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Captulo 2. Adam Smith.

Dobb, Maurice.

Teoras del valor y de la distribucin desde Adam Smith.


Ed. Siglo XXI. Mxico 1998, pp. 53 -- 78.

2. ADAM SMITH

1
La subyacente preocupacin de los primeros economistas de la poca de Adam Smith fue la nocin del provecho individual como fuerza conductora de la economa. A partir de all se model la concepcin general de un sistema econmico, propulsado por un mpetu propio y la idea de que su movimiento estaba conformado por leyes econmicas especficas fue la nica contribucin que revel y estableci la economa poltica clsica. Esto estaba dicho en la muy conocida frase de Hegel, "de las acciones de los hombres se deriva algo distinto de lo que ellos desearon y pensaron conscientemente". La idea de la fuerza potencialmente creadora del provecho individual retrotrae a los "vicios privados, virtudes pblicas", de la Fable 01 the Bees, de Mandeville (a pesar de que 1 Adam Smith la desech como "totalmente perniciosa"); sta es, por supuesto, la mdula sustancial dentro de la cscara metafsica de la "'mano invisible" de Adam Smith; en este sentido hasta la Theory 01 Moral Sentiments le era afn, puesto que se preocupaba de explorar la motivacin humana, la cual fue la esencia del orden automtico burgus.2 Esta demostracin de un mecanismo dentro de las acciones de los hombres, con el cual era incompatible la injerencia del soberano o del estadista, fue la innovacin cruda]
1

La razn que adujo fue la de que "pareca

hacer desaparecer

por

(,

completo la diferencia entre el vicio y la virtud" (Theory 01 Moral Sentments, 11~ edicin, Edimburgo, 1808, t. II, p. 290). 2 Wesley Mitchell dijo al parecer que "cualquie: sistema de economa de una persona debe estar basado sobre su concepcin de la naturaleza humana, sea sta tcita o expresa, en tanto su sistema de teora econmica est constituido por razonamientos acerca de lo que har la gente". Luego contina hablando de la "potente influencia de Bentham sobre el desarrollo de la teora econmica" por el hecho "de haber sido l quien formulara, m~ explcita y claramente que nadie, el concepto de la naturaleza humana que prevaleca entre sus contemporneos" (Wesley C. Mitchell, Lecttire Notes 01/ Type.<; 01 Ecollomic Theory. Nueva York. 1949. 1. J. pp. 90-91).

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TEORIA

DEL VALOR

y LA DISTRIBUCIN

en el pensamiento humano respecto de la sociedad y, en forma esencial, el reemplazo del pensamiento antiguo implicado en los trminos de "derecho natural" y no su continuacin, como algunas veces se ha alegado.3 Como lo dijera Lord Robbins, aunque Smith "utiliza tan frecuentemente la terminologa del N aturrecht", sus "argumentos son de igual modo consistentemente utilitarios por su carcter".4 Lo asombrosamente nuevo en el "principio de la libertad natural" ,de Smith, que ya haba enunciado en 1749, era la afirmacin emprica de que (como lo parafrase Schumpeter) "la libre interaccin de los individuos no produce el caos sino un modelo metdico que est lgicamente determinado':,5 un modelo que en consecuencia podra ser dilucidado en trminos racionales. Es cierto que en aquella poca se haca mucha referencia al "orden natural" y que ste se encontraba dotado de una estimacin, heredada en razn de su independencia de las maquinaciones artificiales producidas por el hombre. Pero elc()ntenido real de este as llamado orden natural (segn las palabras de Dugald Steward en su Recuerdo de Adam Smith) era el de "permitir que cada hombre, en tanto observe las reglas de justicia, persiga su propio inters a su manera, aportando su propio trabajo y su capital a la ms libre de las competencias juntamente con los de sus cOI1-

ciudadanos" .6 Adems, fue en especial caracterstico de toda la


escuela, esa preocupacin por que predominara en su pensamiento la poltica econmica. Esta preocupacin preceda y modelaba sus
3

Para Gunnar

Myrdal en The Poltical Element

in the Developmellt

01 Economic Theory, Londres, 1953, el valor fue "por lo general identificado con el precio 'justo' o 'verdadero', el iustum pretium", y la teora de la ley natural "fue el punto de partida de la teora del valor-trabajo y de la doctrina del liberalismo econmico" (pp. 60-71). En otra parte define "la esencia de esta filosofa" de la ley natural como "una identificacin directa de la teleologa y la causalidad" (Value in Social Theory, editado por Paul Streeten, Londres, 1958, p. 206). Schumpeter habla del utilitarismo de Bentham como si fuera "nada ms que otro sistema de la ley natural" (History 01 Economic Analysis, p. 132). 4 The Theory 01 Economic Policy il1 English Classical Political EcolIomy, Londres, 1952, p. 48. s History 01 Economic A nalysis, p. 185. 6 Biograp/'ical Memoirs, editado por sir William Hamilton, Edimburgo, 1958, p. 60. J. K. Ingram dijo del "sistema de la libertad natural" que "esta teora no est, por supu.esto, presentada en forma explcita por Smith, como uno de los fundamentos de sus doctrinas econmicas, ;ero en realidad es el secreto sobre el cual stas descansan" (History 01 Political Economy, Londres, 1907. p. 91).

ADAM

SMITH

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ideas con respecto al orden econmico, as como segua el desarrollo de estas ideas y les serva de corolario. De igual modo los fisicratas, los economistes de la escuela francesil del siglo XVIII, se \)reocuparon por transformar las polticas tradicionales de los gobiernos con respecto al comercio y a los impuestos 7 y con este fin acuaron el concepto de un "orden econmico". En un cierto sentido lo hicieron en una forma ms. objetiva que Smith y la escuela inglesa, porque les interesaban menos la naturaleza y las motivaciones humanas y dirigan su atencin hacia la estructura o modelo de relaciones comerciales -hacia una fisiologa de la sociedad econmica que tena su conducta y pautas propias, a las cuales la poltC;l gubernamental deba adaptarse, cuando no subordinarse.8 Segn el profesor Meek, "Lgs.. fisicrat~s, suponan que el sistema de intercambio del mercado, al cual tenan como objetivo principal de anlisis, estaba sujeto a ciertas leyes econmicas objetivas, que funcionaban independientemente de la voluntad del hombre y eran susceptibles de ser descubiertas a la luz de la razn. Estas leyes gobernaban la forma y el movimiento del orden econmico y, por tanto. . . la forma y el movimiento del orden social en su totalidad". 9 Lo peculiar de su enfoque fue que ellos advirtieron el punto crucial de la formulacin del problema en cuanto a la fuente y explicacin de un produit net o excedente, e hicieron de la respuesta al mismo el eje de su
sistema. ,lJaQtuhtr~de.~'n1ir ..Que .como . .un_a,- ob~~v~fioo~ ~jca)L qn~.$l()1a prQguc~in ..de la ,a~icqlturi)~a~PJtz d~ r'~fi7 '..'."... <.uJt 1let. 9..~.~~edente'f.k~?~X~9~~~i.a. .I>r~s~!1tage ellp '. e'ra"',,>Cte '...una clase In e '.. e erifenlelltes'viva, de hecho, en

r~p.detilexcedente, que se lograpaen forma de renta de la, tierra; resultaba entonces implcito que, de esta forma y en este empeo par excellence, la Naturaleza demostraba su generosidad para con la mano del hombre. "La plusvala aparece como una
resulta claro de la discusin entre Mirabeau y Quesnay, quien convirti ;11 primero a la fisiocracia, aun cuando el punto del cual se trataba era el de la poltica demogrfica. Vase R. L. Meek, The Economics 01 Physiocracy, Londres, 1962, pp. 16-18. 8 Vase de Quesnay, Philosophie Rurale: "Si los moralistas y filsofos no basan sus estudios respecto del orden econmico, sobre la agricultura, sus -especulaciones sern intiles e ilusorias. Sern como los doctores que advierten slo los sntomas e ignoran la enfermedad. Quienes n0S describen las conductas de la poca sin remontarse a las causas son slo especuladores y no filsofos" (ibd., p. 69). 9 lbd., p. 19.

., Esto

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DEL VALOR

y L DISTRIBUCIN

donacin de la naturaleza" (Marx).10 En otros renglones de la actividad econmica humana, losVL!isumos (para usar la trminologa moderna) ar~~~(;ic:l8S por la mano. del hombre, podan reempJ;zarse, pero 'erigeneral llaga ms poda hacers~: en este s~ntido eran strile y no productif.11 De aqu se deduca, en forma Si laact~yida.dagrcola ms bien obvia, el famoso imp;>t ...unique. . era..la ..f~ente del. excedente delCu.(;ll(jep~ndan tanto el Estado como la aristocracia, se supona que todo cuanto fuera restrictivo de esa actividad deba ser condenado como socialmente daino, a .al com.ercio y los impuestos onerosos que sa.b~r: '~lastestric9iones gravaran a los agricultores y a los comerciantes~ porque minaban las fuentes de aquellos avances joncieres, prinUtives y annuelles, de cuya extensIn dependa esta actividad productiva. Esta fue, a la vez, la mdula de su anlisis del flujo circular del intercambio (que probablemente se llamara hoy un "modelo") encuadrado en el famoso Tableau Economique, de Quesnay. ("Cantillon y Quesnay tuvieron esta concepcin de la interdependencia general de todos los sectores y de todos los elementos del proceso econmico en el cual -de esta manera lo dice realmente Dupont12 Se nada queda aislado y todas las cosas permanecen unidas.") aada a esto -y no estaba del todo lgicamente relacionadauna nocin paralela a aquella que segn hemos visto caracteriz a los escritores ingleses del siglo XVIII: la de que los intereses individuales, cuando funcionaban en libertad, servan al bien pblico y esto por la "magia" de la competencia, la cual en una "socieda~ bien ordenada" asegura "que cada hombre trabaja para los dems, mientras cree que est trabajando para s mismo". Sin embargo, para ello no se apelaba a ninguna demostracin lgica de que as deba ser, sino a los "principios de la armona conce. econmica" 1;~ didos al mundo por la benevolencia divina. Con referencia a la "deuda" que algunas veces se dijo tena Smith con la Escuela francesa, por haber entrado en contacto con ella durante su viaje por Francia y Suiza en los aos 1764-66, la verdadera situacin parecera haber sido la de un paralelismo y una generacin independiente de ideas, ms bien que la de una
Theories o/ Surplus- Value, parte 1, traduccin de Emile Burns, Mosc, sin fecha, p. 51. u Como carecieron de una teora del valor, no establecieron diferencias entre la productividad fsica y la del valor (como lo observa Schumpeter en History 01 Economic Analysis, p. 238).
10
.

12

Ibd., p. 242.

13

Vase Meek, Economics o/ Physiocracy, p. 70.

ADAM

SMITH

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dependencia a partir de una nica. fuente original. Sabemos ahora que muchasd~Jas nociones caractersticas desarrolladas por Smith en La riqueza de las naciQnes estaban presentes en forma embrioriada por lo menos en sus conferencias primeras, anteriores al ao 1764. Este fue el caso, no slo de la idea de la divisin del trabajo limitada por la extensin del comercio, sino tambin del papel benfico del provecho individual, como lo expres l en su eficaz aforismo: "no es de la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero que esperamos nuestra comida, sino de su preocupacin por sus propios intereses. Apelamos, no a su sentido humanitario, sino a su autoestimacin, y nunca les hablamos de nuestras propias necesidades sino de sus ventajas". J4 Lo que s puede muy bien haber adquirido Smith en su visita a Francia (aparte de reforzar su fe en la libertad econmica) es la nocin de capital entendido como un "adelanto" en el tiempo, es decir, un anticipo a la produccin o, por lo menos, a su terminacin, nocin esta que implcitamente contena todos los elementos esenciales de la teora del capital como luego se la desarroll, en la medida en que sta ha tratado a la encrucijada del problema del capital y su inv~rsin como recurrente en el tiempo. De cualquier forma, se trata de la nocin de capital que afirma que ste consiste esencialmente en anticipas de salarios a los trabajadores, idea que corre a travs de toda la Economa Poltica Clsica en Inglaterra.1:; N o obstante, aun aqu, Adam Smith parece haber tenido ya un germen de la misma idea en sus conferencias primeras cuando haba dicho que "cada industria requiere un acervo de alimentos, indumentaria y vivienda para comenzar" y que Hel nmero de gente .empleada debe estar. en proporcin al mismo". 16 Disiente en forma expresa del principio fundamental del sistema fisiocrtico en lo que se refiere a que la agricultura era la nica creadora del produit net aunque lo admite si se acepta la idea de que existen "dos excedentes" en la agricultura. - '~Los agricultores
u Esta nocin dio origen a que l y sus sucesores de la escyela clsica

u Wealth

01 Natiolls,

completa

en un volumen,

Londres,

1826, p. 21-.

concibieran al capital -en muchom~J1or medida que ..los economistas modernoscomo un factor de produccin distinto del trabajo pero paralelo; y cuando Ricm-do, por ejemplo, hablaba de la productividad decreciente de las sucesivas cantidades de capital empleado sobre la tierra, no era algo que l distinguiera de la productividad de las sucesivas cantidades de trabajo empleado sobre la tierra (como 10 hace la teora moderna de la producti,yidad marginal). 18 Lectures on lustice, Police, Revenue and Arms by Adam Smith. )
Reported by a Student in /763, Edwin Cannan (editor), Oxford, 1896, p. 81.

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TEORfA

DEL VALOR

y LA DISTRIBUCIN

y los trabajadores del campo, reproducen, por cierto cada ao adems del acervo que los mantiene y los emplea, un producto neto, aparte de la renta del terrateniente. Del mismo modo que un matrimonio que logra tres hijos es por cierto ms productivo que aquel que slo logra dos, el trabajgde los agricultores- y los trabajadores del campo es en verdad ms productivo que el de los

comerciantes,

artfices y artesanos".

I7

Quiz el punto de vista de

Smith, que consideraremos luego, respecto de la relacin del inters de los terratenientes con el inters general de la sociedad, se vincule .

con esta afirmacin.

II

La preocupacin dominante de la economa poltica clsica fue la de enunciar las "leyes naturales" de este orden econmico autorreguiador. En tanto que esto haba sido concebido por Quesnay en trminos de un flujo o circuito de intercambio fertilizador del ambiente, Smith lo vio en trminos de fuerzas del mercado que establecan ciertos "valores naturales", debido al funcionamiento de la competencia, sobre la oferta y la demanda. Por lo tanto, dichos valores naturales se convirtieron en un trmino de comparacin, o norma, con la cual todos los precios artificiales, establecidos por interferencias y obstculos en forma de reglamentaciones legales, "privilegios exclusivos de las corporaciones, estatutos de aprendices" y monopolios, podan ser comparados y detectados. Por otra parte, el precio del mercado, que dependa de una configuracin particular y ad hoc de la oferta y la demanda en un determinado momento y lugar tenda --cuando las condiciones de libertad lo permitanhacia el nivel "natural" en el transcurso del tiempo ("regulados por la cantidad que en realidad se lleva al mercado y la demanda de.,.aquellos. . . que pueden llamarse los demandantes efectivos"), pero en un mundo variable o no perfectamente libre, no haba nunca coincidencia. \"EI precio natural. . . es, como si fuera el precio central, alrededor del cual los precios de todas IR Ya en sus prilas mercancas estn gravitando continuamente." meras conferencias tena muy clara en su mente esta concepcin:
17

18 I hi,/..

Wea't"

01 Natiof/s.
p. 61.

p. 634.

ADAM

SMITH

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"cualquier poltica que tienda a aumentar el precio de mercado por encima del precio natural, tiende a disminuir la riqueza pblica"; "todos los monopolios y privilegios exclusivos de las corporaciones, sean cuales fueren los fines benficos para los cuales fueron instituidos originariamente, tienen el mismo efecto pernicioso" que "los impuestos sobre las importaciones y las exporta1~ Por.

ciones",

los cuales,

"tambin

obstaculizan

el comercio".

tanto, la mejor poltica es la de "dejar que las cosas sigan su. cUrso natural". Ninguna prueba se ofreci para una proposicin tan general como sta. Sin embargo, no es una afirmacin metafsica, ni lo fue la nocin de "valor natural" per se (que el equilibrio que defina fuera hipottico no la hace metafsica), aunque por razones de terminologa se le agregara una aureola metafsica, la cual sin duda produjo un impacto retrico mucho mayor sobre un auditorio contemporneo (como tambin sobre los que le siguieron). puesto que era un auditorio impregnado de nociones metafsicas sobre el ius naturalis. Cuando lleg a la definicin ms precisa de este valor natural y de su determinacin, Adam Smith tuvo demasiado poco que decir ms all de la afirmacin de que ste era el precio de equilibrio que establecera la competencia a su debido tiempo, a travs del funcionamiento de la oferta y la demanda y alrededor del cual "los. precios de todas las mercancas estn gravitando continuamente". El "p~ecio natural" de una mercanca se define como igual a la suma de las "tasas naturales de salarios, beneficio y ..renta", tasas que, a su vez, se definen como las "tasas ordinarias o promedio" de los salarios, beneficio o renta prevalecientes en las "circunstancias generales de la sociedad" en ese momento, o sea, en otras palabras, como determinadas por las condiciones generales de oferta y demanda de mano de obra, capital y tierra, las c1!1ales regulan respectivamente alas tres "partes componentes del precio de las mercancas", y por lo tanto, 'en toda sociedad, el precio de cada mercanca lo determina una u otra, o todas, de aquellas tres partes". Es entonces cuando se demuestra cmo, cuando "la cantidad ofrecida en el mercado puede en un determinado- momento ser menor que la demanda efectiva" o, a la inversa, "alguna de las partes componentes de su precio debe elevarse por encima de su tasa natural" o alternativamente caer por debajo de ella, y cmo esto influir sobre la oferta futura en el perodo subsiguiente, de tal manera que logre adaptarse al nivel de la
19

Lectures...

by Adam

Smith,

Cannan

(editor),

pp. 178, 236.

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TEORtA

DEL

VALOR

y LA DISTRIBucrON

demanda. Por lo tanto, la justificacin de la competencia, que tiende por medio de frecuentes y algunas veces largas fluctuaciones a igualar el precio de mercado con el precio natural, significaba que "la cantidad total empleada anualmente por la industria, a fin de llevar al mercado cualquier mercanca, se adecua natural-

mente de esta manera a la demanda efectiva".

20

Es verdad que al comienzo hay un esbozo de una teora del valor natural del trabajo, tanto en la discusin del "precio real y nominal" (a la cual se har referencia enseguida) como al principio del captulo VI del libro 1, titulado "De las partes componentes del precio de las mercancas". Pero rpidamente se demuestra que esto se aplica slo a "ese temprano y rudo estado de la sociedad que precede tanto a la acumulacin del capital como a la apropiacin de la tierra". Entonces, por cierto que "ser la proporcin entre 'las cantidades de trabajo necesario para adquirir distintos objetos... la nica circunstancia que puede ofrecer alguna pauta para su intercambio recproco. .. En este estado de cosas, el total del producto del trabajo pertenece al trabajador; y la cantidad de trabajo comnmente empleada en adquirir o producir una mercanca cualquiera es la nica circunstancia que puede regular la cantidad de trabajo, que se podra de ordinario comprar,

economizar

o intercambiar".

21

Pero "tan prontg comO--.eL~ capital

se haya acumulado en manos de personas~part~ylares, algunas de ellas lo ~mpleo.rn, como es natural, poniendo actrabajar a gente industriosa, a la cual proveern de materiales y de los medios de subsistencia, a fin de obtener un beneficio ll()r la venta del trabajo de ellos o por lo que el trabajo de ellos aade al valor de sus materiales". En dichas circunstancias, "el valor que el trabajador aade a los materiales se resuelve en este caso en dos partes: salarios y beneficios". "En este estado de cosas, no siempre per!~nece al tr,!pajador la totalidad del producto. Debe en la mayor parte de los casos, compartido con el propietario del capital, que lo emplea a l". Se deduce que "en el precio de las mercancas. .. los beneficios del capital constituyen una parte componente, por completo distinta de los salarios del trabajo, y regulada por principios totalmente diferentes". Adems, la p~oporcin de estos dos componentes puede variar en forma considerable en las diferentes ramas de la produccin.22
20 21

Wealth

o/ Nations,

pp. 53, 58-65.

lbd., p. 51.

lbd., pp. 52-53.

ADAM

SMITH.

61

Como se ha observado con frecuencia, hay aqu un indicio de una teora de la deduccin del beneficio; tanto el beneficio como la renta son tratados por implicacin, como deducciones de lo que es "naturalmente" u "originariamente" el producto del tra.

bajo.23 Lo que no es ms que una insinuacin

en el caso del be-

neficio, se hace mucho ms explcito cuando llega al tercer componente -la renta de la tierracon la observacin de que "a los terratenientes, como a todos los dems hombres, les gusta cosechar donde nunca sembraron, y demandan una renta hasta para su producto natural" (a esto se aade: "La madera del bosque, la hierba del campo y todos los frutos naturales de la tierra, que cuando 5ta era del comn, le costaban al trabajador slo el esfuerzo de recogerlos", ahora en cambio ste debe "pagar por el derecho a recogerlos y debe darle al terrateniente una porcin de 24

lo que con su trabajo recolecta o produce".

Si dicha teora de la

"deduccin" hubiera tenido, en realidad, una intencin, es posible que pudiera interpretrsela dentro del marco de alguna teora del "derecho natural" y hubiet.a sido por cierto consistente con el encuadre general dentro del que Adaro Smith la colocara. Pero tambin podra ser interpretada en un sentido histrico comparativo, como una teora incipiente de la explotacin, vista como una relacin social, en un sentido anlogo al de Marx.25 Por lo tanto, tenemos en Smith una teora del precio que 26

puede ser caracterizada


23

(segn la descripcin

del seor Sraffa)

-;

Es significativo

que MaAC. tratara

esto como si fuese un concepto

de plusvala, por lo menos en embrin, y lo es an ms que hablara como tal de la teora de Ricardo; esto es, como de una "teora de la plusvala, la cual por supuesto existe en su obra, aunque l no defina a la plusvala como distinta de sus formas particulares, beneficio, renta e inters". De paso elogia a Adam Smith (a su "gran mrito") por su sentido histrico, al advertir (mucho mejor que Ricardo) que "con la acumulacin del capital y la aparicin de la propiedad territorial.. . algo nuevo ocurre" (Theories 01 Surplus Vaflle, parte 1, traduccin de E. Burns, Mosc, sin fecha, pp. 83-86; parte II. traduccin de Renate Simp~on, Mosc, 1968, Londres, 1969, p. 169)~ 24 Wealth 01 Nations, p. 53.
25

En este sentido fue que Bortkiewicz habl luego de una teora de

la "deduccin" del beneficio, prefiriendo este nombre al de "explotacin". y a hemos visto que Marx consider la teora de Smith en e3te ~entido como una teora de la plusvala, aunque sin atribuirla a la aparicin histrica de la propia fuerza de trabajo como mercanca. 26 In'troduccin general al t. 1 de W orks and Correspondence 01 David Ricardo, P. Sraffa (ed.), Cambridge, 1951, p. xxxv. Marx se refiri a la forma en que Srnith determinaba el valor natural "sumando los precios naturales de salarios, beneficio y renta" (Theories 01 Surplus Value, parte 1, p. 95). ...,

"-

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TEORfA

DEL VALOR

Y LA DISTRIBUCIN

como una "teora de la suma", UDa_adicin-simple-de trcs ~emponeij.t~s. priI!lfU;Jq. ~e~p~ec,io. Se la ha descripto, a veces, como una simpIe"frf"-'''def'"'cosfo-.-cCJe produccin, forma con la que ha ido trasmitindose a travs del siglo XIX y se la ha conocido en los libros de texto sobre el tema. Smith extrajo de la misma un corolario que, al ser examinado, puede verse que es un testimonio cuestionable para que esta teora de la suma, como de oferta y demanda sea una adecuada explicacin del valor. El corolario, al cual se le atribuy considerable importancia, fue formulado con referencia al efecto que tendra un impuesto sobre los bienes de consumo indispensables, o ms particularmente sobre los alimentos, efecto mucho mayor que el de otros impuestos, porqueal--elevar el nivel de los salarios (monetarios) elevara eventuaIIl1~!!!~ los preCios de todas las mercancas. Por lo tanto, "el precio en dinero del grano regula el precio de todas las dems mercancas hechas en el pas".2i La consecuencia de que cuando sube el precio del grano, todo sube, provoca de inmediato la pregunta: "sube en trminos de qu?". Esta pregunta la formul, como veremos, Ricardo, y constituy el trampoln de la crtica de Ricardo a1 trata-. miento del valor realizado p6r Adam Smith. Sin embargo, la primera ocasin en que Smith parece relacionar el valor de cambio con el trabajo, se encuentra en el captulo v del libro 1, al referirse a lo que l llama "la medida real" de los valores de cambio "o en qu consiste el precio real de todas las mercancas", como 10 dice el ttulo del 'captulo. Como el error ha sido frecuente existe la necesidad de insistir en que en este captulo al autor le interesa no la causa o "regla" (es decir, el principio) del valor sino el patrn de medida en trminos del cual pueden ser estimados en forma apropiada los valores de las mercancas y los cambios de las mismas. Aunque estas dos cosas estuvieran muy vinculadas en el pensamiento de la pCa considerndose en particular al ltimo como clave para el primero (segn 10 volveremos a ver en Ricardo) se trata de cuestiones distintas y separables y era la segunda y no la primera, la que aqu constitua la preocupacin inmediata de Adam Smith. Despus de subrayar que el valor de cambio de una mercanca se "estima ms fre-' cuentemente por la cantidad de dinero que por la cantidad ya sea de trabajo o de cualquier otra mercanca que pueda obfenerse a cambio de ella", procede a sealar que el dinero es variable en s mismo (obsrvese la gran inflacin de la poca de los Tudor) de
.

27

Wealth

01 Nations,

p. 470.

ADAM

SMITH

63

acuerdo con las variaciones en la cantidad de trabajo que involucra la produccin de oro y plata. "Del mismo modo que una medida de cantidad, tal como un pie natural, una brazada o un puado que de continuo varan en su propia cantidad, no pueden nunca ser una medida adecuada de la cantidad de otras cosas, tampoco una mercanca que est variando de continuo en su propio valor puede ser jams una medida adecuada del valor de otras mercancas". Despus de rechazar el dinero,vu~lve de nuevo al trabajo como nico patrn de medida posible"""y las razones.que da para ello..son de ci~rto inters. Dice que "iguales cantidades de trabajo, en todas las pocas y lugares, pue<te decirse que son de Igual valor para el tfbajador. En su estado ordinario de salud, fuerza y espritu; en el grado comn de sus capacidades y destr(;(za, siempre debe entregar la misma porcin de su tranquilidad, de su libertad y de su felicidad. . . Por lo tanto,~lQ... el trab~ que nunca vara en su propio valor, es el nico patron de1:lD1tlVO y real por el cual puede ser estimado y comparado el valor de todas las mercancas en todas las pocas y lugares. ~s su precio real; el 28.. dinero es solamente su. precio nomil1~l"'~ Quiz se podra traducir
esta afirmacin en trminos marshallianos y deci1;' que era equivalente a postular que el trabajo era el costo real definitivo involucrado en la actividad econmica y era, en consecuencia, el nico patrn satisfactorio en trminos del cual podran ser medidos los valores cambiantes de todas las mercancas, incluyendo los de los metales preciosos que se usaran como mercanca-dinero. , "En el pargrafo del cual se tom este pasaje, Adam Smith parece sostener una distincin muy clara entre la cantidad de trabajo que cuesta la produccin de una mercanca y el precio al que ser intercambiado ese trabajo en el mercado (o lo. que, como veremos, Marx habra de denominar el valor o precio de la fuerza , de trabajo). Smith dice que "el precio que l [el trabajador] pague debe siempre ser el mismo, sea cual fuere la cantidad de bienes que reciba a cambio. De estos bienes, por cierto, puede adquirir a veces una cantidad mayor y otras una cantidad menor; pero eS el valor de stos el que vara y no el del trabajo con el cuallos.com.. pra. En todas las pocas y lugares, aquello que es caro es lo que es difcil lograr o cuesta mucho trabajo adquirir; y aquello que es barato es lo que puede obtenerse con facilidad o con muy poco trabajo". Adems, en el prrafo siguiente dice: "Pero aun cuando para el trabajador las cantidades iguales de trabajo son siempre
n

/'

lbd.. p. 37.

64

TEORA

DEL VALOR

y LA DISTRIBUCIN

de igual valor, para aquella persona que lo emplea parece como si algunas veces fuera de un valor mayor y otras de un valor menor. El empleador le compra algunas veces con una cantidad mayor y otras con una cantidad menor de bienes, y para l, el precio del trabajo parece variar como el de todas las otras cosas... No obstante, la realidad es que son las mercancas las que son baratas

en un caso y caras en el otro".

29

Sorprende, sin embargo, encontrarlo hablando en otra parte del mismo captulo de la "cantidad de trabajo que [una mercanca] le permite adquirir o economizar" por ser "la medida real del valor de cambio de todas las mercancas" y esto lo afirma, por cierto, en el pargrafo inicial de este captulo.3O Ello constituy la base de la crtica de Ricardo de que, evidentemente, c.onrundi el precio del trabajo (en el sentido de los salarios pagados ) con la cantidad de trabajo requerida para producir un art<;ulo determinado, yoe que en consecuencia fluctuaba entre un patrn de y un patrn de trabajo incorporado. (Ritrabajo economizado * cardo dijo de Smith: "quien defini tan adecuadamente la fuente original del valor de cambio" erigi otro patrn de medida del valor. .. consistente no en la cantidad de trabajo gastado en la produccin de un objeto, sino en la cantidad de la cual pueda dis-poner en el mercado: como si stas fueran dos expresiones al equivalentes". Se podra en verdad considerar esta nocin de trabajo economizado en el contexto de un patrn o medida, como paralela a la nocin de los salarios como una causa del valor, en el sentido de "una parte componente del precio", lo cual segn hemos visto Smith adopt como base de su corolario respecto del papel dominante del grano (qua bien-salario) en la formacin de los precios de todas las dems mercancas. Evidentemente las dos medidas contrastadas que habran de ser debatidas agudamente por Ricardo y Malthus, llevaran a idnticos resultados si (pero slo si) los salarios permanecieran constantes como una proporcin del valor total producido (lo cual significa que los cambios de salarios en el
29

30

Ibid., pp. 37-38. bid., p. 35.


como "trabajo ecoJulio H. G. Olivera Universidad Nacio1957). [N. de la T.] P. Sraffa (ed.), 1. 1,

* La expresin labor commanded ha sido traducida nomizado" de acuerdo con el contenido que, el profesor le ha a~ignado en su obra Valor y trabajo (Buenos Aires, nal de Buenos Aires, Facultad de Ciencias Econmicas, 31 Works and Correspondence 01 David Ricardo,

pp. 13-14.
:,.'..."

ADAM

SMITH

CI:, 'lL.'

tiempo
jO)
.32

Por otra parte, en el contexto de una regla causal o principio

estn ligados

a los cambios

de la productividad

del traba-

'J'-"I

para la formacin del precio o del valor de cambio, una teora de los salarios y una teora del trabajo incorporado sern equivalentes (prescindiendo de la renta) si (pero slo si) la proporcin entre el trabajo y el capital, y de ah la razn salario-beneficio es uniforme en todas las ramas de la produccin. No puede decirse que Adam Smith haya hecho mucho uso de esta concepcin de una medida del valor en trminos de trabajo, en ninguno de los sentidos a los cuales alude. Puesto que est directamente vinculada con el problema de la divisin proporcional del producto, se podra haber esperado, quiz, que condujera a alguna discusin sobre este tema, bajo la forma de una disquisicin ms extensa en materia de distribucin. Sin embargo, esto no lo encontramos expresado con propiedad. Lo que s encontramos, como secuela de la investigacin de las partes componentes del precio de las mercancas, son dos proposiciones relacionadas entre s, Goncernientes a la tendencia de dos de estos componentes (salarios y beneficios) a la uniformidad, semejante a la existente entre distintos empleos e industrias, y la determinacin del nivel general (fe cada una por las condiciones de oferta y demanda de trabajo y de capital, respectivamente. Las "circunstancias que determinan naturalmente" la tasa de salarios y la tasa de beneficios, as como sus diferencias "en los distintos empleos de] trabajo y del capital", itonstituyen el tema de los captulos siPara tomar un ejemp}j simplificado: supngase que en una fecha determinada, para producir un bushel de granos se insumen tres unidades de trabajo y un siglo despus slo dos unidades. Medido en trminos de trabajo incorporado, el grano perdera un terdo de su valor en el decurso de un siglo. Supngase que los salarios en la primera de las fechas fueran de ~ de bushel por unidad de trabajo. Se deducira entonces que tres cuartas partes del producto total deben destinarse a los salarios, dejando libre un cuarto para el beneficio (e ignorando la renta); en trminos de lo que puede comprar el trabajo, un bushel igualara a cuatro unidades. Si el salario en trminos de grano hubiera permanecido invariable (es decir, 1,.4 de bushel por unidad), entonces en la ltima de las fechas se destinara a los salarios slo la mitad del producto y quedara la mitad para el beneficio; y en trminos de lo que el trabajo podra comprar, como medida, el grano, permanecera invariable. Porque como el grano se ha reducido en 1/3 en trminos de lo que el trabajo puede comprar, as como en trminos del trabajo incorporado, los salarios en trminos de grano hubieran tenido que elevarse durante el perodo desde ~ hasta l/S de bushel, es decir, a la mitad de un cuarto o tanto como hubiera subido la productividad (de lo cual se deducira que la divisin proporcional de] producto entre salarios y beneficio habra permanecido constante).
32

--

.r66
TEORfA DEL VALOR y LA DISTRIBUCIN

distinto de la guientes (VIII, IX Y x) seguido t'Jr un tratamiento renta de la tierra. Es en el primero de estos captulos en que, adems de las bien conocidas obse~vaciones respecto de que la "mejora en las. condiciones de los niveles ms bajos del pueblo" constituye una ventaja ("es seguro que ninguna sociedad puede ser floreciente y feliz, si la mayor parte de sus miembros es pobre

y miserable")

33

Y respecto de los patrones que tienen superioridad

en el poder de contratacin y estn "siempre y en todas partes en una especie de combinacin tcita, pero constante y uniforme, para no elevar los salarios del trabajador por encima de su tasa vigente",3-! aparece la proposicin general ms clara referente a que los salarios dependen principalmente de la tasa de cambio en la demanda de trabajadores, la cual a su vez depende de la tasa de acumulacin de capital o bienes de capital. "LaclemaI1~~_quienes viven de los salarios. . . aumenta necesariamente coneLaumen'todel ingreso y del capital de cada pas, y no puede aumentar sin
l

. . . L()

que causa

un aumento

en los salarios

de los trabajadores

no es la grandeza presente de la riqueza nacional, sino s:y,".~pntinuo crecimiento. En ,consecuencia no es en las naciones ms ricas, sino. en las ms prsperas, o sea, en las que se estn enriqueciendo con 35 ms rapidez, que los salarios de los trabajadores son ms altos." Y dice adems: "Es digno de observar que es en el estado progresivo, cuando la sociedad est avanzando. . . ms bien que cuando ha adquirido su plenitud de riquezas, que la condicin de los trabajadores pobres. . . parece ser la ms feliz y la ms cmoda. [La condicin de los pobres] "es dura en el estado estacionario;-y miserable cuando est declinando. El estado progresivo es en realidad para todos los diferentes rdenes de la sociedad, el estado alegre y sano. El estacionario es opaco, el declinante melan36 Este nfasis sobre la tasa de cambio, ms que sobre el clico." nivel de la demanda, se aade, o mejor dicho se deduce de una visin de la poblacin, como si sta tendiera siempre a alcanzar cualquier incremento de la demanda y de los salarios ("si esta demanda est en continuo crecimiento, la retribucin al trabajo
Wealth 01 Nations, p. 80. Adems se argumenta (contra lo que era punto de vista corriente en los siglos XVII y XVIII) que la abndancia y buenos salarios son favorables a la industria y a la productividad: "Donde salarios son altos encontraremos a los trabajadores ms activos, diligeny rpidos que donde stos son bajos" (p. 83). u lbd., p. 69. u lbd., p. 71.
38 lbd., p. 83.
33

el los los tes

ADAM

SMITH

67

t"

deb,e necesariamente estimular de igual manera los matrimonios y la multiplicacin de los trabajadores") hasta que "la multiplicacin excesiva" de brazos sobrepase a esta demanda, pero a la primera seal de disminucin de su incremento forzar a "retroceder su precio [el del trabajo] a esa tasa apropiada que requieren las circunstancias de la sociedad". "De esta manera", concluye, "la demanda de hombres, al igual que la de cualquier otra mercanca, regula necesariamente la produccin de hombres; la apresura cuando va demasiado lenta y la detiene cuando avanza con demasiada rapidez" .37 En cuanto al beneficio, tambin est afectado por "el estado creciente o declinante de la riqueza de la sociedad", pero de manera contraria. "El incremento del capital, que eleva los salarios, tiende a disminuir los beneficios. Cuando los capitales de muchos comerciantes ricos se dirigen hacia la misma actividad, su mutua competencia tiende, naturalmente, a disminuir el beneficio, y cuando se da un incremento semejante de capital en todas las diferentes ramas practicadas en la misma sociedad, la misma compe-

tencia debe producir el mismo efecto en todas ellas".

38

El resultado

puede ser la cada del precio de muchas mercancas, aunque la elevacin de los salarios tenga el efecto de elevar el precio de otras. Este. razonamiento de Smith con respecto a una tasa decreciente del beneficio en el transcurso de un proceso progresivo fue tambin tema para la crtica posterior de Ricardo, quien evidentemente lo consider como un ejemplo sorprendente de las inadecuadas explicaciones de oferta y demanda sobre las. cuales Smith (y en sus huellas Malthus en particular) se apoy tanto. De cualquier manera, en la forma en que se la presentaba la conclusin se basaba sobre una generalizacin cuestionable de lo que tenda a suceder en una sola rama de actividad, llevndolo a nivel macroeconmico de todas las actividades. En cuanto a las diferencias de salarios y beneficios, segn fuesen sus distintos empleos (diferencias, esto es, que son consistentes con el "prcio natural" y no con las desviaciones que de aqu surjan) su tratamiento equivale a la bien conocida teora de las ventajas netas iguales. El captulo x comienza con la pJ'oposicin clara y nada ambigua de que "por lo menos en una sociedad. donde haya libertad perfecta y donde cada hombre sea " perfectamente libre de elegir la ocupacin que pens que le conve3'7 Ibd., 38 'bid., pp. 81-82. p. 89.

68
na y libre para de los diferentes misma vecindad, nuada hacia la misma vecindad menos ventajoso tanta otra gente

TEORfA

DEL VALOR

y LA DISTRIBUCIN

cenderan al nivel de los dems empleos".

cambiada. . . el total de las ventajas y de'sventajas empleos del trabajo y del capital debe ser, en la o perfectamente igualo tendiente en forma contiigualdad". Se hace aqu manifiesto que, "si en la hubiera cualquier empleo evidentemente ms o que el resto, acudira tanta gente en su caso y desertara del otro, que sus ventajas pronto des39

El resultad() sera que

los salarios y los beneficios tenderan continuamente a ser desiguales en la cantidad justa como para compensar las diferencias en la balanza de las ventajas y desventajas, aparte de la ganancia pecuniaria. Se registraban como responsables de tales desviaciones de las ganancias monetarias a partir de la uniformidad, cinco "circunstancias principales: la amenidad o el desagrado de los empleos en s mismos", la facilidad o dificultad del aprendizaje de la tarea, la permanencia o no del empleo, el grado de responsabilidad vinculado a la vocacin de quien se tratara, y el grado de inseguridad de xito. Sin embargo, como lo subraya la segunda parte del captulo, "la poltica de Europa, al no dejar las cosas en perfecta libertad, ocasiona desigualdades de mucha mayor importancia"; y por deduccin se condena tal poltica. Cuando se llega a la tercera parte del componente del precio, se encuentra una curiosa inconsistencia. La renta aparece como un componente en un sentido distinto al de los otros dos: tan diferente por cierto, como para despertar dudas sobre su capacidad de desempear el papel que se le asigna como explicacin parcial o causa del precio.4O "Debe observarse que la renta, por lo tanto, entra dentro de la composicin del precio de las mercancas en una forma distinta a la de los salarios y el beneficio. Los altos o bajos salarios o beneficios son las causas de los altos o bajos precios; la renta, alta o baja es el efecto de l". 41 A lo cual se aade que la renta de la tierra. . . "es naturalmente un precio de monopolio. No guarda ninguna proporcin con lo que el terrateniente pueda haber gastado para mejorar la tierra, o con lo que pueda procurarse, sino con 10 que el agricultor pueda dar".
S9

lbd., p. 99.

Vase la referencia de Marx a "esta inconsistencia", en Theories 01 Surplus Value, parte II, Londres, 1969, cap. XIII, p. 321. Ricardo, por supuesto, haba notado su incompatibilidad con una explicacin del precio en trminos de una suma de tres "componentes",
.

40

Wealth 01 Nations, p. 144.

ADAM

SMITH

69

'V~

Slo en las ltimas tres pginas, antes de la conclusin de este captulo,42 despus de una larga digresin histrica sobre el dinero y los precios, es que se encuentra el nico tratamiento de ese aspecto de J..a distribucin al cual Ricardo habra de atribuir tan grande importancia: la relacin entre "los rditos (o ingresos) de los tres grandes rdenes, originarios y constitutivos de toda sociedad civilizada" y la relacin de cada uno de por s con el "inters general de la sociedad". Esta relacin, como aquella entre el inters individual y el general, responde a una armona general y no conflictiva en la medida en que atae slo a terratenientes y trabajadores. Puesto que la renta de la tierra se eleva "con cada incremento de la riqueza real de la sociedad", el inters de los terratenientes ("el primero de aquellos tres grandes rdenes") "est estricta e inseparablemente vinculado con el inters de la sociedad". Tambin el inters de los asalariados est "tan estrictamente vinculado con el inters de la sociedad como el del primero", puesto que los salarios "nunca son tan altos como cuando la demanda de trabajoK est en continuo ascenso". Por lo tanto, el inters de los asalariados as como el de los terratenientes qued identificado con el progreso de la acumulacin de capital. La excepcin, distintamente curiosa a primera vista, es el inter~~de los "comerciantes y dueos de manufacturas", q~ viven deY beneficio. Con respecto a este tercer orden se observa que "la tasa de beneficios no aumenta con la prosperidad, como la renta y los salarios, ni cae con la decadencia de la sociedad. Por el contrario, es naturalmente baja en los pases ricos y alta en los pases pobres y es siempre la ms alta en los pases que van ms rpidamente hacia la ruina. Por lo tanto, el inters de este tercer orden no tiene la misma conexin con el inters general de la sociedad como aquel de las otras dos". Ntese, sin embargo, que el fundamento para condenado o, por lo menos, para ponerse en guardia contra esta tercera clase u orden social es su tendencia a

fomentar medidas que limitan la competencia


..-'

puesto que, "ampliar

el mercado y estrechar la competencia es siempre el inters de los traficantes. .. una categora de hombres cuyo inters nunca es exactamente el mismo que el del pblico, sino que por lo general tiene inters en engaado y hasta en oprimido y, en consecuen42 lbd., pp. 244-247. El comentario de Cannan es que "la teora de la distribucin de Adam Smith.. . est insertada... como n simple apndice o corolario de su doctrina de los precios" (en History o/ Theories 01 Prodllction al1d Distrib11 tiOI1, 2~ edicin, Londres, J903, p. t 86).

'\

70

TEORfA

DEL VALOR

Y- LA DISTRIBUCIN
4:~

cia, lo han tanto engaado como oprimidd en mucijas ocasiones".

Cuando ms adelante se habla en el libro de lai tarifas proteccionistas, Smith se refiere a "la mezquina rapa<lldad, al espritu monopolizador de comerciantes e industriales, quienes no son, ni deben ser, los que gobiernen a la humanidad. . . porque su inters es . .. directamente el opuesto a aquel del gran cuerpo del
puebloH.44,

Estas son palabras duras y con frecuencia se ha sostenido que demuestran que Smith no puede ser considerado como quien ha dado "expresin terica a los intereses esenciales de la clase negociante" 4'. o en ningn sentido como un panegirista del capitalis-

'

mo . industrial.

Es verdad que quienes esto dicen, toman en un

sentido algo simple y directo la palabra "panegirista". El contexto histrico de La riqueza de las naciones fue por cierto ms complejo que lo que implica una frase de este tipo. En primer lugar, en la clase de juicio que hemos citado, Smith tena evidentemente en su pensamiento al total de la red de reglamentos restrictivos incorporados en el sistema m..ercantil, que representaban, segn su visin, intereses mercantiles individuales )j regionales y constituan un obstculo al proceso general de acumulacin de capital y de expansin industrial. No era inconsistente abogar en favor del sistema emergente (y hasta en consecuencia en favor de la clase de capitalistas industriales que eran simultneamente sus pioneros y sus ltimos beneficiarios) contra los intereses regionales de "comerciantes y dueos de manufacturas", pues stos eran un obstculo para un fin ms amplio. En segundo lugar debe recordarse que Smith estaba escribiendo en el alba misma, si no en las vsperas, " de la Revolucin industrial, cuarenta aos antes que Ricardo. Escriba en una poca en que los "manufactureros" se identificaban principalmente con los semimercaderes, semi-entrepreneurs "productores" del sistema de artesanas domsticas (o a lo sumo de lo que Marx habra de denominar "manufactura" para distinguir10 de la "fabricacin mecanizada"). Escriba, adems, en un siglo en que se haban hecho algunos de los ms notables progresos en materia de inversin de capitales y de nuevos mtodos productivos en la agricultura, antes que en la industria. Su doctrina puede ser entendida con propiedad slo- como un reflejo de un perodo de tran43 44 45

Wealth

01 Nations.

pp. 246-247. ) 937, p. 152: vase

Ibd., pp. 456-457. La descripcin es la de sir Erich


1<;\edicin, Londres, ecollomy. pp. 20-22.

RolI en A History
Robbins.

01 Ecollomic
Cla.uical

Thought, Poltical

Ellglish

-\Dt\M

SMITH

71

"icin. cuyos probkmas consistan en lo esencial en preparar el ":aInpo para la inversin y la expansin de la industria, lo cual para l era sinnimo de abandono total de las reglamentaci,)nes protectoras y de la aniquilacin de los obstculos y los regionalismas, en su inters por apresurar la competencia y la ampliacin de los mercados. Puede hacerse notar, de paso. qu~ este tratamiento de la :iistribucin, en trminos del efecto del progreso sobre los ingresos de las distintas clases fue incorporado como una novedad a La riqueza de las naciones y evidentemente no hizo referencia a dIo en sus primeras conferencias. Puede ser (como lo sugiri Cannan) que aqu fuera influido por su contacto con los fisicratas, en .especial por el Tableau, de Quesnay. En sus lecturas no hay ms que unas pocas observaciones dispersas tales como aquella de que "la divisin de la riqueza no va de acuerdo con el trabajo. . . Por lo tanto, pareciera como si quien lleva la carga de la sociedad tiene las menores vcntajas",H>
*~Ji
....

111 El blanco principal para la crtica de Adam Smith, como bien se sabe~-ft1e la doctrina (o "sistema de economa poltica") de la escuela mercantl. El principio bsico de esa escuela o sistema. como l la interpret, consista en una falacia de identificacin de la riqueza con el dinero y en el supuesto de que se trataba "de atesorar oro y plata en cualquier pas por considerarse que era la forma ms rpida para enriquecerlo". El .vio en esta falsa doctrina el principal obstculo para una extensin de las ventajas de la Libertad Natural, a la esfera del comercio, tanto exterior como domstico, que segn l traera consigo todas las ventajas de la competencia y de la baratura y la expansin progresiva de la divisin del trabajo junto con la gran mejora de las fuerzas productivas que de aH se engendraran. En lo que atae a la teora del comercio internacional, aunque queda fuera de los lmites que nos
Lectures by Adam Smirh, E. Cannan (editor), 2~ edicin, Londres, 1903, p. 163. Edwin Cannan comenta: "Es fcil que Smith adquiriera de los fisicratas la idea de la necesidad de un esquema de la distribucin y anexara su propio esquema. duccin del editor. ihd.,
46

. . a su teora p. XXXI.)

de los precios.

ya existente"

(Intro-

72
hemos fijado en este estudio,

TEORfA

DEL

VALOR

y LA DISTRIBUCIN

uno

se siente

tentado

de hacer

aqu

un comentario general. Este consiste en que, en lo que concierne al meollo terico de su ataque a la doctrina mercantilista, el mismo
est resumido en la teora de la distribucin de los metales preciosos en el proceso del comercio y parecera que sta es, en su esencia, la que probablemente tom de David Hume. Ya en el ao 1752 en un volumen de ensayos intitulados Political discourse.s, Hume, al escribir "De la balanza de comercio", haba incluido un pasaje notable respecto de las 'relaciones entre los flujos de metlico que entraban y salan de un pas y la balanza de sus importaciones y de sus exportaciones. Este pasaje dice lo siguiente: "Supngase que en Gran Bretaa se aniquilen en una noche tres cuartas partes de todo su dinero yla nacin se viera reducida a las mismas condiciones, con respecto al metlico, que prevalecan durante los reinados de los Harrys y de los Edwards, cul podra ser la consecuencia? No debieran 'los precios de toda la mano de obra y de las mercancas disminuir en proporcin, y venderse todo tan barato com en aquellas pocas? Quin podra entonces competir con nosotros en cualquier mercado extranjero, pretender navegar o vender manufacturas al mismo precio con el que para nosotros produce ese beneficio? En qu poco tiempo, por lo tanto, volvera de nuevo todo el dinero que hemos perdido, y nos elevaramos al nivel de todas las naciones vecinas; con lo cual, despus de esto, perderamos de inmediato la ventaja de la baratura de la mano de obra y de las mercancas, y se detendra e! flujo siguiente de moneda, en razn de nuestra plenitud y de nuestra sociedad. "

Despus de exponer el caso inverso ("Ahora, supngase que todo el dinero de Gran Bretaa se multiplicara por cuatro, de la noche a la maana"), llega a la conclusin de que:
"Ahora bien, es evidente que las mismas causas que corregiran estas exorbitantes desigualdades, si ocurrieran por milagro, debiera impedirse que ocurrieran en el curso ordinario de lo natural, y siempre debera mantenerse el dinero en todas las naciones vecinas en las proporciones adecuadas a las artes y a la industria de cada nacin. Siempre que el agua se comunica, permanece al mismo nivel. Preguntad la razn a los fSlcos; os dirn que si subieran en algn lugar, la mayor gravedad de esa parte no est compensada y ha de deprimida hasta que encuentra un contrapeso; y que la misma causa que corrige la desigualdad cuando sucede ha de impedir siempre que se presente, en ausencia de alguna operacin externa." 47
47

Writings

Political Discollrses, Edimburgo, 1752, pp. 82-84, en David Hume, on Economics, Rotwein E. (editor). Londres, 1955. pp. 62-64.

ADAMSMITH

73

Este es sin duda el pasaje al cual parece haberse referido Sm'th en sus primeras conferencias, cuando dice que el seor Humc "demuestra ingeniosamente que el dinero debe siempre nlantel1crse en >proporcin a la cantidad de mercancas existentes en cada pas; puesto que cuando el dinero se acumula ms all de la proporcin de mercancas, en cualquier pas, subir necesariamente el precio de los bienes; y entonces en los mercados extranjeros habr quien venda ms barato que este pas y en consecuencia el dinero se.

marchar hacia las dems naciones".

48

El captulo de La riqueza de las naciones dedicado a "Los principios del sistema comercial o mercantil" (captulo I del libro IV), contiene: el siguiente elogio del comercio internacional: "Concede valor a los artculos superfluos (para los habitantes de un pas), pues se cambian por otros que pueden satisfacer una parte de sus necesidades y aumentar sus satisfacciones. Gracias a l, la estrechez del mercado local no impide que la divisin del trabajo alcance su ms alta perfeccin en ninguna rama particular del arte o la manufactura. Al abrir un mercado ms extenso para la parte de su producto que exceda la cantidad necesaria para el consumo domstico y-da-f--estmulo al mejoramiento de las fuerzas productivas, aumentndose el producto anual al mximo e incremntando, por lo tanto, los ingresos reales y la riqueza de la sociedad. El comercio internacional.se ocupa de contihuo en desempear estos grandes e importantes servicios en los diferentes pases entre los cuales se practica. Estos pases pueden derivar del mismo grandes beneficios." Pero con el fin de volver a atacar el mito de la necesidad de un excedente en las exportaciones, se aade: "Sin duda una parte del negocio en el comercio internacional es el de importar oro y plata que pueden necesitar los pases que no tengan minas; pero, sin embargo, es una parte muy insignificante del mismo. Un pas que realice su comercio internacional slo con ese propsito, no tendra quiz~ oportunidad de fletar un barco en 4~ todo un siglo". No obstante, no debe pasarse por alto el hecho de que, antes de llegar a la conclusin de su crtica al mercantilismo,.el ataque se generaliza ms all de las consideraciones sobre el comercio internacional- y la distribucin de los metales preciosos. En este captulo (VIII del libro IV) aparece la frase, muy citada, que tiene una resonancia y una aplicacin muy actual: "El consumo
48
49

Lectures
Wealth

by Adam
01 Nations,

Smith,

Cannan

(editor),

p. 197.

p. 4 J J.

74

TEORiA

DEL

V ALOIt

y LA

DISTRIBUCIN

e~ ta nica finalidad y propsito de la produccin; y el inters del productor debe ser tomado en cuenta slo en la medida en que pueda ser necesario para promover aquel del consumidor".Per contra, se agrega, Hen el sistema mercantil, el inters del consumidor est casi constantemente sacrificado en favor del productor~ y parece que se considera a la produccin, y no al consumo, como 51}Este fue el fin y objeto ltimo de toda la industria y el comercio". el "mensaje" esencial de La riqueza de las naciones al emergente mundo de la competencia. Con el fin de no dejar incompleto ninguno de los temas que trat Adam Smith, parece que debe prestarse, por lo menos, alguna atencin a dos cuestiones finales; su nocin y uso de la distincin entre trabajo "productivo" y trabajo "improductivo" y la definicin que se vincula a ella, en forma estrecha, del ingreso neto en contraste con el ingreso bruto. Al hablar del trabajo productivo, Smith se ocup desde un comienzo en rechazar la pretensin fisiocrtica de que el trabajo en la industria era estril o improductivo. Deseaba reservar la denominacin de "improductivo" para el trabajo de los "sirvientes domsticos" y para el de 103 dependientes (ya fueran d~ casas de familias aristocrticas o del gobierno) que realizaban sus servicios en forma directa para su seor o dueo, quien pagaba estos servicios con parte del "ingreso" en una transaccin que deba ser calificada de "consumo" y no de "produccin" ~ la razn aducida era que estos s,ervicios no eran seguidos ni complementados por ninguna otra venta destinada a obtener beneficio.! "El trabajo de los sirvientes domsticos (a diferencia del trabajO de artesanos e industriales) no asegura la continuacin de la existencia del fondv que los mantiene y los emplea. A expensas de sus dueos est su 'manutencin y el trabajo que realizan es de tal naturaleza que no puede reembolsar ese gasto. Ese trabajo est constituido por servicios que perecen, por lo general, en. el mismo instante en que se realizan, y no quedan fijados ni concretados en alguna mercanca que sea vendible. Al tomar esto en cuenta. . . he clasificado a los artesanos, industriales y comerciantes, entre los" trabajadores productivos y a los sirvientes domsticos e_ntre los estriles o improductivos"
:;0 51

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.-, J

lbd., p. 620. Ibd., p. 635. Vase la interpretacin (y aprobacin) de Malthus Je 10 que Smith llama "trabajo productivo", o sea "el trabajo que se manifiesta en la produccin o incremento de valor de... objetos materiales". Principle.s 01 Political Economy, Londres. 1820. p. 30.

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SMJTH

7~ t .

Pero Adam Smith est lejos de ser claro cuando explica la diferencia entre "artesanos e industriales y comerciantes". Presenta aqu dos definiciones distintas (aunque en gran medida superpuestas) que involucran (como lo seal Marx) ciertas contradicciones entre ellas, o, por lo menos, no trazan lmites precisos entre lo productivo y 10 improductivo. En primer lugar se encuentra la nocin de trabajo productivo: aquel que no slo reemplaza los gastos directos de produccin, incluyendo sus propios salarios, sino que adems rinde un beneficio o un excedente ~uperior y por encima de estos gastos (o dicho en trminos modernos: un excedente sobre el valor de todos los insumos). Esta es en 10 esencial la n1sma nocin que la de los fisicratas; y Marx hubo de llamarla "la definicin correcta".:;:! En segundo lugar se encuentra la nocin implcita en el pasa.ie que acabamos de citar, o sea la del trabajo productivo como incorporado a una "mercanca 'vendible", que tiene un valor de cambio propio y por 10 tanto es susceptible de revcnta: esto en contraste con los '"servicios que, por lo general, perecen en el mismo instante en que se desempean". Es en este sentido que se ha concentrado principalmente la atencin de los comentarios y discusiones posteriores hasta llegar a nuestros das (incluyendo la discusin con respecto a tales categoras en los pases socialistas). Esta connotacin se desliza ya en la primera mencin que se hace dd trabajo productivo e improductivo en relacin con la A CUf1ZUlacin del capital en el captulo IU, del libro II, aunque slo sea como una ambigedad de la interpretacin. La frase inicial de este captulo de Sn1th dice que: "hay una nica especie de trabajo que aade valor a la materia a la cual se inorpora: hay otra que no tiene dicho efecto. El primero, en cuanto producto valor, puede ser llamado productivo... El trabajo de un sirviente domstico. por el contrario, no aade ningn valor".;';) Despus de una pro poTheories of Surplus Value. parte 1, traduccin de Emite Burns, Mosc, sin fecha, p. 148: "El trabajo productivo, segn su significado para la produccin capitalista, es el trabajo asalariado que, intercambiado por la parte variable del capital... reproduce no slo esta parte del capital (o el valor de su propia fuerza de trabajo) sino que adems produce plusvala para el capitalista... Slo es trabajo productivo el que produce un valor mayor que el suyo propio". Vase tambin El capital, 1. 1 (edicin de Moore y Aveling), p. 517: '"La produccin capitalista no es simplemente la produccin de mercancas sino. en lo e~enciaL es la creacin de una plusva1a . .. Ese trabajador slo es productivo si produce una plusvala para el capitalista. y de este modo trabaja par:a la aUloexpansin del capital". 7>3 Wealth 01 Naron..., p. 3' l.
5:!

76

TEORIA

DEL VALOR

y LA DISTRIBUCIN

sicin para demostrar que "un hombre se vuelve rico empleando a una multitud de gente industriosa y se vuelve pobre empleando a una multitud de sirvientes domsticos" este pargrafo inicial' del captulo se cierra de nuevo con una referencia al trabajo que se fija sobre "materias primas particulares o mercancas vendibles" en contraposicin con los "servicios [que] por 10 general, perecen en el mismo instante en que se desempean, y rara vez dejan huella de valor, detrs de ellos". Puede suponerse, en forma razonable, que Adam Smith no vio el conflicto entre las dos definiciones porque no consideraba la posibilidad de un beneficio o plusvala, a menos que el trabajo en cuestin produjera una mercanca vendible. Sin duda, en un sentido amplio~ las dos nociones vienen a significar la misma cosa. Pero, como lo vuelve a observar Marx,. los actores, los msicos, los bailarines, los maestros, los cocinero.>-/ y las prostitutas pueden todos crear un excedente o beneficio para un empleador en el caso en que estn empleados por "un empresario de teatros, conciertos, burdeles, etctera".;;4 Adem:s "un escritor es un trabajador productivo, no en la medida en que produce ideas, pero s en cuanto enriquece a un editor". Lo crucial del asunto, expresa Marx, es una "relacin social de produccin" y no "la especialidad particular del trabajo" o "el valor de uso particular al cual este trabajo especial se incorpora"; necesitamos "una definicin del valor que se derive, no de su contenido o de su resultado, sino de su forma social particular". Mi Al hacer la distincin entre el ingreso bruto y el ingreso neto es evidente que Adam Smith tiene de nuevo en su pensamiento
64.

Theories

01 Surplus

Value,

parte

1, pp.

160-164.

Aade,

adems:

"La cocinera del hotel produce una mercanca para la persona que como capitalista ha comprado su trabajo, o sea el propietario del hotel; el consumidor de costillas de cordero tiene que pagarle al propietario del hotel por el trabajo de ella, y para el propietario del hotel este trabajo (aparte del beneficio) repone el fondo del cual contina l pagndole a la cocinera. En cambio, si yo compro el trabajo de una cocinera para que ella cocine para m . .. entonces su trabajo es improductivo, a pesar del hecho de que su trabajo se fija en un objeto material y podra muy bien (en lo que resultara) ser una mercanca vendible, como lo es en realidad para el propietario del hotel", ibd., p. 161. 66 lbd., pp. 153-154, 156. En EL capital dice Marx: "Ese trabajador slo es productivo si produce plusvala para el capitalista y por lo tanto trabaja para la autoexpansin del capital. .. La caracterstica que distingue al trabajador productivo, segn lo han sealado siempre los economistas polticos c1sicos,es la creacin de plusvala..." (El capital, t. 1, traduccin de' Moore y A veling, p. 517).

ADAM

SMITH

77

la nocin fisiocrtica del produit net, como excedente que surge de la actividad econmica. Pero la definicin que emerge es algo diferente. Tal como lo define en el captulo II del libro lI, el ingreso neto parece en principio tener el significado "moderno", que hoy da se acepta (es decir, el de sinnimo de ingreso nacional; o sea, el producto o ingreso bruto ["el producto anual de la tierra y el trabajo de un pas" minus el capitaf utilizado para producir ese producto o "los gastos para mantener, primero su capital fijo

y segundo su capital circulante")


,

.56

No se menciona la intencin de circulante de una

hacerlo distinto del excedente del genre fisiocrtico, aunque la interpretacin de "mantener el capital circulante" intacto lleva a

que se lo califique

diciendo

que "el capital

sociedad es, en este aspecto, diferente de aquel de un individuo". A pesar de una cierta oscuridad que rodea ,a esta interpretacin (en un captulo dedicado principalmente a incursionar dentro del dinero bancario y del papel moneda), se aclara que la intencin es la de incluir dentro del "ingreso neto" lo que gastan los habitantes de un pas "para su subsistencia" as como para sus "satisfacciones y entretenimientos", es decir, todo cuanto se coloca "en su stock, como reserva para el consumo inmediato", "sin menguar su capital". Una manera de formular el problema de las diferencias posibles de interpretacin es la de preguntar si lo de mantener ,intacto el capital circulante se debe entender como que 'lo sea tambin en una' escala global (o naci(jnal), manteniendo intacto simplemente el stock de materia prima y de bienes en proceso de produccin, o incluyendo tambin en el capital circulante algn tipo de fondo nacional para las subsistencias o fondo de salarios. Es que tiene que deducirse, antes de calcular el excedente, un stock de bienes-salario terminados, suficiente para satisfacer las necesidades de la fuerza de trabajo durante un ciclo dado de produccin, as como tambin los stock s de materias primas y de productos semielaborados? En una serie de pasajes de su obra, Adam Smith parece negar que se considere el primer tipo de deduccin. Se podra tomar del caso simple de la agricultura, que tanto Smith como los fisicratas tenan sin duda en su pensamiento, un producto en grano homogneo, que sirviera tambin como capital y un
Wealth 01 Natiolls, p. 267. De la mayor parte de los escritores clsicos, ciclo anual de produccin (semejante simple del capital circulante durante el Sraffa, Productioll 01 Commodities by 1960, pp. 3 y 10.
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paso debe recordarse que junto con Smith hizo el supuesto tcito de un al ciclo agrcola) con una rotacin perodo de produccin. Vase Piero Means 01 Commodities, Cambridge.

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TEORA

DEL VALOR

y LA DISTRIBUCIN

ciclo de cosecha anual y tener, a nivel microcsmico, este tipo de ejemplo simplificado: El capital est constituido por 20 unidades de grano . 10 semillas . d'IVI d'1d o en 5

10 salarios de subsistencia

El producto bruto (es decir, la cosecha anual) es de 40 unidades. El problema podra entonces ser expuesto de la siguiente forma: consiste el producto neto en (a) el beneficio del agricultor despus de haber reemplazado las 20 unidades de capital requeridas para proveer las semillas y los salarios de subsistencia para el ao siguiente (es decir, un excedente de 20), o bien en (b) el beneficio del agricultor junto con los salarios de sus trabajadores (es decir, 30 unidades, las cuales constituyen la diferencia entre la cosecha bruta y el fondo de semillas necesarias para plantar al ao siguiente)? De acuerdo con la primera interpretacin, la definicin en trminos de mantener intacto el capital circulante, si. se consi~ dera que incluye tanto los salarios como la semilla, parecera conducir al mismo resultado que se logra de la nocin fisiocrtica. ;)7 Slo Pero este resultado podra considerarse como accidental. . la segunda interpretacin es en realidad consistente con la idea de que el "ingreso neto" es idntico al fondo de consumo potencial de ambos, los capitalistas y los asalariados, como resulta ser la intencin franca de Adam Smith. En este sentido, el "ingreso neto" de Adam Smith es un concepto diferente del produit net fisiocr. tico y de la "plusvala marxista". Veremos que Ricardo toma la definicin sin ambigedades en el primer sentido del excedente, es decir, como beneficio (y tambin la renta) despus de pagar los salarios~ e incidentalmente critica a Adam Smith porque "constantemente magnifica las ventajas que un pas obtiene de un gran producto bruto y no de un
gran
.57

"

producto

neto".

;.R

Adam Smith parece haber estado consciente de que, en lo referente a los salarios, al men05, el capital circulante en una sociedad de intercambio. ~era mantenido fundamentalmente en forma de dinero; y en determinado lugar dice: "Por lo tanto, el dinero es la nica parte del capital circulante de una sociedad, cuya- conservacin puede ocasionar alguna disminucin en el ingreso de la misma" (Wealt/ o/ NatioflS, p. 269). 5!! W ork.s and Correspondellce 01 Ricardo. Sraffa (editor), t. 1, pp. 347. 348, 422. Se califica a la definicin en una nota al pie de la p. 348 (y sU intencin se clarifica despus) hasta decir que los salarios representan m~ "que los gastos absolutamente necesarios de la produccin: en ese caso una

parte del producto neto de! pas lo reciben los trabajadores".