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Ecrit par Ian Flanders

Citations bibliques extraites de la Bible du Semeur Texte copyright 2000, Socit Biblique Internationale Avec permission

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TABLE DES MATIERES 1. Le mot shalom 2. La paix perdue 3. La paix avec Dieu 4. La paix dans les relations personnelles 5. La paix dans le mariage 6. La paix et linscurit 7. La paix et la guerre 8. La paix et les puissances des tnbres 9. Les btisseurs de paix 10. La paix venir

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Vous serez sans doute daccord pour dire que nous vivons dans un monde en qute de paix. Probablement nombre dentre vous aspirent la paix plus qu toute autre chose. Cest ainsi que vous pouvez habiter dans une rgion plonge dans la guerre ou linscurit ou que vous pouvez vivre des relations conflictuelles ou bien subir la violence au sein de votre famille. Vous pouvez aussi tre plongs dans linquitude et la peur cause de la maladie dun proche ou cause de difficults matrielles. Bien des choses dans notre existence peuvent enlever en nous tout sentiment de paix et dharmonie. Ce thme, par son caractre universel et son actualit, est donc dun intrt de premier ordre et nous esprons qu lissue de ces mditations, vous pourrez tmoigner de la manire dont Dieu peut vous accorder sa paix au sein mme de la tourmente et ceci au-del de toute mesure. Nous allons parler de la paix dun point de vue biblique, il est donc important de commencer par donner une dfinition de ce mot paix selon son usage biblique. 1. La dfinition du mot paix Le mot hbreu, utilis lorigine dans lAncien Testament pour dfinir la paix , est le mot shalom. Ce mot shalom revt une signification assez riche que nous allons expliquer.

Le mot shalom

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a) La paix avec les autres En premier lieu, le mot shalom dcrit un tat idal de paix vcu dans les relations personnelles quun homme peut entretenir avec ses semblables. Sagit-il dune paix vcue, comme une simple absence de conflits au sein de la famille, du travail ou du voisinage ? Certes, mais il sagit plus que de cela, car il faut parler de la paix comme dun lment positif qui sinscrit dans une dynamique. La paix est prsente lorsque les gens parviennent vivre en harmonie, dans une bonne entente, lorsquils prouvent la joie dtre ensemble. Cette paix procure tous un sentiment de bien-tre. Ensuite, nous avons voqu toutes les relations personnelles que nous pouvons vivre : le mariage, les relations entre parents et enfants, les relations entre voisins, entre amis ou collgues de travail. Toutefois, il existe une relation personnelle de premire importance. b) La paix avec Dieu Cette relation est celle que nous devons entretenir avec Dieu. Le mot shalom englobe laspect spirituel, il parle de la foi. Nous connaissons la paix vritable quand nous vivons une relation harmonieuse avec Dieu, quand, sur le plan spirituel, nous prouvons un sentiment de bien-tre. 2. Labsence de paix a) Les relations avec les hommes Or, dans toutes les relations vcues parmi les hommes, la paix peut tre brise ou a dj t brise. Personne ne peut

dailleurs affirmer vivre avec ses semblables la paix parfaite dcrite par le mot shalom . Ainsi il est possible davoir du mal sentendre avec ses semblables. Toutefois, comment une absence de paix se manifeste-t-elle sur le plan spirituel ? b) La relation avec Dieu Notre pratique du pch est venue briser la paix entre Dieu et les hommes ; elle est la cause dune rupture de relation entre Dieu et les hommes. Elle implique quun besoin de rconciliation existe, ce dont nous parlerons plus en profondeur dans cette brochure. Toutefois, le fait que la paix divine soit perdue laisse la porte ouverte dautres influences spirituelles qui peuvent nous remplir de peur et conduire notre existence un vritable cauchemar. 3. Les consquences dune relation brise avec Dieu Si nous refusons la vrit, qui est la Parole de Dieu, nous pouvons alors facilement tomber dans les pratiques spirituelles dangereuses. Nous pensons lidoltrie, loccultisme, toute sorte de superstitions, au dsir de deviner lavenir, au dsir de contacter, de matriser ou de manipuler les esprits. Tous ceux qui empruntent de telles voies tmoignent dun manque de paix, pire, ils prouvent quils vivent dans la crainte et dans la peur. Ils affirment tre pris dans un engrenage de malheur. Pour de telles personnes, la paix nexiste pas, elles ne vivent pas le mot shalom .

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Lors dun prochain chapitre, nous verrons comment les gens, pris dans le pige de loccultisme peuvent y chapper et retrouver cette paix dont nous parlons. Mais il suffit de dire ds prsent quen Jsus-Christ, un espoir existe. Car il peut apporter tout homme, toute femme, sa dlivrance et leur accorder sa paix. Nous avons affirm que le mot shalom revt une porte assez riche. Or nous avons parl de la paix vcue dans nos relations personnelles et entre les hommes et Dieu. Mais le mot shalom a-t-il un sens plus large encore ? 4. Labsence de scurit ou de prosprit Le mot shalom voque aussi tout sentiment de scurit, car il parle de la paix de celui qui se sait labri de tout danger et de toute menace. Nous vivons une poque o linscurit est un rel problme. Beaucoup craignent le terrorisme international. Pour dautres, la violence nest jamais loin de leurs esprits. Certains vivent dans des rgions marques par la guerre ou les conflits tribaux, dautres dans des villes o le taux de criminalit est lev. Encore une fois, nous constatons que cet tat de shalom , de paix, voulu par lEternel, est loin dtre lexprience vcue au quotidien par beaucoup. Mais nous ajouterons que le mot shalom voque non seulement la scurit, mais aussi la prosprit. Beaucoup sont plongs dans linquitude, parce quils ne parviennent

pas nourrir ou soigner correctement leurs familles. Combien il est difficile dtre en paix lorsquon manque de tout ou quon voit ses proches tre emports par la maladie. Certains parlent des dangers alimentaires et sanitaires, ralits qui menacent notre paix tout autant que linscurit gnre par les conflits entre hommes, tribus ou pays. Ainsi nous constatons que la notion de paix, ou son absence, touche pratiquement toutes les dimensions de notre vie. 5. Lhomme en lutte avec la cration Pour finir, nous pouvons prciser que le mot shalom peut galement dsigner la paix entre lhomme et la cration, entre lhomme et son environnement naturel. Car Dieu a cr les hommes pour quils vivent en harmonie avec la cration. Or, aujourdhui nous constatons que cette relation est toute aussi brise que les autres dj voques. Les lments naturels peuvent susciter un sentiment dinscurit. Car certains vivent dans langoisse, ignorant si les pluies vont finir par arroser leurs champs. Dautres craignent les inondations, les tremblements de terres ou dautres cataclysmes. De mme, la vie se termine avec la mort. Or la pense mme de mourir un jour enlve beaucoup tout sentiment de paix. 6. La manire de retrouver la paix Nous venons de donner une dfinition intressante sur le mot biblique shalom : Lharmonie, le bien-tre, la scurit et la prosprit. Mais pourquoi narrivons-nous

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pas atteindre cet idal de paix ? Et comment pourrionsnous le retrouver ? Nous rpondrons plus en dtails ces questions au fur et mesure que cette tude va progresser. Il est vrai qu lorigine, les premiers hommes crs vivaient dans la paix, telle que nous venons de la dfinir. Ils lont perdue toutefois, au moment o le pch est entr dans leur cur. Nous en parlerons dans le prochain chapitre. Dans les pages suivantes, nous aborderons galement la manire de retrouver cette paix et la faon de travailler pour la paix.

Beaucoup dentre vous aspirent, sans doute, la paix, et pourtant nous ne parvenons pas vivre totalement cette paix dcrite par la Bible. Pourquoi cela est-il le cas ? La Bible, nous donne-t-elle quelques lments de rponse ? 1. La dsobissance de lhomme Pour rpondre cette question, il nous faut lire au dbut de la Bible, le livre de la Gense qui dcrit lorigine de toutes choses. Rappelons-le, lorsque Dieu cra lhomme et la femme, lun et lautre connaissaient cette paix parfaite dont nous venons de parler. Et puis, souvenons-nous quAdam et Eve dsobirent au seul commandement que Dieu leur avait demand de respecter. Ils mangrent du fruit de larbre de la connaissance du mal et du bien. En fait, cest partir de cet instant quils perdirent le sentiment de paix dont ils jouissaient, car subitement ils prouvrent une mauvaise conscience. Il est vrai que lorsque nous accomplissons une action mal vue par la socit ou par nos proches, nous pouvons prouver un sentiment de gne ou de culpabilit, car notre conscience fonctionne en nous comme une alarme et enlve toute paix intrieure. Beaucoup perdent tout sentiment de paix en accomplissant consciemment le mal. Toutefois, dautres endurcissent leur

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cur au point de sopposer leur conscience. Devenus insensibles, ils en arrivent ne plus prouver de culpabilit. Mais cela ne veut pas dire pour autant que ces personnes vivent le cur en paix. 2. Les consquences de la dsobissance de lhomme Revenons au rcit voqu ci-dessus. Quand Dieu apprit la dsobissance dAdam et Eve, il pronona une srie de maldictions sur la race humaine. Elles sont les consquences de la dsobissance de lhomme, de notre dsobissance tous. Nous trouvons ces maldictions dans le chapitre trois du livre de la Gense : Alors l'Eternel Dieu dit au Serpent : - Puisque tu as fait cela, te voil maudit parmi tout le btail et les animaux sauvages, tu te traneras sur le ventre et tu mangeras de la poussire tout au long de ta vie. Je susciterai l'hostilit entre toi-mme et la femme, entre ta descendance et sa descendance. Celle-ci t'crasera la tte, et toi, tu lui craseras le talon. Dieu dit la femme: - Je rendrai tes grossesses trs pnibles, et tu mettras tes enfants au monde dans la souffrance. Ton dsir se portera vers ton mari, mais lui te dominera. Il dit Adam:

- Puisque tu as cout ta femme et que tu as mang du fruit de l'arbre dont je t'avais dfendu de manger, le sol est maudit cause de toi. C'est avec beaucoup de peine que tu en tireras ta nourriture tout au long de ta vie. Il te produira des pines et des chardons. Et tu mangeras des produits du sol. Oui, tu en tireras ton pain la sueur de ton front jusqu' ce que tu retournes au sol dont tu as t tir, car tu es poussire et tu retourneras la poussire. (Gense 3. 14 19) Nous allons numrer ces maldictions, qui sont la consquence de notre pch, et nous constaterons que pour chacune delles, un lment de la paix parfaite disparat. a) La paix perdue avec Dieu Le plus important est le fait que les hommes ne vivent plus en paix avec Dieu. Adam et Eve furent bannis du paradis et ils ne marchrent plus en communion avec Dieu comme ils le faisaient auparavant. Laptre Paul dcrit les hommes comme devenus les ennemis de Dieu. Si nous sommes devenus ennemis de Dieu, il est vident que nous ne connaissons pas la paix qui se trouve en lui, puisquil y a une rupture de relation entre Dieu et nous. Mais fort heureusement, il est possible de se rconcilier avec Dieu. Quelle bonne nouvelle ! Nous en parlerons lors dun prochain chapitre.

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b) Les conflits Mais revenons Adam et Eve. Suite leur dsobissance, Dieu dclara que dornavant leur relation ne serait plus la mme : ils perdraient la paix et lharmonie quils connaissaient auparavant et des conflits clateront. Force est de constater que les conflits sont trs communs dans les relations humaines, aujourdhui. La paix dans nos rapports avec les autres peut tre menace. Et ceci est vrai concernant les relations les plus intimes ; les conflits affectent le mariage ainsi que les relations entre parents et enfants. A une chelle plus importante, nous rencontrons des conflits un peu partout dans nos communauts, ainsi que dans le monde politique. Ainsi la deuxime consquence de notre dsobissance est que nos relations personnelles sont devenues marques par les conflits. Or ces conflits font natre linquitude, la douleur et la souffrance. Cet tat de choses est donc bien loin de la paix laquelle nous aspirons tous. c) Satan, un sducteur diabolique Souvenons-nous quAdam et Eve dsobirent Dieu parce que le diable dguis en serpent les incita dsobir. Aussi, puisque Adam et Eve furent suffisamment insenss pour couter le diable, Dieu les condamna vivre sous son emprise. Cest pourquoi le diable continue engendrer angoisse et malheur pour de nombreuses personnes aujourdhui. Il demeure un puissant sducteur. Or cette sduction diabolique consiste en ce que le diable arrive nous faire croire que ce que Dieu interdit est

attirant et bienfaisant. Cest pourquoi certains pratiquent lidoltrie, ils ont recours aux pratiques occultes et sont superstitieux. Voil encore dautres phnomnes destructeurs : la drogue, labus de lalcool, la prostitution, la convoitise, la soif du pouvoir etc On peut croire que la pratique de ces choses apportera un avantage ou fera du bien. Toutefois, on ne tarde pas dcouvrir que lon est rapidement pris dans un engrenage infernal de malheur et que toute paix devient impossible. Bien au contraire, la peur, la crainte et langoisse ne cessent daugmenter. Cest pourquoi, en tant avertis, nous devons nous prmunir contre les pratiques dorigine diabolique. d) Une nature hostile Lorsque Adam et Eve habitaient le paradis, ils vivaient en harmonie avec la nature. Elle leur offrait tout ce dont ils avaient besoin sans devoir effectuer un travail pnible. Or cela a chang. Dornavant lhomme vit en conflit avec son environnement naturel. Beaucoup dentre vous savent quel point il est difficile de vivre de la terre. Lhomme doit lutter contre les mauvaises herbes, les insectes voraces. Il doit subir les caprices du temps. Certains perdent une bonne partie de leur rcolte cause de la scheresse, pour dautres, ce sont les inondations qui les emportent. Les maladies et les catastrophes naturelles sont autant de preuves que lhomme est en conflit avec la nature. La plupart dentre vous connaissent plutt la prcarit, plus

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que la prosprit. Tout cela est source dinquitude. Tous ces lments font obstacle notre qute de paix. e) La ralit de la mort Avant leur dsobissance, Adam et Eve ne connaissaient pas la mort. Puis Dieu leur annona quun jour ils mourraient. Ils devaient redouter ce moment. Aujourdhui, nombreux sont ceux qui ne sont pas en paix devant cette ralit. Car la mort est si prsente chez certains, quelle est source dangoisse. Ainsi nous avons expliqu les raisons pour lesquelles Adam et Eve perdirent la paix et ce que cela implique aujourdhui. Et nous constatons que nous avons tous hrit de ces mmes consquences du pch. Le monde na pas chang. Mais nest-il pas injuste que nous subissions tous les consquences de la faute dAdam et Eve ? 3. Notre nature pcheresse Ce serait injuste si nous tions diffrents. Toutefois, nous ne sommes pas diffrents dAdam et dEve, nous leur ressemblons beaucoup. Adam et Eve perdirent la paix, le shalom , parce quils refusrent dcouter Dieu. Aujourdhui, nous ne connaissons pas la paix dans notre monde, dans nos vies, dans la mesure o nous aussi, nous refusons dcouter Dieu. Au lieu dcouter Dieu et de lui obir quand cela est ncessaire, nous prfrons couter les dsirs trompeurs de

nos curs ou bien les propos dhommes flatteurs ou rudits, ou encore les ides sductrices du diable. Dans notre prochain chapitre, nous commencerons rpondre la question : Comment retrouver la paix dans un monde marqu par les conflits ? Nous pouvons annoncer tout de suite quel est le premier pas faire. Il nous faut couter ce que Dieu dclare dans sa parole, la Bible. Il nous faut prendre au srieux ce que Dieu annonce et lui faire confiance.

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Dans notre monde, un manque vident de paix existe. Cet tat de chose est le rsultat de la dsobissance des premiers hommes. Or cette situation persiste dans la mesure o nous aussi, aujourdhui nous dsobissons Dieu. Ce manque de paix touche malheureusement toutes nos relations personnelles. Aussi nous allons parler de la manire de retrouver la paix, pour cela, en premier lieu nous aborderons la plus importante de toutes nos relations personnelles : notre relation avec Dieu. 1. Une relation avec Dieu perdue Adam et Eve jouissaient dune relation merveilleuse avec Dieu. Mais suite leur dsobissance, lEternel les chassa du paradis. Il sagit l dune triste ralit servant dimage pour nous tous. En chassant Adam et Eve du paradis, lEternel effectivement les exclut de sa prsence, et ils ne purent plus dsormais marcher en communion avec lui. Mais en quoi cette ralit est-elle une image pour nous ? Notre pch aussi nous exclut de la prsence de Dieu. Puisque nos curs se tournent inlassablement vers le mal, lEternel nous a aussi bannis du paradis. Dsormais, il existe une rupture de relation entre nous et Dieu. Il nexiste plus de paix entre Dieu et les hommes. Et nous ajouterons

La paix avec Dieu

que tant quun homme ne cherche pas mettre sa vie en rgle avec Dieu, il a peu de chance de trouver la paix dans toutes les autres dimensions de sa vie. 2. La manire de trouver la paix avec Dieu : Citons dabord quelques textes bibliques abordant ce thme. Tout dabord, loccasion de la naissance de Jsus, les anges se rjouissent et proclament : Gloire Dieu au plus haut des cieux ! Et paix sur la terre aux hommes quil aime. (Luc 2. 14) Ensuite, dans lptre de Paul aux Romains, nous lisons : Alors que nous tions ses ennemis, Dieu nous a rconcilis avec lui par la mort de son Fils. (Romains 5. 10a) Enfin, Paul dclare dans sa lettre aux Ephsiens : Il voulait aussi les rconcilier les uns et les autres avec Dieu et les unir en un seul corps, en supprimant, par sa mort sur la croix, ce qui faisait d'eux des ennemis. Ainsi il est venu annoncer la paix vous qui tiez loin et la paix ceux qui taient proches. Car, grce lui, nous avons accs, les uns comme les autres, auprs du Pre, par le mme Esprit. (Ephsiens 2. 16 18)

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Dans deux de ces textes lus, la Bible qualifie les hommes dennemis de Dieu. Cette affirmation peut surprendre, voire choquer certains. Quen penser ? Il est vrai que beaucoup naiment pas admettre quils sont ennemis de Dieu. Leur orgueil en est atteint. Pourtant, nul ne peut sopposer ce que la Bible dclare. Si nous nous opposons ce que Dieu rgne dans nos vies, nous nous comportons alors comme ses ennemis. Il en est ainsi. Il en est de mme pour ceux qui ne respectent pas les lois de leur gouvernement : ils se comportent en ennemis de leur Etat ! Le mot ennemi souligne la profondeur du problme. Une rupture de relation entre Dieu et les hommes existe bel et bien, or tous nous en sommes responsables. Toutefois, parlons prsent de la solution apporter ce problme, de la faon de rtablir la paix entre Dieu et les hommes. a) Jsus, le sauveur Commenons par le premier texte lu. Les anges chantent : Gloire Dieu et paix sur la terre aux hommes quil aime ! Quapprenons-nous de ce verset? Dabord, nous apprenons que Dieu aime les hommes. Ce point de dpart est merveilleux. Dieu aime les hommes. Cela veut dire quil dsire rtablir la paix, il voudrait renouer une relation panouissante avec eux. Et cela malgr le fait que nous nous comportons envers lui en

ennemis, malgr nos pchs, nos fautes, nos offenses et insultes son gard. Malgr tout cela, Dieu nous aime et il voudrait que nous nous rconcilions avec lui. Il nous offre sa paix ! Ensuite, Dieu prend linitiative. Cest lui, et non les hommes, qui a dcid dintervenir pour rsoudre ce problme. Et qua-t-il dcid de faire ? Cette apparition dun chur danges proclame la naissance de Jsus-Christ. Ils annoncent la paix entre Dieu et les hommes. Autrement dit, Jsus est n afin daccomplir une mission bien prcise, celle de rendre possible la paix entre les hommes et Dieu. Comment donc Jsus a-t-il ralis cette mission ? Qua-t-il fait pour rconcilier les hommes avec Dieu ? b) Jsus, la crucifixion Les deux textes lus dans les ptres de Paul aux Romains et aux Ephsiens dclarent clairement que la rconciliation et la paix avec Dieu ont t rendues possibles grce la mort de Jsus-Christ sur la croix. Or il est important dexpliquer le rapport entre la crucifixion de Jsus et notre relation avec Dieu. Citons nouveau Ephsiens :

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... en supprimant, par sa mort sur la croix, ce qui faisait deux des ennemis. (Ephsiens 2. 17) Rappelons-nous dabord que nos pchs, nos fautes, notre refus que Dieu rgne dans nos vies, faisaient de nous ses ennemis. Or toutes ces choses mritent un chtiment. Et ce chtiment est la mort. Cest pourquoi Jsus-Christ, le Fils ternel de Dieu, innocent de tout pch, a volontairement pris sur luimme la juste colre de Dieu cause par nos fautes. Il a dsir lui-mme payer les consquences de nos pchs sur la croix, afin que tous ceux qui croient en lui naient plus de peine subir. Alors, puisque ce problme du pch a ainsi t rgl, Dieu ne considre plus, celui qui croit en lui, comme son ennemi. Ainsi, Jsus a remdi aux problmes de nos fautes. Car elles se dressaient comme un obstacle barrant le chemin entre Dieu et les hommes. Or Jsus a dtruit cet obstacle et dornavant la route est ouverte et Dieu vient vers nous, nous offrant sa paix. Comment recevoir cette paix ? Comment tablir une merveilleuse relation avec Dieu ? c) Jsus, notre roi Dabord, il faut que chacun reconnaisse que sil y a rupture de relation entre Dieu et lui, cest cause de ses pchs. Nous devons tous admettre nos torts devant lEternel.

Ensuite, nous devons croire que Jsus-Christ a pay le chtiment mrit cause de nos pchs, car, sur la croix il a subi la punition qui nous revenait. Nous devons ainsi mettre notre foi en Jsus-Christ, le seul mdiateur capable de nous rconcilier avec Dieu. Enfin, nous devons accorder Jsus le droit de rgner dans nos vies. Il est le Roi-Sauveur envoy par lEternel. Il nest pas cohrent daccepter son salut dune main et de rejeter son rgne de lautre. On ne peut pas recevoir sa paix tout en sopposant sa royaut. Comme il est donc formidable de savoir que la paix avec Dieu est dornavant possible, grce Jsus-Christ, notre Seigneur ! 3. Vivre en paix avec Dieu Nous savons quil est possible de nouer une amiti avec Dieu. Et prsent, nous voudrions savoir comment, jour aprs jour, nous pouvons vivre en paix avec le Seigneur. a) La joie et la confiance Lorsque la paix rgne entre deux personnes, plusieurs qualits caractrisent cette relation. Nous pouvons citer la joie, par exemple. Car passer du temps avec un ami procure une relle joie. La confiance et un respect mutuel naissent aussi dune relle amiti. Par contre, l o la paix nexiste pas dans certaines relations, beaucoup dmotions trs ngatives peuvent tre engendres.

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Imaginons le cas dun mari rentrant souvent ivre le soir. Il peut lui arriver de battre sa femme ou ses enfants les obligeant le servir dune obissance aveugle, les menaant de reprsailles et nexerant pas de piti. Cette famille ne vit plus dans la paix. Elle vit dans la crainte, langoisse et probablement la rvolte et la colre. Ces motions enlvent tout sentiment de bien-tre et de paix. Imaginons un employeur qui traite ses employs comme des esclaves. Devenu trop exigeant, il les menace, les insulte et dvalorise leur travail. Parfois certains enseignants peuvent ainsi traiter leurs lves. Encore une fois, ces attitudes agressives et autoritaires peuvent engendrer des sentiments de peur et damertume, des dsirs de vengeance. Dans de tels contextes, la joie comme la confiance nexistent plus. Mais quel est le rapport entre ces remarques et notre relation avec Dieu ? Puisque Dieu par sa grce dsire que nous connaissions la paix qui rside en lui, il dsire que notre relation avec lui soit marque par la joie et la confiance. Il dsire bannir les sentiments de peur et de culpabilit qui peuvent parfois nous empcher de jouir pleinement de cette paix divine. Parfois nous ne saisissons pas toutes les merveilles que Dieu a accomplies pour nous et de ce fait nous nosons pas entrer pleinement dans la paix du Seigneur.

b) Le pardon et la paix Citons les Ecritures afin dappuyer nos remarques, car il est effectivement trs important de fonder notre enseignement sur la Bible. Aussi lisons dabord Romains chapitre huit, verset un : Il ny a plus de condamnation pour ceux qui sont unis Jsus-Christ. Car la loi de lEsprit qui nous donne la vie dans lunion avec JsusChrist ta libr de la loi du pch et de la mort. Parfois nous pouvons ployer sous le poids de nos fautes passes. Nous pouvons nous en souvenir et nous sentir sale, coupable et nous condamner. Jai rcemment d porter deux lourdes valises dans le mtro de Paris. Ce fut difficile et puisant. De mme, garder le souvenir de ses fautes, puise. Or Dieu, par la foi que nous avons en Christ, nous pardonne, il ne dsire pas nous condamner. Cest pourquoi, nous ne devons pas nousmmes nous condamner. Car Dieu nous a librs afin que nous vivions dans sa paix. Lorsque nous ralisons la profondeur des bndictions que le Seigneur nous offre, alors nous pouvons abandonner le lourd fardeau de notre pass et jouir pleinement du pardon de Dieu et de sa paix. c) Lamour Dans la premire lettre crite par laptre Jean, nous trouvons les paroles suivantes :

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Dans lamour il ny a pas de place pour la crainte, car lamour vritable chasse toute crainte... Lamour de celui qui vit dans la crainte nest pas encore parvenu sa pleine maturit. (1 Jean 4. 18 a et c) Ce texte nous apprend que nous ne devons pas avoir peur de Dieu, car le Seigneur nous aime. Souvenons-nous toutefois que Jean sadresse ici aux croyants, aux chrtiens qui se sont rconcilis avec Dieu par la foi en Jsus-Christ. Malheureusement, dans beaucoup de religions lide dun Dieu damour est absente. Nous pouvons alors facilement croire quil est normal davoir peur du Seigneur. Nous pouvons nous imaginer quil est un Dieu redouter, quil est menaant et tyrannique. De mme, dans beaucoup de croyances traditionnelles o les esprits sont invoqus, o la pratique de la sorcellerie est courante, un sentiment dangoisse est prsent dans les curs des uns et des autres. Or comme laptre Jean le certifie, Dieu est amour, et il veut quauprs de lui nous soyons panouis. Dieu dsire que nous possdions labsolue conviction quil nous aime. Et quelle preuve nous offre-t-il ? Lisons Jean une fois encore : Voici comment Dieu a dmontr quil nous aime : il a envoy son Fils unique dans le monde pour que, par lui, nous ayons la vie. (1 Jean 4. 9)

Vivre en paix avec Dieu, cest tre pleinement persuad quil nous aime et quil ny a aucune raison davoir peur de lui. d) La prire Nous avons dvelopp la paix que Dieu nous offre, son dsir de bannir tout sentiment de crainte ou de culpabilit en nous. Mais comment, dans la pratique, pouvons-nous crotre dans lassurance de lamour de Dieu afin de jouir de toute la plnitude de la paix que le Seigneur offre. Il est vrai que mme lorsque nous vivons en harmonie avec Dieu, nos penses comme nos sentiments peuvent tre troubls, nous empchant de jouir dune paix parfaite. Que conseiller ? Nous pensons une prire de laptre Paul. Elle se trouve dans sa lettre lEglise dEphse : Que le Christ habite dans votre cur par la foi. Enracins et solidement fonds dans l'amour, vous serez ainsi mme de comprendre, avec tous ceux qui appartiennent Dieu, combien l'amour du Christ est large, long, lev et profond. Oui, vous serez mme de connatre cet amour qui surpasse tout ce qu'on peut en connatre, et vous serez ainsi remplis de toute la plnitude de Dieu. (Ephsiens 3. 17 19) Nous devons faire ntre cette belle prire. Car nous avons besoin de prier pour toujours plus comprendre lamour de

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Christ. Cest ainsi que nous crotrons dans le Seigneur et que nous ressentirons davantage sa paix. 4. Lalliance avec Dieu Mais parlons prsent de la manire de vivre en paix avec Dieu et demandons-nous ce que le Seigneur attend de nous, si nous dsirons pleinement jouir de cette paix avec lui. Imaginons deux pays ayant vcu une priode de conflits. Des diplomates sont enfin parvenus rsoudre certains de leurs problmes et les deux chefs dEtat peuvent alors signer un accord, un trait de paix. Or dans un trait de paix, chaque partie doit remplir des conditions afin que la paix puisse durer. Mais que se passerait-il si lune des deux parties en arrivait ne plus respecter les clauses du trait ? Les conflits risqueraient alors dclater nouveau. Or la Bible parle souvent dalliances. Elle montre que chaque fois que Dieu recherche la paix avec une personne ou un peuple, une alliance est tablie. Quest-ce donc une alliance ? Est-ce analogue au trait de paix dj voqu ? a) La dfinition du terme : alliance Une alliance est comme un accord ou un trait, un contrat qui lie deux parties ou des personnes. Il dfinit les conditions pour que la paix soit respecte, les responsabilits et les engagements de chacun.

b) Lalliance entre Dieu et lEglise Lalliance qui nous intresse prsent est celle tablie entre lEternel et lEglise. Juste avant son arrestation, Jsus a partag un dernier repas avec ses disciples. LEvangile de Matthieu relate la scne suivante : ... Jsus prit une coupe et, aprs avoir remerci Dieu, il la leur donna en disant : - Buvez-en tous ; ceci est mon sang, par lequel est scelle lalliance. Il va tre vers pour beaucoup dhommes, afin que leurs pchs soient pardonns. (Matthieu 26. 27 28) Nous voyons ici que Dieu sengage pardonner tous ceux qui sont inclus dans cette nouvelle alliance. Nous avons galement le rappel que ce pardon est possible uniquement parce que Jsus sest donn comme le sacrifice qui satisfait la justice de Dieu et apaise sa colre. Mais dans ce texte, rien nest mentionn sur les engagements remplir par ceux qui bnficient de ce pardon, cette paix et cette alliance. c) Un changement de vie Le livre de la Bible intitul les Actes des Aptres nous enseigne ce sujet. Aprs la prdication de laptre Pierre, le jour de la Pentecte, la foule lui demanda : Que devons-nous faire ? Or Pierre rpondit :

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Changez, et que chacun de vous se fasse baptiser au nom du Seigneur Jsus-Christ, pour que vos pchs vous soient pardonns. Alors, vous recevrez le don du Saint-Esprit. (Actes 2. 38) Ainsi Dieu sengage accomplir deux promesses envers toute personne qui croit au Seigneur Jsus et entre dans la nouvelle alliance. LEternel sengage lui pardonner ses pchs, cest--dire ce que la paix soit rtablie et vcue. Il sengage aussi donner son Esprit tout croyant, or cest cet Esprit qui va aider le croyant vivre en paix avec Dieu. Maintenant, ce texte laisse supposer que de notre ct deux conditions doivent tre remplies, dont lune est le baptme. Le baptme est un acte important, mais ce qui nous intresse le plus prsent est le premier mot, un mot trs simple : Changez , traduit souvent par la phrase repentez-vous . Mais que faut-il donc changer ? Notre attitude envers Dieu et son Fils, le Seigneur Jsus doit changer. Avant de recevoir la paix de Dieu, avant dentrer dans son alliance de paix, nous avons tous eu une attitude inacceptable devant lEternel. Nous lavons, soit mpris, soit nous nous sommes comports envers lui avec indiffrence. Le Seigneur navait pas la premire place dans nos vies. Quand Pierre nous demande de changer , il nous demande tout simplement de donner au Seigneur Jsus la

premire place dans nos vies. La place qui lui revient est la place centrale. Ainsi au lieu de refuser le rgne de JsusChrist, nous devons laccepter. Au lieu de laisser lEternel en dehors de nos vies, il doit occuper une place de premire importance. Or si nous reconnaissons que Jsus est notre Seigneur, beaucoup de choses doivent changer dans nos vies. Car nous devons laisser le Seigneur Jsus nous diriger en toute chose. Nous devons aimer et pratiquer ce que Jsus aime et nous devons dtester et renoncer pratiquer ce que Jsus tient en horreur. Si nous recherchons mettre en pratique cela, alors il est certain que beaucoup de choses changeront dans nos vies. Et voil quelques exemples : notre attitude envers largent, notre pratique de la sexualit, nos paroles, nos actions. Allons-nous par exemple rechercher la vrit et lintgrit ou continuer pratiquer le mensonge ? De mme, la considration et le respect doivent remplacer les insultes et les critiques. Si nous laissons Jsus nous diriger et nous changer, cela nous aidera vivre en paix, non seulement avec lEternel, mais aussi avec nos proches, nos semblables. Ainsi nous devons vivre la paix que Dieu nous donne, mais nous devons aussi rpandre cette paix autour de nous. Nous en parlerons davantage lors de ces prochains chapitres. Nous aborderons alors les questions que voici : comment favoriser la paix au sein de nos familles ?

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Comment favoriser la paix dans nos relations avec nos amis, nos voisins et nos collgues de travail ? d) Le secours de Dieu Ce sont des sujets la fois intressants et importants, car ils touchent ce que nous pouvons vivre au quotidien. Or nous avons parl dalliance ou de trait de paix et nous avons dit que la paix dure tant que les deux parties respectent les conditions de laccord. Alors en ce qui concerne notre alliance avec Dieu, que se passerait-il si nous ne respections pas les conditions de lalliance ? Cest--dire si nous continuions pcher et refusions de changer ? Cest effectivement une question trs importante laquelle il est difficile de donner une rponse brve. Il est vrai que personne nest parfait. Nous commettons tous des fautes, tous les jours. Il y aura toujours des domaines dans nos vies o nous devrions mieux faire, o nous devrions apprendre mieux laisser Jsus nous diriger. Alors la question que nous devons nous poser est celle-ci : quelles sont les orientations de nos vies ? Nos penses, nos dsirs, glorifient-ils le Seigneur ? Voulons-nous, malgr nos faiblesses, nos checs et imperfections laisser Jsus nous changer et nous diriger ? Ou refusons-nous son rgne en nous ? Si nous confessons nos fautes au Seigneur, il nous pardonnera et nous connatrons la paix qui rside en lui. Si nous recherchons son secours et son aide, alors il marchera avec nous.

e) Rechercher Dieu Mais que penser de ceux qui prtendent tre chrtiens, et qui pourtant se montrent rebelles, ne reconnaissant ni leurs torts, ni dsirant vivre de faon plaire lEternel. Nous voudrions avertir de telles personnes en leur disant ceci : avez-vous rellement reu la paix de Dieu ? Connaissez-vous la paix que donne lEternel ? Peut-tre navez-vous jamais rellement compris lalliance de paix tablie par Jsus ? Toutefois, la promesse de lEternel demeure toujours. Car lEternel donnera sa paix toute personne qui reconnat que Jsus est le Seigneur et qui, la lumire de cette vrit, veut changer.

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Nous avons dj essay de rpondre aux questions suivantes : comment rtablir la paix avec Dieu et comment vivre en paix avec lui ? A prsent, nous allons nous pencher davantage sur les relations humaines et nous demander : comment vivre en paix avec ceux qui nous entourent ? 1. Les consquences de relations difficiles Nous allons commencer en citant un proverbe biblique : Mieux vaut navoir quun croton de pain sec et vivre dans la tranquillit que dans une maison o lon festoie beaucoup tout en se querellant. (Proverbes 17. 1) Ce proverbe voque le problme des relations humaines. Nous pouvons tre riches bien des gards, mais si nos relations avec certaines personnes sont difficiles, notre vie entire en devient pnible et perturbe. Cest pourquoi, lauteur de ce proverbe accorde plus de valeur aux relations paisibles qu une table bien fournie, et beaucoup dentre vous comprendront certainement ces paroles. Il est vrai que lorsque nous vivons un conflit avec une personne, nous en sommes perturbs. Dans la vie nous sommes obligs de ctoyer ou de frquenter de nombreuses personnes. Certaines sont des amies. Dautres sont des voisins, des collgues de travail

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ou des camarades de classe. Nous rencontrons des gens aussi sur les places des marchs ou dans les administrations. Et comme nous venons de le dire, tout moment une simple parole ou un simple geste peuvent venir dranger des rapports paisibles et susciter des motions ngatives : la colre ou linquitude, la peur ou le dsir de vengeance. Parfois de bonnes relations entre amis peuvent tre brises et aboutir une sparation amre. Dautres fois les relations entre voisins peuvent se dtriorer, entranant dans leur sillage une petite guerre de commrages. Les conflits dans les relations personnelles sont une source de souffrance qui, dans les cas le plus srieux, ont des consquences sur la sant, entranant une dpression par exemple. Mais citons la Bible ce sujet. 2. Lenseignement de la Bible Autant que possible, et dans la mesure o cela dpend de vous, vivez en paix avec tous les hommes. (Romains 12. 18) a) La nature pcheresse de lhomme Nous constatons que laptre met laccent sur notre propre responsabilit. Il est trop facile de montrer les autres du doigt et de dire : Monsieur Un Tel est vraiment difficile ou bien Madame X mnerve , sans se demander si nous pouvons amliorer les relations avec ces personnes. Nous avons besoin, chacun, dexaminer nos propres attitudes, notre propre conduite. Nous avons besoin de nous

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demander : Suis-je une personne difficile pour les autres ? Y a-t-il des lments de mon caractre qui gnent la paix avec ceux que je frquente ? Suis-je souvent lorigine de conflits ? Suis-je quelquun qui, dans ses rapports avec les autres, attise les difficults au lieu de les apaiser et de les rsoudre ? Selon la Bible, lhomme par sa nature, cherchera toujours blmer lautre. Cest pourquoi, nous avons besoin de savoir nous remettre en question et nous assurer si parfois, lorigine dun problme est d notre propre conduite ou non. Etant donn que la Bible nous appelle vivre en paix avec les autres, comment sy prendre ? Quels conseils, nous donne-t-elle ? b) Lamour envers son prochain La Bible nous demande d aimer notre prochain. Ces mots sont faciles dire mais pas forcment vidents comprendre. Que signifie donc aimer son prochain ? Aimer son prochain, cest laccepter tel quil est, quelle que soit sa situation sociale ou son origine raciale ou tribale. Aimer son prochain, cest lcouter et le comprendre. Aimer son prochain, cest tenir compte de ses intrts et ses besoins, cest vouloir son bien. Aimer son prochain, cest sabstenir de toute parole, de tout geste qui pourrait lui faire du tort ou du mal. Aimer son prochain, cest pouvoir matriser les paroles blessantes et les sentiments hostiles son gard. Aimer son prochain, cest

tre dispos lui pardonner et accepter ses dfauts, etc... Si nous visons un tel amour, nous ne pourrons quencourager et faciliter une paix durable et bienfaisante dans toutes nos relations humaines. c) Prier envers ceux qui nous font du tort Le verset lu tout lheure nous demande, autant que cela dpend de nous, de vivre en paix avec les autres. Toutefois, mme si nous nous conduisons de faon exemplaire, nous pouvons tout de mme rencontrer des personnes difficiles qui prennent, semble-t-il, plaisir briser toute paix possible. Cest une ralit bien triste de voir cet tat de choses arriver dans le monde, car le pch est tellement enracin dans les curs. En guise de rponse, nous allons citer de nouveau laptre Paul, qui nous exhorte toujours rechercher la paix : Demandez Dieu de faire du bien ceux qui vous perscutent : oui, demandez du bien pour eux, ne demandez pas du mal ! (Romains 12. 14) Notez que Paul dsire tellement que nous recherchions la paix quil se rpte par trois fois. Il poursuit ainsi : Ne rpondez jamais au mal par le mal. Cherchez au contraire faire ce qui est bien devant tous les hommes... Mes amis, ne vous vengez pas vous-mmes, mais laissez agir la colre de Dieu... Ne te laisse jamais dominer

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par le mal. Au contraire, soit vainqueur du mal par le bien. (Romains 12. 17,19 et 21) Ce sont des paroles difficiles mettre en pratique, nous ne le nions pas. Dans la vie, nous rencontrerons des personnes qui nous offenseront par inadvertance, dautres nous feront du mal sciemment. Nous nous trouverons alors dans des situations souvent complexes, requrant beaucoup de sagesse. Toutefois, lorsque la paix est perturbe, les enseignements de laptre Paul doivent orienter notre attitude et nos actions. Ainsi toute dmarche envers une personne difficile doit viser rechercher la paix et non les conflits. Il peut tre une bonne chose parfois de considrer avec la personne en question une solution juste un problme, la racine de lincident ou du conflit, mais cela doit seffectuer dans la douceur et lamour. En agissant ainsi nous pouvons parfois rgler des diffrends et surmonter des malentendus. Car il est possible de fortifier des relations et de restaurer la paix. Mais cela ne sera pas toujours le cas. Si nous sommes vraiment confronts quelquun de mchant, il peut se moquer de notre dmarche et refuser de nous couter. Que faire alors ? Il faut chercher ne pas aggraver la situation. En tout temps, il faut continuer sabstenir du mal et confier notre situation difficile au Seigneur. Cela nexclut pas non plus davoir recours la justice humaine quand cela est

ncessaire, si la situation se dtriore par exemple, au point que nos biens et nos vies sont en danger. Nos rapports avec les autres constituent une partie importante de nos vies et peuvent nous apporter soit le bonheur, soit le malheur. Ainsi chacun doit rflchir sur la manire dont il peut promouvoir les bonnes relations humaines, afin dtre reconnu comme tant un btisseur de paix.

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Or pour introduire notre sujet, nous allons commencer en citant des proverbes bibliques : Un fils insens fait le malheur de son pre, et les rcriminations dune femme sont comme une gouttire qui ne cesse de couler. (Proverbes 19. 13) Mieux vaut habiter dans un pays dsertique quavec une femme querelleuse et irritable. (Proverbes 21. 19) 1. Une absence de paix Bien que ces deux proverbes semblent concerner les femmes, toute personne raisonnable comprendra leur vritable porte. Loin de sen prendre aux femmes, lauteur voudrait que tous nous nous remettions en question. Aussi la leon retenir est celle-ci : ds quune personne, pouse ou poux, enfant ou parent, fait subir aux autres son mauvais caractre, des consquences sensuivent. Car au sein dune mme famille, une seule personne suffit pour perturber la paix de tous. Et comme une gouttire qui ne cesse de fuir bruyamment finit par agacer, les comportements de certains de nos proches peuvent aussi finir par susciter un manque de patience, des clats de voix ou des conflits de plus en plus graves, voire violents. Alors certains pourraient conclure, comme lauteur des

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A prsent, nous allons parler de la paix vcue au sein mme de la famille.

Proverbes, quil est prfrable de vivre autre part plutt que de demeurer dans un foyer dpourvu de paix. Le pire quune famille puisse vivre est que lun de ses membres en ait tellement assez dune situation difficile, quil dcide den partir. Ce qui aboutit une rupture de relation dsastreuse et parfois dfinitive. Nous voquons des situations vraiment graves, il est vrai, mais malheureusement beaucoup de nos lecteurs savent de quoi nous parlons. Si nous abordons ce sujet, cest pour avertir nos amis, dans lespoir quils vitent le pire, et afin dencourager chacun travailler pour la paix au sein de sa propre famille. Nous nous attendons tous ce que la famille soit un refuge paisible dans un monde mouvement. Mais lorsque certains vivent le contraire, cela devient pour eux une exprience pnible et nous devons rflchir sur la faon daider ces personnes, ces familles en dtresse. 2. La vision biblique du mariage Nous vous proposons de passer en revue en premier lieu lidal biblique du mariage, ensuite nous aborderons le problme de fond qui met les mariages en danger, et enfin nous verrons les qualits quil nous faut rechercher afin de promouvoir la paix au sein de nos familles. Nous constatons, dans les rcits voquant la cration en Gense chapitres un et deux, que Dieu cra lhomme et la femme, lun pour lautre. Aussi lorsquune personne est clibataire, il est normal et tout fait naturel quelle aspire trouver quelquun avec qui partager sa vie. Le mari et son

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pouse, selon la Bible, devraient se complter, lun lautre. Ils devraient trouver du plaisir marcher ensemble et sentraider. Cette vision biblique du mariage se dcouvre aussi dans le Nouveau Testament. Laptre Paul en parle dans la lettre quil a crite lEglise dEphse. Il mentionne que la femme doit se soumettre son mari comme lEglise se soumet Jsus-Christ. Et il ne sagit pas l dune soumission peureuse, mais dune soumission confiante issue du dsir de plaire son mari, de laider et de le complter. Paul exhorte aussi les maris aimer leur femme comme Christ aimer lEglise. Nous remarquons que cet amour dpasse lamour sexuel, qui, bien sr, sa place dans le mariage. Cet amour, qui nat de Dieu, voit les besoins de sa femme, cest un amour qui tient compte de ses intrts, cest un amour prt faire des sacrifices pour assurer son bien-tre et son bonheur. Vouloir mettre en pratique lamour de Dieu au sein de notre mariage ne peut que favoriser la paix au sein de notre couple et de nos familles. 3. La ralisation de cet idal Les premiers problmes de couples sont apparus suite la dsobissance dAdam et dEve qui, mutuellement se sont accuss au lieu daccepter leurs torts. Cest donc tout simplement, lgosme de lun et de lautre qui perturbe la paix. Lorsquune personne recherche ses propres intrts, elle va toujours dsirer obtenir plus, sans tenir compte des aspirations ou des besoins de son conjoint. Lorsquune personne ne pense qu satisfaire ses dsirs, elle va chercher manipuler ou dominer lautre, afin de servir

ses propres intrts aux dpens de ceux de son vis--vis. Quand ce genre de situation saggrave, soit lun devient lesclave de lautre, soit un conflit ouvert stablit, accompagn parfois de querelles et de disputes, dinsultes ou de violence. Dans les deux cas, on ne peut gure parler de paix. Mais comment rsoudre ce problme ? Quels conseils pouvons-nous apporter ? Nous avons dj voqu les deux attitudes que le mari et la femme doivent avoir lun envers lautre : lamour et la soumission confiante. Dans un couple o lharmonie rgne, lhomme et la femme agissent lunisson et marchent ensemble dans la paix et lharmonie. Un mariage qui consiste en deux individus se comportant gostement lun envers lautre ne constitue pas un modle dans le sens biblique du terme. Lorsque nous avons compris cela, nous devons chacun nous examiner afin de nous assurer que nous ne faisons pas preuve dgosme dans nos relations avec notre mari ou notre femme. Ensuite il nous faut rflchir sur la manire de mieux pratiquer lamour au sein de notre vie de couple. Et, nous le rptons, nous parlons de lamour au sens biblique du terme, lamour qui se donne pour lautre. Nous pouvons rflchir sur les aspects de notre conduite qui perturbe notre famille, qui empche la paix de rgner et tudier la manire dattnuer les lments ngatifs en nous.

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Ces propos nous appellent effectuer un changement radical, mais il nest pas toujours facile de changer pour le mieux ! Les mauvaises habitudes dans notre conduite, produites par notre gosme sont profondment enracines dans nos vies. Pour cheminer vers un changement rel et positif, nous devons favoriser luvre du Saint-Esprit dans nos vies. 4. Le Saint-Esprit et son uvre dans nos vies Le Saint-Esprit, cest Dieu avec nous, Dieu en nous. Son ministre est vari, et nous pouvons dire entre autres que lEsprit de Dieu nous aide mener le combat, la lutte contre le mal et lgosme dans nos vies. De mme, lEsprit de Dieu dsire produire un fruit dans nos curs qui se manifeste par les qualits suivantes : lamour, la joie, la paix, la patience, la bont, la douceur, la fidlit et la matrise de soi. Nous pouvons constater que plus ce fruit sexprimera dans nos vies, plus nous connatrons la paix au sein de notre mariage. Il est vrai que ces qualits ne peuvent que favoriser la paix, dans toutes nos relations humaines, comme dans notre vie de couple. Il y a nanmoins dautres qualits, voques par la Bible, qui faciliteront la paix tout autant. Il est par exemple important dcouter son mari ou sa femme au lieu de toujours rclamer ou dexiger de lautre. Lcoute est importante si nous voulons mieux comprendre les besoins et les aspirations de notre poux ou pouse.

Lcoute nous aide comprendre la manire daimer lautre, dune faon approprie et efficace. Une autre qualit importante que nous voudrions mentionner est la volont de pardonner. Il y aura toujours des malentendus, des gestes maladroits ou malintentionns, cest pourquoi il faut savoir pardonner, comme Christ nous a pardonns, sinon la situation risquera de se dtriorer engendrant lamertume qui dtruit, ou crant des conflits de plus en plus graves. Oui, la pratique de lcoute et du pardon aidera beaucoup de couples et de familles retrouver la paix dans leur foyer.

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Nous nous sommes penchs sur la paix vcue dans nos relations avec Dieu, avec notre prochain, puis avec notre mari ou notre femme. A prsent, nous voulons rpondre la question : est-il possible de ressentir la paix dans un monde o rgne linscurit ? 1. Dieu donne sa paix Pour commencer, il serait difiant de lire un extrait de la Bible traitant ce sujet. Voici donc quelques paroles tires de la lettre de laptre Paul lEglise de Philippe : Ne vous mettez en souci pour rien, mais, en toute chose, exposez vos besoins Dieu. Adressez-lui vos prires et vos requtes, en lui disant aussi votre reconnaissance. Alors la paix de Dieu, qui surpasse tout ce qu'on peut concevoir, gardera votre cur et votre pense sous la protection de JsusChrist. (Philippiens 4. 6 et 7) Ce texte est fort rassurant. Si par la prire, nous pouvons nous dcharger sur Dieu de tous nos soucis, alors nous exprimenterons sa paix. Dans ce chapitre, nous allons parler de linscurit. Mais est-ce cela que Paul faisait allusion en nous exhortant de ne pas nous mettre en souci ?

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Paul dclare : Ne vous mettez en souci pour rien. Notez bien le dernier mot, pour rien ! Donc toute source de souci, dinquitude et dangoisse bnficient de cette promesse, y compris linscurit. Toutefois, avant daller plus loin il serait bon de dfinir le terme inscurit . 2. Linscurit et ses consquences Voici ce que dclare le dictionnaire que nous avons consult : Linscurit est : le sentiment de vivre dans un environnement physique ou social favorisant les atteintes aux personnes et aux biens. tat de quelque chose qui est instable, prcaire. Donc lorsque nous vivons dans un climat dinscurit, nous avons le sentiment dtre confronts des dangers rels, tels que la criminalit et la dlinquance, ou encore la violence lie aux conflits tribaux, politiques ou religieux. Nous pouvons aussi parler dinscurit conomique : en effet, nous pouvons vivre dans la crainte de perdre notre emploi, dessuyer une mauvaise rcolte ou de ne pas savoir do viendront les ressources ncessaires pour assurer les besoins de notre famille. Et cette inscurit peut produire des penses et des sentiments ngatifs. Do le besoin de retrouver la paix auprs de lEternel, la paix dans notre cur et dans nos penses. Oui, cette inscurit, connue de beaucoup de nos lecteurs, engendre la peur, les inquitudes et langoisse. Certaines personnes peuvent en tre tellement atteintes quelles nosent mme

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plus sortir de leur maison, dautres tombent dans la dpression. Ayant compris ce quest linscurit et ses consquences, il serait bon de rflchir sur la manire, dans un contexte difficile, de retrouver la paix. 3. La confiance en Dieu Nous voudrions faire rfrence au texte cit tout lheure, mais aussi un autre : ... je vous dis: ne vous inquitez pas en vous demandant: Qu'allons-nous manger ou boire? Avec quoi allons-nous nous habiller ? La vie ne vaut-elle pas bien plus que la nourriture? Et le corps ne vaut-il pas bien plus que les habits? Voyez ces oiseaux qui volent dans les airs, ils ne sment ni ne moissonnent, ils n'amassent pas de provisions dans des greniers, et votre Pre cleste les nourrit. N'avez-vous pas bien plus de valeur qu'eux? D'ailleurs, qui de vous peut, force d'inquitude, prolonger son existence, ne serait-ce que de quelques instants? Quant aux vtements, pourquoi vous inquiter leur sujet ? Observez les lis sauvages! Ils poussent sans se fatiguer tisser des vtements. Pourtant, je vous l'assure, le roi Salomon lui-mme, dans toute sa gloire, n'a jamais t aussi bien vtu que l'un d'eux ! Si Dieu habille avec tant d'lgance la petite

plante des champs qui est l aujourd'hui et qui demain sera jete au feu, plus forte raison ne vous vtira-t-il pas vous-mmes ? Ah, votre foi est encore bien petite ! Ne vous inquitez donc pas et ne dites pas: Que mangerons-nous ? ou: Que boirons-nous? Avec quoi nous habillerons-nous ? Toutes ces choses, les paens s'en proccupent sans cesse. Mais votre Pre, qui est aux cieux, sait que vous en avez besoin. Faites donc du rgne de Dieu et de ce qui est juste ses yeux votre proccupation premire, et toutes ces choses vous seront donnes en plus. Ne vous inquitez pas pour le lendemain; le lendemain se souciera de luimme. A chaque jour suffit sa peine. (Matthieu 6. 25 34) Jsus adressait ces paroles une foule qui connaissaient linscurit : celle lie la soumission loccupation romaine, celle aussi lie la pauvret. Or Jsus leur dit et leur rpte par plusieurs fois : Ne vous inquitez pas. Mais quel raisonnement emploie Jsus pour convaincre ses auditeurs et ainsi les conduire vers la paix ? Dabord, Jsus fait remarquer que le fait de sinquiter nengendrera rien de positif, si ce nest que de crer un sentiment de mal-tre intrieur. Ce nest pas force dinquitude que nous parviendrons rsoudre nos problmes. Ce nest pas force dinquitude que nous changerons les circonstances de nos vies ou nos lendemains.

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Ensuite, Jsus affirme que Dieu est digne de confiance et quen plaant notre foi en lui nous pourrons nous dcharger de nos inquitudes. Dieu sait de quoi seront faits nos lendemains. Il connat les difficults auxquelles nous sommes confronts. Il sait tout, matrise tout et il prendra soin des siens. Enfin, Jsus nous dclare que notre proccupation premire devrait tre de soumettre nos vies notre souverain matre, lEternel. En nous plaant sous lautorit du Roi de lunivers, nous dcouvrirons quil est compatissant et misricordieux et quil exerce sa puissance et son amour pour nous faire du bien. Dieu est donc digne de confiance et si nous en sommes vraiment convaincus, cela ne peut que nous aider vivre le cur dans la paix. Cependant, Jsus ne nous fait pas la promesse de nous pargner de tout danger. 4. La prsence de Dieu La promesse de Dieu consiste en ceci : Le Seigneur demeurera avec nous mme si linscurit fait rage autour de nous, mme si nous perdons nos biens, ou sommes blesss dans nos corps ! Dieu demeurera avec nous pour nous apaiser, pour nous rconforter et nous fortifier. LEternel est notre bien le plus prcieux et mme si linscurit vcue dans nos socits allait de mal en pis, elle ne nous sparera jamais de lamour de Dieu. Avec cette assurance nous pouvons demeurer en paix.

Toutefois, pour clturer ce chapitre, nous voudrions ajouter que souvent nous avons besoin dapprendre la manire de retrouver cette paix et la faon de la garder dans nos curs. Aussi nous allons donner quelques conseils. 5. La prire Dans le texte lu au dbut, il est question de venir dans la prsence de Dieu pour prier, pour lui exprimer notre reconnaissance et pour lui exposer tous nos besoins. Selon Paul, cest ainsi que Dieu nous accordera sa paix. La nature humaine est si fragile. Nous sommes rapidement submergs de soucis et de craintes. Nous perdons si facilement tout sentiment de paix. Or selon Paul, la paix ne reviendra pas toute seule. Non, la pratique de la prire est essentielle. Par la prire, nous exposons nos soucis devant lEternel et le fait de sexprimer ainsi nous permet de nous dcharger de nos fardeaux. Par la prire, nous nourrissons notre confiance en Dieu et apaisons ainsi nos craintes. LEsprit de Dieu vient nous rencontrer dans la prire et il nous rappelle les vrits bibliques qui nous font du bien, qui nous redonnent courage et assurance. Dans la prire, nous rencontrons Dieu, un Dieu de paix et il nous transmet cette paix afin de nous apaiser. La pratique de la prire est vraiment indispensable, afin de ressentir la paix de Dieu dans un monde incertain et dangereux.

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A prsent, nous allons aborder le sujet de la guerre et de la paix. Nombreuses sont les personnes qui ont travers, dans leur pays, des priodes de conflits arms. Et certains se trouvent confronts ce problme aujourdhui mme encore. Que penser de la guerre ? Existe-t-il une perspective chrtienne ? Est-il possible pour un chrtien de sengager en tant que militaire ? Jsus a-t-il quelque chose nous dire sur ce sujet ? 1. Une sombre ralit : la guerre Aprs la premire guerre mondiale de 14 18, beaucoup crurent que ce serait la dernire des guerres tant elle fut pouvantable, meurtrire et atroce, laissant derrire elle des millions et des millions de morts dans son sillage. Beaucoup pensaient quaprs de telles atrocits, il serait inconcevable que les nations acceptent de se battre nouveau. Or lhistoire de ces dernires annes nous a prouv et nous prouve encore que lhomme na retenu aucune leon du pass. Jsus, connaissant le cur de lhomme, nous apprend : Quand vous entendrez parler de guerres et de soulvements, ne vous effrayez pas. Car tout cela doit arriver dabord ; mais la fin du monde ne viendra pas aussitt aprs. (Luc 21. 9)

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Jsus napprouve pas la guerre. Il constate simplement que la guerre reprsente une ralit humaine qui marquera invitablement le cours de notre histoire. Les guerres se dclarent cause dhommes mchants qui, assoiffs de pouvoir dsirent dominer une nation ou plusieurs nations par la force. Dautres conflits arms se dclarent parce que certains pensent pouvoir redresser des injustices et des torts en ayant recours la force et la violence. Jsus non plus napprouve pas une telle initiative. Nous y reviendrons plus loin. Pour Jsus, la guerre reprsente une tragdie humaine, car elle nengendre que souffrance et misre. La guerre reste un mal, porteur de malheurs. Mais lEtat na-t-il pas le devoir de dfendre le citoyen contre tout agresseur ? Il est vrai quun pays peut se trouver dans lobligation de se dfendre contre un agresseur. Cela nenlve pas le fait que la guerre est toujours un mal. De plus, la loyaut premire du chrtien devrait tre dabord envers le Seigneur Jsus et ensuite envers son Etat. Le chrtien est surtout citoyen du Royaume de Dieu et ensuite citoyen de son pays. Rflchissons sobrement sur lenseignement de Jsus ce sujet. 2. Lamour envers son ennemi - Vous avez appris qu'il a t dit : oeil pour oeil, dent pour dent. Eh bien, moi je vous dis: Ne rsistez pas celui qui vous veut du mal; au contraire, si quelqu'un te gifle sur la joue droite, tends-lui aussi l'autre. Si quelqu'un veut

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te faire un procs pour avoir ta chemise, ne l'empche pas de prendre aussi ton vtement. Et si quelqu'un te rquisitionne pour porter un fardeau sur un kilomtre, porte-le sur deux kilomtres avec lui. Donne celui qui te demande, ne tourne pas le dos celui qui veut t'emprunter. - Vous avez appris qu'il a t dit: Tu aimeras ton prochain et tu haras ton ennemi. Eh bien, moi je vous dis: Aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous perscutent. Ainsi vous vous comporterez vraiment comme des enfants de votre Pre cleste, car lui, il fait luire son soleil sur les mchants aussi bien que sur les bons, et il accorde sa pluie ceux qui sont justes comme aux injustes. Si vous aimez seulement ceux qui vous aiment, allez-vous prtendre une rcompense pour cela ? Les collecteurs d'impts eux-mmes n'en font-ils pas autant? (Matthieu 5. 38 46) Certains diront que ces paroles visent les relations humaines au niveau personnel et quelles ne sappliquent pas des situations de guerre. Quen penser ? Nous sommes daccord pour dire que Jsus parlait de nos relations avec les hommes. Toutefois, nous pensons que le contexte en Isral ce moment-l nous permet dajouter que ces paroles sappliquaient aussi une situation de conflit arm.

Nous ne devons pas oublier que le peuple dIsral vivait sous loccupation militaire de lEmpire de Rome. Lennemi du texte tait tout aussi bien le militaire romain que le voisin hargneux. Nous ne devons pas oublier non plus que certains en Isral prnaient la rsistance arme. Les Zlotes par exemple menaient des actions, des gurilla contre les militaires romains, ils organisaient des petits guets-apens, des assassinats dofficiers. Dans la foule devant Jsus, il devait certainement se trouver des Zlotes, des personnes engages dans la lutte arme. Dautres devaient se demander sil fallait les rejoindre. Beaucoup aussi espraient que Jsus deviendrait, avec la puissance de lEternel, linstrument dun soulvement arm qui mettrait loccupant romain dehors. Voici dans quel contexte Jsus adressa ses paroles. Il est vrai que ce contexte jette une lumire nouvelle sur ce discours. Cette situation ressemble beaucoup celle qui existe dans de nombreux pays de nos jours. Certains vivant sous un rgime quils considrent injuste ou tyrannique peuvent prouver parfois le dsir et la volont de sy opposer en ayant recours la force et la violence. Or nous comprenons tous que les paroles de Jsus nous enseignent tout autre chose. Dabord, mme si les foules avaient tendance pousser Jsus devenir le librateur militaire, Jsus, de sa part, na jamais cd cette tentation quil a toujours dsapprouve. Plus tard, lorsque Jsus fut confront linjustice des autorits juives et romaines, il ne sy ait jamais oppos en

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ayant recours la force, mme si nous savons quil aurait pu faire appel ses armes danges dans les lieux clestes. Donc il est important de prendre en considration lexemple de Jsus. Abordons maintenant le discours prononc par Jsus lu tout lheure. Nous aimerions rsumer la leon essentielle de ce discours en deux phrases. Ce rsum sappliquera toute situation de conflits et de violence, quelle soit lchelle personnelle ou nationale, voire internationale. Voil donc la leon retenir : Dabord, lenseignement de Jsus nous appelle briser le cercle vicieux de la violence. Ensuite, comment sortir de lengrenage de la violence ? Selon Jsus, il faut non seulement sabstenir davoir recours soi-mme la violence, mais il faut aussi aimer son ennemi et lui faire du bien. Laptre Paul a, lui aussi, fait un bon rsum de ces enseignements. Il a crit lEglise de Rome : Ne rpondez jamais au mal par le mal. Cherchez au contraire faire ce qui est bien devant tous les hommes Ne te laisse jamais dominer par le mal. Au contraire, sois vainqueur du mal par le bien. (Romains 12. 17, 21)

3. La position des chrtiens quant aux conflits arms Mais est-il lgitime pour un chrtien de sengager ou de simpliquer dans un conflit arm en tant que combattant ? Les opinions, quant cette question, divergent. Mais quelle est notre pense sur ce sujet ? Nous allons vous faire principalement rencontres. part des deux opinions

a) La guerre juste Dabord, certains diront que oui , il existe des circonstances o il est lgitime pour un chrtien de sengager en tant que militaire. Cest la position appele la guerre juste. Mais en quoi consiste une guerre juste ? Ceux qui partagent cette pense pensent quil est lgitime pour un pays de se dfendre contre un agresseur et duser de la force militaire pour lexpulser de son territoire. Ensuite, certains ajoutent aussi quune intervention militaire peut tre ncessaire pour venir en aide un pays ou un peuple qui na pas la possibilit de se dfendre contre son agresseur. Leur pense est de venir en aide aux faibles et aux vulnrables pour les protger, contre un gnocide par exemple. Donc certains chrtiens pensent que, si ces conditions sont runies, il est permis de sengager dans un conflit en tant que soldat.

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b) La position dite pacifique Nous reconnaissons quil est invitable pour un Etat de rsister un jour une agression arme. Toutefois, nous avons dj affirm que la premire loyaut du chrtien est envers son Seigneur, Jsus. En ce qui concerne le rle de lEglise et du croyant dans les conflits arms, il soppose lusage de la force militaire et de la violence. Comme nous lavons rappel, Jsus nous appelle tout faire pour sortir du cercle vicieux de la violence en combattant le mal par le bien, cest--dire en mettant en pratique lamour de Jsus. Alors, nous ne voyons pas comment aller dans ce sens, si nous devons prendre les armes en mme temps. Ainsi nous conseillerons aux chrtiens de ne pas sengager en tant que soldat. Notre avis est tir de lexemple et de lenseignement de Jsus. Cest la position dite pacifique . Souvenez-vous que le discours de Jsus fut prononc alors que le pays dIsral tait soumis un occupant, larme de Rome. Or il se trouvait en Isral des personnes dsireuses de promouvoir une rsistance arme. Vous comprenez sans doute que les paroles de Jsus ne peuvent tre plus claires, il dsapprouvait toute approche violente dans cette situation, pourtant difficile. Si une telle position pacifique est adopte et que lon sabstient de toute violence dans une situation conflictuelle, ne sexpose-t-on pas tre accus de lchet ou de manquer de compassion envers les victimes dagression ou dinjustice ?

Les uns et les autres peuvent dire ce quils veulent, mais nous, nous devons rester fidles lenseignement de Jsus, mme si le prix payer est au risque de subir insultes ou perscution. Ensuite Jsus ne nous enseigne pas de ne rien faire. Il dsapprouve aussi celui qui regarde un conflit avec indiffrence. Jsus nous appelle entreprendre une uvre, qui exige de nous probablement plus de courage que celui de suivre une foule vers la violence. Jsus nous appelle tre des btisseurs de paix. Il nous appelle aimer nos ennemis. Or mettre en pratique un tel enseignement ncessite du courage. On peut essuyer des autres lincomprhension, subir leur mpris. Mais existe-t-il des exemples dans les Evangiles nous montrant Jsus agir de la sorte ? c) Lexemple de Jsus Nous pensons cet incident qui sest produit lors de larrestation de Jsus. Souvenez-vous que lun des disciples de Jsus, Pierre, a tir son pe et coup loreille de lune des personnes venue chercher Jsus. Jsus, quant lui, a non seulement exig de Pierre de ranger son arme, mais il a aussi guri lhomme bless. Ensuite Jsus luimme na offert aucune rsistance aux hommes venus larrter. Nous pouvons maintenant probables de son attitude : bagarre violente dclater nombreuses vies. Ensuite, rflchir aux consquences dabord, il a empch une et il a pargn ainsi de nous sommes en mesure

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dvaluer limpact de ses gestes sur ses ennemis. Ayant vu Jsus se comporter ainsi, certains se sont peut-tre remis en question et sont devenus plus ouverts lEvangile. Quen est-il pour nous deux mille ans plus tard ? Comment appliquer cet enseignement ? d) Notre rle aujourdhui Il nous sera difficile de donner des ides trs concrtes. Chaque personne se trouve devant une situation qui lui est propre. Pour certains, la prsence de conflits arms est une ralit quotidienne. Beaucoup dautres vivent dans des pays en paix. Nous pensons, toutefois, que Jsus voudrait changer lorientation de nos penses. Confronts la violence, quelle soit lchelle nationale, locale ou personnelle, nous devons exercer la paix et lamour autour de nous et refuser la vengeance et la violence. Alors, cest chacun dans sa situation particulire de rpondre aux questions : que puis-je faire pour promouvoir la paix ? Quels gestes damour puis-je accomplir envers ceux qui se conduisent en ennemi ? Une chose est sre, l o rgnent les conflits et la violence, les actes damour sortent de lordinaire et font rflchir. Nous ne savons pas si nous allons russir changer les choses, mais le Seigneur Jsus appelle son Eglise uvrer pour la paix. Et nous parlerons davantage dans un prochain chapitre, de ce qutre un btisseur de paix implique.

Nous avons dj appris que lhomme perdit la paix dont il jouissait au moment mme o Adam et Eve dsobirent Dieu. Souvenez-vous que Satan, dguis en serpent, conduisit nos premiers parents pcher contre Dieu. Nous apprenons alors que Satan a de la haine pour la race humaine et son dsir le plus ardent est de la rduire la ruine. Cest le thme que nous allons dvelopper dans de ce chapitre. 1. Les troubles causs par les puissances des tnbres En lisant la Bible, nous apprenons que les puissances des tnbres ou les forces dmoniaques sont une ralit. Quant notre thme, celui de la paix, nous constatons que l o Satan et ses esprits sont prsents, la paix nexiste plus. Pour illustrer ces propos nous allons donner un exemple partir de la Bible. Ils arrivrent de l'autre ct du lac, dans la rgion de Grasa, o Jsus dbarqua. Aussitt, sortant des tombeaux, un homme qui tait sous l'emprise d'un esprit mauvais vint sa rencontre. Il habitait dans les tombeaux et, mme avec une chane, personne ne pouvait plus le tenir attach. Car on l'avait souvent enchan et on lui avait mis des fers aux pieds, mais il cassait les chanes et brisait les fers:

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personne ne pouvait le matriser. Sans cesse, nuit et jour, il errait parmi les tombes et sur les montagnes en hurlant, se blessant contre les rochers. (Marc 5. 1 5) De toute vidence, cet homme ne vivait pas le cur en paix, il tait tourment. Ce rcit nous met en prsence dun cas extrme. Sous lemprise des dmons cet homme a tout perdu. Il vit dans laffliction, ses relations avec ses amis et ses voisins sont brises, il est en proie des troubles de comportement causs par des esprits mauvais. Par consquence, il demeure isol de tout contact humain, de toute possibilit de pouvoir lier nouveau des amitis ou de vivre des relations de famille normales. Ensuite, cet homme a de toute vidence perdu son quilibre mental, il est psychologiquement extrmement perturb, il est angoiss, son comportement est inquitant. Enfin, cet homme souffre dans son corps, car des dmons le poussent se blesser. Vraiment, cet homme ne connat plus de paix, il vit dans une profonde dtresse. Ce rcit biblique nous prsente un cas extrme, mais il faut dire que toute personne soumise des influences dmoniaques peut en arriver l. Les premiers troubles qui apparaissent sont souvent dordre psychologique, accompagns de trs fortes angoisses, de penses irraisonnes et diaboliques. Des troubles de comportements sensuivent qui auront une influence sur les relations

personnelles. Certains peuvent se sentir pousss faire du mal aux autres et se faire du mal aussi. 2. Les origines possibles de troubles psychologiques ou comportementaux : Mais tout trouble dordre mental ou comportemental est-il le rsultat dune influence dmoniaque ? Voici une question trs importante. Nous pensons que non. Il faut faire preuve de beaucoup de discernement pour ne pas tre amens avoir des conclusions htives. On peut tre victime de troubles psychologiques ou comportementaux pour diverses raisons : cause dvnements traumatiques vcus en tant quenfant ou adulte, cause de la consommation de substances nocives telles que lalcool ou les drogues, ou bien cause de maladies mentales. Comment savoir alors si une personne est victime de linfluence des puissances des tnbres ? Ce nest pas forcment vident. Toutefois, quand une personne a clairement touch des pratiques spirituelles interdites par la Bible, on peut souponner si elle vit lesprit perturb, quil sagit dans son cas, du rsultat dactivits dmoniaques. Surtout si elle est tmoin de manifestations surnaturelles. Certainement elle est alors victime du pouvoir de puissances malfiques. 3. Les pratiques occultes interdites par la Bible Lorsque vous serez entrs dans le pays que l'Eternel votre Dieu vous donne, n'allez pas

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imiter les pratiques abominables des peuples qui y habitent actuellement. Qu'on ne trouve chez vous personne qui immole son fils ou sa fille par le feu, personne qui pratique la divination, qui recherche les prsages, consulte les augures ou s'adonne la magie, personne qui jette des sorts, consulte les spirites et les devins ou interroge les morts. Car le Seigneur a en abomination ceux qui se livrent de telles pratiques, et c'est parce que les peuples qui habitent le pays o vous allez entrer s'y adonnent que l'Eternel votre Dieu va les dpossder en votre faveur. Quant vous, soyez irrprochables envers l'Eternel votre Dieu. (Deutronome 18. 9 11) Il est vrai que la pratique de loccultisme est plus courante que lon ne peut se limaginer. Or en parlant aux personnes qui y ont touch, nous avons pu constater quel point ces expriences, comme leurs consquences les ont plonges dans langoisse et la peur. Comme nous lavons dj affirm, ceux qui ont recours de telles pratiques, ne connaissent plus de paix. Toutefois, existe-t-il un espoir pour ces personnes ainsi affliges ? Peuvent-elles un jour retrouver la paix ? 4. Seul, Jsus dlivre La suite du rcit lu au dbut de ce chapitre introduit une trs grande note despoir. Car cet homme va rencontrer Jsus. Considrons maintenant ce qui est crit son sujet, suite cette rencontre :

Arrivs auprs de Jsus, ils virent l'homme qui avait t sous l'emprise de cette lgion de dmons, assis l, habill et tout fait sain d'esprit. (Marc 5. 15) Quel contraste ! Cet homme, auparavant fortement perturb, en proie la folie et lpouvante, exprimente ds lors la paix : son comportement est paisible. Ses penses sont devenues cohrentes, ce nouvel tat se reflte aussi dans ses sentiments et dans ses gestes. Dsormais, il peut, grce lintervention de Jsus dans sa vie, rintgrer la socit, vivre une vie normale et commencer nouer des relations paisibles avec ses proches. Dans cette histoire vraie, limportante leon retenir est que seul le Seigneur Jsus peut accorder une dlivrance efficace et durable. Beaucoup, en apprenant quune personne leur a jet un sort, vont avoir recours, pour le contrecarrer, la sorcellerie elle-mme. Or, on ne peut combattre le mal caus par le diable en utilisant ses propres outils. Les problmes de cette personne ne feront quempirer, et elle sombrera plus profondment encore sous lemprise des tnbres. Les Evangiles nous prsentent Jsus comme le Roi tout puissant qui exerce son autorit mme sur les puissances du mal. Nous ne pouvons pas vaincre ces puissances par nos propres forces. Il nous faut faire appel celui qui est le tout puissant, celui qui demeure ternellement le roi de lUnivers.

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Mais que conseiller tous ceux qui, aujourdhui, ont perdu toute notion de paix parce quils vivent harcels et tourments par des mauvais esprits ? Il leur faut croire quavec le secours de Jsus, ils pourront sen sortir. Il leur faut prier, de prfrence avec dautres chrtiens, et rechercher le secours que seul le Seigneur peut accorder. Il leur faut aussi cesser, une fois pour toute, toute pratique impliquant un quelconque contact avec les puissances du mal. Il leur faut se dbarrasser de tout objet li ces pratiques. Alors, le Seigneur Jsus qui est celui qui pardonne, celui qui a autorit sur tous les dmons, pourra les accompagner et les aider retrouver la paix dans leurs curs et dans leurs penses. Jsus est galement celui qui peut les aider rparer les dgts causs dans les relations avec leurs proches et bien dautres encore. Pour conclure, nous aimerions citer un texte dj lu dans cette brochure traitant le thme de la paix. Il sapplique trs bien au sujet que nous abordons. Il sagit de la lettre de laptre Paul adresse lEglise de Philippe : Ne vous mettez en souci pour rien, mais, en toute chose, exposez vos besoins Dieu. Adressez-lui vos prires et vos requtes, en lui disant aussi votre reconnaissance. Alors la paix de Dieu, qui surpasse tout ce qu'on peut concevoir, gardera votre cur et votre pense sous la protection de JsusChrist. (Philippiens 4. 6 et 7)

Les btisseurs de paix


Heureux ceux qui rpandent autour deux la paix, car Dieu les reconnatra pour ses fils. (Matthieu 5. 9)

Ces paroles, prononces par Jsus, nous rappellent que dans un monde o la paix manque, le chrtien est appel apporter la paix autour de lui. Aussi nous allons ds prsent nous pencher sur les questions : en quoi le chrtien peut-il promouvoir la paix ? Et, comment le chrtien peutil rpandre la paix autour de lui ? 1. Travaillons de bonnes relations Nous allons donc parler du chrtien en tant que btisseur de paix. Ce mot btisseur nous offre une belle image. Si les conflits de tous ordres tendent dtruire les relations humaines, le btisseur de paix est celui qui cherche reconstruire de bonnes relations. Toutefois, comme toute personne implique dans le mtier du btiment le comprendra, il faut du temps, du savoir-faire et des efforts pour construire une uvre. Car en arrivant sur un chantier, il est ncessaire tout dabord de dblayer le terrain afin de bien prparer son travail. Ensuite il est important de poser de bonnes fondations et cest seulement ce moment-l quil sera possible de construire progressivement un nouveau btiment ou un logement. Ce travail saccomplira petit petit, brique par brique, pierre sur pierre.

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i. Mais quelles leons voulons-nous tirer de cette image ? Nous pouvons comparer les relations humaines des maisons, sous leffet du temps ou dune catastrophe, elles peuvent scrouler. Si, travers les annes on nglige sa maison, il ne faudra pas stonner de devoir un jour effectuer de lourdes rparations. De mme, si travers les annes, on nglige une amiti ou on ne prend pas soin de son mari ou de sa femme, de ses parents ou de ses enfants, alors il pourra devenir difficile pour ces relations de retrouver une bonne base. Comme les maisons peuvent scrouler tout dun coup, sous leffet dune tempte ou cause dun obus ou dun tremblement de terre, de mme une amiti ou un mariage peuvent tre briss soudainement la suite dun vnement dramatique tel quune trahison, une dispute violente, un adultre ou autre. Encore une fois, il faudra alors beaucoup travailler si lon veut que de telles relations soient rtablies. Toutefois, le chrtien, comme le dclare la Bible, est encourag simpliquer dans la recherche de la paix et de la rconciliation. La rconciliation est un processus par lequel deux personnes fches lune contre lautre parviennent surmonter leur diffrend ou rsoudre leur conflit pour revivre une relation paisible et harmonieuse. Nous ne le nions pas, il est difficile de travailler pour la rconciliation, mais en tant que chrtien nous devons uvrer dans ce sens, et notre obissance honorera Dieu.

ii. En nous servant de limage du btiment, nous avons parl du besoin de dblayer un chantier avant de poser de bonnes fondations. Sur un chantier, le travail de dblayage consiste enlever du site tout ce qui ne devrait pas sy trouver et qui empcherait la construction davancer. De mme, nous pouvons comparer tout ce qui trane sur un chantier une relation brise ou un conflit, or il faut rsoudre ce qui se trouve lorigine du problme afin de pouvoir reconstruire une bonne relation. L o il y a eu faute, offense ou malentendu, chaque partie doit reconnatre ses torts et sengager ne plus les reproduire. Il faut aussi que les personnes offenses soient prtes pardonner les fautes commises. Ces deux actes, reconnatre ses torts et pardonner lautre sont difficiles, car dans les deux cas il faut renoncer son orgueil. Toutefois, on ne peut pas esprer obtenir une rconciliation vraie, solide et durable si chaque partie ne participe pas sincrement ce travail que lon peut comparer celui du dblayage dun chantier. iii. Une fois le problme lorigine du conflit rsolu, peut-on esprer reconstruire une bonne relation ? Oui. Mais il faut souligner la ncessit de construire cette relation sur de bonnes fondations et de ne pas rpter les erreurs du pass.

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2. La Bible, les bonnes fondations Jsus dclare : Celui qui coute ce que je dis et qui lapplique, ressemble un homme sens qui a bti sa maison sur le roc. (Matthieu 7. 24) Donc une bonne fondation pour entretenir des relations humaines paisibles consiste chercher et appliquer ce quenseigne la Bible. Aussi nous allons citer un texte biblique nous donnant une ide sur la pense de Dieu ce sujet. Ainsi, puisque Dieu vous a choisis pour lui appartenir et qu'il vous aime, revtez-vous d'ardente bont, de bienveillance, d'humilit, de douceur, de patience -supportez-vous les uns les autres, et si l'un de vous a quelque chose reprocher un autre, pardonnez-vous mutuellement; le Seigneur vous a pardonn: vous aussi, pardonnez-vous de la mme manire. Et, par-dessus tout cela, revtez-vous de l'amour qui est le lien par excellence. Que la paix instaure par le Christ gouverne vos dcisions. (Colossiens 3. 12 15 a) 3. Promouvoir la paix Les btisseurs de paix peuvent intervenir lors de grands conflits entre pays ou peuples, affligeant notre monde, comme ils peuvent apporter leur aide pour rsoudre des difficults une chelle moins importante.

Nous avons besoin de btisseurs de paix au niveau international. Nous avons besoin de personnes pouvant intervenir pour rsoudre des conflits dans le Moyen-Orient par exemple. LAfrique aussi a besoin de personnes travaillant pour la paix dans les pays o subsistent des conflits dorigine religieuse ou tribale. Certains pays ont dj fait beaucoup de progrs vers la paix, mais cette paix a toujours besoin dtre approfondie et renforce. Nous ne sommes pas tous impliqus dans la poursuite de la paix au niveau international. Toutefois, tous, en tant que chrtiens, nous devons nous impliquer dans la recherche de la paix o que nous soyons, en ayant recours la prire. Tout chrtien doit prier pour la paix et la rconciliation et tout chrtien peut tre appel de temps autre tre un lment encourageant la rconciliation, un lment favorisant la paix. Dans les Eglises, les pasteurs ont un rle jouer. Ils peuvent essayer de rsoudre les conflits, qui malheureusement marquent toute vie dEglise. Les pasteurs peuvent chercher rconcilier des croyants qui ne sentendent plus pour des raisons diverses. Ils doivent, par leur enseignement et leurs bons conseils, tout faire pour favoriser les relations paisibles et harmonieuses entre frres et surs en Christ. Toutefois, mme si nous ne sommes pas pasteur, nous pourrons rencontrer des situations dans notre vie o nous serons bien placs pour encourager une rconciliation. La plupart dentre nous avons une famille, or les familles sont loin dtre labri des relations brises. Souvent, les parties

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dchires ont besoin dun mdiateur pour les accompagner vers une rconciliation vritable. Cest pourquoi nous devons tre prts jouer ce rle en cas de ncessit. De mme, des diffrends et des conflits peuvent survenir dans notre cercle damis, dans notre voisinage, sur notre lieu de travail. Dans de tels moments, il serait bon dagir afin de favoriser la paix. Et si nous sommes respects de tous, nous pouvons parfois russir faciliter une rconciliation. Ainsi le ministre dun btisseur de paix nest pas simplement rserv aux diplomates, mais il nous concerne tous. Quand Jsus dclara : Heureux ceux qui rpandent autour deux la paix , il sadressait des gens dorigines et de situations modestes, comme vous et moi. Il montrait aussi que ceux qui cherchent ainsi la paix et la rconciliation, quelles que soient leur position sociale, leur situation familiale, sont sous la faveur et la bndiction de Dieu. Et cette vrit devrait nous encourager, mme si la tche est ardue.

Beaucoup aspirent la paix, ils voudraient vivre dans un monde en paix, mais leur rve se ralisera-t-il un jour ? Que rserve lavenir ? La Bible nous apprend-elle quelque chose ce sujet ? 1. Les deux ges Le Nouveau Testament parle de deux ges, de deux poques : lge prsent et lge venir. Ces deux ges sont spars par le retour de notre Seigneur Jsus dans sa gloire. Alors, pour rpondre brivement la question : Que rserve lavenir ? , nous pouvons dire que pour lge prsent lhistoire suivra son cours malheureux et les conflits tous niveaux ne cesseront pas. Par contre, quand le Seigneur Jsus reviendra, il mettra fin toutes ces tensions, ces dsaccords, ces guerres et il instaurera sa paix parfaite : la paix entre Dieu et les hommes, la paix dans les relations entre les hommes et la paix entre lhomme et lunivers. Citons un texte biblique expliquant cela, o Jsus dclare : Quand vous entendrez parler de guerres et de soulvements, ne vous effrayez pas. Car tout cela doit arriver dabord ; mais la fin du monde ne viendra pas aussitt aprs... - On verra se dresser une nation contre une nation, un royaume contre un autre. (Luc 21. 9 et 10)

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Beaucoup de disciples espraient que Jsus allait instaurer lge venir tout de suite. Mais Jsus voulait les prparer une priode dattente. Il reviendra, oui, mais pas immdiatement. Nous nous trouvons encore dans cette priode dattente et Jsus nous enseigne que cette priode sera marque par des tribulations, des preuves de tout genre, y compris des conflits. 2. Le chrtien, un btisseur de paix Nous avons parl du chrtien en tant que btisseur de paix. Et nous vous avons encourags uvrer pour la paix. Mais si, selon Jsus, dans cet ge prsent la paix nous chappe toujours parce quelle reste illusoire, ne risque-t-on pas de baisser les bras devant notre dsir de chercher promouvoir cette paix ? Pensons alors aux mdecins. Ils passent leurs vies soigner les malades. Or, chaque fois quils parviennent gurir une personne, ils savent quelle reviendra un jour, pour une autre maladie. Ils savent aussi quun jour chacun de leurs patients mourra. Et personne ne dit pour autant quil ne vaut pas la peine dtre mdecin. Pour changer de mtaphore, nous vivons dans un monde avec de constants problmes, mais nous devons chercher, cependant, lamliorer. Lorsque nous parvenons rconcilier deux personnes nous accomplissons un bien, le monde devient un endroit meilleur, mme si par ailleurs dautres disputes se poursuivent. Lorsque les Eglises contribuent tablir la paix, que ce soit lchelle locale ou internationale, elles

accomplissent une uvre qui apporte un bien tous ceux qui souffraient auparavant dune situation difficile. Il est malheureusement vrai que dautres conflits clateront ailleurs. Sachez que la paix en cet ge prsent est fragile, une raison de plus den prendre soin. Les btisseurs de paix peuvent se dcourager parfois. Leur tche est difficile. Ils doivent alors fortifier leur esprance en gardant en vue la pense quun jour tout changera. De mme, les paroles de Jsus trouves dans Matthieu chapitre cinq, verset neuf doivent tre un rconfort et une motivation : Heureux ceux qui rpandent autour deux la paix, car Dieu les reconnatra pour ses fils. 3. Lge venir Nous aimerions nous appuyer sur des textes crits par le prophte Esae qui vcut environ six cents ans avant JsusChrist : Car pour nous un enfant est n, un fils nous est donn. Et il exercera lautorit royale, il sera appel Merveilleux Conseiller, Dieu fort, Pre jamais et Prince de la Paix. Il tendra sans fin la souverainet et donnera la paix qui durera toujours...

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Sa royaut sera solidement fonde sur le droit et sur la justice, ds prsent et pour lternit. (Esae 9. 5 et 6) Cet enfant promis par le prophte, qui deviendra le Prince de la Paix, est Jsus-Christ. Lorsque nous lisons les prophtes, ils parlent de la venue du Messie, du Roi-Sauveur comme si tout allait se passer en mme temps, comme sil ny avait quun seul vnement. Or nous comprenons aujourdhui que JsusChrist est venu une premire fois et quil viendra une deuxime fois aussi, vnement que nous attendons encore. i. Mais pourquoi les prophtes parlaient-ils ainsi ? Lorsque nous regardons de loin une chane de montagne, les sommets apparaissent trs proches les uns des autres, alors que si nous nous en approchons, nous nous apercevons quen fait une bonne distance les spare. Les prophtes regardaient lavenir de loin et ces deux venues de Jsus se confondaient en une seule, alors que pour nous, qui vivons entre ces deux venues, nous savons quune bonne priode dattente les spare. ii. Mais en quoi Jsus-Christ est-il le Prince de la Paix ? Lors de sa premire venue, Jsus-Christ a rtabli la paix sur le plan le plus fondamental. Par la croix et la rsurrection de Jsus-Christ, la paix avec Dieu est dornavant possible, nous pouvons nous rconcilier avec Dieu. Toutefois, le texte dEsae montre que Dieu tablira un Royaume o la paix durera toujours. LAncien Testament dans la Bible fut crit en hbreu. Or dans cette langue, le mot shalom,

dont nous avons dj parl au dbut de cette srie, dsigne la paix. Le Prince de la Paix, cest--dire Jsus-Christ, selon Esae, rtablira le shalom qui reprsente le dessein de Dieu pour sa cration. Le shalom, rappelons-le, est un mot riche de sens. Il signifie la paix, lharmonie et le bien-tre dans toutes les relations possibles : entre lhomme et Dieu, entre les hommes eux-mmes et entre les hommes et le monde naturel. Le mot shalom signifie la paix dans son sens le plus large, il inclut les notions de scurit, de bientre, dpanouissement et de prosprit. Il signifie aussi labsence de tout lment qui pourrait menacer cette paix. Or cette paix que nous attendons est vraiment merveilleuse. Et le prophte Esae nous assure que Jsus-Christ apportera cette paix. iii. Mais nous la dcrit-il quelque part ? Cette paix voque par les prophtes est tellement loigne de celle que nous pouvons vivre, quil est quasiment impossible de la dcrire avec nos mots. Esae fait tout de mme une tentative. A travers une trs belle description, il nous donne un petit aperu imag de ce que sera ce monde o la paix rgnera. Le loup vivra avec lagneau, la panthre patra aux cts du chevreau. Le veau et le lionceau et le buf lengrais seront ensemble, et un petit enfant les mnera au pr. Les vaches et les ourses brouteront cte cte, et leurs petits auront un mme gte.

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Le lion est le buf se nourriront de paille. Le nourrisson sbattra sans danger prs du nid du cobra, et le tout jeune enfant pourra mettre la main dans lantre du serpent. On ne commettra plus ni mal ni destruction sur toute ltendue de ma montagne sainte. Car la terre sera remplie de la connaissance de lEternel comme les eaux recouvrent le fond des mers. (Esae 11. 6 9) iv. Est-il possible de savoir si le prophte avait une vision littrale des choses ou sil sagit simplement dimages ? Il est difficile de le savoir. Il nous faut retenir les leons essentielles au lieu de se pencher sur tous ces petits dtails. Ce qui se dgage de ce texte est surtout une impression dharmonie et de paix, galement une impression de scurit, une absence de danger, de conflit et de pch. Laptre Jean, en crivant lApocalypse, compare lavenir sous le rgne de Christ, une citadelle prospre qui laisse toujours ses portes ouvertes, car elle nest menace par aucun danger. Pour le croyant, qui espre le retour de Jsus-Christ, son avenir ternel est fait de paix, la paix parfaite vcue dans la prsence de celui qui est nomm le Prince de Paix. Voici notre esprance ternelle !

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