de ruble $e lun+ "rea mult' %ns un biat care #indea ziare $e strada $utea scoate o mie $e zi+ Jack bnuia c 2eah %@i $etrecuse o s$tm?n sau mai mult cum$r?nd alimentele $entru aceast cin @i ob=in?nd ce $utuse de $e $ia=a neagr+ Du$ mas' se a@ezar con ortabil %n otolii' la ca ea @i #otc' ser#it din mici $ahare aburite+ >a eaua usese adus de Jack+ Dintr!una din #alize' Jack scoase alte cadouri+ "entru 2eah' ciora$i' o e@ar a @i un $andanti# %ncrustat cu numele ei %n litere ebraice& $entru 0ima' un $andanti# similar' %m$reun cu o cutie enorm de acuarele' @i un teanc gros de h?rtie de desen& iar $entru .osi ' $rograme de com$uter @i o nou edi=ie a colec=iei de $oeme a lui Bialik+ Du$ ce $rimi mul=umiri $entru toate acestea' Jack scoase o alt cutie din #aliz+ M Asta' rosti el' d?ndu!i cutia lui .osi ' e $entru #oi to=i+ .osi des cu cutia @i scoase la i#eal un #ideorecorder din ultima genera=ie+ M Jack' nu trebuia+ At?=ia bani+++ M "resu$un c acum $ute=i ob=ine ast el de lucruri r mari $robleme %n Mosco#aR M Bine%n=eles c nu' dar+++ M 8ite' asta ace $arte tot din cadou+ / s%ncerc s!=i trimit mai multe c?nd o s $ot+ <i ddu lui 2eah o caset #ideo cu %nregistrarea ca$odo$erei lui "araCano# /ran <ou3ne sau Culoarea rodiilor+ M >um+++R 2eah %l $ri#i uluit+ >um de =i!ai amintitR >u ocazia $recedentei lui #izite' ea %i $o#estise c #zuse ilmul o singur dat' la >inematogra ul /ktiabr @i regretase c nu!l mai $utuse #edea+ M Acum' te $o=i uita la el c?t de des #rei' rosti Jack+ M Tu l!ai #zutR Jack cltin din ca$+ M Atunci' ne uitm la el %n seara asta' dac nu e@ti $rea obosit+ .osi o %ntreru$se M .!am s$us lui Jack c trebuie s se odihneasc+ A#em lucruri im$ortante de cut m?ine+ M E!n regul' rosti Jack+ Mi!ar ace $lcere surmresc ilmul+ Dar el nu dorea s #ad ilmul' ci mai ales e=ele gazdelor' c?nd ata@ar noul a$arat #echiului lor tele#izor "adoga' ner#o@i c nu #or reu@i nimic+ Jack a#usese un $rieten %n Dublin' mai degrab o cuno@tin=' un bogta@ care %@i cum$ra c?te un tele#izor @i un #ideo noi %n iecare an' doar ca s ie sigur c dis$unea de
IJ

ultimul model @i ultimele acilit=i' butoane $e care nu le olosea niciodat' de a$t' @i nici n!a#ea ne#oie sle oloseasc+ Aici' oamenii erau %nc $ri#a=i de necesita=i de baz' @i un a$arat #ideo era un luB a$roa$e de neimaginat+ <ntr!o singur zi' Jack tra#ersase nu numai o distan= a$reciabil %n s$a=iu' ci cuse un salt %na$oi %n tim$+ Eilmul se baza $e #ia=a lui 0ayat No#a' $oet @i clugr armean din secolul al o$ts$rezecelea+ Nu eBista nici un dialog' doar citate din $oemele @i muzica lui+ >u#intele erau %n armean+ Nici unul dintre ei nu le %n=elegea' %ns citeau subtitrarea cut %n englez+ De alt el' #orbele nu contau+ 0cenele erau conce$ute nu ca scenariul unei $o#e@ti' ci ca ni@te miniaturi $ictate' care $rind #ia=+ A$a' s?ngele @i sucul rodiilor um$leau cadru du$ cadru' ca un liant al #ie=ii $oetului+ 8n brbat turna cenu@ $e %mbrcminte+ >ochilia unei scoici se odihnea $e s?nul unei emei+ 8n cal necheza+ Era cel mai rumos ilm $e care Jack %l #zuse #reodat+ Tim$ de mai bine de o or' sttur %m$reun %n camera micu=' cu $ere=ii goi' trans$orta=i %ntr!un t?r?m magic+ Jack adormi %nainte de s ?r@itul ilmului+ <n acea noa$te' n!a#u nici un #is+

I,

>A".T/282 SA.0"1EWE>E 0e trezi de#reme %n diminea=a urmtoare' %n dormitorul lui .osi @i 2eah+ Ei %i cedaser $atul @i se descurcaser cu ni@te saltele sub=iri a@ezate direct $e $odeaua su rageriei+ "rin ereastra dormitorului $trundea o lumina srccioas+ Jack auzea $rin $ere=ii sub=iri sunet de #oci' o toalet la etaCul su$erior' un radio c?nt?nd muzic $o$ ruseasc+ "e Cumtate treaz' se %mbrc @i %@i croi drum ctre baia mic+ >?nd a$ru %n camera de zi' brbierit @i $ie$tnat' gazdele lui luau micul deCun+ 2a msu=a care!i ser#ea lui .osi dre$t birou' 0ima' care m?ncase deCa' era ocu$ata cu $ictatul+ W?mbi la a$ari=ia lui Jack+ "rul %i usese $ie$tnat %n coad de cal+ M <=i mul=umesc' rosti 2eah+ Eilmul e s$lendid+ Acum' c?nd %mi #or #eni $rietenii %n #izita' nu #a mai trebui sle eB$lic cum este+ <l #or #edea singuri+ M Tu asigur!te c ata ta nu!=i aduce #reo =estoas ninCa acas+ 2eah cltin uimit din ca$+ M 9estoasR <mi $are r?u' eu+++ M N!are im$ortan=+ Mai bine snu a li niciodat+ <n tim$ul mesei' .osi $ru $reocu$at de ce#a+ 2eah arunc $ri#iri %ngriCorate %n direc=ia lui de mai multe ori+ .osi ddu un tele on @i #orbi re$ede %n rus+ Jack nu!l $utu urmri+ M Am aranCat o %nt?lnire la Biblioteca de 0tat' rosti el' ls?nd Cos rece$torul+ <=i aminte@ti de ea ca Biblioteca 2enin+ Ne a@tea$t la ora zece+ Nu!i ne#oie sne grbim& nu e de$arte+ Micul deCun consta %n blinci*i' cltite cu br?nz' @i ceai dulce @i negru din samo#ar+ Jack $re er ri@ca $entru ceaiul lui+ ;ustul %i era amiliar din .srael' %ns era mai bun calitati#+ 0au $oate c era doar $lcerea de a lua micul deCun %n com$ania cui#a a$ro$iat+ <n ciuda ericirii lui de a i alturi de #echi $rieteni' uneori sim=ea cum %l inund triste=ea+ <nainte de a $leca la @coal' 0ima %i ddu lui $ictura la care lucrase+ A?rtia era %nc ud+ M Zsta e@ti tu' rosti ea %n engleza ei @o#itoare' iar aici e mami' tati @i 0ima+ A@a %=i #ei aminti de noi @i #ei re#eni+ /chii ei %i aminteau de cei ai lui 0iobhan+ >enu@ii' serio@i' $lini de #ia=+ 0e a$lec @i o srut+ 2eah urmri tcut scena+
JO

M Otve5itie menia, pa%alista, v 5oosadP Jack c?ut din $ri#iri aCutorul lui 2eah+ M <ntreba dac #rei s!o duci la grdina zoologica+ Trebuie s!i s$ui c e@ti mult $rea ocu$at+ M Bine%n=eles c nu+ 0$une!i c #a i o onoare $entru mine+ 2eah z?mbi @i traduse+ 0ima btu din $alme' %@i lu ghiozdanul @i ugi la u@+ 2eah o urm' s$un?ndu!i snu alerge+ Jack le urmri $lec?nd+ A#ea sentimentul c se %ndrgostise de 0ima+ Biblioteca de 0tat era situat %n cellalt ca$t al strzii Arbat' %n cinci enorme cldiri cenu@ii+ De sub aco$eri@ul %nalt' siluete de $iatr $ri#eau %n Cos la oamenii care treceau dedesubt+ "e un teren mai ridicat' %n s$atele cldirilor $rinci$ale' se %nl=a aneBa' o cldire neoclasic cunoscut sub numele de >asa "a@ko#' @i %ncor$orat %n ceea ce' %n 1,-O' se numea Biblioteca 2enin+ .osi intr $e intrarea $rinci$al+ 2a $oart' un $ortar %ncruntat %i in orm c biblioteca este %nchis' cltin?nd din ca$ @i murmur?nd( M 0anitarnyden+ M >e s!a %nt?m$latR se interes Jack+ M 0$une c e zi de cur=enie+ Biblioteca se %nchide o dat $e lun $entru cur=enie+ <n realitate' e un $reteBt $entru ob=inerea unei zile libere+ Si o @ans de a economisi cldur @i lumin+ Acestea au ost reduse mereu+ .osi se %ntoarse ctre $ortar @i i se adres cu as$rime+ /mul $ru gata sizbucneasc' a$oi' g?ndindu!se mai bine' se duse iute la un tele on a lat %n holul din s$atele lui+ >?te#a minute mai t?rziu se i#i un brbat %mbrcat %n costum+ M .osi ^ <mi cer scuze c ai ost lsat sa@te$=i+ 2a naiba cu zilele astea de cur=enie+ Si a@a irosim destul tim$+ 0e o$ri @i!l $ri#i $e Jack+ Dumnealui trebuie s ie doctorul ;ould' continu el' schimb?nd!o $e englez+ <ntinse m?na+ "e un deget a#ea o mic #erighet de argint+ "robabil c era %nsurat+ Jack %i str?nse m?na+ .osi cu $rezentrile+ M Jack' el e .uri Kolnukhin+ .uri este noul director' numit du$ $uciul din 1,,1+ Korbe@te engleza oarte bine+ Kolnukhin $urta $a$ion la costum' %ntr!o %ncercare incon@tient de a imita' $robabil' un $ro esor din cam$usurile americane+ 0emna cu "rin al lui Naboko# sau Ninbote %n mediul lor nati#+ Ar i trebuit saib o $i$ ascuns %ntr!un buzunar interior+ M <mi $are bine s# cunosc' domnule Kolnukhin+ M Doctor Kolnukhin' Jack+ .uri are doctoratul %n arhi#istic+ Este eminent %n domeniu+ M Doctore Kolnukhin+
J1

M <nc?ntat s# cunosc' doctore ;ould+ "rietenul meu .osi mi!a #orbit multe des$re dumnea#oastr+ M 0$er c nu $rea multe+ Kolnukhin z?mbi+ Jack obser# c $anto ii lui useser $roas$t #o$si=i cu cerneal neagr' care nu $rea reu@ea s=in locul cremei de ghete+ M Ba da' totul+ Noi' ru@ii' nu mai $strm nici o rezer# acum' s@ti=i+ 8rmrim doar ade#rul+ Nu!i a@a' .osi R .osi se str?mb' dar nu s$use nimic+ <n ine' continu Kolnukhin' $resu$un c .osi #!a $us la curent cu ceea ce #rem s acem+ Jack cltin din ca$+ M Dim$otri#' nu mi!a s$us nimic+ Bibliotecarul $ri#i iute s$re .osi + M Ei bine' dac m g?ndesc un $ic' merge @i a@a+ <n aceast chestiune e ne#oie de o anumit doz de+++ snu!i s$unem secretomanie' cci sta nu mai e un cu#?nt decent aici' ci mai degrab de discre=ie+ A=i ost cerut aici la recomandarea doctorului Saranskii+ El m!a asigurat c sunte=i o $ersoan $e cane se $oate $une baz+ M <n ine' nu @tiu ce %nseamn toate astea' dar+++ Jack ezit+ 0unt con#ins c se $oate a#ea %ncredere %n mine $entru $strarea unei con iden=e' dac asta e ceea ce # intereseaz+ M Nu' nu' n!am nici un dubiu %n $ri#in=a asta+ Aolul era riguros+ 8nde#a' de$arte' o u@ se %nchise' trimi=?nd ecouri $?n la ei+ <n a=a lor' o scar lat' de marmur' urca la etaC ctre slile $rinci$ale de lectur+ Jumtate din becuri useser scoase' arunc?nd interiorul cldirii %ntr!o stare de $ermanent cre$uscul+ / emeie de ser#iciu trgea de un teu $e $odeaua de marmur' ls?nd %n urm o d?r de a$ murdar+ M >e!ar i sm urma=i' doctore ;ouldR A@a #oi $utea s# art totul+ Economisim tim$ul cu eB$lica=iile+ 0ei urile de de$ozitare sunt Cos+ / scar de metal %i conduse' dou etaCe mai Cos' %ntr!o $i#ni=+ Kolnukhin o lu %nainte' $rin coridoare Coase' ale cror ta#ane erau %n=esate de =e#i groase+ 8rma=i!m %ndea$roa$e' # rog' doctore ;ould+ 8nele $asaCe sunt nesigure' %n 1,J:' c?nd a ost inaugurat sta=ia de metrou Boro#itskaia' nu s!au luat toate msurile de $recau=ie @i anumite $r=i ale acestei cldiri au ost @ubrezite+ Am $ierdut $este -O+OOO de cr=i+ <n unele camere' zidria %nc mai cra$ din c?nd %n c?nd+ "oate i eBtrem de $ericulos+ Dar nu a#em bani sre$arm stricciunile+ ACunser' %n s ?r@it' la o u@ grea de metal+ Kolnukhin scoase o cheie din buzunar @i o introduse %n broasc+ 8@a se deschise @o#ielnic' @i Kolnukhin o %m$inse cu m?na+ M "?n acum c?=i#a ani' zise directorul' aceast %nc$ere @i cele a late dincolo de ea ceau $arte din .pets*hran' de$ozitul s$ecial+ Acces aici a#eau
J2

doar c?te#a $ersoane' a late $e o list oarte select+ A$s $e un comutator @i deasu$ra ca$ului lor se a$rinser mai multe lm$i luorescente+ >hiar @i acum' continu el' intrarea nu e $ermis oricui+ >amera era mare' $lin de dula$uri metalice @i ra turi+ Aici' tem$eratura era mai bl?nd dec?t %n %nc$erile reci de sus+ K rog' doctore ;ould' lua=i loc+ "utem sne sim=im con ortabil+ Kre=i un ceai sau o ca eaR Jack cltin din ca$+ Koia sa le des$re ce era #orba+ Kolnukhin %l cercet cu $ri#irea' a$oi se a@ez %n a=a lui+ Eoarte bine' rosti el+ Atunci' da=i! mi #oie s%nce$+ >e #ede=i aici e mar urat+ Ja uri din bibliotecile Euro$ei Estice @i ;ermaniei' comori din .talia+ 2a s ?r@itul a ceea ce noi numeam Marele 1zboi "atriotic' armatele ruse@ti au cucerit #aste teritorii de la >el de!al Treilea 1eich+ <n cursul ocu$a=iei ini=iale' %nainte ca lucrurile sse mai a@eze la locul lor' o mare cantitate de comori artistice @i de alt natur ne!a czut %n m?ini @i a ost' %nt?m$ltor' trans$ortat %n 8niunea 0o#ietic+ Armatele noastre #ictorioase nu erau' cum sunt con#ins c %n=elege=i asta' moti#ate de ce#a at?t de banal ca dorin=a de a ura sau cu$iditatea+ Ele au mr@luit $rin Euro$a' ca saduc libertate @i $ace $o$oarelor mult $rea greu %ncercate' a@a cum bine se @tie+ >?nd conductorii no@tri au desco$erit at?tea o$ere su$erbe' %nsu@ite $e nedre$t de statul ascist' @i!au dorit' ire@te' sle #ad %na$oiate ade#ra=ilor $ro$rietari+ Ast el' au ost ormate con#oaie' @i $rada asci@tilor a ost adus %n siguran=a aici' %n Maica 1usie+ "?nze de 1ubens @i 1embrandt' urate de la olandezi' tablouri de 2eonardo @i >ara#aggio din .talia' %ntregi galerii cu o$ere ale mae@trilor rancezi+ Noi am eliberat colec=iile $ri#ate ale lui Aitler @i ;oebbels+ Ele sunt @i acum %n Mosco#a+ >omoara lui "riam' $e care 0chliemann a adus!o %n Berlin din Troia' e @i ea aici+ Nu #!ar #eni screde=i c?te comori au ost aduse aici ca s ie ascunse+ Si cr=i+ Mii de cr=i+ Din Dresda' 2ei$zig' Berlin' Magdeburg T toate marile biblioteci ale 1eich!ului+ Manuscrise' incunabule' litogra ii' cr=i @i documente de toate elurile+ MaCoritatea materialelor scrise de m?n sau ti$rite au s ?r@it chiar aici+ Du$ ce le!am eliberat din m?inile asci@tilor' ne!am asigurat s ie bine $roteCate' %ncuindu!le %n aceste %nc$eri+ Jack %l $ri#i meditati# $e Kolnukhin+ M "otR %ntreb el+ M Da' bine%n=eles+ "o ti=i+ Jack se duse la un ra t' $lin cu #olume de mari dimensiuni' legate %n $iele+ 0coase un tom mare @i greu @i %l deschise+ "e $agina de titlu era scris +ibro dOro' de Aldus Manutius' ti$rit la Kene=ia %n 1-,I+ M Zsta e singurul #olum al lui Manuzio care mai eBist' rosti Kolnukhin+ E ne$re=uit+ Dintr!un ra t %n#ecinat' Jack eBtrase un mic #olum %n#elit %n $iele de #i=el+
J7

M >e e aceeaR %ntreb Kolnukhin+ M E scris de cine#a $e nume "ostellus+ Titlul e %n latin+ De orbis terrae concordia libri Suatuor, multi%uga eruditione ac pietate referti... M Da' da' un #olum oarte rar+ ;uillaume "ostel @i!a ti$rit aceast edi=ie la $rietenul lui /$orinus din Basel' du$ ce teologii de la 0orbona i!au re uzat cererea de a $ublica+ Era una dintre $rimele cr=i care ceau a$el la o religie uni#ersal @i la un stat uni#ersal+ 2a miClocul secolului ai @ais$rezecelea+ Jack $use cartea la loc+ M A#e=i multe cuno@tin=e' domnule doctor Kolnukhin+ Nu %n=eleg de ce m! a=i #rut aici+ Acestea sunt cr=i ascinante' %ns incunabulele @i edi=iile rare nu intr %n domeniul meu de acti#itate+ M 0unt con@tient de asta+ K rog #eni=i @i lua=i loc+ Jack se a@ez la loc+ De ce %l $usese .osi s ac at?ta amar de drum ca sse uite la cr=i ale cror titluri @i autori Kolnukhin le cuno@tea $e dina arR Doctore ;ould' ne con runtm cu anumite $robleme cu $ri#ire la aceste+++ sle s$unem comori dob?ndite $e ci ocolite' ele ac $arte din mo@tenirea noastr stalinist' de care' du$ cum @ti=i' am #rea sne debarasm+ >r=ile nu ne a$ar=in' du$ cum nu ne a$ar=in nici tablourile semnate de ;oya sau de 1a ael+ Ele sunt $ro$rietate urat+ "roblema noastr e urmtoarea( %n multe cazuri nu cunoa@tem $ro#enien=a lor+ Nu eBist nici un %nscris asu$ra localizrii lor originale @i nici asu$ra bibliotecilor %n care au ost gsite+ Acest a$t ne d mare btaie de ca$+ Krem s le restituim' dar a#em su icient de multe scru$ule ca sle dm %na$oi numai $ro$rietarilor legitimi+ DeCa s!au nscut discu=ii asu$ra unora dintre tablouri @i scul$turi+ M >e s$era=i sob=ine=i din %na$oierea lorR Kolnukhin %l $ri#i' ca @i cum Jack ar i s$us o obscenitate+ M 0 ob=inemR Nu %n=eleg+ M >u siguran= c dori=i o recom$ens+ >hiar @i numai $entru necazurile $e care #i le asuma=i+ ;sitorul unei $ro$riet=i' ie ea @i urat' $oate s$era la o recom$ens+ M Nu dorim dec?t bun#oin=+ Momentan' aceasta!i la el de im$ortant $entru noi ca @i banii+ M Eoarte bine+ <n=eleg+ Dar %nc nu $rice$ de ce m!a=i adus aici+ Kolnukhin se uit la .osi + M Doctore Saranskii' $oate c ar i mai bine seB$lici dumneata+

J-

>A".T/282 SA"TE0"1EWE>E .osi se agit st?nCenit %n otoliul lui+ M Da' bine%n=eles+ / s %ncerc s!o ac c?t mai bine+ Tu@i u@or' $ere=ii $lini de cr=i absorbeau imediat zgomotele+ EBist' %nce$u el' anumite categorii de materiale $e care le $utem atribui unei surse originale' dar care constituie %nc o $roblem $entru noi+ M re er la o mare colec=ie de cr=i @i documente luate de la Biblioteca 1eichsinstitut!ului $entru .storia Noii ;ermanii+ 9i!e amiliar acest numeR Jack cltin din ca$ %ncet+ Ei bine' acum e o organiza=ie uitat' continu .osi + Merit s ie uitat+ A ost %n iin=at de nazi@ti %n anii V7O+ "rintre subiectele interesante $entru ei e chestiunea e#reilor @i a istoriei e#reie@ti+ Asta e im$ortant' %n #ederea %n=elegerii rasiale+ Directorul de cercetri %n $roblema e#reiasc era un brbat $e nume Gilhelm ;rau+ El a#ea un asistent $e nume Narl ;eorg Nuhn+ / #reme' ei lucreaz cu #on Mildenstein de la de$artamentul a acerilor e#reie@ti al 0D!ului' 0icherheitsdienst+ Ai habar de elR Jack cltin din nou din ca$+ <n ine' e mai bine cunoscut de la $rocesul lui Eichmann+ 8lterior' lucreaz cu /rganiza=ia Todt' a@a c el nu ne $reocu$ $rea mult+ Mai interesant e asistentul lui' Eichmann' care crede c a de#enit mare eB$ert %n e#rei+ <n tim$ul rzboiului' multe organiza=ii se iau la %ntrecere sconstruiasc biblioteci @i muzee antie#reie@ti+ E un el de nebunie' ca tot ce se %nt?m$l atunci+ "este tot se gsesc oameni care s$un c!i cerceteaz $e e#rei+ Bine%n=eles' sco$ul acestei a@a!zise cercetri nu era academic& nu era o ast el de munc' Jack' a@a cum tu @i cu mine suntem obi@nui=i s acem+ /amenii @tia #oiau sdesco$ere ceea ce ei numeau do#ezi $entru teoriile lor rasiste+ >are e cu#?ntul englezesc $entru o ast el de do#adR M Bunkum' rs$unse Jack+ 0e uitar am?ndoi $rosti=i la el+ 0au nonsensuri' continu el+ 0unt cu#inte $e care ar trebui sle @ti=i+ .osi z?mbi+ A#ea im$resia c @tia la ce se re erea Jack+ <n ultimii @a$tezeci de ani' limba rus in#entase mai multe cu#inte $entru bunkum dec?t engleza+ M A@adar' relu .osi ' %n cutarea acestui bunkum' ei au realizat o imens bibliotec iudaic' $recum @i colec=ii de obiecte religioase+ 0uluri din Tora' tefillin' menorah!uri >hanuka' $latouri $entru seder' haine >hallah+ Este+++ cu o $auz' cut?nd cu#?ntul corect' este o ironie c' du$ ce au eBterminat maCoritatea e#reilor din Euro$a' nazi@tilor li se datoreaz su$ra#ie=uirea unei $r=i at?t de mari din mo@tenirea noastr+ 0e o$ri' d?ndu!@i seama c olosise cu#?ntul
J:

5noastr6+ >u c?=i#a ani %nainte' olosirea unui ast el de cu#?nt ar i ost nerecomandat+ Dar acumR .osi nu era sigur ce scread+ / mare $arte a acestui material a ost con iscat din Euro$a de Est' maCoritatea %n zona numit <eneralgouvemement a "oloniei ocu$ate+ De asemenea' %n 1eichsgau Gartheland' %n 4egienrungsbe5ir*e+ / $arte au con iscat!o din bibliotecile rabine din Kilna' %n 2ituania+ De asemenea' de la ]idisher Kisensha tlikher .nstitut' un centru oarte im$ortant de cercetri e#reie@ti din Kilna+ Ei au cut raiduri $rin sinagogi @i seminarii teologice' $rin @colile Tarbut @i ]a#neh' $rin casele rabinilor @i t5addi*!ilor' $rin cluburile e#reie@ti @i bibliotecile religioase+ 8neori' $rin aceste locuri se gsesc documente mult mai incomode dec?t cele de$ozitate %n geni5as+ /bser#?nd eB$resia de ne%n=elegere de $e chi$ul lui Kolnukhin' Jack eB$lic( M <eni5as erau magazii unde se $strau documentele ie@ite din uz+ 8neori' chiar @i cr=i scoase din circula=ie+ Dac nu mai eBista s$a=iu in dula$uri' h?rtiile erau %ngro$ate %n cimitir+ Nu $uteau i distruse' deoarece con=ineau numele Domnului+ .osi continu+ M A@adar' ei trimit maCoritatea acestei $rzi %na$oi %n ;ermania' ca s!o $streze %n biblioteca central a .nstitutului sau %n biblioteci antie#reie@ti de $ro#incie+ Eoarte $u=ine ast el de documente sunt citite+ "entru ei' aceste cr=i @i manuscrise nu sunt dec?t ni@te curiozit=i' $rodusul bizar al =ntermenschen e#rei+ Numai c' Jack $rietene' aceste $roduse nu erau deloc bizare+ Si nici bunkum!uri+ Multe dintre ele erau manuscrise de maBim im$ortan=+ .ar acum ele sunt aici+ M ManuscriseR Manuscrise e#reie@tiR M Nu %n sensul la care cred c te re eri' Jack+ Bine%n=eles' eBist @i eBem$lare din teBtele sacre standard+ -ore, megillot, midrashim' di erite edi=ii ale Talmudului' o mul=ime de cr=i siddurs @i mach5or+ EBist @i eBem$lare im$ortante din )ir*e de 4abbi 'lie5er @i 1al*ut .himeon+ MaCoritatea acestora dateaz din E#ul Mediu @i de mai t?rziu+ Mai sunt @i altele' %ntr!o stare nu $rea bun+ 2e $strm $entru c useser date de ctre ta=ii lor+ <=i #oi arta %n cur?nd+ 2e #ei #edea tu %nsu=i+ .osi ins$ir ad?nc+ ACunsese la $artea grea sau c?t de a$roa$e %@i $ermitea s ie %n $rezen=a lui Kolnukhin+ Jack' sunt teBte aici $e care nici un crturar instruit nu le!a citit #reodat+ Nu $ot i sigur' n!am a#ut tim$ scercetez nici mcar o rac=iune din ele' a@a cum ar i trebuit& cred %ns c a#em aici $a$irusuri care dateaz din $rimul secol cre@tin @i chiar dinainte+ Aici' sunt eBem$lare din teBte care au ost desco$erite doar %n Qumran+ De asemenea' eBist multe dat?nd dintr!o $erioad similar @i care nu sunt cunoscute de altunde#a+

JD

M Asta!i o abera=ie' izbucni Jack+ >um $uteau ast el de desco$eriri arheologice saCung %n 2ituania sau "oloniaR Tot ce are o asemenea #echime a ost gsit numai %n Egi$t sau .srael+ .osi cltin din ca$+ M Nu!=i olose@ti imagina=ia' Jack $rietene+ Aceste documente n!au aCuns %n ast el de locuri ca desco$eriri arheologice+ Bine%n=eles' ai dre$tate' ele $ro#in ini=ial din .srael+ 0au a$ar=in e#reilor din AleBandria sau Bagdad+ >ine @tieR %ns tre$tat' ele au aCuns $rin intermediul dias$orei %n locuri ca Kilna+ ;?nde@te!te+ E#reii care aCung $rimii %n Euro$a #in %n Eran=a' 0$ania @i .talia+ E#reii s$anioli sunt eB$ulza=i @i de#in se arzi+ >ei care rm?n %n nordul Eran=ei @i %n ;ermania sunt a@kenazi+ <n cazul multora dintre ei' strmo@ii lor au $lecat din locuri ca Bagdad sau Antiohia+ Mul=i ani mai t?rziu' ei %nce$ sse mute s$re est @i cur?nd se stabilesc %n "olonia sau dincolo de ea+ De asemenea' al=ii au luat!o $e #alea Dunrii+ Ace@tia #in din Bizan=+ Acum' Jack' e clar c oricare din ace@ti a@kenazi $utea a#ea $a$irusuri ca acestea' teBte $e care ta=ii le!au lsat iilor lor' relic#e $re=ioase ale "m?ntului 0 ?nt din care au ost alunga=i+ <n %nc$ere se ls tcerea+ Jack %nce$ea s%n=eleag ce s$usese $rietenul lui+ Dac era ade#rat' dac aceste $a$irusuri erau' %ntr!ade#r' at?t de autentice cum $retindea .osi c sunt' atunci se a lau %n a=a celei mai im$ortante desco$eriri du$ Manuscrisele de la Marea Moart+ "oate chiar mai im$ortante+ 0im=i c i se uscase g?tul+ M Eu+++ 0e o$ri' a$oi relu+ .osi ' ce #re=i s ac euR De ce mi!a=i cerut s#inR M 9i!am s$us c manuscrisele astea sunt o $roblem' Jack+ Kezi tu' eBist deCa tensiuni %n $ri#in=a altor cr=i+ Trebuie s im oarte aten=i cum @i cui le dm %na$oi+ <ns $a$irusurile acestea intr %ntr!o alt categorie+ Ele nu sunt numai #aloroase' $entru ele nu eBist $re=+ Trebuie s im oarte $ruden=i' Jack+ >omunitatea e#reiasc din "olonia a ost distrus a$roa$e %n %ntregime+ >are e cu#?ntul bunR M EBterminatR .osi %ncu#iin=+ M Da' sta e cu#?ntul+ >a $arazi=ii' nuR >a atare' sa lm cui a$ar=in aceste documente acum ar i di icil' $oate chiar im$osibil+ "ro$rietarii lor au murit la Treblinka @i %n alte locuri %n iortoare+ 2a el @i co$iii $ro$rietarilor+ Deci' eu zic c e im$osibil+ 2e!am $utea o eri gu#ernului statului .srael' dar trebuie s@tii c' $entru noi' a ace a@a ce#a este %nc o chestiune sensibil+ Si mai e o com$lica=ie+ Dac aceste manuscrise ar i rmas %n m?inile $ro$rietarilor ini=iali' acei ne erici=i care au murit' @tii bine c ar zcea acum %nmorm?ntate %n acele mici biblioteci' acele magazii geniza+ E o mare ironie a istoriei c ele au ie@it la lumin din acea bezna+ .osi se uit la director' a$oi iar@i la Jack+ Doctorul Kolnukhin crede c
JI

a#em dre$tul la un el de com$ensa=ie dac le #om da cui#a+ Nu $entru el %nsu@i' @tiu asta' @i te asigur @i $e tine' Jack+ Ai #zut ce $robleme a#em aici+ >hiar @i $entru $lata luminii+ <n unele zile nu e lumin @i nici cldur+ >ercettorii nu $ot lucra r aceste lucruri+ Si e mare ne#oie de cercetare+ >hiar @i o com$ensa=ie mica ar i de mare aCutor+ Kolnukhin nu zise nimic' %ns ddu din ca$' ca @i cum s!ar i sim=it stingherit sadmit c .osi a#ea dre$tate @i c el era' %ntr!un el' un cer@etor $entru bunurile altora+ <n=elegi ce#a din tot ce!=i s$un' JackR >e %ncerc din rs$uteri s!=i s$unR A#em ne#oie de cine#a care s ie intermediar $entru noi' cine#a %n care sa#em %ncredere+ <ncredere absolut+ E esen=ial+ Trebuie cut+ M Eu+++ nu @tiu ce szic+ M Nu trebuie szici+ Trebuie numai ste ui=i+ Mai t?rziu' $o=i g?ndi a@ zice+ <n $rimul r?nd %ns trebuie s#ezi+ <n acest moment inter#eni Kolnukhin+ M Doctore ;ould' %n=elege=i ce # cerem s ace=iR A@ #rea seBamina=i aceste $a$irusuri cu cea mai mare aten=ie' %m$reun cu doctorul Saranskii+ "ute=i sta c?t #e=i dori cu ele+ <mi dau seama c $oate dura zile' chiar s$tm?ni' $?n # ace=i treaba cum se cu#ine+ 0unte=i bine#enit s#eni=i aici c?t de des dori=i+ Asta' bine%n=eles' dac #e=i =ine $entru dumnea#oastr ce #e=i #edea+ Doctorul Saranskii %mi s$une c sunte=i o $ersoana de %ncredere' @i eu %l cred+ A@ #rea s ace=i o estimare a$roBimati# a $ie=ii $entru aceste materiale @i' de asemenea' dac #e=i dori' s%ntocmi=i o list cu biblioteci @i alte institu=ii $e care le considera=i ca$abile de a a#ea ondurile necesare $entru achizi=ionarea lor sau care $ot ace rost de ast el de onduri+ Noi nu $unem nici o condi=ie' cu eBce$=ia aceleia c tot ce se #inde trebuie $us la dis$ozi=ia cercettorilor' con orm $rocedurii normale+ Nu $oate i #orba de colec=ii ascunse+ Nici de #?nzri la colec=ionari $ri#a=i+ Du$ ce #e=i ace asta' #e=i $utea' dac sunte=i de acord' %nce$e stesta=i $ia=a %n numele nostru+ Nu e necesar s# mai s$un c #e=i i bine recom$ensat $entru e ortul dumnea#oastr+ 0%n=eleg c nu a#e=i obiec=ii acumR Jack se uit lung la Kolnukhin' r szic nimic+ Dac n!ar i ost .osi la miCloc @i nu l!ar i adus el acolo' ar i $lecat imediat+ Nu!i $rea $lcea $o#estea %n care %ncerca Kolnukhin s!l bage+ Dac aceste $a$irusuri erau' ie @i numai $e Cumtate' at?t de im$ortante $recum sus=inea .osi ' graba de a $une m?na $e ele $utea duce la dis$ute $e scar interna=ional+ M M #oi uita la ele' rosti el+ "e moment' $ot s# $romit doar at?t+ 2e #oi studia @i #oi discuta cu colegul meu+ 0unte=i mul=umitR M Bine%n=eles+ Nici nu m $ot a@te$ta la mai mult %n aceast az+ Alte chestiuni le $utem discuta @i mai t?rziu+ 0%n=eleg c am cu#?ntul dumnea#oastr c #e=i =ine tot ce a la=i numai $entru dumnea#oastrR M Mi l!am dat deCa+
JJ

M Da' bine%n=eles+ Eoarte bine' am s# las' $e dumnea#oastr @i $e doctorul Saranskii' cu comorile #oastre+ Koi i %n biroul meu' dac a#e=i ne#oie de ce#a+ Aici e un tele on+ Biblioteca # st la dis$ozi=ie+ >u toate acilit=ile ei+ /rice a=i a#ea ne#oie' nu trebuie dec?t scere=i+ <@i str?nser m?inile u@or @i Kolnukhin ie@i din %nc$ere+ / #reme' nici unul din cei doi nu rosti nimic+ <n cele din urm' .osi s$arse tcerea+ M E un om bun' Jack+ 8n om onest+ N!a a$ar=inut niciodat nomenclaturii+ Si!a $etrecut doi ani %n $u@crie $entru com$ortament antiso#ietic @i alte @ase luni %n Belie 0tolbi+ Jack nu auzise acest nume $?n atunci+ M Era o psi*hbolnia+ >are e echi#alentul englezR 8n s$ital $sihiatric+ .!au dat droguri+ M A a#ut o cdere $sihicR M Nu' m!ai %n=eles gre@it+ A declarat c #rea s$rseasc 8niunea 0o#ietic+ Atunci' un doctor decide c el 5a inter$retat gre@it realitatea %nconCurtoare6+ <ntr!un ast el de sistem' dac te o$ui' nu $o=i i dec?t criminal sau nebun+ M 1?u sau =cnit+ .ose z?mbi de $lasticitatea razei+ M Da' rosti el+ Dar' .uri Kolnukhin nu e nici una' nici alta+ <l cunosc de mult #reme+ M Acum %i miroase a bani' .osi + Mul=i bani+ "e chi$ul lui .osi a$ru o grimas de durere+ M Si asta e r?uR E directorul uneia dintre cele mai mari biblioteci din lume' @i totu@i n!are nici un ban+ Bugetul lui $e anul #iitor a ost T care e cu#?ntulR T mcelrit+ 9i!am s$us( nu #rea bani $entru el+ >i $entru cercetare+ Jack %ncu#iin= din ca$+ M A@a e' %mi cer scuze+ Ai dre$tate+ El $rocedeaz cum trebuie+ Ei bine' de unde %nce$emR

J,

>A".T/282 /"T0"1EWE>E .osi %l conduse %ntr!o camer %n#ecinat' luminat cu tuburi luorescente de mic $utere+ Din mai multe msu=e de lemn se crease una singur' mare+ "e ea erau a@ezate o mul=ime de h?rtii alandala' %ntr!un r?nd' %ntinz?ndu!se de la un ca$t la altul al mesei+ 0uluri' codice' $a$irusuri @i ragmente de $ergamente se gseau unele l?ngaltele r #reo ordine a$arent+ Era o $ri#eli@te deloc %mbucurtoare $entru cine#a care @tia ce #olum de munc $resu$une organizarea' %ntre=inerea @i transcrierea tuturor acelor documente+ .ar asta se %nt?m$la %nainte de %nce$erea editrii traducerii @i scrierii de comentarii sa#ante+ M Nu regre=i uneori c nu te!ai a$ucat de o meserie mai u@oar' .osi R >e#a ca izica nuclearR M De multe ori' Jack+ De multe ori+ Kino' o s!=i art ceea ce am reu@it sidenti ic $?n acum+ <nce$ur cu ca$tul cel mai a$ro$iat al mesei+ .osi a#ea un carne=el %n care nota amnunte asu$ra tuturor documentelor $rinci$ale+ Ecu $e ghidul $entru Jack' e#iden=iind unele teBte @i trec?nd $este altele %n c?te#a cu#inte+ "e msur ce %naintau de!a lungul mesei' Jack cea tot mai $u=ine remarci+ Dimensiunile @i calitatea a$arent a colec=iei %l reduceau la tcere+ Nu eBistau cu#inte adec#ate $entru ce #edea @i atingea+ Stia' cu siguran=a dat de eB$erien=' c' dac cercettorii ar a#ea acces la aceste materiale' cercetarea biblic ar a#ansa %n urmtorii zece ani c?t ar i $utut a#ansat alt el' %n cincizeci de ani sau mai $u=in+ M E #orba de accesul la ele' nu!i a@aR Asta te %ngriCoreaz+ >rezi c asta s!ar $utea termina cu un iasco gen Manuscrisele de la Marea Moart' cu un mic gru$ de cercettori autonumindu!se $rotectori ai teBtelor' =in?nd totul $entru ei @i d?nd drumul la in orma=ii c?nd @i cum consider ei $otri#it+ De!asta te temi' nu!i a@aR .osi %ncu#iin=+ M Da' Jack' ai dre$tate+ Asta!i o chestiune des$re care trebuie sdiscutm+ .osi ezit+ Jack obser# c nu era at?t de cald cum crezuse el la %nce$ut+ 8nde#a' a$a $icura+ Dar nu de asta te!am adus aici' continu .osi + Nu din $ricina asta sunt eu at?t de %ngriCorat+ M Nu %n=eleg+ >e#a din com$ortamentul lui .osi %l %ngriCora $e Jack+ M E #orba de altce#a' Jack& ce#a des$re care n!am #rut s #orbesc %n a=a lui Kolnukhin+ El nu @tie' @i cred c n!ar trebui s i se s$un+
,O

M 0 i se s$unR Des$re ceR M Ai #zut $u=in din aceast colec=ie' Jack+ Te asigur c toat e a@a' toat de %nalt calitate' toat ormat din antichit=i mre=e+ Eu %nsumi sunt con#ins c toat e autentic+ >hiar @i r ob?r@ie' sunt con#ins+ >red c @i tu e@ti con#ins+ Jack %ncu#iin= din ca$+ M Da+ Dac astea sunt alsuri' atunci sunt remarcabil de bine eBecutate+ M Nu sunt alsuri' Jack+ >rede!m+ EBist %nscrisuri germane' Auf5eichnungen+ Astea $e care le #ezi+ Date' locuri' oarte sistematic+ Din ne ericire' incom$lete+ Dar ele ne s$un c aceste documente #in din locuri unde nimeni n!ar alsi ica sau n!ar #isa s alsi ice+ Ast el de oameni n!ar i alsi icat+ Nu ast el de lucruri ca acestea+ Ar i ost $entru ei o blas emie+ .osi cu o $auz+ M >e e' .osi R Acesta se scutur' ca @i cum ar i #rut ssca$e de un g?nd r?u+ M Nu conteaz' Jack+ Nu conteaz+ EBist un sul $e care nu l!ai #zut+ E aici+ "e o mas se$arat' l?ng$erete' usese a@ezat o mic colec=ie de suluri $e un r?nd+ .osi se a$lec @i eBtrase unul+ <l duse %ntr!un s$a=iu liber @i des cu griCuliu un ca$t+ Nu!i greu de citit' rosti el+ 0crisul de m?n e lizibil+ Jack a$rinse o lam$ deasu$ra sulului+ Era scris $e $ergament' cu un robust scris aramaic din T de c?ndR T secolul %nt?i' %n cerneal neagr' $tat @i ru$t $e alocuri' dar' alt el' lizibil' a@a cum s$usese @i .osi + Jack %nce$u sciteasc+ /ici mugetul apelor 5gomotoase, nici arsurafocurilor strlucitoare nu m va mpiedica de la$mpcarea cu -ine, O Doamne, nici Biii +uminii nu m vor afla fr credin. M <mi sun amiliar' rosti Jack+ >a @i cum a@ i citit %nainte+ M Nu se $oate' re$lic .osi r ezitare+ >rede!m' am cutat $aralele+ 1e erirea la Eiii 2uminii' asta =i!e' $oate' amiliar+ M Qumran+ M Da' Qumran+ Este mai mult dec?t at?t+ Mult mai mult+ M Krei ss$ui c acesta este un manuscris QumranR <n ine' cel $u=in' un teBt esenian+ M >ite@te+ Nu $une at?t de multe %ntrebri+ 2as %ntrebrile $entru mai t?rziu+ Jack citi+ .unt n mi%locul alor mei inamici, #i totu#i e ca #i cum eu sl#luiesc ntr"un ora# fortificat, cci -u, O
,1

Doamne, e#ti un 5id n mine #i o fortrea. .unt venit n slbticie pentru a locui, #i totu#i e ca #i cum am o grdin cu ape curgtoare pentru #ederea mea, cci -u, O Doamne, e#ti un r!u n mine #i o plantaie de cedri, pini #i chiparo#i. M E o linie' a$oi ce#a care seamn cu o scrisoare+ '8celenei sale, 2arelui )reot, /asri, .tp!n al .anhedrinului, 6oseph, fie ca Domnul s l ndrume #i s l fac s fie aproape de +ege. M Jose$hR Nu bnuiesc+++ M Jose$h >aia$has+ A ost Mare "reot mult #reme' %ntre anii 1J @i 7D+ M >eea ce ne d o $erioad de tim$ $entru aceast scrisoare+ M / s#ezi+ Jack %i $rinse $ri#irea lui .osi + >e eraR >e %l tulburaR Ce a 5is profetulV preotul #i profetul s"au rtcit din cau5a buturii tare.R .crisoarea ta a a%uns la mine ast5i prin m!na vrului tu .imon, fratele soiei mele, care e binevenit n casa mea. =n om virtuos care mprt#e#te aceast noapte cu /eabtutul de la Cale #i m!ine pleac din nou ctre Ierusalim, n conformitate cu instruciunile procuratorului... Jack ezit+ M Nu sunt sigur de nume+ 0 ie KaleriusR .osi ddu din ca$+ M Kalerius ;ratus+ M Stim datele luiR M Din 1D e+n+ $?n %n 2D' c?nd "ontius "ilatus a ost numit %n locul lui+ M Asta %ngusteaz serios $erioada+ .osi ' dac acesta e un teBt esenian' atunci e unic+ Nici unul dintre materialele de la Qumran nu are #reo dat sau un nume+ M A@a e' Jack+ Dar' du$ cum #ezi' acesta nu e un document intern+ Este o scrisoare adresat lui Jose$h >aia$has s$re a!i i dat $rin intermediul #rului su 0imon+ Autorul #rea oarte mult s ie %n=eles+ E oarte im$ortant $entru el+ / s%n=elegi+ Jack continu+
,2

/e"am rugat mpreun peste o or, cer!nd Domnului clu5irea .a n aceast afacere. Cci aceste 5ile sunt 5ile ale groa5ei, c!nd se apropie venirea lui 2esia, n vreme ce Ora#ul .f!nt #i oamenii din el au cumplit nevoie de nelepciune #i adevr. 2uli se abat de la +ege, #i e de temut c m!na Domnului se va a#e5a grea peste ei #i c 'l i va aduce la distrugere, a#a cum 'l a prefcut generaiile dinainte n praf. Bii fr team, vere Caiaphas, cci Domnul va fi cu tine, dac vei merge pe calea +ui #i vei onora mpcarea +ui, a#a cum e onorat de /o5rim. M NozrimR M Krea ss$un /o5rim ha"&rit' $strtorii 2egm?ntului+ Ar trebui s@tii c acesta e un nume $entru esenieni+ A@a cum era @i Neabtutul de la >ale+ M Da+ Da' bine%n=eles+ $n amabila ta scrisoare mi ceri s"i e8plic tot ce e potrivit s fie cunoscut despre mine. Cine m consider eu a fi #i cum am a%uns s fiu cunoscut aici ca nvtorul Dreptii. Jack se o$ri din citit+ M Doamne' .osi + <n=eleg de ce erai emo=ionat+ Aceasta e de la Moreh ha! Wedek' liderul esenian %n $ersoana+ / scrisoare ctre Marele "reot din .erusalim+ .osi nu zise nimic+ Jack a#u im$resia c $rietenul lui e alb la a=+ >e %l tulbura at?t de tare %n $ri#in=a acestei scrisoriR Era o desco$erire eBtraordinar' $robabil #alor?nd c?t tot restul colec=iei laolalt' %ns .osi arata ca @i cum ce#a $ericulos s!ar i urcat $e el @i l!ar i mu@cat+ Despre familia mea e#ti bine informat. $l #tiai pe unchiul meu, 6udas, care a condus ,annaim mpotriva romanilor c!nd eu eram nc un biat. M 0e re er la Judas din ;alileaR M >red c da+ Zsta e numele atribuit urma@ilor lui+ NannaVim+ M A condus o re#olt %m$otri#a romanilor %n c?tR M <n anul D e+n++ M Si %n#=torul Dre$t=ii era ne$otul luiR
,7

M A@a se $are+ Iar vrul soiei tale era tatl meu rabinul, 6oseph, fiul lui 6acob. 2ama mea, a fost, de asemenea, nrudit cu tine prin cstorie. Jack %@i ridic $ri#irea+ M E ciudat' nu!i a@aR Eu+++ Kzu chi$ul lui .osi + Kz?ndu!l' sim=i un sloi de ghea= %n inim @i u cu$rins de o ric subit' im$osibil+ M Nu' .osi ' doar nu crezi+++R M >ite@te' Jack+ Asta!i tot+ Kei #edea+ -u nsui ai trimis cadouri la na#terea mea, ca felicitare, cci eram nt!iul nscut al tatlui meu #i deci preios pentru el. Di chiar tu l"ai instruit s"mi dea numele 1ashu, n onoarea fratelui tu cu acela#i nume. A$roa$e c ls manuscrisul s!i cad din m?na+ "rea at?t de greu+ Degetele %i amor=iser @i nu mai sim=ea nimic+ M ]ashuV' @o$ti el+ .isus+ M E $o#estea #ie=ii lui' Jack+ 0cris de el %nsu@i+ Am citit!o @i @tiu c nu $oate i nici o %ndoial+ <n m?na ta' $rietene' =ii $rima E#anghelie+ Ade#rata E#anghelie+ 0ingura relatare ade#rat a #ie=ii lui Aristos+ 0cris cu $ro$ria lui m?n+

,-

>A".T/282 N/8Z0"1EWE>E

.mediat du$ aceea' %n lumina rece a zilei @i cea @i mai rece a g?ndirii' Jack %@i s$use c risonul' ba chiar lo#itura' $rimit de %n=elegerea a ceea ce era %n a$t acel manuscris' usese ne ireasc' nedemn de un crturar' a$roa$e ca o trdare+ Dar tot el g?ndi( >e naibaR De c?te ori =ii a@a ce#a %n m?n' c?te #ie=i ar trebui sai $?n satingi din nou ce#a asemntorR %nainte de a aCunge at?t de a$roa$eR Stia toate astea' dar mai @tia' %n tim$ ce lsa sulul Cos' c era %ns$im?ntat+ "ur @i sim$lu+ Aabar n!a#ea de ce+ Nu %nc+ M Nu $oate i autentic' rosti el+ "rea singurul rs$uns onest+ Alt el' Jack #edea %n a=a ochilor doar o cobor?re' o $ant abru$t ctre su$ersti=ie @i instinct' un =inut al miracolelor+ 0e sim=ea $urttorul de cu#?nt al genera=iilor de cercettori' un cuttor $tolemeic %n stele bt?ndu!@i Coc de >o$ernic' un $reot #ictorian lu?ndu!l la rost $e Dar3in' un alienat din 2ei$zig lu?ndu!l %n der?dere $e Aahnemann+ Nu $oate i autentic+ 0crie 5 alsH $este tot .osi cltin %ncet din ca$ul lui mare de rus+ M Nu' $rietene' nu e a@a+ Ai #rea s ie a@a' dar te asigur c te %n@eli+ Doar nu crezi c =i!a@ i dat a@a ce#a r scitesc' r s #eri icR Am dedicat luni %ntregi acestei scrisori' am negliCat orice altce#a Nu era $rimul sul desco$erit' usese %ngro$at %ntr!un munte de h?rtii care $reau a i socoteli contabile de sinagog+ >rezi c e o contra acereR >ine ar i at?t de $rost %nc?t s!@i $un alsul inteligent lucrat %ntr!un ast el de locR <ntr!o geni5a din shtetl' %n $rimul r?nd' unde s ie uitatR A$oi' $oate c l!a $us %ntr!o arhi#a00+ 8n loc oarte chibzuit+ 0au' aici' %n sei urile %ncuiate ale Bibliotecii 2enin' unde nu e admis nimeni+ EBist %nc $e@teri %n Qumran care n!au ost com$let eB$lorate+ "e@teri unde au ost gsite suluri' dar care au ost negliCent eB$lorate de ctre Bedouin+ 0unt %nc $e@teri %n de@erturile de l?ngAyn al!;hu3air' unde eBist' de asemenea' morminte eseniene& ele sunt %nc neeB$lorate+ 0unt sigur c @tii multe lucruri eBcelente' unde cine#a ar crede c e bine sascund un als+ Jack nu rs$unse+ .osi a#ea dre$tate+ De ce un asemenea chin ca sse creeze un ast el de document' du$ care s ie %ngro$at unde#a' unde era oarte $robabil srm?n nedesco$eritR
,:

2!am citit' continu .osi ' $?n l!am @tiut $e dina ar+ Am %nde$rtat o oarte mic $or=iune @i l!am datat cu radiocarbon+ .!au ost analizate ibrele' cerneala a ost su$us analizei s$ectrogra ice+ Nu m!am Cucat' Jack+ 0ulul e autentic+ Materialul' cerneala' stilul scrisului+ Mai $resus de toate' sunt numeroase $asaCe care cores$und eBact eB$resiilor din Manuscrisele de la Marea Moart+ Kocabularul e la el+ Autorul manuscrisului #orbe@te de 5>uno@tin=e6' 5>redin=6' 5;loria >elor 0 in=i6' 52orzii 1ului6' 5E?nt?na Etern6' 50ecretele Eterne6' 5Minunile "uternice6+ 0e insist mult $e 5Min=ind6 @i 50er#itorii %ntunericului6+ 0crie de mai multe ori des$re hesed @i 5ede*' des$re iubirea de Dumnezeu @i iubirea a$roa$elui tu+ Kei #edea c?nd #ei citi+ Dar tu @tii c ast el de raze sunt ti$ice $entru ceea ce s!a desco$erit la Qumran+ Si mai @tii c $rimele manuscrise de la Marea Moart nu au ost gsite mai de#reme de 1,-I+ E o dat $rea t?rzie $entru ca #reun alsi icator din "olonia s@tie de ele+ >rede!m' acest sul e ade#ratul MacDu 1+ Jack nu!l corect+ Abia %nce$ea sdigere ade#rul+ Erisonul se trans orma %n tremurat+ M Nu!l $ot citi acum' zise el+ E $rea mult dintr!o dat+ >e se mai s$une %n elR M <@i $o#este@te #ia=a+ 0!a nscut %n ;alileea' %n >a$ernaum' ca iu al unui rabin+ Eamilia lui e %nrudit cu membrii de runte ai $reo=imii din .erusalim+ Asta ai citit+ El se autoconsider destinat s ie rabin' %ns alege sse alture 0ectei Noului 2egm?nt+ <n tim$ el de#ine conductorul lor' %m$reun cu ratele lui' .aco#+ Toate astea le $o=i citi' sunt multe detalii+ 0crisoarea %ns nu =i!o $ot descrie+ Trebuie s!o cite@ti tu %nsu=i+ E o $ledoarie $entru reconciliere+ Jose$h >aia$has' el e re$rezentant al conductorilor din .erusalim' $reo=i ortodoc@i care au acce$tat s ie condu@i de 1oma+ Dar .isus @i urma@ii lui' ei se o$un unui ast el de com$romis+ <n scrisoarea lui' el %i eB$lic lui >aia$has ce l!a condus la aceast atitudine+ El e ceea ce astzi am numi un e#reu undamentalist+ 2egea lui Moise' s$une el' trebuie res$ectata %n toate amnuntele+ >ei care o %ncalc @i cei care $?ngresc Tem$lul 0 ?nt al Domnului trebuie da=i a ar din .srael sau lsa=i $rad sabiei+ Este o chemare la arme+ Dac $reo=imea @i esenienii %@i #or altura or=ele' s$une el' nici mcar romanii nu #or i %n stare s!i %n#ing+ Jack ascult %n tcere+ Dac scrisoarea era' %ntr!ade#r' autentic T @i Jack a#ea mare %ncredere %n ca$acitatea de cercetare a lui .osi T ea $utea con irma teoriile multor istorici @i eB$lica multe lucruri care' alt el' erau ineB$licabile %n e#anghelii+ >um $utea alt el dec?t $rin olosirea or=ei' bl?ndul @i bunul .isus %m$reun cu o m?na de ucenici' sintre %n Tem$lu' s!i dea a ar $e cmtari )ale

1De obicei se

olosete eB$resia 5ade#ratul Mc>oy6 %n sensul 5ce#a care nu e imita ie i nici substitut6+ "ro#ine din 0coia' unde ade#ratul es al clanului era o $ersoan oarte im$ortant+

,D

cror o$era=iuni inanciare aCungeau la dimensiunile o$era=iunilor $racticate de o banc na=ional*' s rm?n %n cldire mai multe zile' a$oi s$lece ne#tmatR Tem$lul usese un #ast com$leB' cu un $ersonal de douzeci de mii de oameni' $roteCat de $ro$ria gard $oli=ieneasca @i de a$ro$iata garnizoan roman din .erusalim' numr?nd cinci sau @ase sute de solda=i+ De ce a#usese .isus cel $u=in un zelot T $e 0imon T $rintre ucenicii lui a$ro$ia=i& de ce le s$usese acestora s!@i #?nd mantiile' ca sa cum$ere sbii' @i a declarat c el #enise nu ca saduc $acea' ci rzboiul& de ce "etru @i' du$ cum $reau s i stat lucrurile' to=i ceilal=i disci$oli se adunaser %narma=i %n gradina ;hetsimani& @i' mai $resus de toate' de ce usese .isus condamnat la moarte' nu sub acuza=ia de blas emie' ci $entru instigare %m$otri#a $uterii im$eriale a 1omeiR M Ka na@te o mul=ime de necazuri c?nd #a i $ublicat' rosti Jack+ M Asta e de la sine %n=eles' $rietene+ Tocmai de aceea te!am adus aici+ M Nu %n=eleg+ M Jack' aceast scrisoare nu trebuie scad $e m?ini rele+ Echi$a res$onsabil cu studiul manuscriselor de la Marea Moart a ost constituit %n maCoritate din $reo=i catolici @i laici+ Alte institute sunt conduse de biserici cre@tine sau sunt %n=esate de credincio@i' unii catolici' al=ii $rotestan=i+ Ast el de oameni' citind o ast el de scrisoare' ar %ngro$a!o' ar distruge!o sau ar s$une c nu a eBistat niciodat+ 0unt sigur de asta+ M Da' %n=eleg $unctul tu de #edere+ Krei ca eu sasigur $lasarea acestui manuscris %n m?ini sigure+ <n m?ini de %ncredere' %n acest caz' de ce nu %l =ii aiciR M M!am g?ndit la asta' dar m tem s$rocedez a@a+ M Te temiR Era $entru $rima dat c?nd %ntre ei se men=ionase deschis eBisten=a ricii+ M Nu %n=elegi' Jack+ Tu nu trie@ti astzi %n 1usia' nu #ezi ce se %nt?m$l+ "e zi ce trece' $uterea bisericilor cre@te din nou+ <n acela@i ritm cre@te $uterea celor care %i ursc $e e#rei+ >um %i nume@ti tuR M Antisemi=i+ M EBact+ Neo asci@ti+ "amiat @i alte gru$uri' ei au mul=i membri' ei dis$un de mult s$riCin %n $o$or+ Ei dau #ina $entru ce e ru' %n mare $arte' $e e#rei+ E ceea ce am #zut %nainte %n ;ermania sau %n =rile arabe+ Mereu e#reii' mereu cons$ira=ia' mereu acele minciuni stu$ide+ Stiai c lucrarea )rotocoalele nelepilor .ionului a ost $ublicat mai %nt?i %n 1usiaR Ea a ost scris %n Eran=a' dar @i!a cut $rima a$ari=ie %n 0t+ "etersburg' %ntr!un ziar antie#reiesc numit Unamia+ Aici se crede enorm %n acest lucru' %n aceast %idmasonstvo' aceast cons$ira=ie a e#reilor @i masonilor+ A@adar' trebuie ste g?nde@ti' trebuie ste %ntrebi' ce se #a %nt?m$la dac o ast el de scrisoare e $ublicat @i a$oi se s$une c a ost desco$erit aici de un e#reuR > germanii au gsit!o %ntr!o bibliotec e#reiascR Stii ce #or s$une ace@ti
,I

mr@luitori $entru "amiat' ace@ti iubitori ai 1usieiR > e#reii %l ursc $e .isus Aristos' c nu sunt mul=umi=i s!l omoare' acum trebuie s!i $teze numele @i s!l ac unul de!al lor+ M Dar' .osi ' a@a ce#a se #a %nt?m$la cu siguran=a oriunde ar i $ublicat manuscrisul+ M <n=eleg asta+ Dar nu trebuie s ie 1usia+ Si cred c nu trebuie s ie .sraelul+ <n America' $oate+ 0au .rlanda+ Biblioteca >hester Beatty a ta e oarte cunoscut' oarte im$ortant+ EBist oarte $u=in ur %m$otri#a e#reilor %n .rlanda Jack cltin din ca$+ M Ai habar c?t de $uternic e biserica catolic %n .rlanda' .osi R Ar i %n stare s%nchid biblioteca+ 0au ar arde!o $?n la temelii+ M Ei bine' trebuie sne g?ndim la asta+ Dar' Jack' #reau siei sulul acum+ De asta te!am adus aici+ Trebuie ca sulul s$lece din 1usia c?t mai cur?nd $osibil+ >red c @tie cine#a c el e aici+ >red c acum %l caut+ "e msur ce #orbea agita=ia lui .osi cre@tea #izibil+ M >um e $osibilR %ntreb Jack+ >redeam c e@ti unica $ersoana care @tiai de eBisten=a lui+ .osi %@i mu@ca buza in erioar+ >hi$ul %i era brzdat de riduri $ro#ocate de tensiunea ner#oasa M Am cut ce#a stu$id' Jack+ >?nd gsesc acest sul' c?nd %n=eleg ce e' #reau ss$un cui#a nu g?ndesc cu $ruden=' nu m $ot ab=ine+ M g?ndesc la tine' la al=i colegi din Kest' dar #oi to=i sunte=i de$arte+ .ar eu sesizez deCa c e ne#oie s ie secret+ Kolnukhin nu e bine' nu e un semit' sunt at?t de multe $e care nu le #a %n=elege+ A@a c #orbesc cu ;rigore#ici+ N!ai auzit de ;rigore#ici' el e @e ul de$artamentului meu de la uni#ersitate' e un s$ecialist %n arab+ El @tie' de asemenea' mult ebraic @i aramaic' el $oate $rice$e+ 2a acest moment eu citisem $u=in' dar @tiu c aceasta e #ia=a lui Aristos scris de m?na lui' @tiu ce a#em noi+ A@a c %i s$un+ El e oarte mul=umit' nu ace nici o critic+ <n de initi#' el e ateu' era un comunist idel' $entru el nu conteaz dac .isus Aristos este iul lui Dumnezeu sau un rabin e#reu' ce im$ortan= areR A@a c e de acord s$streze tcerea' snu s$un nimnui+ Eu sunt oarte insistent @i el s$une c %n=elege' #a i ca o celul din 2ubianka' nimeni nu #a auzi un sunet de la el+ Dar deCa eu sunt ne ericit' Jack' deCa regret+ 0unt sigur c ;rigore#ici a s$us cui#a+ Acum sunt c?te#a s$tm?ni de c?nd #d strini l?nga$artamentul meu+ <n strad' uneori %n *afemoro%enoe' unde o duc $e 0ima $entru %nghe=at+ >?nd #in aici' m urmresc+ 0unt oarte $rudent' am ost e#reu %n 1usia toat #ia=a' am un sim= s$ecial $entru ast el de lucruri+ M urmresc' Jack+ Nu $ot #eni aici' ai #zut cum e %ncuiat locul sta+ 2ui Kolnukhin i!am cerut snu $ermit nimnui sintre+
,J

Eu cred c ei @tiu c a gsi manuscrisul $rintre h?rtiile astea nu e treab de o or sau de o zi+ Dar #or gsi o cale' sunt sigur de asta+ 0e g?ndesc deCa cum o $ot a la+ ;rigore#ici are mare in luen=' $oate sm dea a ar' @tiu c e %n stare+ A@a c =i! am scris =ie' te!am cerut aici+ Trebuie siei scrisoarea' Jack' trebuie ssco=i sulul din 1usia+ <nainte de a i $rea t?rziu+ 0e gseau %ntr!un loc tcut' o camer din s$atele zidurilor groase' cu amintirile secretelor %ndelung $strate' im$rimate $e toat su$ra a=a lor+ 1coarea era im$regnat $retutindeni' rcoarea iernii @i a unui alt lucru( a %ntunericului care #enea' c?nd o libertate cu #ia= $rea scurt a#ea sdis$ar' ls?nd locul unei rici bru@te' a$ro$iate de $anic+ Jack =inuse $rea $u=in cont de locul %n care se a la+ Era o $asre care zburase un $ic $rea de$arte' un $ic $rea re$ede+ Ari$ile %i obosiser+ .e@ise din razele soarelui @i intrase %n $loaie' a$oi' %ntorc?ndu!se $entru scurt tim$ $rin cldura soarelui' $trunsese %ntr!un =inut unde $rimele z$ezi %nce$user deCa scad+ Dar asta nu era tot' bine%n=eles+ Kremea era buna doar ca meta or' iar el a#ea ne#oie de altce#a+ M >ine sunt' .osi R %ntreba el+ /amenii care te urmresc+ StiiR .osi cltin din ca$+ Jack $ri#i masa @i delicatul $ergament' cu scrisul lui de m?n in+ /ici mugetul apelor 5gomotoase, nici arsura focurilor strlucitoare nu m va mpiedica de la mpcarea mea cu -ine, O Doamne, nici Biii +uminii nu m vor afla fr credin. De ce $rea at?t de cunoscutR M 0 mergem' .osi ' rosti el+ s$lecm de aici+ 0imt ne#oia unui oc cald @i a unui $ahar cu ce#a tare+ 2a $lecare' .osi stinse luminile' una c?te una' a@a cum se s$arg hublourile %ntr!un #as care se scu und+ A ar' $rimele semne ale iernii care #enea erau e#idente $retutindeni+

,,

>A".T/282 D/8ZWE>. "ornir %na$oi $e bule#ardul Nalinin' doi oameni care mergeau tcu=i' %n#lui=i iecare %n g?ndurile $ro$rii+ >?te#a $erechi de ochi %l de$istar $e Jack @i se uitar iB' r Cen' la el' curio@i+ 0trinii erau %nc o $ri#eli@te neobi@nuit $e o strad mosco#it' mai ales iarna+ <n ce!l $ri#ea' Jack nu $utea sc$a de senza=ia c e urmrit' %ns de@i $ri#ea din c?nd %n c?nd %n Cur' nu $utea identi ica $e nimeni care saib aten=ia concentrat asu$ra lui+ <nce$u scread c .osi %@i imaginase totul' nelini@tit din $ricina desco$eririi lui+ .osi #oia sintre la Dom Nnigi' imensa librrie de la cellalt ca$t al bule#ardului+ >omandase un eBem$lar al noii edi=ii din Biblia aramaic a lui 0$erber cu c?te#a luni %nainte @i trecea $e acolo a$roa$e %n iecare s$tm?n' ca sse intereseze dac!i sosise cartea+ ACunser %n "ia=a Arbatskaia' $ia=a din care $ornea strada Arbat ctre sud! #est+ 8n gru$ de tineri @edeau la $iciorul statuii lui ;ogol' b?nd #otc+ .osi %l trase $e Jack de$arte de ei+ A$ro$iindu!se de restaurantul "raga' %ntr!un col= al $ie=ii' Jack obser# c un soi de mani esta=ie a#ea loc %n a$ro$iere+ / mul=ime de oameni se str?nsese %n ca$ul strzii Arbat' o strad care usese declarat $ietonal cu cinci ani %nainte+ .osi @i Jack se a$ro$iar+ 8n brbat %nalt sttea $e o $lat orm im$ro#izata %n miClocul strzii' %ntre elinarele de $e cele dou trotuare+ Mul=imea se aduna %n Curul lui ca sasculte ce a#ea de s$us' tinere aCutoare %m$r=eau lutura@i sau #indeau ziare+ <n ciuda rigului' oamenii erau %mbrca=i cu cm@i negre' unele brodate cu ceea ce $rea a i un clo$ot+ "rintre cm@ile negre @i chi$urile tinere @i luminoase se a lau gru$ule=e de btr?ni' =in?ndu!se dre$=i ca o lum?nare cu $ie$turile %ncrcate de medalii #iu colorate' #eterani al Marelui 1zboi "atriotic' cut?nd' %nc' %n $atriotism un el de rs$uns $entru relele %ndurate o #ia= %ntreag+ Jack obser#a c o $arte din $artici$an=i erau cam be=i+ 8nul dintre cei care %m$r=eau lutura@i #eni la ei+ M 8n eBem$lar din 2olodaia <vardiaI .osi %l trase $e Jack de bra=' lu?ndu!l de acolo+ M >e e' .osi R >ine sunt @tiaR M "amiat+ 2olodia <vardia e un ziar $entru tinerii na=ionali@ti+ Z@tia sunt antie#reii de care %=i $o#esteam+
1OO

Ea=a lui .osi se %nro@ise+ <@i re=inea cu greu uria+ Jack $ri#i %n Cur+ Mul=i dintre trectori $reau indi eren=i' %ns nici unul nu se arta ostil $e a=+ Al=ii $reau atra@i de #orbitor+ Kocea am$li icat a acestuia aco$erea zgomotul ma@inilor de $e bule#ardele Nalinin @i ;ogol+ Jack obser#a c?=i#a mili=ieni st?nd la marginea mul=imii @i $ri#ind+ Brusc' %n s$ate se $roduse o agita=ie+ >ine#a ridica o $ancart' a$oi a$ru o alta+ 0e auzir strigte $uternice+ M >e se %nt?m$laR M "rotesteaz+ Nu toat lumea %i s$riCin $e ace@ti asci@ti+ <n acel moment' mili=ienii intrar %n ac=iune+ Era ca o re$lica a zilelor de demult' c?nd or=ele N;B n#leau $este demonstran=ii din "ia=a 1o@ie' ru$?nd $ancarte @i %nghesuind deo$otri# brba=i @i emei %n dube r nici un %nsemn $e ele+ Trans orma=i instantaneu din iin=e $a@nice %n btu@i' mili=ienii se aruncar asu$ra $rotestan=ilor' olosind mici bastoane ca s!i lo#easc+ <n c?te#a minute' adunarea "amiatului $utea scontinue nestingherit+ M Aai s$lecm de aici' rosti .osi ' trg?ndu!l din nou $e Jack de bra=+ 1eintr?nd $e bule#ardul Nalinin' continuar saud #ocea #orbitorului' strident @i dur' ca un ecou al altor #oci' la el de %ncrcate de ur+ M De ce nu $leciR %ntreb Jack+ Acum e@ti liber s!o aci+ 8ni#ersitatea Ebraic te!ar $rimi cu bra=ele deschise+ .osi se uit urios la el+ M 0 $lecR^ Nu $ot s$lec^ <n iecare zi' dou mii de e#rei ac cerere de #iz+ 0untem deCa oarte $u=ini' iar %n iecare an $leac mai mul=i+ Eug ca @obolanii de $e #as+ "amiatul ne atac $e strad' d oc a$artamentelor e#reilor' iar autorit=ile ac $rea $u=ine+ >hiar @i ele se tem+ Este mult mai u@or slase "amiatul sne ac $e noi =a$i is$@itori+ Tot ce e ru %n 1usia acum' s$un ei c e #ina e#reilor+ EBist %nc o asemenea mare cons$ira=ie' im$eriali@tii' rancmasonii @i sioni@tii+ A@a c toat lumea a$laud @i zice 5$er ect6' las!i $e at?t de %ngrozitorii e#rei s$lece' las!i s ug cu @mecheriile lor murdare cu tot+ Jack' asta se %nt?m$la %n ;ermania sub nazi@ti+ Ei #or ca e#reii s $lece+ Ei %i aCut s$lece+ Eichmann' cel de care tocmai am #orbit' se consider un mare eB$ert %n $robleme e#reie@ti' %@i s$une sionist' %@i ace $rieteni $rintre sioni@ti' colaboreaz cu Aliyah Beth' $entru c oamenii @tia #or ca e#reii semigreze+ >ur?nd %ns nu mai e su icient+ Dac nu #or $leca to=i e#reii' ei %i #or eBtermina+ Stii ce se %nt?m$l atunci+ Dar' dac noi $lecm' %i slbim $e cei care rm?n %n urm+ >rem o atmos er %n care ace@ti oameni #or mai gsi mul=i =a$i is$@itori' mai mul=i generatori de necazuri+ Noi trebuie sle rezistm+ A@a c eu rm?n+ M >um rm?ne cu 2eah @i 0imaR Nu e@ti %ngriCorat $entru eleR "e chi$ul lui .osi se a@ternu un nor negru+
1O1

M Niciodat snu!mi s$ui un ast el de lucru^ =i$ el+ <n iecare zi sunt %ngriCorat $entru ele+ M %ngriCoreaz ca 0ima screasc aici' unde eBist at?ta ur+ Dar nu #reau ca ea scread c rs$unsul la asemenea ur este uga+ ;? ?ind' .osi se s$riCini de un zid ca s!@i re#in+ <mi cer scuze' Jack' rosti el' %n cele din urm+ Am =i$at la tine' iar tu s$ui numai lucruri de bun!sim=' tu nu s$ui dec?t ce s$un mul=i $rieteni+ "oate c ai dre$tate+ "oate c nu am dre$tul sle or=ez $e 2eah @i $e 0era ima srm?n unde eBist un asemenea risc+ <ntreaga mea #ia= am s$erat la mai bine dec?t at?t @i m doare slas totul la o $arte+ >omuni@tii s!au dus' eBist libertate religioas+ Aici' %n Mosco#a' e#reilor le e $ermis sstudieze ebraica $entru $rima dat du$ mul=i ani+ Acum se construie@te un muzeu e#reiesc' $e care l!au numit 0halom+ Tu nu e@ti un e#reu sadea' cred c nu %n=elegi ce %nseamn asta+ Jack cltin din ca$+ >?nd era mai t?nr' tatl lui %i #orbise la el+ M To=i e#reii bl?nzi sunt mor=i' %i s$usese el odat lui Jack+ Nu!i #om lsa sne ac la el' de data asta ne #om bate+ M Nu' rosti Jack+ <n=eleg+ 0unt mul=umit c are cine#a curaCul s!i %n runte+ M Nu!i #orba de curaC+ E o $rostie+ Dar' uneori' $rostia e singurul lucru $e care!l a#em+ M?nia lui .osi se to$i imediat ce aCunse acas+ Jack se minun de e ectul lini@titor $e care %l a#ea 2eah asu$ra lui& de modul %n care sim$la ei $rezen= %l calma @i %l %nmuia $e $rietenul lui+ Nu scoaser o #orb des$re mani esta=ia "amiatului sau des$re discu=ia care urmase+ 2eah %@i $ierduse ziua cut?nd de m?ncare+ Jack n!ar i ghicit niciodat ce sacri icii ceau $rietenii lui ca s!l hrneasc+ "ro$unerea lui de a contribui la bugetul casei usese res$ins imediat+ 2eah do#edise o enorm imagina=ie %n ob=inerea ingredientelor $entru cina din acea sear+ Acum era iarn' $re=urile %nce$user din nou sating ci re ame=itoare+ Ea $lecase de#reme %n cealalt $arte a ora@ului' %n $ia=a colhoznic de $e strada Baumanskaia' de unde ie@ise trium toare cu doi $ui amr?=i+ "rietena ei' Natia' de la micul magazin de legume @i ructe de $e Nuznetski Most' %i dduse do#lecei georgieni' castra#e=i ucrainieni @i o saco@ cu mere' %n schimbul unei sticlu=e de $ar um care %i usese trimis cadou lui 2eah din .srael' cu ocazia $recedentului 1osh ha!0hanah+ "e alte ci' ea ob=inuse @i o sticl de #in Tsinandali+ <n acea seara' Jack se sim=i eBtrem de mul=umit+ A@a ce#a nu mai sim=ise de multa #reme+ <i s$use micu=ei 0ima c o iube@te @i c o sse cstoreasc cu ea %ntr!o bun zi' iar ata ro@i @i %ntreb c?nd a#ea s!o duc la grdina zoologic+ M >e zici de duminicR 0ima medit o cli$' a$oi ddu #iguros din ca$+

1O2

M <mi $lac ele an=ii cel mai mult' rosti ea' olosind ebraica' $e care o desco$eriser to=i ca iind cea mai bun limb comun de con#ersa=ie+ Ea#oritul meu e numit "a@a+ Tu ai ele an=i %n .sraelR M Da' rs$unse Jack' %n grdina zoologic din Tel A#i#+ M Korbesc ebraicaR M >ineR M Ele an=ii+ M /h' nu+ 0unt ele an=i indieni+ Korbesc hindi' cred' sau guCarati+ M Asta nu!i bine+ >hiar @i eu #orbesc ebraica' @i eu nu am memoria unui ele ant+ 2eah inter#eni+ M 0rut!l $e unchiul Jack de noa$te bun+ / s!l #ezi din nou diminea=+ Eata %l srut $e obraz @i se duse cu 2eah la culcare %n micul ei dormitor+ M Am #orbit serios' %i zise Jack lui .osi + / sm %nsor cu ea de %ndat ce ace @ais$rezece ani+ .osi r?se+ M 9i!e mai bine acum' JackR Data trecut' c?nd ai ost aici' erai cam atins de nebunie cred+ M <nc sunt+ Numai c n!o mai art at?t de mult+ M E ade#ratR M <n#e=i strie@ti cu ea' asta!i tot+ .osi des cu o sticl $roas$t de "ertso#ka @i um$lu dou $ahare+ 2eah se %ntoarse+ Jack obser# c era obosit+ 2ucra trei zile $e s$tm?n la o galerie de art de $e bule#ardul Nutuzo#ski+ A doua zi era zi de lucru+ M <l %ntreb $e Jack cum se simte acum+ >u triste=ea lui+ M De ce trebuie s%ntrebiR se mir ea+ 0e simte la el+ Doar c o ascunde mai bine+ M M!am %ndrgostit' anun= Jack+ 0e grbi sle $o#esteasc totul des$re Maria @i des$re 0ummerla3n+ A ara %nce$use sning+ 8nica soba din %nc$ere scli$ea ro@ietic' %m$r@tiind $u=in cldur+ Era greu de crezut c usese c?nd#a @i #ar' a@a cum lui Jack %i era greu s!@i imagineze dragostea altc?nd#a dec?t %n $rezent+ Eusese %ndrgostit %n acea #ar @i' $entru $u=in tim$' se crezuse' la r?ndul lui' iubit+ Du$ aceea' .osi de#eni #istor+ >?nd Jack se duse la culcare' ame=it de #otc' $rietenul lui %l urm' %nchiz?nd u@a+ M .ndi#idul sta' 1ose3icz' rosti el+ Nu %mi s$ui cum eR M >um eR M >um arat+ M De ce #rei s@tiiR M M g?ndesc c' $oate' am auzit de el+ "oate %l %nt?lnesc c?nd#a+
1O7

Jack %l descrise $e btr?n c?t de bine $utu+ M Si nu @tii ce se %nt?m$la cu el du$ ce casa asta' 0ummerla3n' e arsR Jack cltin din ca$+ M <n=eleg+ Bine' Jack+ E t?rziu+ >red c azi a ost oarte greu $entru tine+ M Am a#ut @i zile mai rele+ M Kom #orbi mai multe m?ine+ Des$re manuscris+ >e trebuie s acem+ A doua zi' desco$erir c ma@ina lui .osi dis$ruse+ / $arcase $e strad r alarm sau #reun dis$oziti# de blocare montate $e ea+ Ast el de echi$amente nu $reau $otri#ite $entru mrea=a re$ublic socialist unde usese construit ma@ina+ M Acum suntem ade#ra=i ca$itali@ti' Jack+ A#em ho=i de ma@ini+ Si a#em deCa Ce uitori+ M A ost $arcat ilegalR A#ea #reun moti# $oli=ia s!o ridiceR .osi cltin din ca$+ M Nu' e urat+ Dar nu!i s$une 0imei' te rog+ Era m?ndria @i bucuria ei+ / s!i s$un c e ad$ostit $entru iarn' c am dus!o mai de#reme acolo din cauza ninsorii din noa$tea trecut+ "oate $?n la $rim#ar #oi gsi alta+ Du$ eB$resia $rietenului lui' Jack %@i ddu seama c a@a ce#a era im$robabil+ / luar abtu=i' $e Cos' %ns$re ora@+ .rosir diminea=a c?nd o #izit la >irca de Mili=ie : de $e strada Arbat+ Era o cldire cu trei etaCe' din $iatr ro@u %nchis+ / i=erul de ser#iciu @edea %n s$atele unui gemule= la ca$tul unui coridor lung+ >e#a mai %ncolo' coridorul ddea %ntr! o mic sal+ De unde stteau' Jack @i .osi #edeau ca$tul unei cu@ti cu bare' %n care tocmai se trezeau la realitate be=i#ii aresta=i %n noa$tea $recedent+ / i=erul de ser#iciu renun= cu greu la su$ra#egherea cu@tii $rintr!un al doilea gemule= @i ascult $=ania lui .osi + <i ddu acestuia o 5a%avlenie' %n care .osi trebuia sra$orteze' %n scris' Ca ul' @i %i ceru di erite documente re eritoare la ma@in+ A#ea $u=ine s$eran=e de recu$erare a automobilului+ Jack obser# cum atitudinea o i=erului se schimb %n ru imediat ce .osi %@i ddu numele e#reiesc+ <n acea du$!amiaz a#ur o lung %nt?lnire cu Kolnukhin+ M Doctorul ;ould a ost chemat $e nea@te$tate %na$oi %n .srael' anun= .osi + Trebuie s$lece luni+ Krea sia unul dintre documente cu el+ >a mostr+ Kolnukhin ridic din s$r?ncene+ M .m$osibil+ Nu $ot $ermite ca materiale de o asemenea im$ortan= s$rseasc biblioteca @i cu at?t mai $u=in =ara+ >a sias din 1usia #a a#ea ne#oie de a$robare de la c?te#a ministere+ Ka lua mult tim$+ M Nu' .uri' trebuie rezol#at $?n luni+ Ai rela=ii bune+ Tu @tii cui sceri+ M >?nd se %ntoarce' #a i gata $entru el' %m$reun cu toate h?rtiile+

1O-

M Nu' nu se $oate %ntoarce c?te#a luni+ E o schimbare de $lanuri @i nu eBist nici o cale de a o e#ita+ Te rog' trebuie sdai urgent tele oane+ E $osibil dac insi@ti+ M De unde @tiu eu c documentul $e care %l ia #a i %n siguran=R E un risc teribil+ M Ai cu#?ntul meu c $utem a#ea %ncredere %n el+ N!are nici un sens $entru el s ure un obiect' c?nd sunt at?t de multe $e care le $oate a#ea iind cinstit+ M Tu crezi c are ne#oie saib un asemenea documentR M Bine%n=eles' e esen=ial+ Alt el' nimeni din .srael nu #a crede c ast el de lucruri eBist %n 1usia+ M De ce nu o otoco$ieR .osi cltin din ca$+ M Nu e bun+ Ei trebuie seBamineze un original+ Trebuie s#ad dac e autentic+ 0 ac teste' scerceteze $ergamentul @i scrisul de m?n+ >e am cut eu+ Stii toate astea' doar e@ti bibliotecar+ Kolnukhin ezit+ 0e uit iB la Jack' ca @i cum ar i %ncercat s!l msoare du$ un standard $ro$riu de $robitate sau lcomie+ M Eoarte bine' acce$t el %ntr!un t?rziu+ "ute=i slua=i oricare document #re=i+ Numai s ie %na$oi $?n la %nce$utul noului an+

1O:

>A".T/282 D/8ZWE>. S. 8N8 0?mbt #izitar sinagoga de $e strada Arkhi$o#+ Jack u bine $rimit' ca @i cum $rezen=a lui %ncarna s$eran=a de mult ascuns+ Nici el' nici .osi nu men=ion c maic!sa usese cre@tin' iar el nu usese nici mcar circumcis+ 0luCba dur $u=in+ Du$ aceea' .osi %l $rezent $e Jack unui brbat %nalt' sub=ire' %mbrcat cu un $alton lung+ M Jack' el este .saak Moiseie#ici Bercik+ .saak e un #echi $rieten al meu+ <n seara asta $leac %n Eretz .srael+ 2!am rugat s#in la noi la $r?nz+ Korbir %n ebraica $e toat durata mesei+ Bercik era scriitor' el $retindea c e autorul unei serii de zece romane ne$ublicate+ Nu reu@ise niciodat sde#in membru al 8niunii 0criitorilor' $ublicase doar articole @i comentarii %n re#iste sami5dat @i %@i c?@tigase $?n acum eBisten=a ca legtor de cr=i+ Kia=a $etrecuta cu legarea romanelor sordide' scrise de autori in eriori lui' %l cuse o iin= $osomor?t+ 0$erase c se #a gsi un loc @i $entru el %n noua 1usie' dar editorii %i res$inseser manuscrisele sau se eschi#aser' $reteBt?nd criza de h?rtie+ Era un om ner#os' a$rig @i li$sit total de sim=ul umorului+ Jack bnuia c $etrecuse mult tim$ %m$reun cu amilia Saranskii @i c membrii acesteia %ncercaser scorecteze multele li$suri din #ia=a indi#idului+ /mul locuia singur %ntr!o garsoniera igrasioas' %m$r=ind toaleta @i baia cu alte @a$te amilii+ >?nd #orbea' %@i mi@ca dezordonat m?inile' cu gesturi nesigure+ Jack %@i $utea da seama c %l rodea cum$lit ceea ce el socotea a i tratamentul incorect ce i!l a$licau autorit=ile+ M >ei de la <os*omi5dat s$uneau c scrisul meu e in antil @i re ulat' c #de@te ne%n=elegerea realit=ii socialiste+ Acum' editorii sunt inde$enden=i' nu mai eBist nici un <os*omi5dat care s!i su$ra#egheze' @i totu@i ei s$un c o$era mea e $rea sumbra' $rea ancorat %n trecut' un $rodus ti$ Uastoi+ "ri#i s$re .osi + Nu @tiu cum seB$lic asta $rietenului tu+ 2eah se a$leca s$re Jack+ M Era $erioada stagnrii de sub BreCne#+ / #reme cum$lit $entru scriitori' $entru arti@ti+ Bercik continu+ M Acum $unem totul la s$ate' zic ei+ >ine are che si se aminteasc de ast el de #remuriR Du!=i $o#e@tile la .ovieti# ;eimland' ei =i le #or $ublica6+ Eu le s$un c scriu %n rus @i nu %n idi@' iar ei $ar sur$rin@i+
1OD

A$oi' bine%n=eles' mai e o nou obiec=ie+ 51usia are ne#oie de unitate mai $resus de orice' s$un ei+ Totul s!a destrmat' re$ublicile au a$ucat!o $e calea lor' nu $utem lsa lucrurile sse dezintegreze @i mai mult+ 0e$aratismul e#reiesc re$rezint o amenin=are la adresa unit=ii ruse@ti+ 1omanele tale au un ton cosmo$olit+6 Eu le eB$lic c n!am scris nimic des$re se$aratism' c sunt un rus ca @i ei' un $atriot' iar ei clatin din ca$ @i!mi arunc %n a= numrul e#reilor care $rsesc 1usia $entru .srael+ Bercik cu o $auz+ Jack obser# c ochii lui cenu@ii sc?nteiau @i c un ner# %i $ulsa $e obrazul dre$t+ A@a c acum le #oi con irma $reCudec=ile+ M #oi duce %n .srael @i #oi lega cr=i ebraice+ "oate c' acolo' cine#a %mi #a $ublica romanele+ Dac e ne#oie' le #oi traduce singur %n ebraic+ 2eah turn #in %n $aharul lui Bercik+ M Jack' tu mai #reiR Eemeia a#ea o a= serioasa+ Turn?nd #inul' i se adres lui Jack %n englez( >r=ile lui sunt oarte bune' Jack+ 2e!am citit $e toate+ Tot ce se s$une des$re editorii de aici e ade#rat+ Nu #a i niciodat $ublicat %n 1usia' cci ceea ce are el de s$us e $rea Cenant' at?t $entru #echea gard' c?t @i $entru cea nou+ M tem $entru el+ "oate c %l #ei aCuta c?nd te %ntorci la .erusalim+ E!i cuno@tin= cu ni@te oameni care $ot a#ea griC de el+ Jack %ncu#iin= din ca$+ M Da' bine%n=eles+ >unosc c?te#a ti$ogra ii academice+ 8na dintre ele $ublic @i $roz ebraic+ "oate c #or i interesa=i+++ <n ziua de azi cred c eBist o mul=ime de traductori+ 2eah z?mbi @i!@i turn #in %n $ro$riul $ahar+ Du$ $r?nz' 2eah o duse $e 0ima la Coac' %n $arcul ;orki+ Eamilia Saranskii nu era habotnic @i nu res$ecta cu s in=enie sabatul+ <n $lus' 0ima $rice$use cum stteau lucrurile cu ma@ina urat @i a#ea mare ne#oie si se ridice moralul+ Jack @i .osi rmaser %n casa' la o can de ceai cu Bercik+ Discutar des$re .srael @i Jack $romise c %i #a ace cuno@tin=a scriitorului cu di#er@i $rieteni $ersonali+ Bercik $ru recunosctor' %ns nici mcar o erta de aCutor nu $ru s!i ridice greutatea $e care $rea c!o $oart %n s$ate+ "lec du$ lsarea %ntunericului' c?nd a ar era oarte rig+ A#ea a#ionul la ora nou seara+ Du$ $lecarea lui' Jack @i .osi olosir ocazia $entru a trece amnun=it %n re#ist transcrierea cut de .osi manuscrisului lui .isus+ .osi citea un $asaC din teBtul original' a$oi el @i Jack %l traduceau %m$reun' mai %nt?i %n ebraic' a$oi %n englez+ Jack $stra un eBem$lar al #ersiunii engleze@ti+ Caiaphas, Caiaphas, de ce i la#i s distrug -emplul construit de .olomonP /u #tii c Domnul nu va accepta aici nici un sacrificiu fcut pe acel altar, #i nici mirosul ofrandelor arse nu va fi dulce n nrile +ui p!n ce sc!rba dat de
1OI

devastare nu va fi ndeprtatP $i spun ie c acest -emplu va fi distrus, #i distrus va fi tot ce sl#luie#te n el. M Era urios' Jack+ Dac ar i $re#zut ce %i ac' to=i cre@tinii @tia' cum %l olosesc ca s!@i $ersecute $ro$riul $o$or' cum se omoar unul $e altul' ar i ost @i mai urios+ >?t de ne erici=i ar i ei dac l!ar %nt?lni' to=i ace@ti cre@tini ade#ra=i cu Bibliile lor negre @i cu s$ectacolele lor de tele#iziune @i cu biletele lor $entru 1ai+ Er $r blond' Jack' r ochi alba@tri+ Nu' un %ngrozitor e#reu anatic' materialul din care sunt abricate co@marurile lor+ >um l!ar mai cruci ica+ Duminic' Jack %@i =inu $romisiunea a= de 0ima+ Du$ ninsoare' a ar era o atmos er lim$ede' luminat de razele soarelui+ <i lsar $e 2eah @i $e .osi %n urm @i $ornir $e Cos ctre grdina zoologic' nu oarte de$arte' $e Bol@aia ;ruzinskaia+ "e moment' to=i uitar de $ierderea ma@inii+ 0ima %l alerga $e Jack de colo!colo' de la $inguini la lei @i de la maimu=e la ele an=i+ Jack gsea c ast el de grdini erau locuri de$rimante' unde creaturi nenorocite duceau o #ia= in ect %ntre barele unor cu@ti in amante sau %n ad?ncurile unor $e@teri de $iatr+ ;rdina zoologic din Mosco#a era mai rea dec?t toate+ Eusese lsat sse degradeze %n iortor de mult+ Multe dintre cu@ti erau $ustii' $retutindeni era mizerie' $ra @i miros $estilen=ial+ <ns razele soarelui @i 0ima trans ormau acest loc %ntr!un =inut magic' unde el $utea' $re= de c?te#a cli$e' suite de un alt co$il @i de al=i ele an=i+ 0ima acce$t o singura %nghe=at @i re uz smn?nce ciocolata' oric?t de tentanta usese o erta+ >o$iii rs =a=i %l %ntristaser %ntotdeauna $e Jack' cu e=ele lor nemul=umite @i #ocile lor $l?ngcioase+ 0e rug %n g?nd ca' dac $ros$eritatea #a a$rea #reodat %n 1usia' ea snu creeze o genera=ie de ast el de creaturi ne ericite+ Era recunosctor $entru 0ima @i $entru ericirea ei ireasc $rin sim$lul a$t c eBista+ 2a un moment dat a#u im$resia c!l s$ioneaz cine#a+ <@i aminti de Dublin @i de %nchi$uirea lui $ri#itoare la a$tul c!l zrise $e Aenryk s$ion?ndu!l dintr! un col= %ntunecat+ Du$ ;rdina zoologica' se duser la $ia=a Nalitniko#ski+ Era drum lung $?n acolo @i %na$oi+ 2uar metroul $?n la Taganskaia' a$oi troleibuzul numrul 1D+ Jack ceruse #oie de la 2eah @i .osi ' care %i s$useser cum sa aCung acolo @i ce scaute+ Nalitniko#ski era $ia=a mosco#it $entru animale de cas' deschis numai s?mbta @i duminica+ /amenii #eneau aici cu sutele ca scum$ere $sri @i $e@ti' c?ini @i $isici+ "entru ni@te oameni care dis$uneau de at?t de $u=in s$a=iu locati#' era uluitor elul %n care erau dis$u@i s!l %m$art cu animalele+ 0ima era nebun de ericire+ Koise dintotdeauna s#in aici' dar i se s$usese mereu sa@te$te o 5alt ziH' acea dat im$osibil din #iitor de care se leag
1OJ

s$eran=ele co$iilor+ Mai bine de o or se $limb ca %n trans $rintre cu@tile mici' m?ng?ind hamsteri @i nutrii' luier?nd %nceti@or $srilor+ 0e %ndrgosti de o $isicu= negru cu alb @i rmase mut de %nc?ntare c?nd Jack %i ceru $ro$rietarului si!o #?nd+ 0ri %n sus @i %n Cos' a$oi alerg la Jack @i %i %nconCura miClocul cu bra=ele+ M E cea mai minunat $isic din lume' declar ea+ / sa!i s$un Annu@ka+ >?nd #a i mare' #om #eni @i # #om #izita' $e tine @i $e .saak' %n .erusalim+ "re= de o cli$ Jack se sim=i din nou ca un tat %m$reuna cu co$ilul lui+ "ltind $entru animal' se g?ndi la un alt co$il @i la o alt $isicu=' %ns ca $rin minune' desco$eri c nu $l?ngea' ci z?mbea @i o =inea $e 0ima de m?n+ 2uni diminea=a' .osi @i Jack $ornir %m$reun s #iziteze di#ersele de$artamente gu#ernamentale' a cror $ermisiune era necesar ca Jack s$oat scoate legal un manuscris din 1usia+ A@te$tar dou ore la Ministerul >ulturii @i trei ore la biroul #mii centrale+ Trebuia com$letate ormulare %n trei' $atru @i cinci eBem$lare+ Kechile obiceiuri dis$ar greu' iar obiceiurile birocratice' mai greu dec?t toate+ <n ciuda insisten=elor lui .osi legate de a$tul c oas$etele lui trebuia s$rind a#ionul de ora @a$te din acea sear' nimeni nu ddu do#ad de c?tu@i de $u=in grab+ 8ltima @tam$il u $us $e declara=ia lui Jack la ora trei du$!amiaz+ ;sir un taBi gol+ .osi %l a#ertizase $e Jack snu se urce %n taBiuri care a#eau deCa un $asager T @i se %ntoarser acas+ M Trebuie ssrbtorim' anun=a .osi + 0ima #enise acas de la @coal @i 2eah a#usese zi libera' ast el c to=i $atru $ornir la ca eneaua 1osa de $e strada Arbat' ca sbea ca ea @i smn?nce $rCituri+ Jack %@i aminti de ca enea( aceasta se gsea chiar l?ng$asaCul care ducea s$re sec=ia de $oli=ie+ "e drum' .osi le ls $e so=ia @i $e iica lui so ia %nainte' a$oi se %ntoarse ctre Jack+ M Jack trebuie s#orbesc cu tine+ "rea serios+ Jack se %ntreb ce se %nt?m$lase+ M Des$re ceR M Des$re 1ose3icz+ Trebuie ste %ntreb ce#a+ M D!i drumul+ M /mul sta $e care s$ui c!l cheam 1ose3icz+ 0$une!mi' are #reo ran $e care ai obser#at!oR M 1anR M >e#a ce $uteai #edea+ Jack %ncu#iin= din ca$+ M K?r ul degetului mic de la m?na drea$t %i li$se@te+ Dar asta!i tot' cred+
1O,

.osi %ncu#iin= meditati#+ M E@ti sigurR M Da' bine%n=eles+ M Atunci' e cum m g?ndeam+ Este acela@i 1ose3icz+ Jack' trebuie s@tii ce#a des$re omul sta+ Este oarte im$ortant+ <n acel moment' 0ima o $rsi $e 2eah @i ugi %na$oi la taic!su @i la Jack+ M "ri#i=i' rosti ea' uita=i!#^ "$u@i^ >ine#a montase un mic teatru de $$u@i @i oamenii se adunaser acolo' r?z?nd+ 0ima a$uc m?na lui .osi @i %l trase ctre s$ectacol+ Jack %i urm+ .osi se %ntoarse s$re el+ M Mai t?rziu' Jack+ <=i #oi s$une mai t?rziu+ Acas' %nainte de a $leca+ E im$ortant+ Trebuie s@tii asta %nainte de a te %ntoarce %n .srael+ <n acea zi' nu se #edeau nenoroci=i %n cm@i negre' nici mili=ieni @i nu se auzeau #oci care s aco$ere murmurul obi@nuit al $ietonilor+ 0oarele strlucea %nc' iar Jack regret c trebuie s$lece at?t de re$ede+ <@i continuar drumul s$re ca enea+ .osi comand bere Je#er $entru sine @i $entru Jack& 2eah @i 0ima bur >oca!>ola+ M?ncar to=i sand#i@uri cu $e@te+ M <mi #a i dor de #oi' to=i' rosti Jack+ M Te #ei %ntoarce cur?nd' zise .osi + >?nd se #a termina cu asta' sunt %nc multe alte suluri care s ie trimise $este hotare+ Nu at?t de im$ortante' $oate' dar de mare interes+ M Te #ei %ntoarce @i!=i #om gsi o so=ie' %l amenin= 2eah+ / so=ie rusoaic gras care s!=i gteasc blinii @i s!=i s$ele ciora$ii+ / micu= *ho5iai*a dintr!o amilie e#reiasc bun+ Kei gsi ceea ce noi numim o munc iubit' o liubimaia rabota @i #ei a#ea o duzin de co$ii+ Jack r?se+ M Nu' mul=umesc+ Mai bine o a@te$t zece ani $e 0ima+ E totul $lnuit' nu!i a@a 0imaR M Annu@ca $oate locui cu noiR M >red c da+ M Si $isoii eiR .osi o t+ M >e ne!ai cut bie=ilor de noiR Eiica mea e obsedat de $isici+ <n cur?nd' o sle $rseasc @i a$artamentul o s de#in un hotel $entru $isici+ Jack se uit la ceas+ M Trebuie s$lecm' dac #reau s$rind a#ionul+ M "ot s#in @i eu la aero$ortR %ntreb 0ima+ M Mi!ar $lcea s #eni=i cu to=i' rs$unse Jack+ Dac a#em su icient loc %n taBi+
11O

>A".T/282 D/8ZWE>. S. D/. <n cele din urm' un taBi se do#edi inutil+ >a $rin minune' c?nd se %ntoarser' micul Mosk#ici #erde a@te$ta %n strad' a$roa$e %n acela@i loc %n care usese lsat de .osi + 8n brbat %n $alton gri' cu @a$c de mili=ian $e ca$ sttea %n a=a intrrii blocului+ M Doctorul SaranskiiR %ntreb el c?nd .osi se a$ro$ie+ Doctorul .osi SaranskiiR .osi %ncu#iin=+ M A=i ra$ortat urtul unei ma@ini cu dou zile %n urm+ Am gsit un #ehicul care cores$unde descrierii dumnea#oastr+ Dac #re=i' # rog' scon irma=i c asta!i ma@ina' a$oi #or i doar c?te#a h?rtii de semnat+ Jack #eni %n s$atele lui .osi + 0e uita la mili=ian+ >hi$ul lui $rea amiliar' @i Jack bnui c %l #zuse #ineri' c?nd #izitaser sec=ia de mili=ie+ M 0!a %nt?m$lat ce#a' .osi R %ntreb el+ .osi cltin din ca$+ M Nu' totul e %n regul' Jack+ Tocmai ne!a adus ma@ina+ /mul legii scoase c?te#a h?rtii din buzunar @i rosti ce#a ce Jack nu %n=elese+ .osi se %ntoarse s$re el+ 0$une c ma@ina a ost gsit mai de#reme' azi du$!amiaz %n Kladikino+ 0unt h?rtii de semnat' dar' ca sm scuteasc de necazuri' le!a adus cu el+ Ast el' nu trebuie sm duc la sec=ie+ Asemenea schimbri le!am a#ut de c?nd cu $erestroika' Jack+ "oate c acum cred ce citesc+ Teancul de h?rtii $rea redutabil+ .osi $escui o legtur de chei din buzunar' alese o cheie @i %i ddu legtura lui Jack+ M Nu mai a#em mult tim$ de $ierdut' Jack+ Asta!i cheia mea+ Te deranCeaz s!=i iei bagaCele singurR M Bine%n=eles c nu+ Nu!i ne#oie surce to=i+ Jack %m$achetase totul %n acea diminea= @i era gata de $lecare+ Manuscrisul se gsea %n geanta di$lomat' %m$achetat cu griC %n sulul cilindric $rotector+ >?nd se $regti surce' 0ima #eni s$re el+ M Kin sus s#d dac Annu@ka e bine+ Jack z?mbi+ M 0tai aici cu mama @i tata+ N!am multe de crat+ / s!o aduc Cos %n co@ul ei' ca s$oat #eni cu noi la aero$ort+ E su icient s$a=iu ca s!o cari %n $oal+
111

0ima cu ochii mari de $lcere+ Bt?nd din $alme' eti=a re#eni l?ngmaic! sa' #orbind cu a$rindere+ A$artamentul se gsea la etaCul al @a$telea @i ddea cu erestrele s$re strad+ >a de obicei' li tul era de ect' @i Jack trebui s oloseasc scrile+ .ntr %n a$artament @i strecur cheile %n buzunar+ "rin $ere=ii sub=iri auzi sunetele scoase de amiliile %n#ecinate' #ocile' tele#izoarele' iar dintr!un a$artament' o #ioar la care cine#a %ncerca st?ngaci sinter$reteze muzic de Telemann+ <n cli$a %n care deschise u@a su rageriei' Annu@ka %nce$u smiaune Calnic+ Jack se duse la ea s!o lini@teasc' %ns creatura se ddu %na$oi' s?s?ind+ Nu usese a@a cu o zi %nainte sau %n acea diminea=+ Jack se %ntreba ce o deranCase+ <n acea cli$' obser# o $at $e $odea+ Eostul $ro$rietar %i s$usese 0imei ca $isica era educat s oloseasc toaleta' %ns Jack %@i s$usese c animalul $rea $rea mic ca s%n#e=e o ast el de lec=ie+ ;si c?te#a @er#e=ele %n saco@a lui de m?n @i @terse $ata c?t $utu de bine+ M Aaide' domni@oar' rosti el+ Mergi la aero$ort' s!=i iei adio cu lbu=a >?nd %l ridic de Cos' animalul scui$ @i %ncerc s!l zg?rie& %ns Jack a#ea gesturi iu=i @i %n cli$a urmtoare $isica se gsea %n siguran= %n co@ule=ul $e care el %l cum$rase s$ecial la $ia=+ Tocmai #oia s!@i ridice bagaCele c?nd %@i ddu seama c era $e $unctul de a $leca r ce#a esen=ial' #ersiunea englezeasc a manuscrisului+ Koia slucreze la ea %n tim$ul zborului' s ie gata de ti$rit c?nd a#ea saCung la .erusalim+ <n geanta di$lomat a#ea deCa o otoco$ie a traducerii aramaice a lui .osi + Kersiunea englezeasc trebuia s ie $e biroul lui .osi ' %m$reun cu transcrierea original %n aramaic @i un set de otogra ii ale manuscrisului+ Ei doi lucraser cu %n rigurare %n acea diminea=' %nainte de a $leca' @i Jack uitase s!@i strecoare traducerea %n geant c?nd .osi %l anun=ase c trebuie s$lece+ Biroul era' $ractic' gol+ Nici o traducere' nici o transcriere' nici o otogra ie+ >u siguran= c 2eah nu cuse ordine+ Trise su icient de mult l?ng.osi ca s@tie c nu era cazul sderanCeze materialele la care lucra el+ .osi nu le!ar i $utut muta' cci usese cu Jack toat ziua @i n!a#usese tim$ sse a$ro$ie de birou c?nd se %ntorseser sle ia $e 2eah @i $e 0ima+ Jack %nghe=+ Tra#ers %n ug %nc$erea @i %@i lu geanta' %ncerc' cu degete ne%ndem?natice' sdes ac broasca 1eu@i' %n cele din urm' ru$?ndu!@i o unghie+ "ri#i %nuntru+ Manuscrisul dis$ruse+ >u$rins de $anic' goli con=inutul gen=ii $e $odea+ Dosare' notesuri' la$to$ul lui' toate czur grmad' %ns cilindrul metalic' %n care usese bgat manuscrisul' dis$ruse+ Des cu @i #aliza' com$artimentul $rinci$al' a$oi buzunarele laterale' sco=?nd totul a ar' $e $odea+ Nici urm de manuscris+

112

<n $anica lui' alerg la ereastr @i!l cut dis$erat cu $ri#irea $e .osi ' #r?nd s!i atrag aten=ia+ Abia %l distingea+ .osi ' 2eah @i 0ima' mici creaturi $e as altul a lat la mare distan= Cos' abia #izibile %n lumina chioara a unui elinar+ 0e %ndre$tau ctre ma@in+ Mili=ianul $rea s i dis$rut+ >a @i cum desco$erirea urtului i!ar i ascu=it Cudecata' Jack %@i ddu seama c!l deranCase ce#a %n legtur cu acel mili=ian' %@i aminti $rimirea rece de care a#usese $arte .osi la circa de $oli=ie din cli$a %n care %@i dduse numele e#reiesc+ <@i aminti de elul %n care inter#enise mili=ia ca s$un ca$t mani esta=iei anti "amiat+ <n ine' %@i aduse aminte de lungile a@te$tri din acea zi $rin di eritele de$artamente gu#ernamentale+ Asemenea schimbri le"am avut de c!nd cu perestroi*a, 6ac*. )oate acum cred ce citesc. >u siguran= %ns .osi @tia c asta era o $rostie+ Era clar c o i=erii de mili=ie nu #eneau $ersonal cu ni@te h?rtii' ca s!l scuteasc $e un e#reu de un mic deranC+ Tot at?t de clar era @i a$tul c ei nu %nce$user brusc s%na$oieze ma@ini urate la u@ile $ro$rietarilor $gubi=i+ Jack sim=i inima st?ndu!i %n loc+ / i=erul+ <@i aminti unde %i mai #zuse chi$ul+ Nu la circa de mili=ie' ci cu o zi %nainte' %n grdina zoologic+ Era acel chi$ des$re care crezuse c!l urmre@te+ Dar de ce at?ta deranC cu o ast el de @aradR De ce sse com$lice ur?nd ma@ina lui .osi ca a$oi s!o aduc %na$oiR De ce sse %mbrace ca mili=ianR >u siguran=+++R "ri#i %n Cos+ Tocmai intrau %n mica ma@in #erde' 0ima %n s$ate' 2eah @i .osi %n a=+ "ri#indu!i' Jack %n=elese+ Nu era su icient s ure manuscrisul+ Trebuia s!i ucid $e Saranskii @i $e el' ca s $streze toat tr@enia sub tcere+ >ine#a umblase la r?nele ma@inii+ 0au+++ ;?ndul %i #eni imediat %n minte+ <n de initi#' Jack era irlandez+ / bomb era cea mai e icient modalitate+ >iocni %n geam' =i$?nd' strig?nd' %ncerc?nd cu dis$erare s le atrag aten=ia' %ns degeaba+ <ncerc s deschid ereastra' dar %nchiztoarea era blocat+ 0e %ntoarse @i ie@i %n goan din a$artament' a$oi cobor%scrile' ca un om ugrit de dia#ol+ .ndi erent de iu=eala cu care alerga' srea @i se rostogolea $e scri' %@i sim=ea $icioarele turnate %n $lumb+ "e drum izbi o btr?n' dezechilibr?nd!o @i arunc?ndu!i saco@ele din m?n+ 0rea cinci sau @ase tre$te o data' cz?nd @i ridic?ndu!se' strig?nd numele lui .osi @i al 0imei+ EB$lozia se $roduse c?nd aCunse $e ultimul $alier+ >ldirea se zgudui din temelii+ <n cli$a imediat urmtoare' auzi un $?r?it %n urechi' du$ care urma o tcere brusc' total+ A$oi un zgomot ca o $rbu@ire de $iatr @i metal+ Si o alt tcere+ / tcere care dur in init de mult' o tcere care $rea r s ?r@it+

117

A ar' o #oce =i$ %n rus+ El rmase %ncremenit $e loc+ / alt #oce =i$ @i' brusc' uni#ersul de#eni com$us numai din #oci+ Atunci' intr %n %ntuneric' %ntr!o bezn total' %n care nimic nu mi@ca' iar #ocile %l %nconCurau' o minge slt' a$oi se lini@ti' $sri albe cobor?r %n $icaC din cer @i %ncremenir brusc' iar %nuntru inima lui %nghe=ase' @i tot %nuntru tcerea se scu unda ca o st?nc sau ca o eti= %n a$+

11-

PARTEA A TREIA

>A".T/282 D/8ZWE>. S. T1E. +agrul de munc silnic T?FW>@ /i%naia -avda -iumen Oblast .iberia Oriental Era o camer lung @i %nalta' li$sit de cldur+ "e ambele laturi se %ntindeau @iruri de $aturi' douzeci l?ngun $erete' douzeci aliniate %n a=a lor' cu o $recizie militar+ "rea un salon de s$ital sau o barac' %ns nu era nici una' nici alta+ 0emna doar+ Widurile a#eau erestre lungi' cu geamuri groase @i o$ace' din $ricina ghe=ii+ /bloanele grele care aco$ereau erestrele erau deschise %n scurtul rstim$ %n care a ar era lumin @i %nchise c?nd era %ntuneric+ De acum %nainte' 0ora ;ri $utea s a$ar %n orice moment cu b=ul ei lung' cel cu c?rlig dublu la ca$t' ca s%nchid obloanele $e tim$ul no$=ii+ Ei abia a@te$tau sosirea ei' cci asta %nsemna c %nc$erea a#ea s se mai %nclzeasc' $ermi=?ndu!le sdoarm+ Si cum le mai $lcea sdoarm+ Erau singurele ore' singurele ore+++ 0ora ;ri nu #orbea o iot engleze@te' #aca naibii' %ns ei o iertau %n cli$ele %n care %nchidea obloanele+ "oc' $oc' $oc' le tr?ntea ea' $e r?nd+ 8neori' se auzea un murmur #ag( 5<nchide obloanele' %nchide obloanele6' %ns ea nu %n=elegea+ De!a lungul unei zile se $erindau trei surori( 0ora ;ri' 0ora Neagr @i 0ora Alb' numite a@a du$ uni ormele lor+ Nimeni nu!@i amintea cine le denumise $rimul a@a+ De a$t' de!a lungul anilor' se schimbaser multe+ 0ora ;ri era a zecea sau a uns$rezecea cu acest nume' 0ora Neagr a $ais$rezecea @i 0ora Alb a dous$rezecea+ Nu c @i!ar i amintit cine#a cu $recizie+ >hi$urile de#eniser ce=oase %n amintirea lor+ A@a cum zgomotul obloanelor noa$tea @i diminea=a de#enise un zgomot ce=os+ "oc' $oc' $oc+ .at!o $e 0ora ;ri %n uni orma ei gri!albastru' cu o bonet nostim' a cre!i orm nu se schimbase de $atruzeci de ani+ /bi@nuiau s se amuze' %ncerc?nd sghiceasc ade#ratul ei nume+ <n cele din urm' ea rmsese 0ora ;ri+ A#ea %ntotdeauna aceea@i tur' de la dou la zece seara @i dou s$tm?ni de concediu
11:

$e an+ 0ora Alb le %nce$ea ziua' deschiz?nd obloanele la ora @ase diminea=a+ "e 0ora Neagr o #edeau doar noa$tea' st?nd la biroul ei din ca$tul %nc$erii @i citind la lumina unui bec chior+ Ea usese acolo c?nd usese luat 0eymour+ Si Bo3ers+ Si 0te#enson+ 1mseser acum numai treizeci @i nou @i nimeni nu mai usese adus ca socu$e $aturile goale+ Discutau %ntotdeauna des$re trecut+ Des$re ne#este sau $rietene' des$re co$ii )cei care a#eau*' des$re #echi $rieteni+ / mare $arte din con#ersa=ia lor se o$rea asu$ra rzboiului+ Erau ca oricare gru$ de ctane btr?ne care %@i %m$rt@eau amintirile+ Nu' nu chiar+ >ci ei nu se %ntorseser niciodat acas& nici #ictorio@i @i nici %n r?n=i+ Trecuser a$roa$e cincizeci de ani+ Aabar n!a#eau cine c?@tigase rzboiul+ Eusese acel ilm %ngrozitor din Eriedrichshain' a$oi $rocesele crimelor de rzboi+ Du$ aceea a$ruser ru@ii' @i ei $rice$user c ri=ii %@i $rimiser $edea$sa meritat+ >redeau c 0talin luase locul lui Aitler @i c 1usia @i Marea Britanie %nce$user un rzboi %ntre ele+ >u siguran= %ns c nici un rzboi nu $utea dura at?t de mult+ A$roa$e cincizeci de ani+ Era uluitor c?t de multe nu @tiau+ Nu auziser niciodat de armele nucleare' sau de Jack Nennedy' sau de aselenizare' sau de Beatles' sau de 0.DA' sau de >D!uri' sau de El#is' sau de >harles @i Diana' sau+++ 2ista celor ne@tiute de ei a#ea cincizeci de ani lungime+ <@i aminteau $arolele' codurile @i Cargonul olosit %ntr!un rzboi uitat+ Si c?ntece at?t de demodate' %nc?t nimeni nu le mai c?nta+ 8ltimul oblon se %nchise cu zgomot+ Acum singura lumin era cea dat de becurile chioare care s$?nzurau de ta#an+ "este o or a#ea s #in cina+ A$oi un Coc de cr=i+ A$oi %na$oi %n $at @i la noa$tea cea lung+ <ntr!un col=' Donaldson %nce$u s c?nte+ / cea adesea la ora asta+ 8nul dintre c?ntecele #echi+ Ne #om %nt?lni din nou' nu @tiu unde' nu @tiu c?nd' Dar @tiu c ne #om %nt?lni din nou %ntr!o zi %nsorit+ Mormi %nc #reo c?te#a msuri' a$oi se o$ri+ 2e3is relu c?ntecul de unde!l lsase Donaldson' a$oi DiBon i se altur+ Si te rog s!i salu=i $e cunoscu=i' 0$une!le c nu mai %nt?rzii mult+++

11D

>A".T/282 D/8ZWE>. S. "AT18 Era singur+ Mai singur dec?t usese #reodat+ Nu!@i $utea aminti cum usese adus aici' cine!l adusese' unde se a la' unde trebuia s$lece mai de$arte+ Nici nu conta cu ade#rat+ Nu #oia s ac nimic+ Toate energiile rmase @i le dedicase unui singur lucru( suite+ Dar nu $utea uita+ /h' da' $utea uita toate incidentele' toate acele mrun=i@uri care %i dis$ruser din memorie' ca un um+ Dar asta se %nt?m$lase doar iindc ele useser %nlocuite cu celelalte lucruri' de lucrurile $e care #oia sle uite @i nu $utea+ >a @i cum i se derula o band %n creier' se trezea la iecare c?te#a minute' st?nd la ereastr @i $ri#indu!i cum se urc %n ma@in' %@i auzea glasul strig?nd rgu@it @i inutil %n noa$te' %@i sim=ea inima bt?ndu!i nebune@te %n tim$ ce alerga @i se %m$iedica $este r?nduri %ntregi de tre$te de beton' auzea uni#ersul trans orm?ndu!se %ntr!un tunet+ 8neori' o #edea $e 0ima ugind cu o minge ctre o creasta %nalta' alteori 0iobhan era cea care se urca %n micul automobil #erde+ >?nd se g?ndea la creast' aceasta se schimba( nu mai era Ao3th Aead' ci aleza de la 0ummerla3n @i nu >aitlin ugea du$ 0ima' ci Maria+ >amera %n care sttea era rece @i goal' o celul cu un $at Cos @i o singur $tur+ <ntr!un col=' se gsea o gleat de o=el cu ca$ac+ 8nde#a sus' o erestruic lsa sintre $u=in lumin+ Aabar n!a#ea de c?t tim$ se gsea aici+ <i luaser $anto ii' cra#ata' ceasul @i cureaua+ 8neori' %i aduceau hrana %ntr!un castron de $lastic' o m?ncare in ect de care nu se atingea $?n ce i!o luau %na$oi+ 8neori' dins$re coridorul de a ar #eneau sunete' #oci discut?nd %ntr!o limba $e care nu o %n=elegea @i sunete de $a@i a cror direc=ie nici mcar n!o $utea ghici+ Adormea' se trezea @i adormea la loc+ De iecare dat' #isele %l co$le@eau @i de iecare dat se trezea scldat %n sudoare @i %n rico@at+ "utea cu greu smai discearn lucrurile+ Ea=a lui >aitlin' a=a Mariei' a=a lui 2eah+ Era %ntr!o grdin zoologic' urmrind!o $e 0iobhan' a$oi era un tigru %ntr!o cu@c' %nsetat de s?nge' @i la $icioarele lui se gsea o eti= cu tru$ul s ?@iat @i s?nger?nd+ De mai multe ori se trezi $l?ng?nd %n hohote' su oc?ndu!se @i sim=indu!se %ngrozitor de #ino#at+ M Doctorul ;ouldR Numele meu e 0cerbi=kii+ Am ost %nsrcinat cu cercetarea cazului dumnea#oastr+ >um # sim=i=iR M 0 m simtR Nu @tiu+
11I

M N!a=i ost bine+ A trebuit s# dm medicamente+ "entru binele dumnea#oastr+ <n=elege=iR Jack %l $ri#i $rostit+ >ine era indi#idulR >e #oia de la elR 0unte=i =inut %ntr!o celul la sediul central al mili=iei mosco#ite din strada "etro#ka+ <n=elege=iR Sti=i unde eR Jack ddu orbe@te din ca$+ Nu auzise niciodat de strada "etro#ka' dar ce im$ortan=a mai a#ea unde!l =ineau %nchisR A@a cum am s$us' nu #!a ost bine+ Doctorul care #!a a#ut %n griC s$une c #!a=i re#enit su icient ca s ace=i a=a interogatoriului+ Treaba mea este sa # chestionez+ Dac nu %n=elege=i ce#a' trebuie sm anun=a=i+ Jack nu re$lic+ De ce nu!l lsau %n $aceR 0!l lase' $ur @i sim$lu' sdoarm+ M >e medicamenteR se interes el+ M "o timR M >e medicamente mi s!au datR M /' nu sunt sigur+ AndaBin' cred+ Aminodin+ <nseamn ce#a numele astea $entru dumnea#oastrR Jack cltin din ca$+ Nimic nu mai a#ea sens $entru el+ >e!mi $ute=i s$une des$re moartea amiliei SaranskiiR Trebuie s@tiu tot ce!mi $ute=i s$une+ >e s!a %nt?m$lat %n acea zi' cu o zi %nainte+ M Nu @tiu nimic+ Nu!mi amintesc+ M A=i a#ut un @oc+ <n=eleg+ Dar' daca #re=i s# aCut' trebuie s!mi da=i in orma=ii+ M 0 m aCuta=iR De ceR De ce a@ a#ea ne#oie de aCutorR 0cerbi=kii se uit indi erent la el+ <n s$atele ca$ului indi#idului se #edea o gaur o#al %n u@' la ni#elul ochilor+ >ine#a %i obser#a de acolo+ M E $osibil s i=i acuzat de com$licitate la asasinarea lor+ M %n=elege=iR "oate chiar de asasinarea lor+ M AsasinareR Eu nu+++ <mi amintesc+ K rog' nu #reau smai #orbesc des$re asta+ K rog sm lsa=i %n $ace+ 0cerbi=kii $ru c #rea sinsiste' %ns sesiz?nd iminen=a unei crize de dis$erare $e care nu @tia cum s!o trateze' o ls mai moale+ M Eoarte bine' rosti el' ridic?ndu!se+ M #oi %ntoarce m?ine+ ;?ndi=i!# la ce #!am s$us+ <ncerca=i din rs$uteri s# aminti=i+ >hiar dac e dureros+ E oarte im$ortant $entru dumnea#oastr s!o ace=i+ >?nd indi#idul era gata sias $e u@' Jack %l strig+ M K rog' rosti el' cere=i!le s%nceteze cu medicamentele+ 0cerbi=kii se %ncrunt+ M 0unt $entru binele dumnea#oastr+ Era=i eBtrem de de$rimat+ 8n $ic ie@it din min=i+ M M ame=esc+ K rog+ Dac #re=i sm aCuta=i' r medicamente+ 0cerbi=kii %@i mu@c buza+ M 0 #d ce $ot ace+ M %ntorc m?ine+

11J

<n acea noa$te $user ca$t cocteilului de medicamente+ "?n a doua zi' %nce$use deCa s%@i simt ca$ul mai lim$ede' %ns $e msur ce g?ndurile i se lim$ezeau' i se accentua durerea+ Toat diminea=a %l r#@i su erin=a+ .ar dintr!o amar eB$erien=' @tia c acesta era doar %nce$utul+ M >um # sim=i=i astzi' doctore ;ouldR 0cerbi=kii era %ntr!o dis$ozi=ie neutr+ M 8n $ic mai bine' mul=umesc+ M Doctorul a ost de acord so$reasc medica=ia cu titlu de %ncercare+ Dac da=i semne de re#enire la starea dinainte' %mi $are ru s# comunic' tratamentul #a i reluat M 0$une=i!mi din nou' unde m a lu+ 0$une=i!mi de ce sunt aici+ 0cerbi=kii re$eta ce zisese cu o zi %nainte+ Mili=ianul mai a#ea $u=in $?n la $ensie+ 8n btr?n $rintre tineri+ 8n su$ra#ie=uitor al a$ocali$sei+ <@i mut u@or $iciorul ca sascund o gaur %n costumul lui gri @i uzat+ M De ce cred ei c am ce#a de!a ace cu omorurileR Kocea lui Jack era %ncordat' cu greu =inut sub control+ 0cerbi=kii %i s$use+ Jack era un agent al statului sionist+ "rin %nde$rtarea lui Saranskii s$era s ure o colec=ie ne$re=uit de manuscrise din Biblioteca de 0tat' $e care s!o duc %na$oi %n .srael+ M Am crezut c m a lu %n noua 1usie' re$lic Jack+ Nu %n 8niunea 0o#ietic+ Am crezut c s!a terminat cu toate astea' cu toat t?m$enia legat de 5statul sionist6 @i de o cons$ira=ie interna=ional+ Acum' suntem cu to=ii $rieteni' s!a terminat cu $orcriile+ 0cerbi=kii cltin trist din ca$+ M Nu!i #alabil $entru to=i+ Aici sunt oameni care cred c sioni@tii sunt %nc marele inamic+ Jack %@i aminti de o ceat de oameni %n cm@i negre' o #oce strident' un btr?n %n uni orm de cazac+ M Am auzit @i eu+ 0unte=i unul dintre eiR Asta crede=iR 0cerbi=kii cltin cu amrciune din ca$+ M 0unt aici s# aCut+ K rog s=ine=i minte' mcar asta+ Acum' trebuie s%ncerca=i s!mi rs$unde=i la %ntrebri+ De ce a=i contribuit la uciderea amiliei SaranskiiR Brutalitatea %ntrebrii @i a$tul c #enise at?t de nea@te$tat du$ sim$atia artat atinser o coard eBtrem de sensibil+ <@i $ri#i anchetatorul+ /chii i se um$lur de lacrimi+ 0e sim=ea $e $unctul de a se re#olta sau de a se $rbu@i& nici el nu @tia care din ele mai eBact+ M 0!i ucidR /h' Doamne' nu %n=elege=i' nuR .!am iubit din tot su letul+ Dintr!o dat %nce$u surle+ Nu se mai $utea o$ri+ Aabar nu a#ea la cine se re erea' ci doar c iin=ele $e care le iubise muriser+ >?nd urletul se o$ri' se
11,

arunc la loc $e $at' $l?ng?nd %n hohote+ 0cerbi=kii nu scoase o #orb Nu se a$lec s!l ating $e Jack+ 0e duse tcut la u@+ "aznicul i!o deschise @i 0cerbi=kii se cu ne#zut+ <n ziua urmtoare sttur %n acelea@i $ozi=ii' $ri#indu!se reci$roc cu %ngriCorare+ Jack usese lsat r medicamente %nc o noa$te+ Era tot mai de$rimat+ Amintirile %i erau' de asemenea' de$rimante+ 0cerbi=kii se uit la el cu aten=ie+ A#ea s!l m?nuiasc cu at?ta ine=e' %nc?t trebuia sse asigure c toate %ntrebrile a#eau s ie bine $lasate+ M Ei bine' domnule doctor' cum # sim=i=i astziR M 1u+ Eoarte ru+ Dar su$ra#ie=uiesc+ <mi $are ru c am =i$at la dumnea#oastr ieri+ M Nu' e!n regul+ Era=i su$rat+ Eu #!am su$rat+ N!ar i trebuit s# $un acea %ntrebare+ Nu a@a cum am $us!o+ Ar i trebuit s@tiu mai bine+ K %n=eleg oarte bine durerea+ M <mi $are ru+ 0cerbi=kii schi=a un z?mbet @i cltin din ca$+ M Nu ca dumnea#oastr' rosti el+ "ri#i celula+ A ar' gheara iernii %@i %ntrea str?nsoarea asu$ra ora@ului+ Aici' %nuntru' era rig @i umezeal+ E ciudat' zise el+ <ntr!un el' dumnea#oastr sunte=i tot ce mi!a mai rmas %n #ia=+ Ne#asta m!a $rsit acum trei ani' co$iii nu m mai #iziteaz niciodat' #echii mei $rieteni s! au $ensionat sau au ost da=i a ar+ >am $atetic' nu!i a@aR Ar trebui s!mi #ede=i a$artamentul+ Dou cmru=e %n >imki!>io#rino+ M %ntorc acolo c?t de rar $ot+ Si eu m #oi $ensiona $este c?te#a luni+ Ka i o $ensie de stat' care nu #aloreaz a$roa$e nimic astzi+ Dar' $e moment' # am $e dumnea#oastr+ Trebuie s m crede=i' doctore ;ould( de aceea #reau s # aCut+ "ri#i din nou %n Cur' la $ere=ii ne$rimitori+ K!ar $lcea o camer mai bun dec?t astaR Jack %nl= din umeri+ >e mai contaR Nu cred c trebuia s i ost adus %ntr!o ast el de %nc$ere ostil+ / saranCez s#i se dea o cazare mai bun+ <n schimb' #reau coo$erarea dumnea#oastr+ >e!mi $ute=i s$une des$re ziua %n care $rietenii #!au ost uci@iR M <nc mai crede=i c eu i!am ucisR 0cerbi=kii cltin din ca$+ M N!am crezut niciodat asta+ Dar sunt @i dintre cei care o cred+ >?nd o s ie gata' o s ac mutarea lor+ A@ #rea s im $regti=i $entru ei+ Jack se lu$t s!@i aminteasc+ 1econstrui bucata cu bucat detaliile acelei zile ne aste+ <i $o#esti lui 0cerbi=kii tot ce $utu' d?nd la i#eal totul' cu eBce$=ia identit=ii manuscrisului lui .isus+ M >e era at?t de im$ortant la acest manuscris $e care trebuia s!l lua=i %n .srael' cel des$re care s$une=i c a ost uratR

12O

M Era o $arte a colec=iei de care #!am $o#estit+ "ute=i s!l %ntreba=i $e Kolnukhin+ El cunoa@te totul des$re asta+ M Este @i el anchetat+ 0$une=i c acest manuscris n!a#ea o semni ica=ie a$arteR Jack cltin din ca$+ M Nu' din c?te @tiu eu+ M Eoarte bine+ Dar trebuie smrturisesc c am o nelmurire %n $ri#in=a acestui manuscris+ Dac n!ar i ost urat' chestiunea cu bomba ar i ost sim$lu de eB$licat' cred+ Atacurile asu$ra e#reilor au de#enit ce#a obi@nuit+ 8nii dintre ei au ost uci@i+ EB$lozia care i!a ucis $e cei din amilia Saranskii ar i %nsemnat doar o eta$ %ntr!un $roces+ Ja ul %ns sugereaz altce#a' o legtur de un anumit gen+ Nu crede=iR /ri asta' ori cele dou chestiuni n!au absolut nici o legtura una cu alta+ 0cerbi=kii %@i $ri#i ceasul+ M Trebuie s$lec+ A#e=i griC de dumnea#oastr+ <ncerca=i snu # mai g?ndi=i at?ta+ Dac nu i!a=i omor?t' atunci nu a#e=i nici o #in+ .ar eu nu cred c i! a=i omor?t+ 2a u@ se o$ri @i se %ntoarse+ Koi #orbi cu cei %n msura s# dea o camer nou+ Noua %nc$ere a#ea un $at ca lumea' cu o $la$um cald' un otoliu @i o mas+ <i aduser @i materiale de citit' eBem$lare #echi' zdren=uite din 4eaders Digest+ Nedorind ce#a mai $re=ios' Jack le de#or cu a#iditate @i ceru altele+ <n locul lor' u ser#it cu o sti# de romane de dragoste+ 2e citi @i $e acestea @i constat c $l?ngea la $r=ile triste+ M >um se simte Annu@kaR %ntreb el c?nd 0cerbi=kii %@i cu din nou a$ari=ia+ M Annu@kaR M "isicu=a+ "isicu=a 0i+++ 0imei+ 0e a la %n a$artament c?nd+++ 1usul cltin din ca$+ >u $rul lui tuns $erie @i musta=a=ea$n semna cu un soldat+ 0au cu un chirurg+ >u cine#a dur @i cruia nu!i $lac com$romisurile' a lat %ntr!o sluCb care cere talent' r emo=ii+ M Nu sunt sigur' rs$unse el+ Dar #oi %ntreba+ M Am cum$rat!o $entru ea+ "entru co$il+ N!ar trebui s!i ac ru+ / #reme du$ aceea' Jack u %necat %n lacrimi+ Erau $rimele $e care le #ars' r sciteasc #reo $o#este trist+ 0cerbi=kii se uit @i a@te$t+ A@a %@i $etrecuse @i el #ia=a' a@a a#ea s!@i mai $etreac @i anii $?n la moarte @i $?n ce a#ea s ie bgat %ntr!o gaur %n $m?ntul din cimitirul Tu@ino+ M >um te sim=i acum' JackR "ot s!=i s$un JackR M Jack Amicul' Jack cel Bun' Jack .nimosul+ 0$une!mi cum #rei+ M simt %ngrozitor+
121

M Bine+ "oate c aci $rogrese+ 2acrimile sunt mai bune dec?t $ierderea memoriei+ Acum %ns trebuie sdiscutm din nou+ M Nu #reau smai rs$und la nici o %ntrebare de a ta+ 9i!am s$us tot ce @tiu+ Ka trebui s desco$eri singur restul+ M Nu' astzi n!am %ntrebri' Jack+ Kreau doar sm ascul=i+ >u mare aten=ie+ Ai a#ut noroc c am ost %nsrcinat cu cazul tu+ A ost un accident+ 0!a %nt?m$lat s iu %n sec=ie c?nd ai ost adus @i' %nt?m$ltor' #orbesc engleza luent+ M / englez oarte bun+ / englez minunat+ M Mul=umesc+ <n orice caz' de aceea mi s!a dat cazul tu+ Atunci nu erai un sus$ect' ci doar un strin rtcit @i un $rieten al #ictimelor+ Si un martor' bine%n=eles+ Bnuielile au a$rut mai t?rziu' ele m!au luat @i $e mine $rin sur$rindere+ Si' crede!m' lucrez %n domeniu de mult #reme+ >redeam c n!o smai am $arte de nici o sur$riz+ M De ceR >ine m!a sus$ectatR 0m sus$ectezeR M Koi aCunge mai t?rziu la asta+ 0au altdat+ Acum' ascult!m+ 0cerbi=kii se o$ri+ Jack obser# c dantura lui era $ar=ial stricat @i %@i zise c acas la el o ast el de dantur $utea i u@or %nlocuit+ Amintindu!@i de cas' Jack se %ntreb dac a#ea s!o mai #ad #reodat+ ;?ndindu!se la asta' aCunse sse %ntrebe ce %nseamn 5acasH @i desco$eri c %n ca$ul lui nu a#ea nici un rs$uns+ M Jack' cred c #ia=a %=i e %n $ericol+ >red c cine#a' un gru$ de $ersoane' te #rea mort+ Nu m %ntreba de unde @tiu asta' mi!e greu s!=i eB$lic+ Am lucrat %n interiorul sistemului de aici toat #ia=a @i mi!am creat un anumit instinct+ 1areori m %n@el+ T >redeam c sistemul de aici s!a schimbat+ >redeam c to=i ade$=ii liniei dure au ost %nltura=i+ 0cerbi=kii se uit a$roa$e uluit la el+ M Asta #i se s$une #ou acoloR > a eBistat un $uci @i o reac=ie $o$ular' @i brusc 1usia a de#enit un $aradisR >rezi c ti$ii de la N;B au %nl=at doar din umeri @i s!au dus acas la ne#esteR <n 1usia eBist %nc mul=i oameni $ericulo@i+ Si!au schimbat numele @i insignele $e care le $oart' dar sunt aceea@i oameni' crede!m+ M Ai #orbit cu consulul irlandezR M Nu eBist nici un consul+ 2a dou zile du$ ce ai #enit %n aceast %nchisoare' a a$rut un con lict di$lomatic cu .rlanda+ >onsulul a ost obligat s$lece+ M Dar+++ e absurd+ Numai Anglia a a#ut con licte di$lomatice #reodat cu .rlanda+ M Si totu@i' s!a %nt?m$lat+ Dac e s iu sincer' cred c situa=ia asta a contribuit la izolarea ta+

122

M Dar' desigur+++ desigur c cet=enii irlandezi sunt re$rezenta=i de o alt ambasad acum+ M Da' de cea a .taliei+ >iudat %ns e a$tul c' brusc' consulul italian @i!a luat concediu o lun+ Jack sim=i c %nghea=+ "?n acum @tiuse c e singur+ <ns $?n %n acel moment nu ghicise c?t de singur @i de #ulnerabil era %n realitate+ M >e #rei s acR M Te #oi scoate de aici' rs$unse 0cerbi=kii+ Din ne ericire' nu $ot ace nimic $?n m?ine diminea=a+ 2a ora zece un alt agent #a intra de ser#iciu+ Acesta %mi datoreaz c?te#a a#oruri+ 9i!am modi icat actele' ca s ii trans erat %ntr!un centru de deten=ie din nordul ora@ului+ Numai eu #oi @ti c e@ti acolo+ >?nd consulatul irlandez %@i #a relua acti#itatea' #oi aranCa o scrisoare saCung acolo %n numele tu+ Atunci' #a de$inde doar de ai ti+ M De ce aci astaR 0cerbi=kii ddu din umeri+ M 9i!am s$us' sunt un om ne ericit+ Tu e@ti tot ce eBist %ntre mine @i a$artamentul la din >imki!>io#rino+ Kreau s ac ce#a util %nainte de a!mi %m$acheta #aliza+ 0ub #echiul regim' am comis a$te ne$lcute+ Acum' a#em un regim nou @i aceia@i ticlo@i %ncearc strag s orile+ Nu mi!au $lcut atunci' nu! mi $lac nici acum+ Nu!=i ace griCi+ Te scot eu de aici+

127

>A".T/282 D/8ZWE>. S. >.N>. 0e trezi' %n lumina strlucitoare din camer' cu doi brba=i st?nd la c$t?iul $atului+ 8nul din ei era %mbrcat cu halat alb+ M K rog s # ridica=i' doctore ;ould+ Doctorul Belo# ar #rea s# eBamineze+ M >e+++R Jack cltin din ca$+ >e se %nt?m$lR >?t e ceasulR M E ora trei diminea=+ Doctorul Belo# a a#ut griC de dumnea#oastr+ El #rea s# eBamineze acum+ 8rmeaz s i=i mutat de aici+ 8luit' Jack se ridic %n ca$ul oaselor+ 2umina %i ardea ochii+ Nu se $utea concentra asu$ra chi$ului strinului+ Nu!@i ddea seama dec?t de a$tul c indi#idul $urta un costum gros' gri+ M >ine sunte=iR 8nde e 0cerbi=kiiR M 0cerbi=kii s!a dus acas+ Nu mai e im$licat %n cazul dumnea#oastr+ K rog s# ridica=i+ Er sa@te$te ca Jack sse con ormeze' indi#idul se a$lec brusc @i %i lu bra=ul' or=?ndu!l sse ridice+ Doctorul' care sttea %ntr!o $arte' $ri#i r sse amestece+ De %ndat ce Jack u ridicat' omul $@i %nainte+ A$ro$iindu!se' Jack obser# o $ata $e gulerul hainei' o mic $at ce $utea i de s?nge+ M Kreau s!l #d $e 0cerbi=kii+ >er s!l #d+ Nu $lec nicieri r s#orbesc mai %nt?i cu el+ M K rog' doctore ;ould' nu # %ngreuna=i situa=ia+ >u#intele ur rostite de Belo#' un brbat cu umeri %ngu@ti' a$lecat de s$ate @i cu s$r?ncene groase+ Jack %i obser#a m?inile sub=iri' ca ale unei emei' doar c dosul $almelor era aco$erit cu $?r des+ Brbatul %n costum ddu din ca$ s$re Belo#+ Era un indi#id musculos' bine cldit' o iin= masi#' de statur modest+ >?nd m?inile %i atinser $ielea lui Jack' acesta a#u senza=ia c e m?ng?iat de o re$til+ A#ea chi$ul neted @i %ntins' ca un und de co$il+ Belo# se a$lec @i lu ce#a dintr!o gentu= de $iele de $e $odea+ Jack %i urmri mi@carea+ M .!am s$us lui 0cerbi=kii c nu mai #reau medicamente' $rotest el+ M simt mai bine r ele+ Nu $rice$e=iR Nu #reau nenorocitele #oastre de medicamente+
12-

Doctorul ridic o sering @i %n i$se acul %n ca$acul de cauciuc al unei iole de sticl+ Jack se lu$t' %ncerc?nd s ug' %ns brbatul %n costum %l =inu $e loc' r a ace #reun e ort #izibil+ "e chi$ul acestuia nu se citea nici emo=ie' nici %ncordare+ M Ka durea mai $u=in dac nu # #e=i agita' murmur Belo#+ Ne ericirea lui Jack nu $rea s!i $ro#oace mustrri de con@tiin=+ Jack sim=i acul %n=e$?ndu!i bra=ul @i alunec?nd dureros sub $iele+ 8ltimul lucru de care!@i aminti u sunetul cut de $iciorul lui care izbea ritmic $iciorul metalic al $atului+ M Doctore ;ouldR Doctore ;ouldR M auziR Kocea era unde#a de$arte' $rea %nde$rtat ca saib #reo im$ortan=+ Jack continu s#iseze+ Kisul nu era $lcut' %ns ce#a %l cea scread c trezirea $utea i @i mai ne$lcut+ Treze@te! te' doctore+ Kreau s #orbesc cu tine+ Kisa c se a l %ntr!o camer alb+ <nc$erea se gsea %ntr!un sanatoriu+ Totul era alb( $ere=ii' ta#anul' dra$eriile' cearcea urile de $e $at+ Tatl lui era culcat %n $at+ Din cine @tie ce moti#' tatl lui se trans ormase %ntr!o eti=+ Numele ei se $utea citi $e o tbli= la $iciorul $atului( 0iobhan+ <ns ea @o$tea un alt nume' un nume $e care el nu!l %n=elegea' %ntr!o limb strin+ De unde#a #eneau r?sete+ Auzi o minge $ocnind %n tim$ ce se rostogolea %n Cosul unui @ir lung de tre$te+ M Trebuie s te treze@ti acum+ Ai dormit su icient+ 0im=i o m?n $e umr' scutur?ndu!l+ >amera dis$ru brusc' %m$reuna cu $atul' cu tatl lui @i cu 0iobhan+ Deschise ochii %ntr!o alt %nc$ere+ Nu semna deloc cu cea din #isul lui& era mai $u=in strlucitoare' cu muchiile mai $u=in ascu=ite+ Si nu tatl lui' ci el %nsu@i sttea %ntins $e $at+ M Bine+ Eoarte bine+ M $o=i auzi acumR "o=i s!mi #orbe@tiR M 8nde m a luR M Mai t?rziu+ Acum' trebuie s te treze@ti de!a binelea+ Era o #oce de emeie+ 2i$sit de ging@ie+ <ntoarse $u=in ca$ul+ Era acolo' $ri#indu!l iB' o emeie cu a=a %ngust @i ochelari mari+ M >ine e@tiR M Nu e im$ortant+ Acum' trebuie ste concentrezi @i ste treze@ti+ M 0unt treaz+ <ncerc sse ridice' dar constata c nu $oate+ M E@ti legat+ E $entru binele tu+ E necesar s ii imobilizat+ M 8nde am ost dusR Socul de a se desco$eri at?t de neaCutorat ac=ionase ca o $alm' c?ndu!l s! @i re#in brusc+ "rea s se gseasc %ntr!un soi de camer de s$ital' $e un $at tare' %n @at %n cearcea uri albe' scrobite+
12:

M Nu e im$ortant+ Kreau sascul=i cu aten=ie ce!=i s$un+ M >um s iu atent dac sunt legatR Nu e ne#oie sm lega=i+ M Am ost s tui=i c e $re erabil srm?i a@a+ Te rog nu %ncerca ste lu$=i+ Nu #ei ace dec?t s te alarmezi @i s aci obligatorie sedarea ta+ Acum' te rog s ii atent+ Kreau ste %ntreb des$re un document+ Stii la care m re er+ Este un sul des$re care i!ai s$us maiorului 0cerbi=kii c a ost urat din casa e#reului Saranskii+ M 8nde e 0cerbi=kiiR Kreau s!l #d+ M 0!a %mboln#it+ 0coate!=i!l din minte+ El nu!=i mai $oate i de aCutor+ Te rog srs$unzi la %ntrebrile mele+ Dac m aCu=i' #oi cere s ii dezlegat+ Acum #reau s!mi s$ui tot ce!=i aminte@ti des$re acest sul+ /riginea lui' autorii' con=inutul+ Tot ce @tii+ Jack clatina din ca$+ >?t de ame=it se sim=ea' c?t de indi erent a= de tot ce!l %nconCura+ <i era grea=' de@i a#ea stomacul gol+ M Nu!mi amintesc' rosti el+ M Ba da' dac %ncerci' $o=i s!=i aminte@ti+ Dac nu' $o=i i aCutat+ Kaga amenin=are u lsata s$luteasc %n aer+ M Era doar ce!ai s$us+ 8n sul+ Din secolul %nt?i sau al doilea' greu de calculat+ M Saranskii a cut teste+ Trebuie s i a#ut o dat mai eBacta+ M >hestiile astea nu se lmuresc a@a u@or' cum crezi+ M Aabar n!ai ce cred eu+ >e @tiu des$re 5chestiile asteaH+ Tu doar rs$unde! mi cinstit la %ntrebri @i totul #a i bine+ Minte!m @i!=i #a i mai ne$lcut dec?t acum+ M <=i s$un ce @tiu+ >e $ot ace mai mult de at?tR 0ulul era un $ergament de bun calitate+ / scrisoare+ M De cine scrisR M Nu era nici un nume+ Autorul era un esenian+ Asta %nseamn ce#a $entru tineR M Trebuie s $resu$ui c da+ Dac am ne#oie de eB$lica=ii' le #oi cere+ 0$ui c omul sta era un esenian+ Wi!i mai de$arte+ M Asta!i tot+ Esenienii nu!@i oloseau numele $ro$rii %n scrisorile lor+ Ai @ti asta dac ai cunoa@te mai multe des$re ei+ M Si totu@i' tu @tii c asta era o scrisoare+ >ui %i era adresatR M 9i!am s$us' nu era nici un nume+ Ei nu oloseau nume+ Asta era adresat 5 ratelui meuH sau ce#a de genul sta+ M "recis' cum era adresataR >e cu#inte erau olositeR Trebuie s!=i aminte@ti+ 1?ndurile de deschidere trebuie s =i se i im$rimat %n minte+ M <nce$ea cu o rug' rosti el+

12D

.n#ent c?te#a r?nduri' ragmente de aramaic din cuno@tin=ele $e care le a#ea stocate %n minte+ 1ostindu!le' %@i amintea ade#ratele r?nduri din deschiderea manuscrisului lui .isus+ 2e recit %n sinea lui( /ici mugetul apelor 5gomotoase, nici arsura focurilor strlucitoare nu m va mpiedica de la mpcarea mea cu -ine, O Doamne, #i nici Biii +uminii nu m vor afla fr credin. <n acel moment ce#a re#eni la #ia= %n memoria lui+ <@i aminti unde mai citise aceste r?nduri+ Nu era un citat @i nici o $aralel+ Erau r?ndurile de debut ale unui manuscris des$re care %l %ntrebase o dat 1ose3icz+ Ai v5ut vreodat un manuscris care s nceap cu aceste cuvinteP... .au ai au5it de un astfel de manuscrisP Nu' g?ndi el+ 1ose3icz nu!l %ntrebase din %nt?m$lare+ Jack %@i aminti re$roducerea oto $e care i!o artase btr?nul+ <nghe= c?nd %@i ddu seama c r?ndurile de %nce$ut ale otoco$iei useser identice cu cele din manuscrisul lui .isus+ M Nu te cred' zise as$ru emeia+ 9ii ce#a ascuns+ Acest sul era su icient de im$ortant $entru a or=a m?na cui#a' $entru a!l ura @i a ucide $e oricine @tia de el+ De ceR >e era at?t de im$ortant %n elR QAi v5ut vreodat un manuscris care s nceap cu aceste cuvinteP... .au ai au5it de un astfel de manuscrisPR >e dracu se %nt?m$l?R M Eoarte bine+ Dac nu!mi s$ui de bun#oie' atunci trebuie ste aCutm %n a larea ade#rului+ Eemeia se a$lec @i a$s $e un mic buton' $e $eretele din s$atele $atului+ Jack obser#a c a#ea s?nii mici @i obraznici' @i @olduri %nguste+ <n mai $u=in de un minut' u@a se deschise+ De unde se a la' =intuit de $at' #zu cine intrase %n %nc$ere+ A#u loc o discu=ie ra$id %n rus %ntre emeie @i un brbat+ 1ecunoscu #ocea lui Belo#+ "rea sse certe cu emeia' ca @i cum $uterea lui de a se o$une era in erioar or=ei ei de $ersuasiune+ Eemeia rea$ru la marginea $atului+ De cealalt $arte se i#i Belo#+ M Doctore ;ould' o s!=i ac o alt inCec=ie+ Te #a ame=i un $ic' %ns nu!=i #a a ecta ca$acitatea de a #orbi sau de a auzi+ <n=elegiR 0ubstan=a $e care am de g?nd s=i!o administrez nu e ce#a sinistru' e o solu=ie de thio$enton de sodiu' un anestezic+ Te #a aCuta ste relaBezi @i srs$unzi la %ntrebrile care!=i sunt $use+ Te rog nu %ncerca ste lu$=i %m$otri#a ei& asta nu!=i #a ace bine+ Jack sim=i %n=e$tura unui ac %n bra=+ .mediat' sim=i cum i se inCecteaz substan=a+ "este c?te#a cli$e %nce$u saib un sentiment de intens lini@te+ M "ute=i deschide ochii' doctore ;ould+ Eemeia sttea din nou a$lecat deasu$ra lui+ M >um te sim=iR
12I

M Bine+ M simt bine+ M "er ect+ Atunci' cred c $utem %nce$e+ >ine era autorul sulului care a ost urat din a$artamentul lui .osi SaranskiiR >el care %nce$e cu cu#intele( /ici mugetul apelor 5gomotoase, nici arsura focurilor strlucitoare nu m va mpiedica de la mpcarea mea cu -ine, O Doamne, #i nici Biii +uminii nu m vor afla fr credin.

12J

>A".T/282 D/8ZWE>. S. SA0E M >e a s$us Belo#R Kocea ei h?r?i ne$lcut+ Eemeia care!l interogase $e Jack se a la acum %ntr!o %nc$ere goal de la ca$tul coridorului+ >u ea se a la brbatul care %l luase $e Jack din celula lui de la circa de mili=ie+ 0e gseau %ntr!o ari$ din "sikhbolVni=a 7' s$italul $sihiatric de $e Matrosskaia Ti@ina' %n#ecinat cu %nchisoarea+ >elebru $entru %nchiderea de=inu=ilor $olitici %n regimul comunist' c?nd N;B!ul men=inuse o sec=ie se$arat acolo $entru uzul $ro$riu' s$italul su erise o trans ormare radical+ Mai $recis' radical %n $ri#in=a o@tilor $acien=i $olitici @i mai $u=in e#ident $entru cei %nchi@i acolo datorit unor dereglri $sihice 5autentice6+ "e l?ngasta' $ersonalul rmsese' $ractic' intact+ >zuser c?te#a ca$ete' c?=i#a doctori %@i desco$eriser #oca=ie de ginecologi' o m?n de surori useser redistribuite ca su$ra#eghetoare la univermag!uri+ Kechea gard rmsese' %n maCoritate' $e loc+ >ine' sus=ineau ei' a#ea at?ta eB$erien= ca s!i %nlocuiascR >ine @tia mai bine cum se trag s orileR 0au cine @tia sa$ese mai bine $?rghiile necesare @i sse descurce cu srcia de miCloaceR Belo#' membru al >omitetului de odinioar' ade$t anatic al medicinii $olitice' %@i conducea @i acum sec=ia cu aceea@i netulburat libertate clinic cu care era obi@nuita %nainte+ Din c?nd %n c?nd' mai circums$ect' dar' mai $u=in e icient' continua s ac a#oruri acelora dintre #echii $rieteni care se $limbau %nc $e coridoarele de securitate ale statului+ Kechile obiceiuri mor greu+ 8nele nu mor deloc+ M 0$une c ;ould nu mai $oate tolera medicamente+ Dac!i mai dai thi$enton de sodiu' eBist un risc serios sintre %n insu icien= cardiores$iratorie+ M N!am terminat cu el+ M Nu conteaz+ Nu!=i olose@te la nimic mort+ Eemeia tcu+ Mica %nc$ere $e care o aleseser $entru @edin=a lor' usese olosit la de$ozitarea medicamentelor+ 1a turile @i dula$urile de acolo erau' $ractic' goale+ >e nu se olosise se urase' ca s ie #?ndut $e $ia=a neagr+ 0e gseau %ntr!un loc unde rsuna ecoul+ De!a lungul coridoarelor albe' cu $ere=i scoroCi=i' $a@i obosi=i @i crucioare sc?r=?ind se de$lasau %ntr!o $rocesiune nes ?r@it+ 0e auzeau u@i care se %nchideau @i se deschideau chei care se %ntorceau
12,

%n broa@te grele' #oci ridicate ale $acien=ilor care c?ntau' se certau sau $l?ngeau+ Ecouri+ Si antome li$site de chi$ @i de nume+ Brbatul solid se numea "a#liciko+ 8crainean la origine' el a#ansase ra$id %n structura N;B+ <n Aarko#' ca t?nr recrut' do#edise ingeniozitate %n identi icarea @i reorientarea $oten=ialilor in ormatori din cadrul mi@crilor de disiden=a+ Asta se %nt?m$lase la %nce$utul anilor VDO+ Du$ #alul de arestri din 1,D:' multe dintre ele datorindu!se in orma=iilor scoase de el de la $oe=i @i muzicieni' "a#liciko usese $romo#at' trimis la Nie# @i %nsrcinat cu derularea unui $rogram contra disiden=ilor locali+ >?nd Andro$o# crease cea de!a >incea Direc=ie %n cadrul N;B' cu sco$ul eB$res de eliminare a disiden=ei' "a#liciko usese ales sconduc iliala din Nie#+ 8rmase un al doilea #al de arestri %n 1,I2+ Norocos' inteligent' cu un ten neted' /sta$ "a#liciko a#ansase $?n la $rimirea unei sluCbe %n Mosco#a+ >?nd Direc=ia a >incea usese trans ormat %n Direc=ia $entru "rotec=ia >onstitu=iei 0o#ietice' el usese trans erat la celebra Direc=ia "rinci$al a Doua' ser#iciul de securitate intern' cu rangul de maior %n De$artamentul 1I+ Acum' ca o $asre $hoeniB r ari$i' se ridicase din cenu@a altor oameni' ca socu$e o $ozi=ie cheie %n a$aratul de securitate intern al 1usiei $ostcomuniste+ Era ca un #is ur?t+ Nu' $oate c nu asta+ Mai degrab' ca un co@mar care a#ea acces la #isele altor oameni+ Era ocu$at tot tim$ul+ Noua lume %n care se mi@ca nu era oarte di erit de cea #eche+ El @tia' mai bine dec?t maCoritatea celorlal=i' c noii lui st$?ni nu st$?neau' c #isul lor se %ndre$ta ctre o de@te$tare %ngrozitoare @i c el' =in?ndu!@i $ermanent ochii deschi@i' a#ea s ie gata c?nd sosea #remea unei alte schimbri+ "entru toate aceste considerente' el se temea de moarte de emeia cu care #orbea+ .rina Nossenko#a nu ser#ise niciodat o icial %n #reo ramur a a$aratului de securitate' du$ cum nici acum nu era o icial angaCat a statului+ Aceast inde$enden= tehnic a= de o icialit=i %i dduse un aer de mister ce constituia cea mai mare surs a ei de trie @i cheia $entru deschiderea unor nenumrate u@i %nchise+ Ne@tiind eBact cine era ea sau' mai eBact' c?t $utere de=inea' unii se temeau @i tindeau s!i acorde o in luen= mai mare dec?t ar i $osedat ea alt el+ "a#liciko @tia $rea bine c?t de $ericulos era si te $ui de!a curmezi@ul+ M Nu sunt at?t de sigur' rosti ea+ Dac oamenii care m intereseaz ar $utea i cu=i scread c el a murit %n eB$lozie' asta mi!ar ser#i sco$urilor mele+ Nici n!ar bnui c eu sau altcine#a a discutat cu el+ M Ar i oarte di icil+ DeCa eBist ra$oarte+++ M <l #reau mort' oricum+ Stie $rea multe+ "rea multe @i $rea $u=ine' o combina=ie oarte $roast+ Nici nu se $une $roblema s!i dm drumul+ .ar a $une $e cine#a la izolare nu mai e la el de sim$lu ca $e #remuri+ 0unt $rea multe

17O

riscuri+ Nu #reau ca el sa$ar $este zece ani @i s %i $o#esteasc #reunui re$orter tot ce @tie+ M 2!ar crede cine#aR M >red c e $osibil' da+ Am risca $rea mult dac am $resu$une alt el+ M Treaba $oate i cut sarate ca @i cum s!ar i sinucis+ Dac!l arunci %n r?u acum' nu #a a$rea la su$ra a= $?n la $rim#ar+ 0%n=eleg c #rei s$oat i recunoscutR M Da' e im$ortant+ Belo# ne #a aCutaR "a#liciko cltin din ca$+ 0e g?ndi c locul acela era mult $rea aglomerat cu sta ii+ 8neori' nu!@i $utea scoate zile %ntregi din ca$ sunetele s$eci ice sec=iilor @i coridoarelor lui+ Kizitele lui aici useser cea mai ne$lcut datorie $e care o a#usese+ 8n singur loc %i $lcea @i mai $u=in( s$italul s$ecial din 0iberia unde usese dus de c?te#a ori de ctre Nossenko#a+ M "rea riscant+ Si a@a a ost greu s!l aducem $e ;ould la s$ital+ Dac moare aici' o scear o auto$sie+ Ti$ii @tia noi sunt oarte duri+ .ar o auto$sie $oate ridica %ntrebri care nu ne!ar con#eni+ >or$ul lui e %nc $lin de medicamente+ M Atunci du!l unde crezi c e mai bine @i !o acolo+ Korbe@te cu Belo# ste s tuiasc %n $ri#in=a medicamentelor+ E!o sarate ca o sinucidere' dar nu!l arunca %n r?u+ Kreau s ie desco$erit %n urmtoarele zile' c?t mai re$ede+ Dac ei cred c s!a rtcit' o s%ncea$ s!l caute+ Ai %n=elesR "a#liciko %ncu#iin= din ca$+ M Atunci' ai griC+ Si' "a#liciko+++ Kreau s!l %nltur @i $e Belo#+ /amenii au $rins gustul trncnelii %n zilele noastre+ Eemeia se o$ri' $ri#indu!@i =int interlocutorul+ M %n=elegi' nu!i a@aR / %n=elegea' o %n=elegea cu ade#rat+ <@i dedicase %ntreaga #ia=a unor ast el de %n=elegeri+ Ele re$rezentau singurul lui re$er %ntr!un uni#ers tot mai instabil @i %n@eltor+ Kenir du$ el dis!de!diminea=' ca @i %nainte' c?nd coridoarele erau tcute+ Nimeni nu se $limba la aceasta or' cu eBce$=ia antomelor celor snto@i+ Nebunii se odihneau %n %nc$erile lor tcute' unii dormind' al=ii a@te$t?nd zorile+ Adesea' zorile nu se i#eau+ 0au dac o ceau' nu aduceau cu ele lumina unei noi zile+ Acolo de unde $e #remuri %i $ri#eau otogra iile lui 2enin se gseau acum icoane ag=ate de noile surori $ioase' chi$uri ale unor s in=i @i martiri imaginari' #erzi!albstrui %n lumina dur a lm$ilor cu neon+ .ci @i colo' @edea c?te un om de ordine' citind sau medit?nd la $roblemele $ro$rii+ Eantomele @edeau cu ei sau se $limbau de!a lungul coridoarelor $a#ate cu crmizi mici @i cr$ate' cu ca$etele rase' cu tru$urile a$lecate' cu limbile scoase+

171

Jack se trezi c?nd cine#a %i des cu legturile care %l =ineau =intuit de $at+ Deschise ochii @i %ntoarse ca$ul+ Kzu doi brba=i' %l recunoscu $e "a#liciko' de@i nu!i @tia numele+ >ellalt era doctorul Belo#+ M >e se %nt?m$laR M E tim$ul smergem' doctore ;ould+ Ai terminat aici+ M TerminatR M E tim$ul smergi acas+ M N!am cas+ N!am unde sm duc+ / cli$ "a#liciko $ru descum$nit+ M 8ite' zise el' %ntinz?ndu!i lui Jack o legtur de haine+ "une!=i astea+ Belo# des cu @i ultima legtur @i %l aCuta s%@i coboare $icioarele $este marginea $atului+ Doctorul z?mbi' ca @i cum el @i Jack erau com$lici %ntr!un mic act de trdare+ W?mbetul %l %ngrozi $e Jack+ M 8nde m duce=iR %ntreb el+ De ce sunt mutat din nouR M Ne!ai s$us tot ce a#eam ne#oie s@tim' rs$unse "a#liciko+ Te ducem acas+ 0coate!=i cma@a de noa$te @i %mbrac astea+ Jack se con orm+ <@i ddu seama c "a#liciko %i adusese chiar hainele lui' cele care!i useser luate la circa de mili=ie+ <ntr!un el' acest a$t %l mai lini@ti+ 8craineanul a#usese griCa ca $orto elul @i documentele lui s ie la locul lor' %n buzunare+ Era ne#oie de ele $entru certi icarea identit=ii cada#rului+ 2a %ntoarcere' consulul italian a#ea s ie ocu$at+ Jack se %mbrc %ncet' lu$t?ndu!se cu ermoarele @i nasturii+ "uterea lui de coordonare se atro iase de c?nd usese arestat+ Belo# %l aCut s!@i %nchid nasturii cm@ii+ M Kei a#ea ne#oie @i de astea+ E oarte rig a ar+ "a#liciko %i ddu un $alton @i o cciul cu urechi+ Aduser un crucior $e rotile $entru el' un model #echi' cu cauciucuri solide @i un scaun dr$nat+ "a#liciko o lu %nainte+ "arcurse coridoare slab iluminate' $line de miros de #arz @i enol' trecur $e l?ng erestre baricadate cu gratii @i u@i %ncuiate' merg?nd $e $odele %mbibate cu $ete #echi @i %ntunecate+ <ntr!o %nc$ere' un $acient #echi le auzi trecerea @i se %n ior' amintindu!@i orele dinaintea zorilor at?tor dimine=i riguroase din trecutul lui+ / ma@in %i a@te$ta a ar+ De c?nd Jack usese %nchis' z$ada $usese st$?nire $e Mosco#a' nu sub orma unui strat sub=ire' ca la sosirea lui' ci sub orma unor troiene groase @i a unor #iscole turbate+ >a @i cum o m?n alb' nemi@cat' %nghe=at @i enorm de $uternic se lsase $este %ntregul ora@+ 0cos din relati#a cldur a s$italului' Jack icni din $ricina rigului brusc @i $aralizant+ Aerul %nghe=at %i s ?@ie $lm?nii+ "a#liciko %i conduse l?ngun troian de z$ad' unde era ma@ina+ <n acea sear useser acti#ate $lugurile' care croiser o crare $e miClocul drumului' ast el %nc?t @o erii care se %ncumetau
172

sconduc saib $e unde circula+ Belo# deschise $ortiera din s$ate @i %l aCut $e Jack sse strecoare %nuntru+ "a#liciko str?nse cruciorul @i %l introduse %n locul rmas' a$oi se a@ez la #olan+ 0trzile $e care le $arcurser a#eau un aer de irosit' de abandonat' ca @i cum blestemul unei #rCitoare trans ormase totul %ntr!o lume de sare+ Doar c?te#a lumini erau a$rinse+ Nu circula nici o ma@in @i nu se $limba nimeni+ Mosco#a semna cu un ora@ $ede$sit+ "e marginile drumurilor se #edeau nme=i care erau' de a$t' ma@ini %ngro$ate %n z$ada+ Trecur $rin intersec=ii tcute' $e sub re=ele de s?rme de troleibuz %nghe=ate+ M 8nde m duce=iR %ntreb Jack+ Nu se sim=ise niciodat at?t de $ierdut+ 0e gsea alturi de ni@te strini %ntr!o lume care nu %nsemna nimic $entru el+ Erigul teribil %l de@te$ta tot mai mult' c?ndu!l sde#in tot mai con@tient de situa=ia di icil %n care se gsea+ M Nu mai e mult' doctore+ Te $lantm %ntr!un hotel $?n m?ine+ "o=i sdormi $?n t?rziu %n diminea=a asta' a$oi o ste aCutm la %m$achetat @i o ste ducem la aero$ort+ Totul e aranCat+ Biletele' totul+ Brusc' strada din a=a lor se deschise @i Jack $utu deslu@i turnurile Nremlinului %nl=?ndu!se %n s$atele zonei $late @i #aste' ocu$ate de "ia=a 1o@ie+ 1ecunoscu turnul Arsenalului' cu cu$ola cldirii 0enatului la st?nga' @i %@i ddu seama c se %ndre$tau %ntr!acolo' #enind dins$re nord!est+ >?te#a minute mai t?rziu o$rir %n a=a unei cldiri imense' o$us $e diagonal Muzeului .storiei 0tatului+ / $lcu= montat a ar arata c acea cldire era Aotelul Mosk#a+ Jack auzise de acest hotel la $rima #izit' c?nd .osi %l a#ertizase snu!@i ia camer acolo+ Aotelul Mosk#a nu usese niciodat cu ade#rat un loc $entru strini' iind rezer#at a$roa$e %n eBclusi#itate o icialit=ilor de $artid care #izitau ora@ul+ >ldirea a#ea un as$ect sobru @i mohor?t' ca @i cum ar i ost hotr?t sse aga=e cu orice chi$ de $ri#ilegiile trecute' %m$otri#a noului #al eliberator+ "a#liciko @i Belo#' %m$reun' %l aCutar $e Jack sias @i %l a@ezar %n crucior+ "e l=imea intrrii %n hotel usese croit o crare %n z$ad+ 8n btr?n cea de ser#iciu %n s$atele u@ilor de sticl' @ez?nd a$lecat de s$ate $e un scaun+ /mul $ri#i %n sus c?nd "a#liciko ciocni %n geam+ Nu $rea sur$rins de oas$e=i la o asemenea ora+ 1idic?ndu!se %ncet' btr?nul #eni la u@ @i o deschise+ "a#liciko nu zise nimic @i intr+ Trecur $e l?ngrestaurantul s$aniol de la $arter @i urcar un r?nd de tre$te din $iatr la etaCul urmtor+ Nu se a la nimeni la rece$=ie @i nici %n loCa $ortarului+ .mensul hol era $ustiu+ Belo# %l %m$inse $e Jack $?n %n dre$tul celor @ase ascensoare @i a$s un buton+ Dur mult $?n ce li tul aCunse+ Aolul era rece' tcut' luminat doar de c?te#a becuri de zece 3a=i+ Jack se %ntreb de ce se

177

deranCaser s!l aduc aici ca s!@i termine treaba ce o a#eau de cut+ Era mult $rea com$licat+ / $ern %n camera de s$ital i!ar i aCutat la el de bine+ 2i tul sosi+ "a#liciko a$s butonul $entru etaCul al cincis$rezecelea+ 0e Cucase cu ideea de a %nscena o cdere de acolo' dar o res$insese+ Nossenko#a #oia snu eBiste nici un dubiu asu$ra identit=ii lui Jack+ "lanul ini=ial al lui "a#liciko continua s ie cel mai bun+ 2i tul urca %ncet' %ns el nu se grbea+ <@i $use o m?n $e umrul lui Jack @i!i z?mbi+ 8@a se deschise %ntr!un coridor $ustiu+ >ellalt ca$t era in#izibil din locul unde stteau+ <n a=a li tului se gsea un #estibul decorat cu cadre %nrmate ale ora@ului+ <n s$atele biroului ei' de%urnaia se bucura de un $ui de somn binemeritat+ Era o emeie de #?rst miClocie+ 8neori' trezindu!se la ore matinale ca aceasta' %n tcere' se g?ndea c!@i $etrecuse %ntreaga #ia= acolo' %n ca$tul coridorului' urmrind aceste u@i cum se deschid @i se %nchid la loc+ Nu se %nt?lnise niciodat cu emeile de $e celelalte etaCe+ Trezindu!se datorit zgomotului cut de li t' emeia %@i %nl= $ri#irea+ "a#liciko %i trecu o legitima=ie $rin a=a ochilor+ .ni=ialele N;B %nsemnau %nc res$ect @i su$unere+ Eemeia %i ddu o cheie a$oi se ls $e s$tarul scaunului @i %nchise din nou ochii+ Nu #oia s@tie ce a#ea sse %nt?m$le+ Era $u=in de mers $?n la camera 1:2O+ "a#liciko deschise u@a @i se ddu la o $arte' %n #reme ce Belo# %l %m$inse $e Jack %nuntru+ >amera era decorat %n stilul greu' stalinist al anilor V:O+ Eotolii su$ra%ncrcate' dra$erii lungi' $line de $ra ' %ntinz?ndu!se de la $odea la ta#an' asunguri scul$tate $entru becuri' un radio care arta ca @i cum ar i emis @i acum discursuri ale lui Malenko# sau Bulganin+ <ntr!o $arte' se a la un $at imens' ta$isat cu o cu#ertur grea' ro@ie!s?ngerie+ Belo# %l aCut $e Jack s!@i dea Cos $altonul @i haina+ M Kreau ste %ntinzi $e $at' rosti el+ Nu #a dura mult+ N!ai de ce ste temi+ <l ridicar din crucior @i %l duser $?n l?ng$at+ Era cel mai tare $at $e care se %ntinsese Jack #reodat+ Koia sse ridice @i s ug' %ns $icioarele nu!l sus=ineau deloc+ <m$reun' cei doi $aznici ai lui %nsemnau $rea mult $entru slabele lui or=e+ M De ce e im$ortant tot aranCamentul sta $entru #oiR %ntreb el+ Belo# ridic din umeri+ "entru el' im$ortant era doar seBecute ce i se ordona+ Dintr!o geant di$lomat' "a#liciko scoase o cutie mare cu tablete lungi @i albe+ Jack bnuia c acea cutie con=inea cam 2OO+ "e eticheta ruseasc scria 50odium Amital 2OO mgH+ Belo# #eni din baie' =in?nd %n m?n un $ahar cu a$' ca $e un tro eu+ A@ez $aharul $e no$tier' l?ngtablete+ M Aaide sne ridicm %n ca$ul oaselor' rosti el' aCut?ndu!l $e Jack sse s$riCine de stinghia de lemn a $atului+
17-

"a#liciko des cu cutia @i scoase mai multe tablete %n $alm+ M Doctorul Belo# #rea siei c?te#a tablete' zise el+ >?te dou o dat+ Nu!i ne#oie ste grbe@ti+ Nu #reau s!=i ac ru @i s#omi=i+ M De ce nu!mi ace=i o inCec=ie' ca stermina=i mai re$edeR Belo# cltin din ca$+ M E mai bine a@a >rede!m+ <i ddu $aharul lui Jack+ "a#liciko %i %ntinse dou tablete+ M Si dac re uzR "a#liciko scoase un obiect din buzunar+ Era o lam de ras+ M Te rog siei tabletele+ Ka i mai $lcut $entru tine+ Jack ezit' a$oi le lu+ Medicamentele $e care le %ngurgitase %i luaser deCa orice $utere de a rezista+ Nu mai a#ea nici o dorin= slu$te+ >e sens a#ea sse zbat contra ine#itabiluluiR <@i introduse tabletele %n gur @i le %nghi=i cu o gur de a$+ "a#liciko %i ddu alte dou+ A$oi alte dou+ Jack se %ntreb c?t a#ea s dureze+

17:

>A".T/282 D/8ZWE>. S. SA"TE Nu auzir u@a deschiz?ndu!se @i %nchiz?ndu!se+ "rima dat c?nd "a#liciko $rice$u c ce#a e %n neregul u atunci c?nd %l #zu $e Belo# treslt?nd @i cz?nd $e $at cu a=a %n Cos+ 0e a$lec @i #zu gaura de glon= %n cea a doctorului+ 0e %ntoarse+ 2a circa @ase $a@i de el se a la un brbat+ "urta o cciul de blana @i $alton' iar %ntr!o m?na =inea un $istol cu amortizor+ Arma era %ndre$tat s$re ca$ul lui "a#liciko+ .ndi#idul o =inea erm' ca $e o eBtensie a bra=ului+ M Nu #reau s olosesc asta a doua oara' rosti strinul+ A#ea accent sla#' dar nu rusesc+ A#ea cam treizeci de ani @i era blond' @i oarte calm+ Nu lsa nici un dubiu asu$ra celui care st$?nea situa=ia+ 1idic!te' ordon el+ <ncet+ "a#liciko se su$use+ Acum' scoate!=i $istolul din buzunar cu m?na st?ng+ ;? ?ind' "a#liciko scoase un Tokare# TT!77+ Arunc!l $e $at+ "a#liciko %l ls scad+ Nu!i #enea scread c se %nt?m$la a@a ce#a+ Nu lui+ Nu aici+ M Stii cine suntR %ntreb el+ M Stiu eBact cine e@ti' rs$unse indi#idul+ 5>ine naiba eR se %ntreba "a#liciko+ BielorusR >ehR "olonezR6 Eu n!a@ conta $rea mult $e asta' %n locul tu+ Acum' ridic!l $e doctorul ;ould @i aCut!l saCung la baie+ M Doctorul ;ould nu e %n stare s+++ M N!o s!=i cer a doua oara+ Te rog sa m crezi+ "a#liciko %l ridic $e Jack @i %l c?r $?n la baie+ 0trinul lu cel de!al doilea $istol de $e $at @i %i urm la o distan= sigur+ Doctore ;ould sunte=i %nc treazR Jack %ncu#iin= din ca$+ <nce$ea sse simt ce#a mai bine+ Du!l la cada+ Acum' bag!i degetele $e g?t $?n #omita+ Si grbe@te!te+ 9in?ndu!l $e Jack de miCloc cu un bra=' "a#liciko %i introduse dou degete %n gur @i a$s %n Cos+ Jack %nce$u sr?g?ie' a$oi #omit tot ce a#ea %n stomac+ Acum' a ar+ ACut!l $?n la crucior+ "a#liciko %i $use un bra= %n Curul umerilor @i %l aCut $e Jack saCung la scaun+ >u iecare $as' Jack sim=ea cum i se %ntresc $icioarele+ Acum' $e $at+ "a#liciko se %ntinse' $rotest?nd+ 0trinul se $ost l?ng$at+ 1idic!te+ 2u?nd $aharul' i!l %ntinse lui "a#liciko+ M Nu m $o=i or=a+++ 0trinul eBtrase o Cumtate de duzin de tablete @i i le ddu rusului+ >u m?na tremur?nd' "a#liciko %nce$u s%nghit tabletele ner#os' %nec?ndu! se @i %nghi=ind' %nec?ndu!se @i %nghi=ind+
17D

M ACunge+ 0trinul lu $aharul @i %l $use la loc $e no$tier+ Jack obser# c acesta $urta m?nu@i sub=iri+ Deschide gura' $orunci necunoscutul+ M Te $ltesc' rosti "a#liciko+ /rice #rei' %=i aranCez+ >rede!m+ 0unt un om bogat+ Am $rieteni $uternici+ M "e moment nu ai dec?t inamici $uternici+ 0trinul se a$lec @i strecur amortizorul $istolului %n gura lui "a#liciko+ Acesta cu ochii mari de groaz+ Necunoscutul cltin o dat din ca$+ A$oi trase+ "erna $e care se odihnea ca$ul lui "a#liciko se um$lu de s?nge+ /chii rusului rmaser deschi@i+ 0trinul de@urub amortizorul de titan de $e =ea#a ghintuit a $istolului+ Arma era un Aeckler[Noch ",0' $roiectat $entru cartu@e subsonice+ -:A>"+ Kiteza mic a $roiectilelor era esen=ial $entru eliminarea $ocnetului $e care rotirea glon=ului ar i $ro#ocat!o la ie@irea de $e =ea#+ Bg?nd amortizorul %n buzunar' omul strecura $istolul %n m?na li$sit de #ia= a lui "a#liciko @i!i %n @ur degetele %n Curul trgaciului+ A$oi lu Tokare#! ul de $e $at' #eri ic magazia de cartu@e @i @i!l introduse %n cellalt buzunar+ Era treaba mili=ienilor sse %ntrebe cum intrase un indi#id ca "a#liciko %n $osesia unui $istol A[N+ Tot ei trebuiau s!@i imagineze de ce %l %m$u@case el $e Belo# @i a$oi se omor?se du$ o tentati# nereu@it+ / analiz $atologic amnun=it ar i dat totul la i#eal+ M Keni=i' rosti el+ A#em mult de mers+ Abia atunci' #z?ndu!l z?mbind' Jack %@i ddu seama unde!l mai #zuse+ Era Aenryk' omul de $aza al lui 0te an 1ose3icz din $durile 0ummerla3n!ului+

17I

PARTEA A PATRA

>A".T/282 D/8ZWE>. S. /"T .iberia Oriental Eoarte $u=ine e#enimente %ntreru$eau rutina zilnic+ 0ora Neagr' 0ora Alb' 0ora ;ri+ >ei care erau de ser#iciu cu crucioarele lor+ >ei care cur=au' o dat $e s$tm?n+ Doctorul Koro@ilo# cu medica=iile lui+ Wori' amiaz' as in=it+ "rim#ar' #ar' toamn' iarn+ <n $rinci$al' iarn+ .arn @i rig amarnic' ghea= $e erestre' =ur=uri at?rn?nd de ta#an c?nd anotim$ul era la a$ogeu+ /dinioar' eBistase o camer de zi+ /amenii de ordine %i duceau acolo %n iecare diminea=a+ EBistaser @i drumurile mai $u=in $lcute' $e coridorul cu dale #erzi' la biroul doctorilor+ Ele %nsemnau anchete' inCec=ii' bti+ >a @i nem=ii' dar cu un accent di erit+ >hiar @i btile a#eau un ritm di erit %@i mai aminteau o grdin r lori' unde li se $ermisese sse $limbe %n $erechi %n tim$ul scurtei #eri+ / co$le@itoare singurtate+ Anchetele %ncetaser cu tim$ul' @i o dat cu ele btile+ Si $limbrile' @i #izitele %n camera de zi+ Erau $rea btr?ni acum' a@a c zceau %n $aturi @i %@i aduceau aminte+ Bunul Blighty+ Buna Kera 2ynn+ 0$uneau bancuri rsu late @i c?ntau r?nturi de c?ntece $e Cumtate uitate+ >u ani %n urm' cei religio@i se rugau+ Acum' nu mai eBistau credincio@i+ Nici acum nu eBista #reunul care s%n=eleag ce se %nt?m$lase+ N!a#eau suite niciodat acele $rocese trucate ale crimelor de rzboi+ To=i useser acuza=i de di#erse o ense contra Kolk!ului german' gsi=i #ino#a=i @i condamna=i la di erite termene de %nchisoare sau' %n c?te#a cazuri' la moarte+ Dar %ntr!o zi' la un an @i ce#a du$ aceea' se auziser zgomote de lu$t %n %nchisoare+ A$oi se deschiseser u@ile celulelor @i useser to=i elibera=i de tru$ele so#ietice+ Bucuria lor usese de scurta durat' %n ziua urmtoare se treziser %na$oi %n celule+ 8rmaser s$tm?ni %ntregi de interogatorii+ Noii lor anchetatori useser minu=io@i+ Era clar c #oiau sre ac o imagine a celor di#ulgate germanilor @i' mai im$ortant' c?t la sut din cele s$use era ade#rat+ "?n atunci' ade#rul @i
17J

minciuna se %ngemnaser at?t de mult $entru ei' %nc?t nu mai erau ca$abili sdea rs$unsuri sim$le @i directe nici mcar la cele mai sim$le %ntrebri+ <n cea de!a doua lun de interogatorii li se comunicase brusc c urma sa ie muta=i+ <n aceea@i zi' to=i useser sco@i din Eriedrichshain la lumina soarelui @i %nchi@i %n $artea din s$ate a unor camioane grele+ 8rmase o cltorie lung' con uz' o $arte $e @osea' o $arte $e calea erat+ 2a s ?r@itul ei' useser caza=i acolo unde se a lau @i acum' %n $rimele ore ale unei dimine=i geroase de $rim#ar+ >uthbertson' care o ru$ea $e rus' le s$usese c se gseau %n 0iberia+ 8@a de la ceea ce era $oreclit 0 ?r@itulm?ntului se deschise brusc+ 0e i#ir doi doctori' un brbat T Koro@ilo# @i o emeie T Koznesenskaia+ <n s$atele lor #enea o emeie %nalta' %mbrcata cu o hain de blan lung $?n la genunchi+ A#ea un chi$ $alid' slab' ochelari mari @i o atitudine aristocratic ce $rea com$let de$lasat %n uni#ersul $o$ulat de ei+ 8rmrit de to=i acei ochi sc?nteietori' emeia $arcurse %ncet culoarul central' ca o regina %n #izit sau ca un $rim!ministru #enit la locul unui cum$lit dezastru+ >u $atruzeci @i @a$te de ani $rea t?rziu+ 2umina cdea $e ea+ Eemeia se o$ri la $iciorul $atului lui 1amsey @i #orbi %n @oa$t cu doctori=a+ <n s$ate #enea un soldat' %m$ing?nd un crucior %ncrcat cu dosare+ Dosare #echi' cunoscute+ Kz?ndu!le' ei auzir %n minte $?r?ituri de oase+ Eemeia %n haina de blan $ocni din degete @i soldatul aduse cruciorul $?n la ea+ Er a se grbi' necunoscuta runzri dosarele $?n ce gsi $e cel $e care!l #oia+ 9in?ndu!l %n a=' ca $e un scut' $@i ctre brbatul de $e $at+ M Domnul 1amseyR 1amsey se zg?i $rostit la ea+ <i dis$ruser cea mai mare $arte a din=ilor+ >e! i mai rmsese din $?r de#enise galben+ M?inile se odihneau $e cu#ertura a$retat a $atului' ca ni@te gheare %n=e$enite+ M Da' rosti el+ Eu sunt+ Sti=i c eu sunt+ N!am $lecat niciodat+ >hicoti sec de mica lui glum+ M Eoarte bine' domnule 1amsey+ Eemeia se uit lung la el+ >e!a=i zice dac #!a=i duce acasR M M scuza=i+ N!aud $rea bine+ M Am %ntrebat dac #!ar $lcea s# duce=i acas+ <n Anglia' %n Gol#erham$ton+ 2a so=ie @i co$ii+ <n acea cli$' $e 1amsey %l cu$rinse o ric %ngrozitoare+ Nu se g?ndise c %ngerul mor=ii $utea #eni sub orma unei emei %ntr!o hain de blan' cu toate c nimic nu!l mai sur$rindea+ Eemeia deschidea dosarul+ 1amsey se g?ndi c era o %nregistrare a #ie=ii lui+ Tu@i+ Nossenko#a scoase o otogra ie+ Era o $oz color a unei emei %n #?rst' %mbrcat cu un $ardesiu+ <i art otogra ia lui 1amsey+ Acesta nu #zuse $?n acum o $oz color+
17,

M E so=ia dumnea#oastr domnule 1amsey+ 0!a schimbat mult' @tiu' dar e Ethel+ N!o recunoa@te=iR /chii btr?nului se um$lur de lacrimi enorme+ Nu e dre$t' $rotest o #oce %nuntrul su+ 0!l ucid cu cruzime+ Du$ tot ce su erise+ .ar acesta e iul dumnea#oastr' Eric+ Nu l!a=i #zut niciodat' nu!i a@aR 8n brbat de a$roBimati# cincizeci de ani' cu chelie @i musta=+ M Ace@tia sunt ne$o=ii( Mark @i 1achel+ Bnuiesc c #e=i i strbunic %n cur?nd+ M >e+++ #re=iR 1amsey scoase cu#intele cu greu din gur+ Nu #!am cut nimic+ "entru ce ace=i astaR M K rog snu # su$ra=i' domnule 1amsey+ Am #enit s# aCut+ Dac totul merge bine' # $ute=i %ntoarce acas+ Mai %nt?i %ns a@ #rea s# mai uita=i la ni@te otogra ii+ A$oi a@ #rea s# $un c?te#a %ntrebri+ Eemeia scoase un alt teanc de $oze+ Nu erau otogra ii obi@nuite' de amilie+ Acestea useser eBtrase din dosarele de in orma=ii ale nazi@tilor' %n tim$ul rzboiului' %n =i@au brba=i @i emei care lucraser %n di#erse $osturi $entru ser#iciul secret britanic+ Acum' domnule 1amsey' rosti .rina Nossenko#a' s#edem dac recunoa@te=i $e cine#a de aici+ A$oi #reau s!mi $o#esti=i des$re octombrie+ <i art $rima $oz+ El o $ri#i' %nc buimac+ <n minte %i auzea $e to=i c?nt?nd+ Ne #om %nt?lni din nou' nu @tiu unde' nu @tiu c?nd+++

1-O

>A".T/282 D/8ZWE>. S. N/8Z "arisul era %n#luit %n cea=+ >ursele aeriene care trebuia sdecoleze erau =inute la sol' cele care #eneau la aterizare erau diriCate s$re sud+ A#ionul lor usese %ndre$tat s$re 2yon @i a$oi cut sa@te$te %nc o Cumtate de or' %n tim$ ce e ectuau cercuri sub un cer mohor?t' $?n la $rimirea $ermisiunii de aterizare+ Jack se trezi cu c?te#a minute %naintea %nce$erii cobor?rii+ 2?ngel' Aenryk cu un semn de #ictorie cu degetul %n sus+ Ecea tot ce!i sttea %n $uteri ca s ie o $ersoan agreabil' genul de om cu care s%m$r=i o halb de bere la s ?r@itul unei s?mbete cenu@ii+ <ns Jack %l #zuse ucig?nd doi oameni r scli$easc @i' oric?t de mult ar i %ncercat' s?ngele acela nu!i $utea ie@i din memorie @i nici ne$sarea cu care usese #rsat+ Nici mcar recuno@tin=a nu $utea cur=a $ata rmas+ "ierduser oarte $u=in tim$ %n Mosco#a+ Doar c?t Jack s ie #eri icat amnun=it de un doctor com$etent+ "e #remuri' n!ar i aCuns nici mcar $?n la Nrasnogorsk sau 2iuber=?i+ /ra@ul ar i ost %nconCurat de un cerc de oc+ Aenryk %@i Cucase bine cr=ile+ >artea de identitate magic a lui "a#liciko %i garantase imunitate a=a de aten=iile nedorite ale cameristelor @i o i=ereselor de ser#iciu+ >ada#rele a#eau srm?n nedesco$erite c?te#a ore+ 8n $a@a$ort britanic' #iz' bilete @i alte c?te#a documente %l a@te$taser $e Jack %n micul a$artament $e care Aenryk %l %nchiriase $rin agen=ia Kremia >oo$erati#e+ Du$ ce Jack se mai %ntremase' cltoriser %m$reun' cu trenul' $?n la 0t+ "etersburg' %n drum ctre Einlanda+ Merser cu clasa in erioar' $e scaune dure de $lastic' tra#ers?nd un $eisaC %nghe=at @i monoton+ / ma@in ar i atras $rea mult aten=ia+ Nici un strin %ntreg la minte n!ar i %ncercat @oselele $e o ast el de #reme+ Wborul ar i %nsemnat urcile caudine ale aero$orturilor Seremete#o . sau ..+ Aenryk nu @tia c?t de de$arte aCungea bra=ul .rinei Nossenko#a %n ziua de azi' dar crezuse c e mai bine snu a le+ Aenryk n!a#ea de unde s@tie c sc$aser %n ultima cli$+ Dis$ari=ia %nc neeB$licat a lui "a#liciko declan@ase clo$ote de alarm %n mintea sus$icioas a Nossenko#ei+ Ea ordonase o cutare la Aotelul Mosk#a @i tru$urile useser gsite+ Jack @i Aenryk $lecaser din gara 0t+ "etersburg cu trenul Aurora de du$! amiaz+ Trei ore mai t?rziu' $rin holul central al grii circulau deCa otogra ii ale lui Jack+ Aenryk a#usese dre$tate sschimbe trenul la 0t+ "etersburg' %n loc sia o curs direct s$re Aelsinki+ Toate drumurile Mosco#a!Aelsinki useser brusc
1-1

lo#ite de %nt?rzieri neobi@nuite la $unctul de grani= 2uzhaika+ Autobuzele circulau %nc $rin Brusnicinoe+ >?nd grnicerii $rimiser co$ii ale otogra iilor' Jack @i Aenryk coborau din autobuz %n Notka ca s!@i dezmor=easc oasele+ Si acum %n Eran=a+ Aici %i a@te$ta 0te an 1ose3icz+ Jack habar n!a#ea de ce @i nici nu $utea ghici+ >u eBce$=ia a$tului c 1ose3icz @tia mai multe chiar @i dec?t el des$re manuscrisul lui .isus @i c acest manuscris era centrul tuturor celor %nt?m$late+ "e Jack %l deranCa cel mai mult $osibilitatea T $e care o considera certitudine T ca 1ose3icz s i ost %n s$atele eB$loziei care ucisese amilia Saranskii+ ;?ndindu!se la trecut' el credea c era oarte $robabil ca $olonezul s i ost amestecat %n asasinatele comise %m$otri#a lui Denis Boylan @i a Moirei Nennedy' cu toate c nu gsea moti#ul uciderii lor+ Era sigur de un lucru+ Dac 1ose3icz usese' %ntr!ade#r' res$onsabil de moartea lui .osi ' a lui 2eah @i a 0imei' atunci datoria lui era s!l ucid+ Ba chiar $lcerea lui+ "ri#indu!l $e Aenryk' se %ntreb cum ar i $utut sreu@easc+ Aterizar cu hurducturi' %ns toat lumea a$laud+ Kame@ul nu arunc dec?t o $ri#ire %n ug $e $a@a$ortul britanic al lui Jack+ Aenryk trebui s$arcurg o alt ilier+ Jack se %ntreb care era' %n realitate' na=ionalitatea lui+ .rina Nossenko#a nu alertase nici o autoritate strina %n $ri#in=a ugarilor $e care %i cuta %n 1usia+ 0e g?ndise s$rocedeze a@a' %ns res$insese ideea ca im$lic?nd riscuri $ersonale inutile+ "rea multe %ntrebri %n zone gre@ite s!ar i $utut do#edi su$rtoare+ Nossenko#a regreta' din nou' dis$ari=ia #echii ordini+ A#ea @i un alt moti# $entru a nu!i in orma $e britanici' mai ales ser#iciul de contras$ionaC+ >u Jack ;ould sau cu manuscrisul %n m?ini' ar i a#ut o moned orte de schimb+ "e de alt $arte' dac ei $uneau mna $e irlandez' Cocul s!ar i in#ersat Ar i %ncercat sgseasc manuscrisul %naintea ei+ .ar asta ar i lsat!o $e ea r nimic+ 2a aero$ort %i a@te$ta o ma@in cu un @o er %n uni orm+ 0osir %n "aris du$ ora @a$te @i se o$rir %n a=a unei cldiri mari dintr!un cartier de bogta@i' nu oarte de$arte de Arcul de Trium + Era o cas haute bourgeoisie' ti$ic $entru >el de!al Doilea .m$eriu' %nalt de cinci etaCe' cu mansard @i bare de ier orCat la toate balcoanele+ 8@a de la intrare se gsea %n s$atele unei $or=i so isticate' %n negru @i auriu' de asemenea' din ier orCat+ Doamna Nagle deschise u@a+ W?mbi @i %i str?nse m?na lui Jack+ M >e bine s# #d din nou' doctore ;ould+ >ine s!ar i g?ndit c?nd ne!am %nt?lnit ultima dat c ne #om re#edea %n "arisR M <nc?ntat ste #d' Noreen+ Ar=i bine+ M Nici dumneata n!ar=i ru+ 8n $ic obosit+ M Da' rosti el+ 0unt obosit+
1-2

"e chi$ul menaCerei a$ru o eB$resie de autentic %ngriCorare+ M / sa#em griC de dumneata aici+ 0nu!=i aci nici o griC+ Dar uite cum m iau cu s$oro#iala' @i %n tim$ul sta domnul 1ose3icz te a@tea$t+ / sm ia serios la rost dac te mai =in aici+ 1ose3icz %l a@te$ta %n bibliotec+ Nu se schimbase+ Btr?nii se senilizeaz uneori re$ede' %ns $olonezul $rea %ntinerit+ <l sur$rinse $e Jack %mbr=i@?ndu!l cu cldur din cli$a %n care intr $e u@' ca @i cum s!ar i des$r=it %n cei mai buni termeni+ M Dragul meu Jack' ce bucuros sunt ste #d+ Du$ at?ta #reme+ At?ta #reme irosit+ Ar=i bine+ M 0unt oarte obosit' reu@i Jack srs$und+ M Nu conteaz+ Kei i %ngriCit aici+ Doctorul meu $ersonal te #a #izita %n seara asta+ E un om bun' $o=i a#ea %ncredere %n el+ Am aranCat s!=i stea la dis$ozi=ie c?t #a i ne#oie+ Trebuie ste acem bine+ <ntr!ade#r' trebuie+ M De ce+++ De ce m!ai adus aiciR >um de!ai @tiut c sunt %n 1usiaR >um a+++ R 1ose3icz %@i ridic m?na' r?z?nd+ M Te rog^ "rea multe %ntrebri+ Kd c anchetatorii te!au %n#=at bine+ Mai %nt?i' te odihne@ti' a$oi %ntrebi+ <ntreab!m tot ce #rei' eu o s!=i rs$und la ce $ot+ Acum' %ns Aenryk te #a conduce %n camera ta+ >red ca $o=i sai %ncredere %n el' nuR >red c tu @i el a=i $ornit!o ru c?nd #!a=i cunoscut+ Jack n!a#ea che sse certe+ Dar nu su$orta s ie trimis la culcare ca un co$il+ M Trebuie s!=i $un o %ntrebare' zise el+ <nainte de a m duce unde#a' %nainte de a %ncerca sm odihnesc+ Nu mai t?rziu+ Acum+ 1ose3icz %n=e$eni u@or+ M Eoarte bine+ Koi %ncerca srs$und+ M Kreau s@tiu dac tu e@ti res$onsabil de moartea lui .osi Saranskii @i a amiliei lui+ 1ose3icz csc gura+ "rea @ocat+ Era clar c nu se a@te$ta la o asemenea %ntrebare+ M Doamne' Jack^ 0unt sur$rins c $o=i %ntreba a@a ce#a+ >e te!a cut sg?nde@ti a@aR 0!l omorR Bine%n=eles c nu+ Nu!l cuno@team' dar @tiam de el' @i @tiam de munca lui+ Du$ toate socotelile' era un om bun' un crturar onest+ Am ost %ndurerat c?nd am auzit cum a murit+ Si so=ia' @i co$ilul lor+ Ai dre$tate s ii urios+ 1ose3icz cu o $auz+ / sa #orbim din nou des$re asta' dac #rei+ Acum e@ti obosit @i ai ne#oie de somn+ 8n somn bun' odihnitor' r medicamente+ <l conduse $e Jack $?n la $iciorul scrii+ <nce$?nd surce' Jack ezit @i se %ntoarse+
1-7

M >e s!a %nt?m$lat cu 0ummerla3nR %ntreb el+ M!am dus recent acolo+ Totul era ars+ >hi$ul lui 1ose3icz se umbri+ M Nu #om #orbi des$re asta' zise el+ 0e %ntoarse s$re aCutorul lui+ Aenryk' ai griC ca doctorul ;ould s$rimeasc tot ce are ne#oie+ Jack habar n!a#ea c?t dormise+ >amera %n care usese dus n!a#ea ceasuri+ Dormea lungi $erioade de tim$' asaltat de #ise ciudate' a$oi se trezea $entru $u=in tim$ %nainte de a se %ntoarce la un somn mai ad?nc @i la #ise @i mai ciudate+ 8neori' c?nd se trezea' gsea camera %ntr!un %ntuneric com$let' %nc?t nu!@i $utea #edea nici $ro$ria m?n+ <n ast el de cli$e' era cu$rins de $anic+ A#ea sentimentul c era din nou arestat' %ntr!o celul din 1usia' @i c a#ea srm?n treaz ascult?nd zgomotul de $a@i $?n ce a#ea sadoarm din nou+ Atunci' auzea $a@i trec?nd $este dale de $iatr @i' o dat cu ei' #oci @o$tind %ntr!o limb $e care n!o $utea %n=elege+ Alteori' $e l?ngmarginile dra$eriilor grele intrau d?re de lumin+ Atunci @tia c nu se mai gse@te %ntr!o celul& cu toate astea' %@i amintea doar rareori unde se a l+ >amera a#ea o baie ata@at' $e care o olosea din c?nd %n c?nd+ "e mas gsea m?ncare u@oar @i sucuri de ructe+ / dat cuta un tele on' dar nu gsi nici unul+ <ntr!o diminea=' se trezi oarte de#reme @i %l desco$eri $e 1ose3icz a$lecat deasu$ra $atului' cu o eB$resie de %ngriCorare $e chi$+ M Bun diminea=a' Jack+ 0$er c ai dormit bine+ >um te sim=iR M Nu+++ nu sunt sigur+ Nu $rea bine+ M doare ca$ul+ M Da+ Doctorul ;anachaud s$unea c e $osibil+ Ka #eni din nou $e aici cur?nd+ 0$er c te!a %ngriCit bine+ "entru o rac=iune de secund' $rin mintea lui Jack trecu o succesiune nebuloasa de scurte eBaminri medicale @i ingerri de $ilule+ <@i aminti brusc de Belo#+ M De c?t tim$ sunt aiciR %ntreb el+ M Ai #enit acum trei no$=i+ Ai dormit a$roa$e douzeci @i $atru de ore' %ns ieri numai c?te#a' %n serii+ Astzi #ei rm?ne treaz+ M 8nde suntR M <n casa mea din "aris+ Ne gsim %n arondismentul al @a$tes$rezecelea+ >red c cuno@ti ora@ul+ Eoarte bine' g?ndi Jack+ A$roa$e $rea bine+ >aitlin %i druise "arisul odinioar' usese $rimul ei dar $entru el+ Du$ moartea ei' Curase c n!o smai $un niciodat $iciorul %n acest ora@+ M "ar=ial' rs$unse+ Dar nu zona asta+

1--

M Nu conteaz+ Nu ne a lm de$arte de >ham$s ElysPes+ 2?ng$arcul Monceau+ M Acum @tiu+ M Ei bine' $oate c o s acem o $limbare %m$reun c?nd o ste sim=i mai %ntremat+ <=i #oi arata %m$reCurimile+ "e moment' trebuie ste odihne@ti+ Ai ost oarte bolna#+ Ai trecut $rin multe @i asta @i!a s$us cu#?ntul+ <ns e@ti %nc t?nr @i sntos+ Te #ei re ace+ Doctorul ;anachaud are multe s$eran=e+ 0$une c te!ai $utea ridica din $at du$!amiaz+ 1egimul %=i #a i schimbat+ Mai $u=in somn @i un $ic de gimnastic+ Ai aici o dieta $e care o #ei urma cu s in=enie+ E $entru dezintoBicare+ <ntreg cor$ul =i!a ost inCectat cu otr#uri' %ns ;anachaud le #a scoate+ 9i!a administrat un tratament homeo$atic+ 0$er c n!ai obiec=ii+ Aici' %n Eran=a' e un $rocedeu normal+ Mul=i doctori de aici sunt s$eciali@ti %n homeo$atie+ "oate c asta nu e $e gustul tu irlandez+ Jack cltin din ca$+ Nu era %n stare sse certe %n $ri#in=a tratamentului care i se administra+ <n ziua urmtoare' sim=ea c #rea striasc din nou+ ;anachaud %l #izita %n iecare diminea=' %l eBamina @i %i ddea un amestec de $ilule @i $ra uri abricate de o irm armaceutic denumit Boiron+ Dieta s$eciala cea minuni+ Aenryk %l masa de dou ori $e zi @i %l asista la u@oarele eBerci=ii izice $e care trebuia sle eBecute %ntr!o sal de gimnastic mic' dar $er ect utilat+ Din c?nd %n c?nd' a$rea @i 1ose3icz' ca s!l %ntrebe cum se simte+ Btr?nul $rea nelini@tit @i nerbdtor+ <n cea de!a treia zi' Aenryk %l duse %n biblioteca lui 1ose3icz' de la $arter+ "re= de o cli$' c?nd intr %n %nc$ere' a#u o senza=ie de deCa #u' ca @i cum ar i ost trans$ortat %na$oi %n 0ummerla3n+ 1ose3icz @edea %n s$atele biroului+ "urta un costum de cas din mtase #erde @i ochelari sub=iri de aur+ M Ar=i mult mai bine' Jack+ 0unt' cu ade#rat' uimit+ Mi s!a %ntrit acum %ncrederea %n ;anachaud @i %n micile lui $ilule cu zahr+ M De ce m!ai adus aiciR Btr?nul %i cu semn sse a@eze %n otoliu+ M Te rog' Jack' stai Cos+ Nu %ncerca s aci $rea multe dintr!o dat+ M Nu mi!ai rs$uns la %ntrebare+ M 9i!am sal#at #ia=a+ N!aCungeR M Kreau s@tiu de ce+ >e l!ai $us $e Aenryk s ac n!a ost u@or' n!a ost ie tin @i nu te!a $ri#it+ Kreau s!mi s$ui de unde @tiai c m a lu %n Mosco#a @i unde eram =inut+ M Eoarte bine+ 0tai Cos @i o s!=i eB$lic ce $ot+ Am rugat $e doamna Nagle sne aduc ceai @i $rCituri+ ;anachaud s$une c $o=i m?nca @i ce#a obi@nuit+ <n acel moment se auzi o ciocnitur %n u@ @i doamna Nagle intr' duc?nd cu ea o
1-:

ta# din argint+ Doamna Nagle' rosti 1ose3icz' ridic?ndu!se sia ta#a+ <=i aminte@ti de doctorul ;ould' nu!i a@aR M Bine%n=eles+ Si sunt oarte %nc?ntat s#d c arta=i mai bine' domnule+ N!am s$us!o atunci' dar nu $rea a#ea=i o min sntoas c?nd a=i sosit aici+ M M simt bine acum' Noreen' mul=umesc+ Eemeia $rea st?nCenit+ W?mbind' se %ntoarse s$re 1ose3icz+ M Asta!i tot' domnuleR M Da+ / ste sun c?nd o s#reau siei ta#a+ Du$ ce rmaser singuri' 1ose3icz turn dou ce@ti de ;ui Aua @i %i ddu una lui Jack+ M .a financier' murmura el' art?nd s$re o ar urie cu $rCituri %n orm de canoe+ Buna doamn Nagle se duce la 2en_tre' $e bule#ardul Gagram' %n iecare diminea= du$ ele+ M Nu mi!e oame+ M Totu@i' insist+ Kei i sur$rins de c?t de bune sunt+ M Trebuie s@tiu de ce m a lu aici+ M Da' bine%n=eles+ Ai dre$tul+ 1ose3icz mu@c un $ic din $rCitura lui @i lu o %nghi=itura din ceaiul auriu+ Du$ aceea scoase un cilindru metalic dintr!o cutie de $e birou+ Jack sim=i c i se %nte=esc btile inimii+ 1ose3icz deschise cilindrul @i scoase un $ergament %n orm de sul+ .!l ddu lui Jack+ <l recuno@tiR %ntreb el+ Jack a#u senza=ia c se %n#?rte camera cu el+ Trebui sse =in de bra=ele otoliului' ca snu alunece de $e el+ M Nu $rea =i!e bine' Jack+ >e s!a %nt?m$latR M De unde+++R De unde ai luat chestia astaR M <=i #oi s$une imediat+ Mai %nt?i' a@ #rea ste ui=i la el @i s!mi s$ui dac e sulul care a ost urat din a$artamentul lui Saranskii cu $u=in tim$ %nainte de moartea lui+ Jack se or= s!@i re#in+ Des cu $ergamentul @i citi $rimele r?nduri+ M Da' con irm el+ Acesta e+ N!am nici o %ndoial+ 1ose3icz se a$lec $este birou @i lu sulul' $e care %l strecura cu griC %na$oi %n cilindru+ M Jack' cum ai descrie acest sulR M 0!l descriuR M Da+ <n ce const elR Jack cu o $auz+ M >u siguran=' l!ai citit tu %nsu=i+ M Da' dar tu e@ti eB$ertul+ "e l?ngtine' talentele mele sunt oarte limitate+ M E o scrisoare+ Din $rimul secol' cred+ >on=ine ceea ce eu cred c $oate i o re erire la sinuciderile %n mas din ;amala+ Asta %l dateaz du$ anul DI+ Autorul era esenian' ca @i cel care a $rimit!o+ "e moment' asta!i tot ce @tiu+
1-D

1ose3icz %l $ri#i $e Jack %n tcere+ Btu cu degetele %n cilindru @i!l $use la loc %n cutie+ M 0ulul sta+ 8nde l!a desco$erit SaranskiiR M <n Biblioteca de 0tat+ Eace $arte dintr!o colec=ie mare+ 8ite ce e' am ost de acord snu dez#lui nici un el de detalii+ A@ #rea s!mi =in cu#?ntul dat+ M Bine%n=eles+ Dar e@ti sigur c sta e sulul uratR M Da+ Tu l!ai uratR Stiau am?ndoi ce im$lica %ntrebarea+ 1ose3icz clatin %ncet din ca$+ M Nu+ Aenryk l!a urat de la indi#izii care te =ineau ca$ti#+ >red c o cuno@ti $e .rina Nossenko#a' emeia care te!a anchetat+ >e nu %n=eleg e de ce ea @i asocia=ii ei s!au deranCat s!l ure+ De ce @i!ar asuma cine#a o asemenea misiune' nu numai de a!l ura' ci @i de!al ucide $e Saranskii @i $e Kolnukhin' ca sascund Ca ul+ Jack se %ndre$t %n otoliu+ M Ai s$us KolnukhinR 1ose3icz %ncu#iin=+ M A ost gsit %m$u@cat %n a$artamentul lui la c?te#a zile du$ moartea lui Saranskii+ <mi %nchi$ui c tu urma s ii a treia #ictim+ De ce ar i aceast scrisoare at?t de im$ortantR Jack nu rs$unse+ 0 ie' continua 1ose3icz' din cauz c asta e' de a$t' ceea ce cutau eiR Dintr!un $lic mare' $olonezul scoase un otoco$ie mare+ Era aceea@i $e care i!o artase lui Jack %n tim$ul @ederii lui la 0ummerla3n+ <i ddu otoco$ia lui Jack+ Acesta se uit la ea+ 0e %n@elase+ Nu era o re$roducere a unei co$ii+ Era o otogra ie a %nsu@i manuscrisului $e care %l #zuse ultima dat %n Mosco#a' %n a$artamentul lui .osi Saranskii+ Nu scrisoarea decodi icat $e care el @i .osi o bgaser %n cilindru @i $entru care ob=inuser at?t de multe a$robri' ci chiar manuscrisul lui .isus+

1-I

>A".T/282 T1E.WE>. M Nu sunt sigur' @o$ti Jack' %ncerc?nd cu dis$erare snu se $iard cu irea+ Eu+++ mi se $are c!mi amintesc c mi!ai artat aceast otoco$ie %nainte' c?nd stteam la 0ummerla3n+ 1ose3icz z?mbi+ M >orect+ Dar tu ai #zut @i originalul+ Eoarte recent+ Mai $recis' %n Biblioteca de 0tat a 1usiei+ Jack ddu din umeri+ M >red c e $osibil+ Dar acolo erau at?t de multe suluri' %nc?t n!am a#ut tim$ sstudiez #reunul dintre ele+ M >u toate astea' ai #zut acest sul+ Nu m %ndoiesc c te!ai uitat la el mai mult de c?te#a minute+ 1ose3icz o t+ Jack' te rog' n!are sens s#ii cu $o#e@ti de elul acesta+ Eu %ncerc ste aCut+ Stiu totul des$re acest sul+ Dac #rei rzbunare $entru .osi Saranskii @i $entru amilia lui' dac #rei ca acest manuscris snu ie urat sau chiar distrus' atunci trebuie sm aCu=i+ M Nu $rice$ cum de @tii des$re a@a ce#a' re$lic Jack+ Dac' a@a cum s$ui tu' originalul este %n Biblioteca de 0tat din Mosco#a+ Numai dac n!ai ost chiar tu acolo+ M Nu era ne#oie+ Am cores$ondat cu un om $e nume ;rigore#ici+ >red c!l cuno@ti+ Era @e ul de$artamentului unde lucra Saranskii+ Jack cltin din ca$+ M Am auzit de numele lui' asta!i tot+ .osi l!a men=ionat o dat sau de dou ori+ M 9i!a $o#estit des$re a$tul c l!a anun=at $e ;rigore#ici de desco$erirea acestui manuscrisR Saranskii era singura $ersoana cu acces %n acea %nc$ere %ncuiat' care %@i $utea da seama ce era' %n realitate' acel manuscris @i ce re$rezenta el+ De!asta =i!a cerut ste duci la Mosco#a+ Si' cred eu' de!asta $lnuiai szbori at?t de re$ede de acolo+ >um ai s$us' abia ai a#ut tim$ szg?rii la su$ra a=a colec=iei+ >red c Saranskii #oia ssco=i sulul din 1usia' $robabil %n .srael+ Bnuiesc @i moti#ele lui+ <ns sulul care a ost urat din geanta ta de #oiaC nu e cel $e care =i l!a dat el+ A ost %nlocuit cu unul mult mai $u=in im$ortant' $e care tocmai l!ai #zut' ie de ctre el' ie de tine+ 0unt con#ins c @tii unde se a l ade#ratul manuscris+ Tot ce #reau este sm aCu=i s!l gsesc+ M Du$ aceeaR
1-J

1ose3icz se %ncrunt+ M Doamne' de ce mai %ntrebiR Du$ aceea o s acem ceea ce a=i $lnuit tu @i Saranskii+ <l autenti icm' %l de$unem %n cea mai sigur bibliotec @i %l $unem la dis$ozi=ia lumii @tiin=i ice+ "oate c %n iin=m chiar un institut se$arat $entru cercetarea lui+ 8n institut sub directa ta conducere+ "re= de c?te#a cli$e' Jack %l crezu+ A$oi se uit la m?na cu care 1ose3icz =inea cea@ca in de $or=elan @i obser# degetul mic+ 8ltima alang li$sea+ Jack %@i aminti ce!i s$usese .osi %n acea du$!amiaz' cu $u=in tim$ %nainte de moartea lui+++ e a#a cum credeam. ' acela#i 4ose0ic5. 6ac*, trebuie s #tii ceva despre acest om. ' foarte important. Acum se %ntreb cum @tiuse 1ose3icz sau Aenryk c cilindrul urat se a lase %n geanta lui de zbor+ Eie o cuno@teau $er ect $e .rina Nossenko#a @i a acerile ei' ie aranCaser ei %n@i@i eB$lozia+ M <mi $are r?u' rosti Jack+ Dar nu te $ot aCuta+ Dac s!au schimbat dou manuscrise' %nseamn c .osi a ost #ino#at+ Nu!mi dau seama de ce a cut!o+ Nu mi!a s$us nimic des$re o ast el de substituire+ 1ose3icz era din ce %n ce mai rustrat+ <n mod clar' inter#iul nu decurgea a@a cum antici$ase+ M Asta e o mare $rostie din $artea ta' Jack+ >redeam c te cunosc mai bine+ <=i admir loialitatea sau cum %i s$ui tu& nu!=i admir %ns li$sa de bun!sim=+ Stii $rea bine la ce m re er+ Stii c te!am aCutat' c =i!am sal#at #ia=a+ Totu@i' cunosc?nd con=inutul acelui manuscris' cunosc?nd im$lica=iile lui' nu %ntre$rinzi nimic ca ste asiguri c #a aCunge $e m?ini sigure+ Trebuie s ii con@tient nu numai c e un document eBtrem de #aloros' ci @i unul deosebit de $ericulos+ <n m?ini gre@ite ar $utea $ro#oca rele inimaginabile+ Du$ cum' dac ar intra %n $osesia unor $ersoane inocente' acestea ar i eB$use unei imense $rimeCdii+ /ricare ar i situa=ia' tu ai res$onsabilitatea de a dez#lui toate in orma=iile $e care le de=ii+ Jack $ri#i %n Cur' la $ere=ii $lini de cr=i ne$re=uite' la ereastra lung care ddea s$re o grdin $arizian umbrit' la cele dou $icturi %n ulei' c?te una de iecare $arte a %nc$erii lambrisate cu mahon+ Totul res$ira mai degrab $utere dec?t cercetare @tiin=i ic' mai degrab o$ulen= dec?t altruism+ >e el de om era 1ose3iczR >ine crezuse .osi Saranskii c eraR "ro$ria lui iic se temea de el @i %l a#ertizase+ -e rog ai gri% cu tata. /u te ncrede n el. /u cred c"i vrea r!ul, dar poi suferi, n ciuda acestui fapt. >e #oise ea ss$unR Stiuse ce#a ce cuno@tea @i .osi Saranskii' ce#a din trecutul lui 1ose3icz care %l cea un om $ericulosR <n ciuda tuturor T %n ciuda mor=ilor $reotului /VMara' a lui Denis Boylan @i a Moirei Nennedy' a amiliei Saranskii T Jack nu @tia ca acest om s i comis #reun r?u+ Nu eBistau dec?t z#onuri @i s$ecula=ii+

1-,

M Dac acest sul se gsea %ntr!o camer %ncuiat %n Biblioteca de 0tat' a@a cum s$ui' rosti Jack' cum se ace c a#eai o otoco$ie cu mul=i ani %nainte de desco$erirea luiR / otoco$ie #eche+ "oate de treizeci sau $atruzeci de ani+ M Mai eBact de $atruzeci @i nou de ani' zise 1ose3icz+ Stii c documentele care =i!au ost artate nu se a l de multa #reme la Biblioteca de 0tat Doar de la s ?r@itul ultimului rzboi+ <nainte de asta' s!au a lat %n m?inile 00!ului' iar %nainte %n bibliotecile @i geni5!ele e#reie@ti+ Deci' ce concluzie tragiR <=i #oi s$une eu+ 0! au cut otoco$ii du$ multe dintre aceste documente' de ctre arhi#arii 00 %n tim$ul ocu$a=iei "oloniei+ 0o#ieticii nu erau interesa=i de co$ii' ci doar de originale+ Eotoco$iile au ost de$ozitate %ntr!un loc se$arat' ca s$streze ce#a din colec=ia re$rezentat de ele %n caz de bombardament sau alt dezastru+ At?t de multe tragedii se $etreceau atunci' %nc?t $strarea era cu#?ntul la moda $entru mul=i+ A ost norocul meu sob=in c?te#a dintre aceste otoco$ii c?nd mai locuiam %nc %n "olonia+ Am a#ut @ansa sreu@esc sle citesc @i sidenti ic documentul des$re care discutm acum+ M Nu %n=eleg' $rotesta Jack+ Dac @tiai c se gse@te %n Biblioteca 2enin' de ce te!ai mai obosit s m %ntrebi la 0ummerla3n dac l!am mai #zutR Stii c nimeni n!a $utut intra %n camerele acelea $?n anul acesta+ 1ose3icz z?mbi @i cltin din ca$+ M Bietul meu $rieten mai t?nr' se $are c tratamentul $e care =i l!au administrat ru@ii =i!a a ectat creierul+ Aabar n!a#eam unde useser trimise documentele @i nici ce anume inten=ionau so#ieticii cu ele+ <ntr!ade#r' n!a#eam nici o cale de a a la ce su$ra#ie=uise @i ce se $ierduse %n acele zile cum$lite de la s ?r@itul rzboiului+ >?teodat' $e $ia= a$rea un $a$irus r $ro#enien= T $e $ia=a neagr' mai eBact T @i unii dintre noi $resu$uneam c #enea' $oate' din 8niunea 0o#ietic+ Nu $uteam i niciodat siguri' bine%n=eles' %ns era' %ntotdeauna cea mai bun $osibilitate+ Stiam c ei au comori uluitoare& %n $lus' erau lm?nzi de #aluta orte+ E greu de crezut' chiar @i acum' c nu %ncercau s!@i trans orme a#u=ia urat %n bani ghea=+ 0e $are %ns c nimic sau oarte $u=in a ie@it la su$ra a=a $?n %n acest an+ M "oate c manuscrisul $e care!l #rei se a l %nc acolo' suger Jack+ Nu cred c .osi l!ar i luat r $ermisiune+ A@a ce#a nu!i sttea %n caracter+ <n $lus' am a#ut $ermisiunea slum numai sulul $e care %l ai %n acea cutie+ M Nu se gse@te %n bibliotec' rosti 1ose3icz+ Moartea lui Kolnukhin i!a dat $ro esorului ;rigore#ici intrare liber la colec=ie+ El @i!a luat un coleg' un eB$ert %n literatura siriac' un om $e nume Nabie#' un tadCic+ "oate c ai auzit de el+ M 0iriaca nu e la el cu aramaica+ M >u toate astea e su icient de a$ro$iata $entru sco$ul la care se g?ndeau ei+ >hiar ;rigore#ici cunoa@te aramaica mai bine dec?t credea Saranskii+ .!am dat o
1:O

co$ie a acestei otoco$ii+ El @i Nabie# @tiau eBact ce caut+ 2e!a luat dou zile srs oiasc totul+ Manuscrisul nu se gsea acolo+ Jack se ridic %n $icioare+ M <mi $are ru' rosti el+ Ka trebui sm scuzi+ M simt obosit @i cred c!ar trebui sm %ntind+ Doctorul ;anachaud a subliniat snu m su$rasolicit+ 1ose3icz nu cu nici un gest+ M Jack' zise el cu o #oce Coas' ca un $rinte care negociaz bl?nd cu un co$il recalcitrant @i $e care nu #rea %nc s!l $lezneasc+ >?nd ne!am %nt?lnit ultima dat' am ost cam dur cu tine' $oate chiar nedre$t+ Am desco$erit c te!ai %ndrgostit de iica mea+ A@a c te!am eB$ediat de acolo+ A ost un gest $atriarhal din $artea mea' actul unui om %nchis %n ti$arele morale ale unei genera=ii moarte+ <mi cer scuze+ Nu sunt un om modern' nu $osed #alen=e moderne' dac astea sunt ele+ 1ecunosc de bun #oie c n!ar i trebuit sm amestec %ntr!o chestiune $ri#at dintre doi adul=i+ Dac te consoleaz' @tiu c Maria nutrea acelea@i sentimente $entru tine+ De asta i!am cerut s$lece din 0ummerla3n %n acea diminea=+ >a ea saCung iubita sau so=ia ta ar i %nsemnat+++ ar i im$licat a$ari=ia unor com$lica=ii+ M Ai s$us c era deCa logodit cu altcine#a+ M Da+ Si' cur?nd du$ aceea' s!a mritat cu el+ <n ciuda tuturor celor $etrecute' Jack sim=i o lo#itur %n ca$ul $ie$tului+ /ricum' continu 1ose3icz' cstoria n!a ost reu@it+ Maria @i so=ul ei %nc triesc de ochii lumii ca so= @i so=ie' dar nu e dec?t o ormalitate+ Nu dorm %m$reun+ Ea mi!a s$us c n!au mai dormit %m$reun de mult #reme+ El e un om bogat @i $uternic+ 2a el ca Maria @i ca mine' e un catolic er#ent+ >u toate astea' cred c se $oate aranCa o anulare+ De a$t' o $ot chiar garanta+ Jack %nghe=+ Nu a#usese niciodat un ast el de sentiment de scoatere la mezat $e $ia=+ M >e $ro$ui eBact' domnule 1ose3iczR M Mai bine snu iu $rea eB$licit+ Ar i o st?ngcie' iar eu caut mai $resus de orice altce#a s iu un om ra inat+ <n orice caz' d!mi #oie ss$un c eu cred c ne $utem aCuta reci$roc+ Tu e@ti singur+ Ai su erit c?te#a $ierderi tragice %n decurs de numai c?=i#a ani+ N!ar i tim$ul ste g?nde@ti la o a doua cstorieR >u o emeie $e care o iube@ti $ro undR Ar i at?t de u@or+++ "utu rosti doar at?t+ Jack nici mcar nu se deranC s%nchid u@a du$ el+

1:1

>A".T/282 T1E.WE>. S. 8N8 <n urmtoarele zile nu se mai discut nimic $e marginea manuscrisului+ De@i Jack era urios $e 1ose3icz $entru tentati#a lui de a!l subCuga $rin cea mai $u=in subtil dintre tenta=ii' rezisten=a lui usese $ro und minat de cuno@tin=a a$tului c Maria $oate nu era com$let $ierdut $entru el+ Nu o uitase nici o cli$+ Acum c?nd era slbit @i a#ea ne#oie de ea' usese scoas la lumin' ca o comoar urat' cu at?t mai $re=ioas' cu c?t usese considerat $ierdut+ A#ea ne#oie cu dis$erare de ea' acum mai mult dec?t oric?nd+ "ierz?ndu!i $e .osi ' 2eah @i 0ima' i se intensi ica durerea $entru $ierderea lui >aitlin @i a lui 0iobhan %ntr!o asemenea msur' %nc?t se temea snu %nnebuneasc+ N!a#ea cas' n!a#ea sim=ul locului sau tim$ului' n!a#ea $e nimeni $entru care s ie cu ade#rat im$ortant+ 0te an 1ose3icz %i o erea o a doua @ans $entru #ia=+ >a s $ro ite de acea @ans' Jack @tia c nu trebuia dec?t s!l %ndrume $e 1ose3icz ctre manuscrisul lui .isus+ Dac n!ar i murit trei oameni din $ricina acestui sul' oameni $e care %i iubise' i l!ar i dat acolo @i atunci+ <n de initi#' acum manuscrisul era al lui @i %l $utea da oricui+ Dar nu unui codo@+ >u toate astea' era tentat s!o ac din mai multe considerente+ >e ar i $utut ace singur cu manuscrisulR Nu!l $utea $stra+ 1ose3icz era un colec=ionar $ri#at' %ns Jack @tia c era unul scru$ulos+ Er %ndoial c ar i #rut s ie $rta@ la desco$erire+ Jack bnuia c #oia chiar s%n iin=eze institutul des$re care %i #orbise+ A#ea s ie .nstitutul 0te an 1ose3icz @i a#ea s!l ac $e ondator aimos' s!i dea un el de nemurire+ >e r?u $utea i %n asta' dac cercettorii $uteau studia acolo' dac manuscrisul @i celelalte materiale erau dis$onibile lumii @tiin=i iceR EBista @i un alt moti# de $reocu$are' unul $e care nu i!l mrturisise lui 1ose3icz+ Nu!@i amintea ce s$usese sub in luen=a medicamentului $e care i!l administrase Belo#+ <@i aducea #ag aminte c rostise c?te ce#a des$re manuscris @i des$re identi icarea autorului acestuia+ Dez#luise oare @i ce se cuse cu manuscrisulR Dac da' atunci o alt #ia=a se a la %n $ericol @i $utea i sal#at doar dac Jack %i $o#estea totul lui 1ose3icz+ >hiar @i a@a' $utea i $rea t?rziu+ A doua zi du$ %ntre#ederea cu 1ose3icz' i se $ermise sias $entru $rima dat a ar+ Aenryk %l lu la o scurt $limbare $rin $arcul Monceau+ Kremea era as$r @i %n aer se sim=eau $rimele semne ale >rciunului' care erau @i mai e#idente $e chi$urile luminoase ale co$iilor sco@i la $limbare de ctre bunici+
1:2

"arcul a#ea un aer de eBclusi#itate+ >asele' ale cror erestre ddeau %ns$re $arc' erau imobile cu multe etaCe' $recum cel %n care locuia 1ose3icz' decorate cu balcoane elegante+ "?n @i arborii' arbu@tii @i lorile de iarn $reau s i dob?ndit un aer de su$erioritate culti#ata+ Totul era elegant @i nimic nu era lsat la #oia %nt?m$lrii' nici mcar ruinele romane care se gseau %n interiorul $arcului+ Jack urmri chi$urile co$iilor+ Erau iin=e tcute @i at?t de bine educate' %nc?t nu @i le imagina a$uc?ndu!se salerge sau sse trag reci$roc de $r+ Ace@ti co$ii se $limbau @i #orbeau ca ni@te mici adul=i+ Stia c a#eau screasc @i s triasc %n a$artamente de sticla' %nconCura=i de otogra ii de amilie %nrmate %n argint' elegante @i de neatins+ <n iecare an a#eau sdiscute $e tema ultimului c?@tigtor al $remiului ;oncourt' de trei ori $e an a#eau sse duc la o$er' cu ocazia unor s$ectacole de gal' o dat $e lun a#eau scineze la 2e KP our' %n cadrul unor $etreceri intime @i eBclusi#iste+ Nu %i in#idia @i nu le in#idia nici #ia=a at?t de ordonat+ <n inima iecruia dintre ei a#ea ssl@luiasc c?te o mare ne ericire+ Ne ericire mascata de maniere rigide @i sterile+ 0e g?ndi de mai multe ori la 0ima' la #izita lor la gradina zoologic' la acea $at de culoare a crei eBisten= a#ea s ie curmata du$ numai c?te#a ore+ De alte c?te#a ori' g?ndul %i ugi la 0iobhan' $e care o #zu alerg?nd %n %nt?m$inarea $ro$riei mor=i+ Aenryk %l su$ra#eghea %ndea$roa$e+ Bnuia c insul $rimise instruc=iuni snu!l lase se#adeze+ /ricum @tia c era ce#a inutil+ >hiar dac ar i dat $este un Candarm' ce ar i reu@it sob=inR N!a#ea nici un dubiu c doctorul ;anachaud ar i eB$licat cu o mare elegan= c $acientul lui se gsea %ntr!o delicat stare de sntate mintal+ <n acea sear' cobor?nd la cin' Jack desco$eri c 1ose3icz nu era singur+ <l gsi a@ezat %n mica anticamer' unde!i $lcea sia un a$eriti# %naintea cinei' alturi de un brbat %mbrcat %n haine $reo=e@ti' cu %nsemnele distincti#e' $ur$urii' de cardinal+ M .ntr' te rog' Jack+ D!mi #oie s!=i ac cuno@tin= cu un #echi @i drag $rieten al meu' cardinalul 2eon >iechano3ski+ Bine%n=eles' 2eon nu era cardinal c?nd l!am cunoscut Nu!i a@a' 2eonR >ardinalul z?mbi+ <n mod clar' era o glum $e tema creia cei doi se distraser mult #reme+ M Nu eram nici mcar $reot+ M 2eon' el este Jack ;ould+ Trebuie s!l tratezi cu bl?nde=e& a ost oarte bolna#+ >iechano3ski cu un $as %nainte @i %ntinse m?na+ Era un brbat scund @i burtos' contrast?nd $uternic cu imaginea $e care Jack @i!o cuse des$re un

1:7

cardinal+ Dac ar i ost sCudece numai du$ a$aren=e' indi#idul $rea total ne$otri#it ca s ie $rieten cu 1ose3icz+ M Am auzit multe des$re dumneata' doctore ;ould+ <mi $are ru sa lu c ai ost bolna#+ M Mi!e mult mai bine acum' mul=umesc+ Domnul 1ose3icz m!a %ngriCit oarte bine+ M EBcelent+ Nici nu se gseau m?ini mai bune $e care ste a li+ Dar trebuie s ii atent+ ;azda dumitale e un om $ericulos+ M >red c deCa am a lat asta' rosti Jack' %ntreb?ndu!se la ce el de Coc trebuia s ac a=+ M Nu' sunt sigur c nu @tii+ 0te an e un $unga@+ Are nenumrate #icii' asta ca snu #orbesc dec?t de cele $e care le cunosc+ 0oarta ne Coac este crude+ >u mul=i ani %n urm' c?nd eram tineri' a a#ut loc un soi de substituire+ El era destinat s ie cardinal' iar eu omul de @tiin=+ N!ai im$resia c 0te an ar i $urtat cu mare demnitate haina $ur$urieR <n #reme ce eu+++ se btu $este abdomen+++ nu mi!am onorat niciodat a@a cum trebuie $ozi=ia+ 1ose3icz %@i ls m?na $e umrul $rietenului+ M E@ti nedre$t cu tine' 2eon+ 0e uit la Jack+ 2eon @i!a $etrecut mul=i ani %n %nchisorile comuniste+ A ost unul dintre cei care au men=inut biserica %n #ia= %n "olonia' %n #reme ce =ara se gsea sub clc?iul tiranilor+ >ardinalul z?mbi+ Jack a#u im$resia c e un $ic stingherit+ M Ei' 0te an' cred c eBagerezi+ 2ucrurile nu stteau chiar at?t de r?u' du$ cum nu stau mai bine acum+ 2ibertatea nu e %ntotdeauna o binecu#?ntare $entru Biseric+ 8neori' credin=a de#ine mai $uternic atunci c?nd e o$rimat+ M Dar eBist cel $u=in o$ortunitatea de a!=i mani esta deschis credin=a+ M "entru cei care #or s!o ac' da+ <ns $uterea Bisericii %n "olonia nu e la el de mare astzi' ca atunci c?nd comuni@tii erau la $utere+ <n acele #remuri' noi ne a lam %n o$ozi=ie+ Acum' suntem la gu#ernare @i %nce$em din nou s$ierdem teren+ <n acel moment' sosi doamna Nagle' care anun= c masa era gata+ >on#ersa=ia continu %n tim$ul cinei+ Jack %l $lcea $e cardinal+ Era un om sincer' Co#ial' modest' care %@i res$ecta misiunea sacerdotal+ Din c?te#a remarci sc$ate de#eni e#ident c su erise mult' %ns el se ab=inu s ac incursiuni %n trecut sau sado$te o $oz de martir+ 1?se mult& a#ea %n minte o mul=ime de glume' multe dintre ele amuzante $rin dublul %n=eles+ M?ncarea era oarte de bun+ Doamna Nagle' o buctreas eBcelent %n condi=iile hranei zilnice care $utea i $rocurat %n Baltimore' %n lorise %n "aris+ A#?nd la dis$ozi=ie o Cumtate de duzin de cu#inte ran=uze@ti de baz @i un instinct $entru ingrediente rare' usese lsat liber scolinde magazinele @i $ie=ele din arondisment' cu un buget elastic $e m?n+ 1ezultatele se constituiau %n
1:-

mici miracole care ar i onorat mesele celor mai ine restaurante $ariziene+ Nu era de mirare c 1ose3icz o $stra $e emeie doar $entru sine+ ACutat de m?ncare' de o gam de #inuri neobi@nuite din micul magazin al lui "hili$ Thustru$ de $e strada 2augier T o sticl rar de 1omanPe!>onti' un 2atour 1,2J @i' %n inal' un >h?teau dV]Xuem din 1,7I T @i de Co#ialitatea cardinalului' seara nici n!ar i $utut i alt el dec?t cordial+ Jack m?nc $u=in' dar bine' @i %@i $ermise un singur $ahar de 1omanPe!>onti+ >eilal=i doi bur $orto du$ cin+ Data de $e sticl indica anul 1JI1+ Jack re uz' du$ o %ndelungat ezitare' sguste din licoare+ 2u?ndu!@i $aharele @i sticla' 1ose3icz @i >iechano3ski %l conduser $e Jack %n bibliotec+ 2umina ocului din cmin @i a a$licelor ddeau im$resia unui uni#ers moale' im$enetrabil+ A ar se %nte=ise #?ntul+ 0e auzea izbind erestrele %n ra ale neregulate' zguduindu!le a$rig o cli$' a$oi %nde$rt?ndu!se %n cutarea unei #ictime mai $u=in solide+ <n %nc$ere se gseau trei otolii din $iele' bine %ntre=inute+ Du$ ce luar loc' >iechano3ski %@i $use $aharul $e o msu= de l?ngel @i se %ntoarse s$re Jack+ M Mi!a cut $lcere ste cunosc' doctore ;ould+ 0au $oate c e tim$ul s!=i s$un Jack+ Am a#ut o sear eBcelent %m$reun' nuR 0$er c nu #a i ultima+ /amenii s$un asta at?t de des la $etreceri' %nc?t a$roa$e c @i!a $ierdut %n=elesul+ <ns eu #orbesc serios+ >?nd te %ntorci %n .sraelR Jack %i arunc o $ri#ire lui 1ose3icz' dar nu $rimi nici un aCutor din $artea acestuia+ M Nu @tiu+ "resu$un c imediat ce ;anachaud m #a declara sntos+ 0te an trebuie s@tie mai bine dec?t mine+ M "entru mine ar=i deCa su icient de sntos+ Nu!i lsa $e doctorii @tia rancezi ste duc cu $re@ul' Jack+ >u ale lor homKopathie @i ph3tothKrapie' cu crises de foie' cu modificateurs du terrain' aici totul $are un soi de Cungl+ 0unt oameni oarte discre=i+ <@i iau #ia=a lor @i $e a $acien=ilor oarte %n serios+ Ar trebui s$leci de %ndat ce sim=i c $o=i+ Nu e@ti de acord' 0te anR M <n %ntregime+ "arisul nu e sntos iarna+ <n locul doctorului ;ould' eu a@ $orni s$re .srael @i s$re soare+ >?te#a s$tm?ni $e $laCa de la Eilat i!ar ace mult mai bine dec?t toate $astilele @i tincturile lui ;anachaud+ >ardinalul lu o %nghi=itur de licoare din $aharul lui um$lut cu generozitate+ M E delicios' 0te an+ N!am gustat $orto ca sta de c?nd+++ <n ine' de c?nd te! am #izitat ultima dat+ M "strez cele mai bune sticle s$ecial $entru ast el de ocazii' 2eon+ Asta este ultima din 2otul 1JI1+ M Nu!=i ace griCi+ Stiu unde $o=i gsi altele+ / s#orbesc cu nun=iul diminea=+ >iechano3ski se %ntoarse @i %l iB cu $ri#irea $e Jack+ Acesta obser# c $reotul de#enise brusc serios+ >?nd #orbi' din #ocea lui nu rzbtea nici urm
1::

de Co#ialitate+ M %ngriCoreaz ce#a' Jack+ 0$er c n!o screzi c m amestec' %ns 0te an mi!a $o#estit des$re tragedia ce s!a $etrecut %n Mosco#a @i des$re c?t de a$roa$e ai ost de moarte+ M %ndurereaz saud ast el de lucruri+ Du$ s ?r@itul 1zboiului 1ece' am s$erat c #om aCunge s#edem' %n s ?r@it' #remuri mai $a@nice+ Dar acum sunt din nou rzboaie %n Euro$a @i $robabil #or mai izbucni @i altele+ Ecu o $auz+ Jack ghici ce a#ea s urmeze+ 0te an mi!a $o#estit des$re manuscris+ 0au ar i mai bine ss$un des$re manuscriseR Koi i oarte direct cu tine+ Stiu c nu te #ei o$une+ / $arte din mine #rea ca tu snu i desco$erit niciodat manuscrisul $e care 0te an %ncearc din rs$uteri s!l localizeze+ 0crisoarea scris de m?na Domnului Nostru+ Ar i ost mult mai bine $entru noi to=i dac sulul ar i rmas %ngro$at %ntr!un loc $e care snu!l desco$ere nimeni+ 0e $are %ns c Dumnezeu n!a #rut ca el srm?n ascuns+ Trebuie smrturisesc c o alt $arte din mine este eBtrem de emo=ionat+ Asta e eB$resia' nu!i a@aR >?nd m g?ndesc c ai atins cu m?inile tale un $ergament care a ost scris de .isus Aristos @i c?nd %mi dau seama c acum $osedm cu#intele M?ntuitorului nostru' scrise de $ro$ria 0a m?n' rm?n r grai+ Totu@i' trebuie ss$un c m tem+ M tem din mai multe @i di erite moti#e+ >ea mai mare team a mea este aceea c manuscrisul nu re$rezint dec?t un als' o %ncercare de$lorabil de a tulbura Biserica' ce#a creat %n #remea lui 0talin+ <nainte de orice' am ne#oie de asigurarea ta %n aceast $ri#in=+ Tu ai #zut manuscrisul+ 2!ai citit+ N!am nici o %ndoial c' %nainte ca tu s!l $arcurgi cu $ri#irea' .osi Saranskii cuse deCa o serie de #eri icri %n %ncercarea de a!l autenti ica+ A@a c te rog s!mi s$ui ce crezi+ Trebuie s@tiu+ Este un alsR Jack ins$ir ad?nc+ Era oarte obosit+ M?ncarea @i com$ania $lcut %i cobor?se garda de $rotec=ie+ >iechano3ski %i c?@tigase %ncrederea+ De#enise inca$abil de a mai ace e ortul de a min=i+ M Nu' rs$unse el' cu #oce cobor?t+ Nici unul din ceilal=i doi nu scoase o #orb+ Jack re$et cu#?ntul mai tare+ Nu+ Este c?t se $oate de autentic+ .osi @i cu mine am czut de acord %n aceasta $ri#in=+ E $osibil sne i %n@elat' bine%n=eles+ Tim$ul #a decide+ 0unt dis$us s Cur c e autentic+ >ardinalul %nchise ochii' ca @i cum s!ar i rugat+ >u col=ul ochiului Jack %l #zu $e 1ose3icz z?mbind $entru sine+ 0e sim=ea rzbunat+ Ei bine' g?ndi Jack' @i ce dacR Tcerea continu mult #reme+ >iechano3ski rmase ad?ncit %n g?nduri sau rugciuni+ >?nd redeschise ochii' ace@tia a#eau o $ri#ire ce=oas+ >u toate c i se adres lui Jack' #orbi ca @i cum ar i ost singur' ca @i cum %n %nc$ere nu s!ar i a lat nimeni %n a ara lui+ M Eu sunt un credincios' doctore ;ould' cu toate c uneori nici mcar eu nu sunt con#ins %n ce anume cred+ Are #reun sens $entru tine ce!=i s$unR Tu e@ti un
1:D

necredincios @i de aceea =i se $oate $rea li$sit de sens+ >?nd eram t?nr' credeam %n Dumnezeu T o credin= su icient de con#en=ionala' chiar banal' dar %ndestultoare la o anumit #?rst $entru a sus=ine o #ia= de autonegare' adic eBact ceea ce %mi doream %n realitate+ Nu @tiu de ce+ Tinerii sunt creaturi oarte bizare' de nerecunoscut nici mcar de ctre ei %n@i@i c?nd %mbtr?nesc+ >u tim$ul' o ast el de #ia= de#ine tot mai grea+ Nu at?t datorit a$tului c tru$ul slbe@te' c?t a$tului c su letul de#ine tot mai com$leB' iar mintea este %ndemnat s o ia razna+ A@a se ace c am aCuns la alte credin=e @i alte #iziuni+ 8n Tat >eresc absent nu e su icient+ "endulul lui Aume at?rn greu+ "e atunci credeam %n multe lucruri( %n =ara mea' %n $ace' %n $uri icarea $rin rzboi' %n Custi=ie' %n $edea$s' %n ce#a denumit umanitate+ <n c?te#a dintre acestea am crezut chiar simultan' dac $o=i sm crezi+ Deoarece eram cre@tin' @tiam c %ntr!o zi #a trebui scred %n .isus+ Nu s!l gust sau s!i urmez eBem$lul' s!l sorb %n tim$ul mesei' sconsimt mental la abstrac=iile lui "a#el' nu sm cruci ic alturi de El %ntr!un el de negare tinereasc a ne#oilor mele umane+ Nu' eu trebuia s!l de#orez' #oiam s!l %nghit cu totul+ Stiam c e #orba de ce#a mai mult' dar era oarte greu sdesco$r des$re ce anume era #orba+ >redeam %n tot ce!mi $ica %n m?n+ <n s in=i' %n moa@te' %n 0 ?nta Eecioar' %n #ia=a de a$oi( %n orice' ca s!mi amgesc zilele+ <n orice' %n a ar de a m a$ro$ia de acea inim care btea+ Te %ns$im?ntR Jack nu rs$unse+ Eocul ardea %n cmin+ A ar' #?ntul lsa grdinile @i aco$eri@urile curate+ <n cele din urm' am aCuns acolo& nu @tiu cum' nu te!a@ $utea ghida niciodat $?n acolo' n!am nici o hart $entru o ast el de cltorie+ "oate c nimeni nu are' $oate c to=i trebuie s!@i gseasc singuri calea+ El era acolo' a@a cum @tiam c o s ie' @i m a@te$ta+ 0ingur+ Mi s!a $rut groaznic la sosire s!l #d at?t de singur+ Nimic nu $oate %mbl?nzi slbticia %n care trie@te+ Nici Biserica' nici rugciunile %nl=ate' nici imnurile c?ntate T nimic+ Eiecare trebuie sa$ar %n a=a 2ui a@a cum am a$rut eu' solitarul %nt?lnindu!l $e solitar+ Ecu o $auz+ >hiar @i %n li$sa lui de credin=' Jack era tulburat de g?ndul la acea solitudine cosmic+ Atingea o coard sensibil %n el+ Deschidea ni@te rni $e care le crezuse %nchise de tim$+ .ar acum' continua >iechano3ski' #ii tu cu asta+ >a @i cum mi l!ai aduce chiar $e .isus+ Nu! =i $ot descrie c?t %mi e de greu' cum m arde doar g?ndul+ 0e uit la Jack+ Stii c #ei rni mul=i' oarte mul=i oameni dac #ei $ublica aceast scrisoare+ Jack %ncu#iin=+ / aci inten=ionatR Jack cltin din ca$+ Atunci de ce ai ales s $rocedezi ast elR M "entru c re$rezint ade#rul' rs$unse Jack cu #oce ezitant+ Dac e ce $are a i' atunci nimeni n!are dre$tul s!l %ngroa$e din nou sau s!l cenzureze+ Ar %nsemna o nou cruci icare+ Biserica #a trebui s lase oamenii sdecid singuri+ r %ndoial' credin=a multora #a i distrus+ Dar' dintre to=i oamenii' tu ar trebui

1:I

s@tii cel mai bine c nimeni nu renun= at?t de u@or la credin=+ >e el de credin= e aceea care e zguduit de ade#rata a= a eiR >iechano3ski nu rs$unse $e loc+ Jack habar n!a#ea la ce se g?ndea @i ce dis$ut se $etrecea %n mintea lui+ <n ciuda umorului' era un om serios @i $ro und %n ad?ncul su letului+ >ardinalul ddu din ca$+ Jack obser# c %n m?na lui a$ruse' din senin' un @irag de mtnii @i c el %n@ira mrgelele %ncet %ntre degetele lui mici @i grase+ M Da' rosti $reotul' ai dre$tate+ >e el de credin= e aceeaR A ost un secol greu $entru biseric' dar nu cred c obscurantismul trecutului e o solu=ie $entru $roblemele noastre+ N!a#em dre$tul ssu$rimm cu#intele Domnului Nostru' a@a cum n!a#em dre$tul s!. ascundem tru$ul de cei care!2 caut+ Ai a#ut dre$tate s ii $rudent+ EBist oameni ri' care ar ace din manuscris obiectul $ro$riei lor lcomii sau care l!ar olosi %n sco$uri $olitice+ 8nii dintre ei @i!au cut deCa Cocul+ Kor a$rea @i al=ii+ E im$erios necesar ca manuscrisul s ie recu$erat @i $us %n m?ini sigure+ <=i dau asigurarea mea $ersonal c' dac mi!l dai mie' #oi olosi toat $uterea mea ca s!l $zesc+ Nu #oi im$une nici o restric=ie cercettorilor care #or s!l studieze sau ziari@tilor care #or dori s$ublice detalii din el+ Nu #oi ascunde nimic+ .ar c?nd #a sosi #remea' %=i garantez c #a i $ublicat integral sub aus$iciile mele+ W?mbi brusc' adug( >u aCutorul banilor lui 0te an' bine%n=eles+ 0e o$ri @i se uit la Jack+ Degetele' ca @i @iragul de mtnii' %@i %ncetaser mi@carea+ A ar #?ntul se mai domolise+ Ei' Jack T e decizia ta+ >e ziciR Jack resim=ea oboseala @i amrciunea ca $e o grea $o#ar %n s$ate+ Aici' %n a=a lui' se a la cine#a care se o erea s!i $reia sarcina @i s!i druiasc din nou $acea+ M 2e!am schimbat' rosti el+ Eu trebuia sduc un manuscris obi@nuit cu mine' cel $e care 0te an %l =ine %n cutia de $e birou+ Manuscrisul lui .isus a $lecat %n .srael cu o zi %nainte' cu un $rieten al lui .osi + 8n om $e nume .saak Bercik' care %l #a $stra %n siguran= $?n c?nd #oi lua legtura cu el+

>A".T/282 T1E.WE>. S. D/. >a o ciud=enie' lui Jack nu!i trecuse $rin g?nd c $utea s ie $rizonier %n casa lui 1ose3icz+ >ircumstan=ele sal#rii sale din Mosco#a' boala lui ulterioara @i amiliaritatea mediului %n care se a la acum %l ademeniser sse considere un oas$ete' a@a cum insistase 1ose3icz+ 0e a@te$tase' bine%n=eles' la o u@oar rezisten= dac ar i %ncercat s$lece r slmureasc %m$reCurrile dis$ari=iei
1:J

manuscrisului+ Du$ ce se hotr?se s!i s$un cardinalului >iechano3ski des$re Bercik' nu mai sim=ea nici un el de team %n aceast $ri#in=+ >a atare' u eBtrem de @ocat a doua zi diminea= c?nd' du$ micul deCun' se decise s ac o $limbare de unul singur @i desco$eri drumul de ie@ire din cas barat de un Aenryk sumbru @i tcut+ Nu se considerase un $rizonier care a#ea ne#oie de eliberare sau de e#adare+ Trimis %na$oi %n camera lui' $?n c?nd Aenryk a#ea s$rimeasc ordinul de a!l %nso=i din nou a ar' %@i ddu seama c se gsea eBact %n $ostura unui de=inut+ / cercetare ra$id a %nc$erii %i con irm bnuielile+ Eerestrele %nguste erau %nchise @i asigurate' iar geamurile erau conectate la sistemul de alarm+ <n s$atele unei oglinzi mari' desco$eri o camer #ideo mascat %n $erete' r %ndoial conectat la un ecran de monitor unde#a sub scara interioar a casei+ <@i ddu seama c nu %ncercase niciodat sdeschid u@a %nc$erii( a#ea tot ce!i trebuia %n camer @i usese %ntotdeauna %nso=it' a ar @i %nuntru' de Aenryk sau de doamna Nagle+ <ncerc m?nerul @i a l c u@a era %ncuiat+ Bnuielile %n $ri#in=a lui 1ose3icz' adormite cu o sear %nainte de m?ncarea bun @i de atmos era cald' i se trezir abru$t De@i ezit seBtind bnuielile asu$ra lui >iechano3ski' %l %ncerca o groaz teribil c %l aruncase $e ne#ino#atul Bercik %n m?inile unor indi#izi li$si=i de scru$ule' $oate chiar m?nCi=i de s?nge omenesc+ <n acea seara' la cin' du$ ce e@uaser toate tentati#ele de a gsi o sc$are $e cale indirect' se hotr%s!l %n runte $e 1ose3icz+ M De ce sunt $rizonier %n casa astaR 1ose3icz' care ducea %n acel moment urculi=a $lin cu tru e $roas$ete la gur' %nl= din s$r?ncene+ A$uc?nd delicatesa u@or cu buzele' o m?nc %ncet sa#ur?nd!o+ M "rizonierR eBclam el' ca @i cum cu#?ntul i!ar i deranCat gustul tru ei+ "rizonier aiciR >e te ace screzi un ast el de lucruR M Am ost %m$iedicat sies a ar singur azi!diminea=+ Aenryk m!a o$rit+ >?nd m!am %ntors %n camera mea' am desco$erit c u@a usese %ncuiat @i erestrele z#orite+ EBist acolo o camer #ideo $rin care se $oate urmri orice mi@care a mea+ Din c?te @tiu mai eBist una %n baie+ >red c!mi datorezi o eB$lica=ie+ 1ose3icz %@i duse la buze o alt tru mic+ Nici acum nu se grbi srs$und+ Tru ele useser cum$rate de la 2a Maison Tru e %n acea diminea=+ Delicatesele sosiser %n cursul no$=ii de la "Prigord+ M <=i %n=eleg su$rarea' Jack+ Ai trecut $rintr!o eB$erien= ne$lcut+ ;anachaud mi!a s$us c nu se a@te$ta s!=i re#ii com$let %n cur?nd+ Eizic' e@ti a$roa$e recu$erat' %ns mai eBist cicatrice care necesit o lung #reme ca sse #indece+ <ntr!o orma sau alta' ele te #or marca tot restul #ie=ii+ >red c @tii asta+
1:,

Nici nu te a@te$tai la altce#a+ Nici eu nu te #oi mai deranCa cu ele' de #reme ce cred c @tii mai multe %n aceasta $ri#in= dec?t mine' %n ciuda #?rstei mele %naintate+ <n orice caz' ;anachaud m!a a#ertizat c $erioada ta de izolare %n sediul central al mili=iei @i interogatoriul din azilul Mosco#ei se $ot do#edi mai traumatice dec?t %=i dai tu seama+ /staticii' mai ales c?nd au ost su$u@i la tratamente umilitoare sau torturi' au $arte' %n general' de o orm de tratament $sihiatric la eliberare+ Din ne ericire' circumstan=ele mai degrab s$eciale ale %nchiderii @i e#adrii tale ac ca a@a ce#a s ie mai greu de aranCat+ ;anachaud ace tot ce $oate' indi erent ce ar s$une $rietenul meu 2eon >iechano3ski la adresa doctorilor rancezi& cred c #ei desco$eri c tratamentul lui e cu ade#rat #aloros+ Nu renun=a $rea u@or la ;anachaud+ Si!a %n#=at meseria de la 1ousson @i Wissu+ Are cursuri de homeo$atie la @coala de medicin de la 0orbona+ Dar sne %ntoarcem la subiectul a@a!zisei tale %ncarcerri aici+ <mi cer scuze %n legtur cu u@a %ncuiat+ A@a ce#a n!ar i trebuit sse %nt?m$le+ E@ti liber s te $limbi oriunde %n aceast cas+ Dac Aenryk se mai do#ede@te #reodat ne$oliticos sau brutal' s$une!mi imediat+ N!o sse mai $oarte a@a' %=i $romit+ 8@a ta a ost %nchis c?t tim$ ai ost bolna#' din ra=iuni de securitate+ De aceea se a l acolo @i camera #ideo' iar erestrele sunt conectate la alarm @i geamurile securizate+ Nimic din toate astea n!a ost menit $entru a te =ine %nchis' ci $entru a! i =ine $e ne$o ti=i la distan=+ Jack se a$lec $este mas+ M "e cine' $entru numele lui DumnezeuR Acesta este "arisul' nu Mosco#a+ M N!are im$ortan=+ <=i aminte@ti de msurile de securitate de la 0ummerla3n+ >asa asta e la el de bine $roteCat+ Aici eBist' mai %nt?i' colec=ia mea+ "oate c te #ei sim=i u@urat sa li c ea n!a ost deloc a ectat c?nd a ars re@edin=a+ Si!a$oi' sunt alte comori care ar rs$lti tim$ul @i e ortul cheltuite de un s$rgtor+ "roblema s$ecial %nc o constitui tu' dragul meu Jack+ N!ai #oie screzi c e@ti %n siguran=a doar $entru c ai aCuns la "aris+ >red c trebuie s a li c?te ce#a des$re emeia care te!a dus la Matrosskaia+ A@a cum am mai zis' numele ei e .rina Nossenko#a+ A ost $e #remuri una dintre cele mai $uternice emei din 8niunea 0o#ietic' $ut?nd i asemuit ca or= cu Aleksandra Nollontai+ Numai c numele Nossenko#a nu!l #ei gsi %n nici un dosar o icial+ "?n acum c?=i#a ani' ea a ost @e a unei mici organiza=ii de securitate' #irtual inde$endent de a$aratul de stat+ 1s$undea numai %n a=a "rezidiului 0o#ietului 0u$rem sau' mai eBact' numai %n a=a $re@edintelui+ 0arcina ei era aceea de a urniza @e ului statului un sistem $ersonal de in orma=ii' inde$endent a= de N;B sau ;18+ >omitetul @tia de eBisten=a ei' bine%n=eles' @i mai @tia c ea era una dintre $u=inele $ersoane din 8niunea
1DO

0o#ietic a late %n a ara razei lor de in luen=+ Mai mult' cuno@teau c un sim$lu cu#?nt din $artea Nossenko#ei $utea demite o i=erul N;B cu rangul cel mai %nalt+ 0au chiar mai ru+ M >um de @tii toate asteaR 1ose3icz ddu din umeri+ <@i terminase tru ele+ Jack nici mcar nu @i le atinsese $e ale sale+ Aroma lor %n=e$toare' acri@oar' at?rna ca un #l deasu$ra mesei+ M "robabil' ai ghicit deCa ca un om %n $ozi=ia mea' un $olonez cu mul=i bani @i rela=ii %n lumea inan=elor' a a#ut din c?nd %n c?nd ocazia s ac a aceri cu ser#icii de in orma=ii+ Am acordat multe a#oruri agen=iilor din Kest' iar acestea m!au aCutat' ca recom$ens' cu in orma=ii @i eB$ertize+ >red c e su icient s@tii at?t+ 0e o$ri @i $ri#i la ar uria lui Jack+ Nu te intereseaz tru eleR Jack cltin din ca$+ Nu!i era cu ade#rat oame @i n!a#usese niciodat banii sau ocazia sdob?ndeasc gustul unor asemenea delicatese+ Atunci d!mi!le mie+ 0e $ot gsi doar $entru o scurt $erioad a anului+ "use ar uria neatins a lui Jack $este a lui+ <n seara asta luau masa $e ar urii albe de $or=elan' $e care tru ele stteau tari @i negre+ 1idic?nd o bucat mic la gur' 1ose3icz m?nc %n tcere' a$oi %@i %ndre$t din nou aten=ia ctre Jack+ Nossenko#a a su$ra#ie=uit tranzi=iei remarcabil de bine+ Ea a #zut cum se #a $etrece totul %naintea celor mai ascu=ite min=i din N;B+ 8nii s$un c a mane#rat situa=ia c?nd a #zut %n ce direc=ie se %ndre$tau lucrurile @i ce s!ar %nt?m$la dac nu s!ar ace schimbri radicale+ 0e s$une c a ost a$ro$iata lui ;orbacio#' iar unele z#onuri sus=in c a ost una dintre $ersoanele din culisele lo#iturii de stat de anul trecut' ac=ion?nd %n numele lui ;orbacio#' %n tentati#a de a sc$a de ade$=ii liniei dure+ /ricare ar i ade#rul' cert e c a su$ra#ie=uit @i a cut!o bine+ Mai mult' a ost %n stare s!@i $streze intact maCoritatea #echii ei organiza=ii+ 0@tii c agen=ii de in orma=ii se bucur de imunitate la schimbri+ Acesta e un ade#r $e care ar i trebuit s!l %n#e=i din istorie+ Noile regimuri nu!@i $ot $ermite sse dis$enseze %n %ntregime de talentele @i cuno@tin=ele #echii grzi+ 8nii trebuie $u@i la zid' bine%n=eles+ "rintre ei se numr criminali' asasini' tor=ionari' oameni a cror eB$unere $ublic sluCe@te dre$t simbol al schimbrii+ 0au' mai degrab' ca un #l' daR 8n miCloc de aco$erire a ade#rului+ >eea ce %nseamn' bine%n=eles' c lucrurile nu s!au schimbat deloc+ Nu %n esen=a lor+ >?t des$re ceilal=i' $ersonaCele din s$ate' eminen=ele cenu@ii care s!au concentrat asu$ra acumulrii de cuno@tin=e' %ntocmirii de dosare ale o$onen=ilor interni @i inamicilor eBterni T @tia nu sunt niciodat da=i a ar @i nici $u@i la zid+ 0unt $rea #aloro@i+ .rina Nossenko#a era $rea #aloroas+ Este @i acum+ Ecu o $auz+ De Cur %m$reCur' $ortrete de brba=i cu trsturi ascu=ite @i de emei languroase %i $ri#eau cum stteau la mas' un btr?n care m?nca @i un brbat t?nr care %ncerca s!@i rec?@tige controlul asu$ra #ie=ii $ro$rii+ Acum e mai
1D1

$uternic dec?t oric?nd' continu 1ose3icz+ 0ingurii ei inamici sunt antome( DzerCinskii' .azo#' Beria' /;"8' ;"8' N;B+ To=i @i toate au dis$rut acum' s!au $ierdut %n negura tim$ului+ Numai ea a rmas+ Er ea' Jack' te asigur c ar i haos %n 1usia+ Anarhie' $oate chiar rzboi ci#il+ Nu eBagerez+ Ea @i organiza=ia ei re$rezint singurul $ara#an %ntre ru@i @i dezastru+ 1ose3icz se o$ri ca s!@i termine tru ele+ >u iecare $e care o m?nca se %ntreba c?t de multe %i mai rmseser de sa#urat+ Nu eBistau dec?t oarte $u=ine %n iecare an' iar el mai a#ea at?t de $u=ini ani %nainte de a muri+ Este $osibil ca asta s nu ie su icient+ .rina Nossenko#a e $uternic' dar numai %n conteBtul unui stat care e bolna# cronic+ Eor=ele ei sunt m?nate de slbiciunile sistemului $e care!l ser#e@te+ Numai c nu eBist un alt sistem+ Dac acesta $ic' se $rbu@e@te @i ea+ Ea caut cu dis$erare in luen=' oriunde @i din $artea oricui' %nuntrul 1usiei $oate ace ce #rea %ns asta nu!i olose@te $rea mult dac nu se $oate Cuca dec?t cu Cucrii stricate+ >a sca$ete tria de care are ne#oie' %i trebuie o in uzie din a ar+ Acum crede c a gsit a@a ce#a' dar c tu i!ai urat!o+ M ManuscrisulR >um ar i $utut!o aCutaR M /h' e@ti tare nai#' Jack+ Manuscrisul acesta ar %nsemna totul $entru o ast el de emeie+ Dac l!ar $oseda' dac ar de=ine controlul absolut asu$ra lui g?nde@te!te ce $utere ar dob?ndi asu$ra bisericii din 1usia+ Acea biseric la care mul=i %nce$ sse %ntoarc+ Si ce n!ar $utea ace cu acest manuscris ca sc?@tige in luen= din alt $arte( $oate din $artea Katicanului sau chiar a liderilor mi@crii $rotestante americane+ Nu $ot dec?t sghicesc $lanurile ei @i cum ar $utea ea conce$e s oloseasc manuscrisul tu %n sco$uri $olitice sau inanciare+ Nu sunt sigur dec?t de a$tul c acest sul i!ar o eri bula de oBigen de care are at?t de mare ne#oie+ Nimic mai mult' nimic mai $u=in+ M Dar+++ <nc nu $rice$+++ M De ce ar #eni du$ tine aiciR Dragul meu biat' $?n acum ea a a lat c eu am urat manuscrisul de la ea @i c te!am aCutat se#adezi+ >a atare' eu sunt $rinci$ala ei =int' nu!i a@aR <ns ea nu %ndrzne@te sm lo#easc c?t #reme nu @tie unde se gse@te manuscrisul+ Ar $utea $resu$une c %l am' dar @tie $rea bine c n!a@ i at?t de $rost' %nc?t s!l $strez aici+ "e de alt $arte' sunt con#ins c n!a a lat %nc nimic de substituire+ Numai dac nu+++ 1ose3icz se uit la Jack+++ Daca nu i!ai s$us tu sub in luen=a drogurilor $e care =i le!a administrat Belo#+ M <mi $are r?u+ Nu te $ot aCuta+ Wu c nu!mi amintesc ce am s$us atunci+ M Nu conteaz+ M Dar dac ea are manuscrisul+++ M <n acest caz' #a trebui si!l iau+ /ricum' #ia=a ta e %n $ericol+ Dac n!a a lat %nc de substituire' dar are moti#e s!o bnuiasc' atunci are ne#oie de tine ca s!i s$ui unde $oate i gsit documentul+ Dac i!ai o eri aceasta in orma=ie' ai de#eni oarte st?nCenitor $entru ea+ Stii $rea multe+ De aceea lui "a#liciko i s!a
1D2

ordonat s se descotoroseasc de tine+ Manuscrisul nu #aloreaz doi bani $entru ea' dac lumea %i cunoa@te con=inutul' %n=elegiR Ea ar cita un $asaC aici' o raz dincolo+ Ar semna %ndoiala' ar alimenta con uzia' ar determina conductorii bisericii s#in la ea' adic oameni care ar ace orice ca s #ad manuscrisul' s!l %ngroa$e $e #ecie sau s!l distrug+ De aceea a#em ne#oie de >iechano3ski+ De aceea trebuie s ii =inut %n siguran= aici' %n aceast cas+ >rede!m' dac ai $leca de aici singur' #ia=a ta n! ar #alora nici doi bani+ "entru .rina Nossenko#a' e@ti o amenin=are care trebuie eliminat+ "entru mine' e@ti o achizi=ie $re=ioas+ "o=i i de aCutor la autenti icarea manuscrisului @i %l $o=i $rezenta lumii+ Ka eBista un institut' Jack' a@a cum =i!am $romis+ Tu #ei i directorul lui+ <=i dau cu#?ntul meu+ >?nd lucrurile #or aCunge %n acel stadiu' Cocul nu #a mai a#ea nici o miz $entru Nossenko#a+ Atunci' ea se #a retrage' deoarece nu #a mai a#ea nimic de c?@tigat din urmrirea ta sau a manuscrisului+ Ka trebui s!@i caute sal#area %n alt $arte+ A@a c %=i dai seama' Jack' c a sta aici sub $rotec=ia mea' @i integr?ndu!te $er ect %n $lanul meu' re$rezint singura s$eran= a ta de a tri' o #ia= lung @i rodnic+ Btr?nul z?mbi @i %@i ls urculi=a %n lini@te $e ar uria alb+

1D7

>A".T/282 T1E.WE>. S. T1E. .e@ea la $limbare %n maCoritatea zilelor+ Aenryk sttea %n a$ro$ierea lui' r a!l $ierde #reodat din ochi+ Jack @tia c el e %narmat @i bnuia c nu era singur+ 1ose3icz n!ar i riscat nimic %n $ri#in=a unei chestiuni at?t de delicate cum era su$ra#ie=uirea lui Jack+ r eminentul doctor ;ould @i r legturile lui do#edite cu .osi Saranskii' lui 1ose3icz i!ar i ost oarte greu seB$lice cum a intrat %n $osesia manuscrisului lui .isus+ Jack bnuia ce a#ea de g?nd 1ose3icz+ Du$ ce a#ea sse anun=e a$ari=ia manuscrisului' $robabil c ru@ii a#eau s ormuleze un $rotest o icial+ "?n atunci' 1ose3icz @i >iechano3ski a#eau s aib institutul gata' chiar @i numai %ntr!o orm embrionar( $oate o cldire @i scheletul unei structuri de $ersonal+ A#ea s eBiste o camer %n care sse =in con erin=e de $res' un director cu rela=iile $ublice @i un com$uter $e care s%ntocmeasc in ormri+ Jack era dis$us s$arieze c acest institut a#ea s ie situat %n "olonia+ 1ose3icz a#ea sgseasc o $ro#enien= $entru $ergament' r a!l lega de #reun ora@ sau #reo biblioteca+ Manuscrisul a#ea s ie $olonez la origine @i e#reiesc numai dintr!un $unct de #edere con uz )s$re a c?@tiga credibilitate @i sim$atie $rin asociere cu Aolocaustul*' %ns cu siguran=' niciodat german sau rusesc %n sens legal+ "unctul de #edere al gu#ernului $olonez a#ea s ie %nsu@it de Katican' $robabil sub orma unei $ro$riet=i miBte' %n care biserica a#ea s ie $artenerul acti#+ Din acest $unct de #edere' era de mare aCutor a$tul c "a$a era $olonez+ <n $lus' Jack era destul de sigur c >iechano3ski se angaCase deCa %n negocieri deschise cu succesorul lui Kolnukhin de la Biblioteca de 0tat a 1usiei+ "robabil c cei de acolo #oiau totul+ 0con ere manuscrisului un conteBt' sorganizeze ei structura institutului' se#ite riscul de eBisten= a altor ragmente' $oate chiar documente %ntregi' de #aloare egal sau similar+ Alte scrisori scrise de aceea@i m?n' scrisori ale altora adresate lui .isus' documente semnate de ratele lui' .acob T cine $utea @tiR Dar dac ru@ii' condu@i de Nossenko#a' aCunseser $rimii la BercikR 1ose3icz nu!i mai s$usese nimic des$re $rietenul @i curierul lui .osi + Jack nu era' oricum' con#ins c $olonezul %i #a s$une ade#rul' mai ales dac lucrurile merseser $rost Jack se %ntreba ce ar ace 1ose3icz dac Nossenko#a l!ar %n#inge %n aceast $ri#in=a+ /are c?t de $uternic era elR %i luase o data $e ru@i $rin sur$rindere+ Nu se $utea a@te$ta sre$ete is$ra#a' mai ales dac ei luau msuri
1D-

su$limentare de $recau=ie+ Numai c 1ose3icz lsase s!i sca$e un comentariu( %n acel caz' #a trebui si!l iau+ Jack era sigur c $olonezul nu era un om care s amenin=e %n zadar+ <n scurt tim$' Jack sim=i ne#oia s ac ce#a+ A#ea ne#oie de ce#a care s!i ocu$e mintea+ Tratamentul lui ;anachaud se do#edise miraculos' dar' a@a cum el %nsu@i %i s$usese lui Jack' unele r?ni doar tim$ul le $utea #indeca bine+ M Tim$ul' zisese el' @i acti#itatea+ Nu e bine slene#e@ti @i srsuce@ti lucrurile $e toate $r=ile+ Te s tuiesc ste %ntorci c?t mai cur?nd la lucru+ Jack %i eB$use ideea lui 1ose3icz' care se declar de acord' dar zise c $re era ca Jack srm?n l?ngel $?n ce institutul a#ea s ie %n iin=at @i gata de unc=ionare+ M Asta %nseamn c l!ai gsit $e BercikR 1ose3icz cltin din ca$+ M Nu %nc+ M Dar =i!am o erit amnunte+ Adresa la care trebuia sse duc %n Tel A#i#' de$artamentul agen=iei israeliene care se ocu$a de imigrarea lui+ M Nu $oate i gsit+ Dar sunt sigur c nici el' nici manuscrisul n!a $rsit =ara+ Jack se %ngriCor+ <n ciuda instabilit=ii $sihice' Bercik %n=elesese im$ortan=a misiunii ce!i usese dat' chiar dac nu cuno@tea identitatea documentului $e care %l luase cu el+ Jack era mai con#ins dec?t oric?nd c scriitorul $=ise ce#a+ M Te rog s%ntre$rinzi tot ce $o=i+ Era doar un curier' nimic mai mult+ Aabar n!are des$re manuscris sau altce#a+ Te asigur+ M Ai cu#?ntul meu+ / s acem tot ce $utem+ M <ntre tim$ %ns' eu nu $ot sstau @i sa@te$t' citind $o#e@ti $oli=iste ie tine @i uit?ndu!m la tele#izor+ M Nu!=i $lac $rogramele tele#iziunii rancezeR M Nu $rea #orbesc ranceza+ Ascult' 0te an' am ne#oie s ac ce#a serios+ Mi!a s$us!o @i ;anachaud+ Tu ai %nc biblioteca+ Trebuie s ie mult de lucru acolo+ 1ose3icz $ru smediteze o cli$+ M Da' rosti el+ 2a el mi!a s$us @i ;anachaud+ 0us=ine ca e@ti mult mai bine+ <n ine' ai dre$tate+ Biblioteca e %nc aici+ <ns cred c ar i o $ierdere de tim$ $entru tine ste ocu$i de catalogare sau de ce#a similar+ "rerea mea e c ar trebui s%nce$i munca de autenti icare a manuscrisului+ DaR 0unt multe lucruri $e care le $o=i ace %n absen=a originalului+ Am seturile com$lete de otoco$ii $regtite de germani+ Tu ai transcrierea ta+ <=i $ot da un set com$let de otogra ii ale materialelor de la Qumran' cute la biblioteca Auntington' edi=ia de micro i@e ale manuscriselor %ntocmit de To#' acsimile ale oricror alte documente de care ai ne#oie T ragmente /Byrhynchus' materialele lui Bodmer @i
1D:

1ylands' codicele Nag Nammadi' teBtele de la >airo ;eniza+ De=in indeBuri al abetice' dic=ionare' biblii' teBte a$ocri e+ EBist un eBem$lar din indicele al abetic %ntocmit de Niraz asu$ra Noului Testament siriac T m %ndoiesc c l!ai #zut #reodat $?n acum T a a$rut $e $ia=a doar acum c?te#a luni+ Dac mai ai ne#oie de ce#a' @tii unde trebuie sceri+ De asemenea' am dosare $ri#ind con iscarea manuscriselor e#reie@ti de ctre 00+ A@a #ei $utea s aci legturi $ri#ind originea manuscrisului' a modului cum a aCuns %n "olonia @i' $oate' a locului %n care a ost $strat acolo+ >e ziciR Te sim=i %n stareR Jack %ncu#iin=a+ 1ose3icz %l olosea din nou' eBact cum inten=ionase s$rocedeze de la %nce$ut' $robabil chiar din acea #ar $etrecut %n .rlanda+ >e mai conta dac ast el Jack a#ea ocazia s ac ce #oia' %n circumstan=e care cu greu $uteau i %mbunt=iteR <nce$u lucrul du$ $r?nz+ "limbrile %n $arcul Monceau continuau' diminea=a @i du$!amiaza' con orm s atului lui ;anachaud+ El @i $zitorul lui de#enir o $ri#eli@te amiliar+ A#eau un itinerar regulat' lu?nd!o s$re st?nga' ctre lac @i coloana roman' a$oi %nconCur?nd $iramida @i mormintele' a$oi tra#ers?nd terenul de Coac al co$iilor' %nconCur?nd rotonda din dre$tul $or=ii de la bule#ardul de >ourcelles @i' %n ine' %na$oi s$re cas+ Jack aCunse scunoasc obi@nui=ii $arcului( btr?nele #du#e %n haine de blan' doicile cu crucioare de co$ii' care %@i ceau cum$rturile la MaBi$uces @i reu@eau sarate bine' a@a cum orice iin= uman are dre$tul' cei care ceau Cogging de Cur %m$reCurul $arcului' co$iii care!l oloseau ca $e o scurttur du$ ce ie@eau de la 2iceul >arnot+ 2ui Jack %i $lcea saCung acolo cu $u=in %naintea orei trei' c?nd $utea urmri co$ii mai mici de la @colile $ri#ate din a$ro$iere' adu@i %n $arc $entru recreere du$ orele de @coal+ Micu=ii alergau' =i$au @i se ugreau ca ni@te nebunatici' %n #reme ce $ro esoarele s$oro#iau %ntre ele' indi erente la hrmlaia iscat+ Jack constat c la mod erau blugii @i hanoracele negre+ 8nele eti=e erau drgu=e+ / dat' urmrindu!le %n tim$ ce se Cucau' se $omeni izbucnind %n lacrimi+ 1estul tim$ului @i!l $etrecea %n bibliotec' citind' i@?nd @i sortind+ TeBtul manuscrisului aCunsese miezul eBisten=ei lui+ >u iecare zi se sim=ea tot mai a$ro$iat de .isus din istorie+ .isus cel ade#rat' cel uitat' idealizat' eminizat' al crui chi$ nu s!ar i $otri#it %n nici o biseric sau sinagog modern+ "e msur ce citea alte teBte' ce gsea coneBiuni' stabilind analogii' integr?nd iecare din re eririle concrete din scrisoare %n conteBtele elastice ale e#angheliilor' a$oi %n materialele ce nu a$reau %n Biblie' $recum E#angheliile lui Toma @i "etru' Jack a#ea sentimentul c %nce$e sres$ire aerul "alestinei din $rimul secol al erei+ Mirosea a $ra ' a tm?ie $entru tem$lu' a $iele roman' a dumnezeu' a $ro e=ie @i
1DD

a s ?r@itului lumii+ Dar mai $resus de toate' mirosea a s?nge+ 0?ngele sacri iciilor' al $orumbeilor cu g?tul tiat' cz?nd ca o $loaie $e altarul %nalt+ 0?ngele scla#ilor' biciui=i %ntru su$unere de st$?nii brutali+ 0?ngele rebelilor %ntin@i %n btaia #?ntului' $e cruci %nalte+ Du$!amiezele' Jack se de#ota studiului colec=iei de materiale germane' adunate de 1ose3icz+ Tre$tat' aCunse sse minuneze de gama eBtraordinar de larg de documente colec=ionate de btr?n+ <n cursul celei de!a doua s$tm?ni' 1ose3icz li$si din "aris tim$ de trei zile' r a s$une unde $leac+ <n absen=a lui securitatea se %ntri+ 2a iecare etaC al casei u $lasat un $aznic' ceea ce %nsemna un numr total de cinci+ >?t tim$ Jack lucra %n biblioteca' %nsu@i Aenryk se $osta de $az %n a=a u@ii+ <nce$u sning+ 2a %ntoarcere' 1ose3icz se %ncuie %n biroul lui tim$ de mai multe ore+ <n acea seara' du$ cina' %@i cur a$ari=ia doi brba=i %n costume+ .ndi#izii ur condu@i imediat la 1ose3icz+ >ei doi rmaser %nchi@i cu $olonezul $?n du$ miezul no$=ii+ A doua zi' %ntorc?ndu!se de la $limbarea de diminea=' obser# o ma@ina Kol#o IDO $arcata %n curba din a=a casei+ <nuntru se gseau trei brba=i' inclusi# unul din #izitatorii din noa$tea $recedent+ Doi dintre ei $urtau costume ci#ile scum$e' iar cel de!al treilea o uni orma militar cu grad %nalt' de na=ionalitate incert+ To=i trei erau euro$eni sau' cel $u=in' a@a i se $reau lui Jack+ 1ose3icz nu!@i cu a$ari=ia la $r?nz+ >e#a era %n neregul cu documentele germane+ Jack %n=elegea oarte bine unc=ionarea bibliotecilor @i a sistemelor de i@are+ Era clar c cine#a rs oise sistematic acele h?rtii' sco=?nd toate i@ele cu un $re iB al abetic $recis' %n cadrul unei sec#en=e' de alt el' oarte clare+ Nu $utea i sigur' %ns $rea a i #orba de una dintre urmtoarele #aria=ii( >N' DN' >/ sau D/+ De asemenea' obser# c' de@i ar i trebuit seBiste %nregistrri re eritoare la toate ora@ele im$ortante din Euro$a de Est %n care eBistaser sedii 00' nu eBista nici un el de %nregistrare de acest gen $entru >roa=ia+ M E tim$ul $entru $limbarea noastr' doctore+ Aenryk a$ruse din senin la biroul lui Jack+ M >e cau=i aici' AenrykR <n mod normal' $aznicul nu intra %n bibliotec+ 1ose3icz era cel care!i amintea lui Jack de $limbare+ M Domnul 1ose3icz mi!a s$us sam griCa de dumneata astzi+ D?nsul e oarte ocu$at+ Are mul=i #izitatori+ Aenryk %@i $ri#i ceasul+ >red c ar trebui smergem' alt el se #a %ntuneca %nainte de a se termina turul+ / regul strict' a$licat de Aenryk @i s$riCinit de 1ose3icz' %i obliga snu ias sau snu %nt?rzie a ar c?nd se %ntuneca+ <ntregul sistem de securitate $roiectat de Aenryk se baza $e obser#a=ie #izual' su$ra#eghere' urmrire @i ce#a numit >K> T contact #izual constant T $e care ie el' ie unul dintre oamenii lui
1DI

trebuia s!l men=in cu subiectul $rotec=iei lor+ "rin irea lui' 1ose3icz $re era unc=ionarea unui ast el de sistem %n inima "arisului dec?t sse izoleze %n $ro#incie' unde el @i Jack s!ar i $utut da la und $?n la stingerea crizei+ Din acela@i moti# T irea sa T 1ose3icz trise $e $icior mare la 0ummerla3n @i %@i luase o cas %n cele mai bune districte din "aris+ Nici mcar nu!i trecuse $rin minte s $rocedeze alt el+ >e sens a#ea bog=ia dac nu te $uteai bucura de eaR >e sens a#ea $uterea' dac $entru a o $oseda trebuia ste ascunzi %n umbr' tem?ndu!te de inamicul tu %n iecare cli$R "rin Aenryk' el $oseda cea mai bun alternati# $osibil( loialitatea absolut' cu$lat cu e icien=a maBim+ Jack se uit la ceas+ Wiua se a$ro$ia de s ?r@it+ "re= de o cli$' se g?ndi srenun=e la $limbare+ Numai c se obi@nuise cu ea @i astzi sim=ea ne#oia de eBerci=iu izic' deoarece %l %ncercau ni@te Cunghiuri du$ @ederea mult $rea lung la birou+ M M duc s!mi iau haina' zise el+ 1ose3icz %i druise un $alton gros @i lung' de culoarea $ietrei' con ec=ionat de Wegna+ / s acem o $limbare ra$id @i o s im gata la tim$+ Te sim=i %n stare salergi ni=elR M Ka re#eni=i bine' doctore+ N!a@ i crezut' du$ ce #!am #zut atunci' la hotel+ >a s iu sincer' am zis c sunte=i terminat+ M A ost c?t $e!aci+ M K!a eB$licat des$re emeieR Domnul 1ose3icz' #!a eB$licat des$re Nossenko#aR Jack %ncu#iin=+ M Bine+ Ea nu las lucrurile neterminate+ Nu uita=i asta+ 0ta=i a$roa$e de mine %n $arc+ Jack %@i $use $altonul' ularul @i m?nu@ile' du$ care $ornir am?ndoi la drum+ "arcul era o dantelrie de ghea=+ >o$acii scli$eau+ "otecile useser mturate' %ns $aCi@tile @i zonele rondurilor de lori se gseau sub un strat gros de z$ad+ Jack sim=i aerul rece %n $lm?ni' %nltur?nd at?t $ra ul acru al "alestinei' c?t @i atmos era %mb?csit de gaze din "olonia ocu$at de nazi@ti' $e care le re#edea at?t de intens cu ochii min=ii+ <nce$u salerge u@or' a#?ndu!l alturi $e Aenryk+ >am la o sut de metri %n a=a lor' $e o banc' @edea o emeie+ "urta un $alton lung' negru' cu un guler larg' %mblnit @i o cciul de nurc+ A$ro$iindu!se de ea' Jack se %ncord' sim=ind ce#a amiliar la ea+ Distan=a dintre ei sczu cu ra$iditate+ <ncetini' mai con#ins dec?t oric?nd c o cuno@tea $e acea emeie @i c ea %l a@te$ta s!i treac $rin a=+ M Aenryk' @o$ti el' icnind u@or din $ricina aerului rece' cine!i emeia aceeaR / recuno@tiR Auzi clinchetul unei arme %n cli$a %n care Aenryk trase coco@ul $istolului su automat+
1DJ

M 0ta=i aici' %i ordon Aenryk+ Acesta %@i scoase arma din buzunar+ <n dre$tul lor' %n s$atele unei $erdele de co$aci' se auzi o mi@care ca un ecou+ <n acel moment' emeia se ridic @i se %ntoarse cu a=a s$re ei+ Jack sim=i c se albe@te la a=+ Din $ricina rsu lrii g? ?ite a#u im$resia c o sle@ine+ >a @i cum era $e $unctul s$ice de la o mare %nl=ime& de $e o st?nc sau chiar din cer+ >hi$ul Mariei %l $rinsese ne$regtit+ A@a cum o d?r de lumin $oate Cuca este unui $ilot' c?ndu!l sse $rbu@easc cu a#ionul su' a@a @i Jack usese orbit instantaneu @i acum se $rbu@ea cu iu=eal la $m?nt+

1D,

>A".T/282 T1E.WE>. S. "AT18 M E!n regul' Aenryk' rosti el+ "o=i sla@i arma Cos+ Jack continu s%nainteze+ Maria a@te$t $?n c?nd el aCunse la c?=i#a $a@i+ M >e mai aci' JackR AenrykR Des$re alte emei s!ar i $utut s$une sim$lu( 5e la el de rumoas6' 5n!a %mbtr?nit de locH' 5$arc n!a ost $lecat dec?t de c?te#a cli$e' nu de ani de zileH+ Toate astea erau cli@ee' @i Maria 1ose3icz nu se $utea %ncadra %n a@a ce#a Jack nu neg nici o cli$ c era %nc rumoas' c rumuse=ea ei %l %nc?nta @i %i $roduse instantaneu o senza=ie de arsura' ca emeia care sttea %n a=a lui era aceea@i emeie a crei imagine o $urtase %n su let tim$ de $atru ani+ Dar nu rezisten=a ei la trecerea tim$ului %l izbi mai %nt?i' sau cel mai tare' ci schimbarea nea@te$tat $e care o #zu %nti$rit %n iecare trstur a ei' modi icare at?t de $ronun=at' %nc?t Jack %@i zise c era $osibil s i gre@it %n a$recieri+ Maria era trist' mai $resus de o sim$l triste=e+ <i dis$ruse com$let strlucirea acea scli$ire ca un ulger care o ilumina %nainte+ <n=e$eni %n a=a ei' cu m?inile @i $icioarele %nghe=ate+ Maria nu!i z?mbi+ <@i =inea m?inile %n buzunare' trg?nd str?ns de $alton %n a=' %ntr!un slab gest de a$sare+ 1es$ira=ia ei orma un nori@or care i se $ierdea deasu$ra ca$ului+ Ea ru$se $rima tcerea M Aenryk' #reau s#orbesc cu Jack+ Narl e acolo' se $limb cu "aul+ Art dincolo de alee' ctre un loc' la distan=' unde un brbat =inea un bie=el de m?n+ M De ce n!a=i #enit %n cas' doamn #on EreudigerR %ntreb Aenryk+ Numele %l izbi ca o mciuc $e Jack' de@i se a@te$ta la a@a ce#a+ M Abia am aCuns+ Stiam deCa c Jack st aici' iar tata mi!a zis c!l #oi gsi aici' %m$reuna cu tine+ "aul a #rut sse Coace $rin %m$reCurimi+ Aenryk $ru descum$nit+ <n mod e#ident' sosirea Mariei deranCase sim=ul lui $entru ordine+ M >red c locul sta nu!i bun+ Din moti#e de securitate+ M "entru numele lui Dumnezeu' Aenryk' n!am de g?nd s ug cu el+ Kreau doar s#orbesc+ <ntre $atru ochi+ Aenryk se mi@ca de $e un $icior $e celalalt+
1IO

M Eoarte bine' rosti el+ Dar trebuie sne %ntoarcem %nainte de lsarea %ntunericului+ M Nu!=i ace griCi+ / s!o lum %nainte+ 0tai %n urma noastr' nu mergem $rea de$arte+ / sne %ndre$tm s$re cas+ Ezit?nd' Aenryk se con orm+ Jack %l #zu #orbind %n sta=ia radio' r %ndoial ca sdea instruc=iuni colegilor lui $aznici+ El @i Maria $ornir' cu Aenryk la zece sau dois$rezece $a@i %n s$ate+ M >e mai aci' JackR %nc nu mi!ai rs$uns+ M >e!ai #rea s acR Nu $ot+++ <ncerc s!@i controleze emo=ia+ A$ari=ia ta m! a @ocat teribil+ Eu+++ nu m g?ndeam niciodat+++ M > m #ei re#edeaR Nu' o ta ea+ A ost o #reme c?nd credeam @i eu asta+ Si acum iat!ne $limb?ndu!ne %m$reuna' ca $e tim$uri+ Numai c azi nu e soare+ Buna lume de odinioar+ M Nu era deloc bun+ Jack se o$ri @i se %ntoarse s$re ea+ Maria' eu+++ M Te rog' nu' Jack+ Er incriminri+ Ascult' trebuie s!=i ac cuno@tin= cu so=ul @i cu co$ilul meu+ / cli$+ Maria strig @i #ocea %i rsun lim$ede %n aerul rece+ Brbatul cu co$ilul se rsuci $e clc?ie @i!i cu semn cu m?na+ Maria strig din nou @i cei doi $ornir %n direc=ia lor+ Jack %i urmri #enind' li$sit de $uterea de a le o$ri %naintarea' ca @i cum ar i #isat @i s!ar i zbtut %n zadar sse trezeasc+ Bie=elul %l ls $e tatl su @i ugi ctre Maria+ A#ea cam trei ani @i era o co$ie idel a maic!si+ Maria %l %mbrcase cu un $altona@ ro@u cu nasturi mari negri' cizme ro@ii din $iele @i o cciuli= de schi cu mo=+ Maria %l lu $e co$il %n bra=e @i se roti cu el %n aer de c?te#a ori' srut?ndu!l+ Biatul r?se @i cciuli= %i czu %n z$ad+ Maria %l ls Cos' r?z?nd cu el' a$oi %i a@ez cciuli=a%na$oi $e ca$+ Tatl co$ilului aCunse l?ngei+ Maria de#enise imediat serioas @i se %ntoarse ctre Jack+ M Jack' el e Narl' so=ul meu+ Narl #on Ereudiger+ Narl' el e doctorul Jack ;ould+ Jack %ntinse automat m?na' rs$unz?nd $rin z?mbet la z?mbetul lui #on Ereudiger+ Aainele' $anto ii' $ie$tntura' elul cum le $urta' totul sugera un om care nu cunoscuse dec?t o #ia= de huzur+ Era mai %nalt dec?t Jack' a#ea cincizeci @i ce#a de ani @i un as$ect atletic+ M 0unt oarte %nc?ntat s# cunosc' doctore ;ould+ 0o=ia mea mi!a $o#estit des$re dumnea#oastr+ >?t de buni $rieteni a=i ost %n trecut+ Accentul era german' %ns oarte %ngriCit' ca o $rere+ M Nu ne!am mai #zut de ani de zile+

1I1

M A@a am %n=eles @i eu+ 0itua=ia trebuie remediat+ Du$ ce socrul meu termin cu dumnea#oastr' trebuie s#eni=i ssta=i acas la noi' %n Essen+ Mi s!a s$us c a=i ost bolna#+ M Acum' mi!e mult mai bine+ Mul=umesc+ M >u toate acestea' a#e=i ne#oie de odihn' @i bnuiesc c 0te an nu #!a o erit a@a ce#a+ Maria #a aranCa totul+ M .ar el e iul meu' "aul+ Ea $ronun= numele %n manier german' ca s rimeze cu 5o3lH+ M ,omm, ;er5chen, sag5bun' ce mai aciHR Bie=elul ezit+ M E cam timid' mai ales c?nd %l rog s#orbeasc %n englez+ Nu!i a@a' draguleR Brusc' tatl co$ilului se a$lec @i se r=oi la el %n german+ M Also, )aul, tue 0as deine 2utter dir gesagt hatI Ant0orte den ;erren sofortI Biatul se str?mb @i murmur un salut+ Jack se uit la Maria+ Era #izibil su$rat din $ricina acelei admonestri inutile+ Jack %ntinse m?na @i o a$uc $e cea a bie=elului+ M 0unt %nc?ntat ste cunosc' "aul+ 0$er c $utem i $rieteni+ Biatul z?mbi cu m?ndrie' %ns as$rimea tatlui %l adusese $e $unctul de a izbucni %n $l?ns+ Jack a@te$ta ca Maria s ac sau ss$un ce#a' ca s!l aline' %ns ea rmase $asi#' urmrind scena+ Jack $rice$u c nu era $entru $rima dat c!@i #edea co$ilul admonestat+ M Narl' rosti ea' de ce nu!l iei $e "aul sse Coace $rin CurR Eu #reau s#orbesc cu Jack+ A#em multe sne $o#estim+ Kon Ereudiger $ru sezite' a$oi %ncu#iin=+ M Mi!a cut $lcere s# cunosc' doctore+ Abia a@te$t s# #d+ 0$une=i!i lui 0te an c sunte=i in#itat la Essen @i c nu are #oie s# =in nici mcar o zi mai mult dec?t e necesar+ 2u?ndu!@i iul de m?n' $omi s$re lac+ "e cealalt $arte a lacului eBista un mic or@el al co$iilor' cu o trsur' cu un tanc' o ma@in de $om$ieri @i alte #ehicule+ <ns bie=elul nu $rea $rea dornic saCung acolo+ 0e tot %ntorcea ctre maic!sa' ca @i cum era dis$erat c ea nu!i %nso=ea+ Maria %i z?mbi @i %i cu cu m?na' a$oi' c?nd ei se %nde$rtar' se %ntoarse s$re Aenryk+ M Aenryk' te rog snu!mi rsu li %n cea + Doctorul ;ould @i cu mine suntem $rieteni #echi+ Kreau s$ot discuta cu el' r sam senza=ia c sunt $zit de ddaca+ Kezi!=i doar de sluCba de a!l $roteCa $e el+ Aenryk se con orma r entuziasm+ M E un co$il %nc?nttor' zise Jack+

1I2

M A@ %nnebuni r micul meu "aulchen+ Maria %i z?mbi' iar el %n=elese c nu glumea+ >?nd m uit la el' uneori m g?ndesc la tine @i la elul %n care =i!ai $ierdut iica+ <nainte nu %n=elegeam' dar acum+++ / scutura un ior+ N!a@ $utea smai triesc dac l!a@ $ierde $e "aul sau dac mi!ar i luat #reodat+ M De ce si se %nt?m$le ce#aR "are sntos @i %n orm+ 0unt sigur c ai mare griC de el+ M <ncerc' %ns taic!su+++ M Am obser#at %mi $are ru+ M Eu sunt aceea care %@i cere scuze+ Narl $oate i c?teodat a@a un $orc+++ Te!a $us %n di icultate #orbindu!i ast el lui "aul+ 8neori' el+++ 0e o$ri o cli$a' a$oi relu( 8ite!m' #orbesc deCa des$re necazurile din amilia mea+ Ai ost %ntotdeauna un con ident eBtraordinar+ M >redeam c am ost mai mult dec?t at?t+ Ea se %mbuCor @i merse o bucat de drum r a re$lica+ De ce ai $lecatR %ntreb el+ Nici mcar nu m!ai mai contactat+ M Am %ncercat' dar tata mi!a interce$tat scrisorile+ M "uteai tele ona+ M N!am #rut s#orbesc+ /ricum' era $rea t?rziu+ Eram deCa mritat+ Nunta a a#ut loc la dou s$tm?ni du$ ce am $lecat din 0ummerla3n+ Tatl meu a insistat+ M Tatl tu a insistatR Dar tu ce!ai a#ut de zisR >e #oiaiR 0t?nCenit' ea %@i %ndre$t $ri#irile %n alt $arte+ M Jack' tu trebuie s%n=elegi+ N!am a#ut de ales+ Trebuia sm mrit cu Narl+ M TrebuiaR Erai %nsrcinatR Maria se uita @ocat la el+ <mi $are ru' murmur el+ N!a#eam nici un dre$t s%ntreb asta+ M 1s$unsul meu e nu+ "aul are numai trei ani+ N!a#eam de ales' %ntruc?t tata aranCase deCa cstoria+ De c?nd a#eam dois$rezece ani+ M Dois$rezeceR Doamne' dar .rlanda nu e Arabia 0audit+ Ea ddu din ca$+ A#ea ochii umezi+ <n Curul lor %nce$u sning u@or+ Dac =i!a@ i cerut sa nu te mri=i cu elR Dac te!a@ i rugat ste cstore@ti cu mineR M Te rog' rosti ea' nu!mi $une asemenea %ntrebri+ Nu $uteam ace nimic+ Narl era T este T eBtrem de $uternic+ Nici mcar tata n!ar i %ndrznit s!l %n runte+ A ost+++ o cstorie de con#enien=+ Din moti#e $olitice+ Nu @i inanciare' asta nu intra %n $lan+ At?t so=ul' c?t @i tatl meu sunt oameni oarte boga=i' nici unul nu are ne#oie de a#erea celuilalt+ M >ine e elR M NarlR 8n industria@ german+ Mai $recis #est!german' c?nd ne!am cstorit+ E a $atra genera=ie dintr!o amilie de abrican=i de sticl din Essen+ "roduce sticl $entru o mare $arte a industriei armaceutice din 1uhr+ De
1I7

asemenea' ace di#erse $roduse s$ecializate $entru laboratoarele @tiin=i ice din ;ermania @i din strintate+ Are o abric in Dortmund care $roduce sticl o$tic' lentile $entru a$arate oto' binocluri' microscoa$e' lunete+ Narl e unul dintre cei mai boga=i oameni din 1uhr+ <n 1,JO' statul german i!a acordat distinc=ia <rosses &undesverdienst*reu5+ / mare onoare $entru un industria@+ De atunci a de#enit tot mai bogat @i tot mai $uternic+ Jack se o$ri @i se uit la ea' or=?nd!o sstea locului+ M >e #rei' MariaR Ai $lecat r o #orb' a$oi rea$ari din senin+ >e nu e %n regulR M Totul e bine+ Aai sne continum $limbarea' Jack+ <l trase de bra= @i %l or= smearg mai de$arte+ M Nu $ari ericit' zise el+ E@ti ericitR M Jack' n!am #enit aici sdiscutm des$re mine+ Des$re ericirea sau ne ericirea mea+ >i des$re ce#a im$ortant+ Am #enit ste scot de aici+ M 0 m sco=iR M Din "aris @i din ghearele tatlui meu+ "entru numele lui Dumnezeu' taci @i ascult!m cu aten=ie+ M Nu $rice$+ De ce+++ Ea %l %ntreru$se+ M 2as!m $e mine s#orbesc' Jack+ Du$ aceea $o=i s%ntrebi orice+ Nu m %ntreru$e acum+ De dragul tu @i al meu' ascult!m+ >am $este un minut o saCungem la aleea de ie@ire %n strada 1embrandt+ E o strad cu sens unic' circula=ia c?ndu!se %ns$re $arc+ 2a un bloc distan=' ea d %n strada Murillo+ Aceea e' de asemenea cu sens unic' %ns circula=ia se des @oar s$re drea$ta ta' ctre strada de >ourcelles @i bule#ardul Aoch+ <n col=ul din drea$ta al strzii Murillo' $arcat %n curb' se a la o ma@in >itro`n B' albastru %nchis+ >?nd ne a$ro$iem de $or=i' #reau smre@ti ritmul+ >?t sne distan=m mai bine de Aenryk+ Eu o sdau tonul+ 2a $or=i' ugi+ Eolose@te $oarta din drea$ta& celelalte sunt %nchise la ora asta+ >?nd aCungi la col=ul strzii Murillo' %ndrea$t! te s$re ma@in+ Kei #edea un brbat de culoare la #olan+ Motorul o s ie $ornit+ Deschide $ortiera' %n@ ac!l $e brbatul acela @i trage!l a ar+ Nu!=i ace griCi' el te a@tea$t& !o %ns s$ar o treab real+ Arunc!l la $m?nt' sri %n ma@in @i ugi+ M Si cu tine' cum rm?neR M >u mineR Nu!=i ace griCi+ "robabil c ai sauzi =i$?nd %n s$atele tu' %ns nu m lua %n considerare+ M <ncotro m %ndre$tR N!am condus niciodat $rin "aris+ Nu m $ot %n#?rti $e strzi dac #reau s!mi sal#ez #ia=a+

1I-

M EBact asta #ei ace+ .mediat ce $leci' $orne@te caseto onul+ <nuntru se gse@te o caset+ "streaz #iteza la cincizeci sau @aizeci de kilometri $e or unde $o=i+ Banda %=i #a da instruc=iuni+ 8rmeaz!le @i totul #a i bine+ M Tu ce!ai s aciR M 8ite $oarta+ .u=e@te un $ic $asul' nu $rea mult+ Dac el strig sau %nce$e salerge' ia!o la goan+ Jack nu %ncerc s$ricea$ ce se %nt?m$la+ Nu @tia dec?t c #rea s ac un salt %n necunoscut' salt ce a#ea s!i druiasc moartea sau libertatea+ ACunser a$roa$e de $oart'c?nd $rin minte %i trecu g?ndul nebunesc c Maria lucra' din nai#itate' $entru .rina Nossenko#a+ M Doamn #on Ereudiger^ Mai %ncet^ ltr #ocea lui Aenryk %n s$atele lor+ M Maria' trebuie s@tiu+++ M Jack' trebuie sai %ncredere %n mine+ Te rog+ Trebuie smergi $?n la ca$t+ Du$ ce treci de $oarta aceea' nu mai eBist drum de %ntoarcere+ E clarR Dac nu te omoar oamenii tatlui meu' o s!o ac al=ii+ M Dar+++ M 9ine!te bine' s?s?i ea' cu toat aten=ia %ndre$tat s$re $oart @i %nte=ind $asul+ Erau acolo+ Jack $ri#i $rin $oart+ 0trada era $ustie+ 0e $utea #edea intersec=ia un $ic mai Cos+ Aenryk #enea re$ede %n s$atele lor+ Jack trebuia sse decid %n c?te#a cli$e+ Acum' du!te' @o$ti Maria+ ;rbe@te!te' iubitule^ El se %ntoarse @i o lu la ug %ns$re $oart+ Din s$ate se auzi un strigat+ Kocea lui Aenryk la #olum maBim+ A$oi' un al doilea strigt' de unde#a din a=a zonei unde usese Jack+ Si #ocea Mriei' strig?ndu!l $e nume+ Alerg $e strad ca nebunul+ Trebuia saib griC snu!i lo#easc $e ceilal=i $ietoni+ <n s$atele lui se auzeau $a@i $e as altul aco$erit de z$ad+ACung?nd la col=' se %m$iedic @i czu' a$oi se ridic @i reu@i se#ite' %n ultima cli$' o emeie @i un co$il+ Ma@ina %l a@te$ta' eBact a@a cum %i s$usese Maria+ >obor%de $e trotuar @i goni s$re ea+ So erul %@i %ntoarse ca$ul @i %i z?mbi+ 2sase deCa Cos geamul $ortierei+ M E!o s $ar o treab ireasc' doctore ;ould' rosti el %n englez' cu un accent ce $utea i la el de bine senegalez sau mauritan+ ;rbe@te!te' omule' deschide $ortiera+ Jack ac=ion automat+ Acum' nu mai g?ndea+ 0e auzea tot mai multe strigte+ Trase de $ortier+ Trage!m a ar+ E!o re$ede+ Jack %l %n@ c de marginea hainei @i %l trase a ar din ma@in' a$oi %l %m$inse+ So erul se cltin' a$oi alunec $e z$ada ud @i czu $e carosabil+ Jack se strecura %nuntru' introduse maneta %n #iteza %nt?ia @i a$s cu $utere $e accelerator+ Ma@ina =?@ni' arunc?nd un Cet de z$ad @i ghea= %n s$ate @i trecu la c?=i#a milimetri de un biciclist+ "ortiera era %nc deschis c?nd trecu %n #iteza a doua+
1I:

2u iute #itez+ Motorul usese $er ect reglat+ <n acel moment' $ortiera se %nchise singur+ .nstincti#' $ri#i %n oglinda retro#izoare' $ozi=ionat deCa $entru el+ Aenryk sttea %n miClocul strzii @i urla neaCutorat %ntr!o sta=ie $ortabila+ 8n alt brbat se a$ro$ie cu iu=eala de el+ >?te#a cli$e mai t?rziu' cei doi dis$rur+ "e trotuar' o btr?n obosit' %ncrcata cu saco@e' %@i ridica $ri#irea uluit @i %nce$u stremure s$eriata+ Jack ddu drumul la caseta+ &un 5iua, doctore <ould. H ndreptai spre vest, pe strada 2urillo. H"a# ruga s ncetinii. )este c!teva clipe vei a%unge n strada de Courcelles. /u v grbii la intersecie #i cotii la dreapta. Amintii"v c suntei n )aris nu n Dublin. .tai pe partea dreapt... Kocea era englezeasc' citadin' li$sit de orice emo=ie+ Jack abia dac o auzea+ <l $reocu$a un singur lucru( ultimele #orbe ale Mriei+ 5;rbe@te!te' iubitule^6

1ID

>A".T/282 T1E.WE>. S. >.N>. <nregistrarea %l ghid $er ect $e strzile du$!amiezii' a#ertiz?ndu!l %nainte de intersec=ii' s tuindu!l asu$ra schimbrilor de band necesare sau utile' %ndemn?ndu!l sconduc cu griC' %n ritm constant+ Jack habar n!a#ea dac $oli=i@tii erau $e urmele lui sau nu+ "robabil c @o erul a crui ma@in usese 5 uratH a#ea s ie obligat s ac scandal @i scear #enirea Candarmilor' dac nu cum#a reu@ise sse strecoare neobser#at %n con uzia creat+ "oate c #reun trector tele onase deCa la $oli=ie( era o zon unde se res$ecta legea+ <@i s$use c Aenryk nu a#ea s ie $rea ericit din cauza celor %nt?m$late+ El nu #oia ca Jack scad %n m?inile Candarmilor' dac $utea e#ita asta+ >onduc?nd' se %ntreb $entru $rima dat de ce usese necesar streac $rin toat @arada asta+ De ce nu eBistase o ma@in cu un @o er care scunoasc "arisul' a@te$t?ndu!l ssar $e scaunul $asagerului' ca %n e#adrile din ilmeR De ce tot deranCul sta cu un @o er als' cu o caset' cu un $lan care $utea at?t de u@or sdea gre@R )este c!teva clipe vei intra n )iaa 4epublicii 'cuadorului. Hei vedea un sediu CrKdit +3onnais pe colul st!ng #i un maga5in de pantofi :eston pe partea opus. -raversai intersecia #i cotii la st!nga n dreptul maga5inului de pantofi, n bulevardul de Courcelles. Bine%n=eles' Maria n!ar i #rut ca e#adarea s$ar aranCat+ >e#a $lnuit @i demascat ar i aruncat bnuielile asu$ra ei+ AranC?nd s $ar totul s$ontan' ea $utea $retinde ca nu usese dec?t un s$ectator inocent' %n im$osibilitate de a ac=iona' la el $recum Narl' Aenryk sau oricare dintre oamenii echi$ei de su$ra#eghere condus de acesta din urm+ Nu %ncerca %nc s%n=eleag moti#ele Mariei+ Ascult?nd caseta' %i trecu $rin minte $entru $rima dat g?ndul c ea nu %ntre$rinsese totul de una singur+ >eea ce se aranCase era oarte com$licat @i el se a la doar la %nce$utul drumului+ >eea ce %nsemna c Maria lucra cu sau $entru cine#a' sau' mai $robabil' $entru #reo organiza=ie cu interese o$use intereselor tatlui ei sau intereselor organiza=iei %n numele creia ac=iona aceasta+ "rin minte %i trecu din nou ideea c %n s$atele %ntregii $o#e@ti se a la .rina Nossenko#a' %ns de aceasta dat el o res$insese imediat+ /rice a#ea de g?nd Maria' ea nu se a la %n c?rd@ie cu ru@ii+ A%ungei in )iaa de -ernes. Chiar in mi%locul pieei se gse#te un mare rond de flori. Hei vedea un bar numit +orraine pe st!nga #i o banc CIC pe
1II

dreapta. Cotii la dreapta... Conformai"v semnului de circulaie de pe st!ng, care spune,)orte dAsnieres, )KriphKriSueR... >ltoria dur ce#a mai mult de cincis$rezece minute+ 8ltimele instruc=iuni %i cerur scoteasc $e o strada din districtul >lichy+ Acolo a#ea sdea $este o u@ de garaC ro@ie+ Trebuia ssune din claBon' sa@te$te ca $oarta s se deschid' a$oi sintre+ .mediat ce res$ecta indica=iile' se a$rinser lumini' $ortiera ma@inii se deschise din a ar @i use tras a ar de un gru$ de brba=i a cror singur trstur era acea c $urtau cu to=ii Cachete scurte din $iele+ Tim$ul nu!i $ermitea sse uite mai bine %nCur+ <n c?te#a secunde' se $omeni $e bancheta din s$ate a unei a doua ma@ini' a$oi se deschise o u@ %n s$atele garaCului @i ma@ina ie@i %n noa$te+ De aceast dat' era clar c nu se mai $unea $roblema unei #iteze constante+ So erul a$s $edala de accelera=ie $?n la $odea @i o =inu acolo+ 0e %ntunecase+ .ndi#idul de l?ngel nu scotea o #orb+ /ra@ul trecea $e l?ngei %n goan' ca un decor $entru un #is' %n care el nu se regsea' de@i' cum#a' sim=ea c!i a$ar=ine+ De iecare $arte a strzii' luminile colorate ale magazinelor @i ca enelelor re$rezentau mesaCe dintr!o lume $e care o $utea #edea' dar n!o $utea atinge+ 2a asta se aduga tra icul %n @u#oi constant @i @oseaua' ca un r?u' aco$erit de ghea=' z$ad @i re leBia luminilor+ "e un $om imens de >rciun' decorat esti# cu becuri galbene @i ro@ii' un %nger $oleit %@i %nl=a ari$ile %n direc=ia #?ntului+ So erul $urta o @a$c din $iele @i un mic cercel %n urechea drea$t+ 8neori' %n tim$ ce conducea' c?nta' cu o #oce Coas' #ersurile unor c?ntece $e care Jack nu le $utea identi ica+ Xuand %e mtrimbale =n pptit poupKe dans mon tape"cul Cest comme si %e lui faisais )anpan culcul... Din c?nd %n c?nd' Jack %i zrea chi$ul %n oglinda retro#izoare+ /chi aler=i' mobili @i o gur cu buze str?nse' care cores$undea concentrrii cu care conducea+ /mul @tia strzile' a@a cum al=i oameni cunosc drumul la c?rcium sau birou+ <ntr!un ora@ de @o eri negliCen=i' el m?nuia ma@ina cu $recizie @i talent' strecur?ndu!se $rin tra icul im$osibil de du$!amiaz' olosind iecare centimetru de s$a=iu' lu?nd!o $e strzi laterale T totul ca s se asigure c ma@ina nu era urmrit+ .nsul de $e bancheta din s$ate %nce$u sse relaBeze abia du$ ce aCunser la un drum deschis' adic du$ ;enne#illiers+ 0e ls $e s$ate $e cana$ea @i %@i scoase o $i$ scurta dintr!un buzunar interior+ M K deranCeazR %ntreb el+
1IJ

>lar' un englez cu accent de @coal $ublic+ Jack nu!l #edea oarte bine' %ns ghicea c era un om de #?rst @i %nl=ime medie+ M Absolut deloc+ M 8nii oameni %n ziua de astzi+++ M 0unte=i in#itatul meu+ /mul %@i a$rinse $i$a' du$ un %ntreg ritual+ <n scurt tim$' ma@ina se um$lu de um %neccios+ M 0cuze $entru toata montarea asta dramatica' %nce$u omul' de %ndat ce se considera satis cut de a$tul c $i$a a#ea s!i rm?n a$rins+ De obicei' nu ne des @urm ast el ac=iunile+ <ns c?nd e ne#oie+++ M N!am cut %nc cuno@tin=' rosti Jack+ M <mi cer scuze+ / do#ad de t?m$enie din $artea mea+ Bine%n=eles' eu am a#antaCul de a # cunoa@te+ M numesc EeliB+ 0au' cel $u=in' a@a trebuie s!mi s$une=i dumnea#oastr+ M Deci' nu te cheam EeliB' nu!i a@aR /mul r?se+ M Doamne' nu+ Nimeni din meseria asta ticloas nu e cine#a cu ade#rat+ >?teodat' m %ntreb dac suntem cu ade#rat oameni+ K!a=i descurcat oarte bine+ M tem c #!am $us %ntr!o situa=ie $ericuloas+ Totul a de$ins de o sincronizare care se $oate do#edi %n@eltoare+ Am i #rut s # scoatem noi de acolo' %ns era $rea riscant sne trimitem ca#aleria+ Trebuia s ie cine#a $e care! l cuno@tea=i @i %n care a#ea=i %ncredere+ "rietena dumnea#oastr' doamna #on Ereudiger T $utem olosi numele ei real' %ntruc?t %l cunoa@te=i deCa T a ost de acord saranCeze scena+ Numai c dumneaei nu este chiar un agent liber+ A trebuit s!@i ia @i so=ul @i co$ilul la "aris' cci' alt el' el n!ar i lsat!o s$lece+ A trebuit e ectuat ce#a munc de organizare+ "lanul a ost inalizat abia ieri+ "robabil c a=i ghicit $?n acum c a trebuit s%nscenm toat tr@enia cu urtul ma@inii ca s$ar o decizie de moment luat de dumnea#oastr+ Alt el' ea @i!ar i demascat aco$erirea+ M DemascatR Nu %n=eleg+ >e dracu se %nt?m$lR M 0e %nt?m$l' doctore ;ould' c tocmai a=i ost sal#at de o echi$ a ser#iciilor britanice de in orma=ii+ Maria #on Ereudiger e unul dintre agen=ii no@tri @i lucreaz cu noi %ntr!o o$era=iune oarte delicat' %n care a=i ost im$licat r #oie+ M <n=eleg c toate astea au de a ace cu un manuscris care s!a $ierdut %n 1usia' rosti %ncet Jack+ EeliB %ncu#iin=+ Jack %i #zu o cli$ chi$ul %n lumina unei lm$i stradale+ Era un brbat cu %n =i@are comun' cu o musta= deas @i cu ochelari+ A ar' $e un $anou mare scria 5>ergy T "ontoiseH+

1I,

M Da' rosti el+ A=i $us $unctul $e i+ 0e o$ri @i se a$lec scaute ce#a+ A$ro$o' ar i trebuit s# %ntreb T #re=i o gur de ce#aR Am 3hisky' de marc& sau coniac+ Si sta e bun+ Jack ezita+ <@i ddu seama c tremura %nc+ Nu trecuse mai mult de o Cumtate de or de la e#adarea lui+ K $rinde bine' insist EeliB+ M Bine+ Ni@te coniac' te rog+ EeliB a$rinse o lumin slab @i se ocu$ de sticl+ M 0ecR >u si onR M 0ec+ M M tem c n!am ghea=+ "entru asta ar i ne#oie de un 1olls+ M E bun @i r ghea=+ <l beau a@a cum e+ M Eoarte bine+ Mi s!a s$us c nu sunte=i $reten=ios+ M De ctre cineR M /h' de ctre unii+ / s# %nt?lni=i cu cine#a mai t?rziu+ /mul %i ddu un $ahar mare r $icior+ M <mi cer scuze' nu am $ahare de coniac+ M Merge+ Jack lu o %nghi=itur zdra#n+ 2ichidul %i arse g?tul instantaneu' c?ndu!l stu@easc' a$oi calm?ndu!l+ M <ncotro ne %ndre$tmR se interes el+ M Nu @tiu eBact+ <ntreba=i!l $e El#is' acolo %n a=+ Trebuie s # scoatem cu o mic ambarca=iune+ 1iscurile sunt $rea mari la aero$orturi @i %n $orturi+ "robabil c $?n acum 1ose3icz @i!a $lantat oameni $este tot+ 8nii ai lui' iar ceilal=i $oli=i@ti $e care!i controleaz el+ M Am %ntrebat %ncotro ne %ndre$tam' nu cum aCungem acolo+ M Anglia' bine%n=eles+ 2ondra+ 8nde altunde#aR M "i' $oate c mie nu!mi con#ine+ Te!ai g?ndit la astaR M Da' bine%n=eles+ 8ita=i ce e' lsa=i!# $e m?na noastr mcar o #reme+ Nu # $utem duce $rea u@or de aici la Dublin sau %n .srael' sau %n alt $arte unde #!ar $lcea+ A#em bilete $entru 2ondra @i nici unul dintre noi nu $oate ace nimic $?n ce nu aCungem acolo+ Du$ aceea' de$inde numai de dumnea#oastr+ M WuR M Mi!ar $lcea s i=i mai %ncreztor+ Stiu c a=i trecut $rin multe' dar nu mi se $are o idee bun snu a#e=i %ncredere %n nimeni+ K trans orm %ntr!un $aranoic+ Nu sunte=i $rizonierul meu+ Du$ ce #om aCunge %n 2ondra' #e=i i liber s$leca=i unde #re=i+ Ka i doar decizia dumnea#oastr+ Noi nu #om %ncerca s# o$rim+ <n dre$tul localit=ii >henne#iYres cotiser $e @oseaua N1' %ndre$t?ndu!se s$re nord' ctre Beau#ais+ De Cur %m$reCur a#eau c?m$ liber acum+ Bezna se intensi icase+ <n a=' drumul era $ustiu+ "e c?m$ul alb' co$acii unduiau %n btaia #?ntului+
1JO

M N!ai trecut $rin at?tea greut=i' ca sm #ezi dis$r?nd la s ?r@it' rosti Jack+ EeliB %@i ciocni $i$a de o scrumier de cristal+ Du$ aceea @i!o um$lu din nou' sco=?nd tutun dintr!o $ungu= mic' din $iele+ M Nu' a#e=i $er ect dre$tate %n $ri#in=a asta+ Am i dezamgi=i dac a=i $leca+ Dezamgi=i @i %ngriCora=i+ M <ngriCora=iR De ceR M Deoarece #ia=a #!ar i %n $ericol @i nu #!am mai $utea asigura $rotec=ia+ M "ericolR "ericol din $artea cuiR EeliB %@i $use $ungu=a %na$oi %n buzunar @i se a$uc s%ndese cu ndeCde tutunul %n $i$+ M >u siguran= c @ti=i deCa+ 0au a=i ghicit+ Din $artea lui 0te an 1ose3icz' bine%n=eles+ Din $artea .rinei Nossenko#a+ Si din $artea unor oameni $e care nu!i cunoa@te=i %nc+ "rieteni de!ai lui 1ose3icz+ K!a=i amestecat cu ni@te oameni %ngrozitori+ M <n=eleg+ M N!am inten=ia s$ar melodramatic' %ns noi suntem singura dumnea#oastr @ans+ <mi $are ru c #!o s$un at?t de direct+ 8n om %n $ozi=ia dumnea#oastr+++ M >um rm?ne cu MariaR Ea e %n #reun $ericolR M Nu mai mare dec?t de obicei+ Acesta e' desigur' un alt subiect la care trebuie sre lecta=i+ M AnumeR M Dac #e=i rm?ne cu noi @i ne #e=i aCuta %n c?te#a $robleme' o #e=i re#edea+ >red c =ine=i cu ade#rat la ea+ M "ari s@tii oarte multe des$re mine+ "entru cine#a $e care nu l!am #zut niciodat %n #ia=a mea $?n acum+ M Eace $arte din meserie+ 2a noi' ignoran=a nu iart+ M Ea =i!a $o#estit des$re sentimentele meleR EeliB a$rinse un chibrit @i %l =inu %n dre$tul $i$ei' as$ir?nd cu urie+ A#u ne#oie de %nc dou chibrituri ca sa$rind $i$a cum trebuie+ M Mda' da' rosti el' culeg?ndu!@i o buc=ica de tutun de $e limb+ >a s iu sincer' mi!a $o#estit+ A crezut c ne #a i de aCutor %n montarea scenei e#adrii+ Ne!a zis c e $robabil s# %ncrede=i %n ea+ 8n amnunt esen=ial+ Alt el' ar i ost $osibil snu #re=i s ugi=i @i totul s se trans orme %ntr!un dezastru+ Mai era @i $o#estea cu so=ul+ Ea credea c @ocul de a!l #edea' #!ar i $utut determina s ugi=i+ 0nu m %n=elege=i gre@it+ 0u la un nori@or de um %n a=a lui Jack+ E oarte %ndrgostit de dumnea#oastr+ "e onoarea mea c nu # mint+

1J1

PARTEA A CINCEA

>A".T/282 T1E.WE>. S. SA0E &iroul .acrei Congregaii pentru Doctrin 4eligioas Cetatea Hatican $ncperea era mai mic dec!t se a#teptase #i decoraiunile mai puin somptuoase dec!t #i imaginase. $ns arfi trebuit s #tie c nici un efort nu va fi precupeit ca lucrurile s rm!n ntr"un stadiu re5onabil de neprotocolar. .acrei Congregaii i plcea s evite orice asociere cu 'vul 2ediu sau cu 5ilele c!nd fusese cunoscut sub numele de Inchi5iie. Y)rinte +abrouste, te rog s iei loc. Cel care vorbea era &ottecchiari, cardinalul prefect al .acrei Congregaii, omul pe care +abrouste l considera cel mai mare du#man personal de aici. 4estul clericilor erau vorbitori de france5 #i episcopi ale#i dintre cei care serveau la Congregaie, precum #i unul sau doi din afar. Cu totul mai puin de o du5in. /u mai muli dec!t un comitet universitar de selecie mediu. $ns considerabil mai redutabil, mai ales c!nd te aflai n faa lui fiind acu5at de ere5ie. &ine neles, termenul nu fusese folosit nc. Congregaia trebuia s determine dac era vorba de ere5ie sau nu. Dar +abrouste #tia de ce fusese chemat acolo. Y )rinte, suntem nc!ntai c i"ai rpit o parte din timpul dumitale preios s vii ast5i aici, din +ouvain. Hom ncerca s nu te reinem mult. Aceast nt!lnire e mai degrab un colocviu, o conversaie destinat s ne a%ute ca s ne nelegem mai bine unii pe alii. Conclu5iile la care vom a%unge ast5i, vor fi trimise cardinalilor Congregaiei miercuri, iar deci5ia lor va fi naintat .f!ntului )rinte vineri. &ine neles, asta dac nu vomcrede c e necesar impunerea unei am!nri. $n orice ca5, n"am nici o ndoial c a#a ceva nu va fi necesar #i cred c vom primi toate clarificrile trebuincioase n aceast dup"amia5. .per c te simi n largul dumitale. /"am vrea sprem ni#te oameni nfrico#tori. Y Deloc.
1J2

)almele lui +abrouste erau umede de transpiraie. Oamenii din aceast ncpere l puteau distruge. &ine neles, n 5iua de ast5i nu te mai ardeau pe rug. &iserica modern renunase la auto da P+ Aveau acum alte mi%loace de tortur. Y )rinte, continu &ottecchiari, ne aflm aici s discutm o parte din coninutul unei cri pe care ai publicat"o anul trecut, o lucrare intitulat 2a oi et la 2oi JudaiXue \lVP$oXue du Tem$le AProdien+ Consider c avem dreptate ste socotim autorul acestei criP +abrouste ncuviin. Avea gurauscat. De %ur mpre%urul mesei, perechile de ochi l ainteau cu privirea. Boarte bine, rosti &ottecchiari. Dup cum #tii, cartea avansea5 c!teva teorii novatoare despre viaa Domnului /ostru, teorii care au dat na#tere, n anumite cercuri, la agitaie. .unt convins c vederile dumitale au fost gre#it nelese de unii dintre cititori. De aceea te"am chemat aici ast5i, ca sclarificm toate aceste ne nelegeri. )oate c i"ar plcea s ncepi prin furni5area, pentru noi, a unui scurt sumar al te5elor dumitale principale, cu cuvintele dumitale proprii. Ca s #tim unde ne aflm. Dtiuse c va veni aceast 5i din clipa n care ncepuse sscrie. $ns se simise obligat sa#tearn pe h!rtie ceea ce investigaiile lui spuneau c e, dac nu tot adevrul, mcar o apro8imare a lui. Continua scread n Dumne5eu #i siubeasc &iserica. $ns #tia, cu siguran, c &iserica #i ridica acum braul #i avea s nceap s"l striveasc nainte de apusul soarelui. $#i drese glasul #i ncepu s vorbeasc.

1J7

>A".T/282 T1E.WE>. S. SA"TE <i a@te$tase o barc la Ambleteuse' un mic $ort la nord de Boulogne+ EeliB %l trimisese $e Jack Cos' sdoarm %n cabin+ Acesta se %ntinsese $e $atul %ngust' obosit' @i totu@i treaz $sihic' $e Cumtate dormind' $e Cumtate lucid' chinuit de %ndoielile lui re eritoare la Maria+ 5;rbe@te!te' iubitule+6 /are usese a ec=iune sau o %ncuraCare $remeditatR Din c?nd %n c?nd' tra#ersar zone de $loaie cu grindin' care se izbea ca un roi de mici meteori=i $e lemnul micului #as+ Era o noa$te de rig' o noa$te de urtuna' @i barca era zg?l=?it de #aluri' ca o Cucrie de h?rtie agitat de un co$il+ Jack rmsese %ntins' ascult?nd lu$ta dintre a$ @i aer+ <i amintea de zgomotul cut de #alurile Atlanticului s$rg?ndu!se $e st?ncile de sub 0ummerla3n' de toat acea #ar dis$rut+ Jack a#ea numai o imagine oarte @tears des$re 2ondra' de@i #izitase ora@ul deseori+ MaCoritatea drumurilor $?n acolo le cuse cu #reo a acere sau alta' iind #orba' %n general' de @edin=e la Biblioteca Britanic' la Scoala de 0tudii /rientale @i A ricane sau la >olegiul E#reiesc+ >ltorind %n maCoritatea tim$ului cu metroul' %@i crease %n minte o hart de ormat' ale crei re$ere erau constituite de c?te#a sta=ii de $e linia "iccadilly' de li turile din 1ussell 0Xuare' de librriile de $e @i din Curul strzii ;reat 1ussell+ >uno@tea destul de bine $r=i din Bloomsbury' din >o#ent ;arden' $e care o #izitase cu >aitlin' din @oseaua >haring >ross' unde se a lau alte librarii' @i din @oseaua >rom3ell' l?ng#echiul terminal aerian' unde sttuse o dat %ntr!un hotel ie tin+ Des$re restul' habar n! a#ea+ ACunse %n ora@ %n $rimele ore ale dimine=ii' obosit @i dezorientat+ >ldirile @i strzile %i erau %n %ntregime necunoscute' %l $uteau duce oriunde' cci' oricum' n! ar i @tiut+ Nu usese adus la 2ondra ca scerceteze librriile sau s$artici$e la un seminar' de@i %nc nu!@i ddea seama de ade#ratul moti# al o$era=iunii de sal#are+ Kzu indicatoare rutiere $e care scria 0e#enoaks @i Gesterham a$oi /r$ington @i Bromley' %ns toate acestea nu %nsemnau dec?t ni@te nume $entru el+ "trundeau tot mai ad?nc %n ora@+ De@i miezul no$=ii trecuse de mult' $e strzi eBista %nc un oarecare tra ic T ma@ini' c?te#a taBiuri' un autobuz de noa$te duc?nd acas mturtorii de strada din >ity+ "arcar %n a=a unei case de $e o strada lini@tita' $lin cu co$aci $i$ernici=i $e o $arte+ 2a nici una dintre erestrele caselor nu se #edea #reo lumin+ 2a iecare
1J-

treizeci de metri' strada era luminata de c?te un elinar+ >asa %n a=a creia o$riser era $roteCat a= de strad de un gard #iu' %nalt+ >onstruit %n anii treizeci' casa a#ea #eranda @i o u@ %n care era montat un geam colorat+ Deasu$ra #erandei ardea o lumin' singura de $e strad+ / inscri$=ie de $e u@ a irma c numele casei era 5The 2aurelsH+ Dincolo de gard' o grdin de mrimea unei batiste a@te$ta' dezbrcat de $odoaba lorilor' %n lumina de $e #erand' $rim#ara @i ceea ce #enea o dat cu ea+ EeliB a$s $e butonul soneriei+ >?te#a cli$e mai t?rziu se a$rinse o lumin %n hol @i se auzir $a@i a$ro$iindu!se de u@+ >ine#a des cu un lan=+ 8@a u deschis de un brbat oarte %nalt' %mbrcat cu $antaloni @i o cma@ deschis la g?t+ ;?tul sub=ire @i obraCii scobi=i sugerau o boal' %ns gesturile lui a#eau entuziasmul unui ele# %ntr!o eBcursie+ "urta ochelari cu ram de aur+ M EeliB' acum triesc @i res$ir+ 0$iritul DunXuerXue!ului e sntos @i %n #ia=+ Trebuie sne %nt?lnim din nou $este $atruzeci de ani+ .ndi#idul se uit la Jack+ .ar dumnea#oastr trebuie s i=i doctorul ;ould+ Jack %ncu#iin=+ 0ub=irelul %ntinse m?na+ "arker+ Am auzit multe lucruri des$re dumnea#oastr+ .ntra=i' a ar e %ngrozitor de rig+ 0e ddu la o $arte' ca s!i lase sintre %n holul micu=+ >ine#a %ncercase din rs$uteri saranCeze totul c?t mai banal cu $utin=+ 2$tarul care #enea $entru $lata s$tm?nal n!ar i #zut nimic care s!i st?rneasc curiozitatea+ "otcoa#e de cai $e un $erete' un $eisaC anonim' $robabil $ictat %ntr!o du$!amiaz de duminic $e @oseaua Bays3ater' lori de $lastic %ntr!o #az' $e Cos o mochet cu moti# loral de $rost gust+ 8n cmin englezesc $rin eBcelen=+ "arker %l conduse $e Jack %ntr!o buctrie' %n s$atele casei @i decorat cam la el ca holul+ Jack nu!@i $utea da seama dac erau decora=iunile interioare ade#rate ale casei' care usese %nchiriat sau cum$rata intact' $entru sco$ul la care urma sser#easc' sau era un aranCament cut de un decorator s$ecializat %n stilul de #ia= al burgheziei mai srace+ M Asta e ceea ce noi numim o 5cas sigur6' rosti "arker' sesiz?nd interesul lui Jack+ "oate c a=i auzit eB$resia+ M Din c?nd %n c?nd' da+ Si esteR "arker %i arunc o $ri#ire nedumerit' a$oi $rice$u rostul %ntrebrii+ M Da+ >hiar este+ Eoarte sigur+ M Mie nu mi se $are a@a+ "arker ddu din umeri+ M Nu' %ntr!ade#r nu $are a@a+ >a s iu sincer' @i eu am acela@i sentiment+ <ns s$eciali@tii' cei care se $rice$ %n ast el de chestiuni' s$un c a@a e' iar eu am desco$erit c ei au %ntotdeauna dre$tate+ Aici suntem' $ractic' in#izibili+ Numai 0 ?ntul Duh ne!ar $utea gsi+

1J:

M Am ost asigurat c nu se #or ace nici un el de $resiuni asu$ra mea+ > #oi i liber s$lec oriunde #oi #rea+ "arker ddu din ca$+ "rea btr?n' %ns Jack %@i ddu seama cu sur$rindere c n!a#ea mai mult de $atruzeci @i ce#a de ani+ M 0unte=i liber+ Dar am %n=eles c EeliB #!a eB$licat $osibilele consecin=e ale $lecrii+ M Da+ M K!a@ recomanda srm?ne=i aici mcar %n noa$tea asta Nu sunte=i obligat' dar $rerea mea este c nu sunte=i %n stare s gsi=i o cazare mai bun la aceast or sau %n aceast zon+ Si mai cred c a#e=i alte $robleme+ N!a#e=i bani' n!a#e=i acte de identitate @i nu cunoa@te=i $e nimeni care s# $oat aCuta+ M Am $rieteni %n 2ondra+ 2a uni#ersitate @i la Biblioteca Britanic+ M "ot s# asigur c tele oanele lor se a l deCa sub su$ra#eghere+ Nu de ctre noi+ >ontul de la banc # e #eri icat %n $ermanen=a' ast el %nc?t orice scoatere de bani de acolo #a alerta $e cei interesa=i @i %i #a conduce $?n acolo unde # a la=i+ M De ce sunt at?t de im$ortantR M >a om nu sunte=i+ <ns a#e=i acces la in orma=ii+ A=i ace bine s$etrece=i noa$tea aici+ Dac #e=i i de acord sne #orbi=i' scoo$era=i la ceea ce %ncercm s acem' # #om trans orma @ederea %ntr!una oarte con ortabil+ M Si %n schimbR M <n schimb' # #om asigura $rotec=ia+ 0ingur' a=i i o =int mult $rea u@oar $entru cei care #or s# elimine+ Aceste chestiuni # sunt necunoscute' %ns da=i! mi #oie s # s$un c ei @tiu ce ac+ 1mas $e cont $ro$riu' # garantez c %n mai $u=in de o s$tm?n cor$ul # #a i $escuit din Tamisa+ "e de alt $arte' noi # $utem o eri $rotec=ie+ >u $u=in noroc' am $utea elimina %n %ntregime amenin=area+ ;?ndi=i!# la asta+ Nu ac=iona=i $ri$it+ Doamna #on Ereudiger @i!a asumat un mare risc $ersonal ca s# trimit aici+ <i datora=i ce#a+ M A@ #rea s!o #d+ M Asta nu e $osibil+ M Totu@i' a@ #rea s!o #d+ "arker ezit+ M E oarte di icil+ >hiar $ericulos+ Nu # $utem da #oie s%i $ericlita=i #ia=a+ >u toate astea' o s#d ce se $oate ace+ M M?ineR "arker cltin din ca$+ M Nu' nici nu se $oate $une $roblema Nu cred c a$recia=i corect $ozi=ia ei+ Eiecare $as $e care!l ace trebuie g?ndit cu mult %nainte+ / singur mi@care gre@it' @i ea #i s!ar altura %n a$ele Tamisei+ 0au' mai $robabil' %n ale 1uhr!ului+

1JD

Ka #eni %n 2ondra c?nd#a %ntre >rciun @i Anul Nou+ Koi #edea dac se $oate aranCa ce#a+ Ka trebui sa#e=i rbdare+ M Eoarte bine+ / sstau aici la noa$te+ M EBcelent+ >e!ar i sbe=i o cea@c de cacao %m$reun cu noiR

1JI

>A".T/282 T1E.WE>. S. /"T A doua zi' du$ micul deCun' EeliB %l duse %n su rageria din $artea din s$ate a casei+ "arker se a la deCa acolo @i se Cuca cu un $roiector de mod #eche+ Alturat de acesta se gsea un $roiector mai modern' care $ermitea derularea imaginilor %n serie+ M Vnea=a' rosti el la intrarea lui Jack+ >e#a bun la micul deCunR M Sunc @i ou+ M Bnuiam eu+ Doamna Bid3ell crede %n m?ncrurile gtite+ Nu acce$t nimic din $rostiile alea cu colesterol sczut $entru ea sau bie=ii ei+ Ke=i #edea+ Ke=i $leca de aici de doua ori mai greu dec?t a=i #enit+ M Nu m!am g?ndit c o sstau aici at?t de mult+ M N!a=i a#ut de!a ace cu m?ncrurile doamnei Bid3ell+ "arker trecu o bucat de ilm $rintre dou role+ E al dracului de greu sbagi ilmul $e aici+ "oate credea=i c suntem a#ansa=i tehnologic acum+ Din ne ericire' e un ilm #echi+ 0u$er J sau ce#a de genul sta+ Nu $rea cunosc eu chestiunile astea tehnice+ "ri#i s$re ereastr+ E o zi ur?t a ar+ Jack $ri#i @i el @i #zu o grdini=a+ Tu i@uri de tranda iri des$uia=i de $odoab din $ricina iernii' iarb ud' buruieni' un gard' mai multe #ase de ceramic+ M Al cui e locul staR se interes el+ M Aabar n!am+ Am ost %n#=at snu $un ast el de %ntrebri+ "resu$un c a$ar=ine #reunui de$artament gu#ernamental obscur+ M a@te$t seBiste #reun contract $e unde#a' semnat cu un nume als+ Dumnezeu @tie+ De ceR K g?ndi=i s!l cum$ra=iR EeliB %@i a$rindea o nou $i$+ Jack se %ntreba c?t uma omul sta %ntr!o zi+ M A#e=i #e@ti des$re MariaR %ntreb el+ E bineR M Eoarte bine' rs$unse EeliB+ /amenii no@tri su$ra#egheaz casa din "aris+ Azi!diminea= a $lecat la o $artid de clrie cu #on Ereudiger %n $durea 0t+ ;ermain+ Ea @i so=ul ei %@i =in caii acolo' %n graCduri+ Eiecare are c?te unul+ M 0unte=i con#ins c este %n siguran=R EeliB %nl= din umeri+ M Nu @tiu+ Bnuiesc c da+ 0itua=ia $e acolo este %nc destul de %ncordata+ Eamilia #on Ereudiger #a $leca %na$oi la Essen desear+ Nu $ot s$une c %i %n#inuiesc+
1JJ

M ;ata' eBclam "arker' %nde$rt?ndu!se de $roiector+ 0nu da=i #ina $e mine dac ia oc+ "e $eretele o$us usese deCa montat un ecran+ M Doctore ;ould' rosti "arker' sunte=i bun s# a@eza=i $e scaunul la' # rogR Mul=umesc+ K mai rog snu $une=i nici o %ntrebare $?n c?nd nu terminm+ Du$ aceea m $ute=i lua la rost+ 0e %ntoarse ctre colegul lui+ Eii biat bun' EeliB' @i trage dra$eriile+ EeliB se duse la ereastr @i o aco$eri cu ni@te dra$erii de sto sur$rinztor de grele+ <n %nc$ere se cu bezn+ <ntunericul u s$ulberat de un con de lumin alb+ "e ecran %nce$ur sderuleze cu re$eziciune ni@te numere+ A$oi se auzi muzic+ Si' o dat cu muzica' a$ru emblema unei tiranii dis$rute+ "arker ls rola sruleze %n gol du$ terminarea ilmului+ 0e auzea un el de ?@?it+ Easciculul de lumin alb continu ss ?@ie %ntunericul' %ncrcat cu iri@oare de $ra + Dintr!un col= al %nc$erii se auzi #ocea lui EeliB+ M 8n als' bine%n=eles' dar oarte bine eBecutat+ A ost ne#oie de mult tim$ $entru a i realizat+ A$roa$e c era $rea t?rziu c?nd a ost gata+ <ns @i!a atins sco$ul+ M AnumeR %ntreb Jack+ M <ntrebrile mai t?rziu+ EeliB %@i %ntoarse ca$ul s$re "arker+ M 8rmtorul' te rog+ "roiectorul se stinse+ <n %nc$ere se i#i un nou ascicul luminos' de la al doilea a$arat+ 0e auzi un declic moale' caruselul de imagine se rsuci un $ic @i un dis$oziti# alunec cuminte la locul lui+ "e ecran a$ru un chi$+ M 0tandarten Fhrer!ul 00 Gilhelm Nlietmann' recit EeliB+ Trecut necunoscut+ <n #?rst de douzeci @i nou de ani la data c?nd a ost cut aceast otogra ie+ Eusese $roas$t numit comandant al %nchisorii Eriedrichshain din Berlin+ <nchisoarea cea $arte dintr!un com$leB mai mare' asemntor ca dimensiuni cu buncrul %n care Aitler @i acoli=ii lui s!au ascuns la s ?r@itul rzboiului+ Era situat %n ceea ce $?n de cur?nd s!a numit Berlinul de Est+ >?nd Nlietmann a ost numit comandant' %nchisoarea se a la deCa de o lun %n zona ruseasc+ M Dar+++ asta!i im$osibil' izbucni Jack+ M EBtraordinar' da .m$osibil nu+ >om$leBul era oarte ad?nc @i mult mai bine ascuns dec?t buncrul lui Aitler+ Tare!mi #ine scred c nici chiar EFhrer!ul n!a @tiut de eBisten=a lui+ Din %nt?m$lare' @i acum e acolo& %ns numai c?=i#a oameni @tiu c eBist+

1J,

8n alt clinchet' un alt dis$oziti#+ 8n brbat mai %n #?rst' %mbrcat %n roba @i toga de Cudector german+ M Judectorul Er3in /berhauser' $re@edintele tribunalului $entru crime de rzboi constituit %n %nchisoarea Eriedrichshain %ntre 2- iunie @i 1I August 1,-:+ <n boB se a lau @a$tezeci @i doi de agen=i britanici aresta=i %n di#erse momente ale rzboiului+ "rintre ei se gseau membri ai unei unit=i clandestine cunoscute sub numele /ctombrie+ "rocesele se =ineau %n $rezen=a o icialit=ilor 1eich!ului' a membrilor cartierului general german @i a re$rezentan=ilor magistraturii+ E inutil smai s$un c totul era o %nscenare+ Ade#ratele o icialit=i ale 1eich!ului' ade#ra=ii o i=eri ai armatei 00!ului' Cudectorii @i a#oca=ii erau cu to=ii mor=i' aresta=i sau se ascundeau+ 8n alt declic+ "e ecran a$ru $oza unei $agini interioare din -he -imes+ .maginea era a $rimei $agini de @tiri+ 0e $utea citi un titlu mare( Curtea german pentru crime de r5boi se afl &erlin. .e a#teapt sentine cu moartea pentru agenii agresiunii britanice. M Acesta e un anun= re eritor la $rima @edin= a $rocesului $ri#ind crimele de rzboi de la Eriedrichshain+ >a @i $rocesele' este un als+ Eilmul $e care l!a=i #zut @i acest ziar' %m$reun cu numeroase alte documente contra cute' re$rezentau re$ere esen=iale ale unei scheme so isticate de ob=inere a unor mrturisiri din $artea celor @a$tezeci @i doi de agen=i de=inu=i la Eriedrichshain+ Clic+ / instan= de Cudecat dominat de insigna N0DA" @i $rezidat de un #ultur de dois$rezece metri %nl=ime+ <n boB' sttea un brbat tuns la zero' cu ca$ul a$lecat+ >inci Cudectori %l $ri#eau de $e un $odium %nalt+ M "rima @edin= de Cudecat+ "rizonierii erau adu@i se$arat %n a=a instan=ei+ Eiecare $roces dura mai $u=in de o zi+ De %ndat ce era stabilit #ina $rinci$al' sub aco$erirea alsei legalit=i' condamna=ii erau du@i %n a=a unei comisii Cudiciare ce a#ea rolul sdetermine am$loarea crimelor @i s eBtrag in orma=ii relati#e la crimele de rzboi ale alia=ilor' %n ansamblu+ / alt %nscenare' bine%n=eles+ Alte otogra ii de la $roces+ / singur $oz a unui brbat s$?nzurat de un c?rlig de lemn+ 8nii au ost s$?nzura=i+ >ei socoti=i mai $u=in olositori+ )our encourager les autres+ Kede=i' ceea ce %ncercau ei s ac era oarte sim$lu+ Koiau in orma=ii+ Numai c oamenii $e care!i arestaser erau to=i agen=i bine instrui=i @i de#ota=i+ Nu trebuie socoti=i oameni de o=el' cci nu e bine sidealizm+ <ns erau hotr?=i snu di#ulge altce#a %n a ara numelui' gradului @i numrului lor de serie+ Ealsele buletine de @tiri' ziarele' documentele contra cute @i' mai $resus de toate' $rocesele erau destinate unui singur sco$( sdistrug moralul @i rezisten=a acestor agen=i' %n #ederea unor interogatorii de lung durat+ Noi @tim c mul=i dintre criminalii nazi@ti de rzboi de la NFrnberg' sau Eichmann %n .erusalim' erau $regti=i sdi#ulge a$te des$re ei %n@i@i @i acti#it=ile lor' ba chiar des$re
1,O

colegii lor' a$te $e care le!ar i =inut ascunse dac ar i ost aresta=i %n $lin des @urare a rzboiului+ Acela@i $rinci$iu se a$lica aici+ Clic+ / $oart %nalt' cu o inscri$=ie deasu$ra' %ntr!o limb necunoscut+ 8@ile grele de lemn' $ar=ial deschise+ ;ardieni de iecare $arte+ 0?rm ghim$at+ M Acesta e un lagr de concentrare din ora@ul croat NlanCec+ Era un centru usta@ de internare a s?rbilor %n tim$ul rzboiului' %ntre 1,-1 @i 1,-: acolo au murit o sut de mii de oameni+ Jack era de$@it de situa=ie+ Nu $rice$ea care era legtura dintre cele $rezentate @i $roblemele %n care era im$licat el+ Du$ cum nu $rice$ea ce legturi se $uteau ace %ntre $rocesele %nscenate ale unor $rizonieri alia=i din Berlin @i un lagr de concentrare croat+ Clic+ 8n t?nr %ntr!o uni orm demodat+ Eigura i se $rea amiliar lui Jack+ M Acest brbat a ost comandantul lagrului NlanCec din se$tembrie 1,-1 $?n %n octombrie 1,-2+ <n aceast $erioad' el a ost res$onsabil de moartea mai multor mii de $ersoane+ Ki se $are ce#a cunoscut la elR M Da' dar nu $ot s$une de ce+ Clic+ M 8n cli@eu mrit al ultimei otogra ii+ "e ecran a$ru m?na drea$t a comandantului' ridicat s$re a$aratul de otogra iat+ <ntre degetul arttor @i miClociu' indi#idul =inea o =igar a$rins+ Jack $ri#i mai bine+ 2i$sea #?r ul degetului mic+ Clic+ >li@eu mrit al chi$ului comandantului+ M 0te an 1ose3icz' eBclam Jack+ Este o otogra ie a lui 0te an 1ose3icz+

1,1

>A".T/282 T1E.WE>. S. N/8Z M Numele lui ade#rat este AndriCa /mrcanin+ EeliB rosti numele lui $e litere+ Mi s!a s$us c a@a se $ronun=a+ "rin na@tere e croat' %ns mama lui #ine din >raco#ia' a@a c el #orbe@te luent $oloneza @i a trecut %ntotdeauna cu u@urin= dre$t $olonez+ <n tim$ul >elui de!al Doilea 1zboi Mondial a ser#it ca o i=er usta@+ A=i auzit de usta@i' nu!i a@aR M Kag+ M Era o organiza=ie terorist' de ti$ ascist' condus de un oarecare Ante "a#elici+ Au aCuns la $utere %n >roa=ia %n 1,-1' ru$?ndu!se de .ugosla#ia+ "a#elici a ost $roclamat dictator+ 9ara a aCuns sub domina=ie italian' a$oi german' %ns nazi@tii i!au dat lui "a#elici m?na liber+ <n cursul urmtorilor $atru ani' usta@ii au masacrat o Cumtate de milion de $ersoane+ /$onen=i $olitici+ 0?rbi' =igani' e#rei+ To=i cei care nu le erau $e $lac+ Au in#entat un soi de $uri icare etnic+ <n cele mai multe dintre cazuri' nu %@i %m$u@cau sau gazau inamicii+ Era mult $rea com$licat+ "re erau staie g?turi' s scoat ochi sau ssmulg membre+ A ost cel mai barbar regim al unei e$oci barbare+ <n tim$ul rzboiului' usta@ii au organizat o cam$anie de con#ertire a s?rbilor ortodoc@i la catolicismul roman+ <n aceast cruciad' 1ose3icz a Cucat un rol de runte+ >a @i liderul su' "a#elici' el era un catolic anatic+ E#reii @i cre@tinii ortodoc@i %l o ensau+ A@a c a hotr?t s!i mcelreasc $e $rimii @i s!i con#erteasc $e ceilal=i+ >ine re uza sse con#erteasc T @i au ost mul=i T %m$rt@ea soarta e#reilor+ Mii de oameni au murit sau au s ?r@it %n lagre de concentrare conduse de usta@i+ "oate c ar i bine smai medita=i c?nd #e=i auzi la @tiri des$re atrocit=ile comise de s?rbi+ 2ucrurile nu sunt at?t de sim$le cum $ar %n aceste buletine de @tiri+ Du$ ce a $lecat din NlanCec' 1ose3icz a ost $us %n runtea / iciului 8sta@ de 1econciliere Na=ional+ 8n eu emism $entru con#ertirile or=ate+ Du$ s ?r@itul rzboiului' oamenii lui Tito l!au %nscris la loc de runte $e lista de $ersoane cutate+ A=i $utea crede c asta l!a trans ormat %ntr!un $aria' c a ost #?nat din loc %n loc $?n ce or=ele Custi=iei sau #reo rzbunare $ersonal l!a aCuns din urm+ Ar i o nai#itate+ <n lume eBist oarte $u=in dre$tate+

1,2

8n alt declic+ <n locul chi$ului lui 1ose3icz a$ru a=a unui brbat slab' cu barb+ 0ttea %n s$atele unui birou' iar $e $eretele din s$atele lui at?rna o otogra ie %nrmat a lui Adol Aitler+ M Ante "a#elici' liderul croat+ A#ea @i un titlu o icial' "ogla#nik+ Aceast otogra ie a ost luat %n biroul lui din Wagreb' $robabil %n 1,--+ "ri#i=i banderola+ "e Cumtatea su$erioar a bra=ului lui "a#elici se #edea o banderol neagr $urt?nd o z#astic+ Clic+ .nstantaneu cu "a#elici %nt?lnindu!se cu Aitler+ W?mbete $retutindeni+ Clic+ .nstantaneu cu el st?nd %n a=a unei mese $e care se #edeau dou lum?nri' un cruci iB @i un $umnal %ncruci@at cu un $istol+ M Asta a ost cut %nainte de rzboi' c?nd usta@ii erau doar $artizani $rin $duri+ A#eau ceremonii oarte so isticate de ini=iere+ Clic+ "a#elici %n uni orm militar' %nt?m$in?nd un brbat %n haina $reo=easca alb+ Jack u sur$rins+ M Aceast otogra ie a ost cuta %n a$rilie 1,-1+ >el de!al doilea $ersonaC este' bine%n=eles' $a$a "ius al L..!lea+ >rede=i!m c?nd # s$un c sta nu e un als+ >u acea ocazie' Ministerul de EBterne Britanic a $rotestat+ 8n $rotest %n termeni duri' mai ales %n limbaCul $rotocolului di$lomatic+ 1s$unsul o icial al Katicanului a ost acela c lui "ogla#nik i se acordase o audien=a $ri#ata' %n calitatea sa de catolic eminent' nu de @e al statului croat+ Nu #oi comenta acest rs$uns' cci iese din s era mea de com$eten=+ Clic. Al=i doi brba=i' tot %n sutane' de data aceasta negre+ M 0untem %n 1,:7' %n biserica 0 ?ntul John 2ateran din 1oma+ >ei doi $reo=i celebreaz mesa la a :OO!a ani#ersare a unui institut ecleziastic roman' .stituto di 0an ;irolamo+ Si astzi se a l la aceea@i adresa' $e Kia Tomacelli' numrul 172+ Brbatul mai %ndesat din drea$ta este monseniorul JuraC MagCerec' %n acea #reme rectorul @i $re@edintele institutului+ >ellalt e $rintele Nrunosla# Dragano#ici' secretarul $rimului+ Ambii sunt croa=i+ <ntr!ade#r' .nstituto di 0an ;irolamo era centrul o icial al $reo=imii croate din 1oma+ Clic+ Eotogra ia unei cldiri maiestuoase %n lumina strlucitoare a soarelui+ / t?nr trecea $rin a=' z?mbind a$aratului+ "e tre$te' un $reot se uita %n direc=ie o$us+ M .nstitutul a@a cum arat astzi+ Dac nu # deranCeaz' a@ #rea ca "arker s# citeasc o descriere a lui' dat?nd din 1,-I' la doi ani du$ s ?r@itul rzboiului+ Descrierea %i a$ar=ine unui s$ion in iltrat %n 0an ;irolamo de 1obert Mudd' un agent care lucra $entru contras$ionaCul american+ <n s$ate' "arker %@i drese glasul+ M 6>a sintri %n aceast m?nstire trebuie ste su$ui unei $erchezi=ii cor$orale $entru arme' trebuie s$rezin=i documente de identitate @i trebuie
1,7

srs$unzi la %ntrebri cum ar i de unde e@ti' cine e@ti' $e cine cuno@ti' ce sco$ are #izita @i cum ai auzit de a$tul c sunt croa=i %n m?nstire+ Toate u@ile de trecere dintr!o %nc$ere %n alta sunt %ncuiate' iar cele care nu sunt dis$un de un $aznic %n a= @i e ne#oie de o $arola ca streci dintr!o %nc$ere %n alta+ <ntreaga zon este $zit de tineri usta@i %narma=i' %n haine ci#ile' iar salutul usta@ e olosit %n mod continuu+6 EeliB continu+ M >am %n aceea@i $erioada' un agent al $oli=iei secrete italiene descria 0an ;irolamo ca $e 5un cuib al na=ionali@tilor croa=i @i al usta@ilorH+ 0e z#onea c $ere=ii colegiului erau aco$eri=i cu $ozele lui "a#elici+ EeliB cu o $auz+ <n undal' $roiectorul b?z?ia %ncet+ 0$er c nu e@ti din ce %n ce mai nedumerit' Jack' rosti EeliB' renun=?nd brusc la ormalisme+ >eea ce!=i $rezint e oarte im$ortant+ Ea$tul e c 0an ;irolamo era centrul uneia dintre cele mai mari @i mai %ncununate de succes re=ele de tra ican=i de nazi@ti din Euro$a+ 8na dintre numeroasele $orcrii aco$erite de Katican+ Dragano#ici a aCutat mai mul=i nazi@ti saCung %n America de 0ud dec?t au reu@it /DE00A sau Die 0$inne 2la un loc+ Si nu numai croa=i+ ;ermani' $olonezi' austrieci' cehi T oricine a#ea ne#oie de aCutor+ "o=i s!mi $ui orice %ntrebri #rei du$ aceea+ A#em o groaz de tim$ la dis$ozi=ie+ <=i $ot arata h?rtii' otogra ii' materiale $ublicate' orice #rei+ Am do#ezi $entru tot ceea ce!=i s$un+ M De unde @tiu c nu sunt @i ele alsuriR De unde @tiu c n!a=i in#entat #oi toate asteaR M N!ai de unde s@tii' Jack+ >el $u=in' nu c?t #reme stai aici cu noi+ Du$ ce #ei $leca e@ti liber scercetezi singur+ Du!te la orice bibliotec mare+ 2a Biroul Documentelor "ublice+ 2a Arhi#ele Na=ionale ale 0tatelor 8nite din Maryland+ 2a Biblioteca Giener+ 2a ]ad Kashem+ / s=i se arate tot ce #rei s#ezi @i o s=i se rs$und la orice %ntrebri ai a#ea+ "ot s!=i dau numele unor cercettori inde$enden=i+ "ro esori uni#ersitari+ >rede!m' tot ce #ezi e autentic+ Tre$tat' Jack $rice$u eBact %n=elesul #orbelor lui EeliB+ Nici mcar 0er#iciul de .n orma=ii Britanic nu $utea mani$ula arhi#ele din locuri ca Biblioteca Giener sau ]ad Kashem+ M Eoarte bine+ Te cred $e cu#?nt+ Deocamdat+ Dar ai dre$tate' sunt tot mai nedumerit+ M Nu te %n#ino#=esc+ De abia am zg?riat su$ra a=a lucrurilor+ D!mi #oie s%ncerc sle lim$ezesc un $ic+ <naintea ultimului rzboi mondial' Biserica >atolic era ad?nc im$licat %n $olitica dre$tei din centrul @i estul Euro$ei+ "entru Biseric' marile amenin=ri le constituiau ateismul comunist @i liberalismul+ Acestea erau $ri#ite ca ni@te molime $use $e distrugerea ci#iliza=iei cre@tine+ >onductorii Bisericii $ri#eau orice msuri $e care $uteau i or=a=i sle

2 Nume cons$irati# al unei reele de tra icani de naziti+


1,-

ia asemenea elului %n care doctorii @i asistentele $ri#esc msurile de igienizare+ Katicanul se #edea ca centrul ner#os %ntr!o dis$ut %ntre Dumnezeu @i Dia#ol+ 2umea se schimba @i' din $unctul lor de #edere' nu %n bine+ Au eBistat $lanuri de %n iin=are a unei edera=ii catolice %n Euro$a de Est+ 0co$ul era acela de a combate $ro$aganda so#ietic+ 8nii $rela=i #oiau sinstaureze monarhia habsburgic+ "ius al L..!lea @i consilierii lui #oiau s%m$art Euro$a %n dou blocuri T unul %n #est' ca un c?ine de $az %m$otri#a Americii' cellalt %n Est' ca o ortrea= %n calea comuni@tilor+ "oliticienii au %n iin=at Eronturi >re@tine %n mai multe =ri+ Acestea erau' %n general' na=ionaliste @i #iolent anticomuniste+ <n multe cazuri' ele re$rezentau $rinci$alele baze de recrutare $entru noile $artide asciste+ 8na dintre cele mai im$ortante organiza=ii era o alian= a unor asocia=ii de militan=i catolici care %@i $ro$unea' $e termen lung' suneasc toate na=iunile de la Marea Baltic $?n la Marea Egee %ntr!o singur edera=ie catolic+ Aceast edera=ie urma s ie cunoscut sub numele de .ntermarium' 51egiunea dintre MriH+ Trebuia sde#in un nou 0 ?nt .m$eriu 1oman+ Jack se agit $e scaun+ "e ecran' imaginea .nstitutului 0an ;irolamo era singura $at de lumin %n %nc$ere+ /are de ce sttea $reotul cu s$ateleR 0e ascundea de at sau de a$aratR M Tot nu $rice$+++ M Te rog' Jack' ai rbdare+ <ncerc ssar $este detaliile inutile' %ns unele sunt esen=iale' dac #rei sm %n=elegi+ 0continuuR M Da' bine%n=eles+ Doar c+++ Nu' e %n regul+ D!i drumul+ M AndriCa /mrcanin T mai bine s!l numim 0te an 1ose3icz T era un membru acti# %n .ntermarium+ El a$ar=inea unei #echi amilii catolice din Wagreb+ 8nul dintre strmo@ii lui a ost un $ersonaC im$ortant %n rzboaiele %m$otri#a turcilor' iind ucis %n btlia de la Mohaci %n secolul al @ais$rezecelea+ Eratele lui 0te an' Dragutin' era $reot+ A ost cut e$isco$ %n 1,7D+ "rin el' 0te an @i c?=i#a dintre $rietenii lui au intrat %n contact cu un cardinal rancez' un brbat $e nume Tisserant+ Tisserant era secretar al sec=iei Katicanului res$onsabila cu coordonarea cruciadei anticomuniste a Bisericii %n Est' >ongrega=ia "ro!Ecclesia /rientali+ >ongrega=ia instruise deCa sute de misionari %n 1oma' du$ care %i trimisese %n 8niunea 0o#ietic+ Tisserant cuta modalit=i de a!@i eBtinde in luen=a+ <n 1,7J' 1ose3icz @i ratele lui au a#ut o %nt?lnire la 1oma cu un gru$ de catolici selecta=i din di#erse $r=i ale Euro$ei >entrale @i de Est+ "rintre ei se numrau $reo=i @i laici+ 2a s ?r@itul %nt?lnirii' au %n iin=at ceea ce $ot descrie doar ca o cabal %ntr!o cabal+ A ost' de a$t' un consiliu secret a crei unc=ie $rinci$al era de a conduce a acerile .ntermarium %n numele >ongrega=iei+ /rganiza=ia mai larg a#ea sser#easc dre$t ront $ublic $entru $rogramul
1,:

$olitic general al Katicanului %n regiune' %ntre tim$' >onsiliul autoales a#ea sia ade#ratele decizii $olitice' sa %ncheie %n=elegeri cu $oliticienii @i sin iltreze e@aloanele %nalte ale societ=ii+ Ei s!au autointitulat >ruB /rientalis' adic 2iga >rucii Estice+ 8n alt declic @i o nou otogra ie a$ru $e ecran+ / alt $oarta cu o inscri$=ie indesci rabil+ M 8n alt lagr de concentrare usta@' de aceast dat %n Narlo#aci+ Clic+ / grmad de tru$uri' goale' a@te$t?nd s ie %nmorm?ntate+ "icioare' bra=e' guri cscate+ .maginea amiliar a unui mcel %n mas+ Mo@tenirea lui Jack+ Mo@tenirea tuturor+ M 0e @tie c aici au ost uci@i @a$tezeci de mii de s?rbi @i =igani+ 0!ar $utea ca ci ra s ie mai mare+ Clic. >a$ul @i umerii unui brbat cu obraCii sco ?lci=i @i ochi ic@i+ "urta un guler $reo=esc+ M "rintele 2Cubo Krancici' comandantul lagrului+ 8n $rieten al lui 0te an 1ose3icz+ 8n criminal de rzboi cutat' %nc %n libertate+ El @i 1ose3icz au e#adat %m$reun %n /ccident+ Krancici a ost unul dintre membrii ondatori al >ruB /rientalis+ M 8n $reotR M >elebra mesa %n iecare diminea= %n ca$ela lagrului+ >rede!m' Jack' intri %n locuri $e care n!a@ i #rut s=i le art+ Jack $ri#i chi$ul de $e ecran+ <n #ia=a lui cunoscuse mul=i oameni asemntori acelui chi$+ <i useser $ro esori la @coal' %@i mrturisise $catele adolescen=ei multora dintre ei' $rimise iertarea lor+ Clic. 8n brbat %n uni orm 00+ Eoarte =ea$n' cu ochi aler=i' ner#o@i' cu o $ri#ire de intens concentrare+ M /ber Fhrer 00 Andreas Buchheim+ >omandantul Einzatsgru$$e A' situat %n 2ituania 8n membru ondator al >ruB /rientalis+ Clic. Clic. Clic. Eotogra ie du$ otogra ie' to=i membrii 2igii+ >ehi' $olonezi' baltici' croa=i' germani+ / i=eri 00 @i 0D' o icialit=i naziste de $artid' doi ;auleiteri' un 1eichsstatthalter' c?=i#a 00!i@ti @i "olizei Fhreri' un cardinal' un e$isco$' c?=i#a $reo=i' doi $astori+ >lic+ 8n b?tr?n cu ochelari' cu $?r alb' s?rmos la t?m$le+ M "ro esorul 2ucCan ;ierek+ Se ul De$artamentului de 0tudii Biblice de la 8ni#ersitatea din >raco#ia %nainte de rzboi+ 8n membru anatic al 2igii+ EeliB cu o $auz+ Jack intui c se $regtea s$un totul ca$ la ca$+ Si du$ aceeaR M <n 1,-2' $ro esorul ;ierek a ost %nsrcinat cu codi icarea unei colec=ii de manuscrise e#reie@ti' Ce uite din sinagogile @i bibliotecile din regiunea 2odz+ <m$reuna cu o m?n de asisten=i el intra du$ Einsatzkommando!uri %n ghetouri+
1,D

0olda=ii luau oamenii' du$ care ;ierek @i acoli=ii lui %@i %nsu@eau tot ce rm?nea %n urma lor+ <ntr!o zi' la %nce$utul lui 1,-7 T asta nu #a i o sur$riz $entru tine T ;ierek @i!a dat seama c desco$eriser' din %nt?m$lare' un document de o im$ortan= eBtraordinar+ Nu a s$us nimic nici unuia dintre colegii lui' %ns a $o#estit totul su$eriorilor din 2ig+ 8nul dintre ace@ti su$eriori era e$isco$ul Dragutin /mrcanin+ Eratele lui 0te an 1ose3icz+

1,I

>A".T/282 "AT18WE>. M 1ose3icz mani esta deCa un interes de amator %n chestiuni biblice+ Eratele lui l!a trimis %n "olonia' unde a #eri icat manuscrisul cu ;ierek+ Du$ ce acesta a acce$tat c documentul era autentic' e$isco$ul a #orbit cu $rietenii din Katican+ <=i imaginezi c?t de emo=iona=i au ost+ N!a durat mult $?n c?nd cine#a a atras aten=ia c ast el de desco$erire era cu dus @i %ntors+ A#eau ne#oie de tim$ @i de control asu$ra documentului' a@a c l!au instruit $e ratele lui 1ose3icz sse asigure c ;ierek %@i #a =ine gura %nchis @i saduc manuscrisul la 1oma imediat+ Au a$rut %ns dou com$lica=ii+ "rima era aceea c manuscrisul cea $arte dintr!o im$ortant colec=ie %nregistrat $e listele 00!ului' a@a c scoaterea documentului %nsemna or=area unor m?ini+ / $roblem @i mai serioas a ost aceea c' $?n c?nd Katicanul @i!a dat seama ce se %nt?m$l' gu#ernul italian se $redase alia=ilor+ Asta se %nt?m$l %n se$tembrie 1,-7+ Du$ acea dat a ost greu sintroduc ce#a %n .talia+ Mai mult de at?t' eBista riscul ca' dac alia=ii a#eau s%nainteze s$re nord' con orm $lanului' 1oma scad %n m?inile lor+ Nici e$isco$ul @i nici $rietenii lui nu erau $ro@ti+ Ei @tiau c e oarte $robabil ca germanii s ie sco@i din =ar+ >a atare' $e moment' manuscrisul se a la %n siguran= %n "olonia+ Nu $rea @tim ce s!a %nt?m$lat du$ aceea+ Manuscrisul a ost de$ozitat unde#a %n "olonia' %n m?inile 00!ului' din c?te @tim+ 1ose3icz s!a %ntors %n >roa=ia' unde a ost $romo#at %n anturaCul intim al lui "a#elici+ 2a s ?r@itul rzboiului' s!au %nt?m$lat dou lucruri a$roa$e simultan+ Ambele au legtur directa cu e#enimentele din zilele noastre+ "rimul a ost acela c 0talin a $us m?na $e tot ce a $utut din $rada nazist @i a trans erat!o din Euro$a >entral %n 1usia+ >red c asta o @tii deCa+ .ni=ial' $lanul era de a $reda materialul e#reiesc cercettorilor antisemi=i din Mosco#a @i 2eningrad+ >ei din Katican au %nnebunit' $ur @i sim$lu' c?nd au a lat+ 8n ti$ mai de@te$t @i!a dat seama c so#ieticii $uteau $ublica manuscrisul $entru a!l olosi %n cadrul $ro$agandei lor antireligioase+ A@a c Tisserant a acti#at unul dintre agen=ii lui @i a reu@it strans ere %ntreaga colec=ie la Biblioteca 2enin+ "lanul $re#edea ca totul s ie scos de acolo mai t?rziu @i dus %n .talia' %ns %ntreaga re=ea de s$ionaC a Katicanului din 1usia a ost anihilat c?=i#a ani mai t?rziu+ 0 ?r@itul $o#e@tii+ "?n acum+
1,J

>el de!al doilea lucru a ost su$ra#ie=uirea 2igii+ Eilmul $e care l!ai urmrit la %nce$utul acestei @edin=e constituia' a@a cum am s$us' baza unei serii de $rocese ale crimelor de rzboi %nscenate' 5=inute %n Berlinul de EstH+ /rganiza=ia res$onsabil $entru =inerea acestor $rocese era' de a$t' 2iga+ Nu to=i cei im$lica=i %n alsi icare @tiau asta' bine%n=eles+ 0olda=ii de $az ceau $arte din armata german+ Ei credeau c %ntreaga tr@enie era o ac=iune oarecare+ Dar conductorii' oameni $recum Nlietmann' ceau $arte de mult #reme din >ruB /rientalis+ M "rizonierii' %l %ntreru$se Jack+ >ei care s$ui c au ost #ictimele acestor $rocese %nscenate T ce s!a %nt?m$lat cu eiR EeliB nu rs$unse imediat+ Jack sim=i c omul nu se a@te$tase la %ntrebare+ M >e s!a %nt?m$latR "i' nu sunt sigur+ A@a cum am s$us' unii dintre ei au ost eBecuta=i+ >?t des$re restul T %mi %nchi$ui c au ost elibera=i' %n cele din urm+ 0au $oate c au murit %n Eriedrichshain+ Jack bnuia c el min=ea' de@i nu! @i $utea da seama de ce+ EeliB continu( .n orma=iile $e care 2iga le!a ob=inut $rin acele interogatorii i!au o erit a#antaCe %n Euro$a $ostbelic+ Bine%n=eles' membrii 2igii nu se $uteau regru$a %n mod deschis+ "rea mul=i dintre ei erau #?na=i de >1/G>A00 sau de alte organiza=ii care urmreau $rinderea criminalilor de rzboi+ <ns dis$uneau de multe in orma=ii strict secrete @i de o mul=ime de ci de olosire a acestor in orma=ii %n $ro$riul a#antaC+ 0e $useser deCa bazele in luen=ei 2igii %n $erioada $ostbelic+ >ei mai mul=i dintre conductorii 2igii au reu@it s ug' gra=ie lui Dragano#ici @i re=elei lui+ Du$ terminarea rzboiului' se $utea aCunge $e multe ci la 1oma' unde iecare e#adat era $rimit clduros la 0an ;irolamo+ >a @i %n cazul multor altor re=ele' @i cea a lui Dragano#ici olosea con uzia eBistenta cu $ri#ire la $ersoanele strmutate+ Dragano#ici conducea comitetul o icial al >omisiei "onti icale de Asisten=a+ Aceast $ozi=ie %i o erea acces la documente autentice @i alsi icate' cum erau $a@a$oartele >rucii 1o@ii+ El l!a dus $e "a#elici %n Argentina' unde acesta a $us $e $icioare o tru$ de elita din usta@i' menita s!l aCute $e generalul "eron+ Tot el l!a cut sc$at' $rin ochiurile re=elei de #?ntori' $e 1ose3icz' $rin 1oma' $?n la ;eno#a' a$oi cu o barc $?n %n .rlanda+ >?nd a re#enit la su$ra a=' AndriCa /mrcanin de#enise 0te an 1ose3icz' a#?nd documente care atestau c era $olonez+ Dar el nu luase cu el doar documente $ersonale c?nd dis$ruse+ 8sta@ii n!au abandonat >roa=ia r c?te#a su#eniruri+ "a#elici a reu@it strans ere $atru sute de kilograme de aur @i Dumnezeu @tie c?t #alut %n Austria+ Al=i conductori usta@i au trans$ortat camioane %ntregi de comori %n aceea@i direc=ie' o $arte a acestor comori aCung?nd $e urm %n .talia+ <ntre tim$' ratele lui 1ose3icz se instalase la 0an ;irolamo' $e un $ost de unde a $utut a#ea griC ca o mare $arte a lucrurilor Ce uite de el saCung %n cu erele amiliei sale+
1,,

0e auzi un $cnit @i lumina $roiectorului se stinse+ 0e trezir %ntr!o bezn groas ca noa$tea+ M 2a naiba' eBclam "arker+ Nenorocitul de bec s!a ars din nou+ >?te#a cli$e mai t?rziu' se a$rinse lumina $rinci$ala din %nc$ere+ M Nu conteaz' rosti EeliB+ /ricum' am aCuns la ca$tul $o#e@tii+ 0e %nde$rta de $erete @i se a@ez $e un scaun cu a=a la Jack+ "arker rmase %n $icioare l?ng$roiector+ "?n %n 1,DO' continu EeliB' 1ose3icz @i colegii lui stabiliser ilialele >ruB /rientalis %n a$roa$e dous$rezece =?ri+ Argentina' 8ruguay' "araguay' Brazilia' %n America 2atin+ Eran=a' ;ermania' Austria' .talia' "olonia' >ehoslo#acia' 8ngaria' .ugosla#ia' %n Euro$a+ Ei au continuat sstr?ng bani %n bnci din toat lumea' a@te$t?nd cu nerbdare ziua %n care a#eau s re%ncea$ saib o in luen= direct asu$ra e#enimentelor $olitice+ EBist un nucleu central la Katican+ Ai i sur$rins dac =i!a@ s$une c?t de sus merge acest gru$+ Si ai i sur$rins dac =i!a@ men=iona numele unora dintre $oliticienii catolici care sunt membri acti#i+ "rbu@irea comunismului a re$rezentat semnalul $e care %l a@te$ta 2iga+ Asta e @ansa lor de a $une din nou lucrurile %n mi@care @i de a %n iin=a acel 0 ?nt .m$eriu 1oman de care =i!am #orbit+ Nu e ne#oie dec?t de s$riCinul Katicanului @i ei @i!ar $utea $lanta $ro$riii oameni la $utere a$roa$e oriunde au che + Nu trebuie s!=i eB$lic ce im$ortant a de#enit religia ca actor al $oliticii moderne+ Dar membrii 2igii @tiu c nu au o #e@nicie la dis$ozi=ie+ / mare $arte din imboldul a lat %n s$atele re#igorrii religioase din locuri $recum "olonia nu se traducea $rin altce#a dec?t sentimente antigu#ernamentale+ <n noile sisteme ca$italiste eBist $ericolul ca oamenii s!o a$uce $e calea obi@nuit de secularizare' ca restul Euro$ei @i Americii+ De asta sunt ei at?t de dis$era=i s$un m?na $e manuscrisul lui .isus+ Ei @tiu c' dac Coac cum trebuie acest as' ar $utea ob=ine un a#antaC decisi#+ <n $rimul ri?nd' ar c$ta libertate %n interiorul Katicanului @i ar $utea trata de $e $icior de egalitate cu $a$a+ /riginea $olonez a colec=iei ace ca totul ssune mai atrgtor+ .ar' dac reu@esc strans orme manuscrisul %ntr!un el de su$errelic#' aceasta ar $utea a=?=a incendiul unei re#igorri religioase %n Euro$a >entral @i de Est+ EBact ceea ce au ne#oie+ Jack cltin din ca$+ M Nu #a =ine+ Manuscrisul #a a#ea e ect contrar de %ndat ce #a i tradus @i $ublicat+ Ka demonstra doar ce de$arte a ost biserica de ade#ratul .isus+ Acel document a ost scris de un rabin e#reu $ios' nu de iul lui Dumnezeu+ EeliB %ncu#iin=a+ M "oate c ai dre$tate+ <n inal' asta nu #a mai conta+ >red c 1ose3icz are un $lan @i mai bun+
2OO

M 8n $lan mai bunR M 0 $rezinte manuscrisul ca $arte a unei cons$ira=ii e#reie@ti %m$otri#a Bisericii+ Euro$a e coa$t $entru a@a ce#a 0!a %nce$ut deCa masacrul etnic %n .ugosla#ia+ Neonazi@tii atac =iganii @i al=i strini %n ;ermania Antisemitismul e din nou la mod %n Eran=a+ >ruB /rientalis %nseamn o a acere+ / a acere rea+ A#em ne#oie de tine ca s ne aCu=i s!i o$rim+

2O1

>A".T/282 "AT18WE>. S. 8N8 8rmtoarele trei zile trecur cu @edin=e de discu=ii' dialoguri lungi' %ntrebrile @i rs$unsurile curg?nd $?n ce de#enir un el de cea= %n con@tiin=a slbit a lui Jack+ Eusese de acord saCute+ >e alternati# a#ea' din $unct de #edere moralR Mo@tenirea lui ereditara %l obliga $ar=ial la asta+ 2a el @i dragostea $entru Maria %n ciuda mo@tenirii ei ereditare @i a ceea ce $utea rezulta din aceast iubire+ EeliB @i "arker dez#luiser un mare ru+ .m$licarea lui %n aceasta $orcrie era com$let @i com$licat' r ca el so i dorit+ Nu era $osibil @i nici recomandabil sse dezic acum de aceast im$licare+ "rocesul de iluminare %l legase de m?ini @i de $icioare a= de cei care %l iluminaser+ Era un $rizonier+ Era legat de Maria $entru libertate' iar de EeliB @i "arker $entru ceea ce @tia din ade#r+ Nici mcar $entru o secund nu crezuse c ei %i s$useser tot ce @tiau sau mcar o bun $arte din el& du$ cum nu credea c ei ar i a#ut de g?nd s!i s$un #reodat+ Bnuia c EeliB %l min=ise de mai multe ori' %n s$ecial %n ceea ce $ri#ea $rizonierii de rzboi' des$re a cror soart %ntrebase+ "resu$unea c a@a unc=iona lumea lor+ <l co$le@iser cu a$te @ocante' nu $entru c se sim=iser obliga=i s%l lumineze' ci datorit im$actului $sihologic $e care erau siguri c ilmul @i otogra iile a#eau s!l aib asu$ra lui+ >ei doi a#eau a= de el un com$ortament' $ur @i sim$lu' amabil' corect' iar el a#ea ne#oie de amabilitate mai mult dec?t oric?nd altc?nd#a %n #ia=a lui& cu eBce$=ia' $oate' a lunilor ce urmaser mor=ii lui >aitlin @i 0iobhan+ Kisele lui de#eniser din nou %ntunecate+ Bine%n=eles' @tia c ei %l oloseau' c el @i lucrurile $e care le @tia erau $ri#ite mai degrab ca ni@te bunuri de ctre cei doi+ <ns nu se sim=ea amenin=at de %ntrebrile lor' nici izic' nici moral+ Ei nu #oiau con esiuni& a#eau doar ne#oie de aCutor @i credeau c el li!l $utea da+ 2ucrau %m$reun' #orbind $e r?nd de!a lungul lungilor ore( EeliB' care a#ea #ocea %nceat @i temeinic' @i "arker' care scotea #orbe de duh c?nd #oia' @i era %ntotdeauna $erce$ti#+ Sedeau alturi de el %ntr!o camer din a=' unde se a la un $ian @i o #eche sob cu gaze' ca ni@te #echi $rieteni dezleg?nd @arade+ 2i$sa de ormalism @i dezordinea a$arent a %nc$erii #eneau cum#a %n aCutorul crerii unei atmos ere relaBante+ El se sim=ea bine+ >ei doi %l tratau ca $e un oas$ete onorat+ Din ericire $entru lini@tea min=ii sale' el nu era dotat cu un a$arat interior de detectare cu raze L+ Dac ar i ost %n stare s#ad $rin $ere=ii %nc$erii $?n
2O2

%n camera de zi a cldirii %n#ecinate' casa de la numrul 7I' imaginea lui des$re situa=ia %n care se a la ar i ost $ro und schimbat+ Ar i $utut #edea acolo doi brba=i' doi tineri %n $ulo#ere @i $antaloni de l?n' ghemui=i l?ngmai multe a$arate de %nregistrare audio+ /glinda de deasu$ra cminului din casa de la numrul 7: T casa lui Jack T ascundea o gaur mare' $rin care o camer #ideo ilma tot ce s$unea @i cea+ AranCamentul %n a$aren= %nt?m$ltor al scaunelor din salon ascundea o $lasare deliberata a lor' destinata ob=inerii de unghiuri c?t mai bune de ilmare+ <n iecare zi' la ora @ase iB' un motociclist ducea benzile audio @i #ideo' $entru #izionare' la laboratoarele tehnice din strada Baker+ Acolo' ele erau co$iate @i distribuite unui cerc select de oameni' $e baza 5ne#oii de cunoa@tere6' du$ care erau su$use unor cercetri atente de $resu$u@i eB$er=i %n nuan=ele #ocii @i eB$resiilor chi$ului+ Arata Jack semne de stres c?nd men=iona cutare lucru sau %@i lsa $ri#irea %n Cos c?nd #orbea de cutare lucruR Mai curios era c lui Jack nu!i trecuse niciodat $rin minte s$un la %ndoial re erin=ele anchetatorilor lui+ 0 i ost de #in sim$lul a$t al englezei de %nalt calitate $e care o #orbeau' al $er ec=iunii accentelor' al as$ectului ti$ic englezesc al hainelor $entru a$tul c Jack era con#ins de buna lor credin=R 0au de #in era binecu#?ntarea Mariei' care le acordase credit' a@a cum con esiunea unui muribund %mbrac totul %n haina con#ingeriiR EeliB aborda subiectele tangen=ial' ca un $escar cu har$onul sond?nd ad?ncurile a$ei %n s$eran=a gsirii unui banc de $e@ti+ Arata ca un director de @coal' chiar @i com$ortamentul #enind %n s$riCinul acestei idei' sau ca un lucrtor $e t?r?m social+ 0obrietatea lui era com$ensat de un umor ironic ce rzbtea la su$ra a= %n cele mai ne$otri#ite momente+ M?nca $ermanent batoane de ciocolat cu la$te' din care %i o erea @i lui Jack' ca @i cum ciocolata l!ar i aCutat $e acesta s!@i aminteasc+ .ndi#idul a#ea un aer de om singur' care %l izbise $e Jack de $rima dat c?nd %l #zuse+ A#ea ti$icurile cui#a care usese singur toat #ia=a+ 8n $ic dezordonat %n =inut' oarte eBact %n obiceiuri' mai ales %n a rosti 5te rogH sau 5mul=umesc6' ca @i cum nu se des$r=ise %n %ntregime de co$ilrie+ Nu era un homoseBual' $e care snu!l intereseze emeile' nici un celibatar din $ro$rie #oin=' care sse temea de seB' nici mcar un co$il adult' li$sit' cum ar i s$us oamenii unei alte genera=ii' 5de $asiune6+ "rea' $ur @i sim$lu' a i un om singur' care %ntr!un anumit moment din #ia=a lui' %n diminea=a celei de!a $atruzecea sau a$roa$e a $atruzeci @i una aCunsese s%n=eleag c #ia=a nu!i hrzise nici o to#ar@ de drum+ >el $u=in' a@a %l $erce$use Jack %n tim$ul $rimei zile @i %n cea mai mare $arte din a doua+

2O7

>a atare' Jack u eBtrem de sur$rins c?nd auzi' %n seara celei de!a doua zile' legat de un comentariu al lui' remarca lui EeliB c ne#asta lui ar i gsit comentariul amuzant %n mintea lui' Jack nu $utea %m$ca starea de om cstorit a lui EeliB cu a$aren=a lui de singurtate @i %@i ddu seama c acum trebuia scaute %n alt $arte cauzele acestui aer als de solitudine+ "oate %n li$sa lui de dragoste $entru ne#ast!sa sau %n negliCarea' sau dis$re=uirea lui de ctre ea+ >u c?t re lecta mai ad?nc' %@i zise c trebuia scaute un alt moti#+ "arker a#ea o $ri#ire rnit @i rtcit' $recum @i o a= su$t' $unctata de doi ochi negri @i #ioi+ "rea un ascet' mai degrab $rin #oin= dec?t $rin ire+ 0e tortura sau usese torturat& %ns nu acesta era cu#?ntul olosit de Jack+ <n sinea lui $re era srosteasc 5rnitH' cci acest cu#?nt era mai $lastic+ >eea ce %l sur$rinse %n scurt tim$ T %nainte de sur$riza de a a la c EeliB era cstorit T u desco$erirea a$tului c acest r?nit $utea z?mbi @i c z?mbetul %i trans orma %ntreaga iin=+ Aceste momente erau destul de rare' dar' c?nd se $etreceau' %l sur$rindeau %ntotdeauna $e Jack @i %l ceau streac de $artea lui "arker' indi erent care ar i ost aceasta+ El %i $unea lui Jack %ntrebri %n serie des$re tatl lui' la care' de@i nu le $erce$ea rele#an=a' Jack rs$undea din toat inima' %ntrebrile se re ereau %n s$ecial la #ia=a dus de tatl lui %n lagr+ >e lagr usese' c?t sttuse acolo' ce se %nt?m$lase cu el du$ aceea' c?t tim$ trise ca re ugiatR A$oi' %ntrebri des$re amilia tatlui lui+ >?=i membri muriser %n lagre sau %n ghetouri' c?=i su$ra#ie=uiser' unde triau acuma ace@ti su$ra#ie=uitoriR <n $lus' la iecare %ntrebare' Jack era interogat asu$ra sentimentelor $e care le tria acum cu $ri#ire la $roblema res$ecti# @i a reac=iilor $e care le a#usese ca @i co$il+ A$oi' mai uimitor $entru Jack' interogatoriul trecu de la taic!su la >aitlin+ >um anume se cunoscuserR <@i amintea dac o #zuse %nainte de %nt?lnire %n cam$usul uni#ersitar' chiar @i #agR <l $rezentase ea #reodat celorlal=i membri ai amiliei eiR >e!i s$usese des$re $rin=ii ei' des$re #ia=a sau moartea lor+ Sedin=ele nu durau niciodat mult+ <n $auze @edeau tcu=i' b?nd ceai sau ca ea @i mol ind biscui=i+ 8neori' %n #reme ce "arker conducea interogatoriul' EeliB se a@eza la o mas @i se a$uca s!@i dea $asien=e cu ni@te cr=i de $lastic+ Micile lui $artide nu $reau niciodat a se termina bine' %ns el nu %@i $ierdea nici o cli$ rbdarea @i nu ddea nici un moment semne de oboseal+ Wgomotul moale al cr=ilor amestecate aCunse cur?nd un %nso=itor constant al celuilalt Coc' $e care Jack %l Cuca cu "arker+ >asa dis$unea de o menaCer' doamna Bid3ell' o #du# cu @olduri %nguste' de cincizeci @i ce#a de ani' care le aducea buturile $e o ta# cromat @i le um$lea $latourile cu sand#i@uri+ 2e gtea micul deCun @i le $regtea5mese ca lumeaH la $r?nz @i seara' ser#indu!i %n su rageria din s$atele casei+ 8neori' %n tim$ul @edin=elor' rzbtea $?n la el sunetul %n undat al tele#izorului $e care ea
2O-

%l urmrea %n tim$ ce muncea+ "entru cei care ascultau discu=iile dincolo' acest sunet usese misterios la %nce$ut @i necesitase o eB$lica=ie $entru neini=ia=i+ Jack asculta toate %ntrebrile $oliticos @i tcut+ "arker era urmat de EeliB' a$oi EeliB era urmat de "arker' %ntr!un @ir regulat de succesiuni' $?n c?nd Jack nu!i $utea deosebi @i nu!@i $utea da seama de ce era acolo sau de ce se gseau to=i trei acolo+ 2e dez#lui tot ce $utu+ Nu min=ea cu nimic' nu ascundea nimic' totul datorit unei %ncrederi construite r alt ciment dec?t z?mbetele ocazionale ale lui "arker+ M EBist dou eluri de $asien=e' %i s$use EeliB %n tim$ul uneia dintre $auzele $rimei zile' c?nd %i eB$lic $rinci$iile celor mai bune Cocuri de acest gen+ 8nul de$inde %n %ntregime de elul %n care amesteci cr=ile' caz %n care $asien=a %=i #a ie@i sau nu doar din %nt?m$lare+ Trebuie sa@te$=i @i trebuie s %ncerci mereu+ >ellalt el =inea $ar=ial de amestec' $ar=ial de talent+ Aici' dac aci mi@cri gre@ite' te #ei bloca+ Juc' de dou ori' o $asien= denumit Beleaguered >astle' art?ndu!i lui Jack ce situa=ii $ot a$rea' @i de iecare dat $asien=a ie@i rumos& a treia oar' %n ca$ul unui @ir a$ru un rig' @i cum toate cr=ile mici erau dedesubt' Cocul se bloc @i nu $ermise nici mcar o $rim mutare+ 5>e era %n h?rtiile lui 1ose3icz' cele $e care le a#ea din ;ermaniaR Erau incluse ra$oarte $ro#enind de la Einzatsgru$$enR6 5>um arat BercikR E un brbat %nalt @i slabR "oarta barbR De c?t tim$ %l cuno@tea SaranskiiR6 5>am c?te manuscrise se gseau acoloR >?te ragmenteR >uno@ti $ro#enien=a #reunuia dintre materialeR H 5>?te otoco$ii erauR /riginale sau co$ii la a doua m?nR Erau granuloaseR H 5>um se numea cardinalulR E@ti sigurR >um artaR H 5Tatl tu @tia c?nd a murit mama luiR >?=i kilometri au $arcursR 8nde se a l unchiul tu' Jose ' acumR H 5>um se numea ca eneaua unde s$ui c ai %nt?lnit!o $e >aitlinR Tu i!ai #orbit $rimul sau ea =i s!a adresat mai %nt?iR E@ti sigurR >e ai cut %nainte de a de#eni aman=iR >um a murit eaR >e ai sim=itR >e sim=i acumR H De ce $uneau at?t de multe %ntrebriR Si de ce aceste %ntrebri des$re lucruri care nu $uteau a#ea nici o legtur cu ceea ce se %nt?m$la+ M 8nde este MariaR se interes el+ A@ #rea s!i #orbesc+ M Ka #eni aici' %=i $romit+ <n c?te#a zile+ Du$ >rciun+ Noa$tea' Jack dormea %n dormitorul din a=+ 8@a %nc$erii era $zit toat noa$tea de un $aznic sau' cel $u=in' a@a $resu$unea el' %ntruc?t $aznicul era acolo c?nd se ducea la culcare @i tot acolo %l gsea diminea=a' c?nd ie@ea sse duc la
2O:

baie+ /mul se numea Norman+ "arker @i EeliB a#eau alte %nc$eri' tot %n acea cas+ Dimine=ile' Jack se trezea din $ricina zgomotului cut de l$tar+ Mai t?rziu' $ri#ind din s$atele $erdelelor' #edea oameni urc?ndu!se la #olan @i $lec?nd cu cores$onden=a' co$ii $lec?nd la @coal+ 0trada a#ea un aer de de$lin normalitate a unei suburbii+ <ns Cos' la ca$ul scrii' Norman @edea $e un scaun %n hol' cu un $istol!mitralier %n bra=e' ca un co$il adormit+

2OD

>A".T/282 "AT18WE>. S. D/. "etrecur >rciunul %m$reun cu el' ca @i cum de#eniser amilia lui $rintr!o minune a geneticii+ >a @i cum' mrturisind tot ce @tia' Jack aCunsese la $artenogenez+ <n ACun' EeliB %l scoase %n ora@+ / #reme $arcurser strzile ca ni@te turi@ti' admir?nd decora=iunile @i #itrinele luminate' $line cu cadouri de >rciun' ale magazinelor+ 0trada /B ord @i strada 1egent erau $line de lume care %@i cea cum$rturile %n ultima cli$+ Mosco#a @i mizeria de acolo $reau situate la un milion de kilometri de$rtare+ "este tot se #edeau co$ii cu e=e luminoase' care tro$iau =in?ndu!se de m?na $rin=ilor+ De iecare dat c?nd %nt?lneau un co$il' Jack se grbea s$ri#easc %n alt $arte+ M Krei scum$eri ce#aR %l %ntreb EeliB+ M A@ #rea ce#a $entru Maria' rs$unse el+ <ns n!am nici un ban' iar "arker a s$us c ar $utea i $ericulos sscot bani din cont sau s%mi olosesc cr=ile de credit+ M E!n regul+ Te $utem %m$rumuta cu oric?t ai ne#oie+ Te!ai g?ndit ce =i!ar $lcea s!i ieiR M Nu @tiu+ Nu $rea @tiu care sunt $re erin=ele ei+ M >e zici de un $ar umR Nu gre@e@ti niciodat cu a@a ce#a+ 0e duser la magazinul Aar#ey Nichols' unde Jack %icum$r o sticl mare de 0halimar+ Jack %@i amintea cu $recizie c acesta era $ar umul cu care se dduse Maria %n acea ultim noa$te din obser#atorul de la 0ummerla3n+ / %ntrebase atunci cum se numea $ar umul' din %nt?m$lare& acum %ns acea sticl $rea a$roa$e un talisman+ K?nztoarea %i %m$acheta cutia cu undi=e @i %i ura >rciun ericit+ Era o ran=uzoaica oarte rumoas+ Mul=umindu!i' Jack sim=i brusc un #al de dorin= seBual+ Era $entru $rima dat du$ ani de zile c %l %ncerca o asemenea dorin= $uternic+ "ar umul' senza=iile de care %i amintea acesta' nea@te$tata rumuse=e a #?nztoarei' toate acestea %l $rinseser ne$regtit+ .e@ir $e strada 0loane+ <n #itrinele magazinelor %ngeri albi %@i ridicau ari$ile %nghe=ate+ 8nde#a' %n a$ro$iere' o orma=ie c?nta 5Noa$te de #isH+ >?nd se duse la ma@in' constat uluit c obraCii %i erau uzi de lacrimi+

2OI

De >rciun se ser#i curcan um$lut cu castane' budinca de $rune de la Marks [ 0$encer' ursecuri de la John 2e3is+ Masa %i aminti lui Jack de dezechilibrul $e care!l su$ortase %n educa=ie' c?nd celebra >rciunul %m$reuna cu mama lui @i cu amilia ei' @i 1osh ha!0hana cu tatl @i cu $rietenii acestuia+ Nici cal' nici mgar+ Du$ mas' a$oi a doua @i a treia zi' o duminic' se odihnir @i se uitar la tele#izor+ EeliB %l %n#= sCoace bridge' olosindu!l $e Norman $e $ost de al $atrulea Cuctor+ "rietenul acestuia' omul al crui nume Jack nu!l cuno@tea' rmase a ar' 5s #egheze asu$ra situa=iei6+ Maria a$ru %n ziua urmtoare+ <i aduse o elicitare cu o ilustra=ie $e co$ert' care c?nta 5Jingle BellsH c?nd era deschis+ El %i ddu $ar umul' @i ea $ru co$le@ita de dar+ <i ddu' de asemenea' o carte $entru "aul' un eBem$lar din :here the :ild -hings Are' $e care EeliB %l cum$rase la cererea lui+ Maria $ru mai %nc?ntat de carte dec?t de $ar um+ 2a r?ndul ei' %i cum$rase o cra#at din mtase gri' Armani' eBtraordinar de moale la $i$it+ M E su$erb' rosti el+ Dar nu @tiu dac o $ot $urta+ Nu cred c o sm lase s$lec de aici+ M Nu!i lsa ste $rosteasc' %l s tui ea+ Trebuie s!=i dea #oie s$leci dac insi@ti+ Nu e@ti $rizonierul lor+ M NuR Maria cltin din ca$+ <nc$erea era acum scldat de razele soarelui' nu de cele aurii ale #erii' ci de unele su icient de strlucitoare ca sdea $?rului ei negru re leBii de oc+ M Nu %n sensul la care te re eri+ Ei #or doar ste $roteCeze+ M Si tatl tu #oia asta+ Aenryk ser#ea tocmai la a@a ce#a+ El m!a sal#at din Mosco#a+ "robabil c @tii+ Nu #d de ce situa=ia de acum ar di eri+ M Tatl meu te!ar i #?ndut celui care licita mai mult+ <nt?m$ltor' tocmai el se a la %n $ozi=ia de a licita' ast el %nc?t erai %n siguran= c?t #reme erai cu el+ >ea mai mic schimbare de strategie a lui te!ar i cut neaCutorat' ca un co$il+ M EeliB @i "arker nu #or $roceda a@aR Nu se #or con orma unor schimbri de strategieR De a$t' ei ce urmresc' @tiiR M Kor sdistrug 2iga+ E un $lan im$ortant $entru ei' iar manuscrisul e o $ies de baz %n %ntreaga schem+ Asta te ace im$ortant+ Nu cred c situa=ia se #a schimba+ Jack %i $o#esti des$re %ntrebrile legate de taic!su @i de >aitlin' @i #ru sa le de la Maria care era semni ica=ia lor+ Ea %i rs$unse c nu @tie' %ns ce#a din $ri#ire lsa sse %ntre#ad c @tia mai multe dec?t era dis$us s!i s$un+ M Si tuR >um ai aCuns aiciR Mi!au s$us c so=ul tu nu te sca$ din $ri#iri+ M .neBact+ Narl e gelos' dar @i m?ndru+ Am %nce$ut s!mi construiesc o carier de $ianist+ De cele mai multe ori c?nt aici' %n 2ondra+ 8neori' Narl m

2OJ

%nso=e@te' dar adesea e $rea ocu$at ca s ac asta+ >a atare' cltoresc singura+ 0unt aici $entru trei zile' ca sdau un recital la "urcell 1oom+ M <mi amintesc' zise el' de acea $rim zi' c?nd l!am sunat $e tatl tu+ Te auzeam c?nt?nd %n undal+ Ea r?se+ M "e atunci nu eram $rea bun+ M Acum e@ti bunR Ea %l $ri#i trist+ M Da' sunt oarte bun+ Dar sunt de$arte de a i cea mai bun+ 0unt studen=i mult mai buni dec?t mine la conser#ator' %n anul meu+ 8nii dintre ei #or a#ea cariere strlucitoare+ Al=ii' nu+ Talentul nu %nseamn totul+ >osta mult s$leci %n turnee @i sc?n=i %nainte de a i bine cunoscut+ Mul=i oameni nu au at?=ia bani @i nu $ot ob=ine un s$onsor' a@a c s ?r@esc c?nt?nd %n orchestre' dac nu c?@tig o mare com$eti=ie+ 0au' %n alte cazuri' lucreaz ca muzicieni la studio' sau' %n ine' renun= cu totul .a muzic+ >el $u=in' ca $ro esie+ Kezi' deci' c eu ac $arte dintre cei noroco@i+ Tatl meu e bogat+ 0o=ul meu e @i mai bogat Deci c?nt+ "rietenii lor boga=i #in la concertele mele @i m a$laud din cu totul alte moti#e+ Ei cred c am ost bun dac am c?ntat Cumtate din lucrri %ntr!o alt cheie sau de!a %ndoaselea+ M Asta te de$rimR M Bine%n=eles+ Stii bine c da+ De!asta =i!o mrturisesc' $entru c tu %n=elegi+ <ns eu #reau sc?nt+ 0unt su icient de bun $entru scena de concert @i sunt destul de bogat ca sm sus=in %n $rimii ani+ Acesta e norocul meu @i n!am de g?nd s!i dau cu $iciorul+ N!am s ac nici un el de nazuri' Jack+ Nu!mi $ot $ermite nazuri+ M Si NarlR >u el cum rm?neR >?n=i $entru elR Maria cltin din ca$+ M Nu' @o$ti ea+ N!are ureche muzical+ Merge la concerte' dar nu $entru muzic+ Taic!meu mi!a s$us o dat c merge acolo ca s!i aud $e oameni+ M Nu $rice$+ M Nu tusea sau a$lauzele' nu la asta m re er+ El ascult alte sunete' $e care numai unul ca el le $oate auzi+ Banii au un sunet al lor+ StiaiR "uterea are alt sunet+ E asemntor' dar un eB$ert #ede imediat di eren=a+ Erumuse=e+ 0eB a$$eal+ 0lbiciune+ 0usce$tibilitate+ Kulnerabilitate+ 2comie+ Ambi=ie+ "entru Narl' iecare dintre acestea are un sunet a$arte& el are un auz $er ect @i aude melodia acolo unde tu @i cu mine n!am detecta dec?t un biet t?r@?it de $a@i+ Maria se o$ri+ 0e gseau %n camera de zi+ EeliB le $regtise #in iert+ Eiecare a#ea $aharul lui $e o msu= Coas+ Din c?nd %n c?nd' Maria arunca o $ri#ire %n oglinda de deasu$ra cminului+ M <n seara asta c?nt' relu ea+ Mi!ar ace $lcere s#ii @i tu+ M Narl #a i acoloR
2O,

Ea cltin din ca$+ Jack a#u im$resia c ea ro@e@te+ M <n seara asta sunt singur+ El se %nt?lne@te du$!amiaz' %n Dortmund' cu ni@te bancheri+ M Atunci bine%n=eles c #oi #eni+ M Te #a a@te$ta un bilet la intrare+ 0e ridica s$lece+ 0e ridic @i el @i se a$ro$ie de ea+ M Maria+ M simt ca @i cum totul ar i %nc sus$endat %n aer+ Acolo unde am lsat totul %n noa$tea din obser#ator+ Ea %l $ri#i cu timiditate+ <@i scoase limba @i %@i linse col=ul gurii+ 0e uit din nou la oglind @i %@i #zu chi$ul+ "rea multe re lec=ii g?ndi ea $rea multe oglinzi+ .ar uneori nu te $ri#e@ti' ci e@ti cel $ri#it' nu e@ti oglinda ci re leBia+ Ecu un $as ctre el+ Jack #ru s!o ia %n bra=e' dar ea se ddu %na$oi+ M Nu aici' rosti' #orbind %ncet+ Mai t?rziu+ Disear' du$ s$ectacol+ M E@ti trist' obser# el+ M WuR >a rs$uns' el #ru s!i a$uce m?na De aceast dat' ea nu se trase %na$oi+ <ns nici nu se a$ro$ie de el+ 0im=ea %n s$ate $rezen=a oglinzii @i duritatea sticlei+ Dac ar cr$a' dac s!ar s$arge+++ Trebuie s$lec' zise cu #oce tare+ 0unt a@te$tat la o re$eti=ie+ DeCa am %nt?rziat+ Norman merse cu el la concert+ Biletele %i a@te$tau' a@a cum $romisese Maria+ ACunser doar cu c?te#a minute %nainte de %nce$erea s$ectacolului+ 0ala era arhi$lin+ A@a cum $re#estise Maria o mare $arte din $ublic era ormata din brba=i @i emei situa=i $e o trea$t %nalt a societ=ii+ To=i s$oro#iau @i r?deau %ntre ei' ca ni@te $srele %ntr!o coli#ie+ Jack %@i aminti de concertele la care $artici$ase %m$reun cu >aitlin %n 0ala Na=ional de >oncerte din Dublin& ca @i de recitalurile mai mici' $recum cel de acum' din 0ala de EBaminri de la Trinity+ 2uminile sczur %n intensitate+ Kocile %ncetar orice discu=ie+ >ine#a tu@i+ "e scen se i#i Maria+ "urta o rochie lung' neagr' ce %i lsa umerii dezgoli=i' %m$odobit doar cu o bro@ sim$l din argint+ Jack nu!@i $utu lua $ri#irea de la ea+ >ea mai mare $arte din s$ectacol u $rea absorbit s!o admire' ca s ie $e de$lin con@tient de ceea ce c?nta+ "rima Cumtate a concertului consta dintr!un "reludiu @i Euga %n 1e Minor de Bach' urmate de 0onata Nr+ 1O de 0chubert' %n 0i bemol+ 2a s ?r@itul iecrei $iese' $ublicul a$lauda %ndelung+ <n a doua Cumtate' Maria inter$ret $atru balade de >ho$in' iar $entru bis alese Nocturna %n Do minor de >ho$in+ Tre$tat' r #oie' Jack %nce$u s!@i dea seama c ea nu!i mrturisise ade#rul sau' cel $u=in' nu %n %ntregime+ Nu era doar bun' era strlucitoare+ Asculttorii erau ascina=i nu numai de tehnica degetelor sau de $recizia tem$orizrii' ci' mai ales' de a$tul c %mbog=ea iecare $ies $e care o inter$reta' iecare $auz' cu o $ro unzime care lui Jack i se $rea de neegalat+ >?te#a dintre buc=i T mai ales a doua $arte a
21O

sonatei @i Nocturna T useser' e#ident' alese %n acord cu starea ei de s$irit' care $utea i concretizat $rin cu#intele( bl?nde=e' medita=ie @i triste=e+ Muzica era $er ect $entru acel sezon' $entru acel inter#al dintre >rciun @i Anul Nou' o #reme a srbtorilor' c?nd un an %ntreg %@i tria ultimele zile+ / #reme de re lec=ie asu$ra a ceea ce usese realizat @i a ceea ce mai rmsese de cut+ Asu$ra $catului @i a im$osibilit=ii de a tri+ Jack se g?ndi la >aitlin @i la 0iobhan' la tatl lui care murise singur' la .osi ' 2eah @i la 0ima+ De iecare dat c?nd %@i ridica $ri#irea' o #edea $e Maria acolo' %n a=a lui+ Alturi de bilet' ea lsase un mesaC' %n care %i s$unea s#in so #ad du$ concert+ El %@i croi drum %n culise' acom$aniat de tcutul Norman+ Mariei %i usese re$artizat o cabin %n care sse %mbrace+ <nc$erea era $lin de $rieteni @i admiratori+ Norman $rea deranCat c trebuie s!l $roteCeze $e Jack %n mul=ime' a@a c se retrase $e coridor' l?ngun eBtinctor ce usese $ar=ial smuls din $erete+ /amenii #eneau @i $lecau' o elicitau' a$oi se grbeau sse str?ng %n mici gru$uri $entru a $leca la c?rciumi @i restaurante' srut?ndu!se' %mbr=i@?ndu!se @i z?mbind+ Jack le ascult #ocile ridicate @i =i$etele de aclamare' cut?nd celelalte sunete mai $u=in desci rabile' ale banilor' in#idiei @i $rostiei+ 0e g?ndi s$lece+ 0e sim=ea nelalocul lui aici' %n a ara clasei lui sociale+ .ntrarea @i ie@irea at?tor ini=ia=i nu sublinia dec?t ne$otri#irea dintre el @i o emeie ca Maria+ 0e a$ro$iaser %n acea #ar' c?nd useser singuri' des$r=i=i iecare de lumea $ro$rie' dar ce %l cuse oare scread c el era genul de $ersoan care ar $utea %m$rt@i #ia=a eiR EBisten=a Mariei era mult mai deschis s$re lume dec?t a lui' iar lumea ei era total di erit de oricare alt lume cunoscut de el+ 0ttea %n coridorul rece' sim=ind cum i se diminueaz curaCul cu iecare minut care trecea+ Tocmai se hotr?se s$lece c?nd se cre agita=ie la u@a Mariei' se auzir =i$ete zgomotoase de 5la re#edere' dragH @i 5ciao^H' a$oi o mul=ime de s$ectatori %n haine scum$e se cur ne#zu=i $rin u@ile batante care conduceau s$re ie@ire+ "ri#ind din nou s$re u@a ei' o #zu acolo' uit?ndu!se la el+ M 0unt obosit' rosti ea+ / sm duc %na$oi im$resarul meu+ 0tau la Aotelul Bro3nVs+ Kino $este o Cumtate de or+ Eolose@te intrarea din strada Albemarle' dar ai griC( Narl $une oameni sm =in tot tim$ul sub su$ra#eghere+ 0tau %n a$artamentul :1D+ Jack a@te$t streac o Cumtate de or' %ntr!o stare de nelini@te @i $er$leBitate+ Norman %l conduse la hotel+ El @tia ce se %nt?m$l+ Nu era treaba lui sa$robe sau sdeza$robe' dar nu!i $lcea c?nd i se %ngreuna misiunea+ M 2as!m aici' Norman' n!o s$=esc nimic+ M Sti=i c nu $ot ace asta' doctore ;ould+ Am ordinele mele+ M Atunci' a@tea$t %n hol+ Bea un ceai sau altce#a+

211

Norman $ru gata s$rotesteze iar@i' dar %n=elese c situa=ia im$unea un el de discre=ie+ M Bine' ced el+ Dar dac se a l+++ M Nu se #a a la+ "romit+ 0e dduse cu $ar umul druit de el+ Mirosea la el ca atunci' %n acea seara cald de #ar' c?nd se uitaser la stele+ >?nd o lu %n bra=e' sim=i c se um$le cu el+ >a @i cum l!ar i inundat brusc lacrimile+ Eusese at?t de $ustiit' %nc?t sim$la inhalare a $ar umului ei %i satura toate sim=urile+ Ating?nd!o' a#ea im$resia c %ntinsese o m?n din $ustietate' %n s$eran=a c unde#a' $rin molozul @i nenorocirile din #ia=a lui' #a %nt?lni m?na ei+ "rima %mbr=i@are use cea mai lung $e care iecare din ei o cunoscuse #reodat+ El nu!i ddu drumul' n!o ls nici mcar sse dezbrace+ <i era su icient s!o =in' sse um$le de ea centimetru cu centimetru @i cli$ cu cli$+ 1ochia de mtase o@nea de iecare dat c?nd se atingea de ea' ca iarba sau ca runzele %n btaia #?ntului+ Din c?nd %n c?nd' el se ddea un $ic %na$oi' ca s!i $ri#easc chi$ul+ De iecare dat' ea %i sus=inea $ri#irea M Te iubesc at?t de mult' @o$ti ea+ At?t de mult+ / m?ng?ie $e obraz+ >a @i cum acolo era toat nuditatea ei' @i era toat a lui+ Acum c era %m$reuna cu ea nu se mai $utea #edea %n alt $arte+ Acum' c o #oia' nu se $utea imagina %n runt?ndu!@i dorin=a+ M 0o=ia ta rosti ea+ >aitlin+ 9i!e dor de eaR M Da rs$unse el+ Tot tim$ul+ M Nu se #a #indeca niciodatR M Nu+ Niciodat M Si astaR M Nici asta nu se #a #indeca #reodat' re$lic el+ >a @i cum ea l!ar i rnit+ >a @i cum ea ar i ost un cu=it $e care el %l %n@ case cu m?na deschis @i s?nger?nd+ Acum' ea se trase mai mult %na$oi @i %@i duse m?inile la co$cile rochiei' $e care le des cu cu re$eziciune+ 1ochia czu grmad' ca un #al care atinge =rmul+ Jack #zu chi$ul @i cor$ul lui >aitlin' %ns acestea i se @terser din a=a ochilor c?nd ea se a$ro$ie din nou+ Atunci' %l $rsi toat %ncetineala' toat rbdarea @i toat ne#oia de a@te$tare' iar c?nd o %mbr=i@a de aceast dat' %@i ddu r?u liber sim=urilor %n lcrate+

212

>A".T/282 "AT18WE>. . T1E. Du$ ce cur dragoste' rmaser %ntin@i %n $at' r ca #reunul sscoat #reo #orba mult tim$+ Din c?nd %n c?nd' se auzeau sunete %n undate de ma@ini+ <n %nc$ere eBista un ceas care ticia u@or' iar %n baie un robinet lsa scad $icturi %n chiu#et+ Jack ascult cum Maria rsu la l?ngel& dac se uita' $utea #edea u@oara ridicare @i cobor?re a s?nilor ei+ "ielea li se atingea' $icior l?ng$icior @i @old de @old+ At?t m?inile ei' c?t @i ale lui se odihneau $e abdomenul ei+ / dorea %n continuare+ "osesiunea nu distrusese dorin=a+ Ea intrase %n iin=a lui' $rin atingere' $rin $ar um' $rin #z' iar el n!a#ea ne#oie dec?t s%nchid ochii ca so #ad lim$ede' s!i #ad chi$ul @i ochii' ca @i su$erbele contururi ale tru$ului+ Du$ mult tim$' Maria ru$se tcerea+ M A meritat a@te$tareaR M 1enun=asem smai a@te$t' rs$unse el+ Am crezut c nu am ce smai a@te$t+ Am crezut c nu te #oi mai #edea niciodat+ Ea tcu din nou o #reme+ M Eu am a@te$tat' rosti ea' %n cele din urm+ Stiam+++ c ne #om %nt?lni din nou @i c #om de#eni aman=i+ M Si a meritatR Maria %l $ri#i cu ochi serio@i+ >a @i cum ar i inter$retat din nou o $artitura la $ian+ M Nu' dac la asta se reduce totul+ 2a o $artid de seB %ntr!o camer de hotel+ Am a@te$tat mai mult dec?t at?t+ Mult mai mult+ Am a@te$tat totul+ M TotulR M 0 am o #ia= %m$reun cu tine+ 0e ridic $e marginea $atului @i se $ri#i %n oglind+ Erau at?t de a$ro$ia=i' g?ndi' dar cel mai mic lucru ar $utea distruge totul+ De aceast dat $entru totdeauna+ M Atunci o #ei a#ea' re$lic el+ / #ia= %m$reun+ Kei di#or=a+ Si ne #om cstori+ M >e bine ar i s ie at?t de sim$lu+ Narl e un catolic de#otat+ Nu!mi #a acorda di#or=ul+ M >u siguran=' asta e $roblema lui+ "o=i sob=ii di#or=ul $e cale legal+ M Nu e at?t de sim$lu' Jack+ Si eu sunt credincioas+ "artici$ regulat la sluCbe+ Si mai trebuie sm g?ndesc la "aul+ El %nseamn totul $entru mine' Jack+
217

>hiar mai mult dec?t %nsemni tu+ Nu!l $ot $rsi $e Narl' $ur @i sim$lu+ Nu dac asta %nseamn striesc %n $cat+ M Atunci' %ntre noi ce eR >e e astaR Ea %nl= din umeri+ M E altce#a+ 0!a %nt?m$lat o singur dat+ M?ine o s m %ntorc %n ;ermania+ Ar i cu totul altce#a dac am ace!o regulat+ Dac a@ trai cu tine ca @i cum am i so= @i so=ie+ M Dar ai s$us c asta #rei+ Totul+ 0unt #orbele tale+ M Stiu+ Kocea ei de#enise @o$tit' ca @i cum nu mai @tia ce ss$un+ M <l iube@tiR Asta %ncerci s!mi s$uiR Ea cltin din ca$' %ns r a se uita la el+ M Nu+ Nu %n=elegiR Nu!l iubesc $e Narl+ Te iubesc $e tine' dar asta nu mai are im$ortan=a+ M Nu mai are im$ortan=R M 9i!au eB$licatR Des$re tatl meuR Des$re 2igR Jack %ncu#iin=+ M Da' $u=in+ Dar asta nu a ecteaz sentimentele mele $entru tine+ Tu nu e@ti tatl tu+ M 9i!au s$us de ce am #enit la eiR El cltin din ca$+ M Nu+ Doar am $resu$us+++ De a$t' nu sunt sigur ce am $resu$us+ M Am @tiut dintotdeauna de 2ig+ Nu ceea ce @tii tu @i ceea ce @tiu eu acum+ Tata mi!a $o#estit des$re ea %nc de c?nd eram mic+ A@a cum unii ta=i le s$un iicelor lor c sunt masoni sau membri ai unei r=ii+ >a @i cum ar a$ar=ine 2egiunii 0 intei Eecioare sau >a#alerilor Tem$lieri+ Nu a#eam #oie sdiscutm des$re asta %n a ara amiliei+ Era un el de a acere $ri#at' ce#a $olonez+ Nu eBista nimic irlandez %n $o#estea asta+ 0ora mea @i cu mine n!am ost duse niciodat la %nt?lniri sau @edin=e+ A$oi' c?nd am aCuns $rima dat la 1oma' am ost abordat de cine#a de la ser#iciul britanic de in orma=ii+ Bine%n=eles' la %nce$ut habar n!am a#ut c $ersoana res$ecti# lucra unde lucra+ Agen=ii nu se decons$ir a@a u@or+ Nimeni n!o s#in la tine zic?ndu!=i( 5Bun' m numesc Bro3n @i lucrez $entru M.D+H <nt?lnirea a ost aranCat ca s$ar %nt?m$ltoare+ Ti$ul mi!a de#enit $rieten+ Nu @tiu cum a a$rut %ntre noi subiectul 2ig+ A$arent' tot din senin' dar sunt con#ins c el a regizat totul+ Mi!a $o#estit lucruri $e care nu le auzisem niciodat' des$re ceea ce a cut 2iga %n rzboi+ 2a %nce$ut' am re uzat s!l cred' %ns el mi!a s$us c m $oate $une %n legtur cu cine#a care cuno@tea mai multe @i care!mi $utea arta $robe+ <n cele din urm' m! au con#ins' dar am re uzat slucrez $entru ei+ Au s$us c #oiau in orma=ii din
21-

interior des$re tatl meu @i des$re acti#it=ile conduse de el %n numele 2igii+ Mi! au s$us c el era unul dintre @e ii acestei 2igi+ Am re uzat scred c el $utea i at?t de im$licat %n ce#a at?t de ru+ Ecu o $auza A$oi m!am mritat cu Narl+ "entru $rima dat' Jack sesiz ce#a mai mult dec?t sim$la triste=e %n #ocea ei+ >e#a mai a$ro$iat de o ade#rat ne ericire' ba chiar de o ade#rata dis$erare+ Krei s!=i $o#estesc des$re Narl @i des$re ce el de om eR M Mi!ai eB$licat c e bogat @i $uternic+ M Acela nu e so=ul meu' ci Aerr Narl #on Ereudiger+ >el $rezent %n sala de @edin=e' la rece$=ii' la t?rguri @i c?nd se %nt?lne@te cu mini@tri+ Eu m!am mritat cu altcine#a+ Nu trebuie screzi c m trateaz ru+ > m insulta' c m bate sau c! mi %ngrde@te $ersonalitatea+ N!ar ace nimic din toate acestea+ Ar %nsemna un com$ortament $rea burghez din $artea lui+ El e un snob care crede in leBibil %n clasa lui social+ >lasa re$rezint a$roa$e un mit+ >om$ortamentul lui se muleaz du$ cel al clasei+ "?n %n cele mai mici am?nunte+ /amenii din clasele in erioare %@i bat ne#estele' cei din clasele miClocii sunt ni@te bestii' %ns membrii clasei lui @tiu cum sse com$orte @i sse %n r?neze+ / so=ie btut nu #a arata bine la o rece$=ie' iar una %n rico@at #a i ne%ndem?natic la o cin sau un bal+ A@a ce#a e de neconce$ut+ A$aren=ele trebuie sal#ate cu orice $re=+ >a atare' el nu m bate @i nu!@i d r?u liber m?niei+ <n schimb' este rece+ Aabar n!ai c?t de rece $oate i+ M %ns$im?nt cu rceala lui+ E ca ghea=a+ Nu m iube@te+ Nu m!a iubit niciodat+ Am @tiut!o %nc de la %nce$ut' de c?nd m!am mritat cu el' dar am s$erat c situa=ia se #a schimba %n tim$+ .ni=ial' am %ncercat s!l iubesc @i $ot s$une c am %ncercat din rs$uteri+ El se arata amabil @i re=inut' iar eu am crezut c %i $ot trans orma amabilitatea %n dragoste' dac duc o munc sus=inut+ M!am %n@elat+ El a trecut de starea asta cu mult tim$ %n urm+ A trecut dincolo de iubire+ E@ecul lui n!are nimic de!a ace cu mine' de@i a %ncercat adesea sm ac s cred asta+ Tot ce =i!am s$us nu e dec?t o digresiune+ Elementul cel mai im$ortant este c am %nce$ut sbnuiesc c ar $utea i ade#rat tot ceea ce a lasem des$re 2ig @i des$re tatl meu+ Din %nt?m$lare' am desco$erit unele lucruri+ 2ucruri im$ortante $ri#itoare la tatl lui Narl' 1einhold+ Narl datoreaz tot ceea ce are tatlui lui+ 1einhold trie@te @i %nc bine' de@i are a$roa$e nouzeci de ani acum+ Anul trecut' la ani#ersarea zilei lui de na@tere' au ost $rezen=i to=i oamenii im$ortan=i ai ora@ului+ "re@edintele >amerei de >omer=' un re$rezentant al Ministerului >omer=ului de la Bonn' ba chiar un e$isco$ catolic+ <n tim$ul ultimului rzboi' 1einhold a ost un :ehr0irtschaftsfChrer+ Nu @tiu eBact ce %nseamn asta %n englez+ 8n el de 5conductor al economiei de rzboi6+ Asta %nseamn' bine%n=eles' c el a aCutat la continuarea e ortului de rzboi nazist+ Eirma lui abrica lunete $entru arme @i geamuri blindate $entru a#ioane+ El $ersonal a ost decorat cu 0cutul Kulturului+
21:

Maria se o$ri+ Jack nu #oia sdiscute cu ea $e aceast tem+ Tot ce!@i dorea era s! o ating' s ac dragoste' sstea %ntins l?ngea $?n diminea=+ <n ebruarie 1,77' la mai $u=in de o lun du$ ce Aindenburg l!a desemnat cancelar $e Adol Aitler' un brbat $e nume ACalmar 0chacht a in#itat douzeci @i cinci dintre industria@ii de runte ai ;ermaniei la o %nt?lnire %n casa lui Aermann ;oering din Berlin+ Au ost $rezen=i at?t ;oering' c?t @i Aitler+ 0chacht tocmai usese numit $re@edinte al 1eichsbank+ Era un $rieten a$ro$iat al socrului meu+ 2a acea %nt?lnire' 1einhold @i ceilal=i au cerut s$riCin inanciar $entru $artidul nazist+ >u acea ocazie 0chacht a str?ns trei milioane de mrci+ Ace@ti bani garantau succesul nazi@tilor %n anii ce urmau+ De a$t' 1einhold era deCa membru al Ne$$ler Nreis' un cerc de industria@i $ronazi@ti' constituit cu doi ani %n urm+ Ace@ti industria@i l!au s$riCinit $e Aitler saCung la $utere+ / mul=ime de bani au ost de$u@i %ntr!un cont s$ecial' 0onderkonto 0' la banca lui Nurt #on 0chrader+ Du$ rzboi' 1einhold a stat scurt tim$ %ntr!un lagr de internare+ El a ost acuzat de di#erse crime de rzboi' %n s$ecial de olosirea de scla#i %n uzinele sale' dre$t $entru care a ost condamnat la %nchisoare $e #ia=+ A ost unul dintre criminalii de rzboi de=inu=i %n %nchisoarea 2andsberg' alturi de al=i industria@i condamna=i+ <n 1,:1 a ost eliberat' %m$reun cu Al red Nru$$+ >a @i %n cazul lui Nru$$' el @i!a $rimit a#erea %na$oi+ Narl mi!a s$us c tatl lui era mai bogat c?nd a ie@it din %nchisoare dec?t usese c?nd intrase+ 8zinele lui erau %nc %n unc=iune' gra=ie lui Narl @i gra=ie a$tului c Alia=ii doreau din rs$uteri sre$un ;ermania $e $icioare+ M N!au ost bombardate aceste uzine %n tim$ul rzboiuluiR Maria cltin din ca$+ M A@a crede toat lumea+ Ade#rul e c bombardamentele aliate n!au distrus mai mult de douzeci la sut din ca$acitatea de rzboi a ;ermaniei+ Nucleul industriei germane n!a ost nici mcar zg?riat+ <ntre$rinderile #on Ereudiger n!au $ierdut nici mcar #eniturile unei zile de lucru de la %nce$utul @i $?n la s ?r@itul rzboiului+ Du$ aceea' totul a ost o a acere obi@nuit+ .nter#eni o $auz %n con#ersa=ie+ Maria aCunsese la un $unct din #ia=a ei c?nd nu mai @tia care %i era destina=ia @i nici %n ce direc=ie sa$uce+ <n aceast sear' ea era un amestec de iubire @i #ino#=ie+ 0ttea goal $e un $at' alturi de singurul brbat $e care!l iubise #reodat' %ncerc?nd s!i Custi ice acestuia trdarea comis a= de un so= @i un tat' %ncerc?nd sgseasc o cale de a!i eB$lica acestui brbat de ce nu se $uteau %nt?lni din nou+ <n $arte' deoarece era $rea $ericulos' %n $arte' deoarece se temea c #ino#=ia o #a distruge+ Si mai $resus de astaR Ar i reu@it ea s!i s$un ceea ce ar i dorit cel mai mult s!i mrturiseasc' anume secretul $rin care aCunseser sse %nt?lneascR M De asta %l ur@ti $e NarlR %ntreb el+ "entru c tatl lui era nazistR
21D

M >um $o=i crede astaR Nu!l ursc din acest moti# mai mult dec?t m ursc $e mine %nsmi' $entru c tatl meu a ost un asasin usta@ sau $entru c unchiul meu a acordat binecu#?ntarea tru$elor 00 %nainte ca acestea s%ncea$ omor?rea e#reilor+ Ade#rul e c 1einhold a ost un membru de#otat al >ruB /rientalis+ El a dat organiza=iei cea mai mare $arte a ondurilor de care aceasta a#ea ne#oie la %nce$ut+ <ntre$rinderile #on Ereudiger doneaz %nc cinci milioane de mrci anual' iar 1einhold continu sde=in un rang %nalt %n cercul interior al 2igii+ Narl este "strtorul >heilor sec=iei germane+ A ost ini=iat c?nd a#ea @a$tes$rezece ani+ "e #remuri' 1einhold @i tatl meu au ost oarte a$ro$ia=i+ Nu @tiu sigur de ce+ <n tim$ul rzboiului' s!a %nt?m$lat ce#a care i!a legat+ De aceea a ost aranCat cstoria dintre Narl @i mine+ E un soi de uniune $olitic' menit aco$eririi unei alii i#ite %ntre ramurile german @i croat ale 2igii+ .ni=ial' Narl trebuia s se i %nsurat cu sora mea Naterina+ Dar+++ Ezit' lu?ndu!@i $ri#irea de la el+ Din nou' acea re leBie' chi$ul @i tru$ul ei $e sticl+ Si dincolo de eleR Mai ad?nc dec?t sticlaR Dar ea a murit' a@a cum @tii+ A@a c am ost aleas eu s%i iau locul+ M Dar+++ asta e o barbarie+ M /areR E o barbarie mai mare dec?t atunci c?nd doi oameni se %nt?lnesc %ntr!o discotec' be=i' @i nu!@i dau seama ce acR 0au de c?t o nenorocit de agen=ie matrimonial unde e@ti taBat cu cincizeci de lire @i un com$uter de m?na a treia %=i alege to#ar@ul de #ia=R ;re@e@ti %n $ri#in=a barbarismului lor+ 2!a@ $utea ierta $e tata $entru c m!a mritat cu Narl' du$ cum l!a@ ierta $e Narl c m!a luat ast el+ N!are nimic nobil' dar acest lucru se %nt?m$l de secole+ M Eu tot cred c sunt barbari+ Maria ddu %ncet din ca$+ M Da+ Dar nu din aceste moti#e+ Asta a ost dintotdeauna tragedia eBtremei dre$te+ Ei cred %n ci#iliza=ie' %n cultur' %n ordine' %n disci$lin social+ Numai c' %ncerc?nd sob=in toate astea' ei nu $roduc dec?t haos @i barbarism+ M Si tuR %n ce creziR Maria %@i $ri#i cor$ul+ M <n mine+ <n iul meu "aul+ <n muzica mea+ 0e rsuci s$re Jack+ .ar %n noa$tea asta cred %n tine+ ACungeR M Nu @tiu' rs$unse el+ A$oi' schimb?nd subiectul' o lu de m?n+ Maria' #reau s iu singur o #reme+ N!am ost singur nici o cli$ de c?nd a eB$lodat bomba din ma@ina lui .osi + De atunci' am ost cu Nossenko#a' a$oi cu tatl tu @i acum cu EeliB @i "arker+ M Acum e@ti cu mine+ M Stiu+ Si #reau s iu cu tine din nou+ M?ine+ Si %n zilele care urmeaz+ Maria nu $utu s!i s$un c aceasta a#ea s ie ultima lor %nt?lnire+ M M?ine trebuie sm %ntorc %n ;ermania+ Nu $ot sc$a de asta+
21I

M Eoarte bine+ <ns %n noa$tea asta te rog snu te g?nde@ti la nimic+ Kreau doar sstau deo$arte o #reme' sre lectez $u=in+ 0unt %ngriCorat c #ei a#ea necazuri din $ricina mea cu @e ii ti+ Maria cltin din ca$+ M Nu!i a@a' rosti ea+ Ei nu m $ltesc+ Nici n!a@ acce$ta bani dac mi!ar o eri+ 2e urnizez in orma=ii des$re 2ig din $u=inul $e care reu@esc s!l a lu+ Am ales s!o ac din moti#e $ersonale+ E modul meu de a le s$une c eBist @i c am dre$turile mele+ >?nd am ost mic' tata m!a trdat+ M!a trimis la biseric @i m!a %ncuraCat sde#in o iin= religioas+ 2a un moment dat' credeam c #oi aCunge clugri=+ M M bucur c n!ai aCuns+ Maria z?mbi+ M M rog+ .ar acum a lu c religia lui era un $reteBt+ 0au c credin=a lui era sincer @i %n totalitate contrazis de ac=iunile lui+ >a atare' %l trdez la r?ndul meu+ E de datoria mea+ Am a#ut o #ia= con ortabil+ Am trit %n luB @i %nc triesc a@a+ A@ $utea cum$ra acest hotel dac a@ #rea+ Ba chiar %ntreaga strad+ >rede!m' habar n!ai c?t de boga=i sunt ei+ Datorez tot con ortul meu unui lucru dezgusttor @i unor gra#e abuzuri+ >e!ai ace tu %n locul meuR M M gse@ti dezgusttor acumR M "e tineR De ceR M "entru c am de#enit $arte din toat $o#estea asta+ Asta e cli$a' g?ndi ea+ E momentul s!i s$un+ Dar n!o $utu ace' @i momentul trecu+ M Nu' rosti ea Nu e@ti $rta@ la toate astea E@ti doar un $ion r #oie+ Ecur din nou dragoste' nu cu at?ta dis$erare ca %nainte' ci %ncet' cu mult griC+ <n oglind' ea %i $ri#i s$atele @i ca$ul mi@c?ndu!se deasu$ra' ca @i cum tru$ul lui ar i ost ad?nc %ncrustat %n sticl' ca @i cum acea sticl ar i a#ut o #ia= a ei $ro$rie' ca @i cum ea s!ar i de$rtat de tru$ @i de sticl' ca o antom' adus la orgasm de un tru$ crezut $?n atunci mort+ <i arat cum s$lece' r ca Norman sobser#e+ Aotelul a#ea dou intrri( una $e strada Albemarle' cealalt $e strada Do#er+ Norman @edea %n holul $rimei intrri+ Jack n!a#ea dec?t sse strecoare $rin s$atele lui @i sias $e dincolo+ Maria a@te$t cam o or' $entru a!i da lui Jack su icient tim$ ca sdis$ar din zon+ <i dduse su icien=i bani $entru c?te#a zile @i %i s$usese c' dac #oia mai mul=i' n!a#ea dec?t sse duc la sediul Deutsche Bank din Bisho$sgate' unde %l a@te$tau zece mii de lire+ Dac a#ea ne#oie de mai mul=i' n!a#ea dec?t scear+ Maria %i druia libertatea+ <ns am?ndoi @tiau ce mic #aloare a#ea aceasta+ >obori s!i s$un lui Norman c Jack dis$ruse du$ ora dou+ Aotelul era $ustiu+ <n mare $arte era cu undat %n %ntuneric+ <n col=ul unde @edea Norman'
21J

usese lsat a$rins o lumin @i cine#a %ntre=inuse ocul din cmin+ Acesta a$roa$e se stinsese+ Norman $rea sdoarm+ Maria tra#ers %nc$erea %n #?r ul $icioarelor' $entru a e#ita s!l trezeasc brusc $e bietul om' care @edea nemi@cat' un $ic a$lecat %n a= $e otoliu' ascuns $e Cumtate %n %ntuneric+ M Norman' @o$ti ea+ El nu se mi@c+ Maria %i re$et numele' mai tare de aceast dat+ <l atinse u@or $e bra=+ El czu $e s$ate' iar Maria #zu tietura de la g?tul lui+ 2inia ro@ie care %nce$ea la urechea st?ng @i se termina la cea drea$ta+ .mediat #zu c omul era aco$erit de s?nge+ Stia c nu trebuie s=i$e @i c trebuie sse %ntoarc re$ede %n camera ei' r ca nimeni s!o #ad' unde s%nchid u@a @i so %ncuie+ 0t?nd %ncremenit locului' auzi $a@i a$ro$iindu!se din a ara hotelului+

21,

>A".T/282 "AT18WE>. S. "AT18 2a $lecarea din hotel' Jack nu $rea @tia ce urma s ac+ Stia doar c trebuia s ug de toat lumea T de EeliB' de "arker' ba chiar de Maria T @i c trebuia s%ncerce s!@i $un g?ndurile %n ordine+ 0e $limb' r =int' $rin May air' ctre strada /B ord' a$oi s$re #est ctre @oseaua Edg3are+ Din c?nd %n c?nd' un taBi trecea $e l?ngel' %ns el nu o$ri nici unul+ <ncotro s!i cear @o erului s!l ducR Dac "arker a#ea dre$tate' atunci cine#a su$ra#eghea casele $rietenilor lui+ "rea destul de im$robabil' dar nu!@i $utea $ermite s!@i asume riscul+ Aabar n!a#ea de ce erau ca$abili' %n realitate+ / dat sau de dou ori a#u im$resia c e urmrit+ >rezu c aude $a@i %n s$ate' dar de iecare dat nu #zu $e nimeni+ <n cele din urm' $use totul $e seama ner#ilor su$rasolicita=i @i a arselor $e care %ntunericul @i lini@tea le $ot $ro#oca noa$tea $e strzile unui ora@+ 0e $omeni $e o strad $lin de hoteluri ie tine+ >?te#a a#eau tbli=e %n erestre $e care scria 5Jocuri libereH+ 0e sim=ea obosit' rtcit @i %i era rig+ Maria $rea eBtrem de %nde$rtat' ca un #is de diminea=a amintit la grani=a somnului din noa$tea urmtoare+ 8rc tre$tele unui hotel de $e $artea st?ng' o cldire ce se numea ;oya' @i a$s $e butonul soneriei+ "rin u@a de sticl se $utea #edea un hol $e Cumtate %n %ntuneric+ Deslu@i o tbli= $e care erau %n i$te hr=i @i bro@uri+ 8n mic ra t cu ghiduri turistice @i lutura@i cu adrese de teatre+ / sob de %nclzit l?ngun $erete+ Nu #eni nimeni s!i deschid+ 0un din nou+ 0oneria se cu auzit unde#a la ca$tul holului+ 0e a$rinse o lumin+ >?te#a secunde mai t?rziu' o emeie %mbrcat %n cma@ de noa$te ro@ie @i un $ulo#er gri #eni alene $e hol+ Era o $ersoan sub=ire' cu $ome=i %nal=i @i $r crunt+ Eemeia se zg?i la el $rin u@' a$oi scoase lan=ul de la locul lui @i debloca %ncuietoarea+ M Nu =i s!a dat cheieR M >heieR Nu' nu %n=elegi+ Nu sunt unul dintre oas$e=ii ti+ 0$eram doar sob=in o camer+ M .isuse+ Ai idee c?t e ceasulR M <mi $are ru+ 2!am $ierdut+ M E trecut de dou diminea=a' amice+ A$roa$e trei+ M <mi cer scuze+ Anun=ul s$une c ai locuri libere+ "ltesc %n a#ans+
22O

M "i' alt el nici nu se $oate+ .ntr' $entru numele lui Dumnezeu' a ar e un ger de cra$ $ietrele+ Eemeia %l %m$inse %ntr!o mic %nc$ere din a=+ E@ti irlandezR %ntreba ea' a$lec?ndu!se sia registrul+ M Da' rs$unse el' sesiz?nd %ngriCorarea din #ocea ei+ E #reo $roblemR Eemeia cltin din ca$' %ns Jack ghici ce!i trecea $rin minte+ A#ea tot dre$tul s$ri#easc cu sus$iciune un irlandez care #enea la un hotel londonez' r bagaCe' la o ast el de or+ M 8ite %n $lus zece lire' rosti el+ "entru c te!am trezit+ Eemeia lu banii' r a mul=umi' @i %i %ndes %n m?nec+ M <=i dau camera @a$te+ Te a#ertizez c o s!=i ie rig+ M E!n regul+ M Micul deCun e de la @a$te la nou+ Nici un minut mai t?rziu+ Eu nu %nt?rzii @i nu a@te$t niciodat( sta e motoul meu+ >amera e a ta $?n la ora uns$rezece+ / secund mai t?rziu te #a costa %nc o zi+ <i ddu o cheie @i %i arat drumul+ >?nd %nchise u@a' o #zu urmrindu!l+ Nu dorea dec?t s!@i iBeze chi$ul lui %n memorie+ "entru cazul in care ar i a$rut cine#a cu %ntrebri+ Din ne ericire' el @tia c era oarte $osibil sa$ar o ast el de $ersoan+ 2a %nce$ut' dormi %n cma@ @i $antaloni' ca sse %nclzeasc+ 2a miClocul no$=ii T $robabil %n Curul orei $atru sau cinci T se de@te$t %n ierb?ntat @i asudat' a@a c se dezbrc la chilo=i' %i ii greu sadoarm din nou du$ aceea+ >earcea urile din nailon erau ne$lcute la atingere+ Dincolo de ereastr' %nce$use tra icul de diminea=+ Mai multe motociclete @i' din c?nd %n c?nd' c?te o camionet+ 0e g?ndi la Maria+ Ea %ncercase s!i s$un c nu trebuie sse mai #ad+ Nu!i usese greu s ghiceasc+ Era bucurosc ei %i li$sise curaCul+ Maria nu! i $utea re uza o alt %nt?lnire dac el decidea s se %ntoarc la @e ii ei+ Era hotr?t so con#ing slase totul balt' s!@i $rseasc so=ul @i s$lece %n .srael+ 2a un moment dat' adormi c?te#a minute @i o #is' nu $e Maria' ci $e >aitlin+ >?nd se trezi' nu!@i aminti nimic din #is' %n a ar de sunetul $ro$riei #oci rostind numele >aitlin+ $?n %n acea noa$te' ea usese singura emeie cu care se culcase #reodat+ Asta %l %n rico@a' %ntruc?t se g?ndea c $utea $ierde acum amintirea lui >aitlin' datorit sentimentelor $entru Maria+ Si o dat cu >aitlin' $utea $ierde o mare $arte din ceea ce!@i amintea des$re 0iobhan+ A@a ce#a ar i ost de nesu$ortat+ >obor%la micul deCun la o$t @i Cumtate+ "ro$rietreasa %i %m$rumut o hart a 2ondrei+ <@i ddu seama c se a la %n 0usseB ;ardens' %n a$ro$iere de ;ara "addington+ Tocmai #oia s%m$tureasc harta la loc c?nd obser# c >imitirul "addington se a la %n a$ro$iere+ Brusc' %n minte %i re#eni #isul @i atunci %@i ddu seama ce #oia s ac+
221

8n taBi %l duse $?n la @oseaua Tennyson+ <@i aminti c #enise acolo cu >aitlin' cu mul=i ani %nainte' c?nd ea %l dusese la morm?ntul $rin=ilor ei+ Acela usese singurul lui contact cu amilia ei+ <n noa$tea trecut #isase c se a la din nou acolo' cu ea' dar c' atunci c?nd se %ntorsese s%i #orbeasc' un gro$ar %i s$usese c @i ea se a la %n groa$+ Acum' lu$t?ndu!se s!@i lini@teasc g?ndurile' se hotr?se sdesco$ere dac so=ia lui a#usese ra=i @i surori' mtu@i sau unchi+ <l nelini@tiser %ntrebrile lui EeliB+ Dac eBistau rude ale ei %n #ia=' atunci trebuia sle $un %ntrebri des$re emeia cu care se %nsurase+ >imitirul era $lin de do#ezi ale trecerii >rciunului+ >ei #ii #eniser cu lori @i crengi de brad $entru mor=ii lor+ Mormintele a#eau un aer esti#' a@a cum erau %m$odobite+ Aerul era lim$ede @i tios' ca sticla+ Dac sttea nemi@cat' dac!@i =inea rsu larea @i dac!@i %nchidea ochii' $utea sim=i sticla s$rg?ndu!se' c?te un ciob o dat' @i $e el %m$reun cu >aitlin dedesubt' =in?ndu!se de m?ini+ / crengu= de #?sc $entru morm?ntul ei+ Trecuser c?te#a >rciunuri de c?nd nu!l mai #izitase+ .ar "a@tele era at?t de de$arte+++ <i trebui a$roa$e o or ca sgseasc morm?ntul+ .nscri$=ia nu se @tersese @i nimic nu se adugase la ea+ James "atrick Nualan' nscut la 7O mai 1,1:' decedat la 2I iunie 1,I:+ .ubitoarea lui so=ie' Mary' nscuta la 12 .anuarie 1,1I' decedat la 1I /ctombrie 1,II+ >u .isus+ Dedesubt' o scul$tura a 0acrei .nimi+ De $iatra unerar era s$riCinit o coroan' r #reun nume ata@at+ >ine#a usese aici+ >ui#a %i $sa+ Jack lu un alt taBi $?n la biroul administra=iei cimitirelor din @oseaua >li ord+ M Kreau c?te#a amnunte des$re un morm?nt din >imitirul "addington+ 0u$erintendentul era un t?nr cu o tuse groas+ M Ar $utea i di icil+ M De ceR /mul %nl= din umeri @i tu@i+ M "i' noi am recum$rat cimitirul %n VJD+ De la ora@ul Gestminster' cum era $e atunci+ Asta se %nt?m$la %nainte ca restul cimitirelor sse #?nd $e o nimica toat+ Nenorocirea e c %nregistrrile $entru >imitirul "addington sunt $strate %n dou locuri T unele' aici' celelalte' %ntr!un ca#ou din cimitir+ N!are nici o logic+ 8nele' aici' altele' acolo& e o chestie de noroc chiar+ Jack %i ddu detaliile de $e $iatra unerar+ / scurta cercetare a documentelor nu scoase nimic la i#eala+ M Acum c?=i ani a=i s$usR M 8nul %n 1,I:' cellalt %n 1,II+ M Atunci' trebuie smergem la "addington+ "oate c a#em noroc+ A#ur+ <nregistrrile se gseau %n ca#ou' ca @i numele rudelor mai a$ro$iate( Terence @i Jean Nualan' 1D E#ersholt Killas' >amden To3n+ Terence $ltise
222

$entru $iatra unerar care usese urnizat de NellyVs' un $ietrar din "rimrose Aill+ 8n alt drum scurt cu taBiul %l duse la adresa desco$erit+ E#ersholt Killas era un gru$ de case ce %ncercau cu greu ssu$ra#ie=uiasc #remurilor modeme+ "ro$rietarii lor ceau ade#rate $elerinaCe s?mbt du$!amiaz $rin maidanele din Cur' de unde se %ntorceau cu obloane $entru erestre @i u@i+ 8nul a#ea un set com$let de erestre #ictoriene+ Adesea' o cas gzduia un amestec de stiluri( Tudor cu ;eorgian' Kictorian cu ultramodern+ Jack a$s $e butonul soneriei de la numrul 1D+ 8n biat de circa dois$rezece ani deschise u@a+ Era un $u@ti ca to=i $u@tii' %mbtr?nit %nainte de #reme' $urt?nd teni@i %n $icioare @i o caschet american de base!ball $e ca$+ M Mda+ M Domnul Nualan e acasR Biatul se uit la el' rsucindu!@i buza+ M >ine #rea s@tieR M Kreau s!i #orbesc+ Nu m cunoa@te+ M E@ti de la ser#iciile socialeR M Art eu a a@a ce#aR M Mda+ M M numesc Jack ;ould+ Tatl tu e Terence NualanR M 0!ar $utea+ M Asculta' nu sunt aici s# ac necazuri+ Kreau s!l %ntreb des$re bunicii ti+ M >are dintre eiR M "rin=ii lui+ M 0unt mor=i+ M Da' @tiu+ 0e auzi un strigt de $e hol+ M Ne#in^ >ine eR Biatul se %ntoarse @i strig la r?ndul lui+ M 8n brbat cu $alton+ Krea ste %ntrebe ce#a+ Din ceea ce Jack bnuia a i buctria se i#i un brbat+ Acesta =inea o can cu ceai %ntr!o m?n @i o bucat de $?ine %n cealalt+ Era un brbat solid' cu g?tul gros' cu abdomenul mrit de bere' cu $rul unsuros+ Nu semna deloc cu sora lui+ >e#a muri %n su letul lui Jack+ M Terence NualanR /mul %ncu#iin= din ca$+ M Zsta!i numele meu+ >e #reiR

227

Jack detect urme #agi de accent irlandez+ Accentul lui >aitlin usese mai $uternic @i mai ra inat+ M Numele meu e ;ould+ Jack ;ould+ A@ #rea doar sdiscut cu dumneata' asta!i tot+ Des$re sora ta+ Des$re >aitlin+ .ndi#idul rmase locului+ De $e elia de $?ine %nce$u scurg bulion' $e care el se a$uc s!l ling+ M >aitlinR >ine dracu e >aitlinR Jack sim=i c e lo#it %n moalele ca$ului+ M E@ti iul lui James @i Mary Nualan' nu!i a@aR Nualan %ncu#iin=+ M A lui James @i Mary Nualan care sunt %ngro$a=i %n >imitirul "addingtonR M .a' ascult' domVle' des$re ce!i #orbaR Am treburi de cut+ M <mi cer scuze' dar e im$ortant+ "rin=ii dumitale au murit %n 1,I: @i 1,II @i sunt %ngro$a=i %n >imitirul "addingtonR M 9i!am s$us c da+ >e!i cu astaR E@ti #reo o icialitateR M Nu' nimic de genul sta+ E o chestiune $ersonal+ Eu+++ am cunoscut $e cine#a care se numea >aitlin Nualan+ Ea mi!a artat acel morm?nt' morm?ntul $rin=ilor dumitale' cu ani %n urm+ M!a adus aici' %n 2ondra+ Mi!a s$us c erau $rin=ii ei+ .ndi#idul %ngust ochii+ M Krei s!mi tragi cla$a sau ceR M Ai #reo sorR "oate cu alt nume+ Nu >aitlin' ci $oate ce#a di erit+ M Am ost co$il singur la $rin=i+ N!a mai eBistat nimeni+ Nici ra=i' nici surori+ Maic!mea n!a mai $utut a#ea co$ii+ .!ar i distrus inima+ >e #rei cu toate t?m$eniile astea $e care le s$ui des$re suroriR <ncerci ce#aR > dac o aci+++ Jack neg+ 0im=ea c!i eB$lodeaz creierul+ M "robabil c am cut o gre@eal' rosti el+ Asta!i tot+ >red c m!am dus la un alt morm?nt+ <mi cer scuze c te!am deranCat+ 0e %ntoarse @i ie@i %n strad+ Biatul %nchise u@a %n urm' %nCur?nd $rintre din=i+ Jack se %nde$rt $e Cos+ Stia $er ect c nu gre@ise morm?ntul+ Merg?nd' %nce$u scread c @tia de ce usese min=it+

>A".T/282 "AT18WE>. S. >.N>.

M Nu m $ot %ntoarce+
22-

Maria sttea %ntr!o %nc$ere din casa agentului ei de legtur din Nensington+ <m$reun cu ea se a lau EeliB' "arker @i un al treilea brbat' al crui nume ea nu!l @tia+ Agentul ei' JaXues la >haritP' era un canadian care usese %n sluCba a cel $u=in trei ser#icii de in orma=ii' %nce$?nd cu miClocul anilor VDO+ .ni=ial' usese recrutat de ctre ser#iciile canadiene' cu sco$ul de a $utea in iltra c?=i#a agen=i %n culisele teatrului din Toronto' unde a#ea s#in' $entru o serie de s$ectacole' echi$a teatrului Bol@oi din Mosco#a+ Du$ ce se mutase la 2ondra %n 1,I-' usese $asat britanicilor %n acelea@i sco$uri' %n #reme ce luen=a lui %n rancez %l cuse util' din c?nd %n c?nd' dincolo de >anal+ EeliB se g?ndise imediat la el' c?nd %@i dduse seama c le trebuia un om care s!o racoleze $e Maria+ <n $lus' el conducea una dintre cele mai bune agen=ii muzicale din ora@' a@a c nu eBista nici un con lict $ro esional+ M Trebuie' draga mea+ N!ai de ales+ EeliB cuta s!@i =in tem$eramentul sub control+ 0im=ea cum %i este tot mai greu sse st$?neasc $e msur ce discu=ia a#ansa+ 8nul dintre cei mai buni oameni ai lui usese asasinat mi@ele@te' %n circumstan=e care =ineau de o gre@eal gra#a T insultele managerului hotelului %i ardeau @i acum urechile+ >el mai im$ortant $ion din Cocul lui dis$ruse+ .ar acum' un agent $e care se baza com$let %n $ri#in=a in orma=iilor des$re acti#itatea 2igii' %i s$unea c nu se $oate %ntoarce %n ;ermania+ M Ba da' re$lica Maria cu %nc$=?nare+ Am numai de ales+ >?nd a %nce$ut $o#estea asta mi!ai s$us c' dac #oi a#ea #reodat che sies' n!am dec?t s!=i s$un @i treaba #a i rezol#at+ M Nu!i at?t de sim$lu+ Am aCuns %n cel mai critic $unct al %ntregii o$era=iuni+ Nu ne $o=i $rsi acum+ M Ai s$us c ser#iciul %mi #a da o nou identitate @i o destina=ie unde s$lec+ Nu!mi $as unde+ Australia' Noua Weeland' nu conteaz+ At?ta #reme c?t $ot ie@i din asta @i %l iau $e "aul cu mine+ Am bani %ntr!un cont el#e=ian+ Mai mul=i dec?t %mi trebuie+ Am ne#oie doar ca tu ste =ii de cu#?nt+ Nu le $ot ace singur $e toate+ M M dezamge@ti' Maria+ Wu c da+ Era r?ndul lui "arker+ / luau $e r?nd' %n #reme ce al treilea brbat $ri#ea+ N!am crezut niciodat c ne #ei abandona a@a de u@or+ M 0 # abandonezR .isuse' #orbim des$re #ia=a mea^ Dac m %ntorc acolo' sunt ca @i moarta+ Nu %n=elege=iR M Nu cred c $o=i $resu$une asta+ M Nu creziR Atunci' cine naiba l!a omor?t $e NormanR M Nu @tim+ Dar sunt dis$us s$ariez c n!a ost Narl+ Ar i $rea e#ident+ A@ $aria c a ost unul dintre oamenii Nossenko#ei+ M Dar nu @tii sigur+ Dac te %n@eli' m #ei gsi @i $e mine cu g?tul tiat+
22:

M Maria^ Era cel de!al treilea brbat' cel al c?rui nume Maria nu!l cuno@tea+ Ti$ul era bine %mbrcat' iar ea ar i $utut ghici cine %i era croitorul sau con ec=ionerul de cm@i+ "robabil c era ultimul descendent al unei lungi serii de seniori+ Taic!su' bunic!su' useser oameni care @tiuser cum satrag aten=ia cu un singur cu#?nt+ Te rog sm ascul=i+ Korbea a$roa$e lene@' ca @i cum se g?ndea %n alt $arte' @i totu@i reu@ea slase im$resia unei seriozit=i %ncordate+ Aceasta se datora a$tului c manierele im$licau im$ortan=a #orbelor lui $entru $ersoana creia %i erau adresate+ Adic' Mariei+ Nu trebuie s!=i s$un c?t de im$ortant este aceast a acere+ Stii a$roa$e la el de multe ca @i noi+ 2iga mai are $u=in @i aCunge %ntr!o $ozi=ie $e care n!a mai a#ut!o din rzboi+ Din c?te @tiu' e $osibil s i atins deCa aceast $ozi=ie+ E $osibil ca!n scurt tim$ 2iga sde#in im$enetrabil+ Nu rostesc cu#inte %n #?nt+ Dar m %ntreb dac %n=elegi eBact ce #reau s!=i s$un+ Maria nu s$use nimic+ Trebuia sadauge la maniere @i ochii lui+ Nu erau $enetran=i' nici reci' nici ebrili+ Doar tri@ti+ >a @i cum ar i $ri#it %ntr!o oglind+ <@i #or $lasa oameni unde #or dori+ >?=i#a la %nce$ut' al=ii a$oi' c?nd noi ne uitm %n alt $arte+ 0!ar $utea snu a lm niciodat cine sunt+ >unoa@tem numai centrul' nu @i $eri eria+ Asta e or=a' dar @i slbiciunea noastr+ Dac $utem distruge ca$ul' caracati=a #a sucomba singur+ Dac nu' #a continua screasc' r ca noi s@tim cu ade#rat cum @i %ncotro' $?n c?nd #a i $rea t?rziu+ Ecu o $auz+ EeliB %l urmrea cu admira=ie+ 0e a l deCa %n $ozi=ii cheie %n Katican+ 0untem destul de siguri %n $ri#in=a asta+ Dis$un de industria@i ca so=ul tu %n c?te#a =ri+ Au %n buzunar $rimari @i $arlamentari+ E ne#oie scontinuuR Manuscrisul re$rezint' dintr!un anumit $unct de #edere' cheia ctre succesul lor+ Nu conteaz dac ei hotrsc s!l $ublice sau s!l distrug+ >?t #reme %l $ot controla+ Trebuie sa lm dac el se a l %n $osesia lor sau nu+ 0e o$ri @i se uit la EeliB+ EB$lic!i+ EeliB %@i %ndre$t cra#ata' un gest ner#os $e care!l dob?ndise %nc din @coal+ M Bercik e mort' rosti el+ 0er#iciile secrete israeliene i!au gsit tru$ul ieri+ Eusese ascuns %ntr!o $e@ter %n Qumran+ "oate c acest a$t seamn inten=ionat cu o declara=ie $oetic' nu @tiu+ Manuscrisul a dis$rut+ A$artamentul lui Bercik din Tel A#i# a ost cercetat %n amnunt+ 1udele lui din .srael au ost interogate discret+ ;sirea tru$ului con irm temerile noastre+ /ri Nossenko#a' ori tatl tu se a la acum %n $osesia manuscrisului+ 0untem siguri c nu mai eBist un al treilea Cuctor+ Trebuie s@tim care dintre ei %l are %nainte ca $osesorul streac la ac=iune+ Al treilea brbat #orbi din nou+ M Kei i $us sub su$ra#eghere $ermanent+ Ka i urmrit tot ce #ei s$une sau #ei ace+ 2a $rimul semn de $osibil #iolen= %ndre$tat %m$otri#a ta' o echi$ #a inter#eni @i te #a scoate de acolo+ Nici so=ul' nici tatl tu nu #a ac=iona %m$otri#a ta c?t #reme e@ti l?ngco$ilul tu+ 0tai cu el c?t de mult $o=i+
22D

M A@te$ta=i de la mine sgsesc manuscrisul %n ast el de condi=iiR Nici mcar nu @tiu cum arat+ Nu l!a@ $utea deosebi de altele din colec=ia tatlui meu+ M Nu #rem ca tu s!l gse@ti' zise EeliB+ Doar e#alueaz atmos era+ "o=i i sigur c tatl tu @i Narl #or Cubila dac %l au+ Dac nu' $robabil c #or i %ncorda=i @i ner#o@i' %ntreb?ndu!se ce are de g?nd Nossenko#a+ M Nu e o metod $rea sigur de a a la ade#rul+ M Nu' dar e singura $e care o a#em+ M Maria' inter#eni cel de!al treilea brbat' #ocea la el de moale ca %nainte+ Dac nu te %ntorci' le dai moti#e s intre la bnuieli+ / s!l duc de$arte $e "aul @i $o=i s ii sigur c tu n!o s!l mai #ezi niciodat+ Te las $e tine sghice@ti ce!i #or ace lui Jack+ E res$onsabilitatea ta+ Tu trebuie sdecizi+ Noi te $utem aCuta+ ;?nde@te!te la asta+ M E o amenin=areR M Bine%n=eles c nu+ >um ar $utea s ieR De ce ste amenin=mR M De ce nuR M Nu a@a lucrm noi' Maria+ Stii bine asta+ "arker $rea indignat' ca @i cum ar i ost insultat $ersonal+ M WuR >e @tiu eu des$re modul #ostru de lucruR M Ai dre$tate+ >el de!al treilea brbat %ncerca %n continuare sgseasc o cale de miCloc %ntre EeliB @i "arker+ Nu @tii nimic des$re noi+ <ns cuno@ti multe des$re tatl tu' des$re Narl @i des$re asocia=ii lor+ Ai idee de ce sunt ei ca$abili+ Stii c am dre$tate %n $ri#in=a lui "aul+ El e mo@tenitorul so=ului tu+ Mo@tenitorul im$eriului #on Ereudiger+ >?t de de$arte crezi c #ei aCunge cu el r aCutorul nostruR 0au $oate inten=ionezi s!l abandoneziR Maria nu rs$unse+ >hiar @i o des$r=ire de scurt durat de "aul era o tortura $entru ea+ >a @i $entru el+ 0e agit $e scaun' sim=ind cum o $rsesc $uterile+ M A=i s$us o su$ra#eghere $ermanentR M <=i #om da un micro on ascuns+ >a acelea din ilme' doar c acesta #a i mai mic @i #a unc=iona+ Ast el' oamenii no@tri $ot su$ra#eghea tot ce se %nt?m$la+ Krem sinsi@ti s!=i $etreci re#elionul %n casa tatlui tu din "aris+ Narl ar $utea s #rea saCung oricum acolo dac manuscrisul e %n m?inile lor+ M >um rm?ne cu JackR M Asta!i mai di icil+ Mul=umit =ie' habar n!a#em unde e+ Ea ezita+ 0e $rea ca trebuia s!l trdeze $e Jack dac #oia s!i sal#eze #ia=a+ M A#em un aranCament+ 8n schimb de bile=ele+ / s ie aici %n seara asta' ca sridice e#entual un bilet lsat de mine+ 0au ca slase el %nsu@i unul+ >el de!al treilea brbat z?mbi+ 2ucrurile merseser mai u@or dec?t s$erase+

22I

>A".T/282 "AT18WE>. S. SA0E 0er$entina era $ustie+ Nici o barc' nici un iaht' nici un $escar+ Doar c?te#a cu$luri $limb?ndu!se m?n %n m?n $e aleea care duce de la Dell la Nensington ;ardens+ 8n #?nt rece #lurea a$a+ Buc=i de h?rtie se ridicau @i cdeau+ <n de$rtare' 2ondra se %nl=a tcut $rintre co$aci+ Maria %l a@te$ta l?nglac+ Micile %ncre=ituri ale a$ei %i ragmentau imaginea re lectat+ De@i %i auzi $a@ii a$ro$iindu!se' nu se %ntoarse $?n c?nd nu aCunse l?ngea+ <i sim=i m?na a$uc?nd!o $e a ei+ M >redeam c e@ti %n ;ermania' zise el+ Ea cltin din ca$+ M "lec du$!amiaz+ Trebuia ste #ad mai %nt?i+ Aai sne $limbm+ 9in?ndu!l de m?n' $ornir $e aleea care %nconCura lacul+ M Nu $o=i i mereu un ugar' Jack+ Ai ne#oie de documente' de bani+ Eu %=i $ot da bani' dar r acte nu!i #ei $utea scoate din banc+ .ar eu nu!=i $ot ace rost de documente de identitate+ M Am a#ut eu %nsumi griC de asta' rs$unse el+ Maria %l $ri#i' sur$rins+ M! am dus la ambasada irlandez' eB$lic el+ 2e!am s$us c mi!am $ierdut $a@a$ortul+ Mi!au cerut sob=in un certi icat de la $oli=ie& asta a ost $artea cea mai riscant+ Dublinul %mi #a trimite dosarul $rin aB+ Ar trebui s$rimesc $a@a$ortul cam %ntr!o s$tm?n+ M!a costat $atruzeci @i nou de lire+ M Mai trebuie s!l @i ridici' zise ea+ Jack se com$orta ciudat+ >a @i cum %l $reocu$a ce#a+ Asta s!ar $utea do#edi riscant+ M Tu %ns=i ai s$us c nu eBist o modalitate sim$l $entru mine ca sob=in acte+ <@i continuar $limbarea >a ni@te %ndrgosti=i+ Aman=i a la=i %ntr!un loc $ublic' r #reo destina=ie unde sse duc+ Nici o cas sigur' nici un cmin cald+ Nici mcar un $at %ntr!o camer goala M 9i!a aCuns tim$ulR %ntreb ea M 0!mi aCungR M >a sre lectezi+ 2a ce #rei s aci+ M Nu' zise el+ 0unt $rea multe lucruri la care sm g?ndesc+ M >e el de lucruriR El se o$ri @i se %ntoarse cu a=a s$re ea
22J

M "rintre altele' de ce m!ai min=it %n legtur cu sora ta+ De ce a min=it tatl tu+ A=i @tiut am?ndoi tot tim$ul+ Maria %l $ri#i uluit' redus la tcere+ El se uit la ea @tiind c' %n s ?r@it' a lase ade#rul+ M N+++ n!am a#ut de ales' murmura ea+ Tatl meu+++ M N!ai a#ut de alesR / tot =ii cu treaba asta c n!ai a#ut de ales+ N!ai a#ut de ales cu cine ste mri=i' n!ai a#ut de ales cum s%=i duci #ia=a+ Dar ai de ales' toat lumea are de ales+ Maria %nclin ca$ul+ M >ontinu smergi' zise ea+ E rig+ 0e $limbar mai de$arte+ 8n brbat trecu $e l?ngei' $limb?ndu!@i c?inele+ <n de$rtare' un gru$ de co$ii se Cuca+ >um ai a latR se interes ea+ El %i $o#esti des$re #izita de la cimitir @i des$re %nt?lnirea lui cu Terence Nualan+ M De ce nu mi!ai s$us' MariaR >?nd eram la 0ummerla3n+ Mi!ai i $utut $o#esti atunci+ M Te!ar i aCutatR El %nl= din umeri+ M Nu @tiu+ "oate+ M Stiam cine e tatl meu+ Koiam ste scutesc de asta+ M De ce @i!a schimbat >aitlin numeleR De ce tot misterul staR Si' a$ro$o' cum se numea( >aitlin sau NaterinaR M >aitlin+ Acesta era ade#ratul ei nume+ <l ura $e tatl ei+ "e tatl nostru+ >red c desco$erise ce#a des$re trecutul lui+ Nu mi!a $o#estit niciodat+ Acum %mi $are r?u c n!a cut!o' dar era o di eren= de c?=i#a ani %ntre noi @i' $robabil' ea credea c eram $rea mic $entru ast el de lucruri+ A $lecat de acas la o$ts$rezece ani' ca sstudieze la Trinity+ >red c a ales inten=ionat limbile semitice' ca un el de $ro#ocare a ei+ El era un orientalist amator' ea urma sde#in o s$ecialist+ Nu @tiu de ce' dar el a dis$re=uit!o dintotdeauna+ Era inteligent T nu trebuie s!=i s$un asta+ 2ui nu!i $lceau emeile inteligente+ "oate a$recia ce#a ca talentul muzical' care se $otri#e@te cu $reCudec=ile lui+ >a$acitatea intelectual' talentul $entru munca intelectual dur' toate astea sunt calit=i $e care le!a $ri#it mereu ca iind $rerogati#e masculine+ >u c?t >aitlin %n#=a mai bine' cu c?t erau mai mari notele ob=inute @i laudele $ro esorilor' cu at?t mai mult o ura+ 8ltima $ictur a ost decizia ei de a studia ebraica @i aramaica+ Atunci' a dat!o' $ractic' a ar din cas+ >red c asta a ost o u@urare $entru ea+ A#ea banii ei' lsa=i de mama+ Atunci' te!a cunoscut $e tine+ Stiam asta+ 2a %nce$ut' mi se con esa' ne %nt?lneam %n secret+ Du$ aceea el a a lat @i mi!a interzis s!o mai #d+ Alt el' tu @i cu mine ne!am i %nt?lnit mai de mult+ 0e o$ri @i se uit la Jack+
22,

"entru ea situa=ia era dezndCduit' nu su$orta g?ndul de a!l $ierde+ Era un brbat care merita s ie iubit+ Tata nu i!a mai #orbit niciodat du$ ce ea i!a scris c se mrita+ A $ri#it!o ca $e o moart+ N!a mai men=ionat niciodat numele ei %n cas @i mi!a interzis s ac re eriri la ea+ Bine%n=eles' @tia totul des$re tine+ Si!a $us oamenii ste #eri ice+ >red c a ost la un moment dat $e $unctul de a te ucide+ Jack %@i aminti de s$argerea din "aris+ M 0 m ucidR De ceR "entru c m!am cstorit cu >aitlinR M Nu' $entru c e@ti e#reu+ "e Cumtate e#reu+ M Dar el %nsu@i m!a in#itat la 0ummerla3n+ M >aitlin murise deCa @i el desco$erise c!i $o=i i de olos+ Stia mult des$re tine' ba chiar credea c $oate a#ea %ncredere %n tine+ >red c a ost un el de rzbunare $entru ceea ce!i cuse ea+ El' amatorul' $utea $relua controlul' %l $utea angaCa $e $ro esionist slucreze $entru el+ A#eai s ii angaCatul lui r s@tii #reodat cine era el+ Si cred+++ Maria se o$ri+ K?ntul su la $este a$' trimi=?nd mici #aluri ctre =rm+ 8n a#ion zbura $e deasu$ra lor' la %nl=ime' r a scoate #reun sunet+ M DaR M >red c el @tia ce se #a %nt?m$la+ > te #ei %ndrgosti de mine+ 0ingura eroare %n calculele lui am ost eu+ Nu cred c i!a trecut #reodat $rin minte c a@ $utea sm %ndrgostesc de tine+ Kezi tu' el m!a #zut %ntotdeauna doar ca $e o emeie+ <n o$inia lui' emeile nu $ot a#ea niciodat ini=iati#a+ "entru oameni ca el' noi suntem %ntotdeauna $asi#e+ /biecte $entru satis acerea dorin=elor brbatului' niciodat ca$abile sa#em sentimente $ro$rii sau sac=ionm $e seama lor+ <@i continuar $limbarea+ "rin tunel' a$oi %n Nensington ;ardens+ Norman e mort' zise ea+ M NormanR 2?ng ei se gsea o banc+ 0e a@ezar' iar ea %i eB$lic+ M Kor sm %ntorc' rosti ea' %n inal+ 2a Narl+ Maria %i eB$lic @i restul+ M E $rea riscant' zise el+ M Trebuie+ De dragul lui "aul+ M Nu #ei i de mare olos $entru el dac e@ti moart+ Brusc' ea se a$lec @i!l srut cu $utere $e buze+ / cli$ mai t?rziu se trase %na$oi+ Buzele ei %i m?ng?iar obrazul @i %i @o$ti ce#a la ureche+ <n cli$a urmtoare Jack #zu un brbat a$ro$iindu!se din drea$ta+ EeliB+ "ri#i %n Cur+ Din st?nga #enea "arker+ M Te rog du!te cu ei' Jack' rosti ea+ E cel mai bine a@a+ Si aminte@te!=i c te iubesc+ 2a el de mult $recum >aitlin+

27O

>A".T/282 "AT18WE>. S. SA"TE 'ssen, <ermania T? decembrie >??T Maria termin de citit @i ls cartea Cos+ Era $cat c nu!i $utea s$une cine i! o druise+ Nu %nc+ "oate c niciodat' cci nu se a@te$ta s!l re#ad $e Jack+ "aul era at?t de $alid %n seara asta' %nc?t ea se %ntreb dac nu cum#a urma srceasc+ Biatul se artase distant %nc de la sosirea ei+ M Te sim=i bine' "aulchenR M N!am nimic+ Ea #ru s!i ating runtea' %ns biatul se trase %na$oi+ M >e s!a %nt?m$lat' +iebchenI De obicei' nu e@ti a@a cu mine+ Noi trebuie s im $rieteni' %=i aminte@tiR M Nu!mi $lace c?nd $leci' rs$unse el+ M Stiu+ Nici mie nu!mi $lace+ Te!a@ lua cu mine dac a@ $utea' dar @tii c tatlui tu nu!i $lace s ac asta+ / s#orbesc cu el+ "oate c o smergi data #iitoare+ 0unt oarte multe de #zut la 2ondra+ M 2ein Hater+++ <nce$u "aul' trec?nd $e germana' cu g?ndul la tatl lui' a$oi re#enindu!@i+ Tati s$une c am de lucru aici+ > trebuie sstau' ca s%l aCut+ M Da' bine%n=eles c trebuie s!l aCu=i+ Dar #a trebui smergi la @coal %nainte de a %nce$e munca+ M Tati s$une c o sam o @coal a mea+ > m #a %n#=a chiar el+ Maria %l $ri#i nedumerit+ M Mie nu mi!a men=ionat nimic des$re asta+ Nu mi se $are o idee $rea bun+ EBist o @coal minunat chiar aici' %n Essen' la care o smergi de la anul+ 0unt sigur c tati te #a aCuta la teme+ "aul cltin din ca$+ M Nu+ Nu!i a@a El s$une c am de lucru' $entru 1eich+ Maria sim=i un gol %n stomac+ M 1eichR A@a =i!a s$usR Biatul %ncu#iin= din ca$+ M Stii ce %nseamn astaR M Nu' rs$unse el+ Tati a zis c m #a %n#=a+ Dar eu nu #reau+ M De ceR
271

M "entru c =i$ la mine+ >?nd tu nu e@ti aici' nu m las sdorm cu lumina a$rins+ 0$une c trebuie s iu brbat+ M s$erie+ Maria obser#a c biatul de#enea tot mai agitat+ M <ntinde!te' rosti ea' @i las!m ste %n#elesc+ 9i!ai s$us rugciuneaR El cltin din ca$+ Atunci s!o s$unem %m$reun+ <ns g?ndul ei era %n alt $arte+ Narl se gsea Cos' %n bibliotec+ Maria nu!l #zuse mai mult de c?te#a cli$e de la %ntoarcerea ei+ M Am auzit c a mers bine concertul' zise el+ Maria %ncu#iin=+ Narl $rea s ie %ntr!una dintre rarele lui dis$ozi=ii Co#iale+ "e mas se #edeau $ahare cu buturi+ Maria %@i turn ni@te gin %nainte de a rs$unde+ M JacXues s$une c a ost un ade#rat succes+ Au ost #?ndute toate biletele+ Mai mult dec?t at?t %ns' am a#ut $arte de critici+ EBcelente+ 9i le!am adus+ >hi$ul lui $ru c se lumineaz+ M >riticiR >e %nc?nttor+ -he -imesP Ea cltin din ca$' r?z?nd' de@i %i #enea oarte greu sr?d acum+ M Nu' n!am a#ut $arte de onoarea asta+ Am a$rut %n ;am and ;igh+ Si o cronic oarte drgu= %n .tandard+ 2umina de $e chi$ul su se stinse+ M "i' s ne asigurm c -he -imes $ublic o cronic a#orabila data #iitoare+ Maria se %ncrunt+ M /' nu' Narl+ A@ $re era sn!o aci+ 9i!am mai s$us' #reau sm descurc $e cont $ro$riu+ Kreau s ie succesul meu' nu ce#a aranCat de tine sau de tata+ M Da' da' rosti el nerbdtor+ Mi!ai s$us!o de mai multe ori+ <ns trebuie s! =i amintesc c succesul nu $ic din cer+ Este abricat la el ca @i sticla+ 0nu crezi tot ce cite@ti des$re arti@ti necunoscu=i care se lu$t saCung %n #?r numai $rin talent+ >rede!m' ace@tia @i!au cut mul=i $rieteni $e drum+ Dac sunt emei' $o=i s ii sigur c s!au culcat cu cel $u=in o duzin de brba=i+ Dar' deoarece tu nu te #ei culca dec?t cu mine' trebuie scom$ensm+ M Si ce #a com$ensa a$tul c tu nu te culci cu mineR Maria a#ea rs$unsul' bine%n=eles' dar nu!i $utea s$une des$re ce T sau mai eBact cineT era #orba+ Narl re uz smu@te din momeal+ 8n gentleman nu!@i las ne#asta s!l mane#reze %n ast el de chestiuni+ Mai ales %ntr!o camer %n care ser#itorii $ot intra %n orice moment+ M Tatl tu ne!a in#itat la "aris de Anul Nou' zise el+ .!am s$us c te #oi %ntreba imediat ce te #ei %ntoarce+ Dac te sim=i %n stare' $lecm m?ine+ Ea z?mbi+ Nu mai era ne#oie s!l con#ing $e Narl+
272

M Da' bine%n=eles+ Mi!ar $lcea+ "arisul e %ntotdeauna $lin de #ia= cu ocazia Anului Nou+ M 0$re deosebire de Essen' nuR Maria %ncu#iin=+ M Da' s$re deosebire de Essen+ M Nu =i!a $lcut niciodat aici' nu!i a@aR ;se@ti c e un ora@ $lictisitor+ "rea industrial+ M Nu!i asta+ Era destul de $lictisitor @i %n 0ummerla3n+ Stiu cum sm distrez singur+ Totul e oarte %ncrcat aici+ <n $lus' "arisul e un ora@ s$ecial+ >hiar @i Aitler credea asta+ M WuR 1s$unsul lui era rece+ Nu se obi@nuia %n casa #on Ereudiger sse men=ioneze numele ostului EFhrer+ Maria %@i mu@c buza+ Eusese o t?m$enie+ 0au de#enise ea ne iresc de nelini@tit' tem?ndu!se c ultima ei remarc $utea i gre@it inter$retatR M <n ine' nu conteaz' zise Narl+ Tatl tu #a i mul=umit+ / s!l lum @i $e "aul+ Dac #rei' o smergem la o$er %ntr!o sear+ M Mi!ar $lcea+ M Atunci' s!a aranCat+ / s!i comunic Magdei s%ncea$ %m$achetatul %n seara asta+ <n acel moment se auzi soneria+ 9i!am s$us c %n seara asta %l a#em $e tata la masR M Nu+ Kreun moti# s$ecialR M /h' cred c #rea ste elicite $entru concert 1einhold #on Ereudiger $leca rareori de acas seara+ 2ocuia singur' doar cu ser#itorii' %ntr!o cldire mic' a lat cam la un kilometru de casa lor+ De c?t#a tim$' Narl %l $resa s#in slocuiasc cu el @i cu Maria' %ns btr?nul re uza+ 0us=inea c mutarea ar i un indiciu al de$enden=ei lui+ Era hotr?t srm?n unde se a la c?t #reme nu!l $rseau $uterile+ Si' %ntr!ade#r' orma lui izic @i $sihic erau cu mult $este media #?rstei+ A$ru o camerist @i %l anun= $e 5Aerr #on Ereudiger6+ 1einhold o urm+ Tra#ers %nc$erea $?n unde sttea Maria @i o srut Co#ial $e ambii obraCi+ Ea se lini@ti+ 0e $rea c btr?nul era %ntr!o bun dis$ozi=ie+ Masa $ru sse des @oare $e dou ni#eluri+ "e de o $arte' se $urtar obi@nuitele discu=ii %n $ri#in=a chestiunilor de amilie T eBista regula strict ca la mas snu se #orbeasc niciodat des$re a aceri T @i se s$user anecdote+ 1einhold #ru sa le totul des$re concert( ce inter$retase' de ce alesese cutare bucat %n loc de alta' dac a#usese #reo semni ica=ie a$tul c alesese dou $iese $ostume' cum usese $rimit+ 0$re deosebire de Narl' 1einhold era un autentic iubitor de muzic' chiar dac a#ea gusturi cum#a limitate @i sim=ea o #eritabil
277

m?ndrie %n a$tul c nora lui era o $ianist recunoscut+ >?t #reme discu=ia se $urt %n Curul acestui subiect' cina decurse r $robleme+ "e de alt $arte' Narl @i tatl lui $rur c schimb tot tim$ul con iden=e' a$roa$e ca @i cum ar i #orbit codat+ A$rur re erin=e mascate la 5ce#a care e %n aerH' la o lung a@te$tare care se a$ro$ia de s ?r@it+ Toate acestea erau rostite ca din senin' ca @i cum Maria n!ar i ost acolo+ Du$ cin' lucrurile luar o %ntorstur ne$lcut+

27-

>A".T/282 "AT18WE>. S. /"T 0e retraser %n salon $entru buturi+ Maria %i %nso=i+ Era $ermanent con@tient de micul dis$oziti# $rins de miCloc+ Mai mult dec?t oric?nd era recunosctoare c so=ul ei nu mai dormea cu ea+ M Am decis s$etrecem Anul Nou la "aris' cu 0te an' %i s$use Narl tatlui su+ De ce nu #ii cu noiR Stii c?t de mult i!ar $lcea ste #ad+ M 0unt $rea btr?n ca scltoresc $e o ast el de #reme+ M "rostii+ /ricum+++ Narl ezit+ >red c are s!=i arate ce#a+ 1einhold %@i $ri#i cu intensitate iul+ 8n mic z?mbet %i lumin a=a M /+++ sur$riz de Anul NouR Maria era con#ins c btr?nul usese $e $unctul de a s$une altce#a+ Narl ddu din ca$+ "i' atunci $oate c am smerg cu #oi+ <mi $lace s iu %n "aris %n #remea asta a anului+ /ra@ul are ce#a magic %n el+ Narl se uit la Maria+ M Aici e@ti de acord cu Maria+ Mi!a s$us c?t de mult $re er ea "arisul Essenului+ M Bine%n=eles' eBclam 1einhold+ >ine ar $re era in#ersR 0au Ne3 ]ork!ul "arisuluiR Nu $oate eBista com$ara=ie+ M Tot ea mi!a s$us c?t de mult admira EFhrer!ul "arisul+ M Da' e ade#rat+ .ubea "arisul' dar nu @i $e rancezi+ <l considera cel mai rumos ora@ din lume+ >ham$s ElysPes era modelul $entru marele bule#ard $e care #oia s!l construiasc $rin noul lui Berlin+ EFhrer!ul era un om cu gusturi alese+ 8n iubitor al artei @i al muzicii+ 8n #izionar+ Dac $lanurile lui nu ar i ost distruse de rzboi' am i a#ut acum construc=ii minunate $retutindeni %n =ara asta+ Nu monstruozit=ile $e care ace@ti a@azi@i arhitec=i moderni ni le #?r $e g?t+ M .art!m' %l %ntreru$se Maria+ Stia c era o $rostie' dar un drcu@or o %m$ingea de la s$ate+ Eu am %n=eles %ntotdeauna eBact $e dos+ > era un om cu gusturi relati# limitate @i cu o inteligen= limitat+ Era hotr?t snu se lase dus de nas de un btr?n nazist sau de amintirile lui legate de o e$oc de aur+ M ;re@it^ /braCii lui 1einhold se %nro@iser' %ns reu@i sse st$?neasc+ Maria nu!l #zuse niciodat ie@indu!@i din ire' nici mcar atunci c?nd era %m$ins ctre limit+ T?m$i=ii de britanici %@i bteau Coc de el' $retinz?nd c nu era altce#a dec?t un zugra# $e nume 0chickelgrFber+ >e idio=enie+ El era un artist in+ Am
27:

#zut multe dintre tablourile lui' mi le!a artat c?nd i!am $o#estit de colec=ia mea+ .!am cum$rat chiar c?te#a+ M >u siguran=' nu te!ai g?ndit dac a#eau #reo #aloare realR M KaloareR >e naiba %nseamn #aloareR Krei ss$ui c nu era un mare artistR Ei bine' nici eu nu @tiu+ 0unt doar un amator+ 8n om de a aceri' nu un critic de art+ Dar tu e@ti critic de artR M Bine%n=eles c nu' dar+++ M Atunci' suntem la el+ Eu sunt un om de a aceri' tu e@ti un om al muzicii+ Nu s$un c EFhrer!ul era un mare artist' un Kan Dyck sau un 1ubens+ Era com$etent+ Dar nu asta #reau ss$un+ Kreau ss$un c a#ea o #iziune de artist+ / #iziune ade#rat' nu bolna#+ Arta modern a de#enit bolna#' nu $o=i $retinde alt el+ "icasso' "ollock' Dali' ei #d lumea ca ni@te nebuni+ 8nde e rumuse=eaR 8nde e $uritateaR EFhrer!ul a#ea o #iziune autentic' sntoas' chiar dac tehnica lui nu era %ntotdeauna adec#at+ 0e $oate s$une c ade#rata lui #iziune a ost ;ermania+ 0au Euro$a 0au lumea+ Maria se %n ior+ M 2umea nu e doar o $?nz $e care cine#a s$icteze+ Tu+++ Er #reo #orb' btr?nul se ridic @i tra#ers %nc$erea $?n la un mic dula$ lcuit+ 0coase o chei= din buzunar @i o olosi ca sdeschid u@ile+ <n s$atele lor se #edeau r?nduri %ntregi de sertra@e+ 0coase din unul o ram de argintb 0e %ntoarse @i arunc rama %n $oala Mariei+ 1ama %ncadra o otogra ie %n alb @i negru' care %n =i@a doi oameni ce!@i str?ngeau cu cldur m?inile+ 8nul era Adol Aitler+ Maria nu trebuia sghiceasc cine era celalalt+ M Tim$ de cincizeci de ani' rosti 1einhold' eu @i zeci de al=i oameni ca mine am ost or=a=i s%ngro$m otogra ii' ca aceasta %n sertare sau sei uri+ <=i $o=i imagina ce %nseamn snegi tot ce ai ost odatR 0trdezi cea mai bun $arte a taR Nu' bine%n=eles c nu $o=i+ Nu!=i $o=i imagina ce %nseamn o asemenea loialitate' ce %nseamn ea @i cum te!ar distruge dac o trdezi+ 0e a@ez $e scaun+ "rea c obi@nuita lui oboseal %l $rsise+ Acum e tim$ul sm ascul=i' continu el+ Am tcut tim$ de a$roa$e cincizeci de ani+ To=i am tcut+ 1u@ina=i de noi %n@ine @i de trecutul nostru+ ;ro$ari ai $ro$riilor noastre iri+ Tu n!ai ost acolo' n! ai #zut' nu @tii+ ;enera=ia ta a ost crescut cu minciuni+ ;ermanii au ost ni@te ticlo@i+ Aitler a ost un om male ic+ Asocia=ii lui erau asasini' mon@tri' criminali %n mas+ Aabar nu ai de ade#r' de ce au cut ei $entru umanitate' $entru ce s!au lu$tat @i ce au ob=inut+ Nu @tii de cine au ost %m$iedica=i sdob?ndeasc+ De ctre e#rei+ De comuni@ti+ De rancmasoni+ M Nu $o=i crede asemenea bazaconii+ Des$re cons$ira=iile e#reilor+ Nu du$+++ 1einhold se %ntoarse ctre iul lui+
27D

M E so=ia ta+ 0$une!i saib griCa cum #orbe@te+ E!o sarate un $ic de res$ect+ Narl se re$ezi la ea+ M Taci' Maria+ Ascult!l $e tata+ M Nu #reau sascult $orcrii+ Eu+++ M <=i #ei =ine gura %nchis @i #ei asculta+ Alt el' %=i $romit c te trag de $r de $e scaunul la @i te biciuiesc $?n te su$ui+ "?n te com$or=i ca o emeie din clasa ta+ Am ost lim$edeR Am ostR Era $entru $rima dat c?nd o amenin=a cu #iolen=a+ Maria %@i ddu seama c el #orbea serios+ Nu!i #eni nici o re$lic %n minte+ El lu tcerea ei dre$t su$unere+ 1einhold continu( M "e atunci' eBista o #iziune+ To=i am a#ut o #iziune' $?n c?nd ne!a ost luat+ / nou ;ermanie+ / nou Euro$+ Nu o re$ublic de muca#a' construita de americani+ Nu aceast monstruoas >omunitate Euro$ean' care $une botni=a su#eranit=ii na=ionale' care nu $ermite unui stat s!@i ureasc $ro$riile legi @i sac=ioneze $e baza lor+ Ade#rata mre=ie T acesta a ost #isul EFhrer!ului nostru+ Ade#rata $ros$eritate+ Nu era o #iziune a bunstrii materiale' ca #isul american+ Bine%n=eles' ne g?ndeam la bunstarea izic' dar noi #isam la mai mult+ Kiziunea noastr era s$iritual+ Kisam la o nou ras de oameni+ Eram co$ii ai Cumt=ii de lumin' dar @tiam c se #or i#i @i zorile+ >?nd aceasta s!ar i %nt?m$lat' lumea ar i ost $o$ulat cu o ras $ur' o ras de emei @i brba=i dedica=i #irtu=ii+ Ade#ratei #irtu=i cre@tine @i integrit=i rasiale+ Dis$re=uie@ti aceste lucruri' Maria' ca restul genera=iei taleR "ri#e@ti de sus la toate astea' la no=iunea de $uritate izic %m$reunat cu tria interioarR / $ri#i cu duritate+ Maria nu rs$unse' %n ine' nu mai conteaz+ ;enera=ia ta a a#ut @ansa ei+ ;ermania e o groa$ de rahat+ Euro$a e o groa$ de rahat+ America e o groa$ de rahat+ Dar noi o sle cur=m $e toate+ N!ai #zut ce se %nt?m$lR >um %@i ac oamenii auzite din nou #ocileR Tinerii cer o nou cale' un nou sistem' o nou ordine+ >omunismul i!a %n@elat+ 0ocialismul nu e altce#a dec?t un slogan+ /amenii $ri#esc %na$oi acum @i se %ntreab cum au $utut i at?t de $ro@ti' cum au $utut arunca la gunoi lumea $e care o construiam noi atunci+ "ace+ 0tabilitate+ Dre$tate+ / urmri cu $ri#irea+ Maria tremura' inca$abil sabsoarb enormitatea #orbelor $e care le auzea+ >eea ce useser doar ni@te cu#inte %ntr!un dosar c$ta consisten=' de#enea o realitate oribil+ El relu( Koi liberalii' # crede=i sarea $m?ntului' ca @i cum o$iniile #oastre detestabile ar i naturale' legi date de Dumnezeu $entru c?rmuirea statului+ Ei bine' te asigur c nu sunt+ Te asigur c oamenii buni' cu mintea $ur @i temtori de Dumnezeu # #or huidui @i # #or trage un @ut %n und+ /amenii obi@nui=i' cinsti=i' sim$li' care dis$re=uiesc lucrurile de care ace=i #oi at?ta caz+ Ei #or %ngrdirea ca$italului @i sentin=e dure $entru
27I

criminali+ Kor s ?r@itul tratamentului cu m?nu@i+ Kor ca $oli=iei si se dea $uterea de a elimina droga=ii @i #iolatorii+ 0!au sturat de inacti#itate+ 0!au sturat de $er#er@i' de eministe cu gura mare' de $ro itori ai sistemelor de asisten=a social' de imigran=i ilegali @i de toat banda asta de li$itori care sug s?ngele societ=ilor noastre+ >rede!m' eti=o' se #or ridica milioane de oameni %m$otri#a #oastr+ / s# s ?@ie+ 9ine minte #orbele mele( Ke=i i $u@i la zid+ / s#ezi c o sne lum %na$oi ce a ost al nostru' chiar dac #a trebui slu$tm cu unghiile+ Kom lua totul' asta!i sigur+ Atunci' negroteii' turcii' e#reii' $er#er@ii' tra#esti=ii' droga=ii @i toate celelalte gunoaie sociale se #or duce acolo unde le e locul+ <l a#em $e Dumnezeu de $artea noastr' acesta e cel mai im$ortant lucru+ Maria %l ascult tot mai ori$ilat' @tiind c' %n ciuda #orbelor %ngrozitoare' el a#ea dre$tate+ "retutindeni oamenii se re#oltau %m$otri#a lucrurilor $e care nu le %n=elegeau+ Maria se g?ndi la irlandezi' la obsesiile lor de $ro#incialism @i bigotism' la legile lor antice $ri#itoare la a#ort' contrace$=ie @i di#or=' la ura lor $ro und %m$otri#a emeilor+ 0e g?ndi la englezi' cu secretomania lor' cu rasismul lor institu=ionalizat' cu cultura lor $olitic a lcomiei @i a egoismului' cu $ro undul lor sim= de intoleran=' cu Cargonul lor $o$ulist' cu com$ortamentul lor #iolent %n gru$+ 0e g?ndi la rancezi' cu antisemitismul lor $ermanent' cu rasismul lor ca o tumoare niciodat eBtir$at' 2e "en @i ade$=ii lui ob=in?nd tot mai multe #oturi cu iecare noi alegeri' cu s#astici $e mormintele e#reie@ti @i $e u@ile cminelor de nord!a ricani+ 0e g?ndi la germani' cu neostoita lor ur %m$otri#a strinilor' a turcilor' sau a rom?nilor' sau a e#reilor' d?nd oc la aziluri @i omor?ndu!i %n btaie $e =igani+ 2a toat cearta lor' url?nd la lun' cer@ind s?nge' s ?@iind continentul la nes ?r@it+ . se $use un nod %n g?t @i %@i ddu seama c?t de $u=in clar#ztoare usese @i cum 1einhold @i $ro e=iile lui des$re ascenden=a eBtremei dre$te concordau cu noua mod a zilei+ "entru unii oameni' o ast el de stare de lucruri re$rezenta un indiciu $entru #ise a$ocali$tice' $entru minuni' $entru $romisiuni milenare' $entru m?ntuitori $retutindeni' strig?nd 5sunt aici' sunt aiciH' egoismul $oz?nd %n mil @i $eniten= %n autoda euri' %n incendierea cr=ilor @i a istoriei+ Maria %nce$ea s%n=eleag de ce a#eau ne#oie de manuscris+ Acesta Cuca un rol clar %n schemele lor' acela de dra$el' de emblem $e care a#eau s!o $oarte %n btlie+ 0e ridic %n $icioare+ Nu mai $utea lu$ta+ M K rog sm scuza=i' zise ea+ A@ #rea sm culc+ 0unt oarte obosit+ Narl %ncu#iin= re$ede din ca$+ M Bine%n=eles' draga mea+ /ra ta de culcare a trecut deCa+ M 1einhold' continu ea' cu un gol %n ca$ul $ie$tului' %=i mul=umesc c ai #enit la cina+ E %ntotdeauna o $lcere sne =ii com$anie+ Btr?nul se ridic =ea$n' a@a cum usese instruit s$rocedeze c?nd o emeie sttea %n $icioare+ Narl se ridicase deCa+
27J

M Noa$te bun' draga mea' rosti el+ .art!m dac m!am lsat $urtat de #al+ 0unt btr?n acum @i nu mai am mult de trit+ Trebuie ss$un ce cred+ "oate c te #ei g?ndi la asta+ W?mbind' Maria se duse la u@+ Du$ ce o %nchise' izbucni %n lacrimi+

27,

>A".T/282 "AT18WE>. S. N/8Z ACuns sus' Maria se re$ezi la baie' unde rmase $?n ce i se uscar lacrimile+ Du$ ce se calm' se g?ndi la "aul+ "robabil c dormea acum+ >el $u=in' a@a s$era+ Ar i aCutat!o enorm s!@i re#in la normal' dac ar i stat l?ngel+ /ricare ar i ost acel normal+ 0e duse la camera co$ilului' %n ca$tul %nde$rtat al coridorului+ Deschise u@a' %ncerc?nd s ac un zgomot c?t mai mic+ 2am$a de noa$te de l?ng$at era %nc a$rins+ <@i aminti dis$utele legate de cum$rarea ei+ "aul se temuse mereu de %ntuneric+ Nu de mo t' ci c?t se $oate de serios+ Dac dormea %n %ntuneric' a#ea #ise ur?te' ba chiar co@maruri+ Narl insistase c iul lor ar i crescut $rost dac el' Narl' ar i cedat %n a=a a ceea ce el socotea a i doar o team co$ilreasca+ Maria se certase cu el $e aceast tem' $rimind' dre$t recom$ense' insulte+ <n cele din urm' ea a$elase la medicul amiliei' care usese de acord cu ea' c o lam$ de noa$te era %n interesul biatului+ Tot el #orbise @i cu Narl+ <n urma acestor discu=ii' nimeni nu mai a#usese nimic de zis+ Maria cum$rase ea %ns@i lam$a dintr!un magazin din Essen+ >o@marurile se atenuaser @i ddeau semne %n ultimul tim$ c #or dis$rea com$let+ >u toate astea' Narl nu recunoscuse nici o cli$ c so=ia lui a#usese dre$tate+ 0!ar i su ocat dac ar i cut a@a ce#a+ 0e $rea c singurul lucru $e care!l mai cea acum era sinterzic olosirea lm$ii c?nd ea nu era acas+ 0e strecur %n #?r ul $icioarelor $?n la $at+ "ri#irea se ada$t luminii sczute+ 0e uit %n Cos+ >e#a era %n neregul+ "aul nu se a la acolo+ Alerg la u@ @i gsi comutatorul $rinci$al de lumin+ 8n @u#oi strlucitor de lumin inund camera+ <nnebunit' cut $este tot+ "atul era cut' ca @i cum nimeni nu dormise acolo+ .ar "aul nu se #edea nicieri+ Narl @i tatl lui se gseau %nc %n salon' b?nd schna$$s @i #orbind+ 8neori' stteau $?n noa$tea t?rziu+ 2a %nce$utul cstoriei lor' Narl %i s$usese c orele t?rzii ale no$=ii erau $entru brba=i+ Eemeile nu $uteau arta bine dac nu dormeau su icient+ <n tim$' ea %n#=ase c no$=ile lui t?rzii re$rezentau o modalitate de a e#ita seBul+ 0au' cel $u=in' seBul cu ea+ 8neori' el era $lecat toat noa$tea' @i ea bnuia c %n aceste ocazii el se #edea cu alte emei+ >ur#e sau amante' nu mai a#ea im$ortan=+ M 8nde e "aul' se re$ezi ea+ 2sase u@a deschis+ N!o mai interesa ce auzeau ser#itorii+ Narl de abia catadicsi smi@te ca$ul+
2-O

M <nchide u@a' Maria+ M Te!am %ntrebat unde e "aulR Nu e %n camera lui+ Nici Magda nu e %n camera ei+ Magda era doica lui "aul' aleas chiar de ea la na@terea iului ei+ Narl se ridica %n $icioare+ Abia dac o $ri#i c?t tim$ se duse la u@ @i o %nchise+ Du$ ce %@i termin treaba' se %ntoarse s$re ea+ M "aul e oarte bine %ngriCit+ Nu trebuie s!=i aci griCi %n $ri#in=a asta+ M Kreau s!l #d+ Narl %@i $ri#i ceasul+ M "robabil c acum se a l la o sut cincizeci de kilometri de Essen+ 2!am trimis la ni@te $rieteni care!l #or %ngriCi cum trebuie+ M "rieteniR >e dracu s$ui acoloR E iul meu+ De ce n!am ost consultataR >e se %nt?m$lR M Am a#ut mult rbdare cu tine' Maria+ 9i!am acordat numeroase @anse+ Mai $resus de toate' am a#ut rbdare %n $ri#in=a elului %n care ai ales s!mi cre@ti iul+ Acum am decis c aCunge+ >u c?t ar rm?ne mai mult %n com$ania ta' cu c?t ar i mai mult sub in luen=a ta' cu at?t ar de#eni mai moale+ N!am de g?nd s!mi #d iul aCung?nd homoseBual sau a emeiat+ <n=elegiR Tim$ul tu alturi de el s!a s ?r@it+ "o=i s!l #ezi anul #iitor de >rciun' @i %n iecare an du$ aceea+ Asta!i tot+ Maria cu ochii mari @i csc gura' inca$abil s%n=eleag #orbele lui+ >u siguran=' el nu $utea ace asta' nu!i $utea ura' $ur @i sim$lu' co$ilul+ M Nu cred asta^ Stia c #ocea %i de#enise strident' dar nu @i!o $utea controla+ Doar asta o o$rea snu sar asu$ra lui+ Nu $o=i smi!l iei^ M Maria' cred c de#ii isterica+ Ar i mai bine ste %ntorci %n camera ta+ M Blestematule^ N!ai nici un dre$t s aci asta+ E@ti un nazist %m$u=it+ Nu! mi $o=i lua iul+ Nazist %m$u=it+ M Du!te %n camera ta' Maria^ .mediat^ M Nu m duc nicieri+ Kreau s!l aduci %na$oi+ M auziR El o $lesni cu $utere $este obraz+ >u $rice$ere+ >u $recizie+ At?t+ Era $rima @i ultima dat c?nd cea a@a ce#a+ 2u$t?ndu!se cu lacrimile' Maria %l s ida cu $ri#irea+ M Tata o sa le des$re asta' amenin= ea+ Narl cltin din ca$+ M Nu!i ne#oie+ Stie deCa+ Si e de acord cu mine+ Ai o in luen= nesntoas asu$ra biatului+ 0ubiectul e %nchis+ Te!am a#ertizat mai de#reme c te #oi biciui+ >rede!m c o #oi ace+ Koi aduce ser#itorii %n camera asta te #oi dezbrca de tot ce ai $e tine @i!=i #oi smulge $ielea de $e s$ate+ E lim$edeR Deasu$ra $oli=ei cminului ticia un ceas' %ns Maria a#ea im$resia c tim$ul sttuse %n loc+ <@i auzea rsu larea %@i auzea inima bt?ndu!i cu $utere %n $ie$t' auzea secundele lo#ind aerul' dar ad?nc' %nluntrul ei' nu se mi@ca nimic+
2-1

M E lim$edeR Brusc de#eni con@tient c gura i se um$luse de sali#+ A#ea un gust ru+ .ns$ir ad?nc $e nas @i!l scui$ $e Narl dre$t %n a=a r #reo alt #orb' se duse la u@ @i ie@i %n coridor+ Tr?nti u@a du$ ea oarte tare+ Trecu destul #reme $?n auzi u@a de la camera ei deschiz?ndu!se+ "ierduse no=iunea tim$ului+ 2?ng$at ardea o lumin slab+ Nu dormise+ Din c?nd %n c?nd' alunecase %ntr!un soi de semisomn' din care ie@ise de iecare dat cu dureri %n iortoare+ Koia smoar+ / m?n o atinse $e obraz+ "ielea %ns o ardea de la $alma $e care i!o trsese Narl+ M Kei #edea c!i cel mai bine a@a+ Narl #orbea cu #oce Coas @i inten=ionat bl?nd+ Ea se %nde$rt+ <mi $are ru c te!am lo#it+ Dar m!ai $ro#ocat+ Stii c nu su$ort s iu $ro#ocat+ Ea nu rs$unse+ Ai adormitR Nici un rs$uns+ <mbrcat R Nu te $o=i sim=i bine a@a+ M E iul meu' rosti ea' @o$tind cu#intele %n $ern+ Dar el %n=elese+ M Da' @tiu asta+ Dar tu nu ai ost o mam bun $entru el+ 2!ai iubit' o @tiu+ Dar l!ai cut @i $rea slab+ <n tim$ ar i de#enit moale' ca mama lui+ 0t %n irea emeii s ie moale' %ns nu @i a brbatului+ Mai ales' %n cazul lui+ El are un destin+ Nu e un co$il obi@nuit+ Kia=a lui nu $oate i eB$us unor in luen=e ca in luen=a ta Nu!=i $ot eB$lica' nu acum+ "oate cu tim$ul+ Maria %@i aminti #orbele iului ei( 'l spune c trebuie s muncesc pentru 4eich + Narl %@i $use din nou m?na $e obrazul ei' m?ng?indu!l+ Aceea@i $alm care lo#ise cu $u=in tim$ %nainte+ Kei %n=elege cu tim$ul' rosti el+ 0!ar $utea chiar s!mi mul=ume@ti+ A#ea o #oce sur$rinztor de bl?nd+ Ea nu mai auzise at?ta bl?nde=e %n #ocea lui de ani de zile+ Aceea@i #oce care o amenin=ase cu biciuirea+ M?na lui continua so m?ng?ie+ >?nd se uit %n sus' %i %nt?lni $ri#irea El se a$lec so srute+ Nu!@i amintea de c?nd nu mai usese srutat+ 0im=i c i se str?nge ce#a %n ea Nu credea c #a mai $utea %ndura dac el #oia mai mult+ <ncerc sse eschi#eze %ns el %@i introduse $alma sub cea a ei @i o srut $e buze' nu at?t cu brutalitate' c cu o asemenea insisten= c o %m$iedica sres$ire+ M Nu te!ai dezbrcat' zise el+ Maria %i sim=ea rsu larea $e obraz' mirosind a alcool+ Stia %ns c nu era beat+ Mi!ar $lcea sstau cu tine %n noa$tea asta+ Kreau ste ac sui=i+ Ea clatin din ca$' %ncerc?nd sse %nde$rteze+ Maria' %nc suntem so= @i so=ie+ <n ochii Domnului suntem un singur tru$+ N!are nici un sens sdormim mereu se$arat+ Nici un sensR Du$ ceea ce cuseR >e a#ea de!a ace sensul aiciR 0e g?ndi la Jack+ 2a m?ng?ierile lui+ 2a $enetrarea lui %nso=it de un amestec de bucurie @i tremur+ 0im=i cum i se ace grea=+ El o rsuci cu a=a %n sus @i %nce$u s!i

2-2

descheie rochia' %n acest tim$' buzele %i atinser $ielea' mi@c?ndu!se %ncet de la g?t s$re s?ni+ Atunci' ea %@i aminti de micro onul li$it de miClocul ei+

2-7

PARTEA A >A;EA

>A".T/282 >.N>.WE>. +ondra 6oi, E> decembrie >??T K?ntul rece care su la $e strzile 2ondrei de cinci zile se %nte=ea tot mai mult' nemul=umit cu sub=ierea s?ngelui sau cu %n=e$area $ielii oamenilor+ 2umea %nce$ea sse $l?ng de tuse @i un gen s$ecial de gri$' care %@i trimitea #ictimele la $at s$tm?ni %ntregi sau le ucidea de!a dre$tul+ >rciunul nu adusese o ameliorare a urgiei+ "e iecare strad se a lau case %n care eBistau bolna#i+ >hi$urile oamenilor %nt?lnite $e strad sau %n metrou erau in#ariabil marcate de aceast griC+ Nimeni nu a@te$ta Anul Nou s$er?nd %ntr!o schimbare %n mai bine+ "romisiunea zilelor de $rim#ar $rea mai %nde$rtat dec?t oric?nd+ ;u#ernul rezista ca $rin minune+ 0e #orbea deCa de noi alegeri+ K?ntul $rea s ie $rezent $este tot' $ermanent+ Du$ asasinarea lui Norman' casele sigure din Battersea useser abandonate+ 8rma s ie #?ndute $rin negociere $e $ia=+ "este noa$te se e ectuaser toate re$ara=iile necesare+ ;aura din zidul comun al celor dou case usese aco$erit cu $rice$ere+ "este gaura astu$at se zugr#ise' a$oi se li$ise ta$et' care arata ca nou+ <n grdina casei de la numrul 7:' #?ntul agita u@or #?r urile $lantelor+ <l mutaser $e Jack %ntr!un mic hotel de l?ngNingVs >ross' genul de loc $e care un trector l!ar e#ita dac nu ar cuta o $rostituat gata sa eBecute un numr ra$id+ <n ereastra $r uit a imobilului se #edea o tbli= $e care scria 5Nu a#em locuri libere6+ Aotelul nu $rea a a#ea al=i oas$e=i+ <nuntru era mai curat dec?t lsa sse #ad as$ectul eBterior' iar %nclzirea centrala unc=iona la el de ire$ro@abil ca oriunde %n restul =rii+ Jack era bine tratat' %ns mica lui eBcursie $?n la >imitirul "addington nu usese $e $lacul $rotectorilor lui+ <ntre ei @i el se i#ise o $r$astie sesizabil+ <n ciuda declara=iilor cute' Jack @tia c ei nu $rea a#eau che s!l socoteasc un om liber+''2iber ca #?ntulH ar i s$us EeliB' sau 52iber ca o $asreH+ Ast el de raze
2--

nu mai a#eau nici un rost $entru el' cci %nce$use deCa sse socoteasc %nchis %ntre ziduri de $iatr @i metal+ <nce$ea s%n#e=e cum cu#intele $uteau' %n lumea noilor lui $aznici' i %ntinse ca un elastic' uneori $u=in' alteori enorm de mult+ . se dduse un tele#izor @i o mul=ime de cr=i+ <n maCoritatea zilelor' ie EeliB' ie "arker trecea $e la el $entru o mic @uet+ 0e terminase cu interogatoriile+ A#ea senza=ia c tria %ntr!o sal de a@te$tare+ >a $entru a intensi ica aceast senza=ie' noa$tea auzea sunetul trenurilor trec?nd $rin NingVs >ross sau 0t+"ancras+ Mai eBista o cas+ Aceasta se a la %n >helsea' %n GorldVs End' destul de a$roa$e de locul unde membrii Eunda=iei Noestler se ad?nceau %n studiul misterului norocului @i sincronicit=ii+ EeliB @i "arker %n iin=aser un mic centru de o$era=iuni' care ser#eau dre$t $unct nodal $entru /$era=iunea "a$irus+ Era un nume absurd' @i am?ndoi @tiau asta' %ns le sluCise destul de bine sco$urilor' iar %n decursul tim$ului' acest nume c$tase o anumit $atim' a$roa$e mistic+ Bine%n=eles' din $unct de #edere o icial' nu eBista nici /$era=iunea "a$irus' nici centrul de o$era=iuni+ Dac #reun bgre= ar i #rut sa le mai multe' ar i desco$erit doar c "arker @i EeliB erau trimi@i %n misiune %n alt $arte T Nu3eit' Arabia 0audit sau Bahrain+ EBistau moti#e %ntemeiate $entru a =ine a acerea ascuns %n locuri ciudate' %n mici case din suburbii' de$arte de orice $ri#iri iscoditoare+ <n GorldVs End' diminea=a se auzea muzic de Bach+ Du$!amiaza rsuna de acordurile melodiilor lui Telemann' %nregistrate de Maurice AndrP+ 0eara se c?nta 0chubert+ >a o ciudata $er#ersitate $entru un om de clasa @i #?rsta lui' "arker nutrea o a ec=iune deosebita $entru muzica lui 1a#i 0hankar' cu care cuse cuno@tin= r s#rea %n uni#ersitate' $rin intermediul unei $rietene cu gusturi mai eBotice+ Eata $lecase %n cutarea unui guru' %ns "arker rmsese cu dragostea $entru strunele =iterei+ Asculta buc=i din %nregistrrile maestrului %ntr!o camer se$arat' unde muncea singur+ 0indhu Bhaira#i era melodia lui $re erata' $e care o $unea la nes ?r@it+ De@i' $rin inter$retare' melodia era destinat dimine=ii+ "arker nu acorda aten=ie acestor ine=uri @i o asculta oric?nd %n tim$ul zilei+ Era singura concesie' din #ia=a lui ordonat @i conser#atoare' acordat cosmo$olitismului+ Masa usese aranCat $entru o %nt?lnire+ "e ea se gseau $ahare' mici sticle de a$ mineral' carne=ele @i creioane ascu=ite+ "arker luase deCa loc la mas+ "rea ner#os @i btea ritmic %n tblie cu creionul+ EeliB sttea %n $icioare' $ri#ind a ar' $e NingVs 1oad+ 5Nes ?r@ita $rocesiune6' rostea el %n g?nd+ De ce ar crea Dumnezeu toate acesteaR >u ce sco$R EeliB nu era un obi@nuit al medita=iei asu$ra de@ertciunilor #ie=ii sau in eriorit=ii materiei+ <n sinea lui' nu era un om s$iritual+ Doar c sim=ea c orice
2-:

mi@care trebuia direc=ionat' c totul trebuia #zut ca un $elerinaC' %n #reme ce #enirile @i $lecrile oamenilor din aceast lume erau e#enimente banale' ca luBurile @i re luBurile+ M Dac nu #ineR %ntreb "arker' ru$?ndu!@i creionul+ M / s#in+ EeliB nu se mi@c din $ostul lui de obser#a=ie de la ereastr+ "arker gsi o ascu=itoare @i %nce$u s!@i ascut creionul+ M <@i asum un risc+ M Doar unul mic' te asigur+ Tcere+ "arker re%nce$u sbat cu creionul %n mas+ M >um e cu MariaRA a$rut ce#aR M Am $rimit benzile azi!diminea=+ 0itua=ia nu e $rea $lcut %n Essen+ Narl a trimis biatul de acolo+ "arker se a@ez mai bine $e scaun+ >reionul rmase nemi@cat+ M WuR Ar i trebuit s!mi s$ui mai de#reme+ De ce a cut astaR EeliB %i eB$lic+ Si tu %l creziR E@ti sigur c sta e moti#ulR EeliB %ncu#iin=+ M Destul de sigur+ Totu@i' ea era c?t $e!aici s!o dea %n bar+ M >umR M El a #rut s ac dragoste+ 2!a a$ucat din senin+ Ea $urta micro onul+ Din c?te am a lat' el a a$ucat s!i descheie rochia $e Cumtate+ M .isuse^ M Ea s!a $re cut c se simte ru+ A$oi i s!a cut cu ade#rat ru+ El s!a %ntors %n camera lui+ Dar dac se %nt?m$la din nou+++ M >rezi c el bnuie@te ce#aR M N!are nici un moti#+ 0!a re$ezit la ea+ A $lesnit!o+ >red c asta l!a eBcitat+ E genul sta+ M Nu eBist un loc sigur $entru micro onR EeliB cltin din ca$+ M Ne!am g?ndit la un im$lant chirurgical' dar atunci ar trebui s ie internat %n s$ital+ "ur @i sim$lu' nu merge+ "ri#i a ar $e ereastr+ / ma@in $arcase %n a$ro$iere+ .at!o c #ine' zise el+ M >rezi c acem o gre@ealR M Acum e $rea t?rziu sne g?ndim la asta+ Ne descurcm noi+ "este c?te#a minute u@a se deschise @i .rina Nossenko#a intr %n %nc$ere+ Era singur+ M Doamn Nossenko#a+ EeliB %@i asum rolul de gazda+ E o mare onoare s# %nt?lnesc %n $ersoan du$ at?ta tim$+ 0unt Jeremy 2atham+ Da=i!mi #oie s#i!l $rezint $e colegul meu+ El e 0imon Gorsely+ "arker se ridicase deCa %n $icioare+ <@i str?nser to=i m?na+ "arker lua haina Nossenko#ei @i o at?rn $e
2-D

cuierul din s$atele u@ii+ / ast el de hain din blan de nurc $rea ne ireasc %n acel loc+ Dori=i ceai sau ca eaR %ntreb EeliB+ M Nimic' mul=umesc+ Am m?ncat %n a#ion+ Domnule 2atham' tim$ul meu este eBtrem de $re=ios+ Dac nu # su$ra=i' a@ #rea strecem imediat la a aceri+ M Eire@te' # %n=eleg+ K rog' acesta!i scaunul dumnea#oastr+ Du$ ce se a@ez' Nossenko#a arunc o $ri#ire $rin %nc$ere+ M Am asigurarea dumnea#oastr c aceast %nc$ere e sigurR M Absolut+ Trebuie s%n=elege=i c este %n interesul nostru ca aceast %nt?lnire srm?n con iden=iala+ Tot ce se %nt?m$l astzi' aici' este neo icial+ M Nu sunt con#insa c interesele noastre sunt at?t de asemntoare+ /ricum' nu #d nici un moti# s ac din asta o $roblem+ M las $e m?na dumnea#oastr+ >are e eB$resia #oastrR M / m?n o s$al $e altaR M EBact+ EeliB @i "arker se a@ezar %ntr!un ca$t al mesei' cu a=a s$re oas$etele lor+ EeliB aranCase totul %n a@a el' %nc?t ea sCoace rolul celui care cere sau a celui care este interesat+ <n ciuda acestui a$t' $rezen=a ei domina %nc$erea+ Nu era o emeie care s ie deranCat de aranCamentul scenic al altcui#a+ EeliB %nce$u negocierea+ M Doamn Nossenko#a+ K mul=umesc c a=i rs$uns at?t de $rom$t in#ita=iei mele+ Kenind azi aici' cred c $ute=i %m$iedica criza care ne $a@te+ M Este criza dumnea#oastr' domnule 2atham+ EeliB cltin din ca$' ca @i cum ar i ezitat+ M <n ine' rosti el' n!a@ i a@a de sigur %n $ri#in=a asta+ / sne %ntoarcem mai t?rziu la aceast $roblem+ Mai %nt?i' cred c ar trebui s# in ormez c am $rimit con irmarea c 1ose3icz se a l acum %n $osesia manuscrisului+ Nossenko#a ridic $u=in din s$r?ncene' %ns nu rs$unse+ >on irmarea noastr este' deocamdat' $ro#izorie' continu EeliB+ A@te$tm un rezultat sigur m?ine sau $oim?ine+ M "ot s# %ntreb de unde @ti=i astaR EeliB clatin din ca$+ M Asta #a trebui srm?n un secret+ K s$un doar c #ia=a unuia dintre agen=ii no@tri s!ar $ierde dac s!ar a la ce#a+ M .nten=iona=i s%ntre$rinde=i #reo ac=iuneR M Mai %nt?i' trebuie s @tim sigur c 1ose3icz are manuscrisul+ A$oi trebuie sa lm unde %l =ine+ Du$ aceea' lucrurile se com$lic+ >red c @ti=i de ce+ Ea %ncu#iin=+ M "entru c # are la m?n cu ce#a+ M <n $rinci$al' da+ Tocmai de asta #!am rugat s#eni=i aici+ M K $ot o eri doar un aCutor limitat+
2-I

M >e o eri=iR M Am douzeci @i nou de angaCa=i britanici+ Am dosare $roas$ete $entru iecare' ilustr?nd di#erse grade de colaborare+ >unosc adresele amiliilor a @a$tes$rezece dintre ei @i sunt con#ins c #oi ob=ine mai mult+ 0ecuritatea din Curul unit=ii s$eciale a ost %ntrit+ Dac e ne#oie' ei $ot i muta=i de acolo %ntr!o or+ De asemenea' am $regtit un dosar oarte detaliat' din care reiese clar c ser#iciile de in orma=ii britanice $ostbelice @i!au olosit o@tii eroi ca $ioni %ntr!un Coc oarte ne$lcut du$ cum bine @ti=i' $ublicarea unui ast el de dosar %n Kest ar genera un scandal $arlamentar+ DeCa st?nga $olitic ace $resiuni $entru dez#luirea $ublic a acti#it=ii ser#iciilor de in orma=ii+ Acest a$t s!ar $utea do#edi un cui inal %n co@ciugul dumnea#oastr+ Acum cred c ar trebui s!mi s$une=i ce a#e=i $entru mine+ EeliB o $ri#i cu aten=ie+ Eusese ea de #in $entru moartea lui NormanR Juca $e mai multe ronturi simultanR Stia c totul e $osibil+ Din ericire' se $utea dis$ensa de un soldat ca Norman+ 8n $re= mic de $ltit %ntr!un Coc %n care miza era at?t de ridicat+ M Mai %nt?i' rosti el' trebuie s@tiu ce garan=ii %mi o eri=i+ <n de initi#' ceea ce a=i s$us re$rezint o orma de @antaC+ M 0untem %m$reun %n a acerea asta' domnule 2atham' # rog snu uita=i+ Ki se #a $ermite strimite=i o echi$ mic de ins$ectori+ Toate dosarele eBistente #or i deschise+ Du$ ce identit=ile #or i stabilite' dac #om cdea la %n=elegere' restul e sim$lu+ Dosarele originale %m$reun cu noile mele dosare' #or i %nm?nate sau' dac $re era=i' distruse %n $rezen=a dumnea#oastr+ /amenii %n chestiune #or i sco@i din unitate+ A#e=i cu#?ntul meu c nu!i #e=i #edea niciodat+ 8nitatea #a i %nchis+ "roblema #a lua s ?r@it+ M Eoarte bine' zise el+ >red c ne %n=elegem reci$roc+ Domnul Gorsely # #a $rezenta o erta noastr+ Dac o acce$ta=i' cred c $ot s$une c am aCuns la o %n=elegere+

2-J

>A".T/282 >.N>.WE>. S. 8N8 )aris 6oi, E> decembrie M E@ti sigur c nu este un alsR Narl #on Ereudiger sa#ura un $ahar cu @am$anie %n biblioteca socrului su din "aris+ El @i 1einhold tocmai citiser' $entru $rima oar' manuscrisul lui .isus+ 1ose3icz ddu #iguros din ca$+ M Absolut+ T?nrul nostru $rieten ;ould a cut o treab eBcelent $entru mine' cut?nd $ro#enien=a sulului+ >?nd se #or a$uca @i al=i eB$er=i de lucru nu #a mai eBista nici un moti# sne %ndoim asu$ra autenticit=ii+ M Kei a#ea ne#oie de ;ould ca s!=i sus=in a irma=iile+ Asta dac #a dori scoo$ereze+ M Nu cred+ Britanicii l!au luat din nou sub ari$a lor+ >hiar dac l!am $utea smulge de acolo' m %ndoiesc c ar #rea sne ser#easc+ A@ $re erea s!l #d dat la o $arte $entru totdeauna+ M 0e $oateR 1ose3icz %ncu#iin=+ M /amenii mei lucreaz acum la aceast chestiune+ Nu $utem ie@i %n $ublic cu manuscrisul $?n nu rezol#m cu el' ar i $rea riscant+ >iechano3ski a $regtit totul %n Kar@o#ia' %ns eu i!am s$us s!mi a@te$te semnalul+ <ntre tim$' manuscrisul #a i dus %n "olonia sub cea mai se#er $az+ Ne!am asigurat ser#iciile c?tor#a crturari catolici' care au de$us un Curm?nt de $strare a secretului absolut+ Nu $re#d nici o scurgere de in orma=ii+ M a@te$t ca lucrurile sse mi@te cu iu=eal du$ ce #om $ublica anun=ul nostru+ 1einhold sorbi o ultim %nghi=itur @i ls $aharul Cos+ M EBcelent @am$anie' zise el+ M E un Dom "Prignon de luB' cum$rat de mine %n 1,-7+ "roduc=ia acelui an a ost scoas din Eran=a @i #?ndut c?tor#a cum$rtori ca$abili so a$recieze+ "oate c @i =ie =i s!a o erit o sticl sau dou+ M Da' $e atunci beam mult #in ran=uzesc+ M Asta a ost ultima mea sticl+ Am luat!o din >roa=ia cu mine @i am Curat c o #oi deschide doar c?nd manuscrisul #a i la locul lui @i 2iga se #a a la din nou $e $icioarele ei+ 0unt bucuros c =i!a $lcut+
2-,

M Enorm+ M simt oarte $ri#ilegiat+ >a s iu sincer' n!am crezut niciodat c o #oi tri su icient ca sa$uc ziua asta+ M Nici eu+ <ns am trit!o+ M simt acum ca @i cum #ia=a mea ar %nce$e din nou+ 1einhold r?se+ M Te!ai nscut din nou' nu!i a@aR 1ose3icz %ncu#iin=' r a $rea c se bucur de glum+ M Da' zise el+ EBact+ Asta e o treab eBtrem de serioas+ To=i ne!am nscut din nou+ >ur?nd #om srbtori rena@terea unui Euro$e catolice unite+ >?nd ne$otul nostru #a aCunge de #?rsta noastr' #a a#ea de condus un .m$eriu 0 ?nt+ M Asta dac #a a#ea binecu#?ntarea 0 ?ntului "rinte+ M 0unt con#ins c o #a a#ea+ M 0te an+++ 1einhold ezita+ Era $rea btr?n @i %ntre ei se %nt?m$laser $rea multe+ Totu@i+++ 1ose3icz %l $ri#i+ 0esiza c btr?nul lui $rieten a#ea s!i s$un ce#a dureros+ M Da' ce e 1einholdR M E #orba de Maria+ M >e!i cu eaR 1ose3icz se %ntoarse s$re Narl+ Am crezut c o ai sub control+ Narl ddu din ca$+ M Nu!i #orba de asta' rosti 1einhold+ E mai serios+ 1ose3icz sim=i un ghim$e %n inim+ Doar nu era ade#ratR De la e#adarea lui Jack' %nce$use so bnuiasc $e iic!sa+ Doar c e#adarea $ruse at?t de s$ontan' %nc?t %i usese im$osibil s!@i dea seama de eBisten=a #reunui $lan+ M 0te an' trebuie shotr?m ce a#em de cut+ M Nu Maria+ Kon Ereudiger ddu din ca$+ >e a#ea de cut %l durea mai mult dec?t orice altce#a %n #ia=a lui+ Stia c?t de mult %@i iubea 1ose3icz iica+ <ns n!a#ea de ales+ M Nu mai este o chestiune de $oate sau $robabil' 0te an+ Dac i se $ermite srm?n %n libertate' %i #a conduce direct la 2ig+ M Nu @tie nimic+ M Stie totul+ Am $us s ie urmrit la 2ondra+ 0!a %nt?lnit cu ;ould acolo+ El era %nso=it de un agent britanic+ /amenii mei a trebuit s!l ucid $e agent ca snu!i $iard urma lui ;ould+ Noa$tea trecut Maria a intrat %n biroul lui Narl+ >redem c a cut micro ilme du$ dosare+ E destul acolo ca sne distrug+ M Atunci' lua=i!i!le+ M Nu!i a@a de sim$lu+ M De ceR Narl inter#eni+
2:O

M "oate c e cazul seB$lic eu+

2:1

>A".T/282 >.N>.WE>. S. D/. /ra@ul mirosea a %ntuneric+ Bule#arde largi' lumini' lsarea no$=ii+ <n casa lui 0te an 1ose3icz' un ser#itor a$rindea luminile+ Kzut din strad' %ntreaga a=ad %nce$ea sstrluceasc+ A$oi' una c?te una' se traser dra$eriile+ 2a o strad distan=' o mare camionet Mercedes era $arcat l?ngo cas+ 0e gsea acolo din ziua $recedent @i %nc nu i se li$ise nici un tichet de amenda $e $arbriz+ 0$atele nu a#ea geamuri+ <nuntru' $atru brba=i @edeau la $osturile de lucru+ Eiecare a#ea $e ca$ un set de c@ti+ Trei su$ra#egheau situa=ia din casa lui 1ose3icz' dintre care unul $rin intermediul unor alte micro oane' $e care ea reu@ise sle $lanteze %n locuri strategice+ >el de!al $atrulea brbat' 1onald Aarris' era liderul gru$ului @i coordonatorul echi$ei de oameni %narma=i care su$ra#egheau discret casa din a ar+ Echi$a usese antrenat s$trund %n or= @i so scoat $e Maria de acolo dac eBistau moti#e %ntemeiate de a crede c ea se a la %ntr!un $ericol iminent+ >amioneta era echi$at cu o legtur direct $rin satelit cu 2ondra+ 8nul dintre oamenii de la consola de su$ra#eghere a casei %@i scoase c@tile @i comut semnalul $e care!l $rimea la un di uzor central+ / lumina din a=a iecrui asculttor %i a#ertiz $e ace@tia s%@i scoat c@tile' ca sasculte di uzorul+ Aarris #orbi re$ede %n micro onul lui( M Toate unit=ile s ie $regtite+ >omutm $e canalul $rinci$al+ Aarris %@i scoase c@tile @i se a@ez mai bine $e scaun+ /mul care comutase $e di uzor %i eB$lic montaCul( M Asta e intrarea de la micro onul cinci+ 0e gse@te %n bibliotec+ Mama l!a $us acolo noa$tea trecut' c?nd a but cu btr?nuV+ >alitatea nu e $rea bun+ /u mai e o chestiune de... sau probabil, .tefan. Dac i se permite srm!n n libertate, ZZdirect la +ig. /u #tie nimic. Dtie totul. /oaptea trecut a biroul lui ,arl. Credem c a fcut microfilme dup dosare. .imt.... ca s ne distrug. AtunciZZ"i"le. /u e a#a de simplu. De ceP /$eratorul $ri#i %n Cur+ M .isuse' #or s!o %nha=e+
2:2

Din di uzor se auzi #ocea lui Narl+ +ucrea5 pentru altcineva. 2ai mult ca sigur pentru britanici. )robabil, au recrutat"o la 4oma. /u cred 2 tem c e adevrat, .tefZZ.Casa e supravegheat. De%a i"am spus lui ;enr3* s.... /$eratorul se %ntoarse s$re Aarris+ M 0$une!le oamenilor ti so scoat de acolo' acum+ 0$une!le saib griC+ 9intele @tiu c sunt urmrite+ Aarris %@i trase c@tile %na$oi $e ca$ @i comut un buton ro@u $e consola lui+ M >tre toate unit=ile^ Toate unit=ile^ Alert maBim^ K rog con irma=i $ozi=iile+ Ddu drumul butonului+ 8n $?r?it zgomotos %i rsun %n urechi+ 1s$unde!=i' toate unit=ile de su$ra#eghere+ A#em alert ro@ie+ Nu rs$unse nimeni+ "?r?itul din c@ti era $uternic @i dureros+ <n cellalt ca$t al camionetei' cine#a %nchise di uzorul $rinci$al+ 8n om continua ssu$ra#egheze con#ersa=ia din bibliotec+ M 8nitatea unu+ M auzi=iR Tcere+ M 8nitatea doi+ M auzi=iR Tcere+ 8nul c?te unul' ceilal=i oameni se %ntorseser s$re Aarris+ M 8nitatea trei+ 1s$unde' unitatea trei+ /$eratorul care su$ra#eghea micro onul din bibliotec inter#eni( M Micro onul cinci tocmai a murit+ Aarris se ridic %n $icioare+ M 2e3is' uit!te a ar+ Kezi ce se %nt?m$l+ .a o arm cu tine+ 2e3is' cel care o su$ra#eghea $e Maria' scoase un $istol dintr!o cutie de $e $eretele de deasu$ra consolei lui+ M >e e cu emeiaR M / s!o su$ra#eghez+ Kreau doar %ntriri' %@i ridic sta=ia @i #orbi %n ea( M 8nitatea unu' te rog srs$unzi+ 1s$unde' unitatea unu+ 2e3is se duse la u@ @i trase de m?ner+ Era blocat+ <ncerc din nou' mult mai tare de aceast dat+ M 8@a e %nchis+ M >eR <n urmtorul moment' se auzi zgomotul unui motor trezit la #ia=' a$oi cei doi brba=i care stteau %n $icioare czur c?nd camioneta se $use %n mi@care+ >e dracuVR Aarris se ridic re$ede @i se re$ezi la $eretele care se$ara s$atele auto#ehiculului de com$artimentul @o erului+ >amioneta se de$lasa tot mai re$ede' lu?nd curbele %n #itez+ Aei^ Deschide!=i+ 0untem %nc %n s$ate^ M >ine eR >hrisR E genul lui de cascadorie+ M Asta nu e cascadorie+ "eter' mai %ncearc siei legtura cu echi$a+ Mack' #reau s stabile@ti legtura cu 2ondra+ Si !o re$ede+
2:7

A lat la consola $rinci$al' Mack %nce$u sa$ese $e butoane+ Aarris continu s%m$ing %n u@+ M 2e3is' scoate @i restul armelor+ 0!ar $utea sa#em ne#oie de ele+ 2uar o nou curb' a$oi camioneta $rinse @i mai mult #itez+ M 0emnalul de la satelit e mort+ M Nu se $oate+ M Ba da+ M <nc nimic de la echi$+ M >ontinu se %ncerci+ 0e auzir cauciucurile scr?@nind+ 2uar o nou curb+ Aarris izbi iar@i u@a+ 2e3is %nce$u s distribuie $istoalele+ M Kezi dac u@ile din s$ate sunt deschise' ordon Aarris+ 2e3is %ncerc una' a$oi $e cealalt+ Ambele erau blocate+ >ontinuar smearg cam o Cumtate de or+ >?nd camioneta se o$ri %@i ziser c ie@iser mult din ora@+ Motorul se o$ri+ A ar tcerea era morm?ntal+ Doi oameni se ghemuir cu a=a s$re u@ile interioare @i al=i doi cu a=a s$re u@ile din s$ate+ Trecur a@a c?te#a minute' tim$ %n care nu se %nt?m$l nimic+ >e#a $ocni $e $eretele lateral al camionetei+ >?te#a cli$e mai t?rziu' auzir $a@i $e aco$eri@+ Trecu a@a un minut' a$oi se auzi zgomotul unui motor+ / borma@in de mare $utere+ Burghiul scotea sunete oarte %nalte mu@c?nd din metal+ >?te#a cli$e mai t?rziu' %n aco$eri@ a$ru o gaur larg+ >e#a greu a$sa $este gaur+ >ur?nd $rin aceasta se i#i un cilindru %ngust' care se trans orma %n dou duze orizontale+ M >e dracu e @i astaR 0e auzi un s?s?it @i duzele %nce$ur s se roteasc+ M E gaz^ Aarris %@i $use $ulo#erul $este ca$' %n@ ac cel mai a$ro$iat scaun @i se re$ezi sastu$e duzele+ .m$osibil+ 0e roteau mult $rea re$ede+ ;azul %nce$use deCa sum$le interiorul camionetei+

2:-

>A".T/282 >.N>.WE>. S. T1E. <n 2ondra' %nt?lnirea cu .rina Nossenko#a se a$ro$ia de s ?r@it+ 0e aCunsese la o %n=elegere al crei rezultat imediat a#ea s ie moartea a douzeci @i nou de btr?ni+ Nu conta+ Btr?nii mor %n iecare zi' iar al=ii %mbtr?nesc $entru a le lua locul+ Mai im$ortant $entru cei a la=i %n acea mic %nc$ere din GorldVs End era a$tul c unele secrete st?nCenitoare a#eau smoar o dat cu btr?nii+ 0$erau cu to=ii snu a$ar secrete noi care sia locul celor #echi+ M 0$er' doamn Nossenko#a' c aceasta #a i $rima dintr!o serie de multe %nt?lniri+ Acum am %ngro$at di erendele dintre noi+ Du$ ce am lmurit aceste mici chestiuni' cred c a#em multe subiecte $e marginea crora sdiscutm+ 2umea nu e %nc un loc u@or+ M A@a e' a#e=i dre$tate+ De@i e %nc mai u@or $entru dumnea#oastr din Kest dec?t $entru restul lumii+ M Nu la asta m re eream+ M Nu' dar asta conteaz+ A#e=i %nc $robleme de $ers$ecti#+ Koi crede=i c' du$ ce se #a termina marea recesiune' totul #a i bine+ 2umea o s ie din nou un loc ericit+ 8n loc unde se #a tri u@or+ 8ita=i c?t de grea $oate i #ia=a $entru al=i oameni+ "entru maCoritatea oamenilor+ Aceast uitare # #a distruge' %n cele din urm+ M Trebuie smrturisesc c m a@te$tam la o re$lic mai bun din $artea dumnea#oastr+ >eea ce a=i rostit cea $arte din limbaCul durilor dumnea#oastr+ Doar nu mai $ute=i crede %n $rostiile astea' nuR Noi $artici$m %nc la Coc+ Koi sunte=i cei care a=i dat aliment+ EeliB era %ntr!o orm eBtraordinar+ 0e $rea c lucrurile a#eau sias bine $?n la urm+ M >red c inten=ionat nu #re=i s%n=elege=i+ >omuni@tii nu se %n@elau' cel $u=in %n $ri#in=a asta+ "roblema lor' ca @i a #oastr' era i$ocrizia+ <ns nu gre@eau %n $ri#in=a su erin=ei sau a nedre$t=ii+ >e acem noi aici e o nedre$tate+++ / nedre$tate care so mascheze $e alta+ Kestul e alimentar %n chestiunile care conteaz cu ade#rat+ 0unte=i lacomi' sunte=i egoi@ti' nu # $as dec?t de $utere @i de bani @i a#e=i $oliticieni care $ro it de $e urma dorin=elor #oastre+ Toat rumuse=ea ci#iliza=iei #oastre se a l %n trecut+ >e a#e=i acumR 0taruri $o$' hamburgeri @i buturi rcoritoare+ Disney3orld!ul e mai #izitat dec?t 2u#rul+
2::

Acum nu mai a#e=i inamici care s # =in %n @ah+ A@te$ta=i @i o s#ede=i+ 1ose3icz nu e singurul barbar care st la cotitur+ EBist @i al=ii+ Si a@tea$t+ <n "aris' 0te an 1ose3icz o a@te$ta singur $e iic!sa+ Era tulburat @i trist+ Sam$ania i se $ruse searbd' la el cum useser anii c?t a@te$tase s ie deschis+ / iubea $e Maria' o iubise %ntotdeauna @i nu su$orta striasc r ea' mai ales acum' c?nd btr?ne=ea %nce$ea s!@i arate col=ii cu at?ta intensitate+ 1einhold insistase T cu circums$ec=ie @i' %n acela@i tim$' cu ermitate' ca ei snu i se mai dea #oie striasc+ 1ose3icz %i =inuse $ie$t cu trie' sus=in?nd c sttea %n $uterea lor s ac %n a@a el' %nc?t Maria snu mai comunice cu nimeni+ N!a#ea smai aib nici un contact cu #reo $ersoan din a ara amiliei+ Niciodat+ Eusese o btlie dur' $e care 1ose3icz o c?@tigase+ Deocamdat+ 0e auzi o btaie %n u@+ M .ntr' rosti el' lu$t?ndu!se cu sine $entru a!@i =ine #ocea sub control+ 8@a se deschise @i Maria intr %n %nc$ere+ <n GorldVs End' se auzi o btaie re$ezit %n u@' urmat a$roa$e instantaneu de intrarea unui t?nr care lucra %n camerele de ascultare de Cos+ M 0ir' domnul Audson s$une c trebuie scobor?=i imediat' sir+ 0e %nt?m$l ce#a+ EeliB sri %n $icioare+ M >e #rei ss$uiR "rin CurR M "arisul' sir+ >e#a a mers $rost+ Nu @tiu eBact ce' dar domnul Audson e %ntr!o stare teribil+ Brusc' %n u@ se i#i Audson+ M Mai bine #eni=i re$ede Cos' sir+ E #orba de "aris+ >red c au ost desco$eri=i+ Am auzit un strigt de aCutor de la Broasca 8nu T Broasca 8nu era camioneta T @i cam at?t+ Nici un mesaC+ 0emnalul a murit+ >red c au ost lichida=i+ EeliB nu mai $ierdu nici o secund+ . se adres lui "arker' olosind numele lui real( M 1oger' du!te la NingVs >ross+ 0coate!l imediat $e ;ould de acolo+ 0un %nainte @i s$une!i lui Bill s!l ia $e sus+ <nt?lni=i!# la gar+ 2ua=i $rimul tren ctre ;lasgo3' a$oi ascunde=i!# %n BalXuhidder+ Dac o$era=iunea din "aris usese cu ade#rat desco$erit' atunci 1ose3icz $utea dis$une @i de al=i oameni %n 2ondra+ "arker nu $ierdu nici o cli$+ / ma@in %l a@te$ta deCa $e NingVs 1oad+ M 0tai Cos' draga mea' a@ #rea s!=i #orbesc+ M >e s!a %nt?m$lat' tatR "ari su$rat+ 9i!a s$us ce#a NarlR
2:D

"e masa din s$atele lui 1ose3icz' munca lui de o #ia= se odihnea %ntr!o cutie+ <n a=a lui' singura $ersoan cu ade#rat rumoas @i iubit din acea #ia= %l a@te$ta s#orbeasc' iar el cu greu @tia cum si se adreseze+ / sacri icase deCa o dat mrit?nd!o cu #on Ereudiger+ Acum trebuia s ac acela@i lucru' %ns cu o durere mult mai mare %n su let+ M 0!a s ?r@it' Maria+ Stiu+ Jocul s!a %ncheiat+ E tim$ul ste relaBezi acum' draga mea+ E tim$ul s!mi s$ui ce se %nt?m$l+ Nu #reau s@tiu de ce+ N!ar ace dec?t sm rneasc+ Koi crede c ai ost %n@elat+ Acum s!a terminat+ >u toate dece$=iile+ >u toate temerile+ <n casa cons$irati#' EeliB %ncerca s!o lini@teasc $e .rina Nossenko#a+ M Aduc o ma@in %n s$ate+ Nu # ace=i griCi' casa asta e at?t c?t se $oate de sigur+ M 2a el de sigura ca echi$a dumnea#oastr din "arisR M Nu @tiu dac au ost $rin@i+ Noi lum doar msuri de $recau=ie+ M Eu recunosc $anica atunci c?nd o #d+ Dac a=i $ierdut legtura cu echi$a dumnea#oastr din "aris' $ute=i i sigur c 1ose3icz a $us m?na $e to=i+ Dis$une de cei mai buni oameni din bran@+ M 0unt de acord+ <ns casa asta e sigur+ Nici mcar cei de la sediul central nu @tiu des$re ea+ Am oameni $retutindeni %n Cur+ / lu de bra=+ "e aici+ / s olosim scrile din s$ate+ A#eau de cobor?t trei etaCe+ Nossenko#a nu a#usese tim$ s!@i %mbrace haina de blan+ M 0 #eri ic dac # e ma@ina a ar' rosti EeliB+ <ncerc u@a+ Aceasta nu se deschise+ "e scri se auzi un sunet de $a@i+ Nu grbi=i' ci %nce=i' metodici+ Audson' tu e@tiR 8@a asta e blocat+ Nici un rs$uns+ AudsonR Nu era Audson+ Nu era cine#a cunoscut+ /mul nu $urta masc+ Nici n!a#ea ne#oie( n!a#ea seBiste su$ra#ie=uitori care s!l recunoasc+ Maria nu neg nimic+ Er a scoate o #orb' rmsese locului @i %i ascultase acuza=iile+ El %ncercase s!o ac s!@i recunoasc #ina @i s!i s$un care %i era misiunea' %ns ea rmsese tcut @i %nc$=?nat+ Acea tcere era mai rea dec?t recunoa@terea #ino#=iei+ <l ardea' %i lsa semne %n carne' ca un stigmat+ <l durea enorm c $ro$ria lui iic' ata $e care o iubise at?t de mult' de#enise .ud+ <n cele din urm' tcu @i el+ "e #remuri' crezuse c ea $utea saCung clugri=' c?ndu!l ast el m?ndru+ >?t de bine ar i ost s ie a@a' %n loc de muzica @i trdarea $e care i le druise+ ;?ndindu!se mai bine' %@i zise c $oate asta ar i cea mai bun solu=ie+ <nchiderea %ntr!o m?nstire' sub regim strict+ .!ar i u@urat ultimii ani din #ia=' iar ea a#ea s!@i gseasc iertarea $rintr!o #ia= de rugciuni+ M Asta!i tot tatR
2:I

El o $ri#i+ 0e $ierduse %n g?nduri' $ri#ind %n gol s$re locul din cmin+ 1su l?nd greu' se ridic %n $icioare+ M Doar at?t ai de s$usR %ntreb el+ Ea ls ca$ul %n Cos+ N!a#ea nici o dorin= de a lu$ta+ Tcerea era singura ei re$lic+ Moartea ar i ost cea mai $otri#it solu=ie' %ns Maria nu @tia cum s$rocedeze+ Nu c?t #reme "aul tria @i a#ea ne#oie de ea+ Tatl ei se a$ro$ie+ Ea %l #zu ridic?ndu!@i $alma' gata so lo#easc+ /brazul %i ardea %nc de la $alma $rimit de la Narl+ El se uit la ea' @tiind c' dac o $leznea' nu s!ar mai i $utut o$ri+ <n NlanCec' o co$il e#reic %l $ri#ise ca $e un m?ntuitor+ El o $leznise' nu o dat' ci de nenumrate ori+ Totul se %nt?m$lase %ntr!o stare de uitare de sine' ast el %nc?t' la s ?r@it' el nu!@i mai amintise deloc de lo#ituri+ Nu de co$il' nu de ochii ei' nu $ri#irea lor rugtoare+ Doar de lo#ituri+ M?na %i cobor%%ncet' tremur?nd u@or+ M Tat a@ #rea sm duc la con esiune+ Du$!amiaza asta se =ine con esiunea la 0 +>harles+ >on esiuneR Da' de ce nuR Ar i ost un %nce$ut+ 8n $as %n direc=ia bun+ 1ose3icz se g?ndi s ac cercetri asu$ra mnstirii chiar din acea sear+ >iechano3ski a#ea saranCeze $roblema+ M Eoarte bine' zise el+ Te #a duce Aenryk+ / sa@te$te a ar+ <n=elegi' s$er' c #a trebui s ac asta+ Dar nu #a trage cu urechea' ai cu#?ntul meu+ >on esiunea e sacrosanct+ Maria se ridic @i se duse la u@+ M Maria++ Te rog' co$ila mea' nu %ncerca se#adezi+ Narl @i 1einhold ar #rea mai degrab ste #ad moart+ Ei nu te iubesc ca mine+ Nu le da ocazia so ac+ M 1egret c nu sunt moart+ M Nu trebuie ss$ui asta E un $cat+ M 8n $catR Tu trebuie s@tii multe des$re $cate' nu!i a@aR >?t $e ce ca el smu@te din momeal+ <ns nu $utea su$orta s #ad c?t %l ura ea+ Mai bine Maria @i!ar i $etrecut restul #ie=ii rug?ndu!se $entru el+ Ar i ost o legtur %ntre ei' su icient de $uternic $entru anii c?t %i mai rmseser de trit+ M Si nu %ncerca sintri %n contact cu $rietenii ti' o a#ertiz el+ 0!a a#ut griC+ Nimeni nu #a #eni ste sal#eze+ Trebuie ste resemnezi cu asta+ Ecu o $auz+ >?nd %=i aci con esiunea' asigur!te c nu #ei lsa nimic nes$us+ >ci @tia' cu toat s$eran=a %ntr!o #ia= de rugciuni @i contem$lare din $artea ei' c #ia=a Mriei nu mai #alora nimic acum @i c 2iga i!ar i stri#it $e am?ndoi ca $e ni@te g?ndaci dac ar i %ndrznit si se o$un+ "arker r?n cu $utere @i o$ri %n a=a hotelului+ Era o $arte mai $u=in animat a zilei+ 0errat #enise cu el+ De c?t#a tim$ nu se mai ducea nicieri r 0errat+ "arker $utea a#ea griC de el %nsu@i' %ns era mai bine s!i dea aceast misiune lui
2:J

0errat+ 0errat era un brbat eBtrem de bine legat' r a arta de$lasat $e un ring de dans+ Nu abandonase nici gra=ia @i nici stilul %n a=a eBigen=elor cerute de dob?ndirea @i men=inerea unui izic $uternic+ Eor=a nu rezida doar %n tria mu@chilor+ >onstitu=ia lui era cea a unui dansator care ridica greut=i mari' nu a unei amr?te #ictime a culturismului @i a steroizilor+ Aceast gra=ie izic era com$letat de agilitate mental @i un tem$erament lini@tit+ "arker se sim=ea bine chiar @i numai a#?ndu!l %n $reaCm+ "arcar la c?te#a u@i de hotel+ "arker $ri#i %n sus @i %n Cos+ / strad banal @i $otolit+ / t?r %ntr!un col=' o amilie de asiatici cu un $runc' studen=i negri $rsind un hotel de m?na a @a$tea+ 8n taBi negru trecu %n drum s$re gar+ Nimeni nu cobora sau nu lua taBiul aici+ <n hotel' totul $rea lini@tit+ M 0tai aici' rosti "arker+ "ze@te u@a din a=+ Bill s$unea c #a $regti totul+ Ar trebui sre#in %ntr!o Cumtate de minut+ 0errat cltin din ca$+ A#ea com$ortamentul unei grzi de cor$+ "oliticos' dar erm+ M Eu sunt mai bine echi$at ca sm descurc cu necazurile' obiecti# #orbind+ Nu #reau s# #d %nuntru' distrg?ndu!mi aten=ia din $ricina griCii $entru dumnea#oastr+ "zi=i dumnea#oastr hotelul+ Da=i!mi un semnal daca se mi@c ce#a $e strada+ /mul a#ea $r buclat @i un z?mbet larg+ "arker %l urmri strecur?ndu!se de!a lungul trotuarului' alert' $rudent' $uternic+ Era genul de brbat de care orice t?r a ar i ugit imediat' tem?ndu!se $entru ea+ El nu cea nici un e ort anume ca s$ar $ericulos' %ns or=a care emana din membrele lui %i a#ertiza $e cei care ar i a#ut ne#oie de ea+ "arker $zi cu aten=ie ambele laturi ale strzii+ Nici o mi@care sus$ect+ <l #zu $e 0errat #eri ic?nd a=ada hotelului+ Economie @i mi@care' la care se altura gra=ia $entru o e icien= maBim+ "ri#irea lui "arker o urmri $e cea a lui 0errat $?n la erestrele de la etaCele su$erioare+ Nici o mi@care+ Nimic ie@it din comun+ "arker %l urmri $e 0errat urc?nd tre$tele ctre u@a din a=' %l urmri a$s?nd butonul soneriei @i a@te$t?nd+ Numr secundele' %ntreb?ndu!se de ce nu #enea nimeni+ 0errat sun din nou+ "arker ie@i din ma@in+ >e#a era %n neregul+ 8@a din a= era %ntredeschis+ Dac 0errat intra' a#ea ne#oie de aCutoare+ <n ciuda asigurrilor lui anterioare+ <l #zu $e 0errat %m$ing?nd u@a+ 8nda de lumin aCunse la "arker %nainte de bubuitur+ 8n #al de aer ierbinte %l arunc $este ma@in' cu bra=ele ridicate ca sse $roteCeze+ Du$ aceea' auzi o succesiune ra$id de bubuituri' c?nd o serie %ntreag de eB$lozii r#@ir iecare etaC $e r?nd' trans orm?nd hotelul %n $ulbere+

2:,

>A".T/282 >.N>.WE>. S. "AT18 <n %ntuneric era lumin' iar %n lumin o $romisiune de m?ntuire' mic @i %nde$rtat' ca o stea la marginea galaBiei+ 2a %nce$ut a ost >u#?ntul+ Ei trans ormaser cu#?ntul lor %n carne @i %l at?rnaser sus' deasu$ra ca$etelor' $e lemn' ca obiect al adora=iei+ Maria tremur' g?ndindu!se la asta+ 2a arogan=a gestului+ 2a ura care emana din el+ Trans ormaser o ras inocent de oameni %n uciga@i ai lui Dumnezeu' %i omor?ser @i %i eBilaser $?n ce Dumnezeul lor murise de milioane de ori+ Din co$ilrie' Maria #enea %n %ntunericuri $ar umate ca acesta+ "rimele ei amintiri erau acelea ale tatlui ei =in?nd!o de m?n' ale rugciunilor lui murmurate %ntr!o limb ne%n=eleas' ale mtniilor %n genunchi' ale momentelor c?nd $leca de l?ngea' %n#luit %n mister+ Maria se g?ndi la s?ngele care $tase m?inile lui' acele m?ini @i degete bl?nde care o m?ng?iaser+ 0?ngele emeilor @i co$iilor e#rei' s?ngele s?rbilor' a cror singur crim usese aceea c #enerau acela@i Dumnezeu %n haine di erite+ <@i mrturisea el $catele c?nd #enea aiciR Era con@tient c cuse mult ruR 0au era %n continuare micul lui secret murdar' o a acere ur?t' $e sub mas' %ntre el @i di#initatea lui iubitoare a croa=ilor @i $rotectoare a asci@tilorR "e bancheta de l?ngea' o btr?n @i o co$il a@te$tau la r?nd con esiunea+ >o$ila a#ea smrturiseasc tot elul de mici $cate' sse simt contrariat @i a$oi srosteasc o rugciune' ca $e o lec=ie de @coal' ra$id @i r a se g?ndi la ea+ >u tim$ul' a#ea sde#in mai %n=elea$t' ascunz?ndu!@i $catele $?n a#ea s%n#e=e sle ascund chiar @i de ea %ns@i+ Kizitele ei aici a#eau sse rreasc $?n la %ncetare' iar #ia=a a#ea smearg %nainte' $?n c?nd un moment de criz a#ea so aduc %na$oi' $entru a!@i gsi sal#area+ <ns atunci a#ea s ie $rea t?rziu+ 1ul #a i ost comis' rana #a i ost ad?nc' iar otra#a deCa amestecat %n s?nge+ Btr?na se ridic @i intr %n cabina de lemn+ Maria auzi u@a %nchiz?ndu!se @i $rinse %nce$utul im$osibil de deslu@it al s$o#edaniei+ <@i zise c inimile btr?nilor sunt doar o mas de cicatrice+ >a @i inima tatlui ei+ Nimic n!ar mai i $utut!o %nmuia sau alina+ Nici rugciunea' nici con esiunea @i nici $artici$area zilnic la sluCb+ Dar inima eiR >e ar %nde$rta cicatricele de $e eaR Aenryk @edea la o mic distan= @i o urmrea ca un #ultur+ Maria nu $utea sc$a de el' a@a cum reu@ise Jack atunci' %n $arc+ Acum' el era %n stare de maBim
2DO

alert+ Maria @tia c el a#ea oameni $osta=i a ar' c?te unul la iecare ie@ire+ N! a#ea cum ssca$e' dec?t' $oate' dac i!ar i crescut ari$i+ Btr?na ie@i @i %n locul ei intr eti=a+ Maria n!o $utea auzi @i nici nu #oia so aud+ 0e g?ndea la Jack' inca$abila sse concentreze la altce#a+ >hiar @i aici' el o %nso=ea' $rin amintirea tru$ului lui' a atingerilor @i iorilor druite de el+ 0e regsea %n lum?nrile care $?l$?iau' %n chi$urile statuilor' urmrind!o cum se dezbrac %n lumina ro@ie a altarului' trezind!o la #ia=+ Eeti=a ie@i' $ri#ind timid %n Cur+ Maria se ridic+ Era ultima la r?nd+ >u coada ochiului' %l#zu $e Aenryk mut?ndu!se' ca saib o $ri#ire mai bun asu$ra con esionalului+ Q&Knisse5"moi, mon )Lre, parce"Sue %ai pechK. 6e ne me suis pas confessKe depuis si8 semaines.R <nce$utul era eBtrem de greu+ <i #enea s#erse totul dintr!o su lare+ Nu numai $catele ei' ci @i $e ale lor+ Aceste $cate erau Custi icarea ei+ M M simt con uz' $rinte+ <n rico@at+ M E %n regul+ N!ai de ce ste temi+ Asta e casa lui Dumnezeu+ Nu era $reotul obi@nuit' $rintele 0eurel+ Judecind du$ #oce' era un brbat mult mai t?nr+ M "rintele 0eurel nu e astzi aiciR M Nu' e bolna#+ .!am luat eu locul+ 0unt $rintele de ;alais+ >ontinu' te rog+ Maria se or=+ De ce era at?t de greuR >?nd era mica' sim=ea o ade#rat $lcere %n con esiune+ M 0unt #ino#at de trdare' $rinte+ A so=ului meu+ A tatlui meu+ .!am trdat $e to=i+ Maria @tia c nu trebuia s#orbeasc des$re marea ei trdare+ Ecuse totul de dragul unui #iitor mai bun+ "catul era al lor+ 0@i!l mrturiseasc ei+ M Wi mai de$arte+ M 0unt #ino#ata de adulter' $rinte+ Eu+++ m!am culcat cu un brbat care nu e so=ul meu+ M 0!a %nt?m$lat o dat sau de mai multe oriR M / dat' $rinte+ / singur dat+ <n #oce i se citea un u@or regret+ M <n=eleg+ Ai ost sedusR M Nu' eu+++ E oarte di icil+ ;reu de eB$licat+ Ne!am cunoscut acum c?=i#a ani+ A$oi eu+++ Tatl meu a aranCat s iu mritat cu un brbat mai %n #?rst+ "rintele 0eurel @tia des$re asta+ Am discutat %nainte+ M >ontinu+ M Nu mi!am iubit niciodat so=ul+ Nici el $e mine+ 0im=eam ne#oia de iubire+ Si+++ acest brbat' adic celalalt' m iubea+ Asta!i tot+
2D1

M E @i el %nsuratR >ellaltR M Nu+ A a#ut o so=ie care a murit+ Era sora mea+ M <n=eleg+ >umnatul tu+ M Nu asta conteaz+ El nu @tia+ E+++ greu de eB$licat+ M Te!ai hotr?t snu!l mai #ezi $e acest omR 0au' cel $u=in' snu i te abandoneziR M Dar nu m!am abandonat N!a eBistat nici o constr?ngere+ A ost o eB$lozie reci$roc+ Ne #oiam unul $e cellalt+ N!a=i %n=elege+ M A@a e+ <ns trebuie s %ncerc @i $ot %n=elege tenta=ia+ >hiar @i acest gen de tenta=ie+ >rede!m+ M Tenta=ia este un lucru at?t de r?uR M Dac s ?r@e@te %n $cat' da+ M Acesta e un $catR 0iube@ti $e cine#aR 0 ar=i c iube@tiR M "resu$un c nu e un $cat siube@ti+ Dar sdormi cu cine#a care nu =i!e so=' da' e un $cat+ "oate nu %n ochii societ=ii' dar' sigur' %n ochii bisericii+ Stii c nu trebuie s%=i eB$lic asta+ M N!a ost un $cat $entru biseric s m cunune cu un brbat $e care nu!l iubeamR M "uteai s$une nu+ <n tim$ul ceremoniei+++ M >hiar crede=i c a@ i mers at?t de de$arte din $ro$rie #oin=R M Nu' $resu$un c nu+ <mi cer scuze+ Dar nu $ot #orbi dec?t ca $reot+ Dac ai ost cununat %n biseric' #ei rm?ne cununat $?n c?nd unul dintre #oi moare+ M Nu $oate i anulat cstoria R K rog ss$une=i c da+ M Nu st %n $uterea mea s!=i s$un a@a ce#a+ M Atunci' da=i!mi iertarea' $entru asta am #enit+ M Eoarte bine+ Te cie@ti din inim $entru ceea ce ai cutR Ea ezit+ M Nu+ Nu $ot s!o ac+ Nu!mi $are ru $entru ce s!a %nt?m$lat M Atunci' de ce ai #enit aiciR M Nu @tiu+ <mi $are ru+ K!am irosit tim$ul+ A#eam ne#oie de cine#a cu care s#orbesc+ 0e ridic @i #ru s deschid u@a+ M Maria+ >?nd se %ntoarse' #zu a=a $reotului %n $lin lumin+ M Maria' te rog siei din nou loc+ Trebuie s#orbesc cu tine+ M >um de!mi @ti=i numeleR M Nu!=i $ot eB$lica Nu acum+ Ascult!m cu aten=ie+ Nu mai $o=i sta mult' cci' alt el' Aenryk #a de#eni bnuitor+ Kreau ste aCut+ >?=i#a oameni din Katican @tiu ce se %nt?m$l+ Eacem tot ce $utem ca sdistrugem in luen=a 2igii

2D2

tatlui tu+ Dar a#em ne#oie de aCutorul tu+ 9i!a s$us cine#a c e@ti %n $ericolR > echi$a britanic trimis s te $roteCeze a ost lichidatR M Da' am a lat+ M!a anun=at tata cu mai $u=in de o or %n urm+ >red c so=ul meu #rea sm #ad moart+ Mi!a luat iul de l?ngmine' $e "aul+ M Da' am a lat+ Krem ste aCutm s%l ob=ii %na$oi+ 9i!a s$us tatl tu ce $lnuiesc s ac cu tineR M Nu' nu %nc+ Sti=i unde e "aulR M Da+ /amenii mei a irm c e %ntr!o cas din Amstor ' l?ngMFnchen+ Nu! =i ace griCi' e %n siguran=+ E bine %ngriCit+ "rioritatea noastr e ste sal#m $e tine+ Mai e @i $roblema cu $rietenul tu' doctorul ;ould+ Ai idee unde eR M <n 2ondra+ Dar nu # $ot s$une dec?t at?t+ Britanicii au griC de el+ M <n acest caz' e %n mare $ericol+ M Nu %n=eleg+ M N!am tim$ s!=i eB$lic cum trebuie+ Ai %ncredere %n mine+ / s#d ce $utem ace+ Ar trebui s$leci acas acum+ Nu ace scandal+ 1m?i calm+ .mediat ce a li $lanurile lor' s$une!i doamnei Nagle+ Ea m @tie+ Si!=i e de#otat+ / s!mi aduc orice mesaC $e care i!l dai+ Ai %ncredere %n ea+ >?nd #om i gata sac=ionm' o s!=i trimit instruc=iuni $rin ea+ Acum' #reau ss$ui zece rugciuni @i sdonezi ni@te bani+ Te absol# de $cate %n numele Tatlui' Eiului @i al 0 ?ntului Duh+ Alle5 en pai8, mon enfant+ Maria #zu m?na lui c?nd semnul crucii' a$oi $eretele des$r=itor se %nchise+ >?nd ie@i' Aenryk a@te$ta %nc+

2D7

>A".T/282 >.N>.WE>. S. >.N>. M 8rc %n ma@ina 1e$ede^ "arker $ri#i %n Cur+ Jack ;ould sttea %n s$atele lui' cu m?na $e $ortiera din dre$tul scaunului $asagerului+ Nu era tim$ de %ntrebri+ "arker se %ntoarse @i se urc la #olan+ Jack se a@ez l?ngel+ M Am crezut c ai murit' rosti "arker+ M Si eu+ 0$lecm naibii de aici+ "arker a$s $e accelerator+ <nde$rt?ndu!se' auzir sunetul unei sirene unde#a la distan=+ "arker %@i imagina deCa titlurile ziarelor+ 0e %ntreba cine #a $rimi misiunea de a eB$lica cele %nt?m$late @i $e cine se #a arunca #ina+ "robabil c $e #reun biet $oli=ist' ca de obicei+ Si $e .1A' ca =a$ is$@itor+ M >um ai sc$atR se interes el+ M Bill Blair+ A $rimit a#ertismentul tu cu trei minute %nainte de atac+ N!a $ierdut nici o secund+ A #enit la mine @i m!a tras a ar cum m #ezi+ Jack era %mbrcat doar %n cma@ @i $antaloni+ A$oi m!am trezit la Cumtatea unei scri de incendiu+ Du$ aceea s!au auzit %m$u@cturi' @i Bill s!a %ntors %nuntru+ Mi!a s$us sdau col=ul @i sm ascund unde#a $?n a$ari tu+ Asta am cut+ >e naiba se %nt?m$lR M A@ #rea s@tiu+ Bnuiesc c 2iga %@i arat mu@chii+ Tocmai am %ncercat s!mi chem baza din GorldVs End& linia e moart+ Ne!au lichidat echi$a din "aris+ Am $rimit ordine ste duc %n 0co=ia+ M >e e cu MariaR E bineR 8nde eR M <n "aris+ Nu @tiu cum se simte+ Du$ ce am srestabilesc contactul cu EeliB+++ M >um adic' nu @tiiR Ai trimis oameni so $roteCezi+ Asta a ost %n=elegerea cu care ea s!a %ntors acolo+ Aceea e echi$a care a ost lichidatR M <mi $are ru+ Nu $utem $re#edea totul+ Nimeni nu se a@te$ta la asta M 1ahat+ M $o=i duce la "arisR M "arisR 9i!am s$us' am ordin ste duc %n Nord+ Du$ ce aCungem acolo' o srestabilesc comunica=iile+ M Trage $e st?nga' comand Jack+ M >eR M M!ai auzit
2D-

0e a lau %n miClocul unei circula=ii intense' %ndre$t?ndu!se ctre autostrada A1+ "arker gsi o bre@ @i trase la marginea drumului+ Jack se re$ezi la $ortier+ M Te rog' doctore ;ould+ 1m?i unde e@ti+ M Koi' ticlo@ilor' a=i trimis!o %na$oi la so=ul ei+ Si acum %mi s$une=i c nici mcar n!o $ute=i $roteCaR M Jack' sta e un rzboi+ 2ucrurile care se $etrec acum sunt o continuare a e#enimentelor din anii V-O+ E greu s %n=elegi ce se %nt?m$l+ M <n=eleg c Maria e %n $ericol+ Trebuie sm duc acolo+ M Nu i $rost >um crezi c ai saCungi la "arisR N!ai bani+ N!ai acte+ N!ai nici mcar un $alton+ <=i $romit c treaba nu s!a s ?r@it aici+ Maria #a i %n siguran=+ M Ai s$us!o @i %nainte+ Jack deschise $ortiera @i #ru sias+ 0e auzi un clic %n s$atele lui+ <ntoarse ca$ul @i %l #zu $e "arker =in?nd un $istol+ M 9i!am s$us snu ii $rost+ Ai un rol de Cucat %n toat $o#estea asta+ <nc ne datorezi o a#oare+ Jack %l $ri#i =int c?te#a cli$e+ M Du!te dracului' rosti el+ .e@i din ma@in @i tr?nti $ortiera+

2D:

>A".T/282 >.N>.WE>. S. SA0E M Maria' ea e sora Wo ia+ A cut tot drumul din >zestocho3a %ntr!o noa$te' ca s ie cu tine astzi+ M tem c #orbe@te doar $oloneza+ Ka trebui s!=i dai toat silin=a+ >?nd erai mic' #orbeai o $olonez eBcelent+ Nu #a mai conta c?nd #ei aCunge %n "olonia+ Acolo' =i se #a cere s aci un Curm?nt al tcerii+ >lugri=a sttea %ntr!o $arte+ Ke@m?ntul ei lung' demodat' $rea de$lasat %n camera rumos mobilat cu sto e bogate @i ornamente ne$re=uite+ A#ea $ri#irea $ierdut a cui#a care a %ntors s$atele #ie=ii+ Era clar c mediul %n care se a la nu conta $entru ea+ M Stie c nu #reau smergR M Nu o intereseaz ce #rei tu+ Tot ce @tie' tot ce #rea s@tie' e c un cardinal care' %nt?m$ltor' e $atronul s$ecial al ordinului ei' a rugat!o ste %nso=easc %n cltoria ta din "aris %na$oi la >zestocho3a+ / strimit $e unul dintre oamenii mei cu #oi' ca saCunge=i acolo %n siguran=+ Si ca sm asigur c nu #ei %ncerca nici o tentati# de a e#ada+ >?nd #ei aCunge la mnstire' #ei intra %n res$onsabilitatea maicii su$erioare+ Numele ei e maica Alice+ Este un a@ez?m?nt ondat %n 1D-D de ctre Matilda din 1adomsko+ /rdinul e cunoscut sub numele de 0urorile "eniten=ei+ M Tat' tu chiar nu!=i dai seamaR >e aci tu e grotesc+ E o btaie de Coc a ade#ratei #oca=ii religioase+ M >e ai cut tu a cut obiect de batCocur din tot ce e sacru $entru mine+ M 0acruR EBist ce#a sacru $entru tine' %n a ara $ro$riei $ersoaneR M Maria' te rog snu te cer=i cu mine+ Asta este singura cale $e care am deschis!o+ Narl te #a ucide+ <n=elegiR Stie des$re rela=ia ta cu Jack ;ould+ Te #rea moart+ Ar trebui ste consideri norocoas c am s$riCinul lui >iechano3schi+ El a reu@it s!l con#ing $e Narl @i $e tatl lui c a@a #a i cel mai bine $entru toat lumea+ M >?t tim$ trebuie s$etrec %n locul acelaR Taic!su o $ri#i+ 0e uit la ea cu o $ri#ire slbatic' $ri#ire care dez#luia mai multe dec?t inten=iona el sse #ad+ M >?t tim$R A#ea o #oce uscat' r nici un el de a ec=iune' %nc nu ai %n=elesR Nu #ei mai ie@i de acolo niciodat+ Ka i %nchisoarea ta+ Te #or %ngro$a acolo+
2DD

Maria cu ochii mari+ 0e a lau %ntr!o cmru= din s$atele casei+ "ere=ii erau $lini de oglinzi %nrmate+ /ri %ncotro $ri#ea' Maria %@i #edea chi$ul holb?ndu!se la ea+ M Kreau ste rogi $entru mine' dragostea mea+ Noa$te @i zi+ Eie c triesc' ie c sunt mort+ Tu+++ / $rinse c?nd ea le@in+ <n ochii lui a$rur lacrimi+ M?inile %i tremurau c?nd o lu %n bra=e @i o srut+ 0e trezi noa$tea' ud de trans$ira=ie+ / sudoare rece' care se ncl?ise deCa $e $ielea ei+ ;anachaud %i dduse ni@te tranchilizante $uternice @i a#usese un somn agitat sub in luen=a lor+ >?nd $ri#i %n Cur' #zu c l?ng$at @edea cine#a' citind la o lumin de noa$te+ Era doamna Nagle+ M Noreen+ >e aci aiciR M Tatl tu m!a rugat ste #eghez+ E oarte %ngriCorat+ Maria %ncerc sarticuleze c?te#a #orbe+ M "o=i sm aCu=i sm ridic %n ca$ul oaselor' NoreenR M simt %n=e$enit+ M Biata de tine+ E@ti le@inat de ore %ntregi+ Tatl tu s$une c trebuie s ii gata de cltorie diminea=+ / s ie o ma@in Cos la ora o$t+ Doamna Nagle %nl= ca$ul Mariei @i o aCut s se ridice' sse s$riCine $e $erne+ E mai bineR Maria %ncu#iin=+ M M simt %ngrozitor+ M Ei bine' trebuie ss$un c nu ar=i $rea bine+ M 9i!a s$us tatl meu ce se %nt?m$lR M Nu chiar+ Mi!a s$us doar c $leci %n "olonia @i nu te #ei %ntoarce o #reme+ M M trimite la o mnstire' Noreen+ "entru tot restul #ie=ii mele+ Doamna Nagle csc gura cu uimire' a$oi $u ni deza$robator+ M Nu $oate ace asta+ N!o si se dea #oie+ M A @i cut!o+ Au ost ?cute toate aranCamentele+ Te rog' Noreen' $o=i s! i duci un mesaC $rintelui de ;alaisR M Eii con#ins c da+ M duc s!=i aduc h?rtie @i creion+

2DI

>A".T/282 >.N>.WE>. S. SA"TE )aris +uni, @ ianuarie >??E Jack su$ra#eghea casa deCa de dou zile' %ns nimic nu se %nt?m$lase %nc+ >?=i#a oameni intrar @i ie@ir' nimeni cunoscut' %n a ara de Aenryk+ Jack era din ce %n ce mai nerbdtor @i mai %n rico@at' %ngrozit c $utea s%ncea$ scomit gre@eli+ Nu era loc $entru gre@eli %n ac=iunea lui+ Nu!i usese oarte greu s$lece din 2ondra+ 0u erind enorm din $ricina rigului' $arcursese $e Cos toat distan=a din Nentish To3n' unde %l lsase $e "arker' $?n la Ambasada .rlandez din $ia=a ;ros#enor+ Era un drum lung' la ca$tul cruia aCunsese e$uizat Din ambasad %@i ridicase $a@a$ortul $e care!l ceruse anterior+ Eunc=ionarul %l recunoscuse @i nu!i cuse greut=i+ Jack %i mul=umise @i se $regtea s$lece+ M Nu $ute=i ie@i a@a' %l o$rise unc=ionarul+ M / srezol# $roblema c?nd o s ac rost de ni@te bani $entru un $alton+ >u $a@a$ortul $ot sscot bani din banc M Dar o s%nghe=a=i $?n acolo+ N!a#e=i nici un el de hain de iarn+ A@te$ta=i+ <n c?te#a minute omul se %ntoarse cu un $alton de mrimea lui Jack+ / s# #in bine+ <l $ute=i aduce %na$oi c?nd # #e=i cum$ra altul+ Jack rmase r grai %n a=a generozit=ii gestului+ <i era a$roa$e im$osibil scread c cine#a %i $utea o eri ce#a' r a #rea altce#a %n loc+ A#e=i #reun banR Jack cltinase din ca$+ Era %nc $rea e$uizat ca s#orbeasc+ / s ace=i rni merg?nd $e Cos+ 8nde trebuie saCunge=iR Jack men=ionase Eiliala Bncii .rlandei din strada Queen' de@i n!a#ea inten=ia de a aCunge acolo+ Si a@a riscase enorm #enind la ambasad+ "o tim zece lire $entru taBi+ Mi!i $ute=i da %na$oi c?nd aduce=i $altonul+ M Nu @tiu cum s# mul=umesc+ /mul %l $ri#ise semni icati#+ M <mi $ute=i mul=umi $lec?nd %m$reun cu $roblemele dumnea#oastr din Anglia+ Aabar n!am ce se %nt?m$l @i nici nu #reau s@tiu+ Stiu doar c unii oameni # caut' doctore ;ould+ Si nu sunt oameni drgu=i+ M %n=elege=iR Acum' $leca=i+ / sam mare ne#oie de $altonul acela disear' c?nd o s$lec de aici+ Jack se dusese direct la Deutsche Bank de $e Bisho$sgate+ "atruzeci de minute mai t?rziu' du$ ce!i demonstrase directorului adCunct al bncii c era
2DJ

cine $retindea a i' ie@ise $e trotuar mai bogat cu zece mii de lire dec?t intrase %n banc+ Din Bisho$sgate se duse la 5Dickins and JonesH' %n strada 1egent' de unde!@i cum$rase un schimb de haine' un hanorac %mblnit' o borset $entru bani @i un rucsac+ Trimisese' $rin curier' $altonul' banii %m$rumuta=i @i un bilet de mul=umire $rietenului lui de la ambasad' iar el luase $rimul tren ctre coasta sudic+ 8n student de la Trinity %i $o#estise odat c?t de u@or era sse urce $e o barc ce tra#ersa >analul+ 2a $unctele mici de ancorare de!a lungul coastelor rancez @i englez' controlul #amal e ineBistent+ 1es$onsabilitatea $entru declararea sosirii @i $lecrii a$ar=ine c$itanului brcii( ormularele sunt =inute %n birourile c$itniilor $orturilor' unde sunt com$letate de cei con@tiincio@i @i ignorate de ceilal=i+ "orturile mai mici nici mcar nu au birouri+ >u zece mii de lire sterline %n buzunar' nu!i usese deloc greu sgseasc $e cine#a %n localitatea Dymchurch dornic @i ca$abil de a!l debarca incognito $e coasta rancez' la mic distan= de gara din 2e TrP$ort+ De acolo usese u@or s aCung la "aris+ <@i cum$rase trei camionete miClocii de m?na doua' de culori @i mrci di erite' iecare de la un negustor di erit de voitures occasions+ ;sise s$a=iu de $arcare de %nchiriat %ntr!un garaC %n a$ro$iere de gara 0t+ 2azare+ 2sase dou camionete acolo @i o olosea $e cea de!a treia' schimb?ndu!le la iecare dou ore @i $arc?nd %ntr!un loc di erit de iecare dat c?nd se %ntorcea ssu$ra#egheze casa din strada Eortuny+ Era greu' dar nu $utea $roceda mai bine %n ast el de circumstan=e+ <@i cum$rase un binoclu Weiss' $e care %l reglase $e u@a din a=a casei lui 1ose3icz+ Nu @tia c?t de bine $us la $unct era sistemul de securitate al lui Aenryk' %ns bnuia c nu le #a trebui mult $?n ce #or $une ochii $e una dintre camionete+ 1ose3icz ie@i' escortat de Aenryk @i de un alt brbat+ 0e urcar %ntr!o limuzin neagr >itroen @i li$sir #reo dou ore+ "e tim$ul absen=ei lui 1ose3icz' %m$reCurimile casei rmaser lini@tite+ Nimeni nu intr' nimeni nu ie@i+ 8nul dintre oamenii lui Aenryk sttea l?ngu@' #orbind din c?nd %n c?nd %ntr!o sta=ie radio $ortabila+ Jack habar n!a#ea dac Maria se mai a la acolo sau dac mai tria+ >u iecare minut $etrecut acolo' inca$abil sac=ioneze' nelini@tea %i s$orea+ M?nca @i bea %n $artea din s$ate a camionetei' @i olosea o toalet $ortabila' ca sreduc la minimum minutele c?nd se %nde$rta de cas+ / a@te$ta $e doamna Nagle s$lece la cum$rturi+ 1ose3icz se %ntoarse+ / mic igura cenu@ie' ce=oas %n lentilele binoclului lui Jack+ .ntr %n cas' r a se o$ri+ Jack regreta c nu se $utea instala %ntr!un $unct de obser#are direct o$us casei' ca s $oat #edea $rintr!o ereastr' ce se %nt?m$l %nuntru+ 0ingurele dou cldiri de unde se $utea e ectua o asemenea
2D,

su$ra#eghere erau dou re@edin=e $articulare' @i Jack era sigur c Aenryk gsise o cale de a se asigura c nu $uteau i olosite de inamici+ Din obser#a=iile lui' bnuia c %ntr!o cas locuia o amilie de cinci $ersoane' iar %n cealalt un cu$lu de #?rstnici+ Trecu @i $r?nzul+ 0trzile de#enir tcute o #reme' ca @i cum toata lumea %@i cea siesta+ Jack m?nca un sand#i@ cu @unc @i bu ca ea dintr!un termos+ <n cur?nd' trebuia s$lece ca sschimbe camioneta+ / ma@in trase l?ngcas' un Mercedes negru cu geamuri umurii+ Jack regla lentilele $e $ortierele din s$ate' dar nimeni nu se ddu Cos+ <@i mut binoclul @i %l #zu $e omul lui Aenryk #orbind %n sta=ie+ Din ma@in continua snu ias nimeni+ <n acel moment' se deschise u@a casei @i a$ru Aenryk' %nso=it de al=i doi brba=i+ <n #reme ce ace@ti doi indi#izi $ri#iser %n toate direc=iile' Aenryk se duse la ma@in @i deschise $ortiera din s$ate+ Jack $ri#i %ntr!acolo+ >obori un singur $asager' un brbat+ Ea=a lui era %ndre$tat s$re Aenryk' eBact %n direc=ie o$us a= de Jack @i' $re= de o cli$' se $ru c omul #a intra %n cas %nainte ca Jack s a$uce s!l #ad bine+ A$oi' tocmai c?nd $@ea $este $ragul casei' 5indi#idul6 %ntoarse a=a ctre o t?nr emeie %n hain de blana+ Jack $rinse doar o imagine ugar' dar care %i aCunse+ <n urmtoarea cli$' brbatul $e care Jack %l cuno@tea sub numele de "arker dis$ru %nuntru cu Aenryk+

2IO

>A".T/282 >.N>.WE>. S. /"T Doamna Nagle a$ru douzeci de minute mai t?rziu' cu un co@ $entru cum$rturi+ Era %mbrcat ca $entru o zi de $ia= %nBaltimore' cu o hain din $osta# #erde @i o e@ar $ur$urie+ "e moment' Jack era nesigur $e ceea ce urma s ac s!o urmreasc $e doamna Nagle sau sa@te$te rea$ari=ia lui "arker+ D?ndu!@i seama c nu $utea rezol#a nimic %n $ri#in=a lui "arker' indi erent dac acesta a$rea sau nu' $orni motorul @i rul %ncet %n Cosul strzii' men=in?ndu!se la c?=i#a metri %n s$atele doamnei Nagle+ Ea mergea cu un $as constant' im$un?nd strzilor din "aris ritmul din >ork!ul ei natal+ Ddu col=ul @i intr $e strada de "rony+ Kzu o $arcare @i trase $e drea$ta+ /$ri motorul @i $lec %n grab du$ emeie+ M Doamn Nagle+ <i rosti numele %ncet' nedorind s!o @ocheze+ Eemeia se %ntoarse calm+ M Ei bine' mult #!a mai trebuit saCunge=i aici' zise ea+ M "ot s # #orbescR M 0unt con#insa c o #e=i ace' ie c #reau' ie c nu+ >u toate astea' #a trebui smerge=i %m$reun cu mine+ Trebuie s$regtesc cinci eluri la cin %n seara asta @i nu $rea am tim$ de cum$rturi+ . se altur+ Abia cur c?=i#a $a@i @i izbucni cu ceea ce!l durea mai tare+ M Doamn Nagle' Maria e bineR M Bine' e bine+ K $ute=i lini@ti' nu i s!a cut nici un ru+ Nu $?n acum+ Mi!a s$us c s!ar $utea sa m trezesc cu dumnea#oastr aici' de@i nu @tia c?nd #e=i a$rea+ Am a lat c dumnea#oastr @i cu ea sunte=i mari $rieteni %n zilele astea+ M >e #!a s$usR M 0!mi s$unR /h' nu $rea multe+ Nu conteaz ce mi!a s$us' ci ceea ce a ascuns de mine+ / cunosc de o #ia=' a@a c o citesc ca $e o carte+ Acum' eu nu zic c a$rob ceea ce a#e=i #oi de g?nd& ea iind o emeie mritat @i toate astea+ Dar nici nu $ot s$une c =in $rea mult la so=ul la german al ei+ M E %nc %n "aris sau s!au %ntors %n EssenR M Nici una nici cealalt+ Doamna Nagle %i eB$lic des$re mnstirea >zestocho3a+ <nainte de a $leca' mi!a dat un bile=el $e care s #i!l %nm?nez+
2I1

/$rindu!se' menaCera scotoci %ntr!o imens $o@et de $iele ce $rea r und' o geant $e care Jack @i!o amintea c o #zuse %n 0ummerla3n+ Biletul usese ad?nc ascuns' sub un maldr de $iBuri' $erii de $r @i obiecte religioase+ Maria nu irosise tim$ul cu sentimentalisme( 5Du!te la $rintele de ;alais+ Doamna Nagle %=i #a s$une unde s!l gse@ti6+ Acesta era singurul lucru care conta+ De ;alais aranCa sse %nt?lneasc cu Jack la 2es >inX ctoiles' un loc de mod #eche de $e ;uy MoXuet' %n a$ro$iere de liniile secundare de cale erat+ >?nd Jack intr %n bar' %l #zu a@te$t?nd cu chi$ul $alid @i cu ochelari ie tini' $iele @i os' un cleric ascetic cu $ri#irea deta@at a omului care!@i dob?ndise cuno@tin=ele des$re #ia= din cr=i @i din eB$erien=ele altor oameni+ "reotul comand dou $ahare de Armagnac+ <n #reme ce Jack ascult' el %ncerc s!i eB$lice ce se %nt?m$lase cu Maria+ M / $utem scoate de acoloR %ntreb Jack+ Nimeni nu $oate i =inut %ntr!o institu=ie religioas %m$otri#a $ro$riei #oin=e+ Nu mai suntem %n E#ul Mediu+ M A#e=i dre$tate' bine%n=eles' zise de ;alais+ A@ $utea ace cerere la Katican' unuia din subsecretariatele >ongrega=iei $entru .nstitute 1eligioase @i 0eculare+ Ei au autoritatea sac=ioneze %n ast el de chestiuni+ 0unt sigur c $re ectul $oate ordona o in#estiga=ie+ Dar m tem c' %n cli$a %n care >iechano3ski #a $rinde de #este' Maria #a dis$rea %ntr!o alt mnstire+ K asigur c el are multe mnstiri la dis$ozi=ie+ De aceasta dat'n!am @ti unde a ost dusa+ Am $utea!o $ierde $e #ecie+ >rede=i!m' domnule doctor' unele dintre aceste locuri sunt ca ni@te $u=uri+ "u=uri r und+ M Dar n!o $utem abandona acolo^ M Nu' bine%n=eles c nu+ Nici nu sugerez asta+ Dar' dac #rem sob=inem eliberarea ei' m tem c #a trebui s olosim canale neo iciale+ <ntre tim$ %ns alte chestiuni sunt mai $resante+ M Mai $resanteR Maria+++ M Maria e %n siguran= deocamdat+ >rede=i!m+ Au dus!o unde au #rut @i am im$resia c nimeni altcine#a nu @tie+ A@a c lsa=i!o acolo $?n c?nd #om $utea ac=iona+ Jack eBamin $reotul mai %ndea$roa$e+ 8n ca$ a$roa$e ras' degete lungi' obraCii %n unda=i+ >eea ce luase dre$t deta@are era altce#a( con@tiin= de sine+ M >um #!a=i im$licat %n toate asteaR %ntreb el+ >a rs$uns' $reotul %@i bg m?na %n buzunar @i scoase un $orto el sub=ire+ Din el eBtrase o otogra ie $e care o a@ez $e mas' cu a=a ctre Jack+ Era un $ortret alb!negru al unui clugr brbos' care $rea c usese cut cu mult #reme %n urma

2I2

M 0e numea Nolbe+ MaBimilian Nolbe+ Era un ranciscan $olonez+ 8n clugr $olonez care a murit la Ausch3itz+ 0!a o erit singur smoar' ca s sal#eze #ia=a unui coleg e#reu' un om cstorit+ A ost canonizat acum c?=i#a ani+ Doctore ;ould' $robabil c a=i auzit di#erse lucruri %ngrozitoare des$re ceea ce au cut $reo=ii %n tim$ul sau du$ rzboi+ N!am de g?nd s!mi cer scuze %n numele lor+ Nu st %n $uterea mea so ac+ Aceste lucruri s!au %nt?m$lat %n circumstan=e similare' n!am nici o %ndoial c se $ot %nt?m$la din nou( acelea@i lucruri sau unele oarte asemntoare+ / $arte din mine se teme c ast el de e#enimente s!ar $utea $etrece destul de cur?nd+ Biserica nu este o comunitate de s in=i' domnule doctor+ 0untem cu to=ii $cto@i+ "reo=ii nu sunt mai buni dec?t oamenii obi@nui=i' de@i multora dintre ei le $lace sse com$orte ca @i cum ar i+ / t @i %nchise ochii+ Jack sesiz c?t era de obosit+ >red c ei ar trebui s ie mai buni sau' cel $u=in' s%ncerce+ >red c MaBimilian Nolbe a ost mai bun dec?t mul=i dintre semenii lui+ 0acri iciul lui rscum$r %n oarte mic msur ororile comise de Nrunosla# Dragano#ici @i de ceilal=i+ <mi dau seama c balan=a nu e echilibrat+ Ar trebui s ie o mul=ime de MaBimilieni Nolbe ca scorul s ie egal' @i m tem c s in=ii nu a$ar a@a de des $recum am #rea noi+ Dar $oate c dumnea#oastr nu crede=i %n s in=i+ M N!am %nt?lnit nici unul+ "oate c am ost doar ghinionist+ De ;alais cu o $auz @i lu o %nghi=itur din $ahar+ <n Curul lor se auzeau #oci $uternice @i rgu@ite+ <n com$ara=ie cu ele' #ocea $reotului era sub=ire @i u@or tremurat+ >u toate astea' Jack %l auzea oarte bine+ M >e @ti=i des$re teologia eliberrii' domnule doctorR Jack %nl= din umeri+ M A$roa$e nimic+ 0unt un bun cunosctor al teBtelor' nu al teologiei+ M <n ine' n!am inten=ia s # =in o $redic+ Numele $ro#ine de la o carte scris de 2eonardo Bo ' un $reot $eru#ian+ Este o tentati# de a ada$ta teoria marBist la sco$uri cre@tine+ >u eBce$=ia a$tului c oamenii care $ro$o#duiesc nu sunt comuni@ti+ Ea duce la credin=a c cre@tinii ar trebui sado$te ceea ce Bo nume@te 5o o$=iune $entru cei sraciH+ >a @i .isus' sus=ine el' ar trebui s!i $unem $e sraci %naintea celor boga=i+ "e cei slabi %naintea celor $uternici+ Nu e de crezut c o ast el de teorie $oate agita s$iritele' %ns a@a s!a %nt?m$lat+ <n =ri ca Argentina' Brazilia sau >hile' ea a su$rat clasele conductoare+ Biserica usese' %n mod tradi=ional' asociat cu statul @i cu armata+ 2egtura dintre $reo=i @i e$isco$i' $e de o $arte' @i masele $o$ulare' de cealalt $arte' consta %n $redicarea su$unerii din $artea $rimilor a= de cei din urm+ Acum' %nce$user sa$ar brusc $reo=i care se duceau %n mahalale @i cereau un $ic de dre$tate %n numele oamenilor or=a=i slocuiasc %n acele condi=ii+ Actualul $a$ a ur?t toat #ia=a comunismul' a@a c a crezut c teologia eliberrii nu e altce#a dec?t o tentati#a de a introduce comunismul %n Biseric
2I7

$rin u@a din dos+ A condamnat aceast teologie @i o condamn %nc+ Nu # $ot s$une c?t de mult m %ntristeaz acest a$t+ <n 2umea a Treia' Biserica lui Aristos este %nc asociat cu Cuntele conductoare' nu cu cei sraci sau su erinzi+ >u uciga@ii' nu cu #ictimele lor+ >a rezultat' oamenii obi@nui=i %@i $ierd credin=a @i %ntorc s$atele Bisericii+ 0e o$ri din nou' $ri#indu!@i imaginea re lectat de metalul lustruit al barului+ 8nii dintre noi cred c trebuie seBiste o cale mai bun+ Noi credem c #iitorul Bisericii' $oate chiar su$ra#ie=uirea ei' se a l %n m?inile celor o$rima=i' nu %n cele ale agresorilor+ Noi #rem sne aliem cu oamenii obi@nui=i @i cu lu$ta lor $entru dre$tate @i libertate+ Aristos nu $oate i gsit %n $alatele dictatorilor' ci %n barrios' alturi de sraci+ Acum c?=i#a ani' un gru$ de $reo=i din Katican' %n r?ndurile cruia m!am numrat @i eu' au ormat o asocia=ie al crei sco$ era acela de a su$ra#eghea tendin=ele eBtremei dre$te din s?nul $reo=imii+ Am %ntocmit ra$oarte de situa=ie asu$ra acti#it=ilor di#erselor congrega=ii @i comisii' mai ales asu$ra 0ecretariatului de 0tat @i a >ongrega=iei $entru Doctrina >redin=ei+ >a o scurgere de in orma=ii acolo' o dez#luire dincolo' am ost %n stare uneori sa#ertizm %n tim$ util #reun acti#ist religios din Kenezuela sau un e$isco$ din Eili$ine+ Am construit o re=ea de $rieteni %n Curul lumii' @i in orma=iile au %nce$ut scltoreasc %n ambele direc=ii+ 8neori' eram in orma=i c ierarhia local se mi@ca %ntr!o direc=ie $ericulos de conser#atoare' @i atunci trimiteam #orb unuia sau mai multor cardinali liberali' cui#a care era %n $ozi=ia de a %ntre$rinde o ac=iune $ri#at sau' cel $u=in' de a!i a#ertiza $e al=ii %n $ri#in=a $lanurilor acelei ierarhii+ A$oi' %n 1,J:' am %nce$ut s$rimim ra$oarte din Euro$a des$re o organiza=ie denumit >ruB /rientalis+ "resu$un c @ti=i la ce m re er+ Jack %ncu#iin=' dar nu s$use nimic+ "u=in c?te $u=in' ra$oartele noastre s!au constituit %ntr!un model+ Acum' @tim c eBist o cons$ira=ie la %nalt ni#el %n s?nul Bisericii' $entru a re ace legturile cu di#erse organiza=ii asciste de $e teritoriul Euro$ei+ 8n numr mare de $reo=i conser#atori au ost ini=ia=i %n >ruB /rientalis+ /rganiza=ia dis$une de e$isco$i @i cardinali gata sacorde tot s$riCinul $entru %nde$linirea =elurilor ei+ Noi credem c documentul cunoscut ca manuscrisul lui .isus #a Cuca un rol im$ortant %n re%n#ierea ascismului catolic+ M >red c manuscrisul se a l acum %n m?inile lui 1ose3icz+ M Da+ Asta e a$roa$e sigur+ Ka trebui ca noi sac=ionm acum dac #rem si!l smulgem %n tim$ util+ M NoiR M >?=i#a dintre noi au ormat un al doilea cerc' mult mai mic dec?t $rimul+ <i s$unem 0ocietatea MaBimilian Nolbe+ El e simbolul idealurilor noastre+ El @i!a dat #ia=a $entru un e#reu+ >u alte cu#inte' el a #zut %n Biseric o institu=ie ca o misiune uni#ersal+ >iechano3ski' 1ose3icz @i to=i ceilal=i #or s oloseasc
2I-

Biserica dre$t ram$ de lansare $entru un na=ionalism bolna#+ Ei #or o Biseric $olonez+ / Biseric lituanian' o Biseric sla#' o Biseric baltic' o Biseric arian+ Noi res$ingem toate astea+ Si #rem s!i %n#ingem+ Dac nu reu@im+++ 1mase tcut o #reme+ 2a tele#izorul de deasu$ra barului se #edea un meci de boB+ /ameni obosi=i urmreau lo#iturile r a $ri#i sau a le $sa cu ade#rat+ Al=ii $ri#eau iB %n $aharele goale sau se certau cu $rietenii+ Jack $rinse r?nturi din con#ersa=iile lor+ Ce salopard de raton ma roulKI 6ai casSuK une fortune pour du toc. Ils sont tous des salauds. Xuest Sue veu8P Cest un trou, ce Suartier. 4ien Sue des bougnoules. 4ien Sue des maricauds. "retutindeni' discu=iile erau $igmentate cu cu#inte ca raton @i noraf' termeni %nCositori $entru nord!a ricani+ 5>?rti=eH' 5arabi %m$u=i=i6' 5raha=i de algerieni6' 5@le$riH T ura @i dis$re=ul curgeau ca un @u#oi de #om' r nici un el de e ort+ Aici se gseau ciocanele' cuiele @i lemnele care cu tim$ul a#eau s %nal=e e@a oduri @i gardurile %nalte ale lagrelor de concentrare+ M "rinte' am ne#oie s!mi eB$lica=i ce#a+ Jack %i $o#esti lui de ;alais des$re a$tul c!l #zuse $e "arker %n acea du$! amiaz+ M 0unte=i sur$rinsR "reotul se ls $e s$tarul scaunului+ M "i' da+ Bine%n=eles c sunt+ El @i EeliB mi!au s$us c lucrau %m$otri#a lui 1ose3icz' c %ncercau so$reasc 2iga+ >redeam c @ti=i asta+ 8rm o $auz %n tim$ul creia de ;alais comand alte buturi+ "rea de$lasat %n %nc$erea $lin de um' dar nimeni nu $rea s!i acorde #reo aten=ie+ Acesta era barul lui obi@nuit' ori de c?te ori #enea %n "aris+ Kenea aici %nc dinainte de a se ace clugr' %m$reun cu tatl lui+ Si c?nd#a' %@i amintea deseori cu amrciune' cu o emeie+ M "robabil c #!a=i dat seama $?n acum' domnule doctor' c nimeni care e im$licat %n aceast a acere nu $oate i creditat cu o %ncredere total+ Nici mcar Biserica+ Eu nu # cer sa#e=i %ncredere %n mine& cel $u=in $?n c?nd m #e=i cunoa@te mai bine+ Nu!i mai $u=in ade#rat c s$er c #e=i crede ceea ce am s# s$un+ Dac nu' eBist o mul=ime de surse inde$endente $e care le $ute=i #eri ica+ >el $u=in' %n $ri#in=a in orma=iilor de baz+ Ade#rul este c' du$ >el de!al Doilea 1zboi Mondial' ser#iciile de s$ionaC occidentale au aCuns sde$ind serios de re=elele %n iin=ate odinioar de nazi@ti+ Era ne#oie de agen=i care s$oat $enetra noile a$arate comuniste din Est+ Brba=i @i emei care s$oat i socoti=i anticomuni@ti con#in@i+ >ine $utea %nde$lini mai bine condi=iile dac nu eB!nazi@tii' o@tii agen=i ai s$ionaCului germanR 0au al=ii care doreau s ie instrui=i+
2I:

8nul dintre $rinci$alele canale $rin care britanicii %@i recrutau agen=ii din Euro$a de Est era >ruB /rientalis+ <n 1,-D' $oli=ia secret est!german a $rimit o in orma=ie anonim des$re o o$era=iune eB!nazist %n Berlin+ "oate c $rietenii ti britanici =i!au $o#estit des$re asta+ M A acerea cu %nchisoarea EriedrichshainR Da' @tiu+ M Dar $oate nu #i s!a s$us ce s!a %nt?m$lat du$ aceea+ 0er#iciul de in orma=ii britanic a $rins de #este c securitatea est!german $lnuia un raid+ Englezii a#eau deCa oameni $lanta=i %n Berlinul de Est' dar #oiau mai mult+ Eriedrichshain re$rezenta cheia %ntregii re=ele >ruB /rientalis+ Britanicii n!au $utut ace nimic $entru oamenii aresta=i %n %nchisoare' dar $uteau o eri aCutor membrilor re=elei rma@i $e dina ar+ 1msese tim$ oarte $u=in %nainte de %nchiderea la=ului+ 8n colonel britanic de in orma=ii' $e nume 0aunders' aranCase deCa o rut de e#adare $rin Berlinul de Kest+ El a cut cunoscut a$tul c ruta era dis$onibil $entru membrii re=elei >ruB /rientalis+ Au scos $este cinci sute de o@ti nazi@ti %ntr!o singur lun' una dintre cele mai mari o$era=iuni de acest gen+ Dar @ase luni mai t?rziu au %nce$ut s!i trimit %na$oi+ Numai c de aceasta dat ei lucrau $entru britanici+ M >e s!a %nt?m$lat cu $rizonierii alia=i de=inu=i %n EriedrichshainR M Au ost du@i %n 1usia+ Atunci au ost #zu=i ultima dat+ Britanicii n!au cut nici un gest s!i scoat de acolo' deoarece ar i $utut da $este ca$ %ntreaga o$era=iune de s$ionaC centrat $e >ruB /rientalis+ EBist o re=ea britanic denumit /ctombrie+ >?=i#a dintre agen=ii @e i ai ei se gseau %n Eriedrichshain+ /ctombrie unc=ionase %n .ugosla#ia' %m$reun cu $artizanii lui Tito+ Dac li s!ar i $ermis sse %ntoarc %n Marea Britanie' ar i $utut %ngreuna situa=ia lui 1ose3icz @i a $rietenilor lui+ >a atare' ru@ii au ost lsa=i s!i ia+ Am a lat de cur?nd c au ost =inu=i %ntr!un s$ital din 0iberia' unde erau interoga=i+ >u tim$ul' ru@ii @i!au dat seama de #aloarea lor+ Atunci' au ost olosi=i ca miCloc de @antaC @i ca surs de #eri icare a muncii de in orma=ii $racticate %n Kest+ "rietenul dumnea#oastr' EeliB' a s$erat srezol#e situa=ia cu aCutorul .rinei Nossenko#a+ 0e $are %ns c 1ose3icz a aCuns $rimul+ Acest a$t %i $une $e britanici %ntr!o situa=ie eBtrem de delicat+ Dac $rizonierii sunt elibera=i' se #a na@te un scandal de $ro$or=ii imense+ Nu se #a rezuma la dez#luirea legturilor dintre ser#iciul secret de in orma=ii @i >ruB /rientalis+ /amenii #or a la c $ro$riile autorit=i au con#enit s!i =in %n stare de deten=ie $e eroii de rzboi britanici+ >red c acesta e moti#ul $entru care domnul "arker al dumnea#oastr se a l aici astzi+ El #rea ca 1ose3icz s!l scoat din $orcrie+ <n schimb' #a i gata s%ncheie un nou $act cu >ruB /rientalis+ 8n $act care s!i duc %n secolul al douzeci @i unulea+
2ID

De Cur %m$reCurul lor se auzeau #ocile noului secol' @o$tind deCa+ Eocuri care ardeau' @i cr=i' @i cada#re de brba=i' de emei @i de co$ii+ Kocile de#eneau tot mai tari' $?n ce urletul lor a#ea sse ac auzit %n toata lumea+ "re=ul unui om a#ea sse msoare %n calitatea $ielii lui+ M E $rea t?rziu s!i o$rimR %ntreb Jack+ De ;alais %nl= din umeri+ M "oate c da+ Nu suntem oarte $uternici+ "utem ace $u=ine lucruri+ Dar eu #reau s%ncerc+ Kreau s %ncerc la noa$te+ M 2a noa$teR M / s%ncerc sintru %n casa lui 1ose3icz+ >a s ur manuscrisul+ Dumnea#oastr cunoa@te=i drumul+ Si @ti=i cum arat documentul+ Kre=i sm aCuta=iR

2II

>A".T/282 >.N>.WE>. S. N/8Z C5estocho0a, )olonia M 50 ne rugm $entru cei care n!au tim$ de rugciuni& scredem $entru cei care nu mai $ot crede& s!i alinm $e cei $ierdu=i %n durere& sacce$tm moartea ca ei striasc+6 Maica stare= $use cartea Cos' $e biroul din lemn negeluit @i o $ri#i $e Maria %n ochi+ >o$erta din $iele neagr a cr=ii era uzat du$ ani de zile de olosire& $rea s ie cut din secole @i #in+ De aceea suntem aici' zise maica Alice+ De aceea e@ti tu aici+ EBisten=a noastr nu ser#e@te #reunui alt sco$+ E u@or de s$us' dar oarte greu de trit+ Nici una dintre noi nu a ost aleas' nu suntem alesele Domnului+ Ne strduim sob=inem o stare de gra=ie %n care rugciunile noastre saib e ect+ Ai ost adus %n aceast cas %n circumstan=e neobi@nuite' des$re care nu #reau s#orbesc+ Nici =ie nu!=i #oi da #oie s#orbe@ti des$re ele+ >onteaz c e@ti aici @i c #ei rm?ne aici+ E@ti mai %n #?rst dec?t maCoritatea no#icelor @i mai obi@nuit cu #ia=a lumeasc+ Asta #a da na@tere la $robleme' %ns o sle de$@im+ <n anii care #in' #ei %n#=a s te su$ui regulilor noastre+ Dac nu' rezisten=a %=i #a i %n r?nt+ M %n=elegiR Kei i tras $e roata $eniten=ei+ A@a $rocedm+ Maria nu s$use nimic+ <n ultimele zile' tot ce trise i se $ruse un #is+ <nainte de a $rsi "arisul' Narl #orbise cu ea' scurt @i r emo=ie' a#ertiz?nd!o c nu se $utea a@te$ta la nici un el de mila dac %ncerca s$rseasc mnstirea+ Er a rosti eB$licit' %n=elesul cu#intelor lui usese acela c' dac ar i e#adat' ar i ost #?nat' dus %n Essen @i omor?t+ M Mai bine te resemnezi cu ce te a@tea$t' o s tuise el+ Nu te aCut cu nimic ste zba=i+ "rotestele nu #or schimba ce#a+ N!ai ace dec?t s!=i %nrut=e@ti situa=ia+ >ei de acolo #or ascultare @i' crede!m' @tiu cum so ob=in+ Aceste surori au secole de eB$erien= %n s$ate+ Te $o=i zbate c?t #rei' ele te #or dobor%' %n cele din urm+ Dac a@ i %n locul tu' a@ hotr% sm su$un din $rima zi+ Tu =i!ai btut Coc de misiunea ta de so=ie @i mam+ Nu mi!ar $lcea saud c #ei e@ua @i aici+ Maria se gsea %ntr!o %nc$ere zugr#it %n alb' r decora=iuni' %n a ara c?tor#a litogra ii #echi @i decolorate ale unor s in=i @i a unui mare cruci iB $e un $erete+ Mobila era sim$l @i cu un as$ect necon ortabil+ 0caune cu s$tar dre$t' un birou ordonat' un dula$ %ncuiat+ "odeaua' bine lustruit' de lemn era rece sub
2IJ

$icioarele!i goale+ Numai surorilor #?rstnice @i in irmierelor li se $ermitea s$oarte $anto i+ 2a sosire' usese dezbrcat' %mbiat @i %mbrcat %ntr!un #e@m?nt de no#ice din aba neagr+ >ele dou surori care o asistaser tcuser tot tim$ul o$era=iunii+ <ncercase s le angaCeze %ntr!o discu=ie' %ns ele %i rs$unseser cu $ri#iri de ghea=' a@a c' %n cele din urm' tcuse @i ea+ M Aici e un ordin contem$lati#' continu maica stare=' aici #ei i %n#=at scontem$li @i ste rogi+ N!a#em nici o alt unc=ie+ 1egula noastr este tcerea continu' tcere care $oate i ru$t doar %n con esional sau c?nd e@ti chemat la mine' sau %n caz de urgen=+ Aceast tcere se eBtinde @i asu$ra muzicii+ Aici nu eBist muzic' %n a ara c?ntecelor inter$retate de corul nostru+ Trebuie s%ncetezi cu orice g?nd la alt el de muzic+ Nu #reau ste aud redon?nd sau c?nt?nd+ >?nd e@ti singur %n chilia ta' trebuie ste concentrezi $rin rugciuni asu$ra Eecioarei nu a reca$itulrii de $iese muzicale+ Maica stare= #orbea bine germana' cu accent din sudul "oloniei+ Era %n #?rst' dar nimic din ea nu sugera ragilitatea+ >hi$ul %i era $ar=ial ascuns %n s$atele unui coi a$retat+ 0urorile "eniten=ei useser neatinse de recomandrile celui de al doilea >onsiliu de la Katican& ele rmseser cu obiceiurile din secolul al @ais$rezecelea' r nici o modi icare' %m$reun cu regulile @i con#en=iile a erente+ Mnstirea nu a#ea curent electric' nu a#ea tele on @i nici radio T nimic care saminteasc de secolul al douzecilea+ >a @i cum tim$ul %ncremenise' ca @i cum cldirea %n sine era o ma@in a tim$ului' %n care to=i cltorii erau trans$orta=i %ntr!un trecut as$ru' %ntunecat+ M Te #ei scula %n iecare diminea= la ora cinci+ >?nd sun clo$otul' sari din $at @i te $regte@ti $entru sluCb+ <=i #ei imagina c a@ternutul =i!a luat oc+ Dac $ermi=i somnului ste trag %na$oi %n mreCele lui' acesta %=i #a de#eni st$?n+ Du$ sluCb' se ia micul deCun' com$us din $?ine @i a$ ierbinte+ Noi nu bem ceai' ca ea sau alte stimulente+ M?ncarea noastr nu e condimentat+ M?ncm ca strim @i trim ca s ne rugm+ 0!=i aminte@ti asta+ Nu te re$ezi s mn?nci @i nu irosi nici o buc=ic+ .rosirea e un $cat care #a i as$ru $ede$sit+ Du$ micul deCun te #ei duce %n ca$el $entru ser#iciul di#in+ Kor i dou ore de eBegez' urmate de o lectur s$irituala care dureaz o or+ A$oi $r?nzul @i binecu#?ntarea+ Kocea stare=ei continu $e acela@i ton' abia auzit de Maria %n starea ei de trans+ /r du$ or la sluCb' la culcare la ora nou' %n $icioare din nou la miezul no$=ii $entru sluCba de noa$te $?n la ora dou' un $ic de somn' din nou %n $icioare la ora cinci' hrana doar c?t su letul snu se des$art de tru$' #ar @i iarn la el' niciodat #ariind' niciodat lu?nd s ?r@it+ 8n ti$ar de zile @i luni care a#eau sduc' %n cele din urm' la un morm?nt r semne distincti#e+ M >?nd #ei de$une Curmintele' #ei #edea c $rimul dintre ele este srcia+ N!ai adus nimic cu tine %n aceast cas' a@a c nu #ei ie@i cu nimic+ Trebuie sceri
2I,

tot ce ai ne#oie+ 0$unul @i $asta de din=i sunt ra=ionalizate+ 9i se $ermit dou batiste $e s$tm?n @i dou $rosoa$e sanitare %n iecare lun' dac #ei a#ea ne#oie& ai griC s#ii la mine $entru ele+ Dac!=i trebuie medicamente' trebuie s! mi dai de @tire %nainte @i s#ii la mine ori de c?te ori ele sunt necesare+ <ntre aceste ziduri' sunt $ermise doar medicamentele indis$ensabile+ Nu suntem aici sne cocolo@im+ Nu =i se #or $ermite analgezice' somni ere sau droguri de genul sta+ >amera nu a#ea erestre+ Era o lume a $ere=ilor+ / lume rece' ne$rimitoare' r nici o und de cldur izic sau s$iritual+ Maria sosise %n >zestocho3a %n acea diminea=' tra#ers?nd rontiera la ;orlitz' a$oi cltorind s$re sud' $rin Grocla3+ Du$ un scurt drum $rin miClocul naturii' aCunseser la $eri eria unuia dintre cele mai ur?te ora@e $e care le #zuse #reodat+ "retutindeni' co@uri de o=elrii @i abrici teBtile aruncau um toBic %n aerul cenu@iu+ Drumul ctre centrul ora@ului era $resrat cu inele de blocuri $rginite @i ur?te' ca ni@te %ntrituri din beton cenu@iu' menite s$roteCeze ora@ul de in#azie+ <n centru' sus $e deal' se a la celebra mnstire Jasna ;ora' unde Madona Neagr %@i a@te$ta $elerinii+ Deasu$ra ei' ca ni@te creneluri' se %nl=au zidurile mnstirii' construite ca ni@te orti ica=ii' menite s st#ileasc #alurile de cuceritori suedezi' ru@i sau germani+ De$@iser dealul @i $arcul 0taszica' a$oi o luar s$re nord $e strada 0tarucha' unde mnstirea a@te$ta %n s$atele unor ziduri @i mai %n rico@toare+ Aici' garda de cor$ %@i luase rmas!bun de la ele+ Maria @i tcuta sor Wo ia useser lsate %nuntru $rintr!o intrare lateral %ngust @i a$oi imediat des$r=ite+ Maria intrase $e m?na unei clugri=e cu chi$ se#er' care era' du$ cum a#ea sa le ulterior' @e a no#icelor+ Wgomotul $or=ilor %nchise rmase insu$ortabil %n urechile ei' ca @i #ocea unui Cudector condamn?nd!o la %nchisoare $e #ia=+ M 9i se #a da o chilie la $rimul etaC+ Trebuie s!o men=ii $ermanent curat+ Nici o alt sor nu #a i in#itat %n ea' du$ cum nici =ie nu!=i este $ermis s#izitezi alte chilii+ "rieteniile nu sunt %ngduite+ Ai #oie s%=i $ui doar tablouri religioase %n chilie+ Nu #ei gsi oglinzi nicieri %n aceast cas& nu #ei a#ea ne#oie de a@a ce#a+ Maria se uit la ea+ <n ochi nu i se citea nici un el de com$asiune+ Doar o=elul nscut de o #ia= de autocontrol riguros de zi du$ zi' de castitate @i su$unere' de rugciune ne%ncetat @i de su$rimarea oricrui sentiment uman' %n a ara urii de sine+ M Nu sunt aici din #oin=a mea $ro$rie' rosti Maria+ M Asta nu intr %n $reocu$rile mele+ Dac ai #enit cu o #oin= aici' te asigur c #a i %n r?nt+ Dac nutre@ti g?nduri de a te %ntoarce %n lume' te s tuiesc sle la@i deo$arte+ <n scurt tim$' %=i #ei %nce$e no#iciatul+ "atru ani' du$ aceea %=i #ei ace legm?ntul inal+ Kei i o mireas a lui Aristos' #ei $urta #erigheta lui $e deget @i numele lui %n inim+
2JO

M DeCa am un so=+ 0tare=a cltin din ca$+ M 0!au cut deCa $a@i ctre anularea acestei cstorii+ "oate nu #ei i #irgin' dar #ei i %n#=at semni ica=ia castit=ii ca oricare no#ice ne$rihnit+ 0e auzi un clo$ot care sun singuratic @i ciudat %n tcerea din Cur+ E tim$ul de sluCb+ Se a no#icelor te #a instrui du$ aceea+ Te rog snu!i dai ocazia de a te aduce %n a=a mea+ Dac o #ei ace' te a#ertizez de $e acum c te #ei g?ndi serios %nainte de a re$eta gestul+ "entru Maria nu conta ce $ede$se o a@te$tau+ 8n singur g?nd %i trecea %ncontinuu $rin minte' anume c' %n ciuda tuturor' %n ciuda #igilen=ei lor' %n ciuda #?ntorilor lor de $e strzi' ea era st$?n $e situa=ie+ A#ea un miCloc de a e#ada @i inten=iona sse oloseasc de el la momentul $otri#it+ Atunci nimeni nu #a $utea so urmreasc+ 0tare=a se duse la u@+ >?nd atinse clan=a cu degetele' se %ntoarse @i zise( M >o$ila mea N!a@ #rea sm Cudeci $rea as$ru+ 0unt dur' deoarece #ia=a noastr aici e dur+ Dac n!a@ i a@a rugciunile noastre ar %nsemna doar mult zgomot $entru nimic+ <n s$atele acestor ziduri' noi nu acem $arte din lume+ "entru cele dintre noi care ne!am trit aici toat #ia=a lumea nu eBist+ Noi nu @tim nimic din ce se %nt?m$l acolo @i nici nu #rem s @tim+ <mi dau seama c!=i #a i greu aici+ Stiu c iecare zi #a i un chin+ <n ad?ncul su letului' te com$timesc+ De aceea te #oi disci$lina+ >ci disci$lina' mental @i tru$easc' e singura ta s$eran=+ Austeritatea @i abnega=ia de sine te #or ace' %n cele din urm' $uternica Te #oi aCuta cu tot ce $ot& restul de$inde de tine+ Ecu o $auz+ Acum e tim$ul ste $regte@ti+ E tim$ul s!=i %nce$i #ia=a de rugciuni+

2J1

>A".T/282 SA.WE>. Jack %@i #eri ic ceasul+ Acesta arata ora 7(O: a+m+ 2?ngel' %n %ntuneric' $rintele de ;alais tremura de rig+ 0au de ricR Norocul era cu ei+ 2una de$@ise de zece zile aza de lun $lin @i cerul era aco$erit cu nori+ >u salo$ete @i %ncl=ri negre' cu e=ele %nnegrite' Jack @i $reotul erau a$roa$e in#izibili+ Alturi de ei' un al treilea brbat su$ra#eghea s$atele casei' cu aCutorul unui binoclu+ Brbatul se numea MPlac+ Doamna Nagle %i o erise lui de ;alais o descriere detaliat a sistemului de alarm din cas& unde se gseau senzorii' ce ti$ erau ace@tia' unde erau situate $anourile de control' c?=i oameni stteau %n cas noa$tea+ Ea olosise o camer miniatural de luat #ederi ca s%nregistreze detalii din interiorul casei' ca su$liment la descrierile $e care Jack reu@ise sle urnizeze+ A$oi de ;alais %l #izitase $e Antoine MPlac' un ost admirator al $reotului din zilele %n care acesta sluCise ca $reot $aroh %n nord!#estul ora@ului+ Acum' %n #?rst de a$roa$e @aizeci de ani' MPlac cuse %n acele #remuri mai mult $u@crie dec?t sluCise ;alais ca $reot+ 8n s$rgtor care nu!@i imagina alt cale de a!@i c?@tiga eBisten=a' #enise regulat la bisericu=a 0t+ Jose$h des c$inettes ca sse con eseze @i' %n tim$' el @i de ;alais %nce$user sse %nt?lneasc serile la >inX Etoiles+ "rietenia lor ne$otri#it' %ntreru$t de $erioadele %n care MPlac era %nchis la le "etit Nanterre @i' ulterior' de $lecarea lui de ;alais la Katican T se consolidase cu #remea+ <n ciuda meseriei lui' Antoine MPlac era un om cinstit+ Nu intra niciodat %n cldiri locuite dac a#ea de ales' nu ura niciodat $?inea de la gura altora' nu se ocu$a niciodat de droguri sau arme' nu!@i b?r ea niciodat colegii' nu $urta niciodat arm' nici mcar un cu=it' @i nu o$unea niciodat rezisten= c?nd era $rins+ >hiar @i $oli=i@tii nutreau un soi de res$ect $entru el+ MPlac rs$unsese imediat cererii de aCutor a lui de ;alais+ Nu i se o erise nici o rs$lat' %ns nici el nu ceruse #reuna( lui MPlac i se s$usese c treaba $e care o a#ea de cut era saCute Biserica' c era #orba de o $ro$rietate urat din Katican care nu $utea i %na$oiat $e ci legale+ At?t %i usese de aCuns& religiozitatea lui se ocu$ase de rest+ Descrierile doamnei Nagle' otogra iile @i schi=a sistemului de alarm useser trans ormate de MPlac %ntr!un $lan de atac+ Doamna Nagle le eB$licase %n amnunt aranCamentele nocturne din casa lui 1ose3icz+ "entru ea' ca @i $entru MPlac' a$tul c aCuta Biserica era su icient ca
2J2

s!i lini@teasc con@tiin=a+ <n $lus' de ;alais %i men=ionase de mai multe ori c a@a o aCuta @i $e Maria+ <n acea noa$te' ea a#ea @i un alt rol de %nde$linit+ >on orm s$uselor ei' rutina nu di erea substan=ial de la o zi la alta+ De@i introdusese $remeditat iregularit=i %n toate e#enimentele ce se $etreceau %n a ara casei' Aenryk stabilise ti$are interne de o eBactitate eBtrem @i nimeni T nici chiar 1ose3icz T nu a#ea #oie sle modi ice r anun= $realabil+ Ast el' orice e#eniment ne$re#zut' orice de#iere de la rutin $utea i imediat remarcat' cercetat @i T dac era #orba de o amenin=are T anihilat r alte necazuri+ 1ose3icz dormea la etaCul al doilea' unde a#ea un a$artament numai al lui+ Nu eBistau oas$e=i+ / mare $arte din etaCul al treilea era ocu$at de ser#itori' inclusi# de doamna Nagle+ "e iecare dintre aceste etaCe sta=iona c?te un $aznic %narmat' care dormea' dar era conectat' $rin inter on @i alarm' cu camera de control de Cos+ Aici' doi brba=i ceau de gard toat noa$tea+ >amera lui Aenryk se a la %n a$ro$iere' l?ngbibliotec+ >amera de control era centrul ner#os al casei+ Trstura ei $rinci$al consta %ntr!un banc de monitoare' iecare dintre acestea iind conectate la o camer de luat #ederi mobil+ Eiecare camer era dotat cu un ascicul de raze in raro@ii' care %i $ermitea s 5#adH $rin bezn' @i era montat %n a@a el' %nc?t s aco$ere o singura u@a' o singur scar sau un singur $asaC din interiorul casei' $recum @i sec=iuni din eBterior+ Erau zece oameni cu totul+ 8nui intrus %i era im$osibil' dac trecea de so isticatul sistem de alarm' s$arcurg #reun metru $rin cldire r a i detectat de o camer #ideo+ Dac se declan@a alarma sau dac un intrus era de$istat #izual' unul dintre oamenii de ser#iciu din camera de control $utea izola toat zona cu $ricina' dac $rin asta nu amenin=a securitatea altcui#a a lat %n acea zon+ Acest a$t $ermitea trezirea @i chemarea celorlal=i $aznici la locul intruziunii' %narma=i $?n %n din=i @i gata s se ocu$e de intrus+ MPlac era %ncreztor c o sreu@easc' dac doamna Nagle %@i cea treaba ei %nuntru+ De ;alais %i $rocurase o iol $lin cu bacterii de salmonella' crescute $e orez& adugate la masa de sear a doi $aznici' bacteriile a#eau sle $ro#oace o toBiin ec=ie alimentar se#er+ Ast el' se eliminau o $arte din du@mani' r a se na@te bnuieli+ A doua ei sarcin usese mai di icil+ 2a inter#ale regulate de!a lungul zilei' ea %@i asumase riscul de a dezacti#a detectorii $asi#i in raro@ii $rin stro$irea lor cu un lac incolor+ 2acul %m$iedica senzorii sdetecteze sursele de cldur sau s rs$und la schimbrile de tem$eratura $ro#ocate de %nchiderea unei u@i sau a unei erestre+ Aotr?ser sintre $rin u@a din s$ate+ Totul era nemi@cat+ >asa zcea %n %ntuneric+ MPlac %i conduse' o$rindu!i c?nd aCunser %n raza camerei de luat

2J7

#ederi iBate $e $erete' deasu$ra ca$etelor lor+ Aceasta era iBat $e $lanul lor cu numele de 5camera unuH+ >a @i %n cazul celorlalte' tot ce #edea camera unu era %nregistrat $e o band cu durat lung de unc=ionare+ <n absen=a incidentelor' banda era rebobinat de dou ori $e zi+ Doamna Nagle reu@ise sschimbe trei dintre benzi cu unele contra cute+ Benzile originale %i useser %nm?nate lui de ;alais %n acea du$! amiaz+ Ele con=ineau o imagine a u@ii din s$ate' noa$tea+ 0cena %ncremenit era actorul cheie %n a#oarea lor+ MPlac %ncrcase banda %ntr!un camcorder $e care %l $urta %n geanta lui+ Din camcorder ie@ea un cablu lung' a#?nd ca$tul des cut+ MPlac $orni camcorderul+ <l ls $e $m?nt @i se %ntoarse s$re ;alais' =in?nd ca$tul cablului %n m?n++ M 1idic!m' rosti el+ Ai griC snu!mi dai drumul %n a=a obiecti#ului+ De ;alais %l ridic+ <ntr!o singur mi@care' MPlac tie cablul camerei de luat #ederi cu o lam ascu=it' dez#eli ca$etele s?rmelor @i le %nnod la ca$tul liber al cablului legat de camcorder+ De ;alais %l ls la loc Cos+ "robabil c au #zut ecranul sting?ndu!se c?te#a cli$e' zise MPlac' a$oi re#enindu!@i cu o imagine identic+ Ei=i gata so @tergem' %n caz c a$are cine#a s#eri ice+ "robabil c n!o #or ace+ >inci minute mai t?rziu' totul continua s ie lini@tit+ >amcorderul derula %ncet' trimi=?nd imaginea als %n camera de control+ 0e %ntoarser la u@+ <n mai $u=in de trei minute MPlac descuie ambele %ncuietori+ <@i =inu res$ira=ia+ M Dac sun alarma' ugi=i' @o$ti el+ /=elindu!se' %m$inse u@a+ Nu se %nt?m$l nimic+ >?te#a tre$te conduceau s$re un coridor %ntunecat+ 0e gseau %n a$ro$iere de buctrie+ Erau %n siguran= $?n la ca$tul coridorului' dac nu #enea nimeni la buctrie+ <n sec=iunea central a casei nu eBistau senzori $asi#i in raro@ii tocmai s$re a $ermite de$lasarea liber a $ersonalului de securitate %n cursul no$=ii+ / a doua camer de luat #ederi ddea %ns$re un coridor bine luminat' %n unghi dre$t cu cel %n care se gseau ei+ Aenryk nu se obosise s$un o camer mobil aici' de #reme ce coridorul era su icient de %ngust ca s ie aco$erit cu un obiecti# iB+ MPlac se a$lec @i scoase un mic dis$oziti# metalic din geant+ De ;alais %l ridic din nou %n s$atele camerei+ >u %ndem?nare' s$rgtorul strecur ce#a %n #?r ul camerei+ 9inut $e loc de un magnet' o ram a$ru %n a=a camerei' $u=in mai sus de ea+ <n ram era $rins o otogra ie+ Distan=a usese calculat cu eBactitate+ 8nul dintre $rietenii lui MPlac cuse otogra ia du$ un cadru al ilmului #ideo+ /ricine ar i su$ra#egheat monitoarele din centrul de urmrire' ar i #zut imaginea de $e ecran tremur?nd o cli$ sau dou' %ns @ansele erau ca $ri#irea lui
2J-

s ie %n alt $arte c?nd se $etrecea schimbarea+ Du$ iBarea otogra iei' imaginea de $e ecran a#ea s ie la el ca %ntotdeauna+ 0e conta din nou $e actorul $lictiseal+ <n $lus' se conta $e a$tul c su$ra#eghetorul cel mai eB$erimentat al lui Aenryk se a la %n s$ital' cu ni@te insu$ortabile dureri de stomac+ MPlac e ectua aceea@i @mecherie cu ultima camer' $ozi=ionat saib $ers$ecti# asu$ra coridorului care conducea s$re bibliotec+ >amera de control se gsea la numai dou u@i distan= @i ei trebuia s$streze absolut tcere dac nu #oiau s ie trda=i de banalul auz uman' du$ ce reu@iser ssca$e de toate ca$canele electronice+ MPlac $rea ner#os+ Nu era o s$argere $e $lacul lui+ >as de locuit' oameni %nuntru' $rea mult securitate+ Nu era un om su$ersti=ios' dar %l %ncerca un sentiment ru+ Dis$unerea bibliotecii semna cu cea din 0ummerla3n& o anticamer descuiat $reced?nd o camer interioara singur' unde erau =inute manuscrisele+ Tcerea st$?nea totul+ <@i =inu rsu larea' ca @i cum senzori ascun@i le!ar i $utut detecta+ ACun@i %nuntrul $rimei %nc$eri' se sim=ir ce#a mai %n siguran=a+ >utrile doamnei Nagle nu dez#luiser nici o camer @i nici #reo alarm $asi# %n aceast zon+ MPlac %nce$u slucreze la $anoul de l?ngcamera interioar' %n #reme ce Jack %i =inea o mic lantern %ndre$tat asu$ra obiecti#ului+ 0$rgtorul le eB$licase c aceasta $arte a o$era=iunii se $utea do#edi cea mai lung @i cea mai tensionat+ Jack @i de ;alais urmreau ner#o@i cum to#ar@ul lor orma sec#en=e de numere %nt?m$ltoare $e $anou+ Treaba dur douzeci de minute+ 2a s ?r@itul ei' a#eau to=i ner#ii %ntin@i la maBimum @i m?inile li$icioase de sudoare+ 1esim=eau cu intensitate tcerea' ca $e o greutate izic ce %i a$sa de sus' ca @i cum casa era con ec=ionat din tcere @i orice sunet' indi erent c?t de mic' era ca o bubuitura care amenin=a sdr?me totul+ 8@a se deschise @i intrar+ M?na lui Jack se duse dre$t la comutator @i deasu$ra lor un %ntreg @ir de tuburi luorescente $rinse #ia=+ >amera era eBact a@a cum @i!o amintea el& sertare %nguste de lemn' iecare cu numrul $ro$riu inscri$=ionat' menite sad$osteasc manuscrise des cute& #itrine $entru $ergamente derulate @i articole mai #oluminoase& ra turi %ncrcate cu dic=ionare @i indeBuri' multe dintre ele achizi=ionate la cererea lui Jack& alte ra turi cu lu$e' oar eci @i alte instrumente de lucru' dou birouri cu lm$i de citit @i clasoare& @i o mas Coas de lucru' $e care dou ragmente de $ergament se odihneau sub geamuri+ 1ose3icz nu cuse nici o tentati# de a ascunde ceea ce cutau ei+ Din contr' obiectul usese a@ezat la #edere' %n miClocul biroului cel mai mare' un obiect %nalt' cilindric' de abrica=ie bizantin' decorat cu icoane @i $ietre $re=ioase+ Jack @i MPlac rmaser $e loc' iar $reotul %nainta cu $a@i %nce=i s$re birou' ca @i
2J:

cum ar i ost %m$ins de la s$ate de irea lui uman mai degrab dec?t de #oca=ia lui $reo=easc+ <n mi@cri nu i se citea nimic din tensiunea care!l st$?nise $?n %n acel moment Toat ner#ozitatea %i dis$ruse %n $rezen=a a ceea ce credea c e singura relic# ade#rat a M?ntuitorului lui+ <ntr!o rac=iune de secund' de ;alais se trans ormase din s$rgtor %n $reot' din ho= %n o iciant' ca @i cum mergea nu s$re un birou banal' ci s$re un altar $lin de lori @i %ncrcat cu tm?ie' $e care sl@luia Dumnezeul lui+ As$ectul obiectului era sim$lu+ <n orm de cutie' el re$rezenta o mic racl' menit ini=ial' $robabil' ad$ostirii moa@telor unui s ?nt sau rm@i=elor uscate ale #reunei inimi+ Dou u@i=e din a=a raclei erau' e#ident' destinate $ermiterii accesului s$re comorile dinuntru+ De$inz?nd de modul %n care alesese 1ose3icz seB$un manuscrisul' era $osibil ca u@i=ele s lase un s$a=iu mai mare de mane#r' %n #ederea $unerii %nuntru a unui alt manuscris de dimensiuni @i as$ect similare )Jack @tia #reo c?te#a ast el de manuscrise care %nde$lineau condi=ia* ie a unui cilindru de metal ca acela %n care usese trans$ortat ini=ial manuscrisul lui .isus+ De ;alais %ntinse m?na cu e#la#ie s$re u@i=e+ / deschise $e una' a$oi $e cealalt+ >hiar @i de unde se a la' Jack auzi icnetul+ A$oi de ;alais se ddu %n s$ate' =in?ndu!@i m?inile %n a=' ca @i cum s!ar i erit de o lo#itur+ MPlac %l $rinse %n bra=e @i %l echilibra+ M >e s!a %nt?m$latR %ntreb Jack+ De ;alais nu!i rs$unse' ci ddu din bra=e art?nd' cu o eB$resie de groaz $e chi$' s$re birou @i obiectul de $e acesta+ 8@i=ele umbreau interiorul raclei' ascunz?ndu!i con=inutul+ Jack %l ls $e de ;alais %n griCa lui MPlac @i se duse la birou+ <nuntrul micii racle' ca o monstruoas e igie a Babilonului sau Egi$tului' cu limba neagr' cu ochii ie@i=i din orbite' se a la un ca$ de om+ >a$ul doamnei Nagle' retezat de la g?t' secat de s?nge' holb?ndu!se %ngrozit s$re restul %nc$erii' cu chi$ul o eB$resie des#?r@it a $anicii+

2JD

>A".T/282 SA.WE>. S. 8N8 1ose3icz %i a@te$ta %n camera eBterioar' %m$reun cu Aenryk @i al=i doi oameni+ <n a ar de 1ose3icz' to=i ceilal=i a#eau arme+ M K!a=i $ierdut tim$ul' rosti 1ose3icz+ Jack $@i %n a=' o$rindu!se c?nd unul din $aznici %i %n i$se o arm %n $ie$t+ M A ost ne#oie s!o omoriR %ntreb el+ M "e NagleR 9ineam enorm la ea' rs$unse 1ose3icz+ M!a sluCit mult #reme+ Mi!a iubit amilia' %ndeosebi $e Maria+ "resu$un c $e ea a iubit!o $rea mult+ Numai loialitatea $oate eB$lica atitudinea ei+ /ricum a@ s$une!o' %n inal se aCunge tot la trdare+ E ce#a contagios+ Eu nu @tiu nimic %m$otri#a bolilor contagioase %n a ara msurilor dure+ .n ec=iile trebuie retezate %nainte de a se eBtinde+ M .ubirea e o in ec=ieR se mir Jack+ M ;enul ru de iubire' da+ .ubirea $rost condus' $er#ertit+ ;enera=ia ta n! ar %n=elege+ Koi $une=i iubirea mai $resus de toate celelalte #alori& %ns gre@i=i+ EBist lucruri mai im$ortante+ 8nul ar i loialitatea+ 0rm?i credincios' %n ciuda tuturor+ ;ratitudinea' onoarea' demnitatea' $uritatea su letului' curaCul+ Tot ce e dis$re=uit acum+ Tot ce s!a uitat+ M M minunez c tocmai tu %mi #orbe@ti des$re ast el de lucruri+ Jack nu se sim=ea urios' doar trist+ El %ncerca o triste=e de#astatoare+ Era $cat ca #ia=a unui btr?n sse s ?r@easc $rin ast el de ac=iuni+ >a s ?r@itul lui s ie at?t de asemntor cu %nce$utul+ 0e g?ndi la to=i oamenii care %@i %ncruci@aser drumurile cu 1ose3icz @i care useser asasina=i( Denis Boylan' Moira Nennedy' .osi ' 2eah @i 0ima Saranskii' du$ toate $robabilit=ile' .saak Bercik' Noreen Nagle+ >?=i al=ii useser' des$re care el habar n!a#eaR M <mi $are r?u' Jack+ N!am #rut niciodat sse aCung aici+ 0oarta a #rut ca drumurile noastre s se intersecteze tot tim$ul+ Te rog crede!m c?nd s$un c te! am admirat enorm' ba chiar te!am in#idiat+ <mi $are r?u c totul se s ?r@e@te a@a+ 0e %ntoarse s$re $reot' care era %nc #izibil cutremurat de ceea ce desco$erise+ M Dumneata e@ti $rintele de ;alaisR M Da+ M De tine nu!mi $are ru+ Mi!e ru@ine $entru tine+ 8n om al lui Dumnezeu' un $reot' saCung %ntr!un asemenea hal+ Ai #enit aici s uri' ai %nclcat una dintre $oruncile Domnului+ Ei bine' #a trebui s!=i is$@e@ti $catul+ Stii astaR De ;alais
2JI

nu!i rs$unse+ 1ose3icz nu i se adres lui MPlac @i nici mcar nu!l %n#rednici cu o $ri#ire' ca @i cum acesta nu s!ar i a lat acolo+ Eoarte bine' zise el %n %ncheiere+ 0!a s ?r@it+ 0$eram altce#a+ Am gustat amrciunea toat #ia=a @i o gust @i acum+ <ns am %n $osesie @i dulcea=a dinaintea mor=ii+ Koi tri s#d %nce$utul ade#ratei s in=enii+ Koi muri ca 0imeon' lini@tit M Dumnezeu ste ierte' rosti de ;alais cu #oce cobor?t+ 1ose3icz %l $ri#i cu dis$re=' a$oi se %ntoarse ctre Aenryk+ M .a!i de aici' comand el+ A ar' %ntunericul era la el de dens+ Noa$tea st$?nea %nc ora@ul' %m$reun cu un rig $trunztor @i ru+ 0e urcar %n dou ma@ini+ <n garaC' li se alturar al=i trei $aznici+ <n $rima ma@in' Jack @i de ;alais erau cu=i sand#i@ %ntre Aenryk @i un om de!al lui& un al treilea conducea+ <n cealalt ma@in' se gseau restul oamenilor' alturi de MPlac+ 0$rgtorul era distrus+ <l urmriser cum im$lora iertarea' @tiind c era inutil @i dorind ca el s tac+ Toat st$?nirea de sine a omule=ului dis$ruse+ El @tia mai bine dec?t Jack sau de ;alais ce el de oameni erau cei care!l ca$turaser+ Kzuse ast el de oameni %n %nchisoare @i %n#=ase s!i e#ite+ Nimeni nu scoase o #orb @i nici mcar nu tu@i+ Esen=a cltoriei o re$rezenta tcerea+ 2ui Jack i se cuse cum$lit de ru+ Mai %ngrozitor dec?t toate era sentimentul de neaCutorare+ 0e %ntoarse $e Cumtate ctre Aenryk' care @edea im$asibil %n luminile $asagere ale lm$ilor de strad+ M Stiu c nu m $laci' Aenryk' zise el' @i nu m a@te$t la nimic de la tine+ Dar omul sta e $reot+ Ai comite un $cat de moarte s!=i m?nCe@ti m?inile cu s?ngele lui+ D!i drumul' Aenryk+ Eu %=i aCung+ Aenryk nu se obosi s!l $ri#easc sau s!i #orbeasc+ Treceau $e strzile $ustii' golite de oameni @i de ma@ini+ 0trzi r mil+ A ar' =ur=uri at?rnau de aco$eri@urile cldirilor+ Aenryk $ri#ea ora@ul+ Era $lictisit+ Eusese binecu#?ntat de un cardinal @i sim=ea ermitatea m?inii acestuia $e ca$ul lui a$lecat& un $reot %n $lus sau %n minus nu mai conta $entru el+ A#ea o %n=elegere $er#ers a lui Dumnezeu+ "e scara lui sucit de #alori' un cardinal se a la mai a$roa$e de di#initate dec?t un $reot' a@a c un $reot $utea i omor?t r remu@cri dac o cerea un cardinal+ Jack %@i sim=i stomacul re#olt?ndu!se+ M?inile i se li$eau de sudoare+ Era %nghesuit $e bancheta din s$ate' cu coa$sa st?ng $resat de coa$sa lui Aenryk+ Nu $utea ace nimic+ Nimeni nu!i $utea sal#a+ Ma@ina %@i continua drumul+ >obor?r $e bule#ardul Niel+ Jack bnuia %ncotro se %ndre$tau+ <l durea ca$ul @i #oia s#omite+ Din c?nd %n c?nd' luminile strzii %l izbeau dre$t %n ochi+ <n drea$ta lui' de ;alais @edea nemi@cat' rug?ndu!se+

2JJ

2a ctoile cotir $e bule#ardul Eoch' %ndre$t?ndu!se s$re Bois de Boulogne' un #ast s$a=iu #erde' de $este dou mii de acri' $e lancul #estic al ora@ului+ >?nd trecur $e sub "orte Dau$hine' o ma@in gri trecu $e l?ngei+ 2ocul era $ustiu+ Era $rea t?rziu @i $rea rig $entru dezm=ul care =inea de obicei %n Bois mult du$ miezul no$=ii+ Tra#esti=ii @i $rostituatele se a lau acum acas sau %n $atul altcui#a+ >ea mai $ustie zon a $durii se a la %ns$re sud' %ntre hi$odromurile de la 2ongcham$s @i Auteuil+ ACun@i acolo' %ncetinir $?n c?nd' brusc' Aenryk ordon o$rirea+ Ma@ina din s$atele lor se o$ri @i ea+ So erii stinser motoarele @i se ddur Cos+ Eiecare =inea o lantern+ Aenryk ie@i @i le ordon' lui Jack @i de ;alais' s!l urmeze+ >obor?nd' Jack %@i sim=i genunchii tremur?nd+ Desco$eri c %i trec cele mai ridicole g?nduri $rin minte( c ar i ost Cenat sle@ine' s ac $e el sau s%ncea$ surle' ce ac oamenii %n cli$ele dinaintea mor=ii+ >a @i cum ar i contat+ "rin a=a ochilor nu!i trecu %ntreaga #ia= @i nu se g?ndi la oamenii $e care!i iubise& la >aitlin' la Maria' la 0iobhan sau la el %nsu@i+ Toate acele lucruri @i to=i acei oameni dis$ruser+ 0e g?ndi la tri#ialit=i' la m?ncruri $e care nu le gustase niciodat' la ilme $e care nu le #zuse' la cr=i $e care nu le %na$oiase la bibliotec+ 0im=i o m?n a$uc?nd!o $e a lui+ De ;alais %i s$use srm?n calm+ 0e regru$ar' cu $rizonierii str?n@i %n centru' trei $aznici %n a=' trei %n s$ate' a$oi $ornir $e una dintre allKes cavaliLres' crrile rezer#ate $entru clre=i+ De iecare $arte a crrii' co$acii se %nl=au ca ni@te martori solemni+ "arcurser a@a doar o bucat mic de drum' du$ care Aenryk le ordon sias de $e crare @i s! o ia $rintre co$aci+ ;?ndurile lui Jack o luau din ce %n ce mai mult razna+ A#ea at?t de $u=in tim$ @i at?t de multe lucruri la care s mediteze+ Ar i ost %n culmea ericirii s!o mai #ad $e Maria mcar o dat' chiar @i de la distan=a+ 0e g?ndi s!o ru$ la ug' dar %@i ddu seama c n!ar i reu@it s ac dec?t doi sau trei $a@i %nainte de a i dobor?t+ De ;alais %i str?nse m?na @i mai tare+ Jack %i u recunosctor $entru cldura transmis de acel sim$lu contact izic+ MPlac #enea %n s$atele lor' %m$leticindu!se @i %nCur?nd $rintre din=i+ $m?ntul de sub $icioare era dur ca $iatra+ 8nde#a de$arte' la graCduri' un cal nechez+ M Aici e bine' rosti Aenryk+ Des$r=indu!l $e Jack de $reot' %i ordon s%ngenuncheze %n a=a unui co$ac+ "e ;alais %l %ngenunche l?ngel' a$oi $e MPlac l?ng$reot+ "rin mintea lui Jack roiau tot mai multe g?nduri+ Erau alte amintiri $e care creierul lui le $rocesa' nici una dintre ele amiliar T ca @i cum ar i rememorat #ia=a unui strin+ 0im=i o =ea# de arm rece ca ghea=a ating?ndu!i g?tul+ <l auzi $e de ;alais rug?ndu!se %n rancez cu cu#inte $e care el nu le %n=elegea+ 0e auzi o %m$u@ctur+ Jack %n=e$eni @i cu $i$i $e el+ <@i $ierduse controlul+ / a doua %m$u@ctur+ .nima %nce$u s!i bat nebune@te %n $ie$t' ca @i cum ar i #rut sse smulg de acolo @i so ia la goan+ Alte trei %m$u@cturi urmar %ntr!o
2J,

succesiune ra$id+ / scurt tcere' a$oi o alt %m$u@ctur+ A$oi lini@te+ / lini@te total+ / m?n atinse umrul lui Jack+ M E %n regul' doctore ;ould+ K $ute=i ridica acum+ Kocea lui de ;alais' ne#tmat+ 8n s$asm %ngrozitor scutur tru$ul lui Jack+ "e gur %i =?@ni un Cet de #om acr @i ierbinte+ 0im=i m?ini aCut?ndu!l' a$oi se trezi $e $icioare' %ntr!un cerc de lumini mi@ctoare+ 2a %nce$ut' nu %@i ddu seama de nimic+ A$oi' $u=in c?te $u=in' mintea %nce$u sdezlege enigma+ "e $m?nt' cada#rele lui Aenryk @i ale oamenilor lui zceau ca ni@te $$u@i dezarticulate+ W$ada era amestecat cu s?nge+ Aenryk rmsese cu a=a %n sus' cu ochii larg deschi@i' cu o m?n %ncremenit %n gestul str?ngerii unui obiect+ M Jack' zise de ;alais' %mi cer mii de scuze' dar nu!=i $uteam s$une+ Trebuia s im $recau=i' ar i ost riscant s %=i dez#lui totul+ 0$er c %n=elegi+ Jack nu rs$unse+ Amu=ise+ D!mi #oie s=i!i $rezint $e ceilal=i+ El e $rintele ;abriel McBride+ E din Dublin' ca @i tine+ McBride ddu din ca$+ Era un brbat solid' cu barb @i cu ochii tri@ti+ <l a$ucase cu un bra= de umeri $e MPlac+ Micul s$rgtor tremura @i sughi=a+ De ;alais se %ntoarse s$re omul de l?ngMcBride+ El e $rintele ;Fnter Erzberger+ Din Berlin+ .ar el e $rintele Nazimierz ;alcyzynski' din Grocla3+ To=i $reo=ii =ineau %n m?ini $u@ti dotate cu lunete de noa$te+ Eiecare %l salut din ca$ $e Jack+ M Nu $rice$' zise Jack+ >um a=i+++ M 0u$ra#egheam casa' rs$unse McBride+ Augustin $urta un microemi=tor' a@a a#eam idee de ce se %nt?m$l+ Am urmrit ma@inile lor de la distan=+ M Dar sunte=i $reo=i+ >u siguran=+++ M Korbim mai t?rziu des$re asta' Jack+ Trebuie s$lecm de aici+ <m$u@cturile $uteau i auzite de cine#a+ Barcile ;rzii 1e$ublicane >lare nu sunt de$arte de aici+ 2sar cada#rele $e loc' ca #reun clre= ghinionist sle gseasc %n zori+ "e @osea %i a@te$ta o ma@in gri+ / $arte se urcar %n ea' iar ceilal=i luar una din ma@inile lui 1ose3icz+ >?nd $ornir' %nce$u s$lou+

2,O

>A".T/282 SA.WE>. S. D/. 4oma +uni, >> ianuarie >??E <n lini@tita camer din s$ate a unui restaurant de $e Kia Monterone' %n 1oma' un gru$ select de $ersoane era angaCat %ntr!o con#ersa=ie a$rins+ 1estaurantul cunoscut sub numele de 2VEau Ki#e e o curiozitate %ntr!un ora@ al curiozit=ilor+ <n $rimul r?nd' nu e condus de un padrone italian' ci de un ordin religios rancez+ <n al doilea r?nd' mesele nu sunt deser#ite de cameriere' ci de clugri=e ranceze @i a ricane' albe @i negre' toate %mbrcate %n #e@minte sobre+ >lugri=e ade#rate' nu chelneri=e %mbrcate s$ecial $entru un rol+ Nu!i sur$rinztor c nouzeci la sut din clientela restaurantului este constituit din $reo=i @i %nalte o icialit=i ale Bisericii' mul=i dintre ei membri ai >uriei Katicanului+ >eilal=i zece la sut sunt' %n $rinci$al' turi@ti care aCung acolo din %nt?m$lare sau din curiozitate+ <ntr!un col= al restaurantului eBist o mic grot' %n care se a l statuia Eecioarei+ <n iecare sear' eBact la ora zece @i Cumtate' %n acest loc se c?nt A#e Maria+ Nu se @tie dac #reunul dintre lucrurile de mai sus mre@te a$etitul sau aCut digestia celor care iau masa+ <nc$erea din s$ate este' %n mod normal' rezer#at $entru cardinalii din Katican+ <n aceast sear %ns' gru$ul care luase %n st$?nire eBclusi# camera era com$us nu din cardinali oarecare' ci dintr!un cerc s$ecial de $rela=i' cu rangurile cele mai ilustre+ "rintre ei se numrau @a$te dintre cei uns$rezece cardinali care conduceau >ongrega=ia 0acr $entru Doctrina >redin=ei' cor$ul ecleziastic res$onsabil cu $er ec=ionarea doctrinei ortodoBe @i a moralei clericale+ Anterior' acest cor$ usese cunoscut sub numele de 5>ongrega=ia 0acr a .nchizi=iei 8ni#ersale6+ <@i schimbase acest nume' %n 1,OJ' %n 50 ?ntul / iciu6 ) r #reo schimbare $ractic* @i i se dduse denumirea actual %n 1,D: de ctre $a$a "aul al K.!lea' care' simultan' abolise celebrul .ndeB al cr=ilor interzise++ 0ub "aul al K.!lea' >ongrega=ia usese %ntruc?t#a liberalizat' %ns %n tim$ul lui .oan "aul al ..!lea aceast tendin= ca @i alte tendin=e liberale din interiorul Bisericii' usese brusc in#ersat+ >?inelui de $az %i crescuser din=i noi @i mul=i teologi liberali %nce$user ssimt $e $ielea lor acest a$t+ 0ub noul su $re ect' >ardinalul Kicenzo Bottecchiari' >ongrega=ia de#enise mai riguroas %n $ri#in=a Cudec=ilor emise %n cazurile de di#ergen=e doctrinare @i morale+ 8mbra ei $utea i
2,1

sim=it' sumbr @i $ericulos de tcut' $?n %n zone %nde$rtate ca Eili$ine @i America 2atin+ Bottecchiari usese cel care sugerase aceast $rim %nt?lnire T neo icial T %ntre cardinalii din subordinea lui @i c?=i#a dintre colegii lor+ <nt?lnirile =inute %n s$atele zidurilor Katicanului nu treceau niciodat neobser#ate+ "retutindeni' $ere=ii a#eau ochi @i urechi+ 0urorile de 2VEau Ki#e' $e l?ng a$tul c $re$arau cele mai bune m?ncruri din /ra@ul Etern' erau ade$te ale unui ade#rat cult al discre=iei' de negsit %n alt $arte+ "rintre cei care $artici$au la %nt?lnire se gsea cardinalul We irino Della ;herardesca+ Era @e ul adCunct al >omisiei Biblice "onti icale' un cor$ religios total se$arat' care %m$r=ea birourile cu >ongrega=ia 0acr %n $ri#in=a 0 ?ntului / iciu' %n iin=at %n 1,O7 de ctre 2eon al L...!lea' >omisia era res$onsabil de Cudecarea chestiunilor $ri#itoare la $aternitatea teBtelor @i la su$ra#egherea burselor catolice+ Directorul ei era Bottecchiari+ "rintre ceilal=i $artici$an=i se numrau cardinalul JacXues!BYnigne' Des$rPauB' $re@edintele rancez al >omisiei "onti icale $entru Arheologie 0acr' absol#ent al seminarului de la 0aint 0ul$ice @i ost director al Scolii Biblice din .erusalim& cardinalul Erancis Ereedman' $e #remuri $ro esor la Notre Dame' acum @e al >omisiei "onti icale $entru Stiin=e .storice& e$isco$ul ;iangiacomo Amendola' secretar al >ongrega=iei $entru E#anghelizarea "o$oarelor' osta >ongrega=ie de "ro$aganda Eide& monseniorul Tullio Mucchetti de la >omisia $entru Biserici /rientale& @i doi cardinali $olonezi de la 0ecretariatul de 0tat' 0ienkie3icz @i Nochano3ski+ To=i ace@ti oameni se cuno@teau @i lucraser %n di#erse momente unii cu al=ii' uneori str?ns+ >on orm tradi=iei' maCoritatea sluCeau %n consiliile altor congrega=ii' orm?ndu!se ast el o re=ea deas de $rietenii @i alian=e+ Bottecchiari %@i selectase' cu multa griC' micul lui gru$+ "roblema %n discu=ie nu $ermitea nici cea mai mic indiscre=ie+ M El chiar sus=ine c au a#ut loc miracoleR Korbitorul era cardinalul "ierluigi 0abbatucci' unul dintre cei mai #echi membri ai consiliului >ongrega=iei 0acre' un om recunoscut $entru in leBibilitatea lui %n chestiuni de doctrin+ Kederile lui generaser un curent de dezbateri %n $ri#in=a ereziei ultimelor decenii' inclusi# cele im$licate de scrierile lui NFng' 0chillebeeckB @i Bo + Era un ascetic al crui singur #iciu cunoscut %l re$rezentau =igrile sub=iri ran=uze@ti $e care le uma de diminea= $?n noa$tea t?rziu+ >hiar acum =inea o ast el de =igar %ntre degete @i o lutura s$re 0ienkie3icz' care!l $ri#ea din cealalt $arte a mesei+ M <n legtur cu asta nu $ot i sigur' rs$unse 0ienkie3icz+ El a irm ce#a de genul acesta' %ns nu e at?t de $rost' %nc?t s ac o declara=ie ormal+ <l

2,2

cunosc $e >iechano3ski de mul=i ani+ >eilal=i dintre dumnea#oastr %l cunosc mai mult sau mai $u=in+ Nu cred c ar eBista cine#a care sa irme c e un $rost+ M Dar #orbe@te des$re miracoleR M Korbe@te de+++ e#enimente+ Avvenimenti+ >red c o dat a s$us chiar avvenimenti sacri+ 8n biat s!a #indecat de o tumoare la mdu#a s$inrii+ / at oarb care $oate #edea acum chi$ul mamei ei+ "soriazisul %nde$rtat ca o $iele uscat+ M .ciocche55eI 0abbatucci scoase aceast eBclama=ie @i trase cu sete din =igar+ 0ienkie3icz olosi ocazia $entru a!@i goli $aharul de restul de grappa @i $entru a!l um$le la loc+ M Astea!s $o#e@ti din s$ectacolele cu #rCitori' continu 0abbatucci+ Maurice >erullo $oate ace la el de multe+ /ricare sudist ini=iat din America eBecut acest numr de dou ori' duminica+ Si %nc mai sus=ine=i c >iechano3ski nu e $rostR 0ienkie3icz ins$ir ad?nc aer %n $ie$t M El @tie c nu $oate #orbi de miracole $?n la e ectuarea unei in#estiga=ii @i a unei #eri icri o iciale+ <n acest moment' el men=ioneaz ni@te %nt?m$lri @i las restul %n seama Bisericii+ 0e #orbe@te de o co$il care are #iziuni cu 0 ?nta Eecioar+ "oate c eBist @i al=i co$ii %n aceea@i situa=ie+ / alt Eatima+ Ast el de lucruri nu sunt cu totul necunoscute la >zestocho3a+ <n de initi#' acolo este un im$ortant centru de $elerinaC+ Madona Neagr de acolo este oarte #enerat+ N!ar i sur$rinztor dac 0 ?nta Eecioar @i!ar ace c?te#a a$ari=ii+ M >entrele de $elerinaC sunt notorii $entru %n@elciune+ M >u toate astea' >iechano3ski @tie ce cr=i s$un $e mas @i ce cr=i s=in ascunse la $ie$t+ W#onul des$re minuni se #a rs$?ndi' indi erent dac Katicanul a$rob sau nu+ Kor a$rea cereri din $artea laicilor' manuscrisul trebuie srm?n %n >zestocho3a @i trebuie construit o racla $entru a!l ad$osti& 0 ?ntul "rinte trebuie s#in ca s$un $iatra de temelie' iar mai t?rziu' $entru a s in=i cldirea terminat+ Du$ cum %l cunosc eu $e 0 ?ntul "rinte' %i #a #eni oarte greu sre uze o ast el de cerere+ Mai ales c #ine din "olonia+ M / mane#r inteligent' coment un brbat de la st?nga lui 0ienkie3icz'Amendola+ M K!am s$us' >iechano3ski este inteligent+ <@i cunoa@te oamenii+ Si' dac %mi $ermite=i s!mi eB$rim ast el un el de res$ect' %l cunoa@te $e 0 ?ntul "rinte+ Au ost trimi@i la 1oma %m$reun cu 0a$ieha @i au studiat %m$reun la Angelicum+ El @tie c >zestocho3a este im$ortant $entru $a$+ Este cel mai im$ortant lca@ $olonez al Eecioarei+ Asta ace ca alegerea lui >iechano3ski s ie ins$irat+

2,7

M >rezi astaR Din nou 0abbatucci' e#ident %nc iritat+ > a ost ins$irat sduc manuscrisul acoloR 0ienkie3icz ddu din ca$+ M Ar i $rematur s#orbim de #reo orm de ins$ira=ie di#in+ M!am re erit numai la a$tul c a cut o alegere inteligent+ Dac 0 ?ntul "rinte se duce acolo' a@a cum >iechano3ski %l #a ruga s!o ac' el #a s in=i cel mai mare altar al Domnului nostru din a ara 9?rii 0 inte+ >zestocho3a #a dis$une at?t de un altar al Eecioarei' c?t @i de un obiect asociat cu %nsu@i Domnul nostru+ M Mai %nt?i' #a trebui sse declare satis cut c manuscrisul e autentic+ Asta #a necesita mult munc' zise cardinalul Ereedman+ M >red c $utem $resu$une c e un als+ 0abbatucci %l $ri#i cu se#eritate+ M /areR Tu ai eBaminat deCa manuscrisul' $resu$unR Eu nu tolerez minunile necon irmate+ De$l?ng datul %n s$ectacol+ <ns %l cunosc @i $e >iechano3ski+ 0ienkie3icz are dre$tate+ /mul e de@te$t' iar eu $ersonal m %ndoiesc c el @i!ar $une %n $ericol re$uta=ia $ublic de dragul unei contra aceri ne%ndem?natice+ El a irm c are documenta=ia care sdemonstreze c manuscrisul e autentic+ "u=inul $e care l!am #zut m!a im$resionat a#orabil+ >red c ar trebui s$resu$unem c restul $robelor lui #or i de o calitate com$arabil+ A$roa$e sigur' acestea #or rezista oricrei in#estiga=ii $e care o #e=i ace+ Asta %nseamn c' autentic sau nu' documentul #a da na@tere %n mod sigur la contro#erse+ .ar dac' la s ?r@it' se #a do#edi c e autentic sau eBist $robabilitatea s ie autentic' dac Biserica %l declar scris de m?na Domnului Nostru' contro#ersa nu se #a stinge+ Din contr' #a de#eni @i mai a$rins+ De aceea #!a in#itat cardinalul Bottecchiari $e to=i aici %n seara asta+ Arunc o $ri#ire s$re ca$tul mesei' unde @edea Bottecchiari' cu m?inile $e mas' ascult?nd cu aten=ie discu=ia+ Bottecchiari ddu din ca$' dar continu stac+ >ardinalul Della ;herardesca' de la >omisia Biblic' ridic o m?n+ 0abbatucci era su$eriorul lui @i un om $e care nu era bine s%l contrazici+ M Eminen=a #oastr' m tem c nu # %n=eleg $e de$lin+ 0$une=i c aceast contro#ers se #a am$li ica dac manuscrisul se #a declara autentic+ Nu $rice$ de ce s!ar %nt?m$la a@a ce#a+ >u siguran= c o declara=ie a 0 ?ntului 0caun $oate $une ca$t chestiunii+ 0abbatucci se uit la Della ;herardesca cu una dintre $ri#irile lui @irete+ >ardinalul mai mic %n rang era el %nsu@i un om de @a$tezeci @i ce#a de ani' %ns 0abbatucci %l $ri#ea ca @i cum el era $ro esorul@i Della ;herardesca ele#ul $rost+ M Eu a@ i zis c o singur $ri#ire aruncat traducerii asu$ra acestui document ar i lmurit $e oricine %n $ri#in=a naturii sale eB$lozi#e+ Ka ser#i doar $entru a da a$ la moar iudaizan=ilor care %ncearc s ac din istoria sacr un
2,-

teren de btlie $entru dis$utele sordide+ M re er' bine%n=eles' la cei %n#=a=i' @i regret c trebuie ss$un' ace@tia li$sesc cu des#?r@ire %n Biseric T care sus=in c M?ntuitorul Nostru n!a ost dec?t un %n#=tor e#reu' un rabin galileean' un eBtremist $olitic' un esenian T orice le trece lor $rin minte+ Toate acestea n!au ne#oie dec?t de a@a!zisa do#ad solid' @i ei o s%ncea$ %n cur?nd s!@i rs$?ndeasc teoriile %n toate colegiile teologice din Euro$a @i America+ Nu #e=i mai $utea res$ira din $ricina contro#ersei iscate+ / saCung staie $duri %ntregi ca s!@i ti$reasc monogra iile @i cr=ile+ To=i Curnali@tii de m?na a doua @i to=i semidoc=ii %@i #or $ublica o carte des$re 5Dezbaterea $ri#ind manuscrisul lui .isusH+ / sa$ar cr=ile bro@ate cu 50candalul Manuscrisului lui .isus6+ Nu se #a s ?r@i niciodat+ 0e #a na@te o ade#rat industrie+ Si' crede=i!m' e#reii #or r?de co$ios de noi+ 5Du$ tot acest tim$' o sc?r?ie ei' sunte=i or=a=i srecunoa@te=i c $re=iosul #ostru .isus Aristos a ost tot tim$ul unul de!al nostru+ Nu iul lui Dumnezeu' nu >u#?ntul %ncarnat' nu cea de a doua $ersoan din Trinitate' ci doar un sim$lu #izionar e#reu @i un rebel al crui singur sco$ %n #ia= a ost s$romulge @i sres$ecte 2egea lui Moise+6 0abbatucci %@i stinse =igara cu or= %n scrumiera de sticl din a=a lui+ Dac a#e=i im$resia c Biserica $oate rezista unei ast el de contro#erse' atunci e@ti un $rost mai mare dec?t admite %n mod normal >uria %n s?nul ei+ Ascult!m $e mine' acest manuscris este o bomb cu ceas+ Ar $utea s$ulbera Biserica+ Eiecare r?nd din el atac %ns@i undamentele tradi=iei noastre+ /$inia mea categoric este c trebuie slum msuri $entru a!l distruge+

2,:

>A".T/282 SA.WE>. S. T1E.

0e ls o lung tcere' %ntreru$t %n cele din urm de o #oce acid @i moale a lui Bottecchiari+ M Mul=umesc' "ierluigi+ >a de obicei' nu te temi ssco=i s$ada c?nd e@ti $ro#ocat+ Tot ce ai s$us a ost corect+ <ns cred c gre@e@ti c?nd insinuezi c ne e $ermis o singur o$=iune+ Asta este o chestiune im$ortant+ 8na creia trebuie s!i acordam cea mai mare considera=ie+ >red c sunt anumite as$ecte $e care trebuie sle eBaminm bine %nainte de a aCunge la #reo concluzie+ Ecu o $auz+ 0abbatucci nu rs$unse+ Nici mcar el nu a#ea tu$eul s!l %ntreru$ $e $re ectul >ongrega=iei 0acre+ Bottecchiari era un brbat scund' dar se ridica deasu$ra tuturor $rin $restan=+ Mitra %i sttea %ntr!un echilibru $recar $e ca$ul lui $er ect chel @i neted+ 0emna cu un om modelat din cear+ "e a= @i $e m?ini nu!i cre@tea nici un ir de $?r+ Buzele erau %ncordate' ca @i cum ar i ost con ec=ionate din cauciuc+ Micul cardinal @edea comod $e scaunul lui+ A#ea o aur de autoritate absolut ce dis$rea numai %n $rezen=a $a$ei+ >hiar @i atunci' nu dis$rea cu totul' ci era doar diminuat+ EBistau unele $ersoane' %n orice caz' nu cele mai li$site de %ncredere' care s$uneau c el #a i succesorul lui .oan "aul+ .ar acest e#eniment $rea oarte $robabil dac nu a#ea loc o re#olu=ie antiliberal %n Biseric %ntre tim$+ M Distrugerea manuscrisului re$rezint' cu siguran=a' o $osibilitate+ N!ar i $rea di icil s%l substituim cu un alt $a$irus' iar la tim$ul res$ecti# s!l deschidem $ublic $entru a do#edi c nu con=ine altce#a dec?t o e#anghelie scris chiar de m?na Domnului Nostru+ >iechano3ski nu #a $rotesta( @tie c $rin $roteste nu @i!ar $ro#oca dec?t ru+ >red c este un iu su icient de loial Bisericii ca s%n=eleag care ar i datoria lui %ntr!o ast el de chestiune+ /ricum' cred c a#em alte $robleme de %n runtat+ 8na dintre ele este 0te an 1ose3icz+ Alta Narl #on Ereudiger+ Si mai e chestiunea acestui brbat ;ould' crturarul irlandez+ >iechano3ski are h?rtii semnate de ;ould $rin care con irm c manuscrisul este $er ect autentic' %n ceea ce $ri#e@te #echimea @i $ro#enien=a+ 0e %ntoarse ctre Della ;herardesca+ We irino' tu @tii c?te ce#a des$re ;ould+ .!ai citit articolele+ 0e $oate conta $e elR
2,D

Della ;herardesca %ncu#iin=+ M Jack ;ould este eminent %n domeniul lui+ <i $lace scerceteze asiduu+ E un umanist' dar munca lui e oarte solid+ /amenii ar asculta ce are el de s$us+ Ar i crezut+ M Si' bine%n=eles' este e#reu+ M <n $arte+ Mama lui e catolic+ "e chi$ul lui Bottecchiari se citi o und de dis$re=+ M Nu conteaz+ E#reii se #or lua du$ el+ Ka trebui sgsim o cale de a trata cu domnul ;ould+ Dar' mai %nt?i' #reau s$arcurg celelalte o$=iuni care ne stau %n a=+ "utem' bine%n=eles' decide sacce$tm #arianta lui >iechano3ski+ Totu@i' %n schimbul coo$errii $olitice @i inanciare $e care el o caut $utem insista s!@i mute institutul la 1oma+ >omisia Biblic %@i #a asuma atunci autoritatea directa asu$ra manuscrisului @i a materialelor %nrudite+ <n=eleg c ru@ii se do#edesc oarte coo$eran=i %n ceea ce $ri#e@te #?nzarea restului colec=iei din care $ro#ine manuscrisul+ Mi se $are c $ro esorul ;rigore#ici a dat o m?n mare de aCutor+ .mediat ce manuscrisele #or aCunge la 1oma' #om $utea numi oameni ale@i de noi la conducerea institutului T crturari catolici de %ncredere' oameni de o loialitate do#edit' ca$abili ssting orice dis$ut $osibil' $rin eliberarea de mostre @i de mici ragmente din manuscris %ntr!o ordine determinat de ei+ .nstitutul #a %ngro$a semni ica=iile teBtului sub un munte de comentarii @i de $resu$uneri+ Alte materiale #or $utea i $use la dis$ozi=ia %n#=a=ilor din toat lumea( recuno@tin=a lor $entru tratamentul a#orabil din $artea institutului #a i su icient de $uternic $entru a com$ensa orice critic $osibil care ar $utea a$rea %n legtur cu tim$ul %ndelungat' necesar $entru $ublicarea manuscrisului lui .isus sub orice orm+ M grbesc sdeclar c nu agreez solu=ia asta+ 0unt $rea multe elemente care $ot merge $rost+ Abordarea $e care #!a@ recomanda!o este mai drastic' dar mai $robabil saib succes+ Dac o #e=i a$roba' o sdiscut des$re ea cu 0anctitatea sa m?ine diminea=+ "e scurt' iat cum sun( >iechano3ski @i oamenii lui doresc aCutorul 0 ?ntului 0caun $entru a!@i atinge anumite =eluri $olitice+ Eu $ro$un sle %nt?m$inm dorin=ele la Cumtatea drumului& %n schimb' ei #or de$une manuscrisul s$re $strare %n m?inile 0 ?ntului "rinte+ Documentul #a i $us %n arhi#ele Katicanului' unde #a i catalogat' ca din %nt?m$lare' gre@it @i' $este c?=i#a ani' totul #a i dat uitrii+ >ardinalul Ereedman' americanul' se ridic $e Cumtate de $e scaun+ M Dar+++ e monstruos+ E la el de ru ca $lanul lui 0abbatucci de a distruge manuscrisul imediat+ Mai r?u chiar' $entru c sus=ine=i c ar trebui sdm s$riCin $a$al unei bande de asci@ti+ Bottecchiari abia catadiBi s!i arunce o $ri#ire lui Ereedman+

2,I

M 0tai Cos' te rog' cardinale' @i %ncearc sreac=ionezi la $ro$unerile mele cu mai $u=ina emo=ie @i cu mai multa g?ndire+ Kreau s# g?ndi=i to=i oarte bine la ceea ce $ro$un+ Mai %nt?i' a@ $re era snu distrug manuscrisul' dac nu de altce#a' mcar $entru a$tul c orice scurgere de in orma=ii din $artea oamenilor lui 1ose3icz sau a ru@ilor ar $utea da Bisericii mare btaie de ca$+ Autentic sau nu' $ublicul #a i imediat interesat de manuscris @i ne #a condamna $entru distrugerea deliberat a %nse@i cu#intele lui .isus Aristos+ 0e #a deschide c?m$ liber unor nes ?r@ite s$ecula=ii $ri#ind ade#ratul con=inut al manuscrisului+ Nu trebuie s# mai descriu ce el de agita=ie se #a na@te+ "roblema e c acest manuscris e cu ade#rat $ericulos $entru Biserica doar %n conteBtul actualei %n#=turi+ <n situa=ia altei genera=ii sau a mai multora de studii atente' conduse de ctre crturari catolici serio@i' s!ar $utea ca scrisoarea s se do#edeasc o arm #aloroas %n arsenalul Bisericii+ <n acest moment' este im$osibil de a irmat asta+ Eu $re er snu or=ez lucrurile sc$?nd de manuscris acum+ El $oate rm?ne %ngro$at %n sei uri un secol sau chiar un mileniu+ Acesta e un amnunt im$ortant+ >onteaz doar ca eBisten=a lui s ie =inut secret acum+ Distruge=i!l @i oamenii #or #orbi+ "stra=i!l' oric?t de ascuns' @i se #a aCunge la o %n=elegere+ <n tim$' toate amintirile des$re eBisten=a manuscrisului se #or estom$a+ >ardinalul $ri#i %m$reCurul mesei+ Stia c le ca$tase aten=ia' dar #oia mai mult+ A#ea' de asemenea' ne#oie de absoluta lor %ncredere+ <n orice caz' ade#rul e c eu nu cred c manuscrisul #a de#eni $rinci$ala $reocu$are a 0 ?ntului "rinte+ Are $robleme mult mai serioase $e ca$+ Domnilor' o s# s$un unele lucruri $e care unii dintre dumnea#oastr s!ar $utea sle gsi=i deranCante+ <n mod normal' nu a@ men=iona nimic des$re ast el de chestiuni' dar acum simt c nu am de ales+ <@i =inu o #reme rsu larea+ 0im=ea c %l ia cu rig $e dinuntru+ Eusese $urtat ctre acest moment' ctre acest loc' ctre aceast %nc$ere de un destin a lat cu mult dincolo de controlul lui+ 8n biat de strad din Na$oli smuls din ghearele #ie=ii @i trans ormat %n $rin= al Bisericii+ 8nii oameni din aceast %nc$ere $ro#eneau din lungi genera=ii de aristocra=i @i $rela=i' @i totu@i el se ridicase mai sus dec?t ei+ "entru ceR "entru asta+ >rezu o cli$ c aude @oa$te %ntr!un hol imens+ Si o u@ deschiz?ndu!se+ / u@ mare' $e care nici o m?n omeneasc n!o $utea %m$inge+ Domnilor' Biserica are %n a= cea mai gra# criz din istoria ei+ 0ntatea 0 ?ntului "rinte e $roast+ A %mbtr?nit enorm du$ o$era=ia de anul trecut+ >?nd a #izitat 0anto Domingo $entru >on erin=a >E2AM din octombrie' numai zece mii de oameni au #enit s!l #ad+ Noi ne a@te$tam c o s#in cel $u=in o sut de mii+ <n alte $r=i ale Americii 2atine' sectele $rotestante ur din ce %n ce mai mul=i credincio@i ai Bisericii' lucru care nu s!a mai %nt?m$lat $e o asemenea scar %nainte+ <n A rica' misionarii islamici c?@tig su lete' %n #reme ce bisericile noastre se golesc+ <n 1usia @i %n alte =ri ale Euro$ei de Est'
2,J

bisericile ortodoB @i unit cuceresc terenul $e care noi l!am $ierdut cu decenii %n urm+ <n .rlanda' cre@te s$riCinul $o$ular $entru contrace$=ie' a#ort @i di#or= T chestiuni care nici mcar nu $uteau i $use %n discu=ie cu $u=in tim$ %n urm+2agisterium!ul Bisericii e $ro#ocat din ce %n ce mai des+ <n iecare an' du$ cum @ti=i' mii de $reo=i @i al=i clerici %@i abandoneaz #oca=ia+ <n multe zone au a$rut $resiuni $entru hirotonisirea emeilor+ Au a$rut mai multe cereri ca sterminm cu legea celibatului+ Si nu trebuie s# mai $o#estesc de mi@crile $o$ulare care ne cer stratm #iciul seBual @i $er#ersiunea ca normale' nu numai %n lume' ci @i %n interiorul s intei Biserici+ Ecu o $auz+ >eilal=i %ncercau s!i $ricea$ c?t mai bine cu#intele+ Nu rostise nimic din ce ei snu i cunoscut deCa' dar situa=ia $rea cu at?t mai gra# dac era $rezentat de cine#a care a#ea $ozi=ia lui %n s?nul Bisericii+ >olegii no@tri de la 0ecretariatul de 0tat @tiu c su$eriorul lor' cardinalul Di 1ienzo' a $regtit un document care #a i $rezentat %n scurt tim$ 0 ?ntului "rinte+ Mi!a ost $rezentat @i mie' ca s#eri ic eBisten=a unor erori de doctrina+ E un document tulburtor+ Di 1ienzo sus=ine c Biserica are de %n runtat $robleme cum nu a mai %n runtat de la 1e orm+ El crede c amenin=rile %ngemnate ale liberalismului secular @i modernismului se $ot do#edi $rea $uternice $entru noi dac nu reu@im slum contramsuri e icace' iar eu trebuie smrturisesc c sunt $er ect de acord cu el+ Dac nu ac=ionm ra$id' eBist toate @ansele ca Biserica $e care o cunoa@tem noi s ie distrus $?n %n secolul #iitor+ Asta nu e antezia unui alarmist' ci o$inia bine documentat a unuia dintre cele mai inteligente creiere din Katican+ 0e auzeau sunetele scoase de tac?murile olosite %n celelalte %nc$eri+ <n camera din s$ate nimeni nu mi@ca+ >a @i cum to=i erau %n trans+ Domnilor' cardinalul >iechano3ski @i asocia=ii lui ne o er tocmai o ast el de contramsur+ Dac o re uzm' s!ar $utea snu mai a#em o a doua @ans+ 0e uit la Ereedman+ Erancis' tocmai ai olosit cu#?ntul 5 ascist6+ Erorile tale sunt de %n=eles @i de com$timit' dar cred c nu %@i au locul aici+ Eascismul este o iloso ie $olitic discreditat+ Wilele lui s!au terminat+ >ele c?te#a gru$uri de a@a!numi=i neo asci@ti din ;ermania @i din alte $r=i sunt nesemni icati#e+ /rganiza=iile cu care suntem ruga=i sne aliem nu sunt asciste' indi erent de de ini=ia acestui cu#?nt' ci mai degrab conser#atoare+ 0$er c nici unul dintre dumnea#oastr nu consider asta un lucru ru+ Eu cel $u=in nu cred+ Din contr+ >red c numai $rintr!o asociere str?ns cu drea$ta $olitic din Euro$a #om a#ea @ansa de a sal#a mult iubita noastr credin= din abisul %n care este ea acum az#?rlit+ >ruB /rientalis este o r=ie laic' %n iin=ata de mult tim$' ce nu are alt sco$ dec?t de a ser#i Biserica >atolic @i de a duce la %nde$linire restaurarea unei Euro$e cre@tine unite+ Mie nu mi se $are un #is de$lasat+ Er Euro$a' Biserica nu %nseamn nimic+ Acolo a de#enit $uternic credin=a cre@tin $entru $rima oar+ /ric?t de solida ar i $rezen=a noastr %n 2umea a Treia' sal#area trebuie s!o
2,,

cutm tot %n Euro$a+ Aici este ortrea=a Bisericii+ Dac trebuie sne retragem %n s$atele zidurilor acestei ortre=e $entru o $erioada' atunci cel mai bine e s$rocedm a@a' r %nt?rziere+ >omuni@tii au dis$rut' dar' dac noi nu ne grbim socu$m #idul lsat de ei' #om #edea %n cur?nd credincio@ii $rsind %n mas Biserica' chiar @i %n =ri ca "olonia+ /amenii s!au %ntors s$re noi ca s$re un $unct de concentrare a o$ozi=iei lor a= de statul ateu+ Acum %nce$ sse %ntoarc s$re zeul materialismului+ >red c' dac $ot $rinde din urm Kestul' o saCung %n "aradis+ A#em ne#oie de o #iziune $entru ei' de o #iziune @i de un =el+ >ruB /rientalis $oate o eri ambele $o$oarelor Euro$ei+ Amendola' a crei munc %l adusese %n contactul cel mai str?ns cu necatolici @i cu sensibilit=ile care $uteau i st?rnite de tentati#ele de $ro$agare a credin=ei catolice' %@i drese glasul( M Eminen=a #oastr' trebuie ss$un ce#a+ Nu!i ne#oie s# amintesc de r?ul imens cut %n trecut de gru$ri ca .ntermarium sau Action Erandaise+ A de#enit din ce %n ce mai cunoscut a$tul c mul=i $reo=i au binecu#?ntat criminalii de rzboi+ Mai eBist %nc oameni care sus=in c "ius al L..!lea a e@uat %n a!@i %nde$lini datoria de a!i sal#a $e e#rei+ Acestea sunt realit=i ne$lcute cu care trebuie strim+ M %ngriCoreaz enorm orice $osibilitate de a ne %ntoarce la ast el de alian=e+ A@a cum s$une=i' Biserica se con runt cu o criz maCor+ Eu #d %n asta un moti# %n $lus $entru a e#ita ast el de oameni+ Ei ne #or m?nCi din nou cu crimele lor+ <n actualul climat $olitic' un atac antisemit ar i echi#alent cu eB$lozia unei dinamite+ Bottecchiari %ncu#iin= cu %n=ele$ciune din ca$+ M Te asigur' e$isco$e' c nu #or mai eBista Aitleri sau Ante "a#elici+ Doar urma@i loiali lui Aristos' lucr?nd %n cadrul sistemului democratic $entru o re orm eBtrem de necesar+ E tim$ul ca Biserica s%ntocmeasc din nou un calendar+ Teologii liberali @i!au cut mendrele tim$ de dou decenii @i uite unde ne!au adus+ >u un s$riCin inanciar adec#at @i o rezer# su icient de oameni instrui=i' 0te an 1ose3icz $oate garanta locuri $entru candida=ii catolici %n toate alegerile generale @i locale ce #or a#ea loc %n "olonia' ;ermania' >ehia @i 0tatele Baltice+ >u binecu#?ntarea $a$ei @i s$riCin deschis din $artea iecrei biserici' >ruB /rientalis $oate trans orma a=a $oliticii euro$ene+ Trecutul e trecut+ Acum' a#em ne#oie de o $olitic de unitate @i de #indecare+ Trebuie s$unem ca$t lu$tei etnice din Bosnia+ Trebuie sne asigurm c reuni icarea ;ermaniei nu #a s ?r@i %ntr!o baie de s?nge+ >omunitatea Euro$ean nu re$rezint o su$a$ de siguran= su icient %m$otri#a di#izrii continentului+ M >e #re=i de la noiR %ntreb 0abbatucci+ M Kreau s$riCinul #ostru $entru recomandrile $e care inten=ionez si le $rezint 0 ?ntului "rinte+ 0u$eriorii >ongrega=iei mele s!au g?ndit deCa la
7OO

chestiunea manuscrisului @i au czut de acord c trebuie trecut urgent la ac=iune' $entru a e#ita scandalul+ >u binecu#?ntarea #oastr' inten=ionez srecomand 0 ?ntului "rinte aCungerea la un com$romis cu cardinalul >iechano3ski @i %n iin=area unei >omisii 0$eciale care seBamineze $ro$unerile lui de eBtindere a lucrrilor >ruB /rientalis+ E#ident' #e=i $utea ace comentarii $ro$rii+ 0%n=eleg c a#em un acord de $rinci$iuR Nimeni nu obiect+ >ardinalii %@i golir $aharele' se ridicar @i se $regtir s$lece+ Ma@inile lor $articulare %i a@te$tau %n a$ro$iere "rsir %nc$erea %n gru$uri mici' unii discut?nd cu anima=ie' al=ii meditati#i+ 0abbatucci @i Bottecchiari rmaser %n urm+ M Ei bine' rosti Bottecchiari' s!a rezol#at+ M M rog s i luat decizia corect+ Dac lucrurile merg $rost acum+++ <n %nc$ere intr o clugri=' duc?nd un tele on $e care!l conect la o $riz din $erete+ M Mai a#e=i ne#oie de ce#a' Eminen=a KoastrR Bottecchiari z?mbi @i cltin din ca$+ M Nu sor+ Nu mai stau mult+ "o=i %nce$e s%ncui+ Du$ $lecarea ei' Bottecchiari a$uc rece$torul @i orm un numr de"aris+ <i rs$unse 0te an 1ose3icz+ 0te anR Aici e Bottecchiari+ E@ti singurR M D!i drumul+ 0!a terminat %nt?lnirea #oastrR M Acum c?te#a minute+ Totul a mers a@a cum m a@te$tam' %ns e $osibil sa#em necazuri cu Ereedman @i Amendola+ M Nu!=i ace griCi+ / sam eu griC de ei+ Ai %ncredere %n mine+ Nu #a eBista nici o gre@eal+

7O1

PARTEA A >APTEA

>A".T/282 SA.WE>. S. "AT18 )aris, >E ianuarie >ine#a lsase un @ir de mtnii at?rn?nd de marginea chiu#etei+ Jack %l balans @i!l urmri $?n acesta se o$ri din mi@care+ 0e $ri#i %n oglind %n tim$ ce se brbierea+ >a din senin' $e obraCi @i $e runte %i a$ruser semne de btr?ne=e+ 0e g?ndi c %n ritmul acesta a#ea s%ncrun=easc @i sse rideze tot %nainte de atinge cincizeci de ani+ <@i mai ddu o dat cu lama $e obraz' se s$l de crem @i se usc+ "rintele de ;alais #oia sle #orbeasc+ <@i $ri#i ceasul+ Era tim$ul+ A$artamentul consta din cinci camere @i era situat deasu$ra unei mici Kpicerie %n Marais+ Eerestrele ddeau s$re o curte #eche @i s$re zidurile cldirii din s$ate+ De o s?rm im$ro#izat de!a latul bii at?rna lenCerie $roas$t+ >hiu#eta de la buctrie era $lin cu #ase murdare+ "e $odea se gsea un castron cu hran $entru $isici' %ns nu se #edea nici o $isic+ >ele trei dormitoare erau $line cu $aturi+ Nu eBista o camer de zi+ M?ncau @i discutau %n buctrie+ Totul semna mai mult cu un cuib de terori@ti dec?t cu un cmin $entru $reo=i+ Jack era de nou zile %m$reun cu de ;alais @i cu $rietenii lui @i nici acum nu reu@ea s!i %n=eleag mai bine dec?t %i %n=elesese %n acea $rim noa$te din Bois de Boulogne+ 2a %nce$ut' %i asemuise cu ni@te uciga@i( e icien=i' calcula=i' nemilo@i+ Titlul de 5$rinteH $us %n a=a iecrui nume $ruse doar o ironie' ca @i cum ade#ratul lor nume ar i ost 5na@ulH+ 2e era $ro und recunosctor $entru c %i sal#ase #ia=a @i nu sim=ea nici un el de triste=e $entru soarta lui Aenryk @i a oamenilor acestuia+ <ns recuno@tin=a lui se %ngemna cu teama @i uimire& cci se do#ediser a$ocali$tici %n acea noa$te+ <n zilele ce urmaser' ei %i dez#luiser alte a=ete ale $ersonalit=ilor lor+ <n s$ecial McBride se strduise sse %m$rieteneasc cu Jack' desco$erind cuno@tin=e comune @i locuri amiliare des$re care sdiscute+ <n scurt tim$' Jack desco$erise c irlandezul era un om decent' cu sim=ul umorului' ost Cuctor de otbal din >ounty >lare' un $rodus al @colilor Maynooth @i al colegiului irlandez din 1oma' o $ersoan cald' $lacid @i un ghid in ailibil al c?rciumilor din Dublin+ 8ra #inul
7O2

@i dis$re=uia ca enelele ranceze' iar cel mai mare dor al lui era s ie acas' %ntr! un local denumit TobinVs' $e Cumtate bomb $entru be=i#i' $e Cumtate %ntre$rindere unebr+ TobinVs a#ea dou u@i( una se deschidea s$re bar' cealalt ducea ctre ca$ela unerar local+ "e ceilal=i' Jack %i gsea mai distan=i' la el de $lacizi ca @i McBride sau' mai degrab' su icien=i+ 0e sim=ea %n siguran= c?nd %i #edea %n Curul lui+ Erzberger #orbea $u=in' %n $arte' $entru c engleza lui era $roast & %ns o dat sau de dou ori' Jack sur$rinsese eB$resii ale ochilor lui care s$uneau mai multe dec?t cu#intele+ Determinare' con#ingere' un el de s in=enie a$stoare care %i ser#ea su icient de bine treburilor zilnice de a da un sens lucrurilor+ <n ciuda Co#ialit=ii lui McBride' atmos era dominant din a$artament era de seriozitate+ Micul gru$ a#ea un sco$' ctre care Jack se sim=ea atras %m$otri#a $ro$riei #oin=e+ M Nu suntem uciga@i din ire sau din $lcere' Jack' %i s$usese McBride %n $rima lor diminea= %m$reun' la o ca ea+ Nu cu mult tim$ %n urm' mai degrab mi!a@ i tiat m?na dec?t somor un om+ Jur c e ade#rat+ <ns am #zut lucruri $e care tu nu le!ai crede' Jack' @i care m!au con#ins+ Acesta este un lucru ru care trebuie o$rit+ <ntr!o orm sau alta' direct sau indirect' Biserica a s$riCinit oameni ri' iar $e alocuri continu s$rocedeze la el+ Am #zut acela@i lucru %n .rlanda' unde am $rieteni care au ost im$lica=i %n cursa %narmrii @i chiar mai ru+ Nu $ot s!=i s$un unde se a l #ina' Jack' sau c?t de sus se gse@te ea $e scar ierarhic' deoarece nu @tiu+ Stiu %ns c trebuie sse s ?r@easc acum+ Milioane de $ersoane #or muri din nou dac nu lichidm >ruB /rientalis+ A@a c eu sunt dis$us s ac uz de or= ca s!i o$resc+ A@ $re era snu ie a@a' dar dac trebuie+++ Dar nu argumentele lui' oric?t de bine useser re$etate %nainte' useser cele care %l con#inseser $e Jack' ci sinceritatea @i inca$acitatea lui de a i als+ 8neori' Jack g?ndea c #orbe@te cu un co$il' dar atunci se uita %n acei ochi %ncrca=i @i #edea un adult' @i durerea unui adult' iar uneori mai mult dec?t at?t+ M A#em %nc ne#oie de aCutorul tu' Jack' %i s$use de ;alais+ Dac gsim manuscrisul' o sa#em ne#oie de tine ca s!i con irmi autenticitatea+ 0ne s$ui dac este cel care ne trebuie+ A@a c el rmase %m$reun cu ei' a@te$t?nd+ <n buctrie' de ;alais @i ceilal=i a@te$tau %m$reun' cu un al cincilea brbat' un strin+ M <mi cer scuze c am %nt?rziat' zise Jack+ M N!ai %nt?rziat deloc+ .a!=i un scaun' dac gse@ti #reunul+ Si d!mi #oie s=i!l $rezint $e $rintele Masolino Bounamici+ "rintele Bounamici tocmai a sosit din 1oma+ Are ce#a im$ortant sne s$un+
7O7

Bounamici era un brbat scund' semn?nd cu o $$u@+ 2a aceast im$resie contribuia $ielea lui care a#ea luciul $or=elanului+ Numai ochii dezmin=eau as$ectul eBterior' ace@tia $reau btr?ni @i dureros de umani+ M <n s ?r@it' am unele @tiri' zise el+ >ardinalul Bottecchiari a a#ut o audien= $ri#at la 0 ?ntul "rinte ieri+ Am cu mine o stenogram a con#ersa=iei lor' $e care o #e=i $utea studia mai t?rziu+ Deocamdat' o s ac un sumar+ Au stat %m$reun mult tim$' mai bine de dou ore+ 0!au discutat o mul=ime de $robleme+ >ardinalul i!a eB$licat 0 ?ntului "rinte consecin=ele $ublicrii manuscrisului lui .isus+ A#ea cu el o co$ie a traducerii doctorului ;ould $e care a $arcurs!o a$roa$e $aragra cu $aragra + 2a s ?r@it' 0 ?ntul "rinte $rea con#ins c $ublicarea documentului nici nu $utea i $us %n discu=ie+ Acest a$t l!a condus $e Bottecchiari direct s$re urmtoarea lui $roblem' anume ne#oia de a o icializa rela=ia dintre >ruB /rientalis @i Biseric+ 0olu=ia $ro$us de Bottecchiari a ost ca $a$a s trans ere 2iga direct sub $atrimoniul lui' ca /$us Dei+ Asta i!ar con eri 2igii un statut asemntor unei dioceze' deoarece ar consta din $reo=i @i laici' din brba=i @i emei+ 0$re deosebire de o diocez obi@nuit' aceasta n!ar a#ea limite teritoriale+ 0 ?ntul "rinte a s$us c se #a g?ndi serios la $ro$unere+ Bottecchiari a trecut %n re#ista di eritele alian=e care s!ar $utea na@te $entru Biseric %n urma acestei recunoa@teri+ 2a $lecarea lui' 0 ?ntul "rinte a ost' $ractic' de acord cu toate+ <n orice caz' acesta nu e s ?r@itul $o#e@tii+ Du$ $lecarea lui Bottecchiari' $a$a l!a chemat $e 0ienkie3icz+ De ;alais ridic m?na ca s!l %ntreru$ $e Buonamici+ M Jack' rosti el' cardinalul 0ienkie3icz e unul dintre cardinalii a la=i de $artea noastr+ E membru al 0ociet=ii MaBimilian Nolbe de c?=i#a ani @i e una dintre $rinci$alele noastre surse de in orma=ii din interiorul Katicanului+ Bounamici relu( M 0 ?ntul "rinte a ost oarte direct+ .!a eB$licat lui 0ienkie3icz care e dilema lui+ A s$us c n!are nici un moti# sacorde #reo a#oare 2igii' dac manuscrisul $oate i smuls din m?inile membrilor ei @i distrus sau ascuns+ 0e $are c nu are %ncredere %n ei+ Dar' dac manuscrisul rm?ne %n m?inile lor' nu #a a#ea de ales+ Ka trebui s ie de acord cu termenii lor+ Dac e ne#oie' el chiar e de acord slucreze cu ei+ 0entimentul lui e c le datoreaz ce#a $entru o$ozi=ia lor %m$otri#a comunismului+ <n %nc$ere se ls tcerea M >?t tim$ a#emR %ntreba Erzberger+ Bounamici ridic din umeri+ M A@ zice c e o chestiune de zile+ Nu @tiu eBact+ / s=in cu din=ii de manuscris $?n ce lucrurile se $reci$it+
7O-

M Eu nu cred c #a i a@a+ Kocea lui Augustin de ;alais era cobor?t' dar distinct+ Bottecchiari nu e $rost+ / s%l aduc $e 0 ?ntul "rinte %m$reun cu >ongrega=ia 0acr la ceea ce #rea el' $rintr!o o ert legat de manuscris& dar el @tie c o dat ce manuscrisul #a $leca din m?inile 2igii' #a dis$rea $entru totdeauna @i cu el #a dis$rea mare $arte din in luen=a lor %n cadrul Katicanului+ Ka eBista %ntotdeauna tim$ul @i ocazia ca 0 ?ntul "rinte sse g?ndeasc de dou ori la >ruB /rientalis @i la $olitica ei+ 0au' dac nu acest $a$' atunci urmtorul+ Nu' ceea ce #or ei e o in luen= continu+ Asta %nseamn c trebuie s $streze manuscrisul+ >red c 2iga #a i de acord cu su$rimarea lui dac ob=ine $uterea $e care o urmre@te @i c?t #reme manuscrisul rm?ne %ntr!un sei ' unde#a' sub controlul lor direct+ Acesta ar i com$romisul ideal+ Bounamici %ncu#iin=+ M A@ s$une c ai dre$tate+ >eea ce %nseamn c' dac #rem so$rim aceast $orcrie' trebuie s$unem m?na $e manuscris %n urmtoarele c?te#a zile' dac nu cum#a am %nt?rziat deCa $rea mult+ Din ericire' am o #este bun $entru #oi+ >red c @tiu unde e =inut manuscrisul+

7O:

>A".T/282 SA.WE>. S. >.N>. :rocla0, )olonia Mani esta=ia se s ?r@i r #iolen=+ Du$ aceea' $e strzi se $etrecur c?te#a %ncierri' %ns nimic serios' nimic de care snu se $oat a#ea griC( c?te#a ca$ete s$arte @i c?te#a coaste ru$te+ 8n rezultat minor+ Wiarele de diminea= a#eau sscrie des$re mul=imile de $artici$an=i @i des$re com$ortamentul bun al oamenilor+ .maginea curat se datora' mai mult dec?t orice altce#a' $artici$rii cardinalului >iechano3ski @i altor demnitari ai Bisericii+ > oamenii cu care ei %m$r=iser tribuna erau eBtremi@ti notorii de drea$ta era un a$t trecut sub tcere de cei im$lica=i+ 0loganul la mod era 5$olitici noi $entru o "olonie nouH + Bine%n=eles' ziarele a#eau srelateze c' ici @i colo $rin mul=ime' useser agitate steaguri cu z#astici+ >iechano3ski #orbise scurt @i cu un mare e ect+ Era un erou na=ional' un lider al o$ozi=iei a= de comunism' un instrument al $uterii #echii grzi+ <n scurtul lui discurs' el a$laudase lu$ta celor care se btuser $entru a rec?@tiga libertatea "oloniei @i amenin=ase' %n termeni #oala=i' $e to=i trdtorii care #oiau ssubmineze #iitorul =rii $rin atragerea iloso iilor liberale @i ateiste ale Kestului decadent %n =estura %nc instabil a #ie=ii $olitice $oloneze+ Korbitorii de du$ el gsiser calea deschis+ 8nul c?te unul se ridicaser @i %@i #rsaser #eninul %n urechile asculttorilor+ 2a s ?r@itul serii' se %ntocmise deCa o agend de lucru a eBtremei drea$ta+ "u=ine chestiuni useser lsate la #oia %nt?m$lrii+ 2a acea or' cardinalul se gsea %n >zestocho3a @i %nt?lnea un emisar din $artea lui Bottecchiari+ M 0$une=i!i Eminen=ei sale' zise >iechano3ski' c sunt de acord cu $ro$unerile lui+ Dar nu!i $ot %nm?na manuscrisul+ Nici nu $oate intra %n discu=ie+ M <n=eleg+ <n acest caz' sunt %m$uternicit s# s$un c EBcelen=a sa cardinalul Bottecchiari a antici$at asta+ Mi!a cerut s# in ormez des$re dis$onibilitatea lui de a aCunge la un com$romis+ Nu #e=i arata manuscrisul' nu!i #e=i con ec=iona o racl care s!l gzduiasc @i nici nu!l #e=i =ine %n com$ania alor relic#e+ Nu!i $ute=i atribui $uteri miraculoase' de #indecare sau de credin= @i nici nu $ute=i $ro$o#dui eBisten=a lui+ Eminen=a sa nu e interesat de locul %n care %l =ine=i c?t #reme %l asigura=i c e %n siguran= @i c secretul eBisten=ei lui #a i restr?ns la cel mai mic numr de $ersoane $osibil+
7OD

<n schimb' el garanteaz coo$erarea absolut a 0 ?ntului "rinte %n $ri#in=a $rogramelor #oastre religioase @i $olitice+ >ruB /rientalis #a i luat sub ari$a lui ocrotitoare' iar %n Euro$a de Est i se #a da $rioritate %n $ri#in=a banilor @i a oamenilor a= de /$us Dei+ Ka trebui sda=i asigurri $ersonale c $oliticienii $e care!i selecta=i $entru a # s$riCini @i $entru munca 2igii #or i oameni mai $resus de orice bnuial @i catolici de#ota=i+ 0 ?ntul "rinte nu #a tolera o re$etare a eBceselor comise de 2ig %n zilele ei de %nce$ut+ .ntoleran=a nu $oate re#eni+ M Bine%n=eles+ A#e=i toate asigurrile din $artea mea+ Nu #a eBista nici un moti# de scandal+ >andida=ii no@tri #or i oameni de %nalt #irtute+ A#e=i cu#?ntul meu %n $ri#in=a asta+ >iechano3ski z?mbi @i %@i rsuci alene inelul de cardinal %n Curul degetului+ 0e g?ndi c %n tim$ actualul $a$ a#ea smoar+ "oate chiar %n scurt tim$+ Atunci nici mcar subter ugiul olosit acum n!a#ea smai ie necesar+

7OI

>A".T/282 SA.WE>. S. SA0E C5estocho0a, )olonia 6oi, >@ ianuarie Btr?nii @i in irmii se #edeau $retutindeni+ Aotelurile @i casele de oas$e=i erau $line' ad$osturile bisericii %i res$ingeau chiar @i $e bolna#i' iar $or=ile s$italelor a i@au semne care sti$ulau re uzarea accesului $entru strini+ >u toate astea' ei #eneau %n continuare' cu autobuzul sau cu trenul' $e Cos' %n c?rCe' %n scaune cu rotile %m$inse de rude cu e=e %ntunecate+ Mutila=ii' $araliza=ii' in#alizii' im$oten=ii' cardiacii %@i duceau tru$urile schilodite @i #ie=ile ruinate' tumorile @i rnile deschise' $rotezele @i c?rCele' inimile %ndurerate' $ustietatea din su let' lacrimile+ Koiau #indecare' #oiau lini@tire' #oiau toate acele lucruri $e care nu le a#useser niciodat& co$ii' m?ntuire' bucurie' o m?n %n %ntuneric' u@urare de durere& la ei aCunseser z#onuri c $uteau gsi o $arte din ce doreau aici @i c cea mai mrea= dintre relic#e' ascuns de ei de ctre comuni@tii r Dumnezeu @i acum readus la lumin' cea minuni %n iecare zi+ Dar acum alte z#onuri agitau mul=imea+ Anume c 0 ?ntul "rinte ordonase distrugerea relic#ei& c aceasta urma s ie dus %na$oi %n #echea ei ascunztoare& c usese urat& c %n Curul ei a#ea sse construiasc o racl+ >ozile de la intrarea micii ca$ele %n care era =inut manuscrisul useser nes ?r@ite toat ziua+ Mul=imile care odinioar urcau dealul s$re Jasna ;ora' ca s!o adore $e Madona Neagr' acum se duceau acolo ca sse zg?iasc de la distan= la un document $e care nimeni nu!l $utea citi+ >hiar @i du$ ora nou seara' c?nd useser admi@i ultimii $elerini' cei rma@i $e a ar nu $lecaser' ci se a$ucaser s c?nte imnuri @i s a$rind lum?nri' #eghind asu$ra obiectului de care %@i legaser at?t de multe s$eran=e+ 8n bilet $rins de $or=ile mnstirii anun=a $rezen=a cardinalului >iechano3ski a doua zi' $entru a =ine o sluCb+ Mult lume credea c el urma s ac atunci un anun= $ri#itor la relic#+ <n biserica mnstirii aerul era %ncrcat de miros de tm?ie+ 2uminile $rinci$ale useser stinse' %ns ici @i colo o a$lic sau o lum?nare ardea $rintre umbre+ 0tatuia Madonei' #irtual ignorat $entru $rima dat de secole' usese ascunsa %n s$atele ecranului $rotector din >a$ela Binecu#?ntatei Eecioare+ "a@ii rsunau $e $odelele de marmur+ Koci @o$tite se auzeau $rintre st?l$ii %nal=i+
7OJ

<n ca$ela lateral din a=a celei %n care se $stra manuscrisul' ;abriel McBride' Augustin de ;alais @i Nazimierz ;alcyzynski #egheau la r?ndul lor+ <n s$atele lor' Jack ;ould a@te$ta ner#os' ascuns %n umbr+ Auzir u@ile mari %nchiz?ndu!se %n de$rtare' a$oi di erite ecouri $lutind $rin s$a=iile $ustii ale bisericii $?n dis$rur cu totul+ Dins$re intrare se auzir $a@i grei+ 0e i#ir doi $aznici care luar $ozi=ie de o $arte @i de alta a ca$elei manuscrisului+ "aznicii erau dota=i cu $istoale!mitralier 8zi @i $urtau uni orme militare+ .n luen=a lui >iechano3ski se %ntindea %n multe direc=ii+ De ;alais ddu din ca$+ >ei trei $reo=i' %mbrca=i %n sutane' ie@ir din ca$ela lateral @i intrar %n cor+ DegaCa=i' s$oro#ind %ntre ei' doar trei oameni care!@i #edeau de treaba lor+ "aznicii se uitar o cli$ la ei' a$oi %@i %ndre$tar $ri#irea %n alt $arte+ ;alcyzynski se deta@ de gru$ @i se duse la $aznici+ MDobr3 0iec5or+ <mi $oate s$une #reunul dintre #oi ce se %nt?m$l?R Mie @i $rietenilor mei ni s!a s$us s stm %n biseric %n noa$tea asta' %n caz c este ne#oie de noi+ Nimeni nu ne!a eB$licat de ce+ Noi credem c este %n legtur cu relic#a $e care o $zi=i+ A#e=i #reo ideeR "aznicul cruia %i adresase remarcile abia catadicsi s%nal=e din umeri+ M Stiu la el de multe ca @i dumnea#oastr' $rinte+ Noi a#em ordin s#eghem locul @i sa#em griC snu intre nimeni ne$o tit+ r %ndoial c a=i #zut mul=imile care au intrat aici mai de#reme+ Ar i distrus toat biserica dac ar i a#ut ocazia+ >ellalt $aznic se a$ro$ie+ M "rinte' am auzit $e cine#a s$un?nd c se $lnuie@te mutarea relic#ei la noa$te+ Nu oarte de$arte T la Grocla3' >raco#ia' sau ce#a de genul sta+ A@a am auzit+ M A#e=i idee c?ndR A@ #rea s@tiu c?t de mult trebuie sa@te$tm aici+ 0oldatul %nl= din umeri+ M <mi $are ru+ Ka trebui sa@te$ta=i ca @i noi+ ;alcyzynski %i chem $e de ;alais @i $e McBride cu un gest al m?inii+ Ace@tia se a$ro$iar+ Nu se grbir' de@i inima le btea de dou ori mai re$ede dec?t %n mod normal' iar $almele li se li$eau de trans$ira=ie+ 2ergi ncet, f s par ca #i cum ai tot dreptul s fii aici + Nimic alarmant @i nimic amenin=tor %n $ri#in=a lor+ Nimeni nu se a l mai la locul lui %n biseric dec?t un $reot+ Ei erau de!ai casei aici' iar solda=ii intru@ii+ >el de!al doilea $aznic %@i ls arma s!i at?rne negliCent $e umr+ M "rietenul nostru s$une c o sstm aici toat noa$tea' glumi ;alcyzynski' tot %n $olonez+

7O,

Ne%n=eleg?nd o iot' de ;alais z?mbi @i se a$ro$ie de omul din drea$ta sa+ <n cli$a urmtoare' ddu din ca$' @i' %ntr!o rac=iune de secund' el cu ;alcyzynski %@i scoaser armele @i le %ndre$tar s$re ca$ul $aznicilor+ M Nu #rem nici un $ic de zgomot' zise ;alcyzynski+ Nici #iolen=+ Am $re era snu # acem ru' mai ales %n casa Domnului& dar # #om %m$u@ca dac #a trebui+ "aznicii %ncremenir' %n #reme ce McBride %i u@ur de $istoalele automate @i de celelalte arme ascunse+ A$oi' cu un gest' McBride cu semn s$re cealalt ca$el+ <mbrcat tot %n $reot' Jack ie@i din umbr @i li se altur+ McBride se %ntoarse s$re el+ M Du!te @i adu manuscrisul' Jack+ / s=inem $erechea asta rumoas aici $?n c?nd o s#eri ici totul+ ;rbe@te!te' $entru numele lui Dumnezeu+ Nu se @tie c?nd a$are cine#a+ <nainte de a intra %n biseric' ei con#eniser ca Jack seBamineze manuscrisul in situ+ Dac se do#edea a i un als sau un %nlocuitor T ie $lasat acolo de la %nce$ut' ie ca di#ersiune $entru mutarea ade#ratului sul T a#eau s@tie c nu se %ncheiase cutarea+ "oate mai rm?nea tim$ saCung la sei urile de sub mnstire' cel mai $robabil ascunzi@ $entru ast el de comoar' %nainte de $ornirea #reunei alarme+ >a snu atrag aten=ia $rin a$rinderea luminilor din ca$el' Jack $urta cu el o mic lantern+ Easciculul %ngust' str$ung?nd umbrele' trecu $este obiecte scli$itoare @i misterioase& degete de aur' ochi de ametist' argintul coroanelor s in=ilor' $erle la marginea ari$ii unui %nger+ Mirosul de tm?ie era $ronun=at aici' iar e ectele %i erau ame=itoare+ 0ttuse deghizat %n %ntuneric %m$reuna cu ceilal=i' urmrind lungul @ir de $elerini t?r?ndu!@i $icioarele+ <i #zuse $e muribunzi trans$u@i de s$eran=a unui ultim re ugiu' le #zuse m?inile sub=iri ridicate s$re o $rezen= de dincolo de umbre' le auzise #ocile slabe %nl=ate %n rug' urmrise cum cei care!i crau %i a@ezau la c?=i#a zeci de centimetri de manuscris+ <n su letul lui' Jack nu $utea crede' de@i @tia cel mai bine c?t de autentic e $ergamentul @i c?t de real era cerneala %n care amr?=ii in#esteau at?ta credin= @i at?t su let+ Kzuse %ns $e c?=i#a ridic?ndu!se @i $lec?nd $e $ro$riile $icioare' #zuse un orb =i$?nd @i dans?nd %ntr!o cli$ de rec$tare a #ederii' auzise un surd c?nt?nd+ Acel c?ntec %i rmsese %nc %n minte' ca o melodie de leagn+ Nu useser minuni' ci doar intensi icri eBtreme ale s$eran=ei+ Dar Jack aCunsese sse %ndoiasc @i de asta+ Easciculul de lumin se o$ri asu$ra unei cutii de sticl deasu$ra unui altar %mbrcat %n mtase brodat+ <n cutie' usese $us un sul $entru $a$irusuri %ntr!un ca$t inima lui Jack %nce$u sbat nebune@te+ <l trecu un ior+ >hiar @i de la o asemenea distan=a nu se $utea %n@ela+ ;siser ce cutaser+

71O

A#ea deCa cu el o cutie $entru manuscris+ 0co=?nd!o dintr!un sac $e care!l $urta $e umr' o $use Cos+ Era clar c cutia de sticl usese con ec=ionat $entru o galerie de art sau $entru un muzeu+ Marginea de Cos era $rins %n cornier strlucitor de metal iar un lact zdra#n %i asigura securitatea+ Baza cutiei era bine $rins de altar+ Jack nu se a@te$tase la asta+ Eor=area lactului sau s$argerea geamului $utea declan@a o alarm care saduc imediat acolo al=i $aznici+ Stia c #or a#ea doar c?te#a secunde ca sse hotrasc+ 0$argerea geamului nu intra %n discu=ie+ Wgomotul ar i atras' oricum' aten=ia+ <n $lus' eBista riscul serios ca greutatea Cumt=ii su$erioare a cutiei sse $rbu@easc $este manuscris @i s!l ac $ra + 0e %ntoarse grbit la intrare' ca s!i s$un lui de ;alais ce se %nt?m$lase+ Erancezul se %ntoarse %m$reun cu el+ M Jack' zise de ;alais' $ierzi tim$ul+ Ai o @urubelni= %n sac+ Nu trebuie dec?t ssco=i din @uruburi %ntreaga cutie+ / $utem lua $e toat cu noi+ Jack cltin din ca$+ M M!am g?ndit deCa la asta+ N!o $utem ace r a strica manuscrisul+ E eBtrem de ragil+ Nici nu!=i imaginezi c?t de ragil+ Doar agit?ndu!l acolo ar i su icient ca sse r?me+ Trebuie sdescuiem lactul+ M MPlac ar i @tiut cum s!o ac+ <ns nici unul dintre noi nu se $rice$e+ 0e %ntoarser la intrare+ "aznicii negar c ar i a#ut #reo cheie sau acces la #reo cheie+ 0e auzir $a@i la distan=' #enind %ns$re ei+ M <n ca$el^ 1e$ede^ @o$ti ;alcyzynski+ 0e ad$ostir %n zona mai %ntunecat' lu?nd @i $aznicii cu ei+ M >e o s acemR %ntreb Jack+ M >red c am gsit' zise McBride+ D?nd arma lui de ;alais' %l trase $e Jack mai ad?nc %n ca$el+ D!mi re$ede lanterna aceea' eBclam el' a$roa$e smulg?nd!o din m?na lui Jack+ >?te#a cli$e mai t?rziu' scoase un mic =i$t de trium + Jack %l #zu %ntinz?ndu!se du$ un mic relic#ariu ce se gsea %ntr!o ni@ din $eretele lateral+ M 2a naiba' omule' nu $o=i s$arge sticla' %ncerca Jack s!l o$reasc+ M Nu i at?t de $rost+ N!am nici o inten=ie s ac asta+ Krei s!mi =ii lanternaR <n #reme ce Jack lumina zona' McBride scoase un cu=it cu lama groas din buzunar+ 1elic#ariul era %ncrustat cu $ietre $re=ioase' toate a@ezate %n monturi de argint' iBate %n lemn+ Era o chestiune de c?te#a cli$e sgseasc un diamant @i s!l scoat din montur+ 0e a$ro$ie de cutia de sticl+ Wgomot de $a@i %n biseric @i sunet de #oci+ McBride le ignor+ "e Jack %l a$uc teama+ A doua oar' n!a#eau smai sca$e+ M Ei bine' dac!=i aminte@ti #reo rugciune' zise McBride' atunci acesta e momentul s!o zici+ "use diamantul $e o a= a geamului @i a$s+
711

M Eii atent+++^ eBclam Jack+ M Nu!=i ace griCi' m!am g?ndit la asta+ >ontinu sa$ese' merg?nd cu diamantul %n sus' %n linie drea$t' circa @a$te centimetri+ Ecu o a doua tietur $aralela cu $rima' cam la cincis$rezece centimetri' @i uni cele dou incizii cu linii orizontale' orm?nd un mic dre$tunghi+ <m$inse scurt dre$tunghiul' care czu %n cutie+ Nu se auzi nici o alarm+ Jack se rug ca acea cutie snu i ost dotat cu alarm tcut+ M 8ite' zise McBride' trg?ndu!l $e Jack mai a$roa$e+ Asta e $artea cea mai grea+ 9ine de asta' %i arat marginea su$erioara a s$a=iului dre$tunghiului rmas' %n #reme ce eu o stai restul+ Jack =inu geamul %n tim$ ce $reotul decu$a un al doilea dre$tunghi' mult mai mare+ De aceast dat' la %m$ingere' Jack %m$iedica rsturnarea geamului $este manuscris+ 0coaser am?ndoi' cu griC' $anoul de sticl @i %l a@ezar $e $odea+ Jack bg m?na cu aten=ie+ 0coase eBtrem de %ncet @i de $rudent' manuscrisul a ar+ <l =inu $re= de o cli$ %n m?ini @i %l eBamin la lumina lanternei =inut de McBride+ <i trebui c?te#a secunde ca s ie sigur+ Nu eBista nici cea mai mic %ndoial+ /biectul din m?inile lui era cel autentic+

712

>A".T/282 SA.WE>. S. SA"TE 2nstirea .urorilor )enitenei C5estocho0a De ;alais ob=inuse un el de $ermis ecleziastic de la cardinalul 0ienkie3icz $e baza cruia $utea sintre %n mnstirea 0urorilor "eniten=ei+ "ermisul %i cerea stare=ei si!o aduc lui de ;alais $e cea mai recent no#ice' Maria #on Ereudiger @i' dac no#icea %@i eB$rima dorin=a de a $leca din mnstire' %i $ermitea s!o ac r nici un el de restric=ie+ Termenii $ermisului erau clari @i neechi#oci+ Maica Alice se su$r+ "ermisul %i contesta autoritatea @i autonomia+ Era $us %n $ericol %ns@i rela=ia ei s$ecial cu cardinalul >iechano3ski+ M <mi $are ru rosti ea' %na$oindu!i documentul lui de ;alais' dar %mi este im$osibil sm con ormez+ >ardinalul n!are nici un dre$t aici+ /rice ast el de %nclcare a obiceiului cere a$robarea eB$res a cardinalului >iechano3ski+ K!a@ ruga s#orbi=i direct cu el+ M <n acest caz' cred c ar trebui s# uita=i @i la asta+ De ;alais scoase o a doua h?rtie din buzunar' $e care i!o %nm?n' r nici un comentariu' stare=ei+ Aceasta o des$turi @i o $arcurse ra$id cu $ri#irea& chi$ul %i $li #izibil+ Er a scoate un cu#?nt' %m$turi documentul la loc @i %l ddu %na$oi $reotului+ "rin h?rtia groas se $utea #edea greul sigiliu $a$al+ Keniser numai de ;alais @i Jack+ >eilal=i' %nsrcina=i cu $aza manuscrisului' se re ugiaser %n a$ro$iere' %n casa unui membru al 0ociet=ii+ Stiau c ar i trebuit s$lece din >zestocho3a @i s$orneasc dre$t s$re grani= imediat ce ob=inuser ceea ce cutaser+ Jack %ns insistase @i nimeni nu se sim=ise %n stare' din $unct de #edere moral' s!l res$ing+ M 0unt sigur' zise de ;alais c 0 ?ntul "rinte se #a do#edi indulgent %n $ri#in=a re ormei #ie=ii religioase de aici+ "resu$un?nd' bine%n=eles' c @tie sau c e con@tient de dorin=a dumnea#oastr de a coo$era %n alte chestiuni+ M K $ierde=i tim$ul' $rinte' rs$unse maica Alice+ Maria #on Ereudiger nu se mai a l aici+ 0o=ul ei a luat!o acum dou zile+ "ute=i cerceta aceast cas' dar # asigur c nu #e=i da de urma ei+ 1egret ce s!a %nt?m$lat+ / sregret din toat inima+ Si!mi $are oarte ru $entru t?nra emeie+ Dar nu mai $ot schimba nimic+ 0$er c nu #or eBista re$ercusiuni $entru aceast mnstire+
717

De ;alais se ridic %n $icioare+ / $ri#i $e btr?n' nesigur $e ceea ce a#ea de cut+ >a multe alte $ersoane %nainte' ea se su$usese doar ordinelor+ Er %ndoial' %n undul su letului ac=ionase $er ect moti#at+ Nu $utea i #orba aici de #in' de rzbunare sau de ciud+ Totu@i' %ntr!un anume sens' $e care de ;alais nu! l $utea de ini' se sim=ea acum %n $rezen=a rului+ M Nu' rosti el+ Nu #or i re$ercusiuni+ Ecu o $auz' uit?ndu!se la ea @i %ncerc?nd s%n=eleag+ Nu %n aceast #ia=+

71-

>A".T/282 SA.WE>. S. /"T C5estocho0a Hineri, >A ianuarie "e oricare drum ar i a$ucat' ca saCung la 1oma' ar i %nsemnat tra#ersarea a cel $u=in trei rontiere' >ehia' Austria @i .talia %ntr!o direc=ie' ;ermania' Austria @i .talia %ntr!o alta sau ;ermania' El#e=ia @i .talia %ntr!o a treia+ Nici mcar nu se g?ndeau s%ncerce $rin teritoriul a ceea ce usese c?nd#a .ugosla#ia+ >ltoria aerian era cea mai sim$l cale' dar @i cea mai $ericuloas+ Nu %ndrzneau s%ncredin=eze manuscrisul altcui#a' nici $o@tei' nici unui ser#iciu de curierat+ M >e ironie' nu!i a@aR zise de ;alais+ El @i ceilal=i se ascundeau %ntr!o cas sigur din >raco#ia+ A ar $loua+ EBact cu cincizeci de ani %n urm' c?nd 1ose3icz @i ceilal=i a trebuit s ac aceea@i cltorie' n!au %nt?m$inat nici un necaz $?n la 1oma+ "oate ne #om descurca @i noi $e cont $ro$riu+ M 8i=i' zise McBride' c Euro$a era inundat atunci de re ugia=i+ Aaosul era omni$rezent+ EBact condi=iile $ro$ice $entru ticlo@i ca @tia ssca$e+ M EBist o mul=ime de re ugia=i @i acum' coment ;alcyzynski+ M "utem ace astaR %ntreb Erzberger+ 0$ozm %n re ugia=i' ca saCungem %n ;ermania sau AustriaR De ;alais cltin din ca$+ M Am con#enit c cel mai bun $lan e srm?nem aici %n "olonia $?n c?nd lucrurile se calmeaz' a$oi sie@im $rin 0uedia+ M Acum nu mai sunt at?t de sigur' zise Erzberger+ Nu contasem $e aten=ia care se #a acorda manuscrisului aici+ Ar $utea organiza o $oter uria@ ca sne $rind+ Din u@ %n u@+ De ;alais nu u de acord+ M N!o s!o ac+ 8ltimul lucru $e care!l #rea >iechano3ski e ca Katicanul sa le c manuscrisul a dis$rut+ Asta ar %nsemna un dezastru $entru 2ig+ Er manuscris' nu mai au acelea@i argumente' mai ales a= de 0 ?ntul "rinte+ Nu!@i $ot $ermite s ac zgomot+ >el mai bun lucru $e care!l $ot ace e s%nchid grani=ele c?t $ot de bine' olosind #reo $o#este ticluit des$re comori ale bisericii' urate+ 0untem %n siguran= c?t stm ascun@i+ M Dar nu @i Maria' inter#eni Jack+ 0ttea se$arat de ceilal=i' $ri#ind $e ereastr la strada inundat de $loaie+
71:

M <ncearc snu!=i mai aci griCi' Jack+ .!am rugat deCa $e oamenii no@tri din ;ermania sse ocu$e de $roblem+ Mcar $entru a a la ce s!a %nt?m$lat cu ea+ Dac eBist ie @i o @ans in im de a o sal#a' te asigur c o s%ncercm+ Jack nu rs$unse+ 8rmrind $loaia curg?nd $e geam' o sim=ea $e Maria sc$?ndu!i $rintre degete+ Si iubirea+ Tinere=ea' $oate+ /rice din trecut care %nsemna ce#a $entru el T >aitlin' 0iobhan' $rogresul lui %n lumea @tiin=i ic T culminase %n Maria' @i' $rin ea' se ru$sese de el+ Tot ce %nsemna manuscrisul @i desco$erirea lui $entru el )@i' cum nu!@i mai $utea imagina #ia=a r el' du$ ce %l =inuse din nou %n m?ini' %l #zuse @i %l atinsese* nu $rea dec?t o #aloare $us %n balan= cu #ia=a Mriei+ Dac era ne#oie' trebuia s ac schimbul+ Jack se de@te$ta %n tcere @i %ntuneric+ <m$r=ea o camer cu ;abriel McBride+ Dormeau umr l?ngumr $e cearcea uri sub=iri' cu $turi $rea mici+ A#usese un #is' un #is %n care urmrea cum se um$le o %nc$ere cu suluri arz?nd& arz?nd' @i totu@i rm?n?nd intacte' ca ocul de $e 0inai+ Eocul care #orbea+ Acum' %n %ntuneric' amintirea ocului i se $rea o amintire a des r?ului+ 0e g?ndi la Aristos+ Nu la galileanul $alid din rugciunile mamei' un lucrtor minune' cu ochi alba@tri' %nchi$uit %n $ra ul im$eriului de ctre euro$eni reci' ci un ariseu cu nas coroiat' cu $iele %nchis la culoare' $entru care ocul @i des r?ul ceau %n aceea@i msur $arte din nemai$omenitul $lan al lui Dumnezeu' un #istor de #ise $ericuloase' ratele tatlui lui Jack+ Jack @i #zu Aristosul merg?nd' cltin?ndu!se $rintr!un ghetou ca un be=i#' cu c?rlion=ii at?rn?ndu!i' cu boneta alunec?ndu!i de $e ca$' cu un sul din Tora sub bra=ul lui sub=ire' scui$at' lo#it cu $ietre' izbit cu $icioarele' %nconCurat de e=e ariene ur?te' %nconCurat de ochi alba@tri @i $r blond' ugind de o cruce de mrimea %ntregii lumi+ <l #zu %mbrcat %n hain @i $antaloni cu dungi' cu un numr tatuat $e antebra=ul st?ng' %m$leticindu!se sub lo#iturile unui baston+ <n a=a lui' r?nduri' r?nduri de brba=i @i emei %n $ielea goal' cu coroane de s$ini $e ca$ete' cu urme de bici $e s$ate' t?r?ndu!se %n tcere $rintre u@ile cscate ale unor camere de gazare' su icient de mari ca s%nca$ %n ele %ntreaga umanitate+ 0e g?ndi la %ncredere @i la trdarea %ncrederii' la ocul care ardea @i la ocul care nu ardea+ <ntre su letul lui @i cer nu se gsea nimic' %n a ara unor mul=imi de antome care se %n#?rteau %n Curul lui+ 0e ddu Cos din $at' tremur?nd+ Era %ngrozitor de rig+ >asei %i li$sea o %nclzire $otri#it+ Era deCa %mbrcat %n $antaloni @i $ulo#er+ McBride dormea $ro und+ <i auzi res$ira=ia regulat' ca %ntr!un somn r #ise+ "reotul era %m$cat cu el %nsu@i' %n mod sigur' Dumnezeu n!a#ea s!l trimit %n ocul iadului+ <@i gsi $anto ii @i %i %ncl=+ Manuscrisul se a la unde %l lsase mai de#reme' %n acea zi' du$ ce!l eBaminase cu aten=ie' %ntr!un dula$ %ncuiat din ca$ul scrilor+ >heia se odihnea
71D

%nc %n buzunarul lui+ Deschise dula$ul cu griC @i scoase cilindrul+ Acesta c?ntri ciudat de greu $re= de o cli$' ca @i cum secolele i!ar i adugat greutatea lor' a$oi re#eni la el de u@or ca %nainte+ <n acel moment' se a$rinse o lumin+ Era Augustin de ;alais care =inea un $istol %n m?n+ M Jack+ >redeam c am auzit un sunet+ >e aciR "ru c obser#ase cilindrul abia %n acea secund+ M Te rog' nu %ncerca sm o$re@ti' Augustin+ "reotul se uit trist la el+ M De ce a@ #rea ste o$rescR Jack nu %ncerc srs$und+ N!o #a lsa s$lece' Jack+ Nici mcar $entru asta+ M >red c gre@e@ti+ Trebuie s%ncerc+ De ;alais re lect c?te#a cli$e+ M Da' acce$t el+ Trebuie s%ncerci+ Dar nu cu manuscrisul+ Nu e al tu' ca ste t?rguie@ti cu el+ Jack cltin din ca$+ M N!are un $ro$rietar' re$lic el+ Nici eu' nici tu @i nici $a$a nu suntem $ro$rietarii lui+ Tu %l #ei %ngro$a dac %l #ei $stra+ 0au #ei a#ea griC s ie %ngro$at+ Asta ar i o crim+ Mai mare dec?t Ca ul+ M Kreau s!l #d $ublicat' Jack+ 2a el de mult ca @i tine+ M Nu' nu!i ade#rat+ Trebuie s!l dai $a$ei+ /rice s!ar %nt?m$l' el trebuie s@tie c originalul e %n siguran=' c >ruB /rientalis nu mai $oate $une m?na $e el+ / s!i s$ui c ar trebui s ie $ublicat' dar el nu te #a asculta+ /amenii %n $ozi=ia lui nu ascult niciodat #oci ca a ta sau a mea' cci n!au auzul acordat+ / sascund manuscrisul unde#a+ 0au o s!l ard+ M Dar tu %l #ei da lui #on Ereudiger+ 0au lui 1ose3icz+ Stii cum $lnuiser ei s!l oloseasc+ >e $utere le #a o eri+ E@ti $regtit $entru astaR E con@tiin=a ta $regtit $entru astaR M >on@tiin=a mea m $ri#e@te+ M Da+ Nici nu $retind alt el+ Dar nu @i c?nd e #orba de manuscris+ Asta e treaba mea+ De ;alais ridic arma+ Jack se mi@c iute' olosindu!se de ezitarea instincti# a $reotului de a trage+ <l izbi cu toat or=a de care era %n stare' cu $umnul' %n $leBul solar+ Acesta icni' a$oi se %nbu@i+ >ltin?ndu!se %na$oi' bra=ul i se ridic' @i Jack %l a$uc' %n@ c arma @i i!o smulse din m?n+ <i dis$lcea ceea ce cea' dar mai mult de at?t nu!i $lcea sse g?ndeasc la Maria s$eriat @i murind %ntr!un co@mar $regtit de Narl+ 2o#i $reotul cu $utere $este t?m$l+ De ;alais czu r o #orb la $odea' cu o eB$resie de sur$riz @i trdare $e chi$+

71I

>A".T/282 SA.WE>. S. N/8Z Amstorf, <ermania "aul nu!@i mai amintea c?nd usese ultima oar ericit @i nu $utea conce$e c ar mai $utea i ericit #reodat+ Era $rea t?nr ca sse g?ndeasc la sinucidere' chiar $rea t?nr ca s@tie c eBist o asemenea o$=iune+ Dac ar i @tiut' ar i %mbr=i@at ideea cu drag inim' ca un $rizonier cut?nd cu dis$erare o s$rtur %n zidul celulei+ >u eBce$=ia unui lucru( s$eran=a cotidian c %@i #a #edea din nou mama a$lec?ndu!se deasu$ra lui a doua zi' c?nd se #a trezi+ <nce$use din nou sude $atul @i %n iecare diminea= era dat Cos cu brutalitate @i btut+ 2eni' emeia care a#ea griC de el' %l cea bebelu@ @i %i reca a=a de cearcea ul ud' a$oi %l bga sub un du@ rece ca ghea=a+ 2a %nce$ut' $l?nsese c?nd %l btea' %ns de cur?nd lacrimile nu!i mai #eneau a@a u@or+ Altce#a lua locul lor' ce#a $entru care el nu a#ea cu#inte de descris+ Nu @tia dec?t c era un sentiment ru' care n!a#ea s!l $rseasc+ Aici nu eBistau Cucrii' nici Cocuri @i nici al=i co$ii+ <@i in#entase un $rieten' $e nume "ieter' cu care discuta %ndelung noa$tea %n $at& %ns continua s!i ie un dor cum$lit de maic!sa+ Mesele re$rezentau momente solemne' ca ni@te a aceri %ntre adul=i' cu instruc=iuni as$re $ri#ind terminarea m?ncrii din ar urie+ "etrecea mult tim$ a ar' chiar c?nd $loua sau era ger+ 2eni s$unea c trebuia 5s se %ntreasc6+ 2ui nu!i $lcea ideea de a i %ntrit+ Taic!su %i s$usese c asta a#ea 5s ac un brbat din elH+ Mai degrab n!ar i de#enit brbat' dac la at?ta se reducea acest a$t+ >ara$acea $e care %nce$use s@i!o construiasc' %nc din Essen' acea cara$ace $e care numai maic!sa usese %n stare so $enetreze' de#enea cu iecare zi mai dur @i mai groas+ 8neori' @i!o imagina ca $e o les$ede grea de $iatr' care %m$iedica $trunderea oricrei lumini @i oricrui sunet' =in?ndu!l %n siguran= a= de #ocea ascu=it a lui 2eni+ 8@a se deschise @i 2eni intr+ .ntra %ntotdeauna r sbat la u@' ca @i cum ar i %ncercat s!l $rind c?nd ce#a r?u sau g?ndindu!se la ce#a ru+ / dat %l $rinsese #orbind cu "ieter @i %l btuse $entru 5#isare cu ochii deschi@i6+ 2ui nu!i $lcea deloc c?nd ea intra r sbat la u@+ M 1idic!te' "aul+ Trebuie s cobori imediat+ Ai un #izitator+ "re= de o cli$a' inima %i btu cu $utere+ M E mamiR
71J

2eni nu rs$unse+ "aul @tia c ar i ost $lesnit dac %ntreba a doua oar+ 2eni n!a#ea $re erin=e %n $ri#in=a locului unde lo#ea sau a or=ei lo#iturii+ ACunsese sse team de ea mai mult dec?t de oricare alt iin= uman' cu eBce$ ia tatlui su+ Si' bine%n=eles' de EFhrer' al crui chi$ serios %l $ri#ea din otogra ii %nrmate' a late $e iecare $erete @i $e care el trebuia s!l iubeasc @i s!l onoreze+ 0e ddu Cos din $at @i se duse la u@ cu ca$ul dre$t @i rigid' ca un mic soldat' a@a cum i se s$usese+ Narl #on Ereudiger a@te$ta Cos' %n biblioteca %n care "aul era dus doar $entru $ede$se+ Kz?ndu!@i tatl acolo' crezu c a#ea s ie $ede$sit $entru cine @tie ce gre@eal+ M Bun' "aul+ >e mai aciR M Eoarte bine' tat+ Dar tuR M Te rog sstai Cos' "aul+ Am #e@ti ne$lcute $entru tine+ M Des$re mamiR Kon Ereudiger ezit+ M Mama ta e moart' "aul+ Nu o #ei mai re#edea+ <n=elegi ce!=i s$unR <n #ocea lui Narl nu se citea nici un $ic de emo=ie+ Nu se a$lec s!@i ating iul sau s!l lini@teasc+ Biatul %l $ri#i r s$ricea$+ M "oate c o s#in s$tm?n #iitoare' zise el+ Narl cltin din ca$+ M Nu' "aul+ Mama ta e moart+ >?nd mor' oamenii $leac+ "entru totdeauna+ M ai $e mine acum+ "e mine' $e .isus' $e EFrhrer+ >e#a din #ocea sau maniera lui Narl' ce#a din cu#intele olosite sau din gesturi' chiar dac srace' care acom$aniaser #orbele' aCunse $?n la co$il+ M Nu' =i$ el+ Nu te #reau+ Nu!l #reau $e .isus+ Nu!l #reau $e EFhrer+ / #reau $e mami+ Narl se ridic @i se duse la u@+ M 2eni' strig el+ >red c e tim$ul ca "aul salerge+ 0e %ntoarse @i se uit la co$il+ Aminte@te!=i' "aul' c .isus te urmre@te tot tim$ul+ El %mi s$une c?nd aci rele+ .ar EFhrer!ul ne $ri#e@te din ceruri' unde e @i mama ta+ Trebuie s$lec acum' "aul+ Am ni@te a aceri im$ortante %n Essen+ Dar m #oi %ntoarce cur?nd+

71,

>A".T/282 SA"TEWE>. Cracovia, )olonia Jack a#u ne#oie de dou ore ca sgseasc ce cuta( un hotel bun @i modern+ Aotelul ;rand' de $e strada 0la3ko3ska' se deschisese cu numai c?te#a luni %n urma @i strlucea %nc de noutate' %n contrast cu at?t de multe din cldirile mai #echi ale ora@ului' roase de $loaia acid care cdea $este ele de la o=elria No3a Auta' din a$ro$iere+ A#ea %nc mul=i bani la el' maCoritatea %n mrci germane+ Nu $utea s$era c sosirea lui la o or at?t de neobi@nuit' r bagaC @i duc?nd cu el un $a@a$ort irlandez ca singur miCloc de identi icare' #a $utea trece neobser#at+ >el mai mare risc $e care!l %n runta era ca $oli=ia saib deCa descrierea lui' $e care s!o i trimis hotelurilor @i caselor de oas$e=i+ ;?ndindu!se mai bine' %@i zise c n!a#eau de ce sse deranCeze at?t+ <n $lus' el n!a#ea inten=ia srm?n acolo mai mult dec?t era necesar+ 1ece$=ionera se arat %nc?ntat de mrci+ / cli$' crezu c ea a#ea s!i s$un( 5Este de aCuns' domnule6+ <i $utea citi cu u@urin= stinghereala+ M / camer domnuleR Da+++da' bine%n=eles+ "entru+++c?t tim$R M Nu mult+ Doar astzi+ "?n la $r?nz+ M Eu+++ Ka trebui s$lti=i $entru %ntreaga noa$te' domnule+ 0uma e de dou milioane de zlo=i+ 0e do#edi c uria@a sum nu %nsemna' de a$t' dec?t un $ic mai mult de o sut de lire sterline+ Jack scoase trei sute de mrci+ M ACungeR Eata calcul ra$id' %i ddu restul %n zlo=i @i %l %ntreb dac mai dorea ce#a+ M Da' zise el+ Kreau snu m deranCeze absolut nimeni+ /$eratoarei interna=ionale %i trebui doar c?te#a minute ca sgseasc numrul @i s!i ac legtura cu Narl #on Ereudiger+ Dur %nc $u=in $?n c?nd Narl #eni la tele on+ Jack bnuia c %nt?rzierea se datora $unerii sub urmrire a tele onului lui+ M Aici e #on Ereudiger+ >u ce # $ot aCuta' doctore ;ouldR M "ute=i s o aduce=i $e so=ia dumnea#oastr la tele on @i sm lsa=i s!i #orbescR
72O

M 0o=ia meaR >u siguran= c a=i gre@it+ Eu nu am so=ie+ M K rog snu # Cuca=i cu mine+ >?nd #!am #zut ultima dat a#ea=i so=ie+ Numele ei era Maria+ M Da' @tiu la cine # re eri=i+ Acea emeie a intrat %ntr!o m?nstire+ Acum e mireasa lui Aristos sau #a de#eni %n cur?nd+ M K!am cerut snu # Cuca=i cu mine+ Stiu deCa c a=i scos!o din mnstire acum dou zile+ M Doctore ;ould' ce #re=i' de a$tR M >red c @ti=i+ Bnuiesc c a=i a lat c %n $osesia mea se a l un lucru $e care!l dori=i+ "oate i al dumnea#oastr din nou' cu c?te#a condi=ii oarte sim$le+ / scurt $auz' a$oi #ocea lui #on Ereudiger' schimbat+ M AdicR Jack detecta nerbdare %n rs$uns+ ;ermanul nu se mai Cuca+ M Mai %nt?i' o #e=i elibera $e Maria+ <n al doilea r?nd' dac ea se decide s$lece cu mine' nu #om i urmri=i @i nici %m$iedica=i+ Nici acum @i nici $e #iitor+ <n al treilea r?nd' dac ea %l cere $e iul ei' "aul' i se #a da #oie smearg %m$reun cu ea+ 2a cellalt ca$t se ls tcere+ Jack se %ntreb dac %l de$istaser $?n acum+ M K!am mai s$us' doctore ;ould+ Maria a ales haina monahal+ M Nu $ot crede c sunte=i at?t de $rost+ Am s# eB$lic mai clar+ Dac Maria $=e@te ce#a din $artea dumnea#oastr sau din $artea altcui#a' #oi da oc manuscrisului+ Este o $romisiune+ N!a#e=i de ales dac #re=i sintra=i %n $osesia $a$irusului+ Trebuie s!i da=i drumul+ M De unde s@tiu eu c a#e=i manuscrisulR M Ke=i @ti c?nd #i!l #oi da+ M >um rm?ne cu asocia=ii dumnea#oastrR Nu!mi imaginez c #or coo$era %n $ri#in=a asta+ M Nu # ace=i griCi %n $ri#in=a lor+ Aabar n!au unde m a lu sau unde am $us manuscrisul+ 8rm o alt tcere' mai lung dec?t $rima+ >rezu c #on Ereudiger #orbe@te cu altcine#a+ A#u im$resia c aude @oa$te+ >?nd #orbi din nou' #on Ereudiger se art %ncordat+ M Este de necrezut ce cere=i+ Nu $ot $ermite+ Dar #reau manuscrisul+ De aceea # o er un milion de mrci germane $e el+ Asta dac e %n stare bun @i+++ Jack tr?nti rece$torul+ <i tremura m?na+ 1mase @ez?nd $e marginea $atului' %ncerc?nd s!@i rec?@tige controlul asu$ra res$ira=iei+ si se o ere bani' ca @i cum #on Ereudiger l!ar i crezut %n stare de a@a ce#a+ Dar' dac #on Ereudiger trgea de tim$R Dac n!o $utea aduce' intr!ade#r' $e Maria' la tele onR >u m?na %nc tremur?ndu!i' ridic din nou rece$torul+ De aceast dat %i rs$unse chiar #on Ereudiger+ Jack i!o reteza imediat+
721

M 0 lmurim un lucru %nc de la %nce$ut+ Aici nu e #orba de bani @i de o erte de bani' oric?t de mari ar i+ / ac $entru Maria+ 2ibertatea ei e singurul lucru care conteaz $entru mine+ Acum' # rog smi!o da=i la tele on+ M Dac #!a@ s$une c e moartR > am scos!o din mnstire ca s!o ucidR Jack sim=i c i se ace ru+ M Koi distruge manuscrisul' rs$unse el' %ncerc?nd snu!@i $iard controlul+ Ke=i $ierde totul+ / $auz+ "entru Jack $ru o #e@nicie+ M Nu e aici+ Nu e %n casa asta+ Am ne#oie de tim$ s!o aduc+ Jack sim=i o u@urare imens+ M N!a#em tim$+ Dac e %n #ia=' $utem aCunge la o %n=elegere+ Am cu#?ntul dumnea#oastr c nu i!a=i cut ruR / $auz lung+ Jack sim=ea c Coac un Coc $ericulos+ 0e auzi un $?r?it $e linia tele onic+ Si sunetul unei res$ira=ii+ M A#e=i cu#?ntul meu' rs$unse' %n s ?r@it' #on Ereudiger+ K #a i $redat+ Nimeni nu #i se $une %n cale+ Dar nu cum#a smai men=iona=i numele iului meu dac #re=i ssc$a=i cu #ia= din $o#estea asta+ Deci' c?nd $ute=i aduce manuscrisul aiciR M Nu merge a@a+ Asculta=i!m cu mare aten=ie+ Nu dis$unem de acelea@i or=e+ A#e=i a#antaCe cu care eu nu m $ot $une( bani' oameni' arme+ Asta %nseamn c' dac #re=i s ace=i un t?rg' trebuie sCuca=i a@a cum # s$un eu+ Dac m simt amenin=at' dis$ar+ .ar manuscrisul dis$are o dat cu mine+ Acum' # s$un cum o s acem+ / nou $auz' a$oi #on Ereudiger re#eni+ M Eoarte bine+ >e #re=i s acR M <n $rimul r?nd' am s iu lsat s$lec lini@tit din "olonia+ Nu %ncerca=i sm o$ri=i @i nu $une=i s iu urmrit+ N!a@ i %n stare sm msor cu dumnea#oastr' dar nici nu sunt li$sit de resurse+ Koi lsa manuscrisul %n "olonia+ Ka i %n $strarea unei ter=e $ersoane' cu care am aranCat sintru %n contact la iecare $atru ore+ Dac nu reu@esc s#orbesc cu aceast $ersoan tim$ de o$t ore' manuscrisul #a i distrus+ 0!a %n=elesR M Da+ Si a$oiR M / #e=i $regti $e Maria sse %nt?lneasc cu mine' c?nd @i unde decid eu' %n urmtoarele c?te#a zile+ Dac ea nu #a #eni la %nt?lnire' #oi ordona ca manuscrisul s ie ars+ E lim$edeR M "er ect >e se #a %nt?m$l du$ aceeaR M Deocamdat aCunge c?t @ti=i+ / s# caut eu+ Jack ls rece$torul Cos+ <n %nc$ere nu era deosebit de cald' %ns el trans$ira+ Koia o baie @i un somn bun' dar @tia c asta ar i ost o gre@eal atal+ A#ea lucruri mai im$ortante de cut
722

Narl #on Ereudiger ls rece$torul Cos' a$oi %l ridic @i orm un numr+ M Kon Ereudiger+ Ei bineR M ;rand Aotel din >raco#ia+ >amera 71,+ M Eace=i tot ce $ute=i+ 2sdin nou rece$torul %n urc @i se %ntoarse s$re un brbat a@ezat l?ngbirou+ M >e creziR 0$une ade#rulR "arker %nl= din umeri+ M "oate+ Am a lat multe des$re el c?t #reme a ost %n 2ondra+ <n esen=' e cinstit+ <ns miza e mare $entru el+ M Te $o=i descurcaR "arker %ncu#iin= din ca$+ M >red c da+ Dar tuR

727

>A".T/282 SA"TEWE>. S. 8N8 Dublin +uni, >N ianuarie .ntr %n Dublin diminea=a' urmrit de amintiri' arunc?nd $ri#iri %n st?nga @i %n drea$ta' ca un criminal care se %ntoarce la locul crimei+ >rima tuturor+ Trec?nd $rin nebunia din aero$ort' de Cur %m$reCurul lui oamenii #orbeau cu #oci ca a lui' cu intona=ii din Ballsbridge' 0andymount sau Ao3th& cu toate acestea se sim=ea strin $rintre ei+ <n taBi urmri ora@ul alunec?nd $e l?ngel ca o metro$ol ciudat' ca o localitate a altcui#a+ 8n ora@ aimos $entru u@ile sale' a crui realitate consta %n $ere=ii #?r?=i %n $ere=i+ 8n ora@ labirint' $lin de alei %n undate @i cotituri %ntortocheate+ 8nde#a' %n cadrul lui' erau %nmorm?ntate so=ia @i iica lui+ .ar cu ele era %nmorm?ntat @i trecutul+ <l a@te$ta o camer la Aotelul Bus3ell' $e care o rezer#ase $rin tele on %nainte de a $leca de $e aero$ortul Aeathro3+ 0ingurul lui bagaC era #aliCoara %n care =inea manuscrisul+ Ar i ost o $rostie' ba chiar un lucru $ericulos s lase manuscrisul %n >raco#ia+ N!a#ea de g?nd s!l sca$e de sub ochi+ Du$ ce %ncuie u@a' dormi $?n la miClocul amiezii+ Magazinul Bro3n Thomas de $e strada ;ra ton se gsea a$roa$e+ <@i cum$rase de acolo dou schimburi de haine+ Du$ aceea intr la Be3ley ca sbea o ca ea' $ri#ind %n tot acest tim$ %n Curul lui ca s!@i dea seama dac e urmrit+ KaliCoara nu!l $rsi nici o cli$+ <l sun $e #on Ereudiger dintr!o cabin tele onic' %n a$ro$iere de $arc' l?ngcare o la@net c?nta 5An 2ondubh is an >heirseachH+ 0oarele as in=ise+ <n seara care se lsa' muzica $rea mai degrab magic dec?t omeneasc+ M M?ine diminea=' rosti el+ /ra zece' la $oarta din a= de la Trinity >ollege+ 0nu %nt?rzii+ Tu @i Maria' r nimeni altcine#a+ Du$ ce Maria @i cu mine #om i %n siguran=' o s!=i s$un unde e manuscrisul+ M De unde @tiu c nu m #ei tri@aR M Ka trebui sne asumm am?ndoi acest risc+ Eu am mai mult de $ierdut+ A@a c o s acem du$ regulile mele+ M Nu $ot s!o rezol# at?t de re$ede+ M Ba $o=i+ Am #eri icat orarele+ / $o=i ace' leCer+
72-

M 0$une!mi unde e manuscrisul acumR Maria #a i acolo m?ine diminea=+ "romit+ Jack ls rece$torul Cos+ E greu s#ezi direct $oarta din a= de la Trinity >ollege dintr!un ascunzi@' %n a ar de cazul c treci $rin a=a ei %ntr!o ma@in sau %ntr!un autobuz+ Jack trecu $e acolo de trei ori $e $untea su$erioar a c?te unui autobuz' $e care!l lua de iecare dat de $e strada "earse+ 2a cea de!a treia trecere %i #zu+ Nu se a@te$ta s ie $clit de Narl %nainte ca acesta sse asigure %n $ri#in=a manuscrisului+ Nu!@i imagina %ns c 2iga %i #a sc$a din ochi' $e el sau $e Maria+ .ar o dat ce manuscrisul a#ea saCung din nou %n m?inile lor+++ >obori din autobuz $e strada Nassau @i intr %n colegiu $rin noua intrare lateral' care nu eBistase $e #remea c?nd lucra el acolo+ ACunse %n tim$ %n curtea din a=+ Era a$roa$e zece @i Cumtate+ Narl cerceta ner#os mul=imea+ "urta o hain scurt #erde @i ducea cu el o umbrel+ 2?ngel' Maria sttea la el de nemi@cat ca statuile lui Burke @i ;oldsmith care!i %ncadrau+ Jack o $ri#i o #reme' ca %n trans' neobser#at %n #estibulul %ntunecos de l?ngcabina $ortarului+ Si!o aminti $e sora ei st?nd %n acela@i loc cu mul=i ani %n urm' %mbrcat cu o rochie de #ar' a@te$t?ndu!l du$ curs sau la $r?nz' sau seara %nainte de a merge %m$reun la teatru+ >ercul se %nchidea+ "este c?te#a cli$e a#ea sa le @i el unde aCunsese+ .e@i din umbr+ Maria %l #zu $rima+ Nu =i$ @i nici nu alerg s$re el+ El nu se a@te$tase la asta+ <ns #zuse su icient de mult %n ochii ei ca s@tie c cuse ce trebuia' indi erent de ce s!ar i %nt?m$lat+ Era $alid @i obraCii i se sco ?lciser %n c?te#a s$tm?ni+ 0e duse la ea @i o lu de m?n+ M / sgse@ti manuscrisul %n 1ubrics' %i s$use el lui Narl+ A treia u@+ Dar #a trebui ste grbe@ti %nainte ca #reun ti$ cu ochiul mai ager sdea $este el @i s!l %n@ ace+ M 1ubricsR Narl se holb la Jack' ne%n=eleg?nd+ M .ntereseaz!te la $ortar' %l s tui Jack' %nce$?nd s ug %m$reun cu Maria+ Acesta era momentul cel mai $otri#it $entru un glon=' dac li se $regtise a@a ce#a+ "arker %i #zu #enind+ <@i $ozi=ionase oamenii %n toate col=urile dins$re gradina colegiului( unul %n a=a Bncii .rlandei' unul %n col=ul strzii >ollege' unul %n $ozi=ie o$us' $e diagonal+ El %nsu@i sttea la $iciorul statuii lui ;rattan' %n imediata a$ro$iere a $or=ii colegiului+ Kz?ndu!l $e Jack @i $e Maria %nce$?nd s tra#erseze strada' #orbi re$ede %ntr!o sta=ie $ortabil+
72:

Jack %nchiriase o ma@in de la irma BolandVs $e strada "earse+ 0e baza $e emo=ia cauzat de manuscris' ca sob=in tim$ $entru a dis$rea %m$reun cu Maria+ Ma@ina era $arcat %n a=a bncii( amenda $entru $arcare ilegal usese cea mai mic $roblem dintre griCile lui Jack+ <i #zu #enind chiar %n cli$a %n care atinsese $ortiera+ Erau $atru oameni cu totul' care se a$ro$iau cu ra$iditate+ <l recunoscu imediat $e "arker+ 9inea o arm %n m?n' ascuns sub aldurile $altonului+ M Te rog snu aci scandal' Jack+ Nu #reau s!i alarmm $e al=ii+ Dac #a trebui' o ste eBecutm aici+ Maria se %ntoarse s$re el+ M 0imon' ce se %nt?m$lR 8nde e JeremyR M Jeremy e mort+ Jack o m?ng?ie $e m?n+ M Acum lucreaz $entru ei+ 2!am #zut #izit?nd casa tatlui tu din "aris+ Maria %l $ri#i alarmat $e "arker' M E ade#rat' 0imonR M Nu $entru ei' $reciz "arker' %n loc de rs$uns+ >u ei+ <mi $are ru' %ns sunt $rea multe %n Coc+ A@ #rea ca tu @i Jack s#eni=i cu noi %n tcere+ M 0imon' nu trebuie s aci asta+ Ai ceea ce #rei+ Narl tocmai s!a dus s!l ia+ Eu @i Jack nu #rem dec?t ssc$m de toate astea+ Te rog+ M <mi $are ru' Maria' rs$unse "arker+ Nu e a@a de sim$lu+ K!a@ da drumul dac a@ $utea+ Dar n!am de ales+ Narl # #rea mor=i+ Krea ca eu s# omor+ Trebuie sse con#ing c $oate a#ea %ncredere %n mine+ <ncerca=i snu %ngreuna=i situa=ia @i mai mult+ Acestea ur ultimele lui cu#inte+ Din senin' l?ngei o$rir dou ma@ini %n scr?@net de r?ne' a$roa$e $ro#oc?nd un ambuteiaC+ Din iecare ma@in se i#ir oameni masca=i+ "arker @i oamenii lui se %ntoarser' sco=?nd armele de sub $altoane+ Nu a#ur nici o @ans+ Masca=ii deschiser ocul imediat' lichid?ndu!i $e to=i $atru' $rin %m$u@care %n ca$+ M "entru numele lui Dumnezeu' omule' urc!te %n ma@ina ta @i @terge!o de aici+ 8nul dintre $istolari %l a$uc $e Jack de bra=+ Kocea a#ea accent irlandez+ "istolarii se urcar %na$oi %n ma@ini' demarar %n tromb %nainte de a a$uca s%nchid $ortierele+ De Cur %m$reCur' se o$reau ma@ini @i alergau $ietoni' unii c?t mai de$arte de locul accidentului' al=ii a$ro$iindu!se din curiozitate+ Soseaua era $lin de s?nge+ Jack %l #zu $e "arker %ncerc?nd sse ridice' a$oi recz?nd $e as alt+ Maria %ngenunche l?ngca$ul lui "arker+ "rea t?rziu %ns+ Kia=a %l $rsise+ 8n brbat se deta@ din mul=ime @i #eni re$ede s$re Jack @i Maria Jack %@i %nl= $ri#irea Era ;abriel McBride+
72D

M Du!o de aici' Jack+ "leca=i c?t mai $ute=i+ M De unde @tiai c #om i aiciR M Ai ost urmrit' Jack+ Am $us sub obser#a=ie tele onul lui #on Ereudiger+ M >e naiba se %nt?m$lR M Kei a la din ziarele de sear+ Acum' @terge!o %nainte sa$ar co$oii+ 1ubrics este o cldire de la %nce$utul secolului al o$ts$rezecelea din crmid ro@ie' nelalocul ei %n $eisaCul de $iatr cenu@ie care se ridicase de atunci %n Curul ei+ 0e intersecteaz cu Trinity >ollege %n cruce' %n s$atele cldirilor $rinci$ale+ >ilindrul cu sul se a la %ntr!o cutie de carton la $iciorul celui de al treilea r?nd de scri+ Narl deschise @i eBtrase cu griC ce se a la %nuntrul& un sul de $a$irus+ .rlandezul se =inuse de cu#?nt+ 2ui Narl a$roa$e %i $rea ru c usese ne#oit s!l omoare+ W?mbind' strecur manuscrisul la loc %n cilindrul lui+

72I

>A".T/282 SA"TEWE>. S. D/. Jack @i Maria $rsir Dublinul cu $rimul zbor+ 2u thansa o$era zboruri directe la MFnchen' #inerea @i %n 3eek!end!uri' ast el c ur ne#oi=i szboare la 2ondra $entru a $rinde o curs de $r?nz s$re MFnchen+ 8nde#a' %n zona >analului' Jack $rinse un buletin de @tiri BB>+ $n 4epublica Irlanda a fost organi5at o poter pentru a gsi pistolarii I4A responsabili de moartea a patru oameni de afaceri engle5i n Dublin, a5i diminea. $mpu#cturile au avut loc l!ng sediul &ncii Irlandei din centrul Dublinului, la puin timp dup ora 5ece, c!nd un grup de terori#ti mascai a deschis focul de la mic distan. Hictimele, care n"au fost nc identificate, au murit imediat din cau5a gloanelor primite n cap. $n declaraia I/+A, Armata Irlande5 de 'liberare /aional, s"a afirmat c cele patru victime fuseser membri importani ai serviciilor de spiona% britanice, trimi#i n Dublin pentru sabota% politic. Autoritile britanice nu au negat nc aceast afirmaie. Jack %i eB$lic Mriei de ;abriel McBride @i des$re $rietenii acestuia+ <i mai $o#esti tot ce @tia des$re EeliB @i "arker+ Destul de curios' buletinul de @tiri continu cu un anun= care se $otri#ea de minune cu ceea ce trebuia el smrturiseasc+ Anun=ul usese introdus %n buletin mai mult ca o curiozitate+ =n btr!n, care pretinde a fi locotenentul )eter 4amse3, un ofier al serviciului de spiona% britanic n timpul Celui de"al Doilea 45boi 2ondial, a aprut n +ondra n aceast diminea. 'l a sosit fr nici un fel de documente, cu o curs Aeroflot de la 2oscova. Conform unei declaraii pe care a dat"o presei, n cur!nd vor aprea #i ali ageni britanici disprui. .oia locotenentului 4amse3, 'thel, o vduv de r5boi care locuie#te n &ir*enhead, a le#inat c!nd a au5it vestea. .oul ei a fost dat disprut n aciune n >?@@ #i a fost declarat oficial mort la sf!r#itul r5boiului. )eter 4amse3, dac acesta e numele omului de pe aeroportul din +ondra, ar putea fi unul dintre cei apro8imativ E[.[[[ de pri5onieri aliai, eliberai de trupele sovietice la sf!r#itul Celui de"al Doilea 45boi 2ondial, despre care se crede c au fost ulterior mutai n lagre de munc din interiorul =niunii .ovietice. Hara trecut, pre#edintele rus &oris 'l!n a recunoscut e8istena n aceast ar a unor pri5onieri de r5boi americani din Hietnam, Coreea #i fostele teritorii ocupate de na5i#ti. .e a#teapt ca doamna 4amse3 s se nt!lneasc cu brbatul care susine c este soul ei, n cursul acestei seri.
72J

M Nossenko#a a ost ucis la 2ondra %m$reun cu EeliB' zise Jack+ Er ea' care scontroleze situa=ia %n 1usia' $robabil c cine#a a decis s ridice ca$acul cutiei cu secrete+ "arker #oia s %ncheie un t?rg cu tatl tu+ 8n el de %ncercare de limitare a stricciunilor+ >red c a@a ar i denumit!o el+ Maria #orbi oarte $u=in+ <l =inea $e Jack de m?n @i %i z?mbea din c?nd %n c?nd' %ns g?ndurile ei erau %n mare msur %n alt $arte+ Stia c' dac n!a#ea s aCung la "aul acum' Narl $utea duce biatul unde#a unde ea n!a#ea s!l mai gseasc niciodat+ >u imensele resurse $e care le a#ea la dis$ozi=ie' so=ul ei nu trebuia dec?t sridice un deget ca s!l ac $e "aul sdis$ar r urm+ 1maser %n MFnchen c?te#a ore' ca srezol#e unele chestiuni esen=iale+ >ontul bancar al Mariei nu usese %nghe=at' a@a cum se temuse ea+ 0coase din banc o sum mare' deschise un cont se$arat sub un alt nume @i ddu instruc=iuni ca %n acest cont si se #erse tot ce mai rmsese din contul din Essen+ Du$ aceea #izitar $e unul dintre a#oca=ii de runte din MFnchen' un brbat $e nume Aassler' care!@i a#ea biroul %n Nanigs$latz+ Aassler era un brbat masi#' brbos' cruia %i $lcea decorul luBos+ Era clar c el %@i crease o eBisten= $lcut din su erin=ele altor oameni+ M <rCss <ott' rosti el' ridic?ndu!se %n $icioare c?nd Maria @i Jack intrar %n biroul lui+ M K mul=umim c ne!a=i $rimit at?t de re$ede' zise Maria+ Stia oarte bine c numele @i banii ei trans ormaser o a@te$tare de trei s$tm?ni %ntr!una de numai trei minute+ M Draga mea Erau #on Ereudiger' sunt la dis$ozi=ia dumnea#oastr+ Kreau doar s@tiu de ce a=i #enit $?n la MFnchen ca sgsi=i un a#ocat+ 0ta=i Cos+ Si dumnea#oastr' Aerr+++R M ;ould+ Doctor ;ould+ M's freut mich. &itte nehmen .ie )lat5. Aassler ascult cu deta@are $ro esional descrierea $e care i!o cu Maria %n legtur cu r$irea lui "aul+ <n schimbul unei recom$ense grase )@i $rin $risma altor recom$ense ce a#eau s#in*' a#ocatul declar c era dis$us sdemareze msurile necesare $entru %nce$erea ac=iunii legale %m$otri#a lui Narl+ M <n orice caz' $?n c?nd cazul #a aCunge la tribunal' zise el' nu $utem ace $rea multe+ Bine%n=eles c #om cere s#i se $ermit accesul tem$orar la biat+ Din ne ericire' r o ast el de regul' autorit=ile nu $ot ace nimic $entru dumnea#oastr+ / s!o $un $e secretara mea s$regteasc o $eti=ie $rin care #om cere so=ului dumnea#oastr scoo$ereze %n $ri#in=a oricrei cereri rezonabile $e care a=i a#ea!o %n $erioada interimar+ <n $eti=ie #oi sublinia c orice re uz din $artea lui de a se con orma cererii se $oate %ntoarce %m$otri#!i c?nd cazul #a aCunge %n a=a unui Cudector+ E su icientR
72,

Maria cltin din ca$+ M Kreau s!l #d $e "aul @i sm asigur c so=ul meu nu %ncearc s!l duc %n alt $arte+ "eti=ia dumnea#oastr are su icient or= legal $entru a@a ce#aR 0o=ul meu este un om $uternic+ >hestiunile legale nu $rea constituie un obstacol $entru el+ M A=i $utea cere $oli=iei s# dea $e cine#a s# %nso=easc+ Dac biatul %@i eB$rim dorin=a de a merge cu dumnea#oastr' so=ul nu $rea are cum s!l o$reasc+ <ns nu sunt con#ins c $oli=ia local #a dori sse amestece %ntr!o dis$ut casnic+ Dac sunte=i dis$us sa@te$ta=i $?n m?ine diminea=' #oi contacta un $rieten de la sediul $oli=iei de aici' din MFnchen+ M 0unte=i oarte amabil+ Dar #reau s!l #d $e "aul azi' dac e $osibil+ Dumnea#oastr scrie=i scrisoarea+ Nu #a rezol#a nimic cu Narl' dar $oate i de aCuns s!i con#ing $e oamenii care %l su$ra#egheaz $e "aul+ >incis$rezece minute mai t?rziu' documentul era gata+ Aassler %i conduse $?n la u@+ M 1e#eni=i diminea= dac n!a#e=i noroc' zise el+ / s# dm iul %na$oi %n griC cel mai t?rziu $?n m?ine la ora asta+ Maria cltin din ca$ @i se %ntoarse s$lece+ Erau #on Ereudiger+ Nu #reau s $ar de$lasat' dar dac #a i+++ A#ocatul cu o $auz+ Dac #a i #orba de un di#or=' # rog s=ine=i minte c eu # $ot garanta discre=ie maBim+ >lien=ii mei $ro#in din cele mai bune $turi ale societ=ii+ M $rice$ la genul de $robleme $e care le $oate %nt?m$ina o emeie %n $ozi=ia dumnea#oastr+ K rog s# g?ndi=i oarte serios la aceast chestiune+ Maria %i mul=umi @i $lec+ Du$ ce se %ntoarse %n cabinet' Aassler rmase mult #reme la biroul lui' contem$l?nd tabloul de $e $eretele din a=a lui' un Balthus $e care %l cum$rase cu zece ani %nainte %n ;ene#a+ Nu aCunsese %n $ozi=ia $e care o de=inea astzi r s@tie c?te ce#a des$re $ersoanele im$ortante din ;ermania @i des$re $uterea de=inut de ace@tia+ <@i $ri#i ceasul de $e birou+ Wiua de lucru se terminase' la ora o$t a#ea o %nt?lnire la cin+ A$uc tele onul @i #orbi cu secretara lui+ M Domni@oara 0chneider' #reau s!mi ob=ine=i o legtur tele onic+ Numele e #on Ereudiger+ Aerr Narl Ereudiger+ 2ocuie@te %n Essen+ Dac nu e acolo' a l unde e( trebuie saib un tele on mobil+ De ;alais %i dduse Mariei o adres a casei unde era =inut "aul+ <i s$usese c se gsea %ntr!un $erimetru de cinci acri de grdin izolat' la $eri eria localit=ii Amstor ' a lat $e drumul %ngust dintre cele dou or@ele 0imbach' %n a$ro$iere de rontiera austriaca+ <nchiriar o ma@in @i o $ornir dre$t %ntr!acolo+ >?nd $lecaser de la Aassler' a ar se %ntunecase deCa+ Jack conduse c?t de re$ede $utu+ <n Amstor '
77O

Maria %ntreb la un han unde se gsea casa lui #on Ereudiger+ r a ezita' emeia din s$atele teCghelei %i ddu indica=ii $recise+ .e@ir din sat @i intrar $e un drum de =ar cu multe meandre+ >inci minute mai t?rziu' Jack se o$ri %n a=a unor $or=i grele' montate %ntre doi st?l$i %nal=i+ 2a ca$tul unei alei lungi se #edea o mare #il ba#arez' cu aco$eri@ ascu=it' cuibrit %ntr!un semicerc de co$aci %nal=i+ Eerestrele erau luminate+ Jack cobori din ma@in+ 0$re sur$rinderea lui' $or=ile nu erau %ncuiate' %m$inse una $?n la ca$t @i se %ntoarse la ma@in+ "e ambele laturi ale $or=ilor se #edeau camere de luat #ederi+ "arcar ma@ina %n a=a u@ii de la intrare @i cobor?r+ <n a=a casei se mai gsea o ma@ina' un mic Mercedes+ M Zsta e a lui Narl' @o$ti Maria+ <l =ine la MFnchen' ca s!l oloseasc %n cltoriile de a aceri+ Jack se a@te$ta s ie %nt?m$inat de $aznici' dar atmos era era $a@nic+ M Nu!mi $lace' rosti Maria+ E $rea mult lini@te+ 8@a era descuiata+ Jack desco$eri soneria @i a$s $e buton+ / dat' de doua ori+ Nu #eni nimeni+ <m$inse u@a @i intrar am?ndoi %ntr!un hol imens' lambrisat cu steCar+ Eerestrele %nalte de deasu$ra scrii re lectau lumina De Cur %m$reCur' $ere=ii erau decora=i cu di#erse %nsemne naziste( steaguri' insigne 00' $ortrete ale lui Aitler+ >asa era tcut+ M 0!a %nt?m$lat ce#a Jack+ >e#a nu e %n regul+ Narl a aCuns %naintea noastr aici+ M M duc s#d+ Tu stai aici+ M Nu' #in cu tine+ Dac e Narl aici' trebuie s!i #orbesc+ 0a$elez la bunul lui sim=+ M >rezi c o ste asculteR M <i #oi s$une c am ost la Aassler+ Jack era sce$tic %n $ri#in=a im$actului $e care aceast #este l!ar i a#ut asu$ra lui Narl' %ns nu zise nimic+ .ntrar %n $rima camer $e st?nga' un mic salon luminat de otogra ii color ale lui Aitler @i Aimmler+ Era goal+ A doua %nc$ere era o mic sal de gimnastic' dotat cu s$aliere' cal cu m?nere' inele @i $aralele+ Era o camer riguroas+ <n s$a=iile libere rmase $e $ere=i' cine#a at?rnase otogra ii de co$ii germani $ractic?nd eBerci=ii de gimnastic+ Tra#ersar holul @i deschiser u@a %nc$erii din drea$ta+ Era o mic bibliotec+ >a @i holul' era decorat cu amintiri ale >elui de!al Treilea 1eich& %ns aici obiectele a#eau o not mult mai $ersonal+ 0e #edeau $e $ere=i c?te#a otogra ii ale lui 1einhold #on Ereudiger' %n uni orma lui de gal 00' %n com$ania mai multor demnitari ai 1eichului& #itrine de sticl con=in?nd arme& c?te#a $umnale de ceremonie at?rn?nd de $anglici de mtase& o baionet& o @a$c 00 cu insigna de ca$ de mort+
771

<n miClocul %nc$erii' se gsea un birou mare de mahon+ "e el erau aranCate sti#e de dosare' toate $roteCate de %n#elitori #erzi+ Nu dosarele atraser aten=ia lui Jack+ "e birou' se #edea un cilindru de metal+ Era reci$ientul $e care Jack %l lsase %n 1ubrics' la Trinity >ollege %n acea diminea=+ 2?ngel zceau ragmentele unui $a$irus' ru$te @i %m$r@tiate $este tot+ Jack se duse la birou @i %ntinse m?na sia unul dintre ragmente+ <n aceea@i secund' $ri#irea lui u atras de ce#a din s$atele biroului+ / balt mare de s?nge aco$erea co#orul+ M 1?m?i $e loc' zise el+ M >eeR Jack %nconCur biroul+ >u a=a %n Cos' %ntr!o balt de s?nge se #edea cada#rul unui brbat+ Era clar c indi#idul murise+ >ea a %i usese a$roa$e des$icat+ l?ngtru$ se gsea arma crimei' o s$ad lung' arm care era olosit de unele r=ii studen=e@ti de eBtrem drea$t $entru duel+ "robabil c s$ada usese un ornament care decorase $ere=ii+ Jack %ngenunche l?ngcada#ru @i %l %ntoarse cu a=a %n sus+ / auzi $e Maria =i$?nd %n s$atele lui+ Mortul era Narl #on Ereudiger+

772

>A".T/282 SA"TEWE>. S. T1E. 0e auzi un sunet la u@+ Maria se rsuci $e clc?ie+ <n cadrul u@ii se gsea o emeie care tcea @i $ri#ea s$re ei cu o eB$resie amestecat de ric @i ur $e chi$+ A#ea cam $atruzeci de ani+ "rul %i %ncrun=ise @i era tiat scurt+ "urta o rochie lung' neagr+ >hi$ul' hainele @i m?inile %i erau aco$erite cu s?nge uscat+ <n m?na drea$t =inea un $istol %ndre$tat s$re Maria+ M A s$us el c o s#eni=i+ >redeam c aCunge=i mai de#reme+ Dac a=i i aCuns' $oate c a=i mai i $utut ace ce#a+ Acum e $rea t?rziu+ M Tu ai cut astaR %ntreb Maria+ Nu sim=ea nimic $entru Narl& moartea lui nu %i a ecta cu nimic #ia=a+ 0im=ea %ns cum i se instaura groaza %n su let' groaza c acela care %l omor?se $e Narl %l atacase @i $e iul ei+ Eemeia cu ochii mari+ M EuR 0!l omorR Dre$t ce m lua=iR Asta e o$era tatlui dumitale+ Maria se uit la ea' re uz?nd s!i cread s$usele+ Jack $rsi cada#rul lui Narl @i #eni l?ngMaria' %nconCur?ndu!i umrul cu bra=ul+ M Nu $rice$+ >e legtur a $utut a#ea tata cu astaR Nu @tiu ce #rei ss$ui+ M NuR Ei bine' eu am ost aici c?nd s!a %nt?m$lat+ Dac a@ i a#ut arma asta cu mine' l!a@ i %m$u@cat $e loc+ M 8nde!i "aulR %ntreba Maria+ >e ai cut cu el+ M EuR Eu n!am cut nimic+ Tatl dumitale e #ino#at de tot+ Maria era $e $unctul de a izbucni %ntr!o criz de isterie' %ntreb din nou' cu #oce tremur?nd( M Te!am %ntrebat unde e+ Trebuie s!mi s$ui+ A $=it ce#aR M 2!a luat tatl dumitale+ Acum mai bine de o or+ Asta!i tot ce @tiu+ Dac nu #!a=i i amestecat' nimic din toate astea nu s!ar i $etrecut+ Eemeia continua s=in $istolul %ndre$tat s$re Maria+ M >um s!a %nt?m$latR se interesa Maria+ >e a cut tatl meuR De ce l!a luat $e "aulR M Tatl dumitale a #enit aici %n Curul $r?nzului+ Eu i!am dat drumul %nuntru' bine%n=eles& #oia s!@i #ad ne$otul+ Aerr #on Ereudiger lsase ordin ca d?nsul s ie oric?nd $rimit+ A $etrecut ce#a tim$ cu "aul' a$oi l!a a@te$tat %n biblioteca $e so=ul dumitale+ A ascultat radioul o #reme+ Eu i!am dat ce#a s mn?nce+ Era oarte nerbdtor' $rea sticluiasc ce#a+ 0e tot uita la ceas+
777

Aerr #on Ereudiger a #enit cam cu dou ceasuri %n urm+ 2!am %ntrebat dac #rea ce#a sa mn?nce' %ns el a #enit dre$t aici' %n bibliotec+5A@tea$t a ar' 2eni' mi!a zis el+ / sbem @am$anie' ca ssrbtorim+6 Astea au ost ultimele cu#inte $e care mi le!a s$us+ >am la un minut du$ ce a intrat a %nce$ut cearta %i auzeam =i$?nd tocmai din buctrie' unde m dusesem sscot @am$ania de la rigider+ 0!au certat mult #reme+ A$oi s!a auzit un zgomot de ce#a greu cz?nd' du$ care s!a lsat lini@tea+ M Ai idee $entru ce se certauR %ntreb Jack+ Abia $utea s%n=eleag c?te ce#a din con#ersa=ie cu cuno@tin=ele lui limitate de german+ M "entru acelea rs$unse emeia art?nd cu m?na liber s$re rm@i=ele unui $a$irus de $e birou+ M >red c acum $rice$' zise Jack+ M >e $rice$iR Maria nu!@i lua $ri#irea de la emeie @i de la arma din m?na ei+ M De ce tatl tu era at?t de urios+ Si!a dat seama c a ost tras $e s oar+ > acum nu mai eBista o a doua @ans+ Ecu o $auz+ Manuscrisul $e care l!a adus Narl din Dublin nu era cel al lui .isus' chiar dac semna cu el+ Eu am intrat %n >hester Beatty noa$tea trecut& e sur$rinztor de u@or dac @tii cum se#i=i sistemul de alarm' $e care nimeni nu l!a schimbat de c?nd lucram acolo+ Am luat un manuscris din $rimul secol' similar %n dimensiuni @i scris de m?na cu manuscrisul la care se a@te$ta Narl+ >red c un cilindru gol ar i mers la el de bine' %ns nu m!am a@te$tat s ie at?t de u@or s!l duc $e Narl de nas+ "robabil c tatl tu @i!a ie@it din min=i c?nd a #zut ce i!am cut+ Narl n!ar i ghicit niciodat c manuscrisele au ost schimbate' %ns tatl tu a obser#at imediat+ El cuno@tea manuscrisul lui .isus $e dina ar+ Maria se %ntoarse ctre emeie+ M De ce l!a ucis tatl meu $e NarlR Numai $entru c se lsase $clit de JackR MenaCera $ru sezite+ Aaide+ 0$uneai c =i$au+ Trebuie s i auzit+ M Tatl dumitale #oia s!@i ia ne$otul+ A s$us c s!a terminat totul' c $ierduser totul+ Aerr #on Ereudiger a %ncercat sdiscute cu el+ 0$unea c manuscrisul nu era im$ortant' c $uteau c?@tiga @i r el+ A$oi tatl dumitale l!a ucis+ Du$ aceea' l!am #zut ie@ind ca o urtun din bibliotec @i urc?nd scrile+ Am intrat aici @i l!am gsit $e so=ul dumitale zc?nd+ N!am @tiut ce s ac+ Am gsit arma asta @i m!am dus du$ el' %ns nu @tiam ce trebuia s ac+ Nimeni nu!mi dduse #reun ordin @i nu $uteam lua legtura cu nimeni %n tim$ util+ Eram %n rico@at+ 2!am #zut $e tatl dumitale cobori?nd scrile cu "aul+ Era+++ Ezit+ "rea ie@it din min=i+ 9i$a @i blestema tot tim$ul+ 8n nebun+ 9inea str?ns biatul+ Nu $uteam ace nimic' din $ricina ricii de a nu!l rni $e "aul+
77-

M 8nde l!a dusR Maria intrase %n $anic+ 0e temea %ngrozitor $entru iul ei+ Eemeia cltin din ca$+ M Aabar n!am+ "ur @i sim$lu' a ie@it' l!a $us $e "aul %n ma@in' du$ care @i! a luat zborul+ Nu @tiu unde s!au dus+ M ;?nde@te!te' emeie' o $resa Jack+ A s$us ce#aR 0e %ntorcea la "arisR <n "oloniaR <ncotro' $entru numele lui DumnezeuR M .rlanda' @o$ti emeia+ Acum %mi amintesc+ <n tim$ ce se certau' el a s$us c a#ea s!l duc $e "aul %n .rlanda+ <ntr!un loc denumit 0ummerla3n+ Are sensR M 0ummerla3n' eBclam Jack+ <l duce la 0ummerla3n+ Dar de ceR Nu %n=eleg+ 2ocul acela e ars $?n la temelii+ Acum nu mai e nimic acolo+ Maria $ri#i %n Cur cu ochi %ngrozi=i+ M /h' Doamne' Jack+ >red c @tiu+ Nu @tiai ce s!a %nt?m$lat' cum a aCuns sard 0ummerla3nR Jack cltin din ca$+ 0e sim=ea amor=it& totul ie@ise de sub controlul lui+ M Au %ncercat s!i ia casa+ 8rma s ie o achizi=ie or=at+ Eu eram $lecat& el locuia singur acolo+ <n noa$tea incendiului m!a sunat+ A s$us c nu!i #a lsa s$un labele $e acel loc' c mai bine ar #edea totul ars dec?t s!i lase $e idio=ii aceia strans orme locul %ntr!o atrac=ie $entru turi@ti+ .!a dat chiar el oc' Jack+ A scos de acolo mobila cea mai bun' tablourile' cr=ile' manuscrisele+ A$oi a luat o canistr de benzin @i a dat oc 0ummerla3n!ului+ 0e uit la Jack+ /chii i se um$lur de lacrimi+ Nu $rice$iR continu ea+ Eu %l cunosc' Jack+ <l cunosc mai bine dec?t oricine+ Krea s$rocedeze la el cu "aul+ Nu $oate su$orta g?ndul c $lanurile lui s!au dus naibii @i c ne$otul lui nu mai bene iciaz de destinul $regtit+ Mai degrab l!ar ucide dec?t s #ad c se %nt?m$l a@a ce#a+

77:

>A".T/282 SA"TEWE>. S. "AT18 M D!mi arma' rosti Jack' %ntinz?nd m?na+ Te rog+ Era clar c emeia era $e $unctul de a eB$loda+ Ner#ii %i erau %ntin@i la maBimum+ Er un su$erior' r ca cine#a s!i dea ordine' ea nu %nsemna nimic+ Deci era cu at?t mai $ericuloas+ <n nimicnicia lor' 2eni!ile acestei lumi sunt gata slo#easc r a mai g?ndi+ M Stiu cine e@ti' zise ea' %naint?nd cu un $as @i %ndre$t?nd re#ol#erul s$re Jack+ Tu e@ti e#reul' Cidanul %m$u=it care s!a culcat cu mama lui "aul+ M >ine =i!a s$us astaR M Aerr #on Ereudiger' bine%n=eles+ El a @tiut tot tim$ul+ "robabil c l!ai crezut idiot& %ns el @tia+ Stia totul+ M Acum nu mai are nici o im$ortan=' re$lic Jack+ Kon Ereudiger e mort+ <ns mai e tim$ s!l sal#m $e "aul+ Trebuie sne la@i s $lecm+ Noi %l mai $utem o$ri $e 1ose3icz+ 2eni cltin din ca$+ M Dumneata $o=i s$leci' doamn #on Ereudiger+ Acum nu mai %nsemna=i nimic+ <ns nu @i e#reul+ El e #ino#at de toate astea+ Trebuie s$lteasc+ Ar i ost at?t de u@or se g?ndi Jack' at?t de u@or' ss$un( /u, nu sunt evreu, nu %idan, nu iudeu mpuit. .unt catolic ca #i tine. Ascult, pot recita rugciunile la fel de bine ca oricine. Hrei s m au5iP Dar lucrurile nu mai erau at?t de sim$le+ Jack aCunsese la o rscruce+ >onta mai $u=in ceea ce sim=ea el c e @i mai mult conta ce %l cea emeia cu arma din a=a lui s ie' @i moti#ele care o %m$ingeau la aceast atitudine+ Ea re$rezenta doar o $ictur %ntr!un ocean de ur' %ns a#ea destul or= s!l lichideze+ N!a#ea de g?nd s!@i nege originea $entru ea+ Acum' aceast origine $rea s aib o mare %nsemntate+ M "leac' Maria' rosti el+ ;se@te!l $e tatl tu+ .a un a#ion din MFnchen& mai e tim$+ Maria cltin din ca$+ <ntinse m?na st?ng $entru a o gsi $e a lui+ M E mort' 2eni' s$use ea 0!a terminat+ El ar %n=elege+ M Nu' se %nc$=?n 2eni+ Nu $ot >ine#a trebuie s$lteasc+ <nce$u s ridice arma+ Jack abia #zu ce se %nt?m$l du$ aceea+ / mi@care ca o $rere l?ngel+ Maria %@i scoase m?na drea$t din buzunar+ <n ea =inea un $istol' cu care trase+
77D

Trase o singur dat( o lo#itur $er ect' care str$unse runtea emeii @i ie@i cu un Cet de s?nge $rin cea a ei+ 2eni nici mcar n!a$uc sa$ese $e trgaciul armei ei+ >?nd totul se termin' Jack lu arma Mriei @i o cu$rinse $e iubita lui %n bra=e+ Ea sc?nci ca un co$il' a$oi se lini@ti+ M Trebuie s $lecm' zise ea+ N!a#em tim$ de $ierdut+ <nde$rt?ndu!se de cas' Jack se %ntoarse ctre ea+ M De unde ai cut rost de armR Nu!mi dau seama unde ai i $utut!o gsi+ M Am luat!o de la "arker' rs$unse ea+ .mediat du$ ce a ost %m$u@cat+ M Dar cum+++R Jack %@i aminti c ea %ngenunchease @i ridicase ca$ul mortului+ "robabil c sustrsese $istolul %n #reme ce el era ocu$at cu McBride+ Merser o #reme %n tcere s$re MFnchen+ M Tot nu $rice$' zise Jack la un moment dat+ >um ai trecut arma lui "arker $rin iltrul de securitate de la aero$ortR M Am a#ut aCutoare' re$lic ea+ Deschiz?ndu!@i geanta' scoase o legitima=ie din $lastic+ "rietenul nostru EeliB a insistat s$ort cu mine o arm de c?te ori este $osibil+ Dac trebuia sm de$lasez cu a#ionul' a#eam un $ermis de liber trecere $rin $unctele de control+ <l =ineam ascuns %n casa noastr din Essen+ >?nd am $lecat de acolo' l!am luat cu mine+ "entru orice e#entualitate+ A ost u@or la $lecarea din Dublin+ Ei useser doar alerta=i c $atru agen=i britanici useser %m$u@ca=i %n $lin zi %n >ollege ;reen+ Eu eram ultima $ersoan care ar i ost o$rit+ Jack aco$eri cei o sut de kilometri $?n la aero$ort %n mai $u=in de o or+ 2sar ma@ina la biroul de %nchirieri @i intrar %n sala $rinci$al a aero$ortului+ M A#em ne#oie de un a#ion $articular+ 8n turboreactor+ Maria era genul de emeie care se $utea duce la biroul de in orma=ii al unui aero$ort ca scear in orma=ii des$re a@a ce#a r s$ar ridicol+ Eata de la ghi@eu nici mcar nu cli$i+ 2e indic un mic birou din s$ate' sub o tbli= $e care scria 5>hartere $entru A aceri6+ M 0!ar $utea sa nu ie nimeni acolo' mai zise ata %n s$atele lor+ A#ur noroc+ Era un brbat de cincizeci de ani' cu un as$ect bine %ngriCit @i cu un %nce$ut discret de burt+ A#ea acea $ri#ire deta@at a cui#a care $etrece mai mult tim$ %n aer dec?t la sol+ M .rlandaR eBclam el c?nd Maria %i s$use ce dore@te+ Korbea germana cu un accent est!euro$ean greu de de init+ >e se %nt?m$lR <n noa$tea asta toat lumea #rea szboare %n .rlanda+ 8n brbat cores$unz?nd descrierii lui 1ose3icz $lecase cu o or %n urm cu un a#ion %nchiriat' %ndre$t?ndu!se s$re >ork+
77I

M A#ea @i un co$il cu el' un bie=elR "ilotul %ncu#iin=+ M Da+ Btr?nul s$unea c e ne$otul lui+ "u@tiul a zis ce#a c s!ar %ntoarce la mama lui+ .ndi#idul a#ea toate actele %n ordine+ >e $uteam aceR M Eu sunt mama biatului' eB$lic Maria+ Brbatul care a %nchiriat a#ionul este socrul meu+ Tribunalul #rea smi!l dea mie %n custodie $e "aul' a@a c so=ul meu l!a $us $e taic!su s$lece %n ;ermania+ "ri#i=i+ 0coase scrisoarea lui Aassler din buzunar @i i!o art omului+ Acesta i!o ddu %na$oi+ M Nu $rea m intereseaz treburile dumnea#oastr' doamn+ Dac a#e=i banii necesari' # duc oriunde dori=i+ M Numai $?n la >ork+ "ilotul ddu din ca$+ M A$ro$o' numele meu e Wam irescu+ De ce nu # odihni=i c?te#a minuteR 0ta=i Cos+ <nainte de a decola' trebuie com$letate ni@te documente+ Eiecare minut care trecu $?n la decolare li se $ru o #e@nicie+ Wam irescu se ls cu$rins de dis$ozi=ia su leteasc a Mariei @i cu tot ce!i sttu %n $utere sscurteze birocra=ia @i sob=in a$robrile necesare %n Cumtate din tim$ul obi@nuit+ >u toate astea' lor li se $ru c durase o #e@nicie+ A#ionul era un turboreactor Aansa+ EBact %naintea decolrii' Wam irescu #eni sse asigure c $asagerii stteau bine+ M .!am cerut unei o$eratoare radio de aici s%l contacteze $e $artenerul meu 0chneider+ El $iloteaz a#ionul din a=' cel care %l are la bord $e $u@tiul dumnea#oastr+ Am rugat!o s!i s$un smai %nt?rzie un $ic @i sam?ne aterizarea %n >ork+ "oate a#e=i noroc+ >?nd erau %n aer' Wam irescu %l rug $e Jack s#in %n a=+ Du$ ce acesta intr %n cabin' $ilotul trecu $e englez' limb $e care o #orbea luent+ M De a$t' ce se %nt?m$lR se interesa el+ M >eea ce #!a s$us doamna+ Wam irescu cltin din ca$+ M /i i eu mai greoi' dar nu sunt idiot+ EBact %nainte de a decola' $oli=ia a alertat aero$ortul+ 8n a#ocat din MFnchen le!a s$us $oli=i@tilor c unul dintre clien=ii lui im$ortan=i' un industria@' a dis$rut+ 8n om $e nume #on Ereudiger+ A=i auzit #reodat de elR Jack cltin din ca$+ M >hestia e' continu Wam irescu' c acest #on Ereudiger @i o emeie au ost gsi=i mor=i acum o or %ntr!o mic localitate denumita Amstor + Nu @ti=i nimic des$re asta' nuR Jack se agita $e scaun+ >e bnuia Wam irescuR Si ce #oia %n schimbul tceriiR M Nu' rs$unse Jack+ De ce a@ @tiR
77J

M "i' $oate c $rietena dumnea#oastr din s$ate @tie+ Are acte de identitate $e numele #on Ereudiger+ "oate c nu a=i obser#at+ Eu a@ numi asta o coinciden= $rea mare+ M >hiar este+ 0au sugera=i c nu eR M Nu am de unde s @tiu+ 0e ls o scurt tcere+ <n a=a lor se agitau tot elul de lumini=e $e $anoul de comand+ M <n=eleg c #re=i bani %n $lus' zise Jack' %n cele din urm+ Wam irescu cltin %ncet din ca$+ <@i =inea $ri#irea a=intit $e instrumentele de $e bord+ M Din ericire $entru dumnea#oastr' zise el' eu @tiu c?te ce#a des$re acest Aerr #on Ereudiger+ Des$re ce mare indi#id e @i a@a mai de$arte+ <n a acerea asta cu care m ocu$ auzi des$re o mul=ime de oameni ca el+ De asemenea' @tiu c?te ce#a des$re $olitica+ Nici nu e mare secret+ Tatl lui a ost nazist' $rieten cu Aitler+ / $ersoan sim$atic+ A stat #reo doi ani la %nchisoarea 2indsberg @i a ie@it de acolo mai bogat dec?t oric?nd+ Eiul %i s$riCinea $e a= $e eBtremi@tii de drea$ta+ Nu!i o mare $ierdere+ M Nu' rosti %ncet Jack+ Bnuiesc c nu e+ M Nici mcar $entru amilia lui' bnuiesc+ >u eBce$=ia $oate a lui taic!su+ Jack ddu din ca$+ M 2!a=i $utea include aici @i $e socrul lui+ M >el care este cu 0chneiderR Jack ddu din nou din ca$+ 8rm o scurt $auz+ M Eu sunt rom?n' relu Wam irescu+ Am #enit %n ;ermania acum $atru ani %m$reun cu 2i#iu' ratele meu mai mic+ El @i!a adus amilia' eu am #enit singur& sunt #du#+ Anul trecut 2i#iu a ost ucis+ .e@ise %ntr!o noa$te $rin MFnchen+ Doar ca sse $limbe+ Ni@te asci@ti l!au %nCunghiat %n $lin strad+ "oli=ia %i caut @i acum' dar nu!i #a gsi+ Si dac o ac+++ <nl= din umeri+ Acum' cumnata mea @i co$iii ei sunt or=a=i slocuiasc %ntr!un azil de re ugia=i+ 2una trecut' o band de asci@ti a %ncercat sle dea oc+ Eu zic c!ar i bine sse duc dracului cu to=ii+ 2a dracu cu #on Ereudiger+ <l $ri#i $e Jack+ Mai bine #!a=i %ntoarce la locul dumnea#oastr+ 0!ar $utea sa#em $arte de turbulen=e+ Ne a@tea$t #reme $roast %n a=+ Jack rmase alturi de Maria' %ncerc?nd s!o lini@teasc $e c?t $utea r cu#inte+ A#ionul huruia %n noa$te+ "e hublou nu se #edea dec?t bezn+ <ntreaga lume usese urit din bezn+ "arc erau com$let izola=i de restul uni#ersului+ <i $o#esti Mriei des$re sus$iciunile lui Wam irescu+ Ea ddu din ca$' dar nu rosti nimic+ 2a un moment dat' %l $ri#i lung+ M Doare' @o$ti ea+ ;roaznic+
77,

M Nu e mort' o asigura el+ 0unt sigur c tatl tu nu i!ar ace niciodat ru+ 2a %nce$ut' ea nu re$lic' %ns el %i #zu lacrimile %n ochi+ >?nd Maria #orbi' o cu cu #oce s$arta+ M Ka ace mai mult de at?t+ Nebunia lui e $ro und @i #eche+ M >u siguran= c nu chiar at?t de $ro und+ Maria o t+ <@i @terse lacrimile de $e obraCi+ Bezna =inea a#ionul ca$ti# %n ghearele ei+ M <n lagr' rosti ea+ 2agrul din NlanCec+ Era s$ecialitatea lui+ M Nu $rice$+ Jack %@i sim=ea #?r urile degetelor reci+ M EBecu=ia co$iilor' relu Maria+ Si torturarea lor+ Mai mult nu $utu rosti+ .ntrar %ntr!o urtun serioas+ Jack nu se $utea g?ndi la nimic care so lini@teasc+ M?na ei era amor=it' ca un lemn' r nici un $ic de #lag+ 0e deschise u@a cabinei+ Wam irescu a$ru %n cadrul ei+ "use a#ionul $e auto$ilot+ M >red c!ar i bine s@ti=i' anun= el+ A#ionul lui 0chneider tocmai a aterizat %n >ork+ 0untem cu $atruzeci de minute %n urma lor+

7-O

>A".T/282 SA"TEWE>. S. >.N>. "e msur ce se a$ro$iau de coasta irlandeza' urtuna cre@tea %n intensitate+ >oborau acum $rin straturi de nori den@i' izbi=i de ra ale $uternice de #?nt @i biciui=i de $loaie+ Brusc' sub ei a$rur luminile >ork!ului' ca @i cum ar i ost create de #?nt @i $loaie+ Aterizar sub ra ale $uternice' care a$roa$e %i scoaser de $e $ist @i %i aruncar $e c?m$+ Wam irescu #eni la ei imediat ce o$ri motoarele+ M Mai am unele lucruri de cut aici' rosti el+ K descurca=iR M >red c da' rs$unse Jack+ A=i ost de mare aCutor+ M 0!mi da=i de @tire dac biatul e %n siguran=+ K a@tea$t o ma@in( am comandat!o eu $rin radio+ "oate @tie 0chneider %ncotro a luat!o omul $e care %l urmri=i+ M E!n regul' zise Maria+ Stim unde se duce+ 2egitima=ia Mariei %i aCut streac re$ede $rin #am+ Kame@ii nici mcar nu #eri icar bagaCul lui Jack' cel $e care %l cra %nc de c?nd $lecase din Dublin+ 2a cellalt ca$t %i a@te$ta 0chneider' care le s$use c 1ose3icz %nchiriase o ma@in' un Eord ;ranada+ <l in ormase $e 0chneider c 5se ducea acas6+ Asta era tot ce @tia $ilotul+ .e@ir %n $loaia toren=ial+ / ma@in %i a@te$ta+ Auzind c era #orba de un a#ion de a aceri' un %ntre$rinztor le cuse rost de un Jaguar+ 2a #olan se a@ez Maria+ >uno@tea drumul mai bine @i condusul a#ea s!i distrag aten=ia de la alte $reocu$ri+ 0e %nde$rtar de aero$ort %ns$re sud' $e l?ng ora@ul >ork' a$oi intrar $e drumul NI1 la Ballinhassing' du$ care o luar s$re #est' $rin Bandon+ "eisaCul era luminat din c?nd %n c?nd de ulgere+ M EBist riscul de re#rsare a r?ului Bandon' rosti Maria+ 0untem termina=i dac el trece @i noi #om gsi drumul %nchis+ M Ne #om ace griCi %n $ri#in=a asta c?nd aCungem acolo+ Ma@ina se descurca bine' %ns drumul era mturat de #?nt @i %n@eltor+ "e alocuri' #?rteCurile %i ceau sdera$eze $e as altul ud+ "loaia curgea din cer %n @u#oaie' c?nd #izibilitatea eBtrem de $roasta+ A$roa$e c erau singuri $e @osea+ Toat lumea se ad$ostise %n case+ 0e o$rir o singur dat la un garaC de la $eri eria localit=ii >lonakilty' de unde Jack cum$r dou lanterne $uternice+ 0e g?ndi c $robabil #or a#ea ne#oie de ele du$ ce #or aCunge la 0ummerla3n+
7-1

ACunser %n Baltimore du$ miezul no$=ii+ Aici' l?ngcoast' urtuna se sim=ea @i mai $uternic+ 0atul dormea+ <l tra#ersar %n #itez' %ndre$t?ndu!se s$re bucata de $m?nt $e care usese 0ummerla3n+ M De ce a #enit aici' JackR <ntr!o ast el de noa$teR E o nebunie+ "oate c s!a dus %n alt $arte+ Aici nu mai e nimic+ M .!a s$us lui 0chneider c se duce acas+ Doar dac nu cuno@ti #reo alt cas+++ Maria cltin din ca$+ M Nu' rosti ea moale+ Nu cunosc nici o alt cas+ N!a eBistat dec?t 0ummerla3n+ Drumul %ngust era inundat de a$+ A$roa$e c nu eBista nici o di eren= %ntre cer @i $m?nt+ Nu $uteau auzi marea+ 0ingurul zgomot era urletul urtunii+ Brusc' lumina arurilor czu $este $or=ile deschise+ Acestea zceau larg des cute' $e Cumtate smulse din balamale+ Maria r?n @i %nce$u smane#reze Jaguarul $rin deschiderea %ngust' %n acel moment' un ulger brzd cerul' lumin?nd $eisaCul+ / rac=iune de secund din bezn se i#i scheletul re@edin=ei+ / cli$ mai t?rziu' bezna re#eni+ Maria conduse cu $ruden=' men=in?ndu!se $e aleea acum n$dit de buruieni+ <n numai c?=i#a ani' natura luase %n st$?nire aleile @i crrile care %ncercuiser #echea cas+ Earurile se lo#eau doar de iarb @i tu i@uri' un amestec slbatic de #egeta=ie liber care crescuse acolo unde $e #remuri se l iau grdini bine %ngriCite+ M "ri#e@te^ eBclam Jack' art?nd %nainte+ 8nde#a sus' %n %ntuneric' #edea o lumini= ro@ietic+ <n tim$ ce o $ri#eau' lumina tremura @i $rea sdis$ar' a$oi rea$rea mai strlucitoare+ Maria o t+ Doar tatl ei nu ddea din nou oc casei+ .mediat se g?ndi %ns c nu mai eBista nimic care sard+ M "om$ierii au reu@it ssal#eze c?te#a %nc$eri' zise ea+ 0au' cel $u=in' le!au sal#at de la com$leta distrugere+ Mai eBist c?te#a $odele @i ta#ane %n ari$a de #est+ 2e!am #zut c?nd am #izitat casa du$ incendiu+ M "utea surce cine#a acoloR M Da' dar $un?ndu!@i #ia=a %n $ericol+ >ea mai mare $arte a camerelor sunt com$let arse+ "ri#i nelini@tit lumini=a tremur?nd' lu$t?ndu!se cu lacrimile @i cu tenta=ia de a ceda $anicii care i se insinuase %n su let+ Tot tim$ul se ruga %n sinea ei ca "aul snu i $=it nimic+ Eordul ;ranada era $arcat str?mb l?ngceea ce $e #remuri usese intrarea $rinci$al+ Jack %@i lu bagaCul din s$ate @i ie@i din ma@ina+ Maria cobori @i ea+ <n acel moment' un al doilea ulger lumin a=ada casei+ Widurile useser luate deCa

7-2

%n st$?nire de ieder+ <n Curul erestrelor se mai $uteau #edea urmele lsate de oc+ <n c?te#a secunde' $loaia %i ud la $iele+ A$a era biciuitoare @i amarnic de rece+ 1a alele de #?nt %i %nghe=au @i %ncercau s!i dea de!a berbeleacul+ Jack a$uc bra=ul Mriei+ M .a lanterna asta' =i$ el+ <@i a$rinser am?ndoi lanternele+ Easciculele de lumin str$unser $loaia @i bezna' dez#elind a=ada %nnegrit a casei+ 0$art @i ru$t' #echea u@ at?rna Calnic %n cadrul ei de $iatr+ Wcea $e Cumtate deschis' d?nd la i#eal un interior %ntunecat' ne$rimitor+ 0e strecurar $rin s$rtur' alunec?nd $e un strat gros de noroi @i runze ude+ .ncendiul izbucnise %n hol+ .m$ozanta scar de odinioar nu mai era acum dec?t o aduntur de b?rne negre @i contorsionate+ "ere=ii $e care at?rnaser $ortretele strmo@ilor lui 1ose3icz erau to$i=i @i $ta=i+ "odeaua era cr$at @i $lin de smocuri de buruieni+ 8nde#a sus' deasu$ra lor' aco$eri@ul era $lin de guri $rin care $loaia intra nestingherit+ <@i croir drum $rintre resturi' ctre s$atele casei' unde o arcad cscat marca intrarea %ntr!un coridor+ Aici' $loaia se sim=ea mai $u=in' iind %m$iedicat de %nc$erile de deasu$ra+ Jack @i Maria $@eau $rintre mormane de cenu@ @i resturi de lemne arse+ "retutindeni eBista sticl s$art @i buc=i de tencuial czute de $e $ere=i @i din ta#ane+ 0ingurele zgomote erau cele ale $loii @i ale tunetelor+ Eurtuna $rea sse estom$eze' a$oi re#enea cu intensitate s$orit+ Maria era %n a=+ . se $rea corect sse a le aici acum' %n inima ruinii $ro#ocate de tatl ei+ 8n r?nd de tre$te ducea la $rimul etaC+ Erau ru$te' dar se $utea clca $e ele+ 0tricciunile erau mai mici %n aceast zon+ "or=iuni de ta$et rmseser li$ite de $ere=i+ "e alocuri se #edeau rm@i=e %nnegrite din co#orul gros care aco$erise scara+ "retutindeni' a$a bltea+ <n tim$ ce urcau' un trsnet care $trunse $rintr!o ereastr' %i %nghe=+ .ntrar %n dou %nc$eri de la $rimul etaC+ Nici o urm a trecerii cui#a $e acolo+ >amerele erau %ntunecate @i triste' Ce uite de comorile care le %m$odobiser odinioar+ >ine#a scosese un cmin de marmur dintr!o camer' ls?nd %n urm o ran $roas$t+ /ricum' nu mai conta+ Eocul distrusese mai r?u scrile care duceau la cel de!al doilea etaC+ 2e urcar cu $ruden=' c?te o trea$t o dat' cut?nd cu lanternele guri sau alte locuri @ubrede+ 2a un moment dat' Maria se a$lec+ 0e %ndre$t' =in?nd ce#a %n m?n+ M >e eR @o$ti Jack+ Ea %i arat ce desco$erise+ Era o $agin dintr!o carte' %nc uscata+ / $agina din :here the :ild -hings Are+
7-7

<@i continuar urcu@ul ctre etaCul al doilea+ Din s$atele unei u@i din drea$ta lor licri o lumin+ "odeaua era s$art+ 2a iecare $as' Jack se temea c a#eau sse $rbu@easc+ 2i$indu!se de zid' el se strecur $?n la u@+ Maria %l urm+ Era #echea %nc$ere de muzic a Mariei+ .nstrumentele dis$ruser' iar $ozele com$ozitorilor @i $iani@tilor useser date Cos de $e $ere=i+ Eumul %nnegrise zugr#eala rocco' iar $loaia des#?r@ise dezastrul+ "e #remuri' usese socotit una dintre cele mai rumoase %nc$eri din /ccident+ 1ose3icz str?nsese buc=i de lemn %n cmin @i a$rinsese ocul+ El @i "aul @edeau %n a=a cminului' %ncerc?nd sse usuce @i sse %nclzeasc+ "aul tremura+ Nu a#ea nici mcar o hain sau o $tur+ 1ose3icz $ri#ea =int lcrile+ Acestea %i luminau chi$ul @i %i alungeau umbra %n %nc$ere' ca o $at de %ntuneric+ 9inea un $istol %n $oal+ Din c?nd %n c?nd' %@i muta $ri#irea de la oc asu$ra armei' ca @i cum ar i citit un mesaC secret %n luciul ro@ietic al o=elului+

7--

>A".T/282 SA"TEWE>. S. SA0E Easciculul lanternei lui Jack czu asu$ra lui 1ose3icz' ca o raz lumin?nd un actor btr?n' ie@ind la ram$ $entru a Cuca ultimul lui rol+ Kz?nd lumina' "aul %nl= ca$ul @i $ri#i %n Cur %n %ntuneric+ Nu!@i recunoscu mama' care sttea ascuns %n umbra aruncata de lanterna ei+ Aabar n!a#ea dac mama lui murise sau nu& taic!su %i s$usese una' iar bunic!su alta+ Eusese adus %n acest loc %ngrozitor sub $reteBtul de a o gsi' %ns desco$erise c usese din nou %n@elat+ M "aul' strig Maria' lu?nd!o la ug+ Jack %ncerc so re=in+ M Aten=ie' o a#ertiz el+ Are o arm+ "aul se ridic %n $icioare+ M 2uttiI' striga el+ 2utti, ich bin hier+ 1ose3icz %ntoarse m?nios $ri#irea' uluit de intruziune+ Kz?nd luminile' sri %n $icioare @i %n@ c biatul+ M Tat^ Eu sunt' Maria+ Te rog d!i drumul lui "aul+ A trecut @i a@a $rin destule+ M N!ai nici un dre$t s#ii aici^ strig 1ose3icz+ Biatul e al meu acum+ Ambele mele iice au murit+ Din cauza ta #a trebui smoar @i biatul+ Du$ asta totul se #a termina+ Maria %ncerc sse smulg din str?nsoarea lui Jack+ M Nu' Maria+ Nu c?t #reme are arma+ / #a olosi+ 2as!m $e mine sdiscut cu el+ M Dar %l are $e "aul+ Trebuie s!l o$resc+ M Nu a@a+ Nu #ei aCunge niciodat la el+ Te!ar %m$u@ca' a$oi l!ar ucide $e "aul+ 2as!m s$rocedez cum @tiu eu+ Jack %naint c?=i#a $a@i+ Maria %l urm' nedezli$indu!@i $ri#irea de $e iul ei+ M "o=i a#ea manuscrisul' rosti Jack+ <l am cu mine %n aceast geant+ Ade#ratul manuscris' nu un %nlocuitor+ .a!l+ Nu!mi $as ce aci cu el' c?t #reme %i dai drumul lui "aul+ M Doctore ;ould+ >ile noastre au $rut destinate sse %ngemneze+ 1ose3icz $rea s!@i rec?@tige cu iu=eal controlul de sine+ E@ti oarte insistent+ Nu te credeam %n stare+ 8n om at?t de slab' @i totu@i at?t de insistent E#reul din tine dublat de originea celt+ <ns insisten=a nu aCunge+ E ne#oie @i de materie cenu@ie+ >eea ce $osezi tu nu =i!e de aCuns+
7-:

M Acum @tiu de ce a#eai ne#oie de manuscris+ Si sunt $regtit s!l negociez+ Mi se $are un t?rg cinstit+ 1ose3icz izbucni %n r?s+ <l =inea $e "aul str?ns $e du$ g?t M 8n t?rgR Kia=a unui biat $entru o bucat de h?rtieR 8n $a$irus m?nCit cu cernealR Mi!am $etrecut toat #ia=a $rintre h?rtii ca acesta+ Niciodat nu mi!au adus altce#a dec?t durere+ >rezi c a@ negocia biatul $e a@a ce#aR M 9i!am s$us' acesta e originalul+ <n geanta asta am manuscrisul lui .isus+ <l $o=i eBamina+ 9i!l aduc eu+ Btr?nul r?se din nou' %ntrindu!@i str?nsoarea %n Curul g?tului lui "aul+ M Nu #reau manuscrisul tu' rosti el+ Am terminat cu $o#estea asta+ M!ai %n=eles total gre@it+ >e se %nt?m$l acum n!are nimic de a ace cu $re=iosul tu manuscris+ Jack nu $rice$ea+ 1ose3icz $rea com$let ie@it din min=i+ M Atunci ce #reiR M >e #reauR Nu #reau nimic+ Am terminat!o cu #rutul+ 0!a terminat' nu $rice$iR 0!a terminat+ Ecu o $auz+ "e o #oce mai cobor?t' relu( .!au dat drumul+ 1amsey+ 2!au eliberat+ M Nu %n=eleg+++ Jack nu $rice$ea nimic din #orbele lui 1ose3icz+ M 1amsey' Jack' inter#eni Maria+ <n a#ionul de la 2ondra' nu!=i aduci aminteR "rizonierul de rzboi englez+ M Dar cum+++R A$oi %@i aminti+ Kocea lui 2eni' descriind e#enimentele care $recedaser moartea lui Narl+ Si!a $etrecut o #reme cu "aul' a$oi l!a a@te$tat %n bibliotec $e so=ul dumitale+ A ascultat radioul un tim$+ M Des$re ce e #orbaR %ntreba "aul+ >e e cu 1amseyR De ce e at?t de im$ortantR M /ctombrie' rs$unse 1ose3icz+ / unitate britanic ce a lucrat cu $artizanii lui Tito s$re s ?r@itul rzboiului+ Au ost trimi@i %n >roa=ia de >omandamentul $entru /$era=iuni 0$eciale %n octombrie 1,--' luna %n care Belgradul a czut %n m?inile lui 0talin+ >e#a mai de#reme' %n acel an' britanicii %@i retrseser s$riCinul acordat cetnicilor lui Mihailo#ici @i s!au dus cu arme @i bagaCe %n tabra lui Tito @i a comuni@tilor lui+ 1amsey conducea unitatea /ctombrie+ Misiunea ei era de a ace legtura %ntre unit=ile din >roa=ia @i gru$urile de $artizani din restul .ugosla#iei+ 2a acea #reme' eu eram @e ul securit=ii lui Ante "a#elici+ "ozi=ia mea era subordonat @e ului ;esta$oului din Wagreb+ "ractic' a#eam oarte mult libertate de ac=iune+ "uteam sm %nt?lnesc cu oameni care n!a#eau nimic de!a ace cu germanii+ 8neori' %ncheiam di#erse %n=elegeri %n s$atele ;esta$oului+ Stiam cu to=ii c 1eich!ul german era terminat @i c era doar o chestiune de zile $?n c?nd
7-D

nem=ii a#eau s!@i retrag tru$ele @i sne lase de izbeli@te+ Eram con@tient c' $entru a su$ra#ie=ui' trebuia sne asigurm #iitorul+ <n Euro$a' toat lumea $roceda a@a+ 2iga decisese deCa c nu eBista nici o %ndoial %ncotro a#eam smergem dac se $unea $roblema alegerii %ntre britanici @i comuni@ti+ >a atare' c?nd m!a contactat 1amsey cu o $ro$unere de %n=elegere' n!am ezitat o cli$+ Am ost de acord sm %nt?lnesc cu el %n secret+ Am $etrecut o du$!amiaz %m$reun %ntr!o bisericu= de l?ngWagreb+ Era la %nce$utul lui decembrie+ "ro$unerea lui era legat de un $a$irus' un manuscris de la %nce$uturile cre@tinismului' a lat %n $osesia 0er#iciului de .n orma=ii Britanic din 1oma+ Jack sim=i c se %n#?rte totul cu el+ A ar' $loaia se %nte=ise+ 8n tunet cutremur ceea ce mai rmsese din cas+ M Dar e im$osibil' rosti el+ Manuscrisul n!a ost niciodat+++ M Ai ost condus $e un drum gre@it' %l %ntreru$se 1ose3icz+ EeliB nu =i!a $o#estit %ntreg ade#rul des$re manuscris+ 9i!a zis c el n!a ost niciodat la 1oma' nu!i a@aR M De unde @tiiR M Mi!a s$us 0imon' bine%n=eles+ /mul $e care tu %l cuno@ti sub numele de "arker+ 0imon @i cu mine ne cunoa@tem de mult #reme+ M E mort' zise Jack+ "arker e mort+ M <mi $are ru saud asta+ <n orice caz' acum nu mai conteaz+ D!mi #oie scontinuu+ Nu mai a#em mult tim$+ EeliB =i!a s$us c am %ncercat strimitem manuscrisul la Katican %ns condi=iile nu ne!au $ermis+ .ncorect+ Manuscrisul a ost dus acolo @i $strat o #reme la 0an ;irolamo+ Atunci' Alia=ii controlau .talia+ 0er#iciul de .n orma=ii Britanic a mirosit ce#a @i unul dintre agen=ii lui a urat manuscrisul de acolo+ A laser des$re ratele meu @i des$re mine+ 1amsey mi!a o erit un t?rg+ Eusese in ormat des$re manuscris %nainte de a $leca din .talia& su$eriorii lui @tiau c el $oate i olosit ca legtur cu 2iga+ Kezi tu' @i ei $ri#eau s$re #iitor+ >omunismul era %n $lin mar@+ Stiau c du$ s ?r@itul rzboiului cu ;ermania a#eau s ie obliga=i s!@i %ndre$te aten=ia asu$ra 8niunii 0o#ietice+ >ine %i $utea aCuta mai bine %m$otri#a noului inamic dac nu oamenii care lu$taser deCa %m$otri#a so#ieticilorR "olitica noastr nu conta $entru ei c?t #reme eram anticomuni@ti+ 8n ulger ilumina %nc$erea @i dis$ru+ 1ose3icz nu slbea nici o secund str?nsoarea asu$ra biatului+ T?rgul o erit de 1amsey era oarte sim$lu' continua el+ A#eau saranCeze e#adarea $entru mine' $entru ratele meu @i $entru to=i membrii 2igii care #oiau smearg cu mine+ Ne a@te$tau noi identit=i %n Euro$a de Kest+ Manuscrisul a#ea sa ie trimis de la 1oma la Wagreb $rin ratele meu+

7-I

<n schimb' 1amsey #oia liste cu nume+ <n s$ecial' usta@i' dar @i c?=i#a gesta$o#i@ti @i 00!i@ti+ <ndatoriri' orare' $arole+ Tot elul de detalii+ Tot ce a#ea ne#oie $entru a distruge regimul lui "a#elici+ Eu @tiam c "a#elici e' oricum' terminat+ A@a cum am mai s$us' $ri#eam deCa s$re #iitor+ .!am dat tot ce #oia+ N! am $strat nimic ascuns+ "e 1amsey nu!l interesau banii' dar eu i!am dat in orma=ii des$re unii dintre cei mai mari bogta@i din Wagreb+ De unde crezi c #eneau banii meiR Kezi tu' era #orba de s ?r@itul Cocului+ Nu se mai $utea ace nimic+ >el $u=in' a@a credeam eu+ Ecu din nou o $auz+ <n s$atele lui' ocul din cmin sczuse+ >ur?nd %nc$erea a#ea s ie luminat doar de tciuni+ <n acel ianuarie' s!a $ornit o #?ntoare sistematic a usta@ilor %n toat =ara+ 1amsey @i oamenii lui @i!au cut bine treaba+ Eu am a@te$tat manuscrisul %n Wagreb+ Acesta re$rezenta cheia+ Nici mcar 1amsey nu $rice$use asta+ El credea c era doar un eti@' un accesoriu care se $utea negocia+ Eu %ns @tiam c %l $uteam olosi ca sne construim $uterea du$ s ?r@itul rzboiului+ Eratele meu a $lecat din 1oma' a#?ndu!l ascuns $rintre alte documente similare' toate luate din biblioteci e#reie@ti din "olonia+ A czut %ntr!o ambuscad a comuni@tilor la Metlika+ El @i @o erul lui au ost uci@i' iar documentele gsite %n ma@in au ost trimise la Belgrad' %n aten=ia comandantului militar rus+ Acesta e res$onsabil de aducerea lor la Mosco#a' o dat cu rechemarea lui de la s ?r@itul rzboiului+ .mediat' manuscrisele au dis$rut %n Biblioteca 2enin+ Acest a$t l!am a lat doar de $u=in tim$+ .osi Saranskii a comis dou gre@eli+ "rima a ost aceea c a dat $este manuscris+ A doua a ost aceea c te!a im$licat @i $e tine+ Stiam c #ei i %n stare s aci legtura cu otogra iile manuscrisului $e care =i le!am artat aici+ Saranskii auzise di#erse z#onuri legate de $ersoana mea+ <n bibliotec eBistau documente care ar i dus la mine @i la a$tul c manuscrisul se a lase $entru o #reme %n .ugosla#ia+ Nu!mi $uteam asuma acest risc+ Bomba # era destinat numai =ie @i lui+ Nu @i emeii' @i co$ilului+ Jack %ncremeni de urie @i groaz+ Deci 1ose3icz usese de #in $entru moartea lui .osi @i a amiliei sale+ "robabil c bomba usese $us de Aenryk+ Koia s!l str?ng de g?t $e 1ose3icz+ 0e st$?ni' $entru a nu $ro#oca o tragedie mai mare+ >?t des$re 1amsey @i unitatea /ctombrie' ace@tia au a#ut un mare ghinion+ Eu dis$uneam de libertate' %ns $uterea mea era tot mai mic+ ;ru$area /ctombrie a ost desco$erit de ;esta$o+ >ei care au su$ra#ie=uit ambuscadei au ost aresta=i @i du@i la Wagreb+ >roa=ii au ost eBecuta=i' contingentul britanic a ost men=inut %n #ia=+ Din ;ermania a #enit ordinul ca $rizonierii s ie eB$edia=i din Wagreb la Berlin+ Asta se %nt?m$l %n ultimele zile ale rzboiului' c?nd totul de#enise un haos+ Am reu@it s!i trans er $e to=i %n Eriedrichshain+ DeCa ramura german a 2igii hotr?se =inerea unor alse $rocese de crime de rzboi+ .nten=ia noastr era sob=inem toate in orma=iile $e care le $uteam scoate de la ei' a$oi s!i omor?m
7-J

@i s%ngro$m $entru totdeauna acele in orma=ii+ Din ne ericire' a@a cum ai a lat' lucrurile n!au mers bine+ 1amsey @i colegii lui au ost du@i %n 0iberia @i %nchi@i acolo a$roBimati# cincizeci de ani+ <mi $are ru $entru ei+ Au ost oameni curaCo@i& meritau o soart mai bun+ 1ose3icz cu o $auz+ Degetele lui m?ng?iau cu bl?nde=e g?tul ne$otului+ Acum' 1amsey s!a %ntors acas+ Eroul cuceritor+ <n ine' $oate c nu+ <l #or urma $rietenii lui' cei care mai triesc %nc+ Ka #eni o #reme %n care mul=i oameni se #or sim=i stingheri=i dac 1amsey nu #a i redus la tcere+ "entru noi' acesta e s ?r@itul+ >ontingentul usta@ re$rezint o $arte #ital a sistemului de alian=e al 2igii+ Dac se a l c am %ncheiat un t?rg cu britanicii' o s%ncea$ re$resaliile+ 2iga nu #a rezista nici @ase luni+ Totul s!a terminat+ "oate c nu $este c?te#a zile sau c?te#a luni+ <ns s!a terminat+ Mai bine s!i $unem ca$t acum+ 0e a$lec asu$ra lui "aul' m?ng?indu!l $e $?r+ "aul ar i trebuit sde#in liderul nostru cu tim$ul+ Acum' n!a mai rmas nimic $entru el de condus+ Eu am cut %ntotdeauna $lanuri de #iitor+ Numai de #iitor+ Dar acum nu mai eBist acel #iitor+ Jack #zu dis$erarea %n ochii biatului @i auzi resemnarea din #ocea lui+ M Dar "aul $oate a#ea un #iitor' inter#eni Maria' c?nd un $as %n a=+ "entru tine e $rea t?rziu' %ns nu @i $entru el+ D!i drumul+ / cli$a' Maria crezu c tatl ei se lu$t cu el %nsu@i+ Btr?nul care %l =inea $e iul ei era acela@i om care o =inuse $e ea $e genunchi c?nd usese o co$il' care %i aducea cadouri @i care %i $ie$tna $?rul+ Ecu un alt $as %nainte+ >u siguran= c el a#ea sse %nmoaie+ Dar era $rea t?rziu+ 1ose3icz a$uc %ncheietura m?inii lui "aul @i %l trase s$re o u@ din $eretele din s$ate+ <ntr!o secunda %ntunericul %i %nghi=i+

7-,

>A".T/282 SA"TEWE>. S. SA"TE Jack o lu la ug du$ ei+ Tocmai aCunse l?ngu@ c?nd se %m$iedic de un morman de moloz @i czu+ Maria %@i croi drum $?n la el @i se a$lec deasu$ra lui+ M Ai $=it ce#aR Jack se ridic+ Era doar ame=it+ M 8@a' g? ?i el+ <ncotro duceR M E o scar din s$ate+ >oboarctre grdina din s$ate+ Maria %l aCut $e Jack s stea $e $icioare+ Alergar %m$reun s$re u@+ Aici ocul cuse ra#agii mai mari+ "ere=ii erau %nnegri=i @i $or=iuni %ntregi de scar arseser com$let+ 1ose3icz reu@ise cum#a s!l trag$e "aul $este o gaura din scar+ 2emnul era ragil @i $e alocuri ru$t+ Jack aCunse %n dre$tul gurii @i se $regti scoboare' =in?ndu!se de o bucat de balustrada care rmsese intacta+ <n acea cli$' scara @i balustrada cedar' a$roa$e trg?ndu!l %n hul de dedesubt+ Maria %l $rinse de bra= @i!l trase %na$oi+ 0$rtura nou creat era $rea mare $entru a i srit+ 1ose3icz @i "aul dis$ruser %n bezn+ M 1e$ede+ EBist #reo cale de a aCunge CosR Maria %ncu#iin=+ M 0crile $e care am urcat noi+ A$oi $rin s$atele casei ctre teras' dac $utem trece+ Alergar' @tiind c 1ose3icz c$tase un a#ans substan=ial @i se $utea ace u@or ne#zut+ Alunec?nd $e tre$tele %n@eltoare' aCunser %ntregi Cos @i o luar din nou $e coridor+ >entrul cldirii usese cel mai ru a ectat de incendiu+ B?rne @i $ari de lemn se #edeau $retutindeni' %ngreun?ndu!le %naintarea+ 0e c=rar @i se strecurar $rintre resturi+ De@i cuno@tea casa %nc din co$ilrie' Maria era uluit @i dezorientat+ De a ar #enea $?n la ei urletul urtunii+ K?ntul su la cu mai mult $utere dec?t oric?nd+ ACunser' %n s ?r@it' $e teras @i cobor?r tre$tele de $iatr $?n %n grdin+ Erau acum %n s$a=iu deschis' biciui=i de $loaie @i #?nt+ Kuietul mrii cea a$roa$e im$osibil orice comunicare %ntre ei+ M "e aici' strig Maria' art?nd s$re ari$a #estica+
7:O

Alergar la u@a care ddea s$re scara din s$ate' $e care cobor?se 1ose3icz+ Nimic nu mi@ca acolo+ Jack intr @i %@i $limb lanterna %n sus @i %n Cos' strig?nd numele lui "aul+ Nici un rs$uns+ 0e %ntoarse la Maria+ M "robabil c au cobor?t deCa' =i$ el+ <ncotro $utea so i luat!oR M Nu @tiu+ 0!ar $utea s%ncerce s%nconCoare casa' ca saCung la ma@in+ M Nu cred+ >red c uge %n alt $arte+ Brusc' #?ntul %@i schimb direc=ia' %nce$?nd ssu le dins$re coast+ / ra ala zdra#n a$roa$e c %i dr?m+ / dat cu ea se auzi un =i$t sau un urlet' care %ncet la el de brusc+ Jack n!a#ea ne#oie si se s$un dincotro #enea =i$tul+ 2ocuise su icient de mult tim$ %n 0ummerla3n ca s@tie+ Aici nu eBista altce#a %n a ara alezei+ .ar dincolo de alez' nu eBista dec?t marea+ / luar la goan $rin grdina slbatic' lu$t?ndu!se cu #?ntul+ 0e auzi un al doilea =i$t' de aceast dat mai ascu=it+ Maria strig' %ns #ocea %i u %nbu@it de #?nt+ M Eii atent' zise ea+ 0untem a$roa$e de margine+ <n $loaie @i %ntuneric le era greu sdeslu@easc meandrele solului $e care $@eau+ De acum' se auzeau #alurile s$rg?ndu!se $e st?ncile de dedesubt cu o or= incredibil+ M "aul^ 8nde e@tiR 8nde e@ti' "aulR Maria continu sstrige' $limb?nd asciculul lanternei' %n tentati#a de a!@i desco$eri tatl @i iul+ Brusc' lanterna lui Jack %i gsi+ 1ose3icz %l trsese $e "aul la marginea alezei+ / sim$l $al zdra#n de #?nt %i $utea arunca %n hu+ Jack se o$ri' tremur?nd+ <n mintea lui #edea o alt alez+ 2a marginea ei o minge ro@ie se rostogolea $rin iarba #erde+ / eti= alerga' ne@tiind de $ericol' du$ ea %n s$atele ei' se #edea 0ima' alerg?nd @i ea M 9ine asta' rosti el' $un?nd lanterna %n m?na Mriei+ 9ine!o la distan= de a ta' ca scread c suntem %nc %m$reun+ 0e de$las re$ede %n st?nga Mariei' %nde$rt?ndu!se de asciculele luminoase+ 1azele %i luminau $e 1ose3icz @i $e "aul cltin?ndu!se $e marginea alezei+ "e nea@te$tate' se auzi o %m$u@ctur' a$oi %nc una' c?nd 1ose3icz %ncerc ssting luminile+ Jack %naint' a$ro$iindu!se c?t $utea de mult de margine+ <n a ar de lu$ta cu #?ntul' trebuia sse lu$te cu teama care i se insinuase %n su let' #z?nd acea alez %nalt+ . se rede@te$tar co@marurile @i toate se uniser %ntr!o singur $anic monstruoas+ Era acum la numai c?=i#a $a@i+ <ntunericul %l ascundea de 1ose3icz+ Dar ce $utea aceR >um %l $utea smulge $e "aul din ghearele btr?nului' r s!l alerteze $e 1ose3icz @i s$ro#oace saltul acestuia %n gol' %m$reuna cu biatulR 0e ls %n $atru labe @i %nce$u sse t?rasc+ 2a un moment dat' $ri#i $este marginea
7:1

alezei @i #zu berbecii albi ai #alurilor s$rg?ndu!se de st?nci+ Wgomotul cut de #aluri era mult mai $uternic aici& a$roa$e c aco$erea huruitul #?ntului+ "ri#ind %na$oi' #zu c 1ose3icz se a$ro$ia tot mai mult de margine+ Doar c?=i#a $a@i %l des$r=eau' $e el @i $e biat' de $r$astie+ Trebuia sac=ioneze acum+ 0e ridic %n $icioare @i ugi direct la "aul+ <l a$uc $e biat de miCloc @i %l smulse din str?nsoarea lui 1ose3icz' ca la o $lacare de rugby+ >zur am?ndoi $e solul noroios' a$oi se rostogolir $?n se o$rir' cam la doi metri mai %ncolo+ <nl=?ndu!@i $ri#irea' Jack %l #zu $e 1ose3icz cltin?ndu!se $e muchie' lu$t?ndu!se s!@i rec?@tige echilibrul+ <n urmtoarea cli$' nu se mai #zu dec?t bezna+ A#u im$resia c 1ose3icz scoase un urlet' o %nCurtura sau o rugciune' oricum' nu mai conta+ A$oi urletul u %nghi=it de #?nt @i de mugetul mrii+

7:2

>A".T/282 SA"TEWE>. S. /"T Xumran, Israel "lecar din .erusalim imediat du$ $r?nz' trec?nd $e l?ngMuntele Mslinilor' %n drum s$re Bethany+ De acolo' se %ndre$tar s$re Jerichon @i %na$oi' cotind s$re sud' o luar $e drumul care trece $e l?ngMarea Moart' s$re Eliat @i ;ol ul AXaba+ 2a mare de$rtare' %ns$re est #edeau .ordania @i mun=ii Moab' ascun@i de o cea=a ro@ietic+ De$@ir o mul=ime de camioane care se %ndre$tau s$re nord' ctre .erusalim' @i un con#oi de #ehicule militare cu steaguri albe @i albastre+ 8n autocar %ncetini' ls?ndu!i streac& din s$atele erestrelor murdare' se holbar la ei chi$uri $alide+ Drumul strbtu mai de$arte $eisaCul uscat' dealurile ascu=ite @i gola@e' a$roa$e li$site de #egeta=ie+ <n a=a lor' marea de#enea tot mai #izibila cu iecare cotitur+ >obor?ser dintr!un ora@ a lat $e %nl=imi %n cel mai Cos loc de $e su$ra a=a $m?ntului+ Din c?nd %n c?nd' Jack %ntorcea ca$ul @i se uita la Maria' uneori z?mbind' alteori cu o eB$resie serioas+ Ea %i %ntorcea $ri#irea sau %@i $unea m?na %ncet $e coa$sa lui' ating?ndu!l scurt %nainte de a @i!o retrage+ "aul rmsese %n .erusalim cu o amilie de $rieteni a$ro$ia=i' amilia "erlman+ Biatul se trezea %nc brusc noa$tea' =i$?nd @i ud?nd cearcea urile+ 8n $siholog de co$ii %i asigurase c a#ea s!@i re#in re$ede' acum c era din nou cu mama lui+ Maria se %ntreba ce cicatrice a#eau s rm?n @i c?t de $ro unde a#eau s ie+ "aul nu %ntreba nimic des$re tatl sau bunicul lui' iar Maria $re era snu deschid o ast el de discu=ie+ >ur?nd du$ ce aCunser la limita nordic a mrii' se urcar $e o teras a lat cam la treizeci de metri deasu$ra drumului+ ACunseser la Qumran+ "arcar $e $latou @i se ddur Cos din ma@in+ "e un umr' Jack $urta un mic sac @i un a$arat de otogra iat+ De Cur %m$reCurul lor se #edeau ruinele dis$rutei comunit=i eseniene' secta de e#rei din care cea $arte .isus >ristos @i %n s?nul creia %@i $etrecuse maCoritatea scurtei sale #ie=i+ Aici @i nu %n Betleem sau %n .erusalim se gseau $ietrele $e care $@iser $icioarele lui+ 2egtura su leteasc' $e care o cutau miile de $elerini care se $limbau %n iecare an $e $a#aCele medie#ale sau %@i %nclinau ca$etele %n locuri s inte 5desco$erite6 de %m$rteasa Elena la trei

7:7

sute de ani du$ moartea lui .isus' se gseau aici' %ntr!o m?n de ruine arse de soarele de@ertului+ 2?ng restaurantul turistic' $arcase o ma@in de $atrul militar+ Jack se duse $?n acolo @i ceru s#orbeasc cu comandantul $atrulei+ Aici era un =inut de grani= @i armata era $ermanent %n alert+ <nde$rtarea de zona imediat %nconCurtoare a ruinelor ar i dus la sus$iciune @i' $oate' chiar la arestare+ Jack $rezent actele de identitate @i eB$lic moti#ul $entru care #enise aici+ A#ea cu el o scrisoare de la De$artamentul de Arheologie al 8ni#ersit=ii Ebraice care con irma c Jack a#ea dre$tul c cerceteze dealurile de l?ngQumran+ "rsind $latoul' el @i Maria cobor?r o $ant abru$t care ducea s$re baza dealurilor ce %nconCurau ruinele+ Jack %i art Mriei c?te#a dintre $e@teri' indic?ndu!i care dintre ele con=ineau cele mai im$ortante desco$eriri+ Merser mai de$arte' e#it?nd lungile eBtremit=i de $iatr ale dealurilor @i desco$erind noi $e@teri+ 1ocile erau %m$estri=ate de deschizturi' unele minuscule' altele su icient de largi ca slase un om adult sintre r di icultate+ "icioarele Mariei st?rneau mici nori de $ra @i aruncau $ietricele %n toate direc=iile+ 0olul era $lin de a@a ce#a+ M 0$une!mi tu ce scred' zise ea+ El o $ri#i cu nelini@te+ Aerul era %ncrcat de sare a crei %n=e$tur se sim=ea teribil+ Abia $utea sres$ire+ 2umina de aici modi ica totul+ 8neori nu era lumin' ci doar $rezen=a a ce#a greu @i imens+ M Nu $rice$+++ M Este .isus Aristos+++ Maria cu o $auz' nesigur cum scontinue+ A ost el un DumnezeuR 8n sim$lu omR >e scredR M Nu!=i $ot rs$unde+ Stii c nu $ot M De ce nuR Tu ai citit scrisoarea' $ro$ria lui biogra ie+ >e crezi c era elR M El nu credea c e Dumnezeu' sunt con#ins de asta+ A#ea $ro$riile %ndoieli @i incertitudini+ <ns nimic din toate astea nu conteaz+ /rice ar s$une manuscrisul' Bisericile %@i #or crea $ro$riul .isus' ba chiar un %ntreg trib de .isu@i care sle satis ac trebuin=ele @i $reCudec=ile+ / sgseasc modalit=i de a rstlmci tot ce a s$us el' ca sse $otri#easc cu ceea ce cred ele+ A@a c ar trebui screzi %n continuare ce crezi acum+ M Dar nu mai @tiu ce cred acum+ El o $ri#i cu bl?nde=e+ 0oarele %i strlucea %n ochi+ Era neasemuit de rumoas+ M Atunci' suntem la el' zise el+ "e@tera $e care o aleser se a la la %nl=ime @i era greu de atins' una dintre zecile care useser eB$lorate su$er icial+ Maria scoase o lantern mare' %n #reme ce Jack eBtrase manuscrisul din cilindru+ Adusese cu el o oal mare de lut' un
7:-

obiect dat?nd cam din aceea@i #reme cu $a$irusul' de genul celor olosite $entru de$ozitarea materialelor scrise+ Eusese gsit la #reo cincis$rezece kilometri s$re sud' la VAyn al!;hu3air+ Manuscrisul se $otri#ea cu u@urin= %nuntru+ Jack leg str?ns ca$acul la loc @i %ngro$ #asul sub o grmad de $ietre+ Du$ un an sau doi' c?nd a#ea si se $ar c sosise #remea' a#ea sse %ntoarc aici cu o %ntreag eB$edi=ie+ A#eau seB$loreze toate $e@terile din aceast $or=iune+ Era con#ins c a#eau sse ac @i unele desco$eriri autentice+ Dar aici' sub aceast grmad de $ietre' a#ea s se $etreac cea mai mare desco$erire din toate tim$urile+ 0e g?ndise s%na$oieze manuscrisul lui Augustin de ;alais @i $rietenilor acestuia' %ns %n cele din urma' se rzg?ndise+ Stia c ei a#eau s ie eBtraordinar de $resa=i s%ngroa$e sau sdistrug documentul+ Nu se %ndoia %n $ri#in=a sincerit=ii lor' dar se distan=ase considerabil de #alorile lor morale+ Era con#ins c MaBimilian Nolbe usese un om bun @i s ?nt& %ns nu se $utea %m$ca cu a$tul c Biserica alesese' din sutele de mii de oameni care muriser la Ausch3itz' tocmai un cre@tin $e care s!l ac erou @i s ?nt+ Muriser @ase milioane de e#rei' ale cror nume useser a$roa$e com$let uitate+ Biserica usese s$ectatoare' uneori aCut?nd #ictimele' uneori aCut?ndu!i $e uciga@i+ Jack nu $utea tolera o asemenea discre$an=+ Manuscrisul a$ar=inea umanit=ii' nu Bisericii+ Ecu otogra ii $e@terii din di#erse unghiuri' ca s@tie ulterior cum sse ghideze+ >a stermine ilmul o a@ez $e Maria $rintre ruine+ Ea %i z?mbi' ca @i cum ar i %n #acan= @i i!ar z?mbi iubitului ei+ <n undal' marea se %ntindea inert+ 0oarele du$!amiezii se scu unda s$re #est' dincolo de .erusalim @i de mare+ Tcerea era intensa+ <n Curul lui' Jack sim=ea toate antomele care %i a$ar=ineau( >aitlin @i 0iobhan' .osi ' 2eah @i micu=a 0ima' ba chiar Denis Boylan @i Moira+ /are %@i gsise #reunul dintre ace@tia lini@teaR Aabar n!a#eau c?nd @i cum a#ea s #in lo#itura+ "oate niciodat+ "uterea 2igii usese serios @tirbit+ >iechano3ski czuse %n dizgra=ie+ 1einhold #on Ereudiger se sinucisese c?nd a lase des$re moartea iului lui+ Al=i $rizonieri englezi useser elibera=i din 1usia @i unii dduser deCa inter#iuri $resei+ Jack @i Maria %@i luaser msuri de $recau=ie' %ns re uzaser sduc o #ia= de animale hituite+ Maria dduse $rimul ei concert din .srael' %n Gise Auditorium din uni#ersitate+ Eusese un succes rsuntor+ "aul %nce$use sse duc la grdini= @i $rogresa re$ede cu ebraica+ <l trimiseser la o @coal miBt' unde se Cucau %m$reun e#rei' cre@tini @i musulmani+ Biatul %@i crea legturi ragile care $uteau rezista $?n la maturitate' care $uteau sse s r?me %n condi=ii ne$re#zute+ El era singura lor s$eran=+ M E tim$ul s$lecm' Jack+ Ne a@tea$t "aul+ Ea se ridic @i %l lu de m?n+ Dac %@i %ncorda auzul' auzea #alurile s$rg?ndu!se de un alt =rm+
7::

! 0 ?rit !

7:D

<