Sunteți pe pagina 1din 292

Foi MANSFIELD PARK JANE AUSTEN Traduo de Rachel de Queiroz CAPTULO 1 H cerca de trinta anos, Miss Maria Ward,

, de Huntingdon, com o minguado dote de sete mil libras, teve a felicidade de cair nas graas de Sir Thomas ertram, senhor do solar de Masnfield !ar", em #orthamton, e dessa forma erguer$se % &osio de dama nobre com todos os confortos e &rivil'gios de uma bela casa e enorme renda( Toda a cidade de Huntindon comentou a suntuosidade da unio, e o seu tio, advogado, habilmente, tratou de &assar &ara o seu &r)&rio nome no m*nimo + mil libras( Maria tinha duas irms ,ue deveriam lucrar com a sua elevao de n*vel social- &elo menos assim &ensavam suas rela.es, ,ue no hesitaram em &redizer &ara Miss Ward e Miss /rances, to bonitas ,uanto Maria, casamentos com as mesmas vantagens( 0contece, &or'm, ,ue no h no mundo tantos homens ricos ,uantas mulheres bonitas ,ue os meream( Miss Ward, ao fim de seis anos, viu$se obrigada a casar com o Reverendo Mr( #orris, amigo de seu cunhado, ,uase &obre, e Miss /rances teve ainda &ior sorte( 1 casamento de Miss Ward, na verdade, no &oderia dizer ,ue fosse dos &iores2 Sir Thomas de boa vontade veio em au3*lio do amigo, ,ue &assou a viver em Mansfieldassim foi ,ue o casal #orris iniciou a sua feliz carreira con4ugal com &ouco menos de mil libras &or ano( Miss /ranc5s, entretanto, casou$se, como se diz, &ara contrariar a fam*lia, com um tenente da marinha, sem educao, sem fortuna e sem rela.es( #o &oderia ter feito &ior escolha( Sir Thomas ertram, no s) &or &rinc*&io como &or orgulho 6 num dese4o natural de &roceder bem e de ver acomodadas todas as coisas ,ue se relacionassem consigo, ,uis a4udar a irm de sua mulher- mas a &rofisso do marido dela anulava ,ual,uer tentativa e antes mesmo de ele chegar a &lane4ar outros meios de os au3iliar, deu$se uma s'ria desavena entre as irms( Resultou isto de &rocedimento de ambas as &artes, como geralmente acontece &or causa de tais casamentos( !ara evitar e3&robrass.es in7teis a Mrs( !rice nunca tocou no assunto com a fam*lia seno de&ois de 4 estar casada( 8ad9 ertram, ,ue era muito calma, de tem&eramento acomodado e indolente, &referiu no &ensar mais na irm e es,uecer o caso- Mrs( #orris, mais im&etuosa, no se contentou en,uanto no escreveu a /ann9 :/rances;< uma longa carta em ,ue censurava a loucura de seu &rocedimento e lhe vaticinava todas as suas &oss*veis ms conse,=5ncias( Mrs( !rice, &or sua vez, sentiu$se ofendida e zangou$se- a res&osta, cu4a as&ereza atingia a cada uma das irms, e se refletia com tal desres&eito no orgulho de Sir Thomas ,ue Mrs( #orris no a &>de ocultar, &>s termos a todas as rela.es entre elas &or longo tem&o( Suas casas eram to distantes e os c*rculos em ,ue se moviam to % &arte, ,ue, durante os onze anos seguintes, ,uase nunca tiveram not*cias da e3ist5ncia uns dos outros, e era mesmo de estranhar ,ue Mrs( #orris tivesse meios de os informar, como de vez em ,uando informava, ,ue /ann9 tinha tido outro filho( #o fim de onze anos, &or'm, Mrs( !rice viu ,ue no estava em condi.es de manter orgulhos e ressentimento nem &erder uma ligao ,ue lhe &oderia ser 7til( 0 fam*lia numerosa e ainda em vias de aumentar, o marido inca&az &ara o trabalho, dado %s ms com&anhias e a bebidas, e a insufici5ncia de meios &ara atender as suas necessidades, fizeram com ,ue ela ansiosamente dese4asse reaver os amigos ,ue to facilmente des&rezara- escreveu, ento, a 8ad9 ertram uma carta em ,ue demonstrava tanta contrio e abatimento, tanta mis'ria e tanta necessidade de tudo, ,ue todos se sentiram dis&ostos %

reconciliao( ?stava se &re&arando &ara o nono &arto- de&ois de lamentar sua situao e lhes im&lorar ,ue aceitassem como afilhada a criana ,ue ia nascer, no &>de ocultar a im&ort@ncia ,ue os ertram &oderiam ter na futura manuteno dos seus oito filhos 4 e3istentes( 1 &rimeiro filho, ,ue estava com dez anos, era um menino de belo carter e ,ue dese4ava muito via4ar &elo mundo- mas ,ue &oderia ela fazer; #o haveria alguma o&ortunidade, mais tarde, de ser ele 7til a Sir Thomas em alguma de suas &ro&riedades na Andia; Qual,uer situao lhe serviria- ou ,uem sabe se Sir Thomas no &referiria WoolBich- ou ento como &oderia ele ir &ara o 1riente; 0 carta surtiu efeito( Restabeleceu &az e amizade( Sir Thomas deu amveis conselhos sobre a &rofisso do ra&az( 8ad9 ertram remeteu dinheiro e rou&as de criana e Mrs( #orris escreveu as cartas( Mas no ficou tudo nisso, &ois dentro de doze meses essa carta ainda resultou em maiores benef*cios &ara Mrs( !rice( Mrs( #orris estava sem&re dizendo ,ue no &odia es,uecer a &obre irm e sua fam*lia e ,ue, a&esar de tudo ,ue eles todos 4 tinham feito, ele ainda ,ueria fazer mais alguma coisa- finalmente confessou ,ue dese4ava aliviar inteiramente Mrs( !rice do encargo da des&esa de um de seus numerosos filho( $ Que tal se eles tomassem conta da filha mais velha ,ue agora estava com nove anos, em idade ,ue necessitava de mais ateno do ,ue a ,ue a &obre me lhe &oderia dar; 1 trabalho e a des&esa &ara eles no re&resentavam nada com&arados com a bondade da ao( 8ad9 ertram concordou imediatamente( 6 Creio ,ue no &oder*amos fazer nada melhor, disse ela, vamos mandar buscar a menina( Sir Thomas no deu consentimento com tanta facilidade( Debateu o assunto, hesitou2 era um com&romisso s'rio- uma menina 4 to crescida necessitava de cuidados es&eciais, do contrrio era antes crueldade do ,ue benef*cio tir$la da fam*lia( !ensou nos seus &r)&rios ,uatro filhos, nos dois ra&azes, imaginou namoros futuros, etc(- mas todas as suas ob4e.es eram interrom&idas &or Mrs( #orris, com argumentos &ara todas elas, embora com ou sem razo( $ Meu caro Sir Thomas, com&reendo$o &erfeitamente e fao 4ustia % generosidade e % delicadeza de seus sentimentos, ,ue, na verdade, no diferem de sua conduta em geral- e estou inteiramente de acordo com voc5 ,uanto % necessidade de se fazer tudo o ,ue ' &oss*vel &ela criana de ,ue nos encarregarmos- estou certa de ,ue eu seria a 7ltima &essoa no mundo a &or obstculos em tal ocasio( E ,ue no tenho filhos, de ,uem hei de me encarregar seno dos filhos de minhas irms; ? tenho certeza de ,ue meu marido ' bastante 4usto $ mas voc5 sabe ,ue eu sou de &oucas &alavras e &oucos meios( !or causa de uma ninharia no vamos dei3ar de fazer uma boa ao( ?ducaremos a menina, introduzi$la$emos convenientemente na sociedade e com toda &robabilidade ela achar os meios de se arran4ar na vida de modo a no &esar sobre mais ningu'm( Fma sobrinha nossa, Sir Thomas, &osso dizer, ou antes, uma sobrinha sua no &oder dei3ar de ter grande vantagem vivendo neste ambiente( #o ,uero dizer ,ue ela se4a to bonita ,uanto suas &rimas- ouso mesmo dizer ,ue no- mas desde ,ue fosse a&resentada a nossa sociedade em circunst@ncias assim favorveis, nada im&ediria ,ue viesse mais tarde a ter uma situao digna( Goc5 est &ensando em seus dois filhos- mas no sabe ,ue HistoI ' 4ustamente o ,ue no &oder acontecer, se forem criados como sero, sem&re 4untos, como irmos; J moralmente im&oss*vel( #unca houve um e3em&lo disso( J, alis, a melhor maneira de evitar tais situa.es( Su&onhamos ,ue ela venha a ser uma &e,uena bonita e ,ue Tom e ?dmund a ve4am &ela &rimeira vez da,ui a sete anos- sou ca&az de a&ostar em ,ue haveria aborrecimentos( 0 sim&les lembrana do ,ue ela havia sofrido distante de todos n)s, no meio da &obreza e do es,uecimento, seria o bastante &ara ,ual,uer um dos dois se a&ai3onar &ela &e,uena, sendo eles meigos como

so( 0gora, crie$a 4unto dos ra&azes desde 4 e mesmo su&ondo ,ue ela fi,ue to bela como um an4o, nunca ser &ara eles mais do ,ue uma irm( $ H uma grande verdade no ,ue voc5 diz, res&ondeu Sir Thomas, e longe de mim trazer im&edimentos a um &lano ,ue s) &oder resultar em benef*cios &ara as situa.es de cada um( Quero a&enas observar ,ue o caso no deve ser tomado levianamente e ,ue, &ara ,ue o ato se4a realmente 7til a Mrs( !rice e digno de n)s, devemos assegurar um meio de vida futuro % criana, ou nos considerarmos obrigados a assegur$lo mais tarde, &ois tudo &ode acontecer, caso no se a&resentem as &ossibilidades de matrim>nio ,ue voc5 es&era com tal confiana( $ Com&reendo$o &erfeitamente, e3clamou Mrs( #orris2 1 senhor ' todo generosidade e bom senso e eu creio ,ue no estaremos em desacordo neste &onto( Tudo ,ue eu &uder, como o senhor bem sabe, estou sem&re &ronta a fazer &elo bem da,ueles a ,uem amo e embora nunca &ossa sentir &or essa menina a cent'sima &arte da afeio ,ue tenho &elos seus filhos, nem consider$la, de ,ual,uer modo, como minha &r)&ria filha, odiar$me$ia se a descuidasse( #o ' ela filha de minha irm; ? &oderia eu su&ortar ,ue &asse fome en,uanto eu tenha um 7ltimo &edao de &o &ara lhe dar; Meu caro Sir Thomas, a&esar de todas as minhas faltas tenho bom corao- e embora &obre, mais facilmente me &rivaria de minhas necessidades, do ,ue dei3aria de &raticar uma ao generosa( !ortanto, se o senhor no se o&.e, escreverei amanh % minha &obre irm e lhe farei a &ro&osta- e logo ,ue fi,ue resolvido, eu mesma &rovidenciarei &ara trazer a criana a Mansfield- voc5s no &recisaro incomodar$se( Minhas dificuldades, o senhor sabe, nunca as levo em conta( Mandarei #ann9 a 8ondres e l ela arran4ar dormida em casa de um seleiro ,ue ' &rimo dela e onde a criana lhe &oder ser entregue( De !ortsmouth &ara a cidade eles &odero facilmente mand$la de carro em com&anhia de ,ual,uer &essoa honrada ,ue &or acaso venha de l( ?m geral h sem&re uma senhora res&eitvel, mulher de algum comerciante ,ue vai a 8ondres( ?3cluindo a o&osio ao &rimo de #ann9, Sir Thomas no fez mais ob4e.es e uma vez substitu*do o &lano do encontro &or um outro mais digno embora menos econ>mico, tudo se arran4ou, ficando todos desde logo na agradvel e3&ectativa da realizao do &ro4eto( 0,uela lison4eira sensao, &or'm, no deveria, &or 4ustia, ser dividida igualmente- &ois Sir Thomas estava sinceramente resolvido a tomar sob sua inteira &roteo a criana eleita, en,uanto ,ue Mrs( #orris no tinha a menor inteno de fazer ,ual,uer des&esa &ara mant5$la(Desde ,ue se tratasse de movimentar, falar e combinar &lanos ela estava sem&re &ronta e ningu'm, melhor ,ue ela, sabia recomendar liberalidade aos outros- seu amor ao dinheiro era to forte ,uanto a vontade de mandar e ,uando se tratava de des&esas sabia muito bem guardar o seu &ara gastar o dos amigos( Tendo o casamento lhe &ro&orcionado renda muito menor do ,ue es&erava, determinou, de in*cio, ,ue necessitava &or em &rtica a mais estrita economia, e a,uilo ,ue comeara &or &rud5ncia logo se transformou numa ,uesto de vontade( Se ela tivesse filhos, decerto nunca &oderia ter economizado- mas 4 ,ue no tinha essa &reocu&ao, nada havia ,ue a im&edisse de ser s)bria ou ,ue diminu*sse o &razer de aumentar anualmente a renda ,ue nem chegavam a gastar( Sob a influ5ncia deste &rinc*&io, levando$se em conta a &ouca afeio ,ue tinha % irm, era de se es&erar ,ue ela no &retendesse mais do ,ue o cr'dito de haver &ro4etado e arran4ado uma to dis&endiosa caridade- no entanto talvez nem ela mesma o soubesse, tanto assim ,ue ao voltar &ara o !resbit'rio, de&ois dessa conversa, sentia$se muito feliz com a im&resso de ser a irm e a tia mais liberal do mundo( Quando novamente discutiram o assunto, &or'm, ficou inteiramente e3&licada a sua maneira de &ensar &ois tendo 8ad9 ertram &erguntado H&ara onde dever a cirana ir de in*cio, &ara a sua ou &ara minha casa;I, Sir Thomas ouviu sur&reso ,ue Mrs(

#orris se declarava absolutamente im&ossibilitada de cuidar &essoalmente da criana( ?le su&unha, como ' natural, ,ue a criana seria recebida com alegria no !resbit'rio e ,ue a tia , ,ue no tinha filhos, a consideraria uma com&anheira agradvel &ara seus dias- estava, &or'm, bem enganado( Mrs( #orris sentia muito dizer ,ue o fato da menina ir morar com eles, &elo menos no momento, estava inteiramente fora de suas cogita.es( ?ra im&oss*vel, dado o estado de sa7de do &obre Mr( #orris- ele, coitado, no &oderia mais su&ortar o barulho ,ue a criana com certeza faria- se um dia ele ficasse bom da gota de ,ue estava sofrendo tanto, ento seria diferente- ela ficaria muito contente em &oder cum&rir a sua &arte no com&romisso e no se ,uei3aria do inc>modo- mas 4ustamente agora seu &obre marido lhe tomava a maior &arte do tem&o e ela estava certa de ,ue a sim&les meno de tal coisa o iria atormentar( $ ?nto ' melhor ,ue ela venha &ara nossa casa, disse 8ad9 ertram com a maior calma( 6 De&ois de um momento Sir Thomas acrescentou com dignidade2 $ Sim, ,ue o seu lar se4a esta casa( !rocuraremos cum&rir nosso dever &ara com essa criana e a,ui ela ter, ao menos, a vantagem de ter com&anheiros da mesma idade e uma &rece&tora &ermanente( $ Muito certo, e3clamou Mrs( #orris, so duas raz.es muito im&ortantes- e &ara Miss 8ee ser o mesmo se ela tiver tr5s meninas &ara ensinar em vez de duas 6 no h a menor diferena( S) dese4aria &oder ser mais 7til- mas voc5s v5em ,ue eu fao tudo o ,ue &osso( #o sou dessas &essoas ,ue se &ou&am de trabalhos, e embora me se4a bastante inconveniente dis&ensar minha &rinci&al em&regada &or tr5s dias, #ann9 a ir buscar( Su&onho, minha irm, ,ue a menina &ossa ficar no ,uartinho branco do sobrado, ao lado do antigo ,uarto das crianas( Ser muito melhor &ara ela, &ois ficar &erto de Miss 8ee e no muito distante das meninas- e ainda com a vantagem de estar ao lado das em&regadas ,ue &odero a4ud$la a vestir$se, no '; ? cuidar das rou&as dela, &ois acredito ,ue voc5 no conte com ?llis &ara olhar &or ela ao mesmo tem&o ,ue as outras( #a verdade no ve4o outro lugar mais ade,uado( 8ad9 ertram no fez o&osio( $ ?s&ero ,ue ela se4a uma menina de boa *ndole, continuou Mrs( #orris, e reconhea a sorte e3traordinria ,ue lhe oferece uma tal amizade( Se a *ndole dela for realmente m, continuou Sir Thomas, no &oderemos, &ara o bem de nossos &r)&rios filhos, conserv$la em casa- mas no h razo &ara se es&erar uma tal desgraa( !or fora teremos muito ,ue corrigir nela e devemos nos &re&arar &ara encontrar uma total ignor@ncia, muita bai3eza de sentimentos, muita vulgaridade de maneiras- esses defeitos, &or'm, no so incurveis- nem tam&ouco, es&ero, constituiro &erigo &ara as outras crianas( Se minhas filhas tivessem menos idade do ,ue ela, eu consideraria a a&ro3imao de tal com&anheira como uma s'ria ameaa &ara elas- mas assim como ', tenho es&erana de ,ue nada tenhamos a temer &or minhas filhas e sim ,ue dessa a&ro3imao s) resulte benef*cio &ara a &e,uena( $ J 4ustamente o ,ue eu &enso, e3clamou Mrs( #orris, e o ,ue estive dizendo a meu marido esta manh( 1 fato de viver 4unto das &rimas, disse eu, 4 ' uma educao &ara a criana- e mesmo ,ue Miss 8ee no lhe ensinasse nada, ainda assim ela a&renderia com as outras a ser boa e a4uizada( $ S) dese4o ,ue ela no atormente meu &obre cozinho, disse 8ad9 ertram( 0inda h &ouco &recisei dizer a Eulia ,ue o dei3asse em &az( $ Temos ainda uma ,uesto muito dif*cil a resolver, Mrs( #orris, observou Sir Thomas, ,uanto % 4usta diferena a ser feita entre as meninas de&ois de crescidas2 de ,ue maneira haveremos de incutir na consci5ncia de minhas filhas o ,ue elas so, sem ao mesmo tem&o fazer com ,ue elas no venham a fazer da &rima um conceito muito inferior; ? como, sem humilhar demais a menina, haveremos de faz5$la com&reender

,ue ela no ' uma H ertramI; Dese4aria v5$las muito amigas e, de modo algum, consentiria ,ue minhas filhas mostrassem a menor arrog@ncia &ara com a outra- mas, embora assim, elas no &odero ser e,ui&aradas( 1 meio social, a fortuna, os direitos e as e3&ectativas de cada uma sero sem&re diferentes( J uma ,uesto muito delicada e voc5 nos deve au3iliar em nossos esforos &ara encontrar e3atamente a melhor maneira de nos conduzirmos( Mrs( #orris se &>s logo a dis&osio dele- e embora ela concordasse &erfeitamente ,ue a ,uesto era das mais dif*ceis, encora4ou$o a es&erar ,ue tudo se resolveria facilmente( J fcil &rever ,ue Mrs( #orris no escreveu em vo % irm( Mrs( !rice ficou sur&resa de ,ue 4ustamente a menina fosse escolhida, ,uando havia tantos meninos to a&roveitveis, mas aceitou o oferecimento muito agradecida, assegurando$lhes ,ue a filha era menina de muito boa *ndole e tem&eramento d)cil e ,ue es&erava nunca tivessem motivos &ara arre&endimento( ?stendeu$se em detalhes sobre a delicadeza da sa7de da filha, ,ue dizia ser muito franzina mas ,ue com a mudana de ares tinha a es&erana de ,ue viesse a melhorar( !obre mulherK Sem d7vida achava ,ue a mudana de ares era do ,ue &recisavam os filhos(

CAPTULO 2 0 menina fez a longa viagem sem novidade2 em #ortham&ton foi entregue a Mrs( #orris, ,ue dessa maneira se sentiu muito lison4eada &or ser a mais indicada &ara receber a menina e &ela im&ort@ncia em ,ue se dava em a&resentar a garota aos outros &arentes, recomendando$a % bondade deles( /ann9 !rice tinha nesta ocasio 4ustamente dez anos e embora % &rimeira vista sua a&ar5ncia no fosse muito cativante, no tinha, &elo menos, nada ,ue &udesse desgostar os &arentes( ?ra &e,uena &ara a idade, de com&leio &ouco atraente e sem nenhuma beleza es&ecial- e3cessivamente t*mida e acanhada, retraia$se &or ,ual,uer observao( Sua a&ar5ncia, embora desa4eitada, no era vulgar- a voz era doce e, ,uando falava, sua fisionomia se tornava bonita( Sir Thomas e 8ad9 ertram receberam$na amavelmente- e Sir Thomas vendo ,ue ela necessitava de @nimo, &rocurou lhe ganhar a sim&atia- mas teve ,ue lutar contra o mais rebelde tem&eramento- ,uanto a 8ad9 ertram, sem muito trabalho, dizendo uma s) &alavra en,uanto ele dizia dez, a&enas com o au3*lio de um sorriso, imediatamente se tornou menos terr*vel( 0s outras crianas estavam todas &resentes e re&resentaram muito bem os seus &a&'is na a&resentao, &ortando$se com muita cortesia e sem o menor embarao, &elo menos ,uanto aos dois filhos, os ,uais 4 com dezessete e dezesseis anos e altos demais &ara a idade, tinham toda a im&on5ncia de homens feitos aos olhos da &e,uena &rima( E as duas meninas no se sentiam to % vontade, &elo fato de serem mais 4ovens e res&eitarem muito o &ai, ,ue as &re&arou es&ecialmente &ara a ocasio( Mas elas estavam &or demais acostumadas % sociedade e aos elogios &ara ,ue se sentissem acanhadas- e a sua confiana aumentando % medida ,ue a &rima mais se retra*a, comearam com a maior indiferena a e3aminar$lhe o rosto e o vesturio( ?les formavam uma fam*lia notavelmente distinta, os filhos muito bem &arecidos e as filhas &ositivamente belas, todos bem desenvolvidos &ara as idades, o ,ue demonstrava uma diferena &atente entre os &rimos ,uanto ao meio em ,ue haviam sido criados- ningu'm 4ulgaria haver to &ouca diferena de idade entre as tr5s meninas(

Havia de fato a&enas dois anos entre a mais 4ovem e /ann9( Eulia ertram tinha doze anos e Maria era a&enas um ano mais velha( 0 &e,uena visitante, &or esse tem&o, sentia$se to infeliz ,uanto ' &oss*vel( Com receio de todos, envergonhada de si &r)&ria e com saudades da casa ,ue dei3ara, no tinha coragem de levantar a cabea e mal conseguia murmurar as &alavras sem chorar( Mrs( #orris, durante a viagem, desde #ortham&ton, veio lhe falando de sua sorte incom&arvel e da gratido e do bom com&ortamento ,ue ela deveria ter &or isso mesmo, de forma ,ue a consci5ncia de sua &r)&ria mis'ria aumentou com a id'ia de ,ue &or causa disso no &oderia ser feliz( 1 cansao, tamb'm, de uma viagem to longa em breve no se tornou menos doloroso( ?m vo foram as bem intencionadas amabilidades de Sir Thomas e todos os &rogn)sticos de Mrs( #orris de ,ue ela seria uma boa menina- em vo 8ad9 ertram sorriu e f5$la sentar$se ao seu lado no sof e em vo foi, at', a vista da torta de groselha &ara a confortar- mal &>de engolir dois bocados e irrom&eu em soluos- levaram$na ento &ara a cama o amigo sono terminou suas tristezas( $ ?sse &rinc*&io no ' muito &romissor, disse Mrs( #orris ,uando /ann9 dei3ou a sala( De&ois de tudo o ,ue eu lhe disse durante a viagem, es&erava ,ue ela se &ortasse melhor- disse$lhe o ,uanto &oderia de&ender do seu com&ortamento de in*cio( Dese4o ,ue no tenha sido um &ouco &or birra 6 sua me, coitada, era bem rebelde- mas devemos ser indulgentes &ara com essa criana, $ alis acho ,ue o fato de ela se sentir triste &or ter dei3ado seu lar s) a &ode elevar em nosso conceito, &ois, com todos os defeitos, era o seu lar e ela ainda no &ode com&reender o ,uanto a mudana foi &ara melhor- enfim, h limites &ara todas as coisas( Contudo foi &reciso muito mais tem&o do ,ue Mrs( #orris su&unha &ara reconciliar /ann9 com a mudana &ara Mansfield e a se&arao de todas as &essoas a ,uem ela estava habituada( Seus sentimentos eram &or demais sutis e &or serem mal com&reendidos no os levaram na devida conta( #o ,ue seus &arentes fossem intencionalmente &ouco amveis, mas ningu'm cuidava em dei3ar suas comodidades &ara lhe ser agradvel( 0 folga &ermitida %s Misses ertam no dia seguinte, a fim de ,ue &udessem mais % vontade travar conhecimento e entreter a 4ovem &rima, &roduziu &ouco efeito( ?las no &odiam dei3ar de olhar com &ouco caso &ara a &rima ao descobrirem ,ue ela s) &ossu*a duas fai3as e ,ue nunca havia a&rendido franc5s- e ,uando &erceberam a &ouca admirao ,ue demonstrou &elo dueto ,ue elas to bem e3ecutavam ao &iano, contentaram$se em &resente$la generosamente com alguns de seus brin,uedos menos &reciosos e se desinteressaram da &e,uena com&letamente, entregando$se ao seu divertimento favorito no momento, ,ue consistia no fabrico de flores artificiais ou em colecionar &a&'is dourados( /ann9, ,uer estivesse &erto ou longe dos &rimos, tanto na sala de aulas ,uanto na sala de visitas ou no &ar,ue, sentia$se igualmente desam&arada, encontrando motivos &ara receio em cada &essoa ou lugar( Sentia$se desanimada diante do sil5ncio de 8ad9 ertram, receosa do olhar grave de Sir Thomas e com&letamente vencida com as admoesta.es de Mrs( #orris( Seus &rimos mais velhos mortificavam$na &ela sua su&erioridade em altura e confundiam$na chamando ateno &ara sua timidez- Miss 8ee admirava$se de sua ignor@ncia e as criadas riam$se de suas rou&as- e ,uando a todas essas tristezas se 4untava a lembrana de seus irmos entre os ,uais ela sem&re fora a mais im&ortante, tanto como com&anheira de brin,uedos como no &a&el de mestra e enfermeira, o deses&ero em ,ue mergulhava seu &e,ueno corao era enorme( 0 magnific5ncia da casa a atordoava mas no a consolava( 0s salas eram grandes demais &ara ,ue nelas se sentisse tran,=ila- tinha a im&resso de ,ue ,ual,uer coisa ,ue segurasse havia de ,uebrar$se em suas mos e vivia num constante terror de tudo,

fre,=entemente escondendo$se em seu ,uarto &ara chorar- e a menina ,ue, segundo comentavam na sala de visitas, &arecia estar to agradecida % sua boa fortuna, terminava as tristezas de cada dia chorando at' adormecer( Dessa forma &assou$se uma semana sem ,ue &elo seu modo &assivo ningu'm sus&eitasse do seu desgosto, at' ,ue uma manh o &rimo ?dmund, o mais 4ovem dos dois filhos, encontrou$a chorando sentada na escada do sobrado( $ Minha ,uerida &riminha, disse ele com toda a doura de uma e3celente criatura, ,ue foi ,ue houve; 6 ? sentando$se ao lado dela &rocurou &or todos os meios dominar$ lhe o embarao de ter sido assim sur&reendida e &ersuadi$la a falar abertamente( $ ?stava doente; 1u algu'm tinha zangado com ela; 1u tinha brigado com Maria e Eulia; ?stava atra&alhada com algum &roblema de suas li.es ,ue ele &oderia e3&licar; 1u dese4ava, finalmente, alguma coisa ,ue ele &oderia talvez conseguir ou fazer; 6 Durante muito tem&o no conseguiu outra res&osta al'm de um 6 #o 6 no 6 de modo algum 6 no, obrigada- &or'm ele insistiu- e mal comeou a se referir % fam*lia dela os soluos aumentaram, mostrando onde se achava o &onto sens*vel( Tentou consol$la( $ Goc5 est triste &or ter dei3ado a sua mame, no ', minha &e,uenina; Disse o ra&az( Lsto mostra ,ue voc5 ' uma boa menina- mas deve lembrar$se de ,ue est no meio de &arentes e amigos, ,ue gostam muito de voc5 e ,ue dese4am faz5$la feliz( Gamos &assear no &ar,ue, conversar sobre seus irmos( !rosseguindo no assunto ele viu ,ue, embora muito ,uisesse aos irmos havia um entre todos &ara ,uem seus &ensamentos mais revertiam( ?ra de William ,ue ela mais falava e a ,uem mais dese4ava ver( William, um ano mais velho do ,ue ela, era seu com&anheiro e amigo mais constante- seu defensor &erante a me :de ,uem era o &redileto< em todas as conting5ncias( 6 William no ,ueria ,ue eu viesse- ele disse ,ue iria sentir muito a minha falta( $ Mas William vai escrever a voc5 com certeza( $ Sim, ele me &rometeu ,ue escreveria mas disse ,ue eu deveria escrever &rimeiro( $ ? ,uando ' ,ue voc5 vai escrever; ?la inclinou a cabea e res&ondeu hesitante2 $ #o sei- no tenho &a&el( $ Se essa ' toda a sua dificuldade, &osso arran4ar &a&el e tudo o mais, e voc5 &ode escrever sua carta ,uando ,uiser( Quer mesmo escrever a William; $ Sim, muito( $ ?nto escreva agora mesmo( Genha comigo % sala de almoo, l encontraremos tudo o ,ue ' &reciso e ningu'm nos incomodar( $ Mas, &rimo, a carta de&ois vai &ara o correio; $ Sim, s) de&ende de mim- ir com as outras cartas- e visto ,ue seu tio &agar o selo, no custar nada a William( $ Meu tio; Re&etiu /ann9 assustada( $ Sim, de&ois ,ue voc5 escrever a carta eu a darei &ara meu &ai a selar( /ann9 achou a medida arriscada mas no ofereceu maior resist5ncia- foram 4untos &ara a sala de almoo onde ?dmund &re&arou o &a&el traando nele as linhas de to boa vontade como seu &r)&rio irmo o faria e talvez at' com maior e3atido( !ermaneceu ao seu lado todo o tem&o em ,ue ela escrevia, &ara a4ud$la a a&ontar o l&is e au3ili$la na ortografia, &ois ,ue disso bem &recisava- e 4unto a estas aten.es, ,ue ela muito a&reciou, demonstrou uma grande bondade &ara com seu irmo ,ue a alegrou acima de tudo( ?le &r)&rio escreveu algumas linhas ao &rimo William e lhe mandou meio guin' &ara o selo( 1 contentamento de /ann9 na,uela ocasio foi tal ,ue ela no soube como o e3&ressar(Mas o seu rosto e as &oucas &alavras ingenuamente &roferidas demonstraram toda a sua gratido e o seu &razer- o &rimo comeou a no a achar to

desinteressante ,uanto &arecia( Conversou ainda com ela e, &or tudo ,ue disse a &e,uena, convenceu$se de ,ue ela &ossu*a um corao afetuoso e um forte dese4o de &roceder bem- achou ,ue ela merecia maior ateno, dada a sua suscetibilidade, a sua situao e a sua grande timidez(( Que ele soubesse, nunca lhe havia causado sofrimento&or'm sentia agora ,ue /ann9 necessitava de maior carinho( ? assim &ensando, &rocurou, em &rimeiro lugar, diminuir os receios ,ue ela tinha deles todos, aconselhou$a a ,ue brincasse com Maria e Eulia e ,ue fosse alegre ,uanto &oss*vel( Desse dia em diante /ann9 sentiu$se mais consolada e a bondade do &rimo ?dmund trou3e$lhe melhor dis&osio &ara com os outros &arentes( 0 casa se lhe tornou menos estranha e as &essoas menos im&onentes- se havia ainda algu'm entre os outros a ,uem ela no &udesse dei3ar de temer, comeou &elo menos a conhecer$lhes os hbitos e &rocurou ada&tar$se a eles da melhor maneira( 0s &e,uenas grosserias ,ue a &rinc*&io ameaavam a tran,=ilidade de todos, seno dela &r)&ria, desa&areceram e ela 4 no se sentia fisicamente receosa de a&arecer em frente do tio nem tam&ouco se assustava com a voz da tia #orris( 1casionalmente 4 fazia com&anhia %s &rimas( ?mbora &or sua inferioridade em idade e &orte no &udesse interess$las como com&anheira, havia certas brincadeiras em ,ue se tornava necessrio o concurso de um terceira &essoa, es&ecialmente se essa &essoa era de tal maneira submissa e conformada- e no &odiam dei3ar de confessar ,uando a tia as sondava sobre os defeitos da menina ou seu irmo ?dmund recomendava ,ue a tratassem com bondade, ,ue H/ann9 no era de todo mI( ?dmund &or si era sem&re bom- e da &arte de Tom ela no tinha outra ,uei3a seno a,uela maneira de brincar ,ue um ra&az de dezessete anos sem&re tem &ara com uma criana de dez( ?stava 4ustamente comeando a viver, cheio de entusiasmos, com todos os &rivil'gios de filho mais velho, ,ue se sente no direito somente &ara o &razer e os gastos( Sua bondade &ara com a &e,uena &rima era conse,=ente de sua situao e direitos2 dava$lhe bonitos &resentes e ria$se dela( 0 medida ,ue ela ia melhorando de a&ar5ncia e carter, Sir Thomas e Mrs( #orris se congratulavam &ela sua boa ao- e em breve reconheceram ,ue, embora muito inteligente, /ann9 demonstrava &ossuir um tem&eramento bastante d)cil, ,ue, com toda &robabilidade, lhes daria &ouco trabalho( Quanto %s suas habilidades, nada lhes tinham dito( /ann9 sabia ler, trabalhar e escrever, mas no lhe ensinaram nada mais- e ,uando as &rimas descobriram o ,uo ignorante ela era acerca de coisas ,ue lhes eram a longo tem&o familiares, acharam$na &rodigiosamente est7&ida e durante as duas ou tr5s &rimeiras semanas no cessavam de trazer % sala de visitas novos comentrios sobre a &ouca instruo da &rima( 6 Lmagine, mame, ,ue nossa &rima no conhece nem o ma&a da ?uro&a 6 ou minha &rima no sabe dizer os &rinci&ais rios da R7ssia 6 ou ela nunca ouviu falar da Msia Menor 6 ou ela no sabe distinguir a,uarela de desenho a carvoK Que coisa estranhaK 6 E se viu algu'm mais est7&ida, tia #orris; $ Minha ,uerida, dizia indulgente a tia, isto ' realmente de lastimar, mas voc5 no &ode es&erar ,ue todos este4am to adiantados ou ,ue tenham a mesma facilidade de a&render ,ue voc5 tem( $ Mas minha tia, ela ' mesmo muito ignoranteK Lmagine, ontem a noite n)s lhe &erguntamos ,ue caminho deveria tomar &ara ir % Lrlanda- e ela disse ,ue atravessaria a Llha de Wight e chama$a sim&lesmente de HLlhaI como se no houvesse outra ilha no mundo( ?u morria de vergonha se na idade dela soubesse to &ouco( #em me lembro mais do tem&o em ,ue eu no sabia uma &oro de coisas de ,ue ela ainda no tem a menor noo( Quanto tem&o faz, minha tia, ,ue n)s enumervamos &or ordem cronol)gica todos os reis da Lnglaterra, com datas e suas ascens.es e a maior &arte dos acontecimentos &rinci&ais de seus reinados;

$ Sim, acrescentava a outra- e os im&eradores romanos at' Severo- como tamb'm muitas figuras da mitologia &ag e todos os metais, semi$metais, &lanetas e os fil)sofos mais conhecidos( $ De fato ' verdade, minhas ,ueridas, mas voc5s foram dotadas de uma mem)ria &rodigiosa, en,uanto ,ue sua &obre &rima &rovavelmente no tem nenhuma( H uma grande diferena em mem)ria como em tudo o mais e &ortanto voc5s no devem cul&ar sua &rima e antes lastimar ,ue ela se4a assim( ? al'm disso devem lembrar$se ,ue mesmo sendo to inteligentes, e estando to adiantadas nos estudos, devem sem&re ser modestas, &ois embora 4 saibam muito, ainda t5m muito ,ue a&render( $ Sim, 4 sei ,ue at' com&letar dezessete anos ainda tenho muito ,ue a&render( Mas ,uero lhe contar outra coisa de /ann9 ,ue eu acho to estranho e to tolo( Lmagine, ela disse ,ue no ,uer a&render nem m7sica nem desenho( $ Realmente, minha ,uerida, isso ' mesmo uma tolice e demonstra uma grande falta de talento e fora de vontade( ?nfim, considerando tudo, no sei se no ser melhor ,ue se4a assim, &ois como voc5s sabem :4 lhes disse isso uma vez< embora &or bondade de seus &ais ela este4a sendo educada 4untamente com os &rimos, no ' absolutamente necessrio ,ue ela se4a to instru*da ,uanto voc5s- ao contrrio, ' at' muito &refer*vel ,ue ha4a alguma diferena( Tais eram os conselhos com os ,uais Mrs( #orris se &ro&unha a formar a mentalidade das sobrinhas- e no seria de admirar ,ue embora com todos os seus talentos e &recocidades, elas fossem destitu*das do menos senso de autocr*tica, de generosidade e mod'stia( 0lis, eram admiravelmente instru*das sobre todas as coisas, e3ceto ,uanto aos &rinc*&ios de moral( Sir Thomas no &ercebia essas lacunas &ois ,ue, embora verdadeiramente interessado na educao das filhas, ele no sabia e3teriorizar sua afeio e a reserva de seus sentimentos re&rimia nelas toda a es&ontaneidade( 8ad9 ertram no dava a menor ateno % educao das filhas( #o tinha tem&o &ara tais &reocu&a.es( ?ra mulher ,ue &assava os dias sentada no sof, lindamente ataviada, a fazer interminveis trabalhos de agulha, sem nenhuma utilidade ou beleza, &ensando mais no cozinho ,ue nos &r)&rios filhos, mas muito indulgente &ara com estes, desde ,ue no a incomodassem- era dirigida &elo marido em todas as coisas im&ortantes e nos assuntos de menor monta se dei3ava guiar &ela irm( ? mesmo ,ue tivesse mais tem&o &ara olhar &elas filhas, &rovavelmente acharia isso desnecessrio, 4 ,ue as meninas estavam sob os cuidados de uma governante, sob a orientao de &rofessores ade,uados e de nada mais &recisavam( Quanto ao fato de /ann9 ter dificuldade em a&render Hela nada tinha a dizer seno ,ue era uma infelicidade- mas afinal, havia &essoas ,ue eram est7&idas de nascena e /ann9 devia esforar$se mais2 no sabia o ,ue mais &oderia ser feito- e con,uanto a &e,uena fosse &ateta, no &odia dei3ar de reconhecer ,ue no via na &obre criatura outro defeito( 0o contrrio, achava$a sem&re &restativa e ligeira &ara levar recados e &rocurar as coisas de ,ue a tia &recisava(I /ann9, com todos os seus defeitos de ignor@ncia e timidez, fi3ou$se em Mansfield !ar" e, &rocurando ada&tar$se ao meio, ali cresceu entre os &rimos, ,uase feliz( Maria e Eulia no tinham realmente m *ndole- e /ann9, embora fre,=entemente humilhada &ela maneira com ,ue elas a tratavam, no se sentia ofendida, 4 ,ue de si mesma fazia o mais bai3o conceito( Mais ou menos na ocasio em ,ue /ann9 entrou &ara a fam*lia, 8ad9 ertram, um &ouco &or doena mas muito mais &or indol5ncia, desistiu da casa ,ue ocu&ava na cidade :8ondres< durante todas as &rimaveras, e &assou a morar todo o tem&o no cam&o, sem &ensar na maior ou menor inconveni5ncia ,ue sua aus5ncia traria a Sir Thomas, ,ue &recisava atender a seus deverem &ara com o !arlamento( #o cam&o, &ortanto, as

Misses ertram continuaram a e3ercitar suas mem)rias, e3ecutar os seus duetos e a se desenvolver fisicamente- e o &ai viu$as transformarem$se ,uanto a &essoa, modos e conhecimentos, em tudo o ,ue ele alme4ara( Seu filho mais velho era descuidado e e3travagante e 4 lhe havia causado muitos aborrecimentos- seus outros filhos, &or'm, no lhe &ro&orcionavam seno alegrias- ,uanto a ?dmund, seu carter forte, seu bom senso e retido de consci5ncia s) o &oderiam levar &ara o ,ue fosse de utilidade, honra e felicidade no s) &ara si &r)&rio como &ara os ,ue o cercavam( ?stava destinado a ser &astor( #o obstante os cuidados e os &razeres com ,ue cercava seus &r)&rios filhos, Sir Thomas &rocurava fazer o ,ue &udesse &elos filhos de Mrs( !rice2 a4udou$a na educao e colocao dos ra&azes logo ,ue tiveram idade suficiente &ara seguir uma carreira- e /ann9, embora ,uase totalmente se&arada da fam*lia, acom&anhava cheia de satisfao e reconhecimento ,ual,uer ato de bondade feito em favor deles ou ,ual,uer au3*lio ,ue lhes viesse melhorar de situao( Fma 7nica vez, no &er*odo de muitos anos, ela teve a felicidade de ver William( 1s outros nunca mais os avistara- ningu'm &arecia es&erar ,ue ela algum dia voltasse &ara casa, mesmo de visita, ningu'm em sua casa &arecia dese4ar v5$la- mas tendo William, logo a&)s a &artida da irm, resolvido ser marinheiro, foi convidado a &assar com ela, uma semana em #ortha&tonshire, antes de embarcar( !ode$se imaginar a felicidade desse encontro, a afeio, o &razer de estarem 4untos, as horas de alegria e os momentos de s'rias &alestras, a calcular a tristeza da se&arao( /elizmente isto se deu 4ustamente nas f'rias do #atal, de forma ,ue /ann9 &>de encontrar consolo 4unto ao &rimo ?dmund- e ele lhe falou com tanta sim&atia de William, das coisas formidveis ,ue ele iria fazer em razo da &rofisso ,ue abraara, ,ue finalmente ela se convenceu de ,ue a se&arao s) &oderia lhe ser 7til( 0 amizade de ?dmund &or ela foi sem&re sincera- amizade essa ,ue no sofreu a menor alterao com a sua &assagem de ?ton &ara 13ford- ao contrrio, &ermitiu mais fre,=entes o&ortunidades de a &rovar( Sem mostrar ,ue fazia mais do ,ue os outros, ou sem receio de fazer de mais, ele estava sem&re &ronto a olhar &elos interesses da &rima, e3altando$ lhe as boas ,ualidades e lutando contra a e3cessiva mod'stia ,ue as fazia menos a&arentes- dava$lhe conselhos, consolo e @nimo( Lgnorada como era &elos demais, s) o a&oio ,ue lhe dava o &rimo no &oderia lev$la avante- mas &or outro lado os cuidados ,ue ele lhe dis&ensava eram da maior im&ort@ncia na formao de seu es&*rito( ?dmund &ercebeu ,ue ela era inteligente e ,ue tinha no s) muita facilidade de a&reenso como bom senso e inclinao &ara leitura, ,ue, dirigida ade,uadamente, &or si s) constituiria uma instruo( Miss 8ee ensinava$ lhe franc5s e ouvia$a diariamente ler uma &arte de hist)ria- mas os livros ,ue ela deveria ler nas horas de folga eram escolhidos &or ele, ,ue a a4udava na seleo dos assuntos e lhe corrigia o 4ulgamento- fazia da leitura um &razer 7til, comentando sobre o ,ue ela lia e elevando seu gosto &or meio de sensatos elogios( ?m troca de tais aten.es ela o amava mais do ,ue a ningu'm no mundo, com e3ceo de William- seu corao estava dividido entre os dois( CAPTULO 3 1 &rimeiro acontecimento de im&ort@ncia na fam*lia, ,uando /ann9 tinha cerca de ,uinze anos, foi a morte de Mr( #orris, fato ,ue &or fora devia trazer altera.es e novidades( Mrs( #orris ao dei3ar o !resbit'rio mudou$se de in*cio &ara o !ar", &assando, em seguida, &ara uma &e,uena casa &ertencente a Sir Thomas, na vila, e consolou$se da &erda do marido com a convico de ,ue &oderia muito bem viver sem

ele- e &ara contrabalanar a reduo de sua renda, em&enhou$se cada vez mais em diminuir as des&esas e viver na mais estrita economia( 0 &ar),uia deveria, dali em diante, &assar &ara ?dmund- se o tio houvesse falecido alguns anos antes, ela teria sido entre a algum de seus amigos ,ue a conservaria at' ,ue ?dmund atingisse idade suficiente &ara ordenar$se( Mas as e3travag@ncias de Tom haviam sido, antes disso, to grandes ,ue foi necessrio dis&or de outra maneira do dote destinado % futura ordenao, e o irmo mais 4ovem teve de &agar &elos &razeres do mais velho( $ ?nvergonho$me &or voc5, Tom, disse Sir Thomas com a maior dignidade( ?nvergonho$me &ela medida ,ue sou forado a tomar e s) dese4o ,ue na ocasio &ossa lamentar seus sentimentos de irmo( Goc5 roubou ?dmund dez, vinte, trinta anos, ou, talvez &ara toda vida, de mais da metade da renda a ,ue ele tinha direito( Doravante de&ende de mim, ou de voc5 :assim o es&ero< conseguir &ara ele melhor situao- e ' &reciso no es,uecer ,ue tudo o ,ue &udermos fazer &or ele no ser demais, com&arado com certas vantagens de ,ue agora ' obrigado a desistir &or cul&a de suas d*vidas( Tom o ouviu com alguma vergonha e tristeza- mas to logo &>de esca&ar$se, refletiu com o maior ego*smo, &rimeiro, ,ue no tinha nem a metade das d*vidas ,ue tinham alguns de seus amigos- segundo, ,ue seu &ai tinha feito o caso muito &ior do ,ue era- e terceiro, ,ue o futuro encarregado da &ar),uia, ,uem ,uer ,ue fosse, com toda a &robabilidade, morreria logo( Com a morte de Mr( #orris a designao recaiu sobre um tal Dr( Nrant, ,ue, conse,=entemente veio residir em Mansfield- e, sendo como era um homem vigoroso, de ,uarenta e cinco anos de idade, veio, sem d7vida, atra&alhar os clculos de Mr( ertram( Mas, H,ual, era um camarada de &escoo curto, a&o&l'tico, e ,ue, levando muito a s'rio os encargos da &ar),uia, dentro de &ouco tem&o daria cabo de si(I ?ra casado com uma mulher ,uinze anos mais 4ovem do ,ue ele e no tinha filhosao virem &ara a vizinhana trou3eram a re&utao de muito res&eitveis e cordiais( !or esse tem&o Sir Thomas estava certo de ,ue sua cunhada iria reclamar os seus direitos sobre a sobrinha- a mudana de situao de Mrs( #orris e a idade atual de /ann9, &areciam, no s) abolir ,ual,uer antiga ob4eo de viverem 4untas, mas, at', indicar ,ue essa seria a medida mais acertada( ? como a sua &r)&ria situao 4 no estava to boa ,uanto antes, em vista das recentes &erdas ,ue havia sofrido em suas &ro&riedades de West Andia, al'm das e3travag@ncias do filho mais velho, era &ara ele muito a dese4ar ver$se livre das des&esas de manuteno da sobrinha e da obrigao de as &rover no futuro( #a certeza de ,ue tal coisa deveria se dar, falou com a mulher sobre a sua &robabilidade e como /ann9 estivesse &resente na ocasio, ela virou$se calmamente &ara a sobrinha e disse2 HQuer dizer, /ann9, ,ue voc5 vai nos dei3ar &ara viver com minha irm; Que acha disso;I /ann9 ficou to sur&reendida ,ue no &>de seno re&etir as &alavras da tia, $ Gou dei3$los; $ Sim, ,uerida- &or ,ue est to admirada; Goc5 morou cinco anos conosco e minha irm sem&re &ensou em lev$la de&ois ,ue Mr( #orris morresse( Mas voc5 vir nos ver sem&re ,ue ,uiser( 0 not*cia foi &ara /ann9 to desagradvel ,uanto ines&erada( 0 tia #orris nunca lhe tinha feito um agrado e no lhe &odia ,uerer bem( $ Terei muita &ena de ir, disse ela com voz tr5mula( $ Sim, acredito ,ue ter- ' muito natural( Creio ,ue ningu'm no mundo seria to bem tratada ,uanto voc5 o foi, desde ,ue veio &ara esta casa( $ #o creia ,ue eu se4a ingrata, titia, disse /ann9 modestamente(

$ #o, minha filha, no o creio( Sem&re achei ,ue voc5 era uma boa menina( $ ? eu nunca mais voltarei &ara a,ui; $ #unca, meu bem- mas &ode ficar certa de ,ue l voc5 ser to bem tratada ,uanto o foi a,ui( ? o fato de morar em uma casa ou em outra no far grande diferena &ara voc5( /ann9 saiu com o corao a&ertado- achava ,ue a diferena era bastante grande e ,ue no &oderia conceber a id'ia de viver com a tia( 8ogo ,ue encontrou ?dmund, contou$lhe a sua desgraa( $ !rimo, disse ela, vai acontecer uma coisa de ,ue no estou gostando nada- e embora voc5 este4a sem&re me dizendo ,ue eu devo &rocurar me habituar %s coisas de ,ue no gosto % &rimeira vista, neste caso creio ,ue no me &oder convencer( De agora em diante vou &assar a viver com a tia #orris( $ J verdade; $ J sim- a tia ertram acabou de me dizer( E est tudo combinado( Gou dei3ar Mansfield !ar" &ara morar na White House, creio, logo ,ue ela se mudar &ara l( $ em, /ann9, se o &lano no fosse desagradvel &ara voc5, diria ,ue era e3celente( $ 1h, &rimoK $ Sim, a no ser isso, tudo o mais ' a favor dele( Minha tia est afinal agindo como uma &essoa sensata( ?st &rocurando uma amiga, uma com&anheira e3atamente onde a deve &rocurar e eu me sinto feliz em ver ,ue sua avareza no interferiu( Tenho es&erana de ,ue voc5 no se sinta muito infeliz, /ann9( $ Mas o fato ' ,ue me sentirei- no me conformo com a id'ia( Nosto desta casa e de tudo o ,ue ela tem- no gostarei de nada l( Goc5 sabe ,ue eu no me sinto bem 4unto dela( $ #o me refiro % maneira como ela tratou voc5 me criana- com todos n)s foi a mesma, ou ,uase a mesma coisa( #unca soube agradar uma criana( Mas voc5 agora est em idade de ser tratada com mais considerao- creio ,ue ela 4 est mesmo se &ortando melhor- e ,uando ela de&ender unicamente de voc5, voc5 vai ter muita im&ort@ncia &ara ela( $ ?u nunca terei im&ort@ncia &ara ningu'm( $ Quem o im&ede; $ Tudo( Minha situao, minha ignor@ncia, minha timidez( $ Quanto % sua ignor@ncia e timidez, minha cara /ann9, creia$me, voc5 nunca teve nenhuma sombra de uma ou de outra, a&enas est em&regando as &alavras im&ro&riamente( #o h motivo &ara ,ue voc5 dei3e de ter im&ort@ncia &ara a,ueles ,ue a conhecem( Goc5 tem bom senso, o tem&eramento d)cil, e um corao ,ue, estou certo, ' inca&az de receber uma bondade sem dese4ar retribuir( #o ve4o melhores ,ualidades &ara uma amiga e uma com&anheira( $ J bondade sua, disse /ann9 corando diante de tais elogios- no sei como agradecer a voc5 &or fazer to bom 4u*zo de mim( 1hK Se eu tiver de ir, hei de me lembrar de sua bondade at' o 7ltimo dia de minha vida( $ #o &recisa ir to longe, /ann9- ' bastante ,ue voc5 se lembre de mim en,uanto voc5 estiver em White House( Goc5 fala como se fosse morar a duzentas milhas da,ui, em vez do outro lado do &ar,ue- e no entanto voc5 nos &ertencer tanto ,uanto at' a,ui( 0s duas fam*lias estaro 4untas todos os dias do ano( 0 7nica diferena ' ,ue voc5 morando com sua tia, ter a educao ,ue deveria ter( 0,ui h muita gente atrs de ,uem voc5 &ode se esconder- mas com ela voc5 ser forada a res&onder &or si mesma( $ 1hK #o diga isso(

$ Digo sim, e digo com &razer( Mrs( #orris ' muito mais indicada do ,ue minha me &ara cuidar de voc5 agora( ?la tem dis&osio &ara fazer grandes coisas &elas &essoas &or ,uem realmente se interessa( /ann9 sus&irou e disse2 $ #o &osso ver as coisas como voc5 v5- no entanto devo reconhecer ,ue tem mais razo do ,ue eu e agradeo muito seu esforo &ara me reconciliar com o ,ue tem de ser( Se eu &udesse acreditar ,ue minha tia realmente se interessa &or mim, seria um &razer sentir$me 7til a algu'm( 0,ui, eu sei ,ue no sou de utilidade a ningu'm e mesmo assim sou to a&egada a este meio( $ ?ste meio, /ann9, voc5 no &recisa dei3ar, embora dei3e a casa( Ter tanta liberdade de usar o &ar,ue e os 4ardins como sem&re teve( #em mesmo o seu constante coraozinho &recisa amedrontar$se &or causa da mudana( Ter os mesmos caminhos &ara andar, a mesma biblioteca, as mesmas &essoas &ara ver, o mesmo cavalo &ara montar( $ J verdade( Sim, o velho &>nei ,ueridoK 0hK &rimo, ,uando me lembro de como tinha medo de montar, o terror ,ue me dava ouvir ,ue seria bom &ara minha sa7deK ? ento o trabalho ,ue voc5 teve &ara me convencer a no ter medo, e &ensar ,ue de&ois de &ouco tem&o eu iria gostarK Gendo como voc5 tinha razo, tenho es&erana de ,ue suas &rofecias se4am sem&re certas( $ ?stou certo de ,ue sua &erman5ncia 4unto de Mrs( #orris ser to salutar &ara seu carter como a e,uitao foi &ara sua sa7de e da mesma forma tamb'm, &ara sua felicidade futura( 0ssim terminou a discusso, a ,ual, &or muito a&roveitvel ,ue fosse a /ann9, foi inteiramente in7til, &ois Mrs( #orris no tinha a menor inteno de levar consigo a sobrinha( /oi id'ia ,ue absolutamente no lhe ocorreu, na,uela ocasio, seno como coisa de ,ue se deveria livrar &or todos os meios( ? &ara evitar ,ue es&erassem dela uma tal atitude, instalou$se na menor casa ,ue havia na &ar),uia de Mansfield, a White House, na ,ual a&enas havia es&ao suficiente &ara ela &r)&ria morar com as suas criadas e s) um ,uarto vago destinado a uma amiga, $ amiga essa de ,ue ela fazia absoluta ,uesto( 1s ,uartos vagos no !resbit'rio nunca tinham sido utilizados, mas agora era im&rescind*vel ,ue houvesse um ,uarto &ara receber uma amiga( Contudo, nem com todas as suas &recau.es se livrou ,ue a 4ulgassem melhor do ,ue o mereciaou, talvez a im&ort@ncia ,ue deu % necessidade da,uele ,uarto a mais, tenha enganado Sir Thomas ,ue imaginou tratar$se realmente de /ann9( 8ad9 ertram, &or'm, em &ouco tem&o esclareceu o neg)cio ,uando, inconscientemente, observou a Mrs( #orris2 $ 0cho, minha irm, ,ue ,uando /ann9 for morar com voc5 n)s no &recisamos mais conservar Miss 8ee( Mrs( #orris teve um sobressalto( 6 Morar comigo ,uerida 8ad9 ertramK Que significa isto; $ !ois ela no vai &ara a sua com&anhia; !ensei ,ue voc5 tinha combinado com Sir Thomas( $ ?uK #unca( #unca disse uma &alavra sobre isso a Sir Thomas nem ele a mim( Lmagine, /ann9 morar comigoK 0 7ltima coisa no mundo ,ue eu seria ca&az de &ensar ou ,ue algu'm &oderia dese4ar, conhecendo$nos a n)s duas( Santo DeusK Que faria eu com /ann9; ?u; Fma &obre vi7va, sozinha, desam&arada, inteiramente al,uebrada, im&restvel &ara ,ual,uer coisa- ,ue faria eu com uma menina dessa idade; Fma mocinha de ,uinze anosK Eustamente na idade em ,ue todas necessitam de maior ateno e cuidado e ,uando 4ustamente &recisam de alegriaK Sem d7vida Sir Thomas no es&era isso seriamente( Sir Thomas ' muito meu amigo( !essoa alguma ,ue me ,ueira bem, estou certa, faria tal &ro&osta( Como se e3&lica ,ue Sir Thomas lhe tenha falado sobre isto;

$ #a verdade no sei( Creio ,ue ele 4ulgou ser o melhor( $Mas ,ue disse ele; #o &oderia ter dito ser dese4o dele ,ue eu levasse /ann9( Tenho certeza ,ue no *ntimo no &oderia e3igir de mim tal sacrif*cio( $ #o, a&enas disse ,ue o achava &rovvel- e eu concordei com ele( 0mbos &ensamos ,ue lhe seria um consolo( Mas se voc5 no ,uer, no se fala mais nisso( ?la no nos incomoda a,ui( $ Minha cara irm, se voc5 refletir sobre a minha triste situao, com&reender ,ue ela no me &oder reconfortar( 0gora ve4a, uma &obre vi7va desolada como eu, &rivada do melhor dos maridos, a sa7de gasta nas longas vig*lias ,ue &assei tratando$o, o es&*rito ainda &ior, toda a minha &az neste mundo destru*da, com uma renda a&enas suficiente &ara manter$me em situao digna e viver de modo a no desonrar a mem)ria do ,uerido ausente 6 ,ue &oss*vel consolo &oderei encontrar em carregar sobre os ombros um &eso como /ann9; 0inda ,ue estivesse em condi.es de &oder dese4ar isto &ara meu &r)&rio bem, no faria uma tal in4ustia % &obre menina( ?la est em boas mos e &or certo ser muito feliz( ?u ,ue me arran4e como &uder com as minhas tristezas e dificuldades( $ ?nto voc5 no se im&orta de viver sozinha; $ Minha cara 8ad9 ertram, &ara ,ue sirvo eu seno &ara a solido; Fma vez ou outra es&ero receber uma amiga em minha casa :terei sem&re um ,uarto &ara receber uma amiga<- mas a maior &arte dos meus dias futuros sero &assados na maior solido( ? no dese4o mais nada( $Creio, minha irm, ,ue as coisas no esto assim to ruins &ara voc5, considerando$se o ,ue disse Sir Thomas, ,ue voc5 vai receber seiscentas libras &or ano( $ #o me ,uei3o( Sei ,ue no &osso viver como vivia, mas hei de &ou&ar o ,uanto &ossa e a&render a administrar melhor minhas economias( /ui uma dona de casa bastante liberal mas agora no me envergonharei de ser mais econ>mica( #o s) a minha renda ,uanto a minha situao esto agora muito diferentes( #o se &ode es&erar ,ue eu continue com todos os encargos ,ue o &obre Mr( #orris tinha como &astor desta &ar),uia( #ingu'm sabe o ,ue se gastava com mantimentos l em casa, com os estranhos ,ue entravam e sa*am a toda hora( ?m White House essas coisas t5m ,ue ser melhor controladas( !reciso viver dentro dos meus rendimentos se no ,uiser ficar na mis'ria- confesso ,ue teria grande satisfao se &udesse no fim de cada ano guardar nem ,ue fosse uma &e,uena ,uantia( $ ? garanto ,ue guardar( Goc5 sem&re guardou, no '; $ Meu fim, 8ad9 ertram, ' ser 7til %,ueles ,ue vierem de&ois de mim( J &ara bem de seus filhos ,ue dese4o enri,uecer( #o &enso em mais nada- a&enas dese4aria dei3ar alguma coisa &ara eles( $ Goc5 ' muito boa, mas no deve incomodar$se &or causa deles( Todos ficaro bem de vida( Lsto com&ete a Sir Thomas( $ !ois olhe, a fortuna de Sir Thomas ficar bem desfalcada se as suas &ro&riedades em 0ntigua continuarem do 4eito ,ue esto( $ 1ra, isto logo se arran4ar( Sei ,ue Sir Thomas 4 est &rovidenciando( $ em, 8ad9 ertram, disse Mrs( #orris levantando$se &ara sair( 6 Digo a&enas ,ue meu 7nico dese4o ' ser 7til % sua fam*lia- e assim, se &or acaso Sir Thomas lhe falar novamente em eu levar /ann9, diga$lhe &or favor ,ue minha sa7de e meu estado de es&*rito mo im&edem absolutamente- al'm disso no teria realmente acomoda.es &ara /ann9, visto ,ue &reciso do 7nico ,uarto vago &ara uma amiga( 8ad9 ertram re&etiu ao marido a maior &arte dessa conversa, a fim de lhe mostrar o ,uanto estava enganado a res&eito das inten.es da cunhada- e esta, a &artir desse momento, ficou &erfeitamente a salvo de ,ual,uer e3&ectativa ou de ,ual,uer aluso ao

assunto( Sir Thomas no &odia com&reender ,ue ela se recusasse a fazer alguma coisa &ela sobrinha ,ue fizera tanto em&enho em adotar- mas como a cunhada teve a &revid5ncia de insinuar ,ue tudo ,uanto &ossu*sse seria dei3ado &ara a fam*lia ele logo se reconciliou com a id'ia, ,ue, al'm de ser vanta4osa e lison4eira &ara eles, ainda lhe viria facilitar os meios de &oder, ele mesmo, dotar /ann9( /ann9 logo com&reendeu ,uo desnecessrios tinham sido seus temores- a felicidade indiz*vel, es&ont@nea ,ue teve, &or'm, ao fazer tal descoberta, consolaram ?dmund do desa&ontamento ,ue teve &or ver desfeito o &lano ,ue considerava essencialmente 7til &ara a moa( Mrs( #orris tomou &osse de White House, os Nrants vieram &ara o !resbit'rio e &assados esses acontecimentos, a vida em Mansfield continuou a correr como dantes( 1s Nrants mostraram$se muito sociveis e fizeram logo muitos amigos entre os seus novos conhecidos( Tinham seus defeitos, como Mrs( #orris no tardou em descobrir( 1 doutor era muito guloso e e3igia todos os dias um lauto 4antar- e Mrs( Nrant, em vez de &rocurar satisfaz5$lo com &ouca des&esa, &agava % cozinheira ordenados to grandes ,uanto os dos cozinheiros de Mansfield !ar"- al'm disso, era raramente vista cuidando de seus afazeres( Mrs( #orris no &odia, sem se irritar, falar de tais faltas, nem da ,uantidade de manteiga e ovos ,ue eram consumidos regularmente na casa( H#ingu'm mais do ,ue ela gostava de abund@ncia, de dar hos&italidadeningu'm odiava mais certas mes,uinharias( #o seu tem&o nunca houve falta de conforto no !resbit'rio, mas a,uele des&erd*cio, ela no o &odia com&reender( Fma senhora distinta, numa &ar),uia de interior, ficava com&letamente deslocada( !or mais ,ue indagasse no conseguia descobrir se Mrs( Nrant tinha mais do ,ue ,uinhentas libras de rendimento(I 8ad9 ertram ouvia sem interesse certas insinuaos( ?la nada entendia de finanas, mas &or outro lado, admirava$se de ,ue Mrs( Nrant, sem ser bonita, tivesse conseguido instalar$se to bem na vida, e e3&rimia a sua admirao sobre o assunto ,uase to fre,=entemente, embora no to &roli3amente, ,uanto Mrs( #orris discutia o outro( #o havia ainda &assado um ano desde ,ue se debatiam essas o&ini.es ,uando novo acontecimento de im&ort@ncia na fam*lia veio em&olgar os &ensamentos e as conversas dessas senhoras( !ara melhor soluo de seus neg)cios, Sir Thomas tinha decidido ir a 0ntigua, levando consigo o filho mais velho, na es&erana de o desviar de certas rela.es( !artiram da Lnglaterra com a e3&ectativa de se ausentarem &or uns doze meses( 0 necessidade da viagem sob o &onto de vista &ecunirio e a es&erana de ,ue ela seria 7til ao filho, decidiram Sir Thomas a conformar$se com a se&arao do resto da fam*lia, e dei3ar suas filhas sob a direo de outras &essoas, 4ustamente no momento de maior interesse em suas vidas( #o acreditava ,ue 8ad9 ertram fosse ca&az de o substituir- mas tinha bastante confiana na vigil@ncia de Mrs( #orris e no 4u*zo de ?dmund &ara &artir sem receio &ela conduta das ra&arigas( 8ad9 ertram no gostou de ver o marido &artir- no ,ue, &or um s) instante, se tivesse &erturbado &elo receio &elo &erigo ,ue corria ou &ela falta de conforto a ,ue estaria e3&osto, &ois ,ue ela era dessas &essoas ,ue no viam &erigos e dificuldades seno &ara si mesmas( Dignas de &ena nessa ocasio eram as &e,uenas ertram- no &or,ue estivessem tristes, mas &ela falta de tal sentimento( #o amavam o &ai- ele nunca tomara &arte em seus &razeres e a aus5ncia dele foi infelizmente recebida com a maior alegria( Giram$se livre de todo constrangimento- e sem embora alme4ar divertimentos ,ue seriam &rovavelmente &roibidos &or Sir Thomas, sentiram$se, contudo, imediatamente livres de

dis&or de suas &r)&rias vontades e de conseguir todas as facilidades ao seu alcance( 1 al*vio de /ann9 foi igual ao das &rimas- &ossuindo, &or'm, uma natureza mais terna, sentiu ,ue estava sendo ingrata e sofreu &or,ue de fato no &odia sofrer( HSir Thomas ,ue havia feito tanto &or ela e &or seus irmos e ,ue tinha ido talvez &ara nunca voltarK Como &oderia v5$lo &artir sem uma 7nica lgrimaK ?ra uma vergonhaI( 0l'm disso, na,uela mesma manh, ele dissera ,ue ela &oderia ver William no &r)3imo inverno e lhe dera autorizao &ara escrever convidando$o a vir a Mansfield, logo ,ue a es,uadra a ,ue ele &ertencia voltasse a 8ondres( H/oi to atencioso e amvelKI e tivesse ele a&enas sorrido e lhe chamado Hminha ,uerida /ann9I en,uanto lhe falava, ela teria es,uecido &or com&leto ,ual,uer constrangimento( #o entanto ele terminara o discurso de modo a mergulh$la na maior tristeza, acrescentando2 HSe William vier a Mansfield, es&ero ,ue saiba convenc5$lo de ,ue todos esses anos &assados desde ,ue voc5 veio &ara c no foram inteiramente in7teis &ara si- embora eu receie ,ue ele no v encontrar grande diferena, em muitos res&eitos, entre a irm de seis :ou dezesseis;;;< e a de dez anosI( De&ois ,ue o tio saiu, ela, ao lembrar$se dessa observao, chorou amargamente- e as &rimas, ao verem seus olhos vermelhos, tomaram$na &or hi&)crita( ?les formavam uma fam*lia notavelmente distinta, os filhos muito bem &arecidos e as filhas &ositivamente belas, todos bem desenvolvidos &ara as idades, o ,ue demonstrava uma diferena &atente entre os &rimos ,uanto ao meio em ,ue haviam sido criadosningu'm 4ulgaria haver to &ouca diferena de idade entre as tr5s meninas( Havia de fato a&enas dois anos entre a mais 4ovem e /ann9( Eulia ertram tinha doze anos e Maria era a&enas um ano mais velha( 0 &e,uena visitante, &or esse tem&o, sentia$se to infeliz ,uanto ' &oss*vel( Com receio de todos, envergonhada de si &r)&ria e com saudades da casa ,ue dei3ara, no tinha coragem de levantar a cabea e mal conseguia murmurar as &alavras sem chorar( Mrs( #orris, durante a viagem, desde #ortham&ton, veio lhe falando de sua sorte incom&arvel e da gratido e do bom com&ortamento ,ue ela deveria ter &or isso mesmo, de forma ,ue a consci5ncia de sua &r)&ria mis'ria aumentou com a id'ia de ,ue &or causa disso no &oderia ser feliz( 1 cansao, tamb'm, de uma viagem to longa em breve no se tornou menos doloroso( ?m vo foram as bem intencionadas amabilidades de Sir Thomas e todos os &rogn)sticos de Mrs( #orris de ,ue ela seria uma boa menina- em vo 8ad9 ertram sorriu e f5$la sentar$se ao seu lado no sof e em vo foi, at', a vista da torta de groselha &ara a confortar- mal &>de engolir dois bocados e irrom&eu em soluos- levaram$na ento &ara a cama o amigo sono terminou suas tristezas( $ ?sse &rinc*&io no ' muito &romissor, disse Mrs( #orris ,uando /ann9 dei3ou a sala( De&ois de tudo o ,ue eu lhe disse durante a viagem, es&erava ,ue ela se &ortasse melhor- disse$lhe o ,uanto &oderia de&ender do seu com&ortamento de in*cio( Dese4o ,ue no tenha sido um &ouco &or birra 6 sua me, coitada, era bem rebelde- mas devemos ser indulgentes &ara com essa criana, $ alis acho ,ue o fato de ela se sentir triste &or ter dei3ado seu lar s) a &ode elevar em nosso conceito, &ois, com todos os defeitos, era o seu lar e ela ainda no &ode com&reender o ,uanto a mudana foi &ara melhor- enfim, h limites &ara todas as coisas( Contudo foi &reciso muito mais tem&o do ,ue Mrs( #orris su&unha &ara reconciliar /ann9 com a mudana &ara Mansfield e a se&arao de todas as &essoas a ,uem ela estava habituada( Seus sentimentos eram &or demais sutis e &or serem mal com&reendidos no os levaram na devida conta( #o ,ue seus &arentes fossem intencionalmente &ouco amveis, mas ningu'm cuidava em dei3ar suas comodidades &ara lhe ser agradvel(

0 folga &ermitida %s Misses ertam no dia seguinte, a fim de ,ue &udessem mais % vontade travar conhecimento e entreter a 4ovem &rima, &roduziu &ouco efeito( ?las no &odiam dei3ar de olhar com &ouco caso &ara a &rima ao descobrirem ,ue ela s) &ossu*a duas fai3as e ,ue nunca havia a&rendido franc5s- e ,uando &erceberam a &ouca admirao ,ue demonstrou &elo dueto ,ue elas to bem e3ecutavam ao &iano, contentaram$se em &resente$la generosamente com alguns de seus brin,uedos menos &reciosos e se desinteressaram da &e,uena com&letamente, entregando$se ao seu divertimento favorito no momento, ,ue consistia no fabrico de flores artificiais ou em colecionar &a&'is dourados( /ann9, ,uer estivesse &erto ou longe dos &rimos, tanto na sala de aulas ,uanto na sala de visitas ou no &ar,ue, sentia$se igualmente desam&arada, encontrando motivos &ara receio em cada &essoa ou lugar( Sentia$se desanimada diante do sil5ncio de 8ad9 ertram, receosa do olhar grave de Sir Thomas e com&letamente vencida com as admoesta.es de Mrs( #orris( Seus &rimos mais velhos mortificavam$na &ela sua su&erioridade em altura e confundiam$na chamando ateno &ara sua timidez- Miss 8ee admirava$se de sua ignor@ncia e as criadas riam$se de suas rou&as- e ,uando a todas essas tristezas se 4untava a lembrana de seus irmos entre os ,uais ela sem&re fora a mais im&ortante, tanto como com&anheira de brin,uedos como no &a&el de mestra e enfermeira, o deses&ero em ,ue mergulhava seu &e,ueno corao era enorme( 0 magnific5ncia da casa a atordoava mas no a consolava( 0s salas eram grandes demais &ara ,ue nelas se sentisse tran,=ila- tinha a im&resso de ,ue ,ual,uer coisa ,ue segurasse havia de ,uebrar$se em suas mos e vivia num constante terror de tudo, fre,=entemente escondendo$se em seu ,uarto &ara chorar- e a menina ,ue, segundo comentavam na sala de visitas, &arecia estar to agradecida % sua boa fortuna, terminava as tristezas de cada dia chorando at' adormecer( Dessa forma &assou$se uma semana sem ,ue &elo seu modo &assivo ningu'm sus&eitasse do seu desgosto, at' ,ue uma manh o &rimo ?dmund, o mais 4ovem dos dois filhos, encontrou$a chorando sentada na escada do sobrado( $ Minha ,uerida &riminha, disse ele com toda a doura de uma e3celente criatura, ,ue foi ,ue houve; 6 ? sentando$se ao lado dela &rocurou &or todos os meios dominar$ lhe o embarao de ter sido assim sur&reendida e &ersuadi$la a falar abertamente( $ ?stava doente; 1u algu'm tinha zangado com ela; 1u tinha brigado com Maria e Eulia; ?stava atra&alhada com algum &roblema de suas li.es ,ue ele &oderia e3&licar; 1u dese4ava, finalmente, alguma coisa ,ue ele &oderia talvez conseguir ou fazer; 6 Durante muito tem&o no conseguiu outra res&osta al'm de um 6 #o 6 no 6 de modo algum 6 no, obrigada- &or'm ele insistiu- e mal comeou a se referir % fam*lia dela os soluos aumentaram, mostrando onde se achava o &onto sens*vel( Tentou consol$la( $ Goc5 est triste &or ter dei3ado a sua mame, no ', minha &e,uenina; Disse o ra&az( Lsto mostra ,ue voc5 ' uma boa menina- mas deve lembrar$se de ,ue est no meio de &arentes e amigos, ,ue gostam muito de voc5 e ,ue dese4am faz5$la feliz( Gamos &assear no &ar,ue, conversar sobre seus irmos( !rosseguindo no assunto ele viu ,ue, embora muito ,uisesse aos irmos havia um entre todos &ara ,uem seus &ensamentos mais revertiam( ?ra de William ,ue ela mais falava e a ,uem mais dese4ava ver( William, um ano mais velho do ,ue ela, era seu com&anheiro e amigo mais constante- seu defensor &erante a me :de ,uem era o &redileto< em todas as conting5ncias( 6 William no ,ueria ,ue eu viesse- ele disse ,ue iria sentir muito a minha falta( $ Mas William vai escrever a voc5 com certeza( $ Sim, ele me &rometeu ,ue escreveria mas disse ,ue eu deveria escrever &rimeiro(

$ ? ,uando ' ,ue voc5 vai escrever; ?la inclinou a cabea e res&ondeu hesitante2 $ #o sei- no tenho &a&el( $ Se essa ' toda a sua dificuldade, &osso arran4ar &a&el e tudo o mais, e voc5 &ode escrever sua carta ,uando ,uiser( Quer mesmo escrever a William; $ Sim, muito( $ ?nto escreva agora mesmo( Genha comigo % sala de almoo, l encontraremos tudo o ,ue ' &reciso e ningu'm nos incomodar( $ Mas, &rimo, a carta de&ois vai &ara o correio; $ Sim, s) de&ende de mim- ir com as outras cartas- e visto ,ue seu tio &agar o selo, no custar nada a William( $ Meu tio; Re&etiu /ann9 assustada( $ Sim, de&ois ,ue voc5 escrever a carta eu a darei &ara meu &ai a selar( /ann9 achou a medida arriscada mas no ofereceu maior resist5ncia- foram 4untos &ara a sala de almoo onde ?dmund &re&arou o &a&el traando nele as linhas de to boa vontade como seu &r)&rio irmo o faria e talvez at' com maior e3atido( !ermaneceu ao seu lado todo o tem&o em ,ue ela escrevia, &ara a4ud$la a a&ontar o l&is e au3ili$la na ortografia, &ois ,ue disso bem &recisava- e 4unto a estas aten.es, ,ue ela muito a&reciou, demonstrou uma grande bondade &ara com seu irmo ,ue a alegrou acima de tudo( ?le &r)&rio escreveu algumas linhas ao &rimo William e lhe mandou meio guin' &ara o selo( 1 contentamento de /ann9 na,uela ocasio foi tal ,ue ela no soube como o e3&ressar(Mas o seu rosto e as &oucas &alavras ingenuamente &roferidas demonstraram toda a sua gratido e o seu &razer- o &rimo comeou a no a achar to desinteressante ,uanto &arecia( Conversou ainda com ela e, &or tudo ,ue disse a &e,uena, convenceu$se de ,ue ela &ossu*a um corao afetuoso e um forte dese4o de &roceder bem- achou ,ue ela merecia maior ateno, dada a sua suscetibilidade, a sua situao e a sua grande timidez(( Que ele soubesse, nunca lhe havia causado sofrimento&or'm sentia agora ,ue /ann9 necessitava de maior carinho( ? assim &ensando, &rocurou, em &rimeiro lugar, diminuir os receios ,ue ela tinha deles todos, aconselhou$a a ,ue brincasse com Maria e Eulia e ,ue fosse alegre ,uanto &oss*vel( Desse dia em diante /ann9 sentiu$se mais consolada e a bondade do &rimo ?dmund trou3e$lhe melhor dis&osio &ara com os outros &arentes( 0 casa se lhe tornou menos estranha e as &essoas menos im&onentes- se havia ainda algu'm entre os outros a ,uem ela no &udesse dei3ar de temer, comeou &elo menos a conhecer$lhes os hbitos e &rocurou ada&tar$se a eles da melhor maneira( 0s &e,uenas grosserias ,ue a &rinc*&io ameaavam a tran,=ilidade de todos, seno dela &r)&ria, desa&areceram e ela 4 no se sentia fisicamente receosa de a&arecer em frente do tio nem tam&ouco se assustava com a voz da tia #orris( 1casionalmente 4 fazia com&anhia %s &rimas( ?mbora &or sua inferioridade em idade e &orte no &udesse interess$las como com&anheira, havia certas brincadeiras em ,ue se tornava necessrio o concurso de um terceira &essoa, es&ecialmente se essa &essoa era de tal maneira submissa e conformada- e no &odiam dei3ar de confessar ,uando a tia as sondava sobre os defeitos da menina ou seu irmo ?dmund recomendava ,ue a tratassem com bondade, ,ue H/ann9 no era de todo mI( ?dmund &or si era sem&re bom- e da &arte de Tom ela no tinha outra ,uei3a seno a,uela maneira de brincar ,ue um ra&az de dezessete anos sem&re tem &ara com uma criana de dez( ?stava 4ustamente comeando a viver, cheio de entusiasmos, com todos os &rivil'gios de filho mais velho, ,ue se sente no direito somente &ara o &razer e os gastos( Sua bondade &ara com a &e,uena &rima era conse,=ente de sua situao e direitos2 dava$lhe bonitos &resentes e ria$se dela( 0 medida ,ue ela ia melhorando de a&ar5ncia e carter, Sir Thomas e Mrs( #orris se congratulavam &ela sua boa ao- e em breve reconheceram ,ue, embora muito

inteligente, /ann9 demonstrava &ossuir um tem&eramento bastante d)cil, ,ue, com toda &robabilidade, lhes daria &ouco trabalho( Quanto %s suas habilidades, nada lhes tinham dito( /ann9 sabia ler, trabalhar e escrever, mas no lhe ensinaram nada mais- e ,uando as &rimas descobriram o ,uo ignorante ela era acerca de coisas ,ue lhes eram a longo tem&o familiares, acharam$na &rodigiosamente est7&ida e durante as duas ou tr5s &rimeiras semanas no cessavam de trazer % sala de visitas novos comentrios sobre a &ouca instruo da &rima( 6 Lmagine, mame, ,ue nossa &rima no conhece nem o ma&a da ?uro&a 6 ou minha &rima no sabe dizer os &rinci&ais rios da R7ssia 6 ou ela nunca ouviu falar da Msia Menor 6 ou ela no sabe distinguir a,uarela de desenho a carvoK Que coisa estranhaK 6 E se viu algu'm mais est7&ida, tia #orris; $ Minha ,uerida, dizia indulgente a tia, isto ' realmente de lastimar, mas voc5 no &ode es&erar ,ue todos este4am to adiantados ou ,ue tenham a mesma facilidade de a&render ,ue voc5 tem( $ Mas minha tia, ela ' mesmo muito ignoranteK Lmagine, ontem a noite n)s lhe &erguntamos ,ue caminho deveria tomar &ara ir % Lrlanda- e ela disse ,ue atravessaria a Llha de Wight e chama$a sim&lesmente de HLlhaI como se no houvesse outra ilha no mundo( ?u morria de vergonha se na idade dela soubesse to &ouco( #em me lembro mais do tem&o em ,ue eu no sabia uma &oro de coisas de ,ue ela ainda no tem a menor noo( Quanto tem&o faz, minha tia, ,ue n)s enumervamos &or ordem cronol)gica todos os reis da Lnglaterra, com datas e suas ascens.es e a maior &arte dos acontecimentos &rinci&ais de seus reinados; $ Sim, acrescentava a outra- e os im&eradores romanos at' Severo- como tamb'm muitas figuras da mitologia &ag e todos os metais, semi$metais, &lanetas e os fil)sofos mais conhecidos( $ De fato ' verdade, minhas ,ueridas, mas voc5s foram dotadas de uma mem)ria &rodigiosa, en,uanto ,ue sua &obre &rima &rovavelmente no tem nenhuma( H uma grande diferena em mem)ria como em tudo o mais e &ortanto voc5s no devem cul&ar sua &rima e antes lastimar ,ue ela se4a assim( ? al'm disso devem lembrar$se ,ue mesmo sendo to inteligentes, e estando to adiantadas nos estudos, devem sem&re ser modestas, &ois embora 4 saibam muito, ainda t5m muito ,ue a&render( $ Sim, 4 sei ,ue at' com&letar dezessete anos ainda tenho muito ,ue a&render( Mas ,uero lhe contar outra coisa de /ann9 ,ue eu acho to estranho e to tolo( Lmagine, ela disse ,ue no ,uer a&render nem m7sica nem desenho( $ Realmente, minha ,uerida, isso ' mesmo uma tolice e demonstra uma grande falta de talento e fora de vontade( ?nfim, considerando tudo, no sei se no ser melhor ,ue se4a assim, &ois como voc5s sabem :4 lhes disse isso uma vez< embora &or bondade de seus &ais ela este4a sendo educada 4untamente com os &rimos, no ' absolutamente necessrio ,ue ela se4a to instru*da ,uanto voc5s- ao contrrio, ' at' muito &refer*vel ,ue ha4a alguma diferena( Tais eram os conselhos com os ,uais Mrs( #orris se &ro&unha a formar a mentalidade das sobrinhas- e no seria de admirar ,ue embora com todos os seus talentos e &recocidades, elas fossem destitu*das do menos senso de autocr*tica, de generosidade e mod'stia( 0lis, eram admiravelmente instru*das sobre todas as coisas, e3ceto ,uanto aos &rinc*&ios de moral( Sir Thomas no &ercebia essas lacunas &ois ,ue, embora verdadeiramente interessado na educao das filhas, ele no sabia e3teriorizar sua afeio e a reserva de seus sentimentos re&rimia nelas toda a es&ontaneidade( 8ad9 ertram no dava a menor ateno % educao das filhas( #o tinha tem&o &ara tais &reocu&a.es( ?ra mulher ,ue &assava os dias sentada no sof, lindamente ataviada, a fazer interminveis trabalhos de agulha, sem nenhuma utilidade ou beleza, &ensando mais no cozinho ,ue nos &r)&rios filhos, mas muito indulgente &ara com

estes, desde ,ue no a incomodassem- era dirigida &elo marido em todas as coisas im&ortantes e nos assuntos de menor monta se dei3ava guiar &ela irm( ? mesmo ,ue tivesse mais tem&o &ara olhar &elas filhas, &rovavelmente acharia isso desnecessrio, 4 ,ue as meninas estavam sob os cuidados de uma governante, sob a orientao de &rofessores ade,uados e de nada mais &recisavam( Quanto ao fato de /ann9 ter dificuldade em a&render Hela nada tinha a dizer seno ,ue era uma infelicidade- mas afinal, havia &essoas ,ue eram est7&idas de nascena e /ann9 devia esforar$se mais2 no sabia o ,ue mais &oderia ser feito- e con,uanto a &e,uena fosse &ateta, no &odia dei3ar de reconhecer ,ue no via na &obre criatura outro defeito( 0o contrrio, achava$a sem&re &restativa e ligeira &ara levar recados e &rocurar as coisas de ,ue a tia &recisava(I /ann9, com todos os seus defeitos de ignor@ncia e timidez, fi3ou$se em Mansfield !ar" e, &rocurando ada&tar$se ao meio, ali cresceu entre os &rimos, ,uase feliz( Maria e Eulia no tinham realmente m *ndole- e /ann9, embora fre,=entemente humilhada &ela maneira com ,ue elas a tratavam, no se sentia ofendida, 4 ,ue de si mesma fazia o mais bai3o conceito( Mais ou menos na ocasio em ,ue /ann9 entrou &ara a fam*lia, 8ad9 ertram, um &ouco &or doena mas muito mais &or indol5ncia, desistiu da casa ,ue ocu&ava na cidade :8ondres< durante todas as &rimaveras, e &assou a morar todo o tem&o no cam&o, sem &ensar na maior ou menor inconveni5ncia ,ue sua aus5ncia traria a Sir Thomas, ,ue &recisava atender a seus deverem &ara com o !arlamento( #o cam&o, &ortanto, as Misses ertram continuaram a e3ercitar suas mem)rias, e3ecutar os seus duetos e a se desenvolver fisicamente- e o &ai viu$as transformarem$se ,uanto a &essoa, modos e conhecimentos, em tudo o ,ue ele alme4ara( Seu filho mais velho era descuidado e e3travagante e 4 lhe havia causado muitos aborrecimentos- seus outros filhos, &or'm, no lhe &ro&orcionavam seno alegrias- ,uanto a ?dmund, seu carter forte, seu bom senso e retido de consci5ncia s) o &oderiam levar &ara o ,ue fosse de utilidade, honra e felicidade no s) &ara si &r)&rio como &ara os ,ue o cercavam( ?stava destinado a ser &astor( #o obstante os cuidados e os &razeres com ,ue cercava seus &r)&rios filhos, Sir Thomas &rocurava fazer o ,ue &udesse &elos filhos de Mrs( !rice2 a4udou$a na educao e colocao dos ra&azes logo ,ue tiveram idade suficiente &ara seguir uma carreira- e /ann9, embora ,uase totalmente se&arada da fam*lia, acom&anhava cheia de satisfao e reconhecimento ,ual,uer ato de bondade feito em favor deles ou ,ual,uer au3*lio ,ue lhes viesse melhorar de situao( Fma 7nica vez, no &er*odo de muitos anos, ela teve a felicidade de ver William( 1s outros nunca mais os avistara- ningu'm &arecia es&erar ,ue ela algum dia voltasse &ara casa, mesmo de visita, ningu'm em sua casa &arecia dese4ar v5$la- mas tendo William, logo a&)s a &artida da irm, resolvido ser marinheiro, foi convidado a &assar com ela, uma semana em #ortha&tonshire, antes de embarcar( !ode$se imaginar a felicidade desse encontro, a afeio, o &razer de estarem 4untos, as horas de alegria e os momentos de s'rias &alestras, a calcular a tristeza da se&arao( /elizmente isto se deu 4ustamente nas f'rias do #atal, de forma ,ue /ann9 &>de encontrar consolo 4unto ao &rimo ?dmund- e ele lhe falou com tanta sim&atia de William, das coisas formidveis ,ue ele iria fazer em razo da &rofisso ,ue abraara, ,ue finalmente ela se convenceu de ,ue a se&arao s) &oderia lhe ser 7til( 0 amizade de ?dmund &or ela foi sem&re sincera- amizade essa ,ue no sofreu a menor alterao com a sua &assagem de ?ton &ara 13ford- ao contrrio, &ermitiu mais fre,=entes o&ortunidades de a &rovar( Sem mostrar ,ue fazia mais do ,ue os outros, ou sem receio de fazer de mais, ele estava sem&re &ronto a olhar &elos interesses da &rima, e3altando$

lhe as boas ,ualidades e lutando contra a e3cessiva mod'stia ,ue as fazia menos a&arentes- dava$lhe conselhos, consolo e @nimo( Lgnorada como era &elos demais, s) o a&oio ,ue lhe dava o &rimo no &oderia lev$la avante- mas &or outro lado os cuidados ,ue ele lhe dis&ensava eram da maior im&ort@ncia na formao de seu es&*rito( ?dmund &ercebeu ,ue ela era inteligente e ,ue tinha no s) muita facilidade de a&reenso como bom senso e inclinao &ara leitura, ,ue, dirigida ade,uadamente, &or si s) constituiria uma instruo( Miss 8ee ensinava$ lhe franc5s e ouvia$a diariamente ler uma &arte de hist)ria- mas os livros ,ue ela deveria ler nas horas de folga eram escolhidos &or ele, ,ue a a4udava na seleo dos assuntos e lhe corrigia o 4ulgamento- fazia da leitura um &razer 7til, comentando sobre o ,ue ela lia e elevando seu gosto &or meio de sensatos elogios( ?m troca de tais aten.es ela o amava mais do ,ue a ningu'm no mundo, com e3ceo de William- seu corao estava dividido entre os dois( CAPTULO 4 Tom ertram ultimamente tinha estado to afastado de casa ,ue ningu'm sentiu a sua falta- e a &r)&ria 8ad9 ertram viu admirada ,ue &odiam viver sem o marido, ,uo bem ?dmund &odia substitu*$lo nos neg)cios, dar ordem ao mordomo, manter a corres&ond5ncia com o &rocurador, olhar &elos em&regados, enfim, &ou&$la de todo e ,ual,uer trabalho, e3ceto a sua &r)&ria corres&ond5ncia( 0final a not*cia de ,ue os via4antes haviam chegado bem em 0ntigua, tendo feito boa viagem, foi recebida- e no sem ,ue antes disso Mrs( #orris tivesse alimentado os mais tenebrosos receio- e como tinha &or hbito ser a &rimeira &essoa a tomar conhecimento de todas as catstrofes, 4 estava &re&arando a melhor maneira de &artici&ar as ms not*cias aos demais, ,uando a carta de Sir Thomas, assegurando ,ue estavam vivos e gozando boa sa7de, veio fazer com ,ue ela tivesse de adiar seus dircursos &ara mais tarde( 1 inverno veio e &assou sem ,ue eles tivessem de ser chamados- as contas continuavam &erfeitamente em ordem- e Mrs( #orris, ocu&ada em &romover divertimentos &ara as sobrinhas, au3iliando$as nos vesturios, ostentando seus talentos e &rocurando$lhes marido, tinha tanto ,ue fazer, al'm dos cuidados de sua &r)&ria casa e no &oucas interfer5ncias na da irm e ainda os des&erd*cios de Mrs( Nrant &ara bisbilhotar, ,ue no lhe sobrava tem&o &ara se ocu&ar com a sorte dos ausentes( 0s senhoritas ertram estavam agora definitivamente estabelecidas entre as belezas da vizinhana- e como al'm de bonitas e brilhantemente instru*das &ossu*ssem maneiras naturalmente desembaraadas e amveis, eram no s) admiradas mas estimadas &or todos( To bem educadas eram ,ue, embora vaidosas, no se davam ares de im&ort@ncia- no entanto os louvores ,ue a tia se encarregava de ouvir e transmitir, s) serviam &ara as convencer de ,ue eram &erfeitas( 8ad9 ertram nunca acom&anhava as filhas( ?ra &or demais indolente &ara se dar a esse trabalho, mesmo &ara ter o &razer de testemunhar a alegria e o sucesso das filhasdisso encarregava a irm, ,ue no ,ueria outra coisa seno &oder figurar num &osto de tanto desta,ue e alegremente obter o meio de fre,=entar a sociedade sem fazer des&esas &or sua conta(

/ann9 no tomou &arte nos divertimentos da estao- mas encontrava &razer em ser reconhecidamente 7til a sua tia, ,uando o resto da fam*lia se ausentava- e como Miss 8ee 4 no estava em Mansfield, ela naturalmente ficava % dis&osio de 8ad9 ertram, cada noite em ,ue havia um baile( Conversava, ouvia$a falar, lia &ara ela- e a tran,=ilidade da,uelas noites &assadas em Ht5te$%$t5teI eram indizivelmente agradveis &ara ela( Quanto ao divertimento das &rimas, gostava de ouvir falar sobre eles, &rinci&almente dos bailes e com ,uem ?dmund havia danado- mas fazia de sua &r)&ria situao um to bai3o conceito ,ue nunca imaginava &oder tomar &arte neles e &or isso ouvia como se fossem coisas muito distantes dela( 1 inverno todo &ara ela &assou sem novidades, e embora William no tivesse vindo % Lnglaterra, ela no &erdia a es&erana de o ver em breve( 0 &rimavera seguinte veio &riv$la do seu amigo, o velho cavalo cinzento( ? &or algum tem&o ela esteve em &erigo de adoecer, &ois a&esar de ser reconhecida a necessidade ,ue tinha a e,uitao &ara a sua sa7de, no &ensaram em arran4ar$lhe outra montaria H&or,ueI, como disseram as tias, Hela &odia montar nos cavalos das &rimas em ,ual,uer ocasio em ,ue no estivessem ocu&adosI- e como as senhoritas ertram usassem seus cavalos todos os dias e no fizessem em&enho em demonstrar suas boas maneiras a &onto de sacrificarem ,ual,uer &razer, a,uela H,ual,uer ocasioI nunca chegou( Durante todas as manhs bonitas de abril e maio sa*am alegremente- e /ann9 ou ficava em casa sentada ao lado de uma tia ou caminhava al'm de suas foras em com&anhia de outra- 8ad9 ertram achando ,ue o e3erc*cio era to desnecessrio aos outros ,uanto era &ara si- e Mrs( #orris, ,ue andava todo dia, &ensava ,ue todo mundo deveria tamb'm andar( Se ?dmund no estivesse ausente na,uela ocasio, o mal teria sido remediado( Quando ele voltou, ao &erceber a situao de /ann9, viu ,ue no havia outra coisa a fazer2 $ /ann9 &recisa de um cavalo, declarou com resoluo &ara cortar ,ual,uer argumento ins&irado na indol5ncia de sua me ou na avareza da tia( Mrs( #orris achava ,ue ,ual,uer animal velho dentre os 4 e3istente no !ar" &oderia servir &erfeitamente- ou seno, &oderiam &edir em&restado um dos cavalos do mordomo- ou ainda, talvez, o Dr( Nrant &udesse em&restar de vez em ,uando, o &>nei ,ue ele costumava mandar ao correio( 1 ,ue ela no &odia admitir, ,ue 4ulgava absolutamente desnecessrio e at' im&r)&rio, era ,ue /ann9 &ossu*sse um cavalo s) &ara seu uso, como as &rimas( Sem d7vida Sir Thomas nunca &ensaria nisso- e ela acrescentava ,ue tal com&ra feita na aus5ncia dele, al'm da des&esa enorme &ara a manuteno do animal, 4ustamente ,uando uma grande &arte dos seus neg)cios estava incerta, no se 4ustificava( 6 /ann9 ter um cavalo, foi a 7nica res&osta de ?dmund( 6 Mrs( #orris continuou a ver a coisa de outra maneira( 8ad9 ertram, &or'm concordou inteiramente com o filho em ,ue era realmente necessrio com&rar o cavalo e ,ue o marido haveria de a&rovar- a&enas &ediu ,ue no houvesse &ressa- ,ueria es&erar &ela volta de Sir Thomas, &ara ,ue ele &r)&rio li,uidasse o assunto( ?le deveria voltar em setembro e &ortanto, ,ue mal havia em es&erar at' a,uele m5s; ?mbora ?dmund estivesse muito mais contrariado com a tia do ,ue com a me, &elo &ouco caso ,ue faziam da sobrinha, no &>de dei3ar de reconhecer ,ue a me tinha uma certa razo e finalmente, resolveu &roceder de tal modo ,ue no incorresse no risco do &ai achar ,ue ele se tivesse e3cedido e ao mesmo tem&o &ro&orcionar a /ann9 um meio imediato de e3ercitar$se( !ossu*a tr5s cavalos mas nenhum deles servia &ara montaria de senhoras( Dois eram usados &ara caadas- o terceiro, um )timo cavalo &ara &asseio( ?ste ele resolveu trocar &or um em ,ue a &rima &udesse montar- sabia onde

encontrar um animal nestas condi.es- e uma vez resolvido, o neg)cio logo se fez( 0 nova 'gua &rovou ser es&l5ndida- com &ouco trabalho ficou &erfeitamente a&ta &ara o fim a ,ue era destinada e foi &osta ,uase ,ue inteiramente % dis&osio de /ann9( 0ntes ela no &ensava ,ue &udesse um dia acostumar$se a outro cavalo ,ue no fosse o seu velho &>nei- mas o &razer ,ue sentia em montar a nova 'gua ultra&assava todas as suas e3&ectativas e no sabia como e3&ressar seu contentamento &or se ver alvo de to grande considerao( Considerava o &rimo como e3em&lo de tudo ,ue fosse bom e grandioso e a sua gratido &ela bondade ,ue dele recebia era to intensa ,ue no &oderia ser descrita &or &alavras( Seus sentimentos em relao a ele traduziam$se &or tudo ,ue houvesse de res&eito, gratido, confiana e ternura( Gisto ,ue o cavalo continuava, em nome e realidade, como &ro&riedade de ?dmund, Mrs( #orris tolerava ,ue fosse usado &or /ann9- e se &or acaso 8ad9 ertram tornasse a &ensar na sua &r)&ria ob4eo, ?dmund estava a seus olhos descul&ado &or no haver es&erado o regresso de Sir Thomas, &ois em setembro Sir Thomas continuava ausente e sem nenhuma de terminar os neg)cios( Circunst@ncias desfavorveis subitamente a&areceram no momento em ,ue ele estava &rinci&iando a voltar seus &ensamentos &ara a Lnglaterra- e a grande incerteza em ,ue tudo ficou ento envolvido, decidiram$no a mandar o filho de volta, &ermanecendo ele &r)&rio at' a final li,uidao( Tom chegou so e salvo, trazendo as melhores not*cias sobre a sa7de do &ai- not*cias in7teis, na o&inio de Mrs( #orris( !arecia$lhe to estranho ,ue Sir Thomas mandasse o filho &ara casa estando ele &r)&rio ameaado de &oss*veis desgraas ,ue no &odia dei3ar de ter os mais terr*veis &ressentimentos- e ,uando vieram as longas noites do outono, na triste solido de sua casa, ficava to assombrada com essas id'ias ,ue era obrigada a se refugiar diariamente na sala de 4antar do !ar"( 0 volta do inverno, &or'm, trou3e outras ocu&a.es e com o es&*rito alegremente em&enhado em velar &elo destino da sobrinha mais velha, es,ueceu seus velhos temores( HSe o &obre Sir Thomas tivesse a infelicidade de nunca mais voltar, ao menos seria um consolo ver a sua ,uerida Maria bem casadaI, era o ,ue ela fre,=entemente &ensava, ,uando estavam em com&anhia de homens de fortuna e &articularmente na a&resentao de um ra&az ,ue recentemente herdara uma das maiores fortunas e mais belas &ro&riedades do ?stado( Mr( RushBorth de in*cio em&olgou$se com a beleza de Miss ertram- e, como tivesse inclinao &ara o casamento, logo se imaginou ardentemente a&ai3onado( ?ra um ra&az &esado, sem nada de e3traordinrio- mas como no havia nada de desagradvel no seu as&ecto e no seu &orte, a moa se sentiu bem contente com a con,uista( Tendo 4 com&letado vinte e um anos, Maria ertram comeou a encarar o matrim>nio como um dever e como o seu casamento com Mr( RushBorth lhe traria os benef*cios de uma fortuna maior do ,ue a do &ai e lhe asseguraria uma casa na cidade :Ode 8ondres< 6 ,ue era no momento seu &rinci&al ob4etivo, $ sentiu$se moralmente obrigada a casar$se com o moo caso o conseguisse( Mrs( #orris teve o maior zelo em &romover a unio, &rocurando &or meio de sugest.es e artif*cios convencer cada uma das &artes das vantagens ,ue a mesma traria- e entre outros meios &rocurou$se fazer *ntima da me do &retendente a ,ual no momento morava com ele- induziu 8ad9 ertram a ir visit$la a&esar das dez milhas de &'ssima estrada ,ue era &reciso &ercorrer( #o necessitou de muito tem&o &ara ,ue ela e a,uela senhora chegassem a um &erfeito entendimento( Mrs( RushBorth dese4ava muito ,ue o filho se casasse e declarou ,ue entre todas as moas ,ue ela havia visto, Miss ertram, &elas sua es&l5ndidas ,ualidades e &rendas, era a mais a&ta a faz5$lo feliz( Mrs( #orris aceitou o cum&rimento e admirou a sagacidade com ,ue to bem distinguia o m'rito das &essoas(

Maria na verdade era o orgulho e o encanto de todos eles 6 &erfeita 6 um an4o- e, naturalmente, to cercada de admiradores, seria dif*cil na escolha- e contudo, tanto ,uanto Mrs( #orris &oderia afirmar em to curta conviv5ncia, Mr( RushBorth &arecia &recisamente ser o 7nico homem digno de a merecer( De&ois de danarem 4untos em diversos bailes o 4ovem &ar 4ustificou &lenamente a,uelas &revis.es e o noivado, com a devida refer5ncia % aus5ncia de Sir Thomas, foi anunciado, com grande satisfaa o&ara as res&ectivas fam*lias e os conhecidos em geral, ,ue 4 h muitas semanas no es&eravam outra coisa( 1 consentimento de Sir Thomas no seria conhecido seno dali a alguns mesesmas no *nterim, como ningu'm duvidava de ,ue ele receberia o &edido com a maior cordialidade, as duas fam*lias estreitaram as rela.es, e mais nenhuma tentativa foi feita &ara guardar segredo, embora Mrs( #orris o comentasse com todo o mundo como coisa ,ue no deveria ser falada no &resente( ?dmund era a 7nica &essoa na fam*lia a ver defeitos na unio- e nenhum argumento a&resentado &ela tia conseguia induzi$lo a achar ,ue Mr( RushBorth seria o com&anheiro dese4vel &ara a irm( Reconhecia ,ue a irm melhor do ,ue ningu'm &oderia 4ulgar sobre a &r)&ria felicidade, mas no se conformava de ,ue a felicidade dela se baseasse numa ,uesto de fortuna- muitas vezes na &resena de Mr( RushBorth , costumava dizer &ara si mesmo2 HSe no fossem as doze mil libras, este camarada no &restaria &ara nadaI( Sir Thomas, no entanto, acolheu com a maior alegria os &ro4etos de aliana to vanta4osa e da ,ual ele no sabia seno as coisas boas e agradveis( ?ra uma unio &erfeita 6 o mesmo condado e os mesmos interesses 6 e o seu consentimento foi dado logo ,ue &oss*vel( Lm&>s, a&enas, como condio, ,ue o casamento no se realizasse antes de sua volta, o ,ue ele estava novamente &lane4ando &ara breve( ?screveu em abril, anunciando ,ue es&erava li,uidar seus neg)cios satisfatoriamente, a fim de ,ue &udesse &artir de 0ntigua antes de terminar o vero( Tal era o estado das coisas no m5s de 4ulho- /ann9 tinha com&letado dezoito anos, ,uando a sociedade da vila foi acrescida de mais dois membros, com a chegada de Mr( ? Miss CraBford, irmos de Mrs( Nrant &or &arte de me( 1s dois eram ricos( 1 filho &ossu*a uma boa &ro&riedade em #orfol" e a filha vinte mil libras( Quando eram ainda crianas sua irm os estimava muito- mas como ao seu casamento se seguiu logo a morte da me, ,ue os dei3ou aos cuidados de um irmo de seu segundo marido, $ o ,ual Mrs( Nrant no conhecia, $ ela nunca mais teve ocasio de os ver( #a casa do tio tinham encontrado um lar( 1 0lmirante e Mrs( CraBford, embora em desacordo em tudo o mais, uniram$se na afeio &or a,uelas crianas ou, &elo menos, seus sentimentos no mais divergiam seno na &refer5ncia ,ue cada um tinha &or uma ou outra das crianas( 1 0lmirante tinha encantos &elo menino, en,uanto a menina era a &redileta de Mrs( CraBford- e foi &or causa da morte dessa senhora ,ue a sua &rotegida se via agora obrigada, de&ois de alguns meses de e3&eri5ncia na casa do tio, a &rocurar novo lar( 1 0lmirante CraBford era um homem cheio de v*cios e ,ue, em vez de conservar a sobrinha a seu lado, &referiu levar a amante &ara sua &r)&ria casa e era a isto ,ue Mrs( Nrant devia o ter a irm se &ro&osto a morar com ela, medida esta no dese4ada &or uma &arte ,uanto necessria &ara a outra- &ois a Mrs( Nrant ,ue &or este tem&o 4 tinha lanado mo de todos os recursos &oss*veis &ara distrair a sua vida no interior 6 tendo

atafulhado a sua sala &redileta com lindos m)veis e feito uma com&leta e selecionada coleo de &lantas e aves 6 &recisava arran4ar outra distrao &ara seus dias( !or conseguinte, foi$lhe mais do ,ue agradvel a vinda dessa irm a ,uem sem&re estimara e ,ue agora &retendia &ermanecer com ela at' o dia em ,ue se casasse( 1 seu 7nico receio era ,ue Mansfield no agradasse a uma moa ,ue estava habituada aos confortos de 8ondres( 0 &r)&ria Miss CraBford no estava inteiramente livre de tais a&reens.es se bem ,ue essas fossem causadas &rinci&almente &elo modo de vida da irm e &ela es&'cie de suas rela.es- e no foi seno de&ois de tentar sem resultado &ersuadir o irmo a morar com ela em sua &r)&ria casa de cam&o, ,ue ela decidiu se aventurar &ara o lado dos outros &arentes( Lnfelizmente Henr9 CraBford tinha verdadeiro horror &or ,ual,uer id'ia de resid5ncia &ermanente ou &rescrio de sociedade- no &oderia &ortanto su4eitar a irm a uma tal situao- acom&anhou$a &ois, com a maior solicitude, a #orthamtonshire e &rontamente se com&rometeu a ir busc$la, no momento em ,ue ela se sentisse farta do lugar( 1 encontro foi dos mais favorveis &ara ambas as &artes( Miss CraBford encontrou uma irm sem formalidades 6 um cunhado muito gentil e uma casa confortvel e bem montada- e &elo seu lado, Mrs( Nrant recebia em sua casa dois 4ovens muito atraentes, a ,uem ela es&erava amar mais do ,ue nunca( Mar9 CraBford era notavelmente bela- e Henr9, con,uanto no fosse bonito, tinha muito boa a&ar5nciaambos tinham as maneiras desembaraadas e agradveis e Mrs( Nrant imediatamente lhes fez todas as honras( ?stava encantada &elos dois mas a sua &redileo recaiu logo sobre Mar9- e como nunca tinha &odido gabar$se de ser bonita, sentia$se agora radiante &or &oder se orgulhar da beleza da irm( 0ntes mesmo da chegada da moa 4 lhe havia descoberto um marido conveniente- decidira ,ue este seria Tom ertram- uma moa com a fortuna e todos os &redicados ,ue Mrs( Nrant antevia, merecia at' mais do ,ue o &rimog5nito de um baronete( ? como era muito franca e cordial, tr5s horas de&ois de Mar9 haver chegado, ela foi logo lhe contando seus &lanos( Miss CraBford gostou imensamente de haver na vizinhana uma fam*lia de tal im&ort@ncia e de forma alguma lhe desagradaram os &lanos e a escolha feita &ela irm( 1 casamento era seu ob4etivo, caso &udesse casar$se bem- e como tinha visto Mr( ertram, decidiu ,ue ele lhe convinha no s) fisicamente como &ela sua situao financeira( ? con,uanto levasse o caso em brincadeira, no dei3ava ao mesmo tem&o de &ensar nele seriamente( Henr9 foi logo &osto a &ar do &ro4eto( $ ? al'm disso, acrescentou Mrs( Nrant, tenho uma id'ia &ara com&letar esse &lano( Dese4aria muito ,ue voc5s dois se fi3assem a,ui- e assim sendo, Henr9, voc5 ter de casar$se com a mais nova das Misses ertram( J uma moa fina, bonita, delicada e cheia de &redicados, ,ue s) o &oder fazer muito feliz( Henr9 agradeceu( $ Minha cara irm, disse Mar9, se voc5 conseguir &ersuadi$lo a tal coisa, ser &ara mim um grande &razer encontrar uma aliada de tanto valor e s) sinto ,ue voc5 no tenha &elo menos meia d7zia de filhas &ara dis&or( Se ,uiser ,ue Henr9 se case, tem ,ue &rocurar uma francesa(Tudo o ,ue a habilidade inglesa &oderia fazer 4 foi tentado( ?u mesma tenho tr5s amigas, cada ,ual mais louca &or ele- e os trabalhos &or ,ue elas, suas

mes :&or sinal muito sabidas<, minha ,uerida mana e eu mesma temos &assado &ara faz5$lo refletir sobre o assunto, e induzi$lo ao casamento, voc5 nem imaginaK J o Maior namorador ,ue se &ode imaginar( Se as senhoritas no ,uerem sofrer uma dece&o ' melhor ,ue o evitem( $ Meu caro irmo, no acredito isso de voc5( $ Sei ,ue no acredita, voc5 ' boa demais( J mais bondosa do ,ue Mar9( Com&reende decerto as indecis.es e a ine3&eri5ncia da mocidade( ?u sou cauteloso e no ,uero arriscar minha felicidade com uma &reci&itao( #ingu'm faz melhor o&inio do casamento do ,ue eu( ?stas &oucas &alavras do &oeta descrevem, com 4ustia, a felicidade de &ossuir$se uma es&osa- $ 1 maior e mais durvel dom divino( $ Ge4a s), minha irm, como ele ' ir>nicoK Re&are o seu sorrisoK 1 ,ue lhe garanto ' ,ue ele ' detestvel( 0s li.es do 0lmirante lhe estragaram com&letamente( $ #o dou nenhuma im&ort@ncia, disse Mrs( Nrant, ao ,ue os 4ovens dizem sobre o casamento( Se no mostram inclinao &ara casar ' ,ue ainda no encontraram a &essoa ,ue lhes conv'm( 1 dr( Nrant, rindo, felicitou Miss CraBford &or ela se sentir inclinada &ara o casamento( $ 1h simK #o me sinto acanhada de o confessar( 0cho ,ue todo mundo deve casar, desde ,ue o &ossa fazer convenientemente- no a&rovo o &rocedimento dessas &essoas ,ue no cuidam do futuro- todos devem &ensar em casar$se, logo ,ue o casamento traga vantagens( CAPTULO 5 1s 4ovens sim&atizaram$se mutuamente % &rimeira vista( De cada lado havia muito &ara os atrair e em breve as suas rela.es &rometeram maiores intimidades( 0 beleza de Miss CraBford favoreceu$a 4unto %s Misses ertram( ?las &r)&rias eram bastante belas &ara no temerem a beleza de outra mulher e ficaram ,uase to encantadas ,uanto seus irmos ,uanto a vivacidade de seus olhos escuros, o moreno de sua tez e sua graa em geral( Se ela fosse alta, desenvolvida e clara, haveria algum &erigo- mas assim, no &oderia haver com&arao- era reconhecidamente uma moa graciosa, gentil, en,uanto ,ue elas eram as mais belas da redondeza( 1 irmo no era bonito- ,uando o viram &ela &rimeira vez acharam$no absolutamente sem atrativo, escuro e desinteressante- contudo era bastante delicado e tinha um &orte agradvel( #o segundo encontro 4 no o acharam to feio- feio ele era, mas tinha a fisionomia to agradvel, seus dentes eram to bons, e era to bem constitu*do de cor&o, ,ue no se notava a sua fei7ra- e, na terceira entrevista, ,uando 4antaram 4untos no !resbit'rio ningu'm mais &ensou em o chamar de feio( ?le era, na verdade, o ra&az mais agradvel ,ue as duas irms 4 haviam conhecido, e ambas ficaram igualmente encantadas &or ele( Como a mais velha das Misses etram 4 estivesse noiva, ele foi imediatamente situado como leg*tima &ro&riedade de Eulia, do

,ue Eulia estava &erfeitamente consciente- no se tinha &assado uma semana de&ois ,ue ele chegara a Mansfield e ela 4 estava &ronta a a&ai3onar$se &elo ra&az( 0s id'ias de Maria sobre o assunto eram mais confusas e indistintas( #o ,ueria ver nem com&reender( 6 #o havia mal algum em ,ue ela a&reciasse um ra&az to agradvel 6 todos conheciam a sua situao 6 Mr( CraBford ,ue tomasse conta de si( Mr( CraBford, &or'm, no &retendia se e3&or a nenhum &erigo( 0s Misses ertram mereciam ,ue se lhes agradassem e estavam &rontas &ara isto- e ele comeou a fazer com ,ue elas no gostassem dele( #o ,ueria v5$las sofrer- mas um es&*rito e um tem&eramento ,ue o faziam 4ulgar$se o melhor 4uiz de seus &r)&rios sentimentos, tinha as vistas muito largas sobre tais &ontos( $ 0&recio imensamente as Misses ertram, minha irm, disse ele ,uando voltou de&ois de as acom&anhar % carruagem no dia do tal 4antar- so moas muito elegantes e agradveis( $ ?las o so de fato e eu gosto de ouvir voc5 dizer isto( Mas voc5 gosta mais de Eulia( $ 1h simK Nosto mais de Eulia( $ Mas gosta realmente; Digo isto &or,ue em geral todos acham Miss ertram mais bonita( $ 0ssim deveria eu tamb'm achar( ?la leva vantagem em todos os as&ectos e eu &refiro o seu rosto ao da outra- mas gosto mais de Eulia- Miss ertram ' sem d7vida mais bonita, e eu a acho mais agradvel- e no entanto, continuo a gostar mais de Eulia, &or,ue voc5s o ,uerem( $ #o discutirei com voc5, Henr9, mas tenho certeza de ,ue no fim , h de gostar mais dela( $ !ois no estou dizendo ,ue, &or &rinc*&io, 4 gosto mais dela; $ ? al'm disso Miss ertram ' noiva( 8embre$se disso, meu caro irmo( 0 escolha dela est feita( $ Sim, e &or isso mesmo mais a a&recio( Fma mulher com&rometida ' sem&re mais agradvel do ,ue outra ,ue no o se4a( ?st contente consigo mesma( #o tem mais &reocu&a.es, sente ,ue &ode e3ercer todos os seus &oderes de seduo sem causar sus&eitas( Fma senhora com&rometida est fora de &erigo- nenhum se lhe &ode fazer( $ em, ,uanto a isto, Mr( RushBorth ' um )timo ra&az e um bom &artido &ara ela( $ Mas Miss ertam no liga a m*nima im&ort@ncia a ele, e este ' o 4u*zo ,ue voc5 faz de sua amiga *ntima( !ois eu no concordo( Tenho certeza de ,ue Miss ertram ' muito afeioada a Mr( RushBorth( !ercebi em seus olhos ,uando ele foi mencionado( /ao muito bom conceito de Miss ertram &ara a su&or ca&az de conceder a mo sem dar o corao(

$ Mar9, como havemos de corrigi$lo; $ Creio ,ue devemos dei3$lo de mo( Discutir no adianta( 0lgum dia ele acaba ca&itulando( $ Mas no dese4o ,ue ele Hca&ituleI- no dese4aria v5$lo fazer o ,ue no estivesse em sua vontade- &referia ,ue fosse sincero e leal( $ 1raK ?le ,ue corra o risco de ter de ca&itular( Tanto faz( 0 todos acontece o mesmo mais cedo ou mais tarde( $ Mas nem sem&re ,uanto ao casamento, ,uerida Mar9( $ ?s&ecialmente ,uanto ao casamento( Com o devido res&eito %s &essoas casadas ,ue se acham &resentes, minha ,uerida mana, no h uma s) &essoa em cem, tanto de um como de outro se3o, ,ue no o tenham feito antes de casar( !ara ,ual,uer lado ,ue me vire, ve4o sem&re a mesma coisa- e creio ,ue assim deve ser, se se levar em considerao ,ue o casamento ', de todas as transa.es, a 7nica em ,ue uma das &artes es&era tudo da outra sem &ensar em ter, ela &r)&ria, a m*nima &arcela de sinceridade( $ 0hK ?stou vendo ,ue Hill Street foi uma &'ssima escola matrimonial &ara voc5( $ Minha &obre tia, &or certo, no foi das mais felizes no casamento- no entanto, falando &elas minhas &r)&rias observa.es, acho ,ue o casamento ' um neg)cio ,ue de&ende de certa manobra( Conheo muita gente ,ue se casou na e3&ectativa e na confiana de obter vantagens &essoais das rela.es, do talento ou das ,ualidades da &essoa escolhida e ,ue, ao se verem inteiramente enganados, foram obrigados a se conformar e3atamente com o contrrio( Que ' isto seno uma ca&itulao; $ Minha filha, voc5 deve estar e3agerando( Descul&e$me mas no lhe &osso dar cr'dito( /i,ue certa de ,ue voc5 v5 as coisas &elo meio( S) v5 o ,ue h de mal, no v5 a com&ensao( !ode haver &e,uenas dificuldades e desa&ontamentos em toda &arte e a ,ue todos n)s estamos su4eitos, e, ento, se falhar um &lano de felicidade, a natureza humana vira$se &ara outro- se o &rimeiro clculo foi errado, &odemos fazer um segundohavemos de encontrar conforto em alguma &arte 6 e os observadores mal intencionados, ,ue do &ouco fazem uma trag'dia, esses so mais enganados do ,ue as &r)&rias &artes( $ Muito bem, manaK /ao 4ustia ao seu Hes&rit de cor&sI( Quando me casar tenciono ser to firme ,uanto voc5- e dese4o ,ue todos os meus amigos tamb'm o se4am( ?vitarei assim muitas tristezas( $ Goc5 ' to ruim ,uanto seu irmo, Mar9- Mas havemos de curar a ambos( Mansfield h de cur$los, e sem muito esforo( J s) voc5s demorarem a,ui e logo ficaro curados( 1s CraBford, a&esar de no ,uererem curar, dese4avam ficar( Mar9 achava ,ue os !resbit'rio, como resid5ncia de momento, era satisfat)ria e Henr9 estava igualmente &ronto a &rolongar a visita( Tinha vindo com a inteno de &assar a&enas alguns diasmas Mansfield &rometia muitos divertimentos e ele no tinha nada ,ue o &rendesse em outra &arte( Mrs( Nrant ficou encantada &or os ter em sua com&anhia, e igualmente o dr(

Nrant sentia$se content*ssimo de os receber- uma moa bonita e desembaraada como Miss CraBford ' sem&re uma com&anhia agradvel &ara um homem indolente, caseiroe o fato de ter Mr( CraBford como h)s&ede era um &rete3to &ara beber clarete todos os dias( #unca Miss CraBford vira admirao igual % das Misses ertram &or Henr9( ?la reconhecia, contudo, ,ue os ertrams eram belos moos, e ,ue dois ra&azes como a,ueles no se viam fre,=entemente, mesmo em 8ondres e ,ue os modos deles, &rinci&almente os do mais velho, eram e3celentes( H?leI ia muito a 8ondres e tinha, &ois, mais vivacidade e galanteria do ,ue ?dmund, devendo, &or isso, ser &referido- e na verdade o fato de ser ele o mais velho era outra razo ,ue se im&unha( Tinha tido o &ressentimento de ,ue ia gostar do mais velho( Sabia ,ue era o seu destino( Tom ertram devia, de fato, ser considerado amvel- era dessa es&'cie de &essoas ,ue so geralmente a&reciadas, &ois sua gentileza agradvel geralmente mais do ,ue outra ,ualidade de maior carter, &ois era desembaraado, es&irituoso, tinha um grande n7mero de rela.es e muito o ,ue dizer- e a herana de Mansfield !ar" e do t*tulo de baronete no &re4udicava nenhum destes &redicados( Miss CraBford viu logo ,ue ele lhe convinha( ?3aminando$lhe cuidadosamente a situao, viu ,ue ,uase tudo o favorecia- um &ar,ue, um &ar,ue verdadeiro, oito ,uil>metros ao redor, uma casa es&aosa recentemente constru*da e to bem situada ,ue sua &intura merecia fazer &arte de ,ual,uer coleo de gravuras de casas nobres do reino, &recisando somente ser com&letamente remobiliada 6 irms encantadoras, uma me tran,=ila r ele &r)&rio um homem agradvel 6 com a vantagem de estar no momento &reso a uma &romessa de d*vidas de 4ogo e de se tornar HSir ThomasI no futuro( Servia$lhe muito bem- acreditou ,ue o aceitaria- e conse,=entemente comeou a interessar$se &elo cavalo ,ue ele iria fazer dis&utar as corridas de ath( !or causa dessas corridas, teria ele de ausentar$se logo a&)s haverem travado conhecimento- e como era de su&or$se &or suas HfugasI anteriores, a fam*lia no o es&erava de volta seno de&ois de muitas semanas( Tantos comentrios foram feitos sobre o caso, ,ue a induziram a assistir %s tais corridas( ? /ann9, o ,ue estaria ela fazendo e &ensando todo esse tem&o; ? ,ual era a sua o&inio sobre os rec'm chegados( !oucas moas de dezoito anos seriam menos chamadas &ara dar sua o&inio( Tran,=ilamente, sem ,ue ningu'm o &ercebesse, ela &agou seu tributo de admirao &ela beleza de Miss CraBford- mas como continuava a achar Mr( CraBford muito sem interesse, a&esar de ambas as &rimas re&etidamente lhe dizerem o contrrio, ela nunca o mencionava( 0 observao feita a seu &r)&rio res&eito, &or'm, foi a seguinte2 $ Comeo, agora, a com&reender voc5s todos, e3ceto Miss !rice, disse Miss CraBford aos Mrs( ertrams( 0final ela 4 foi ou no a&resentada % sociedade; ?stou intrigada( Eantou com voc5s no !resbit'rio, o ,ue dava a entender ,ue 4 o tinha sido- no entanto, falou to &ouco ,ue fi,uei na d7vida( ?dmund, a ,uem a &ergunta &raticamente tinha sido feita, res&ondeu2 $ Creio ,ue com&reendo o ,ue diz, mas no me com&rometo a res&onder % sua &ergunta( Minha &rima 4 ' crescida, tem a idade e o 4u*zo de uma moa feita, mas se foi ou no a&resentada, isto est fora do meu alcance saber(

$ #o entanto, de um modo geral, no h nada mais fcil de se saber( 0 diferena ' bastante grande( Tanto as maneiras ,uanto as a&ar5ncias so, falando de um modo geral, com&letamente diferentes( 0t' agora eu nunca su&us ser &oss*vel enganar$me a esse res&eito( Fma moa ainda no a&resentada nunca varia de vesturio- &orta$se modestamente e no diz uma s) &alavra( !ode ,uando muito sorrir- e assim mesmo, se o fizer demais, ' considerado im&r)&rio, &osso lhe assegurar( ?las t5m de ser ,uietas, reservadas( ? a &ior &arte de tudo isto ' ,ue ao serem introduzidas na sociedade a mudana geralmente ' muito brusca( Ps vezes &assasm subitamente da reserva &ara a mais o&osta ousadiaK ?sta ' a &arte defeituosa do sistema atual( #ingu'm gosta de ver uma moa de dezoito ou dezenove anos mudar re&entinamente em todos os sentidos 6 &elo menos ,uando a viu, a&enas no ano anterior, ,uase inca&az de abrir a boca( Mr( ertram, a&osto, 4 &resenciou muitas dessas altera.es( $ Crio ,ue sim, mas isto no ' leal- ve4o a ,ue &onto ,uer chegar( ?st zombando de mim e de Miss 0nderson( $ #o ' verdade( Miss 0ndersonK !alavra ,ue no sei de ,uem ou de ,ue est falando( ?stou inteiramente %s escuras( Mas terei muito &razer em zombar, se me disser o ,ue h a res&eito disso( $ 0hK sabe encaminhar o assunto muito bem, mas no me &oder levar to longe( #a certa estava &ensando em Miss 0nderson ,uando descreveu uma moa HtransformadaI( !inta as coisas bem demais &ara ,ue &ossa haver engano( /oi 4ustamente isso( 1s 0ndersons de a"er Street( 0inda outro dia estivemos falando sobre eles, no '; Goc5, ?dmund, me ouviu mencionar Charles 0nderson( ? a circunst@ncia foi &recisamente o &a&el ,ue a,uele moo re&resentou no caso( Quando 0nderson me a&resentou % fam*lia, cerca de dois anos &assados, a irm dele ainda no tinha sido Ha&resentadaI, e u no consegui fazer com ,ue ela me dissesse uma 7nica &alavra( ?stive l uma manh, sentado durante uma hora % es&era de 0nderson, a&enas com ela ou uma das meninas na sala, a governante estando doente ou tendo fugido, sei l, e a me entrando e saindo a todo momento, atarefada com as cartas de neg)cios- e eu a custo consegui arrancar uma &alavra ou um olhar da moa 6 nada mais ,ue uma res&osta &or delicadeza( !arafusou a boca e virou$me as costas com um tal ar de arrog@nciaK #o a vi seno de&ois de uns doze meses, ,uando ento ela 4 havia sido Ha&resentadaI( ?ncontrei$a em casa de Mrs( Holford e nem a reconheci( ?la se dirigiu a mim, afirmando 4 me conhecer, encarou$me sem o menor embarao, falou e riu a tal &onto ,ue eu 4 nem sabia &ara ,ue lado olhar( Tive a im&resso ,ue todos se riam de mim na,uela hora e a moa, ' evidente, ouviu a hist)ria( $ 0,uele ,ue mostra ao mundo como deveria ser o com&ortamento das mulheres, disse galantemente Mr( ertram, faz muito &ara as corrigir( $ 1 erro ' muito sim&les, disse ?dmund2 tais moas so mal educadas(Suas id'ias so de in*cio mal orientadas( ?las esto sem&re se &reocu&ando com coisas de vaidade e no e3iste realmente mais mod'stia no seu com&ortamento de antes de a&arecerem em &7blico do ,ue no de&ois( $ #o sei, res&ondeu Miss CraBford e3itente( Sim, no estou de acordo neste &onto( ?sta ' certamente a &arte mais honesta do caso(J muito &ior ver moas Hainda no a&resentadasI &ortarem$se com a mesma arrog@ncia e tomarem as mesmas

liberdades como se 4 o fossem, coisa ,ue 4 tenho visto( Lsto ' &ior ,ue tudo 6 re&ulsivoK $ Sim, ' realmente muito inconveniente, disse Mr( ertram( Desorienta as &essoasno se sabe o ,ue fazer( !ela maneira de vestir$se e &ela reserva do com&ortamento, ,ue to bem descreveu :e nada mais 4usto<, sabe$se como agir- no ano &assado estive metido num embarao medonho 4ustamente &or causa disso( ?m setembro, logo de&ois da minha volta da Andia, fui &assar uma semana em Ramsgate com um amigo( Meu amigo Sne9d 6 :voc5 4 me ouviu falar dele, ?dmund<( 6 1s &ais e irms do ra&az me eram todos desconhecidos( Quando chegamos a 0lbion !lace estavam todo ausentes- e fomos &ois ao encontro, no cais, de Mrs( Sne9d e das duas Misses Sne9ds, al'm de outras &essoas de suas rela.es( Cum&rimentei$as como ' de &ra3e- e como Mrs( Sne9d estava cercada de cavalheiros, cheguei$me &ara 4unto de uma de suas filhas, caminhei ao lado dela todo o tem&o, cercando$a de todas as amabilidades &oss*veis- a moa &ortou$se &erfeitamente % vontade, conversando muito naturalmente( #o tive a menor sus&eita de estar cometendo uma gafe( ?las tinham e3atamente a mesma a&ar5ncia2 ambas bem vestidas, com v'us e sombrinhas como ,ual,uer outra moa- mais tarde, &or'm, soube ,ue tinha dado toda a minha ateno % mais 4ovem, ,ue ainda no tinha sido Ha&resentadaI e ,ue tinha com isso ofendido e3tremamente a mais velha( Miss 0ugusta no deveria ser &ercebida seno dali a seis meses- e Miss Sne9d, &arece, nunca me &erdoou( $ /oi, de fato, uma &erversidade( !obre Miss Sne9dK ?mbora eu no tenha nenhuma irm mais 4ovem, sinto$o &or ela( Ser des&rezada dessa maneira deve ter sido doloroso- mas foi cul&a da me, e3clusivamente( Miss 0ugusta deveria estar acom&anhada &ela governante( ?stes meios termos nunca do bom resultado( om, agora ,uero ,ue me esclaream sobre Miss !rice( ?la vai a bailes; Costuma 4antar fora, em outras casas al'm de minha irm; $ #o, res&ondeu ?dmund( Creio ,ue ela nunca foi a um baile( Minha me &ouco sai e no costuma 4antar em casa de ningu'm a no ser com Mrs( Nrant- e /ann9 fica sem&re em casa com ela( $ 1hK ?nto est claro( Miss !rice ainda no foi a&resentada % sociedade(

CAPTULO 6 Mr( ertram seguiu &ara ath, e Miss CraBford &re&arou$se &ara enfrentar um grande aborrecimento devido % aus5ncia dele nas reuni.es ,ue agora estavam se tornando dirias entre as duas fam*lias, e ,uando, logo em seguida, 4antaram todos, no !ar", ela retomou o seu lugar favorito 4unto % cabeceira da mesa, consciente de ,ue encontraria a mais melanc)lica diferena na troca dos chefes da casa( ?stava certa de ,ue o tem&o iria &assar insi&idamente( Com&arado ao irmo, ?dmund no teria nada ,ue dizer( 0 so&a seria servida sem a menor animao, o vinho bebido sem sorrisos e agradveis grace4os e a caa seria cortada sem o acom&anhamento de uma anedota divertida ou de uma 7nica hist)ria engraada sobre Ho meu amigo tal e talI( Deveria

&rocurar distrair$se com o ,ue se &assava na outra e3tremidade da mesa e em observar Mr( RushBorth , ,ue a&arecia em Mansfield &ela &rimeira vez desde os CraBfords haviam chegado( ?le tinha ido visitar um amigo no condado vizinho e como a,uele amigo havia recentemente mandado embelezar os seus cam&os &or um em&reiteiro, Mr( RushBorth voltara com a cabea cheia de &ro4etos e ansioso &ara arrumar sua &r)&ria resid5ncia da mesma maneira- e embora no dizendo muito a res&eito, no &odia falar em outra coisa( 1 assunto 4 havia sido discutido na sala de visitas- e agora tornava a ser debatido na sala de 4antar- o &rinci&al e evidente ob4etivo da conversa dele era chamar a ateno e obter a o&inio de Miss ertram- e embora o &rocedimento dela demonstrasse antes su&erioridade do ,ue ,ual,uer solicitude em agrad$lo, a refer5ncia feita a Sotherton Court e %s id'ias ao mesmo ligadas, dava$lhe uma sensao de &razer ,ue a im&edia de mostrar$se desinteressada( $ Dese4aria ,ue visse Com&ton, disse ele, ' a coisa mais com&letaK #unca vi um lugar mudar tanto( Disse a Smith ,ue 4 no sabia onde eu estava( 1 &ar,ue, agora, ' uma das coisas mais lindas da regio- avista$se a casa da maneira mais sur&reendente( Confesso ,ue ,uando ontem voltei a Sotherton, achei$o feio como uma &riso 6 uma &erfeita &riso antiga(OOOOOOOOOOOOOOOOOO $ 1h, ,ue horrorK e3clamou Mrs( #orris( Fma &riso, ,ue id'iaK Sotherton Court ' o lugar mais antigo e nobre do mundo( $ Mas antes de tudo, minha senhora, &recisa de melhoramentos( #unca em minha vida vi um lugar ,ue mais necessitasse de melhoramentos- e est to abandonado ,ue nem sei o ,ue se &ossa fazer dele( $ #o admira ,ue Mr( RushBorth &ense assim no momento, disse Mrs( Nrant com um sorriso a Mrs( #orris- mas conte com isso2 dentro de &ouco tem&o Sotherton ter todos os embelezamentos ,ue se &ossa dese4ar( $ !rocurarei fazer ,ual,uer coisa, disse Mrs( RushBorth, mas ainda no sei o ,ue( Tenho es&erana de ,ue algum amigo me au3ilie( $ Seu melhor amigo em tal ocasio, imagino, seria Mr( Re&ton, disse tran,=ilamente Ms( ertram( $ ?ra o ,ue eu estava &ensando( Como ele trabalhou to bem &ara Smith, &ensei ,ue o melhor seria cham$lo imediatamente( Cobra cinco guin'us &or dia( $ 1ra, e ,ue fossem dez, e3clamou Mrs( #orris, estou certa de ,ue o senhor no faria ,uesto( 0 des&esa ' ,ue no trar im&edimento( Se estivesse em seu lugar, no &ensaria na des&esa( Mandaria fazer tudo no melhor estilo e to belo ,uanto &oss*vel( Fma resid5ncia como Sotherton Court merece tudo o ,ue o bom gosto e o dinheiro &odem &ro&orcionar( 1 senhor tem bastante es&ao &ara a&roveitar, e terrenos ,ue o recom&ensaro( ?u, &or mim, se tivesse a ,uin,uag'sima &arte do terreno de Southerton, estaria sem&re &lantando e melhorando( J verdade ,ue sou e3cessivamente a&ai3onada &or estas coisas( Seria rid*culo ,ue me metesse a fazer ,ual,uer coisa no lugar onde eu estou agora, com a,uele &edacinho de terra( Seria at' burlesco( Mas se tivesse mais es&ao, havia de ter um &razer enorme em arrumar e &lantar( #o !resbit'rio n)s fizemos muito, nesse sentido- com&arando com o ,ue era, antes, ' agora um lugar

habitvel( Goc5s ,ue so moos, talvez no se lembrem- mas se o &rezado Sir Thomas estivesse &resente, ele havia de dizer dos melhoramentos ,ue n)s fizemos ali- e muito mais teria sido feito se no fosse o triste estado de sa7de do &obre Mr( #orris( ?le dificilmente &odia sair, &obre homem, e a&reciar ,ual,uer coisa, e a,uilo me desanimava a fazer muitas coisas ,ue Sir Thomas e eu &lane4vamos( Se no fosse isso, ter*amos aumentado o muro do 4ardim e ter*amos cercado o &tio da igre4a com &lantas, e3atamente como o Dr( Nrant fez agora( ?stvamos sem&re fazendo alguma coisa( /oi a&enas doze meses antes da morte de Mr( #orris ,ue n)s &lantamos a,uele damas,ueiro 4unto % cerca da estrebaria, e ,ue agora est crescido e se tornando uma rvore to nobre e de tal &erfeio, meu caro senhor, disse virando$se &ara o dr( Nrant( $ 0 rvore, sem d7vida, est bem desenvolvida, minha senhora, res&ondeu o dr( Nrant( 1 solo ' bom- e eu nunca &asso &or ela sem ter o &esar de ver ,ue as frutas no valem nem o trabalho de as colher( $ J um HMoor !ar"I, dr( Nrant, n)s o com&ramos como tal e nos custou 6 isto ', foi um &resente de Sir Thomas, mas eu vi a conta 6 e sei ,ue custou sete shillings e ,ue foi vendido como HMoor !ar"I( $ !ois foram enganados, minha senhora, res&ondeu o dr( Nrant2 estas batatas t5m tanto gosto de damasco HMoor !ar"I como as frutas da,uela rvore( J uma fruta ins*&ida- no entanto um bom damasco ' uma fruta com*vel, o ,ue no se d com nenhum dos ,ue tenho no meu 4ardim( $ 0 verdade, minha senhora, disse Mrs( Nrant &retendendo cochichar com Mrs( #orris do outro lado da mesa, ' ,ue o dr( Nrant no sabe ,ue gosto t5m os nossos damascos- ele nunca teve o&ortunidade de os &rovar, &ois essa fruta, com um &e,ueno cuidado, ' muito a&reciada e os nossos so to grandes e bonitos ,ue a minha cozinheira os a&anha todos &ara fazer tortas e conservas( Mrs( #orris ,ue 4 estava comeando a enrubescer, acalmou$se- e em seguida a conversa voltou ao assunto da renovao de Sotherton( 1 dr( Nrant e Mrs( #orris raramente se davam bem- suas rela.es tinham comeado com desavenas e seus hbitos eram totalmente diferentes( De&ois de uma curta interru&o, Mr( RushBorth recomeou( $ 0 casa de Smith causa admirao em toda vizinhana- e antes de ser entregue a Re&ton no valia nada( Creio ,ue vou chamar o Re&ton( $ Mr( RushBorth, disse 8ad9 ertram, se eu fosse o senhor, mandaria &lantar um lindo bos,ue( J to agradvel &assear$se num bos,ue, em tem&o bom( Mr( RushBorth imediatamente concordou- mas no meio de seus &rotestos de ,ue no dese4ava seno submeter$se ao gosto dela e atender ao conforto das senhoras em geral, insinuando ,ue havia &or'm a&enas uma a ,uem ele ansiosamente dese4ava agradar, ficou todo embaraado, e ?dmund teve a feliz id'ia de &or fim ao discurso &ro&ondo ,ue bebessem do vinho( Mr RushBorth, contudo, embora no fosse muito falador, ainda tinha o ,ue dizer sobre o assunto de sua &redileo2 $ Smith no &ossui muito mais do ,ue umas cem geiras de terreno, o ,ue ' muito &ouco- &or isso mesmo mais me sur&reende ,ue tenha conseguido tantos melhoramentos( 0gora, em Sotherton,

temos bem umas setecentas, sem contar os banhados- assim eu &enso, ,ue se foi &oss*vel fazer tanto em Com&ton, n)s no devemos &erder a es&erana( /oi &reciso cortar umas duas ou tr5s rvores velhas ,ue se achavam muito &erto da casa e isso e3&>s to es&antosamente a &ers&ectiva, ,ue me faz &ensar ,ue Re&ton ou ,ual,uer &essoa ,ue se4a, certamente ir derrubar a alameda de Sotherton- a,uela alameda ,ue vai da frente at' o alto da colina, a senhorita sabe, disse virando$se &articularmente &ara Miss ertram( !or'm Miss ertram achou de muita distino res&onder2 $ 0 alamedaK 1hK no me recordo dela( #a verdade conheo muito &ouco Sotherton( /ann9 ,ue estava sentada ao lado de ?dmund, e3atamente em frente a Miss CraBford, e ,ue tinha ouvido atentamente, olhou &ara o &rimo e disse$lhe em voz bai3a2 $ Derrubar uma alamedaK Que &enaK #o lhe faz lembrar de CoB&er; Q alamedas decadentes, mais uma vez choro vosso destino imerecido( ?le sorriu e res&ondeu2 $ Receio ,ue a alameda este4a destinada a um triste fim, /ann9( $ Dese4aria ir a Sotherton antes ,ue a derrubem, &ara ver o lugar tal como ' agoramas creio ,ue isso no ser &oss*vel( $ Goc5 nunca esteve l; #o, voc5 nunca &>de- e, infelizmente, ' muito longe &ara ir a cavalo( Dese4aria ,ue &ud'ssemos arran4ar um meio( $ 1hK no tem im&ort@ncia( #uma ocasio ,ual,uer voc5 me dir o ,ue foi alterado( $ Concluo, do ,ue falam, disse Miss CraBford, ,ue Sotherton ' um lugar muito antigo e de alguma nobreza( H alguma &articularidade no estilo da casa; $ 0 casa foi constru*da na '&oca de ?lizabeth e ' um &r'dio de ti4olo, grande, sim&les- &esado mas de a&ar5ncia nobre e tem muitos c>modos( J &or'm mal situado( /ica 4ustamente numa das &artes mais bai3as do &ar,ue, e nesse &onto no favorece ,ual,uer melhoramento( 0s florestas, &or'm, so lindas e h um riacho ,ue &oderia ser bem a&roveitado( Mr( RushBorth tem muita razo, &arece$me, em ,uerer modernizar o lugar e no tenho a menor d7vida de ,ue tudo ser e3tremamente bem feito( Miss CraBford o ouviu atentamente e disse consigo mesma2 $ J um homem bem educado- faz as coisas &arecerem melhores do ,ue so( $ #o &retendo influenciar Mr( RushBorth, continuou o ra&az- mas se eu tivesse uma casa &ara modernizar, no a entregaria a um em&reiteiro( !referia ,ue no ficasse to grandiosa mas ,ue ao menos fosse de uma beleza a meu gosto e obtida &ouco a &ouco( !refiro sofrer &elos meus &r)&rios erros do ,ue &elos dele( $ em, o senhor saberia o ,ue estava fazendo, naturalmente- mas &ara mim isto no serviria( #o tenho es&*rito inventivo, s) sei olhar &ara as coisas, tais como elas esto na minha frente( Se eu tivesse uma casa na &rov*ncia, ficaria muito contente se a

&udesse entregar a ,ual,uer Re&ton ,ue a tornasse to bonita ,uanto me fosse dado gastar- e no a ,uereria ver seno de&ois de &ronta( $ !ois eu gostaria muito mais de acom&anhar todo o &rogresso da reconstruo, disse /ann9( $ Sim, voc5 foi educada &ara isso( Comigo no acontece o mesmo- e o e3em&lo ,ue eu tive desses &rogressos em construo foi tal ,ue &assei a considerar toda es&'cie de obras como o maior dos aborrecimentos( H tr5s anos &assados, o 0lmirante, meu digno tio, com&rou uma chcara em TBic"enham &ara ,ue l &assssemos os ver.esminha tia e eu fomos &ara l entusiasmadas- mas embora fosse muito bonita, logo verificamos ,ue &recisava de consertos e &or tr5s meses ficamos no meio da su4eira e da confuso, sem uma alameda &ara se caminhar, ou um banco ,ue se &udesse usar( !or mim teria as coisas, no cam&o, da maneira mais com&leta &oss*vel, bos,ues, 4ardins e in7meros bancos r7sticos- contanto ,ue tudo fosse feito na minha aus5ncia( Henr9 ' diferente, ele gosta destas coisas( ?dmund ficou dece&cionado ao ouvir Miss CraBford, a ,uem ele estava dis&osto a admirar, falar to livremente do tio( /erido na sua suscetibilidade, ficou calado at' ,ue, induzido &or novos sorrisos e brincadeiras, &>s o caso de lado &ara mais tarde( $ Mr( ertram, disse ela, tive novas not*cias a res&eito de minha har&a( 0sseguraram$me ,ue est fora de &erigo em #ortham&ton- e ela 4 l estava &rovavelmente, nestes dez 7ltimos dias, a&esar das solenes afirmativas do contrrio ,ue vrias vezes nos fizeram( 6 ?dmund e3&rimiu o seu &razer e a sua sur&resa( 6 0 verdade ' ,ue as nossas &es,uisas foram mal orientadas- mandamos uma criada e fomos n)s mesmos- isto a setenta milhas de 8ondres, no adiantou- mas ho4e de manh, deram$nos uma &ista certa( /oi vista &or um fazendeiro, ,ue o disse ao moleiro, o ,ual &or sua vez o disse ao carniceiro e o cunhado do carniceiro contou no aougue( $ 0legro$me muito de ,ue tenha tido not*cias da sua har&a, e es&ero ,ue agora no ha4a mais demora( $ Devo receb5$la amanh- mas como acha ,ue &oder ser trans&ortada; #o de carro ou carroa2 oh noK nada disso se &oderia alugar a,ui na vila( ?u devia era ter &rocurado um carregador com um carrinho de mo( $ Ser dif*cil, talvez, no momento, &or causa da colheita do trigo, alugar uma carroa e um cavalo; $ /i,uei admirado ao ver a trag'dia ,ue fizeram &or causa dissoK Que houvesse falta de carroa e cavalo no cam&o me &areceu im&oss*vel- e &or isso disse % minha em&regada ,ue fosse &edir um- e como da 4anela do meu ,uarto no ve4o seno &tio de fazenda, ou no &asseio no bos,ue sem &assar &or outro, &ensei ,ue era s) &edir e conseguir- da* ter ficado to ofendida &or no ter obtido nada( Lmagina &ois a minha sur&resa ,uando descobri ,ue havia &edido a coisa mais im&oss*vel e e3travagante do mundoK tinha ofendido todos os fazendeiros, todos os trabalhadores, todo o feno da &ar),uiaK Quanto ao administrador do dr( Nrant, achei melhor nem chegar &erto dele- e meu &r)&rio cunhado, ,ue no geral ' to bondoso, olhou &ara mim com a cara mais carrancuda, ,uando soube o ,ue eu estava fazendo(

$ #ingu'm es&eraria ,ue a senhorita estivesse a &ar dessas coisas- mas se refletir sobre elas, ver a im&ort@ncia ,ue t5m( 0lugar uma carroa em ,ual,uer '&oca 4 no ' to fcil como su&.e, nossos fazendeiros no as costumam alugar( Mas no tem&o da colheita, ento, deve ser absolutamente im&oss*vel &ara eles dis&ensar um cavalo( $ ?m tem&o es&ero com&reender todos os seus costumes- mas eu, ,ue vim de 8ondres com a id'ia de ,ue tudo se consegue com dinheiro, fi,uei um tanto embaraada com a rude inde&end5ncia dos costumes de sua &rov*ncia( De ,ual,uer modo, &or'm, tenho ,ue mandar buscar minha har&a amanh( Henr9, ,ue ' a bondade em &essoa, ofereceu$se &ara trazer no carro dele( Ge4a s) ,ue honraK ?dmund declarou ,ue a har&a era seu instrumento favorito e e3&ressou o dese4o de breve &oder ouvi$la tocar( /ann9 nunca tinha ouvido o som de uma har&a e &or isso tamb'm muito a dese4ava ouvir( $ Terei muito &razer em tocar &ara voc5s, disse Miss CraBford- &elo menos tanto tem&o ,uanto ,ueiram ouvir2 &rovavelmente muito mais tem&o, &ois eu &r)&ria adoro m7sica, e ,uando me &onho a tocar no tenho vontade de &arar( !ois bem, Mr( ertram, &eo ,ue, se escrever ao seu irmo, lhe comuni,ue ,ue minha har&a 4 chegou- ele me ouviu lamentar tanto a falta delaK ? &ode dizer tamb'm ,ue eu vou &re&arar as rias mais tristes &ara tocar na volta dele, em ateno aos seus sentimentos, &ois 4 sei ,ue o seu cavalo vai &erder( $ Se escrever, direi com certeza o ,ue ,uiser- mas no momento no ve4o necessidade de escrever( $ #o, nem ,ue ele ficasse ausente um ano o senhor no lhe escreveria nem ele ao senhor, se o &udesse evitar( #unca haveria ocasio( Que criaturas estranhas so os irmosK S) em caso de e3trema necessidade escrevem um ao outro- e mesmo assim, ,uando so obrigados a &egar da &ena &ara comunicar ,ue tal cavalo est doente ou ,ue tal &arente morreu, fazem$no com o menor n7mero de &alavras &oss*vel( Todos t5m o mesmo estilo( Conheo$o &erfeitamente( Henr9 ,ue em todos os outros res&eitos ' e3atamente o ,ue um irmo deve ser, ,ue me ama, me consulta, ,ue tem confiana em mim e conversa comigo durante uma hora inteira, nunca me escreveu mais do ,ue uma &gina- e muitas vezes no mais do ,ue 6 HQuerida Mar9, acabo de chegar( ath est cheia de gente e tudo vai como de costume( Seu irmo, etc(I ?ste ' o verdadeiro estilo masculino2 e ' esta toda a carta de um irmo( $ Quando esto ausentes da fam*lia toda, disse /ann9 &ensando em William, eles sabem escrever longas cartas( $ Miss !rice tem um irmo na Marinha, disse ?dmund, cu4a e3cel5ncia como corres&ondente a faz &ensar ,ue a senhorita est sendo severa demais &ara conosco( $ #a Marinha, '; #aturalmente a servio do rei; /ann9 &referiria ,ue ?dmund contasse a hist)ria, mas o silencia em ,ue ele ficou, obrigou$a a relatar a situao do irmo- sua voz animou$se ao falar sobre a &rofisso dele, dos lugares onde estivera- mas no &>de, sem lgrimas nos olhos, mencionar o

n7mero de anos ,ue estava ausente( Miss CraBford, delicadamente, dese4ou ,ue ele fosse logo &romovido( $ Sabe alguma coisa sobre o ca&ito do meu &rimo; &erguntou ?dmund- do ca&ito Marshall; Se no me engano, tem muitas rela.es na Marinha( $ ?ntre almirantes, conheo muitos- mas, disse com ares de grandeza, conhecemos muito &oucas &essoas nas classes inferiores( Ca&ites de mar e guerra &odem ser muito bons homens, mas no &ertencem ao nosso meio( De vrios almirantes eu &oderia lhe dizer muitas coisas- deles e de suas bandeiras, da escala de seus ordenados, das suas dis&utas e ciumadas( 1 ,ue lhe &osso afirmar ' ,ue, em geral, eles so todos des&rezados e muito maltratados( Sem d7vida, ,uando morei com meu tio fiz rela.es com um c*rculo de almirantes( De HcontrasI e HvicesI, vi demais( 0gora, no vo &ensar ,ue estou fazendo trocadilho( ?dmund ficou novamente s'rio e a&enas res&ondeu2 $ J uma nobre &rofisso( $ Sim, a &rofisso ' boa &or'm a&enas sob duas circunst@ncias2 se ela fizer a fortuna e houver descrio em gast$la( 0lis , no ' a &rofisso ,ue mais a&recio( ?dmund voltou ao assunto da har&a e novamente se declarou muito feliz com a &ers&ectiva de a ouvir tocar( ?ntre os outros, neste *nterim, ainda se discutia sobre terras e melhoramentos2 e Mrs( Nrant no &>de dei3ar de se dirigir ao irmo, embora isso desviasse sua ateno de Miss Eulia ertram( $ Meu caro Henr9, e voc5, no diz nada; !elo ,ue ouvi dizer de sua casa em ?veringham, ela &ode rivalizar com ,ual,uer uma da Lnglaterra( ?stou certa de ,ue deve ser muito bonita( ?veringham, 4 como era, na minha o&inio era &erfeita- com a,uelas ,uebradas de morro e a,uelas florestasK 1 ,ue no daria &ara v5$la de novo( $ #ada me seria mais agradvel do ,ue ouvir sua o&inio sobre minha casa, foi a res&osta dele- mas receio ,ue tivesse algum desa&ontamento- no a encontraria como imagina( ?m e3tenso ' ,uase nada- ficaria sur&resa da insignific@ncia ,ue '- e ,uanto a melhoramentos, fiz muito &ouco 6 &ouco demais- dese4aria fazer muito mais( $ Nosta ento dessas coisas; &erguntou Eulia( $ Lmensamente- mas tamb'm, com as vantagens naturais do terreno, ,ue indicavam, at' mesmo % vista de uma &essoa muito 4ovem, o &ouco ,ue restava fazer, e com a minha &r)&ria resoluo, tr5s meses de&ois da minha maioridade, ?veringham 4 era o ,ue ' agora( /iz o meu &lano em Westminster, um &ouco alterado, talvez, em Cambridge, e aos vinte e um anos e3ecutei$o( Lnve4o Mr( RushBorth &or ter ainda a sua frente tanta felicidade( 0 minha &r)&ria felicidade eu a devorei( $ 0,ueles ,ue v5em ra&idamente, resolvero ra&idamente e agiro ra&idamente, disse Eulia( 0o senhor nunca faltar o ,ue fazer( ?m vez de inve4ar Mr( RushBorth, deveria au3ili$lo com a sua o&inio(

Mrs( Nrant ,ue ouvira a 7ltima &arte da conversa, reforou$a calorosamenteafirmou ,ue no havia 4ulgamento melhor do ,ue o do irmo- e como Miss ertram igualmente &ercebera a id'ia, e deu a ela seu inteiro a&oio, declarando ,ue, na sua o&inio, era muito melhor consultar amigos e &essoas desinteressadas do ,ue imediatamente entregar o neg)cio a um &rofissional, Mr( RushBorth &rontamente &ediu a Mr( CraBfort o favor de sua assist5ncia, e Mr( CraBford, de&ois de modestamente de&reciar suas &r)&rias habilidades, se &>s %s ordens do outro &ara ,ual,uer coisa em ,ue &udesse ser 7til( Mr( RushBorth ento &ro&>s a Mr( CraBford ,ue lhe fizesse a honra de ir at' Sotherton, &ara l &assar uns dias- neste momento Mrs( #orris, como se tivesse lido no &ensamento de suas duas sobrinhas ,uo &ouco elas a&rovavam a,uele &lano, ,ue as iria &rivar da com&anhia de Mr( CraBford, interferiu com outro &r4eto( $ #o h d7vida ,uanto % boa vontade de Mr( CraBford- mas &or,ue no iremos mais algumas &essoas;&or ,ue no organizarmos um &e,ueno gru&o; 0,ui h muita gente ,ue se interessaria &elos seus &ro4etos, meu caro Mr( RushBorth, e ,ue gostaria de ouvir a o&inio de Mr( CraBford no local e ,ue tamb'm lhe &oderia ser de utilidade, &e,uena ,ue fosse, com as suas o&ini.es- e, da minha &arte, h muito estou ,uerendo fazer uma visita % sua boa me- s) mesmo o fato de no &ossuir cavalos ' ,ue me &oderia fazer to negligente- mas, assim, eu &oderia ir e conversar um &ouco com Mrs( RushBorth, en,uanto os outros andassem &elo &ar,ue e combinassem as coisas( Goltar*amos ento &ara 4antar a,ui ou 4antar*amos em Sotherton, como fosse mais conveniente &ara sua me, e, de volta, far*amos um lindo &asseio com o luar( 1uso dizer ,ue Mr( CraBford no hesitaria em levar a mim e %s minhas duas sobrinhas no seu carro- e ?dmund &ode ir a cavalo, no ', minha irm; /ann9 fica em casa com voc5( 8ad9 ertram no fez ob4eo- e todos os interessados no &rograma logo se declararam &rontos a concordar, e3ceto ?dmund, ,ue ouviu tudo e no disse nada(

CAPTULO 7 $ ?nto, /ann9, o ,ue acha de Miss CraBford agora; disse ?dmund no dia seguinte, de&ois de refletir algum tem&o sobre o assunto( 6 ,ue tal a achou ontem; $ Nostei muito dela 6 muito mesmo( Nosto de ouvi$la falar( Diverte$me- e ' to bonita, ,ue tenho &razer em olh$la( $ ? como a fisionomia dela ' atraenteK Tem um 4ogo admirvel de fei.esK Mas no sentiu ,ue na conversa da,uela moa havia alguma coisa ,ue no estava inteiramente certo, /ann9; $ 1h, simK no deveria ter falado do tio como falou( /i,uei admirada( Fm tio com ,uem ela viveu tantos anos, e ,ue, ,uais,uer ,ue se4as as suas faltas, ' to carinhoso com:Oo< o irmo dela, tratando$o, assim dizem, como seu &r)&rio filhoK #em acreditariaK $ Senti ,ue voc5 tinha ficado chocada( /oi muito in4usto- muito indecoroso(

$ ? muito ingrato, &arece$me( $ Lngrato no digo( #o creio ,ue o tio tenha direito a ,ual,uer gratido da &arte dela- a mulher dele certamente tinha- e ' 4ustamente o grande res&eito &ela mem)ria da tia, ,ue a induz a erro( ?la est numa situao embaraosa( Com tal sensibilidade e um tem&eramento to 4ovial deve ser dif*cil fazer 4ustia % sua afeio &or Mrs( CraBford, sem lanar uma sombra sobre o 0lmirante( #o &retendo 4ulgar a ,ual dos dois cabia maior cul&a nas suas desavenas, embora a conduta do 0lmirante &resentemente faa com ,ue se fi,ue ao lado da mulher dele- mas ' natural e amvel ,ue Miss CraBford este4a inteiramente do lado da tia( #o lhe censuro as o&ini.es- mas certamente no ' &r)&rio torn$las &7blicas( $ Goc5 no acha, disse /ann9, de&ois de &e,uena considerao, ,ue isso e um refle3o dos sentimentos de Mrs( CraBford sobre a sobrinha, a ,uem criou desde &e,uena; ?la no deve lhe ter dado uma noo e3ata do res&eito ,ue devia ao 0lmirante( $ Sua observao ' 4usta( Sim, devemos su&or ,ue os defeitos da sobrinha tenham sido herdados da tia- e isto faz com ,ue melhor &ossamos avaliar as desvantagem &or ,ue ela &assou( Mas agora acho ,ue na com&anhia da irm ela estar melhor( Mrs( Nrant &rocede e3atamente como deve( ? ela se refere ao irmo sem&re com muita afeio( $ Sim, e3ceto ,uando diz ,ue ele escreve cartas to &e,uenas( Quase me fez rirmas eu no devo avaliar to alto o amor e a boa *ndole de um irmo, ,ue no se d ao trabalho de escrever %s irms ,ual,uer coisa ,ue valha a &ena ler, ,uando esto se&arados( Tenho certeza ,ue William no me maltrataria dessa maneira sob ,ual,uer circunst@ncia( ? ,ue direito tem ela de su&or ,ue voc5 no escreveria longas cartas se estivesse ausente; $ 1 direito de um es&*rito 4ovial, /ann9, valendo$se de ,ual,uer coisa ,ue &ossa contribuir &ara seu &r)&rio divertimento ou dos outros- &erfeitamente admiss*vel, desde ,ue no ha4a mal*cia ou grosseria- e no &rocedimento e nas maneiras de Mrs( CraBford no h sombra nem de uma nem de outra, nada ,ue fosse malicioso, forte ou grosseiro( ?la ' &erfeitamente feminina, e3ceto nos &ontos em ,ue estvamos falando( Quanto a isso, no tem 4ustificativa( 0legro$me ,ue voc5 tenha visto tudo como eu vi( ?ra natural ,ue ela &ensasse como o &rimo, uma vez ,ue ele lhe tinha formado a consci5ncia e con,uistado a sua afeio, embora, no momento, sobre a,uele assunto, 4 comeasse a haver o &erigo de diversidade, &or,ue ele estava a caminho de manifestar uma admirao &or Miss CraBford, ,ue o levaria a um &onto onde /ann9 no o &oderia seguir( 1s atrativos de Miss CraBford no diminu*ram( Com a vinda da har&a aumentou a sua beleza, o seu es&*rito e a sua 4ovialidade- &ois ela tocava com a maior boa vontade, e com tal e3&resso e sentimento ,ue eram &articularmente sedutores( ?dmund ia ao !resbit'rio diariamente, &ara ouvir tocar seu instrumento favorito- cada manh assegurava um convite &ara a manh seguinte- &ois % moa no &oderia ser indiferente ter um ouvinte, e em breve as coisas tomaram rumo favorvel( Fma linda e graciosa 4ovem, com uma har&a to elegante ,uanto ela &r)&ria, ambas colocadas em frente a uma 4anela abrindo &ara um &e,ueno &tio cercado de

arbustos de ricas folhagens, era suficiente &ara &render o corao de ,ual,uer homem( 0 estao, o cenrio, o ar, tudo era favorvel % ternura e ao sentimento( Mrs( Nrant e o seu bastidor tamb'm no dei3avam de ter sua utilidade- tudo estava em harmonia- e como tudo serve de 4ustificativa ,uando o amor se &.e em movimento, at' mesmo a bande4a de sandu*ches ,ue o dr( Nrant se servia era digna de se admirar( Sem refletir sobre o caso, inconscientemente, ?dmund comeava, no fim de uma semana de tais rela.es, a a&ai3onar$se seriamente- e &ara cr'dito da moa &ode$se acrescentar ,ue, embora ele no fosse um homem socivel nem filho &rimog5nito, sem ,ual,uer artif*cio de galanteria ou &e,uenas &alavras de lison4a, ele comeou a se lhe tornar agradvel( ?la tinha consci5ncia do ,ue sentia, embora no o tivesse &ressentido e dificilmente o com&reendesse- &ois ele no era o ,ue se diz um homem 4ovial- no conversava tolicesno fazia elogios- suas o&ini.es eram infle3*veis e suas aten.es &ara com elas eram tran,=ilas e sim&les( Havia, talvez, um encanto na sua lealdade, sua firmeza, sua integridade, $ encanto ,ue Miss CraBford sentia mas no ,ueria se dar ao trabalho de discutir consigo mesma- ele lhe agradava, no momento- gostava de t5$lo ao seu lado- era o bastante( /ann9 no se admirava de ,ue ?dmund fosse ao !resbit'rio todos os dias- ela &r)&ria gostaria de ir, caso o &udesse fazer sem convite, desa&ercebida, &ara ouvir a har&a- nem tam&ouco se admirava de ,ue % noite, ,uando as duas fam*lias se se&aravam, ele se sentisse na obrigao de acom&anhar Mrs( Nrant e a irm at' em casa, en,uanto Mr( CraBford se dedicava % senhoras do !ar"- mas no gostava da troca- e se ?dmund no estava &resente &ara lhe misturar a gua e o vinho &referia no beber( Sentia$se um &ouco sur&reendida ao v5$lo &oder &assar tantas horas com Miss CraBford e no mais en3ergar os defeitos ,ue 4 lhe observara, dos ,uais ,uase sem&re se recordava, ,uando estava na com&anhia da outra( ?dmund gostava de falar com /ann9 sobre Miss CraBford e &arecia achar suficiente ,ue o 0lmirante desde ento tivesse sido &ou&ado- e ela tinha escr7&ulo de lhe e3&or as suas observa.es, com receio de ,ue &arecesse maldade( 1 &rimeiro sofrimento de fato ,ue Miss CraBford lhe causou, foi motivado &ela vontade ,ue tinha de a&render a montar, vontade essa ,ue demonstrou logo de&ois de chegar a Mansfield, ao ver o e3em&lo das moas do !ar"- ,uando as suas rela.es com ?dmund se estreitaram, ele naturalmente instigou esse dese4o e ofereceu &ara as suas &rimeiras tentativas, a sua &r)&ria 'gua, &or ser o animal mais ade,uado ,ue ,ual,uer das duas estrebarias &oderia fornecer ao uso de uma &rinci&iante( Com tal oferecimento, &or'm, ele no tivera a inteno de causar % &rima nenhum sofrimento ou in47ria- ela no &erderia um s) dia de e3erc*cio &or causa disso( 0 'gua a&enas seria levada &ara o !resbit'rio meia hora antes de comearem os &asseios dela( ? /ann9, ao lhe ser feita a &ro&osta, em vez de se sentir diminu*da, antes ficou cheia de gratido &or,ue ele lhe &edia a,uele favor( 1 &rimeiro ensaio de Miss CraBford foi feito com grande m'rito &ara ela &r)&ria e nenhum inconveniente &ara /ann9( ?dmund, ,ue levara a 'gua e &residira a e3&eri5ncia, voltou com o animal em tem&o e3celente, antes mesmo de /ann9 e do velho cocheiro, ,ue sem&re a acom&anhava ,uando no sa*a com as &rimas, estarem &rontos &ara &artir( 1 segundo ensaio 4 no foi to isento de cul&a( 1 &razer de Miss CraBford em montar era tal, ,ue ela no se resolvia a descer do cavalo( Giva, cora4osa e fortemente constitu*da, embora de &e,uena estatura, ela &arecia ter nascido &ara amazona- e al'm do &r)&rio &razer &elo e3erc*cio, as instru.es ,ue &rovavelmente ?dmund lhe tinha de dar e a convico de estar ultra&assando em &rogresso o seu se3o em geral, faziam$na &ouco dis&osta a desmontar( /ann9 estava &ronta es&erando- Mrs( #orris 4 comeava a

re&reend5$la &or no ter ainda sa*do, e, no entanto o cavalo no vinha nem ?dmund a&arecia( Saiu &ara evitar a tia e ao mesmo tem&o &rocur$lo( 0s duas casas, embora estivessem a menos de um ,uil>metro de dist@ncia, no ficavam % vista uma da outra- mas caminhando cin,=enta metros da &orta de entrada, ela &oderia olhar atrav's do &ar,ue e avistar o !resbit'rio e todos os seus dom*nios, erguendo$se suavemente al'm da estrada da vila- e nos &rados do dr( Nrant ela imediatamente destacou o gru&o formado &or ?dmund e Miss CraBford e dois ou tr5s &alafreneiros( Fm gru&o feliz, assim lhe &areceu, todos interessados num 7nico ob4etomuito alegre sem d7vida, &ois o som das risadas chegava at' ela( Fm som ,ue no a fez alegre- admirou$se ,ue ?dmund a tivesse es,uecido e sentiu como ,ue uma agonia( #o &odia desviar os olhos do &rado- no &odia evitar olhar tudo o ,ue se &assava( 0 &rinc*&io Miss CraBford e seu com&anheiro fizeram a &asso a volta do cam&o, ,ue no era &e,ueno- em seguida, a&arentemente &or sugesto dela, comearam a galo&ar- e &ara a natureza t*mida de /ann9 foi uma admirao ver ,uo bem ela montava( De&ois de &oucos minutos &araram inteiramente( ?dmund estava &erto da outra- falava$lhe evidentemente ensinando o mane4o das r'deas- segurava$lhe as mos- ela viu, ou a sua imaginao su&riu o ,ue a vista no &odia alcanar( #o devia se admirar de tudo a,uilo- ,ue coisa mais natural do ,ue ?dmund fazer$se 7til e &rovar sua bondade a ,ual,uer &essoa; #a verdade, &or'm, no &odia dei3ar de &ensar ,ue Mr( CraBford &oderia muito bem lhe ter &ou&ado o trabalho- ,ue seria muito mais 4usto e conveniente ,ue o &r)&rio irmo o tivesse feito- mas Mr( CraBford, com toda a sua a&regoada bondade e toda a sua destreza, &rovavelmente no entendia nada do assunto e no tinha a boa vontade de ?dmund( !ensou ,ue era um sacrif*cio im&osto % 'gua faz5$la trabalhar dobrado- 4 ,ue se es,ueciam dela &r)&ria, ao menos ,ue se lembrasse da 'gua( Suas mgoas &or uma e &or outra em breve se tran,=ilizaram um &ouco, ao ver o gru&o no &rado dis&ersar$se e Miss CraBford, ainda a cavalo mas au3iliada &or ?dmund, a &', atravessar o &orto e entrar no &ar,ue, indo em direo ao lugar onde ela se achava( Comeou, ento, a recear ,ue a achassem grosseira e im&aciente- e caminhou ao encontro deles com grande @nsia de evitar sus&eita( $ Minha cara Miss !rice, disse Miss CraBford logo ,ue se a&ro3imou,vim trazer$ lhe minhas descul&as &or t5$la feito es&erar- mas no tenho nada a dizer me minha defesa( Sabia ,ue era muito tarde e ,ue eu me estava &ortanto e3tremamente mal- mas, assim mesmo, &eo$lhe ,ue me &erdoe( 1 ego*smo deve sem&re ser &erdoado, &or,ue, como sabe, no d es&erana de cura( /ann9 res&ondeu delicadamente e ?dmund acrescentou estar certo de ,ue ela no tinha &ressa( 6 !ois h tem&o mais ,ue suficiente &ara ,ue minha &rima andar o dobro do ,ue costuma, disse ele, e a senhorita at' lhe &ro&orcionou um bem, evitando ,ue sa*sse meia hora mais cedo- as nuvens agora esto altas e ela no mais sofrer com o calor( ?s&ero ,ue no este4a fatigada com tanto e3erc*cio( Dese4aria ,ue se tivesse &ou&ado de voltar &ara a casa a &'( $ #ada me fadiga mais do ,ue ter de descer deste cavalo, &osso lhe assegurar, disse ela ,uando descia au3iliada &or ele( Sou muito forte( #unca me canso a no ser ,uando tenho de fazer o ,ue no gosto( Miss !rice, entrego$lhe o cavalo de muito m

vontade- mas sinceramente lhe dese4o um es&l5ndido &asseio, e &ara este adorvel e belo animal, no tenho seno louvores( 1 velho cocheiro, ,ue es&erava com seu &r)&rio cavalo, a&ro3imou$se, a4udou /ann9 a montar e em seguida &artiram em direo ao outro lado do &ar,ue- a sensao de desconforto da moa no diminuiu ao ver, ,uando se virou &ara trs, ,ue os outros caminhavam 4untos em direo % vila- nem tam&ouco lhe fizeram bem os comentrios do seu acom&anhante sobre as habilidades de Miss CraBford, a ,uem estivera obseBrvando com interesse ,uase semelhante ao seu &r)&rio( $ J um &razer ver uma senhora com to boa dis&osio &ara montarK disse ele( #unca vi ningu'm ,ue montasse melhor( !arecia no ter o menor medo( Muito diferente da senhora ,uando comeou , h seis anos &assados, $ vai fazer agora na !scoa( Deus a abenoeK Como a senhora tremia ,uando Sir Thomas a &>s sobre o cavaloK #a sala de visitas, Miss CraBford tamb'm foi celebrada( 1 seu m'rito &elo vigor e &ela coragem com ,ue a dotara a #atureza, foi am&lamente a&reciado &elas Misses ertram- o &razer ,ue mostrava ao montar era semelhante ao delas- sua &erfeio igual % delas e &or isso tinham &razer em louv$la( $ Tinha certeza de ,ue ela montaria bem, disse Eulia- tem envergadura &ara isso( 1 seu &orte ' to elegante ,uanto o do irmo( $ Sim, acrescentou Maria, e tem a mesma dis&osio e a mesma &ersonalidade ,ue ele( 0cho ,ue uma boa e,uitao tem grande influ5ncia sobre o carter( Quando se des&ediram % noite, ?dmund &erguntou a /ann9 se tencionava montar no dia seguinte( $ #o sei 6 isto ', se voc5 no &recisar da 'gua, res&ondeu( $ #o &reciso dela &ara mim mesmo, disse ele- mas ,ual,uer dia em ,ue voc5 &refira ficar em casa, creio ,ue Miss CraBford gostaria de ficar com ela mais tem&o 6 em resumo, durante toda a manh( ?le tem grande dese4o de ir at' a charneca de Mansfield- Mrs( Nrant esteve falando sobre a beleza do lugar e eu no tenho d7vida de ,ue ela ag=entar &erfeitamente( Mas &ode$se ir ,ual,uer dia( ?la de forma alguma dese4aria &re4udicar voc5( ? no seria direito ,ue o fizesse( Monta a&enas &or &razer, en,uanto voc5 necessita montar &or causa da sa7de( 0manh, certamente, no sairei, disse /ann92 tenho sa*do muito ultimamente e &referia ficar em casa(0gora estou bastante forte e &osso andar muito bem( ?dmund mostrou$se contente, o ,ue deveria agradar /ann9, e o &asseio % charneca de Mansfield se realizou no dia seguinte- o gru&o incluiu todo o &essoal 4ovem, com e3ceo dela &r)&ria, e muito se divertiu, no s) durante o &asseio como % noite, ,uando discutiram os acontecimentos( 1 sucesso de um &lano como esse, geralmente trs a id'ia de formar outro- e o fato de haverem ido % charneca de Mansfield deu$lhes vontade de ira ,ual,uer outra &arte no dia seguinte( Havia muitas outras vistas &ara serem mostradas- e embora o tem&o estivesse ,uente, havia sem&re caminhos sombrios &ara ,ual,uer lugar ,ue dese4assem ir( Quatro manhs foram assim sucessivamente

&assadas, a mostrarem aos CraBfords a regio e seus &ontos mais bonitos( Tudo corres&ondeu % e3&ectativa- estavam todos alegres, de bom humor e a &r)&ria inconveni5ncia causada &elo calor era comentada com &razer 6 at' o ,uarto dia, ,uando a felicidade de um dos membros do gru&o ficou e3cessivamente nublada( ?ssa &essoa foi Miss ertram( ?dmund e Eulia foram convidados &ara 4antar no &resbit'rio e ela fora e3clu*da( 1 &lano foi idealizado e e3ecutado &or Miss Nrant, na melhor das inten.es, &ensando em Mr( RushBorth , ,ue era es&erado a,uele dia no !ar"- mas a moa o sentiu como uma grave ofensa e somente a sua boa educao fez com ,ue ela disfarasse o ve3ame e a raiva, at' chegar em casa( Como Mr( RushBorth no veio afinal, a ofensa se tornou maior, no &odendo ela descarregar sobre ele- ficou de um mau humor com a me, a tia e a &rima e fez com ,ue o 4antar fosse to sombrio ,uanto &oss*vel( ?ntre dez e onze horas ?dmund e Eulia entraram na sala de visitas, refrescados &ela brisa da noite, animados e alegres, o &erfeito contraste do ,ue encontraram nas tr5s senhoras ,ue l se achavam, &ois Maria nem se,uer levantou os olhos do livro e 8ad9 ertram dormitava- e mesmo Mrs( #orris desconcertada com o mau humor da sobrinha e tendo feito uma ou duas &erguntas sobre o 4antar, ,ue no foram imediatamente res&ondidas, &arecia dis&osta a no dizer mais nada( Durante os &rimeiros minutos os dois irmos no &ensaram seno em avidamente relatar os acontecimentos da noite e falar das estrelas- mas na &rimeira &ausa, ?dmund, olhando em redor, disse2 $ Mas onde est /ann9; E foi dormir; $ #o, no ,ue eu saiba, res&ondeu Mrs( #orris- ela estava a,ui h um momento( 0 voz suave da moa vinda do outro lado da sala, ,ue era muito grande, mostrou$ lhes ,ue ela estava sentada no sof( Mrs( #orris comeou a ralhar( $ Lsto ' muito bonito, /ann9, ficar toda a noite sem fazer nada recostada num sof; #o &odia sentar$se a,ui e fazer alguma coisa como n)s fazemos; Se no tem trabalho seu, &osso lhe dar um agora mesmo( Todo o morim ,ue foi com&rado a semana &assada ainda est intacto( /i,uei com as costas doendo de tanto cortar( Goc5 deve a&render a &ensar nos outros- e fi,ue certa ,ue ' a coisa mais vergonhosa do mundo uma &essoa 4ovem estar sem&re se es&reguiando num sof( 0ntes da metade disso ter sido dita, /ann9 4 estava de volta ao seu lugar na mesa e retomara o trabalho- e Eulia, ,ue estava de muito bom humor devido aos &razeres do dia, fez$lhe a 4ustia de e3clamar( $ !ois devo dizer, minha tia, ,ue /ann9 ', nesta casa, a &essoa ,ue menos &rocura um sof( $ /ann9, disse ?dmund, de&ois de observ$la atentamente, a&osto ,ue voc5 est com dor de cabea( ?la no &>de negar, mas afirmou ,ue no era muito forte( $ ?stou ,uase no acreditando, res&ondeu ele- conheo voc5 muito bem( H ,uanto tem&o est assim; $ Desde um &ouco antes do 4antar( J a&enas &or causa do calor(

$ Goc5 saiu e a&anhou muito sol; $ SaiuK !or certo ,ue saiu, disse Mrs( #orris2 ,ueria ,ue ela ficasse em casa com um dia lindo como este; Todos n)s sa*mos( 0t' sua me esteve l fora &or mais de uma hora( $ Sim, ' verdade, ?dmund, acrescentou 8ad9 ertram, ,ue des&ertara inteiramente com a acerba re&reenso de Mrs( #orris- estive fora durante uma hora( ?stive sentada tr5s ,uartos de hora no 4ardim, en,uanto /ann9 cortava as rosas- estava muito agradvel, mas muito ,uente( Dentro de casa estava bastante fresco, mas confesso ,ue no tive coragem de entrar( $ ? /ann9 esteve cortando rosas, no '; $ Sim, e receio ,ue se4am as 7ltimas deste ano( !obrezinhaK ?la sentiu bastante o calor- mas as rosas 4 estavam to abertas ,ue no &odiam es&erar( $ #o havia outra coisa a fazer, com efeito, a4untou Mrs( #orris, numa voz mais branda- mas &ergunto se a dor de cabea dela no teria vindo disso, minha irm( #o h coisa mais &rovvel &ara uma dor de cabea do ,ue levantar e abai3ar$se todo o tem&o debai3o do sol- acredito &or'm ,ue amanh /ann9 estar boa( ? se voc5 lhe desse o seu vinagre aromtico; ?u sem&re me es,ueo do meu( $ E o dei, disse 8ad9 ertram- est com ela desde ,ue veio a segunda vez de sua casa( $ QueK e3clamou ?dmund- al'm de cortar rosas ainda esteve andando, caminhando todo o &ar,ue at' a sua casa e &or duas vezes, minha tiaK #o admira ,ue este4a com a cabea doendo( Mrs( #orris estava conversando com Eulia e no o ouviu( $ Tive receio ,ue fosse demais &ara ela, disse 8ad9 ertram- mas de&ois de colhidas as rosas, sua tia as ,uis e ento, voc5 sabe, elas tinham de ser levadas &ara a casa dela( $ Mas as rosas eram tantas ,ue a obrigaram a ir duas vezes; $ #o, mas deviam ser &ostas no ,uarto vago &ara secar- e, infelizmente, /ann9 es,ueceu de fechar a &orta do ,uarto e trazer a chave de volta, &or isso foi obrigada a voltar( ?dmund levantou$se e caminhou &ela sala, dizendo2 $ ? no &odiam encontrar ningu'm &ara fazer isso seno /ann9; !ois isso foi muito mal feito( $ #o ve4o de ,ue outra maneira seria melhor, gritou Mrs( #orris, no &odendo mais se fazer de surda- a no ser ,ue eu mesma fosse, na verdade, mas eu no &osso estar em dois lugares ao mesmo tem&o- e na,uela mesma hora eu estava falando a Mr( Nreen a mando de sua me sobre a leiteira, e tinha &rometido a Eohn Nroon escrever a

Mrs( Eefferies sobre o filho dele, e o &obre homem 4 estava me es&erando h meia hora( Creio ,ue ningu'm &ode me acusar de me &ou&ar em ,ual,uer ocasio, mas no &osso, &or'm, fazer tudo ao mesmo tem&o( ? ,uanto ao fato de /ann9 ter ido duas vezes minha casa &ara mim 6 a dist@ncia no chega nem a meio ,uil>metro 6 no ve4o ,ue eu tenha me e3cedido em &edir isso( Quantas vezes eu fao essa caminhada, tr5s vezes &or dia, de manh % noite, sim, e com ,ual,uer tem&o, e nunca digo nada; $ Dese4ava ,ue /ann9 tivesse metade de sua sa7de, minha tia( $ Se /ann9 fizesse e3erc*cios mais regularmente, no se cansaria to de&ressa( ?la no tem sa*do a cavalo no sei ,uanto tem&o, e eu &ensei ,ue, 4 ,ue no tem montado, deveria ao menos andar( Se tivesse montado antes, eu no lhe &ediria isso( Mas achei ,ue era at' bom &ara ela, caminhar de&ois de estar abai3ada no meio das rosas- &ois no h nada to refrescante ,uanto uma caminhada de&ois de uma fadiga dessa es&'cie- e embora o sol fosse forte, no estava muito ,uente( 0,ui entre n)s, ?dmund, &iscando significativamente &ara a me dele, o ,ue lhe causou o mal foi estar cortando as rosas e vadiando &elo 4ardim( $ Creio mesmo ,ue tenha sido, disse candidamente 8ad9 ertram ,ue a ouvira &or acaso( Receio muito ,ue tenha sido nessa ocasio, &ois o calor era suficiente &ara matar ,ual,uer um( ?u mesma ,uase no o &odia su&ortar( Sentada como eu estava, s) o ter ,ue chamar o cozinho, e fazer com ,ue ele sa*sse de cima dos canteiros, foi trabalho demais &ara mim( ?dmund no disse mais nada( Dirigindo$se tran,=ilamente &ara outra mesa, sobre a ,ual se achavam ainda os restos da ceia, trou3e um co&o de Madeira &ara /ann9 e obrigou$a a beber a maior &arte( ?la dese4ava &oder recus$lo- mas com as lgrimas, ,ue uma infinidade de emo.es lhe trou3era, era mais fcil engolir do ,ue falar( ?nvergonhado ,uanto ao &rocedimento da me e da tia, ?dmund estava mais aborrecido consigo mesmo( 1 seu &r)&rio es,uecimento era &ior do ,ue ,ual,uer coisa ,ue elas &udessem ter feito( #ada disso teria acontecido se ela no tivesse sido es,uecida- no entanto tinha ficado ,uatro dias sem outra com&anhia e e3erc*cio e sem &rete3to &ara se es,uivar de fazer ,ual,uer coisa ,ue as tias in4ustamente a obrigassem( ?nvergonhava$se ao &ensar ,ue, durante ,uatro dias /ann9 tinha sido &rivada de montar, e seriamente resolveu ,ue, &or muito ,ue lhe custasse desagradar Miss CraBford, a,uilo nunca mais aconteceria( /ann9 foi dormir com o corao to a&ertado como na noite de sua chegada ao !ar"( 1 seu estado de es&*rito &rovavelmente tinha contribu*do &ara sua indis&osio&ois ela vinha se sentindo es,uecida e vinha lutando contra o descontentamento e a inve4a h alguns dias 4( Quando se recostara no sof, &ara onde se tinha refugiado a fim de no ser vista, o sofrimento de sua alma era maior do ,ue a dor ,ue tinha na cabea- e a s7bita mudana causada &ela bondade de ?dmund dei3ou$a em estado de no saber como se sustentar em &'( CAPTULO 8

1s &asseios de /ann9 recomearam no dia seguinte- e como a manh estava agradavelmente fresca, menos ,uentes do ,ue nos 7ltimos dias, ?dmund acreditou ,ue os danos causados tanto na sua sa7de ,uanto no seu es&*rito em breve estariam sanados( ?n,uanto ela estava ausente, Mr( RushBorth chegou acom&anhado da me, ,ue &ara se fazer agradvel e mostrar a sua amabilidade, insistiu na e3ecuo do &lano de visitar Sotherton, feito h ,uinze dias &assados, e ,ue, em conse,=5ncia da sua subse,=ente aus5ncia de casa, ainda no fora realizado( Mrs( #orris e suas sobrinhas ficaram muito contentes com o restabelecimento do &ro4eto- mencionou$se um dia &r)3imo com o ,ual todos concordaram, se Mr( CraBford no tivesse outro com&romisso- as moas no se es,ueceram de esti&ular a,uela condio e embora Mrs( #orris tivesse vontade de res&onder &or ele, elas no admitiriam tal liberdade nem lhe correriam o risco- e finalmente, &or sugesto de Miss ertram, Mr( RushBorth descobriu ,ue o melhor e3&ediente era ir ele &r)&rio diretamente ao !resbit'rio &rocurar Mr( CraBford e saber se a ,uarta feira lhe era ou no conveniente( 0ntes ,ue ele voltasse, Mrs( Nrant e Miss CraBford entraram( Tendo estado fora &or algum tem&o e tendo tomado caminho diferente, elas no o haviam encontrado( 0firmaram, &or'm, ,ue Mr( CraBford seria achado em casa( 1 &ro4eto de ir a Sotherton foi naturalmente mencionado( ?ra im&oss*vel, mesmo, ,ue se falasse noutra coisa, &ois Mrs( #orris estava muito entusiasmada com a id'ia- e Mrs( RushBorth, mulher bem intencionada e amvel, &or'm vaidosa e fr*vola, ,ue no dava im&ort@ncia seno ao ,ue se relacionava com os seus &r)&rios e os interesses do filho, ainda no desistira de insistir com 8ad9 ertram &ara ,ue fizesse &arte do gru&o( 8ad9 ertam descul&ava$semas a sua maneira &lcida de recusar dava ainda a Mrs( RushBorth a im&resso de ,ue ela dese4ava ir, at' ,ue Mrs( #orris, com mais facilidade de e3&runir$se, a convenceu da verdade( $ 1 cansao seria demasiado &ara minha irm, demasiado, &osso lhe afirmar, minha cara Mrs( RushBorth( So dezesseis ,uil>metros &ara ir e dezesseis ,uil>metros &ara voltar, como a senhora 4 sabe( Deve descul&ar minha irm &or esta vez e aceitar as nossas ,ueridas meninas e eu mesma sem ela( Sotherton ' o 7nico onde ela dese4aria ir se &udesse, mas de fato ' im&oss*vel( /icar acom&anhada de /ann9 !rice, e assim est tudo muito bem- e ,uanto a ?dmund, como no est &resente, &osso res&onder &or ele e afirmar ,ue ter muito &razer em nos acom&anhar( !oder ir a cavalo( 1brigada a se conformar com ,ue 8ad9 ertram ficasse em casa, Mrs( RushBorth no &>de seno e3&ressar seus sentimentos2 $ 0 falta de sua senhoria era uma grande dece&o e ela teria imenso &razer em receber tamb'm Miss !rice, ,ue nunca fora antes a SothertonK ?ra uma &ena ,ue no conhecesse o lugar( $ J muito amvel, muito boa, minha &rezada senhora, e3clamou Mrs( #orris- mas /ann9 ter muitas o&ortunidades de ver Sotherton( 0inda tem muito tem&o &ara isso- e a ida dela agora ' inteiramente fora de ,uesto( 8ad9 ertram no a &oderia dis&ensar( $ 1h noK #o &oderia dis&ensar /ann9( Mrs( RushBorth &rosseguiu em seguida, na convico de ,ue todos ,ueriam ver Sotherton, &or incluir Miss CraBford no convite- e embora Mrs( Nrant, ,ue nunca se dera ao trabalho de visitar Mrs( RushBorth desde ,ue viera &ara a vizinhana, delicadamente recusasse o convite &ara si &r)&ria, tinha muito &razer em ,ue a irm se

divertisse- e Mar9, suficientemente instada e &ersuadida, no custou muito a aceitar o seu ,uinho na amabilidade( Mr( RushBorth voltou do !resbit'rio satisfeito- e ?dmund a&areceu 4ustamente em tem&o de ouvir o ,ue havia sido combinado &ara ,uarta feira, acom&anhar Mrs( RushBorth at' a carruagem e caminhar at' metade do caminho com as outras duas senhoras( 0o voltar &ara a sala de almoo, encontrou Mrs( #orris a discutir consigo mesma se seria ou no dese4vel a com&anhia de Miss CraBford, ou se o carro do irmo teria lugar &ara ela( 0s Misses ertram riram$se da id'ia, assegurando ,ue Ho carro daria &erfeitamente &ara ,uatro &essoas, inde&endente da bol'ia, onde Halgu'mI &oderia ir com eleI( $ Mas ' necessrio, disse ?dmund, ,ue o carro de CraBford, e s) o carro dele, se4a usado; !or ,ue no se vai no carro de minha me; #o outro dia ,uando se &lane4ou o &asseio, no &ude com&reender &or,ue uma visita da fam*lia no seria feita na carruagem da fam*lia( $ QueK e3clamou Eulia2 irem tr5s atafulhadas numa cadeirinha com um tem&o destes, ,uando se tem um carro com lugares suficientesK #o, meu ,uerido ?dmund, isto no serve( $ 0l'm disso, disse Maria, eu sei ,ue Mr( CraBford faz ,uesto de nos levar( $ ? de&ois, ,uerido ?dmund, acrescentou Mrs( #orris, levar duas carruagens ,uando uma s) ' suficiente, ' ter trabalho sem necessidade- e a,ui entre n)s, o cocheiro no gostar muito de andar &or essas estradas da,ui at' Sotherton- ele sem&re reclama amargamente ,ue os caminhos estreitos arranham o carro- e voc5 sabe ,ue ningu'm gostaria ,ue o caro Sir Thomas, ao voltar, encontrasse o verniz do carro todo arranhado( $ #o seria esta uma razo muito forte &ara se usar o carro de Mr( CraBford, disse Maria, mas a verdade ' ,ue Wilco3 ' um velho est7&ido e no sabe guiar( !osso garantir ,ue no havemos de encontrar inconveni5ncias &or causa de estradas a&ertadas na ,uarta feira( $ #o h inc>modo, su&onho, nada desagradvel em ir na bol'ia do carro, no '; disse ?dmund( $ DesagradvelK e3clamou Maria- ora essaK Creio at' ,ue ' o melhor lugar( 0 vista ,ue dali se trem da regio nem se com&ara( !rovavelmente a &r)&ria Miss CraBford &referir ir na bol'ia( $ #o h ento motivo &ara ,ue /ann9 no v tamb'm- no h d7vida ,uanto a lugar &ara ela( $ /ann9K re&etiu Mrs( #orris- ?dmund, meu caro, no se cogita em lev$la( ?la ficar com sua me( Disse isso a Mrs( RushBorth( ?la no est sendo es&erada( $ 0 senhora no &ode ter motivo &ara dese4ar ,ue /ann9 no faa &arte do gru&o, disse ele dirigindo$se % me, a no ser ,ue isso traga inconveni5ncia &ara o seu &r)&rio conforto( Se a &udesse dis&ensar, creio ,ue no a &renderia em casa, no;

$ Decerto ,ue no, mas no &osso &assar sem ela( $ !ode sim, se eu ficar em casa com a senhora, como &retendo( Houve um &rotesto geral( 6 Sim, continuou ele, eu no tenho necessidade de ir e minha inteno ' ficar em casa( /ann9 tem muita vontade de conhecer Sotherton( Sei ,ue ela dese4a muito ir( #o ' sem&re ,ue ela &ode ter um divertimento e estou certo de ,ue a senhora no a &rivar deste &razer, no '; $ 1h noK terei muito gosto, se sua tia no fizer ob4eo( Mrs( #orris imediatamente a&resentou a 7nica ob4eo ,ue ainda havia 6 o fato de haverem afirmado a Mrs( RushBorth ,ue /ann9 no &oderia ir( /icaria estranho ,ue ela agora a&arecesse l, o ,ue lhe &arecia uma dificuldade inteiramente im&oss*vel de ser trans&osta( La &arecer muito es,uisitoK ?ra uma coisa to sem cerim>nia, de tanto desres&eito a Mrs( RushBorth, cu4as maneiras tinham um cunho da melhor educao e &olidez, ,ue &or fora ela no a&rovaria( Mrs( #orris no tinha afeio a /ann9 e no lhe dese4ava &ro&orcionar ,ual,uer &razer- mas a sua o&osio a ?dmund no momento, nasceu mais da &arcialidade &elo seu &r)&rio &lano , &ois ,ue era dela, do ,ue de ,ual,uer outra coisa( Tinha arran4ado tudo to bem, ,ue ,ual,uer alterao s) &oderia ser &ara &ior( Quando, &ortanto, logo ,ue ela deu uma folga, ?dmund res&ondeu ,ue &or causa de Mrs( RushBorth ela no &recisava &reocu&ar$se, &ois ,ue ao acom&anh$la at' a entrada a&roveitara a o&ortunidade de mencionar Miss !rice como uma das ,ue &rovavelmente fariam &arte do gru&o e recebera diretamente um convite &ara a &rima, Mrs( #orris, ,ue estava contrariada demais &ara se resignar de boa vontade, disse a&enas2 $ ?st bem, est bem, como ,uiser, faa como achar melhor, &ara mim tanto faz( $ Gai &arecer muito estranho, disse Maria, ,ue voc5 fi,ue em casa em vez de /ann9( $ ?la deve ficar muito agradecida a voc5, acrescentou Eulia, saindo a&ressadamente da sala, com receio ,ue algu'm se lembrasse de ,ue deveria se oferecer &ara ficar em casa( $ /ann9 saber ser to grata ,uanto a ocasio merece, foi a 7nica res&osta de ?dmund e o assunto terminou( 0 gratido de /ann9 ao saber do novo &lano foi de fato muito maior do ,ue seu &razer( 0gradeceu a bondade de ?dmund com uma sensibilidade de ,ue ele, sem sus&eitar do seu grande afeto, nunca &oderia fazer id'ia- ,ue se &rivasse de um divertimento &or causa dela causava$lhe &ena e a sua &r)&ria satisfao em visitar Sotherton era incom&leta sem a com&anhia dele( 0 &r)3ima reunio das duas fam*lias de Mansfield resultou em outra alterao do &ro4eto, a ,ual teve a&rovao geral( Mrs( Nrant ofereceu$se &ara acom&anhar 8ad9 ertram em lugar do filho e o dr( Nrant viria mais tarde &ara o 4antar(8ad9 ertram ficou satisfeita e novamente as moas se alegraram( 0t' mesmo ?dmund ficou muito grato &elo arran4o ,ue lhe facultava a &ossibilidade de fazer &arte do gru&o- Mrs( #orris

achou o &lano e3celente e 4 o tinha na &onta da l*ngua, &ronta &ara o &ro&or, ,uando Mrs( Nrant e3&>s a id'ia( #a ,uarta feira o dia amanheceu lindo e logo de&ois do almoo Mr( CraBford chegou de carro, conduzindo as duas irms- e como todos estavam &rontos, no havia mais nada a fazer seno Mrs( Nrant descer e os outros tomarem seus lugares( 1 lugar dos lugares, o assento inve4ado, o &osto de honra, estava desocu&ado( 0 ,ue feliz mortal seria ele destinado; ?n,uanto cada uma das senhoritas ertram meditava na melhor maneira de o conseguir, dando aos outros a a&ar5ncia de os estar obse,uiando, o caso foi solucionado &or Mrs( Nrant ,ue ao descer disse2 $ Como voc5s so cinco, ' melhor ,ue uma &essoa v ao lado de Henr9- e como voc5 disse outro dia ,ue dese4aria guiar, Eulia, creio ,ue esta ' uma boa o&ortunidade de tomar umas li.es( /eliz EuliaK Lnfeliz MariaK 0 &rimeira no &erdeu tem&o em &ular &ara a bol'ia, a 7ltima sentou$se dentro, sombria, aborrecida- a carruagem deu sa*da no meio das e3clama.es de boa viagem das duas senhoras ,ue ficavam e dos latidos do H&ugI no colo de sua dona( 0 estrada atravessava uma regio bel*ssima- e /ann9, cu4os &asseios nunca tinham sido muito longos, em breve comeou a encontrar coisas desconhecidas e se sentiu em observar tudo ,ue era novo e admirar tudo ,ue era bonito( #o era fre,=entemente chamada a tomar &arte na conversa das outras e nem o dese4ava( Seus &r)&rios &ensamentos e refle3.es eram habitualmente seus melhores com&anheiros- e ao observar o as&ecto da regio, a direo das estradas, a diferena de solo, o estado da colheita, as cabanas, o gado, as crianas, encontrava distrao ,ue somente seria maior se &udesse trocar id'ias com ?dmund sobre o ,ue sentia( ?ste era o 7nico &onto em ,ue ela se assemelhava % moa ,ue tinha a seu lado- em tudo, menos no interesse &or ?dmund, Miss CraBford era muito diferente de /ann9( #o tinha nenhuma das delicadezas de gosto, es&*rito e sentimento ,ue tinha /ann9- via a natureza, a natureza inanimada, sem a observar- sua ateno se voltava toda &ara a humanidade, sua intelig5ncia &ara a frivolidade e o grace4o( ?ntretanto, ao se voltarem % &rocura de ?dmund, ,uando atrs dela a&arecia uma nesga de estrada ou ,ue ele as &assava atalhando o caminho &or cima da colina, uniam$se, e um Hl est eleI mais de uma vez saiu de seus lbios ao mesmo tem&o( Durante os &rimeiros dez ,uil>metros Maria no se sentiu muito consolada- sua vista alcanava sem&re Mr( CraBford e Eulia sentados lado a lado, cheios de contentamento e alegria- e s) o ver a e3&resso do &erfil dele, cada vez ,ue se virava sorrindo &ara Eulia, ou sur&reender a risada da outra, era uma fonte de irritao &er&'tua, ,ue a&enas o seu senso de decoro conseguia disfarar( Eulia se virava &ara trs com a fisionomia transbordando de felicidade e cada vez ,ue falava com elas era com a maior animao2 Ha &aisagem era encantadora, s) ,ueria ,ue elas &udessem verI, etcmas o seu 7nico oferecimento &ara trocar de lugar foi dirigido a Miss CraBford, ,uando atingiram o &onto mais alto de uma colina e assim mesmo resumiu$se a isto2 $ Da,ui se tem uma linda vista da regio( Dese4aria ,ue voc5 estivesse no meu lugar- a&osto ,ue no ,uer trocar, mas eu fao ,uesto- e mal Miss CraBford teve tem&o de res&onder, o carro se &>s em movimento a trote largo( Quando entraram nos dom*nios de Sotherton, as coisas melhoraram &ara Miss ertram( ?la tinha sentimentos &or RushBorth e ao mesmo tem&o &or CraBford, mas

nas &ro3imidades do Sotherton os &rimeiros tomavam as&ecto considervel( 0 im&ort@ncia de RushBorth refletia$se nela( #o &odia dizer a Miss CraBford ,ue Ha,ueles bos,ues &ertenciam a SothertonI, nem observar descuidadamente ,ue Hsu&unha todos a,ueles cam&os de um e outro lado da estrada &ertencem a Mr( RushBorthI, sem sentir o corao cheio de orgulho- e era um &razer ,ue aumentava com a a&ro3imao da famosa manso, a antiga resid5ncia senhorial da fam*lia( $ 0gora no teremos mais estradas ruins, Miss CraBford- estamos salvas( 1 resto do caminho ' )timo( 0 &rimeira coisa ,ue Mr( RushBorth fez ao tomar &osse da &ro&riedade foi consertar a estrada( 0,ui comea a vila( 0,uelas cabanas so realmente uma lstima( 0 torre da igre4a ' tida como uma das mais belas( ? ' bom ,ue a igre4a no este4a to &erto da casa grande como geralmente acontece nesses lugares antigos( 1 barulho dos sinos deve ser terr*vel( 8 est o !resbit'rio- ' uma casa de a&ar5ncia asseada e creio ,ue o &astor e a mulher so gente muito decente( 0,uele ' o hos&*cio, ,ue foi constru*do &or algu'm da fam*lia( P direita fica a casa do mordomo- ' um homem muito res&eitvel( 0gora estamos chegando ao &orto- mas ainda temos um ,uil>metro e meio dentro do &ar,ue( Da,ui, como v5, no feio- tem algumas rvores muito bonitas, mas a situao da casa no &oderia ser &ior( Teremos ,ue descer ,uase um ,uil>metro at' chegar l e ' uma &ena, &or,ue o lugar no seria feio se tivesse melhor situao( Miss CraBford &rontamente se &>s a admirar- com&reendeu imediatamente o ,ue se &assava com Miss ertram e fez ,uesto de ,ue o contentamento dela fosse o maior &oss*vel( Mrs( #orris no cabia em si de contente- e at' /ann9 teve alguma coisa a dizer &ara e3&ressar sua admirao e foi ouvida com com&lac5ncia( 1bservava com grande interesse tudo ,ue lhe estivesse ao alcance da vista- e de&ois ,ue a muito custo conseguiu avistar a casa e observou ser uma casa &ara a ,ual no se &odia olhar seno com res&eito, acrescentou2 $ em, e onde ' a alameda; 0 casa est de frente &ara leste, como &ercebo( 0 alameda, &ortanto, deve estar atrs dela( 6 Mr( RushBorth disse ,ue ficava a oeste( $ Sim, ' e3atamente atrs da casa- comea a &e,uena dist@ncia e sobe um ,uil>metro at' a e3tremidade do terreno( Da,ui se &ode ver uma &arte dela 6 as rvores mais distantes( J toda de carvalhos( 0gora Miss ertram &odia falar com &erfeito conhecimento das coisas ,ue se mostrara ignorante ,uando Mr( RushBorth lhe havia &edido a o&inio- e seu es&*rito se agitava numa onda de felicidade ,ue somente a vaidade e o orgulho &oderiam dar, ,uando chegaram aos es&aosos degraus de &edra em frente % &orta &rinci&al(

CAPTULO 9

Mr( RushBorth estava na &orta aguardando a chegada de sua linda noiva- e todo o gru&o foi recebido &or ele com a devida cortesia( #a sala, es&erava$os sua me, com igual cordialidade, e Miss ertram tratou a todos com toda a distino ,ue se &oderia

dese4ar( Terminadas as formalidades da chegada, era &reciso comer e as &ortas foram abertas &ara ,ue &assassem atrav's de uma ou duas salas intermedirias &ara a sala de 4antar onde estava &re&arada com eleg@ncia uma abundante refeio( Houve muito ,ue dizer, muito ,ue comer e tudo correu bem( 1 &rinci&al ob4etivo do dia foi ento considerado( Como Mr( CraBford &referia, de ,ue maneira acharia melhor fazer um e3ame do terreno; Mr( RushBorth ofereceu um carro, Mr( CraBford sugeriu ,ue uma carruagem ,ue levasse mais de duas &essoas seria mais aconselhvel( 6 !rivarem$se da vantagem ,ue ofereciam outras vistas e outros 4ulgamentos seria uma lstima, isso al'm de &erderem o &razer da com&anhia( Mr( RushBorth &ro&>s ,ue levassem duas carruagens- mas essa id'ia no foi recebida com muito entusiasmo2 as moas nem sorriram nem fizeram comentrio( 0 sua &ro&osta seguinte, a de mostrar as casa %,uelas ,ue ainda no a conheciam, teve melhor aceitao, &ois Miss ertram tinha &razer em ,ue os outros vissem a sua grandeza e todos ficaram contentes de fazer alguma coisa( ?m conse,=5ncia, levantaram$se todos e, sob a direo de Mrs( RushBorth, atravessaram vrias salas, formidveis, es&aosas e am&lamente mobiliadas no estilo de h cin,=enta anos atrs, com lustrosos assoalhos e s)lidas madeiras, ricos damascos, mrmores, dourados e esculturas, cada um mais lindo( De &inturas havia abund@ncia e algumas boas, mas a maior &arte eram retratos da fam*lia, &essoas ,ue no tinham mais nenhum lao de &arentesco seno com Mrs( RushBorth, ,ue nada delas sabia seno o ,ue a custo a&rendera com a governante, $ &essoa ,ue se mostrava igualmente interessada em mostrar a casa( #a,uele momento ela se dirigia &rinci&almente a Miss CraBford e /ann9- mas no se &odia com&arar a ateno com ,ue cada uma a ouvia&ois Miss CraBford, ,ue 4 tinha visto milhares de casas nobres e nunca se interessara &or nenhuma, tinha a a&ar5ncia de ,uem ouvia a&enas &or delicadeza, en,uanto ,ue /ann9, &ara ,uem tudo era novo escutava com o maior interesse tudo ,ue Mrs( RushBorth relatava sobre a fam*lia no &assado, sua origem e grandeza, as visitas reais e lutas leais, encantada de ligar os feitos % hist)ria e a,uecer a sua imaginao com cenas do &assado( 0 situao da casa no &ermitia ,ue das salas se visse a &aisagem- e en,uanto /ann9 e alguns dos outros seguiam Mrs( RushBorth, Henr9 CraBford &ermanecia muito s'rio, sacudindo a cabea em re&rovao %s 4anelas( Todos os com&artimentos do lado do oeste davam &ara um &tio , de onde se avistava o comeo de uma alameda logo de&ois de uma alta cerca e do &orto de ferro( De&ois de visitarem mais salas do ,ue se &oderia su&or de utilidade seno &ara a contribuio da Hta3a das 4anelasI ou &ara dar servio %s camareiras, Mrs, RushBorth disse2 $ 0gora vamos &ara a ca&ela, na ,ual &or direito dever*amos entrar &or cima e olhar de l- mas como estamos entre amigos, vou lev$los &or este caminho, se no se im&ortam( ?ntraram( 0 imaginao de /ann9 tinha$a &re&arado &ara encontrar uma coisa mais im&onente do ,ue a,uela sala &ouco es&aosa, oblonga, ada&tada &ara a &rtica de devoo- sem nenhuma coisa de mais notvel ou mais solene a no ser a &rofuso de mognos e as almofadas de veludo carmesim ,ue a&areciam sobre a borda da galeria da fam*lia( 6 ?stou desa&ontada, disse ela em voz bai3a &ara ?dmund( ?sta no ' a id'ia ,ue eu fazia de uma ca&ela( #o h nada a,ui ,ue se4a im&onente, nada melanc)lico,

nada grandioso( #o ve4o alas, nem ab)bodas, nem inscri.es, nem estandartes( #em estandartes, meu &rimo, &ara serem Hso&rados &elo vento da noite celesteI( #em sinal de ,ue Hum monarca escoc5s 4az aliI( $ Goc5 se es,uece, /ann9, de ,ue tudo isso foi constru*do muito recentemente e &ara fim muito limitado, em com&arao com as antigas ca&elas dos castelos e mosteiros( /oi feito &ara uso da fam*lia, a&enas( 1s mortos esto enterrados, su&onho, na igre4a da &ar),uia( 8 ' ,ue voc5 deve &rocurar os estandartes e bras.es( $ /oi tolice minha no ter &ensado nisso- mas estou desa&ontada( Mrs( RushBorth comeou a narrativa( 6 ?sta ca&ela foi arrumada assim com a v5em, no tem&o de Ea9me LL( 0ntes da,uele &er*odo, &arece$me, os bancos eram a&enas de madeira- e su&.e$se ,ue as guarni.es e almofadas do &7l&ito e da galeria da fam*lia eram somente de &7r&ura- mas isto ' muito certo( J uma bela ca&ela e antigamente era usada sem&re, tanto de manh como % noite( Muitas gera.es ouviram as ora.es ,ue os ca&eles da casa a,ui disseram- mas o falecido Mr( RushBorth dei3ou$a abandonada( $ Cada gerao tem os seus &rogressos, disse Miss CraBford com um sorriso &ara ?dmund( Mrs( RushBorth foi re&etir a Miss CraBford o ,ue acabara de contar- ?dmund, /ann9 e Miss CraBford &ermaneceram 4untos( $ J uma &ena, e3clamou /ann9, ,ue a &rtica no tenha continuado(?ra uma &arte interessante dos tem&os antigos( Fma fam*lia inteira se reunindo regularmente &ara rezar, ' uma coisa lindaK $ Muito linda, na verdade, disse rindo Miss CraBford( Devia ser muito bom &ara os chefes das fam*lias ,ue obrigavam todos os &obres em&regados e trabalhadores a dei3arem seus trabalhos e &razeres &ara virem rezar a,ui duas vezes &or dia, en,uant9o eles inventavam &rete3tos &ara ficar fora( $ Lsto no ' absolutamente o ,ue /ann9 &ensou da reunio de uma fam*lia, disse ?dmund( Se o &r)&rio chefe e a dona da casa no tomam &arte, h mais mal do ,ue bem na &rtica de tal costume( $ De ,ual,uer forma, nesses assuntos, ' mais seguro dei3ar ,ue cada um faa como ,uiser( #ingu'm gosta de ser contrariado 6 ,ue escolham seu &r)&rio tem&o e modo de &raticar devoo( 0 obrigao da &resena, a formalidade, o constrangimento, o tem&o de durao 6 tudo 4unto ' uma coisa tremenda, e de ,ue ningu'm gosta- se a boa gente ,ue costumava a4oelhar$se e boce4ar na,uela galeria &udesse &rever ,ue viria um tem&o em ,ue a humanidade &odia ficar na cama &or mais dez minutos, ,uando acorda com dor de cabea, sem o &erigo de ser re&rovada &or ter &erdido a orao na ca&ela, haveria de &ular de alegria e inve4a ( E imaginaram ,uantas vezes as lindas donas antigas da casa RushBorth se dirigiram de m vontade &ara esta ca&ela; 0s 4ovens senhoras ?leanor e ridgets 6 com a&ar5ncia muito &iedosa, mas com as cabeas cheias de coisas muito diferentes 6 &rinci&almente se o &obre ca&elo era feio 6 e, na,ueles dias, eu imagino, os &astores eram ainda inferiores ao ,ue so ho4e(

!or alguns momentos ningu'm res&ondeu( /ann9 corou e olhou &ara ?dmund, mas estava to zangada ,ue no &odia falar- e ele &recisou refletir um &ouco antes de dizer2 $ 1 seu es&*rito 4ovial no ' ca&az de levar a s'rio nem mesmo as coisas s'rias( 0 senhorita nos deu um esboo muito divertido e a natureza humana no &ode negar ser um &ouco assim( Todos n)s sentimos, %s vezes, dificuldade em fi3ar nossos &ensamentos no ,ue dese4amos- mas se est su&ondo ,ue isto ' uma coisa fre,=ente, isto ', uma fra,ueza ,ue se torna hbito &or neglig5ncia, ,ue se &oderia es&erar da devoo *ntima de tais &essoas; 0cha ento ,ue a consci5ncia da,ueles ,ue sofrem e &rocuram o consolo numa ca&ela teria maior reconhecimento se estivessem num armrio fechado; $ Sim, muito &oss*vel( Teria, ao menos, duas &robabilidades a seu favor( Haveria menos coisas &ara distrair sua ateno e a recluso no duraria tanto tem&o( $ 0 consci5ncia ,ue no luta contra si &r)&ria num,a destas circunst@ncias, encontraria ob4etos &ara se distrair em outra, su&onho- e a influ5ncia do meio e o e3em&lo &odem muitas vezes trazer melhores sentimentos( 0 durao maior do of*cio, entretanto, eu admito ser algumas vezes um esforo grande demais &ara a consci5ncia( J de dese4ar ,ue no se4a assim- mas eu vim de 13ford h muito &ouco tem&o &ara 4 me ter es,uecido do ,ue so as ora.es numa ca&ela( ?n,uanto isto se &assava, os outros membros do gru&o se es&alhavam &ela ca&ela( Eulia chamou a ateno de Mr( CraBford &ara a irm, dizendo2 $ 1lha Mr( RushBorth e Maria, em &' lado a lado, e3atamente como se a cerim>nia se fosse realizar( #o acha ,ue esto com ar disso; Mr( CraBford concordou sorrindo e chegando &ara &erto de Maria, disse numa voz ,ue s) ela &oderia ouvir2 $ #o gosto de ver Miss ertram to &erto do altar( 0ssustada, a moa instintivamente deu um ou dois &assosm ,as recu&erando a &resena de es&*rito, fingiu rir$se e &erguntou em tom no muito mais alto2 $ ? se fosse o &adrinho; $ Receio ,ue no tivesse muito 4eito, foi a res&osta, com um olhar significativo( Eulia chegando$se a eles em seguida, continuou a &ilh'ria( 6 !alavra de honra, ' realmente uma &ena ,ue a cerim>nia no se realize neste momento( Se ao menos tiv'ssemos a licenaK ?stamos todos reunidos a,ui e nada no mundo &oderia ser mais c>modo e agradvel( 6 ?la falou e riu com to &ouca &recauo ,ue chamou a ateno de Mr( RushBorth e sua me e e3&>s a irm aos sussurrados galanteios do noivo, en,uanto Mrs( RushBorth com sorrisos e dignidade &erfeita dizia ,ue seria um acontecimento muito feliz ,ual,uer tem&o ,ue se realizasse( $ Se ?dmund 4 estivesse ordenadoK e3clamou Eulia correndo &ara onde ele se achava com Miss CraBford e /ann92 Meu ,uerido ?dmund, se voc5 4 fosse &astor, agora, &oderia realizar a cerim>niaK Que felicidade voc5 ainda no ter tomado ordensMr( RushBorth e Maria esto &rontos(

0 fisionomia de Miss CraBford, en,uanto Eulia falava, &odia divertir um observador desinteressado( ?la &arecia &raticamente consternada com o ,ue ouvia( /ann9 teve &ena dela( 6 Como vai ficar embaraada com o ,ue disse h &oucoK, &ensou( $ Tomar ordensK Disse Miss CraBford- &ois ,ue ento vai ser &astor; $ Sim, tomarei ordens logo ,ue meu &ai voltar- &rovavelmente no #atal( Miss CraBford recobrando os sentidos e recom&ondo a fisionomia, res&ondeu a&enas2 $ Se soubesse disso antes, teria falado da sotaina com mais res&eito, e mudou de assunto( 8ogo em seguida a ca&ela ficou entregue ao sil5ncio e % calma ,ue ali reinava, com &oucas interru&.es, durante todo o ano Miss ertam aborrecida com o irmo, abriu caminho e todos &areciam sentir ,ue tinham estado l &or bastante tem&o( 0 &arte t'rrea da casa estava toda vista e Mrs( RushBorth, firme no seu &ro&)sito, teria &rosseguido &ela escada &rinci&al e mostrado todos os ,uartos de cima, se o filho no se tivesse inter&osto, dizendo ,ue havia tem&o suficiente &ara isso( 6 !ois se levarmos muito tem&o dentro da casa, no teremos tem&o &ara o ,ue se tem de fazer do lado de fora( E &assa de duas horas e n)s devemos 4antar %s cinco( Mrs( RushBorth resignou$se- a ,uesto de estudar o terreno, com os ,uem e os com estava &ara agitar$se novamente, e Mrs( #orris 4 comeava a arran4ar &or ,ue combina.es de carruagem e cavalos &oderia ser levada a efeito, ,uando o &essoal 4ovem, encontrando uma &orta de sa*da, aberta &ara uma escada ,ue levava diretamente ao meio dos arbustos e relvas em &lena doura do &ar,ue de recreio, como &or um im&ulso, um dese4o 7nico de ar e liberdade, saiu &ela &orta a fora( $ Su&onhamos ,ue ficssemos a,ui um momneto, disse Mrs( RushBorth, delicadamente aceitando a id'ia e seguindo$os( 6 0,ui est a maior &arte de nossas &lantas e ali os curiosos fais.es( $ ?u &ergunto, disse Mr( CraBford, olhando em volta, se no &oderemos achar alguma coisa &ara fazer a,ui, en,uanto no vamos adiante; Ge4o &aredes muito &romissoras( Mr( RushBorth, devemos reunir o conselho &ara decidir sobre este &tio; $Eames, disse Mrs( RushBorth ao filho, creio ,ue o bos,ue ' uma novidade &ara todo o gru&o( 0s senhoritas ertram nunca o viram( #enhuma ob4eo foi feita, mas &or algum tem&o ningu'm &arecia ter inclinao a mudar de &lano ou se mover &ara ,ual,uer outro lugar( Todo estavam interessados &elas &lantas e &elos fais.es e todos se dis&ersaram &elo &tio em feliz inde&end5ncia( Mr( CraBford foi o &rimeiro a mover$se, a fim de e3aminar as &ossibilidades da,uele lado da casa( 1 &tio, cercado de cada lado &or um alto muro, continha al'm da &rimeira rea &lantada, um gramado e, al'm deste, um longo terrao, cercado com grades de ferro, &or cima da ,ual se avistavam os cimos das rvores da floresta ,ue ficava logo atrs( ?ra um bom lugar &ara se achar defeitos( Mr( RushBorth e Miss ertram imediatamente seguiram Mr( CraBford- e, logo de&ois, ,uando os outros comearam a formar novos gru&os, os tr5s foram encontrados &or ?dmund, Miss CraBford e /ann9 em grandes

confabula.es sobre o terrao, os ,uais, de&ois de uma curta &artici&ao nos seus &esares e dificuldades, os dei3aram &ara seguir adiante( 0s tr5s ficaram, mrs( RushBorth, Mrs( #orris e Eulia, ainda estavam mais atrasadas- &ois Eulia, cu4a estrela de felicidade 4 no &revalecia, foi obrigada a conservar$se ao lado de Mrs( RushBorth e constranger seus im&acientes &'s ao &asso vagaroso da,uela senhora, en,uanto a tia, tendo encontrado a governante ,ue viera alimentar os fais.es, ficou &ara trs, de conversa com ela( !obre Eulia, a 7nica dentre as nove &essoas ,ue no &odia se ,uei3ar da sorte, estava agora reduzida a um estado de com&leta &enit5ncia e to diferente da Eulia ,ue viera na bol'ia do carro como bem se &ode imaginar( 0 &olidez ,ue lhe haviam ensinado a &raticar como um dever, tornava$lhe im&oss*vel um meio de esca&aren,uanto ,ue a falta de &rinc*&ios mais elevados de dom*nio sobre si mesma, de considerao &elos outros, de conhecimento de seu &rR&rio corao, e a noo de direito, ,ue no haviam &arte essencial da sua educao, faziam$na ainda mais desgraada( $ ?st um calor insu&ortvel, disse Miss CraBford de&ois de darem uma volta &elo terrao, ,uando se dirigiam % &orta ,ue abria &ara a floresta( 0lgum de n)s faz ob4eo a ,ue &rocuremos conforto; 0li est um lindo bos,uezinho( Se ao menos se &udesse entrarK Que felicidade se a &orta no estivesse fechadaK Mas naturalmente deve estarnestas casas nobres os 4ardineiros so as 7nicas &essoas ,ue &odem ir onde ,uerem( 0 &orta, &or'm, no estava fechada e os tr5s alegremente concordaram em &assar &or ela, dei3ando &ara tas a im&lacvel claridade do dia( Fma descida considervel levou$os at' a floresta, ,ue era um bos,ue &lantado, cerca de duas geiras de terra, e ,ue, embora constitu*do na maior &arte de larios, louros e faias cortadas, , dis&ostos com e3cessiva regularidade, era sombrio, fresco e de uma beleza natural, com&arado com o gramado e o terrao( Todos sentiram a sua frescura e durante algum tem&o no &ensavam seno em andar e admirar( /inalmente de&ois de uma curta &ausa, Miss CraBfor comeou dizendo2 $ ?nto Mr( ertram, vai mesmo ser &astor; J uma grande sur&resa &ara mim( $ !or ,ue est sur&reendida; Deve lembrar$se ,ue eu tenho de ter uma &rofisso e 4 h de ter &ercebido ,ue no sou nem advogado, nem soldado, nem marinheiro( $ J verdade- mas, em resumo, isto no me ocorreu( ? como sabe, h geralmente um tio ou um &adrinho &ara dei3ar a fortuna ao segundo filho( $ Fm costume muito louvvel, disse ?dmund, mas no universal( ?u sou uma das e3ce.es e assim sendo, tenho ,ue fazer alguma coisa &or mim mesmo( $ Mas &or,ue h de ser &astor; Sem&re &ensei ,ue esta sorte coubesse ao filho mais moo, ,uando houvesse muitos irmos &ara escolher( $ 0cha ento ,ue a igre4a nunca ' escolhida &or si mesma; $ #unca ' uma &alavra forte( Mas o HnuncaI da nossa conversa, ,ue significa Hno muito fre,=entementeI, acredito ,ue no( !ois o ,ue se &ode es&erar da igre4a; 1s homens gostam de se distinguir e em outra ,ual,uer carreira essa distino &ode ser alcanada, mas no na igre4a( Fm &astor no ' nada( $ ?ste HnadaI da conversa tamb'm tem suas grada.es, es&ero- &elo menos tanto ,uanto o HnuncaI( Fm &astor no &ode sobressair em &om&as e modas( #o deve dirigir

&ovos nem ditar modas de vesturio( Mas nSTao ve4o nessa situao nada ,ue se relacione com a,uilo ,ue ' de &rimeira im&ort@ncia &ara a humanidade, individual ou coletivamente considerado, tem&orria ou eternamente2 a &roteo da religio ou da moral e conse,=entemente das maneiras ,ue resultam da sua influ5ncia( #enhum de n)s a,ui &ode achar ,ue o Hof*cioI ' nada( Se o homem ,ue o &ratica ' considerado in7til, o ' &or neglig5ncia aos seus deveres, &or no lhe dar uma 4usta im&ort@ncia e afastar$se do seu lugar &ara a&arecer onde no deve( $1 senhor d mais im&ort@ncia ao &astor do ,ue geralmente se costuma dar ou do ,ue eu &osso com&reender( #a sociedade no se sente muito essa influ5ncia e essa im&ort@ncia, mas como &oderiam ser sentidas num meio onde os &r)&rios &astores raramente so vistos; Como &odem dois serm.es &or semana, mesmo su&ondo ,ue se4am dignos de serem ouvidos, e embora o &regador tenha o bom senso de &referir os de lair aos seus &r)&rios, fazer tudo isso ,ue fala 6 governar a conduta e dirigir as maneiras de uma grande congregao &ara o resto da semana; Dificilmente se v5 um &astor fora do &7l&ito( $ 0 senhorita est falando de 8ondres en,uanto eu me refiro % nao inteira( $ 0 metr)&ole ' um bom e3em&lo do ,ue deve ser o resto( $ #o o es&ero, no ,ue se refere % &ro&oro da virtude &ara o v*cio em toda a e3tenso do reino( #o &rocuramos nossa moralidade nas grandes cidades( #o ' l ,ue a gente res&eitvel de ,ual,uer denominao &ode fazer o maior bem- e certamente no ' l ,ue a influ5ncia do clero &ode ser melhor sentida( Fm bom &regador ' sentido e admirado- mas no ' somente &elos belos serm.es ,ue um bom &astor &ode ser 7til na sua &ar),uia e na sua vizinhana, onde, &ela e3tenso das mesmas, ' &oss*vel se conhecer a sua vida *ntima e observar a sua conduta em geral, o ,ue em 8ondres dificilmente aconteceria( 8 o clero se &erde no meio da multido( So conhecidos a&enas como &regadores &ela maior &arte( ? ,uanto % influ5ncia deles em ,uest.es de ordem &7blica, &eo ,ue no me inter&rete mal, Miss CraBford, ou su&onha ,ue eu &retenda cham$los de rbitros da boa educao, de reguladores da &olidez e da cortesia, de mestres de cerim>nias da vida( 0s HmaneirasI a ,ue me refiro, &oderiam antes ser chamadas HcondutasI, ou talvez, o resultado de bons &rinc*&ios- o efeito, em resumo, da,uelas doutrinas ,ue eles t5m &or dever ensinar e recomendar- e admito ,ue ha4a a,ueles ,ue so o ,ue no deviam ser, como alis se encontram em toda a &arte( $ Certamente, disse /ann9 com doura( $ 0* est, e3clamou Miss CraBford, 4 convenceu Miss !rice com&letamente( $ Dese4aria convencer Miss CraBford tamb'm( $ #o creio ,ue consiga me convencer, disse ela com um sorriso maliciosocontinuo to sur&reendida como fi,uei ao saber ,ue tencionava ordenar$se( 1 senhor ' digno de melhor sorte( UnimoK mude de id'ia, ainda ' tem&oK ?ntre &ara a carreira 4ur*dica( $ ?ntre &ara a carreira 4ur*dicaK Com a mesma facilidade com" ,ue entrei nesta floresta(

$ em, agora vai fazer um sermo sobre as desvantagens da advocacia- mas eu no &ermito- lembre$se, no o &ermito( $ Se a ,uesto ' evitar ,ue eu fale dif*cil, no &recisa in,uietar$se, &ois, &or natureza no tenho o menor es&*rito- sou uma criatura muito &ositiva, franca e &oderia &assar meia hora em&enhado em ,ual,uer discusso sem dizer nada de notvel( Seguiu$se um sil5ncio geral( Cada um ficou &ensando( /ann9 fez a &rimeira interru&o, dizendo2 $ 0dmiro$me de estar cansada, &ois s) caminhei neste bos,ue to fresco- mas no &rimeiro banco ,ue encontrarmos, se no se o&userem, gostaria de me sentar um &ouco( $ Minha ,uerida /ann9, e3clamou ?dmund, imediatamente tomando$lhe o brao, ,ue descuidado estou sendoK ?s&ero ,ue no este4a cansada demais( Talvez, disse virando$se &ara Miss CraBford, minha outra com&anheira ,ueira me dar a honra de aceitar o outro brao( $ 1brigada, mas no estou cansada em absoluto( 6 0ceitou, &or'm, o brao e o &razer ,ue isso causou , a sensao de sentir tal contato &ela &rimeira vez, fez com ,ue ele se es,uecesse um &ouco de /ann9( 6 a senhorita mal toca no meu brao, disse ele( Quase no se utiliza de mim( Que diferena entre o &eso de um brao de uma senhora e o de um homemK ?m 13ford muitas vezes servi de a&oio a um homem em toda a e3tenso de uma rua- com&arando a ele, a senhorita &arece uma &luma( $ Realmente no estou cansada, o ,ue at' me admira, &ois devemos ter andado no m*nimo um ,uil>metro e meio dentro deste bos,ue, no acha; $ #em a metade, res&ondeu$lhe resolutamente- &ois o ra&az ainda no estava to a&ai3onado a &onto de medir dist@ncias ou calcular o tem&o( $ 1hK ' ,ue no leva em conta as voltas ,ue temos dado( ?m linha reta o bos,ue no deve ter nem um ,uil>metro, mas n)s estamos seguindo um caminho muito cheio de curvas( !or isso ainda no chegamos ao fim( $ Mas no se lembra ,ue antes de dei3armos o caminho &rinci&al, avistamos o fim do bos,ue; Dominamos toda a vista e observamos ,ue o bos,ue era fechado com &ort.es de ferro e no &odia ter mais do ,ue uns duzentos metros de dist@ncia( $ em, no entendo nada de dist@ncias, mas a mim me &arece ,ue o bos,ue ' muito grande e ,ue n)s temos andado &ara cima e &ara bai3o desde ,ue entramos nelee, naturalmente, ,uando eu digo ,ue devemos ter andado um ,uil>metro e meio, refiro$ me ao circuito( $ ?stamos e3atamente h um ,uarto de hora a,ui, disse ?dmund tirando o rel)gio( 0cha ,ue estamos andando a seis ,uil>metros &or hora; $ 1hK no venha com seu rel)gio( Fm rel)gio est sem&re ou muito adiantado ou muito atrasado( #o &ode se guiar &elo rel)gio(

0lguns &assos mais levaram$nos ao &onto final do &r)&rio caminho de ,ue estavam falando- e ali, em lugar bem sombrio e abrigado, virado &ara o &ar,ue, encontraram um largo banco, confortvel, no ,ual todos se sentaram( $ Receio ,ue este4a muito cansada, /ann9, disse ?dmund observando$a- &or,ue no reclamou mais cedo; 1 dia no vai ser nada divertido &ara voc5, se ficar doente( Toda a sorte de e3erc*cio a fadiga logo, Miss CraBford, e3ceto andar a cavalo( $ ento, como foi abominvel dei3ar ,ue eu mono&olizasse o cavalo dela durante toda a semanaK ?nvergonho$me &elo senhor e &or mim mesma- mas &rometo ,ue isso no acontecer novamente( Sua ateno torna$me ainda mais sens*vel ao meu &r)&rio es,uecimento( 1s interesses de /ann9 &arecem mais seguros em suas mos do ,ue nas minhas( $ Que ela este4a cansada agora, &or'm, no me admira- &ois no h nada ,ue fadigue mais do ,ue a,uilo ,ue fizemos esta manh2 &ercorrendo uma grande casa, entrando e saindo de uma sala &ara outra, cansando a vista e a ateno, ouvindo coisas ,ue no se com&reende e admirando coisas ,ue no t5m interesse nenhum( Lsto ' geralmente considerado uma das maiores maadas do mundo e Miss !rice tamb'm achou, embora no tivesse &ercebido( $ ?u logo estarei descansada, disse /ann9- sentar % sombra num lindo dia, olhando &ara a verdura, ' o melhor rem'dio( De&ois de se sentar um momento, Miss CraBford tornou a levantar$se( 6 ?u &reciso mover$me, disse ela- sentar me fadiga( ?stou farta desta vista( Tenho ,ue ir e es&iar atrav's da,uele &orto de ferro &ara a&reci$la melhor( ?dmund levantou$se tamb'm( 6 0gora Miss CraBford, se olhar na direo deste caminho, ficar convencida de ,ue no &ode ter um ,uil>metro de dist@ncia, nem a metade de um ,uil>metro( $ J uma dist@ncia imensa, disse ela( !osso ver a olho nu( ?le ainda &rocurou convenc5$la, mas em vo( ?la no ,ueria calcular, no ,ueria fazer com&ara.es( 0&enas sorria e sustentava( /inalmente concordaram ,ue deveriam &rocurar determinar as dimens.es do bos,ue caminhando um &ouco mais &or ele( Lriam at' o fim na direo em ,ue estavam :&ois ao lado do lugar onde se achavam havia um caminho gramado ,ue ia diretamente ao fim<, e dali talvez virassem um &ouco &ara outra ,ual,uer direo, se fosse &reciso, e estariam de volta em &oucos minutos( /ann9 disse ,ue estava descansada e ,ue &oderia ir tamb'm, mas eles no concordaram( ?dmund aconselhou$a a &ermanecer onde estava com tanta ansiedade ,ue ela no &>de resistir- e a moa ficou no banco, &ensando com &razer no cuidado ,ue o &rimo tinha &or ela, sentindo$se muito triste &or no ser mais forte( 1bservou$os at' ,ue viraram na curva e ouviu$os at' ,ue o 7ltimo som de suas vozes se e3tinguiu( CAPTULO 1

Fm ,uarto de hora, vinte minutos &assaram$se e /ann9 continuava &ensando em ?dmund, em Miss CraBford e em si &r)&ria, sem ,ue ningu'm a interrom&esse( Comeou a admirar$se de ter sido dei3ada sozinha tanto tem&o e ansiosamente dese4ou ouvir seus &assos e vozes novamente( !restou ateno e finalmente ouviu vozes e &assos ,ue se a&ro3imavam- mal &or'm com&reendeu ,ue no eram da,ueles &or ,uem ela es&erava, ,uando Miss ertram, e os moos RushBorth e CraBford surgiram no mesmo caminho &or onde ele &r)&ria tinha vindo, e &araram % sua frente( HMiss !rice a,ui sozinhaKI e HMinha ,uerida /ann9, ,ue foi isso;I, foram as &rimeiras e3clama.es( ?la contou o ,ue tinha acontecido( 6 !obre /ann9, e3clamou a &rima, como &uderam eles maltrat$la assimK ?ra melhor ,ue voc5 tivesse ficado conosco( De&ois, sentando$se com um cavalheiro de cada lado, Maria voltou ao assunto de ,ue se vinha ocu&ando, e discutiram as &ossibilidades de reforma com muita animao( #ada fora ainda resolvido- mas Henr9 CraBford estava cheio de id'ias e &ro4etos e, em geral, ,ual,uer &ro&osta feita &or ele era imediatamente a&rovada, &rimeiro &or ela e de&ois &or Mr( RushBorth, cu4a &rinci&al tarefa era ouvir os outros e raramente arriscar uma o&inio( De&ois de alguns minutos &assados dessa forma, Miss ertram, observando o &orto de ferro, e3&ressou o dese4o de &assar &or ele &ara dentro do &ar,ue, a fim de ,ue os seus &lanos &udessem ser melhor e3aminados e com&reendidos( Lsto era 4ustamente o ,ue deveriam fazer, a melhor e 7nica maneira de &rosseguirem com alguma vantagem, na o&inio de Henr9 CraBford, ,ue imediatamente viu uma colina, no muito distante dali, na ,ual &oderiam ter uma vista com&leta da casa( Deviam &ois ir &ara a,uela colina- mas o &orto estava fechado( Mr( RushBorth sentiu no ter trazido a chave- ele tinha at' &ensado se no deveria levar tal chave- fez &rotestos de nunca mais sair sem a trazer- mas todas essas considera.es no removiam a dificuldade &resente( #o &oderiam &assar- e como Miss ertram no desistisse do intento, ficou resolvido ,ue Mr( RushBorth voltaria &ara a&anhar a chave( Lsto &osto, &>s$se ele a caminho( $ Sem d7vida ' a melhor coisa a fazer, 4 ,ue estamos to longe de casa, disse Mr( CraBford logo ,ue o outro saiu( $ Sim, no &odemos fazer outra coisa( Mas agora, com sinceridade, no acha ,ue o lugar ' muito &ior do ,ue es&erava; $ #o, na verdade, muito ao contrrio( 0cho at' melhor, maioe e mais com&leto em seu estilo, embora este no se4a dos melhores( ? &ara lhe ser franco, disse a meia voz, creio ,ue nunca verei Sotherton com tanto &razer como o estou vendo agora( #o &r)3imo vero 4 no ter o mesmo interesse &ara mim( 0&)s um momento de embarao a moa res&ondeu2 $ 1 seBnhor ' demais mundano &ara no ver as coisas &raticamente( Se outras &essoas mostrarem interesse &or Sotherton, no tenho d7vidas de ,ue se interessar tamb'm(

$ Receio ,ue no se4a to mundano como dese4aria ser em algumas ,uest.es( Meus sentimentos no so to &assageiros nem minha mem)ria to facilmente dominada, como acontece aos homens mundanos( Seguiu$se um curto sil5ncio( Miss ertram retrucou2 $ 1 senhor &areceu a&reciar muito a viagem desta manh( Nostei de v5$lo to atrevido( 1 senhor e Eulia vinham rindo o tem&o todo( $ G*nhamos mesmo; Sim, creio ,ue v*nhamos- mas no me recordo absolutamente &or,ue r*amos( 1hK !arece$me ,ue estive contando a ela ,ual,uer hist)ria rid*cula de um antigo cocheiro irland5s do meu tio( Sua irm ' muito alegre( $ 0cha ,ue ela ' mais alegre do ,ue eu; $ Diverte$se mais facilmente, res&ondeu ele( $ Conse,=entemente ' melhor com&anhia, disse a moa sorrindo( $ #o &oderia es&erar entreter a senhorita com anedotas irlandesas durante uma viagem de dezesseis ,uil>metros( $ !ois eu sou to 4ovial ,uanto Eulia, mas ' ,ue agora tenho muito em ,ue &ensar( $ 0credito ,ue tenha- seus &ro4etos, &or'm, so belos demais &ara 4ustificar uma falta de alegria( Tem um futuro muito risonho na sua frente( $ Quer dizer literalmente ou figurado; 8iteralmente, concluo( Sim, no h d7vida ,ue o sol est brilhando e o &ar,ue est muito alegre( Mas infelizmente a,uele &orto de ferro me d uma sensao de constrangimento, de &riso( 6 #o &osso fugir $ , como dizem os &assarinhos( 6 ?n,uanto falava caminhava &ara o &orto2 ele a seguiu( 6 Mr( RushBorth est demorando tanto, no '; $ ? &ara o mundo, no &oderia sair sem a chave, a autoridade e a &roteo de Mr( RushBorth( Do contrrio, &enso ,ue &oderia com &ouca dificuldade, &assar &or cima do &orto, se eu a a4udasse- creio ,ue &ode ser feito, se realmente dese4a ficar em liberdade e se se convenceu de ,ue nada a &ro*be( $ !ro*beK ToliceK Certamente &osso sair dessa maneira e sairei( Mr( RushBorth estar a,ui num momento- n)s no nos vamos afastar muito( $ 1u se ele no nos encontrar, Miss !rice ter a bondade de lhe dizer ,ue nos encontrar &erto da,uela colina- no bos,ue de carvalhos sobre a encosta( /ann9, sentindo ,ue tudo a,uilo estava errado, &rocurou im&edi$lo( 6 Gai ferir$se, Miss ertram, e3clamou ela, vai sem d7vida machucar$se na,uelas &ontas ou rasgar o vestido- est arriscada a escorregar( Seria melhor no ir( ?n,uanto fazias essas recomenda.es, a &rima &unha$se a salvo do outro lado e, sorrindo satisfeita &elo sucesso, dizia2 $ 1brigada, ,uerida /ann9, eu e meu vestido estamos vivos e &assando bem e &or isso, adeus(

/ann9 ficou novamente entregue % sua solido e no mais alegre do ,ue antes, &ois se sentia a&reensiva com ,uase tudo ,ue vira e ouvira, admirada da conduta de Miss ertram e aborrecida com Mr( CraBford( Tendo eles se desviado do caminho, tomando, a seu ver, direo muito diversa da colina, logo os &erdeu de vista- e &or alguns minutos mais &ermaneceu inteiramente s)( !arecia ter o bos,uezinho todo &ara si( Chegou a imaginar ,ue ?dmund e Miss CraBford 4 o tivessem achado mas achou im&oss*vel ,ue ?dmund a tivesse es,uecido to com&letamente( #ovamente foi des&ertada dessas tristes medita.es &or um s7bito ru*do de &assos( 0lgu'm vinha marchando a&ressadamente &elo caminho &rinci&al( ?s&erava ,ue fosse Mr( RushBorth, mas foi Eulia ,ue, suada e sem f>lego, com um ar desa&ontado, e3clamou ao v5$la2 $ 1lK 1nde esto os outros; !ensei ,ue Maria e Mr( CraBford estivessem com voc5( /ann9 e3&licou( $ onita &ea, &alavra de honraK #o os ve4o em nenhuma &arte, disse es&iando ansiosamente &ara o &ar,ue( Mas no &odem estar muito longe e acho ,ue vou imitar Maria, mesmo sem au3*lio( $ Mas Eulia, Mr( RushBorth voltar agora mesmo com a chave( J melhor es&erar &or ele( $ #o euK era s) ,ue faltavaK E aturei bastante a fam*lia &or ho4e( #o v5, menina, acabei de me esca&ar da horrorosa me deleK 0g=entar uma tal &enit5ncia, en,uanto voc5 fica a,ui sentadam muito comodamente e felizK Seria bom ,ue estivesse no meu lugar, mas voc5 sem&re sabe fugir desses a&uros( Tal censura no &oderia ser mais in4usta, &or'm /ann9 com&reendeu e dei3ou &assar2 Eulia estava irritada e de mau humor- mas sabia ,ue isto no duraria muito e &or conseguinte fingiu no o notar e a&enas &erguntou se ela no tinha visto Mr( RushBorth( $ Sim, sim, eu o vi( La a&ressado como se se tratasse de uma ,uesto de vida e morte e no &udesse &erder um minuto &ara nos dizer onde ia ou onde voc5s estavam( $ J &ena ,ue tenha tanto trabalho sem necessidade( $ Lsto ' l com Miss Maria( #o sou obrigada a me castigar &elos &ecados dela( 0 me eu no &odia evitar, en,uanto a minha enfadonha tia danava em redor da governante, mas o filho no me &ega( ? imediatamente saltou &or cima da cerca e afastou$se sem nem ouvir a 7ltima &ergunta de /ann9, isto ', se havia visto Miss CraBford e ?dmund( 0 es&'cie de temor com ,ue /ann9 agoraes&erava ver Mr( RushBorth, im&ediu$a de &ensar muito na &rolongada aus5ncia dos dois( 0chava ,ue ele havia sido maltratado demais, e sentia$se sem coragem &ara lhe comunicar o ,ue se havia &assado( Cinco minutos de&ois da sa*da de Eulia, Mr( RushBorth a&areceu- embora a &e,uena fizesse o &oss*vel &ara atenuar a hist)ria, ele mostrou$se aborrecido e descontente com o sucedido( 0 &rinc*&io no disse

,uase nada- a&enas o olhar e3&rimiu sua grande sur&resa e irritao- caminhou &ara o &orto, onde &arou indeciso, sem saber o ,ue fazer( $ ?les ,uiseram ,ue eu ficasse- Maria encarregou$me de lhe dizer ,ue os encontraria na,uela colina ou ali &erto( $ Creio ,ue no irei mais adiante, disse Mr( RushBorth obstinadamente- no os &osso ver da,ui( Quando eu chegar na colina 4 eles tero ido &ara outra ,ual,uer &arte( E andei demais( Sentou$se ao lado de /ann9 com o rosto carrancudo( $ Sinto muito, disse ela2 foi &ouca sorte( 6 ? dese4ou inutilmente &oder lhe dizer alguma coisa mais( De&ois de um intervalo o ra&az falou2 $ Creio ,ue eles &oderiam muito bem ter es&erado &or mim( $ Miss ertram &ensou ,ue o senhor a iria &rocurar( $ #o teria ,ue &rocur$la se me tivesse es&erado( Lsto no &odia ser contestado e /ann9 ficou em silencio( De&ois de outra &ausa ele continuou2 $ Diga$me, Miss !rice, a senhora ' to grande admiradora desse Mr( CraBford como algumas &essoas o &arecem ser; !ela &arte ,ue me toca, no ve4o nada de e3traordinrio nele( $ #o o acho bonito, absolutamente( $ onitoK #ingu'm &oderia achar bonito um homem de to &ouca altura( #o tem mais de um metro e oitenta( #o me admiro se ele no tiver menos do ,ue isso ainda( 0cho$o um camarada sem interesse( #a minha o&inio esses CraBfords no &restam &ara nada( !od*amos muito bem &assar sem eles( /ann9 dei3ou esca&ar um &e,ueno sus&iro e no soube como contradizer( $ Se eu tivesse &osto alguma dificuldade em ir buscar a chave, ainda havia descul&a, mas sa* no mesmo instante em ,ue ela &ediu( $ #ada seria mais digno de elogio do ,ue a sua es&ontaneidade e estou certa de ,ue andou o mais de&ressa ,ue &>de- mas enfim, como sabe, a dist@ncia ' grande deste &onto at' a casa- e ,uando se est es&erando o tem&o custa a &assar e cada minuto &arece se multi&licar &or cinco( ?le levantou$se e novamente caminhou &ara o &orto, dese4ando mais uma vez ,ue tivesse trazido a chave antes( /ann9 4ulgou divisar na sua atitude uma indicao de enternecimento, da ,ual tirou coragem &ara outra tentativa, e &or isso disse2 $ J uma &ena ,ue no os v encontrar( ?les es&eravam obter melhor &ers&ectiva da casa da,uele lado do &ar,ue, e estaro agora estudando a melhor maneira de a reformar- e nada &odero resolver sem a sua &resena, no ';

/ann9 se sentia mais hbil &ara afastar uma com&anhia do ,ue &ara a reter( Mr( RushBorth se convenceu( 6 em, disse ele, se acha ,ue realmente eu devo ir(((seria tolice trazer a chave &ara no a usar( ? abrindo a &assagem, afastou$se sem mais cerim>nia( 1s &ensamentos de /ann9 estavam agora inteiramente absorvidos &elos dois ,ue a tinham dei3ado h tanto tem&o e, tornando$se im&aciente, resolveu ir &rocur$los( Seguiu$lhes os &assos at' o fim do caminho e mal tinha virado noutra direo, ouviu a voz e a risada de Miss CraBford- o som a&ro3imava$se e algumas voltas mais os trou3e % sua frente( 0cabavam de voltar &ara o bos,ue, vindos do &ar,ue, &ara o ,ual haviam sido tentados a entrar, tendo encontrado um &orto lateral, l caminharam &ela alameda ,ue durante toda a manh /ann9 tivera a es&erana de ver, &ara afinal, ficar sentada embai3o de uma das rvores( ?sta foi a est)ria ,ue contaram( ?ra evidente ,ue tinham &assado os minutos agradavelmente e no se a&erceberam do tem&o em ,ue estiveram ausentes( 1 7nico consolo de /ann9 foi ?dmund lhe assegurar ,ue havia dese4ado muito a &resena dela e certamente voltado &ara buscar se ela 4 no estivesse cansada- isto &or'm no era suficiente &ara a fazer es,uecer a tristeza de ter ficado sozinha durante uma hora inteira, ,uando eles haviam &rometido ausentar$se somente &or &oucos minutos, nem &ara afastar a curiosidade ,ue sentia em saber o ,ue eles haviam conversado todo o tem&o- e o resultado de tudo foi a sua humilhao e desa&ontamento, ,uando eles se &re&araram, de comum acordo, a voltarem &ara a casa( Quando chegaram no alto da escada do terrao, Mrs( RushBorth e Mrs( #orris a&areceram, &rontas &ara irem at' a floresta, de&ois de terem sa*do de casa % uma hora e meia( Mrs( #orris havia se entretido muito &elo cominho e no tivera &ressa( Quais,uer ,ue fossem os contratem&os ocorridos &ara interce&tar o &razer das sobrinhas, no a im&ediam de 4ulgar a manh muito divertida- &ois a governante, de&ois de muitas cortesias sobre o assunto dos fais.es, tinha$a levado &ara a ,uei4aria e l a havia informado de tudo o ,ue se relacionava com as vacas e lhe tinha dado a receita de um famoso ,uei4o- e logo ,ue Eulia as havia dei3ado, elas encontraram o 4ardineiro, com ,uem Mrs( #orris fez as melhores rela.es, &ois o havia orientado sobre a doena do neto, convencendo$o de ,ue se tratava de uma febre intermitente e lhe &rometera um rem'dio infal*vel &ara a curar- e ele, em troca, lhe mostrara todos os seus viveiros de &lantas escolhidas e at' mesmo a &resenteara com um es&'cime de cactus muito curioso( 0o se encontrarem resolveram voltar todos 4untos &ara a casa e l es&erar da melhor maneira &oss*vel, com sofs e revistas, ,ue os outros viessem &ara 4antar( ?ra tarde ,uando as Misses ertram e seus dois cavalheiros voltaram e &elo as&ecto &arecia ,ue o &asseio no fora de todo agradvel, nem de todo &rodutivo ,uanto ao ob4etivo do dia( De acordo com as suas &r)&rias e3&lica.es, eles tinham estado todo tem&o % &rocura uns dos outros e ,uando finalmente se encontraram 4 era tarde demais, na o&inio de /ann9, &ara restabelecer a harmonia, como reconhecidamente o foi &ara discutirem a reforma da casa( /ann9 sentiu, ao observar Eulia e Mr( RushBorth, ,ue o seu corao no era o 7nico descontente no meio deles- havia tristeza na face de cada um( Mr( CraBford e

Miss ertram estavam muito mais alegres e ela &ercebeu ,ue durante o 4antar ele se esforou &ara afastar ,ual,uer &e,ueno ressentimento ,ue os dois &udessem ter e restabelecer o bom humor geral( 1 4antar foi imediatamente seguido do ch e caf', &ois uma viagem de dez milhas no &ermitia &erda de tem&o- e desde a hora em ,ue se sentaram % mesa houve uma r&ida sucesso de &e,uenos nadas at' ,ue a carruagem foi trazida &ara a &orta( Mrs( #orris, de&ois de se agitar &) ali e obter alguns ovos de faiso, um ,uei4o da governante, e feito abundantes discursos e amabilidades a Mrs( RushBorth, resolveu abrir caminho( #o mesmo instante, Mr( CraBford, a&ro3imando$se de Eulia, disse2 $ ?s&ero no &erder a sua com&anhia, a menos ,ue receie o ar da noite num lugar assim e3&osto( 6 1 convite no tinha sido &revisto, mas foi recebido com muito agrado e o dia de Eulia &rovavelmente acabaria to bem como comeara( Miss ertram tinha feito &lanos um &ouco diferentes e ficou um tanto desa&ontada- mas a sua convico de ser realmente a &referida reconfortou$a e a a4udou a receber como devia as aten.es de Mr( RushBorth ao des&edir$se( ?le certamente gostou muito mais de lev$la &rea o carro do ,ue a4ud$la a subir &ara a bol'ia, e com isso, &areceu ficar a&aziguado( $ Muito bem, /ann9, este foi um belo dia &ara voc5, &alavra, disse Mrs( #orris, ,uando rodavam &elo &ar,ue( !razer e mais &razer, do &rinc*&io ao fimK Goc5 deve ficar muito agradecida % sua tia ertram e a mim &or termos &ermitido ,ue viesse( Fm dia de grande divertimento o ,ue voc5 teveK Maria, &or'm, estava bastante descontente &ara dizer as&eramente2 $ Creio ,ue a senhora mesma se divertiu bastante( Seu colo est cheio de coisas boas e a,ui ainda tem uma cesta com no sei o ,ue, entre n)s, ,ue est me incomodando imensamente( $ Minha ,uerida, ' a&enas um lindo cactus, ,ue o velho e amvel 4ardineiro me fez trazer- mas se a est incomodando, &onho$o no colo imediatamente( 1lha, /ann9, voc5 leva este &acote &ara mim- tome muito cuidado com ele- no o dei3e cair- ' um e3celente creme de ,uei4o, igual ao ,ue tivemos no 4antar( 0,uela boa velhinha, Mrs( Whita"er, fez ,uasto absoluta ,ue eu trou3esse um desses ,uei4os( Recusei o mais ,ue &ude, at' ,ue as lgrimas lhe vieram aos olhos( 0l'm disso eu sabia ,ue era a ,ualidade de ,ue minha irm haveria de gostar( 0,uela Mrs( Whita"er ' um tesouroK /icou escandalizada ,uando eu &erguntei se &ermitiam servir vinho na mesa da cozinhaimagine ,ue des&ediu duas em&regadas s) &or,ue usavam vestidos brancosK Tome cuidado com o ,uei4o, /ann9( 0ssim &osso segurar o outro &acote e a cesta muito bem( $ ? ,ue mais conseguiu surru&iar; &erguntou Maria, ,uase contente &or ver Sotherton to elogiado( $ Surru&iar, minha ,ueridaK Lsto a,ui so a&enas ,uatro ovos da,ueles lindos fais.es ,ue Mrs( Whita"er me obrigou a trazer- no admitiu recusa( Disse$me ,ue, 4 ,ue eu vivia to isolada, seria um divertimento &ara mim ter algumas destas criaturas ao meu redor- e ser mesmo( Gou dar % leiteira &ara os deitar na &rimeira galinha ,ue estiver dis&on*vel e se sa*rem bem levo$os &ara casa e arran4o um galinheiro em&restado- e nas minhas horas solitrias, ser um grande &razer &ara mim trat$los( Se eu tiver sorte, darei alguns a sua me(

0 noite estava linda, suave e calma, e a vigem foi to agradvel ,uanto a serenidade da natureza a &odia fazer( Quando Mrs( #orris cessou de falar, o resto da viagem foi feito em sil5ncio( ?stavam todas e3austas de es&*rito- e a consci5ncia da cada uma devia estar ocu&ada em determinar se o dia lhe havia &ro&orcionado mais &razer do ,ue sofrimento(

CAPTULO 11 1 dia em Sotherton, com todas as suas im&erfei.es, &ro&orcionou %s Misses ertram sensa.es mais agradveis do ,ue a derivada das cartas de 0ntigua, recebidas em Mansfield logo em seguida( ?ra muito mais agradvel &ensar em Henr9 CraBford do ,ue em Sir Thomas - a volta deste &ara a Lnglaterra, dentro de um certo &er*odo, $ &er*odo ,ue ele mencionava nas cartas, era assunto ,ue no gostavam de &ensar( #ovembro era o m5s negro, fi3ado &ara a sua volta- Sir Thomas escrevera sobre isso com tanta deciso ,uanto a e3&eri5ncia e a ansiedade lhe &oderiam &ermitir( Seus neg)cios estavam to &erto da concluso ,ue se 4ustificava o &ro4eto de tomar &assagem no &a,uete de setembro e conse,=entemente anteci&ar a es&erana de estar com a sua bem amada fam*lia nos &rimeiros dias de novembro( Maria era mais digna de &ena do ,ue Eulia- &ois &ara ela o &ai traria um marido, visto ,ue % volta dele se decidiria o seu casamento( ?ra uma &ers&ectiva sombria e tudo ,ue &oderia fazer era lanar uma nuvem sobre o caso e es&erar ,ue esta ao dissi&ar$se lhe mostrasse as coisas de outra maneira( !ossivelmente a chegada do &ai no seria &ara os &rimeiros dias de novembro( Neralmente havia demoras, uma falta de &assagem ou ,ual,uer outra coisa- talvez s) fosse mesmo l &ara meados de novembro e at' l ainda tinha tr5s meses( Tr5s meses corres&ondiam a treze semanas( Muito &oderia acontecer em treze semanas( Sir Thomas ficaria &rofundamente mortificado se &udesse sus&eitar a metade do ,ue as filhas sentiam com a &ers&ectiva de sua volta e dificilmente encontraria consolo em ter conhecimento do interesse ,ue a mesma des&ertara no corao de uma outra moa( Miss CraBford indo com o irmo &assar a tarde em Mansfield !ar" , soube da novidade- e embora no demonstrasse &elo assunto maior interesse do ,ue a &olidez o e3igia, e dando e3&anso aos seus sentimentos numa serena felicitao, ouviu o ,ue se comentava com uma ateno enorme( Mrs( #orris deu todos os &articulares das cartas e o assunto esmoreceu- mas de&ois do ch, Miss CraBford ,ue se achava em frente % 4anela com ?dmund e /ann9, a&reciando o cre&7sculo, en,uanto as Misses ertram , Mrs( RushBorth e Mr( CraBford, estavam %s voltas com o &iano, olhou &ara o outro gru&o e comentou2 $ Como Mr( RushBorth &arece felizK ?st &ensando em novembro( ?dmund voltou$se &ara Mr( RushBorth, mas no achou nada ,ue dizer( $ 0 volta de seu &ai ser um grande acontecimento(

$ Ser sem d7vida, de&ois de to grande aus5ncia- uma aus5ncia no s) longa como cheia de &erigos( $ ? ser tamb'm a &recursora de outros acontecimentos interessantes- o casamento de sua irm e a sua ordenao( $ Sim( $ #o se ofenda, disse ela rindo, mas isto me faz lembrar a,ueles her)is &agos ,ue ofereciam sacrif*cios aos deuses ao voltarem a salvo de grandes faanhas em terra estrangeira( $ #o caso &resente no h sacrif*cios, res&ondeu ?dmund sorrindo e novamente lanando um olhar &ara o gru&o do &iano, ela mesma ' ,uem o ,uer( $ 1h simK Lsto sei eu( ?stava brincando( ?la a&enas faz o ,ue toda moa faria- e eu no tenho a menor d7vida de ,ue ela ' e3tremamente feliz( 1 outro sacrif*cio a ,ue me refiro, o senhor naturalmente no com&reende( $ 0 minha ordenao, &osso lhe assegurar, ' to voluntria ,uanto o casamento de Maria( $ J uma sorte ,ue a sua vocao e a conveni5ncia de seu &ai este4am to &erfeitamente de acordo( 1uvi dizer ,ue e3iste &or a* uma )tima &ar),uia % sua es&era( $ Motivo ,ue a senhorita su&.e tenha influ*do na minha resoluo; $ Mas isto no ' verdadeK e3clamou /ann9( $ 1brigado &elo bom 4u*zo ,ue faz de mim, /ann9, mas eu mesmo no estou certo se no ' verdade( 0o contrrio, o conhecimento de ,ue havia uma tal &ar),uia &ara mim, &rovavelmente me influiu( #em ve4o ,ue ha4a mal nenhum nisso( #o tive ,ue lutar contra ,ual,uer averso e no ve4o razo &or,ue um homem &ossa ser &ior &astor s) &elo fato de saber ,ue ter maiores facilidades no in*cio da vida( ?u estava em boas mos( ?s&ero no ter seguido o caminho errado mas estou certo de ,ue, se assim o fosse, meu &ai seria bastante consciencioso &ara no o &ermitir( #o tenho d7vida de ,ue fui influenciado mas &enso ,ue inocentemente( $ J a mesma coisa, disse /ann9 de&ois de um momento, como o filho de um almirante ,ue vai &ara a marinha ou o filho de um general ,ue vai &ara o e3'rcito e ningu'm v5 nada de mal nisso( #ingu'm se es&anta ,ue eles &refiram seguir uma carreira onde sabem ,ue encontraro amigos ,ue os au3iliaro e nem &or isso se sus&eita de ,ue &ossam ter menos vocao do ,ue a&arentam( $ #o, cara Miss !rice, no ' bem isso( 0 carreira, tanto na marinha como no e3'rcito, tem sua &r)&ria 4ustificativa( ?la tem tudo a seu favor- hero*smo, &erigo, vaidade, moda( Soldados e marinheiros so sem&re bem recebidos na sociedade( #ingu'm se admira ,ue os homens se4am soldados e marinheiros(

$ Mas os motivos &or ,ue um homem segue a carreira religiosa com certeza de certas vantagens, devem naturalmente ser sus&eitos, no '; disse ?dmund( !ara ,ue se 4ustifi,ue a seus olhos, ' &reciso ,ue ele o faa na mais com&leta ignor@ncia das vantagens ,ue ter( $ QueK 1rdenar$se sem ter meiosK #o, isto ' realmente loucura- loucura absoluta( $ !osso ento lhe &erguntar o ,ue ser da igre4a, sem nem com meios nem sem meios o homem deve ordenar$se; #o, &ois certamente no saberia o ,ue dizer( Mas do seu &r)&rio argumento &osso tirar alguma vantagem &ara o &astor( Como ele no &ode ser influenciado &or a,ueles sentimentos ,ue na sua o&inio so classificados como tentao e recom&ensa &ara o soldado ou marinheiro, ao escolherem suas carreiras, &ois ,ue o hero*smo, o barulho, a moda, no lhe so &ermitidos, ele deve estar menos su4eito % sus&eita de no ser sincero ou bem intencionado na sua escolha( $ 1hK sem d7vida ele ' muito sincero ao &referir uma renda 4 &ronta em vez de ter de trabalhar &ara a conseguir- e tem as melhores inten.es de no fazer mais nada at' o fim da vida seno comer, beber e engordar( J indol5ncia, Mr( ertram, isto ' ,ue '( Lndol5ncia e amor ao bem estar- uma falta total de louvvel ambio, de gosto &elas boas com&anhias, ou de vontade de se dar ao trabalho de ser agradvel, ' o ,ue fazem os homens ,uererem entrar &ara o clero( Fm &astor no tem nada ,ue fazer seno ser negligente e ego*sta- ler os 4ornais, olhar &ara o tem&o e discutir com a mulher( Sua &ar),uia far todo o trabalho e a &reocu&ao de sua vida ' 4antar( $ ?3istem, sem d7vida, &astores assim, mas creio ,ue no so to comuns ,ue 4ustifi,uem o 4u*zo &or Miss CraBford do seu carter em geral( Sus&eito ,ue nessa censura am&la e :&osso dizer< geral, a senhorita no est 4ulgando &or si mesma, mas &or &essoas mal informadas, cu4as o&ini.es se habituou a ouvir( J im&oss*vel ,ue com as suas &r)&rias observa.es ficasse conhecendo muito o clero( Do gru&o de homens ,ue a senhorita to decisivamente condena, talvez &essoalmente tenha conhecido muito &oucos( ?st re&etindo o ,ue ouviu dizer em casa de seu tio( $ ?stou dizendo o ,ue &arecer ser o&inio geral- ,uando a o&inio ' geral, habitualmente ' correta( ?mbora eu &r)&ria no este4a muito a &ar da vida dom estica dos &astores, h muit*ssimas &essoas ,ue o esto &ara ,ue ha4a engano na informao( $ Quando se v5 uma ,ual,uer cor&orao de homens educados, de ,ual,uer denominao, condenados sem distino, deve haver erro de informao ou :sorrindo< de ,ual,uer outra coisa( Seu tio e seus colegas almirantes talvez no conhecessem do clero seno os ca&eles, os ,uais bons ou maus eles sem&re &referiam ver de longe( $ !obre WilliamK 1 ca&elo do H0ntu'r&iaI foi muito bondoso &ara ele, disse /ann9 ternamente, falando de acordo com seus &r)&rios &ensamentos seno com o ritmo da conversa( $ ?u tenho me guiado to &ouco &elas o&ini.es de meu tio, disse Miss CraBford, ,ue dificilmente &oderia su&or((( e 4 ,ue me obriga a falar, &osso afirmar ,ue no estou inteiramente alheia ao ,ue so os &astores, visto ,ue atualmente sou h)s&ede de meu &r)&rio cunhado, dr( Nrant( ? embora ele se4a muito bom e amvel comigo, embora se4a realmente um cavalheiro, e, ouso dizer, muito erudito e inteligente, muito res&eitvel, e

faa muito bons serm.es, ve4o no entanto ,ue ' um indolente, ego*sta, Hbom vivantI, cu4o gosto tem de ser consultado em todas as coisas- ,ue no me3e um dedo &ela conveni5ncia de ningu'm- e ,ue, al'm disso, se a cozinheira comete uma asneira, fica de mau humor com a sua e3celente mulher( !ara falar a verdade, Henr9 e eu ho4e mesmo ,uase fomos e3&ulsos &or causa de um &ato de ,ue ele no gostou( Minha &obre irm teve ,ue ficar e ag=entar a tem&estade( $ #o me admiro de sua desa&rovao, garanto( J uma grande falta de carter, aumentada &elo mau hbito de s) se ouvir a si mesmo- ver a sua irm sofrer &or causa disso deve ser e3tremamente &enoso &ara uma &essoa com os seus sentimentos( /ann9, estamos derrotados, #o &odemos defender o dr( Nrant( $ #o, res&ondeu /ann9, mas &or causa dele no devemos condenar a sua &rofisso- &or,ue, ,ual,uer ,ue fosse a &rofisso escolhida &elo dr( Nrant, ele seria o mesmo((( careceria de bom humor- e como ele teria, tanto na marinha como no e3'rcito muito mais gente sob seu comando do ,ue a tem agora, creio ,ue haveria muito mais infelizes se ele fosse marinheiro ou soldado em vez de &astor( 0l'm disso, no &osso seno su&or ,ue ,ual,uer coisa em contrrio ,ue se &udesse dese4ar no dr( Nrant correria o risco de ser tornar ainda &ior numa &rofisso mais ativa e &ositiva, na ,ual tivesse menos tem&o e obriga.es 6 onde ele &udesse esca&ar %,uele conhecimento de si &r)&rio, a fre,=5ncia, ao menos, da,uele conhecimento na sua atual situao ' im&oss*vel esca&ar( Fm homem 6 um homem sensato como o dr( Nrant, no costuma ensinar os outros seus deveres de cada semana, no &ode ir % igre4a duas vezes cada domingo e fazer to bons serm.es e com to boa dis&osio como ele os faz, sem ser ele mesmo beneficiado com isto( 0 &rofisso obriga$o a meditar- e no duvido ,ue ele como &astor se domine muito mais fre,=entemente do ,ue se fosse outra coisa ,ual,uer( $ Concordo ,ue no &odemos &rovar ao contrrio- mas dese4o$lhe melhor sorte, Miss !rice, do ,ue ser es&osa de um homem, cu4a amabilidade de&enda de seus &r)&rios serm.es- &ois, embora nos domingos ele ficasse de bom humor influenciado &ela &r)&ria orat)ria, seria bastante desagradvel ouvi$lo discutir &or causa de comida desde segunda feira de manh at' sbado % noite( $ Creio ,ue se houver algu'm ca&az de brigar com /ann9, disse ?dmund afetuosamente, no haver serm.es ,ue o endireitem( /ann9 debruou$se mais &ara a 4anela- e Miss CraBford s) teve tem&o de dizer amavelmente2 $ Su&onho ,ue Miss !rice est mais acostumada a merecer elogios do ,ue a ouvi$los( 6 #este momento, sendo insistentemente convidade &elas Misses ertram &ara tomar &arte numa cano, ela se dirigiu &ara o instrumento dei3ando ?dmund a observ$la num 53tase de admirao &or todas as suas muitas virtudes, desde os seus modos cativantes at' os seus &assos leves e graciosos( $ 0li vai um humor, e3celente, no h d7vida, disse ele( 0li est um carter ,ue nunca far ningu'm sofrerK Como &isa bemK e com ,ue facilidade se su4eita % vontade dos outrosK no se faz de rogada( Que &ena, acrescentou ele de&ois de um instante de refle3o, ter estado entregue a tais mos( /ann9 concordou e teve o &razer de o ver continuar na 4anela a seu lado, a&esar da es&erada cano- e de ver, em seguida, seus olhos como os dela, virados &ara a

&aisagem e3terior, onde tudo ,ue era solene, suave e amvel, se destacava no es&lendor de uma noite l*m&ida ao contrastes das sombras es&essas dos bos,ues( /ann9 e3&andiu seus &ensamentos( 6 0,ui h harmoniaK disse ela- a,ui se re&ousaK 1 ,ue se v5 a,ui no h &intura nem m7sica ca&az de igualar e somente a &oesia &oderia tentar descreverK ?is o ,ue &ode tran,=ilizar todos os es&*ritos e trans&ortar o corao &ara a felicidadeK Como ve4o uma noite linda como esta, no &osso acreditar ,ue ha4a maldade nem tristeza no mundo- e certamente haveria menos sofrimento se a sublimidade da natureza fosse mais a&reciada e se o &ovo se dei3asse induzir a contem&lar um cenrio como este( $ 0&recio o seu entusiasmo, /ann9( 0 noite est adorvel e a,ueles ,ue no a&renderam , de certo modo, a sentir as coisas como voc5 as sente, devem ser lastimados- a,ueles ,ue, &elo menos na inf@ncia, no a&renderam a admirar a natureza( ?les no sabem o ,ue &erdem( $ /oi voc5, meu &rimo, ,uem me ensinou a &ensar nessas coisas, e a com&reend5$ las( $ Tive boa aluna( 8 est 0rcturus brilhando muito( $ Sim, e ali a Frsa( Queria ver Cassio&eia( $ S) se f>ssemos l fora( Goc5 tem medo; $ 0bsolutamente( /az muito tem&o ,ue no olhamos &ara as estrelas( $ J verdade, nem sei como foi isso( 6 0 cano comeou( 6 /icaremos a,ui at' ,ue acabem de cantar, /ann9, disse ele virando as costas &ara a 4anela- e conforme a cano ia &rogredindo, ela teve a tristeza de o ver avanar tamb'm, a&ro3imando$se &ouco a &ouco do instrumento( Quando terminou ?dmund se achava ao lado dos cantores, entre os ,ue mais insistentemente &ediam &ara ouvir novamente a cano( /ann9 sus&irou e &ermaneceu sozinha 4unto % 4anela at' ,ue Mrs( #orris a obrigou a sair, advertindo$a as&eramente de ,ue se iria resfriar( CAPTULO 12 Sir Thomas deveria regressar deveria regressar em novembro, mas o seu filho mais velho tinha com&romissos ,ue o obrigavam % voltar mais cedo( 0o a&ro3imar$se o m5s de setembro receberam not*cias de Mr( ertram2 &rimeiro numa carta &ara o guarda$caa e de&ois uma &ara ?dmund- e &elo fim de agosto, ele &r)&rio chegou, alegre, agradvel e galante sem&re ,ue tinha o&ortunidade ou ,ue Miss CraBford o reclamava- falar de corridas e We9mount, festas e amigos, seriam coisas ,ue, h seis semanas atrs, ela teria ouvido com interesse- mas agora, a com&arao lhe trazia a convico &lena de sua &refer5ncia &elo irmo mais moo( ?ra um transtorno e ela o sentia muito- mas assim era- e agora, longe da id'ia de casar$se com o mais velho, ela no dese4ava mais o atrair do ,ue e3igia a sua vaidade- o

tem&o ,ue esteve ausente de Mansfield, sem outra coisa em vista seno o &razer, demonstrava claramente ,ue ele nunca se tinha interessado &or ela e a sua indiferena de tal modo se e,ui&arava % dela &r)&ria, ,ue at' mesmo se ele na,uele momento entrasse na &osse de Mansfield !ar", herdando o t*tulo e tudo o mais, o ,ue o&ortunamente aconteceria, a moa estava certa de ,ue no o ,ueria( 0 estao e os com&romissos ,ue trou3eram Mr( ertram de volta a Mansfield, levaram tamb'm Mr( CraBford &ara #orfol"( ?veringham em setembro no &odia lhe dis&ensar a &resena( 0usentara$se &or uma ,uinzena 6 uma ,uinzena to cheia de monotonia &ara as Misses etram, ,ue estas deveriam se &>r em guarda e mesmo Eulia, enciumada da irm, deveria admitir e absoluta necessidade de desconfiar das aten.es dele e dese4ar ,ue no mais voltasse- da mesma forma numa ,uinzena de )cio, nos intervalos da caa e do sono, se ele se desse ao trabalho de e3aminar os seus &r)&rios sentimentos e refletir sobre o &onto &ara ,ue o estava levando a indulg5ncia da sua vaidade sem escr7&ulos, convenc5$lo$ia de ,ue deveria afastar$se &or mais tem&o- mas descuidado e egoista como o tinham feito a &ros&eridade e o mau e3em&lo, ele no &ensava seno no &resente( 0s duas irms, lindas, inteligentes e fceis, eram um divertimento &ara seu es&*rito saciado- e no encontrando em #orfol" nada ,ue e,uivalesse aos &razeres sociais de Mansfield, voltou com alegria no tem&o marcado e l foi com igual &razer recebido &or a,uelas com ,uem &retendia continuar a divertir$se( Maria, tendo a&enas Mr( RushBorth &or com&anhia, condenada aos re&etidos detalhes do seu dia de caa, de sua gabolice sobre os cachorros, sua inve4a dos vizinhos, suas d7vidas sobre as ,ualidades dos mesmos e seus cuidados &or causa dos ladr.es de caa, assuntos estes ,ue no afetam os sentimentos femininos, a no ser ,ue ha4a ou algum interesse nos mesmos ou alguma afeio &or ,uem os conta, sentiu cruelmente a falta de Mr( CraBford- e Eulia, sem com&romisso e sem ter em ,ue se ocu&ar, sentia$se no direito de ainda mais lamentar a falta dele( Cada uma das irms 4ulgava$se a &referida( Eulia &odia ser 4ustificada &elas insinua.es de Mrs( Nrant , &ro&ensa a acreditar no ,ue dese4ava, e Maria &elas insinua.es do &r)&rio Mr( CraBford( Tudo voltou ao ,ue era antes da sua aus5ncia- seu &rocedimento com cada uma era to animado ,ue no o dei3ava &erder terreno de nenhum lado, conservando$se, &or'm, numa atitude ,ue no desse a &erceber aos demais a &ersist5ncia, a solicitude e o ardor com ,ue as corte4ava ao mesmo tem&o( /ann9 era a 7nica ,ue no tinha com ,ue se aborrecer- mas desde o dia ,ue &assaram em Sotherton, no &odia ver Mr( CraBford ao lado de ,ual,uer uma das &rimas sem ,ue os observasse, e raras vezes sem es&anto ou censura- e tivesse ela confiana no &r)&rio 4ulgamento, se estivesse certa de estar vendo claramente e 4ulgando sem mal*cia, &rovavelmente teria feito comunica.es im&ortantes ao seu usual confidente( 0ssim sendo, &or'm, ela arriscou a&enas uma sugesto e esta mesma no surtiu efeito( 6 ?stou admirada, disse ela, de ver Mr( CraBford de volta to de&ressa, de&ois de ter &assado tanto tem&o a,ui, bem umas sete semanas- &ois como ouvi dizer ,ue ele no gosta de &arar muito tem&o no mesmo lugar, &ensei ,ue, uma vez indo, haveria certamente de acontecer ,ual,uer coisa ,ue o &rendesse noutra &arte( ?le est acostumado a viver em lugares mais alegres ,ue Mansfield( $ Tanto melhor &ara ele, res&ondeu ?dmund- e, acredito, &ara o &razer da irm( ?la no a&rova a inconst@ncia dele(

$ Minhas &rimas t5m &or ele tal admiraoK $ Sim, ele sabe agradar %s mulheres( Mrs( Nrant, segundo me &arece, sus&eita de ,ue ele goste de Eulia- eu &or mim nunca &ercebi coisa alguma, mas dese4aria ,ue fosse verdade( Fma afeio s'ria corrigiria os defeitos ,ue ele tem( $ Se Miss etram no estivesse noiva, disse /ann9 &rudentemente, eu ,uase &oderia &ensar, %s vezes, ,ue ele a admirasse mais do ,ue a Eulia( $ 1 ,ue &rova ele gostar mais de Eulia do ,ue voc5, /ann9, &ode saber2 geralmente acontece ,ue o homem, antes de se definir inteiramente , agrada mais % irm ou % amiga *ntima da mulher ,ue ele de fato est gostando do ,ue a esta &ro&riamente- CraBford tem bastante 4u*zo &ara no &ermanecer a,ui se sentisse ,ue estava correndo algum risco &or causa de Maria- e da &arte dela, no tenho o menor receio( /ann9 acreditou ,ue estava enganada e fez teno de &ensar diferentemente &ara o futuro- mas embora ,uisesse concordar com ?dmund e a&esar das insinua.es e troca de olhares ,ue ocasionalmente sur&reendia nos outros, ,ue &areciam dizer ,ue Eulia era a escolhida &or Mr( CraBford, ela nem sem&re sabia o ,ue &ensar( Fma tarde, casualmente, ouvindo uma conversa de sua tia #orris com Mrs( RushBorth, no &>de dei3ar de se es&antar com o ,ue elas &ensavam sobre o assunto- &or si, &referia no ser forada a ouvir, &ois nesta ocasio todo o &essoal 4ovem estava danando e ela &ermanecia, contra a &r)&ria vontade, sentada entre as senhoras 4unto % lareira, im&aciente &ela volta do &rimo mais velho, de ,uem de&endiam as suas es&eranas de um &ar &ara a dana( 0,uele era o &rimeiro baile a ,ue /ann9 assistia, embora no tivessem havido os &re&arativos e os es&lendores de um &rimeiro baile de muita moa, &ois ,ue havia sido im&rovisado na,uela mesma tarde, com a descoberta de um violinista entre os em&regados da casa e a &ossibilidade de conseguirem cinco &ares incluindo Mrs( Nrant e um amigo *ntimo de Mr( ertram ,ue acabava de chegar( /ann9 sentira$se, contudo, muito feliz durante as ,uatro &rimeiras danas e no ,ueria &erder nem um ,uarto de hora( ?n,uanto es&erava e dese4ava, olhando &ara os danarinos, ora &ara a &orta, foi forada a ouvir o seguinte dilogo entre as duas senhoras mencionadas acima2 $ Creio minha senhora, disse a tia #orris 6 o olhar dirigido &ara Mr( RushBorth e Maria ,ue danavam 4untos &ela segunda vez 6 ,ue agora veremos rostos alegres novamente( $ Sim, ' verdade, res&ondeu a outra com um sorriso afetado, 4 se &ode olhar HagoraI com alguma satisfao e eu acho ,ue seria de fato uma &ena se eles fossem obrigados a desmanchar o noivado( #a situao de ambos se deveria descul&ar ,ue seguissem as formalidade usuais( 0dmiro$me de meu filho no o ter &ro&osto( $ 0credito ,ue o tenha feito, minha senhora( Mr( RushBorth ' muito brioso( Mas a minha ,uerida Maria tem um senso to &ositivo de decoro, uma verdadeira delicadeza de sentimentos, como raramente se encontra nos dias de ho4e, Mrs( RushBorth( !rezada senhora, observe$lhe a fisionomia neste momento- ,ue diferena das duas 7ltimas dansasK

De fato, Mrs( :Omiss< ertram &arecia feliz, seus olhos brilhavam de &razer e falava com grande animao, &ois Eulia com seu &ar, Mr( CraBford, estava ao lado dela2 estavam os ,uatro como ,ue amontoados( Que e3&resso tinha a fisionomia de Maria durante as outras contradanas, /ann9 no se recordava &ois estivera, ela mesma, danando com ?dmund e no se &reocu&ara com a &rima( $ ms( #orris continuou2 $ J um &razer, minha senhora, ver dois 4ovens to felizes, to bem combinadosK S) &enso no contentamento de Sir Thomas( ? ,ue acha, minha senhora, da &ossibilidade de um outro noivado; Mr( RushBorth deu o bom e3em&lo e essas coisas so sem&re contagiosas( Mrs( RushBorth, ,ue no via seno o filho, ficou desorientada( $ 0,uele outro &ar, minha senhora( #o &ercebe nenhum sintoma ali; 0h simK Miss Eulia e Mr( CraBford( Sim, de fato, ' um belo &ar( Qual ' a situao dele; $ Tem ,uatro mil libras &or ano( $ Muito bem( Quem no tem mais, deve se contentar com o ,ue tem( Quatro mil libras &or ano ' uma boa renda e ele &arece ser um ra&az muito distinto( ?s&ero ,ue Miss Eulia se4a muito feliz( $ 0inda no ' coisa decidida, minha senhora( 0&enas comentamos entre n)s( Mas no tenho muita d7vida de ,ue se realizar( ?le cada dia est se tornando mais &articular nas suas aten.es( /annu no &>de ouvir mais( Desviou a ateno da conversa &ois Mr( ertram acabava de entrar na sala- e embora achasse ,ue seria uma grande honra ser convidada &ara danar com o &rimo, teve es&erana ,ue ele o fizesse( Tom dirigiu$se &ara a &e,uena roda onde ela se achava- mas em vez de a convidar &ara danar, &u3ou uma cadeira &ara &erto e comeou a falar sobre o estado de um cavalo doente e da o&inio do cocheiro, de ,uem acabava de se se&arar( /ann9 com&reendeu ,ue ele no tinha inteno de danar e na sua natural mod'stia imediatamente concordou ,ue tinha sido &ouco razovel na sua e3&ectativa( Quando Tom acabou de relatar o ,ue havia com o cavalo, a&anhou um 4ornal e &assando nele os olhos, disse entediado2 $ Se voc5 ,uiser danar, /ann9, estou &ronto a lhe fazer a vontade( 6 o oferecimento foi recusado com toda a delicadeza- ela no ,ueria danar( 6 0ntes assim, disse ele mais animado e atirando o 4ornal sobre a mesa, &or,ue eu estou morto de cansao( S) me admiro ,ue esta gente no se canse( J &reciso ,ue este4am todos amando muito &ara achar divertimento numa tal bobagem- acredito ,ue este4am mesmo( 1bserve$os e ver ,ue cada um est mais a&ai3onado do ,ue o outro 6 todos e3ceto Vates e Mrs( Nrant 6 e, a,ui entre n)s, ela, &obre mulher, &recisava mais de um amante do ,ue ,ual,uer dos outros( 0 vida dela com o doutor deve ser da mais deses&erada monotonia( 6 0o dizer isto relanceou um olhar malicioso &ara a cadeira do doutor- como, &or'm, o doutor estava e3atamente a seu lado, obrigou$o a mudar to re&entinamente de e3&resso e assunto ,ue /ann9, a&esar de tudo no &>de dei3ar de

rir$se( 6 Fm neg)cio estranho este da 0m'rica, dr( NrantK Qual ' a sua o&inio; Sem&re me diri4o ao senhor ,uando ,uero me informar sobre esses assuntos( $ Meu caro Tom, e3clamou a tia logo de&ois, 4 ,ue voc5 no est danando, creio ,ue no far ob4eo em 4ogar conosco- ,uer; 6 8evantando$se chegou &ara &erto dele a fim de o convencer, acrescentando bai3inho( 6 Queremos distrair Mrs( RushBorth, sabe; Sua me est aflita, mas ela mesmo no &ode &erder tem&o &or,ue tem ,ue acabar a fran4a de crochet ,ue est fazendo( #o entanto, voc5, eu e o dr( Nrant &oder*amos 4ogar um &ouco- e embora n)s 4oguemos a&enas meias coroas, voc5 e ele &odero a&ostar at' meio guin'u( $ Teria muito &razer, res&ondeu ele alto e &ulando da cadeira todo animado, gostaria muit*ssimo- mas ' ,ue neste momento vou danar( Genha /ann9, disse &u3ando$a &ela mo, no &erca mais tem&o seno a dana acaba( /ann9 o acom&anhou de boa vontade, embora lhe fosse im&oss*vel sentir muita gratido &elo &rimo, ou fazer distino, como ele certamente fazia, entre o ego*smo de outra &essoa e o seu &r)&rio( $ Fm &edido bastante modesto, &alavra de honraK e3clamou ele indignado, ,uando se afastavam( !retender ,ue eu fi,ue &reso numa mesa de 4ogo durante duas horas com ela e o dr( Nrant, ,ue esto sem&re brigando, e com a,uela velha sorumbtica, ,ue entende tanto de cartas ,uanto de lgebra( ?ra melhor ,ue minha tia no fosse to sol*citaK ? ainda &or cima, me convidar de tal maneiraK Sem a menor cerim>nia, % vista de todos, &ara ,ue eu no tivesse 4eito de recusar( J o ,ue eu mais detesto( #o h nada ,ue me contrarie mais do ,ue me convidarem &or fingimento, e ao mesmo tem&o ser abordado de tal maneira ,ue no &ossa dei3ar de aceitar, se4a l &ara o ,ue forK Se eu no tivesse tido a feliz id'ia de ficar ao seu lado, no teria &odido esca&ar desta( J muita &erversidade( Mas ,uando minha tia mete uma id'ia na cabea no h ,uem &ossa com ela( CAPTULO 13 1 novo amigo, o hon( Eohn Vates, no tinha muito ,ue recomendasse al'm dos hbitos de sociedade e de ser o filho mais moo de um lorde com relativa inde&end5ncia- Sir Thomas &rovavelmente no teria a&rovado de forma alguma a sua a&resentao em Mansfield( Mr( ertram travara realaoes com ele em We9mouth, onde, durante dez dias, tinham fre,=entado a mesma sociedade e amizade, se amizade &odia se chamar, tinha$se estabelecido e consolidado com o convite feito a Mr( Vates de &assar &or Mansfield ,uando tivesse o&ortunidade, e ele a&areceu at' muito mais cedo do ,ue era de es&erar, em conse,=5ncia de se ter dissolvido um grande gru&o ao ,ual se 4untara ao sair de We9mouth e ,ue se reunira em casa de outro amigo( Geio muito desa&ontado e com a cabea cheia de id'ias de teatro, &ois o divertimento da reunio tinha sido ensaiar cenas teatrais( 0 &ea em ,ue ele tomava &arte devia ser re&resentada dali a dois dias, ,uando a morte re&entina de um dos &arentes mais &r)3imos da fam*lia destruiu o &ro4eto e dis&ersou os atores( ?star to &erto da felicidade, to &erto da fama, to &r)3imo de um longo artigo elogiando os amadores de ?cclesford, ,ue naturalmente imortalizaria todo o gru&o &or no m*nimo doze mesesK ? estando assim to &r)3imo,

&erder tudo, era uma in4ustia das mais cru'is( Vates no sabia falar de outra coisa( ?cclesford com o teatro, os &re&arativos e vesturios, ensaios e &ilh'rias, era o seu assunto interminvel e o consolo era contar vantagem do &assado( /elizmente &ara ele, o gosto &elo teatro ' to geral, o dese4o de re&resentar to forte entre as &essoas 4ovens, ,ue ele &odia falar % vontade sem cansar os ouvintes( Desde o in*cio da combinao das &artes at' o e&*logo, tudo era fascinante e &oucos havia ,ue no tivessem dese4ado tomar &arte na re&resentao, ou ,ue hesitassem e3&erimentar seus talentos( 0 &ea escolhida tinha sido a H8overWs GoBsI :Euras de 0mor<, e Mr( Vates faria o &a&el de Conde Cassel( 6 Fm &a&el muito insignificante, disse ele, de ,ue eu no gostei absolutamente e ,ue certamente no aceitaria de novomas estava dis&osto a no criar dificuldades( 8orde RavenshaB e o du,ue, ,uando eu cheguei em ?cclesford, 4 se tinham a&ro&riado dos dois 7nicos &a&'is ,ue valiam a &ena re&resentar- e embora 8orde RavenshaB se oferecesse &ara me ceder o seu &a&el, era im&oss*vel aceitar, voc5s sabem( Tinha &ena dele &or ter se enganado tanto no 4ulgamento de suas ca&acidades, &ois se assemelhava tanto ao aro como((( 6 ' um homenzinho com uma voz muito fraca, sem&re rouco de&ois dos &rimeiros dez minutos( Materialmente deveria estragar a &ea- eu &or'm tinha resolvido no fazer as coisas dif*ceis( Sir Henr9 achou ,ue o du,ue no &odia re&resentar o &a&el de /rederico, mas o caso ' ,ue Sir Henr9 ,ueria o &a&el &ara si &r)&rio- no entanto o &a&el estava em boas mos( Sur&reendeu$me ver como Sir Henr9 ' obstinado( /elizmente a fora da &ea no de&endia dele( 0 nossa 0gatha era incom&arvel e muitos acharam o du,ue muito bom( #o todo, a &ea certamente seria levada admiravelmente( H/oi um caso s'rio, &alavraI- e HConcordo ,ue os senhores foram realmente dignos de &enaI, eram as sim&ticas manifesta.es dos ouvintes( $ #o vale a &ena lastimar- mas &or certo a velha megera no &oderia ter morrido em &ior ocasio( ?ra im&oss*vel no se dese4ar ,ue na not*cia fosse abafada &or mais tr5s dias( 0&enas tr5s dias- e afinal de contas, era a&enas a av), e a morte, tendo ocorrido a trezentos e tantos ,uil>metros de dist@ncia, creio ,ue no haveria grande &re4u*zo( Sei at' ,ue houve ,uem sugerisse isso- mas 8orde RavenshaB, ,ue ', su&onho eu, um dos homens mais corretos da Lnglaterra, no ,uis saber de tal hist)ria( $ Fma trag'dia em vez de com'dia, disse Mr( ertram( HEuras de 0morI &osta de lado e 8orde RavenshaB e senhora re&resentando HMinha 0v)I em fam*lia( em , a herana o deve consolar- e, entre n)s ele 4 estivesse temendo o fracasso e os &ulm.es no &a&el do aro e at' tenha gostado de acabar com o brin,uedo- e &ara voc5 no ficar triste, Vates, &ro&onho fazermos um &ouco de teatro a,ui em Mansfield e o convido &ara nos dirigir( Lsto, embora fosse id'ia de momento, no terminou ali- &ois a dis&osio &ara re&resentar tinha des&ertado em todos e em ningu'm com mais fora do ,ue nele &r)&rio, ,ue agora era o chefe da casa- to &oucas eram suas &reocu&a.es, ,ue encontrava &razer em ,ual,uer novidade- e al'm disso tinha um talento e um gosto &ara coisas c>micas ,ue se ada&tava e3atamente % novidade de re&resentar( 0 id'ia se re&etiu fre,=entes vezes( 6 1h, &oder fazer uma e3&eri5ncia como a de ?cclesfordK 6 0s duas irms foram logo a favor- e Henr9 Crauford &ara ,uem em todo o tumulto de seus &razeres, este era ainda desconhecido, ficou animad*ssimo com a id'ia( 6 0credito sinceramente, disse ele, ,ue neste momento estou suficientemente louco &ara fazer

,ual,uer &a&el 4amais escrito, desde Sh9loc" ou Ricardo LLL at' ao trovador de uma fara, com sua ca&a escarlate e cha&'u de &ena( Sinto ,ue &oderia re&resentar ,ual,uer coisa ou todas as coisas- ,ue &oderia declamar, ou sus&irar, ou dizer tolices em ,ual,uer trag'dia ou com'dia escrita em l*ngua inglesa( Gamos fazer ,ual,uer coisa( Que se4a a metade de uma &ea, um ato, uma cena a&enas- ,ue ' ,ue nos im&ede; #o h de ser &or causa desses semblantes, acrescentou virando$se &ara Miss ertram( ? ,uanto ao teatro, ,ue significa um teatro; Gamos a&enas nos divertir( Qual,uer sala desta casa serve( $ !recisamos de uma cortina, disse Tom &ara fazer um &ano e talvez se4a o bastante( ertram- alguns metros de feltro verde

$ 1ra, mais ,ue suficienteK e3clamou Mr( Vates, com a&enas um bastidor ou duas sa*das, e tr5s ou ,uatro cenrios &ara trocar- no se &recisaria mais nada &ara uma re&resentao como esta( !ara nos divertirmos entre n)s mesmos, no &recisamos de mais nada( $ 0cho ,ue at' com menos ficar*amos satisfeitos, disse Maria( #o se tem muito tem&o e &oderiam a&arecer outras dificuldades( Dev*amos de &refer5ncia adotar a id'ia de Mr( CraBford e fazer a&enas um re&resentao, e no um teatro( Muitas &artes das nossas melhores &eas so inde&endentes de cenrios( $ #ada disso, disse ?dmund ,ue comeava a ficar alarmado( #o devemos fazer nada &ela metade( Se temos ,ue re&resentar, ,ue se4a num teatro com&letamente instalado com &onto, camarote a galerias e com uma &ea com&leta do &rinc*&io ao fim,ue se4a uma boa &ea alem, no im&orta ,ual, com uma cena final bem fr*vola, artificial, e um n7mero de dana, com gaita de fole e uma cano nos intervalos( Se no fizermos mais do ,ue ?cclesford, no faremos nada( 1ra, ?dmund, no se4a im&licante, disse Eulia( #ingu'm gosta mais de teatro do ,ue voc5( $ Realmente, mais &ara ver teatro de verdade, &ara ver uma boa &ea bem re&resentada- mas &or coisa alguma me abalaria desta sala &ara a sala &egada &ara assistir aos esforos de gente ine3&eriente ,ue no nasceu &ara o of*cio- um gru&o de cavalheiros e senhoras ,ue teriam de lutar contra todas as desvantagens da educao e do decoro( De&ois de um intervalo, &or'm, o assunto ainda &ersistia e foi discutido com o mesmo entusiasmo, o interesse de cada um aumentando com a discusso e o conhecimento do interesse dos outros- embora nada ficasse estabelecido seno ,ue Tom ertram &referia uma com'dia e as irms e Henr9 CraBford &referiam drama e ,ue nada seria mais fcil do ,ue encontrar uma &ea ,ue satisfizesse a todos, a resoluo de re&resentarem ,ual,uer coisa &arecia to decidida, ,ue ?dmund se sentiu embaraado( ?stava resolvido a im&edir, se &oss*vel, ,ue levassem a id'ia avante, a&esar de sua me, ,ue igualmente ouvia a conversa, no mostrar a m*nima desa&rovao( #a,uela mesma noite teve o&ortunidade de e3'rimentar sua autoridade( Maria, Eulia, Henr9 CraBford e Mr( Vates estavam na sala de bilhar( Tom, ao voltar &ara a sala de visitas, onde ?dmund se achava &ensativamente 4unto % lareira, en,uanto 8ad9

ertram no sof, um &ouco distante, com /ann9 a seu lado, se ocu&ava de um trabalho ,ual,uer, foi dizendo logo % entrada2 $ Fma mesa de bilhar to horrivelmente ab4eta como a nossa no deveria e3istir( #o a su&orto mais, e acho, &osso dizer, ,ue nada me induzir a a&ro3imar$me dela de novo- mas de uma coisa estou certo2 a,uela ' e3atamente a sala indicada &ara um teatro, &recisamente da forma e do com&rimento &ara isto- e as &ortas do fundo, comunicando uma com a outra, como se arran4ar em cinco minutos, unicamente com a remoo da estante de livros no gabinete de &a&ai, ' &erfeita &ara o ,ue n)s ,ueremos( Se ao menos tiv'ssemos chegado a um acordoK e o gabinete de &a&ai seria um e3celente bastidor( !arece ,ue est de &ro&)sito ao lado da sala de bilhar( $ Goc5 no est levando a s'rio, Tom, esta id'ia de re&resentao; disse ?dmund em voz bai3a ,uando o irmo se a&ro3imou da lareira( $ Se estou levando a s'rioK #unca estive to s'rioi, &osso lhe assegurar( !or ,ue voc5 se sur&reende tanto com isto; $ 0cho ,ue seria um grande erro( #um &onto de vista geral, as com'dias de salo 4 esto su4eitas a muitas ob4e.es, mas nas circunst@ncias em ,ue nos achamos, acho ,ue seria a maior falta de 4u*zo, mais do ,ue falta de 4u*zo, tentar ,ual,uer coisa neste g5nero( Seria mostrar uma grande falta de res&eito a &a&ai, estando ele ausente e &or assim dizer em constante &erigo- al'm disso, seria im&rudente, &arece$me com res&eito a Maria, cu4a situao ' muito delicada, $ considerando tudo, $ e3tremamente delicada( $ Goc5 leva tudo to a s'rioK Como se n)s f>ssemos re&resentar tr5s vezes &or semana at' &a&ai voltar e convidar toda a vizinhana( Mas no se &retende fazer uma e3ibio desta es&'cie( #o ,ueremos seno nos divertir entre n)s mesmos, a&enas &ara variar um &ouco e e3&erimentar nosso talentos em alguma coisa nova( #o ,ueremos nem assist5ncia nem &ublicidade( 0cho ,ue teremos bem senso suficiente &ara escolher alguma &ea ,ue se4a &erfeitamente irre&reens*vel- e no concebo maior &re4u*zo ou &erigo &ara ,ual,uer de n)s conversar na linguagem elegante escrita &or ,ual,uer autor res&eitvel em vez de tagarelarmos com nossas &r)&rias &alavras( #o tenho receios nem escr7&ulos( ? ,uanto ao fato de &a&ai estar ausente, est to longe de ser uma ob4eo ,ue no a considero um obstculo- at' ao contrrio, esse &er*odo de ansiedade &or ,ue mame est &assando at' ele chegar, deve ser horr*vel &ara ela- se n)s &udermos distra*$la um &ouco dessa ansiedade e manter o seu @nimo erguido durante essas duas semanas ,ue faltam, acho ,ue nosso tem&o ter sido bem em&regado e estou certo ,ue o ser( J um &er*odo de grande in,uietao &ara ela( 0o dizer isto, ambos olharam &ara a me( 8ad9 ertram, afundada num dos cantos do sof, &erfeita imagem da sa7de, o&ul5ncia, bem estar e tran,=ilidade, estava comeando a cochilar docemente, en,uanto /ann9 se incumbia do trabalho dela( ?dmund sorriu e sacudiu a cabea( $ !or E7&iterK Lsto no adianta, e3clamou Tom 4ogando$se numa cadeira com uma risada( !ara falar a verdade, minha boa me, a sua ansiedade 6 ,ual, no tive sorte( $ Que foi; &erguntou ela com a voz abafada de ,uem est meio dormindo( 6 ?u no estava dormindo, no(

$ 1h no, ,uerida mame, ningu'm est dizendo istoK em ?dmund, continuou ele, voltando ao assunto, % atitude e % voz anterior, logo ,ue a me recomeou o cochilo, mas uma coisa eu mantenho2 ' ,ue no havemos de fazer nada ,ue &ossa causar ,ual,uer dano( $ #o concordo com voc5- estou convencido de ,ue &a&ai no a&rovaria a id'ia de forma alguma( $ !ois estou convencido do contrrio( #ingu'm tem mais gosto em e3ercitar o talento das &essoas 4ovens e estou certo ,ue ele sem&re demonstrou &razer &or ,ual,uer coisa no g5nero de re&resenta.es, declama.es e recita.es( Quando n)s 'ramos criana ele era o &rimeiro a nos animar &ara essas coisas( Quantas vezes choramos sobre o cadver de Eulio C'sar nesta mesma sala, &ara divertimento dele; $ Mas a,uilo era muito diferente( Goc5 mesmo sabe ,ue era diferente( !a&ai ,ueria ,ue n)s, como estudantes, falssemos bem, mas nunca dese4aria ver suas filhas moas re&resentando &eas de teatro( Sabe como ele ' severo nestas ,uest.es de decoro( $ Sei tudo isto, disse Tom aborrecido, conheo &a&ai to bem ,uanto voc5- e terei o cuidado de ver ,ue as filhas dele no faam nada ,ue o &ossam contrariar( Cuide de seus &r)&rios interesses e dei3e o resto da fam*lia &or minha conta( $ Se voc5 est resolvido a re&resentar, insistiu ?dmund, es&ero ao menos ,ue o faa de modo ligeiro e ,uietamente- e sou de o&inio ,ue no deviam &ensar em fazer um teatro( Seria tomar liberdades com a casa na aus5ncia de &a&ai, o ,ue no se 4ustifica( $ 0ssumo a res&onsabilidade &or tudo o ,ue acontecer, disse Tom decidido( 0 casa no ser maculada( Meu interesse em cuidar desta casa ' to grande ,uanto o seu- e ,uanto %s altera.es ,ue acabei de sugerir, tais como remover uma estante ou abrir uma &orta, ou mesmo usar a sala de bilhar durante uma semana &ara outro fim, voc5 &odia do mesmo modo su&or ,ue &a&ai fizesse ob4eo a ,ue n)s &ermanec5ssemos mais nesta sala do ,ue na sala de almoo como faz*amos antes dele &artir, ou ,ue o &iano de minha irm fosse removido de um lado da sala &ara o o utro( TolicesK $ 0 inovao, se no ' um erro como inovao, s5$lo$ &ela des&esa( $ Sim, a des&esa de um tal em&reendimento seria &rodigiosaK Talvez no custe ao todo umas vinte libras( 0lguma coisa ,ue se &area com um teatro teremos ,ue arran4ar, isto no h d7vida, mas ser tudo muito sim&les- uma cortina verde e algum trabalho de car&intaria e ' tudo- e como o trabalho de car&intaria &ode ser todo feito a,ui mesmo &or Christo&her Eac"son, ' at' absurdo falar em des&esa- contanto ,ue em&reguemos Eac"son, Sir Thomas no ter nada a dizer( #o imagine ,ue ningu'm nesta casa &ossa ver ou 4ulgar seno voc5( Goc5 &r)&rio no &recisa tomar &arte, se no ,uiser, mas no ,ueira governar os outros( $ #o, e ,uanto a eu mesmo re&resentar, disse ?dmund, a isto eu sou absolutamente contra(

Tom saiu da sala dei3ando ?dmund sentado 4unto % lareira, mergulhado em &rofunda meditao( /ann9 ,ue ouvira tudo e ,ue estava de acordo com ?dmund, atrav's de toda a discusso, tentou neste momento confort$lo dizendo2 $ Talvez eles no consigam encontrar nenhuma &ea ,ue lhes sirva( 0s o&ini.es de seu irmo e as de suas irms &arecem muito diferentes( $ #o tenho es&erana neste &onto, /ann9( Se eles &ersistirem no &ro4eto, acabaro encontrando alguma coisa( /alarei com minhas irms e tentarei dissuadi$las( J tudo ,ue &osso fazer( $ Tenho &ara mim ,ue a tia #orris ficar de seu lado( $ 0credito ,ue sim, mas ela no tem bastante influ5ncia nem com Tom nem com minhas irms &ara &oder conseguir alguma coisa- e se eu mesmo no conseguir convenc5$los, dei3arei ,ue as coisas tomem seu rumo, sem &edir a interfer5ncia dela( riga de fam*lia ' a maior desgraa ,ue h e ' melhor ,ue se faa alguma coisa do ,ue de&ois ter de &u3ar as orelhas( 0s irms, a ,uem ele falou na manh seguinte, se mostraram inteiramente solidrias com Tom( 0 me no fazia ob4eo ao &ro4eto e elas no tinham o menor receio da desa&rovao do &ai( #o &oderia haver mal numa coisa ,ue tinha sido feita em casa de tantas fam*lias res&eitveis e &or tantas senhoras da melhor sociedade- e devia ser e3cesso de escr7&ulos ver alguma coisa ,ue censurar num &lano como o deles, em ,ue s) eram inclu*dos irmos, irms e amigos *ntimos e ,ue nunca &assaria deles mesmos( Eulia, achou ,ue de fato a situao de Maria &oderia e3igir certo cuidado e delicadeza 6 mas ela no tinha nada com isto 6 ela era livre- e Maria evidentemente considerava ,ue seu noivado, ao contrrio, a elevava muito acima de ,ual,uer constrangimento e dava$lhe mais direito do ,ue a Eulia, de consultar &ai ou me( ?dmund tinha &ouca es&erana mas continuava a discutir o assunto ,uando Henr9 CraBford entrou na sala e3clamando2 $ E no nos falta au3*lio &ara o nosso teatro, Miss ertram( E temos reforos- minha irm manda lembranas e es&era ser admitida na com&anhia, e se sentir feliz se lhe derem o &a&el de ,ual,uer velha ama ou d)cil confidente, ,ue as senhoritas mesmas no ,ueiram desem&enhar( Maria lanou um olhar &ara ?dmund ,ue significava H? agora o ,ue diz; Ser ,ue ainda estamos errados, se Mar9 CraBford &ensa como n)s;I ? ?dmund, obrigado a calar$se, teve ,ue reconhecer ,ue a seduo do teatro era ca&az de fascinar at' os g5nios- e na ingenuidade de seu amor, a&oiou$se mais na delicadeza e gentileza do recado do ,ue em ,ual,uer outra coisa, &ara acomodar seus escr7&ulos( 1 &ro4eto &rogredia( 1&osio era in7til- e ,uanto a Mrs( #orris ele se enganara &ensando ,ue faria alguma coisa( #o o&unha dificuldades ,ue no fossem em cinco minutos dissuadidas &or seus sobrinhos mais velhos, ,ue tinham toda a fora contra ela( ? como o em&reendimento s) traria &e,uena des&esa &ara todos e nenhuma &ara si &r)&ria, como &revia no &ro4eto um mundo de consolo na &ressa, barulho e im&ort@ncia, e deduzira a vantagem imediata de imaginar$se obrigada a dei3ar sua &r)&ria casa, onde estava vivendo h um m5s % sua &r)&ria custa e hos&edar$se no !ar", a fim de ficar %

dis&osio deles, Mrs( #orris sentiu$se, de fato, e3cessivamente encantada com o &ro4eto(

CAPTULO 14 /ann9 estava mais &r)3ima de acertar do ,ue ?dmund o su&unha( 0 dificuldade de encontrar uma &ea ,ue estivesse de acordo com o gosto de todos no foi &e,uena- o car&inteiro, de&ois de receber as ordens e tomar as medidas, de&ois de sugerir e remover no m*nimo duas s'ries de dificuldades e mostrar a necessidade de um aumento do &lano e das des&esas, 4 se &udera a trabalhar e, en,uanto isso, a &ea ainda estava &or escolher( 1utros &re&arativos tamb'm estavam sendo feitos( Fm enorme rolo de feltro verde chegara de #orthamton e estava sendo cortado &or Mrs( #orris :economizando, com a sua habilidade, bem uns tr5s ,uartos de metro<, &ara ser costurado &elas em&regadas e se transformar numa cortina- a &ea ainda faltava, &or'm- e como se &assaram dois ou tr5s dias nesta indeciso, ?dmund comeou a ter es&eranas de ,ue no viessem 4amais a entrar em acordo( ?3istiam, realmente, tantas coisas ,ue &recisavam resolver, tanta gente &ara agradar, tanta e3ig5ncia de melhores &a&'is e, acima de tudo, a necessidade de ,ue a &ea fosse ao mesmo tem&o trag'dia e com'dia, ,ue &arecia &ouca &ossibilidade de chegarem a se decidir sobre ,ual,uer uma( 1s ade&tos da trag'dia eram Misses ertram, Henr9 CraBford e Mr( Vates- da com'dia, Tom ertram, no inteiramente sozinho, &or,ue evidentemente Mar9 CraBforrd, embora &or delicadeza no o demonstrasse, estava inclinada &ara o mesmo lado- mas a determinao e o &rest*gio dele dis&ensavam aliados- e, inde&endente desta grande e irreconcilivel diferena, ,ueriam unanimemente uma &ea ,ue entrasse o menor n7mero de &ersonagens, mas todos em &a&'is de im&ort@ncia e tr5s mulheres como &rotagonistas( 0s melhores &eas foram todas estudadas inutilmente( #em HHamletI, nem HMacbethI, nem H1teloI, nem HDouglasI, nem H1 EogadorI, a&resentavam ,ual,uer coisa ,ue &udesse satisfazer at' mesmo os trgicos- e H1s RivaisI, H0 ?scola de ?sc@ndalosI, HRoda da /ortunaI, HHerdeiro &or 8eiI e muitos et coetras foram sucessivamente &ostas de lado ainda com as maiores ob4e.es( #o se &ro&unha uma &ea ,ue no a&arecesse algu'm com alguma dificuldade e de um lado ou de outro era uma ladainha cont*nua de H1h, no, esta no serve de 4eito nenhumK #o ,ueremos trag'dias( ?sta tem &ersonagens demais( ?sta no tem nenhum &a&el feminino ,ue se4a tolervel( Qual,uer outra menos esta, meu caro Tom( ?sta no se &ode( #o se &ode es&erar ,ue algu'm ,ueira desem&enhar tal &a&el( #ada seno &alhaada do &rinc*&io ao fim( ?sta talvez servisse, se no fossem os &ersonagens inferiores( Se aceitam minha o&inio, nunca vi na l*ngua inglesa uma &ea mais ins*&ida, mas no fao ob4eo- terei muito &razer em ser 7til, mas acho ,ue no &oder*amos fazer &ior escolhaI( /ann9 via e ouvia, divertida em observar o ego*smo ,ue, mais ou menos disfarado, &arecia governar a vontade de todos e estava de ver como acabaria( !ara seu

&r)&rio benef*cio se tudo no fosse contra, ele deveria dese4ar ,ue ,ual,uer coisa fosse re&resentada, &ois nunca havia assistido nem % metade de uma &ea( $ Lsto assim no vai, disse Tom ertram finalmente( ?stamos &erdendo tem&o da maneira mais abominvel( J &reciso resolver de alguma maneira( Se4a l o ,ue for, contanto ,ue se escolha ,ual,uer coisa( #o devemos ser to e3igentes( 0lguns &ersonagens a mais no nos devem assustar( !odemos fazer &a&'is du&los( #o &odemos ,uerer s) desem&enhar &a&'is im&ortantes( Se um &a&el ' insignificante, maior ser nosso m'rito em tirar &artido dele( Da,ui em diante no &orei mais dificuldades( 0ceito ,ual,uer &a&el ,ue escolherem &ara mim, contanto ,ue se4a c>modo :Oc>mico;<( Que se4a a&enas c>mico, no im&onho outra condio( !ela ,uinta vez ele ento &ro&>s HHerdeiro &or 8eiI, ficando somente na d7vida se &referia &ara si o &a&el de 8orde Duberle9 ou o do Dr( !angloss- e muito seriamente mas com &ouco 53ito, tentou &ersiadir os outros de ,ue havia vrias &artes bastante trgicas no resto da &ea( 1 sil5ncio ,ue seguiu a esse esforo infrut*fero foi interrom&ido &elo &r)&rio orador, ,ue, a&anhando um dos muitos volumes de teatro ,ue se achavam sobre a mesa, e3clamou de re&ente2 $ HEuras de 0morIK ? &or,ue HEuras de 0morI no h de servir &ara n)s como serviu &ara os RavenshaBs; Como ' ,ue nunca &ensamos nela; Que dizem voc5s; #ela temos duas &artes trgicas e3celentes &ara Vates e CraBford, e o &a&el do &oeta utler &ara mim, caso ningu'm o ,ueira desem&enhar- um &a&el insignificante mas no g5nero ,ue no me desgostaria e, como disse antes, estou resolvido a aceitar ,ual,uer coisa e desem&enh$la o melhor ,ue &uder( ? ,uanto aos outros &ersonagens, &odem ser desem&enhados &or ,ual,uer &essoa( Restam somente os &a&'is de Conde Cassel e 0nhalt( 0 sugesto foi bem recebida( E estavam ficando cansados da,uela indeciso e a &rimeira id'ia foi ,ue nada havia sido &ro&osto ,ue to bem satisfizesse a todos( Mr( Vates, &rinci&almente, estava satisfeit*ssimo2 em ?cclesford ele havia sua&irado &or fazer o &a&el de aro, inve4ara o &a&el de 8orde RavenshaB e fora obrigado a guardar suas ,uei3as &ara si mesmo( Declamar o &a&el do aro Wildnheim era a sua maior ambio teatral- e com a vantagem de 4 saber de cor metade das cenas, ele agora 4 se oferecia com a maior &resteza &ara desem&enhar a,uela &arte( /azendo$lhe 4ustia, ele no se a&ro&riou logo do &a&el- &ois, lembrando$se ,ue havia tamb'm dilogos muito bons no &a&el de /rederico, demonstrou igual boa vontade &ara o desem&enhar( Henr9 CraBford estava &ronto a aceitar ,ual,uer um( Qual,uer um dos dois &a&'is ,ue Mr( Vates no ,uisesse, seria e3celente &ara ele, e seguiu$se a essa declarao uma troca de amabilidades e cum&rimentos( Miss ertram calculando os seus &r)&rios interesses se lhe dessem o &a&el de 0gatha, resolveu tomar a si o encargo de decidir a ,uesto, observando a Mr( Vates ,ue a,uele era um caso em ,ue a altura e a a&ar5ncia f*sica deveriam ser levadas em conta, &or isso ,ue sendo ele o mais alto dos dois, ficaria melhor no &a&el do aro( Reconheceram ,ue ela tinha toda a razo e os dois &a&'is assim distribu*dos ele ficava segura ,uanto % &essoa ,ue faria /rederico( Tr5s &ersonagens estavam escolhidos al'm do ,ue seria re&resentado &or Mr( RushBorth, &elo ,ual Maria se res&onsabilizava ,ue aceitaria ,ual,uer um- &or'm Eulia, &retendendo como a irm fazer o &a&el de 0gatha, comeou a manifestar escr7&ulos a res&eito de Miss CraBford(

$ #o estamos nos &ortando muito bem &ara com a ausente, disse ela( 1s &a&'is femininos no so suficientes( 1 de 0m'lia e 0gatha &odem ser desem&enhados &or Maria e &or mim, mas ,ue &a&el vamos dar &ara sua irm, Mr( CraBford; Mr( CraBford &ediu ,ue no se &reocu&assem com isso- sua irmo no estava assim to interessada em re&resentar, a&enas estava dis&osta a tomar &arte, caso isso fosse &reciso e ele tinha certeza de ,ue ela no &ermitiria ,ue a considerassem no &resente caso( !or'm isso foi imediatamente contraditado &or om ertram, ,ue declarou ser o &a&el de 0m'lia, em todos os serntidos, o indicado &ara Miss CraBford, se ela o aceitasse( 6 ?le calha to natural e necessariamente &ara ela, disse o ra&az, ,uanto o de 0gatha &ara uma ou outra das minhas irms( #enhuma das duas far sacrif*cio, visto ,ue o &a&el ' e3tremamente c>mico( Seguiu$se um curto sil5ncio( 0mbas as irms estavam ansiosas, &ois cada uma se sentia no direito de desem&enhar a &arte de 0gatha, mas es&erava ,ue os outros o dissessem( Henr9 CraBford, ,ue neste *nterim a&anhara a &ea e a&arentemente descuidado folheava o &rimeiro ato, logo resolveu a situao( $ 0conselho Miss Eulia a no desem&enhar o &a&el de 0gatha( Do contrrio ela arruinar toda a minha solenidade( 0 senhorita no deve fazer, realmente no o deve( #o &oderia resistir % sua fisionomia transformada em tristeza e &alidez( 0s risadas ,ue demos 4untos infalivelmente me viriam % cabea, e /rederico e a sua mochila teriam de sair correndo( /alara com delicadeza, 4ovialmente- mas &ara os sentimentos de Eulia a maneira nada significava( !ercebeu ,ue ele com os olhos se entendera com Maria, o ,ue confirmava a ofensa feita a ela &r)&ria- a,uilo fora &lane4ado, era uma farsa- ela tinha sido iludida, Maria era a &referida- o sorriso de triunfo ,ue Maria tentava re&rimir mostrava ,uo bem fora com&reendida- e antes ,ue Eulia &udesse &rotestar, o irmo tamb'm se manifestou contra ela, dizendo 6 1h simK Maria deve ser 0gatha( Maria far melhor o &a&el( ?mbora Eulia imagine ,ue &refere &a&'*s trgicos, no confiaria muito nela( ?la no tem nada de trgica, nem tem a&ar5ncia &ara isso( #o tem as fei.es trgicas, caminha e fala de&ressa demais e al'm disso no sabe ficar s'ria( ?la faria melhor o &a&el da velha alde, a mulher do cam&on5s- realmente esse ' o &a&el ,ue serve &ara voc5, Eulia( J uma &arte muito bonita, &ode crer( 0 velha abranda a altivez do marido com muito es&*rito( !ois voc5 far o &a&el da mulher do cam&on5s( $ 0 mulher do cam&on5sK e3clamou Mr( Vates( Que est dizendo; 0 &arte mais insignificante, mais trivial- da mais acabada vulgaridadeK nenhum dilogo ,ue se a&roveiteK ? fazer sua irm desem&enhar tal &a&elK J at' um insulto fazer essa &ro&osta( ?m ?cclesford seria a governante ,uem o desem&enharia( 6 Todos concordaram em ,ue no &oderia ser oferecido a ningu'm mais( 6 Fm &ouco mais de 4ustia, faa favor, senhor em&resrio( #o merece o lugar se no tem ca&acidade &ara 4ulgar melhor os talentos da sua com&anhia( $ Quanto a isto, meu caro, at' ,ue eu e a minha com&anhia cheguemos realmente ao &onto de re&resentar, ainda tem ,ue haver muita con4ectura- mas no tive a inteno de ofender Eulia( #o &odemos ter duas 0gathas e &recisamos de uma mulher &ara o cam&on5s- e creio ,ue eu mesmo dei o e3em&lo ficando com o &a&el do velho mordomo( Se a &arte ' insignificante, mais m'rito ela ter &or faz5$la sobressair- e se

est to deses&eradamente contra tudo ,ue ' c>mico, ,ue faa ento a &arte do &r)&rio cam&on5s em vez da mulher( ?le ' solene e bastante &at'tico sem d7vida( #o faria a menor diferena &ara a &ea e ,uando tivessem ,ue a&arecer 4untos eu mesmo no faria ,uesto de me encarregar do dilogo da mulher( $ 0ssim mesmo, disse Henr9 CraBford, no seria &oss*vel ada&tar o &a&el &ara sua irm e seria in4usto ,ue ela fosse obrigada a desem&enh$lo( #o &odemos &ermitir ,ue aceite essa &arte( Seus talentos faro falta &ara o &a&el de 0m'lia( 0m'lia ' uma &ersonagem mais dif*cil de ser re&resentada ,ue a &r)&ria 0gatha( Considero 0m'lia a &ersonagem mais dif*cil de toda a &ea( Re,uer grande talento, grande sutileza &ara lhe dar graa e sim&licidade, sem e3travag@ncia( E vi boas atrizes falharem nesta &arte( 0 sim&licidade est, na verdade, fora do alcance de ,uase todas as atrizes &rofissionais( Re,uer uma delicadeza de sentimentos ,ue elas no t5m( Re,uer uma fidalga 6 uma Eulia ertram( 0 senhorita o desem&enhar, no; $ dirigiu$se % moa com um olhar de ansiosa solicitude, o ,ue a abrandou um &ouco( Mas en,uanto Eulia hesitava no ,ue deveria dizer, o irmo novamente se inter&>s com os direitos de Miss CraaBford( $ #o, no, Eulia no &ode ser 0m'lia( #o serve &ara ela, ,ue, alis, no gostaria desta &arte( #o a faria bem( ?la ' muito alta e robusta, e 0m'lia deve ser uma &essoa &e,uena, esbelta e viva( 1 &a&el ' &r)&rio &ara Miss CraBford e unicamente &ara ela( Miss CraBford estudar o &a&el e estou certo de ,ue o desem&enhar admiravelmente( Sem &restar ateno, Henr9 CraBford continuava a sua s7&lica( 6 Deve nos fazer a vontade, dizia ele, de&ois ,ue tiver estudado a &ersonagem, tenho certeza ,ue vai gostar do &a&el( Talvez goste mais dos &a&'is trgicos mas no h d7vida de ,ue a com'dia lhe conv'm melhor( 0 senhorita ter ,ue me visitar na &riso levando uma cesta de &rovis.es- &or certo no se recusar a me visitar na &riso; !arece ,ue a estou vendo chegar com a sua cesta( 0 influ5ncia de sua voz se fazia sentir( Eulia hesitava- mas estaria ele a&enas tentando a&azigu$la e faz5$la es,uecer a ofensa anterior; #o confiava nele( 1 seu des&rezo fora bastante evidente( ?le estava, talvez, a&enas, a faz5$la de boba( 1lhou desconfiada &ara a irm- a fisionomia de Maria havia de decidir2 se ela estivesse &reocu&ada, alarmada((( !or'm Maria estava muito serena, satisfeita, e Eulia sabia &erfeitamente ,ue, na,uele terreno, Maria s) &oderia estar feliz % sua custa( Lndignada, &ortanto, e com a voz tr5mula ela disse2 $ 1 senhor no &arece ter receio de &erder a seriedade ,uando eu entrar com a cesta de &rovis.es embora &ense((( Mas somente como 0gatha ' ,ue eu havia de ser irresistivelmente c>micaK 6 Calou$se( Henr9 CraBford ficou olhando$a desconcertado, sem saber o ,ue dizer( Tom ertram novamente insistiu2 $ Miss CraBford deve ser 0m'lia( Ser um,a 0m'lia e3celente( $ #o tenha receio de ,ue eu ,ueira desem&enhar o &a&el, e3clamou Eulia furiosa( Se no fizer o &a&el de 0gatha, no farei nenhum outro- e ,uanto ao de 0m'lia, ' de todos os &a&'is o ,ue mais desgosto( Detesto$o( Fma &e,uena odiosa, mes,uinha, afetada e im&rudente( ?u sem&re fui contra a com'dia e esta &arte ' com'dia nos seus &iores as&ectos( 6 ? assim dizendo saiu a&ressadamente da sala, dei3ando mais de uma &essoa embaraada, &or'm ins&irando &ouca com&ai3o a todos, e3ceto a /ann9, ,ue

tendo ouvido calada toda a conversa, no &oderia ver a &rima sob a agitao do ci7me, sem sentir grande &iedade( De&ois ,ue ela saiu ficaram &or um momento em sil5ncio- mas logo o irmo voltou ao assunto, e estudando a &ea com grande interesse, com o au3*lio de Mr( Vates, &rocurava saber de ,ue cenrios iriam &recisar, en,uanto Maria e Henr9 CraBford conversavam em voz bai3a e a a&arente sinceridade com ,ue ela declarou2 $ Setou certa de ,ue desistiria de boa vontade do &a&el em favor de Eulia, mas ' ,ue, embora eu &rovavelmente o desem&enhe muito mal, estou &ersuadida de ,ue Eulia o faria muito &ior 6 sem d7vida lhe valeu os cum&rimentos ,ue dese4ava( /inalmente o gru&o se dividiu- Tom ertram e Mr( Vates sa*ram 4untos &ara deliberarem sobre outras coisas na sala ,ue 4 comeara a ser chamada Ho teatroI e Miss ertram resolveu ir &essoalmente ao !resbit'rio oferecer &essoalmente o &a&el de 0m'lia a Miss CraBford- /ann9 &ermaneceu sozinha( 0 &rimeira coisa ,ue fez logo ,ue ficou s), foi &egar o volume ,ue ficara sobre a mesa e comear a familiarizar$se com a &ea ,ue 4 ouvira tanto falar( Sua curiosidade era enorme e ela se em&enhou na leitura com uma avidez ,ue s) era interrom&ida &elos intervalos de es&anto, % id'ia de ,ue uma tal &ea houvesse sido escolhida &ara a,uela ocasio, ,ue fosse &ro&osta e aceita num teatro &articularK 0gatha e 0m'lia lhe &areciam, cada uma no seu g5nero, inteiramente inade,uadas &ara uma a&resentao *ntima- a situao de uma e a linguagem da outra, &areciam$lhe im&r)&rias &ara serem e3&ressas &or ,ual,uer mulher honesta, e no &odia acreditar ,ue suas &rimas tivessem consci5ncia do &a&el &ara o ,ual estavam se com&rometendo- e dese4ou ,ue, ,uanto antes, ?dmund as advertisse( CAPTULO 15 Miss CraBford aceitou &rontamente a sua &arte- e logo de&ois de Miss ertram voltar do !resbit'rio, chegou Mr( RushBorth, ficando conse,=entemente distribu*do o outro &ersonagem( 1fereceram$lhe os &a&'is de Conde Cassel e 0nhalt- a &rinc*&io ele ficou indeciso na escolha e &ediu a Miss ertram ,ue o orientasse, mas de&ois ,ue lhe fizeram com&reender a diferena entre cada &ersonagem e ,uando se recordou ,ue uma vez em 8ondres 4 assistira %,uela &ea e ,ue achara 0nhalt um camarada muito est7&ido, logo se decidiu &elo Conde( Miss ertram a&rovou a deciso, &ois ,uanto menos ele tivesse ,ue a&render, melhor seria- e embora no concordasse com o dese4o do noivo de ,ue o Conde e 0gatha re&resentassem 4untos, nem demonstrasse muita &aci5ncia en,uanto ele lentamente virasse as folhas do volume na es&erana de ainda descobrir uma tal cena , ela se encarregou amavelmente de &re&arar a &arte ,ue cabia a ele e cortou todos os dilogos ,ue &odiam ser dis&ensados- al'm disso ,uando trataram do vestirio, escolheu$lhe as cores dos tra4es( Mr( RushBorth gostou muito da id'ia de a&arecer ricamente vestido, embora &retendesse no estar ligando a isso- estava to &reocu&ado com a sua &r)&ria a&ar5ncia ,ue Maria estava ,uase certa de ,ue ele no cuidaria &ensar nos outros nem de tirar ,uais,uer conclus.es ou mesmo sentir ,ual,uer descontentamento(

Tudo isto foi e3&osto a ?dmund, ,ue estivera fora toda a manh e no sabia de nada- ,uando ele entrou no salo antes do 4antar, a discusso entre Tom, Maria e Mr( Vates estava no auge- e Mr( RushBorth adiantou$se ao seu encontro com grande entusiasmo &ara lhe contar as novidades( $ E temos a &ea, disse ele( Gai ser HEuras de 0morI2 eu vou desem&enhar o &a&el de Conde Cassel, e no &rimeiro ato a&areo com uma vestimenta azul, com ca&a de cetim rosa e de&ois com outra linda fantasia no feitio de uma rou&a de caa( #o sei se irei gostar( 1s olhos de /ann9 acom&anharam ?dmund e seu corao comeou a bater ,uando ouviu a,uele discurso e viu &ela a&ar5ncia do &rimo ,ual seria sua reao( $ HEuras de 0morIK foi a 7nica res&osta ,ue deu a Mr( RushBorth, num tom ,ue demonstrava o maior es&anto- em seguida virou$se &ara os irmos como es&erando uma contradio( $ Sim, e3clamou Mr( Vates( De&ois de muitos debates e dificuldades, vimos ,ue no havia nada ,ue nos servisse to bem, nada to irre&reens*vel como HEuras de 0morI( J de admirar ,ue no tiv'ssemos &ensado nela antes( Minha estu&idez foi abominvel, &ois nesta &ea temos a vantagem de nos servir do ,ue eu vi em ?cclesford- e ' to 7til ter$se uma e3&eri5nciaK E esto distribu*dos ,uase todos os &a&'is( $ ? como se arran4aram com os &a&'is femininos; indagou ?dmund gravemente, olhando &ara Maria( Maria corou ,uando res&ondeu2 $ Desem&enharei o &a&el ,ue Mrs( RavenshaB teria feito e :com o olhar mais atrevido< Miss CraBford vai ser 0m'lia( $ #unca imaginaria ,ue esse fosse o g5nero de &ea ,ue &udesse to facilmente ser aceita &or n)s, res&ondeu ?dmund, voltando$se &ara a lareira onde se achavam sua me, a tia e /ann9- sentou$se de&ois com um ar de grande contrariedade( Mr( RushBorth seguiu$o &ara dizer2 $ ?u a&areo no &alco duas vezes e tenho ,uarenta e dois dilogos( E ' alguma coisa, no; Mas no gosto muito ' da id'ia de a&arecer to fantasiado( Gou at' me desconhecer num tra4e azul com ca&a de cetim cor de rosa( ?dmund ficou calado( Dentro de &oucos minutos M( ertram foi chamado &ara esclarecer algumas d7vidas do car&inteiro, e tendo ido acom&anhado de M( Vates e seguido logo de&ois de M( RushBorth, ?dmund a&roveitou a o&ortunidade &ara dizer2 $ #o &osso falar na frente de Mr( Vates sem ofender seus amigos de ?cclesford, dizendo o ,ue &enso desta &ea, mas agora, minha ,uerida Maria, devo dizer ,ue acho a &ea e3tremamente im&r)&ria &ara uma re&resentao *ntima e es&ero ,ue voc5 desista dela( ?stou certo de ,ue desistir ,uando a tiver lido com ateno( 8eia em voz alta a&enas o &rimeiro ato &ara mame e titia ouvirem e vai ver se a a&rovam( $ #)s vermos as coisas muito diferentes, e3clamou Maria( Conheo a &ea &erfeitamente, &oo lhe garantir- e com muito &oucas omiss.es, ,ue naturalmente sero

feitas, no ve4o nada re&reens*vel nela- alis no sou a 7nica moa ,ue a acha &r)&ria &ara ser re&resentada &articularmente( $ !ois sinto muito, foi a res&osta dele- mas neste caso voc5 ' ,uem deveria orientar( Deve dar o e3em&lo( Se os outros erraram, ' seu dever lhes chamar a ateno e lhes mostrar a verdadeira delicadeza( ?m ,uest.es de decoro, a sua conduta deve servir de regra &ara os demais( ?sta imagem da sua im&ort@ncia surtiu algum efeito, &ois ningu'm como Maria gostava de dirigir- res&ondeu &ois de melhor humor2 $ /ico$lhe muito grata, ?dmundsua inteno ' muito boa, estou certa- mas continuo achando ,ue voc5 v5 as coisas com severidade demais- e eu realmente no me &osso encarregar de fazer um sermo a todos os outros &or causa de uma ,uesto desta ordem( 0* sim, eu acho ,ue no seria decente( ? voc5 imagina ,ue eu tenha tido tal id'ia; #o2 dei3e ,ue a sua conduta se4a a 7nica a orient$los( !ode dizer ,ue, e3aminando a &ea, voc5 no a achou conveniente,ue no se sente ca&az de a desem&enhar( Diga isto com firmeza e ser o bastante( Todos ,ue tiverem bom senso, com&reendero o motivo( Desistiro da &ea e a sua dignidade ser louvada como de direito( $ #o re&resente nada ,ue no se4a &r)&rio, minha ,uerida, &ediu 8ad9 ertram( Sir Thomas no haveria de gostar( /ann9, to,ue a cam&ainha- est na hora do 4antar( Eulia certamente 4 deve estar &ronta( $ Tenho a certeza, mame, disse ?dmund &recedendo /ann9, ,ue Sir Thomas no a&rovaria( $ G5, minha ,uerida, est ouvindo o ,ue ?dmund diz; $ Se eu desistir do &a&el, declarou Maria com novos escr7&ulos, Eulia certamente o desem&enhar( $ QueK admirou$se ?dmund, mesmo sabendo os seus motivos; $ 1hK ?la decerto levaria em conta a diferena entre n)s 6 a diferena de situao de cada uma 6 e &ensaria no ter necessidade de ser to escru&ulosa ,uanto eu( Tenho certeza de ,ue este seria o argumento dela( #o, &eo ,ue me descul&e- no &osso voltar atrs- 4 est tudo combinado, ficariam todos desa&ontados, e Tom furioso- e se formos levar tudo com essa severidade, nunca re&resentaremos coisa alguma( $ ?ra isto e3atamente o ,ue eu ia dizer, interrom&eu Mrs( #orris( Se todas as &eas forem re4eitadas, acabam no re&resentando nada e o dinheiro ,ue 4 se gastou com os &re&arativos ser &osto fora, o ,ue seria uma desconsiderao &ara todos n)s( #o conheo a &ea- mas, como Maria diz, se houver ,ual,uer coisa um &ouco &icante demais :como acontece com a maioria< &ode ser su&rimida facilmente( #o devemos e3agerar, ?dmund( E ,ue Mr( RushBorth vai tamb'm tomar &arte na re&resentao, no &ode haver mal algum( S) acho ,ue Tom deveria ter resolvido melhor o ,ue ,ueria , antes dos car&inteiros comearem, &ois se &erdeu meio dia de trabalho na,uelas &ortas laterais( 0 cortina, &orRXem, ficar )tima( 0s ra&arigas trabalham bem e creio ,ue &oderemos devolver algumas d7zias de argolas( #o h necessidade de as &regar to

4untas( ?u estou sendo 7til, evitando des&erd*cios e fazendo tudo ,ue &osso( J &reciso ,ue ha4a uma cabea firme &ara su&erintender tanta gente desmiolada( ?s,ueci de contar a Tom o ,ue me aconteceu ho4e( ?stava no &tio do galinheiro e ,uando ia saindo, ,uem eu ve4o seno Dic" Eac"son, dirigindo$se &ara a &orta de servio com dois &edaos da,uelas tbuas mais caras, levando$os sem d7vida &ara o &ai- a me o tinha mandado falar com o &ai, e o &ai o mandou trazer os dois &edaos de madeira, de ,ue estava &recisando muito( Mas eu sabia o ,ue significava tudo isto, &ois a sineta do 4antar dos em&regados estava tocando na,uele momento nos nossos ouvidos- e como detesto gente ladra :os Eac"sons so uns ladr.es, eu sem&re disse2 gente ,ue carrega tudo o ,ue &ode<, disse logo &ara o ra&az :um ra&azinho de dez anos, muito vadio, ,ue devia se envergonhar de si mesmo<2 $ ?u mesma levo as tbuas &ara o seu &ai, Dic", e voc5 &onha$se &ara fora imediatamente( 1 &e,ueno me olhou a&alermado e virou$se sem dizer uma &alavra, &ois creio ,ue lhe falei com muita as&ereza- mas a&osto ,ue ele to cedo no voltar a,ui &ara roubar( 1deio essa voracidade- to bom ,ue Sir Thomas ' &ara toda a fam*lia, dando servio ao &ai, durante todo o ano( #ingu'm se deu ao trabalho de res&onder- em seguida os outros voltaram- e ?dmund com&reendeu ,ue o ter tentado &ersuadi$los devia ser a sua 7nica satisfao( 1 4antar correu &esadamente( Mrs( #orris mais uma vez relatou seu triunfo sobre Dic" Eac"son, mas a &ea e os &re&arativos no foram mais comentados, &ois a desa&rovao de ?dmund se refletia at' no irmo, embora este no o ,uisesse admitir( Maria, sem o a&oio de Henr9 CraBford, &referiu evitar o assunto( Mr( Vates, ,ue &rocurava se fazer amvel &ara Eulia, com&reendeu ,ue o mau humor dela era menos im&enetrvel em outro ,ual,uer assunto do ,ue no referente % sua desero da com&anhia- Mr( RushBorth, no &ensando noutra coisa seno no seu &r)&rio &a&el e sua &r)&rias toilletes, logo esgotou tudo o ,ue tinha a dizer sobre ,ual,uer dos dois temas( 1s comentrios sobre o teatro foram &or'm sus&ensos a&enas &or uma ou duas horas- ainda havia muitas coisas &ara serem resolvidas- criando novo @nimo, Tom, Maria e Mr( Vates logo de&ois de voltarem &ara o salo, sentaram$se ao redor de uma mesa se&arada, e com a &ea aberta % sua frente, 4 a&rofundavam no assunto ,uando foram interrom&idos &ela entrada de Mr( e Miss CraBford, ,ue, tarde da noite, escuro e enlameado como estava o caminho, no &uderam dei3ar de vir e foram recebidos com a maior alegria( $ Muito bem, como vai indo o teatro; e ,ue resolveram; e 1hK no &odemos fazer nada sem a sua &resena, seguiram as &rimeiras sauda.es- Henr9 CraBford em seguida sentou$se 4unto aos tr5s en,uanto sua irm se dirigia &ara 8ad9 ertram e atenciosamente a cum&rimentava( 6 /elicito vossa senhoria, disse ela, &or ter sido escolhida a &ea- &ois embora tenha su&ortado tudo com a maior &aci5ncia, estou certa de ,ue 4 devia estar farta de todo o nosso barulho e discuss.es( 1s atores devem estar contentes mas os es&ectadores devem estar infinitamente mais satisfeitos com a decisoe eu sinceramente lhe dese4o os &arab'ns, minha senhora, bem como a Mrs( #orris e todos os ,ue estiverem na mesma situao, concluiu relanceando os olhos meio receosa, meio acanhada, &ara /ann9 e ?dmund( 8ad9 ertram res&ondeu$lhe muito delicadamente mas ?dmund ficou calado, sem contestar ser a&enas es&ectador( De&ois de &or alguns minutos conversar com o gru&o ao redor da lareira, Miss CraBford dirigiu$se &ara a turma em volta da mesa- e em &' ao

lado deles &arecia interessar$se &elos debates at' ,ue, im&elida &or uma s7bita lembrana, e3clamou2 $ Meus amigos, voc5s esto muito tran,uilamente estudando estas ,uest.es de cabanas e tavernas, &or dentro e &or fora- mas &or favor, abram um &ar5ntese &ara me esclarecerem sobre a minha sorte( Quem vai fazer o &a&el de 0nhalt; Qual dos cavalheiros &resentes eu terei o &razer de namorar durante a re&resentao; !or um momento ningu'm falou- de&ois todos falaram ao mesmo tem&o &ara confessarem a triste verdade de ,ue ainda no fora arran4ado nenhum 0nhalt( Mr( RushBorth ia desem&enhar o &a&el de Conde Cassel mas o de 0nhalt ainda estava &or resolver( $ 0 mim me ofereceram os dois &a&'is, disse Mr( RushBorth- mas eu achei melhor o do Conde, embora no me agrade muito o tra4e ,ue terei de usar( $ 1 senhor escolheu muito bem, disse Miss CraBford com o olhar malicioso- o &a&el de 0nhalt ' muito enfadonho( $ 1 Conde tem ,ue decorar ,uarenta e dois dilogos, retrucou Mr( RushBorth, o ,ue no ' &ouco( $ #o me sur&reende, disse Miss CraBford de&ois de curto intervalo, esta falta de 0nhalt( 0m'lia no merece melhor sorte( Fma ra&ariga to atrevida assusta os homens( $ ?u teria muito &razer em desem&enhar o &a&el, se me fosse &oss*vel, e3clamou Tom- mas infelizmente o mordomo e 0nhalt t5m de a&arecer em cena ao mesmo tem&o( Mas ainda no desisti de todo- verei o ,ue &ode ser feito 6 vou ler a &ea de novo( $ Seu irmo devia desem&enhar o &a&el, disse Mr( Vates em voz bai3a dirigindo$se a Tom( 0cha ,ue ele o faria; $ #o conte comigo &ara lhe falar, res&ondeu Tom de um modo seco, determinado( Miss CraBford falou de outra ,ual,uer coisa e em seguida foi 4untar$se ao gru&o da lareira( $ #o ,uerem saber de mim, disse ela sentando$se( S) sirvo &ara os embaraar e obrig$los a fazerem discursos delicados( Mr( ?dmund ertram, como no vai re&resentar, ser &ortanto um conselheiro desinteressado- &or isso a&elo &ara o senhor( Como havemos de encontrar um 0nhalt; J direito ,ue ,ual,uer um dos outros faa &a&el du&lo; Qual ' a sua o&inio; $ 0conselho ,ue arran4em outra &ea, disse ele calmamente( $ !or mim no fao ob4eo, res&ondeu ela- mas embora no me desgoste &articularmente o &a&el de 0m'lia, se for bem am&arada, isto ', se tudo correr bem, no gostaria de criar dificuldades- enfim, como no &ediram seu conselho :olhando &ara os da mesa<, certamente no o seguiro( ?dmund no retrucou(

$ Se ,ual,uer &a&el tivesse o &oder de o tentar a re&resentar, su&onho ,ue seria o de 0nhalt, observou a moa maliciosamente de&ois de &e,ueno intervalo- &ois ele era um &astor, como sabe( $ ?sta circunst@ncia no me tenta em absoluto, res&ondeu o ra&az, &ois no gostaria de tornar o &ersonagem rid*culo com a minha m re&resentao( Deve ser muito dif*cil evitar ,ue 0nhalt &area um &regador afetadamente solene- e o homem ,ue escolheu a &rofisso &ara si &r)&rio, ', talvez, o 7ltimo a dese4ar re&resent$la num &alco, Miss CraBford calou$se e um &ouco ressentida, afastou a cadeira mais &ara &erto da mesa de ch, dando toda a sua ateno a Mrs( #orris, ,ue ali &residia( $ /ann9, chamou Tom ertram do outro lado da mesa onde a confer5ncia &rosseguia, &recisamos de voc5( /ann9 levantou$se imediatamente, es&erando ,ue a fossem incumbir de alguma mensagem, &ois o hbito de a em&regarem na,uele mister ainda &erdurava, a&esar de ?dmund lutar contra ele( $ 1hK no &recisa levantar$se( #o &recisamos de voc5 no momento( 0&enas &recisamos de sua coo&erao na nossa &ea( Goc5 tem de desem&enhar o &a&el da mulher do cam&on5s( $ ?uK e3clamou /ann9 sentando$se novamente, muito assustada( !eo ,ue me descul&em( ?u no &oderia re&resentar &or coisa alguma( #o, na verdade no &osso( $ Sim, mas tem ,ue re&resentar, &or,ue n)s no &odemos dis&ensar voc5( #o &recisa ter receio, o &a&el ' muito insignificante, uma tolice mesmo, no tem mais do ,ue m'is d7zia de dilogos ao todo, e no tem im&ort@ncia ,ue ningu'm oua uma &alavra do ,ue voc5 disser( !ode &ortanto ficar muda como ,uiser, contanto ,ue a&area em cena( $ Se meia d7zia de dilogos a assusta, e3clamou Mr( RushBorth, o ,ue no seria se tivesse ,ue desem&enhar um &a&el como o meu; So ,uarenta e dois dilogos ,ue tenho ,ue decorar( $ #o ' ,ue eu tenha receio de no decorar, disse /ann9 encabulada &or se ver na,uele momento a 7nica a falar em todo o salo e sentindo ,ue todos os olhos se fi3avam nela- mas realmente no &osso re&resentar( $ Sim, sim, voc5 &oder re&resentar suficientemente bem &ara n)s( ?stude a sua &arte e n)s lhe ensinaremos o resto( S) a&arecer em cena duas vezes e, como eu farei o &a&el do cam&on5s, &osso gui$la &ara a,ui e &ara ali( Goc5 ir muito bem, res&ondo &or isto( $ #o, Mr( ertram, &eo ,ue me descul&e( #o &ode imaginar( Seria absolutamente im&oss*vel &ara mim( Se eu aceitasse, o senhor ficaria desa&ontado(

$ 1ra, oraK #o se4a to modesta( Goc5 se sair muito bem( #)s seremos condescendentes, no es&eramos &erfeio( S) &recisa arran4ar um vestido marrom, um avental branco, uma touca de cam&onesa e de&ois ,ue n)s lhe &intarmos algumas rugas e alguns &'s de galinhas nos cantos dos olhos, voc5 ficar uma velhinha &erfeita( $ Devem dis&ensar$me, devem dis&ensar$me, im&lorava /ann9, cada vez mais vermelha de encabulao e virando$se aflita &ara ?dmund ,ue a observava ternamentemas no ,uerendo e3as&erar o irmo com a sua interfer5ncia ele a&enas a encora4ou com um sorriso( 0s s7&licas no surtiram efeito sobre Tom- ele a&enas re&etiu o ,ue havia dito antes e no foi a&enas Tom, &ois agora o &edido era secundado &or Maria e os moos CraBford e Vates, com uma insist5ncia ,ue s) diferia da dele &or ser mais delicada e cerimoniosa- e antes ,ue /ann9 &udesse res&irar, Mrs( #orris com&letou o con4unto dirigindo$se a ela num sussurro ao mesmo tem&o s&ero e aud*vel2 $ Que bonito &a&el est fazendo &or nada- envergonho$me de voc5, /ann9, criar uma tal dificuldade &ara servir a seus &rimos numa bagatela como esta 6 eles ,ue so to bondosos com voc5K Concorde de boa vontade e no crie mais discusso, estou avisando$a( $ #o a obrigue, minha tia, disse ?dmund( #o ' direito ,ue a obriguem dessa maneira( ?st vendo ,ue ela no ,uer re&resentar( Tem o direito de escolher como n)sa vontade dela deve ser levada em considerao( #o a obrigue mais( $ #o a estou obrigando, res&ondeu Mrs( #orris as&eramente- mas acho ,ue ela ser muito teimosa e ingrata se no ,uiser fazer o ,ue a tia e os &rimos lhe &edemmuito ingrata, na verdade, considerando$se ,uem ' e o ,ue ela '( ?dmund estava to furioso ,ue no &odia falar- mas Miss CraBford fi3ando &or um momento o olhar admirado de Mrs( #orris e de&ois em /ann9, cu4as lgrimas comeavam a correr &elas faces, disse imediatamente com alguma as&ereza2 $ #o &osso ficar neste lugar- est ,uente demais &ara mim- $ e movendo a cadeira &ara o lado o&osto da mesa, &erto de /ann9, disse$lhe ela bai3inho, bondosamente2 $ #o se &reocu&e, minha ,uerida, esta noite est toda arrevezada- todo mundo est contrariado e aborrecido, mas dei3a$os &ara l- $ e com evidente ateno continuou a falar com ela, &rocurando erguer$lhe o moral, a&esar de estar ela &r)&ria com moral abatida( Com um sinal ao irmo, im&ediu ,ue insistissem no &edido e os sentimentos realmente bons ,ue demonstrava, ra&idamente lhe recon,uistaram o &ouco ,ue havia &erdido no conceito de ?dmund( /ann9 no havia sim&atizado com Miss CraBford- mas no momento sentia$se muito grata a ela &ela bondade com ,ue a tratava- Miss CraBford, de&ois de re&arar no seu trabalho, declarando ,ue dese4ava trabalhar to bem, indagou se /ann9 se &re&arava &ara ser a&resentada, como naturalmente o seria de&ois ,ue a &rima se casasse&rosseguiu de&ois se ela havia ultimamente recebido not*cias do irmo e dizendo ,ue tinha muita vontade de o conhecer &ois o imaginava um ra&az muito distinto( 0conselhou a /ann9 ,ue &rocurasse mandar$lhe &intar o retrato, antes de ele embarcar novamente- /ann9 ento no &>de dei3ar de admitir ,ue realmente a,uela gentileza lhe era muito agradvel e boa de se ouvir, e viu$se res&ondendo com mais animao do ,ue tencionava(

0s consultas sobre a &ea &rosseguiam e a ateno de Miss CraBford foi desviada de /ann9 &or Tom ertram, ,ue lhe disse consternado ter chegado % concluso de ,ue lhe seria absolutamente im&oss*vel desem&enhar os &a&'is de 0nhalt e do mordomo ao mesmo tem&o2 &rocurava com o maior interesse a4ustar os dois &a&'is mas via ,ue de fato no era &oss*vel- tinha ,ue desistir( 6 Mas no haver a menor dificuldade em arran4ar ,uem o desem&enhe, acrescentou( J s) &rocurar- eu &odia neste momento, enumerar no m*nimo seis ra&azes no muito distantes da,ui, ,ue ficariam radiantes se fossem admitidos na nossa com&anhia e um ou dois ,ue no fariam m figura- no receio em confiar o caso a 1liver ou a Charles Maddo3( Tom 1liver ' muito inteligente e Charles Maddo3 ' um ra&az distinto como no se v5 em toda a &arte( Lrei &ois a cavalo, amanh bem cedo at' Sto"e e combinarei tudo com um dos dois( ?n,uanto ele assim falava, Maria olhava a&reensiva &ara ?dmund, es&erando ,ue ele se o&usesse a uma tal e3&anso do &ro4eto, to contrria a todos os seus &ro4etos anteriores- &or'm ?dmund no disse nada( De&ois de alguma refle3o, Miss CraBford res&ondeu calmamente2 $ !ela &arte ,ue me toca, no &osso fazer ob4eo ao ,ue todos tiverem concordado( Ser ,ue eu conheo ,ual,uer um dos dois cavalheiros; Sim; Mr( Charles Maddo3 4antou uma vez em casa de minha irm, no foi Henr9; Fm ra&az de a&ar5ncia muito t*mida( 8embro$me dele( ?nto &or favor d5em$lhe &refer5ncia, &ois &ara mim ser menos desagradvel do ,ue ter ,ue re&resentar com uma &essoa inteiramente estranha( Seria resolvido ,ue seria Charles Maddo3 o escolhido( Tom re&etiu ,ue iria &rocur$lo no dia seguinte- e embora Eulia, ,ue toda a noite no dissera uma &alavra, observasse agora sarcasticamente com um olhar &rimeiro &ara Maria e de&ois &ara ?dmund, ,ue2 $ o teatro de Mansfield iria animar e3cessivamente toda a vizinhana, ?dmund continuou calado e a&enas demonstrou seu ressentimento com decisiva seriedade( $ ?u no estou muito interessada nessa re&resentao, disse Miss CraBford em voz bai3a a /ann9, de&ois de uma &ausa- e vou &revenir Mr( Maddo3 de ,ue cortarei alguns dos dilogos dele e uma grande &arte dos meus, antes de ensaiarmos 4untos( Gai ser muito desagradvel e de forma alguma eu es&erava isso( CAPTULO 16 #o estava no &oder de Miss CraBford fazer com ,ue /ann9 es,uecesse com&letamente o ,ue se havia &assado( #o fim da noite, ,uando foi &ara a cama, cheia de ressentimentos, seus nervos ainda estavam agitados com o cho,ue &rovocado &elo ata,ue de seu &rimo Tom, to &7blico e to insistente e o moral abatido &ela im&iedosa censura e e3&robrao da tia( Ser$lhe chamada a ateno de tal maneira, com&reender ,ue a,uilo no era seno o &rel7dio de alguma coisa infinitamente &ior, saber ,ue seria obrigada a fazer o ,ue lhe &arecia to im&oss*vel- e de&ois ser acusada de teimosia e ingratido e, al'm de tudo, a,uela insinuao % de&end5ncia da sua situao, tinha sido &or demais doloroso &ara ,ue se a&agasse assim de sua mem)ria, es&ecialmente estando, como estava, aterrorizada com o ,ue o dia seguinte &oderia &roduzir em continuao %,uele assunto( Miss CraBford &rotegera$a a&enas no momento- e se eles novamente insistissem, com a autoridade ,ue Tom e Maria e3erciam sobre ela, ?dmund estando, talvez, ausente, ,ue faria /ann9; 0dormeceu antes de achar a res&osta e na manh seguinte ,uando acordou, viu ,ue o &roblema continuava sem soluo como na

v's&era( 1 &e,ueno ,uarto branco das guas furtadas, ,ue continuava a ser seu dormit)rio desde ,ue entrara &ara a fam*lia, no lhe tendo sugerido nenhuma soluo, ela recorreu, logo ,ue se vestiu, &ara outro com&artimento mais es&aoso e mais conveniente &ara andar de um lado &ara outro e &ensar, e do ,ual ela 4 &or algum tem&o era ,uase ,ue dona absoluta( ?ste com&artimento havia sido a sala de aula- assim foi chamado at' ,ue as Misses ertram no mais &ermitiram ,ue o denominassem ou o usassem &ara tal fim( 0li tinha vivido Miss 8ee e ali eles tinham lido e escrito, conversado e rido, at' o meado dos 7ltimos tr5s anos, ,uando ela os dei3ou( 0 sala tornou$se ento in7til e &or algum tem&o abandonada, e3ceto &or /ann9, ,uando ali ia ver as suas &lantas ou &rocurar um dos livros ,ue ainda gostava de conservar l, &or falta de es&ao e acomodao no seu &e,ueno dormit)rio de cima- mas gradualmente, dando valor ao conforto ,ue ele lhe oferecia, adicionou$o %s suas &ossess.es e &assava l a maior &arte do tem&o- e no havendo nada ,ue o im&edisse, ela to natural e sim&lesmente se acomodou dentro dele ,ue agora era geralmente reconhecido como seu( 0 Hsala de 8esteI como& a chamavam desde ,ue Maria com&letara dezesseis anos, era agora considerada de /ann9, ,uase to decisivamente ,uanto o &e,ueno ,uarto das guas furtadas2 a e3ig=idade de um fazia o uso do outro to evidentemente razovel, ,ue as Misses ertram, com toda a su&erioridade de seus &r)&rios com&artimentos, estavam inteiramente de acordo- e Mrs( #orris, de&ois de ficar assentado ,ue no se acenderia a lareira &ara uso de /ann9, resignou$se a ,ue ela tomasse conta de um com&artimento ,ue ningu'm mais ,ueria, embora os termos com ,ue %s vezes se referia %,uele &rivil'gio dessem a entender ,ue se tratava do melhor com&artimento da casa( 1 ambiente era to favorvel ,ue, mesmo sem a,uecimento, era habitvel em muitas manhs de &rinc*&io de &rimavera ou de fim de outono &ara uma natureza dis&osta como a de /ann9- e ,uando restou um raio de sol, ela es&erou no &recisar sair dali, mesmo ,uando viesse o inverno( 1 conforto ,ue lhe &ro&orcionava nas suas horas de folga era imenso( Quando alguma coisa desagradvel lhe acontecia embai3o, retirava$se &ara l e encontrava imediato consolo em ,ual,uer trabalho ou estudo( Suas &lantas, seus livros 6 os ,uais colecionava desde a &rimeira hora em ,ue tivera um shilling % sua dis&osio 6 sua escrivaninha e seus trabalhos de caridade, estavam todos ao alcance da mo- e se estivesse indis&osta &ara trabalhar, se no ,uisesse seno meditar, encontrava na,uela sala ob4etos ,ue lhe traziam, cada um, alguma lembrana interessante( Cada um era um amigo ou levava seus &ensamentos &ara um amigo- e embora algumas vezes tivesse sofrido muito, embora raramente tivesse sido com&reendida, seus sentimentos des&rezados, sua intelig5ncia subestimada- embora tivesse conhecido a dor da tirania, do rid*culo, do es,uecimento- contudo ,uase sem&re a lembrana ,ue cada um lhe trazia re&resentava &ara ela um motivo de consolo- sua tia ertram a tinha defendido, ou Miss 8ee a tinha estimulado, ou, o ,ue era ainda mais fre,=ente e mais caro, ?dmund tinha sido o seu her)i e seu amigo- ele defendera a sua causa ou esclarecera o seu &ensamento- ele tinha dito ,ue no chorasse ou tinha dado alguma &rova de afeio ,ue lhe tornara as lgrimas deliciosas, e tudo isto agora estava to confundido , to harmonizado &ela dist@ncia, ,ue cada sofrimento anterior tinha seu encanto( 0 sala era muito ,uerida &ara ela e no trocaria os m)veis ,ue a guarneciam &elos mais lindos ,ue houvesse na casa, embora estivessem bastante estragados &elo uso das crianas- e as suas maiores eleg@ncias e ornamentos constavam de um tamborete desbotado, trabalho de Eulia e ,ue no servira &ara o salo &or estar muito mal feito, tr5s cortinas trans&arentes, feitas na ocasio ,ue houve grande mania &or tais cortinas, &ara os tr5s vidros inferiores de uma 4anela, sobre a chamin', uma coleo de retratos da fam*lia, considerados indignos de estarem em outra ,ual,uer &arte, e ao lado desses,

&regado na &arede, um &e,ueno Hcro,uisI de um navio enviado do Mediterr@neo, &or William, h ,uatro anos &assados, com as iniciais e o nome HH( M( S( 0#THW?R!I escritas na &arte inferior, em letras da altura do mastro grande( /oi &ara este ninho de confortos ,ue /ann9 agora se dirigiu, a fim de e3&erimentar sua influ5ncia sobre um es&*rito agitado, confuso, e &ara ver se, olhando o retrato de ?dmund, &odia receber algum de seus conselhos, ou se, ao are4ar os ger@nios na 4anela, ela &r)&ria conseguiria inalar algum so&ro de fora mental( Mas tinha ,ue remover outros receios al'm dos ,ue atingiam a sua &r)&ria &erseverana- comeava a ficar indecisa ,uanto ao ,ue deveria fazer- e en,uanto dava voltas na sala, suas d7vidas aumentavam( #o estaria ela errada em recusar o ,ue lhe havia sido &edido com tanta insist5ncia, to ardentemente dese4ado &ara 6 o ,ue &oderia ser to essencial &ara um &ro4eto no ,ual estavam em&enhados alguns da,ueles a ,uem ela devia as maiores bondades; #o seria maldade, ego*smo e medo de se e3&or; ? seria a o&inio de ?dmund, seria a sua certeza da desa&rovao de Sir Thomas, suficiente &ara 4ustific$la na,uela recusa; 0 id'ia de re&resentar era &ara ela to horr*vel, ,ue estava inclinada a desconfiar da sinceridade e da &ureza de seus escr7&ulos- e ao olhar % sua roda, % vista dos &resentes e &resentes ,ue recebera dos &rimos, sentia$se mais na obrigao de os satisfazer( 0 mesa entre as 4anelas estava coberta de cestas de costura, cai3as de agulhas e novelos de l, ,ue lhe haviam sido dados em vrias ocasi.es, &rinci&almente &or Tome ela ficou &erturbada &ela soma dos favores ,ue lhe devia, graas a todas essas bondosas lembranas( Fma batida na &orta a des&ertou no meio desta tentativa de encontrar o caminho &ara seu dever e o seu suave H&ode entrarI foi res&ondido &ela a&ario da &essoa ante ,uem costumava e3&or todas as suas d7vidas( Seus olhos brilharam % vista de ?dmund( $ !osso falar com voc5 &or alguns minutos, /ann9; $ Sim, certamente( $ Quero lhe fazer uma consulta( !reciso de sua o&inio( $ Minha o&inioK e3clamou ela, retraindo$se &or um tal cum&rimento, &or muito ,ue ele a lison4easse( $ Sim, seu conselho e o&inio( #o sei o ,ue fazer( ?sta id'ia de teatro vai de mal a &ior, como v5( #o &odiam ter escolhido uma &ea &ior e agora, &ara com&letar, vo convidar &ara nela fazer &arte, um ra&az a ,uem conhecemos muito ligeiramente( Lsto ' o fim de toda a intimidade e decoro de ,ue a &rinc*&io falavam( #o conheo nada de mal a res&eito de Charles Maddo3- mas a e3cessiva intimidade ,ue &oder surgir &or ele ser introduzido desta maneira em nosso meio, ' absolutamente inadmiss*vel, e mais do ,ue intimidade 6 a familiaridade( #o &osso &ensar nisso sem me revoltar- e a mim me &arece uma to grande desgraa ,ue, se &oss*vel, se deveria im&edir( Goc5 no concorda comigo; $ Concordo sim- mas ,ue se h de fazer; Seu irmo est to obstinado( $ S) h um meio, /ann9( ?u mesmo terei ,ue desem&enhar o &a&el de 0nhalt( Do contrrio, sei bem ,ue Tom no sossegar(

/ann9 no &>de res&onder( $ #o ' absolutamente o ,ue eu &retendia, continuou ele( #ingu'm gosta de ser a&anhado numa tal contradio( De&ois de ter sido contra o &ro4eto desde o &rinc*&io, ' realmente absurdo ,ue eu agora me associe a eles, 4ustamente agora ,ue comeam a sair do &lano original em todos os res&eitos- mas no ve4o outra alternativa( Goc5 v5, /ann9; $ #o, disse /ann9 devagar, imediatamente no, mas((( $ Mas o ,ue; Ge4o ,ue no concorda comigo( Reflita um &ouco( Talvez voc5 no com&reenda tanto ,uanto eu o mal ,ue &ode, o aborrecimento ,ue deve surgir &or se receber um ra&az desta forma- dando$lhe todos os direitos entre n)s- autorizando$o a vir a,ui a ,ual,uer hora e colocando$o numa &osio ,ue &or fora eliminar todo constrangimento( Sem &ensar na liberdade ,ue cada ensaio tende a criar( ?st tudo erradoK !onha$se no lugar de Miss CraBford, /ann9( Considere o ,ue significa desem&enhar o &a&el de 0m'lia com um estranho( 1uvi o suficiente do ,ue ela disse a voc5 ontem % noite, &ara com&reender ,ue est desgostosa de ter de re&resentar com um estranho- &rovavelmente aceitou o &a&el es&erando coisa diferente 6 talvez no tenha considerado suficientemente a ,uesto &ara &ensar no ,ue &oderia acontecer 6 seria in4usto, seria realmente incorreto e3&>$la a isto( Seus sentimentos deviam ser res&eitados( Goc5 no acha, /ann9; Goc5 &arece hesitar( $ Sinto muito &or Miss CraBford- mas sinto muito mais &or v5$lo obrigado a fazer uma coisa contra a ,ual a ,ual se debateu e ,ue era sabido voc5 achar ,ue seria desagradvel a meu tio( Ser um triunfo to grande &ara os outrosK $ ?les no tero muitoas motivos &ara triunfar, ,uando virem o ,uo infamemente eu re&resento( Contudo triunfo certamente ser, e eu tenho ,ue o afrontar( Mas se de&ende de mim im&edir a &ublicidade do neg)cio, limitar a e3ibio, concentrar nossa loucura, serei bem recom&ensado, no &osso fazer nada2 eu os ofendi e eles no me ouviro- mas de&ois ,ue eu os &user de bom humor com esta concesso, tenho es&eranas de os &ersuadir a restringirem a re&resentao a um c*rculo muito menor do ,ue o &ara ,ue esto caminhando( E ' um benef*cio( Minha inteno ' limit$lo a Mrs( RushBorth e aos Nrant( #o acha ,ue vale o sacrif*cio; $ Sim, 4 ' uma grande vantagem( $ Mas ainda no tenho a sua a&rovao( !ode voc5 encontrar outro meio &elo ,ual eu tenha a o&ortunidade de obter igual vantagem; $ #o, no ve4o outro meio( $ ?nto conceda$me a sua a&rovao, /ann9( Sem ela no me sinto feliz( $ 1h, &rimoK $ Se voc5 est contra mim, eu devo sus&eitar de mim mesmo, e no entanto((( Mas ' absolutamente im&oss*vel dei3ar ,ue Tom &rossiga desta maneira, galo&ando &ela vizinhana atrs de algu'm a ,uem &ossa &ersuadir de re&resentar 6 no im&orta ,uem-

desde ,ue tenha a a&ar5ncia de HgentlemanI, ' suficiente( !ensei ,ue voc5 estivesse mais inteirada dos sentimentos de Miss CraBford( $ Sem d7vida, ficar muito contente( Ser um grande al*vio &ara ela, disse /ann9 &rocurando dar maior ardor %s suas &alavras( $ ?la nunca me &areceu to gentil como ontem % noite, &ela maneira como se &ortou com voc5( !or causa disso, ganhou muito no meu conceito( $ /oi, na verdade, muito boa, e eu gostaria de v5$la &ou&ada( #o &>de terminar a generosa e3&anso( Sua consci5ncia f'$la &arar no meio, mas ?dmund ficou satisfeito( $ Darei a not*cia logo de&ois do almoo, disse ele, e tenho a certeza de ,ue ficaro contentes( ? agora, ,uerida /ann9, no ,uero interrom&5$la &or mais tem&o( Goc5 ,uerer ler( Mas eu no &odia me sentir % vontade en,uanto no lhe falasse e chegasse a uma deciso( Dormindo ou acordado, minha cabea estava cheia desse neg)cio toda a noite( J uma desgraa, mas eu certamente a farei menor do ,ue &oderia ser( Se Tom 4 estiver levantado falarei com ele diretamente e li,uido tudo de uma vez- ,uando formos &ara a mesa do almoo estaremos todos no maior bom humor com a &ers&ectiva de fazer o &a&el de bobo com tal unanimidade( #este *nterim voc5 estar via4ando &ela China( Como vai indo 8ord Macartne9; :abriu um volume de cima da mesa e de&ois vrios outros<( ? a,ui temos HTalesI e HThe LdlerI de Crabbe, &ara a socorrer ,uando se cansar de seu grande livro( 0dmiro imensamente o seu &e,ueno retiro- e logo ,ue eu sair, voc5 varrer de sua cabea toda essa tolice de re&resentao e se sentar confortavelmente na sua escrivaninha( Mas no &ermanea a,ui at' se resfriar( ?le saiu- mas no houve leitura, nem China, nem recolhimento &ara /ann9( ?le tinha trazido as mais e3traordinrias, mais inconceb*veis, mais desagradveis not*cias- e ela no &odia &ensar noutra coisa( ?le re&resentandoK De&ois de todas as suas ob4e.es 6 ob4e.es to 4ustas e to &7blicasK De&ois de tudo o ,ue ela o ouvira dizer, de ver o seu &rocedimento, de saber o ,ue ele havia sentido( Seria &oss*vel; ?dmund to inconstanteK #o estaria ele se enganando a si &r)&rio; #o estaria ele enganado; 1hK Tudo isto era cul&a de Miss CraBford( Tinha sentido a influ5ncia dela em todas as suas &alavras e sofrera( 0s d7vidas e in,uieta.es ,uanto a sua &r)&ria conduta ,ue anteriormente a afligiam e ,ue adormeceram en,uanto o ouvia, eram agora de &e,uena im&ort@ncia( ?sta ansiedade mais &rofunda afogava$as todas( 0s coisas seguiriam seu destino- no ,ueria saber como acabariam( Seus &rimos &oderiam atac$la, mas dificilmente a atingiriam( ?le estava fora de seu alcance- e se afinal fosse obrigada a ceder 6 ,ue im&orta 6 tudo agora 4 era uma mis'ria( CAPTULO 17 #a verdade foi um dia de triunfo &ara Mr( ertram e Maria( Fma tal vit)ria sobre a &rud5ncia de ?dmund estava acima de suas e3&ectativas e foi muito divertido( 0gora 4 no havia mais nada &ara lhes &erturbar o &ro4eto e, com grande 47bilo congratularam$se entre eles &elo ci7me ao ,ual atribu*am a mudana( ?dmund ainda

&oderia se mostrar grave e declarar ,ue no a&rovava a id'ia em geral e &articularmente desa&rovar a escolha da &ea- a ,uesto estava ganha- ele iria re&resentar e tinha sido im&elido a isto unicamente &or fora de um sentimento ego*sta( ?dmund descera da,uela elevao moral em ,ue se mantinha antes, e ambos sentiam$se mais ,ue felizes com esta descida( #a ocasio, &or'm, &ortaram$se decentemente com ele, no dando a &erceber a e3cessiva alegria seno &or um &e,ueno e disfarado sorriso e declarando estarem muito contentes &or se verem livres da intruso de Charles Maddo3, como se houvessem sido obrigados a admiti$lo contra a vontade, na com&anhia( 1 ,ue dese4avam &articularmente era ,ue o &lano no sa*sse do c*rculo da &r)&ria fam*lia( Fm estranho entre eles teria sido um grande constrangimento- a ,uando ?dmund, a&roveitando$se da,uela id'ia, insinuou ,ue se deveria limitar os assistentes, eles, &ara o agradar &rontamente, &rometeram$se submeter$se a ,ual,uer coisa ,ue ele ,uisesse( ?stavam todos de bom humor e animados( Mrs( #orris ofereceu$se &ara arran4ar o tra4e, Mr( Vates deeclarou ,ue a 7ltima cena de 0nhalt com o aro re,ueria muita ao e 5nfase, o Mr( RushBorth se encarregou de lhe contar os dilogos( $ Talvez agora /ann9 consinta em nos au3iliar, disse Tom( Talvez voc5 a &ossa &ersuadir( $ #o, ela est absolutamente decidida( #o re&resentar, com toda a certeza( $ 1hK ?nto est bem( 6 ? no se disse mais nada- &or'm /ann9 sentiu$se novamente em &erigo e a sua indiferena ao &erigo 4 comeava a lhe faltar( #o !resbit'rio no houve menos sorrisos do ,ue no !ar" em vista da mudana de ?dmun- Miss CraBford mostrou$se encantadora e imediatamente comeou a falar no assunto com grande demonstrao de alegria, o ,ue no &odia &roduzir seno um efeito sobre ele( em tivera razo em res&eitar tais sentimentos- estava contente &or se ter resolvido( ? a manh correu cheia de contentamentos ,ue, se no eram muito verdadeiros, &elo menos eram bastante suaves( !ara /ann9 resultou disso tudo uma vantagem- em vista dos insistentes &edidos de Miss CraBford, Mrs( Nrant, com seu usual bom humor, concordou em desem&enhar a &arte ,ue estivera reservada &ara /ann9- e isto foi tudo o ,ue ocorreu durante o dia &ara lhe alegrar o corao- e mesmo isto, ,uando lhe foi comunicado &or ?dmund, veio acom&anhado &or um sofrimento, &ois foi a Miss CraBford a ,uem teve de agradecer- foi Miss CraBford, cu4os bondosos esforos mereceram a sua gratido e cu4o m'rito em os envidar foi louvado com admirao ardente( ?la estava salva- mas a &az e a salvao ali no se combinavam( #unca sua consci5ncia esteve mais afastada da &az( ?la no &odia dei3ar de se 4ulgar com a razo, mas estava in,uieta sobre todos os &ontos( Seu corao e sua consci5ncia estavam contra a deciso de ?dmund2 no se &odia conformar com a falta de firmeza dele e o seu contentamento acabrunhava$a( ?stava agitada, cheia de ci7mes( Miss CraBford &arecia ,uerer insult$la com seus ares de des&reocu&ada alegria e %s e3&ress.es amigveis ,ue lhe dirigia ela dificilmente &oderia res&onder com serenidade( Todos ao redor dela estavam alegres, ocu&ados, florescentes e im&ortantes- cada um tinha seus interesses, sua &arte, seu tra4e, sua cena favorita, seus amigos e &arceiros2 todos estavam ocu&ados com as consultas e com&ara.es e divertiam$se com as c>micas conce&.es ,ue das mesmas faziam( ?la era a 7nica triste e insignificante- no tomava &arte em coisa alguma- &odia estar ou no &resente- &odia estar no meio da balb7rdia ou

refugiar$se na solido da sala de 8este, sem ,ue ningu'm a visse ou desse &ela sua falta( Chegava ,uase a &ensar ,ue ,ual,uer outra coisa seria &refer*vel a essa indiferena( Mrs( Nrant estava im&ortante- a sua boa vontade foi mencionada com louvor- ela era &rocurada, seguida e elogiada- e /ann9, a &rinc*&io, esteve em &erigo de inve4ar a situao em ,ue a outra se colocara, aceitando o &a&el( Mas a refle3o trou3e$lhe melhores sentimentos e mostrou$lhe ,ue Mrs( Nrant merecia considerao, o ,ue com ela no se teria dado- e ,ue, &or maior considerao ,ue lhe dessem, nunca se sentiria % vontade se viesse a associar$se a um &lano ,ue, considerando a&enas o tio, devia condenar inteiramente( Mas o corao de /ann9 no era, entre todos, o 7nico entristecido, como ela logo &ercebeu( Eulia estava sofrendo tamb'm, embora no to inteiramente sem cul&a( Henr9 CraBford zombara de seus sentimentos- ela havia consentido e at' mesmo &rocurado as aten.es dele, sabendo ,ue havia raz.es &ara ter ci7me da irm, o ,ue devia bastar &ara a ter curado- e agora ,ue se convencera da &refer5ncia dele &or Maria, resignava$se, sem se &reocu&ar com a situao da irm, ou sem ,ual,uer esforo razovel &ela sua &r)&ria tran,=ilidade( !ermanecia em sombrio sil5ncio, mergulhada numa gravidade ,ue nada &oderia sub4ugar, e nem mesmo a curiosidade, nem as &ilh'rias a distraiam- ou ento, consentindo nas aten.es de Mr( Vates, falava a&enas com ele, esforando$se &or &arecer alegre e ridicularizando os outros( !or um ou dois dias de&ois da afronta, Henr9 CraBford &rocurou destru*$la com a sua habitual galanteria, mas no estava to em&enhado a &onto de insistir de&ois de algumas re&ulsas- e em seguida, ficando demasiadamente ocu&ado com a &ea &ara ter tem&o de cuidar de mais de um namoro, tornou$se indiferente ou antes, &ensou ,ue era at' uma sorte &oder terminar tran,uilamente uma brincadeira ,ue dentro em &ouco iria fazer com ,ue outros al'm de Mrs( Nrant nutrissem es&eranas( ?sta no ficara satisfeita ao ver Eulia e3clu*da da &ea, e andando &or ali des&rezada( Mas como no era ,uesto ,ue realmente envolvesse a sua felicidade, como Henr9 devia ser o melhor 4uiz da sua &r)&ria felicidade e como ele lhe tinha assegurado , com o mais &ersuasivo dos sorrisos, ,ue nem ele nem Eulia 4amais haviam &ensado seriamente em ,ual,uer coisa, Mrs( Nrant no fez seno renovar suas &recau.es anteriores sobre a irm mais velha, aconselhando$a a no arriscar a &r)&ria tran,=ilidade demonstrando &or ela demasiada admirao- de&ois alegremente se dis&>s a tomar &arte em ,ual,uer coisa ,ue trou3esse alegria ao &essoal 4ovem em geral e ,ue &articularmente &ro&orcionasse &razer aos dois a ,uem ela tanto amava( $ 0dmiro$me de ,ue Eulia no este4a a&ai3onada &or Henr9, observou ela a Mar9( $ Naranto ,ue est, res&ondeu Mar9 friamente( Su&onho ,ue ambas o esto( $ 0mbasK #o, no, no &ode ser( #o insinue isto a ele( !ense em Mr( RushBorth K $ J melhor ,ue voc5 diga a Miss ertram ,ue &ense em Mr( RushBorth( Talvez lhe traga algum benef*cio( Grias vezes &enso na &ro&riedade e na inde&end5ncia de Mr( RushBorth e dese4aria ,ue estivessem em melhores mos- mas nele &r)&rio no &enso nunca( Fm hom,em com tais meios &odia re&resentar o ?stado(

$ 0credito ,ue ele em breve entrar &ara o !arlamento( Quando Sir Thomas vier, su&onho ,ue ir candidat$lo a uma eleio ,ual,uer, mas at' agora ningu'm ainda se lembrou dele( $ Sir Thomas vai fazer grandes coisas ,uando voltar &ara casa, disse Mar9 de&ois de um intervalo( Goc5 se lembra do H0dress to TobaccoI, de HaB"ins raBne, na imitao de !o&e; Blest leaf! whose aromatic gales dispense To Templars modesty, to Parsons sense. ?u fao a seguinte &ar)dia2 Blest Knight! whose dictatorial looks dispense To Children affluence, to ushworth sense. #o acha ,ue est bem, Mrs( Nrant; Tudo &arece de&ender da volta de Sir Thomas( $ Quando voc5 o vir garanto ,ue lhe achar a im&ort@ncia muito 4usta e razovel( #o estou certa de ,ue as coisas este4am indo muito bem sem a &resena dele( Tem uma grande dignidade, tal como conv'm ao chefe de uma casa como a,uela, e sabe manter cada um em seus lugares( 8ad9 ertram, agora, &arece ainda mais nula do ,ue ,uando ele est em casa- e ningu'm seno ele ' ca&az de conter Mrs( #orris( Mas Mar9, no imagine ,ue Maria goste de Henr9( Que Eulia no goste dele estou certa- do contrrio no namoraria Mr( Vates como o fez ontem % noite- e a&esar de ele e Maria serem muito bons amigos, acho ,ue ela gosta demais de Sotherton, &ara ser inconstante( $ ?u no daria muito &ela sorte de Mr( RushBorth, se Henr9 resolvesse se declarar antes de terem corrido os &a&'is( $ Se voc5 tem esta sus&eita, &recisamos fazer ,ual,uer coisa- e logo ,ue termine esse neg)cio de teatro, falaremos com ele seriamente e o faremos refletir sobre isto- se ele no tiver nenhuma inteno, embora ele se4a Henr9, n)s o mandaremos via4ar &or algum tem&o( Eulia contudo sofreu, a&esar de Mrs( Nrant no o &erceber e embora muitos da sua &r)&ria fam*lia no terem igualmente notado( Tinha amado e ainda amava, e estava &assando &or todos os sofrimentos ,ue um tem&eramento ardente e um carter altivo &oderiam su&ortar sob o desa&ontamento de uma acariciada, embora irracional es&erana( Seu corao estava triste, magoado, a ela no encontrava consolo seno o rancor( 0 irm, com ,uem ela sem&re estivera nos melhores termos de intimidade, era agora sua maior inimiga- estavam se&aradas- e Eulia se com&razia com a es&erana de ,ue a,uele namoro, ,ue ainda continuava, viesse a ter um mau fim, castigando Maria &elo &rocedimento vergonhoso ,ue estava tendo tanto com ele como &ara com Mr( RushBorth( Sem efeito essencial de carter ou divergente de o&inio ,ue as im&edisse de serem muito amigas en,uanto seus interesses eram os mesmos, as duas irms, submetidas a uma &rova como essa, no tinham suficiente afetos nem &rinc*&ios ,ue as fizessem 4ulgar com clem5ncia ou 4ustia, ,ue lhes dessem dignidade ou com&ai3o( Maria sentia o triunfo e &rosseguia em seu &ro&)sito, sem se &reocu&ar com Eulia- e Eulia sem &oder tolerar a &refer5ncia de Henr9 CraBford &or Maria, tinha es&erana de ,ue da* surgisse uma ciumada e tudo acabasse num grande esc@ndalo(

/ann9 via e lastimava tudo isso em Eulia- mas no havia entre elas nenhuma es&'cie de camaradagem( Eulia no era comunicativa e /ann9 no tomava liberdades( ? as duas ficavam a sofrer isoladamente, ou ligadas a&enas &ela consci5ncia de /ann9( 1 descuido dos dois irmos e da tia &elo sofrimento de Eulia e a sua cegueira ,uanto % verdadeira causa, devia ser atribu*do aos muitos &roblemas de ,ue suas cabeas viviam cheias( ?stavam totalmente &reocu&ados( Tom, absorvido &elos interesses do seu teatro, no via seno a,uilo ,ue imediatamente se relacionasse com ele( ?dmund, na alternativa do &a&el teatral e de seu &a&el real 6 entre os direitos de Miss CraBford e a sua &r)&ria conduta 6 entre o amor e a com&ostura, vivia igualmente alheio- e Mrs( #orris estando demasiadamente ocu&ada em orientar e dirigir todos os &e,uenos arran4os da com&anhia, su&erintendendo os diversos vesturios com econ>mico e3&ediente, ,ue ningu'm agradecia, e economizando &ara Sir Thomas, com admirvel &robidade, meia coroa da,ui e dali, no tinha tem&o &ara observar o &rocedimento sem defender a felicidade das sobrinhas( CAPITULO 18 Tudo agora seguia normalmente- teatro, atores, atrizes e vesturios &rogrediam sem&re- mas embora no houvesse surgido outros im&edimentos, /ann9 achou, antes de decorridos muitos dias, ,ue o contentamento no era de todo ininterru&to &ara os &r)&rios membros da tru&e e ,ue ela no seria testemunha da continuao da,uela unanimidade e alegria ,ue a &rinc*&io lhe &arecera dif*cil de su&ortar( Cada um comeou a ter seus aborrecimentos( ?dmund os teve muitos( Lnteiramente contra a vontade dele, havia chegado da cidade um &intor de cenrios, o ,ual se &usera a trabalhar, aumentando consideravelmente as des&esas e, o ,ue era &ior, &ro&alando a not*cia dos seus em&reendimentos, o irmo, em vez de realmente orientar$se &or ele ,uanto % intimidade do es&etculo, estava distribuindo convites a todas as fam*lias ,ue encontrava( 1 &r)&rio Tom comeava a im&acientar$se com a moleza do &intor e a sentir os su&l*cios da es&era( ?le 4 decorara o seu &a&el 6 todos os seus &a&'is, alis, &ois havia assumido todos os &a&'is sem im&ort@ncia, ,ue &odiam ser acumulados ao do mordomo- e comeava a im&acientar$se &elo es&etculo- e cada dia ,ue se &assava nessa demora, tendia a aumentar a noo da insignific@ncia de todos os seus desem&enhos 4untos, e fazer com ,ue se arre&endesse &or no haver escolhido outra &ea( /ann9 sem&re muito afvel e geralmente o 7nico ouvinte % mo, am&arava as ,uei3as e dece&.es de ,uase todos( ?les sabiam ,ue na o&inio geral Mr( Vates declamava &essimamente- ,ue Mr( Vates estava desa&ontado com Mr( CraBford- ,ue Tom ertram falava to de&ressa ,ue no seria intelig*vel- ,ue Mrs( Nrant estragava tudo com as suas risadas- ,ue ?dmund ainda no havia decorado o &a&el e ,ue era um su&l*cio fazer$se ,ual,uer coisa com Mr( RushBorth, o ,ual &recisava de &onto durante todos os seus dilogos( Sabia tamb'm ,ue o &obre Mr( RushBorth raramente conseguia algu'm &ara ensaiar com ele- ,uei3ou$se tamb'm como os demais- e, aos olhos dela, a es,uivana de Maria &or ele era to decisiva e to desnecessariamente fre,=entes eram os ensaios da &rimeira cena entre ela e Mr( CraBford, ,ue em breve comeou a temer outras ,uei3as da &arte do noivo( Com&reendeu ,ue, longe de estarem todos satisfeitos e alegres, cada um ,ueria alguma coisa ,ue no &ossu*a causando descontentamento aos

demais( Todos reclamavam ,ue tinham um &a&el ou muito longo ou muito curtoningu'm &restava a ateno ,ue devia % &ea- ningu'm se lembrava &or ,ue lado deveria entrar em cena- ningu'm observava as instru.es( /ann9 estava crente de ,ue ela &r)&ria encontrava maior divertimento na &ea do ,ue ,ual,uer um deles- Henr9 CraBford re&resentava bem e ela tinha &razer em assistir ao ensaio do &rimeiro ato, a&esar de se sentir chocada com alguns dos dilogos de Maria( Maria, na o&inio de /ann9, desem&enhava bem o &a&el, bem demais- e de&ois do &rimeiro ou segundo ensaio /ann9 &assou a ser o 7nico audit)rio, e, servindo algumas vezes de &onto, outras vezes de es&ectador, era muito 7til( #a sua o&inio Mr( CraBford era o melhor ator, entre todos- tinha mais desembarao do ,ue ?dmund, mais discernimento do ,ue Tom, mais talento e gosto do ,ue Mr( Vates( Como homem, ela no o a&reciava, &or'm era forada a admitir ,ue era ele o melhor ator e, neste &onto, no havia muitos ,ue discordassem dela( J verdade ,ue Mr( Vates reclamava contra a sua docilidade e insi&idez- e finalmente um dia Mr( RushBorth virou$se &ara /ann9 com o olhar sombrio e disse2 $ 0cha ,ue realmente h alguma coisa to admirvel em tudo isto; !or mim no consigo admir$lo- e a,ui entre n)s, na minha o&inio ' absolutamente rid*culo ver um homenzinho, da,uele tamanho, med*ocre, a&ontado como grande ator( Dali em diante, volta e meia re&etia$se esse acesso de ci7me, ,ue Maria, sentido crescer suas es&eranas em CraBford, no se dava ao trabalho de desfazer- e a &ossibilidade de Mr( RushBorth 4amais chegar a decorar os seus ,uarenta e dois dilogos cada vez se tornava menor( Que ele conseguisse algum dia a fazer alguma coisa tolervel, ningu'm tinha a m*nima es&erana, e3ceto a me dele- de fato, lastimava ,ue o &a&el do filho no fosse mais im&ortante e &referiu no vir mais a Mansfield seno de&ois ,ue os ensaios 4 estivessem suficientemente adiantados &ara ,ue &udesse com&reender todas as cenas em ,ue ele devia tomar &arte- mas os outros no as&iravam outra coisa seno ,ue ele se lembrasse das &rimeiras &alavras do dilogo e fosse ca&az de seguir o &onto at' o fim( /ann9 &enalizada e bondosa, &rocurava de vrios meios a4ud$lo a decorar, dando$lhe toda a assist5ncia e orienta.es ao seu alcance, tentando &roduzir nele uma mem)ria artificial, decorando ela mesma cada &alavra do &a&el, sem ,ue ele, &or'm, fizesse muito &rogresso( Muitas sensa.es de desconforto, muita ansiedade e a&reenso ela teve sem d7vida- mas com tudo isto e outros servios ,ue reclamavam seu tem&o e ateno, estava agora muito longe de se sentir im&restvel e in7til entre eles( 0 tristeza de seus &rimeiros &ressentimentos &rovou$se infundada( ?la era ocasionalmente 7til a todosestava, talvez, muito mais tran,=ila do ,ue outro ,ual,uer( Havia, al'm de tudo, uma infinidade de costuras &ara serem feitas, ,ue re,ueriam o seu au3*lio- e era evidente ,ue Mrs( #orris a achava na altura de &restar tais servios, graas % maneira como os reclamava2 $ Genha /ann9, gritava ela, estes dias voc5 est com sorteK mas ' melhor ,ue dei3e de andar de uma sala &ara outra, a&reciando os outros- &reciso de voc5 a,ui( Tenho trabalhado como mouro &ara conseguir cortar a ca&a de Mr( RushBorth sem &recisar vir mais cetim- e agora venha me a4udar na costura( So a&enas tr5s emendas, ,ue voc5 &ode fazer num segundo( Seria uma sorte se eu &udesse me encarregar a&enas dos acabamentos( Goc5 cose razoavelmente- mas tamb'm, se ningu'm fizesse mais do ,ue voc5, n)s nunca acabar*amos com isto(

/ann9 &>s$se a trabalhar calmamente, sem &rocurar defender$se- &or'm a bondosa tia ertram veio em seu favor2 $ #o ' de admirar, minha irm, ,ue /ann9 este4a encantada- tudo ' novidade &ara ela, voc5 bem sabe- n)s mesmas, gostvamos muito de um es&etculo, e eu ainda gostoassim ,ue eu tiver um &ouco mais de folga, tamb'm &retendo assistir aos ensaios( Qual ' o assunto da &ea, /ann9; voc5 nunca me disse( $ 1ra, minha irm, &or favor no lhe &ergunte agora- /ann9 no ' dessas &essoas ,ue &odem falar e trabalhar ao mesmo tem&o( 0 &ea ' sobre 4uramento de amor( $ !enso, disse /ann9 % tia ertram, ,ue amanh % noite vo ensaiar tr5s atos( 0ssim a senhora ter o&ortunidade de ver todos os atores ao mesmo tem&o( $ J melhor es&erar at' a cortina estar colocada, inter&>s$se Mrs( #orris- a cortina ficar &ronta dentro de um ou dois dias 6 um teatro sem &ano no tem cabimento 6 e se no me engano, ser bordada com lindos fest.es( 8ad9 ertram resignou$se a es&erar( /ann9 no com&artilhou a calma de sua tiaestava ansiosa &ara ,ue chegasse o dia seguinte, &ois se os tr5s atos fossem ensaiados, ?dmund e Miss CraBford iriam re&resentar 4untos &ela &rimeira vez- no terceiro ato havia uma cena entre ambos, $ cena ,ue a interessava &articularmente, e estava ansiosa e ao mesmo tem&o aflita &or ver como eles a desem&enhariam( Todo o assunto versava sobre o amor 6 um casamento &or amor era descrito &elo cavalheiro, e nada menos ,ue uma declarao de amor era feita &ela dama( ?la havia lido e relido a cena com dolorosas, es&antosas emo.es, e anteci&ava a sua re&resentao como se fosse uma circunst@ncia do maior interesse( ?stava certa de ,ue eles ainda no a tinham ensaiado, nem mesmo secretamente( Chegou o dia seguinte, o &lano &ara o sero &rosseguiu e /ann9 no estava menos agitada( Trabalhou com afinco sob a direo da tia, mas a sua dilig5ncia e o seu sil5ncio dissimulavam um es&*rito vago e in,uieto- e, &erto do meio dia, esca&uliu$se com o trabalho &ara a sala de 8este, a fim de no mais assistir a mais um ensaio do &rimeiro ato ,ue Henr9 CraBford acabava de &ro&or, $ ensaio, na sua o&inio, inteiramente desnecessrio, &ois estava dese4osa de ficar sozinha e fugir % vista de Mr( RushBorth( 0o atravessar o hall, avistou as duas senhoras vindas do !resbit'rio, mas mesmo assim no desistiu de retirar$se e, na sala de 8este, trabalhou e meditou tran,uilamente, &or um ,uarto de hora, ,uando uma batida leve na &orta foi seguida da entrada de Miss CraBford( $ ?starei certa; Sim- esta ' a sala de 8este( Minha ,uerida Miss !rice, &eo ,ue me descul&e, mas vim a,ui lhe &edir o seu au3*lio( 0&anhada de sur&resa, /ann9 &rocurou mostrar$se delicada fazendo as honras da sala, e olhou significativamente &ara a lareira a&agada( $ Muito obrigada- no estou com frio absolutamente( !ermita$me ficar a,ui um momento e faa$me a bondade de ouvir o meu terceiro ato( Trou3e o livro, e se ,uiser ensaiar comigo eu lhe ficarei imensamente grataK Gim com a inteno de o ensaiar com

?dmund 6 s) n)s dois 6 antes do sero, mas no o encontrei- &or'm mesmo ,ue o tivesse encontrado, creio ,ue no teria coragem de ensaiar com ele, seno de&ois de 4 estar um &ouco mais firme- &or,ue, realmente, tem um ou dois dilogos((( /ar este favor, no; /ann9 res&ondeu$lhe com toda a delicadeza, embora sua voz estivesse um &ouco tr5mula( $ !or acaso 4 leu a &arte a ,ue me refiro; continuou Miss CraBford abrindo o livro( 0,ui est( 0 &rinc*&io no me &reocu&ei muito com o &a&el 6 mas, &alavra de honra 6 olhe ve4a este dilogo, e este, e este( Como olhar &ara ele e dizer tais coisas; Goc5 teria coragem; ?nfim ele ' seu &rimo, no ,ue h muita diferena( Queria ,ue ensaiasse comigo, &ara ,ue eu imaginasse ,ue voc5 era ele e fosse me acostumando aos &oucos( Ps vezes voc5 se &arece um &ouco com ele( $ 0cha; /arei o &oss*vel com a maior boa vontade- mas &reciso ler a cena, &or,ue no a conheo ,uase( $ #em a &odia conhecer( /icar com o livro, naturalmente( em, vamos comear( !recisamos duas cadeiras ,ue voc5 ter de levar &ara a frente do &alco( Ge4a 6 umas )timas cadeiras &ara sala de aula, mas im&r)&ria &ara um teatro- muito boas &ara uma garota sentar$se e dar &onta&'s en,uanto est estudando a lio( 1 ,ue no diriam a sua governante e o seu tio se as vissem usadas &ara tal fim; Se Sir Thomas a&arecesse neste momento, havia de zangar$se, &ois estamos ensaiando &ela casa inteira( Vates reclama em altas vozes na sala de 4antar( ?u o ouvi ,uando vinha subindo, e o teatro est naturalmente ocu&ado &or a,ueles infatigveis ensaiadores 0gatha e /rederico( Se eles no forem &erfeitos, ficarei muito admirada( !or falar nisso, ainda h &ouco, fui dar uma es&iada neles e aconteceu ser e3atamente numa das ocasi.es em ,ue estavam tentando no se abraarem- Mr( RushBorth estava comigo( 0chei ,ue ele estava ficando com o ar es,uisito e &rocurei disfarar as coisas da melhor maneira, dizendo$lhe bai3inho2 $ Teremos uma 0gatha e3celente, h ,ual,uer coisa de to maternal nos modos dela, to com&letamente maternal na voz e no &eitoK #o acha ,ue fiz bem; ?le imediatamente desanuviou( em, agora vamos ao meu mon)logo( Mar9 &rinci&iou e /ann9 ia res&ondendo modestamente, ins&irada, como havia sido calculado, &ela id'ia de estar re&resentando ?dmund- mas com a a&ar5ncia e a voz to verdadeiramente femininas ,ue no se &odia imagin$la um homem( Com um tal 0nhalt, &or'm, Miss CraBford tinha bastante coragem- e estavam no meio da cena ,uando outra batida na &orta as interrom&eu e a entrada de ?dmund, em seguida, sus&endeu &or com&leto o ensaio( Sur&resa, consci5ncia e &razer estam&aram$se na fisionomia de cada um &or este encontro ines&erado- e como ?dmund havia vindo com o mesmo &ro&)sito ,ue trou3era Miss CraBford, a consci5ncia e o &razer &rovavelmente no seriam &ara eles a&enas moment@neos( ?le, tamb'm, trazia o livro e vinha &rocurar /ann9 &ara ensaiar, e au3ili$lo a &re&arar$se &ara o sero, sem saber ,ue Miss CraBford estava em casagrande, &ois, foi a alegria e a animao &or se haverem assim encontrado, &ara fazerem &lanos e se unirem em louvores &ela bondade de /ann9(

?la no &oderia igualar$se a eles no seu ardor( Seu es&*rito abateu$se sob o entusiasmo de ambos e a moa comeou a sentir$se ,uase to inteiramente in7til aos dois ,ue no lhe servia de consolo o ter sido &rocurada &or eles( Deviam agora ensaiar 4untos( ?dmund &ro&>s, &ediu, im&lorou, at' ,ue a moa, no muito &ouco dis&osta a &rinc*&io, no &>de mais recusar e /ann9 foi re,uisitada a&enas &ara servir$lhes de &onto e observ$los( ?la estava, na verdade, investida do &a&el de 4uiz e cr*tico e seriamente dese4ava desem&enhar bem esse &a&el, a&ontando todas as falhas- mas ao faz5$lo, sentia$se imensamente constrangida 6 ela no o &oderia, no o deveria, no o ousaria tentar- tivesse ela, ao contrrio, ca&acidade &ara criticar, assim mesmo conscientemente, no se aventurava a re&rov$los( #o todo sentia$se sus&eita &ara 4ulgar os detalhes com segurana, honestamente( ?ra bastante ,ue servisse de &into &ara eles&ois nem sem&re &odia &restar ateno ao livro( 0o observ$los es,uecia$se de si mesma- e, agitada com o entusiasmo crescente nas maneiras de ?dmund, numa ocasio fechou o livro e se afastou, 4ustamente ,uando ele &recisava de au3*lio( Lsto, &or'm, foi atribu*do a um cansao muito natural e ainda lhe agradeceram e a lastimaram- na verdade, /ann9 merecia mais &iedade do ,ue eles mesmos &oderiam su&or( /inalmente o ensaio terminou e /ann9 esforou$se &ara 4untar seus louvores aos cum&rimentos ,ue cada um fazia ao outro- e ,uando de novo ficou sozinha e &>de reconstituir toda a cena, acreditou ,ue no desem&enho deles havia, na verdade, tanta naturalidade e sentimento ,ue lhes garantiria 53ito e faria da e3ibio um motivo de sofrimento &ara ela( ?nfim, ,ual,uer ,ue fosse o efeito causado, teria de su&ortar outro cho,ue na,uela mesma noite( 1 &rimeiro ensaio verdadeiro dos tr5s &rimeiros atos teria lugar %,uela noite- Mrs( Nrant e os CraBford com&rom,eteram$se a voltar &ara a,uele fim logo ,ue o &udessem, de&ois do 4antar- cada interessado es&erava o acontecimento com grande ansiedade( !arecia haver uma alegria geral( Tom antegozava o resultado final- ?dmund estava animado com o ensaio da,uela manh e os &e,uenos aborrecimentos &areciam haver desa&arecido( Todos estavam animados, im&acientes- as senhoras logo se levantaram da mesa e os ra&azes acom&anharam$nas em seguida- com e3ceo de 8ad9 ertram, Mrs( #orris e Eulia, todos se dirigiram &ara o teatro muito cedo- e iluminando$o tanto ,uanto era &oss*vel devido % falta de acabamento, estavam somente a vinda de Mrs( Nrant e dos CraBford &ara darem in*cio( #o tiveram ,ue es&erar muito &elos CraBford, mas Mrs( Nrant no a&arecera( ?la no &oderia vir( 1 dr( Nrant, dizendo$se indis&osto, ao ,ue a cunhada no dava muito cr'dito, no &oderia dis&ensar a mulher( $ 1 dr( Nrant est muito doente, disse ela com uma solenidade ir>nica( 0doeceu desde ,ue soube ,ue no havia faiso &ara o 4antar( 0chou ,ue era um absurdo, devolveu o &rato e desde ento est sofrendo muito( /oi um desa&ontamentoK 0 falta de Mrs( Nrant era um transtorno( Seus modos agradveis e sua alegre submisso eram sem&re estimveis- mas agora ela era absolutamente necessria( Sem ela, nSTao &oderiam re&resentar, no &oderiam ensaiar com satisfao( 1 &razer do sero estava &erdido( Que &oderiam fazer; Tom, no &a&el de cam&on5s, estava deses&erado( De&ois de um momento de &er&le3idade, alguns olhares comearam a dirigir$se &ara /ann9 e algu'm disse2 $ Se Miss !rice tivesse a bondade de ler a &arte( Lmediatamente cercaram$na com s7&licas, todos &ediam e at' ?dmund disse2 $ /aa, /ann9, se no for muito desagradvel &ara voc5(

Mas /ann9 ainda hesitava( #o &odia su&ortar a id'ia( !or ,ue no &ediam a Miss CraBford; 1u &or,ue no tinha ela fugido &ara seu ,uarto, onde sabia estar em segurana, em vez de ir assistir ao ensaio; Sabia ,ue ficaria irritada, aflita- bem sabia ,ue devia ter ficado fora( /oi o seu castigo( $ S) ter ,ue ler a &arte, re&etia Henr9 CraBford &rocurando convenc5$la( $ ? acredito ,ue ela &ossa dizer cada uma das &alavras, acrescentou Maria, &ois outro dia ela corrigiu Mrs( Nrant vinte vezes( /ann9, tenho a certeza de ,ue voc5 sabe toda a &arte de cor( /ann9 no o &odia negar- e como todos insistiam, como ?dmund re&etiu o dese4o, com um olhar de ,uem im&lorava a sua boa vontade, ela tinha ,ue ceder( /aria o ,ue fosse &oss*vel( Todos ficaram satisfeitos- e ela foi abandonada com os temores de um corao &al&itante, en,uanto os outros se &re&aravam &ara comear( ? haviam comeado- to em&enhados estavam na sua &r)&ria algazarra ,ue no se a&erceberam de um movimento fora do comum na outra &arte da casa, at' ,ue a &orta do salo foi escancarada e Eulia a&areceu, com o rosto es&antado, e e3clamou2 $ !a&ai est a*K ?st chegando agora mesmo(

CAPTULO 19 Como se &oderia descrever a consternao do gru&o; !ara a maioria foi um momento de absoluto terror( Sir Thomas de voltaK Todos sentiram a imediata condenao( #ingu'm abrigou uma s) es&erana de im&ostura ou engano( 0 sur&resa de Eulia era uma evid5ncia de ,ue o caso era indiscut*vel- e de&ois dos &rimeiros sustos e e3clama.es, ficaram mais de um minuto sem &oder falar- ,uase todos sentiam ,ue o gol&e era dos mais desagradveis, ino&ortunos e tem*veisK Mr( Vates talvez o considerasse a&enas como uma im&ortuna interru&o &or a,uela noite e Mr( RushBorth, ao contrrio, o considerasse como uma felicidade- mas cada um dos outros cora.es estava afogado numa es&'cie de auto$condenao, ou indefinido alarma, todos &ensavam2 $ Que ser de n)s; Que acontecer agora; 6 /oi um momento de terr*vel e3&ectativa- e terr*vel &ara cada um ao ouvirem a confirmao de seus temores com o barulho de &ortas ,ue se abriam e &assos ,ue se a&ro3imavam( Eulia foi a &rimeira a mover$se e ,uebrar o sil5ncio( Ci7me e amargura estavam sus&ensos2 o ego*smo &erdeu$se &ela causa comum- mas no momento em ,ue ela a&arecera, /rederico ouvia com o olhar e3tasiado a narrativa de 0gatha, segurando a mo dela sobre o corao- e no momento em ,ue ela notou, ,ue o viu continuar na mesma &osio, retendo a mo de sua irm, a&esar do cho,ue causado &elas suas &alavras, seu magoado corao novamente encheu$se de desgosto e, corando intensamente, deu as costas e saiu do salo dizendo2 $ ?u, de mim, no tenho motivos &ara recear a&arecer % frente dele(

Com a sa*da dela os outros ergueram$se- e simultaneamente os dois irmos se adiantaram, sentindo a necessidade de fazer ,ual,uer coisa( 0&enas algumas &alavras entre eles foi o suficiente( 1 caso no admitia duas o&ini.es- deviam imediatamente dirigir$se &ara a sala de visitas( Maria com id5ntica inteno acom&anhou$os, mostrando$se 4ustamente a mais resoluta dos tr5s- &ois a &r)&ria circunst@ncia ,ue fizera Eulia retirar$se, era o seu mais doce conforto( 1 fato de Henr9 CraBford reter sua mo num momento como a,uele, um momento em ,ue era uma &rova 7nica e im&ortante, valia &or s'culos de d7vida e ansiedade( 0&elava &ara a,uele momento como um sinal da mais s'ria deciso e sentia$se ca&az de enfrentar o &ai(Retiraram$se com&letamente atordoados, dei3ando Mr( RushBorth a &erguntar2 HDevo eu ir tamb'm; #o seria melhor eu tamb'm ir; Ser ,ue eu no devia ir;I Mas logo ,ue eles &assaram da &orta, Henr9 CraBford encarregou$se de res&onder %,uele ansioso interrogat)rio e, animando$ o a de ,ual,uer forma e sem demora a&resentar seus res&eitos a Sir Thomas, mandou$o alegremente atrs dos outros( /ann9 &ermaneceu no salo unicamente com os CraBford e Mr( Vates( /ora inteiramente es,uecida &elos &rimos- e como a sua &r)&ria o&inio sobre seus direitos sobre o afeto de Sir Thomas era demasiadamente modesta &ara ,ue ela se 4ulgasse na obrigao de acom&anhar os filhos da casa, gostou de ficar &ara trs e ganhar um &ouco mais de tem&o &ara se acalmar( ?m virtude de um *ndole &ela ,ual nem mesmo a inoc5ncia &oderia im&edir de a fazer, sua agitao e seu susto e3cediam tudo ,ue os outros estavam sofrendo( ?stava ,uase desmaiando- todo o habitual temor ,ue anteriormente sentira &elo tio voltara, acom&anhado de uma grande com&ai3o &or ele e &or ,uase todos os do gru&o, antevendo os acontecimentos ,ue se desenrolariam( Sentia al'm disso uma indescrit*vel solicitude &or ?dmund( ?ncontrou um assento, onde, tremendo e3cessivamente, sofreu &or todos esses medonhos &ensamentos, en,uanto os outros tr5s, 4 sem o menor constrangimento, davam e3&anso aos seus desa&ontamentos, lamentando a,uela volta ines&erada e &rematura, como um acontecimento dos mais &erversos e sem com&ai3o, dese4ando ,ue o &obre Sir Thomas no tivesse conseguido &assagem, ,ue estivesse ainda em 0ntigua( 1s CraBford estavam mais &reocu&ados do ,ue Mr( Vates, &ois com&reendiam melhor a fam*lia e &odiam mais claramente calcular a trag'dia ,ue estaria &or vir( 0 ru*na do es&etculo era$lhes uma certeza- sentiam ,ue era inevitvel a imediata destruio do &lano- en,uanto Mr( Vates considerava tudo isto a&enas como uma interru&o tem&orria, um transtorno &or a,uela noite e sugeria, at', a &ossibilidade de recomearem os ensaios de&ois do ch, ,uando a balb7rdia causada &ela chegada de Sir Thomas estivesse acalmada, e ele estivesse % vontade &ara a&reciar seus trabalhos( 1s CraBford riram$se da id'ia- e tendo em seguida concordado em sa*rem ,uietamente dei3ando a fam*lia % vontade, &ro&useram a Mr( Vates ,ue os acom&anhasse e &assasse a noite no !resbit'rio( Mas como Mr( Vates no estava habituado a levar a s'rio essas ,uest.es de fam*lia, no &ercebia a necessidade de se retirar- assim, agradeceu, dizendo ,ue ele &referia ficar onde estava e a&resentar elegantemente seus res&eitos ao velho, 4 ,ue ele tinha vindo- e, al'm disso, su&unha ,ue os outros no haveriam de achar bonito ,ue todos fugissem( Quando chegaram a esta soluo, /ann9 estava 4ustamente comeando a acalmar$ se e a achar ,ue se ela demorasse ali, muito, &oderia &arecer falta de res&eito ao tiotendo sido encarregada &elos dois irmos de a&resentar descul&as, viu$os &re&ararem$se

&ara &artir en,uanto ela &r)&ria sa*a &ara se desincumbir do &avoroso dever de cum&rimentar Sir Thomas( em de&ressa se encontrou na &orta da sala de visitas- e de&ois de &arar um momento &ara recu&erar a coragem, sabendo embora ,ue nunca o conseguiria, virou o trinco ansiosamente e enfrentou as luzes da sala e toda a fam*lia reunida( Quando ia entrar, ouviu seu &r)&rio nome mencionado( Sir Thomas neste momento estava olhando em redor e dizendo2 $ Mas onde anda /ann9; !or ,ue no ve4o a minha &e,uena /ann9; 6 e ao v5$la, foi$lhe ao encontro com uma bondade ,ue a es&antou e comoveu, chamando$a sua ,uerida /ann9, bei4ando$a afetuosamente e observando com evidente &razer como ele havia crescidoK/ann9 no sabia o ,ue &ensar nem &ara onde olhar( ?stava o&rimida( ?le nunca havia sido to bondoso, to realmente bondoso &ara ela em toda a sua vida( !arecia mudado, falava de&ressa na agitao da alegria- levou$a &ara &r)3imo da luz e olhou &ara ela 6 informou$se &articularmente de sua sa7de e de&ois corrigindo$se, observou ,ue no &recisava &erguntar &ois a a&ar5ncia dela o demonstrava claramente( Fm belo rubor, ,ue substitu*ra sua &alidez anterior, 4ustificava ,ue ele acreditasse ter ela no s) em sa7de como em beleza( ?m seguida &ediu informa.es sobre a fam*lia dela, es&ecialmente William- a bondade do tio foi tanta ,ue a moa se envergonhou &or am$lo to &ouco e &or haver considerado a volta dele como uma infelicidade- e ,uando ousou levantar os olhos at' seu rosto e viu ,ue o tio havia emagrecido e tinha a a&ar5ncia fatigada, enterneceu$se e lastimou ,ue ele tivesse ,ue &assar &or todos a,ueles aborrecimentos de ,ue nem sus&eitara( Sir Thomas era de fato ,uem animava a reunio, ,ue &or sugesto sua, se fizera em volta da lareira( ?le tinha o direito de ser o 7nico a falar- e o &razer de estar novamente em sua &r)&ria casa, no centro de sua fam*lia, de&ois de tal se&arao, fazia$ o comunicativo e conservador :Oconversador< de modo &ouco comum- estava &ronto a dar todas as informa.es sobre a viagem, a res&onder a todas as &erguntas dos seus dois filhos ,uase antes de as formularem( Seus neg)cios em 0ntigua ultimamente haviam &ros&erado ra&idamente e ele viera diretamente de 8iver&ool, onde o&ortunamente conseguira &assagem num navio &articular, em vez de es&erar &elo &a,uete- e todos os detalhes de seus feitos e acontecimentos, suas chegadas e &artidas, foram relatados minuciosamente e com &resteza, en,uanto se achava sentado ao lado de 8ad9 ertram, olhando com imensa satisfao os rostos % sua volta 6 interrom&endo$se mais de uma vez, &or'm, &ara observar a sua boa sorte em os encontrar em casa 6 visto ,ue chegara ines&eradamente 6 todos reunidos e3atamente como dese4ara, mas no ousara es&erar( Mr( RushBorth no foi es,uecido- uma rece&o amistosa e um caloroso a&erto de mo seguiram$se % a&resentao e ele 4 estava inclu*do entre os entes mais intimamente ligados a Mansfield( 0 a&ar5ncia de Mr( RushBorth no tinha nada de desagradvel e Sir Thomas 4 estava gostando dele( #enhum dos &resentes o ouvia com alegria mais constante e &ura do ,ue sua es&osa, ,ue estava de fato e3tremamente feliz &or v5$lo e cu4as emo.es com a sua s7bita chegada eram tantas ,ue a tornaram mais animada do ,ue nunca o estiveram em vinte anos( !or alguns minutos ficou at' ,uase agitada e ainda continuava to animada ,ue largou o trabalho, sacudiu o cozinho do seu lado e deu toda a sua ateno e todo o resto do sof ao marido( #o tinha ansiedade nenhuma ca&az de obscurecer seu &razer2 seu &rocedimento havia sido irre&reens*vel durante a aus5ncia dele2 fizera um grande ta&ete e muitos metros de fran4a- e teria livremente &ela conduta e ocu&a.es tanto de todos os filhos como da sua &r)&ria( ?ra$lhe to agradvel v5$lo de novo, ouvi$lo falar e

divertir$se com as suas narrativas, ,ue comeou a &ensar o ,uanto haveria de sentir a falta do marido, como lhe seria im&oss*vel su&ortar uma aus5ncia mais longa( 0 felicidade de Mrs( #orris no &odia de forma alguma se com&arar % da irm( #o ,ue ela estivesse &erturbada &elo receio da re&rovao de Sir Thomas ,uando tomasse conhecimento do ,ue ia &ela casa, &ois ela havia agido to cegamente ,ue, com e3ceo da cautela instintiva com ,ue havia feito desa&arecer a ca&a de cetim de Mr( RushBorth no momento em ,ue o cunhado entrara, no mostrava o m*nimo sinal de alarme- mas estava aborrecida &ela maneira como ele voltara( #o lhe tinha dado o&ortunidade de fazer nada( ?m vez de a ter chamado fora da sala &ara o ver &rimeiro e ento es&alhar a feliz not*cia &elo resto da casa, Sir Thomas, contando muito naturalmente, talvez, com o mordomo, a&areceu, ,uase imediatamente em seguida, na sala de visitas( Mrs( #orris sentiu$se lesada em um of*cio com ,ue sem&re contara, ,uer a chegada ou a morte dele fosse a not*cia a ser revelada- e agora &rocurava tomar &arte do movimento sem ter nada em ,ue se movimentar, esforando$se &or se tornar im&ortante onde no se ,ueria seno tran,=ilidade e sil5ncio( Se Sir Thomas tivesse aceitado comer alguma coisa, ela teria ido aborrecer a camareira com mil instru.es e insultar o criado com outras tantas ordens de e3&edio- mas Sir Thomas resolutamente recusou$se a 4antar- no aceitaria nada, nada at' a hora do ch 6 &referia es&erar o ch( 0ssim mesmo Mrs( #orris volta e meia insistia sobre ,ual,uer outra coisa- e no momento mais interessante da sua &assagem &ara a Lnglaterra, ,uando um corsrio franc5s estava % vista, ela interrom&eu a narrativa &ara lhe &ro&or uma so&a( 6 Sem d7vida, meu caro Sir Thomas, um &rato de so&a seria melhor &ara o senhor do ,ue o ch( !or ,ue no aceita um &rato de so&a; Sir Thomas no gostava de ser interrom&ido( 6 Sem&re a mesma ansiedade &elo conforto de todos, &rezada Mrs( #orris, foi a sua res&osta( Mas, na verdade, &refiro no tomar seno ch( $ em, ento, 8ad9 ertram &oderia mandar servir o ch imediatamente- &oderia a&ressar addele9 um &ouco- ele &arece estar atrasado ho4e( ?n,uanto ela monologava sobre essas &rovid5ncias, a narrativa de Sir Thomas &rosseguia( /inalmente houve uma &ausa( Sir Thomas havia relatado os acontecimentos mais imediatos e agora &arecia$lhe suficiente estar olhando alegremente % sua volta, ora &ara um, ora &ara outro do seu ,uerido c*rculo- o intervalo &or'm no foi longo- na e3&anso da sua alegria, 8ad9 ertram tornou$se conversadora e ,ual no foi a sensao dos filhos ao ouvi$la dizer2 $ Sabe, Sir Thomas, como esse &essoalzinho tem se divertido ultimamente; 0ndam re&resentando( ?stamos todos animados com o tal teatro( $ Ser verdadeK ? ,ue estiveram re&resentando; $ 1hK ?les lhe contaro tudo( $ 1 tudo lhe ser contado em breve, e3clamou ra&idamente Tom, afetando indiferena- mas no vale a &ena aborrecer &a&ai com essas coisas agora( 0manh o senhor ter tem&o de ouvir muito a esse res&eito( ?stivemos a&enas tentando, &or falta de outra coisa &ara distrair mame nesta 7ltima semana, re&resentar algumas cenas, uma bobagem( Tem chovido tanto desde o &rinc*&io de outubro ,ue no &odemos fazer outra coisa seno ficar &resos dentro de casa dias e dias seguidos( Desde o dia Y no &eguei

numa es&ingarda( 1s tr5s &rimeiros dias foram tolerveis mas desde ento era in7til tentar ,ual,uer coisa( #o &rimeiro dia fui at' a floresta e ?dmund foi at' o bos,uezinho al'm de ?aston- trou3emos uns seis casais ao todo, entre n)s dois, e &od*amos cada um ter matado seis vezes mais- &or'm res&eitamos seus fais.es, &osso lhe garantir( #o creio ,ue o senhor encontre suas florestas , de forma alguma, menos &ovoadas do ,ue estavam antes( #unca na minha vida via as florestas de Mansfield to cheias de fais.es como este ano( ?s&ero ,ue o senhor mesmo tire um dia destes &ara uma caada( 1 &erigo no momento havia &assado e /ann9 sentiu$se aliviada- mas ,uando logo de&ois o ch foi servido, e Sir Thomas, levantando$se, disse ,ue no &oderia estar &or mais tem&o na casa sem olhar o seu ,uerido gabinete, todas as agita.es voltaram( /oi$ se antes ,ue tivessem tem&o de o &re&arar &ara as mudanas ,ue iria encontrar- e um intervalo de susto seguiu$se % sua sa*da( ?dmund foi o &rimeiro a falar2 $ J &reciso fazer alguma coisa, disse ele( $ E ' tem&o de &ensarmos nas nossas visitas, disse Maria, sentindo ainda a mo sobre o corao de Henr9 CraBford e no cuidando de mais nada( 1nde dei3ou Miss CraBford, /ann9; /ann9 disse ,ue havia &artido e desincumbiu$se da mensagem( $ ?nto o &obre Vates est sozinho, e3clamou Tom( Gou busc$lo( ?le nos a4udar ,uando a coisa for descoberta( Dirigiu$se &ara o teatro onde chegou 4ustamente em tem&o de &resenciar o &rimeiro encontro do &ai com o seu amigo( Sir Thomas ficara admirado &or encontrar velas acesas no seu gabinete, e &or notar, ao redor, outros sintomas de uso recente e um ar de confuso geral nos m)veis( ?stranhou, &rinci&almente, a mudana da estante ,ue estava na &orta da sala de bilhar, mas mal teve tem&o de se es&antar com tudo isto, ,uando ouviu som de vozes vindo da &r)&ria sala de bilhar, e ,ue o es&antaram ainda mais( 0lgu'm estava l, falando em altas vozes- no conhecia a voz de ,uem 6 mais do ,ue falando 6 estava ,uase gritando( Caminhou &ara a &orta, contente &or ter na,uele momento um meio imediato de comunicao, e, abrindo$a viu$se sobre o &alco de um teatro, % frente de um ra&az ,ue declamava e3travagantemente e ,ue &arecia ,uerer agredi$lo( Eustamente no momento em ,ue Vates &ercebeu a &resena de Sir Thomase ,ue mostrou a melhor e3&resso 4amais demonstrada em todo o &er*odo de seus ensaios, Tom ertram entrou &ela outra &orta da sala- e nunca ele tivera maior dificuldade em manter$se s'rio( 1 olhar solene e admirado de seu &ai, sua &rimeira a&ario num &alco e a gradual metamorfose do a&ai3onado aro Wildenhein no &olido e desembaraado Mr( Vates, cum&rimentando e a&resentando descul&as a Sir Thomas ertram, era um tal es&etculo, uma cena to real, ,ue ele no teria &odido &erder &or coisa alguma( 0,uela seria a 7ltima 6 com toda a &robabilidade a 7ltima cena levada na,uele teatro- mas com toda a certeza no haveria melhor( 1 teatro fecharia com o maior H'clatI( #o havia, contudo, nenhum tem&o &ara &erder com ,ual,uer id'ia de divertimento( ?ra necessrio, tamb'm, ,ue ele entrasse em cena e fizesse a a&resentao, o ,ue fez da melhor maneira ,ue &>de, cheio de embarao( Sir Thomas recebeu Mr( Vates com toda a a&ar5ncia de cordialidade ,ue era &r)&ria de seu &r)&rio carter, mas realmente estava to longe de ficar satisfeito com a nova relao como da

maneira &or ,ue esta havia comeado( Conhecia suficientemente a fam*lia e as rela.es de Mr( Vates, &ara ,ue lhe agradasse a a&resentao dele como Hamigo &articularI, $ mais um dos amigos &articulares do seu filho- e era &reciso ,ue toda a felicidade de estar novamente em casa e a indulg5ncia ,ue &or causa disso demonstrava, &ara ,ue Sir Thomas no ficasse furioso ao se sentir como ,ue &erdido em sua &r)&ria casa, tomando &arte numa rid*cula e3ibio, no meio de uma cena teatral absurda, e forado, numa to desagradvel ocasio, a travar conhecimento com um ra&az cu4a a&ro3imao estava certo de desa&rovar, e cu4a tran,=ila indiferena e volubilidade no correr dos &rimeiro cinco minutos, &areciam demonstrar ser, dos dois, o ,ue estava mais % vontade( Tom com&reendeu o &ensamento do &ai e dese4ando sinceramente ,ue ele conservasse o bom humor, comeou a ver mais nitidamente agora do ,ue antes, ,ue de fato havia motivos &ara o desagradar, e ,ue se 4ustificava o olhar ,ue Sir Thomas dirigia &ara o teto da sala- e ,uando o &ai &erguntou com indulgente seriedade &elo destino ,ue haviam dado % mesa de bilhar, no o tinha feito seno &or uma curiosidade muito razovel( 0lguns minutos de &ouco &razenteiras sensa.es foram suficientes &ara cada lado- e Sir Thomas tendo$se esforado a &onto de dizer algumas &alavras de serena a&rovao em res&osta a uma entusistica refer5ncia de Mr( Vates sobre a felicidade dos &re&arativos, os tr5s cavalheiros voltaram 4untos &ara a sala de visitas- Sir Thomas vindo com uma e3&resso muito mais grave, o ,ue no esca&ou aos &resentes( $ 0cabo de vir do teatro, disse ele tran,uilamente ao sentar$se( ?ncontrei$me nele ines&eradamente( Como est vizinho ao meu gabinete((( mas realmente, fi,uei sur&reendido, &ois no tinha a menor id'ia de ,ue a re&resentao de voc5s houvesse assumido carter to s'rio( !areceu$me, &or'm, um trabalho &erfeito, o ,ue d cr'dito ao meu amigo Christo&her Eac"son( 6 Mudou ento de assunto e calmamente tomou o caf', falando sobre coisas dom'sticas- mas Mr( Vates, sem sagacidade bastante &ara &erceber a inteno de Sir Thomas, e sem suficiente mod'stia, delicadeza ou discreo &ara o dei3ar es&ontaneamente voltar ao assunto, insistiu sobre o t)&ico do teatro, atormentou$o com &erguntas e observa.es a esse res&eito e finalmente f5$lo ouvir toda a hist)ria do seu desa&ontamento em ?cclesford( Sir Thomas ouvia muito delicadamente, encontrando &or'm do &rinc*&io ao fim da hist)ria, muitos motivos &ara ofender seus sentimentos de decoro e &ara confirmar a m o&inio ,ue fizera dos hbitos e da maneira de &ensar de Mr( Vates( ? ,uando a hist)ria terminou, ele no lhe &>de dar outra demonstrao de sim&atia al'm de uma leve inclinao de cabea( $ 0ssim foi, de fato, como comeou a nossa id'ia de re&resentar, disse Tom de&ois de refletir um &ouco( Meu amigo Vates saiu infeccionado de ?cclesford e a doena nos contaminou- talvez estiv'ssemos &redis&ostos &or ter o senhor mesmo, antigamente, nos estimulado tantas vezes &ara esta es&'cie de divertimento( ?ra como se estiv'ssemos voltando ao &assado( Mr( Vates logo ,ue &>de tomou a &alavra e imediatamente deu conta a Sir Thomas de tudo ,ue haviam feito e estavam fazendo- contou$lhe como seus &lanos se haviam gradualmente am&liado, o feliz desfecho de suas &rimeiras dificuldades e o estado &romissor em ,ue estavam os neg)cios &resentemente- relatando tudo com um interesse to cego ,ue o fazia no s) absolutamente alheio aos movimentos de in,uietao de seus amigos, % transformao de suas fisionomias, % ansiedade com ,ue o ouviam, como, e &rinci&almente, o im&edia de notar a e3&resso do rosto sobre o ,ual se fi3avam seus olhos 6 de ver as escuras sobrancelhas de Sir Thomas se contra*rem

,uando dirigia o olhar com escrutadora veem5ncia &ara as filhas e ?dmund, demorando$ se &articularmente sobre o 7ltimo, demonstrando$lhe numa linguagem muda, uma censura, uma re&rovao, ,ue ele recebia em cheio no corao( #o menos agudamente ela era recebida &or /ann9, ,ue tratou de se entrincheirar atrs do sof de sua tia, e, assim &rotegida, &odia observar tudo o ,ue se &assava % frente( Fma tal e3&robrao como a ,ue o tio lanava sobre ?dmund ela nunca es&eraria testemunhar- e sentir ,ue de uma certa maneira ele a merecia, era, na verdade, uma circunst@ncia agravante( 1 olhar de Sir Thomas significava2 HContava com o seu 4u*zo, ?dmund- ,ue aconteceu com voc5;I ?m es&*rito ela se a4oelhava diante do tio e im&lorava, 1hK, ele noK Diri4a$se a todos os outros, mas no a eleKI Mr( Vates continuava falando( 6 !ara lhe dizer a verdade, Sir Thomas, estvamos no meio de um ensaio ,uando o senhor chegou( ?stvamos re&assando os tr5s &rimeiros atos, alis com bastante sucesso( ?sta noite, &or'm, no se &ode fazer mais nada &ois com a retirada dos CraBford, nossa com&anhia est toda dis&ersa- mas se amanh % noite o senhor nos ,uiser honrar com a sua &resena, no tenho receio do resultado( #)s a&enas, como atores ine3&erientes ,ue somos, &edimos sua indulg5ncia- de antemo &edimos sua indulg5ncia( $ Minha indulg5ncia ser dada, senhor, res&ondeu Sir Thomas gravemente, &or'm, acabando de vez com os ensaios( ? com um sorriso enternecido acrescentou2 $ Goltei &ara casa &ara ser feliz e indulgente( 6 De&ois virando$se &ara os outros, disse tran,uilamente2 $ Mr( e Miss CraBford foram mencionados nas 7ltimas cartas ,ue recebi de Mansfield( Goc5s acham conveniente mantermos rela.es com eles; Tom foi de todos o 7nico &ronto a res&onder, e como estivesse inteiramente livre de interesse &or ,ual,uer dos dois, sem ci7me, sem amor, sem des&eito, &odia referir$se a ambos sem constrangimentos( 6 Mr( CraBford ' um ra&az muito agradvel e distintoa irm uma moa gentil, bonita, elegante e muito viva( Mr( RushBorth no &>de &ermanecer em silencio &or mais tem&o( 6 #o digo ,ue ele no se4a distinto, dum modo geral- mas voc5 devia dizer ao seu &ai ,ue ele no tem mais do ,ue um metro e oitenta de altura- do contrrio Sir Thomas ficar es&erando um cavalheiro de boa a&ar5ncia( Sir Thomas no com&reendeu bem esta insinuao e olhou admirado &ara o futuro genro( $ Se me do licena de e3&or o ,ue &enso, continuou Mr( RushBorth, na minha o&inio, ' muito desagradvel estar sem&re ensaiando( J e3agerar demais( !or mim 4 no estou to interessado no es&etculo como estive a &rinc*&io( 0cho ,ue em&regaremos muito melhor nosso tem&o, sentando$nos confortavelmente a,ui em fam*lia e no fazendo nada( Sir Thomas olhou novamente &ara ele e ento res&ondeu com um sorriso de a&rovao2 $ 0legro$me &or ver ,ue temos os mesmos sentimentos sobre este assunto( Sinto$me sinceramente satisfeito( Que eu tenha a cautela e a &reviso e ,ue sinta muitos escr7&ulos ,ue meus filhos n!o sentem, e &erfeitamente natural- da mesma forma, o valor ,ue dou % tran,=ilidade dom'stica, a um lar ,ue este4a fechado aos &razeres ruidosos, deve muito naturalmente e3ceder ao deles( Mas na sua idade sentir tudo isto,

demonstra uma ,ualidade ,ue ' favorvel no s) ao senhor mesmo como a todos os ,ue lhe esto ligados- e eu reconheo a vantagem de ter um aliado como o senhor( 0 inteno de Sir Thomas era louvar a o&inio de Mr( RushBorth com &alavras mais convincentes, ,ue, entretanto, no &>de encontrar( Sabia ,ue no &odia encontrar nenhum g5nio em Mr( RushBorth - mas &retendeu$lhe dar muito valor como ra&az a4uizado, de carter firme( 1s outros no &uderam dei3ar de sorrir( Mr( RushBorth no sabia o ,ue fazer com tantos elogios- mas a&arentando estar, como realmente estava, e3cessivamente satisfeito com a boa o&inio ,ue Sir Thomas fazia dele, embora sem falar muito, em&regou seus melhores esforos &ara conservar a,uela boa im&resso o maior tem&o &oss*vel( CAPTULO 2 0 &rimeira coisa em ,ue ?dmund se ocu&ou na manh seguinte foi falar a s)s com o &ai e lhe fazer uma e3&osio sincera de todo o &ro4eto da re&resentao- e3&licou a &arte ,ue tomara no caso, &or'm s) se defendeu no ,ue, conscientemente se &oderia 4ulgar isento de cul&a( ? reconheceu, ingenuamente ,ue a sua confisso fora ouvida com uma benevol5ncia to &arcial ,ue o dei3ou a duvidar se no teria sido melhor ficar calado( ?n,uanto se defendia, &rocurava ansiosamente no dizer nada ,ue &udesse desfavorecer os outros- mas, entre todos, havia unicamente uma &essoa a ,uem ele se &oderia referir sem necessidade de se 4ustificar ou defender( 6 Todos n)s tivemos mais ou menos cul&a- todos n)s, e3ceto /ann9( /ann9 foi a 7nica ,ue teve 4u*zo durante o tem&o todo2 a 7nica ,ue se manteve firme( /oi intransigente desde o &rinc*&io at' o fim( #unca dei3ou de &ensar no res&eito ,ue devia ao senhor( /ann9 tem todas as ,ualidades ,ue o senhor &oderia dese4ar( Sir Thomas, com um vigor de ,ue nunca o filho 4ulgaria ca&az, e3&>s toda a inconveni5ncia ,ue havia num tal &ro4eto, no meio da,uele gru&o e 4ustamente na,uela ocasio( /icara realmente muito ressentido- e, a&ertando a mo de ?dmund, ,uis com isso significar ,ue &rocurava desmanchar a im&resso desagradvel e es,uecer o ,uanto ele &r)&rio havia sido es,uecido, logo ,ue isso lhe fosse &oss*vel 6 ,uando a casa, livre de todos os ob4etos ,ue foravam a recordao, voltasse ao seu estado normal( #o entrou em e3&lica.es com os outros filhos- &referia acreditar ,ue tivessem reconhecido seus erros, a correr o risco de uma dece&o( 0 determinao de ,ue tudo fosse eliminado e o desa&arecimento de todos os &re&arativos seria o suficiente( Havia, &or'm, uma &essoa na casa a ,uem ele no &oderia e3&or seu ressentimento a&enas &ela maneira com ,ue se conduzia( #o &>de dei3ar de insinuar a Mrs( #orris haver contado com a sua interfer5ncia &ara im&edir a realizao de uma id'ia ,ue o seu bom senso deveria, certamente, desa&rovar( 1s filhos haviam se conduzido com muita leviandade ao formarem tal &lano- deveriam ter agido com mais crit'rio- mas enfirm eram 4ovens e com e3ceo de ?dmund, no tinham o carter muito firme- &or isso, ele via com mais sur&resa a submisso da tia %,uelas desastradas medidas, a sua &roteo %,ueles &erigosos divertimentos, do ,ue a imaginao de tais medidas e divertimentos( Mrs( #orris ficou um &ouco desa&ontada e to calada como 4amais estivera em toda sua vida- &ois envergonhava$se de confessar ,ue nunca havia achado nenhuma das inconveni5ncias manifestadas &or Sir Thomas e no ,ueria admitir ,ue a sua influ5ncia

era insuficiente 6 ,ue ela teria falado em vo( Sua 7nica sa*da era fugir do assunto o mais de&ressa &oss*vel, desviando as id'ias de Sir Thomas &ara um &lano mais feliz( Tinha muitas coisas &ara contar, a seu &r)&rio favor, ,uanto ao cuidado ,ue tivera em geral sobre os interesses e confortos da fam*lia dele, muito esforo e muitos sacrif*cios &ara e3ibir, re&resentados &elas caminhadas &reci&itadas e re&entinos afastamentos de sua &r)&ria casa e os e3celentes conselhos e avisos ,ue dera a 8ad9 ertram e a ?dmund sobre os neg)cios e des&esas dom'sticas, conselhos ,ue lhe valeram as mais considerveis economias e sur&reenderam em falta mais de um em&regado( !or'm o seu &rinci&al orgulho estava em Sotherton( Seu maior a&oio e gl)ria se baseavam em ter sido ela ,uem fizera a ligao com os RushBorth( #a,uela ,uesto ela era inacess*vel( 0vocou a si todo o m'rito &or haver transformado em realidade a admirao de Mr( RushBorth &or Maria( $ Se no fosse eu ter me me3ido, disse ela, e feito ,uesto de ser a&resentada % me dele, de&ois haver &ersuadido minha irm a lhe fazer uma visita, tenho tanta certeza como a de estar a,ui sentada, de ,ue a,uilo no daria em nada- &ois Mr( RushBorth ' desses ra&azes e3cessivamente modestos- ,ue necessitam ser estimulados- no faltariam moas ,ue o ,uisessem agarrar, se n)s ficssemos a,ui inativos( ?u, &or'm, no dei3ei a &edra &or virar( Girei c'u e terra &or convencer minha irm, o ,ue &or fim consegui( 1 senhor conhece a dist@ncia da,ui a Sotherton- foi no meado do inverno e as estradas estavam im&raticveis, mas assim mesmo o consegui( $ ?u sei ,uo grande, ,uo 4ustamente grande ' a sua influ5ncia sobre 8ad9 ertram e meus filhos, &or isso mesmo ' ,ue me admiro de no ter sido((( $ Meu caro Sir Thomas, se o senhor tivesse visto o estado em ,ue estavam as estradas na"uele diaK !ensei ,ue nunca chegar*amos a travessa$las, embora, naturalmente, tiv'ssemos levado os ,uatro cavalos- e o &obre velho, o cocheiro, nos serviu com a maior bondade e afeio, a&esar de ,uase no &oder sentar$se na bol'ia &or causa do reumatismo, do ,ual eu o venho tratando desde o dia de So Miguel( 0t' ,ue enfim consegui cur$lo- mas durante todo o inverno ele esteve muito mal 6 e a,uele dia estava de tal forma, ,ue no &ude dei3ar de o ir ver no ,uarto, antes de sairmos e aconselh$lo a no se arriscar- ele estava 4ustamente colocando a &eruca- ento eu disse2 $ ?scute, cocheiro, ' melhor voc5 no ir- 8ad9 ertam e eu no corremos &erigo- voc5 sabe ,ue Ste&hen ' muito firme e Charles tem guiado tantas vezes ultimamente ,ue estou certa de ,ue no haver motivo &ara receio( Mas logo &ercebi ,ue no adiantavaele estava resolvido a ir e como no gosto de contrariar, no disse mais nada- sentia &or'm uma grande dor de corao &or ele, cada vez ,ue o carro dava um solavanco e mais aflita ainda fi,uei ,uando &assamos &elos s&eros caminhos &r)3imos a Sto"e, onde, com o gelo e a neve acamada sobre as &edras, foi &ior do ,ue o senhor imagina( ? os &obres cavalos entoK Ger o esforo ,ue faziamK 1 senhor sabe como eu sem&re me &reocu&o com os cavalos( Quando chegamos ao vale de Sandcroft Hill, sabe o ,ue eu fiz; 1 senhor vai at' rir$se de mim- &ois desci do carro e me &us a caminhar( /iz isso, sim senhor( #o era l grande al*vio &ara eles, mas sem&re era algum, e eu no &odia su&ortar a id'ia de ficar sentada muito comodamente e ser carregada % custa da,ueles nobres animais( 0&anhei foi um tremendo resfriado, mas isso eu no levei em considerao( Meu ob4etivo estava alcanado com a visita( $ ?s&ero ,ue sem&re tenhamos motivo &ara considerar a ligao digna do trabalho ,ue deu &ara a estabelecer( Mr( RushBorth no tem nada de muito notvel em suas

maneiras, mas fi,uei satisfeito ontem % noite com o ,ue me &areceu ser a o&inio dele sobre certo assunto2 a sua evidente &refer5ncia &or uma reunio sossegada em fam*lia em vez da balb7rdia e a confuso de um teatro( ?le &arecia sentir$se e3atamente como era de dese4ar( $ Sim ,no h d7vida, e ,uanto mais o conhecer mais gostar dele( ?le no ' o ,ue se chama uma intelig5ncia brilhante, mas tem milhares de ,ualidades e3celentes e est to dis&osto a seguir o seu e3em&lo ,ue at' 4 caoam de mim &or,ue todos os consideram como um achado meu( H!alavra de honraI, disse$me Mrs( Nrant outro dia, Hse Mr( RushBorth fosse seu &r)&rio filho, creio ,ue no teria mais res&eito a Sir Thomas do ,ue lhe tem(I Sir Thomas desistiu de &rosseguir no assunto, derrotado &elas evasivas da cunhada e desarmado com as suas lison4as- e foi obrigado a se conformar com a convico de ,ue onde o &razer moment@neo da,ueles a ,uem ela amava se encontrava em 4ogo, a sua bondade algumas vezes sub4ugava o seu 4ulgamento( /oi uma manh ocu&ada &ara ele( 0s conversa.es ,ue tivera, no lhe tomaram seno uma &arte do dia( Tinha ,ue se reintegrar aos afazeres habituais da vida em Mansfield- ver o seu mordomo e o seu administrador- e3aminar e avaliar e, nos intervalos dos neg)cios, andar &elas estrebarias, &elos 4ardins e &lanta.es mais &r)3imas( 0tivo e met)dico, ,uando se sentou % mesa de 4antar, 4 havia no s) feito tudo isso e assumido o comando como chefe da casa, como tamb'm 4 ordenara ao car&inteiro ,ue &usesse abai3o tudo ,ue acabara de construir na sala de bilhar e des&edira o &intor de cenrios h tem&o bastante &ara 4ustificar a agradvel su&osio de ,ue, %,uela hora, ele 4 se achava bem distante de l( 1 &intor havia se retirado, tendo a&enas entregado o assoalho de uma sala, gasto todas as escovas do cocheiro e dei3ado cinco dos trabalhadores &reguiosos e descontentes- e Sir Thomas tinha es&erana de ,ue um ou dosi dias mais seriam suficientes &ara a&agar todos os vest*gios do ,ue se havia &assado, at' mesmo a destruio das in7meras c)&ias de HEuras de 0morI e3istentes em casa, &ois ele &r)&rio ia ,ueimando todas ,ue encontrava( Mr( Vates comeava agora a com&reender a inteno de Sir Thomas, embora longe de entender os seus motivos( ?le e o amigo tinham estado fora com as suas es&ingardas a maior &arte da manh e Tom a&roveitara a o&ortunidade &ara lhe e3&licar o caso, descul&ando como &>de o com&ortamento do &ai( Mr( Vates ficou to dece&cionado ,uanto se &oderia su&or( Ser logrado &ela segunda vez da mesma maneira, era realmente uma falta de sorte- e sua indignao foi tal ,ue, se no fosse &or delicadeza ao amigo, e &ela irm mais moa do amigo, tinha a certeza de ,ue atacaria o baronete &elo absurdo do seu &rocedimento e o levaria a raciocinar com um &ouco mais de crit'rio( 0creditava nisso muito resolutamente en,uanto estava na floresta de Mansfield e durante todo o caminho &ara casa- mas ,uando se sentaram % mesma mesa, havia uma ,ual,uer coisa em Sir Thomas , ,ue fez Mr( Vates achar mais avisado dei3$ lo &rosseguir em seus &r)&rios intentos e observar sua loucura sem discutir( Conhecera 4 muitos &ais desagradveis e fre,=entemente havia se escandalizado com os embaraos ,ue eles causavam, mas nunca, em toda a sua vida, tinha encontrado um da,uela es&'cie, de moral to incom&reens*vel, to infamemente tir@nico como Sir Thomas( ?ra homem ,ue s) mesmo em ateno aos filhos se &oderia aturar, e se Mr( Vates ainda &retendia &ermanecer &or mais alguns dias sob seu teto, ele o deveria agradecer % sua linda filha Eulia(

1 sero &assou$se a&arentemente suave, embora ,uase todos estivessem contrariados- e a m7sica ,ue Sir Thomas &ediu %s filhas &ara tocarem, au3iliou a disfarar a falta de harmonia verdadeira( Maria estava numa grande agitao( ?ra da maior im&ort@ncia &ara ela ,ue CraBford agora no &erdesse tem&o em declarar$se, e estava &erturbada &or ver &assar um dia sem haver ,ual,uer &rogresso na,uele &onto( ?s&erou$o durante toda a manh e durante todo o sero continuava a es&er$lo( Mr( RushBorth havia &artido logo cedo &ara Sotherton, levando a grande novidade- ela havia aguardado ansiosamente a,uele afastamento, ,ue &oderia &ou&$lo ao trabalho de voltar( Mas no tinha visto ningu'm do !resbit'rio, nem uma s) criatura, e a not*cia ,ue lhe chegou foi um amvel bilhete de felicita.es de Mrs( Nrant a 8ad9 ertram( 0,uele era o &rimeiro dia, de&ois de muitas, muitas semanas, em ,ue as duas fam*lias estavam inteiramente se&aradas( Desde o &rinc*&io de agosto, nunca mais se haviam &assado vinte e ,uatro horas sem ,ue eles, de uma forma ou de outra, arran4assem um 4eito &ara se reunirem( /ora um dia triste, cheio de ansiedade- e o dia seguinte, embora diferindo na es&'cie de contrariedades, no foi menos &esaroso( 0lguns momentos de alegria febril foram seguidos de horas de intenso sofrimento( Henr9 CraBford a&arecera novamente em casa, viera com o dr( Nrant, ,ue estava ansioso &or a&resentar seus cum&rimentos a Sir Thomas e numa hora, alis muito cedo, foram recebidos na sala de almoo, onde se encontrava ,uase toda a fam*lia( Sir Thomas a&areceu em seguida e Maria viu, com &razer e agitao, ser a&resentado ao &ai o homem a ,uem ela amava( Sua comoo foi indescrit*vel( 0lguns minutos de&ois, entretanto, ela ouviu Henr9 CraBford, ,ue se achava sentado entre ela e Tom, &erguntar a este em voz bai3a, se havia algum &lano &ara a continuao do es&etculo, de&ois da,uela feliz interru&o( :? deu um olhar de cortesia &ara Sir Thomas<( #esse caso, ele estaria &ronto a voltar &ara Mansfield a ,ual,uer hora ,ue dese4assem2 ' ,ue &artiria &ara ath imediatamente, onde devia encontrar$se com o tio, com urg5ncia- mas se havia alguma es&erana de recomear HEuras de 0morI ele fazia ,uesto de manter a,uele com&romisso, mesmo ,ue tivesse ,ue rom&er com todos os outros- im&oria ao tio a condio de &rocur$lo logo e sem&re ,ue ele &recisasse( 0 &ea no seria &re4udicada com a sua aus5ncia( $ De ath, #orfol", 8ondres, Vor"- onde eu estiver, disse ele, atenderei ao seu chamado na mesma hora, de ,ual,uer &arte da Lnglaterra( /oi bom ,ue na,uele momento fosse Tom ,ue tivesse ,ue res&onder e no a irm( ?le &odia dizer imediatamente, sem o menor embarao( 6 Sinto muito ,ue voc5 tenha ,ue &artir- mas ,uanto % nossa &ea, est tudo acabado 6 inteiramente terminado 6 :olhou significativamente &ara o &ai<( 1 &intor foi des&edido ontem, e amanh muito &ouco restar do teatro( 0lis eu 4 sabia de in*cio ,ue havia de acontecer isto( Mas ainda ' cedo &ara ir a ath( #o encontrar ningu'm l( $ J ,uando meu tio costuma ir( $ Quando tenciona ir; $ Ho4e mesmo, talvez v at' anbur9( $ Qual ' a estrebaria ,ue voc5 usa ,uando est em ath; foi a &ergunta seguinte- e en,uanto este assunto estava em discusso, Maria, a ,uem no faltava nem orgulho nem resoluo, &re&arava$se &ara enfrentar a sua &arte, com tolervel serenidade(

CraBford virou$se de&ois &ara ela, re&etindo a maior &arte do ,ue 4 havia dito, a&enas dando %s &alavras uma tonalidade mais suave e uma e3&resso mais forte de sentimento( Mas de ,ue serviam suas e3&ress.es ou a suavidade de suas &alavras; ?le ia &artir e se no ia &artir voluntariamente, &elo menos a sua inteno de &ermanecer afastado no seria involuntria- &ois, e3cetuando$se o encontro ,ue deveria ter com o tio, todos os seus com&romissos eram arran4ados &or ele &r)&rio( !odia falar em necessidade mas ela conhecia a sua inde&end5ncia( 0 mo ,ue havia to ternamente a&ertado a sua contra o corao deleK tanto a mo ,uanto o corao estavam agora igualmente &arados, im&ass*veisK 0 sua fora de vontade am&arava$a, mas a agonia em sua consci5ncia era enorme( ?la no teve ,ue aturar &or muito tem&o a dor de ouvi$lo dizer o ,ue os seus atos contradiziam, nem ocultar o tumulto de seus sentimentos sob a ca&a da &olidez- &ois as cortesias gerais logo o obrigaram a se desviar dela e a visita de des&edida foi muito curta( ?le se fora 6 tocara sua mo &ela 7ltima vez, fizera$lhe um cum&rimento ao afastar$se e a ela, agora, s) restava &rocurar conformar$se com a solido( Henr9 CraBford havia &artido, sa*ra de sua casa e dentro de duas horas de&ois estaria fora da &ar),uia( 0ssim terminaram todas as es&eranas ,ue a vaidade e o ego*smo haviam &ro&orcionado a Maria e Eulia ertram( Eulia &odia alegrar$se com a id'ia de ,ue ele &artira( 0 sua &resena 4 se lhe estava tornando odiosa- e se Maria no o tinha con,uistado, ela agora estava bastante indiferente &ara dis&ensar ,ual,uer outra vingana( ? 4 ,ue Henr9 CraBford se afastara ela &oderia at' lastimar a irm( /ann9 alegrou$se com a,uele afastamento, &or'm com um es&*rito mais &uro( Deram$lhe a not*cia na hora do 4antar e ela a considerou como uma beno( !or todos os outros a not*cia foi comentada com tristeza- e os m'ritos do moo foram enumerados com as res&ectivas grada.es de sentimento, desde a sinceridade do interesse muito &articular de ?dmund, at' ao desinteresse de sua me, ,ue falava inteiramente &or tabela( Mrs( #orris comeou a refletir e admirar$se de ,ue a &ai3o dele &or Eulia tivesse dado em nada- e ,uase se cul&ava &or se haver descuidado de a incentivar- mas tamb'm com tanta coisa em ,ue &ensar, como era &oss*vel fazer tudo ao mesmo tem&o; Mais um dia ou dois, Mr( Vates tamb'm &artiu( #a sua &artida Sir Thomas sentiu o maior interesse- dese4ando estar s) com a fam*lia, a &resena de um estranho, mesmo su&erior a Mr( Vates teria sido um aborrecimento- e a,uele h)s&ede, fr*volo e confiado, &reguioso e gastador, era uma contrariedade em todos os sentidos( !or si mesmo 4 era aborrecido, mas como amigo de Tom e admirador de Eulia tornou$se ofensivo( Sir Thomas havia ficado indiferente a ,ue Mr( CraBford &artisse ou no- mas os seus votos de boa viagem a Mr( Vates, ,uando o acom&anhou at' a &orta do hall, foram dados com verdadeira satisfao( Mr( Vates es&erava &ara ver a destruio de todos os &re&arativos do teatro, em Mansfield, a remoo de tudo o ,ue &ertencera % &ea2 &artiu dei3ando a casa entregue % sua antiga sobriedade( ? Sir Thomas teve a es&erana de ,ue, vendo$o &elas costas, estaria livre do &ior ob4eto ligado %,uela id'ia, do 7ltimo ,ue lhe teria, inevitavelmente, recordado a sua e3ist5ncia( Mrs( #orris tratou de esconder da vista dele uma coisa ,ue lhe teria desagradado( ? a cortina, cu4a confeco ela havia dirigido com tanto talento e tanto sucesso,

encaminhou$se &ara sua &r)&ria casa, onde, &or acaso, se estava &recisando tento de um ta&ete verde( CAPTULO 21 0 volta de Sir Thomas causou uma mudana notvel nos hbitos da fam*lia, inde&endente de HEuras de 0morI( Sob a sua direo, Mansfield era um lugar diferente( 0fastados os alegres amigos e entristecido os es&*ritos de muitos, entre os da casa, estava tudo mon)tono, sombrio,com&arado com os dias &assados 6 uma severa reunio de fam*lia, raramente animada( Com a gente do !resbit'rio havia &oucas rela.es( Sir Thomas, &ouco afeito a intimidades em geral, na,uela ocasio estava &articularmente inclinado a no aceitar seno determinados com&romissos( 1s RushBorth eram os 7nicos ,ue ele admitia no c*rculo de sua vida dom'stica( ?dmund no se admirava ,ue tais fossem os sentimentos do &ai, nem tinha &esar algum a no ser a e3cluso dos Nrants( 6 J ,ue eles, observava a /ann9, t5m o direito( J como se nos &ertencessem - como se fossem uma &arte de n)s mesmos( Dese4aria ,ue &a&ai lhes fosse mais reconhecido &ela grande ateno ,ue deram % mame e %s minhas irms durante o tem&o ,ue esteve ausente( Receio ,ue se sintam ofendidos( 0 verdade ' ,ue &a&ai ,uase no os conhece( 0inda no estavam a,ui, h doze meses, ,uando &a&ai dei3ou a Lnglaterra( ? se os conhecesse melhor, havia de dar % com&anhia deles o valor ,ue merece( , &ois so e3atamente a es&'cie de gente ,ue meu &ai haveria de gostar( #)s bem ,ue &recisamos, %s vezes, de um &ouco de animao no nosso meio2 minhas irms &arecem desanimadas e Tom no est certamente % vontade( 1 dr( ? Mrs( Nrant haviam de nos alegrar, e fazer com ,ue nossos ser.es fossem mais divertidos, at' mesmo &ara &a&ai( $ Goc5 acha; disse /ann92 na minha o&inio, titio no havia de gostar de nenhum acr'scimo( Creio ,ue ele d valor 4ustamente % calma de ,ue voc5 fala e ,ue o re&ouso no c*rculo de sua &r)&ria fam*lia ' tudo ,ue ele dese4a( ? no me &arece ,ue n)s este4amos mais s'rios agora do ,ue costumvamos ser 6 isto ', antes de titio ir &ara o estrangeiro( Se no me falha a mem)ria, era 4ustamente a mesma coisa( #unca houve muita risada na &resena dele- ou se h alguma diferena, creio ,ue no ser seno a,uela ,ue uma aus5ncia tende a &roduzir logo no &rinc*&io( Deve ser um certo acanhamento- mas no me recordo de ,ue nossos ser.es antigamente tivessem sido mais alegres, a no ser ,uando titio estava na cidade( #enhuma gente moa &ode ser alegre, su&onho, ,uando a,ueles a ,uem olham com res&eito se acham em casa( $ 0cho ,ue voc5 tem razo, /ann9, foi a res&osta dele, de&ois de &ensar um &ouco( Creio ,ue nossos ser.es a&enas voltaram ao ,ue eram antes e no assumiram novo as&ecto( 0 novidade foi se terem tornado animados( #o entanto, ,ue forte im&resso a&enas algumas &oucas semanas &odem causarK ?u me estava sentindo como se nunca tiv'ssemos vivido seno assim, antigamente( $ Creio ,ue eu sou mais s'ria ,ue as outras &essoas, disse /ann9( 1s ser.es no me &arecem longos( Nosto de ouvir titio falar das 0ntilhas( !oderia ouvi$lo uma hora inteira( Distraio$me mais com isto do ,ue com muitas outras coisas- enfim, eu sou diferente dos outros, &arece(

$ Que ,uer voc5 dizer com isto; :sorriu<( Quer ,ue lhe diga ,ue voc5 ' diferente das outras &essoas a&enas &or,ue ' mais a4uizada e discreta; Mas ,uando voc5, ou ,ual,uer outra &essoa, 4 recebeu de mim um cum&rimento, /ann9; Diri4a$se a meu &ai se ,uiser ser cum&rimentada( ?le lhe far a vontade( !ergunte a seu tio o ,ue ele &ensa e voc5 ouvir bastante elogios- e embora esses elogios se4am na maioria sobre a sua &essoa f*sica, voc5 os dever su&ortar e es&erar ,ue ele ve4a igualmente tanta beleza na sua alma( ?ssas e3&ress.es eram to novas &ara /ann9 ,ue ela ficou inteiramente embaraada( $ Seu tio acha voc5 muito bonita, /ann9 6 essa ' ,ue ' a verdade( Qual,uer &essoa ,ue no fosse eu, havia de tirar disso outra concluso e ,ual,uer &essoa, menos voc5, havia de se ressentir &or no ter sido achada muito bonita h mais tem&o- mas a verdade ' ,ue seu tio at' agora nunca a tinha admirado 6 e agora ela :Oele< a admira( Sua &ele est to bonitaK ? voc5 ganhou tanto em as&ectoK ? o seu &orte 6 no, /ann9, no vire o rosto 6 ' a&enas um tio( Se voc5 no &ode su&ortar a admirao de um tio, ,ue ser de voc5; Goc5 deve realmente ir se acostumando com a id'ia de ser admirada( Deve se habituar a ser uma mulher bonita( $ 1hK #o fale assim, no fale assim, e3clamava /ann9, &erturbada &or sentimentos ,ue ele no &oderia adivinhar- vendo &or'm ,ue ela estava embaraada, o ra&az mudou de assunto e a&enas acrescentou mais seriamente2 $ Seu tio est inclinado a gostar de voc5 em todos os sentidos- eu s) dese4aria ,ue conversasse mais com ele( Goc5 ' uma das ,ue ficam mais caladas durante o sero( $ Mas eu falo com ele mais do ,ue costumava( #o ouviu eu o interrogar ontem % noite sobre o trfico de escravos; $ 1uvi 6 e tive es&erana de ,ue % &ergunta fosse seguida de outras( Seu tio havia de gostar ,ue lhe tivesse &edido outras informa.es( $ ? eu ,ueria muito fazer outras &erguntas 6 mas estava um sil5ncio to &avorosoK ? en,uanto meus &rimos estavam ali sentados sem dizer uma &alavra, &arecendo no se interessar absolutamente &elo assunto, eu no ,uis((( 6 &arecia ,ue eu ,ueria me e3ibir % custa do sil5ncio deles, mostrando uma curiosidade e um &razer &elas informa.es ,ue ele decerto dese4aria fossem manifestados &elas suas &r)&rias filhas( $ Miss CraBford tinha razo no ,ue me disse de voc5 outro dia2 ,ue voc5 &arecia ter tanto medo de ser notada e elogiada como as outras mulheres t5m medo de ser es,uecidas( ?stivemos falando a seu res&eito no !resbit'rio, e essas foram as &alavras dela( H0,uela moa tem muita &enetrao( #o conheo ningu'm ,ue distinga melhor os caracteres(I !ara uma &essoa to 4ovem, ' notvelK ?la certamente com&reende voc5 melhor do ,ue a maioria da,ueles ,ue lhe conhecem 4 h tanto tem&o- e a res&eito de algum dos outros, 4 &ercebi, &or insinua.es ocasionais ou e3&ress.es ,ue lhe esca&am, ,ue ela &oderia definir o carter de cada um com a mesma segurana, se no fosse im&edida &ela delicadeza( Tinha vontade de saber o ,ue ela &ensa de &a&aiK Deve admir$lo como a um homem de boa a&ar5ncia, dignidade e boas maneiras, mas, talvez,

tendo$o visto to &oucas vezes, a reserva dele tenha sido um tanto re&ulsiva( Se eles se encontrassem mais vezes no tenho d7vida de ,ue haviam de gostar um do outro( Meu &ai haveria de a&reciar a vivacidade dela, e Miss CraBford ' bastante inteligente &ara dar valor aos &redicados dele( Dese4aria ,ue se encontrassem mais fre,=entementeK ?s&ero ,ue ela no imagine ,ue &a&ai lhe tem alguma anti&atia( $ Miss CraBford deve estar bem segura do interesse ,ue todo o resto da fam*lia lhe tem, disse /ann9 com um leve sus&iro, e no h de ficar a&reensiva( ? ' to natural ,ue Sir Thomas ,ueira agora estar s) com a fam*lia, ,ue ela no &ode se ,uei3ar &or isso( De&ois de algum tem&o su&onho ,ue tornaremos a nos encontrar como antigamente, com a 7nica diferena da estao do ano( $ J a &rimeira vez, desde criana, ,ue ela &assa um m5s de outubro no cam&o( !ois no considero Tunbridge ou Chelteham como cam&o- e novembro ' um m5s ainda &ior( Mrs( Nrant est aflita, com receio de ,ue ela ache Mansfield muito enfadonho ,uando chegar o inverno( /ann9 &odia ter dito muitas coisas, mas achou melhor calar$se, e no tocar em nenhum dos muitos &redicados de Miss CraBford, seus talentos, seu carter, sua im&ort@ncia, seus amigos, &ara no correr o risco de fazer ,ual,uer observao ,ue &udesse &arecer mes,uinha( 0 bondade com ,ue Miss CraBford a tratava merecia &elo menos um &ouco de gratido e assim ela mudou de assunto, falando de outras coisas( $ Creio ,ue amanh titio 4anta em Sotherton e voc5 e Mr( ertram tamb'm( #ossa reunio em casa vai ficar muito reduzida( ?s&ero ,ue titio continue a gostar de Mr( RushBorth( $ J im&oss*vel, /ann9( De&ois de &assar cinco horas com ele nesta visita de amanh, &a&ai h de gostar muito menos( Se fosse somente aturar a estu&idez do dia ,ue vamos &assarK Mas a &ior desgraa ' ,ue vir de&ois 6 a im&resso ,ue ele vai dei3ar em Sir Thomas , ,ue no &oder se iludir &or muito mais tem&o( Tenho &ena de todos, e s) dese4aria ,ue Mr( RushBorth e Maria nunca se tivessem encontrado( #este &lano, de fato, o desa&ontamento de Sir Thomas estava iminente( #em toda a sua boa vontade &ara com Mr( RushBorth, nem toda a considerao de Mr( RushBorth &or ele, &oderiam im&edi$lo de em brave descobrir uma &arte da verdade 6 ,ue Mr( RushBorth era um homem inferior, to ignorante em neg)cios ,uanto em livros, com o&inio em geral indecisas e &arecendo no estar muito certo de si mesmo( ?s&erava encontrar um genro muito diferente- e comeando a &reocu&ar$se &elo futuro de Maria, &rocurou estudar os sentimentos dela( Fm &ouco de observao foi o suficiente &ara &erceber a indiferena ,ue havia entre eles( 0 atitude de Miss ertram &ara com Mr( RushBorth era fria, desinteressada( ?la no &odia, no gostava dele( Sir Thomas resolveu falar seriamente com a filha( !or muito vanta4osa ,ue fosse a unio, &or muito &rolongado e &7blico ,ue estivesse o noivado, a felicidade dela no deveria ser sacrificada &or causa disso( ?la havia, talvez, aceitado o &edido de Mr( RushBorth muito cedo e ao conhec5$lo melhor estava arre&endida( Com solene bondade Sir Thomas a inter&elou- falou sobre os receios ,ue ele tinha, indagou sobre os dese4os dela, &ediu$lhe ,ue fosse franca, sincera, assegurou$lhe ,ue se

res&onsabilizaria &or todos os inconvenientes e ,ue o noivado seria desmanchado se ela se sentia infeliz com a id'ia de tal casamento( Tomaria todas as &rovid5ncias e ela ficaria livre( Maria teve um momento de indeciso en,uanto ouvia, mas a&enas um momento- ,uando o &ai &arou de falar, ela 4 estava a&ta a lhe res&onder imediatamente, com deciso e a&arente calma( 0gradeceu$lhe a grande ateno, a sua bondade- &or'm estava inteiramente enganada :Oenganado< su&ondo ,ue ela tivesse o menor dese4o de desmanchar o noivado ou ,ue estivesse resolvida a mudar de o&inio ou de afeto( Tinha a maior considerao &elo carter e &elo tem&eramento de Mr( RushBorth e estava certa de ,ue ele a faria feliz Sir Thomas tran,=ilizou$se- e alegrou$se talvez &or &oder ficar tran,=ilo e a&ressar o neg)cio tanto ,uanto a sua consci5ncia teria aconselhado aos outros( ?ra uma aliana ,ue ele teria desmanchado com &esar- assim, raciocinou2 Mr( RushBorth era muito 4ovem e ainda &oderia mudar- Mr( RushBorth, num bom meio, se a&erfeioaria- e se Maria &odia agora aludir com tanta segurana % sua felicidade com ele, falando certamente sem a insensatez, a cegueira do amor, deveria ser acreditada( 1s sentimentos dela, &rovavelmente, no eram fortes- nem ele nunca &ensara ,ue o fossem- mas &or isso mesmo a sua felicidade no seria menor- e se ela no fazia ,uesto ,ue o marido tivesse um carter forte, brilhante, tudo o mais, certamente, estava a favor dela( Fma 4ovem bem intencionada, mesmo ,uando no se casa &or amor, em geral ' mais ligada a sua &r)&ria fam*lia- e o fato de Sotherton ser to &erto de Mansfield devia naturalmente ser a maior atrao e seria, com todas as &robabilidades, uma cont*nua fonte das mais amveis e inocentes alegrias( Tais e tais eram as refle3.es de Sir Thomas, feliz &or esca&ar ao embaraante desgosto de um rom&imento, do es&anto, dos comentrios, das censuras ,ue isso &rovocaria- feliz &or &oder assegurar &or uma casamento ,ue lhe traria um acr'scimo de res&eitabilidade e influ5ncia e muito feliz &or 4ulgar ver no tem&eramento da filha ,ual,uer coisa ,ue s) seria favorvel %,uele fim( !ara ela, a confer5ncia terminara com tanta satisfao como &ara o &ai( #o estado de es&*rito em ,ue se achava, sentia$se contente &or ter resolvido seu destino definitivamente- &or se ter de novo em&enhado a Sotherton- &or estar livre de dar &ossibilidade a CraBford o triunfo de governar seus atos e destruir seus &ro4etos- e retirou$se com altiva resoluo, decidida, &or'm, a &ortar$se mais cautelosamente &ara com Mr( RushBorth dali em diante, a fim de ,ue seu &ai no tivesse novas sus&eitas( Tivesse Sir Thomas inter&elado a filha nos tr5s ou ,uatro dias de&ois ,ue Henr9 CraBford sa*ra de Mansfield, antes de seus sentimentos estarem de todo acalmados, antes de ela ter &erdido todas as es&eranas ou de estar absolutamente resolvida a conformar$se com a sua sorte, a res&osta teria sido diferente- mas de&ois de se &assarem mais tr5s ou ,uatro dias, no havendo sinal de volta, nem carta, nem recado, nem sintoma de saudade, nem a es&erana de ,ue a se&arao &udesse trazer alguma vantagem, ela esfriou suficientemente &ara encontrar no orgulho e na desforra o consolo ,ue estes lhe &udessem dar( Henr9 CraBford havia destru*do a sua felicidade, mas nunca saberia o ,ue tinha feito- e sua honra, sua dignidade, sua &ros&eridade, &or'm, ele no haveria de destruir( ?le no teria o gosto de a ver definhar &or ele em Mansfield, re4eitando Sotherton e 8ondres, inde&end5ncia e es&lendor, s) &or sua causa( 0gora mais do ,ue nunca tinha necessidade de inde&end5ncia- e em Mansfield ainda mais sentia a,uela falta de liberdade( Dia a dia sentia$se menos ca&az de su&ortar o constrangimento a ,ue seu &ai

a obrigava( 0 liberdade ,ue a aus5ncia dele dera tornava$se agora absolutamente necessria( ?la tinha ,ue esca&ar dele e de Mansfield o mais de&ressa &oss*vel e &rocurar consolo na ri,ueza e na &osio, na balb7rdia, na sociedade, a fim de curar a chaga de sua alma( ?stava &erfeitamente resolvida e no &retendia mudar de id'ia( !ara tais sentimentos a demora, mesmo a demora dos &re&arativos, teria sido uma desgraa e Mr( RushBorth no &oderia estar menos im&aciente do ,ue ela &ela realizao do casamento( Moralmente Maria estava bem &re&arada2 &re&arada &ara o matrim>nio &elo )dio ,ue tinha do seu lar, &elo constrangimento e sua tran,=ilidade&elo sofrimento de um amor desiludido e &elo des&rezo ao homem com ,uem se ia casar( 1 resto &odia es&erar( 0s novas carruagens e mob*lias &odiam es&erar at' a &rimavera ,uando ela estivesse em 8ondres e onde o seu &r)&rio gosto tivesse maior influ5ncia( 0s &artes interessadas neste assunto estando todas de acordo, &arecia ,ue a&enas algumas semanas seriam suficientes &ara os determinados &re&aros ,ue devem &receder um casamento( Mrs( RushBorth estava &ronta &ara retirar$se e entregar a casa % 4ovem afortunada ,ue seu filho havia escolhido- e logo nos &rimeiros dias de novembro mudou$se, com o verdadeiro decoro de uma nobre dama, com sua criada, seu mordomo e seu carro, &ara ath, onde, nas suas reuni.es &assou a ostentar os es&lendores de Sotherton- gozando$ os, talvez, mais intensamente na animao de uma mesa de 4ogo, do ,ue 4amais os havia gozado ,uando morava l- e antes do fim da,uele mesmo m5s realizou$se a cerim>nia ,ue deu a Sotherton uma nova dona( 1 casamento foi muito bonito( 0 noiva estava elegantemente vestida- as duas damas de honra mostravam$se e3atamente como convinha, um &ouco menos bonitas- o &ai levou$a ao altar- a me &ermaneceu com o vidro de sais todo o tem&o na mo, es&erando ficar aflita- a tia tentou chorar- e o of*cio foi lido solenemente &elo dr( Nrant( 1s vizinhos, ,uando comentaram o casamento, no encontraram nada &ara censurar, e3ceto ,ue a carruagem em ,ue os noivos e Eulia se retiraram da igre4a havia sido a mesma 4 usada &or Mr( RushBorth h doze meses &assados( ?m tudo mais as formalidades do dia &oderiam enfrentar a investigao mais minuciosa( ?stava tudo terminado e eles haviam &artido( Sir Thomas sentia$se como se deve sentir um &ai zeloso e sofria, de fato, a aflio ,ue sua mulher havia &ensado sofrer mas ,ue de felizmente esca&ara( Mrs( #orris, muito feliz em a4udar nos &re&arativos, em &assar o dia todo no !ar", a fim de am&arar o es&*rito de sua irm, em beber % sa7de de Mr( e Mrs( RushBorth com um ou dois co&os de vinho a mais, estava radiante- &ois ela ' ,uem fizera a,uele casamento- ela havia feito tudo e ningu'm teria imaginado, vendo o seu orgulho, ,ue ela tivesse 4amais em sua vida de infidelidade con4ugal ou ,ue tivesse o menor &ressentimento sobre as dis&osi.es da sobrinha, ,ue vira crescer( 0 id'ia do 4ovem casal era via4ar, de&ois de &oucos dias, &ara righton, onde tomaria uma casa &or algumas semanas( Todos os lugares de divertimentos eram novos &ara Maria, e righton era ,uase to alegre no inverno como no vero( De&ois ,ue se tivessem divertido bastante &or l, ento chegaria o tem&o &ara um c*rculo mais am&lo como 8ondres(

Eulia ia com eles &ara righton( Desde ,ue cessara entre as irms a rivalidade, estas gradualmente foram recobrando a intimidade, e estava, &elo menos, suficientemente amigas &ara ,ue cada uma, numa ocasio como a,uela, encontrasse e3cessivo &razer na com&anhia da outra( Qual,uer com&anhia ,ue no fosse o marido era essencial &ara a senhora de Mr( RushBorth- e Eulia estava to ansiosa &or novidades e &razeres ,uanto Maria, embora no tivesse necessidade de lutar tanto &ara os conseguir e fosse mais ca&az de su&ortar uma situao inferior( 0 &artida deles trou3e outras mudanas &ara Mansfield, uma lacuna ,ue no se encheria seno de&ois de algum tem&o( 0 roda da fam*lia tornou$se muito reduzida- e embora ultimamente as duas Misses ertram no tivessem trabalhado muito &ara a alegrar, assim mesmo faziam falta( 0t' a me lhes sentia a aus5ncia- e muito mais ainda a meiga &rima, ,ue vagava &ela casa &ensando nelas com uma tristeza e um afeto ,ue elas 4amais mereceriam, &elo &ouco ,ue fizeram &ara isso( CAPTULO 22 Com a sa*da das &rimas, aumentou a im&ort@ncia de /ann9( Tornando$se como se tornou, a 7nica moa nos ser.es da sala de visitas, a 7nica a ocu&ar a,uele interessante lugar numa fam*lia em ,ue ela, at' ali, estivera colocada num humilde terceiro &lano, era im&oss*vel ,ue no fosse agora mais observada, mais considerada e cuidada do ,ue 4amais o fora- e a &ergunta H1nde anda /ann9;I tornou$se comum, mesmo ,uando no &recisavam dela &ara ,ual,uer servio( #o foi somente em casa ,ue seu &rest*gio aumentou, mas no !resbit'rio( #a,uela casa onde no entrara seno duas vezes &or ano, desde a morte de Mr( #orris, tornou$se a convidada dese4ada e favorita, muito a&reciada &or Mar9 CraBford nos dias tristes e chuvosos de novembro( Suas visitas l, tendo comeado &or acaso, continuavam &or convite( Mrs( Nrant, ,ue de fato ansiava &or obter ,ual,uer distrao &ara a irm, facilmente se &ersuadia de ,ue estava fazendo uma grande bondade a /ann9 e lhe dando, com seus fre,=entes convites, as maiores o&ortunidades &ara instruir$se( Tendo /ann9 ido % vila numa incumb5ncia ,ual,uer da tia #orris, foi sur&reendida, &erto do !resbit'rio, &or uma &esada carga dgua- e tendo sido vista &or uma das 4anelas tentando encontrar abrigo em bai3o dos ramos de um carvalho logo adiante da,uele local, foi forada a entrar, embora, &or mod'stia, tivesse relutado um &ouco( Teria resistido se o convite &artisse a&enas de uma em&regada- mas ,uando o &r)&rio dr( Nrant saiu com um guarda$chuva, no havia mais nada a fazer seno ficar muito envergonhada e entrar ,uanto antes- e &ara a &obre Miss CraBford, ,ue estava 4ustamente contem&lando a chuva num deses&erado estado de es&*rito, sus&irando &or,ue ela arruinaria todos os seus &lanos de e3erc*cio na,uela manh e todas as &ossibilidades de ver uma 7nica criatura al'm deles &r)&rios durante as seguintes vinte e ,uatro horas, o som de um certo movimento na &orta da frente e a a&ario de Miss !rice, escorrendo gua no vest*bulo, foi um encanto( Reconheceu o valor ,ue tem um acontecimento ,ual,uer num dia chuvoso no cam&o( Lmediatamente tornou a ficar cheia de vivacidade e a mais em&enhada a ser 7til a /ann9, em descobrir ,ue ela estava mais molhada do ,ue a &rinc*&io &arecia e em lhe arran4ar rou&as secas- /ann9 , de&ois de ser obrigada a submeter$se a todas essas aten.es, de&ois de ser socorrida e servida &or

&atroas e em&regadas, tendo sido, tamb'm, obrigada, ao descer, a &ermanecer com elas no salo de visitas durante uma hora en,uanto a chuva continuava, foi considerada como uma beno, uma coisa nova &ara se ver e distrair, o ,ue fez Miss CraBford ficar de bom humor at' a hora de vestir$se &ara o 4antar( 0s duas irms foram to amveis com ela, to agradveis, ,ue /ann9 teria a&reciado a visita, se no estivesse certa de as estar incomodando e se tivesse &revisto ,ue o tem&o certamente, de&ois de uma hora, havia de clarear e salv$la da vergonha de ter de aceitar a carruagem e os cavalos do dr( Nrant &ara ir &ara casa, como haviam sugerido( Quanto % ansiedade ,ue &oderia causar em casa a sua aus5ncia com um tem&o da,ueles, ela no &recisava &reocu&ar$se- &ois como as duas tias eram as 7nicas ,ue tinham conhecimento de sua sa*da, sabia &erfeitamente ,ue no seria sentida, e ,ue, ,ual,uer ,ue fosse a cabana em ,ue a imaginao da tia #orris resolvesse abrig$la durante a chuva, era evidente &ara a tia ertram acreditar ,ue na tal cabana ela deveria estar( Comeava a clarear ,uando /ann9, observando uma har&a no salo, fez algumas &erguntas sobre o instrumento, o ,ue logo deu a entender ,ue ela dese4ava muito ouvi$la tocar e obrigou$a % confisso, ,uase inacreditvel, de ,ue nunca a ouvira desde ,ue a har&a se achava em Mansfield( !ara /ann9 a,uilo &arecia uma circunst@ncia muito sim&les e natura( ?la raramente ia ao !resbit'rio de&ois da vinda do instrumento- no houvera motivo &ara ,ue fosse l- mas Miss CraBford, lembrando$se de um dese4o h muito tem&o demonstrado sobre o assunto, ficou aflita com seu &r)&rio descuido- e imediatamente, acom&anhadas da maior boa vontade, seguiram$se as &erguntas2 $ Quer ,ue eu to,ue &ara voc5 agora; Que &refere ,ue eu to,ue; Dessa forma comeou a tocar- feliz &or ter um novo ouvinte, uma ouvinte ,ue &arecia to agradecida, to cheia de admirao &ela sua e3ecuo e ,ue no mostrava falta de gosto( Tocou at' ,ue o olhar de /ann9, tendo$se dirigido casualmente &ara a 4anela, notou ,ue o tem&o estava evidentemente claro- a moa fez meno de sair( $ Mais um ,uarto de hora, disse Miss CraBford, e vamos ver como fica o tem&o( #o ,ueira fugir logo no &rimeiro sinal de bom tem&o( 0,uelas nuvens esto ameaadoras( $ Mas 4 &assaram, res&ondeu /ann9( ?u as estive observando( ?sta chuva veio do sul( $ Do sul ou do norte, conheo muito bem uma nuvem escura ,uando a ve4o- e no deve sair en,uanto ainda estiver ameaando( 0l'm disso, ,uero tocar mais alguma coisa &ara voc5 6 uma m7sica muito bonita 6 a favorita do seu &rimo ?dmund( Tens ,ue ficar, &ara ouvir a m7sica &referida de seu &rimo( /ann9 sentiu ,ue devia ficar- embora no es&erasse &or a,uela refer5ncia &ara &ensar em ?dmund, na,uele momento a lembrana dele veio$lhe muito n*tida na mem)ria e ela o imaginou, sentado na,uela sala dias e dias, talvez no mesmo lugar onde se achava agora, ouvindo enlevado a ria favorita, tocada, como ela su&unha, com um timbre e e3&resso su&erior, e con,uanto ela mesma estivesse encantada e contente &or gostar do ,ue ele gostava, ao terminar a m7sica ela estava mais im&aciente de sair do ,ue estivera antes- e como &arecia evidentemente resolvida, foi to amavelmente

convidada a voltar, ou &assar &or l sem&re ,ue &udesse &ara ouvir mais um &ouco de m7sica, ,ue achou necessrio aceitar, caso no fizessem ob4eo em casa( Tal foi a origem da,uela es&'cie de intimidade ,ue se fez entre elas logo na &rimeira ,uinzena de&ois da &artida das Misses ertram 6 uma intimidade ,ue havia resultado &rinci&almente do fato de Miss CraBford &recisar de novidade e ,ue da &arte de /ann9 no era muito real( /ann9 visitava$as cada dois ou tr5s dias2 a,uilo era como ,ue uma fascinao2 ela no &odia dei3ar de ir e, contudo, no a estimava, no &odia &ensar como a outra e no &odia sentir$se agradecida &or ser convidada agora, ,uando no havia mais ningu'm &ara convidarem- e no encontrando na conversao maior &razer a no ser casualmente, e isto mesmo muitas vezes % custa do seu &r)&rio racioc*nio, ,uando &or acaso faziam um grace4o sobre &essoas e assuntos ,ue /ann9 no admitia fossem desres&eitados( ?la ia, &or'm, e muitas vezes &asseavam durante meia hora no 4ardim de Mrs( Nrant, estando o tem&o e3traordinariamente bom &ara a,uela '&oca do ano- e aventuravam$se mesmo, algumas vezes, a sentarem$se num dos bancos, relativamente des&rotegidos agora , &ermanecendo ali at' ,ue , no meio de alguma terna e3clamao de /ann9 sobre a doura de um outono to &rolongado, eram obrigadas &or uma s7bita ra4ada de vento frio ,ue derrubava sobre elas as 7ltimas folhas amarelas, a se erguerem % &rocura de a,uecimento( $ Lsto ' lindo, muito lindo, disse /ann9, olhando em volta ,uando um dia estavam assim sentadas- cada vez ,ue venho a este 4ardim fico mais admirada do crescimento e da beleza dele( H tr5s anos &assados isto no era seno uma sebe r7stica ao longo da &arte alta do cam&o, ,ue ningu'm acreditava &udesse dar em nada- e agora est transformado num &asseio, dif*cil de dizer se mais &recioso como utilidade ou como ornamento- talvez com mais tr5s anos 4 se tenha es,uecido 6 ou ,uase es,uecido o ,ue fora antes( Que coisa admirvel, como ' admirvel a ao do tem&o e as transforma.es do c'rebro humanoK 6 ? seguindo o curso desse 7ltimo &ensamento, ela acrescentou em seguida2 $ Se ,ual,uer uma das nossas faculdades &ode ser classificada como a mais admirvel de todas, creio ,ue deve ser a mem)ria( !arece haver ,ual,uer coisa de mais incom&reens*vel na fora, nas falhas nas desigualdades da mem)ria do ,ue em ,ual,uer outro dos nossos sentidos( 0 mem)ria algumas vezes ' to fiel, to servial, to obediente- outras vezes to embrulhada, to fraca- e ainda outras, to tir@nica, to descontroladaK #)s somos, &or assim dizer, um milagre em todos os sentidos- mas as nossas faculdades de lembrar e es,uecer &arecem im&oss*veis de adivinhar( Miss CraBford, desinteressada e distra*da, no encontrou o ,ue dizer- e /ann9 &ercebendo$o, levou a conversa &ara um assunto ,ue su&unha interess$la mais( $ !ode &arecer im&ertin5ncia eu estar elogiando, mas tenho ,ue admirar o gosto com ,ue Mrs( Nrant tratou de tudo isto( H uma sim&lificao to suave no traado dos caminhosK Tudo ' to es&ont@neoK $ Sim, res&ondeu Miss CraBford indiferente, est muito bem &ara um lugar como este( 0,ui ningu'm &ensa em &rogresso2 e, entre n)s, at' eu vir &ara Mansfield, nunca imaginei ,ue um &astor do interior 4amais as&irasse a ter um 4ardim ou coisa semelhante( $ Nosto tanto de ver os &inheiros cresceremK res&ondeu /ann9( 1 4ardineiro de titio sem&re diz ,uie a terra a,ui ' melhor do ,ue a nossa( ? &arece, realmente, &elo

crescimento dos loureiros e &inheiros( 1s &inheirosK Como so lindosK !ensando$se neles fica$se admirada das variedades ,ue e3istem na naturezaK Sei ,ue em alguns &a*ses as rvores ,ue mudam as folhas so a raridade- mas nem &or isso ' menos estranho ,ue o mesmo solo e o mesmo sol &ossam modificar a natureza das &lantas( Goc5 vai &ensar ,ue eu estou fazendo &oesia- mas ,uando saio fico atacada deste *m&eto de admirao( #o se &ode fi3ar os olhos na coisa mais comum da natureza sem se encontrar motivo &ara uma divagao da fantasia( $ !ara falar a verdade, re&licou Miss CraBford, eu sou mais ou menos como o famoso Doge na corte de 8uiz ZLG- e &osso declarar ,ue no ve4o motivo &ara admirao neste 4ardim( Se algu'm me tivesse dito h um ano atrs ,ue este lugar ia ser meu lar, ,ue eu &assaria meses e meses a,ui, como tenho feito, certamente no acreditaria( E estou a,ui h cinco meses, ,ue foram, alis, os cinco meses mais calmos da minha vida( $ Calmos demais &ara voc5, no '; $ Teoricamente eu mesma &ensaria isto, mas 6 e seus olhos brilharam en,uanto falava 6 levando tudo em conta, nunca &assei um vero to feliz( Mas da*, acrescentou com um ar mais &ensativo e bai3ando a voz, no se sabe em ,ue isto dar( 1 corao de /ann9 bateu a&ressado e ela sentiu$se inca&az de fazer con4ecturas e &edir e3&lica.es( Miss CraBford, &or'm, com renovada animao, logo &rosseguiu2 $ Mas a consci5ncia me diz ,ue eu estou muito mais reconciliada co a resid5ncia no cam&o do ,ue 4amais havia es&erado( 0cho ,ue at' seria agradvel &assar a metade do ano no cam&o- muito agradvel realmente, em certas circunst@ncias( Fma casa elegante, relativamente &e,uena, &r)3ima das rela.es da fam*lia, em ligao constante com eles, &residindo a melhor sociedade da regio- &residindo$a talvez, at' mais do ,ue a,ueles de maior fortuna e &assando do alegre c*rculo de tais divertimentos &ara um no menos agradvel Ht5te$%$t5teI com a &essoa de ,uem se gosta mais no mundo((( #o h nada de assustador neste ,uadro, no acha, Miss !rice; #o ' &reciso inve4ar a nova Mrs( RushBorth &or ter uma casa como a,uela( $ Lnve4ar Mrs( RushBorthK foi tudo o ,ue /ann9 &>de dizer( $ 1ra, ora, seria muito ingrato n)s censuirarmos Mrs( RushBorth, &ois estou &revendo ,ue haveremos de lhe dever muitas horas de alegre e brilhante felicidade( ?s&ero ,ue &ara o ano haveremos de ir muitas vezes a Sotherton( Fm casamento como o ,ue fez Miss ertram ' um benef*cio &ara a comunidade- &ois o &rinci&al &razer da es&osa de Mr( RushBorth deve ser de encher a casa e dar os melhores bailes de toda a redondeza( /ann9 ficou em sil5ncio e Miss CraBford recaiu em meditao at' ,ue de&ois de alguns minutos des&ertou de re&ente e e3clamou2 $ 0h, l vem ele( 6 #o se referia a Mr( RushBorth, mas a ?dmund ,ue a&arecia na,uele momento, caminhando com Mrs( Nrant em direo a elas( 6 Minha irm e Mr( ertramK /ico to contente &or seu &rimo mais velho ter ido embora, &ara ,ue o segundo &ossa ser chamado Mr( ertram de novoK Mr( ?dmund ertram ' um nome ,ue soa de modo to formal, to insignificante, to inferior, ,ue eu o detesto(

$ Como n)s &ensamos de maneira diferenteK e3clamou /ann9( !ara mim o som de Mr( ertram ' to frio e sem significao, to inteiramente sem ardor ou carterK J somente muito distinto, nada mais( Mas no nome de ?dmund h nobreza( J um nome her)ico e c'lebre- de reis, &r*nci&es e cavaleiros- &arece e3alar o es&*rito de cavalaria e o calor das afei.es( $ Reconheo ,ue o nome em si ' bom, e 8ord ?dmund ou Sir ?dmund soa deliciosamente- mas &onha$se$lhe na frente um Mister, e Mr( ?dmund no ser mais do ,ue Mr( Eohn ou Mr( Thomas( em, vamos ao encontro deles e dei3$los desa&ontados &ela metade do sermo ,ue nos vo fazer &or estarmos sentadas ao ar livre nesta '&oca do ano, levantando$nos antes ,ue eles comecem; ?dmund mostrou um &razer es&ecial em encontr$las( ?ra a &rimeira vez ,ue as via 4untas desde ,ue comeara a,uela amizade, da ,ual ouvia falar com grande satisfao( Fma amizade entre as duas &essoas ,ue lhe eram to ,ueridas, era tudo ,ue ele &oderia dese4ar2 e &ara se fazer 4ustia ao a&ai3onado, diga$se ,ue ele, de forma alguma, considerava /ann9 como a 7nica, ou mesmo a mais beneficiada com a,uela intimidade( $ em, disse Miss CraBford, ento no nos vo re&reender &ela nossa im&rud5ncia; !ara ,ue &ensam ,ue estivemos sentadas a,ui seno &ara ,ue falassem, e nos im&lorassem e su&licassem ,ue no fiz'ssemos mais isto; $ ?u devia, talvez, re&reend5$las, disse ?dmund, se ,ual,uer uma das duas estivesse a,ui sozinha- mas desde ,ue cometeram a falta 4untas, fecho os olhos a muitas coisas( $ ?las no devem estar a* h muito tem&o, inter&>s Mrs( Nrant, &ois ,uando subi &ara a&anhar meu chal', olhei$as &ela 4anela da escada e vi ,ue estavam andando( $ ? realmente, acrescentou ?dmund, o dia est to suave, ,ue dificilmente se &oderia considerar im&rud5ncia estarem sentadas &or alguns minutos( #ossas esta.es nem sem&re se &odem regular &elo calendrio( Muitas vezes se &odem tomar maiores liberdades no m5s de novembro do ,ue no de maio( $ !alavra de honra, e3clamou Miss CraBford, voc5s dois so os amigos mais dece&cionantes e insens*veis ,ue 4 encontreiK #o h meios de se lhes dar um momento de in,uietaoK #em sabem ,uanto n)s sofremos nem os arre&ios ,ue tivemosK Mas eu 4 h muito tem&o &ercebi ,ue Mr( ertram no ' desses ,ue se im&ressionam com esses dengues com ,ue as mulheres gostam de atormentar os homens( Desde o &rinc*&io tive &oucas es&eranas com ele- mas voc5, Mrs( Nrant, minha irm, minha &r)&ria irm, &ensei ,ue tivesse o direito de a assustar um &ouco( $ #o se adule a si mesma, minha ,uerida Mar9( #o adianta ,uerer me comover( Tenho minhas in,uieta.es sim, mas essas so inteiramente diferentes- se eu tivesse o &oder de modificar o tem&o, voc5 teria era um bom vento de leste so&rando sobre si((( 8 esto algumas de minhas &lantas ,ue Robert cismou de dei3ar do lado de fora &or,ue as noites t5m sido to suaves( ? eu sei bem como isto vai acabar2 de re&ente vem uma mudana brusca, uma geada forte vai cair sobre elas, &egando todo mundo :&elo menos

Robert< de sur&resa- e eu as &erderei todas( ? h coisa &ior2 a cozinheira acabou de me dizer ,ue o &eru, ,ue eu estava guardando &ara domingo, $ e voc5 sabe ,uo mais o dr( Nrant o a&reciaria no domingo, de&ois das fadigas do dia, $ no &oder &assar de amanh( Lsto ' uma in4ustia e o cul&ado de tudo ' o tem&o( $ 0s del*cias de uma dona de casa numa vila do interiorK disse Miss CraBford com ironia( Recomende$me ao homem das sementeiras e ao tratador das galinhas( $ Minha ,uerida filha, recomende o dr( Nrant ao decano de Westminster ou de St( !aul, e eu ficarei to satisfeita ,uanto voc5( Mas a,ui em Mansfield no temos gente im&ortante assim( Que ,uer ,ue eu faa; $ 1hK voc5 no &ode fazer mais do ,ue 4 faz2 atormentar$se constantemente e ficar sem&re de bom humor( $ 1brigada- mas ningu'm &ode esca&ar dessas &e,uenas contrariedades, Mar9, este4a onde estiver- e ,uando voc5 estiver estabelecida na ca&ital e eu a for visitar, a&osto ,ue a encontrarei com os seus aborrecimentos, a&esar dos seus 4ardineiros e vendedores de galinhas 6 ou talvez &or causa deles mesmo( 0 escassez e a im&ontualidade dessa gente ou os &reos e3orbitantes e os furtos, vo lhe dar mais contrariedade( $ !retendo ser bastante rica &ara no &recisar me lamentar nem me incomodar com coisa alguma dessa ordem( Fma grande fortuna ' a melhor receita ,ue eu conheo &ara felicidade( Havendo dinheiro est resolvida toda esta &arte de 4ardins e &erus( $ !retende, ento, ser muito rica; &erguntou ?dmund, com um olhar ,ue &ara /ann9 &arecia ter uma significao muito s'ria( $ Com toda a certeza( ? voc5 no; #o ' o ,ue todos n)s ,ueremos; $ #o &osso &retender uma coisa ,ue est com&letamente fora de meu alcance( Miss CraBford tem o direito de escolher a &osio ,ue lhe &area melhor( S) &recisa estabelecer o n7mero de milh.es ,ue dese4a &or ano e no h d7vida ,ue eles viro( Minhas inten.es so de a&enas no ser &obre( $ !or meio de moderao e economia, cortando as suas necessidades de acordo com a renda de ,ue dis&user, e tudo isto( Com&reendo$o 6 um &lano muito ade,uado &ara uma &essoa na sua idade, com meios to restritos e &oucas rela.es( Que mais &oderia dese4ar seno uma vida decente; 1 senhor no tem muito tem&o % sua frente- e suas rela.es no esto em situao de fazer ,ual,uer coisa &or si nem tam&ouco &odero mortific$lo &elo contraste de suas &r)&rias fortunas e im&ort@ncias( Se4a &obre e honesto, se assim o ,uiser 6 eu ' ,ue no o inve4o- creio mesmo ,ue nem o hei de res&eitar( Tenho muito mais res&eito &or a,ueles ,ue so honestos e ricos( $ Seu grau de res&eito &ela honestidade, do rico ou do &obre, ' o ,ue &recisamente o ,ue no me interessa( ?u no tenciono ser &obre( 0 &obreza ' e3atamente o ,ue eu estou resolvido a ser contra( Honestidade, a&esar de no ser rico, mesmo na circunst@ncia de uma situao remediada, ' tudo de ,ue eu no ,uero ,ue a senhora faa &ouco caso(

$ Mas eu fao &ouco caso, sim( #o &osso dei3ar de des&rezar uma &essoa ,ue se contenta com a obscuridade ,uando &odia elevar$se a uma &osio mais distinta( $ Mas como acha ,ue eu &oderia elevar$me; !or,ue acha ,ue eu teria mais honestidade se subisse a uma &osio mais elevada; ?sta &ergunta no foi fcil de res&onder e tirou dos lbios da gentil senhora um H1hKI &rolongado, antes de acrescentar2 $ !oderia ter entrado &ara o !arlamento ou ter seguido a carreira das armas h dez anos &assados( $ Lsto agora 4 no vem a &ro&)sito- e ,uanto % minha entrada &ara o !arlamento, creio ,ue no tenho de es&erar &or uma assembl'ia es&ecial &ara a re&resentao dos filhos ,ue no so &rimog5nitos e no t5m meios suficientes &ara viver( #o, Miss CraBford, acrescentou ele num tom mais s'rio, h certas distin.es &ara as ,uais eu me sentiria infeliz se me 4ulgasse inca&az 6 absolutamente inca&az ou sem &ossibilidade de obter 6 mas essas so de carter diferente( Fm olhar significativo en,uanto ele falava e o ,ue &areceu uma *ntima com&reenso da &arte de Miss CraBford ,uando res&ondeu grace4ando, foi observado com tristeza &or /ann92 e sentindo$se inteiramente inca&az de &restar ateno a Mrs( Nrant, ao lado de ,uem ela agora ia acom&anhando os outros, estava ,uase resolvida a voltar imediatamente &ara casa, es&erando a&enas ter coragem &ara o dizer, ,uando o grande rel)gio de Mansfield !ar" batendo tr5s horas lhe &rovou ,ue realmente tinha estado ausente muito mais tem&o do ,ue de costume( ? de novo &erguntou a si mesma se deveria des&edir$se sem demora ou es&erar mais um &ouco( Convencida de ,ue deveria ir, imediatamente comeou a dizer adeus- e ?dmund, nesta ocasio, lembrou$se de ,ue a me havia &erguntado &or ela e ,ue ele havia ido ao !resbit'rio com o fim de levar /ann9 de volta( 0 &ressa de /ann9 aumentou- e teria corrido &ara casa sozinha sem es&erar &or ?dmund- mas todos a&ressaram o &asso e a alcanaram dentro de casa, onde tinha ,ue &assar( 1 dr( Nrant estava no vest*bulo e ,uando o &assaram &ara o cum&rimentar, a moa viu &elo modo de ?dmund ,ue este tencionava voltar com ela2 o &rimo tamb'm se estava des&edindo( /icou agradecida( #o momento em ,ue iam sair, o dr( Nrant convidou ?dmund &ara 4antar com ele no dia seguinte- e /ann9 no teve nem tem&o de se sentir deslocada, &ois Mrs( Nrant, imediatamente, virou$se &ara ela e &ediu ,ue lhe desse o &razer de vir tamb'm( ?sta ateno era to ines&erada, uma circunst@ncia to inteiramente nova na vida de /ann9, ,ue ela ficou cheia de sur&resa e embarao- e en,uanto gague4ava seu enorme agradecimento e suas descul&as 6 Hno sabia se &oderiaI 6 olhava &ara ?dmund como ,ue &edindo sua o&inio e seu au3*lio( ?dmund, &or'm, encantado &or terem oferecido tal felicidade % &rima, e assegurando$lhe com o olhar e % meia voz ,ue ela no tinha outra ob4eo seno a ,ue sua tia &or acaso fizesse, e como ele no acreditava ,ue sua me &usesse ,ual,uer dificuldade em dis&ens$la, aconselhou$a francamente a aceitar o convite- e embora /ann9 no se aventurasse, mesmo com o a&oio dele, a assumir uma tal inde&end5ncia, resolveram ,ue, se no houvesse nada ao contrrio, Mrs( Nrant &oderia contar com ambos(

$ ? 4 sabem o ,ue vai ser o 4antar, disse Mrs( Nrant sorrindo 6 o &eru, e eu garanto ,ue h de estar muito bom- &ois meu caro, disse virando$se &ara o marido, a cozinheira insiste em matar o &eru amanh( $ Muito bem, muito bem, e3clamou o dr( Nrant, tanto melhor- fico contente &or ver ,ue voc5 tem em casa uma moa to boa( Miss !rice e Mr( ?dmund ertram, &or'm, t5m ,ue se arriscar( #enhum de n)s ,uer ouvir o card&io( Fma reunio entre amigos e no um 4antar fabuloso, ' o ,ue temos em vista( Fm &eru, ou um ganso, ou uma &erna de carneiro, ou ,ual,uer coisa ,ue sua cozinheira nos ,ueira dar( 1s dois &rimos foram 4untos &ara casa- e, e3ceto os comentrios imediatos sobre o convite, de ,ue ?dmund falou com grande satisfao, como sendo &articularmente vanta4oso, &ara o &rogresso da intimidade ,ue ele com tanto &razer via estabelecer$se, andaram todo o tem&o em sil5ncio- de&ois, terminado a,uele assunto, ele ficou &ensativo e sem vontade de falar sobre ,ual,uer outro( CAPTULO 23 $ Mas &or,ue teria Mrs( Nrant convidado /ann9; disse 8ad9 ertram( !or ,ue motivo ela se lembrou de convidar /ann9; /ann9 nunca 4anta l, como voc5 sabe( ?u no a &osso dis&ensar e, al'm disso, estou certa de ,ue ela no ,uer ir( /ann9, voc5 no ,uer ir, no '; $ Se a senhora lhe &ergunta desta maneira, e3clamou ?dmund, im&edindo a &rima de falar, /ann9 imediatamente dir2 H#oI- no entanto tenho certeza, ,uerida mame, de ,ue ela gostaria de ir- e no ve4o razo &ara ,ue no v( $ #o com&reendo &or ,ue Mrs( Nrant teria &ensado em convid$la( #unca fez isto antes( Costumava convidar suas irms uma vez ou outra, mas nunca convidou /ann9( $ Se a senhora &recisa de mim((( &rontificou$se /ann9 tentando iludir$se( $ Mas mame ficar com &a&ai toda a tarde( $ J verdade ,ue sim( $ Su&onhamos ,ue a senhora &ea a o&inio de &a&ai( $ Lsto ' bem &ensado( J o ,ue eu farei, ?dmund( !erguntarei a Sir Thomas, logo ,ue ele chegue, se eu &osso dis&ensar( $ Como ,ueira, mame- mas o ,ue eu ,uero saber ' a o&inio de &a&ai sobre a conveni5ncia de ser ou no aceito o convite- e acho ,ue ele 4ulgar, no s) &or Mrs( Nrant como &or /ann9, ,ue sendo este o &rimeiro convite, deve ser aceito( $ #o sei( !erguntaremos( ?le, &or'm, vai ficar muito admirado de ,ue Mrs( Nrant tenha convidado /ann9(

#o havia mais nada a dizer ou ,ue &udesse ser dito, ,ue interessasse, at' ,ue Sir Thomas estivesse &resente- mas o assunto envolveria, como envolveu, seu &r)&rio conforto no sero do dia seguinte- &or isso 8ad9 ertram estava to &reocu&ada ,ue , meia hora de&ois, ,uando o marido, vindo da &lantao, &assou um minuto &ela sala, em caminho &ara seu ,uarto de vestir, ela o chamou ,uando ele 4 ia ,uase fechando a &orta2 $ Sir Thomas, es&ere um &ouco 6 tenho uma coisa &ara lhe dizer( 1 tom calmo e l@nguido, &ois ela nunca se dava ao trabalho de erguer a voz, era sem&re ouvido e atendido- e Sir Thomas voltou( 0 hist)ria comeou- /ann9 imediatamente desa&areceu da sala- &ois, &ara ela, ser o &r)&rio ob4eto de ,ual,uer discusso com o tio, era insu&ortvel( ?stava ansiosa, sabia 6 mais ansiosa, talvez, do ,ue devia estar 6 &ois ,ue lhe im&ortava, afinal, se fosse ou dei3asse de ir; Se o tio levasse muito tem&o considerando e decidindo, com a fisionomia muito s'ria e o olhar grave dirigido &ara ela e finalmente decidisse contra, tinha receio de no ser ca&az de a&arentar convenientemente a submisso e a indiferena devida( Sua causa, neste *nterim, &rosseguia bem( Comeou, da &arte de 8ad9 ertram, com 6 Gou lhe dizer uma coisa ,ue o vai sur&reender muito( Mrs( Nrant convidou /ann9 &ara 4antar( $ em, disse Sir Thomas, como se estivesse es&erando mais alguma coisa &ara com&letar a sur&resa( $ ?dmund ,uer ,ue ela v( Mas como &oderei eu dis&ens$la; $ ?la voltar tarde, disse Sir Thomas, olhando &ara o rel)gio, mas ,uais so as suas dificuldades; ?dmund viu$se obrigado a falar e &reencher os claros na hist)ria da me( Contou todo o ocorrido- e ela a&enas teve ,ue acrescentar2 $ Que coisa estranhaK Mrs( Nrant nunca costumava convid$la( $ #o ', &or'm, to natural, observou ?dmund, ,ue Mrs( Nrant &rocure uma visita to agradvel &ara a irm; $ #ada mais natural, disse Sir Thomas, de&ois de uma curta deliberao- nem to &ouco, houvesse ou no irm no caso, &oderia uma coisa ser mais natural( 1 fato de Mrs( Nrant mostrar$se delicada com Miss !rice, com a sobrinha de 8ad9 ertram, no &recisa e3&lica.es( 0 minha sur&resa ' ,ue esta se4a a &rimeira vez ,ue a convida( /ann9 fez muito bem em dar a&enas uma res&osta condicional( ?la &arece ,ue &ensa com 4u*zo( Mas como eu com&reendo ,ue ,ueira ir, e 4 ,ue todas as &essoas 4ovens gostam de estar 4untas, no ve4o razo &ara ,ue lhe se4a negado este &razer( $ Mas e eu, &osso &assar sem ela, Sir Thomas; $ #a verdade, creio ,ue &ode( $ ?la sem&re faz o ch ,uando minha irm no est a,ui, como sabe( $ Sua irm, talvez, &ossa ser induzida a &assar o dia conosco, e eu certamente estarei em casa(

$ em, ento /ann9 &ode ir, ouviu ?dmund; 0s boas not*cias logo a seguiram( ?dmund ao dirigir$se &ara seu ,uarto, bateu na &orta do ,uarto da &rima( $ 1lhe, /ann9, tudo foi resolvido satisfatoriamente e sem a menor hesitao &or &arte de &a&ai( ?le s) teve uma o&inio( Goc5 deve ir( $ 1brigada, estou to contente, res&ondeu /ann9 instintivamente- embora de&ois, ,uando ele saiu e ele fechou a &orta, no &udesse dei3ar de &ensar2 $ ? &or ,ue fico eu contente; !ois no tenho eu a certeza de ver ou ouvir ,ual,uer coisa l ,ue ir me fazer sofrer; 0&esar disso, &or'm, estava contente( Sim&les como &oderia &arecer a outros olhos a,uele convite, &ara ela tinha valor e era uma novidade, &ois, e3cetuando$se o dia em Sotherton, raras vezes havia 4antado fora de casa- e embora o 4antar agora no fosse nem a um ,uil>metro de dist@ncia e a&enas de Tr5s &essoas, em todo caso era 4antar fora e todos os &e,uenos interesses dos &re&arativos eram &or si um divertimento( #o contou nem com a sim&atia nem com o au3*lio da,ueles ,ue deveriam ter tomado &arte nos seus sentimentos ou dirigido seu gosto- &ois 8ad9 ertram nunca &ensava em ser 7til a ningu'm e Mrs( #orris, ,uando veio no dia seguinte, em conse,=5ncia de uma visita matinal e do convite ,ue Sir Thomas lhe fizera, estava de muito mau humor e &arecia em&enhada, a&enas, em diminuir o &razer da sobrinha, tanto no &resente como no futuro, ,uanto &udesse( $ !alavra de honra, /ann9, voc5 est com muita sorte recebendo tal ateno e benevol5nciaK Deve ficar muito grata a Mrs( Nrant &or ter &ensado em voc5 e % sua tia &or ter consentido em ,ue v- na verdade deve considerar isto como uma coisa e3traordinria- &ois es&ero ,ue este4a convencida ,ue no ' muito l)gico voc5 ser convidada assim, &rinci&almente &ara 4antar- ' uma coisa ,ue no deve es&erar ,ue se re&ita( #em tam&ouco deve imaginar ,ue o convite foi feito em ateno &articular a voc5- o cum&rimento foi intencionalmente feito a seus tios e a mim( Mrs( Nrant achou ,ue fazia uma delicadeza a n)s lhe &restando um &ouco de ateno- do contrrio nunca teria &ensado nisso, e &ode ficar certa ,ue se sua &rima Eulia estivesse em casa, no seria voc5 a convidada, de forma alguma( Mrs( #orris havia to engenhosamente destru*do toda a &arte de Mrs( Nrant no favor, ,ue /ann9, vendo$se na imin5ncia de ter ,ue res&onder, a&enas &>de dizer ,ue se sentia muito grata % tia ertram &or t5$la dis&ensado e ,ue estava &rocurando dei3ar todos os trabalhos de sua tia bem adiantados &ara ,ue no sentisse a sua falta( $ 1hK &ode ficar tran,=ila, sua tia &ode &assar muito bem sem voc5, seno no lhe dariam &ermisso &ara ir( ?u estarei a,ui( !ode ficar bem descansada ,uanto % sua tia( ? es&ero ,ue tenha um dia muito agradvel e ache tudo muito divertido( Mas devo observar ,ue cinco &essoas numa mesa ' um n7mero dos mais azarentos ,ue e3istem- e me admiro de ,ue uma senhora to elegante como ' Mrs( Nrant no tivesse &ensado nistoK ? al'm disso, ao redor da,uela enorme mesa ,ue enche toda a salaK Ser um horrorK Se o doutor, ao menos, como ,ual,uer &essoa de bom senso, tivesse se contentado em ficar com a minha mesa de 4antar, ,uando eu dei3ei a casa, em vez de trazer a,uela mesa absurda dele, ,ue ' maior, muito maior do ,ue a mesa de 4antar

da,ui, teria sido infinitamente melhorK ? ele seria muito consideradoK !ois ningu'm tem considerao &or uma &essoa ,ue sai do seu &r)&rio meio( 8embre$se disso, /ann9( Cinco 6 a&enas cinco ao redor da,uela mesa( #o entanto, a&osto ,ue haver 4antar suficiente &ara dez &essoas( Mrs( #orris tomou f>lego e continuou2 $ ?ssa tolice das &essoas sa*rem da sua classe e &rocurarem &arecer mais do ,ue so, faz$me lembrar ,ue devo dar um conselho a voc5, /ann9, agora ,ue vai fazer uma visita sem a nossa com&anhia( !eo e digo a voc5 ,ue no se mostre muito, falando e dando o&ini.es como se fosse uma de suas &rimas, como se fosse a ,uerida Mrs( RushBorth ou Eulia( Seria muito im&r)&rio, &ode crer( 8embre$se sem&re, este4a onde estiver, ,ue deve ser sem&re a mais humilde, a 7ltima2 e no obstante Miss CraBford estar no !resbit'rio como em sua &r)&ria casa, voc5 no deve ,uerer igualar$se a ela( Quando :O,uanto< % hora de sair, deve dei3ar ,ue ?dmund decida isto( $ Sim, senhora( #o &ensaria em fazer outra coisa( $ ? se &or acaso chover, o ,ue est com muito 4eito, &ois nunca vi na minha vida uma tarde ameaar tanta chuva, deve se arran4ar da melhor maneira ,ue &uder e no es&erar ,ue a carruagem v busc$la( ?u com certeza no vou &ara casa ho4e % noite e, &ortanto, a carruagem no ter ,ue sair &or minha causa- assim ' melhor ,ue v &re&arada &ara o ,ue der e vier( 0 sobrinha achou isso muito razovel( ?la &r)&ria, mais do ,ue Mrs( #orris, fazia de seus direitos uma avaliao muito bai3a2 e ,uando Sir Thomas logo de&ois, ao abrir a &orta disse2 $ /ann9, a ,ue horas ,uer ,ue lhe mande a carruagem; ela ficou to es&antada ,ue no lhe foi &oss*vel falar( $ Meu caro Sir ThomasK e3clamou Mrs( #orris, vermelha de raiva, /ann9 &ode vir % &'( $ Gir % &'K re&etiu Sir Thomas com a mais incontestvel dignidade, entrando na sala( Minha sobrinha ir a um 4antar, caminhando a &' com um tem&o destesK Quatro e vinte est bem &ara voc5; $ Sim, senhor, res&ondeu /ann9 humildemente, sentindo$se como uma criminosa &erante Mrs( #orris- e vendo$se inca&az de &ermanecer com ela, numa atitude ,ue &oderia &arecer de triunfo, saiu da sala em com&anhia do tio, no tendo, &or'm, dei3ado de ouvir estas &alavras, ditas na agitao de um grande des&eito2 $ J in7tilK J bom demaisK ?nfim, ?dmund vai tamb'm- sem d7vida ' &or causa de ?dmund( 1bservei na tera feira % noite ,ue ele estava rouco( Mas /ann9 no lhe deu im&ort@ncia( ?la sabia ,ue a carruagem era e3clusivamente &or sua causa- e ao ficar sozinha, a considerao do tio &ara com ela, vindo imediatamente a&)s as recrimina.es da tia, custou$lhe algumas lgrimas de gratido(

#um minuto o cocheiro &arou % &orta- outro minuto, trou3e o cavalheiro, e como a dama, receosa de ficar atrasada, 4 se achava h muitos minutos sentada na sala de visitas, Sir Thomas viu$os &artir em boa hora, como e3igiam seus &r)&rios hbitos correntemente &ontuais( $ 0gora dei3e$me olhar &ara voc5, /ann9, disse ?dmund sorrindo bondosamente como um irmo afetuoso, e dizer se est bonita- tanto ,uanto eu &osso 4ulgar com esta claridade, &arece ,ue est realmente uma beleza( Com ,ue vestido est; $ Com o vestido novo ,ue titio teve a bondade de me dar &ara o casamento de minha &rima( ?s&ero ,ue no este4a elegante demais- &ensei ,ue devia us$lo logo ,ue &udesse e ,ue talvez eu no tenha outra o&ortunidade durante o inverno( ?s&ero ,ue voc5 no me ache ataviada demais( $ Fma mulher est sem&re bem ,uando se veste toda de branco( #o, no acho ,ue voc5 este4a ataviada demais- est muito bem( Seu vestido me &arece muito bonito( Nosto dessas manchas brilhantes( Miss CraBfor no tem um vestido &arecido com este; 0o a&ro3imarem$se do !resbit'rio &assaram &elas cavalarias( $ HeiK e3clamou ?dmund, temos com&anhia, ve4a uma carruagemK 0 ,uem tero eles convidado; 6 ? bai3ando a vidraa lateral &ara &oder distinguir2 $ J o carro de CraBford, garantoK 8 esto os dois em&regados dele levando$o &ara dentro da cocheira( ?le est a,ui, naturalmente( J uma grande sur&resa, /ann9( Nostarei muito de o ver( #o houve o&ortunidade, no houve tem&o &ara /ann9 dizer ,uo diferente ela &ensava- mas a id'ia de ,ue havia mais uma &essoa, e ,ue &essoa, &ara observ$la, aumentou$lhe enormemente o tremor com ,ue e3ecutou a terr*vel cerim>nia de entrar no salo de visitas( Mr( CraBford estava de fato no salo de visitas- tendo chegado 4 h bastante tem&o, estava &ronto &ara o 4antar- e os sorrisos e os olhares satisfeitos dos tr5s outros ,ue se achavam % sua roda, mostravam ,ue a sua s7bita resoluo de &assar alguns dias ali, ao sair de ath, tinha sido recebida com grande &razer( 1 seu encontro com ?dmund foi muito cordial- com e3ceo de /ann9, o &razer era geral- e at' mesmo &ara ela havia alguma vantagem na &resena dele, visto ,ue todo o acr'scimo % reunio s) &oderia fazer com ,ue lhe fosse &ermitido sentar em sil5ncio e des&ercebida( ?m &ouco tem&o ela &r)&ria se convenceu disso- &ois con,uanto ela tivesse ,ue se resignar, como sua &r)&ria consci5ncia lhe dizia, e a&esar da o&inio de sua tia #orris, a ,ue era a convidada de honra na,uela reunio,m en,uanto estavam na mesa, &revaleceu um flu3o de conversao to animada, na ,ual ela no foi chamada a tomar &arte :havia tanto a ser dito entre os dois irmos sobre ath, tanto entre os dois ra&azes sobre caadas e tanto de &ol*tica entre Mr( CraBford e o dr( Nrant e de tudo e de todos ao mesmo tem&o, entre Mr( CraBford e Mrs( Nrant< ,ue lhe &ermitiu a liberdade de ter a&enas ,ue ouvir em sil5ncio e &assar assim uma tarde muito agradvel( ?la no &oderia, &or'm, cum&rimentar o rec'm chegado com ,ual,uer demonstrao de interesse &ela id'ia de &rolongar a sua estada em Mansfield, mandando buscar seus caadores em #orfol"( ? essa id'ia, sugerida &elo dr( Nrant, aconselhada &or ?dmund e ardentemente a&oiada &elas duas irms, logo se a&ossou da cabea de CraBford ,ue &arecia a&enas &ela a&rovao de /ann9 &ara se resolver( Sua o&inio foi solicitada a&enas ,uanto %

&robabilidade de o tem&o continuar forme, mas a sua res&osta foi to curta e indiferente ,uanto a delicadeza &ermitia( ?la no &oderia dese4ar ,ue ele ficasse e &referia ,ue no lhe falasse( 0o v5$lo, suas duas &rimas ausentes, es&ecialmente Maria, lhe voltavam muito vivas % mem)ria- mas ele no &arecia embaraado( 0li estava, no mesmo local onde tudo se havia &assado, e a&arentemente dese4ando &ermanecer e divertir$se com as Misses ertram, como se nunca tivesse conhecido Mansfield em outro as&ecto( 1uviu$o a&enas referir$se a elas de modo geral, at' ao se reunirem todos no salo- l, ?dmund conversando % &arte com o dr( Nrant, sobre ,ual,uer neg)cio ,ue &arecia absorv5$los, Mrs( Nrant ocu&ada na mesa do ch, ele comeou a falar delas com mais &articularidades a Mar9( Com um sorriso significativo ,ue fez /ann9 odi$lo, o ra&az disse2 $ Quer dizer ,ue RushBorth e sua linda noiva esto em righton; homem felizK $ J, esto l 4 h uma ,uinzena, no ' Miss !rice; ? Eulia est com eles( $ ? mr( Vates, como &resumo, no deve andar longe( $ Mr( VatesK 1hK no sabemos nada de Mr( Vates( #o creio ,ue ele a&area muito nas cartas ,ue escrevem &ara Mansfield !ar"- no ' Miss !rice; 0cho ,ue minha amiga Eulia ' es&erta demais &ara falar ao &ai sobre Mr( Vates( $ !obre Mr( RushBorth e seus ,uarenta e dois dilogosK continuou CraBford( #ingu'm os &oderia es,uecer( !obre diaboK !arece ,ue o ve4o agora 6 o cansao e o deses&ero dele( em, &ode ser ,ue este4a muito enganado, mas no creio ,ue a sua linda Maria ,ueira 4amais ,ue ele lhe diga ,uarenta e dois dilogos( 6 De&ois acrescentou com seriedade &assageira( 6 ?la ' boa demais &ara ele 6 boa demais( 6 ? ento, mudando novamente de tom, dirigiu$se a /ann9 com uma tran,=ila galanteria2 $ 0 senhorita era a melhor amiga de Mr( RushBorth( Sua bondade e &aci5ncia nunca &odero ser es,uecidas, $ sua infatigvel &aci5ncia em &rocurar fazer com ,ue ele decorasse o &a&el 6 em &rocurar lhe dar o c'rebro ,ue a natureza lhe negou( ?le talvez no tenha senso o bastante &ara avaliar a sua bondade, mas eu &osso me arriscar a dizer ,ue todos os outros a a&reciaram muito( /ann9 corou e ficou calada( $ !arece um sonho, um sonho agradvelK e3clamou ele, e acrescentou de&ois de alguns minutos de meditao2 Hei de me lembrar sem&re de nossas re&resenta.es com um es,uisito &razer( Havia tanto interesse, uma tal animao, uma to grande difuso de es&*rito( Todos o sentiam( ?stvamos todos cheios de vida( Havia ocu&ao, es&erana, solicitude, barulho o dia todo( Sem&re alguma &e,uena ob4eo, alguma &e,uena d7vida, uma &e,uena ansiedade &ara trans&or( #unca fui to feliz( Com muita indignao /ann9 re&etia &ara si mesma2 $ H#unca foi mais feliz 6 nunca foi to feliz como ,uando fez o ,ue sabia no ser 4ustoK 6 nunca foi to feliz como ,uando se &ortou de modo to desonesto e insens*velK 1hK ,ue alma corrom&idaKI $ #o tivemos sorte, Miss !rice, continuou ele bai3ando a voz, a fim de no ser ouvido &or ?dmund, e sem &erceber absolutamente os sentimentos dela- $ no resta d7vida de ,ue fomos muito sem sorte( Fma semana mais, a&enas mais uma semana,

teria sido suficiente( Creio ,ue se tiv'ssemos &odido dis&or dos acontecimentos 6 se Mansfield !ar" tivesse tido o &oder de governar os ventos a&enas &or uma semana ou duas, teria sido diferente( #o ,ue dese4ssemos arriscar a vida dele com um tremendo tem&oral 6 mas a&enas com um &ermanente vento contrrio ou uma calmaria( 0cho, Miss !rice, ,ue &oder*amos nos contentar com uma semana de calmaria no 0tl@ntico( ?le &arecia determinado a obter uma res&osta- e /ann9, virando o rosto, disse com mais firmeza do ,ue habitualmente2 $ Quanto a mim, senhor, no teria retardado a volta do meu tio &or um dia se,uer( Meu tio, ,uando chegou, desa&rovou tanto tudo a,uilo, de modo ,ue, na minha o&inio, n)s 4 hav*amos ido longe demais( #unca havia falado tanto de uma s) vez com ele e nunca to zangada com ningu'm- e ,uando terminou, tremia e corava da sua &r)&ria ousadia( ?le sur&reendeu$ se- mas de&ois de a observar em sil5ncio &or um momento, res&ondeu mais calmo, num tom mais s'rio, como se estivesse convencido2 $ Creio ,ue tem razo( /oi mais agradvel do ,ue &rudente( ?stvamos nos tornando muito es&alhafatosos( 6 ? ento mudando de conversa, ,uis interess$la em outros assuntos- &or'm ela res&ondia com tanto acanhamento e relut@ncia, ,ue ele no conseguiu levar avante ,ual,uer conversao( Miss CraBford, ,ue no tirava os olhos do dr( Nrant e ?dmund, observou na,uele momento2 $ 0,ueles dois devem estar discutindo algum assunto de grande interesse( $ 1 mais interessante do mundo, res&ondeu o irmo2 $ a maneira de fazer dinheirocomo tornar maior uma boa renda( 1 dr( Nrant est instruindo Mr( ertram sobre a &ar),uia ,ue ele ir receber brevemente( Soube ,ue ele vai ordenar$se dentro de algumas semanas( #a mesa de 4antar 4 estavam falando sobre isto( ?stou contente &or saber ,ue ertram vai ficar to bem de vida( Ter uma bela renda &ara criar &atos e marrecos, sem fazer muito esforo( !resumo ,ue no sero menos de setecentas libras &or ano( Setecentas libras &or ano ' uma bela renda &ara um irmo mais moo- e como ele continuar a viver na casa dos &ais, tal renda se destinar &or com&leto &ara seus Hmenus &laisirsI- e um sermo no #atal e um na !scoa, creio eu, ser toda a soma de seus sacrif*cios( 0 irm tentou disfarar seus sentimento dizendo risonha2 $ #o h nada ,ue me divirta mais do ,ue ver a felicidade com ,ue todos se referem % abund@ncia da,ueles ,ue t5m muito menos do ,ue n)s( Goc5, Henr9, ficaria bem atra&alhado se os seus Hmenus &laisirsI tivessem de se limitar a setecentas libras &or ano( $ Talvez ficasse- mas tudo isto ,ue voc5 conhece ' inteiramente relativo( Direitos de &rimogenitura e hbitos t5m de ser levados em conta( ertram , &ara um filho segundo, mesmo da fam*lia de um baronete, est muito bem( Quando ele tiver vinte e ,uatro ou vinte e cinco anos ter setecentas libras, e nada ,ue fazer &ara as conseguir( Miss CraBgord &oderia dizer ,ue havia alguma coisa ,ue fazer e sofrer, a ,ue ela no deveria ser indiferente- mas controlou$se e dei3ou &assar- &rocurou mostrar$se calma e desinteressada ,uando, logo de&ois, os dois cavalheiros se reuniram a eles( $ ertram, disse Hanr9 CraBford, fao ,uesto de vir a Mansfield &ara ouvir o seu &rimeiro sermo( Genho de &ro&)sito &ara dar coragem a um 4ovem &rinci&iante(

Quando vai ser; Miss !rice, no se associar a mim &ara darmos coragem a seu &rimo; Quer se com&rometer a a4ud$lo com os olhos fi3os sobre ele o tem&o todo 6 como eu o farei 6 a fim de ,ue no &erca uma 7nica &alavra- ou desviando a&enas o olhar &ara anotar alguma frase muito bonita; #)s nos muniremos naturalmente de &a&el e l&is( Quando ' ,ue vai ser; Goc5 deve &regar em Mansfield, &ara ,ue Sir Thomas e 8ad9 ertram o &ossam ouvir( $ Hei de fugir de voc5, CraBford, tanto ,uanto &uder, disse ?dmund- &ois seria muito ca&az de me desconcertar- e eu sentiria mais ,ue voc5 o fizesse do ,ue ,ual,uer outro homem( HSer ,ue ele no se comove com isto; &ensou /ann9( #o, ele no sente coisa alguma como devia(I Como todos os convivas se achavam reunidos e os mais faladores se atra*ram mutuamente, /ann9 ficou tran,=ila- e como de&ois do ch organizaram uma mesa de HBhistI, $ formada realmente &ara o divertimento do dr( Nrant &ela sua atenciosa es&osa, , embora no se ,uisesse dar a &erceber 6 e Miss CraBford tomou a har&a, ela no tinha mais nada a fazer seno ouvir( 0 sua tran,=ilidade no foi &erturbada todo o resto do sero e3ceto ,uando Mr( CraBford uma vez ou outra lhe dirigia uma &ergunta ou uma observao, ,ue ela no &odia dei3ar de res&onder( Miss CraBford estava &or demais contrariada com o ,ue se havia &assado &ara se sentir inclinada &or ,ual,uer outra coisa ,ue no fosse a m7sica( Com isto ela se consolava a si mesma e divertia a amiga( 0 certeza de ,ue ?dmund tomaria ordens to brevemente, ca*ra sobre ela como um gol&e ,ue estava em sus&enso- es&erava intimamente ,ue ,ual,uer coisa o im&edisse ou adiasse( Sentia$se agora cheia de amarguras e mortificao( ?stava furiosa com ele( !ensara ter mais influ5ncia sobre o moo( E estava comeando a &ensar neleacreditava mesmo ,ue o estivesse, com grande interesse, com ,uase decisiva inteno&or'm agora lhe iria &agar com a mesma indiferena( ?stava claro ,ue ?dmund no tinha s'rias inten.es, ,ue no a ,ueria de verdade, do contrrio no aceitaria uma situao a ,ue ela, como devia saber, nunca se submeteria( Haveria de a&render a igual$lo em indiferena( Dali em diante admitiria as suas aten.es sem ,ual,uer outra id'ia ,ue no fosse a de divertir$se( Se ele &odia controlar seus afetos dessa forma, os dela no haviam de lhe causar nenhum dano( CAPTULO 24 #o dia seguinte Henr9 CraBford estava inteiramente resolvido a &assar outros ,uinze dias em Mansfield e, de&ois de mandar buscar seus caadores e escrever algumas linhas de e3&licao ao almirante, olhou em roda en,uanto selava a carta- vendo ,ue o resto da fam*lia estava ausente, virou$se &ara a irm com um sorriso e disse2 $ ? como &ensa ,ue eu vou me divertir, Mar9, nos dias em ,ue no for caar; ?stou ficando velho demais &ara sair mais ,ue tr5s vezes &or semana- tenho &or'm um &lano &ara os dias de intervalo( Que &ensa voc5 ,ue se4a; $ Caminhar e &assear a cavalo comigo, talvez;

$ #o e3atamente, embora tenha muito &razer em ambas as coisas, mas isto seria e3erc*cio a&enas &ara o cor&o e eu &reciso cuidar da minha alma( 0demais isto seria um divertimento fcil, sem a salutar mistura de dificuldade e eu no gosto de comer o &o de ociosidade( #o, o meu &lano ' fazer com ,ue /ann9 !rice se a&ai3one &or mim( $ /ann9 !riceK 8oucuraK #o, no( Goc5 deve ficar satisfeito com as duas &rimas dela( $ Mas eu no me satisfao seno com /ann9 !rice- &reciso dei3ar uma marca no corao de /ann9 !rice( !arece ,ue voc5 no &ercebeu bem ,ue ela ' digna de admirao( Quando estivemos falando de /ann9 ontem % noite, nenhum de voc5s &areciam ter conhecimento da es&antosa mudana ,ue se o&erou nela nestas 7ltimas seis semanas( J ,ue a v5em todos os dias e &or isso no o notaram- eu, &or'm, &osso afirmar ,ue est uma criatura inteiramente diferente da ,ue foi no outono &assado( #a,uela '&oca, era a&enas uma menina calada, modesta e no muito feia( 0gora est incrivelmente bonita( ?u costumava &ensar ,ue ela no tivesse nem cara, nem tem&eramento- mas na,uela &ele macia, ,ue cora to facilmente, h decisiva beleza- e, &elo ,ue lhe observei nos olhos e na boca, no desanimo de ,ue sero ca&azes de bastante e3&resso ,uando tiverem alguma coisa a e3&rimir( ? ento o seu ar, seus modos, seu Htout ensembleI esto to mudadosK Deve ter crescido &elo menos cinco cent*metros desde outubro( $ 1ra, oraK Lsto ' s) &or,ue no havia outra &essoa mais alta &ara com&arar com ela, &or,ue ela estava com um vestido novo e voc5 nunca a tinha visto antes to bem vestida( ?la est a mesma coisa ,ue estava em outubro, &ode crer( 0 verdade ' ,ue era a 7nica moa &resente a ,uem se &odia namorar, e voc5 no &ode &assar sem namorar algu'm( ?u sem&re a achei bonita 6 no de uma beleza estonteante 6 mas Hbastante bonitaI como se diz- uma es&'cie de beleza ,ue ' individual( 1s olhos &oderiam ser um &ouco mais escuros, &or'm ela tem o sorriso muito meigo- ,uanto a esta es&antosa mudana, estou certa de ,ue foi &or conta de um vestido mais elegante e de voc5 no ter mais ningu'm &ara olhar- de modo ,ue, se voc5 comear a namor$la, nunca me h de convencer ,ue foi em homenagem % beleza dela, ou ,ue tal namoro &rovenha de outro ,ual,uer sentimento seno de sua &r)&ria ociosidade e loucura( 1 irmo sorriu a&enas dessa acusao e em seguida disse2 $ ?u mesmo ainda no sei bem o ,ue vou fazer de Miss /ann9( #o a com&reendo( #o &oderia dizer o ,ue ela &retendia ontem % noite( Que tem&eramento tem ela; Ser solene; Ser es,uisita; Ser afetada; !or ,ue teria se retra*do e olhado &ara mim com um ar to s'rio; Mal &ude arrancar$lhe algumas &alavras( #unca estive tanto tem&o em com&anhia de uma moa, &rocurando entret5$la, ,ue fosse to mal sucedidoK #unca encontrei uma &e,uena ,ue me olhasse com tanta severidadeK !reciso tirar o melhor &artido disto( 1 olhar dela me diz2 H#o hei de gostar de voc5 e estou decidida a no gostarI- e eu digo ,ue ela gostar( $ Su4eito loucoK ?nto este ' o atrativo ,ue ela tem afinal; Lsto ', o fato de ela no se interessar &or voc5, ' ,ue faz com ,ue ela tenha uma &ele to macia, o ,ue a faz to mais alta e ,ue &roduz todos estes encantos e graas; S) dese4o realmente ,ue voc5 no a faa infeliz- um &ou,uinho de amor, talvez, lhe faa bem e sirva &ara a animar, mas

no admito ,ue a fira &rofundamente- ela ' a melhor criatura deste mundo e ' muito sens*vel( $ #o h de durar mais do ,ue ,uinze dias, afirmou Henr9- e se uma ,uinzena for suficiente &ara mat$la ' &or,ue ela tem uma constituio ,ue nada &oder salvar( #o, no lhe causarei nenhum mal, minha maninhaK Quero s) ,ue ela me olhe com mais sim&atia, ,ue me sorria e core, ,ue guarde uma cadeira ao lado dela &ara mim e ,ue se alegre se eu me sentar nessa cadeira e lhe falar- ,ue &ense como eu &enso, ,ue se interesse &or todos os meus bens e &razeres, ,ue &rocure me conservar mais tem&o em Mansfield e ,ue, ,uando eu for embora, sinta ,ue nunca mais &oder ser feliz( J s) isso ,ue eu ,uero( $ J muito modestoK disse Mar9( 0gora no &reciso ter mais escr7&ulos( em, no faltar o&ortunidade &ara voc5 se fazer recomendado, &ois estamos muitas vezes 4untas( ? sem tentar ,ual,uer outra e3&robrao, dei3ou /ann9 entregue ao seu destino, um destino ,ue, no estivesse o corao de /ann9 resguardado de certa maneira no sus&eitada &or Miss CraBford, &oderia ter sido muito mais cruel do ,ue ela merecia( Sei ,ue h, sem d7vida, algumas 4ovens de dezoito anos ,ue so incon,uistveis :ou seno nunca se tinha lido sobre elas<, ,ue nunca se dei3am &ersuadir a amar contra suas vontades, mesmo ,ue se4am em&regados todos os artif*cios do talento, da &olidez, da ateno e da galanteria- &or'm estou inclinada a no acreditar ,ue /ann9 seria uma destas, ou a &ensar ,ue, com tanta ternura de tem&eramento e tanto gosto, ela no teria esca&ado ilesa da corte :embora a&enas &or ,uinze dias< de um homem como CraBford, a&esar da m o&inio &recedente ,ue teria de trans&or, se sua afeio 4 no estivesse em&enhada noutra &arte( Com toda a segurana ,ue o amor &or outro e o des&rezo &or ele davam % tran,=ilidade da consci5ncia ,ue ele estava atacando, as cont*nuas aten.es 6 cont*nuas mas no im&ortunas, ada&tando$se mais e mais % suavidade de seu carter 6 obrigaram$na muito ra&idamente a desgostar menos dele do ,ue de in*cio( ?la no havia de forma alguma es,uecido o &assado e continuava como sem&re a fazer dele o &ior conceito- mas no &odia negar a sua seduo- era divertido, os seus modos estavam to mudados, to delicado, to s'ria e irre&reensivelmente delicado, ,ue era im&oss*vel no lhe retribuir tamb'm com delicadeza( !oucos dias foram suficientes &ara o&erar esta mudana- e no fim destes &oucos dias, as &ers&ectivas dele de a agradar tiveram um au3*lio &roveniente de certa circunst@ncia a ,ual trou3e &ara /ann9 tal felicidade ,ue a tornou dis&osta a agradar todo o mundo( Seu irmo William, o irmo ternamente amado e h muito tem&o ausente, estava na Lnglaterra de novo( ?la &r)&ria recebera dele uma carta, algumas linhas a&ressadas e felizes, escritas ,uando o navio estava no Canal e enviadas a !ortsmouth &elo &rimeiro barco ,ue dei3ou o H0ntuer&iaI, ancorado em S&ithead- e ,uando CraBford entrou com o 4ornal na mo, es&erando ser o &rimeiro a trazer a feliz not*cia, encontrou$a tr5mula de alegria &or a,uela carta e ouvindo com os olhos brilhantes, grata &elo bondoso convite ,ue o tio, muito calmo, estava ditando em res&osta( /ora a&enas no dia &recedente ,ue CraBford tivera conhecimento de ,ue ela tinha tal irmo e ,ue ele estava em tal navio, mas o interesse ento suscitado trou3e$lhe muita animao e ele decidiu ,ue na sua volta % ca&ital tomaria informao sobre a data &rovvel em ,ue o H0ntu'r&iaI voltaria do Mediterr@neo, etc(- e a sorte ,ue o fez

e3aminar a lista de navios na,uela manh, &areceu ser a recom&ensa &elo seu talento em &rocurar tal m'todo &ara agrad$la( 0conteceu, &or'm, ,ue chegou atrasado( Todos a,ueles &rimeiros sentimentos, ,ue ele es&erara incitar, 4 haviam sido &ro&orcionados( Mas a sua inteno, a bondade de sua inteno, foi reconhecida com gratido- muita gratido e ardor, &ois em virtude da efuso de seu amor &or William, ela estava acima de sua usual timidez( ?ste ,uerido William brevemente estaria entre eles( #o restava d7vida de ,ue conseguiria licena &ara se ausentar imediatamente, &ois ,ue ainda era a&enas as&irante de marinha- e como os &ais, ,ue moravam na,uela cidade, 4 deviam t5$lo visto e o viam, talvez, diariamente, as suas f'rias deveriam, com 4ustia, ser &assadas 4unto % irm ,ue havia sido a sua melhor corres&ondente durante um &er*odo de sete anos, e do tio ,ue havia feito tanto &ara seu sustento e &rogresso- assim, no tardou a chegar a res&osta % carta dela, marcando uma data &r)3ima &ara a sua chegada- e no haviam ainda &assado dez dias desde ,ue /ann9 &assara &ela agitao do seu &rimeiro 4antar fora de casa, ,uando se encontrou novamente tomada de outra agitao de natureza mais elevada, vigiando o hall, o corredor, as escadas, a fim de ouvir o &rimeiro ru*do da carruagem ,ue lhe traria um irmo( /elizmente chegou en,uanto estava assim es&erando, e como no havia nem cerim>nia nem receio &ara retardar o momento do encontro, ela foi ter com ele no mesmo instante em ,ue entrava, e os &rimeiros minutos de es,uisita emoo no tiveram interru&o nem testemunha, a menos ,ue os criados, ocu&ados em abrir as &ortas, &udessem ser classificados como tal( Lsto era e3atamente o ,ue Sir Thomas e ?dmund lhe haviam, se&aradamente, tencionado &ro&orcionar, como cada um &rovou ao outro &ela &resteza com ,ue ambos aconselharam Mrs( #orris a &ermanecer onde se achava, em vez de correr &ara o hall logo ,ue ouviram os ru*dos da chegada( William e /ann9 no custaram a a&arecer- e Sir Thomas teve o &razer de receber, no seu &rotegido, certamente uma &essoa muito diferente da,uele ,ue ele havia encaminhado h sete anos &assados, um ra&az de rosto aberto, franco, sim&les e de maneiras sens*veis e res&eitveis( #o foi seno de&ois de algum tem&o ,ue /ann9 conseguiu acalmar$se da agitao causada &elos 7ltimos trinta minutos de es&era e o &rimeiro de &razer- custou mesmo um &ouco &ara ,ue ela se sentisse realmente feliz, antes de desa&arecer o desa&ontamento ,ue sem&re acom&anha a mudana da &essoa e ela &udesse ver no irmo o mesmo William de antigamente e falar com ele como seu corao dese4ava fazer h mais de um ano( 0,uele dia, &or'm, chegara, &ercebido de afeio da &arte dele e de ternura da sua &arte e muito menos embaraado &ela &olidez ou desconfiana( #o dia seguinte estiveram &asseando 4untos com verdadeira alegria- e me cada dia consecutivo se renovava o Ht5te$a$t5teI ,ue Sir Thomas no &oderia olhar seno com com&lac5ncia, mesmo antes de ?dmund o comentar com carinho( ?3cetuando$se os momentos de &articular &razer causado &or ,ual,uer intencional ou im&revista considerao de ?dmund &or ela, /ann9 nunca havia sido to feliz em sua vida, como nesta '&oca de livre, im&arcial, confiante camaradagem com o irmo e amigo, ,ue abria seu corao &ara ela, falando$lhe de todas as suas es&eranas e receios, &lanos e in,uieta.es sobre a &romoo , h tanto tem&o es&erada e caramente

merecida- ,ue lhe &oderia dar not*cias diretas e minuciosas sobre o &ai, a me e irmos, dos ,uais raramente sabia- ,ue se interessava &or todos os seus confortos e &e,uenos trabalhos no seu lar em Mansfield, &ronto a 4ulgar cada membro da,uele lar de acordo com a o&inio dela ou diferindo a&enas &or uma menos escru&ulosa o&inio e mais ruidosa in47ria % tia #orris- um irmo com ,uem &odia recordar todas as tristezas e alegrias de seus &rimeiros anos e relembrar com a mais terna saudade, todos os antigos sofrimentos e &razeres m7tuos( /ilhos da mesma fam*lia, do mesmo sangue, com os mesmos hbitos e recorda.es de inf@ncia, t5m em seu &oder certa maneira de encontrar a alegria, ,ue nenhuma ligao subse,=ente &ode conseguir- e somente &or um longo e forado afastamento, &or uma se&arao ,ue nenhuma subse,=ente ligao consegue 4ustificar, ' ,ue esses &reciosos rostos das &rimeiras afei.es &odem ser inteiramente es,uecidos( Muito fre,=entemente, ahK ' isto ,ue acontece( 1 amor fraternal ' algumas vezes considerado como tudo, outras ' &ior do ,ue nada( Mas entre William e /ann9 !rice este sentimento ainda conservava toda a &rimavera e frescura, isento de ,ual,uer o&osio de interesses, no esfriado &or ,ual,uer outro afeto, e sofrendo a influ5ncia do tem&o e da aus5ncia a&enas % medida ,ue estes se &rolongavam( Fma to bonita afeio no &oderia dei3ar de engrandecer cada um na o&inio de todos a,ueles ,ue &ossu*am corao &ara dar valor aos bons sentimentos( Henr9 CraBford foi um dos mais atingidos( ?le res&eitava tanto a cordial e brusca ternura do 4ovem marinheiro, ,ue chegou a dizer, com as mos estendidas na direo da cabea de /ann92 $ Sabe, 4 estou comeando a gostar desta farda es,uisita, a&esar de no ter acreditado ,ue fossem feitas na Lnglaterra, ,uando as vi &ela &rimeira vez( ? ,uando Mrs( roBn e outras mulheres de comissrios em Nibraltar a&areceram com esses uniformes, &ensei ,ue estivessem loucas- Mas /ann9, &or'm, tem o &oder de me reconciliar com ,ual,uer coisa- $ e CraBford viu, com viva admirao, o rubor das faces de /ann9, o brilho de seus olhos, o &rofundo interesse, a ateno com ,ue ouvia o irmo descrever ,ual,uer dos &erigos iminentes ou cenas es&antosas ,ue um tal &er*odo no mar no mar devem &ro&orcionar( ?ra um ,uadro ,ue Henr9 CraBford no &oderia dei3ar de a&reciar( 1s atrativos de /ann9 aumentavam 6 aumentavam du&lamente- &ois a sensibilidade ,ue embelezava a sua &ele e iluminava o seu rosto 4 era em si um atrativo( ?le 4 no tinha d7vidas sobre as ca&acidades do corao dela( ?la tinha sentimento, genu*no sentimento( Seria alguma coisa ser amado &or uma criatura, des&ertar os &rimeiros ardores da,uela 4ovem e &ura consci5nciaK ?stava mais interessado &or ela do ,ue havia &revisto( Fma ,uinzena no seria suficiente( Sua &erman5ncia tornou$se indefinida( William era fre,=entemente convocado &elo tio &ara entabular a conversao( Sir Thomas divertia$se com as narrativas dele, mas o seu &rinci&al ob4etivo em as solicitar, era com&reender o narrador, conhecer o 4ovem &elas suas hist)rias- e ouvia os claros, sim&les e es&irituosos detalhes com grande satisfao, vendo neles uma &rova de bons &rinc*&ios, de conhecimento &rofissional, energia, coragem e dis&osio, tudo o ,ue merecia ou &rometia ser bom( Eovem como era, William 4 havia visto muitas coisas( Tinha estado no Mediterr@neo- nas 0ntilhas- novamente no Mediterr@neo- estivera muitas vezes em terra &or favor de seu ca&ito e, no &er*odo de sete anos havia conhecido todas as es&'cies de &erigos ,ue o mar e a guerra &oderiam oferecer( Com tais meios ao seu alcance, era 4usto ,ue fosse ouvido- e embora Mrs( #orris se agitasse &ela sala e os &erturbasse com seus a&artes sobre ,ual,uer coisa trivial, no meio da narrao de um naufrgio ou de um combate, todos os outros estavam atentos- e at'

8ad9 ertram no &odia ouvir tais horrores im&ass*vel e sem de vez em ,uando levantar os olhos de seu trabalho &ara dizer2 $ Meu DeusK Que coisa desagradvelK 0dmiro$me se &ode ,uerer ser marinheiroK !ara Henr9 CraBford esses relatos &roduziam emo.es diferentes( Dese4ava ter sido marinheiro, ver, fazer e &assar &or todos a,ueles sofrimentos( Seu corao estava ardente, a imaginao incendida e ele sentia o maior res&eito &or a,uele ra&az ,ue, antes dos vinte anos, 4 havia &assado &or tais trabalhos e dado tais &rovas de carter( 0 gl)ria do hero*smo, da utilidade, do esforo, do sofrimento, fez ,ue seus &r)&rios hbitos de ego*sta fra,ueza a&arecessem em vergonhoso contraste( ? ele dese4ou ser um William !rice, distinguindo$se e trabalhando &ela sua fortuna e distino com a,uele amor &r)&rio e ardente felicidade, em vez de ser o ,ue eraK 1 dese4o foi mais intenso do ,ue durvel( Des&ertou de seu sonho de retros&eco e arre&endimento &or uma &ergunta de ?dmund sobre seus &lanos &ara a caada do dia seguinte- e reconheceu ,ue era muito bom ser um homem 4 rico, com cavalos e &alafreneiros a sua dis&osio( #um certo res&eito foi melhor, &ois lhe garantiu os meios de &ro&orcionar uma gentileza a ,uem ele dese4ava obse,uiar( Com vivacidade, coragem e curiosidade &or todas as coisas, William e3&rimiu o dese4o de caar e CraBford &oderia dar$lhe montaria sem o menor inconveniente &ara si &r)&rio, tendo a&enas ,ue desfazer alguns escr7&ulos de Sir Thomas, ,ue sabia melhor do ,ue o sobrinho avaliar o valor de um tal em&r'stimo e eliminar algumas in,uieta.es de /ann9( ?la receava &or William- embora com todos os relatos dele sobre as suas &roezas de e,uitao em vrios &a*ses, as &artidas em ,ue havia tomado &arte, os r7sticos cavalos e mulas ,ue havia montado e as vezes em ,ue &or &ouco esca&ara de ,uedas tremendas, ela no ficara convencida de ,ue ele &udesse governar um robusto cavalo de caa na Lnglaterra( ? s) de&ois ,ue o viu voltar salvo e dis&osto, sem acidente ou vergonha, ' ,ue se acalmou e sentiu &or Mr( CraBford, &or ter em&restado o cavalo, a gratido ,ue ele contava merecer( Quando, &ois, ficou &rovado ,ue William no sofrera nenhum dano, ela admitiu ,ue havia sido uma bondade e at' recom&ensou o dono com um sorriso, ,uando o animal foi novamente oferecido &ara ,ue ele o usasse &or alguns minutos- e outra vez, com a maior cordialidade, de maneira a ,ue ele no &udesse resistir, o cavalo foi &osto inteiramente % sua dis&osio &or todo o tem&o em ,ue o moo &ermanecesse em #ortham&tonshire( CAPTULO 25 0s rela.es entre as duas fam*lias neste &er*odo estavam mais &r)3imas de voltarem ao ,ue haviam sido no outono, do ,ue ,ual,uer membro da antiga intimidade teria su&osto &oss*vel( 0 volta de Henr9 CraBford e a chegada de William !rice tiveram nisto grande influ5ncia, mas muito mais ainda era devido % maior toler@ncia &or &arte de Sir Thomas ,uanto aos ensaios de a&ro3imao feitos &elos do !resbit'rio( Seu es&*rito agora livre dos cuidados ,ue a &rinc*&io o haviam &reocu&ado, estava mais afeito a reconhecer ,ue os Nrants e seus 4ovens &arentes eram realmente &essoas com ,ue valia a &ena terem rela.es- e embora inteiramente longe de &lane4ar ou imaginar ,ual,uer &ossibilidade de matrim>nio &ara algu'm ,ue lhe era muito ,uerido, e desdenhando mesmo como uma mes,uinhez a sua sagacidade nestes assuntos, ele no &odia dei3ar de &erceber, de uma maneira am&la e descuidada, ,ue Mr( CraBford de um certo modo

distinguia sua sobrinha 6 e, talvez &or isso mesmo, :embora inconscientemente< no se o&unha a consentir mais facilmente nos convites( Sua &resteza, &or'm, em aceitar o convite &ara 4antar no !resbit'rio, ,uando finalmente sugeriram uma reunio geral, de&ois de muitos debates e muitas d7vidas sobre se valeria a &ena, H&or,ue Sir Thomas &arecia to &ouco dis&osto e 8ad9 ertram era to indolenteKI &roveio a&enas da boa educao e boa vontade e nada tinha a ver com Miss CraBford- &ois foi 4ustamente durante esta visita ,ue ele comeou a &ensar ,ue, ,ual,uer &essoa habituada a essas ociosas observa.es, teria &ensado ,ue Mr( CraBford era admirador de /ann9 !rice( 0 reunio foi de modo geral muito agradvel, estando bem &ro&orcionada ,uanto %,ueles ,ue falavam e %,ueles ,ue ouviam- e o &r)&rio 4antar foi elegante e abundante, conforme era o estilo dos Nrants e muito de acordo com os hbitos usuais de todos, &ara &rovocar ,ual,uer estranheza- e3ceto, naturalmente, Mrs( #orris, ,ue nunca &odia ver nem a grande mesa nem o n7mero de &ratos servidos sem se sentir im&aciente- ,ue sem&re imaginava sentir ,ual,uer mal estar com a &assagem dos criados &or trs de sua cadeira e ,ue sem&re vinha com alguma nova convico de ser im&oss*vel, com tantos &ratos, ,ue alguns no estivessem frios( #o sero ficou decidido de acordo com a determinao &r'via de Mrs( Nrant e sua irm, ,ue de&ois de organizarem a mesa de Bhist, ainda havia n7mero suficiente &ara uma &artida geral e estando todos &erfeitamente submissos e sem escolha como geralmente acontece nestas ocasi.es, ficou decidido 4ogarem Hs&ecutationI- e 8ad9 ertram logo se encontrou na cr*tica situao de escolher entre os dois 4ogos e se resolver se 4ogaria Bhist ou no( ?la hesitou( /elizmente Sir Thomas estava % mo( $ Que devo fazer Sir Thomas; Whist ou Hs&eculationI; Qual dos dois me distrair mais; Sir Thomas, de&ois de refletir um momento, recomendou Hs&eculationI( ?le &r)&rio ia 4ogar Bhist e talvez no achasse muito divertido t5$la como &arceira( $ Muito bem, res&ondeu Sua Senhoria resignadamente- ento Mrs( Nrant, ,ue se4a Hs&eculationI( #o entendo nada deste 4ogo, mas /ann9 &ode me ensinar( 0*, &or'm, /ann9 inter&>s$se, &rotestando ansiosamente sua igual ignor@ncia- ela nunca havia 4ogado nem visto 4ogar a,uele 4ogo- 8ad9 ertram teve outro momento de indeciso- mas como todos lhe asseguraram ,ue nada seria mais fcil, ,ue dos 4ogos de carta a,ueles era o menos dif*cil e como Henr9 CraBford, imediatamente &edisse &ermisso &ara se sentar entre Sua Senhoria e Miss !rice &ara ensinar a ambas, assim se fez- Sir Thomas, Mrs( #orris, o Dr( ? Mrs( Nrant tendo$se sentado % mesa de Bhist, os seis restantes, sob a direo de Miss CraBford, arrumaram$se ao redor da outra( /oi um )timo arran4o &ara Henr9 CraBford, ,ue estava &erto de /ann9, com as mos muito ocu&adas, tendo ,ue mane4ar as cartas de duas &essoas al'm das suas &r)&rias- &ois, embora /ann9 em tr5s minutos 4 se sentisse senhora de todas as regras do 4ogo, ele ainda &recisava orientar as suas 4ogadas, aguar a sua avareza, controlar a sua sensibilidade, ,ue, es&ecialmente ,uando se tratava de ,ual,uer com&etio com William, era trabalho dif*cil- ,uanto a 8ad9 ertram, ele teve ,ue continuar a se encarregar de todo o seu 4ogo e da sua fortuna durante a noite inteira- e se com agilidade

conseguia im&edir ,ue ela &recisasse olhar as cartas no in*cio da &artida, ainda tinha ,ue dirigi$la no ,ue fosse &reciso fazer com elas at' ao fim( ?le estava animad*ssimo, fazendo todos os lances alegremente, com su&erioridade, recursos geis e 4ovial desenvoltura ,ue honravam o 4ogo- e a alegre mesa redonda era um absoluto contraste da outra, onde im&eravam a maior sobriedade, tran,=ilidade e o sil5ncio( Sir Thomas &or duas vezes ,uis saber do sucesso e do divertimento de sua senhora, mas foi em vo- nenhum intervalo era suficientemente longo &ara o tem&o ,ue suas maneiras medidas e3igiam- e muito &ouco ficou sabendo da situao dela, at' ,ue Mrs( Nrant, no final da &rimeira &artida, &>de falar com 8ad9 ertram( $ ?s&ero ,ue Gossa Senhoria este4a satisfeita com o 4ogo( $ 1h simK J muito divertido realmente( Fm 4ogo muito estranho( #o entendo nada dele( Sei ,ue no devo nunca ver minhas cartas- Mr( CraBford se encarrega do resto( $ ertram, disse CraBford um &ouco de&ois, a&roveitando um &e,ueno esmorecimento no 4ogo, eu no cheguei a lhe contar o ,ue me aconteceu ontem ,uando ia &ara casa( 6 ?les tinham andado caando 4untos e estavam no meio de um bom galo&e, a alguma dist@ncia de Mansfield, ,uando, descobrindo ,ue seu cavalo havia &erdido uma ferradura, Henr9 CraBford fora obrigado a desistir e voltar &ara trs( 6 Como eu lhe disse, &erdi$me no caminho ao &assar &or a,uela casa velha, &or,ue eu no gosto de &erguntar- mas no lhe contei ,ue, com a minha sorte habitual 6 &ois nunca fao uma coisa errada ,ue no saia ganhando 6 encontrei$me 4ustamente no lugar ,ue tinha curiosidade de ver( De re&ente, ao virar uma curva, achei$me no meio de uma &e,uena vila abandonada, ao &' de umas montanhas ,ue vo subindo suavemente- um regato % minha frente, uma igre4a situada numa es&'cie de colina % minha direita 6 igre4a esta es&antosamente grande e bonita &ara o local e nenhuma casa- ou metade de casa de moradia % vista, e3ceto uma 6 ,ue eu su&onho ser o !resbit'rio 6 a uma curta dist@ncia da colina e da igre4a de ,ue falei( ?m resumo, encontrei$me em Thorton 8ace9( $ !arece, disse ?dmund- mas ,ue caminho voc5 tomou ao &assar &ela fazenda de SeBell; $ #o res&ondo a uma &ergunta to fora de &ro&)sito e to insidiosa como esta&or,ue, mesmo ,ue eu res&ondesse a todas as &erguntas ,ue me ,uisesse fazer durante uma hora, voc5 nunca me &oderia &rovar ,ue a,uele lugar no era Thorton 8ace9 6 &ois tenho certeza de ,ue o era( $ Lnformou$se, ento; $ #o, nunca &eo informa.es( Mas disse a um homem ,ue estava remendando uma cerca ,ue a,uele lugar era Thorton 8ace9 e ele concordou( $ Tem boa mem)ria( #o me lembrava de lhe ter dito tanto sobre o lugar(

Thorton 8ace9 era o nome da &ar),uia ,ue lhe estava &rometida, como Miss CraBford bem o sabia- e o interesse dele na troca de um valete com William !rice aumentou( $ em, continuou ?dmund, e ,ue tal achou o ,ue viu; $ Muito bonito, na verdade( Goc5 ' um su4eito feliz( Haver trabalho &ara no m*nimo cinco ver.es, antes do lugar se tornar habitvel( $ #o, no, no ' to ruim assim( 0,uele galinheiro tem ,ue ser mudado, ' verdade- &or'm al'm disso, no ve4o mais nada( 0 casa no ' das &iores e ,uando o galinheiro for removido, ficar com um &tio muito razovel( $ 1 galinheiro deve ser removido e o lugar inteiramente &lantado, &ara ta&ar a vista da oficina do ferreiro( 0 casa deve ser virada &ara o nascente em vez de &ara o &oente- isto ', a entrada e os ,uartos &rinci&ais, devem ficar da,uele lado, onde a vista ' realmente magn*fica( Creio ,ue isto &ode ser feito( ? no lugar em ,ue atualmente est o 4ardim, ' ,ue deve ser feito o &tio de entrada( #a &arte ,ue agora fica nos fundos da casa, voc5 &ode fazer um novo 4ardim, em declive &ara o sudoeste o ,ue o tornar lind*ssimo( 1 terreno &arece ,ue foi formado e3atamente &ara isto( Subi at' cin,=enta metros acima do caminho, entre a igre4a e a casa, a fim de olhar em redor- e assim &ude ver como &oderia ficar tudo( #o h nada mais fcil( 1s &rados &ara al'm do ,ue vai ser o 4ardim, bem como a &arte onde ele agora est, estendendo$se do &onto onde eu estava &ara o nordeste, isto ', at' a estrada &rinci&al ,ue atravessa a vila, devem ser com&letamente a&lainados, naturalmente- lindos &rados a,ueles, todo entremeados de rvores( !ertencem ao !resbit'rio, su&onho- seno voc5 os deveria com&rar( ? ento o regato 6 ' &reciso fazer$se ,ual,uer coisa com a,uele regato- mas ainda no resolvi definitivamente o ,ue ser( Tive duas ou tr5s id'ias( $ ?u tamb'm tenho duas ou tr5s id'ias, disse ?dmund, e uma delas ' ,ue muito &ouca coisa do seu &ro4eto &ara Thorton 8ace9 ser &osta em &rtica( Tenho ,ue me contentar com menos ornamenta.es e beleza( 0cho ,ue a casa deve ser modificada &ara ,ue fi,ue confortvel e tome um ar de distino, sem muita des&esa- e isso tem ,ue ser suficiente &ara mim- e, es&ero, ser suficiente &ara a,ueles ,ue se interessam &or mim( $ Miss CraBford, um &ouco desconfiada e irritada &or um certo tom de voz e um certo olhar ,ue 4ulgou ter acom&anhado a 7ltima e3&resso da es&erana dele, tratou de a&ressar suas trocas com William !rice- e obtendo o valete dele a um &reo e3orbitante, e3clamou2 $ 0* est, arrisco minha 7ltima ficha, como uma mulher de coragem( Comigo no admito &rud5ncia( #o nasci &ara ficar &arada e no fazer nada( Se eu &erder a &artida, no ser &or no ter lutado &ara ganh$la( ?la ganhou- a&enas o lucro no lhe deu &ara &agar o ,ue havia gasto &ara o conseguir( Distribu*ram novas cartas e CraBford recomeou a falar sobre Thorton 8ace9( $ Talvez meu &lano no se4a o melhor- no &erdi muito tem&o &ara o idear- mas voc5 &ode fazer muita coisa( 1 lugar o merece e voc5 &r)&rio no ficar satisfeito com muito menos do ,ue ' &oss*vel fazer( :Descul&e, mas Gossa Senhoria no deve ver suas

cartas( 0ssim, dei3e$as ficar % sua frente<( 1 lugar merece uma reforma, ertram( Goc5 fala em dar % casa um ar de distino( Lsso ser feito com a remoo do galinheiro- &ois inde&endente da,uele horror, nunca vi uma casa ,ue tivesse mais o ar de distino do ,ue a,uela, mais a&ar5ncia de uma ,ual,uer coisa acima de uma mera casa de &ar),uiano ' um a4untamento de com&artimentos &e,uenos e bai3os, com tantos telhados como 4anelas- no ' constru*da com a,uela densidade vulgar de uma casa ,uadrada de fazenda- ' uma casa s)lida, am&la, ,ue d id'ia de ter sido o lar de alguma antiga e res&eitvel fam*lia, de gerao em gerao, durante dois s'culos no m*nimo( 6 Miss CraBford ouvia e ?dmund concordou( 6 0,uele ar de resid5ncia nobre, &ortanto, voc5 no &ode dei3ar de lhe dar, se ' ,ue &retende fazer ,ual,uer coisa( !or'm ela se &resta a muito mais coisas( :Dei3a$me ver, Mar9- 8ad9 ertram a&osta doze na,uela dama- no, no, doze ' mais do ,ue ela vale( 8ad9 ertram no a&osta doze( ?la no tem 4ogo nenhum( !ode continuar<( Com alguns melhoramentos como os ,ue eu sugeri :no estou realmente e3igindo ,ue voc5 aceite meu &lano, embora eu este4a certo de ,ue ningu'm faria outro melhor< 6 voc5 &ode dar % casa um as&ecto mais nobre( De uma sim&les casa de moradia, &ode transformar$se com melhoramentos ade,uados, na resid5ncia de um homem educado, de gosto, id'ias modernas e boas rela.es( Tudo isto &ode se estam&ar nela- a,uela casa &oder tomar um tal as&ecto ,ue o seu dono ser considerado &or todos a,ueles ,ue &assarem &ela estrada, como o maior &ro&rietrio da &ar),uia&rinci&almente &or,ue no e3iste &or l nenhuma casa nobre &ara lhe ser com&aradauma circunst@ncia, a,ui entre n)s, ,ue encarece acima de todos os clculos, o valor de uma tal situao ,uanto ao &rivil'gio e % inde&end5ncia( Concorda comigo, no '; 6 :disse com a voz mais suave virando$se &ara /ann9<( E conhece o lugar; /ann9 res&ondeu$lhe ra&idamente ,ue no e &rocurou disfarar seu interesse &elo assunto, dando toda ateno ao irmo, ,ue neste momento &ro&unha uma troca, e3igindo dela o mais ,ue &udesse- mas CraBford intrometeu$se com um 6 #o, no, no deve se desfazer da dama( Com&rou$a muito caro e seu irmo no oferece nem a metade do ,ue ela vale( #o, no senhor, no to,ue, no to,ue( Sua irm no se desfaz da dama( ?la est firmemente decidida( 6 Girando$se novamente &ara ela2 /ann9 6 vai ganhar a &artida, com toda certeza( $ ? /ann9 teria &referido ,ue William ganhasseK disse ?dmund, sorrindo &ara ela( !obre /ann9K #o lhe &ermitem ,ue se engane a si mesma, como o ,uerK $ Mr( ertram, disse Miss CraBford alguns minutos de&ois, sabe como Henr9 ' hbil nesses melhoramentos- creio ,ue no deveria em&reender coisa alguma nesse sentido, em Thorton 8ace9 , sem aceitar o au3*lio dele( asta &ensar em como ele foi 7til em SothertonK Ge4a s) ,ue grandes coisas foram feitas de&ois ,ue n)s todos fomos l, num dia ,uente de agosto, &ara e3aminar o terreno e ver o g5nio de meu irmo se inflamar( 8 fomos e de l viemos- e o ,ue foi feito nem se &ode dizerK 1s olhos de /ann9 fi3aram$se em CraBford &or um momento com uma e3&resso mais do ,ue grave 6 re&reensiva mesmo- &or'm ao cruzarem$se com os dele desviaram$ se imediatamente( Com ,ual,uer coisa na consci5ncia, Henr9 sacudia a cabea &ara a irm e res&ondeu rindo2 $ #o &osso dizer ,ue se tenha feito muito em Sotherton- mas tamb'm o dia estava ,uente e n)s estivemos todo o tem&o &erdidos, andando atrs uns dos outros( 6 8ogo ,ue uma algazarra geral lhe deu &roteo, ele acrescentou em voz bai3a, &ara ,ue somente /ann9 o ouvisse2 $ /icaria muito triste se minha ca&acidade

&ara &ro4etar fosse 4ulgada &or a,uele dia em Sotherton( 0gora ve4o as coisas de maneira inteiramente diversa( #o me 4ulgue &elo modo como &rocedi na,uele dia( 0 &alavra HSothertonI chegou aos ouvidos de Mrs( #orris, ,ue se achava 4ustamente gozando do intervalo ,ue se seguiu a uma vaza *m&ar, favorvel a ela e a Sir Thomas( ?, e3clamou, &ois, de l, com muito bom humor2 $ SothertonK Sim, a,uilo ' ,ue ' casa, e ,ue dia encantador n)s &assamos lK William, voc5 est sem sorte- mas na &r)3ima vez em ,ue vier es&ero ,ue Mr( e Mrs( RushBorth 4 este4am em casa e tenho a certeza de ,ue ser convidado amavelmente &or ambos( Suas &rimas no so dessas &essoas ,ue des&rezam os &arentes e Mr( RushBorth ' um homem muito amvel( ?les agora esto em righton, como sabe- esto numa das melhores casa de l- a fortuna de Mr( RushBorth lhes &ermite este direito( #o sei e3atamente a dist@ncia, &or'm, ,uando voc5 voltar &ara !ortsmouth, se no for muito longe, &odia ir at' righton e a&resentar seus res&eitos ao casal- e eu a&roveitava &ara mandar &or voc5 uma encomenda &ara suas &rimas( $ Teria muito &razer, minha tia- mas righton ' ,uase em each9 Head - e mesmo ,ue eu &udesse ir at' l, no creio ,ue seria bem recebido numa casa to elegante como a deles 6 &obre, insignificante as&irante ,ue sou( Mrs( #orris ia comeando a lhe assegurar, com grande entusiasmo, da afabilidade ,ue encontraria, ,uando foi interrom&ida &or Sir Thomas ,ue disse com autoridade2 $ #o o aconselho ,ue v a righton, William, &or,uanto no faltaro melhores o&ortunidades &ara voc5s se encontrarem- minhas filhas, &or'm, tero &razer de estar com os &rimos em ,ual,uer &arte- e voc5 achar Mr( RushBorth sinceramente dis&osto a considerar como seus &r)&rios &arentes todos os membros da nossa fam*lia( $ !referia encontr$lo como secretrio &articular do !rimeiro 8ord, foi a 7nica res&osta de William, dada em voz bai3a &ara ,ue no fosse ouvida na outra mesa, e o assunto terminou( 0t' a* Sir Thomas ainda no havia observado nada &ara censurar no &rocedimento de Mr( CraBford- mas ao desfazer$se a mesa de Bhist no fim da segunda &artida, tendo dei3ado o Dr( Nrant e Mrs( #orris a discutirem a 7ltima 4ogada, comeou a observar a outra mesa e descobriu ,ue sua sobrinha era o alvo de aten.es ou antes de declara.es de um carter um tanto acentuado( Henr9 CraBford estava no &rimeiro ardor de um novo &lano &ara Thorton 8ace9e como no se &odia fazer ouvir &or ?dmund, detalhava$o &ara sua bela vizinha, com grande intensidade no olhar( Seu novo &lano era alugar a &ro&riedade no inverno seguinte, &ara &oder ter sua &r)&ria cs na vizinhana- no seria a&enas &ara us$la na estao de caa :como estava dizendo % moa<, embora isso fosse um dos motivos, visto ,ue, a&esar da enorme condescend5ncia do Dr( Nrant, era im&oss*vel acomodar os seus cavalos no lugar onde estavam agora, sem grande inconveni5ncia- mas o ,ue o &rendia %,uela redondeza no era somente um divertimento ou uma estao do ano- ele estava resolvido a conseguir &or ali um lugar &ara onde &udesse vir a ,ual,uer tem&o, uma &e,uena casa de moradia % sua dis&osio, onde &udesse &assar todas as suas f'rias do ano, o ,ue lhe &ermitiria manter, cultivar e a&erfeioar a,uela amizade e intimidade com a fam*lia de Mansfield !ar", % ,ual ele cada dia dava mais valor( Sir Thomas ouviu e no se sentiu ofendido( #o havia falta de res&eito nas declara.es do ra&az- e /ann9

as recebeu com tanta dignidade e mod'stia, tanta tran,=ilidade e recato, ,ue ele no viu motivo &ara a censurar( ?la &ouco falou, concordava a&enas com uma coisa ou outra, e no demonstrou haver tomado &ara sai ,ual,uer &arte no cum&rimento nem tam&ouco ter encora4ado os &lanos dele sobre #ortham&tonshire( !ercebendo ,uem o observava, Henr9 CraBford dirigiu$se a Sir Thomas sobre o assunto num tom de voz menos em&olgante, mas ainda comovido( $ ?stou ,uerendo ser seu vizinho, Sir Thomas, como o senhor, talvez, me ouviu dizer a Miss !rice( !osso contar com o seu consentimento e a sua &romessa de no influenciar seu filho contra um tal in,uilino; Sir Thomas maneou a cabea com cortesia e res&ondeu2 $ ?sta ' a 7nica maneira &ela ,ual eu no &osso dese4ar v5$lo instalado como vizinho &ermanente- &ois es&ero e acredito ,ue ?dmund ocu&ar sua &r)&ria casa em Thorton 8ace9( #o ' e3ato, ?dmund; ?ste, ao ser inter&elado, teve &rimeiro de saber do ,ue se tratava- mas ao tomar conhecimento da ,uesto, no custou a res&onder( $ Certamente, meu &ai, no &enso em outra coisa( Mas CraBford, mesmo ,ue eu o recuse como in,uilino, voc5 &ode vir como amigo( Considere a casa como sua, todos os invernos- e n)s &oderemos aumentar as estrebarias conforme seu &r)&rio &ro4eto, e fazer todos os melhoramentos ,ue lhe &ossam ocorrer durante a &rimavera( $ Confesso ,ue sairemos &erdendo, continuou Sir Thomas( 1 afastamento dele, se bem ,ue a&enas numa dist@ncia de treze ,uil>metros, ser uma abreviao indese4vel no c*rculo de nossa fam*lia- eu ficaria, &or'm, &rofundamente desa&ontado se ,ual,uer filho meu se furtasse a um dever( J muito natural ,ue o senhor no tivesse &ensado nisso, Mr( CraBford( Fma &ar),uia tem necessidades e direitos a ,ue somente um &astor &ermanente &oder atender e %s ,uais nenhuma delegao seria ca&az de satisfazer com a mesma efici5ncia( ?dmund &oderia, &or assim dizer, cum&rir suas obriga.es em Thorton, isto ', &oderia &regar e ler seus serm.es, sem sair de Mansfield !ar"- &oderia ir todos os domingos &ara uma casa nominalmente desabitada e cum&rir com o servio divino- &oderia ser &astor em Thorton 8ace9 de sete em sete dias, &or tr5s ou ,uatro horas, se isso o satisfizesse( Mas no o satisfaz( ?le sabe ,ue a humanidade &recisa de mais ensinamentos do ,ue um sermo semanal &oderia transmitir- e se ele no viver no meio de seus &aro,uianos e &rovar, &ela ateno constante, ser &ara eles um conselheiro e amigo, far muito &ouco tanto &elo bem dos outros como &elo seu &r)&rio( Mr( CraBford concordou $ !or isso re&ito, acrescentou Sir Thomas, ,ue Thorton 8ace9 ' a 7nica casa nesta redondeza em ,ue no gostaria de ver Mr( CraBford como ocu&ante( Mr( CraBford agradeceu inclinando a cabea( $ Sir Thomas, disse ?dmund, sem d7vida conhece bem os deveres de um &astor( ?s&eramos ,ue o filho &ossa &rovar ,ue ele tamb'm os conhece(

Qual,uer ,ue fosse o efeito &roduzido em Henr9 CraBford &elo &e,ueno discurso de Sir Thomas, ele causou certas sensa.es de mal estar em duas outras &essoas, duas das suas mais atentas ouvintes 6 Miss CraBford e /ann9( Fma das ,uais, no tendo nunca sabido ,ue Thorton seria to &ro3imamente e definitivamente a casa dele, estava &onderando com os olhos bai3os o ,ue seria no ver ?dmund todos os dias- e a outra, arrebatada das agradveis fantasias em ,ue se estava embalando com a descrio de seu irmo, no &odendo mais, como no ,uadro ,ue ela havia formado de um futuro Thorton, fechar a igre4a, su&rimir o &astor e ver a&enas a resid5ncia res&eitvel, elegante, moderna e transit)ria de um homem rico e inde&endente, olhava &ara Sir Thomas com vis*vel m vontade, considerando$o como o destruidor de tudo a,uilo e sofrendo ainda mais &ela &aci5ncia obrigat)ria ,ue o seu carter e educao e3igiam, e &) no se atrever a desabafar$se com uma tentativa de lanar no rid*culo a discusso( Todo o &razer ,ue tivera no 4ogo se dissi&ou na,uele momento( ?ra tem&o de acabar com as cartas, se os serm.es iam &revalecer- e achou bom dar fim % 4ogatina &ara &oder refrescar o es&*rito com uma mudana de lugar e vizinho( 0 maioria estava agora reunida ao redor da lareira, es&erando o sinal de &artida( William e /ann9 eram os mais destacados( !ermaneceram 4untos na mesa de 4ogo ento deserta, conversando muito % vontade sem &ensar no resto das &essoas, at' ,ue algu'm comeou a &ensar neles( Henr9 CraBford levou a cadeira &ara &erto dos irmos e sentou$se em sil5ncio, observando$os &or alguns minutos- nesse meio tem&o ele &r)&rio era observado &or Sir Thomas, ,ue se achava de &', conversando com o Dr( Nrant( $ Ho4e ' a noite da 0ssembl'ia, disse William( Se eu estivesse em !ortsmouth, talvez fosse assistir( $ Mas voc5 no ,ueria estar em !ortsmouth, William( $ #o, /ann9, isto no( Terei muito tem&o &ara estar em !ortsmouth e &ara danar, tamb'm, ,uando no &uder estar com voc5( ? no seu se eu tiraria muita vantagem em ir ao baile da 0ssembl'ia, 4 ,ue &odia no encontrar com ,uem danar( 0s moas de !ortsmouth torcem o nariz a ,ual,uer &essoa ,ue no se4a comissionada( Fm as&irante de marinha no ' nada( #o se ' nada realmente( Goc5 se lembra das Nregor9s; ficaram umas moas muito bonitas, mas agora mal falam comigo, &or,ue 8uc9 est sendo corte4ada &or um tenente( $ 1hK ,ue vergonhaK Mas no faz mal, William suas faces estavam coradas de indignao en,uanto falava<( #o vale a &ena &reocu&ar$se( Lsto no causa nenhum &re4u*zo- ' o mesmo &or ,ue &assaram, no seu tem&o, todos os grandes almirantes( Goc5 deve se lembrar disso, deve &rocurar se convencer de ,ue ' uma das &enas &or ,ue todo marinheiro deve &assar, como o mau tem&o e as &riva.es- e com a vantagem de ,ue algum dia ter fim, e ,ue tem&o vir em ,ue no su&ortar mais nenhum desses sofrimentos( Quando voc5 for tenenteK !ense somente, William, ,uando voc5 for tenente, como voc5 des&rezar todas estas tolices( $ E comeo a &ensar ,ue nunca serei tenente, /ann9( Todo mundo ' &romovido, menos eu(

$ 1hK meu ,uerido William, no diga isso- no se4a to &essimista( Titio no diz nada, mas eu estou certa de ,ue ele far tudo a seu alcance &ara conseguir a sua &romoo( ?le sabe, tanto ,uanto voc5, a im&ort@ncia ,ue h nisto( ?la &arou de falar ao &erceber ,ue o tio se achava mais &r)3imo do ,ue havia su&osto, e ambos acharam conveniente mudar de assunto( $ Goc5 gosta de danar, /ann9; $ Nosto muito- mas me canso logo( $ Nostaria de ir a um baile com voc5, &ara a ver danar( ?m #ortham&ton nunca h bailes; Nostaria de a ver danar e se voc5 ,uisesse, $ 4 ,ue a,ui ningu'm saberia ,uem eu era, $ gostaria de ser seu &ar mais de uma vez( 0ntigamente costumvamos &ular 4untos, lembra$se; Quando o homem do reale4o andava &ela rua; Sou um )timo danarino, % minha moda, mas a&osto ,ue voc5 ' ainda melhor( 6 Girando$se &ara o tio ,ue agora se achava ao lado deles2 $ #o ' verdade ,ue /ann9 dana bem; /ann9, atra&alhada &or a,uela &ergunta ines&erada, no sabia &ara ,ue lado olhar e como se &re&arar &ara ouvir a res&osta( 0lguma grave censura ou, &elo menos, a mais fria e3&resso de indiferena, devis vir &ara desa&ontar seu irmo( Mas, ao contrrio, o ,ue ouviu foi isto2 $ Sinto dizer ,ue sou inca&az de res&onder % sua &ergunta( #unca vi /ann9 danar desde ,ue era &e,uenina- entretanto, tenho a certeza de ,ue se sair como uma fidalga, ,uando tivermos o&ortunidade de a ver danar, o ,ue talvez, no demore muito( $ ?u 4 tive o &razer de ver sua irm danar, Mr( !rice, disse Henr9 CraBford, e &osso a todas as &erguntas ,ue ,uiser fazer sobre o assunto, &ara sua inteira satisfao( Creio, &or'm, :vendo ,ue /ann9 estava &erturbada< ,ue o teremos de dei3ar &ara outra ocasio( H nesta sala uma &essoa ,ue no gosta ,ue se fale de Miss !rice( ?ra verdade ,ue ele vira /ann9 danar uma vez- e era igualmente verdade ,ue ele &oderia agora afirmar ,ue a moa se movera &elo salo, serena, elegantemente gil num admirvel com&asso- mas o fato era ,ue ele no &oderia , de forma alguma, recordar$se de como ela havia danado e ficou na d7vida se realmente a vira, ento, &ois nem a notara( Mas &assou, contudo, &or t5$la admirado- e Sir Thomas, de modo algum descontente, &rolongou a conversa sobre dana em geral, ficando to em&olgado em descrever os bailes em 0ntigua e ouvir o sobrinho descrever as diferentes maneiras de danar ,ue havia observado, ,ue nem ouviu anunciar a sua carruagem e s) &ercebeu ,ue ela os estava es&erando &elo tumulto causado &or Mrs( #orris( $ Gamos /ann9- /ann9 ,ue voc5 est es&erando; #)s 4 vamos( #o v5 ,ue sua tia 4 vai; De&ressa, de&ressaK #o gosto de fazer o bom Wilco3 es&erar( Goc5 no deve nunca se es,uecer do cocheiro e dos cavalos( Meu caro Sir Thomas, resolvemos ,ue a carruagem voltaria &ara buscar o senhor, ?dmund e William(

Sir Thomas no discutiu, &ois ele mesmo havia feito a,uela determinao, ,ue &reviamente comunicara % mulher e % cunhada- mas a,uilo &arecia ter sido es,uecido &or Mrs( #orris, ,ue gostava de imaginar ,ue ela &r)&ria tomara todas as &rovid5ncias( 0 7ltima sensao de /ann9 nessa visita foi de desa&ontamento2 o 3ale ,ue ?dmund tran,uilamente ia tomar da em&regada &ara trazer e lhe &or nos ombros, foi arrebatado &elas mos mais geis de Mr( CraBford e ela foi forada a lhe agradecer mais a,uela &roeminente ateno( CAPTULO 26 1 dese4o manifestado &or William de ver /ann9 danar, causou mais do ,ue uma moment@nea im&resso sobre o tio( 0 es&erana de uma o&ortunidade, ,ue Sir Thomas lhe havia dado, no ficou es,uecida( ?le continuava dis&osto a satisfazer to amvel sentimento- a satisfazer algu'm mais, ,ue &oderia dese4ar ver /ann9 danar, e a &ro&orcionar &razer ao &essoal 4ovem em geral- e tendo meditado sobre o assunto e tomado sua resoluo com serena inde&end5ncia, o resultado surgiu na manh seguinte % hora do almoo, ,uando, de&ois de recordar e elogiar o ,ue o sobrinho havia dito, acrescentou2 $ no ,uero, William, ,ue voc5 dei3e o #ortham&tonshire sem este &razer( ?u mesmo gostarei de os ver danando( Goc5 se referiu aos bailes de #ortham&ton( Suas &rimas fre,=entaram alguns deles, uma vez ou outra, mas esses no seriam convenientes &ara n)s agora( Sua tia ficaria muito fatigada( Creio ,ue no devemos &ensar num baile em #ortham&ton( Seria mais ade,uado se d'ssemos um baile em casae se((( $ 0h, meu caro Sir ThomasK interrom&eu Mrs( #orris, eu sabia o ,ue estava &ara vir( Sabia o ,ue ia dizer( Se Eulia estivesse em casa ou a ,uerida Mrs( RushBorth estivesse em Sotherton, &ara 4ustificar o motivo, o senhor estaria tentado a dar um baile em Mansfield &ara divertir a gente nova( Sei ,ue os haveria de dar( Se elas estivessem em casa &ara dar graa % festa, o senhor havia de dar um baile no #atal &r)3imo( 0gradea a seu tio, William, agradea a seu tioK $ Minhas filhas, res&ondeu Sir Thomas, inter&ondo$se gravemente, tem seus &razerem em righton e acredito ,ue este4am muito contentes- o baile ,ue &retendo dar em Mansfield ser &ara meus sobrinhos( Se &ud'ssemos estar todos 4untos, nossa satisfao seria, sem d7vida, mais com&leta, mas a aus5ncia de uns no im&ede ,ue os outros se divirtam( Mrs( #orris no retrucou( Giu ,ue ele estava decidido, e a sua sur&resa, a sua humilhao foram to grandes ,ue, &ara se recom&or, &recisou ficar alguns minutos em sil5ncio( Fm baile na,uela '&ocaK Com as filhas ausentes e sem a consultar, a elaK #o tardaria, &or'm, a consolar$se( Teriam ,ue contar com ela &ara fazer tudo2 a 8ad9 ertram seria, naturalmente, &ou&ado todo o esforo e in,uieta.es e tudo recairia sobre seus ombros( ?la teria ,ue fazer as honras do baile- e esta refle3o to ra&idamente lhe restaurou o bom humor ,ue ela &>de se unir aos outros antes mesmo de eles chegarem a manifestar as suas alegrias e seus agradecimentos(

?dmund, William e /ann9, em suas diferentes maneiras, demonstravam e manifestavam &elo baile &rometido um to grande &razer ,uanto Sir Thomas teria dese4ado( ?dmund estava contente &or causa dos dois( Seu &ai nunca havia concedido um favor ou demonstrado uma bondade ,ue mais o alegrasse( 8ad9 ertram ficou &erfeitamente calma e satisfeita- no fez ob4e.es( Sir Thomas com&rometeu$se a no lhe dar muito trabalho- e ela garantiu ,ue no receava o trabalho absolutamente e na verdade ela no imaginava ,ue &udesse haver muita canseira( Mrs( #orris &rontamente ofereceu suas sugest.es sobre as salas ,ue deviam ser usadas, &or'm descobriu ,ue 4 estava tudo determinado- e ,uando se arriscou a fazer con4ecturas e insinua.es sobre o dia, viu ,ue o dia tamb'm 4 estava estabelecido( Sir Thomas divertira$se em formar um &rograma com&leto do sarau- e ,uando ela ,uisesse tran,uilamente ouvir, ele &oderia ler a lista das fam*lias a serem convidadas, nas ,uais ele calculava, com a &oss*vel reduo motivada &ela brevidade do convite, obter suficientes ra&azes e moas &ara formar doze ou ,uatorze &ares- e &odia detalhar as considera.es ,ue o haviam induzido a fi3ar o dia [[ como o mais conveniente( William devia estar de volta a !ortsmouth no dia [\- o dia [[ era, &ortanto, o 7ltimo ,ue &assava em Mansfield- e como os dias eram muito &oucos, no seria aconselhvel marcar uma data mais cedo( Mrs( #orris foi obrigada a se contentar com a id'ia de ,ue tinha &ensado e3atamente a mesma coisa e ,ue estava a &onto de &ro&or ela mesma o dia [[ como o melhor &ara a,uele fim( 1 baile era, &ortanto, coisa estabelecida e, antes de escurecer, 4 todos os interessados estavam a &ar da novidade( 1s convites foram encaminhados e na,uela noite muita moa, do mesmo modo ,ue /ann9, foi &ara a cama com a cabea cheia de felizes in,uieta.es( !ara a,uela, as in,uieta.es ,uase ultra&assavam %s vezes a felicidade- &or,ue, sendo 4ovem e ine3&eriente, com &e,uena liberdade de escolha e no tendo confiana em seu &r)&rio gosto, o Hcomo devia vestir$seI era uma ,uesto de dolorosa solicitude- e o 7nico enfeite ,ue &ossu*a, uma linda cruz de @mbar ,ue William lhe havia trazido da Sic*lia, era a sua maior aflio, &ois no tinha seno um &edao de fita onde amarr$la- e no obstante 4 um dia a ter usado assim, seria &ermitido ,ue o fizesse agora, ,uando su&unha ,ue todas as outras moas usariam ricos adereos; ? contudo, como no us$la; William lhe tinha ,uerido com&rar, tamb'm, uma corrente de ouro, mas o &reo estava fora de seu alcance e, &or esse motivo, se no usasse a cruz ele &oderia ficar triste( ?ssas eram as suas ansiedades- suficientes &ara lhe abaterem o es&*rito, mesmo ante a &ers&ectiva de um baile dado &rinci&almente &ara sua satisfao( #este *nterim, os &re&arativos &rosseguiam, e 8ad9 ertram continuava sentada em seu sof, sem se incomodar com coisa alguma( Teve algumas confer5ncias e3traordinrias com a camareira e a dama de com&anhia estava a&ressada, fazendo$lhe um vestido novo- Sir Thomas dava ordens, Mrs( #orris corria de um lado &ara outromas nada disso a incomodava, e como ela havia &revisto(, Hno havia, de fato, trabalho algumI( ?dmund andava &or esse tem&o cheio de in,uieta.es- seu es&*rito estava &rofundamente &erturbado com a id'ia de dois acontecimentos im&ortantes, agora muito &r)3imos, dos ,uais de&endiam sua vida futura 6 ordenao e matrim>nio- $ e esses acontecimentos eram de carter to s'rio ,ue o baile, ,ue seria seguido imediatamente &or um deles, se tornava menos im&ortante a seus olhos do ,ue aos de ,ual,uer outra

&essoa da casa( #o dia [+ iria visitar um amigo, nas &ro3imidade de !eterborough, o ,ual estava na mesma situao ,ue ele- e na semana do #atal ambos tomariam ordens( Fma &arte do seu destino estaria ento determinada, mas a outra &arte &oderia no ser to facilmente obtida( Seus deveres estariam estabelecidos, mas a es&osa ,ue deveria com&artilhar, animar e recom&ensar tais deveres, &oderia ainda estar inacess*vel( ?le &or si 4 se resolvera, mas nem sem&re tinha a certeza de saber as inten.es de Miss CraBford( Havia muitos &ontos com os ,uais estavam inteiramente em desacordo- havia momentos em ,ue ela &arecia favorvel- e embora confiasse inteiramente na afeio dele, a &onto de estar resolvido :ou ,uase resolvido< a tomar uma deciso dentro de &ouco tem&o, logo ,ue seus neg)cios estivessem arran4ados e ele soubesse o ,ue tinha &ara lhe oferecer, &assava &or muitas in,uieta.es, muitas horas de d7vida ,uanto ao resultado( Ps vezes tinha forte convico de ,ue Mar9 o amava- &odia reca&itular toda uma s'rie de est*mulos e a imaginava to &erfeita na sua afeio desinteressada como em tudo mais( 1utras vezes, &or'm, a d7vida e a in,uietao se misturavam %s suas es&eranas- e ,uando &ensava na decisiva &refer5ncia dela &ela vida de 8ondres, na sua reconhecida averso % intimidade e ao retiro, ,ue &oderia es&erar seno uma recusa; 1u ento um consentimento obtido atrav's de s7&licas, e3igindo tais sacrif*cios de situao e tais encargos de sua &arte, ,ue a consci5ncia nunca lhos &oderia &ermitir( 1 resultado de&endia e3clusivamente de uma 7nica ,uesto( Ser ,ue Mar9 o amava bastante &ara es,uecer o ,ue &ara ela haviam sido &ontos essenciais; 0m$lo$ia suficientemente &ara ,ue esses &ontos no fossem mais essenciais; ? esta ,uesto ,ue ele no se cansava de re&etir a si mesmo, embora muitas vezes fosse res&ondida com um HsimI, %s vezes tinha o seu HnoI( Miss CraBford deveria, brevemente, dei3ar Mansfield e nesta circunst@ncia o HnoI e o HsimI estavam constantemente em alternativa( ?le &ercebera o brilho de seus olhos ao falar na carta da ,uerida amiga, ,ue lhe reclamava uma longa visita em 8ondres, e na bondade de Henr9 em com&rometer$se a ficar onde estava at' 4aneiro, a fim de a acom&anhar at' l- ouvira$a falar dos &razeres desta viagem com animao na ,ual o HnoI se traduzia em todos os tons( Mas isto ocorrera no &r)&rio dia em ,ue combinaram a viagem, dentro da &rimeira hora ,ue se &assou de&ois do arrebatamento de tal alegria, ,uando no via % sua frente seno os amigos ,ue iria visitar( De&ois disso ela a vira e3&rimir$se diferentemente, com outros sentimentos, com mais recato- ouvira$ a dizer a Mrs( Nrant ,ue sentiria dei3$la- ,ue comeava a acreditar ,ue nem os amigos nem os &razeres ,ue iria encontrar a recom&ensariam do ,ue dei3ava &ara trs, e ,ue, embora sentisse ,ue devia ir e soubesse ,ue uma vez l encontraria divertimento, 4 estava ansiosa &ara voltar a Mansfield( #o era isso tudo um HsimI; Com todas essas ,uest.es &ara refletir, arran4ar e rearran4ar, ?dmund no &odia, &or sua &r)&ria causa, &ensar muito na noite ,ue o resto da fam*lia es&erava com tanto interesse( Lnde&endente do &razer ,ue seus &rimos encontrariam, a,uela noite no re&resentava &ara ele maior interesse do ,ue teria ,ual,uer outra reunio das duas fam*lias( ?m cada uma da,uelas reuni.es havia sem&re a es&erana de se confirmar a sua convico sobre o afeto de Miss CraBford- mas o turbilho de uma sala de baile, talvez, no fosse &articularmente favorvel % manifestao de sentimentos mais s'rios( Com&romet5$la &reviamente &ara as duas &rimeiras contradanas foi tudo em ,ue se resumiu a sua felicidade individual e o 7nico &re&arativo &ara o baile em ,ue &ensou, a&esar de todo o tumulto ,ue havia % sua volta, desde a manh at' % noite(

Quinta feira seria o dia do baile e na ,uarta feira de manh /ann9 ainda no tinha resolvido sobre o ,ue deveria usar- decidiu &rocurar o conselho de &essoas mais e3&erientes e dirigiu$se a Mrs( Nrant e sua irm, cu4o reconhecido gosto a dei3aria irre&reens*vel, e como ?dmund e William haviam ido a #ortham&ton, e ela tinha motivos &ara su&or ,ue Mr( CraBford igualmente ausente, foi at' o !resbit'rio sem receio de ,ue lhe faltasse o&ortunidade &ara discutir sobre coisas *ntimas- e a intimidade desta discusso era a &arte mais im&ortante &ara /ann9, ,ue estava um &ouco acanhada de sua &r)&ria ousadia( ?ncontrou$se com Miss CraBford a &oucos metros do !resbit'rio, indo 4ustamente visit$la- e como lhe &areceu ,ue a amiga, embora insistisse delicadamente &ara voltarem, no estava com vontade de &erder o &asseio, /ann9 lhe e3&licou imediatamente o assunto ,ue levara a &rocur$la e observou ,ue se tivesse a bondade de lhe dar a sua o&inio, a ,uesto tanto &oderia ser resolvida dentro como fora de casa( Miss CraBford mostrou$se lison4eada com o &edido( ? de&ois de um momento de refle3o, convidou /ann9 &ara voltar, desta vez de um modo mais cordial do ,ue antes, e &ro&>s ,ue subissem &ara seu ,uarto, onde &oderiam conversar % vontade sem incomodar o Dr( ? Mrs( Nrant, ,ue estavam no salo( ?ra 4ustamente o ,ue /ann9 &referia- e com grande gratido &ela &resteza e bondade com ,ue era atendida, entraram, subiram e logo de&ois estavam &rofundamente interessadas no assunto( Miss CraBford, satisfeita com o a&elo, deu a ela todo o au3*lio de sua influ5ncia e bom gosto, facilitou tudo com suas sugest.es e &rocurou tornar tudo agradvel com a sua boa vontade( Tendo ficado o tra4e resolvido nos &ontos &rinci&ais, disse Miss CraBford2 $ ? o ,ue voc5 vai usar em mat'ria de colar; #o vai &or a cruz de seu irmo; $ ?, en,uanto falava, desfazia um &e,ueno embrulho ,ue /ann9 4 lhe tinha observado na mo, no momento em ,ue se encontraram( /ann9 confessou seu dese4o e suas d7vidas a res&eitono sabia como resolver, se usar a cruz ou dei3ar de usar( 0 amiga res&ondeu &ondo % sua frente uma cai3inha de 4)ias e &edindo ,ue ela escolhesse entre os vrios colares e correntes de ouro( Tal embrulho era o ,ue Miss CraBford trou3era e era o ob4eto de sua &retendida visita- e no momento, com a maior bondade insistia com /ann9 &ara ,ue escolhesse um &ara a cruz e ,ue o guardasse como &resente seu, dizendo tudo ,ue lhe vinha % cabea &ara convencer /ann9 de ,ue no tivesse escr7&ulos em aceitar( $ Goc5 v5 a coleo ,ue eu tenho, disse ela, muito mais do ,ue eu 4amais &oderia ou &ensaria usar( #o os ofereo como ob4etos novos( #o ofereo seno um colar 4 velho( Goc5 deve descul&ar minha liberdade e me fazer a gentileza de aceitar( /ann9 ainda hesitava( 1 &resente era demasiado valioso( Mas Miss CraBford insistia e argumentava com to afetuosa solicitude , sobre todos os t)&icos, William e a cruz, o baile, ela &r)&ria, ,ue finalmente conseguiu( /ann9 foi obrigada a ceder, &ara ,ue no fosse tomada &or orgulhosa ou indiferente, ou outra ,ual,uer mes,uinhez, e com modesta relut@ncia disse ,ue aceitava e comeou a escolher( ?3aminava um &or um, dese4ando imensamente saber ,ual seria o menos valioso- finalmente decidiu$se &or um colar ,ue imaginou ser o ,ue mais lhe estava sendo &osto % vista( ?ra de ouro, lindamente trabalhado- e embora /ann9 tivesse &referido uma corrente mais longa e mais sim&les, ,ue &ensava ada&tar$se melhor ao seu fim, es&erou, ao resolver$se &or este, ,ue estivesse escolhendo o ,ue Miss CraBford tinha menos interesse em conservar( Miss CraBford sorriu demonstrando inteira a&rovao e imediatamente com&letou o &resente colocando$o no &escoo dela, fazendo$a ver como lhe ia bem( /ann9 achou$o realmente muito bem e, com e3ceo do ,ue &ermanecia dos seus

escr7&ulos, ficou e3cessivamente satisfeita com a,uela a,uisio feita to a &ro&)sito( !referia, talvez, dever esse favor a outra &essoa ,ual,uer( Mas isto era um sentimento indigno( Miss CraBford havia anteci&ado seu dese4o com uma tal bondade ,ue &rovava ser uma amiga verdadeira( $ Sem&re ,ue usar este colar me lembrarei de voc5, disse ela, e de como voc5 foi boa( $ Deve lembrar$se de outra &essoa tamb'm, ,uando usar este colar, res&ondeu Miss CraBford( Deve lembrar$se de Henr9, &ois a id'ia foi dele( /oi ele ,uem me deu esse colar e, com o &resente, transfiro a voc5 toda a obrigao de lembrar$se do doador original( /icar sendo uma lembrana de fam*lia( 0 irm no ser lembrada &or voc5, sem ,ue se lembre tamb'm do irmo( Muito confusa e admirada, /ann9 teria devolvido o &resente imediatamente( 0ceitar o ,ue havia sido &resente de outra &essoa, ainda mais de um irmo, era im&oss*velK #o devia ser feitoK ? com uma aflio e um embarao ,ue muito divertiam a com&anheira, colocou novamente o colar no esto4o e &areceu resolvida a escolher um outro ou nenhum( Miss CraBford &ensou ,ue nunca havia visto uma consci5ncia mais &ura( 6 Minha ,uerida, disse ela rindo, de ,ue voc5 tem receio; 0cha ,ue Henr9 vai reclamar o colar como &ro&riedade minha e &ensar ,ue voc5 o roubou; 1u voc5 est imaginando ,ue ele vai ficar lison4eado demais &or ver, % volta de seu adorvel &escoo, um ornamento ,ue o dinheiro dele com&rou h tr5s anos &assados, antes de saber ,ue e3istia no mundo um tal &escoo; 1u talvez 6 fazendo$se ir>nica 6 voc5 sus&eita de ,ue tenha havido cons&irao entre n)s e ,ue isto ,ue estou fazendo ' com o conhecimento e &or vontade dele; Lntensamente ruborizada /ann9 &rotestou contra tal id'ia( $ em, ento res&ondeu Miss CraBford mais s'ria, mas sem acreditar nela absolutamente, &ara me convencer de ,ue voc5 no sus&eita de mim e ,ue ' to alheia a cum&rimentos como eu sem&re acreditei ,ue o fosse, aceite o colar e no falemos mais nisso( !elo fato de ser um &resente de meu irmo, voc5 no &recisa ter a m*nima &reocu&ao, &ois, de minha &arte, asseguro ,ue no tenho nenhuma em me desfazer dele( Henr9 est sem&re me &resenteando com uma coisa ou outra( Tenho tantos &resentes dele ,ue no ' &oss*vel avaliar ou lembrar$me nem da metade( Quanto a este colar, creio ,ue no cheguei a us$lo seis vezes- ' muito bonito, mas nunca o recordo- e embora eu tivesse o mesmo &razer se voc5 tivesse escolhido ,ual,uer um outro, aconteceu ,ue voc5 escolheu 4ustamente o ,ue, se eu &udesse o&tar, teria &referido me desfazer e ver em seu &oder ,ue ,ual,uer dos outros( #o diga mais nada sobre isto( Fma bagatela como esta no vale tantas &alavras( /ann9 no ousou nova o&osio- e com renovados, mas menos es&ont@neos agradecimentos, aceitou novamente o colar, vendo no olhar de Miss CraBford ,ual,uer coisa ,ue ela com&reendia bem( ?ra$lhe im&oss*vel no ter &ercebido a mudana na atitude de Mr( CraBford( H muito 4 a &ercebera( ?videntemente ele &rocurava agrad$la- era ousado, era atencioso, era ,ual,uer coisa como havia sido &ara com as suas &rimas- ,ueria, &ensava ela, brincar com a sua tran,=ilidade como havia brincado com a delas- e no teria ele

alguma &artici&ao no &resente da,uele colar; ?la no se &odia convencer de ,ue no a tivesse, visto ,ue Miss CraBford, com&lacente como irm, era entretanto indiferente como mulher e como amiga( Refletindo cheia de d7vidas, e sentindo ,ue a a,uisio do ob4eto ,ue ela tanto dese4ara no lhe tinha trazido muito contentamento, dirigiu$se &ara casa, fazendo a,uela caminhada agora com muito mais &reocu&a.es do ,ue nunca( CAPTULO 27 0o chegar em casa, /ann9 subiu imediatamente, a fim de de&ositar a ines&erada a,uisio, o duvidoso &resente do colar, em certa cai3a favorita na sua sala de leste, onde guardava todos os seus &e,uenos tesouros- mas ao abrir a &orta ,ual no foi a sua sur&resa ao ver seu &rimo ?dmund sentado % mesa, escrevendoK Tal a&ario, antes nunca ocorrida, foi ,uase to es&antosa ,uanto bem acolhida( $ /ann9, disse ele logo, levantando$se e dirigindo$se a ela com ,ual,uer coisa na mo, &eo descul&a &or estar a,ui( Gim &rocur$la e de&ois de es&erar um &ouco na es&erana de ,ue voc5 viesse, estava escrevendo &ara e3&licar a minha visita( H de encontrar o &rinc*&io de um bilhete- mas agora &osso dizer &essoalmente ,ue vim a&enas &edir ,ue aceite este &resentinho- uma corrente &ara a cruz de William( Goc5 4 a devia ter recebido h uma semana, mas houve um atraso &or,ue eu no contava ,ue to cedo meu irmo se ausentasse da cidade- e s) agora a recebi de #orthamton( ?s&ero ,ue goste da corrente, /ann9( !rocurei consultar a sim&licidade de seu gosto- de ,ual,uer modo, &or'm, eu sei ,ue voc5 com&reender minha inteno e a considerar como realmente ', uma lembrana de um de seus mais velhos amigos( ?n,uanto assim falava ia saindo a&ressadamente, antes ,ue /ann9, sub4ugada &or mil sentimentos de dor e &razer, tivesse voz &ara falar- mas, im&ulsionada &or um dese4o soberano, ela conseguiu cham$lo2 $ 1hK meu &rimo, es&ere um momentoK &or favor, es&ereK ?le voltou( $ #o sei como agradecer, continuou muito agitada- os agradecimentos esto fora da ,uesto( ?u sinto mais do ,ue &oderia e3&rimir( Sua bondade em &ensar em mim dessa maneira est acima((( $ Se isto ' tudo ,ue voc5 tem a dizer, /ann9 6 disse ele sorrindo e virando$se novamente( $ #o, no ' s) isto( !reciso ,ue voc5 me aconselhe( Quase inconscientemente abriu o &acote ,ue ele lhe tinha &osto na mo e de&arando com uma corrente de ouro, muito sim&les e elegante, no &>de dei3ar de e3clamar novamente2

$ 1hK esta ' linda realmenteK ?sta ' &recisamente como eu ,ueriaKJ o 7nico enfeite ,ue eu 4 tive o dese4o de &ossuir, e e3atamente o ,ue se ada&ta % minha cruz( Devem ser e sero usados 4untamente( ? al'm disso, vem numa ocasio to &ro&*cia( 1h, &rimo, nem sei como eu lhe agradeo( $ Minha ,uerida /ann9, voc5 e3agera esses sentimentos( /ico muito contente &or ter gostado da corrente e &or ter ela vindo em tem&o de ser usada amanh- mas seus agradecimentos esto acima do necessrio( Meu &razer ' v5$la contente, &ode acreditar( Sim, &ode dizer com segurana, no h &ara mim &razer mais com&leto, mais &uro( J es&ont@neo( De&ois de tal demonstrao de afeto, /ann9 &oderia viver uma hora sem dizer uma &alavra- mas ?dmund, a&)s es&erar um momento, obrigou$a a voltar % realidade, &erguntando2 $ Mas sobre o ,ue voc5 ,ueria me consultar; ?ra sobre o colar , ,ue ela agora estava aflita &or devolver e ,ueria saber se ele a&rovava ,ue o fizesse( Contou$lhe a hist)ria de sua recente visita e o seu entusiasmo todo esfriou- &ois ao saber do ocorrido, ?dmund ficou to tocado, to encantado com o ,ue Miss CraBford havia feito, to satisfeito com uma tal coincid5ncia de &rocedimento entre eles, ,ue /ann9 no &>de dei3ar de reconhecer a su&erioridade ,ue tinha sobre ele a,uele &razer, embora o fizesse involuntariamente( #o foi sem custo ,ue conseguiu chamar a ateno do &rimo &ara o seu &ro4eto ou ,ue obteve dele ,ual,uer res&osta ao seu &edido de o&inio- ele estava entregue % doce meditao, &roferindo a&enas de vez em ,uando meias frases de louvor- mas ,uando des&ertou e com&reendeu, foi decisivamente contra o ,ue ela dese4ava( $ Devolver o colarK #o, ,uerida /ann9, de modo algum( ?la ficaria muito aborrecida( #o e3iste sensao mais desagradvel do ,ue ver devolvido um ob4eto ,ue se deu com a es&erana de contribuir &ara a alegria de um amigo( !or ,ue lhe estragar um &razer de ,ue ela demonstrou ser merecedora; $ Se ele me tivesse sido dado com essa inteno, disse /ann9, eu no teria &ensado em o devolver- mas sendo um &resente do irmo dela, no ' 4usto ,ue se desfaa dele, ,uando eu 4 no &reciso( $ ?la no deve, &elo menos, su&or ,ue voc5 no &recisa, ,ue no o aceita- e ,ue tenha sido originalmente um &resente do irmo, no faz diferena- &ois, uma vez ,ue ela o ,uis dar, e ,ue voc5 o &>de aceitar a&esar disso, no h motivo &ara ,ue no o conserve( #o resta d7vida ,ue ' muito mais bonito do ,ue o meu e muito mais ade,uado &ara um baile( $ #o, no ' mais bonito, no ' absolutamente mais bonito, nem ' to ade,uado &ara o meu fim( 0 corrente est, sem com&arao, muito mais de acordo com a cruz de William do ,ue o colar( $ 0&enas &or uma noite, /ann9, a&enas &or uma, se ' um sacrif*cio 6 tenho certeza de ,ue voc5, &ensando bem, &referir fazer esse sacrif*cio do ,ue dar um desgosto a ,uem se interessou tanto &elo seu bem( 0 ateno de Miss CraBford &ara com voc5 6 no ,ue voc5 no o merecesse- eu seria a 7ltima &essoa a &ensar tal 6 foi e3ce&cional- e devolver o &resente de modo a ,ue &udesse ser tomado &or ingratido, a&esar de eu

saber ,ue no seria isso, no est no seu tem&eramento, estou certo( Fse o colar, como voc5 &rometeu usar, amanha % noite, e guarde a corrente, ,ue no foi dada com essa inteno, &ara outras ocasi.es( J este o meu conselho( #o dese4aria a sombra da indiferena entre as duas &essoas, cu4a intimidade eu tenho observado com o maior &razer e cu4os caracteres se assemelham tanto em verdadeira generosidade e natural delicadeza, a &onto de as &oucas e leves diferenas, resultantes &rinci&almente da situao, no constitu*rem im&edimento &ara uma &erfeita amizade( #o dese4aria ver a sombra da indiferena, re&etiu ele com a voz um tanto comovida, entre as duas &essoas a ,uem mais ,uero neste mundo( Saiu- /ann9 &ermaneceu na sala, &rocurando tran,=ilizar$se como &>de( ?la era ento uma das duas mais ,ueridas 6 isto deveria consol$la( Mas a outra2 a &rimeiraK ?le nunca havia falado to abertamente e embora isto no lhe dissesse mais do ,ue ela h muito &ercebera, foi uma &unhalada, &or,ue demonstrava as &r)&rias convic.es e os &ontos de vista de ?dmund( 0,uelas eram decisivas( ?le se casaria com Miss CraBford( ?ra uma &unhalada, a&esar de no ser novidade( Teve ,ue re&etir muitas vezes ,ue ela era a&enas uma das duas mais ,ueridas, antes de o acreditar( Se ao menos acreditasse ,ue Miss CraBford o merecia, &oderia ser 6 ohK como seria diferente 6 como seria mais tolervel( Mas ele estava sendo enganado- atribu*a$lhe ,ualidades ,ue ela no tinhaseus defeitos continuavam a ser os mesmos, &or'm ele no os via mais( ?n,uanto muitas lgrimas no correram sobre a sua mgoa, /ann9 no &>de sub4ugar a agitao- e o abatimento ,ue se seguiu somente foi aliviado &ela influ5ncia das fervorosas ora.es ,ue fez &ela felicidade dele( 0 inteno dela era, como &ensava ,ue devia ser, &rocurar dominar tudo o ,ue fosse e3cessivo, tudo ,ue se a&ro3imasse de ego*smo, em sua amizade &or ?dmund( Chamar ou mesmo imaginar ,ue a,uilo fora um desa&ontamento, seria uma &resuno &ara a ,ual ela no tinha &alavras suficientemente fortes ,ue 4ustificassem sua &r)&ria humildade( !ensar nele como Miss CraBford tinha o direito de &ensar, em seu caso seria loucura( !ara ela, ele nunca seria nada, em nenhuma circunst@ncia- nada mais seno um amigo( !or ,ue lhe teria ocorrido tal id'ia, embora bastante &ara ser re&rovada e &roibida; #o deveria ter nem tocado nos confins da sua imaginao( !rocuraria &or uma s intelig5ncia e honestidade, ser razovel e merecer o direito de 4ulgar o carter de Miss CraBford e o &rivil'gio da verdadeira solicitude &or ele( !ortou$se com hero*smo e resolveu$se a cum&rir o seu dever, mas no ' de estranhar ,ue, sendo to 4ovem e de tem&eramento to terno, ela, de&ois de tomar todas essas resolu.es &ara se controlar, a&anhasse o &edao de &a&el onde ?dmund tinha comeado a escrever, como um tesouro fora do alcance de suas es&eranas, lesse com a mais terna emoo as &alavras HMinha ,uerida /ann9, &eo ,ue voc5 me faa o favor de aceitarI 6 e o guardasse 4untamente com a corrente, como a &arte mais valiosa do &resente( ?ra a 7nica coisa semelhante a uma carta ,ue ela 4amais recebera dele- talvez nunca recebesse outra- era im&oss*vel ,ue 4amais viesse a receber outra ,ue lhe desse tanto contentamento, tanto ,uanto % ocasio como ,uanto ao estilo( Duas linhas mais estimadas 4amais sa*ram da &ena do mais c'lebre autor 6 e 4amais foram com&letamente felizes as &es,uisas do mais a&ai3onado bi)grafo( 1 entusiasmo do amor de uma mulher est acima da descrio dos bi)grafos( !ara ela, o manuscrito em si, inde&endente de ,ual,uer coisa ,ue ele e3&rima, ' uma bem$aventurana( #unca tais caracteres deram a outro ser humano tanta alegria como a ,ue deram a /ann9 as sim&les letras de ?dmund( ?sse bilhete, escrito %s &ressas como foi, no tinha um defeito- e havia uma tal

felicidade no decorrer das ,uatro &rimeiras &alavras, no arran4o da frase 6 HMinha ,uerida /ann9I, ,ue ela as &oderia ficar contem&lando toda a vida( Tendo controlado os &ensamentos e confortado os sentimentos com esta feliz mistura de razo e fra,ueza, ela se sentiu ca&az, em tem&o, de descer e cuidar de seus usuais afazeres 4unto da tia ertram e &restar$lhe as habituais considera.es sem demonstrar um m*nimo abatimento( Chegou a ,uinta feira, dia &redestinado &ara a es&erana e a alegria- &ara /ann9 o dia comeou com maior felicidade do ,ue oferecem os dias comuns, &ois logo de&ois do almoo William recebeu um bilhete muito amvel de Mr( CraBford, no ,ual informava ,ue, como era obrigado a ir a 8ondres no dia seguinte, dese4ava encontrar uma com&anhia- e assim, es&erava ,ue William, caso se decidisse a dei3ar Mansfield um dia mais cedo do ,ue havia &ensado, aceitasse um lugar em sua carruagem( Mr( CraBford &retendia estar na cidade % hora habitual do 4antar do seu tio( 0 &ro&osta no &oderia ser mais agradvel ao &r)&rio William, ,ue anteci&ava o &razer de via4ar numa carruagem com ,uatro cavalos e na com&anhia de um amigo to bem humorado e alegre- e /ann9, &or motivo diferente, estava e3cessivamente feliz- &ois a id'ia original era ,ue William via4aria na noite seguinte, &ela costa de #ortham&ton, o ,ue no lhe daria uma hora de descanso antes de tomar o coche &ara !ortsmouth- e embora esse oferecimento de Mr( CraBford lhe roubasse muitas horas da com&anhia do irmo, ela se alegrou &or ver William &ou&ado da fadiga de uma tal viagem( Sir Thomas a&rovou o &ro4eto &or outra razo( 0 a&resentao de seu sobrinho ao 0lmirante CraBford &oderia ser 7til( 1 almirante, su&unha ele, tinha influ5ncia( #o total, o bilhete causou alegria a todos( !or causa disso /ann9 &assou &arte da manh muito animada, &revendo o &razer ,ue lhe causaria a aus5ncia do &r)&rio autor do bilhete( Quanto ao baile, ela estava demasiadamente agitada e receosa &ara gozar metade da alegria ,ue devia ter tido, ou ,ue era su&osto terem outras tantas moas, es&erando o mesmo acontecimento mais % vontade, &or'm, com menos interesse, menos curiosidade, menos satisfao *ntima do ,ue lhe seria atribu*da( Miss !rice, conhecida &ela maioria das &essoas convidadas a&enas &elo seu nome de batismo, ia agora ser oficialmente a&resentada e deveria ser considerada como a rainha da festa( Quem &oderia ser mais feliz do ,ue Miss !rice; Mas Miss !rice no tinha sido educada &ara a id'ia de ser Ha&resentadaI- e tivesse ela com&reendido a significao desse baile, em relao a ela &r)&ria, isso teria diminu*do muit*ssimo o seu conforto, aumentando os receios ,ue 4 tinha de no saber como &ortar$se e de ser observada( Toda a sua ambio, e o ,ue &arecia resumir a sua maior &robabilidade de ser feliz, era &oder danar sem ser muito observada e sem grande fadiga, ter @nimo e &arceiros &elo menos &ara metade da noite, danar um &ouco com ?dmund e no muitas vezes com Mr( CraBford, ver William divertir$se, e &oder esca&ar de sua tia #orris( Sendo essas as suas maiores es&eranas, nem sem&re &oderiam elas &revalecer- e no curso da,uela infindvel manh, &assada &rinci&almente na com&anhia das duas tias, ela esteve muitas vezes sob a influ5ncia de &ers&ectivas muito menos animadoras( William, determinado a a&roveitar o mais &oss*vel o seu 7ltimo dia de folga, sa*ra &ara caar?dmund, su&unha com muita razo, devia estar no !resbit'rio- ficando, &ois, sozinha &ara su&ortar as amofina.es de Mrs( #orris, ,ue se e3as&erava &or,ue a governante ,ueria resolver de seu &r)&rio modo a ceia, /ann9 acabou ficando to cansada ,ue atribuiu ao baile todo e ,ual,uer aborrecimento- e ,uando foi vestir$se, encaminhou$se

languidamente &ara seu ,uarto, sentindo$se to inca&az de divertir$se como se no tivesse nada a ver com o baile( ?n,uanto subia vagarosamente, ia &ensando no dia anterior- tinha sido na,uela mesma hora ,ue ela voltara do !resbit'rio e encontrara ?dmund na sala de leste( H? se eu ho4e o encontrasse l de novo;I &ensava, dando$se ao lu3o de uma fantasia( $ /ann9K ouviu chamarem &erto dela( 0ssustada e olhando &ara cima, viu o &r)&rio ?dmund, em &', no vest*bulo onde ela acabava de chegar( 1 moo veio ao seu encontro( 6 Goc5 &arece estar cansada e abatida, /ann9( 0&osto ,ue esteve caminhando demais( $ #o, no sa*( $ ?nto cansou$se dentro de casa, o ,ue ainda ' &ior( ?ra melhor ,ue tivesse sa*do( #o ,uerendo discutir, /ann9 achou mais fcil no res&onder- e embora ele a olhasse com a bondade usual, &ercebeu ,ue no estava mais &ensando nela( ?le mesmo no &arecia estar muito animado- ,ual,uer coisa no relacionada com ela havia acontecido( Subiram 4untos, &ois seus ,uartos ficavam no mesmo andar( $ Gim agora da casa do Dr( Nrant, disse ento ?dmund( Goc5 &ode adivinhar o ,ue fui fazer l, /ann9; 6 ? &ela a&ar5ncia dele, /ann9 viu logo do ,ue se tratava, o ,ue a dei3ou em estado de no &oder falar( 6 /ui &edir Miss CraBford ,ue me concedesse as duas &rimeiras contradanas, $ seguiu$se a e3&licao( Lsto reanimou /ann9, a ,ual vendo ,ue ele es&erava uma res&osta, murmurou ,ual,uer coisa como uma &ergunta sobre o resultado( $ Sim, disse ele, ela est com&rometida comigo- mas :com um sorriso meio forado< disse ,ue seria a 7ltima vez em ,ue danaria comigo( Creio ,ue est brincando, tenho es&erana ,ue ela no estava falando a s'rio- &referia, &or'm, no ter ouvido( Disse$me ,ue nunca havia danado com um &astor e ,ue nunca haveria de danar( Da minha &arte &referia ,ue no houvesse baile nenhum 4ustamente agora 6 ,uero dizer, esta semana, ho4e- amanh sairei de casa( /ann9 esforou$se &or falar e disse2 $ Sinto muito ,ue voc5 tenha tido esse aborrecimento( Ho4e deveria ser um dia s) de &razeres( !elo menos essa foi a inteno de titio( $ 1h sim, simK e ser um dia de &razeres( Tudo terminar bem( /i,uei aborrecido a&enas &or um momento( De fato no ' ,ue eu considere o baile como ino&ortuno- ,ue significa um baile; Mas, /ann9, $ fazendo$a &arar, segurou$lhe a mo e disse bai3o, muito s'rio2 $ voc5 sabe o ,ue isto tudo significa( Goc5 sabe como '- e &oderia, talvez dizer melhor do ,ue eu, como e &or,ue eu me sinto humilhado( Dei3e$me falar um momento( Goc5 ' to boazinhaK Sofri esta manh &or causa do &rocedimento dela e no &osso me conformar( Sei ,ue o tem&eramento dela ' to meigo e &erfeito como o seu, mas a influ5ncia das com&anhias ,ue teve anteriormente, tornou$a((( 6 deu % conversa dela, %s suas o&ini.es, %s vezes, ,ual,uer coisa ,ue no est certo( #o tem inteno de fazer mal, mas faz mal falando, faz de brincadeira- e mesmo sabendo ,ue ' brincadeira, isto me mortifica a alma(

$ J o defeito da educao, disse /ann9 suavemente( ?dmund teve ,ue concordar( 6 Sim, com a,ueles tiosK ?les estragaram uma das mais belas consci5ncias deste mundo- &ois %s vezes, /ann9, confesso ,ue o defeito me &arece no ser s) nas maneiras- &arece$me ,ue consci5ncia tamb'm foi atingida( /ann9 &ercebeu ,ue a,uilo era um a&elo % sua o&inio e &or isso, de&ois de refletir um &ouco, disse2 $ Se voc5 ,uer a&enas ,ue eu oua, meu &rimo, estou % sua dis&osiomas no tenho ca&acidade &ara dar conselhos( #o me &ea conselhos( #o tenho com&et5ncia( $ Goc5 tem razo, /ann9, de &rotestar ,uanto a tal of*cio, mas no tenha receio( #este assunto eu nunca &ediria conselho- ' um assunto sobre o ,ual melhor ' no se &edir a o&inio de ningu'm- e raros, creio eu, so os ,ue a &edem, a no ser ,ue ,ueiram ser influenciados contra a &r)&ria consci5ncia( ?u a&enas ,uero conversar com voc5( $ Fma coisa a&enas( Descul&e a liberdade- mas tome cuidado de como voc5 vai falar comigo( #o me diga nada agora de ,ue mais tarde venha a se arre&ender( Fm dia vir ,ue((( 1 sangue subiu$lhe %s faces en,uanto falava( $ /ann9, ,ueridaK e3clamou ?dmund, bei4ando$lhe a mo, ,uase com tanto fervor como se tivesse sido a mo de Miss CraBford, voc5 ' to &rudenteK Mas a,ui no h necessidade( #unca chegar esse dia( #enhum dia como o ,ue voc5 alude vir( Comeo a achar ,ue isso ' ,uase im&oss*vel- as &robabilidades dia a dia diminuem- e mesmo ,ue fosse o contrrio, no haveria nada de ,ue eu ou voc5 tiv'ssemos receio de lembrar, &ois eu nunca me envergonho de meus &r)&rios escr7&ulos- e se esses algum dia no tiverem razo de ser, ser &or,ue houve tais mudanas ,ue somente &odero elevar mais o carter dele, &ela recordao de seus antigos defeitos( Goc5 ' a 7nica criatura da terra a ,uem eu diria o ,ue disse- voc5, &or'm, sabe o conceito ,ue fao dela- voc5 ' testemunha, /ann9, de ,ue eu nunca fui cego( Quantas vezes falamos sobre as &e,uenas faltas delaK Goc5 no &recisa recear &or mim- eu ,uase 4 desisti de &ensar nela seriamente- no entanto seria na verdade um tonto, se de&ois de tudo ,ue me aconteceu, eu ainda &udesse &ensar na sua bondade e sim&atia sem a mais sincera gratido( Havia dito o bastante &ara abalar uma e3&eri5ncia de dezoito anos( Dissera o bastante &ara ,ue /ann9 se sentisse mais feliz do ,ue se sentia ultimamente- e com um maior brilho no olhar, ela res&ondeu2 $ Sim, meu &rimo, estou convencida de ,ue voc5 seria inca&az de fazer outra coisa, embora, talvez, outros o fizessem( #o receio ouvir tudo ,ue me ,ueira dizer( !ode ser franco( Diga$me o ,ue tiver vontade de dizer( ?stavam agora no segundo andar e a &resena de uma em&regada os im&ediu de &rosseguirem na conversa( !ara o bem atual de /ann9, terminou, talvez, no momento mais feliz- se ele tivesse &odido falar &or mais cinco minutos, no se sabe se no teria eliminado todos os defeitos de Miss CraBford e o seu &r)&rio deses&ero( Mas assim, se&araram$se mostrando, do lado dele uma grata afeio e do dela, uma sensao muito doce( Nozou dessa sensao durante horas( Desde ,ue se desvanecera a &rimeira alegria causada &elo bilhete de Mr( CraBford a William, ela havia ficado num estado

absolutamente contrrio- no recebera conforto de ningu'm e sua es&erana havia desa&arecido( 0gora tudo lhe sorria( 8embrou$se novamente da boa sorte de William, a ,ual lhe &areceu maior do ,ue a &rinc*&io( 1 baile, tamb'm 6 ,uanto &razer % sua frenteK ?stava agora realmente animada- e comeou a vestir$se com entusiasmo( Tudo ia bemno se desgostou de sua &r)&ria a&ar5ncia- ,uando chegou a vez do colar, de novo sua ventura &areceu com&leta, &ois ao e3&erimentar o de Miss CraBford, de modo algum conseguiu enfi$lo &elo aro da cruz( !ara agradar ?dmund, tinha resolvido us$lo- mas o colar era muito grosso( Teria, &ois, ,ue &or a corrente dele- tendo com alegria reunido a corrente e a cruz 6 a,uelas lembranas dos dois entes mais ,ueridos, a,ueles caros emblemas, formados um &ara o outro &or tudo ,ue era real e imaginrio 6 colocou$as % volta do &escoo e, vendo e sentindo ,uo cheias estavam de William e ?dmund, sentiu$ se ca&az, sem esforo, de usar, tamb'm, o colar de Miss CraBford( Reconheceu ,ue o devia fazer( Miss CraBford tinha esse direito- ,uando no mais se tratava de usur&ar, de interferir em outros direitos mais fortes, com a verdadeira bondade de outra &essoa, ela &odia lhe fazer 4ustia at' mesmo com &razer( 1 colar era realmente muito bonito/ann9 saiu do ,uarto, finalmente, satisfeita consigo mesma e com tudo ,ue a cercava( Sua tia ertram casualmente nesta hora lembrou$se dela( 1correra$lhe, de fato, es&ontaneamente ,ue /ann9, &re&arando$se &ara um baile, &oderia &recisar de melhor au3*lio do ,ue as em&regadas lhe &oderiam dar e ,uando acabou de vestir$se, mandou sua &r)&ria dama de com&anhia &ara a4udar a sobrinha- muito tarde, naturalmente, &ara &restar ,ual,uer au3*lio( Mrs( Cha&man tinha acabado de chegar ao &atamar do segundo andar , ,uando Miss !rice sa*a do ,uarto, com&letamente vestida e a&enas foram trocadas amabilidades- /ann9, &or'm, reconheceu a ateno de sua tia, ,uase tanto ,uanto as &r)&rias 8ad9 ertram e Mrs( Cha&man( CAPTULO 28 Quando /ann9 desceu, seu tio e as duas tias se achavam no salo de visitas( 1 &rimeiro, &ara ,uem ela era um ob4eto interessante, viu com &razer a eleg@ncia geral de sua a&ar5ncia e observou ,ue ela estava admiravelmente bela( #a &resena de /ann9, &or'm, s) elogiou a eleg@ncia e a &ro&riedade do vestido- mas ,uando ela, logo de&ois, saiu do salo, o tio no se conteve, e falou sobre a beleza da sobrinha com os mais decisivos louvores( $ Sim, disse 8ad9 vestir$se( ertram, ela est muito bem( Mandei Cha&man au3ili$la a

$ Se est muito bemK 1ra, &or foraK e3clamou Mrs( #orris, no &odia dei3ar de estar muito bem com todas as vantagens ,ue goza- educada como foi no meio desta fam*lia, tendo como e3em&lo as maneiras de suas &rimasK 0gora ve4a, meu caro Sir Thomas, ,ue e3traordinrias vantagens o senhor e eu lhe &ro&orcionamosK 1 &r)&rio vestido ,ue acaba de elogiar, foi o generoso &resente ,ue o senhor lhe fez &ara o casamento da nossa ,uerida Mrs( RushBorth( 1nde estaria esta &e,uena a esta hora se n)s no tiv'ssemos tomado conta dela; Sir Thomas no retrucou- mas ,uando se sentaram % mesa, os olhares dos dois ra&azes lhe deram a certeza de ,ue o assunto &oderia ser novamente tocado com mais

suavidade, de&ois ,ue as senhoras se ausentassem( /ann9 &ercebeu ,ue tinha sido a&rovada, e a consci5ncia de estar bem, f5$la &arecer ainda melhor( !or muitos motivos ela se sentia feliz e em breve sentiu$se mais feliz ainda- &or,ue, ,uando saiu da sala com as tias, ?dmund, ,ue estava segurando a &orta, lhe disse ao &assar2 $ Goc5 deve danar comigo, /ann9- &recisa guardar duas danas &ara mim- ,uais,uer ,ue voc5 ,uiser, e3ceto as duas &rimeiras( 6 #o &odia dese4ar mais nada( #unca havia, em sua vida, estado to &erto de delirar de alegria( 0 alagaria ,ue as &rimas, antigamente, sentiam num dia de baile no a sur&reendia mais- ela reconhecia ,ue na verdade um baile era um encanto e comeou a &raticar os &assos de dana &elo salo, logo ,ue se viu livre da &resena de sua tia #orris, ,ue estava inteiramente entregue a novos arran4os e in47rias &or causa do grande fogo ,ue o mordomo havia acendido na lareira( !assou meia hora, ,ue teria sido, no m*nimo, l@nguida em ,ual,uer outra circunst@ncia, mas a felicidade de /ann9 ainda &revalecia( S) &ensava nas &alavras de ?dmund- e ,ue lhe im&ortava a in,uietao de Mrs( #orris; Que lhe im&ortavam os boce4os de 8ad9 ertram; 1s homens reuniram$se a elas- e logo de&ois comeou a doce e3&ectativa da &rimeira carruagem, en,uanto o bem estar geral e a alegria &arecia derramar$se &elo salo e todos falavam e riam, e cada momento tinha seus &razeres e suas es&eranas( /ann9 4ulgou ,ue ?dmund lutava &ara mostrar$se alegre mas ficou contente &or ver ,ue o esforo dele era bem sucedido( Quando as carruagens comearam realmente a se fazer ouvidas, ,uando os convidados comearam de fato a se reunir, sua alegria foi muito mais re&rimida- a vista de tantas &essoas estranhas constrangeu$a- e al'm da gravidade e formalidade do &rimeiro grande c*rculo ,ue nem as maneiras de Sir Thomas e 8ad9 ertram conseguiam su&rimir, ela viu$se obrigada, de vez em ,uando, a &assar &or coisa ainda &ior( ?ra a&resentada a,ui e ali &or seu tio, e obrigada a falar, a corte4ar e a falar de novo( ?sta era a &arte dura, e cada vez ,ue a chamavam &ara nova a&resentao, ela olhava &ara William, ,ue se achava muito % vontade no fundo da cena, e dese4ava estar 4unto dele( 0 entrada dos Nrants e CraBfords foi um momento favorvel( 1 constrangimento da reunio logo desa&areceu diante de seus modos muito dados e suas intimidades mais am&las- formaram$se &e,uenos gru&os e todos se sentiram % vontade( /ann9, livre das cerim>nias da a&resentao, &oderia novamente sentir$se muito feliz, se no estivesse sem&re o seu olhar acom&anhando ?dmund e Mar9 CraBford( ?la estava linda((( e como acabaria tudo a,uilo; Des&ertou da cisma ao &erceber % sua frente Mr( CraBford, e seus &ensamentos foram desviados &ara outro &lano, ,uando o ouviu imediatamente lhe solicitar as duas &rimeiras contradanas( Sua felicidade, nesta ocasio, foi imensa, mas elegantemente refreada( Conseguir um &ar logo de in*cio era um bem essencial, &ois o momento de comear o baile estava seriamente se a&ro3imando- e ela dava muito &ouco valor % sua &r)&ria &essoa- e &ensava ,ue, se Mr( CraBford no a tivesse convidado, ela s) conseguiria um &ar de&ois de uma s'rie de solicita.es e interfer5ncias, o ,ue teria sido horr*vel- no entanto, ao mesmo tem&o, sentiu no convite dele uma evid5ncia de ,ue gostou e viu os olhos do moo vagarem um momento sobre o seu colar com um sorriso 6 &elo menos ela assim &ensou 6 ,ue a fez corar e sentir$se feliz( ? embora no tivesse havido seno a,uele olhar &ara a &erturbar, ela no conseguia vencer o embarao, aumentado &ela id'ia de ter ele &ercebido o colar( ? no voltou ao seu natural seno

de&ois ,ue a dei3ou, &ara falar com outra &essoa ,ual,uer( ?nto /ann9 &>de gradualmente voltar % &ura satisfao de ter um &ar, um &ar voluntrio, conseguido antes de comear a dana( Quando comearam a movimentar$se &ara o salo de baile, ela encontrou$se &ela &rimeira vez ao lado de Miss CraBford, cu4os olhos e sorrisos como os do irmo, foram imediatamente e mais abertamente dirigidos &ara o colar, sobre o ,ual comeou logo a falar( !or'm /ann9, ansiosa &ara acabar com o assunto, a&ressou$se a dar e3&lica.es sobre o segundo colar2 a verdadeira corrente( Miss CraBford ouvia- e todos os cum&rimentos e insinua.es ,ue &retendia fazer a /ann9 ficaram es,uecidos- s) &ensava numa coisa- e seus olhos, embora to brilhantes antes, mostravam &oder ser ainda mais brilhantes, ,uando ela e3clamou cheia de &razer2 $ ?le fez isto; ?dmund fez isto; S) ele mesmo( #enhum outro homem teria tido esta lembrana( #o tenho &alavras &ara e3&rimir minha admirao &or ele( 6 ? olhou em volta como se ,uisesse dizer isto ao &r)&rio ?dmund( !or'm ele no estava &erto, atendia a um gru&o de senhoras, no outro lado da sala- e como Mrs( Nrant veio 4untar$se %s duas moas, tomando um brao de cada uma, acom&anharam os outros &ara o salo( 1 corao de /ann9 &al&itava, mas no havia tem&o &ara &ensar nem mesmo nas emo.es de Miss CraBford( ?stavam no salo de baile, os violinos comeavam a tocar e sua cabea dava tantas voltas ,ue no lhe era &oss*vel fi3ar$se em coisa alguma s'ria( Tinha ,ue observar os &re&arativos e ver como tudo era feito( ?m &oucos minutos Sir Thomas veio ter com ela e &erguntou se 4 estava com&rometida- e o HSim, senhor, com Mr( CraBfordI, foi e3atamente a,uilo ,ue ele ,uisera ouvir( Mr( CraBford no se achava muito afastado- Sir Thomas trou3e$o, dizendo ,ual,uer coisa &ela ,ual /ann9 descobriu ,ue ela devia abrir o baile- tal id'ia nunca lhe havia ocorrido( Sem&re ,ue &ensara nos detalhes da noite achava sem&re como uma coisa natural, ,ue o baile seria aberto &or ?dmund e Miss CraBford- e a im&resso foi to forte, ,ue, embora seu tio dissesse o contrrio, ela no &>de evitar uma e3clamao de sur&resa, uma insinuao de ,ue no tinha idoneidade e mesmo uma s7&lica &ara ser dis&ensada de tal honra( Que ela ousasse o&or$se % o&inio de Sir Thomas, era &rova de ,ue chegara ao 7ltimo e3tremo- mas tal foi o seu horror na &rimeira sugesto, ,ue agora &odia olh$lo de frente e dizer ,ue es&erava &oder ser dis&ensada- contudo, foi em vo- Sir Thomas sorriu, &rocurou anim$la e de&ois tornou$ se muito s'rio, dizendo decididamente2 $ Tem ,ue ser assim, minha ,uerida, $ de forma ,ue ela no aventurou dizer mais uma &alavra- e, em seguida, viu$se conduzida &or Mr( CraBford &ara a e3tremidade do salo e l se reuniram aos outros danarinos, &ar de&ois de &ar, de acordo com a formao( ?ra ,uase inacreditvelK Ser colocada acima de tantas moas elegantesK 0 distino era grande demaisK ?ra trat$la igual %s &rimasK ? seu &ensamento voou &ara as &rimas ausentes com sincera, verdadeira ternura, sentindo ,ue no estivessem &resentes &ara tomarem seus lugares no baile e gozarem sua &arte de &razer ,ue &ara elas teria sido to intensa( Tantas vezes as ouvira referirem$se ao dese4o de darem um baile em casa como a maior das felicidadesK ? 4ustamente agora ,ue estavam ausentes 6 e ela abrindo o baile 6 ainda mais com Mr( CraBfordK ?s&erava ao menos ,ue 4 no inve4assem a,uela distino ,ue lhe era feita- mas ao recordar$se do estado em ,ue estavam as coisas no 7ltimo outono, do ,ue eles todos eram uns &ara os outros ,uando

em outra ocasio haviam danado na,uela casa, no &odia com&reender sua situao atual( Comeou o baile( /oi mais honra do ,ue &razer &ara /ann9, &elo menos na &rimeira dana2 seu &arceiro estava de e3celente bom humor e &rocurou comunic$lo % moa- ela, &or'm, estava demasiadamente assustada &ara &oder sentir ,ual,uer alegria, at' ,ue se &>de convencer de ,ue no era mais observada( Eovem, bonita e gentil, &or'm, no havia acanhamento ,ue lhe &udesse &re4udicar a graa e houve &oucas &essoas &resentes ,ue no se sentiram dis&ostas a elogi$la( ?ra atraente, era modesta, era a sobrinha de Sir Thomas, e no demorou muito ,ue dissessem ser ela admirada &or Mr( CraBford( astava isso &ara ,ue todos a olhassem com benevol5ncia( 1 &r)&rio Sir Thomas observava, com&lacente, seu &rogresso na dana- estava orgulhoso da sobrinhae sem atribuir a beleza &essoal dela , como &arecia fazer Mrs( #orris, % sua mudana &ara Mansfield, estava contente consigo mesmo &or lhe ter dado tudo o mais2 educao e modos( Miss CraBford leu os &ensamentos de Sir Thomas e como, a&esar de todas as in4ustias dele, tinha um dese4o dominante de lhe agradar, a&roveitou a o&ortunidade num intervalo da dana, &ara fazer um elogio a /ann9( Suas &alavras foram ardentes e ele as recebeu como ela teria dese4ado, fazendo coro ao elogio com tanta intensidade ,uanto a discrio, a &olidez e a sua fala descansada o &ermitiam( ? certamente foi mais elo,=ente do ,ue a mulher, ,uando logo de&ois Mar9, &ercebendo$a num sof &r)3imo, virou$se antes de comear a danar, dando$lhe os &arab'ns &ela beleza de Miss !rice( $ Sim, ela est muito bem, res&ondeu 8ad9 ertram &lacidamente( Cha&man a4udou$a a vestir$se( 6 #o ,ue ela no estivesse contente &or ver /ann9 admirada- mas sentia$se to &ela sua &r)&ria bondade mandando Cha&man au3ili$la, ,ue no &odia tirar isto da cabea( Miss CraBford conhecia bem Mrs( #orris &ara &ensar ,ue ela ficaria lison4eada &elos elogios ,ue fizessem a /ann9- e lhe dirigiu a &alavra na &rimeira o&ortunidade2 $ 0hK minha senhora, ,ue grande falta as ,ueridas Mrs( RushBorth e Eulia fazem esta noiteK 6 e Mrs( #orris recom&ensou$a com tantos sorrisos e cortesias ,uanto lhe &ermitia o tem&o, no meio de tantas ocu&a.es em ,ue se encontrava, organizando as mesas de 4ogo, dando conselhos a Sir Thomas e &rocurando conduzir todas as Hcha&eronsI &ara um lado melhor do salo( Com a &r)&ria /ann9, Miss CraBford foi muito estouvada nas suas maneiras de agradar( Sua inteno foi dar %,uele &e,ueno corao uma grande emoo e ench5$la de agradveis sensa.es de im&ort@ncia- e inter&retando mal o rubor das faces de /ann9, ainda &ensava ,ue tivesse conseguido o seu intento, ,uando, de&ois das duas &rimeiras danas, dirigiu$se a ela e disse com um olhar significativo2 $ Goc5 talvez &ossa me dizer &or ,ue meu irmo vai amanh &ara a cidade; Diz ,ue tem neg)cios l, mas no me ,uer e3&licar o ,ue '( J a &rimeira vez ,ue no ' franco comigoK Mas ' a isto ,ue todos n)s chegamos( Mais cedo ou mais tarde, todos somos substitu*dos( 0gora, tenho ,ue me dirigir a voc5 ,uando ,uiser uma informao( !or favor, ,ue ' ,ue Henr9 vai fazer l; /ann9 afirmou sua ignor@ncia com tanta firmeza ,uanto &ermitia o seu embarao(

$ em, ento, res&ondeu Miss CraBford rindo, devo su&or ,ue ' &uramente &elo &razer de conduzir seu irmo e falar de voc5 durante o caminho( /ann9 ficou confusa, &or'm a sua confuso era de descontentamento- en,uanto isso Miss CraBford se admirava de ,ue ela no sorrisse e &ensava ,ue talvez estivesse demasiadamente ansiosa, ou a achava estranha ou outra ,ual,uer coisa- s) no su&unha ,ue /ann9 fosse insens*vel %s aten.es de Henr9( #o curso da noite, /ann9 teve muitos momentos de alegria- mas as aten.es de Henr9 no eram res&onsveis &or isso( ?la &referia no ser convidada &or ele to em seguida e dese4ado no ser forada a desconfiar ,ue o interesse dele &ela hora da ceia fosse com o fim de se assegurar da sua com&anhia durante a,uela &arte da noite( Mas no havia como o evitar- ele a fez com&reender o seu ob4etivo- no entanto ela no &oderia dizer ,ue o tivesse feito desagradavelmente, ,ue tivesse havido indelicadeza ou ostentao nas maneiras do ra&az- e, %s vezes, ,uando falava de William, ele no era desagradvel e demonstrava mesmo uma bondade ,ue lhe dava cr'dito( Mesmo assim, as aten.es de Mr( CraBford no tomavam &arte na sua alegria( Sentia$se feliz toda vez ,ue olhava &ara William e ,uando estava com ele nos intervalos, &ercebia, &ela maneira com ,ue falava nos seus sucessos, o ,uanto estava se divertindo- sentia$se feliz &or se saber admirada- e sentia$se feliz &or ter ainda a es&erana de danar duas vezes com ?dmund, a ,ual,uer hora ,ue fosse, embora estivesse sendo to re,uestada toda a noite ,ue seu com&romisso com ele continuasse &ermanentemente em &ers&ectiva( Sentiu$se feliz, mesmo ,uando afinal conseguiram danar- no, &or'm, ,ue ele tivesse demonstrado grande entusiasmo ou ,ue tivesse usado de ,ual,uer das meigas e3&ress.es com ,ue a tornara venturosa durante a manh( ?le estava abatido e a felicidade dela se baseou na convico de ser ela a amiga em ,ue ele &odia confiar( 6 ?stou cansado de todas estas delicadezas( Tenho falado sem &arar toda a noite e sem ter nada a dizer( Mas com voc5, /ann9, &osso ficar calado( Goc5 no far ,uesto de conversar( Gamos nos dar o lu3o de ficar em sil5ncio( 6 /ann9 mal &>de murmurar seu assentimento( 0,uela lassido &roduzida, &rovavelmente, em maiores &ro&or.es, &elas mesmas emo.es ,ue ele havia confessado de manh, devia ser res&eitada e eles &rosseguiram 4untos as duas danas com tanta tran,=ilidade, ,ue ,ual,uer &essoa ,ue os observasse se convenceria de ,ue Sir Thomas no estava educando uma es&osa &ara o seu segundo filho( 0 noite deu &ouco &razer a ?dmund( Miss CraBford tinha estado muito alegre ,uando danaram a &rimeira vez mas no era da alegria dela ,ue &recisava- sentia$se antes constrangido do ,ue feliz- e mais tarde, &ois ele ainda se animou a tir$la novamente, ela o afligiu com&letamente &ela maneira como se referiu % &rofisso ,ue em breve abraaria( Tinham falado e ficado em sil5ncio- ele havia se defendido e ela ridicularizado- e tinham$se, &or fim, se&arado mutuamente aborrecidos( /ann9, ,ue os observara, tinha &ercebido o suficiente &ara se sentir satisfeita( ?ra brbaro sentir$se feliz ,uando ?dmund estava sofrendo( Contudo, muito da sua felicidade nascia da &r)&ria convico de ,ue ele sofria( Quando terminaram as duas danas ela estava esgotada- e Sir Thomas tendo &ercebido ,ue a sobrinha mais andava do ,ue danava, sem f>lego, com a mo na cintura, deu ordem &ara ,ue ela ficasse absolutamente &arada( Desde a,uele momento Mr( CraBford &ermaneceu, tamb'm, sentado( $ !obre /ann9K e3clamou William ,uando a veio ver um momento, abanando$a com o le,ue de sua &arceira, como se lhe ,uisesse dar vida, $ como se cansa logoK !ois

,ue, agora ' ,ue a festa est comeando( ?s&ero ,ue ainda continue &or mais duas horas( #o sei como voc5 &ode cansar to de&ressaK $ To de&ressaK Meu bom amigo, disse Sir Thomas cautelosamente mostrando$lhe o rel)gio, so tr5s horas e sua irm no est habituada a deitar$se a estas horas( $ em, ento, /ann9, voc5 no deve se levantar amanh ,uando eu sair( Durma ,uanto &uder e no se &reocu&e comigo( $ 1hK William( $ QueK &ois ela &retendia levantar$se antes de voc5 sair; $ 1hK sim senhor, e3clamou /ann9 levantando$se ansiosamente, a fim de ficar mais &erto do tio- ,uero levantar$me e almoar com ele- ser a 7ltima vez, o senhor sabe- a 7ltima manh( $ ?ra melhor no se levantar( ?le ter ,ue almoar e sair %s nove e meia( Mr( CraBford, o senhor vir busc$lo %s nove e meia, no; Mas o tio no &>de negar mais nada, $ /ann9 estava ansiosa e tinha os olhos cheios dgua, $ terminou, &ois, concordando2 $ em, bem(K $ Sim, %s nove e maia, disse CraBford a William, ,uando o 7ltimo ia dei3$los, e serei &ontual, visto ,ue no terei uma irmzinha &ara se des&edir de mim( 6 ? num tom mais bai3o &ara /ann92 $ #o terei seno uma casa desolada &ara dei3ar( 0manh seu irmo achar ,ue as minhas id'ias sobre o tem&o so muito diferentes das dele( De&ois de curta considerao, Sir Thomas convidou CraBford &ara tomar &arte no almoo deles, em vez de almoar sozinho- ele &r)&rio estaria l- e a &resteza com ,ue o convite foi aceito convenceu$o de ,ue a sus&eita ,ue :ele tinha de o confessar a si mesmo< lhe sugerira a id'ia deste baile, no era infundada( Mr( CraBford amava /ann9( ? Sir Thomas anteci&ava com &razer o ,ue iria acontecer( Sua sobrinha, entretanto, no agradeceu o ,ue ele acabava de fazer( ?s&erava &oder ficar sozinha com William durante toda a manh( Teria sido uma indiz*vel bondade( Mas embora seus dese4os fossem contrariados, ela no se revoltou( 0o contrrio, estava to acostumada a no ser consultada, ou a ver ,ual,uer coisa acontecer sem estar de nenhum modo de acordo com os seus dese4os, ,ue ficou mais dis&osta a admirar$se e a re4ubilar$se &or ter defendido sua vontade at' a,uele &onto, do ,ue a se rebelar &ela contrariedade ,ue se seguiu( 8ogo de&ois Sir Thomas novamente interferiu um &ouco na sua vontade, aconselhando$a a ir deitar$se imediatamente( HConselhoI foi a &alavra ,ue usou, mas foi um conselho indiscut*vel e ela no &>de seno levantar$se e, com o adeus muito cordial de Mr( CraBford, saiu mansamente- &arou na &orta do salo como a 8ad9 de ran3holm Hall, Hum momento s) e nada maisI, &ara observar o cenrio festivo e lanar um 7ltimo olhar a cinco ou seis &ares determinados, ,ue continuavam danando- ento subiu vagarosamente a escada &rinci&al, &erseguida &ela infindvel contradana, cheia de

es&eranas e receios, fatigada, com os &'s doloridos, in,uieta e agitada, mas achando, a&esar de tudo, ,ue um baile era na verdade um encanto( 0o mand$la subir, Sir Thomas talvez no estivesse a&enas &ensando em sua sa7de( Talvez lhe tivesse ocorrido ,ue Mr( CraBford 4 estava h muito tem&o sentado ao lado dela ou talvez &retendesse recomend$la como es&osa, mostrando$lhe a docilidade( CAPTULO 29 1 baile &assou e o almoo, tamb'm, logo de&ois, &assou- o 7ltimo bei4o foi dado e William havia &artido( Mr( CraBford, como o &rometera, tinha sido muito &ontual- curta e agradvel fora a refeio( De&ois de ver William at' o 7ltimo momento, /ann9 voltou % sala do almoo com o corao a&ertado e ficou a meditar sobre a triste mudana- e ali o tio bondosamente a dei3ou chorar em &az, 4ulgando, talvez, ,ue as cadeiras onde um dos ra&azes havia sentado &oderiam influir sobre o seu terno entusiasmo e ,ue as suas emo.es se dividiriam entre os restos de carne e mostarda do &rato de William e as cascas de ovo do &rato de Mr( CraBford( ?la sentou$se e chorou Hcom amoreI fraternal e no outro( 0gora ,ue William havia &artido, ela se sentia como se houvesse &erdido metade da visita do irmo em in7teis desvelos e solicitudes &essoais, ,ue no diziam res&eito a ele( /ann9 estava numa tal dis&osio de es&*rito ,ue no &odia nem mesmo &ensar em sua tia #orris, na &obreza e melancolia de sua &e,uena casa, sem e3&robrar &or algumas &e,uenas faltas de ateno a ela na 7ltima vez em ,ue estiveram 4untas- muito menos &odia seu sentimento absolv5$la de no ter agido, dito e &ensado tudo &or William, como o deveria ter feito durante toda uma ,uinzena( 1 dia foi triste, &esado( 8ogo de&ois do segundo almoo, ?dmund des&ediu$se deles &or uma semana, montou em seu cavalo e &artiu &ara !eterborough, e, ento, todos tinham &artido( #ada mais restava da 7ltima noite seno as lembranas, ,ue ela no &odia com&artilhar com ningu'm( Conversou com a tia ertram, &recisava falar com algu'm sobre o baile- mas a tia tinha visto to &ouco do ,ue se &assara e era to &ouco curiosa, ,ue a conversa no &rogredia( 8ad9 ertram no se lembrava do vesturio de ningu'm, nem dos lugares ,ue tinham ocu&ado na mesa da ceia, nem de coisa alguma, e3ceto o ,ue se referia a si mesma( H#o &odia lembrar$se do ,ue foi ,ue ouvira sobre uma das Misses Maddo3, ou o ,ue 8ad9 !rescott havia notado em /ann9no estava certa se o Coronel Harrison se referia a Mr( CraBford ou a William, ,uando disse ,ue ele era o ra&az mais elegante do baile- algu'm havia cochichado ,ual,uer coisa em seu ouvido- es,uecera de &erguntar a Sir Thomas o ,ue teria sidoI( ? essas eram as suas frases mais longas e as comunica.es mais claras2 o resto era a&enas um l@nguido HSim, sim- muito bem- ahK voc5 fez; ?le disse; ?u no notei isto- no fao diferena entre uma e outraI( 0 conversa foi &'ssima( S) foi melhor do ,ue seriam as acerbas res&ostas de Mrs( #orris- e como esta havia voltado &ara casa com todas as sobras de gel'ias &ara os dar a uma em&regada doente, houve &az e bom humor na &e,uena reunio das duas, se bem ,ue tenha havido s) isto(

1 sero no foi menos &esado do ,ue o dia2 $ #o sei o ,ue se est &assando comigo, disse 8ad9 ertram, de&ois ,ue a mesa do ch foi retirada( Sinto$me inteiramente est7&ida( Talvez se4a &or,ue me deitei to tarde ontem( /ann9, voc5 &recisa fazer ,ual,uer coisa &ara me conservar acordada( #o &osso trabalhar( Traga as cartas- estou to est7&ida( Geio o baralho e /ann9 4ogou com a tia at' % hora de dormir- e como Sir Thomas estava lento, no se ouviu na sala durante duas horas, seno a contagem do 4ogo2 $ ? com esta so trinta e um- ,uatro na mo e oito no baralho( J a sua vez de 4ogar, titia,uer ,ue eu 4ogue &ela senhora; /ann9 no &arava de &ensar na diferena ,ue vinte e ,uatro horas haviam feito na,uele salo e em toda a casa( #a noite &recedente houvera es&erana e sorrisos, barulho e movimento, brilho, tanto no salo como fora e em toda &arte( 0gora era a tristeza e tudo a&enas solido( Com uma noite bem dormida ficou mais animada( E &odia, no dia seguinte, &ensar em William com menos tristeza- e como de manh teve o&ortunidade de falar com Mrs( Nrant e Miss CraBford sobre a noite de ,uinta feira, num estilo diferente e melhor, com todos os acr'scimos de imaginao e as risadas &elas &ilh'rias ,ue so to essenciais aos comentrios de um baile &assado, ela &>de, de&ois disso, sem grande esforo, voltar ao seu natural facilmente conformar$se com a tran,=ilidade e a ,uietude da semana ,ue corria( #a verdade eles agora formavam um gru&o muito menor do ,ue ela 4amais vira ali, no decorrer de um dia inteiro e ele, de ,uem &rinci&almente de&endiam o conforto e a animao de cada uma das reuni.es da fam*lia, havia &artido( 0 isto, &or'm, ela teria ,ue se acostumar( Muito breve ele &artiria &ara sem&re- e ela agradecia ainda agora &oder estar na mesma sala com o tio, ouvir a sua voz e mesmo res&onder %s suas &erguntas sem se sentir to infeliz como antigamente( #ossos dois ra&azes esto fazendo falta, observou Sir Thomas, tanto no &rimeiro como no segundo dia, ,uando, de&ois do 4antar, se achavam num c*rculo muito reduzido- e em considerao aos olhos de /ann9 ,ue estavam cheios dgua, no se disse mais nada no &rimeiro dia, al'm de beberem a sa7de dos ausentes- mas no dia seguinte o assunto se &rolongou( William foi muito elogiado e falaram de sua &romoo com grande es&erana( 6 ? no h motivo &ara su&or, acrescentou Sir Thomas, ,ue ele no nos &ossa visitar agora mais fre,=entemente( Quanto a ?dmund, temos ,ue nos habituar a viver sem ele( ?ste inverno ser o 7ltimo ,ue ele &assar conosco( $ J, disse 8ad9 ertram, mas eu &referia ,ue ele no fosse embora( ?sto todos indo, &arece( !referia ,ue ficassem em casa( ?ste dese4o se referia &rinci&almente a Eulia, ,ue 4ustamente havia &edido &ermisso &ara ir com Maria &ara a cidade- e como Sir Thomas achara melhor &ara cada uma das filhas ,ue a &ermisso fosse concedida, 8ad9 ertram, embora &or sua vontade no o tivesse im&edido, lamentava$se &ela mudana havida na &ro4etada volta de Eulia, ,ue do contrrio deveria &or este tem&o estar em casa( Sir Thomas e3&>s um grande n7mero de motivos &ara convencer a es&osa a concordar com a combinao( Tudo ,ue um &ai atento tinha ,ue sentir foi e3&osto &ara convenc5$la e tudo ,ue uma me afetuosa devia sentir ao &ro&orcionar alegrias a seus filhos foi atribu*do ao tem&eramento dela( 8ad9 ertram concordava com tudo com um calmo HSimI e no fim

de um ,uarto de hora de muda considerao, observava es&ontaneamente2 $ Sir Thomas, eu estive &ensando 6 e estou muito contente &or termos trazido /ann9 &ara casa, &ois agora ,ue todos os outros esto fora ' ,ue &odemos avaliar o bem ,ue isto nos traz( Sir Thomas imediatam,ente a&erfeioou este cum&rimento, acrescentando2 $ J verdade( Mostramos a /ann9 ,ue a achamos uma boa moa, fazendo$lhe elogios na frente dela- ela agora ' &ara n)s uma com&anhia inestimvel( Se fomos bons &ara ela, ela agora, &or outro lado, nos ' inteiramente necessria( $ Sim, res&ondeu 8ad9 ertram- e ' um consolo &ensar ,ue nunca a &erderemos( Sir Thomas calou$se, sorriu, olhou a sobrinha de soslaio e ento res&ondeu seriamente2 $ ?s&ero ,ue nunca nos dei3e, at' ,ue se4a convidada a morar em outro lugar ,ue a torne mais feliz do ,ue se sente a,ui( $ ? isto no ' muito &rovvel de acontecer, Sir Thomas( !ois ,uem a iria convidar; Maria talvez gostasse de a receber em Sotherton uma vez ou outra, mas nunca a &ensaria em convid$la &ara morar l- estou certa de ,ue ela a,ui est muito melhor e, al'm disso, no &osso &assar sem /ann9( 0 semana ,ue &assou to tran,=ila e &ac*fica na casa grande de Mansfield, teve um carter muito diferente no !resbit'rio( !ara cada uma das moas das duas fam*lias, &elo menos, trou3e emo.es muito diferentes( 1 ,ue &ara /ann9 era tran,=ilidade e conforto, &ara Mar9 era t'dio e aborrecimento( Questo de diferena de tem&eramento e hbito- uma to fcil de satisfazer, a outra desabituada a sofrer- mas alguma coisa mais &odia ainda ser atribu*da % diferena de circunst@ncias( ?m alguns &ontos de interesse &essoal elas eram com&letamente o&ostas( !ara /ann9, a aus5ncia de ?dmund, 4ustamente &or seu motivo e tend5ncia, era realmente um al*vio( !ara Mar9 era dolorosa em todos os sentidos( ?la sentia a falta da com&anhia dele, todos os dias, ,uase todas as horas e irritava$se s) em &ensar no motivo &or ,ue ele havia &artido( ?dmund no teria &odido inventar nada mais ca&az de aumentar o seu &rest*gio do ,ue esta semana de aus5ncia, ocorrida, como foi, 4ustamente na ocasio em ,ue o irmo dela havia &artido, ,ue William !rice tamb'm &artira e com&letando a,uela es&'cie de rom&imento geral de um gru&o ,ue fora to animado( Sentia amargamente( ?les eram agora um trio miservel, trancados dentro de casa &or uma s'rie de chuvas e neve, sem nada ,ue fazer e nenhuma es&erana( ]angada ,ue estivesse com ?dmund &or ele seguir a &r)&ria vontade em desafio a ela :havia$se aborrecido tanto com ele ,ue de&ois do baile se tinham se&arado ,uase como inimigos<, assim mesmo, no &odia dei3ar de &ensar continuamente no moo ausente, estendendo$se sobre as suas ,ualidades e afeto, dese4ando de novo intensamente os encontros ,uase dirios ,ue tinham ultimamente( 0 sua aus5ncia no deveria ser to longa( ?le no devia ter &lane4ado uma tal aus5nciano deveria ter sa*do de casa, sabendo ,ue ela mesma &artiria de Mansfield dentro de &oucos dias( De&ois comeava a cul&ar$se( #o lhe devia ter falado to calorosamente na sua 7ltima conversa( Receava ter usado de algumas e3&ress.es muito fortes e desres&eitosas ao se referir ao clero e isto no era direito( Demonstrava falta de educao- estava errado( Dese4ava de todo corao &oder desdizer tais &alavras( Seus aborrecimentos no terminaram com a semana( Tudo isto foi muito ruim, &or'm ainda &assou &or &ior ,uando de novo chegou a se3ta feira e ?dmund no veio,uando chegou o sbado e ainda nada de ?dmund, Mar9 ficou sabendo, atrav's da breve

comunicao obtida no domingo &ela outra fam*lia, ,ue ?dmund havia escrito avisando ,ue adiara a volta, tendo &rometido ficar mais alguns dias com o amigo( Se ela estivera im&aciente e arre&endida antes 6 se havia sofrido &elo ,ue dissera e receara ,ue o efeito sobre ele fosse demasiadamente forte 6 agora sofria e receava dez vezes mais( Tinha, al'm do mais, ,ue enfrentar uma emoo desagradvel e inteiramente nova &ara si 6 o ci7me( 1 amigo dele, Mr( 1Ben, tinha irms- ele talvez as achasse bonitas( De ,ual,uer modo, ficar ausente numa ocasio em ,ue, de acordo com todos os &lanos anteriores, ela devia mudar$se &ara 8ondres, significava ,ual,uer coisa ,ue no &odia su&ortar( Se Henr9 tivesse voltado, como &rometera, no fim de tr5s ou ,uatro dias, ela estaria agora longe de Mansfield( ?ra im&erioso ,ue &rocurasse /ann9 &ara saber alguma coisa mais( #o &oderia viver um minuto mais nesta triste mis'ria- e encaminhou$se &ara o !ar", atravessando mil dificuldades &elo caminho ,ue 4ulgara intrans&on*vel uma semana antes, s) com o fim de &oder ouvir um &ouco mais, s) com a es&erana de, &elo menos, ouvir o nome dele( 0 &rimeira meia hora foi &erdida, &ois /ann9 e 8ad9 ertram estavam 4untas e a menos ,ue ficasse sozinha com /ann9, Mar9 no &oderia es&erar coisa alguma( /inalmente &or'm 8ad9 ertram saiu da sala e ento, ,uase imediatamente, Miss CraBford comeou, dando % voz, ,uanto &oss*vel, um tom natural2 $ ? voc5, como su&orta uma aus5ncia to longa de seu &rimo ?dmund; Sendo a 7nica &essoa moa nesta casa, creio ,ue ' voc5 a ,ue mais sofre( Deve sentir muita faltaK #o est admirada de ,ue demore tanto; $ #o sei, res&ondeu /ann9 hesitando( Sim- no tinha realmente es&erado isto( $ Talvez ele tenha o costume de sem&re se demorar mais do ,ue &romete( J o ,ue geralmente todos os ra&azes fazem( $ #a 7ltima vez ,ue ?dmund foi visitar Mr( 1Ben, no fez isto( $ Deve ter achado o ambiente mais agradvel agora( Demais, ele &r)&rio ' um ra&az muito 6 muito agradvel( ? eu no &osso dei3ar de sentir &ena &or no o ver ainda antes de ir &ara 8ondres, como sem d7vida acontecer( ?stou es&erando Henr9 todos os dias e logo ,ue ele venha, nada me &render a Mansfield( Confesso ,ue gostaria de o ver mais uma vez( /ica voc5 encarregada de lhe transmitir minhas lembranas( Simcreio ,ue devem ser lembranas( #o acha, Miss !rice, ,ue falta alguma coisa no nosso idioma 6 uma &alavra entre lembrana e saudades 6 ,ue se ada&te a esta sorte de camaradagem ,ue tivemos; Tantos mesesK Mas no caso so suficientes as lembranas( 0 carta dele foi muito longa; ?le lhe conta muitas coisas do ,ue est fazendo; J &or causa das festas de #atal ,ue vai ficar; $ S) tomei conhecimento de uma &arte da carta, ,ue foi dirigida a meu tio- creio, &or'm, ,ue foi muito curta- na verdade, &enso ,ue eram a&enas algumas linhas( Tudo ,ue ouvi foi ,ue o amigo tinha insistido &ara ,ue ele ficasse mais tem&o e ele havia concordado( !oucos dias ou alguns dias a mais, no tenho bem certeza( $ 1hK se ele escreveu &ara o &ai 6 eu &ensei ,ue tinha escrito a 8ad9 ertram ou a voc5( Mas se escreveu &ara o &ai, no admira ,ue tenha sido conciso( Quem se atreveria

a tagarelar numa carta &ara Sir Thomas; Se ele lhe tivesse escrito decerto havia mais detalhes( Goc5 teria conhecimento dos bailes e reuni.es, &ois ele lhe mandaria uma descrio de tudo e de todos( Quantas so as Misses 1Ben; $ So tr5s, 4 crescidas( $ ?las gostam de m7sica; $ #o sei( #unca ouvi dizer( $ Goc5 sabe ,ue ' a &rimeira &ergunta, disse Miss CraBford, &rocurando mostrar$ se alegre e desinteressada, ,ue ,ual,uer mulher ,ue sabe tocar, se lembra de fazer das outras( Mas ' tolice fazer tal &ergunta sobre essas moas 6 sobre essas tr5s irms a&enas sa*das da inf@ncia- &ois 4 se sabe, sem ,ue se4a &reciso dizer, e3atamente o ,ue elas so2 todas tr5s muito &rendadas e interessantes uma muito bonita( Sem&re h uma beleza em todas as fam*lias- ' uma coisa natural( Duas tocam &iano e uma har&a- e todas cantam ou cantariam se tivessem a&rendido, e cantam 4ustamente melhor &or,ue no a&renderam- ou ,ual,uer coisa semelhante( $ #o sei nada a res&eito das Misses 1Ben, disse /ann9 calmamente( $ #o sabe nada e ainda menos se interessa, como se costuma dizer( De fato, ,ue interesse se &ode ter &or &essoas ,ue nunca se viu; em, ,uando seu &rimo voltar, vai achar Mansfield ,uieto demais- todos os barulhentos estaro ausentes, seu irmo, o meu e eu mesma( 0gora ,ue o dia est &erto, fico triste de dei3ar Mrs( Nrant( ?la no se conforma com a minha &artida( /ann9 sentiu$se obrigada a falar2 $ Goc5 no &ode duvidar de ,ue muita gente vai sentir a sua aus5ncia, disse ela( Gai nos fazer muita falta( Miss CraBford olhou ao redor como se ,uisesse ouvir ou ver mais alguma coisa, de&ois disse rindo2 $ 1h simK sentiro a minha falta como se sente a falta do barulho de&ois ,ue ele se acaba- isto ', sentiro uma grande diferena( #o, no estou lanando a isca- no &recisa me elogiar( Se algu'm sentir a minha falta, logo se saber( 0,ueles ,ue ,uerem saber de mim, sabero me descobrir( #o sei estar em nenhum lugar desconhecido, nem distante, nem inacess*vel( /ann9 no achou o ,ue res&onder e Miss CraBford ficou desa&ontada- &ois ,ue ela es&erava ouvir alguma agradvel afirmao de seu &oder, da boca da,uela ,ue su&unha bem informada, e seu es&*rito ficou novamente nublado( $ !or falar nas Misses 1Ben, disse ela logo de&ois- su&onha ,ue voc5 viesse a ver uma das Misses 1Ben instalada em Thorton 8ace9 2 ,ue tal acharia isto; T5m acontecido coisas to estranhasK #o duvido ,ue elas este4am tentando conseguir tal fim( ? t5m toda a razo, &ois seria uma linda situao( #o me admiro nem as censuro absolutamente( 0 obrigao de todos ' fazer tudo &or si( Fm filho de Sir Thomas ' algu'm- e ?dmund, al'm disso, segue a carreira tradicional da fam*lia delas( 1 &ai ' &astor, o irmo ' &astor, e todos eles 4untos o so( !or direito ele lhes &ertence- e ' natural ,ue lhes &ertena( Goc5 no fala, /ann9; Miss !rice, voc5 no diz nada; Diga, sinceramente, no acha ,ue isto ' mais &rovvel do ,ue o contrrio;

$ #o, disse /ann9 com firmeza, no creio absolutamente ,ue se4a &rovvel( $ #o cr5 absolutamenteK e3clamou Miss CraBford com alacridade( 0dmiro$meK Mas a&osto ,ue sabe e3atamente 6 eu sem&re imagino ,ue voc5 6 ,ue talvez voc5 no acredita ,ue ele algum dia se case( $ #o, no acredito, disse /ann9 docemente, es&erando no se ter enganado nem na crena nem na confisso desta( Sua com&anheira olhou$a fi3amente- e recobrando maior @nimo com o rubor ,ue esse seu olhar havia &roduzido, disse a&enas2 $ ?le assim est melhor 6 e mudou de assunto( CAPTULO 3 Com essa conversa a in,uietao de Miss CraBford diminuiu muito- e ela &>de voltar &ara casa num humor ,ue se tivesse sido &osto % &rova, teria desafiado outra semana com o mesmo gru&inho, o mesmo mau tem&o- mas como na,uela mesma tarde o irmo voltara de 8ondres com a sua usual alegria, Mar9 no &recisou fazer grande esforo( 0 firme recusa de Henr9 em contar o ,ue tinha ido fazer 4 era um motivo &ara divertimento- um dia antes ela se irritara, mas agora era uma boa brincadeira- sus&eitava a&enas ,ue estivesse escondendo algum &lano, &ara lhe dar uma agradvel sur&resa( ? no dia seguinte veio a sur&resa( Henr9 tinha dito ,ue ia s) fazer uma visitinha a 8ad9 ertram &ara saber como iam &assando e ,ue voltaria dentro de dez minutos- no entanto 4 estava l h mais de uma hora- e ,uando a irm, ,ue o es&erava &ara &assearem 4untos no 4ardim, afinal, 4 muito im&aciente, o encontrou no caminho e e3clamou2 $ Henr9, ,uerido, onde esteve todo este tem&o; ele disse sim&lesmente ,ue estivera conversando com 8ad9 ertram e /ann9( $ Conversando com elas h uma hora e meiaK e3clamou Mar admirada( Mas isto foi a&enas o comeo( $ J, Mar9, disse ele tomando$lhe o brao e andando &ela rea como se no soubesse onde estava2 $ #o &ude sair mais cedo- /ann9 estava to lindaK ?stou resolvido, Mar9( #o tenho mais a m*nima d7vida( Lsto a es&anta; #o2 voc5 4 deve saber ,ue eu estou decisivamente resolvido a casar com /ann9 !rice( 0 sur&resa agora foi com&leta- &ois, a&esar do ,ue os modos dele &oderiam sugerir, nunca teria entrado na imaginao da irm a sus&eita de ,ue Henr9 estivesse levando a s'rio o caso- e ele se mostrou to realmente es&antada ,ue ele foi obrigado a re&etir o ,ue tinha dito, mais am&lamente e com mais solenidade( Fma vez admitida, a sua determinao no foi mal recebida( Houve at' &razer 4untamente com a sur&resa( Mar9 estava numa dis&osio de es&*rito ca&az de alegrar$se &or a,uela ligao com a fam*lia ertram e no ficou contrariada &or seu irmo casar$se num n*vel social um &ouco abai3o do seu(

$ Sim, Mar9, concluiu Henr9( /ui a&anhado direitinho( Goc5 sabe com ,ue inten.es eu comecei- mas agora terminou a brincadeira( Meus &rogressos na afeio dela :&osso gabar$me< no so dos menores- mas &ela minha &arte, estou inteiramente firme( $ !e,uena de sorteK e3clamou Mar9 logo ,ue &>de falar- ,ue casamento &ara elaK Henr9, meu ,uerido, este tem ,ue ser o meu &rimeiro sentimento- mas o segundo, ,ue eu e3&onho com a mesma sinceridade, ' ,ue eu a&rovo a sua escolha com toda a minha alma e &reve4o a sua felicidade to ardentemente como a dese4o( Goc5 ter uma meiga mulherzinha, toda gratido e devotamento( ?3atamente como voc5 merece( Que es&antoso casamento &ara elaK Mrs( #orris est sem&re falando da sorte da sobrinha,ue no dir agora; 0 alegria de toda a fam*lia, na verdadeK ? ela tem na fam*lia alguns amigos verdadeirosK Como estes ho de ficar contentesK Mas conte$me tudoK Continue a falar( Quando ' ,ue comeou a &ensar nela seriamente; #o havia coisa mais im&oss*vel do ,ue res&onder a tal &ergunta, embora nada &udesse ser mais agradvel do ,ue tal &ergunta ter sido feita( 6 Como o amvel flagelo se tinha a&oderado dele, no o &oderia dizer- e antes de ter &ela terceira vez manifestado o mesmo sentimento, com &e,uena variao a 8ondresK ?ste era o seu neg)cioK Goc5 ,uis consultar o 0lmirante antes de se decidir( Lsto, &or'm, ele negou firmemente( Conhecia o tio demasiadamente bem &ara consult$lo sobre ,ual,uer &ro4eto de matrim>nio( 1 0lmirante odiava o casamento e no o &erdoava num ra&az de fortuna inde&endente( $ Quando ele conhecer /ann9, continuou Henr9, ficar doido &or ela( ?la ' e3atamente a mulher ,ue &oder acabar com todos os &reconceitos de um homem como o 0lmirante, &or,ue ' e3atamente a es&'cie de mulher ,ue ele &ensa no e3istir no mundo( /ann9 ' e3atamente a im&ossibilidade ,ue ele descreveria, se na verdade meu tio &udesse agora e3&rimir as &r)&rias id'ias com delicadeza de linguagem( Contudo, at' ,ue tudo este4a definitivamente acertado 6 acertado acima de toda e ,ual,uer interfer5ncia 6 ele no saber de nada( #o, Mar9, voc5 est com&letamente enganada( 0inda no descobriu meu segredo( $ em, bem, estou satisfeita( E sei a ,uem se refere e no tenho &ressa de saber o resto( /ann9 !riceK /ormidvel, formidvelK Que Mansfield tivesse feito tanto &or((( ,ue voc5 viesse encontrar seu destino em MansfieldK Mas tem razo, Henr9- no &oderia ter escolhido melhor( #o e3iste melhor ra&ariga no mundo, e voc5 no &recisa de fortuna,uanto aos &arentes dela, no &oderia ser mais bem escolhidos( 1s ertram, no h d7vida, so uma das &rimeiras fam*lias desta regio( ?la ' sobrinha de Sir Thomas ertram- &ara a sociedade ' o bastante( Mas continue( Diga mais alguma coisa( Quais so os seus &lanos; ?la 4 est ciente da &r)&ria felicidade; $ #o( $ Que est es&erando; $ !or 6 &or um &ou,uinho mais de o&ortunidade( Mar9, ela no ' como as &rimasmas acredito ,ue no &edirei em vo(

$ 1h noK #o ' &oss*vel( Mesmo ,ue voc5 fosse menos agradvel 6 su&ondo$se ,ue ela 4 no o ame :o ,ue, &or'm, no duvido muito< 6 voc5 estaria seguro( 0 nobreza e a gratido do carter de /ann9 fariam com ,ue voc5 a con,uistasse imediatamente( Lntimam,ente eu &enso ,ue ela no se casaria com voc5 sem amor- isto ', se e3iste no mundo algu'm ca&az de no se influenciar &ela ambio, creio ,ue ' ela- mas &ea$lhe ,ue o ame e ela no ter coragem de o recusar( 8ogo ,ue ela se acalmou e ficou em sil5ncio, ele comeou a falar- e seguiu$se uma longa conversa, ,uase to &rofundamente interessante &ara a irm como &ara ele &r)&rio, embora ele no tivesse o ,ue relatar seno suas &r)&rias emo.es, nada seno os encantos de /ann9( 0 beleza do rosto e do &orte de /ann9, as graas e a bondade de /ann9, era o assunto interminvel( Dissertou ardentemente sobre a ternura, a mod'stia e a meiguice do carter dela- a,uela meiguice ,ue, na o&inio dos homens, forma a &arte mais essencial do valor de ,ual,uer mulher, ,ue ', embora, %s vezes, imaginada onde no e3iste, eles nunca acreditam na sua ine3ist5ncia( Quanto ao tem&eramento de /ann9, ele tinha motivos &ara se fiar nele e o elogiar( Giu muitas vezes ,uando tinha sido &osto % &rova( Havia algu'm na fam*lia, e3ceto ?dmund, ,ue no tivesse, de um modo ou outro, continuamente &rovocado sua &aci5ncia e sua toler@ncia; Sua natureza era evidentemente afetiva( G5$la com o irmoK Que coisa &oderia &rovar mais deliciosamente ,ue a bondade de seu corao era igual a sua meiguice; Que coisa seria mais animadora &ara um homem ,ue tinha em vista o seu amor; ? a sua intelig5ncia viva e clara, ,ue estava acima de ,ual,uer sus&eita- e as maneiras, ,ue eram o refle3o da sua &r)&ria mod'stia e delicada consci5ncia( ? isto no era tudo( Henr9 CraBford era bastante conscienciosos &ara no a&reciar o valor dos bons &rinc*&ios numa es&osa, a&esar de estar to desacostumado a s'rias refle3.es ,ue no os &udesse classificar &or sua denominao leg*tima- mas ,uando ele se referia ao fato de /ann9 ter uma tal firmeza e regularidade de &rocedimento, uma to elevada noo de honra, uma tal considerao &elo decoro, ,ue ,ual,uer homem &oderia confiar inteiramente na sua f' e integridade, manifestava o ,ue lhe era ins&irado &elo conhecimento de ,ue ela era religiosa e bem educada( $ Sei ,ue &osso confiar inteira e absolutamente nela, disse ele, e isto ' o ,ue dese4o( $ Quanto mais &enso, e3clamou a irm, mais me conveno de ,ue voc5 tem razoe embora eu nunca &udesse imaginar ,ue /ann9 !rice fosse a moa ca&az de o &render, 4 agora estou &ersuadida de ,ue ela ' 4ustamente a 7nica ca&az de o fazer feliz( 0 sua maldosa inteno de lhe &erturbar a &az transformou$se, realmente, num )timo resultado( Goc5s dois encontraro a felicidade( $ /oi maldade, muita maldade minha ter a,uela inteno contra uma criatura como essa- no a conhecia na,uele tem&o- e ela no ter razo de lamentar a hora em ,ue a,uela id'ia me veio % cabea( Hei de faz5$la muito feliz, Mar9- mais feliz do ,ue nunca o foi ou viu ser outra &essoa ,ual,uer( #o a levarei a #ortham&tonshire( 0rrendarei ?veringham e alugarei uma &ro&riedade na regio- talvez StanBi3 8odge( 0rrendarei ?veringham &or uns sete anos( asta ,ue o ,ueira, arran4o logo um e3celente arrendatrio( !odia neste momento mencionar o nome de tr5s &essoas ,ue aceitariam minhas condi.es e ainda me agradeceriam(

$ 0hK e3clamou Mar9- tenciona instalar$se em #ortham&tonshireK Que bomK ?nto ficaremos 4untos( Mal disse isso, arre&endeu$se e ,uis desdizer- mas no havia necessidade- o irmo no a via seno como h)s&ede da !ar),uia de Mansfield, e, res&ondendo, convidou$a amavelmente &ara vir % sua &r)&ria casa e reclamou os seus direitos sobre a com&anhia dela( $ Goc5 deve ficar mais tem&o conosco, disse ele( #o &osso admitir ,ue Mrs( Nrant tenha o mesmo direito ,ue /ann9 e eu, &or,ue n)s seremos dois a dis&utar a sua com&anhia( /ann9 ser uma irm verdadeira &ara voc5K Mar9 s) teve ,ue agradecer e afirmar as suas &romessas- ela estava, &or'm, agora inteiramente resolvida a no ser h)s&ede nem do irmo nem da irm &or muitos meses mais( $ Goc5 dividir seu tem&o entre 8ondres e #orthamtonshire; $ Sim( $ ?nto est bem- e em 8ondres, naturalmente, ter sua &r)&ria casa- no ficar mais com o 0lmirante( Meu ,uerido Henr9, ,ue vantagem &ara voc5 ver$se livre do 0lmirante antes de ser contagiado &elas rudes maneiras dele, antes de contrair a,uelas tolas o&ini.es ou se acostumar a sentar$se % mesa das refei.es como se isto fosse a melhor coisa da vidaK Goc5 no &ode avaliar o benef*cio disso &or,ue a sua afeio &or ele o cegou- mas na minha o&inio, o casamento &ode ser a sua salvao( G5$lo imitar o 0lmirante, em &alavras ou a.es, em a&ar5ncia ou gestos, ter$me$ia &artido o corao( $ em, bem, neste &onto no estamos inteiramente de acordo( 1 0lmirante tem seus defeitos, mas ' um homem muito bom, e tem sido mais ,ue um &ai &ara mim( !oucos &ais teriam me dado a metade da liberdade ,ue eu tenho( Goc5 no deve ter &reconceitos contra ele( Quero ,ue os dois se amem( Mar9 absteve$se de dizer o ,ue &ensava, ,ue no &oderiam e3istir duas &essoas cu4os caracteres e maneiras fossem mais discordantes- com o tem&o ele haveria de descobrir- mas no &>de dei3ar de 4ogar esta indireta ao 0lmirante2 $ Henr9, eu dou tanto valor a /ann9 !rice ,ue, se &ensasse ,ue a futura Mrs( CraBford tivesse a metade das raz.es ,ue fizeram a minha &obre e maltratada tia abominar o &r)&rio nome, im&ediria se o &udesse este casamento- mas conheo$o bem2 sei ,ue a es&osa ,ue voc5 amar ser a mulher mais feliz do mundo e ,ue mesmo se de&ois no a amasse mais, ela ainda encontraria no marido a generosidade e a boa educao de um fidalgo( 0 im&ossibilidade de no fazer tudo no mundo &ara tornar /ann9 !rice feliz, ou dei3ar de amar /ann9 !rice, foi, naturalmente, a base da elo,=ente res&osta dele( $ Se voc5 a tivesse visto esta manh, Mar9, continuou ele, atendendo com a mais inefvel doura e &aci5ncia todas as e3ig5ncias da estu&idez da tia, trabalhando com ela e &ara ela, o rosto lindamente rosado en,uanto se curvava sobre o trabalho- voltando de&ois ao seu lugar &ara terminar uma carta ,ue comeara a escrever antes, a mandado da,uela est7&ida mulher, tudo isto com uma ternura sem &retens.es, como se fosse a

coisa mais natural no ter um 7nico momento % sua &r)&ria dis&osio- os cabelos bem &enteados como sem&re, um &e,ueno cacho a cair$lhe da testa ,uando se curvou &ara escrever, o ,ual ela de vez em ,uando &u3ava &ara trs- e, no meio de tudo isto, encontrando ainda meios de me falar ou ouvir, como se estivesse gostando de ouvir o ,ue eu diziaK Se a tivesse visto assim, Mar9, voc5 no acreditaria na &ossibilidade de 4amais acabar o &oder dela sobre o meu corao( $ Henr9, meu muito ,uerido, e3clamou Mar9, sorrindo$lhe, como fico contente &or v5$lo to a&ai3onadoK D$me um &razer enormeK Mas o ,ue diro Mrs( RushBorth e Eulia; $ #o me &reocu&o com o ,ue elas digam ou &ensem( ?las agora vero ,ue es&'cie de mulher &ode &render$me, $ &ode &render um homem de senso( Dese4o ,ue a descoberta lhes se4a 7til( 0gora vero a &rima tratada como devia ser e es&ero ,ue fi,uem bastante envergonhadas das suas &r)&rias maldades e abominvel indiferena( /icaro furiosas, acrescentou ele num tom mais frio de&ois de um momento de sil5ncioMrs( RushBorth vai ficar indignada( Ser um amargo momento &ara ela- isto ', como uma &*lula amarga, dar dois maus momentos, e ento ser engolida e es,uecida- &ois no sou to &retensioso ,ue su&onha os sentimentos dela mais durveis do ,ue os de ,ual,uer outra mulher, embora eu tenha sido o ob4eto desses sentimentos( Sim, Mar9, minha /ann9 ver a diferena- uma diferena diria, a toda a hora, no &rocedimento de todos a,ueles ,ue se a&ro3imarem dela- e saber ,ue eu sou a causa disso, ' o ,ue com&leta a minha felicidade- ,ue eu serei a &essoa ,ue lhe dar a im&ort@ncia a ,ue ela tem tanto direito( #o momento ela de&ende dos outros, est abandonada, sem amigos, des&rezada, es,uecida( $ #o, Henr9, no &or todos- no ' es,uecida &or todos- no ' sem amigos ou es,uecida( Seu &rimo ?dmund nunca a es,uece( $ ?dmundK J verdade, creio ,ue ele, geralmente falando, ' bom &ara ela e assim o ' Sir Thomas, % sua maneira- na maneira de um tio rico, su&erior e arbitrrio( Que com&arao &ode o ,ue Sir Thomas e ?dmund 4untos &oderiam fazer ou fazem &ela felicidade dela, &elo seu conforto, honra, dignidade no mundo, com o ,ue eu hei de fazer; CAPTULO 31 #o dia seguinte de manh muito cedo Henr9 CraBford voltou a Mansfield !ar"( 0s duas senhoras se achavam na sala de almoo e, &ara sua felicidade, 8ad9 ertram ia se retirando no momento em ,ue ele entrou( E tinha chegado ,uase % &orta e, no se ,uerendo dar a tanto inc>modo sem &roveito, &rosseguiu em seu intento, de&ois de uma &olida rece&o e uma &e,uena frase de agradecimento &ela visita e um H0vise Sir ThomasI a uma em&regada( Henr9, radiante &or v5$la sair, cum&rimentou$a e, sem &erder tem&o, virou$se imediatamente &ara /ann9, e3ibindo algumas cartas e dizendo muito animado2 $ #o &osso dei3ar de ficar muito grato a ,uem me d uma tal o&ortunidade de a ver sozinha2 tenho dese4ado isso mais do ,ue &ode imaginar( Sabendo como eu sei como so os seus

sentimentos de irm, no &oderia admitir ,ue ,ual,uer outra &essoa com&artilhasse no &rimeiro conhecimento das not*cias ,ue lhe trago( ?st tudo feito( Seu irmo 4 ' tenente( Tenho a infinita satisfao de lhe dar os &arab'ns &ela &romoo de seu irmo( 0,ui esto as cartas ,ue a anunciam, recebidas neste momento( Talvez goste de as ler( /ann9 no &odia falar, mas ele no ,ueria ,ue ela falasse( ?ra bastante ver a e3&resso de seus olhos, a mudana em seu semblante, o &rogresso das emo.es, as d7vidas, confuso e felicidade( Tomou as cartas ,ue ele lhe deu( 0 &rimeira era do 0lmirante, &ara informar ao sobrinho, em &oucas &alavras, ,ue fora bem sucedido no ob4eto em ,ue se havia em&enhado, a &romoo do 4ovem !rice- inclu*a mais duas cartas, uma do Secretrio do !rimeiro 8orde a um amigo, a ,uem o 0lmirante encarregara de tratar do neg)cio- a outra, da,uele amigo &ara ele &r)&rio &ela ,ual se via ,ue Sua ?3cel5ncia tivera muito &razer em atender % recomendao de Sir Charles,ue Sir Charles estava muito contente &or ter tal o&ortunidade de &rovar sua estima &elo 0lmirante CraBford e ,ue a circunst@ncia de ter sido concedida a Mr( William !rice a comisso de Segundo Tenente da corveta de S( M( HThrushI, causara contentamento geral num grande c*rculo de &essoas im&ortantes( ?n,uanto as mos dela tremiam ao segurar estas cartas, seus olhos correndo de uma &ara outra, o corao &al&itante de emoo, CraBford continuou com sincera im&etuosidade a e3&rimir seu interesse &elo acontecimento2 $ #o falo da minha &r)&ria felicidade, disse ele, grande ,ue se4a, &ois s) &enso na sua( Com&arado consigo, ,uem tem o direito de ser feliz; ?u ,uase chego a me odiar &or ter tido conhecimento de uma coisa ,ue Miss /ann9 deveria ser no mundo a &rimeira a saber( #o &erdi, &or'm, um minuto( 1 correio chegou tarde, ho4e, mas desde a hora em ,ue chegou no houve &erda de um 7nico instante( #o tento descrever a im&aci5ncia, a ansiedade, o interesse ,ue tive &elo assunto- como fi,uei aborrecido, como cruelmente me desa&ontou no o ter terminado en,uanto estava em 8ondresK 0guardei dia a&)s dia, na es&erana de o ver conclu*do, &ois nada menos caro &ara mim do ,ue esta ,uesto, &oderia me deter a metade desse tem&o afastado de Mansfield( Contudo, a&esar de meu tio se ter interessado &elos meus dese4os com todo o ardor e se ter movido imediatamente, havia dificuldades &rovenientes da aus5ncia de um amigo e as ocu&a.es de outro, e finalmente no &ude mais su&ortar a id'ia de ficar l at' o fim( Sabendo em ,ue boas mos dei3ava a causa, voltei na segunda feira, es&erando ,ue no se &assariam muitos correios antes de eu receber estas cartas( Meu tio, ,ue ' o melhor homem do mundo, interessou$se, como eu tinha certeza, de&ois de ver seu irmo( Nostou muito dele( 1ntem no me &ermiti lhe contar o ,uanto gostou nem re&etir a metade do ,ue o 0lmirante disse em favor dele( Dei3ei &ara dizer de&ois ,ue os elogios dele ficassem &rovados como os de um amigo, como ho4e est &rovado( 0gora &osso declarar ,ue eu mesmo no &oderia es&erar ,ue William !rice &rovocasse maior interesse e ,ue fosse alvo de to calorosos votos e to elevadas recomenda.es como os ,ue meu tio, voluntariamente, lhe fez de&ois do sero ,ue &assaram 4untos( $ ento foi o senhor ,ue fez tudo isto; e3clamou /ann9( Santo DeusK Como foi bondosoK /oi o senhor realmente 6 foi &or seu dese4o; Descul&e, mas estou &erturbada( ? o 0lmirante CraBford &ediu; Como foi isso; ?stou estu&efata( Henr9 teve a maior felicidade em e3&licar, comeando &elo &rinc*&io e mencionando &articularmente o ,ue ele havia feito( Sua 7ltima viagem a 8ondres no

tinha tido outro ob4etivo seno o de a&resentar o irmo dela em Hill Street e insistir com o 0lmirante &ara se interessar como &udesse, a fim de lhe conseguir a &romoo( ?sse havia sido o seu neg)cio( #o o tinha dito % ningu'm- no tinha dei3ado esca&ar uma 7nica &alavra, nem mesmo a Mar9- en,uanto no tivesse certeza do resultado, no &oderia su&ortar ,ue &artici&assem de seus sentimentos- e ele falava com tal entusiasmo de sua solicitude e usava de to vigorosas e3&ress.es, era to abundante no H&rofundo interesseI, nos Hdu&los motivosI, nos Hdese4os maiores do ,ue ' &oss*vel dizerI, ,ue /ann9 no &oderia ficar insens*vel %s inten.es dele, se lhe fosse &oss*vel corres&ond5$ las- mas seu corao estava to cheio e seus sentidos ainda to &erturbados, ,ue no &odia ouvir, nem o ,ue lhe dizia de William, re&etindo a&enas ,uando ele fazia uma &ausa2 $ Que bondadeK Como foi bomK 1h, Mr( CraBford, n)s lhe ficamos infinitamente gratosK Querido, ,uerido WilliamK 6 &ulou da cadeira e dirigiu$se a&ressadamente &ara a &orta, e3clamando2 $ Gou ver titio( Titio deve saber disso imediatamente( 6 Mas Henr9 no concordava com isso( 0 o&ortunidade era demasiadamente &reciosa e sua im&aci5ncia grande demais( Lnterrom&eu$lhe o caminho( 6 ?la no devia ir, devia conceder$lhe cinco minutos mais- tomou$lhe a mo reconduzindo$a ao seu lugar e estava no meio da sua nova e3&licao, sem ,ue ela sus&eitasse &or ,ue a tinha detido( Quando, &or'm, com&reendeu e viu ,ue ele es&erava ,ue ela acreditasse haver ins&irado ao seu corao sentimentos ,ue antes no conhecera e ,ue tudo o ,ue ele havia feito &or William devia ser levado &or conta do seu e3cessivo e 7nico amor &ela irm, sentiu$se muito aflita e no &>de falar durante muitos minutos( Considerou tudo a,uilo como uma fantasia, como uma mera frivolidade e galanteria, calculada a&enas &ara a iludir no momento- no &>de seno sentir ,ue a estava tratando com leviandade e des&rezo, de uma maneira ,ue ela no merecia- mas isso era bem &r)&rio de Henr9 CraBford e inteiramente de acordo com o ,ue ela havia visto antes- no se &ermitiu demonstrar nem a metade do desgosto ,ue sentia, &or,ue ele lhe havia concedido um favor, ,ue nenhuma falta de delicadeza &oderia faz5$la es,uecer( ?n,uanto seu corao ainda estava transbordando de alegria e gratido &or causa de William, no &oderia rigorosamente ressentir$se de ,ual,uer in47ria feita a ela &r)&ria- e de&ois de &or duas vezes retirar sua mo das dele, de&ois de tentar em vo afastar$se, levantou$se e a&enas disse muito agitada2 $ #o, Mr( CraBford, &or favor, no continueK !eo$lhe ,ue no continue( ?sta es&'cie de conversa me ' muito desagradvel( Tenho ,ue sair( #o a osso su&ortar( 6 ?le &or'm ainda continuava a falar, descrevendo seu afeto, &edindo ,ue o corres&ondesse e, finalmente, com e3&ress.es to claras ,ue no &oderiam ser tomadas em outro sentido, at' mesmo &or ela, &ediu ,ue o aceitasse 6 ,ue aceitasse sua mo, sua fortuna e tudo ,ue &ossu*a( 0ssim tinha sido- ele o tinha dito( 1 es&anto e a confuso de /ann9 aumentaram- e embora ainda no soubesse se o levaria a s'rio, dificilmente se &odia manter em &'( ?le insistia &or uma res&osta( $ #o, no, noK e3clamou, escondendo o rosto( Tudo isto ' loucura( #o me afli4a( #o &osso ouvir mais( Sua bondade &ara com William torna$me mais obrigada a si do ,ue eu &oderia e3&rimir &or &alavras- mas no ,uero, no &osso su&ortar, no devo ouvir uma tal 6 no, no &ense em mim( Mas o senhor no est &ensando em mim( ?u sei ,ue tudo isto no ,uer dizer nada( Conseguira esca&ar$se dele e na,uele momento ouviu$se a voz^ de Sir Thomas falando com um em&regado, de caminho &ara a sala onde estavam( #o havia tem&o &ara novas 4uras ou s7&licas- no entanto, se&arar$se dele no momento em ,ue a sua mod'stia, a&enas, &arecia im&edir a felicidade ,ue ele &rocurava, era cruel( /ann9 correu &or uma &orta o&osta % em ,ue o tio deveria entrar e 4 estava andando de um

lado &ara outro na sua sala de 8este, na maior confuso de sentimentos contradit)rios, antes de Sir Thomas acabar os cum&rimentos e as descul&as, ou ter comeado a tomar conhecimento da alegre not*cia ,ue o seu visitante tinha a lhe comunicar( ?la sentia, &ensava e tremia &or tudo- agitada, feliz, miservel, infinitamente grata, absolutamente zangada( Tudo a,uilo_ era inacreditvelK ?le era indescul&vel, incom&reens*velK Mas tal era o costume dele, no &odia fazer nada sem &or no meio alguma maldade( !rimeiro fez com ,ue ela se sentisse a criatura mais feliz do mundo e de&ois insultou$a 6 no sabia o ,ue dizer 6 como classificar ou em ,ue sentido tomar a,uilo( #o acreditava ,ue estivesse falando s'rio e contudo, ,ue descul&a &oderia ter o uso de tais &alavras e oferecimentos, se ' ,ue isto no significava um grace4o; #o entanto William era tenente( Disso no tinha d7vida( Haveria de &ensar nisso &ara sem&re e es,uecer o resto( Mr( CraBford certamente no a im&ortunaria de novodevia ter visto ,ue ela no o dese4ava- e, neste caso, como ela haveria de lhe agradecer, de o estimar &ela amizade ,ue demonstrara &ara com WilliamK #o se arriscou a sair da sala de 8este seno de&ois de estar certa ,ue Mr( CraBford havia ido embora- de&ois, &or'm, ,ue se convenceu ,ue ele sa*ra, ficou aflita &ara descer e falar com o tio, &ara gozar de toda a felicidade de sua m7tua alegria, bem como do benef*cio das informa.es ou con4ecturas dele ,uanto ao ,ue seria de agora em diante o destino de William( Sir Thomas estava to contente ,uanto ela es&erava e muito bondoso e comunicativo- e /ann9 teve com ele uma &alestra to agradvel a res&eito de William, ,ue chegou a es,uecer ,ue lhe havia acontecido ,ual,uer coisa aborrecida, at' ,ue ,uase no fim da conversa, ficou sabendo ,ue Mr( CraBford estava convidado a voltar a 4antar na,uele mesmo dia( #o es&erava &or esta not*cia, &ois embora ele talvez no se referisse ao ,ue se tinha &assado, era$lhe doloroso v5$lo logo em seguida( !rocurou conformar$se- em&enhou o maior esforo, ,uando se a&ro3imou a hora do 4antar, &ara se sentir e &arecer como de costume- mas foi ,uase im&oss*vel no demonstrar o maior acanhamento e desconforto ,uando o convidado entrou na sala( #unca teria su&osto ,ue 4ustamente no dia em ,ue soubera da &romoo de William ela teria ,ue &assar &or to dolorosas sensa.es( Mr( CraBford no s) estava na sala 6 e imediatamente se &>s ao lado dela( Tinha um bilhete da irm &ara lhe entregar( /ann9 no o &odia encarar, e na voz dele no havia sinal da loucura da,uela manh( 0briu o bilhete imediatamente, satisfeito :Oa< &or ter ,ual,uer coisa &ara fazer, e feliz, en,uanto o lia, de sentir$se um &ouco abrigada &elo &a&el das agita.es da tia #orris, ,ue tamb'm 4antava l na,uele dia( #uerida $anny % pois "ue agora a posso sempre chamar assim, para infinito al&'io de uma l&ngua "ue este'e trope(ando no )*iss Price+ durante pelo menos as ,ltimas seis semanas % n!o poderia dei-ar de mandar por meu irm!o algumas linhas de congratula(.es e manifestar o meu mais /o'ial consentimento e apro'a(!o. Prossiga, minha "uerida $anny, sem receio0 n!o ha'er1 dificuldades0 "uero crer "ue a certe2a do meu consentimento 'ale alguma coisa0 assim 'oc3 lhe pode sorrir, com os seus mais doces sorrisos, esta tarde, e de'ol'34lo para mim ainda mais feli2 do "ue ele saiu da"ui % 5ua afetuosamente,

*. C. #o seriam essas as e3&ress.es ,ue teriam feito bem a /ann9- &or,ue, no obstante as ter lido com demasiada &ressa e confuso &ara com&reender claramente a inteno de Miss CraBford, era evidente ,ue ela &retendia lhe dar os &arab'ns &elo afeto do irmo e &arecia mesmo acreditar ,ue esse afeto fosse verdadeiro( #o sabia o ,ue fazer nem o ,ue &ensar( ?ra uma desgraa &ensar ,ue seria s'rio- em todos os sentidos havia &er&le3idade e agitao( 0fligia$se toda vez ,ue Mr( CraBford lhe falava 6 e ele lhe falava fre,=entemente- havia uma ,ual,uer coisa na voz dele e na maneira como se dirigia a ela, muito diferente de como ,uando falava com os outros( Seu conforto durante o 4antar da,uele dia foi inteiramente destru*do- no &>de comer ,uase nada- e ,uando Sir Thomas, muito bem humorado, observou ,ue a alegria lhe tinha tirado o a&etite, ela ,uase morreu de vergonha, &elo terror da inter&retao de Mr( CraBford- &ois, con,uanto no se arriscasse &or coisa nenhuma a virar os olhos &ara o lado direito, onde Henr9 estava sentado, sentiu ,ue os olhos dele imediatamente se viraram &ara ela( /icou mais calada do ,ue nunca( #o tomava &arte na conversa, nem mesmo ,uando se tratava de William, &ois ,ue a &romoo dele vinha tamb'm do lado direito e esta ligao lhe era &enosa( 0chou ,ue 8ad9 ertram &ermanecia % mesa mais tem&o do ,ue de costume e comeou a ficar im&aciente &or sair de uma vez- finalmente encontraram$se no salo, onde ela &>de entregar$se aos seus &r)&rio devaneios, en,uanto as tias falavam % sua moda sobre a &romoo de William( Mrs( #orris &arecia mais encantada com a economia ,ue Sir Thomas faria do ,ue com ,ual,uer outra coisa( 0gora William 4 se &odia manter, o ,ue faria uma grande diferena &ara o tio, &ois ningu'm sabia ,uanto ele lhe custava- e, na verdade, haveria tamb'm alguma diferena &ara ela( ?stava muito contente de ter dado a William o ,ue dera, ,uando ele &artiu, muito contente realmente, &or ter &odido, sem inconveni5ncia material, 4ustamente na,uela ocasio, lhe dar uma coisa de certo valor- isto ', &ara ela, com seus escassos meios, &ois ,ue agora tudo seria 7til &ara &re&arar a cabine do ra&az( Sabia ,ue ele teria de fazer alguma des&esa, ,ue teria de com&rar muitas coisas, no obstante os &ais o &oderem au3iliar a com&rar tudo muito barato- estava, &or'm, satisfeita &or ter contribu*do com a,uele &e,ueno au3*lio( $ ?stou contente &or voc5 ter lhe dado um bom &resente, disse 8ad9 ertram, com a maior calma, &ois eu lhe dei a&enas `a libras ( $ #a verdadeK e3clamou Mrs( #orris ficando muito vermelha( !alavra de honra, ele deve ter ido com os bolsos recheados, &rinci&almente no tendo des&esa alguma na viagem( $ Sir Thomas me disse ,ue `a libras eram suficientes( #o estando dis&osta a discutir se eram ou no suficientes, Mrs( #orris comeou a levar a ,uesto &ara outro &onto(

$ J incr*vel, disse ela, como essa gente moa custa aos amigos, sem contar o ,ue se gasta na educao deles e em encaminh$los na vidaK 0 eles &ouco im&orta a &roced5ncia do dinheiro, ou o ,ue custam aos &ais, tios e tias no decorrer de um ano( Ge4a &or e3em&lo os filhos de minha irm !rice- 4unte$os todos, e ouso dizer ,ue ningu'm creditaria o ,uanto custam a Sir Thomas a cada ano, sem falar no ,ue eu fao &or eles( $ J verdade, minha irm, ' como voc5 diz( Mas &obres coitadosK #o t5m cul&a- e voc5 sabe ,ue isto no faz grande diferena &ara Sir Thomas( /ann9, William ,ue no se es,uea do meu 3ale se for &ara a Andia- alis, &retendo lhe fazer outras encomendas de coisas ,ue valham % &ena( Dese4o ,ue ele &ossa ir &ara a Andia- s) assim terei o meu 3ale( Creio ,ue at' encomendarei dois 3ales, /ann9( /ann9, neste *nterim, falando somente ,uando no o &odia evitar, estava tentando com&reender ,uais eram as inten.es de Mr( e Miss CraBford( Tudo no mundo, a no ser as &alavras e as maneiras dele, dava a entender ,ue no estavam agindo seriamente( Tudo ,ue fosse natural, &rovvel, razovel, era contra- todos os hbitos e maneiras de &ensar deles e todos os seus &r)&rios desmerecimentos( Como &oderia ela ter ins&irado s'ria afeio a um homem ,ue 4 havia visto tantas, fora admirado &or tantas e namorado tantas moas, infinitamente su&eriores a ela- ,ue &arecia to &ouco afeito a s'rias im&ress.es, mesmo se tratando de &rocurar um divertimento- ,ue &ensava to levianamente, to negligentemente, to insensivelmente em todos os sentidos- ,ue era tudo &ara todo o mundo e &arecia no encontrar ningu'm essencial &ara ele; ? al'm do mais, como se &oderia su&or ,ue a irm dele, com todas as suas avanadas e mundanas no.es sobre o matrim>nio, estivesse &rotegendo uma coisa to s'ria como a,uela; #ada em ambos &oderia ser menos natural( /ann9 envergonhava$se de suas &r)&rias d7vidas( Qual,uer coisa seria &oss*vel menos um afeto s'rio, ou uma s'ria a&rovao da &arte dela( ?stava inteiramente convencida disso ,uando Sir Thomas e Mr( CraBford se reuniram %s senhoras( 0 dificuldade era manter absolutamente a convico de&ois de Mr( CraBford estar &resente- &or,ue uma ou duas vezes ele lhe lanou um olhar ,ue ela no soube como inter&retar- se fosse ,ual,uer outro homem, ao menos, teria dito ,ue a,ueles olhares tinham uma significao muito s'ria, muito marcada( Mas tratando$se dele, ainda tentou acreditar ,ue a,uilo no era seno o ,ue ele havia fre,=entemente manifestado &or suas &rimas e outras cin,=enta mulheres( !ercebeu ,ue ele lhe ,ueria falar sem ,ue os outros ouvissem( Lmaginou ,ue estava tentando isso desde ,ue chegara, ,uando Sir Thomas sa*a da sala ou ,uando estava em&enhado em alguma conversao com Mrs( #orris- e cautelosamente lhe recusava toda o&ortunidade( 0final 6 &ara o nervosismo de /ann9 &arecera um afinal, embora no muito tarde 6 ele comeou a falar em &artir- mas o al*vio causado &or a,uela not*cia foi estragado em seguida, visto ,ue ele se virou &ara ela dizendo2 $ #o tem nada &ara mandar a Mar9; #o vai res&onder ao bilhete dela; /icar desa&ontada se no receber res&osta sua( !or favor, escreva, nem ,ue se4a a&enas uma linha( $ 1h, simK Certamente, e3clamou /ann9, levantando$se de&ressa, $ a &ressa do embarao e da vontade de afastar$se( ?screverei imediatamente(

/oi &ois &ara a mesa onde costumava escrever a &edido da tia e &re&arou o material, sem saber absolutamente o ,ue iria dizer( Tinha lido o bilhete de Miss CraBford a&enas uma vez e res&onder a uma coisa ,ue to mal com&reendera era ,uase im&oss*vel( Lnteiramente desabituada a esta es&'cie de corres&ond5ncia, se tivesse havido tem&o &ara escr7&ulos e receios ,uanto ao estilo, ela os teria tido em abund@ncia- ,ual,uer coisa, &or'm, tinha ,ue ser escrita, e com um 7nico &ensamento, ,ue era o de no &arecer intencional em nada do ,ue escrevesse, assim escreveu, com grande tremor tanto do es&*rito como da mo2 $ico4lhe muito grata, minha pre2ada *iss Crawford, pelas suas am1'eis congratula(.es, at6 onde se referem ao meu "uerido 7illiam. 8 resto de seu 9ilhete, eu sei, n!o significa nada0 pois me considero t!o incapa2 para "ual"uer coisa dessa sorte, "ue espero me desculpar1 por lhe pedir "ue n!o insista no assunto. Conhe(o muito 9em *r. Crawford para n!o compreender as inten(.es dele0 se ele me compreendesse 9em tam96m, acredito "ue procederia de modo diferente. :em sei o "ue escre'o, mas seria u;m grande fa'or n!o mencionar o caso no'amente. Com os agradecimentos pela honra de seu 9ilhete, sou, etc., etc. 1 final estava ,uase ileg*vel &elo aumento de temor, &ois viu ,ue Mr( CraBford, sob &rete3to de receber a carta, vinha em direo a ela( $ #o &ense ,ue eu ,uero a&ress$la, disse ele abai3ando a voz, ao &erceber a es&antosa ra&idez com ,ue ela escrevia- no &ode &ensar ,ue eu tenha uma tal inteno( !eo ,ue no se a&resse( $ 1h, noK Muito obrigada- 4 escrevi, acabei de escrever- num momento estar &ronta- fico$lhe muito obrigada se me fizer o favor de entregar isto a Miss CraBford( 0 carta estava entregue e devia ser levada- e como /ann9 desviava &ro&ositalmente o olhar ,uando voltou &ara 4unto da lareira onde os outros se achavam, ele no teve outra coisa a fazer seno sair na maior das afli.es( /ann9 refletiu em ,ue nunca havia tido um dia de maior agitao, tanto de tristezas como de alegrias- felizmente, &or'm, as alegrias no eram de sorte a morrer com o dia- &ois cada dia ,ue viesse havia de fortalecer o conhecimento dos &rogressos de William, en,uanto ,ue as tristezas, ela tinha es&erana de ,ue no voltariam mais( #o duvidava de ,ue sua carta &arecesse e3tremamente mal escrita, ,ue as e3&ress.es no seriam dignas nem de uma criana, &ois ,ue, com a sua &erturbao, no &udera cuidar da com&osio- ao menos, &or'm, havia de &ersuadir a ambos ,ue ela no tinha ficado nem im&ressionada nem agradecida &elas aten.es de Mr( CraBford( CAPTULO 32 Quando /ann9 acordou no dia seguinte, ainda no tinha &odido es,uecer Mr( CraBford- mas lembrando$se dos dizeres de sua carta, no estava menos convencida do efeito ,ue teriam, do ,ue o estava na noite &recedente( Se Mr( CraBford ao menos fosse emboraK ?ra o ,ue ela mais ardentemente dese4ava- ,ue fosse e levasse a irm consigo, como ia antes fazer e como fora o seu &ro&)sito ao voltar a Mansfield( ? &or ,ue no o

tinha 4 feito, no &odia com&reender, &ois Miss CraBford certamente no ,ueria outra coisa( #o decorrer da visita da v's&era, /ann9 teve es&erana de o ouvir mencionar o dia da &artida- ele, &or'm, a&enas se referiu % viagem como uma coisa ainda remota( Convencida como estava do resultado ,ue teria a sua carta, no &>de dei3ar de se es&antar ao ver Mr( CraBford dirigir$se novamente &ara ali, numa hora to matutina ,uanto a do dia anterior( Sua vinda talvez no tivesse nada a ver com ela, mas devia evitar de o ver, se &oss*vel- e como ia subindo &ara seu ,uarto, resolveu &ermanecer &or l en,uanto durasse a visita, a menos ,ue a chamassem, o ,ue era &ouco &rovvel, visto ,ue Mrs( #orris ainda se achava em casa( Sentou$se durante muito tem&o numa grande agitao, &restando ateno e tremendo com o receio de ser chamada a ,ual,uer momento- mas como no ouviu a&ro3imao de &assos, gradualmente se foi acalmando, &>de comear a trabalhar e es&erou ,ue Mr( CraBford viesse e sa*sse sem ,ue ela fosse obrigada a tomar conhecimento de nada( Quase meia hora havia &assado e /ann9 4 estava muito mais sossegada, ,uando de re&ente ouviu o ru*do de algu'm ,ue se a&ro3imava- um &asso &esado, um &asso desconhecido na,uela &arte da casa- era o andar do tio- conhecia$o to bem ,uanto a sua voz- tinha tantas vezes tremido &or causa dele ,ue novamente comeou a tremer, s) com a id'ia de ,ue ele vinha &ara falar com ela, fosse ,ual fosse o assunto( /oi realmente Sir Thomas ,uem abriu a &orta e &erguntou se ela se achava ali e se &oderia entrar( 1 terror ,ue lhe causava as suas ocasionais visitas de antigamente %,uela sala, &arecia de todo renovado e /ann9 sentiu como se o tio fosse novamente e3amin$la em franc5s ou ingl5s( /oi, contudo, cheia de aten.es ,ue lhe ofereceu uma cadeira e &rocurou demonstrar sentir$se honrada- e na sua &erturbao es,ueceu inteiramente as defici5ncias do seu com&artimento at' ,ue ele, estacando$se na entrada, disse com sur&resa2 $ !or ,ue no acendeu a lareira ho4e; /ora via$se o cho coberto de neve- /ann9 estava sentada embrulhada num 3ale( Hesitou( $ #o estou com frio, titio- nunca fico a,ui muito tem&o nesta '&oca do ano( $ Mas em geral, voc5 costuma ter o fogo aceso, no; $ #o, senhor( $ Como ' isso ento; Deve haver algum engano( !ensei ,ue voc5 usasse esta sala &ara o seu &erfeito conforto( #o seu ,uarto de dormir, eu sei ,ue no &ode haver uma lareira( Mas a,ui, deve ter havido algum mal entendido ,ue &recisa ser corrigido( #o ' nada bom &ara voc5 ficar, nem ,ue se4a meia hora &or dia, num lugar onde no h fogo( Goc5 no ' forte- ao contrrio, ' su4eita a resfriados( 0&osto ,ue sua tia no tem conhecimento disso(

/ann9 teria &referido ficar calada- mas 4 ,ue era obrigada a res&onder, no se &>de abster, fazendo 4ustia % tia de ,uem gostava mais, de dizer ,ual,uer coisa na ,ual as &alavras Hminha tia #orrisI foram &ercebidas( $ Com&reendo, disse o tio, recordando$se e no ,uerendo ouvir mais2 $ Com&reendo( Sua tia #orris sem&re teve essa mania de achar ,ue as crianas devem ser educadas sem condescend5ncias desnecessrias- mas &ara tudo deve haver limites( ?la mesma tem muita sa7de, o ,ue, naturalmente, influencia as suas o&ini.es sobre as necessidades dos outros( ? &or outro lado, tamb'm, &osso com&reender &erfeitamente( Sei ,uais foram sem&re os sentimentos dela( 1 &rinc*&io em si foi bom, mas acredito ,ue tenha sido levado muito acima dos limites no seu caso( E &ercebi ,ue tem havido %s vezes, em alguns &ontos, uma distino in4usta- contudo, conheo$a muito bem, /ann9, &ara acreditar ,ue guarde ressentimento &or causa disso( 0 sua sensibilidade a im&edir de receber as coisas a&enas &ela metade e 4ulgar &arcialmente &elos acontecimentos( 1lhar &ara todo o &assado, considerar o tem&o, as &essoas, as &robabilidades e sentir ,ue no &odiam ser seno seus amigos a,ueles ,ue a estavam educando e &re&arando &ara a condio med*ocre ,ue &arecia ser seu destino( #o entanto, embora a cautela deles venha a ser eventualmente desnecessria, foi com boa inteno ,ue a tomaram- e voc5 &ode ter certeza, ,ue toda o&ul5ncia ,ue venha a ter ser a&reciada em dobro, &or causa das &e,uenas &riva.es e restri.es ,ue lhe tenham sido im&ostas( ?stou certo de ,ue voc5 no &re4udicar o 4u*zo ,ue fao de sua &essoa dei3ando algum dia de tratar sua tia #orris com o res&eito e a ateno ,ue lhe ' devida( em, 4 falamos demais sobre isto( Sente$se, minha ,uerida( !reciso lhe falar &or alguns minutos mas no a deterei &or muito tem&o( /ann9 obedeceu, os olhos bai3os e a cor lhe subindo ao rosto( De&ois de um momento de sil5ncio, Sir Thomas, tentando conter um sorriso, continuou( $ #o desconhece, talvez, minha filha, ,ue eu tenha tido uma visita esta manh( #o estava h muito tem&o em meu gabinete, de&ois do almoo, ,uando Mr( CraBford foi introduzido l( 1 motivo da visita voc5 &rovavelmente adivinha( /ann9 corava cada vez mais- e o tio, &ercebendo ,ue ela estava embaraada a um &onto ,ue a tornava inteiramente inca&az de falar ou levantar os olhos, desviou a vista e sem outra &ausa, &rosseguiu na 4ustificao da visita de Mr( CraBford( Mr( CraBford tinha vindo com o &ro&)sito de se declarar a&ai3onado &or /ann9, fazer$lhe uma &ro&osta definitiva e solicitar a autorizao do tio, ,ue &ensava estar no lugar dos &ais dela- e tinha feito tudo to bem, to francamente, to dignamente, ,ue Sir Thomas, achando, al'm do mais, suas &r)&rias res&ostas e suas &r)&rias observa.es terem sido muito a &ro&)sito, e no &ercebendo o ,ue se &assava &elo es&*rito da sobrinha, imaginou ,ue com tais detalhes estivesse satisfazendo mais a ela do ,ue a si mesmo( /alou, &ortanto, &or muito tem&o sem ,ue /ann9 se atrevesse a interrom&5$lo( #o chegava nem a dese4ar fazer isto( Seu es&*rito estava mergulhado numa grande confuso( Tinha mudado de lugar- e com o olhar intencionalmente fi3o em uma das 4anelas, ouvia o tio na maior &erturbao e des@nimo( !or um momento ele &arou de falar e ela mal o &ercebera- afinal Sir Thomas se levantou da cadeira e disse2 $ ? agora, /ann9, ,ue cum&ri uma &arte da minha misso e e3&us todas as coisas com clareza e satisfao, devo e3ecutar o resto &edindo ,ue voc5 me acom&anhe at' embai3o, onde, embora no &osa &resumir ,ue a minha tenha sido indese4vel, devo admitir ,ue

encontrar uma outra a ,uem gostar ainda mais de ouvir( Mr( CraBford, como voc5 talvez tenha adivinhado, ainda est a,ui em casa( /icou no meu gabinete e es&era v5$la l( 0o &roferir tais &alavras, houve um olhar, um estremecimento, uma e3clamao, ,ue dei3aram Sir Thomas admirado- mas ,ual no foi o seu es&anto ao ouvi$la e3clamar2 $ 1hK no senhor, no &osso, na verdade no &osso v5$lo( Mr( CraBford devia saber 6 ele devia saber isto- disse$lhe o bastante ontem &ara o convencer- falou$me sobre o assunto, e eu lhe disse francamente ,ue isso me era muito desagradvel e inteiramente fora de meu alcance retribuir o seu bom 4u*zo( $ #o &ercebo o ,ue ,uer dizer, e3clamou Sir Thomas sentando$se de novo( /ora de seu alcance retribuir o seu bom 4u*zo; Que significa isto; Sei ,ue ele falou com voc5 ontem e :assim o com&reendi< recebeu tanto encora4amento &ara &rosseguir ,uanto uma moa a4uizada &oderia &ermitir$se a dar( /i,uei muito contente com o ,ue soube sobre o seu com&ortamento na ocasio- demonstra uma discrio muito louvvel( Mas, 4 ,ue ele se declarou to digna e honradamente 6 ,uais so os seus escr7&ulos agora; $ 1 senhor est enganado, e3clamou /ann9, forada &ela ansiedade do momento at' a contradizer o tio- o senhor est com&letamente enganado( Como &oderia Mr( CraBford dizer tal coisa; #o lhe dei nenhum encora4amento ontem( 0o contrrio, disse$lhe, $ no me &osso recordar e3atamente as minhas &alavras, $ mas tenho certeza de ,ue lhe disse ,ue no o ,ueria ouvir, ,ue isto era muito desagradvel &ara mim em todos os sentidos, e lhe &edi &ara nunca mais me falar da,uela maneira( Tenho certeza de ,ue disse tudo isto e mais alguma coisa- e teria dito ainda mais, se estivesse certa de ,ue ele estava falando a s'rio- &or'm no ,uis, no &odia atribuir %s suas &alavras outra inteno ,ue talvez no tivessem( !ensei ,ue com ele tudo daria em nada( #o &odia continuar a falar( ?stava ,uase sem f>lego( $ Devo com&reender, ento, disse Sir Thomas de&ois de um momento de refle3o, ,ue voc5 recusa Mr( CraBford; $ Sim( $ Recusa$o; $ Sim( $ Recusa Mr( CraBfordK Sob ,ue &rete3to; !or ,ual motivo; $ ?u 6 eu no &osso gostar dele, titio, no &osso gostar suficientemente &ara casar( $ Lsto ' muito estranhoK disse Sir Thomas num tom de tran,=ilo descontentamento( Deve haver ,ual,uer coisa nisso ,ue minha intelig5ncia no alcana( 0* temos um ra&az dese4ando lhe fazer a corte, com tudo &ara recomendar- no a&enas situao na vida, e carter, mas ainda com um tem&eramento e3celente, fora do comum, com maneiras e conversao ,ue agradam a todos( ? de&ois, no ' um conhecido de ontem, 4 o conhece faz algum tem&o( 0 irm, al'm do mais, ' sua amiga *ntima e ele fez o ,ue fez &or seu irmo, o ,ue eu su&unha ser o suficiente &ara recomend$lo, caso no houvesse outro

motivo( Com o meu interesse no sei ,uando se &oderia conseguir a &romoo de William( #o entanto ele 4 a conseguiu( $ J, balbuciou /ann9, bai3ando os olhos, cheia de vergonha- e sentia$se ,uase envergonhada de si mesma, de&ois do ,uadro ,ue o tio havia &intado, &or ela no gostar de Mr( CraBford( $ Goc5 deve ter &ercebido, continuou Sir Thomas, deve ter &ercebido h algum tem&o, uma &articularidade no &rocedimento de Mr( CraBford a seu res&eito( #o &ode estar sur&reendida( Deve ter observado as aten.es dele- e con,uanto as tenha sem&re recebido muito dignamente :no tenho nada a censurar neste sentido<, nunca &ercebi ,ue lhe fossem desagradveis( ?stou meio inclinado a &ensar, /ann9, ,ue voc5 no conhece bem os seus &r)&rios sentimentos( $ 1h, sem senhorK #a verdade conheo( 0s aten.es dele foram sem&re 6 o ,ue eu no gostava( Sir Thomas olhou &ara ela &rofundamente admirado( $ #o entendo mais nada, disse ele( Lsto re,uer uma e3&licao( Eovem como voc5 ' e no tendo visto ,uase ningu'm, ' ,uase im&oss*vel ,ue suas afei.es((( !arou e olhou atentamente &ara a moa( Giu seus lbios formarem um HnoI, embora o som no fosse articulado, mas as faces estavam escarlates( 0,uilo, &or'm, numa moa to modesta &odia ser muito com&at*vel com a inoc5ncia- a&arentando, &ois, ter ficado satisfeito, acrescentou logo2 $ #o, no, eu sei ,ue isto no ' o caso absolutamente- ' inteiramente im&oss*vel( em, no se fala mais no assunto( ? &or alguns minutos ficou calado( ?stava mergulhado em &rofunda meditao( Sua sobrinha, tamb'm, meditava &rofundamente, &rocurando &re&arar$se &ara novas &erguntas( !referia morrer a ter ,ue dizer a verdade- e com um &ouco de refle3o sentiu ,ue se ficasse firme no chegaria a trair o seu segredo( $ Lnde&endentemente ,ue a escolha de Mr( CraBford &arecia 4ustificar, disse Sir Thomas recomeando com muita dignidade, o dese4o dele de casar$se cedo eleva$o muito no meu conceito( Sou &artidrio dos casamentos cedo, desde ,ue ha4a meios &ro&orcionais e acho ,ue todo ra&az, com renda suficiente, deve estabelecer$se logo ,ue tenha o&ortunidade de&ois dos vinte e ,uatro anos( Sendo esta a minha o&inio, &ara mim ' um desgosto &ensar ,uo &ouco &rovvel ' o meu filho mais velho, seu &rimo, Mr( ertram, casar$se cedo- &resentemente, tanto ,uanto eu &osso 4ulgar, o matrim>nio no faz &arte dos &lanos e cogita.es dele( Dese4aria ,ue se estabelecesse( 6 #este &onto olhou &ara /ann9( 6 ?dmund, &elo seu tem&eramento e hbitos, ' mais &rovvel ,ue se case antes do ,ue o irmo( ?le, na verdade, se no me engano, 4 encontrou a moa a ,uem &oderia amar, en,uanto ,ue meu filho mais velho ainda nem &ensou nisto( ?starei certo; voc5 concorda comigo, minha ,uerida; $ Sim, senhor( 0 res&osta foi branda mas &roferida calmamente e Sir Thomas ficou descansado a res&eito dos filhos( Mas esse fato no au3iliou a sobrinha- % medida ,ue a

irredutibilidade dela se confirmava, o desgosto dele aumentava- levantando$se e andando de um lado &ra outro da sala, com a testa franzida, como /ann9 imaginava, embora no ousasse levantar os olhos, ele logo de&ois disse com a voz autoritria2 $ Minha filha, voc5 tem alguma razo contra o carter de Mr( CraBford; $ #o senhor( Teve vontade de acrescentar, HMas tenho sim, contra os &rinc*&iosI- mas desanimou ante a &ers&ectiva de discusso, de e3&licao e talvez do fracasso em convenc5$lo( 0 m o&inio ,ue fazia dele baseava$se &rinci&almente em observa.es ,ue fizera atrav's das &rimas, mas no o ousava mencionar( Maria e Eulia, es&ecialmente Maria, estavam to intimamente im&licadas no mau &rocedimento de Mr( CraBford, ,ue ela no &oderia conden$lo sem as trair( Tivera a es&erana de ,ue, &ara um homem como seu tio, to 4usto, to honrado, to bom, o sim&les conhecimento da sua anti&atia, seria suficiente( !ara seu infinito sofrimento viu ,ue no era assim( Sir Thomas chegou$se % mesa onde ela se achava, tr5mula e infeliz, e com fria indiferena, disse2 $ !ercebo ,ue no adianta falar com voc5( J melhor &or um fim a esta humilhante confer5ncia( Mr( CraBford no deve ficar es&erando &or mais tem&o( 0crescentarei, &or'm, somente, &ensando ser meu dever lhe manifestar a minha o&inio sobre a sua conduta, ,ue voc5 des&ontou todas as minhas es&eranas e &rovou ter um carter inteiramente diverso da,uele ,ue eu havia 4ulgado( !ois eu tinha, /ann9, como &enso ter demonstrado, formado um 4u*zo muito favorvel sobre voc5, desde o dia ,ue voltei &ara a Lnglaterra( Lmaginava$a &articularmente livre de obstinao, &resuno, e toda a,uela inde&end5ncia de es&*rito ,ue tanto &revalece nos dias de ho4e, at' nas moas, e ,ue, nas moas, ' mais ofensiva e odiosa do ,ue todos os defeitos comuns( ? voc5 acaba de mostrar ,ue ' obstinada e &erversa- ,ue &ode e ,uer decidir &or si mesma, sem ,ual,uer considerao ou defer5ncia &or a,ueles ,ue certamente t5m o direito de a guiar, sem mesmo &edir o conselho deles( Mostra$se muito, muito diferente de ,ue a havia imaginado( 0 vantagem ou desvantagem da sua fam*lia, de seus &ais e irmos, no lhe &assou &ela cabea numa ocasio como esta( 1 ,uanto eles lucrariam, o ,uanto eles haveriam de se regozi4ar com um tal casamento, &ara voc5 no ,uer dizer nada( S) &ensa em si mesma e &or,ue no gosta de Mr( CraBford e3atamente como a sua fantasia imagina ser necessrio &ara a felicidade, resolve recusar a &ro&osta dele imediatamente, sem mesmo dese4ar um &ouco de tem&o &ara a considerar, um &ouco mais de tem&o &ara refletir e &ara realmente e3aminar as suas &r)&rias inclina.es- e est, como uma tonta atirando fora uma tal o&ortunidade de se estabelecer na vida, vanta4osamente, honradamente, nobremente, o&ortunidade ,ue, &rovavelmente nunca mais lhe ocorrer( 0* est um ra&az de 4u*zo, de carter, educado e rico, e3cessivamente afeioado a voc5 e &edindo a sua mo da maneira mais bela e desinteressada- e, dei3e$ me dizer$lhe, /ann9, voc5 &oder viver neste mundo mais outros dezoito anos sem ser corte4ada &or outro homem com a metade da fortuna de Mr( CraBford ou a d'cima &arte das ,ualidades dele( De boa vontade lhe teria dado ,ual,uer uma das minhas &r)&rias filhas( Maria 4 est nobremente casada, mas se Mr( CraBford &edisse a mo de Eulia, eu lha teria concedido com satisfao su&erior e mais sincera do ,ue dei a de Maria a Mr( RushBorth( 6 De&ois de uma curta &ausa2 $ ? ficaria bastante sur&reendido se ,ual,uer uma das minhas filhas, ao receberem uma &ro&osta de casamento, ,ue trou3esse a&enas metade das vantagens ,ue este traz, imediatamente se resolvesse a recus$la, sem consultar o meu interesse e a minha o&inio( Teria ficado muito sur&reso e muito chocado com um tal &rocedimento( Consideraria esse ato como uma total violao dos

deveres e res&eitos( Mas voc5 no &ode ser 4ulgada &elas mesmas regras( Goc5 no me deve o res&eito de uma filha( Contudo, /ann9, se seu corao a &ode absolver da ingratido((( Lnterrom&eu$se( /ann9 chorava to amargamente ,ue, &or muito zangado ,ue estivesse, no &>de continuar( 1 corao dela estava ,uase &artido &elo 4u*zo ,ue o tio fazia, &or a,uelas acusa.es, to graves, to m7lti&lasK Lnde&endente, obstinada, ego*sta, ingrata( !ensava tudo isto dela( ?nganara as e3&ectativas dele- &erdera sua estima( Que seria dela; $ Sinto muito, soluou &or entre as lgrimas( ?stou realmente desolada( $ DesoladaK Sim, es&ero ,ue o este4a- e &rovavelmente ter motivo &ara o ficar &or muito tem&o, de&ois de tomar tal resoluo( $ Se me fosse &oss*vel &roceder de outra forma, disse ela com outro esforo- estou, &or'm, absolutamente convencida de ,ue nunca o faria feliz e ,ue eu mesma me sentiria miservel( #ova e3&loso de lgrimas- mas a&esar dessa e3&loso, a&esar da,uela negra &alavra HmiservelI ,ue a &recedeu, Sir Thomas comeou a achar ,ue um &ouco de enternecimento, uma &e,uena mudana de dis&osio, talvez fosse res&onsvel &or a,uelas lgrimas- e comeou, tamb'm, a ter mais es&eranas( Sabia ,ue ela era muito t*mida e e3cessivamente nervosa- e no achou im&oss*vel ,ue com o tem&o, com um &ouco de insist5ncia, um &ouco de &aci5ncia e um &ouco de im&aci5ncia, uma hbil mistura de tudo &or &arte do &retendente, talvez desse algum resultado( Se o ra&az ao menos tivesse &erseverana, se ele ao menos amasse bastante &ara &erseverar, Sir Thomas &odia ter es&erana- e com essas refle3.es, disse num tom de ade,uada severidade, mas menos zangado2 $ em, minha filha, en3ugue essas lgrimas( #o h necessidade de chorar- no adianta nada( 0gora voc5 deve descer comigo( Mr( CraBford est es&erando h muito tem&o( Goc5 mesma deve lhe res&onder- no &odemos es&erar ,ue ele fi,ue satisfeito com menos- e s) mesmo voc5 &oder lhe e3&licar esse e,u*voco sobre os seus sentimentos, do ,ual, desgraadamente, ele no se convenceu( ?u me sinto inteiramente inca&az( Mas /ann9 mostrou uma tal relut@ncia, um tal acabrunhamento, % id'ia de descer, ,ue Sir Thomas de&ois de &e,uena considerao, achou melhor lhe fazer a vontade( Suas es&eranas, &or conseguinte, sofreram uma &e,uena de&resso- mas ao olhar &ara a sobrinha e ver o estado em ,ue as lgrimas tinham dei3ado o rosto dela, &ensou ,ue uma entrevista imediata s) daria mais a &erder do ,ue a ganhar( !or isso, com algumas &alavras sem significao alguma, saiu da sala, dei3ando a &obre /ann9 sozinha &ara desabafar com lgrimas o ,ue se havia &assado( 1 es&*rito dela estava todo em desordem( 1 &assado, o &resente, o futuro, tudo era terr*vel( Mas o des&rezo do tio era o ,ue lhe causava maior dor( ?go*sta e ingrataK ?le a 4ulgava assimK #unca mais &oderia ser feliz( #o tinha ningu'm a seu favor, &ara aconselhar, &ara defender( Seu 7nico amigo estava ausente( ?le talvez tivesse &odido abrandar o &ai- mas todos, talvez todos, a 4ulgariam ego*sta e ingrata( Teria ,ue ouvir essa censura muitas vezes- teria ,ue a ouvir, ver ou sentir a e3ist5ncia dela &ara sem&re em tudo ,ue se relacionasse consigo( #o &odia dei3ar de sentir algum ressentimento

contra Mr( CraBford- contudo, se ele realmente a amasse, e tamb'm estivesse sofrendoK 6 Tudo era uma mis'ria( Cerca de um ,uarto de hora de&ois o tio voltou- ,uase desmaiou % vista dele( ?le falou calmamente, &or'm, sem austeridade, sem censura, e ela se reanimou um &ouco( Mr( CraBford 4 foi2 acabou de sair( #o &reciso re&etir o ,ue se &assou( #o ,uero aumentar seu sofrimento, com a narrao do ,ue ele sentiu( J suficiente saber ,ue ele se &ortou com a maior distino e generosidade e confirmou da maneira mais favorvel a minha o&inio sobre a sua intelig5ncia, corao e carter( Quando eu lhe e3&us o ,ue voc5 estava sofrendo, ele imediatamente e com a maior delicadeza, cessou de insistir &ara a ver no momento( #este &onto /ann9, ,ue havia erguido os olhos, abai3ou$os de novo( #aturalmente, continuou o tio, ele continua a dese4ar falar com voc5 sozinha, se4a a&enas &or cinco minutos- um dese4o muito natural, um direito muito 4usto &ara ser negado( Mas no h dia marcado- talvez amanh, ou ,uando voc5 se sentir mais calma( #o momento basta ,ue se tran,=ilize( !are de chorar- s) &ode ficar e3austa( Se, como eu ,uero acreditar, voc5 dese4a me demonstrar alguma obedi5ncia, no se abandonar a essas emo.es mas, ao contrrio, &rocurar raciocinar e ad,uirir melhor dis&osio de es&*rito( 0conselho$a a sair- o ar lhe far bem- saia &or uma hora- ter o 4ardim % sua dis&osio e com ar e e3erc*cio se sentir melhor( ?, /ann9, :virou$se novamente &or um momento< no direi l embai3o nada do ,ue se &assou- no direi nem mesmo % sua tia ertram( #o h necessidade de es&alhar a dece&o- no diga nada voc5 mesma( ?sta era uma ordem ,ue seria obedecida com a maior alegria- e foi um ato de bondade ,ue /ann9 agradeceu de corao( Ser &ou&ada %s interminveis censuras de sua tia #orris dei3ou$a cheia de gratido( Qual,uer outra coisa seria mais su&ortvel do ,ue tais censuras( 0t' mesmo falar com Mr( CraBford seria menos acabrunhante( Saiu imediatamente como o tio havia recomendado e seguiu o seu conselho ,uanto &>de- conteve as lgrimas- tentou ansiosamente controlar o es&*rito e fortalecer a consci5ncia( Queria &rovar ,ue dese4ava lhe ser obediente e con,uistar novamente os seus favores- no dando conhecimento do caso %s suas tias, ele havia dado outro forte motivo &ara esforar$se( #o &rovocar sus&eitas &ela sua a&ar5ncia e seus modos, era agora o seu mais caro ob4etivo- e &ara esca&ar da tia #orris, ela estava dis&osta a submeter$se a ,uase tudo( /icou &asmada, inteiramente &asmada ,uando, ao entrar na sala de 8este de&ois do &asseio, a &rimeira coisa ,ue viu foi o fogo aceso e ,ueimando( Fm fogoK !arecia$ lhe demais- conceder$lhe um tal favor, 4ustamente na,uela ocasio, era &rovocar at' uma dolorosa gratido( 0dmirava$se ,ue Sir Thomas ainda tivesse tem&o &ara &ensar numa coisa como a,uela- mas logo descobriu, &or informao es&ont@nea da arrumadeira, ,ue a,uilo agora aconteceria todos os dias( Sir Thomas havia dado ordens &ara ,ue acendessem o fogo( H?ra &reciso, na verdade, ser muito insens*vel, &ara realmente eu ser ingrataK disse ela consigo mesma( Deus me defenda de ser ingrataKI

#o soube mais do tio nem da tia #orris, at' ,ue se encontraram na hora do 4antar( 1 &rocedimento do tio &ara com ela foi tanto ,uanto &oss*vel o mesmo de antes- ela estava certa de ,ue Sir Thomas no ,ueria demonstrar nenhuma mudana e ,ue a &r)&ria consci5ncia ' ,ue estava fantasiando alguma- a tia, no entanto, no demorou a brigar com ela- e ,uando viu como e ,uo agradavelmente era tratado o sim&les fato de haver ela sa*do sem o conhecimento de Mrs( #orris, sentiu toda a razo ,ue tinha em considerar como uma beno a bondade ,ue a tinha salvo das mesmas censuras, relacionadas com um assunto de mais im&ort@ncia( $ Se soubesse ,ue voc5 ia sair, t5$la$ia mandado at' l em casa, levar um recado &ara #ann9, recado ,ue eu mesma, com grande inc>modo, fui obrigada a levar( ?u no tinha muito tem&o &ara &erder e voc5 me &oderia ter &ou&ado o trabalho, se tivesse tido a gentileza de nos dizer ,ue ia sair( Creio ,ue no faria grande diferena &ara voc5 andar &elo 4ardim ou ir at' minha casa( $ Recomendei a /ann9 ,ue no sa*sse do 4ardim, &or ser o lugar mais seco, inter&>s Sir Thomas( $ 1hK fez Mrs( #orris controlando$se um &ouco, foi muita bondade sua, Sir Thomas, mas no sabe como o caminho &ara minha casa ' seco( /ann9 teria feito um &asseio to bom como o outro se fosse at' l, &osso lhe afianar( 0inda com a vantagem de ser 7til e ser delicada &ara com sua tia2 a cul&a ' toda dela( Se nos tivesse a&enas dito ,ue ia sair 6 mas 4 observei muitas vezes em /ann9 uma ,ual,uer coisa 6 ela gosta de agir &or conta &r)&ria- no gosta de receber ordens- costuma sair ,uando bem ,uer e entende- no h d7vida ,ue tem uma certa tend5ncia &ara a reserva, a inde&end5ncia e o absurdo, ,ue eu a aconselharia a corrigir( Como refle3o geral sobre /ann9, Sir Thomas achou ,ue nada &oderia ser mais in4usto, embora ele mesmo, no h muito tem&o, houvesse e3&rimido os mesmos sentimentos, e &rocurou mudar de assunto- tentou vrias vezes antes de o conseguir, &ois Mrs( #orris no tinha suficiente sagacidade &ara &erceber, nem agora, nem em outro ,ual,uer tem&o, a ,ue &onto ele chegava na boa o&inio ,ue fazia da sobrinha e at' ,uanto ele estava longe de dese4ar as ,ualidades de seus &r)&rios filhos realadas % custa da de&reciao das ,ualidades dela( Mrs( #orris estava falando sobre /ann9, &ortanto, no com&reendia ,ue ele se tivesse retirado da mesa no meio do 4antar( /inalmente, &or'm, terminou- e o sero comeou com, mais calma &ara /ann9, e mais alegria do ,ue ela teria es&erado, de&ois de uma manh to tormentosa- no entretanto :Oentanto<, ela confiava, em &rimeiro lugar, ,ue havia tido razo - ,ue seu 4ulgamento no a tinha enganado( !odia res&onder &ela sinceridade de suas inten.es- e em segundo, estava dis&osta a es&erar ,ue o desgosto do tio estivesse diminuindo e diminuiria ainda mais de&ois ,ue ele refletisse sobre o assunto com mais im&arcialidade e sentisse, como devia sentir um homem de bem, ,uanto era triste, im&erdovel, in7til e &erverso casar sem afeio( De&ois ,ue &assasse a entrevista, de ,ue estava ameaada &ara o dia seguinte, ela no &oderia seno regozi4ar$se &or ver o assunto finalmente terminado e &or &ensar ,ue, tendo Mr( CraBford &artido de Mansfield, logo tudo voltaria ao normal( #o ,ueria, no &odia acreditar ,ue o amor de Mr( CraBford &or ela durasse muito tem&o- seu tem&eramento no era desses( ?m 8ondres ele logo se curaria( ?m 8ondres ele no

demoraria a admirar$se da sua loucura e lhe agradeceria &or t5$lo salvo de &iores conse,=5ncias( ?n,uanto o es&*rito de /ann9 se ocu&ava com essas es&eranas, seu tio, logo de&ois do ch, foi chamado a outra sala- era uma ocorr5ncia demasiadamente comum &ara lhe chamar a ateno e ela no &ercebeu nada at' ,ue o mordomo rea&areceu, de&ois de dez minutos e, adiantando$se &ara ela, disse2 $ Sir Thomas dese4a falar$lhe no gabinete dele( 6 ?nto lhe ocorreu o ,ue &oderia ser- uma sus&eita a&ossou$se de seu es&*rito dei3ando$a &lida- levantando$se, &or'm, instantaneamente, &re&arava$se &ara obedecer ,uando Mrs( #orris a chamou2 $ !ode ficar, /ann9K Que est &ensando; 0onde vai; #o se4a to a&ressada( /i,ue certa ,ue no ' a voc5 ,ue esto chamando e sim a mim :olhando &ara o mordomo< mas voc5 est sem&re to aflita &ara se adiantar( Que &oderia Sir Thomas ,uerer de voc5; J a mim ,ue ele chama, no addele9; /oi neste momento( Goc5 se refere a mim, no ' addele9; Sir Thomas &recisa de mim e no de Miss !rice( Mas addele9 ficou firme( 6 #o senhora, ' de Miss !rice( Tenho certeza ,ue ' de Miss !rice( 6 ? com essas &alavras disfarou um sorriso ,ue ,ueria dizer, H#o acredito ,ue a senhora servisse &ara o caso, absolutamenteI( Mrs( #orris, muito descontente, foi obrigada a voltar ao seu trabalho- e /ann9, saindo agitadamente, encontrou$se, como o &ressentira, sozinha com Mr( CraBford( CAPTULO 33 0 entrevista no foi nem to curta nem to conclusiva ,uanto a moa havia su&osto( Henr9 no se conformava facilmente( ?ra to &erseverante ,uanto Sir Thomas dese4aria ,ue ele o fosse( ?ra vaidoso, o ,ue muito contribu*a &ara, em &rimeiro lugar, no acreditar ,ue /ann9 no o amasse, embora, talvez, sem se a&erceber disso- e de&ois, forado afinal a admitir ,ue ela &resentemente estava segura de seus &r)&rios sentimentos, tinha a convico de &oder, com o tem&o, modificar como ,uisesse a,ueles sentimentos( ?stava a&ai3onado, muito a&ai3onado- e essa &ai3o, agindo sobre um es&*rito vivo, cheio de confiana, mais ardente do ,ue delicado, du&licava a im&ort@ncia do amor ,ue ela lhe recusava( #o &erdia a es&erana- no desistiria( Tinha uma e3celente base &ara uma s)lida afeio- sabia ,ue /ann9 &ossu*a todas as virtudes ,ue 4ustificariam as mais ardentes es&eranas numa felicidade &ermanente- a conduta dela, na,uele momento, ao demonstrar o desinteresse e a delicadeza de seu carter :,ualidades ,ue ele 4ulgava das mais raras<, era de sorte a lhe aumentar todos os dese4os e o confirmar em todas as suas resolu.es( #o sabia ,ue teria de enfrentar um corao 4 com&rometido( Sobre isto no tinha sus&eitas( Considerava$a como algu'm ,ue nunca houvesse &ensado seriamente no assunto &ara estar em &erigo- ,ue estava &rotegida &ela 4uventude, uma 4uventude de consci5ncia to adorvel ,uanto a de &essoa- sua mod'stia a tinha im&edido de com&reender as aten.es do seu a&ai3onado, e ,ue ainda estava esmagada

&ela ra&idez das declara.es, to inteiramente ines&eradas, e a novidade de uma situao em ,ue a sua imaginao nunca cogitara( #o seria &ois de es&erar ,ue, de&ois ,ue fosse com&reendido, haveria naturalmente de vencer; 0creditava &lenamente nisso( Fm amor como o seu, num homem como ele, tinha ,ue ser retribu*do e no demoraria muito- e ele estava to encantado com a id'ia de a obrigar a am$lo dentro de &ouco tem&o, ,ue 4 nem se im&ortava com ,ue ela o no amasse( Fma &e,uena dificuldade &ara vencer no constitu*a desgraa &ara Henr9 CraBford( 0ntes o animava( ?stava acostumado a con,uistar cora.es com demasiada facilidade( ?sta situao era nova e animadora( !ara /ann9, &or'm, cu4a vida fora cheia demais de o&osi.es &ara encontrar ,ual,uer encanto em tal situao, tudo isto era incom&reens*vel( Giu ,ue Henr9 tencionava insistir- mas como &oderia ele, de&ois das e3&ress.es a ,ue ela se vira obrigada a usar; ?la no conseguia com&reender( Disse$lhe ,ue no o amava, ,ue no o &oderia amar e ,ue estava certa de ,ue nunca o &oder amar- ,ue era absolutamente im&oss*vel mudar- ,ue o assunto lhe era muito doloroso- ,ue ela lhe su&licava nuca mais o mencionar, &edira$lhe &ermisso &ara se afastar imediatamente, e &edira$lhe mais ,ue considerasse a ,uesto como terminada &ara sem&re( ? de&ois, ao ser novamente instada, acrescentava ,ue, na sua o&inio, havia entre eles uma tal incom&atibilidade de g5nio, ,ue seria im&oss*vel ,ual,uer tentativa de m7tua afeio,ue &ela natureza, educao e hbitos, eles eram inteiramente diferentes( Tudo isso /ann9 o dissera e com a mais veemente sinceridade- entretanto a,uilo no fora o bastante, &ois ele imediatamente negara ,ue houvesse ,ual,uer incom&atibilidade entre os seus g5nios ou ,ual,uer ou ,ual,uer coisa hostil nas suas situa.es- e &ositivamente declarara ,ue ainda a amaria e ainda teria es&eranasK /ann9 estava senhora das &r)&rias inten.es mas no &odia 4ulgar suas &r)&rias maneiras( ?la era incuravelmente gentil- no &ercebia ,uanto as suas maneiras encobriam a severidade de seus &ro&)sitos( Sua mod'stia, sua gratido e delicadeza, faziam com ,ue cada e3&resso de indiferena &arecesse ,uase um esforo de abnegao- &arecia, &elo menos, estar dando ,uase tanta &ena a si &r)&ria ,uanto a ele( Mr( CraBford 4 no era o Mr( CraBford a ,uem, como clandestino, insidioso, &'rfido admirador de Maria ertram, ela havia abominado, a ,uem odiara ver ou falar, em ,uem ela no acreditava e3istir nenhuma boa ,ualidade e cu4o &oder, mesmo de seduo, ela mal reconhecera( 0gora se transformara no Mr( CraBford ,ue lhe falava com um amor ardente, desinteressado- cu4os sentimentos se haviam transformado em tudo ,ue h de mais honrado e leal, cu4as &ers&ectivas de felicidade se fi3avam todas sobre um casamento &or amor- ,ue e3altava as ,ualidades dela, re&etindo a descrio de seu afeto, &rovando, tamb'm, tanto ,uanto o &oderia &rovar &or meio de &alavras, a linguagem, o tom e o es&*rito de um homem de talento, ,ue a &rocurava &or sua nobreza e bondade- e &ara com&letar, era agora o Mr( CraBford ,ue havia conseguido a &romoo de WilliamK ?le mudara, &ois, com&letamente, e suas &retens.es no &oderiam seno surtir efeitoK !oderia t5$lo des&rezado com toda a dignidade de uma virtude ofendida nos 4ardins de Sotherton ou no teatro de Mansfield !ar"- mas agora a&ro3imava$se dela com direitos ,ue e3igiam um tratamento diferente( Devia ser cort5s, devia ter com&ai3o( Devia sentir$se honrada e, ,uer &ensando em si &r)&ria ou no irmo, devia demonstrar uma grande gratido( 1 resultado de tudo foi demonstrar$se to com&assiva e

&erturbada e misturar com a sua recusa &alavras to e3&ressivas de gratido e interesse, ,ue, &ara um tem&eramento vaidoso e confiante como o de Mr( CraBford, a verdade, ou &elo menos a e3tenso da indiferena dela, &oderia muito bem ser discutida- de modo ,ue ele no se mostrou, na realidade, desarrazoado ,uanto /ann9 o considerava, nos &rotestos de afeio &erseverante, ass*dua e es&eranada, com ,ue terminou a entrevista( /oi com relut@ncia ,ue a viu sair- mas no momento da se&arao no houve um olhar ,ue desmentisse as suas &alavras ou ,ue desse % moa a es&erana de ele ser menos e3travagante do ,ue se havia mostrado( ?la agora estava zangada( Fm certo ressentimento causado &or a,uela insist5ncia to ego*sta e mes,uinha( 0li estava novamente a falta de delicadeza e interesse &elos outros ,ue a &rinc*&io a havia assombrado e desgostado( 0li estava novamente algo do mesmo Mr( CraBford ,ue ela antes tanto condenara( Como era evidente a sua grande falta de sentimento e de humanidade, ,uando seu &r)&rio &razer estava em 4ogoK Mesmo ,ue seu corao estivesse livre, como talvez devesse estar, ele nunca teria &odido &rend5$lo( 0ssim &ensava /ann9, com toda sinceridade, ,uando se achava sentada, meditando 4unto ao fogo ,ue a e3travagante indulg5ncia do tio fizera acender na sua sala- admirando$se do &assado e &resente- admirando$se do ,ue ainda estaria &ara vir e numa grande agitao ,ue no a dei3ava ver seno ,ue 4amais, em nenhuma circunst@ncia, seria ca&az de amar Mr( CraBford e ,ue felizmente agora tinha uma lareira 4unto % ,ual &odia sentar$se a refletir( Sir Thomas foi obrigado, ou obrigou$se a es&era at' o dia seguinte &ara saber o ,ue se havia &assado entre os dois 4ovens( ?nto viu Mr( CraBford e recebeu as suas im&ress.es( 0 sua &rimeira sensao foi de desa&ontamento- tinha es&erado coisa melhor- &ensara ,ue uma hora de su&licas de um ra&az como CraBford no &oderia o&erar to &e,uena mudana sobre uma &e,uena d)cil como /ann9- mas logo recobrou es&eranas ante a determinao e ardente &erseverana do &retendente- e ao ver a confiana ,ue ele tinha de vencer, Sir Thomas tamb'm comeou a contar com o sucesso( De sua &arte no omitiu cordialidade, cum&rimentos e bondades ,ue &udessem au3iliar o &lano( 0 firmeza do carter de Mr( CraBford foi glorificada, /ann9 elogiada e a aliana era ainda a mais dese4vel do mundo( ?m Mansfield !ar" , Mr( CraBford seria sem&re bem recebido- s) teria ,ue consultar seu &r)&rio 4ulgamento e sentimentos ,uanto % fre,=5ncia de suas visitas no &resente ou no futuro( !ara todos da fam*lia e amigos da sua sobrinha no &oderia haver seno uma o&inio, um 7nico dese4o sobre a ,uesto- a influ5ncia de todos ,ue a amavam devia inclinar$se &ara um 7nico lado( Tudo ,ue &udesse reforar a coragem foi dito( Todo est*mulo foi recebido com grato &razer e os dois cavalheiros se se&araram na maior das amizades( Certo de ,ue a causa agora estava indo bem, absteve$se de novamente im&ortunar a sobrinha e demonstrar francamente ,ual,uer interfer5ncia( !ara um tem&eramento como o dela, acreditou ,ue a melhor forma de a con,uistar seria &or meio de bondade( 0s s7&licas s) &oderiam caber de um 7nico lado( 0 a&rovao de sua fam*lia, com res&eito a cu4os dese4os ela no &oderia ter a menor d7vida, &odia tamb'm, de outro

modo, ser um meio dos mais certos &ara chegar ao fim( aseado &ois neste &rinc*&io, Sir Thomas a&roveitou a &rimeira o&ortunidade de dizer a /ann9, com suave gravidade, calculada &ara a dominar2 $ em, /ann9, estive novamente com Mr( CraBford e &or ele soube e3atamente como andam as coisas entre voc5s( 0cho$o um ra&az e3traordinrio e ,ual,uer ,ue se4a o resultado, voc5 deve sentir ,ue ins&irou um afeto muito &ouco comum- embora, sendo 4ovem como ' e &ouco familiar com a natureza ef5mera, inconstante, irregular do amor, ,ue geralmente h &or a*, voc5 no se &ode im&ressionar como eu com o ,ue h de admirvel numa &erseverana dessa es&'cie, contra a sua indiferena( 0li, v5$se a&enas uma ,uesto de sentimento- no se gaba- talvez no tenha de se gabar( Contudo, tendo feito to boa escolha, a const@ncia dele se 4ustifica( Se a escolha fosse menos e3ce&cional eu o censuraria &or insistir( $ #a verdade, meu tio, disse /ann9, sinto muito ,ue Mr( CraBford ainda continue a ((( sei ,ue devo ficar muito honrada e assim me sinto, con,uanto no o merea- estou, &or'm, to certa, como 4 lhe disse, a ela, de ,ue nunca serei ca&az( $ Minha ,uerida, interrom&eu Sir Thomas, no h necessidade disso( ?stou to a &ar de seus sentimentos ,uanto voc5 deve estar de meus dese4os e &esares( #o h mais nada a dizer ou fazer( De agora em diante no tocaremos mais no assunto( Goc5 no tem nada a temer ou a afligir$se( #o su&onha ,ue eu se4a ca&az de &rocurar &ersuadi$la a casar$se contra sua vontade( Sua felicidade e vantagens so tudo ,ue eu tenho em vista e nada mais lhe ' &edido seno ,ue su&orte as tentativas de Mr( CraBford &ara convenc5$ la( ?le age &or sua &r)&ria conta e risco( Goc5 est em terreno seguro( ?u me com&rometi, a&enas, a fazer com ,ue voc5 o ve4a, sem&re ,ue ele vier a,ui, como se nada disso houvesse acontecido( Goc5 estar com ele na &resena de todos n)s, da mesma maneira e, tanto ,uanto &ossa, &rocurando es,uecer ,ual,uer coisa ,ue lhe se4a desagradvel( Dentro de to &oucos dias ele dei3ar o #ortham&tonshire, de modo ,ue mesmo este &e,ueno sacrif*cio no lhe ser e3igido muitas vezes( 1 futuro &ode ser incerto( ? agora, minha cara /ann9, o assunto est encerrado entre n)s( 0 &rometida aus5ncia foi tudo do ,ue /ann9 se lembrou com satisfao( 0s bondosas e3&ress.es e a &aci5ncia do tio foram reconhecidas com toda sinceridade( ? ao considerar o ,uanto da verdade ele desconhecia, acreditou ,ue no tinha o direito de admirar$se da linha de conduta ,ue Sir Thomas seguia( Dele, ,ue havia dado em casamento uma filha a Mr( RushBorth, no se &oderia, certamente, es&erar nenhuma delicadeza rom@ntica( ?la devia cum&rir com seu dever e es&erar ,ue o tem&o o tornasse mais leve do ,ue agora( ?mbora a&enas com dezoito anos, /ann9 no &odia acreditar ,ue a afeio de Mr( CraBford durasse &ara sem&re- no &odia seno imaginar ,ue se ela firmemente, continuamente o desanimasse, com o tem&o tudo estaria terminado( ? ,uanto tem&o es&erava ela ,ue ele a es,uecesse, 4 ' outra ,uesto( #o seria bonito in,uirir sobre a e3ata avaliao ,ue uma moa faz de seus &r)&rios &redicados( 0&esar de seu &rometido sil5ncio, Sir Thomas viu$se, mais uma vez, obrigado a mencionar o assunto a sua sobrinha, a fim de a &re&arar &ara a not*cia de ,ue o caso seria comunicado %s tias- medida essa ,ue ele teria ainda evitado, se lhe fosse &oss*vel, mas ,ue se tornara necessria em vista da id'ia inteiramente contrria de Mr( CraBford,

de no fazer segredo de seu &rocedimento( ?le no ,ueria ocultar nada( #o !resbit'rio, onde adorava conversar com as duas irms sobre o futuro, todos 4 conheciam os seus sentimentos e &ara ele era antes um &razer ter testemunhas do &rogresso de seus sucessos( 0o saber disso, Sir Thomas sentiu a necessidade de &or, sem demora, a es&osa e a cunhada a &ar do neg)cio, $ con,uanto ele ,uase temesse, como a &r)&ria /ann9, o efeito ,ue essa comunicao ia causar sobre Mrs( #orris( Sir Thomas, na verdade, &or esse tem&o, no estava muito longe de classificar Mrs #orris como uma dessas &essoas bem intencionadas mas ,ue esto sem&re fazendo coisas erradas e muito desagradveis( Mrs( #orris, &or'm, o sossegou( ?le e3igiu o mais estrito sil5ncio e &aci5ncia &ara com a sobrinha- ela no s) o &rometeu como o cum&riu( 0&enas demonstrou maior m vontade( /uriosa ela estava- amargamente furiosa- mas se sentia mais aborrecida com /ann9 &or ter recebido tal &ro&osta do ,ue &or a ter re4eitado( 0,uilo era uma in47ria, uma afronta a Eulia, ,ue deveria ter sido a escolhida &or Mr( CraBford- e inde&endentemente disso, odiava /ann9 &or ,ue ela a havia es,uecido- no teria &ermitido uma tal elevao a uma &essoa ,ue sem&re &rocurara de&rimir( Sir Thomas, na ocasio, deu mais cr'dito do ,ue devia % discrio dela- e /ann9 lhe ficou muito grata &or ter a&enas ,ue sentir a sua c)lera e no a ouvir( 8ad9 ertram recebeu a not*cia de modo diferente( ?la, durante toda sua vida, havia sido uma beleza e uma &r)s&era beleza- e beleza e fortuna eram tudo ,ue &oderia interess$la( 1 conhecimento de ,ue /ann9 havia sido &edida em casamento &or um homem de fortuna, &or isso, elevou$a muito em seu conceito( !or se ter convencido ,ue /ann9 era muito bonita, o ,ue ela havia duvidado antes, e ,ue faria um casamento vanta4oso, f5$la sentir uma es&'cie de honra em se dirigir % sobrinha( $ Muito bem, /ann9, disse ela, logo de&ois ,ue ficaram sozinhas :e realmente estivera im&aciente &or este momento, como demonstrava a e3traordinria vivacidade de seu semblante<( Muito bem, /ann9, ho4e de manh, tive uma sur&resa muito agradvel( S) &osso falar sobre isso uma vez- &rometi a Sir Thomas ,ue s) falaria uma vez e de&ois no falarei mais( Dese4o$lhe toda felicidade, minha ,uerida sobrinha( 6 ? olhando &ara ela com com&lac5ncia, acrescentou2 $ HeinK #)s de fato somos uma fam*lia admirvelK /ann9 corou e a &rinc*&io no soube o ,ue dizer- de&ois, es&erando atingi$la no &onto fraco, res&ondeu2 $ Minha ,uerida tia, a senhora no &ode dese4ar ,ue eu &roceda de maneira diferente da ,ue &rocedi( Tenho a certeza( 0 senhora no &ode dese4ar ,ue eu me case&ois iria sentir minha falta, no; Sim, tenho certeza de ,ue sentiria demais a minha falta &ara dese4ar isso( $ #o, minha ,uerida, no teria coragem de im&edi$la, ,uando uma &ro&osta desta ordem lhe ' feita( !oderei &assar &erfeitamente sem voc5, desde ,ue se case com um homem to rico como ' Mr( CraBford( ? voc5 deve saber, /ann9, ,ue toda moa tem a obrigao de aceitar um &edido to irre&reens*vel ,uanto este( ?ssa foi talvez a 7nica regra de conduta, o 7nico conselho ,ue /ann9 recebeu da tia, no &er*odo de oito anos e meio( /icou calada( Giu ,ue seria in7til discutir( Se a tia se

colocava contra ela, de nada adiantava &rocurar faz5$la com&reender( 8ad9 estava com uma grande lo,uacidade(

ertram

$ ? lhe direi mais, /ann9, disse ela, a&osto ,ue ele se a&ai3onou &or voc5, na noite do baile- estou certa de ,ue o mal comeou na,uela noite( Goc5 estava muito bonita( Todos disseram( 0t' Sir Thomas( ? voc5 sabe, foi Cha&man ,uem a a4udou a vestir$se( /ico contente &or ter mandado Cha&man a4ud$la( Gou dizer a Sir Thomas ,ue tenho a certeza de ,ue o neg)cio comeou na,uela noite( 6 ? ainda &rosseguindo nestes alegres &ensamentos, acrescentou logo de&ois2 $ ? vou lhe &rometer, /ann9, uma coisa ,ue no fiz com Maria2 na &r)3ima vez em ,ue H!ugI tiver uma ninhada, voc5 ter um filhote( CAPTULO 34 ?dmund, ao voltar, soube de grandes novidades( Muitas sur&resas o aguardavam( 0 &rimeira ,ue ocorreu no foi de menor interesse2 o encontro de Henr9 CraBford e da irm &asseando na vila ,uando ele ali chegou( Havia su&osto 6 tinha acreditado ,ue eles 4 estivessem muito longe dali( Tinha &ro&ositalmente &rolongado a aus5ncia &or uma ,uinzena, &ara evitar Miss CraBford( ( Goltava &ara Mansfield com o es&*rito &re&arado &ara viver de melanc)licas lembranas e ternas associa.es, e eis ,ue de&arava com a &r)&ria &essoa de Mar9, a&oiada no brao do irmo( Gia$se acolhido com indubitvel amizade &or &arte da mulher, ,ue, dois minutos antes, &ensara estar a cento e tantos ,uil>metros de dist@ncia e to longe, muito mais longe do seu corao do ,ue ,ual,uer dist@ncia o &oderia e3&rimir( 0 rece&o ,ue ela lhe fez foi tamb'm ines&erada, e o seria mesmo ,ue contasse encontr$la( Gindo, como veio, tendo realizado o ob4etivo ,ue motivara a sua aus5ncia, no teria es&erado seno um olhar de satisfao e &alavras de significao sim&les e agradveis( Seriam o suficiente &ara lhe encher o corao de alegria e lev$lo &ara casa na melhor dis&osio de es&*rito &ara dar inteiro valor %s outras alegres sur&resas ,ue o aguardavam( Soube logo da &romoo de William, com todos os seus &articulares- e com a secreta &roviso de conforto ,ue tinha em seu &r)&rio &eito &ara lhe aumentar a alegria, encontrou na,uela not*cia uma fonte das mais agradveis sensa.es durante todo o 4antar( De&ois do 4antar, ,uando ficou s) com o &ai, soube do caso de /ann9- e, ento, todos os maiores acontecimentos da 7ltima ,uinzena e a atual situao dos neg)cios em Mansfield lhe foram relatados( /ann9 desconfiou do ,ue se estava &assando( Se eles &ermaneciam na sala de 4antar muito mais tem&o do ,ue o usual ' ,ue estavam falando sobre ela- e ,uando, afinal, se reuniram &ara o ch e ela teve de enfrentar novamente ?dmund, sentiu$se terrivelmente cul&ada( ?le a&ro3imou$se dela, sentou$se ao seu lado, segurou$lhe a mo e a&ertou$a bondosamente- e na,uele momento /ann9 &ensou ,ue se no fosse estar ocu&ada e oculta &elo servio de ch, teria tra*do uma emoo, cu4o e3cesso no lhe seria &erdoado(

?le, &or'm, no tencionava com tal gesto, e3&rimir$lhe uma a&rovao e um encora4amento sem reservas ,ue as suas es&eranas deduziram dele( /oi a&enas &ara e3&rimir a sua &artici&ao em tudo o ,ue a interessava e lhe dizer ,ue havia ouvido uma coisa ,ue muito o alegrava( ?stava, de fato, inteiramente ao lado do &ai na,uela ,uesto( #o se sur&reendeu tanto ,uanto Sir Thomas ao saber ,ue ela havia re4eitado CraBford, &or,ue, longe de su&or ,ue /ann9 o &referisse, ele havia antes sem&re &ensado o contrrio- de modo ,ue achou ter sido a&anhada de sur&resa e nem &or isso dei3ou de reconhecer a vantagem de tal casamento( !ara ele, o noivo tinha todos os &redicados- e con,uanto a louvasse &elo ,ue havia feito sob o dom*nio da atual indiferena , com e3&ress.es ainda mais intensas do ,ue as de Sir Thomas, ele era o mais confiado na es&erana de ,ue o casamento um dia se realizaria e ,ue, unidos &or m7tua afeio, viriam algum dia a reconhecer ,ue haviam sido feitos um &ara o outro, como ele &r)&rio agora comeava seriamente a consider$los( CraBford havia sido demasiadamente &reci&itado( #o havia dado tem&o &ara ,ue ela se lhe afeioasse( Comeara &elo lado o&osto( Com o &oder de seduo ,ue tinha, &or'm, e ante uma docilidade como a dela, ?dmund es&erava ,ue tudo chegaria a uma feliz concluso( #o entretanto :Oentanto<, &ercebia suficientemente o embarao de /ann9 &ara ,ue escru&ulosamente se abstivesse de a contrariar novamente, &or ,ual,uer &alavra, olhar ou gesto( CraBford a&areceu no dia seguinte, e com o &rete3to da volta de ?dmund, Sir Thomas se sentiu mais do ,ue 4ustificado em o convidar &ara o 4antar- era de fato uma ateno necessria( ?le, naturalmente, aceitou e ?dmund teve ento bastante o&ortunidade de observar como se &ortava &ara com /ann9 e ,ual o grau de imediato encora4amento ,ue &oderia ser tirado do modo como a &rima recebia as aten.es dele( ? foi to &e,ueno, to, to &e,ueno :toda a chance, toda a &ossibilidade, re&ousando$se a&enas no seu enleio- se no houvesse es&erana na confuso dela, no havia es&erana em mais nada<, ,ue estava ,uase inclinado a admirar$se da &erseverana do amigo( /ann9 era digna de tudo- ele achava ,ue ela valia todos os esforos de &aci5ncia, todo o trabalho de consci5ncia( Mas no acreditava ,ue ele mesmo fosse ca&az de &rosseguir na as&irao &or ,ual,uer mulher sem ver alguma coisa mais &ara lhe dar @nimo do ,ue a ,ue seus olhos &ercebiam no da &rima( Dese4ava muito ,ue CraBford visse mais claramente- e foi esta a mais consoladora concluso a ,ue &>de chegar, diante de tudo ,ue observara antes, durante e de&ois do 4antar( Durante o sero ocorreram algumas circunst@ncias ,ue lhe &areceram mais &romissoras( Quando ele e CraBford entraram no salo, sua me e /ann9 achavam$se sentadas trabalhando to atentas e silenciosas, como se no houvesse mais nada em ,ue &ensar( ?dmund no &>de dei3ar de notar a &rofunda tran,=ilidade ,ue a&arentavam( $ #o estivemos assim caladas o tem&o todo, esclareceu sua me( /ann9 esteve lendo &ara mim e s) &arou ,uando ouviu ,ue voc5s estavam vindo( 6 ? realmente havia um livro sobre a mesa ,ue estava com 4eito de ter sido recentemente fechado2 um volume de Sha"es&eare( 6 ?la sem&re me l5 esses livros- e estava no meio de um dilogo muito bonito da,uele homem 6 como ' mesmo, /ann9; 6 ,uando ouvimos os seus &assos( CraBford a&anhou o volume( 6 Dei3e$me ter o &razer de acabar o dilogo &ara Gossa Senhoria, disse ele( !osso encontr$lo sem demora( 6 ? dei3ando cuidadosamente o livro abrir$se &or si, encontrou logo o trecho &rocurado, com a a&ro3imao de uma

ou duas &ginas- e bastou &ara contentar 8ad9 ertram ,ue, assim ,ue CraBford mencionou o nome do Cardeal Wosle9, afirmou logo ter ele encontrado o verdadeiro dilogo( /ann9 no se &rontificou a a4ud$lo nem com um olhar nem com oferecimento( Sua ateno concentrou$se no trabalho( !arecia determinada a no se interessar &or mais nada( Mas o amor dos versos era demasiadamente forte nela( #o &>de abstrair o &ensamento &or cinco minutos- foi forada a ouvir- a leitura dele era e3celente e o &razer ,ue ela sentia &elas boas leituras era e3tremo( #o entanto estava acostumada a boas leituras- o tio lia bem, todos os seus &rimos, ?dmund lia muito bem, mas na leitura de Mr( CraBford havia uma &erfeio acima de tudo ,ue ela conhecia( 1 rei, a rainha, uc"ingham, Wosle9, CromBell, todos vieram &or sua vez- &ois com o maior talento, a maior arte de saltar e adivinhar, ele sem&re conseguia, ao seu bel &razer, &assar &ara as melhores cenas ou os melhores dilogos de cada um- e tanto fazia ser dignidade ou orgulho, ternura ou remorso ou o ,ue ,uer ,ue tivesse de ser enunciado, ele o &odia e3&rimir com igual beleza( ?ra realmente dramtico( 0 sua re&resentao havia sido a &rimeira a fazer /ann9 conhecer o &razer ,ue uma &ea &oderia dar e a sua leitura trou3e$lhe novamente a lembrana da re&resentao2 no, talvez, com maior &razer, visto ,ue vinha ines&eradamente e sem o constrangimento ,ue costumava sentir ao v5$ lo no &alco com Miss ertram( ?dmund observava o &rogresso da ateno dela e divertia$se em ver ,ue /ann9 gradualmente afrou3ava o trabalho de agulha ,ue a &rinc*&io &arecia ocu&$la totalmente- viu o bastidor lhe cair das mos en,uanto ela se tornava im)vel e afinal, os olhos ,ue tinham &arecido to cuidadosamente evitar Henr9 durante todo o dia, viraram$se e fi3aram$se nele- fi3aram$se nele &or minutos, fi3aram$no em resumo, at' a trao fazer com ,ue CraBford &ousasse os dele sobre ela- ento o livro foi fechado e o encanto se ,uebrou( /ann9 se encolheu novamente dentro de si mesma, corando e trabalhando mais do ,ue nunca- mas foi o bastante &ara dar a ?dmund @nimo &or seu amigo e ,uando cordialmente agradeceu a leitura, teve a es&erana de estar e3&rimindo tamb'm o secreto sentimento de /ann9( $ ?ssa &ea deve ser a sua favorita, disse ele- voc5 a l5 como se a conhecesse muito bem( $ Ser a favorita, creio, desta hora em diante, res&ondeu CraBford- no creio, &or'm, ter tido em minhas mos um volume de Sha"es&eare desde os meus ,uinze anos( Gi uma vez re&resentar Henri,ue GLLL, ou ouvi algu'm dizer ,ue tinha visto, no estou bem certo( Mas a gente fica conhecendo Sha"es&eare no se sabe como( J uma &arte da constituio inglesa( Seus &ensamentos e encantos esto to es&alhados &or todo o mundo ,ue o encontramos em toda a &arte- fica$se *ntimo dele &or instinto( #enhum homem de alguma intelig5ncia ' ca&az de abrir uma boa &arte de uma de suas &eas sem lhe cair imediatamente no flu3o dos &ensamentos( $ #o h d7vida ,ue Sha"es&eare nos ' familiar at' certo &onto, disse ?dmund, desde a &rimeira inf@ncia( 0s &assagens c'lebres so re&etidas &or todo o mundo- esto na maior &arte dos livros ,ue lemos e n)s todos falamos com Sha"es&eare, usamos suas imagens, descrevemos com as suas descri.es- mas isto ' inteiramente diverso de lhe dar o sentido ,ue voc5 d( Conhec5$lo &or este ou a,uele trecho ' muito comumconhec5$lo mesmo &or todas as suas obras, no ', talvez, &ouco comum- mas saber l5$lo alto ' um talento ,ue no se encontra todos os dias(

$ ?st me honrando muito, foi a res&osta de CraBford, com um cum&rimento de ir>nica gravidade( 1s dois cavalheiros olharam &ara /ann9, &ara ver se conseguiam e3tor,uir dela uma &alavra de louvor- ambos, &or'm, sentiram ,ue a,uilo no seria obtido( Seu louvor havia sido e3&erimentado &ela ateno ,ue lhe dis&ensara- isto deveria content$los( 8ad9 ertram, tamb'm, manifestou ardentemente sua admirao( 6 /oi como se realmente estivesse assistindo % &ea, disse ela( Dese4aria ,ue Sir Thomas estivesse &resente( CraBford ficou e3cessivamente satisfeito( Se 8ad9 ertram, com toda a sua incom&et5ncia e languidez &>de sentir isso, a deduo do ,ue a sobrinha, viva e instru*da, devia ter sentido, era su&erior( $ 1 senhor tem uma grande ,ueda &ara o teatro, Mr( CraBford, disse Sua Senhoria logo de&ois- e digo$lhe mais, creio ,ue ainda ter, ,ual,uer dia, um teatro na sua casa em #orfol"( Quero dizer, ,uando o senhor estiver instalado l( J na verdade o ,ue eu &enso( 0cho ,ue instalar um teatro em sua casa em #orfol"( $ 0 senhora acha; e3clamou ele( #o, no, isto nunca acontecer( Gossa Senhoria est inteiramente enganada( Teatro nenhum em ?veringhamK 1h noK 6 e olhou &ara /ann9 com um sorriso e3&ressivo, ,ue evidentemente significava 6 essa senhora nunca &ermitir um teatro em ?veringham( ?dmund &ercebeu tudo e viu /ann9 absolutamente determinada a no ver nadaa,uela r&ida consci5ncia de um cum&rimento, uma to &ronta com&reenso de uma insinuao, &areceu$lhe antes favorvel do ,ue desfavorvel( 1 assunto foi discutido ainda &or algum tem&o( 1s dois ra&azes eram os 7nicos a conversar- e ambos em &' 4unto ao fogo, comentavam o &ouco ,ue se cuida, na educao dos ra&azes, de certas &rendas sociais, tais como a leitura em voz alta- e o conse,=ente embarao em ,ue se v5em homens sens*veis e instru*dos, &ostos ines&eradamente diante da necessidade de ler alto, dando e3em&los de fracassos e fiascos, &ela falta de controle da voz, de modulao ade,uada e 5nfase, de &reviso e 4ulgamento, tudo &roveniente da &rimeira causa2 falta de tra,ue4o na inf@ncia- /ann9 ouvia de novo com grande interesse( $ 0t' mesmo na minha &rofisso, disse ?dmund, com um sorriso, como se tem estudado &ouco a arte de lerK Quo &ouco se cuida em ad,uirir uma maneira clara, uma boa dicoK /alo mais do &assado, &or'm, do ,ue do &resente( 0gora e3iste em todo mundo um certo es&*rito de a&erfeioamento- mas entre a,ueles ,ue se ordenaram a vinte, trinta, ,uarenta anos &assados, a maioria, a 4ulgar &elo seu desem&enho, devia &ensar ,ue ler era ler e &regar era &regar( 0gora ' diferente( 1 assunto est sendo considerado com mais &reciso( Sabe$se ,ue a nitidez e a energia &odem valer &ara recomendar as mais s)lidas verdades- e al'm disso, h ho4e mais observao geral e gosto e um conhecimento cr*tico mais difundido do ,ue antigamente- em cada congregao h uma maior &ro&oro dos ,ue sabem um &ouco do assunto e ,ue &odem 4ulgar e criticar(

?dmund 4 havia uma vez, de&ois da sua ordenao, celebrado o santo of*cio- e ao saber disso, CraBford lhe fizera uma infinidade de &erguntas sobre as suas sensa.es e sucessos- &erguntas ,ue, feitas com a vivacidade de um interesse amvel e fino gosto, sem ,ual,uer trao da,uele es&*rito de zombaria ou ar de leviandade ,ue ?dmund sabia ser dos mais ofensivos a /ann9, foram satisfeitas com verdadeiro &razer- e ,uando CraBford &rosseguiu, &edindo a o&inio dele e dando$lhe a sua ,uanto % maneira mais conveniente &or ,ue certas &assagens do of*cio deveriam ser &ronunciadas, demonstrando ser este um assunto em ,ue 4 havia &ensado antes, ?dmund ficou cada vez mais contente( 0,uele era a maneira de con,uistar o corao de /ann9( ?la no seria con,uistada % fora de galanterias e es&*rito- ou, &elo menos, no seria con,uistada &or esse meio seno de&ois de muito tem&o, sem o au3*lio do sentimento e do 4u*zo, da seriedade em ,uest.es s'rias( $ #ossa liturgia, observou CraBford, tem coisas lindas ,ue nem mesmo o estilo descuidado da leitura &ode destruir- mas tem, tamb'm, redund@ncias e re&eti.es nas ,uais ' mister boa leitura, &ara ,ue no se4am notadas( !or minha &arte, ao menos, confesso ,ue nem sem&re &resto tanta ateno como deveria &restar :a,ui olhou &ara /ann9<- $ ,ue dezenove vezes em vinte eu estou &ensando como tal orao deveria ser lida e dese4ando &oder eu mesmo l5$la( Disse alguma coisa; 0diantou$se &ara /ann9 e dirigiu$lhe a voz suavemente- e ao ouvi$la res&onder ,ue H#oI, acrescentou2 $ ?st certa de ,ue no disse nada; Gi ,ue seus lbios se moveram( Lmaginei ,ue ia dizer$me ,ue eu deveria ser mais atento e no &ermitir ,ue meus &ensamentos se desviassem( #o ia dizer$me isto; $ #o, realmente, conhece demasiadamente bem seu dever &ara ,ue eu((( mesmo su&ondo((( $ Lnterrom&eu$se sentindo ,ue ca*ra numa com&licao, e ningu'm mais &>de &ersuadi$la a acrescentar uma 7nica &alavra, nem de&ois de vrios minutos de su&lica e es&eras( ?le ento voltou ao seu lugar &rimitivo e continuou como se no tivesse havido a,uela terna interru&o( $ Fm sermo bem &regado ' ainda menos fre,=ente do ,ue as ora.es bem lidas( Fm bom sermo no ' coisa rara( J mais dif*cil falar bem do ,ue com&or bem- isto ', as regras e os tru,ues usados numa com&osio, so fre,=entemente ob4eto de estudo( Fm sermo inteiramente bom, inteiramente bem &regado, ' uma satisfao &erfeita( ?u nunca ouo um sermo assim sem sentir a maior admirao e res&eito e uma certa inclinao &ara tomar ordens e &regar( H ,ual,uer coisa na elo,=5ncia de &7l&ito, ,uando ' realmente elo,=5ncia, digna do mais elevado louvor e honra( 1 &regador ,ue consegue tocar e afetar uma to heterog5nea massa de ouvintes, com temas to limitados e 4 to batidos &or todos os &regadores- ,ue consegue dizer ,ual,uer coisa nova ou notvel, ,ual,uer coisa ,ue chame a ateno, sem ofender o gosto e cansar os ouvintes, ' um homem &ara cu4a ca&acidade no e3istem bastantes elogios( Nostaria de ser tal homem( ?dmund riu( $ Nostaria, na verdade( #unca em minha vida ouvi um &regador c'lebre, sem sentir uma es&'cie de inve4a( Mas &ara isso, seria &reciso ,ue tivesse uma audi5ncia em 8ondres( #o &oderia &regar seno &ara &essoas educadas- &ara a,ueles ,ue fossem

ca&azes de com&reender minha orat)ria( ? acho ,ue no gostaria de &regar muito fre,=entemente- uma vez ou outra, talvez, uma ou duas vezes na &rimavera, de&ois de ser ansiosamente es&erado &or meia d7zia de domingos- mas no constantementeconstantemente, no( #esse &onto, /ann9, ,ue no &odia dei3ar de ouvir, involuntariamente sacudiu a cabea e CraBford imediatamente se &>s novamente a seu lado, &edindo ,ue lhe dissesse o ,ue estava &ensando- e como ?dmund &ercebeu, &or v5$lo a&ro3imar uma cadeira e sentar$se ao lado dela, ,ue o ata,ue desta vez seria direto, ,ue os olhares e as entona.es de voz teriam de ser bem inter&retados, retirou$se to mansamente ,uanto &oss*vel &ara um canto, deu$lhes as costas e a&anhou um 4ornal, sinceramente dese4ando ,ue a sua ,uerida /ann9 &udesse ser &ersuadida a e3&licar a significao da,uela sacudidela de cabea, &ara inteira satisfao de seu ardente admirador- e ansiosamente &rocurou abstrair$se de todo caso com a leitura de vrios artigos, tais como H1 mais dese4vel ?stado ao Sul de NalesI- H0os !ais e TutoresI- e H!rinci&al estao dos caadoresI( #este *nterim, /ann9, aborrecida consigo mesma &or no ter ficado to im)vel como estivera muda, e sentida &or ver a inteno de ?dmund, &rocurava &or todos os meios ao alcance de sua natureza modesta e suave, re&elir Mr( CraBford e evitar tanto seus olhares como suas &erguntas- e ele, sem lhe &erceber a re&ulsa, &ersistia em ambos( $ !or ,ue sacudiu a cabea; Que &retendia e3&rimir com isso; Desa&rovao, talvez( Mas de ,ue; Que disse eu ,ue a desagradou; 0cha ,ue disse alguma coisa im&r)&ria, leviana, irreverente, sobre o assunto; Diga$me a&enas se o foi( Diga$me a&enas se errei( Quero corrigir$me( #o, no, su&lico$lhe- &are de trabalhar &or um momento( Que significao teve a,uela sacudidela de cabea; ?m vo ela dizia2 $ !or favor, no &ergunte- &or favor, Mr( CraBford- $ e em vo tentou afastar$se( Com a mesma voz abafada e ansiosa, e a mesma &ro3imidade, ele &rosseguia, insistindo na &ergunta( ?la foi ficando mais agitada e descontente( $ Como tem a coragem( 1 senhor me es&anta- admiro$me de como &ode((( $ ?u a es&anto; disse ele( 0dmira$se; H alguma coisa nas minhas s7&licas ,ue no com&reenda; !osso e3&licar$lhe imediatamente o ,ue me faz insistir desta maneira, &or,ue me interesso &or tudo ,ue voc5 &ensa ou faz, e o ,ue e3cita a minha curiosidade( #o dei3arei ,ue se es&ante &or mais tem&o( Sem ,uerer, ela esboou um sorriso, mas no disse nada( $ Goc5 maneou a cabea ,uando me ouviu dizer ,ue no gostaria de cum&rir com os deveres de um &astor continuamente( Sim, foi &or causa dessa &alavra( Continuamente2 no receio a &alavra( !oderia diz5$la, escrev5$la &ara ,ual,uer &essoa( #o ve4o mal nenhum nessa &alavra( 0cha ,ue estou errado; $ Talvez, disse /ann9, forada afinal a falar- talvez eu ache ,ue ' uma &ena o senhor no se conhecer geralmente to bem como o demonstrou na,uele momento(

Satisfeito &or ter conseguido ,ue ela falasse de ,ual,uer forma, ele se decidiu a no dei3ar morrer a conversa- e a &obre /ann9, ,ue es&erava silenci$lo com a,uela e3trema censura, viu$se enganada tristemente e &ercebeu ,ue no &rovocara seno a troca de ob4etivo da curiosidade de CraBford e uma frase &or outra( Queria sem&re saber a e3&licao de tudo( 0 o&ortunidade no &oderia ser melhor( #enhuma como a,uela havia ocorrido desde ,ue a vira no gabinete do tio, nenhuma como a,uela &oderia talvez ocorrer novamente antes de ele &artir de Mansfield( 8ad9 ertram, sentada 4ustamente do outro lado da mesa, no era levada em conta, &ois ele &oderia ,uase sem&re ser considerada como meio adormecida- ?dmund no desistia de ler o 4ornal( $ em, disse CraBford, de&ois de uma s'rie de r&idas &erguntas e relutantes res&ostas2 $ Sinto$me mais feliz do ,ue antes, &or,ue agora com&reendo mais claramente a sua o&inio sobre mim( 0cha ,ue eu sou inconstante- facilmente influenciado &elo ca&richo do momento, facilmente tentado, facilmente aborrecido( Com uma tal o&inio, no admira ,ue((( Mas veremos( #o ser com &rotestos ,ue &rocurarei convenc5$la de ,ue est enganada- no ser lhe dizendo ,ue minhas afei.es so constantes( Minha conduta falar &or mim( ?les &rovaro ,ue, se algu'm ' digno de a merecer, esse algu'm serei eu( Goc5 ' infinitamente su&erior a mim em ,ualidadestudo isso eu seu( Goc5 &ossui ,ualidades ,ue eu at' ho4e no su&unha e3istir em nenhuma criatura humana ( Tem uma a&ar5ncia ang'lica acima do ,ue 6 no a&enas acima do ,ue se &ode ver, &or,ue ningu'm 4amais viu uma coisa assim 6 mas acima de tudo ,ue se &ode imaginar ,ue e3ista( Mas mesmo assim no tenho receio( #o ' &or igualdade de m'ritos ,ue ser con,uistada( Lsto est fora da ,uesto( 0,uele ,ue reconhea e adore seus m'ritos com mais intensidade, ,ue a ame com maior devoo, ' ,ue ter o maior direito a ser corres&ondido( #isso ' ,ue baseio a minha confiana( !or esse direito eu hei de merec5$la- e ,uando se convencer ,ue minha afeio ' tal como a descrevo, sei, &or conhec5$la demasiadamente bem, ,ue &osso manter a es&erana( Sim, minha muito ,uerida, minha doce /ann9( #o 6 :vendo$a afastar$se aborrecida< 6 &erdoe$me( Talvez no tenha ainda esse direito- mas &or ,ue outro nome &osso cham$ la; Su&.e ,ue este4a &resente na minha imaginao com um outro nome; #o, ' como H/ann9I ,ue eu &enso em si todo o dia, sonho toda a noite; Deu a esse nome uma tal realidade de doura ,ue agora nada mais &ode descrev5$la melhor( /ann9 dificilmente &oderia &ermanecer sentada &or mais tem&o ou evitar &elo menos tentar afastar$se, a&esar de toda a o&osio ,ue antevia, se no fosse o som da liberdade ,ue se a&ro3imava, o 7nico som ,ue ela tinha estado es&erando e ,ue se admirava estar demorando tanto( 0 solene &rocisso, guiada &or addele9, dos bules de ch, louas e &ratos de bolo a&areceu e tirou$a da dolorosa &riso em ,ue achava, de cor&o e alma( Mr( CraBford foi obrigado a afastar$se( ?la estava livre, estava ocu&ada, estava &ortanto &rotegida( ?dmund no ficou triste &or ser novamente admitido entre a,ueles ,ue &odiam falar e ouvir( Mas embora a confer5ncia lhe tivesse &arecido longa demais, e embora ao olhar &ara /ann9 &ercebesse ,ue ela estava bastante embaraada, teve a es&erana ,ue tanto no &oderia ter sido dito e ouvido sem ,ue dali o orador tirasse algum &roveito( CAPTULO 35

?dmund tinha resolvido dei3ar inteiramente a crit'rio de /ann9, se a sua situao com res&eito a CraBford deveria ser ou no mencionada entre eles- e se ela no o &recedesse, ele nunca tocaria no assunto- mas de&ois de um ou dois dias de m7tua reserva, ele foi induzido &elo &ai a mudar de id'ia e tentar o ,ue a sua influ5ncia &udesse em favor do amigo( Fm dia, um dia muito &r)3imo, foi finalmente fi3ado &ara a &artida dos CraBfords- e Sir Thomas achou ,ue seria conveniente fazer mais um esforo &elo ra&az antes de ele dei3ar Mansfield, &ara ,ue todos os seus &rotestos e votos de afeio inabalvel &udessem ser sustentados &or tantas es&eranas ,uanto fosse &oss*vel( Sir Thomas estava cordialmente in,uieto &ela &erfeio do carter de Mr( CraBford na,uele &onto( Dese4ava ,ue ele fosse um modelo de const@ncia- e imaginava ,ue o melhor sistema de o conseguir seria no o &or % &rova &or tem&o demasiado( #o foi dif*cil &ersuadir ?dmund a tomar &arte no neg)cio- ele ,ueria conhecer os sentimentos de /ann9( ?la estava acostumada a consult$lo em todas as dificuldades e o &rimo no se conformava em ,ue ela agora no lhe fizesse confid5ncias, es&erava &oder au3ili$la, &ensava ,ue devia lhe ser 7til- a ,uem mais &oderia ela abrir o corao; Se no necessitava de conselho, devia ter ao menos necessidade de desabafar( #o era natural ,ue /ann9 estivesse estranha, silenciosa e reservada &ara com ele- era uma situao a ,ue ele deveria &or fim( $ /alarei com /ann9, &a&ai( 0&roveitarei a &rimeira o&ortunidade ,ue tiver de falar com ela a s)s, foi o resultado da,uelas refle3.es- e como Sir Thomas o informasse de ,ue a &rima se achava na,uele mesmo instante &asseando sozinha no 4ardim, ele imediatamente lhe foi ao encontro( $ Gim andar com voc5, /ann9, disse ele( 6 !osso; 6 ? enfiando o brao dela no seu2 $ /az muito tem&o ,ue no &asseamos 4untos( ?la assentiu mais com o olhar do ,ue com a &alavra( ?stava abatida( $ Mas /ann9, acrescentou ele, &ara ,ue tenhamos &razer no &asseio, ' &reciso alguma coisa mais do ,ue sim&lesmente caminharmos 4untos &or esta alameda( Goc5 deve conversar comigo( Sei ,ue voc5 tem ,ual,uer coisa ,ue a &reocu&a( Sei o ,ue voc5 est &ensando( #o &ode su&or ,ue eu no este4a informado( J &oss*vel ,ue eu tenha de ouvir isso de todo mundo menos da &r)&ria /ann9; /ann9 sentiu$se logo aflita, desanimada- res&ondeu2 $ Se voc5 4 ouviu da boca de todo mundo, meu &rimo, eu no tenho mais nada &ara lhe contar( $ Quanto aos fatos, talvez no- mas os sentimentos, /ann9; #ingu'm, a no ser voc5 mesma, os &ode dizer( #o ,uero, &or'm, obrig$la( Se esse no for o seu dese4o, eu desisto( !ensei ,ue lhe seria um al*vio( $ Receio ,ue nossas o&ini.es se4am demasiadamente diferentes &ara ,ue eu &ossa encontrar ,ual,uer al*vio em lhe falar do ,ue sinto(

$ Goc5 acha ,ue n)s &ensamos diferente; #o tinha id'ia disso( 1uso dizer ,ue se com&ararmos nossas o&ini.es, acharemos ,ue elas so to semelhantes como sem&re o foram- at' o fim( Considero as &ro&ostas de CraBford muito vanta4osas e dese4veis, caso voc5 &ossa retribuir a afeio dele( Considero como muito natural ,ue toda a sua fam*lia dese4e ,ue voc5 a retribua- mas, 4 ,ue voc5 no o &ode, acho ,ue fez e3atamente o ,ue devia fazer, recusando$o( ?3iste neste &onto algum desacordo entre n)s; $ 1h, noK Mas eu &ensei ,ue voc5 me estava censurando( !ensei ,ue voc5 estivesse contra mim( ?stou to contente agoraK $ ?ste contentamento, voc5 4 o teria tido h mais tem&o, /ann9, se o tivesse &rocurado( Como &>de su&or ,ue eu estivesse contra voc5; Como &>de su&or ,ue eu fosse a favor de um casamento sem amor; ? mesmo ,ue eu fosse em geral indiferente a esses assuntos, como &oderia voc5 imaginar$me assim, ,uando era da sua felicidade ,ue se tratava; $ Titio achou ,ue eu no tinha razo e eu sei ,ue ele esteve falando com voc5( $ 0t' agora, /ann9, acho ,ue voc5 est inteiramente com a razo( !osso ainda ficar triste, &osso ainda me sur&reender- embora isto se4a dif*cil, &or,ue voc5 ainda no teve tem&o de se afeioar- mas acho ,ue voc5 est &erfeitamente certa( !ode isto admitir alguma d7vida; Seria uma desgraa &ara n)s se o &udesse( Goc5 no o ama- nada &oderia 4ustificar ,ue o aceitasse( H muitos dias /ann9 no se sentia to feliz( $ 0t' agora a sua conduta tem sido im&ecvel e inteiramente errados esto a,ueles ,ue dese4arem outro &rocedimento de sua &arte( Mas o caso no termina a,ui( 0 afeio de CraBford no ' uma afeio banal- ele &ersiste, com a es&erana de criar uma estima ,ue antes no havia criado( Lsto, n)s sabemos, deve ser uma ,uesto de tem&o( Mas :com um sorriso afetuoso< dei3e ,ue ele vena algum dia, /ann9, dei3e$o vencer finalmente( Goc5 &rovou ,ue ' leal e desinteressada, &rove agora ,ue ' grata e carinhosa- e ento ser o modelo &erfeito de mulher ,ue eu sem&re acreditei ,ue seria( $ 1hK nunca, nunca, nuncaK ?le nunca me vencer( 6 ? falou com tanto ardor ,ue ?dmund ficou es&antado- e ela corou, ao ver o olhar dele e ouvi$lo res&onder2 $ #uncaK /ann9K To decidida e &ositivaK #o a estou reconhecendo( $ Quero dizer, disse ela, tristemente, corrigindo$se, ,ue eu acho ,ue nunca, tanto ,uanto se &ode res&onder &elo futuro- acho ,ue nunca hei de corres&onder % estima dele( $ !ois eu es&ero coisa melhor( ?u sei, muito mais do ,ue CraBford, ,ue o homem ,ue tencionar fazer voc5 am$lo :estando voc5 ciente das inten.es dele< tem ,ue trabalhar muito, &ois ter ,ue lutar contra todos os seus hbitos e afei.es de inf@ncia- e antes de conseguir con,uistar seu corao, tem ,ue o libertar de todos os laos ,ue o &rendem a coisas animadas e inanimadas, confirmados &or tantos anos de crescimento e ,ue no momento esto consideravelmente a&ertados 4ustamente &ela id'ia da se&arao(

Sei ,ue a a&reenso de ser forada a dei3ar Mansfield ' um dos motivos ,ue durante algum tem&o a est armando contra ele( Dese4aria ,ue ele no tivesse sido obrigado a lhe dizer o ,ue estava &rocurando conseguir( Dese4aria ,ue ele conhecesse voc5 tanto ,uanto eu a conheo, /ann9( ?ntre n)s, creio ,ue o ter*amos con,uistado( Meu conhecimento te)rico 4untamente com o conhecimento &rtico ,ue ele tem, no &oderia ter falhado( ?le deveria ter agido de acordo com os meus &lanos( ?u tenho, &or'm, es&erana de ,ue o tem&o &rovando :como eu firmemente acredito< ,ue &ela const@ncia do seu afeto ele a merece, dar a CraBford a recom&ensa( #o &osso acreditar ,ue voc5 no tenha o dese4o de o amar 6 o dese4o natural da gratido( Goc5 deve sentir a sua &r)&ria indiferena( $ #)s somos to diferentes, disse /ann9, evitando uma res&osta direta, n)s somos to, to diferentes em todas as nossas inclina.es e maneiras de &ensar, ,ue eu considero como absolutamente im&oss*vel &odermos ser razoavelmente felizes, mesmo ,ue eu conseguisse am$lo( #unca houve duas &essoas to desiguais( #o temos um 7nico gosto em comum( Hav*amos de ser desgraados( $ ?st enganada, /ann9( 0 desigualdade no ' to grande( 0mbos so at' bastante semelhantes( Goc5s t5m gostos em comum( Goc5s t5m gostos morais e literrios em comum( 0mbos t5m o corao ardente e bons sentimentos- e /ann9, ,uem o ouviu ler Sha"es&eare e viu voc5 ouvi$lo a noite &assada, &oder achar ,ue voc5s no se combinam; Goc5 se es,uece2 h realmente uma grande diferena nos seus tem&eramentos( ?le ' es&irituoso, voc5 ' s'ria- mas tanto melhor- o es&*rito dele sustentar o seu( Sua dis&osio ' &ara desanimar$se facilmente e imaginar as dificuldades maiores do ,ue realmente o so( ?le no v5 dificuldades em coisa alguma2 e a sua 4ovialidade e a alegria sero um constante au3*lio &ara voc5( 1 fato de ambos serem to diferentes, /ann9, no im&ede, absolutamente, ,ue venham a ser muito felizes 4untos- no o creia( ?u mesmo estou convencido de ,ue esta circunst@ncia ' antes favorvel( ?stou &erfeitamente &ersuadido de ,ue os tem&eramentos devem ser diferentes2 ,uero dizer, diferentes na e3&anso dos es&*ritos, das maneiras, no gosto &or maior ou menor com&anhia, na &ro&enso &ara falar ou ficar em sil5ncio, em ser s'ria ou alegre( 0lgumas o&osi.es tais como essas, estou inteiramente convencido, so favorveis % felicidade con4ugal( ?3cluo, naturalmente, os e3tremos- e uma semelhana muito &r)3ima em todos esses &ontos, seria a mais &rovvel a &roduzir um e3tremo( Fma certa incom&atibilidade, suave e cont*nua, ' a melhor segurana &ara as maneiras e a conduta( em sabia /ann9 onde estavam os &ensamentos dele na,uele momento, ,ue a influ5ncia de Miss CraBford o estava dominando novamente( Desde ,ue voltara &ara casa, no se cansava de referir$se a ela alegremente( 0 inteno de a evitar estava inteiramente es,uecida( Havia 4antado no !resbit'rio ainda no dia &recedente( De&ois de o dei3ar &or alguns minutos entregue aos seus mais felizes &ensamentos, /ann9, &ensando ser a,uilo o seu dever, voltou a falar sobre Mr( CraBford2 $ #o ' somente ,uanto ao tem&eramento ,ue eu o considero totalmente inconveniente &ara mim, embora, nesse &onto, acho a diferena entre n)s demasiadamente grande, infinitamente grande- suas &ilh'rias em geral me o&rimem- h, &or'm, nele alguma coisa ,ue eu ainda fao mais ob4eo( Devo dizer, meu &rimo, ,ue no &osso a&rovar o carter de Mr( CraBford( Desde o tem&o da re&resentao ,ue fao mau 4u*zo dele( #a,uela ocasio vi$o com&ortar$se to inconveniente e insensivelmente

6 agora &osso falar &or,ue est tudo acabado 6 inconvenientemente &ara com o &obre Mr( RushBorth, no &arecendo incomodar$se de como o e3&unha ou feria, fazendo corte % minha &rima Maria, ,ue a im&resso se gravou em mim e nunca mais &assar( $ Minha ,uerida /ann9, res&ondeu ?dmund, a custo ouvindo$a at' o fim, no nos dei3emos 4ulgar, nenhum de n)s, &elo modo como nos conduzimos na,uele &er*odo de loucura geral( /oi um tem&o ,ue eu detesto recordar( Maria &rocedeu mal, CraBford tamb'm, todos n)s andamos mal- mas ningu'm andou &ior do ,ue eu( Com&arando$se a mim, todos os outros foram irre&reens*veis( ?u fiz &a&el de bobo, conscientemente( $ Como es&ectadora, disse /ann9, talvez eu tenha visto mais do ,ue voc5- e algumas vezes senti ,ue Mr( RushBorth ficava com bastante ci7me( !ossivelmente( #o admira( #ada &oderia ser mais inconveniente do ,ue todo o neg)cio( /ico envergonhado ,uando &enso ,ue Maria &udesse ser ca&az de uma tal conduta- mas se ele &>de desem&enhar tal &a&el, no &odemos nos admirar dos outros( $ 0ntes da re&resentao, se Eulia estava &ensando ,ue ele lhe fazia a corte, eu devo estar muito enganada( $ EuliaK E ouvi algu'm dizer ,ue ele estava a&ai3onado &or Eulia- mas nunca &ercebi coisa alguma( ? /ann9, no desfazendo das boas ,ualidades de minhas irms, creio muito &oss*vel ,ue elas, $ uma delas, ou ambas, $ estivessem muito dese4osas da admirao de CraBford e talvez tivessem mostrado esse dese4o mais abertamente do ,ue a &rud5ncia o e3igia( 8embro ,ue elas evidentemente eram loucas &ela com&anhia delee com tal facilidade, um homem vivo e, talvez, um &ouco inconsciente, como CraBford, &odia ser levado a((( #o &oderia ser coisa muito notvel, &or,ue est claro ,ue no tinha &retens.es2 o corao dele estava reservado &ara voc5( ? devo dizer ,ue essa inclinao dele &or voc5 o elevou inconcebivelmente na minha o&inio( S) esse fato lhe d grande cr'dito- demonstra o e3ato valor ,ue ele d % felicidade dom'stica e % &ura afeio( !rova ,ue no foi corrom&ido &elo tio( !rova ,ue ele ', em resumo, tudo ,ue eu dese4ava acreditar ,ue fosse e ,ue temia no ser( $ ?stou convencida ,ue ele no leva em considerao, como devia, as coisas s'rias( $ Diga, antes, ,ue ele no &ensou em coisas s'rias, o ,ue me &arece ser uma grande &arte do caso( Como &oderia ser diferente, com uma tal educao e um tal conselheiro; Sob essas desvantagens ,ue ambos tiveram no ', na verdade, admirvel ,ue ainda se4am o ,ue so; CraBford, at' a,ui, estou &ronto a reconhecer, tem se dei3ado guiar inteiramente &elos sentimentos( /elizmente esses sentimentos t5m sido geralmente bons( Goc5 lhe &ro&orcionar o resto- e afortunado ' o homem ,ue se afeioou a uma tal criatura 6 a uma mulher, ,ue, firme como uma rocha em seus &r)&rios &rinc*&ios, &ossui uma delicadeza de carter to &ro&*cia a recomend$los( ?le escolheu a sua com&anheira, na verdade, com rara felicidade- ele a far feliz, /ann9- sei ,ue ele a far feliz- mas voc5 far tudo dele( $ #o me &ro&onho a tomar um tal encargo, e3clamou /ann9, um tal encargo e uma tal res&onsabilidadeK

$ Como sem&re, achando$se inca&az de tudoK Lmaginando ,ue tudo ' demais &ara voc5K em, con,uanto eu no se4a ca&az de &ersuadi$la a &ensar de outra maneira, es&ero ,ue voc5 mesma se &ersuadir( Confesso$me sinceramente ansioso &or ,ue mude( 1 interesse ,ue tenho &elo bem estar de CraBford no ' comum( De&ois da sua felicidade, /ann9, ' &ela dele ,ue eu mais me interesso( Goc5 sabe ,ue eu me interesso muito &or CraBford( /ann9 sabia suficientemente bem, &ara encontrar o ,ue dizer, e caminharam uns cin,=enta metros, ambos em sil5ncio e abstrao( ?dmund foi o &rimeiro a falar2 $ /i,uei to contente &ela maneira como ela ontem falou sobre o assuntoK /i,uei mais &articularmente satisfeito, &or,ue no havia 4ulgado ,ue ela tivesse um to 4usto &onto de vista sobre a ,uesto( Sabia ,ue ela a estimava muito /ann9- contudo ainda receava ,ue ela no avaliasse as suas ,ualidades em relao ao irmo, e3atamente como o mereciam, ,ue sentisse no haver ele escolhido alguma outra mulher de maior distino e fortuna( Tinha receio da influ5ncia da,uelas m3imas mundanas ,ue ela estava to acostumada a ouvir( Mas foi diferente( /alou sobre voc5, /ann9, 4ustamente como o devia( ?la dese4a o casamento to ardentemente ,uanto meu &ai e eu &r)&rio( Conversamos muito( ?mbora estivesse aflito &ara saber o ,ue ela &ensava, no teria tocado no assunto- mas no estava ainda h cinco minutos na sala, ,uando ela comeou a falar sobre o caso com toda a,uela fran,ueza agradvel e &essoal, a,uela arte es&iritual ,ue tanto a caracteriza( Mrs( Nrant riu$se da &ressa com ,ue ela entrou no assunto( $ Mrs( Nrant estava, ento, na sala; $ Sim, ,uando cheguei encontrei as duas irms sozinhas- e no t*nhamos ainda terminado de falar sobre voc5 ,uando CraBford e o Dr( Nrant entraram( $ /az mais de uma semana ,ue no ve4o Miss CraBford( $ J, ela se ,uei3ou- contudo reconhece ,ue deve ter sido melhor assim( Goc5, &or'm, a ver antes de ela ir( ?st muito zangada, mas &ode imaginar como ' zangada( J o sentimento e a dece&o de uma irm, ,ue &ensa ter o irmo o direito a tudo ,ue dese4a logo ,ue o manifesta( ?la est sentida, como voc5 o estaria &or William- no entanto ama$a de todo corao( $ Sabia ,ue ela ficaria zangada comigo( $ Minha ,uerida /ann9, e3clamou ?dmund, no se afli4a com a id'ia de ela estar zangada( J uma zanga mais &ara ser falada do ,ue sentida( 1 corao dela ' feito &ara o amor e &ara a ternura, no &ara o ressentimento( Queria ,ue voc5 tivesse ouvido como a elogiou- ,ueria ,ue voc5 visse o semblante dela, ,uando disse ,ue voc5 seria a es&osa de Henr9( ? observei ,ue ela se referiu todo o tem&o a voc5 como a /ann9, o ,ue no costumava fazer- e com a mais &erfeita cordialidade de uma irm( $ ? Mr( :OMrs(< Nrant, ela disse((( ela falou((( esteve &resente todo o tem&o; $ Sim, estava inteiramente de acordo com a irm( 0 sur&resa ,ue a sua recusa causou, /ann9, &arece ter sido sem limites( #o &odem com&reender ,ue voc5 re4eite

um homem como Henr9 CraBford( Defendi$a como &ude- mas, a falar a verdade, conforme elas e3&.em o caso 6 voc5, logo ,ue o &ossa, tem ,ue &rovar &or uma conduta diferente, ,ue no est &rivada dos sentidos- nada mais as contentar( Mas no ,uero aborrec5$la mais( #o direi mais nada( #o &recisa fugir de mim( $ ?u teria su&osto, disse /ann9, de&ois de um tem&o de refle3o e esforo, ,ue ,ual,uer mulher deveria com&reender a &ossibilidade de um homem no ser a&rovado, no ser amado &or ,ual,uer outra mulher, fosse ele geralmente considerado agradvel( Tenha ele, embora, todas as &erfei.es do mundo, creio ,ue no deveria ser considerado como coisa certa ,ue um homem tem ,ue ser aceito necessariamente &or toda mulher de ,uem &or acaso venha ele a gostar( Mas mesmo su&ondo ,ue assim o fosse, admitindo ,ue Mr( CraBford tenha todos os direitos ,ue lhe atribuem suas irms, como &oderia eu estar &re&ara &ara lhe corres&onder com sentimentos iguais aos seus; ?le me a&anhou de sur&resa( #o tinha a m*nima id'ia de ,ue as aten.es dele &ara comigo tivessem ,ual,uer significao- e certamente no seria de es&erar ,ue eu me &ersuadisse a gostar dele, s) &or,ue ele estava, como &arecia, se divertindo comigo( #a minha situao, teria sido e3cesso de vaidade nutrir es&eranas sobre Mr( CraBford( ?stou certa de ,ue as irms dele, tendo na conta em ,ue o tem, devem ter &ensado isso, su&ondo ,ue ele no tivesse nenhuma inteno( Como ento eu &oderia estar((( estar a&ai3onada &or ele, no momento ,ue ele disse o estar &or mim; Como &oderia eu ter uma afeio &ara lhe servir, logo ,ue ele a &ediu; 0s irms deviam &ensar tamb'm em mim( Quanto mais elevadas fossem as ,ualidades de Mr( CraBford, menos &ossibilidades havia de 4amais eu &ensar nele( ?, e, $ n)s &ensamos muito diversamente sobre a natureza das mulheres, se elas imaginam ,ue uma mulher &ode to de&ressa retribuir um afeto, como esse caso &arece indicar( $ Minha muito, minha ,uerida /ann9, agora sei da verdade( Sei ,ue esta ' a verdade- e sentimento algum &oderia ser mais digno de voc5( E antes eu lho tinha atribu*do( !ensei ,ue a tinha com&reendido( Goc5 agora me deu a e3&licao e3ata, a mesma ,ue eu me arris,uei a dar em seu nome % sua amiga e a Mrs( Nrant e foi o ,ue melhor as contentou, embora a sua afetuosa amiga ainda divagasse um &ouco, dado o entusiasmo ,ue tem &or Henr9( ?u lhe disse ,ue de todas as criaturas humanas, voc5 era uma sobre ,uem o hbito tinha a m3ima influ5ncia e a novidade nenhuma- e ,ue as &r)&rias declara.es de CraBford, &or constitu*rem novidade, s) &odiam de&or contra ele( !elo fato de serem to ines&eradas, s) lhe &oderiam ser desfavorveis- ,ue voc5 no tolerava coisa alguma a ,ue no estivesse habituada- e fui &or a* afora, &ara lhes dar uma demonstrao do seu carter( Miss CraBford nos fez rir com os &ro4etos ,ue fez &ara animar o irmo( ?la &retende insistir com ele &ara ,ue &ersista na es&erana de ser amado algum dia e de ver as homenagens dele recebidas com mais benevol5ncia de&ois de cerca de dez anos de felicidade con4ugal( /ann9 dificilmente &>de sorrir como ele es&erava( Seu es&*rito estava em confuso( Receava ter dito demais, saindo da cautela ,ue su&unha necessria- ao &rocurar salvar$se de uma desgraa, tinha ca*do noutra- e o terem$lhe re&etido a leviandade de Miss CraBford sobre o assunto fora mais um agravo( ?dmund &ercebeu o des@nimo e a tristeza na fisionomia dela e imediatamente resolveu acabar com toda a discusso- e nem mesmo mencionar novamente o nome de CraBford, e3ceto ,uando tivesse ligao com o ,ue devia ser agradvel a /ann9( Com esse &rinc*&io, logo de&ois observou2

$ Devem &artir na segunda feira( Goc5, &ortanto, &ode estar certa de ver a sua amiga ou amanh ou domingo( !or'm eles vo realmente na segunda feira- e &ensar ,ue eu ,uase me dei3ei &ersuadir a ficar em 8essingb9 at' a,uele diaK Quase cheguei a &rometerK Que diferena teria feitoK ?sses cinco ou seis dias mais em 8essingb9 seriam sentidos toda minha vida( $ Goc5 estava &ensando em ficar &or l; $ Sim( Lnsistiram comigo to amavelmente, ,ue eu estava ,uase consentindo( Se tivesse recebido alguma carta de Mansfield, &ara dizer$me como voc5s todos iam &assando, creio ,ue certamente teria ficado- mas no tinha not*cias da,ui h uma ,uinzena e achei ,ue 4 estava ausente h bastante tem&o( $ Goc5 se divertiu muito l; $ Sim- isto ', se no me diverti mais, ' ,ue o meu es&*rito no &ermitiu( So todos muito amveis( Duvido ,ue me 4ulguem da mesma forma( 8evei meu mal estar comigo e dele no consegui me ver livre seno de&ois ,ue voltei &ara Mansfield( $ 0s Misses 1Ben 6 voc5 gostou delas, no; $ Sim, muito( 0mveis, bem humoradas, sim&les( Mas eu estou estragado, /ann9, &ara a com&anhia feminina em geral( ?ssas moas boazinhas, sim&les, no servem &ara um homem ,ue est habituado % com&anhia de outras mulheres de mais senso( So seres inteiramente diversos( Goc5 e Miss CraBford me tornaram demasiadamente e3igente( Mesmo assim, /ann9 continuava o&rimida e desanimada- &ercebia$se &elo seu olhar, no era &oss*vel distra*$la- e no ,uerendo mais tentar, ele a conduziu, com a amvel autoridade de um guardio &rivilegiado, diretamente &ara casa(

CAPTULO 36 ?dmund, agora, acreditava$se &erfeitamente a &ar de tudo ,ue /ann9 &oderia dizer ou &oderia dei3ar adivinhar de seus sentimentos, e ficou satisfeito( CraBford, como ele &revira, havia sido demasiadamente &reci&itado, ,uando devia ter dado tem&o &ara ,ue a id'ia, em &rimeiro lugar, se tornasse familiar e, ento, agradvel a /ann9( ?la tinha ,ue se acostumar % noo de ,ue ele a amava e ento uma retribuio de afeto talvez no estivesse muito distante( Deu ao &ai a sua o&inio sobre o ,ue havia conclu*do da conversa- e recomendou ,ue no lhe dissessem mais nada- nenhuma nova tentativa de a influenciar ou &ersuadir,ue tudo fosse dei3ado &or conta da assiduidade de CraBford e da ao natural da consci5ncia dela &r)&ria( Sir Thomas &rometeu ,ue assim se faria( !odia encontrar como 4ustas as im&ress.es de ?dmund sobre a dis&osio de /ann9- su&unha ,ue ela tivesse todos

a,ueles sentimentos mas no &odia dei3ar de considerar como um infort7nio ,ue ela os tivesse- &ois menos &ro&enso do ,ue o filho a confiar no futuro, receava ,ue, se um to longo tem&o se tornava necessrio &ara ela se habituar a uma id'ia, talvez, ,uando chegasse a se &ersuadir a receber convenientemente as homenagens dele, a inclinao do ra&az 4 no e3istisse( #o havia, &or'm, coisa alguma a fazer seno submeter$se ,uietamente e es&erar &elo melhor( 0 &rometida visita da HamigaI, como ?dmund se referia a Miss CraBford, constitu*a uma formidvel ameaa &ara /ann9 e ela viveu num constante terror da,uilo( Como irm, to &arcial e to zangada, to &ouco escru&ulosa do ,ue dizia e &or outro lado, to triunfante e segura, Miss CraBford era &or todos os modos um doloroso alarma( ?ra terr*vel ter ,ue defrontar$se com o desgosto, a &enetrao e a felicidade dela- e sua 7nica es&erana era ,ue, ,uando viessem a encontrar$se, o resto da fam*lia estivesse &resente( 0fastava$se o menos &oss*vel do lado de 8ad9 ertram, evitava &ermanecer na sala de 8este e no &asseava sozinha no 4ardim, &ara im&edir ,ual,uer ata,ue ines&erado( Teve sorte( Quando Miss CraBford chegou, ela estava a salvo na sala de almoo 4unto da tia, e tendo &assado &elo &rimeiro &erigo, como Miss CraBford falou e a&arentou muito menos &articularidade de e3&ress.es do ,ue ela havia receado, /ann9 criou alma nova e es&erou ,ue nada &ior teria de su&ortar, al'm de meia hora de razovel agitao( Mas era es&erar demasiadamente- Miss CraBford no era dessas ,ue aguardam o&ortunidade( ?stava decidida a falar com /ann9 a s)s e &ortanto foi logo lhe dizendo em voz bai3a2 $ !reciso falar com voc5 um minuto, em ,ual,uer outra &arte- $ &alavras estas ,ue /ann9 sentiu em todo o seu ser, em todos os seus nervos( #egar era im&oss*vel( Seu hbito de obedecer imediatamente, ao contrrio, fez com ,ue ela se levantasse ,uase no mesmo instante e a convidassem a sa*rem da sala( Sentia$se infeliz, mas era inevitvel( Mal tinham sa*do &ara o hall, Miss CraBford &>s de lado todo constrangimento( Lmediatamente maneou a cabea &ara /ann9, numa censura, ao mesmo tem&o maliciosa e afetuosa, e tomando$lhe a mo, &areceu estar custando a conter$se &ara no entrar no assunto diretamente( #o disse mais, &or'm, seno2 $ Triste, triste criaturaK #o sei ,uando acabarei de a re&reender, reservando, discretamente, o resto &ara ,uando estivesse garantido &ela &roteo de ,uatro &aredes( 6 /ann9, naturalmente, levou$a &ara o a&artamento ,ue agora estava sem&re em condi.es de ser &or ela usado com conforto- abriu a &orta, contudo, com o corao a&ertado, sentindo ,ue a cena ,ue a aguardava seria mais dolorosa do ,ue ,ual,uer outra ,ue a,uele com&artimento 4amais testemunhara( Mas a desgraa ,ue estava &ara cair sobre ela foi, ao menos, retardada &or uma s7bita mudana nas id'ias de Miss CraBford- &elo efeito &roduzido em seu es&*rito ao encontrar$se novamente na sala de 8este( $ 0hK e3clamou ela com re&entina animao, a,ui estou eu de novo; 0 sala de 8esteK S) estive a,ui uma vez- $ e de&ois de olhar em volta como se ,uisesse recordar$ se de tudo o ,ue se havia &assado, acrescentou2 $ a&enas uma vez( Goc5 se lembra; Gim &ara ensaiar( Seu &rimo veio tamb'm- e ensaiamos 4untos( Goc5 serviu de audi5ncia e &onto( Fm ensaio bem divertidoK #unca o hei de es,uecer( ?stvamos 4ustamente neste canto- seu &rimo estava ali, eu estava a,ui, e l estavam as cadeiras( 1hK &or ,ue essas coisas acabam;

/elizmente ela no e3igia res&osta( ?stava inteiramente entregue aos &r)&rios &ensamentos, imersa em doces recorda.es( $ 0 cena ,ue estvamos ensaiando era to notvelK 1 assunto era to 6 to, como direi; ?le devia descrever e recomendar$me o matrim>nio( !arece ,ue o ve4o agora, tentando fazer$se to modesto e sereno como o devia ser no &a&el de 0nhalt, re&etindo os dois longos dilogos( HQuando dois cora.es se amam e se encontram 4unto ao altar, o matrim>nio deve ser considerado como uma felicidade na vidaI( Creio ,ue no haver tem&o ca&az de a&agar a im&resso ,ue tive do olhar e da voz com ,ue ele &roferiu essas &alavras( /oi curioso, muito curioso, ,ue tiv'ssemos de re&resentar uma tal cenaK Se eu tivesse o &oder de voltar a ,ual,uer semana da minha e3ist5ncia, seria %,uela semana 6 a semana da re&resentao( Goc5 &ode &ensar o ,ue ,uiser, /ann9, seria a,uela semana- &ois nunca senti uma to es,uisita felicidade em nenhuma outra( 1 es&*rito dele, to afeito a vencer, como foi vencido na,uela semanaK 1hK no e3&ress.es ca&azes de descrever tanta ternura( #o entanto, ahK tudo foi destru*do na,uela mesma noite( #a,uela mesma noite veio o seu mais ,ue desagradvel tio( !obre Sir Thomas, ,uem ficou contente com a sua &resena; Contudo, /ann9, no imagine ,ue eu seria agora ca&az de falar desres&eitosamente de Sir Thomas, no obstante o ter, certamente, odiado durante muitas semanas( #o, agora fao$lhe 4ustia( ?le ' 4ustamente o ,ue deve ser um chefe &ara tal fam*lia( #ada mais tenho contra Sir Thomas, agora reconheo ,ue amo a voc5s todos( 6 Tendo dito isto, com uma ternura ,ue /ann9 nunca &resenciara nela e ,ue achava encantadora, Mar9 virou$se &or um momento &ara recobrar a tran,=ilidade( 6 Desde ,ue entrei nesta sala, tive um &e,ueno acesso de loucura, voc5 deve ter &ercebido, disse ela, de&ois, 4 sorrindo mas est acabado- vamo$ nos, &ois, sentar e ficar a c>modo- &or,ue, ,uanto % re&reenso ,ue eu &retendi fazer a voc5, /ann9, agora ,ue chegou o momento, no tenho coragem( 6 ? abraando$a muito carinhosamente2 $ oa, meiga /ann9K Quando &enso ,ue esta ' a 7ltima vez, at' no sei ,uando, ,ue eu a ve4o, sinto ser inteiramente im&oss*vel fazer outra coisa seno am$la( /ann9 ficou comovida( #o tinha es&erado &or isso e seu corao raramente &odia su&ortar a melanc)lica influ5ncia da &alavra H7ltimaI( Chorou como se tivesse amado Miss CraBford mais do ,ue lhe era &oss*vel- e Miss CraBford, mais tocada ainda &or uma tal emoo, abraou$a com mais ternura e disse2 $ Detesto ter de dei3$la( 0onde vou no encontrarei ningu'm de ,uem goste tanto( Quem dir ,ue n)s ainda havemos de ser irms; Sei ,ue o seremos( Sinto ,ue nascemos &ara ser &arentes- e estas lgrimas convencem$me de ,ue voc5 tamb'm o sente, ,uerida /ann9( /ann9 levantou$se e res&ondendo a&enas em &arte, disse2 $ Mas voc5 vai a&enas trocar um gru&o de amigos &or outro( Gai ver uma amiga muito *ntima( $ Sim, ' verdade( Mrs( /raser ' minha amiga *ntima h anos( Mas no tenho a menor vontade de v5$la agora( #o &enso seno nos amigos ,ue vou dei3ar- minha e3celente irm, voc5 e os ertrams em geral( 0 afeio ,ue se encontra entre voc5s todos ' muito maior do ,ue a ,ue se encontra &elo mundo afora( Goc5s me do a sensao de ,ue &osso ter confiana em todos, o ,ue no se sente num meio comum( Dese4ava ter combinado com Mrs( /raser s) ir &ara l de&ois da !scoa, '&oca muito melhor &ara se fazer visitas, mas agora no &osso desa&ont$la( ? de&ois ,ue estiver l, tenho ,ue ir &ara a casa da irm, 8ad9 StornaBa9, &or,ue esta era das duas, a minha amiga mais *ntima- no entanto nesses tr5s 7ltimos anos 4 no me tenho interessado muito &or ela(

De&ois dessa conversa, as duas moas silenciaram &or muitos minutos, cada uma entregue a seus &r)&rios &ensamentos( /ann9 meditando sobre as diferentes es&'cies de amizades ,ue havia no mundo( Mar9 sobre ,ual,uer coisa de menos filos)ficas tend5ncias( ?sta foi a &rimeira a falar( $ Como me lembro &erfeitamente do dia em ,ue resolvi &rocur$la a,ui em cima e sa* &ara encontrar o caminho da sala de 8este, sem ter a m*nima id'ia de onde ficavaK Como me lembro bem do ,ue vinha &ensando &elo caminho e ,uando a es&iei e a vi a,ui sentada trabalhando- e de&ois o es&anto de seu &rimo ,uando, ao abrir a &orta, deu comigo a,uiK ? &ensar ,ue seu tio voltou na,uela mesma noiteK Seguiu$se outra curta meditao, de&ois, como ,ue des&ertando, Mar9 dirigiu$se % com&anheira( $ !ois ,ue, /ann9, voc5 est absolutamente entregue ao devaneio(K !ensando( ?s&ero ,ue se4a na &essoa ,ue est sem&re &ensando em voc5( 1h K se eu &udesse trans&ort$la, um minuto ,ue fosse, &ara o nosso c*rculo na cidade, &ara ,ue &udesse com&reender o ,ue &ensam l do seu dom*nio sobre Henr9K 1hK a inve4a, o )dio, de d7zias e d7ziasK a admirao, a incredulidade ,ue manifestaro ao ouvir o ,ue voc5 fezK !ois ,uanto a segredo, Henr9 ' bem como um her)i de romance antigo, e se vangloria das &r)&rias cadeias( Devia vir a 8ondres &ara &oder avaliar a sua con,uista( Se visse como ele ' corte4ado e como me agradam &or causa deleK 0gora, tenho certeza de ,ue no serei to bem recebida &or Mrs( /raser, em conse,=5ncia da situao de Henr9 com voc5( Quando ela souber da verdade, muito &rovavelmente dese4ar ver$me novamente em #ortham&tonshire- &or,ue e3iste uma filha de Mr( /raser, do &rimeiro matrim>nio, ,ue ela est louca &or ver casar e ,uer ,ue Henr9 se4a o marido( 1hK e tem feito tudo &ara conseguir isso( Lnocente e tran,=ila como voc5 se acha a,ui, no &ode fazer uma id'ia da sensao ,ue ir causar, da curiosidade ,ue tero em v5$la, da infinidade de &erguntas a ,ue eu terei de res&onderK !obre Margareth /raser, no descansar en,uanto no souber bem como so os seus olhos, os seus dentes, como voc5 &enteia os cabelos e ,uem fabrica os seus sa&atos( !ara o bem de minha &obre amiga, dese4ava ,ue Margareth no fosse casada, &ois considero os /rasers to mal casados como muitos casais ,ue conheo( ? contudo, na ocasio, &arecia uma casamento muito dese4vel &ara Eanet( Todos n)s estvamos satisfeitos( ?la no &odia dei3ar de aceit$lo, visto ,ue ele era rico e ela no tinha nada- no entanto ele se revelou malcriado e e3igente, e ,uis ,ue uma moa, bonita e de vinte e cinco anos tivesse tanta firmeza de carter ,uanto ele( ? minha amiga no soube mane4$lo bem- &arece$me ,ue no soube como tirar &artido da situao( Houve uma certa irritao de &arte a &arte ,ue, &ara no dizer nada &ior, foi certamente muito indecorosa( #a casa deles eu hei de me lembrar com res&eito das maneiras con4ugais da !ar),uia de Mansfield( 0t' mesmo o Dr( Nrant sabe demonstrar uma &erfeita confiana em minha irm, uma certa considerao &elas o&ini.es dela, o ,ue d a entender ,ue 4 houve afeio- com os /rasers no verei nada disso( Meu es&*rito estar &ara sem&re em Mansfield, /ann9( Minha irm como es&osa, Sir Thomas ertram como marido, sero os meus modelos de &erfeio( !obre Eanet, foi tristemente enganada e no entanto no houve inconveni5ncia alguma de sua &arte- ela no se atirou ao casamento inconsideradamente( #o houve falta de &reviso( 8evou tr5s dias &ara considerar sobre as &ro&ostas dele e durante esses tr5s dias &ediu conselhos a todo mundo ,ue conhecia cu4as o&ini.es eram dignas de ser ouvidas e dirigiu$se es&ecialmente % minha ,uerida tia, cu4o conhecimento do mundo fazia com ,ue o seu

4ulgamento fosse geralmente e merecidamente observado &or todas as &essoas 4ovens de suas rela.es- e minha tia foi decididamente a favor de Mr( /raser( Lsto d a entender ,ue no h nada ca&az de assegurar a felicidade con4ugal( E da minha /lora no &osso dizer tanto- &ois /lora des&rezou um e3celente ra&az em lues &or causa da,uele horrendo 8ord StornaBa9, ,ue no tem mais senso, /ann9, do ,ue Mr( RushBorth e ' al'm disso muito mais feio e com um &'ssimo carter( ?u tive minhas d7vidas na ocasio, &ois ele no tem se,uer um leve ar de distino, e agora tenho certeza de ,ue ela errou( ? no entretanto :Oentanto<, /lora Ross ficou louca &or Henr9 no &rimeiro inverno de&ois ,ue foi a&resentada( Mas se eu ,uisesse contar todas as mulheres ,ue sei estarem a&ai3onadas &or ele, nunca acabaria( S) voc5, a&enas voc5, /ann9 insens*vel, ' ,uem &ode &ensar em Henr9 com indiferena( Ser, &or'm, ,ue voc5 ' to insens*vel ,uanto &retende ser; #o, no, eu ve4o ,ue no o '( De fato /ann9 corou to intensamente na,uele momento, ,ue ,ual,uer es&*rito &redis&osto teria visto nisto um forte motivo &ara sus&eita( $ ?3celente criaturaK #o ,uero aborrec5$la mais( Tudo ,ue tiver de acontecer vir a seu tem&o( Mas /ann9, ,uerida, no &ode admitir ,ue no estivesse absolutamente &re&arada &ara receber a &ro&osta, como o seu &rimo imagina( #o ' &oss*vel ,ue voc5 4 no tivesse &ensado um &ouco sobre o assunto, ,ue tivesse alguma id'ia do ,ue &oderia ser( Deve ter visto ,ue ele &rocurava agrad$la &or todos os meios ao seu alcance( Durante o baile, no esteve inteiramente dedicado a voc5; ? mesmo antes do baile, a ,uesto do colarK 1hK voc5 o recebeu 4ustamente como ele &retendia( ?stava to consciente ,uanto era de dese4ar( 8embro$me &erfeitamente( $ Quer dizer, ento, ,ue seu irmo sabia de antemo a,uele neg)cio do colar; 1hK Miss CraBford, isto no foi correto( $ Se o sabiaK !ois se foi id'ia dele inteiramenteK ?nvergonho$me de confessar ,ue no me tinha ocorrido fazer a,uilo, mas fi,uei encantada de &oder agir em favor de voc5s dois( $ #o digo, res&ondeu /ann9, ,ue no estivesse um tanto receosa, na,uela ocasio, de ,ue houvesse alguma combinao, &ois &ercebi em seu olhar ,ual,uer coisa ,ue me assustou 6 mas no a &rinc*&io 6 a &rinc*&io no tive a menor sus&eita 6 na verdade no tive( J to verdade como eu estar sentada a,ui agora( ? se eu tivesse a m*nima id'ia, no teria de forma alguma aceitado o colar( Quanto ao &rocedimento de seu irmo, certamente ,ue &ercebi uma certa &articularidade- &ercebi$o faz algum tem&o talvez h duas ou tr5s semanas- mas considerei ento ,ue a,uilo no &assava de um divertimento( Tomei tudo como se fosse sim&lesmente um novo modo dele e estava to longe de su&or ,uanto de dese4ar ,ue ele estivesse &ensando seriamente em mim( ?u no &ude dei3ar, Miss CraBford, de observar atentamente o ,ue se &assou entre ele e uma certa &arte desta fam*lia durante o vero e o outono( #o falava, mas no era cega( #o &odia dei3ar de ver ,ue Mr( CraBford gostava muito de dis&ensar aten.es ,ue no ,ueriam dizer nada( $ 0hK no o &osso negar( ?le de fato tem sido muito namorador e &ouco tem se im&ortado com os estragos nos cora.es de muitas moas( Muitas vezes censurei$o &or isso, mas essa era a sua 7nica falta- e, dei3e ,ue se diga, muito &oucas moas t5m afei.es dignas de serem levadas em considerao( !or isso, /ann9, a gl)ria est em

&render algu'm ,ue tem sido cobiado &or tantas- em ter o &oder de vingar o &r)&rio se3oK 1hK #o acredito ,ue mulher alguma tenha recusado esse triunfo( /ann9 balanou a cabea( 6 #o &osso acreditar num homem ,ue brinca com os sentimentos de outra ,ual,uer mulher- e deve ter havido, muitas vezes, muito mais sofrimento do ,ue uma &essoa alheia &ossa 4ulgar( $ #o o defendo( Dei3o$o inteiramente entregue % sua miseric)rdia e ,uando voc5 estiver com ele em ?veringham, &ouco me im&orta ,uantos serm.es lhe &asse( Mas uma coisa &osso dizer, ,ue o defeito de Henr9, fazendo com ,ue as &e,uenas fi,uem um &ou,uinho a&ai3onadas &or ele, no ' to &erigoso &ara a felicidade de uma es&osa como uma tend5ncia a a&ai3onar$se ele &r)&rio, o ,ue nunca lhe aconteceu( ? eu, s'ria e sinceramente acredito ,ue ele a ama de forma como nunca amou nenhuma outra mulher- ,ue a ama de todo o corao e ,ue a amar &ara sem&re( Se e3iste algum homem ca&az de amar uma mulher &ara sem&re, acredito ,ue se4a Henr9 em relao a voc5( /ann9 no &>de evitar um &lido sorriso, mas no disse nada( $ #o acredito ,ue Henr9 4amais tenha sido to feliz, continuou Mar9, como ,uando conseguiu obter a &romoo de seu irmo( #este &onto levou uma grande vantagem sobre os sentimentos de /ann9( $ 1hK sim, ele foi to((( to bondoso( $ Sei ,ue ele deve ter em&regado os maiores esforos, &ois conheo as &essoas a ,uem teve de &edir( 1 0lmirante odeia incomodar$se e no admite &edir favores- e e3istem &edidos de tantos ra&azes &ara serem atendidos da mesma maneira ,ue, a no ser &or muita amizade e uma grande fora de vontade, so facilmente es,uecidos( Que feliz criatura William deve serK Dese4ava &oder v5$lo( !obre /ann9, seu es&*rito caiu na mais dolorosa das confus.es( 0s lembranas do ,ue havia sido feito &or William era sem&re a mais &oderosa destruidora de todas as decis.es contra Mr( CraBford- e ela ficou &or muito tem&o em &rofunda meditao, at' ,ue Mar9, ,ue a &rinc*&io a observava com&lacentemente, &assando de&ois a devanear sobre outra coisa ,ual,uer, subitamente lhe chamou a ateno dizendo2 $ Dese4aria &oder ficar a,ui conversando com voc5 o dia todo( #o entanto no &odemos es,uecer as senhoras l embai3o- &or isso, adeus minha ,uerida, minha amvel, minha e3celente /ann9, &ois ,ue embora n)s tenhamos ,ue nos des&edir oficialmente l na sala de almoo, ' a,ui ,ue eu ,uero me des&edir de voc5( ? me des&eo, dese4ando ,ue brevemente tenhamos a felicidade de nos reunir e es&erando ,ue ,uando isso se der, se4a em circunst@ncias ,ue nos &ermitam abrir mutuamente nossos cora.es, sem nenhum remanescente ou nenhuma sombra de reserva( Fm abrao afetuoso acom&anhou essas &alavras( $ revemente verei seu &rimo na cidade- ele fala em ir l dentro de &ouco tem&o- e Sir Thomas, ,uero crer, durante a &rimavera- o seu &rimo mais velho, os RushBorth e Eulia, tenho certeza de ,ue os encontrarei fre,=entemente- todos, menos voc5( Tenho

dois favores &ara lhe &edir, /ann92 um ' ,ue me escreva( Deve escrever$me( ? o outro, ,ue &rocure Mrs( Nrant muitas vezes e &rocure consol$la durante a minha aus5ncia( 1 &rimeiro desses favores, &elo menos, /ann9 &referia ,ue no lhe tivessem &edido- era$lhe, &or'm, im&oss*vel no aceder mais &rontamente do ,ue tinha vontade( #o havia como resistir a uma afeio to a&arente( Sua *ndole era de molde a dar es&ecial valor a ,ual,uer tratamento carinhoso &or ter at' ento conhecido to &ouco tais tratamentos, mais cativa ficou &elo modo como Miss CraBford a tratou( 0l'm disso, estava$lhe grata &or ter tornado o Ht5te$%$t5teI to menos &enosos do ,ue os seus receios haviam &redito( ?stava tudo acabado e ela esca&ara sem censuras e sem descobertas( Seu segredo ainda lhe &ertencia- e en,uanto assim o fosse, ela achava ,ue nada mais im&ortava( P noite houve outra des&edida( Henr9 CraBford veio e &ermaneceu algum tem&o com eles- e o es&*rito de /ann9 no estando &revenido, seu corao comoveu$se algum tem&o, &or,ue o moo realmente &arecia sofrer( Lnteiramente diferente do ,ue costumava ser, ele ,uase no falou( ?stava evidentemente o&rimido e /ann9 devia sofrer &or ele, embora dese4ando no o ver nunca mais, at' ,ue estivesse casado com alguma outra mulher( Quando chegou o momento da des&edida, ele lhe tomou a mo- no &ermitiria ,ue ela a negasse- no disse nada, &or'm, ou nada ,ue ela ouvisse e ,uando saiu da sala, /ann9 sentiu$se mais contente &or a,uele sinal de amizade ter sido dis&ensado( #o dia seguinte os CraBfords &artiram( CAPTULO 37 De&ois ,ue Mr( CraBford &artiu, o &rimeiro cuidado de Sir Thomas foi fazer com ,ue a aus5ncia dele fosse notada- e alimentou grande es&erana de ,ue a sobrinha encontraria um vcuo na &erda da,uelas mesmas aten.es ,ue na ocasio havia considerado, ou imaginado uma desgraa( /ann9 e3&erimentara o sabor da admirao em suas formas mais lison4eiras- e ele es&erava ,ue a &erda desse sabor , o mergulhar novamente no nada, haveria de lhe causar os maiores arre&endimentos( 1bservava$a com esta id'ia- mas dificilmente &odia notar alguma mudana( ?ra dif*cil, realmente, saber se havia ou no alguma diferena no es&*rito da moa( ?la era geralmente to suave e retra*da, ,ue as suas emo.es esca&avam % observao do tio( #o a com&reendia- &elo menos assim &ensava- e &ortanto dirigiu$se a ?dmund &ara ,ue ele lhe dissesse at' ,ue &onto ela estava afetada na,uele momento, e se se sentia mais ou menos feliz do ,ue antes( ?dmund no &ercebeu nenhum sintoma de arre&endimento e achou ,ue o &ai no estava sendo muito razovel, ao su&or ,ue os tr5s &rimeiros dias &oderiam &roduzir ,ual,uer mudana na,uele sentido( 1 ,ue &rinci&almente sur&reendia ?dmund, ' ,ue ela no mostrasse mais claramente sentir a falta da irm de CraBford, a amiga e com&anheira, ,ue fora tanto

&ara ela( 0dmirava$se de ,ue /ann9 se referisse to raras vezes a ela e ,ue estivesse es&oantaneamente to &ouco a dizer sobre Mar9 de&ois da,uela se&arao( 0hK essa irm, essa amiga e com&anheira ' ,ue era agora a &rinci&al inimiga da tran,=ilidade de /ann9( Se ela &udesse acreditar ,ue o futuro de Mar9 estava to desligado de Mansfield como ela sabia ,ue estaria o do irmo, se &udesse ter a es&erana de ,ue a volta de Mar9 &ara ali estava to distante ,uanto ela ,uase acreditava ,ue estivesse a de Henr9, sentir$se$ia na verdade descansada- mas ,uanto mais &ensava e observava, mais &rofundamente se convencia de ,ue mais do ,ue nunca tudo agora caminhava a favor do casamento de Miss CraBford com ?dmund( Do lado dele a inclinao era mais forte e do dela menos e,u*voca( 0s ob4e.es e os escr7&ulos do &rimo tinham se sumido, ningu'm sabia como e as d7vidas e hesita.es motivadas &ela ambio dela tinham igualmente desa&arecido- e igualmente sem motivo a&arente( S) se fosse atribu*do a um aumento de afeio( 0s boas ,ualidades dele e os defeitos dela se haviam rendido ao amor e tal amor devia uni$los( ?le deveria ir &ara a cidade, logo ,ue alguns neg)cios referentes a Thorton 8ace9 estivessem conclu*dos, talvez, dentro de ,uinze dias- ?dmund falava em ir, gostava de aludir a isso- e ,uando a visse novamente, /ann9 no duvidava do resto( Tinha tanta certeza de ,ue ela aceitaria ,uanto de ,ue ele a &ediria- contudo, subsistiam ainda certos defeitos ,ue tornavam o futuro muito triste, mesmo, acreditava ela, inde&endentemente de si mesma( #a 7ltima conversa ,ue tiveram, Miss CraBford, a&esar de algumas ternas emo.es e muita bondade &essoal, ainda continuava a ser Miss CraBford- continuava a mostrar um es&*rito &erturbado, distra*do( ?la talvez o amasse, mas no merecia ?dmund &or nenhum outro sentimento( /ann9 no acreditava ,ue houvesse um 7nico &ensamento em comum entre eles- e ela teria sido &erdoada &or ,ual,uer fil)sofo mais antigo, &or considerar como ,uase incr*vel a &ossibilidade de Miss CraBford vir a a&erfeioar$se no futuro- &ois ,ue se a influ5ncia de ?dmund, em &lena estao do amor tinha feito to &ouco, ,ue seria ento de&ois de muitos anos de matrim>nioK 0 e3&eri5ncia teria es&erado mais de ,ual,uer &essoa 4ovem nestas circunst@ncias e a im&arcialidade no teria negado % natureza de Miss CraBford a,uela &arte da natureza das mulheres em geral ,ue as leva a adotar as o&ini.es do homem ,ue amam( Mas tal era a convico de /ann9, ,ue ela sofria muit*ssimo com isso e nunca &odia falar de Miss CraBford sem se sentir &enalizada( #este *nterim, Sir Thomas continuava nutrindo suas &r)&rias es&eranas e &rosseguindo nas suas &r)&rias observa.es, achando ainda , de acordo com o conhecimento ,ue &ossu*a da natureza humana, ,ue &odia es&erar ver um bom efeito no es&*rito de sua sobrinha, &ela &erda do &oder e da im&ort@ncia, bem como das &assadas homenagens do admirador, com o dese4o de ,ue tudo isso voltasse- e logo de&ois se convenceu de ,ue no tinha, ainda, com&leta e indubitavelmente, notado essa mudana, em virtude da &ers&ectiva de uma outra visita, cu4a &romessa era suficiente &ara erguer a moral do es&*rito ,ue ele andava observando( William havia obtido licena de &assar dez dias em #ortham&tonshire e vinha, o mais radiante dos tenentes, mostrar a sua felicidade e descrever o novo uniforme( Fm dia chegou- e teria gostado muito de mostrar, tamb'm, o uniforme, se no fosse o costume cruel ,ue &roibia o uso da farda a no ser em servio( De forma ,ue a farda ficou em !ortsmouth e ?dmund con4eturou ,ue ,uando /ann9 tivesse

o&ortunidade de o ver 4 a sua frescura e o &razer do dono em us$lo estariam muito diminu*das( E traria em sai a marca do desgosto- &ois ,ue coisa &oderia ser mais indecente ou mais in7til, do ,ue o uniforme de um tenente , ,ue 4 foi tenente durante um ou dois anos, vendo outros &assarem a comandante antes dele; 0ssim raciocinava ?dmund, at' ,ue seu &ai lhe confiou um &ro4eto graas ao ,ual /ann9 teria o&ortunidade de ver em toda sua gl)ria, o segundo tenente do H(M( HThrushI( 1 &lano consistia em /ann9 acom&anhar o irmo ,uando este voltasse &ara !ortsmouth e l &assar algum tem&o com a fam*lia( 1correra a Sir Thomas num de seus devaneios, ,ue essa medida seria certa e dese4vel- antes de se resolver definitivamente, &or'm, consultou o filho( ?dmund considerou o caso sob todos os &ontos de vista e no encontrou nada ,ue no fosse aconselhvel( 1 &lano em si era )timo e no &oderia ter sido feito em melhor '&oca- tinha certeza, al'm do mais, ,ue seria imensamente agradvel a /ann9( /oi o bastante &ara Sir Thomas decidir$se- e um decisivo Hento assim ser feitoI encerrou a &rimeira fase do neg)cio- Sir Thomas retirou$se com uma sensao de contentamento e a &ers&ectiva de certas vantagens ,ue no chegara a comunicar ao filho- &ois o seu &rinci&al motivo em mandar a sobrinha, &ouco tinha a ver com a conveni5ncia de ela ver os &ais e absolutamente nada com a id'ia de lhe &ro&orcionar um &razer( ?le com certeza dese4ava ,ue ela fosse es&ontaneamente, mas tamb'm dese4ava ,ue ela ficasse mortalmente aborrecida de casa antes de terminar o &er*odo da visita- ,ue uma &e,uena abstin5ncia das eleg@ncias e dos lu3os de Mansfield !ar" lhe trou3esse mais lucidez ao es&*rito e a &redis&usesse a dar mais 4usto valor %,uele outro lar de maior &erman5ncia e igual conforto ,ue lhe era oferecido( ?ra um &lano de cura &ara a consci5ncia da sobrinha ,ue ele considerava &resentemente enferma( 0 resid5ncia durante oito ou nove anos no meio da ri,ueza e da abund@ncia, tinha &osto um &ouco em desordem a sua ca&acidade de 4ulgar e com&arar( 0 casa do &ai, com toda a &robabilidade, lhe ensinaria o valor de uma boa renda- e confiava ,ue, &or causa da e3&eri5ncia a ,ue ele a submetia, ela viria a ser a mulher mais &rudente e mais feliz &ara o resto da vida( Se /ann9 fosse su4eita a grandes entusiasmos, teria sofrido um forte ata,ue deles ,uando com&reendeu o ,ue &retendiam lhe fazer, ,uando o tio a &rimeira vez lhe &erguntou se ,ueria ir visitar os &ais, os irmos e irms, de ,uem ela estava se&arada ,uase a metade de sua vida- se ,ueria voltar &or um &ar de meses %s cenas de sua inf@ncia, com William &or &rotetor e com&anheiro durante a viagem e a certeza de continuar a ver William at' o 7ltimo momento em ,ue ele &ermanecesse em terra( Houvesse ela 4amais dado e3&anso %s suas alegrias, teria sido na,uele momento em ,ue sentia to alegre- mas a sua felicidade era calma, &rofunda, *ntima e, con,uanto nunca fosse muito faladeira, nos momentos em ,ue seu sentimento era mais intenso, ela era 4ustamente mais &ro&ensa ao sil5ncio( #a ocasio &>de a&enas aceitar e agradecer( De&ois, ,uando familiarizada com as &ers&ectivas de divertimentos ,ue to subitamente lhe ofereciam, &>de falar mais % vontade a William e a ?dmund sobre o ,ue sentiahavia &or'm certas emo.es de ternura ,ue no &oderiam ser e3&rimidas &or &alavras( 0 lembrana de todos os seus &razeres de inf@ncia, do ,ue havia sofrido ao ser se&arada deles, veio$lhe com renovada intensidade- e lhe &arecia ,ue ao estar novamente em casa se sentiria curada de todos os sofrimentos causados &ela se&arao( ?star novamente no meio da,uele c*rculo, amada &or tantos e mais amada &or todos do ,ue 4amais havia sido- estimar sem receio ou constrangimento- sentir$se igual %,ueles ,ue a rodeavam-

estar livre de toda refer5ncia aos CraBfords, salva de todo olhar de censura &or causa deles 6 era uma &ers&ectiva de ternuras ,ue ela mal &odia imaginar( ? ?dmund tamb'm 6 ficar dois meses longe dele, :talvez ela &udesse conseguir ficar ausente &or tr5s meses< devia ser bom &ara ela( De longe, sem ver os seus olhos, sem receber as suas constantes aten.es, livre da &ermanente irritao de observar$lhe as emo.es, ou de fugir &ara lhe im&edir as confid5ncias, ela &oderias, talvez, recobrar a serenidade, seria ca&az de &ensar nele e no ,ue estaria fazendo em 8ondres, sem se sentir demasiadamente infeliz( 1 ,ue teria sido duro de su&ortar em Mansfield, seria &e,uena desgraa em !ortsmouth( 0 7nica d7vida era se a tia ertram &oderia sem inconveniente dis&ensar a sua &resena( #o era 7til a mais ningu'm- mas % tia, &oderia fazer tal falta ,ue nem gostava de &ensar- e a,uela &arte do &lano foi, realmente, a mais dif*cil &ara Sir Thomas acomodar ,ue somente ele mesmo &oderia ter acomodado( ?le, &or'm, ?ra o chefe de Mansfield !ar"( De&ois de ter realmente resolvido sobre ,ual,uer medida, infalivelmente a levava avante- e agora, de&ois de longa conversa sobre o assunto, e3&licando e re&isando sobre o dever de /ann9 ver, algumas vezes, a fam*lia, induziu a es&osa a dei3$la ir- conseguiu$o, &or'm, mais &or submisso do ,ue &or convico, &ois 8ad9 ertram no acreditava muito ,ue Sir Thomas achava ,ue /ann9 devia ir e, &or conseguinte, ,ue ela fosse( #a tran,=ilidade de seu ,uarto de vestir, na efuso im&arcial de suas &r)&rias medita.es, livre dos embaraantes argumentos, ela no &odia se convencer de ,ue houvesse necessidade de /ann9 4amais visitar um &ai e uma me ,ue viveram tanto tem&o e to bem sem ela, en,uanto ,ue &ara ela &r)&ria era to 7til( ? ,uanto a no lhe sentir a falta, o ,ue na discusso era o &onto ,ue Mrs( #orris tentava &rovar, ela &r)&ria se decidira firmemente a no admitir tal coisa( Sir Thomas havia a&elado &ara o seu 4u*zo, sua consci5ncia e dignidade( Dissera ,ue era um sacrif*cio e e3igiu de sua bondade e fora de vontade( Mas Mrs( #orris ,uis &ersuadi$la de ,ue ela &oderia &assar &erfeitamente sem /ann9 :ela estava &ronta &ara lhe dedicar todo o seu tem&o, logo ,ue fosse &edido< e, em resumo, no &oderia, realmente, &recisar nem sentir falta da sobrinha( $ !ode ser ,ue sim, minha irm, foi tudo ,ue 8ad9 ertram res&ondeu( 0credito ,ue voc5 tenha razo- mas tenho certeza de ,ue voc5 sentir a falta dela terrivelmente( 0 fase seguinte foi comunicarem$se com !ortsmouth( /ann9 escreveu avisando- e a res&osta de sua me, embora curta, foi to bondosa 6 algumas &oucas linhas, muito sim&les, e3&rimindo uma alegria to natural, to maternal, &ela es&erana de ver novamente a filha, ,ue se confirmaram todas as &ers&ectivas de felicidade da filha em estar com ela 6 convencendo$a de ,ue agora encontraria uma amiga afetuosa e cordial na HmameI, ,ue de fato antigamente no havia demonstrado muita ternura- mas isso ela facilmente su&unha ter sido &or sua &r)&ria cul&a ou fantasia( ?la &rovavelmente havia afastado o amor com o seu tem&eramento fraco e t*mido ou havia, in4ustamente, ,uerido um ,uinho maior do ,ue cabia a ,ual,uer um entre tantos filhos( 0gora, &or'm, ,ue 4 sabia como ser 7til, como ser &aciente e ,ue a me 4 no estava to ocu&ada &elas incessantes e3ig5ncias de uma casa cheia de filhos &e,uenos, haveria

mais tran,=ilidade e mais gosto &elo bem estar e, em breve, elas seriam o ,ue me e filha deviam ser uma &ara outra( William estava ,uase to radiante com a id'ia ,uanto a irm( Seria o maior &razer &ara ele estar a seu lado at' o 7ltimo momento de embarcar e talvez encontr$la ainda l ,uando voltasse de seu &rimeiro cruzeiro( 0l'm disso, dese4ava tanto ,ue ela visse o HThrushI antes ,ue sa*sse do &orto :o HthrushI era sem d7vida a mais bela corveta em servio<- havia, tamb'm, vrias reformas no cais ,ue ele ardia de im&aci5ncia &or lhe mostrar( #o tinha mesmo escr7&ulos em acrescentar ,ue a &erman5ncia dela em casa &or algum tem&o seria de grande vantagem &ara todos( $ #o sei como ', disse ele- mas &arece ,ue l em casa a gente &recisa um &ouco dos seus modos distintos e met)dicos( 0 casa est sem&re em confuso( Quero crer ,ue voc5 dar um 4eito em tudo( Goc5 aconselhar mame e ser to 7til a Susan, ensinar etse9 e far com ,ue os meninos a amem e res&eitem( Que tran,=ilidade serK Quando chegou a res&osta de Mrs( !rice, restavam a&enas muito &oucos dias &ara ficar em Mansfield- e durante uma &arte destes dias os 4ovens via4antes &assaram alarmados sobre a ,uesto da viagem, &ois ,uando se falou na maneira como esta seria feita e Mrs( #orris viu ,ue toda a sua ansiedade em economizar o dinheiro do cunhado era in7til e ,ue a&esar de seus dese4os e insinua.es de um meio dis&endioso de conduo &ara /ann9, ficou resolvido ,ue eles via4ariam &ela costa- ,uando viu Sir Thomas entregar a William o dinheiro &ara esse fim, veio$lhe a id'ia de ,ue na carruagem havia lugar &ara uma terceira &essoa e subitamente sentiu uma grande vontade de ir com eles, &ara ver a sua &obre e ,uerida irm !rice( Manifestou o seu &ensamento( Devia dizer ,ue estava ,uase resolvida a ir com os sobrinhos- seria um to grande &razer &ara ela- no via a &obre e ,uerida irm !rice h mais de vinte anos- e seria um benef*cio aos 4ovens durante a viagem terem uma cabea mais velha &ara os controlar- e no &odia dei3ar de &ensar ,ue sua &obre irm !rice acharia muito cruel de sua &arte no a&roveitar tal o&ortunidade( William e /ann9 ficaram aterrorizados com a id'ia( Toda tran,=ilidade da sua viagem seria logo destru*da( 1lharam$se tristemente( Sua aflio durou uma ou duas horas( #ingu'm interferiu &ara os animar ou dissuadir( Mrs( #orris ficou % vontade &ara resolver o caso &or si mesma- e, &ara a infinita alegria dos sobrinhos, terminou &or se lembrar ,ue &ossivelmente na,uele momento no &oderia ser dis&ensada de Mansfield !ar"- ,ue era demasiadamente necessria a Sir Thomas e a 8ad9 ertram &ara ,ue os &udesse dei3ar nem ,ue fosse &or uma semana e, &ortanto, tinha ,ue sacrificar todos os seus outros &razeres &elo de lhes ser 7til( De fato o ,ue lhe ocorrera foi ,ue embora no lhe custasse nada ir a !ortsmouth, dificilmente lhe seria &oss*vel evitar as des&esas da volta( 0ssim, a &obre e ,uerida irm !rice tinha ,ue se conformar com o desa&ontamento de Mrs( #orris no a&roveitar tal o&ortunidade e um outro &er*odo de vinte anos, tinha, talvez comeado( 1s &lanos de ?dmund foram &erturbados com essa viagem a !ortsmouth, &ela aus5ncia de /ann9( ?le, tamb'm, tinha um sacrif*cio a fazer &or Mansfield, como a tia(

Tinha &ensado em ir na,ueles dias a 8ondres- mas no &odia dei3ar os &ais 4ustamente ,uando todos os outros estavam via4ando- e com um esforo, sentido mas no manifestado, adiou &or uma ou duas semanas mais a viagem, na ,ual de&ositava todas as es&eranas ,ue tinha de assegurar a sua felicidade &ara sem&re( !>s /ann9 a &ar de seus &ro4etos( ?la 4 sabia tanto ,ue &odia saber de tudo( Disso resultou um outro discurso confidencial sobre Miss CraBford- e /ann9 ficou mais emocionada &or &ensar ,ue essa ia ser a 7ltima vez em ,ue o nome de Miss CraBford seria mencionado entre eles com certa liberdade( Fma vez, mais tarde, ele tornou a fazer aluso a ela( P noite, 8ad9 ertram estava dizendo % sobrinha ,ue lhe escrevesse logo e fre,=entemente, e &rometendo ser ela &r)&ria uma boa corres&ondente- e ?dmund, num momento o&ortuno, acrescentou em voz bai3a2 $ ? eu tamb'm escreverei a voc5, /ann9, ,uando tiver alguma coisa ,ue valha a &ena escrever, ,ual,uer coisa &ara dizer ,ue eu creio ,ue voc5 gostar de ouvir, e ,ue ser a &rimeira a saber( 6 Mesmo ,ue ela tivesse d7vida ,uanto % significao das &alavras dele, a felicidade estam&ada em seu rosto ,uando olhou &ara ele t5$la$ia convencido( !recisava &re&arar$se &ara uma tal carta( Que uma carta de ?dmund fosse considerada um ob4eto de terrorK Comeou a acreditar ,ue ela ainda no havia &assado &or todas as altera.es de o&inio e sentimento ,ue o tem&o e a variao de circunst@ncia ocasionam neste mundo cheio de revezes( 0s vicissitudes da consci5ncia humana no estavam ainda esgotadas &ara ela( !obre /ann9K #o obstante ir, como ia, es&ontaneamente, a 7ltima noite &assada em Mansfield !ar" ainda teria de ser dolorosa( Seu corao estava com&letamente acabrunhado &ela &artida( Tinha lgrimas &ara cada um dos com&artimentos da casa, muitas mais &ara cada um dos seus habitantes( 0braou$se % tia, &or,ue ela ia sentir a sua falta- bei4ou a mo do tio com estrangulados soluos, &or,ue ela o havia desgostadoe ,uanto a ?dmund, no &odia falar, nem olhar, nem &ensar, ,uando chegou o 7ltimo momento de estar com ele- e no foi seno de&ois de tudo &assado ,ue &ercebeu ,ue ele se des&edia dela com um afetuoso adeus de irmo( Tudo isso se &assou no sero, &ois a viagem comearia muito cedo na manh seguinte- e ,uando o &e,ueno e dis&erso gru&o se encontrou no &rimeiro almoo, William e /ann9 foram mencionados como se 4 no fizessem mais &arte da cena( CAPTULO 38 De&ois ,ue Mansfield !ar" ficou bem &ara trs, a novidade da viagem e a felicidade de estar 4unto de William no tardaram a &roduzir sobre o es&*rito de /ann9 o seu efeito natural- e ,uando terminaram a &rimeira eta&a e tiveram ,ue dei3ar a carruagem de Sir Thomas, ela 4 se &>de des&edir do velho cocheiro sem demonstrao de tristeza, mandando &or ele lembrana aos ,ue ficaram( ?ntre os dois irmos o assunto no se esgotava( !ara a imensa alegria em ,ue se encontrava o es&*rito de William, tudo era motivo de divertimento e ele enchia com muitas brincadeiras e graas os intervalos das &alestras mais s'rias, ,ue terminavam todas, se no tinham &rinci&iado, com elogios ao HThrushI, con4ecturas sobre como

seria usado, &lanos de ao 4unto %s foras su&eriores :su&ondo o &rimeiro tenente afastado, William no gostava nada do &rimeiro tenente<, as ,uais o fariam subir de &osto logo ,ue &oss*vel( 1u ento imaginavam ganhar na loteria muito dinheiro, ,ue seria generosamente distribu*do em casa, reservando a&enas o suficiente &ara constru*rem uma confortvel casinha, onde ele e /ann9 &assariam o resto da vida( 1s casos ,ue interessavam diretamente a /ann9, desde ,ue envolvessem o nome de Mr( CraBford, no fizeram &arte da conversa( William estava a &ar do ,ue se havia &assado e sinceramente lamentava ,ue a irm fosse to indiferente a um homem ,ue ele considerava como sendo o &rimeiro carter do mundo( #o entanto, estava na idade em ,ue se achava tudo amvel e &or isso no a &odia censurar- e sabendo ,ue ela no ,ueria tocar no assunto, no lhe fez a menor aluso, a fim de no a afligir( ?la tinha razo em su&or ,ue Mr( CraBford ainda no a tinha es,uecido( Durante as tr5s semanas ,ue se &assaram desde ,ue eles haviam &artido de Mansfield, a irm no &arava de mandar not*cias e em cada uma de suas cartas vinha sem&re algumas linhas dele mesmo, ardentes e &ositivas como era a sua linguagem( Fma corres&ond5ncia ,ue /ann9 achava to desagradvel ,uanto a havia temido( 1 estilo de Miss CraBford, 4ovial e afetuoso, era em si uma &erversidade, inde&endente do ,ue ela ainda era forada a ler, escrito &elo irmo, &ois ?dmund no sossegava en,uanto ela no lhe lesse a carta inteira- e ento tinha ,ue ouvir os elogios do &rimo % linguagem e %s e3&ress.es de afeto ,ue ela em&regava( Havia de fato tanto subentendido, tanta aluso, tantas lembranas, tanto de Mansfield em cada uma de suas cartas, ,ue /ann9 no &odia seno su&or ,ue haviam sido escritas intencionalmente &ara ?dmund- e verse forada a um encargo dessa es&'cie, constrangida a manter uma corres&ond5ncia ,ue lhe trazia as declara.es do homem ,ue ela no amava e a obrigava a fomentar a &ai3o adversa do homem ,ue ela ,ueria, era de uma crueldade inominvel( #este &onto a sua atual mudana tamb'm trazia vantagem( Quando estivesse longe de ?dmund, ela es&erava ,ue Miss CraBford no encontrasse uma razo de escrever suficientemente forte &ara se dar a esse trabalho e ,ue em !ortsmouth a corres&ond5ncia se reduzisse a nada( Com estes &ensamentos entre milhares de outros, /ann9 &rosseguia na viagem, tran,=ila e feliz, e to de&ressa ,uanto razoavelmente se &oderia es&erar no m5s de fevereiro( ?ntraram em 13ford, &or'm ela no &>de seno dar uma r&ida es&iada % Fniversidade onde ?dmund estivera, &ois ,ue &assaram sem &arar em lugar nenhum at' chegarem a #eBbur9, onde, com uma )tima refeio, reunindo 4antar e ceia, terminaram as alegrias e as fadigas do dia( #a manh seguinte continuaram a viagem muito cedinho- e sem acontecimentos nem demoras, &rosseguiram regularmente, chegando aos arrebaldes de !ortsmouth ainda com dia, &ro&orcionando a /ann9 o &razer de admirar os arredores e os novos &r'dios( !assaram a &onte levadia e entraram na cidade- e estava comeando a escurecer ,uando, guiados &ela voz forte de William, foram conduzidos atrav's de uma rua estreita, at' High Street, &arando em frente % &orta da &e,uena casa habitada agora &or Mr( !rice( /ann9 estava cheia de ansiedade e alegria- cheia de es&eranas e a&reens.es( #o momento em ,ue &araram, uma criana imunda, ,ue &arecia estar es&erando % &orta, adiantou$se e, mais interessada em dizer as novidades do ,ue em au3ili$los, imediatamente comeou com um 6 /az favor, Mr( William, o HThrushI acaba de sair do

&orto e um dos oficiais esteve a,ui &ara((( 6 /oi interrom&ida &or um belo ra&az de onze anos, ,ue, saindo a correr de dentro da casa, em&urrou a criada &ara o lado e en,uanto o &r)&rio William abria a &orta da sege, gritou2 $ Chegou mesmo na hora, WilliamK E estvamos es&erando &or voc5K 1 HThrushI saiu do &orto ho4e de manh( ?u viK /oi uma belezaK !arece ,ue vai ter ordem de &artir da,ui a um ou dois dias( ? Mr( Cam&bell esteve a,ui %s ,uatro horas &ara &erguntar &or voc5- est num dos barcos do HThrushI e vai voltar &ara bordo %s seis- disse ,ue es&erava ,ue voc5 chegasse a tem&o &ara voltar com ele( Fm ou dois olhares embasbacados &ara /ann9, en,uanto William a a4udava a descer da carruagem, foi toda a ateno ,ue este irmo lhe deu2 no fez, &or'm, ob4eo a ,ue ela o bei4asse, embora ainda inteiramente ocu&ado em detalhar novos &articulares sobre a sa*da do HThrushI, &elo ,ual tinha todo o direito de se interessar, visto ,ue nele comearia sua carreira de grumete 4ustamente na,uela ocasio( ?m seguida /ann9 viu$se no estreito corredor de entrada da casa e nos braos de sua me, ,ue ali a encontrou, demonstrando sincera afeio e cu4as fei.es /ann9 ainda mais adorou, &or,ue lhe &arecia estar vendo a tia ertram- vieram tamb'm as duas irms, Susan, 4 crescida, uma es&l5ndida &e,uena de ,uatorze anos e etse9, a menos da fam*lia, com cerca de cinco anos 6 ambas, % sua moda, contentes de a ver, con,uanto demonstrassem certo acanhamento na maneira como a recebiam( Mas /ann9 no ,ueria formalidades( ?ra bastante ,ue a amassem e estaria satisfeita( /oi ento levada &ara uma sala, to &e,uena ,ue a &rinc*&io estava convencida de ,ue era a&enas uma &assagem &ara outra sala maior e ficou, &or um momento, es&erando ,ue a convidassem &ara entrar- mas ,uando &ercebeu ,ue no havia outra &orta e ,ue havia sinais de ter sido usada antes dela, com&reendeu, re&rovou$se e afligiu$se com receio de ,ue o tivessem &ercebido( Sua me, contudo, no esteve &resente muito tem&o &ara sus&eitar de coisa alguma( Tinha voltado &ara a &orta de entrada, a fim de receber William( $ 1hK meu ,uerido William, como estou contenteK Goc5 4 soube do HThrushI; E saiu do &orto- tr5s dias antes do tem&o marcado- e no sei o ,ue fazer &ara arrumar as coisas de Sam, nunca ficaro &rontas em tem&o, &ois &arece$me ,ue vo &artir amanh( Tomou$me inteiramente de sur&resa( ? al'm disso, dessa vez voc5s vo sair de S&ithead( Cam&bell esteve a,ui, est muito &reocu&ado com voc5- - e agora o ,ue hei de fazer; !ensei ,ue &assaria um sero to tran,=ilo com voc5s, e a* vem tudo em cima de mim de uma s) vez( 1 filho res&ondeu alegremente, dizendo$lhe ,ue tudo havia de acabar bem, fazendo &ouco caso da inconveni5ncia &ara si &r)&rio &or ter de &artir to de&ressa( $ Sem d7vida, &referia ,ue ainda estivesse no &orto, &ara ,ue &ud'ssemos &assar tran,=ilamente algumas horas 4untos- mas como o barco est em terra, ' melhor ,ue eu v de uma vez e &ara isso no h rem'dio( ?m ,ue &onto de S&ithead est ancorado o HThrushI; !erto de Cano&us; em, no im&orta- /ann9 est l na sala e &or ,ue havemos de estar a,ui no corredor; Genha mame, voc5 ,uase ,ue nem olhou &ara a sua /ann9( ?ntraram ambos( Mrs( !rice tendo de novo bei4ado bondosamente a filha, comentou um &ouco o seu crescimento e de&ois comeou com uma solicitude muito natural a informar$se sobre as suas fadigas e necessidades na viagem(

$ !obres coitadosK Como devem estar cansadosK ? agora, ,ue dese4am comer; E &rinci&iava a &ensar ,ue nunca mais chegassem( etse9 e eu h meia hora estamos es&erando( Quando ' ,ue comeram; ? ,ue gostariam de comer agora; #o sabia se iriam &referir carne ou sim&lesmente um &ouco de ch, do contrrio teria arran4ado ,ual,uer coisa( 0gora tenho receio ,ue Cam&bell este4a de volta antes de dar tem&o de &re&arar um assado, ,uanto mais ,ue no h aougue a,ui &erto( J muito inc>modo no haver aougue nesta rua( #a outra casa estvamos muito melhor instalados( Talvez voc5s gostem de tomar um &ouco de ch logo ,ue &ossa ser feito; 0mbos declararam ,ue &referiam ch a ,ual,uer outra coisa( 6 ento, etse9, ,uerida, corre at' a cozinha e v5 se Rebecca &>s gua &ara ferver- e diz$lhe ,ue &onha a mesa do ch logo ,ue &ossa( J aborrecido a cam&ainha no estar funcionando- mas etse9 ' uma mensageirinha muito ativa( etse9 saiu &rontamente, orgulhosa de mostrar suas habilidades %,uela nova irm to bonita( $ Meu DeusK continuou a me ansiosamente, ,ue triste fogo temos ho4eK a&osto ,ue voc5s esto geladosK 0&ro3ime a sua cadeira, minha ,uerida( #o sei o ,ue Rebecca anda fazendo( Tenho certeza de ,ue a mandei trazer carvo h mais de meia hora( Susan, voc5 devia ter tomado conta do fogo( $ ?u estava l em cima, mame, arrumando minhas coisas, disse Susan, num tom de defesa, im&vido, ,ue es&antou /ann9( 6 !ois no resolveu agora mesmo ,ue eu e /ann9 ficar*amos no outro ,uarto; ? Rebecca no me ,uis a4udar( 0 discusso foi interrom&ida &or diversas interru&.es- &rimeiro, o cocheiro ,ue veio receber o &agamento- de&ois houve uma briga entre Sam e Rebecca &or causa da mala da irm ,ue ele ,ueria levar sozinho- e finalmente, a chegada de Mr( !rice, a sua alta voz &recedendo$o, numa es&'cie de blasf5mia, &or ter tro&eado na mala do filho e na valise da filha ,ue se achavam ainda no corredor, gritando &ara lhe levarem uma vela- no lhe levaram, &or'm, nenhuma vela e ele entrou na sala( /ann9 levantou$se com hesitao &ara o encontrar, mas sentou$se de novo, vendo ,ue no &ercebiam no escuro e ,ue no era es&erada( Cordialmente a&ertou a mo do filho e com a voz im&aciente, imediatamente comeou2 $ 0hK se4a bem$vindo, meu filho( /olgo muito em v5$lo( E ouviu as novidades; 1 HThrushI saiu do &orto ho4e de manh( ( Com os raios, voc5 chegou mesmo em tem&oK1 m'dico esteve a,ui % sua &rocura- est num dos botes e deve sair &ara S&ithead %s seis horas- assim, ' melhor voc5 ir com ele( /alei com Turner sobre a sua comisso- est sendo &re&arada( #o me sur&reenderei se voc5s tiverem ordem de &artir amanh- mas no &odem navegar com este vento, se forem &ara o ocidente- e o Ca&ito Walsh acha ,ue certamente vo fazer um cruzeiro &elo oeste, com o H?le&hantI( Com os raios, tomara ,ue voc5s voK Mas o velho Schole9 esteve me dizendo, ainda h &ouco, ,ue ele acha ,ue vo &rimeiro ser mandados &ara o HTe3elI( em, bem, estamos &rontos &ara o ,ue der e vier( Mas com os raios, voc5 &erdeu um es&etculo magn*fico no estando a,ui esta manh &ara ver o HThrushI sair do &ortoK #o teria &erdido isso &or mil libras( 1 velho Schole9 veio correndo na hora do almoo &ara dizer ,ue o navio estava largando @ncoras &ara sair( Dei um &ulo e no tive tem&o de dar dois &assos na &lataforma( Se 4 houve sobre as

guas uma beldade &erfeita, essa ' uma- estive duas horas na &lataforma esta tarde, admirando$o( ?st ancorado 4unto ao H?nd9mionI, entre ele e o HCleo&atraI( $ 0hK e3clamou William, seria este 4ustamente o lugar onde o havia de &or se fosse eu o &iloto( J o melhor ancoradouro em S&ithead( Mas , &a&ai, a,ui est minha irma,ui est /ann9, $ virando$se e a&resentando$a- $ est to escuro ,ue o senhor mal &ode v5$la( Confessando t5$la es,uecido inteiramente, Mr( !rice recebeu a filha- e tendo$lhe dado um abrao muito cordial e observando ,ue ela se havia tornado uma moa e ,ue &rovavelmente logo havia de ,uerer um marido, &areceu muito dis&osto a es,uec5$la novamente( /ann9 encolheu$se novamente me seu lugar, com uma triste sensao de sofrimento ao ouvir a linguagem do &ai e ao sentir o seu cheiro de lcool- ele falava a&enas ao filho e somente sobre o HThrushI, embora William, ardentemente interessado como estava no assunto, tentasse, mais de uma vez, fazer o &ai &ensar em /ann9, na sua longa aus5ncia e fatigante viagem( De&ois de muito tem&o trou3eram uma vela- e como no houvesse ainda sinal de ch, nem tam&ouco, a 4ulgar &elas not*cias ,ue etse9 trazia da cozinha, havia es&eranas de ,ue estivesse &ronto seno de&ois de muito tem&o, William resolveu ir vestir$se e fazer os &re&arativos necessrios &ara a sua imediata mudana &ara bordo, a fim de de&ois &oder tomar o ch tran,uilamente( 8ogo ,ue ele saiu da sala, dois meninos, de rostos rosados, su4os e esfarra&ados, com cerca de oito e nove anos, entraram correndo, libertos na,uele instante da escola e ansiosos &ara verem a irm e contarem ,ue o HThrushI tinha sa*do do &orto- eram Tom e Charles( Charles havia nascido de&ois ,ue /ann9 sa*ra de casa, mas de Tom ela muitas vezes a4udara a cuidar e &or isso agora sentia um &razer &articular em v5$lo de novo( ei4ou ambos ternamente, mas ,uis conservar Tom ao seu lado, &rocurando descobrir nele as fei.es do beb5 ,ue amara, e ,ue ninara( Tom, &or'm, no estava acostumado a um tal tratamento2 no viera &ara casa &ara ficar ,uieto e conversar, mas &ara correr e fazer barulho- os dois meninos logo se esca&aram dela e bateram a &orta da sala at' ,ue sua cabea comeou a doer( Tinha agora visto todos os ,ue moravam em casa- restavam a&enas dois irmos entre ela e Susan, um dos ,uais era em&regado numa re&artio &7blica em 8ondres e o outro era grumete a bordo de um navio indiano( #o obstante, &or'm, ela ter visto todos os membros da fam*lia, no tinha ainda ouvido todo o barulho ,ue eles costumavam fazer( 1utro ,uarto de hora mostrou$lhe muito mais( Do &rimeiro lance do segundo andar William comeou a chamar a me e Rebecca( ?stava aflito &or causa de ,ual,uer coisa ,ue havia dei3ado l e ,ue no &odia encontrar( /altava uma chave, etse9 foi acusada de ter me3ido no seu cha&'u novo, e notava a falta de algumas &e,uenas mas essenciais altera.es no colete de seu uniforme ,ue lhe haviam &rometido fazer, e ,ue foram inteiramente es,uecidas( Mrs( !rice, Rebecca e etse9, todas subiram &ara se defender, todas falando ao mesmo tem&o, sendo Rebecca a ,ue falava mais alto, e o conserto teve ,ue ser feito de ,ual,uer maneira e na maior &ressa- William tentava em vo mandar etse9 de volta ou

conserv$la ,uieta onde estava &ara ,ue no atra&alhasse- toda a barulhada, como ,uase todas as &ortas da casa estavam abertas, &odia claramente ser ouvida na sala, e3ceto ,uando era interrom&ida &elo barulho maior ,ue fazia Sam, Tom e Charles &erseguindo$se uns aos outros acima e abai3o da escada, saltando e gritando &ela casa( /ann9 estava ,uase atordoada( 1 tamanho da casa e a &e,uena es&essura das &aredes faziam com ,ue tudo &arecesse to &erto dela ,ue, acrescentado % fadiga de sua viagem e a todas as suas recentes afli.es, ela mal sabia como &oder su&ortar( Dentro da sala estava relativamente sossegado, &ois tendo Susan desa&arecido com os outros, s) ficaram ali seu &ai e ela mesma- e a,uele tendo &egado um 4ornal, ,ue costumava &edir em&restado ao vizinho, &>s$se a l5$lo, &arecendo no se lembrar da e3ist5ncia da filha( 0 7nica vela estava colocada entre ele e o 4ornal, sem a m*nima &reocu&ao &or ,ual,uer &oss*vel inconveni5ncia &ara /ann9- &or'm ela no tinha nada ,ue fazer e gostou de ,ue a luz estivesse encoberta e no atingisse a sua dolorida cabea, en,uanto aturdida, atormentada, contem&lava o ambiente( 0gora estava em casa( Mas , ahK no era uma casa assim, no era um tal acolhimento ,ue((( 6 ele controlou$se- no estava sendo razovel( Que direito tinha de ,uerer ser im&ortante &ara sua fam*lia; #o &oderia ter nenhuma im&ort@ncia, h tanto tem&o longe da vista delesK 1 interesse de todos &or William devia ser muito maior, e ele tinha a isso todo o direito( Contudo, ,ue tivessem falado ou &erguntado to &ouco sobre ela, ,ue no tivessem nem &erguntado &or MansfieldK ?ra doloroso &ara /ann9 ,ue tivessem es,uecido Mansfield- os amigos ,ue haviam feito tanto &or eles- os amigos muito, muito ,ueridosK Mas ali uma ,uesto absorvia todas as outras( Talvez tivesse de ser assim( 1 destino do HThrushI devia ser &reeminentemente interessante( Fm dia ou dois mostraria a diferena( 1 7nico cul&ado era o navio( #o entanto ela no teria &ensado assim em Mansfield( #o , na casa do tio teria havido uma distino &ara cada tem&o e hora, uma ordem &ara cada assunto, uma &ro&riedade, uma ateno &ara cada &essoa ,ue no havia ali( 0 7nica interru&o ,ue teve essa meditao de&ois de ,uase meia hora, foi uma s7bita e3clamao de seu &ai, de forma alguma calculada &ara tran,=iliz$la( 6 Diabo leve esses cachorrosK Como eles esto guinchandoK ?ste ra&az s) serve mesmo &ara mestre de e,ui&agem( HeK voc5 a*K Sam, &ra com essa gaita infernal ou eu te arrebento( ?sta ameaa foi to evidentemente desdenhada ,ue, no obstante de&ois de cinco minutos os tr5s garotos se terem &reci&itado 4untos de sala a dentro e se terem sentado, /ann9 no &odia considerar isso como &rova seno de 4 estarem derreados, como 4 mostravam os seus rostos vermelhos e res&irao ofegante- es&ecialmente &or,ue continuavam a trocar socos e a gritar bem sob as vistas do &ai( #a &r)3ima vez em ,ue a &orta se abriu, a&areceu uma coisa mais convidativa- foi o servio de ch, ,ue ela 4 ,uase comeava a duvidar ,ue viria %,uela noite( Susan e uma &e,uena a4udante, &or cu4a a&ar5ncia inferior /ann9, com grande sur&resa, &ercebeu ,ue havia antes visto a em&regada mais graduada, trou3eram tudo ,ue era necessrio &ara a refeio( 0o colocar a chaleira no fogo Susan olhou &ara a irm como se o seu es&*rito estivesse dividido entre o agradvel triunfo de mostrar as usas atividades e utilidade e o receio de ser considerada diminu*da &or tal servio( 6 Tinha estado na cozinha, informou ela, &ara a&ressar Sall9 e a4udar a fazer as torradas e

es&alhar a manteiga no &o- do contrrio no sabia ,uando o ch ficaria &ronto e ela tinha certeza de ,ue a irm devia &recisar comer ,ual,uer coisa de&ois da,uela viagem( /ann9 ficou muito grata( #o &>de dei3ar de confessar ,ue a&reciaria muito um &ouco de ch e Susan imediatamente se &>s a &re&ar$lo, muito satisfeita de se encarregar de tudo- e a&enas com um &ouco de barulho in7til e algumas tentativas sem &ro&)sito &ara manter os irmos em melhor ordem do ,ue &odia, saiu$se muito bem( /ann9 sentiu$se to re&arada de es&*rito ,uanto de cor&o- sua cabea e seu corao logo melhoraram com essa demonstrao o&ortuna de bondade( Susan tinha a fisionomia franca, sens*vel- era como William, e /ann9 teve es&erana de ,ue ela fosse igual a William em tem&eramento e boa vontade &ara consigo( #este intervalo de mais tran,=ilidade, William rea&areceu, seguido logo de&ois da me e de etse9( ?le, com&letamente metido no seu uniforme de tenente, &arecendo, &or isso, mais alto, mais firme e mais elegante, com o mais feliz sorriso estam&ado no rosto, caminhou diretamente &ara /ann9, ,ue, levantando$se, ficou olhando &ara o irmo em muda admirao e de&ois lanou os braos em redor de seu &escoo, &ara desabafar chorando as suas vrias emo.es de sofrimento e &razer( #o ,uerendo &arecer ,ue se sentia infeliz, logo se recom&>s- e en3ugando as lgrimas, &>de ver e admirar todos os detalhes notveis do uniforme dele- e, ento, 4 reanimada, ouviu$o falar sobre a es&erana ,ue tinha de &oder &assar em terra uma certa &arte de cada dia antes de &artir e at' mesmo lev$la a S&ithead &ara ver o navio( #ovo tumulto foi causado com a vinda de Mr( Cam&bell, cirurgio do HThrushI, ra&az muito bem com&ortado, ,ue tinha ido buscar o amigo e &ara ,uem, com certa dificuldade, foi encontrada uma cadeira, uma 3*cara e um &ires, lavados %s &ressas &ela 4ovem encarregada do ch- e de&ois de outro ,uarto de hora de conversa a&ressada entre os homens, barulho sobre barulho, tumulto de&ois de tumulto, homens e meninos todos se movimentaram ao mesmo tem&o, tendo, afinal, chegado o momento de &artiremestava tudo &ronto( William des&ediu$se e todos eles sa*ram- &ois os tr5s meninos, a&esar das ameaas da me, estavam decididos a acom&anhar Mr( Cam&bell e o irmo at' o &orto- Mr( !rice saiu ao mesmo tem&o, &ara restituir o 4ornal do vizinho( !odia$se agora es&erar uma certa tran,=ilidade- &or conseguinte, ,uando conseguiram ,ue Rebecca levasse as louas do ch e de&ois de Mrs( !rice ter andado algum tem&o &ela sala % &rocura de um &unho de camisa ,ue etse9 havia tirado de uma gaveta na cozinha, o &e,ueno gru&o das mulheres ficou relativamente calmo e a me, tendo mais uma vez lamentado a im&ossibilidade de &re&arar Sam em tem&o, achou folga &ara &ensar na filha mais velha e nos amigos ,ue ela havia dei3ado( Fma s'rie de &erguntas comeou a ser feita- umas das &rimeira :Os< foi 6 Como conseguia a irm ertram arran4ar$se com as em&regadas; Tinha a irm tanta dificuldade ,uanto ela em arran4ar uma em&regada &assvel; 6 logo em seguida seus &ensamentos se desviaram de #ortham&tonshire e fi3aram$se sobre suas &r)&rias afli.es dom'sticas e sobre o &'ssimo carter de todas as criadas de !ortsmouth, entre as ,uais as suas duas eram as &iores( 1s ertrams foram inteiramente es,uecidos en,uanto ela detalhava os defeitos de Rebecca, contra ,uem Susan tinha tamb'm muito a de&or e a &e,uena etse9 ainda mais,, e ,ue &arecia to com&letamente destitu*da de

uma 7nica recomendao, ,ue /ann9 no &>de dei3ar de modestamente sugerir ,ue sua me a dis&ensasse no fim de um ano de servio( $ Fm ano de servioK e3clamou Mrs( !rice( ?s&ero ver$me livre dela muito antes de com&letar um ano, &ois isso s) se dar em novembro( 0s em&regadas em !ortsmouth, minha ,uerida, esto de tal forma ,ue ' verdadeiro milagre conserv$las mais de um semestre( E &erdi a es&erana de conseguir uma ,ue &reste- e se eu des&edir Rebecca, s) arran4aria uma ainda &ior( ?, no entanto, no creio ,ue eu se4a uma &atroa muito dif*cil de agradar- o servio no ' muito, &ois sem&re tomo uma menina &ara a4udar e &arte do trabalho muitas vezes sou eu ,uem faz( /ann9 ficou em sil5ncio- mas no ,ue estivesse convencida de no haver um rem'dio &ara essas desgraas( ?n,uanto contem&lava etse9, no &odia dei3ar de &ensar &articularmente numa outra irm, uma linda menina, no muito mais criana, ,ue havia dei3ado ,uando foi &ara #ortham&tonshire e ,ue morrera alguns anos de&ois( ?ssa menina tinha ,ual,uer coisa de es&ecialmente adorvel( /ann9 na,uele tem&o &referia$a a Susan- e ,uando recebera em Mansfield a not*cia da morte dela, ficou acabrunhada &or algum tem&o(( 0 vista de etse9 trou3e$lhe novamente a imagem da &e,uena Mar9, mas &or coisa alguma no mundo faria a me sofrer fazendo aluso a ela( ?n,uanto assim contem&lava etse9, esta, a &ouca dist@ncia, tinha na mo ,ual,uer coisa ,ue &rocurava mostrar$lhe, evitando ao mesmo tem&o ,ue fosse vista &or Susan( $ Que ' ,ue tem a*, meu amor; &erguntou /ann9, venha a,ui e dei3e$me ver( ?ra uma faca de &rata( Susan logo &ulou, reclamando$a como &ro&rietria sua e &rocurando reav5$la- mas a menina correu &ara 4unto da me, % &rocura de &roteo e Susan &>de a&enas re&reend5$la, o ,ue fez muito vivamente e evidentemente es&erando interessar /ann9 em sua causa( ?ra incr*vel ,ue ela no tivesse direito sobre a sua facaa faca era dela- a irmzinha Mar9 lha tinha dei3ado ao morrer e era 4usto ,ue ela 4 a tivesse recebido h muito tem&o( Mas a me a tinha escondido, e estava sem&re dei3ando ,ue etse9 a a&anhasse- e o final de tudo era ,ue etse9 ainda a havia de estragar ou se a&oderar dela, a&esar de a me ter &rometido ,ue no a daria a etse9( /ann9 estava com&letamente escandalizada( Todo o seu sentimento de dever, de honra, de ternura fora ferido &or a,uelas &alavras da irm e da res&osta da me( $ 1ra, Susan, lamentou Mrs( !rice desanimada, como &ode voc5 ficar to contrariada; Goc5 est sem&re brigando &or causa dessa faca( Nostaria ,ue no fosse to brigona( !obrezinha de etse9- Susan ' to m &ara voc5K Mas no devia ter tirado a faca ,uando me3eu na gaveta( ?u 4 lhea disse &ara no a tocar, &or,ue Susan fica muito zangada( !reciso escond5$la de novo, etse9( !obre Mar9, ,uando a&enas duas horas antes de morrer me deu a faca &rea guardar, mal sabia ,ue ela ia ser um &omo da disc)rdia( !obre almaK Quase no se ouvia o ,ue ela falava ,uando disse2 $ De&ois ,ue eu morrer e estiver enterrada, ,uero ,ue Susan fi,ue com a minha faca( !obre ,ueridinhaK Nostava tanto desta faca, /ann9, ,ue no se se&arou dela durante todo o tem&o da doena( /oi &resente da madrinha, Mrs( 0lmirante Ma3Bell, seis semanas a&enas antes de ela adoecer( !obre criaturinhaK em, foi melhor assim, est livre de um dia vir a sofrer( Minha etse9 :acariciando$a< voc5 no teve a sorte de arran4ar uma madrinha to boa( 0 tia #orris mora muito distante &ara &ensar numa &essoa to &e,uenina como voc5(

/ann9, de fato, no havia trazido nada de sua tia #orris, a no ser um recado &ara dizer ,ue es&erava fosse a afilhada muito boa menina e ,ue estudasse muito( #o salo de Mansfield !ar" tinha havido, em dado momento, um leve murm7rio a res&eito de mandar % afilhada de Mrs( #orris um livro de ora.es- mas de&ois no se ouviu mais nada sobre isso( Mrs( #orris, contudo, com a,uele fito, tinha ido em casa e trazido dois velhos livros de ora.es ,ue haviam &ertencido ao marido- mas ao e3amin$los, &erdeu o ardor da generosidade( Fm deles era im&resso em caracteres demasiadamente &e,uenos &ara os olhos de uma criana e o outro era &esado demais( Cada vez mais cansada, /ann9 deu graas a Deus ,uando a convidaram &ara ir deitar$se- e antes de etse9 acabar de chorar &or no lhe terem &ermitido ficar acordada seno uma hora mais em honra da irm, ela 4 havia sa*do, dei3ando embai3o novamente tudo em confuso2 os meninos &edindo ,uei4o assado, o &ai gritando &elo seu rum com gua e Rebecca desa&arecida( #o seu ,uarto acanhado e mes,uinhamente mobiliado ,ue ela devia com&artilhar com Susan, nada havia ,ue contribu*sse &ara lhe erguer a moral( 0 &e,uenez dos com&artimentos, tanto em cima como embai3o e a estreiteza do corredor e da escada, na verdade, chocavam$na mais do ,ue &oderia imaginar( #a,uela casa demasiadamente &e,uena &ara ,ue algu'm nela &udesse sentir conforto, /ann9 no demorou a &ensar com res&eito em seu &e,ueno ,uarto das guas furtadas em Mansfield !ar"( CAPTULO 39 Se Sir Thomas &udesse avaliar os sentimentos da sobrinha, ,uando ela escreveu a &rimeira carta % tia, no teria deses&erado- &ois, no obstante uma boa noite de descanso, uma manh agradvel, a es&erana de tornar a ver William dentro de &oucos dias e a relativa tran,=ilidade em ,ue estava a casa &ela sa*da de Tom e Charles &ara a escola, de Sam &ara ,ual,uer neg)cio de seu &r)&rio interesse, e do &ai, &ara seu giro habitual, contribu*ssem &ara ,ue ela &udesse e3&ressar$se alegremente sobre os assuntos de casa, ela teve ainda, &ara consolo de sua &r)&ria consci5ncia, ,ue re&rimir muitas ,uei3as( Se &udesse ter visto a&enas a metade do ,ue sentia antes do fim de uma semana, ele no duvidaria mais do sucesso de Mr( CraBford e teria ficado encantado com a sua &r)&ria sagacidade( Durante a semana no houve seno dece&.es( ?m &rimeiro lugar, William havia &artido( 1 HThrushI tinha recebido ordens, o vento mudara e ele &artira ,uatro dias de&ois de ter chegado a !ortsmouth- e durante esses ,uatro dias ela o tinha visto a&enas duas vezes, numa visita curta e a&ressada, ,uando veio a terra em servio( #o tinha havido &alestras, nem &asseios &elos arredores, nem visita %s docas, nem conhecimento com o HThrushI, nem nada de tudo ,ue haviam &lane4ado fazer( /icou dece&cionada de tudo na,uele lugar, e3ceto da afeio de William( Seu 7ltimo &ensamento ao sair de casa foi dedicado % irm( Goltou novamente at' a &orta &ara dizer 6 Mame, tome cuidado com /ann9( ?la ' delicada e no est costumada como n)s a ser tratada com as&ereza( ?ncarrego$a de cuidar de /ann9(

William &artira- e o lar ,ue ele dei3ava, /ann9 no &odia esconder a si mesma, era, em todos os sentidos, e3atamente o reverso do lar ,ue ela dese4ava encontrar( 0li reinavam o barulho, a desordem, a inconveni5ncia(( #ingu'm estava em seus lugares, nada era feito como devia ser( ?la no &odia ter &elos &ais o res&eito ,ue &ensara ter( #unca havia confiado muito no &ai, mas agora via ,ue ele era ainda mais descuidado da fam*lia, seus hbitos &iores, suas maneiras mais rudes do ,ue imaginara encontrar( #o ,ue lhe faltasse talentos- mas ele no tinha curiosidade- no lhe interessava seno &ela &rofisso- lia a&enas os 4ornais e a lista de navios- s) falava sobre docas, &ortos, S&ithead e Motherban"- &rague4ava e embriagava$se, era su4o e grosseiro( #o se &odia lembrar de ,ue ele algum dia tivesse &ara com ela ,ual,uer gesto ,ue se &arecesse com uma ternura( S) lhe restava uma im&resso geral de as&ereza e barulho- e agora mal notava a sua &resena, a no ser &ara faz5$la alvo de ,ual,uer grosseira brincadeira( Seu desa&ontamento sobre a me foi muito maior- nela tinha es&erado muito e no tinha encontrado ,uase nada( Todos os seus lison4eiros sonhos de lhe ser necessria, logo ca*ram &or terra( Mrs( !rice no era m- mas em vez de con,uistar sua afeio e confiana e tornar$se cada vez mais ,uerida, a filha nunca obteve dela maior bondade do ,ue a ,ue lhe demonstrara no dia da chegada( 1 instinto maternal logo se satisfez e a afeio de Mrs( !rice no tinha outra fonte( Seu corao e seu tem&o 4 estavam inteiramente tomados- no lhe sobrava nem tem&o nem afeio &ara dis&ensar a /ann9( Suas filhas nunca foram muito &ara ela( Nostava mais dos filhos, es&ecialmente de William, mas etse9 era a &rimeira de suas filhas &or ,uem ela 4amais se interessara( !ara com essa ela era indulgente demais( William era o seu orgulho- etse9 a sua ,uerida- e Eohn, Richard, Sam, Tom e Charles, ocu&avam todo o resto de sua maternal solicitude, alternadamente suas &reocu&a.es e seus &razeres(, ?sses com&artilhavam seu corao- a maior &arte de seu tem&o era em&regado nos arran4os da casa e nas ,uest.es dom'sticas( Seus dias eram &assados numa es&'cie de tumulto lento- sem&re ocu&ada sem conseguir ir &ara diante- sem&re atrasada e lamentando$se &or isso, sem ter o @nimo de alterar seus m'todos- dese4ando ser econ>mica sem, &or'm, tomar as medidas necessrias- descontente com as em&regadas, sem ter a habilidade de as corrigir e se as a4udava, re&reendia ou era indulgente com elas, no tinha nenhuma fora &ara se fazer res&eitada( Das duas outras irms, Mrs( !rice se &arecia muito mais com 8ad9 ertram do ,ue com Mrs( #orris( Dirigia a casa &or necessidade, sem contudo ter a &ro&enso e a atividade de Mrs( #orris( Seu tem&eramento era naturalmente calmo e indolente como o de 8ad9 ertram- e uma situao de id5ntica comodidade e folga lhe seria mais ade,uada do ,ue a esforada e abnegada situao em ,ue o seu im&rudente casamento a havia colocado( ?la se teria tornado uma mulher im&ortante to boa ,uanto 8ad9 ertram, mas Mrs( #orris teria sido uma muito mais res&eitvel me de nove filhos com &e,uena renda( /ann9 no &odia dei3ar de re&arar muitas dessas coisas( Tinha escr7&ullos de o e3&rimir em &alavras, tinha ,ue sentir e sentia ,ue sua me era uma me &arcial, in4usta, uma criatura mole, negligente, ,ue nem ensinava nem re&reendia os filhos, cu4a casa era a cena da desordem e do desconforto do &rinc*&io ao fim e ,ue no tinha nem talento, nem conversao, nem estima &or ela- nem curiosidade de a conhecer melhor, nem dsese4o &ela sua amizade, e nem &razer com sua com&anhia(

/ann9 esforava$se &or ser 7til e &or no &arecer deslocada em sua &r)&ria casa ou de nenhuma forma inca&acitada ou desinteressada, em virtude de sua educao afastada, de contribuir &ara ,ue ela se tornasse mais confortvel( ?, &ortanto, &>$se logo a se ocu&ar em arrumar as coisas de Sam e trabalhando desde cedo at' tarde, com &erseverana e grande atividade, &roduziu tanto ,ue o ra&az finalmente &>de embarcar com mais da metade do en3oval &ronto( Con,uanto ela sentisse grande &razer em ser 7til, no &odia conceber como eles se arran4ariam se no fosse ela( arulhento e insu&ortvel como era Sam, ela sentiu v5$lo &artir, &ois ,ue ele era es&erto e inteligente e estava sem&re &ronto a encarregar$se de ,ual,uer incumb5ncia na cidade- e, no obstante as constantes eB3&robrass.es de Susan, feitas com ardor ino&ortuno e sem autoriudade, 4 comeava a influenciar$se &elos servios e suaves &ersuas.es de /ann9- e viu ,ue com ele se fora o melhor dos seus tr5s irmos mais moos- Tom e Charles, muito mais crianas do ,ue ele, no estavam ainda em idade de com&reender e raciocinar, o ,ue teria sugerido a conveni5ncia de faz5$los amigos e &rocurar ,ue tornassem menos desagradveis( Mas a irm logo desanimou de causar ,ual,uer im&resso sobre eles- eram absolutamente indomveis, ,uais,uer ,ue fossem os meios ,ue em&regasse &ara os con,uistar( Todas as tardes se re&etiam as suas turbulentas brincvadeiras &ela casa, e ela no demorou a a&render a sus&irar ,uando se a&ro3imavam os meios dias de f'rias aos sbados( 0 etse9, tamb'm, uma criana estragada de mimos, acostumada a considerar o alfabeto como seu maior inimigo, dei3ada % vontade, entregue %s criadas e ento animada a relatar ,ual,uer falta ,ue essas cometesserm, /ann9 no se sentia com @nimo de amar ou a4udar- e ,uanto ao tem&eramento de Susan, ela tinha muitas d7vidas( Suas cont*nuas discuss.es com a me, suas brigas com Tom e Charles, sua &etul@ncia com etse9, eram, ao menos, to embaraantes &ara /ann9 ,ue, mesmo adimitinbdo ,ue no eram feitas sem &rovocao, temia ,ue a *ndole ,ue os &ermitia at' a,uele &onto, estivesse longe de ser delicada e de lhe &ro&orcionar ,ual,uer re&ouso( Tal era o lar ,ue devia tirar Mansfield de sua cabea e ensin$la a &ensar em seu &rimo ?dmund com sentimentos mais moderados( 0o contrrio, ela no &odia &ensar seno em Mansfield, seus ,ueridos habitantes, seus dias felizes( 0 eleg@ncia, a dignidade, a regularidade, a hartmonia e talvrez, acima de tudo, a &az e a tran,=ilidade de Mansfield, vinham$lhe % lembrana a todas as horas do dia, &ela com&arao de todas as coisas ,ue ali se &assavam( 0 vida numa incessante balb7rdia era, &ara umn f*sico e um tem&eramento delicados como os de /ann9, uma desgraa ,ue nenhuma su&lementar eleg@ncia ou harmonia &oderia eliminar inteiramente( ?m Mansfield nunca se ouvia uma discusso, uma voz alterada, nenhum &asso &reci&itado nem ameaa de viol5ncia- tudo corria naturalmente numa alegre tran,=ilidade- cada um tinha a sua 4usta im&ort@ncia- os sentimentos de cada um eram consultados( Se havia %s vezes falta de ternura, o bom senso e a boa educao a com&ernsavam- e ,uanto %s &e,uenas im&lic@ncias %s vezes &rovocadas &or sua tia #orris, essas eram &e,uenas, uma bagatela, uma gota dWgua no oceano, com&aradas com o incessante tumulto de sua &resente resid5ncia( 0,ui, todos eram barulhentos, todos falavam alto :e3cetuando$se, talvez, sua me cu4a voz mon)tona se &arecia com a de 8ad9 ertram, sendo a&enas mais lastimosa<( Tudo era &edido aos berros, as criadas res&ondiam berrando da cozinha( 0s &ortas estavam

constantemente batendo, as escadas no tinham sossego, nada era feito sem estr'&ito, ningu'm &arava ,uieto e ningu'm conseguia se fazer ouvir( !assando em revista as duas casas, como elas lhe &areciam antes do fim de uma semana, /ann9 foi tentada a lhes a&licar o c'lebre 4ulgamento do Dr( Eohnson sobre o matrim>nio e celibato e a dizer ,ue, embora Mansfield !ar" tivesse seus sofrimentos, !ortsmouth no &oderia oferecer nenhum &razer(

CAPTULO 4
/ann9 tinha bastante razo em no es&erar carta de Miss CraBford com a mesma const@ncia ,ue havia &rinci&iado a sua corres&ond5ncia- a carta seguinte foi escrita com um intervalo muito mais longo do ,ue a 7ltima- mas no estava certa ,uando su&>s ,ue tal intervalo seria sentido como um al*vio &ara si mesma( 0* estava uma nova revoluo em seu es&*ritoK ?la ficou realmente alegre ,uando recebeu a carta( ?3ilada e distante como estava agora da boa sociedade e de tudo ,ue a interessava, uma carta de algu'm ,ue &ertencera a um lugar onde estava &reso seu corao, escrita com afeto e com certa eleg@ncia, era$lhe muito bem vinda( 1 aumento dos com&romissos foi a usual descul&a &or no lhe ter escrito antes- e agora "ue comecei, continuava ela, Hn!o 'ale a pena 'oc3 ler minha carta, pois "ue n!o ha'er1 nenhum recadinho de amor no fim, nem tr3s ou "uatro linhas apai-onadas do muito dedicado <.C., por"ue <enry est1 em :orfolk, foi chamado a neg=cios em >'eringham h1 de2 dias passados ou tal'e2 ele tenha in'entado o chamado , s= para poder 'ia/ar ao mesmo tempo em "ue 'oc3 'ia/a. >nfim, l1 est1 ele e, neste &nterim, a sua aus3ncia pode suficientemente ser culpada de "ual"uer es"uecimento por parte da irm!, pois "ue n!o tem ha'ido o ) Como ', Mar9, ,uando vai escrever a /ann9;W( b#o est no tem&o de voc5 escrever a /ann9;W para me lem9rar. $inalmente depois de '1rias tentati'as de encontro, consegui 'er suas primas, a "uerida ?ulia e a "uerida *rs. ushworth0 elas me encontraram em casa ontem e ficamos muito contentes em nos 'ermos no'amente. Parec&amos muito contente por nos 'ermos0 e creio mesmo "ue esti'6ssemos um pouco. T&nhamos muito "ue nos di2er. @e'o di2er4lhe como *rs. ushworth ficou "uando seu nome foi mencionadoA :unca pensei "ue lhe faltasse for(a de 'ontade, mas para a e-ig3ncia de ontem a sua for(a de 'ontade n!o foi suficiente. :o final das contas, ?ulia era a mais tran"Bila das duas, pelo menos depois "ue 'oc3 foi mencionada. @epois "ue falei em )$anny+ e me referi a 'oc3 como o teria feito uma irm!, n!o hou'e mais /eito de se lhe desanu'iar o sem9lante. *as o dia de esplendor de *rs. ushworth est1 para 'ir0 rece9emos con'ites para a sua primeira reuni!o no dia C;. :este dia ent!o ela 9rilhar1, pois 'ai a9rir os sal.es de uma das mais 9elas casas de 7impode 5treet. >sti'e nessa casa h1 dois anos passados, "uando ali mora'a Dady Dascelles, e a prefiro a "ual"uer outra casa "ue conhe(o em Dondres, a& 6 "ue ela 'ai dar 'alor E fortuna "ue ad"uiriu. <enry n!o lhe poderia ter dado esse lu-o. >spero "ue reconhe(a isto e fi"ue satisfeita, tanto "uanto possa, em fa2er o papel de rainha num pal1cio, em9ora o rei fi"ue melhor no segundo plano0 e como n!o dese/o atorment14la, nunca mais a o9rigarei a ou'ir seu nome. >la se conformar1 pouco a pouco. Por tudo "ue tenho ou'ido e adi'inhado, as aten(.es do Bar!o 7ildenhein a ?ulia continuam, mas n!o sei se ele tem rece9ido muita anima(!o. >la de'ia escolher melhor. Fm no9re arruinado n!o 6 'antagem e eu n!o posso imaginar "ue ha/a amor no caso, pois, tirando a sua ga9olice, o po9re 9ar!o n!o tem mais nada. 5eu primo >dmund ainda n!o apareceu0 detido, tal'e2, pelos

de'eres da par="uia. @e'e ha'er alguma 'elha em Thorton Dacey para ser con'ertida. Prefiro n!o ser es"uecida por uma mo(a. Gdeus! *inha muito "uerida $anny, esta foi uma longa carta para ser escrita de Dondres0 escre'a4me uma 9em afetuosa para "ue <enry fi"ue contente "uando 'oltar, e mande4me uma lista de todos os so9er9os e /o'ens capit!es a "uem 'oc3 tem despre2ado por causa dele. Havia muito em ,ue meditar nesta carta, &rinci&almente meditao desagradvele contudo, com toda a in,uietao ,ue ela &roduziu, ligou$a aos ausentes, falou$lhe das &essoas e das coisas sobre as ,uais ela nunca havia tido tanta curiosidade como agora- e /ann9 teria ficado contente se recebesse uma carta dessas cada semana( Quanto %s rela.es em !ortsmouth ,ue &oderiam su&rir as defici5ncias de sua casa, no havia no c*rculo de conhecidos de seus &ais ningu'm ,ue lhe causasse o menor interesse- no via ningu'm &or ,uem &udesse dese4ar dominar o seu &r)&rio acanhamento e a sua reserva( 1s homens todos lhe &areciam rudes, as mulheres im&udentes, todo mundo mal educado- e ela no s) no tinha &razer como dava &ouco &razer a ,ual,uer novo ou velho conhecido ,ue lhe era a&resentado( 0s moas ,ue dela se a&ro3imavam a &rinc*&io com um certo res&eito &or causa de ela ter vindo da casa de uma fam*lia nobre, se ofendiam &elo ,ue chamavam HaresI- &ois como /ann9 nem tocava &iano nem usava bonitas &eles, no &odiam, de&ois de ulterior observao, admitir ,ue ela lhes fosse su&erior( 0 &rimeira consolao verdadeira ,ue /ann9 teve de suas desgraas em casa, a &rimeira ,ue sua consci5ncia a&rovou inteiramente,, e ,ue &rometeu certa durabilidade, foi ter feito um melhor conhecimento do carter de Susan, es&erando ,ue &udesse lhe ser 7til( Susan tinha sem&re se &ortado 4ovialmente &ara com ela, mas o carter &ositivo de suas maneiras em geral tinham$na alarmado e no foi seno de&ois de ,uinze dias ,ue comeou a com&reender a,uele tem&eramento to inteiramente diferente do seu( Susan via ,ue muita coisa em casa estava errada e dese4ava corrigi$la( Que uma &e,uena de ,uatorze anos, agindo a&enas &or seu &r)&rio e 7nico 4u*zo, errasse no seu m'todo de reforma, no era de admirar- e /ann9 se tornou logo mais dis&osta a admirar a intelig5ncia es&ont@nea da criatura ,ue com to &ouca idade era ca&az de 4ulgar com 4ustia, do ,ue a censurar severamente os defeitos de conduta a ,ue ela era levada &or causa disso( Susan agia com sinceridade, e seguia o sistema ,ue seu &r)&rio 4u*zo aconselhava mais ,ue o seu tem&eramento, um &ouco rela3ado e indolente se recusava a sustentar( Susan &rocurava ser 7til onde ela, /ann9, s) teria fugido e chorado- e ,ue Susan era 7til se &odia &erceber- ,ue as coisas ruins como eram, seriam &iores se no fosse a sua interveno- e ,ue tanto sua me ,uanto etse9 eram refreadas em muitos e3cessos de indulg5ncia e vulgaridades bastante desagradveis( ?m todas as discuss.es com a me, Susan levava sem&re vantagem e nunca houve car*cia materna ,ue a demovesse( 0 ternura e3agerada ,ue era causa de todos os males a sua volta, ela nunca a havia conhecido( #o tinha ,ue agradecer &or afei.es &assadas ou &resentes ,ue a fizessem su&ortar melhor os seus e3cessos nos outros( Tudo isso veio gradualmente, e gradualmente colocou Susan na o&inio da irm como um ob4eto misturado de com&ai3o e res&eito( /ann9 no &odia dei3ar de sentir ,ue as maneiras dela eram incorretas, %s vezes muito incorretas, suas medidas muitas vezes ino&ortunas e mal escolhidas, sua a&ar5ncia e linguagem muitas vezes in4ustificveis- comeava, &or'm, a ter es&erana de ,ue tudo isso &oderia ser corrigido(

Susan &rocurava$a e &edia$lhe sua o&inio- e con,uanto fosse uma coisa inteiramente nova &ara /ann9 demonstrar autoridade, ou imaginar$se ca&az de guiar ou aconselhar algu'm, ela se resolveu, uma vez ou outra, a aconselhar Susan e lhe dar mais 4ustas no.es sobre o ,ue era devido aos outros e o ,ue era mais &rudente &ara ela, o ,ue a sua &r)&ria educao, mais a&urada, lhe &oderia fornecer( Sua influ5ncia, ou &elo menos a sua consci5ncia e seu a&roveitamento, comeou &or um ato de bondade feito a Susan, a ,ue, de&ois de muita educao &or delicadeza, ela se decidiu( Tinha$lhe, h muito tem&o, ocorrido ,ue uma &e,uena soma em dinheiro talvez restaurasse a &az &ara sem&re sobre o triste caso da faca de &rata, debatido agora continuamente, e o dinheiro ,ue tinha em seu &oder, tendo seu tio lhe dado `a libras na hora da &artida, facultava$lhe o dese4o de ser generosa( Mas estava to desacostumada a fazer favores, a no ser a &essoas muito &obres, to &ouco habituada a remover as desgraas ou a dis&ensar bondades aos seus semelhantes e to receosa de &arecer ,ue ,ueira :O,ueria< se fazer de grande benfeitora em casa, ,ue custou a resolver se lhe convinha fazer tal &resente( /inalmente, &or'm, o &resente foi feito- uma faca de &rata foi com&rada &ara etse9 e aceita &or esta com grande &razer- Susan tomou &osse definitiva da outra faca e etse9 generosamente declarou ,ue agora &ossu*a uma muito mais bonita e ,ue nunca mais ,ueria a,uela( Galeu a &ena- uma das fontes de dist7rbios dom'sticos estava inteiramente eliminada, e foi o meio de abrir &ara ela o corao de Susan e lhe dar alguma coisa mais &ara amar e &or ,ue se interessar( Susan mostrou ter delicadeza de es&*rito- contente como estava &ela &osse de um ob4eto &elo ,ual vinha h mais de dois anos lutando, estava, contudo, receosa de ,ue a irm a tivesse 4ulgado mal e ,ue uma censura lhe era designada &or ter lutado tanto a &onto de se tornar necessria a com&ra &ara ,ue houvesse tran,=ilidade em casa( /oi franca- reconheceu suas faltas, censurou$se &or ter discutido to acaloradamente- e desta hora em diante, /ann9, com&reendendo o valor do tem&eramento dela e &ercebendo ,uanto Susan &rocurava a sua o&inio e dese4ava guiar$se &elo seu 4ulgamento, comeou novamente a acreditar na afeio e a entreter a es&erana de ser 7til a uma consci5ncia to necessitada de au3*lio e ,ue tanto o merecia( Deu$lhe conselhos, conselho demasiadamente l)gicos &ara no serem seguidos &or uma s intelig5ncia e dados com tanta suavidade e considerao ,ue no &oderiam irritar uma *ndole menos &erfeita- e teve o &razer de observar seus bons efeitos no &oucas vezes( Mais no &oderia ser es&erado &or uma &essoa ,ue, conhecendo embora toda a obrigao e o hbito da submisso e da abnegao, via, tamb'm, com imensa sim&atia, tudo ,ue devia ser, a cada momento, desagradvel a uma &e,uena como Susan( Sua maior admirao sobre o caso em breve foi 6 no ,ue Susan tivesse &or &rovocao faltado ao res&eito ou mostrasse im&aci5ncia, mas ,ue tanta ci5ncia e to 4ustas no.es fossem suas e3clusivamente 6 ,ue educada no meio da neglig5ncia e do erro, ela &udesse formar to ade,uado 4u*zo do ,ue devia fazer- ela, ,ue no tinha tido um &rimo ?dmund &ara orientar seus &ensamentos e fi3ar seus &rinc*&ios( 0 intimidade ,ue se estabeleceu entre as irms trou3e &ois uma vantagem material &ara ambas( !ermanecendo 4untas no andar de cima, evitavam um grande n7mero de dist7rbios em casa- /ann9 ficava em &az e Susan a&rendia a no considerar como infort7nio ficar tran,=ilamente ocu&ada( #o tinham lareira- mas a esta &rivao at' mesmo /ann9 estava acostumada e sofria menos &or,ue isso fazia lembrar$se de sua sala de 8este( ?ra o 7nico &onto semelhante( ?m tamanho, claridade, mob*lia e vista no havia a menor &arecena entre os dois com&artimentos- e ela muitas vezes sus&irou ao

lembrar$se de seus livros e cai3as, vrias outras comodidades ,ue tinha l( !ouco a &ouco as duas moas &assaram a ficar a maior &arte da manh no andar su&erior, a &rinc*&io a&enas trabalhando e conversando, mas de&ois de alguns dias, a lembrana de seus livros se tornou to &oderosa e estimulante, ,ue /ann9 viu no lhe ser &oss*vel &assar sem leitura( ?m casa do &ai no havia livro algum- mas a ri,ueza traz o lu3o e a audcia e uma &arte da sua HfortunaI foi desviada &ara um salo de leitura( /ez a inscrio- es&antada de ser alguma coisa &or sua &r)&ria iniciativa, es&antada &or agir &or si mesma em todos os sentidos, de &oder escolher seus livrosK ? ter em vista o a&erfeioamento de algu'mK Mas esse era o caso( Susan nunca tinha lido nada e /ann9 encontrou grande alegria em faz5$la com&artilhar de seu &r)&rio &razer e lhe ins&irar o gosto &elas biografias e &oesias ,ue tanto a deliciavam( #esta ocu&ao ela es&erava, al'm do mais, encerrar certas recorda.es de Mansfield, as ,uais eram demasiadamente a&tas a a&oderar$se de seu es&*rito se somente seus dedos estivessem ocu&ados- e nesta ocasio, es&ecialmente, es&erava ,ue os livros lhe fossem 7teis &ara desviar seus &ensamentos sobre ?dmund em 8ondres, &ara onde, conforme a 7ltima carta da tia, sabia ter ele ido( #o tinha d7vida sobre o ,ue ia acontecer( 0 &rometida not*cia estava sus&ensa sobre sua cabea( 0 batida do carteiro na vizinhana estava comeando a lhe trazer terrores dirios e se a leitura lhe &odia afastar essa id'ia nem ,ue fosse &or meia hora, 4 era alguma vantagem( CAPTULO 41 H 4 uma semana ,ue ?dmund deveria estar na cidade e /ann9 ainda no recebera nenhuma not*cia dele( Havia tr5s conclus.es a tirar do seu sil5ncio, entre as ,uais o &ensamento da moa flutuava- e sucessivamente cada uma dessas conclus.es lhe ia &arecendo mais &rovvel( 1u a sua &artida fora ainda adiada, ou ele ainda no obtivera uma o&ortunidade de ver Miss CraBford a s)s, ou ento estava &or demais feliz &ara escreverK Fma manh, &or esse tem&o, ,uando 4 fazia ,uatro semanas ,ue /ann9 viera de Mansfield :semanas ,ue contara, dia a dia<, ela e Susan se &re&aravam &ara subir ao andar de cima, como de hbito, mas &araram no meio, escutando uma batida % &orta, anunciando um visitante- e elas no se &oderiam furtar, % &resena estranha, &ois Rebecca 4 correra % entrada, sendo a &orta um dever a ,ue ela dava mais im&ort@ncia do ,ue a todos os outros( 1uviu$se a voz de um cavalheiro- uma voz ,ue fez em&alidecer um &ouco /ann9, en,uanto Mr( CraBford entrava na sala( 0&elou &ara todo o seu bom senso e e,uil*brio- e conseguiu a&resent$lo % me, como um Hamigo de WilliamI &ensando ao mesmo tem&o em ,ue antes nunca se acreditaria ca&az de emitir uma s*laba em tais circunst@ncias( 0 consci5ncia dessa ,ualidade dele de Hamigo de WilliamI foi a ,ue lhe deu foras &ara agir- &or,ue, de&ois da a&resentao, ,uando 4 estavam todos sentados lhe voltaram os terrores de ,ue a,uela visita visava venc5$la, e /ann9 teve ,ue re&rimir violentamente o seu dese4o de fugir dali(

?n,uanto ela tentava fingir uma animao ,ue no sentia, o visitante, ,ue ao entrar se a&ro3imara de /ann9 com mais vivacidade do ,ue de costume, es&alhava livremente o seu olhar &or tudo, e dava$lhe tem&o &ara se recobrar, dedicando$se inteiramente a Mrs( !rice, falando$lhe, dirigindo$lhe amabilidades, escutando$a cortesmente, com a,uele ar de amizade e interesse ,ue emanava de suas maneiras &erfeitas( 0s maneiras de Mrs( !rice tamb'm eram e3celentes( ?ncantada &ela id'ia de se avistar com um amigo do filho, e dese4osa de no a&arecer mal diante de tal amigo, sentia$se inundada de gratido 6 ing5nua e maternal gratido ,ue nunca &ode ser desagradvel( Mr( !rice no estava em casa, o ,ue a me lamentava muito( /ann9 4 voltara a si o bastante &ara sentir bem ,ue ela, /ann9, no &oderia lamentar muito essa aus5ncia( 0l'm de todos os motivos de mal$estar ,ue sentia, seria duro demais a vergonha ,ue teria &or ele encontr$la em tal casa( Tentava censurar$se a si mesma &or tal fra,ueza, mas nenhuma censura surtia efeito( Sentia vergonha, e sentia mais vergonha ainda &elo &ai do ,ue &or todo o resto( /alaram sobre William- era um assunto sobre o ,ual Mrs( !rice no se fatigava nunca( ? Mr( CraBford era to elogioso nas suas refer5ncias ,uanto o seu corao &oderia dese4ar( Mrs( !rice considerava ,ue 4amais, em sua vida inteira, encontrara um ra&az to agradvel- e ficava at>nita ao saber ,ue um cavalheiro to im&ortante e to agradvel viera a !ortsmouth no &ara se avistar com o almirante do &orto, nem com nenhuma das autoridades navais, nem com inteno de ir at' % ilha, nem se,uer &ara visitar os estaleiros( #ada do ,ue ela estava acostumada a considerar como sinal de im&ort@ncia, ou em&rego de fortuna, o trou3era a !ortsmouth( ?le chegara na v's&era, tarde da noite, demoraria um dia ou dois, instalara$se na hos&edaria da Coroa, encontrara casualmente dois ou tr5s oficiais de marinha de seu conhecimento, de&ois ,ue chegara, &or'm no tinha nenhum ob4etivo fi3o &ara a sua estadia( ?n,uanto CraBford dava todas essas e3&lica.es, no seria desarrazoado ,ue ele dei3asse de olhar e mesmo falar com /ann9( ? ela conseguiu toleravelmente bem ouvir, de olhos bai3os, Mr( CraBford lhe dizer ,ue &assara mais de meia hora 4unto % irm, na v's&era de sua &artida de 8ondres, ,ue ela lhe mandara as mais carinhosas recomenda.es, a&esar de no ter tido tem&o &ara escrever- ,ue ele &r)&rio se considerava feliz &or ter &odido se entreter com Mar9 durante toda uma meia hora, &ois fazia a&enas vinte e ,uatro horas ,ue ela estava em 8ondres, regressando de #orfol"( Que o seu &rimo ?dmund estava na cidade, 4 l estando, alis, h vrios dias( Que ele &r)&rio no o vira, &or'm sabia ,ue ?dmund estava bem, dei3ara todos bem em Mansfield e devia ter 4antado com os /rasers na v's&era( /ann9 ouvia serenamente, at' a meno desta 7ltima circunst@ncia- e a&esar de tudo foi um al*vio &ara o seu es&*rito fatigado ter uma certeza %,uele res&eito( ? as &alavras H4 agora est tudo ditoI re&ercutiam &rofundamente nela, embora a sua 7nica manifestao e3terna fosse um ligeiro rubor( De&ois de falar um &ouco sobre Mansfield, assunto sobre o ,ual o seu interesse era a&enas a&arente, CraBford sugeriu a id'ia de se dar um ligeiro &asseio( 6 0 manh estava linda, e na,uela '&oca do ano uma linda manh era coisa to rara ,ue ningu'm devia &erder a o&ortunidade de fazer um &ouco de e3erc*cio( 6 ? como tais insinua.es

no dessem nenhum resultado, Mr( CraBford declarou &ositivamente a Mrs( !rice e %s filhas ,ue deveriam dar o seu &asseio sem &erda de tem&o( S) ento o com&reenderam( Mrs( !rice, ao ,ue &arecia, raramente atravessava a &orta da rua, e3ceto aos domingos- e confessava ,ue, com uma fam*lia to grande, dificilmente tinha tem&o &ara um &asseio2 $ #o &oderia ela ento convencer as filhas a a&roveitarem o bom tem&o, e &ermitir a ele o &razer de as acom&anhar; 6 Mrs( !rice agradeceu, desvanecida( 0s filhas viviam muito recolhidas( !ortsmouth era um lugar &'ssimo- e elas s) raramente sa*am e tinham vrias coisinhas a fazer na rua, ,ue lhes seriam muito agradvel e3ecutar agora( ? a conse,=5ncia de tal conversa foi ,ue /ann9, &or estranho ,ue isso fosse, $ estranho, desagradvel e &enoso, $ viu$se, dentro de dez minutos, em com&anhia de Susan e de Mr( CraBford, &asseando &ela High Street( 0,uilo lhe trazia aborrecimento sobre aborrecimento, confuso sobre confuso&or,ue eles mal tinham chegado % High Street ,uando encontraram o &ai, cu4a a&ar5ncia no era a ade,uada &ara um sbado( Mr( !rice &arou, e &or menos ,ue ele semelhasse a um gentleman, na,uele momento, a moa foi obrigada a a&resent$lo a Mr( CraBfordela no tinha nenhuma d7vida a res&eito do cho,ue ,ue Mr( CraBford sentiria( Devia se sentir simultaneamente envergonhado e eno4ado( Des&rez$la$ia, &erderia todo interesse em con,uist$la( ? embora ela dese4asse muito ,ue ele se curasse da sua afeio, h uma es&'cie de cura ,ue &ode ser to desagradvel ,uanto o &ior mal( ? eu su&onho ,ue ha4a muito &oucas moas em todo o Reino Fnido ,ue no &refiram ser a causa da desventura de um belo e agradvel ra&az, do ,ue afast$lo graas % vulgaridade dos seus &arentes mais &r)3imos( Mr( CraBford no &oderia certamente olhar &ara o seu futuro sogro com nenhuma id'ia de o tomar como um modelo de eleg@ncia masculina- &or'm :como /ann9, &ara o seu grande al*vio, imediatamente o &ercebeu< seu &ai era um homem muit*ssimo diferente, um Mr( !rice com&letamente diverso no seu &rocedimento com um estranho de cerim>nia, do ,ue era dentro de casa, com a fam*lia( Suas maneiras, embora no fossem &olidas eram mais do ,ue agradveis- eram gratas, animadas, dignas- suas e3&ress.es eram as de um &ai afetuoso e de um homem sens*vel- seu alto tom de voz ressoava ao ar livre, mas no dei3ou esca&ar uma 7nica &raga( 0,uilo era uma es&'cie de cum&rimento instintivo %s boas maneiras de Mr( CraBford- e &or conse,=5ncia, os receios de /ann9 acalmaram$se de todo( 1 resultado das amabilidades trocadas entre os dois cavalheiros, foi um oferecimento feito &or Mr( !rice de conduzir o outro %s docas( Mr( CraBford, dese4oso de receber como um favor o ,ue o outro lhe oferecia como tal, embora ele 4 conhecesse de sobra as docas e dese4asse estar longe dali, com /ann9, declarou ,ue a&reciaria imenso ir at' l, caso Miss !rice no receasse a fadiga( !or'm foi$lhe garantido ,ue as Misses !rice no receariam a fadiga- resolveram &ois ir %s docas( Se no fosse &or Mr( CraBford, Mr( !rice se teria encaminhado diretamente &ara l, sem nenhuma considerao &elos recados ,ue as filhas deveriam fazer em High Street( Mas cuidou em ,ue elas s) visitassem as lo4as onde tinham e3&ressamente o ,ue fazer- e isso no os atrasou muito e /ann9 &ouco deu a es&erar ou es&erou- e mal os cavalheiros, % &orta, iniciavam uma &alestra sobre as 7ltimas leis navais ou faziam a conta dos navios de guerra em construo, suas com&anheiras a&areciam, &restes a continuar a caminhada( 8ogo estavam &rontas &ara irem %s docas- e na o&inio de Mr( CraBford, o &asseio se arran4ou de um modo singular( Mr( !rice assumiu inteiramente a direo dele e as duas

moas ou os acom&anhavam ou no, segundo o &odiam, en,uanto os homens caminhavam sem&re no mesmo r&ido &asso( Mr( CraBford absolutamente no ,ueria caminhar % frente das &e,uenas- tentava im&rovisar alguma maneira de alterar essa ordem, mas no lhe a&arecia nenhum au3*lio- e s) nalgum cruzamento, ,uando Mr( !rice, virando$se &ara trs dizia2 $ Genham, meninasK Genha, /an, venha, Sue- tenham cuidadoK 6 o moo as es&erava e lhes &restava o seu au3*lio( S) &r)3imo %s docas foi ,ue ele &>de contar com uma feliz conversa com /ann9, &or,ue se 4untou ao gru&o um colega de Mr( !rice, ,ue ia &ara o seu servio dirio, e ,ue &rovou ser muito melhor com&anhia do ,ue ele &r)&rio- e ,uase imediatamente, os dois oficiais, muito satisfeitos de andarem 4untos, tratando de assunto de grande e nunca diminu*do interesse, dei3aram o &ovo 4ovem saltar sobre as vigas, no estaleiro, ou sentar$se sobre as &ranchas de um es,ueleto de navio ,ue tinham ido ver de &erto( /ann9 ia &rocurando ficar atrs- CraBford no a &oderia dese4ar mais fatigada ou mais ansiosa &or sentar um &ouco- ele tamb'm dese4aria ,ue Susan fosse embora- um diabrete da idade de Susan ' o mais inc>modo HtertiusI ,ue &ode e3istir no mundototalmente diferente de 8ad9 ertram, era toda olhos e ouvidos( ? no seria &oss*vel aludir ao assunto ca&ital, % frente dela( 1 ra&az teve ,ue se contentar em ser agradvel em geral, dei3ando ,ue Susan tomasse &arte na conversa, e introduzindo sem&re uma &ergunta ou uma insinuao destinada % melhor informada e conscienciosa /ann9( ?ra sobre #orfol" ,ue eles mais falavam2 ele 4 estivera ali vrias vezes e cada coisa do lugar crescia em im&ort@ncia aos seus olhos, dados os seus atuais &ro4etos- as viagens e os conhecimentos do moo tamb'm foram utilizados, e Susan tomava &arte numa &alestra inteiramente nova &ara ela( !ara /ann9, era dito algo mais do ,ue a amabilidade acidental das reuni.es a ,ue ele estava &resente( !ara a a&rovao dele foi e3&licado o motivo &articular da sua &resena em #orfol" na,uele desusado &er*odo do ano( Tratava$se de um neg)cio real2 do renovamento de um arrendamento ,ue &unha em risco o bem de uma grande e :ele assim o acreditava< laboriosa fam*lia- ele sus&eitava de o seu &rocurador andar fazendo negociatas secretas, e tentar induzi$lo a uma in4ustia- de forma ,ue ele decidira vir ver &essoalmente a coisa e investigar os m'ritos da ,uesto( Giera, fizera mais bem do ,ue imaginara antes, fora mais 7til do ,ue o seu &lano inicial &revira, e agora &oderia congratular$se consigo &r)&rio, &ois, ao mesmo tem&o ,ue cum&rira com um dever, recolhera agradveis recorda.es &ara si mesmo( Travara conhecimento com vrios rendeiros ,ue 4amais havia visto antes- comeara tomando conhecimento de vrios HcottagesI cu4a e3ist5ncia real, a&esar de serem &ro&riedades suas, at' agora fora desconhecida dele( Lsso foi dirigido, e bem dirigido, a /ann9( ?ra$lhe agradvel ouvi$lo falar to sisudamente- ele estava agindo, ali em #orfol", como sem&re devera agir( Ser o amigo dos &obres e dos o&rimidosK #ada &oderia ser mais grato % moa( ? ela estava a &onto de lhe lanar um significativo olhar de a&rovao ,uando se sentiu subitamente aterrada2 ele dizia agora ,ue seu mais ,uerido dese4o era ter algu'm ,ue o au3iliasse, uma alma amiga ,ue servisse de guia em cada &lano de caridade ou utilidade &ara ?veringham- algu'm ,ue transformasse ?veringham num lugar mais ,uerido do ,ue 4amais lhe fora antes( ?la desviou os olhos, dese4ando ,ue ele no falasse mais em tais coisas( Gerificava ,ue o ra&az &ossu*a muito melhores ,ualidades do ,ue o imaginara a &rinc*&io( Comeou a sentir a &ossibilidade de ,ue tais ,ualidades acabassem &or dominar com&letamente a &ersonalidade dele- &or'm o seu amor era e lhe devia ser inteiramente inadmiss*vel, e no devia &ensar nela(

CraBford com&reendeu ,ue 4 fora dito o bastante a res&eito de ?veringham, e ,ue agora se deveria falar em outra coisa- &assou &ois a falar de Mansfield( #o &oderia ter escolhido melhor2 era assunto ,ue &rendia sem&re a ateno e o olhar de /ann9, ,uase instantaneamente( ?la sentia uma &ro&enso invenc*vel &ara ouvir ou &ara falar de Mansfield( ? agora, h tanto tem&o afastada de todos ,ue conheciam o local, &areceu$ lhe ,uase ouvir a voz de um amigo, ,uando ele se referiu a Mansfield- e aceitou o caminho ,ue lhe abriam, a4untou %s deles as suas e3clama.es de louvor %s belezas e confortos de Mansfield, aos tributos ,ue ele &restava aos seus habitantes- CraBford sentiu ,ue ela tomava &arte, de corao, nos seus ardorosos elogios, falando do tio do ,ual s) en3ergava a bondade e a retido, falando da tia como do mais meigo tem&eramento como 4amais conhecera( ?le &r)&rio tinha uma grande sim&atia &or Mansfield- disse isso e olhou$a, confiado, na es&erana de &assar bastante tem&o, muito tem&o l- l ou na vizinhana( Gisionou es&ecialmente um felic*ssimo vero e um outono l, na,uele ano- sentiu ,ue a,uilo ia acontecer, contava com a,uilo- um vero e um outono infinitamente su&eriores aos 7ltimos( To animado como diverso do &onto de vista social, &or'm com indescrit*veis circunstancias de su&erioridade( $ Mansfield, Sotherton, Thorton 8ace9, continuou ele, ,ue sociedade &ode ser com&reendida nessas casasK ? com Michaelmas, talvez, &ode$s