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Mark Twain para nios
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Aventuras de Tom Sawyer:
Mark Twain
para nios
COLECCIN BIBLIOTECA INFANTIL
DIRECCIN GENERAL DE BIBLIOTECAS
Edicin conmemorativa por el 175 aniversario
del nacimiento y el centenario luctuoso
de Mark Twain
Aventuras de Tom Sawyer:
Mark Twain para nios
Primera edicin, 2010
D.R. 2010
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes
Direccin General de Bibliotecas
Tols nm. 6, Centro, C.P. 06040, Mxico, D.F.
: 978-607-455-533-2
Impreso y hecho en Mxico. V
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ndice
Presentacin 9
Nota del autor 13
Tom juega, rie y se oculta 15
Tom quiere ser pirata 31
Reunin en la noche. La nave pirata 41
El tesoro escondido 55
La casa encantada y la caja de oro 67
La bsqueda. Encontrados por Joe el Indio. Abandonados a su suerte 83
Dicha general. Los rescatan 99
Semblanza de Mark Twain 109
Identicacin de imgenes 110
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Presentacin
En 2010 se conmemor el centenario del fallecimiento de uno de
los ms clebres escritores norteamericanos, Mark Twain, quien
dedic gran parte de su produccin literaria al pblico infantil y
juvenil, y leg a las generaciones posteriores obras memorables
como Las aventuras de Tom Sawyer, de la cual ofrecemos algunos
fragmentos en este libro para los pequeos lectores, adems de
otras no menos conocidas como Las aventuras de Huckelberry Finn,
Prncipe y mendigo y Un yanqui en la corte del Rey Arturo.
Considerando la importancia de poner al alcance de las nuevas
generaciones la obra de autores imprescindibles en el panorama de
la literatura universal, la Direccin General de Bibliotecas del
Conaculta dedic este ao a Mark Twain el concurso de dibujo
infantil que desde hace casi una dcada organiza, para recordar y
celebrar la obra literaria de los ms destacados escritores tanto na-
cionales como extranjeros. Se trata de un concurso que incluye la
realizacin, en las bibliotecas pblicas de la Red Nacional durante
los meses de septiembre y octubre, de talleres de lectura basados, en
esta ocasin, en la narrativa de Twain, que los nios despus de
leerla representaron a travs de la creacin plstica, haciendo gala
de su creatividad e imaginacin, y cuyos dibujos ilustran de forma
inmejorable esta publicacin.
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As, como resultado de ese concurso de dibujo infantil, ahora ve
la luz el libro que el lector tienen en sus manos: Aventuras de Tom
Sawyer: Mark Twain para nios, perteneciente a la Coleccin Bi-
blioteca Infantil, cuyas historias estn acompaadas por cerca de
un centenar de dibujos de 94 nios de 5 a 12 aos de edad, resi-
dentes en los estados de Baja California, Campeche, Chihuahua,
Coahuila, Durango, Estado de Mxico, Guanajuato, Hidalgo, Ja-
lisco, Nuevo Len, Oaxaca, Quertaro, Quintana Roo, San Luis
Potos, Sonora, Veracruz y Tabasco, as como el Distrito Federal,
que fueron seleccionados entre los 837 dibujos recibidos de 18 en-
tidades del pas.
Por medio de este volumen la Direccin General de Bibliotecas
del Conaculta invita una vez ms a los nios a descubrir y disfrutar
lo mejor de la literatura, y a sumergirse en el mundo de aventuras
que Mark Twain construy para todos nosotros.
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ANTONIO POLANCO MOCTEZUMA, 5 AOS, XALAPA, VERACRUZ.
13
Nota del autor
Casi todas las aventuras relatadas en este libro han ocurrido real-
mente; una o dos de ellas fueron experiencias mas; el resto, de
muchachos compaeros de la escuela. Huck Finn est tomado
de la vida real; Tom Sawyer tambin, pero no de un solo personaje:
es la combinacin de las caractersticas de tres muchachos a quie-
nes conoc y, por tanto, pertenece a lo que se llama en arquitectura
un orden compuesto.
Las singulares supersticiones a que se hace referencia en algunos
pasajes de esta narracin, prevalecan entre los nios y los esclavos
del oeste de los Estados Unidos durante la poca en que transcurre
esta historia
Aunque mi libro ha sido concebido especialmente para solaz de
nios y nias, espero que sea ledo tambin por hombres y mu-
jeres, pues ha sido mi propsito al escribirlo recordar agradable-
mente a los adultos cmo fueron ellos en su niez, cmo sentan,
pensaban y hablaban, y en qu extraas empresas se hallaron mu-
chas veces empeados.
Mark Twain
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Tom juega, rie y se oculta
Tom!
Silencio.
Tom!
El mismo silencio.
Dnde se habr metido este muchacho? Tom!
La anciana se baj las gafas y mir por encima de ellas alrededor
de la habitacin; despus se las subi a la frente y mir por debajo.
Rara vez, o nunca, miraba a travs de los cristales a cosa de tan poca
importancia como un chicuelo: aqullos eran los lentes de lujo, su
mayor orgullo, usados como ornato ms bien que para servicio;
pues lo mismo hubiera visto mirando a travs de un par de anteoje-
ras. Se qued un instante perpleja, y luego dijo, no con clera, pero
s con voz lo suficiente alta para que la oyeran los muebles:
Bueno; pues te aseguro que si te echo mano te voy a...
No termin la frase, porque antes se agach dando estacadas
con la escoba por debajo de la cama; as es que necesitaba todo su
aliento para puntuar los escobazos con resoplidos. Lo nico que
consigui fue desterrar un gato.
No he visto cosa igual a ese muchacho!
Fue hasta la puerta y se detuvo all, recorriendo con la mirada las
plantas de tomate y las hierbas silvestres que constituan el huerto.
Ni sombra de Tom. Alzando otra vez la voz, la anciana grit:
Toooom!
Oy a sus espaldas un ligero ruido; entonces, volvindose tan
rpidamente como pudo, atrap al muchacho por la chaqueta.
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Ya ests! Que no se me haya ocurrido pensar en esa despen-
sa!... Qu estabas haciendo ah?
Nada.
Nada? Mrate esas manos, mrate esa boca... Qu es eso pe-
gajoso?
No lo s, ta.
Bueno; pues yo s lo s. Es dulce..., eso es. Mil veces te he di-
cho que como no dejes en paz ese dulce te voy a despellejar vivo.
Dame esa vara.
La vara se cimbr en el aire; el peligro era inminente y la situa-
cin desesperada.
Dios mo! Mire lo que viene ah detrs, ta!
La anciana gir en redondo, recogindose las faldas para esquivar
el peligro; en el mismo instante el chicuelo escap, se encaram por
la alta valla de tablas y desapareci tras ella. Su ta Polly se qued un
momento sorprendida; despus se ech a rer bondadosamente.
Diablo de chico! Es que nunca acabar de aprender sus ma-
as? Cuntas jugarretas como sta no me habr hecho, y an le
hago caso! Pero las viejas bobas somos ms bobas que nadie. Perro
viejo no aprende gracias nuevas, como suele decirse. Pero, Seor!,
si no me engaa del mismo modo dos das seguidos, cmo se po-
dr saber por dnde ir a salir? Parece que adivina hasta dnde
puede atormentarme antes que llegue a montar en clera, y sabe, el
muy pillo, que si logra distraerme un instante o hacerme rer, ya
todo se acab y soy incapaz de pegarle. No; la verdad es que no
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cumplo mi deber hacia este chico: sa es la pura verdad, pues la
Biblia dice bien claro: Si escatimas el castigo echars a perder a tu
hijo. Y as, estoy pecando por los dos y sufriendo por los dos. Esta
tarde faltar al colegio, y no tendr ms remedio que hacerle tra-
bajar maana como castigo. Cosa dura es obligarlo a trabajar los
sbados, cuando todos los chicos tienen asueto; pero aborrece el
trabajo ms que ninguna otra cosa; bueno o tengo que ser un
poco rgida con l, o voy a ser la perdicin de este chiquillo.
Tom hizo novillos, en efecto, y lo pas muy bien. Volvi a casa
con el tiempo justo para ayudar a Jim, el negrito, a aserrar la lea
para el da siguiente y hacer astillas antes de la cena; pero, al me-
nos, lleg a tiempo para contar sus aventuras a Jim, mientras ste
haca tres cuartas partes de la tarea. Sid, el hermano menor de Tom
mejor dicho, hermanastro, ya haba dado fin a la suya de reco-
ger astillas, pues era muchacho tranquilo, poco dado a aventuras y
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picardas. Mientras Tom cenaba y escamoteaba terrones de azcar
(cuando la ocasin se le ofreca), su ta le haca preguntas llenas de
malicia y trastienda, con el intento de hacerle picar el anzuelo y
sonsacarle confesiones reveladoras. Como muchas otras personas,
igualmente sencillas y candorosas, se envaneca de poseer un talen-
to especial para la diplomacia tortuosa y sutil, y se complaca en
mirar sus artificios ms obvios y transparentes como maravillas de
artera astucia. As, le dijo:
Haca bastante calor en la escuela, Tom, no es cierto?
S, ta.
Muchsimo calor, verdad?
S, ta.
No te entraron ganas de ir a nadar?
Tom sinti un vago recelo, un barrunto de alarmante sospecha.
Examin la cara de su ta Polly, pero nada sac en limpio. As es
que contest:
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No, ta; bueno..., no muchas.
La anciana alarg la mano y le palp la camisa.
Sin embargo, ahora no tienes demasiado calor.
Y se qued tan satisfecha por haber descubierto que la camisa
estaba seca, sin dejar traslucir que era aquello lo que quera averi-
guar. Pero, a pesar de tal disimulo, bien saba y Tom de dnde so-
plaba el viento. Por lo tanto, se apresur a parar el prximo golpe.
Algunos chicos estuvimos echndonos agua por la cabeza.
An la tengo hmeda. Ve usted?
La ta Polly se qued mohina, pensando que no haba advertido
aquel detalle acusador; adems, le haba fallado el tiro. Pero tuvo
una nueva inspiracin.
Dime, Tom: para mojarte la cabeza no tuviste que descoserte el
cuello de la camisa por donde yo te lo cos? Desabrchate la chaqueta!
Ni sombra de alarma apareci en la faz de Tom. Abri la cha-
queta. El cuello estaba cosido, y bien cosido.
Diablo de chico! Estaba segura de que habras hecho novillos
y de que te habras ido a nadar. Me parece, Tom, que eres como
gato escaldado, como suele decirse, y mejor de lo que pareces..., al
menos por esta vez.
Le dola un poco que su sagacidad hubiera fallado y se compla-
ca de que Tom se hubiera resignado a obedecer, aunque slo fuese
una vez.
Pero Sid dijo:
Pues mire usted: yo dira que el cuello estaba cosido con hilo
blanco y ahora es negro.
Cierto que lo cos con hilo blanco! Tom!
Pero Tom no esper el final. Al escapar, grit desde la puerta:
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Siddy, me las vas a pagar!
Ya en lugar seguro, sac dos largas agujas que llevaba clavadas
debajo de la solapa. En una haba enrollado hilo negro, y en la otra,
blanco.
Si no es por Sid, no lo descubre. Unas veces, lo cose con blanco
y otras con negro. Cmo no se decidir de una vez por uno u otro!
As no hay quien lleve la cuenta. Pero Sid me las ha de pagar.
Tom no era el nio modelo del lugar. Al nio modelo lo cono-
ca de sobra y lo detestaba con toda su alma.
An no haban pasado dos minutos cuando ya haba olvidado
sus cuitas y pesadumbres. No porque fueran menos graves y amar-
gas de lo que son para los hombres las de la edad madura, sino
porque un nuevo y absorbente inters las redujo a la nada y las
apart por entonces de su pensamiento, del mismo modo que
las desgracias de los mayores se olvidan con el anhelo y la exci-
tacin de nuevas empresas. Este nuevo inters era cierta inaprecia-
ble novedad en el arte de silbar, en la que acababa de adiestrarle un
negro y que ansiaba practicar a solas y tranquilo. Consista en cier-
tas variaciones a estilo de trino de pjaro, una especie de lquido
gorjeo que resultaba de hacer vibrar la lengua contra el paladar y
que se intercalaba en la meloda silbada. Probablemente el lector
recuerda cmo se hace, si es que ha sido muchacho alguna vez. La
aplicacin y la perseverancia pronto le hicieron dar en el quid, y
ech a andar calle adelante con la boca rebosando de armonas y el
alma llena de alborozo. Senta lo mismo que experimenta el astr-
nomo al descubrir una nueva estrella; sin que haya duda de que en
cuanto a lo intenso, hondo y acendrado del placer, la ventaja estaba
del lado del muchacho y no del astrnomo.
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CSAR ROMERO LPEZ, 10 AOS, DELEGACIN IZTAPALAPA, D.F.
GUADALUPE ALVARADO ESTRADA, 9 AOS, TULA DE ALLENDE, HIDALGO.
23
Los crepsculos veraniegos eran largos. An no era de noche.
De pronto, Tom suspendi el silbido: un forastero estaba ante l,
un muchacho que apenas le llevaba un dedo de ventaja en la esta-
tura. Un recin llegado, de cualquier edad o sexo, era criatura emo-
cionante en el pobre pueblecito de San Petersburgo
1
. El chico, ade-
ms, estaba bien trajeado, y eso, en un da no festivo, resultaba
sencillamente asombroso. Su gorra era una preciosidad; la chaque-
ta, de pao azul, nueva, bien cortada y elegante; y lo mismo poda
decirse de los pantalones. Tena puestos los zapatos, aunque no era
ms que viernes. Hasta llevaba corbata: una cinta de colores vivos.
En toda su persona haba tal aire de ciudad que le dola a Tom
como una injuria. Cuando ms contemplaba aquella esplendorosa
maravilla, ms alzaba en el aire la nariz con un gesto de desdn por
aquellas galas y ms rota y desastrada le iba pareciendo su propia
vestimenta. Ninguno de los dos muchachos hablaba. Si uno se mo-
va, movase el otro; pero slo de costado, haciendo rueda. Seguan
cara a cara y mirndose a los ojos sin pestaear. Al fin, Tom dijo:
Yo te puedo.
Pues anda y haz la prueba.
Pues s que te puedo.
A que no!
A que s!
A que no!
Hubo una pausa embarazosa. Despus Tom prosigui:
1
El pueblo que Mark Twain llama San Petersburgo es ahora la ciudad de Hanni-
bal. Est situada sobre la orilla occidental del ro Misisipi en el estado norteamericano
de Missouri.
Y t, cmo te llamas?
Y a ti qu te importa?
Pues si me da la gana vas a ver si me importa.
A que no te atreves!
Como hables mucho lo vas a ver.
Mucho..., mucho..., mucho! Ya est.
T te crees muy gracioso; pero si quisiera te podra dar una
paliza con una mano atada atrs.
Bueno, por qu no lo haces, si tanto puedes?
Pues claro que lo har si sigues hacindote el guapo.
Vaya! He visto a muchos como t.
Qu gracioso! Te crees que eres alguien, no? Con ese som-
brero!
Si no te gusta, fastdiate! Y atrvete a tocrmelo, que cualquie-
ra que se atreva tendr que vrselas conmigo.
Eres un mentiroso.
Ms lo eres t.
Y t eres un provocador engredo que no se atreve a nada.
Ah!, s?; pues mrchate por si acaso.
Como me digas esas cosas, agarro una piedra y te la tiro a la
cabeza.
A que no!
A que s!
Y por qu no lo haces, entonces? Para qu hablas tanto si no
te atreves a nada? Lo que pasa es que tienes miedo.
Ms tienes t.
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Yo no lo tengo!
S lo tienes!
Hubo otra pausa, durante la cual ambos se lanzaron miradas de
odio dando pasos paralelos, hasta que en cierto momento queda-
ron hombro con hombro. Entonces, Tom dijo:
Vete de aqu.
Vete t contest el otro.
No quiero.
Pues yo tampoco.
Y as siguieron, cada uno apoyado en una pierna como en un
puntal, y los dos empujando con toda su alma y lanzndose fu-
ribundas miradas. Pero ninguno consegua ventaja. Despus de
forcejear hasta que ambos se pusieron colorados, dejaron de empu-
jarse, aunque con desconfiada cautela, y Tom dijo:
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T eres un cobarde y un mocoso. Voy a decrselo a mi herma-
no mayor, que te puede deshacer con el dedo meique, y har que
te d una buena paliza.
Bastante me importa tu hermano! Tengo yo uno mayor que
el tuyo y que si lo encuentra lo tira por encima de esa cerca. (Am-
bos hermanos eran imaginarios).
Eso es mentira.
Porque t lo digas!
Tom hizo una raya en el suelo con el dedo gordo del pie y dijo:
Atrvete a pasar de aqu y soy capaz de pegarte hasta que no te
puedas tener. El que se atreva se la gana.
El recin venido traspas en seguida la raya y dijo:
Ya est! A ver si haces lo que dices.
No vengas presumiendo; ndate con cuidado.
Bueno, pues a que no lo haces!
A que s! Por dos centavos lo hara.
El recin venido sac dos centavos del bolsillo y se los ofreci
burlonamente.
Tom los tir contra el suelo.
En el mismo instante rodaron los dos chicos, revolcndose en la
tierra, agarrados como dos gatos, y durante un minuto forcejearon
tirndose del pelo y de las ropas, se golpearon y araaron las narices,
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y se cubrieron de polvo y de gloria. Cuando se aclar la confusin,
a travs de la polvareda de la batalla apareci Tom, sentado a horca-
jadas sobre el forastero y molindolo a puetazos.
Date por vencido!
El forastero no haca sino luchar para libertarse. Estaba llorando
de rabia.
Date por vencido!... y seguan los golpes.
Al fin el forastero balbuce un me doy, y Tom lo dej levan-
tarse y dijo:
Eso, para que aprendas. Otra vez ten ojo con quin te metes.
El vencido se march, sacudindose el polvo de la ropa, entre
hipos y sollozos, y de vez en cuando se volva moviendo la cabeza y
amenazando a Tom con lo que le iba a hacer la primera vez que lo
encontrara. A lo cual Tom respondi con mofa, y ech a andar

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con orgulloso continente. Pero tan pronto como volvi la espalda,
su contrario cogi una piedra y se la arroj, dndole en mitad de la
espalda, y en seguida volvi grupas y corri como un gamo. Tom
persigui al traidor hasta su casa, y supo as dnde viva. Tom po-
siciones por algn tiempo junto a la puerta del jardn y desafi a su
enemigo a salir a campo abierto; pero el enemigo se content con
sacarle la lengua y hacerle muecas detrs de la ventana. Al fin apa-
reci la madre del forastero, y llam a Tom malo, tunante y ordina-
rio, ordenndole que se largase de all. Tom se fue, pero no sin
prometer antes que aquel chico se las haba de pagar.
Lleg muy tarde a casa aquella noche, y al encaramarse cautelosa-
mente a la ventana, cay en una emboscada preparada por su ta, la
cual, al ver el estado en que traa las ropas, se afirm en la resolucin
de tornar el asueto del sbado en cautividad y trabajos forzados.
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Tom quiere ser pirata
Tom se escabull de aqu para all por entre las calles, hasta apartar-
se del camino por el que regresaban los escolares, y despus sigui
caminando lenta y desganadamente. Cruz dos o tres veces un
arroyito, por ser creencia entre los chicos que cruzar agua desorien-
taba a los perseguidores. Media hora despus desapareci tras la
mansin de Douglas, en la cumbre del monte, y ya apenas se divisa-
ba la escuela en el valle, que iba dejando atrs. Se meti en un espe-
so bosque, dirigindose, fuera de toda senda, hacia el centro, y se
sent sobre el musgo, bajo un roble de ancho ramaje. No se mova
la menor brisa; el intenso calor del medioda haba acallado hasta
los cantos de los pjaros; la naturaleza toda yaca en un sopor no
turbado por ruido alguno, a no ser, de cuando en cuando, el lejano
martilleo de algn pjaro carpintero, y aun esto pareca hacer ms
profundo el silencio y ms impresionante la sensacin de soledad.
El muchacho estaba sumido en la melancola y su estado de nimo
estaba a tono con la escena. Permaneci sentado largo rato medi-
tando, con los codos en las rodillas y la barbilla en las manos. Le
pareca que la vida era no ms que una carga, y casi envidiaba a Ji-
mmy Hodges, que haca poco se haba librado de ella. Qu apaci-
ble deba ser, pens, yacer y dormir y soar por siempre jams, con
el viento murmurando por entre los rboles y meciendo las flores y
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las hierbas de la tumba, y no tener ya nunca molestias ni dolores
que sufrir! Si al menos hubiera tenido buenas clasificaciones en la
escuela dominical, estara dispuesto a que llegase el fin y a terminar
con todo de una vez. Y en cuanto a Becky, qu haba hecho l?
Nada. Haba obrado con la mejor intencin del mundo y lo haban
tratado como a un perro. Algn da lo sentira ella, quiz cuando
ya fuera demasiado tarde. Ah, si pudiera morirse por unos das!
Pero el corazn juvenil no puede estar mucho tiempo deprimi-
do. Insensiblemente, Tom comenz a dejarse llevar de nuevo por
las preocupaciones de esta vida. Qu pasara si de pronto volviese
la espalda a todo y desapareciera misteriosamente? Si se fuera muy
lejos, muy lejos, a pases desconocidos?, ms all de los mares, y no
volviese nunca? Qu impresin sentira ella? La idea de ser clown
le vino a las mientes; pero slo para rechazarla con disgusto, pues la
frivolidad, las gracias, y los pantalones pintarrajeados eran una
ofensa cuando pretendan profanar un espritu exaltado a la au-
gusta y vaga regin de lo novelesco. No; sera soldado, para volver
al cabo de muchos aos como un invlido glorioso. No, mejor
an: se ira con los indios, y cazara bfalos, y seguira la senda de
guerra en las sierras o en las vastas praderas del Lejano Oeste, y
despus de mucho tiempo volvera hecho un gran jefe, erizado de
plumas, pintado de espantable modo; se plantara de un salto, lan-
zando un escalofriante grito de guerra, en la escuela dominical, una
soolienta maana de domingo, y hara morir de envidia a sus
compaeros. Pero no, an haba algo ms grandioso: Sera pirata!
Eso sera! Ya estaba trazado su porvenir, deslumbrante y esplendo-
roso. Cmo llenara su nombre el mundo y hara estremecer a las
gentes! Qu gloria la de hendir los mares procelosos con un rpido
33
velero, el Genio de la Tempestad, con la terrible bandera flameando
en el tope! y en el cenit de su fama aparecera de pronto en el pue-
blo, y entrara arrogante, en la iglesia, tostado y curtido por la in-
temperie, con su jubn y calzas de negro terciopelo, sus grandes
botas de campaa, su tahal escarlata, el cinto erizado de pistolones
de arzn, el machete, tinto en sangre, al costado, el ancho sombre-
ro con ondulantes plumas, y desplegada la bandera negra ostentan-
do la calavera y los huesos cruzados, y oira con orgulloso deleite
los cuchicheos: Este es Tom Sawyer el Pirata! El temible Venga-
dor de la Amrica Espaola!.
S, era cosa resuelta; su destino estaba trazado. Se escapara de
casa para lanzarse a la aventura. Se ira a la maana siguiente. De-
ba empezar, pues, a prepararse, reuniendo sus riquezas. Avanz
hasta un tronco cado que estaba all cerca y empez a escarbar de-
bajo de uno de sus extremos con el cuchillo Barlow. Pronto toc
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un trozo de madera que sonaba a hueco; coloc sobre ella la mano
y lanz solemnemente este conjuro:
Lo que no est aqu, que venga. Lo que est aqu, que se quede.
Despus separ la tierra, y se vio una tabla de pino; la arranc, y
apareci debajo una pequea y bien construida cavidad para guardar
tesoros, con el fondo y los costados tambin de tablas. Haba all una
bolita. Tom se qued atnito. Se rasc el cabeza, perplejo, y exclam:
Nunca vi cosa ms rara!
Despus la arroj lejos, con gran enojo, y se qued meditando.
El hecho era que haba fallado all una supersticin que l y sus
amigos haban tenido siempre por infalible. Si uno enterraba una
bolita con ciertos indispensables conjuros y la dejaba dos semanas,
al abrir el escondite con la frmula mgica que l acababa de usar
se encontraba con que todas las bolitas que haba perdido en su
vida se haban juntado all por muy esparcidas y separadas que hu-
bieran estado. Pero esto acababa de fracasar, all y en aquel instante,
de modo incontrovertible. Todo el edificio de la fe de Tom fue sa-
cudido hasta los cimientos. Haba odo antes muchas veces que la
cosa haba sucedido, pero nunca que hubiera fallado. No se le ocu-
rri que l mismo haba hecho ya la prueba en bastantes ocasiones,
sin que despus pudiera encontrar el escondite. Perplejo, estuvo
devanndose los sesos con el asunto, y al fin decidi que alguna
bruja entrometida haba roto el sortilegio. Para satisfacerse sobre
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este punto, busc por all cerca hasta encontrar un montoncito de
arena con una depresin en forma de chimenea en el medio. Se
ech al suelo y, acercando la boca al agujero, llam:
Chinche holgazana, chinche holgazana, dime lo que quiero sa-
ber! Chinche holgazana, chinche holgazana, dime lo que quiero saber!
La arena empez a removerse y a poco una diminuta chinche
negra apareci un instante y en seguida se ocult atemorizada.
No se atreve a decirlo! As, pues, ha sido una bruja quien lo ha
hecho. Ya lo deca yo!
Saba muy bien la futilidad de contender con brujas; as es que
desisti, desengaado. Pero se le ocurri que no era cosa de perder la
bolita que acababa de tirar, e hizo una paciente bsqueda. No pudo
encontrarla. Volvi entonces al escondite de tesoros y, colocndose
exactamente en la misma postura en que estaba cuando la arroj,
sac otra del bolsillo y la tir en la misma direccin, diciendo:
Hermana, busca a tu hermana.
Observ dnde se detena, fue al sitio y mir. Pero debi haber
cado ms cerca o ms lejos, y repiti otras dos veces el experimen-
to. La ltima dio ms resultado: las dos bolitas estaban a menos de
un pie de distancia una de otra.
En aquel momento el sonido de una trompetilla de juguete se
oy dbilmente bajo las bvedas de verdura de la selva. Tom se des-
poj de la chaqueta y de los pantalones, convirti un tirante en
cinto, apart unos matorrales que haba detrs del tronco cado,
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para dejar ver un arco y una flecha toscamente hechos, una espada
de lata y una trompeta tambin de lata, y en un instante tom todas
aquellas cosas y ech a correr, desnudo de piernas, con los faldones
de la camisa flotando al viento. A poco se detuvo bajo un olmo
corpulento, respondi con un toque de corneta y, despus, empez
a andar de aqu para all, de puntillas y con recelosa mirada, di-
ciendo cautelosamente a una imaginaria compaa:
Alto, valientes mos! Seguid ocultos hasta que yo os llame.
De pronto, apareci Joe Harper, tan ligeramente vestido y tan
formidablemente armado como Tom. ste grit:
Alto! Quin osa penetrar en la selva de Sherwood sin mi sal-
voconducto?
Guy de Guisborne no necesita salvoconducto de nadie!
Quin sois que, que...
que os atrevis a usar ese lenguaje? dijo Tom, apuntando,
pues ambos hablaban de memoria, por el libro.
Yo? Vive Dios! Soy Robin Hood, como vais a saberlo al pun-
to, pcaro redomado, a costa de vuestros despojos.
Sois, entonces, el famoso bandolero? Pues me place disputar
con vos los pasos de mi selva. Defendeos!
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Sacaron las espadas de palo, echaron por tierra el resto de los br-
tulos, se pusieron en guardia, un pie delante del otro, y empezaron
un grave y metdico combate: dos estocadas arriba, dos abajo. Al
cabo, Tom exclam:
Si sabis manejar la espada, apresuraos!
Los dos se apresuraron, jadeantes y sudorosos. A poco, Tom grit:
Cae!, cae! Por qu no te caes?
No me da la gana! Por qu no te caes t? T eres el que va peor.
Pero eso no tiene nada que ver. Yo no puedo caer. As no est
en el libro. El libro dice: Entonces, con una estocada por la
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espalda mat al pobre Guy de Guisborne. Tienes que volverte y
dejar que te pegue en la espalda.
No era posible resistir a la autoridad y Joe se volvi, recibi el
golpe y cay por tierra.
Ahora dijo, levantndose tienes que dejarme que te mate a
ti. Si no, no vale.
No puedo hacer eso: no est en el libro.
Bueno, pues es una cochina trampa, eso es.
Pues mira dijo Tom, t puedes ser el lego Tuck, o Much, el
hijo del molinero, y romperme una pierna con una estaca; o yo ser
el sheriff de Nottingham y t sers un rato Robin Hood, y me matas.
La propuesta era aceptable, y as esas aventuras fueron llevadas a
la prctica. Despus, Tom volvi a ser Robin Hood, y por obra de la
traidora monja que le destap la herida se desangr hasta la ltima
gota. Y al fin Joe, representando a toda una tribu de bandoleros
llorosos, se lo llev arrastrando, y puso el arco en sus manos exan-
ges, y Tom dijo: Donde esta flecha caiga, que entierren al pobre
Robin Hood bajo un rbol del verde bosque. Despus solt la
flecha y cay de espaldas, y hubiera muerto, pero cay sobre unas
ortigas, y se irgui de un salto, con harta agilidad para un difunto.
Los chicos se vistieron, ocultaron sus avos blicos y se echaron a
andar, lamentndose de que ya no hubiera bandoleros y pregun-
tndose qu es lo que nos haba dado la moderna civilizacin para
compensarnos de esa prdida. Convenan los dos en que preferi-
ran ser un ao bandidos en la selva de Sherwood que presidentes
de los Estados Unidos por toda la vida.
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Reunin en la noche.
La nave pirata
Tom se decidi entonces. Estaba desesperado y sombro. Sentase
abandonado y sin amigos. Se deca que nadie lo quera; pero cuan-
do supieran al extremo a qu lo haban llevado, tal vez lo deplora-
ran. Haba tratado de ser bueno y obrar derechamente, pero no lo
dejaban. Puesto que lo nico que queran era deshacerse de l, que
fuera, s, aunque luego le reprocharan las consecuencias. Por qu
no habra de hacerlo? Qu derecho a quejarse tiene el abandona-
do? S, lo haban forzado al fin; llevara una vida de crmenes. No le
quedaba otro camino.
Para entonces ya se haba alejado del pueblo y el taido de la
campana de la escuela, que llamaba a la clase de la tarde, se oy
dbilmente, a travs de la distancia. Solloz pensando que ya no
volvera a or aquel toque familiar nunca ms. Era muy duro, pero
lo haban forzado a hacerlo, y puesto que se le lanzaba a la fuerza
en el ancho mundo, tena que someterse, pero los perdonaba.
Entonces, los sollozos se hicieron ms acongojados y frecuentes.
Precisamente en aquel instante se encontr con su amigo del
alma, Joe Harper, torva la mirada y, sin duda alguna, alimentando
en su corazn alguna grande y tenebrosa resolucin. Era evidente
que se juntaban all dos almas, pero un solo pensamiento. Tom,
limpindose las lgrimas con la manga, empez a balbucear algo
acerca de una resolucin de escapar a los malos tratos y falta de ca-
rio en su casa, lanzndose a errar por el mundo, para nunca vol-
ver, y acab expresando su esperanza de que Joe no lo olvidara.
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Pero result que sta era la misma splica que Joe iba a hacer en
aquel momento a Tom. Su madre lo haba azotado por haber to-
mado cierta crema que jams haba entrado en su boca y cuya exis-
tencia ignoraba. Claramente se vea que su madre estaba cansada
de l y que quera que se fuera; y si ella lo quera as, no le quedaba
otro remedio que sucumbir. Lo nico que deseaba era que ella fue-
se feliz y nunca se arrepintiera de haber lanzado a su pobre hijo a
un mundo empedernido, para sufrir y morir.
Mientras seguan su paso lamentndose, hicieron un nuevo pac-
to: ayudarse mutuamente, ser como hermanos y no separarse hasta
que la muerte los librase de sus penas. Despus empezaron a trazar
planes. Joe se inclinaba a ser anacoreta y vivir de mendrugos, en
una remota cueva, y morir, con el tiempo, de fro, privaciones y
penas; pero despus de or a Tom reconoci que haba ventajas no-
torias en una vida consagrada al crimen y se avino a ser pirata.
Tres millas aguas abajo de San Petersburgo, en un sitio donde el
Misisipi tena ms de una milla de ancho, haba una isla larga, an-
gosta y cubierta de bosque con un banco de arena poco profundo
en la punta ms cercana y que pareca excelente para base de opera-
ciones. No estaba habitada y emerga del otro lado del ro, frente a
una densa selva casi desierta. Eligieron, pues, aquel lugar, que se
llamaba Isla de Jackson. Quines iban a ser las vctimas de sus pira-
teras, era un punto en el que no se detuvieron a pensar. Despus,
se dedicaron a la caza de Huckleberry Finn, el cual se les uni, des-
de luego, pues todas las profesiones eran iguales para l: era un in-
diferente. Luego se separaron, conviniendo en volver a reunirse en
un paraje solitario, a orillas del ro, dos millas ms arriba del pue-
blo; a la hora favorita, esto es, a medianoche. Haba all una peque-
BRAYAN SARMIENTO MOLINA, 11 AOS, BIBLIOTECA DE MXICO JOS VASCONCELOS, D.F.
YATZIRI LPEZ DE LA TORRE, 8 AOS, BIBLIOTECA DE MXICO JOS VASCONCELOS, D.F.
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a balsa de troncos que se proponan apresar. Todos ellos traeran
anzuelos, caas y tantas provisiones como pudieran robar, de un
modo tenebroso y secreto, como convena a gentes fuera de la ley;
y aquella misma tarde todos se entregaron al delicioso placer de
esparcir la noticia de que muy pronto todo el pueblo iba a or algo
gordo. Y a todos los que recibieron esa vaga confidencia se les pre-
vino que deban callarse y aguardar.
A eso de medianoche lleg Tom con un jamn cocido y otros
pocos vveres, y se detuvo en un pequeo acantilado cubierto de
espesa vegetacin que dominaba el lugar de la cita. El cielo estaba
estrellado y la noche tranquila. El anchuroso ro susurraba como
un ocano en calma. Tom escuch un momento, pero ningn rui-
do turbaba la quietud. Dio un largo y agudo silbido. Otro silbido
se oy debajo del acantilado. Tom silb dos veces ms, y la seal
fue contestada del mismo modo. Despus se oy una voz sigilosa:
Quin vive?
Tom Sawyer el Tenebroso Vengador de la Amrica Espaola!
Quines sois vosotros?
Huck Finn el Manos Rojas, y Joe Harper el Terror de los Ma-
res. (Tom les haba provisto de esos ttulos sacados de su literatura
favorita.)
Est bien. Dad la contrasea.
Dos voces broncas y apagadas murmuraron, en el misterio de la
noche, la misma palabra espeluznante:
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Sangre!
Entonces Tom hizo deslizarse el jamn por el acantilado abajo y
sigui l detrs, dejando en la aspereza del camino algo de ropa
y de su propia piel. Haba una cmoda senda a lo largo de la orilla y
bajo el acantilado, pero le faltaba la ventaja de la dificultad y el pe-
ligro, tan apreciables para un pirata.
El Terror de los Mares haba trado una lonja de tocino y lleg
exhausto. Finn el de las Manos Rojas haba hurtado una cazuela y
buena cantidad de hojas de tabaco a medio curar y haba aportado,
adems, algunas mazorcas para hacer con ellas pipas. Pero ninguno
de los piratas fumaba o masticaba tabaco mas que l. El Tenebroso
Vengador dijo que no era posible lanzarse a las aventuras sin llevar
fuego.
Era una idea previsora, ya que en aquel tiempo apenas se co-
nocan los fsforos. Vieron el resplandor de una fogata, cien varas
ro arriba sobre una gran balsa, y fueron sigilosamente hasta all,
apoderndose de un leo encendido. Hicieron de ello una impo-
nente aventura, murmurando chist! a cada paso y parndose de
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repente con un dedo en los labios, llevando las manos a imagina-
rias empuaduras de dagas y dando rdenes, en voz temerosa y
baja, de si el enemigo se mova, hundrselas hasta los cabos,
porque los muertos no hablan. Saban de sobra que los tripulan-
tes de la balsa estaban en el pueblo abastecindose, o de parranda,
pero eso no era bastante motivo para que no hicieran la cosa a la
manera pirateril.
Poco despus desatracaban la balsa, bajo el mando de Tom, con
Huck en el remo de popa y Joe en el de proa. Tom iba erguido en
el centro de la embarcacin, con los brazos cruzados y la frente
sombra, y daba rdenes con bronca e imperiosa voz.
Ceir la vela al viento!
Cumplida la orden, seor!
Firme! Firmees!...
Firme est, seor!
Djala correr un punto!
Un punto est, seor!
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Como los chicos no cesaban de empujar la balsa hacia el centro
de la corriente, era cosa entendida que esas rdenes se daban slo
por darle carcter a la aventura y sin que significasen absolutamen-
te nada.
Qu velas lleva?
Gavias, juanetes y foque.
A todo trapo! Que suban seis de vosotros a las crucetas!
Templa las escotas! Todo a babor! Firme!
Cumplido, seor!
Largad las escotas! Ya, mis bravos!
S, mi capitn!
Hurra! Tierra a estribor! Cada uno en su puesto. Listos! Firmes!
Estamos listos, seor!
La balsa traspas la fuerza de la corriente y los muchachos enfi-
laron hacia la isla, manteniendo la direccin con los remos. En los
tres cuartos de hora siguientes apenas hablaron palabra. La balsa
estaba pasando por delante del lejano pueblo. Dos o tres lucecillas
parpadeantes sealaban el sitio donde aqul estaba, durmiendo
plcidamente, ms all de la vasta extensin de agua tachonada de
reflejo de estrellas, sin sospechar el tremendo acontecimiento que
se preparaba. El Tenebroso Vengador permaneca an con los bra-
zos cruzados, dirigiendo una ltima mirada, a la escena de sus
pasados placeres y de sus recientes desdichas, y sintiendo que ella
no pudiera verlo en aquel momento, perdido en el proceloso mar,
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ELIA OLMA BARN RAMREZ, 11 AOS, BIBLIOTECA DE MXICO JOS VASCONCELOS, D.F.
SERGIO ANTONIO AYALA SOLS, 9 AOS, DELEGACIN IZTAPALAPA, D.F.
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afrontando el peligro y la muerte con impvido corazn y cami-
nando hacia su perdicin con una amarga sonrisa en los labios.
Poco le costaba a su imaginacin trasladar la Isla de Jackson ms
all de la vista del pueblo; as es que lanz su ltima mirada con
nimo a la vez desesperado y satisfecho. Los otros piratas tambin
estaban dirigiendo ltimas miradas, y tan largas fueron que estu-
vieron a punto de dejar que la corriente arrastrase la balsa fuera del
rumbo de la isla. Pero notaron el peligro a tiempo y se esforzaron
por evitarlo. Hacia las dos de la maana la embarcacin var en el
banco de arena, a doscientas varas de la punta de la isla, y sus tripu-
lantes estuvieron vadeando varias veces la distancia existente entre
la balsa y la isla hasta que desembarcaron su cargamento. Entre los
pertrechos haba una vela decrpita, y la tendieron sobre un cobijo,
entre los matorrales, para resguardar las provisiones. Ellos pensa-
ban dormir al aire libre cuando hiciera buen tiempo, como corres-
ponda a gente aventurera.
Hicieron una hoguera al arrimo de un tronco cado a poca dis-
tancia de donde comenzaban las densas umbras del bosque; guisa-
ron tocino en la sartn, para cenar, y gastaron la mitad de la harina
de maz que haban llevado. Parecales cosa grande estar all de or-
ga, sin trabas, en la selva virgen de una isla desierta e inexplorada,
lejos de toda humana morada, y aseguraban que no volveran nun-
ca a la civilizacin. Las llamas se alzaron, iluminando sus caras, y
arrojaban su fulgor rojizo sobre las columnatas del templo de rbo-
les del bosque y sobre el coruscante follaje y los festones de las plan-
tas trepadoras.
Cuando desapareci la ltima sabrosa lonja de tocino y devo-
raron la racin de harina de maz, se tendieron sobre la hierba,
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rebosantes de felicidad. Fcil hubiera sido buscar sitio ms fresco,
pero no se queran privar de un detalle tan romntico como la
abrasadora fogata del campamento.
No es divertido? dijo Joe.
Muchsimo! contest Tom.
Qu diran los chicos si nos viesen?
Decir? Se moriran de ganas de estar aqu, eh, Huck?
Puede que s dijo Huckleberry a m, al menos, me va bien,
no necesito cosa mejor. Casi nunca tengo lo que necesito para co-
mer y, adems, aqu no pueden venir y darle a uno de patadas y
no dejarlo en paz.
Es la vida que a m me gusta prosigui Tom: no hay que
levantarse de la cama temprano, no hay que ir a la escuela, ni lavar-
se, ni todas esas malditas boberas. Ya ves, Joe, un pirata no tiene
nada que hacer cuando est en tierra; pero un anacoreta tiene que
rezar una atrocidad y no tiene ni una diversin, porque siempre
est solo.
Es verdad dijo Joe, pero no haba pensado bastante en ello,
sabes? Ahora que he hecho la prueba, prefiero mil veces ser pirata.
Tal vez dijo Tom a la gente no le da mucho por los anaco-
retas en estos tiempos, como pasaba antes; pero un pirata es siem-
pre respetado. Y los anacoretas, en cambio, tienen que dormir en
los sitios ms duros que pueden encontrar, y se ponen arpillera y
ceniza en la cabeza, y se mojan si llueve, y...
Para qu se ponen arpillera y ceniza en la cabeza? pregunt
Huck.
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No s. Pero tienen que hacerlo. Los anacoretas siempre hacen
eso. T tendras que hacerlo si lo fueras.
Un cuerno hara yo! dijo Huck.
Pues qu ibas a hacer?
No s; pero eso, no.
Pues tendras que hacerlo, Huck. Cmo te ibas a arreglar si no?
Pues no lo haba de aguantar. Me escapara.
Escaparte? Vaya una porquera de anacoreta que ibas a ser t!
Sera una vergenza!
Manos Rojas no contest, por estar en ms gustosa ocupacin.
Haba acabado de agujerear una mazorca y, clavando en ella un ta-
llo hueco para servir de boquilla, la llen de tabaco y apret un as-
cua contra la carga, lanzando al aire una nube de humo fragante.
Estaba en la cspide del solaz voluptuoso. Los otros piratas envi-
diaban aquel vicio majestuoso y resolvieron en su interior adquirir-
lo en seguida. Huck pregunt:
Qu es lo que tienen que hacer los piratas?
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Pues pasarlo en grande, apresar barcos y quemarlos, y robar
el dinero y enterrarlo en unos sitios espantosos, en su isla; y matar a
todos los que van en los barcos; les hacen pasear la tabla.
Y se llevan las mujeres a la isla dijo Joe; no matan a las mu-
jeres.
No asinti Tom; no las matan: son demasiado nobles. Y
las mujeres son siempre preciossimas, adems.
Y no usan harapos! Ca! Todos sus trajes son de plata y oro y
diamantes aadi Joe con entusiasmo.
Quin? dijo Huck.
Pues los piratas.
Huck ech un vistazo lastimero a su indumento.
Me parece que yo no estoy vestido propiamente como un pi-
rata dijo, con un pattico desconsuelo en la voz; pero no tengo
ms que esto.
Pero los otros le dijeron que los trajes lujosos lloveran a monto-
nes en cuanto empezasen sus aventuras. Le dieron a entender que
sus mseros andrajos bastaran para el comienzo, aunque era cos-
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tumbre que los piratas opulentos debutasen con un guardarropa
adecuado.
Poco a poco fue decayendo la conversacin y se iban cerrando
los ojos de los solitarios. La pipa se escurri de entre los dedos de
Manos Rojas, quien se qued dormido con el sueo del que tiene
la consciencia ligera y el cuerpo cansado. El Terror de los Mares y el
Tenebroso Vengador de la Amrica Espaola no se durmieron tan
fcilmente. Recitaron sus oraciones mentalmente y tumbados,
puesto que no haba all nadie que los obligase a decirlas en alta voz
y de rodillas; verdad es que estuvieron tentados de no rezar, pero
tuvieron miedo de ir tan lejos como todo eso, por si atraan sobre
ellos un especial y repentino rayo del cielo. Poco despus se cernan
sobre el borde mismo del sueo, pero sobrevino un intruso que no
los dej caer en l: la consciencia. Empezaron a sentir un vago te-
mor de que se haban portado muy mal escapando de sus casas; y
despus se acordaron de los comestibles robados, y entonces co-
menzaron verdaderas torturas. Trataron de acallarlas recordando a
sus consciencias que haban robado antes golosinas y manzanas
docenas de veces; pero la consciencia no se apaleaba con tales suti-
lezas. Les pareca que, con todo, no haba medio de saltar sobre el
hecho inconmovible de que apoderarse de golosinas no era ms
que tomar, mientras que llevarse jamn y tocino y cosas por el
estilo era, lisa y llanamente, robar; y haba contra eso un man-
damiento en la Biblia. Por eso resolvieron en su fuero interno que,
mientras permaneciesen en el oficio, sus pirateras no volveran a
envilecerse con el crimen del robo. Con esto la consciencia les con-
cedi una tregua, y aquellos raros e inconsecuentes piratas se que-
daron apaciblemente dormidos.
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El tesoro escondido
Hay un momento en la vida de todo muchacho normal en que
siente un devorador deseo de ir a cualquier parte y excavar en busca
de algn tesoro escondido. Un da, repentinamente, le entr a Tom
ese deseo. Se ech a la calle para buscar a Joe Harper, pero fracas en
su empeo. Despus trat de encontrar a Ben Rogers: se haba ido
de pesca. Entonces se top con Huck Finn, el de las Manos Rojas.
Huck servira para el caso. Tom se lo llev a un lugar apartado y le
explic el asunto confidencialmente. Huck estaba dispuesto. Huck
estaba siempre dispuesto a echar una mano en cualquier empresa
que ofreciese entretenimiento sin exigir capital, pues l tena una
abrumadora superabundancia de esa clase de tiempo que no es oro.
Dnde cavaremos?
Oh! En cualquier parte...
Cmo? Los hay por todos lados?
No, no los hay. Estn escondidos en los sitios ms raros,
unas veces, en las islas; otras, en cofres carcomidos, debajo del ex-
tremo de una rama de un rbol muy viejo, justo donde su sombra
cae a medianoche; pero la mayor parte, bajo el piso de las casas en-
cantadas.
Y quin los esconde?
Pues los bandidos, por supuesto. Quines suponas que iban
a ser? Superintendentes de escuelas dominicales?
No s. Si fuera mo el dinero no lo escondera. Me lo gastara
para pasarlo en grande.
Lo mismo hara yo; pero a los ladrones no les da por ah.
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Siempre lo esconden y all lo dejan.
Y no vuelven ms a buscarlo?
No; creen que volvern, pero casi siempre se les olvidan las
seales o se mueren. De todos modos, all se queda mucho tiempo,
y se pone herrumbroso; y despus alguien encuentra un papel ama-
rillento donde dice cmo se han de encontrar las seales, un
papel que hay que estar descifrando casi una semana porque casi
todo son signos y jeroglficos.
Jero, qu?
Jeroglficos, dibujos y cosas, sabes?, que parece que no
quieren decir nada.
Tienes t algn papel de sos, Tom?
No.
Pues entonces, cmo vas a encontrar las seales?
No necesito seales. Siempre lo entierran debajo del piso de
casas con duendes, o en una isla, o debajo de un rbol seco que ten-
ga una rama que sobresalga. Bueno; pues ya que hemos rebuscado
un poco por la isla de Jackson, podemos hacer la prueba otra vez; y
ah tenemos aquella casa vieja encantada junto al arroyo de la desti-
lera, y la mar de rboles con ramas secas..., montones de ellos!
Y hay tesoros debajo de todos?
Qu tonteras dices! No.
Pues entonces, cmo saber a cul debes ir?
Pues a todos ellos.
Pero eso lleva todo el verano!
Bueno, y qu ms da? Supn que te encuentras un caldero de
cobre con cien dlares dentro, todos enmohecidos, o un arca po-
drida llena de diamantes. Y entonces?
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A Huck le relampaguearon los ojos.
Sera estupendo!, de primera! Que me den los cien dlares y
no necesito diamantes.
Muy bien. Pero ten por cierto que yo no voy a tirar los dia-
mantes. Los hay que valen hasta veinte dlares cada uno? Escasa-
mente habr alguno que no valga cerca de un dlar.
No! Es de veras?
Ya lo creo; cualquiera te lo puede decir. Nunca has visto algu-
no, Huck?
No, que yo me acuerde.
Los reyes los tienen a montones.
Bueno, pero yo no conozco a ningn rey, Tom.
Me figuro que no. Pero si t fueras a Europa veras manadas
de ellos saltando por todas partes.
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De veras saltan?
Saltar? Qu idiota! No!
Y entonces, por qu lo dices?
Quiero decir que los veras sin saltar, por supuesto. Para
qu necesitaban saltar? Lo que quiero que comprendas es que los
veras esparcidos por todas partes, sabes?, como si no fuera cosa
especial. Como aquel Ricardo, el de la joroba.
Ricardo Cmo era su apellido?
No tena ms nombre que se. Los reyes no tienen ms que el
nombre de pila.
No?
No lo tienen.
Pues, mira, si eso les gusta, Tom, est bien; pero yo no quiero
ser un rey y tener nada ms que el nombre de pila, como si fuera
un negro. Pero, dime, dnde vamos a cavar primero?
Pues no lo s. Suponte que nos enredamos primero con aquel
rbol viejo que hay en la colina al otro lado del arroyo de la destilera.
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Conforme.
As, pues, se agenciaron un pico invlido y una pala y empren-
dieron su primera caminata de tres millas. Llegaron sudorosos y
jadeantes, y se tumbaron a la sombra de un olmo vecino, para des-
cansar y fumar una pipa.
Esto me gusta dijo Tom.
Y a m tambin.
Dime, Huck, si encontramos un tesoro aqu, qu vas a hacer
con lo que te toque?
Pues comer pasteles todos los das y beberme un vaso de ga-
seosa y, adems, ir a todos los circos que pasen por aqu. Te aseguro
que me divertira muchsimo.
Bien. Y no vas a ahorrar algo?
Ahorrar? Para qu?
Pues para tener con qu vivir.
Bah! Eso no sirve de nada. Pap volvera al pueblo el mejor
da y le echara las uas, si yo no anduviera listo, y ya veras lo que
tardaba en liquidarlo. Qu vas a hacer t con lo tuyo, Tom?
Me voy a comprar otro tambor, una espada de verdad, una
corbata colorada, un cachorro bulldog y voy a casarme.
Casarte!
Eso es.
Tom, t, t has perdido la cabeza.
Espera y vers.
Pues es la cosa ms tonta que puedes hacer, Tom. Mira a pap y a
mi madre. Pelearse! Nunca hacan otra cosa! Me acuerdo muy bien.
Eso no quiere decir nada. La novia con quien voy a casarme
no es de las que se pelean.
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Tom, a m me parece que todas son iguales. Todas le tratan a
uno a patadas. Ms vale que lo pienses antes. Es lo mejor que pue-
des hacer. Y cmo se llama la chica?
No es una chica, es una nia.
Es lo mismo, se me figura. Unos dicen chica, otros dicen
nia, y todos puede que tengan razn. Pero cmo se llama?
Ya te lo dir ms adelante; ahora no.
Bueno, pues djalo. Lo nico que hay es que si te casas me voy
a quedar ms solo que nunca.
No, no te quedars; te vendrs a vivir conmigo. Ahora, a le-
vantarnos y vamos a cavar.
Trabajaron y sudaron durante media hora. Ningn resultado. Si-
guieron trabajando media hora ms. Sin resultado alguno. Huck dijo:
Lo entierran siempre as de hondo?
A veces, pero no siempre. Generalmente, no. Me parece que
no hemos acertado con el sitio.
Escogieron otro lugar y empezaron de nuevo. Trabajaban con
menos bro, pero la obra progresaba. Cavaron largo rato en silen-
cio. Al fin Huck se apoy en la pala, se enjug el sudor de la frente
con la manga y dijo:

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Dnde vas a cavar primero despus que hayamos sacado ste?
Puede que la emprendamos con el rbol que est all lejos en
el monte de Cardiff, detrs de la casa de la viuda.
Me parece que se debe de ser de los buenos. Pero no nos lo
quitar la viuda, Tom? Est en su terreno.
Quitrnoslo ella! Puede ser que quisiera hacer la prueba. Los
tesoros escondidos son de quien los encuentra. No importa de
quin sea el terreno.
Aquello era tranquilizador. Prosiguieron el trabajo. Al cabo de
un rato, Huck dijo:
Maldita sea! Debemos estar otra vez en mal sitio. Qu te
parece?
Es de lo ms raro, Huck. No lo entiendo. Algunas veces inter-
vienen brujas. Tal vez sea eso lo que pasa ahora.
Bah! Las brujas no tienen poder cuando es de da.
S, es verdad. No haba pensado en ello. Ah, ya s en qu con-
siste! Qu idiotas somos! Hay que saber dnde cae la sombra de la
rama a medianoche, y all es donde hay que cavar!
Maldita sea! Hemos desperdiciado todo este trabajo para
nada. Pues ahora no tenemos ms remedio que venir de noche, y
esto est muy lejos. Puedes salir?
Saldr. Tenemos que hacerlo esta noche, porque si alguien ve
estos hoyos en seguida sabr lo que hay aqu y vendr por l.
Bueno; yo ir por tu casa y maullar.
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Convenido; vamos a esconder las herramientas entre las matas.
Los chicos estuvieron all a la hora convenida. Se sentaron a es-
perar, en la oscuridad. Era un paraje solitario y una hora que la
tradicin haba hecho solemne. Los espritus cuchicheaban en las
inquietas hojas, los fantasmas acechaban en los rincones lbregos,
el ronco aullido de un perro se oa a lo lejos y una lechuza le con-
testaba con su graznido sepulcral. Los dos estaban intimidados por
aquella solemnidad y hablaban poco. Cuando juzgaron que seran
las doce, sealaron dnde caa la sombra trazada por la luna y em-
pezaron a cavar. Las esperanzas eran cada vez mayores; el inters se
acrecentaba y su laboriosidad guardaba relacin con ambas. El
hoyo se haca ms y ms profundo; pero cada vez que les daba el
corazn un vuelco al sentir que el pico tropezaba en algo, sufran
un nuevo desengao: no era sino una piedra o una raz.
Es intil dijo Tom al fin. Huck, nos hemos equivocado
otra vez.
Pues no podemos equivocamos. Sealamos la sombra justo
donde estaba.
Ya lo s, pero hay otra cosa.
Cul?
Que no hicimos ms que calcular la hora. Puede que fuera
demasiado temprano o demasiado tarde.
Huck dej caer la pala.
Eso es! dijo. Ah est el inconveniente. Tenemos que de-
sistir de buscar en este lugar. Nunca podremos saber el momento
justo y, adems, es cosa de mucho miedo a esta hora de la noche,
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con brujas y aparecidos rondando por ah de esa manera. Todo el
tiempo me est pareciendo que tengo alguien detrs de m, y no
me atrevo a volver la cabeza porque puede ser que haya otro delan-
te, aguardando la oportunidad. He estado temblando desde que
llegamos.
Tambin a m me pasa lo mismo, Huck. Casi siempre meten
dentro un difunto cuando entierran un tesoro debajo de un rbol,
para que lo cuide.
Cristo!
S que lo hacen. Siempre lo o decir.
Tom, a m no me gusta andar haciendo tonteras donde hay
muertos. Aunque uno no quiera, se mete en enredos con ellos; ten-
lo por seguro.
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A m tampoco me gusta molestarlos. Figrate que hubiera
aqu uno y sacase la calavera y nos dijera algo.
Cllate, Tom! Es terrible!
S que lo es. Yo no estoy nada tranquilo.
Oye, Tom, vamos a dejar esto y a probar en cualquier otro
sitio.
Muy bien. Ser mejor.
En cul?
Tom reflexion un momento y luego dijo:
En la casa encantada. Eso es.
Demonio! No me gustan las casas con duendes. Son cien ve-
ces peores que los difuntos. Los muertos puede ser que hablen,
pero no se aparecen por detrs con un sudario, cuando est uno
descuidado, y de pronto sacan la cabeza por encima del hombro de
uno y rechinan los dientes como los fantasmas saben hacerlo. Yo
no puedo aguantar eso, Tom; ni nadie podra.
S, pero los fantasmas no andan por ah ms que de noche; no
nos han de impedir que cavemos all durante el da.
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Est bien. Pero t sabes de sobra que la gente no se acerca a la
casa encantada ni de noche ni de da.
Eso es, ms que nada, porque no les gusta ir donde han mata-
do a uno. Pero nunca se ha visto a nadie de noche rondando aque-
lla casa; slo alguna luz azul sale por la ventana, pero no fantasmas
de los corrientes.
Bueno, pues si t ves una de esas luces azules que anda de aqu
para all, puedes apostar a que hay un fantasma justamente detrs
de ella. Eso, la razn misma lo dice, porque t sabes que nadie ms
que los fantasmas las usan.
Claro que s. De todos modos, no se aparecen de da y para
qu vamos a tener miedo?
Pues la emprenderemos con la casa encantada si t lo dices;
pero me parece que corremos peligro.
Para entonces ya haban comenzado a bajar la cuesta. All abajo,
en medio del valle iluminado por la luna, estaba la casa encantada,
completamente aislada, desaparecidas las cercas que la rodeaban de
mucho tiempo atrs, con las puertas casi obstruidas por la brava
vegetacin, la chimenea en ruinas, hundida una esquina del tejado.
Los muchachos se quedaron mirndola, casi con el temor de ver
pasar una luz azulada por detrs de la ventana. Despus, hablando
en voz queda, como convena a la hora y a las circunstancias, echa-
ron a andar, desvindose hacia la derecha para dejar la casa a respe-
tuosa distancia, y se dirigieron al pueblo, cortando a travs de los
bosques que embellecan el otro lado del monte de Cardiff.
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La casa encantada y la caja de oro
Al da siguiente, cerca del medioda, los muchachos llegaron hasta
el lugar donde estaba el rbol seco. Iban en busca de sus herramien-
tas. Tom senta gran impaciencia por ir a la casa encantada; Huck
tambin la senta, aunque en grado prudencial, pero de pronto dijo:
Oye, Tom, sabes qu da es hoy?
Tom repas mentalmente los das de la semana y levant de
pronto sus ojos, que reflejaban verdadera alarma.
Demonio! No se me haba ocurrido pensar en eso.
Tampoco a m; pero de repente me acord de que hoy es viernes.
Qu fastidio! Todo cuidado es poco, Huck. Tal vez, nos vera-
mos metidos en un lo terrible, haciendo semejante cosa en da
viernes.
Tal vez? Seguro que s! Puede ser que haya das de buena
suerte, pero los viernes no lo son!
Eso cualquier tonto lo sabe! No creo que seas t el primero en
descubrirlo.
Acaso he dicho yo que lo fuera? Y no es lo del viernes sola-
mente; anoche tuve un sueo malsimo. So con ratas.
No! Seal de dificultades. Se peleaban?
No.
Eso es bueno, Huck. Cuando no pelean es slo seal de que
habr dificultades. No hay ms que estar alerta y librarse de ellas.
Dejemos esto por hoy, y juguemos. Conoces la historia de Robin
Hood?
No. Quin es Robin Hood?
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Pues fue uno de los ms grandes hombres que hubo en Ingla-
terra, y el mejor. Era un bandido.
Qu lindo! Ojal lo fuera yo! A quin asaltaba?
nicamente a los sheriffs, a los ricos, reyes y gente as. Nunca
molest a los pobres. Los quera mucho. Siempre divida con ellos,
hasta el ltimo centavo.
Debi ser un tipo muy simptico.
Ya lo creo. Era la persona ms noble que haya existido. Te ase-
guro que ya no quedan hombres como l. Poda vencer a cualquier
hombre de Inglaterra con una mano atada atrs; y con su arco de
tejo atravesaba en cualquier momento una moneda de diez centa-
vos a milla y media de distancia.
Qu es un arco de tejo?
No lo s. Es una clase de arco, por supuesto. Y si tocaba a la
moneda nada ms que en el borde, se tiraba al suelo, lloraba y mal-
deca. Jugaremos a Robin Hood; es muy divertido. Yo te ensear.
Conforme.
Jugaron, pues, a Robin Hood toda la tarde, echando de vez en
cuando una ansiosa mirada a la casa de los duendes y hablando de
sus proyectos para el da siguiente y de lo que all podra ocurrirles.
Al ponerse el sol emprendieron el regreso al hogar, a travs de las
largas sombras de los arboles, y pronto desaparecieron bajo las
frondosidades del monte de Cardiff.
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El sbado, poco despus del medioda, estaban otra vez junto al
rbol seco; fumaron una pipa, charlando a la sombra, y despus
cavaron un poco en el ltimo hoyo sin muchas esperanzas y tan
slo porque Tom dijo que conoca muchos casos de gente que ha-
ba perdido un tesoro cuando ya estaban a dos dedos de l; y des-
pus otro haba pasado por all y lo haba sacado con un solo golpe
de pala. La cosa fall esta vez, sin embargo; as es que los mucha-
chos se echaron al hombro las herramientas y se fueron, con la
conviccin de que no haban bromeado con la suerte, sino que
haban cumplido todos los requisitos y ordenanzas propios del ofi-
cio de buscadores de tesoros.
Cuando llegaron a la casa encantada, haba algo tan misterioso y
terrible en el silencio de muerte que all reinaba bajo el ardiente sol,
y algo tan deprimente en la soledad y desolacin de aquel lugar, que
por un instante tuvieron miedo de aventurarse dentro. Despus, se
deslizaron hasta la puerta y atisbaron, temblando, el interior. Vie-
ron una habitacin con los muros sin revocar en cuyo piso, sin pa-
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vimento, creca la hierba; una vieja chimenea destrozada, las venta-
nas sin herrajes y una escalera ruinosa; y aqu y all y en todas partes
telas de araas colgantes y desgarradas. Entraron sin ruido, hablan-
do en voz baja, alerta el odo para captar el ms leve ruido y con los
msculos tensos y preparados para una retirada instantnea.
A poco, la familiaridad aminor sus temores y pudieron exami-
nar minuciosamente el lugar en que se encontraban, sorprendidos
y admirados de su audacia. En seguida quisieron echar una mirada
al piso de arriba. Subir era cortarse la retirada, pero lograron ani-
marse el uno al otro y eso no poda tener ms que un resultado: ti-
raron las herramientas en un rincn y subieron. Arriba haba las
mismas seales de abandono y ruina. En un rincn encontraron
una alacena que prometa misterio; pero la promesa fue un fraude:
nada haba all. Renaci su coraje, y se disponan a bajar para co-
menzar el trabajo cuando...
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Chist! dijo Tom.
Qu es? murmur en voz baja Huck, palideciendo de miedo.
Chist! All! Oyes?
S! Ay, Dios mo! Corramos!
Huck, no te muevas. Vienen derecho hacia la puerta.
Se tendieron en el suelo, con los ojos pegados a los agujeros de
las tablas, y esperaron en una agona de espanto.
Se han parado. No, vienen... Ah estn. No hables, Huck.
Dios, quin se viera lejos!
Dos hombres entraron. Cada uno de los chicos se dijo a s mismo:
Ah est el viejo espaol sordomudo que ha andado una o dos
veces por el pueblo ltimamente; al otro no lo he visto nunca.
El otro era un ser haraposo y sucio cuya fisonoma no era nada
agradable. El espaol estaba envuelto en un capote de monte, tena
espesas barbas blancas; largas greas, blancas tambin, le salan por
debajo del ancho sombrero y llevaba anteojos verdes. Cuando en-
traron, el otro iba hablando en voz baja. Se sentaron en el suelo,
de cara a la puerta y de espaldas al muro, y el que llevaba la palabra
continu con sus observaciones. Poco a poco sus ademanes se hi-
cieron menos cautelosos y ms claras sus palabras a medida que
avanzaban en la conversacin.
No dijo. Lo he pensado bien y no me gusta. Es peligroso.
Peligroso! gru el espaol sordomudo, con gran sorpresa
de los muchachos. Gallina!
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Esta voz produjo en los muchachos un estremecimiento de te-
rror. Era Joe el Indio! Hubo un largo silencio; despus, Joe dijo:
No es ms peligroso que el golpe de all arriba, y, sin embargo,
nada nos pas.
Eso es diferente. Tan lejos, ro arriba y sin ninguna otra casa
cerca. Nunca se sabr que lo hemos intentado y que no tuvimos
xito.
Bueno; y qu es ms peligroso que venir aqu de da? Cual-
quiera que nos viese sospechara.
Ya lo s. Pero no haba ningn otro lugar tan a mano despus
de aquella empresa idiota. Yo quiero irme de esta casucha. Quise
hacerla ayer, pero no encontr la manera de escabullirme de aqu,
con aquellos chiquillos endemoniados, jugando all en lo alto de
la colina y mirando hacia aqu.
Los chiquillos endemoniados se estremecieron de nuevo al or
esto y pensaron en la suerte que haban tenido el da antes al acor-
darse de que era viernes y dejarlo para el da siguiente.
ntimamente desearon haber decidido esperar un ao. Los dos
hombres sacaron algo de comer y almorzaron. Despus de una lar-
ga y silenciosa meditacin, Joe el Indio dijo:
Oye, muchacho: t te vuelves ro arriba a tu tierra. Esperas all
hasta que tengas noticias mas. Yo voy a arriesgarme a caer por el pue-
blo, nada ms que otra vez, para echar una mirada. Daremos el golpe
peligroso despus que yo haya explorado un poco y vea que las co sas
se presentan bien. Despus, a Texas! Haremos el camino juntos.
Aquello pareca satisfactorio. Despus los dos empezaran a bos-
tezar, y Joe dijo:
Estoy muerto de sueo. A ti te toca vigilar.
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Joe el Indio acurrucose entre las hierbas y a poco empez a ron-
car. Su compaero lo zamarre para que guardase silencio y Joe
dej de roncar. Despus el centinela comenz a cabecear, bajando
la cabeza cada vez ms, y a poco rato los dos hombres roncaban.
Los muchachos respiraron, satisfechos.
Ahora es la nuestra! murmur Tom. Vmonos!
No puedo respondi Huck. Me morira si se despertasen.
Tom lo apremi, pero Huck se resista. Al fin, Tom se levant,
lentamente y con gran cuidado, y ech a andar solo. Pero al primer
paso arranc tal crujido al desvencijado pavimento, que volvi
a tenderse en el suelo, anonadado de espanto. No os repetir el in-
tento. Los chicos se quedaron contando los momentos intermina-
bles, hasta parecerles que el tiempo ya no corra y que la eternidad
iba envejeciendo; y despus notaron con jbilo que al fin se estaba
poniendo el sol.
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En aquel momento ces uno de los ronquidos. Joe el Indio se
sent, mir alrededor y dirigi una aviesa sonrisa a su camarada,
el cual tena colgando la cabeza entre las rodillas. Lo empuj con el
pie, dicindole:
Eh! T eras el centinela? Pero no importa; nada ha ocurrido.
Diablo! Me he dormido?
Un poco. Ya es tiempo de ponerse en marcha, compadre.
Qu vamos a hacer con lo que nos queda del robo?
No s qu te diga...; me parece que dejarlo aqu, como siem-
pre hemos hecho. De nada sirve que nos lo llevemos hasta que sal-
gamos hacia el Sur. Seiscientos cincuenta dlares en plata pesan un
poco para llevarlos.
Bueno; est bien..., volveremos una vez ms aqu.
Yo dira que vinisemos de noche, como hacamos antes. Es mejor.
S, pero puede pasar mucho tiempo antes de que se presente
una buena ocasin para ese trabajo; pueden ocurrir accidentes,
porque el sitio no es muy bueno. Vamos a enterrarlo de verdad y a
enterrarlo hondo.
Buena idea! dijo el compinche; y atravesando la habitacin
de rodillas, levant una de las losas del fogn y sac una talega que
tintineaba gratamente. Extrajo de l veinte o treinta dlares para s
y otros tantos para Joe, y entreg la talega a este ltimo, que estaba
arrodillado en un rincn, haciendo un agujero en el suelo con su
cuchillo de monte.
En un instante los muchachos olvidaron todos sus terrores y
angustias. Con vidos ojos seguan hasta los menores movimien-
tos. Qu suerte! Aquello era magnfico, sobrepasaba toda imagi-
nacin! Seiscientos dlares era dinero sobrado para hacer ricos a
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media docena de chicos. Aquello era la caza de tesoros bajo los me-
jores auspicios: ya no habra fastidiosas incertidumbres sobre el lu-
gar donde haba que cavar. Se hacan guias e indicaciones con la
cabeza, elocuentes signos fciles de interpretar porque no significa-
ban ms que esto: Dime, no ests contento de estar aqu?
El cuchillo de Joe choc con algo.
Hola! dijo aqul.
Qu es eso? pregunt su compaero.
Una tabla medio podrida... No; es una caja. Echa una mano y
veremos para qu est aqu. No hace falta; le he hecho un boquete.
Meti por l la mano y la sac en seguida.
Hombre! Es dineral!
Ambos examinaron el puado de monedas. Eran de oro. Tan
sobreexcitados como ellos estaban los dos rapaces all arriba, y no
menos contentos.
El compaero de Joe dijo:
Esto lo arreglaremos a escape. Ah hay un pico viejo entre la
maleza, en el rincn, al otro lado de la chimenea. Acabo de verlo.
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Fue corriendo y volvi con el pico y la pala de los muchachos.
Joe el Indio tom el pico, lo examin minuciosamente, sacudi la
cabeza, murmur algo entre dientes y comenz a usarlo.
La caja fue pronto desenterrada. No era muy grande, estaba re-
forzada con herrajes y debi haber sido muy fuerte antes de que el
lento pasar de los aos la averiase. Los dos hombres contemplaron
el tesoro en silencioso arrobamiento.
Compadre, aqu hay miles de dlares! exclam Joe el Indio.
Siempre se dijo que los de la cuadrilla de Murrel anduvieron
por aqu un verano observ el desconocido.
Ya lo s dijo Joe, y esto parece ser cosa de ellos.
Ahora ya no necesitars hacer aquel trabajo.
El mestizo frunci el ceo.
T no me conoces dijo. Por lo menos no sabes nada del
caso. No se trata slo de un robo: es una venganza y un maligno
fulgor brill en sus ojos. Necesitar que me ayudes. Cuando eso
est hecho... entonces, a Texas. Vete a tu casa con Nancy y tus chi-
cos, y qudate all hasta que yo te avise.
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Bueno, si t lo dices. Qu haremos con esto? Volverlo a
enterrar?
S. (Gran jbilo en el piso de arriba). No, de ningn modo!
No! (Profundo desencanto en lo alto). Casi me haba olvidado.
Ese pico tiene pegada tierra fresca. (Terror en los muchachos).
Qu hacan all esa pala y ese pico? Quin los trajo aqu... y dn-
de se ha ido el que los trajo? Qu significa esa tierra fresca sobre
ellos? Has odo a alguien? Viste a alguna persona? Qui! Ente-
rrarlo aqu y que vuelvan y vean el piso removido? De ninguna
manera! Lo llevaremos a mi escondrijo.
Claro que s! Podamos haberlo pensado antes. Al nmero uno?
No, al nmero dos, debajo de la cruz. El otro sitio no es bue-
no, demasiado conocido.
Muy bien. Ya est casi bastante oscuro para irnos.
Joe el Indio se levant y fue de ventana en ventana atisbando
cuidadosamente. Despus dijo:
Quin podr haber trado aqu esas herramientas? Te parece
que pueden estar arriba?
Los muchachos se quedaron sin aliento. Joe el Indio puso la
mano sobre el cuchillo, se detuvo un momento, indeciso, y des-
pus dio media vuelta dirigindose a la escalera. Los chicos se acor-
daron de la alacena, pero estaban sin fuerzas, desfallecidos. La esca-
lera cruja cada vez ms... La insufrible angustia de la situacin
despert sus muertas energas, y estaban ya a punto de lanzarse
hacia el armario cuando se oy un estrpito producido por el de-
rrumbamiento de maderas podridas, y Joe el Indio se desplom,
entre los escombros de la ruinosa escalera. Se incorpor, maldi-
ciendo y su compaero le dijo:
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De qu sirve todo eso? Si hay alguien y est all arriba, que
siga ah, qu nos importa? Si quiere bajar y buscar camorra quin
se lo impide? Dentro de quince minutos es de noche, que nos
sigan si lo desean. Ojal! Pienso yo que quienquiera sea el que tra-
jo estas cosas aqu, nos vio y nos tom por fantasmas o demonios,
o algo por el estilo. Apuesto a que an est corriendo.
Joe refunfu un rato, despus convino con su amigo en que lo
poco que todava quedaba de claridad deba ser aprovechado en
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preparar las cosas para la marcha. Poco despus se deslizaron fuera
de la casa, en la oscuridad cada vez ms densa del crepsculo, y se
encaminaron haca el ro con su preciosa caja.
Tom y Huck se levantaron desfallecidos, pero grandemente
tranquilizados, y los siguieron con la vista a travs de las hendidu-
ras entre los troncos que formaban el muro. Seguirlos? No estaban
para ello. Se contentaron con descender otra vez a tierra firme, sin
romperse el cuello, y tomaron la senda que llevaba al pueblo por
encima del monte. Hablaron poco; estaban harto ocupados en
aborrecerse a s mismos, en maldecir la mala suerte que les haba
hecho llevar all el pico y la pala. Si no hubiera sido por eso, Joe ja-
ms hubiera sospechado. All habra escondido el oro y la plata
hasta que, satisfecha su venganza, volviera a recogerlos, y enton-
ces hubiera sufrido el desencanto de encontrarse con que el dinero
haba desaparecido. Qu mala suerte haber dejado all las herra-
mientas!
Resolvieron estar en acecho para cuando el espaol volviera al
pueblo buscando la ocasin para realizar sus propsitos de vengan-
za, y seguirlo hasta el nmero dos, dondequiera ste estuviese.
Despus se le ocurri a Tom una siniestra idea:
Venganza? dijo. Y si fuera contra nosotros, Huck?
No digas eso! exclam Huck, a punto de desmayarse.
Discutieron el asunto, y cuando llegaron al pueblo se haban
puesto de acuerdo en creer que Joe pudiera referirse a algn otro, o
al menos que slo se refera a Tom, puesto que l era el nico que
haba declarado.
Muy pequeo consuelo era para Tom verse solo en el peligro!
Estar en compaa pens hubiera sido un alivio apreciable.
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La bsqueda. Encontrados por Joe el Indio.
Abandonados a su suerte
Volvamos ahora a las aventuras de Tom y Becky durante la excur-
sin. Corretearon por los lbregos subterrneos con los dems ex-
cursionistas, visitando las consabidas maravillas de la caverna, ma-
ravillas condecoradas con nombres tan pomposos como El Saln,
La Catedral, El Palacio de Aladino y otros por el estilo. Despus
empez el juego y algazara del escondite, y Becky y Tom tomaron
parte en l con tal ardor, que no tardaron en sentirse fatigados; se
internaron entonces por un sinuoso pasadizo, alzando en alto las
velas para leer la enmaraada confusin de nombres, fechas, direc-
ciones y lemas, dibujados en los rocosos muros con el humo de las
velas. Siguieron adelante, charlando, y apenas se dieron cuenta de
que estaban ya en una parte de la cueva cuyos muros permanecan
inmaculados. Escribieron sus propios nombres bajo una roca que
sobresala horizontalmente y prosiguieron su marcha. Poco des-
pus llegaron al lugar donde una diminuta corriente de agua,
impregnada de un sedimento calcreo, caa desde una laja y en el
lento pasar de las edades haba formado un pequeo Nigara con
encajes y rizos de brillante e imperecedera piedra. Tom desliz su
cuerpo menudo por detrs de la ptrea cascada para que Becky pu-
diera verla iluminada. Vio que ocultaba una especie de empinada
escalera natural encerrada en la estrechez de dos muros, y al punto
se apoder de l la ambicin de ser un descubridor. Becky respon-
di a su requerimiento. Hicieron una marca con el humo, para que
les sirviese ms tarde de gua, y emprendieron el avance. Fueron
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torciendo a derecha e izquierda, hun-
dindose en las ignoradas profundida-
des de la caverna; hicieron otra seal, y
tomaron por una ruta lateral en busca de
novedades para poder contar a los de all arriba. En sus exploracio-
nes dieron con una gruta de cuyo techo pendan multitud de bri-
llantes estalactitas de longitud y circunferencia semejantes a una
pierna humana. Dieron la vuelta a toda la cavidad, sorprendidos y
admirados, y luego siguieron por uno de los numerosos tneles
que all desembocaban. As fueron a parar a un maravilloso ma-
nantial, cuyo cauce estaba incrustado con una escarcha de fulgu-
rantes cristales. Se hallaba en una caverna cuyo techo pareca soste-
nido por muchos y fantsticos pilares, formados al unirse las
estalactitas con las estalagmitas, obra del incesante goteo durante
siglos y siglos. Bajo el techo, grandes cantidades de murcilagos se
haban agrupado por miles en cada racimo. Asustados por el res-
plandor de las velas, bajaron en grandes bandadas, chillando y pre-
cipitndose contra las luces. Tom saba sus costumbres y el peligro
que en ello haba. Tom a Becky por la mano y tir de ella hacia la
primera abertura que encontr; y no fue demasiado rpido, pues
un murcilago apag de un aletazo la vela que llevaba en la mano,
en el momento de salir de la caverna. Los murcilagos persiguieron
a los nios un gran trecho; pero los fugitivos se metan en cada
nuevo pasadizo que encontraban, hasta que al fin se vieron libres
de la persecucin. Tom encontr poco despus un lago subterrneo
que extenda su indecisa superficie a lo lejos, hasta desvanecerse en
la oscuridad. Quera explorar sus orillas, pero pens que sera me-
jor sentarse y descansar un rato antes de emprender la exploracin.
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Y fue entonces cuando, por primera vez, la profunda quietud de
aquel lugar pes como una mano hmeda y fra sobre el espritu de
los dos nios.
No me he dado cuenta dijo Becky; pero me parece que
hace tanto tiempo que ya no omos a los dems...
Yo creo, Becky, que estamos mucho ms abajo que ellos, y no
s si muy lejos al norte, sur, este o lo que sea. Desde aqu no pode-
mos orlos.
Becky mostr cierta inquietud.
Cunto tiempo habremos estado aqu, Tom? Ms vale que
regresemos.
S, ser mejor. Puede que sea lo mejor.
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Sabrs el camino, Tom? Para m no es ms que un laberinto
intrincadsimo.
Creo que dar con l; pero lo malo son los murcilagos.
Si nos apagasen las dos velas nos veramos en un apuro grande.
Vamos a ver si podemos ir por otra parte, sin pasar por all.
Bueno; pero espero que no nos perderemos. Sera horrible!
y la nia se estremeci ante la horrenda posibilidad.
Echaron a andar por una galera y caminaron largo rato en silen-
cio, mirando cada nueva abertura para ver si encontraban algo que
les fuera familiar en su aspecto. Cada vez que Tom examinaba el
camino, Becky no apartaba los ojos de su cara, buscando algn
signo tranquilizador, y l deca alegremente:
Oh! No hay que preocuparse. Esta no es, pero ya daremos
con otra en seguida.
Pero iba sintindose cada vez menos esperanzado y empez a
meterse por las opuestas galeras, completamente al azar, con la
vana esperanza de dar con la que buscaba.
An segua diciendo: No hay que preocuparse!, pero el miedo
le oprima de tal modo el corazn, que las palabras haban perdido
su tono alentador y sonaban como si dijera: Todo est perdido!.
Becky se aferraba a l, terriblemente angustiada y luchando por
contener las lgrimas, sin conseguirlo.
Tom! dijo al fin. No importan los murcilagos. Volvamos por
donde hemos venido. Parece que cada vez estamos ms extraviados.
Tom se detuvo.
Escucha! dijo.
Silencio absoluto; silencio tan profundo que hasta el rumor de
sus respiraciones se escuchaba claramente en aquella quietud. Tom
JOS DANIEL PICHARDO SUREZ, 10 AOS, SANTA ROSA JUREGUI, QUERTARO.
ANGLICA FLORES, 7 AOS, BIBLIOTECA DE MXICO JOS VASCONCELOS, D.F.
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grit. La llamada fue despertando ecos por las profundas oqueda-
des y se desvaneci en la lejana con un rumor que pareca las con-
vulsiones de una risa burlona.
No! No lo vuelvas a hacer, Tom! Es horrible! exclam
Becky.
S, es horroroso, Becky; pero ms vale hacerlo. Puede que nos
oigan y Tom volvi a gritar.
El puede constitua un horror an ms escalofriante que la risa
diablica, pues era la confesin de una esperanza que se iba per-
diendo. Los nios se quedaron quietos, aguzando el odo. Todo
intil. Tom volvi sobre sus pasos, apresurndose. A los pocos mo-
mentos, una cierta indecisin en sus movimientos revel a Becky
otro hecho fatal: que Tom no poda dar con el camino de vuelta!
Tom, no hiciste ninguna seal!
Becky, he sido un idiota! No pens que tuviramos nunca
necesidad de volver al mismo sitio! No, no doy con el camino.
Todo est tan revuelto...
Tom, Tom, estamos perdidos! Estamos perdidos! Ya no sal-
dremos nunca de este horror! Por qu nos separaramos de los
otros!
Se desplom en el suelo y rompi en tan frentico llanto, que
Tom se qued anonadado ante la idea de que Becky poda morirse
o perder la razn. Se sent a su lado, rodendola con los brazos;
reclin ella la cabeza en su pecho y dio rienda suelta a sus terrores,
sus intiles arrepentimientos, y los ecos lejanos convirtieron sus
lamentaciones en risa burlona. Tom le peda que recobrase la espe-
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ranza, y ella le dijo que la haba perdido del todo. Culpse l y se
colm a s mismo de insultos por haberla trado a tan terrible tran-
ce, y esto produjo mejor resultado. Prometi ella no desesperar ms
y levantarse y seguirlo a donde la llevase, con tal de que no volviese
a hablar as, pues no haba sido ella menos culpable que l.
Se pusieron de nuevo en marcha, sin rumbo alguno, al azar. Era
lo nico que podan hacer: andar, no cesar de moverse. Durante un
breve rato pareci que la esperanza reviva, no porque hubiera ra-
zn alguna para ello, sino tan slo porque es natural en ella revivir
cuando sus resortes no se han gastado por la edad y la resignacin
con el fracaso.
Poco despus cogi Tom la vela de Becky y la apag. Aquella
economa significaba mucho; no haca falta explicarla. Becky se
hizo cargo y su esperanza se extingui de nuevo. Saba que Tom
tena una vela entera y tres o cuatro cabos en el bolsillo y, sin em-
bargo, haba que economizar.
Poco a poco el cansancio comenz a hacerse sentir; los nios
trataron de no prestarle atencin, pues era terrible pensar en sen-
tarse cuando el tiempo era tan precioso. Moverse en alguna direc-
cin, en cualquier direccin, era al fin progresar y poda dar fruto;
pero sentarse era invitar a la muerte y acortar su persecucin.
Al fin las dbiles piernas de Becky se negaron a llevarla ms lejos.
Se sent en el suelo. Tom se sent a su lado, y hablaron del pueblo,
los amigos que all tenan, las camas cmodas, y sobre todo, la luz!
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Becky lloraba, y Tom trat de hallar la manera de consolarla; pero
sus palabras de aliento se iban quedando gastadas con el uso y ms
bien parecan sarcasmos. Tan cansada estaba Becky, que se fue que-
dando dormida. Tom se alegr de ello y se qued mirando la cara
dolorosamente contrada de la nia, y vio cmo volva a quedar
natural y serena bajo la influencia de sueos placenteros; hasta vio
aparecer una sonrisa en sus labios. Y lo apacible del semblante de
Becky se reflej en una sensacin de paz y consuelo en el espritu
de Tom, sumindolo en gratos pensamientos de tiempos pasados y
de agradables recuerdos. An segua absorto en esas meditaciones,
cuando Becky se despert, rindose; pero la risa se hel al instante
en sus labios y se troc en un sollozo.
No s cmo he podido dormir! Ojal no hubiera despertado
nunca, nunca! No, perdname. Tom; no me mires as. No vol-
ver a decirlo.
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Me alegro de que hayas dormido, Becky. Ahora ya no te senti-
rs tan cansada y encontraremos el camino de vuelta.
Podemos probar, Tom; pero he visto un pas tan bonito mien-
tras dorma! Me parece que iremos all.
Puede que no, Becky; puede que no. Ten valor y vamos a se-
guir buscando.
Se levantaron y otra vez se pusieron en marcha, tomados de la
mano y descorazonados. Trataron de calcular el tiempo que lleva-
ban en la cueva, pero todo lo que saban era que pareca que haban
pasado das y hasta semanas; y, sin embargo, era evidente que no,
pues an no se haban consumido las velas.
Mucho tiempo despus de esto no podan decir cunto,
Tom dijo que tenan que andar muy suavemente para poder or el
goteo del agua, pues era preciso encontrar un manantial. Hallaron
uno a poco trecho, y Tom dijo que ya era hora de darse otro des-
canso. Ambos estaban desfallecidos de cansancio; pero Becky dijo
que an podra ir un poco ms lejos. Se qued sorprendida al ver
que Tom no opinaba as; no lo comprenda. Se sentaron y Tom fij
la vela en el muro, delante de ellos, con un poco de arcilla. Aunque
sus pensamientos no se detenan, nada dijeron por algn tiempo.
Becky rompi al fin el silencio.
Tom, tengo mucha hambre!
Tom sac una cosa del bolsillo.
Te acuerdas de esto? dijo.
Becky casi sonri.
Es nuestro pastel de bodas, Tom.
S, y ms vala que fuera tan grande como un barril, porque
esto es todo lo que tenemos.
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Lo separ de la merienda para guardarlo como recuerdo,
como la gente mayor hace con el pastel de bodas Pero va a ser
Dej sin acabar la frase. Tom hizo dos partes del pastel y Becky
comi con apetito la suya, mientras Tom no hizo ms que mordis-
quear la que le toc. No les falt agua fresca para completar el fes-
tn. Poco despus sugiri que deban ponerse en marcha. Tom, tras
un rato de silencio, dijo:
Becky, tienes valor para escuchar una cosa?
La nia palideci, pero dijo que s, que tendra.
Bueno; pues entonces, oye: tenemos que estamos aqu, donde
hay agua para beber. Ese cabito es lo nico que nos queda de las
velas.
Becky dio rienda suelta al llanto y a las lamentaciones.
l hizo cuanto pudo para consolarla, pero con escaso xito.
Tom dijo despus de un rato, nos echarn de menos y nos
buscarn!
Seguro que s. Claro que nos buscarn.
Quiz nos estarn buscando ya!
Me parece que s. Espero que as sea.
Cundo nos echarn de menos, Tom?
Puede ser que cuando vuelvan a la barca.
Para entonces ya ser de noche... Notarn que no hemos ido
nosotros?
No lo s. Pero, de todos modos, tu madre te echar de menos
en cuanto estn de vuelta en el pueblo.
La angustia que se pint en los ojos de Becky hizo darse cuenta
a Tom del disparate que haba cometido. Becky no deba volver
aquella noche a su casa! Los dos se quedaron callados y pensativos.
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En seguida una nueva explosin de llanto indic a Tom que el mis-
mo pensamiento que tena en su mente haba surgido tambin en
la de su compaera: que pasara casi toda la maana del domingo
antes de que la madre de Becky descubriera que su hija no estaba
en casa de los Harper. Los nios permanecieron con los ojos fijos
en el pedacito de vela y miraron cmo se consuma lenta e inexora-
blemente; vieron el trozo de pabilo quedarse solo al fin; vieron al-
zarse y encogerse la dbil llama, subir y bajar, trepar por la tenue
columna de humo, vacilar un instante en lo alto, y despus... el
horror de la ms absoluta oscuridad.
Cunto tiempo pas despus, hasta que Becky volvi a tener
consciencia y a darse cuenta de que estaba llorando en los brazos de
Tom, ninguno de ellos supo decirlo. Slo saban que, despus de lo
que les pareci un intervalo de tiempo largusimo, ambos desperta-
ron de un pesado sopor y se sumieron otra vez en su desgracia.
Tom dijo que quiz fuese ya domingo, quiz lunes. Quiso hacer
hablar a Becky, pero la pesadumbre de su pena la tena tan anona-
dada que haba perdido toda esperanza. Tom le asegur que haba
pasado mucho tiempo ya, y con seguridad haban notado su falta y
los estaban buscando. Gritara, y acaso alguien viniera. Hizo la
prueba; pero los ecos lejanos sonaban en la oscuridad tan horrible-
mente que no os repetirla.
Pasaban las horas y el hambre volvi a atormentar a los cautivos.
Haba quedado un poco de la parte del pastel que le toc a Tom, y
lo repartieron entre los dos; pero se quedaron an ms hambrien-
tos: el msero bocado no hizo sino aguzarles el apetito.
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Al poco rato, Tom dijo: Chist! No oyes?
Contuvieron el aliento y escucharon.
Se oa algo como un grito remotsimo y dbil. Tom respondi al
punto y, tomando a Becky por la mano, ech a andar a tientas por
la galera en aquella direccin. Se par y volvi a escuchar. Otra vez
se oy el mismo sonido al parecer ms cercano.
Son ellos! exclam Tom. Ya vienen! Corre, Becky! Esta-
mos salvados!
La alegra enloqueca a los prisioneros. Avanzaban, con todo,
muy despacio, porque abundaban los hoyos y era preciso tomar
precauciones. A poco llegaron a uno de ellos y tuvieron que dete-
nerse. Poda tener un pie de hondo o poda tener un ciento. No era
posible atravesarlo. Tom se ech de bruces al suelo y estir el brazo
cuanto pudo, sin hallar el fondo. Tenan que quedarse all y esperar
hasta que llegasen los que los buscaban. Escucharon. Evidente-
mente, los gritos lejanos se iban haciendo ms y ms remotos. Un
momento despus dejaron de orse del todo. Qu mortal desenga-
o! Tom grit hasta ponerse ronco, pero fue intil. An daba espe-
ranzas a Becky, pero pas toda una eternidad en anhelosa espera y
nada volvi a orse.
Palpando en las tinieblas, volvieron hacia el manantial.
El tiempo sigui pasando, cansado y lento; volvieron a dormir y
a despertarse, ms hambrientos y despavoridos. Tom crea que ya
deba de ser el martes para entonces.
Se le ocurri una idea. Muy cerca se abran algunas galeras. Ms
vala explorarlas que soportar en la ociosidad la abrumadora pesa-
dumbre del tiempo. Sac del bolsillo la cuerda de la cometa, la at
a una saliente de la roca, y avanzaron Becky y l; Tom iba delante
desenvolviendo el hilo del ovillo segn caminaban a tientas. A los
veinte pasos la galera acababa en un corte vertical. Tom se arrodill
y, estirando el brazo cuanto pudo hacia abajo, palp la cortadura y
fue corrindose despus hasta el muro; hizo un esfuerzo para alcan-
zar con la mano un poco ms lejos a la derecha, y en aquel mo-
mento, a menos de veinte varas, una mano sosteniendo una vela
apareci por detrs de un peasco. Tom lanz un grito de alegra;
en seguida se present, siguiendo a la mano, el cuerpo al cual per-
teneca... Joe el Indio! Tom se qued paralizado; no poda mover-
se. En el mismo instante, con enorme alivio, vio que el espaol
apresuraba el paso y desapareca de su vista. Tom no se explicaba
que Joe no hubiera reconocido su voz y no hubiera venido a matar-
lo por su declaracin ante el tribunal. Sin duda los ecos haban
desfigurado su voz. Eso tena que ser, pensaba. El susto le haba
aflojado todos los msculos del cuerpo. Se prometa a s mismo
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que, si le quedaban fuerzas bastantes para volver al manantial, all
se quedara, y nada lo tentara a correr el riesgo de volver a encon-
trarse otra vez con Joe. Tuvo gran cuidado de no decir a Becky lo
que haba visto. Le dijo que slo haba gritado por probar suerte.
Pero el hambre y la desventura acaban al fin por sobreponerse al
miedo. Otra tediosa espera en el manantial y otro largo sueo tra-
jeron cambios consigo. Los nios se despertaron torturados por un
hambre rabiosa. Tom crea que ya estara en el mircoles o jueves, o
quiz en el viernes o sbado, y que los que los buscaban haban
abandonado la empresa. Propuso explorar otra galera. Estaba dis-
puesto a afrontar el peligro de Joe el Indio y cualquier otro terror.
Pero Becky estaba muy dbil. Se haba sumido en una mortal apa-
ta y no quera salir de ella. Dijo que esperara a la muerte all don-
de estaba, ya que no tardara en llegar. Tom poda explorar con
la cuerda de la cometa, si quera; pero le suplicaba que volviera de
cuando en cuando para hablarle; y le hizo prometer que cuando
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llegase el momento terrible estara a su lado y la sostendra de la
mano hasta que todo acabase. Tom la bes, con un nudo en la gar-
ganta, e hizo ver que tena esperanzas de encontrar a los buscadores
o un escape para salir de la cueva. Y llevando la cuerda en la mano
empez a andar a tientas por otra de las galeras, con el hilo en sus
manos, martirizado por el hambre y agobiado por los presenti-
mientos de un fatal desenlace.

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Dicha general. Los rescatan
Transcurri la tarde del martes y declin en el crepsculo. El pue-
blecito de San Petersburgo guardaba todava un fnebre recogi-
miento. Los nios perdidos no haban sido hallados. Se haban
hecho por ellos rogativas pblicas y no pocas en privado, poniendo
su corazn en las plegarias los que las hacan; pero ninguna buena
noticia llegaba de la cueva. La mayor parte de los exploradores
haban abandonado ya la tarea y haban vuelto a sus ocupaciones,
diciendo que era evidente que nunca se encontrara a los desapare-
cidos. La madre de Becky estaba gravemente enferma y deliraba
con frecuencia. Decan que desgarraba el corazn orla llamar a su
hija y levantar la cabeza para quedarse escuchando largo rato, y
despus dejarla caer agotada, sollozando. Ta Polly haba cado en
una fija y taciturna melancola y sus cabellos grises se haban torna-
do blancos casi por completo. Todo el pueblo se retir a descansar
aquella noche triste y apesadumbrado.
Muy tarde, pasada medianoche, un frentico repiqueteo de las
campanas de la iglesia puso en conmocin a todo el vecindario, y
en un momento las calles se llenaron de gente alborozada y a me-
dio vestir, que gritaba: Arriba, arriba! Ya han aparecido! Los han
encontrado!. Sartenes y cuernos aadieron su estrpito al tumul-
to; el vecindario fue formando grupos, que marcharon hacia el ro,
de donde ya venan los nios, en un coche descubierto, arrastrado
por una multitud que los aclamaba lanzando hurras entusiastas.
Todos rodearon el coche y se unieron a la comitiva, que entr con
gran pompa por la calle principal.

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Todo el pueblo estaba iluminado; nadie pens en volverse a la
cama; era la ms memorable noche en los anales de aquel pequeo
pueblo. Durante media hora una procesin de vecinos desfil por la
casa del juez Thatcher, abraz y bes a los recin encontrados, estre-
ch la mano de la seora de Thatcher, trat de hablar sin que la emo-
cin se lo permitiese y se march regando de lgrimas toda la casa.
La dicha de ta Polly era completa; y casi lo era tambin la de la
madre de Becky. Lo sera del todo tan pronto como el mensajero
enviado a toda prisa a la cueva pudiese dar noticias a su marido.
Tom estaba tendido en un sof, rodeado de un impaciente audi-
torio, y cont la historia de la maravillosa aventura introduciendo
en ella muchos emocionantes aditamentos para mayor adorno; y la
termin con el relato de cmo recorri dos galeras hasta donde se
lo permiti la longitud de la cuerda de la cometa; cmo sigui des-
pus una tercera hasta el lmite de la cuerda, y ya estaba a punto de
volverse atrs cuando divis un puntito remoto que le pareca luz
del da; abandon la cuerda y se arrastr hasta all, sac la cabeza y
los hombros por un angosto agujero, vio el ancho y ondulante
Misisipi deslizarse a su lado y... Si por casualidad hubiera sido de
noche, no hubiera visto el puntito de luz y no hubiera vuelto a ex-
plorar la galera. Cont cmo volvi donde estaba Becky y le dio,
con precauciones, la noticia, y ella le dijo que no la mortificase con
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aquellas cosas porque estaba cansada y saba que iba a morir y lo
deseaba. Relat cmo se esforz para persuadirla, y cmo ella pare-
ci que iba a morirse de alegra cuando arrastrndose pudo llegar al
sitio desde donde se vea el remoto puntito de claridad azulada;
cmo consigui salir del agujero y despus ayud para que ella sa-
liese; cmo se quedaron all sentados y lloraron de gozo; cmo lle-
garon unos hombres en un bote y Tom los llam y les cont su si-
tuacin y les dijo que perecan de hambre; cmo los hombres no
queran creerlo al principio, porque decan estis a cinco
millas ro abajo del valle en que est la cueva, y despus los reco-
gieron en el bote, los llevaron a una casa, les dieron de cenar, los
hicieron descansar hasta dos o tres horas despus de haber anoche-
cido y, por fin, los trajeron al pueblo.
Antes de que amaneciese se descubri el paradero, en la cueva,
del juez Thatcher y de los que an seguan con l, por medio de los
cordeles que haban ido tendiendo para servirles de gua, y se les co-
munic la gran noticia.
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TERE VALENTINA HAAZ AKE, 7 AOS, CAMPECHE, CAMP.
MARIANA LVAREZ BENTEZ, 8 AOS, BIBLIOTECA DE MXICO JOS VASCONCELOS, D.F.
103
Los efectos de tres das y tres noches de fatiga y de hambre en la
cueva no eran cosa balad y pasajera, segn pudieron comprobar
pronto Tom y Becky. Estuvieron postrados en cama todo el mir-
coles y el jueves, y cada vez parecan ms cansados y desfallecidos.
Tom se levant un poco el jueves, sali a la calle el viernes y para el
sbado estaba ya como nuevo; pero Becky no dej su cuarto hasta
el domingo, y cuando se levant, pareca que haba pasado una
larga y agotadora enfermedad.
Tom se enter de que Huck estaba enfermo y fue a verlo; pero
no lo dejaron entrar en la habitacin del amigo; tampoco pudo
verlo el sbado ni el domingo. Despus, le permitieron verlo todos
los das, pero le advirtieron que nada deba decir de la aventura ni
hablar de cosas que pudieran excitar al paciente. La viuda de Dou-
glas presenci las visitas para asegurarse de que era obedecida. Tom
supo en su casa lo sucedido en el monte de Cardiff, y tambin que
el cadver del hombre harapiento haba sido finalmente hallado
junto al embarcadero. Sin duda se haba ahogado mientras inten-
taba escapar.
Un par de semanas despus de haber sido rescatado de la cueva,
Tom fue a visitar a Huck, el cual estaba ya sobradamente repuesto
y fortalecido para or hablar de cualquier tema, y Tom saba de al-
gunos que, segn pensaba, haban de interesarle en alto grado.
Como la casa del juez Thatcher le quedaba de paso, Tom se detuvo
all para ver a Becky. El juez y algunos de sus amigos lo hicieron
hablar, y uno de ellos le pregunt, irnicamente, si le gustara vol-
ver a la cueva. Tom dijo que s y que ningn inconveniente tendra
en volver.
104
Pues mira dijo el juez, seguramente que no sers t el ni-
co. Pero ya hemos tomado precauciones. Nadie volver a perderse
en la cueva.
Por qu?
Porque hace dos semanas que he hecho cubrir exteriormente
la puerta con una plancha de hierro con tres cerraduras. Y yo tengo
las llaves.
Tom se puso blanco como un papel.
Qu te pasa, muchacho? Qu es eso? Que traigan agua,
pronto!
Trajeron el agua y le rociaron la cara.
Vamos, ya ests mejor. Qu te pasa, Tom?
Seor juez, Joe el Indio est en la cueva!
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Semblanza de Mark Twain
Samuel Langhorne Clemens (1835-1910), mejor conocido como Mark
Twain, seudnimo con el que firmaba sus obras, fue un escritor, pe-
riodista y editor estadounidense, de quien en 2010 se conmemora el
centenario de su fallecimiento. Considerado uno de los ms destacados
escritores de la historia literaria de su pas, obtuvo popularidad gracias al
humor que se desprende de sus escritos, adems por su uso realista de
los dialectos, en especial el cultivado a orillas del Misisipi, y por su per-
fecto retrato de la sociedad estadounidense de mediados del siglo .
Aventurero incansable, encontr en su propia vida la inspiracin para
sus obras literarias, y en algunas de ellas rememora sus vivencias como
periodista, buscador de oro y piloto de barco, adems de sus variadas
experiencias como viajero.
Es autor de una amplia obra, entre cuyos ttulos se encuentran Una
vida dura (1872), Las aventuras de Tom Sawyer (1876), Un vagabundo en
el extranjero (1880), Prncipe y mendigo (1882), Las aventuras de Huck le-
berry Finn (1884) y Un yanqui en la corte del Rey Arturo (1889), algunos
de los cuales han sido llevados al cine.
Fue una celebridad mundial durante los ltimos aos de su vida, y
recibi el doctorado Honoris Causa por la Universidad de Oxford,
Inglaterra, en 1907. Falleci en Connecticut, Estados Unidos, el 21 de
abril de 1910.
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Ismael Abad, 5 aos, Xalapa, Veracruz, pg. 10
Sherlyn Janeth Acosta Valencia, 10 aos, Veracruz, Ver., pg. 98, 99, 110
Karla Andrea Adam Fragoso, 10 aos, Poza Rica, Veracruz, pg. 17
Alan Zajary Alcal Molett, 9 aos, Ensenada, Baja California, pg. 29
Itzel Alcudia Osorio, 12 aos, Comalcalco, Tabasco, pg. 31
Jess Daniel Aldaba Villarreal, 11 aos, Durango, Dgo., pg. 38
Xavier Alejandro, 10 aos, Tijuana, Baja California, pg. 88
Guadalupe Alvarado Estrada, 9 aos, Tula de Allende, Hidalgo, pg. 22
Mariana lvarez Bentez, 8 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 101, 102
Diego Rodrigo Arcos Torres, 8 aos, Emiliano Zapata, Tabasco, pg. portada, 41, 111
Sebastin Arriaga Meja, 5 aos, Biblioteca Vasconcelos, D.F., pg. 44
Carlos Alfonso Arroyo lvarez, 12 aos, Biblioteca Vasconcelos, D.F., pg. 37, 56
Sergio Antonio Ayala Sols, 9 aos, Delegacin Iztapalapa, D.F., pg. 48
Elia Olma Barn Ramrez, 11 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 48
Gerardo Cob del Castillo Fernndez, 9 aos, Biblioteca Vasconcelos, D.F., pg. 82
Paola Comoto Soto, 10 aos, Delegacin Miguel Hidalgo, D.F., pg. 19
Giselle Concha Ibarra, 9 aos, Durango, Dgo., pg. 90
Jess Uriel Contreras Garca, 12 aos, Guadalajara, Jalisco, pg. 15, 21
Alejandra Cupil Ramn, 10 aos, Nacajuca, Tabasco, pg. 84, 89
Alondra Itzel Daniel Durn, 6 aos, General Tern, Nuevo Len, pg. 109
Hugo Andrs Delgado Silvn, 9 aos, Jalapa, Tabasco, pg. 45
Liliana Elizondo Olvera, 11 aos, Piedras Negras, Coahuila, pg. 54, 55
Martina Ferreiros Galisteo, 10 aos, Biblioteca Vasconcelos, D.F., pg.77
Anglica Flores, 7 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 87
Jos Daniel Flores Caballero, 7 aos, Tlapanaloya, Hidalgo, pg. 39, 44
Jorge Aldair Flores Garca, 9 aos, Atizapn, Estado de Mxico, pg. 111
Juliana Berenice Flores Snchez, 12 aos, Tecate, Baja California, pg. 51
Leonardo Fras Lpez, 10 aos, Biblioteca ISSSTE, D.F., pg. 105
Hctor Fernando Galindo Romero Mora, 10 aos, Chihuahua, Chih., pg. 65
Nancy Elena Galvn Contreras, 7 aos, Durango, Dgo., pg. 95
Nancy Galvn Hernndez, 8 aos, La Cinega de Zimatln, Oaxaca, pg. 76
Levi Emilio Gallegos Leal, 10 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 111
ngela Gabriela Garza Cavazos, 6 aos, General Tern, Nuevo Len, pg. 60
Elsa Benita Guerrero Daz de Len, 10 aos, General Tern, Nuevo Len, pg. 18
Leonardo Fabin Guerrero Toscuento, 11 aos, Biblioteca ISSSTE, D.F., pg. 110
Karla Vanessa Guerrero Valdez, 10 aos, Chihuahua, Chih., pg. 30
Gustavo Ariel Haaz Ake, 8 aos, Campeche, Camp., pg. 100
Tere Valentina Haaz Ake, 7 aos, Campeche, Camp., pg. 102
Misael Hernndez de Gante, 11 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 61
Azeneth Ibarra Moreno, 7 aos, Puerto Peasco, Sonora, pg. 71
Odalys Ino Martnez, 11 aos, Biblioteca ISSSTE, D.F., pg. 7
Karoly Guadalupe Isidro Rodrguez, 11 aos, Nacajuca, Tabasco, pg. 2
Israel Jacobo Francisco, 9 aos, Delegacin Miguel Hidalgo, D.F., pg. 33
Daniel Emiliano Jurez Rojas, 10 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 45, 47
Abigail Leal Flores, 11 aos, Ensenada, Baja California, pg. 69
Dafne Camila Lpez Gonzlez, 7 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 27, 28, 39
Identificacin de imgenes

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Yatziri Lpez de la Torre, 8 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 43
Johann Eliseo Ral Marn Alva, 5 aos, Delegacin Miguel Hidalgo, D.F., pg. 104
Anthony Giovanni Martnez Herrera, 5 aos, Xalapa, Veracruz, pg. 13
Emmanuel Meja Jimnez, 9 aos, Tula de Allende, Hidalgo, pg. 52
Arely Alexandra Mendoza Hernndez, 10 aos, Biblioteca Vasconcelos, D.F., pg. 58
Daniel Montiel Tovar, 7 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 25
Rodolfo E. Montoya Bentez, 12 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 68,73, 80
Danna Paola Navarrete Gonzlez, 8 aos, San Luis Potos, S.L.P., pg. 34
Emilio E. Negrete Hernndez, 7 aos, San Miguel de Allende, Guanajuato, pg. 4
scar Aldair Nieto Hernndez, 11 aos, Saltillo, Coahuila, pg. 57
Sheila Guadalupe de la O Lpez, 11 aos, Nacajuca, Tabasco, pg. 35
Luisa Dafn Ochoa Puerta, 10 aos, Chihuahua, Chih., pg. 17
Kevin Maximiliano Ordoez Maldonado, 11 aos, Biblioteca ISSSTE, D.F., pg. 97
Abraham Ormuz Pia, 11 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 9
Ximena Scarlett Ortiz Meja, 10 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 109
Zuleima Mara Padilla Marban, 10 aos, Chetumal, Quintana Roo, pg. 14
Andrea Pez Villegas, 10 aos, Delegacin Iztapalapa, D.F., pg. 36
Juan Carlos Pantoja Tapia, 8 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 29, 59
Diana Peregrina Crdenas, 10 aos, Jalapa, Tabasco, pg. 8
Sofa Belinda Prez Muoz, 10 aos, Veracruz, Ver., pg. portada, 40, 106-107
Jos Daniel Pichardo Surez, 10 aos, Santa Rosa Juregui, Quertaro, pg. 87
Antonio Polanco Moctezuma, 5 aos, Xalapa, Veracruz, pg. 12
lvaro Puentes, 9 aos, Real de Catorce, San Luis Potos, pg. 104, 110
Omar Ramrez de Jess, 11 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 26
Emilio Ramos Hernndez, 5 aos, Veracruz, Ver., pg. 112
Lizbeth Rodrguez Espinoza, 11 aos, Veracruz, Ver., pg. 108
David Romero Coln, 11 aos, Amealco, Quertaro, pg. 57
Csar Romero Lpez, 10 aos, Delegacin Iztapalapa, D.F., pg. 22
Loren Rustrin Flores, 10 aos, Biblioteca Vasconcelos, D.F., pg. 70
rick Rolando Salinas Perales, 9 aos, Torren, Coahuila, pg. 28
Gustavo Sampieri Ros, 10 aos, Xalapa, Veracruz, pg. 16, 29
Jos Ma. Snchez Montoya, 12 aos, Monterrey, Nuevo Len, pg. 1
Christopher Aldayr Santiago, 8 aos, Biblioteca Vasconcelos, D.F., pg. portada, 64, 74, 75
Manuel Roberto Santos Garca, 10 aos, Comalcalco, Tabasco, pg. 11
Brayan Sarmiento Molina, 11 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 43
Luis ngel Sauceda Mirafuentes, 6 aos, Delegacin Miguel Hidalgo, D.F., pg. 46
Athziri Yareli Sierra Orozco, 6 aos, General Tern, Nuevo Len, pg. 96
Bryan Giovanni Sigala Granillo, 9 aos, Chihuahua, Chih., pg. 62, 93
Diana Laura Solrzano Suverza, 11 aos, Delegacin Miguel Hidalgo, D.F., pg. 104
Areli Surez Snchez, 6 aos, Santa Rosa Juregui, Quertaro, pg. 76
Vanessa Montserrat Terriquez Leal, 5 aos, Puerto Peasco, Sonora, pg. 6
Rafael Testa Morales, 6 aos, Campeche, Camp., pg. 85
Luz Daniela Torres Ibarra, 8 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 47
Jos Roberto Valenzuela Atilano, 9 aos, Ensenada, Baja California, pg. 68
Luceldi Sugey Vzquez Martnez, 10 aos, Delegacin Iztapalapa, D.F., pg. 79
Sagrario Vega, 9 aos, Delegacin Iztapalapa, D.F., pg. 50, 76
Anah Villa Martnez, 10 aos, Mexicali, Baja California, pg. 66
Hirepan Zavala Garca, 7 aos, Biblioteca de Mxico Jos Vasconcelos, D.F., pg. 80
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CONSEJO NACIONAL PARA LA CULTURA Y LAS ARTES
Consuelo Sizar
Presidenta
Ral Arenzana Olvera
Secretario Ejecutivo
Fernando Serrano Migalln
Secretario Cultural y Artstico
Fernando lvarez del Castillo
Director General de Bibliotecas
Aventuras de Tom Sawyer:
Mark Twain para nios
Beatriz Palacios
Edicin y coordinacin
Natalia Rojas Nieto
Diseo
Irery Medina Urbina
Formacin
Virginia Syago Vergara
Produccin
Isabel Prez Castilleja
Seleccin de textos
Juan Eduardo Ruiz y No Sandoval
Seleccin de dibujos
Sonia Anglica Barbosa
Asistente de coordinacin
Aventuras de Tom Sawyer:
Mark Twain para nios
Se termin de imprimir en los talleres de Impresora y
Encuadernadora Progreso, S.A. de C.V. (),
en diciembre de 2010. La edicin consta de diez mil ejemplares.
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