Sunteți pe pagina 1din 150

La nceput Helston, Anglia, septembrie 1854

Pe la miezul nopii, ochii ei prinser, n sf r!it, form" A#eau o pri#ire $e felin, pe %umtate hotr t, pe %umtate nesigur & ntr'un cu# nt, necazuri" (a, acea e)presie era cum nu se poate $e potri#it" *chii se alungeau p n la fruntea fin !i elegant, la c i#a centimetri $e prul ei negru care'i c$ea n #aluri pe umeri" +inu foaia cu m na ntins n fa, ca s #a$ c t progresase" ,ra $ificil s lucreze fr s'o aib n faa ochilor, $ar, pe $e alt parte, nu ar fi putut s schieze nimic n prezena ei" (e c n$ sosise ea $e la Lon$ra & ba nu, $e c n$ o #zuse prima $at & fusese mereu ne#oit s'o in la $istan" -u fiecare zi care trecea, ea se apropia mai mult $e el, !i, n fiecare zi, lui i era mai greu s reziste" Acesta era moti#ul pentru care a#ea s plece $e $iminea & n .n$ia, n Americi, nu !tia !i nici nu'i psa" *riun$e ar fi a%uns n cele $in urm, i'ar fi fost mai u!or $ec t s rm n aici" /e aplec $in nou asupra $esenului, oft n$ n timp ce finisa cu $egetul pata $e crbune care nchipuia forma plin !i mbufnat a buzei ei $e %os" H rtia aceasta lipsit $e #ia, impostoare cru$, era singurul mo$ prin care o putea lua cu el" Apoi, n$rept n$u'!i spatele n fotoliul mbrcat n piele, o simi" A$ierea cal$ care i m ng ie ceafa" ,a" /impla ei apropiere i $$ea ntot$eauna cea mai stranie senzaie, asemenea cl$urii emanate $e un bu!tean care trosne!te n foc transform n$u'se n tciuni" 0tia fr s fie ne#oie s se ntoarc1 ea era acolo" 2i ascunse portretul n caietul $e schie $in poal, $ar senzaia nu $ispru" *chii i czur pe canapeaua mbrcat n material i#oriu, aflat $e partea cealalt a salonului, acolo un$e, $oar cu c te#a ore nainte, ea apruse pe nea!teptate, mai t rziu $ec t toi ceilali in#itai, ntr'o rochie $e mtase tran$afirie, pentru a o aplau$a pe fata cea mare a gaz$ei lor, care i nc ntase cu interpretarea ei la cla#ecin" Arunc o pri#ire pe fereastra camerei, spre #eran$, un$e, cu o zi nainte, se furi!ase p n la el, cu un buchet $e bu%ori slbatici albi n m n" 2nc mai cre$ea c atracia pe care o simea fa $e el era ne#ino#at, c $esele lor nt lniri n foi!or nu erau $ec t3 coinci$ene fericite" - t $e nai# era4 (ar nu a#ea s'i spun nicio$at a$e#rul & el era cel care trebuia s poarte po#ara secretului" /e ri$ic !i se ntoarse, ls n$ schiele pe scaunul $e piele" .at'o acolo, n halatul ei alb, simplu, pe fun$alul $raperiei $in catifea rubinie" Prul ei $e abanos i se $esfcuse $in benti" ,)presia $e pe chipul ei era aceea!i pe care el o $esenase $e at tea ori" *bra%ii i erau mbu%orai" *are era furioas5 6u!inat5 0i'ar fi $orit s afle rspunsul, $ar nu putea s ntrebe" 7 -e faci aici5 ,ra con!tient c #ocea i sunase ca un m r it tios !i i pru ru, !tiin$ c ea n'ar fi putut nelege nicio$at" 7 8u3 nu puteam s a$orm, se b lb i ea, apropiin$u'se $e el !i $e fotoliu" Am #zut lumina aprins n camera ta !i apoi & se opri, uit n$u'se n %os la propriile m ini & cufrul tu $in faa u!ii" Pleci un$e#a5 7 A#eam $e g n$ s'i spun3 9ocea i se fr nse" 8u ar fi trebuit s mint" 8u intenionase nicio$at s'i $ez#luie planurile lui" /pun n$u'i, n'ar fi fcut $ec t s nruteasc situaia" *ricum, $e%a lsase lucrurile s mearg prea $eparte, sper n$ c, $e $ata aceasta, #a fi altfel" ,a se apropie mai mult, iar pri#irea i czu pe caietul $e schie" 7 : $esenai5 ;onul ei surprins i aminti ce abis se cscase ntre ei" -hiar !i $up tot timpul petrecut mpreun n sptm nile acelea, ea nc nu ntrezrea a$e#rul $in spatele atraciei pe care o simeau unul pentru altul" ,ra bine a!a & sau mcar aceasta era cea mai bun soluie, n ultimele zile, $e c n$ luase hotr rea s plece, se luptase s se $esprin$ $e ea" ,fortul l sleia ntr'at t $e puteri, nc t, $e n$at ce rm nea singur, trebuia s ce$eze $orinei nbu!ite p n atunci $e'a o $esena" 2!i umpluse

caietul $e schie cu pagini care'i re$au g tul arcuit, cla#iculele mar'moreene, abisul negru $in prul ei" Acum, se uit $in nou la $esen, nu ru!inat c fusese prins $esen n$'o, ci mai ru" - n$ !i $$u seama c $escoperirea ei & ce i $$ea $e gol sentimentele & o #a $istruge, l strbtu un fior $in cap p n'n picioare" Ar fi trebuit s fie mai atent" (e fiecare $at ncepea a!a" 7 Lapte cl$u cu o lingur $e melas, murmur el, st n$ n continuare cu spatele la ea" Apoi a$ug cu tristee1 te a%ut s a$ormi" 7 (e un$e !tii5 0i mama obi!nuia s3 7 0tiu, i spuse, ntorc n$u'se spre ea" <imirea $in #ocea ei nu'l surprinse, $ar nu putea s'i e)plice $e un$e !tia sau s'i spun $e c te ori i a$ministrase e)act reme$iul acesta, c n$ #eneau umbrele, !i cum o inuse n brae p n a$ormise" 2i simi atingerea $e parc l'ar fi ars prin cma! & m na ei se o$ihnea $elicat pe umrul lui, tin$u'i respiraia" 2nc nu se atinseser n aceast #ia, !i primul contact l lsa ntot$eauna fr aer" 7 6spun$e'mi, i !opti" Pleci5 7(a" 7 Atunci, ia'm cu tine, izbucni ea" .me$iat, el o #zu cum trgea aer n piept, #oin$ s'!i retrag spusele" ,#oluia emoiilor i se #$ea n cuta ce i se a$ ncea ntre ochi1 a#ea s se simt furioas, apoi uluit, apoi ru!inat $e propria n$rzneal" :ereu reaciona a!a, iar el fcuse $e prea multe ori gre!eala $e'a o consola n acele momente" 7 8u, !opti el, amintin$u'!i3 mereu !i amintea3 m ine plec pe mare" (ac ii #reun pic la mine, nu #ei mai spune nici un cu# nt" 7 (ac in la tine, repet ea, $e parc ar fi #orbit singur" ;e3 te iub3 7 8u face asta" 7;rebuie s'o spun" ;e3 te iubesc, sunt sigur, !i $ac pleci3 7 (ac plec, i sal#ez #iaa" 9orbea ncet, ncerc n$ s a%ung la o parte $in ea care ar fi putut s'!i aminteasc" *are mai era acolo, ngropat pe un$e#a5 <nele lucruri sunt mai importante $ec t $ragostea" 8u ai cum s nelegi, $ar #a trebui s ai ncre$ere n mine" *chii ei i sfre$eleau chipul" Apoi fcu un pas n spate !i'!i ncruci!a braele pe piept" 0i asta era #ina lui & ntot$eauna i scotea la i#eal latura arogant atunci c n$ i #orbea $e sus" 7 9rei s spui c e)ist lucruri mai importante $ec t sta5 l pro#oc, lu n$u'i m inile !i $uc n$u'!i'le la inim" Ah, $ac ar fi !tiut ea ce a#ea s urmeze4 /au mcar $ac el ar fi fost mai puternic !i ar fi fost capabil s'o opreasc" (ac n'o oprea, ea n'a#ea s n#ee nicio$at, iar trecutul nu ar fi fcut $ec t s se repete, tortur n$u'i pe am n$oi iar !i iar" -l$ura familiar a pielii ei sub palmele lui l fcu s'!i $ea capul pe spate !i s geam" 2ncerca s i ignore apropierea, amintirea bine cunoscut a buzelor ei pe ale lui, nefericirea c toate acestea trebuiau s se ncheie" (ar $egetele ei apsau at t $e u!or peste ale lui" 2i putea simi inima bt n$ nebune!te prin materialul subire al #e!m ntului $e bumbac" ,a a#ea $reptate" 8u mai e)ista nimic n afar $e asta" 8u e)istase nicio$at" ,ra pe punctul s ce$eze !i s'o ia n brae, c n$ i zri pri#irea" Prea c #zuse o fantom" /e $eprta $e el, cu m na la frunte" 7 Am o senzaie foarte ciu$at, !opti ea" 8u3 oare era $e%a prea t rziu5 *chii i se ngustar, p n a%unser asemenea celor $in $esenele lui, !i se ntoarse spre el, pun n$u'i m inile pe piept, iar buzele i se $eschiser n a!teptare1 7 Poi s'mi spui c sunt nebun, $ar %ur c am mai fost aici nainte3 A!a$ar, era prea t rziu" ,l ri$ic pri#irea, tremur n$, simin$ cum coboar ntunericul" /e folosi $e ultima !ans $e a o trage spre el, $e a o str nge cu putere n brae, a!a cum !i $orea $e sptm ni ntregi" (e n$at ce buzele lor se contopir, am n$oi rmaser sectuii $e puteri" =ustul $e caprifoi al

gurii ei l amei" -u c t se lipea mai str ns $e el, cu at t stomacul lui se str ngea mai mult $e plcere !i agonie" Limba ei o urmri pe a lui, iar flacra $intre ei se ntei, $e#enin$ mai puternic la fiecare nou atingere, cu fiecare nou e)plorare" (e!i nimic $in toate acestea nu era nou" 2ncperea se cutremur" 2n %urul lor se form o aur strlucitoare" ,a nu era con!tient $e nimic, nu obser#a nimic, nu nelegea nimic n afar $e srutul lor" 8umai el !tia ce era pe cale s se nt mple, ce nsoitori ntunecai erau pregtii s le ntrerup reuniunea" -u toate c, $in nou, nu era capabil s schimbe cursul, !tia" <mbrele se n#olburar $easupra lor" At t $e aproape, nc t ar fi putut s le ating" At t $e aproape, nc t el se ntreba $ac ea putea auzi ce !opteau" /e uit cum norul trecea prin faa ei" Pentru o clip, zri o sclipire ngrozit form n$u'i'se n ochi" Apoi nu mai rmase nimic, absolut nimic"

<nu /trini
Luce $$u buzna n holul luminat cu neoane al !colii />or$ ? -ross1 cu zece minute mai t rziu $ec t ar fi trebuit" <n supra#eghetor trupe! !i rotofei, cu un clipboar$ n$esat sub un biceps $e oel, ncepuse $e%a s $ea or$ine & ceea ce nsemna c Luce era n nt rziere" 7 A!a$ar, nu uitai, $e#iza este @Hapuri, paturi, le$uriA, se rsti in$i#i$ul la un grup $e trei ele#i care stteau cu spatele la Luce" 8u uitai lucrurile $e baz !i nimeni nu #a a#ea $e suferit" Luce se grbi s se strecoare n spatele grupului" 2nc mai ncerca s'!i $ea seama $ac reu!ise s completeze corect #raful uria! $e acte, $ac acest persona% ras n cap care sttea n faa lor era brbat sau femeie, $ac era cine#a care s'o a%ute cu imensul rucsac plin cu baga%e, $ac prinii ei a#eau s se $escotoroseasc $e $raga ei PlBmouth CurB $e n$at ce a%ungeau acas, $up ce'o lsaser pe ea aici" Ameninaser toat #ara c o s # n$ ma!ina, iar acum a#eau un moti# n pri#ina cruia nici mcar Luce nu'i putea contrazice1 nimeni nu a#ea #oie s aib ma!in n aceast !coal" 8oua ei !coal $e corecie, ca s fim mai e)aci" ,a nc se str$uia s se familiarizeze cu termenul" 7 Ai putea3 3 ai putea repeta, # rog5 i ceru ea supra#eghetorului" -um era5 Hapuri5 7 .a te uit, lume nou, zise n gura mare supra#eghetorul, apoi continu, pronun n$ rar1 Hapuri" (ac e!ti unul $intre ele#ii care trebuie s ia me$icamente, aici trebuie s #ii c s rm i tranchilizat, sntos, n #ia3 n fine" @CemeieA, hotr Luce, stu$iin$'o pe supra#eghetoare" 8ici un brbat nu ar fi at t $e rutcios nc t s spun toate #orbele acelea pe un ton at t $e mieros" 7 Am neles" Luce simi cum stomacul i se fcea ghem" Hapuri" 8u mai lua me$icamente $e c i#a ani buni" (up acci$entul petrecut cu o #ar n urm, $octorul /anfor$, me$icul specialist $in HopDinton & !i moti#ul pentru care prinii ei o trimiseser la internat tocmai n 8e> Hampshire &, #oise s'i $ea $in nou un tratament" (e!i l con#insese, n cele $in urm, $e c#asistabilitatea ei, mai a#usese ne#oie $e o lun n plus $e terapie pentru a scpa $e efectele acelor ngrozitoare antipsihotice" Acesta era !i moti#ul pentru care se nscria n ultimul an la />or$ ? -ross, la o lun $up nceperea anului !colar" ,ra $estul $e $ificil s fii ele# nou, iar Luce se g n$ise cu team la faptul c a#ea s apar pe nea!teptate ntr'o clas un$e toi ceilali se cuno!teau $e%a" (ar, $up cum obser#a acum, nu era singura #enit n acea zi" 2i pri#i pe furi! pe ceilali trei ele#i care formau un semicerc n %urul ei" La !coala un$e fusese nainte, (o#er Prep, n turul campusului $in prima zi o nt lnise pe aceea care a#ea s'i $e#in cea mai bun prieten, -allie" 2ntr'un campus n care toi ceilali ele#i fuseser practic nrcai mpreun, ar fi fost $e a%uns faptul c Luce !i -allie erau singurele fr ru$e care s stu$ieze acolo" (ar n'a $urat mult p n c n$ cele $ou fete !i'au $at seama c mprt!eau aceea!i obsesie pentru
1 /pa$ !i -ruce & n limba englez n original

acelea!i filme #echi & mai ales pentru cele cu Albert CinneB" (up ce $escoperiser, n primul an $e colegiu, n timp ce se uitau la (oi la $rum, c nici una $intre ele nu era n stare s fac popcorn fr s porneasc alarma $e incen$iu, -allie !i Luce $e#eniser ne$esprite" P n3 p n c n$ fuseser ne#oite s se $espart" Astzi, alturi $e Luce erau $oi biei !i o fat" Cata nu a#ea prea multe $e ascuns1 blon$ !i $rgu, parc rupt $in reclamele la 8eutrogena, cu unghiile $ate cu lac roz pastelat, care se asortau cu mapa ei $e plastic" 7 ,u sunt =abbe, rosti ea trgnat, arunc n$u'i un z mbet larg care $ispru la fel $e repe$e cum apruse, nainte ca Luce s apuce mcar s'!i spun numele" Lipsa $e interes a fetei o $use cu g n$ul mai mult la o #ersiune su$ic a fetelor $e la (o#er $ec t la o persoan pe care s'ar fi a!teptat s'o nt lneasc la />or$ ? -ross" Luce nu era sigur $ac trebuia s se bucure sau nu $e asta, a!a cum nu'!i putea imagina ce cuta o fat care arta astfel ntr' o !coal $e ree$ucare" 2n $reapta lui Luce sttea un biat cu prul scurt !i brunet, cu ochi negri !i o urm #ag $e pistrui pe nas" (ar mo$ul n care i e#ita pri#irea, rup n$ cu $inii pielia $egetului mare, i ls lui Luce impresia c, asemenea ei, !i el era probabil nc uluit !i st n%enit c se afla aici" Eiatul $in st nga ei, n schimb, se potri#ea puin cam prea bine cu imaginea lui Luce $espre acest loc" ,ra nalt !i slab, cu o geant sport aruncat pe umr, cu un pr negru !i ciufulit !i ni!te ochi #erzi mari !i a$ ncii n orbite" Euzele lui erau pline !i $e un roz natural pentru care multe fete cu siguran l in#i$iau $e moarte" La ceaf, un tatua% negru n form $e soare, care prea incan$escent pe pielea lui $eschis la culoare, rsrea $e sub marginea tricoului negru" /pre $eosebire $e ceilali $oi, c n$ acesta se ntoarse spre ea, nu'!i mai $ezlipi pri#irea $e a ei" =ura i era lipsit $e e)presie, $ar ochii lui erau #ioi !i calzi" * contempl, nemi!cat ca o statuie, fc n$'o !i pe Luce s ncremeneasc n loc" 2!i inu respiraia" *chii lui a#eau o pri#ire intens !i atrgtoare, !i, ei bine, $e'a $reptul $ezarmant" ;u!in$ tare cu subneles, supra#eghetoarea ntrerupse starea $e trans contemplati# a biatului" Luce ro!i, pref'c n$u'se foarte preocupat s se scarpine n cap" 7 (ac ai neles cum st treaba suntei liberi s plecai $up ce aruncai obiectele interzise" /upra#eghetoarea le art o cutie mare $e carton, aflat sub un in$icator pe care scria cu litere mari !i negre1 :ateriale .nterzise" 0i, prin @liberiA, ;o$$, continu ea, ncle!t n$u'!i o m n pe umrul pu!tiului cu pistrui, fc n$u'l s tresar, #reau s spun c suntei obligai prin regulament s # nt lnii cu n$rumtorii $esemnai" ;u, i se a$res ea lui Luce, arunc tot ce ai $e aruncat !i rm i cu mine" -ei patru !i t r! ir picioarele p n la cutie, iar Luce !i pri#i ne$umerit colegii golin$u'!i buzunarele" Cata scoase un briceag />iss ArmB roz, $e aproape opt centimetri" Eiatul cu ochi #erzi arunc, fr tragere $e inim, un tub $e #opsea pentru graffiti !i un cutter" -hiar !i ghinionistul ;o$$ $$u $rumul c tor#a cutii $e chibrituri !i unui tub $e gaz pentru brichete" Luce aproape c se simi prost pentru c nu ascun$ea nici un obiect periculos & $ar c n$ i #zu pe ceilali cu't n$u'se n buzunare !i arunc n$u'!i telefoanele mobile n cutie, nghii n sec" Aplec n$u'se n fa pentru a citi mai bine in$icatorul cu :A;,6.AL, .8;,6F./,, #zu c telefoanele mobile, page'rele, staiile $e emisie'recepie erau strict interzise" 8u era $e'a%uns c nu'i $$eau #oie s pstreze ma!ina4 Luce !i ncle!ta $egetele asu$ate pe telefonul $in buzunar, singura ei legtur cu lumea e)terioar" - n$ supra#eghetoarea i surprinse e)presia $e pe chip, Luce primi c te#a palme peste fa" 7 / nu le!ini aici, fetio, nu m pltesc $e'a%uns s fac respiraie artificial" 0i, oricum, ai $reptul la un telefon pe sptm n n holul principal" <n telefon3 pe sptm n5 (ar3 /e uit la mobilul ei pentru ultima oar !i #zu c a#ea $ou mesa%e noi" . se prea $e necrezut c acestea erau ultimele ei mesa%e" Primul era $e la -allie" /un'm ime$iat4 * s a!tept l ng telefon toat noaptea, $eci pregte!te'te s'mi po#este!ti tot" 0i nu uita mantra pe care i'am recoman$at'o" 9ei supra#ieui4 Apropo, $ac te intereseaz, cre$ c

toat lumea a uitat cu $es# r!ire $e3 2ntr'o manier tipic pentru -allie, se lungise at t $e mult, nc t telefonul $e $oi bani al lui Luce scurtase mesa%ul cu patru r n$uri" 2ntr'un fel, se simea aproape u!urat" 8u #oia s afle c toat lumea $e la fosta ei !coal uitase $e%a ce i se nt mplase, ce fcuse pentru a ateriza n locul sta" *ft !i $eschise cel $e'al $oilea mesa%" ,ra $e la mama ei, care ncepuse s se $escurce cu mesa%ele abia cu c te#a sptm ni n urm !i care, cu siguran, nu !tiuse nimic $espre chestia asta cu un'telefon'pe'sptm n, altfel nu !i'ar fi aban$onat fiica aici" 8u'i a!a5 Pu!toaico, ne g n$im mereu la tine" / fii cuminte !i s ncerci s mn nci $estule proteine" * s #orbim $e n$at ce #om putea" -u $ragoste, :?; *ft n$ $in nou, Luce !i $$u seama c prinii ei probabil !tiuser tot" Altfel, cum s'!i e)plice feele lor lungi $in momentul n care !i lua rmas'bun la porile !colii, n $imineaa asta, cu rucsacul n m n5 La micul $e%un, ncercase s fac o glum $espre cum a#ea s scape, n sf r!it, $e accentul la ngrozitor $e 8e> ,nglan$ pe care l cptase la (o#er, $ar prinii ei nu schiaser nici mcar un z mbet" -rezuse c mai erau nc suprai pe ea" 8u a#eau obiceiul s ri$ice tonul, ceea ce nsemna c, atunci c n$ Luce chiar o fcea $e oaie, o pe$epseau aplic n$u'i #echiul tratament al tcerii" Acum nelegea ciu$atul lor comportament $in $imineaa aceea1 prinii ei %eleau $e%a pier$erea contactului cu singura lor fiic" 7 :ai a!teptm o persoan, !uier supra#eghetoarea" : ntreb cine'o fi" Atenia lui Luce se n$rept $in nou spre -utia cu Lucruri .nterzise, care era ticsit cu obiecte $e contraban$ pe care ea nici mcar nu le recuno!tea" Putea simi ochii #erzi ai biatului cu prul negru aintii asupra ei" /e uit n sus !i !i $$u seama c toi o urmreau" ,ra r n$ul ei" 2nchise ochii !i'!i $escle!t ncet $egetele, ls n$ telefonul s'i alunece $in m n, care ateriza cu un buf trist n # rful grmezii" ,ra sunetul singurtii" ;o$$ !i =abbe, fembotulG, se n$reptar spre u! fr s arunce nici mcar o pri#ire n $irecia lui Luce, $ar cel $e'al $oilea biat se ntoarse ctre supra#eghetoare" 7 Pot s'i art eu cum stau lucrurile pe'aici, spuse el, art n$ spre Luce cu o mi!care $in cap" 7 8u a!a ne'am neles, i rspunse femeia automat, $e parc i'ar fi a!teptat remarca" ,!ti iar ele# nou & asta nseamn c ai parte $e restriciile care se aplic unui nou'#enit" * iei iar $e la zero" (ac nu'i con#ine, ar fi trebuit s te g n$e!ti $e $ou ori nainte s nc lci regulile eliberrii con$iionate" Eiatul rmase nemi!cat, lipsit $e e)presie, n timp ce supra#eghetoarea o t ra pe Luce & care tresri la auzul cu# ntului @eliberare con$iionatA & spre captul unui hol cu #opsea nglbenit" 7 -irculai, zise ea, $e parc nu s'ar fi nt mplat nimic" Paturi" Art spre fereastra $inspre #est, ctre o cl$ire $in beton" Luce i putea #e$ea pe =abbe !i pe ;o$$ naint n$ fr chef, iar pe cel $e'al $oilea biat merg n$ ncet, $e parc ultimul lucru pe care inteniona s'l fac era s'i a%ung $in urm" .nternatul era ngrozitor !i ptrat, un bloc cenu!iu !i masi#, ntr'o cl$ire ale crei u!i $uble nu preau a gz$ui #ia n spatele lor" * inscripie mare pe o plac $e piatr trona n mi%locul pa%i!tii uscate, iar Luce !i aminti $e pe site cu#intele .8;,68A;<L PA<L.8, care erau gra#ate pe ea" 2n soarele nceo!at al $imineii, arta chiar !i mai ur t $ec t i se pruse n fotografia !tears alb'negru" -hiar !i $e la $istana aceea, Luce putea #e$ea mucegaiul negru care acoperea faa$a internatului" ;oate ferestrele erau pre#zute cu grila%e $in bare groase $e oel" Arunc o pri#ire cu coa$a ochiului" *are era s rm ghimpat ceea ce se #e$ea $easupra gar$ului $in %urul cl$irii5 /upra#eghetoarea se uita ntr'un tabel, frunzrin$ $osarul lui Luce" 7 -amera HI" (eocam$at arunc'i baga%ul n biroul meu, l ng celelalte" Poi $espacheta n $up'amiaza asta" Luce !i $use rucsacul ro!u l ng alte trei geamantane mari !i negre care semnau ntre ele" Apoi
G <n robot creat s arate ca o femeie

$use instincti# m na spre locul un$e !i inea telefonul mobil, n care !i trecea $e obicei lucrurile pe care trebuia s le in minte" (ar, n timp ce !i #erifica buzunarul gol, oft !i ncerc s rein numrul camerei" ;ot nu !i $$ea seama $e ce nu putea pur !i simplu s stea cu prinii eiJ casa lor $in ;hun$erbolt se afla la mai puin $e o %umtate $e or $e mers $e />or$ ? -ross" /e simise at t $e bine c n$ se ntorsese acas n /a#annah, un$e, a!a cum spunea mereu mama ei, chiar !i # ntul btea alene" -almul !i lini!tea #ieii $in =eorgia erau mult mai pe placul lui Luce $ec t fusese #reo$at traiul $in 8e> ,nglan$" (ar />or$ ? -ross nu prea s semene $eloc cu /a#annah" (e fapt, nu semna cu nimic n afar $e locul acela fr #ia, fr culoare, un$e %u$ectorul o trimisese s se interneze" 2n a%un, l auzise $in nt mplare pe tatl ei #orbin$ la telefon cu $irectorul, l #zuse $ n$ $in cap, n felul lui aiurit $e profesor $e biologie, !i spun n$1 @(a, $a, poate c ar fi mai bine pentru ea s fie supra#egheat tot timpul" 8u, nu, n'am #rea s inter#enim n sistemul $umnea#oastrA" ,ra clar c tatl ei nu #zuse care erau con$iiile supra#egherii la care era supus unica sa fiic" Locul sta arta ca o nchisoare $e ma)im securitate" 7 0i ce era cu3 cum spuneai3 le$urile5 o ntreb Luce pe supra#eghetoare, gata s fie scutit $e tur" 7 (a, le$uri, sublinie supra#eghetoarea, art n$ ctre un mic $ispoziti# legat $e cabluri, care at rna $in ta#an1 un obiecti# cu o lumin ro!ie intermitent" Luce nu'l remarcase p n atunci, $ar ime$iat ce femeia i'l art pe primul, !i $$u seama c erau peste tot" 7 -amere5 7 Coarte bine, i spuse femeia, pe un ton plin $e con$escen$en" /unt plasate la #e$ere pentru a # aminti" 9 urmrim tot timpul, peste tot" 8'o $ai n bar3 $ac # putei abine" (e fiecare $at c n$ cine#a i se a$resa lui Luce $e parc ar fi fost psihopat n toat regula, era pe punctul $e a cre$e c e a$e#rat" Amintirile o b ntuiser toat #ara, n #ise !i n rarele momente c n$ prinii ei o lsau singur" /e nt mplase ce#a n acea csu, !i toat lumea Kinclusi# LuceL murea $e curiozitate s afle $espre ce era #orba" Poliia, %u$ectorul, asistentul social ncercaser cu toii s scoat a$e#rul $e la ea, $ar n'a#ea nici o i$ee $espre asta" ,a !i ;re#or se prostiser toat seara, ntrec n$u'se p n la !irul $e csue $e pe lac, $eparte $e grup" 2ncercase s e)plice c fusese una $intre cele mai frumoase nopi $in #iaa ei, !i asta p n se transformase n cea mai ngrozitoare" 2!i petrecuse at t $e mult timp rememor n$ acea noapte, auzin$ r sul lui ;re#or, simin$u'i m inile pe mi%locul ei !i ncerc n$ s se mpace cu ceea ce'i $icta instinctul1 faptul c era ntr' a$e#r ne#ino#at" (ar acum, regulile !i regulamentele $e la />or$ ? -ross preau s'i contrazic toate con#ingerile, suger n$ c, $e fapt, era periculoas !i c trebuia s fie supra#egheat" Luce simi o m n ferm pe umr" 7 (ac te face s te simi mai bine, o ncre$ina supra#eghetoarea, e!ti $eparte $e a fi cel mai gra# caz $e aici" ,ra primul gest omenesc pe care l fcea femeia, iar Luce crezu c era ntr'a$e#r menit s o fac s se simt mai bine" 0i totu!i3 Cusese trimis aici $in cauza morii suspecte a biatului $e care fusese n$rgostit lulea !i, cu toate astea, era @$eparte $e a fi cel mai gra# caz $e aiciA5 Luce se ntreb cu ce altce#a se mai confruntau, oare, cei $e la />or$ ? -ross" 7 =ata, turul $e orientare s'a ncheiat, i anun supra#eghetoarea" /untei pe cont propriu $e aici nainte" <ite o hart $ac ai ne#oie s gse!ti ce#a" 2i $$u lui Luce fotocopia unei hri $esenate $e m n, apoi se uit la ceas" :ai ai o or nainte $e primul curs, $ar teleno#elele mele ncep la 5, a!a c & i fcu cu m na lui Luce & f pa!i" 0i, nu uita, art $in nou spre camere, le$urile sunt cu ochii pe tine" 2nainte ca Luce s apuce s rspun$, o fat slbu !i brunet apru n faa ei, flutur n$u'!i $egetele lungi" 7 *oooooh, o tachina fata cu o #oce $esprins parc $in filmele cu fantome, $ans n$ n cerc n %urul lui Luce" Le$urile te urmreeeeesc"

7 .e!i $e'aici Arriane, nainte s pun s i se fac loboto'mie, i spuse supra#eghetoarea, $e!i era clar $in z mbetul ei fugar, $ar sincer c simea, $e fapt, o afeciune pentru nebun" ,ra la fel $e limpe$e, ns, c Arriane nu a#ea acelea!i sentimente pentru femeie" /imula o mi!care $e masturbare n $irecia femeii !i se uit insistent la Luce, pro#ocator" 7 Pentru asta, o apostrof supra#eghetoarea, m zglin$ o not furioas n catastiful ei, i'ai c !tigat sarcina $e a'i arta astzi !coala (omni!oarei 6az'$e'/oare" Art nspre Luce, care i inspira orice n afar $e o raz $e soare, mbrcat n %ean!i negri, cu bocancii negri !i tricoul negru" La seciunea @-um s ne mbrcmA, site'ul >eb al !colii />or$ ? -ross susinea cu #oio!ie c, at ta #reme c t ele#ii se comportau ci#ilizat, erau liberi s se mbrace a!a cum le plcea, cu $ou mici precizri1 trebuie s fie mo$e!ti, iar culoarea hainelor & neagr" Halal libertate4 ;ricoul prea larg, cu guler pe g t, pe care mama lui Luce o silise s !i'l pun $e $iminea, i ascun$ea toate formele, !i chiar !i cea mai frumoas trstur a ei $ispruse1 prul negru !i $es, care obi!nuia s'i at rne p n n talie, fusese tuns aproape $e tot" .ncen$iul $in csu o lsase cu scalpul p rlit !i prul ars pe alocuri, a!a c, $up $rumul lung !i cufun$at n lini!te $e la (o#er spre cas, mama o a!ezase pe Luce n ca$, a$usese ma!ina $e ras electric a tatlui ei !i o rsese n cap fr s scoat un cu# nt" Prul i crescuse puin n timpul #erii, a!a nc t buclele ei, alt$at $e in#i$iat, se transformaser acum n ni!te zulufi ciu$ai, rsucii $up urechi" Arriane o c ntri $in pri#iri, $uc n$u'!i un $eget ctre buzele pali$e" 7 Perfect, zise, p!in$ n fa !i lu n$'o pe Luce $e bra" -hiar m g n$eam c am ne#oie $e un nou scla#" <!a care $$ea n hol se $eschise !i intr biatul nalt cu ochi #erzi" -ltin n$ $in cap, i spuse lui Luce1 7 2n locul sta poi fi oric n$ percheziionat p n la piele" A!a c, $ac ascunzi alte lucruri interzise & ri$ic o spr ncean !i arunc un pumn $e lucruri nei$entificate n cutie ' f'i un bine !i scap $e ele" 2n spatele lui Luce, Arriane r se n barb" Eiatul !i ri$ic brusc pri#irea !i o #zu pe Arriane, $eschise gura, apoi o nchise la loc, $e parc nu ar fi !tiut cum s reacioneze" 7 Arriane, spuse el fr nici o infle)iune n #oce" 7 -am, replic ea" 7 2l cuno!ti5 !opti Luce, ntreb n$u'se $ac e)istau !i n !colile $e corecie acelea!i @bisericueA ca !i n !colile pregtitoare $in (o#er" 7 8u'mi aminti, zise Arriane, t r n$'o pe Luce afar pe u!, n atmosfera cenu!ie !i noroioas a $imineii" /patele cl$irii principale $$ea spre un $rum plin $e gropi ce mrginea un teren n paragin" .arba crescuse at t $e mult, nc t prea mai $egrab un mai$an $ec t terenul $e sport al unei !coli, $ar o tabel $e marca% scoro%it !i c te#a tribune $e lemn contraziceau aceast impresie" (e partea cealalt, se ri$icau patru cl$iri se#ere1 internatul $in crmi$ & mult la st nga, o biseric uria! !i ur t 'mult la $reapta, !i alte $ou construcii impresionant $e mari ntre ele, n care Luce presupuse c se aflau slile $e clas" Asta era tot" Lumea ei se re$ucea la aceast pri#eli!te $emn $e toat mila" Arriane se $eprta rapi$ $e $rumul bttorit !i o con$use pe Luce pe teren, fc n$u'i semn s se a!eze pe un scaun plin $e ap $in tribuna $e lemn" ;erenul $e sport $e la (o#er semna prea mult cu unul $e fie, specific colegiilor $in .#B League, a!a c Luce nu se prea artase pe acolo" (ar acesta, cu porile lui ruginite !i scoro%ite, spunea o cu totul alt po#este, una pe care nu o putea $eslu!i cu u!urin" ;rei #ulturi'curcan le trecur pe $easupra capului !i o pal sumbr $e # nt biciui crengile gola!e ale ste%arilor" Luce !i ascunse brbia n gulerul nalt al bluzei" 7 (eeeeci, zise Arriane, te'ai nt lnit cu 6an$B" 7 -re$eam c'l cheam -am" 7 8u $espre el e #orba, replic Arriane repe$e" 9orbesc $espre femeia'brbat $inuntru" Cata fcu un semn cu capul spre biroul un$e o lsaser pe supra#eghetoare n faa tele#izorului" -e zici &

tip sau tip5 7 M, tip5 !i $$u Luce cu prerea" , un test5 Arriane z mbi" 7 Primul $intr'o grma$" 0i l'ai trecut" -el puin a!a cre$" /e)ul multor persona%e $in acest colegiu este subiect $e $ezbatere nesf r!it, ce implic toat !coala" 8u'i face gri%i, o s participi !i tu" Luce crezu c Arriane glumea & caz n care era o glum bun" (ar totul era a!a $e $iferit aici fa $e (o#er" La #echea ei !coal, purttorii'$e'cra#at'#er$e, #iitorii senatori $ai cu poma$, se strecurau pe holuri n acea tcere politicoas pe care banii preau s o a$uc peste tot cu ei" Coarte a$esea, ceilali pu!ti $in (o#er i aruncau pri#irea chior ! ce #oia s spun nu'mur$ri' pereii'albi'cu'urmele'labelor'tale" 2ncerc s !i'o nchipuie pe Arriane acolo1 lene#in$ n tribun, fc n$ o glum grosolan n gura mare, cu tonul ei sarcastic" Luce ncerc s'!i imagineze ce'ar fi putut cre$e -allie $espre Arriane" 8u fusese nimeni ca ea la (o#er" 7 *N, ciripe!te tot, i or$on Arriane" ;r ntin$u'se cu zgomot pe banca cea mai nalt !i fc n$u'i semn lui Luce s #in l ng ea, ntreb1 -e'ai fcut $e'ai a%uns aici5 ;onul fetei era %ucu!, $ar Luce simi brusc ne#oia s stea %os" ,ra ri$icol, $ar sperase c ar fi putut s treac $e prima zi $e !coal fr ca trecutul s i $ea t rcoale !i s'i rpeasc senzaia $e calm relati#" ,#i$ent c oamenii erau curio!i s afle" 2!i simea s ngele puls n$u'i n t mple" A!a i se nt mpla $e fiecare $at c n$ ncerca s'!i aminteasc & s'!i ren#ie cu a$e#rat amintirile & acea noapte" 8u ncetase nicio$at s se simt #ino#at pentru ce se nt mplase cu ;re#or, $ar, n acela!i timp, se str$uise $in rsputeri s nu fie atras n mla!tina umbrelor, care, p n acum, erau singurele lucruri pe care !i le putea aminti $espre acci$ent" Acele lucruri ntunecate, ne$efinite, $espre care nu putea po#esti nimnui" Ea nu & ncepuse s'i spun lui ;re#or $espre prezena ciu$at pe care o simise n acea noapte, $espre formele mi!ctoare care planau asupra capetelor lor, amenin n$ s le tulbure seara perfect" (esigur, atunci era $e%a prea t rziu" ;re#or $ispruse, corpul fiin$u'i at t $e ars nc t nu mai putuse fi recunoscut, iar Luce era3 oare era3 #ino#at5 8u aflase nimeni nimic $espre formele sinistre pe care ea le zrea uneori n ntuneric" 9eneau ntot$eauna la ea" 9eniser !i plecaser $e at tea ori, nc t Luce nici nu'!i mai amintea c n$ le #zuse prima oar" (ar !i a$ucea aminte c n$ !i $$use prima $at seama c umbrele nu #eneau pentru toat lumea & sau, $e fapt, c nu #eneau $ec t pentru ea" Pe c n$ a#ea !apte ani, !i petrecea #acana cu familia la Hilton Hea$, iar prinii o $useser ntr' o e)cursie cu barca" ,ra aproape $e asfinit c n$ umbrele ncepuser s se roteasc $easupra apei !i se ntorsese spre tatl ei spun n$1 @-e faci c n$ #in ei, tati5 +ie $e ce nu i'e fric $e mon!tri5A 8u era nici un monstru, o asiguraser prinii ei, $ar insistena ei neobosit n legtur cu prezena a ce#a mi!ctor !i ntunecat a#usese $rept consecin c te#a programri la oculistul familiei, apoi ochelari, apoi programri la orelist, $up care fcuse gre!eala s $escrie sunetul rgu!it !i !uierat pe care l scoteau uneori umbrele & apoi urm psihoterapia, apoi mai multe !e$ine $e psihoterapie !i, n cele $in urm, prescrierea $e me$icamente antipsihotice" (ar nimic $in toate acestea nu le alung" - n$ a%unse la # rsta $e paisprezece ani, Luce refuz s'!i mai ia me$icamentele" 0i atunci l gsir pe $r" /anfor$ !i $escoperiser !coala (o#er care nu se afla prea $eparte" Fburar p n la 8e> Hampshire, iar tatl ei con$use ma!ina nchiriat pe o !osea lung !i plin $e curbe, spre un conac $in # rful unui $eal numit /ha$B Hollo>s" * $user pe Luce n faa unui brbat mbrcat n halat alb !i o ntrebar $ac mai a#ea nc @#iziunileA acelea" Palmele prinilor ei erau transpirate c n$ o luar am n$oi $e m n, ncruntai $e teama c fiica lor suferea $e ce#a ngrozitor" 8u'i zisese nimeni c, $ac nu'i spunea $octorului /anfor$ tot ceea ce #oiau ei s'i spun, a#ea s petreac la /ha$B Hollo>s mai mult timp $ec t !i'ar fi nchipuit" (up ce mini !i se purt normal, i se ng$ui s se nscrie la (o#er !i nu trebui s mai mearg la $r" /anfor$ $ec t $e $ou ori pe lun" Lui Luce i se ng$uise s nu mai ia pastilele alea groaznice $e n$at ce pretinsese c nu mai #e$ea umbrele" (ar nc nu a#ea control asupra momentelor c n$ ar fi putut aprea umbrele" ;ot ce !tia era c locurile un$e #eniser $up ea n trecut & p$uri $ese, ape ntunecate & $e#eniser

locurile pe care le e#ita cu orice pre" ;ot ce !tia era c, atunci c n$ #eneau, acestea soseau mpreun cu un fior rece pe care l simea pe sub piele, o senzaie $e ru pe care n'o mai a#usese nicio$at" Luce ncalec una $intre bnci !i !i str nse t mplele ntre palme" (ac #oia s reziste p n la final, trebuia s'!i mping trecutul spre tainiele $in mintea ei" Abia $ac putea suporta s cerceteze amintirile acelei nopi $e una singur !i n'ar fi fost n stare s $ez#luie acele $etalii nfiortoare unei strine maniace !i ciu$ate" 2n loc s'i rspun$, o pri#i pe Arriane, care se lungise pe o banc, purt n$ cu ostentaie o pereche enorm $e ochelari $e soare negri, care i acopereau mare parte $in fa" ,ra greu $e spus, $ar probabil c !i ea o pri#ea pe Luce, pentru c, $up o secun$, se ri$ic brusc !i r n%i" 7 ;un$e'mi prul ca al tu, i zise" 7 -um5 ntreb Luce, uluit" Prul tu este superb" ,ra a$e#rat1 Arriane a#ea buclele lungi !i $ese $e care lui Luce i era at t $e $or" Fulufii ei le%eri strluceau n soare, cu o u!oar nuan ro!iatic" Luce !i $$u prul pe $up ureche, $e!i !u#iele nc nu erau n$ea%uns $e lungi c t s nu ca$ la loc" 7 :i!to $e tot, insist Ariane" Al tu e se)B, n$rzne" 9reau !i eu" 7 *, hm3 *N, ncu#iin Luce" *are fusese un compliment5 8u !tia $ac trebuia s se simt flatat sau ener#at $e felul n care Arriane presupunea c putea a#ea orice $orea, chiar $ac ceea ce'!i $orea aparinea altcui#a" (ar $e un$e putem face3 7 ;a'taaaa4 Arriane !i # r m na n geant !i scoase briceagul />iss ArmB pe care =abbe l pusese n -utia cu Lucruri .nterzise" -e54 e)clam #z n$ reacia lui Luce" 2ntot$eauna mi folosesc $egetele n$em natice n zilele n care #in ele#i noi" 8umai g n$ul sta m face s rezist zilelor $e rahat $in centrul $e3 3 tabra $e #ar />or$ ? -ross" 7 +i'ai petrecut toat #ara3 aici5 tresri Luce" 7 ,te na4 Ai #orbit ca o a$e#rat boboac" Probabil, te a!tepi la o #acan $e prim#ar" 2i n$es briceagul n m n" 8u mai pleci $in locul sta mizerabil" 8icio$at" Acum taie4 7 -e facem cu camerele5 ntreb Luce, pri#in$ n %ur, cu briceagul n m n" /igur erau plasate camere pe'acolo, pe un$e#a" Arriane cltin $in cap" 7 6efuz s am $e'a face cu o pap'lapte" ,!ti n stare sau nu5 Luce ncu#iin $in cap" 7 0i nu'mi spune c n'ai mai tuns pe cine#a p n acum" Arriane nha briceagul $in m na lui Luce, trase foarfec n afar !i i'l $$u napoi" / nu mai au$ un cu# nt p n nu'mi spui c t $e fantastic art" 2n @salonulA $in ca$a $e baie a prinilor ei, mama lui Luce i prinsese ce mai rmsese $in pr ntr'o coa$ $e cal nainte s i'l taie" Luce era sigur c trebuia s e)iste o meto$ mai bun $e a tun$e, $ar a# n$ n #e$ere c nu se tunsese n #iaa ei, tot ce !tia se rezuma la coa$a $e cal retezat, i a$un prul lui Arriane cu ambele m ini, l str nse cu o ban$ elastic pe care o purta la ncheietur, inu str ns micua foarfec !i ncepu s taie" -oa$a czu la picioarele ei, iar Arriane pufni !i !i mi!c iute capul ntr'o parte !i n cealalt" 2!i ri$ic $e %os coa$a !i se uit la ea n soare" Lui Luce i se str nse inima #z n$'o" 2nc mai suferea ngrozitor $up ce'!i pier$use prul !i tot ceea ce simboliza el" (ar Arriane schi $oar un z mbet #ag" 2!i trecu $egetele prin !u#iele tiate, apoi $$u $rumul cozii n geant" 7 =roza#, zise ea, continu4 7 Arriane, nu se putu abine s nu !opteasc Luce, g tul tu este3 7 Plin $e cicatrici5 ncheie Arriane" Poi s'o spui" Pielea $e pe g tul fetei, $in spatele urechii st ngi p n la osul cla#iculei, era, n acela!i timp, crestat, alb ca marmura !i lucioas" = n$ul lui Luce zbur la ;re#or & la fotografiile acelea ngrozitoare" 8ici mcar prinii ei nu se mai putuser uita la ea $up ce le #zuser" 2i fu greu s o pri#easc pe Arriane acum" Cata i n!fac m na !i i'o aps pe pielea g tului ei" ,ra rece !i fierbinte n acela!i timp" ,ra fin !i aspr"

7 ,u nu m tem, i arunc Arriane, ie i'e fric5 7 8u, i rspunse Luce, $e!i !i'ar fi $orit ca Arriane s'!i retrag m na, pentru ca !i ea s o poat face" /tomacul i se str nse c n$ se ntreb $ac, ating n$ pielea lui ;re#or, ar fi simit acela!i lucru" 7 ;e temi $e cine e!ti cu a$e#rat, Luce5 7 8u, replic iar, iute, Luce" Probabil c era at t $e e#i$ent c minea3 !i nchise ochii" ;ot ceea ce'!i $orea $e la />or$ ? -ross era un nou nceput, un loc un$e oamenii s nu se uite la ea n mo$ul n care o pri#ea acum Arriane" 2n $imineaa aceea, la porile !colii, c n$ tatl ei i !optise la ureche mottoul familiei Price & @-ei $in familia Price nu se $au btuiA 'i pnise posibil, $ar acum se simea $e%a epuizat !i e)pus pericolelor" 2!i ascunse m na" -um s'a nt mplat5 ntreb, cu pri#irea n pm nt" 7 2i aminte!ti c eu nu te'am obligat s spui ce'ai fcut ca s a%ungi aici !i tu i'ai inut gura5 ntreb !i Arriane, ri$ic n$ $intr'o spr ncean" Luce $$u $in cap" Arriane fcu un semn spre foarfec" 7 Aran%eaz'l la spate, bine5 C'm s art frumoas" C'm s art ca tine" -hiar $ac ar fi a#ut o tunsoare i$entic, Arriane ar fi artat tot ca o #ersiune subnutrit a lui Luce" 2n timp ce ncerca s a%usteze prima tunsoare fcut n #iaa ei, Arriane intr n amnuntele complicate ale #ieii la />or$ ? -ross" 7 -l$irea aia este Augustine" 2n celulele $e acolo se in a!a'zisele noastre reuniuni sociale $e %oi seara" 0i toate cursurile, o inform ea, art n$ spre o construcie $e nuana $inilor nglbenii, aflat la $ou cl$iri $istan, n partea $reapt a internatului" Prea c fusese proiectat $e acela!i sa$ic care construise !i cl$irea Pauline" ,ra lugubru $e ptrat, $eprimant $e asemntoare cu o fortrea, ncon%urat cu aceea!i s rm ghimpat !i cu acelea!i gratii la ferestre" * cea cenu!ie ciu$at acoperea pereii ca un mu!chi, mpie$ic n$u'te s #ezi $ac era cine#a nuntru" 7 / !tii, continu Arriane, c o s ur!ti cursurile $e aici, n'ai fi om $ac n'ai face'o" 7 (e ce5 -are'i problema5 ntreb Luce" Poate lui Arriane nu'i plcea pur !i simplu !coala" -u unghiile $ate cu lac negru, cu $ermatograful negru !i cu geanta ei neagr, care prea suficient $e ncptoare $oar pentru noul ei briceag />iss ArmB, nu arta chiar a tocilar" 7-ursurile nu au suflet, o lmuri Arriane" :ai ru, i #or fura !i ie sufletul" (intre cei optzeci $e pu!ti $e aici, a! spune c n'am mai rmas $ec t #reo trei suflete" /e uit n sus" (eocam$at3 8u suna prea promitor, $ar lui Luce i atrsese atenia altce#a $in rspunsul lui Arriane" 7 /tai puin, nu sunt $ec t optzeci $e ele#i n !coala asta5 n #ara $e $inainte $e plecarea ei la (o#er, Luce stu$iase cuprinztorul ghi$ ,le#i n $e#enire, memor n$ toate statisticile" (ar tot ce aflase p n acum $espre />or$ ? -ross fusese o surpriz pentru ea, fc n$'o s'!i $ea seama c #enise la !coala $e corecie complet nepregtit" Arriane se mi!c brusc, fc n$'o pe Luce s taie $in gre!eal o !u#i pe care intenionase s'o lase un$e era" <f4 -u puin noroc, Arriane nu #a obser#a & sau poate #a fi $e prere c arat n$rzne" 7 *pt clase, zece pu!ti bucata" A%ungi s cuno!ti secretele fiecruia $estuuul $e repe$e, i spuse Arriane, !i #ice#ersa" 7 Enuiesc c a!a e, ncu#iin Luce, mu!c n$u'!i buzele" Arriane glumise, $ar Luce se ntreb $ac ar mai sta acolo cu e)presia aia $e superioritate n ochii $e un albastru pastelat $ac ar !ti po#estea ei" -u c t reu!ea s'!i in mai mult ascuns trecutul, cu at t era mai bine pentru ea" 7 0i o s #rei s te ii $eparte $e clasele periculoase" 7 Periculoase5 7 Pu!tii cu $ispoziti#ele $e urmrire la ncheietur, i e)plic Arriane" -am o treime" 7 0i ei sunt cei care3 7 -u care nu #rei s te pui" -re$e'm"

7 (e ce5 -e'au fcut5 ntreb Luce" *ric t $e mult !i'ar fi $orit Luce s'!i in secret po#estea, nu'i plcea $eloc mo$ul n care Arriane o trata ca pe o prostu" *rice'ar fi fcut pu!tii ia, nu putea fi mai ru $ec t ceea ce i spusese toat lumea c fcuse ea" /au $impotri#5 n $efiniti#, nu !tia aproape nimic $espre oamenii $e acolo !i $espre locul la" 8esigurana i st rni un fior rece $e team care'i str nse stomacul" 7 *, !tii !i tu, rosti ea trgnat, au a%utat !i au ncura%at acte teroriste" 0i'au ciop rit prinii !i i'au pus n frigare" /e ntoarse !i'i fcu cu ochiul" 7 Cugi $e'aici4 i zise Luce" 7 9orbesc serios" Psihopailor lora li se impun restricii mult mai $ure $ec t celorlali cnii $e aici" Le spunem @nctu!aiiA" Luce izbucni n r s la auzul tonului $ramatic al lui Arriane" 7 =ata tunsoarea ta, i spuse, trec n$u'!i $egetele prin prul fetei pentru a'i $a puin #olumJ arta chiar !ic" 7 :i!to, zise Arriane" /e ntoarse spre Luce" - n$ !i trecu !i ea $egetele prin pr, m necile bluzei i se ri$icar p n la cot, iar Luce zri la una $intre ncheieturi o brar neagr btut cu inte $e argint, iar la cealalt, o alt brar care arta a3 $ispoziti# electronic" Arriane i surprinse pri#irea !i ri$ic $in spr ncene cu o min $iabolic" 7 +i'am spus, ni!te psihopai $ai $racuO, r n%i ea" Hai, s terminm cu turul" Luce nu prea a#ea $e ales" ,scala$ tribunele pentru a cobor $up Arriane, ferin$u'!i capul atunci c n$ unul $intre #ulturii'curcan e)ecut un pica% periculos $e aproape" Arriane, care nu pru s bage $e seam, i art o biseric acoperit cu licheni, aflat mult n $reapta terenului" 7 Aici #ei gsi sala noastr $e sport $e ultim generaie, ncepu ea, imit n$ tonul plin $e emfaz al unui ghi$" (a, $a, pentru un ochi neantrenat ar putea prea o biseric" Asta a !i fost, la un moment $at" 8e aflm ntr'un fel $e ia$ arhitectural $e m na a $oua, la />or$ ? -ross" Acum c i#a ani, a aterizat pe'aici un psihiatru obse$at $e calistenie, con$amn n$ n gura mare n$oparea cu prea multe me$icamente a a$olescenilor, menit s $istrug societatea" A $onat un purcoi $e bani pentru ca biserica s fie transformat n sal $e sport" Acum, autoritile cre$ c putem scpa $e @frustrriA ntr'un @mo$ mai natural !i mai pro$ucti#A" Luce oft" 8icio$at nu suportase orele $e sport" 7 * fat pe gustul meu, i se altur Arriane" Antrenoarea (iante e $i'a'bo'li'c" Aproape alerg n$ pentru a ine pasul cu Arriane, Luce stu$ie restul peisa%ului" Perimetrul !colii $e la (o#er era at t $e bine pstrat, ngri%it ca la carte !i presrat cu pomi plantai la $istane egale !i tun!i cu atenie" 2n schimb, />or$ ? -ross prea c fusese aruncat $in a#ion !i aban$onat n mi%locul unei mla!tini" /lcii pl ngtoare se legnau p n la pm nt, plantele Du$zu cre!teau $e'a lungul pereilor, form n$ o per$ea groas !i $eas, !i aproape la fiecare pas, noroiul le pleoscia sub picioare" 0i nu era #orba numai $e mo$ul n care arta locul" Ciecare gur $e aer ume$ pe care Luce o inspira i se bloca parc n plm ni" /implul fapt $e a respira la />or$ ? -ross i $$ea senzaia c se scufun$a n nisipuri mi!ctoare" 7 /e pare c arhitecii s'au mprit n $ou tabere, fiecare la fel $e hotr t n ceea ce pri#e!te mo$ernizarea cl$irilor #echii aca$emii militare" 6ezultatul a fost c ne'am ales cu o struocmil %umtate penitenciar, %umtate sal $e tortur me$ie#al" 0i fr gr$inar, complet Arriane, ncerc n$ s scape $e noroiul care i se lipise $e bocanci" -e sc rbos4 A, !i acolo este cimitirul" Luce urmri $egetul ntins al fetei spre st nga, puin mai $eparte $e internat" * ptur !i mai groas $e cea se lsase peste poriunea ntins $e pm nt" ,ra mrginit $in trei pri $e o p$ure $eas $e ste%ari" 8u putea zri nimic n cimitir, care prea c se scufun$ase cum#a sub pm nt, $ar simea mirosul $e putreziciune !i corul $e greieri r in$ printre copaci" Pentru o secun$, i se pru c #e$e f s itul ntunecat al umbrelor & $ar clipi !i acestea $isprur" 7 Acolo e un cimitir5 7 2h" Aici a fost o aca$emie militar acum mult #reme, n zilele 6zboiului -i#il" 0i acolo !i

ngropau morii" , o chestie ciu$at ca orice loc $e genul sta" 0i zgomotoas, zise Arriane, imit n$ accentul su$ist, pute p n la -eruri" Apoi i fcu cu ochiul lui Luce" Ar$em mult gazul pe'acolo" Luce se uit la Arriane s #a$ $ac glume!te, $ar ea $oar $$u $in umeri" 7 Eine, s'a nt mplat o singur $at" 0i numai $up o farmapartB uria!" Acesta era un cu# nt cruia p n !i Luce i cuno!tea bine semnificaia" 7 Aha4 r se Arriane, tocmai am #zut o lumin aprinz n'$u'se acolo sus" (eci e cine#a acas" Luce, $raga mea, poate c ai mai fost la petreceri n internate, $ar sigur n'ai #zut un bairam cum numai pu!tii $in !colile $e corecie !tiu s $ea" 7 -are e $iferena5 ntreb Luce, ncerc n$ s ascun$ a$e#rul c, $e fapt, nu fusese nicio$at la #reo petrecere n (o#er" 7 Ai s #ezi" Arriane se opri !i se ntoarse spre Luce" * s treci pe la mine n seara asta !i o s ie!im mpreun, $a5 * apuc brusc $e m n pe Luce" Promii5 7 (ar am crezut c trebuie s stau $eparte $e cazurile $ificile, glumi Luce" 7 6egula numrul $oi1 nu m asculta pe mine4 r se Arriane, cltin n$ $in cap" /unt nebun cu atestat4 2ncepu $in nou s alerge, !i Luce se lu $up ea" 7 /tai, care era regula numrul unu5 7 +ine pasul4 - n$ trecur $e colul cl$irii $in crmi$ un$e se ineau cursurile, Arriane se opri brusc" 7 Coarte tare, spuse ea" 7 ;are, repet Luce" ;oi ceilali ele#i preau s se ngrm$easc n %urul copacilor sufocai $e Du$zu $e l ng Augustine" 8u preau prea fericii s stea acolo, $ar nici nu preau a fi $ornici s intre" 8u e)istase o regul special pentru mo$ul $e a se mbrca al ele#ilor $e la (o#er, astfel c Luce nu era obi!nuit cu uniformele" -u toate astea, $e!i fiecare pu!ti $e aici purta aceia!i %ean!i negri, acela!i tricou negru pe g t !i acela!i pulo#er negru legat n %urul umerilor sau al taliei, totu!i rezultatul final era foarte $iferit" <n grup $e fete tatuate, care stteau n cerc cu braele ncruci!ate, a#eau brri rigi$e p n la cot" Ean$anele negre pe care le purtau i aminteau lui Luce $e un film pe care l #zuse o$at $espre o ban$ $e motocicliste" 2l nchiriase pentru c se g n$ise1 @-e poate fi mai cool $ec t o ban$ format numai $in motocicliste5A Luce prinse pri#irea uneia $intre fetele $e $incolo $e tribune" -uttura piezi! $in ochii $e pisic $ai cu tu! negru ai fetei o fcu pe Luce s'!i mute iute pri#irea" <n biat !i o fat care se ineau $e m n a#eau cranii !i oase ncruci!ate cusute cu paiete pe spatele pulo#erelor negre" * $at la c te#a secun$e, unul $intre ei l trgea pe cellalt spre el, srut n$u'l pe t mpl, pe lobul urechii sau pe ochi" - n$ se luar n brae, Luce putu s #a$ c pe ncheieturile lor licrea $ispoziti#ul $e urmrire" Preau $estul $e $uri, $ar era clar c erau foarte n$rgostii" (e fiecare $at c n$ prin$ea sclipirea piercingurilor $in limb n soare, Luce simea neptura singurtii n piept" 2n spatele n$rgostiilor, o ga!c $e biei blonzi care stteau lipii $e perete" Ciecare $intre ei purta pulo#erul negru, n ciu$a cl$urii $e afar" 0i toi a#eau pe $e$esubt cm!i albe *)for$, cu gulere scrobite" Pantalonii negri picau perfect pe cputa pantofilor elegani, bine lustruii" Lui Luce i se pru c se apropie cel mai bine, ca nfi!are, $e fo!tii ei colegi $e la (o#er" (ar, $up o pri#ire mai atent, !i $$u seama c t erau $e $iferii $e bieii pe care i !tia, $e bieii ca ;re#or" -hiar !i n ga!c, ace!ti pu!ti ra$iau un tip specific $e $uritate" Li se citea n pri#iri" ,ra greu $e e)plicat, $ar Luce !i $$u brusc seama c, asemenea ei, fiecare t nr $in acea !coal a#ea un trecut" Probabil c toi cei care erau acolo a#eau secrete pe care nu #oiau s le mprt!easc nimnui" (ar nu putea spune $ac aceast re#elaie o fcea s se simt sau nu mai izolat" Arriane remarc pri#irile pe care Luce le arunca celorlali" 7 Cacem cu toii ce putem ca s rezistm p n m ine, i spuse ea ri$ic n$ $in umeri" (ar, n caz c n'ai obser#at #ulturii care zboar la mic nlime, locul sta $uhne!te a moarte"

/e a!ez pe o banc aflat sub o salcie pl ngtoare !i btu cu palma pe locul $e l ng ea, fc n$u'i lui Luce semn s se a!eze" Luce $$u la o parte un strat $e frunze moarte !i u$e, $ar, chiar nainte $e a se a!eza, obser# nc o #iolare a etichetei #estimentare" * #iolare a etichetei #estimentare foarte nc nttoare" ,l purta n %urul g tului un fular $e un ro!u strlucitor" -u greu puteai spune c afar era mcar rcoare, $ar el !i pusese peste pulo#er !i o geac neagr $e motociclist" Poate pentru c reprezenta singura pat $e culoare $in peisa%, l"uce nu'!i putea lua pri#irea $e la el" (e fapt, totul era at t $e puin important n %ur, nc t, pentru o clip aproape nesf r!it, Luce uit un$e se afla" 2i stu$ie prul auriu nchis !i chipul bronzat" Pomeii nali, ochelarii $e soare care'i ascun$eau ochii, forma $elicat a buzelor" 2n toate filmele pe care le #zuse Luce, n toate crile pe care le citise, protagonistul masculin era frumos $e pica, $ar a#ea un mic $efect" <n $inte spart, o !u#i care sttea aiurea, $ar care l fcea mai fermector, o aluni pe obrazul st ng" 0i !tia $e ce1 $ac eroul ar fi fost prea frumos, ar fi riscat s fie inabor$abil" (ar, abor$abil sau nu, Luce a#usese $intot$eauna o slbiciune pentru bieii superbi, care te lsau fr grai" A!a cum era t nrul acesta" ,l se spri%inea cu spatele $e cl$ire, cu braele ncruci!ate le%er pe piept" 0i pentru o clip, Luce a#u #iziunea fulgertoare c era inut n acele brae" -ltin $in cap, $ar imaginea era n continuare at t $e clar, nc t aproape c i #enea s fug spre el" 8u4 ,ra o nebunie" 8u5 -hiar !i ntr'o !coal plin $e icnii, Luce era con!tient c impulsul sta era nebunesc" 8ici mcar nu'l cuno!tea" ,l #orbea cu un pu!ti mai mic $e nlime, cu co$ie %amaicane !i un z mbet larg" Am n$oi r $eau tare !i sntos, ntr'un mo$ care o fcu pe Luce s se simt ciu$at $e geloas" 2ncerc s'!i aminteasc $e c n$ nu mai r sese cu at ta poft" 7Mla e (aniel =rigori, i zise Arriane, aplec n$u'se !i citin$u'i g n$urile" Pot spune c a atras atenia cui#a" 7 Puin spus, a$mise Luce, %enat, c n$ !i $$u seama c t $e ciu$at trebuie s'i fi prut fetei" 7 (a3 $ac'i place genul" 7 -e s nu'i plac5 sri Luce, incapabil s'!i rein cu#intele" 7 Prietenul lui e 6olan$, complet Arriane, $ n$ $in cap n $irecia pu!tiului cu co$ie" , mi!to" =enul $e tip care face rost $e chestii, m'nelegi5 @8u preaA, se g n$i Luce, mu!c n$u'!i buzele" 7 -e fel $e chestii5 Arriane ri$ic $in umeri, folosin$ briceagul />iss ArmB pentru a tia un fir $estrmat $intr'una $intre gurile $in blugii ei negri" 7 (e tot felul" -hestii $e genul cere'!i'i'se'#a'$a" 7 (ar (aniel5 ntreb Luce" -are e po#estea lui5 7 *f, nu se las $eloc fata asta, Arriane izbucni n r s, $up care tu!i cu subneles" 8u !tie nimeni, $e fapt" , $estul $e secretos cu #iaa personal" Poate fi ticlosul tipic pentru o !coal $e corecie" 7 Am mai cunoscut ticlo!i, spuse Luce, $e!i, $e n$at ce rosti cu#intele, !i $ori s nu le fi spus" (up ce se nt mplase cu ;re#or & in$iferent ce'o fi fost & era ultima persoan care ar fi trebuit s %u$ece oamenii" (ar, mai mult $e'at t, n rarele ocazii c n$ fcuse chiar !i cea mai mic referire la noaptea aceea, stolul negru !i un$uitor $e umbre se ntorsese, $e parc s'ar fi trezit $in nou l ng lac" 2l pri#i $in nou pe (aniel" ,l !i scoase ochelarii !i i strecur n geac, apoi se ntoarse !i se uit la ea" 2i surprinse pri#irea, iar Luce obser# cum ochii i se mrir !i apoi i mi%i brusc, ntr'o e)presie pe care ea o interpret ca fiin$ $e surpriz" (ar nu, era mai mult $e'at t" - n$ ochii lui (aniel i nt lniser pe'ai ei, aproape c ncetase s mai respire" 2l recunoscuse $e un$e#a" (ar, sigur !i'ar fi amintit $ac ar mai fi nt lnit pe cine#a ca el" 0i'ar fi a$us aminte c se simise $e'a $reptul z$runcinat, a!a cum i se nt mpla acum" 2!i $$u seama c nc se mai pri#eau, c n$ (aniel i z mbi" /e simi strbtut $e un fior

fierbinte !i trebui s se spri%ine $e banc" Euzele i schiar un z mbet, !i l #zu ri$ic n$ braul" (aniel i arta $egetul mi%lociu" Luce gemu !i'!i cobor pri#irea" 7 -e'i5 o ntreb Arriane, care nu #zuse ce se nt mplase" 8u conteaz" 8'a#em timp" * s sune" -lopoelul sun ca la un semnal, !i toi ele#ii ncepur mar!ul lipsit $e entuziasm spre u!a $e intrare" Arriane o trgea pe Luce $e m n !i i turuia in$icaii $espre locul !i ora urmtoarei nt lniri" (ar Luce nc ncerca s'!i re#in $up gestul nea!teptat al strinului care i se pruse at t $e perfect" /tarea ei $e frenezie momentan se topise, iar, acum, singurul lucru pe care #oia s'l !tie era1 care'i problema cu biatul sta5 -hiar nainte s se strecoare la prima ei or, n$rzni s se uite n spate" -hipul lui era lipsit $e e)presie, $ar nu se n!ela & o urmrise plec n$"

(oi 8ebuni $e legat


Luce a#ea o bucat $e h rtie pe care !i scosese la imprimant orarul, un carneel pe %umtate completat, pe care ncepuse s'!i noteze $i#erse lucruri la (o#er, la orele $e @.storie europeanA pentru a#ansai, cu un an nainte, $ou creioane, guma ei $e !ters preferat !i presentimentul $e ru augur c Arriane a#usese $reptate n ceea ce'i spusese $espre cursurile $e la />or$ ? -ross" Profesorul nu apruse nc, bncile uzate formau !iruri $ezor$onate, iar $ulapul cu rechizite era blocat $e mal$re $e cutii prfuite care fuseser sti#uite n faa acestuia" 0i, ceea ce era mai ru, nici mcar unul $intre ceilali ele#i nu prea s obser#e c ar fi fost ce#a n neregul" (e fapt, nici unul $intre ei nu prea s'!i $ea seama c se afla ntr'o sal $e clas" /tteau cu toii ciorchine n %urul ferestrelor, fie trg n$ un ultim fum $intr'o igar, fie schimb n$ locul uria!elor ace $e siguran prinse pe tricouri3 8umai ;o$$ era a!ezat ntr'o banc, scri%elin$ cu stiloul ce#a pe lemnul mesei" -eilali ele#i noi preau s se fi integrat $e%a" 2n %urul lui -am erau a$unai bieii ce preau sco!i $in cutie !i care semnau cu ele#ii la internatul $e la (o#er" Probabil c rmseser prieteni $e c n$ intrase prima $at la />or$ ? -ross" =abbe $$ea m na cu fata cu piercing n limb, care se srutase afar cu biatul care a#ea !i el piercing n limb" Luce se simea stupi$ $e in#i$ioas c nu era n$ea%uns $e n$rznea s fac altce#a $ec t s se a!eze l ng inofensi#ul ;o$$" Arriane trecu repe$e printre ceilali, !optin$ lucruri pe care Luce nu le nelese, $e parc ar fi fost o prines gotic" - n$ a%unse l ng -am, el i r#!i coafura cea nou" 7 (rgu mop, Arriane" F mbi afectat, trg n$'o $e o !u#i $e la ceaf" -omplimente stilistului" Arriane i $$u peste m n" 7 Pos labele, -am" /au, mai pe nelesul tu1 n #isele tale" Ccu un semn cu capul n $irecia lui Luce" 0i poi s'i transmii complimentele noului meu animlu $e companie" *chii $e smaral$ ai lui -am sc nteiar n timp ce'o pri#ea pe Luce, care se n$rept $e spate" 7 -re$ c a!a #oi face, confirm pornin$ spre ea" 2i z mbi lui Luce, care sttea cu gleznele ncruci!ate sub scaun !i cu m inile mpreunate cuminte pe banca plin $e tot felul $e $esene" 7 8oi, !tia care abia am sosit, trebuie s fim unii, nelegi ce #reau s spun, nu5 7 (ar am neles c ai mai fost pe aici" 7 8u mai cre$e tot ce spune Arriane" 2i arunc o pri#ire n spate lui Arriane, care sttea la fereastr, urmrin$u'i suspicioas" 7 *, nu, nu mi'a spus nimic $espre tine, rspunse Luce $intr'o suflare, ncerc n$ s'!i aminteasc $ac acesta era a$e#rul" ,ra limpe$e c Arriane !i -am nu se plceau !i, $e!i Luce i era recunosctoare lui Arriane pentru turul $e $iminea, nc nu era pregtit s aleag #reo tabr"

7 2mi amintesc c n$ abia sosisem aici3 prima $at" 6 se ca pentru sine" Cormaia mea tocmai se $esprise, iar eu eram pier$ut" 8u !tiam pe nimeni" A! fi a#ut ne#oie $e cine#a fr & se uit la Arriane & program, s'mi arate cum stau lucrurile pe aici" 7 -e, nu ai un program5 ntreb Luce, surprins s'!i au$ tonul $e flirt $in #oce" <n z mbet nflori pe chipul lui -am" 6i$ic $intr'o spr ncean" 7 0i c n$ m g n$esc c nu #oiam s m ntorc aici3 Luce ro!i" (e obicei, nu se combina cu rocDeri, $ar, pe $e alt parte, nici unul $intre ei nu'!i trsese banca a!a $e aproape $e a ei, nu se a!ezase hotr t l ng ea !i nici n'o pri#ise cu ni!te ochi at t $e #erzi" -am cut n buzunar !i scoase o pan $e chitar #er$e, cu numrul 44 scris pe ea" 7 Msta e numrul camerei mele" Poi s'mi faci oric n$ o #izit" Pana a#ea o culoare apropiat $e cea a ochilor lui -am, iar Luce se ntreb c n$ !i cum reu!ise s le $ea la inscripionat, $ar, nainte s'!i poat rspun$e & !i cine !tie ce !i'ar fi rspuns &, Arriane l btu tare pe umr pe -am" 7 /cuz'm, n'am fost $estul $e clar5 (e%a e luat" -am pufni" /e uit fi) n ochii lui Luce c n$ spuse1 7 0tii, cre$eam c nc mai e)ist lucrul la numit liber'arbi'tru" Poate c animluul tu !i'a ales singur $estinul" Luce $eschise gura pentru a'l asigura c a#ea $rumul ei, $oar c era prima ei zi !i nc mai ncerca s'!i $ea seama cum stteau lucrurile" (ar, p n s'!i limpezeasc lucrurile n minte, sun clopoelul, iar micul grup str ns l ng banca ei se risipi" -eilali se a!ezar n bnci n %urul ei, !i cur n$ nu mai era at t $e bttor la ochi faptul c Luce sttea cuminte n banca ei, cu ochii la u!, urmrin$ s #a$ $ac nu'l zre!te cum#a pe (aniel" 2l #e$ea pe -am cu coa$a ochiului cum o spiona" /e simea flatat & !i emoionat, $ar !i m nioas pe ea ns!i" (aniel5 -am5 ,ra n !coala asta $e mai puin $e patruzeci !i cinci $e minute & !i, n mintea ei, $e%a %uca pe $egete $oi biei" /ingurul moti# pentru care se afla n !coala asta era pentru c ultima oar c n$ fusese interesat $e un tip, lucrurile merseser groaznic, groaznic $e ru" 8u ar trebui s'!i permit s se n$rgosteasc K$e $ou ori4L chiar $in prima zi $e !coal" /e uit $in nou la -am, care i fcu iar!i cu ochiul, apoi !i $$u prul la o parte" Ls n$ $eoparte faptul c arta at t $e bine & $a, e)act & chiar prea o persoan pe care era bine s o cuno!ti" -a !i ea, nc se a$apta me$iului, $ar, n mo$ clar, mai fusese la />or$ ? -ross $e c te#a ori nainte" 0i era $rgu cu ea" /e g n$i la pana $e chitar #er$e cu numrul camerei lui, sper n$ c nu le mprea n st nga !i'n $reapta" Ar putea fi3 prieteni" Poate asta era tot ce'i trebuia" Poate astfel a#ea s nu se mai simt at t $e stingher la />or$ ? -ross" Poate a!a #a fi capabil s uite faptul c singura fereastr $in clas era $e mrimea unui plic $e scrisori, era stropit cu #ar !i $$ea spre un mausoleu uria! $in cimitir" Poate a!a a#ea s poat uita mirosul neptor $e pero)i$ emanat $e capul punDeriei blon$e $in faa ei" Poate a!a #a putea fi cu a$e#rat atent la profesorul se#er !i mustcios care intrase n clas, or$onase lini!te!i'toatlumealaloculei !i nchisese cu hotr re u!a" .nima i se str nse, simin$u'se puin $ezamgit" 2i lu o clip s neleag $e un$e #enea" P n s intre profesorul, sperase n sinea ei c !i (aniel a#ea s fie n clasa ei" -e a#ea ora urmtoare, franceza5 /e uit n orar pentru a #erifica n ce sal trebuia s a%ung" ,)act n acel moment, un a#ion $e h rtie alunec $e'a curmezi!ul foii pe care o inea n m n, trecu $e banc !i ateriza pe po$ea, l ng rucsac" /e uit s #a$ $ac mai obser#ase cine#a, $ar profesorul era ocupat s rup o bucat $e cret !i s scrie ce#a pe tabl" Luce pri#i emoionat n st nga" - n$ -am se uit la ea, fc n$u'i cu ochiul !i cu m na, senzaia #ag $e flirt i $$u fiori prin ntregul corp" (ar el nu prea s fi #zut sau s fi fost autorul a#ionului $e h rtie" 7 Psssst, se auzi o !oapt n spatele ei" ,ra Arriane, care i fcu semn cu brbia s ri$ice a#ionul" Luce se aplec s'l ia !i !i #zu numele scris cu litere mici !i negre pe arip" Primul ei bileel4

(e%a te uii spre ie!ire5 8u e un semn bun" /tm n ia$ul sta p n la pr nz" Asta trebuia s fie o glum" Luce !i #erific orarul !i'!i $$u seama cu groaz c toate cele trei ore $e $iminea trebuiau s se $esf!oare n aceea!i sal nr" 1 & !i toate trei cu acela!i $omn profesor -ole" Acesta se n$eprtase $e tabl !i se $eplasa cu mers legnat prin clas" 8u fcuse nici un fel $e prezentare pentru ele#ii noi, iar Luce nu se putea hotr $ac s se bucure sau nu" (omnul -ole arunc pe banca fiecruia $intre ele#ii noi programa analitic" 2n momentul n care foile capsate a%unser !i la Luce, se aplec, nerb$toare s arunce o pri#ire peste ele" .storia lumii, scria" -um s e#itm con$amnarea umanitii" Hmmm, istoria fusese ntot$eauna materia ei preferat, $ar3 @cum s e#itm con$amnarea umanitiiA5 * pri#ire mai atent asupra programei fu $e'a%uns c t s'!i $ea seama $e a$e#rul spuselor lui Arriane $espre ia$ul cursurilor $e la />or$ ? -ross1 o bibliografie imposibil $e citit, ;,/; cu litere mari, bol$, $up fiecare trei ore $e curs, !i o lucrare $e treizeci $e pagini $espre & s fie o glum, oare5 7e!ecul unui tiran, la alegere" ;emele $e la care Luce lipsise n timpul primelor sptm ni fuseser ncercuite cu marDer negru" Pe margine, $omnul -ole scrisese1 @-ontactai'm n legtur cu lucrarea $e $ocumentare pentru echi#alareA" (ac e)ista o mo$alitate mai eficient $e terorizare, lui Luce i era team s afle care era aceea" :car o a#ea pe Arriane n r n$ul $in spate" Luce era bucuroas c se crease prece$entul $e bileele /*/" ,a !i -allie obi!nuiau s'!i trimit mesa%e n secret, $ar, pentru a putea supra#ieui aici, Luce trebuia s n#ee cum s fac un a#ion $in h rtie" 6upse o foaie $in caiet !i ncerc s foloseasc mo$elul fcut $e Arriane" (up c te#a minute $e mpturit origami, un alt a#ion ateriza pe banca ei" /e uit n spate la Arriane, care cltina clin cap, cu o pri#ire e)asperat care #oia s spun @mai ai at tea $e n#atA" Luce ri$ic $in umeri n semn $e scuz !i se ntoarse pentru a $eschi$e cel $e'al $oilea bileel" *, !i p n nu e!ti sigur c ai int bun, s nu cum#a s'mi trimii bileele $espre (aniel" ;ipul $in spatele tu e renumit pentru intercepiile $e pe terenul $e fotbal" ,ra bine $e !tiut" 8ici mcar nu'l #zuse pe prietenul lui (aniel, 6olan$, #enin$ n spatele ei" Acum se roti foarte u!or n scaun p n i zri co$iele cu coa$a ochiului" 2n$rzni s'!i arunce ochii pe caietul $eschis n faa lui !i'i citi numele complet" 6olan$ /parDs" 7 Cr bileele, se auzi #ocea aspr a $omnului -ole, care o fcu pe Luce s se ntoarc la locul ei !i s fie atent" 8u copiai !i nu # uitai n lucrrile colegilor" 8u am trecut prin colegiu ca s nu primesc toat atenia #oastr" Luce $$u $in cap la unison cu ceilali pu!ti buimaci, c n$ zri un al treilea a#ion ateriz n$ n mi%locul bncii" :ai a#em $oar 1QG $e minute4 * sut !aptezeci !i trei $e minute $e tortur mai t rziu, Arriane o con$ucea pe Luce la cantin" 7 -e prere ai5 o ntreb" 7 A#eai $reptate, recunoscu Luce ameit, ncerc n$ s'!i re#in $up primele ei trei ore $e curs, $ureros $e mohor te" (e ce ar #rea cine#a s pre$ea un subiect at t $e $eprimant5 7 A, -ole o s'o lase moale n cur n$" 2!i pune masca $e $ur $e fiecare $at c n$ ne #ine un ele# nou" *ricum, o a#ertiz, $ n$u'i un ghiont, putea fi mai ru" Puteai s te treze!ti n clasa $oamnei ;ross" Luce arunc o pri#ire pe orar" 7 Am biologie cu ea $up pr nz, i spuse cu o senzaie $e le!in n stomac" 2n timp ce Arriane r $ea, Luce simi c o atinge cine#a $in spate" ,ra -am, $ep!in$u'le n $rum spre masa $e pr nz" /'ar fi $ezechilibrat $ac el n'ar fi ntins m na s o susin" 7 Ai gri%"

2i z mbi scurt, iar ea se ntreb $ac nu cum#a o mpinsese intenionat" (ar nu prea at t $e copilros" Luce se uit la Arriane s #a$ $ac obser#ase ce#a" Arriane ri$ic $intr'o spr ncean aproape in#it n$'o pe Luce s #orbeasc, $ar nici una $intre ele nu spuse nimic" - n$ trecur pe l ng ferestrele pline $e praf care separau holul ntunecat $e cantina !i mai ntunecat, Arriane o prinse pe Luce $e cot" 7 / nu cum#a s te atingi $e friptura $e pui, o n# n timp ce se amestecau n mulimea care se n$repta spre zar#a $in sala $e mese" Pizza merge, chili e *N, iar bor!ul nu e ru $eloc" 2i plac chiftelele5 7 /unt #egetarian, i spuse Luce" /e uita n%ur la mese, cut n$ $ou persoane, n special pe (aniel !i pe -am" /'ar fi simit mai n largul ei $ac ar fi !tiut un$e erau, ar fi putut lua lini!tit pr nzul pretinz n$ c nu i'a #zut pe nici unul $intre ei" (ar, $eocam$at, nimic3 79egetarian54 Arriane !i uguie buzele" Prini hippB sau o fira# ncercare $e re#olt5 7 M, nici una, nici alta, pur !i simplu nu'mi3 7 Place carnea5 Arriane i mi!c umerii lui Luce la nouzeci $e gra$e, astfel nc t s se uite $irect la (aniel, care sttea la o mas n partea opus a ncperii" Luce oft prelung" Acolo era" 7 0i asta se aplic pentru toate felurile $e carne5 rosti Arriane cu #oce tare" (e parc nu i'ai nfige $inii n el5 Luce o lo#i n %oac pe Arriane !i o t r spre coa$a care se formase" Arriane se prp$ea $e r s, ns Luce !tia c se mbu%orase foarte tare, ceea ce ar fi fost ngrozitor $e e#i$ent n lumina fluorescent $in acea ncpere" 7 ;aci, sigur te'a auzit, !opti ea" Pe $e o parte, Luce se bucura s glumeasc $espre biei cu o prieten" Presupun n$ c Arriane era o prieten" /imea n continuare c'!i pier$use ncre$erea n sine $in cauza celor nt mplate $e $iminea, c n$ l #zuse pe (aniel" Atracia pe care o simea fa $e el & nc nu putea nelege care'i era cauza, !i iat'l $in nou aici" 2!i impuse s'!i ia ochii $e la prul lui blon$, $e la linia fira# a ma)ilarului" 6efuza s mai fie surprins holb n$u'se" 8u #oia sub nici un chip s'i $ea #reun moti# s fac $in nou gestul obscen cu $egetul" 7 2n fine, e at t $e concentrat s nfulece hamburgerul la, c n'ar putea auzi nici $ac l'ar striga /atana, l lu Arriane peste picior" Ccu semne n $irecia lui (aniel, care, ntr'a$e#r, prea foarte concentrat asupra hamburgerului" (e fapt, semna cu cine#a care pretin$e c este foarte absorbit s'!i mestece hamburgerul" Luce arunc o pri#ire !i l zri pe prietenul lui (aniel, 6olan$" /e uita fi) la ea" - n$ i nt lni pri#irea, !i mi!c spr ncenele ntr'un mo$ $e neneles pentru Luce, $ar care o sperie puin" Luce se ntoarse spre Arriane" 7 (e ce toat lumea $in !coala asta e at t $e ciu$at5 7 * s m prefac c n'am auzit ca s nu m simt %ignit $e cu#intele tale, i rspunse Arriane, ri$ic n$ o ta# $e plastic !i ntinz n$u'i lui Luce alta" 0i o s merg mai $eparte e)pli'c n$u'i $eosebita art a alegerii locului n cantin" 9ezi tu, nu i'ai $ori nicio$at s stai l ng3 Luce, ai gri%4 Luce nu fcuse altce#a $ec t s se $ea cu un pas napoi, $ar, $e n$at ce fcu asta, se simi mpins n spate" 0tiu ime$iat c urma s ca$" 2ntinse m inile n fa cut n$ spri%in, $ar nu gsi $ec t o ta# pe care se afla $e%a m ncare" -zu trg n$ ta#a $up ea !i ateriza cu o bufnitur pe po$eaua slii, cu un castron plin $e bor! n fa" (up ce se !terse nltur n$ pe c t posibil bucelele $e sfecl fiart, Luce se uit n sus" -el mai furios spiri$u! pe care l #zuse #reo$at se aplecase peste ea" Cata a#ea prul o)igenat !i epos, cel puin zece piercinguri pe fa !i o pri#ire ucigtoare" 2!i $ezgoli $inii !i !uier spre Luce1 7 (ac faa ta nu mi'ar fi stricat pofta $e m ncare te'a! fi obligat s'mi cumperi alt pr nz" Luce b lb i ni!te scuze" 2ncerc s se ri$ice, $ar fata o clca pe picior cu tocul cui al cizmelor ei

negre" (urerea i strbtu piciorul !i trebui s'!i mu!te buzele ca s nu ipe" 7 * s'o las pe alt $at, i arunc fata" 7 =ata, :ollB, inter#eni Arriane calm" /e aplec s o a%ute pe Luce s se ri$ice" Luce se simi strbtut $e un fior" 2n mo$ sigur, tocul a#ea s lase n urm o # ntaie" :ollB se n$rept $e spate pentru a o nfrunta pe Arriane, iar Luce a#u sentimentul c nu era prima $at c n$ se certau" 7 ;e'ai repezit s te mprietene!ti cu boboaca, $up c te #$, mormi :ollB" 8u te pori cum ar trebui, A" 8u se presupune c ar trebui s fii n perioa$a $e eliberare con$iionat5 Luce nghii n sec" (e!i Arriane nu'i spusese nimic $e eliberarea con$iionat, asta nu ar fi trebuit s o mpie$ice s'!i fac prieteni noi" (ar cu# ntul fu $e a%uns pentru a o face pe Arriane s' !i ncle!teze pumnul !i s'l trimit cu putere $irect n ochiul $rept al lui :ollB" :ollB se cltin $ n$u'se napoi, $ar atenia lui Luce fu atras $e ce se nt mpla cu Arriane" 2ncepuse s aib un fel $e con#ulsii, smucin$u'!i m inile !i agit n$u'le n aer" (e #in era brara, !i $$u Luce seama cu groaz" ;rimitea o un$ $e !oc prin corpul fetei" .ncre$ibil" ,ra o form $e pe$eaps cru$ !i neobi!nuit, asta era sigur" Lui Luce i se str nse stomacul pri#in$ trupul prietenei ei z# rco'lin$u'se" /e ntinse pentru a o prin$e pe Arriane e)act c n$ era pe punctul s ca$ la po$ea" 7 Arriane, !opti Luce, te simi bine5 7 :inunat4 *chii negri ai fetei clipir, se $eschiser, apoi se nchiser la loc" Luce gemu" Apoi, Arriane $eschise brusc un ochi" 7 ;e'am bgat n speriei, nu5 *o, ce $rgu4 8u'i face gri%i, !ocurile n'o s m omoare, !opti ea" (oar m fac mai puternic" *ricum, a meritat s'i n#ineesc un ochi #acii fileia, nu5 7 =ata, oprii'#" *prii'#, bubui o #oce rgu!it n spatele lor" 6an$B sttea n pragul u!ii, ro!ie la fa !i respir n$ cu greutate" ,ra un pic cam t rziu pentru a mai opri ce#a, se g n$i Luce, $ar :ollB se apropia mpleticin$u'se $e ele, tocurile ei cui cnin$ pe linoleum" Cata asta chiar nu a#ea limite" A#ea $e g n$ s o bat mr pe Arriane cu 6an$B $e fa5 (in fericire, braele robuste ale lui 6an$B i prinser pumnii" :ollB ncerc s o $ea la o parte !i ncepu s ipe" 7 Ar fi bine ca cine#a s nceap s #orbeasc, se rsti 6an$B, str ng n$'o n brae pe :ollB p n o ls fr #lag" (e fapt, s # prezentai toate trei m ine'$iminea pentru $etenie" -imitir" 2n zori" Apoi se uit la :ollB, spun n$u'i1 ;e'ai rcorit5 :ollB $$u $in cap eapn, iar 6an$B i $$u $rumul" /e a!ez pe #ine uit n$u'se la Arriane care nc mai zcea n poala lui Luce, cu braele ncruci!ate pe piept" La nceput, Luce crezu c Arriane era mbufnat, ca un c ine furios purt n$ o zgar$ cu !ocuri, $ar apoi simi o mic mi!care in#oluntar a corpului fetei !i'!i $$u seama c mai era nc la cheremul brrii" 7 Hai, i se a$res 6an$B mai bl n$, hai s ne potolim, ntinse m na spre Arriane !i o a%ut s'!i ri$ice trupul fira# !i tremur n$, ntorc n$u'se o singur $at spre u! pentru a repeta or$inele ctre Luce !i :ollB" 7 2n zori4 7 Abia a!tept, i rspunse :ollB ginga!, aplec n$u'se pentru a ri$ica farfuria cu chiftele care'i alunecase $e pe ta#" * legn $easupra capului lui Luce pentru o clip, apoi o rsturn !i i stri#i m ncarea n pr" Luce se ls cuprins $e o ru!ine aproape palpabil, n timp ce ntregul />or$ ? -ross o pri#ea pe nou'#enita cu'garnitur'$e'chiftele" 7 :inunat, zise :ollB, sco n$ un aparat foto minuscul $in buzunarul $e la spate al %ean!ilor ei negri" /pune3 chiftea, !uier ea, lu n$ c te#a prim'planuri" Astea o s arate super pe blogul meu" 7 :i!to plrie, auzi o #oce bat%ocoritoare $in partea opus a cantinei" Apoi, Luce pri#i cu emoie spre (aniel, rug n$u'se ca el s fi ratat cum#a toat scena" (ar nu" -ltina $in cap" 0i prea suprat" P n n acel moment, Luce se g n$ise c ar fi putut pur !i simplu s se ri$ice !i s se scuture $up episo$ul sta ri$icol, ca $up un #is ur t" (ar, c n$ #zu reacia lui (aniel, simi c a%unsese

la limit" 8u a#ea s pl ng n faa unor astfel $e oameni groaznici, nghii n sec, se ri$ic !i plec" /e grbi spre cea mai apropiat u!, nerb$toare s simt aerul rece pe fa" 2ns umi$itatea $in septembrie, specific su$ului, o n#lui brusc, fc n$'o s se nece, $e n$at ce a%unse afar" -erul era aproape lipsit $e culoare, un cenu!iu'nchis at t $e monoton !i $e apstor, nc t soarele abia se ntrezrea" Luce ncetini pasul, $ar a%unse p n la marginea parcrii" ; n%ea s'!i #a$ ma!ina #eche !i rablagit, s se a$ nceasc n scaunele cu tapierie z$renuit, ca s tureze motorul, s $ea sonorul la ma)im !i s zboare ca # ntul, $eparte $e locul la" (ar, n timp ce sttea pe cal$ar mul negru !i fierbinte, realitatea o lo#i n moalele capului1 era blocat aici !i $ou pori $e metal uria!e o $espreau $e lumea $e $incolo $e />or$ ? -ross" 0i, n plus, chiar $ac ar fi a#ut o cale $e ie!ire3 un$e ar fi putut s plece5 /enzaia $e grea i spunea tot ce trebuia s !tie" ,ra $e%a la ultima staie, iar lucrurile artau $estul $e ru" Pe c t era $e $eprimant, pe at t era $e a$e#rat1 />or$ ? -ross era tot ce'i rmsese" 2!i ngropa faa n palme, !tiin$ c trebuia s se ntoarc" (ar, c n$ !i ri$ic n cele $in urm capul, resturile $in palm i amintir c era nc garnisit cu chifteaua lui :ollB" Eleah" Prima oprire1 cea mai apropiat baie" A%uns $in nou n cl$ire, Luce se ascunse n baia fetelor" =abbe, care prea chiar mai blon$ !i mai lipsit $e $efecte, acum c Luce arta $e parc tocmai se ntorsese $e la scufun$ri n tomberon, se strecur pe l ng ea" 7 <ps, scuz'm, iubire, zise ea" 9ocea ei cu accent su$ist era bl n$, $ar chipul i se schimonosi c n$ o #zu pe Luce" *, (oamne, ari groaznic" -e s'a nt mplat5 @-e s'a nt mplat5 (e parc n'ar fi aflat toat !coala"A Probabil c fata asta se prefcea c plou ca s o fac pe Luce s retriasc scena aceea umilitoare" 7 A!teapt cinci minute, replic Luce, cu o #oce mai tioas $ec t intenionase" /unt sigur c b rfele se rsp n$esc precum ciuma pe'aici" 7 9rei s'i mprumut fon$ul meu $e ten5 o ntreb =abbe, ntinz n$u'i o caset cu cosmetice $e un albastru pastelat, nc nu te'ai #zut n oglin$, $ar o s3 7 8u, mulumesc, o ntrerupse Luce, intr n$ n toalet" Cr s se uite n oglin$, $eschise robinetul" 2!i $$u cu ap rece pe fa !i, n sf r!it, !i permise s se $escarce" -u lacrimile !iroin$u'i pe obra%i, aps butonul $ispoziti#ului cu spun lichi$, ncerc n$ s foloseasc gelul roz ieftin pentru a'!i n$eprta resturile $e m ncare $e pe fa" (ar mai rm nea problema prului" .ar hainele ei cu siguran artaser !i mirosiser mai bine $e'at t" 8u c ar mai fi fost cazul s'!i fac gri%i n legtur cu prima impresie pe care urma s'o fac" <!a $e la baie se $eschise, iar Luce se refugie l ng perete asemenea unui animal hituit" 9zu intr n$ o necunoscutJ Luce se ncor$a !i se a!tept la ce era mai ru" Cata era bon$oac, aceast impresie fiin$ accentuat !i $e numrul anormal $e mare $e haine pe care le purta" -hipul ei ltre era nca$rat $e un pr negru !i c rlionat, iar ochelarii #iolet'$eschis i alunecar $e pe nas c n$ strnut" Arta $estul $e !ters, $ar, pe $e alt parte, nu trebuia s'o %u$ece $up prima impresie" 2!i inea ambele m ini la spate ntr'un fel care, %u$ec n$ $up ziua pe care o a#usese Luce, i st rnea suspiciuni" 7 0tii, n'ar trebui s fii aici fr permisiune, spuse fata" 9ocea ei lipsit $e infle)iuni o fcea s par foarte serioas" 7 0tiu" ,)presia fetei confirm suspiciunea lui Luce c era absolut imposibil s ai parte $e nelegere n acest loc" *ft, gata s renune" 7 8u #oiam $ec t3 7 =lumeam" Cata izbucni n r s, $ n$ ochii peste cap !i rela) n$u'se" Am !terpelit ni!te !ampon $e la #estiar pentru tine, zise ea, art n$u'i ce ascunsese la spate1 $ou sticle $e plastic inofensi#e $e !ampon !i $e balsam" Hai, o chem, trg n$ l ng ea un scaun pliant ponosit" Hai s te curm" /tai aici"

<n sunet %umtate suspin & %umtate hohot $e r s, pe care nu'l mai scosese nicio$at, scp $e pe buzele lui Luce" Enui c suna a u!urare" Cata era $rgu cu ea & nu $rgu $up regulile !colii $e corecie, ci normal $e $rgu4 Aparent fr nici un moti#" 0ocul era mai mult $ec t putea suporta Luce" 7 :ulumesc4 reu!i s spun, n continuare un pic ncor$at" 7 *, !i probabil c trebuie s te !i schimbi, a$ug fata, uit n$u'se la pulo#erul ei negru !i trg n$u'l peste cap, $ n$ la i#eal un pulo#er i$entic" - n$ zri e)presia $e surpriz $e pe chipul lui Luce, continu1 7 -e e5 Am un sistem imunitar sensibil" ;rebuie s port mai multe straturi $e haine" 7 *3 o s te $escurci fr sta5 ntreb Luce, $e!i, n acel moment, ar fi fcut aproape orice pentru a ie!i $in n#eli!ul $e carne tocat" 7 Eineneles, i rspunse fata, $ n$ $in m n" :ai am nc trei pe sub sta" 0i nc #reo c te#a n $ulap" ,!ti in#itata mea" : $oare s #$ un #egetarian acoperit $e carne" /unt o persoan foarte empatic" Luce se ntreb cum $e !tia aceast necunoscut $e preferinele ei culinare, $ar era mai curioas s afle altce#a1 7 (e ce e!ti a!a $rgu5 Cata izbucni n r s, oft !i apoi cltin $in cap" 7 8u toi cei $e la />or$ ? -ross sunt t rfe sau punga!i" 7Hm5 7 />or$ ? -ross3 ; rfe !i Punga!i" A!a i se spune !colii" ,#i$ent, nu e)ist nici un punga! aici" 8'o s'i mpui urechile cu unele $intre cele mai cru$e porecle nscocite #reo$at" Luce r se !i ea" 7 9oiam s spun c nu toat lumea $e'aici e ticloas" 7 (oar ma%oritatea5 ntreb Luce, pr n$u'i ru c $e%a prea at t $e pesimist" (ar fusese o $iminea at t $e lung, iar ea trecuse prin at tea, !i poate fata asta n'a#ea s'o %u$ece pentru c era un pic morocnoas" /pre surprin$erea ei, fata z mbi" 7 ,)act" 0i chestia asta ne stric !i nou reputaia, celor $e treab" 2i ntinse m na" ,u sunt PennB>eather 9an /BcDle'LocD>oo$" Poi s'mi spui Penn" 7 Am reinut, rspunse Luce, nc prea ameit ca s'!i $ea seama c, n urm cu ce#a timp, ar fi izbucnit n r s la auzul numelui fetei" Prea ie!it $in paginile unei cri $e (icDens" 2ns, n acela!i timp, faptul c o fat cu un asemenea nume reu!ea s se prezinte fr nici o urm $e %en era menit s'i trezeasc ncre$ere" 7 ,u sunt Lucin$a Price" 7 0i toi i spun Luce, complet Penn" 0i te'ai transferat $e la !coala pregtitoare (o#er $in 8e> Hampshire" 7 (e un$e !tii5 ntreb Luce ncet" 7 Am ghicit5 ri$ic Penn $in umeri" =lumesc, i'am citit $osarul, e#i$eeent" , un hobbB $e'al meu" Luce rmase cu ochii la ea, lipsit $e orice e)presie" Poate se grbise s'o numeasc $emn $e ncre$ere mai $e#reme" -um putuse Penn s aib acces la $osarul ei5 Penn $$u $rumul la ap" - n$ se nclzi, i fcu semn lui Luce s'!i aplece capul n chiu#et" 7 0tii, $e fapt nu sunt nebun" * ri$ic pe Luce, trg n$'o $e capul u$" 8u #reau s te %ignesc" Apoi o mpinse la loc" /unt singura $in !coal fr or$in %u$ectoresc" 0i poate nu crezi, $ar s fii sntos $in punct $e #e$ere legal prezint unele a#anta%e" (e e)emplu, sunt $e asemenea singura n care au ncre$ere s' i a%ute la secretariat" -eea ce e o t mpenie $in partea lor" Am acces la o grma$ $e rahaturi confi$eniale" 7 (ar $ac nu trebuie s fii aici3 7 - n$ tatl tu este gr$inarul !colii, trebuie s te primeasc gratis" (eci3 Penn tcu" ;atl lui Penn era gr$inarul5 (up cum arta locul, lui Luce nici mcar nu'i trecuse prin minte

c !coala a#ea un gr$inar" 7 0tiu la ce te g n$e!ti, zise Penn, a%ut n$'o pe Luce s curee cu !ampon ultima urm $e sos $in pr" 0coala !i mpre%urimile nu sunt prea ngri%ite, nu'i a!a5 7 ,i, nu chiar, mini Luce" ,ra nerb$toare s c !tige bun#oina acestei fete !i #oia s trimit spre ea #ibraii $e tipul fii'prietena'mea mai mult $ec t s par c i psa #reun pic $e c t $e $es tun$ea cine#a peluza la />or$ ? -ross" ,, hm, foarte $rgu" 7 ;ata a murit acum $oi ani, zise Penn ncet" Au reu!it s m potco#easc p n la urm cu btr nul !i ramolitul $irector <$ell $rept custo$e legal, $ar, hm3 n'au reu!it nicio$at s gseasc un nlocuitor pentru tata" 7 2mi pare ru, i spuse Luce, cobor n$ !i ea tonul" (eci mai era cine#a aici care !tia ce nseamn s suferi o mare pier$ere" 7 8u'i face probleme, zise Penn, turn n$u'!i balsam n palm" (e fapt e o !coal bun" 2mi place mult aici" Acum Luce !i ri$ic brusc capul, stropin$ po$eaua $in baie" 7 ,!ti sigur c nu e!ti nebun5 o tachina ea" 7 =lumesc" <rsc #iaa $e aici" , oribil" 7 (ar nu reu!e!ti s te hotr!ti s pleci, zise Luce, ncli'n n$u'!i capul, curioas" Penn !i mu!c buzele" 7 0tiu c sun macabru, $ar chiar $ac n'a! fi rmas pe cap cu <$ell, n'a! putea" ;ata e aici" Ccu un gest spre cimitir, care nu se #e$ea $e acolo" ,l e tot ce am" 7 Atunci, cre$ c ai mai mult $ec t unii $intre colegii no!tri, spuse Luce, g n$in$u'se la Arriane" 2!i a$use aminte $e felul n care Arriane !i ncle!tase $egetele pe m na ei n acea zi pe teren, pri#irea nerb$toare $in ochii ei alba!tri c n$ o fcuse pe Luce s promit c o s treac pe la ea la noapte" 7 * s fie bine, zise Penn" 8'ar fi luni $ac Arriane n'ar a%unge la infirmerie $up un atac" 7 (ar n'a fost un atac, o contrazise Luce, s'a nt mplat $in cauza $ispoziti#ului $e la m n" Am #zut, i trimitea !ocuri" 7 Aici, la />or$ ? -ross, a#em o $efiniie foarte cuprinztoare pentru ceea ce nseamn @atacA" (u!manca ta, :ollB5 0i ea a fost protagonista unor atacuri legen$are" ,i continu s spun c o s'i schimbe me$icamentele" -u puin noroc, o s ai plcerea s fii martora a cel puin unei astfel $e ie!iri nainte s se nt mple asta" .nformaiile pe care le $einea Penn erau e)traor$inare" Lui Luce i trecu prin minte s o ntrebe care era po#estea lui (aniel, $ar trebuia s se mai controleze pentru o #reme" :car p n se lmurea !i ea mai bine" /imi m inile lui Penn ncerc n$ s'i stoarc apa $in pr" 7 Asta a fost, i zise Penn" -re$ c, n sf r!it, ai re$e#enit o #egetarian #eritabil" Luce se pri#i n oglin$ !i !i trecu m inile prin pr" Penn a#ea $reptate" 2n afar $e trauma emoional !i $e $urerea $in piciorul $rept, nu mai e)ista nici o $o#a$ a ncierrii $e la cantin" 7 : bucur c ai prul scurt, i mrturisi Penn" (ac ar fi fost la fel $e lung ca n fotografia $in $osarul tu, operaia asta ar fi $urat mult mai mult" Luce se uit la ea, cu gura cscat" 7 9a trebui s fiu foarte atent cu tine, nu5 Penn o lu $e bra !i o con$use afar $in baie" 7 ;otul e s nu'mi ie!i $in graii !i nimeni nu #a fi rnit" Luce i arunc $in nou o pri#ire ngri%orat, $ar chipul lui Penn era impenetrabil" 7 =lume!ti, nu5 o ntreb" Penn z mbi, n#eselin$u'se $intr'o$at" 7 Hai, trebuie s mergem la ore" 8u'i a!a c te bucuri c suntem n aceea!i clas $up'amiaz5 Luce izbucni n r s" 7 - n$ o s ncetezi s !tii totul $espre mine5 7 8u n #iitorul apropiat, i mrturisi Penn, con$uc n$'o pe hol !i apoi spre cl$irea $e crmi$ n care se ineau cursurile"

7 * s n#ei s'i plac n cur n$, i promit" * s te bucuri $e a#anta%ele $e a a#ea o prieten at t $e influent" ;rei ;u!e $e ntuneric Luce rtcea prin holul rece !i ume$ al internatului spre camera ei, t r n$ $up ea rucsacul -amp =uri$ cu m nerul rupt" Pereii a#eau culoarea unei table prfuite & !i peste tot $omnea o lini!te ciu$at, ntrerupt $oar $e b z itul intermitent al neoanelor cu lumin pali$ care at rnau $in ta#anele false nglbenite $e scurgerile $e ap" Luce era surprins, mai ales, s #a$ at tea u!i nchise" La (o#er, t n%ea ntot$eauna $up mai mult intimitate, o pauz $e la petrecerile care se ineau pe un ntreg palier !i care se porneau la orice or" 8u puteai s a%ungi n camera ta fr s te mpie$ici $e o reuniune $e fete n %ean!i asortai, care stteau cu picioarele n poziie $e lotus, sau $e #reo pereche care se sruta cu foc, lipin$u'se $e perete" (ar, la />or$ ? -ross3 ori toat lumea se apucase $e%a $e lucrrile $e treizeci $e pagini care trebuiau pregtite p n la sf r!itul semestrului3 ori socializarea se fcea mai $egrab n spatele u!ilor nchise" Apropo $e u!i, chiar !i acestea constituiau o pri#eli!te $eosebit" (ac ele#ii $e la />or$ ? -ross se artaser in#enti#i n pri#ina #iolrii co$ului #estimentar, $e#eneau $e'a $reptul ingenio!i c n$ #enea #orba $e personalizarea spaiului in$i#i$ual" Luce trecuse $e%a $e o u! acoperit cu o per$ea $in mrgele !i $e o alta $otat cu un $etector $e mi!care care o ncura%ase s @se mi!te naibii mai $eparteA c n$ trecuse pe l ng ea" /e opri n faa singurei u!i normale $in cl$ire" -amera HI" -as, oribil cas" /cotoci $up cheie n buzunarul $in fa al rucsacului, trase aer n piept !i $escuie u!a $e la celul" (oar c aceasta nu era chiar at t $e groaznic" /au nu at t $e groaznic pe c t se a!teptase ea" A#ea o fereastr $estul $e mare care se $eschi$ea u!or pentru a lsa s intre aerul mai puin sufocant al nopii" 0i, n spatele gratiilor $e metal, pri#eli!tea mpre%urimilor luminate $e razele lunii era chiar interesant, $ac nu se g n$ea prea mult la cimitirul care se ntin$ea mai ncolo" A#ea un !ifonier !i o chiu#et mic, un birou la care s lucreze & !i !i $$u seama c lucrul cel mai trist $in camer era propriul chip zrit n oglin$a mare $in spatele u!ii" 2!i feri iute pri#irea, !tiin$ prea bine ce a#ea s gseasc reflectat n oglin$1 un chip slab !i obosit" 2n ochii ei cprui se mai zreau urmele stresului" Prul ei prea blana pu$e'lului isteric al familiei $up o furtun" Pulo#erul lui Penn i #enea ca o p nz $e sac" ;remura" -ursurile $e la pr nz nu fuseser mai lini!titoare $ec t cele $e $iminea, mai ales pentru faptul c $e ce'i fusese mai fric nu scpase1 toi colegii $e !coal ncepuser s'i spun -hiftea" 0i, $in pcate, la fel cum se nt mplase cu tizul eiI, porecla prea c a#ea s'i marcheze restul !e$erii la />or$ ? -ross" 9oia s $espacheteze, s transforme o camer HI fr personalitate ntr'un loc al ei, n care s se refugieze c n$ a#ea ne#oie s se simt bine" (ar nu reu!i $ec t s trag fermoarul rucsacului nainte $e a se prbu!i pe patul gol, n#ins" /e simea at t $e $eparte $e cas" 8u fcuse $ec t $ouzeci !i $ou $e minute cu ma!ina $e la u!a $in spate, #eche !i #opsit n alb, a casei sale p n la porile ruginite $in fier for%at $e la />or$ ? -ross, $ar puteau fi la fel $e bine $ouzeci !i $oi $e ani" 2n prima %umtate a $rumului parcurs n lini!te, n acea $iminea, cu prinii ei, pri#eli!tea fusese cam aceea!i1 suburbie su$ic a$ormit, tipic pentru clasa $e mi%loc" (ar apoi a%unseser la !oseaua pa#at $inspre rm, iar terenul $e#enise $in ce n ce mai ml!tinos" <n p lc $e mangro#e marca intrarea n zona ume$, $ar cur n$ !i acestea se rriser" <ltimii cincisprezece Dilometri p n la />or$ ? -ross fuseser $eprimani" (e un cenu!iu ntunecat, nimic $eosebit" <n inut uitat $e lume" 2n ;hun$erbolt, oamenii obi!nuiau s glumeasc pe seama $uhorii nimicitoare $e aici, pe care cu greu o puteai uita1 !tiai c ai a%uns la mla!tini atunci c n$ ma!ina ta ncepea s $uhneasc, iar motorul s scuipe noroi"
I 2n original, meatloaf - referire la porecla c ntreului rocD american :ichael Lee A$aB

(e!i Luce crescuse n ;hun$erbolt, nu cuno!tea prea bine estul n$eprtat al regiunii" - n$ era mic, se g n$ise ntot$eauna c nu e)ista nici un moti# s #in aici & toate magazinele, !colile !i toi cei pe care i cuno!tea familia ei se aflau n partea $e #est" ,stul era mai puin $ez#oltat" Asta era tot" . se fcu $in nou $or $e prinii ei, c n$ gsi post'it'ul lipit pe primul tricou pe care'l #zu c n$ $esfcu baga%ul ';e iubim4 -ei $in familia Price nu se $au nicio$at btui4 i era $or $e $ormitorul ei cu #e$ere spre #re%urile cu ro!ii ale tatlui ei" 2i era $or $e -allie, care cu siguran i trimisese $e%a cel puin zece mesa%e prea lungi pentru a fi citite n ntregime" 2i era $or $e ;re#or3 /au, $e fapt, nu era nimic $in toate astea" 2i era $or $e felul n care ncepuse s simt #iaa c n$ $iscuta cu ;re#orJ $e #remurile c n$ a#ea pe cine#a la care s se g n$easc $ac nu putea $ormi noaptea, c n$ a#ea un nume pe care s'l m zgleasc proste!te n caietele $e notie" A$e#rul era c Luce !i ;re#or nu a#useser, $e fapt, !ansa s se cunoasc prea bine" /ingura amintire pe care o a#ea cu el era fotografia pe care -allie o fcuse pe ascuns, $e pe cealalt parte a terenului $e fotbal, ntre $ou reprize $e genufle)iuni, c n$ el !i Luce #orbiser #reo cincisprezece secun$e3 $espre reprizele lui $e genufle)iuni" 0i singura nt lnire la care mersese #reo$at cu el nici mcar nu fusese o nt lnire a$e#rat & $oar o or furat, c n$ el o $usese $eparte $e grupul petrecreilor" * or pe care a#ea s'o regrete pentru tot restul #ieii" 2ncepuse $estul $e inocent, erau $oar $oi oameni care fceau o plimbare pe malul lacului, $ar nu $urase mult p n c n$ Luce ncepuse s simt umbrele st n$ la p n$ $easupra capetelor lor" Apoi buzele lui ;re#or le atinseser pe ale ei, iar cl$ura i se rsp n$ise prin tot trupul, ochii lui $e#eniser albi $e groaz3 !i, c te#a clipe mai t rziu, #iaa, a!a cum o !tia, se fcuse scrum" Luce se rostogoli pe o parte !i !i ngropa faa n n$oitura braului" Petrecuse c te#a luni %elin$ moartea lui ;re#or, iar acum, pe c n$ zcea n acea camer ciu$at, cu barele $e metal care i mpungeau pielea prin salteaua subire, simea $e!ertciunea egoist a ntregii po#e!ti" 8u'l cunoscuse pe ;re#or, a!a cum nu'l cuno!tea nici pe3 -am" * btaie n u! o fcu pe Luce s sar $in pat" -ine putea s !tie c era aici5 /e $use n # rful picioarelor p n la u! !i o $eschise" Apoi !i # r capul prin $eschiztur !i arunc o pri#ire pe holul pustiu" 8ici mcar nu auzise pa!i afar !i nu era nici urm $e cine#a care s fi btut la u!" 8u era $ec t a#ionul $e h rtie prins cu o piunez metalic n centrul panoului aflat l ng u!" Luce z mbi #z n$u'!i numele scris cu marDer negru pe arip, $ar, c n$ $esfcu biletul, #zu c pe el era $oar o sgeat neagr care in$ica holul" Arriane o in#itase la ea peste noapte, $ar asta fusese nainte $e inci$entul cu :ollB $e la cantin" -ercet n$ holul pustiu, Luce se ntreb $ac s urmeze sgeata misterioas" Apoi arunc o pri#ire napoi ctre baga%ul imens & cu po#ara tristeii ei & care a!tepta s fie $espachetat" 6i$ic $in umeri, nchise u!a, !i puse cheia n buzunar !i plec" /e opri n faa unei u!i aflate $e partea cealalt a holului pentru a stu$ia uria!ul poster cu /onnB ;errB, un muzician orb pe care l !tia $in colecia $e #iniluri a tatlui ei & era un c ntre $e blues incre$ibil" /e aplec n fa pentru a citi numele $e pe panou !i tresri c n$ !i $$u seama c sttea n faa camerei lui 6olan$ /parDs" .me$iat, spre ener#area ei, ntr'un col al minii ncepu s calculeze !ansele ca 6olan$ s piar$ #remea mpreun cu (aniel, iar u!a aceea subire s fie singura care'i $esprea $e Luce" <n b z it mecanic o fcu pe Luce s sar $in loc" /e uit fi) ntr'o camer $e supra#eghere plasat n peretele $e $easupra u!ii lui 6olan$" Le$ul i obser#a cu mare atenie fiecare mi!care" /e n$eprt %enat pentru un moti# pe care nici o camer $e luat #e$eri n'ar fi fost capabil s'l afle" 2n fine, ea #enise aici ca s o #a$ pe Arriane & a crei camer se nt mpla s se afle #iza#i $e cea a lui 6olan$" 2n faa camerei acesteia, Luce simi un fior $e $uio!ie" <!a era acoperit cu autocolante & unele tiprite, altele e#i$ent fcute $e Arriane" ,rau at t $e multe, nc t stteau unele peste altele, fiecare slogan acoperin$ pe %umtate !i a$esea contrazic n$u'l pe cel $e alturi" Luce r se n sinea ei ima' gin n$u'!i'o pe Arriane colecion n$ autocolantele la nt mplare K*A:,8.. 6M. 8, -*8(<-3 C..-A :,A ,/;, <8 ,L,9 (, 8*;A 4 LA /R*6( ? -6*//3 9*;,AFM 8< LA P6*P<8,6,A HHHL, apoi lipin$u'le la nt mplare & $ar cu consec#en & pe teritoriul ei" Luce s'ar fi putut $istra o or ntreag citin$ mesa%ele $e pe u!a lui Arriane, $ar cur n$ $e#eni

con!tient $e faptul c sttea n faa unei ncperi n care era $oar pe %umtate con#ins c fusese in#itat" Apoi #zu cel $e'al $oilea a#ion $e h rtie" 2l lu $e pe panou !i'l $esfcu pentru a citi mesa%ul" (raga mea Luce, (ac ntr'a$e#r ai #enit ca s ne petrecem timpul mpreun n seara asta, respect4 * s ne nelegem fooaa'arte bine" (ac ai aban$onat i$eea, atunci3 ia'i ghearele $e pe biletul meu, 6*LA8(4 (e c te ori trebuie s'i mai spun5 .ncre$ibil4 2n fine, !tiu c'i spusesem s treci pe la mine n seara asta, $ar a trebuit s fug $in /ala $e *$ihn !i 6ecreere $irect n cabinetul asistentei Kpartea bun a tratamentului cu electro!ocuri $e astziL pentru o re#izie biologic $e recuperare cu Albatrosul" Asta nseamn3 c'o lsm pe alt$at5 A ta plin $e psihoze, A Luce sttea acolo, cu biletul n m n, ne!tiin$ ce s fac" ,ra u!urat s afle c Arriane se afla sub ngri%ire me$ical atent, $ar tot ar fi #rut s'o #a$" 9oia s au$ cu urechile ei nepsarea $in #ocea fetei, astfel nc t s !tie ce s crea$ $espre cele nt mplate n sala $e mese" (ar st n$ acolo n hol, Luce $e#enea $in ce n ce mai nesigur" <!or, u!or, se ls cuprins $e o panic tcut, c n$ !i $$u n cele $in urm seama c era singur !i c se fcuse noapte la />or$ ? -ross" 2n spatele ei, se auzi o u! $eschiz n$u'se" /ub picioarele ei se proiect pe po$ea o raz $e lumin" Luce auzi muzic $intr'o camer" 7 -e faci5 ,ra 6olan$, st n$ n pragul camerei sale, ntr'un tricou alb %erpelit !i blugi" 2!i prinsese co$iele n # rful capului cu un elastic galben !i inea o muzicu aproape $e buze" 7 Am #enit s'o #$ pe Arriane, i rspunse Luce, ncerc n$ s se abin s nu pri#easc $incolo $e el, pentru a cerceta $ac mai era cine#a n camer" ;rebuia s3 7 8u e nimeni acas, zise el criptic" Luce nu !tia $ac se referea la Arriane, sau la restul celor $e pe palier, sau la orice altce#a" - nt c te#a acor$uri la muzicu, fr s'!i ia pri#irea $e la ea" Apoi $eschise u!a un pic mai mult !i ri$ic $in spr ncene" (ar nu era sigur $ac era #orba $e o in#itaie s intre" 7 ,u treceam pe'aici n $rum spre bibliotec, replic ea $intr'o suflare, ntorc n$u'se n $irecia $inspre care #enise" ;rebuie s m uit pe o carte" 7 Luce, o strig 6olan$" /e ntoarse" 2nc nu fcuser cuno!tin n mo$ oficial !i nu se a!teptase ca el s'i !tie numele" 2n ochii lui se citea un z mbet, !i !i folosi muzicua pentru a'i in$ica $irecia opus" Eiblioteca este n partea cealalt, spuse !i !i ncruci!a braele pe piept" / nu uii s'i arunci o pri#ire pe coleciile speciale $in aripa $e est" /unt e)traor$inare" 7 :ulumesc, i spuse Luce, simin$u'se ntr'a$e#r recunosctoare n timp ce se ntorcea $in $rum" 6olan$ i prea at t $e real, #z n$u'l cum i face cu m na !i auzin$u'l c nt n$ $in muzicu n timp ce ea se $eprta" Poate o fcuse s se simt agitat mai $e#reme pentru c se g n$ise la el ca la prietenul lui (aniel" (in c te !tia, 6olan$ putea fi o persoan foarte $rgu" /e n#eseli n timp ce tra#ersa holul" :ai nt i biletul lui Arriane at t $e #ioi !i $e amuzant, apoi a#usese parte $e o nt lnire $eloc ciu$at cu 6olan$ /parDsJ !i, n plus, chiar #oia s treac pe la bibliotec" Lucrurile mergeau spre mai bine" Aproape $e captul holului, acolo un$e trebuia s cote!ti spre aripa cu biblioteca, Luce trecu $e singura u! ntre$eschis $e pe palier" 8u e)ista nici un fel $e element $ecorati# pe u!a aceea, $ar cine#a o #opsise n negru" Apropiin$u'se, Luce auzi acor$urile suprate hea#B metal rsun n$ $inuntru" 8ici mcar nu trebui s se opreasc s citeasc numele $e pe u!" ,ra camera lui :ollB" Luce mri pasul, con!tient $intr'o$at $e fiecare zgomot scos $e cizmele ei negre $e clrie pe linoleum" 8ici mcar nu'!i $$use seama c ncetase s mai respire p n nu $eschise u!ile $in lemn ale bibliotecii !i oft"

<it n$u'se n %ur prin bibliotec, Luce se simi in#a$at $e o cl$ur lini!titoare" 2ntot$eauna i plcuse mirosul u!or $ulceag $e #echi pe care nu'l puteai simi $ec t ntr'o camer plin $e cri" C s itul pro$us $e paginile ntoarse o lini!tea" Eiblioteca $e la (o#er fusese ntot$eauna calea ei $e e#a$are, iar Luce se simi aproape cople!it $e u!urare c n$ !i $$u seama c !i aceasta ar putea s'i ofere aceea!i senzaie $e a$post" 8u'!i putea cre$e ochilor c acest loc se afla la />or$ ? -ross" ,ra aproape3 era chiar3 a$emenitor" Pereii a#eau culoarea mahonului, iar ta#anele erau nalte" (e'a lungul unui perete se ntin$ea un !emineu cu cmin $e crmi$" :ai erau mese lungi $e lemn, pe care se aflau lmpi #erzi $e mo$ #eche, !i rafturi cu cri care se ntin$eau mai $eparte $ec t putea ea cuprin$e cu #e$erea" Fgomotul cizmelor ei fu absorbit $e co#orul persan gros $in momentul n care Luce trecu $e intrare" - i#a ele#i n#au & nici unul pe care Luce s'l fi !tiut $up nume &, $ar p n !i pu!tii care artau cel mai ciu$at preau mai inofensi#i cu capetele aplecate asupra crilor" /e apropie $e biroul bibliotecarei aflat n mi%locul camerei, care era mare !i rotun$" ,ra ticsit $e #rafuri $e h rtii !i $e cri !i a#ea un aer $e $ezor$ine sa#ant !i plcut ochiului care i aminti lui Luce $e casa prinilor ei" -rile erau sti#uite n teancuri at t $e nalte, nc t Luce abia o zri pe bibliotecar n spatele lor" /cotocea prin ni!te $ocumente cu energia unui cuttor $e aur" 2!i ri$ic brusc capul c n$ Luce se apropie" 7 Eun4 Cemeia i z mbi & chiar i z mbi & lui Luce" Prul ei nu era cenu!iu, ci argintiu, !i se #e$ea sc ntein$ chiar !i n lumina cal$ $in bibliotec" -hipul ei arta btr n !i t nr n acela!i timp" A#ea o piele pali$, aproape strlucitoare, ochi $e un negru luminos !i un nas mic !i ascuit" 2n timp ce i se a$resase lui Luce, !i ri$icase m necile pulo#erului alb $e ca!mir, ls n$ la #e$ere multe !iraguri $e brri cu perle care'i acopereau ambele ncheieturi" ;e pot a%uta s gse!ti ce#a5 o ntreb !optin$ #esel" Luce se simi brusc n largul ei n prea%ma acestei femei !i arunc o pri#ire spre tblia $e pe birou1 /ophia Eliss" 2!i $ori s fi a#ut ne#oie $e o carte" Aceast femeie era prima persoan cu autoritate $in !coal creia chiar ar fi #rut s'i cear a%utorul" (ar ea $oar rtcea pe'acolo3 !i apoi !i aminti $e spusele lui 6olan$ /parDs" 7 /unt nou aici, e)plic ea" Lucin$a Price" Ai putea s'mi spunei un$e se afl aripa $e est5 Cemeia i a$res z mbetul $e pari'genul'care'cite!te $e care Luce a#usese parte toat #iaa $e la bibliotecari" 7 Pe'acolo, i e)plic, art n$u'i un !ir $e ferestre nalte aflate $e partea cealalt a camerei" ,u sunt $omni!oara /ophia !i, $ac registrul meu nu se n!al, e!ti la seminarul meu $e religie marea !i %oia" *, o s ne $istrm pe cinste4 i fcu cu ochiul" 2ntre timp, $ac ai ne#oie $e ce#a, eu sunt aici" :i'a fcut plcere s te cunosc, Luce" Luce i z mbi mulumin$u'i, i spuse bucuroas $omni!oarei /ophia c a#eau s se nt lneasc a $oua zi la or !i porni spre culoarul mrginit $e ferestre" (oar $up ce se $eprta $e bibliotecar ncepu s'!i pun ntrebri $espre mo$ul ciu$at !i oarecum intim n care femeia i se a$resase, folosin$u'i numele $e alint" Abia trecuse $e zona principal $e stu$iu !i nainta printre rafturile nalte !i elegante cu cri, c n$ ce#a ntunecat !i macabru trecu peste capul ei" /e uit n sus" 8u" @8u aici" 9 rog" Lsai'mi locul sta numai pentru mine"A - n$ umbrele #eneau !i plecau, Luce nu era nicio$at sigur un$e se $uc & sau c t #or sta $eparte" 8u'!i putea $a seama ce se nt mpla acum" -e#a era $iferit" ,ra ntr'a$e#r ngrozit, $ar nu simea frigul" Ea, mai $egrab, se simea nfierb ntat" ,ra cal$ n bibliotec, $ar nu chiar at$t $e cal$" Apoi pri#irea i czu asupra (aniel" /e afla la fereastr, cu spatele la ea, aplec n$u'se asupra unui pupitru pe care scria -olecii /peciale cu litere albe" A#ea m necile gecii #echi $e piele suflecate p n la cot, iar prul blon$ i strlucea n lumina becurilor" A#ea umerii coco!ai, iar Luce simi instinctual ne#oia $e a se a$posti la pieptul lui" 2!i alung imaginea $in minte !i se ri$ic pe # rfuri pentru a se uita mai bine la el" (e acolo $e un$e sttea nu putea fi sigur, $ar prea c $eseneaz ce#a" <rmrin$ mi!carea u!oar a trupului lui n timp ce schia $esenul, Luce se simi arz n$ pe

$inuntru, $e parc ar fi nghiit ce#a fierbinte" 8u'!i putea $a seama $e ce, $ar a#ea presimirea ciu$at c (aniel i $esena portretul" 8u ar trebui s se $uc la el" La urma urmelor, nici mcar nu'l cuno!tea, nu #orbiser nicio$at" ;oat comunicarea $intre ei se rezumase la un $eget ri$icat !i la c te#a ochea$e" 0i, cu toate astea, pentru un moti# anume, simea c era important pentru ea s $escopere ce $esena pe foaia $in faa lui" Apoi !i aminti brusc" 9isul pe care l a#usese cu o noapte n urm" * fr ntur i re#eni brusc n minte" 2n #is, era noaptea t rziu & o noapte ume$ !i friguroas, iar ea era mbrcat ntr'un #e!m nt lung !i un$uitor" /e apleca spre fereastra acoperit cu per$ea $intr'o camer necunoscut" :ai era o singur persoan acolo, un brbat3 sau un biat & nu apucase s i #a$ faa" * $esena pe un teanc gros $e foi" Prul ei" = tul ei" Linia $istinct a profilului ei" /ttea n spatele lui, prea nspim ntat pentru a'l n!tiina c se afla acolo, prea curioas pentru a pleca $e acolo" Luce tresri !i fcu un pas nainte c n$ simi ce#a atin'g n$u'i umrul, apoi plutin$ pe $easupra capului ei" <mbra ie!ise $in nou la suprafa" ,ra neagr !i groas ca un #l" .nima i btea at t $e tare, nc t o asurzea, nbu!in$ f s itul ntunecat al umbrei, nbu!in$u'i sunetul pa!ilor" (aniel ri$ic pri#irea $e pe foaie !i pru s se uite e)act spre umbra plutitoare, $ar nu se sperie a!a cum fcuse ea" Eineneles, el n'o putea #e$ea" Pri#i calm pe fereastr" Cierbineala $in ea crescu n intensitate" A%unsese n$ea%uns $e aproape $e el, nc t simea c ar fi trebuit s simt !i el cum i iese cl$ura prin piele" - t se poate $e $iscret, Luce ncerc s arunce un ochi peste umrul lui la caietul $e schie" Pentru o clip, !i #zu rotun%imea g tului schiat n creion pe pagin" Apoi clipi, iar c n$ ochii ei alunecar $in nou spre foaie, nghii n sec" ,ra un peisa%" (aniel $esena n cel mai mic $etaliu cimitirul #zut pe fereastr" Luce nu #zuse nicio$at ce#a care s'o fac at t $e nefericit" 8u !tia $e ce" ,ra o nebunie & chiar !i pentru ea & s se fi a!teptat ca strania ei premoniie s se mplineasc" (aniel nu a#ea nici un moti# s'o $eseneze" 0tia asta" La fel cum !tia c nu a#ea nici un moti# s' i arate $egetul n acea $iminea" (ar o fcuse" 7 -e caui aici5 o ntreb el" 2!i nchise caietul $e schie !i i arunc o pri#ire serioas" Euzele lui pline formau o linie $reapt, iar ochii cenu!ii i preau lipsii $e #ia" 2ns nu era suprat, ci mai $egrab epuizat" 7 Am #enit s m uit la o carte $in coleciile speciale, i rspunse cu o #oce tremurtoare" (ar, c n$ se uit n%ur, !i $$u ime$iat seama $e gre!eala ei" @-olecii specialeA nu era o seciune a bibliotecii & era un spaiu $eschis n bibliotec, $estinat unei e)poziii $e art $espre 6zboiul -i#il" ,a !i (aniel stteau ntr'o mic galerie cu busturi $e bronz ale unor eroi $e rzboi, cu casete $e sticl pline $e polie !i $e hri ale -onfe$eraiei" ,ra singura zon a bibliotecii un$e nu e)ista nici o carte pe care s te uii" 7 :ult succes, i arunc (aniel, n loc $e @la re#e$ereA $eschiz n$u'!i $in nou caietul $e schie" Luce rmase fr grai !i se simi cuprins $e ru!ine, ar fi #rut s o nghit pm ntul" (ar, n acela!i timp, umbrele $$eau nc t rcoale pe acolo !i nu !tia $in ce moti#, $ar nu'i mai era at t $e team $e ele n prea%ma lui (aniel" 8'a#ea nici un sens & n'ar fi putut face nimic pentru a o apra $e ele" /e blocase, rm n n$ intuit locului" ,l i arunc o pri#ire !i oft" 7 /cuz'mi in$iscreia, $ar ie i place s se strecoare cine#a pe l ng tine !i s te spioneze5 Luce se g n$i la umbre !i la ce'i fceau chiar atunci" Cr s se g n$easc, $$u $in cap cu putere" 7 *N, nici mie" ;u!i cu subneles !i o pri#i fi), fc n$'o s neleag c ea era n plus" .'ar fi putut spune c se simea puin ameit !i c a#ea ne#oie s stea %os un minut" 2ncepu1 7 A! putea s3 (ar (aniel !i lu caietul $e schie !i se ri$ic n picioare"

7 Am #enit aici s fiu singur, i arunc, tin$u'i #orba" (ac nu #rei s pleci, o s plec eu" 2!i n$es caietul n rucsac" - n$ trecu pe l ng ea, umrul lui se atinse $e al ei" -hiar $ac numai pentru o clip, !i n ciu$a hainelor pe care le purtau, Luce se simi strbtut $e un fel $e electricitate static" (aniel se opri !i el pentru o secun$" /e ntoarser uit n'$u'se unul la cellalt, iar Luce $eschise gura" (ar, nainte s poat #orbi, (aniel se ntoarse pe clc ie !i se n$rept grbit spre ie!ire" Luce pri#i cum umbrele se furi!au pe $easupra capului su, rotin$u'se n cerc, apoi ie!ir pe fereastr, pierz n$u'se n noapte" 6ceala pe care o lsar n urma lor o fcu s se cutremure nfiorat !i, mult #reme $up aceea, rmase n zona coleciilor speciale, ating n$u'!i umrul acolo un$e se lo#ise $e (aniel, simin$ cum senzaia $e cl$ur $ispare ncet"

Patru ;ura $e noapte4


Ahhh, mari" Fiua gofrelor" (e c n$ se !tia, pentru Luce zilele $e mari $in timpul #erii nsemnau cafea proaspt, boluri pline ochi cu zmeur !i fri!ca !i o porie imens $e gofre crocante brune' aurii" -hiar !i n #ara aceasta, c n$ prinii ei ncepuser s se poarte $e parc s'ar fi temut puin $e ea, ziua gofrelor rmsese un lucru cert" /e rostogolea n pat mari $imineaa !i, nainte s'!i $ea seama, se trezise, !tia incon!tient ce zi era" Luce a$ulmec, recpt n$u'!i ncet toate simurile, apoi a$ulmec $in nou ce#a mai concentrat" 8u, nu era aluatul cu lapte btut, nu era nimic altce#a $ec t mirosul acri!or al #opselei scoro%ite" /e frec la ochi alung n$u'!i somnul !i !i #zu camera nghesuit $e internat" Arta precum fotografia $e @nainteA $intr'o emisiune $espre reno#area casei, !i a$use aminte $e lungul co!mar care fusese ziua $e luni1 pre$area telefonului mobil, inci$entul cu chifteaua !i ochii scprtori ai lui :ollB n sala $e mese, (aniel care fugise $e ea n bibliotec" *are ce l fcea s fie at t $e rutcios5 Luce habar nu a#ea" /e ri$ic s se uite pe fereastr" ,ra nc ntunericJ soarele nu se artase la orizont" 8u se mai trezise nicio$at at t $e $e#reme" 8ici nu cre$ea s fi #zut #reo$at rsritul" -a s fie sincer, rsritul i $$ea mereu o stare $e agitaie" ,rau momentele $e a!teptare, momentele $e'$inainte'ca' soarele's'rsar'$easupra'orizontului, statul n ntuneric cu pri#irea n$reptat asupra liniei copacilor" *ra n care umbrele $ormeau" Luce oft $e $or $e cas & un oftat singuratic, care o fcu s se simt !i mai singur !i mai $eparte $e ai ei" -e a#ea s fac n cele trei ore rmase p n la prima or $e curs5 Forii zilei & $e ce i a$uceau aminte cu#intele astea5 *h, la naiba" Ar fi trebuit s fie n cimitir" /e $$u repe$e %os $in pat, mpie$ic n$u'se $e baga%ul nc ne$esfcut, !i mbrc un pulo#er negru tern $in teancul $e pulo#ere negre terne" 2!i puse pe ea pantalonii negri $e ieri, tresri c n$ #zu n oglin$ cum arta !i ncerc s'!i treac $egetele prin pr grbin$u'se s ias pe u!" Abia mai respira c n$ a%unse la porile $in fier for%at cu mo$el complicat ale cimitirului, pori care'i a%ungeau p n la talie" :irosul cople!itor $e #arz mpuit o fcea s se sufoce !i se simea mult prea singur cu g n$urile ei" <n$e erau ceilali5 *are $efiniia lor pentru @zorii zileiA era $iferit $e a ei5 /e uit la ceas" ,ra $e%a H"15" ;ot ce'i spuseser fusese s se nt lneasc la cimitir, iar Luce era $estul $e sigur c se afla n faa unicei intrri" /e a!ez la poart, acolo un$e asfaltul nisipos al parcrii lsa locul unui petic $e pm nt plin $e buruieni" Fri o pp$ie singuratic !i i trecu prin minte c Luce cea $e o$inioar s' ar fi repezit la ea, !i'ar fi pus o $orin !i ar fi suflat" (ar $orinele ei $e#eniser prea greu $e n$eplinit" Porile $elicate erau singurele care separau cimitirul $e parcare" <n fapt remarcabil ntr'o !coal n care s rma ghimpat se afla peste tot" Luce m ng ie porile, urmrin$ cu $egetele mo$elul floral" Probabil c acestea e)istau $e pe #remea 6zboiului -i#il $espre care #orbea Arriane, $e
4 Poc $e cu#inte, n original & e)presia gra#eBar$ shift nseamn literal @tura $in cimitirA

c n$ cimitirul folosea pentru ngroparea sol$ailor czui n lupt, c n$ !coala construi'l l ng el nu era nc o nchisoare pentru psihopai amatori, c n$ ntregul loc era mai puin np$it $e buruieni !i $e umbre" ,ra ciu$at & restul campusului era la fel $e plat ca o farfurie, $ar cimitirul prea a a#ea forma unui castron" (in locul un$e sttea, putea #e$ea ntregul peisa% $in faa ei" 0ir $up !ir $e pietre $e morm nt erau aliniate n pant, asemenea unor spectatori pe sta$ion" (ar, spre mi%loc, n punctul cel mai %os al cimitirului, poteca !erpuia printr'un labirint $e pietre $e morm nt mai mari, cioplite, statui $e marmur !i mausolee" ,rau probabil pentru ofierii confe$erai sau pentru sol$aii mai bogai" 2!i $$u seama c trebuiau s fie frumoase #zute $e aproape" (ar $in locul n care sttea ea, greutatea lor nclinat prea s trag cimitirul n %os, $e parc ntregul loc s'ar fi pregtit s $ispar printr'o scurgere" /e auzir pa!i n spatele ei" Luce se rsuci pe clc ie, zrin$ o siluet bon$oac mbrcat n negru ie!in$ $in spatele unui copac" Penn4 ;rebui s reziste tentaiei $e'a se repezi s'o mbri!eze pe fat" Luce nu fusese nicio$at mai fericit s #a$ pe cine#a & $e!i era greu $e crezut c Penn fusese #reo$at pe$epsit $up cursuri" 7 8'ai nt rziat5 o ntreb Penn, oprin$u'se n faa lui Luce !i cltin n$ amuzat $in cap, pr n$ a spune @biata boboacA" 7 /unt aici $e zece minute, i spuse Luce" 8u e!ti tu cea care a nt rziat5 Penn r n%i" 7 8ici #orb" ,u $oar m trezesc $e#reme" 8'am fost nicio$at pe$epsit" 6i$ic $in umeri !i !i mpinse ochelarii #iolei mai sus pe nas" 2ns tu e!ti, alturi $e alte cinci suflete nefericite, care probabil $e#in $in ce n ce mai ner#oase pe msur ce trece timpul, a!tept n$u'te %os la monolit" /e ri$ic pe # rfuri !i art spre un obiect aflat n spatele lui Luce, cea mai mare statuie $in piatr, care se ri$ica $in mi%locul celei mai n$eprtate pri a cimitirului" (ac !i mi%ea ochii, putea $istinge un grup $e siluete negre str nse n%urai monumentului" 7 8u mi'au spus $ec t c ne nt lnim la cimitir, e)plic Luce, simin$u'se $e%a nfr nt" 8u mi' a zis nimeni un$e s merg" 7 2i spun eu acum1 monolitul" Acum fugi ntr'acolo, o n$emn Penn" 8'o s'i faci prea muli prieteni $ac i obligi s piar$ !i mai mult #remea" Luce nghii n sec" * parte $in ea #oia s'i cear lui Penn s'i arate $rumul" (e aici $e sus, arta ca un labirint, !i n'ar fi #rut s se rtceasc prin cimitir" Erusc, se simi iar $eparte $e cas, ceea ce o nelini!tea teribil, !tiin$ c a#ea s $e#in $in ce n ce mai ru" 2!i trosni articulaiile $egetelor, trg n$ $e timp" 7 Luce5 zise Penn, mping n$'o u!or $e umeri" 2nc stai pe loc" Luce ncerc s i ofere lui Penn un z mbet cura%os $e recuno!tin, $ar trebui s se mulumeasc !i cu o grimas" Apoi, se grbi s tra#erseze panta ce $ucea n mi%locul cimitirului" /oarele nc nu rsrise, $ar nu mai a#ea mult, iar aceste ultime momente $inaintea zorilor erau ntot$eauna cele care o speriau cel mai tare" ;recu iute $e pietrele $e morm nt mo$este" La un moment $at probabil fuseser $repte, $ar acum erau at t $e #echi, nc t cea mai mare parte czuser ntr'o parte sau cealalt, nc t, pri#ite n ansamblu, $$eau impresia unui set morbi$ $e piese $e $omino" Lipi cu bascheii ei negri -on#erse prin bltoace !i noroi !i f ! i pe co#orul $e frunze moarte" - n$ a%unse n zona cu monumente mai impozante, pm ntul $e#enise mai plat, iar ea se rtcise" /e opri $in alergat !i ncerc s'!i trag sufletul" 9oci" (ac se calma puin, putea s au$ ni!te #oci" 7 2nc cinci minute !i am plecat, spuse un biat" 7 Pcat c opinia $umitale nu are nici o #aloare, $omnule /parDs" * #oce rutcioas, pe care Luce o recunoscu $e la cursurile $in a%un" (oamna ;ross & Albatrosul" (up inci$entul $e la cantin, Luce a%unsese cu nt rziere la ora ei !i nu'i fcuse chiar cea mai bun impresie rotun%oarei !i se#erei profesoare $e !tiine" 7 (ac nu #rem s ne pier$em pri#ilegiile sociale pe sptm na asta & se auzir #aiete $intre morminte & #om a!tepta cu toii rb$tori, ca !i cum nu am a#ea altce#a mai bun $e fcut, p n c n$ $omni!oara Price #a hotr s ne onoreze cu prezena ei"

7 /unt aici, g f i Luce, ocolin$, n cele $in urm, statuia uria! a unui heru#im" (oamna ;ross sttea cu m inile n !ol$, purt n$ o copie a rochiei negre !i largi $in a%un" Prul ei rar, castaniu'cenu!iu, i sttea lipit $e cap, iar n ochii nchi!i la culoare !i !ter!i se ii $oar ener#area la #e$erea lui Luce" Eiologia i se pruse ntot$eauna grea, !i p n acum nu ntre#e$ea o not prea bun pentru ea la cursul $oamnei ;ross" 2n spatele Albatrosului stteau Arriane, :ollB !i 6olan$, mpr!tiai n %urul unui cerc $e socluri, care se aflau toate cu faa spre statuia central a unui nger" /tatuia aceasta prea mai nou, mai alb !i mai mare $ec t celelalte" 0i, spri%init $e coapsa unui nger sculptat & ea aproape c nu'l obser#ase &, era (aniel" Purta geaca $e piele neagr !i %erpelit !i fularul ro!u aprins $e care ea nu'!i putuse $esprin$e pri#irea cu o zi nainte" Luce i remarc prul blon$ !i $ezor$onat, care arta $e parc nu fusese nc pieptnat $up ce se ri$icase $in pat3 ceea ce o fcu s se g n$easc la cum arta (aniel c n$ $ormea3 ceea ce o fcu s se mbu%oreze at t $e tare, nc t atunci a%unsese cu pri#irea la ochii lui, se simi $e'a $reptul umilit" (ar se uita $e%a ur t la ea" 7 2mi pare ru, rosti ea" 8'am !tiut un$e trebuia s ne nt lnim" Pur3 7 8u te mai obosi, i replic $oamna ;ross, trec n$u'!i un $eget $e'a lungul g tului" (e%a ne'ai fcut s pier$em $estul timp" A!a$ar, sunt sigur c # amintii cu toii ce fapt %osnic ai comis $e ai a%uns aici" 9 putei g n$i la asta n cele $ou ore n care o s muncii" Cormai perechi, !tii ce trebuie s facei" Arunc o pri#ire spre Luce !i oft" -ine #rea o prote%at5 /pre groaza lui Luce, toi ceilali ele#i cobor r pri#irea" (ar, $up un minut chinuitor, un al cincilea se art $e $up colul mausoleului" 7,u" -am" ;ricoul lui negru cu anchior se mula pe umerii largi" ,ra cu aproape treizeci $e centimetri mai nalt $ec t 6olan$, care se $$u la o parte n timp ce -am trecu $e el !i se n$rept spre Luce" 8'o slbi $in ochi, mi!c n$u'se u!or !i plin $e ncre$ere, at t $e n largul lui n hainele !colii, pe c t $e stingher se simea Luce" * parte $in ea ar fi #rut s'!i fereasc ochii, pentru c mo$ul n care -am se uita fi) la ea, n faa tuturor, o fcea s se simt %enat" (ar nici ea nu !tia $e ce se simea fascinat" 8ici ea nu putu s'!i $esprin$ pri#irea 'p n c n$ Arriane inter#eni ntre ei" 7,a mea, zise ea" Am zis prima" 7 Ea n'ai zis, spuse -am" 7 Ea $a, $oar c nu m'ai auzit tu p n s te $ai %os $in copac" Arriane sri cu gura pe el" * #reau eu" 7 ,u3 ncepu -am" Arriane !i ri$ic pri#irea sfi$tor" Luce nghii n sec" *are a#ea s spun !i el c o #oia5 8u puteau s'o lase balt !i s'!i isp!easc pe$eapsa ntr'o echip $e trei5 -am o btu pe bra" 7 9orbim mai t rziu, *N5 i spuse, $e parc ar fi fost o promisiune pe care ea l rugase s'o in" -eilali cobor r $e pe pietrele $e morm nt !i se ncolonar pornin$ spre o magazie" Luce i urm, ag n$u'se $e Arriane, care i $$u fr #reun cu# nt n plus o grebl" 7 A!a$ar, #rei ngerul rzbuntor sau n$rgostiii prin!i ntr'o mbri!are senzual5 8u'i aminti nimic $e e#enimentele $in a%un sau $espre biletul pe care i'l lsase, iar Luce nu simi ne#oia s a$uc #orba $espre nici unul $intre aceste subiecte" 2n schimb, se uit $easupra capului !i zri, $e'o parte !i $e alta, $ou statui uria!e" -ea mai apropiat semna cu un 6o$in" (ou nu$uri, un brbat !i o femeie, se mbri!au" /tu$iase sculptura la (o#er !i mereu fusese $e prere c operele lui 6o$in erau cele mai romantice" (ar acum era greu s'i pri#easc pe n$rgostiii mbri!ai fr s se g n$easc la (aniel" (aniel" -are o ura" (ac mai a#ea ne#oie $e #reo $o#a$ pentru asta, $up ce el fugise m nc n$ pm ntul $e la bibliotec n seara trecut, tot ce trebuia s fac era s se g n$easc la pri#irea rece pe care i'o aruncase $e $iminea" 7 <n$e e ngerul rzbuntor5 o ntreb pe Arriane, oft n$" 7 Eun alegere" Pe'aici" Arriane o con$use spre sculptura masi# $in marmur a unui nger care apr pm ntul $e

lo#itura unui fulger" Probabil c fusese o pies interesant n perioa$a n careO fusese realizat" (ar acum statuia prea $oar #eche !i mur$ar, acoperit $e mu!chi #er$e" 7 8u neleg, i spuse Luce, ce trebuie s facem" 7 / curm bine'bine, zise Arriane, aproape c nt n$, mi place s'mi nchipui c le fac baie" /pun n$ acestea, se car pe ngerul uria!, legn n$u'!i picioarele $easupra braului cu care statuia inea fulgerul, $e parc s'ar fi urcat ntr'un ste%ar btr n !i #iguros" (e team s nu par c #oia s aib !i mai multe probleme cu $oamna ;ross, Luce ncepu s !i fac $e lucru cu grebla n %urul soclului statuii" 2ncerc s $ea la o parte ceea ce prea un strat nesf r!it $e frunze moarte" ;rei minute mai t rziu, o $ureau ngrozitor braele" 8u era pregtit pentru o astfel $e munc mur$ar" Luce nu fusese nicio$at pe$epsit la (o#er, $ar, $in ce auzise, pe$eapsa se rezuma la a scrie pe o foaie $e c te#a sute $e ori1 @8u #oi mai plagia $e pe internetA" Aici erai pe$epsit mai $ur" :ai ales c tot ceea ce fcuse fusese s $ea $in gre!eal peste :ollB n sala $e mese" 2ncerca s nu emit %u$eci pripite, $ar s curee noroiul $e pe mormintele unor oameni mori $e peste un secol5 Luce !i ura #iaa $in toat inima" Apoi, o raz $e soare ptrunse n cele $in urm printre copaci !i brusc cimitirul se umplu $e culoare" Luce se simi $e n$at mai u!oar" 9e$ea la mai mult $e trei sute $e metri n fa" 2l #e$ea pe (aniel3 lucr n$ cot la cot cu :ollB" .nima i se ngreuna !i acel sentiment plcut $ispru" /e uit la Arriane, care i arunc o pri#ire plin $e comptimire, $ar continu s munceasc" 7 Hei, !opti Luce" Arriane !i $use un $eget la buze, $ar i fcu semn s se urce l ng ea" -u mult mai puin graie !i agilitate, Luce apuc braul statuii !i !i lu a# nt, suin$u'se pe soclu" (e n$at ce se asigur c nu ca$e, !opti1 7 (eci3 (aniel e prieten cu :ollB5 Arriane pufni" 7 8ici o !ans, se ursc $e moarte, zise repe$e, apoi se opri" (e ce ntrebi5 Luce art spre cei $oi, care nu se str$uiau $eloc s curee morm ntul $e frunzele moarte" /tteau unul l ng cellalt, spri%inin$u'se n grebl !i purt n$ o con#ersaie pe care Luce ar fi $orit cu $isperare s'o au$" 7 :ie mi par prieteni" 7 A!a se nt mpl c n$ e!ti pe$epsit la noi n !coal, i spuse Arriane calm" ;rebuie s faci echip cu cine#a" -rezi c 6olan$ !i -hester the :olester5 $e colo sunt prieteni5 Art spre 6olan$ !i -am" Ace!tia preau s nu se neleag cum s'!i mpart sarcinile n %urul statuii n$rgostiilor" Prietenii ele pe$eaps nu sunt acela!i lucru cu prietenii $in #iaa real" Arriane se uit la Luce, pe faa creia se citea $ezamgirea, n ciu$a eforturilor ei $e a ascun$e ce simea" 7 Luce, n'am #rut s spun3 se opri" *N, n afara faptului c m'ai fcut s pier$ GS $e minute $in $imineaa asta, n'am nimic cu tine" (e fapt, cre$ c e!ti interesant, c a$uci un suflu proaspt" Acestea fiin$ spuse, !tiu la ce fel $e prietenii siropoase te a!tepi tu aici la />or$ ? -ross" (ar permite'mi s fiu prima care'i spune, nu e u!or $eloc" ;oi cei $e aici $uc po#ara trecutului" 9orbesc $espre baga%e gen checD'in'fr's'stai'la'coa$ sau plte!te'amen$a'fiin$c'$ep!e!te' greutatea'regulamentar" 2nelegi5 Luce ri$ic $in umeri st n%enit" 7 ,ra $oar o ntrebare" Arriane chicoti" 7 ;u e!ti mereu a!a $efensi#5 (e fapt, ce $racuO ai fcut s intri aici5 Luce nu a#ea chef s #orbeasc $espre asta" Poate Arriane a#ea $reptate, poate era mai bine s nu ncerce s'!i fac prieteni" /ri $e pe statuie !i se ntoarse la munc, atac n$ mu!chiul $e la baza statuii" (in pcate, Arriane $e#enise curioas" /ri !i ea %os !i !i puse grebla peste cea a lui Luce, oprin$'o" 7 Hai$e, spune'mi, spune'mi, spune'mi, o tachina ea" -hipul lui Arriane era prea aproape $e al ei" 2i amintea $e ziua trecut, c n$ se aplecase peste Arriane $up ce a#usese con#ulsiile" Petrecuse 5 Protagonistul benzii $esenate omonime, create $e (>aBne E" ;insleB, creatorul $e benzi $esenate al re#istei Hustler

un fel $e"moment $e intimitate, nu5 0i o parte $in Luce #oia s aib cura%ul $e a #orbi cu cine#a" Cusese o #ar lung !i sufocant alturi $e prinii ei" *ft, o$ihnin$u'!i fruntea pe m nerul greblei" /imi gustul srat al nelini!tii umpl n$u'i gura, $ar nu putu s nghit" <ltima $at c n$ intrase n $etalii $e genul sta fusese ca urmare a unui or$in %u$ectoresc" 2n cur n$ le'ar fi uitat, $ar Arriane n'o slbea $in pri#iri, iar cu#intele i $e#eneau $in ce n ce mai limpezi !i i stteau pe # rful limbii" 7 ,ram cu un prieten ntr'o noapte, ncepu ea s o lmureasc, trg n$ a$ nc aer n piept" 0i s'a nt mplat ce#a ngrozitor" 2nchise ochii, rug n$u'se ca scena s nu i se $eruleze $in nou n faa ochilor, e)plo$ n$ n # l#ti ro!ii !i negre" A fost un incen$iu" ,u am scpat3 $ar el nu" Arriane csc, mult mai puin !ocat $ec t Luce" 7 2n fine, continu Luce, apoi nu mi'am mai putut aminti $etaliile, cum s'a nt mplat totul" .ar ce mi'am putut aminti & a$ic tot ce i'am spus %u$ectorului & i'a fcut pe toi s crea$ c sunt nebun" 2ncerc s z mbeasc, $ar simi c era un z mbet forat" /pre surprin$erea lui Luce, Arriane fcu un gest ncura%ator, apuc n$'o $e umr" 0i, pentru o clip, pru sincer" Apoi, pe chip i se i#i $in nou un r n%et" 7 /untem cu toii at t $e nenele!i, nu'i a!a5 * mpunse pe Luce cu $egetul n stomac" 0tii, eu !i 6olan$ tocmai ne pl ngeam c nu a#em nici un prieten piroman" 0i oricine !tie c, pentru a face o fars ca lumea ntr'o !coal $e corecie, ai ne#oie $e un piroman" (e%a !i fcea planuri" 6olan$ se g n$ea la cellalt pu!ti, ;o$$, $ar eu a! fi pariat mai $egrab pe tine" Ar trebui s ne unim forele la un moment $at" Luce nghii n sec" 8u era piroman" (ar i era $e'a%uns c t #orbise $espre trecut, nu mai a#ea nici mcar chef s spun ce#a n aprarea ei" 7 *oo, stai s #ezi c n$ o afla 6olan$, continu Arriane, arunc n$u'!i grebla" 8e'ai transformat #isul n realitate" Luce $eschise gura pentru a protesta, $ar Arriane plecase $e%a" @PerfectA, se g n$i, ascult n$ plescitul pantofilor lui Arriane n noroi" 8u mai era $ec t o chestiune $e minute nainte ca #estea s a%ung la urechile lui (aniel" 6mas $in nou singur, se uit la statuie" -hiar $ac reu!ise s curee o mo#il uria! $e mu!chi !i resturi, ngerul arta mai mur$ar $ec t nainte" ;otul prea at t $e lipsit $e sens" *ricum, se n$oia c #enea cine#a #reo$at s #iziteze acel loc" 0i se n$oia, $e asemenea, c mai lucra #reunul $in ceilali pe$epsii" Pri#irea i czu asupra lui (aniel, care muncea" Colosea cu mare zel o perie $e s rm pentru a freca mur$ria $e pe inscripia $e bronz a unui morm nt" Ea chiar !i suflecase m necile pulo#erului, iar Luce i putea #e$ea mu!chii con'Kract n$u'se n timp ce muncea" *ft, !i & nu se putu abine '!i spri%ini cotul $e ngerul $e piatr pentru a'l a$mira" @A fost mereu un tip muncitor"A Luce !i scutur iute capul" (e un$e #enise asta5 Habar n'a#ea" 0i, cu toate astea, erau g n$urile ei" ,ra genul $e fraz care i #enea uneori n minte chiar nainte s a$oarm" Eolboroseli fr sens !i nu putea $ec t s $ea #ina pe #isele ei" (ar acum era treaz $e'a binelea" ;rebuia s se ocupe puin $e subiectul reprezentat $e (aniel" 8u'l cuno!tea $ec t $e o zi !i $e%a se simea n$rep't n$u'se spre ce#a foarte ciu$at !i necunoscut" 7 -re$ c ar fi mai bine s stai $eparte $e el, spuse o #oce plin $e rceal $in spatele ei" Luce se ntoarse !i o #zu pe :ollB, n aceea!i poziie n care o gsise !i n a%un1 cu m inile n !ol$uri !i umfl n$u'!i nrile cu piercinguri" Penn i spusese c pre#e$erea surprinztoare $in regulamentul $e la />or$ ? -ross care permitea piercingul facial era o urmare a refuzului $irectorului !colii $e a'!i scoate $in ureche cercelul cu un mic $iamant" 7 (e cine5 o ntreb pe :ollB, !tiin$ c era o ntrebare i$ioat" :ollB !i $$u ochii peste cap" 7 -re$e'm, s te n$rgoste!ti $e (aniel ar fi o i$ee foarte, foarte proast" 2nainte ca Luce s poat rspun$e, :ollB plecase $e%a" (ar (aniel & $e parc !i auzise numele & se uita fi) la ea" Apoi se n$rept spre ea"

0tia c soarele intrase n nori" (ac ar fi putut s'!i $esprin$ pri#irea, s'ar fi putut uita n sus ca s #a$ cu ochii ei" (ar nu se putea uita, nu !i putea ntoarce pri#irea !i, fr s !tie $in ce cauz, trebuia s'!i mi%easc ochii pentru a se uita la el" ,ra ca !i cum (aniel ar fi emanat lumin, era ca !i cum ar fi orbit'o" <rechile ei rsunau $e un iuit asurzitor, iar genunchii ncepur s'i tremure" Ar fi #rut s'!i ri$ice grebla pentru a se preface c nu'l #zuse #enin$" (ar era prea t rziu s o fac pe in$iferenta" 7 -e i'a spus5 o ntreb el" 7 M, sttu n cumpn, muncin$u'!i creierii s gseasc o minciun plauzibil" 2ns nu gsi nimic" 2ncepu s'!i frm nte $egetele" (aniel i le acoperi cu m na lui" 7 8u'mi place $eloc c n$ faci asta" Luce se $eprta $e el instincti#" 8'o atinsese $ec t pentru o clip, $ar simi c se mbu%oreaz" (orise s spun c era un obicei care l ener#a pentru c trosnitul $egetelor $eran%a la oricine, nu5 / spun c nu'i plcea $eloc c n$ ea fcea gestul sta nsemna c o mai #zuse fc n$u'l !i nainte" 0i n'ar fi a#ut cum" Abia se cuno!teau" Atunci $e ce a#ea sentimentul c mai a#useser $iscuia asta !i nainte5 7 :ollB mi'a spus s stau $eparte $e tine, i spuse n cele $in urm" (aniel !i ls capul c n$ pe o parte, c n$ pe cealalt, pr n$ s c ntreasc afirmaia" 7 Probabil c are $reptate" Luce ncepu s tremure" * umbr trecu pe $easupra lor, nnegur n$ faa ngerului n$ea%uns $e mult nc t s o fac pe Luce s se ngri%oreze" 2!i nchise ochii !i ncerc s respire normal, rug n$u' se ca lui (aniel s nu i se par nimic ciu$at" (ar panica o cople!ea" 9oia s fug" (ar nu putea fugi" (ac se rtcea prin cimitir5 (aniel i urmri pri#irea cercet n$ cerul" 7 -e s'a nt mplat5 7 8imic" 7 (eci, ai $e g n$ s faci asta5 o ntreb ncruci! n$u'!i braele sfi$tor" 7 -e5 spuse ea" /$ fag5 (aniel mai fcu un pas ctre ea" /e afla la mai puin $e treizeci $e centimetri $e ea" Luce !i inu respiraia, ncremenise" A!tepta" 7 * s stai $eparte $e mine5 Prea c flirteaz cu ea" (ar Luce nu era n apele ei" Cruntea i se acoperise $e stropi $e transpiraie !i !i masa t mplele cu $egetele, ncerc n$ s'!i recapete controlul asupra propriului corp, ncerc n$ s ias $e sub #ra%a lui" ,ra total nepregtit s poarte astfel $e con#ersaii" (ac $espre flirt era #orba" /e $$u un pas napoi" 7 -re$ c $a" 7 8u te'am auzit, !opti el, ri$ic n$ $intr'o spr ncean !i mai fc n$ un pas ctre ea" Luce se $eprta !i mai mult $e el" Aproape c se lipise $e soclul statuii !i simea piciorul $e piatr al ngerului zg ri'in$u'i spatele" * a $oua umbr, mai ntunecat, mai rece, plan $easupra lor" Ar fi putut %ura c !i (aniel se cutremurase mpreun cu ea" 0i, atunci, un sc r it puternic !i prelung i sperie pe am n$oi" Luce scoase un geamt n timp ce # rful statuii $e marmur se cltin $easupra lor, ca o creang legn n$u'se n # nt" Pentru o clip, pru s pluteasc n aer" Luce !i (aniel rmaser cu pri#irea fi) n$ ngerul" Am n$oi !tiau c a#ea s ca$" -apul ngerului se aplec u!or ctre ei, ca ntr'o rugciune & !i atunci corpul statuii l urm, prinz n$ #itez n c$ere" Luce simi ime$iat braul lui (aniel ncon%ur n$u'i talia $e parc ar fi fcut asta $e c n$ lumea" -u cealalt m n i acoperi capul !i o mpinse la pm nt e)act c n$ statuia se rsturn peste ei" ,)act peste locul un$e sttuser" Ateriza cu un zgomot infernal 'cu capul n noroi !i cu picioarele lipite $e soclu, ls n$ un mic triunghi liber $e$esubt, chiar acolo un$e se ghemuise'r (aniel !i Luce" Abia mai respirau, nas n nas, n ochii lui (aniel citin'$u'se groaza" 2ntre trupurile lor !i statuie nu erau $ec t c i#a centimetri"

7 Luce, !opti el" ;ot ce putea ea face era s ncu#iineze $in cap" *chii lui se ngustar" 7 -e'ai #zut5 Apoi se i#i o m n, iar Luce se simi luat pe sus" * zg rietur pe spate !i apoi un curent $e aer" 9zu $in nou lumina zilei" -olegii $e pe$eaps stteau cu gura cscat la ei, mai puin $oamna ;ross, care i pri#ea cu m nie, !i -am, care o a%ut pe Luce s se ri$ice" 7 ,!ti teafr5 o ntreb -am, cut n$ urme $e zg rieturi sau # nti !i scutur n$'o $e pm ntul $e pe umr" Am #zut statuia pr#lin$u'se !i am alergat s fac ce#a, $ar era $e%a3 cre$ c te'ai speriat" Luce nu i rspunse" =roaza fusese $oar una $intre senzaiile pe care le trise" (aniel, care era $e%a n picioare, nici mcar nu se ntoarse s #a$ $ac era teafr sau nu" Pur !i simplu, plec fr un cu# nt" Luce l pri#i $eprt n$u'se, $ezamgit $e faptul c nimnui nu'i psa c $$use bir cu fugiii" 7 -e'ai fcut5 o ntreb $oamna ;ross" 7 8u !tiu" 8oi stteam acolo & Luce se uit la $oamna ;ross & hm, munceam, !i urmtorul lucru pe care mi'l amintesc este c a czut statuia" Albatrosul se aplec pentru a cerceta ngerul $istrus" -apul acestuia se crpase chiar pe mi%loc" 2ncepu s bombne ce#a $espre forele naturii !i pietrele #echi" (ar #ocea $e l ng urechea lui Luce rmase alturi $e ea, chiar !i $up ce toi ceilali se ntorseser la lucru" :ollB, foarte aproape $e umrul ei, i !optea1 7 /e pare c o anumit persoan ar trebui s nceap s'mi asculte sfaturile"

-inci -ercul interior


7 / nu m mai sperii nicio$at a!a4 o cert -allie pe Luce miercuri seara" ,ra aproape $e asfinit, iar Luce se nghesuise n cabina telefonic $e la />or$ ? -ross, o micu coli#ie be% aflat n mi%locul holului $e la intrare" 8u'i oferea nici un pic $e intimitate, $ar mcar nu pier$ea nimeni #remea prin %ur" 2nc o mai $ureau braele $up ce muncise n cimitir, iar m n$ria ei era n continuare rnit $e faptul c (aniel fugise ime$iat ce fuseser sco!i $e sub statuie" (ar, pentru un sfert $e or, Luce ncerc $in rsputeri s uite toate astea, pentru a sa#ura fiecare cu# nt repezit pe care cea mai bun prieten a ei l putea rosti n timpul pe care l a#eau la $ispoziie" ,ra at t $e frumos s au$ #ocea ascuit a lui -allie, nc t lui Luce nu'i psa c ipa la ea" 7 Parc ne promisesem c #om #orbi n fiecare or$, continu -allie cu repro!urile" -re$eam c te'a nghiit #reun monstru, ce#a4 /au c te'au izolat un$e#a !i te'au pus ntr'o cma! $in aia $e for, n care trebuie s'i rozi m neca pentru a putea s te scarpini" (in ce !tiam eu, puteai s fi cobor t n al noulea cerc al3 7 Eine, mami, zise Luce r z n$ !i prelu n$ rolul $e regulator $e respiraie pentru -allie" 6ela)eaz'te" Pentru o clip, se simi #ino#at c nu folosise singura ei posibilitate $e a $a telefon pentru a o suna pe mama ei" (ar, !tia bine, -allie ar fi luat'o razna $ac ar fi aflat c nu luase ime$iat legtura cu ea" 0i, ntr'un mo$ bizar, era lini!titor s au$ #ocea isteric a lui -allie" Acesta era unul $intre multele moti#e pentru care se potri#eau at t $e bine1 paranoia prietenei ei a#ea, $e fapt, un efect lini!titor asupra lui Luce" Parc !i'o nchipuia pe -allie n camera ei $e la (o#er, fc n$ ture pe co#orul portocaliu'$eschis, cu masca *)B ntins pe zona ; !i cu separatorul pentru $egetele $e la picioare la locul lui, ntre unghiile fucsia nc neuscate" 7 8u m lua cu mami4 o repezi -allie, nc furioas" /pune'mi tot" -um sunt ceilali ele#i5 /unt toi nfrico!tori !i se umfl cu $iuretice, cum #ezi n filme5 0i cursurile5 -um e m ncarea5 Luce auzea n receptor, n fun$al, coloana sonor a filmului 9acan la 6oma, $in micuul tele#izor al lui -allie" /cena ei preferat fusese $intot$eauna aceea n care Au$reB Hepburn se

treze!te n camera lui =regorB PecD, con#ins c noaptea care tocmai trecuse fusese $oar un #is" Luce nchise ochii !i ncerc s re#a$ imaginea n minte" :im n$ !oapta somnoroas a lui Au$reB, cit replica pe care !tia c o s'o recunoasc !i -allie1 @/e fcea c era un brbat, care era a!a $e ru cu mine" A fost minunat"A 7 *N, prineso, eu a! #rea s au$ ce#a $espre #iaa ta, o tachina -allie" (in pcate, Luce nu s'ar fi g n$it nicio$at s caracterizeze $rept minunat nimic $in ceea ce a#ea legtur cu />or$ ? -ross" = n$in$u'se la (aniel pentru a3 of, a optzecea oar n acea zi, !i $$u seama c singura asemnare $intre #iaa ei !i 9acan la 6oma era c, asemenea lui Au$reB, !i ea a#ea parte $e un tip care era nepoliticos la mo$ul agresi# !i care se arta cu totul neinteresat $e ea" Luce !i o$ihni fruntea pe linoleumul be% care acoperea pereii cabinei mici !i nghesuite" -ine#a scri%elise cu#intele mi a!tept #remea, n con$iii normale, acesta era momentul n care Luce i'ar fi po#estit lui -allie totul $espre (aniel" (oar c, pentru un moti# pe care nu !i'l putea e)plica, nu o fcu" .n$iferent ce ar fi #rut s'i spun $espre el, po#estea nu s'ar fi bazat pe fapte reale" .ar -allie fcea mare caz $in faptul c bieii trebuie s fac un efort pentru a'i arta c sunt $emni $e tine" Ar fi #rut s au$ lucruri $e genul $e c te ori i $eschisese o u! lui Luce sau $ac remarcase ce pronunie e)celent a#ea ea la francez" -allie nu #e$ea nimic ru n faptul c un biat scria poeme $e $ragoste siropoase, pe care Luce nu ar fi putut nicio$at s le ia n serios" Luce ar fi terminat foarte repe$e tot ce a#ea $e spus $espre (aniel" (e fapt, -allie ar fi fost mult mai interesat s afle lucruri $espre un tip precum era -am" 7 ,ste un tip aici3 !opti Luce n receptor" 7 0tiam eu4 chii -allie" 8umele" @(aniel" (aniel"A Luce !i $rese glasul" 7 -am" 7 (irect, fr complicaii" 2mi $au !i eu seama singur" .a'o $e la nceput" 7 (e fapt, nu s'a nt mplat nimic nc" 7 -re$e c e!ti minunat !i toate cele3 +i'am spus c prul scurt te face s semeni cu Au$reB" ;reci la picanterii4 7 Pi3 Luce se opri" /unetul unor pa!i n hol o re$use la tcere" /e aplec n partea lateral a cabinei !i !i ntinse g tul s #a$ cine i ntrerupea cel mai bun sfert $e or $e care a#usese parte n ultimele trei zile" -am #enea $irect spre ea" 9orbe!ti $e lup" 2!i nghii cu#intele cumplit $e necon#ingtoare care'i stteau pe limb1 @:i'a $at pana $e la chitara luiA" 2nc o mai a#ea n buzunar" -am se purta normal, $e parc, prin cine !tie ce noroc, nu ar fi auzit ce spusese ea" Prea s fie singurul $e la />or$ ? -ross care nu se schimba $e uniforma !colii ime$iat $up ce se ncheiau cursurile" (ar i sttea foarte bine n negru, spre $eosebire $e Luce, pe care o fcea s arate ca o casieri $intr'un magazin alimentar" -am se %uca cu un ceas $e buzunar auriu, care at rna $e un lan lung nf!urat n %urul $egetului su arttor" Luce urmri pentru o clip arcul sclipitor pe care l forma acesta prin aer, aproape hipnotizat, p n c n$ -am prinse ceasul n pumn" /e uit la ceas, apoi la ea" 7 /cuze" 2!i uguie buzele, $ezorientat" -re$eam c m'am nscris pentru telefonul $e la ora !apte" 6i$ic $in umeri" (ar probabil c n'am notat bine" Luce simi un %unghi n inim c n$ se uit la ceas" ,a !i -allie abia !i spuseser c te#a cu#inte & cum era posibil s fi trecut $e%a cele cincisprezece minute5 7 Luce5 Alo5 -allie prea nerb$toare la cellalt capt al liniei" ;e pori ciu$at" , ce#a ce nu' mi spui5 (e%a m'ai nlocuit cu #reun @mcelarA $e la !coala $e corecie5 -e e cu biatul5 7 0!!t, !opti Luce n telefon" -am, a!teapt, l strig, in n$ telefonul $eparte $e gur" Acesta aproape c ie!ise pe u!" * secun$, eu3 nghii n sec, tocmai terminam" -am !i strecur ceasul n buzunarul $in fa al %achetei lui negre !i se ntoarse spre Luce" 6i$ic $intr'o spr ncean !i r se c n$ auzi #ocea lui -allie ri$ic n$ tonul n receptor" 7 / nu n$rzne!ti s nchizi, protest ea" 8u mi'ai spus nimic" 8imic4

7 8u #reau s ener#ez pe nimeni, glumi -am, fc n$ un gest spre telefonul $in care se auzea o #oce precipitat" Colose!te !i minutele mele, mi le napoiezi alt$at" 7 8u, i rspunse Luce grbit" *ric t $e mult !i'ar fi $orit s mai stea la telefon cu -allie, probabil !i -am abia a!tepta s sune pe cine#a" 0i, spre $eosebire $e multe persoane $in acea !coal, -am fusese foarte $rgu cu ea" 8u #oia s'l fac s'i ce$eze r n$ul la telefon, mai ales acum, c n$ ar fi fost prea emoionat ca s mai b rfeasc $espre el cu -allie" 7 -allie, zise ea, oft n$ n receptor" ;rebuie s plec" * s ie sun $in nou $e n$at ce3 2ns n telefon nu se mai auzea $ec t b z itul slab al ionului" ,ra setat s se nchi$ singur $up fiecare apel $e cincisprezece minute" 2n acel moment, #zu c timerul $e la baz licrea S1SS" 8ici mcar nu apucaser s'!i ia rmas'bun !i acum trebuia s mai a!tepte o sptm n ntreag nainte s sune $in nou" Pentru Luce, timpul ncepea s capete $imensiuni abisale" 7 Prietena cea mai bun5 ntreb -am, spri%inin$u'se $e cabin, l ng ea" /pr ncenele lui negre erau ri$icate a mirare" Am trei surori mai mici, practic pot mirosi prietenele prin telefon" /e aplec n fa $e parc ar fi #rut s'o a$ulmece pe Luce, ceea ce o fcu s chicoteasc n sinea ei3 !i apoi rmase intuit locului" Apropierea lui nea!teptat i fcuse inima s'i bat nebune!te" 7 Las'm s ghicesc" -am se n$rept $e spate !i !i ri$ic brbia" 9oia s !tie totul $espre bieii ri $e la !coala $e corecie5 7 8u4 Luce cltin $in cap pentru a nega $in rsputeri c i'ar fi stat #reun pic mintea la biei3 p n !i $$u seama c el $oar glumea" 6o!i !i ncerc s $ea un rspuns amuzant" A$ic i'am zis c nu e nici unul bun pe aici" -am clipi" 7 ,)act ceea ce face locul sta at t $e incitant" 8u crezi5 A#ea un mo$ $e a sta nemi!cat care o fcu pe Luce s nu se clinteasc, astfel nc t sunetul ceasului $in buzunarul lui se auzea mai tare $ec t ar fi trebuit" Pe c n$ sttea nemi!cat l ng -am, Luce tresri $intr'o$a't c n$ ce#a negru se npusti n hol" <mbra prea s %oace !otron pe casetele $in ta#an, ocup n$u'se ntr'o or$ine stu$iat, nnegrin$ mai nt i una, apoi pe urmtoarea, apoi pe urmtoarea" La naiba4 8u era nicio$at recoman$at s rm n singur cu cine#a & mai ales cine#a at t $e absorbit $e ea cum era -am n acel moment & c n$ soseau umbrele" ;resri cu putere, ncerc n$ s par calm, n timp ce tenebrele ncinseser un $ans pe ta#an, n %urul #entilatorului" (ac ar fi fost $oar asta, ar fi putut s suporte" Poate" (ar umbra scotea !i cel mai nfiortor $intre zgomote, un sunet asemntor celui pe care Luce l auzise c n$ un pui $e bufni czuse $in copacul un$e'!i a#ea cuibul, murin$ sufocat" 0i'ar fi $orit ca biatul s nu se mai uite la ea" / se nt mple ce#a care s'i abat atenia $e la ea" 0i'ar fi $orit3 ca (aniel =rigori s intre n hol" .ar el intr" ,ra sal#at $e tipul acela superb, mbrcat cu blugi gurii !i cu un tricou alb !i mai gurit" 8u prea arta a sal#ator & aplecat $easupra teancului greu $e cri $e la bibliotec, a# n$ pungi cenu!ii sub ochii la fel $e cenu!ii" (e fapt, (aniel arta $estul $e ru" Prul blon$ i c$ea peste ochi !i, c n$ i #zu pe Luce !i -am, pri#irea i $e#eni brusc tioas" ,ra at t $e ocupat s'!i fac gri%i n legtur cu ce mai fcuse $e $ata asta nc t s'l supere pe (aniel, nc t aproape nici nu' !i $$u seama $e un lucru important1 n clipa $e $inainte ca u!a s se nchi$ n urma lui (aniel, umbra se strecurase, pierz n$u'se n noapte" ,ra ca !i cum cine#a ar fi luat un aspirator !i ar fi str ns tot praful $in hol" (aniel $$u $in cap spre ei, $ar nu ncetini pasul" - n$ Luce se uit $in nou la -am, l surprinse pri#in$u'l pe (aniel" Apoi se ntoarse spre ea !i'i spuse, mai tare $ec t ar fi fost necesar1 7 Aproape uitasem s'i spun" *rganizez o mic petrecere n camera mea n noaptea asta, $up reuniunea $e socializare" :i'ar plcea foarte mult s #ii" (aniel nc i mai putea auzi" Luce habar n'a#ea ce nsemna reuniune $e socializare, $ar trebuia s se nt lneasc nainte cu Penn" Ar fi trebuit s se $uc mpreun" *chii ei erau pironii n ceafa lui (aniel !i !tia c trebuia s'i $ea un rspuns lui -am n legtur cu petrecerea !i n'ar fi trebuit s fie at t $e greu, $ar c n$ (aniel se ntoarse !i o pri#i cu ni!te ochi

$espre care ar fi putut %ura c sunt tri!ti, telefonul $in spatele ei ncepu s sune, iar -am se n$rept spre el spun n$1 7 ;rebuie s #orbesc, Luce" * s fii acolo5 Aproape imperceptibil, (aniel ncu#iin $in cap" 7 (a, i rspunse Luce lui -am, $a" 7 ;ot nu #$ $e ce trebuie s fugim, g f ia Luce, $ouzeci $e minute mai t rziu" 2ncerca s in pasul cu Penn, ntorc n$u'se n grab spre amfiteatru pentru enigmatica reuniune $e socializare, $espre care acesta nc nu'i spusese nimic" Luce abia a#usese timp s a%ung n camera ei, s'!i $ea cu gloss pe buze !i s'!i pun blugii ei cei buni, pentru cazul n care ar fi fost #orba $e #reo petrecere" 2nc mai ncerca s'!i lini!teasc respiraia $up nt lnirea cu -am !i (aniel, c n$ Penn $$u buzna n camera ei pentru a o t r $in nou afar" 7 *amenii care nt rzie $e obicei nu neleg nicio$at nenumratele mo$uri n care $au peste cap programul celor punctuali !i normali, i spuse Penn n timp ce tra#ersau o poriune mai alunecoas a peluzei" 7 Hahaha4 izbucni un hohot $e r s n spatele lor" Luce se uit napoi !i simi cum se lumineaz la fa c n$ #zu silueta pali$ !i slbu a lui Arriane alerg n$ pentru a le a%unge $in urm" 7 -e !arlatan i'a spus c e!ti normal, Penn5 Arriane o nghionti pe Luce !i art spre pm nt" Ai gri% la nisipurile mi!ctoare4 Luce se opri mpro!c n$ totul n%ur la timp c t s nu a%ung pe o bucat $e gazon care arta nfrico!tor $e noroioas" 7 /'mi spun !i mie cine#a un$e mergem, # rog4 7 :iercuri seara, zise Penn pe un ton impasibil, /eara $e /ocializare" 7 -a o petrecere $ansant sau ce#a $e genul sta5 ntreb Luce, n timp ce mintea i era ocupat $e%a cu imagini cu (aniel !i -am mi!c n$u'se $e%a pe ringul $e $ans" Arriane izbucni n r s" 7 * petrecere la care mori $e plictiseal" ;ermenul @socializareA este tipic pentru limba%ul cu $ublu sens folosit la />or$ ? -ross" /unt obligai s programeze reuniuni sociale pentru noi, $ar, n acela!i timp, sunt ngrozii $e perspecti#" :are $ilem" 7 A!a c, n loc $e asta, a$ug Penn, organizeaz ni!te e#enimente groaznice cum ar fi /eara Cilmelor, urmat $e conferine $espre filme sau3 (oamne, i aminte!ti semestrul trecut5 7 - n$ au inut simpozionul la $espre arta mpierii animalelor5 7 2nfiortor, zise Penn, cltin n$ $in cap" 7 2n seara asta, $raga mea, rosti Arriane trgnat, scpm ieftin" ;ot ce trebuie s facem este s sforim n timpul unuia $intre cele trei filme $ifuzate prin rotaie, pe care le $eine biblioteca #i$eo $e la />or$ ? -ross" -are crezi c #a fi n seara asta, PennBloafer5 *mul $in stele5 Poe mpotri#a #ulcanului5 /au ReeDen$ cu Eernie5 7 , *mul $in stele, bombni Penn" Arriane i arunc lui Luce o pri#ire confuz" 7 Le !tie pe toate" 7 /tai puin, zise Luce, ncon%ur n$ n # rful picioarelor nisipurile mi!ctoare !i cobor n$u'!i #ocea p n a%unse o !oapt n timp ce se apropiau $e intrarea n !coal" (ac ai #zut $e%a cu toii filmele astea $e at tea ori, $e ce # grbii s a%ungei5 Penn $eschise u!ile grele $e metal ale @amfiteatruluiA care, a!a cum !i $$u Luce seama, era un eufemism pentru o camer obi!nuit, cu ta#an %os !i scaune aran%ate cu faa spre un perete alb" 7 8u #rem s rm nem n @scaunul fierbinteA $e l ng $omnul -ole, e)plic Arriane, art n$u'l pe profesor" /ttea cu nasul ntr'o carte groas !i era ncon%urat $e c te#a scaune, singurele care mai rmseser goale" 2n timp ce trecur $e $etectorul $e metale $e la u!, Penn zise1 7 -ine se a!az acolo trebuie s'l a%ute s $istribuie son$a%ele lui sptm nale $e @sntate mintalA" 7 -eea ce n'ar fi a!a $e ru3 inter#eni Arriane" 7 (ac nu ar trebui s rm i p n t rziu pentru a analiza rezultatele, ncheie Penn"

7 0i astfel ai pier$e, zise Arriane cu un r n%et, con$uc n$'o pe Luce spre al $oilea r n$ n timp ce !optea1 petrecerea $e $up" 2n sf r!it, puseser punctul pe i" Luce r se pe nfun$ate" 7 Am auzit $e a!a ce#a, zise, simin$u'se oarecum n tem $e $ata asta" 2n camera lui -am, nu5 Arriane se uit la Luce pentru o clip !i'!i trecu limba peste $ini" Apoi !i mut pri#irea $incolo $e ea, urmrin$ ce#a $in spatele ei" 7 Hei, ;o$$, strig, fc n$u'i semn cu # rfurile $egetelor" * mpinse pe Luce ntr'un scaun, !i rezer# locul sigur $e l ng ea Kaflat la $ou scaune $istan $e $omnul -oleL !i btu cu palma n @scaunul fierbinteA" 9ino s stai cu noi, ;'man4 ;o$$, care sttea n u!, mut n$u'!i greutatea $e pe un picior pe altul, pru e)trem $e recunosctor s primeasc instruciuni, orice fel $e instruciuni" Porni ctre ele, nghiin$ n sec" (e n$at ce reu!i s se a!eze pe scaun, $omnul -ole !i ri$ic pri#irea $in carte, !i !terse ochelarii cu o batist !i spuse1 7 ;o$$, m bucur c e!ti aici" : ntreb $ac mi poi face o mic fa#oare $up film" 9ezi tu, $iagrama 9enn este un instrument foarte folositor pentru3 7 - t rutate4 zise Penn iin$u'!i capul ntre Arriane !i Luce" Arriane ri$ic $in umeri !i scoase o pung uria! $e floricele $in geanta ei $e p nz" 7 8u pot a#ea gri% $e toi ele#ii noi, zise ea, arunc n$u'i lui Luce un popcorn" 8orocul tu" *$at ce sczu intensitatea luminii $in camer, Luce pri#i n%ur p n $$u cu ochii $e -am" /e g n$i la scurta $iscuie aprins pe care o a#usese cu -allie la telefon !i la faptul c prietena ei spunea ntot$eauna c a #e$ea un film mpreun cu un tip era mo$ul cel mai bun $e a afla lucruri $espre el, chestii care nu ar fi putut s apar altfel ntr'o con#ersaie" Pri#in$u'l pe -am, Luce crezu c nelege ce i spusese -allie1 ar fi fost interesant s'l urmreasc cu coa$a ochiului !i s #a$ ce glume gsea el amuzante, s r $ mpreun cu el" - n$ ochii lor se nt lnir, Luce simi, %enat, ne#oia instincti# s se uite n alt parte" (ar, nainte s poat face asta, chipul lui -am se lumin ntr'un z mbet" * fcu s se simt n largul ei, $e!i o surprinsese urmrin$u'l cu pri#irea" - n$ !i ri$ic m na s o salute, Luce nu se putu abine s nu se g n$easc la situaiile n care (aniel o surprinsese $e c te#a ori pri#in$u'l, !i la faptul c reacia lui fusese e)act contrariul" (aniel !i fcu apariia mpreun cu 6olan$ n$ea%uns $e t rziu nc t 6an$B s fi fcut $e%a numrtoarea, n$ea%uns $e t rziu nc t singurele locuri rmase s fi fost pe po$ea, n partea $in fa a ncperii" ;recu prin raza $e lumin $e la retroproiector, iar Luce obser#, pentru prima $at, un lan $e argint la g tul lui !i un fel $e me$alion # r t sub tricoul" Apoi ie!i cu totul $in raza ei #izual" 8u putea nici mcar s'l #a$ $in profil" *mul $in stele nu se $o#e$i foarte amuzant, $ar felul n care ceilali ele#i l imitau pe Peff Eri$ges era chiar $istracti#" Lui Luce i era greu s urmreasc aciunea filmului" 2n plus, a#ea o senzaie $ezagreabil $e frig n ceaf" -e#a era pe cale s se nt mple" - n$ umbrele #enir, $e $ata asta, Luce le a!tepta" Apoi ncepu s se g n$easc la prece$entele ocazii !i le numr pe $egete" <mbrele ncepuser s apar alarmant $e $es n ultima #reme, iar Luce nu !i $$ea seama $ac era $oar $in cauz c a#ea o anumit stare $e ner#ozitate $e c n$ #enise la />or$ ? -ross3 sau $ac e)ista o alt e)plicaie" 8icio$at nu fusese at t $e ru3 /e npustir pe $easupra capetelor lor n amfiteatru, apoi !erpuir $e'a lungul lateralelor ecranului, !i urmrir liniile po$elei asemenea unor pete $e cerneal" Luce se apuc $e scaun, simin$ fiorul cresc n$ n ea, rsp n$in$u'se n picioare !i n brae" 2!i ncor$a mu!chii $in trup, ns nu se putu mpie$ica s nu tremure" /imi pe cine#a str ng n$'o $e genunchiul st ng !i se uit la Arriane" 7 ;e simi bine5 i !opti aceasta" Luce $$u $in cap !i !i cuprinse umerii ca !i cum i'ar fi fost frig" Ar fi #rut s'i fi fost, ns fiorul acesta nu a#ea nici o legtur cu aerul con$iionat $e la />or$ ? -ross" /imea cum umbrele i se strecoar pe la picioare, nghe'suin$u'se sub scaun" 6maser acolo, fr s mai ias pe toat $urata filmului, !i fiecare minut i se pru o eternitate"

* or mai t rziu, Arriane !i lipea ochiul $e gaura cheii $e la u!a #opsit n bronz a lui -am" 7 .uu'huu, c nt ea, chicotin$" 2ncep festi#itile4 /coase un boa $in pene $e un roz aprins $in aceea!i geant $e p nz magic $in care ie!ise !i punga $e floricele" 7 A%ut'm s m urc, i spuse lui Luce, legn n$u'!i piciorul prin aer" Luce !i mpreun $egetele !i le a!ez sub cizma neagr a lui Arriane" * pri#i cum se ri$ic $e la pm nt !i cum folose!te e!arfa boa pentru a acoperi camera $e supra#eghere $e pe hol, n timp ce !i strecura m na n spatele aparatului pentru a'l opri $in funciune" 7 -hestia asta nu o s $ea $e bnuit5 o ntreb Penn" 7 ;u e!ti loial grupului $e la petrecerea $e $up5 i arunc Arriane" /au celuilalt grup5 7 9reau $oar s spun c e)ist meto$e mai inteligente, mormi Penn n timp ce Arriane sri napoi pe po$ea" Puse e!arfa boa pe umerii lui Luce, care izbucni n r s !i ncepu s $anseze pe un c ntec al celor $e la :oto>n, care se auzea prin u!a nchis" (ar c n$ i oferi e!arfa lui Penn, fu surprins s o #a$ nc agitat" Penn !i ro$ea unghiile !i a#ea fruntea transpirat" .ar ea purta !ase pulo#ere n cl$ura nbu!itoare $e septembrie & !i ei nu i era nicio$at cal$" 7 -e s'a nt mplat5 !opti Luce, aplec n$u'se spre ea" Penn !i culegea scamele $e pe m neca pulo#erului !i $$u $in umeri" Prea gata s rspun$ c n$ u!a $in spatele lor se $eschise brusc" Le n#lui un nor $e fum $e igar !i muzica asurzitoare, iar -am le ur bun'#enit cu braele $eschise" 7 Ai reu!it s a%ungi, zise, z mbin$u'i lui Luce" -hiar !i n lumina slab, buzele lui a#eau strlucirea fructelor $e p$ure" - n$ o str nse n brae, se simi mic !i ocrotit" 8u $ur $ec t o secun$J apoi el se ntoarse !i le salut $in cap pe celelalte $ou fete, $ar Luce se simi puin m n$r c numai pe ea o mbri!ase" 2n spatele lui -am, cmrua ntunecat gemea $e oameni" 6olan$ era ntr'un col, la platane, ri$ic n$ $iscurile n lumina ultra#iolet" Perechea pe care Luce o #zuse cu c te#a zile n urm n curte se fcuse como$ l ng fereastr" Eieii ferchezuii, cu cm!i albe $e *)for$ stteau mpreun, arunc n$ $in c n$ n c n$ ochea$e fetelor" Arriane nu pier$u nici o clip, zbughin$'o n partea opus a camerei, spre biroul lui -am, care prea s in loc $e bar" 2n clipa urmtoare inea o sticl $e !ampanie ntre picioare !i se $istra ncerc n$ s'i scoat $opul" Luce era $ezorientat" 8ici mcar nu !tiuse cum s fac rost $e butur la (o#er, un$e tentaiile fuseser mult mai la n$em n" -am nu se ntorsese $ec t $e c te#a zile la />or$ ? -ross, $ar !tia $e%a cum s strecoare n internat tot ce trebuia pentru o serat bahic la care s participe ntreaga !coal" 0i toi ceilali gseau c sta era un lucru foarte normal" (in prag auzi pocnetul, apoi o#aiile ntregului grup !i, n cele $in urm, #ocea lui Arriane strig n$1 7 Lucin$aaa, treci aici" 9reau s in un toast" Luce simea magnetismul petrecerii, $ar Penn nu prea prea $ornic s se mi!te" 7 (u'te nainte, i spuse, fc n$u'i semn cu m na" 7 -e s'a nt mplat5 8u #rei s intri5 A$e#rul era c !i Luce a#ea emoii" 8u !tia ce se nt mpla $e obicei la astfel $e petreceri !i, cum nu era sigur $ac Arriane era sau nu $emn $e ncre$ere, s'ar fi simit mult mai bine s'o aib alturi pe Penn" (ar Penn se ncrunt" 7 8u3 nu prea m simt n largul meu" :ie mi plac bibliotecile3 >orDshopurile $espre cum s folose!ti programe precum Po>erPoint" (ac #rei s spargi #reun co$, sunt omul tu" (ar asta3 /e ri$ic pe # rfuri !i stu$ie camera" 8u !tiu" *amenii !tia au impresia c nu sunt $ec t un soi $e !tie'tot" Luce ncerc s'i spun @hai, termin cu #itatulA ncrun't n$u'se cu subneles" 7 0i $espre mine cre$ c sunt o chiftea, iar noi cre$em c ei sunt ni!te #erze" .zbucni n r s" 8u putem s a%ungem la un numitor comun5 Penn se mbufna, apoi lu e!arfa boa !i !i'o puse pe umeri" 7 *f, bine, zise, p!in$ hotr t nuntru, naintea lui Luce"

Luce ncepu s clipeasc $es, obi!nuin$u'!i ochii cu ntunericul $in camer" ,ra zar# mare, $ar putea auzi #ocea !i r sul lui Arriane" -am nchise u!a n urma ei !i o lu $e m n ca s rm n n urm, $eparte $e zar#a petrecerii" 7 : bucur mult c ai #enit, i zise, pun n$u'i o m n pe spate !i aplec n$u'!i capul astfel nc t s'l poat auzi n camera plin $e zgomot" Euzele lui preau $e'a $reptul $elicioase, mai ales c n$ spuneau lucruri ca1 /ream $e fiecare $at ca ars c n$ btea cine#a la u! !i speram s fii tu" .n$iferent ce l atrsese pe -am la ea, Luce nu a#ea $e g n$ s fac nimic ca s schimbe situaia" ,ra popular !i nea!teptat $e gri%uliu, iar atenia pe care i'o acor$a o fcea s se simt mai mult $ec t flatat" * fcea s se simt mai bine n acest loc ciu$at !i necunoscut" 0tia c, $ac ncerca s'i ntoarc complimentele, n'o s'!i gseasc cu#intele" A!a c izbucni n r s, ceea ce'l fcu !i pe el s r $, apoi o trase $in nou spre el ntr'o mbri!are" Erusc, !i $$u seama c nu a#ea un$e s'!i pun m inile $ec t n %urul g tului lui" Amei u!or c n$ -am o str nse n brae, ri$ic n$'o puin $e la pm nt" - n$ o puse $in nou %os, Luce se ntoarse spre restul petrecerii !i primul pe care l #zu fu (aniel" 8u crezuse c (aniel l simpatiza pe -am" -u toate astea, l #zu st n$ picior peste picior pe pat, tricoul lui alb cpt n$ o strlucire mo# n lumina ultra#iolet" (e n$at ce $$u cu ochii $e el, i fu greu s se mai uite n alt parte" -eea ce n'a#ea sens, pentru c un tip superb !i prietenos sttea chiar n spatele ei, ntreb n$'o ce'ar $ori s bea" 8u la tipul superb !i infinit mai puin prietenos care sttea n faa ei ar fi trebuit s se uite ca hipnotizat" 0i el o fi)a cu pri#irea" At t $e atent, cu o e)presie piezi! !i criptic n ochi, pe care Luce nu cre$ea c a#ea s'o poat $escifra #reo$at, chiar $ac ar fi #zut'o $e mii $e ori" ;ot ceea ce !tia era efectul pe care'l a#ea asupra ei" *rice altce#a $in camer $isprea brusc, iar ea se topea" /'ar fi pier$ut n pri#irea lui toat noaptea $ac n'ar fi fost Arriane, care se suise pe birou !i o striga, cu paharul ri$icat n aer" 7 Pentru Luce, toasta ea, arunc n$u'i lui Luce un z mbet angelic" -are e#i$ent c este pier$ut n spaiu !i nu a auzit nimic $in $iscursul meu $e bun'#enit !i nu #a !ti nicio$at c t $e fabulos a fost & n'a fost fantastic, 6o5 se aplec s'l ntrebe pe 6olan$, care o btu pe glezn n semn $e aprobare" -am i strecur un pahar $e plastic cu !ampanie n m n" Luce ro!i !i ncerc s r $ pentru a'!i ascun$e %ena, n timp ce restul petrecreilor rostir ntr'un glas1 7 Pentru Luce" Pentru -hiftea4 L ng ea, :ollB se ri$ic !i'i !opti o #ersiune prescurta't la ureche1 7 Pentru Luce, care nu #a !ti nicio$at" -u c te#a zile nainte, Luce ar fi btut n retragere" 2n seara asta, $oar !i $$u ochii peste cap !i apoi i ntoarse spatele lui :ollB" Cata asta nu fcuse nimic altce#a $ec t s'o nepe, iar faptul $e a'i arta c era afectat nu fcea $ec t s o ntr te !i mai mult" A!a c Luce se nghesui pe acela!i scaun cu Penn, care i $$u un baton $e lemn'$ulce" 7 2i #ine s crezi5 -re$ c $e $ata asta chiar m $istrez4 zise Penn, mestec n$ fericit" Luce mu!c $in lemnul'$ulce !i sorbi $in !ampania aci$ulat" 8u era o combinaie prea reu!it" La fel ca ea !i :ollB" 7 :ollB e a!a $e rea cu toat lumea, sau sunt eu un caz special5 Pentru o clip, Penn pru c a#ea s'i $ea un alt rspuns, $ar o btu pe spate" 7 ,ste felul ei fermector $e a fi, $raga mea" Luce se uit n %ur prin camer, la !ampania care curgea n #aluri, la fantasticul platan #intage al lui -am, la globul $isco ce se rotea $easupra capetelor lor, proiect n$ stelue pe feele tuturor" 7 *are $e un$e au fcut rost $e toate lucrurile astea5 se ntreb ea cu #oce tare" 7 *amenii spun c 6olan$ poate intro$uce orice pe furi! la />or$ ? -ross, zise Penn ntr'o $oar" 8u c l'a! fi ntrebat #reo$at" Poate asta #oia s spun Arriane cu faptul c 6olan$ !tia cum s fac rost $e tot felul $e chestii" /ingurul lucru interzis pe care Luce l'ar fi $orit $in tot sufletul era un telefon mobil" (ar, pe $e alt parte3 -am i spusese s n'o asculte pe Arriane c n$ #enea #orba $e acti#itile interne ale !colii" -eea ce ar fi fost $e neles, ns at tea lucruri $e la aceast petrecere preau s fi fost obinute $e

el" -u c t ncerca mai mult s $ezlege misterul ntrebrii ei, cu at t gsea mai puine e)plicaii" Probabil trebuia $oar s fie c t mai prezent n mi%locul aciunii, pentru a fi in#itat la petreceri" 7 *N, renegailor, zise 6olan$ cu glas tare pentru a atrage atenia tuturor !i puse picD'upul pe pauza $intre melo$ii" * s $m startul capitolului :icrofonul (eschis $in seara asta !i am s ncep s str ng solicitri $e DaraoDe" 7 (aniel =rigori4 strig Arriane cu m inile fcute p lnie la gur" 7 8u4 rspunse (aniel pe faz" 7 <au, tcutul =rigori st nc o $at pe margine, zise 6olan$ n microfon" ,!ti sigur c nu #rei s interpretezi #ersiunea ta $e Hellhoun$ on mB trail5 7 -re$ c la e c ntecul tu, 6olan$, zise (aniel" <n z mbet slab i mi%i n colul gurii, $ar Luce a#u sentimentul c era un z mbet %enat, care ar fi #rut s spun1 @9 rog, s intre altcine#a n centrul ateniei4A 7 Are $reptate, oameni buni, r se 6olan$" (e!i se !tie c $ac ai s faci DaraoDe pe un c ntec $e'al lui 6obert Pohnson obii ca efect eliberarea rapi$ a unei camere" /coase un album $e 6"L" Eurnsi$e $in teanc !i l puse la picD'up" :ai bine LetOs go $o>n south" Pe msur ce ncepur s se au$ notele $e bass ale unei chitare electrice, 6olan$ merse n centrul scenei, care era un spaiu $e $oar c i#a metri luminai $e razele lunii $in mi%locul camerei" ;oi ceilali bteau $in palme sau $in picioare, $ar (aniel se uita la ceas" 6e#e$ea mereu n minte sec#ena $e mai $e#reme $in hol, c n$ -am o in#itase la petrecere" (e parc (aniel ar fi #rut ca ea s fie acolo pentru un moti# anume" Eineneles, acum, c ea #enise, nu fcea nici o mi!care care s arate c'i remarcase prezena" (ac ar putea s'l surprin$ singur3 6olan$ monopolizase at t $e tare atenia in#itailor nc t numai Luce obser# faptul c, la mi%locul unui c ntec, (aniel se ri$ic, trecu pe l ng :ollB !i -am !i se strecur n lini!te afar pe u!" Asta era !ansa ei" 2n timp ce toat lumea aplau$a, Luce se ri$ic u!or" 7 ,ncore4 strig Arriane" Apoi, obser# n$ c Luce se ri$ica $in scaun, zise1 *, la naiba, oare ce #$, fata mea se ri$ic s c nte5 78u4 Luce nu #oia s c nte n faa unei sli pline $e oameni !i nici nu #oia s recunoasc a$e#ratul moti# pentru care se ri$icase" (ar, iat'o acolo, n mi%locul primei ei petreceri la />or$ ? -ross, cu 6olan$ in n$u'i microfonul sub brbie" 0i acum ce'o s urmeze5 7 2mi3 mi pare ru pentru, , ;o$$" - el nu e aici" ,coul #ocii lui Luce se auzi $in bo)e" (e%a regreta minciuna !i faptul c nu'!i mai putea retrage cu#intele" : g n$eam s $au o fug p n %os s #$ $ac a terminat cu $omnul -ole" 8ici unul $intre cei prezeni nu prea s !tie cum s reacioneze" 8umai Penn strig timi$1 7 / te ntorci repe$e4 :ollB !i ncrei nasul" 7 (ragoste ntre tocilari, zise ea prefc n$u'se c le!in" -e romantic4 /tai puin, cre$eau c l plcea pe ;o$$5 ,i, cui i psa 'singura persoan $e care i1ar fi psat $ac ar fi g n$it a!a era cea pe care ncerca s o urmeze afar" .gnor n$'o pe :ollB, Luce o lu nspre u!, un$e o a!tepta -am cu braele ncruci!ate" 7 Ai ne#oie $e companie5 o ntreb plin $e speran" Luce $$u $in cap" 2n oricare alt situaie, probabil c ar fi acceptat compania lui -am" (ar nu acum" 7 : ntorc ime$iat, i spuse #esel" 2nainte s'i poat surprin$e $ezamgirea $e pe chip, se strecur n hol" (up hrmlaia petrecerii, lini!tea i bubuia n urechi" 2i lu o secun$ s perceap #ocile !optite care se auzeau $up col" (aniel" .'ar fi recunoscut #ocea oriun$e" (ar nu era la fel $e sigur cu cine #orbea" * fat" 7 2mi pare ru, zise cine'o'fi'fost'ea3 cu un accent fonf'nit $in su$" =abbe5 (aniel se furi!ase afar ca s se #a$ cu blon$a !i #opsita =abbe5 7 8'o s se mai nt mple, continu =abbe, %ur s3 7 8u se mai poate nt mpla, !opti (aniel, $ar $in tonul lui reie!ea c t se poate $e clar c era o

ceart ntre iubii" Ai promis c o s #ii !i n'ai #enit" <n$e5 - n$5 Luce era n agonie" :erse ncet, $e'a lungul holului, ncerc n$ s nu scoat un sunet" (ar cei $oi tcuser" Luce !i'l imagina pe (aniel lu n'$u'i m inile ntr'ale lui" 2l #e$ea nclin n$u'!i capul pentru un srut lung !i pasional" <n #al $e gelozie intens i umplu pieptul" (up col, unul $intre ei oft" 79a trebui s ai ncre$ere n mine, $ragule, o auzi pe =abbe, cu o #oce $ulceag care o fcu pe Luce s $eci$, o $at pentru tot$eauna, c o ura" 8umai pe mine m ai"

0ase Cr sal#are
2n zorii zilei $e %oi, un $ifuzor p r i trezin$u'se la #ia, pe hol, n faa camerei lui Luce1 7 Atenie, ele#i ai !colii />or$ ? -ross4 Luce se ntoarse pe partea cealalt cu un geamt, $ar, oric t $e tare !i'ar fi n$esat perna peste cap, nu reu!ea $eloc s nbu!e urletul lui 6an$B $in $ifuzoare" 7 A#ei e)act nou minute pentru a # prezenta la sala $e sport pentru e)aminarea anual a con$iiei fizice" (up cum !tii, cei care nt rzie nu las o impresie prea bun, a!a$ar fii prompi !i fii gata pentru e#aluarea fizic" ,)aminarea con$iiei fizice5 ,#aluare fizic5 La !ase !i %umtate $imineaa5 Luce $e%a regreta c sttuse p n t rziu noaptea trecut3 !i c sttuse treaz p n !i mai t rziu n pat, frm nt n$u'se" -am n momentul n care ncepuse s'!i imagineze cum se srutau (aniel !i =abbe, ncepuse s i se fac ru & a#usese aceea!i senzaie ca atunci c n$ !i $$ea seama c se fcuse $e r s" 8u mai a#ea cum s se ntoarc la petrecere" 8u mai putea $ec t s se smulg $e l ng perete !i s se furi!eze n camera ei, ncerc n$ s'!i e)plice acel sentiment ciu$at pe care l a#ea c n$ se afla l ng (aniel, pe care ea l confun$ase proste!te cu un fel $e legtur tainic ntre ei" /e trezise cu gustul amar $e $up petrecere n gur" <ltimul lucru la care ar fi #rut s se g n$easc era con$iia ei fizic" /e $$u %os $in pat pe po$eaua acoperit $e linoleumul rece" 2n timp ce se spla pe $ini, ncerc s'!i nchipuie ce se putea nelege la />or$ ? -ross prin @e#aluare fizicA" .magini intimi$ante cu colegii ei & :ollB fc n$ zeci $e traciuni cu o mutr sinistr, =abbe urc n$ fr pic $e efort pe o funie $e nouzeci $e metri spre cer & i in#a$ar imaginaia" /ingura ei !ans s nu se mai fac $e r s & $in nou & era s ncerce s !i'i scoat $in minte pe (aniel !i pe =abbe" ;ra#ers partea $e su$ a campusului spre sala $e sport" ,ra o #ast construcie gotic, a# n$ arca$e boltite !i turnulee $e piatr, care o fceau s semene mai mult cu o biseric $ec t cu un loc un$e te'ai fi $us s faci e)erciii fizice" Apropiin$u'se $e cl$ire, Luce auzi fo!nin$ n a$ierea $imineii per$eaua $e Du$zu ce at rna pe faa$a cl$irii" 7Penn, strig Luce, zrin$'o pe prietena ei mbrcat n trening, leg n$u'!i !ireturile pe o banc" Luce se uit la hainele ei negre regulamentare !i la cizmele negre !i brusc se ngrozi la g n$ul c ar fi putut s fi nclcat #reo regul $in co$ul #estimentar" (ar i #zu pe ceilali ele#i care se t rau spre cl$ire !i nici unul nu arta prea $iferit $e ea" Penn a#ea ochii ro!ii !i obosii" 7 /unt fr nt, se #ait ea" Am ntrecut msura la DaraoDe asear" :'am g n$it s compensez ncerc n$ mcar s art atletic" Luce r se, pri#in$'o pe Penn cum se chinuia cu no$ul $ublu $e la pantofi" 7 -e s'a nt mplat cu tine azi'noapte5 o ntreb Penn" 8u te'ai mai ntors la petrecere" 7 *, zise Luce, trg n$ $e timp" Am hotr t s3 7 8uuu, !i acoperi Penn urechile" *rice zgomot e ca o lo#itur $e ciocan n creierii mei" 2mi spui mai t rziu5 7 (a, ncu#iin Luce" /igur" <!ile $uble ale slii $e sport se $eschiser larg" 6an$B ie!i n gumari $e cauciuc, in n$ n m n

clipboar$ul nelipsit" Le fcu tuturor semn s intre n cl$ire !i, unul c te unul, se a!ezar n r n$ pentru a fi repartizai pe grupe" 7 ;o$$ Hammon$, strig 6an$B c n$ l #zu apropiin$u'se pe pu!tiul cu genunchii tremurtori" <merii lui ;o$$ erau nco#oiai ca ni!te paranteze, iar Luce zri urme $e bronz pe ceafa acestuia" 7 Haltere, recoman$ 6an$B, mbr ncin$u'l pe ;o$$ nuntru" PennB>eather 9an /BcDle' LocD>oo$, zbier apoi, Penn fc n$u'se mic !i aps n$u'!i palmele pe urechi" 2not, o instrui 6an$B, scotocin$ printr'o cutie $e carton $in spatele ei !i az# rlin$u'i lui Penn un costum ntreg $e not /pee$o ro!u" 7 Lucin$a Price, continu 6an$B, $up ce'!i consult lista" Luce fcu un pas n fa !i fu u!urat s'o au$ pe 6an$B spun n$1 tot not" /e ri$ic s prin$ n aer costumul $e baie ntreg" ,ra ntins !i subire ca o bucat $e pergament ntre $egetele ei" (ar mcar mirosea a curat" 2ntr'un fel" 7 =abrielle =i#ens, spuse apoi 6an$B, iar Luce !i ntoarse capul s o #a$ pe cea mai nesuferit persoan merg n$ $ega%at n pantaloni scuri !i un maiou negru subire" ,ra la !coala asta $e trei zile3 cum $e pusese $e%a m na pe (aniel5 7 Eun, 6an$B, zise =abrielle, lungin$ cu#intele cu un ton nazal care i $$u lui Luce impulsul s'o imite pe Penn !i s'!i acopere urechile" @*rice altce#a $ec t not, se rug Luce, orice altce#a"A 7 2not, zise 6an$B" :erg n$ alturi $e Penn spre #estiarul fetelor, Luce ncerc s nu se uite la =abbe, care !i pusese m inile cu manichiur franuzeasc pe ceea ce prea singurul costum $e baie la mo$ $in toat grma$a" 2n schimb, se concentra asupra pereilor cenu!ii $e piatr !i asupra obiectelor religioase care i acopereau" ;recu pe l ng crucile $e lemn frumos sculptate cu imagini ale Patimilor" * serie $e tripticuri #echi !i !terse at rnau la ni#elul ochiului, $in care mai strluceau $oar nimburile sfinilor" Luce se aplec n fa pentru a se uita mai bine la un pergament mare, n latin, a!ezat ntr'o #itrin" 7 <n $ecor nltor, nu'i a!a5 ntreb Penn, $ n$ pe g t #reo $ou aspirine cu o nghiitur $e ap $intr'o sticl pe care o scosese $in geant" 7 -e sunt toate astea5 ntreb Luce" 7 .storie antic" /ingurele relic#e care au supra#ieuit $in epoca n care locul sta mai era nc locul slu%bei $e $uminic, n zilele 6zboiului -i#il" 7 A!a se e)plic $e ce seamn at t $e mult cu o biseric, zise Luce, oprin$u'se n faa unei repro$uceri $e marmur a sculpturii Piet $e :ichelangelo" 7 La fel ca tot ce ine $e ia$ul sta, au fcut o treab $e rahat atunci c n$ l'au reno#at" 9reau s spun1 cine construie!te un bazin $e not n mi%locul unei #echi biserici5 7 =lume!ti, i zise Luce" 7A! #rea eu" Penn !i $$u ochii peste cap" 2n fiecare #ar, $irectorului i se nzre!te s m potco#easc bine cu sarcina $e a re$ecora locul sta" 8u #a recunoa!te nicio$at, $ar toate chestiile astea legate $e (umnezeu l scot $in mini, zise ea" Problema este c, !i $ac a! a#ea chef s fac ce#a, habar n'a! a#ea ce s fac cu toate porcriile astea sau cum s le arunc fr s ofensez, nu !tiu3 pe toat lumea !i pe (umnezeu" Luce se g n$i la pereii albi !i imaculai $in sala $e sport $e la (o#er, cu !iruri $e fotografii fcute $e profesioni!ti la campionatele uni#ersitare, fiecare $intre ele lipit pe aceea!i h rtie bleumarin !i nca$rat ntr'o ram aurie asortat" /ingurul hol consi$erat la (o#er mai sf nt era cel $e la intrare, acolo un$e toi fo!tii'ele#i'$e#enii'senatori !i c !tigtori ai burselor =uggenheim !i miliar$arii $e r n$ !i etalau succesul n poze" 7 Ai putea s pui toate fotografiile $e la poliie ale actualilor ele#i, suger =abbe $in spatele lor" Luce ncepu s r $ & era chiar amuzant3 !i ciu$at, prea c Kiabbe i citise g n$urile &, $ar apoi !i aminti #ocea $in noaptea prece$ent, spun n$u'i lui (aniel c numai pe ea o a#ea" Luce !i alung rapi$ orice g n$ $e a stabili o relaie cu ea" 7 6m nei n urm4 ip o antrenoare necunoscut" ,a 'cel puin Luce cre$ea c era o femeie & a#ea un ghemotoc nc lcit $e pr negru str ns la spate, ntr'o coa$ $e cal, gambe ca ni!te pulpe $e

porc !i un aparat $entar @in#izibilA nglbenit care'i acoperea $inii $e sus" Le zorea cu furie $in urm pe fete spre un #estiar, un$e li se $$ea un lact cu o cheie !i li se repartiza c te un $ulap gol" 8imeni nu rm ne n urm n tura antrenoarei (iante4 Luce !i Penn se grbir s'!i pun costumele $e baie largi !i $ecolorate" Luce se cutremur c n$ se zri n oglin$, apoi se acoperi c t putu $e mult cu prosopul" 2n atmosfera ume$ $e la piscin, nelese ime$iat ce #oia s spun Penn" Piscina propriu'zis era imens, $e $imensiuni olimpice, unul $intre singurele lucruri mree nt lnite p n n acel moment n campus" (ar nu asta o fcea remarcabil, !i $$u Luce seama, uluit" Aceast piscin fusese construit e)act n mi%locul a ceea ce fusese o biseric enorm" (e'a lungul pereilor, sub ta#anul nalt !i arcuit, se #e$eau un !ir $e #itralii $oar puin ciobite, $ar !i ni!e $e piatr n care ar$eau lum nri" Acolo un$e probabil fusese altarul era acum o platform pentru sritori" (ac Luce nu ar fi fost crescut ca o agnostic, ci, la fel ca restul prietenilor ei $e la !coala primar, ca o cre$incioas cu frica lui (umnezeu, ar fi putut cre$e c aici a#usese loc un sacrilegiu" - i#a $intre ele#i erau $e%a n ap, respir n$ $in greu $up cele c te#a ture $e bazin" (ar cei care i atraser atenia lui Luce erau tocmai cei care nu erau n ap" :ollB, 6olan$ !i Arriane stteau ntin!i pe scaunele n!irate $e'a lungul peretelui" Cceau haz $e ce#a" 6olan$ se inea $e burt, iar Arriane !i !tergea lacrimile" A#eau costume $e baie mult mai frumoase $ec t cel al lui Luce, $ar nici unul $intre ei nu prea s intenioneze s se apropie $e piscin" Luce arunc o pri#ire costumului ei ponosit" Ar fi #rut s se $uc la Arriane & $ar, chiar atunci c n$ c ntrea argumentele pro Ko posibil intrare n elitL !i contra Kposibila a$monestare $in partea antrenoarei (iante, ce ar fi acuzat'o c nu #rea s ia parte la e)erciiul fizicL, =abbe a%unse $in urm grupul, comport n$u'se $e parc ar fi fost $e%a buni prieteni cu toii" /e a!ez l ng Arriane !i ncepu ime$iat s r $ !i ea, $e parc ar fi neles $e%a gluma" 7 ,i au mereu scutiri, i e)plic Penn, furioas pe grupul care sttea pe scaune" 8u m ntreba cum reu!esc" Luce se n$rept nehotr t spre marginea piscinei, incapabil s urmreasc instruciunile antrenoarei (iante" 9z n$u'i pe =abbe !i pe ceilali a$unai ciorchine pe scaune, Luce !i $ori ca !i -am s fie acolo" 2!i imagina trupul lui musculos ntr'un costum $e baie negru !i elegant, fc n$u'i semn s se apropie $e ei cu z mbetul lui larg, simin$u'se ime$iat bine'#enit, ba chiar important" Luce era stp nit $e o ne#oie chinuitoare $e a'!i cere scuze c plecase at t $e repe$e $e la petrecerea lui" -eea ce era ciu$at & nu erau mpreun, $eci Luce nu era obligat s'i $ea socoteal lui -am $espre #enirile !i plecrile ei" (ar, n acela!i timp, i plcea c n$ i acor$a atenie" 2i plcea mo$ul n care mirosea & a libertate !i a spaiu $eschis, ca atunci c n$ con$uci noaptea cu geamurile ma!inii cobor te, i plcea mo$ul n care era atent la ceea ce spunea ea, rm n n$ nemi!cat $e parc nu ar fi #zut !i nu ar fi auzit nimic altce#a $ec t pe ea" 2i plcuse chiar !i c n$ o luase n brae la petrecere, sub ochii lui (aniel" 8u #oia s fac nimic care s'l $etermine pe -am s'!i schimbe mo$ul n care se purta" - n$ se auzi fluierul antrenoarei, Luce se ri$ic speriat, apoi se uit plin $e regret cum Penn !i ceilali colegi $e l ng ea sriser cu toii n piscin" /e uit spre antrenoarea (iante, a!tept n$ instruciuni" 7 ;u trebuie s fii Lucin$a Price & care nt rzie mereu !i n'ascult nicio$at" Antrenoarea oft" 6an$B mi'a spus totul $espre tine" *pt bazine, alege'i stilul" Luce $$u $in cap !i se ri$ic, n$oin$u'!i $egetele $e la picioare pe marginea platformei" 2nainte i plcuse s noate" - n$ tatl ei o n#ase s noate la piscina public ;hun$erbolt, chiar primise premiul pentru cel mai t nr nottor care atinsese fun$ul bazinului" (ar asta se nt mplase cu ani buni n urm" Luce nici nu'!i mai amintea c n$ notase ultima $at" Piscina e)terioar nclzit $e la (o#er sc nteia mereu ispititoare, ns era nchis pentru cei care nu erau n echipa $e not" Antrenoarea (iante !i $rese glasul1 7Poate nu i'ai $at seama c este o ntrecere3 !i $e%a pierzi" ,ra cea mai ri$icol !i mai patetic @ntrecereA pe care Luce o #zuse #reo$at, cu toate astea

spiritul $e competiie ie!i la suprafa" 7 0i3 nc mai piezi, i spuse antrenoarea, cu fluierul n gur" 7 8u pentru mult timp, i rspunse Luce" /e uit la concureni" ;ipul $in st nga ei stropea n %ur scuip n$ apa, not n$ ntr'un stil liber st ngaci" La $reapta ei, Penn, care !i prinsese nrile cu o clem pentru nas, aluneca tacticoas, cu burta o$ihnin$u'se pe o plut roz" Luce arunc o pri#ire spre grupul $e pe scaune" :ollB !i 6olan$ se uitau la eiJ Arriane !i =abbe chicoteau pe nfun$ate, ntr'un acces isteric care te clca pe ner#i" (ar nu'i psa $e ce r $eau" *arecum" Cusese aban$onat" -u braele $easupra capului, Luce se arunc n ap, sim'in$u'!i spatele arcuin$u'se atunci c n$ alunec n apa rece" Puini oameni sunt capabili s fac asta cum trebuie, i e)plicase tatl ei c n$#a lui Luce, pe la opt ani" (ar, o$at ce i'ai perfecionat stilul fluture, nu e)ist un mo$ mai bun $e'a te $eplasa iute prin ap" Ls n$ ener#area s o mping nainte, Luce ie!i $in ap $e la br u n sus" 2!i aminti ime$iat mi!carea !i ncepu s $ea $in brae ca $in aripi" (e mult nu mai fcuse #reun lucru mai repe$e !i mai bine ca acum" /imin$u'se rzbunat, !i ntrecu a$#ersarii cu un bazin, apoi cu altul" /e apropia $e sf r!itul celui $e'al optulea bazin c n$ capul i se i#i $in ap suficient $e mult nc t s au$ #ocea $omoal a lui =abbe zic n$1 @(anielA" 2ntr'o clipit, Luce !i pier$u elanul" 2!i puse tlpile %os !i a!tept s au$ ce mai zicea =abbe" (in pcate, nu putea auzi altce#a n afar $e clipocitul apei !i, un moment mai t rziu, $e fluier" 7 - !tigtorul este, zise antrenoarea (iante ca o e)presie uluit, Poel Eran$" Pu!tiul costeli# cu aparat $entar, aflat la $ou culoare $istan, sri afar $in piscin !i ncepu s' !i agite m inile n aer pentru a srbtori #ictoria" Pe culoarul alturat, Penn se opri $in plutit" 7 -e s'a nt mplat5 o ntreb pe Luce" L'ai fi $at gata" Luce ri$ic $in umeri" =abbe se nt mplase, $ar, c n$ se uit $in nou spre scaune, =abbe nu mai era, iar Arriane !i :ollB plecaser cu ea" 8umai 6olan$ rmsese pe loc, a$ ncit ntr'o lectur" A$renalina ei crescuse nebnuit n timp ce nota, $ar acum se prbu!ise at t $e tare, nc t Penn trebui s o a%ute s ias $in piscin" Luce l pri#i pe 6olan$ srin$ $e pe scaun" 7 Ai fost $estul $e bun, i spuse az# rlin$u'i prosopul !i cheia $e la $ulapul la care nu se mai g n$ise" Pentru o #reme" Luce prinse cheia $in zbor !i !i nf!ur prosopul n %urul taliei" (ar nainte s poat spune un lucru firesc ca1 @:ulumesc pentru prosopA sau @-re$ c nu mai sunt n formA, gura i'o lu nainte1 7 =abbe !i (aniel sunt mpreun sau ce5 :are gre!eal" <ria!" ,ra clar $in pri#irea lui c o interesa $oar (aniel" 7 *, neleg, zise 6olan$, izbucnin$ n r s" 8'a! putea s3 /e uit la ea !i !i scarpin # rful nasului, z mbin$u'i cu oarecare nelegere" Apoi, i art u!a $eschis spre hol, !i urmrin$u'i $egetul, #zu n treact silueta subire !i prul blon$ al lui (aniel" (e ce nu'l ntrebi pe el5 (in prul lui Luce nc mai curgea ap !i era tot cu picioarele goale c n$ se trezi $ n$ t rcoale pe la u!a unei sli $e for uria!e" .ntenionase s se $uc $irect n #estiar ca s se schimbe !i s se usuce" 8u !tia $e ce o tulbura at t $e tare po#estea asta cu =abbe" (aniel putea fi cu oricine $orea, nu5 Poate !i lui =abbe i plcuser unii biei care i artaser $egetul mi%lociu" /au, poate, astfel $e lucruri nu i se nt mplau lui =abbe" (ar trupul lui Luce se $o#e$i mai tare $ec t mintea c n$ l zri $in nou pe (aniel" ,ra cu spatele !i sttea ntr'un col, aleg n$u'!i o coar$ $intr'un ghem nc lcit" 2l pri#i cum lu o coar$ bleumarin cu m nere $e lemn, apoi se $eplas spre un loc liber $in centrul slii" Pielea lui aurie era aproape strlucitoare !i fiecare mi!care pe care o fcea, fie c !i rotea g tul lung ntr'o mi!care $e nclzire, fie c se apleca n fa scrpin n$u'!i genunchiul sculptural, o fascina" /ttea lipit $e u!, fr s'!i $ea seama c i clnneau $inii, iar prosopul $e pe ea era u$ leoarc" - n$ (aniel !i ls coar$a n spatele gleznelor chiar nainte $e a sri, Luce a#u o senzaie $e $e% '#u1 nu c l'ar mai fi #zut pe (aniel srin$ coar$a p n acum, ci, mai $egrab, c postura lui i prea e)trem $e familiar" /ttea cu picioarele $eprtate, cu genunchii fle)ai, !i !i trgea umerii

umpl n'$u'!i plm nii cu aer" Luce l'ar fi putut $esena $in memorie" Abia c n$ (aniel ncepu s roteasc n aer coar$a, Luce ie!i $in trans3 pentru a intra ntr'o alta" 8u #zuse nicio$at n #iaa ei pe cine#a mi!c n$u'se ca el" Prea c zboar" -oar$a se mi!ca at t $e repe$e nc t aproape nu se mai #e$ea, iar tlpile lui & tlpile lui nguste !i pline $e graie 'oare atingeau pm ntul5 /e mi!ca at t $e repe$e, nc t probabil c nici el nu mai !tia" <n geamt !i o bufnitur nfun$at i atraser atenia lui Luce n partea opus a slii" ;o$$ czuse sub una $intre corzile cu no$uri pentru crat" * cuprinse mila #z n$u'l cum se uit la palmele pline $e b!ici" 2nainte s'!i ntoarc $in nou pri#irea spre (aniel pentru a #e$ea $ac obser#ase !i el, o senzaie rece !i ntunecat o fcu s se nfioare" <mbra se t r u!or pe trupul ei, ngheat, tenebroas, fr o form $istinct" Apoi, $e#enin$ brusc aspr, se lo#i $e ea !i o mpinse napoi" <!a $e la sala $e for i se tr nti n fa, iar Luce rmase singur pe hol" 7 Au4 strig, nu pentru c s'ar fi lo#it, ci pentru c, p n atunci, nu mai fusese nicio$at atins $e umbre" /e uit la braele ei goale, pe care aproape simise atingerea brutal a unor m ini, trg n$'o afar $in sala $e sport" ,ra imposibil & pur !i simplu sttuse n locul nepotri#itJ probabil c o lo#ise un curent $e aer $inspre sala $e sport" Cr prea mult tragere $e inim, se apropie $e u!a nchis !i'!i lipi faa $e geamul $reptunghiular" (aniel se uita n %ur $e parc ar fi auzit ce#a" ,ra sigur c nu !tia c fusese #orba $espre ea1 $e $ata asta, nu prea ener#at" /e g n$i la sugestia lui 6olan$ $e a'l ntreba chiar pe (aniel ce se nt mpl, $ar !i'o alung ime$iat $in g n$" ,ra imposibil s'l ntrebe ce#a pe (aniel" 8u #oia s'l #a$ iar cum i arunc o pri#ire furioas" 0i, oricum, orice ntrebare ar fi fost inutil" Auzise tot ceea ce era $e auzit n noaptea trecut" Ar fi nsemnat s fie masochist $ac'i cerea s a$mit c =abbe era iubita lui" /e ntoarse spre #estiar, c n$ !i $$u seama c nu putea pleca" -heia ei" Probabil c'i alunecase $in m n c n$ se npustise afar $in sal" /e ri$ic pe # rfuri s se uite prin geamul $e pe u!" Acolo era & cheia $e bronz sttea sfi$toare pe tra#ersa albastr cptu!it cu cauciuc" -um $e a%unsese at t $e $eparte, at t $e aproape $e locul n care se afla el5 Luce oft !i mpinse u!a, g n$in$u'se c, $ac tot trebuia s intre, mcar s se mi!te repe$e" 2ntinz n$u'se $up cheie, arunc o ultim pri#ire printre gene" 6itmul sriturilor sc$ea, sc$ea, $ar picioarele lui tot abia $ac atingeau po$eaua" 0i, apoi, cu o sritur final u!oar ca un fulg, se opri !i se ntoarse spre ea" Pentru o clip nu spuse nimic" /imea cum i luaser foc obra%ii !i !i'ar fi $orit s nu fi purtat un costum $e baie at t $e oribil" 7 Eun, reu!i ea s ngaime" 7 /alut, i rspunse, mult mai calm" Apoi, art n$ spre costumul ei, o ntreb1 Ai c !tigat5 Luce r se trist !i autoironie, cltin n$ $in cap" 7 8ici pe $eparte" (aniel !i str nse buzele" 7 (ar tu erai mereu3 7 -e eram mereu5 7A$ic, pari a fi o bun nottoare" 6i$ic $in umeri" At ta tot" Ccu un pas spre el" ,rau foarte aproape unul $e cellalt" Apa i picura $in prul u$, cz n$ asemenea ploii pe salteaua $in sala $e sport" 7 8u asta #oiai s spui, insist, ai spus c eram mereu3 (aniel se prefcu ocupat s'!i nf!oare coar$a pe ncheietura m inii" 7 (a, n'am #rut s spun chiar tu" 9oiam s spun n general, ntot$eauna te las s c !tigi prima ntrecere aici" -o$ul nescris al bunelor maniere respectat $e noi, cei cu #echime aici" 7 (ar nici =abbe nu a c !tigat, zise Luce, ncruci! n$u'!i braele" 0i ea e nou" 8ici mcar nu a intrat n piscin" 7 8u e chiar nou, $oar c s'a ntors $up ce#a #reme3

(aniel ri$ic $in umeri, netr$ n$ nimic $in sentimentele lui pentru =abbe" 2ncercarea lui e#i$ent $e a nu prea ngri%orat o fcu pe Luce s se simt !i mai geloas" 2l pri#i cum termina $e str ns coar$a, m inile lui mi!c n$u'se la fel $e repe$e ca !i picioarele" .ar ea era at t $e nen$em natic !i $e singur !i $e prsit $e toi !i $e toate" 2ncepu s'i tremure buza" 7 *f, Lucin$a, !opti el, oft n$ $in rrunchi" - n$ i auzi #ocea, o cuprinse un #al $e cl$ur" 9ocea lui era at t $e intim !i $e familiar" Ar fi #rut s'!i au$ $in nou numele rostit $e el, $ar $e%a se ntorsese cu spatele" Puse coar$a ntr'un cuier prins n perete" 7 Ar trebui s m $uc s m schimb pentru cursuri" ,a !i puse m na pe umrul lui" 7 A!teapt" ,l tresri $e parc ar fi fost curentat & iar Luce simi !i ea tresrirea, $ar era un !oc care o fcea s se simt bine" 7 Ai a#ut #reo$at sentimentul3 2!i ri$ic pri#irea spre ochii lui" Acum i #e$ea c t erau $e neobi!nuii" Preau cenu!ii $e $eparte, $ar $e aproape preau irizai cu #iolet" :ai !tia pe cine#a cu astfel $e ochi3 7 A! putea s %ur c ne'am mai nt lnit nainte, spuse ea" 2i par nebun5 7 8ebun5 8u $e asta e!ti aici5 o ntreb nghiontin$'o u!or" 7 9orbesc serios" 7 0i eu" Pe chipul lui (aniel nu se citea nimic" 0i, $ac #rei s !tii & art spre un $ispoziti# cu un le$ licrin$ n ta#an 'camerele ne monitorizeaz !i mpotri#a hruitorilor" 7 8u te hruiesc" 2!i ncor$a trupul, con!tient $e apropierea $intre ei" Poi spune, cu m na pe inim, c habar n'ai $espre ce #orbesc5 (aniel ri$ic $in umeri" 7 8u te cre$, insist ea" <it'te n ochii mei !i spune'mi c m n!el" - nu te'am mai #zut nicio$at n #iaa mea, nainte $e sptm na asta" .nima i'o lu la goan c n$ (aniel se apropie $e ea, pun n$u'i ambele m ini pe umeri" (egetele lui mari se potri#eau perfect n scobiturile cla#iculei ei, iar Luce ar fi #rut s nchi$ ochii !i s se piar$ n cl$ura atingerii lui '$ar nu o fcu" Pri#i cum (aniel se aplec u!or p n ce nasul lui aproape c l atinse pe al ei" 2i simea respiraia pe fa" /imea mirosul u!or al transpiraiei $e pe pielea lui" Ccu a!a cum i ceruse ea" /e uit n ochii ei !i spuse foarte ncet, foarte clar, astfel nc t cu#intele lui s nu poat fi nelese gre!it1 7 8u m'ai mai #zut nicio$at n #iaa ta nainte $e sptm na asta"

0apte (incolo $e aparene


7Acum un$e te mai $uci5 ntreb -am, cobor n$u'!i ochelarii ro!ii $e plastic $e pe nas" Apruse at t $e brusc n faa intrrii n cl$irea Augustine, nc t Luce aproape $$u peste el" /au poate c era acolo $e%a, iar ea nu'l remarcase, grbit cum era s a%ung la ore" *ricum, inima ncepu s'i bat foarte repe$e, iar m inile i se umezir" 7 M, la ore5 rspunse Luce, pentru c un$e prea s se $uc n alt parte5 A#ea n brae $ou cri groase $e analiz matematic !i tema pe %umtate terminat la religie" Ar fi fost un moment bun s'!i cear scuze pentru c plecase pe nea!teptate $e la petrecere" (ar nu putea s'o fac" ,ra $e%a n nt rziere" - n$ a%unsese n #estiar, nu mai era ap la $u!uri, a!a c trebuise s se $uc p n n camera ei" -um#a, ce se nt mplase $up petrecere nu mai prea important" 8u mai #oia s atrag !i mai mult atenia asupra ei & mai ales acum, $up ce (aniel o fcuse s se simt at t $e patetic" 0i nu #oia ca !i -am s crea$ c era nepoliticoas" 8u #oia $ec t s se strecoare pe l ng el !i s re$e#in ea ns!i, ca s treac peste momentul %enant trit $e $iminea"

2ns, cu c t -am o pri#ea mai intens, cu at t prea mai puin imperati# s plece" 0i m n$ria ei era cu at t mai puin afectat $e refuzul categoric al lui (aniel" -um era posibil ca o pri#ire $e'a lui -am s fac toate astea5 -u pielea lui pali$ !i str#ezie !i prul negru ca abanosul, -am era $iferit $e orice biat pe care' l nt lnise p n atunci" ,mana ncre$ere !i nu numai pentru c !tia $e%a pe toat lumea & !i cum s fac rost $e orice & nainte ca Luce s'!i $ea seama mcar n ce clas trebuia s a%ung" 2n acel moment, st n$ n faa cl$irii mohor te !i cenu!ii a !colii, -am arta ca o fotografie pretenioas n alb !i negru, cu u!oare umbre ro!ietice a$ugate artistic" 7 La ore5 zise -am csc n$ teatral" 2i bloca ie!irea, !i ce#a legat $e e)presia amuzat a gurii lui o fcu pe Luce curioas s afle ce i$ee nstru!nic mai a#ea $e $ata asta" Purta pe umr o geant $e p nz !i n m n $ucea un pahar $e unic folosin cu espresso" Aps butonul stop $e la iPo$ !i ls c!tile s'i at rne n %urul g tului" Ar fi #rut s !tie ce c ntec asculta !i $e un$e fcuse rost $e cafeaua espresso n mo$ normal interzis" F mbetul %ucu! ce se ntrezrea $oar n ochii lui #erzi o n$emn s ntrebe" -am sorbi spuma $e $easupra cafelei" 6i$ic n$u'!i arttorul, spuse1 7 Permite'mi s'i mprt!esc mottoul meu $espre orele $e la />or$ ? -ross1 @:ai bine nicio$at $ec t mai t rziuA" Luce izbucni n r s, iar -am !i mpinse $in nou pe nas ochelarii $e soare" Lentilele erau at t $e ntunecate, nc t nu'i putea zri nici mcar conturul ochilor" 7 0i, n plus, zise el etal n$u'!i $inii albi, e aproape ora pr nzului, iar eu am pregtit un picnic" *ra pr nzului5 Luce nu luase nici mcar micul $e%un" (ar stomacul ei ntr'a$e#r prea s se re#olte & iar i$eea $e a fi mustrat $e $omnul -ole c pier$use aproape toate orele $e $iminea i prea $in ce n ce mai puin atrgtoare cu c t sttea mai mult n prea%ma lui -am" Art spre geanta pe care el o inea pe umr" 7 Ai pregtit suficient pentru $ou persoane5 Pun n$u'!i palma pe spatele lui Luce, -am o con$use prin campus, trec n$ $e bibliotec !i $e internatul posomor t" La porile $e metal ale cimitirului, se opri" 7 0tiu c e un loc ciu$at pentru un picnic, i e)plic, $ar e cel mai bun loc pe care'l !tiu un$e poi fi singur un timp" -el puin n campus" <neori, pur !i simplu nu pot respira acolo, zise fc n$ semn spre cl$iri" Luce l nelegea foarte bine" Acolo se simea n acela!i timp !i sufocat, !i e)pus aproape permanent" (ar -am prea ultima persoan care s sufere $e sin$romul ele#ului nou" ,l era at t $e3 stp n pe sine" (up petrecerea $in a%un, !i acum cu un espresso n m n, nu s'ar fi g n$it nicio$at c !i el s'ar simi sufocat" /au c ar fi ales'o pe ea s'i mprt!easc acest sentiment" 2n spatele lui, se ntin$ea campusul mohor t" Pri#in$ $e acolo, nu era mare $iferen ntre ceea ce se afla $e'o parte !i $e alta a porilor cimitirului" Luce se hotr s mearg pe m na lui" 7 Promite'mi $oar c ai s m sal#ezi $ac se mai $r m #reo statuie" 7 8u, zise -am at t $e serios, nc t nu mai rmase nici urm $e glum" A!a ce#a nu se #a mai nt mpla" *chii ei se oprir asupra locului n care, cu $oar c te#a zile n urm, ea !i (aniel fuseser la un pas s a%ung ei n!i!i n cimitir" (ar ngerul $e marmur care se rsturnase peste ei nu mai era acolo, iar pie$estalul rmsese gol" 7 Hai, o n$emn -am, trg n$'o $up el" *colir smocurile $e buruieni care crescuser n #oie, -am ntorc n$u'se tot timpul s'o a%ute s sar peste mo#ilele $e pm nt fcute $e nu'se'!tie'cine" La un moment $at, Luce !i pier$u echilibrul !i se prinse $e una $intre pietrele $e morm nt ca s nu ca$" ,ra o lespe$e mare !i lustruit, cu o parte rmas neterminat" 7 :i'a plcut ntot$eauna, i mrturisi -am, art n$ spre piatra rozalie $e sub $egetele ei" Luce ocoli piatra, pentru a citi inscripia" 7 @Poseph :ileB, citi ea cu #oce tare" 18G1'l8H5" A luptat cu #ite%ie n 6zboiul $intre 8or$ !i /u$" A supra#ieuit $up ce a primit trei gloane !i cinci cai au czut sub el, nainte $e a se bucura

$e pacea etern"A Luce !i trosni $egetele" Poate lui -am i plcea $oar pentru c piatra rozalie lustruit ie!ea n e#i$en printre celelalte, n ma%oritate cenu!ii5 /au pentru spiralele complicate ale blazonului $in partea $e sus5 6i$ic o spr ncean pentru a'!i e)prima ne$umerirea" 7 (a, ri$ic el $in umeri" 2mi place c piatra $e morm nt e)plic mo$ul n care a murit" A!a e cinstit, !tii5 (e obicei, oamenii se feresc $e asta" Luce !i feri pri#irea" 0tia foarte bine $espre ce #orbea, $up ce citise epitaful $e neneles $e pe piatra $e morm nt a lui ;re#or" 7 = n$e!te'te c t $e interesant ar fi locul sta $ac pe fiecare piatr ar fi trecut cauza morii" Art spre un morm nt mai mic, la c te#a locuri mai $eparte $e cel al lui Poseph :ileB" -um crezi c a murit5 7 Hm, scarlatina5 !i $$u Luce cu prerea, trec n$ cu pri#irea peste morm nt" /ublinie cu $egetele $atele $e pe piatr" Cata ngropat acolo fusese mai t nr $ec t Luce c n$ murise" 8u #oia s se g n$easc prea mult la ceea ce ar fi putut s se nt mple" -am !i nclin capul, g n$in$u'se" 7 Poate, zise" /au un foc misterios ce a cuprins hambarul n timp ce EetsB trgea un @pui $e somnA ne#ino#at cu un biat $in #ecini" Luce ar fi #rut s se prefac %ignit, $ar e)presia $e pe chipul lui -am o fcu s r $" ;recuse mult #reme $e c n$ nu mai glumise cu un biat" /igur, scena era niel mai morbi$ $ec t flirturile obi!nuite $in parcarea cinematografului, $ar a!a erau !i colegii ei $e la />or$ ? -ross" La bine !i la ru, Luce era $e'a lor acum" 2l urm pe -am spre zona aceea a cimitirului a$ ncit ca un castron !i spre mormintele !i mausoleurile mai bogat sculptate" (e pe culmea ce li se ri$ica n fa, pietrele $e morm nt preau s se uite n %os la ei, $e parc Luce !i -am ar fi $at o reprezentaie ntr'un amfiteatru" /oarele $e la amiaz strlucea portocaliu printre frunzele unui ste%ar uria! $in cimitir, iar Luce !i fcu palma strea!in la ochi" ,ra cea mai cl$uroas zi $in acea sptm n" 7Acum, biatul sta, zise -am, art n$ un morm nt uria!, nca$rat $e ni!te coloane corintice, sigur fugise $e nrolare" /'a sufocat c n$ o grin$ s'a prbu!it n pi#ni" Asta pentru c nu trebuie s fugi nicio$at $e chemarea confe$erailor" 7 /erios5 ntreb Luce" /pune'mi !i mie cum $e e!ti e)pert n toate astea" -hiar !i atunci c n$ l tachina, Luce se simea n chip ciu$at pri#ilegiat s fie acolo cu -am" ,l nu o slbea cu pri#irea ca s se asigure c z mbe!te" 7 , $oar al !aselea sim, zise, afi! n$ un r n%et ne#ino#at" (ac'i place, e)ist !i un al !aptelea sim, !i un al optulea sim, !i un al noulea sim" 7 .mpresionant, z mbi ea" : #oi mulumi cu simul gustului acum" :or $e foame" 7 La $ispoziia $umnea#oastr" -am scoase o ptur $in geant !i o ntinse la umbra unui ste%ar" (esfcu apoi capacul termosului, iar pe Luce o n#lui aroma $e espresso" (e obicei, nu bea cafeaua neagr, $ar l pri#i cum umple un pahar mare cu ghea, cum toarn espresso peste ea !i a$aug e)act cantitatea necesar $e lapte $easupra" 7 Am uitat s a$uc zahrul, zise el" 7 8u'mi trebuie zahr" Lu o gur $in cafeaua cu lapte concentrat, prima ei nghiitur $elicioas $in cafeina interzis la />or$ ? -ross, $up o sptm n ntreag n care nu se atinsese $e a!a ce#a" 7 -e noroc, spuse -am, sco n$ restul merin$elor pentru picnic" Luce l pri#ea uimit aran% n$ m ncarea1 o baghet nchis la culoare, o cutiu cu triunghiuri $e br nz topit, S cutie cafenie plin cu msline, un castron $e ou umplute !i $ou mere #erzi lucioase" Prea $e necrezut c reu!ise s le # re pe toate n geant sau c plnuise s mn nce totul singur" 7 (e un$e ai fcut rost $e toate astea5 l ntreb Luce" Prefc n$u'se c se concentreaz s taie o felie $e p ine, a$ug1 !i cu cine mai plnuiai s ie!i la picnic nainte s apar eu5 7 2nainte s apari tu5 r se -am" Abia $ac'mi mai pot aminti $e e)istena searb$ pe care o

$uceam nainte $e a te nt lni" Luce i arunc o pri#ire ncrcat cu o u!oar ironie, nc t s'!i $ea seama c remarca lui i se pruse e)trem $e siropoas3 !i $oar puin fermectoare" /e ls pe spate pe ptur, spri%inin$u'se n coate, ncruci! n$u'!i picioarele" -am sttea picior peste picior cu faa la ea, iar c n$ se aplec s ia cuitul pentru br nz, braul lui i atinse !i apoi se o$ihni pe genunchiul ei acoperit $e materialul negru al %ean!ilor" * pri#i parc ntreb n$'o1 @, *N5A ,a nu fcu nici o mi!care, iar el rmase pe loc, lu n$u'i bucata $e baghet $in m n !i folosin$u' i piciorul pe post $e mas, n timp ce ntin$ea un triunghi $e br nz pe p ine, i fcea plcere s'i simt greutatea, iar, pe cl$ura aceea, lucrul sta spunea ce#a" 7 * s ncep cu ntrebarea mai u!oar, i zise el, ri$ic n'$u'se n cele $in urm" (au o m n $e a%utor la buctrie #reo $ou zile pe sptm n, ca parte $in nelegerea ncheiat la rea$miterea mea la />or$ ? -ross" /e presupune c le @napoiezA ser#iciul" 2!i $$u ochii peste cap" (ar nu m $eran%eaz" -re$ c'mi place cl$ura" Asta $ac nu pui la socoteal arsurile cu ulei ncins" 2!i etala ncheieturile, ar't n$u'i zecile $e cicatrici mici $e pe antebrae" 6iscurile meseriei, a$ug cu $ezin#oltur" (ar, pe $e alt parte, sunt !ef peste cmar" Luce nu rezist s nu'!i treac $egetele peste ele, peste micile umflturi pali$e estompate $e tonul !i mai pali$ al pielii lui" 2nainte ca ea s'!i $ea seama !i s'!i retrag m na, -am i'o apuc !i i' o str nse u!or" Pri#ea capti#at m na lui -am, care i'o prinsese pe a ei" P n atunci nu'!i $$use seama c nuana pielii lor se potri#ea at t $e bine" 2n marea $e oameni mereu bronzai $in su$, pielea ei alb o fcuse ntot$eauna s se simt altfel" (ar pielea lui -am era at t $e e)traor$inar, at t $e nemai#zut, aproape metalic & !i acum !i $$ea seama c !i el ar putea s o #a$ n acela!i mo$" <merii i tresrir u!or !i ncepu s se simt puin ameit" 7 +i'e frig5 o ntreb el ncet" - n$ i nt lni pri#irea, !i $$u seama c !tia c nu'i era frig" Alunec mai aproape $e ea !i !i cobor #ocea p n nu mai rmase $ec t o !oapt" 7 Acum cre$ c #ei $ori s recunosc c te'am #zut pe fereastra buctriei tra#ers n$ curtea !i c am pus toate astea n geant sper n$ c am s te con#ing s chiule!ti !i s mergi cu mine" 2n acel moment, mai c ar fi pescuit n pahar $up ghea, asta $ac nu s'ar fi topit $e%a n cl$ura nbu!itoare a acelui septembrie" 7 0i ai pus la cale un picnic romantic, termin ea" A# n$ cimitirul ca $ecor5 7 Hei, zise el trec n$u'!i un $eget peste buza ei $e %os" ;u e!ti cea care a$uce romantismul n po#estea asta" Luce se retrase" A#ea $reptate & ea fusese cea care trsese concluzii pripite3 a $oua oar n ziua aceea" 2i ar$eau obra%ii ncerc n$ s nu se g n$easc la (aniel" 7 =lumesc, zise el, cltin n$ capul n faa e)presiei !ocate $e pe faa ei" (e parc n'ar fi e#i$ent" /e uit la un #ul'tur'curcan care $$ea t rcoale unei statui nalte !i albe $e forma unui tun" 0tiu c nu e chiar para$isul aici, a$ug, arunc n$ cu un mr spre Luce, $ar hai s ne prefacem c sun'icm ntr'un c ntec al celor $e la ;he /miths" 0i n aprarea mea mai pot a$uce argumentul c nu prea e)ist alte locuri potri#ite pentru a!a ce#a n campus" 0i asta era o afirmaie in$ulgent" 7 (up prerea mea, continu -am, ls n$u'se pe spate pe ptur, locul nu prea conteaz" Luce i arunc o pri#ire plin $e n$oial" 8u ar fi #rut s se n$eprteze $e ea, $ar era prea timi$ s se apropie ea $e el c n$ l #e$ea ntins pe'o parte" 7 Acolo un$e am crescut eu & fcu o pauz & traiul nu era prea $iferit $e stilul $e penitenciar $e la />or$ ? -ross" Astfel c sunt, n mo$ oficial, imun la me$iul $in %ur" 7 8u se poate, cltin Luce $in cap" (ac i'a! $a un bilet $e a#ion spre -alifornia chiar acum, nu ai fi supernc ntat s fugi $e aici5 7 :mm3 $estul $e in$iferent, i rspunse -am, nghiin$ un ou umplut" 7 8u te cre$, zise Luce nghiontin$u'l u!or" 7 2nseamn c ai a#ut o copilrie fericit" Luce mu!c $in coa%a #er$e !i crocant a mrului !i linse sucul care i se prelinse pe $egete" 6ememora certurile prinilor ei, #izitele la $octor !i mutrile frec#ente $in copilrie, la $iferite

!coli, !i umbrele negre at rn n$ ca un giulgiu peste tot !i peste toate" 8u, nu ar fi putut spune c a#usese o copilrie fericit" (ar, $ac el nu ntrezrea o cale $e scpare $e la />or$ ? -ross sau puin speran la orizont, atunci poate copilria lui -am fusese mai nefericit $ec t a ei" /e auzi un f s it la picioarele lor, iar Luce se fcu mic atunci c n$ un !arpe gros #er$e'glbui alunec $incolo $e ei" 2ncerc n$ s nu se apropie prea mult, !i str nse genunchii la piept !i l cercet atent" 8u numai c era un !arpe, era unul care np rlea" (e pe coa$a lui se $esprin$ea o piele transluci$" 9e$eai !erpi peste tot prin =eorgia, $ar ea nu zrise nicio$at unul np rlin$" 7 8u ipa, i spuse -am u!or, ls n$u'!i o m n pe genunchiul ei" Atingerea lui o fcea s se simt n siguran" * s treac mai $eparte $ac l lsm n pace" 0arpele prea s nu se grbeasc" Luce #oia $in tot sufletul s ipe" 2ntot$eauna urase !erpii !i se temuse $e ei" ,rau at t $e aluneco!i !i $e solzo!i, !i3 7 Eleah4 ;remura, ns nu'!i putu lua ochii $e la !arpe p n c n$ acesta nu $ispru, t r n$u'se prin iarba nalt" -am se str mb c n$ ri$ic pielea rmas n urma lui !i o a!ez n palma ei" 2nc o mai simea #ie, ca pielia $e pe cp na $e usturoi pe care tatl ei o scotea $in pm nt n gr$in" (ar aceasta tocmai czuse $e pe un !arpe" -e sc r'bo!enie4 * arunc napoi !i !i !terse m inile pe pantaloni" 7 Hai$e, nu i s'a prut $rgu5 7 :'a tr$at tremuratul5 ntreb Luce simin$u'se $e%a puin %enat $e c t $e copilroas trebuie s'i fi prut" 7 0i cum e cu ncre$erea ta n puterea transformrii5 o ntreb -am ating n$ pielea np rlit" (oar $e asta suntem aici, p n la urm" -am !i scosese ochelarii $e soare" *chii lui $e smaral$ emanau ncre$ere" 6msese $in nou ncremenit n starea aceea, a!tept n$u'i rspunsul" 7 2ncep s m g n$esc c e!ti cam ciu$at, spuse ea n cele $in urm, cu o urm #ag $e z mbet pe buze" 7 *, !i g n$e!te'te c te mai ai $e aflat $espre mine, rspunse, apropiin$u'se $e ea" :ai mult $ec t o fcuse c n$ se apropiase !arpele" :ai aproape $ec t s'ar fi a!teptat ea" ,l se ntinse !i !i trecu u!or $egetele prin prul ei" Luce se crispa" -am era superb !i misterios" 8u'!i putea $a seama cum $e se simea totu!i confortabil c n$ ar fi trebuit s fie un ghem $e ner#i & a!a cum i se nt mpla atunci" 9oia s fie chiar acolo un$e se afla" 8u'!i putea lua ochii $e la buzele lui, care erau pline !i tran$afirii !i se apropiau $in ce n ce mai mult, fc n$'o s se simt !i mai ameit" * atinse cu umrul, iar ea simi un fior ciu$at n piept" 9zu cum buzele lui -am se $eschi$eau u!or" Apoi nchise ochii" 7 Aici erai4 <n glas g f in$ u!or o smulse pe Luce $in re#erie" Luce oft e)asperat !i'!i mut atenia asupra lui =abbe, care sttea n faa lor, cu o coa$ prins ntr'o parte, n # rful capului, !i un r n%et ne#ino#at pe chip" 7 9'am cutat peste tot" 7 0i $e ce naiba a trebuit s faci lucrul sta5 se rsti -am la ea, a$un n$ bile albe pentru Luce" 7 -imitirul a fost ultimul loc la care m'am g n$it, continu =abbe, numr n$ pe $egete" 9'am cutat n camerele #oastre, apoi la tribune, apoi3 7 -e #rei, =abbe5 o ntrerupse -am, cu tonul unui frate, ca !i cum s'ar fi cunoscut $e c n$ lumea" =abbe clipi, apoi !i mu!c buzele" 7 (in cauza $omni!oarei /ophia, zise, n cele $in urm, pocnin$ $in $egete" ,)act" A luat'o razna c n$ Luce n'a aprut la or" /punea tot timpul c erai o ele# at t $e promitoare !i a!a mai $eparte" Luce nu'!i imagina ce #oia fata asta" *are spunea a$e#rul !i $oar urma ni!te or$ine5 !i btea %oc $e ea pentru c i fcuse o impresie bun profesoarei5 8u'i era $e a%uns c'l a#ea la $egetul mic pe (aniel & acum trebuia s l cucereasc !i pe -am5 Probabil c =abbe !i $$use seama c ntrerupsese ce#a, $ar sttea n continuare acolo, clipin$

$in ochii ei $e cprioar !i rsucin$u'!i o !u#i $e pr blon$ n %urul $egetului" 7 Pi, hai$ei, zise ntr'un sf r!it, ntinz n$u'!i ambele m ini pentru a'i a%uta s se ri$ice, s # con$uc napoi n clas" 7 Lucin$a, mergi la numrul trei, zise $omni!oara /ophia, uit n$u'se pe o foaie, c n$ Luce, -am !i =abbe intrar n bibliotec" 8ici #orb $e @<n$e ai fost5A" 8ici #orb $e puncte $e penalizare pentru nt rziere" (omni!oara /ophia $oar o repartizase absent pe Luce l ng Penn, n sala cu computere $in bibliotec" (e parc n'ar fi obser#at c Luce lipsise" Luce i arunc lui =abbe o pri#ire acuzatoare, $ar aceasta ri$ic $in umeri !i mormi1 7 -are'i problema5 7 <n$e'ai'fost5 o lu la rost Penn $e n$at ce se a!ezJ era singura persoan care prea s fi obser#at c lipsise" Luce l #zu pe (aniel, care era a$ ncit n lucru la computerul numrul Q" (in scaunul ei, tot ce putea zri era nimbul auriu al prului su, $ar era $e a%uns pentru a o face s ro!easc" /e ls mai %os n scaun, amintin$u'!i con#ersaia umilitoare pe care o a#useser $e $iminea" -hiar !i $up r setele, z mbetele !i $up acel potenial srut $intre ea !i -am, nu a#ea cum s ignore sentimentul ce o cople!i ime$iat ce'l #zu pe (aniel" (ar ei n'a#eau s fie nicio$at mpreun" Asta i spusese, n fon$, n sala $e sport" (up ce ea practic srise pe el" 6espingerea o rnise at t $e a$ nc, at t $e aproape $e inim, nc t i se prea c oricare $intre cei prezeni ar fi putut s'i arunce $oar o pri#ire ca s afle e)act ce se nt mplase" Penn btea nerb$toare cu pi)ul n banca lui Luce" (ar ea nu !tia cum s'i e)plice" Picnicul cu -am fusese ntrerupt $e =abbe nainte s'!i fi $at seama ce se nt mpla cu a$e#rat" /au era pe cale s se nt mple" (ar, ce era ciu$at !i ce nu putea ea s'!i e)plice era $e ce toate astea i se preau mult mai puin importante $ec t ceea ce se nt mplase n sala $e sport cu (aniel" (omni!oara /ophia p!i n mi%locul slii, pocnin$u'!i $egetele n aer ca o e$ucatoare ce #rea s atrag atenia copiilor" Errile ei $e argint zngnir ca ni!te clopoei" 7 (ac #reunul $intre #oi !i'a trasat #reo$at arborele genealogic, strig ea pentru a acoperi #acarmul, a $escoperit ce fel $e comori zac ngropate la origini" 7 *, (oamne, te rog, las balt metafora aia, !opti Penn" /au las'm pe mine s mor" (in $ou una" 7 A#ei la $ispoziie $ouzeci $e minute $e acces la internet pentru a ncepe cercetrile asupra arborelui #ostru genealogic, zise $omni!oara /ophia, aps n$ pe butonul unui cronometru" * generaie se ntin$e pe $ouzeci'$ouzeci !i cinci $e ani, a!a$ar mergei napoi cel puin cu !ase generaii" /e auzir murmure $e protest" <n oftat zgomotos rbufni $e la computerul numrul Q '(aniel" (omni!oara /ophia se ntoarse spre el" 7 (aniel, ai #reo problem cu aceast tem5 ,l oft $in nou !i ri$ic $in umeri" 7 8u, $eloc" , n regul" Arborele meu genealogic" Ar trebui s fie interesant" (omni!oara /ophia cltin $in cap cu o e)presie u!or $econcentrat" 7 * s iau afirmaia asta ca pe o a$eziune entuziast" A$res n$u'se $in nou ntregii clase, spuse1 Am ncre$ere c #ei gsi ascen$eni care s merite s fie $escri!i ntr'o lucrare $e cercetare $e zece p n la cincisprezece pagini" Lui Luce nu'i sttea $eloc mintea la asta" 8u c n$ a#ea at tea $ate $e analizat" ,a !i -am n cimitir" Poate nu era $efiniia stan$ar$ a romantismului, $ar Luce mai c ar fi preferat ce#a $e genul sta" 8u semna cu nimic $in ceea ce fcuse p n atunci" / chiuleasc $e la ore pentru a se plimba printre morminte" / mearg la picnic cu el, s'l lase s'i umple paharul cu acea cafea cu lapte $i#in" / r $ $e teama ei $e !erpi" ,i, s'ar fi $escurcat !i fr episo$ul la cu !arpele, $ar -am se purtase foarte $rgu" :ult mai $rgu $ec t se artase (aniel fa $e ea toat sptm na" 8u'i plcea $eloc s recunoasc, $ar era a$e#rat" (aniel nu era interesat $e ea"

Pe $e alt parte, -am3 2l stu$ie, uit n$u'se la c te#a calculatoare $istan $e ea" 2i fcu cu ochiul nainte $e a ncepe s tasteze zgomotos" A!a$ar, o plcea" Lui -allie n'a#ea s'i mai tac gura $espre c t $e n$rgostit era $e ea" 9oia s o sune pe -allie acum, s ias ntr'o clip $in bibliotec !i s lase pe alt $at tema cu arborele genealogic" / #orbeasc $espre un alt biat era cea mai rapi$ & poate singura & meto$ $e a !i'l scoate pe (aniel $in minte" (ar la />or$ ? -ross e)ista acea oribil inter$icie pri#in$ telefoanele, iar colegii $in %urul ei erau cu toii at t $e harnici" *chii mici ai $omni!oarei /ophia scrutau r n$urile, cut n'$u'i pe lene!i" Luce oft n#ins !i $eschise motorul $e cutare $e pe ecranul ei" ,ra blocat aici pentru nc $ouzeci $e minute 'fr ca nici mcar o celul a creierului ei s fie interesat $e tema primit" <ltimul lucru pe care #oia s'l fac era s afle ce#a $espre familia ei plictisitoare" 2n loc $e asta, $egetele ei letargice ncepur s tasteze singure treisprezece litere1 @(aniel =rigoriA" /earch"

*pt * scufun$are n a$ ncuri


- n$ Luce $eschise u!a s mbt $imineaa, se trezi cu Penn cz n$u'i n brae" 7 Ar trebui s in !i eu minte, o $at pentru tot$eauna, c u!ile se $eschi$ nuntru, !i ceru ea scuze, a!ez n$u'!i ochelarii pe nas" 0i s nu m mai spri%in $e #izor" (rgu camera, apropo, a$ug, uit n$u'se n %ur" /e $use la fereastr, trec n$ peste patul lui Luce" 0i n'ai o pri#eli!te prea nasoa'l, $ac ignori gratiile" Luce sttea n spatele ei, uit n$u'se spre cimitir !i, mai ales, la ste%arul sub care fcuse picnic cu -am" 0i, $e!i nu'l putea #e$ea $e acolo & $ar totul era limpe$e n mintea ei 'locul n care fusese blocat mpreun cu (aniel, sub acea statuie" 2ngerul rzbuntor care $ispruse misterios $up acci$ent" Amintin$u'!i pri#irea ngri%orat a lui (aniel c n$ i !optise numele n ziua aceea, chipurile lor aproape ating n$u'se, mo$ul n care i simise $egetele pe g t & toate astea i picurau cl$ur n trup" 0i o fcur s se simt ri$icol" *ft !i se $eprta $e fereastr, $ n$u'!i seama c !i Penn fcuse la fel" ,ra la biroul lui Luce, cercet n$ pe r n$ fiecare $intre obiectele $e acolo" Prespapierul cu /tatuia Libertii, pe care tatl ei l a$usese $e la o conferin inut la <ni#ersitatea $in 8e> TorD, fotografia mamei ei cu un permanent caraghios, c n$ era cam $e # rsta lui Luce, -('ul cu tiza ei, Lucin$a Rilliams, pe care i'l fcuse -allie ca$ou $e rmas'bun nainte ca Luce s fi auzit mcar $e numele />or$ ? -ross" 7 <n$e'i sunt crile5 o ntreb pe Penn, ncerc n$ s st#ileasc !u#oiul amintirilor" Ficeai c #ii s n#ei" (ar Penn ncepuse $e%a s'i scotoceasc prin gar$erob" Luce o pri#i pierz n$u'!i repe$e interesul pentru multitu$inea $e tricouri !i $e pulo#ere negre impuse ca uniform la />or$ ? -ross" - n$ #izitatoarea se n$rept spre como$a ei, Luce i inu calea" 7 *N, gata, bgcioaso, i spuse" (ocumentarea n'ar trebui s se rezume la arborele genealogic5 7 Apropo $e asta, zise Penn cu ochii sclipin$ maliio!i" (a, ar trebui s ne ocupm $e cercetri" (ar nu $e cele la care te g n$e!ti tu" Luce se uit la ea fr s neleag" 7Hm5

7 <ite, spuse Penn pun n$u'!i m na pe umrul ei, $ac #rei neaprat s afli ce#a $espre (aniel =rigori3 7 /ssstttt4 sri Luce s nchi$ u!a" /coase capul afar !i cercet holul" (rumul prea s fie liber & $ar asta nu nsemna nimic" *amenii $in !coala asta a#eau un mo$ ciu$at $e'a aprea $e nicieri" :ai ales -am" .ar Luce ar fi murit $ac el 'sau altcine#a & ar fi aflat c t $e n$rgostit era $e (aniel" /au altcine#a n afar $e Penn" :ulumit, nchise !i ncuie u!a, ntorc n$u'se spre prietena ei" Penn sttea picior peste picior pe marginea patului" Prea c se $istreaz" Luce !i $use m inile la spate !i ncepu s traseze mo$ele cu $egetul mare $e la picior pe co#orul rotun$ $e l ng u!" 7 -e te face s crezi c #reau s !tiu ce#a $espre el5 7 /cute!te'm, zise Penn r z n$" A, e clar ca lumina zilei c te holbezi la (aniel =rigori tot timpul" 7 /sst4 i zise Luce $in nou" 7 E, spuse Penn, fr s coboare tonul, te'am #zut ieri toat ora cum l'ai hruit" ('m n %u$ecat & $ar n'a#eai pic $e %en" 0i -, nu fi paranoic" -rezi c mi $au $rumul la gur cu toat lumea $in !coal n afar $e tine5 Penn a#ea $reptate" 7 8u spun $ec t c, $ac presupunem ipotetic c ai #rea s afli mai multe $espre o anumit persoan pe care n'o #oi numi, continu ea, ai putea s caui ntr'un loc mult mai potri#it" Penn ri$ic $in umeri" 0tii tu, $ac te'ar a%uta cine#a" 7;e ascult, zise Liice, arunc n$u'se n pat" -ercetarea ei pe internet $in ziua trecut se rezumase la a tasta, apoi a !terge, apoi a tasta $in nou numele lui (aniel n c mpul $e cutare" 7 /peram s spui asta, zise Penn" 8u mi'am a$us crile cu mine astzi pentru c te #oi con$uce & csc ochii, fc n$ o mutr foarte caraghioas & ntr'un tur prin ascunztoarea secret !i absolut interzis a $osarelor personale $e la />or$ ? -ross4 Luce se str mb" 7 8u !tiu ce s zic" /'mi bag nasul prin $osarul lui (aniel5 8u sunt sigur c am ne#oie $e un alt moti# pentru a m simi ca o hruitoare nebun" 7 Aha, r n%i Penn" 0i, $a, tocmai ai spus'o cu #oce tare" Hai, Luce, #a fi $istracti#" 0i, n plus, ce altce#a ai $e fcut ntr'o $iminea nsorit $e s mbt5 ,ra o zi frumoas & e)act acel gen $e zi nsorit care te fcea s te simi singur $ac nu a#eai ce#a $istracti# $e fcut pe'afar" 2n mi%locul nopii, Luce simise o a$iere #enin$ $in fa prin fereastra $eschis, iar c n$ se trezise $e $iminea, cl$ura !i umi$itatea nu $ispruser" *bi!nuia s'!i petreac astfel $e zile aurii $e toamn timpurie plimb n$u'se cu bicicleta prin mpre%urimi cu prietenii" Asta se nt mplase p n ncepuse s e#ite potecile prin p$ure $in cauza umbrelor pe care celelalte fete nu le #e$eau nicio$at" 2nainte ca prietenele ei s o ia $eoparte n timpul unei pauze !i s'i spun c prinii lor nu le mai lsau s'o mai cheme n #izit, n caz c #a a#ea un atac" A$e#rul era c Luce se panicase puin g n$in$u'se la mo$ul n care a#ea s'!i petreac acest prim >eeDen$ la />or$ ? -ross" Cr cursuri, fr e#aluri fizice stresante, fr reuniuni sociale n care respecta o anumit etichet" (oar patruzeci !i opt $e ore nesf r!ite $e timp liber" * eternitate" ;oat $imineaa o stp nise un $or $e cas care i $$use o stare $e ru & p n la sosirea lui Penn" 7 *N" Luce ncerc s nu r $ c n$ a$ug1 (u'm n #izuina ta secret" Penn o con$use n grab pe Luce, srin$ peste iarba clcat n picioare $in curte, spre holul $e l ng intrarea n !coal" 7 8'ai i$ee $e c n$ a!teptam un complice pe care s'l a$uc aici" Luce z mbi, bucuroas c Penn era concentrat mai mult pe faptul c a#ea acum o prieten cu care s fac spturi $ec t pe3 n fine, chestia $intre Luce !i (aniel" La marginea terenului, trecur $e c i#a pu!ti care pier$eau #remea pe scaunele tribunei n soarele limpe$e al $imineii t rzii" ,ra ciu$at s #a$ culoare n campus, n hainele acestor ele#i pe care Luce i i$entifica numai cu negrul" Printre ei se afla 6olan$, ntr'un !ort $e culoare #er$e,

$ribl n$ o minge" ,ra !i =abbe n pulo#erul ei mo# n carouri !i cu nasturi" Pules !i Phillip & cuplul cu inel n limb & $esenau fiecare pe genunchii blugilor $ecolorai ai celuilalt" ;o$$ . lammon$ sttea $eparte $e restul colegilor, ntr'un tricou cu imprimeu $e camufla%, citin$ o carte $e benzi $esenate" -hiar !i maioul gri !i pantalonii scuri ai lui Luce preau mai plini $e culoare $ec t tot ce purtase ntreaga sptm n" Antrenoarea (iante !i Albatrosul erau $e ser#iciu n curte !i !i a!ezaser $ou scaune $e plastic !i o umbrel la marginea terenului" (ac nu !i'ar fi scuturat, $in c n$ n - n$, scrumul pe gazon, ai fi crezut c a$ormiser n spatele ochelarilor $e soare nchi!i la culoare" Preau ngrozitor $e plictisite, n egal msur prizoniere ale slu%bei lor ca !i cei pe care a#eau $atoria s'i supra#egheze" * mulime $e oameni ie!iser la aer, $ar, urmrin$'o n$eaproape pe Penn, se bucura s #a$ c nu se afla nimeni pe l ng holul intrrii principale" Luce nu primise nici o inter$icie $e a nu intra n anumite zone !i nu'i artase nimeni care erau aceste zone, $ar era sigur c 6an$B ar fi gsit pe$eapsa potri#it" 7 -e facem cu le$urile5 ntreb Luce, amintin$u'!i $e omniprezentele camere $e luat #e$eri" 7 Am # r t c te#a baterii $escrcate n unele $intre ele n $rum spre camera ta, i spuse Penn, cu acela!i ton $ega%at cu care ar fi spus1 @;ocmai am fcut plinul ma!iniiA" Penn arunc o pri#ire atent n%ur nainte $e a o con$uce pe Luce la u!a $in $os a cl$irii principaleJ apoi cobor r trei trepte abrupte, spre o u! mslinie care nu se #e$ea $e sus" 7 0i subsolul sta e tot $e pe #remea 6zboiului -i#il5 ntreb Luce & prea intrarea ntr'o celul un$e ar fi putut fi nghesuii c i#a prizonieri $e rzboi" Penn a$ulmec n$elung !i teatral aerul nchis" 7 :irosul $e putregai rspun$e cum#a ntrebrii tale5 ;e rog s obser#i mucegaiul $in perioa$a antebelic" 6 n%i spre Luce" -ei mai muli ele#i ar fi nc ntai s aib !ansa $e a inhala aerul sta at t $e plin $e istorie" Luce ncerc s nu respire pe nas n timp ce Penn scoase un set $e chei prinse pe un inel uria!" 7 9iaa mea ar fi mult mai u!oar $ac s'ar face o singur cheie pentru toate u!ile $in locul sta, zise cut n$ $e zor !i sco n$, n cele $in urm, o cheie argintie !i subire" - n$ cheia se n# rti n broasc, Luce simi un fior nea!teptat $e nerb$are" Penn a#ea $reptate & asta era $e $eparte mai bine $ec t s'!i fac arborele genealogic" :erser puin printr'un cori$or cal$ !i ume$, un$e ta#anul se afla la $oar c i#a centimetri $e capul lor" :irosea a sttut, $e parc murise ce#a acolo, iar Luce aproape c se bucura c era prea ntuneric ca s #a$ po$eaua" ,)act atunci c n$ ncepu s se simt u!or claustrofob, Penn scoase o alt cheie care $eschise o u! mai mic, $ar mult mai nou" /e strecurar nuntru, trec n$ n partea cealalt" Eiroul arhi#ei mirosea, $e asemenea, a mucegai, $ar aerul era mult mai rece !i mai uscat" ,ra ntuneric bezn !i nu se zrea $ec t pali$a strlucire ro!iatic a in$icatorului .,0.6, $e $easupra capetelor lor" Luce putea $istinge silueta bon$oac a lui Penn, m inile ei care b %b iau prin aer" 7 <n$e'o fi !nurul la5 bombni ea" Aici" -u o mi!care u!oar, Penn aprinse un bec care at rna $e ta#an prins cu un lan $e metal" 2n camer, lumina era nc $ifuz, $ar Luce #e$ea c pereii $e ciment erau !i ei #opsii n #er$e !i acoperii cu rafturi grele $in metal !i fi!ete pentru arhi#area $ocumentelor" Feci $e cutii $in carton fuseser n$esate pe rafturi, iar zonele $intre $ulapuri preau infinite" ;otul era acoperit $e o pelicul fin $e praf" /trlucirea soarelui pru brusc foarte $eparte" (e!i Luce !tia c se aflau $oar la o $istan $e c te#a scri sub pm nt, puteau la fel $e bine s fie la $oi Dilometri" 2!i ncruci!a braele pe piept, trec n$u'!i palmele peste pielea $ezgolit" (ac ar fi fost o umbr, ar fi ales s stea chiar n acest subsol" ,le nc nu se zreau, $ar Luce !tia c nu e)istau nicio$at $estule moti#e ntemeiate s te simi n siguran" Penn, fr s fie $eran%at $e ntunericul $in subsol, trase o scar mobil $intr'un col" 7 <au4 zise, t r n$'o $up ea, n timp ce se n# rtea prin camer" -e#a s'a schimbat" (osarele erau n mo$ normal aici3 cre$ c au fcut curenie $up ce mi'am bgat eu nasul pe'aici ultima

oar" 7 Acum c t timp se nt mpla asta5 ntreb Luce" 7 Acum #reo sptm n3 9ocea lui Penn se auzea $in ce n ce mai ncet, pe msur ce se $eprta n ntuneric, n spatele unui $ulap nalt" Luce nu nelegea $e ce />or$ ? -ross a#ea ne#oie $e toate acele cutii" 6i$ic u!or capacul uneia !i scoase un $osar gros cu eticheta :M/<6. -<6A;.9," 2nghii n sec" :ai bine s nu afle" 7 /unt alfabetizate $up numele ele#ilor, strig Penn" 9ocea ei suna nbu!it !i n$eprtat" ,, C, =3 iat'l, =rigori" Luce urmri f s itul h rtiei $e'a lungul unui cori$or ngust !i $$u peste Penn, care se chinuia s care o cutie grea" +inea $osarul lui (aniel n$esat sub brbie" 7 , at t $e subire, zise ea ri$ic n$ u!or brbia pentru ca Luce s'l poat lua" 2n mo$ normal, sunt mult mai3 /e uit la Luce !i'!i mu!c buzele" Acum eu par hruitoarea nebun" / #e$em ce' i nuntru" (osarul lui (aniel nu coninea $ec t o pagin" * copie alb'negru a ceea ce trebuia s fi fost fotografia lui $in carnetul $e ele# era plasat n colul $in $reapta sus" /e uita fi) la aparatul $e fotografiat, la Luce, cu un u!or z mbet pe buze" 8u se putu abine s nu'i z mbeasc la r n$ul ei" Arta la fel ca n noaptea aceea c n$3 nu'!i $$ea seama c n$" ,)presia $e pe chipul lui era at t $e #ie n mintea ei, $ar nu reu!ea s'!i $ea seama un$e l mai #zuse" 7 (oamne, nu'i a!a c arat e)act la fel5 i ntrerupse Penn g n$urile" 0i uit'te la $at" Cotografia asta a fost fcut acum trei ani, c n$ #enise pentru prima oar la />or$ ? -ross" Probabil c la asta se g n$ise !i Luce3 c (aniel arta la fel ca atunci" (ar simi c se g n$ea & sau era pe cale s se g n$easc & la altce#a, numai c acum nu'!i mai amintea la ce" 7 Prini1 necunoscui, citi Penn, iar Luce se aplec pentru a #e$ea peste umrul ei" ;utore1 *rfelinatul ora!ului Los Angeles" 7 *rfelinat5 ntreb Luce, $uc n$u'!i m na la inim" 7 Asta'i tot" ;ot ce mai e trecut aici e3 7 -azierul lui %u$iciar, i termin Luce fraza" Hoinrit pe pla%a public $up ora stingerii3 #an$alizarea unui co! $e supermarDet3 tra#ersare prin loc nepermis" Penn fcu ochii mari !i'!i nbu!i r sul" 7 -uceritorul =rigori a fost arestat pentru tra#ersare prin loc nepermis5 6ecunoa!te c e amuzant" Lui Luce nu'i plcea s !i'l nchipuie pe (aniel arestat pentru ce#a" 2i plcea !i mai puin faptul c, n opinia celor $e la />or$ ? -ross, #iaa lui nu reprezenta $ec t o list $e infraciuni mrunte" ,)istau at tea cutii cu $ocumente acolo, !i nu a#eau $ec t at t $e puin $espre (aniel" 7 ;rebuie s fie mai mult, zise ea" /e auzir pa!i $easupra" Luce !i Penn pri#ir spre ta#an" 7 Eiroul a$ministrati#, !opti Penn, sco n$u'!i o batist $in m nec !i sufl n$u'!i nasul" Poate fi oricine" (ar n'o s coboare nimeni aici, cre$e'm" * clip mai t rziu, o u! $in captul ncperii se $eschise, iar becul $in hol lumin o scar" /e auzir pa!i" Luce simi cum Penn o apuc $e tricou, trg n$'o spre peretele $in spatele unui raft cu cri" A!teptar, in n$u'!i respiraia !i str ng n$ n m ini $osarul lui (aniel" * ncurcaser ru $e tot" Luce nchise ochii, a!tept n$u'se la ce era mai ru, c n$ un murmur melo$ios umplu camera" -ine#a c nta" 7 (uuuu, $a, $a, $uuu, se auzea ncet o #oce $e femeie" Luce !i ntinse g tul printre $ou cutii cu $osare !i zri o femeie slab !i mai n # rst, cu o mic lantern prins pe frunte, $e parc ar fi fost miner" (omni!oara /ophia" -ra $ou cutii mari, a!ezate una peste alta, astfel c singura parte #izibil era fruntea luminat" (up pa!ii ei u!ori, a#eai impresia c n cutii erau pene !i nu $osare grele" Penn o apuc $e m n pe Luce, pri#in$'o pe $omni!oara /ophia a!ez n$ cutiile cu $osare pe un raft gol" Cemeia scoase un pi) !i'!i not ce#a n carneel"

7 2nc #reo $ou, zise, apoi mai !opti ce#a ce Luce nu mai putu s au$" * secun$ mai t rziu, $omni!oara /ophia aluneca napoi pe scri, $ispr n$ la fel $e iute precum apruse" :elo$ia pe care o fre$ona se mai auzi $oar o clip n urma ei" - n$ u!a se nchise cu zgomot, Penn e)pir o cantitate uria! $e aer" 7 A spus c erau mai multe" Probabil c se #a ntoarce" 7 -e facem5 ntreb Luce" 7 ;e furi!ezi napoi pe scri, zise Penn, art n$ cu $egetul" .a'o la st nga c n$ a%ungi sus !i'o s $ai $e biroul a$ministrati#" (ac te #e$e cine#a, poi spune c te uitai $up o toalet" 7 0i tu5 7 * s pun la loc $osarul lui (aniel !i ne nt lnim la tribune" (omni!oara /ophia n'o s bnuiasc nimic $ac m #e$e $oar pe mine" 9in aici at t $e $es, nc t asta e ca o a $oua camer pentru mine" Luce arunc o pri#ire spre $osarul lui (aniel cu o mic urm $e regret" 2nc nu era gata s plece" ,)act n momentul n care se hotr se s #erifice $osarul lui (aniel, ncepuse s se g n$easc la cel al lui -am" (aniel era at t $e greu $e citit & !i, $in nefericire, nici $osarul lui nu o lmurise prea mult" -am, pe $e alt parte, prea at t $e $eschis !i $e u!or $e citit nc t o fcea curioas" Luce se ntreb ce lucruri ar fi putut $escoperi $espre el, pe care acesta s nu i le poat mprt!i" (ar arunc o pri#ire spre chipul lui Penn !i !i $$u seama c !i a!a a#eau foarte puin timp la $ispoziie" 7 (ac mai e)ist ce#a $espre (aniel o s gsim cu siguran, o asigur Penn" * s mai cutm" * mpinse u!or ctre u!" Acum, $u'te" Luce grbi pasul pe cori$orul mirosin$ a r nce$, apoi $eschise u!a spre scri" Aerul era nc ume$ la baza scrilor, $ar l simea mai respirabil pe msur ce urca" - n$, n cele $in urm, a%unse n captul scrilor !i $$u colul, trebui s clipeasc !i s se frece la ochi pentru a se a$apta $in nou la lumina strlucitoare care inun$a holul" 2nainta mpleticit $eschiz n$ u!ile #ruite !i nimeri n holul principal" Acolo ncremeni" (ou picioare nclate cu cizme cu toc cui ie!eau $in cabina telefonic, amintin$ $e 9r%itoarea 6ea $in /u$" Luce se grbi spre u!a $in fa, sper n$ s nu fie obser#at, $ar !i $$u seama c, n prelungirea cizmelor cu toc cui, se iea o pereche $e colani $in imitaie $e piele $e !arpe, care, la r n$ul lor, aparineau unei :ollB fr urm $e z mbet pe fa" :inusculul aparat $e fotografiat argintiu i se o$ihnea n m n" 2!i ri$ic pri#irea spre Luce, puse receptorul n furc !i'!i nfipse tocurile n po$ea" 7 -e'i cu mutra asta, -hiftea5 ntreb ea, cu m inile n !ol$" Las'm s ghicesc" ;ot nu ai $e g n$ s'mi urmezi sfatul $e a sta $eparte $e (aniel" :onstrul sta $iabolic nu putea e)ista cu a$e#rat" :ollB n'a#ea cum s !tie $e un$e se ntorcea" 8u !tia nimic $espre Luce" 8u a#ea nici un moti# s fie at t $e nesuferit" (in prima zi $e !coal, nu'i fcuse nimic lui :ollB & nu ncercase $ec t s stea $eparte $e ea" 7 Ai uitat ce $ezastru infernal ai $eclan!at ultima $at c n$ ai ncercat s te bagi cu fora n #iaa unui tip care nu era interesat $e tine5 9ocea lui :ollB era tioas ca un cuit" -um l chema5 ;aBlor5 ;ruman5 @;re#or"A -um putea :ollB s !tie $espre ;re#or5 Acesta era cel mai ascuns !i mai ntunecat secret al ei" /ingurul lucru pe care Luce #oia & trebuia & s'l in tinuit la />or$ ? -ross" (ar nu numai c @(ia#olul n PersoanA !tia totul $espre el, ci l a$ucea n $iscuie fr pic $e %en, cu cruzime !i non!alan & n mi%locul holului $e intrare n !coal" ,ra oare posibil ca Penn s fi minit c Luce era singura persoan cu care !i mprt!ise secretele meseriei5 ,)ista oare o alt e)plicaie logic5 Luce !i ncruci!a braele, simin$u'se la fel $e ru !i $e e)pus3 !i ine)plicabil $e #ino#at, cum se simise !i n noaptea incen$iului" :ollB ri$ic m n$r capul" 7 2n sf r!it, zise, pr n$ u!urat" -e#a a ptruns p n la tine" 2i ntoarse spatele !i mpinse u!a s ias" Apoi, chiar nainte s p!easc afar, !i ntoarse capul spre Luce" A!a c nu'i face !i bietului (aniel ce i'ai fcut lui care'i'o'fi'fost'numele" -apisci5 Luce porni $up ea, $ar nu fcu $ec t c i#a pa!i afar $in hol nainte s'!i $ea seama c,

probabil, ar fi a#ut o c$ere ner#oas $ac ar fi ncercat s se lupte cu :ollB acum" Cata asta era prea rea" Apoi, pun n$u'i sare pe ran, =abbe cobor $in gra$en pentru a merge n nt mpinarea lui :ollB n mi%locul terenului" ,rau prea $eparte ca Luce s le $isting e)presiile c n$ se ntoarser am n$ou s se uite spre ea" -apul cu prul blon$ prins n coa$ $e cal !i ntinse g tul spre prul tuns biee!te & cel mai nfiortor tete' 'tete pe care Luce l #zuse #reo$at" 2!i str nse palmele transpirate, imagin n$u'!i'o pe :ollB turn n$u'i tot ce !tia $espre ;re#or lui =abbe, care a#ea s fug ime$iat s'i $ea #estea !i lui (aniel" = n$in$u'se la asta, o $urere ascuit o strbtu pe Luce $in cap p n'n picioare" 0i ce $ac (aniel fusese prins tra#ers n$ prin loc nepermis5 ,ra nimic n comparaie cu moti#ul pentru care se afla ea aici" 7 Atenie la cap4 i strig o #oce" Acesta fusese ntot$eauna ultimul lucru $in lume pe care Luce ar fi #rut s'l au$" (e obicei, toate tipurile $e echipament sporti# a#eau ten$ina s o atace" /e ncrunt, pri#in$ $irect n soare" 8u #zu nimic !i nici nu a#u #reme s'!i acopere faa nainte s simt izbitura n t mpl !i s au$ un pocnet asurzitor n urechi" Au4 :ingea $e fotbal a lui 6olan$" 7 :i!to4 strig 6olan$ c n$ mingea a%unse $irect n braele sale" (e parc ar fi intenionat s fac asta" Luce !i frec fruntea !i fcu c i#a pa!i cltin n$u'se" * m n o apuc $e ncheietur" <n #al $e cl$ur o fcu s ofteze" /e uit n pm nt !i #zu ni!te $egete bronzate n %urul braului ei, apoi n sus & n ochii a$ nci !i cenu!ii ai lui (aniel" 7 ;e simi bine5 o ntreb" - n$ $$u $in cap, el ri$ic o spr ncean" 7 (ac #oiai s %oci fotbal puteai s'mi spui, o apostrof" +i'a! fi e)plicat cu plcere c te#a subtiliti ale %ocului, ca, $e e)emplu, c ma%oritatea %uctorilor folosesc pri mai puin $elicate ale corpului pentru a lo#i n minge" 2i $$u $rumul, iar Luce crezu c $orea s o ating, pentru a'i m ng ia t mpla rnit" Pentru o clip, rmase pe loc, in n$u'!i respiraia" Apoi oft $ezamgit, c n$ (aniel !i retrase m na pentru a'!i $a la o parte prul $in ochi" Luce !i $$u seama c el o lua peste picior" 0i $e ce n'ar fi fcut'o5 Probabil c a#ea pe obraz amprenta mingii $e fotbal" :ollB !i =abbe nc o mai pri#eau insistent & !i acum !i (aniel & cu braele ncruci!ate pe piept" 7 -re$ c iubita ta $e#ine geloas, zise Luce fc n$ semn ctre cele $ou" 7 -are $intre ele5 ntreb el" 7 8u !tiam c am n$ou sunt iubitele tale" 7 8u e nici una iubita mea, i rspunse el simplu" 8u am iubit" Am #rut s spun1 care $intre ele cre$eai c e iubita mea5 Luce era uluit" 0i ce fusese cu toat con#ersaia !optit cu =abbe5 0i cu mo$ul n care i pri#eau ele n acel moment5 *are (aniel minea5 2i arunc o pri#ire ciu$at" 7 Poate te'ai lo#it la cap mai tare $ec t am crezut, i spuse" Hai s facem o plimbare, s lum ni!te aer" Luce ncerc s'!i $ea seama un$e era gluma rutcioas $in propunerea lui (aniel" *are #oia s spun c era o ameit care a#ea ne#oie s ia aer5 8u, n'a#ea nici un sens" /e uit la el" -um $e putea s par at t $e sincer5 0i tocmai c n$ se obi!nuise cu =rigori cel necioplit care'o trimitea mereu la plimbare" 7 <n$e5 ntreb ea pru$ent" Ar fi fost prea u!or s se simt mai bine c (aniel nu a#ea o iubit !i c #oia s mearg un$e#a cu ea" ;rebuia s fie o !mecherie la mi%loc" (aniel se uit piezi! la fetele aflate pe partea opus a terenului" 7 <n$e#a un$e s nu fim urmrii" Luce i promisese lui Penn c a#eau s se nt lneasc la tribune, $ar a#ea s'i e)plice mai t rziu, !i bineneles c Penn #a nelege" Luce l ls pe (aniel s o con$uc $eparte $e pri#irea scruttoare a celor $ou !i pe l ng p lcul $e piersici pe %umtate uscai, n spatele #echii biserici'

sal $e sport" /e n$reptau spre o p$ure $e ste%ari rsucii n forme fantastice, $espre care Luce nu ar fi putut ghici #reo$at c se aflau acolo" (aniel se uit napoi s se asigure c inea pasul cu el" ,a z mbi, $e!i nu era a!a greu s'l urmeze, $ar, n timp ce'!i fcea $rum printre r$cinile #echi !i no$uroase, nu se putu abine s nu se g n$easc la umbre" .ntrau n p$urea $eas, un$e ntunericul $e sub frunzi!ul $es era strpuns, $in c n$ n c n$, $e suliele fierbini ale soarelui" :irosul puternic $e nmol rece !i ume$ se rsp n$i n %urul lor, iar Luce !i $$u brusc seama c se aflau l ng o ap" (ac ar fi fost o persoan cre$incioas, acela ar fi fost momentul c n$ s'ar fi rugat ca umbrele s stea $eparte $e ei, $oar pentru fr ntura aceea $e clip n care era mpreun cu (aniel, pentru ca el s nu fie ne#oit s #a$ c t $e nebune!te putea s reacioneze ea uneori" (ar Luce nu se rugase nicio$at" 8ici nu !tia cum s'o fac" 2n schimb, !i inu $egetele ncruci!ate" 7 Aici se $eschi$e p$urea, zise (aniel" A%unseser ntr'un lumini!, Luce ls n$ s'i scape o e)clamaie plin $e uimire" -e#a se schimbase n timp ce mergeau prin p$ure, ce#a mai mult $ec t mica $istan pe care o luaser fa $e cl$irea $e culoarea ne$efinit a !colii />or$ ? -ross" Pentru c atunci c n$ ie!ir $intre copaci !i se oprir pe aceast st nc ro!ie, se simi $e parc ar fi stat n mi%locul unei cri po!tale, $intr'acelea e)puse pe un raft metalic rotitor n $rogheriile $in ora!ele mici, o imagine $e #is a unui /u$ i$ilic care nu mai e)ista" Ciecare culoare pe care o putea $istinge Luce era strlucitoare, mai #ie $ec t i pruse $oar cu un moment n urm, $e la lacul albastru $e cristal $in spatele lor, p n la p$urea $eas $e smaral$ care l ncon%ura" (oi pescru!i zburau alturi pe cerul senin $e $easupra lor" - n$ se ri$ic pe # rfuri, zri mla!tina ro!iatic $espre care !tia c a#ea s fac loc, la un moment $at, spumei albe a oceanului, un$e#a aproape $e linia in#izibil a orizontului" 2l pri#i pe (aniel" 0i el prea strlucitor" Pielea lui era aurie n aceast lumin ireal, iar ochii semnau cu ploaia" /'i simt pe chip pri#irea era un lucru e)traor$inar" 7 -um i se pare5 o ntreb" Prea mult mai rela)at, acum c erau $eparte $e toi ceilali" 7 8'am mai #zut nicio$at ce#a at t $e minunat, i rspunse, pri#in$ oglin$a nete$ a lacului !i simin$ ne#oia s se scufun$e n ea" La #reo cincisprezece metri n fa, $in lac se ri$ica o st nc mare, acoperit $e mu!chi" -e'i acolo5 7 * s'i art, i spuse (aniel, arunc n$u'!i nclrile $in picioare" Luce ncerc fr succes s nu se uite la el c n$ !i trase tricoul peste cap, $ n$ la i#eal pieptul musculos" 7 Hai, i strig, fc n$'o s'!i $ea seama c t $e nepenit trebuie s fi artat" Poi s noi n alea, a$ug, art n$ spre maioul !i pantalonii ei scuri gri" -hiar o s te las s c !tigi $e $ata asta" ,a izbucni n r s" 7 -um a$ic5 /pre $eosebire $e acele $ai c n$ eu te'am lsat s c !tigi5 ,l ncepuse s $ea $in cap afirmati#, apoi se opri brusc" 7 8u" /pre $eosebire $e alaltieri, c n$ ai pier$ut ntrecerea" Pentru o clip, Luce simi ne#oia s'i spun $e ce pier$use" 0i poate a#eau s r $ mpreun $e toat acea nenelegere c =abbe ar fi fost iubita lui" (ar, p n s'!i $uc g n$ul la capt, braele lui (aniel erau $easupra capului, iar el era n aer, arcuin$u'se !i apoi plon% n$, scufun$ n$u'se n lac cu o sritur perfect, aproape fr s stropeasc n %ur" Cusese unul $intre cele mai frumoase lucruri pe care le #zuse #reo$at" A#ea o graie pe care Luce nu o mai cunoscuse p n atunci" -hiar !i sunetul stropilor i g $il plcut urechea" 2!i $ori s fie acolo alturi $e el" 2!i scoase !i ea nclrile !i le ls sub magnolie, l ng pantofii lui (aniel, apoi se $use pe marginea st ncii" ,ra o sritur $e la !ase metri nlime, $e genul celor care i fceau inima s bat mai repe$e, plin $e nc ntare" * clip mai t rziu, capul lui se ii $in ap" F mbea larg, $espic n$ apa" 7 8u m face s m rzg n$esc !i s nu te mai las s c !tigi, i strig" 6espir n$ a$ nc, inti cu m inile ntinse spre capul lui (aniel !i se a# nt n naltul cerului,

srin$" Plon%onul $ur numai o clip, $ar i $$u cel mai minunat sentiment, plutin$ prin atmosfera nsorit, n %os, %os, %os" Pleosc" Apa i se pru nea!teptat $e rece la nceput, apoi, o secun$ mai t rziu, $e#eni i$eal" Luce urc la suprafa pentru a'!i recpta suflul, i arunc o pri#ire lui (aniel !i ncepu s noate n stilul fluture" /e str$ui at t $e tare, nc t i pier$u urma lui (aniel" 0tia c se $ mare !i spera c el o pri#e!te" /e apropie $in ce n ce mai mult p n atinse cu m na st nca & $oar cu o clip naintea lui (aniel" Am n$oi g f iau t r n$u'se pe suprafaa plan, nclzit $e soare" A#ea marginile alunecoase $in cauza mu!chiului, iar Luce reu!i cu greu s se caere" Pe $e alt parte, (aniel escala$ fr probleme st nca" /e ntinse apoi spre ea, ntinz n$u'i m na !i trg n$'o spre locul un$e putu s calce peste margine" P n n momentul n care reu!i s se e)trag cu totul $in ap, el se lungise $e%a, aproape uscat" 8umai pantalonii scuri mai $o#e$eau c tocmai ie!ise $in lac" Pe $e alt parte, hainele u$e ale lui Luce i se lipeau $e trup, iar $in pr i !iroia apa" :a%oritatea bieilor s'ar fi folosit $e aceast ocazie pentru a'i arunca pri#iri languroase unei fete cu hainele u$e, $ar (aniel sttea lungit pe st nc cu ochii nchi!i, $e parc i'ar fi lsat un moment pentru a'!i stoarce hainele 'fie $in amabilitate, fie $in lips $e interes" Amabilitate, hotr ea, !tiin$ c era o romantic incurabil" (ar (aniel prea at t $e recepti#, nc t probabil simise mcar puin $in ceea ce tria Luce" 8u numai atracia, ne#oia $e a sta aproape $e el c n$ toi cei $in %ur i spuneau s stea $eparte, ci sentimentul acela palpabil c se !tiau 'chiar se cuno!teau & $e un$e#a" (aniel !i $eschise brusc ochii !i z mbi & a#ea acela!i z mbet ca n fotografia $in $osar" Cu cople!it $e o senzaie $e $e% '#u at t $e puternic, nc t trebui s se a!eze" 7 -e s'a nt mplat5 o ntreb el, pr n$ ngri%orat" 7 8imic" 7 Luce" 7 8u pot s'mi scot $in minte un lucru, i spuse, ntor'c n$u'se pe o parte ca s fie cu faa la el" 2nc nu se simea at t $e stp n pe sine nc t s se ri$ice" /enzaia asta c te cunosc" - te'am cunoscut c n$#a" Apa se lo#ea $e st nc, stropin$u'i picioarele care at rnau peste margine" ,ra rece !i'i fcu pielea $e gin" 2n cele $in urm, (aniel ncepu s #orbeasc" 7 8'am mai $iscutat o $at $espre asta5 ;onul lui se schimbase, $e parc ncerca s r $ $e senzaiile ei" Prea un biat $in (o#er1 suficient, #e!nic plictisit, ng mfat" /unt flatat $e faptul c simi c ar e)ista o legtur ntre noi, serios" (ar nu trebuie s in#entezi o po#este pentru a'l face pe un tip s'i acor$e atenie" 8u4 -re$ea c minte n legtur cu senzaia ciu$at $e care nu putea scpa $oar ca s se $ea la el5 /cr !ni $in $ini, simin$u'se umilit" 7 (e ce'a! in#enta a!a ce#a5 l ntreb mi%in$u'!i ochii n lumina soarelui" 7 ;u s'mi spui, i rspunse (aniel" 8u, $e fapt, nu'mi spune" 8'are sens" *ft" <ite, ar fi trebuit s'i spun asta mai $emult, $e la primele semne" Luce se ri$ic" .nima i btea, mai s'i sparg pieptul" 0i (aniel #zuse semnele" 7 0tiu c te'am trimis la plimbare n sala $e sport, zise ncet, fc n$'o pe Luce s se aplece, $e parc astfel i'ar fi putut scoate mai repe$e cu#intele $in gur" Ar fi trebuit s'i spun a$e#rul" Luce a!tept" 7 * fat mi'a fr nt inima" 2!i trecu o m n prin ap, scoase o frunz $e nufr !i o fcu fr me n palme" * fat pe care o iubeam cu a$e#rat, nu cu mult #reme n urm" 8u am nimic cu tine, nu #reau s te ignor" /e uit la ea, iar soarele prinse o pictur $e ap $in prul lui, fc n$'o s strluceasc" (ar nu #reau nici s'i $au sperane $e!arte" Pur !i simplu nu #reau s m mai leg $e nimeni, cel puin $eocam$at" *h4 Luce !i ntoarse pri#irea, pri#in$ oglin$a $e un albastru'n'chis a apei, acolo un$e, cu $oar c te#a minute n urm, r $eau mpreun !i se blceau" Lacul nu mai pstra nici o urm a $istraciei

$e mai $e#reme" 8ici chipul lui (aniel" (ar !i inima lui Luce fusese fr nt" Poate, $ac i'ar fi spus $espre ;re#or !i $espre c t $e oribil fusese totul, (aniel i'ar fi po#estit !i el $espre trecut" (ar, pe $e alt parte, !tia $e%a c nu ar fi suportat s'l au$ #orbin$ $espre momente petrecute alturi $e altcine#a" = n$ul c ar fi putut fi cu o alt fat & !i le nchipui pe =abbe, pe :ollB, un monta% $e fee z mbitoare, ochi mari, pr lung & era $e a%uns pentru a simi c o ia cu ameeal" ,)periena lui $ureroas ar fi trebuit s %ustifice totul, $ar nu era a!a" (aniel se purtase ciu$at cu ea $e la nceput" Art n$u'i $egetul ntr'o zi, chiar nainte $e a face cuno!tin, apoi prote% n$'o $e statuie n cimitir, n ziua urmtoare" Acum o a$usese aici, la lac & !i erau singuri" ,ra peste tot n %urul ei" +inea capul n %os, $ar ochii lui o urmreau" 7 8u e un rspuns prea bun5 o ntreb, $e parc ar fi !tiut ce g n$ea" 7 ;ot simt c mai e ce#a ce nu'mi spui" ,)plicaia pentru tot ceea ce se nt mplase nu putea fi $oar $ezamgirea n $ragoste, !i Luce !tia asta" A#ea e)perien n $omeniu" /ttea cu spatele la ea !i se uita spre poteca pe care #eniser spre lac" (up o #reme, ncepu s r $ cu amrciune" 7 Eineneles c e)ist lucruri pe care nu i le'am spus" Abia ne'am cunoscut" 8u neleg $e ce crezi c'i sunt $ator cu ce#a" /e ri$ic n picioare" 7 <n$e te $uci5 7 ;rebuie s m ntorc, i spuse" 7 8u pleca, !opti, $ar el nu pru s'o au$" 2l pri#i, cu o str ngere $e inim, scufun$ n$u'se n ap" .e!i la suprafa $eparte !i ncepu s noate spre mal" /e uit $oar o $at spre ea, cam la %umtatea $rumului, !i i fcu un ultim semn $e rmas'bun" Apoi inima ncepu s'i bat mai repe$e, n timp ce (aniel !i a$use m inile $easupra capului ntr'o mi!care perfect, n stil fluture" *ric t $e pustiit s'ar fi simit nuntru, nu se putea abine s nu'l a$mire" At t $e simplu, $e lipsit $e efort, abia $ac prea c noat" - t ai clipi, a%unse la mal, fc n$ $istana $intre ei s par mult mai scurt $ec t i pruse lui Luce" .e!i $in ap la fel $e tacticos precum notase, $ar nu ar fi putut s a%ung pe partea cealalt at t $e repe$e, $ec t $ac ar fi trecut ca o sgeat prin ap" - t $e mare era $orina lui $e a fugi $e ea5 Pri#i & cu un amestec confuz $e stinghereal profun$ !i ile tentaie puternic & cum (aniel se ri$ica pe malul opus" * raz $e soare ptrunse printre copaci !i'i ncon%ur silueta cu o strlucire aurie, iar Luce trebui s'!i mi%easc ochii n faa pri#eli!tii ce i se nfi!a $inainte" /e ntreb $ac mingea $e fotbal pe care o primise n cap nu'i afectase cum#a #e$erea" /au $ac nu era un mira%" * fars %ucat $e soarele $up'amiezii t rzii" /e ri$ic n picioare pentru a #e$ea mai bine" ,l nu fcea $ec t s'!i scuture apa $in pr, $ar $easupra lui prea s planeze un nor strlucitor $e picturi, sfi$ n$ gra#itaia ntr'o bolt $esfcut $easupra braelor lui" (in felul n care apa lucea n lumina soarelui, prea c a#ea aripi"

8ou 8e#ino#ia
Luni $iminea, $omni!oara /ophia sttea n spatele unui po$ium, n faa celei mai mari sli $e clas $in cl$irea Augustine, ncerc n$ s creeze umbre chineze!ti cu m inile, !i con#ocase ele#ii $e la cursul $e religie la o or $e stu$iu, pe ultima sut $e metri naintea e)amenului parial $e a $oua zi, !i, cum Luce lipsise $e%a $e la o lun $e cursuri, se g n$ise c a#ea $estule $e recuperat" 0i asta e)plica $e ce era singura care mcar pretin$ea c lua notie" 8ici unul $intre colegii ei nu obser#ase c soarele spre asfinit, care se strecura nuntru prin ferestrele nguste, amenina s $estrame creaiile impro#izate ale profesoarei" .ar Luce nu #oia s'i atrag atenia asupra faptului c era atent, $oar pentru a se ri$ica n picioare s trag %aluzelele prfuite" /imin$ soarele m ng in$u'i ceafa, Luce !i $$u brusc seama $e c t timp sttea n acea camer" (e $iminea urmrise soarele strlucin$ $inspre est, ca o coam n %urul prului rar al $omnului -ole, n timpul cursului $e istorie uni#ersal" /uferise $in pricina cl$urii nbu!itoare $e la pr nz n timpul orei $e biologie cu Albatrosul" .ar acum era aproape sear" /oarele tra#ersase ntregul campus, iar Luce aproape c nu se ri$icase $in banc" 2!i simea trupul la fel $e eapn ca !i scaunul $e metal pe care era a!ezat, iar mintea la fel $e tocit precum creionul cu care renunase s mai ia notie" -are era i$eea cu aceste umbre chineze!ti5 *are ea !i colegii ei a#eau, c t, cinci ani5 (ar, apoi, se simi #ino#at" (intre toi cei $e la colegiu, $omni!oara /ophia era, $e $eparte, cea mai $rgu, ba chiar o luase $eoparte pe Luce cu o zi n urm pentru a $iscuta c t $e n urm era cu lucrarea $espre arborele ei genealogic" ;rebuise s se prefac a fi e)trem $e recunosctoare c n$ $omni!oara /ophia i repetase, timp $e o or, instruciunile $espre bazele $e $ate" /e simise puin ru!inat, $ar s fac pe prostul era mult mai bine $ec t s a$mit c fusese prea ocupat s fie obse$at fa $e un anumit coleg $e clas ca s mai $e$ice timp !i cercetrilor" Acum, $omni!oara /ophia sttea n picioare n rochia ei neagr, lung, $in crep, mpreun n$u'!i cu elegan $egetele mari !i ri$ic n$u'!i m inile n aer, pregtin$ urmtoarea umbr" 2n faa ferestrei, un nor trecu peste soare" Luce se ntoarse la lectura ei c n$ !i $$u seama c, brusc, pe peretele $in spatele $omni!oarei /ophia, apruse o umbr a$e#rat" 7A!a cum # amintii cu toii $in lectura poemului Para$isul pier$ut $e anul trecut, c n$ (umnezeu le'a $at ngerilor lui #oin proprie, zise $omni!oara /ophia, respir n$ n microfonul prins $e re#erul ei $e culoarea fil$e!ului !i un$uin$u'!i $egetele subiri ca pentru a nchipui ni!te aripi $e ngeri perfecte, a e)istat unul care a ntrecut limita" 9ocea $omni!oarei /ophia sczu teatral n intensitate, iar Luce o pri#i cum !i rsucea $egetele arttoare, astfel nc t aripile $e nger s se transforme n coarne $e $ia#ol" 2n spatele lui Luce, cine#a bombni1 7 :are scofal, sta e cel mai #echi truc $in carte" (in momentul n care $omni!oara /ophia !i ncepuse cursul, prea c e)ist mcar o persoan n sal care inea s contrazic fiecare cu# nt ce'i ie!ea $in gur" Poate pentru c nu fusese crescut n spiritul religiei, la fel ca restul colegilor ei, sau poate c i prea ru pentru $omni!oara /ophia, $ar Luce simea $in ce n ce mai mult ne#oia s se ntoarc !i s'i pun la punct pe obraznici" ,ra ner#oas" *bosit" 2nfometat" 2n loc s mearg s ia cina mpreun cu restul colegilor, cei $ouzeci $e ele#i nscri!i la cursul $e religie al $omni!oarei /ophia fuseser informai c, $ac participau la ora $e stu$iu @opionalA 'un termen impropriu, $up cum o informase Penn & masa a#ea s le fie ser#it n clas, pentru a economisi timp" :asa & nu cina, nici mcar pr nzul, ci $oar o o gustare generic $e $up'amiaza t rziu & fusese o e)perien ciu$at pentru Luce, care !i a!a abia gsea ce#a $e m ncat n cantina cu meniuri bazate pe carne" 6an$B apruse cu un crucior plin cu sen$#i!uri %alnice !i c te#a cni cu ap cl ie" ;oate sen$#i!urile erau cu $i#erse mezeluri misterioase, maionez !i br nz, iar Luce o pri#ise in#i$ioas pe Penn nghiin$u'le unul $up altul, ls n$ urme $e $ini circulare c n$ mu!ca $in ele" Luce era pe punctul $e a scoate feliile $e salam $intr'unul c n$ -am apru l ng ea, $ n$u'i un ghiont cu umrul" 2!i $eschise pumnul sco n$ la i#eal o grm%oar $e smochine proaspete" Pielia

lor #iolet'nchis prea o bi%uterie n palma lui" 7 -e'i asta5 l ntrebase, ncerc n$ s nu r $" 7 8u poi tri $oar cu p ine, nu5 i rspunsese el" 7 8u m nca alea4 =abbe se npustise $e nicieri, lu n$u'i smochinele $in m n !i arunc n$u'le la co!" =abbe le ntrerupsese iar!i o con#ersaie !i i umpluse apoi palma cu :?: cu alune $intr'o pung pe care'o luase $e la automat" Cata purta o benti n toate culorile curcubeului" Luce !i imagin cum i'o smulge $e pe cap !i o arunc la gunoi" 7Are $reptate, Luce, apruse !i Arriane, uit n$u'se ncruntat la -am" -ine !tie ce $roguri o fi pus n ele" Luce izbucni n r s, pentru c, bineneles, Arriane glumea, $ar c n$ #zu c nu mai z mbea nimeni, tcu !i !i strecur bombonelele n buzunar e)act c n$ $omni!oara /ophia i chem s'!i ocupe locurile" (up ce#a #reme, c n$ Luce a#ea $e%a impresia c trecuser c te#a ore, nc mai erau prizonieri n clas, iar $omni!oara /ophia abia trecuse $e la nceputurile -reaiei la 6zboiul $in Para$is" 8ici mcar nu a%unseser la A$am !i ,#a" /tomacul lui Luce scotea zgomote $e protest" 7 0i, !tim cu toii cine era ngerul cel ru care s'a luptat cu (umnezeu5 ntreb $omni!oara /ophia, $e parc ar fi citit $intr'o carte ilustrat cu po#e!ti unor copii str n!i n %urul ei, la bibliotec" Luce aproape se a!teptase s au$ ntreaga clas rspunz n$ ntr'un glas1 @(aaa, $omni!oar /ophiaA" 7 -ine ne spune5 ntreb $in nou $omni!oara /ophia" 7 6olan$4 mormi Arriane ngro! n$u'!i #ocea" 7A!a este, aprob $omni!oara /ophia, $ n$ $in cap aproape cu e#la#ie" ,ra tare $e'o ureche" Acum i spunem /atana, $ar, $e'a lungul timpului, a lucrat sub mai multe chipuri & :efisto, sau Eelial, sau chiar Lucifer pentru unii" :ollB, care sttuse n faa lui Luce, legn n$u'se n scaun !i lo#in$u'i n mo$ repetat banca, cu scopul $e'a o a$uce la e)asperare, i pas un bileel, arunc n$u'i'l peste umr" Luce3 Lucifer3 #reo legtur5 /crisul ei era ner#os, m nios !i frenetic" Luce parc i #e$ea pomeii nali ri$ic n$u'se ntr'un r n%et" 2ntr'un moment $e slbiciune in$us $e foame, Luce ncepu s m zgleasc un rspuns pe spatele biletului lui :ollB" - fusese numit $up Lucin$a Rilliams, cea mai important c ntrea !i compozitoare n #ia, la al crei concert, aproape anulat $in pricina ploii, se nt lniser pentru prima oar prinii ei" Asta $up ce mama ei alunecase pe un pahar $e plastic, apoi ntr'o bltoac cu noroi !i, n cele $in urm, aterizase n braele tatlui ei, brae pe care nu le'a mai prsit timp $e $ouzeci $e ani" - numele ei a#ea o po#este romantic, iar :ollB cea cu gura mare cu ce se putea lu$a5 0i, oricum, $ac e)ista cine#a n toat !coala care semna cel mai mult cu /atana, acela nu era $estinatarul biletului, ci e)pe$itorul lui" Pri#irea ei sfre$elea ceafa lui :ollB, cu prul ei tuns biee!te, acum proaspt #opsit n staco%iu" Luce era pe punctul $e a'i arunca biletul mpturit !i $e a'!i asuma riscul unei confruntri cu temperamentala :ollB, c n$ $omni!oara /ophia i atrase atenia spre imaginile $e pe perete" 2!i ri$icase ambele m ini $easupra capului, cu palmele fcute cu!" Pe msur ce le cobora, umbrele $egetelor ei pe perei artau, n mo$ miraculos, asemenea unor brae !i a unor picioare scuturate #iguros, ca atunci c n$ cine#a sare $e pe un po$ sau $e pe o cl$ire" .maginea era at t $e stranie, at t $e sinistr !i, n acela!i timp, at t $e real, nc t i $$u fiori lui Luce" 8u'!i putea lua pri#irea $e la ea" 7 ;imp $e nou zile !i nou nopi, continu $omni!oara /ophia, /atana !i ngerii si au czut, $eparte !i tot mai $eparte $e 6ai" -u#intele ei z$runcinar ce#a n memoria lui Luce" /e uit la (aniel, aflat cu $ou r n$uri mai n fa, care i nt lni pri#irea pentru o %umtate $e secun$ nainte s'!i ascun$ chipul n caietul $e

notie" (ar acea pri#ire i fusese $e a%uns !i, $intr'o$at, !i aminti1 #isul pe care l a#usese cu o noapte n urm" 6etrise momentele petrecute alturi $e (aniel la lac" (ar n #is, c n$ (aniel !i luase la re#e$ere !i se aruncase n ap, Luce a#usese cura%ul s sar $up el" Apa era cal$, at t $e plcut, nc t nici mcar nu se simea u$, iar prin %urul ei notau bancuri $e pe!ti #iolet" 2nota c t $e repe$e putea !i, la nceput, crezuse c pe!tii o a%utau s a%ung mai repe$e la (aniel !i la mal" (ar, n cur n$, masele $e pe!ti ncepuser s'i ntunece !i s'i nceo!eze #e$erea !i nu'l mai putu #e$ea" Pe!tii cptaser o nfi!are neclar !i periculoas, !i se apropiau $in ce n ce mai mult $e ea, p n nu mai reu!i s #a$ nimic, simin$ cum se afun$, alunec n$ n strfun$urile pline $e nmol ale lacului" 8u era #orba c nu mai putea respira, ci $e faptul c nu a#ea s se mai poat ri$ica nicio$at" A#ea s'l piar$ pe (aniel pentru tot$eauna" Apoi, (aniel apruse $e $e$esubt, cu braele ntinse asemenea unor p nze" 2mpr!tiase pe!tii ntunecai, o luase n brae pe Luce !i se ri$icaser mpreun la suprafa" /trpungeau apa, $in ce n ce mai sus, trec n$ $e st nc !i $e magnolia l ng care !i lsaser nclrile" * clip mai t rziu, se aflau at t $e sus, nc t Luce nici mcar nu mai zrea pm ntul" 7 0i au aterizat, zise $omni!oara /ophia, o$ihnin$u'!i m inile pe po$ium, n abisurile fierbini ale ia$ului" Luce nchise ochii !i oft" 8u fusese $ec t un #is" (in pcate, aceasta era realitatea ei" *ft $in nou !i'!i spri%ini brbia n m ini, amintin$u'!i $e rspunsul uitat la biletul lui :ollB" 2l a#ea mpturit n palm" Acum i prea prostesc !i repezit" :ai bine s nu'i rspun$ !i :ollB n' a#ea s !tie $ac o afectase sau nu" <n a#ion $e h rtie zbur !i se a!ez pe antebraul ei st ng" /e uit spre colul n$eprtat $in st nga al clasei, acolo un$e sttea Arriane, care clipea foarte $es" Enuiesc c nu #isezi cu ochii $eschi!i la /atana" <n$e ai $isprut tu !i (= s mbt $up' amiaza5 Luce nu apucase s #orbeasc cu Arriane toat ziua" (ar $e un$e !tia Arriane c Luce plecase cu (aniel5 n timp ce $omni!oara /ophia se n$eletnicea cu nfi!area celor nou cercuri ale .nfernului cu a%utorul umbrelor chineze!ti, Luce o #zu pe Arriane lans n$ cu pricepere un alt a#ion spre banca ei" 0i la fel fcu !i :ollB" 6i$ic braul e)act la timp pentru a'i smulge a#ionul $intre $egetele subiri cu unghii $ate cu lac negru, $ar Luce n'a#ea s'o mai lase s c !tige $e $ata asta" 2nha a#ionul $in m na lui :ollB, rup n$u'i aripa chiar $e la mi%loc, cu un !fichiuit care strpunse lini!tea" Luce abia a#u timp s bage n buzunar biletul rupt, nainte ca $omni!oara /ophia s se ntoarc brusc" 7 Lucin$a !i :ollB, spuse str ng n$u'!i buzele !i pun n'$u'!i m inile pe cate$r" /per c in$iferent ce #'ai transmite prin bileelele acelea, putei mprt!i cu ntreaga clas" Luce ncerc s gseasc rapi$ o soluie, altminteri :ollB ar fi #orbit !i nici nu'!i $orea s se g n$easc ce ngrozitor ar fi fost" 7 :':ollB spunea $oar, se b lb i Luce, c nu este $e acor$ cu #iziunea $umnea#oastr $espre cum este mprit infernul" Are propriile ei i$ei" 7 :ollB, $ac ai o schem alternati# a lumii $e $incolo, mi'ar plcea s te ascult" 7 -e naiba54 bombni :ollB n barb" 2!i $rese glasul !i se ri$ic" Ai $escris gura lui Lucifer ca pe locul cel mai ngrozitor $in .nfern, !i $e aceea toi tr$torii a%ung acolo" (ar $in punctul meu $e #e$ere, zise $e parc ar fi repetat ni!te replici, cel mai chinuitor loc $in ia$ & se uit n$elung !i pe n$elete la Luce & ar trebui s fie rezer#at nu pentru tr$tori, ci pentru la!i" Pentru rataii cei mai slabi !i cei mai lipsii $e cura%" Pentru c tr$torii mcar au fcut o alegere" (ar la!ii5 ,i $oar pier$ #remea !i se scobesc n nas, prea nspim ntai s mai ntreprin$ ce#a" -eea ce e, bineneles, mai ru" 0i rosti Lucin$a n timp ce se prefcea c are un acces $e tuse, pe urm !i $rese glasul" (ar aceasta este $oar prerea mea" /e a!ez" 7 :ulumim, :ollB, spuse $omni!oara /ophia atent, sunt sigur c ne simim cu toii foarte

luminai $e acest rspuns" Luce nu se simea $eloc luminat" 2ncetase s mai asculte pe la mi%locul monologului lui :ollB, c n$ a#usese o senzaie nfiortoare $e le!in n stomac" <mbrele" Le simise nainte s le #a$, asemenea unor b!ici $e smoal ie!in$ $in pm nt" 2ntunericul se ncolci n %urul ncheieturilor ei ca ni!te tentacule, iar Luce se uit n %os ngrozit" 2ncerca s i se furi!eze n buzunar" (up a#ionul $e h rtie al lui Arriane" 8ici nu apucase s'l citeasc4 2!i bg pumnul n buzunar !i'!i folosi $ou $egete !i toat #oina pentru a ciupi umbra c t $e tare posibil" /e nt mpl un lucru uimitor1 umbra $$u napoi, retr'g n$u'se asemenea unui c ine rnit" ,ra prima $at c n$ Luce se artase capabil $e a!a ce#a" <it n$u'se n cealalt parte a slii, i nt lni pri#irea lui Arriane" 6i$icase capul !i sttea cu gura cscat" Eiletul & probabil a!tepta ca Luce s citeasc biletul" (omni!oara /ophia opri microfonul" 7 -re$ c artrita mea s'a sturat $e seara asta infernal" -hicoti, fc n$u'i pe ele#ii a$ormii s chicoteasc mpreun cu ea" (ac #ei reciti cele !apte eseuri critice $espre Para$isul pier$ut pe care #i le'am recoman$at, cre$ c #ei fi mai mult $ec t pregtii pentru e)amenul $e m ine" 2n timp ce toi ceilali colegi se grbeau s'!i str ng lucrurile !i s o !tearg $in clas, Luce $espturi biletul $e la Arriane" / nu'mi spui c i'a pus placa aia $e $oi bani cu @cine#a m'a fcut s sufrA" Au4 ;rebuia neaprat s $iscute cu Arriane !i s afle ce !tia $espre (aniel" (ar, mai nt i3 ,l sttea n faa ei" 2i #e$ea catarama $e argint a curelei" ;rase a$ nc aer n piept !i !i ri$ic pri#irea" *chii cenu!ii cu irizaii #iolete ai lui (aniel preau o$ihnii" 8u mai #orbise cu el $e #reo $ou zile, $e c n$ o lsase singur l ng lac" Prea c timpul petrecut $eparte $e ea l ntinerise" Luce !i $$u seama c biletul lui Arriane nc se mai afla $esfcut pe banca ei" 2nghii n sec !i l n$es napoi n buzunar" 7 9oiam s'mi cer scuze pentru c am plecat at t $e brusc atunci, zise (aniel, pr n$ ciu$at $e oficial" Luce nu !tia $ac ar fi trebuit s'i accepte scuzele, $ar el nu'i $$u timp s rspun$" /per c n'a fost #reo problem s a%ungi napoi pe uscat" ,a ncerc s z mbeasc" Pentru o clip se g n$i s'i spun $espre #isul pe care'l a#use, $ar, $in fericire, !i $$u seama la timp c ar fi fost prea ciu$at" 7 -um i s'a prut lecia $e recapitulare5 (aniel prea rezer#at, rigi$, $e parc n'ar mai fi #orbit nicio$at p n atunci" Poate glumea" 7 A fost o tortur, i rspunse Luce" 2ntot$eauna o scotea $in mini atunci c n$ fetele inteligente se prefceau c nu erau interesate $e ce#a, $oar pentru c presupuneau c asta #oiau s au$ bieii" (ar Luce nu se prefceaJ chiar fusese o tortur" 7 Eun, zise (aniel, pr n$ bucuros" 7 0i ie i s'a prut un chin5 7 8u, rspunse el tainic, iar Luce !i $ori s fi minit !i s fi prut mai interesat $ec t fusese" 7 (eci3 i'a plcut, continu ea, #r n$ s spun ce#a, orice, pentru a'l mai reine l ng ea" -e i'a plcut mai e)act5 7 Poate @plcutA nu e cel mai potri#it cu# nt" (up o pauz lung, a$ug1 familia mea3 stu$iaz lucrurile astea" -re$ c, fr s #reau, simt o legtur" Lui Luce i lu o clip pentru a nelege ce auzise" :intea i zbur spre arhi#a $in subsol, un$e se uitase pe $osarul cu o singur pagin al lui (aniel" (osarul care susinea c (aniel =rigori !i petrecuse cea mai mare parte a #ieii ntr'un orfelinat $in $istrictul Los Angeles" 7 8u !tiam c ai o familie, zise ea"

7 (e ce s !tii asta5 o lu (aniel peste picior" 7 8u !tiu3 A!a$ar, ai5 7 2ntrebarea este $e ce presupui c !tii ce#a $espre familia mea sau $espre mine" Luce simi un no$ n stomac" 9zuse luminia $e Alert1 hruitoare la bor$ n pri#irea speriat a lui (aniel" 2!i $$u seama c iar $$use cu b ta'n balt" 7 (, apru 6olan$ $in spatele lor !i'!i puse o m n pe umrul lui (aniel, #rei s stai prin prea%m n caz c mai apare #reo lecie lung c t o zi $e post, sau ne tirm5 7 (a, rspunse u!or (aniel, arunc n$u'i lui Luce o ultim pri#ire" / plecm $e'aici" Eineneles & e#i$ent & ea ar fi trebuit s fug m nc n$ pm ntul $e c te#a minute" A$ic, la primul impuls $e a $i#ulga #reun $etaliu $in $osarul lui (aniel" * persoan normal !i inteligent ar fi schimbat con#ersaia sau subiectul #orbin$ $espre ce#a mult mai puin ciu$at, sau mcar !i'ar fi inut gura" Luce $o#e$ea n fiecare zi & mai ales c n$ #enea #orba $e (aniel & c era incapabil s ntreprin$ ce#a care s se nca$reze n categoriile @normalA sau @inteligentA" 2l pri#i n$eprt n$u'se alturi $e 6olan$" 8u se uit napoi, !i fiecare pas pe care l fcea i $$ea un sentiment $in ce n ce mai acut !i straniu $e singurtate"

Fece 8u iese fum fr foc


7 -e mai a!tepi5 o ntreb Penn, la nici o secun$ $up plecarea lui (aniel" Hai s mergem" * apuc $e m n" 7 <n$e s mergem5 ntreb Luce" .nima nc i mai btea nebune!te $up con#ersaia cu (aniel & !i $up ce'l #zuse plec n$" Corma pe care umerii si sculpturali o $ecupa n hol prea mai mare $ec t el nsu!i" Penn o lo#i u!or cu $egetul n t mpl" 7 Hei4 Eibliotec, $up cum spuneam n bilet3 6emarc pri#irea lipsit $e e)presie a lui Luce" 8'ai primit nici unul $intre biletele mele5 /e lo#i cu palma $e coaps, ener#at" (ar i le'am $at lui ;o$$ s i le $ea lui -am s i le $ea ie" 7 Po!ta -lare" -am !i fcu loc n faa lui Penn !i'i nm na lui Luce $ou buci $e h rtie mpturite, pe care le inea ntre arttor !i $egetul mi%lociu" 7 /cute!te'm" +i'a murit calul $e epuizare pe $rum5 i arunc furioas Penn, trg n$ $e bileele" +i le'am $at acum o or" (e ce i'a luat at t5 (oar nu le'ai citit3 7 Eineneles c nu" -am !i puse %ignit o m n pe pieptul larg" Purta un inel negru !i gros pe $egetul mi%lociu" (ac'i aminte!ti, Luce a ncurcat'o pentru c schimba bileele cu :ollB3 7 8u schimbam bileele cu :ollB3 7 *ricum, zise -am, lu n$ bileelele $in m na lui Penn !i nm n n$u'i'le, ntr'un final, lui Luce, nu m'am g n$it $ec t la ce era mai bine pentru tine" A!teptam ocazia potri#it" 7 :ulumesc, spuse Luce !i !i n$es bileelele n buzunar ri$ic n$ $in umeri ctre Penn, #r n$ s spun @ce poi s'i faci5A 7 Apropo $e a!teptat momentul potri#it, continu el, eram pe'afar zilele trecute !i am #zut asta" /coase o cutiu $e bi%uterii $in catifea ro!ie !i o $eschise pentru ca Luce s #a$ ce'i nuntru" Penn !i ii capul pe l ng umrul lui Luce pentru a arunca o pri#ire" 2n cutie, pe un lni!or subire $e aur era prins un pan$anti# mic circular, cu o linie incizat la mi%loc !i un cap mic $e !arpe la un capt al acesteia" Luce se uit la el" *are !i btea %oc $e ea5 ,l atinse pan$anti#ul" 7 : g n$eam, $up ziua trecut3 am #rut s te a%ut s'i n#ingi frica, i spuse, pr n$ aproape emoionat, $e team c ar fi putut s'l refuze"

*are trebuia s accepte5 7 =lumeam" Pur !i simplu mi'a plcut" , $eosebit !i mi'a amintit $e tine" 2ntr'a$e#r, era $eosebit" 0i foarte frumos, !i o fcea pe Luce s se simt ciu$at $e ne$emn $e el" 7Ai fost la cumprturi5 se trezi ntreb n$, pentru c era mai u!or s $iscute cum $e fusese n stare -am s plece $in campus $ec t s ntrebe @(e ce eu5A" -re$eam c i$eea unei !coli $e corecie era tocmai aceea c suntem cu toii nchi!i aici" -am !i ri$ic u!or brbia !i z mbi cu ochii" 7 ,)ist tot felul $e ci, i spuse ncet" * s'i art o$at" A! putea s'i art3 n noaptea asta5 7 -am, $ulcea, se auzi o #oce $in spatele lui" ,ra =abbe, care'l btu pe umr" A#ea o coa$ mpletit ri$icat e)act pe frunte !i prins cu o agraf n spatele urechilor, ca o benti" Luce se holb la ea, plin $e in#i$ie" 7 Am ne#oie $e a%utorul tu, murmur =abbe" Luce se uit n%ur !i'!i $$u seama c nu mai rmseser $ec t patru persoane n clas" 7 (au o mic petrecere n camera mea mai t rziu, a$ug =abbe, spri%inin$u'!i brbia $e umrul lui -am ca s li se a$reseze lui Luce !i lui Penn1 9enii cu toii, nu5 (in nou =abbe, a crei gur prea mereu lipicioas $e la gloss !i al crei pr blon$ aprea n ca$ru $e fiecare $at c n$ un biat #orbea cu Luce" -hiar $ac (aniel i spusese c nu era nimic ntre ei, Luce !tia c nu a#ea s fie nicio$at prieten cu fata asta" Pe $e alt parte, nu trebuia s i plac $e cine#a pentru a merge la petrecerea acelei persoane, mai ales c n$ anumite persoane pe care, ntr'a$e#r, le placi probabil c ar fi acolo3 /au ar fi trebuit s accepte oferta lui -am5 *are chiar i propusese s se furi!eze afar5 (oar cu o zi n urm, se rsp n$ise un z#on prin clas, c n$ Pules !i Phillip, cuplul cu piercing n limb, nu apruser la ora $omni!oarei /ophia" /e prea c ncercaser s fug $in campus n mi%locul nopii, la o nt lnire secret ntre iubii la care ce#a mersese prost, iar acum erau am n$oi ntr'un fel $e carcer, $espre care nici mcar Penn nu !tia un$e se afl" -el mai ciu$at fusese c $omni!oara /ophia & care, $e obicei, nu tolera !u!otelile la ora ei & nu'i oprise pe ele#ii care b rfeau $e mama focului" /e prea c profesorii $oreau ca ele#ii s'!i imagineze cea mai rea pe$eaps pentru nclcarea regulilor lor $ictatoriale" Luce nghii n sec, pri#in$u'l pe -am" ,l i oferi braul, ignor n$u'le cu totul pe =abbe !i Penn" 7 -e zici, pu!toaico5 o ntreb, cu o #oce at t $e fermectoare, amintin$ $e filmele clasice $e la HollB>oo$, nc t Luce uit cu totul cele nt mplate cu Pules !i Phillip" 7 2mi pare ru, inter#eni Penn, rspunz n$u'le am n$urora !i trg n$'o pe Luce $e cot" (ar a#em alte planuri" -am se uit la Penn $e parc ncerca s'!i $ea seama $e un$e apruse a!a, $intr'o$at" A#ea capacitatea $e a o face pe Luce s se simt ce#a mai bine !i mai confortabil n propria piele" .ar pe ea, talentul $e a'i ie!i n cale e)act $up ce (aniel o fcea s se simt tocmai in#ers" (ar =abbe nc i mai $$ea t rcoale, iar str nsoarea lui Penn $e#enea mai puternic, astfel nc t, n cele $in urm, Luce fcu semn cu m na n care str ngea $arul $e la -am" 7 Hm, poate $ata #iitoare4 :ulumesc pentru lni!or4 Ls n$u'i pe -am !i pe =abbe nc ne$umerii n clas, n urma lor, Penn !i Luce ie!ir $in cl$irea Augustine" ,ra ciu$at s se trezeasc singur at t $e t rziu n cl$irea ntunecat !i putea afirma, $up tropitul grbit al san$alelor lui Penn pe scri n faa ei, c !i ea simea la fel" Afar btea # ntul" * bufni ip $intr'un copac" - n$ trecur pe sub ste%arii care mrgineau cl$irea, tulpinile $e tillan$sia le m ng iar chipul" 7 Poate $ata #iitoare5 o imit Penn" -e'a fost asta5 7 8imic3 8u !tiu" Luce #oia s schimbe subiectul" 8e faci s prem foarte !ic, Penn, zise r z n$ n timp ce abia !i t ra picioarele prin campusul !colii" Alte planuri3 cre$eam c te'ai $istrat la petrecerea $e sptm na trecut" 7 (ac mi'ai citi bileelele, ai #e$ea $e ce a#em lucruri mai importante $e fcut" Luce !i goli buzunarele, re$escoperi cele cinci bomboane :?: pe care nu le m ncase !i pe care le mpri acum cu Penn, care'!i e)prim sperana, at t $e obi!nuit pentru ea, c pro#eneau

$intr'un loc curat, $ar le manc oricum" Luce $esfcu primul bileel $e la Penn, care prea o pagin fotocopiat $intr'unul $intre $osarele $in arhi#a subteran1 =abrielle =i#ens -ameron Eriel Lucin$a Price ;o$$ Hammon$ Locaii anterioare1 ;oi $in nor$'est, cu e)cepia lui ;" Hammon$ K*rlan$o, Clori$aL Arriane Alter (aniel =rigori :arB :argaret Fane Locaii anterioare1 Los Angeles, -alifornia :ai era notat c grupul Lucin$ei sosise la />or$ ? -ross pe 15 septembrie n acel an" -el $e'al $oilea grup sosise pe 15 martie, cu trei ani mai $e#reme" 7 -ine e :arB :argaret Fane5 ntreb Luce, art n$ cu $egetul pe foaie" 7 ,)act prea#irtuoasa :ollB, zise Penn" 8umele lui :ollB era :arB :argaret5 7 8u'i $e mirare c e a!a suprat pe lume, zise Luce" (e un$e ai fcut rost $e asta5 7Am scos'o $intr'una $intre cutiile pe care le a$usese atunci $omni!oara /ophia, zise Penn" , scrisul $omni!oarei /ophia" Luce se uit la ea" 7 -e nseamn asta5 (e ce era ne#oie s nregistreze informaiile astea5 -re$eam c a#eau toate $atele sosirii noastre separat, n $osare" 7 (ar le au" 8ici eu nu'mi $au seama, recunoscu Penn" 0i chiar $ac ai #enit n acela!i timp cu toi ceilali, asta nu nseamn c ai ce#a n comun cu ei" 7 -hiar nu am nimic n comun cu ei, zise Luce, nchipu'in$u'!i pri#irea afectat pe care =abbe o a#ea ntot$eauna ntiprit pe fa" Penn se scarpin n brbie" 7 (ar c n$ au sosit Arriane, :ollB !i (aniel, ei se cuno!teau $e%a" -re$ c au #enit $in acela!i centru $e tranzit $in L"A" Pe un$e#a se afla !i cheia po#e!tii lui (aniel" ;rebuia s fie mai mult $ec t o !coal $e corecie $e tranzit $in -alifornia" (ar, g n$in$u'se la reacia lui & chipul acela pali$ pe care se citea groaza ne$isimulat c Luce ar putea fi interesat s !tie ce#a $espre el & simi c tot ceea ce fceau ea !i Penn era inutil !i imatur" 7 -e rost au toate astea5 ntreb Luce, brusc $eran%at" 7 8u pot s'mi $au seama $e ce $omni!oara /ophia ar str nge toate informaiile acestea" -u toate c !i ea a sosit la />or$ ? -ross n aceea!i zi ca !i Arriane, (aniel !i :ollB3 rosti $in ce n ce mai ncet Penn" -ine !tie5 Poate nu nseamn nimic" /unt at t $e puine meniuni $espre (aniel n arhi#e, m'am g n$it s'i art tot ce gsesc" A!a$ar, iat proba E" Art spre al $oilea bileel $in m na lui Luce" Luce oft" * parte $in ea #oia s renune la cercetri !i s nu se mai simt %enat fa $e (aniel" ;otu!i, t n%ea s'l cunoasc mai bine3 ceea ce, n mo$ bizar, era mult mai u!or $e fcut c n$ el nu era $e fa, c n$ apreau noi moti#e s se simt stingherit" /e uit n %osul paginii, un$e era o fotocopie a unei fi!e #echi $in catalogul unei biblioteci" =rigori, (" Pzitorii" :it $in ,uropa :e$ie#alH" /eraphim Press, 6oma, 1Q55" H 2n eng", ;he Ratchers1 :Bth .n :e$ie#al ,urope

-ota nr" 6UUU"I18 =6. 7 /e pare c unul $intre strmo!ii lui (aniel a fost n#at, zise Penn, citin$ peste umrul lui Luce" 7 Asta a #rut probabil s spun, !opti Luce" /e uit la Penn" :i'a zis c stu$iul religiei este o mo!tenire $e familie" Asta #oia s spun" 7 -re$eam c e orfan3 7 8u m ntreba, spuse Luce, $ n$ $in m n" , un subiect sensibil pentru el" 2!i trecu $egetele peste titlul crii" -e este un pzitor5 7 8'a#em $ec t o cale s aflm, zise Penn" (e!i s'ar putea s ne par ru apoi, pentru c pare cea mai plictisitoare carte $in lume" -u toate astea, a$ug, !terg n$u'!i $egetele $e praf pe cma!, mi'am permis s #erific catalogul" -artea ar trebui s fie la raft" Poi s'mi mulume!ti mai t rziu" 7 ,!ti tare, z mbi Luce" ,ra nerb$toare s mearg la bibliotec" (ac un strmo! al lui (aniel scrisese o carte, sigur nu era plictisitoare" /au nu putea fi plictisitoare pentru Luce, n orice caz" (ar se uit apoi la cellalt lucru $in m na ei" -utiua $in catifea $e la -am" -e crezi c nseamn5 o ntreb pe Penn n timp ce urcau scrile par$osite cu mozaic spre bibliotec" Penn ri$ic $in umeri" 7 /entimentele tale n ceea ce pri#e!te !erpii sunt3 7 <r, agonie, paranoia e)trem !i $ezgust, n!ir Luce" 7 Poate e3 ce#a normal, mie mi era team $e cactu!i" 8u puteam s m apropii $e ei3 nu r $e, te'ai nepat #reo$at n #reo chestie $e'asta5 /pinii i rm n n piele zile ntregi, n fine, ntr' un an, $e ziua mea, tata mi'a a$us #reo 11 cactu!i" La nceput am #rut s'i $au cu ei n cap" (ar apoi, !tii cum e, m'am obi!nuit cu ei" 8'o mai luam razna $e fiecare $at c n$ m apropiam $e unul" .ar, n cele $in urm, n'am mai a#ut nici o problem" 7 (eci #rei s spui c $arul $e la -am este chiar $rgu, zise Luce" 7 -re$ c $a, zise Penn" (ar, $ac a! fi !tiut c i s'au aprins clc iele $up tine, nu i'a! fi ncre$inat corespon$ena noastr particular" 2mi pare ru" 7 8u i s'au aprins clc iele $up mine, rosti Luce, trec n'$u'!i $egetul peste lni!orul $e aur $in cutiu, imagin n'$u'!i cum ar arta pe pielea ei" 8u'i spusese lui Penn nimic $espre picnicul ei cu -am pentru c3 $e fapt, nu prea !tia $e ce" A#ea legtur cu (aniel !i cu faptul c Luce nc nu'!i putea $a seama ce simea 'sau ce #oia s simt & fa $e oricare $in ei" 7 Ha, strig #ictorioas Penn" -eea ce nseamn c i cam place4 l n!eli pe (aniel" 8u mai pot ine pasul cu tine !i cu brbaii ti4 7 (e parc s'ar nt mpla ce#a cu #reunul $intre ei, zise Luce pe un ton sumbru" -rezi c o fi citit bileelele5 7 (ac le'a citit !i totu!i i'a $at lni!orul, atunci e clar n$rgostit $e tine, zise Penn" .ntrar n bibliotec, iar u!ile $uble, grele se nchiser cu un zgomot sur$ n spatele lor" ,coul re#erber n toat sala" (omni!oara /ophia !i ri$ic ochii $in munii $e h rtii care'i acopereau biroul luminat $e o #eioz" 7 *, bun, fetelor4 zise, cu un z mbet at t $e larg, nc t Luce se simi iar!i #ino#at pentru c nu fusese atent la lecia ei" /per c #'a plcut scurta mea lecie $e recapitulare4 ciripi ea" 7 Coarte mult, $$u Luce $in cap, $e!i numai scurt nu fusese" Am #enit s mai recapitulm c te#a lucruri nainte $e e)amen" 7 A!a este, inter#eni !i Penn" 8e'ai fcut curioase" 7 =roza#4 zise $omni!oara /ophia cut n$ ce#a prin h rtiile $e pe birou" Am o list cu bibliografia suplimentar pe un$e#a" A! fi fericit s # fac o copie" 7 /uper, mini Penn, mping n$'o pe Luce spre rafturi" * s # spunem $ac a#em ne#oie $e ea4 2n spatele biroului $omni!oarei /ophia, biblioteca era cufun$at n lini!te" Luce !i Penn !i treceau pri#irea peste cotele $e i$entificare $e pe l ng rafturi n timp ce mergeau spre crile $espre religie" Eecurile economice a#eau senzori $e mi!care !i ar fi trebuit s se aprin$ pe msur

ce fetele naintau printre rafturi, $ar numai %umtate $intre ele funcionau" Luce !i $$u seama c Penn nc o mai inea $e bra !i c, $e fapt, nu #oia s'i $ea $rumul" A%unser n sala $e stu$iu, care $e obicei era foarte aglomerat, !i un$e acum nu era aprins $ec t o #eioz" ;oi ceilali probabil c erau la petrecerea lui =abbe" ;oi, cu e)cepia lui ;o$$" 2!i spri%inise picioarele $e scaunul $in faa lui !i prea s citeasc un atlas al lumii n format mare, cartonat" - n$ cele $ou fete trecur pe l ng el, ri$ic ochii cu o pri#ire obosit n care se citea !i singurtate, $ar !i iritare pentru c fusese $eran%at" 7 , cam t rziu pentru o #izit la bibliotec, le spuse pe un ton impasibil" 7 0i pentru tine e la fel, i replic Penn, sco n$ limba" La c te#a rafturi $eprtare $e el, Luce ri$ic o spr ncean spre Penn" 7 -e'a fost asta5 7 -e5 se mbufna Penn" Clirteaz cu mine" 2!i ncruci!a braele pe piept !i !i sufl o !u#i c rlionat $in ochi" Ar #rea el4 7 ,!ti n clasa a patra5 o tachina Luce" Penn ri$ic arttorul n faa lui Luce at t $e brusc !i cu o min at t $e hotr t, nc t ar fi srit speriat $ac nu ar fi simit ne#oia s r $ n hohote n acel moment" 7 :ai !tii pe cine#a $ornic s te a%ute s $ezgropi istoria familiei lui (aniel =rigori mpreun cu tine5 A!a ziceam !i eu" Las'm'n pace4 (e%a a%unseser n colul cel mai n$eprtat al bibliotecii, un$e toate cele UUU $e cri erau a!ezate $e'a lungul unui singur raft alb'argintiu" Penn se a!ez pe #ine !i'!i trecu $egetul pe cotoarele crilor" Luce simi un fior pe !ira spinrii, $e parc cine#a i'ar fi urmrit cu $egetul linia g tului" 2!i ri$ic ochii !i pri#i n %ur, zrin$ un fel $e abur gri" 8u era negru, a!a cum apreau umbrele n mo$ normal, ci mai $eschis la culoare, mai subiratic" (ar la fel $e nesuferit" Pri#i, cu ochii mari, cum umbra se ntin$e ntr'o !u#i lung !i on$ulat e)act peste capul lui Penn" -obora u!or, ca un ac cu a, !i nici nu ar fi #rut s se g n$easc la ce s'ar fi putut nt mpla $ac i'ar fi atins prietena" 2n sala $e sport umbrele o atinseser pentru prima $at & !i se mai simea !i acum #iolat, aproape mur$ar $in cauza asta" 8u !tia ce altce#a ar fi putut face" Agitat, aproape tremur n$, Luce !i ntinse braul asemenea unei b te $e baseball" ;rase a$ nc aer n piept !i lo#i n fa" . se fcu pielea $e gin la contactul rece ca gheaa cu umbra & !i o lo#i pe Penn n cap" Penn !i $use m inile la cap !i se uit spre Luce, !ocat" 7 -e se nt mpl cu tine5 Luce se a!ez !i ea pe #ine l ng Penn, aran% n$u'i prul $in cre!tet" 7 2mi pare ru" ,ra3 am crezut c'am #zut o albin3 a!e'z n$u'se pe capul tu" :'am panicat" 8'am #rut s te nepe" 2!i $$ea seama c t $e absolut $e penibil era o astfel $e scuz !i a!tept ca prietena ei s'i spun c e nebun & ce s caute o albin ntr'o bibliotec5 A!tepta ca Penn s se ri$ice !i s plece" (ar chipul rotun$ al fetei !i nmuie trsturile" 2i lu m na lui Luce ntr'ale sale !i o scutur" 7 Albinele m nspim nt !i pe mine, i mrturisi" /unt alergic la ele" Practic mi'ai sal#at #iaa" Preau s triasc un moment $e apropiere & $oar c nu era a!a, pentru c Luce era epuizat $in pricina umbrelor" -e n'ar fi $at s !i le poat scoate $in minte, s scape $e umbre fr s'o sperie pe Penn" Luce rmsese cu o senzaie puternic $e $isconfort legat $e aceast umbr u!or cenu!ie" <niformitatea umbrelor nu fusese nicio$at prea plcut, $ar aceste ultime schimbri erau cu totul $erutante" Asta nsemna c era asaltat $e mai multe feluri $e umbre5 /au $oar c acum le $istingea mai bine5 0i ce fusese cu episo$ul ciu$at $in timpul leciei $e recapitulare a $omni!oarei /ophia, c n$ ciupise o umbr !i n'o lsase s intre n buzunarul ei5 * fcuse fr s se g n$easc !i nu a#usese nici un moti# s se a!tepte ca $ou $egete $e'ale ei s fie o arm eficient contra unei umbre, $ar fuseser & arunc o pri#ire spre rafturi & mcar pentru o soluie $e moment" /e ntreb $ac nu cum#a stabilise un fel $e prece$ent n interaciunea cu umbrele" 8umai c p n !i Luce !tia c era un eufemism s numeasc @interaciuneA ceea ce'i fcuse umbrei care

planase $easupra capului lui Penn" /imi o senzaie rece $e le!in n stomac c n$ !i $$u seama c tot ceea ce se nt mpla semna mai mult cu3 $ebutul unei lupte" 7 /e nt mpl ce#a foarte ciu$at, se auzi Penn $e %os" Ar trebui s fie chiar ntre (icionarul ngerilor !i chestia asta ngrozitoare $e EillB =raham $espre focurile ia$ului" * pri#i pe Luce" (ar a $isprut" 7 -re$eam c ai spus3 7 A!a e" A!a aprea n computer, c ar trebui s fie n acest raft, !i m'am uitat n $up'amiaza asta, $ar nu putem intra pe net at t $e t rziu ca s #erificm $in nou" 7 (u'te !i ntreab'l pe ;o$$, suger Luce" Poate o folose!te $rept copert pentru re#istele PlaBboB" 7 -e sc rbos4 Penn o plesni u!or pe picior" Luce !tia c glumise $oar pentru a'!i ascun$e $ezamgirea" ,ra at t $e frustrant4 8u putea afla nimic $espre (aniel fr s simt c se lo#e!te $e un zi$" 8u !tia ce'ar fi putut gsi n paginile crii str'str'ce'o'fi'fost'el lui (aniel, $ar mcar i'ar fi spus ce#a n plus $espre el" -eea ce ar fi trebuit s fie mai bine $ec t nimic" 7 /tai aici, i spuse Penn, ri$ic n$u'se" : $uc s o ntreb pe $omni!oara /ophia $ac a mprumutat'o cine#a astzi" Luce o pri#i pornin$ agale $e'a lungul culoarului spre biroul $e la intrare" 6 se u!or c n$ Penn grbi pasul trec n$ $e zona n care sttea ;o$$" 6mas singur n colul $in spate, Luce urmri cu $egetul titlurile c tor#a $intre crile $e pe rafturi" Ccu o trecere n re#ist rapi$ a ele#ilor $e la />or$ ? -ross, $ar nu se putea g n$i la nimeni care s fi mprumutat o carte #eche $espre religie" Poate $omni!oara /ophia o folosise ca material $e referin pentru lecia $e recapitulare" Luce se ntreb cum se simise oare (aniel st n$ acolo, ascult n$'o pe bibliotecar #orbin$ $espre lucruri care, probabil, fuseser subiecte $iscutate la cin n familia lui" Luce !i $orea s afle cum fusese copilria lui" *are ce se nt mplase cu familia lui5 *are fusese e$ucat n spirit religios la orfelinat5 /au a#usese o copilrie ca a ei, n care singurele lucruri urmrite cu religiozitate erau notele bune !i gra$ele aca$emice5 Ar fi #rut s !tie $ac (aniel citise #reo$at cartea asta scris $e strmo!ul lui !i ce prere a#ea $espre ea, !i $ac lui i plcea s scrie" 2!i $ori s !tie ce fcea acum la petrecerea lui =abbe !i c n$ era ziua lui $e na!tere, !i ce numr purta la pantofi, !i $ac petrecuse #reo$at mcar o clip g n$in$u'se la ea" Luce cltin $in cap" ;renul g n$urilor sale se n$repta $irect spre *ra!ul :ilei, iar ea #oia s coboare" /coase prima carte $e pe raft & e)trem $e plictisitorul (icionar al ngerilor mbrcat n p nz & !i se hotr s'!i ocupe timpul p n la ntoarcerea lui Penn" Abia a%unsese la ngerul czut Abba$on, care regreta c se aliase cu /atana !i se #icrea tot timpul c luase o $ecizie proast & cscat &, c n$ un sunet stri$ent izbucni $e un$e#a, $e $easupra capului ei" Luce se uit n ta#an pentru a #e$ea lumina ro!ie a alarmei $e incen$iu" 7 Alert" Alert, anuna o #oce monoton $e robot prin $ifuzor" A fost acti#at alarma $e incen$iu" ,#acuai cl$irea" Luce strecur cartea napoi pe raft !i se ri$ic" Lucrurile astea se nt mplau tot timpul la (o#er" (up o #reme, nici mcar profesorii nu mai acor$au atenie simulrilor lunare $e incen$ii, astfel c pompierii ncepuser s porneasc alarma $oar pentru a le mai atrage atenia" Luce i cre$ea n stare !i pe a$ministratorii $e la />or$ ? -ross s foloseasc un asemenea tertip" (ar, c n$ porni spre ie!ire, ncepu s tu!easc, spre surprin$erea ei" Eiblioteca era, ntr'a$e#r, plin $e fum" 7 Penn54 strig, iar ecoul propriei #oci rsun n urechi" 0tia c glasul i era acoperit $e #uietul ascuit al alarmei" :irosul neptor al fumului o transport instantaneu napoi n timp, n # l#taia ce se pornise n noapte, c n$ se aflase alturi $e ;re#or" .magini !i sunete i in#a$ar mintea, lucruri pe care le ascunsese at t $e a$ nc n memorie, nc t preau ca !i !terse" P n acum" Albul !ocant al ochilor lui ;re#or pe fun$alul strlucirii portocalii" ;entaculele $e foc ce'i cuprinseser pe r n$ $egetele" +iptul ascuit !i nesf r!it, care nc i mai rsuna n creier ca o siren mult $up ce ;re#or aban$onase lupta" 0i, n tot acest timp, ea sttuse acolo pri#in$, fr s se poat $esprin$e, ngheat n acea baie $e foc" 8u fusese n stare s se mi!te" 8u fusese n stare s fac nimic s'l a%ute cu ce#a" A!a c murise"

/imi o m n apuc n$'o $e ncheietura m inii st ngi !i se ntoarse a!tept n$u'se s o #a$ pe Penn" ,ra ;o$$" 0i el a#ea ochii mrii $e groaz !i tu!ea" 7 ;rebuie s ie!im $e'aici, spuse, respir n$ accelerat" -re$ c e o ie!ire n spate" 7 0i Penn !i $omni!oara /ophia5 ntreb Luce" /e simea slbit !i ameit" /e frec la ochi" ,rau !i ele pe aici" - n$ ri$ic $egetul spre culoarul care $ucea spre ie!ire #zu c t $e gros era fumul n acea $irecie" ;o$$ se uit plin $e n$oial pentru o clip, $ar apoi ncu#iin $ n$ $in cap" 7 Eine, spuse, in n$'o n continuare $e ncheietur, n timp ce se aplecar !i ncepur s alerge spre u!ile $e intrare n bibliotec" * luar la $reapta, $ar culoarul prea plin $e un fum gros, apoi se trezir n faa unui zi$ $e cri fr s aib i$ee ncotro s fug" /e oprir am n$oi s respire" Cumul care, numai cu o clip mai $e#reme, plutea $easupra capetelor lor le apsa greu pe umeri" -hiar !i atunci c n$ mergeau aplecai tot se necau" 0i nu #e$eau nimic la c i#a centimetri n faa lor" +in n$u'l $e m n pe ;o$$, Luce se ntoarse, brusc nemai!tiin$ sigur $in ce $irecie #eniser" 2ntinse m na !i simi metalul fierbinte al unuia $intre rafturi" 8u putea nici mcar s $isting literele $e pe cotoarele crilor" /e aflau n seciunea ( sau *5 8u e)istau in$icii care s'i ghi$eze spre Penn !i spre $omni!oara /ophia sau spre ie!ire, oricare $intre ele" Luce simi c panica !i croia $rum prin trupul ei, ngreun n$u'i !i mai mult tentati#ele $e a respira" 7Probabil c au ie!it $e%a pe u!ile $e la intrare4 strig ;o$$, pr n$ $oar pe %umtate con#ins" ;rebuie s ne ntoarcem4 Luce !i mu!c buzele" (ac se nt mpla ce#a cu Penn3 Abia l mai putea $istinge pe ;o$$, care sttea e)act n faa ei" A#ea $reptate, $ar ncotro trebuiau s se ntoarc5 Luce $$u $in cap fr s mai spun ce#a, !i simi cum o lua $e m n" :ult #reme merser fr s !tie ncotro se n$reptau, $ar, pe msur ce naintau, fumul se ri$ic, puin c te puin, p n c n$, n cele $in urm, #zur lumina ro!ie a ie!irii $e urgen" Luce oft u!urat n timp ce ;o$$ orbecia cut n$ m nerul u!ii !i, n final, o $eschise" /e aflau ntr'un hol pe care Luce nu'l mai #zuse nicio$at" ;o$$ tr nti u!a n urma lor" = f ir !i'!i umplur plm nii cu aer curat" A#ea un gust at t $e bun, nc t Luce ar fi #rut s'!i nfig $inii, s bea fr oprire, s se mbieze n el" 2ncepur am n$oi s tu!easc pentru a'!i scoate fumul $in plm ni p n izbucnir n r s, un r s forat, $oar pe %umtate $e u!urare" 6 ser p n c n$ ea izbucni n pl ns" (ar, chiar !i $up ce termin cu pl nsul !i cu tu!itul, ochii tot i lcrimau" -um putea s respire acest aer c n$ nici mcar nu !tia ce se nt mplase cu Penn5 (ac Penn nu reu!ise s ias & $ac se prbu!ise pe un$e#a nuntru & nsemna c $ezamgise $in nou o fiin $rag, nereu!in$ s'o sal#eze" 8umai c, $e $ata aceasta, era mult mai ru" /e !terse la ochi !i pri#i fumul un$uin$u'se, ie!in$ pe sub u!" 2nc nu se aflau la a$post" :ai era o u! la captul holului" Prin geamul ei, Luce #e$ea creanga unui copac legn n$u'se n noapte" *ft" 2n c te#a clipe, a#eau s ias afar, $eparte $e fumul neccios" (ac erau n$ea%uns $e rapizi, puteau s ocoleasc, merg n$ spre intrarea $in fa, !i s se asigure c Penn !i $omni!oara /ophia erau tefere" 7 Hai, i spuse lui ;o$$, care sttea nco#oiat, respir n$ greu" ;rebuie s mergem mai $eparte" ,l se n$rept $e spate, $ar Luce #e$ea clar c era epuizat" ,ra ro!u la fa, iar ochii lui a#eau o pri#ire apoas !i slbatic" Practic l t r spre u!" /tr$uin$u'se $in rsputeri s ias $in cl$ire, nu auzise zgomotul greu, stri$ent, care i ncon%urase, acoperin$ sunetul alarmei" /e uit spre ta#an !i #zu torna$a $e umbre" <n spectru $e umbre cenu!ii !i negre ca noaptea" <mbrele preau s se ntin$ cum#a $incolo $e ta#an" 2ntr'un cer straniu !i ascuns" ,rau ncolcite unele n altele, $ar, n acela!i timp, erau c t se poate $e clare" Printre ele se afla !i aceea mai $eschis la culoare, care btea n cenu!iu" 8u mai a#ea form $e ac, ci semna, mai $egrab, cu flacra unui chibrit" /e un$uia $easupra lor" *are chiar lo#ise !i n$eprtase acea tenebr amorf c n$ trecuse razant pe l ng capul lui Penn5 = n$ul i pro#oc m ncrimi n palme !i spasme n $egetele $e la picioare" ;o$$ ncepu s se lo#easc $e perei, $e parc holul l'ar fi str ns ca ntr'o menghin" Luce !tia c

erau nc $eparte $e u!" 2l apuc $e m n, $ar palmele lor transpirate alunecar, $esprin$u'i" 2!i prinse str ns $egetele $e ncheietura lui" ,ra pali$ ca o fantom !i se ghemuise aproape $e po$ea, fc n$u'se mic" <n geamt ngrozit i scp $e pe buze" Pentru c holul se umplea $e fum5 /au pentru c simea !i el umbrele5 .mposibil" 0i, cu toate astea, era tras la fa !i nfrico!at" 0i mai mult acum, c n$ umbrele se aflau $easupra capetelor lor" 7 Luce5 #ocea lui te tremura" * alt hoar$ $e umbre le bloca $rumul" * p nz $e ntuneric neagr ca smoala se ntinse $e'a lungul pereilor !i o mpie$ic s #a$ u!a" /e uit spre ;o$$ & oare o #e$ea5 7 Cugi4 strig ea" Ar fi putut s fug5 ,ra $e o paloare ca$a#eric, iar pleoapele i acopereau ochii" <rma s le!ine" (ar apoi, brusc, pru c o ri$ic n aer" /au c am n$oi erau ri$icai $e ce#a" 7 -e naiba54 strig ;o$$" Pentru o clip, picioarele lor plutir $easupra po$elei" ,ra ca !i cum ar fi fcut surfing pe ocean, creasta unui #al o ri$ica !i mai mult, umpl n$u'i trupul cu aer" Luce nu !tia ncotro merge & nici mcar nu #e$ea u!a, n %urul ei auzeau $oar m r itul umbrelor negre ca smoala, care planau pe $easupra fr s'o ating" Ar fi trebuit s fie ngrozit, $ar nu era" /e simea cum#a prote%at $e umbre, $e parc ar fi purtat un scut & ce#a flui$, $ar impenetrabil" -e#a straniu $e familiar" -e#a puternic, $ar n acela!i timp bl n$" -e#a3 8eg n$it $e repe$e, a%unseser la u!" Picioarele i atinser $in nou po$eaua, apoi se lo#i n u!a $e la ie!irea $e urgen" 2i #eni s #omite" /e nec" ;rase aer n piept" /e simi cuprins iar $e grea" 2nuntru urla o alt alarm" (ar prea foarte $eparte" 9 ntul i biciuia g tul" ,rau afar4 /tteau pe o lespe$e" <n !ir $e trepte $ucea spre curte !i, n ciu$a faptului c !i simea mintea tulbure !i plin $e fum, lui Luce i se pru c au$e #oci un$e#a n apropiere" /e ntoarse pentru a ncerca s'!i $ea seama ce se nt mplase" -um $e reu!iser ea !i ;o$$ s scape $e cea mai $eas, mai neagr !i mai impenetrabil umbr5 0i ce anume i sal#ase5 Luce i simea absena" Aproape c'!i $orea s se ntoarc !i s'l caute" (ar n hol era ntuneric, iar ochii ei nc mai lcrimau !i nu putea $istinge formele n#lm!ite ale umbrelor" Poate $ispruser" Apoi, zri un fel $e fulger foarte luminos, ce#a care arta ca un trunchi $e copac cu crengi & nu, arta mai $egrab ca un trunchi omenesc cu membre lungi !i puternice" * coloan $e lumin aproape #iolet se ntin$ea $easupra capetelor lor" 2n mo$ absur$, aceasta o $use cu g n$ul la (aniel" 2ncepuse s aib #e$enii" ;rase a$ nc aer n piept !i clipi mrunt ncerc n$ s !i curee ochii $e lacrimile pro#ocate $e fumul neptor" (ar lumina era tot acolo" * simi mai $egrab $ec t o auzi chem n$'o, lini!tin$'o, un c ntec $e leagn n mi%locul unei zone $e rzboi" Astfel c nu #zu umbra #enin$" Aceasta se arunc spre ea !i spre ;o$$, $esprin$u'i !i arunc n$'o pe Luce n aer" Ateriza la picioarele scrilor !i un icnet $e agonie i scp $e pe buze" Pentru un moment lung c t o #e!nicie, simi cum i z# cne!te capul" 8u mai cunoscuse o $urere at t $e profun$ !i $e usturtoare ca aceasta" /coase un strigt n noapte, spre nfruntarea $intre lumin !i umbr care a#ea loc $easupra ei" (ar se simi cople!it !i se $$u btut, nchiz n$ ochii"

<nsprezece ;rezire brusc


7 +i'e fric5 o ntreb (aniel" 2!i inea capul puin nclinat, iar prul lui blon$ era ciufulit $e o a$iere bl n$" * str ngea $e mi%loc, $ar, n acela!i timp, atingerea lui era ginga! !i u!oar ca o e!arf $e mtase" (egetele ei erau nlnuite n %urul g tului su gol" *are i era team5 Eineneles c nu" ,ra cu (aniel" 2n sf r!it" 2n braele lui" A$e#rata ntrebare care'i ncolise n minte era1 Ar trebui s fie speriat5 8u era sigur" 8ici mcar nu !tia un$e se afl" Luce a$ulmec ploaia n aer, aproape $e ei" (ar !i ea !i (aniel erau uscai" /imea rochia lung, alb !i #aporoas care o acoperea p n la glezne" Fiua era pe sf r!ite, iar Luce fu cople!it $e un regret $ureros c pier$use apusul, $e parc ar fi putut face ce#a pentru a'l opri" 0tia cum#a c aceste ultime raze $e lumin erau la fel $e preioase ca ultimele picturi $e miere $intr'un borcan" 7 * s rm i cu mine5 l ntreb ea" 9ocea i era o !oapt abia auzit, aproape acoperit $e mugetul greu al furtunii" * rafal $e # nt se n# rte%i n %urul lor, fc n$ s'i intre prul n ochi" (aniel !i str nse !i mai mult braele n %urul ei, p n ce reu!i s i soarb respiraia, p n ce simi mirosul pielii lui pe a ei" 7 Pentru tot$eauna, i !opti el, iar sunetul lini!tit al #ocii lui o fcu s se simt ntreag" (aniel a#ea o mic zg rietur pe t mpla st ng, $ar uit brusc $e toate, atunci c n$ el i lu obra%ii n palme !i o a$use mai aproape $e el" Luce !i $$u u!or capul pe spate !i'!i simi ntreg trupul t n%in$ n a!teptare" 2n sf r!it, n sf r!it, buzele lui se lipir $e ale ei cu un $or care o ls fr suflare" * srut ca !i cum i'ar fi aparinut, la fel $e firesc $e parc ea ar fi fost o parte $in el, parte $e mult pier$ut, pe care o regsise n sf r!it" Apoi ncepu s plou" Le u$ prul, le !iroi pe fa !i n gur" Ploaia era cal$ !i ameitoare, asemenea srutrilor" Luce !i trecu braul pe spatele lui pentru a'l trage mai aproape $e ea, iar m inile i alunecar pe ce#a catifelat" Pipi cu o palm, apoi cu cealalt, cut n$u'i marginile !i apoi se uit cu atenie $incolo $e chipul strlucitor al lui (aniel" -e#a se $esfcea n spatele lui" Aripi" /trlucitoare !i cu irizri, bt n$ u!or, fr efort, sc ntein$ n ploaie" Le mai #zuse nainte, poate, sau #zuse ce#a asemntor, nu inea minte un$e" 7 (aniel, zise ea, rmas aproape fr suflare" Aripile i mistuiau #zul !i mintea" Preau s se n#olbure'ze ntr'un milion $e culori, ce i strpungeau pri#irea" 2ncerc s se uite n alt parte, n orice alt parte, $ar oriun$e s'ar fi uitat, tot ce putea #e$ea n afar $e (aniel erau nesf r!itele nuane $e roz !i $e albastru ale cerului la asfinit" P n se uit n %os !i obser# un ultim lucru" Pm ntul" La mii $e metri sub ei" - n$ $eschise ochii, lumina o orbea, pielea ei era prea uscat !i simea c o $oare ceafa ngrozitor" -erul $ispruse, !i la fel !i (aniel" Alt #is" 8umai c acesta o lsase aproape bolna# $e $orin" /e afla ntr'o camer cu perei albi" /ttea ntins pe un pat $e spital" La st nga ei, o per$ea subire ca o foi $e h rtie fusese tras p n la %umtatea camerei, $esprin$'o $e forfota $in partea opus" Luce !i atinse cu gri% locul sensibil $e la baza g tului !i gemu" 2ncerc s se orienteze" 8u !tia un$e se afl, $ar a#ea sentimentul clar c nu mai era la />or$ ? -ross" 6ochia ei alb !i umflat era & pipi materialul & o cma! $e spital ll ie" /imea cum fiecare parte $in #isul ei i se $estrma n minte 'totul, cu e)cepia acelor aripi1 fuseser at t $e reale, iar atingerea lor at t $e catifelat !i $e flui$" /tomacul ncepu s protesteze" 2!i ncle!ta !i'!i $escle!t pumnii, hipercon!tien't $e faptul c erau goi"

-ine#a i apuc !i i str nse m na $reapt" Luce ntoarse repe$e capul !i tresri" -rezuse c era singur" =abbe sttea cocoat pe marginea unui scaun cu rotile $e un albastru $ecolorat, care prea s'i pun ener#ant $e mult n #aloare culoarea ochilor" Luce $ori s'!i trag m na & sau mcar se a!tept s $oreasc s'!i trag m na & $ar =abbe i z mbi at t $e larg, nc t o fcu s se simt n siguran !i'!i $$u seama c t se bucura c nu era singur" 7 - t a fost #is5 murmur ea" =abbe izbucni n r s" A#ea o cutie cu crem pentru cuti'cule pe masa $e l ng ea !i ncepu s maseze unghiile lui Luce cu o poma$ alb, cu miros $e lm ie" 7 (epin$e, spuse ea" (ar, $'le ncolo $e #ise" ,u, una, !tiu c ori $e c te ori simt c lumea mea se ntoarce cu fun$ul n sus, nimic nu m calmeaz mai bine $ec t o manichiur ca la carte" Luce !i pri#i m inile" 8u prea era genul preocupat $e unghii, $ar cu#intele lui =abbe i amintir $e mama ei, care i sugera ntot$eauna s mearg mpreun la manichiuris't, ori $e c te ori Luce a#ea o zi proast" 2n timp ce m inile lui =abbe !i fceau $e lucru pe n$elete cu $egetele ei, Luce se ntreb $ac nu cum#a pier$use ni!te ore $e rsf n toi ace!ti ani" 7 <n$e suntem5 ntreb ea" 7 La spitalul Lull>ater" Prima ie!ire n afara campusului, !i a%unsese la un spital aflat la cinci minute $e casa prinilor" <ltima oar c n$ fusese acolo i se puseser trei copci la cot, $up ce czuse $e pe biciclet" ;atl ei nu se mi!case $e l ng ea" Acum nu era prin prea%m" 7 (e c n$ sunt aici5 ntreb ea" =abbe se uit la un ceas alb $in perete !i spuse1 7 ;e'au gsit le!inat fiin$c inhalase!i prea mult fum noaptea trecut, n%ur $e ora 11" , proce$ura'stan$ar$ s cheme ambulana atunci c n$ gsesc un ele# n curs $e reabilitare incon!tient, $ar nu'i face gri%i, 6an$B a spus c'or s te e)terneze n cur n$" (e n$at ce'!i $au prinii ti acor$ul3 7 Prinii mei sunt aici5 7 0i plini $e ngri%orare pentru fata lor, p n la # rfurile $espicate ale prului permanent al mamei tale" /unt n hol, ocupai p n peste cap cu formularele" Le'am spus c o s am eu gri% $e tine" Luce gemu !i'!i acoperi faa cu ptura, amintin$u'!i $e $urerea profun$ care'i strpungea ceafa" 7 (ac nu #rei s'i #ezi3 (ar Luce nu gemea $in pricina prinilor ei" :urea $e nerb$are s'i #a$" 2!i a$ucea aminte $e bibliotec, $e foc !i $e noua specie $e umbre care $e#eneau mai nspim nttoare cu fiecare nou apariie" 2ntot$eauna fuseser negre !i respingtoare, o nspim ntaser mereu, $ar, noaptea trecut, i se pruse c umbrele #oiau ce#a $e la ea" 0i mai fusese ce#a, fora care le#ita !i care o eliberase" 7 -e'i cu pri#irea asta n gol5 ntreb =abbe, nl n$u'!i capul !i agit n$u'!i m na n aer n faa lui Luce" La ce te g n$e!ti5 Luce nu !tia cum s interpreteze amabilitatea subit cu care o trata =abbe" /lu%ba $e infirmier nu prea chiar i$eal pentru ea, iar prin %ur nu prea erau biei crora s le monopolizeze atenia" =abbe nici mcar nu lsase s se neleag c ar nutri #reo simpatie pentru Luce" (oar nu #enise acolo $in proprie iniiati# & sau #enise5 (ar oric t $e $rgu era =abbe, Luce tot nu'!i e)plica ce se nt mplase cu o noapte n urm" A$unarea sinistr, $e ne$escris $in hol" /enzaia fantastic $e a fi fost mpins cu putere $e ce#a prin ntunericul umbrelor" /ilueta $e lumin stranie !i fascinant" 7 <n$e e ;o$$5 ntreb Luce, amintin$u'!i $e ochii plini $e groaz ai biatului" /e $esprinsese $in str nsoarea ei, apoi zburaser, !i pe urm3 Per$eaua se $$u brusc la o parte !i apru Arriane, pe role !i mbrcat ntr'o uniform $e #oluntar $e spital, cu $ungi albe !i ro!ii" Prul ei negru scurt era rsucit ntr'un fel $e co$ie n # rful capului" 2nainta spre ele, $uc n$ o ta# pe care erau a!ezate trei nuci $e cocos, acoperite cu umbrelue colorate" 7 / ne'nelegem, zise pe un ton gutural, #orbin$ pe nas" Pui lm ia #er$e n nuca $e cocos !i le

bei p'am n$ou uau, ce fee lungi4 Am ntrerupt ce#a5 Arriane puse fr n l ng patul lui Luce" 2i ntinse o nuc $e cocos cu o umbrelu roz sltrea" =abbe sri !i apuc prima nuca $e cocos, mirosin$u'i coninutul" 7 Arriane, tocmai a trecut printr'o traum, o mustr ea" 0i $ac #rei s !tii, subiectul $in care ne'ai ntrerupt era ;o$$" Arriane se n$rept $e spate" 7 ,)act $e asta are ne#oie $e un stimulent, o contrazise ea, in n$ ta#a cu un gest protector !i pri#in$'o pe =abbe n ochi" Eine, a$mise n cele $in urm Arriane, mut n$u'!i pri#irea" * s'i $au butura ta #eche !i plictisitoare" 2i ntinse lui Luce nuca $e cocos cu paiul albastru" Probabil c suferea $e un fel $e !oc posttraumatic" (e un$e luaser toate chestiile alea5 8uci $e cocos5 <mbrelue5 ,ra $e parc s'ar fi lo#it la cap la !coala $e corecie !i s'ar fi trezit la -lub :e$" 7 (e un$e ai fcut rost $e toate astea, fetelor5 ntreb ea" A$ic, mulumesc, $ar3 7 Cacem apel la resursele noastre c n$ e ne#oie, o lmuri Arriane" 8e'a a%utat 6olan$" Apoi, pre $e c te#a clipe, ncepur toate trei s soarb $in buturile reci !i $ulci, p n c n$ Luce nu mai a#u rb$are" 7 (eci, s ne ntoarcem la ;o$$3 7 ;o$$, zise =abbe $reg n$u'!i glasul" -hestia e c3 el a inhalat mult mai mult fum $ec t tine, scumpo3 7 Ea nu, se repezi Arriane" 0i'a rupt g tul" Luce gemu, iar =abbe arunc n Arriane cu umbrelua $in butura ei" 7 -are'i problema5 i zise Arriane" Luce e $estul $e tare ca s suporte" (ac tot o s afle la un moment $at, $e ce s n$ulcim pastila5 7 Probele sunt nc neconclu$ente, zise =abbe, aps n$ cu#intele" Arriane ri$ic $in umeri" 7 Luce era acolo, trebuie s fi #zut3 7 8'am #zut ce s'a nt mplat cu el, spuse Luce" ,ram mpreun !i, la un moment $at, ne'a $esprit ce#a" Am a#ut un presentiment ru, $ar n'am !tiut, !opti ea" (eci s'a3 7 (us $e pe lumea asta, zise =abbe ncet" Luce nchise ochii" /e simi strbtut $e un fior care nu a#ea nimic $e'a face cu butura" 2!i aminti $e agitaia cu care ;o$$ se lo#ea $e perei, $e m na lui transpirat str ng n$'o pe'a ei, c n$ umbrele se repeziser asupra lor, $e momentul ngrozitor n care fuseser $esprii, iar ea fusese prea $ep!it $e situaie ca s mai poat s'l urmeze" 9zuse umbrele" Luce era sigur $e asta acum" 0i murise" (up moartea lui ;re#or, nu trecea o sptm n fr ca Luce s nu primeasc o @scrisoare $e urA" Prinii ei ncepuser s trieze corespon$ena nainte s citeasc acele cu#inte usturtoare, $ar !i a!a a%unsese $estul $e mult la ea" <nele scrisori erau scrise $e m n, altele btute la calculator, una fusese chiar scris cu litere $ecupate $in ziar, n stilul scrisorilor $e rscumprare" <ciga!" 9r%itoare" 2i a$resaser suficiente cu#inte cru$e c t s umple un caiet $e notie, i pro#ocaser suficient suferin c t s stea ncuiat n cas toat #ara" -rezuse c fcuse $estule pentru a trece peste co!mar1 !i lsase trecutul n urm c n$ #enise la />or$ ? -ross, se concentrase pe cursuri, !i fcuse prieteni3 o, (oamne4 !i inu respiraia" 7 0i Penn5 ntreb mu!c n$u'!i buzele" 7 Penn e teafr, i spuse Arriane" A a%uns articol $e pagina nt i, martor ocular al incen$iului" ,a !i $omni!oara /ophia au ie!it am n$ou $in cl$ire, mirosin$ ca o afum'toare $in =eorgia $e ,st, $ar erau numai ameite" Luce respir u!urat" :car e)ista !i o #este bun" (ar, sub cear!afurile subiri $e spital, tremura" 2n cur n$, oamenii care #eniser la ea $up moartea lui ;re#or a#eau s apar $in nou" 8u numai cei care scriseser scrisorile m nioase, ci !i $r" /anfor$, ofierul ei $e eliberare con$iionat, poliia" La fel ca nainte, #or a!tepta s le spun toat po#estea $e la cap la coa$" /'!i aminteasc fiecare $etaliu" (ar, bineneles, e)act ca nainte, nu #a fi capabil $e asta" La un moment $at, era alturi $e ea, erau $oar ei, iar n clipa urmtoare3

7 Luce4 Penn $$u buzna n camer, cu un balon mare umflat cu heliu" A#ea forma unei benzi $e leucoplast !i o inscripie1 Lipe!te'o $e nu se #e$e cu litere cursi#e albastre" -e'i asta5 ntreb ea, uit n$u'se la ele cu asprime" * petrecere n pi%ama5 Arriane !i $esfcuse rolele !i se urcase pe patul $e l ng Luce" +inea buturile n ambele m ini !i'!i o$ihnea capul pe umrul lui Luce" =abbe $$ea cu lac transparent pe unghiile $e la m na n care Luce nu'!i inea nuca $e cocos" 7 (a, chicoti Arriane, #ino alturi $e noi, PennBloafer" ;ocmai ncepeam un %oc $e A$e#r sau Pro#ocare" ;e lsm s fii prima" =abbe ncerc s'!i ascun$ hohotul prefc n$u'se c strnut graios" Penn !i puse m inile n !ol$" Lui Luce i prea ru pentru ea !i i era !i puin team" Penn prea $estul $e n#er!unat" 7 <nul $intre colegii no!tri $e clas a murit noaptea trecut, rosti cu gri% Penn" .ar Luce ar fi putut s fie rnit foarte gra#" -ltin capul suprat" -um poate s # ar$ $e %ocuri acum5 A$ulmec aerul" :iroase cum#a a alcool5 7 *oooo, zise Arriane, uit n$u'se la Penn, cu o fa serioas, i plcea $e el, nu5 Penn lu o pern $e pe scaunul $in spatele ei !i o arunc spre Arriane" -hestia era c Penn a#ea $reptate" -hiar era ciu$at c Arriane !i =abbe luau moartea lui ;o$$3 aproape prea u!or" (e parc #e$eau astfel $e lucruri n fiecare zi" (e parc asta nu le afecta la fel cum o afecta !i pe Luce" (ar ele n'a#eau $e un$e s !tie cum fuseser ultimele momente ale lui ;o$$" 8u puteau !ti $e ce se simea at t $e ru acum" 2i fcu semn lui Penn s se a!eze pe pat !i'i ntinse ce'i mai rmsese $in butura cu ghea $in nuca $e cocos" 7 Am ie!it pe u!a $in spate, iar apoi3 Luce nu putea nici mcar s pronune cu#intele" -e s'a nt mplat cu tine !i cu $omni!oara /ophia5 Penn arunc o pri#ire suspicioas spre Arriane !i =abbe, $ar nici una $intre ele nu prea gata $e #reo remarc nesuferit" -apitul n$, se a!ez pe marginea patului" 7 :'am $us la ea s'o ntreb $espre3 se uit $in nou la cele $ou fete !i apoi la Luce cu subneles, s'i pun o ntrebare" 8u !tia rspunsul, $ar a #rut s'mi arate o alt carte" Luce uitase $e subiectul cutrilor lor $e seara trecut" ;otul prea at t $e $eparte !i at t $e lipsit $e importan $up ce se nt mplase" 7 8e'am n$eprtat $oi pa!i $e biroul $omni!oarei /ophia, continu Penn, !i am zrit cu coa$a ochiului o e)plozie mare $e lumin" 9reau s spun3 am citit $espre combustie spontan, $ar asta a fost3 -ele trei fete se aplecaser $e%a spre ea, capti#ate" Po#estea lui Penn era !tire $e prima pagin" 7 (e un$e#a trebuie s fi pornit, zise Luce, ncerc n$ s'!i imagineze biroul $omni!oarei /ophia" (ar nu am !tiut c mai era cine#a n bibliotec" Penn cltin $in cap" 7 8u mai era nimeni" (omni!oara /ophia a spus c probabil, s'a petrecut un scurtcircuit la #reo #eioz" *rice s'a nt mplat, incen$iul a a#ut cu ce s se alimenteze" ;oate $ocumentele ei au $isprut uite'a!a, zise !i !i pocni $egetele" 7 (ar e teafr5 ntreb Luce, pipin$ materialul subire al hainelor $e spital" 7 2n$urerat, $ar teafr, zise Penn" /tingtoarele au pornit, n cele $in urm, $ar cre$ c !i'a pier$ut multe $intre lucruri" - n$ i'au spus ce s'a nt mplat cu ;o$$, mi s'a prut prea !ocat ca s poat nelege" 7 Poate suntem cu toii prea ameii ca s putem nelege, inter#eni Luce" (e $ata asta =abbe !i Arriane, $e'o parte !i $e alta a ei, $$ur am n$ou $in cap" P3 prinii lui ;o$$ !tiu5 spuse, ntreb n$u'se cum le #a e)plica prinilor ei ce se nt mplase" 0i'i imagin complet n$ formulare n hol" *are #oiau s o #a$5 A#eau s fac legtura ntre moartea lui ;o$$ !i cea a lui ;re#or3 !i s o n#ino#easc pe ea5 7 Am auzit'o pe 6an$B #orbin$ la telefon cu prinii lui ;o$$, zise Penn" -re$ c #or $a n %u$ecat !coala" ;rupul lui #a fi trimis astzi n Clori$a" Asta era tot5 nghii Luce n sec" 7 />or$ ? -ross #a ine o slu%b $e comemorare pentru el %oi, !opti =abbe" ,u !i (aniel #om

a%uta la organizare" 7 (aniel5 repet, nainte s se poat stp ni" Arunc o pri#ire spre =abbe !i, n ciu$a $urerii, nu se putu abine s nu re#in la imaginea pe care !i'o fcuse iniial $espre ea1 o se$uctoare blon$, cu buze roz" 7 ,l #'a gsit pe am n$oi noaptea trecut, o lmuri =abbe" ;e'a $us n brae $e la bibliotec p n n biroul lui 6an$B" (aniel o purtase n brae5 A$ic3 braele lui n %urul trupului ei5 9isul i n#li n minte, iar senzaia $e zbor & ba nu, $e plutire & o cople!i" /e simi prizonier n pat" ; n%ea $up cer, $up ploaia aceea, $up gura ei, $up $inii lui, $up limba lui ce o cuta pe a ei" -hipul i se nfierb nt, mai nt i $e $orin, apoi $in pricina imposibilitii chinuitoare ca a!a ce#a s se nt mple #reo$at c t era treaz" Acele aripi magnifice, orbitoare, nu erau singurele lucruri fantastice $in #isul ei" (aniel $in #iaa real nu ar face $ec t s'o care la infirmerie" 8u ar $ori'o nicio$at, nu ar lua'o nicio$at n brae, nu a!a cum o fcuse n #is" 7 Hei, Luce, te simi bine5 o ntreb Penn" 2i rcorea obra%ii mbu%orai cu umbrelua $in butur" 7(a, i rspunse Luce" ,ra imposibil s'!i scoat acele aripi $in minte" / uite imaginea chipului su aplecat peste al ei" 2mi trebuie timp s'mi re#in, cre$" =abbe o btu pe m n" 7 - n$ am auzit ce s'a nt mplat, am con#ins'o pe 6an$B s ne lase s te #izitm, i spuse, $ n$u'!i ochii peste cap" 8'am #rut s te treze!ti singur" /e auzi o btaie n u!" Luce se a!tept s #a$ chipurile ngri%orate ale prinilor ei, $ar nu intr nimeni" =abbe se ri$ic !i se uit la Arriane, care nu schi nici un gest" 7 /tai lini!tite, m ocup eu $e asta" Luce era nc sub impresia lucrurilor pe care le aflase $espre (aniel" -hiar $ac nu a#ea nici un sens, ar fi #rut ca el s fie la u!" 7 -um se simte5 !opti o #oce" Luce auzi" ,ra el" =abbe murmur un rspuns" 7 -e e cu reuniunea asta5 m r i 6an$B l ng u!" Luce !i $$u seama, cu inima grea, c orele $e #izit se ncheia'ser" -ine m'a pclit s # las pe toi, huliganilor, s intrai #a a#ea parte $e pe$eaps" 0i nu, =rigori, nu m las mituit cu flori" ;oat lumea, mergei la ma!in" Auzin$ #ocea femeii, Arriane !i Penn se fcur mici, apoi se grbir s n$ese nucile $e cocos sub pat" Penn piti umbreluele n penar, iar Arriane pul#eriza n aer o cantitate apreciabil $e parfum cu miros $e #anilie !i mosc, apoi i # r lui Luce o gum $e mestecat n gur" Penn se nec $in cauza unui nor $e parfum, apoi se aplec repe$e $easupra lui Luce !i !opti1 7 (e n$at ce i #ei re#eni, o s gsim cartea" -re$ c o s fie bine pentru noi s a#em o ocupaie, s mai uitm anumite lucruri" Luce i str nse m na $rept mulumire !i'i z mbi lui Arriane, care prea prea ocupat s'!i ncheie rolele ca s le fi auzit" 0i atunci $$u buzna pe u! 6an$B" 7 /untei !i mai muli54 strig" .ncre$ibil4 7 8oi $oar3 ncepu Penn" 7 Plecai, i termin 6an$B fraza" A#ea un buchet $e bu%ori slbatici albi n m n" -iu$at" ,rau florile preferate ale lui Luce" 0i era at t $e greu s'i gseasc nflorii mai ales n acea zon" 6an$B $eschise un $ulap $e sub chiu#et !i scotoci #reun minut, apoi scoase o #az mic !i plin $e praf" * umplu cu ap tulbure $e la robinet, # r florile nuntru negli%ent !i o a!ez pe masa $e l ng Luce" 7 Astea sunt $e la prietenii ti, i spuse, care acum #or pleca" <!a era larg $eschis, iar Luce l #zu pe (aniel spri%inin'$u'se $e ca$ru" /ttea cu brbia ri$icat, iar ochii lui cenu!ii erau umbrii $e ngri%orare" 2i nt lni pri#irea !i'i z mbi u!or" - n$ $$u la o parte prul $in ochi, Luce #zu o tietur mic, ro!ie'nchis, pe fruntea sa" 6an$B le con$use pe =abbe, pe Arriane !i pe Penn $incolo $e u!" (ar Luce nu'!i putea lua ochii

$e la (aniel" ,l ri$ic o m n !i murmur ceea ce i se pru a fi un @mi pare ruA, chiar nainte ca 6an$B s'i mping afar" 7 /per c nu te'au obosit, zise 6an$B, st n$ la p n$, ncruntat, n faa u!ii" 7 *, nu4 cltin Luce $in cap, $ n$u'!i seama c t $e mult a%unsese s se bazeze pe loialitatea lui Penn !i pe mo$ul neobi!nuit al lui Arriane $e a'i nsenina !i cea mai mohor t zi" 0i =abbe fusese cu a$e#rat bun cu ea" .ar (aniel, $e!i abia apucase s'l #a$, fcuse mai mult pentru a'i re$a lini!tea $ec t a#ea s !tie #reo$at" 9enise s #a$ ce face" /e g n$ise la ea" 7 Eine, zise 6an$B" Pentru c orele $e #izit nu s'au terminat nc" .nima lui Luce o lu $in nou la goan n a!teptarea prinilor ei" (ar nu se auzir $ec t ni!te pa!i sprinteni pe po$eaua acoperit cu linoleum, iar Luce zri silueta micu a $omni!oarei /ophia" A#ea un !al in$ian n culori tomnatice nf!urat n %urul umerilor, iar pe buze se $$use cu un ru% ro!u' nchis asortat" 2n spatele ei #eneau un brbat scun$ !i chel mbrcat n costum !i $oi polii!ti, unul $olofan !i cellalt slab, am n$oi cu nceput $e chelie !i cu braele ncruci!ate pe piept" Poliistul cel gras era mai t nr" /e a!ez pe scaunul $e l ng Luce, apoi & #z n$ c nu se mai a!az nimeni 'se ri$ic !i !i ncruci!a $in nou braele" Erbatul chel #eni spre ea !i'i ntinse m na lui Luce" 7 /unt $omnul /chultz, a#ocatul $e la />or$ ? -ross" Luce i str nse mecanic m na" 7 Ace!ti polii!ti i #or pune c te#a ntrebri" 8u #or folosi $eclaraia ta la tribunal, trebuie $oar s pun cap la cap $etaliile acci$entului3 7 .ar eu am insistat s fiu prezent n timpul interogatoriului, Lucin$a, a$ug $omni!oara /ophia, apropiin$u'se $e Luce !i m ng in$'o pe pr" -um te simi, $raga mea5 !opti ea" /uferi $e !oc amnezic5 7 : simt bine3 Luce se opri c n$ zri $ou siluete n u!" Aproape izbucni n lacrimi c n$ #zu prul negru !i on$ulat al mamei !i ochelarii mari, cu rame $in baga, ai tatlui ei" 7 :am, !opti ea, prea ncet ca s au$ altcine#a" ;at" ,i se repezir spre pat, arunc n$u'!i braele n %urul ei !i str ng n$u'i m inile" Ar fi #rut at t $e mult s'i mbri!eze, $ar se simea prea slbit s se mi!te !i se bucura $e confortul familiar al atingerii lor" Prinii ei artau la fel $e speriai ca !i ea" 7 (raga mea, ce s'a nt mplat5 o ntreb mama" 8u putu scoate un cu# nt" 7 Le'am spus c e!ti ne#ino#at, zise $omni!oara /ophia ntorc n$u'se ctre polii!ti" La naiba cu asemnrile sinistre4 Eineneles c a#eau n arhi# acci$entul lui ;re#or !i e#i$ent c polii!tii a#eau s gseasc acest lucru3 remarcabil, n lumina acci$entului lui ;o$$" Luce a#ea n$ea%uns $e mult e)perien cu ofierii $e poliie nc t s !tie c, $up acea $iscuie, a#eau s rm n $oar cu frustrarea !i cu ner#ii" Poliistul slab a#ea perciuni care ncruneau" (osarul $eschis $in m inile lui prea s'i capteze ntreaga atenie, pentru c nu'i aruncase nici o pri#ire" 7 (omni!oar Price, rosti el cu un accent trgnat $in su$" (e ce $umnea#oastr !i $omnul Hammon$ # aflai n bibliotec la o or at t $e naintat, c n$ toi ceilali ele#i se aflau la o petrecere5 Luce arunc o pri#ire spre prinii ei" :ama !i mi!ca buzele $ate cu ru%" -hipul tatlui ei era alb ca a!ternutul $e pe pat" 7 8u eram cu ;o$$, zise ea, neneleg n$ un$e btea ntrebarea" ,ram cu Penn, prietena mea" 0i $omni!oara /ophia era acolo" ;o$$ citea singur, iar c n$ a izbucnit incen$iul am pier$ut'o pe Penn, iar ;o$$ a fost singurul cu care m'am nt lnit" 7 /ingurul pe care l'ai nt lnit3 pentru ce5 7 A!teptai un moment" (omnul /chultz inter#eni, ntre'rup n$u'l pe poliist" A fost un acci$ent, $ai'mi #oie s # amintesc" 8u interogai un suspect" 7 8u, #reau s rspun$, i spuse Luce" ,rau at t $e muli oameni n micul salon, nc t nu !tia un$e s se uite" 2l fi) pe poliist cu pri#irea" -e #rei s spunei5 7 /untei o persoan ner#oas, $omni!oar Price5 ntreb in n$ str ns $osarul" 9'ai $escrie

$rept o persoan singuratic5 7 (e'a%uns, l ntrerupse tatl ei" 7 (a, Lucin$a este o ele# serioas, a$ug $omni!oara /ophia" 8u a#ea nici un g n$ ru n pri#ina lui ;o$$ Hammon$" -eea ce s'a nt mplat a fost $oar un acci$ent, nimic mai mult" Poliistul arunc o pri#ire spre u!a $eschis, $e parc !i'ar fi $orit ca $omni!oara /ophia s se afle $e partea cealalt a ei" 7 (a, $oamn" 2n cazurile astea, petrecute n !colile $e corecie, prezumia $e ne#ino#ie nu este ntot$eauna cel mai responsabil3 7 * s # spun tot ce !tiu, zise Luce, str ng n$ cear!afurile n pumn" 8'am nimic $e ascuns" Le po#esti totul c t mai bine, #orbin$ ncet !i limpe$e pentru a nu ri$ica ntrebri $in partea prinilor ei !i pentru ca polii!tii s poat lua notie" 8u se ls cople!it $e emoii, a!a cum se a!teptaser cu toii" 0i & ls n$ $eoparte apariia umbrelor & spusele ei chiar a#eau sens" Cugiser spre u!a $in spate" =siser ie!irea la captul unui cori$or lung" /crile coborau brusc !i abrupt $incolo $e lespe$e !i, cum ea !i ;o$$ fugeau foarte repe$e, nu au reu!it s se opreasc, rostogolin$u'se pe scri" ,a i pier$use urmaJ se lo#ise at t $e tare la cap, nc t se trezise $ousprezece ore mai t rziu" Asta era tot ce'!i amintea" 8u prea a#eau argumente s'o combat" 2nfruntarea cu amintirile $espre noaptea trecut i era rezer#at $oar ei '!i chiar trebuia s'o poarte singur" - n$ totul se termin, $omnul /chultz $$u $in cap spre polii!ti $e parc ar fi spus1 @/untei mulumii5A, iar $omni!oara /ophia i a$res lui Luce un z mbet larg, $e parc reu!iser mpreun un lucru imposibil" :ama oft prelung $e u!urare" 7 9om reflecta asupra acestei $eclaraii la secie, zise poliistul slab, nchiz n$ $osarul lui Luce cu at ta resemnare, nc t prea $eran%at c nu primise mulumiri pentru ser#icii" Apoi cei patru ie!ir $in camer, ls n$'o singur cu prinii ei" Luce i pri#i cu acea pri#ire imploratoare care le spunea1 @Luai'm acas4A 9zu cum mamei i tremurau buzele, $ar tatl ei $oar nghii n sec" 7 6an$B te #a $uce napoi la />or$ ? -ross n $up amiaza asta, i spuse el" 8u fi at t $e speriat, $raga mea" (octorul a spus c te simi bine" 7 :ai mult $ec t bine, a$ug mama ei, $ar prea nesigur" ;atl ei o btu pe bra" 7 8e #e$em s mbt" 8u mai sunt multe zile" / mbt" 2nchise ochii" Fiua Prinilor" * a!tepta cu nerb$are $in momentul n care a%unsese la />or$ ? -ross, $ar acum totul era marcat $e moartea lui ;o$$" Prinii ei preau aproape nerb$tori s plece" A#eau un mo$ special $e a e#ita realitatea cru$ c a#eau o fat care a%unsese la !coala $e corecie" ,rau at t $e normali" 8u putea s'i n#ino#easc" 7 *$ihne!te'te puin acum, Luce, zise tatl ei, aplec n$u'se s'o srute pe frunte" Ai a#ut o noapte lung !i grea" 7 (ar3 2ntr'a$e#r, era e)tenuat" 2!i nchise pentru o clip ochii !i, c n$ !i'i $eschise, prinii ei i fceau $e%a semn $e rmas'bun $in u!" /coase o floare alb !i nfoiat $in #az !i !i'o apropie u!or $e fa, a$mir n$u'i frunzele crestate !i petalele ginga!e, picturile $e nectar nc ume$e $in centru" .nspir parfumul $elicat !i mbttor" 2ncerc s'!i imagineze mo$ul n care ar fi artat n m na lui (aniel, ncerc s'!i imagineze $e un$e le luase !i ce fusese n mintea lui" ,rau o alegere at t $e ciu$at" Eu%orii slbatici nu cre!teau n inuturile ume$e $in =eorgia" 8u rezistau nici mcar n pm ntul $in gr$ina tatlui ei $in ;hun$erbolt" 0i, n plus, ace!tia artau altfel $ec t orice ali bu%ori pe care i #zuse Luce #reo$at" Clorile erau c t o palm fcut cu!, iar mirosul i amintea $e ce#a, ns nu !tia prea bine $e ce anume" (aniel spusese1 @mi pare ruA" 8umai c Luce nu putea s'!i $ea seama $e ce"

(oisprezece +r n $in r n
<n #ultur se rotea n asfinitul nnorat, $easupra cimitirului" ;recuser $ou zile $e la moartea lui ;o$$, iar Luce nu mai putuse s mn nce sau s $oarm $e atunci" 2mbrcat ntr'o rochie neagr fr m neci, #enise n cimitir, un$e toat lumea $e la />or$ ? -ross se a$unase pentru a'!i lua rmas'bun $e la ;o$$" (e parc o ceremonie lipsit $e entuziasm $e o or ar fi fost $e'a%uns" :ai ales c singura capel $in campus fusese transformat n bazin $e not, iar ceremonia trebuia s fie inut pe terenul ml!tinos !i n atmosfera sinistr a cimitirului" (e la acci$ent, !coala fusese practic izolat, iar toi cei $in colegiu a#eau buzele pecetluite" Luce !i petrecuse ultimele $ou zile e#it n$ pri#irile insistente ale celorlali ele#i, pri#iri ncrcate cu $i#erse gra$e $e suspiciune" -ei pe care nu'i cuno!tea prea bine preau s se uite la ea cu o #ag un$ $e team n pri#iri" -eilali, cum erau 6olan$ !i :ollB, o pri#eau $iferit, cu o insisten mult mai lipsit $e ru!ine $ec t nainte, $e parc faptul c ea supra#ieuise era fascinant $e sumbru" 2n$ur c t mai eroic ochii scruttori n timpul orelor, iar seara se bucur c n$ Penn trecu pe la ea s' i a$uc o can $e ceai $e ghimbir fierbinte sau c n$ Arriane i strecur pe sub u! o carte :a$ LibsQ $eocheat" 2!i $orea cu $isperare s uite $e senzaia nelini!titoare c mai urma ce#a" Ciin$c !tia c a#ea s urmeze ce#a" *ri o a $oua #izit $in partea polii!tilor, ori una $in partea umbrelor & ori am n$ou" 2n acea $iminea, fuseser informai printr'un anun la $ifuzor c reuniunea $e socializare $in acea sear era anulat $in respect pentru ;o$$, iar cursurile a#eau s se ncheie cu o or mai $e#reme pentru ca ele#ii s aib #reme s se schimbe !i s a%ung la cimitir la ora trei" (e parc n' ar fi fost toi mbrcai ca pentru nmorm ntare tot timpul" Luce nu #zuse nicio$at at ia oameni str n!i la un loc n campus" 6an$B se a!ezase n mi%locul grupului, mbrcat ntr'o fust plisat trei sferturi gri !i nclat cu pantofi negri, cu talp groas $e cauciuc" 2n spatele ei, stteau $omni!oara /ophia cu ochii nceo!ai !i $omnul -ole fc n$u'!i $e lucru cu o batist, am n$oi n haine $e $oliu" (oamna ;ross !i antrenoarea (iante erau tot n negru, ncon%urate $e un grup $e membri $in con$ucerea !i $in a$ministraia !colii pe care Luce nu' i #zuse nicio$at" ,le#ii erau ncolonai n !iruri n or$ine alfabetic" 2n fa, Luce l #zu pe Poel Elan$, pu!tiul care c !tigase ntrecerea $e not cu o sptm n n urm, sufl n$u'!i nasul ntr'o batist mur$ar" Luce se afla n +ara 8imnui, tocmai la P, $ar l putea #e$ea pe (aniel, a!ezat la =, e)act l ng =abbe, $ou r n$uri mai n fa" ,ra mbrcat impecabil, cu o %achet neagr cu $ungi fine care'i #enea ca turnat, $ar capul lui prea mai aplecat $ec t al tuturor celor aflai n %urul lui" -hiar !i $in spate, (aniel arta ngrozitor $e trist" Luce se g n$i la bu%orii albi pe care i'i a$usese" 6an$B nu o lsase s ia #aza cu ea c n$ plecase $e la spital, astfel c $usese n m n florile p n n camera ei, un$e $$use $o#a$ $e in#enti#itate !i le pusese ntr'o sticl $e plastic tiat cu forfecua $e unghii" Clorile erau parfumate !i lini!titoare, $ar mesa%ul lor era neclar" (e obicei, c n$ un biat i a$uce flori, nu trebuie s'i $ai cu presupusul n ceea ce pri#e!te sentimentele lui" (ar, c n$ #enea #orba $e (aniel, genul sta $e presupuneri erau ntot$eauna o i$ee proast" ,ra mult mai pru$ent s presupun c i le a$usese pentru c asta se face, n mo$ normal, c n$ cine#a sufer un acci$ent" 0i, totu!i, i a$usese flori4 (ac se apleca n fa, $in scaunul ei pliant, !i se uita nspre camera ei, aproape c le'ar fi putut zri printre gratiile $e metal $e la a treia fereastr $in st nga" 7 @n su$oarea feei tale i #ei m nca p inea taA, murmura un preot, pltit cu ora, aflat n faa mulimii" @P n te #ei ntoarce n pm ntul $in care e!ti luatJ cci pm nt e!ti !i n pm nt te #ei ntoarce"A ,ra un brbat slab, n %ur $e !aptezeci $e ani, care se pier$ea ntr'o hain mare !i neagr" Pantofii lui sport uzai a#eau !ireturile tocite, iar chipul i era aspru !i ars $e soare" 9orbea ntr'un microfon legat la un $ifuzor $e plastic care prea $in anii O8S" /unetul era g % it !i $istorsionat !i nu se auzea
Q -arte cu po#estiri scurte, conin n$ spaii albe care trebuie completate ca parte a unui %oc

prea $eparte" ;ot ceea ce inea $e aceast slu%b prea nepotri#it !i complet aiurea" 8imeni $intre cei prezeni nu !i lua cu a$e#rat rmas'bun $e la ;o$$ la o astfel $e ceremonie" ;oat a$unarea aceea prea mai $egrab o ncercare $e a le arta ele#ilor c t $e ne$reapt putea fi #iaa" Captul c trupul lui ;o$$ nici mcar nu era acolo spunea foarte multe $espre relaia !colii & sau lipsa total a oricrei relaii & cu biatul plecat $in aceast lume" 8ici unul $intre ei nu'l cunoscuseJ nici unul $intre ei n'a#ea s'l cunoasc #reo$at" ,ra ce#a e)trem $e fals n acea mulime n ziua aceea, senzaie amplificat $e cele c te#a persoane care pl ngeau" Luce simea c ;o$$ i fusese !i mai strin $ec t fusese n realitate" Cie ca ;o$$ s se o$ihneasc n pace" 0i fie ca ei, restul, s treac peste asta" * bufni alb ip pe o creang aflat la nlime n ste%arul $e $easupra capetelor lor" Luce !tia c un$e#a pe'aproape era un cuib cu pui $e bufni abia nscui" Auzise c ntecul nfrico!tor al mamei n fiecare noapte a sptm nii care trecuse, urmat $e btaia $in aripi frenetic a tatlui care se ntorcea $e la # ntoare" 0i apoi totul se termin" Luce se ri$ic $e pe scaun, simin$u'se n#ins $e ne$reptatea ntregii situaii" ;o$$ fusese pe at t $e ne#ino#at pe c t era ea $e #ino#at, $e!i nu !tia $e ce" Pe c n$ o lua pe urmele celorlali ele#i care se n$reptau n !ir in$ian spre a!a'zisa recepie, simi un bra apuc n$'o $e mi%loc, trg n$'o napoi" (aniel5 8u, era -am" *chii lui #erzi i cutar pri#irea !i prur s zreasc $ezamgirea $in ea, ceea ce o fcu s se simt !i mai prost, !i mu!c buzele ca s nu suspine" 8'ar fi trebuit s i $ea lacrimile #z n$u'l pe -am & era at t $e epuizat psihic, se cltina pe marginea prpastiei" 2!i mu!c buzele at t $e tare, nc t simi gust $e s nge, apoi se !terse cu $osul palmei" 7 Hei, zise -am, m ng in$'o pe pr" ;resri" 2nc mai a#ea un cucui pe ceaf, $e c n$ se lo#ise $e scri" 9rei s mergem un$e#a s #orbim5 :ergeau alturi $e ceilali pe iarb, spre recepia ce a#ea loc la umbra unuia $intre ste%ari" * mulime $e scaune fuseser a!ezate unele peste celelalte" 2n apropiere, o mas pliant era plin $e pr%ituri care preau #echi, scoase $in cutii, $ar lsate n ambala%ul propriu" <n bol $e plastic ieftin fusese umplut cu un lichi$ ro!u siropos !i atrsese $e%a c te#a mu!te, asemenea unui ca$a#ru" ,ra o recepie at t $e %alnic, nc t puini $intre ceilali ele#i !i bteau capul s participe" Luce o zri pe Penn ntr'un costum cu fust, str n'g n$u'i m na preotului" (aniel se uita n alt parte, !optin'$u'i ce#a lui =abbe" Luce se ntoarse spre -am, iar acesta ncepu s'i urmreasc linia cla#iculelor cu $egetul, zbo#in$ n a$ ncitura $intre ele" ,a trase aer n piept !i simi c i se fcea pielea $e gin" 7 (ac nu'i place lni!orul, zise el, aplec n$u'se spre ea, pot s'i iau altce#a" Euzele lui erau at t $e aproape $e g tul ei, nc t Luce !i puse m na pe umrul lui !i fcu un pas napoi" 7 Ea mi place, zise ea, g n$in$u'se la cutiua care zcea pe biroul ei" /ttea chiar l ng florile lui (aniel !i !i petrecuse %umtate $e noapte n faa lor, uit n$u'se c n$ la una, c n$ la celelalte, c ntrin$ ca$ourile !i mesa%ele $in spatele lor" -am era at t $e limpe$e, mult mai u!or $e $escifrat" (e parc el era algebr, iar (aniel analiz matematic" 7 Lni!orul e superb, i spuse lui -am" (oar c n'am a#ut nc !ansa s'l port" 7 2mi pare ru, zise el, uguin$u'!i buzele" 8'ar trebui s te presez" Prul lui negru era pieptnat pe spate !i putea s'i #a$ chipul n ntregime" 2l fcea s arate mai btr n, mai matur" .ar mo$ul n care o pri#ea era at t $e intens, ochii lui mari !i #erzi isco$in$'o, $e parc ar fi fost $e acor$ cu tot ce pstra $oar pentru ea" 7 (omni!oara /ophia mi spunea tot timpul s te las n pace zilele astea" 0tiu c are $reptate, ai trecut prin at tea" (ar ar trebui s !tii c t $e mult m'am g n$it la tine" ;ot timpul" 9oiam s te #$" 2i m ng ie obrazul cu $osul palmei, iar Luce simi c'i $au lacrimile" 2ntr'a$e#r, trecuse prin at tea" 0i se simi ngrozitor c era pe punctul $e a izbucni n pl ns, $ar nu pentru ;o$$ & a crui moarte conta, !i ar fi trebuit s conteze mai mult & ci pentru moti#e egoiste" Pentru c ultimele $ou

zile treziser prea mult $urere $in trecut, $in cauza lui ;re#or !i a #ieii ei $inainte $e />or$ ? -ross, lucruri cu care crezuse c se mpcase !i pe care nu !i le putea e)plica nicio$at" (impotri#, mai multe umbre pe care s le alunge" ,ra ca !i cum -am simise asta, sau mcar o parte $in frm ntrile ei, pentru c o str nse n brae, i culc capul pe pieptul lui larg !i puternic, legn n$'o $intr'o parte n alta" 7 , n regul, i spuse, #a fi bine" 0i poate nu #a fi ne#oit s'i e)plice nimic" -u c t se simea mai tulburat, cu at t $e#enea -am mai $isponibil" 0i $ac era $e a%uns $oar s stea n braele cui#a care inea ia ea !i s lase ca afeciunea lui s'o a%ute s'!i gseasc lini!tea pentru o #reme5 /e simea at t $e bine $oar pentru c el o inea n brae" Luce nu !tia cum s se $esprin$ $in mbri!area lui -am" Cusese ntot$eauna at t $e $rgu cu ea" 0i chiar l plcea !i, cu toate astea, $in moti#e care o fceau s se simt #ino#at, -am ncepuse s o $eran%eze" ,ra perfect, !i n$atoritor, !i e)act ceea ce i'ar fi trebuit n acel moment" (ar3 nu era (aniel" * farfurie cu Pr%itura ngerilor apru $e $up umrul ei" Luce recunoscu m na cu manichiur perfect" 7 , acolo un bol plin $e punci care trebuie but, zise =abbe, ntinz n$u'i !i lui -am o pr%itur" ,l se uit ur t la partea glazurat $in # rf" ;e simi bine5 o ntreb =abbe pe Luce" Luce $$u $in cap" Pentru prima oar, =abbe apruse e)act c n$ Luce a#ea ne#oie s fie sal#at" 2!i z mbir, iar Luce !i ri$ic pr%itura n semn $e mulumire" Lu o mu!ctur mic !i $ulce" 7 /un minunat, spuse -am r n%in$" (e ce nu te $uci s ne a$uci c te#a pahare, =abbe5 =abbe !i $$u ochii peste cap" 7 C'i o fa#oare unui brbat !i o s nceap s te trateze ca pe o scla#" Luce izbucni n r s" -am e)agerase, $ar era e#i$ent ce ncerca s fac" 7 : $uc eu s a$uc buturile, zise ea, pentru c a#ea ne#oie $e un moment $e singurtate" /e n$rept spre masa $e placa% !i spre bolul cu punci" ;ocmai culegea o musc $e $easupra buturii c n$ cine#a i !opti n ureche1 7 9rei s plecm $e'aici5 Luce se ntoarse, gata s in#enteze o scuz pentru -am !i s'i spun c nu, nu putea s fug pe furi! & nu acum !i nu mpreun cu el" (ar nu -am era cel care o luase $e bra, aps n$u'i cu $egetul mare ncheietura" ,ra (aniel" . se nmuiar picioarele" 2n zece minute, #enea sfertul ei $e or pe care a#ea #oie s'l foloseasc la telefon n fiecare %oi !i #oia cu $isperare s au$ #ocea lui -allie sau pe prinii ei" 9oia s #orbeasc $espre lucruri care se petreceau $incolo $e aceste pori $in fier for%at, $espre altce#a $ec t $espre tristeea ultimelor $ou zile" (ar s plece $e acolo5 -u (aniel5 /e trezi ncu#iin n$ $in cap" -am a#ea s'o urasc $ac'o #e$ea plec n$, !i a#ea s'o #a$" /igur se uita $up ea" Aproape c'i simea ochii #erzi pironii n ceaf" (ar, bineneles c trebuia s plece" 2!i strecur m na n cea a lui (aniel" 7 ;e rog" ;oate celelalte ocazii n care se atinseser fuseser fie acci$ente, fie unul $intre ei se retrsese brusc & $e obicei, (aniel 'nainte ca sc nteia $e cl$ur pe care Luce o simea ntot$eauna s se poat transforma n fierbineal $in ce n ce mai intens" (ar nu !i $e $ata asta" Luce se uit la m na lui (aniel care o inea str ns pe a ei !i tot trupul ei t n%i $up mai mult" :ai mult cl$ur, mai muli fiori, mai mult $in (aniel" ,ra aproape & nu pe $e'a'ntregul & la fel $e bine cum se simise n #isul ei" Abia !i simea picioarele mi!c n$u'se, con$use $e atingerea lui" 8ici nu'!i $$u seama c n$ a%unseser la porile cimitirului, n spatele lor, $eparte, grupul se pier$ea n zare pe msur ce ei se $eprtau" (aniel se opri brusc !i, fr a#ertisment, se $esprinse $in m na ei" ,a tremur, $in nou rece" 7 ;u !i -am, zise el, ls n$ cu#intele s zbo#easc n aer ca o ntrebare, petrecei mult timp mpreun5

7 /e pare c nu e!ti prea nc ntat $e i$ee, spuse ea, simin$u'se ime$iat prost pentru c o fcuse pe cocheta" 8u $orise $ec t s'l tachineze pentru c pruse un pic gelos, $ar chipul !i tonul lui erau serioase" 7 8u e3 ncepu (aniel" Pri#i un !oim cu coa$a ro!ie a!e'z n$u'se pe o creang, n ste%arul $e $easupra capului lor" 8u e $estul $e bun pentru tine" Luce auzise replica asta $e o mie $e ori" Asta'i spunea toat lumea" 8u e $estul $e bun" (ar c n$ cu#intele prinser #ia $e pe buzele lui (aniel, prur importante, ba chiar a$e#rate !i pertinente, nu #agi !i $ispreuitoare a!a cum sunaser ntot$eauna p n atunci" 7 0i atunci, !opti ea, cine este $estul $e bun5 (aniel !i puse m inile n !ol$" 6 se $e unul singur o #reme" 7 8u !tiu, spuse n cele $in urm" , o ntrebare $ificil" 8u era rspunsul pe care l a!tepta Luce" 7 8u este chiar ar$r $e greu, replic ea, n$es n$u'!i m inile n buzunare pentru c simea ne#oia s le ntin$ spre el" / fii n$ea%uns $e bun pentru mine" *chii lui (aniel preau m hnii, iar toate sclipirile #iolete $in ei se transformaser, $e#enin$ $e un cenu!iu ntunecat" 7 Ea $a, este, zise ntr'un final" 2!i scarpin fruntea !i, c n$ fcu asta, prul i se ri$ic pentru o clip" Cu $e a%uns" Luce #zu zg rietura" /e #in$eca, $ar !i $$u seama c era proaspt" 7 -e'ai pit la frunte5 l ntreb apropiin$u'se" 7 8u !tiu, sri el, $ n$u'i m na la o parte, $estul $e hotr t, iar ea se $ezechilibra !i czu pe spate" 8u !tiu $e un$e a aprut" Prea mai agitat $in cauza rnii $ec t era ea, fapt care o surprinse" 8u era $ec t o mic zg rietur !i nu a#ea $e un$e s !tie $espre #isul ei" /e auzir pa!i pe pietri!ul $in urma lor" /e ntoarser am n$oi" 7 +i'am spus, n'am #zut'o, spunea :ollB, refuz n$ m na lui -am n timp ce urcau $ealul spre cimitir" 7 / mergem, zise (aniel, simin$ tot ce simea ea & era aproape sigur c era capabil $e asta & chiar nainte s'i arunce o pri#ire speriat" 0tiu ncotro se n$reptau $e n$at ce porni n urma lui" 2n spatele bisericii'sal $e sport !i n p$ure" ;ot a!a cum i cuno!tea mo$ul $e a sri coar$a nainte s'l #a$ srin$" La fel cum aflase $espre tietura $e pe fruntea lui nainte s o #a$" :erser n acela!i ritm, cu pa!i la fel $e mari" Picioarele lor atingeau iarba n acela!i timp, $e fiecare $at, intr n$ astfel n p$ure" 7 (ac ai #enit ntr'un loc mai mult $e o singur $at mpreun cu o persoan, zise (aniel, aproape numai pentru sine, cre$ c nu mai poi spune c e numai al tu" Luce z mbi, simin$u'se onorat c n$ !i $$u seama ce spunea (aniel1 c nu mai a$usese pe nimeni nainte la st nca $e l ng lac" Pe nimeni, n afar $e ea" 2naint n$ prin p$ure, simea pe umerii goi rcoarea umbrei fcute $e copaci pe umerii goi" :irosea la fel ca ntot$eauna, la fel ca n ma%oritatea p$urilor $e pe coastele =eorgiei1 a compost, a frunze moarte $e ste%ar, miros pe care Luce obi!nuia s'l asocieze cu umbrele, $ar care acum i amintea $e (aniel" 8'ar fi trebuit s se simt n siguran nicieri $up ceea ce tocmai i se nt mplase lui ;o$$, $ar, l ng (aniel, Luce se simea $e parc ar fi respirat n #oie pentru prima $at $up multe zile" ;rebuia s crea$ c o a$ucea aici pentru c fugise at t $e brusc $e ea $ata trecut" -a !i cum a#eau ne#oie $e o nou ncercare pentru a reu!i $e $ata asta" -eea ce ncepuse ca un fel $e prim nt lnire se transformase ntr'un aban$on $emn $e toat mila" (aniel trebuia s'!i fi $at seama !i se simise prost $up fuga lui nea!teptat" A%unser la magnolia care marca punctul $e obser#aie asupra lacului" /oarele lsa o $ r aurie n ap, pe msur ce se n$repta spre marginea #estic a p$urii" ;otul arta at t $e $iferit seara" 2ntreaga lume prea s strluceasc" (aniel se spri%ini $e copac !i o pri#i cum se uita la ap" /e n$rept spre el, s stea sub frunzele !i

florile $e cear, care ar fi trebuit s fie uscate n acea perioa$ a anului, $ar artau la fel $e pure !i $e proaspete ca florile $e prim#ar" Luce inspir parfumul ca $e mosc !i se simi mai aproape $e (aniel $ec t ar fi a#ut moti#e s se simt & !i'i plcu faptul c acel sentiment prea s #in $e nicieri" 7 8u prea suntem mbrcai pentru not $e $ata asta, zise el, art n$ spre rochia neagr a lui Luce" 2!i trecu $egetele peste $antela $elicat $in %urul genunchilor ei, imagin n$u'!i c t $e !ocat ar fi fost mama ei $ac ar fi stricat o rochie bun pentru c ea !i un biat $oriser se noate n lac" 7 Am putea s ne bgm $oar picioarele n ap3 (aniel se n$rept spre poteca abrupt $in piatr ro!ie care $ucea spre lac" /e suir trec n$ peste trestia !i stuful maroniu !i $es !i se folosir $e crengile rsucite $e ste%ar pentru a'!i ine echilibrul" Aici, pe malul lacului erau pietricele" Apa prea at t $e lini!tit, nc t simi c ar fi putut p!i pe oglin$a ei" Luce !i arunc $in picioare balerinii negri !i !i nmuie # rful $egetelor n apa acoperit $e nuferi" Apa era mai rece $ec t $ata trecut" (aniel rupse o tulpin $in stufri! !i ncepu s'o mpleteasc" /e uit la ea" 7 ;e g n$e!ti #reo$at s ie!i $e'aici3 7 ;ot timpul, i rspunse ea oft n$, presupun n$ c !i el a#ea acelea!i g n$uri" ,#i$ent, #oia s plece c t mai $eparte $e />or$ ? -ross" -ine n'ar fi #rut5 (ar ncerc s nu mai nscoceasc scenarii $espre ea !i (aniel pun n$ la cale un plan $e e#a$are" 7 8u, #reau s spun $ac te'ai g n$it #reo$at s te $uci n alt parte5 / le ceri prinilor ti s te transfere un$e#a5 Pur !i simplu3 />or$ ? -ross nu pare cea mai bun soluie pentru tine" Luce se a!ez pe piatra $in faa lui (aniel !i'!i cuprinse genunchii cu braele" (ac sugera c ea era un rebut $intr'o grma$ $e rebuturi, nu putea s nu se simt puin %ignit" 2!i $rese glasul" 7 8u'mi permit lu)ul $e'a m g n$i serios la un alt loc" />or$ ? -ross este & se opri & un fel $e ultim tren pentru mine" 7 ,i, hai$e, i replic (aniel" 7 8'ai $e un$e s !tii3 7 Ea $a, oft el" ,)ist ntot$eauna o soluie, Luce" 7 /un foarte profetic, (aniel" /imea c ri$ic tonul" (ar, $ac #rei at t $e mult s scapi $e mine, ce facem aici5 8u i'a cerut nimeni s m a$uci cu tine" 7 8u, se apr el" Ai $reptate" Am #rut s spun c nu e!ti ca oamenii $e aici" ;rebuie s e)iste un loc mai bun pentru tine" .nima lui Luce ncepu s bat mai repe$e, a!a cum se nt mpla mereu n prea%ma lui (aniel" (ar acum era altfel" ;ot ce se nt mpla o fcea s transpire" 7 - n$ am #enit aici, i spuse ea, mi'am promis c nu #oi po#esti nimnui $espre trecutul meu sau $espre ce'am fcut ca s a%ung aici" (aniel !i spri%ini capul n palme" 7 -e spun eu nu are nici o legtur cu ce s'a nt mplat cu tipul la3 7 Ai aflat $e el5 -hipul ei !i schimb brusc e)presia" 8u4 -um putea (aniel s !tie5 .n$iferent ce i'a spus :ollB3 (ar !tia c era prea t rziu" (aniel era cel care'i gsise pe ea !i pe ;o$$" (ac :ollB i spusese ce#a $espre faptul c mai fusese implicat ntr'o alt moarte ngrozitoare !i la fel $e misterioas, nici nu se putea g n$i cum ar fi putut e)plica totul" 7 Ascult'm, insist el, lu n$u'i m inile ntr'ale lui, ceea ce #reau s'i spun n'are nici o legtur cu trecutul tu" 8u prea'i #enea s crea$" 7 Atunci are legtur cu ;o$$5 ,l cltin $in cap" 7Are legtur cu locul sta" Are legtur cu anumite lucruri3 Atingerea lui (aniel trezise ce#a n mintea ei" 2ncepu s se g n$easc la umbrele nebune pe care le #zuse n acea noapte" -um se transformaser $e c n$ a%unsese la />or$ ? -ross & $e la o

ameninare nelini!titoare, la teroare $eplin !i aproape omniprezent" ,ra nebun & probabil c asta g n$ise !i (aniel $espre ea" Poate i se prea $rgu, $ar !tia n sinea lui c era gra# bolna#" (e asta #oia s plece, ca s nu fie tentat s se ncurce cu cine#a ca ea" (ac asta cre$ea (aniel, nu !tia nici %umtate $in ntreaga po#este" 7 Poate are legtur cu umbrele negre ciu$ate pe care le'am #zut n noaptea n care a murit ;o$$5 zise ea, sper n$ s'l !ocheze" (ar, ime$iat ce rosti aceste cu#inte, !tiu c intenia ei nu era s'l sperie !i mai mult pe (aniel3 ci $e a mprt!i n sf r!it cui#a taina ei" 8u mai a#ea prea multe $e pier$ut" 7 -e'ai spus5 ntreb el ncet" 7 *, !tii tu, i rspunse, ri$ic n$ $in umeri, ncerc n$ s re$uc $in importana #orbelor tocmai rostite" -am o $at pe zi, primesc ni!te #izite $e la ni!te chestii negre crora eu le spun umbre" 7 8u face pe $e!teapt, i zise (aniel tios" -hiar $ac tonul lui o rnise, !tia c a#ea $reptate" <ra falsa non!alan n care i #orbise, c n$, $e fapt, suferea ngrozitor" (ar ar fi trebuit s'i spun5 Ar fi putut5 ,l i fcea semn s continue" *chii lui preau s o ptrun$ !i s'i scoat cu#intele la suprafa" 7 :i se nt mpl $e #reo $oisprezece ani, recunoscu ea n sf r!it, cuprins $e un fior" *bi!nuiau s apar $oar noaptea, c n$ m aflam l ng ap sau copaci, $ar acum3 m inile i tremurau" Practic apar tot timpul" 7 0i ce fac5 Ar fi putut cre$e c el $oar i face pe plac sau c #rea s afle mai multe pentru a r $e apoi pe seama ei, numai c #ocea lui era acum rgu!it, iar chipul i se fcuse pali$" 7 (e obicei, ncep prin a pluti amenintor cam pe'aici" /e ntinse spre ceafa lui (aniel !i'l g $il $emonstrati#" (e $ata asta, nu ncerca $oar s se apropie fizic $e el 'era singurul mo$ n care !tia cum s'i e)plice" :ai ales $e c n$ umbrele ncepuser s'i ating corpul ntr'un mo$ at t $e palpabil, $e fizic" (aniel nu se clinti, a!a c ea continu1 7 Apoi, uneori, $e#in foarte n$rznee, spuse, apropiin'$u'se n genunchi !i pun n$u'!i m inile pe pieptul lui" 0i m mbr ncesc" Acum era chiar n faa lui" Euzele i tremurau !i nu'i #enea s crea$ c mrturisea cui#a & ca s nu mai #orbim c acel cine#a era chiar (aniel & lucrurile groaznice pe care le #zuse" 9ocea i a%unse o !oapt c n$ spuse1 mai nou, nu par s fie mulumite p n nu & nghii n sec & nu iau #iaa cui#a !i nu m lo#esc $e m las lat" 2mpinse u!or umerii, fr intenia s'l sperie, $ar cea mai u!oar atingere a $egetelor ei fu $estul s'l $oboare pe (aniel" -$erea lui o lu at t $e tare prin surprin$ere, nc t !i pier$u !i ea echilibrul !i se pr#li peste el" (aniel era la pm nt, pri#in$'o cu ochii mari" 8u ar fi trebuit s'i spun asta" .at'o aici, $easupra lui, !i tocmai i $ez#luise cel mai mare secret al ei, lucrul care $emonstra ntr'a$e#r c era nebun" -um $e $orea, totu!i, at t $e tare s l srute n asemenea clipe5 .nima ei btea cu o #itez incre$ibil" Apoi !i $$u seama1 inimile am n$urora bteau nebune!te, lu n$u'se la ntrecere" <n fel $e con#ersaie $isperat, pe care n'ar fi putut'o purta prin cu#inte" 7 2ntr'a$e#r le #ezi5 !opti el" 7 (a, !opti ea, $orin$u'!i s se ri$ice !i s retracteze tot" 0i, cu toate astea, nu era capabil s se mi!te $e pe pieptul lui (aniel" 2ncerc s'i citeasc g n$urile & nchipuin$u'!i ce'ar fi crezut o persoan normal $espre ceea ce tocmai recunoscuse" Las'm s ghicesc, zise ea cu un aer posomor t" Acum e!ti sigur c am ne#oie $e un transfer" La o clinic psihiatric" /e trase $e sub ea, ls n$'o practic lungit pe piatr" Luce i pri#i picioarele, pieptul !i apoi chipul" (aniel se uita lung spre p$ure" 7 Asta nu s'a mai nt mplat nicio$at p n acum, spuse el" Luce se ri$ic n picioare" ,ra umilitor s stea ntins n felul la" 2n plus, prea c nici mcar nu auzise ce'i spusese" 7 -e nu s'a mai nt mplat nicio$at5 nainte $e ce5

/e ntoarse spre ea !i'i apuc obra%ii n palme" ,a !i inu respiraia" ,ra at t $e aproape $e ea" Euzele lui erau at t $e aproape $e ale ei" Luce se ciupi u!or ca s fie sigur c $e $ata asta nu #iseaz" ,ra treaz" Apoi se n$eprt $e ea" /ttea n faa ei, respir n$ saca$at, cu braele lipite $e corp" 7 :ai spune'mi o$at ce'ai #zut" Luce se ntoarse spre lac" Apa limpe$e !i albastr #enea n #aluri mici ctre mal, !i, pentru o clip, se g n$i s plon%eze n ea" Asta fcuse (aniel ultima $at c n$ lucrurile $e#eniser prea intense pentru el" (e ce n'ar fi putut !i ea s fac la fel5 7 Ar putea s te surprin$ s afli, zise ea, $ar nu m nc nt foarte tare s stau aici !i s #orbesc $espre c t $e nebun sunt" :ai ales cu tine" (aniel nu rspunse, $ar i simea pri#irea asupra ei" - n$ a#u, n cele $in urm, cura%ul s se uite la el, i #zu pri#irea ciu$at, tulburtoare, plin $e %ale & ochii lui a#eau colurile lsate, iar cenu!iul lor nemaipomenit era lucrul cel mai trist pe care Luce l #zuse #reo$at" /imea c l $ezamgise cum#a" (ar era #orba $espre confesiunea ei" (e ce arta (aniel at t $e tulburat5 P!i spre ea !i se aplec s o pri#easc n ochi" ,ra prea mult pentru Luce" (ar, n acela!i timp, nici nu se putea mi!ca $in loc" (ac a#ea s se nt mple ce#a care s o scoat $in trans, urma s #in $in partea lui (aniel & care se apropia tot mai mult, n$rept n$u'!i capul spre ea !i nchiz n$ ochii" Euzele i se $eprtar" Luce nu mai putea respira" 2nchise !i ea ochii, !i !i apropie capul $e al lui !i !i $esfcu buzele" 0i a!tept" /rutul pe care abia l a!tepta nu #eni ns" (eschise ochii pentru c nu se nt mplase nimic, se auzise $oar freamtul unei crengi" (aniel plecase" *ft $escura%at, $ar nu prea surprins" /e petrecea un lucru ciu$at, aproape c #e$ea $rumul pe care el l croise napoi prin p$ure" (e parc ar fi fost un # ntor care !tia s citeasc n felul n care se mi!ca o frunz cum s a%ung $in nou la el" (oar c ea nu era $eloc # ntor, iar poteca pe care (aniel o lsase n urm era cum#a mai mare, mai #izibil !i, n acela!i timp, mai imprecis" Prea c o lumin #iolet i arta calea prin p$ure" La fel ca lucirea #iolet pe care o #zuse n timpul incen$iului $in bibliotec" A#ea #e$enii" /e a!ez pe piatr s se lini!teasc !i se uit o clip n alt parte, frec n$u'se la ochi" (ar c n$ pri#i $in nou ntr'acolo, nu se schimbase nimic1 ntr'un plan al c mpului ei #izual & $e parc s'ar fi uitat prin ni!te lentile fcute $up o reet fantastic & ste%arii mereu #erzi, co#orul $e frunze moarte !i p n !i psrile care ciripeau pe crengi & totul prea s $e#in neclar" 0i nu $oar se #e$eau nceo!ate, scl$ate n cea mai slab lumin #iolet, $ar preau s emit un fel $e zumzet $e frec#en %oas, abia perceptibil" /e ntoarse cu spatele, prea ngrozit s #a$ a!a ce#a, ngrozit $e ceea ce nsemna asta" . se nt mpla ce#a !i nu putea spune nimnui" 2ncerc s'!i fi)eze pri#irea asupra lacului, $ar p n !i acesta $e#enea mai ntunecat !i mai greu $e #zut" ,ra singur" (aniel o lsase acolo" 0i, n locul lui, aceast potec pe care nu !tia cum & sau nu #oia & s p!easc" - n$ soarele cobor n spatele munilor !i lacul $e#eni cenu!iu'nchis, Luce se a#entur s arunce o alt pri#ire napoi spre p$ure" 2!i inu respiraia, ne!tiin$ $ac s fie $ezamgit sau u!urat" ,ra o p$ure obi!nuit, fr lumin tremur n'$ sau zumzet #iolet" 8u mai e)ista nici un semn c (aniel trecuse #reo$at pe'acolo"

;reisprezece 6euniune $e familie


Luce !i auzea teni!ii -on#erse tropin$ pe cal$ar m" /imea # ntul ume$ %uc n$u'se cu tricoul ei negru" Aproape c simea gustul asfaltului fierbinte, proaspt turnat ntr'un col $in parcare" (ar, c n$ se repezi s mbri!eze cele $ou fpturi str nse una n alta l ng intrarea $e la />or$ ? -ross s mbt $imineaa, uit $e toate" 8u mai fusese nicio$at at t $e fericit s'!i mbri!eze prinii" File ntregi regretase atitu$inea rece !i $istant $e la spital !i n'a#ea s mai fac $in nou aceea!i gre!eal" /e $ezechilibrar am n$oi c n$ ea se npusti asupra lor" :ama ncepu s chicoteasc, iar tatl ei o btu pe spate cu palma ncura%ator" A#ea aparatul $e fotografiat uria! at rnat $e g t" /e n$reptar $e spate !i ncepur s'!i cerceteze fiica $e la $istana $e un bra" Prea c #oiau s se uite pe n$elete la chipul ei, $ar $intr'o$at, se simir cuprin!i $e tristee" Luce pl ngea" 7 (raga mea, ce s'a nt mplat5 ntreb tatl ei, m ng 'in$'o pe cap" :ama scotoci prin geanta ei uria!, cut n$ un pachet $e !er#eele" -u ngri%orare n ochi, scoase unul !i i'l ntinse lui Luce spun n$u'i1 7 /untem aici acum" , totul bine, nu'i a!a5 8u, nu era $eloc bine" 7 (e ce nu m'ai luat acas n ziua aia5 ntreb Luce, simin$u'se iar m nioas !i rnit" (e ce i'ai lsat s m a$uc napoi aici5 ;atl ei pli" 7 (e fiecare $at c n$ am #orbit cu $irectorul, ne'a spus c te simi foarte bine, c te'ai ntors la cursuri, ca sol$atul puternic care ai fost ntot$eauna" - n'a#eai $ec t o $urere n g t $e la fum !i un cucui" Am crezut c asta a fost tot" 2!i trecu limba peste buze" 7 /'a mai nt mplat ce#a5 o ntreb mama ei" <n schimb $e pri#iri ntre prinii ei i $$u $e neles c $e%a a#useser o ceart pe tema asta" :ama l implorase s #in s o #a$, $ar tatl ei, care o iubise mereu la mo$ul mai $ur, pusese piciorul n prag" 8u e)ista #reo mo$alitate $e a le e)plica ce se nt mplase n acea noapte sau prin ce trecuse $e atunci" /e ntorsese la cursuri, $e!i nu pentru c a!a alesese ea" 0i, ntr'a$e#r, se simea bine fizic" (oar c, $in orice alt punct $e #e$ere 'emoional, psihologic, sentimental & se simea $e'a $reptul $r mat" 7 8oi $oar ncercm s respectm regulile, i e)plic tatl lui Luce, m ng in$'o cu palma lui uria! !i apuc n$'o $e ceaf" =reutatea palmei o fcu s se clatine !i s stea ntr'o poziie chinuit, $ar trecuse at t $e mult $e c n$ sttuse at t $e aproape $e cei pe care'i iubea, nc t nu n$rznea s se mi!te" Pentru c nu #rem $ec t ce e mai bine pentru tine, a$ug tatl ei" ;rebuie s a#em ncre$ere c oamenii !tia3 fcu un gest spre cl$irile imense $in campus, $e parc ar fi fost reprezentati#e pentru 6an$B !i pentru $irectorul <$ell, !i pentru ceilali3 !tiu ce #orbesc" 7 8u, nu !tiu, zise Luce, uit n$u'se spre cl$irile $rpnate !i spre terenul pustiu" 8imic $in ceea ce se nt mpla n !coal nu a#usese nici un sens pentru ea" .ar n cazul $e fa, era #orba $espre ceea ce ei numeau Fiua Prinilor" Ccuser mare caz $e c t $e noroco!i erau ele#ii s aib pri#ilegiul $e a'!i #e$ea ru$ele $e s nge" 0i, cu toate astea, nu mai erau $ec t zece minute p n la ora pr nzului, iar ma!ina prinilor ei era singura $in parcare" 7 Locul sta e o glum proast, zise ea, pr n$ n$ea%uns $e cinic nc t s'!i fac prinii s se uite tulburai unul la cellalt" 7 Luce, $raga mea, spuse mama ei, m ng in$'o pe cap" Luce !i $$ea seama c nc nu se obi!nuise cu prul ei scurt" (egetele ei a#eau instinctul matern $e a urma fantoma prului lung care i acoperise c n$#a spatele" 8u #rem $ec t s petrecem o zi plcut alturi $e tine" ;ata a a$us toate m ncrurile tale preferate" Acesta i art plin $e sfial o ptur $in petice colorate !i un soi $e ser#iet mare $in rchit, pe care Luce nu o mai #zuse p n atunci" (e obicei, c n$ ie!eau la picnic, nu se formalizau, a$uceau

$oar pungi $e h rtie !i un cear!af #echi !i $estrmat ntins pe iarb, l ng r ul un$e se mergea cu canoea, aproape $e casa lor" 7 Eame murate5 ntreb Luce cu o #oce care le a$use aminte $e copilrie" 8'ai fi putut spune c prinii nu se str$uiau" ;atl ei $$u $in cap" 7 0i ceai $ulce cu ghea !i biscuii cu sos alb" Er nz -he$$ar cu ar$ei iui, e)act a!a cum i place ie" *h, !i nc ce#a" :ama lui Luce cut n geant $up un plic ro!u !i sigilat pe care i'l ntinse lui Luce" Pentru o clip, pe Luce o fulger o $urere $e stomac c n$ se g n$i la scrisorile pe care se obi!nuise s le primeasc" -riminal psihopat" Cata care a$uce moartea" (ar c n$ se uit la scrisul $e pe plic, un z mbet i lumin chipul" -allie" 6upse plicul !i scoase o felicitare cu o fotografie alb'negru pe fa, cu $ou btr nele la coafor" 2nuntru, fiecare centimetru fusese umplut cu scrisul mare !i #ioi al lui -allie" 0i mai erau !i $i#erse petice $e h rtie lipite acolo un$e prietena ei mai a#usese ne#oie $e spaiu" (rag Luce, (at fiin$ c timpul pe care l putem petrece la telefon este ri$icol $e scurt K8'ai putea, te rog, s ceri mai mult5 ,ste e)trem $e ne$reptL, o s recurg la meto$e $e mo$ #eche !i o s m apuc s'i scriu scrisori" 9ei gsi alturi fiecare fleac prin care am trecut n ultimele $ou sptm ni" Cie c'i place sau nu3 Luce str nse plicul la piept, nc z mbin$, nerb$toare s parcurg scrisoarea n$at $up plecarea prinilor ei" -allie nu o aban$onase" .ar prinii erau chiar l ng ea" ;recuse prea mult timp $e c n$ Luce nu se mai simise at t $e iubit" /e ntinse !i i str nse m na tatlui ei" <n sunet stri$ent i fcu pe prinii ei s tresar" 7 , $oar clopoelul care anun masa, le e)plic eaJ preau u!urai" Hai$ei, #reau s cunoa!tei pe cine#a" Prsir parcarea ncins !i o luar spre campusul un$e se inea ceremonia $e $eschi$ere a Filei Prinilor, Luce ncepu s #a$ mpre%urimile prin ochii prinilor ei" *bser# cu ali ochi acoperi!ul $eformat al biroului principal !i mirosul greos $e putreziciune al p lcului $e piersici uscai $e l ng sala $e sport" :o$ul n care fierul for%at $in care erau fcute porile cimitirului era ptat $e rugin" 2!i $$u seama c, n $oar $ou sptm ni, se obi!nuise cu multe $intre lucrurile ur te $e la />or$ ? -ross" Prinii ei preau ngrozii" ;atl fcu semn spre o #i'$e'#ie aproape uscat, care se crase pe gar$ul crpat $e la intrarea n campus" 7 /unt struguri $e char$onnaB, spuse el, crisp n$u'se pentru c nu'i plcea s #a$ plante nengri%ite" :ama ei !i inea po!eta la piept cu ambele m ini, cu coatele n afar & aceea!i atitu$ine pe care o a#ea atunci c n$ se trezea ntr'un loc un$e cre$ea c ar putea fi t lhrit" 0i nc nu #zuser camerele $e luat #e$eri" Prinii ei, care nu acceptau nici mcar ca Luce s'!i ia o camer >eb, ar fi respins cu siguran i$eea supra#egherii constante practicate n aceast !coal" Luce #oia s'i prote%eze $e toate groz#iile $e la />or$ ? -ross, pentru c ncepuse s'!i $ea seama cum s se $escurce & !i uneori s nfr ng & sistemul $e aici" -hiar cu o zi n urm, Arriane o luase la un soi $e curs cu obstacole prin campus pentru a'i arta toate @camerele $e luat #e$eri moarteA, ale cror baterii se terminaser sau fuseser @nlocuiteA pe ascuns, cre n$u'se astfel a!a' numitele puncte moarte $in perimetrul !colii" Prinii ei nu trebuiau s !tie $espre toate asteaJ a#eau ne#oie $oar s petreac o zi frumoas alturi $e ea" Penn sttea legn n$u'!i picioarele pe un scaun n tribune, un$e ea !i Luce promiseser s se nt lneasc la pr nz" +inea n m n un ghi#eci cu o crizantem" 7 Penn, ace!tia sunt prinii mei, HarrB !i (oreen Price, zise Luce fc n$ semn spre ei" :am, tat, ea e3

7 PennB>eather 9an /BcDle'LocD>oo$, zise Penn formal, ntinz n$ crizantema spre ei cu ambele m ini" :ulumesc pentru in#itaia la pr nz" Politico!i ca ntot$eauna, prinii lui Luce z mbir murmur n$ un rspuns, fr s pun ntrebri $espre ce se nt mplase cu familia lui Penn, chiar $ac Luce nu a#usese nc timp s le e)plice" ,ra o alt zi cal$ !i senin" /lciile $e un #er$e fosforescent $in faa bibliotecii se legnau u!or n btaia # ntului, !i Luce !i con$use cu $ibcie prinii ntr'un loc un$e slciile ascun$eau cel mai bine petele $e funingine !i ferestrele sparte $e incen$iu" Pe c n$ ntin$eau ptura pe un petic uscat $e iarb, Luce o trase pe Penn $eoparte" 7 -um te simi5 o ntreb Luce, !tiin$ c, $ac ar fi fost ea cea care ar fi trebuit s suporte o zi ntreag mpreun cu prinii altora, mai puin ai ei, ar fi a#ut ne#oie $e susinere serioas" /pre surprin$erea ei, Penn $$u $in cap fericit" 7 (e%a este mult mai bine $ec t anul trecut4 i spuse" 0i numai $atorit ie" A! fi fost singur azi $ac nu ai fi aprut tu" -omplimentul o lu pe Luce prin surprin$ere !i o fcu s se uite n %ur, la ceilali" 2n ciu$a faptului c parcarea era $oar pe %umtate plin, Fiua Prinilor prea s !i intre u!or n $repturi" :ollB sttea pe o ptur aproape $e ei, ntre un brbat !i o femeie cu fee $e mops, nfulec n$ nfometat $intr'un copan $e curcan" Arriane se ghemuise pe un scaun $in tribune, !optin$u'i ce#a unei punDerie cu pr $e un roz aprins care te hipnotiza" -el mai probabil, sora ei mai mare" -ele $ou i surprinser pri#irea, iar Arriane r n%i !i'i fcu semn cu m na, apoi se ntoarse spre cealalt fat !optin$ n continuare" 6olan$ era ncon%urat $e un grup $e oameni care pregteau un picnic pe o cu#ertur mare" 6 $eau !i glumeau, iar c i#a pu!ti mai mici se bteau cu m ncare" Preau s se $istreze foarte bine, p n c n$ o grena$ $in porumb fiert !i lu zborul !i aproape o orbi pe =abbe, care trecea pe' acolo" /e ncrunt la 6olan$, $ar continu s'l con$uc pe brbatul care prea n$ea%uns $e btr n nc t s'i fie bunic, spre un !ir $e !ezlonguri a!ezate n %urul terenului" ,rau notabile absenele lui (aniel !i a lui -amJ Luce nu'!i putea imagina cum artau familiile lor" *ric t $e furioas !i $e stingherit s'ar fi simit $up ce (aniel fugise $e l ng ea pentru a $oua oar la lac, tot murea $e curiozitate s zreasc pe cine#a $in familia lui" (ar, apoi, g n$in$u'se la $osarul subire al lui (aniel $in arhi#, Luce se ntreb $ac mcar pstrase legtura cu #reo ru$" :ama lui Luce puse br nz -he$$ar pe patru farfurii, iar tatl ei presr $easupra ar$ei iui proaspt tiai" (up ce lu o singur mbuctur, gura lui Luce lu foc, e)act a!a cum i plcea ei" Penn prea strin $e meniul tra$iional $in statul =eorgia cu care fusese crescut Luce" Prea ngrozit mai ales $e b rnele murate, $ar $up ce lu o mu!ctur, i z mbi surprins lui Luce, cu o e)presie mulumit" Prinii lui Luce a$useser toate felurile ei $e m ncare preferate, chiar !i fursecurile cu nuci $e la micul magazin inut $e o familie $e pe stra$a lor" /tteau fericii l ng ea, bucuro!i s'!i foloseasc gura !i la altce#a $ec t $oar la $iscuii $espre moarte" Luce ar fi trebuit s se bucure $e timpul petrecut cu ei !i s u$e pr nzul cu ceaiul $ulce cu ghea care se bea n =eorgia, $ar se simea ca o impostoare pentru c pretin$ea c acest pr nz $in para$is era normal pentru />or$ ? -ross" ;oat aceast zi era o fars" La auzul unor aplauze cam lipsite $e entuziasm, Luce se uit peste scaunele $in tribun, spre locul n care 6an$B sttea l ng $irectorul <$ell, un brbat pe care Luce nu'l #zuse nicio$at p n atunci n carne !i oase" 2l recunoscu $in portretul neobi!nuit $e !ters care at rna n holul mare al !colii, $ar acum #zu c artistul fusese generos" Penn i spusese $e%a c $irectorul !i fcea apariia n campus $oar o zi pe an & Fiua Prinilor & fr e)cepie" Altfel, era un pustnic care nu'!i prsea nicio$at conacul $e pe .nsula ;Bbee, nici mcar c n$ un ele# al !colii lui trecea n nefiin" Clcile proeminente i nghiiser brbia, iar pri#irea lui bo#in fi)a mulimea, pr n$ s nu se opreasc asupra nimnui" L ng el sttea 6an$B, cu picioarele $eprtate !i nclat cu !osete albe" A#ea un z mbet ntiprit pe fa care prea c'i nghiise buzele, iar $irectorul !i !tergea fruntea nalt cu un !er#eel" Am n$oi abor$aser e)presii festi#e, $ar preau a face un efort foarte mare pentru asta" 7 Eine ai #enit la a o sut cincizeci !i noua e$iie a Filei Prinilor, organizat la />or$ ?

-ross, spuse $irectorul <$ell la microfon" 7 =lume!te5 !opti Luce spre Penn" ,ra greu s'!i imagineze Fiua Prinilor $e $inainte $e rzboi" Penn !i $$u ochii peste cap" 7 /igur e o gre!eal $e tipar" Le'am spus s'i schimbe ochelarii $e citit" 7 Am programat pentru $umnea#oastr o zi lung !i cu $istracii nenumrate alturi $e familie, ncep n$ cu acest picnic tihnit3 7 (e obicei, nu a#em la $ispoziie $ec t nousprezece minute, zise Penn ntrerup n$ con#ersaia prinilor lui Luce, care se crispar" Luce z mbi pe $easupra capului lui Penn !i !opti1 7 =lume!te" 7Apoi #ei putea alege $intre mai multe acti#iti" Eiologul nostru, $oamna Tolan$a ;ross, #a ine la bibliotec o conferin fascinant $espre flora local $in /a#annah, care se gse!te n campus" Antrenoarea (iante #a arbitra o serie $e ntreceri ntre membrii familiilor, aici pe gazon" .ar $omnul /tanleB -ole #a oferi un tur istoric al cimitirului nostru un$e se o$ihnesc eroi cunoscui" 9a fi o zi foarte plin" 0i $a, ncheie $irectorul <$ell cu un r n%et larg !i mieros, #ei $a un test la final" ,ra e)act tipul $e glum stupi$ !i rsuflat care s pro#oace r setele anemice ale celor c te#a ru$e #enite n #izit" Luce fcu un gest $e lehamite spre Penn" Aceast tentati# $eprimant $e a $estin$e atmosfera $emonstra mult prea clar faptul c toat lumea era aici pentru a se simi mai bine cu g n$ul c'!i lsau copiii pe m na celor $e la />or$ ? -ross" 0i soii Price izbucnir n r s, $ar nu o slbeau cu pri#irea pe Luce pentru a'!i $a seama cum s se poarte" (up pr nz, celelalte familii $in %ur str nser masa !i se retraser prin $i#erse coluri" Luce a#u impresia c foarte puini oameni participau cu a$e#rat la e#enimentele pregtite $e cei $in !coal" 8u o urmase nimeni pe $oamna ;ross la bibliotec !i, p n n acel moment, $oar =abbe !i bunicul ei se # r ser ntr'un sac $e cartofi, la captul cellalt al terenului" Luce nu !tia un$e se furi!aser :ollB, Arriane sau 6olan$ mpreun cu familiile lor !i nc nu'l zrise pe (aniel" 0i !tia c prinii ei ar fi fost $ezamgii $ac nu ar fi #zut nimic $in campus !i nu ar fi participat la #reunul $intre e#enimentele programate" -um turul organizat $e $omnul -ole prea cel mai inofensi#, Luce le suger s str ng resturile !i s'l urmeze ctre porile cimitirului" Pe c n$ se n$reptau ntr'acolo, Arriane sri $e pe ultimul scaun al tribunei, asemenea unei gimnaste care cobora $e la paralele, !i ateriza e)act n faa prinilor lui Luce" 7 Eun4 ciripi ea, $ n$u'!i toat silina s'o fac pe icnit" 7 :am, tat, zise Luce, pun n$u'!i m inile pe umerii lor, ea e buna mea prieten Arriane" 7 .ar ea & Arriane art spre fata nalt cu prul roz aprins, care cobora ncet pe scrile $intre scaune & este sora mea Annabelle" Annabelle nu bg n seam m na ntins $e Luce !i se arunc n braele ei $eschise, pentru o mbri!are lung !i familiar, n care Luce simi c i trosnesc oasele" 2mbri!area $ur n$ea%uns $e mult nc t Luce s se ntrebe care era i$eea, $ar e)act c n$ ncepuse s se simt nelalocul ei, Annabelle i $$u $rumul" 7 : bucur at t $e mult s te cunosc4 zise ea, str ng n'$u'i m na lui Luce" 7 0i eu, rspunse Luce, arunc n$u'i lui Arriane o pri#ire ne$umerit" 7 * s participai la turul $omnului -ole5 o ntreb Luce pe Arriane, care se uita !i ea la Annabelle $e parc ar fi #zut o nebun" Annabelle $eschise gura, $ar Arriane i tie brusc #orba" 7 2n nici un caz4 spuse ea" =enul sta $e acti#iti e pentru ratai" /e uit spre prinii lui Luce" 8u # suprai, persoanele $e fa se e)clu$" Annabelle ri$ic $in umeri" 7 Poate ne nt lnim mai t rziu4 strig spre Luce, nainte ca Arriane s o trag $e acolo" 7 Preau $rgue, zise mama lui Luce cu #ocea isco$itoare pe care o a#ea c n$ #oia ca Luce s i e)plice c te ce#a" 7 Hm, $e ce te place at t $e tare fata aia5 o ntreb Penn" Luce se uit la ea, apoi la prinii ei"

-hiar trebuia s se %ustifice n faa lor pentru faptul c o plcea cine#a5 7 Lucin$a4 strig $omnul -ole, fc n$ semn $inspre locul $e nt lnire pustiu $e l ng porile cimitirului" Aici4 (omnul -ole str nse cu cl$ur m inile prinilor lui Luce !i o str nse p n !i pe Penn $e umeri" Luce ncerca s se hotrasc $ac ar trebui s fie ener#at $e participarea $omnului -ole la Fiua Prinilor sau impresionat $e falsa lui $emonstraie $e entuziasm" (ar, apoi, acesta ncepu s spun c te#a cu#inte care o surprinser" 7 ,)ersez pentru asta tot anul, !opti el" Pentru !ansa $e a scoate ele#ii la aer curat !i $e a le e)plica minunile acestui loc & o, chiar mi place4 ,ste cea mai bun ocazie pentru un profesor $e la o !coal $e corecie ca s plece n e)cursie" Eineneles, nu a participat nimeni la e)cursiile organizate $e mine n anii trecui, astfel c #oi luai parte la plimbarea inaugural3 7 /untem onorai4 izbucni tatl lui Luce, z mbin$ larg spre $omnul -ole" .me$iat, Luce !i $$u seama c nu era #orba $oar $espre atracia tatlui ei pentru tot ceea ce era legat $e 6zboiul -i#il" ,ra clar c simise c $omnul -ole era $e treab" .ar tatl ei era cel mai inspirat e#aluator $e caractere pe care'l cuno!tea" -ei $oi brbai porniser $e%a la $rum, pe panta abrupt $e la intrarea n cimitir" :ama lui Luce ls co!ul $e picnic la poart, arunc n$ spre Luce !i Penn unul $intre z mbetele ei obi!nuite" (omnul -ole fcu semn cu m na pentru a le atrage atenia" 7 Pentru nceput, c te#a lucruri $e cultur general" -are 'ri$ic $in spr ncene & cre$ei c este cel mai #echi monument $in cimitir5 2n timp ce Luce !i Penn !i pri#eau pantofii & e#it n$u'i pri#irea a!a cum fceau !i n clas & tatl lui Luce se ri$ic pe # rfuri arunc n$ o pri#ire spre c te#a $intre statuile mai mari" 7 2ntrebare'capcan4 strig $omnul -ole, art n$ spre porile $in fier for%at" Aceast parte $in fa a fost construit $e primul proprietar, n 18I1" /e spune c soia lui, ,llamena, a#ea o gr$in minunat !i a#ea ne#oie $e ce#a pentru a ine bibilicile $eparte $e ro!iile ei" 6 se pe nfun$ate" Asta se nt mpla nainte $e rzboi" 0i nainte s se surpe pm ntul" / mergem mai $eparte4 Pe msur ce naintau, $omnul -ole turuia #olubil numeroase informaii $espre construirea cimitirului, $espre conte)tul istoric n care fusese amena%at !i $espre @artistulA 'p n !i el folosea termenul n sens larg & care fcuse cea mai frumoas sculptur a unui nger n # rful monolitului $in centrul cimitirului" ;atl lui Luce l asalta pe $omnul -ole cu ntrebri, n timp ce mama ei m ng ia unele $intre cele mai frumoase pietre, !optin$ c te un @*f, (oamneA $e fiecare $at c n$ se oprea s citeasc o inscripie" Penn !i t r! 'ia picioarele n urma mamei lui Luce, $orin$u'!i probabil s se fi lipit $e o alt familie n acea zi" .ar Luce o urma n$eaproape, g n$in$u'se la ce s' ar fi nt mplat $ac ar fi trebuit s fie ghi$ul prinilor ei ntr'un tur personal al cimitirului" Aici am fost prima $at pe$epsit3 0i iat un$e un nger $e marmur n c$ere aproape m'a $ecapitat3 .ar aici un biat $e la !coala $e corecie, cu care nu ai fi nicio$at $e acor$, m'a a$us la cel mai ciu$at picnic $in #iaa mea3 7 -am, strig $omnul -ole c n$ a%unse l ng monolit" -am se afla acolo, mpreun cu un brbat nalt, brunet, mbrcat ntr'un costum negru !i sobru" 8ici unul $in ei nu'l auzise pe $omnul -ole !i nu #zuse grupul pe care acesta l con$ucea prin cimitir" 9orbeau ncet !i $$eau $in m ini cu nsufleire l ng ste%ar, cam n acela!i mo$ n care Luce l #zuse pe profesorul ei $e teatru atunci c n$ ele#ilor nu le reu!ea o scen ntr'o pies" 7 ;u !i cu tatl tu ai sosit cum#a mai t rziu la turul organizat5 l ntreb $omnul -ole pe -am, $e $ata asta cu mai mult aplomb" Ai pier$ut cea mai mare parte a plimbrii, $ar mai sunt #reo $ou lucruri interesante pe care a! putea s #i le mprt!esc" -am ntoarse u!or capul n $irecia lor, apoi !i pri#i $in nou nsoitorul, care prea amuzat" Luce nu cre$ea c acel brbat, care arta at t $e bine, $e o frumusee clasic, nalt, brunet !i cu un ceas $e aur uria!, prea n$ea%uns $e btr n nc t s fie tatl lui -am" (ar poate c $oar mbtr nise frumos" -am cercet cu pri#irea g tul gola! al lui Luce !i pru un pic $ezamgit" ,a se mbu%ora, pentru c !i $$ea seama c fusese obser#at $e mama ei care se ntreba ce se nt mpl" -am l ignor pe $omnul -ole !i se apropie $e mama lui Luce, $uc n$u'i m na la buze nainte s

fi fcut cine#a prezentrile" 7 (umnea#oastr trebuie s fii sora mai mare a lui Luce, spuse el cu $ezin#oltur" La st nga ei, Penn o apuc pe Luce $e cot !i i !opti1 7 ;e rog, spune'mi c nu sunt singura creia i se face ru4 (ar mama lui Luce prea at t $e surprins, nc t Luce & !i tatl ei, fr n$oial & se simir %enai" 7 8u, nu putem sta pentru plimbare, anun -am, fc n$u'i cu ochiul lui Luce !i retrg n$u'se chiar atunci c n$ se apropia tatl ei" (ar a fost at t $e groza# & se uit la fiecare $intre cei trei, ignor n$'o pe Penn & s # nt lnesc aici" / mergem, tat" 7 -ine era5 !opti mama lui Luce c n$ -am !i tatl lui, sau cine'o fi fost brbatul acela, $isprur pe aleea care $ucea spre ie!irea $in cimitir" 7Ah, $oar unul $intre a$miratorii lui Luce, zise Penn, ncerc n$ s $estin$ atmosfera, reu!in$ e)act opusul" 7 (oar unul $intre a$miratori5 ntreb tatl lui Luce, scrut n$'o cu pri#irea pe Penn" 2n lumina $up'amiezii t rzii, Luce #zu, pentru prima $at, c te#a fire albe n barba tatlui ei" 8u #oia s'!i petreac ultimele momente ale acelei zile con#ing n$u'l s nu'!i fac gri%i n legtur cu bieii $e la !coala $e corecie" 7 8u'i nimic, tat" Penn glume!te" 7 9rem s ai gri%, Lucin$a, spuse el" Luce se g n$i la ceea ce i sugerase (aniel & $estul $e clar 'cu o zi nainte" - poate n'ar trebui s se afle la />or$ ? -ross" 0i, brusc, $ori $in tot sufletul s le spun !i prinilor ei, s'i implore !i s insiste s o $uc $eparte $e acel loc" (ar aceea!i amintire $espre (aniel o fcu s'!i in gura" Atingerea tulburtoare a pielii lui, c n$ czuse peste el l ng lac, ochii lui care erau uneori cei mai tri!ti pe care i #zuse #reo$at" 2!i $$u brusc seama c era o nebunie a$e#rat, $ar !i absolut a$e#rat c tot ia$ul prin care trecea la />or$ ? -ross merita trit $oar pentru a mai petrece puin timp cu (aniel" (oar ca s #a$ $ac putea ie!i ce#a $in po#estea asta" 7 <rsc s'mi iau rmas'bun, !opti mama lui Luce, ntre'rup n$u'i g n$urile pentru a o trage spre ea ntr'o mbri!are energic" Luce se uit la ceas !i se ntrista $intr'o$at" 8u'!i $$use seama c $up'amiaza trecuse at t $e repe$e !i c era timpul ca ei s plece" 7 * s ne suni miercuri5 o ntreb tatl ei, srut n$'o pe ambii obra%i, a!a cum fceau ntot$eauna cei $in ramura francez a familiei lui" :erg n$ cu toii spre parcare, prinii lui Luce o prinser iar!i $e m n" Ciecare $in ei o mbri!a str ns !i o srut $e mai multe ori" - n$ $$ur m na cu Penn !i i urar toate cele bune, Luce #zu o camer #i$eo fi)at pe postamentul $in crmizi care a$postea o cabin telefonic scoas $in uz, la intrare" Probabil camerele a#eau ata!ate un $etector $e mi!care, pentru c aceasta se $eplasa, urmrin$u'i" -amera nu se aflase pe traseul lui Arriane !i cu siguran nu era scoas $in uz" Prinii lui Luce nu obser#ar nimic & !i poate c era mai bine a!a" ,i se n$eprtar, uit n$u'se $e $ou ori n urm pentru a le face cu m na celor $ou fete care stteau la intrarea n holul principal" ;atl porni motorul btr nului su -hrBsler 8e> TorDer negru !i cobor geamul" 7 ;e iubim4 strig el at t $e tare, nc t Luce s'ar fi simit stingherit $ac n'ar fi fost at t $e trist s'i #a$ plec n$" Le fcu !i ea cu m na" 7:ulumesc, !opti" @Pentru praline !i pentru bame" Pentru c ai stat toat ziua aici" Pentru c ai luat'o pe Penn sub aripa #oastr, fr s punei ntrebri" Pentru c nc m iubii, n ciu$a faptului c # bag n speriei"A - n$ farurile $in spate ale automobilului $isprur la curb, Penn o btu pe spate pe Luce" 7 : g n$eam s merg pe la tata" /curm cu bocancul n pm nt !i arunc o pri#ire timi$ spre Luce" -rezi c ai #rea s #ii5 (ac nu, neleg, $at fiin$ c asta ar implica o alt e)cursie n3 art cu $egetul mare spre cimitir" 7 Eineneles c #in, zise Luce"

*colir cimitirul, cocoate pe bor$ur, p n c n$ a%unser n cel mai n$eprtat col $in partea $e est, !i Penn se opri n faa unui morm nt" ,ra simplu, alb, !i acoperit cu un strat maro'ro!cat $e ace $e pin" Penn se a!ez n genunchi !i ncepu s l !tearg" /;A8C*6( L*-NR**( scria pe piatra simpl $e morm nt, -,L :A. E<8 ;A;M (.8 L<:," Luce simi tristeea lui Penn $in spatele inscripiei !i simi c'i $$eau lacrimile" 8u #oia ca Penn s #a$3 p n la urm, prinii lui Luce triau am n$oi" (ac ar fi trebuit s pl ng cine#a, aceea ar fi trebuit s fie3 Penn chiar pl ngea, ncerca s se ascun$ trg n$u'!i u!or nasul !i !terg n'$u' !i c te#a lacrimi pe m neca uzat a pulo#erului ei" Luce se a!ez !i ea n genunchi !i o a%ut s $ea acele $e pin la o parte, apoi o mbri!a cu putere" - n$ Penn se retrase !i'i mulumi lui Luce, cut n buzunar !i scoase o scrisoare" 7 (e obicei i scriu ce#a, e)plic ea" Luce $ori s'!i lase prietena un moment singur cu tatl ei, astfel c se ri$ic, fcu un pas n spate !i se ntoarse, cobor n$ pe pant, spre mi%locul cimitirului" Pri#irea ei mai era nc puin nceo!at, $ar i se pru c #e$e pe cine#a n # rful monolitului" (a" <n biat cu braele n %urul genunchilor" 8u a#ea nici o i$ee cum a%unsese n # rf, $ar era acolo" Prea nemi!cat !i singur, $e parc ar fi stat acolo ntreaga zi" 8u le #zuse pe Luce !i pe Penn" 8u prea s #a$ nimic" (ar Luce nu trebuia s se apropie $e el pentru a #e$ea ochii #iolei'cenu!ii, pentru a'!i $a seama cine era" 2n tot acest timp, Luce cutase s'!i e)plice $e ce $osarul lui (aniel era at t $e subire, ce secrete ascun$ea cartea $in bibliotec, un$e i zburase mintea atunci c n$ ea l ntrebase $espre familia lui" (e ce era at t $e fierbinte !i $e rece cu ea3 mereu" (up o zi at t $e plin $e emoii petrecut alturi $e prinii ei, g n$ul aproape c o cople!i $e tristee" (aniel era singur pe lume"

Paisprezece : inile lene!e sunt unealta $ia#olului


:ari plou toat ziua" 8ori negri ca smoala se apropiau $inspre #est !i se ngrm$eau $easupra campusului, ceea ce n'o a%uta pe Luce prea tare s'!i limpezeasc mintea" Potopul #eni n #aluri inegale & stropi mici, apoi ploaie cu gleata, apoi grin$in & nainte $e'a se opri brusc !i a porni iar!i" ,le#ilor nici mcar nu li se $$u #oie s ias $in cl$ire n timpul pauzelor, !i pe la sf r!itul orei $e analiz matematic, Luce $e%a $e#enise claustrofob" 2!i $$u seama $e asta c n$ notiele ei ncepur s nu mai aib nici o legtur cu teorema me$iei !i s semene mai mult cu cele ce urmeaz1 15 septembrie1 gestul intro$ucti# & ( mi arat $egetul 1H septembrie1 c$erea statuii, mi prote%eaz capul cu m na Kalternati#1 cuta pe $ibuite o cale $e scpareLJ ( fuge ime$iat 1Q septembrie1 potenial confunzie asupra mo$ului n care ( a $at $in cap ca sugestie $e a lua parte la petrecerea lui -am" (escoperire tulburtoare a relaiei $intre ( ? = Kgre!eal5L Prezentate n felul sta, lucrurile erau $oar nceputul unei liste $estul $e %enante" ,ra c n$ prea cal$, c n$ prea rece" ,ra posibil s se fi simit !i el la fel & $e!i, $ac se g n$ea mai bine, Luce ar fi insistat asupra faptului c orice ciu$enie $in partea ei #enea $oar ca un rspuns la o ciu$enie !i mai mare a lui" 8u" Acesta era e)act tipul $e cerc #icios n care nu #oia s se lase prins" Lui Luce nu'i ar$ea $e %ocuri" ;ot ce #oia era s fie cu el" 8umai c habar n'a#ea $e ce" /au cum s proce$eze" /au mcar ce nsemna s fie cu el" ;ot ce !tia era c, n ciu$a a ceea ce se nt mplase, se g n$ea numai la el" 8umai $e el i psa"

-re$ea c, $ac ar putea s'!i aminteasc $e fiecare moment c n$ se crease o legtur ntre ei !i fiecare moment c n$ el se retrsese, ar fi putut s $escopere moti#ul $in spatele comportamentului $e neneles al lui (aniel" (ar, p n acum, lista nu fcea $ec t s'o $eprime" :ototoli foaia !i'o # r n buzunar" - n$ clopoelul sun, n cele $in urm, Luce se grbi s ias $in clas" (e obicei le a!tepta pe Arriane ori pe Penn, tem n$u'se $e momentul n care a#eau s se $espart, pentru c atunci ar fi rmas singur cu g n$urile ei" (ar astzi, $impotri#, nu a#ea chef s #a$ pe nimeni" Abia a!tepta s aib timp $oar pentru ea" 8u cuno!tea $ec t o meto$ sigur $e a'l n$eprta pe (aniel $in g n$urile ei1 o curs lung, grea !i solitar $e not" 2n timp ce toi ceilali ele#i se n$reptau obosii spre camerele lor, Luce !i trase gluga pulo#erului negru pe cap !i ie!i n grab n ploaie, nerb$toare s a%ung la bazinul $e not" Pe c n$ srea grbit pe treptele $e la Augustine, se lo#i $e o siluet nalt, n negru" ,ra -am" - n$ se ciocni $e el, un teanc $e cri i se balansa n brae, apoi #olumele czur pe cimentul u$ cu un zgomot nfun$at" 0i el a#ea gluga neagr tras pe cap, iar c!tile i bubuiau n urechi" Probabil nici el n'o #zuse #enin$" Ciecare era cufun$at n propria lume" 7 ;e simi bine5 o ntreb, pun n$u'i o m n pe spate" 7 (a, rspunse Luce" ,a nu pise nimic" -rile lui -am erau cele mai afectate" 7 Acum, $ac tot ne'am ciocnit !i mi'ai $r mat crile $in brae, n'ar trebui ca m inile s ni se ating nt mpltor n timp ce le ri$icm5 Luce izbucni n r s" - n$ i ntinse una $intre cri, el i apuc m na !i i'o str nse" Ploaia i u$ase prul negru !i stropi mari se a$unaser n genele lui lungi !i $ese" Arta foarte bine" 7 -um spui @stingheritA n francez5 ntreb el" 7 Hm3 gene, i spuse Luce, ncep n$ s se simt !i ea puin genee" -am nc i mai inea m na ntr'a sa" /tai, n'ai luat tu un zece la testul $e francez5 7 Ai obser#at5 ntreb el cu un ton care sun ciu$at" 7 -am, te simi bine5 zise ea" /e aplec spre ea !i i !terse o pictur $e ap pe care o simise cobor n$u'i pe coama nasului" /impla atingere a arttorului su o fcu s tremure !i, brusc, nu se putu abine s nu se g n$easc la senzaia cal$ !i minunat care ar fi cople!it'o $ac ar fi str ns'o n brae a!a cum o fcuse la nmorm ntarea lui ;o$$" 7 :'am tot g n$it la tine, i spuse el" Am #rut s te #$" ;e'am a!teptat atunci, $up nmorm ntare, $ar cine#a mi'a spus c ai plecat" Luce a#u sentimentul c !tia cu cine plecase" 0i c #oia ca ea s afle c !tia" 7 2mi pare ru, i spuse, aproape strig n$ ca s acopere bubuitul unui tunet" (e%a erau am n$oi uzi leoarc $e la ploaia care prea s nu se mai opreasc" 7 Hai s plecm $e aici" -am o con$use spre intrarea acoperit a cl$irii Augustine" Luce se uit peste umrul lui spre sala $e sport, $orin$u'!i s fie acolo, !i nu aici sau oriun$e altun$e#a mpreun cu -am" -el puin, nu chiar acum" ,ra cople!it !i $erutat $e prea multe impulsuri !i simea ne#oie s stea un timp $eparte $e toat lumea pentru a le $eslu!i" 7 8u pot, i zise" 7 (ar mai t rziu5 /au n noaptea asta5 7 /igur, mai t rziu, bine" ,l se lumin la fa" 7 * s trec pe la tine" * surprinse c n$ o trase spre el, pentru o clip, !i o srut bl n$ pe frunte" Luce se simi brusc mai lini!tit, $e parc ar fi but ce#a tare" 0i, nainte s aib !ansa $e a mai simi !i altce#a, el i $$use $e%a $rumul !i pornise grbit spre internat" Luce cltin $in cap !i o lu lipin$ ncet prin noroi spre sala $e sport" 2n mo$ clar, a#ea mai multe $e lmurit cu ea ns!i" ,ra posibil s'i fac bine, ba chiar putea s se $istreze petrec n$ ce#a timp cu -am mai pe sear"

(ac se oprea ploaia, probabil c a#ea s'o $uc ntr'un alt loc secret $in campus !i a#ea s fie fermector !i minunat n acel mo$ tulburtor $e calm ce'i sttea n fire" A#ea s'o fac s se simt special" Luce z mbi" (e c n$ pusese ultima oar piciorul n sala $e sport, botezat $e Arriane /f nta Citnessului, echipa $e ngri%itori a !colii ncepuse o lupt cr ncen cu tulpinile $e Du$zu" 6upseser o mare parte $in ptura #er$e care acoperea faa$a cl$irii, $ar nu terminaser nici pe %umtate treaba, iar acum se #e$eau $easupra u!ii ni!te tulpini #erzi at rn n$ asemenea unor tentacule" Luce trebui s se aplece pe sub lungii lstari agtori ca s intre" /ala $e sport era pustie !i, prin comparaie cu furtuna $e afar, era cufun$at ntr'o lini!te morm ntal" -ea mai mare parte a becurilor erau stinse" 8u ntrebase $ac a#ea #oie s intre acolo n afara orelor $e sport, $ar u!a era $escuiat !i, n plus, nu era nimeni care s o mpie$ice" 2n holul slab luminat, trecu pe l ng #echile pergamente latine!ti $in #itrinele $e sticl !i pe l ng repro$ucerea miniatural n marmur a unei piet " /e opri n faa u!ii $e la sala $e for, un$e $$use atunci peste (aniel" *ft" 0i acela ar fi un punct $e notat n lista ei" 18 septembrie1 ( m acuz c l hruiesc" .ar $up $ou zile1 GS septembrie1 Penn m con#inge s'l hruiesc cu a$e#rat" .ar eu consimt" <f4 /e cufun$ase ntr'o mare $e repulsie fa $e ea ns!i" 0i, cu toate astea, nu se putea opri" 2n mi%locul holului, ncremeni" (intr'o$at nelese $e ce se fusese ntreaga zi obse$at $e (aniel !i trise sentimente contra$ictorii n ceea ce'l pri#ea pe -am" 2i #isase pe am n$oi noaptea trecut" /e fcea c rtcea printr'o cea sufocant, iar cine#a o inea $e m n" /e ntoarse, g n$in$u'se c era (aniel" Euzele pe care le srut erau moi !i m ng ietoare, $ar nu erau ale lui, ci ale lui -am" * srutase $e nenumrate ori cu $elicatee !i, $e fiecare $at c n$ Luce $eschi$ea ochii !i'l pri#ea, ochii lui $e un #er$e tumultos erau $eschi!i, sfre$e'lin$u'i chipul, purt n$ n ei o ntrebare la care ea nu putea rspun$e" Apoi -am $ispruse, !i la fel !i ceaa, iar Luce se trezise n braele lui (aniel, e)act acolo un$e !i $orea s fie" /e aplec peste ea !i o srut cu n#er!unare, cu furie, parc, !i, $e fiecare $at c n$ buzele lui le prseau pe ale ei, chiar !i pentru o clip, o sete mistuitoare o mistuia, fc n$'o s ipe" (e $ata asta !tiu cu certitu$ine c erau aripi, !i le ls s'i n#luie trupul ca o ptur" 9oia s le ating, s le nf!oare n %urul trupurilor lor, $ar cur n$ m ng ierea $e catifea $ispru" ,l se opri $in srutat !i se uit la chipul ei, a!tept n$ o reacie" 8u nelegea teama ciu$at !i fierbinte care'i cre!tea n stomac" (ar era acolo, rsp n$in$ o cl$ur $ezagreabil, care $e#eni arztoare & p n n' o mai putu n$ura" Atunci se trezi1 n ultima parte a #isului, Luce ncepuse s ar$ cu sc ntei & apoi se fcuse scrum" /e trezise leoarc $e su$oare & prul, ptura, pi%amalele erau toate u$e !i, $intr'o$at, i se fcuse foarte frig" Fcuse acolo tremur n$, p n la prima gean $e lumin" Luce !i frec m necile u$e $e ploaie pentru a se nclzi" Cire!te, #isul i lsase focul n suflet !i fiorul n oase !i nu reu!ise s se calmeze toat ziua" 0i $e asta #enise s noate, ncerc n$ s se lini!teasc" (e $ata aceasta, costumul ei negru /pee$o chiar i se potri#ise !i !i amintise s'!i ia !i o pereche $e ochelari" (eschise u!a bazinului $e not !i se opri sub platforma nalt, respir n$ aerul ume$ cu miros #ag $e clor" Cr ceilali ele#i care s o $istrag !i fr fluierul antrenoarei (iante, Luce simi ce#a $iferit n biseric" -e#a aproape sf nt" Poate $oar pentru c piscina se afla ntr'o sal at t $e minunat, chiar !i n ciu$a ploii care ptrun$ea prin crpturile #itraliilor, chiar $ac nu era nici o lum nare aprins n altarele laterale" Luce ncerc s'!i imagineze cum artase acel loc nainte ca bazinul s nlocuiasc bncile !i z mbi" 2i plcea i$eea $e'a nota sub toate acele capete plecate n rugciune" 2!i puse ochelarii !i intr n ap" ,ra cal$, mult mai cal$ $ec t ploaia $e afar, iar tunetul care se auzi pru inofensi# !i foarte $eparte c n$ !i cufun$ capul sub ap" 2ncepu s noate fc n$ un tur u!or $e nclzire"

;rupul i se $estinse repe$e !i, $up c te#a bazine, Luce crescu #iteza, trec n$ la stilul fluture" Putea simi fierbineala $in membre !i mri ritmul pentru a $ep!i momentul" Aceasta era senzaia pe care o cutase" Ccea cu pricepere !i u!urin e)act ceea ce'i plcea" (ac ar fi putut #orbi cu (aniel3 s comunice ntr'a$e#r, fr ca el s'o ntrerup sau s'i spun s se transfere la o alt !coal sau s fug nainte $e a a%unge la miezul problemei" /igur ar fi a%utat' o" Probabil c ar fi trebuit s'l lege !i s'i lipeasc ce#a pe gur pentru a'l face s tac !i s o asculte" (ar ce i'ar fi putut spune5 ;ot ceea ce !tia ea era acel sentiment pe care'l ncerca n prea%ma lui, care, $ac se g n$ea mai bine, n'a#ea nici o legtur cu #reuna $intre nt lnirile lor" 0i $ac l'ar $uce napoi pe malul lacului5 ,l fusese cel care sugerase c acela $e#enise locul lor" (e $ata asta, ar putea s'l con$uc ea acolo !i ar fi foarte atent s nu a$uc #orba $espre ce#a care s'l sperie3 8u mergea" La naiba4 .ar fcea asta4 Ar fi trebuit s noate" (oar s noate" / noate p n obosea prea tare ca s se mai g n$easc la altce#a, !i mai ales la (aniel" / noate p n3 7 Luce4 P n #a fi ntrerupt" (e ctre Penn, care sttea pe marginea bazinului" 7 -e caui aici5 o ntreb Luce sco n$ capul $in ap" 7 -e caui tu aici5 replic Penn" (e c n$ faci sport $e bun#oie5 8u'mi place chestia asta nou" 7 -um m'ai gsit5 Luce nu'!i $$u seama p n nu rosti cu#intele c ar fi putut prea nepoliticoas, c ar fi ncercat s'o e#ite pe Penn" 7 -am mi'a spus" Am a#ut o ntreag $iscuie" A fost ciu$at" 9oia s !tie $ac te simi bine" 7 2ntr'a$e#r, e cam ciu$at, a$mise Luce" 7 8u, zise Penn, ciu$at a fost c m'a abor$at !i am purtat o con#ersaie" ,u !i3 (omnul Popularitate" Am fost uluit" -hestia e c a fost chiar $rgu" 7 Pi el e $rgu, zise Luce sco n$u'!i ochelarii" 7 -u tine, spuse Penn" , at t $e $rgu cu tine nc t s'a furi!at afar $in !coal !i i'a cumprat lni!orul la3 pe care nu'l pori nicio$at" 7 L'am purtat o $at, o contrazise Luce" 0i era a$e#rat" 2l purtase cu cinci nopi nainte, $up ce (aniel o lsase pentru a $oua oar singur l ng lac, s'i urmreasc poteca strlucitoare pe care o lsase n urm, prin p$ure" 8u reu!ise s scape $e imaginea lui !i nu putuse s a$oarm" A!a c !i pusese colierul" A$ormise cu el la g t, str ng n$u'l n palm, !i se trezise cu el fierbinte n m n" Penn flutur trei $egete prin faa ei, #oin$ parc s spun1 @Hei, !i care ar fi i$eea5A 7 9reau s spun c nu sunt at t $e superficial nc t tot ce'mi $oresc $e la #ia s fie un biat care s'mi cumpere tot felul $e lucruri" 7 8u e!ti at t $e superficial5 o ntreb Penn" Atunci te pro#oc s faci o list nesuperficial cu moti#ele pentru care e!ti n$rgostit $e (aniel" A$ic fr @Are cei mai minunai ochi cenu!iiA sau @*h, c t $e frumos i se #$ mu!chii n lumina soareluiA4 Luce nu se putu abine s nu izbucneasc n r s la auzul glasului piigiat al lui Penn !i #z n$'o cum !i inea m inile mpreunate n $reptul inimii" 7 Pur !i simplu mi place, zise ea e#it n$ s'o pri#easc n ochi" Cr nici o e)plicaie" 7 2i place cum te ignor5 cltin Penn $in cap" Luce nu'i spusese nicio$at lui Penn $espre momentele pe care le petrecuse singur cu (aniel, momentele n care obser#ase sc nteia care'o con#insese c !i lui i psa $e ea" A!a c Penn nu putea s'i neleag cu a$e#rat sentimentele, care oricum erau prea intime !i prea greu $e e)plicat" Penn se ls pe #ine n faa ei" 7 :oti#ul principal pentru care #oiam s te gsesc era s te t rsc la bibliotec pentru o misiune legat $e (aniel" 7 Ai gsit cartea5 7 8u chiar, i spuse Penn, ntinz n$u'i o m n lui Luce s o a%ute s ias $in bazin" -apo$opera $omnului =rigori e tot $isprut n mo$ misterios, $ar am hacDerit contul $e abonat al $omni!oarei

/ophia !i am $escoperit #reo c te#a lucruri" Am crezut c ar putea s i se par interesante" 7 :ulumesc, zise Luce, ri$ic n$u'se pe marginea bazinului cu a%utorul lui Penn" * s ncerc s nu fiu prea ener#ant $e siropoas n ceea ce'l pri#e!te pe (aniel" 7 2n fine, spuse Penn" =rbe!te'te s te usuci" Afar ploaia a luat o scurt pauz, iar eu n'am umbrel" Aproape uscat !i mbrcat $in nou n uniform, Luce mergea mpreun cu Penn spre bibliotec" Partea $in fa a cl$irii fusese mpre%muit cu ban$a galben ntins $e poliie, astfel nc t fetele trebuir s se strecoare prin spaiul str mt $intre $ulapurile cu fi!e !i zona crilor $e referin, nc mai mirosea a fum, iar acum, $in cauza apei cu care fusese stins incen$iul !i a ploii, se simea !i un iz $e mucegai" Luce se uit mai nt i spre locul un$e fusese biroul $omni!oarei /ophia & acum un cerc aproape perfect $e funingine pe $alele $in mi%locul bibliotecii" Cusese scos totul pe o raz $e patru metri !i %umtate" ;ot ceea ce nu fusese inclus n acel $iametru era ciu$at $e intact" Eibliotecara nu era la post, $ar o mas $e plastic pliant fusese a!ezat pentru ea aproape $e locul incen$iului" :asa era $eprimant $e goal, pe ea nu se aflau $ec t o #eioz nou, un suport pentru creioane !i un pachet $e post'it'uri gri" Luce !i Penn !i aruncar o pri#ire care spunea @-e na!pa4A !i apoi !i continuar $rumul spre computerele $in spate" - n$ trecur pe l ng spaiul rezer#at pentru stu$iu, un$e'l #zuser $ata trecut pe ;o$$, Luce arunc o pri#ire spre prietena ei" Penn se uita n fa, $ar, atunci c n$ Luce se ntinse !i i str nse m na, Penn i'o str nse la r n$ul ei $estul $e tare" ;raser $ou scaune n faa unui computer, iar Penn tast numele ei $e utilizator" Luce se uit n %ur s se asigure c nu mai era nimeni prin apropiere" * csu ro!ie $e eroare apru pe ecran" Penn bombni" 7 -e e5 ntreb Luce" 7 (up ora patru ai ne#oie $e permisiune special pentru a accesa internetul" 7 (e asta este at t $e pustiu pe'aici seara" Penn scormonea prin rucsacul ei" 7 *are un$e'am pus parola criptat5 mormi ea" 7 <ite'o pe $omni!oara /ophia, zise Luce fc n$u'i semn bibliotecarei, care tra#ersa culoarul mbrcat ntr'o bluz neagr str mt !i ni!te pantaloni trei sferturi $e un #er$e fosforescent" -erceii ei strlucitori i a%ungeau p n la umeri !i a#ea prul prins ntr'o parte cu un creion" Aici, spuse Luce cu #oce tare" (omni!oara /ophia !i mi%i pri#irea" *chelarii bifocali i alunecaser $e pe nas !i, cum inea c te un teanc $e cri la fiecare subsuoar, nu putea s !i'i ri$ice" 7 -ine e5 strig ea, n$rept n$u'se spre ele" 7 Ah, Lucin$a" PennB>eather, zise ea cu un glas ostenit" Eun" 7 8e ntrebam $ac n'ai putea s ne $ai parola pentru a folosi acest computer, i spuse Luce, art n$ mesa%ul $e eroare $e pe ecran" 7 8u umblai pe site'uri $e socializare, nu'i a!a5 /unt lucrarea $ia#olului, s !tii4 7 8u, nu, e #orba $e $ocumentare serioas, i rspunse Penn, $ac ai !ti, cu siguran ne'ai $a acor$ul" (omni!oara /ophia #eni n spatele fetelor pentru a $ebloca computerul, apoi tast la repezeal cea mai lung parol pe care Luce o #zuse #reo$at" 7 A#ei $ouzeci $e minute, le spuse pe un ton categoric, n$eprt n$u'se" 7 Ar trebui s fie $e'a%uns, !opti PennB" Am gsit un eseu $espre Pzitori, a!a c, p n $m $e carte, mcar putem citi c te ce#a $espre subiect" Luce simi o prezen n spatele ei !i ntoarse capul, $ n'$u'!i seama c $omni!oara /ophia era $in nou l ng ele" /ri ca ars" 7 2mi pare ru, spuse ea, nu !tiu $e ce m'am speriat $e $umnea#oastr" 7 8u, mie mi pare ru, i zise $omni!oara /ophia !i z mbi" Am a#ut ni!te zile foarte $ificile, $e c n$ cu incen$iul" (ar sta nu e un moti# pentru a'mi s c i $ou $intre cele mai promitoare ele#e

cu necazurile mele" 8ici Luce !i nici Penn nu !tiau ce s spun" / se susin reciproc $up incen$iu era una, $ar s o ncura%eze pe bibliotecara !colii prea un pic peste puterile lor" 7 Am ncercat s mi ocup timpul, $ar3 #ocea i se stinse" Penn se uit agitat spre Luce" 7 Am a#ea ne#oie $e ce#a a%utor n cercetrile noastre, $ac asta3 7 9 pot $a o m n $e a%utor4 zise $omni!oara /ophia tr'g n$u'!i un scaun l ng fete" 9$ c # intereseaz Pzitorii, citi ea peste umerii lor" -ei $in familia =rigori au fost foarte influeni" .ar eu !tiu, $in nt mplare, o baz $e $ate $e la 9atican" / #e$em ce pot afla" Luce aproape se nec cu creionul pe care l ro$ea" 7 : scuzai, ai spus familia =rigori5 7 *, $a, istoricii le'au stabilit genealogia p n prin ,#ul :e$iu" ,rau3 se opri, cut n$ cu#intele potri#ite" <n fel $e grup $e cercetare, ca s folosim termeni laici" ,rau specializai ntr'un anumit tip $e folclor legat $e ngerii czui" /e ntinse iar!i $in spatele fetelor, iar Luce rmase uluit pri#in$u'i $egetele ce alergau iui pe tastatur" :otorul $e cutare se str$uia s in pasul, $ n$ la i#eal articol $up articol, surse primare $up surse primare, toate $espre familia =rigori" 8umele familiei lui (aniel era peste tot, umpl n$ ecranul" Luce se simi puin ameit" .maginea $in #isul ei i re#eni n minte1 aripi care se $esfceau, trupul ei ncing n$u'se p n se fcea scrum" 7 ,)ist mai multe feluri $e ngeri n care s te specializezi5 ntreb Penn" 7 *, sigur & e)ist o ntreag literatur $espre asta, i confirm $omni!oara /ophia fr s se opreasc $in lucru" /unt cei care au $e#enit $emoni" 0i cei care i s'au alturat lui (umnezeu" 0i mai sunt chiar !i cei care s'au unit cu muritoare, n sf r!it, zise ea, zbo#in$ o clip, un obicei foarte periculos" 7 Pzitorii !tia au #reo legtur cu (aniel =rigori al nostru5 ntreb Penn" (omni!oara /ophia !i $use $egetul la buzele ei $ate cu ru% mo#" 7 , foarte posibil" 0i eu mi'am pus ntrebarea, $ar nu prea e treaba noastr s ne bgm nasul n treburile altui ele#, suntei $e acor$5 -hipul ei pali$ se ncrunt c n$ se uit la ceas" /per c #'am $at $estule amnunte ca s putei ncepe proiectul" 8u #reau s # mai rpesc $in timp" Art cu $egetul spre ceasul $e pe ecranul computerului" 8u mai a#ei $ec t nou minute" Pe c n$ se n$repta spre captul opus al bibliotecii, Luce obser# inuta perfect a $omni!oarei /ophia" Ar fi putut ine o carte n echilibru pe cap" 0i prea n#iorat puin $e faptul c le a%utase pe fete n cercetarea lor, $ar, n acela!i timp, Luce habar n'a#ea cum s foloseasc informaiile pe care tocmai le primise $espre (aniel" 2ns Penn !tia cum" (e%a ncepuse s ia febril notie" 7 *pt minute !i %umtate, o inform ea pe Luce, ntinz n'$u'i un pi) !i o bucat $e h rtie" , mult prea mult informaie aici ca s ne lmurim n opt minute !i %umtate" Pune'te pe scris" Luce oft !i i urm sfatul" ,ra o pagin >eb cu un $esign plictisitor, cu un chenar subire albastru care nca$ra un fun$al be%" (easupra, un titlu scris cu litere sobre !i greoaie1 -LA8<L =6.=*6." (oar citin$ numele, Luce simi c o ia cu cl$uri" Penn btu n monitor cu un pi), ntorc n$'o pe Luce la realitatea misiunii pe care i'o ncre$inase" -ei $in familia =rigori nu $orm" Prea posibilJ (aniel prea tot timpul obosit" /unt tcui n general" Eifat" <neori, abia $ac i scoteai cu#intele cu cle!tele" 2ntr'un $ecret $in secolul al 9H.' lea3 ,cranul se fcu negru" ,)pirase timpul" 7 - t ai reu!it s scrii5 o ntreb Penn" Luce ri$ic foaia spre ea" Penant" Pe ea nu era $ec t un $esen pe care prea s'l fi fcut n trans1 penele $e pe marginile unei aripi" Penn i arunc o cuttur piezi!" 7 (a, #$ c ai toate !ansele s $e#ii o e)celent asistent $e cercetare, zise ea r z n$" Poate

mai t rziu putem in#enta un %oc $e @Pe cine iube!ti cu a$e#ratA" 2i art notiele ei, mult mai cuprinztoare" 8u'i nimic, am scris eu $estul !i putem apela la alte c te#a surse" Luce n$es h rtia n buzunar, chiar l ng nceputul listei, acum mototolite, ce rezuma nt lnirile ei cu (aniel" 2ncepea s semene cu tatl ei, care nu suporta s stea prea $eparte $e toctorul $e h rtie" /e aplec s caute un co! $e gunoi !i zri $ou picioare care #eneau spre ele pe culoar" Ar fi recunoscut mersul acela $intr'o mie" /e a!ez la loc 'sau cel puin ncerc & !i se lo#i cu capul $e tblia mesei pe care era a!ezat computerul" 7 *f, gemu, frec n$ locul un$e se lo#ise la cap n incen$iul $e la bibliotec" (aniel se opri la c i#a metri $e ea" ,)presia lui spunea c ultimul lucru $in lume pe care !i l'ar fi $orit era s $ea peste ea" :car apruse $up ce computerul se $econectase" Altminteri, nu ar mai fi a#ut ne#oie $e o nou $o#a$ c l hruia" (ar (aniel prea s pri#easc prin eaJ ochii lui #iolei'cenu!ii se uitau la ce#a peste umrul ei, la cine#a" Penn o btu pe umr !i apoi i art cu $egetul mare persoana care sttea n spatele ei" -am tocmai se aplecase peste scaunul lui Luce !i i arunca un z mbet" <n fulger care lo#i n acel moment o fcu pe Luce s sar n braele lui Penn" 7 8u e $ec t o furtun, i spuse -am, ri$ic n$u'!i capul" * s se termine n cur n$" Pcat, pentru c ari foarte bine c n$ e!ti speriat" -am se ntinse spre ea" 2ncep n$ cu umrul, i urmri braul cu $egetele p n a%unse la palm" 2nchise u!or ochii, era at t $e bine, iar atunci c n$ i $eschise a#ea o cutiu $e catifea ro!ie n palm" -am o $eschise pentru o clip, iar Luce #zu o sclipire aurie" 7 (eschi$e'o mai t rziu, i spuse el, c n$ e!ti singur" 7 -am3 7 ;e'am cutat n camera ta"" 7 -am, noi3 Luce se uit spre Penn, care se holba nestingherit la ei, capti#at ca un spectator aflat n primul r n$ la cinema" - n$ ie!i, n cele $in urm, $in trans, Penn $$u $in m ini, spun n$1 7 9rei s plec, am neles" 7 8u, stai, inter#eni -am, cu o #oce mult mai bl n$ $ec t s'ar fi a!teptat Luce" /e ntoarse spre ea" * s plec eu" (ar mai t rziu3 promii5 7 /igur, rspunse simin$ cum i luau foc obra%ii" -am i lu m na !i o mpinse mpreun cu cutiua n buzunarul $in fa al blugilor ei" ,rau str mi, !i o strbtu un fior simin$u'i $egetele pe coapsele ei" Apoi, el i fcu cu ochiul !i se ntoarse pe clc ie" 2nainte s apuce s'!i recapete suflul, era $in nou l ng ea" 7 2nc un lucru, i spuse, strecur n$u'!i braul pe ceafa ei !i apropiin$u'se !i mai mult" -apul ei se $$u pe spate, iar al lui se aplec nainte, aco'perin$u'i gura cu a lui" Euzele lui erau la fel $e moi cum i pruser $e fiecare $at c n$ Luce se uitase la ele" 8u fu un srut lung, ci $oar unul fugar, $ar Luce simi c era mult mai mult" 8u putu s respire $in cauza !ocului !i a fiorului, !i a faptului c e)istaser spectatori ai acestui potenial foarte lung, foarte nea!teptat3 7-e na34 -apul lui -am se ntoarse ntr'o parte, apoi se chirci $e $urere, in n$u'se $e falc" (aniel sttea n spatele lui, frec n$u'!i ncheieturile $egetelor" 7 .a'i labele $e pe ea4 7 8u te'am auzit, i rspunse -am, n$rept n$u'se ncet $e spate" *h, (oamne, se bteau4 n bibliotec" Pentru ea" Apoi, cu o mi!care abil, -am se ntinse spre Luce" 2ncepu s ipe simin$u'i braele ncerc n$ s o cuprin$" (ar m inile lui (aniel erau mai rapi$e" 2l pocni pe -am !i l mpinse n masa pe care se afla computerul" -am gemu c n$ (aniel l apuc $e pr !i l tr nti cu capul $e mas" 7 +i'am spus s'i iei labele %egoase $e pe ea, nenorocitule4 Penn ip ascuit, !i lu penarul $e

pe mas !i se n$rept n # rful picioarelor spre perete" Luce o pri#i cum !i arunc penarul galben ponosit n aer, o $at, $e $ou ori, $e trei ori" A patra oar a%unse $estul $e sus nc t s nimereasc micua camer $e luat #e$eri prins n perete" Lo#itura mpinse obiecti#ul camerei mult spre st nga, spre un teanc nemi!cat $e cri $e !tiin" -am scpase $e%a $in m inile lui (aniel !i acum se n# rteau unul n %urul celuilalt, cu nclmintea sc r in$ pe po$eaua lustruit" (aniel se feri nainte ca Luce s'!i $ea seama c, $e fapt, -am se n$repta spre el" (ar, cu toate astea, (aniel nu reacionase suficient $e repe$e" -am aplic un pumn ce pru $ecisi# e)act sub ochiul lui (aniel" Acesta czu peste Luce !i Penn, care se lo#ir $e masa computerului" /e ntoarse !i blm%i nucit ni!te scuze nainte $e a se roti $in nou spre -am" 7 *, (oamne, oprii'#4 ip Luce, chiar nainte ca el s se repea$ spre -am" (aniel l atac, arunc n$ o ploaie $e pumni spre umerii !i ma)ilarele lui -am" 7 -e bine m simt4 mormi -am, ferin$u'!i capul asemenea unui bo)er" +in n$u'se nc pe picioare, (aniel ncepu s l str ng pe -am $e g t" -am ripost arunc n$u'l spre un raft nalt $e cri" Lo#irea rsun n bibliotec mai tare $ec t tunetul $e afar" (aniel gemu !i i $$u $rumul" -am czu pe po$ea cu un zgomot sur$" 7 At t poi, =rigori5 Luce simi c o ia cu le!in la g n$ul c ar putea s nu se mai ri$ice" (ar (aniel sri repe$e n picioare" 7 * s'i art ce pot, i arunc el printre $ini" Afar4 Ccu un pas spre Luce, apoi se $eprta $e ea" ;u stai aici4 Apoi am n$oi ie!ir nghiontin$u'se $in bibliotec, pe u!a pe care o folosise !i Luce n noaptea incen$iului" ,a !i Penn ngheaser $e fric" /e uitau una la alta, ne#enin$u'le s crea$" 7 Hai, zise Penn, trg n$'o spre fereastra care $$ea spre curte" 2!i lipir feele $e geam, !terg n$ aburul pro#ocat $e respiraie" Ploua cu gleata" Afar era ntuneric, iar singura gean $e lumin #enea $e la ferestrele bibliotecii" (in cauza noroiului !i a ntunericului, cu greu puteai #e$ea ce#a" Apoi, $ou siluete fugir spre mi%locul curii, u$e leoarc" /e certar pentru o clip, apoi ncepur s'!i $ea roat ri$ic n$u'!i pumnii" Luce se apuc $e marginea ferestrei !i l pri#i pe -am fc n$ prima mi!care, alerg n$ spre (aniel !i arunc n$u'se cu umrul nainte, apoi lo#in$u'l fulgertor n coaste" (aniel se cltin, cu m na n locul un$e fusese atins" @6i$ic'te4A Luce ncerc s'l ri$ice cu puterea #oinei" /e simea $e parc ar fi fost lo#it ea ns!i" (e fiecare $at c n$ -am l lo#ea pe (aniel, resimea $urerea p n n m$u#a oaselor" 8u mai suporta s pri#easc" 7 (aniel s'a cltinat pentru o secun$, o anun Penn $up ce Luce se ntoarse cu spatele" (ar s'a ri$icat ime$iat !i 1'a pocnit pe -am n fa" :i!to4 7 +ie'i place chestia asta5 ntreb Luce, ngrozit" 7 *bi!nuiam s m uit mpreun cu tata la <C-8, i rspunse Penn" /e pare c bieii !tia au pregtire serioas n artele mariale" ,schi# perfect, (aniel4 gemu Penn" Au4 7 -e5 se ntoarse Luce spre geam" , rnit5 7 -almeaz'te, i replic Penn" 9ine cine#a s i $espart" ,)act c n$ (aniel !i re#enea" Penn a#ea $reptate" (omnul -ole fcea %ogging prin campus" - n$ a%unse n locul un$e se bteau bieii, se opri !i'i pri#i un moment, aproape hipnotizat $e lupt" 7 C ce#a4 !opti Luce, simin$ c i se face ru" 2n cele $in urm, $omnul -ole i apuc pe fiecare $e ceaf" /e mbr ncir toi trei pentru o clip, p n c n$ (aniel se retrase n final" 2!i scutur m na st ng, apoi se n# rti n cerc !i scuip $e c te#a ori n noroi" 7 Coarte frumos, (aniel4 spuse Luce sarcasticJ $e!i chiar era" (omnul -ole i lu la rost" 2!i mi!ca agitat m inile n timp ce #orbea cu ei, iar (aniel !i -am 8 <ltimate Cighting -hampionship, turneu $e arte mariale mi)te

stteau cu capetele plecate" -am fu lsat primul s plece" /e n$eprt n fug spre internat !i $ispru ime$iat $in raza lor #izual" (omnul -ole !i puse o m n pe umrul lui (aniel" Luce murea $e curiozitate s afle $espre ce #orbeau, $ac (aniel a#ea s fie sau nu pe$epsit" Ar fi #rut s se $uc la el, $ar Penn o opri" 7 ;oate astea pentru o bi%uterie5 (e fapt ce i'a $at -am5 (omnul -ole se n$eprt, iar (aniel rmase singur, st n$ n lumina unui felinar !i pri#in$ picturile $e ploaie" 7 8u !tiu, i rspunse Luce, plec n$ $e la fereastr" *rice'ar fi, n'o #reau" :ai ales nu $up toate astea4 /e n$rept spre masa pe care se afla computerul !i scoase cutia $in buzunar" 7 (ac n'o #rei tu, o iau eu, se repezi Penn" (eschise cutiua !i apoi se uit ne$umerit spre Luce" /c nteierea aurie pe care o #zuser nu era o bi%uterie" 8u erau $ec t $ou lucruri nuntru1 nc o pan $e chitar #er$e !i o bucat poleit $e h rtie" ;e a!tept m ine $up cursuri" 8e #e$em la poart" -"

-incisprezece 2n gura lupului


;recuse mult timp $e c n$ Luce se pri#ise ultima $at cu atenie n oglin$" 8u o interesase prea tare cum arta 'ochii $e un cprui'$eschisJ $inii mici !i regulaiJ genele lungi !i prul $es !i ciufulit" Asta fusese mai $emult, nainte $e #ara trecut" (up ce mama ei i tiase prul, Luce ncepuse s e#ite oglinzile" 0i nu numai $in pricina prului scurtJ pur !i simplu, nu mai cre$ea c'i plcea cine $e#enise, a!a c nu mai a#ea ne#oie $e #reo alt $o#a$" 2ncepu s !i pri#easc m inile c n$ se spla n baie" 2!i inea pri#irea nainte c n$ trecea pe l ng geamuri fumurii !i e#ita pu$ra $e fa $in cutiuele cu oglin$" (ar, cu $ouzeci $e minute nainte $e ora la care ar fi trebuit s'l nt lneasc pe -am, sttea n faa oglinzii $in toaleta pustie a fetelor $in cl$irea Augustine" . se prea c nu arat prea ru" Prul ncepuse, n sf r!it, s'i creasc, iar buclele s $e#in mai le%ere" 2!i stu$ie $inii, apoi !i n$rept umerii !i se uit atent n oglin$ ca !i cum l'ar fi pri#it pe -am n ochi" A#ea s'i spun ce#a, ce#a important, !i #oia s fie sigur c putea s a$opte o atitu$ine care s'l fac s o ia n serios" ,l nu fusese la cursuri n acea zi" 8ici (aniel, a!a c Luce presupuse c $omnul -ole i pe$epsise cum#a pe am n$oi" *ri asta, ori !i ngri%eau rnile" (ar Luce n'a#ea nici o n$oial c, la ora stabilit, -am urma s'o a!tepte" 8u #oia s'l nt lneasc" . se str ngea inima numai c n$ se g n$ea cum l lo#ise pe (aniel cu pumnii" (ar fusese #ina ei c se btuser" 2l amgise pe -am & !i $e%a nu mai conta $ac o fcuse pentru c era confuz, flatat sau c tu!i $e puin interesat" .mportant era s fie sincer !i $irect cu el astzi1 nu e)ista nimic ntre ei" 6espir a$ nc, !i trase cma!a pe !ol$uri !i $eschise u!a $e la toalet" (ar nu l zri l ng pori" *ricum, era greu s #ezi ce#a n spatele !antierului $in parcare" Luce nu mai trecuse pe'acolo $e c n$ ncepuser reno#rile !i era surprins $e c t $e complicat era s te mi!ti pe'acolo" P!i cu gri% pe l ng gropi !i ncerc s se lase n %os !i s treac neobser#at $e echipa $e constructori, $ n$ $in m ini pentru a risipi aburii ri$icai $in asfaltul fierbinte, care nu preau s $ispar nicio$at" 8ici urm $e -am" Pentru o clip, se simi caraghioas, ca !i cum ar fi fost #ictima unei farse" Porile nalte $e metal erau ptate $e rugin" Luce se uit $incolo $e ele, la p lcul $e ulmi btr ni $e peste $rum" 2!i trosni $egetele, amintin$u'!i $e momentul c n$ (aniel i spusese c ura s'o #a$ fc n$ a!a ce#a" (ar el nu era acolo s'o #a$J nu era nimeni" Apoi obser# o bucat $e h rtie mpturit, cu numele ei pe ea" ,ra prins $e magnolia cu trunchi gros !i cenu!iu $e l ng cabina telefonic $ezafectat"

;e sal#ez $e la reuniunea $e socializare $in seara asta" 2n timp ce restul colegilor no!tri #or pune n scen un episo$ $in 6zboiul -i#il & trist, $ar a$e#rat &, noi $oi ne #om face $e cap n ora!" <n se$an negru cu numr auriu te #a a$uce la mine" :'am g n$it c a#eam am n$oi ne#oie $e o gur $e aer proaspt" -" Luce ncepuse s tu!easc $in pricina aburilor" Aerul curat era una, $ar un se$an negru care s'o scoat $in campus era cu totul altce#a" /'o $uc la el, $e parc ar fi fost un fel $e sultan cruia i se a$uceau femei $up cum a#ea poft5 (e fapt, el un$e era5 8imic $in toate acestea nu fcea parte $in planul ei" Cusese $e acor$ ca ei $oi s se nt lneasc numai pentru a'i spune lui -am c era prea $irect, iar ea nu se putea #e$ea implicat ntr'o relaie cu el" Pentru c & $e!i nu i'ar fi spus asta nicio$at & $e fiecare $at c n$ pumnul lui l lo#ise pe (aniel, cu o noapte n urm, ce#a $inluntrul ei tresrise !i ncepuse s freamte" ,ra clar c trebuia s nbu!e n fa! relaia cu -am" A#ea colierul cu !arpele $e aur n buzunar" ,ra timpul s'l $ea napoi" (oar c acum se simea ca o proast pentru c presupuse'se c acesta $orise $oar s #orbeasc" Eineneles c mai a#ea un as n m nec !i chiar prea genul care nu se las u!or" Fgomotul unei ma!ini care fr na o fcu pe Luce s'!i ntoarc u!or capul" <n se$an negru se opri n faa porilor" =eamul fumuriu $e pe partea !oferului fu cobor t !i un bra pros ie!i !i ri$ic receptorul telefonului aflat n faa porilor" (up un moment, !oferul tr nti receptorul n furc, reze' m n$u'se $e cla)on" 2n cele $in urm, porile mari $e metal sc r ir !i se $eschiser, iar ma!ina nainta, oprin$u'se n faa ei" <!ile se $eblocar cu un sunet nfun$at" *are chiar a#ea $e g n$ s se urce n ma!in !i s fie con$us cine'!tie'un$e ca s'l nt lneasc pe -am5 <ltima $at c n$ sttuse la porile !colii !i luase la re#e$ere $e la prinii ei" 0i i se fcuse $or $e ei nainte s i piar$ $in #e$ere, le fcuse cu m na e)act $in locul acela, $e l ng cabina telefonic $in curte & !i, !i amintea, obser#ase una $intre camerele $e supra#eghere mai sofisticate, acel mo$el cu senzor $e mi!care, ce i surprin$ea orice gest" -am n'ar fi putut alege un loc mai nepotri#it pentru ca ma!ina s opreasc !i s'o ia" (intr'o$at, a#u #iziunea unei carcere ntr'un subsol" Perei $e ciment umezi !i g n$aci ce mi!unau pe picioarele ei" 8umai lumini artificiale" Prin campus nc mai circulau z#onuri $espre Pules !i Phillip, care nu mai fuseser #zui $e c n$ se furi!aser n afara !colii" *are -am crezuse c Luce #oia at t $e mult s'l #a$ nc t ar fi riscat, pur !i simplu, s prseasc !coala n btaia camerelor $e supra#eghere5 :otorul ma!inii nc mai huruia pe alee, n faa ei" (up un moment, !oferul & genul sporti# cu ochelari $e soare, ceafa groas !i capul ras & ntinse un bra" +inea n m n un plic mic, alb" Luce ezit un moment nainte $e a face un pas pentru a'l lua" <n bilet personalizat" -am folosise o h rtie elegant, i#o'rie, cu numele lui tiprit cu litere opulent poleite n colul $in st nga %os" Ar fi trebuit s'i fi spus mai $e#reme1 camera e inofensi#, a fost lipit cu ban$ a$ezi#" Poi #erifica" Am a#ut gri% $e ea, a!a cum o s am gri% !i $e tine" Pe cur n$, sper" Lipit5 9oia s spun35 /e ncumet s arunce o pri#ire spre camera $e luat #e$eri" A!a fcuse" <n cerc negru $e ban$ a$ezi#, foarte precis $ecupat fusese plasat cu n$em nare pe lentila camerei" Luce nu !tia cum funcioneaz lucrurile $e genul sta sau c t a#ea s $ureze p n s afle cei $in con$ucerea !colii, $ar, ntr'un fel ciu$at, era u!urat c el se g n$ise s se ocupe $e neutralizarea ei" 8u !i'l putea imagina pe (aniel merg n$ at t $e $eparte" At t -allie, c t !i prinii ei a!teptau s primeasc telefon n seara asta" Luce citise scrisoarea $e zece pagini $e la -allie $e trei ori !i memorase toate amnuntele amuzante $in e)cursiile $e >eeDen$ ale prietenilor ei la 8antucDet, $ar nc nu !tia cum s rspun$ nici uneia $intre ntrebrile lui -allie $espre #iaa ei la />or$ ? -ross" (ac fcea cale'ntoars spre telefon, nici nu

!tia cum s nceap s le po#esteasc lui -allie sau prinilor ei $espre ntorstura bizar !i sumbr pe care o luaser ultimele c te#a zile" ,ra mai u!or s nu le spun nimic, sau mcar s nu le spun p n nu a%ungea la o concluzie" Alunec pe scaunul $in spate, mbrcat n piele moale !i be% al se$anului, !i'!i puse centura" 0oferul porni ma!ina fr s scoat un cu# nt" 7 <n$e mergem5 l ntreb ea" 7 2ntr'un loc!or retras n %osul r ului" Pe $omnul Eriei l nc nt atmosfera local" /tai como$ !i rela)eaz'te, scumpo" Ai s #ezi" (omnul Eriei5 -ine era tipul sta5 Lui Luce nu'i plcuse nicio$at s i se spun s se rela)eze, mai ales c n$ asta prea un a#ertisment s nu mai pun ntrebri" -u toate astea, !i ncruci!a braele pe piept, se uit pe geam !i ncerc s uite tonul pe care i spusese !oferul @scumpoA" Prin geamurile fumurii, copacii $e afar !i $rumul cenu!iu preau toate cafenii" La intersecia un$e $rumul spre #est $ucea ctre ;hun$erbolt, se$anul negru o lu spre est" <rmau malul r ului" (in c n$ n c n$, atunci c n$ $rumul se apropia n$ea%uns $e mult $e r u, Luce #e$ea apa sal' mastr nchis la culoare !erpuin$ pe l ng ei" (ouzeci $e minute mai t rziu, ma!ina ncetini !i se opri n faa unui bar prginit $e pe mal" Pereii erau $in lemn cenu!iu !i putre$, iar pe firma mbibat $e ap !i umflat $e $easupra u!ii $e la intrare scria /;TV cu litere zimate #opsite n ro!u" <n !ir $e stegulee $e plastic, care fceau reclam la bere, fuseser ntinse pe o sfoar !i capsate pe o grin$ $e lemn $e sub acoperi!ul $e tabl, o tentati# e!uat $e a'i $a un aer festi#" Luce stu$ie imaginile serigrafiate pe triunghiurile $e plastic & palmieri !i fete bronzate n biDini, ce $uceau sticlele $e bere la gur '!i se ntreb c n$ fusese ultima oar c n$ o fat n carne !i oase pusese piciorul n acel loc" (oi tipi mai n # rst, cu nfi!are $e punDi!ti, stteau !i fumau pe o banc a!ezat pe mal" -restele punD le stteau pleo!tite pe frunile ri$ate, iar gecile lor $e piele, ur te !i mur$are, preau s fie $in #remurile n care punDul era la mo$" ,)presia goal $e pe chipurile lor bronzate !i usci#e fcea ca ntreaga scen s par !i mai $ezolant" :la!tina care mrginea autostra$a cu $ou benzi ncepuse s mu!te $in asfalt, iar $rumul se pier$ea la un moment $at n iarba mla!tinii !i n noroi" Luce nu mai a%unsese nicio$at at t $e $eparte n mla!tinile $e pe r u" Pe c n$ c ntrea situaia, ne!tiin$ ce s fac o$at ie!it $in ma!in, sau mcar $ac asta era o i$ee bun, u!a barului se $eschise cu zgomot, iar -am apru n prag" /e spri%ini cu non!alan $e u!a cu plas, cu picioarele ncruci!ate" ,a !tia c nu o #e$ea prin geamurile fumurii ale ma!inii, $ar -am ri$ic m na $e parc ar fi #zut'o !i o chem la el" 7 :are scofal o s ias3 mormi Luce nainte $e a'i mulumi !oferului" (eschise portiera !i fu nt mpinat $e o rafal $e # nt srat, urc n$ apoi cele trei trepte ce $uceau spre #eran$a $e lemn a barului" Prul cre al lui -am i nca$ra chipul, iar ochii lui #erzi erau lini!tii" <na $in m necile tricoului su era ri$icat p n la umr, iar Luce i #e$ea bicepsul frumos arcuit" -ut cu $egetele lni!orul $e aur pe care'l inea n buzunar" @Aminte!te'i $e ce e!ti aici"A Caa lui -am nu purta nici un semn al ncierrii $in seara prece$ent, ceea ce o fcu s se ntrebe ime$iat cum arta chipul lui (aniel" -am i arunc o pri#ire ntrebtoare, trec n$u'!i limba peste buza $e %os" 7 ;ocmai calculam c te pahare $e butur m'ar fi conso lat $ac m lsai s a!tept $egeaba azi, spuse el, $eschiz n'$u'!i larg braele s'o mbri!eze" Luce p!i spre el, intr n$ n cercul lor protector" ,ra foarte greu s'l refuzi pe -am, chiar !i atunci c n$ nu era foarte sigur $e ce i cerea" 7 8u te'a! lsa nicio$at s a!tepi $egeaba, i spuse ea, simin$u'se apoi ime$iat #ino#at pentru c !tia c #orbele ei #eneau $intr'un sim al $atoriei !i nu erau o $o#a$ a sentimentelor, a!a cum ar fi preferat -am" ,a #enise acolo numai pentru a'i spune c nu #oia s se implice ntr'o relaie cu el" -e'i cu locul sta5 0i $e c n$ ai o ma!in la $ispoziie5 7 Ai ncre$ere n mine, pu!toaico, i spuse el, pr n$ s'i ia ntrebrile $rept complimente, $e parc i'ar fi plcut s fie luat pe sus !i $us n baruri care miroseau a canal"

8u se pricepea $eloc la genul sta $e lucruri" -allie spusese ntot$eauna c Luce era incapabil $e sinceritate brutal !i c acesta era moti#ul pentru care intra n at tea situaii penibile cu biei pe care ar fi trebuit pur !i simplu s'i refuze" Luce tremura" ;rebuia s'!i ia po#ara $e pe suflet" /cotoci n buzunar !i scoase lni!orul" 7 -am" 7 *, ce bine c l'ai a$us" .'l lu $in m n !i o ntoarse cu spatele" Las'm s te a%ut" 7 8u, a!teapt3 7 =ata, zise el" +i se potri#e!te foarte bine" <it'te" * con$use pe po$eaua $e lemn ce sc r ia spre oglin$a $e la bar, un$e c te#a formaii puseser anunuri cu spectacole" ;he ol$ babies" (ripping >ith hate" House cracDers" Luce ar fi preferat s le stu$ieze $ec t s se pri#easc n oglin$" 9ezi5 8u prea reu!ea s'!i $isting trsturile n ochiul $e geam ptat cu noroi, $ar pan$anti#ul $e aur strlucea pe pielea ei cal$" 2l acoperi cu m na" 2ntr'a$e#r, era minunat" 0i at t $e $eosebit, cu !arpele micu ncrustat manual care se i#ea n mi%loc" 8u semna cu nimic $in ce'ai fi gsit pe tarabele pieelor, un$e localnicii #in$eau, la preuri e)orbitante, su#enire $in statul =eorgia pentru turi!ti, fabricate n .nsulele Cilipine" 2n spatele imaginii ei reflectate n fereastr, cerul era portocaliu ca o aca$ea, strbtut $e linii subiri $e nori rozalii" 7 - t pri#e!te noaptea trecut3 ncepu -am" 2n geamul $e $easupra umrului ei i #e$ea #ag buzele tran$afirii mi!c n$u'se" 7 0i eu #oiam s #orbesc cu tine $espre noaptea trecut, i zise Luce st n$ l ng elJ i #e$ea razele soarelui tatuat pe ceafa lui" 7 9ino nuntru, o n$emn, con$uc n$'o spre u!a !ubre$ acoperit $e o per$ea $e protecie" Putem #orbi acolo" .nteriorul barului era lambrisat cu lemn, iar lumina #enea $oar $e la c te#a #eioze ce aruncau sclipiri #ag portocalii" Pereii erau mpo$obii cu coarne $e cerb $e toate formele !i mrimile, iar un ghepar$ mpiat era a!ezat $easupra barului, pr n$ gata s atace n orice moment" * fotografie $e grup nglbenit, pe care aprea titlul :embrii clubului :oose $in $istrictul PulasDi 1UH4'lUH5, era cealalt $ecoraiune $e pe perete, n care apreau o sut $e fee o#ale, z mbin$ mo$est $e $easupra papioanelor n culori pastelate" La tonomat se auzea FiggB /tar$ust, iar un brbat n # rst chel, cu pantaloni $e piele, mormia melo$ia, $ans n$ singur n mi%locul unui ring nu prea nalt" 2n afar $e Luce !i $e -am, era singura persoan $e acolo" -am i art $ou scaune" ;apieria $in piele #er$e ponosit se rupsese la %umtate, iar buretele be% ie!ise prin tietur asemenea unui popcorn uria!" 2n faa scaunului lui -am se afla $e%a un pahar golit pe %umtate" Eutura, prin care pluteau buci $e ghea, era $e un cafeniu'$eschis, iar marginea e)terioar era plin $e broboane $e ap !i $e urme lungi $e picturi" 7 -e'i aia5 ntreb Luce" 7 =eorgia :oonshine, spuse el, lu n$ o nghiitur" 8u i'l recoman$ pentru nceput" - n$ ea l pri#i printre gene, a$ug1 am stat toat ziua aici" 7 :inunat, spuse Luce, %uc n$u'se cu lni!orul $e aur" - t ai, !aptezeci $e ani5 / stai $e unul singur toat ziua n bar5 8u prea beat, $ar ei nu'i plcea i$eea s #in p n acolo pentru a se $espri $e el, iar el s fie prea ameit ca s neleag $espre ce e #orba" (e asemenea, ncepea s se ntrebe cum a#ea s a%ung napoi la !coal" 8ici mcar nu !tia un$e se afl" 7Au4 zise -am ri$ic n$u'!i m na n $reptul inimii" Crumuseea faptului $e a fi suspen$at $e la ore, Luce, este aceea c nu'i simte nimeni lipsa la cursuri" :i s'a prut c meritam un pic $e timp $e recuperare" -e te $eran%eaz, $e fapt5 Locul sta5 /au btaia $e noaptea trecut5 /au faptul c nu ne ser#e!te nimeni5 6i$ic #ocea aproape strig n$ ultimele cu#inte, suficient $e tare nc t s'l fac pe barmanul nalt !i #oinic s se repea$ pe u!a $e la buctrie $in spatele barului" Erbatul a#ea prul lung tuns n scri !i cu breton !i tatua%e care artau ca ni!te cozi mpletite ce i acopereau braele" ,ra tot numai mu!chi !i, probabil, c ntrea #reo 1I5 $e Dilograme" -am se ntoarse spre ea !i z mbi" 7 -e otra# #rei s bei5

7 8u conteaz, rspunse Luce" 8u am buturi preferate" 7 La petrecerea mea ai but !ampanie" 9ezi cine e atent5 * nghionti u!or cu umrul" A$u'ne cea mai bun !ampanie, i spuse barmanului, care'!i $$u capul pe spate !i scoase un hohot $e r s prefcut !i stri$ent" Cr s'i cear #reun act sau mcar s'i arunce o pri#ire suficient $e lung nc t s'!i $ea seama ce # rst are, barmanul se aplec spre un frigi$er mic cu u!i glisante $e sticl" -linchetul sticlelor le $emonstra c fcea spturi n cutarea buturii" (up ceea ce le pru o #e!nicie, se ri$ic in n$ n m n o sticlu $e Crei)enet" Prea c o chestie portocalie se ri$ica $e pe fun$ul sticlei" 7 8u'mi asum nici o responsabilitate pentru asta, spuse el, oferin$u'le'o" -am $esfcu u!or $opul !i ri$ic $in spr ncene spre Luce, i turn ceremonios butura ntr'un pahar $e #in" 7 9oiam s'mi cer scuze, i zise" 0tiu c am fost cam insistent" 0i nu m simt $eloc bine g n$in$u'm la ce s'a nt mplat noaptea trecut cu (aniel" A!tept ca Luce s nghit n sec nainte s continue" 2n loc s m nfurii, ar fi trebuit s te ascult" ,u in la tine, nu el" Luce pri#i bulele ri$ic n$u'se n paharul ei $e #in, g n$in'$u'se c, $ac ar fi fost s fie cinstit, i'ar fi spus c ea ine la (aniel !i nu la el" ;rebuia s'i spun asta lui -am" (ac $e%a regreta c nu o ascultase cu o noapte n urm, poate a#ea s o fac acum" 6i$ic paharul pentru a lua o sorbitur $in el nainte $e a ncepe" 7 *, a!teapt" -am i puse o m n pe bra" 8u poi s bei p n nu toastm pentru ce#a" 2!i ri$ic paharul !i se uit n ochii ei" Pentru ce s fie5 ;u alegi" <!a cu plas se $eschise cu zgomot, !i brbaii care fumaser pe #eran$ intrar" -el mai nalt, cu prul negru !i unsuros, nas c rn !i unghii foarte mur$are, i arunc o pri#ire lui Luce !i se apropie $e ei" 7 -e srbtorim5 i arunc o ochea$, ciocnin$u'!i paharul uria! $e cel al lui Luce" /e aplec, iar ea i simi coapsa lipin$u'se $e a ei prin cma!a lui $e flanel" , prima noapte n ora! a copilitei5 P n la ce or i'a $at tticul #oie s stai5 7 /rbtorim faptul c o s'i mi!ti tu fun$ul afar $e'aici, i spuse -am la fel $e amabil ca !i cum ar fi anunat ani#ersarea lui Luce" 2!i fi) ochii #erzi asupra brbatului, care r n%i cu $inii mici !i ascuii $ez#elin$u'!i gingiile inflamate" 7 Afar5 (oar $ac o iau pe ea cu mine" * apuc pe Luce $e m n" (up mo$ul n care izbucnise btaia cu (aniel, Luce se a!tepta ca lui -am s nu'i ia prea mult s se $ezlnuie" :ai ales $ac ntr'a$e#r buse toat ziua" (ar -am rmase surprinztor $e calm" /e mrgini $oar s lo#easc m na in$i#i$ului cu #iteza, elegana !i fora brutal a unui leu care pocne!te un !oarece" -am l pri#i pe acesta $ n$u'se napoi c i#a pa!i" 2!i scutur palma cu o e)presie plictisit pe chip, apoi o apuc pe Luce $e ncheietura $e care ncercase s'o ia !i brbatul" 7 2mi pare ru" -e spuneai $espre noaptea trecut5 7 /puneam3 Luce simi cum i piere s ngele $in obra%i" ,)act $easupra capului lui -am, se cscase o prpastie uria!, neagr ca smoala, care se fcea $in ce n ce mai mare, p n $e#eni cea mai ntins !i mai ntunecat umbr pe care o #zuse #reo$at" * rafal ngheat se n#olbur n centrul ei, iar Luce o simi !i pe $egetele lui -am, care nc i atingeau pielea" 7 *, (oamne, (umnezeule, !opti ea" /e auzi clinchet $e sticl spart c n$ in$i#i$ul l lo#i pe -am n cap cu paharul" -am se ri$ic ncet $e pe scaun !i'!i scutur c te#a cioburi $in pr" /e ntoarse cu faa la brbat, care era cel puin $e $ou ori mai n # rst !i mai nalt $ec t el cu c i#a centimetri" Luce se ghemui pe scaunul ei $e bar, ngrozin$u'se la g n$ul a ceea ce bnuia c a#ea s se nt mple ntre -am !i acel brbat !i tem n$u'se $e ce s'ar fi putut nt mpla cu umbra neagr ca moartea care se lea !i mai mult $easupra lor" 7 Potolii'#, spuse pe un ton impasibil barmanul cel uria!, fr ca mcar s se $eran%eze s'!i

ri$ice pri#irea $in re#ista Cight" .me$iat, in$i#i$ul ncepu s'l lo#easc orbe!te pe -am, care primea ploaia $e lo#ituri $e parc ar fi a#ut $rept a$#ersar un copil" 8u numai Luce era uluit $e autocontrolul lui -am1 $ansatorul cu pantaloni $e piele se lipise ngrozit $e tonomat, iar brbatul cu pr unsuros, $up ce'l lo#ise $e c te#a ori pe -am, se retrsese !i sttea zpcit $eoparte" 2ntre timp, umbra se ntin$ea !i mai mult pe ta#an, trimi n$ n %os tentacule $e ntuneric, asemenea unor liane care se apropiau $in ce n ce mai mult $e capetele lor" Luce tresri !i se feri e)act c n$ -am e#it un ultim pumn #enit $e la in$i#i$ul %erpelit" 0i apoi se hotr s reacioneze" Prea c tot ce fcea -am era s $ea bob rnace, ca !i cum ar fi #rut s scape $e o scam" Apoi l #zu pe btu! npustin$u'se asupra lui -am, $ar, n clipa urmtoare, -am i atinse pieptul cu $egetele !i brbatul era n aer & nucit, $r m n$ sticlele $e bere n $rumul lui, p n c n$ se lo#i cu spatele $e peretele $in faa tonomatului" /e frec la cap, gem n$, !i ncerc s se ri$ice" 7 -um ai fcut asta5 ntreb Luce fc n$ ochii mari" -am o ignor, se ntoarse spre prietenul mai scun$ !i n$esat al btu!ului !i spuse1 7 ;u e!ti urmtorul5 Acesta ri$ic m inile" 7 8u e btaia mea, frioare, spuse, fc n$u'se mic" -am ri$ic $in umeri, se apropie $e primul in$i#i$ !i'l ri$ic $e la po$ea lu n$u'l $e gulerul tricoului" :embrele i se legnau moi n aer, asemenea unei marionete" Apoi, cu o mi!care u!oar $in ncheietur, -am l lipi $e perete" 2n timp ce l inea lipit $e tencuial, biatul se $ezlnui, lo#in'$u'l !i repet n$u'i1 'Am spus s ie!i4 7 (estul4 strig Luce, $ar nici unul $in ei nu o auzi sau nu o lu n seam" /imi c i se face ru" 9oia s'!i smulg pri#irea $e la nasul !i $e la gingiile ns ngerate ale brbatului lipit $e perete, $e la $emonstraia $e putere aproape supraomeneasc a lui -am" 9oia s'i spun s'o lase balt, c o s se $escurce !i singur s a%ung napoi la !coal" 0i, mai ales, #oia s fug $e umbra nfiortoare care a%unsese s acopere ntregul ta#an !i s se scurg pe perei" 2!i n!fac geanta !i fugi n noapte3 0i nimeri n braele cui#a" 7 ;e simi bine5 ,ra (aniel" 7 -um $e m'ai gsit aici5 ntreb ea, ngrop n$u'!i fr team faa la pieptul lui" Lacrimile $e care acum nu'i mai psa se str ngeau n ea" 7 Hai, i spuse el, s te scoatem $e aici" Cr s se uite napoi, !i strecur m na n palma lui" * cl$ur plcut i se rsp n$i $e'a lungul braului !i apoi prin ntregul trup" .ar lacrimile ncepuser s'i curg nestingherite pe obra%i" 8u prea corect s se simt at t $e n siguran c n$ umbrele erau at t $e aproape" -hiar !i (aniel prea s stea ca pe ghimpi" * trgea $up el at t $e repe$e, nc t trebuia s alerge ca s in pasul cu el" 8u $orea s se uite napoi, $ar simi cum umbrele se strecurau afar pe u!a barului !i se apropiau $e ei" (ar, apoi, nici nu mai a#u $e ce pentru c pluteau ca un torent nentrerupt $easupra capului su, nghiin$ toat lumina $in calea lor" Prea c ntreaga lume era sf !iat n buci chiar n faa ochilor ei" * $uhoare $e pucioas i in#a$a nrile, mai puternic $ec t orice simise #reo$at" 0i (aniel se uit spre cer !i se ncrunt, numai c el prea c ncerca s'!i aminteasc un$e parcase ma!ina" (ar apoi fu martora celui mai ciu$at lucru" <mbrele ezitar !i se retraser, se e#aporar n stropi negri care se a$unar !i se risipir" Luce !i mi%i ochii, ne#enin$u'i s crea$" -um reu!ise (aniel s fac asta5 7 -e e5 ntreb (aniel, tulburat" /e apropie $e un ;aurus breaD alb !i $escuie portiera $in $reptul scaunului pasagerului" /'a nt mplat ce#a5 7 8'a#em timp s n!ir tot ce mi s'a nt mplat, i spuse Luce, a$ ncin$u'se n scaunul ma!inii" <ite4 Art cu $egetul spre intrarea n bar" <!a cu plas tocmai se $eschisese, iar -am apruse n ca$ru" Probabil c'l $o#e$ise pe in$i#i$, $ar nu prea c btaia s'ar fi ncheiat" A#ea pumnii ncle!tai"

(aniel se ncrunt !i cltin $in cap" Luce ncerca $isperat s'!i prin$ centura" ,l se ntinse !i'i $$u m inile la o parte" 2!i inu respiraia c n$ $egetele lui i atinser ab$omenul" 7 , o !mecherie, !opti el, potri#in$ ime$iat cele $ou pri ale centurii" Porni ma!ina, apoi $$u u!or n mar!arier, fr s se grbeasc atunci c n$ trecur $e u!a barului" Luce nu se putea g n$i la ce s'i spun lui -am, $ar i pru bine c n$ (aniel trecu prin faa ferestrei !i atunci spuse simplu1 7 8oapte bun, -am" 7 Luce, spuse -am, #enin$ spre ma!in" 8u face asta" 8u pleca mpreun cu el" 8'o s se sf r!easc bine" 8u'l pri#i n ochi, pentru c !tia c ar fi implorat'o s se ntoarc" 7 2mi pare ru" (aniel l ignor cu totul pe -am !i !i continu $rumul" :la!tina era acoperit $e cea !i, n lumina amurgului, p$urea $in faa lor prea !i mai ntunecat" 7 ;ot nu mi'ai spus cum m'ai gsit aici, insist Luce" /au cum $e'ai !tiut c am #enit s m nt lnesc cu -am" /au $e un$e ai luat ma!ina asta" 7,a $omni!oarei /ophia, i e)plic (aniel, aprinz n$ farurile cci, $easupra lor, coroanele copacilor $e pe margini se mpreunau form n$ o bolt care ntuneca !i mai mult $rumul" 7 (omni!oara /ophia te'a lsat s mprumui ma!ina5 7 (up ani ntregi petrecui n cartierele srace $in L"A", i spuse el ri$ic n$ $in umeri, poi s spui c pose$ un fel $e atingere magic atunci c n$ #ine #orba $e @mprumutatA ma!ini" 7 Ai furat ma!ina $omni!oarei /ophia5 r se Luce, ntre'b n$u'se cum a#ea s noteze bibliotecara aceast nt mplare n $osarele ei" 7 * s i'o $ucem napoi, se apr (aniel" 0i, n plus, era $estul $e preocupat $e e#enimentul legat $e 6zboiul -i#il $in seara asta" -e#a mi spune c nici mcar n'o s obser#e c lipse!te" Abia atunci remarc Luce hainele pe care le purta (aniel, i cercet cu pri#irea uniforma albastr $e sol$at al <niunii, cu ri$icola curea $e piele petrecut n $iagonal pe piept" Cusese at t $e ngrozit $e umbre, $e -am, $e toat nt mplarea nfiortoare $e mai $e#reme, nc t nu a#usese rgazul s se uite la (aniel" 7 / nu r zi, i spuse (aniel, str$uin$u'se !i el s nu izbucneasc n r s" Ai scpat $e ceea ce a fost, probabil, cea mai penibil /ear $e /ocializare a anului" Luce nu se putu abine1 se ntinse spre el !i trase $e unul $intre nasturii uniformei" 7 -e pcat, zise ea, cu un accent su$ist" 0i tocmai mi cl'casem rochia $e Crumoasa Ealului" Euzele lui (aniel schiar un z mbet, $ar ime$iat l auzi oft n$" 7 Luce" -e'ai fcut tu n seara asta3 lucrurile ar fi putut s ias foarte ru" ,!ti con!tient $e asta5 Luce !i fi) pri#irea pe $rumul $in faa lor, suprat c atmosfera re$e#enise brusc mohor t" * bufni o pri#i $e pe creanga unui copac" 7 8u intenionam s #in aici, i spuse ea, ceea ce'i pru !i ei a$e#rat" Aproape c se lsase pclit $e -am" A! fi #rut s nu fi #enit, a$ug ea ncet, ntreb n$u'se un$e era umbra acum" (aniel $$u cu pumnul n #olan, fc n$'o s tresar" /cr !nea $in $ini, iar Luce ura faptul c ea era aceea care l nfuriase ntr'at t" 7 8u'mi #ine s cre$ c ai o relaie cu el, i arunc" 7 8u am, insist ea" /ingurul moti# pentru care am #enit a fost s'i spun3 8'a#ea nici un sens" * relaie cu -am4 (ac (aniel ar fi !tiut c ea !i Penn !i petreceau cea mai mare parte a timpului liber fc n$ cercetri $espre familia lui3 $e fapt, probabil c ar fi fost la fel $e suprat" 7 8u trebuie s'mi e)plici nimic, zise (aniel, $ n$ $in m n pentru a alunga acest g n$" *ricum, e #ina mea" 7 9ina ta5 (aniel ie!ise $e%a $e pe $rum !i oprise ma!ina la captul unei poteci nisipoase" /tinse farurile !i rmaser s pri#easc mpreun oceanul" -erul $e la asfinit cptase o nuan $e #ineiu ntunecat, iar crestele #alurilor preau aproape argintii, nspumate" .erburile !fichiuiau aerul btute $e # nt,

sco n$ un sunet stri$ent, $ar melancolic" <n stol $e pescru!i isto#ii stteau n!irai pe balustra$a pontonului, cur' n$u'!i penele" 7 8e'am rtcit5 ntreb ea" (aniel o ignor" .e!i $in ma!in !i nchise portiera, n$rep't n$u'se spre ap" Luce a!tept #reme $e zece secun$e chinuitoare, pri#in$ cum silueta lui se mic!ora n asfinitul #iolet, nainte $e a cobor !i $e a porni $up el" Prul, r#!it $e # nt, i biciuia faa" 9alurile se lo#eau $e rm, $uc n$ napoi n mare scoici !i alge" Aerul era mai rece pe mal !i totul a#ea un miros neptor $e sare" 7 -e se nt mpl, (aniel5 ntreb ea, ocolin$ n fug $una" /e simi mai greoaie merg n$ prin nisip" <n$e suntem5 0i $e ce spui c este #ina ta5 /e ntoarse spre ea" Prea $obor t, cu uniforma mototolit !i cu ochii cenu!ii tri!ti" :ugetul #alurilor aproape c i acoperea #ocea" 7 Am ne#oie $oar $e puin timp s m g n$esc" Luce simi $in nou c i se pune un no$ n g t" Abia se oprise $in pl ns, $ar (aniel complica $in nou lucrurile" 7 Atunci $e ce m'ai sal#at5 (e ce s bai tot $rumul p n aici ca s m iei $e acolo, apoi s ipi la mine, apoi s m ignori5 /e !terse cu marginea tricoului ei negru la ochii care ncepur s'o usture $e la sare" 8u c ar fi ce#a $iferit fa $e mo$ul n care m tratezi n restul timpului, $ar3 (aniel se ntoarse spre ea !i se lo#i cu palma peste frunte" 7 8u nelegi, Luce" -ltin $in cap" Asta'i problema, c nu nelegi nicio$at" 8u era nici o umbr $e rutate n #ocea lui" (e fapt, prea aproape prea $rgu" (e parc ar fi fost prea proast pentru a nelege un lucru care, pentru el, era at t $e e#i$ent" -eea ce o ener#a la culme" 7 8u neleg5 ntreb ea" ,u nu neleg54 ('mi #oie s'i spun ce neleg" ;e crezi prea $e!tept5 ,u am stu$iat trei ani la cea mai bun !coal $in ar, cu burs aca$emic complet" 0i atunci c n$ m'au $at afar a trebuit s fac cerere 'o cerere4 7 pentru a'i mpie$ica s'mi !tearg notele $e zece pe linie $in foaia matricol" (aniel se n$eprt, $ar Luce l urmri, fc n$ un pas n fa pentru fiecare pas pe care el l fcea napoi, cu ochii mari !i uimii" Probabil c l speriase, $ar ce mai conta" :erita asta pentru fiecare ocazie n care o tratase cu aere $e superioritate" 7 0tiu latin !i francez, iar n !coala general am c !tigat trei ani la r n$ concursul $e !tiine" 2l mpinsese spre balustra$a pontonului !i se str$uia s se abin s nu'l mpung cu $egetul n piept" 8u terminase nc" 7 0i completez !i rebusul $e $uminic $in ziar, uneori n mai puin $e o or" Am un sim al orientrii e)cepional3 $ar nu !i c n$ e #orba $e biei" 2nghii n sec !i se opri un moment ca s respire" 7 0i, ntr'o bun zi, #oi a%unge un psihiatru care o s'!i asculte, ntr'a$e#r, pacienii !i care o s a%ute oamenii" 2nelegi5 A!a c nu mai #orbi cu mine $e parc a! fi proast !i nu'mi spune c nu neleg $oar pentru c nu pot nelege comportamentul tu schimbtor !i ciu$at, c n$'lapte'!i'miere' c n$'fiere care, sincer & se uit la el, $ n$ afar aerul $in plm ni 'e foarte chinuitor" 2!i !terse lacrimile cu furie, ener#at c se ambalase at t $e tare" 7 ;aci, i spuse (aniel, $ar at t $e ncet !i $e bl n$, nc t Luce se surprinse !i pe ea !i'l uimi !i pe el c n$ se supuse rugminii" 7 8u cre$ c e!ti proast" 2nchise ochii" -re$ c e!ti cea mai $e!teapt persoan pe care o cunosc" 0i cea mai bun" 0i & nghii n sec, $eschiz n$ larg ochii !i pri#in$'o n fa 'cea mai frumoas" 7 -um ai spus5 2!i ntoarse pri#irea spre ocean" 7 Am obosit3 at t $e tare $up toate astea, spuse el" 0i chiar prea e)tenuat" 7 (ar, $e ce5 * pri#i $in nou, o pri#ire nespus $e trist, $e parc ar fi pier$ut ce#a preios" Acesta era (aniel pe care l cuno!tea ea, $e!i nu'!i putea e)plica $e un$e !i cum" Acesta era (aniel pe care3 l iubea"

7 2mi poi e)plica, !opti ea" ,l $$u $in cap" (ar buzele lor se aflau at t $e aproape" .ar pri#irea $in ochii lui era at t $e ispititoare" Prea c #oia ca ea s fac primul pas" -orpul i se cutremur nfiorat n timp ce se ri$ic pe # rfuri !i se aplec u!or spre el" 2l m ng ie pe obraz, iar el clipi, $ar nu se mi!c" /e apropie $e el ncet, at t $e ncet, $e parc i'ar fi fost team s nu'l sperie, team care o ngrozea" 0i, apoi, afl n$u'se n$ea%uns $e aproape nc t s se pri#easc n ochi, ea !i'i nchise pe'ai ei !i'!i aps buzele $e ale lui" /e unir prin cea mai u!oar atingere, ca m ng ierea unui fulg, $ar Luce se simi strbtut $e un !u#oi $e foc pe care nu'l mai simise nicio$at !i !tiu c !i $ore!te mai mult 'tot & $e la (aniel" Ar fi fost prea mult s'i cear s aib !i el la fel $e mult ne#oie $e ea, s o cuprin$ n brae a!a cum fcuse $e at tea ori n #isele ei, s'i rspun$ srutului plin $e $orin cu unul mult mai ptima!" (ar el o fcu" Eraele lui # n%oase i cuprinser talia" * trase spre el, iar Luce simi legtura care se crea ntre trupurile lor & coapsele lui lipin$u'se $e ale ei !i piepturile suspin n$ la unison" (aniel o mpinse cu spatele spre parapet, intuin$'o la pieptul lui p n nu se mai putu mi!ca, p n o $use e)act un$e #oia el s fie" 0i fcu toate acestea fr s rup nici mcar pentru o clip nctu!area pasional a buzelor" Apoi ncepu s o srute cu a$e#rat, la nceput cu bl n$ee, ating n$u'i buzele cu un sunet plcut !i $elicat" Apoi o srut prelung !i $ulce !i ginga! spre brbie !i n %os pe g t, fc n$'o s geam !i s'!i $ea capul pe spate" * trase u!or $e pr, iar ea $eschise ochii !i zri, pentru o clip, primele stele rsrin$ pe cerul nopii" /e simi mai aproape $e para$is $ec t se simise #reo$at p n atunci" 2n cele $in urm, (aniel se ntoarse la buzele ei, srut n$'o cu pasiune & mu!c n$u'i u!or buza $e %os, apoi strecur n$u'!i limba catifelat ntre $inii ei" ,a $eschise mai mult gura, nsetat $e fiina lui, fr s se mai team, n sf r!it, s arate c t $e mult t n%ea $up el !i ncerc n$ s rspun$ cu aceea!i intensitate srutrilor lui" Luce a#ea nisip n gur !i printre $egetele $e la picioare, # ntul srat nfior n$u'i pielea, iar $in sufletul ei se re#rsa preaplinul celui mai $elicat !i mai fascinant sentiment" Ar fi putut s moar pentru el n acea clip" /e retrase !i se uit uimit spre ea, $e parc ar fi a!teptat s'i spun ce#a" ,a i z mbi !i'l srut scurt, apoi nc o $at, mai apsat" 8u cuno!tea cu#inte sau #reo mo$alitate mai potri#it $e a'i transmite ceea ce simea, ceea ce #oia" 7 ,!ti nc aici, !opti el" 7 8'au putut s m ia $e l ng tine, spuse ea r z n$" (aniel fcu un pas n spate !i pri#irea i se ntunec, z mbetul !terg n$u'i'se $e pe buze" 2ncepu s se plimbe ncoace !i'ncolo prin faa ei, frec n$u'!i fruntea, ng n$urat" 7 -e s'a nt mplat5 ntreb ea u!or, trg n$u'l $e m nec s'l apropie pentru un alt srut" 2!i trecu $egetele peste chipul ei, prin prul ei, pe g tul ei" (e parc ar fi #rut s se asigure c nu era un #is" *are acesta fusese primul ei srut a$e#rat5 8u cre$ea c ar fi trebuit s'l pun la socoteal !i pe ;re#or, a!a c, ntr'a$e#r acesta era" 0i simea c totul era a!a cum ar fi trebuit s fie, $e parc ea ar fi fost fcut pentru (aniel, iar el pentru ea" :irosea3 minunat" =ura lui a#ea un gust $ulce !i $elicios" ,ra nalt !i puternic !i3 /e $esprinse $in mbri!area ei" 7 <n$e te $uci5 l ntreb" (aniel !i n$oi genunchii, parc prbu!in$u'se un pic, se spri%ini $e parapetul $e lemn !i pri#i spre cer" Prea c sufer" 7 Ai spus c nimic nu te poate lua $e l ng mine, !opti el" (ar o #or face" Poate $oar au nt rziat" 7 -ine5 ntreb Luce, uit n$u'se n %ur la pla%a pustie" -am5 -re$ c ne'a pier$ut urma" 7 8u" (aniel se ntoarse spre ponton" ;remura" , imposibil" 7 (aniel" 7 * s #in, !opti el"

7 : sperii" Luce l urm, ncerc n$ s in pasul cu el" Pentru c, brusc, $e!i nu'!i $orea asta, a#ea sentimentul c !tia ce #oia el s spun" 8u era #orba $e -am, ci $e altce#a, $e o alt ameninare" Luce !i simi mintea nceo!at" 9orbele lui parc i arse'ser creierul, pr n$u'i'se straniu $e #erosimile, $ar sensul lor i scpa" ,ra ca aburul unui #is pe care nu reu!ea s !i'l aminteasc" 7 9orbe!te cu mine, i ceru ea" /pune'mi ce se nt mpl" /e ntoarse spre ea, pali$ ca un bu%or alb, cu braele moi pe l ng corp, ntr'un gest $e aban$on" 7 8u !tiu cum s'i opresc, !opti, nu !tiu ce s fac"

0aisprezece La rsp ntie


Luce sttea la rsp ntie, ntre cimitirul $in partea $e nor$ a campusului !i poteca spre lac, $in su$" /e lsa seara, iar muncitorii constructori plecaser acas" Lumina se strecura printre crengile ste%arilor $in spatele slii $e sport, arunc n$ umbre pestrie pe pa%i!tea care $ucea spre lac, ispitin$' o pe Luce s mearg ntr'acolo" 8u !tia prea bine ncotro s'o apuce" +inea c te o scrisoare n fiecare m n" Prima, $e la -am, coninea scuzele a!teptate !i rugmintea $e a se nt lni cu el, $up cursuri, pentru a lmuri lucrurile" -ea $e'a $oua, $e la (aniel, nu spunea altce#a $ec t1 @9ino s ne nt lnim l ng lacA" Abia a!tepta" Euzele nc o furnicau $e la srutrile $in noaptea trecut" 8u'!i putea scoate $in minte g n$ul la $egetele lui n prul ei sau la buzele lui pe g tul ei" -elelalte momente ale nopii erau mai n cea, a$ic tot ceea ce se nt mplase $up ce se a!ezase l ng (aniel pe pla%" (up mo$ul n care m inile lui i se plimbaser pe tot corpul cu nici zece minute mai $e#reme, (aniel prea aproape ngrozit $e g n$ul $e'a o atinge" 8imic nu'i putea risipi ne$umerirea" 8u fcea $ec t s murmure acela!i lucru fr ncetare & @;rebuie s se fi nt mplat ce#a" /'a schimbat ce#aA & !i s se uite la ea cu $urere n pri#iri, $e parc ea ar fi $einut rspunsul, $e parc ar fi a#ut #reo i$ee $espre ce nsemnau cu#intele lui" 2n cele $in urm, a$ormise spri%init $e umrul lui, pri#in$ spre marea $iafan" - n$ se trezise, c te#a ore mai t rziu, el o $ucea n brae pe scri, spre camera ei" 2!i $$use seama cu surprin$ere c $ormise tot $rumul spre !coal & !i, cu uluire, c holul a#ea o strlucire stranie" * mai #zuse" Lumina lui (aniel" 0i nici mcar nu !tia $ac el era con!tient $e aceasta" ;ot ce se afla n %urul lor era n#luit ntr'o bl n$ lumin #iolet" .ar u!ile acoperite $e abibil$uri ale celorlali ele#i cptaser o strlucire $e neon" 0i linoleumul $e pe %os prea s strluceasc" *chiul $e geam care $$ea spre cimitir arunca o sclipire #iolet peste prima gean $e lumin $e un galben !ters $e afar" 0i totul chiar sub supra#egherea camerelor $e luat #e$eri" 7 8e'au prins, !opti ea, agitat, $e!i pe %umtate a$ormit" 7 8u'mi fac gri%i $in cauza camerelor, i spuse (aniel calm, urmrin$u'i pri#irea n$reptat spre aparate" La nceput, cu#intele lui o fcur s se simt u!urat, $ar apoi ncepuse s'!i pun ntrebri n legtur cu nuana $e nelini!te $in #ocea lui1 $ac (aniel nu era ngri%orat n pri#ina camerelor, nsemna c era preocupat $e altce#a" - n$ o ntinse n pat, o srut u!or pe frunte, apoi trase a$ nc aer n piept" 7 / nu cum#a s $ispari, i spuse" 7 8ici o !ans" 7 9orbesc serios" 2nchise ochii rm n n$ a!a timp $e c te#a clipe" *$ihne!te'te acum, $ar #ino la mine $iminea, nainte $e ore" 9reau s #orbesc cu tine" Promii5 ,a i str nse m na pentru a'l trage spre ea" 2i inu chipul ntre palme !i se contopir ntr'un ultim srut" (e fiecare $at c n$ ochii ei clipeau, ai lui continuau s'o pri#easc" .ar ei i plcea la nebunie" 2n cele $in urm, se $eprta $e ea !i rmase n u! pri#in$'o, fc n$u'i inima s'i bat nebune!te, a!a cum o fcuser !i buzele lui cu o clip mai $e#reme" (up ce se strecur pe hol !i nchise u!a $up el, Luce alunec ntr'un somn profun$"

(ormi toat $imineaa !i se trezi cu sentimentul c se nscuse $in nou !i plin $e #ia, fr s'i pese c nu a#ea nici o scuz pentru orele $e la care lipsise" ,ra $oar ngri%orat c pier$use nt lnirea cu (aniel" A#ea s l caute $e n$at ce ar fi fost posibil, iar el a#ea s neleag" Pe la ora $ou, c n$, n sf r!it, i $$u prin cap c trebuie s mn nce ce#a sau s mearg la ora $e religie a $omni!oarei /ophia, se $$u morocnoas %os $in pat" 0i atunci #zu cele $ou plicuri care fuseser strecurate pe sub u!, ceea ce i am n $estul $e mult plecarea" :ai nt i, trebuia s scape $e -am" (ac s'ar fi $us spre lac nainte s mearg la cimitir, !tia c nu ar fi putut s se hotrasc s plece prea $e#reme $e l ng (aniel" (ac s'ar fi $us la cimitir mai nt i, $orina ei $e a'l #e$ea iar!i pe (aniel a#ea s'i $ea $estul cura% s'i spun lui -am lucrurile pe care fusese prea agitat s i le spun nainte ca situaia s $egenereze n groz#ia petrecut cu o noapte n urm" Alung n$u'!i $in minte temerile, Luce porni spre cimitir" /e lsa seara !i era cal$, iar aerul era ume$ !i prea lipicios" A#ea s fie una $intre acele nopi nbu!itoare, c n$ briza bt n$ $inspre marea n$eprtat nu era suficient $e puternic pentru a rcori atmosfera" 8u mai era nimeni prin campus, iar frunzele stteau neclintite n copaci" Luce prea a fi singura persoan $e la />or$ ? -ross care mai a#ea puterea s se mi!te" ;oi ceilali urmau s termine cursurile !i s se n$repte n turm spre cantin pentru a lua masa, iar Penn & !i probabil !i alii & a#ea s se ntrebe ce se nt mplase cu Luce" - n$ a%unse acolo, -am sttea spri%init $e porile np$ite $e licheni ale cimitirului" 2!i o$ihnea coatele pe st lpii $e fier n form $e #i'$e'#ie ai porii, cu umerii aplecai n fa" Lo#ea cu # rful $e oel al bocancilor lui mari !i negri ntr'o pp$ie" Luce nu'!i amintea s'l fi #zut #reo$at at t $e chinuit & n cea mai mare parte a timpului, -am prea s fie interesat, mai ales, $e lumea $in %urul lui" (ar, $e $ata asta, nici mcar nu ri$ic pri#irea p n c n$ nu a%unse n faa lui" 0i c n$ o fcu, $ez#lui un chip cenu!iu" A#ea prul lipit $e pielea capului, iar ea remarc surprins c ar fi trebuit s se brbiereasc" *chii lui i urmrir faa $e parc faptul c se concentra pe fiecare $intre trsturile ei constituia un efort imens" Prea o epa#J nu epuizat $up btaia la care luase parte, ci prea, pur !i simplu, c nu mai $ormise $e c te#a nopi" 7 Ai #enit" 9ocea lui era aspr, $ar !i nsoi cu#intele cu un z mbet slab" Luce !i trosni $egetele, g n$in$u'se c n'a#ea s mai z mbeasc mult" ($u $in cap !i ri$ic scrisoarea pe care o primise $e la el" /e ntinse pentru a o apuca $e m n, $ar i respinse braul prefc n$u'se c !i $ prul la o parte $in ochi" 7 : g n$eam c o s fii furioas $up noaptea trecut, spuse, n$eprt n$u'se $e poart" :erse c i#a pa!i prin cimitir, apoi se a!ez picior peste picior pe o banc micu $in marmur cenu!ie, aflat printre primele !iruri $e morminte" ($u la o parte cu o m n mizeria !i frunzele moarte care mai rmseser pe ea !i btu cu palma n locul liber $e l ng el" 7 Curioas5 ntreb ea" 7 2n general, sta este moti#ul pentru care oamenii ies #al'# rte% $in baruri" /e a!ez cu faa spre el, tot picior peste picior" (e acolo, #e$ea crengile $in # rf ale btr nului ste%ar uria! aflat n centrul cimitirului, un$e ea !i -am fcuser picnicul $e amiaz cu foarte mult timp n urm, cel puin a!a i se prea acum" 7 8u !tiu, spuse Luce" :ai mult $erutat" Poate confuz" (ezamgit" /e cutremur amintin$u' !i $e pri#irea nenorocitului care #oise s'o trag spre el, $e ploaia ngrozitoare $e pumni a lui -am, $e umbra neagr ca smoala care plutea $easupra lor3 (e ce m'ai $us acolo5 0tii ce s'a nt mplat c n$ Pules !i Phillip s'au furi!at afar $in campus" 7 Pules !i Phillip erau ni!te i$ioi ale cror mi!cri erau monitorizate $e brri cu $ispoziti#e $e urmrire !i localizare" ,#i$ent c au fost prin!i" -am afi! un z mbet ciu$at, $ar care nu i era $estinat ei" 8oi nu suntem $eloc ca ei, Luce" -re$e'm" 0i, n plus, nu #oiam s m iau iar!i la btaie, !i frec t mplele, iar pielea se str nse n %urul $egetelor lui, pr n$ tbcit !i neobi!nuit $e

subire" Pur !i simplu, n'am mai putut suporta mo$ul n care i #orbea in$i#i$ul la, mo$ul n care te atingea" ;u merii s fii tratat cu cea mai mare gri%" *chii lui #erzi se fcur mari" 9reau s fiu eu cel care are gri% $e tine" /ingurul" ,a !i $$u prul $up ureche !i trase a$ nc aer n piept" 7 -am, pari un biat minunat3 7 *, nu4 !i acoperi faa cu m inile" 8u $iscursul @/pu'ne'i'o'cu'bl n$eeA" /per c nu'mi #ei zice c ar trebui s fim $oar prieteni" 7 8u #rei s fii prietenul meu5 7 0tii c #reau s fiu mult mai mult $ec t prietenul tu, i rspunse parc rostin$ printre $ini cu# ntul @prietenA $e parc ar fi fost o n%urtur" , #orba $e =rigori, nu5 /imi cum i se str nge stomacul" 2!i $$u seama c nu fusese prea greu $e obser#at, $ar, la r n$ul ei, fusese at t $e prins n propriile sentimente, nc t nu prea a#usese timp s se g n$easc la ce g n$ea -am $espre ei $oi" 7 (e fapt, nu ne cuno!ti pe nici unul $intre noi, zise -am ri$ic n$u'se !i n$eprt n$u'se $e ea, $ar e!ti pregtit s faci alegerea corect, nu'i a!a5 P n !i faptul $e a presupune c se putea lua la ntrecere cu (aniel era o $o#a$ $e arogan $in partea lui" :ai ales $up tot ce se nt mplase cu o noapte n urm" Auzi, s crea$ c e)ista un fel $e competiie ntre el !i (aniel4 Atunci, -am se chirci pe banc n faa ei" -hipul lui arta cu totul altfel & implorator, onest & atunci c n$ i lu m inile ntr'ale lui" Luce fu surprins c n$ l #zu at t $e afectat" 7 2mi pare ru, i spuse, fc n$ un pas napoi" Pur !i simplu, a!a s'a nt mplat" 7 ,)act4 /'a nt mplat4 -um a fost5 Las'm s ghicesc3 noaptea trecut s'a uitat la tine ntr' un mo$ nespus $e romantic" Luce, te grbe!ti s iei o $ecizie nainte ca mcar s !tii ce e n %oc" Ar putea fi3 multe" *ft c n$ i #zu e)presia confuz" ;e'a! putea face fericit" 7 (aniel m face fericit" 7 -um poi spune asta5 8ici mcar nu o s te ating" Luce nchise ochii, amintin$u'!i srutrile ptima!e $e noaptea trecut, $e pe pla%" Eraele lui (aniel n %urul ei" 0i lumea pruse perfect, at t $e armonioas, $e sigur" (ar, c n$ $eschise $in nou ochii, (aniel nu era nicieri" 2n faa ei era $oar -am" 2!i $rese glasul" 7 Ea $a, o #a face" * face" 2!i simi obra%ii arz n$" 2!i aps palmele reci pe ei, $ar -am nu obser#" 2!i ncle!ta pumnii" 7 (ez#olt" 7 :o$ul n care m srut (aniel nu te pri#e!te, !i mu!c buzele, furioas" 6 $ea $e ea" -am r se nfun$at" 7 Aha4 0i eu pot fi la fel $e bun ca =rigori, i zise, ri$ic n'$u'i m na !i srut n$'o, nainte $e'a o lsa s ca$" 7 8'a fost $eloc a!a, i replic Luce, ntorc n$u'!i faa" 7 Atunci, ce zici $e asta5 Euzele lui i atinser u!or obrazul nainte ca ea s'l poat respinge" 7 =re!it" -am !i linse buzele" 7 9rei s spui c (aniel =rigori chiar te'a srutat a!a cum merii s fii srutat5 2n ochii lui ntunecai se citi o un$ $e tristee" 7 (a, i rspunse, cel mai minunat srut $in #iaa mea" 0i chiar $ac fusese singurul ei srut a$e#rat, Luce !tia c, $ac a#ea s'o ntrebe cine#a peste !aizeci sau o sut $e ani, #a spune acela!i lucru" 7 0i, cu toate astea, e!ti nc printre noi, zise -am, ne#e'nin$u'i s crea$" Lui Luce nu'i plcea ce #oia s insinueze" 7 8'am #enit $ec t s'i spun a$e#rul $espre mine !i (aniel" / te anun c noi3 -am izbucni n r s, un hohot puternic, sec, care rsun n cimitirul pustiu" 6 se at t $e tare !i $e

mult, cu m inile n !ol$uri, nc t trebui s'!i !tearg o lacrim $in colul ochilor" 7 -e'i a!a $e amuzant5 l apostrof Luce" 7 Habar n'am, i rspunse, fr s se opreasc $in r s" ;onul atot!tiutor al lui -am, care insinua c ea n'a#ea cum s'l neleag, era $eparte $e cel pe care'l a#usese (aniel cu o noapte n urm, care pruse aproape $e neconsolat, repet n$ ncontinuu1 @, imposibilA" (ar reacia lui Luce n faa lui -am fu !i ea total $iferit" - n$ (aniel o respinsese, se simise cu at t mai atras $e el" -hiar !i c n$ se certau, ea t n%ea s fie cu (aniel mult mai mult $ec t #oia s fie cu -am" (ar, atunci c n$ -am o fcu s se simt ca un outsi$er, se simi u!urat" *ricum, nu #oia s stea prea aproape $e el" (e fapt, chiar n acel moment, se simea prea aproape $e el" ,ra $e a%uns" /cr !nin$ $in $ini, se ri$ic !i porni spre poarta cimitirului, ener#at c pier$use at ta timp" (ar -am o prinse $in urm, p!in$ n faa ei !i bloc n'$u'i ie!irea" 2nc mai r $ea $e ea, mu!c n$u'!i buzele neput n$ s se abin" 7 8u pleca, chicoti el" 7 Las'm n pace" 7 8u nc" 2nainte s'l poat opri, -am o prinse n brae !i o aplec at t $e mult pe spate, nc t tlpile i se $esprinser $e pm nt" Luce ncepu s strige, zbt n$u'se un moment, $ar el z mbi" 7 ('mi $rumul4 7 ,u !i =rigori am $us o lupt $estul $e $reapt p n acum, nu crezi5 /e uit furioas la el, mping n$u'l cu palmele n piept" 7 (u'te naibii4 7 : nelegi gre!it, se apr -am, trg n$'o spre el" * strfulgera cu pri#irea lui #er$e, iar Luce se $etest pe moment, c n$ simi c nc o mai atrage" 7 0tiu c lucrurile au luat'o razna n ultimele $ou zile, i spuse cu #oce !optit, $ar in la tine, Luce" Coarte mult" 8u'l alege pe el nainte s'mi $ai un srut" 2i simi braele str ng n$u'se n %urul trupului ei !i, brusc, i se fcu fric" 8u puteau fi #zui $in campus !i nu !tia nimeni un$e se afla" 7 Asta nu #a schimba cu nimic lucrurile, i spuse, ncerc n$ s par calm" 7 C'mi $oar hat rul sta" / ne prefacem c sunt sol$at, iar tu mi mpline!ti ultima $orin" Promit, $oar un srut" = n$ul lui Luce zbur la (aniel" 0i'l nchipui a!tept n$'o la lac, arunc n$ pietre n ap ca s'!i in m inile ocupate, c n$, $e fapt, ar fi trebuit s'o in pe ea n brae" 8u #oia s'l srute pe -am, $ar $ac ntr'a$e#r n'a#ea s'o lase s plece5 <n srut nu nsemna mare lucru" -ea mai u!oar cale $e e#a$are" 0i, apoi, a#ea s fie liber s se $uc la (aniel" -am i promisese" 7 (oar un srut3 ngim ea, $ar buzele lui $e%a le atingeau pe ale ei" Al $oilea ei srut n $ou zile" (ar, n timp ce buzele lui (aniel pruser nfometate !i aproape $isperate, srutul lui -am era bl n$ !i parc prea perfect, ca !i cum ar fi e)ersat cu sute $e fete naintea ei" 0i, cu toate astea, simi ce#a trezin$u'se n ea, $orin$ s rspun$, $omolin$ m nia pe care o simise cu c te#a clipe n urm !i fc n$'o s $ispar ca !i cum n'ar fi e)istat" -am o inea n continuare aplecat n braele lui, echilibr n$u'i greutatea pe genunchi" /e simea n siguran n m inile lui puternice !i n$em natice" 0i trebuia s se simt n siguran" ;otul era at t $e $iferit $e3 $e momentele n care nu'l sruta pe -am" 0tia c uit $e ce#a, pe cine#a3 pe cine5 8u'!i amintea" 8u mai era $ec t acel srut, !i buzele lui, !i3 (intr'o$at, se prbu!i" /e lo#i at t $e tare $e pm nt, nc t !i pier$u suflul pentru o clip" - n$ se ri$ic spri%i'nin$u'se n palme, #zu cum, la c i#a centimetri $eprtare, faa lui -am intra n contact cu pm ntul" ;resri fr s'!i $ea seama" /oarele care se apropia $e asfinit arunca o lumin ceoas peste $ou siluete care ncepeau s prin$ contur" 7 (e c te ori trebuie s'o $istrugi pe fata asta5 auzi Luce cunoscutul accent su$ist"

=abbe5 /e uit n sus, clipin$ n lumina $ifuz" =abbe !i (aniel" =abbe se grbi s'o a%ute s se ri$ice n picioare, $ar (aniel nici mcar nu i arunc #reo pri#ire" Luce se ocr n sinea ei" 8u'!i $$ea seama ce era mai ru1 c (aniel tocmai o #zuse srut n$u'l pe -am sau c 'era sigur $e asta & (aniel a#ea s se bat iar cu el" -am se ri$ic !i i nfrunt, ignor n$'o complet pe Luce" 7 Eine, care $intre #oi #a fi $e $ata asta5 m r i el" (e $ata asta5 7 ,u, i rspunse =abbe, fc n$ un pas n fa cu m inile n !ol$uri" Eob rnacul la $rgstos $e mai $e#reme a fost $e la mine, -am, scumpule" -e'ai $e g n$ s faci acum5 Luce cltin $in cap" Probabil c =abbe glumea" /igur era un fel $e %oc" (ar, pentru -am nu prea s fie amuzant" 6 n%i suflec n$u'!i m necile, !i ri$ic pumnii !i nainta" 7 .ar!i, -am5 l mustr Luce" 8u te'ai btut $estul sptm na asta5 0i, $e parc nu ar fi fost $e a%uns, #oia s lo#easc o fat" 2i z mbi str mb" 7 A treia oar e cu noroc, i spuse, cu o #oce care mustea $e rutate" 2ntoarse capul e)act c n$ =abbe l atac $ n$u'i o lo#itur $e picior n ma)ilar" Luce se trase napoi c n$ -am czu" 2nchise ochii $e $urere !i !i frec falca" Pri#in$u'l $e sus, =abbe prea at t $e netulburat, $e parc abia ar fi scos o pr%itur cu piersici $in cuptor" Arunc o pri#ire spre unghii, oft n$" 7 -e pcat c trebuie s te caftesc e)act c n$ mi'am fcut manichiura, $ar asta e, zise, continu n$ s'l lo#easc pe -am n stomac, bucur n$u'se $e fiecare lo#itur asemenea unui copil care c !tig la un %oc pe calculator" ,l sttea ghemuit, cltin n$u'se" Luce nu'i mai #e$ea chipul & pentru c'!i inea capul ntre genunchi & $ar gemea $e $urere !i abia mai respira" Luce se uita uluit c n$ la =abbe, c n$ la -am, fr s neleag ce se petrece" -am era $e $ou ori c t ea, $ar =abbe prea s aib un a#anta% asupra lui" 0i $oar cu o zi n urm, Luce l #zuse pe -am bt n$u'l mr pe in$i#i$ul acela uria! n bar" .ar n noaptea aceea, n faa bibliotecii, (aniel !i -am preau s aib fore egale" Luce o pri#i uluit pe =abbe, care'!i prinsese prul ntr'o coa$ $e cal cu panglica n culorile curcubeului" 2l intuise pe -am la pm nt !i i rsucea braul la spate" 7 ;ataie5 l tachina ea" /pune cu# ntul magic, $ragule, !i te las s pleci" 7 8icio$at, zise -am, scuip n$ praful care i intrase n gur" 7 /peram s spui asta, i arunc ea !i i mpinse cu putere capul pe pm nt" (aniel puse m na pe g tul lui Luce" ,a se rela)a, spri%i'nin$u'se $e el !i se uit napoi, ngrozit s'i #a$ e)presia $e pe chip" Probabil c o ura acum" 7 2mi pare ru, !opti ea" -am a3 7 -e i'a #enit s te nt lne!ti cu el aici5 (aniel prea rnit !i suprat n acela!i timp" * apuc $e brbie pentru a o face s se uite la el" 2i simea $egetele ngheate" .ar ochii lui $e#eniser c t se poate $e #iolei" Luce spuse cu buze tremur n$e1 7 Am crezut c pot s rezol# problema" /'i spun a$e#rul lui -am pentru ca noi $oi s fim mpreun fr s trebuiasc s ne mai facem gri%i" (aniel pufni, iar Luce !i $$u seama c t $e proste!te trebuia s fi sunat #orbele ei" 7 /rutul la3 zise ea, fr ng n$u'!i m inile" Ar fi #rut s'l scuipe, $ac s'ar fi putut" A fost o gre!eal imens" (aniel !i nchise ochii !i i ntoarse spatele" (eschise $e $ou ori gura s spun ce#a, $ar se rzg n$i" 2!i lu capul n m ini !i ncepu s se legene" Pri#in$u'l, Luce se temu s nu'l #a$ pl ng n$" 2n cele $in urm, o lu n brae" 7 ,!ti suprat pe mine5 2!i ngropa faa la pieptul lui !i i inspir aroma $ulce a pielii" 7 : bucur $oar c am a%uns aici la timp" /unetul sc ncetelor lui -am i fcu pe am n$oi s'!i ntoarc pri#irea spre el" Apoi s se str mbe" (aniel o apuc $e m n !i ncerc s o trag $e acolo, $ar Luce nu'!i putea lua ochii $e la =abbe, care l prinsese str ns $e g t fr s par c face #reun efort" -am arta %alnic !i fusese btut mr" 8'a#ea nici un sens"

7 -e se nt mpl, (aniel5 !opti Luce" -um $e poate =abbe s'l bat a!a pe -am5 (e ce o las5 (aniel oft !i r se pe nfun$ate n acela!i timp" 7 8'o las" -eea ce #ezi aici e $oar un e)emplu $in ceea ce poate face fata asta" ,a cltin $in cap" 7 8u neleg" -um3 (aniel o m ng ie pe obraz" 7 8u #rei s facem o plimbare5 o ntreb" * s ncerc s i e)plic, $ar cre$ c, probabil, ar trebui s stai %os" 0i Luce $orea s'l ntrebe c te#a lucruri pe (aniel" /au, $ac nu s'l ntrebe, mcar s a$uc #orba $espre ele n con#ersaie, s #a$ $ac el $$ea semne c o cre$ea nebun $e'a binelea !i cu acte n regul" (espre lumina #iolet, $e e)emplu" 0i $espre #isele $e care nu putea & nu #oia & s scape" (aniel o con$use spre o zon a cimitirului pe care Luce n'o #zuse nicio$at, un loc pustiu !i plat, un$e $oi piersici crescuser unul l ng altul" ;runchiurile lor se aplecau unul spre cellalt, nchipuin$ parc o inim" * $use sub crengile no$uroase, rsucite ciu$at, !i'i apuc m inile, pun n$u'!i $egetele peste ale ei" /eara era lini!tit !i nu se auzea $ec t t r itul greierilor" Luce !i'i imagin pe toi ceilali ele#i la cantin" -um !i plimbau t#ile pentru a'!i pune piure cu lingura !i cum sorbeau cu paiul lapte acru la temperatura camerei" ,ra ca !i cum, brusc, ea !i (aniel s'ar fi aflat ntr'o alt lume" ;otul, n afar $e m inile lor mpreunate, $e prul lui strlucin$ n lumina soarelui la asfinit, $e ochii lui calzi !i cenu!ii & totul prea foarte $eparte" 7 8u !tiu $e un$e s ncep, i spuse el, aps n$ !i mai tare n timp ce i masa $egetele, $e parc astfel ar fi putut obine rspunsul" Am at tea s'i spun !i trebuie s'o fac cum se cu#ine" *ric t $e mult !i'ar fi $orit ca #orbele lui (aniel s fie o simpl $eclaraie $e $ragoste, Luce nu se mbta cu ap rece" A#ea s'i spun ce#a foarte important, ce#a care s'i e)plice multe n legtur cu el, $ar care a#ea s fie !i pentru ea $ificil $e acceptat" 7 Ai putea s faci chestia aia cu @am o #este bun !i una reaA, i suger ea" 7 Eun i$ee" Pe care o #rei prima5 7 -ei mai muli #or mai nt i #estea bun" 7 Poate c e a!a, $ar tu e!ti la ani'lumin $eprtare $e ma%oritatea oamenilor" 7 *N, #reau s au$ mai nt i #estea rea" ,l !i mu!c buzele" 7 Atunci promite'mi c n'o s fugi nainte s auzi #estea bun" 8u a#ea $e g n$ s fug" 8u acum, nu c n$ el n'o mai respingea" 8u c n$ el era pe punctul $e a' i oferi rspunsurile la o lung list $e ntrebri care o obse$aser n ultimele sptm ni" 2i lu m inile !i le $use la piept, aproape $e inim" 7 2i #oi spune a$e#rul" 8'o s m crezi, $ar merii s'l cuno!ti" -hiar $ac o s te $oar" 7*N" /imi cum i se ri$ic un no$ $e spaim !i $urere n stomac !i cum ncep s'i tremure genunchii" /e bucur c n$ (aniel i spuse s se a!eze" ,l se plimb ner#os un timp, apoi trase a$ nc aer n piept" 7 2n Eiblie3 Luce gemu" 8u se putea abineJ a#ea o reacie instincti# $e respingere c n$ #enea #orba $e astfel $e subiecte" 0i, n plus, #oia s $iscute $espre ei $oi, nu $espre nu !tiu ce parabol moralizatoare" Eiblia nu oferea rspunsurile la ntrebrile pe care le a#ea $espre (aniel" 7 Ascult'm, te rog, spuse el, strfulger n$'o cu pri#irea" 0tii cum, n Eiblie, (umnezeu struie asupra faptului c toat lumea ar trebui s'l iubeasc $in tot sufletul5 -um aceast iubire trebuie s fie necon$iionat, iar el nu accept nici un ri#al5 Luce ri$ic $in umeri" 7 -re$ c $a" 7Aceast3 (aniel prea s caute cu#intele potri#ite" Aceast cerin nu se aplic $oar oamenilor" 7 -e #rei s spui5 0i mai cui5 Animalelor5

7 <neori, sigur, spuse (aniel" -a n cazul !arpelui" ,l a fost blestemat, $up ce a ispitit'o pe ,#a, s se t rasc pe pm nt pentru #e!nicie" Luce se cutremur, g n$in$u'se la -am" 0arpele" Picnicul lor" Lni!orul" 2!i pipi $ecolteul, bucuroas c scpase $e el" *ft, aproape e)taziat" 7 2ncerc s spun3 -re$ c pot spune c !i eu sunt blestemat, Luce" Am fost blestemat mult, mult #reme" Prea c #orbele lui a#eau un gust amar" Am fcut o alegere o$at, o alegere n care cre$eam & n care nc mai cre$, $e!i3 7 8u neleg, i spuse cltin n$ $in cap" 7 ,#i$ent c nu nelegi, zise el, a!ez n$u'se l ng ea" .ar eu nu m pricep prea bine s te fac s nelegi" /e scarpin n cap !i'!i cobor #ocea, ca !i cum ar fi #orbit singur" (ar tot ce pot face e s ncerc" -e'o fi o fi" 7 Eine, spuse ea" (e%a era ne$umerit, iar el nu'i spusese aproape nimic" (ar ncerc s se prefac mai puin pier$ut $ec t se simea n realitate" 7 : n$rgostesc, i e)plic el, lu n$u'i m inile !i in n'$u'le str ns ntr'ale sale" .ar !i iar" 0i, $e fiecare $at, se sf r!e!te catastrofal" @.ar !i iar"A /imi c i se face ru" Luce nchise ochii !i !i retrase m inile" 2i mai spusese o $at asta" 2n ziua aceea, l ng lac" /e $esprise $e mai multe fete" /uferise" (e ce a$ucea #orba $e altele acum5 * chinuise atunci !i o chinuia !i mai mult acumJ simi o $urere ascuit n coaste" ,l i str nse $egetele" 7 <it'te la mine, o rug" Aici #ine partea cea mai grea" Luce $eschise ochii" 7 Persoana $e care m n$rgostesc $e fiecare $at e!ti tu" " ,a !i inuse respiraia !i ar fi #rut s e)pire, n schimb scoase un hohot $e r s stri$ent !i ironic" 7 ,)act, (aniel, spuse ea, $ n$ s se ri$ice" (oamne, chiar e!ti blestemat" /un ngrozitor" 7 Ascult'm4 * trase spre el cu o for ce o fcu s'i z# cneasc umrul" *chii lui a#eau o strlucire #iolet, !i ea !i $$ea seama c se ener#ase" La fel i se nt mpla !i ei" (aniel !i ri$ic pri#irea spre cei $oi piersici, ca pentru a le cere a%utorul" 7;e implor, las'm s'i e)plic" 9ocea i tremura" Problema nu este c te iubesc" ,a trase a$ nc aer n piept" 7 (ar care este5 2!i impuse s asculte, s fie mai puternic !i s nu se simt rnit" (aniel prea $estul $e $istrus pentru am n$oi" 7 ,u triesc #e!nic, i spuse" -opacii fo!nir n %urul lor, iar Luce zri cu coa$a ochiului urma #ag a unei umbre" 8u era acel # rte% $e ntuneric nefast !i pustiitor care se artase la bar cu o noapte n urm, ci o a#ertizare" <mbra sttea la $istan, fremt n$ calm $up col, $ar era n a!teptare" * a!tepta pe ea" Luce simi un fior strbt n$u'i oasele" 8u putea s scape $e senzaia c a#ea s se nt mple ce#a gra#, negru ca noaptea, ce#a $efiniti#" 7 /cuz'm, i spuse, ri$ic n$u'!i $in nou pri#irea spre (aniel" Ai putea s3 repei ce'ai spus5 7 ,u triesc #e!nic, i mai zise el o $at" Luce tot nu nelegea, $ar el continu s #orbeasc, fr a'!i potoli !u#oiul $e cu#inte" ;riesc !i #$ cum se nasc copii care apoi cresc !i se n$rgostesc" 2i #$ cum au, la r n$ul lor, copii !i mbtr nesc, i #$ cum mor" /unt con$amnat, Luce, s pri#esc toate astea iar !i iar" Pe toi, n afar $e tine" *chii lui erau sticlo!i" 9ocea i $e#eni o !oapt" ;u nu te n$rgoste!ti3 7 (ar3 !opti ea" :'am3 n$rgostit" 7 ;u nu a%ungi s ai copii !i s mbtr ne!ti, Luce" 7 (e ce nu5 7 ;u apari o $at la !aptesprezece ani" 7 ;e rog3 7 8e nt lnim" 8e nt lnim ntot$eauna, a%ungem cum#a n acela!i loc, in$iferent un$e m $uc, in$iferent c t ncerc s fug $e tine" : gse!ti ntot$eauna"

(aniel !i pri#ea pumnii ncle!tai, ca !i cum ar fi #rut s lo#easc n ce#a, incapabil s'!i ri$ice pri#irea" 7 0i $e fiecare $at c n$ ne nt lnim te n$rgoste!ti $e mine3 7 (aniel3 7 Pot s m mpotri#esc sau s fug $e tine sau s ncerc $in rsputeri s nu rspun$ sentimentelor tale, $ar nu conteaz" ;u te n$rgoste!ti $e mine, iar eu $e tine" 7 0i e a!a $e ngrozitor5 7 .ar asta te omoar" 7 *pre!te'te4 strig ea" -e #rei s faci5 / m sperii !i s m faci s fug $e tine5 7 8u, zise pufnin$" *ricum n'ar merge" 7 (ac nu #rei s fii cu mine3 7 2i spuse ea, sper n$ c toate astea erau $oar o glum mai elaborat, un $iscurs $e $esprire care s pun capac oricrui $iscurs $e $esprire, !i nu a$e#rul" 8u putea fi a$e#rul & probabil c ar fi putut in#enta o po#este mai cre$ibil" 7 0tiu c nu m crezi" (e asta n'am putut s'i spun nimic p n acum, c n$ trebuie s'i spun" Pentru c am crezut c am neles regulile, $ar3 ne'am srutat, iar acum nu mai neleg nimic" -u#intele pe care el le rostise cu o noapte n urm i re#enir n minte1 @8u !tiu cum s opresc toate astea" 8u !tiu ce s facA" 7 Pentru c m'ai srutat" ,l ncu#iin $in cap" 7 :'ai srutat, iar apoi ai fost !ocat" ,l $$u $in nou $in cap, cu o e)presie sfioas" 7 :'ai srutat, continu Luce, cut n$ s neleag, !i ai crezut c n'o s supra#ieuiesc5 7 A# n$ n #e$ere e)perienele anterioare, recunoscu el rgu!it, $a" 7 , nebunie curat4 izbucni ea" 7 (e $ata asta nu srutul e important, ci ceea ce nseamn el" 2n unele #iei ne putem sruta, $ar n cele mai multe nu reu!im" * m ng ie pe obraz, iar ea se lupt cu senzaia $e bine pe care o simea $e fiecare $at c n$ fcea asta" ;rebuie s recunosc c prefer #ieile n care ne putem sruta" 2!i plec pri#irea" (e!i $e#ine mult mai $ureros s te pier$" Ar fi #rut s se nfurie pentru c in#enta o po#este at t $e bizar, c n$ ar fi trebuit s se mbri!eze" (ar ce#a $intr'un col n$eprtat al minii ei nu'i $$ea pace, spun n$u'i s nu fug $e (aniel acum, ci s rm n pe loc !i s'l asculte c t $e mult posibil" 7 - n$ m pierzi, spuse ea, ncerc n$ s $iscearn sensul cu# ntului pe care l rostea" -um se nt mpl5 (e ce5 7 (epin$e $e tine, $e c t $e mult poi #e$ea $in trecutul nostru, $e c t $e bine reu!e!ti s m cuno!ti, s !tii cine sunt" 6i$ic $in umeri cu m inile n aer" 0tiu c sun incre$ibil $e3 7 8ebunesc5 ,l z mbi" 7 9oiam s spun #ag" (ar ncerc s nu'i ascun$ nimic" ,ste ns un subiect foarte, foarte $elicat" <neori, n trecut, $oar $ac am fi stat $e #orb a!a3 Luce se uit spre el pentru a'i ghici #orbele, $ar nu mai spuse nimic" 7 A! fi murit5 7 9oiam s spun @mi s'ar fi fr nt inimaA" ,ra clar c sufer, iar Luce ar fi #rut s'i aline $urerea" /e simea atras spre el, ce#a $in pieptul ei o mpingea nainte" (ar nu putea s o fac" Atunci fu sigur c (aniel !tia $espre lumina #iolet !i strlucitoare" - acea strlucire era legat $e el" 7 -e e!ti tu5 ntreb ea" <n fel $e3 7 6tcesc pe pm nt, pstr n$ ntot$eauna ntr'un ungher al minii mele g n$ul c ai s #ii" *bi!nuiam s te caut" (ar, apoi, c n$ am nceput s m ascun$ $e tine & $e suferina $espre care !tiam c e ine#itabil & ai nceput s m caui tu" 8u mi'a luat mult s'mi $au seama c apari o $at la !aptesprezece ani" Luce !i ani#ersase cei !aptesprezece ani la sf r!itul lui august, cu $ou sptm ni nainte $e a #eni la />or$ ? -ross" Cusese o srbtoare trist, $oar ea, prinii ei !i un tort cumprat $e la magazin" 0i fr lum nri, ca msur $e precauie" (ar familia ei5 0i ei se ntorceau o $at la !aptesprezece ani5

7 8icio$at anii !tia nu'mi sunt $e a%uns pentru a trece peste $urere, i spuse" (ar sunt suficieni pentru a lsa $in nou gar$a %os" 7 (eci, !tiai c a#eam s #in5 l ntreb ea nencreztoare" Prea serios, $ar tot nu'l cre$ea" 8u #oia s'l crea$" (aniel cltin $in cap" 7 8u n ziua n care ai #enit" 8u se nt mpl a!a" 8u'i aminte!ti $e reacia mea c n$ te'am #zut5 !i nl pri#irea $e parc !i'ar fi amintit brusc $e asta" (e fiecare $at, n primele clipe, sunt n culmea fericirii" <it $e mine" Apoi mi amintesc" 7 (a, rspunse ea ncet" Ai z mbit, iar apoi3 $e asta mi'ai artat $egetul5 ,l se ncrunt" 7 (ar, $ac se nt mpl o $at la !aptesprezece ani, a!a cum spui, nseamn c !tiai s a#eam s apar" 2ntr'un fel, !tiai" 7 , complicat, Luce" 7 ;e'am #zut n ziua aia, nainte s m #ezi !i tu" 6 $eai cu 6olan$ n faa cl$irii Augustine" 6 $eai at t $e tare nc t m'ai fcut geloas" (ac !tii toate astea, (aniel, $ac e!ti at t $e $e!tept nc t poi prezice c n$ #oi aprea !i c n$ #oi muri, !i c t $e greu i #a fi ie, cum puteai s r zi a!a5 8u te cre$, spuse, simin$u'!i #ocea tremur n$" 8u cre$ nimic $in toate astea" (aniel !i aps cu bl n$ee $egetul mare $e pleoapa ei pentru a'i !terge o lacrim" 7 , o ntrebare at t $e frumoas, Luce" ;e a$or pentru asta !i mi'a! $ori s'i pot e)plica totul mai bine" ;ot ce'i pot spune e urmtorul lucru1 singurul mo$ $e'a supra#ieui #e!niciei este acela $e a te bucura $e fiecare moment" Asta fceam atunci" 7 9e!nicia, repet Luce" <n alt lucru pe care nu'l neleg" 7 8u mai conteaz" Acum nu mai pot r $e a!a" (e n$at ce apari nu mai !tiu $e mine" 7 8u are nici un sens ce spui, zise ea, $orin$u'!i s plece nainte s se fac prea ntuneric" (ar po#estea lui (aniel era $in ce n ce mai nebuneasc" 0i $e c n$ #enise la />or$ ? -ross fusese aproape con#ins c ea era cea nebun" 8ebunia ei plea n comparaie cu sminteala lui (aniel" 7 8u e)ist un manual pentru a e)plica3 lucru sta fetei pe care o iube!ti, strui el, trec n$u'!i $egetele prin prul ei" 2ncerc s'o fac c t pot $e bine" 9reau s m crezi, Luce" -e trebuie s fac5 7 /pune'mi alt po#este, i spuse ea cu amrciune" .n#enteaz o scuz mai raional" 7 -hiar !i tu ai spus c ai simit c m cuno!teai $e%a" Am ncercat s neg lucrul sta c t $e mult am putut, pentru c !tiam c a#ea s se a%ung aici" 7 /imeam c te !tiu $e un$e#a, sigur, recunoscu ea" =lasul parc i era sugrumat $in pricina fricii" (in ora! sau $in tabr, ce#a $e genul sta" 8u $intr'o #ia anterioar" -ltin $in cap" 8u3 nu pot4 2!i acoperi urechile" (aniel i $$u m inile la o parte" 7 0i, cu toate astea, n sinea ta !tii c e a$e#rat" 2!i puse m inile pe genunchii ei !i o pri#i a$ nc n ochi" 0tiai c n$ te'am urmrit spre # rful :untelui -orco#a$oU $in 6io, c n$ #oiai s #ezi statuia $e aproape" 0tiai c n$ te'am crat cale $e trei Dilometri prin soare spre r ul .or$an, $up ce te'ai mboln#it l ng .erusalim" 2i spusesem ! nu mn nci toate smochinele alea" 0tiai c n$ erai infirmiera mea n spitalul la $in .talia, n timpul Primului 6zboi :on$ial !i, nainte $e asta, c n$ m'am ascuns n pi#nia ta n timpul prigoanei $eclan!ate $e ar n /anDt Petersburg, sau c n$ am escala$at turnul castelului tu $in /coia n timpul 6eformei !i c n$ am $ansat cu tine la balul $e $up ncoronarea regelui la 9ersailles" ,rai singura femeie mbrcat n negru" 0i mai era colonia aia $e arti!ti $in Wuintana 6oo, !i mar!ul $e protest $in -ape ;o>n, c n$ ne'am petrecut am n$oi noaptea n nchisoare" Premiera la =lobe ;heatre n Lon$ra" A#eam cele mai bune locuri $in sal" 0i c n$ na#a mea a e!uat n ;ahiti tu te aflai acolo, a!a cum te aflai !i c n$ eu eram con$amnat n :elbourne, !i ho $e buzunare, n secolul al V9...'lea, n 8mes, !i clugr n ;ibet" Apari peste tot, ntot$eauna, !i, mai $e#reme sau mai t rziu, simi toate lucrurile pe care tocmai i le'am spus" (ar nu i ng$ui s accepi c tot ceea ce simi ar putea fi a$e#rat" (aniel se opri s'!i recapete suflul !i se uit n $eprtare, fr s #a$ ce#a" Apoi se ntoarse spre ea, aps n$'o cu m na pe genunchi !i trimi n$ iar!i acel fulger $e foc prin ea" U :untele pe care se afl statuia : ntuitorului .isus

2nchise ochii !i c n$ i $eschise, l #zu pe (aniel in n$ ntre $egete cel mai minunat bu%or alb" Prea c strluce!te" Luce se ntoarse s #a$ $e un$e l culesese, $at fiin$ c nu'l #zuse p n atunci" 2n %ur, nu erau $ec t buruieni !i carnea putrezit a fructelor czute $in copaci" Atinse !i ea floarea" 7 :ai ii minte c n$ ai cules bu%ori albi n fiecare zi, timp $e o lun, n #ara pe care am petrecut'o n Helston" 2i aminte!ti5 i spuse pri#in$'o intens, $e parc ar fi ncercat s #a$ n fiina ei" 8u, oft $up o clip" Eineneles c nu'i aminte!ti" ;e in#i$iez pentru asta" (ar, chiar n timp ce el #orbea, Luce ncepu s'!i simt pielea nclzin$u'se, $e parc ar fi rspuns cu#intelor pe care creierul ei nu !tia cum s le interpreteze" * parte $in ea nu se mai simea sigur $e nimic" 7 Cac toate aceste lucruri, continu (aniel, aplec n$u'se spre ea p n li se atinser frunile, pentru c tu e!ti $ragostea mea, Lucin$a" Pentru mine nu e)i!ti $ec t tu" Euza $e %os a lui Luce ncepu s tremure !i !i ls m inile moi s ca$ n m inile lui" Petalele florii alunecar pe pm nt, printre $egetele lor" 7 Atunci, $e ce pari a!a $e trist5 ,ra $e%a prea mult numai s ncepi s te g n$e!ti la a!a ce#a" /e $esprinse $e (aniel !i se ri$ic, !terg n$u'se pe pantaloni $e frunze !i $e iarb" . se n# rtea capul" ;rise3 nainte5 7 Luce" 6i$ic m na s'l opreasc" 7 -re$ c trebuie s m $uc un$e#a, s fiu singur, s m ntin$" /e spri%ini $e piersic" /e simea slbit" 7 8u te simi bine, spuse el, ri$ic n$u'se !i lu n$'o $e m n" 78u" 7 2mi pare ru, oft (aniel" 8u !tiu ce m a!teptam s se nt mple $up ce i'am spus" 8'ar fi trebuit3 8'ar fi crezut nicio$at c #a #eni clipa n care #a trebui s ia o pauz !i s stea $eparte $e (aniel, $ar trebuia s plece" (up mo$ul n care o pri#ea, !i $$ea seama c ar fi #rut ca ea s'i spun c a#ea s'l caute mai t rziu !i c #or mai #orbi $espre acele lucruri, $ar nu mai era sigur c era o i$eea a!a $e bun" -u c t i spunea mai multe, cu at t Luce simea ce#a trezin$u'se n ea & ce#a pentru care nu era sigur c era nc pregtit" 8u se mai consi$era nebun & !i nu era sigur nici c (aniel era nebun" Pentru oricine altcine#a, e)plicaia lui ar fi $e#enit $in ce n ce mai lipsit $e sens" (ar pentru Luce3 nc nu era sigur, $ar, $ac #orbele lui (aniel erau rspunsurile care a#eau s'i $ez#luie sensul ntregii #iei5 /e simi mai nfrico!at $ec t se simise #reo$at" 2i $$u $rumul m inii !i porni spre internat" (up c i#a pa!i, se opri !i se ntoarse u!or spre el" (aniel nu se mi!case $in loc" 7 -e s'a nt mplat5 ntreb el, ri$ic n$u'!i brbia" /ttea pe loc nemi!cat, la oarecare $eprtare $e el" 7 +i'am promis c o s rezist c t s au$ !i #estea bun" -hipul lui (aniel se rela)a ntr'un z mbet" (ar se citea nelini!tea pe chipul lui" 7 9estea bun este c & se opri, aleg n$u'!i cu gri% cu#intele & te'am srutat, iar tu e!ti n continuare aici"

0aptesprezece * carte $eschis


Luce se prbu!i pe pat, fc n$ arcurile !ubrezite s sc r ie" (up ce fugise $in cimitir & !i $e (aniel & urcase ntr'un suflet n camer" 8ici mcar nu se obosise s aprin$ lumina, a!a c se mpie$icase $e scaunul $e la birou !i se lo#ise z$ra#n la un $eget $e la picior" /e chircise $e $urere, frec n'$u'!i piciorul" :car $urerea era ce#a real, cu care se putea confrunta fr probleme, ce#a normal !i $in aceast lume" /e bucura s fie n sf r!it singur" Apoi, se auzi un ciocnit n u!"

8u putea nici mcar s'!i trag sufletul" / fcu c nu au$e" 8u #oia s #a$ pe nimeni, iar oricine ar fi fost la u! a#ea s neleag aluzia" <n alt ciocnit" -ine#a respira $in greu !i tu!ea $reg n$u'!i glasul" Penn" 8u putea s $ea ochii cu Penn chiar acum" *ri a#ea s$ par nebun, $ac ncerca s'i e)plice tot ce i se nt mplase n ultimele $ouzeci !i patru $e ore, ori a#ea s nnebuneasc ncerc n$ s in n ea tot ce aflase !i s afi!eze o atitu$ine non!alant" 2n cele $in urm, Luce o auzi pe Penn n$eprt n$u'se pe hol" /coase un oftat $e u!urare, care se transform ntr'un sc ncet lung !i $isperat" 9oia s $ea #ina pe (aniel pentru c $ezlnuise n ea acel sentiment pe care nu'l putea controla !i, pentru o secun$, ncerc s'!i imagineze cum ar fi fost #iaa ei fr el" 8umai c i era imposibil" ,ra ca !i cum ar fi ncercat s'!i aminteasc prima impresie $espre o cas n care trise ani $e zile, at t $e mult fcea parte $in e)istena ei" .ar acum trebuia s gseasc o cale $e'a nelege lucrurile ciu$ate pe care el i le spusese n seara aceea" (ar, ntr'un col al minii ei, se ntorcea nencetat la ceea ce'i spusese $espre momentele petrecute mpreun n trecut" Poate Luce nu'!i amintea cu e)actitate episoa$ele $escrise sau locurile $espre care i #orbise, $ar, n mo$ straniu, cu#intele lui nu fuseser un !oc pentru ea" ;otul i era cum#a cunoscut" (e e)emplu, $etestase $intot$eauna !i n mo$ ine)plicabil smochinele" 8umai g n$ul la ele o fcea s se simt ru" 2ncepuse s spun c era alergic la ele, pentru ca mama ei s nu i le mai strecoare n pr%ituri" 0i !i implorase $intot$eauna prinii s o $uc n Erazilia, $e!i nu'!i putuse e)plica nicio$at $e ce #oia s mearg acolo" Eu%orii albi" (aniel i $$use un buchet $up incen$iul $in bibliotec" 2ntot$eauna a#usese un sentiment neobi!nuit, $ar n acela!i timp at t $e familiar legat $e ei" -erul #zut $e la fereastra ei a#ea $e culoarea crbunelui, strbtut $e c i#a nori albi !i pufo!i" 2n camer era ntuneric, $ar florile pali$e a!ezate la fereastra ei se conturau clar" /ttuser cumini n #aza lor o sptm n !i nici mcar o petal nu se ofilise" Luce se ri$ic !i inspir mirosul $elicat" 8u putea s'l n#ino#easc" (a, era o nebunie tot ce'i spusese, $ar, n acela!i timp, a#ea $reptate & ea era cea care #enise la el iar !i iar, suger n$u'i c l'ar fi cunoscut $e un$e#a" 0i nu era numai asta" ;ot ea era cea care #e$ea umbrele, cea care se trezea tot timpul implicat n moartea unor oameni ne#ino#ai" 2ncercase s nu se mai g n$easc la ;re#or !i la ;o$$ atunci c n$ (aniel ncepuse s'i #orbeasc $espre morile ei & !i $espre cum o pri#ise el murin$ $e at tea ori" (ac ar fi e)istat un mo$ $e a nelege un asemenea lucru, Luce ar fi #rut s'l ntrebe pe (aniel $ac se simise #reo$at responsabil pentru moartea ei" Pentru pier$erea ei" (ac realitatea lui semna #reun pic cu #ina tainic, oribil !i cople!itoare cu care trebuia ea s se confrunte n fiecare zi" /e ls n scaunul $e birou, care a%unsese cum#a n mi%locul camerei" Au4 - n$ pipi cu $egetele sub el, cut n$ obiectul $e care se reu!ise $in nou s se lo#easc, gsi o carte groas" Luce se $use la perete !i aps pe ntreruptor, mi%in$u'!i ochii c n$ se aprinse lumina fluorescent" 8u mai #zuse nicio$at cartea care acum se afla n m inile ei" ,ra legat ntr'o p nz gri $ecolorat, a#ea colurile ponosite !i cleiul cafeniu i se fr mia n m ini, la capetele cotorului" Pzitorii" :it $in ,uropa :e$ie#al" -artea strbunicului lui (aniel" ,ra grea !i mirosea #ag a fum" /coase $in ea un bilet care fusese strecurat sub p nza copertei" (a, am gsit o cheie $e rezer# !i am intrat pe furi! n camera ta" 2mi pare ru" (ar este <6=,8;444 0i n'am $at $e tine nicieri" <n$e e!ti5 ;rebuie s #ezi asta !i apoi s $iscutm" * s trec iar peste #reo or" Ai mare gri%" )o)o1S Penn
1S 2n argoul a$olescenilor, )o)o nseamn hugs an$ Disses K@mbri!ri !i srutriAL

Luce ls biletul l ng flori !i lu cartea cu ea n pat" /e a!ez cu picioarele at rn n$u'i peste margine" 8umai faptul c inea cartea n m ini i $$ea o senzaie ciu$at, $e cl$ur tulburtoare pe sub piele" Aproape c o simea ca pe ce#a #iu" * $eschise, a!tept n$u'se s aib $e $escifrat #reun cuprins aca$emic sforitor sau s cerceteze #reun in$ice $e la finalul crii pentru a gsi ce#a c t $e c t legat $e (aniel" (ar nu trecu $e pagina cu titlul" Acolo era lipit o fotografie n sepia" ,ra o poz foarte #eche, n stilul carte $e #isite, tiprit pe h rtie nglbenit, tratat cu albumin" -ine#a scri%elise cu cerneal n %osul paginii1 Hebton, 1854" * cuprinse un #al nea!teptat $e cl$ur" 2!i trase pulo#erul peste cap, $ar chiar !i n maiou i era foarte cal$" 9ocea lui (aniel i rsuna n minte" @;riesc #e!nic, i spusese" ;u apari o $at la !aptesprezece ani" ;e n$rgoste!ti $e mine, iar eu $e tine" 0i asta te omoar"A -apul i pulsa $ureros" @;u e!ti $ragostea mea, Lucin$a" Pentru mine nu e)i!ti $ec t tu"A <rmri cu $egetul marginea fotografiei lipite n carte" ;atl lui Luce, gurul aspirant ntr'ale fotografiei, ar fi fost uluit $e c t $e bine fusese pstrat imaginea, $e c t $e #aloroas trebuia s fie" Luce, pe $e alt parte, era fascinat $e persona%ele $in fotografie" Pentru c, n cazul n care #orbele lui (aniel nu fuseser a$e#rate, aceasta nu a#ea nici un sens" <n t nr cu prul scurt, blon$, !i ochii $eschi!i la culoare poza elegant ntr'o hain neagr elegant" Erbia ri$icat !i pomeii bine $efinii i fceau inuta la patru ace s arate !i mai rafinat, $ar buzele lui o fcur pe Luce s tresar" Acel z mbet, combinat cu pri#irea $in acei ochi3 alctuiau o e)presie pe care Luce o #zuse n fiecare $intre #isele ei, $e'a lungul ultimelor sptm ni" 0i, n ultimele zile, n realitate" Acel brbat era bucic rupt $in (aniel" Acel (aniel care tocmai i spusese c o iube!te !i c ea se rencarnase $e zeci $e ori p n atunci" Acel (aniel care i spusese at tea alte lucruri pe care ea nu #oise s le au$ !i $e care fugise" Acel (aniel pe care ea l aban$onase sub piersicii $in cimitir" Ar fi putut fi $oar o asemnare remarcabil" 9reo ru$ n$eprtat, poate autorul crii, care !i transmisese toate genele, $e'a lungul at tor generaii $e urma!i, tocmai lui (aniel" 8umai c t nrul $in poz sttea l ng o t nr care, !i ea, i prea alarmant $e cunoscut" Luce ri$ic u!or cartea, la c i#a centimetri $e ochi !i cercet cu minuiozitate imaginea femeii" Purta o rochie $e bal$in sifon $e mtase neagr, str ns pe corp p n n talie, care apoi se umfla n mai multe #olane" Purta mnu!i $in $antel neagr, care i lsau $egetele libere" (inii micui i se #e$eau printre buzele $eschise ntr'un z mbet lipsit $e gri%i" A#ea pielea luminoas, cu c te#a tonuri mai $eschis la culoare $ec t a brbatului" *chii afun$ai n orbite i erau mrginii $e gene $ese" 0i o coam $e pr $es i c$ea n #aluri p n n talie" 2i trebui o clip p n s'!i recapete suflul, !i, chiar !i atunci, nu'!i putu $esprin$e ochii $in carte" Cemeia $in fotografie5 ,ra ea" *ri Luce a#usese $reptate, iar amintirile $espre (aniel #eneau $e la o repriz $e cumprturi, $e care uitase, prin magazinele $in /a#annah, un$e pozaser la patru ace pentru ni!te fotografii siropoase la Te *l$ Photo Eooth11 $e care, $e asemenea, nu'!i amintea & ori (aniel spusese a$e#rul" Luce !i (aniel se nt lniser" 2ntr'un cu totul alt timp" 8u mai putea respira normal" 2ntreaga ei #ia prea aruncat n # rte%ul mrii n#olburate $in mintea ei !i nu mai era sigur pe nimic & umbrele negre !i agitate care o # nau, moartea nfiortoare a lui ;re#or, #isele3 ;rebuia s'o gseasc pe Penn" (ac putea cine#a s $ea la i#eal o e)plicaie pentru o asemenea coinci$en imposibil, aceea era Penn" -u misterioasa carte #eche sub bra, Luce ie!i $in camer !i se n$rept n #itez spre bibliotec" 11 9echea -abin Coto

Acolo era cal$ !i pustiu, $ar ta#anul nalt !i !irurile nesf r!ite $e cri i $$eau o stare $e agitaie" ;recu repe$e $e noul birou $e recepie, care arta la fel $e pustiu !i steril" ;recu $e e)traor$inarul catalog cu fi!e, care nu era folosit nicio$at, !i $e seciunea $e referine nesf r!it, p n a%unse la mesele lungi $in zona rezer#at stu$iului n grup" 2n locul lui Penn, Luce $$u peste Arriane, care %uca !ah cu 6olan$" 2!i inea picioarele pe mas !i purta o !apc n $ungi" A#ea prul str ns sub !apc, iar Luce obser# $in nou, pentru prima $at $up $imineaa n care i tiase prul, cicatricea lucioas !i marmorat care'i brz$a g tul" Arriane se concentra la %oc" +inea ntre buze un trabuc $e ciocolat n timp ce'!i pregtea urmtoarea mi!care" 6olan$ !i rsucise co$iele n $ou no$uri prinse n # rful capului" * pri#ea pe Arriane cu ochi $e uliu, bt n$ cu $egetul mic ntr'unui $intre pionii si" 7 0ah'mat, ticlo!ia #oastr4 zise Arriane triumftoare, rsturn n$ regele lui 6olan$, chiar atunci c n$ Luce se opri tropin$ n faa mesei lor" Lululucin$a, susur ea, uit n$u'se la ea" ;e'ai ascuns $e mine" 78u" 7 Am auzit $i#erse lucruri $espre tine, o tachina, fc n'$u'l pe 6olan$ s'!i ri$ice capul atent" Ai fost cam nebunatic" Asta nseamn c trebuie s te a!ezi !i s spui tot" -hiar acum" Luce str nse mai tare cartea pe care o inea la piept" 8u #oia s se a!eze" 9oia s scotoceasc biblioteca pentru a o gsi pe Penn" 8u putea s stea la taclale cu Arriane & !i, mai ales, nu $e fa cu 6olan$, care !i str ngea lucrurile $e pe scaunul alturat" 7 /tai cu noi, o n$emn 6olan$" Luce se a!ez fr tragere $e inim pe marginea scaunului" A#ea s stea $oar c te#a minute" 2ntr' a$e#r, nu o mai #zuse pe Arriane $e c te#a zile !i, n con$iii normale, i'ar fi fost $or $e ciu$eniile ei" (ar con$iiile nu erau $eloc normale, iar Luce nu se putea g n$i la altce#a $ec t la acea fotografie" 7 (ac tot l'am btut pe 6olan$ la fun$ cu tabla $e !ah, hai s %ucm altce#a" -e zici $e @-ine a #zut o fotografie incriminatoare $e'a lui Luce ieriA5 zise Arriane, ncruci! n'$u'!i braele pe mas" 7 -e5 sri Luce" 2!i aps hotr t m na pe coperta crii, fiin$ sigur c e)presia ei agitat o $$use $e gol" 8u ar fi trebuit s o a$uc acolo" 7 Ai trei ncercri, continu Arriane, $ n$u'!i ochii peste cap" :ollB i'a fcut o poz pe c n$ te strecurai ntr'o ma!in mare neagr, ieri $up ore" 7 <f, oft Luce, u!urat" 7 9oia s te p rasc lui 6an$B, p n i'am $at eu #reo $ou" <ite'a!a4 pocni $in $egete" Acum, ca s'i ari recuno!tina, spune'mi1 !tia te scot pe furi! $in campus ca s mergi la un psihiatru $in afar5 Apoi !i cobor tonul, !optin$, !i ncepu s bat $arabana pe mas1 sau ai un iubit5 Luce i arunc o pri#ire lui 6olan$, care i sorbea fiecare cu# nt" 7 8ici una, nici cealalt, rspunse ea" Am ie!it $oar puin pentru o $iscuie cu -am" (ar n'a mers chiar cum3 7 Ha4 /coate banuO, Arri4 zise 6olan$, r n%in$" 2mi $atorezi 1S #erzi!ori" Luce se posomori brusc" Arriane o btu prietene!te pe m n" 7 8u e mare scofal, am fcut un mic pariu ca s fie lucrurile mai interesante" ,u presupusesem c fugise!i cu (aniel" 6olan$ pariase pe -am" 2mi spargi banca, Luce" 0i nu'mi place" 7 Am fost cu (aniel, zise Luce, fr s !tie $e ce simea ne#oia s i corecteze" 8u a#eau nimic mai bun $e fcut $ec t s stea s se ntrebe ce fcea ea n timpul liber5 7 *, zise 6olan$, pr n$ $ezamgit" .ntriga $e#ine $in ce n ce mai interesant" 7 6olan$" Luce se ntoarse spre el" ;rebuie s te rog ce#a" 7 /pune'mi" /coase un carneel !i un pi) $in sacoul lui negru cu $ungi albe" +inea pi)ul pregtit s noteze, asemenea unui chelner care ia coman$a" -e #rei5 -afea5 Eutur5 -omenzile $ificile se iau numai #inerea" 6e#iste $eocheate5 7 ;rabucuri5 i suger Arriane, #orbin$ cu trabucul $e ciocolat nc n gur"

7 8u" Luce cltin $in cap" 8imic $in toate astea" 7 *N, coman$ special" Am lsat catalogul sus n camer" 6olan$ ri$ic $in umeri" Poi s treci mai t rziu3 7 8'am ne#oie s'mi faci rost $e nimic" 9reau $oar s !tiu3 nghii n sec" ,!ti prieten cu (aniel, nu5 ,l ri$ic iar $in umeri" 7 ;ipul nu'mi $isplace" 7 (ar ai ncre$ere n el5 ntreb ea" 9reau s spun3 $ac i'ar spune ce#a care ar prea nebunesc, ai nclina s'l crezi5 6olan$ !i mi%i ochii, perple) pentru un moment, $ar Arriane sri iute pe mas !i ncepu s'!i legene picioarele n faa lui Luce" 7 (espre ce #orbim noi, $e fapt5 Luce se ri$ic" 7 8u conteaz" 8'ar fi trebuit s $eschi$ subiectul" ;ot acel talme!'balme! $e $etalii i re#eni n minte" Lu cartea $e pe mas" ;rebuie s plec, le spuse, mi pare ru" 2mpinse scaunul sub mas !i se $eprta" 2!i simea picioarele grele !i amorite, iar mintea prea plin" <n curent $e aer i ri$ic prul $e pe ceaf !i !i ntoarse ime$iat pri#irea cercet n$ prin %ur n cutarea umbrelor" 8imic" (oar o fereastr $eschis sus, sub acoperi!ul bibliotecii" (oar un cuib mic construit n colul ferestrei" /tu$iin$ $in nou biblioteca, Luce nu'!i crezu ochilor" 8u era nici urm $e ele, nici un tentacul negru precum cerneala sau #reun nor cenu!iu care s se n# rte%easc pe $easupra capului ei & $ar Luce le simea prezena inconfun$abil, aproape c simea n aer mirosul lor sulfuros !i srat" <n$e se $useser $e nu o mai # nau5 ntot$eauna crezuse c erau legate numai $e ea" 8u luase nicio$at n consi$erare faptul c s'ar mai fi putut $uce n alte locuri, s fac !i alte lucruri & s chinuiasc !i ali oameni" *are le #e$ea !i el5 - n$ $$u colul spre computerele $in captul bibliotecii, un$e cre$ea c o poate gsi pe Penn, Luce $$u peste $omni!oara /ophia" Am n$ou se mpie$icar, iar femeia se prinse $e Luce pentru a'!i ine echilibrul" Purta o pereche $e %ean!i la mo$ !i o bluz alb lung, cu un pulo#er ro!u cusut cu mrgelue n %urul umerilor" *chelarii $e un #er$e metalizat at rnau $e un lni!or cu mrgele colorate la g tul ei" Luce era surprins $e c t $e ferm era str ngerea ei $e m n" 7 /cuzai'm, blm%i Luce" 7 (e ce, Lucin$a, s'a nt mplat ce#a5 (omni!oara /ophia !i puse palma pe fruntea lui Luce, care remarc ime$iat mirosul $e pu$r pentru bebelu!i al m inilor ei" 8u ari prea bine" Luce nghii n sec, str$uin$u'se s nu izbucneasc n pl ns $oar pentru c bibliotecarei i era mil $e ea" 7 8u m simt bine, ntr'a$e#r" 7 0tiam eu, zise $omni!oara /ophia" Ai lipsit $e la cursuri astzi !i nici n'ai participat la /eara $e /ocializare" Ai ne#oie $e un $octor5 (ac trusa mea $e prim'a%utor n'ar fi ars n incen$iu, i'a! fi luat temperatura pe loc" 7 8u, a$ic nu !tiu" Luce ri$ic #olumul, in n$u'l n faa ei !i g n$in$u'se s'i spun totul, lu n$'o $e la nceput3 oare c n$ ncepuse totul5 (oar c nu mai era ne#oie" (omni!oara /ophia arunc o pri#ire spre carte, oft !i se uit la Luce cu subneles" 7 Ai gsit'o, n sf r!it5 Hai, #ino s #orbim" -hiar !i bibliotecara !tia mai multe $espre #iaa lui Luce $ec t ea ns!i" (espre #ieile ei5 8u'!i putea $a seama ce nsemna o astfel $e afirmaie, sau cum $e era posibil" * urm pe $omni!oara /ophia la o mas $in captul zonei rezer#ate pentru stu$iu, un$e mcar erau $eparte $e curio!i" 7 -um ai $at peste ea5 ntreb $omni!oara /ophia bt n$'o pe Luce pe m n !i pun n$u'!i ochelarii pe nas" *chii ei mici ca ni!te perle negre strluceau n spatele lentilelor bifocale" Cii fr gri%i" 8'o s ai probleme, $raga mea" 7 8u !tiu" Am tot cutat'o mpreun cu Penn" Pentru o prostie" -re$eam c autorul ar putea a#ea #reo legtur cu (aniel, $ar nu !tiam sigur" (e c te ori o cutam, prea c abia fusese

mprumutat $e altcine#a" Apoi, c n$ m'am ntors la internat azi'noapte, Penn o lsase n camera mea3 7 A!a$ar, !i PennB>eather !tie $espre coninutul crii5 7 8u !tiu, rspunse Luce, cltin n$ $in cap" 2!i $$ea seama c btea c mpii, $ar nu se putea abine" (omni!oara /ophia era precum bunica trsnit !i cumseca$e pe care Luce n'o a#usese nicio$at" Pentru bunica ei, o e)cursie serioas la cumprturi era un $rum la bcnie" 0i, n plus, era a!a $e bine s $iscute cu cine#a" 2nc n'am reu!it s $au $e ea pentru c am fost cu (aniel, iar el, $e obicei, se poart at t $e ciu$at, $ar noaptea trecut m'a srutat, !i am stat afar p n3 7 /cuz'm, $raga mea, zise $omni!oara /ophia puin mai tare, $ar ai spus c (aniel =rigori te' a srutat5 Luce !i acoperi gura cu ambele m ini" 8u'i #enea s crea$ c tocmai i $ez#luise asta $omni!oarei" Probabil o lua razna" 7 2mi pare ru, n'are nici o importan" :i'e %en c #'am spus" 8u !tiu cum mi'a scpat" 2!i fcu # nt, rcorin$u'!i obra%ii mbu%orai" (ar $e%a era prea t rziu" (e partea cealalt a zonei $e stu$iu, Arriane tun spre Luce, cu o e)presie uluit pe chip1 7 :ulumesc c mi'ai spus !i mie4 (ar $omni!oara /ophia i rec !tig atenia lui Luce c n$ i smulse cartea $in m n" 7 <n srut ntre tine !i (aniel nu este $eloc neimportant, $raga mea, n mo$ normal e imposibil" 2!i inu brbia ntre $egete, uit n$u'se spre ta#an" -eea ce nseamn3 nu, n'ar putea nsemna3 (egetele $omni!oarei /ophia ncepur s rsfoiasc paginile crii, cercet n$ fiecare pagin cu o #itez incre$ibil" 7 -e #rei s spunei prin @n mo$ obi!nuitA5 Luce nu se mai simise nicio$at ca simplu spectator n propria #ia" 7 Las srutul, $$u $omni!oara /ophia $in m n spre Luce, lu n$'o prin surprin$ere" Asta nu'i nimic" /rutul nu nseamn nimic $ac nu3 mormi n barb !i se ntoarse la rsfoitul crii" -e !tia ea5 /rutul lui (aniel nsemna totul" Luce pri#i hipnotizat spre $egetele zburtoare ale femeii, p n c n$ un fragment $e pe o pagin i atrase atenia" 7 (ai napoi, i spuse Luce, pun n$ o m n peste cea a $omni!oarei /ophia pentru a o opri" Aceasta se $$u u!or la o parte ls n$'o pe Luce s ntoarc paginile subiri !i transparente" Acolo" 2!i $use o m n la inim" Pe margine erau o serie $e $esene schiate cu cea mai neagr cerneal" Cuseser fcute rapi$, $ar cu o tu! fin, elegant, $e cine#a $estul $e talentat" Luce !i trecu $egetele peste $esene, cercet n$u'le cu atenie" <mrul rotun%it al unei femei, #zut $in spate, prul ei rsucit ntr'un coc la ceaf" =enunchi fini $ezgolii, unul peste cellalt, conti'nu n$u' se n sus, spre o talie abia conturat" * ncheietur lung, subire, ls n$ loc pentru o palm $eschis n care se o$ihnea un bu%or mare, nflorit" Lui Luce ncepur s'i tremure $egetele" /imi un no$ n g t" 8u !tia $e ce lucrul sta, $in tot ceea ce #zuse !i auzise n acea zi, era at t $e frumos & !i $e tragic & nc t s'i $ea lacrimile" <mrul, genunchii, ncheietura3 erau ale ei" 0i mai !tia un lucru & toate fuseser $esenate $e m na lui (aniel" 7 Lucin$a" (omni!oara /ophia prea ner#oas !i !i n$eprt u!or scaunul $e mas" ;e3 te simi bine5 7 *, (aniel, !opti Luce, $isperat s fie iar l ng el" 2!i !terse o lacrim" 7 , blestemat, Lucin$a, i spuse femeia cu o #oce surprinztor $e rece" Am n$oi suntei blestemai" Elestemat" 0i (aniel i spusese c era blestemat" Cusese cu# ntul folosit $e el pentru a $escrie toat aceast situaie" (ar se referise $oar la el, nu !i la ea" 7 Elestemat5 repet Luce" (ar nu #oia s mai asculte nimic" ;ot ce'!i $orea era s'l gseasc" (omni!oara /ophia pocni $in $egete n faa ei" Luce se uit n ochii ei, ncet, fr #lag, z mbin$ ca n trans" 7 2nc nu te'ai trezit, murmur $omni!oara /ophia, nchise cartea cu un zgomot sec, atrg n$u'i

atenia lui Luce, !i'!i puse m inile pe mas" +i'a spus ce#a5 (up ce te'a srutat, poate35 7 :i'a spus3 ncepu Luce" /un nebunesc" 7 Lucrurile astea a!a sun, $e obicei" 7 :i'a spus c noi $oi3 am fi un fel $e iubii lo#ii $e soart" Luce !i nchise ochii, amintin$u' !i lunga lui enumerare $e #iei trecute" La nceput, i$eea i se pruse at t $e ciu$at, $ar acum, c n$ se obi!nuia cu ea, se g n$ea c ar fi putut fi cel mai romantic lucru care se petrecuse #reo$at n istorie" :i'a #orbit $espre toate momentele c n$ ne'am n$rgostit, la 6io, n .erusalim, n ;ahiti3 7 2ntr'a$e#r, pare $estul $e nebunesc, o aprob $omni!oara /ophia" A!a$ar, e#i$ent c nu'l crezi, nu'i a!a5 7 8u l'am crezut la nceput, a$mise Luce, g n$in$u'se la $isputa lor $e sub piersici" A nceput a$uc n$ #orba $espre Eiblie, iar eu nclin s e#it astfel $e $iscuii3 !i mu!c limba" : scuzai" 8'am #rut s # %ignesc" *rele $umnea#oastr mi se par foarte interesante" 7 8u'i face gri%i" *amenii a$esea au ten$ina $e a se rupe $e e$ucaia religioas c n$ a%ung la # rsta ta" 8u e nici o noutate, Lucin$a" 7 *, Luce !i trosni $egetele" (ar eu n'am a#ut o e$ucaie religioas" Prinii mei nu au crezut n a!a ce#a, astfel c3 7 ;oat lumea cre$e n ce#a" /igur ai fost botezat, nu5 7 8u, $ac nu pun la socoteal bazinul $e not construit sub stranele $e colo, spuse Luce cu sfial, art n$ cu $egetul mare spre sala $e sport $e la />or$ ? -ross" (a, srbtorea -rciunul, fusese $e c te#a ori la biseric !i chiar !i atunci c n$ #iaa i a$usese ei !i celor $in %urul ei nefericire, tot a#usese cre$ina c e)ista ce#a sau cine#a n care merita s crezi" 0i fusese $e a%uns pentru ea" (e partea cealalt a slii, auzi un zngnit puternic" /e uit ntr'acolo !i #zu c 6olan$ czuse $e pe scaun" <ltima oar c n$ se uitase la el !i inea scaunul nclinat pe picioarele $in spate, iar acum prea c gra#itaia c !tigase n sf r!it" /e str$uia s se ri$ice, iar Arriane se $use s'l a%ute" /e uit spre el !i $$u grbit $in m n" 7 , teafr4 strig #esel" 6i$ic'te4 i spuse cu #oce tare lui 6olan$" (omni!oara /ophia sttea nemi!cat, cu m inile n poal, !i $rese glasul $e c te#a ori, rsfoi $in nou cartea p n a%unse la pagina $e titlu !i'!i trecu $egetele peste fotografie, apoi spuse1 7 +i'a mai $ez#luit ce#a5 0tii cine este (aniel5 :i!c n$u'se ncet !i a!ez n$u'se foarte $reapt n scaun, Luce ntreb1 7 (umnea#oastr !tii5 Eibliotecara cpt brusc o atitu$ine rigi$" 7 ,u stu$iez genul acesta $e lucruri" /unt profesoar" 8u m ncurc cu probleme sentimentale fr importan" Acelea erau cu#intele pe care le folosise, $ar totul la ea & $e la #ena care'i pulsa la g t, p n la pelicula fin $e su$oare abia #izibil pe frunte & i spuneau c rspunsul la ntrebare era @$aA" (easupra capetelor lor, orologiul negru btu ora unsprezece" :inutarul tremur o clip apoi !i schimb locul !i pen$ula btu at t $e tare, nc t le ntrerupse con#ersaia" Luce nu remarcase nicio$at c t $e tare btea acea pen$ul" Acum, fiecare sunet o fcea s tresar" /ttuse prea mult $eparte $e (aniel" 7 (aniel a crezut3 ncepu iar!i Luce" 8oaptea trecut, c n$ ne'am srutat pentru prima oar, a crezut c a#eam s mor" Cemeia nu pru at t $e surprins cum i'ar fi plcut lui Luce s o #a$" 2!i trosni $egetele" (ar e o nebunie, nu5 8u m $uc nicieri" (omni!oara /ophia !i scoase ochelarii !i se frec la ochi" 7 (eocam$at" 7 *, (oamne, !opti Luce, ncep n$ s simt transpiraia rece $e groaz care o fcuse s'l aban$oneze pe (aniel n cimitir" (ar, $e ce5 ,ra ce#a ce el nc nu'i spusese & ce#a ce ea !tia c a#ea puterea s o nspim nte mai mult, ori s nu se mai nspim nte $eloc" -e#a ce ea !tia $e%a, $ar nu putea nc s crea$" 8u p n nu a#ea s'i #a$ $in nou chipul"

-artea era n continuare $eschis la fotografie" -u susul n %os, z mbetul lui (aniel prea ngri%orat, $e parc ar fi !tiut & a!a cum spunea c !tiuse ntot$eauna & ce urma s se nt mple" ,a nu a#ea i$ee prin ce trebuia s treac n acele momente" 2!i $eschisese inima $ez#luin$u'i po#estea $e $ragoste stranie pe care o triau & $oar pentru ca ea s'l resping at t $e brutal" ;rebuia s'l gseasc" 2nchise cartea !i o lu $in nou sub bra" Apoi se ri$ic !i mpinse scaunul sub mas" 7 <n$e te $uci5 o ntreb $omni!oara /ophia, ner#oas" 7 /'l gsesc pe (aniel" 7 :erg cu tine" 7 8u" Luce cltin $in cap, imagin n$u'!i c l'ar fi gsit !i l'ar fi luat n brae, cu bibliotecara $up ea" 8u a#ei $e ce s #enii" 9orbesc serios" (omni!oara /ophia tocmai !i lega tacticoas !ireturile pantofilor" /e ri$ic !i !i puse o m n pe umrul lui Luce" 7 -re$e'm, am $e ce" />or$ ? -ross are o reputaie $e aprat" (oar nu crezi c ne lsm ele#ii s se plimbe noaptea prin campus $e capul lor" Luce se abinu s i po#esteasc $omni!oarei /ophia $espre escapa$a ei recent $incolo $e porile !colii" Protest n sinea ei" (e ce s nu a$uc pe toat lumea !i astfel s se bucure mpreun $e spectacol5 :ollB ar putea s fac fotografii, -am ar putea s se ia la btaie cu cine#a" (e ce s nu nceap chiar $e aici, !i s'i ia pe Arriane !i pe 6olan$ & care, !i $$u seama cu o tresrire, $e%a $ispruser" -u cartea n m n, femeia se n$repta $e%a spre intrarea $in fa" Luce trebui s'o ia la fug pentru a o a%unge $in urm, mrin$ #iteza c n$ trecu pe l ng catalogul cu fi!e, co#orul persan p rlit $e l ng biroul $e la intrare !i pe l ng #itrinele $e sticl pline $e relic#e $in timpul 6zboiului -i#il, aflate n aripa estic, un$e erau gz$uite coleciile speciale, un$e'l #zuse pe (aniel schi n$ un $esen al cimitirului, n prima sear pe care o petrecuse aici" .e!ir n noaptea ume$" <n nor acoperi luna, !i campusul se cufun$ ntr'o bezn $e neptruns" Apoi, $e parc ar fi a#ut o busol n m n, Luce se /imi con$us spre umbre" 0tia e)act un$e se aflau" 8u erau la bibliotec, $ar nici prea $eparte" 2nc nu le #e$ea, $ar le putea simi, ceea ce era mult mai ru" * m ncrime ngrozitoare !i intens i cuprinsese tot corpul, i se infiltra n oase !i n s nge precum aci$ul" /e a$unau, se nchegau, rsp n$in$ n cimitir & !i n mpre%urimi & miasma lor $e sulf" (e#eniser mult mai mari acum" Prea c toat atmosfera $in campus era cople!it $e acel miros insuportabil $e putre$" 7 <n$e este (aniel5 ntreb $omni!oara /ophia" Luce !i $$u seama c, $e!i bibliotecara !tia $estul $e multe $espre trecut, prea s nu !tie nimic $espre umbre" Asta o fcea pe Luce s se simt ngrozit !i singur, responsabil pentru orice era pe cale s se nt mple" 7 8u !tiu, spuse ea, simin$ c nu putea gsi suficient o)igen n aerul gros !i ml!tinos al nopii" 8u #oia s spun cu#intele $espre care !tia c a#eau s le a$uc aproape & prea aproape & $e tot ceea ce o fcea s se team" (ar trebuia s a%ung la (aniel" ,u l'am lsat n cimitir" * luar la goan, tra#ers n$ campusul, ocolin$ noroiul care se formase $up potopul $in ziua prece$ent" 2n internatul $in $reapta lor nu se #e$eau $ec t c te#a lumini aprinse" Printr'una $intre ferestrele cu grila%, Luce zri o fat pe care o !tia $in #e$ere, a$ ncit n paginile unei cri" A#eau acelea!i cursuri $imineaa" ,ra o fat care prea ciu$at la prima #e$ere, cu piercing n nas, !i care strnuta aproape fr zgomot & $ar Luce n'o auzise nicio$at #orbin$" Habar n'a#ea $ac era nefericit sau $ac i plcea #iaa ei" Luce se surprinse ntreb n$u'se $ac r fi putut face schimb $e #iei cu aceast fat 'care nu trebuia s'!i fac nicio$at gri%i $espre #iei trecute, sau umbre apocaliptice, sau s aib con!tiina ncrcat $e moartea a $oi biei ne#ino#ai & oare ar fi fost $e acor$5 -hipul lui (aniel & n#luit $e lumin #iolet, ca atunci c n$ o $usese acas n brae n $imineaa aceea & i apru n faa ochilor" Prul lui auriu strlucitor" *chii lui bl nzi !i nelepi" Celul n care o atingere a buzelor lui o transporta $eparte $e orice umbr ntunecat" Pentru el, ar fi suferit toate astea !i chiar mai mult"

(ac ar fi !tiut c t mai a#ea $e suferit3 2!i continuar $rumul grbite, trec n$ $e tribunele $rpnate, apoi $e terenul $e fotbal" Cemeia era ntr'o form e)celent" Luce !i'ar fi fcut probleme c mergeau prea repe$e $ac bibliotecara n' ar fi fost mereu cu c i#a pa!i n faa ei" Luce trgea $e timp" ;eama $e a $a ochii cu umbrele a#ea fora unui uragan care o inea n loc" 0i, cu toate astea, mergea nainte" * stare $e grea cople!itoare i spunea c nu #zuse $ec t o mic parte $in ceea ce puteau face umbrele" - n$ a%unser la porile cimitirului, se oprir" Luce tremura, ncruci! n$u'!i braele ntr'o ncercare e!uat $e a ascun$e acest lucru" * siluet sttea cu spatele la ei, pri#in$ spre cimitir" 7 Penn4 strig Luce, fericit s'!i #a$ prietena" - n$ se ntoarse spre ele, aceasta a#ea chipul $escompus" Purta o geac $e f !, n ciu$a cl$urii, iar lentilele ochelarilor i se aburiser $e la umezeal" 0i ea tremura la fel $e tare ca Luce" 7 -e s'a nt mplat5 o ntreb, cu rsuflarea ntretiat" 7 9enisem s te caut, rspunse Penn, $ar apoi am #zut un grup fugin$ ncoace" ;oi au intrat pe'acolo" Art spre pori" (ar eu n'n'n'am putut" 7 -e este5 spuse Luce" -e se nt mpl acolo5 (ar $in momentul n care puse ntrebarea, !tiu care era singurul lucru pe care Penn n'ar fi putut nicio$at s'l #a$" <mbrele negre care se a$unau laolalt !i care o trgeau pe Luce spre ele, $oar pe Luce" Penn clipea $es" Prea ngrozit" 7 8u !tiu, i spuse n cele $in urm" La nceput am crezut c erau artificii" (ar nu se aprin$ea nimic pe cer" /e cutremur" , pe cale s se nt mple ce#a ru" 8u !tiu ce anume" Luce respir !i tu!i, nec n$u'se cu izul $e sulf" 7 (e un$e, Penn5 (e un$e !tii5 Eraul lui Penn tremur c n$ se ri$ic, art n$ spre #alea a$ nc $in mi%locul cimitirului" 7 9ezi5 ntreb ea" Licre!te ce#a acolo"

*ptsprezece /ecurea ngropat


Luce arunc o pri#ire spre lumina tremurtoare $in partea mai %oas a cimitirului !i alerg ntr' acolo" ;recu n #itez $e pietrele $e morm nt sparte, ls n$u'le pe Penn !i pe $omni!oara /ophia mult n spate" 8u'i psa c ramurile ascuite !i rsucite ale ste%arilor i zg riau braele !i faa sau c se mpie$ica $e p lcurile $e ierburi cu r$cini groase" ;rebuia s a%ung acolo" Ptrarul lunii lumina slab, $ar mai e)ista !i o alt surs $e lumin, care #enea $in #alea a$ nc $in mi%locul cimitirului" (estinaia ei" Prea un fulger uria! i#it $intr'un nor $e furtun" (oar c se petrecea pe pm nt" <mbrele i transmiseser a#ertismente n ultimele c te#a zile, !i $$u ea seama acum" /pectacolul lor ntunecat se transformase $e%a n ce#a #izibil chiar !i pentru Penn" 0i probabil c tot asta obser#aser !i ceilali ele#i care fugiser nainte s #in ele" Luce nu !tia ce puteau s nsemne" 2ns, $ac (aniel se afla acolo, n mi%locul acelei strluciri sinistre3 era numai #ina ei" Plm nii i ar$eau, $ar ceea ce i $$ea putere s nainteze era imaginea lui (aniel, sub piersici" 8u a#ea s se opreasc p n nu l gsea & pentru c oricum $e asta #enise, s'i arate cartea !i s'i strige c'l cre$e, c o parte $in ea l crezuse tot timpul, $ar fusese prea speriat ca s accepte o astfel $e istorie incre$ibil" /'i spun c nu #a mai lsa teama s o alunge, nu $e $ata asta, nu iar!i" Pentru c !tia ce#a, nelegea un lucru ce i luase mult prea mult timp s'l priceap" <n lucru periculos !i straniu ce transforma e)perienele lor trecute mpreun n ce#a n acela!i timp cre$ibil !i incre$ibil" 0tia cine & nu, ce era (aniel" * parte $in ea a%unsese singur la aceast concluzie & c a trit !i 1'a iubit nainte" (oar c nu nelesese ce nsemna, ce nsemnau toate & atracia pe care o simea fa $e el, #isele ei & cele trite p n acum"

(ar nimic $in toate astea nu conta $ac ea nu a#ea s a%ung acolo la timp, pentru a gsi o mo$alitate $e a ine piept umbrelor" 8imic nu mai conta $ac ele a#eau s a%ung la (aniel naintea ei" ;recea ca # ntul printre pietrele $e morm nt prbu!ite, $ar #alea $in centrul cimitirului era nc foarte $eparte" 2n spatele ei, se auzi un zgomot $e pa!i" Apoi un strigt ascuit" 7 PennB>eather4 ,ra $omni!oara /ophia" * a%ungea $in urm pe Luce !i striga peste umr, #z n$'o pe Penn cum !i croia cu gri% $rum peste o piatr $e morm nt czut1 e!ti mai nceat ca melcul4 7 8u4 strig Luce" Penn, $omni!oar /ophia, nu #enii aici4 8u #oia s mai fie responsabil pentru alte #iei ie!ite n calea umbrelor" Cemeia ncremeni pe o piatr $e morm nt rsturnat !i pri#i scruttor spre cer, $e parc n'ar fi auzit'o pe Luce" 2!i ri$ic braele subiri n aer, ca pentru a se apra" Luce !i mi%i ochii ncerc n$ s scruteze ntunericul !i !i inu rsuflarea" La ncepu crezu c erau umbrele, $ar era #orba $espre ce#a $iferit, mai nspim nttor, ca un #l zimat, neregulat, plin $e ca#iti negre, prin care se ntrezreau buci $e cer" <mbra aceasta era fcut $intr'un milion $e particule minuscule" * furtun agitat !i glgioas $e umbre care se ntin$eau n toate $ireciile" 7 Lcuste5 strig Penn" Luce se cutremur" 9iermuiala $eas era nc la $istan, $ar larma se auzea mai tare cu fiecare clip, ca btaia $in aripi a o mie $e psri" -a tenebrele nesf r!ite !i ostile care cutreier pm ntul" 9eneau" A#eau s se $ezlnuie mpotri#a ei, poate mpotri#a tuturor, n noaptea aceea" 7 8u e bine4 strig $omni!oara /ophia ctre cer" Lucrurile ar trebui s aib o or$ine4 Penn a%unse g f in$ l ng Luce !i schimbar o pri#ire uluit" /e #e$eau broboane $e su$oare $easupra buzei ei superioare, iar ramele mo# ale ochelarilor i tot alunecau $e pe nas n cl$ura ume$" 7 * ia razna, !opti Penn, art n$ cu $egetul mare spre bibliotecar" 7 8u" Luce cltin $in cap" ,a !tie anumite lucruri" 0i $ac $omni!oara /ophia este speriat, tu n'ar trebui s fii aici, Penn" 7 ,u5 ntreb Penn, uluit, probabil pentru c, $in prima ei zi la acea !coal, Penn fusese cea care o con$usese pe Luce" ,u cre$ c nici una $intre noi n'ar trebui s fie aici" Luce simi o $urere ascuit n piept, la fel cum simise c n$ trebuise s'!i ia la re#e$ere $e la -allie" 2!i lu pri#irea $e la Penn" /e pro$usese un fel $e ruptur ntre ele acum, $in cauza trecutului lui Luce" 8u'i plcea c trebuia s a$uc #orba $espre asta !i s'i atrag atenia lui Penn, $ar !tia c ar fi mai bine, mai sigur, ca $rumurile lor s se $espart" 7 ;rebuie s rm n, spuse ea, trg n$ a$ nc aer n piept" ;rebuie s'l gsesc pe (aniel" Ar trebui s te ntorci la internat, Penn" ;e rog" 7 (ar noi, zise Penn cu glas rgu!it" /untem singurele care3 nainte ca Luce s poat auzi sf r!itul propoziiei, porni spre mi%locul cimitirului, spre monumentul un$e l #zuse pe (aniel me$it n$ n seara Filei Prinilor" /ri peste ultimele pietre $e morm nt, apoi alunec pe o pant $e frunze ume$e !i putrezite p n c n$ pm ntul $e#eni n sf r!it $rept" /e opri n faa ste%arului uria! $in mi%locul cimitirului" 2nfierb ntat, ener#at !i ngrozit, n acela!i timp, se spri%ini $e trunchiul copacului" Apoi, printre crengile ste%arului, l #zu" (aniel" ,)pir tot aerul $in plm ni !i simi cum i se nmoaie genunchii" * pri#ire spre profilul n$eprtat !i ntunecat, at t $e frumos !i $e maiestuos, i $o#e$i c tot ceea ce i $$use el $e neles & !i chiar !i concluzia important pe care o trsese $e una singur & era a$e#rat" /ttea n # rful mausoleului, cu braele ncruci!ate, uit n'$u'se n sus, spre norul $e lcuste care tocmai trecuse pe $easupra capului su" Lumina pali$ a lunii !i ntin$ea umbra ce cobora spre acoperi!ul plat !i larg al criptei" Alerg spre el, fc n$ crare printre florile $e tillan$sia !i statuile #echi !i nclinate" 7Luce4 ,l o urmri apropiin$u'se $e baza mausoleului" -e faci aici54

2n #ocea lui nu se simea fericirea, ci mai $egrab groaza" @, #ina meaA, ar fi #rut s strige pe c n$ se apropia $e el" 0i @cre$" -re$ n po#estea noastr" .art'm c te'am prsit, n'o s'o mai fac nicio$atA" 0i mai era un lucru pe care ar fi #rut s i'l spun" (ar el se afla mult $easupra ei, iar #acarmul umbrelor era ngrozitor !i atmosfera era prea nceo!at pentru a'l face s o au$ $e un$e sttea ea" :orm ntul era $in marmur" (ar una $intre sculpturile n basorelief, cea a unui pun, era ciobit ntr'o parte, iar Luce folosi sprtura pentru a'!i spri%ini piciorul !i se ri$ic" Piatra, care, $e obicei, era rece, acum se simea cal$ la atingere" Palmele ei transpirate alunecar $e c te#a ori str' $uin$u'se s a%ung n # rf" 9oia s a%ung la (aniel, care trebuia s o ierte" 8u escala$ase $ec t c i#a centimetri $in perete c n$ simi c'o bate cine#a pe umr" /e ntoarse !i gemu c n$ !i $$u seama c era (aniel, apoi !i pier$u echilibrul" * prinse, ncon%ur n$u'i talia cu braul, nainte s alunece spre pm nt" (ar, numai cu o clip mai $e#reme, se aflase mult $easupra ei" Luce !i ngropa faa n scobitura umrului su" 0i chiar $ac a$e#rul nc o mai speria, n braele lui se simea precum marea care atinge rmul, ca un cltor care se ntoarce $up un $rum lung !i greu & n sf r!it acas" 7 +i'ai ales un moment foarte bun s te ntorci, i spuse el" F mbi, $ar z mbetul i era umbrit $e o un$ $e ngri%orare" .ar ochii lui scrutau cerul, n spatele ei" 7 Le #ezi !i tu5 l ntreb" (aniel se uit la ea, incapabil s rspun$" 2i tremurau buzele" 7 /igur c le #ezi, !opti ea, pentru c totul se lega acum" <mbrele, po#estea lui, trecutul lor" <n strigt nbu!itor se ri$ica n ea" -um m poi iubi5 suspin ea" -um $e m poi suporta5 ,l i lu chipul n palme" 7 (espre ce #orbe!ti5 -um poi spune asta5 .nima o $urea $e la cursa infernal $e mai $e#reme" 7 Pentru c3 nghii n sec" ;u e!ti nger" Eraele i czur fr #lag pe l ng corp" 7 -e'ai spus5 7 ,!ti un nger, (aniel, !tiu, spuse ea, simin$ cum zgazurile se rupeau nluntrul ei, $in ce n ce mai repe$e, p n $isprur $e tot" 8u'mi spune c sunt nebun" ;e #isez, sunt #ise prea reale pentru a le uita, sunt #ise care m'au fcut s te iubesc nainte ca tu s'mi fi spus mcar un lucru $rgu" 8u zri nici o reacie n ochii lui" /unt #ise n care ai aripi !i m $uci sus pe un cer pe care nu'l recunosc !i, cu toate astea, !tiu c am mai fost acolo, e)act a!a, n braele tale, $e o mie $e ori nainte" 2!i lipi fruntea $e a lui" Asta e)plic at t $e multe3 c t $e plin $e graie te mi!ti !i cartea pe care a scris'o strbunicul tu" (e ce nu a #enit nimeni s te #iziteze $e Fiua Prinilor" :o$ul n care corpul tu pare s pluteasc atunci c n$ noi !i $e ce, c n$ m srui, m simt ca !i cum a! fi a%uns n para$is" /e opri pentru a'!i recpta suflarea" 0i $e ce trie!ti #e!nic" /ingurul lucru pe care nu mi'l pot e)plica este $e ce, (umnezeule, te'ai ncurcat cu mine" Pentru c eu nu sunt $ec t3 eu" /e uit $in nou spre cer, simin$ #ra%a neagr a umbrelor" 0i sunt #ino#at $e at t $e multe lucruri" 2l #zu plin$" .ar Luce nu putu trage $ec t o concluzie1 7 8ici tu nu nelegi $e ce" 7 8u neleg cum $e mai e!ti nc aici" ,a clipi !i $$u $in cap nefericit, $orin$ s se ntoarc" 78u4 o trase napoi" 8u pleca" /unt uimit pentru c tu nicio$at3 noi nicio$at3 n'am a%uns at t $e $eparte, !i nchise ochii" 9rei s mai spui o $at5 ntreb el, aproape temtor" 9rei s'mi spui3 ce sunt eu5 7 ,!ti un nger, repet ea ncet, surprins s'l #a$ pe (aniel nchiz n$ ochii !i oft n$ $e plcere, $e parc l'ar fi srutat" /unt n$rgostit $e un nger" Acum ea era cea care #oia s nchi$ ochii !i s geam" Ls capul n %os" (ar n #isele mele, aripile tale3 * rafal $e # nt fierbinte i mtur ntr'o parte, aproape $obor n$'o pe Luce $in braele lui (aniel" (ar el o prote%a cu trupul lui" 8orul $e umbre'lcuste se a!ezase n coroana unui copac $e $incolo $e cimitir !uier n$ printre crengile acestuia" Acum se ri$icau ntr'un roi uria!" 7 *, (oamne, !opti Luce" ;rebuie s fac ce#a" ;rebuie s le opresc3

7 Luce" (aniel i m ng ie obrazul" <it'te la mine" 8'ai fcut nimic ru" 0i nu ai cum s controlezi & art ntr'acolo 'asta" -ltin $in cap" (e ce s te g n$e!ti c e!ti #ino#at5 7 Ciin$c, i spuse ea, toat #iaa am #zut aceste umbre3 7 Ar fi trebuit s fac ce#a c n$ mi'am $at seama, sptm na trecut, l ng lac" ,ste prima #ia n care le #ezi '!i m'am speriat" 7 -um poi !ti c nu este #ina mea5 ntreb ea, g n$in$u'se la ;o$$ !i la ;re#or" <mbrele apreau ntot$eauna e)act nainte s se nt mple ce#a ngrozitor, i srut prul" 7 <mbrele pe care le #ezi se numesc 9estitoare" 8'arat prea bine, $ar nu'i pot face ru" 8u fac $ec t s spioneze o situaie !i s raporteze altcui#a" E rfe" 9ersiunea $emonic a unei g!ti $e fete $e liceu" 7 0i atunci acelea ce sunt5 Art spre copacii care mrgineau perimetrul cimitirului" -rengile lor se pr#liser $in cauza umbrelor groase !i un$uitoare" (aniel le pri#i foarte calm" 7 /unt umbrele chemate $e 9estitoare" Pentru lupt" Luce !i simi braele !i picioarele nghe n$u'i $e fric" 7 -e, hm3 ce fel $e lupt5 7 Lupta cea mare, zise el simplu, ri$ic n$ brbia" (ar acum $oar fac para$" 2nc mai a#em timp" 2n spatele lor, cine#a tu!i, fc n$'o pe Luce s sar speriat n lturi" (aniel se nclin n semn $e bun'#enit pentru $omni!oara /ophia, care sttea n umbra mausoleului" Prul ei se $esprinsese $in agrafe, n $ezor$ine !i ciufulit, la fel $e slbatic ca !i pri#irea $in ochii ei" Apoi, cine#a p!i n faa femeii" Penn" 2!i inea m inile n buzunarele gecii" 2nc mai era ro!ie la fa, iar prul i se umezise $e transpiraie" 6i$ic $in umeri ca pentru a'i spune lui Luce1 @8u !tiu ce naiba se nt mpl, $ar n' am putut s te aban$onez, pur !i simpluA, n ciu$a a ceea ce se nt mpla, Luce z mbi" (omni!oara /ophia p!i nainte !i ri$ic glasul" 7 Lucin$a noastr a fcut cercetri" (aniel !i scarpin obrazul" 7 Ai citit #echitura aia5 8'ar fi trebuit s'o scriu nicio$at" Prea aproape st n%enit & $ar Luce a!ez nc o pies $in puzzle la locul ei" 7 ;u ai scris'o, i spuse ea" 0i tu ai schiat chenarul !i ai lipit fotografia noastr" 7 Ai gsit fotografia, zise (aniel, z mbin$, str ng n$'o mai aproape $e el pentru a'i arta c poza i trezise o grma$ $e amintiri" Eineneles" 7 :i'a luat ce#a timp s neleg, $ar, c n$ am #zut c t $e fericii eram, ce#a s'a $eschis n sufletul meu !i am !tiut ime$iat" 2!i ncolci un bra n %urul g tului lui !i l trase spre ea, fr s'i pese c $omni!oara /ophia !i Penn erau acolo" - n$ buzele lui (aniel le atinse pe ale ei, tot cimitirul ntunecat !i nspim nttor $ispru & la fel !i mormintele #echi, !i umbrele care rtceau prin coroanele copacilorJ chiar !i luna !i stelele $e $easupra" - n$ #zuse prima $at fotografia $e la Helston se speriase" .$eea e)istenei tuturor acelor #ersiuni trecute ale persoanei ei era prea mult pentru ea" (ar acum, n braele lui (aniel, le simea pe toate ritreptrunz n$u'se, nenumrate Lucin$e care l iubiser pe acela!i (aniel, iar !i iar" ,ra at t $e mult $ragoste & nc t se re#rsa $in inima !i sufletul ei, scurg n$u'se $in trupul ei !i umpl n$ spaiul care i separa" 0i !i $$u seama, n sf r!it, ce'i spusese el c n$ se uitau la umbre1 c nu fcuse nimic ru" - nu a#ea nici un moti# s se simt #ino#at" *are putea fi a$e#rat5 8u era #ino#at $e moartea lui ;re#or sau a lui ;o$$, a!a cum crezuse ntot$eauna5 n momentul n care !i puse ntrebarea, !tiu c (aniel i spusese a$e#rul" Prea c se trezise $intr'un lung co!mar" 8u se mai simea precum fata cu prul tuns scurt !i cu haine largi, negre, nu mai era ghinionista care fcea tot timpul prostii, nspim ntat $e cimitirul $rpnat !i a%uns, pe bun $reptate, la !coala $e corecie" 7 (aniel, i spuse, n$eprt n$u'i umerii cu bl n$ee ca s'i poat #e$ea chipul" (e ce nu mi'ai spus mai $e#reme c e!ti nger5 (e ce ai pier$ut #remea cu $iscuia aia $espre faptul c e!ti blestemat5

(aniel o pri#i nelini!tit" 7 8u sunt suprat, l lini!ti ea" (oar m ntrebam" 7 8'a! putea s'i spun" /unt toate legate" P n acum, nici n'am !tiut c poi $escoperi !i singur lucrul sta" (ac i'a! fi spus prea repe$e sau ntr'un moment nepotri#it, ai fi fugit iar, iar eu ar fi trebuit s a!tept" 0i $e%a am a!teptat at t $e mult" 7 - t $e mult5 l ntreb Luce" 7 8u at t $e mult nc t s uit c merii totul" *rice sacrificiu" *rice $urere" (aniel nchise ochii pentru o clip" Apoi se uit spre Penn !i spre $omni!oara /ophia" Penn se spri%inise cu spatele $e o piatr $e morm nt neagr, acoperit cu mu!chi" /ttea cu genunchii str n!i sub brbie !i !i ro$ea ner#oas unghiile" Eibliotecara se uita la ei, cu m inile n !ol$" Prea c are ce#a $e spus" (aniel fcu un pas n spate, iar Luce simi o rafal $e aer rece sufl n$ printre ei" 7 2nc m mai tem c n orice clip ai putea3 7 (aniel3 strig $omni!oara /ophia $ezaprobator" Ccu un gest cu m na pentru a o opri" 7 6elaia noastr nu #a fi at t $e simpl cum o s #rei s fie" 7 ,#i$ent c nu, spuse Luce, $oar e!ti nger, $ar acum, c !tiu3 7 Lucin$a Price" (e $ata asta, Luce era obiectul repro!urilor femeii" 8u #rei s auzi ce are el s' i spun, o a#ertiz ea" .ar tu, (aniel, tu nu ai nici un $rept" * s'o uci$3 Luce cltin $in cap, tulburat $e spusele $omni!oarei /ophia" 7 -re$ c pot supra#ieui a$e#rului" 7 8u este #orba $e orice a$e#r, o contrazise bibliotecara, p!in$ n fa pentru a se a!eza ntre ei" .ar tu nu #ei supra#ieui" A!a cum nu ai supra#ieuit n miile $e ani care au trecut $e la -$ere" 7 (aniel, $espre ce #orbe!te5 Luce ntinse m na pe l ng $omni!oara /ophia pentru a'l lua $e m n, $ar bibliotecara i opri braul" : $escurc, zise Luce, simin$ un ghem $e ner#i a$un n$u'i' se n stomac" 8u mai #reau secrete" 2l iubesc" ,ra prima $at c n$ spunea aceste cu#inte, cu #oce tare" /ingurul ei regret era c rostise trei cu#inte at t $e importante $ar nu i le spusese $irect lui (aniel" /e ntoarse spre el" *chii lui strluceau" 7 (a, spuse ea, te iubesc" Poc" Poc" Poc" Poc" Poc" Poc" Poc" Aplauze rare !i asurzitoare se auzir $in spatele lor, $intre copaci" (aniel se $esprinse $e ea !i se ntoarse spre sursa zgomotului, ntr'o atitu$ine rigi$, iar Luce simi #echea team in#a$ n$'o $in nou, se simi ncremenit $e groaza care a#ea legtur cu ceea ce #e$ea n umbre, speriat $e ceea ce el #zuse naintea ei" 7 *, bra#o, bra#o4 /erios, sunt sincer emoionat & !i nu prea m mai emoioneaz multe n #remurile'astea, o spun cu tristee" -am ie!i la lumin" *chii lui erau ncon%urai $e o umbr $eas, $e un auriu sc nteietor, care'i strlucea pe fa n lumina lunii, fc n$u'l s arate ca o pisic slbatic" 7 , at t $e incre$ibil $e $ulce, spuse el" .ar el te iube!te la r n$ul lui3 nu'i a!a, iubreule5 8u'i a!a, (aniel5 7 -am, l a#ertiz (aniel" 8u face asta" 7 -e s fac5 ntreb -am, ri$ic n$u'!i braul st ng n aer" 2!i pocni $egetele o $at !i n aerul $e $easupra m inii lui se aprinse o flacr mic, $e mrimea unui chibrit" La asta te referi5 ,coul pocniturii pru s zbo#easc n aer, s se rsfr ng $in pietrele $e morm nt $in cimitir, s creasc n intensitate !i s se multiplice pe msur ce rico!a nainte !i'napoi" La nceput, lui Luce i se pru c sunetul semna mai mult cu ni!te aplauze, $e parc un au$itoriu $emonic aplau$a n btaie $e %oc iubirea $intre Luce !i (aniel, a!a cum fcuse -am" Apoi !i aminti btile $in aripi asemenea unor tunete pe care le auzise mai $e#reme" 2!i inu respiraia pe msur ce sunetul lu

forma a mii $e particule haotice $e ntuneric" 9iermuiala $e umbre asemenea lcustelor, care $ispruser n p$ure, se ri$ic $easupra lor nc o $at" Fgomotul pe care l fceau era at t $e asurzitor, nc t Luce trebui s'!i acopere urechile" Pe pm nt, Penn sttea ghemuit cu capul ntre genunchi" (ar (aniel !i $omni!oara /ophia pri#eau cu stoicism cerul, n timp ce hrmlaia se nteea !i se transforma" 2ncepu s semene mai $egrab cu ni!te asper'soare abia pornite3 sau ca s s itul a o mie $e !erpi" 7 /au asta5 ntreb -am, ri$ic n$ $in umeri pe msur ce umbra fr form se insinua n %urul lui" .nsectele ncepur pe r n$ s creasc !i s'!i $esfac elitrele, $e#enin$ mai mari $ec t ar fi fost firesc, picur n$ precum cleiul !i form n$ trupuri negre, segmentate" Apoi, $e parc ar fi n#at cum s'!i foloseasc membrele $e umbr pe msur ce prin$eau form, se ri$icar ncet pe numeroasele lor picioare !i ncepur s nainteze, asemenea unor clugrie $e un stat $e om" -am le ur bun'#enit pe msur ce se a$unau ca un roi n %urul lui" 2n cur n$, formaser o armat uria! $e ntuneric !i se a!ezar n spatele lui -am" 7 2mi pare ru, spuse el, lo#in$u'se cu palma peste frunte, mi spusese!i s nu fac asta5 7 (aniel, !opti Luce, ce se nt mpl5 7 (e ce'ai suspen$at armistiiul5 i strig lui -am" 7 *, ce s'i spun3 0tii ce se spune $espre #remurile $isperate, r n%i -am" 0i s te pri#esc cum i acoperi trupul cu srutrile tale angelice3 ei bine, asta m'a fcut s m simt at t $e $isperat" 7 +ine'i gura, -am4 strig Luce, g n$ul c l lsase s o ating pro$uc n$u'i grea" 7 ;oate la timpul lor, zise -am rotin$u'!i ochii spre ea" *, $a, o s ne ncieram iar, iubito" Pentru tine" (in nou" 2!i m ng ie brbia !i'!i mi%i ochii #erzi" (e $ata asta mai serios, cre$" -u c te#a #ictime colaterale" 2mpac'te cu i$eea" (aniel o str nse n brae" 7 /pune'mi $e ce, -am" :car at t mi $atorezi" 7 0tii $e ce, strig -am, art n$ spre Luce" ,a e nc aici" (ar nu #a mai fi pentru mult timp" 2!i puse m inile n !ol$uri !i un grup $e umbre negre $ese, acum $e forma unor !erpi nesf r!ii !i gra!i, i alunec $e'a lungul trupului, ncercuin$u'i braele asemenea unor brri" -am m ng ie capul celui mai mare $intre ei cu o gri% printeasc" 7 0i, $e $ata asta, c n$ $ragostea ta se #a spulbera ca un nori!or tragic $e cenu!, #a fi pentru tot$eauna" 9ezi, totul e $iferit $e $ata asta" -am ra$ia, lui Luce pr n$u'i'se c (aniel se nfioar pentru o clip" 7 *, $oar un lucru e la fel3 iar mie chiar mi place c t e!ti $e pre$ictibil, =rigori" -am fcu un pas nainte" Legiunile sale $e umbre se mi!car o$at cu el, fc n$u'i pe Luce !i (aniel, Penn !i $omni!oara /ophia s se $ea un pas napoi" ;u te temi, zise el, art n$ melo$ramatic spre (aniel" .ar eu nu" 7 Asta pentru c tu nu ai nimic $e pier$ut, zise (aniel cu $ispre" 8'a! schimba nicio$at locul cu tine" 7 Hmmm, rosti -am, $uc n$u'!i un $eget la brbie" 9om #e$ea" /e uit n %ur r n%in$" -hiar trebuie s'i $au totul mur'n gur5 (a" Am auzit c ai putea a#ea ce#a mai important $e pier$ut $e $ata asta" -e#a care #a face $in nimicirea ei un lucru mult mai plcut" 7 (espre ce #orbe!ti5 l repezi (aniel" La st nga lui Luce, $omni!oara /ophia $eschise gura !i scoase un urlet $e animal slbatic" 2!i agit haotic braele $easupra capului n mi!cri smucite asemntoare unui $ans, cu ochii aproape transpareni, $e parc ar fi fost ntr'un fel $e trans" Euzele i se schimonosir, iar Luce !i $$u seama !ocat c bolborosea n mai multe limbi" (aniel lu braul femeii !i o scutur" 7 8u, ai absolut $reptate1 nu are nici un sens, !opti el, iar Luce !i $$u seama c putea nelege limba%ul ei bizar" 7 0tii ce spune5 l ntreb" 7 Permite'ne s tra$ucem, strig o #oce cunoscut $e pe acoperi!ul mausoleului" Arriane" L ng ea sttea =abbe" Am n$ou preau a fi luminate $in spate !i erau n#luite ntr'o

strlucire argintie ciu$at" /rir $e pe cript, ateriz n$ fr zgomot l ng Luce" 7 -am are $reptate, (aniel, spuse =abbe repe$e" -e#a e $iferit $e $ata asta3 ce#a care are legtur cu Luce" -ercul ar putea fi rupt & !i nu n mo$ul n care ai #rea tu" A$ic3 s'ar putea ncheia" 7 /'mi spun !i mie cine#a $espre ce #orbii, inter#eni Luce" -e e $iferit5 -um a$ic rupt5 0i pentru ce naiba se $ toat lupta asta5 (aniel, Arriane !i =abbe o fi)ar cu pri#irea pentru o clip, $e parc ar fi ncercat s'!i $ea seama $e ce era ea acolo, $e parc ar fi cunoscut'o $e un$e#a, $e parc se schimbase complet $oar ntr'o clip, iar ei nu'i mai recuno!teau chipul" 2n cele $in urm, Arriane #orbi" 7 -e se afl n %oc5 !i frec cicatricea $e pe g t" (ac ei c !tig & #a fi ia$ul pe pm nt" /f r!itul lumii a!a cum o !tim cu toii" /iluetele negre ncepur s ipe n %urul lui -am, lupt n'$u'se ntre ele !i mu!c n$u'se unele pe altele, ntr'un fel $e repetiie $ezgusttoare !i $ia#oleasc" 7 0i $ac ie!im noi n#ingtori5 se chinui Luce s articuleze cu#intele" =abbe nghii n sec, apoi rosti e)trem $e serioas1 7 2nc nu !tim" Erusc, (aniel se $$u napoi, n$eprt n$u'se $e Luce !i art spre ea" 7 ,a n'a f'fost3 se b lb i, acoperin$u'!i gura cu palma" /rutul, rosti n cele $in urm, p!in$ nainte pentru a o apuca $e bra pe Luce" -artea" (e asta poi3 7;reci la partea a $oua, (aniel, inter#eni Arriane" = n$e!te repe$e" 6b$area e o #irtute !i tu !tii ce prere are -am $espre chestiile $e genul sta" (aniel o str nse $e m n pe Luce" 7 ;rebuie s pleci" ;rebuie s fugi $e aici" 7 -e5 (e ce5 /e uit spre Arriane !i =abbe cut n$ a%utor, $ar apoi se fcu mic !i se $eprta $e ele n timp ce pe acoperi!ul mausoleului ncepu o ploaie $e sc ntei argintii, ca un roi $e licurici eliberai $intr'un borcan uria!" /e re#rsar asupra lui Arriane !i a lui =abbe, fc n$u'le ochii s strluceasc, i amintir lui Luce $e artificii & !i $e o zi $e 4 iulie c n$ lumina fusese e)act cea potri#it, iar ea se uitase n ochii mamei ei !i #zuse reflectarea artificiilor, un fulger argintiu $e lumin, $e parc ochii ar fi fost o oglin$" 8umai c aceste licriri nu se pier$eau n fum asemenea artificiilor" - n$ a%unser pe iarb, crescuser !i se transformar n ni!te fiine graioase, cu irizaii sclipitoare" 8u a#eau form uman, $ar cum#a i preau cunoscute" 6aze $e soare strlucitoare, minunate" -reaturi at t $e tulburtoare, nc t Luce !tiu ime$iat c erau o armat cu puteri ngere!ti, $e aceea!i mrime !i $e acela!i numr cu fora neagr $in spatele lui -am" A!a artau frumuseea !i buntatea a$e#rate & o a$unare $e fiine spectrale !i luminoase at t $e pure, nc t te $urea $ac te uitai $irect la ele, asemenea celei mai splen$i$e eclipse sau poate asemenea para$isului nsu!i" Ar fi trebuit s se simt m ng iat pentru c se afla $e partea care trebuia s c !tige aceast lupt" (ar ncepea s i se fac ru" (aniel i m ng ie obrazul cu $osul palmei" 7 Are febr" =abbe o m ng ie pe bra, z mbin$" 7 , n regul, $raga mea, i spuse, n$eprt n$ m na lui (aniel" Accentul ei trgnat era lini!titor" A#em noi gri% $e toate astea" (ar tu trebuie s pleci" /e uit peste umr, la hoar$a $e umbre $in spatele lui -am" Acum" (aniel o trase pe Luce spre el pentru o ultim mbri!are" 7 * s'o iau cu mine, strig $omni!oara /ophia" 2nc mai a#ea cartea la subsuoar" 0tiu eu un loc sigur" 7 (u'te, o n$emn (aniel, o s #in $up tine ime$iat ce'o s pot" Promite'mi $oar c o s fugi !i c n'o s te uii napoi" Luce a#ea at t $e multe ntrebri" 7 8u #reau s te prsesc"

Arriane p!i ntre ei !i o mpinse cu putere pe Luce spre pori" 7 2mi pare ru, Luce, spuse ea" , timpul s ne la!i pe noi s luptm" /untem, ai putea spune, un fel $e profesioni!ti" Luce simi m na lui Penn alunec n$ n palma ei !i cur n$ o luar la fug" Alerga spre porile cimitirului la fel $e repe$e cum cobor se c n$ #enise s'l gseasc pe (aniel" 2napoi pe panta alunecoas cu frunze moarte" 2napoi printre crengile ascuite $e ste%ar !i pe l ng grmezile $e pietre $e morm nt sparte" /rir peste pietre !i fugir n sus pe pant, spre arca$a n$eprtat $in fier for%at a porilor" * rafal $e # nt fierbinte le ciufulea prul, iar aerul ml!tinos !i $ens nc i umplea plm nii" 8u gsea luna $up care s se ghi$eze, iar lumina $in mi%locul cimitirului $ispruse" 8u nelegea $eloc ce se nt mpla" 0i nu'i plcea $eloc c toi ceilali !tiau" <n fulger ntunecat mu!c pm ntul n faa lor, $eschiz n$ o falie crestat" Luce !i Penn se oprir e)act la timp" /pintectura era la fel $e larg pe c t $e nalt era Luce !i tot pe'at t $e a$ nc3 $e fapt nu putea #e$ea fun$ul ntunecat al gropii" :arginile sf r iau !i spumegau" Penn gemu" 7 Luce, mi'e team" 7 Hai$ei $up mine, fetelor, strig $omni!oara /ophia" Le con$use spre $reapta, !erpuin$ printre mormintele ntunecate n timp ce e)ploziile se nteeau n urma lor" 7 /unetele btliei, g f i ea, $ n$u'le e)plicaii ce sunau straniu" : tem c o s mai $ureze o #reme" Luce tresrea la fiecare e)plozie, $ar continu s mearg nainte p n !i simi gambele arz n$, p n c n$ Penn scoase un #aiet n spatele ei" Luce se ntoarse !i !i #zu prietena mpie$ic n$u'se, cu ochii $ai peste cap" 7 Penn4 strig Luce, ntinz n$u'se s o prin$ chiar nainte s ca$" * puse cu bl n$ee pe pm nt !i o ntoarse pe burt" Apoi !i $ori s n'o fi fcut" <mrul lui Penn fusese spintecat un obiect negru !i crestat" 2i mu!case n piele, ls n$ n urm o bucat $e carne carbonizat care mirosea a ars" 7 , gra#5 !opti Penn cu glas rgu!it" -lipea $es, ener#at c nu putea s'!i ri$ice capul ca s #a$ cu ochii ei" 7 8u, mini Luce, cltin n$ $in cap" (oar o tietur, nghii n sec, in n$ cu greu n fr u greaa care i se ri$ica n g t pe c n$ ncerca s str ng marginile z$renuite ale m necii pulo#erului negru al lui Penn" ;e $oare5 7 8u !tiu, !uier Penn" 8u simt nimic" 7 Cetelor, ce # ine n loc5 le ntreb $omni!oara /ophia ntorc n$u'se $up ele" Luce se uit la bibliotecar, $orin$u'!i ca nici ea s nu spun c t $e gra# prea rana lui Penn" 0i nu spuse" Ccu un gest scurt $in cap ctre Luce, apoi o lu n brae pe Penn !i o ri$ic asemenea unui printe care !i $uce copilul n pat" 7 ,!ti n siguran, spuse ea" 8u mai $ureaz mult" 7 Hei4 Luce o urm pe $omni!oara /ophia, care o $ucea fr nici un efort pe Penn, $e parc ar fi fost un fulg" -um ai3 7 Cr ntrebri, p n nu a%ungem n$ea%uns $e $eparte $e toate astea, spuse femeia" (eparte" <ltimul lucru pe care l $orea Luce era s fie $eparte $e (aniel" Apoi, $up ce ie!iser $in cimitir !i se oprir pe terenul $in curtea !colii, nu se putu abine" /e uit napoi" 0i nelese ime$iat $e ce (aniel i spusese s nu fac asta" * coloan rsucit galben'argintie $e foc izbucni $in centrul ntunecat al cimitirului" ,ra lat c t cimitirul, un st lp $e lumin ce se nla sute $e metri n aer !i n#olbura norii" <mbrele negre se amestecau cu lumina, ntinz n$u'!i $in c n$ n c n$ tentaculele !i alung n$u'le cu un ipt n noapte" Pe msur ce !u#iele rsucite !i schimbar locul, !i pier$ur tenta $e argintiu sau $e auriuJ un singur sunet umplu aerul, plin !i fr sf r!it, asurzitor ca o casca$" 8ote %oase tunau n noapte" 8ote nalte se armonizau pentru a umple spaiul $in %urul lor" ,ra cea mai mrea armonie cereasc, perfect acor$at, care se auzise #reo$at pe pm nt" ,ra frumos !i ngrozitor n acela!i timp, !i totul $uhnea a pucioas" Probabil c populaia $e pe o raz $e c i#a Dilometri, cre$ea c #enise sf r!itul lumii" Luce nu

!tia ce s crea$" .nima i se opri brusc" (aniel i spusese s nu se uite napoi !tiin$ c pri#eli!tea a#ea s o fac s'!i $oreasc s se ntoarc $up el" 7 *, nu, n'o s faci asta, i spuse $omni!oara /ophia, apuc n$'o pe Luce $e ceaf !i t r n$'o prin campus" - n$ a%unser aproape $e sala $e sport, Luce !i $$u seama c femeia o crase !i pe Penn n tot acest timp, folo'sin$u'!i $oar un bra" 7 -e suntei $umnea#oastr5 ntreb Luce n timp ce $omni!oara /ophia o mpingea prin u!ile $uble" Eibliotecara scoase o cheie lung $in buzunarul pulo#erului ei ro!u !i o strecur ntr'o parte a peretelui $e crmi$ $in faa holului, care nici mcar nu arta ca o u!" (rumul spre o scar lung se $eschise fr zgomot, iar $omni!oara /ophia i fcu semn lui Luce s coboare naintea ei" *chii lui Penn erau nchi!i" *ri era incon!tient, ori $urerea era prea mare" *ricum ar fi fost, era e)trem $e tcut" 7 <n$e mergem5 ntreb Luce" ;rebuie s ie!im $e aici" <n$e e ma!ina $umnea#oastr5 8u #oia s o sperie pe Penn, $ar a#eau ne#oie $e un $octor" 6epe$e" 7 Lini!te, $ac i cuno!ti interesul" (omni!oara /ophia se uit la rana lui Penn !i oft" :ergem n singura camer care n'a fost in#a$at $e echipament $e sport" <n$e putem fi singure" Penn ncepuse s geam n braele bibliotecarei" / ngele curgea $in rana ei ca un !u#oi gros !i ntunecat pe par$oseala $e marmur" Luce se uit spre scara abrupt" 8u'i putea zri captul" 7 -re$ c, pentru binele lui Penn, ar trebui s stm aici" * s a#em ne#oie $e a%utor n cur n$" (omni!oara /ophia oft !i o ls pe Penn %os pe piatr, repezin$u'se s ncuie u!a pe care tocmai intraser" Luce czu n genunchi n faa prietenei sale" Penn prea at t $e mic !i $e fragil" 2n lumina slab rsp n$it $e can$elabrul elegant $in fier for%at $e $easupra lor, Luce #e$ea, n sf r!it, c t $e gra# fusese rnit" Penn era singura prieten a$e#rat pe care Luce o a#ea la />or$ ? -ross, singura $e care nu se simea intimi$at" (up ce #zuse $e ce erau n stare Arriane, =abbe !i -am, prea puine mai a#eau sens" (ar $e un singur lucru era sigur1 Penn era singura persoan $e la />or$ ? -ross care semna cu ea" (oar c Penn era mai puternic $ec t Luce" :ai $e!teapt !i mai #esel, !i mai rela)at" ,a era moti#ul pentru care Luce rezistase n aceste prime sptm ni la !coala $e corecie" Cr Penn, cine !tie un$e'ar fi fost acum5 7 *f, Penn, oft Luce, o s fii bine" * s te facem bine" Penn murmur c te#a cu#inte $e neneles, ngri%or n$'o pe Luce" /e ntoarse spre $omni!oara /ophia, care se apucase s nchi$ pe r n$ toate ferestrele" 7 * pier$em n cur n$, spuse Luce" ;rebuie s chemm un $octor" 7 (a, $a, spuse femeia, $ar prea preocupat $e altce#a" ,ra ocupat s asigure cl$irea, $e parc umbrele $in cimitir s'ar fi n$reptat spre ele" 7 Luce5 !opti Penn" :i'e team" 7 / nu'i fie" Luce o str nse $e m n" ,!ti at t $e cura%oas, n tot timpul sta, ai fost un a$e#rat spri%in" 7 :ai scute!te'm, o auzi $omni!oara /ophia n spatele ei, cu o $uritate $e care Luce n'o crezuse n stare" , un st lp $e sare" 7 -e5 ntreb Luce confuz" -e nseamn asta5 *chii ca $ou mrgele ai bibliotecarei se ngustaser n $ou fante negre !i subiri" -hipul ei $e#eni o masc $e ri$uri cltin n$ cu amrciune $in cap" Apoi, foarte ncet, scoase un pumnal lung $e argint $in m neca pulo#erului" 7 Cata asta nu face $ec t s ne in pe loc" Luce fcu ochii c t cepele pri#in$ cum $omni!oara /ophia ri$ic pumnalul $easupra capului" Ameit, Penn nu'!i $$ea seama ce se nt mpl, $ar Luce cu siguran ghicise" 7 8u4 ip ea, ntinz n$ m na s'i opreasc braul, pentru a $a la o parte pumnalul"

(ar $omni!oara /ophia !tia foarte bine ce fcea !i i bloca m na lui Luce, n$eprt n$'o cu m na liber, n timp ce trecu lama $e'a curmezi!ul g tului lui Penn" Penn gemu !i ncepu s horcie, abia respir n$" ($u ochii peste cap, a!a cum fcea $e fiecare $at c n$ c$ea pe g n$uri" (oar c acum nu c$ea n ghearele morii" 2n cele $in urm, nt lni ochii lui Luce" Apoi pri#irea i se nceo!a !i respiraia i se opri" 7 8u e o treab foarte curat, $ar este necesar, zise $omni!oara /ophia !terg n$ lama pumnalului pe pulo#erul negru al lui Penn" Luce se $$u napoi, acoperin$u'!i gura, incapabil s ipe sau s'!i ia pri#irea $e pe chipul prietenei moarte, incapabil s se uite la femeia $espre care ea crezuse c era $e partea lor" Erusc, !i $$u seama $e ce $omni!oara /ophia blocase toate u!ile !i toate ferestrele ncperii" 8u o fcuse pentru a ine intru!ii afar, ci pentru a o ine pe ea prizonier nuntru"

8ousprezece (eparte $e lume


2n capul scrilor se ri$ica un zi$ plat $in crmizi" Cun$turile i $$user ntot$eauna o senzaie $e claustro'fobie lui Luce, iar situaia $e fa era !i mai $isperat pentru c acum a#ea un cuit la g t" Arunc iute o pri#ire napoi ctre scara nalt pe care o urcaser" (e acolo, c$erea prea foarte lung !i $ureroas" (omni!oara /ophia #orbea $in nou n alte limbi, morm'in$ ce#a cu #oce nceat n timp ce $escuia cu n$em nare o u! ascuns" * mpinse pe Luce ntr'o capel mic !i ncuie u!a n urma lor" 2nuntru era foarte frig !i te cople!ea mirosul ca $e praf $e cret" Luce se chinuia s respire, s nghit sali#a amar care'i umplea gura" Penn nu putea fi moart" 8u era posibil s se fi nt mplat ceea ce tocmai #zuse" (omni!oara /ophia nu putea fi at t $e malefic" (aniel i spusese s aib ncre$ere n ea" 2i spusese s stea cu ea p n #enea s o caute3 Cemeia nici n'o bg n seam pe Luce, abia se mi!ca prin camer, aprinz n$ lum nare $up lum nare, n$oin$u'!i genunchii n faa fiecreia $intre ele !i inton n$ n continuare aceea!i litanie ntr'o limb necunoscut lui Luce" -an$elele care licreau $ez#luir o capel curat !i bine ntreinut, ceea ce nsemna c nu trecuse mult $e c n$ mai fusese cine#a acolo" (ar, oare, $omni!oara /ophia era chiar singura $in campus care a#ea cheia $e la u!a secret5 -ine mai !tia $e e)istena acestui loc5 Acoperi!ul $in igl ro!ie era nclinat !i neuniform" ;apiserii mari !i $ecolorate acopereau pereii, nfi! n$ imagini cu creaturi ciu$ate %umtate om, %umtate pe!te, care se luptau pe o mare nspumat" 2n fa se ntin$ea un mic altar alb, iar pe par$oseala $in piatr cenu!ie se n!irau c te#a r n$uri $e strane simple $in lemn" Luce se uit $isperat n %urul ei $up o ie!ire, $ar nu mai zri alte u!i sau ferestre" Cetei i tremurau picioarele $e team !i $e furie c n$ se g n$ea la Penn, tr$at !i zc n$ moart la baza scrilor" 7 (e ce facei asta5 ntreb ea, $ n$ napoi spre u!ile cu arca$e ale capelei" Am a#ut ncre$ere n $umnea#oastr" 7 , numai #ina ta, $raga mea, spuse $omni!oara /ophia, rsucin$u'i cu $uritate braul" Apoi i puse $in nou pumnalul la g t !i o con$use spre culoarul $intre bnci" 2ncre$erea este, n cel mai bun caz, o fapt necugetat" 2n cel mai ru caz, $oar un mo$ $e'a te lsa ucis" Cemeia o mpinse pe Luce spre altar" 7 Acum, te rog s fii $rgu !i s te ntinzi" Pentru c pumnalul se afla prea aproape $e g tul ei, Luce fcu a!a cum i se ceruse" /imi un punct mai rece pe ceaf ntr'un loc !i ntinse m na s'l ating" - n$ !i #zu $egetele, # rfurile acestora erau colorate cu picturi s nge acolo un$e o nepase cuitul" (omni!oara /ophia o lo#i peste m n" 7 -rezi c asta e ru5 (ac ai !ti ce pierzi afar, o repezi, fc n$'o pe Luce s se cutremure"

(aniel era afar" Altarul era o platform ptrat, alb, $intr'o singur bucat $e piatr, cam c t Luce $e lung" 2i era frig !i se simea foarte #ulnerabil acolo, cum sttea ntins pe ea, imagin n$u'!i bncile ocupate $e siluete neclare $e enoria!i n a!teptarea spectacolului torturii ei" <it n$u'se n sus, #zu c e)ista totu!i o fereastr n aceast capel ca o ca#ern, o rozet mare ca o lucarn" A#ea un mo$el floral complicat, cu tran$afiri ro!ii !i purpurii pe un fon$ bleumarin" Ar fi fost mult mai $rgu $ac i'ar fi oferit o pri#eli!te $in e)teriorul capelei" 7 / #e$em, un$e am3 ah, $a4 (omni!oara /ophia cut ce#a sub altar !i scoase o bucat groas $e fr nghie" / nu cum#a s te mi!ti, i spuse, # ntur n$ cuitul nspre Luce" Apoi !i fcu $e lucru leg n$'o pe fat cu o fr nghie tras prin patru guri fcute la colurile altarului" :ai nt i fiecare glezn, apoi fiecare ncheietur" Luce ncerc s nu se z# rcoleasc n timp ce era priponit asemenea unui miel $e sacrificiu" Perfect, spuse femeia, trg n$ cu putere $e no$urile complicate" 7 Ai pus la cale toate astea, !i $$u Luce seama, nspim ntat" (omni!oara /ophia z mbi la fel $e $rgu ca n prima zi c n$ Luce p!ise n bibliotec" 7A! putea spune c nu am nimic personal cu tine, Lucin$a, $ar $e fapt chiar am, chicoti ea" Am a!teptat mult timp momentul sta, s fiu singur cu tine" 7 (e ce5 o ntreb Luce" -e #rei $e la mine5 7 8u #reau $ec t s te elimin, o lmuri $omni!oara /ophia" 9reau s'l eliberez pe (aniel" * ls pe Luce pe altar !i se n$rept ctre un pupitru aflat l ng picioarele fetei" Puse cartea scris $e (aniel pe pupitru !i ncepu s rsfoiasc rapi$ paginile" Luce !i aminti $e momentul n care o $eschisese pentru prima oar !i !i #zuse chipul alturi $e cel al lui (aniel" -um !i $$use, n sf r!it, seama c el era nger" 8u !tia aproape nimic atunci, $ar era sigur c acea fotografie nsemna c ea !i (aniel ar putea fi mpreun" Acum i se prea imposibil" 7 Acum stai acolo, le!inat $up el, nu'i a!a5 o ntreb $omni!oara /ophia" 2nchise cartea cu un zgomot sec !i lo#i cu pumnul n copert" -hiar asta este problema" 7 -are e problema $umnea#oastr5 zise Luce trg n$ $e sforile care o intuiau $e altar" (e ce # intereseaz ce simim eu !i (aniel unul pentru cellalt sau cu cine ne nt lnim5 Psihopata asta nu a#ea nici o legtur cu ei" 7 A! #rea s am o $iscuie cu cine a a#ut minunata i$ee $e a pune soarta sufletelor noastre eterne n m inile unei perechi $e muco!i n$rgostii" 2!i ri$ic pumnul n aer" 9or s ncline balana5 * s le art eu ce nseamn s nclini balana" 9 rful pumnalului sc nteie n lumina lum nrilor" Luce !i lu pri#irea $e pe lama cuitului !i izbucni1 7 /untei nebun4 7 (ac $orina $e'a pune capt celei mai mari !i mai lungi btlii care s'a $us #reo$at m face nebun & tonul $omni!oarei /ophia lsa a se nelege c Luce era cam limitat pentru c nu'!i $$use nc seama $e toate astea & atunci a!a s fie4 .$eea c femeia ar fi a#ut ce#a $e spus n btlia care se $ucea afar nu putea s'!i fac loc n mintea lui Luce" (aniel se lupta afar" -e se nt mpla ntre ele nu se putea compara cu acea btlie" .n$iferent c $omni!oara /ophia trecuse sau nu $e partea a$#ersarului" 7 /puneau c #a fi ia$ul pe pm nt, !opti Luce" /f r!itul lumii" Cemeia ncepu s r $" 7 Probabil a!a o s i se par !i ie acum" ,ste at t $e surprinztor c sunt $e partea binelui, Lucin$a5 7 (ac suntei $e partea binelui, i arunc Luce, nu pare un rzboi n care s merite s luptai" (omni!oara /ophia z mbi $e parc s'ar fi a!teptat ca Luce s spun e)act acele cu#inte" 7 :oartea ta poate fi chiar impulsul $e care are ne#oie (aniel" <n mic br nci n $irecia cea bun" Luce se z# rcoli pe altar" 7 8'n'ai putea s'mi facei ru" (omni!oara /ophia #eni spre ea !i apoi se aplec asupra ei" :irosul $e btr n !i $e pu$r

pentru bebelu!i i cople!i simurile, fc n$u'i grea" 7 Eineneles c a! putea, i spuse femeia, aran% n$u'!i prul argintiu acum n $ezor$ine" ,!ti ntruchiparea unei migrene" 7 (ar am s m ntorc" :i'a spus (aniel, zise Luce nghi'in$u'!i no$ul $in g t" (up !aptesprezece ani" 7 *, nu, n'ai s'o mai faci" 8u $e $ata asta, o contrazise $omni!oara /ophia" (in prima zi c n$ ai p!it n biblioteca mea am #zut ce#a n ochii ti, $ar nu'mi $$eam seama ce anume" F mbi spre Luce" ;e'am nt lnit $e multe ori nainte, Lucin$a, !i, n cea mai mare parte a timpului, e!ti c t se poate $e plicticoas" Luce nepeni, simin$u'se #ulnerabil, $e parc ar fi stat goal pe acel altar" <na era ca (aniel s' o fi nt lnit n alte #iei & $ar o cunoscuser !i alii5 7 (e $ata asta, continu femeia, preai a a#ea o agerime aparte" * sclipire autentic" (ar n'am neles $e ce p n n seara asta, c n$ i'a scpat #orba aia frumoas $espre prinii ti agnostici" 7 -e e cu prinii mei5 !uier Luce" 7 Pi, $raga mea, moti#ul pentru care continuai s te ntorci este c, $e fiecare $at c n$ te n!teai, erai crescut n conformitate cu o cre$in religioas" (e $ata asta, c n$ prinii ti au ales s nu te mai boteze, i'au lsat sufletul la n$em na celui mai puternic" 6i$ic teatral $in umeri" Lipsa unui ritual $e bun'#enit ntr'o religie echi#aleaz cu lipsa rencarnrii pentru Luce" * mic, $ar esenial lacun n ciclul #ieii tale" *are la asta se referiser Arriane !i =abbe n cimitir5 Luce ncepuse s tremure" <n #l $e puncte ro!ii i ntunec #e$erea !i urechile ncepur s'i iuie" -lipi ncet, resimin$ ca pe o e)plozie p n !i mi!carea propriilor pleoape" Aproape c se bucura c sttea ntins" Altfel probabil c ar fi le!inat" (ac acesta era cu a$e#rat sf r!itul3 nu putea fi" (omni!oara /ophia se aplec spre Luce, #orbin$ !i mpro!'c n$ n acela!i timp cu stropi $e sali#1 7 - n$ #ei muri n noaptea asta3 #ei muri pentru tot$eauna" 0i cu asta basta" Naput" 2n #iaa asta, nu e!ti mai mult $ec t ceea ce pari a fi1 o feti proast, egoist, ne!tiutoare !i rsfat, care cre$e c lumea supra#ieuie!te sau $ispare $ac ea se nt lne!te sau nu cu un biat chipe! $e la !coal" -hiar $ac moartea ta nu #a mplini ce#a n$elung a!teptat, glorios sau mre, eu tot #oi sa#ura momentul n care te #oi uci$e" Luce o pri#i pe $omni!oara /ophia ri$ic n$ pumnalul !i ating n$u'i lama cu $egetul" /imi c i se n# rte capul" A#usese at t $e multe lucruri $e analizat, at ia oameni i spuseser at tea lucruri $iferite" Acum pumnalul se afla $easupra inimii ei, iar pri#irea i se nceo!a $in nou" /imi presiunea e)ercitat $e # rful lamei pe pieptul ei, o simi pipin$u'i sternul !i cut n$ spaiul $intre coaste !i se g n$i c era totu!i ce#a a$e#r n $iscursul $elirant al femeii" *are chiar era at t $e nai# $in partea lor s'!i pun at tea sperane n puterea iubirii a$e#rate & pe care abia o simea ntrezrin$u'se5 La urma urmelor, $ragostea a$e#rat nu putea c !tiga lupta $e afar" ,ra foarte posibil ca nici mcar s n'o poat sal#a $e la moarte pe acel altar" (ar trebuia s'o fac" .nima ei nc mai btea pentru (aniel '!i, p n c n$ acel lucru a#ea s se schimbe, mai rm nea ce#a n Luce care cre$ea n acea $ragoste, n puterea ei $e'a o face mai bun, $e a'i transforma pe ea !i pe (aniel n ce#a mre !i cu totul $eosebit3 Luce ip c n$ pumnalul i strpunse pielea & !i, $in cauza !ocului, #itraliul $e $easupra ei pru s se fac n$ri !i aerul se umplu $e lumin !i $e zgomot" <n zumzet sur$, minunat" * strlucire orbitoare" A!a$ar, murise" Pumnalul intrase mai a$ nc $ec t simise ea" Luce era n $rum spre lumea cealalt" -um altfel s e)plice formele luminoase ca opalul, care zburau pe $easupra ei, cobor n$ $in cer, casca$a $e sc ntei, strlucirea cereasc5 ,ra greu s $istingi ce#a n lumina cal$, argintie, ce i aluneca pe piele ca o atingere catifelat sau asemenea glazurii $e bezea pe o felie $e tort" Cr nghiile cu care i fuseser legate m inile !i picioarele slbiser !i apoi czur, iar trupul ei & sau poate era sufletul ei & se eliber s zboare la cer"

(ar o auzi pe $omni!oara /ophia #icrin$u'se1 7 8u nc4 /e nt mpl prea repe$e4 Etr na luase pumnalul $e pe pieptul lui Luce" -lipi ne$umerit" 2ncheieturile ei erau $ezlegate, iar gleznele libere" -ioburi mici $e sticl colorat, albastr, ro!ie, #er$e !i aurie, i acopereau trupulJ czuser pe altar !i pe po$eaua $e $e$esubt" * nepar c n$ le $$u la o parte, ls n$u'i urme fine $e s nge pe brae" 2!i mi%i ochii pri#in$ spre gaura $in ta#an" 8u era moart, ci fusese sal#at" (e ngeri" (aniel #enise $up ea" *are un$e era5 Abia putea $istinge ce#a n %urul ei" 9oia s !i croiasc $rum prin lumin p n c n$ $egetele ei a#eau s'l gseasc, s'!i ncolceasc braele n %urul g tului su !i s nu'i mai $ea $rumul nicio$at, nicio$at, nicio$at" (ar nu erau $ec t formele luminoase $ifuze care zburau spre Luce !i n %urul ei, fc n$'o s se simt ca ntr'o camer plin $e pene strlucitoare" /e str ngeau n %urul ei, lipin'$u'se n locurile n care fusese tiat $e cioburi1 ban$a%e $e lumin str#ezie care preau s'i !tearg s ngele $e pe brae !i $in mica tietur $e pe piept, p n se #in$ec pe $eplin" (omni!oara /ophia fugise spre peretele opus !i cerceta $isperat crmizile, ncerc n$ s gseasc u!a secret" Luce ar fi #rut s'o opreasc & trebuia s $ea socoteal pentru ceea ce fcuse !i pentru ceea ce aproape fcuse & $ar, n acel moment, lumina argintie sc nteietoare prinse o #ag nuan #iolet !i ncepu s se contureze o siluet" <n impuls luminos cutremur ntreaga capel" * lumin at t $e maiestuoas, nc t ar fi putut s fac !i soarele s pleasc, z$runcin pereii, iar lum nrile ncepur s se legene !i s p lp ie n suporturile lor nalte $e bronz" ;apiseriile ciu$ate se lo#ir flutur n$ pe pereii $e piatr" (omni!oara /ophia se ghemuise $e fric, $ar Luce simea cum strlucirea tremurtoare o n#luia ptrunz n$u'i fiecare fibr" .ar atunci c n$ lumina crescu n intensitate, rsp n$in$ cl$ur n ntreaga ncpere, se ntrupa n forma pe care Luce o recuno!tea !i o a$ora" (aniel sttea n faa ei, n $reptul altarului" A#ea pieptul !i picioarele goale !i purta $oar o pereche $e pantaloni $in in alb" 2i z mbi, apoi nchise ochii !i !i ntinse braele" Coarte ncet !i cu gri%, $e parc n'ar fi #rut s'o sperie, respir profun$ !i'!i $esfcu aripile" ;otul se pro$use treptat, ncep n$ $e la baza umerilor, $oi lstari albi care se ntin$eau $e pe spatele ei, cresc n$ mai nali, mai largi !i mai $e!i pe msur ce se $esf!urau" Luce pri#ea marginile crestate, t n%in$ s le urmreasc ginga!ul contur cu m inile, cu obra%ii, cu buzele" Partea interioar a aripilor lui cpt o strlucire cu irizri $e catifea" La fel ca n #isul ei" (oar c acum, c n$ #isul se mplinea, se putea uita pentru prima $at la aripile lui fr s se simt ameit, fr s' !i mi%easc ochii" Putea s'l pri#easc pe (aniel n toat mreia lui" 2nc mai strlucea, $e parc ar fi fost mistuit $e un foc interior" 2nc i mai #e$ea limpe$e ochii $e un #iolet cenu!iu !i buzele pline, m inile puternice !i umerii largi" (ac ar fi ntins m na, s'ar fi nf!urat n lumina iubitului ei" 2n schimb, ntinse el m na spre ea" Luce nchise ochii la atingerea lui, a!tept n$ s simt ce#a mult prea nepm n'tean pentru ca trupul ei s poat rezista" (ar nu se nt mpl a!a" ,ra, pur !i simplu, (aniel" 2ntinse m na pentru a'i pipi aripile" * ntinse cu team, $e parc ar fi putut s se ar$, $ar ele $oar i m ng iar $egetele, mai moi $ec t cea mai fin catifea, $ec t cel mai fin co#or" /e simeau la atingere asemenea unui nor pufos !i nclzit $e soare" 7 ,!ti at t $e3 frumos, !opti ea cuibrin$u'se la pieptul lui" A$ic ai fost mereu frumos, $ar asta3 7 ;e sperie5 !opti !i el" 2i face ru s m pri#e!ti5 -ltin $in cap" 7 Am crezut c a!a se #a nt mpla, spuse ea, amintin$u'!i $e #isele ei" (ar mi face ru s nu te pri#esc" ,l oft, u!urat" 7 9reau s te simi n siguran cu mine" Lumina ploua n %urul lor ai$oma bucelelor $e

confetti, iar (aniel o trase spre el" 2mi $au seama c t $e greu i e s cuprinzi toate astea cu mintea" ,a !i aplec u!or capul pe spate !i'!i $esfcu buzele, nerb$toare" Fgomotul asurzitor al unei u!i tr ntite i ntrerupse" (omni!oara /ophia gsise scrile" (aniel $$u u!or $in cap !i o siluet $in lumin arztoare ie!i ca o sgeat pe u!a secret, urmrin$'o pe femeie" 7 -e'a fost asta5 ntreb Luce, uimit la #e$erea urmei $e lumin ce plea rapi$ prin u!a $eschis" 7 <n a%utor" -u $ou $egete, (aniel i a$use capul n poziia $e mai $e#reme" 0i, totu!i, $e!i (aniel era cu ea !i se simea iubit, prote%at !i sal#at, un ghimpe $e nesiguran i amintea $e toate lucrurile ntunecate la care fusese martor, $e -am !i $e slugile lui negre" 2nc mai erau at tea ntrebri fr rspuns care i se n#lm!eau n minte, at tea nt mplri ngrozitoare pe care simea c n'a#ea s le neleag #reo$at" A!a cum era moartea lui Penn, biata Penn, bl n$ !i ne#ino#at, sf r!itul ei #iolent !i fr sens" Luce se simi cople!it, iar buzele ncepur s'i tremure" 7 Penn a murit, (aniel, i spuse, $omni!oara /ophia a ucis'o" 0i pentru o clip am crezut c m #a omor !i pe mine" 7 8'o s las nicio$at s se nt mple a!a ce#a" 7 -um m'ai gsit aici5 -um $e !tii ntot$eauna cum s m sal#ezi5 -ltin $in cap" *, (oamne4 !opti ea ncet $e n$at ce a$e#rul o lo#i ca un trsnet1 ,!ti ngerul meu pzitor4 (aniel chicoti" 7 8'a! spune chiar a!a" (e!i cre$ c mi'ai fcut un compliment" Luce ro!i" 7 Atunci ce fel $e nger e!ti5 7 Acum sunt ntre anga%amente, $ac pot spune a!a, glumi (aniel" 2n spatele lui, lumina argintie ncepu s se roteasc !i apoi se sparse la %umtate" Luce se ntoarse s'o contemple, cu inima bt n$u'i nebune!te, #z n$ cum, ntr'un final, se concentreaz, a!a cum se nt mplase !i n cazul lui (aniel, n %urul a $ou siluete $istincte1 Arriane !i =abbe" Aripile lui =abbe erau $e%a $esfcute" Largi, pr n$ fcute $in plu!, erau $e trei ori mai mari $ec t corpul ei" 2mpo$obite cu pene, cu margini u!or crestate, a!a cum artau aripile ngerilor pe felicitri !i n filme, !i cu o nuan fin, $in cel mai pal roz, la # rf" Luce obser# c se mi!cau foarte u!or, picioarele lui =abbe afl n$u'se la c i#a centimetri $easupra pm ntului" Aripile lui Arriane erau mai mtsoase, mai nete$e !i cu margini mai pronunate, aproape ca ale unui fluture gigantic" Parial transparente, sc nteiau !i aruncau refle)ii opa'lescente pe par$oseala $e piatr" Asemenea lui Arriane, pe care o cuno!tea at t $e bine, erau ciu$ate, fascinante !i cu totul $eosebite" 7 Ar fi trebuit s'mi $au seama, zise Luce, un z mbet tra'#ers n$u'i chipul" =abbe i z mbi !i ea, iar Arriane fcu o mic plecciune" 7 -e se nt mpl afar5 ntreb (aniel, obser# n$ e)presia ngri%orat $e pe faa lui =abbe" 7 ;rebuie s'o scoatem pe Luce $e aici" Etlia" 2nc nu se ncheiase5 (ac (aniel, =abbe !i Arriane erau toi aici, probabil c !tigaser & nu'i a!a5 l strfulgera pe (aniel cu pri#irea" (ar nu se citea nimic pe chipul lui" 7 0i cine#a trebuie s mearg $up /ophia, inter#eni Arriane" 8u a#ea cum s acioneze singur" Luce nghii n sec" 7 ,ra $e partea lui -am5 , #reun fel $e3 $ia#ol5 <n nger czut5 Acesta era unul $intre puinii termeni care'i rmseser n minte $up cursul $omni!oarei /ophia" (aniel !i ncle!ta $inii" P n !i aripile i preau nepenite $e furie" 7 8u e $ia#ol, $ar nu i'a! spune nici nger" -re$eam c e $e partea noastr" 8'ar fi trebuit s'o lsm nicio$at s a%ung at t $e aproape" 7 Ccea parte $in grupul celor $ouzeci !i patru $e nelepi, a$ug =abbe" 2!i cobor picioarele

pe pm nt !i !i str nse la spate aripile roz pal ca s se poat a!eza pe altar" * funcie foarte respectabil" A pstrat foarte bine acest secret" 7 (e n$at ce'am a%uns aici, mi s'a prut c a luat'o razna, le spuse Luce" 2!i frec g tul n locul n care pumnalul i strpunsese pielea" 7 ,i chiar sunt nebuni, zise =abbe" (ar !i foarte ambiio!i" (omni!oara /ophia face parte $intr' o sect secret" Ar fi trebuit s'mi $au seama mai $e#reme, semnele sunt foarte clare acum" 2!i spun Fhsmaelim" /e mbrac la fel, !i toi au o anumit3 elegan" :ereu am crezut c asta e mai mult $e faa$" 8imeni nu'i lua n serios n Para$is, o inform ea pe Luce, $ar acum o s'i ia" -e'a fcut ea n noaptea asta e moti# $e e)il" , posibil ca, $e'acum nainte, s'i #a$ pe -am !i pe :ollB mai mult $ec t ar fi crezut #reo$at" 7 (eci !i :ollB e un nger czut, spuse Luce ncet" (intre toate lucrurile pe care le aflase astzi, acesta era cel mai #erosimil" 7 Luce, cu toii suntem ngeri czui, i spuse (aniel" (oar c unii $intre noi ne aflm $e'o parte3 iar alii $e cealalt parte" 7 :ai e)ist cine#a aici care e3 nghii n sec & $e cealalt parte5 7 6olan$, o lmuri =abbe" 7 6olan$5 Luce era uluit" (ar erai prieteni cu el" ,ra ntot$eauna at t $e simpatic, un biat groza#" (aniel ri$ic $in umeri" Arriane era cea care prea preocupat" Etea $in aripi trist, agitat, st rnin$ o rafal $e # nt prfos" 7 * s'l a$ucem napoi ntr'o bun zi, i spuse ea ncet" 7 (ar Penn5 ntreb Luce, simin$ un no$ n g t" (aniel cltin $in cap, str ng n$u'i m na" 7 Penn era muritoare" * #ictim ne#ino#at ntr'un rzboi lung !i fr sens" 2mi pare ru, Luce" 7 A!a$ar, toat btlia $e afar35 ncerc Luce s ntrebe, $ar rmase fr #oce" 8u a#ea nc inim s #orbeasc $espre Penn cu a$e#rat" 7 (oar una $intre multele btlii pe care le purtm mpotri#a $emonilor, o lmuri =abbe" 7 0i cine a c !tigat5 7 8imeni, rspunse (aniel cu amrciune" 6i$ic o bucat mare $e #itraliu ce czuse $in rozeta $e pe ta#an !i o arunc $e cealalt parte a capelei" /e sparse n sute $e cioburi, $ar asta nu pru s'i fi eliberat #reun pic $in furia acumulat" 8u c !tig nimeni nicio$at" ,ste aproape imposibil ca un nger s nimiceasc un alt nger" Pur !i simplu, ne batem ntre noi p n c n$ obose!te toat lumea !i se $ stingerea" Luce sri ca ars c n$ o imagine ciu$at i tra#ers mintea" * imagine cu (aniel care era lo#it $irect n umr $e unul $intre fulgerele lungi !i negre care o lo#iser pe Penn" (eschise ochii !i se uit la umrul lui $rept" A#ea s nge pe piept" 7 ,!ti rnit, !opti ea" 7 8u, o contrazise (aniel" 7 8u poate fi rnit, e3 7 -e'ai pe bra, (aniel5 l ntreb Arriane, art n$ spre el" , s nge5 7 ,ste al lui Penn, spuse el $irect" Am gsit'o l ng scri" Lui Luce i se str nse inima" 7 ;rebuie s o ngropm pe Penn, spuse ea, l ng tatl ei" 7 Luce, scumpa mea, spuse =abbe ri$ic n$u'se" A! #rea s a#em timp pentru a!a ce#a, $ar acum trebuie s plecm" 7 8'o #oi prsi" 8u mai are pe nimeni" 7 Luce3 spuse !i (aniel, frec n$u'!i fruntea" 7 A murit n braele mele, (aniel" Pentru c am fost at t $e $e!teapt nc t s'o urmez pe $omni!oara /ophia spre camera asta $e tortur" Luce se uit spre toi trei" Pentru c nici unul $intre #oi nu mi'a spus nimic" 7 *N, a$mise (aniel" * s facem tot ce putem pentru Penn" (ar, pe urm, trebuie s te $ucem c t mai $eparte $e aici" * rafal $e # nt ptrunse prin gaura $in ta#an, fc n$ lum nrile s p lp ie !i mtur n$ cioburile $e sticl care mai rmseser $in fereastra spart" 2n clipa urmtoare, czur ntr'o ploaie

$e fragmente ascuite" ,)act la timp, =abbe alunec $e pe altar !i #eni s se a!eze l ng Luce" Prea netulburat" 7 (aniel are $reptate, spuse ea" Armistiiul pe care l'am ncheiat $up btlie se aplic $oar ngerilor" .ar acum, c au aflat at t $e muli $espre3 se opri, $reg n$u'!i glasul & hm, schimbarea $in statutul mortalitii tale, sunt $estui ticlo!i afar care #or fi interesai $e tine" Aripile lui Arriane o ri$icar $e la pm nt" 7 0i muli $intre cei buni #or #eni s ne a%ute s le inem piept, i spuse, strecur n$u'se $e cealalt parte a lui Luce, ca pentru a o lini!ti" 7 ;ot nu neleg, insist Luce" (e ce conteaz at t $e mult5 (e ce eu contez at t $e mult5 (oar pentru c m iube!te (aniel5 (aniel oft" 7 Asta e numai o parte $in moti#, oric t $e ne#ino#at ar prea" 7 0tii c nimeni nu suport porumbeii n$rgostii, inter#eni Arriane" 7 /cumpa mea, este o po#este foarte lung, i spuse =abbe, #ocea raiunii" 7 8u putem s'i $ez#luim mai mult $e un capitol $in ea" 7 0i a!a cum ai fcut cu aripile mele, a$ug (aniel, #a trebui s $escoperi cea mare parte a po#e!tii $e una singur" 7 (e ce5 ntreb Luce" -on#ersaia acesta era at t $e frus'trant" /e simea ca un copil cruia i se spune c #a nelege c n$ #a fi mai mare" (e ce nu m putei a%uta s neleg5 7 ;e putem a%uta, zise Arriane, $ar nu putem s te mpo#rm cu toate $intr'o$at" A!a cum nu ai #oie s treze!ti brusc un somnambul" ,ste prea periculos" Luce !i ncruci!a braele nfrigurat" 7 Pentru c m'ar uci$e, spuse, rostin$ cu#intele pe care toi ceilali le e#itaser" (aniel o mbri!a" 7 A!a s'a nt mplat nainte" 0i ai fost $e prea multe ori la un pas $e moarte n noaptea asta" 7 0i5 Acum trebuie s plec $e la !coal5 /e ntoarse spre (aniel" <n$e o s m $uci5 (aniel se ncrunt !i pri#i n alt parte" 7 ,u nu te pot $uce nicieri" Ar atrage prea mult atenia" 9a trebui s ne bazm pe altcine#a" ,)ist un muritor n care putem a#ea ncre$ere" /e uit spre Arriane" 7 : $uc s'l a$uc, spuse ea, ri$ic n$u'se n aer" 7 8u #reau s te prsesc, i spuse Luce lui (aniel, cu buzele tremur n$" Abia te'am regsit" (aniel o srut pe frunte, trezin$ o fierbineal care i se rsp n$i prin tot trupul" 7 (in fericire, mai a#em un pic $e timp"

(ouzeci Forii
/e crpa $e ziu" <ltima zi n care Luce a#ea s mai #a$ />or$ ? -ross pentru3 nu !tia pentru c t #reme" <guitul unui porumbel slbatic rsuna pe cerul $e culoarea !ofranu'lui, c n$ p!i afar pe u!ile inun$ate agtoare ale slii $e sport" Cr grab, se n$rept spre cimitir, in n$u'l $e m n pe (aniel" P!eau tcui pe iarba $in curte" -hiar nainte s ias $in capel, !i str nseser cu toii aripile" ,ra un proces laborios, ca o trezire la realitate, care le $$ea o stare $e letargie $e n$at ce luau $in nou forma uman" Ciin$ martor la transformare, lui Luce nu'i #enea s crea$ c era posibil ca aripile mari !i strlucitoare s $e#in at t $e mici !i plp n$e, $ispr n$, n cele $in urm, n pielea $e nger" - n$ totul se termin, !i trecu palma peste spatele gol al lui (aniel" Pentru prima oar, prea aproape timi$, sensibil la atingerea ei" (ar pielea lui era la fel $e fin !i $e imaculat ca a unui bebelu!" .ar pe chipul lui, pe feele tuturor, Luce nc mai #e$ea lumina argintie care tria n ei, reflec't n$u'se n toate $ireciile" 2n cele $in urm, craser trupul lui Penn pe scrile abrupte $e piatr spre capel, curar altarul

$e cioburi !i'l ntinseser acolo" 8u a#eau cum s'l ngroape n acea $iminea 'cu toi muritorii care mp nzeau cimitirul, $up cum spusese (aniel" ,ra e)trem $e $ureros pentru Luce s accepte c trebuia s se mulumeasc s !opteasc $oar c te#a ultime cu#inte la cpt iul prietenei ei" ;ot ce'i #eni n minte s spun era1 @Acum e!ti cu tatl tu" 0tiu c e fericit s te aib $in nou alturiA" (aniel a#ea s ngroape trupul lui Penn $up cu#iin ime$iat ce atmosfera se mai calma n !coal & iar Luce urma s'i arate un$e era morm ntul tatlui fetei, astfel nc t Penn s se o$ihneasc l ng el" :car at t putea face" ;ra#ersa campusul cu inima grea" Pean!ii !i maioul preau uzai !i mur$ari" <nghiile a#eau ne#oie s fie splate temeinic, iar ea se bucura c nu e)istau oglinzi n %ur, n care s #a$ cum i st prul" 2!i $orea at t $e mult s poat !terge partea ntunecat a nopii & mai ales s'o poat sal#a pe Penn '!i s poat pstra momentele frumoase" Ciorul fr seamn al $escoperirii a$e#ratei i$entiti a lui (aniel" -lipele n care el i se artase n toat mreia sa" / #a$ cum le cre!teau aripile lui Arriane !i lui =abbe" At t $e multe lucruri minunate" At t $e multe lucruri ce sf r!iser prin a fi teribil !i ireme$iabil $istruse" Luce o putea simi n%ur, ca pe o epi$emie" * putea citi pe feele ele#ilor care b ntuiau prin curte" ,ra mult prea $e#reme pentru ca oricare $intre ei s se fi trezit $e bun#oie, ceea ce nsemna c, probabil, auziser cu toii sau #zuser sau simiser btlia $in noaptea ce tocmai se ncheiase" -e s fi aflat oare5 *are o cuta $e%a cine#a pe Penn5 Pe $omni!oara /ophia5 -e'ar fi putut cre$e ei c se nt mplase5 i #e$ea cum #orbeau n !oapt, a$unai n perechi" Luce ar fi #rut s mai zbo#easc !i s trag cu urechea" 7 8u'i face gri%i, i spuse (aniel str ng n$u'i m na" (oar imit'le e)presia ne$umerit !i n'o s ne bage nimeni n seam" (e!i Luce se simea cu totul #ulnerabil n faa lor, el a#ea $reptate" Pri#irile celorlali ele#i nu zbo#ir asupra lor mai mult $ec t asupra oricui altcui#a $in curte" La porile cimitirului, se #e$eau luminile albastre !i albe ale girofarelor poliiei, reflectate n frunzele ste%arilor $e $easupra lor" .ntrarea fusese ncon%urat cu ban$ galben" Luce #zu silueta neagr a lui 6an$B profil n$u'se la orizont, n faa lor" /e plimba ncoace !i' ncolo prin faa intrrii n cimitir !i ipa ntr'un $ispoziti# Eluetooth prins $e gulerul tricoului ei polo lbrat" 7 -re$ c ar trebui s'l treze!ti4 ip ea" A a#ut loc un inci$ent la !coal" 2i repet3 nu !tiu" 7 Ar trebui s te a#ertizez, i spuse (aniel n timp ce o con$ucea $eparte $e 6an$B !i $e girofarele ma!inilor $e poliie, prin p$urea $e ste%ari care mrginea cimitirul $in trei pri" * s i se par ciu$at scena" /tilul $e lupt al lui -am e mai mur$ar $ec t al nostru" 8u este s ngeros, e $oar3 $iferit" Luce nu cre$ea c o mai puteau nfrico!a multe o$at a%uns n acest punct" -u siguran, n'a#ea s se sperie $e c te#a statui rsturnate" 2!i croir $rum prin p$ure, iar frunzele uscate f ! iau sub tlpile lor" Luce !i a$use aminte cum, cu o noapte n urm, acei copaci preau mistuii $e norul tuntor $e lcuste'umbre" Acum nu mai era nici urm $e ele" 2n scurt timp, (aniel fcu un semn ctre o bucat $in gar$ul $e fier for%at al cimitirului, care era n$oit" 7 Putem intra pe acolo fr s fim #zui" ;rebuie s ne grbim" .e!in$ $e sub a$postul copacilor, Luce nelese ncetul cu ncetul ce $orise (aniel s spun $espre cimitirul care arta $iferit" /e oprir la margine, nu $eparte $e morm ntul tatlui lui Penn care se afla n colul estic, $ar era imposibil s #a$ ce#a la mai mult $e c i#a centimetri n faa lor" Aerul era at t $e ncrcat !i $e tulbure, nc t probabil c nici n'ar fi trebuit consi$erat aer" ,ra $ens !i cenu!iu !i granulat, iar Luce trebui s'!i fac # nt cu ambele m ini $oar pentru a #e$ea ce era n faa ei" Pipi aerul ntre $egetul mare !i arttor" 7Msta e3 7 Praf, o lmuri (aniel, lu n$'o $e m n !i pornin$ mai $eparte" ,l #e$ea !i $incolo $e stratul $e praf, nu se neca !i nu tu!ea pentru a !i'l scoate $in plm ni a!a cum fcea

Luce" 2n rzboi, ngerii nu mor" (ar luptele lor las n urm co#orul sta gros $e praf" 7 -e se nt mpl cu el5 7 8u prea multe, n afar $e faptul c i $eruteaz pe muritori" 2n cele $in urm, se #a $epune, iar ei #or #eni s'l stu$ieze" ,)ist un om $e !tiin nebun n Pasa$ena care cre$e c #ine $e la *F8'uri" Luce se cutremur g n$in$u'se la norul negru nei$entificat $e obiecte zburtoare asemenea insectelor" Acel om $e !tiin nu era prea $eparte $e a$e#r" 7 ;atl lui Penn a fost ngropat aici, spuse ea, art n$ cu m na spre colul $e cimitir, c n$ se apropiar" *ric t $e nfiortor era praful, se simi u!urat #z n$ c mormintele, statuile !i copacii $in cimitir preau s fi rmas n picioare" /e a!ez n genunchi !i !terse pelicula $e praf $e pe piatra $e morm nt a tatlui lui Penn" (egetele ei tremurtoare urmrir conturul literelor care aproape o fcur s'i $ea lacrimile" /tanfor$ LocD>oo$ -el mai bun tat $in lume /paiul $e l ng morm ntul $omnului LocD>oo$ era gol" Luce se ri$ic !i btu n$urerat cu piciorul n pm nt, ur n$ faptul c prietena ei a#ea s i se alture n r n" (etesta !i i$eea c nu putea fi acolo pentru a'i oferi lui Penn o nmorm ntare a!a cum se cu#ine" *amenii #orbeau ntot$eauna $espre 6ai c n$ murea cine#a, $espre faptul c $ece$aii a%ungeau acolo" Luce nu simise nicio$at c !tie regulile, iar acum se simea chiar !i mai puin n$reptit s #orbeasc $espre ce'ar putea sau n'ar putea fi" /e ntoarse spre (aniel, cu lacrimi n ochi" /e ntrista #z n$'o at t $e n$urerat" 7 * s am gri% $e ea, Luce, o asigur el, !tiu c nu e a!a cum i'ai fi $orit, $ar #om face tot ce #a fi cu putin" Lacrimile i curgeau !u#oi" Luce !i trgea nasul, suspina !i !i $orea at t $e mult ca Penn s #in napoi nc t se temu s nu le!ine" 7 8u pot s'o prsesc, (aniel" -um a! putea5 (aniel i !terse cu bl n$ee lacrimile cu $osul palmei" 7 , ngrozitor ce s'a nt mplat cu Penn" * gre!eal uria!" (ar chiar $ac #ei pleca astzi, n'o #ei prsi" 2!i puse palma pe inima lui Luce" ,a este cu tine" 7 (ar nu pot3 7 Ea poi, Luce" ;onul lui era hotr t" -re$e'm" 8ici n'ai i$ee $e c te lucruri grele care par imposibile e!ti capabil, !i feri pri#irea, mut n$'o spre copacii $in %ur" (ac mai e)ist ce#a bun pe lumea asta, #ei afla n cur n$" 9aierul scurt al unei sirene $e poliie i fcu pe am n$oi s tresar" /e auzi o portier tr ntin$u'se !i apoi sunetul unor bocanci pe pietri!" 7 -e naiba5 6onnie, sun la se$iul central" /pune'i !erifului s #in aici" 7 Hai s mergem, spuse (aniel, ntinz n$u'se spre ea" Luce !i strecur m na n palma lui, cu cealalt m ng in$ cu tristee piatra $e morm nt a $omnului LocD>oo$" Apoi se ntoarse mpreun cu (aniel printre morminte, aproape $e limita estic a cimitirului" A%unser l ng gar$ul n$oit $in fier for%at, apoi se afun$ar iute n p$urea $e ste%ari" <n #al $e aer rece o izbi pe Luce n timp ce naintau" 9zu atunci, n crengile copacilor $in faa lor, trei umbre mici, $ar foarte agitate, care stteau at rnate cu susul n %os asemenea unor lilieci" 7 =rbe!te'te4 o zori (aniel" - n$ trecur pe l ng ele, umbrele se ri$icar !uier n$, parc !tiin$ c nu trebuie s se pun cu Luce atunci c n$ (aniel se afla alturi $e ea" 7 Acum ncotro5 ntreb Luce o$at a%un!i la liziera p$urii $e ste%ari" 7 2nchi$e ochii, o n$emn el" ,a fcu ntocmai" Eraele lui (aniel i cuprinser talia, $in spate, iar ea simi cum pieptul lui puternic i apsa umerii" * ri$ica $e la pm nt" - i#a centimetri la nceput, apoi mai sus, p n ce

frunzele moi $in # rful copacilor i atinser umerii, g $il n$u'i g tul c n$ (aniel trecu printre ele" Apoi !i mai sus, simin$ c se ri$icar $easupra p$urii, n$rep't n$u'se spre soarele strlucitor $e $iminea" ,ra tentat s $eschi$ ochii & $ar, n acela!i timp, intuise c ar"fi fost prea mult pentru ea" 8u era sigur c era gata" 0i, n plus, senzaia aerului curat m ng in$u'i faa !i a # ntului care'i ciufulea prul era suficient" :ai mult $ec t suficient" ,ra o senzaie cereasc" Asemenea sentimentului pe care'l a#usese atunci c n$ fusese sal#at $in bibliotec, asemenea unei curse pe #alurile oceanului" (e $ata asta, !tia cu siguran c tot (aniel fusese !i atunci" 7 Poi $eschi$e ochii acum, i spuse el ncet" Luce simi $in nou pm ntul sub picioare !i #zu c se aflau n singurul loc $in lume un$e !i $orea s fie" /ub magnolia $e la marginea lacului" (aniel o lu n brae" 7 Am #rut s te a$uc aici pentru c sta este locul & $e fapt, unul $intre multe altele & un$e mi' am $orit cu $isperare s te srut n ultimele sptm ni" Aproape c mi'am pier$ut controlul n ziua aia c n$ ai plon%at n ap" Luce se ri$ic pe # rfuri, ls n$u'!i capul pe spate pentru a'l sruta pe (aniel" 0i ea !i $orise foarte mult s'l srute cu $isperare atunci3 iar acum trebuia s'l srute" /rutul lui era singurul lucru care i se prea firesc, singurul lucru care o alina !i i amintea c e)ista un moti# s mearg mai $eparte, chiar $ac Penn nu mai putea s o fac" Apsarea bl n$ a buzelor lui o lini!tea, ca o butur cal$ n miezul iernii, c n$ fiecare parte a corpului ei era cuprins $e frig" Prea cur n$ ns, el se retrase, pri#in$'o cu ochi tri!ti" 7 :ai e un moti# pentru care te'am a$us aici" /t nca asta ne con$uce spre $rumul pe care trebuie s'o apucm ca s te $ucem ntr'un loc sigur" Luce !i cobor pri#irea" 7*h" 7 8u ne lum a$io, Luce" /per c nici mcar nu ne lum la re#e$ere pentru mult timp" 9a trebui s #e$em cum3 e#olueaz lucrurile" * m ng ie pe pr" ;e rog, nu te ngri%ora" 9oi #eni ntot$eauna $up tine" 8u te #oi lsa s pleci p n c n$ nu #ei nelege asta" 7 Atunci refuz s neleg, spuse ea" (aniel r se nceti!or" 7 9ezi lumini!ul $e colo5 Art pe partea opus a lacului, la #reun Dilometru $eprtare, ctre un mic $ mb acoperit cu iarb care se ri$ica n mi%locul unui p lc $e arbori" Luce nu'l remarcase p n atunci, $ar acum #zu un a#ion mic, alb cu lumini ro!ii pe aripi, care licreau la $istan" 7 , pentru mine5 ntreb ea" (up tot ce se nt mplase, un a#ion nu era un lucru care s o mai !ocheze" <n$e m $uc5 8u'i #enea s crea$ c pleac $intr'un loc pe care'l $etesta, $ar n care a#usese parte $e at t $e multe e)periene intense, n $oar c te#a sptm ni" -e a#ea s se aleag $e />or$ ? -ross5 7 -e'o s se nt mple cu locul sta5 0i ce'o s le spun prinilor mei5 7 (eocam$at ncearc s nu'i faci gri%i" (e n$at ce #ei fi n siguran, ne #om ocupa $e toate celelalte lucruri" .ar $omnul -ole i poate suna pe prinii ti" 7 (omnul -ole5 7 , $e partea noastr, Luce" Poi a#ea ncre$ere n el" (ar ea a#usese ncre$ere n $omni!oara /ophia" Abia $ac'l cuno!tea pe $omnul -ole" Prea at t $e pe$ant" .ar mustaa lui3 trebuia s'l prseasc pe (aniel !i s se urce ntr'un a#ion cu profesorul ei $e istorie5 /imea c i z# cnesc t mplele" 7 ,ste o potec pe malul apei, continu (aniel" Putem s'o apucm pe acolo" * lu pe $up umeri" /au, i propuse, putem nota" +in n$u'se $e m n, se a!ezar pe marginea st ncii ro!ii, !i lsaser nclrile sub magnolie, $ar, $e $ata asta, nu mai era cale $e ntoarcere" Luce nu cre$ea c a#ea s fie prea plcut s se arunce n apa rece a lacului n pantaloni !i maiou, $ar, cu (aniel alturi, z mbin$ ncura%ator, prea singurul lucru ce trebuia fcut" 2!i ri$icar braele $easupra capului, iar (aniel numr p n la trei" ;lpile lor se $esprinser $e pm nt e)act n acela!i timp, trupurile li se arcuir n aer la fel, $ar, n loc s coboare, a!a cum se

a!teptase instincti#, (aniel o trase n sus, folosin$u'se $oar $e buricele $egetelor" Fburau" Luce inea un nger $e m n !i zbura" 9 rfurile copacilor preau s se nchine n faa lor" 2!i simi trupul mai u!or $ec t aerul" Luna nc se mai zrea $easupra crengilor" -obora $in ce n ce mai mult, $e parc (aniel !i Luce s'ar fi ri$icat o$at cu mareea" Apa plescia sub ei, argintie !i ispititoare" 7 ,!ti gata5 ntreb (aniel" 7 /unt gata" Luce !i (aniel se lsar purtai n %os, spre lacul rece !i a$ nc" Plon%ar n ap cu $egetele n fa, n cea mai lung sritur pe care o reu!ise cine#a #reo$at" Luce gemu la contactul cu apa rece, !i c n$ se ri$ic spre suprafa ncepu s r $" : na lui (aniel o cut iar!i pe a ei !i i fcu semn s l nsoeasc pe st nc" .e!i el primul, apoi se ntinse !i o ri$ic !i pe ea" :u!chiul esuse un co#or moale !i fin, pe care se ntinser mpreun" ;ricoul negru al lui (aniel i at rna u$ pe piept" /tteau ntin!i ntr'o r n, fa n fa, spri%i'nin$u'se n cot" (aniel !i o$ihni m na pe coapsa ei" 7 (omnul -ole te #a a!tepta c n$ #om a%unge la a#ion, i spuse" ,ste ultima noastr !ans $e'a fi singuri" :'am g n$it c ne putem lua la re#e$ere mai bine aici" * s i $au ce#a, a$ug, cut n$ pe sub tricou !i sco n$ me$alionul $e argint pe care ea l #zuse purt n$u'l la !coal" 1'l puse n palm, iar Luce !i $$u seama c era un colier cu me$alion, cu un tran$afir gra#at pe capac" A fost al tu, acum mult #reme" Cata $eschise me$alionul !i gsi o fotografie micu nuntru, n spatele unui $isc $e sticl" ,ra o fotografie cu ei $oi, !i nu se uitau spre aparat, ci fiecare n ochii celuilalt, r z n$" Luce a#ea prul scurt, ca !i acum, iar (aniel purta papion" 7 - n$ a fost fcut5 l ntreb ea, ri$ic n$ me$alionul" <n$e eram5 7 * s'i spun $ata #iitoare c n$ ne #e$em, i rspunse" 6i$ic u!or colierul $easupra capului ei !i i'l a!ez n %urul g tului" - n$ me$alionul i atinse cla#icula, Luce simi fierbineala puternic ce pulsa n el nclzin$u'i pielea rece !i u$" 7 2mi place mult, !opti ea, pipin$ lni!orul" 7 0tiu c !i -am i'a $at un colier $e aur, i zise (aniel" Luce nu se mai g n$ise la colier $e c n$ i'l pusese -am la g t cu fora, n acel bar" 8u'i #enea s crea$ c se nt mplase $oar cu o zi n urm" = n$ul c l purtase i fcu brusc ru" 8ici mcar nu !tia un$e era colierul & !i nici nu #oia s !tie" 7 ,l mi 1'a pus, i spuse, simin$u'se #ino#at" ,u n'am3 7 0tiu, o lini!ti (aniel" *rice s'a nt mplat ntre tine !i -am n'a fost #ina ta" -um#a, a reu!it s' !i pstreze o mare parte $in farmecul angelic $up ce a czut" , foarte n!eltor" 7 /per c n'am s'l mai #$ #reo$at, zise ea cutremu'r n$u'se" 7 : tem c ai s'l mai nt lne!ti" 0i mai e)ist o mulime $e alii precum -am" 9a trebui s ai ncre$ere n instinctul tu" 8u !tiu c t #a $ura s'i po#estesc tot ce s'a nt mplat n trecutul nostru" (ar, ntre timp, $ac i spune ce#a intuiia, chiar !i n pri#ina unor lucruri pe care nu le cuno!ti, ar trebui s ai ncre$ere n ea" Probabil nu #ei gre!i" 7 A!a$ar, trebuie s am ncre$ere n mine chiar !i atunci c n$ nu pot s m ncre$ n cei $in %urul meu5 ntreb ea, simin$ c asta era o parte $in ceea ce #oise s spun (aniel" 7 9oi ncerca s'i fiu alturi !i s te a%ut, !i i #oi trimite c t mai multe mesa%e pot c n$ #oi fi $eparte, i zise (aniel" Luce, tu $eii amintirile #ieilor tale trecute3 chiar $ac nu le poi elibera nc" (ac simi c nu poi a#ea ncre$ere n ce#a, stai $eparte" 7 <n$e te $uci5 (aniel pri#i spre cer" 7 /'l gsesc pe -am" 8oi mai a#em c te#a socoteli $e ncheiat" ;onul lui suprat o sperie pe Luce" 2!i aminti $e stratul gros $e praf pe care l lsase -am n urm la cimitir" 7 (ar o s te ntorci $up mine5 l ntreb" 2mi promii5 7 8u3 nu pot tri fr tine, Luce" ;e iubesc" 8u este important numai pentru mine, ci3 ,zit, apoi cltin $in cap" 8u'i face gri%i n legtur cu asta acum" ;ot ce trebuie s !tii e c o s #in $up

tine" 2ncet, fr tragere $e inim, se ri$icar am n$oi" /oarele abia a%unsese $easupra copacilor, iar razele sale se rsfr ngeau n mici cioburi $e forma unor stelue n apa agitat" :ai era foarte puin $e notat p n la malul plin $e noroi l ng care i a!tepta a#ionul" Luce !i $orea s fi fost la Dilometri ntregi $eprtare" Ar fi putut nota cu (aniel p n la c$erea nopii" 0i la fiecare rsrit !i apus, $up aceea" /rir $in nou n ap !i ncepur s noate" Luce !i ascunse bine me$alionul sub maiou" (ac era important s aib ncre$ere n instinctele ei, instinctele i spuneau s nu se $espart nicio$at $e acest colier" Pri#i, la fel $e uluit ca !i prima oar, felul n care (aniel ncepu s noate cu o mi!care $omoal !i elegant" (e $ata asta, n lumina lunii, !tiu c aripile irizate pe care le #zuse conturate cu stropi $e ap nu erau ro$ul imaginaiei ei" ,rau reale" 6ecupera $istana $intre ei, naint n$ prin ap cu mi!cri flui$e" Prea $e#reme, $egetele ei atinser rmul" (etesta huruitul motorului $e a#ion care se auzea mai n fa, n poian" A%unseser n locul un$e trebuiau s se $espart, iar (aniel aproape c trebui s'o t rasc afar $in ap" (ac nainte se simise nfierb ntat !i fericit, acum era plin $e ap !i nghease $e frig" :erser spre a#ion, (aniel in n$u'!i m na pe spatele ei" /pre surprin$erea lui Luce, $omnul -ole a#ea n m n un prosop alb c n$ cobor $in carling" 7 :i'a !optit un ngera! c ai a#ea ne#oie $e sta, spuse el, $esfc n$u'l pentru Luce, care l lu plin $e recuno!tin" 7 Pe cine faci tu ngera!5 se ii Arriane $in spatele unui copac, urmat $e =abbe, care a$usese cu ea cartea Pzitorilor" 7 Am #enit s'i urm bon #oBage, i spuse =abbe, $ n$u'i cartea" .a asta, o n$emn pe un ton glume, $ar z mbetul ei prea mai mult o ncruntare" 7 ('i buntile, o zori Arriane pe =abbe" Aceasta scoase $in rucsacul ei un termos, ntinz n$u'i'l lui Luce" Pu$ic u!or capacul" ,ra ciocolat cal$ !i mirosea incre$ibil" Luce lu cartea !i termosul n brae, acum uscate, simin$u'se $intr'o$at bogat" (ar !tia c, $e n$at ce a#ea s urce n a#ion, se #a simi pustiit !i singur" /e spri%ini $e umrul lui (aniel, profit n$ $e apropierea lui, c t nc mai putea" Pri#irea lui =abbe era limpe$e !i i $$ea for" 7 8e #e$em n cur n$, *N5 (ar Arriane !i mut pri#irea n alt parte, $e parc ar fi #rut s'o e#ite pe Luce" 7 / nu faci #reo prostie, cum ar fi s te transformi ntr'un morman $e cenu!" 2!i t r! i u!or picioarele" A#em ne#oie $e tine" 7 9oi a#ei ne#oie $e mine5 ntreb Luce" A#usese ne#oie $e Arriane ca s'i arate cum mergeau treburile la />or$ ? -ross" 0i $e =abbe, n acea zi la infirmerie" (ar $e ce'ar fi a#ut ele ne#oie $e ea5 Am n$ou i z mbir trist nainte s se retrag n p$ure" Luce se ntoarse spre (aniel, ncerc n$ s uite c $omnul -ole sttea nc foarte aproape $e ei" 7 9 las un moment singuri, spuse brbatul, neleg n$ aluzia" Luce, $in momentul n care pornesc motorul, mai sunt trei minute p n la $ecolare" 8e #e$em n carling" (aniel o ri$ic n brae !i'!i aps fruntea $e'a ei" - n$ li se atinser buzele, Luce ncerc s'!i ntipreasc n minte fiecare $etaliu al acestui moment" 9a a#ea ne#oie ca $e aer $e aceast amintire" Ciin$c se temea c, atunci c n$ (aniel a#ea s plece, totul urma s i se par c fusese $oar un alt #is" Pe %umtate co!mar, $ar #is" -um era posibil s simt ceea ce cre$ea c simte pentru cine#a care nici mcar nu era om5 7 =ata, spuse (aniel, ai gri% $e tine" Las'te n gri%a $omnului -ole p n a%ung la tine" /e auzi un fluierat ascuit $in a#ion & $omnul -ole le spunea s ncheie" 2ncearc s'i aminte!ti ce i'am spus" 7 -e anume5 ntreb Luce, u!or panicat" 7 - t $e multe poi & $ar, mai ales, c te iubesc"

Luce !i trase nasul" Ar fi izbucnit n lacrimi $ac ar fi ncercat s spun ce#a" ,ra timpul s plece" Alerg spre u!a $eschis a cabinei, c t pe ce s fie $obor t $e aerul cal$ al propulsoarelor" /cara a#ea trei trepte, iar $omnul -ole ntinse m na s'o a%ute" Aps pe un buton !i scara se ri$ic n a#ion" <!a se nchise" Luce se uit spre bor$ul plin $e butoane" 8u mai fusese nicio$at ntr'un a#ion at t $e mic" 0i nu se mai aflase nicio$at ntr'o carling" ,rau luminie !i butoane peste tot" /e uit spre $omnul -ole" 7 0tii cum se zboar cu chestia asta5 ntreb ea, !terg n'$u'se cu prosopul la ochi" 7 <"/" Air Corce, (i#izia 5U, la $ispoziia $umnea#oastr, spuse el, ri$ic n$ m na !i salut n$'o" Luce l salut !i ea cu st ngcie" 7 /oia mea le spune ntot$eauna oamenilor s nu mi $ea ap la moar c n$ #ine #orba $espre zilele c n$ zburam n 9ietnam, i spuse el, mane#r n$ cu gri% o manet mare, argintie" A#ionul porni cltin n$u'se puternic" (ar a#em un zbor lung n faa noastr, iar eu am o au$ien capti#at" 7 9rei s spunei o au$ien capti#, i ls ea s'i scape" 7 Eun poanta, aprecie $omnul -ole, nghiontin$'o" =lumesc, spuse el, r z n$ cu poft" 8u te' a! supune unui asemenea chin" :o$ul n care se ntorcea r z n$ spre ea i amintea c la fel fcea !i tatl ei c n$ se uitau la un film amuzant, !i asta i $$u o u!oar senzaie $e bine" 6oile prinseser #itez acum, iar @pistaA $in faa lor prea scurt" ;rebuiau s se ri$ice n aer n cur n$ sau a#eau s zboare $irect n lac" 7 0tiu la ce te g n$e!ti, strig el pentru a acoperi zgomotul motorului" 8u'i face gri%i, fac asta tot timpul4 0i, chiar nainte ca malul noroios $e $e$esubt s se sf r!easc, trase tare $e maneta $intre ei, iar botul a#ionului se ri$ic spre cer" *rizontul ie!i $in raza #izual pentru o clip, iar stomacul lui Luce se mi!c n acela!i ritm cu a#ionul" <n moment mai t rziu, a#ionul se stabiliza, pri#eli!tea $in faa lor $e#eni mai clar, zrin$u'se copacii !i cerul senin, plin $e stele" /ub ei se ntin$ea lacul sc nteietor" -u fiecare secun$ care trecea, se #e$ea tot mai $eparte" (ecolaser n$rep't n$u'se spre #est, $ar a#ionul $escria un cerc !i, n cur n$, Luce #zu $e la geamul $in faa ei p$urea prin care tocmai zburase mpreun cu (aniel" /e aplec la geam s'l caute cu pri#irea !i, nainte ca a#ionul s se stabilizeze iar!i, crezu c ntre#e$e o strfulgerare #iolet" Apuc me$alionul $e la g t !i l $use la buze" Acum #e$eau restul campusului !i cimitirul n#luit n cea $incolo $e el" Locul n care Penn a#ea s fie ngropat n cur n$" Pe msur ce se ri$icau n aer, Luce cuprin$ea cu #e$erea mai mult $in !coala n care secretul ei ie!ise la i#eal & $e!i ntr'o manier foarte $iferit $e tot ce !i'ar fi putut ea nchipui #reo$at" 7 0i'au cam btut %oc $e locul la, spuse $omnul -ole, cltin n$ $in cap" Luce habar n'a#ea c t $e multe !tia el $espre ceea ce se petrecuse acolo n noaptea trecut" Prea un om at t $e normal !i, cu toate astea, fcea fa cu calm situaiei" 7 <n$e mergem5 7 Pe o insuli $e l ng rm, o lmuri el, art n$ n $eprtare spre mare, ntr'un punct n care orizontul se ntuneca" 8u este prea $eparte" 7 (omnule -ole, i'ai cunoscut pe prinii mei" 7 *ameni cumseca$e" 7 *are #oi putea3 a! #rea s #orbesc cu ei" 7 Eineneles" * s gsim o mo$alitate" 7 8u #or putea s crea$ nicio$at toate astea" 7 ;u poi5 ntreb el cu un z mbet str mb, n timp ce a#ionul se ri$ica $in ce n ce mai mult, stabiliz n$u'se n aer" Asta era i$eea" ,a trebuia s crea$ tot & $e la prima p lp ire ntunecat a umbrelor p n la clipa n care buzele lui (aniel le'au gsit pe ale ei, p n n momentul n care Penn zcuse moart pe altarul $e marmur al capelei" ;otul trebuia s fie real" -um altfel putea rezista p n a#ea s'l #a$ $in nou pe (aniel5 !i ncle!ta $in nou m na pe

me$alionul $e la g t, care nchi$ea n el amintirile unei #iei" Amintirile ei, $up cum i spusese (aniel, pe care ea trebuia s le a$uc la lumin" 8u !tia $espre ce era #orba, tot a!a cum nu !tia un$e o $ucea $omnul -ole" (ar se simise parte $in ce#a n capel, n acea $iminea, n timp ce sttea l ng Arriane, =abbe !i (aniel" 8u se simise pier$ut, speriat sau autosuficient3 ci i se pruse c era preuit, nu numai $e (aniel, ci $e ei toi" /e uit iar!i pe geam" Probabil c trecuser $e%a $e mla!tinile cu ap srat !i $e $rumul pe care mersese cu automobilul negru spre acel bar ngrozitor un$e se nt lnise cu -am, !i $e f !ia lung $e pla% un$e l srutase pentru prima $at pe (aniel" /e aflau $easupra mrii, care & un$e#a, n fa 'ascun$ea urmtoarea $estinaie a lui Luce" 8u'i spusese nimeni e)plicit c mai a#eau $estule lupte n fa, $ar Luce simea a$e#rul n ea1 erau la nceputul unei a#enturi n$elungate, importante !i pline $e pericole" 2mpreun" 0i chiar $ac btliile erau nspim nttoare ori sal#atoare, sau ambele n acela!i timp, Luce nu #oia s mai fie $oar un pion" * senzaie ciu$at !i fcea loc n trupul ei & o senzaie care fusese ngropat n #ieile ei anterioare, toat $ragostea pe care o simise pentru (aniel, care fusese nbu!it cu cruzime $e prea multe ori" ;oate "astea i $$eau imbol$ul s se ri$ice alturi $e el !i s lupte" / lupte pentru a rm ne n #ia n$ea%uns $e mult c t s'!i triasc ntreaga #ia alturi $e el" / se bat pentru singurul lucru $espre care !tia c era n$ea%uns $e bun, $e nobil, $e puternic c t s merite s ri!ti totul" (ragostea"

,pilog (ou lumini


2i pri#ise toat noaptea somnul agitat pe patul $e campanie ngust, $in p nz" <n singur felinar $e armat at rna $e una $intre grinzile %oase $in csua $e lemn !i i lumina silueta" /c nteierea ei bl n$ i punea n e#i$en prul negru strlucitor rsfirat pe pern, obra%ii fini !i tran$afirii $up baie" (e fiecare $at c n$ marea mugea mtur n$ pla%a pustie, ea se z# rcolea $intr'o parte n alta" :aioul i era str ns pe trup astfel c, atunci c n$ ptura subire se str ngea n %urul ei, i zrea gropia ce se forma n pielea fin a umrului st ng" * srutase $e at tea ori nainte" Pe r n$, ofta n somn, apoi respira calm, apoi scotea un geamt #enit $intr'un loc ascuns n profunzimile unui #is" (ar nu'!i $$ea seama $ac era $e plcere sau $e groaz" (e $ou ori i strigase numele" (aniel ar fi #rut s pluteasc p n la ea" /'!i prseasc punctul $e obser#aie $in # rful #echilor cutii $e muniie $e culoarea nisipului, sti#uite n po$ul cu grinzi $in csua $e pe pla%" (ar ea nu trebuia s !tie c se afla acolo" 8u a#ea #oie s !tie c se afla n prea%ma ei" /au s !tie ce a#eau s'i rezer#e urmtoarele zile" 2n spatele lui, pe fereastra acoperit $e $ re $e sare lsate n urm $e furtuni, zri cu coa$a ochiului o umbr" Apoi auzi o btaie u!oar n geam" 2!i $esprinse pri#irea $e pe silueta ei, se $use spre fereastr !i o $eschise" Afar, ploaia c$ea cu gleata, apa ntorc n$u'se n mare" Luna era ascuns $e un nor negru !i nu arunca nici o raz pe chipul #izitatorului" 7 Pot intra5 -am nt rziase" (e!i -am a#ea puterea $e a aprea, pur !i simplu, $e nicieri l ng (aniel, acesta $eschise !i mai mult fereastra pentru a'i permite s intre" 2n aceste #remuri se punea foarte mult accentul pe ceremonial !i protocol" ,ra important pentru am n$oi s reias clar c (aniel l in#itase pe -am nuntru" -hipul lui -am continua s fie ascuns $e umbr, $ar nu arta c ar fi cltorit mii $e Dilometri prin ploaie" Prul lui negru !i pielea i erau uscate" Aripile lui aurii, acum compacte !i #iguroase, erau singura parte $in el care sc nteia, $e parc ar fi fost fcute $in aur $e $ouzeci !i patru $e

carate" -u toate c str nsese cu gri% la spate, c n$ se a!ez l ng (aniel, pe o cutie rupt $e lemn, aripile lui -am ncepur s gra#iteze spre aripile cu irizaii $e argint ale lui (aniel" A!a era n firea lucrurilor, o $epen$en ine)plicabil" (aniel nu se putea mi!ca nici un centimetru fr s piar$ unghiul $in care putea s o a$mire n #oie pe Luce" 7 , at t $e minunat c n$ $oarme, spuse -am ncet" 7 (e asta #oiai s $oarm pentru eternitate5 7,u5 8icio$at" .ar eu a! fi ucis'o pe /ophia pentru ceea ce a ncercat s fac & n'a! fi lsat'o s fug n noapte, a!a cum ai fcut tu" -am se aplec n fa, o$ihnin$u'!i coatele pe balustra$a po$ului" (e$esubt, Luce !i str nse ptura n %urul g tului" ,u $oar o #reau pe ea" 0tii $e ce" 7 Atunci mi'e mil $e tine" 9ei fi $ezamgit" -am i susinu pri#irea lui (aniel !i'!i frec falca, r z n$ pe nfun$ate" 7 *, (aniel, lipsa ta $e chibzuin m surprin$e" 2nc nu e a ta" :ai arunc o pri#ire lung !i furi! spre Luce" Poate a!a crezi" (ar !tim am n$oi c t $e puine nelege ea" Aripile lui (aniel se ncor$ar str ng n$u'se spre omoplai, $ar # rfurile ie!eau n afar" Aproape $e ale lui -am" 8u se putea mpotri#i" 7 Armistiiul $ureaz optsprezece zile, spuse -am" (e!i am senzaia c am putea a#ea ne#oie unul $e cellalt mai $e#reme" Apoi se ri$ic n picioare, mi!c n$ cutia" Pleoapele lui Luce ncepur s tremure la auzul sc r itului care #enea $e un$e#a, $e l ng ta#an, $ar cei $oi ngeri se ascunser n umbr, nainte ca pri#irea ei s surprin$ ce#a" /tteau fa n fa, epuizai $up lupt !i !tiin$, n acela!i timp, c fusese $oar o mic a#anpremier a ceea ce a#ea s urmeze" 2ncet, -am !i ntinse m na $reapt, pali$" * ntinse !i (aniel pe a sa" 0i, n timp ce Luce #isa cele mai mree aripi & care nu semnau cu nici unele $intre cele pe care le #zuse #reo$at &, $oi ngeri a!ezai pe grinzile unui po$ !i str nser m inile"