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"No creo que la literatura seria tenga que renunciar a ser una forma de entretenimiento" | Edicin impresa | EL PAS

23/01/14 09:58

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SBADO, 25 de enero de 2003

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ENTREVISTA:JONATHAN FRANZEN | HACIA EL 'BEST SELLER CULTO'

"No creo que la literatura seria tenga que renunciar a ser una forma de entretenimiento"
EDUARDO LAGO 25 ENE 2003 Declaraciones prensa Jonathan Franzen Escritores Narrativa Gente Literatura Sociedad Cultura

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Despus del xito de Las correcciones, el narrador estadounidense publica en Espaa Ciudad veintisiete, su primera novela. Considerado como una referencia entre los autores de su generacin, el novelista habla, en su apartamento neoyorquino, de la vigencia de la novela "que cuenta historias", de la importancia de la familia como argumento y del valor de la lectura.

San Luis (Misuri, 1984). Tales son las coordenadas de Ciudad veintisiete, escenario de la fantasa neo-orwelliana publicada por Jonathan Franzen (Western Springs, Illinois, 1959) cuando apenas contaba 29 aos. Era su debut como escritor, pero a nadie se le escap que acababa de irrumpir en la escena literaria de su pas una figura de primer orden. Seguiran a sta Strong Motion (1992) y Las correcciones (2001), novela esta ltima que protagoniz una de las peripecias editoriales ms asombrosas de los ltimos tiempos. Adems de Ciudad veintisiete, Franzen publicar prximamente en nuestro pas la coleccin de ensayos titulada Cmo estar solo (Seix-Barral). Galardonado con premios de gran prestigio y sancionado como un escritor de altsimos mritos por la crtica ms rigurosa, el mayor logro de Franzen es haber conseguido que millones de hombres y mujeres que se haban alejado de ella, quisieran volver por los fueros de la mejor literatura. La entrevista tiene lugar en su apartamento, en el Upper West Side de Manhattan. Tiene fama de arrogante, pero en realidad es un hombre tmido y afable. Medita largamente sus respuestas, interrumpindose de cuando en cuando para asegurarse de que la conversacin va por los derroteros que se esperan de l.

"Los autores de la literatura posmoderna estaban repitiendo autnticas simplezas, disfrazadas de juegos formales supuestamente de gran inters intelectual" "Muchas veces apago la

PREGUNTA. Se publica ahora en Espaa Ciudad veintisiete, su primera novela. Cmo ve ese libro quince aos despus? RESPUESTA. Como escritor siempre tiendo a repudiar lo que ya he hecho, lo cual es a la vez una carga y un privilegio. Como lector, la cosa cambia. El libro me sigue gustando mucho. Tiene fuerza, de lo contrario no habra tenido necesidad de rebelarme contra l. Adems, al menos en mi opinin, es muy divertido. En lo esencial, es el mismo mundo de mis novelas posteriores, Strong Motion y Las correcciones. En todos ellos me ocupo de familias que viven en el
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"Muchas veces apago la televisin porque me hace sentirme solo, mientras que si leo un buen libro me siento acompaado"

Medio Oeste norteamericano y que atraviesan por dificultades extremas, poltica y emocionalmente. Todas mis novelas conjugan preocupaciones de orden ntimo con cuestiones sociales. En Ciudad veintisiete juegan un papel importante unos terroristas que logran infiltrarse en el corazn de Estados Unidos. Una de las cosas ms llamativas del oficio de escribir novelas es ver cmo a veces el mundo imita historias que uno se ha imaginado diez o quince aos antes.

P. Le ha cambiado mucho el xito extraordinario de Las correcciones? R. Quiz me haya atemperado un poco el carcter. Antes haba veinte personas del mundo editorial que me hubiera gustado asesinar, ahora slo asesinara a ocho. P. Podra hablar de Tal vez soar, su polmica reflexin sobre el futuro de la novela, incluida en la coleccin de ensayos titulada Cmo estar solo? R. Hubo un tiempo en que, a la vista de la falta de inters de la gente por leer literatura, llegu a plantearme la posibilidad de cambiar de profesin. Estaba prcticamente convencido de que el oficio de novelista era una profesin obsoleta. En la primera parte del ensayo, examino las causas de tal situacin. En la segunda, se abre una puerta a la esperanza. P. Cmo recuper la fe en las posibilidades de la novela? R. Se lo debo a los estudios de una catedrtica de literatura y de antropologa lingstica, Shirley Heath, quien entrevist a una gran cantidad de gente que proclamaba su necesidad de leer literatura de ficcin. Eso me hizo constatar que pese al poder omnmodo de los nuevos medios de comunicacin, segua habiendo un pblico vido por leer buenas novelas. En segundo lugar, gracias a Heath me entend mejor a m mismo como lector y como escritor. Rechac la idea del escritor como genio frente al minsculo lector de a pie, as como la existencia de una jerarqua entre distintos tipos de lectores. En cuanto se empiezan a hacer distinciones entre el pblico lector surgen toda clase de complicaciones. El informe entraaba una visin democrtica de la literatura que encajaba plenamente con la ma. No creo que la literatura seria tenga que renunciar a ser una forma de entretenimiento. Ese modelo me resultaba de lo ms atractivo, tica y polticamente. P. A la vista de los resultados. Se podra decir que hizo los ajustes necesarios para lograr una respuesta positiva por parte del gran pblico? R. Un crtico ingls bastante inteligente y muy hostil lleg a decir que Tal vez soar no era ms que un estudio de mercado y Las correcciones la aplicacin prctica de las conclusiones, a fin de lograr el mayor nmero de ventas posible, pero no es verdad. No soy tan cnico. El ensayo me dio permiso para arrojar por la borda cosas que no funcionaban y concentrarme en la buena escritura. Desde mi perspectiva de hormiga que se mueve entre hojas de hierba lo nico que me propona era trabajar muy duro hasta ver la novela terminada. Por supuesto que el libro est muy pensado y planeado, pero se trata de una reflexin seria. En todo momento acto guiado por motivaciones artsticas. P. Cree que el posmodernismo ha llevado a la novela a un callejn sin salida?

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R. Cuando examin el canon de lo que haba ocurrido con la llamada literatura posmoderna de los ltimos aos, ca en la cuenta de que mucho de lo que se estaba haciendo no iba a ninguna parte. Escritores varones, dificilsimos de entender y muy egregios todos ellos, no estaban sino repitiendo autnticas simplezas una vez tras otra, disfrazados de juegos formales supuestamente de gran inters intelectual. Me cost quince aos comprender plenamente qu debe haber en una obra de ficcin si se quiere llegar a la gente. Comprend que los alardes tcnicos, el despliegue de habilidades lingsticas porque s, podan resultar de un aburrimiento mortfero para el lector. Sin renunciar a una visin seria, el novelista tiene la obligacin de entretener. Al fin y al cabo uno no escribe para s mismo, sino para los dems. Adems, el posmodernismo se haba olvidado de que la primera ley de la escritura novelstica es crear personajes slidos. P. Cmo lo lleva a cabo en su caso? R. De manera constante hay en mi cabeza entre diez y veinte aproximaciones a lo que puede ser un personaje, rasgos fragmentarios que tomo de la realidad, puede ser alguien muy cercano o una persona que vi una sola vez diez aos antes. Para m el proceso de construccin de un libro consiste en ir haciendo que esos fragmentos nebulosos se mezclen, dando vida a personajes crebles, con hondura psicolgica. En el caso de Las correcciones, el personaje ms fcil fue el de Alfred, porque era como estar oyendo la voz de mi padre. Cuando tena que describir sus estados interiores me llegaba su voz y yo me limitaba a anotarla. Los dems me resultaron mucho ms difciles. Necesitaba en cada caso motivaciones dramticas concretas, y eso me llev aos, como ocurri con Gary Lambert. Slo entend su esencia cuando comprend que su conflicto esencial era que padeca una depresin profunda. El centro de la novela es una familia, real y verdadera. Analizo a fondo los conflictos que padecen y que nos afectan a todos, como seres humanos, porque todos, en tanto que individuos, contenemos a nuestra familia. P. Por qu ha dicho que el redescubrimiento del tratamiento de las pasiones se lo debe a las escritoras? R. Porque eran las nicas que se preocupaban de escribir acerca de ello. El descubrimiento de alguien como Alice Munro supuso para m una conmocin. En mi opinin es quien mejor escribe en Amrica del Norte hoy da. Tambin le debo mucho a Paula Fox, una escritora olvidada hasta hace muy poco. Y a muchas otras. En sus novelas, se atreven a crear situaciones explosivas, que llevan al lector al lmite de ciertas experiencias psicolgicas. Imagnese una situacin a la que pocos lectores adultos seran ajenos, como reunir a un hombre con su ex mujer en una habitacin un sbado por la tarde, por espacio de unas cuantas horas. Se provoca una situacin increblemente compleja, que moral, psicolgica y socialmente, rebosa de posibilidades. P. Le parece que es difcil escribir bien sobre el sexo? R. Casi imposible. Hay que ser un genio, como Philip Roth. Escribir sobre cualquier resorte ntimo constituye un desafo del que resulta difcil salir airoso. El sexo es un buen ejemplo. Te fuerza a examinar la relacin retrica que mantienes con la pgina escrita, e implcitamente, la clase de relacin que mantienes con el lector. Antes hablbamos de que la escritura debe ser fuente de gozo. La palabra clave aqu es tono. El contenido es esencial cuando se est

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escribiendo ya a cierto nivel, pero de modo primario, ni el contenido ni la destreza lingstica son nada si no funciona el tono. Es lo primero en que me fijo cuando me enfrento a un manuscrito. Si el tono no funciona, lo tiro. En el tratamiento ficcional del sexo, el tono lo es todo. P. Su libro de ensayos se titula Cmo estar solo. Por qu? R. Vivimos en una poca que margina de modo fulminante a quien se niega a participar en los rituales de la cultura de masas. Si usted se fuera a vivir a las montaas durante seis meses, sin ver la televisin ni leer revistas, al volver no tendra ni idea de la jerga que habla la gente: no sabra quines son los actores y actrices de moda, los msicos, los deportistas... Si en lugar de pasarse ocho horas pegado al televisor decide uno invertirlas en leer a Joseph Conrad, se tiene la sensacin de que nos hemos quedado peligrosamente aislados. La posibilidad de sentirse aislado, verdaderamente abandonado por el resto del mundo, es hoy da mayor que nunca. Las cosas funcionan de tal modo que lo llevan a uno a sentirse as. Pero hay que saber estar solo. Si existe alguna alternativa a tener una identidad de masa, al conjunto limitadsimo de opciones que uno tiene de ser persona, en el sentido pleno de la palabra, slo es posible encontrarla en los mrgenes de que hablo. Si se para uno a pensar, se pueden dar paradojas muy curiosas. Una de las razones por las que muchas veces apago la televisin y cojo un libro es que la televisin me hace sentirme solo y alienado, mientras que si leo un buen libro me siento acompaado. Me acerca a otra gente que siente y ve el mundo de manera parecida a m. El hecho de que hoy da la lectura est amenazada por la cultura de masas hace que me plantee la cuestin de que si verdaderamente llevamos una vida que podamos llamar nuestra. Se trata de ser individuos con identidad propia, con una historia que es la nuestra y no una historia producida desde fuera. sa es una de las funciones primordiales de la literatura: nos permite no ser masa, sino individuos realizados, en posesin de una historia verdadera, autntica, decidida por nosotros mismos. Uno de los ensayos del libro versa sobre lo que le ocurri a mi padre, que muri vctima de Alzheimer. El tema central del ensayo no es la soledad, sino una reflexin sobre lo que significa ser un individuo que se ve gradualmente despojado de su propia historia. Lo que sucede cuando avanza el Alzheimer es que a medida que la personalidad se retrae, el individuo deja de ser capaz de contar su propia historia. En gran medida, vivir consiste en construir narrativas que dan sentido a lo que sucede. El proceso de ver a mi padre desaparecer es lo que me permiti cobrar plena conciencia de que todos somos las historias que somos capaces de contar y de encarnar. Mi padre no slo era la entidad fsica llamada Earl Franzen, sino alguien que desempeaba en mi vida, en la de mi madre, en la de cuantos lo conocan, un papel que no es desemejante al que desempea un personaje en una historia... mientras su mente se mantuvo, fue un personaje en su propia historia. P. Se siente solo como escritor? R. Si fui capaz de terminar Las correcciones fue porque me senta parte de una comunidad de novelistas sin cuya presencia y aliento no habra llegado a nada. Siento que gente como David Foster Wallace, Donald Antrim, Jeffrey Eugenides, Cathy Chetkovich, Lorrie Moore o Dennis Johnson, entre muchos otros autores, son mis hermanos. Sienten la misma exasperacin que yo ante el estado actual de cosas que acabo de describir. Cultivan un tipo de escritura que est viva porque se mantiene en contacto con el presente y al mismo tiempo conserva un humanismo a la antigua usanza.
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