Sunteți pe pagina 1din 193

Orson Scott Card

Xenocid
1 Desprirea

AZI, unul dintre frai m-a ntrebat: Este oare o temni cumplit s nu fii n stare s te miti din locul n care te afli? i i-ai rspuns... I-am spus c acum sunt mai liber dec t el. Incapacitatea de a m mica m scutete de obli!aia de a aciona. "oi, care a#ei darul #orbirii, suntei tare mincinoi.
Han Fei-Tzu edea n poziia lotus pe duumeaua goal de lemn, lng patul de suferin al soiei sale. Pn mai adineauri poate dormise; nu era sigur. ar a!um sesizase uoara modifi!are a respiraiei ei, o modifi!are la fel de deli!at pre!um adierea pro"o!at de tre!erea unui fluture. #iang-$ing, pe de alt parte, tre%uie s fi simit ! !e"a se s!&im%ase n el, !!i pn atun!i nu "or%ise, iar a!um "or%ea ntr-ade"r. 'o!ea ei era foarte fira", dar Han Fei-Tzu o auzea limpede, !!i !asa era linitit. (eruse prietenilor i ser"itorilor si s pstreze t!erea n amurgul "ieii lui #iang-$ing. )ra timp destul pentru glgia nepstoare n lunga noapte !e a"ea s "in, !nd %uzele ei n-a"eau s mai opteas! nimi!. *n! n-am murit, spuse #iang-$ing. (u a!eleai !u"inte l ntmpinase de fie!are dat !nd se trezise, n ultimele zile. +a n!eput, !u"intele i se pruser lui Han Fei-Tzu %izare sau parado,ale, dar a!um tia ! "or%ea !u dezamgire. Tn-ea dup moarte a!um, nu pentru ! nu iu%ise "iaa, !i pentru ! moartea de"enise ine"ita%il, i !eea !e nu poate fi o!olit tre%uie m%riat. .!easta era (alea. *n toat "iaa ei, #iang-$ing nu se a%tuse de la (ale ni!i m!ar !u un pas. *nseamn ! zeii sunt milosti"i !u mine, rspunse Han Fei-Tzu. (u tine, oft ea. +a !e meditm/ )ra felul ei de a-i !ere s-i mprteas! gndurile intime. (nd alii l ntre%au despre gnduri as!unse, se simea is!odit. ar #iang-$ing ntre%a numai !a s se poat gndi i ea la a!elai lu!ru; era un mod de manifestare a faptului ! de"eniser un suflet uni!. 0editm la natura dorinei. . !ui dorin/ ntre% ea. 1i pentru !e/ 2 orina mea !a oasele tale s se "inde!e i s de"in puterni!e, astfel n!t s nu plesneas! la !ea mai mi! apsare. orina mea !a tu s te poi ridi!a iari, sau !&iar s-i poi ridi!a un %ra, fr !a mu!&ii s-i rup %u!i din oase sau s le frng din pri!ina n!ordrii. orina mea s nu mai fiu ne"oit s "d !um te ofileti pn !nd, iat, ai a-uns s !ntreti a%ia optspreze!e 3ilograme. 4-am tiut ni!iodat !t de perfe!t era feri!irea noastr pn am aflat ! nu putem rmne mpreun.2 orina mea, rspunse el. Pentru tine. 25"neti numai !eea !e nu ai.2 (ine a spus asta/ Tu. 6nii spun, 2!eea !e nu poi$. .lii spun7 2!eea !e nu ar trebui s ai2. )u zi!7 24u poi r"ni !u ade"rat de!t la !e"a de !are-i "a fi mereu foame.2 Pe mine m ai pentru totdeauna. Te "oi pierde la noapte. 8au mine. 8au sptmna "iitoare. Hai s meditm la natura dorinei, zise #iang-$ing. (a i altdat, se folosea de filozofie !a s-l s!oat din melan!olia lui ngndurat. )l se mpotri"i, dar numai n -oa!. )ti un tiran nendurtor, spuse Han Fei-Tzu. +a fel !a strmoul tu de suflet, nu "rei s tii de sl%i!iunile !elorlali oameni. #iang-$ing fusese %otezat dup un !ondu!tor re"oluionar din tre!utul ndeprtat, !are n!er!ase s du! poporul pe o nou (ale, dar fusese do%ort de laii sla%i de nger. 4u era drept, se gndea Han Fei-Tzu, !a soia lui s moar naintea sa7 strmoul ei spiritual trise mai mult de!t soul ei. 1i apoi, soiile ar tre%ui s trias! mai mult !a soii. Femeile sunt mai des"rite n forul lor luntri! i mai apte s supra"ieuias! prin !opiii lor. 4i!iodat nu sunt la fel de solitare !a un %r%at singur. #iang-$ing refuz s-l lase s se ntoar! la melan!olia lui. (nd soia unui %r%at moare, dup !e tn-ete el/ *n semn de re"olt, Han Fei-Tzu i ddu !el mai fals rspuns !u putin7 8 se !ul!e !u ea. orina trupului, zise #iang-$ing. *ntru!t ea era &otrt s poarte a!east !on"ersaie, Han Fei-Tzu lu !atalogul7 2 orina trupului este s a!ioneze. )a in!lude toate atingerile, ntmpltoare sau intime, i toate mi!rile familiare.

.stfel, el "ede !u !oada o!&iului o mi!are i !rede ! a "zut-o pe soia lui moart tre!nd pragul uii, i nu "a fi mulumit pn nu se "a du!e la u i "a "edea ! nu fusese soia lui. Tot aa, se trezete dintr-un "is n !are i-a auzit "o!ea i se pomenete rostind rspunsul !u glas tare, !a i !um ea l-ar fi putut auzi.2 1i alt!e"a/ ntre% #iang-$ing. 8unt o%osit de-atta filozofie, spuse Han Fei-Tzu. 8e poate !a gre!ii s-i fi gsit n ea ti&na, dar nu i eu. orina spiritului, insist #iang-$ing. Pentru ! spiritul este al pmntului, este a!ea parte !are fa!e lu!ruri noi din !ele "e!&i. 8oul tn-ete dup lu!rurile neterminate pe !are el i soia lui le-au n!eput nainte !a ea s moar, i dup toate "isurile nen!epute despre !eea !e ar fi tre%uit s fa! mpreun da! ea ar fi trit. .stfel, un %r%at de"ine tot mai mnios pe !opiii lui pentru ! seamn prea mult !u el i prea puin !u soia lui moart. Tot aa, %r%atul urte !asa n !are au trit mpreun, fie pentru ! nu o s!&im%, astfel ! e la fel de moart !a i soia lui, ori pentru ! o s!&im%, astfel ! nu mai e pe -umtate opera ei. 4u tre%uie s fii mnios pe mi!ua noastr $ing-#ao, spuse #iang-$ing. e !e/ ntre% Han Fei-Tzu. .i s rmi, atun!i, s m a-ui s-o n" s fie femeie/ )u nu pot s-o n" de!t s fie !a mine: re!e i dur, aspru i puterni!, !a o%sidianul. a! o s !reas! astfel, !nd de fapt i seamn att de mult, !um a putea s nu fiu suprat/ Pentru ! tu poi s-o n"ei tot !eea !e sunt eu, spuse #iang-$ing. a! "reo prti!i! din fptura ta s-ar fi gsit n mine, n-ar mai fi fost ne"oie s m !stores! !u tine !a s de"in un om des"rit. .!um el o ta!&ina, folosind filozofia pentru a ndeprta !on"ersaia de la durere. .!easta este dorina sufletului. eoare!e sufletul este f!ut din lumin i slluiete n aer, este a!ea parte a fiinei !are !on!epe i pstreaz ideile, ndeose%i ideea despre sine. 8oul tn-ete dup eul su ntreg, !are a fost al!tuit din so i soie laolalt. .stfel, el nu-i !rede ni!iodat propriile sale gnduri, pentru ! ntotdeauna n mintea sa e,ist o ntre%are la !are gndurile soiei sale erau singurul rspuns posi%il. Tot aa, ntreaga lume i se pare moart, !!i nu poate !rede ! !e"a i "a pstra nelesul su% asaltul a!estei ntre%ri fr rspuns. Foarte profund, murmur #iang-$ing. e-a fi fost -aponez, mi-a fi f!ut 8eppu3u i mi-a fi "rsat mruntaiele n urna !u !enua ta. Foarte umed i slinos, spuse ea. )l zm%i. .tun!i ar tre%ui s fiu un &indus din anti!&itate i s-mi dau fo! pe rugul tu funerar. ar ea se sturase de glume i opti7 $ing-#ao. *i reamintea astfel ! nu putea !omite gestul spe!ta!ulos de a muri o dat !u ea. (ine"a tre%uia s se ngri-eas! de mi!ua $ing-#ao. Han Fei-Tzu i rspunse !u seriozitate7 (um a putea s-o n" s fie !eea !e eti tu/ Tot !e e %un n mine, spuse #iang-$ing, "ine de la (ale. a! o n"ei s se supun zeilor, s-i !insteas! strmoii, s iu%eas! oamenii i s-i slu-eas! pe !ondu!tori, eu "oi fi n ea n a!eeai msur !a i tine. 9 "oi n"a (alea !a parte din mine nsumi, zise Han Fei-Tzu. 4u aa. (alea nu este o parte fireas! a ta, dragul meu so. (u toate ! zeii i "or%es! n fie!are zi, insiti s !rezi ntr-o lume n !are totul poate fi pus n seama unor !auze fireti. 0 supun zeilor. 8e gndi !u amr!iune ! nu a"ea de ales; ! era o tortur pn i ntrzierea supunerii. ar nu-i cunoti. 4u le iu%eti nfptuirile. (alea nseamn s-i iu%eti pe oameni. :eilor doar ne supunem. (um a putea s iu%es! nite zei !are m umiles! i m !&inuies! !u fie!are prile-/ *i iu%im pe oameni pentru ! sunt !reaia zeilor. Te rog s nu-mi ii predi!i. )a oft. Tristeea ei l duru !a o neptur de pian-en. . "rea s-mi poi spune predi!i o "eni!ie, spuse Han Fei-Tzu. Te-ai !storit !u mine pentru ! tiai !-i iu%eam pe zei i ! dragostea pentru ei lipsea !u des"rire din tine. *n felul a!esta te-am !ompletat. (um putea s-o !ontrazi! a!um, !nd tia ! e,a!t n !lipa a!eea i ura pe zei pentru tot !e-i f!user "reodat, pentru tot !e-l o%ligaser s fa!, pentru toate !te i luaser n "ia/ Promite-mi, i !eru #iang-$ing. 1tia !e neles a"eau !u"intele a!estea. 8oia lui simea moartea pogorndu-se asupra ei i tre!ea po"ara "ieii asupra lui. 9 po"ar pe !are a"ea s-o poarte %u!uros. e faptul ! rmnea singur, fr ea, s urmeze (alea, i era lui groaz de atta timp. Promite-mi !-ai s-o n"ei pe $ing-#ao s-i iu%eas! pe zei i s peas! ntotdeauna pe (ale. Promite-mi !-ai s-o fa!i s fie n a!eeai msur fii!a mea i a ta. (&iar da! nu "a auzi ni!iodat glasul zeilor/ (alea e,ist pentru toat lumea, nu numai pentru "or%itorii-!u-zeii. Pro%a%il, gndi Han Fei-Tzu, dar era mult mai uor pentru "or%itorii-!u-zeii s urmeze (alea, !!i pentru ei preul a%aterii de la a!easta era teri%il. 9amenii o%inuii erau li%eri, ei puteau prsi (alea fr s simt durerea ani n ir. 'or%itorii-!u-zeii nu puteau s se a%at de la (ale ni!i m!ar pentru o or. Promite-mi.

2.a "oi fa!e. *i promit.2 ar nu putu rosti !u"intele !u glas tare. 4u tia de !e, dar mpotri"irea lui era profund. *n t!erea n !are ea atepta legmntul lui, auzir sunetul unor pai gr%ii pe pietriul din faa !asei. 4u putea fi de!t $ing-#ao, "enind a!as de la grdinile 8un (ao-Pi. 4umai ei i se ngduia s alerge i s fa! glgie n a!east perioad de t!ere. .teptar t!ui, tiind ! fetia a"ea s "in dire!t n odaia mamei sale. 6a lune! ntr-o parte aproape fr zgomot. Pn i $ing-#ao se deprinsese ndea-uns !u linitea impus, astfel n!t s peas! neauzit !nd se afla !u ade"rat n prezena mamei sale. ei mergea pe "rfuri, a%ia se putea a%ine s nu opie i tra"ers n!perea aproape n galop. ar nu i arun! %raele n -urul gtului mamei; i amintise le!ia, !&iar da! "ntaia ori%il dispruse de pe faa lui #iang-$ing, din lo!ul unde m%riarea nfl!rat a lui $ing-#ao i zdro%ise fal!a, !u trei luni n urm. ou;;trei de !rapi am numrat n prul din grdin, anun $ing-#ao. (e muli, spuse #iang-$ing. (red ! mi s-au artat nadins !a s-i pot numra. 4i!i unul n-a "rut s fie lsat pe dinafar. Te iu%es!, opti #iang-$ing. Han Fei-Tzu surprinse un nou sunet n respiraia ei uierat po!nituri, !a i !um o mulime de %i!ue de aer s-ar fi spart o dat !u !u"intele rostite. (rezi ! da!-am "zut atia !rapi, am s fiu "or%itoare-!u-zeii/ ntre% $ing-#ao. .m s-i rog pe zei s-i "or%eas!, spuse #iang-$ing. eodat respiraia ei de"eni aspr i repezit. Han Fei-Tzu ngenun!&e i se uit la soia lui. 9!&ii ei mari pri"eau nspimntai. (lipa sosise. <uzele i se mi!ar. Promite-mi, spunea, dei aerul e,pirat de plmnii ei nu reuea s produ! de!t suspine. *i promit, spuse Han Fei-Tzu. .poi respiraia n!et. (e spun zeii !nd "or%es! !u tine/ ntre% $ing-#ao. 0ama ta e foarte o%osit. .r fi %ine s ple!i a!um. ar nu mi-a rspuns. (e spun zeii/ 8pun se!rete, zise Han Fei-Tzu. 4imeni dintre !ei !e le aud nu le repet. $ing-#ao n!u"iin din !ap !u nelep!iune. F!u un pas napoi, !a pentru a ple!a, dar se opri. Pot s te srut, mam/ 6or, pe o%raz, spuse Han Fei-Tzu. $ing-#ao, mititi! la !ei patru ani ai ei, nu a"ea ne"oie s se aple!e prea mult !a s-i srute mama pe o%raz. Te iu%es!, mam. .!um ar fi %ine s ple!i, $ing-#ao. <ine, dar mami nu mi-a spus ! m iu%ete i ea. <a i-a spus. =i-a spus-o mai nainte, nu mai ii minte/ ar e foarte o%osit i sl%it. u-te, a!um. *i nsprise glasul sufi!ient pentru !a fetia s ple!e fr s mai pun "reo ntre%are. 4umai dup ple!area ei i ngdui Han Fei-Tzu s mai simt i alt!e"a n afar de gri-a pentru ea. *ngenun!&e lng trupul lui #iang-$ing i n!er! s-i n!&ipuie !e se ntmpla !u ea a!um. 8ufletul ei i luase z%orul i a-unsese de-a n rai. 8piritul a"ea s-i z%o"eas! mult mai mult; poate ! spiritul ei "a sllui n a!east !as, da! ntr-ade"r fusese pentru ea un lo! al feri!irii. 9amenii superstiioi !redeau ! toate spiritele morilor erau peri!uloase i ns!o!eau tot felul de mi-loa!e pentru a se apra de ele sau pentru a le goni. ar !ei !are urmau (alea tiau ! spiritul unui om %un nu era ni!iodat "tmtor sau distru!ti", !!i %untatea lor n "ia "enise de la dragostea spiritului de a fa!e lu!ruri. 8piritul lui #iang-$ing a"ea s fie o %ine!u"ntare pentru a!east !as muli ani de a!um n!olo, da! &otra s rmn. Totui, !&iar n timp !e n!er!a s-i imagineze sufletul i spiritul ei, !onform n"turilor (ii, struia n inima lui un lo! ng&eat, n !are era sigur ! tot !e mai rmsese din #iang-$ing era a!est trup fragil i ofilit. *n seara a!eea a"ea s ard la fel de repede !a &rtia i apoi nu "a mai rmne nimi! din ea, n afar de amintirile din sufletul lui. #iang-$ing a"usese dreptate. .!um, !nd ea nu mai era ai!i s-i !ompleteze sufletul, de-a n!epuse s se ndoias! de zei. >ar zeii o%ser"aser ntotdeauna o%ser"au. intr-o dat simi presiunea de nesuportat a ne"oii de ndeplinire a ritualului purifi!rii, pn reuea s s!ape de gndurile sale ne"redni!e. 4i!i m!ar a!um nu l puteau lsa nepedepsit. (&iar i a!um, !nd soia sa z!ea fr suflare lng el, zeii insistau !a mai nti s-i prezinte omagiile fa de ei i a%ia apoi s poat "rsa o la!rim de durere pentru ea. +a n!eput a "rut s ntrzie, s amne supunerea. 8e antrenase n aa fel n!t s fie n stare s amne ritualul o zi ntreag, as!unzndu-i totodat semnele e,terioare ale !&inului luntri!. Putea s-o fa! i a!um, dar numai meninndu-i inima e,trem de re!e. 4u a"ea ni!i un rost. .de"rata durere nu putea "eni de!t dup !e-i "a fi satisf!ut pe zei. .a n!t, !znd n genun!&i, n!epu ritualul. *n! se mai rsu!ea i se n"rtea n mi!rile ritualului !nd un ser"itor se uit nuntru. ei a!esta nu spusese nimi!, Han Fei-Tzu auzi zgomotul uor al alune!rii uii i tiu !e a"ea s-i zi! ser"itorul7 #iang-$ing murise, iar Han Fei-Tzu era att de "irtuos n!t !omuni!a !u zeii !&iar nainte de a anuna !elor din !as moartea ei. Fr ndoial ! unii "or presupune !&iar ! zeii "eniser s o ia pe #iang-$ing, dat fiind ! era !unos!ut pentru !u!erni!ia ei ieit din !omun. 4imeni nu a"ea s g&i!eas! faptul !, e,a!t n !lipele n !are Han Fei-Tzu i f!ea n!&in!iunile, inima sa era plin de amr!iune pentru ! zeii ndrzniser s-i impun ritualul !&iar atun!i. 9, :ei, i spuse el, da! a ti ! retezndu-mi un %ra sau s!ondu-mi fi!atul a putea s s!ap de "oi pentru totdeauna, a

pune mna pe !uit i m-a desfta !u durerea i !u pierderea, numai de dragul li%ertii. ?ndul a!ela era i el ne"redni! i !erea i mai mult !urire. .u tre!ut ore pn !nd zeii i-au dat n sfrit dezlegare i atun!i era prea o%osit, prea neferi!it !a s mai poat simi durerea sufleteas!. 8e ridi! i !&em femeile s pregteas! pentru in!inerare trupul lui #iang-$ing. 8osi ultimul lng rug, la miezul nopii, purtndu-i n %rae !opilul somnoros. Fetia inea strns n pumni !ele trei %ileele pentru mama ei, mzglite !u s!risul ei !opilres!. Pe ele s!risese 2pete2, 2!arte2 i 2se!rete2. .!estea erau lu!rurile pe !are $ing-#ao i le druia mamei sale s le poarte !u ea la !eruri. Han Fei-Tzu n!er!ase s g&i!eas! la !e se gndise $ing-#ao !nd s!risese !u"intele a!elea. %ete, fr ndoial din pri!ina !rapilor "zui n prul din grdin. >ar carte, era uor de neles, pentru ! !ititul !u glas tare fusese unul din ultimele lu!ruri pe !are #iang-$ing mai putuse s-l fa! mpreun !u fii!a ei. ar de !e secrete? (e se!rete a"ea $ing-#ao pentru mama ei/ <ileelele oferite morilor nu se dis!utau. Han Fei-Tzu o ls pe $ing-#ao pe pi!ioarele ei; fetia nu fusese profund adormit, n!t se trezi imediat i pri"i n -ur, !lipind !u n!etineal. Han Fei-Tzu i opti !e"a i ea "r %ileelele n mne!a mamei sale. 4u prea afe!tat de atingerea trupului re!e al mamei era prea de"reme pentru ea s fi n"at s se nfioare la atingerea morii. 4i!i pe Han Fei-Tzu nu-l afe!t atingerea trupului soiei sale n timp !e-i stre!ura n mne!a ei propriile lui %ileelele. Pentru !e s-ar mai fi temut de moarte a!um, !nd f!use de-a !e era mai ru/ 4imeni nu tia !e s!risese pe %ileelele lui, altfel ar fi fost !u toii ngrozii, !!i s!risese 2Trupul meu2, 28piritul meu2 i 28ufletul meu2. *n felul a!esta i el a"ea s ard pe rugul funerar al lui #iang-$ing i se trimitea alturi de ea oriunde s-ar fi dus. 8lu-ni!a de tain a de!edatei, 0u-Pao, !o%or apoi f!lia pe lemnele sa!re i fl!rile !uprinseser !u iueal rugul. .ria fo!ului era insuporta%il i $ing-#ao se as!unse n spatele tatlui ei, arun!nd din !nd n !nd !te-o pri"ire pe dup el, s-o "ad pe mama ei ple!nd n !ltoria fr de sfrit. Totui, pentru Han Fei-Tzu !ldura us!at !are-i ofilea pielea i f!ea !a mtasea mantiei sale s de"in sfrmi!ioas era %ine"enit. Trupul soiei sale nu fusese att de us!at pre!um pruse; mult timp dup !e &rtiile se transformaser n !enu i z%uraser spre !er purtate de fumul fo!ului, !orpul ei !ontinu s sfrie i fumul dens de tmie !e mpre-muia rugul !a o perdea nu-l putea mpiedi!a s simt mirosul de !arne ars. .sta ardem noi ai!i7 !arne, pete, un &oit, nimi!. 4u pe #iang-$ing a mea, !i doar !ostumul pe !are l-a purtat n timpul "ieii. (eea !e a f!ut !a a!el trup s fie femeia pe !are am iu%it-o triete n!, trebuie s trias!. 1i, pentru o !lip, !rezu ! poate s "ad sau s aud ori, ntr-un fel oare!are, s simt tre!erea lui #iang-$ing. *n aer, n pmnt, n fo!. 8unt alturi de tine.

2 ntlnirea

&E' (AI )*+A,I- '-&+- n pri#ina oamenilor este modul cum se mperec.ea/ brbaii cu femeile. Aflai ntr-un permanent r/boi unii cu alii, niciodat nu sunt dispui s se lase n pace. )-ar prea c nu sunt n stare s priceap ideea c brbaii i femeile sunt specii separate, cu ne#oi i dorine complet diferite, obli!ate s se mpreune/e numai pentru a se reproduce. E firesc s ai o astfel de impresie. %artenerii ti nu sunt dec t nite tr ntori fr minte, nite ane0e ale tale, lipsii de o identitate proprie. ,oi ne cunoatem iubiii cu o nele!ere perfect. 1amenii in#entea/ un iubit ima!inar i atern acea masc peste c.ipul trupului aflat n patul lor. Asta e tra!edia limba2ului, dra! prieten. &ei care se cunosc unii pe alii numai prin intermediul unor repre/entri simbolice sunt obli!ai s se ima!ine/e unii pe alii. i deoarece ima!inaia lor este imperfect, adeseori se neal. Asta e sursa nenorocirii lor. i o parte din fora lor, aa cred. )pecia ta i a mea, fiecare din propriile sale moti#e le!ate de e#oluie, se mperec.ea/ cu parteneri e0trem de ine!ali. %erec.ile noastre ne sunt ntotdeauna, fatalmente, inferioare ca intelect. 1amenii se mperec.ea/ cu fiine care repre/int o pro#ocare pentru supremaia lor. &onflictele ntre parteneri e0ist nu pentru c ne sunt inferiori n pri#ina comunicrii, ci deoarece reuesc c t de c t s comunice.
'alentine @iggin i re!iti eseul, f!nd i!i-!olo !te-o !ore!tur. (nd termin, !u"intele rmaser n aer, deasupra terminalului ei de !omputer. )ra n!ntat de ea nsi pentru ! i reuise o !ari!atur att de ironi! i de a%il a !ara!terului imposi%il al lui 5Amus 9-man, preedintele de !a%inet al (ongresului (ilor 8telare. .m definiti"at n! un ata! la adresa stpnilor !elor 9 8ut de Planete/ Fr s se ntoar! spre soul ei, 'alentine i ddu seama din tonul "o!ii lui !e e,presie a"ea pe fa, aa ! i rspunse printr-un zm%et !ontinund s pri"eas! nainte. up douze!i i !in!i de ani de !sni!ie, se puteau "edea limpede fr s fie ne"oie s se uite unul la !ellalt. +-am f!ut pe 5Amus 9-man s par ridi!ol. #a3t se aple! n %iroul strmt, !u faa att de aproape de a ei n!t i putea auzi respiraia domoal n timp !e !itea paragrafele introdu!ti"e. 4u mai era aa de tnr; efortul de a se fi aple!at, prinznd !u minile !adrul uii, l f!use s respire

mai rapid de!t i-ar fi pl!ut ei s aud. .poi "or%i, dar faa lui era att de aproape n!t i simea %uzele mngindu-i o%razul, gdilnd-o la fie!are !u"nt. e-a!um nainte, pn i mai!-sa are s rd pe furi, !u mna la gur, ori de !te ori o s-l "ad pe %ietul ti!los. . fost greu s s!ot !e"a amuzant, spuse 'alentine. 0 surprindeam denunndu-l iari i iari. .a e mai %ine. a, tiu. a! a fi lsat s se "ad !t sunt de ofensat, da! l-a fi a!uzat de toate !rimele sale, l-a fi f!ut s par mai groza" i mai nspimnttor de!t este iar Fa!iunea omnia +egii l-ar fi ndrgit !u att mai mult, n "reme !e laii de pe fie!are planet i-ar fi ple!at !apetele i mai -os. a! se aplea! un pi! mai mult, "or a"ea ne"oie de nite !o"oare mai su%iri, zise #a3t. )a rse, dar i pentru ! gdilatul %uzelor lui pe o%raz de"enise de nesuportat. 1i, de asemenea, pentru ! n!epuse, doar un pi!, s-i ae nite dorine !are pur i simplu nu puteau fi satisf!ute n a!east !ltorie. .strona"a era prea mi! i ng&esuit, !u toat familia lor aflat la %ord. 4i!i nu se punea pro%lema unei ade"rate intimiti. #a3t, am a-uns aproape de -umtatea drumului. *n fie!are an al "ieii noastre ne-am a%inut mai mult de!t att. .m putea s punem la u o t%li !u 2nu deran-ai2. Pi atun!i ai putea la fel de %ine s pui un afi pe !are s s!rie7 2.tenieB *nuntru e un !uplu de %a%al!i !are retriete amintiri de demult.2 Eu nu sunt %a%al!. .i peste aize!i de ani. a! %trnul soldat mai poate s ia poziia de drepi i s salute, eu zi! s-l lsm s-i fa! marul de parad. 4i!i o parad pn la terminarea !ltoriei. 4-au mai rmas de!t dou sptmni. 4u tre%uie de!t s sta%ilim !onta!tul !u fiul "itreg al lui )nder i pe urm re"enim pe traseul spre +usitania. #a3t se ndeprt de lng ea, iei din !adrul uii i se ndrept de spate pe !oridor unul dintre puinele lo!uri de pe astrona" unde putea ntr-ade"r s fa! asta. 0i!area i smulse un geamt. 8!ri !a o u "e!&e i ruginit, remar! 'alentine. +as; ! te-am auzit i pe tine !um f!eai !nd te ridi!ai de la %iroul sta. 8 tii ! nu sunt singurul ntru senil, de!repit i !a "ai de lume din familia noastr. Plea! de-ai!i i las-m s transmit !&estia asta. (nd !ltores!, sunt o%inuit s am de lu!ru, se plnse #a3t. Pe-ai!i !omputerele se o!up de toate !ele i na"a asta nare ni!i ruliu, ni!i tanga-. 8 tii ! m-ngri-orezi. 0un!a fr pi! de distra!ie fa!e din 'al o !otoroan argoas. Fie!are minut pe !are-l pierdem trn!nind ai!i nseamn opt ore i -umtate n timp real. Timpul nostru de-ai!i, de pe astrona", e tot att de real !a i timpul lor, de a!olo, spuse #a3t. (teodat par!-a fi "rut !a prietenii lui )nder s nu fi gsit o modalitate !a na"a noastr s menin legtura !u planeta. Pentru asta e ne"oie de o mare parte din timpul de lu!ru al !omputerelor, zise 'al. Pn a!um, numai militarii puteau !omuni!a !u astrona"ele n timpul z%orurilor !u "iteze aproape lumini!e. a! prietenii lui )nder au reuit s-o pun la pun!t, sunt datoare fa de ei s-o foloses!. oar nu fa!i toate astea pentru ! eti datoare !ui"a. )ra foarte ade"rat. a! s!riu un eseu n fie!are or, #a3t, nseamn ! pentru restul omenirii emostene pu%li! !e"a numai o dat la trei sptmni. ar e imposi%il s s!rii !te un eseu pe or. ormi, mnn!. Tu "or%eti, eu te-as!ult. Haide #a3t, plea! de-ai!i. a!-a fi tiut ! sal"area unei planete de la distrugere "a presupune re"enirea mea la "irginitate, n-a fi fost ni!i o !lip de a!ord. (u"intele fuseser rostite doar pe -umtate n glum. Ple!area de pe Trond&eim fusese o de!izie aspr pentru toat familia ei !&iar i pentru ea, dei tia ! urma s-l re"ad pe )nder. (opiii erau !u toii aduli a!um, sau aproape aduli; ei "edeau !ltoria a!easta !a pe o a"entur mrea. 'iziunile lor despre "iitor nu erau att de legate de un lo! anume. 4i!i unul nu se f!use marinar, !a tatl lor; toi urmau s de"in erudii sau oameni de tiin, trind a!eeai "ia de dis!ursuri pu%li!e i meditaii solitare !a i mama lor. )i i puteau tri "ieile, n esen nemodifi!ate, oriunde, pe ori!e planet. ei mndru de ei, #a3t era dezamgit de faptul ! a"ea s fie ultima "erig a lanului unei familii !are de aptespreze!e generaii se afla pe mrile de pe Trond&eim. >ar a!um, de dragul ei, renunase i el la mare. 8 renune la Trond&eim era lu!rul !el mai difi!il pe !are i l-ar fi putut !ere "reodat lui #a3t, iar el spusese da fr ezitare. Pro%a%il ! se "a ntoar!e ntr-o zi i, da! are s-o fa!, o!eanele, g&eaa, furtunile, petii, punile teri%il de "erzi din timpul "erii "or fi tot a!olo. ar e!&ipa-ele sale nu "or mai fi, de2a nu mai erau. <r%aii pe !are-i !unos!use mai %ine de!t pe !opiii lui, mai %ine de!t pe soia lui %r%aii a!eia erau de-a !u !in!ispreze!e ani mai %trni i, !nd se "a ntoar!e, "or fi tre!ut patruze!i de ani. +a "remea a!eea nepoii lor "or lu!ra pe am%ar!aiunile lui. 4u "or !unoate numele lui #a3t. 'a fi un proprietar de na"e strin, "enit din !er, nu un marinar, nu un %r%at purtnd pe mini mirosul greu i sngele gl%ui de s3ri3a. )l nu "a fi unul de-al lor. .a n!t atun!i !nd se plngea de faptul ! l ignora, !nd o ta!&ina n pri"ina lipsei de intimitate n timpul !ltoriei, n toate a!estea se as!undea mai mult de!t dorina z%urdalni! a unui so pe !ale de a m%trni. >ndiferent da! el tia sau nu !a o spune, ea nelegea ade"rata semnifi!aie a aluziilor lui7 dup !e am renunat la attea pentru tine, tu nu ai nimi! s-mi oferi n s!&im%/

1i a"ea dreptate strdaniile depuse de ea erau mai mari de!t ar fi fost ne!esar. F!ea mai multe sa!rifi!ii de!t era ne"oie !erndu-i totodat i lui peste msur de mult. 4u numrul propriu-zis de eseuri su%"ersi"e date pu%li!itii de !tre emostene n timpul a!estei !ltorii a"ea s !onteze. >mportant era !i oameni !iteau i !redeau !ele s!rise de ea i !i dintre ei, dup a!eea, gndeau i "or%eau !a inami!i ai (ongresului (ilor 8telare. Poate ! i mai important era sperana !a, pn la urm, unii mem%rii ai %iro!raiei (ongresului s a-ung s simt un mai mare de"otament fa de umanitate i s distrug solidaritatea instituional nne%unitoare. (u siguran, unii se "or s!&im%a su% influena lu!rrilor ei. 4u muli, dar poate sufi!ieni. 1i poate ! asta se "a ntmpla la timp pentru a-i mpiedi!a s distrug planeta +usitania. *n !az !ontrar, ea, #a3t i toi !ei de pe Trond&eim !are renunaser la attea !a s-i nsoeas! n a!east !ltorie "or a-unge la +usitania ntr-un moment n !are nu "or mai putea de!t s se ntoar! i s fug de a!olo. 4u era iraional !a #a3t s fie n!ordat i s doreas! s petrea! mai mult timp !u ea. Era n s!&im% iraional !a ea s fie att de o%sedat de preo!uprile ei i s foloseas! fie!are !lip n !are nu dormea pentru a s!rie materiale propagandisti!e. F tu anunul la, iar eu am s fa! tot !e-am s pot !a s nu te simi singur n a!east !amer. Femeie, mi fa!i inima s opie !a o !ara!ud !nd i d du&ul, zise #a3t. )ti att de romanti! !nd "or%eti !a un pes!ar, spuse 'alentine. (opiii or s rd pe sturate !nd or s "ad ! nu teai putut a%ine s nu m-atingi n attea sptmni !t ine !ltoria. 1i ei au a!eleai gene !a i noi. .r tre%ui s ne in pumnii s rmnem n form pn intrm serios n al doilea se!ol de "ia. )u am intrat serios n al patrulea mileniu. 1i !nd "oi a"ea pl!erea s te primes! la mine n !a%in, %trna mea doamn/ up !e-am s transmit a!est eseu. 1i !nd se "a ntmpla asta/ +a s!urt timp dup !e-ai s ple!i i-ai s m lai n pa!e. (u un oftat adn!, mai mult de!t iz"ort dintr-o suferin sin!er, #a3t se ndrept lipind pe !oridorul mo!&etat. up !te"a !lipe se auzi un dangt i strigtul de durere al lui #a3t. 9 durere pref!ut, firete; n prima zi a !ltoriei se lo"ise din greeal !u !apul de tra"ersa metali!, dar de atun!i !io!nirile sale fuseser intenionate, de dragul efe!tului !omi!. <ineneles, nimeni nu rdea !u glas tare era o tradiie n familie !a nimeni s nu rd !nd #a3t se anga-a ntr-unul din gagurile sale dar pe de alt parte #a3t nu era genul !are s simt ne"oia unor n!ura-ri fie din partea !elorlali. Pu%li!ul lui !el mai %un era el nsui7 un om !are toat "iaa lui fusese marinar i !ondu!tor al altor oameni nu putea fi altfel de!t un singurati!. in !te tia 'alentine, ea i !opiii lor erau singurele fiine de !are el i ngduise s ai% ne"oie. (&iar i atun!i, nu a"usese ne"oie de ei ntr-att n!t s nu-i poat du!e mai departe "iaa de marinar i pes!ar, departe de !as zile ntregi, adesea sptmni, uneori luni n ir. +a n!eput, !nd se simeau att de nfometai unul de !ellalt n!t ni!iodat nu rmneau satisf!ui, 'alentine a ple!at !u el pe mare de "reo !te"a ori. ar, n de!urs de !i"a ani, foamea lsase lo! r%drii i n!rederii. (t timp era ple!at, ea i "edea de mun!a ei de !er!etare i i s!ria !rile, iar !nd se ntor!ea i druia ntreaga atenie lui i !opiilor. (opiii o%inuiau s se plng7 2.m "rea !a tata s "in a!as pentru !a mama s mai ias i ea din !amera ei i s mai stea i !u nou de "or%.2 4-am fost o mam prea %un, gndi 'alentine. 4umai noro!ul a f!ut !a a!eti !opii s fie att de reuii. )seul rmsese n aerul de deasupra terminalului. 0ai rmnea de adugat un ultim retu. (entr !ursorul la %aza te,tului i tast numele su% !are fuseser pu%li!ate toate materialele ei7 )098T)4) )ra numele pe !are i-l dduse Peter, fratele ei mai mare, pe !nd erau !opii, n urm !u !in!ize!i %a nu, !u trei mii de ani. 8implul fapt ! se gndise la Peter n! mai a"ea darul s-o supere, s-o fa! s-i simt sufletul nfier%ntat i totodat ng&eat. Peter !el !rud, !el "iolent, !el a !rui minte fusese att de su%til i de peri!uloas n!t la trei ani o manipula pe ea, iar la douze!i manipula o ntreag planet. (nd mai erau !opii, pe Pmnt, n se!olul al douze!i i doilea, el a studiat s!rierile politi!e ale marilor personaliti, "ii sau disprute, nu pentru a le asimila ideile le pri!epea instantaneu !i pentru a deprinde modul n !are i le f!eau !unos!ute. *n termeni pra!ti!i, pentru a n"a !um s "or%eas! asemenea unui adult. up !e i-a nsuit te&ni!a, a n"at-o i pe 'alentine i a o%ligat-o s s!rie materiale politi!e demagogi!e de proast !alitate, su% numele de emostene, n "reme !e el s!ria eseuri ele"ate, de om de stat, su% numele de +o!3e. .poi le n!redina reelelor de !omputere i n !i"a ani a-unseser n miezul !elor mai importante !&estiuni politi!e ale "remii. (eea !e o iritase pe 'alentine atun!i i o afe!ta !&iar i azi un pi!, dat fiind ! pro%lema nu fusese lmurit nainte de moartea lui Peter era faptul ! el, mistuit de setea de putere, o silise pe ea s s!rie genul de lu!ruri !are e,primau !ara!terul lui, n timp !e el a-unsese s s!rie despre sentimentele no%ile, pa!ifiste, !are erau ale ei prin firea lu!rurilor. *n "remurile a!elea, numele 2 emostene2 pruse pentru ea o po"ar. Tot !eea !e a s!ris su% a!el nume a fost o min!iun i ni!i m!ar nu a fost min!iuna ei, !i a lui Peter. 9 min!iun as!uns ntr-o alt min!iun. 4u i azi. e trei mii de ani situaia se s!&im%ase. 2.m f!ut !a a!el nume s de"in al meu. .m s!ris istorii i %iografii !are au modelat gndirea a mii de n"ai de pe !ele 9 8ut de Planete i au a-utat la modelarea identitii a ze!i de naiuni. .sta s-a ales de tine, Peter. .sta s-a ales de !eea !e ai n!er!at s fa!i din mine.2 ar a!um, !itind eseul pe !are to!mai l s!risese, ea i dduse seama !, dei se eli%erase de su% suzeranitatea lui Peter, rmsese n !ontinuare n"!elul lui. Tot !e tia despre retori!, polemi! da, despre demagogie n"ase de la el sau datorit insistenelor lui. >ar a!um, !u toate ! se folosea de ea ntr-un s!op no%il, f!ea apel la e,a!t a!el gen de manipulare

politi! pe !are Peter o ndrgea att de mult. Peter a-unsese pn la urm Hegemon, !ondu!tor al ntregii omeniri, la aize!i de ani de la n!eputul 0arii ),pansiuni. )l fusese !el !are unise toate !omunitile gl!e"itoare ale umanitii n "ederea uriaului efort de trimitere a astrona"elor !tre toate planetele pe !are !nd"a slluiser gnda!ii i mai departe, pentru a des!operi noi planete lo!ui%ile pn !nd, la moartea lui, toate !ele 9 8ut de Planete fuseser !olonizate sau erau n !urs de !olonizare. .%ia dup ali o mie de ani, (ongresul (ilor 8telare a"ea s reueas! din nou unirea ntregii seminii omeneti su% un gu"ern uni!, dar amintirea primului &egemon ade"rat a Hegemonului !onstituia nu!leul po"etii !are f!use posi%il unitatea omenirii. intr-un pustiu moral pre!um sufletul lui Peter se ns!use armonia, unitatea i pa!ea, n "reme !e motenirea lui )nder, att !t i putea aminti omenirea, !onsta din !rime, "rsare de snge, ,eno!id. )nder, fratele mai mi! al lui 'alentine, omul pe !are ea i familia ei mergeau s-l "ad el era !el %lnd, fratele pe !are ea l iu%ise i, n primii ani ai !opilriei, n!er!ase s-l prote-eze. )l era !el bun. )i da, a"ea o n!linaie spre !ruzime !are ri"aliza !u a lui Peter, dar !el puin a"ea i atta de!en n!t s fie ngrozit de propria-i %rutalitate. *l iu%ise !u a!eeai pasiune !u !are l urse pe Peter; iar !nd Peter l-a alungat pe fratele su mai mi! de pe Pmntul pe !are era &otrt s-l domine, 'alentine ple!ase mpreun !u )nder, ntr-un gest de repudiere definiti" a &egemoniei e,er!itate de Peter asupra ei. 21i iat-m a-uns din nou, gndi 'alentine, n afa!erile politi!e.2 5osti pe un ton aspru, !u a!ea "o!e tioas !are-i permitea terminalului s re!unoas! o !omand7 TransmiteB easupra eseului apru !u"ntul transmitere. *n mod o%inuit, pe "remea !nd s!ria opere tiinifi!e, ar fi tre%uit s pre!izeze o destinaie anume pentru !a eseul s a-ung la editor pe un traseu o!olit, astfel n!t s nu se poat refa!e !u uurin drumul napoi la 'alentine @iggin. .!um ns, un prieten misterios de-al lui )nder, !are a!iona su% numele !onspirati" 2#ane2, se o!upa de toate a!estea n lo!ul ei. #ane rezol"a pro%lema difi!il a transformrii unui mesa- transmis prin ansi%lul unei na"e, !are se deplasa !u o "itez apropiate de "iteza luminii, ntr-un mesa- !e putea fi de!odifi!at de !tre un ansi%lu aflat pe o planet unde timpul se s!urgea de !in!i sute de ori mai repede. *ntru!t !omuni!area !u o astrona" !onsuma !antiti uriae din timpul ansi%lului de la suprafaa planetei, se folosea de regul pentru transmiterea informaiilor i a instru!iunilor legate de na"igaie. 8ingurii !rora li se permitea s transmit te,te mai lungi erau naltele ofi!ialiti militare sau din gu"ern. 'alentine ni!i m!ar nu n!er!a s neleag !um de reuea #ane s o%in atta timp de ansi%lu pentru transmiterea a!estor te,te i n a!elai timp s mpiedi!e pe ori!ine s des!opere de unde pro"eneau do!umentele su%"ersi"e. (a i !um n-ar fi fost de a-uns, #ane folosea i mai mult din timpul de lu!ru al ansi%lului pentru a-i transmite lui 'alentine toate repli!ile la s!rierile ei i pentru a-i adu!e la !unotin toate argumentele i strategiile folosite de gu"ern spre a-i !ontra!ara propaganda. >ndiferent !ine era #ane i 'alentine %nuia ! n spatele a!estui nume se as!undea o organizaie !landestin !are ptrunsese pn la !ele mai nalte ni"ele gu"ernamentale era e,traordinar de !apa%il. 1i e,traordinar de temerar. Totui, da! #ane era dispus s se e,pun la astfel de ris!uri, 'alentine se simea datoare fa de ea fa de ei s s!rie att de multe eseuri !te putea i s le fa! pe !t de puterni!e i de peri!uloase era n stare. 2 a! "or%ele pot fi arme adu!toare de moarte, eu tre%uie s le pun la dispoziie un arsenal.2 )ra ns i ea doar o femeie; !&iar i re"oluionarilor li se ngduie s ai% o "ia personal, nu-i aa/ 0omente de %u!urie sau pl!ere, ori poate numai de uurare furate !nd i !nd. 8e ridi! de pe s!aun, ignornd durerea pro"o!at de mi!are dup atta timp !t sttuse pe lo!, i iei din mi!uul ei %irou !are, nainte !a ei s adapteze astrona"a dup propriile lor ne"oi, nu fusese de!t un soi de de%ara. 8e simea un pi! ruinat de ner%darea !u !are "roia s a-ung n !amera unde o atepta #a3t. (ei mai muli dintre marii propaganditi re"oluionari din istorie ar fi fost n stare s ndure m!ar trei sptmni de a%stinen fizi!. 8au n-ar fi fost/ 8e ntre% da! !ine"a studiase "reodat serios a!east pro%lem. *n! se mai gndea !um ar putea un !er!ettor s soli!ite o alo!aie %ugetar pentru un asemenea studiu !nd a-unse la !ompartimentul !u patru !uete pe !are-l mpreau mpreun !u 8Afte i soul ei, +ars, !are o !eruse n !storie !u numai !te"a zile naintea ple!rii, de ndat !e i-a dat seama ! 8Afte inteniona !u ade"rat s prseas! planeta Trond&eim. )ra greu s mpari o !a%in !u nite tineri !storii i 'alentine se simea tot timpul !a un intrus. ar nu a"eau de ales. ei a!east na" era un ade"rat ia&t de lu,, !u tot !onfortul la !are ar fi ndrznit s spere, pur i simplu nu fusese !on!eput s adposteas! atia oameni. ar, ntru!t fusese singura astrona" din apropiere de Trond&eim !are !orespundea !t de !t e,igenelor, nu a"useser n!otro. 5o, fii!a lor de douze!i de ani i 'arsam, fiul lor n "rst de aispreze!e ani lo!uiau ntr-un alt !ompartiment, mpreun !u Pli3t, !are fusese dintotdeauna pre!eptorul lor i un prieten de familie drag. 0em%rii e!&ipa-ului i ai personalului de ser"i!iu de pe ia&t !are &otrser s-i nsoeas! n a!east !ltorie ar fi fost nedrept s fie !on!ediai !u toii i s fie lsai de iz%elite pe Trond&eim o!upau !elelalte dou !ompartimente. Puntea de !omand, %u!tria, sala de mese, salonul, dormitoarele, toate erau pline !u oameni !are se strduiau din rsputeri s nu s!ape de su% !ontrol iritarea produs de spaiul restrns. *n ori!e !az, ni!i unul dintre ei nu se afla a!um pe !oridor i #a3t apu!ase s lipeas! pe ua lor afiul7 (>4) >4T5C 9 0>)5+)1T) 8emnase 2Proprietarul2. 'alentine des!&ise ua. #a3t sttea rezemat de perete, att de aproape de u n!t ea tresri speriat i s!oase un mi! ipt. *mi pla!e s !onstat ! "ederea mea te poate fa!e s ipi de pl!ere. e surprins !e-am fost. Haide, intr, mi!a mea instigatoare.

1tii, te&ni! "or%ind, eu sunt proprietarul a!estei astrona"e. (e-i al tu e i al meu. 0-am nsurat !u tine pentru proprietile tale. 'alentine intrase de-a!um n !ompartiment i #a3t n!&ise i n!uie ua. 4umai asta sunt eu pentru tine/ ntre% ea. 9 moie/ 9 mi! par!el de teren unde pot s ar, s semn i s re!oltez, toate la momentul oportun. *ntinse %raele i ea se apropie de m%riarea lui. 0inile lui #a3t alune!ar uor n sus, pe spatele ei, i poposir pe umeri. *n m%riarea lui se simea stpnit, dar ni!iodat reinut !u fora. ) toamna trziu, spuse ea. 8e apropie iarna. ) "remea grpatului, pro%a%il, zise #a3t. 8au poate ! a sosit timpul s am fo!ul i s n!lzim %trna !oli% nainte de "enirea zpezilor. 9 srut i se simir !a la primul lor srut. a! astzi mi-ai !ere s m !stores! din nou !u tine, a spune da, opti 'alentine. 1i da! astzi te-a fi ntlnit pentru prima oar, i-a !ere-o. *i spuseser a!eleai !u"inte de multe, de foarte multe ori pn atun!i. ar i a!um zm%ir la auzul lor, pentru ! mai erau ade"rate. (ele dou astrona"e aproape i n!&eiaser %aletul lor amplu, dansnd prin spaiu n salturi uriae i ntoar!eri deli!ate pn !nd n sfrit reuiser s intre n !onta!t. 0iro 5i%eira urmrise ntregul pro!es de pe puntea de !omand a astrona"ei sale, !u umerii gr%o"ii i !u !apul spri-init de tetiera fotoliului. .ltora, a!east poziie li se prea in!omod. Pe +usitania, ori de !te ori l surprindea eznd n felul a!esta, mama lui n!epea s-l do-eneas!, insistnd s-i adu! o pern !a s poat sta confortabil. 8e prea ! ni!iodat nu reuise s pri!eap ! numai n a!ea poziie, aparent in!omod !apul lui putea s rmn drept, fr ni!i un efort !ontient din partea sa. *i suporta ser"i!iile pentru ! nu merita efortul de a o !ontrazi!e. 0ama se mi!a i gndea ntotdeauna att de repede n!t i era aproape imposi%il s n!etineas! pentru a-l as!ulta. e la a!!identul !ere%ral pe !are l suferise !nd tre!use prin !mpul dezintegrator !e separa !olonia uman de pdurea pur!eluilor, "or%irea lui de"enise insuporta%il de n!eat, aproape nearti!ulat i difi!il de neles. $uim, fratele !el religios al lui 0iro, i spusese ! ar tre%ui s-i fie re!unos!tor lui umnezeu fiind! mai era !t de !t n stare s "or%eas! n primele zile fusese in!apa%il s !omuni!e altfel !onstruindu-i mesa-ele liter !u liter. *n unele pri"ine, totui, arti!ularea !u"intelor era prefera%il. (el puin 0iro rmsese t!ut; nu fusese ne"oit s-i aud propria sa "o!e. 8unetul a!ela rguit, peni%il i n!etineala lui !&inuitoare. (ine din familia lui a"ea r%dare s-l as!ulte/ (&iar i la !ei !are n!er!aser sora lui mai mi!, )la; prietenul i tatl lui "itreg, .ndreD @iggin, !el !are era 'or%itor n numele 0orilor; $uim, firete se putea sesiza ner%darea. ."eau tendina s termine frazele n lo!ul lui. 8imeau ne"oia s !rbeasc lu!rurile. ei spuneau ! dores! s dis!ute !u el, !&iar da! efe!ti" stteau i-l as!ultau, el tot nu putea s "or%eas! li%er !u ei. 4u putea dis!uta despre idei3 nu putea "or%i n fraze lungi i ntorto!&eate pentru ! pn a-ungea el la sfrit, !ei !are-l as!ultau ar fi pierdut firul logi! de la n!eput. 0iro a-unsese la !on!luzia ! la fel !a i !omputerele, !reierul uman nu putea re!epiona informaiile de!t la anumite "iteze. +a o "itez prea mi!, atenia as!ulttorului o ia razna i informaia se pierde. ar nu numai atenia as!ulttorului era important. 0iro nu putea s nu re!unoas! faptul ! era la fel de ner%dtor fa de el nsui !a i ei. (nd se gndea la efortul imens !erut de e,pli!area unei idei !ompli!ate, !nd anti!ipa !&inul arti!ulrii !u"intelor !u %uzele, lim%a i ma,ilarele !are refuzau s i se supun, !nd se gndea la !t de mult a"ea s dureze totul, de o%i!ei se simea prea o%osit !a s mai "or%eas!. 0intea i alerga departe, la fel de iute !a ori!nd, m!innd attea gnduri n!t 0iro ar fi "rut !a uneori !reierul lui s nu mai fun!ioneze, s rmn tcut i s-i dea pa!e. ar gndurile a!elea rmneau doar ale lui, nemprtite. *n afar de #ane. (u ea putea "or%i. #ane "enise la el prima oar pe terminalul de a!as, !&ipul ei prinznd !ontur pe e!ran. 8unt o prieten a 'or%itorului, i spusese ea. (red ! putem fa!e !a a!est !omputer s fie !e"a mai re!epti". in a!el moment, 0iro a des!operit ! #ane era singura persoan !u !are putea "or%i !u uurin. 6nul din moti"e l !onstituia r%darea ei infinit. 4i!iodat nu se repezea s-i termine propoziiile. )ra n stare s atepte pn !nd le du!ea la !apt el nsui, fr s-l fa! s se simt mnat de la spate sau s ai% impresia ! o pli!tisete. Poate ! i mai important era faptul ! nu tre%uia s formuleze !u"intele n ntregime pentru ea, aa !um o f!ea pentru !eilali as!ulttori umani. .ndreD i druise un terminal personal un mi! transmitor-re!eptor !omputerizat n!astrat ntr-un ru%in la fel !a !el pe !are .ndreD l purta la ure!&e. in a!ea poziie fa"ora%il, folosind senzorii ru%inului, #ane dete!ta ori!e sunet pe !are-l produ!ea el. Prin urmare, a"ea "oie s fie lene sau s "or%eas! mai repede i s fie neles. 1i, de asemenea, putea s "or%eas! n linite, s su%"o!alizeze nu tre%uia s foloseas! "o!ea a!eea peni%il, ltrtoare, urltoare, !are era tot !e mai reuea s produ! gtul lui. .a se f!ea ! atun!i !nd dis!uta !u #ane "or%ea repede, fires!, fr s i se adu! aminte ! era un infirm. (u #ane se simea el nsui. .!um se afla pe puntea de !omand a na"ei transportoare !are, !u doar !te"a luni n urm, l adusese pe 'or%itorul n numele 0orilor pe +usitania. *ntlnirea !u na"a lui 'alentine l ngrozea. a! i-ar fi putut n!&ipui un alt lo! n !are s mearg, s-ar fi dus a!olo nu inea delo! s se ntlneas! !u sora lui .ndreD, 'alentine, sau !u alt!ine"a. a! ar fi putut s rmn pentru totdeauna singur n a!east na", s "or%eas! numai !u #ane, ar fi fost mulumit. <a nu, n-ar fi fost. 4i!iodat n-a"ea s mai fie mulumit. (el puin a!east 'alentine i familia ei "or fi !e"a nou. Pe +usitania i !unotea pe toi, sau m!ar pe toi !ei pe !are-i preuia ntreaga !omunitate tiinifi! de a!olo, oamenii impli!ai n edu!aie i !unoatere. *i tia pe toi att de %ine n!t nu putea s nu le o%ser"e mila, durerea i frustrarea pro"o!ate de !eea !e se alesese de el. (nd l pri"eau, nu "deau de!t diferena

dintre !eea !e fusese nainte i !eea !e era a!um. 4u puteau s "ad de!t rul. ),ista o posi%ilitate !a a!eti nou-"enii 'alentine i familia ei s fie n stare s se uite la el i s "ad alt!e"a. Totui, !&iar i asta era imposi%il. 8trinii a"eau s se uite la el i s "ad mai puin, nu mai mult, de!t !ei !are-l !unos!user nainte de a de"eni un infirm. 0ama, .ndreD, )la, 9uanda i toi !eilali m!ar tiau ! are i el o minte, tiau ! e !apa%il s neleag idei. 2(e-or s !read !eilali !nd or s m "ad/ 9r s "ad un trup de-a atrofiat, mersul trit, or s m "ad folosindu-mi minile !a pe nite g&eare, strngnd lingura !a un !opil de trei ani, or s-mi aud "o!ea rguit, doar pe -umtate inteligi%il i-or s presupun, s tie ! un asemenea indi"id nu poate s pri!eap !e"a !ompli!at sau difi!il. e !e am "enit/ 4-am #enit. .m plecat. 4-am "enit ai!i, !a s-i ntlnes! pe a!eti oameni. .m ple!at de a!olo. .m ters-o. 4-am f!ut alt!e"a de!t s m nel singur. 0-am gndit s ple! ntr-o !ltorie de treize!i de ani, dar numai lor li se "a prea ! "a tre!e att. in pun!tul meu de "edere, eu nu "oi fi fost ple!at de!t o sptmn i -umtate. 6n inter"al de timp !a i ine,istent. 1i de-a rgazul meu de solitudine s-a terminat. Timpul n !are am fost singur !u #ane, !are m as!ult de par! a fi i a!um o fiin omeneas!, s-a s!urs.2 .proape. .proape ! rosti !u"intele !are ar fi anulat !onta!tul. .r fi putut s fure astrona"a lui .ndreD i s porneas! ntro !ltorie "eni!, n !are n-ar mai fi fost ne"oit s dea o!&ii !u ni!i o alt fiin. 4umai ! &otrrea pentru un gest att de ni&ilist nu se afla n el, nu n!. 8-ar putea s mai e,iste !e"a de f!ut pentru !are s merite s-i du! mai departe "iaa n a!est trup. (e"a !are ar putea s n!eap o dat !u ntlnirea !u sora lui .ndreD. 4a"ele se alturaser a!um, !ordoanele om%ili!ale erpuiau i !utau, %-%ind, pn !e s-au ntlnit. 0iro urmrea operaiunea pe monitoare i as!ulta rapoartele !omputerelor despre fie!are legtur reuit. 4a"ele se uneau n toate felurile posi%ile, astfel n!t s poat fa!e restul !ltoriei ntr-un tandem perfe!t. Toate resursele urmau s fie mprite. eoare!e na"a lui 0iro era un transportor de mrfuri, nu putea lua la %ord de!t !i"a oameni, dar putea lua o parte din rezer"ele "itale de pe !ealalt na"; mpreun, !omputerele !elor dou na"e !al!ulau starea de e!&ili%ru perfe!t. e ndat !e au sta%ilit n!r!turile, au tre!ut la determinarea !u pre!izie a a!!eleraiilor pe !are tre%uia s le dez"olte fie!are na" n parte pentru !a am%ele s a-ung la "iteza luminii e,a!t n a!elai timp. )ra o nego!iere e,trem de deli!at i de !ompli!at ntre dou !omputere !are tre%uiau s tie aproape la perfe!ie !e anume transportau na"ele lor i !e posi%iliti a"eau. 9peraiunea s-a n!&eiat nainte !a tu%ul de tre!ere ntre na"e s fie n ntregime !one!tat. 0iro auzi tritul pi!ioarelor n tu%. *i ntoarse fotoliul n!et, pentru ! aa f!ea el totul i o "zu apropiindu-se. .ple!at de spate, dar nu prea mult, pentru !, de fapt, nu era !&iar att de nalt. Prul n !ea mai mare parte al%, !u !te"a u"ie !enuii, !a %lana de oare!e. (nd i ndrept spatele, el se uit la faa ei i o !ntri din pri"iri. 'rstni!, dar nu %trn. a! o n!er!a "reo nelinite n pri"ina a!estei ntlniri, nu lsa s se "ad. Pe de alt parte ns, din !ele aflate despre ea de la .ndreD i #ane, a"usese de-a fa!e !u o mulime de oameni mult mai nspimnttori de!t un %iet infirm de douze!i de ani. 0iro/ ntre% ea. (ine altul/ >-a tre%uit doar o !lip, !t o %taie de pleoape, pentru a prelu!ra sunetele stranii ieite din gura lui i pentru a re!unoate !u"intele. 0iro se o%inuise de-a!um !u pauza a!eea, dar n! o detesta. )u sunt 'alentine, zise ea. 1tiu. (u rspunsurile sale la!oni!e nu nlesnea !tui de puin dialogul, dar !e alt!e"a ar mai fi fost de spus/ 4u era !&iar o ntlnire ntre doi efi de state !are dez%teau o list de de!izii "itale. ar tre%uia s se strduias! puin, m!ar pentru a nu prea ostil. 4umele tu, 0iro... *nseamn 2m uit2, nu-i aa/ 20 uit ndeaproape.2 Poate 2sunt atent2. 4u-i !&iar aa de greu s te neleag !ine"a. Fran!&eea !u !are a%ordase pro%lema l surprinse. (red ! a!!entul tu portug&ez mi "a da mai mult de fur! de!t a!!identul !ere%ral. Pre de o !lip, simi ! n lo! de inim a"ea un !io!an doar .ndreD mai "or%ea !u atta fran!&ee despre situaia lui. ar, n fond, era sora lui .ndreD, nu/ .r fi tre%uit s se atepte s fie att de des!&is. 8au preferi s ne prefa!em ! nu e,ist o %arier ntre tine i !eilali oameni/ .parent, sesizase starea lui de o!. .!esta dispru ns i a!um i tre!u prin minte ! pro%a%il n-ar tre%ui s fie suprat, dimpotri", ar tre%ui s se %u!ure ! nu "or fi ne"oii s e"ite pro%lema. (u toate a!estea, era suprat, i a"u ne"oie de o !lip !a s-i dea seama de !e. .!!identul meu !ere%ral nu e pro%lema ta, spuse el. a! din !auza asta mi-e greu s te-neleg, atun!i e o pro%lem !u !are "a tre%ui s m des!ur!. 4u e !azul s fa!i de-a pe eposul !u mine, tinere. .%ia am n!eput s te deran-ez, iar tu a%ia ai n!eput s m deran-ezi. 4u te agita att doar pentru ! sa ntmplat s pomenes! de pro%lema ta !u !reierul !a fiind oare!um i pro%lema mea. 4-am ni!i un !&ef s-mi aleg fie!are !u"nt de team s nu -ignes! un tnr &ipersensi%il, !are !rede ! ntreaga lume se n"rtete n -urul dezamgirilor sale. Faptul ! de-a l -ude!ase, i !u atta asprime, l nfurie pe 0iro. )ra nedrept i nu se potri"ea delo! !u !eea !e ar fi tre%uit s fie autorul 2>erar&iei2 lui emostene. 4u !red ! ntreaga lume se n"rtete n -urul dezamgirilor meleB ar s nu-i n!&ipui ! poi s "ii ai!i i s-n!epi s fa!i pe efa pe na"a meaB Asta l iritase, nu !u"intele ei. ."ea dreptate !u"intele ei nu nsemnau nimi!. )ra atitudinea ei, n!rederea ei n sine des"rit. 4u era o%inuit !a oamenii s se uite la el fr !a pe feele lor s se !iteas! groaza sau mila.

'alentine se aez n fotoliul de lng el. 0iro se ntoarse !u faa la ea. +a rndul ei, femeia nu-i feri pri"irea. 0ai mult, n!epu s-l !er!eteze, din !retet pn n tlpi, uitndu-se la el !u un aer de e"aluare !alm. 0i-a spus ! eti tare. 0i-a spus ! ai fost mutilat, dar nu distrus. Tre%uie s fii do!torul meu/ Tre%uie s fii dumanul meu/ .r tre%ui/ ntre% 0iro. 4u mai mult de!t ar tre%ui !a eu s-i fiu do!tor. .ndreD nu a pus la !ale ntlnirea noastr pentru !a eu s te "inde!. 4e-a determinat s ne ntlnim pentru !a tu s m a-ui. a! nu ai de gnd, perfe!t. a! ai de gnd, perfe!t. 'reau doar s lmurim !te"a lu!ruri. *mi petre! fie!are !eas de "eg&e s!riind propagand su%"ersi" pentru a n!er!a s a opinia pu%li! de pe !ele 9 8ut de Planete i din !olonii. *n!er! s-i ridi! pe oameni mpotri"a flotei trimise de (ongresul 8telar pentru !u!erirea +usitaniei. Planeta ta, nu a mea, da!-mi ngdui a!east pre!izare. Fratele tu e a!olo. 4u era dispus s-o lase s se mpuneze !u altruismul ei des"rit. a, amndoi a"em a!olo mem%ri ai familiei i amndoi suntem preo!upai de sal"area a!estor peEueninos. 1i mai tim amndoi ! )nder a dus 0at!a pe planeta "oastr, aadar, da! (ongresul "a a-unge s-i fa! mendrele, "or fi distruse dou spe!ii strine. 0iza este foarte mare, iar eu de-a fa! tot !e-mi st n puteri !a s opres! flota. a! petre!ndu-mi !te"a ore n !ompania ta m a-ut s-o fa! mai %ine, merit s renun la o parte din timpul dedi!at s!risului pentru a dis!uta !u tine. ar n-am ni!i un !&ef s-mi iroses! timpul f!ndu-mi gri-i da! am s te -ignes! sau nu. e!i, da! ai de gnd s-mi fii ad"ersar, n-ai de!t s rmi ai!i singur, iar eu am s m ntor! la mun!a mea. .ndreD a spus ! eti !ea mai %un fiin pe !are o !unoate. . a-uns la !on!luzia asta nainte s m "ad f!nd din !opiii %ar%ari nite aduli. *neleg ! mama ta are ase. ),a!t. >ar tu eti !el mai mare. a. P!at. *ntotdeauna prinii fa! greelile !ele mai gra"e !u !opiii !ei mai mari. .tun!i tiu !el mai puin i le pas !el mai mult, de!i e foarte pro%a%il s se nele, dup !um e i mai pro%a%il s susin ! au dreptate. +ui 0iro nu-i pl!ea s-o aud pe femeia a!easta gr%indu-se s trag !on!luzii despre mama lui. 4u seamn delo! !u tine. Firete ! nu. 'alentine se aple! n fa. )i, te-ai &otrt/ *n !e pri"in/ +u!rm mpreun sau te-ai de!one!tat degea%a de la istoria omenirii timp de treize!i de ani/ (e "rei de la mine/ Po"eti, %ineneles. Faptele le pot o%ine de la !omputere. Po"eti despre !e/ espre tine. espre pur!elui. espre tine i pur!elui. +a urma urmelor, toat istoria asta !u Flota +usitania a n!eput !u tine i !u pur!eluii. Pentru ! tu ai inter"enit n tre%urile lor... >-am a2utat4 9&, s-neleg !um"a ! iari am folosit un !u"nt anapoda/ 0iro se uit la ea !u se"eritate. ar, !&iar n timp !e o pri"ea fi,, tia ! ea a"ea dreptate era e,!esi" de sensi%il. (u"ntul 2inter"enit2, folosit ntr-un !onte,t tiinifi!, a"ea o semnifi!aie aproape neutr. 4u nsemna de!t ! introdusese o s!&im%are ntr-o !ultur pe !are o studia. 1i da! a"ea ntr-ade"r o !onotaie negati", ea se referea la faptul !-i pierduse perspe!ti"a tiinifi!7 n!etase s-i mai studieze pe peEueninos i n!epuse s-i trateze !a pe nite prieteni. e a!est fapt era n mod !ert "ino"at. 4u, nu "ino"at era m ndru ! f!use o astfel de tranziie. (ontinu, spuse el. Totul a n!eput pentru ! tu ai n!l!at legea, iar pur!eluii au n!eput s !ulti"e amarant. 4-o mai !ulti". a, nu e i asta o ironie a sorii/ 'irusul des!olada a reuit s distrug toate "arietile amaranta!ee pe !are sora ta le-a dez"oltat pentru ei. .meste!ul "ostru a fost zadarni!. <a n-a fost, o%ie!t 0iro. Pur!eluii n"a. a, tiu. 0ai la o%ie!t, selectea/. (a s n"ee !e s fa!. Tu le-ai adus li%ertatea. 8unt ntrutotul de a!ord !u de!izia ta. ar misiunea mea este s s!riu despre tine pentru oamenii aflai pe !ele 9 8ut de Planete i n !olonii, i nu e a%solut o%ligatoriu !a ei s neleag la fel lu!rurile. e!i tre%uie s-mi po"esteti !um i de !e ai n!l!at legea i ai inter"enit n "iaa pur!eluilor, i de !e gu"ernul i poporul de pe +usitania prefer s se rz"rteas! mpotri"a (ongresului de!t s te e,trdeze pentru a fi -ude!at i pedepsit. .ndreD i-a spus de-a po"estea asta. >ar eu am s!ris despre ea, n termeni generali. .!um am ne"oie de aspe!tele personale. 'reau s fiu n msur s-i !on"ing pe !eilali s-i trateze pe a!eti aa-zii pur!elui !a pe nite fiine umane. +a fel i pe tine. Tre%uie s-i fa! s te !unoas! n !alitate de indi"id. a! e posi%il, ar fi simpati! s-i determin s te pla!. .tun!i, Flota +usitania ar arta drept !eea !e este o monstruoas rea!ie e,agerat la o ameninare !are n-a e,istat ni!iodat. Flota nseamn ,eno!id. ),a!t a!elai lu!ru l-am afirmat i eu n propaganda mea, spuse 'alentine. 4u putea suporta n!rederea ei n sine. 4u putea suporta !redina nestrmutat n propria ei persoan. Tre%uia s-o

!ontrazi! i nu putea s-o fa! de!t a"ansnd idei la !are nu refle!tase n! sufi!ient. >dei !are n mintea lui erau doar nite ndoieli pe -umtate formulate. *n a!elai timp, flota are i un rol de autoaprare. 5epli!a lui pro"o! efe!tul dorit7 i ntrerupse predi!a i !&iar o f!u s ridi!e sprn!enele, ntr-o e,presie interogati". 4e!azul era ! a!um tre%uia s e,pli!e !e anume dorise s spun. es!olada, n!epu el. )ste !ea mai peri!uloas form de "ia de oriunde. 5spunsul este !arantina, nu trimiterea unei flote e!&ipate !u dispoziti"ul .0., a"nd !apa!itatea de a transforma +usitania i tot !e se afl pe ea n pul%ere interstelar mi!ros!opi!. )ti !&iar att de sigur ! ai dreptate/ 8unt sigur ! nu e n regul s se gndeas! m!ar la nimi!irea unei spe!ii nzestrate !u simuri. Pur!eluii nu pot tri fr des!olada, i da! "irusul se rspndete pe o alt planet, "a distruge tot !e nseamn "ia. .a "a fa!e. )ra o pl!ere s "ezi ! 'alentine putea s se arate !onsternat. )u !redeam ! "irusul e inut su% !ontrol. <uni!ii ti au gsit o modalitate de a-l neutraliza, de a-l menine latent n oameni. es!olada se adapteaz. #ane mi-a spus ! de-a s-a transformat de dou ori. 0ama i sora mea, )la, se o!up de asta n!ear! s in pasul !u des!olada. 8e pare !&iar ! des!olada o fa!e n mod deli%erat. >nteligent. ?sete strategii o!olete su%stanele !&imi!e pe !are le folosim !a s-o izolm i s-o mpiedi!m s mai omoare oameni. Ptrunde n !erealele de origine terestr de !are oamenii au ne"oie pentru a supra"ieui pe +usitania. .!um sunt ne"oii s le stropeas!. (e s-ar ntmpla da! des!olada ar gsi o ale s o!oleas! toate %arierele ridi!ate de noi/ 'alentine rmase t!ut. 4u a"ea ni!i un rspuns !redi%il de data asta. 4u a%ordase ntre%area dire!t nimeni n-o f!use, !u e,!epia lui 0iro. 4i!i m!ar nu i-am spus asta lui #ane, !ontinu 0iro. ar da! Flota are dreptate/ a! singura !ale de a sal"a omenirea este de a distruge a!um +usitania/ 4u, zise 'alentine. .sta nu are nimi! de a fa!e !u s!opurile pentru !are (ongresul a trimis flota. 0oti"ele lor sunt toate legate de politi!a interplanetar, de dorina de a demonstra !oloniilor !ine e eful. 8unt generate de o %iro!raie s!pat de su% !ontrol i o !ast militar !are... .s!ult-mB o ntrerupse 0iro. a! tot ai spus ! "rei s-mi auzi po"etile, as!ult-o pe asta7 4u !onteaz !are le sunt moti"ele. (onteaz numai ntre%area trebuie s distrug +usitania/ (e fel de indi"id eti tu/ ntre% 'alentine. 0iro putu sesiza n "o!ea ei att admiraia !t i sila. Tu eti filozoful moralist, zise el, aa ! tu s-mi dai rspunsul. 8e !ade s-i iu%im att de mult de peEueninos n!t s ngduim !a "irusul pe !are-l poart s distrug ntreaga omenire/ <ineneles ! nu. Tre%uie doar s gsim o modalitate de a neutraliza "irusul. 1i da! nu reuim/ .tun!i instituim !arantina pe +usitania. (&iar da! toate fiinele omeneti de pe planet mor familia mea i a ta tot nu-i distrugem pe peEueninos. 8erios/ ntre% 0iro. 1i !um rmne !u 0at!a/ )nder mi-a spus ! se resta%ilete, dar... (onine n ea o ntreag so!ietate industrializat. 'a a-unge s !onstruias! astrona"e i s prseas! planeta. oar nu "a lua des!olada !u eaB 4-are n!otro. es!olada e de-a n ea. ) n mine4 .!esta a fost momentul n !are ntr-ade"r a lo"it-o. 9 putea "edea n o!&ii ei7 teama. 'a a-unge i n tine, ni!i o gri-. (&iar da! a!um dai fuga la na"a ta i n!etezi !onta!tul !u mine, n!er!nd s te izolezi de infe!ie, de ndat !e "ei a-unge pe +usitania des!olada "a ptrunde n tine, n soul tu i n !opii ti. 'or fi ne"oii s ingereze su%stane !&imi!e odat !u &rana i apa, n fie!are zi a "ieii lor. 1i nu "or mai putea ple!a ni!i!nd de pe +usitania, !!i ar nsemna s poarte !u ei moartea i distrugerea. 1tiam ! asta e doar o posi%ilitate, spuse 'alentine. (nd ai ple!at, era doar o posi%ilitate. 4e gndeam ! n !urnd "om reui s !ontrolm stri!t "irusul. .!um nimeni nu mai e sigur da! "a putea fi "reodat inut su% !ontrol, !eea !e nseamn !, o dat !e ai a-uns a!olo, nu "ei mai putea prsi ni!i!nd +usitania. 8per ! o s ne pla! !lima. 0iro i s!rut faa, n timp !e ea prelu!ra informaiile primite. Teama iniial dispruse. 5ede"enise ea nsi7 gndea. 6ite !are-i prerea mea, relu 0iro. )u !red ! indiferent !t de ngrozitor ar fi (ongresul, indiferent !t de a%-e!te i-ar fi planurile, flota ar putea s reprezinte sal"area omenirii. 'alentine rspunse !u pre!auie, !utndu-i !u"intele. 0iro !onstat !u %u!urie faptul ! ea nu ddea ni!i o repli! fr s gndeas!. )ra !apa%il s n"ee. *neleg ! e"enimentele !on"erg spre o singur !ale posi%il i s-ar putea s "in o "reme !nd... dar este e,trem de impro%a%il. 0ai nti i mai nti, !unos!nd toate a!estea, este greu de !rezut ! 0at!a "a !onstrui astrona"e !are s du! des!olada aiurea. 9 cunoti? ntre% 0iro pe un ton imperati". 9 nele!i? (&iar da! ar fa!e o asemenea impruden, mama i sora ta se o!up de asta, nu/ (nd "om a-unge pe +usitania n

momentul !nd 5lota "a a-unge pe +usitania s-ar putea !a ele s fi gsit de-a o modalitate de a !ontrola des!olada o dat pentru totdeauna. 1i da! o "or gsi, zise 0iro, !rezi ! ar tre%ui s-o pun n pra!ti!/ e !e nu/ (um ar putea s distrug toi "iruii des!olada/ 'irusul este parte integrant din !i!lul de "ia peEuenino. (nd forma !orporal peEuenino moare, to!mai "irusul des!olada !atalizeaz transformarea n !opa!, adi! n !eea !e pur!eluii numes! a treia "ia i numai n a!east a treia "ia mas!ulii peEuenino pot fe!unda femelele. a! "irusul dispare, tre!erea n !ea de-a treia "ia de"ine imposi%il i generaia a!tual de pur!elui "a fi ultima. (eea !e nu nseamn ! "a fi imposi%il, !i doar mai greu. 0ama i sora ta "or tre%ui s gseas! o modalitate de a neutraliza des!olada n fiinele omeneti i n !erealele pe !are tre%uie s le !onsumm, fr s-i anuleze !apa!itatea de a !ontrola tre!erea la faza de maturitate a pur!eluilor. 1i au la dispoziie mai puin de !in!ispreze!e ani pentru asta, spuse 0iro. Puin pro%a%il. ar nu imposi%il. a. ),ist o ans. 1i, %izuindu-te pe a!east ans, "rei s te des!otoroseti de Flot/ Flota a fost trimis s distrag +usitania indiferent da! do%ndim sau nu !ontrolul asupra "irusului. >ar eu i repet7 moti"ele !elor !e au trimis-o sunt irele"ante. >ndiferent de moti", distragerea +usitaniei poate reprezenta singura prote!ie sigur pentru tot restul umanitii. >ar eu i spun ! te-neli. Tu eti emostene, nu/ .ndreD aa mi-a spus. a. e!i tu ai !on!eput >erar&izarea 8trinilor. 6tlaning sunt strinii de pe planeta noastr. Framling sunt strinii !are aparin spe!iei noastre, dar de pe alt planet. 5aman sunt strinii dintr-o alt spe!ie, dar !apa%ili s !omuni!e !u noi, !apa%ili s !oe,iste !u omenirea. 6ltimii sunt "arelse i !e sunt acetia4 PeEueninos nu sunt "arelse, ni!i 0at!a. ar des!olada este. 'arelse. 9 form de "ia strin !are este !apa%il s distrag ntreaga omenire... oar da! n-o "om putea m%lnzi... ... o spe!ie strin !u !are ne este imposi%il s !omuni!m i alturi de !are nu putem tri. Tu eti !ea !are ai afirmat ! ntr-o astfel de situaie rz%oiul este ine"ita%il. a! o spe!ie strin pare &otrt s ne distrug i nu putem !omuni!a su% ni!i o form !u ea, da! n-o putem nelege, da! nu e,ist ni!i o posibilitate s-o a%atem n mod pani! de la s!opurile ei, atun!i ori!e a!iune ntreprindem pentru a ne sal"a este -ustifi!at, in!lusi" distragerea !omplet a !eleilalte spe!ii. .a este. ar !e se ntmpl da! trebuie s distrugem des!olada i totui n-o putem distrage fr s-i u!idem n a!elai timp pe oameni, pe 0at! i pur!eluii de pe +usitania/ 8pre surprinderea lui 0iro, o!&ii lui 'alentine erau s!ldai n la!rimi. >at !e ai a-uns... 0iro era derutat. (nd s-a transformat a!east !on"ersaie ntr-o dis!uie despre mine? Te-ai gndit atta timp, ai "zut toate posi%ilitile pentru "iitor !ele %une i !ele rele n a!eeai msur dar singura n !are eti dispus s !rezi este "iitorul imaginar pe !are i l-ai ales drept fundament pentru toate -ude!ile tale morale, este singurul "iitor n !are tot !eea !e eu i tu am iu%it "reodat, toate speranele noastre "or fi distruse. 4-am spus ! mi-ar pl!ea a!est "iitor, se apr 0iro. 4i!i eu n-am spus ! i-ar pl!ea. .m spus ! e "iitorul pentru !are te pregteti. ar eu nu "reau. )u prefer s tries! ntr-un uni"ers !are mai pstreaz o urm de speran. Prefer s tries! ntr-un uni"ers n !are mama i sora ta "or gsi o posi%ilitate de a ine des!olada su% !ontrol, un uni"ers n !are (ongresul poate fi reformat sau nlo!uit, un uni"ers n !are s nu e,iste ni!i puterea, ni!i dorina de a distruge o ntreag spe!ie. 1i da! te-neli/ Tot mi "a rmne timp din %elug s dispar nainte de a muri. ar tu... tu !&iar !aui ori!e prile- de disperare/ .ndreD mi-a spus ! ai fost un %r%at !&ipe s tii ! n! mai eti i pierderea !apa!itii tale fizi!e te-a rnit profund. ar alii au pierdut mult mai mult de!t tine, fr s m%rieze o "iziune att de pesimist asupra lumii. Csta e rezultatul analizei tale n !eea !e m pri"ete/ ntre% 0iro. 4u ne !unoatem de!t de o -umtate de or i pretinzi ! nelegi totul despre mine/ 1tiu doar ! e !ea mai deprimant !on"ersaie pe !are am a"ut-o n "iaa mea. .adar, presupui ! de "in e infirmitatea mea. )i %ine, d-mi "oie s-i spun !e"a, 'alentine @iggin. 1i eu sper a!eleai lu!ruri !a i tine. 8per !&iar !a ntr-o %un zi s reintru n posesia trupului meu. a! n-a a"ea sperana, a fi un om mort. +u!rurile pe !are to!mai i le-am spus nu sunt iz"orte din disperare. +e-am spus pentru ! sunt posibile. 1i to!mai pentru ! sunt posi%ile tre%uie s refle!tm la ele, astfel !a mai trziu s nu ne surprind. Tre%uie s ne gndim la ele pentru !, n !azul n !are se "a ntmpla irepara%ilul, tre%uie s tim de-a !um "om tri n a!el uni"ers. 'alentine prea s-l studieze; i simea pri"irea plim%ndu-i-se pe trup, !e"a aproape palpa%il, o furni!tur uoar su% pielea, n !reierul lui. a, spuse ea. a, !e/ a, eu i soul meu ne "om muta ai!i i "om rmne pe na"a ta.

8e ridi! de pe s!aun i porni spre !oridorul !e ddea n tu%ul de legtur. e !e/ Pe na"a noastr e prea mare aglomeraie. 1i pentru !, fr doar i poate, merit s stau de "or% !u tine. ,u numai !a s adun materiale pentru eseurile pe !are tre%uie s le s!riu. .&a, de!i am tre!ut testul tu/ a, l-ai tre!ut, rspunse ea. ar eu l-am tre!ut pe-al tu/ )u nu te-am testat. )i, pe nai%a, rse ea. ar, pentru e"entualitatea n !are n-ai %gat de seam, am s-i rspund eu7 l-am tre!ut. .ltfel nu mi-ai fi spus toate lu!rurile pe !are mi le-ai spus. 1i ple!. *i auzi paii de-a lungul !oridorului, apoi !omputerul i raport ! tra"ersase tu%ul de legtur dintre na"e. e-a i simea lipsa. a, ea a"ea dreptate. Tre!use ntr-ade"r de testul lui. *l as!ultase aa !um nimeni n-o mai f!use fr ner%dare, fr s-i termine frazele, fr s-i a%at pri"irea de la el. >ar el i "or%ise, nu !u gri-a de a pronuna !ore!t, !i !u o mare emoie. (u siguran, "or%ele lui tre%uie s fi fost aproape neinteligi%ile. 1i totui, ea l as!ultase !u atta atenie i att de %ine n!t i nelesese toate argumentele; ni!i m!ar o singur dat nu-i !eruse s repete !e"a. Putea s dis!ute !u a!east femeie la fel de fires! !um "or%ise !u toat lumea nainte de a suferi a!!identul !ere%ral. a, era n!pnat, autoritar i gr%it s trag !on!luzii, dar putea la fel de %ine s as!ulte o opinie !ontrar, s se rzgndeas! atun!i !nd era ne"oie. 1tia s as!ulte i el reuea s "or%eas!. Poate ! n prezena ei a"ea totui s fie 0iro.

3 Mini curate

'-&+-' cel mai neplcut n pri#ina fiinelor umane este c nu se metamorfo/ea/. Indi#i/ii din specia mea i a ta se nasc sub form de lar#e, dar nainte de a se reproduce se transform n ce#a superior. 1amenii rm n lar#e toat #iaa lor. 5iinele umane se metamorfo/ea/ totui. Ele i sc.imb identitatea n permanen. &u toate acestea, fiecare nou identitate se de/#olt cu ilu/ia c s-ar fi aflat tot timpul n posesia trupului pe care tocmai l-a cucerit. Astfel de modificri sunt superficiale. 1amenii sunt foarte m ndri de sc.imbrile lor, dar fiecare transformare ima!inar se do#edete a fi un nou sistem de prete0te pentru a se comporta e0act aa cum s-a purtat dintotdeauna indi#idul respecti#. Eti prea diferit de oameni ca s-i poi nele!e #reodat. Eti prea asemntor cu oamenii ca s fii n stare #reodat s-i #e/i aa cum sunt.
:eii i-au "or%it pentru prima oar lui Han $ing-#ao !nd a"ea apte ani. 9 "reme, nu i-a dat seama ! auzea "o!ea unui zeu. Tot !e tia era ! a"ea minile murdare, a!operite !u o mzg s!r%oas, in"izi%il, i ! tre%uia s le !uree. +a n!eput, n primele !te"a rnduri, o simpl splare era de a-uns i se simea mai %ine !te"a zile n ir. ar, o dat !u tre!erea timpului, senzaia de murdrie re"enea de fie!are dat tot mai repede i tre%uia s se fre!e din !e n !e mai mult pentru a ndeprta mizeria, pn !nd a a-uns s se spele de !te"a ori pe zi, folosind o perie aspr !u !are-i !ura minile pn n!epeau s sngereze. .%ia !nd durerea de"enea insuporta%il se simea ntr-ade"r !urat, i atun!i doar pentru !te"a ore. 4-a spus nimnui nimi!; tia din instin!t ! murdria de pe minile ei tre%uie as!uns !a un se!ret. Toat lumea aflase ! splatul pe mini era unul din primele semne !e ddeau de "este ! zeii i "or%eau unui !opil, i ma-oritatea prinilor de pe planeta (ii i urmreau !opiii !u sperana ! "or o%ser"a o preo!upare e,!esi" pentru !urenie. ar !eea !e nu nelegeau a!eti oameni era teri%ila !unoatere de sine !are du!ea la splat7 primul mesa- primit de la zei era despre murdria infe!t a !elui !u !are "or%eau. $ing-#ao a as!uns faptul ! se spla pe mini nu pentru ! i-ar fi fost ruine ! zeii "or%eau !u ea, !i pentru ! !ei din -ur ar fi aflat !t de netre%ni! era i ar fi dispreuit-o. :eii i-au fost !ompli!i. >-au ngduit s as!und urmele fre!atului sl%ati! al palmelor. .tun!i !nd a"ea minile gra" rnite, le putea strnge pumn sau le putea as!unde n faldurile fustei, ori i le inea !u smerenie n poal i nimeni nu %ga de seam. 4u "edeau de!t o feti foarte %ine !res!ut. a! mama ei ar fi mai trit, se!retul lui $ing-#ao ar fi fost des!operit mult mai repede. .a ns, au tre!ut !te"a luni pn !nd unul dintre ser"itori a o%ser"at. 0u-Pao, slu-ni!a !ea %trn i gras, a remar!at din ntmplare o pat de snge pe mi!a fa de mas de pe msua pentru mi!ul-de-un a lui $ing-#ao. 0u-Pao a neles din prima !lip doar se tia prea %ine ! minile sngernde erau unul dintre semnele timpurii ale ateniei zeilor. .!esta era i moti"ul pentru !are muli prini am%iioi i sileau !te un !opil deose%it de promitor s se spele i iari s se spele. Pretutindeni pe planeta (ii, splatul ostentati" al manilor se !&ema 2atragerea zeilor2. >mediat, 0u-Pao s-a dus la tatl lui $ing-#ao, no%ilul Han Fei-Tzu, despre !are se z"onea ! ar fi !el mai mare dintre "or%itorii-!u-zeii, unul dintre !ei att de puterni!i n o!&ii nemuritorilor n!t se putea ntlni !u framlingii fiinele de pe alte planete fr s trdeze ni!i o !lip "o!ile zeilor dinluntrul su, pstrnd astfel se!retul di"in al planetei (ii. )l a"ea s fie %u!uros la auzul "etii, iar 0u-Pao a"ea s fie "enerat !a primul om !are "zuse semnele zeilor la $ing-#ao. up un !eas, Han Fei-Tzu a !&emat-o pe !opila sa iu%it, $ing-#ao, i au ple!at mpreun, ntr-o le!ti!, la templul de la

5o!3fall. +ui $ing-#ao nu-i pl!ea s !ltoreas! ntr-un astfel de s!aun um%ltor, !!i i !omptimea pe !ei !are tre%uiau s-l poarte n spinare. 8 tii ! nu sufer, i-a e,pli!at tatl ei. 8e simt profund onorai. )ste una din !ile prin !are i arat "eneraia fa de zei7 !nd un "or%itor-!u-zeii merge la templu, o fa!e pe umerii !elor !redin!ioi (ii. ar eu sunt tot mai mare n fie!are zi, a rspuns $ing-#ao. (nd ai s te fa!i prea mare, ori ai s mergi pe -os, ori ai s !ltoreti !u propria-i le!ti!, i-a spus tatl ei. F4u era ne"oie s-i e,pli!e ! "a a"ea propria ei le!ti! numai da! "a de"eni i ea "or%itoare-!u-zeii.G >ar noi n!er!m s ne artm umilina rmnnd foarte sla%i i uori, astfel n!t s nu fim o po"ar prea grea pentru oameni. )ra o glum, firete, !!i dei nu era uria, %urta tatei a"ea dimensiuni generoase. ar gluma as!undea o le!ie ade"rat7 "or%itorii-!u-zeii nu tre%uie s fie ni!i!nd o po"ar pentru oamenii de rnd !are !red n (ale. 9amenii tre%uie s fie ntotdeauna re!unos!tori, ni!iodat plini de resentimente pentru !, dintre toate planetele, zeii o aleseser pe a lor pentru a-i fa!e auzite glasurile. .!um ns, $ing-#ao era mai preo!upat de supli!iul !are o atepta. 1tia ! era dus a!olo pentru a fi supus n!er!rii. 0uli !opii sunt n"ai s pretind ! zeii le "or%es!, i-a e,pli!at Han Fei-Tzu. Tre%uie s aflm da! zeii te-au ales !u ade"rat. . "rea s nu m mai aleag, a spus $ing-#ao. 'ei dori i mai mult n timpul n!er!rii, i-a spus el !u o "o!e n!r!at de mil, !are o nfri!o i mai mult pe $ing#ao. (ei din -ur nu ne "d de!t puterile i pri"ilegiile i ne in"idiaz pentru ele. )i nu !unos! suferinele uriae ale !elor !e aud "o!ile zeilor. a! zeii i "or%es! !u ade"rat, draga mea $ing-#ao, "ei n"a s supori suferina aa !um -adul ndur dalta !ioplitorului i pnza aspr a lefuitorului. Te "a fa!e s strlu!eti. e !e !rezi tu ! i-am pus numele de $ing-#ao/ $ing-#ao 2magnifi! de strlu!it2, iat !e nsemna numele ei. )ra totodat i numele unei mari poete din (&ina anti!. ei a trit ntr-o epo! n !are numai %r%aii erau respe!tai, a fost !instit drept !ea mai mare s!riitoare a "remurilor ei. 2(eaa str"ezie i norii dei ntune! ntreaga zi.2 )ra primul "ers din !nte!ul lui +i $ing-#ao 2 e dou ori a noua parte2. .a simea n momentul a!ela $ing-#ao. 1i !um se sfrea poemul/ 2>ar a!um perdeaua-mi e ridi!at doar de "ntul de apus. 0ai str"ezie de!t asta floare aurie am a-uns.2 9are aa a"ea s sfreas! i ea/ *i spunea oare str%una ei de suflet n a!est poem ! ntuneri!ul !are !o%ora asupra ei a"ea s fie ridi!at numai atun!i !nd zeii "or "eni dinspre apus, s-i nale de la trup sufletul str"eziu, uor i auriu/ Prea era ngrozitor s se gndeas! la moarte a!um, !nd n-a"ea de!t apte ani; i totui, gndul i "eni n minte7 2 a! mor !urnd, atun!i o "oi "edea pe mama i !&iar pe +i $ing-#ao.2 4umai ! n!er!area nu a"ea nimi! de a fa!e !u moartea, sau !el puin nu era menit s ai%. )ra !&iar destul de simplu. Tata a !ondus-o ntr-o n!pere mare, unde stteau ngenun!&eai trei %r%ai %trni. (el puin preau a fi %r%ai, dar poate erau femei. )rau att de %trni n!t toate deose%irile dispruser. ."eau doar !te"a u"ie fira"e de pr al% i ni!i un pi! de %ar%, i erau m%r!ai n "eminte largi, !a nite sa!i. 0ai trziu, $ing-#ao a"ea s afle ! a!etia erau eunu!ii templului, supra"ieuitori ai "remurilor premergtoare inter"eniei (ongresului 8telar, dup !are a fost interzis automutilarea, fie ea i "oluntar, n slu-%a unei religii. .!um ns, ei erau misterioasele fpturi fantomati!e ale !ror mini o pipiau, e,plorndu-i m%r!mintea. (e !utau a!olo/ >-au gsit %eigaele din a%anos i i le-au luat. >-au luat earfa !u !are-i n!insese mi-lo!ul. >-au luat papu!ii. 0ai trziu a"ea s afle ! toate a!este lu!ruri i fuseser luate pentru ! ali !opii de"eniser att de disperai n timpul n!er!rii n!t i luaser "iaa. 9 feti i "rse %eigaul n nar, dup !are se arun!ase la podea, nfigndu-l n !reier. .lta se spnzurase !u earfa. .lta i ndesase papu!ii n gur, mpingndu-i pe gt pn !nd se sufo!ase i murise. 4u se ntmpla de prea multe ori !a tentati"ele de sinu!idere s fie n!ununate de su!!es, dar preau s se ntmple !u !ei mai inteligeni dintre !opii i !el mai adesea !u fetele. .adar au deposedat-o pe $ing-#ao de toate mi-loa!ele !unos!ute de sinu!idere. <trnii au ple!at. Han Fei-Tzu a ngenun!&eat alturi de $ing-#ao i i-a "or%it des!&is7 Tre%uie s nelegi, $ing-#ao, ! nu pe tine te supunem la n!er!are. 4imi! din !eea !e fa!i din propria-i "oin nu are o !t de mi! importan pentru !e se "a ntmpla ai!i. e fapt, noi pe zei i supunem n!er!rii, s "edem da! sunt &otri s-i "or%eas!. a! sunt &otri, "or gsi o !ale pe !are o "om "edea, iar tu "ei iei din a!east n!pere nu !a o fat oare!are, !i !a "or%itoare-!u-zeii. a! nu, "ei iei de ai!i eli%erat pentru totdeauna de "o!ile lor. 4u pot s-i spun pentru !are finalitate m rog, !!i nu tiu. Tat, da! o s-i fie ruine de mine/ To!mai gndul a!esta a f!ut-o s simt o furni!tur n mini, !a i !um ar fi fost murdare, !a i !um tre%uia s i le spele. *n ni!i una din a!este dou situaii nu-mi "a fi ruine de tine. .poi a %tut din palme. 6nul dintre %trni a intrat, adu!nd un lig&ean greu, pe !are l-a aezat n faa lui $ing-#ao. <ag-i minile nuntru, a spus Han Fei-Tzu. +ig&eanul era plin !u o unsoare neagr i "s!oas. $ing-#ao s-a !utremurat. 4u pot s-mi %ag minile a!olo. Han Fei-Tzu i-a apu!at %raele i i-a "rt !u fora minile n murdrie. $ing-#ao a ipat, !!i ni!iodat pn atun!i tatl ei nu mai folosise fora. >ar !nd i-a dat drumul, minile i-au rmas a!operite !u o mu!ozitate lipi!ioas. 0izeria de pe mini a f!ut-o s i!neas!; i era greu s mai respire !nd se uita la ele i le simea mirosul. <trnul a luat lig&eanul i l-a dus afar. 6nde-a putea s m spl, tat/ a s!n!it $ing-#ao. 4u poi s te speli. 4-ai s te mai poi spla ni!iodat. 1i pentru ! era doar un !opil, $ing-#ao l-a !rezut, fr s tie ! "or%ele lui f!eau parte din n!er!are. +-a "zut pe tatl ei

ieind din n!pere. . "zut ua z"orndu-se n urma lui. 5msese singur. +a n!eput n-a f!ut de!t s-i in minile ntinse n faa ei, a"nd gri- s nu ating m%r!mintea. . !utat !u disperare un lo! unde s se spele, dar nu a gsit ni!i un pi! de ap, ni!i m!ar o !rp. *n!perea nu era goal se gseau a!olo s!aune, mese, statui, mari urne din -ad dar toate suprafeele erau dure i %ine lefuite, att de !urate n!t nu se putea ndura s le ating. 1i totui, murdria de pe minile ei era insuporta%il. Tre%uia neaprat s i le !uree. TatB a strigat ea. 'ino i spal-mi minileB e %un seam ! o auzea. e %un seam ! se afla unde"a pe-aproape, ateptnd rezultatul n!er!rii. 4u se putea s n-o aud dar n-a "enit. 8ingurul material te,til din odaie era ro!&ia !u !are era m%r!at. 8e putea terge !u ea, numai ! apoi a"ea s o mn-eas!. 8oluia, firete, era s-o dez%ra!e, dar !um s-o fa! fr s-i ating trupul !u minile murdare/ . n!er!at. 0ai nti s-a ters !t a putut de %ine de %raele netede ale unei statui. 2>art-m2, i-a spus ea statuii, !are aparinea poate "reunui zeu. 2.m s "in i-am s te !ur dup a!eea; am s te !ur !u propria mea ro!&ie.2 .poi i-a ntins minile n spate, peste umeri, apu!nd poalele ro!&iei i n!er!nd s-o trag peste !ap. egetele ei unsuroase au alune!at pe mtase; a simit pe pielea goal a spatelui r!eala murdriei ptrunse prin estur. .m s-o !ur, s-a gndit ea. *n sfrit, a reuit s apu!e sufi!ient de strns mtasea n!t s-i poat s!oate ro!&ia. .!easta a alune!at peste !ap, dar fetia a tiut ! lu!rurile stteau mai ru !a ori!nd, !!i o parte din unsoare i mn-ise prul, !are-i !zuse peste o%ra-i, astfel ! a!um, n afar de mini, mizeria se ntinsese pe spatele ei, pe !ap i pe fa. Totui, nu s-a dat %tut. 1i-a dez%r!at pn la urm ro!&ia i i-a ters !u gri- minile de marginea ei. .poi s-a ters pe fa !u alt %u!at, dar fr folos. >ndiferent !e f!ea, o parte din unsoare rmnea lipit de ea. 8e simea de par! mtasea nu reuise de!t s ntind i mai mult unsoarea, n lo! s-o ndeprteze. 4i!iodat n "iaa ei nu fusese att de murdar. )ra o senzaie insuporta%il, ns nu putea s!pa de ea. TatB 'ino i ia-m de-ai!iB 4u "reau s fiu "or%itor-!u-zeii. ar tata n-a "enit. Fetia a n!eput s plng. 4e!azul !u plnsul era ! nu f!ea alt!e"a de!t s nruteas! lu!rurile. (u !t plngea mai mult, !u att mai murdar se simea. 4e"oia disperat de a rede"eni !urat i-a n%uit pn i plnsul. (u la!rimile us!ndu-se pe o%ra-i, a n!eput s !aute nne%unit o modalitate de a-i terge unsoarea de pe mini. . n!er!at din nou mtasea ro!&iei, dar nu peste mult timp i-a ters minile de perei, f!nd o!olul n!perii i mn-ind zidurile. 1i-a fre!at palmele de perete !u atta repezi!iune n!t !ldura dez"oltat a n!eput s topeas! grsimea. . !ontinuat astfel pn !nd minile i s-au nroit, pn !nd !o-ile !i!atri!ilor din palme s-au to!it ori au fost smulse de asperitile pereilor de lemn. (nd palmele i degetele au n!eput s-o doar att de tare n!t nu mai simea murdria de pe ele, s-a ters pe fa, zgriindu-se !u ung&iile !a s ndeprteze grsimea. .poi, !u minile din nou murdare, a n!eput s se fre!e de perei. *n !ele din urm, epuizat, a !zut la podea i a plns din pri!ina durerii, din pri!ina neputinei de a se !ura. Plnsul a f!ut-o s n!&id o!&ii. +a!rimile i se prelingeau pe o%ra-i. 8-a fre!at la o!&i i a simit !t de murdar i de"enise pielea din !auza la!rimilor. 1tia !u !ertitudine !e nsemna a!est lu!ru7 zeii o -ude!aser i o gsiser murdar. 4u era "redni! s trias!. a! nu a"ea "oie s trias!, tre%uia s-i pun !apt zilelor, m!ar aa le ddea satisfa!ie. 4u mai alt!e"a de f!ut de!t s gseas! o !ale de a muri, s nu mai respire. Tatei a"ea s-i par ru ! nu "enise !nd l !&emase, dar "a fi prea trziu. .!um se afla su% puterea zeilor i a!etia o gsiser ne"redni! s rmn printre !ei "ii. +a urma urmelor, !e drept a"ea ea s rsufle !nd, de atia ani, poarta %uzelor mamei sale n!etase s mai lase aerul s trea!, nuntru sau n afar/ +a n!eput s-a gndit s-i foloseas! ro!&ia, s i-o ndese n gur sau s i-o nfoare n -urul gtului dar prea era murdar i a!operit !u unsoare !a s-o poat mnui. Tre%uia s gseas! o alt !ale. $ing-#ao s-a apropiat de perete, i-a lipit palmele de el. +emn zdra"n. 8-a lsat pe spate i !apul ei a iz%it "iolent lemnul. *n momentul impa!tului, durerea i-a fulgerat !reierul i a !zut %uim!it pe podea. *n!perea se n"rtea n!et n -urul ei i, timp de o !lip, a uitat de unsoarea de pe mini. ar uurarea n-a durat mult. Pe perete se putea "edea un lo!or !e"a mai ntune!at la !uloare, a!olo unde grsimea de pe fruntea ei murdrise suprafaa lustruit. :eii i "or%eau, repetndu-i ! era la fel de murdar !a totdeauna. 9 durere uoar n-a"ea !um s-i rs!umpere ne"redni!ia. 8-a iz%it n! o dat !u !apul de perete. e data a!easta ns nu a mai simit o durere la fel de as!uit. 8-a lo"it iari i iari, pn !nd i-a dat seama !, mpotri"a "oinei sale, trupul ei refuza lo"itura, refuza s-i pro"oa!e o durere att de mare. .stfel a neles de !e zeii o gsiser nespus de ne"redni!7 era prea sla% !a s-i impun "oina asupra trupului. )i %ine, nu era ntru totul nea-utorat. *i putea pcli trupul s i se supun. . ales !ea mai mare dintre statui, !are a"ea pro%a%il trei metri nlime. )ra turnat din %ronz i nfia un %r%at n mi!are, innd o sa%ie deasupra !apului. ."ea destule !oluri, ndoituri i protu%erane pe !are s se !aere. 0inile ei erau tot pline de unsoare, dar a reuit s a-ung pe umerii statuii, inndu-se de plrie !u o mn i de sa%ie !u !ealalt. 8-a oprit un moment, pipind sa%ia, i s-a gndit s n!er!e s-i taie gtul !u ea n felul a!esta ar fi n!etat s respire, nu/ ar era doar un simula!ru de lam, delo! as!uit, i nu-i putea aeza gtul pe ea la ung&i drept. . re"enit la planul ei iniial. . inspirat adn! de !te"a ori, apoi i-a prins minile la !eaf i s-a rostogolit nainte. 6rma s !ad n !ap pe podea; aa a"ea s pun !apt murdriei. (u toate a!estea, n momentul n !are podeaua i-a aprut n faa o!&ilor, i-a pierdut !ontrolul. . ipat; a simit !um minile i se desfa! i se reped nainte, n n!er!are de a-i amortiza !derea. 2Prea trziu2, i-a spus ea !u o satisfa!ie sum%r, apoi !apul i s-a iz%it "iolent de podea i totul s-a ntune!at. $ing-#ao s-a trezit !u o durere surd n %ra nsoit de -ung&iuri n !ap, !are o fulgerau la !ea mai mi! mi!are, dar era "ie. (nd a reuit s des!&id o!&ii a "zut ! n!perea de"enise mai ntune!oas. 8 se fi f!ut noapte/ (t timp dormise oare/

4u putea s-i mite %raul stng, !el !are-o durea. . "zut "ntaia urt de la !ot i s-a gndit ! pro%a%il i rupsese %raul !nd !zuse. . "zut de asemenea ! minile i rmseser mn-ite !u grsime i si s-a simit insuporta%il de murdar7 -ude!ata zeilor fusese mpotri"a ei. *n fond, n-ar fi tre%uit s n!er!e s-i pun !apt zilelor. :eii nu i-ar fi ngduit s s!ape aa de uor de -ude!ata lor. 2(e pot s fa!/2 a ntre%at ea. 2(um a putea s fiu !urat n faa "oastr, o, zei/ +i $ing-#ao, str%una mea de suflet, aratmi !um s m fa! "redni! de a primi -ude!ata %lnd a zeilorB2 >-a "enit n minte imediat !nte!ul de dragoste al lui +i $ing-#ao, 2 esprire2. )ra unul din primele pe !are tata i !eruse s le memoreze, !nd a"ea doar trei ani, !u puin nainte s-i spun ! mama urma s moar. .!um era !t se poate de potri"it, !!i nu era ea desprit de %un"oina zeilor/ 4u tre%uia s se mpa!e !u ei, astfel n!t s poat fi primit printre ade"raii "or%itori-!u-zeii/ (ine"a mi-a trimis un r"a de iu%ire !u irurile de gte !are se ntor!, i-n timp !e luna-mi inund odaia dinspre apus, *n timp !e petalele danseaz deasupra prului -u!u, iari m gndes! la tine, la noi, !are trim, desprii, o tristee, o durere !e nu poate fi ndeprtat. 1i totui, !nd pri"irea-mi !o%oar, inima-mi rmne ne!lintit. +una !are inunda odaia dinspre apus i spunea ! de fapt un zeu, nu un iu%it o%inuit, un %r%at adi!, era dorit !u nfo!are n a!est poem. +i $ing-#ao rspunsese la rug!iunea mi!uei Han $ing-#ao i-i trimisese a!est poem, !a s-o n"ee !um s-i le!uias! durerea !e nu putea fi ndeprtat7 murdria ei trupeas!. 2(e este r"aul de iu%ire/2 se ntre%a $ing-#ao. 1iruri de gte !are se ntor! dar nu e ni!i o gs! n a!east n!pere. 1i petalele !are danseaz deasupra unui pru -u!u dar ai!i nu e,istau petale i ni!i "reun pru. 21i totui, !nd pri"irea-mi !o%oar, inima-mi rmne ne!lintit.2 . neles ! a!easta era !&eia, a!esta era rspunsul. *n!et, !u gri-, $ing-#ao s-a rostogolit pe %urt. +a un moment dat, !nd a n!er!at s se spri-ine n mna stng, !otul i s-a ndoit i durerea e,traordinar aproape a f!ut-o s-i piard din nou !unotina. *n !ele din urm a ngenun!&eat, !u !apul ple!at, spri-inindu-se n mna dreapt. Pri"ind n -os. Poemul promitea ! aa inima a"ea s-i fie ne!lintit. 4u se simea delo! mai %ine7 era la fel de murdar, la fel de suferind. Pri"ind n -os, nu "edea de!t s!ndurile lustruite ale podelei, fi%rele lemnului al!tuind linii erpuitoare !e porneau dintre genun!&ii ei i se pierdeau la marginea !amerei. 1iruri. 1iruri de fi%re, iruri de gte. 4u erau oare fi%rele asemenea unui pru -u!u/ Tre%uia s urmreas! a!este linii, pre!um gtele; tre%uia s danseze deasupra a!estor prie -u!ue, !a o petal. >at !e "oia s-i spun poemul7 !nd i "a !o%or pri"irea, inima i "a fi ne!lintit. . ales o linie ntune!at, asemenea unei ape !e erpuiete prin pdurea mai des!&is la !uloare din -ur, i a tiut din primul moment ! a!ela era prul pe !are tre%uia s-l urmeze. 4u a ndrznit s-l ating !u degetul ei murdar i ne"redni!. Tre%uia s-l urmeze aa !um gs!a atinge aerul, aa !um petala atinge apa prului. 4u putea fa!e asta de!t !u o!&ii. (u atenie, a n!eput s urmreas! fi%ra, n drum spre perete. e "reo dou ori s-a mi!at att de repede n!t a pierdut-o din "edere, uitnd !are dintre ele era; dar !urnd a gsit-o din nou, sau a !rezut ! a gsit-o, i a mers mai departe spre perete. )ra %ine !e f!ea/ )rau zeii mulumii/ .proape, dar nu to!mai nu putea fi sigur da! atun!i !nd pri"irea i-a alune!at de la fi%r a re"enit la a!eeai. Petalele nu opie de la un ru la altul. Tre%uia s-o urmeze pe !ea !u"enit, pe toat lungimea ei. . doua oar a n!eput de la perete i s-a aple!at foarte mult, astfel n!t atenia o!&ilor s nu-i fie distras de mi!area propriei sale mini. 1i-a !roit drum !u ndrzneal, nengduindu-i ni!i m!ar s !lipeas!, !&iar atun!i !nd o!&ii o usturau. 1tia ! o dat !e ar fi pierdut fi%ra pe !are o urmrea, tre%uia s se ntoar! i s-o ia de la !apt. Totul tre%uia dus la perfe!iune, altfel puterea de purifi!are a gestului a"ea s se piard. . durat o "eni!ie. . clipit totui, dar nu la ntmplare, nu a!!idental. (nd o!&ii o usturau prea tare, se aple!a pn !nd o!&iul stng a-ungea e,a!t deasupra fi%rei, apoi l n!&idea o !lip pe !ellalt. up !e-i uura o!&iul drept, l des!&idea i apoi l n!&idea pe !el stng. *n felul a!esta a fost n stare s a-ung la -umtatea n!perii, a!olo unde s!ndura se termina, lipit fiind de o alta. 4u tia da! era sufi!ient, da! era de a-uns s ating !aptul s!ndurii, sau tre%uia s gseas! o alt fi%r pe !are s-o urmreas!. . dat s se ridi!e, punndu-i la n!er!are pe zei, s "ad da! erau mulumii. 8-a ridi!at pe -umtate, dar n-a simit nimi!; s-a ridi!at n pi!ioare i n-a simit ni!i un fel de stn-eneal. .&aB )rau de!i satisf!ui, erau mulumii de ea. .!um nu mai simea grsimea de pe mini de!t !a pe un strat su%ire de ulei. 4u mai a"ea ne"oie s se spele, !!i gsise o alt !ale s se purifi!e, o alt !ale prin !are zeii s o dis!iplineze. *n!et, s-a ntins pe spate, pe podea, zm%ind, plngnd n!etior de %u!urie. 2.!um am fost alturat zeilor; desprirea a luat sfrit. 0am, sunt din nou !u tine, !urat i "redni!. Tigrule .l% de la .pus, a!um sunt ndea-uns de !urat !a s-i ating %lana i s nu

las ni!i o urm de murdrie.2 eodat au atins-o nite mini erau minile tatei, !are o ridi!a n pi!ioare. Pi!turi de ap au !zut pe faa ei, pe pielea goal a trupului ei la!rimile tatei. Trieti, a spus el. raga mea "or%itoare-!u-zeii, fata mea, "iaa mea, nu ai n!etat s strlu!eti. 0ai trziu a"ea s afle ! n timpul n!er!rii fusese ne"oie !a tatl ei s fie legat i mpiedi!at s s!oat "reun sunet, ndesndu-i-se un !lu n gur, ! atun!i !nd ea s-a suit pe statuie i a s!&iat gestul de a-i apsa gtul pe tiul s%iei, Han FeiTzu se arun!ase nainte !u atta for n!t s!aunul s-a rsturnat, iar el s-a lo"it !u fruntea de podea. .!est lu!ru a fost !onsiderat !a un a!t de mare mil !ereas!, fiind! n-a mai apu!at s "ad teri%ila ei !dere de pe statuie. . plns pentru ea tot timpul !t a z!ut in!ontient. >ar apoi, !nd s-a ridi!at n genun!&i i a n!eput s urmreas! fi%rele lemnului din duumea, el a fost !el !are a neles. Pri"ii, a optit el. :eii i-au n!redinat o misiune. :eii i "or%es!. (eilali au pri!eput mai greu, pentru ! nu mai "zuser pe !ine"a !are s urmreas! fi%rele. (eea !e f!ea $ing-#ao nu era des!ris n (atalogul 'o!ilor :eieti. .teptatul la ui, 4umrarea multiplilor de !in!i, 4umrarea o%ie!telor, 5!irea pielii, 'erifi!area !rimelor a!!identale, 5uperea ung&iilor, <ul%u!area o!&ilor toate a!estea erau !unos!ute !a penitene !erute de zei, ritualuri de supunere !are purifi!au sufletele "or%itorilor-!u-zeii, astfel n!t nemuritorii s le poat umple mintea !u nelep!iune. 4imeni nu "zuse "reodat 6rmrirea fi%relor de lemn. Totui, Han Fei-Tzu a "zut !e f!ea fata lui, a dat un nume ritualului i l-a adugat la (atalogul 'o!ilor. ."ea s poart "eni! numele ei7 Han $ing-#ao, ea fiind prima !reia zeii i porun!iser s mplineas! a!est rit. Faptul a!esta f!ea din ea o persoan deose%it. +a fel i neo%inuita ingeniozitate !u !are n!er!ase s gseas! modaliti de a-i !ura minile i, mai trziu, de a-i !urma "iaa. 0uli n!er!aser, firete, s-i tearg minile de perei i ma-oritatea n!er!ase s-i foloseas! &ainele. ar faptul !-i fre!ase minile !a s dez"olte !ldur prin fri!iune a fost !onsiderat !a fiind !e"a neo%inuit i deose%it de inteligent. a! lo"irea !apului de perei era !e"a %anal, ur!atul pe statuie i sritul de a!olo erau !e"a foarte rar. 1i ni!i unul dintre !ei !are o mai f!user nu a"usese tria s-i in minile la spate att de mult. *n templu nu se "or%ea de!t despre ea i !urnd "estea s-a rspndit n toate templele n!&inate (ii. <ineneles ! pentru Han Fei-Tzu era o mare !inste !a fii!a lui s fie att de posedat de zei. >ar po"estea ne%uniei !are aproape l !uprinsese !nd fii!a lui n!er!ase s-i ia "iaa s-a rspndit tot att de repede i a mi!at multe inimi. 29 fi el unul dintre !ei mai mari "or%itori-!u-zeii2, spunea lumea despre el, 2dar ine mai mult la fii!a lui de!t la propria-i "ia.2 .sta i-a f!ut s-l iu%eas! tot att de mult pe !t l "enerau de-a. .tun!i au n!eput oamenii s "or%eas! n oapt despre o posi%il zeifi!are a lui Han Fei-Tzu. 2)ste ndea-uns de mre i de puterni! pentru !a zeii s-i dea as!ultare2, spuneau susintorii lui. 21i, n a!eleai timp, e att de afe!tuos n!t ntotdeauna i "a iu%i pe oamenii (ii i "a n!er!a s le fa! %ine. 4u aa ar tre%ui s fie zeul unei planete/2 <ineneles ! era imposi%il s de!id a!um7 un om nu putea fi ales drept zeu al unui sat, !u att mai puin al unei planete, pn !nd nu murea. (um s-i dai seama !e fel de zeu "a fi pn !nd nu-i !unoti ntreaga "ia, de la n!eput pn la sfrit/ .!este oapte au a-uns de multe ori la ure!&ile lui $ing-#ao n timp !e !retea tot mai mare, iar !ontiina faptului ! era posi%il !a tatl ei s fie ales zeu al planetei (alea a de"enit unul din farurile !luzitoare ale "ieii sale. ar la "remea a!eea, i pentru totdeauna n sufletul ei, i amintea ! minile lui fuseser a!elea !are i purtaser trupul a!operit de rni pn la patul "inde!rii, ! o!&ii lui fuseser a!eia !are "rsaser la!rimi !alde pe pielea ei re!e, ! a lui fusese "o!ea !are-i optise n tonalitile minunate, pline de pasiune ale lim%ii str"e!&i7 >u%ita ea, draga mea 0agnifi! de 8trlu!it, ni!iodat s nu-mi lipseti "iaa de lumina ta. 9ri!e s-ar ntmpla, s nu-i mai fa!i ni!iodat ru, !!i am s mor !u siguran.

4 Jane

51A+*E (-'6I 7I,*+E )E(E,II *8I de#in cretini i cred n /eul pe care aceti oameni l-au adus cu ei. "oi nu credei n 7umne/eu? ,u s-a pus niciodat problema. ,oi ne-am amintit ntotdeauna cum am nceput. "oi ai e#oluat. ,oi am fost creai. -n #irus. 7e ctre un #irus pe care 7umne/eu l-a creat n scopul de a ne crea. 9 Aadar, i tu eti un credincios. :nele! credina. ,u, tu doreti credina. 1 doresc ndea2uns ca s acione/ ca i cum a crede. %oate c aceasta e credina. )au nebunia deliberat.
Pn la urm, pe na"a lui 0iro n-au "enit doar 'alentine i #a3t. Fr s fie poftit, Pli3t a sosit i ea, instalndu-se ntr-o !mru -alni!, n !are ni!i m!ar nu te puteai ntinde n "oie. )a era anomalia a!estei !ltorii7 ni!i mem%ru al familiei, ni!i al

e!&ipa-ului, !i un prieten. Pli3t fusese una din ele"ele lui )nder !nd a!esta "enise pe Trond&eim !a "or%itor n numele morilor. )a i dduse seama, pe !i independente, ! .ndreD @iggin era "orbitorul n numele (orilor i ! totodat era )nder @iggin. e !e a!east tnr inteligent f!use o asemenea fi,aie pentru )nder @iggin, 'alentine nu putea nelege !u ade"rat. (teodat i spunea7 2Poate ! aa se nas! unele religii. *ntemeietorii nu !&eam la ei dis!ipolii; a!etia "in singuri i rmn !u n!pnare n prea-ma lor.2 *n ori!e !az, Pli3t rmsese !u 'alentine i !u familia ei n anii !are tre!user de !nd )nder prsise planeta Trond&eim, ngri-indu-i !opiii i a-utnd-o pe 'al n mun!a ei de !er!etare, ateptnd mereu ziua n !are familia a"ea s ple!e pentru a se altura lui )nder o zi despre !are doar Pli3t tiuse ! are s "in. .a !, n ultima -umtate a "oia-ului spre +usitania, patru au fost !ei !e au !ltorit n na"a lui 0iro7 'alentine, 0iro, #a3t i Pli3t. 8au !el puin aa a !rezut la n!eput 'alentine. .%ia n a treia zi de la sta%ilirea !onta!tului a aflat despre al !in!ilea !ltor, !are fusese !u ei tot timpul. *n ziua a!eea, !a-ntotdeauna, !ei patru erau adunai n !a%ina de !omand. *n alt parte ni!i n-ar fi a"ut unde s se du!. )ra o na" de transport, i n afar de !a%ina de !omand i de spaiile pentru odi&n nu mai e,ista de!t o sal de mese minus!ul i o toalet. 5estul spaiului disponi%il fusese proie!tat pentru transportul mrfurilor, nu al oamenilor, fiind a%solut e,!lus ideea unui !t de mi! !onfort. Pe 'alentine nu o des!ura-a totui imposi%ilitatea izolrii. .proape renunase la eseurile ei su%"ersi"e. 8imea ! era mai important s a-ung s-l !unoas! pe 0iro i, prin el, +usitania7 oamenii de a!olo, peEueninos i mai ales familia lui 0iro, !!i )nder se !storise !u 4o"in&a. 'alentine reuise %ineneles s adune multe din informaiile de a!est gen, !!i n-ar fi reuit s fie un istori! i un %iograf att de %un da! n-ar fi n"at !um s e,trapoleze !t mai mult din frnturi de fapte !on!rete. Pentru ea, ade"rata miz s-a do"edit a fi 0iro nsui. )ra plin de amr!iune, suprat, frustrat i n!r!at de sil fa de trupul lui infirm, dar toate a!estea erau de neles a!!identul lui se petre!use !u numai !te"a luni n urm i a%ia n!er!a s se redefineas!. 'alentine nu-i f!ea gri-i n pri"ina "iitorului su; nelesese ! 0iro era o fiin foarte puterni!, tipul de om !are nu se lsa do%ort !u uurin. ."ea s se adapteze i s re!upereze. (el mai mult o interesa mintea lui. )ra !a i !um ntemniarea trupului i eli%erase pe deplin gndurile. >mediat dup a!!ident, paralizia fusese aproape total. 4u a"usese alt!e"a de f!ut de!t s za! ntr-un lo! i s ! ndeasc. esigur, o mare parte a timpului i-o petre!use meditnd !u amr!iune la pierderile suferite, la greelile lui, la "iitorul pe !are nu-l mai a"ea. ar se gndise nenumrate !easuri i la pro%lemele la !are oamenii o!upai aproape ! nu se gndes! ni!iodat. *n !ea de-a treia zi petre!ut mpreun, to!mai a!este gnduri n!er!a 'alentine s le s!oat de la el. (ei mai muli nu se gndes! la asta, n ori!e !az, nu serios, iar tu te-ai gndit, spuse 'alentine. 4umai pentru ! m-am gndit nu nseamn ! i tiu !e"a, rspunse 0iro. 8e o%inuise ntr-ade"r !u "o!ea lui, dei uneori "or%ea nne%unitor de n!et. 6neori era ne"oie de un ade"rat efort de "oin pentru a mpiedi!a manifestarea "reunui semn de neatenie. 4atura uni"ersalului, spuse #a3t. >z"oarele "ieii, !omplet 'alentine. .i spus ! te-ai gndit la !e nseamn s fii "iu, i a "rea s tiu la !e te-ai gndit. (um fun!ioneaz uni"ersul i de !e ne aflm !u toii n el. 0iro rse. ) o !&estie destul de trsnit. 9dat am rmas prins ntr-o %an!&iz, timp de dou sptmni, ntr-o na" de pes!uit, pe "is!ol, fr ni!i o surs de !ldur, spuse #a3t. 0 ndoies! ! ai putea s!oate la i"eal !e"a !are s mi se par trsnit. 'alentine zm%i. #a3t nu era un intele!tual, iar filozofia lui se mrginea n general la !um s-i in e!&ipa-ul unit i !um s prind !t mai mult pete. ar tia ! 'alentine "oia s-l s!oat pe 0iro din !arapa!e, aadar l a-uta pe tnr s se simt n largul su, l a-uta s pri!eap ! "a fi luat n serios. )ra important !a #a3t s fie !el !are f!ea asta, !!i 'alentine %gase de seam, !a i #a3t, de altfel, !u !e o!&i se uita la el 0iro. #a3t era poate %trn, dar %raele, pi!ioarele i spinarea i rmseser !ele ale unui pes!ar i fie!are mi!are i s!otea n e"iden supleea trupului. 0iro !&iar !omentase o dat, piezi, pe un ton admirati"7 2.i !onstituia unui tnr de douze!i de ani.2 'alentine auzise i !orolarul ironi! !are tre%uie ! se afla n mintea lui 0iro7 2*n "reme !e eu, !are sunt tnr, am trupul unui mo artriti! de nouze!i de ani.2 e!i #a3t nsemna !e"a pentru 0iro, el reprezenta "iitorul pe !are 0iro nu-l mai a"ea. .dmiraie i resentiment; ar fi fost greu pentru 0iro s "or%eas! des!&is n faa lui #a3t da! a!esta nu ar fi a"ut gri- !a %iatul s nu simt din partea lui de!t respe!t i interes. Pli3t, firete, sttea la lo!ul ei, t!ut, retras, efe!ti" in"izi%il. *n regul, spuse 0iro. 8pe!ulaii despre natura realitii i a sufletului. Teologie sau metafizi!/ ntre% 'alentine. 0etafizi!, mai ales. 1i fizi!. 4i!i una din ele nu e spe!ialitatea mea. 4u sta e genul de po"este pentru !are ai de!larat ! ai ne"oie de mine. 4u pot s tiu ntotdeauna !u e,a!titate !e-mi tre%uie. <ine, spuse 0iro. >nspir de dou ori, de par!-ar fi n!er!at s se &otras! de unde s-n!eap. Pro%a%il tii !te !e"a despre legturile filoti!e. (eea !e tie toat lumea, rspunse 'alentine. 1tiu ! n ultimii dou mii !in!i sute de ani nu au dus ni!ieri pentru ! nu se pot fa!e e,perimente !u filotele. )ra o mai "e!&e des!operire, de pe "remea !nd sa"anii se mai !&inuiau s in pasul !u te&nologia. .doles!enii !are studiau fizi!a n"au pe dinafar !te"a e,pli!aii nelepte7 2Filotele sunt !rmizile !onstituente fundamentale ale ntregii materii i energii. Filotele nu au ni!i mas, ni!i inerie. Filotele sunt !ara!terizate doar de poziie, durat i !one,iune.2 1i toat lumea tia ! to!mai !one,iunile filoti!e mpere!&erea razelor filoti!e erau suportul fun!ionrii ansi%lurilor, asigurnd !omuni!area instantanee ntre planete i astrona"e separate de muli ani-lumin. ar nimeni nu tia de ce fun!iona sistemul

a!esta i, deoare!e filotele nu puteau fi 2manipulate2, era aproape imposi%il s se e,perimenteze !u ele. 4u puteau fi de!t o%ser"ate, i atun!i numai prin intermediul !one,iunilor lor. Filoti!, zise #a3t. .nsi%lu/ 6n produs se!undar, spuse 0iro. (e-are a fa!e asta !u sufletul/ ntre% 'alentine. 0iro se pregti s rspund, dar era tot mai frustrat, aparent datorit gndului ! "a tre%ui s rosteas! un dis!urs lung !u a-utorul gurii lui lenee i ndrtni!e. 0a,ilarul lui n!er! s se des!leteze, %uzele i se mi!ar, apoi spuse !u glas tare7 4u pot s-o fa!. 9 s te-as!ultm, l n!ura- 'alentine. *i nelesese mpotri"irea la n!er!area de a-i prelungi dis!ursul, date fiind limitrile sale de "or%ire, dar mai tia totodat ! ori!um "a tre%ui s-o fa!. 4u, zise 0iro. 'alentine ar mai fi n!er!at i alte metode de !on"ingere, dar o%ser" ! %uzele lui !ontinuau s se mite, dei nu se auzea ni!i un sunet. 0urmura !e"a/ <lestema/ 4u... pri!epu ! nu era delo! "or%a de aa !e"a. 4u-i ddu seama din prima !lip de !e fusese aa de sigur. Poate pentru !-l "zuse pe )nder f!nd a!elai lu!ru, mi!ndu-i %uzele i ma,ilarul !nd transmitea !omenzi su%"o!alizate terminalului de !omputer n!astrat n ru%inul pe !are-l purta la ure!&e. <ineneles7 0iro a"ea a!elai ra!ord de !omputer !a i )nder, de!i !omuni!a !u !omputerul n a!elai mod. >mediat de"eni limpede !e !omand i dduse 0iro ru%inului su. <ineneles, era !one!tat la !omputerul na"ei, !!i imediat unul dintre e!ranele de afia- i terse !oninutul pentru a prezenta apoi faa lui 0iro. 4umai ! a!olo nu se o%ser"a nimi! din lipsa de energie !are-i mutila !&ipul n realitate. 'alentine pri!epu7 era faa lui 0iro !el din tre!ut. (nd imaginea din !omputer "or%i, sunetul pro"enit de la difuzoare nu putea fi de!t "o!ea lui 0iro aa !um fusese nainte. +impede. Plin de for. >nteligent. 5apid. 1tii ! atun!i !nd filotele se !om%in pentru a al!tui o stru!tur dura%il un mezon, un atom, o mole!ul, un organism, o planet ele se mpere!&eaz. (e-i asta/ ntre% #a3t pe un ton imperati". *n! nu nelesese de !e !omputerul preluase dis!ursul. >maginea !omputerizat a lui 0iro n!remeni pe e!ran i rmase t!ut. 0iro nsui rspunse7 0-am -u!at !u !&estia asta, e,pli! el. *i spun di"erse lu!ruri, ea le memoreaz i "or%ete n lo!ul meu. 'alentine n!er! s i-l imagineze pe 0iro e,perimentnd pn !nd programul de !omputer reuise s redea !u pre!izie !&ipul i "o!ea lui. (t de nsufleitor tre%uie s fi fost s se re!reeze pe sine aa !um ar fi tre%uit s fieB 1i n a!elai timp !t de !&inuitor, s "ad !e ar fi putut s fie i s tie ! ni!iodat nu "a mai putea fi aa n realitate. (e idee deteapt, zise 'alentine. 6n fel de protez pentru personalitate. 0iro rse, un singur 2HaB2 8pune mai departe, l in"it 'alentine. Fie ! "or%eti !&iar tu, fie "or%ete !omputerul pentru tine, noi o se te as!ultm. >maginea re"eni la "ia i rosti !u "o!ea puterni! i imaginar a lui 0iro7 Filotele sunt !el mai mi!i !rmizi !onstituente ale materiei i energiei. )le nu au mas sau dimensiuni. Fie!are filot se !one!teaz la restul uni"ersului de-a lungul unei singure raze, o linie unidimensional !are o leag de toate !elelalte filote din !ea mai mi! stru!tur superioar7 mezonul. Toate firele pro"enind de la filotele !are al!tuies! a!ea stru!tur sunt ngemnate ntrun fir filoti! uni!, a!esta legnd mezonul de urmtoarea stru!tur !a mrime un neutron, de e,emplu. Firele dintr-un neutron se ngemneaz ntr-un nur !are-l !one!teaz !u toate !elelalte parti!ule ale atomului, iar nururile atomului se mpletes! n frng&ia mole!ulei. .!est pro!es nu are nimi! de a fa!e !u forele nu!leare sau !u gra"itaia, i nimi! !omun !u legturile !&imi!e. in !te tim, !one,iunile filoti!e nu fac nimi!. Pur i simplu e,ist. ar razele indi"iduale sunt tot timpul a!olo, prezente n firele mpere!&eate, spuse 'alentine. a, fie!are raz e,ist "eni!, rspunse e!ranul. Faptul ! maina ele!troni! fusese n stare s rea!ioneze imediat la !ele spuse de 'alentine o surprinse i pe ea, dar i pe #a3t, -ude!nd dup felul !um f!use o!&ii mari. 4u era doar o !onferin pregtit dinainte. 9ri!um tre%uia s fie un program sofisti!at, da! era n stare s simuleze att de %ine !&ipul i "o!ea lui 0iro; dar s-l fa!i s rea!ioneze !a i !um ar fi simulat personalitatea lui 0iro... 8au 0iro i suflase a!east repli! programului/ 8u%"o!alizase oare rspunsul/ 'alentine nu tia, !!i urmrise numai e!ranul. Hotr !a n !ontinuare s nu se mai uite la monitor, n s!&im% s-l urmreas! pe 0iro !el real. 4u tim da! raza e infinit, spuse 'alentine. 4u tim de!t ! nu am des!operit unde se termin raza. 8e mpere!&eaz pn al!tuies! o planet i mpletitura filoti! a-unge la steaua a!esteia, iar fie!are stea i ntinde mpletitura spre !entrul gala,iei... 1i unde se du!e mpletitura gala!ti!/ ntre% #a3t. )ra o ntre%are "e!&e; ele"ii o puneau atun!i !nd n!epeau s studieze filoti! n !ursul superior al !olii, la fel !a i "e!&ea spe!ulaie potri"it !reia gala,iile erau de fapt neutroni sau mezoni n interiorul unui uni"ers !u mult mai "ast, sau anti!a ntre%are7 2 a! uni"ersul nu e infinit, !e se afl din!olo de marginea sa/2 a, da, spuse 0iro. .!um ns "or%i !u propria-i gur. ar nu a!olo "reau s a-ung. . "rea s "or%es! despre "ia. 'o!ea !omputerizat "o!ea tnrului inteligent prelu !ontrolul7 *mpletiturile filoti!e din materii pre!um piatra sau nisipul se !one!teaz dire!t de la fie!are mole!ul la !entrul planetei, dar !nd o mole!ul este n!orporat ntr-un organism "iu, raza a!esteia se !omut, n lo! s a-ung la planet, se mpere!&eaz !u firele !elulelor indi"iduale, iar a!estea sunt mpletite laolalt n aa fel n!t fie!are organism trimite o singur fi%r de

!one,iuni filoti!e !are se mpletete !u frng&ia filoti! !entral a planetei. (eea !e demonstreaz ! "ieile indi"iduale au o oare!are semnifi!aie la ni"elul fizi!ii, spuse 'alentine. F8!risese !nd"a un eseu despre a!est su%ie!t, n!er!nd s destrame !e"a din misti!ismul !ldit n -urul filoti!ii, folosindu-l totodat pentru a sugera un pun!t de "edere despre formarea !omunitii.G ar de ai!i nu rezult ni!i o !onse!in pra!ti!, 0iro. 4imi! !u !are s poi face !e"a. *mpere!&erea filoti! a organismelor "ii pur i simplu e0ist. Fie!are filot este !one!tat la !e"a, i mai departe la alt!e"a, i la alt!e"a !elulele i organismele "ii nu sunt de!t dou dintre ni"elurile la !are se pot realiza a!ele !one,iuni. a, spuse 0iro. (e triete, se mpere!&eaz. 'alentine ridi! din umeri i n!u"iin din !ap. Pro%a%il ! nu se putea demonstra, dar da! 0iro "oia s-o ntre%uineze !a pe o premiz a spe!ulaiilor sale, ni!i o pro%lem. 'arianta !omputerizat a lui 0iro prelu din nou friele dez%aterii. +u!rul la !are am refle!tat a fost trinicia mpere!&erii. (nd o stru!tur !omple, e distrus de pild atun!i !nd o mole!ul se separ n prile ei !omponente "e!&ea mpere!&ere filoti! mai rezist un timp. Fragmentele !are nu mai sunt fizi! legate rmn pentru o "reme !one!tate filoti!. (u !t este mai mi! parti!ula, !u att mai mult dureaz !one,iunea dup destrmarea stru!turii originale, i !u att mai n!et se "or mpere!&ea noile parti!ule. #a3t se n!runt. )u !redeam ! pe msur !e lu!rurile de"in mai mi!i, se-ntmpl mai repede !e tre%uie s se-ntmple !u ele. *ntr-ade"r, !ontrazi!e %unul sim, apro% 'alentine. up o fisiune nu!lear sunt ne!esare !te"a ore pn !nd razele filoti!e se separ la lo!, spuse 0iro !el din !omputer. a! se desfa!e o parti!ul mai mi! de!t un atom, !one,iunile filoti!e dintre fragmente dureaz mult mai mult de!t att. .a fun!ioneaz un ansi%lu, spuse 0iro. 'alentine l pri"i !u atenie. e !e "or%ea uneori !u propria-i "o!e, alteori prin intermediul !omputerului/ )ra sau nu programul su% !ontrolul lui/ Prin!ipiul ansi%lului e simplu7 da! ii un mezon suspendat ntr-un !mp magneti! puterni!, spuse 0iro-!omputerul, l desfa!i i ndeprtezi !ele dou fragmente !t de mult "rei, mpere!&erea filoti! "a !ontinua s le !one!teze, iar legtura e instantanee. a! unul dintre fragmente se rotete sau "i%reaz, raza dintre ele se rotete i "i%reaz, iar mi!area este dete!ta%il la !ellalt !apt, n e,a!t a!elai moment. 4u e ne"oie de a%solut ni!i un inter"al de timp pentru !a mi!area s fie transmis pe ntreaga lungime a razei, !&iar da! !ele dou fragmente au fost deprtate la distane de ani-lumin. 4imeni nu tie de !e fun!ioneaz, dar ne %u!urm ! aa se ntmpl. Fr ansi%lu, n-ar mai e,ista ni!i o posi%ilitate de !omuni!are semnifi!ati" ntre planetele umane. +a nai%a, ni!i a!um nu e,ist o !omuni!are semnifi!ati", spuse #a3t. 1i de n-ar fi fost a!este ansi%luri, n-ar mai fi e,istat o flot de rz%oi !are s se ndrepte spre +usitania n a!est moment. 'alentine ns nu-l as!ulta pe #a3t. *l urmrea pe 0iro. e data a!easta, 'alentine l-a "zut !nd i-a mi!at uor %uzele i ma,ilarul, n t!ere. <ineneles, dup a!east su%"o!aliz imaginea !omputerizat a lui 0iro "or%i din nou. *ntr-ade"r, el ddea !omenzile. Fusese a%surd din partea ei s-i n!&ipuie alt!e"a7 !ine altul ar putea s !ontroleze !omputerul/ ) o ierar&ie, spuse imaginea. (u !t e mai !omple, stru!tura, !u att mai rapid este rea!ia la s!&im%are. .ltfel spus, !u !t ar fi mai mi! o parti!ul, !u att mai proast ar fi ea, n aa fel n!t re!epioneaz mai greu faptul ! a!um fa!e parte dintr-o stru!tur diferit. .ntropomorfizezi, zise 'alentine. Poate ! da, spuse 0iro. ar poate ! nu. Fiinele umane sunt organisme o%inuite, !ontinu imaginea, dar mpletiturile filoti!e umane le depes! !u mult pe !ele ale ori!rei alte forme de "ia. 'or%eti despre po"estea !u ?angele, de-a!um o mie de ani, spuse 'alentine. 4imeni n-a fost n stare s o%in nite rezultate !oerente din a!ele e,perimente. (er!ettorii &indui de"otai !u toii susineau ! mpletiturile filoti!e umane, spre deose%ire de !ele ale altor organisme, nu a-ungeau ntotdeauna dire!t n inima planetei pentru a se ngemna !u toate !elelalte forme ale "ieii i materiei. 0ai degra%, susineau ei, razele filoti!e ale fiinelor omeneti se mpletes! !u !ele ale altor fiine omeneti, adesea !u razele mem%rilor familiei, dar uneori a!est fenomen se produ!ea ntre profesori i ele"i, iar alteori ntre !ola%oratori apropiai in!lusi" !er!ettorii nii. ?angeenii au !on!&is ! a!east distin!ie ntre oameni i !elelalte forme de "ia animal i "egetal do"edea ! sufletele anumitor oameni erau literalmente ridi!ate pe un plan superior, aproape de perfe!iune. )i !redeau ! Perfe!ionitii de"eneau laolalt un ntreg, aa !um ntreaga "ia de"enea un tot !u planeta. 0isti! "or%ind, toate astea sunt foarte atrgtoare, dar nimeni n afar de &indui nu le mai ia n serios. )u da, spuse 0iro. Fie!ruia !e-i al lui, zise #a3t. 4u !a religie, e,pli! 0iro. (a tiin. 'rei s spui metafizi!, nu/ ntre% 'alentine. 5spunse imaginea de pe e!ran a lui 0iro7 (one,iunile filoti!e se modifi! !el mai repede dintre toate i gangeenii au reuit s do"edeas! faptul ! ele rea!ioneaz la #oina uman. a! nutreti sentimente puterni!e fa de familia ta, atun!i razele "oastre filoti!e se "or mpleti i "ei de"eni un ntreg, e,a!t aa !um diferiii atomi dintr-o mole!ul !onstituie un ntreg. )ra o idee atrgtoare aa !rezuse !nd o auzise prima oar, pro%a%il !u dou mii de ani n urm, !nd )nder "or%ea n numele unui re"oluionar u!is pe 0indanao. )a i )nder f!user atun!i spe!ulaii, pe seama ntre%rii da! testele gangeene ar

demonstra ! erau 2mpletii2 !a frate i sor. 8e ntre%aser da! e,istase o asemenea !one,iune ntre ei n !opilrie i da! a!easta se pstrase atun!i !nd )nder fusese dus la 1!oala de +upt, fapt !are i inuse desprii "reme de ase ani. +ui )nder i pl!use foarte mult ideea, aa !um i pl!use i lui 'alentine, dar dup a!ea !on"ersaie su%ie!tul nu a mai fost a%ordat ni!iodat. 4oiunea de !one,iuni filoti!e ntre oameni rmsese fi,at n memoria ei la !ategoria 2idei drgue2. ) pl!ut s te gndeti ! metafora unitii umane ar putea a"ea un analog fizi!, zise 'alentine. .s!ultB spuse 0iro. )ra !lar ! nu dorea !a ea s a%andoneze ideea apli!ndu-i eti!&eta 2pl!ut2. >maginea "or%i din nou n lo!ul lui7 a! gangeenii au dreptate, nseamn ! atun!i !nd o fiin omeneas! &otrte s se uneas! !u alta, !nd fa!e un legmnt fa de !omunitate, nu are lo! doar un fenomen so!ial. )ste n a!elai timp i un e"eniment fizi!. Filota, !ea mai mi! parti!ul fizi! imagina%il n n !are putem !ara!teriza drept fizi! !e"a lipsit de mas i de inerie , rea!ioneaz la un a!t de "oin. To!mai de a!eea e foarte greu s iei n serios e,perimentele gangeene. ),perimentele gangeene au fost !ore!te i efe!tuate !u gri-. ar nimeni alt!ine"a nu a mai o%inut a!eleai rezultate. Pentru ! nimeni alt!ine"a nu i-a luat "reodat n serios pentru a efe!tua a!elai e,perimente. Te surprinde lu!rul sta/ a, zise 'alentine. ar apoi i aminti !t de ridi!ulizat fusese ideea n pu%li!aiile tiinifi!e, n "reme !e e,tremitii au m%riat-o imediat i au n!orporat-o n ze!i de religii intolerante. *ntr-o asemenea situaie, !um ar fi putut s spere "reun sa"ant s o%in fonduri pentru un astfel de proie!t/ (um s se mai atepte un sa"ant s-i fa! o !arier din e,perimentele gangeene, da! !eilali a"eau s-l !onsidere susintorul unei religii metafizi!e/ 4u, !red ! nu m surprinde, spuse ea. >maginea lui 0iro n!u"iin din !ap. a! razele filoti!e se ngemneaz !a o rea!ie la "oina uman, de !e n-am putea s presupunem ! toate legturile filoti!e sunt "oliti"e/ Toate parti!ulele, toat materia i energia, de !e nu s-ar putea !a toate fenomenele o%ser"a%ile din uni"ers s !onstituie !omportamentul "oliti" al unor indi"izi/ )i, a!um am tre!ut de graniele &induismului gangean, rse 'alentine. (um s iau n serios aa !e"a/ Tu "or%eti ai!i despre animism, !ea mai primiti" form de religie. Totul este nsufleit. 1i pietrele, i o!eanele, i... 4u, spuse 0iro. 'iaa e "ia. 'iaa e "ia, zise programul de !omputer. 'iaa apare atun!i !nd o singur filot are tria de "oin s uneas! parti!ulele unei singure !elule, s le mpleteas! razele ntr-una singur. 9 filot mai puterni! poate reuni mai multe !elule ntrun organism uni!. (ele mai puterni!e dintre toate sunt filotele organismelor inteligente. 4oi putem s ne repartizm !one,iunile filoti!e !um dorim. <aza filoti! a "ieii inteligente este !&iar mai limpede n !elelalte spe!ii inteligente !unos!ute. (nd un peEuenino moare i tre!e n !ea de-a treia "ia, to!mai filota sa puterni! diri-at de "oin este !ea !are-i pstreaz identitatea i i-o transfer din !ada"rul de mamifer n !opa!ul "iu. 5en!arnare, spuse #a3t. Filotele reprezint sufletul. *n ori!e !az, aa se-ntmpl !u pur!eluii, adug 0iro. 1i !u 0at!a e la fel, !ontinu imaginea lui 0iro. 0oti"ul pentru !are am des!operit !one,iunile filoti!e a fost faptul ! am o%ser"at !um gnda!ii !omuni! ntre ei !u "iteze &iperlumini!e aa ne-am !on"ins ! era posi%il. ?nda!ii indi"iduali sunt !u toii pri ale 0t!ii; sunt !a minile i pi!ioarele ei, iar ea este mintea lor, un organism uria !u mii sau milioane de trupuri. )in!ura !one,iune dintre ei este mpletirea razelor lor filoti!e. )ra o imagine a uni"ersului la !are 'alentine nu se mai gndise pn atun!i. Firete, !a istori! i %iograf, ea i imagina de o%i!ei lumea n termeni de naiuni i so!ieti; dei nu era ignorant ntr-ale fizi!ii, ni!i nu a"ea o pregtire temeini!. Poate ! un fizi!ian i-ar fi dat seama din prima !lip de !e era a%surd ntreaga idee. ar, pe de alt parte, pro%a%il ! un fizi!ian ar fi fost att de n!orsetat n unanimitatea de opinie a !omunitii sale tiinifi!e n!t !u greu ar fi putut s a!!epte o idee !are ar fi transformat nelesul a tot !eea !e !unotea el. (&iar da! era ade"rat. >ar ei i pl!ea ndea-uns ideea pentru a dori s fie ade"rat. 9are era posi%il !a ntre miile de miliarde de ndrgostii !arei optiser 2suntem o singur fiin2 s fie i unii pentru !are -urmntul fusese ade"rat/ 1i nu era minunat s te gndeti ! pentru miliarde de familii !are se uniser att de puterni! n!t de"eniser i se simeau !a un suflet uni!, a!esta era ade"rul la ni"elul !el mai fundamental al realitii/ ar #a3t nu era tot att de su%-ugat de idee7 )u !redeam ! nu tre%uie s "or%im despre e,istena 0t!ii. (redeam ! e se!retul lui )nder. 4u-i ni!i o pro%lem, spuse 'alentine. Toat lumea din a!east n!pere tie. #a3t o pri"i nelinitit. .m !rezut ! mergem pe +usitania s luptm mpotri"a (ongresului 8telar. (e legtur are dis!uia asta !u lumea real/ Poate ! ni!i una, rspunse 'alentine. Poate ! multe. 9 !lip, #a3t i as!unse faa n mini, apoi se uit din nou la ea !u un zm%et !are nu prea era zm%et. 4u te-am auzit spunnd !e"a att de trans!endental de !nd fratele tu a ple!at de pe Trond&eim. 5epli!a lui o duru, mai ales pentru ! fusese intenionat. up atia ani, oare #a3t mai era gelos pe legtura ei !u )nder/ 0ai era i a!um iritat de faptul ! ei i psa de lu!ruri !are pentru el nu nsemnau nimi!/ (nd el a ple!at, eu am rmas, spuse 'alentine. e fapt, "oia s spun7 2.m tre!ut !u %ine singurul test important !u ade"rat. e !e te-ndoieti de mine a!um/2 #a3t prea stn-enit. .!easta era una din prile lui !ele mai %une7 !nd i ddea seama ! nu a"ea dreptate, !eda imediat. >ar !nd tu ai ple!at, spuse el, eu am "enit !u tine. (eea !e ea interpret drept7 28unt !u tine, zu ! nu mai sunt gelos pe )nder i-mi pare ru ! te-am -ignit.2 0ai trziu,

ntre patru o!&i, a"eau s-i spun din nou a!eleai !u"inte, e,pli!it. 4u a"eau "oie s du! pe +usitania suspi!iunile sau gelozia lor. <ineneles, 0iro n-a sesizat faptul ! #a3t i 'alentine i de!laraser de-a armistiiu. 4u surprinsese de!t n!ordarea dintre ei i !redea ! el o pri!inuise. *mi pare ru, spuse el. 4-am "rut s... 4u-i nimi!, l liniti #a3t. 0-am a%tut de la linia o%inuit. Pi, de fapt, nu e,ist "reo linie, glumi 'alentine, adresndu-i soului ei un zm%et. #a3t i zm%i i el. 0iro nu a"u ne"oie de mai mult !a s se rela,eze "izi%il. (ontinu, spuse 'alentine. +uai-o !a pe !e"a dat, spuse imaginea lui 0iro. 'alentine nu se mai putu a%ine i iz%u!ni ntr-un rs zgomotos. *n parte, rdea pentru ! a!east po"este misti! gangeean despre filotele-!a-suflete era o premis mult prea a%surd pentru a fi ng&iit !u uurin. *n a!elai timp rdea pentru a ndeprta n!ordarea dintre ea i #a3t. 8!uz-m, spuse ea. ar e un 2dat2 ngrozitor de mare. 1i da! sta-i doar pream%ulul, a%ia atept s aud !on!luzia. *nelegnd a!um moti"ul rsului ei, 0iro zm%i. .m a"ut la dispoziie mult timp pentru a refle!ta, !ontinu el. >at singura mea spe!ulaie n !eea !e pri"ete "iaa7 n uni"ers totul e determinat de !omportament. ar a mai "rea s " "or%es! despre !e"a i pro%a%il s " pun o ntre%are. 8e ntoarse spre #a3t7 ) !e"a strns legat de oprirea Flotei +usitania. #a3t zm%i i n!u"iin din !ap. 0 %u!ur !nd mi se mai arun! i mie !te-un os. 'alentine ar%or zm%etul ei !el mai ferme!tor. e!i mai trziu o s fii %u!uros !nd am s rup !te"a oase. #a3t surse din nou. (ontinu, 0iro, zise 'alentine. *i rspunse imaginea lui 0iro7 a! ntreaga realitate este determinat de !omportamentul filotelor, atun!i este e"ident ! ma-oritatea filotelor are doar atta inteligen sau putere !t s a!ioneze !a un mezon sau s menin unitatea unui neutron. Foarte puine dintre ele au tria de "oin de a fi "ii, de a gu"erna de!i un organism. 1i e,trem de puine sunt ndea-uns de puterni!e pentru a !ontrola %a nu, pentru a fi organisme inteligente. Totui, !ele mai !omple,e i mai inteligente fiine 0at!a, de e,emplu sunt, n esen, doar nite filote, la fel !a toate !elelalte. )le i do%ndes! identitatea i "iaa din rolul spe!ifi! l -oa!, dar nu sunt de!t filote. Propriul meu ego #oina mea nu sunt de!t o parti!ul su%atomi!/ ntre% 'alentine. #a3t n!u"iin din !ap, zm%ind7 4ostim idee. )u i pantoful meu suntem frai. 0iro zm%i !u un aer trist. *n s!&im%, imaginea sa de pe e!ran rspunse7 a! o stea i un atom de &idrogen sunt frai, atun!i da, se poate spune ! e,ist o legtur de rudenie ntre tine i filotele !are al!tuies! o%ie!te %anale pre!um pantofii. 'alentine o%ser" ! 0iro nu su%"o!alizase nimi! nainte !a imaginea sa s rspund. (um de reuise programul !are produ!ea imaginea lui 0iro s fa! analogia !u stelele i atomii de &idrogen, da! 0iro nu i-o sugerase dinainte/ 'alentine nu mai auzise ni!iodat !a "reun program de !omputer s fie !apa%il s susin de !apul lui o !on"ersaie att de !ompli!at. Poate ! mai e,ist i alte legturi de rudenie n uni"ers despre !are n-ai aflat nimi! pn a!um, spuse imaginea lui 0iro. Poate ! e,ist o form de "ia pe !are n! n-ai ntlnit-o. 'alentine, !are-l urmrea pe 0iro, "zu ! a!esta prea ngri-orat, !a i !um nu i-ar fi pl!ut !eea !e f!ea n momentul a!ela imaginea lui 0iro. espre !e fel de form de "ia "or%eti/ ntre% #a3t. ),ist n uni"ers un fenomen fizi! foarte o%inuit, !are a rmas !omplet nee,pli!at, dei toat lumea l !onsider de la sine neles i nimeni nu a !er!etat !u seriozitate de !e i !um se ntmpl7 faptul ! ni!i una dintre !one,iunile ansi%lurilor nu s-a ntrerupt "reodat. Prostii, zise #a3t. .nul tre!ut, unul dintre ansi%lurile de pe Trond&eim n-a fun!ionat timp de ase luni. 4u se-ntmpl prea des, dar se-ntmpl. *n! o dat %uzele lui 0iro nu s!&iar ni!i o mi!are, i n! o dat imaginea rspunse imediat. )ra limpede ! n momentul a!ela nu mai deinea !ontrolul asupra ei. 4-am spus ! ansi%lurile nu se defe!teaz ni!iodat. .m spus ! legturile mpletirea filoti! dintre prile unui mezon separat n !omponentele sale nu s-au destrmat ni!iodat. 0ainria se poate defe!ta, partea de softDare se poate denatura, dar ni!iodat nu s-a ntmplat !a un fragment de mezon dintr-un ansi%lu s se modifi!e pentru a permite razei sale filoti!e s se mpleteas! !u un alt mezon lo!al sau !&iar !u planeta apropiat. (mpul magneti! !onine fragmentele suspendate, desigur, inter"eni #a3t. (omponentele mezonilor dezintegrai nu au o durat de "ia sufi!ient de mare !a s putem ti !um fun!ioneaz n mod natural, spuse 'alentine. (unos! toate repli!ile standard, rspunse imaginea. 4u sunt de!t nite prostii, genul a!ela de rspunsuri pe !are prinii le dau !opiilor !nd nu !unos! ade"rul i nu se deran-eaz s-l afle. 9amenii !ontinu s trateze ansi%lul !a pe !e"a magi!. Toat lumea e feri!it ! el !ontinu s fun!ioneze. a! ar n!er!a s afle de ce, s-ar putea !a "ra-a s se destrame i ansi%lul ar n!eta s fun!ioneze.

4imeni nu are a!east impresie, spuse 'alentine. <a toi o au, o !ontrazise imaginea. (&iar da! ar fi fost ne"oie de o sut de ani, de o mie sau de trei mii de ani, m!ar una dintre !one,iuni ar fi tre%uit s se rup pn a!um. 6nul dintre fragmentele a!elea de mezon ar fi tre%uit s-i modifi!e raza filoti!, dar n-au f!ut-o ni!iodat. e !e/ ntre% 0iro. +a n!eput, 'alentine %nui ! 0iro pusese o ntre%are retori!. ar nu i el se uita la imagine !a toi !eilali, !erndu-i s-i spun de !e. (redeam ! programul transmite spe!ulaiile tale, zise 'alentine. .sta f!ea, spuse 0iro. ar nu i a!um. (e-ar fi da! ar e,ista o fiin !are triete n mi-lo!ul !one,iunilor filoti!e dintre ansi%luri/ ntre% imaginea. )ti sigur ! "rei s fa!i asta/ ntre% 0iro, adresndu-se din nou imaginii de pe e!ran. >ar imaginea se s!&im%, lund !&ipul unei tinere femei, pe !are 'alentine n-o mai "zuse pn atun!i. (e-ar fi da!-ar e,ista o fiin !are triete n reeaua razelor filoti!e !e !one!teaz ansi%lurile de pe toate planetele i toate astrona"ele din uni"ersul uman/ a! fiina a!easta ar fi compus din !one,iuni filoti!e/ a! gndurile ei s-ar nate n mi!rile de rotaie i de "i%raie ale pere!&ilor separate/ (e-ar fi da! i-ar sto!a amintirile n !omputerele de pe toate planetele i toate na"ele/ (ine eti tu/ ntre% 'alentine, "or%ind dire!t imaginii. Poate ! eu sunt !ea !are menine n "ia toate !one,iunile filoti!e, de la un ansi%lu la altul. Poate ! sunt un nou organism, unul !are nu mpletete razele laolalt, n s!&im% le menine mpletite, n!t s nu se destrame ni!iodat. >ar da! a!est lu!ru e ade"rat, da! "reodat !one,iunile s-ar destrma iar ansi%lurile ar n!eta s fun!ioneze ar rmne t!ute , atun!i eu a muri. (ine eti tu/ ntre% din nou 'alentine. 'alentine, a "rea s i-o prezint pe #ane, spuse 0iro. Prietena lui )nder i a mea. #ane. .adar #ane nu era numele !odifi!at al "reunui grup su%"ersi" din !adrul %iro!raiei (ongresului. #ane era un program de !omputer, un element de softDare. 4u. a! !eea !e to!mai sugerase ea era ade"rat, atun!i #ane tre%uia s fie mai mult de!t un program. )ra o fiin !are tria n reeaua razelor filoti!e, !are-i pstra amintirile n !omputerele de pe toate planetele. a! a"ea dreptate, atun!i pien-eniul filoti! reeaua de raze filoti!e ntreptrunse !are !one!tau ansi%lurile de pe toate planetele !onstituia trupul, substana ei. >ar legturile filoti!e !ontinuau s fun!ioneze fr s se ntrerup "reodat pentru ! a!easta era "oina ei. .!um l ntre% pe marele emostene, spuse #ane, !e sunt eu7 raman sau "arelse/ 8unt eu !tui de puin "ie/ .m ne"oie de rspunsul tu pentru !, sunt sigur, pot opri Flota +usitania. ar nainte de a o fa!e, tre%uie s tiu7 este a!easta o !auz pentru !are merit s te sa!rifi!i/ (u"intele lui #ane a-unser dire!t la inima lui 0iro. %utea ntr-ade"r s opreas! flota a!!ept imediat a!est ade"r. (ongresul instalase dispoziti"ul .0. pe !te"a na"e ale flotei, dar pn a!um nu transmisese ordinul de folosire a a!estuia. 9rdinul nu putea fi transmis fr !a #ane s-l afle n preala%il i, deoare!e !ontrola n ntregime !omuni!aiile prin intermediul ansi%lurilor, putea inter!epta ordinul nainte !a a!esta s fie transmis. Pro%lema era ! astfel (ongresul i-ar fi dat seama de e,istena ei, sau !el puin ! !e"a nu era n regul. a! flota nu !onfirma primirea ordinului, a!esta ar fi fost transmis pur i simplu iari i iari. (u !t se repeta %lo!area mesa-elor, !u att mai limpede de"enea pentru (ongres ! e,ista !ine"a !are deinea un !ontrol in!redi%il asupra !omputerelor !e diri-au ansi%lurile. #ane ar fi e"itat a!east situaie transmind un mesa- de !onfirmare !ontraf!ut, dar atun!i ar fi fost o%ligat s monitorizeze toate !omuni!aiile dintre na"ele flotei, dintre na"e i staiile amplasate pe planete, pentru a menine iluzia ! flota tie !e"a despre ordinul de ata!. *n pofida !apa!itilor enorme ale lui #ane, nu dup mult timp !&iar i ea ar fi fost !opleit; putea s a!orde un anumit ni"el de atenie !tor"a sute, !&iar mii de pro%leme diferite deodat, dar 0iro nelese repede ! era imposi%il !a ea s !ontroleze toate monitorizrile, !&iar da! nu f!ea nimi! alt!e"a. *ntr-un fel sau altul, se!retul a"ea s fie dat n "ileag. 1i, pe msur !e #ane i e,pli!a planul, 0iro nelegea ! ea a"ea dreptate !ea mai %un "ariant, !u ansele cele mai mici de a-i dez"lui e,istena, era !a pur i simplu s ntrerup toate !omuni!aiile pe %az de ansi%lu dintre flot i staiile amplasate pe planete, i pe !ele dintre na"ele flotei. >zolnd na"ele, fie!are e!&ipa- s-ar fi ntre%at !e se ntmplase i nu ar fi a"ut alt posi%ilitate de alegere de!t fie s anuleze misiunea, fie s s se supun mai departe ordinelor iniiale. e!i ori se "or ntoar!e din drum, ori "or a-unge pe +usitania fr autorizaia de a folosi 0i!ul o!tor. (u toate a!estea, (ongresul ar afla ntre timp ! se ntmplase ce#a. )ra posi%il, innd !ont de inefi!iena %iro!rati! a (ongresului, !a nimeni s nu pri!eap !e anume se ntmplase. ar, n !ele din urm, !ine"a i "a da seama ! nu e,ist o e,pli!aie natural sau omeneas! pentru !ele ntmplate. (ine"a i "a da seama ! #ane sau !e"a asemenea ei e,ist i ! ntreruperea !omuni!aiilor prin ansi%lu a"ea s-o distrug. e ndat !e se "a afla a!est lu!ru, ea "a muri !u siguran. Poate ! nu, insist 0iro. Poate e,ist o !ale de a-i mpiedi!a s a!ioneze7 s inter"ii n !omuni!aiile interplanetare astfel n!t s nu reueas! s transmit ordinul de ntrerupere a !omuni!aiilor. 4imeni nu-i rspunse. 1tia de !e7 ea nu putea s interfereze "eni! !u legturile prin ansi%lu. *n !ele din urm, gu"ernele de pe fie!are planet ar a-unge singure la anumite !on!luzii. .r putea s trias! mai departe ntr-un rz%oi !onstant, ani, de!enii, generaii la rnd, dar !u !t ar folosi mai mult !onstrngerea, !u att mai muli "or fi !ei !are o "or ur i se "or teme de ea. *n !ele din urm ar sfri prin a fi u!is.

.tun!i, o !arte, spuse 0iro. (a 20at!a i Hegemonul2. (a 2'iaa lui Human2. 'or%itorul n numele 0orilor ar putea so s!rie pentru a-i !on"inge s n-o fa!. Poate, spuse 'alentine. 4u "a muri, zise 0iro. 1tiu ! nu-i putem cere s-i asume a!est ris!, !ontinu 'alentine. ar da! asta e singura !ale de a sal"a 0at!a i pur!eluii... 0iro se nfurie. *u poi s "or%eti despre moartea eiB (e nseamn #ane pentru tine? 6n program, un element de softDare. ar nu-i aa, ea e real, la fel de real !a i 0at!a, la fel de real !a ori!are dintre pur!elui... (red ! pentru tine e i mai real, spuse 'alentine. 'a fel de real, ripost 0iro. 4u uita !-i !unos! pe pur!elui la fel de %ine !a pe fraii mei... ar eti n stare s !rezi ! distrugerea lor reprezint o ne!esitate moral. 4u-mi rstlm!i !u"inteleB impotri", i le tlm!es!, spuse 'alentine. Poi s te gndeti la pierderea lor, fiind! pentru tine sunt de-a pierdui. Pierderea lui #ane, totui... 1i da! e prietena mea, nseamn ! nu pot s pledez n fa"oarea ei/ e!iziile de "ia i de moarte nu pot fi luate de!t de strini/ 'o!ea lui #a3t, linitit i profund, ntrerupse disputa7 >a potolii-", "oi doi. 4u "oi tre%uie s &otri, !i #ane. )a are dreptul s determine "aloarea propriei sale "iei. 4-oi fi eu filozof, dar asta o tiu. <ine gndit, repli! 'alentine. 0iro tia ! #a3t a"ea dreptate, ! ntr-ade"r #ane era !ea !are tre%uia s aleag, dar nu putea suporta gndul a!esta pentru ! tia de asemenea i !e anume a"ea s de!id. +snd alegerea n seama lui #ane, era !a i !um i-ai fi !erut s-o fa!. 1i totui, n final, ori!um tot #ane a"ea s de!id. 4i!i m!ar nu a"ea ne"oie s-o ntre%e !e alesese. Timpul tre!ea att de repede pentru ea, mai ales a!um, !nd !ltoreau !u o "itez apropiat de !ea a luminii, n!t pro%a%il se i &otrse. )ra prea mult. 8-o piard a!um pe #ane ar fi fost de nesuportat; numai gndul i amenina stpnirea de sine. 4u "oia s dea do"ad de sl%i!iune n faa a!estor oameni. )rau nite oameni %uni, dar nu "oia !a ei s-l "ad pierzndu-i !umptul. 0iro se aple! nainte, i gsi e!&ili%rul i, !u mi!ri nesigure, se ridi! de pe s!aun. )ra difi!il, !!i doar !i"a mu!&i as!ultau de "oina sa i i puse la %taie toat puterea de !on!entrare numai !a s prseas! puntea de !omand i s a-ung n !ompartimentul su. 4imeni nu n!er! s-l opreas! i ni!i nu-i "or%i, fapt !are-l %u!ur. 8ingur n !amera lui, se lungi pe !uet i o !&em, dar nu !u glas tare. 8u%"o!aliz apelul, !!i aa o%inuia s fa! atun!i !nd "or%ea !u ea. (&iar da! !eilali de pe na" tiau a!um de e,istena ei, nu a"ea ni!i o intenie s renune la o%i!eiurile !are pn a!el moment o inuser as!uns. #ane, spuse el t!ut. a, rspunse glasul n ure!&ea lui. (a ntotdeauna, i imagin ! "o!ea ei %lnd "enea de la o femeie aflat !u puin n afara !mpului su "izual, dar aproape, foarte aproape. *n!&ise o!&ii, astfel n!t s i-o poat n!&ipui mai %ine. 8-i simt respiraia pe o%raz i prul unduind peste faa lui n timp !e-i "or%ea n!etior, iar el i rspundea n linite. 'or%ete !u )nder nainte de a de!ide, spuse el. .m "or%it de-a. (&iar a!um, n timp !e te gndeai. 1i !e-a spus el/ 8 nu fa! nimi!. 8 nu &otrs! nimi!, pn !nd ordinul nu este transmis ntr-ade"r. .re dreptate. Poate ! n-o "or fa!e. Poate. Poate ! un grup nou, !u o politi! diferit, "a prelua !omanda. Poate ! a!est grup i "a fa!e s se rzgndeas!. Poate ! propaganda lui 'alentine se "a %u!ura de su!!es. Poate ! "a iz%u!ni o re"olt n snul flotei. 6ltima ipotez era att de impro%a%il n!t 0iro nelese7 #ane era a%solut !on"ins ! ordinul a#ea s fie transmis. (t de !urnd/ ntre% el. Flota ar tre%ui s a-ung n apro,imati" !in!ispreze!e ani, la un an, sau !&iar mai puin dup !e a!este dou na"e "or a-unge a!olo. .a am programat !ltoria "oastr. 9rdinul "a fi transmis !u !t"a timp nainte. Poate !u ase luni nainte de sosire !eea !e, n timpul na"ei, nseamn !am opt ore nainte !a flota s n!eap s z%oare !u o "itez normal. 8 n-o fa!i, spuse 0iro. 4u m-am &otrt. <a da. Te-ai &otrt s-o fa!i. #ane nu rspunse. 4u m prsi, zise el. 4u-mi prses! prietenii da! nu sunt ne"oit s-o fa!. 6nii oameni o fa!, dar eu nu. 4-o fa!e, spuse el din nou. Plngea. 9are #ane putea s-l "ad, s simt !um"a prin intermediul ru%inului din ure!&ea lui/ .m s-n!er!. ?sete o alt !ale. ?sete alt !ale de a-i opri. ?sete o posi%ilitate s iei din reeaua filoti!, n aa fel n!t s nu te poat prinde. .a a spus i )nder.

.tun!i, f-oB . putea s !aut o posi%ilitate, dar !ine tie da! e,ist/ Tre%uie s e,iste. >at de !e m ntre% uneori da! sunt "ie sau nu. 'oi, fpturile "ii, !redei ! numai dorindu-" !e"a din toat inima "ei fa!e !a aa s se ntmple. (um poi s !aui !e"a da! nu !rezi ! e,ist/ Fie !-l !aut sau nu, spuse #ane, nu de"in distrat i ni!i nu m pli!tises!, aa !um se ntmpl !u oamenii. .m s n!er! s m gndes! la alt!e"a. ?ndete-te i la asta, spuse 0iro. ?ndete-te !ine eti. (um i fun!ioneaz mintea. 4u este posi%il s gseti o !ale de a-i sal"a "iaa pn !nd nu nelegi n primul rnd de !e e,iti. 1i atun!i !nd te "ei fi neles... Poate "oi reui s realizez o !opie i s o sto!&ez unde"a. Poate. Poate, rspunse ea, !a un e!ou. ar 0iro tia ! ea nu !redea, i ni!i el nu !redea. #ane e,ista n reeaua filoti! a ansi%lurilor; i putea nmagazina amintirile n reeaua de !omputere de pe toate planetele i de pe toate na"ele aflate n spaiu, dar nu e,ista ni!i un lo! unde s se pun pe ea nsi, !!i pentru aa !e"a i-ar fi tre%uit o alt reea de legturi filoti!e. oar da!... (e-ai zi!e de !opa!ii-prini de pe +usitania/ Ei !omuni! filoti!, nu/ 4u-i a!elai lu!ru, spuse #ane. 4u e !omuni!are digital. 4u e codificat la fel !a n !azul ansi%lurilor. Poate ! nu e digital, dar ntr-un fel sau altul informaia este transmis. 5uncionea/ n mod filoti!. +a fel i 0at!a i ea !omuni! !u gnda!ii n a!elai mod. *n pri"ina asta, ni!i o ans, spuse #ane. 8tru!tura e prea simpl. (omuni!area dintre 0at! i !eilali nu presupune o reea. Toi gnda!ii nu sunt legai de!t de ea. e unde tii ! nu "a fun!iona, !nd ni!i m!ar nu tii sigur !um fun!ionezi tu? <ine, am s m gndes!. 8 te gndeti serios. 4u !unos! de!t un singur mod de gndire. .m "rut s-i spun s a!orzi atenie a!estui lu!ru. #ane era n stare s urmreas! simultan mai multe iruri de raionamente, dar gndurile i erau ierar&izate pe ni"eluri diferite de atenie. 0iro nu "roia !a #ane s auto!er!eteze pe un ni"el s!zut. .m s-i a!ord atenie, promise ea. .tun!i ai s gseti tu !e"a, spuse el. .i s gsetiB 6n timp, ea nu-i rspunse. 0iro !rezu ! a!esta era sfritul !on"ersaiei i gndurile lui n!epur s rt!eas!. *i n!&ipuia !um a"ea s-i fie "iaa n a!elai trup, dar fr #ane. 8e putea ntmpla nainte !a el s a-ung m!ar pe +usitania. a! aa se "a ntmpla, !ltoria a!easta "a fi !ea mai groazni! eroare a "ieii sale. (ltorind !u "iteza luminii, srise peste treize!i de ani din "iaa real. Treize!i de ani pe !are ar fi putut s-i petrea! alturi de #ane. up atta timp, poate ! ar fi fost n stare s se mpa!e !u pierderea ei. ar s o piard a!um, la numai !te"a sptmni dup !e a%ia o !unos!use... tia ! la!rimile sale iz"orau dintr-un sentiment de auto!omptimire, dar le lsa s !urg. 0iro, spuse ea. a/ (um pot s m gndes! la !e"a !are n-a mai fost gndit nainte/ 9 !lip, 0iro nu nelese. 0iro, !um pot s determin !e"a !are nu este !on!luzia logi! a lu!rurilor pe !are oamenii le-au determinat de-a sau le-au s!ris unde"a/ Pi, la lu!ruri te gndeti tot timpul, spuse 0iro. *n!er! s !on!ep !e"a de ne!on!eput. *n!er! s gses! rspunsuri la ntre%ri pe !are oamenii ni!i m!ar nu au n!er!at s i le pun. Poi s fa!i asta/ a! nu pot s !on!ep gnduri originale, nu nseamn oare ! nu sunt de!t un program de !omputer !are a luat-o razna/ +a nai%a, #ane, !ei mai muli oameni nu au ni!i m!ar o idee original toat "iaa lor. 5se n!etior. *nseamn ! nu sunt de!t maimue !are au luat-o razna/ .i plns, spuse ea. a. *u nu !rezi ! eu pot gsi o !ale de ieire din situaia asta. *u eti !on"ins ! am s mor. (red ! poi s gseti o !ale. :u, aa !red. ar asta nu m-mpiedi! s m tem. Te temi ! am s mor. 0 tem ! am s te pierd. .r fi !&iar aa de ngrozitor s m pierzi/ 9, oamne, opti el. .i s-mi simi lipsa timp de o or/ insist ea. 9 zi/ 6n an/ (e dorea de la el/ .sigurarea ! atun!i !nd nu "a mai fi, !ine"a i "a adu!e aminte de ea/ ( !ine"a i "a du!e dorul/ e

!e se ndoia/ n! nu a-unsese s-l !unoas!/ Poate ! era ndea-uns de uman n!t pur i simplu a"ea ne"oie de noi asigurri pentru lu!ruri pe !are le tia de-a. Pentru totdeauna, spuse el. . fost rndul ei s rd. (u sin!eritate. 4-ai s trieti att de mult. 0ie-mi spui/ ar a!um, dup !e t!u, #ane nu mai re"eni i 0iro rmase singur !u gndurile sale. 'alentine, #a3t i Pli3t se aflau n !a%ina de !omand, dis!utnd despre ultimele nouti, n!er!nd s analizeze !e semnifi!aie a"eau i !e ar putea s se ntmple mai departe. 4u au reuit s a-ung de!t la !on!luzia !, dei nu putea fi !unos!ut, "iitorul a"ea s fie pro%a%il mult mai %un de!t temerile lor !ele mai sum%re i ni!i pe departe la fel de fa"ora%il !a speranele lor !ele mai optimiste. *n fond, nu aa fun!iona dintotdeauna lumea/ a, spuse Pli3t. (u e,!epia e,!epiilor. .!esta era stilul lui Pli3t. e o%i!ei era t!ut, dar !nd "or%ea a"ea darul de a pune !apt !on"ersaiilor. Pli3t se ridi!, !u gnd s se ntoar! la patul ei total lipsit de !onfort. (a de o%i!ei, 'alentine n!er! s-o !on"ing s "in pe !ealalt na". 'arsam i 5o nu m "or n !amera lor, spuse Pli3t. 4i!i nu se sin!&ises!. 'alentine, inter"eni #a3t, Pli3t nu "rea s mearg pe !ealalt na" pentru ! nu "rea s piard nimi!. 9&, f!u 'alentine. Pli3t surse larg. 4oapte %un. (urnd dup a!eea, #a3t prsi i el !a%ina. +a ple!are, mna lui z%o"i o !lip pe umrul lui 'alentine. 'in i eu imediat, spuse ea. 1i n !lipa a!eea !&iar asta dorea, s-l urmeze de ndat. *n s!&im%, rmase n !a%ina de !omand, gndind, n!er!nd s dea sens unui uni"ers !are ar fi adus tuturor spe!iilor non-umane !unos!ute de !tre om ris!ul e,tin!iei, dintr-o dat. 0at!a, peEueninos i a!um #ane, singura de felul ei, poate singura !are a"ea s e,iste "reodat. 9 "erita%il a%unden de "ia inteligent i totui !unos!ut numai !tor"a. Toi n peri!ol de a fi li!&idai. )nder i "a da seama n sfrit ! a!easta era ordinea fireas! a lu!rurilor, ! s-ar putea s nu fie att de "ino"at de distrugerea gnda!ilor a!um trei mii de ani, aa !um !rezuse ntotdeauna. Fr doar i poate, Heno!idul f!ea parte din stru!tura uni"ersului. 4i!i o ndurare, ni!i m!ar pentru !ei mai mrei dintre parti!ipanii la -o!. (um fusese posi%il s gndeas! altfel/ e !e numai spe!iile inteligente s fie imune la peri!olul e,tin!iei !are planeaz asupra fiinelor/ Tre!use o or de la ple!area lui #a3t, !nd 'alentine i de!one!t n sfrit terminalul i se ridi! s ple!e la !ul!are. Fr ni!i un moti", se opri nainte de a iei i spuse, adresndu-se aerului7 #ane/ #ane/ 4u primi ni!i un rspuns. 4i!i nu a"ea de !e s se atepte la un rspuns. 0iro era !el !are purta ru%inul n ure!&e. 0iro i )nder. (i oameni putea s monitorizeze #ane simultan/ Pro%a%il ! nu se des!ur!a de!t !u doi. 8au poate dou mii. 9ri dou milioane. (e tia 'alentine despre limitele unei fiine fantomati!e !are tria n pien-eniul filoti!/ (&iar da! #ane ar fi auzit-o, 'alentine nu a"ea ni!i un drept s spere ! i "a rspunde. 'alentine se opri pe !oridor, e,a!t ntre ua !a%inei lui 0iro i !ea de la !amera pe !are o mprea !u #a3t. in !ompartimentul lor se putea auzi sforitul uor al lui #a3t. 8e auzea totodat i un alt sunet7 respiraia lui 0iro. 4u dormea. Plngea. 4u !res!use trei !opii !a s nu fie n stare s re!unoas! respiraia a!eea greoaie, ntretiat. 24u e !opilul meu. 4-ar tre%uie s m ameste!.2 es!&ise ua fr ni!i un zgomot, dar o raz de lumin tre!u peste pat. 0iro se opri din plns i se uit la ea !u o!&ii nroii. (e "rei/ ntre% el. 'alentine intr n !amer i se aez pe pat, astfel n!t feele nu le erau desprite de!t de !i"a !entimetri. 4-ai plns ni!iodat pentru tine nsui, aa-i/ ntre% ea. .m plns de !te"a ori. ar n seara asta plngi pentru ea. 1i pentru mine, n a!eeai msur !a pentru ea. 'alentine se mut mai aproape, i petre!u %raul n -urul lui i i trase !apul pe umrul ei. 4u, spuse el. ar nu se retrase. 1i, dup !te"a !lipe, ridi! stnga!i %raul i o m%ri. 4u mai plngea, dar o ls totui s-l in n %rae un minut sau dou. Poate ! aa l a-uta. 'alentine n-a"ea de unde s tie. .poi i tre!u. 8e smulse din m%riare, rostogolindu-se pe spate. *mi pare ru, spuse el. (u pl!ere. )ra !redin!ioas ideii de a rspunde la !eea !e oamenii au "rut s spun, nu la !eea !e au spus de fapt. 8 nu-i spui lui #a3t, opti el. 4-am nimi! s-i spun. .m a"ut o dis!uie rodni!.

8e ridi! i ple!, n!&iznd n!et ua n urma ei. )ra un !opil %un. 9 %u!urase un lu!ru7 0iro re!unos!use !-i psa de !eea !e gndea #a3t despre el. (e importan a"ea da! la!rimile din seara a!eea purtau n ele i auto!omptimire/ 1i ea "rsase astfel de la!rimi n "iaa ei. urerea, i reaminti ea, se ntor!ea aproape ntotdeauna mpotri"a !elui !are -elete.

5 Flota usitania E,7E+ /ice c flota de r/boi trimis de &on!resul )telar are misiunea de a distru!e aceast planet.

Interesant. ,u i-e fric de moarte? ,u intenione/ s rm n aici p n la sosirea ei.


$ing-#ao nu mai era fetia ale !rei mini sngerau n tain. 'iaa ei se transformase din momentul n !are do"edise ! f!ea parte din spia "or%itorilor-!u-zeii, i n !ei ze!e ani s!uri din a!ea zi a-unsese s a!!epte "o!ea zeilor n "iaa ei pre!um i rolul pe !are i-l oferea a!est lu!ru n so!ietate. *n"ase s a!!epte pri"ilegiile i onorurile !a pe nite daruri menite de fapt zeilor. .a !um a po"uit-o tatl ei, departe de a a-unge o nfumurat, a de"enit tot mai umil pe msur !e zeii i oamenii lsau po"eri tot mai grele pe umerii ei. 1i-a luat ndatoririle n serios i a gsit %u!urie n mplinirea lor. *n ultimii ze!e ani, tre!use printr-un riguros i totodat entuziasmam !urs de instru!ie. *i !ldise i-i antrenase trupul n !ompania altor !opii alergnd, notnd, !lrind, deprinznd meteugul luptei !u sa%ia, !u !iomagul sau !u oasele. .lturi de ali !opii, i umpluse memoria !u mai multe lim%i7 star3, lim%a !omun a stelelor, !are era tastat n !omputere; !&ineza "e!&e, !ntat i desenat n minunate ideograme pe &rtie de orez sau pe nisip fin; !&ineza nou, !are era "or%it i mzglit !u a-utorul unui alfa%et %anal pe &rtie ordinar sau pe lut moale. *n afar de $ing-#ao, nimeni n-a fost surprins ! ea a reuit s n"ee toate a!estea mult mai repede, mai uor i mai temeini! de!t toi !eilali !opii. .li das!li au "enit numai la ea. .a a n"at tiinele i istoria, matemati!a i muzi!a. *n fie!are sptmn se du!ea la tatl ei i petre!ea o -umtate de zi !u el, po"estindu-i tot !e n"ase i as!ultnd rspunsurile ei. Fie!are !u"nt de laud din partea lui o f!ea s se ntoar! n !amera ei srind ntr-un pi!ior de %u!urie; !ea mai mrunt do-an o f!ea s petrea! ore n ir urmrind fi%rele lemnului pe duumeaua !amerei de studiu, pn !nd se simea "redni! s se ntoar! la n"tur. 9 alt latur a edu!aiei sale a fost !t se poate de taini!. 'zuse !u o!&ii ei ! tata era att de puterni! n!t putea s-i amne o%ediena fa de zei. 1tia ! atun!i !nd zeii i porun!eau un ritual de purifi!are, foamea, ne#oia de supunere era att de intens n!t nu putea fi respins. 1i totui, tata reuea ntr-un fel sau altul s o resping destul de mult pentru !a ritualurile sale s se desfoare ntotdeauna n intimitate. $ing-#ao tn-ea dup o astfel de trie, astfel ! a n!eput s se autoedu!e ntru amnare. (nd zeii o f!eau s-i simt ne"redni!ia apstoare i o!&ii ei n!epeau s !aute fi%rele de lemn sau i simea minile insuporta%il de murdare, atepta, n!er!nd s se !on!entreze la !eea !e se petre!ea n a!el moment i s-i ntrzie !t putea de mult o%ediena. +a n!eput, i se pruse un ade"rat triumf da! reuea s-i amne purifi!area un minut ntreg iar !nd rezistena ei !eda, zeii o pedepseau f!nd ritualul mai ruinos i mai difi!il !a de o%i!ei. ar a refuzat s se dea %tut. )ra doar fii!a lui Han FeiTzu, nu/ >ar !u timpul, odat !u tre!erea anilor, a n"at !eea !e n"ase i tatl ei7 ! te poi o%inui !u a!ea foame, o poi ine n fru, adesea timp de ore de-a rndul, !a pe un fo! strlu!itor n!&is ntre pereii unei !utii din -ad transparent, un fo! peri!ulos i teri%il trimis de zei, !are ardea nluntrul inimii ei. .poi, !nd rmnea singur, putea s des!&id !utia a!eea i s eli%ereze fo!ul, nu ntr-o erupie uni! i nfri!otoare, !i treptat, !u n!etineal, lsndu-se inundat de lumina lui n timp !e i ple!a fruntea i urmrea liniile de pe duumea sau !nd sttea aple!at deasupra lig&eanului sa!ru pentru a%luiuni, fre!ndu-i n t!ere i metodi! minile !u piatr pon!e, leie i aloe. *n felul a!esta a !on"ertit "o!ea mnioas a zeilor ntr-o "eneraie intim, dis!iplinat. oar n momentele de o%oseal su%it i pierdea !ontrolul i se arun!a la podea n faa unui das!l sau musafir. .!!epta a!este umiline !a pe o modalitate prin !are zeii i adu!eau aminte ! puterea lor asupra ei era a%solut, ! stpnirea ei de sine o%inuit nu era ngduit de!t pentru amuzamentul lor. )ra mulumit !u a!east dis!iplin imperfe!t. +a urma urmei, ar fi fost o nfumurare din partea ei s egaleze stpnirea de sine perfe!t a lui Han Fei-Tzu. 4o%leea lui ieit din !omun pro"enea de la faptul ! zeii l !insteau, de!i nu !ereau umilirea sa pu%li!. )a nu f!use nimi! !are s-o ndrepteas! la o asemenea onoare. *n sfrit, instru!ia ei in!ludea i o zi pe sptmn n !are i a-uta pe oamenii o%inuii la mun!a lor "irtuoas. <ineneles, mun!a "irtuoas nu nsemna a!ti"itatea de zi !u zi depus de oamenii de rnd n %irourile i fa%ri!ile lor. 0un!a "irtuoas nsemna truda pe %rn!i n lanurile de orez. Toi %r%aii, femeile i !opiii de pe (alea tre%uiau s du! la !apt a!east trud, aple!ndu-se i ndoindu-se de ale n apa pn la genun!&i pentru a nsmna sau re!olta orezul, ris!nd altfel s piard !etenia planetei. *n felul a!esta ne !instim strmoii, i e,pli!ase tatl ei !nd era mi!. +e artm ! ni!i unul dintre noi nu se "a ridi!a "reodat mai presus de mplinirea datoriei de a mun!i. 9rezul !res!ut din mun!a "irtuoas era !onsiderat sfnt, era oferit n temple i mn!at !u o!azia sr%torilor sa!re, era pstrat n !astronae !a ofrand pentru zeii !asei. 9 dat, pe !nd $ing-#ao a"ea doispreze!e ani, ziua era teri%il de fier%inte iar ea era ner%dtoare s-i termine mun!a la un proie!t de !er!etare.

4u m trimite astzi n lanul de orez, i-a spus ea das!lului. (eea !e fa! ai!i este !u mult mai important. as!lul s-a n!linat i a ple!at, dar nu dup mult timp tata a intrat n !amer. .dusese !u el o sa%ie grea i fetia a ipat ngrozit !nd el a ridi!at-o deasupra !apului. (&iar a"ea de gnd s-o omoare pentru ! "or%ise att de profanator/ ar el nu a rnit-o !um i putuse n!&ipui ! ar fi fost n stare s-o fa!/ *n s!&im%, sa%ia !o%or asupra terminalului ei de !omputer. Prile metali!e s-au n!o"oiat, plasti!ul s-a sfrmat i a z%urat n toate dire!iile. 0aina a fost distrus. Tata nu a ridi!at glasul. (u o oapt a%ia auzit, a spus7 0ai nti zeii, apoi strmoii, pe urm, oamenii, dup a!eea !ondu!torii. Propriul tu suflet a%ia la sfrit. )ra !ea mai limpede e,primare a (ii. )ra moti"ul pentru !are, nainte de toate, aceast planet fusese !olonizat. )a uitase7 da! era prea o!upat !a s-i mplineas! truda "irtuoas, nsemna ! se a%tuse de la (ale. 4-a"ea s mai uite "reodat. (u timpul, a n"at s iu%eas! soarele !are-i ardea spinarea, apa re!e i nmoloas !are-i n"luia pi!ioarele i minile, tulpinile de orez !are se nlau din noroi i se mpleteau !u degetele ei. Plin de ml n lanurile de orez, nu se simea ni!iodat murdar, !!i era murdar n slu-%a zeilor. *n sfrit, la "rsta de aispreze!e ani edu!aia ei s-a n!&eiat. 0ai tre%uia doar s-i demonstreze !apa!itile, ntr-o pro% destinat femeilor adulte, o misiune ndea-uns de difi!il i de important n!t s nu poat fi n!redinat de!t unui "or%itor-!uzeii. . fost trimis n faa marelui Han Fei-Tzu, n odaia lui. (a i n!aperea ei, era un spaiu des!&is i larg; !a i !amera ei, lo!ul pentru dormit era simplu, o rogo-in pe duumea; !a i odaia ei, !amera era dominat de o mas !u un terminal de !omputer. 4u se ntmplase "reodat s intre n odaia tatlui ei fr s "ad !e"a plutind deasupra terminalului7 diagrame, modele tridimensionale, simulri n timp real, !u"inte. (el mai adesea !u"inte. +itere sau ideograme !are pluteau n aer pe nite pagini simulate, mi!ndu-se nainte i napoi, ori dintr-o parte n alta, dup !um tata a"ea ne"oie s le studieze. *n !amera lui $ing-#ao, tot restul spaiului era gol. *ntru!t Han Fei-Tzu nu urmrea fi%rele lemnului, nu a"ea ne"oie de att de mult austeritate. (&iar i aa, gusturile sale erau simple. 6n !o"or, dar arareori unul !u prea multe elemente de!orati"e. 9 mas -oas i o s!ulptur aezat pe ea. Pereii goi, !u e,!epia unei pi!turi. eoare!e n!perea era att de mare, fie!are dintre a!este o%ie!te prea aproape pierdut, la fel !a "o!ea a%ia auzit a !ui"a !are striga de la o foarte mare deprtare. 0esa-ul adresat de a!east n!pere musafirilor era limpede7 Han Fei-Tzu prefera simplitatea. Pentru un suflet !urat, !te un o%ie!t din fie!are era de a-uns. (u toate a!estea, pentru $ing-#ao mesa-ul a"ea o !u totul alt semnifi!aie, !!i ea tia !e"a de !are nimeni din afara !asei nu-i ddea seama7 !o"orul, masa, s!ulptura i pi!tura erau s!&im%ate n fie!are zi. 1i ni!iodat de !nd intrase pentru prima dat nu re!unos!use "reunul din ele. .adar, le!ia n"at suna astfel7 un suflet !urat nu tre%uie ni!iodat s de"in ataat de un singur lu!ru; un suflet !urat tre%uie s se e,pun n fie!are zi la o%ie!te noi. eoare!e era "or%a de o o!azie ofi!ial, ea nu se ndrept spre terminal, !er!etnd !eea !e aprea pe afia-ul lui, n!er!nd s g&i!eas! la !e lu!ra tatl ei. e data a!easta se duse n mi-lo!ul n!perii i ngenun!&e pe !o"orul simplu, !are astzi a"ea !uloarea oului de m!leandru, !u o mi! pat ntr-un !ol. *i inu o!&ii ple!ai, fr m!ar s pri"eas! pata, pn !nd tata se ridi! i se opri n faa ei, unde rmase n pi!ioare. Han $ing-#ao, spuse el, las-m s "d rsritul de soare de pe !&ipul fii!ei mele. 5idi!ndu-i !apul, $ing-#ao se uit la el i zm%i. :m%indu-i la rndul su, tatl ei !ontinu7 (eea !e "oi adu!e n faa ta nu e o nsr!inare uoar, ni!i !&iar pentru un adult e,perimentat. Fata i n!lin !apul. 8e ateptase !a tata s-i n!redineze o n!er!are grea i era pregtit s-i respe!te "oina. 6it-te la mine, $ing-#ao. )a i ridi! pri"irea i se uit n o!&ii lui. 4u "a fi !e"a legat de !oal. )ste o misiune !are ine de lumea real. 9 misiune pe !are (ongresul 8telar mi-a n!redinat-o mie. )ste posi%il !a de ea s depind soarta naiunilor, a popoarelor i a planetelor. $ing-#ao fusese n!ordat, dar a!um tatl ei o nspimntase. .tun!i tre%uie s n!redinezi a!east misiune unui adult n !are se poate a"ea n!redere, nu unui !opil lipsit de e,perien. e ani de zile nu mai eti !opil, $ing-#ao. )ti pregtit s-i auzi nsr!inarea/ a, tat. (e tii despre Flota +usitania/ 'rei s-i spun tot !e tiu despre ea/ 'reau s-mi spui tot !e !onsideri tu ! e important. .adar, era "or%a de un test prin !are urmreau s se "ad !t de !apa%il era s distileze elementele importante de !ele neimportante din toate !unotinele sale legate de un anumit su%ie!t. Flota a fost trimis s supun !olonia rz"rtit de pe +usitania, unde legile pri"ind neameste!ul n pro%lemele singurei inteligene strine !unos!ute au fost n!l!ate n mod sfidtor. )ra oare de a-uns/ 4u tata atepta. *n! de la n!eput, a iz%u!nit o !ontro"ers, !ontinu ea. )seurile atri%uite unei persoane numite emostene au strnit tul%urri. Pre!izeaz, !e fel de tul%urri/ emostene a a"ertizat planetele !olonizate ! Flota +usitania !onstituie un pre!edent prime-dios7 n-ar fi de!t o pro%lem de timp pn !nd (ongresul 8telar se "a folosi de for pentru a le impune i lor i supunerea. .dresndu-se planetelor !atoli!e i minoritilor !atoli!e de pretutindeni, emostene a susinut ! ilustrul (ongres n!er!a s-l pedepseas! pe epis!opul de +usitania pentru a fi trimis misionari la peEueninos !a s le sal"eze sufletele din iad. 8a"anilor, emostene le-a trimis

a"ertismentul ! n -o! se afla prin!ipiul !er!etrii independente7 o ntreag planet era ata!at de fore militare, deoare!e ndrznise s prefere -ude!ata sa"anilor de la faa lo!ului n defa"oarea -ude!ii %iro!railor aflai la muli ani-lumin deprtare. *n fine, adresndu-se tuturor, emostene a susinut ! Flota +usitania este nzestrat !u ispoziti"ul de ezagregare 0ole!ular. <ineneles ! asta e o min!iun sfruntat, dar unii au !rezut-o. (t de efi!iente au fost a!este eseuri/ ntre% Han Fei-Tzu. 4u tiu. .u fost foarte efi!iente. .!um !in!ispreze!e ani, primele eseuri adresate !oloniilor au fost att de efi!iente n!t aproape au pro"o!at o re"oluie. 9 re%eliune n !olonii/ .!um !in!ispreze!e ani/ $ing-#ao nu auzise de!t de un singur e"eniment asemntor, dar nu-i dduse seama ni!i o !lip ! ar a"ea "reo legtur !u eseurile lui emostene. 5oeaa i apru n o%ra-i. .!esta a fost momentul (artei (oloniilor, primul tu mare tratat. Tratatul nu a fost al meu, spuse Han Fei-Tzu. )l a aparinut n mod egal (ongresului i !oloniilor. atorit lui a putut fi e"itat un !onfli!t teri%il, iar Flota +usitania i !ontinu misiunea ei mrea. ar, tat, tu ai s!ris fie!are !u"nt al tratatuluiB Prin asta nu am f!ut de!t s gses! e,primarea dorinelor i nzuinelor aflate de-a n inimile oamenilor aflai de o parte i de alta a %ari!adei. 4-am fost de!t un grefier. $ing-#ao i n!lin !apul. )a tia ade"rul, aa !um l tia toat lumea. Fusese n!eputul mreiei lui Han Fei-Tzu, !!i nu numai ! s!risese tratatul, dar i !on"insese am%ele pri s-l a!!epte aproape fr modifi!ri. in a!el moment, Han Fei-Tzu a de"enit unul dintre !ei mai de nde-de !onsilieri ai (ongresului; zilni! i soseau mesa-e de la !ei mai importani oameni de pe toate planetele. a! el prefera s afirme ! nu fusese de!t un grefier n a!east mrea ntreprindere, a!easta se ntmpla numai datorit marii lui modestii. $ing-#ao mai tia !, n timp !e el du!ea la ndeplinire toat a!east mun!, mama era de-a pe moarte. 6n astfel de om era tatl ei, !!i nu-i negli-ase ni!i soia, ni!i ndatoririle. 4u putuse sal"a "iaa soiei sale, dar reuise s sal"eze "ieile pe !are rz%oiul le-ar fi irosit. $ing-#ao, de !e nu !rezi ! Flota are dispoziti"ul .0./ Pi... fiind! ar fi !e"a monstruos. .r nsemna ! o ntreag planet "a fi distrus, adi! e,a!t !eea !e a f!ut )nder Heno!idul. 9 putere att de mare nu are ni!i dreptul, ni!i raiunea s e,iste n uni"ers. (ine te-a n"at aa !e"a/ <una-!u"iin m-a n"at. :eii au f!ut stelele i planetele !e drept are omul s le distrug/ ar zeii au !reat i legile naturii !are fa! posi%il distrugerea lor. (e drept are omul s refuze s primeas! !eea !e zeii au oferit/ $ing-#ao t!u, nmrmurit. 4u-l auzise ni!i!nd pe tatl ei lund, ni!i m!ar n aparen, aprarea "reunuia din aspe!tele rz%oiului7 el detesta rz%oiul su% toate formele lui. Te ntre% din nou7 !ine te-a n"at ! o putere att de mare nu are ni!i dreptul, ni!i raiunea s e,iste n uni"ers/ ) propria mea idee. ar a!east fraz este un !itat !t se poate de e,a!t. a. in emostene. *ns !reznd ntr-o idee, ea de"ine a mea. Tu m-ai n"at aa. Tre%uie s ai gri- s nelegi toate !onse!inele unei idei nainte de a !rede n ea. 0i!ul o!tor nu tre%uie s fie folosit ni!iodat pe +usitania i, prin urmare, nu tre%uia trimis. Han Fei-Tzu n!u"iin din !ap !u un aer gra". e unde tii ! nu tre%uie folosit ni!iodat/ Pentru ! i-ar distruge pe peEueninos, un popor tnr i minunat, !are este dorni! s-i "alorifi!e potenialul de spe!ie nzestrat !u raiune. *n! un !itat. Tat, tu ai !itit 2'iaa lui Human2/ .m !itit-o. .tun!i !um poi s te ndoieti ! peEueninos tre%uie sal"ai/ .m spus ! am !itit-o. 4-am spus ! am !rezut-o. 1i n-o ere/ii 4i!i da, ni!i nu. (artea a aprut prima oar dup ce ansi%lul de pe +usitania a fost distrus. Prin urmare, pro%a%il ! lu!rarea nu-i are originea a!olo, i n a!est !az nu e de!t o fi!iune. +u!rul a!esta pare deose%it de pro%a%il pentru ! e semnat 2'or%itorul n numele 0orilor2, la fel !a i 20at!a i Hegemonul2, !ri "e!&i de mii de ani. ) limpede ! !ine"a n!ear! s profite de pe urma "eneraiei nutrite de oameni fa de a!ele lu!rri str"e!&i. )u !red ! 2'iaa lui Human2 este ade"rat. ) dreptul tu, $ing-#ao. ar de !e !rezi asta/ Pentru ! atun!i !nd o !itise, i se pruse ade"rat. Putea s-i spun aa !e"a tatei/ 8igur, i putea spune ori!e. Pentru ! atun!i !nd am !itit-o, am simit ! tre%uie s fie ade"rat. *neleg. .!um tii ! sunt o proast. impotri". 1tiu ! eti neleapt. (nd auzi o po"este ade"rat, e,ist o prti!i! din tine !are rea!ioneaz la ea indiferent de meteugul po"estitorului, indiferent de temeini!ia relatrii. (&iar da! e stnga!i po"estit, tot o s-i pla! istorisirea da! iu%eti ade"rul. Poate s fie !ea mai e"ident ns!o!ire i tot o s !rezi frma de ade"r din ea, !!i nu poi nega ade"rul, indiferent !t de sr!!ios e m%r!at.

.tun!i, !um se fa!e ! tu nu !rezi !e s!rie n 2'iaa lui Human2/ 0-am e,primat ne!lar. Folosim dou nelesuri diferite ale !u"intelor ade#r i credin. Tu !rezi ! po"estea e ade"rat, deoare!e ai rea!ionat su% imperiul a!elui profund sim al ade"rului pe !are-l pori n tine. 4umai ! a!est sim al ade"rului nu rea!ioneaz la !ara!terul fapti! al unei relatri da! des!rie ntr-ade"r un e"eniment real din lumea real. .!el sim al ade"rului din fiina ta rea!ioneaz la !auzalitatea unei po"eti da! prezint !u fidelitate felul !um fun!ioneaz uni"ersul, modul n !are zeii i impun "oina n rndurile oamenilor. $ing-#ao refle!t doar o !lip, apoi n!u"iin din !ap, n semn de nelegere. .adar, 2'iaa lui Human2 poate fi uni"ersal "ala%il, dar spe!ifi! fals. a, zise Han Fei-Tzu. Poi s !iteti !artea i s do%ndeti o mare nelep!iune din ea, !!i e ade"rat. ar este a!east !arte o reprezentare fidel a strinilor peEueninos/ ) greu de !rezut aa !e"a7 o spe!ie de mamifere !are, la moarte, se transform n !opa!i/ 0inunat, !a idee poeti!. 5idi!ol, din pun!tul de "edere al tiinei. ar poi s fii sigur, tat/ 4u, nu pot fi sigur. 4atura a f!ut multe lu!ruri !iudate i e0ist posi%ilitatea !a 2'iaa lui Human2 s fie ade"rat. e a!eea nu pot s spun ni!i ! o !red, ni!i ! n-o !red. 9 menin n stare de suspensie. .tept. Totui, n a!est timp, nu m pot atepta !a mem%rii (ongresului s trateze +usitania !a i !um ar fi populat de fpturile fanteziste des!rise n 2'iaa lui Human2. in !te tim, peEueninos pot reprezenta un peri!ol mortal pentru noi. )i sunt totui o spe!ie strin. 5aman. .a spune po"estea. ar raman sau "arelse, nu tim !e sunt de fapt. Flota du!e !u ea 0i!ul o!tor pentru ! s-ar putea s fie ne!esar s sal"eze omenirea de un peri!ol inimagina%il. 4u st n puterea noastr s de!idem da! tre%uie sau nu s fie folosit; (ongresul o "a de!ide. 4u st n puterea noastr s de!idem da! ar fi tre%uit s fie trimis; (ongresul l-a trimis. 1i, n mod !ert, nu st n puterea noastr s de!idem da! ar tre%uie s e,iste; zeii au &otrt ! un astfel de lu!ru este posi%il i poate e,ista. e!i emostene a a"ut dreptate. ispoziti"ul .0. se afl pe na"ele flotei. a. 1i dosarele gu"ernamentale pu%li!ate de emostene... au fost autenti!e. a. ar, tat... tu te-ai alturat !elorlali i ai susinut ! erau nite !ontrafa!eri. ),a!t aa !um zeii "or%es! doar !tor"a alei, tot aa i se!retele !ondu!torilor nu tre%uie s le tie de!t a!eia !are "or folosi a!este !unotine !um se !u"ine. emostene a pus se!retele atotputerni!ilor la dispoziia unor oameni !are nu erau pregtii s le foloseas! !u nelep!iune, aadar, spre %inele oamenilor, a fost ne"oie !a a!ele se!rete s fie re!uperate. 8ingura !ale de a redo%ndi un se!ret, dup !e a fost aflat, e s-l nlo!uieti !u o min!iun. *n felul a!esta, !unoaterea ade"rului rede"ine se!retul tu. in !ele !e-mi spui, neleg ! nu emostene minte, !i (ongresul. 'reau s nelegi ! emostene este dumanul zeilor. 6n !ondu!tor nelept nu ar fi trimis n ni!i un !az Flota +usitania fr s-i dea posi%ilitatea s rea!ioneze la orice mpre-urri. ar emostene a folosit !unoaterea faptului ! flota du!e !u ea 0i!ul o!tor pentru a sili (ongresul s retrag na"ele. *n felul a!esta, el dorete s smulg puterea din minile !elor !rora zeii le-au porun!it s !ondu! omenirea. (e s-ar ntmpla !u oamenii da! ar a-unge s-i repudieze pe !ondu!torii trimii lor de !tre zei/ Haos i suferin, spuse $ing-#ao. >storia era plin de perioade de &aos i suferin, !are luau sfrit !nd zeii trimiteau !ondu!tori i instituii puterni!e s instaureze ordinea. e!i, emostene a spus ade"rul n pri"ina 0i!ului o!tor. .i !rezut ! dumanii zeilor nu pot rosti niciodat ade"rul/ 0-a %u!ura s fie aa, !!i n felul a!esta i-am identifi!a mai uor. a! putem mini n slu-%a zeilor, !e alte !rime mai putem s !omitem/ (e e a!eea o !rim/ 6n a!t mpotri"a legii. (are lege/ *neleg... (ongresul fa!e legile, de!i legea este !eea !e spune (ongresul ! tre%uie s fie. ar (ongresul este al!tuit din %r%ai i femei, !are pot s fa! i %ine, i ru. .!um ai a-uns mai aproape de ade"r. 4u putem !omite !rime n slu-%a (ongresului, deoare!e (ongresul fa!e legile. a! totui (ongresul ar de"eni "reodat o for a rului, atun!i s-ar putea !a, supunndu-ne lui, s fa!em i noi ru. ) o pro%lem de !ontiin. 9ri!um, da! se "a ntmpla aa !e"a, n mod sigur (ongresul "a pierde mandatul n!redinat de !eruri. >ar noi, "or%itorii-!u-zeii, nu tre%uie s ateptm i s ne ntre%m n pri"ina mandatului !erurilor, asemenea !elorlali. a! "reodat (ongresul "a pierde mandatul !erurilor, "om afla de ndat. .i minit n fa"oarea (ongresului pentru ! a!esta deine mandatul !erurilor. Prin urmare, am tiut ! a-utndu-i s-i pstreze se!retul, mplines! "oina zeilor, spre %inele oamenilor. Pn atun!i, $ing-#ao nu se gndise ni!iodat la (ongres n astfel de termeni. Toate !rile de istorie pe !are le studiase nfiau (ongresul !a pe marele unifi!ator al umanitii i, n !onformitate !u manualele, toate a!tele sale erau no%ile. .!um, totui, ea nelegea ! era posi%il !a unele dintre a!ele a!te s nu par !&iar aa de %une, ns nu nsemna n mod ne!esar ! nu erau %une. Tre%uie s aflu de la zei da! "oina (ongresului este i "oina lor, spuse ea. 1i-ai s fa!i asta/ ntre% Han Fei-Tzu. .i s te supui "oinei (ongresului, !&iar da! i se "a prea greit, atta timp !t

(ongresul deine mandatul !erurilor/ *mi !eri s -ur/ a. .tun!i, da, m "oi supune, atta timp !t "or deine mandatul !erurilor. ."eam ne"oie de -urmntul tu pentru a satisfa!e !erinele de se!uritate ale (ongresului. Fr el, nu a fi putut s-i n!redinez misiunea. *i drese glasul7 ar a!um i !er un alt -urmnt. a! pot, am s i-l dau. #urmntul a!esta e... iz"orte dintr-o mare iu%ire. Han $ing-#ao, ai s-i slu-eti pe zei n toate pri"inele, n toate felurile, pn la sfritul "ieii tale/ 9, tat, dar nu a"em ne"oie de un asemenea -urmnt. 9are nu am fost de-a aleas de zei, !are m-au !luzit !u glasul lor/ (u toate a!estea, i !er -urmntul. *ntotdeauna, n toate pri"inele, n toate felurile, i "oi slu-i pe zei. 8pre surprinderea ei, tatl su ngenun!&e n faa ei i i lu minile ntr-ale sale. +a!rimile i iroiau pe o%ra-i. 0i-ai ridi!at de pe inim !ea mai grea po"ar !e a fost lsat "reodat a!olo. 1i !um am f!ut asta, tat/ *nainte de a muri, mama ta mi-a !erut s-i fgduies! !e"a. *ntru!t ntregul ei !ara!ter i gsea e,presia n de"otamentul su fa de zei, mi-a spus ea, singurul mod n !are te puteam a-uta s-o !unoti era s te n" i pe tine s-i slu-eti pe zei. Toat "iaa mea m-am temut ! s-ar putea s dau gre, ! s-ar putea s-i ntor!i faa de la zei, ! s-ar putea s a-ungi s-i urti ori s nu fii "redni! de glasul lor. (u"intele a!estea a-unser drept la inima lui $ing-#ao. intotdeauna fusese !ontient de profunda ei ne"redni!ie n faa zeilor, tiuse !t de murdar era n o!&ii lor, !&iar i atun!i !nd nu-i !ereau s urmreas! !u pri"irea fi%rele lemnului. .%ia a!um aflase !e era n -o!7 dragostea mamei sale pentru ea. Toate temerile mele s-au risipit a!um. )ti !u ade"rat o fii! perfe!t, draga mea $ing-#ao. e-a i-ai slu-it pe zei !um se !u"ine. >ar a!um, !u a!est -urmnt, sunt sigur ! "ei !ontinua s-o fa!i "eni!. 'ei adu!e o mare %u!urie n !asa din !eruri unde slluiete mama ta. 2.a s fie oare/ (ei din !eruri mi !unos! sl%i!iunea. Tu, tat, "ezi doar ! pn a!um nu i-am trdat pe zei; mama tre%uie s tie !t de aproape am fost s-i trdez de prea multe ori, !t de murdar sunt ori de !te ori zeii i arun! pri"irile asupra mea.2 ar el prea att de feri!it n!t nu ndrzni s-i arate !t de mult se temea de ziua !nd i "a demonstra ne"redni!ia, n "zul ntregii lumi. Prin urmare, l m%ri, dar nu se putu a%ine s nu-l ntre%e7 Tat, tu !&iar !rezi ! mama mi-a auzit -urmntul/ .a sper, spuse Han Fei-Tzu. a! nu, !u siguran ! zeii "or pstra e!oul "or%elor tale ntr-o s!oi! i i "or ngdui s-l as!ulte ori de !te ori i-o "a pune la ure!&e. .!est gen de n!&ipuire fantezist era un -o! pe !are-l -u!au n! din !opilrie. $ing-#ao uit de spaima ei i se gndi repede la un rspuns. 4u, zeii "or pstra atingerea m%ririi noastre i din ea "or ese un al, pe !are ea l "a purta pe umeri !nd iarna "a "eni n !eruri. 8e simea uurat, ori!um, pentru ! tatl ei nu spusese da. )pera doar !a mama s fi auzit -urmntul ei. Poate ! nu-l auzise i atun!i nu "a mai fi att de dezamgit !nd fii!a ei "a da gre. Tata o srut, apoi se ridi!. Acum eti gata s-i primeti nsr!inarea, spuse el. 9 lu de mn i o !onduse la masa lui. 5mase lng el !nd se aeza pe s!aun; nu era !u mult mai nalt, n pi!ioare, de!t era el aezat pe s!aun. Pro%a%il ! nu atinsese n! nlimea maturitii, dar spera s nu mai !reas! mult. 4u dorea s a-ung pre!um a!ele femei nalte, mt&loase, !are !rau po"eri grele pe !mpuri. 20ai %ine s fii un oare!e de!t un por!2, i spusese 0u-Pao !u ani n urm. Tata f!u s apar pe afia- o &art stelar. 5e!unos!u de ndat zona. )ra !entrat pe sistemul stelar al +usitaniei, dei s!ara de reprezentare era prea mi! pentru a permite "izualizarea planetelor. +usitania se afl n !entru, zise ea. Han Fei-Tzu n!u"iin din !ap i tast alte !te"a !omenzi. .!um, fii atent la asta, spuse el. 4u la afia-, !i la mi!area degetelor mele. .sta, plus identifi!area "o!al "or !onstitui parola !are i "a permite a!!esul la informaiile de !are "ei a"ea ne"oie. *l urmri n timp !e tasta7 2(li!a I2. 5e!unos!u imediat aluzia. 8tr%una de suflet a marnei sale fusese #iang-$ing, "du"a primului mprat !omunist, 0ao :e- ong. (nd #iang-$ing i aliaii si au fost nlturai de la putere, (onspiraia +ailor i-a n-osit dndu-le numele de o!ar 2(li!a !elor Patru2. 0ama lui $ing-#ao fusese o ade"rat fii!-de-suflet a a!elei mari martire din tre!ut. >ar a!um, $ing-#ao "a fi n msur s o !insteas! i mai mult pe !ea !are fusese str%una de suflet a mamei sale, ori de !te ori "a tasta !odul de a!!es. Fusese un gest %ine"oitor din partea tatei s aran-eze astfel lu!rurile. Pe afia- i f!ur apariia mai multe pun!te "erzi. +e numr rapid, aproape fr s gndeas!7 erau nouspreze!e, ngrmdite la o oare!are distan de +usitania, dar n!on-urnd-o din toate dire!iile. ) Flota +usitania/ .!estea au fost poziiile na"elor !u !in!i luni n urm. Tast o nou !omand i pun!tele "erzi disprur. >ar a!estea sunt poziiile lor de astzi.

$ing-#ao !ut !u pri"irea, dar nu "zu ni!ieri "reun pun!t "erde. Totui, era limpede ! tata se atepta !a ea s "ad ce#a. .u a-uns de-a la +usitania/ 4a"ele sunt a!olo unde le "ezi, spuse tata. (u !in!i luni n urm, flota a disprut. 1i unde s-a dus/ 4imeni nu tie. . fost o re"olt/ 4imeni nu tie. *oat flota/ .%solut toate na"ele. (e-ai "rut s spui !nd ai zis ! au disprut/ Tata i arun! o pri"ire, zm%ind. <ine gndit, $ing-#ao. .i pus ntre%area !u"enit. 4imeni nu le-a "zut, !!i toate se aflau n adn!urile spaiului. 4u au disprut fi/ic. in !te tim, s-ar putea !a ele s-i urmeze i a!um traie!toriile sta%ilite. .u disprut numai n sensul ! am pierdut n ntregime !onta!tul !u ele. .nsi%lurile/ .u t!ut. Toate n a!elai inter"al de trei minute. 4i!i o transmisie nu a fost ntrerupt. 8e termina una, dup !are urmtoarea nu mai a-ungea. Toate legturile na"elor !u toate planetele/ ) imposi%il. 4i!i !&iar o e,plozie da! s-ar produ!e "reodat una att de mare nu putea s !auzeze o dispariie uni!, pentru ! na"ele erau att de larg rspndite n -urul +usitaniei. )i %ine, este posi%il, $ing-#ao. a!-i poi imagina un e"eniment att de !atastrofal este posi%il !a steaua +usitaniei s fi de"enit o superno". 'or tre!e de!enii pn !nd "om o%ser"a lumina e,ploziei, !&iar pe planetele !ele mai apropiate. 4e!azul e ! ar fi !ea mai impro%a%il superno" din istorie. 4u imposibil, !i impro%a%il. 1i ar tre%ui s e,iste nite semne pre"estitoare, modifi!ri ale strii stelei. .u dete!tat !e"a instrumentele de pe na"e/ 4u. To!mai de a!eea nu !redem ! a fost "or%a de "reunul din fenomenele astronomi!e !unos!ute. 8a"anii nu au putut gsi ni!i o e,pli!aie. *n!er!m s an!&etm po"estea !a pe un a!t de sa%ota-. .m !utat urme ale ptrunderii n !omputerele ansi%lurilor. .m s!ormonit n toate dosarele de personal de pe na"e, n !utarea unor posi%ile !onspiraii n rndul e!&ipa-elor. 8au efe!tuat !riptoanalize ale tuturor !omuni!aiilor de pe fie!are na", !utndu-se s!&im%uri de mesa-e ntre !onspiratori. .utoritile militare i gu"ernamentale au analizat tot !eea !e au gsit de !u"iin s analizeze. Poliiile de pe toate planetele au desfurat an!&ete... .m "erifi!at tre!utul tuturor operatorilor de ansi%lu. (u toate ! ni!i un mesa- nu a mai fost transmis, ansi%lurile au rmas !one!tate/ Tu !e !rezi/ $ing-#ao roi. <ineneles ! tre%uie s fi rmas !one!tate, !&iar da! mpotri"a flotei ar fi fost folosit un dispoziti" .0., deoare!e sunt !one!tate prin intermediul unor fragmente de parti!ule su%atomi!e. 5mn neafe!tate !&iar da! ntreaga astrona" e pref!ut n praf i pul%ere. 4u tre%uie s te simi ruinat, $ing-#ao. *nelepii nu sunt nelepi pentru ! nu fa! greeli, !i pentru ! i le !ore!teaz de ndat !e le re!unos!. (u toate a!estea, $ing-#ao roise a!um dintr-un alt moti". 8ngele nfier%ntat i pulsa !u putere n tmple pentru ! a%ia a!um pri!epuse n !e a"ea s !onstea misiunea n!redinat de tatl ei. ar era imposi%il. 4u putea s-i dea ei o misiune pe !are mii de oameni mai "rstni!i i mai nelepi nu reuiser s-o ndeplineas!. Tat, opti ea. (are e misiunea/ *n! mai spera s fie "or%a de "reo pro%lem minor legat de dispariia flotei. ar nelese ! sperana ei era zadarni!, !&iar nainte !a el s-i rspund. Tre%uie s des!operi toate e,pli!aiile posi%ile pentru dispariia flotei i s !al!ulezi posi%ilitile pentru fie!are n parte. (ongresul 8telar tre%uie s neleag !um s-a ntmplat i s ia msurile ne!esare pentru a nu se mai ntmpla ni!iodat. ar, tat, am numai aispreze!e ani. 4u sunt oare atia alii mai nelepi de!t mine/ Pro%a%il ! toi sunt prea nelepi !a s n!er!e s ndeplineas! a!east misiune, iar tu eti ndea-uns de tnr !a s nu te !onsideri o neleapt. )ti ndea-uns de tnr s te gndeti la lu!ruri imposi%ile i s des!operi de !e pot s fie posi%ile. 0ai presus de toate, zeii i "or%es! !u o limpezime e,traordinar, !opilul meu inteligent, magnifi! de strlu!ita mea drag. To!mai de a!est lu!ru se temea7 tatl ei se atepta !a ea s reueas! pentru ! se afla n graiile zeilor. 4u nelesese !t de ne"redni! o !onsiderau zeii, !t de puin o pl!eau. 0ai era i o alt pro%lem. 1i da! reues!/ a! aflu unde este Flota +usitania i resta%iles! !omuni!aiile/ 4u "a fi atun!i "ina mea da! flota "a distruge +usitania/ ) %ine ! primul tu gnd refle!t !ompasiunea pentru poporul +usitaniei. Te asigur, (ongresul a promis s nu foloseas! dispoziti"ul .0. de!t da! se do"edete a fi a%solut ine"ita%il, dar e att de impro%a%il n!t nu pot s !red ! se "a ntmpla. (&iar da! ar fi aa, totui, (ongresul "a tre%ui s de!id. (um spunea strmoul meu de suflet7 2 a! pedeapsa neleptului e uoar, asta nu se datoreaz !ompasiunii sale; da! pedeapsa lui e se"er, de "in nu e !ruzimea sa; el nu fa!e de!t s respe!te datina "remii sale. *mpre-urrile se s!&im% o dat !u epo!a, iar modalitile de a%ordare a a!estora se modifi! n fun!ie de mpre-urri.2 Poi s fii sigur7 (ongresul 8telar "a a%orda pro%lema +usitaniei nu n fun!ie de %untate sau de !ruzime, !i !onform !u !eea !e este ne!esar pentru %inele ntregii omeniri. >at de !e i slu-im pe !ondu!tori7 pentru ! ei i slu-es! pe oameni, !are i slu-es! pe strmoi, !are i slu-es! pe zei.

Tat, am fost ne"redni! s gndes! altfel, spuse $ing-#ao. .!um i simea murdria, nu era doar !ontient de e,istena ei. 8imea ne"oia s-i spele minile. 8imea ne"oia s urmreas! o fi%r de lemn. ar se a%inu. ."ea s atepte. 29ri!e a fa!e, i spuse ea, !onse!inele "or fi ngrozitoare. a! dau gre, tata i "a pierde prestigiul n faa (ongresului i, prin urmare, n faa ntregii planete a (ii. Pentru muli, asta "a fi do"edit ! tata nu merit s fie ales dup moarte drept zeu al (ii. Pe de alt parte, da! reues!, !onse!ina putea s fie Heno!idul. (&iar da! &otrrea "a aparine (ongresului, tot a ti ! eu am f!ut posi%il un asemenea lu!ru. Parial, responsa%ilitatea mi "a aparine. >ndiferent !e fa!, m "oi a!operi de ruinea ee!ului i "oi fi mn-it de ne"redni!ie.2 Tatl ei "or%i n a!eeai !lip, !a i !um zeii i ngduiser s-i !iteas! sufletul. a, eti ne"redni!, spuse el, i !&iar a!um eti mai departe ne"redni! n gndurile tale. $ing-#ao roi i i n!lin !apul, ruinat, nu pentru ! tatl ei i !itise !u atta uurin gndurile, !i pentru ! fusese n stare s ai% nite gnduri att de nesupuse. Han Fei-Tzu i puse !u %lndee mna pe umr. ar sunt n!redinat ! zeii te "or fa!e "redni!, spuse el. (ongresul 8telar are mandatul !erurilor, dar tu ai fost aleas s-i urmezi propria !ale. Poi reui n a!east lu!rare mrea. 'ei n!er!a/ 'oi n!er!a. 21i totodat "oi eua, dar nimeni nu "a surprins, !u att mai puin zeii, !are mi !unos! ne"redni!ia.2 Toate ar&i"ele i se "or des!&ide n "ederea !er!etrii, !nd i "ei spune numele i "ei tasta parola. a! ai ne"oie de a-utor, d-mi de tire. $ing-#ao a prsit odaia tatei !u demnitate i i-a impus s ur!e !t mai n!et treptele !e du!eau la !amera ei. .%ia !nd a a-uns nuntru i a n!&is ua s-a arun!at n genun!&i i a n!eput s se tras! pe podea. . urmrit fi%rele lemnului pn !nd a%ia a mai fost n stare s "ad. 4e"redni!ia ei era att de mare n!t ni!i atun!i nu s-a simit ntru totul !urat; s-a dus la spltor i i-a fre!at minile pn !nd a tiut ! zeii erau satisf!ui. e dou ori ser"itorii au n!er!at s-o ntrerup !u prnzul i !u nite mesa-e de !are puin i psa , dar !nd au neles ! fata "or%ea !u zeii, i-au ple!at !apetele i, t!ui, s-au furiat afar. 1i totui, nu splatul minilor a f!ut-o s se simt n sfrit !urat, !i momentul n !are a ndeprtat ultima rmi de in!ertitudine din sufletul ei. (ongresul 8telar a"ea mandatul !erurilor. )a tre%uia s se purifi!e de ori!e ndoial. 9ri!e intenionau !u Flota +usitania, !u siguran ! "oina zeilor era !ea !are a"ea s fie mplinit. Prin urmare, era de datoria ei s a-ute la mplinirea ei. 1i da! ntr-ade"r ndeplinea "oina zeilor, atun!i ei a"eau s-i des!&id o !ale de rezol"are a pro%lemei. 9ri de !te ori a"ea s gndeas! altfel, ori de !te ori !u"intele lui emostene a"eau s-i re"in n minte, ea tre%uia s le ndeprteze amintindu-i ! se supunea !ondu!torilor !are a"eau mandatul zeilor. (nd mintea i s-a linitit, a"ea palmele -upuite i pline de snge iz"ort din straturile de piele !rud !are a-unseser att la suprafa. 2>at !um se nate nelegerea ade"rului, spuse ea. a! ndeprtez prin splare sufi!iente straturi ale mortalitii mele, atun!i ade"rul zeilor "a ni la lumin.2 *n !ele din urm, s-a simit !urat. (easurile erau naintate i a"ea o!&ii o%osii. (u toate a!estea, s-a aezat n faa terminalului i a n!eput s lu!reze. .rat-mi rapoartele tuturor !er!etrilor ntreprinse pn n prezent n legtur !u dispariia Flotei +usitania, n!epnd !u !ele mai re!ente. .proape imediat, !u"intele au n!eput s apar n spaiul de deasupra terminalului, pagin !u pagin, aliniate asemenea unei !oloane de soldai mrluind n front. (itea una dintre ele, apoi o ddea la o parte i numaide!t pagina din spatele ei se deplasa mai n fa, !a ea s-o poat !iti. . lu!rat astfel timp de apte ore, pn !nd nu a mai fost n stare s !iteas!, i atun!i a adormit n faa terminalului. #ane urmrete totul. Poate ndeplini un milion de a!ti"iti, i poate mpri atenia simultan ntre o mie de lu!ruri diferite. 4i!i una dintre a!este !apa!iti nu este infinit, dar sunt att de mari n !omparaie !u -alni!a noastr !apa!itate de a fa!e !e"a n timp !e ne gndim la alt!e"a, n!t ar putea foarte %ine s fie !onsiderate astfel. (u toate a!estea, #ane are o limitare senzorial pe !are noi nu o a"em; sau, mai e,a!t, noi suntem limitarea ei !ea mai serioas. )a nu poate "edea sau ti nimi! din !eea !e n-a fost introdus !a pur informaie ntr-unul din !omputerele !one!tate la marea reea interplanetar. .!easta e o limitare mai nensemnat de!t ai fi n!linai s !redei. #ane are a!!es aproape instantaneu la semnalele de intrare neprelu!rate de pe fie!are astrona" i de pe aproape fie!are dispoziti" de spiona- monitorizat ele!troni!. ) ade"rat ns ! nu poate asista ni!iodat la !erturile dintre ndrgostii, la po"etile !itite !opiilor la !ul!are, la disputele din slile de !las, la %rfele de la !in sau la la!rimile de amr!iune "rsate pe as!uns. )a nu !unoate de!t a!ele aspe!te ale "ieii noastre pe !are le reprezentm !a informaii digitale. a! ai ntre%a-o !are este numrul e,a!t de oameni de pe planetele !olonizate, i-ar oferi rapid o "aloare %azat pe rezultatele re!ensmintelor !om%inate !u pro%a%ilitile de natalitate i de mortalitate pentru toate grupurile so!iale de populaie. *n ma-oritatea !azurilor, ea poate aso!ia nume !u a!este !ifre, dei nu i-ar a-unge o "ia pentru a !iti lista. >ar da! ai lua un nume !are to!mai s-a ntmplat s-i trea! prin minte de e,emplu, Han $ing-#ao i ai ntre%a-o pe #ane 2(ine e a!east persoan/2, ea i-ar oferi aproape imediat !ifrele statisti!e "itale7 data naterii, !etenia, originea, nlimea i greutatea la ultima "izit medi!al, rezultatele !olare. ar toate a!estea sunt pentru ea nite informaii ar%itrare, un zgomot de fond. 1tie ! e,ist, dar nu au ni!i o semnifi!aie aparte. 8-o ntre%i despre Han $ing-#ao ar fi !a i !um ai ntre%a-o despre o anumit mole!ul din "aporii de ap dintr-un nor

ndeprtat. 0ole!ula e !u siguran a!olo, dar nu e,ist nimi! spe!ial !are s-o diferenieze de milioanele de alte mole!ule din imediata ei "e!intate. +u!rul a!esta a fost ade"rat pn n momentul n !are Han $ing-#ao a n!eput s-i foloseas! !omputerul pentru a do%ndi a!!es la toate rapoartele legate de dispariia Flotei +usitania. .%ia atun!i numele lui $ing-#ao a ur!at rapid !te"a ni"eluri n atenia lui #ane, !are a n!eput s in o e"iden stri!t a tot !eea !e $ing-#ao f!ea !u !omputerul ei. .stfel a de"enit limpede pentru ea ! Han $ing-#ao, dei nu a"ea de!t aispreze!e ani, urma s-i pro"oa!e ne!azuri mari7 Han $ing-#ao, nelegat !um era de "reo %iro!raie anume, nea"nd de urmrit s!opuri ideologi!e personale sau de aprat interese as!unse, arun!a o pri"ire mai !uprinztoare i, prin urmare, mai peri!uloas asupra tuturor informaiilor !are fuseser !ole!tate de toate ageniile umane. 1i de !e era a!est lu!ru peri!ulos/ +sase #ane n urm nite indi!ii pe !are $ing-#ao le-ar fi putut gsi/ 4u, firete ! nu. #ane nu lsase ni!i un indi!iu. 8e gndise s lase !te"a, prin !are dispariia Flotei +usitania s par !onse!ina unui a!t de sa%ota-, a unei defe!iuni me!ani!e sau a "reunui dezastru natural. . fost ne"oit s renune la ideea a!esta fiind! nu putea fa%ri!a ni!i un fel de indi!iu fi/ic. Tot !e putea fa!e era s lase informaii derutante n memoriile !al!ulatoarelor. 4i!i una din ele nu a"ea "reun analog fizi! n lumea real i, prin urmare, ori!e s"nel de inteligen medie i-ar fi dat seama rapid ! indi!iile nu erau de!t nite informaii false, menite s indu! n eroare. .poi ar fi tras !on!luzia ! dispariia flotei tre%uie s fi fost pro"o!at de "reo agenie !are deinea prioriti de a!!es inimagina%ile la sistemele de !omputere !e primiser informaiile 2manufa!turate2. *n mod !ert, aa s-ar fi a-uns la des!operirea ei mult mai repede de!t da! nu lsa ni!i un fel de pro%. Fr doar i poate, lipsa do"ezilor fusese "arianta !ea mai %un i, pn !nd $ing-#ao i-a n!eput in"estigaiile, a fun!ionat foarte %ine. Fie!are agenie impli!at n an!&et se o!upase numai de zonele n !are se desfurau de regul !er!etrile ei. Poliia de pe multe planete a "erifi!at toate grupurile de dizideni !unos!ute Fi, n anumite o!azii, i-a torturat pe unii dintre dizideni pn !nd a!etia au f!ut mrturisiri !omplete dar inutile, moment n !are an!&etatorii i-au !ompletat rapoartele finale i au de!larat !lasarea dosarelorG. .utoritile militare au !utat do"ezi ale unei opoziii de tip militar, n spe!ial astrona"e strine, dat fiind ! pstrau amintiri "ii despre in"azia gnda!ilor, petre!ut !u trei mii de ani n urm. 8a"anii au !utat do"ezi ale "reunui fenomen astronomi! in"izi%il i neo%inuit prin !are s se poat e,pli!a fie distrugerea flotei, fie ntreruperea sele!ti" a !omuni!aiilor prin ansi%lu. Politi!ienii au !utat ali politi!ieni pe !are s poat da "ina. 4imeni nu s-a gndit la #ane i, n !onse!in, nimeni nu a gsit-o. ar Han $ing-#ao aduna toate elementele, !u atenie, sistemati!, !er!etnd pre!is informaiile. )ra ine"ita%il !a ea s s!oat la i"eal do"ada !are, n !ele din urm, a"ea s demonstreze i s anuleze e,istena lui #ane. *ntr-o e,primare simplifi!atoare, a!ea do"ad era a%sena ori!rei do"ezi. 4imeni nu o putea "edea, pentru ! nimeni nu a%ordase in"estigaia !u o minte metodi! i lipsit de pre-ude!i. (eea !e #ane nu a"ea de unde s tie era faptul ! r%darea aparent inuman a lui $ing-#ao, atenia ei meti!uloas fa de detalii, perse"erena !u !are reformula i reprograma !er!etrile ei !omputerizate, toate a!estea de!i erau rezultatul orelor petre!ute n genun!&i, aple!at peste o podea de lemn, urmrind !u atenie o fi%r de la un !apt la !ellalt al s!ndurii, de la un perete la !ellalt al n!perii. #ane nu a"ea ni!i m!ar un n!eput de %nuial ! to!mai a!east le!ie mrea n"at de la zei f!ea din $ing-#ao ad"ersarul ei !el mai de temut. #ane nu tia de!t !, la un moment dat, a!est !er!ettor pe !are-l !&ema $ing#ao a"ea pro%a%il s-i dea seama de lu!rul pe !are nimeni nu-l nelesese !u ade"rat, i anume ! toate e,pli!aiile imagina%ile pentru dispariia Flotei +usitania fuseser de-a n ntregime eliminate. *n a!el moment, o singur !on!luzie ar mai fi rmas7 o anumit for, nemaintlnit ni!i!nd n istoria omenirii, a"ea puterea fie s pro"oa!e dispariia simultan a astrona"elor unei flote rspndite pe o arie "ast, fie la fel de impro%a%il s fa! n aa fel n!t toate ansi%lurile flotei s n!eteze simultan s fun!ioneze. 1i da! a!eeai minte metodi! n!epea apoi s trea! pe o list toate forele posi%ile !are a"eau o asemenea putere, n !ele din urm nu se putea s n-o numeas! pe singura ade"rat7 o entitate independent !e tria printre... %a nu, !are era !ompus din razele filoti!e !e !one!tau toate ansi%lurile. Pentru ! a!east idee era ade"rat, nu putea fi eliminat, ori!te analize logi!e i !er!etri s-ar fi efe!tuat. 6rma etapa n !are !ine"a a"ea s a!ioneze n mod !ert pe %aza des!operirii lui $ing-#ao i a"ea s de!laneze distrugerea lui #ane. .adar, #ane urmrea !er!etrile lui $ing-#ao !u o fas!inaie !res!nd. .!east fii! a lui Han Fei-Tzu, n "rst de aispreze!e ani, nalt de JKL de !entimetri i !ntrind MN de 3ilograme, f!nd parte din !lasa so!ial i intele!tual !ea mai de sus a populaiei !&ineze taoiste de pe planeta (alea, era prima fiin omeneas! ntlnit de #ane !are se apropia de meti!ulozitatea i pre!izia unui !omputer i, prin urmare, de #ane nsi. (u toate ! #ane putea efe!tua ntr-o or un studiu !are lui $ing-#ao i lua sptmni i luni de zile, ade"rul peri!ulos era ! fetia desfura aproape e,a!t a!eeai an!&et pe !are #ane nsi ar fi efe!tuat-o. *n !onse!in, #ane nu a"ea ni!i un moti" s presupun !, pn la urm, $ing-#ao nu "a a-unge la !on!luzia la !are ar fi a-uns ea nsi. .adar, $ing-#ao era dumanul !el mai peri!ulos al lui #ane, !are nu a"ea !um s-o opreas! !el puin fizi!. a! n!er!a s-i %lo!&eze a!!esul la informaii, nu f!ea alt!e"a de!t s-o !ondu! mai rapid la do"ada e,istenei lui #ane. *n lo!ul opoziiei fie, #ane a !utat o alt !ale de a-i opri inami!ul. 4u nelegea totalitatea naturii umane, dar )nder o n"ase ! pentru a opri o fiin omeneas! de la ntreprinderea unui anumit lu!ru, tre%uie s gseti o modalitate de a o fa!e s nu-l mai doreas!.

! "arelse

&-( +E-I6I s comunicai direct cu mintea lui Ender? Acum c nd tim unde se afl, e ce#a la fel de natural ca i procesul de .rnire. &um l-ai !sit? Eu n-am fost niciodat n stare s comunic direct cu mintea cui#a care n-a trecut n a treia #ia. '-am !sit prin intermediul ansiblurilor i a electronicii asociate acestora3 astfel am determinat po/iia din spaiu a trupului su. &a s a2un!em la mintea lui, a trebuit s ne e0tindem n .aos i s formm o punte. 1 punte? 1 entitate tran/itorie, care se aseamn n parte cu mintea lui, n parte cu a noastr. 7ac ai putut a2un!e la mintea lui, de ce nu l-ai mpiedicat s # distru!? &reierul omenesc este foarte ciudat. :nainte de a putea nele!e ceea ce am !sit acolo, nainte de a n#a cum s comunicm cu spaiul acesta contorsionat, toate surorile i mamele mele au disprut. Am continuat s-i studiem mintea n toi aceti ani n care am ateptat n coconii notri, p n c nd ne-a !sit3 dup ce a sosit am reuit s comunicm direct cu el. &e s-a nt mplat cu puntea pe care ai fcut-o? ,u ne-am mai ! ndit la ea. %robabil c mai e0ist pe unde#a, n spaiu.
4oua spe!ie de !artofi era pe moarte. )nder "zu !er!urile %rune re"elatoare de pe frunze, plantele frnte a!olo unde tulpinile de"eniser att de fragile n!t !ea mai sla% adiere le ndoise pn !nd !edaser. e diminea, toate fuseser sntoase. .pariia a!estei %oli fusese att de %rus!, efe!tele ei att de de"astatoare, n!t de "in putea fi doar "irusul des!olada. )la i 4o"in&a a"eau s fie dezamgite, !!i i puseser mari sperane n a!east spe!ie nou de !artofi. )la, fii!a "itreg a lui )nder, lu!rase la o gen !are s pro"oa!e fie!are !elul dintr-un organism s produ! trei su%stane !&imi!e diferite, !unos!ute !a in&i%itoare sau ani&ilatoare ale "irusului des!olada. 4o"in&a, soia lui )nder, o%inuse o gen !are s fa! impermea%ile nu!leele !elulelor la ori!e mole!ul mai mare de o ze!ime din lungimea "irusului. +a a!east spe!ie de !artofi, ele altoiser amndou genele i, !nd primele teste au demonstrat ! am%ele !ara!teristi!i prinseser 2rd!ini2, )nder dusese rsadurile la ferma e,perimental i le plantase. *mpreun ! a-utoarele sale, se o!upaser de ngri-irea lor n ultimele ase sptmni. Totul pruse s fie n ordine. a! e,perimentul reuea, te&ni!a putea fi apli!at la toate plantele i animalele de !are oamenii de pe +usitania depindeau pentru asigurarea &ranei. 4umai ! "irusul des!olada era mult prea detept7 pn la urm, reuea s le de-oa!e toate stratagemele. Totui, ase sptmni era mai %ine de!t !i!lul normal de dou-trei zile. Poate se aflau pe o pist %un. 8au poate ! lu!rurile fuseser mpinse de-a prea departe. emult, !nd )nder a%ia "enise pe +usitania, noile spe!ii de plante i animale de pro"enien terestr puteau s reziste douze!i de ani n teren des!&is, pn !nd des!olada reuea s le de!odeze mole!ulele geneti!e i s le dezintegreze. ar n ultimii ani se prea ! "irusul realizase un mare pas nainte, !are i permitea s de!odeze ori!e mole!ul geneti! de pe Pmnt n !te"a zile sau !&iar ore. *n prezent, !olonitii umani reueau s-i mai !reas! plantele i animalele numai datorit unui spraA !u a!iune letal imediat asupra "irusului. Printre !oloniti apruser i unii !are ar fi "rut s apli!e spraAul asupra ntregii planete i s distrug o dat pentru totdeauna "irusul. 8tropirea ntregii planete era nepra!ti!, dar nu imposi%il; altele erau moti"ele de respingere a a!estei opiuni. Toate formele de "ia indigene depindeau n mod a%solut de des!olada pentru a se putea reprodu!e. .i!i se n!adrau i pur!eluii peEueninos, %tinaii inteligeni ai planetei , al !ror !i!lu reprodu!ti" era legat n mod in"iola%il de singura spe!ie indigen de !opa!i. a! "irusul des!olada era distrus, a!east generaie de peEueninos a"ea s fie ultima. .a !e"a era un ,eno!id. O Pn a!um, ideea de a ntreprinde o a!iune !are s du! la dispariia pur!eluilor ar fi fost imediat respins de ma-oritatea lo!uitorilor satului 0ilagre, !olonia oamenilor. Pn a!um. ar )nder tia ! muli i-ar s!&im%a opinia n !azul n !are !te"a fapte ar de"eni larg !unos!ute. e e,emplu, doar o mn de oameni tiau ! des!olada se adaptase de-a de dou ori la su%stanele !&imi!e folosite pentru u!iderea sa. )la i 4o"in&a puseser la pun!t mai multe "ersiuni noi ale su%stanei !&imi!e, astfel n!t data "iitoare, !nd des!olada s-ar fi adaptat la un anumit "iruli!id, puteau tre!e imediat la un altul. Tot aa, la un moment dat fuseser ne"oii s s!&im%e in&i%itorul !are imuniza oamenii la "irusul din organismul fie!rui !olonist. >n&i%itorul fusese in-e!tat n toate alimentele !onsumate n !olonie, astfel n!t toi oamenii s-l ingereze la fie!are mas. (u toate a!estea, toi in&i%itorii i toate "iruli!idele fun!ionau pornind de la a!eleai prin!ipii de %az. (nd"a, aa !um reuise s se adapteze n general la toate genele de pro"enien terestr, des!olada a"ea s n"ee i !um s des!ur!e !u fie!are !las de !&imi!ale, i atun!i nu a"ea s mai !onteze de !te "ersiuni noi dispuneau; n !te"a zile, des!olada le-ar epuiza resursele. oar !i"a oameni tiau !t de nesigur era supra"ieuirea !oloniei 0ilagre. oar !i"a oameni tiau !t de mult depindea de a!ti"itatea depus de )la i 4o"in&a, n !alitate de ,eno%iologi ai +usitaniei, !t de inegal era !ompetiia lor !u des!olada, !t de de"astatoare ar fi !onse!inele da! )la i 4o"in&a ar fi ntre!ute "reodat. )ra totuna. *n !azul n !are !olonitii ar nelege ntr-ade"r, s-ar gsi muli !are s spun7 2 a! e ine"ita%il !a des!olada s ne !opleeas! ntr-o %un zi, atun!i &ai s-o li!&idm a!um. a! din !auza asta "or muri i pur!eluii, atun!i ne pare ru, dar ntre supra"ieuirea lor i a noastr, noi am ales-o pe-a noastr.2 Pentru )nder nu era greu s adopte pun!tul de "edere al perspe!ti"ei filozofi!e i s spun7 20ai %ine s piar o !olonie uman mi!, de!t s li!&idezi o ntreag spe!ie raional.2 1tia ! un astfel de argument n-a"ea ni!i o ans fie a!!eptat de !tre

oamenii de pe +usitania. .i!i erau n -o! nsei "ieile lor i ale !opiilor lor; ar fi a%surd s te atepi din partea lor s fie dispui s moar de dragul unei spe!ii pe !are nu o nelegeau i pe !are puini o agreau. (&iar da! epis!opul nsui ar de!lara ! aa era "oina lui umnezeu, !a fpturile omeneti de pe +usitania s renune la "iaa lor n fa"oarea pur!eluilor, foarte puini ar fi !ei !are s-ar supune. 24i!i eu nu sunt sigur ! a fi stare de un asemenea sa!rifi!iu, refle!t )nder. (&iar da! nu am !opii. (u toate ! am tre!ut de-a prin distrugerea unei spe!ii nzestrate !u raiune !&iar da! eu nsumi am de!lanat distrugerea a!elei spe!ii i tiu !t de ngrozitoare este o asemenea po"ar moral nu sunt sigur ! a putea s-i las pe !ei din a!eeai spe!ie !u mine s moar, fie prin nfometare din pri!ina distrugerii re!oltelor, fie, i mai dureros, prin re"enirea des!oladei, !are nruie n !te"a zile trupul omenes!. 1i totui... am "oie s !onsimt la distrugerea spe!iei peEuenino/ .m "oie s ngdui un nou ,eno!id/2 5idi! de -os una din tulpinile frnte de !artof, !u frunzele ptate. <ineneles, "a tre%ui s i-o arate lui 4o"in&a. )a sau )la a"eau s o studieze i s !onfirme !eea !e de-a era e"ident. *n! un ee!. Puse tulpina de !artof ntr-o pung steril. 'or%itorule. )ra Planter, asistentul lui )nder i !el mai apropiat prieten al su din rndul pur!eluilor. Planter era fiul unui peEuenino numit Human, pe !are )nder l adusese n 2a treia "ia2, a treia etap a !i!lului de "ia peEuenino. )nder ridi! punga de plasti! transparent, astfel !a Planter s "ad frunzele dinuntru. *ntr-ade"r, !omplet moarte, 'or%itorule, spuse Planter fr urm de intonaie. e la n!eput, a!esta fusese lu!rul !el mai de!on!ertant n pri"ina !ola%orrii !u peEueninos7 a!etia nu-i manifestau emoiile aa !um oamenii erau o%inuii s le interpreteze. )ra una dintre %arierele !el mai difi!il de nlturat n "ederea a!!eptrii lor de !tre ma-oritatea !olonitilor. Pur!eluii nu erau ni!i drglai, ni!i simpati!i; nu puteau fi !onsiderai de!t !iudai. 'om n!er!a din nou, spuse )nder. (red ! am a-uns mai aproape. )oia ta "rea s te "ad, spuse Planter. (u"ntul soie, !&iar tradus ntr-un lim%a- uman pre!um star3, era att de n!r!at de tensiune pentru un peEuenino n!t nu putea fi pronunat fires!7 Planter aproape ! ipase !nd l rostise. Pe de alt parte, ideea de 2soie2 era att de puterni! pentru peEueninos n!t, dei o puteau !&ema pe 4o"in&a pe nume atun!i !nd i se adresa dire!t, da! i "or%eau soului ei nu o puteau fa!e de!t apelnd la titlul ei. Pi, ori!um a"eam de gnd s m du! la ea, spuse )nder. Te-a ruga s msori i s nregistrezi !artofii tia. Planter sri drept n sus 2(a flori!elele de porum%2, i zise )nder. ei faa i rmase lipsit de e,presie, !el puin pentru o!&iul omenes!, saltul "erti!al do"edea n!ntarea. +ui Planter i pl!ea s lu!reze !u e!&ipamentul ele!troni!, pentru ! mainile l fas!inau, dar i pentru ! astfel i sporea prestigiul printre !eilali mas!uli peEuenino. *n!epu s despa!&eteze fr ntrziere !amera de luat "ederi i !omputerul ataat la ea, pe !are le purta ntr-un sa! aflat tot timpul asupra sa. (nd termini, te rog s pregteti se!iunea asta izolat pentru ardere, spuse )nder. a da, spuse Planter. a da da. )nder oft. PeEueninos se ener"au foarte tare !nd oamenii le repetau lu!ruri pe !are le !unoteau de-a. (u siguran ! Planter tia !e s fa! atun!i !nd des!olada se adapta la o nou re!olt7 "irusul 2edu!at2 tre%uia distrus !t n! mai era izolat. 4u a"ea ni!i un rost !a ntreaga tulpin de des!olada s fie lsat s profite de pe urma !elor n"ate de unul dintre soiuri. *ns a!esta era modul n !are oamenii i liniteau sentimentul de responsa%ilitate7 "erifi!nd n! o dat !&iar i atun!i !nd tiau ! nu era ne"oie. Planter era att de a%sor%it n!t ni!i nu %g de seam ! )nder prsea lotul e,perimental. (nd a-unse n !lopotul de izolare de la !aptul dinspre ora al terenului, )nder se dez%r!, i puse &ainele n !utia de purifi!are, apoi n!epu dansul sterilizrii7 ridi!area minilor, urmat de rotirea %raelor din umeri, n"rtirea n !er!, g&emuirea i din nou ridi!area n pi!ioare, astfel n!t ni!i o prti!i! a trupului s nu s!ape ameste!ului de gaze i radiaii !are umplea !lopotul. 5espir profund pe nas i pe gur, apoi tui !a ntotdeauna , !!i gazele a%ia da! se n!adrau ntre limitele de toleran umane. 2Trei minute lungi, !u usturimi n o!&i i plmnii uiernd, fluturnd din %rae i f!nd genufle,iuni7 ritualul nostru de supunere fa de atotputerni!ul des!olada. *n felul a!esta, ne umilim n faa stpnului ne!ontestat al planetei.2 *n sfrit, de!ontaminarea se n!&eie. 20-am P!optQ e,a!t att !t tre%uie2, gndi )nder. *n "reme !e aerul proaspt n"lea n !lopot, i s!oase &ainele din !utie i le m%r!, !t n! mai erau fier%ini. e ndat !e a"ea s ias, !lopotul urma s fie n!lzit la o temperatur !u mult peste limita de toleran demonstrat a "irusului des!olada. 4imi! nu putea supra"ieui n !lopot n timpul a!estei ultime etape a dezinfe!trii. ata "iitoare !nd "a intra !ine"a a!olo, in!inta "a fi perfe!t steril. (u toate a!estea, )nder nu se putu a%ine s nu se gndeas! la faptul !, ntr-un fel sau altul, "irusul a"ea s gseas! o !ale de tre!ere, da! nu prin !lopot, atun!i prin %ariera de dezintegrare de intensitatea medie !are mpre-muia lotul e,perimental !a un zid in"izi%il. Teoreti! "or%ind, ni!i o mole!ul mai mare de o sut de atomi nu puteau tre!e prin %arier fr a fi des!ompus. ?arduri situate de fie!are parte a %arierei i mpiedi!a pe oameni i pe pur!elui s se rt!eas! n zona fatal, dar )nder i imaginase !e s-ar ntmpla !u !ine"a !are ar tra"ersa !mpul de dezintegrare. Toate !elule organismului ar fi fost u!ise instantaneu, o dat !u des!ompunerea a!izilor nu!lei!i. )ra posi%il !a trupul s-i pstreze aparent integritatea fizi!. ar n imaginaia sa, )nder "edea de fie!are dat a!el trup pref!ndu-se n praf de partea !ealalt a %arierei, apoi risipindu-se !a fumul nainte de a apu!a s !ad la pmnt. (eea !e l -ena !el mai mult pe )nder n pri"ina %arierei de dezintegrare era faptul ! se %aza pe a!elai prin!ipiu !a i dispoziti"ul de ezintegrare 0ole!ular. ei fusese proie!tat pentru a fi folosit mpotri"a astrona"elor i a ra!&etelor ofensi"e, )nder fusese !el !are, !u trei mii de ani n urm, pe "remea !nd se afla la !omanda flotei de rz%oi a oamenilor, l ndreptase mpotri"a planetei de origine a gnda!ilor. 1i a!eeai arm fusese trimis a!um spre +usitania de !tre (ongresul 8telar. (onform afirmaiilor lui #ane, (ongresul 8telar f!use de-a o tentati" de trimitere a ordinului de folosire a dispoziti"ului. #ane l %lo!ase

ntrerupnd !omuni!aiile dintre flot i restul omenirii, dar nu puteau ti da! nu !um"a "reun !pitan de na" sures!itat, !uprins de pani! din !auz ! ansi%lul nu fun!iona, n-ar fi fost totui n stare s-l foloseas! atun!i !nd ar fi a-uns la +usitania. )ra !e"a de nen!&ipuit, dar !t se poate de real7 (ongresul trimisese ordinul de distrugere a unei planete, de !omitere a Heno!idului. 8!risese oare )nder n zadar 20at!a i Hegemonul2/ 6itaser de-a/ ar pentru ei !u"ntul 2de-a2 nu a"ea neles. Pentru !ei mai muli dintre oameni tre!user trei mii de ani. (u toate ! )nder s!risese 2'iaa lui Human2, !artea nu era !rezut n! la o s!ar sufi!ient de e,tins, nu fusese m%riat de oameni ntr-o asemenea msur n!t (ongresul s nu ndrzneas! s a!ioneze mpotri"a spe!iei peEuenino. e !e &otrser s o fa!/ Pro%a%il din a!elai moti" !are impusese %ariera de dezintegrare a ,eno%iologilor7 pentru a mpiedi!a rspndirea unei epidemii peri!uloase la o s!ar !osmi!. (ongresul era pro%a%il preo!upat de reprimarea flagelului unei re"olte planetare. ar !nd flota "a fi a-uns ai!i, !u sau fr ordin, era foarte pro%a%il ! "a folosi 0i!ul o!tor !a soluie definiti" la pro%lema des!olada7 da! planeta +usitania n-ar mai e,ista, n-ar mai e,ista ni!i "irusul semiinteligent i automutant, arznd de ner%dare s gseas! prile-ul de a nimi!i umanitatea i toate realizrile ei. 4u a"ea prea mult de mers de la lotul e,perimental la noua staie ,eno%iologi!. (rarea erpuia peste o !olin -oas, o!olind marginea pdurii !are era n a!elai timp tat, mam i !imitir "iu pentru a!est tri% de pur!elui, i mai departe, pn la poarta nordi! a gardului mpre-muitor al !oloniei umane. Pentru )nder, gardul !onstituia un su%ie!t deli!at. 4u a"ea ni!i un moti" s mai e,iste, a!um !nd politi!a de !onta!t minim ntre oameni i peEueninos fusese n!l!at i am%ele spe!ii tre!eau li%er pe poart. (nd )nder sosise pe +usitania, gardul era n!r!at !u un !mp !are pro"o!a dureri nfiortoare !elor !e n!er!au s trea! de el. *n timpul !ampaniei de do%ndire a dreptului de a !omuni!a li%er !u pur!eluii, 0iro, fiul "itreg !el mai "rstni! al lui )nder, a rmas prins n !ap!ana !mpului timp de !te"a minute, suferind o dereglare !ere%ral ire"ersi%il. Totui, e,periena lui 0iro n-a fost de!t !ea mai dureroas i mai imediat e,presie a efe!tului a!estui gard pentru sufletele oamenilor n!&ii n perimetrul su. Psi&o%ariera fusese anulat n urm !u treize!i de ani. *n tot a!est timp, nu mai e,istase ni!i un moti" de pstrare a "reunei %ariere ntre oameni i peEueninos. (u toate a!estea, gardul rmsese. .a doriser !olonitii umani de pe +usitania. orina lor fusese !a frontiera dintre oameni i peEueninos s rmn nen!l!at. .!esta era i moti"ul pentru !are la%oratoarele de ,eno%iologie fuseser mutate din "e!&iul lor amplasament n -osul rului. a! doreau !a peEueninos s ia parte la e,perimente, era ne!esar !a la%oratoarele s fie situate aproape de gard, iar toate loturile e,perimentale s se afle n afara a!estuia, astfel n!t oamenii i pur!eluii s nu ai% o!azia s se ntlneas! pe neateptate. (nd 0iro ple!ase s-o ntlneas! pe 'alentine, )nder i f!use so!oteala ! atun!i !nd se "a ntoar!e "a fi uluit de marile transformri de pe +usitania. 8e gndise ! 0iro i "a gsi pe oameni i pe peEueninos trind mpreun, !a dou spe!ii aflate n deplin armonie. *n s!&im%, 0iro a"ea s gseas! !olonia aproape nes!&im%at. (u rare e,!epii, fiinele omeneti de pe +usitania nu tn-eau dup !ompania apropiat a altor spe!ii. )nder pro!edase !u nelep!iune atun!i !nd o a-utase pe 0at! s refa! spe!ia gnda!ilor att de departe de 0ilagre. >niial plnuise s-i a-ute pe oameni i pe gnda!i s se !unoas! treptat. (nd !olo, el, 4o"in&a i familia lor fuseser ne"oii s pstreze !u strni!ie se!retul e,istenei gnda!ilor pe +usitania. *n mod sigur, da! nu se puteau mp!a !u nite peEueninos !u aspe!t de mamifere, la aflarea "etii despre e,istena !reaturilor inse!toide !olonitii umani ar fi a"ut o rea!ie ,enofo%. 2.m prea multe se!rete pe suflet2, medit )nder. 2*n toi a!eti ani am fost "or%itor, dez"luind se!rete i a-utndu-i pe oameni s trias! n lumina ade"rului. .!um nu mai spun nimnui ni!i -umtate din !eea !e tiu, !!i mrturisind ntregul ade"r n-a strni de!t team, ur, %rutalitate, !rime i rz%oi.2 4u departe de poart, dar n afara mpre-muirii, se nlau doi !opa!i-prini7 pe unul l !&ema 5ooter, pe !ellalt Human, i fuseser plantai astfel n!t, "zui dinspre poart, 5ooter s apar n stnga, iar Human n dreapta. Human fusese a!el pur!elu pe !are )nder fusese soli!itat s-l u!id, !onform ritualului, !u propriile sale mini, pentru a pe!etlui tratatul dintre oameni i peEueninos. up a!eea, Human a rens!ut n !eluloz i !lorofil, a a-uns n sfrit la stadiul de mas!ul adult, apt s pro!reeze. *n prezent, Human se %u!ura n! de un prestigiu enorm, nu numai printre pur!eluii a!estui tri%, dar i n multe alte tri%uri. )nder tia ! e "iu; totui, uitndu-se la !opa!, i era imposi%il s uite !um murise Human. +ui )nder nu-i era greu s-l !onsidere pe Human o persoan, !!i "or%ise de multe ori !u a!est !opa!-tat. (eea !e nu reuea era s se gndeas! la a!est !opa! !a fiind persoana pe !are o !unos!use su% numele de Human. Poate ! )nder nelegea la ni"el intele!tual ! identitatea unei persoane era dat de "oin i de memorie i ! a!estea tre!user inta!te de la peEuenino la !opa!ul-tat. 4umai ! nelegerea intele!tual nu adu!ea ntotdeauna dup ea i nelegerea "is!eral. *n momentul a!esta, Human i era foarte strin. Totui, el era tot Human i n! mai era prietenul lui )nder; n tre!ere, )nder atinse !oa-a !opa!ului. .poi, a%tndu-se puin de la drumul lui, se apropie de !ellalt !opa!, mai "rstni!, i atinse i !oa-a a!estuia. 4u-l !unos!use pe 5ooter !a peEuenino fusese u!is de alte mini i n! nainte de sosirea lui )nder pe +usitania era nalt i !u ramurile "iguroase. (nd dis!uta !u 5ooter, )nder nu se simea delo! n!ur!at. +a poalele lui 5ooter, printre rd!ini, z!eau multe %ee. 6nele fuseser aduse din alt parte, altele pro"eneau din !oroana lui 5ooter. .!estea erau %eele "or%itoare. Pur!eluii se foloseau de ele pentru a %ate un anumit ritm n trun!&iul unui !opa!-tat. .!esta din urm i modela i i remodela regiunile !a"ernoase din interiorul trun!&iului pentru a modula sunetul, realiznd astfel un gen de "or%ire lent. )nder putea i el s %at ritmul, !u stng!ie, dar ndea-uns de !ore!t pentru a o%ine un rspuns din partea !opa!ilor. Totui, astzi nu a"ea !&ef de !on"ersaie. +as n seama lui Planter s le spun !opa!ilor-prini ! un alt e,periment euase. )nder a"ea s "or%eas! mai trziu !u Human i 5ooter. ."ea s "or%eas! i !u 0at!a, !u #ane, !u toat lumea. up toate a!este dis!uii, n-a"eau s se gseas! mai aproape de rezol"area "reuneia din pro%lemele !are ntune!au "iitorul +usitaniei, pentru ! soluia pro%lemelor nu depindea de dis!uii. epindea de !unoatere i de a!iune7 !unoatere pe !are numai ali oameni

o puteau do%ndi, a!iuni pe !are numai ali oameni le puteau ntreprinde. )nder nsui nu putea fa!e nimi! !a s rezol"e !e"a. Tot !e putea s fa!, tot !e f!use de fapt de la ultima sa %tlie !a rz%oini! !opil, era s as!ulte i s "or%eas!. *n alte "remuri i n alte lo!uri, fusese de a-uns. ar nu i a!um. 0ulte posi%iliti diferite de distrugere planau asupra +usitaniei, unele dintre ele de!lanate de )nder nsui, i totui ni!i una dintre ele nu putea fi rezol"at a!um !u a-utorul "reunei a!iuni, al unui !u"nt sau gnd de-al lui .ndreD @iggin. .semenea tuturor !elorlali !eteni ai +usitaniei, "iitorul su se afla n minile altor oameni. iferena dintre el i ei era a!eea ! )nder !unotea toate peri!olele, toate !onse!inele posi%ile ale fie!rui ee! i ale fie!rei erori. (ine era mai %lestemat, !el !are murea fr s tie nimi! pn n !lipa morii, sau !el !are-i urmrea distrugerea pe msur !e se apropia, pas !u pas, zile, sptmni i ani/ )nder prsi !opa!ii-tat i porni de-a lungul pote!ii %ine %ttorite, !tre !olonia uman. Tre!u de poart, apoi de ua !e ddea n la%oratorul de ,eno%iologie. Pur!eluul !are i slu-ea )lei drept !el mai de nde-de asistent l !&ema eaf, 8urdul, dei nu suferea !tui de puin de "reo defi!ien auditi" l !onduse de ndat n %iroul 4o"in&ei, unde era ateptat de )la, 4o"in&a, $uara i ?rego. )nder inu la "edere punga !e !oninea fragmentele plantei de !artof. )la !ltin din !ap; 4o"in&a oft, dar nu preau ni!i pe -umtate att de dezamgite pe !t se ateptase )nder. )ra limpede ! alt!e"a le frmnta. (red ! %nuiam rezultatul, spuse 4o"in&a. Tre%uie s mai n!er!m, zise )la. 7e ce s mai n!er!m/ ntre% ?rego pe un ton imperati". (el mai tnr dintre !opiii 4o"in&ei prin urmare fiul "itreg al lui )nder a"ea a!um treize!i i !in!i de ani, fiind i el un strlu!it om de tiin; prea ! sa"ura rolul su asumat de !r!ota n toate dis!uiile familiale, fie ! era "or%a de ,eno%iologie, fie de !uloarea zugr"elii. Prin introdu!ea a!estor noi soiuri nu fa!em de!t s n"m des!olada s ne de-oa!e toate strategiile pentru a o u!ide. a! n-o li!&idm !urnd, o s ne li!&ideze ea pe noi. 1i de ndat !e des!olada nu "a mai fi, "om putea !ulti"a soiurile noastre o%inuite de !artofi, fr s mai ateptm "reuna din tmpeniile astea. <a nu putemB strig $uara. 'e&emena ei l surprinse pe )nder. e !ele mai multe ori, $uara se !odea s "or%eas! tare; nu-i sttea n fire s "or%eas! pe un asemenea ton. .s!ultai !e " spun7 des!olada e "iuB >ar eu i spun ! un "irus e un "irus, repli! ?rego. Pe )nder l deran-a faptul ! ?rego dorea e,terminarea des!oladei7 era !e"a !u totul neo%inuit !a el s susin o a!iune !are ar fi dus la distrugerea pur!eluilor. Pra!ti!, ?rego !res!use prin mas!ulii peEuenino i i !unotea mai %ine, le "or%ea lim%a mai %ine de!t ori!ine. (opii, puin linite, " rog, !a s pot s-i e,pli! lui .ndreD despre !e e "or%a, inter"eni 4o"in&a. )u i )la dis!utam despre !e-ar tre%ui s fa!em n !azul n !are !artofii nu rezist i ea mi-a spus... nu, )la, e mai %ine s e,pli!i tu. ) un !on!ept destul de simplu. *n lo! s n!er!m s !retem plante !are s in&i%e dez"oltarea "irusului des!olada, tre%uie s ne o!upm de "irusul nsui. (ore!t, spuse ?rego. Ta!i din gurB ip $uara. ?rego, dragule, !a un semn de %un"oin fa de noi toi, te rog s fa!i aa !um te-a rugat sora ta !u atta ama%ilitate, inter"eni 4o"in&a. )la oft i i relu e,pli!aia7 4u putem s-l u!idem pur i simplu, pentru ! aa am u!ide toate formele indigene de "ia de pe +usitania. Propun, de!i s n!er!m s dez"oltm o nou "arietate de des!olada !are s !ontinue s a!ioneze aa !um a!tualul "irus a!ioneaz n !i!lurile reprodu!ti"e ale tuturor formelor de "ia lusitane, dar lipsit de !apa!itatea de a se adapta la spe!iile noi. Poi s elimini partea a!easta din "irus/ ntre% )nder. Poi s-o !seti4 Puin pro%a%il. ar !red ! pot s gses! toate prile "irusului !are sunt a!ti"e n pur!elui i n toate !elelalte pere!&i plant-animal, s le pstre/ i s elimin restul. .poi "a tre%ui s le adugm o !apa!itate reprodu!ti" rudimentar i nite re!eptori !a s poat rea!iona !orespunztor la modifi!rile aprute n organismele-gazd, s aezm totul ntr-o mi! organel i astfel s o%inem un su%stituent pentru des!olada !are s nu pun n peri!ol !ontinuitatea spe!iilor indigene i s ne permit i nou s trim fr pro%leme. 1i n final ai s pul"erizezi "iruli!idul pe toat planeta/ ntre% )nder. a! e,ist de-a o "arietate rezistent/ 4u, nu "om folosi spraAul pentru ! asta ar nsemna s li!&idm "iruii !are sunt de-a n!orporai n organismele tuturor fiinelor de pe +usitania. .sta-i partea !u ade"rat deli!at... (a i !um restul ar fi uor, inter"eni 4o"in&a, adi! s fa!i o organel nou din nimi!... 4u putem s in-e!tm a!este organele n !i"a pur!elui i ni!i n toi indi"izii, pentru ! ar tre%ui totodat s le in-e!tm n toate !elelalte animale i plante indigene. >mposi%il, spuse )nder. Tre%uie de!i s punem la pun!t un me!anism !are s rspndeas! organelele n toat %iosfera i, n a!elai timp, s distrug o dat pentru totdeauna toi "iruii des!olada "e!&i. 6n ,eno!id, spuse $uara. *n asta !onst disputa, pre!iz )la. $uara susine ! des!olada ar fi nzestrat !u simuri. )nder se uit la fii!a sa "itreg !ea mai tnr. 9 molecul "ie/ .u un lim%a-, .ndreD. .sta !nd s-a mai ntmplat/ ntre% )nder, !are n!er!a s-i imagineze !um putea o mole!ul geneti! fie ea una la

fel de mare i de !omple, !a "irusul des!olada s "or%eas!. .m %nuit-o de mult "reme. 4u a"eam de gnd s " spun nimi! pn !nd nu eram sigur, dar... (eea !e nseamn ! nu e sigur, spuse ?rego triumftor. ar a!um sunt aproape sigur i nu putei s distrugei o ntreag spe!ie pn !nd nu tim. 9 8i !um "or%es!/ ntre% )nder. 4u !a noi, %ineneles, spuse $uara. .re lo! un transfer %idire!ional de informaii la ni"el mole!ular. Prima oar l-am o%ser"at pe !nd n!er!am s neleg !um se fa!e ! noile soiuri rezistente de des!olada se rspndes! att de rapid i nlo!uies! toi "iruii "e!&i ntr-un timp att de s!urt. 4-am putut s rezol" pro%lema pentru ! o formulasem greit. 'iruii noi nu-i nlocuiesc pe !ei "e!&i. Pur i simplu, transmit mesa-e. .run! sulie, inter"eni ?rego. .!esta a fost !u"ntul folosit de mine, zise $uara. 4u nelesesem ! era modul lor de #orbire. Fiind! nu era aa !e"a, o !ontrazise ?rego. .sta se ntmpla a!um !in!i ani, pre!iz )nder. 8puneai pe atun!i ! suliele pe !are le arun! poart !u ele genele ne!esare i toi "iruii !are le primes! i re"izuies! stru!tura pentru a in!lude noile gene. .sta nu prea seamn a lim%a-. ar suliele nu sunt arun!ate numai atun!i, zise $uara. .!ele mole!ule-mesager se deplaseaz nuntru i n afar tot timpul i de o%i!ei ni!i nu sunt n!orporate n "irui. 8unt !itite i apoi sunt transferate la un alt "irus. 1i sta e un lim%a-/ ntre% ?rego. 4u n!, rspunse $uara. ar uneori, dup !e un "irus !itete una dintre sulie, fa!e una nou i o trimite afar. .i!i e partea !are-mi spune ! e "or%a de un lim%a-7 2"rful2 a noii sulie n!epe ntotdeauna !u o se!"en mole!ular similar !u 2!oada2 !elei pe !are to!mi a primit-o. .a se pstreaz firul !on"ersaiei. (on"ersaieB pufni dispreuitor ?rego. 9ri ta!i, ori te li!&idezB zise )la. (&iar i dup toi a!eti ani, realiz )nder, "o!ea )lei mai a"ea puterea s struneas! arogana lui ?rego, !el puin !teodat. .m urmrit !te"a dintre a!este !on"ersaii, !are dureaz !el mult o sut de ntre%ri i rspunsuri. 0a-oritatea n!eteaz mult mai repede. (te"a din ele sunt n!orporate n stru!tura prin!ipal a "irusului. ar, i sta e lu!rul !el mai interesant, fenomenul e !omplet "oluntar. 6neori, un "irus prinde sulia i o pstreaz, dar !eilali nu o fa!. .lteori, ma-oritatea "iruilor pstreaz o anumit suli. 4umai ! zona n !are sunt n!orporate a!este sulie-mesager este !ea a !rei &art a fost !el mai greu de nto!mit, pentru ! nu fa!e parte din stru!tura lor, !i e memoria lor, iar indi"izii sunt toi diferii ntre ei. Totodat, au tendina de a elimina !te"a fragmente atun!i !nd au a!umulat prea multe sulie. Tot !e spui tu e fas!inant, zise ?rego, dar nu e tiin. ),ist o mulime de e,pli!aii pentru a!este sulie i a!este aglomerri i difuzri aleatorii... ,u sunt aleatoriiB ripost $uara. 4imi! din toate astea nu !onstituie un lim%a-, insist ?rego. )nder ignor disputa pentru ! #ane i optea n ure!&e prin intermediul ru%inului de emisie-re!epie. .!um i "or%ea mai rar !a n anii tre!ui. )l as!ult !u atenie, fr s !onsidere nimi! de la sine neles. 2) o pist %un, zise #ane. >-am "erifi!at !er!etrile i se petre!e ai!i !e"a !are nu se ntmpl !u ni!i o alt !reatur su%!elular. .m mai analizat de mai multe ori informaiile i !u !t simulez i testez mai departe a!est !omportament parti!ular al des!oladei, !u att mai puin arat !a o !odifi!are geneti! i !u att mai mult seamn !u un lim%a-. *n momentul de fa nu putem e,!lude posi%ilitatea !a el s fie "oluntar.2 (nd )nder i ndrept din nou atenia spre dis!uie, ?rego to!mai spunea7 e !e tre%uie s transformm tot !eea !e n! nu am neles ntr-un soi de e,perien misti!/ ?rego i n!&ise o!&ii i inton7 .m des!operit o nou form de "iaB .m des!operit nou form de "iaB *n!eteazB ip $uara. .a nu se mai poate, spuse 4o"in&a. ?rego, n!ear! s te menii la ni"elul unei dis!uii raionale. Pi, e foarte greu, !nd toat !&estia e att de iraional. At; a!ora <uem 2= ima!inou microbiolo!ista <ue se torna namorada de urna mol;cula4 (ine a mai auzit "reodat de un mi!ro%iolog !are s se ndrgosteas! de o mole!ul/ estulB spuse 4o"in&a !u asprime. $uara e un om de tiin n a!eeai msur !a i tine i... A fost, %om%ni ?rego. 1i da! ai fi att de ama%il n!t s m lai s termin are dreptul s fie as!ultat. 4o"in&a era a!um realmente suprat, dar, !a de o%i!ei, ?rego nu prea afe!tat. .r fi tre%uit s tii pn a!um, ?rego, ! de multe ori ideile !are la n!eput par a%surde i mpotri"a %unului sim pro"oa! mai trziu modifi!ri fundamentale n felul n !are pri"im lumea. (&iar !redei ! e "or%a ai!i de o des!operire fundamental/ ntre% ?rego, pri"indu-i n o!&i pe fie!are din !ei de fa. 6n "irus !are "or%ete/ 8e >uara sabe tanto, por<ue ela n?o di/ ; <ue a<ueles bic.os di/em? a! tie attea, de !e nu ne spune i nou !e-i "or%es! animluele astea/ Faptul ! tre!use la portug&ez n lo! s "or%eas! n star3, lim%a tiinei i a diplomaiei, era un semn ! dis!uia s!pase de su% !ontrol. .re "reo importan/ ntre% )nder. Are4 spuse $uara. )la era !onsternat. Pi, e doar diferena dintre tratarea unei %oli peri!uloase i distrugerea unei ntregi spe!ii raionale. )u !red ! are importan.

.m "rut s ntre%, e,pli! )nder !u r%dare, da! are "reo importan s aflm !e-i "or%es!. 4u, zise $uara. Pro%a%il ! n-o s le nelegem ni!iodat lim%a-ul, dar asta nu s!&im% faptul ! sunt nzestrai !u simuri. +a urma urmei, !e ar a"ea s-i spun "iruii i oamenii unii altora/ (e-ai zi!e de7 2' rugm s nu mai n!er!ai s ne u!ideiB2 glumi ?rego. a!-ai putea s tradu!i ntre%area n lim%a "iruilor, e posi%il s fa!i !e"a util. ar, ?rego, dragule, spuse $uara !u un ton mieros pref!ut, noi tre%uie s le-o spunem lor sau ei s ne-o spun nou/ 9ri!um, nu tre%uie s lum o &otrre astzi, i liniti )nder. 4e putem permite s mai ateptm o "reme. a; de unde tii tu/ ntre% ?rego. e unde tii ! mine dup-amiaz nu ne "om trezi toi !u dureri i mn!rimi, "omitnd i arznd de fe%r i, pn la urm, "om da ortul popii, fiind! peste noapte "irusul des!olada a aflat !um s ne li!&ideze o dat pentru totdeauna/ 9ri noi, oriei. (red ! ?rego to!mai ne-a demonstrat de ce tre%uie s ateptm, spuse )nder. .i auzit !um a "or%it despre des!olada/ 2. aflat !um s ne li!&ideze.2 Pn i el !rede ! des!olada are o "oin i ia de!izii. 4-a fost de!t o figur de stil, spuse ?rego. (u toii am "or%it aa, zise )nder. 1i, totodat, am gndit aa. Pentru ! toi o simim7 ne aflm n rz%oi !u des!olada. ) mai mult de!t lupta pentru eradi!area unei %oli, e !a i !um am a"ea un duman inteligent, plin de ingeniozitate, !are ne !ontra!areaz toate mane"rele. *n toat istoria !er!etrii medi!ale, nimeni nu a luptat "reodat mpotri"a unei %oli !are s dispun de attea modaliti de ani&ilare a strategiilor folosite mpotri"a ei. 4umai pentru ! nimeni nu a luptat !u un mi!roorganism !are s ai% o mole!ul geneti! att de mare i de !omple,, zise ?rego. *nto!mai, apro% )nder. ) "or%a de un "irus uni! n felul su i, prin urmare, s-ar putea s ai% !apa!iti pe !are ni!i nu ni le imaginm la o spe!ie !u o stru!tur mai puin !omple, de!t a "erte%ratelor. Pre de o !lip, singurul rspuns la !u"intele lui )nder a fost linitea; timp de o !lip, )nder i-a n!&ipuit !, n fond, ndeplinise o fun!ie util n a!east ntrunire i, !a simplu parti!ipant la dis!uie, era posi%il s fi do%ndit un soi de a!ord. ar ?rego se gr%i s-i spul%ere a!east iluzie7 (&iar da! $uara are dreptate, !&iar da! a intuit e,a!t, da! toi "iruii des!olada sunt do!tori n filozofie i s!riu dizertaii pe tema 2!um s-i nne%unim pe oameni pn-i li!&idm2, !e s fa!em/ 8 ne ntindem pe spate i s ne prefa!em mori pentru ! "irusul !are n!ear! s ne u!id e att de me!&er/ 4o"in&a i rspunse !alm7 up prerea mea, $uara tre%uie s-i !ontinue !er!etrile iar noi tre%uie s-i oferim mai multe resurse !a s-o fa! n timp !e )la i le !ontinu pe ale ei. e data a!easta $uara gsi !e"a de o%ie!tat7 1i de !e s m mai ostenes! s n!er! s-i neleg, da! "oi !ontinuai s !utai modaliti de a-i u!ide/ <un ntre%are, $uara, zise 4o"in&a. Pe de alt parte, de !e-ar tre%ui s n!er!i s-i nelegi da! "or reui %rus! s gseas! o !ale de a strpunge de toate %arierele noastre !&imi!e, omorndu-ne pe toi/ 4oi sau ei, murmur ?rego. )nder i ddu seama ! 4o"in&a luase o &otrre neleapt7 s menin des!&ise am%ele dire!ii de !er!etare i s de!id mai trziu, !nd a"eau s tie mai multe. *n a!elai timp, i $uara i ?rego se situau n afara su%ie!tului, !nd presupuneau ! totul depindea de rspunsul la ntre%area da! "irusul era sau nu nzestrat !u raiune. (&iar da! sunt inteligeni, spuse )nder, nu nseamn ! sunt sa!rosan!i. Totul depinde de !eea !e sunt ei7 raman sau "arelse. a! sunt raman da!-i putem nelege i ei ne pot nelege pe noi sufi!ient !a s gsim o modalitate de !on"ieuire , atun!i e n regul. 1i noi i ei "om fi n siguran. 0arele pa!ifist plnuiete s semneze un tratat !u o mole!ul/ ntre% ?rego. )nder nu lu n seam tonul ironi!. Pe de alt parte, da! n!ear! s ne distrug i nu putem gsi o !ale de !omuni!are !u ei, atun!i sunt "arelse o spe!ie strin raional, dar ostil i peri!uloas n mod impla!a%il. 'arelse sunt spe!iile strine !u !are nu putem !on"ieui. 'arelse sunt spe!iile strine !u !are, n mod natural i permanent, suntem anga-ai ntr-un rz%oi pe "ia i pe moarte, i ntr-o astfel de situaie singura noastr datorie moral este s fa!em tot !eea !e este ne!esar pentru a !tiga. (ore!t, spuse ?rego. *n pofida tonului triumftor al fratelui ei, $uara as!ultase !u"intele lui )nder, le !ntrise i a!um n!u"iin !u o mi!are o"ielni! a !apului7 .tta timp !t nu pornim de la premisa ! sunt "arelse, zise ea. (&iar i atun!i, poate ! e,ist o !ale de mi-lo!, relu )nder. Poate ! )la "a gsi o modalitate de a nlo!ui toi "iruii des!olada fr s le distrug memoria i lim%a-ul. 4uB sri $uara, !uprins iari de ardoare. 4u putei... ni!i m!ar nu a"ei dreptul s le lsai memoria i s-i lipsii de !apa!itatea de a se adapta. ) !a i !um ei ne-ar fa!e nou lo%otomii frontale. a!-i rz%oi, atun!i rz%oi s fie. 9mori-i, dar nu le lsai amintirile furndu-le n a!elai timp "oina. 4u !onteaz, spuse )la. ) imposi%il. .a !um stau lu!rurile, !red ! mi-am impus o sar!in imposi%il. 8 opereze pe des!olada nu-i uor, nu e !a i !um ai e,amina i ai opera un animal. (um s anesteziez mole!ula n aa fel n!t s nu se "inde!e n timp !e eu a%ia am a-uns la -umtatea amputrii/ Poate ! des!olada nu se prea pri!epe la fizi!, dar e !u mult mai %un de!t mine la !&irurgie mole!ular. eo!amdat, spuse )nder. eo!amdat nu tim nimi!, inter"eni ?rego, de!t ! des!olada n!ear! din rsputeri s ne omoare pe toi, n "reme !e

noi n! mai stm s ne gndim da! tre%uie sau nu s !ontraata!m. .m s m mai a%in un timp, dar nu pentru totdeauna. 1i pur!eluii/ ntre% $uara. 4u au i ei dreptul s "oteze da! transformm sau nu mole!ula !are nu numai ! le permite s se reprodu!, dar pro%a%il i-a i !reat din !apul lo!ului !a spe!ie raional/ Fiina asta n!ear! s ne u!id, spuse )nder. .tta timp !t soluia gsit de )la poate li!&ida "irusul fr s afe!teze !i!lul reprodu!ti" al pur!eluilor, nu !red ! au "reun drept s o%ie!teze. ar da! ei sunt de alt prere. .tun!i poate ar fi mai %ine s nu afle !e fa!em noi, spuse ?rego. 4u "om sufla o "or% nimnui ni!i oamenilor, ni!i pur!eluilor despre !er!etrile pe !are le ntreprindem ai!i, inter"eni 4o"in&a !u asprime. .r putea pro"o!a o nelegere greit a lu!rurilor, !are ar du!e la "iolen i la !rime. .adar, noi oamenii suntem -ude!torii tuturor !elorlalte !reaturi, spuse $uara. 4u, $uara. 4oi sa#anii !ulegem informaii, repli! 4o"in&a. Pn !nd nu adunm destule, nimeni nu poate emite "reo -ude!at. 5egula se!retului e "ala%il pentru toi !ei de fa. 1i pentru $uara, i pentru ?rego. 4u spunei nimnui nimi! pn !nd nu " dau eu "oie i n-am s " dau "oie pn !nd nu aflm mai multe. Pn !nd nu ne dai "oie tu, ntre% ?rego !u impruden, sau 'or%itorul n numele 0orilor/ )u sunt ,eno%iologul-ef, spuse 4o"in&a. 4umai eu pot s de!id !nd tim ndea-uns. 8-a neles/ .tept pn !nd toi i ddur !onsimmntul. 4o"in&a se ridi! n pi!ioare. *ntrunirea luase sfrit. $uara i ?rego ple!ar aproape imediat. 4o"in&a l srut pe )nder, pe o%raz apoi i !onduse pe el i pe )la afar din %iroul ei. )nder ntrzie n la%orator !a s dis!ute !u )la7 E0ist "reo !ale de a ino!ula !u nlo!uitorul tu de "irus ntreaga populaie a tuturor spe!iilor indigene de pe +usitania/ 4u tiu, rspunse )la. Pro%lema e mai puin difi!il de!t te&ni!a de a a-unge la toate !elulele unui organism indi"idual sufi!ient de repede !a des!olada s nu se adapteze sau s e"adeze. Pro%a%il ! "a tre%ui s-l modeleze parial pe des!olada nsui, !!i des!olada este singurul parazit pe !are l-am "zut n stare s in"adeze un organism-gazd att de repede i de temeini!, e,a!t !um am eu ne"oie s-o fa! "irusul purttor. 6n mi! parado,7 "oi n"a !um s nlo!uies! des!olada furnd te&ni!a de la "irusul nsui. 4u-i un parado,, spuse )nder, aa fun!ioneaz lumea n !are trim. (ine"a mi-a spus odat ! singurul n"tor "aloros pentru tine este propriul tu duman. .tun!i $uara i ?rego tre%uie s-i a!orde unul altuia titluri a!ademi!e nalte. (ontro"ersa lor e sntoas, zise )nder. 4e o%lig s !ntrim toate aspe!tele a!iunilor pe !are le ntreprindem. 9 s-n!eteze s mai fie sntoas !nd unul dintre ei o s se &otras! s-o s!oat din !adrul familiei, spuse )la. Familia aceasta nu-i dez"luie pro%lemele strinilor. intre toi oamenii, !red ! eu ar tre%ui s tiu !el mai %ine lu!rul sta. impotri", )nder. intre toi oamenii, tu ar tre%ui s tii !t de dorni!i suntem s dis!utm !u un strin, !nd !redem ! ne"oia noastr de a "or%i e sufi!ient de mare !a s-o -ustifi!e. )nder tre%uia s admit ! ea a"ea dreptate. Fusese tare greu s-i fa! pe $uara, ?rego, 0iro, $uim i 9l&ado s ai% sufi!ient n!redere n el !a s-i "or%eas! atun!i !nd )nder a sosit pentru prima oar pe +usitania. ar )la i "or%ise de la %un n!eput, i aa f!user apoi toi !eilali !opii ai 4o"in&ei. *n final, a!elai lu!ru l-a f!ut i 4o"in&a. Familia era e,trem de loial, dar toi erau n!pnai i siguri de ei i nu era unul !are s nu !onsidere propria lui -ude!at mai presus de a !elorlali. ?rego sau $uara, ori!are dintre ei, putea foarte %ine s de!id ! interesele +usitaniei, ale omenirii sau ale tiinei a"eau s fie mai %ine ser"ite da! "or%eau !u alte persoane i atun!i legea se!retului s-ar fi dus pe !op!. ),a!t aa !um legea separrii de pur!elui fusese n!l!at nainte !a )nder s a-ung a!olo. 2(e simpati!2, gndi )nder. 2*n! o surs posi%il de dezastru pe !are-mi este a%solut imposi%il s-o !ontrolez.2 Prsind la%oratorul, )nder i dori, !a n attea alte rnduri, s fi fost a!olo 'alentine. )a era !ea pri!eput s rezol"e dilemele eti!e. 'a a-unge ai!i n !urnd dar ndea-uns de !urnd/ )nder nelegea i n !ea mai mare parte era de a!ord !u pun!tele de "edere e,primate att de $uara !t i de ?rego. (el mai mult l irita ne!esitatea a%solut a pstrrii se!retului, !are-l mpiedi!a s le "or%eas! pur!eluilor, %a !&iar i lui Human nsui, despre o de!izie !are a"ea s-i afe!teze tot att de mult !t iar afe!ta pe toi !olonitii de pe Pmnt. 1i totui, 4o"in&a a"ea dreptate. ez"luirea !&estiunii a!um, !nd n! nu tiau !e anume era posi%il i !e nu, ar fi dus n !el mai %un !az la !onfuzie, iar n !el mai ru !az la anar&ie i la "rsare de snge. PeEueninos erau a!um pani!i, dar istoria spe!iei era nsngerat de rz%oaie. *n timp !e ieea pe poart, ndreptndu-se din nou !tre terenurile e,perimentale, )nder o "zu pe $uara stnd lng !opa!ul-tat Human, !u nite %ee n mn, anga-at ntr-o !on"ersaie. 4u %tuse efe!ti" n trun!&iul !opa!ului, !!i )nder ar fi auzit-o. .sta nsemna de %un seam ! dorea intimitate. 4u era ni!i o pro%lem. )nder a"ea s-o ia pe o !ale o!olitoare !a s nu se apropie ntr-att n!t s poat auzi !e"a. ar, !nd l "zu pe )nder pri"ind n dire!ia ei, $uara puse !apt imediat !on"ersaiei !u Human i porni !u pai repezi pe !rarea !e du!ea la poart. <ineneles ! n felul a!esta tre!u !&iar prin dreptul lui )nder. >-ai spus un se!ret/ ntre% )nder. ?lumise, dar !nd "zu e,presia de pe faa ei i ddu seama fr gre !am !e se!ret era posi%il s fi destinuit $uara, iar "or%ele ei i !onfirmar %nuiala. Felul !um mama nelege !instea nu !oin!ide ntotdeauna !u al meu. 1i, la drept "or%ind, ni!i felul !um nelegi tu a!elai lu!ru. 1tiuse ! s-ar putea s fa! a!est lu!ru, dar ni!i prin !ap nu-i tre!use ! o "a fa!e att de !urnd dup !e promisese !ontrariul.

ar este oare !instea ntotdeauna !onsiderentul !el mai important/ ntre% )nder. Pentru mine, da, rspunse $uara. *n!er! s se ntoar! i s trea! prin poart, dar )nder o prinse de %ra. -mi drumulB ( i-ai spus lui Human, e un lu!ru, )nder. )l e foarte nelept. ar s nu mai spui nimnui. 6nii dintre pur!elui, unii dintre mas!uli mai ales, pot de"eni foarte agresi"i da! au moti". 4u sunt doar nite masculi, repli! $uara. )i i spun soi. Poate ! noi ar tre%ui s-i numim brbai. *l pri"i pe )nder !u un zm%et triumftor. 4u eti ni!i pe -umtate att de lipsit de pre-ude!i pre!um i pla!e s !rezi. up !are se smulse de lng el i iei pe poarta dinspre 0ilagre. )nder se duse lng Human. (e i-a spus, Human/ =i-a spus ! n-am s las pe nimeni, !u preul "ieii mele, s li!&ideze des!olada, da! prin asta ar a"ea de suferit poporul tu/ <ineneles ! Human nu rspunse imediat, !!i )nder nu a"ea ni!i o intenie s n!eap s %at n trun!&iul su !u %eele"or%itoare folosite pentru a pune n mi!are lim%a tailor. a! ar fi f!ut-o, mas!ulii peEueninos ar fi auzit i ar fi dat fuga ntra!olo. 4u e,ista "reo dis!uie intim ntre peEueninos i !opa!ii-tat. a! un !opa!-tat dorea intimitatea, putea s "or%eas! ori!nd n linite !u ali !opa!i-tat7 !omuni!au re!ipro!, de la minte la minte, la fel !um 0at!a !omuni!a !u gnda!ii !are-i ser"eau drept o!&i, ure!&i, mini i pi!ioare. 2(e n-a da s fa! i eu parte din reeaua aceea de !omuni!aii2, i spuse )nder. 2Transmitere instantanee, !onstnd din gnduri pure, proie!tate oriunde n uni"ers.2 Totui, tre%uia s spun !e"a !are s a-ute la !ontra!ararea se!retului pe !are tia ! i-l spusese $uara. Human, fa!em tot !e putem !a s sal"m att oamenii !t i pe peEueninos. a! "a fi posi%il, "om n!er!a s sal"m !&iar i "irusul des!olada. )la i 4o"in&a sunt foarte pri!epute n !eea !e fa!. +a drept "or%ind, la fel sunt ?rego i $uara. ar deo!amdat, te rog s ai n!redere n noi i s nu mai spui nimi!, nimnui. Te rog. a! oamenii i pur!eluii "or a-unge s neleag peri!olul n !are ne aflm nainte de a fi gata s ntreprindem a!iunile de reprimare a a!estuia, !onse!inele "or fi "iolente i ngrozitoare. 4u mai rmsese nimi! de spus. )nder s-a ntors la loturile e,perimentale. *nainte de !derea nopii, el i Planter au definiti"at msurtorile, apoi au ars i au iradiat ntregul !mp. 4i!i o mole!ul de mari dimensiuni nu a supra"ieuit n interiorul %arierei de dezintegrare. .u f!ut tot !e le-a stat n puteri !a s se asigure ! tot !e-ar fi putut n"a des!olada de pe a!est teren a fost uitat. (eea !e nu puteau fa!e "reodat era s se des!otoroseas! de "iruii pe !are-i purta n interiorul propriilor !elule, att omul !t i peEuenino. 1i da! $uara a"ea dreptate/ a! "iruii des!olada din in!inta %arierei, nainte de a muri, reuiser s le 2spun2 !elor din interiorul organismelor lui Planter i )nder !eea !e n"aser de la a!est nou soi de !artofi, s le des!rie sistemele defensi"e pe !are )la i 4o"in&a n!er!aser s le !onstruias! n a!esta, s le arate !alea de a le nfrnge ta!ti!ile/ a! des!olada erau !u ade"rat inteligeni, da! foloseau un lim%a- pentru !ir!ulaia informaiilor i transferul !omportamentului de la un indi"id la muli alii, atun!i !um putea )nder sau ori!ine alt!ine"a s spere ! n final "or fi "i!torioi/ Pn la urm, era foarte posi%il !a des!olada s fie !ea mai adapta%il spe!ie, !ea mai !apa%il s supun planete i si elimine ri"alii, mai puterni! de!t oamenii, pur!eluii sau gnda!ii, sau ori!e alt !reatur de pe ori!are planet !olonizat. .!esta a fost gndul pe !are )nder l-a purtat n minte n seara a!eea pn n dormitor, gndul !are l-a frmntat !&iar i n timp !e f!ea dragoste !u 4o"in&a, n!t ea a simit ne"oia s-l liniteas!, !a i !um el i nu ea era !el mpo"rat !u gri-ile unei planete ntregi. )l a n!er!at s-i !ear s!uze, dar i-a dat seama !urnd de intuiia gestului. (e rost a"ea s-i sporeas! ngri-orrile, "or%indu-i despre ale sale/ Human as!ultase !u"intele lui )nder, dar nu putea fi de a!ord !u !eea !e i se !eruse. 8 ta!/ 4u a"ea !um, !nd oamenii ns!o!eau "irui noi !are puteau foarte %ine s transforme !i!lul "ital al spe!iei sale. )i da, Human n-a"ea s le spun nimi! mas!ulilor i femelelor imature. ar putea s le spun i aa a"ea s fa! tuturor !elorlali !opa!i-tat de pe +usitania. )i a"eau dreptul s tie !e se ntmpl i apoi s &otras! mpreun da! i !e tre%uia f!ut. Pn la !derea nopii, toi !opa!ii din toate pdurile au aflat !eea !e tia Human7 despre planurile oamenilor i despre prerea lui n pri"ina n!rederii !are le putea fi a!ordat. (ei mai muli au fost de a!ord !u el7 i "om lsa, deo!amdat, pe oameni s !ontinue, dar ntre timp "om "eg&ea !u atenie i ne "om pregti pentru o "reme !e s-ar putea s "in, !&iar da! sperm s nu "in, !nd oamenii i pur!eluii se "or rz%oi unii !u alii. 4u "om lupta !u sperana de a n"inge, nainte s ne m!elreas!, "om gsi poate, m!ar pentru unii dintre noi, o modalitate de sal"are. .stfel, nainte de i"irea zorilor, au f!ut planuri i aran-amente !u 0at!a, singura surs non-uman de te&nologie a"ansat de pe +usitania. Pn la "enirea nopii urmtoare, n!epuser de-a s !onstruias! o astrona" pentru a prsi +usitania.

# Slu$nica de tain

E A7E"8+A* c n #remurile de demult, c nd ai trimis astrona#ele s coloni/e/e mai multe planete, puteai s comunicai tot timpul ntre #oi, ca i cum #-ai fi aflat n aceeai pdure? %resupun c la fel se #a nt mpla i cu #oi. & nd noii copaci-tat #or fi crescut, ei #or fi alturi de #oi. &one0iunile filotice nu sunt afectate de distan. 7ar #om fi oare conectai? ,u #om trimite nici un copac n aceast cltorie. ,umai frai, c te#a soii i o

sut de mame mici care s dea natere noilor !eneraii. &ltoria o s dure/e cel puin c te#a decenii. 7e ndat ce #or a2un!e, cei mai buni dintre frai #or fi trimii n a treia #ia, dar #a trece cel puin un an p n c nd primul dintre copacii-tat se #a maturi/a suficient pentru a /misli pui. &um #a putea primul tat de pe acea planet nou s #orbeasc cu noi? &um s-i transmitem #reun mesa2, dac nu #om ti unde se afl?
8udoarea !urgea pe faa lui $ing-#ao. (um sttea aple!at, pi!turile se prelingeau n -os pe o%ra-i, pe su% o!&i, spre "rful nasului. e a!olo, %ro%oanele !deau n apa noroioas a lanului de orez sau peste plantele tinere !are a%ia se ridi!au deasupra apei. e !e nu te tergi pe fa, sfinia ta/ $ing-#ao i ridi! pri"irea s "ad !ine era att de aproape de ea n!t s-i "or%eas!. e o%i!ei, !eilali mem%ri ai e!&ipei sale de mun! "irtuoas nu lu!rau n apropierea ei, !!i ideea de a sta alturi de o "or%itoare-!u-zei i nelinitea. )ra o feti, mai mi! de!t $ing-#ao, !am de paispreze!e ani, !u trup !a de %iat i !u prul tuns foarte s!urt. 8e uita la $ing-#ao !u o !uriozitate sin!er. ."ea o !andoare i o lips de sfii!iune pe !are $ing-#ao le gsi !iudate i uor iritante. Primul ei gnd fu s o ignore. ar da! o ignora nsemna ! este arogant; era !a i !um ar fi spus7 2Pentru ! sunt o "or%itoare-!u-zeii, nu sunt ne"oit s rspund atun!i !nd mi se "or%ete.2 4imeni n-ar fi %nuit "reodat moti"ul pentru !are nu rspundea7 fiind att de preo!upat de misiunea imposi%il n!redinat de marele Han Fei-Tzu, s se gndeas! la alt!e"a ar fi fost aproape dureros. .adar rspunse, dar !u o ntre%are7 1i de !e-ar tre%ui s m terg pe fa/ Pi, nu te gdil sudoarea, !nd alune! pe fa/ 4u te ustur !nd i intr n o!&i/ $ing-#ao i ls faa n -os !te"a !lipe, n!er!nd s-i analizeze senzaiile. *ntr-ade"r, o gdila, iar o!&ii o usturau. (u gri-, $ing-#ao se ndrept din ale i a!um remar! durerea pro"o!at de mi!are, felul n !are spinarea ei protesta mpotri"a s!&im%rii poziiei. a, i spuse fetei. 0 gdil i m ustur. .tun!i, terge-te, zise fata. (u mne!a. $ing-#ao se uit la mne!7 era de-a m%i%at de sudoarea de pe %rae. 1i !rezi !-ar folosi la !e"a/ ntre% ea. )ra rndul fetei s des!opere !e"a la !are nu se gndise. Pentru o !lip, rmase pe gnduri; apoi i terse fruntea !u mne!a i zm%i larg7 4u, preasfinia ta. 4-a-ut la nimi!. $ing-#ao n!u"iin !u o mi!are so%r a !apului i se aple! din nou, numai ! a!um gdilatul pro"o!at de transpiraie, usturimea din o!&i, durerea de ale, toate o deran-au foarte mult. 8tarea de dis!onfort i alung gndurile, n lo! s se ntmple in"ers. Fata asta, !ine-o fi fost ea, nu f!use de!t s-i a!!entueze starea -alni! distrgndu-i atenia; i totui, parado,al, f!ndo pe $ing-#ao s de"in !ontient de suferinele ei trupeti, o eli%erase de po"ara apstoare a gndurilor i a ntre%rilor. $ing-#ao iz%u!ni n rs. 5zi de mine, preasfinia ta/ *i mulumes! n felul meu, spuse $ing-#ao. 0i-ai ridi!at o mare greutate de pe suflet, !&iar da! numai pentru o !lip. <a rzi de mine pentru ! i-am spus s-i tergi fruntea, !u toate ! nu a-ut la nimi!. =i-am spus ! nu de asta rd, zise $ing-#ao, ridi!ndu-se din nou i uitndu-se drept n o!&ii fetei. )u nu mint. Fata pru stn-enit, dar ni!i pe -umtate fa de !t ar fi tre%uit s fie. (nd "or%itorii-!u-zeii foloseau tonul pe !are "o!ea lui $ing-#ao to!mai l trdase, !eilali nu ntrziau s se n!line i s-i arate respe!tul. ar fata se mulumi s as!ulte, !ntri spusele lui $ing-#ao i apoi n!u"iin din !ap. e ai!i, $ing-#ao nu putea a-unge de!t la o singur !on!luzie7 1i tu eti "or%itoare-!u-zeii/ Fata f!u o!&ii mari. )u/ Prinii mei sunt oameni foarte umili. Tata mprtie %legar pe !mp, iar mama spal "ase ntr-un restaurant. Firete ! nu era un rspuns. (&iar da! !el mai adesea zeii alegeau !opiii "or%itorilor-!u-zeii, se !unoteau !azuri n !are "or%iser i unora ai !ror prini nu auziser ni!iodat glasul lor. Totui, era larg rspndit !redina ! starea so!ial a prinilor ti fiind foarte modest, zeii nu se interesau delo! de soarta ta i, de fapt, erau foarte rare situaiile n !are "or%iser unor !opii ai !ror prini nu erau %ine edu!ai. (um te !&eam/ ntre% $ing-#ao. 8i @ang-0u, rspunse fata. $ing-#ao !s! gura de mirare i apoi i-o a!operi !u mna, n%uindu-i rsul. ar @ang-0u nu se art suprat7 f!u doar o strm%tur i pru ner%dtoare. >art-m, spuse $ing-#ao, !nd reui s "or%eas!. ar a!esta e numele... 5eginei-mam a .pusului, o !omplet @ang-0u. (e "in am eu da! prinii mi-au ales numele sta/ ) un nume no%il, spuse $ing-#ao. 8tr%una mea de suflet a fost o mare personalitate, dar n-a fost de!t o muritoare, o poet. . ta e una dintre zeiele !ele mai "e!&i. 1i la !e-mi folosete/ Prinii mei au fost prea nfumurai !nd mi-au dat numele unui zeu att de "estit. e-aia zeii n-or s-mi "or%eas! ni!iodat. .uzind-o pe @ang-0u "or%ind !u atta amr!iune, $ing-#ao se ntrist. a! ar ti fata asta !t de dorni! era $ing-#ao s fa! s!&im% de lo!uri !u eaB 8 s!ape de "o!ea zeilorB 8 nu mai tre%uias! ni!iodat s se aple!e !a s urmreas! fi%rele

lemnului, s nu mai simt ne"oia s-i spele minile de!t atun!i !nd se murdreau. Totui, $ing-#ao nu-i putea e,pli!a fetei aa !e"a. (um ar fi putut s neleag/ Pentru @ang-0u, "or%itorii-!u-zeii erau elita pri"ilegiat, infinit de neleapt i ina%orda%il. .r fi sunat !a o min!iun da! $ing-#ao i-ar fi e,pli!at ! po"erile "or%itorilor-!u-zeii erau mult mai mari de!t re!ompensele. ar pentru @ang-0u "or%itorii-!u-zeii nu erau ina%orda%ili doar "or%ise !u $ing-#ao, nu/ $ing-#ao i zise !, la urma urmei, n-a"ea !e pierde da!-i spunea !e-a"ea pe suflet. @ang-0u, mi-a tri %u!uroas restul zilelor fr lumina o!&ilor, da! a putea s!pa de glasul zeilor. @ang-0u !s! gura de uimire i f!u o!&ii !t !epele. F!use o greeal ! "or%ise astfel. $ing-#ao o regret imediat. .m glumit, spuse ea. <a nu. .!um mini. .dineauri ai spus ade"rul. 'eni mai aproape, !l!nd nepstoare pe firele de orez. Toat "iaa mea i-am "zut pe "or%itorii-!u-zeii dui la templu !u le!ti!a, purtndu-i mtsurile strlu!itoare, lumea n!linndu-se n faa lor, i-am "zut folosind toate !omputerele. 'or%a lor e !a o muzi!. (ine n-ar "rea s fie !a ei/ $ing-#ao nu-i putea rspunde des!&is, nu-i putea spune7 2*n fie!are !lip zeii m umiles! i m o%lig s fa! lu!ruri stupide !a sa m purifi!, iar a doua zi o iau de la !apt.2 4-ai s m !rezi, @ang-0u, dar "iaa ai!i, pe !mp, e mai %un. 4uB ip @ang-0u. .i n"at totulB (unoti tot !eea !e se poate !unoateB 1tii s "or%eti mai multe lim%i, tii s !iteti ori!e !u"nt, poi s meditezi la idei !are sunt tot att de ndeprtate de gndurile mele !um sunt gndurile mele fa de !ele ale unui mel!. 'or%eti foarte !lar i !ore!t, spuse $ing-#ao. e %un seam ! ai fost la !oal. +a !oalB pufni @ang-0u dispreuitor. (t i preo!up pro%lema !olii pentru !opiii !a mine/ .m n"at s !itim, dar numai att !t s desluim rug!iunile i pl!uele indi!atoare ale strzilor. .m n"at despre numere, dar numai att !t sa ne putem fa!e !umprturile. .m n"at pe de rost spusele nelepilor, dar numai pe a!elea !are ne po"uies! s fim mulumii !u lo!ul nostru n "ia i s ne supunem !elor mai nelepi de!t noi. $ing-#ao nu tiuse ! !olile pot fi i astfel. (rezuse ! toi !opii n"au n !oli a!eleai lu!ruri pe !are le n"ase i ea de la pre!eptorii ei. ar nelese de ndat ! 8i @ang-0u spunea ade"rul, fr doar i poate7 un singur n"tor nu-i putea n"a pe !ei treize!i de ele"i ai si toate lu!rurile pe !are ea le n"ase de una singur !u atia profesori. Prinii mei sunt foarte srmani, !ontinu @ang-0u. e !e s-i piard timpul s m n"ee mai mult de!t are ne"oie s tie o slu-ni!/ Pentru ! asta mi-e nde-dea !ea mai mare n "iaa asta7 s fiu splat !um se !u"ine i s de"in o slug n !asa unui om %ogat. .u fost foarte gri-ulii s m n"ee !um se !ur o duumea. $ing-#ao se gndi la orele pe !are le petre!use pe podeaua !asei sale, urmrind fi%rele de la un perete la !ellalt. 4i!i m!ar o singur dat nu se gndise !t mun!eau ser"itorii !a s pstreze podelele att de !urate i de lustruite n!t, dei se tra mereu pe -os, ro!&iile ei nu se murdreau ni!i un pi!. 1tiu i eu !e"a despre podele, spuse $ing-#ao. Tu tii !te !e"a despre toate, rspunse @ang-0u !u amr!iune, aa ! nu-mi spune mie !t e de greu s fii "or%itor!u-zeii. :eii nu s-au gndit ni!i m!ar o singur dat la mine i-i spun eu ! aa e mai ruB e !e nu i-a fost team s "or%eti !u mine/ .m &otrt s nu-mi fie team de nimi!. *n fond, !e poate fi mai ru de!t "iaa mea de-a!um/ 2. putea s te fa! s-i fre!i minile pn la snge n fie!are zi a "ieii tale.2 ar, deodat, !e"a se rsu!i n mintea lui $ing-#ao i ea pri!epu ! era posi%il !a fata s nu !onsidere ! aa !e"a ar fi mai ru. Poate ! @ang-0u i-ar spla !u %u!urie minile pn !nd n-ar mai rmne din ele de!t nite zdrene nsngerate de piele, da! ar putea s n"ee tot !eea !e tia $ing-#ao. 8e simise att de !opleit de misiunea n!redinat de Han Fei-Tzu i totui era o nsr!inare !are, indiferent de reuita sau de ee!ul ei, a"ea s s!&im%e istoria. @ang-0u n-a"ea s primeas! ni!iodat "reo nsr!inare pe !are s nu fie o%ligat s-o ndeplineas! iari a doua zi; @ang-0u a"ea s-i iroseas! "iaa n mun!i anonime, i nimeni n-o "a %ga n seam de!t atun!i !nd nu le "a du!e la %un sfrit. 4u era oare mun!a unui ser"itor la fel de zadarni!, pn la urm, !a i ritualurile de purifi!are/ 'iaa unui ser"itor tre%uie s fie grea, spuse $ing-#ao. 0 %u!ur !, spre %inele tu, nu ai fost n! anga-at. Prinii mei ateapt !u speran ziua !nd "oi de"eni femeie. .tun!i ar putea o%ine o prim de anga-are mai mare n s!&im%ul meu. Poate ! ser"itorul personal al "reunui %ogta m "a !ere de ne"ast; poate ! o doamn %ogat "a dori s m anga-eze !a slu-ni! de tain. e pe-a!um eti drgu, spuse $ing-#ao. @ang-0u ridi! din umeri. Prietena mea, Fang-+iu, lu!reaz de-a i mi-a spus ! !ele mai urte mun!es! din greu, dar ! %r%aii !asei le las n pa!e. Femeile urte sunt li%ere s ai% propriile lor gnduri, nu sunt o%ligate s le spun tot timpul lu!ruri drgue stpnelor lor. $ing-#ao se gndi la ser"itorii din !asa tatlui ei. 1tia ! tatl ei nu s-ar lega ni!iodat de soarta "reunei ser"itoare. 1i nimeni nu tre%uia s-i spun ei lu!ruri drgue. +a mine a!as e altfel, spuse ea. ar eu nu sunt ser"itoare n !asa ta, i-o ntoarse @ang-0u. .!um, dintr-o dat, totul i de"eni foarte limpede. @ang-0u nu o a%ordase mnat de un impuls de moment. @ang-0u i "or%ise n sperana de a i se oferi o slu-% de ser"itoare n !asa domnie "or%itoare-!u-zeii. in !te tia, toate %rfele din ora se n"rteau n -urul tinerei domnie Han $ing-#ao, !are terminase !u pre!eptorii i tre%uia s du! la %un sfrit prima sa nsr!inare de adult, pre!um i n -urul faptului ! n! nu a"ea ni!i so, ni!i slu-ni! de tain. Pro%a%il ! 8i @ang-0u reuise s

a-ung prin !ine tie !e mi-loa!e n a!eeai e!&ip de mun! "irtuoas !a i $ing-#ao, pentru a putea purta e,a!t a!east !on"ersaie. Pre de o !lip, $ing-#ao se simi !uprins de mnie. .poi se gndi7 21i de !e n-ar fi f!ut @ang-0u e,a!t !eea !e f!use/ +u!rul !el mai ru !are i se poate ntmpla e s g&i!es! !e are de gnd, s m supr i s n-o anga-ez. 9ri!um, n-ar du!eo mai ru de!t nainte. >ar da! n-a fi g&i!it !e "rea de fapt, mi-ar fi pl!ut, n-a fi anga-at-o i ar fi a-uns slu-ni! de tain a unei domnie "or%itoare-!u-zeii. a!-a fi fost n lo!ul ei, n-a fi pro!edat la fel/2 (rezi ! m poi p!li/ ntre% $ing-#ao. (rezi ! nu tiu ! "rei s te anga-ez !a ser"itoare/ @ang-0u se tul%ur, artndu-se pe rnd suprat i temtoare. (u nelep!iune, totui, nu spuse nimi!. e !e nu-mi rspunzi !u mnie/ o ntre% $ing-#ao. e !e nu negi ! ai "or%it !u mine numai !a s te anga-ez/ Pentru ! e ade"rat, spuse @ang-0u. .!um, am s ple!. .sta spera $ing-#ao s aud7 un rspuns sin!er. 4i!i prin !ap nu-i tre!ea s-o lase pe @ang-0u s ple!e. (t de mult din !e mi-ai spus e-ade"rat/ 'rei ntr-ade"r o edu!aie aleas/ 'rei s fa!i n "iaa ta !e"a mai %un de!t o mun! de ser"itor/ Totul e-ade"rat, rspunse @ang-0u i n "o!ea ei se simea patima. ar ie !e-i pas/ *u supori po"ara ngrozitoare a glasului zeilor. @ang-0u rostise ultima fraz !u atta sar!asm n!t $ing-#ao aproape ! iz%u!ni n rs, dar se a%inu n ultima !lip. 4u a"ea rost s o supere i mai tare pe @ang-0u. 8i @ang-0u, fii! de suflet a 5eginei-mam a .pusului, am s te fa! slu-ni!a mea de tain, dar numai da! eti de a!ord !u urmtoarele !ondiii7 mai nti, ai s-mi dai "oie s fiu n"toarea ta i-ai s studiezi toate le!iile pe !are i le "oi da. e-a!um n!olo ai s-mi "or%eti ntotdeauna !a unei egale i ni!iodat n-ai s te-n!lini n faa mea ori s-mi spui 2preasfinia ta2. *n sfrit... ar !um a putea s fa! aa !e"a/ o ntrerupse @ang-0u. a! nu-i "oi arta respe!t, !eilali "or spune ! sunt ne"redni!. 0 "or pedepsi atun!i !nd n-ai s m "ezi. 4e-ar dezonora pe amndou. <ineneles !-mi "ei arta respe!tul !u"enit de fa !u !eilali. ar !nd "om fi singure, doar tu i !u mine, ne "om trata re!ipro! !a nite egale, altfel te trimit a!as. 8i a treia !ondiie/ 4-ai s spui nimnui ni!i un !u"inel din tot !e "ei afla de la mine. Pe !&ipul lui @ang-0u se oglindea limpede suprarea7 9 slu-ni! de tain nu trdeaz ni!iodat. *n minile noastre e,ist nite %ariere. <arierele te a-ut s-i aminteti s nu "or%eti, spuse $ing-#ao. ar da! #rei s "or%eti, poi s le o!oleti. 8unt destui !ei !are "or n!er!a s te !on"ing s "or%eti. $ing-#ao se gndi la !ariera tatlui ei, la toate se!retele (ongresului pe !are le inea as!unse n mintea sa. )l nu dez"luia nimi!, nimnui; nu "or%ea !u nimeni, doar, uneori, !u $ing-#ao. a! @ang-0u se do"edea a fi demn de n!redere, $ing-#ao "a a"ea pe !ine"a alturi i nu "a mai fi ni!iodat la fel de singur !a tatl ei. 4u m-nelegi/ ntre% $ing-#ao. (eilali "or !rede ! anga-ez o slu-ni! de tain, dar tu i !u mine "om ti ! de fapt "ei fi ele"a mea, iar eu "reau s fii prietena mea. @ang-0u se uit la ea !u uimire. e !e s fa!i una !a asta, !nd de-a zeii i-au spus !um l-am mituit pe eful de e!&ip s m lase s mun!es! alturi de tine i s nu ne ntrerup n timp !e "or%im/ <ineneles ! zeii nu-i spuseser aa !e"a, dar $ing-#ao se mulumi s zm%eas!. 4u i-a tre!ut prin minte ! poate e dorina zeilor !a noi dou s fim prietene/ 8tn-enit, @ang-0u i mpleti degetele i rse ner"os; $ing-#ao lu minile fetei ntr-ale sale i simi ! @ang-0u tremura. .adar, nu era att de !uteztoare pre!um prea. @ang-0u se uit la minile lor i $ing-#ao i urmri pri"irea7 erau a!operite !u noroi us!at. (e murdare suntem, spuse @ang-0u. $ing-#ao n"ase de mult s nu ia n seam murdria mun!ii "irtuoase, pentru !are nu se impunea ni!i o peniten. 0inile mele au fost !u mult mai murdare de!t a!um. 8 "ii !u mine !nd terminm mun!a "irtuoas. .m s-i spun tatlui meu !e-am plnuit, iar el o s &otras! da! poi s fii slu-ni!a mea de tain. Faa lui @ang-0u se ntune!. $ing-#ao era %u!uroas ! putea !iti att de uor pe !&ipul ei. (e nu-i !on"ine/ ntre% ea. *ntotdeauna taii &otrs! totul, rspunse @ang-0u. $ing-#ao n!u"iin din !ap, ntre%ndu-se de !e se mai ostenise @ang-0u s spun !e"a att de e"ident. .!esta-i n!eputul nelep!iunii. 1i-apoi, mama mea a murit. 0un!a "irtuoas se termina ntotdeauna dup-amiaza de"reme. 9fi!ial, se pro!eda astfel pentru a le da !elor !are lo!uiau departe de !mp rgazul s a-ung a!as. *n realitate, era o re!unoatere a tradiiei de a n!&eia mun!a "irtuoas !u o petre!ere. eoare!e mun!iser e,a!t n perioada somnului de dup-amiaz, muli oameni se simeau %uima!i dup mun!a "irtuoas, de par! ar fi rmas tre-i o noapte ntreag. .lii erau apati!i i posa!i. Toate a!estea erau prete,te %une pentru a mn!a i a %ea !u prietenii, dup !are nu-i mai rmnea de!t s te !ul!i !t mai de"reme !a s re!uperezi somnul pierdut i s te odi&neti dup mun!a grea de peste zi. $ing-#ao f!ea parte dintre !ei !are nu se simeau n apele lor; e"ident, @ang-0u era i ea !u !apul n nori. Poate de "in era numai faptul ! Flota +usitania apsa att de greu n mintea lui $ing-#ao, n "reme !e @ang-0u to!mai de"enise slu-ni!a de tain a unei fete "or%itoare-!u-zeii. $ing-#ao o !luzi pe @ang-0u de-a lungul pro!edurii de anga-are n (asa Han splarea, luarea amprentelor, "erifi!rile de se!uritate pn !nd nu mai suport s as!ulte ni!i o !lip %ol%oroseala entuziast a fetei i

se retrase. *n timp !e ur!a treptele spre !amera ei, $ing-#ao o auzi pe @ang-0u ntre%nd temtoare7 .m suprat-o !um"a pe stpna mea !ea nou/ >ar #u Rung-0ei, pazni!ul !asei, i spuse7 'or%itorii-!u-zeii rspund altor "o!i de!t glasului tu, mi!uo. )ra un rspuns ama%il. $ing-#ao admirase nu de puine ori gentileea i nelep!iunea !elor anga-ai de tatl ei n a!east !as. 8e ntre% da! alesese !u tot atta nelep!iune la prima ei anga-are. .!east ngri-orare i f!u lo! n mintea ei a%ia dup !e realiz !t de imprudent fusese !nd luase o asemenea de!izie att de repede i fr s se !onsulte n preala%il !u tatl ei. @ang-0u a"ea s fie gsit !u totul i !u totul nepotri"it iar tata a"ea s-o do-eneas! pentru ! a!ionase prostete. ?ndul la do-ana tatei era de a-uns pentru a-i adu!e fr ntrziere mustrarea din partea zeilor. $ing-#ao se simea murdar. 8e gr%i s intre n !amera ei i n!&ise ua. )ra un parado, amar ! se putea gndi la nesfrit !t de mult detesta s mplineas! ritualurile impuse de zei, !t de golit de sens era "enerarea lor, n "reme !e un singur gnd neleal la adresa tatei sau a (ongresului i impunea imediat penitena. e o%i!ei petre!ea o -umtate de or, o or, poate mai mult, rezistnd ne"oii de peniten, ndurndu-i propria murdrie. .stzi ns era nfometat de ritualul purifi!rii. *n felul su propriu, ritualul a"ea o logi!, o stru!tur, un n!eput i un sfrit, reguli de respe!tat. 4u semna ni!i pe departe !u pro%lema Flotei +usitania. *n genun!&i, alese n mod intenionat !ea mai su%ire, !ea mai estompat fi%r de pe !ea mai tears s!ndur. ."ea s fie o peniten grea. Poate ! astfel zeii a"eau s-o !onsidere ndea-uns de !urat !a s-i arate soluia pro%lemei pe !are i-o dduse tatl ei. *i lu o -umtate de or s tra"erseze !amera, !!i s!pase mereu din o!&i fi%ra i tre%uia s-o ia de la !apt de fie!are dat. *n sfrit, epuizat dup truda "irtuoas i !u usturimi n o!&i, simi ne"oia intens de somn; n lo! s se !ul!e, se aez pe podea n faa terminalului i !eru rezumatul a!ti"itii ei de pn atun!i. up !e e,aminase i eliminase toate a%surditile inutile adunate n timpul in"estigaiilor, $ing-#ao reinuse trei mari posi%iliti. Prima7 dispariia fusese !auzat de un anumit fenomen n! in"izi%il pentru o%ser"atoarele astronomi!e. . doua7 ntreruperea !omuni!aiilor prin ansi%lu era !onse!ina fie a unui a!t de sa%ota-, fie a unei de!izii de !omand n !adrul flotei. . treia7 ntreruperea a!elorai !omuni!aii fusese pro"o!at de o !onspiraie la ni"el planetar. Prima !ategorie era "irtual eliminat de modul n !are se deplasa flota. Pur i simplu, astrona"ele nu se aflau ndea-uns de aproape unele de altele pentru !a "reunul din fenomenele naturale !unos!ute s le poat distruge pe toate deodat. *nainte de a porni la drum, na"ele nu se reuniser ntr-un pun!t oare!are, ansi%lurile f!nd inutile astfel de mane"re. *n s!&im%, toate na"ele au pornit spre +usitania din lo!urile unde se aflaser nainte de a fi !&emate s se integreze n flot. (&iar i a!um, !nd nu le mai rmsese de!t un an de !ltorie pn !nd "or a-unge toate pe or%it n -urul planetei +usitania, se aflau att de departe una de !ealalt n!t ni!i un fenomen natural imagina%il nu ar fi putut s le afe!teze pe toate simultan. . doua !ategorie de"enea aproape la fel de impro%a%il din pri!ina faptului ! dispruse ntrea!a flot, fr e,!epie. )ra oare posi%il !a un plan pus la !ale de oameni s fun!ioneze !u o efi!ien att de perfe!t, fr s lase m!ar o urm palpa%il a "reunei proie!tri anterioare n ni!i una dintre %azele de date, profilele de personalitate sau -urnalele de !omuni!aii pstrate n memoriile !omputerelor de la suprafaa planetelor/ Tot aa, nu e,ista ni!i !ea mai mi! do"ad ! !ine"a modifi!ase sau as!unsese "reo informaie, ori !amuflase "reo transmisie pentru a e"ita lsarea unor urme in!riminatoare. a! planul fusese pus la !ale la ni"elul flotei, nu e,istau do"ezi, ni!i erori, i nimeni nu n!er!ase s as!und ade"rul. .!eeai lips de do"ezi f!ea i mai impro%a%il ideea unei !onspiraii la ni"el planetar. >ar !eea !e anula !omplet toate a!este trei "ariante era simultaneitatea a%solut a fenomenului. (onform determinrilor posi%ile, toate na"ele ntrerupseser !omuni!aiile prin ansi%lu aproape e,a!t n a!elai moment. T!erea se aternuse n !te"a se!unde, minute !&iar, dar n ni!i un !az !in!i minute7 pauza nu fusese ndea-uns de lung pentru !a !ine"a aflat pe o na" s remar!e dispariia alteia. 5ezumatul era elegant prin simplitatea sa. 4imi! nu fusese s!pat din "edere. 0ai !omplet de-att raportul nu putea fi i desfiina ori!e e,pli!aie posi%il. 2 e !e mi-a f!ut tata una !a asta/2 se ntre% ea, nu pentru prima oar. >mediat !a de o%i!ei se simi murdar, fie i numai pentru ! pusese o astfel de ntre%are, pentru ! pusese la ndoial !ore!titudinea perfe!t a tatlui ei n toate &otrrile pe !are le lua. 8imi ne"oia s se spele, doar un pi!, !a s ndeprteze impuritatea ndoielii ei. ar nu se spl. *n s!&im%, ls "o!ea zeilor s de"in mai intens nluntrul ei, ls porun!a lor s sporeas! n trie. e data a!easta nu se mpotri"ea dintr-o dorin -ustifi!at de a de"eni mai dis!iplinat. e data a!easta se strduia n mod deli%erat s atrag !t mai mult posi%il atenia zeilor. .%ia !nd n!epu s gfie din pri!ina ne"oii de a se purifi!a, a%ia !nd simi ! se !utremur la simpla atingere a propriului su !orp de pild, !nd i atingea n trea!t genun!&iul !u mna a%ia atun!i i formul ntre%area. 'oi ai f!ut-o, nu-i aa/ le spuse ea zeilor. (eea !e nu putea fa!e ni!i o fiin omeneas!, "oi tre%uie s fi f!ut. 'oi ai f!ut s dispar Flota +usitania. 5spunsul sosi, nu n !u"inte, !i prin ne"oia !res!nd de purifi!are. ar (ongresul i amiralitatea nu sunt ale (ii. )i nu-i pot imagina Poarta de .ur !tre 9raul 0untelui de #ad din .pus. a! tata le "a spune7 2:eii "-au furat flota !a s " pedepseas! pentru nemerni!ia "oastr2, l "or dispreui. 1i da!-l "or dispreui pe el, !el mai mare om de stat al nostru, n a!eeai msur ne "or dispreui i pe noi. >ar da! planeta (alea se "a a!operi de ruine din pri!ina tatei, el "a fi distrus. e-asta ai f!ut-o/ $ing-#ao n!epu s plng. 4u " "oi lsa s-mi distrugei tatl. .m s gses! o alt e,pli!aie. .m s gses! un rspuns !are s-i satisfa!. '

desfidB .%ia apu! s rosteas! a!este !u"inte i zeii trimiser asupra ei !ea mai !opleitoare senzaie de ne!urenie pe !are o !unos!use "reodat. )ra att de puterni!, n!t i tie respiraia i !zu nainte, agndu-se de terminal. *n!er! s "or%eas!, s !ear ndurare, dar se ne! i se a%inu !u mare greutate s "omite. 8imea ! lsa dre lipi!ioase pe ori!e punea mna. *n timp !e se !&inuia s se ridi!e n pi!ioare, ro!&ia i se lipi de piele, de par! ar fi fost m%i%at !u o unsoare neagr i "s!oas. ar nu se spl i ni!i nu se arun! la podea s urmreas! fi%rele lemnului. 8e ndrept n s!&im% spre u, !u intenia de a !o%or n odaia tatlui ei. .-uns n prag, se opri totui. 4u era "or%a de o piedi! fizi! ua se des!&ise la fel de uor !a altdat !u toate a!estea, nu putea s trea! mai departe. .uzise de asemenea manifestri, despre ser"itori nesupui inui !apti"i n pragul uii, dar ei nu i se mai ntmplase pn atun!i. 4u putea pri!epe !um7 trupul ei era li%er s se mite, nu e,ista ni!i o %arier, dar groaza %oln"i!ioas pro"o!at de gndul de a tre!e din!olo era att de mare n!t tia ! nu o poate fa!e, ! nainte de a o lsa s prseas! n!perea zeii i impuneau o peniten, un ritual de purifi!are oare!are. 4i!i urmrirea fi%relor lemnului, ni!i splatul pe mini. (e i !ereau oare zeii s fa!/ .poi, dintr-o dat, nelese de !e zeii nu o lsau s ias. )ra -urmntul pe !are tata i-l !eruse de dragul mamei. #urmntul !, indiferent !e s-ar ntmpla, a"ea s-i slu-eas! ntotdeauna pe zei. >ar ea a-unsese n pragul sfidrii. 20am, iart-mB 4-am s-i desfid pe zei. ar tot tre%uie s a-ung la tata !a s-i e,pli! situaia teri%il de prime-dioas n !are ne-au adus zeii. 0am, a-ut-m s tre! de ua a!eastaB2 (a un rspuns la rugmintea ei, i "eni n sfrit o idee. 4u tre%uia de!t s-i fi,eze pri"irea ntr-un pun!t din aer situat !&iar lng !olul din dreapta sus al uii i, fr s s!ape din o!&i a!el pun!t, s fa! un pas napoi peste prag !u pi!iorul drept, apoi s pi"oteze spre stnga, adu!ndu-i pi!iorul stng napoi prin !adrul uii, apoi %raul drept nainte. )ra !ompli!at i difi!il !a un dans, dar mi!ndu-se foarte n!et i !u gri-, reui. 6a o eli%er. 1i, !u toate ! n! mai simea apsarea propriei sale murdrii, intensitatea ei s!zuse. Putea s respire fr s gfie, putea s "or%eas! fr s se ne!e. (o%or s!ara i sun la ua tatei. ) !um"a fii!a mea, magnifi! de strlu!ita mea drag/ ntre% Han Fei-Tzu. a, preamrite, spuse $ing-#ao. 8unt pregtit s te primes!. es!&ise ua i pi nuntru a!um nu mai a"u ne"oie de ni!i un ritual. 8e duse de ndat lng s!aunul din faa terminalului, pe !are edea tata, i ngenun!&e pe podea naintea lui. .m e,aminat-o pe 8i @ang-0u a ta, spuse tata, i !red ! prima ta anga-are a fost !orespunztoare. 4u pri!epu din prima !lip !u"intele tatei. 8i @ang-0u/ e !e i "or%ea tata despre un zeu str"e!&i/ 8urprins, i ridi! pri"irea, apoi se uit n dire!ia n !are pri"ea tatl ei i o "zu pe mi!a ser"itoare m%r!at ntr-o ro!&ie !enuie !urat, ngenu!&eat !u"iin!ios, !u fruntea ple!at. *i aminti !u oare!are greutatea de fata din lanul de orez, de faptul ! urma s fie slu-ni!a ei de tain. (um de uitase/ 9 prsise !u doar !te"a ore n urm. Totui, n a!est rstimp, $ing-#ao se rz%oise !u zeii i, !&iar da! nu n"insese, !el puin nu fusese nfrnt. (e era anga-area unei slu-ni!e n !omparaie !u lupta mpotri"a zeilor/ @ang-0u este impertinent i am%iioas, spuse Han Fei-Tzu, dar totodat e !instit i mult mai inteligent de!t m-a fi ateptat. Pornind de la mintea ei ager i de la am%iia ei a!er%, dedu! ! amndou ai plnuit !a ea s-i fie i ele" i slu-ni! de tain. @ang-0u !s! gura de uimire !nd se uit la ea i $ing-#ao "zu !t de ngrozit era fata. )i, da7 sunt !on"ins !rede ea ! i-a dez"luit tatei planul nostru se!ret. 4u-i fa!e gri-i, @ang-0u, o liniti $ing-#ao. Tata g&i!ete aproape ntotdeauna se!retele. 1tiu ! nu tu i-ai spus. (e %ine-ar fi da! i alte se!rete ar fi la fel de transparente, zise Han Fei-Tzu. Fii!a mea, tre%uie s te laud pentru generozitatea ta "redni! de respe!t. (a i mine, zeii te "or preui pentru ea. (u"intele erau mngietoare !a o alifie pe o ran dureroas. >at moti"ul pentru !are rz"rtirea nu-i adusese pierzania, iat de !e zeii se nduraser i o lsaser s trea! pragul7 o -ude!ase pe @ang-0u !u mil i nelep!iune, i iertase o%rzni!ia i astfel !ptase i $ing-#ao iertarea, m!ar n parte, pentru !utezana ei re"olttoare. 2@ang-0u nu se !iete pentru am%iia ei, se gndi $ing-#ao. 4i!i eu nu m "oi !i pentru &otrrea mea. 4u tre%uie s a!!ept !a tatl meu s fie distrus pentru ! eu nu pot gsi sau nu pot in"enta o e,pli!aie natural pentru dispariia Flotei +usitania. 1i totui, !um a putea s desfid &otrrile zeilor/ )i au as!uns sau au distrus flota. +u!rrile zeilor tre%uie tre%uie s fie limpezi pentru ser"itorii lor supui, !&iar da! rmn as!unse fa de ne!redin!ioii de pe alte planete.2 Tat, spuse $ing-#ao, tre%uie s-i "or%es! despre misiunea mea. Han Fei-Tzu i nelese greit ezitarea. Putem "or%i de fa !u @ang-0u. )a a fost anga-at a!um !a slu-ni!a ta de tain. Prima de anga-are i-a fost trimis tatlui ei i primele %ariere pentru pstrarea se!retului au fost sugerate minii ei. Putem a"ea n!redere ! nu "a spune nimi! din !e "a auzi. a, tat. e fapt, $ing-#ao uitase din nou ! @ang-0u se afla a!olo. Tat, tiu !um a disprut Flota +usitania, dar tre%uie s-mi promii ! n-ai sa le-o spui ni!iodat !elor din (ongresul 8telar. Han Fei-Tzu, !are de o%i!ei a"ea o atitudine pla!id, prea uor a%tut. 4u pot s-i promit aa !e"a. .r fi o ne"redni!ie din partea mea s m do"edes! un ser"itor att de neloial. *n !azul a!esta, !e putea fa!e/ ."ea dreptul s "or%eas!/ 1i, pe de alt parte, !um s se a%in s nu "or%eas!/ (ine-i sunt stpnii/ ip ea. (ongresul sau zeii/ 0ai nti, zeii. )i sunt ntotdeauna primii.

.tun!i afl ! am des!operit ! zeii sunt a!eia !are au as!uns flota de noi, tat. ar da! "ei spune aa !e"a n faa (ongresului, ei or s te ia n derdere, iar tu "ei fi distrus. eodat, i tre!u prin minte un alt gnd. a! zeii au oprit flota, tat, atun!i de %un seam ! a fost trimis a!olo mpotri"a "oinei zeilor. >ar da! (ongresul 8telar a trimis flota mpotri"a "oinei... Tata ridi! o mn, f!ndu-i semn s ta!. $ing-#ao t!u imediat i i n!lin !apul, ateptnd. Firete ! zeii au f!ut-o. Primi !u"intele lui !a pe o uurare i, totodat, !a pe o umilin. 5irete, spusese el. 8 fi tiut de la %un n!eput/ :eii fa! toate !te se fa! n uni"ers. ar s nu-i n!&ipui ! tii de ce. Tu afirmi ! ei au oprit flota pentru ! nu erau de a!ord !u misiunea ei. ar eu "in i spun !, mai nti de toate, (ongresul nu ar fi trimis flota da! nu a!easta ar fi fost "oina zeilor. .tun!i de !e n-am putea spune ! zeii au oprit flota pentru ! misiunea ei era att de mrea i de no%il n!t omenirea nu este "redni! de ea, ori au as!uns flota pentru a te supune la o n!er!are grea/ 6n lu!ru e sigur7 zeii au ngduit (ongresului 8telar s stpneas! !ea mai mare parte a omenirii. .tta timp !t ei dein mandatul !erurilor, noi, !ei de pe planeta (alea, tre%uie s le respe!tm edi!tele fr mpotri"ire. 4-am "rut s m mpotri"es!... 4u reui s rosteas! pn la !apt min!iuna att de "dit. <ineneles ! Han Fei-Tzu g&i!i imediat ade"rul. .ud !um "o!ea i sl%ete iar "or%ele-i rmne neterminate. 1i asta pentru ! tii prea %ine ! "or%ele tale nu sunt ade"rate. .i "rut s te mpotri"eti (ongresului, n !iuda a tot !eea te-am n"at. eodat "o!ea lui se f!u mai %lnd. e dragul meu ai "rut s-o fa!i. Tu eti strmoul meu. *i datorez supunere mai mare de!t lor. )u sunt tatl tu. 4-am s de"in strmoul tu de!t dup !e "oi muri. .tun!i de dragul mamei mele. a! "reodat "or pierde mandatul !erurilor, eu "oi fi dumanul lor !el mai n"erunat, pentru ! eu i #oi slu2i pe zei. ar !&iar n timp !e le rostea, tia ! "or%ele ei nu erau de!t o -umtate de ade"r peri!uloas. Pn n urm !u doar !te"a !lipe !nd era !apti" n !adrul uii nu fusese ea dispus s-i desfid !&iar i pe zei, de dragul tatlui ei/ 28unt !ea mai ne"redni! i mai ngrozitoare fii!.2 .m s-i spun a!um, magnifi! de strlu!ita mea fii!, ! mpotri"irea fa de (ongres nu-mi "a adu!e ni!iodat %inele. 1i ni!i ie. ar te iert pentru ! m iu%eti peste msur. )ste !el mai onora%il i mai duios dintre "i!ii. :m%i i astfel i mai potoli agitaia, !&iar da! fata tia ! nu era "redni! de apro%area lui. Fiind n stare s gndeas! din nou, $ing-#ao re"eni la enigma ei. .i tiut ! zeii au f!ut-o i totui m-ai pus s !aut rspunsul. ar ai pus ntre%area !are tre%uia/ *ntre%area la !are a"eam ne"oie de rspuns este7 &um au f!ut zeii una !a asta/ 1i eu de unde s tiu/ rspunse $ing-#ao. Poate ! au distras flota, ori au dus-o departe, ntr-un lo! as!uns de la .pus... $ing-#aoB 6it-te la mine. .s!ult-m !u atenieB )a se supuse. Porun!a lui ferm o a-ut s se liniteas!, s se poate !on!entra. Toat "iaa am n!er!at s te n" un lu!ru, $ing-#ao, dar a!um trebuie s-l n"ei. :eii sunt !auza a tot !e se ntmpl, dar ei nu a!ioneaz ni!iodat altfel de!t deg&izai. Fata n!u"iin din !ap, !!i auzise !u"intele de o sut de ori. 0 auzi i totui ni!i a!um nu m nelegi. :eii au ales poporul de pe planeta (alea, $ing-#ao. 4umai noi a"em pri"ilegiul de a le auzi glasul. 4umai nou ne este ngduit s nelegem ! ei sunt !auza a tot !e a fost, este i "a fi. Pentru toate !elelalte popoare, lu!rrile lor rmn as!unse, un mister. 8ar!ina ta nu este s des!operi !auza ade#rat a dispariiei Flotei +usitania toi !ei de pe (alea ar ti din prima !lip ! ade"rata !auz este faptul ! zeii au dorit s se ntmple aa. 8ar!ina ta este s des!operi mas!a pe !are zeii i-au pus-o pentru a!est e"eniment. $ing-#ao se simea zp!it, ameit. Fusese att de sigur ! aflase rspunsul, ! i dusese la %un sfrit misiunea, iar a!um totul se do"edea inutil. 5spunsul era ade"rat, dar sar!ina ei era diferit. *n momentul a!esta, pentru ! nu suntem n stare s gsim o e,pli!aie natural, zeii au rmas e,pui pri"irilor ntregii omeniri, !redin!ioi i ne!redin!ioi deopotri". :eii sunt de/brcai, iar noi tre%uie s-i m%r!m. Tre%uie s des!operim irul de e"enimente nlnuite de zei pentru a e,pli!a dispariia flotei, s-l fa!em s par natural i n o!&ii ne!redin!ioilor. .m !rezut ! ai neles asta. 4oi slu-im (ongresul 8telar, dar numai fiind! astfel i slu-im i pe zei. :eii dores! !a noi s nelm (ongresul, iar (ongresul dorete s fie nelat. $ing-#ao n!u"iin din !ap, amorit de dezamgirea ! nsr!inarea ei nu luase n! sfrit. =i se pare ! sunt nemilos/ ntre% Han Fei-Tzu. =i se pare ! sunt ne!instit/ 8unt !um"a !rud fa de ne!redin!ioi/ .re dreptul o fat s-i -ude!e tatl/ opti $ing-#ao. <ineneles ! are, spuse tata. *n fie!are zi, toi oamenii i -ude! pe toi !eilali oameni. *ntre%area e da! -ude!m !u nelep!iune. .tun!i -ude!ata mea mi spune ! nu-i un p!at s le "or%eti ne!redin!ioilor pe lim%a ne!redinei lor, rspunse $ing#ao. :m%et s fi fost !eea !e apruse n !olul gurii sale/ .i neles !ore!t. a! "reodat (ongresul "a "eni la noi !utnd !u umilin s afle ade"rul, le "om arta ramul, iar ei "or de"eni parte din (ale. Pn atun!i, noi i slu-im pe zei a-utndu-i pe ne!redin!ioi s se nele n !on"ingerea lor ! totul se ntmpl din !auze naturale. $ing-#ao se n!lin pn !nd fruntea ei aproape atinse podeaua. .i n!er!at de multe ori s m n"ei ade"rul, dar pn a!um n-am auzit !a prin!ipiul a!esta s fi fost apli!at "reodat. >art prostia ne"redni!ei tale fii!e.

4u am ni!i o fii! ne"redni!, spuse Han Fei-Tzu. 4u o am de!t pe fii!a mea, !are este magnifi! de strlu!it. Prea puini dintre adepii (ii "or nelege "reodat !u ade"rat prin!ipiul pe !are l-ai n"at astzi. >at de !e doar !i"a dintre noi suntem n stare s !omuni!m !u oamenii de pe alte planete fr s-i tul%urm i s-i derutm. 0-ai surprins astzi, fii!a mea, nu pentru ! nu-l pri!epusei n!, !i pentru ! l-ai neles att de tnr fiind. (nd eu nsumi l-am neles, eram !u ze!e ani mai "rstni! de!t tine. (um e posi%il !a eu s fi n"at !e"a naintea ta, tat/ >deea de a-l depi, indiferent !um, i era aproape de ne!on!eput. Pentru ! m-ai a"ut pe mine drept das!l, spuse Han Fei-Tzu, n "reme !e eu a tre%uit s des!opr totul singur. ar "d ! eti nfri!oat de gndul ! ai n"at !e"a la o "rst mai fraged de!t mine. (rezi ! m-a simi dezonorat da! fii!a mea m-ar depi/ impotri"7 nu poate e,ista o onoare mai mare pentru un printe de!t s ai% un !opil !are s-l ntrea!. 4-am s te depes! ni!iodat, tat. *ntr-un anumit sens, e ade"rat, $ing-#ao. eoare!e eti !opilul meu, toate realizrile tale sunt in!luse ntr-ale mele, !a o su%mulime, aa !um noi toi suntem su%mulimi ale strmoilor notri. ar tu ai un potenial att de ridi!at n!t !red ! "a "eni o "reme !nd "oi fi !onsiderat mre mai !urnd din pri!ina realizrilor tale. a! "reodat poporul (ii m "a gsi demn de !instire, se "a ntmpla n a!eeai msur datorit nfptuirilor tale i reuitelor mele. 8punnd a!estea, Han Fei-Tzu se n!lin n faa ei. 4u era o ple!!iune ama%il, prin !are i ddea de neles ! putea s ple!e, !i o re"eren profund, iz"ort din respe!t. (apul lui aproape atingea podeaua. 4u efe!ti", !!i ar fi fost -ignitor, %a !&iar ridi!ol da! ar fi atins podeaua !u fruntea n !instea propriei sale fii!e. ar se n!linase att de mult !t i permitea demnitatea. Pentru moment, $ing-#ao se simi derutat, !&iar nfri!oat; apoi nelese. (nd sugerase ! ansa lui de a fi ales zeu al (ii depindea de mreia ei, nu se referise la !ine tie !e e"eniment nepre!izat din "iitor. )l "or%ise despre !eea !e se ntmpla atun!i i a!olo, "or%ise despre nsr!inarea ei. a! putea afla deg&izarea zeilor, e,pli!aia natural pentru dispariia Flotei +usitania, atun!i desemnarea lui !a zeu al (ii era asigurat. >at !t de mult n!redere a"ea n ea. >at !t de important era misiunea ei. (e era de"enirea ei !a adult n !omparaie !u zeifi!area lui/ Tre%uia s se strduias! mai mult, s gndeas! mai %ine i s reueas! a!olo unde toate resursele militarilor i ale (ongresului euaser. 4u pentru ea nsi, !i pentru mama ei, pentru zei i pentru ansa tatlui ei de a de"eni unul dintre a!etia. $ing-#ao se retrase din !amera tatlui su. 8e opri n prag i se uit spre @ang-0u. 9 simpl pri"ire din partea "or%itoarei!u-zeii a fost de a-uns pentru a-i da de neles fetei s o urmeze. (nd a pit n !amera ei, $ing-#ao tremura din pri!ina ne"oii n%uite de purifi!are. Toate lu!rurile ne!u"iin!ioase nfptuite n ziua a!eea rz"rtirea mpotri"a zeilor, refuzul de a a!!epta purifi!area mai de"reme, prostia de a nu-i fi neles ade"rata misiune se ngrmdiser laolalt a!um. 4u se putea spune ! se simea murdar; nu dorea s se spele i ni!i nu simea s!r% fa de sine nsi. +a urma urmelor, ne"redni!ia ei fusese atenuat de laudele tatlui su i de zeul !are-i artase !um s ias din !amera ei. >ar faptul ! @ang-0u se do"edise o alegere potri"it iat un test pe !are $ing-#ao l tre!use !u %ine, %a !&iar !u ndrzneal. .adar, nu propria ei ti!loie o f!ea s tremure. )ra nfometat de purifi!are. Tn-ea !a zeii s fie alturi de ea n timp !e-i slu-ea. Totui, ni!i una dintre penitenele pe !are le !unotea nu era sufi!ient pentru a-i potoli foamea. eodat, nelese7 tre%uia s urmreas! fie!are fi%r de pe toate s!ndurile din n!pere. *i alese imediat pun!tul de pornire7 !olul de sud-est. 'a n!epe s urmreas! fie!are fi%r de la peretele de rsrit, astfel n!t fie!are ritual s se desfoare !tre apus, !tre zei. 6ltima s!ndur, din !olul de sud-est al n!perii, a"ea s fie i !ea mai s!urt mai puin de un metru , !a o rsplat7 i "a urmri fi%rele !u !ea mai mare uurin. 9 auzi pe @ang-0u intrnd n!etior n !amer, dar $ing-#ao nu a"ea a!um timp pentru muritori. :eii ateptau. *ngenun!&e n !ol, tre!nd !u pri"irea peste fi%re spre a o gsi pe a!eea pe !are zeii i !ereau s-o urmreas!. e o%i!ei, tre%uia s aleag una singur, de!i totdeauna o alegea pe !ea mai difi!il, astfel !a zeii s n-o dispreuias!. ar n seara a!easta se simi ptruns su%it de !ertitudinea ! zeii alegeau pentru ea. Prima linie era groas, erpuitoare i uor de urmrit. e-a i artau ndurareaB 5itualul din seara a!easta "a fi aproape !a o simpl !on"ersaie !u zeii. .stzi tre!use de o %arier in"izi%il7 a-unsese mai aproape de nelegerea limpede a tatlui su. Poate ! ntr-o %un zi zeii a"eau s-i "or%eas! !u a!el gen de !laritate despre !are oamenii de rnd !redeau ! toi "or%itorii-!u-zeii a"eau parte. Preasfinia ta, spuse @ang-0u. )ra !a i !um %u!uria lui $ing-#ao ar fi fost al!tuit din sti!l7 @ang-0u o pref!use n !io%uri !u %un tiin. 4u tia oare ! atun!i !nd un ritual era ntrerupt tre%uia s fie luat de la !apt/ $ing-#ao se ridi! n genun!&i i se ntoarse !u fa spre fat. e %un seam ! @ang-0u "zu furia de pe !&ipul lui $ing-#ao, dar nu o nelese. 9&, iertare, spuse ea fr z%a", arun!ndu-se n genun!&i i lipindu-i fruntea de podea. .m uitat ! nu tre%uie s-i mai spun 2preasfinia ta2. 4-am "rut de!t s te ntre% !e !aui, !a s te pot a-uta. ?reeala lui @ang-0u aproape o f!u s rd. <ineneles ! @ang-0u nu a"ea de unde s tie ! ea as!ulta glasul zeilor. >ar a!um, !nd mnia i dispruse, $ing-#ao se ruin s "ad !t de mult se temea @ang-0u de suprarea ei. 4u se !u"enea !a fata s stea !u fruntea lipit de podea. +ui $ing-#ao nu-i pl!ea s-i "ad pe !eilali att de umili. 2(um de-am reuit s-o nspimnt aa de tare/ )ram plin de %u!urie, pentru ! zeii mi "or%eau nespus de limpede; dar %u!uria mea a fost att de egoist n!t, atun!i !nd fr "oia ei m-a ntrerupt, am ntors spre ea o fa plin de ur. .a le rspund eu zeilor/ )i mi arat faa lor iu%itoare, iar eu o tlm!es! n ur fa de oameni, mai ales fa de !ei aflai su% puterea mea/ *n! o dat zeii au gsit !alea de a-mi arta ne"redni!ia.2 @ang-0u, nu tre%uie s m ntrerupi !nd m gseti aple!at n felul a!esta. .poi i e,pli! fetei ritualul purifi!rii pe !are zeii i !ereau s-l ndeplineas!. Tre%uie s fa! i eu la fel/ ntre% @ang-0u. 4umai da! zeii i spun s-o fa!i.

1i de unde am s tiu/ a! nu s-a ntmplat pn la "rsta ta, @ang-0u, pro%a%il ! n-o s se ntmple ni!iodat. ar da! s-ar fi ntmplat, ai fi tiut, !!i n-ai fi a"ut tria s te mpotri"eti glasului zeilor din mintea ta. @ang-0u n!u"iin din !ap !u gra"itate. (um a putea s te a-ut... $ing-#ao/ Pronun numele stpnei sale !u gri-, !u re"eren. Pentru prima oar, $ing-#ao i ddu seama ! numele ei, !are n gura lui Han Fei-Tzu suna att de afe!tuos i de ginga, prea e,altat !nd era rostit !u "eneraie temtoare. )ra aproape dureros s fie numit 2magnifi! de strlu!it2 e,a!t n !lipa n !are $ing-#ao era e,trem de !ontient de lipsa ei de strlu!ire. ar nu putea s-i interzi! lui @ang-0u s-i foloseas! numele n fond, fata tre%uia s-i spun ntr-un fel , iar tonul respe!tuos !u !are-l pronuna a"ea s-i ser"eas! lui $ing-#ao drept ironi! adu!ere aminte pentru !t de puin l merita. 0 poi a-uta da! nu m mai ntrerupi, spuse $ing-#ao. 8 ple!, atun!i/ $ing-#ao aproape rosti 2da2, dar deodat nelese !, din !ine tie !e moti"e, zeii doreau !a @ang-0u s ia parte la penitena ei. e unde tia/ Pentru ! gndul la ple!area lui @ang-0u era aproape la fel de insuporta%il !a i !ontiina ritualului ei neterminat. Te rog s rmi, spuse $ing-#ao. Poi s atepi n t!ere, s m pri"eti numai/ a... $ing-#ao. a! dureaz prea mult i nu mai poi suporta, plea!, spuse $ing-#ao, dar numai !nd ai s m "ezi mi!ndu-m de la apus spre rsrit. .sta nseamn ! m aflu ntre dou trasee i poi ple!a fr s m deran-ezi, dei ni!i atun!i nu tre%uie s-mi "or%eti. @ang-0u f!u o!&ii mari. 1i-o s fa!i trea%a asta !u fie!are fi%r de lemn de pe toate s!ndurile din duumea/ 4u. :eii n-ar putea s fie ni!iodat att de !ruziB ar !&iar n timp !e rosti !u"intele, $ing-#ao tiu ! "a "eni i ziua !nd zeii i "or !ere e,a!t a!east peniten. 9 !uprinse o spaim teri%il. 4umai !te o fi%r de la fie!are s!ndur, relu ea. 6it-te i tu odat !u mine, "rei/ 9 "zu pe @ang-0u arun!nd o pri"ire spre indi!atorul temporal !e strlu!ea deasupra terminalului. 8e f!use de-a ora de !ul!are, i amndou sriser peste somnul de dup-amiaz. Pentru fiinele omeneti de pe a!east planet era nefires! nu doarm atta timp. Pe (alea, zilele erau o dat i -umtate !t !ele de pe Pmnt, astfel n!t nu se potri"eau ni!iodat !u !i!lurile interne ale organismului uman. 8 tre!i peste somnul de dup-amiaz i s-l ntrzii att de mult pe !el de noapte era !e"a neo%inuit. ar $ing-#ao nu a"ea de ales. a! @ang-0u nu mai putea s reziste, tre%uia s ple!e de ndat, ori!t de tare se mpotri"eau zeii a!estui lu!ru. Tre%uie s rmi treaz, spuse $ing-#ao. a! te fur somnul, am s fiu ne"oit s-i "or%es! !a s te mui din lo!ul n !are stai i s pot urmri mai departe liniile. >ar da! "or%es! !u tine, "a tre%ui s-o iau de la !apt. Poi s rmi treaz, t!ut i nemi!at/ @ang-0u n!u"iin din !ap. $ing-#ao o !rezu !, ntr-ade"r, aa inteniona s fa!; nu !redea !u ade"rat ! fata "a i reui. Totui, zeii struir !a ea s-i lase noua slu-ni! de tain s rmn i !ine era $ing-#ao s refuze !eea !e-i !ereau zeii/ $ing-#ao re"eni la prima s!ndur i i relu ritualul. 8pre uurarea ei, zeii rmseser alturi de ea. 8!ndur dup s!ndur, i se ddea de urmrit fi%ra !ea mai a!!entuat, !ea mai simpl, iar da! uneori primea i !te una mai grea, se ntmpla fr gre !a ea s dispar din!olo de lo!ul de m%inare al s!ndurilor. :eii a"eau gri- de ea. (t despre @ang-0u, se strduia din rsputeri. e dou ori, !nd se ntor!ea napoi de la apus !a s-o ia de la !apt dinspre rsrit, $ing-#ao pri"i n trea!t spre fat i o "zu dormind. ar !nd $ing-#ao n!epu s trea! pe lng lo!ul unde ezuse @ang-0u, !onstat ! slu-ni!a ei se trezise i se mi!ase att de t!ut ntr-un lo! de !are $ing-#ao tre!use de-a n!t a!easta ni!i nu o auzise. 9 fat %un. 9 alegere "redni! pentru o slu-ni! de tain. *n sfrit, dup un timp ndelungat, $ing-#ao a-unse la n!eputul ultimei s!nduri, !ea s!urt, din !olul n!perii. Fu !t pe !e s ipe de %u!urie, dar se a%inu n ultima !lip. 8unetul propriei sale "o!i i rspunsul ine"ita%il al lui @ang-0u ar fi trimis-o din nou la n!eput ar fi fost o neg&io%ie inimagina%il. $ing-#ao se aple! peste !aptul s!ndurii, la mai puin de un metru de !olul nord-"esti! al n!perii i n!epu s urmreas! !u pri"irea fi%ra !ea mai a!!entuat. .!easta o !onduse, fr gre, pn la perete. Terminase. $ing-#ao se spri-ini !u toat greutatea de perete i n!epu s rd de uurare, dar era att de sl%it i de o%osit n!t rsul ei tre%uie s-i fi prut lui @ang-0u !a un plns !u suspine. (t ai !lipi din o!&i, fata se apropie de ea i-i puse mna pe umr7 $ing-#ao, spuse ea. Te doare !e"a/ $ing-#ao i lu mna i i-o inu ntre palme. 4u, nu m doare. (el puin nu e o durere pe !are somnul s n-o poat le!ui. .m terminat. 8unt !urat. *ntr-ade"r, era ndea-uns de !urat !a s nu simt ni!i o repulsie !nd degetele ei se mpletir !u degetele lui @ang-0u, iar atingerea intim a epidermelor nu i-a pro"o!at ni!i m!ar o !lip senzaia de impuritate. Faptul ! putea strnge mna !ui"a la terminarea ritualului era un dar din partea zeilor. Te-ai des!ur!at de minune, spuse $ing-#ao. 0i-a fost mai uor s m !on!entrez !u tine n !amer. 0i se pare ! am adormit o dat, $ing-#ao. (red ! de dou ori. ar te-ai trezit la momentul i nu s-a ntmplat nimi! ru. @ang-0u n!epu s plng. *n!&ise o!&ii, dar nu-i trase mna din strnsoarea lui $ing-#ao !a s-i a!opere faa. du fru li%er la!rimilor s-i !urg pe o%ra-i.

e !e plngi, @ang-0u/ 4-am tiut, spuse fata. *ntr-ade"r, e tare greu s fii un "or%itoare-!u-zeii. 4-am tiut. ar, totodat, e greu s fii !u ade"rat prietena unei "or%itor-!u-zeii, spuse $ing-#ao. e a!eea n-am "rut s-mi fii ser"itoare, s-mi spui 2preasfinia ta2 i s te nfri!oezi la auzul "o!ii mele. 4-am ne"oie de o ser"itoare pe !are tre%uie s-o gones! din !amera mea !nd zeii mi "or%es!. 8ingura !onse!in a !u"intelor ei fu a!eea ! la!rimile lui @ang-0u n!epur s !urg i mai puterni!. 8i @ang-0u, i e att de greu s stai lng mine/. @ang-0u !ltin din !ap. a! "reodat i "a fi prea greu, am s-neleg. .tun!i m "ei putea prsi. .m fost singur i nainte, nu mi-e team s fiu singur din nou. @ang-0u !ltin iari din !ap, de data a!easta !u n"erunare. (um a putea s te prses! a!um, !nd am "zut !t i e de greu/ .tun!i, ntr-o %un zi se "a s!rie i se "a spune n po"eti ! 8i @ang-0u n-a ple!at ni!iodat de lng Han $ing-#ao n timpul ritualurilor ei de purifi!are. eodat, zm%etul se ntinse pe toat faa lui @ang-0u i o!&ii i se ntredes!&iser plini de %u!urie, n !iuda la!rimilor !are n! i mai strlu!eau pe o%ra-i. 4u i-ai dat seama !e glum ai f!ut/ 4umele meu7 8i @ang-0u. (nd or s spun po"estea aia, n-or s tie ! alturi de tine s-a aflat o slu-ni! de tain. 9r s !read ! a fost 5egina-mam a .pusului. $ing-#ao iz%u!ni i ea n rs, dar n a!elai timp i tre!u prin minte ! poate 5egina-mam era !u ade"rat str%una de suflet a lui @ang-0u, i a"nd-o pe fat alturi, !a prieten, $ing-#ao se apropiase totodat de a!east zei !are era prima dintre toi zeii. @ang-0u ntinse singur rogo-inile, !&iar da! $ing-#ao i e,pli!ase a%ia atun!i, pentru prima oar, !um s-o fa!. )ra de datoria fetei i $ing-#ao a"ea s asiste la a!est ritual n fie!are noapte, dei ni!iodat nu-i "enise greu s le atearn ea nsi. up !e se ntinser pe rogo-inile lipite una de !ealalt, astfel n!t ni!i o fi%r a lemnului s nu se "ad ntre ele, $ing-#ao o%ser" ! printre -aluzele se stre!ura o lumin !enuie. 4u numai ! nu dormiser n timpul zilei, dar pierduser i toat noaptea. @ang-0u f!use un sa!rifi!iu no%il i promitea s fie o ade"rat prieten. (te"a minute mai trziu, dup !e @ang-0u adormise, $ing-#ao, ea nsi gata s aipeas!, se ntre% !um reuise oare @ang-0u, o fat !are nu a"ea ni!i un %an, s-l mituias! pe eful e!&ipei sale de mun! "irtuoas !a s poat "or%i nesting&erit !u $ing-#ao. )ra !u putin !a "reun spion s fi pltit mita !a s-o poat infiltra n !asa lui Han Fei-Tzu/ 4u... #u Rung-0ei, pazni!ul (asei Han, ar fi aflat imediat i @ang-0u n-ar fi fost ni!iodat anga-at. 4u era posi%il !a @ang-0u s-i fi pltit mita n %ani. ."ea !in!ispreze!e ani, dar era de-a o fat drgu. $ing-#ao !itise destule %iografii i destul istorie !a s tie !um li se !erea de o%i!ei femeilor s plteas! astfel de mite. (uprins de o mnie !umplit, $ing-#ao &otr ! pro%lema tre%uia !er!etat n tain, iar eful de e!&ip merita s fie dat afar i dezonorat n modul !el mai aspru da! i se do"edea "ina. *n timpul an!&etei, numele lui @ang-0u n-a"ea s fie pomenit ni!iodat n pu%li!, astfel n!t fata s fie aprat de toate relele posi%ile. $ing-#ao nu tre%uia s-i spun lui #u Rung-0ei de!t o "or%, iar a!esta se "a ngri-i !a trea%a s fie f!ut. $ing-#ao se uit la faa n!nttoare a slu-ni!ei sale adormite, noua i "redni!a sa prieten, i se simi !opleit de tristee. (u toate a!estea, !eea !e o ntristase !el mai mult pe $ing-#ao nu era faptul ! @ang-0u l mituise pe eful de e!&ip, !i mai !urnd faptul ! pltise !e"a pentru o slu-% att de lipsit de "aloare, de dureroas i de ngrozitoare, pentru pri"ilegiul de a fi slu-ni!a de tain a lui Han $ing-#ao. a! o femeie a fost o%ligat s-i "nd poarta !tre pnte!ele ei, aa !um fuseser silite s fa! attea femei de-a lungul istoriei omenirii, atun!i de %un seam ! zeii i-au dat n s!&im% !e"a de pre. >at de !e, n dimineaa a!eea, $ing-#ao a adormit i mai ferm n &otrrea ei de a se dedi!a edu!aiei lui @ang-0u. 4u putea admite !a instruirea fetei s afe!teze strdania ei de a rezol"a enigma Flotei +usitania, dar "a profita de tot timpul ei li%er pentru a-i oferi lui @ang-0u o %inefa!ere potri"it !u !instea sa!rifi!iului ei. Fr doar i poate, zeii ni!i nu se ateptau la mai puin din partea ei, drept re!unotin pentru faptul ! i druiser o att de perfe!t slu-ni! de tain.

% Miracole

:, -'*I(A "+E(E, Ender ne-a tot btut la cap, insist nd s ne ! ndim la o modalitate de a cltori mai repede dec t lumina. Ai spus c nu se poate. Aa credem noi, i sa#anii umani sunt de aceeai prere. 7ar, susine Ender, dac un ansiblu poate transmite instantaneu informaiile, ar trebui s fim n stare s facem acelai lucru i cu materia. @ineneles c e o absurditate: nu e0ist un termen de comparaie ntre informaie i realitatea fi/ic. 7e ce ine mori s cltoreasc mai repede dec t lumina? E o idee cara!.ioas 9 nu cre/i? 9 s a2un!i unde#a naintea ima!inii sale. E ca i cum ai tra#ersa o o!lind ca s te nt lneti pe tine nsui n partea cealalt. Ender i +ooter au discutat ndelun! problema asta 9 i-am au/it. Ender crede c materia i ener!ia nu

sunt altce#a dec t informaie, c realitatea fi/ic nu nseamn altce#a dec t mesa2ele pe care i le transmit filotele. i +ooter ce spune? Zice c Ender are dreptate doar pe 2umtate, c realitatea fi/ic este un mesa2 , iar mesa2ul este ntrebarea pe care filotele i-o pun mereu lui 7umne/eu. &are este ntrebarea? 7oar dou cu#inte: de ce? i cum le rspunde 7umne/eu? &u #iaa. +ooter spune c #iaa este scopul pe care 7umne/eu l-a dat uni#ersului.
*ntreaga familie a "enit s-l ntmpine pe 0iro la ntoar!erea sa pe +usitania. *n definiti", l iu%eau. 1i el i iu%ea i, dup o lun petre!ut n spaiu, atepta !u ner%dare s se afle din nou n !ompania lor. 1tia !el puin la ni"el raional ! pentru el nu tre!use de!t o lun, dar pentru !eilali se s!ursese un sfert de se!ol. 8e pregtise sufletete pentru ridurile de pe !&ipul mamei sau pentru nfiarea de aduli a lui ?rego i a $uarei, a!um tre!ui de treize!i de ani. (eea !e nu anti!ipase, n ori!e !az, nu n forul su luntri!, fusese faptul ! ei "or fi nite strini. <a nu, mai ru !a nite strini. )rau nite strini !are l !omptimeau, !redeau !-l !unoteau i se uitau la el !u dispre, !a la un !opil. (u toii erau mai %trni de!t el. Fr e,!epie. 1i toi erau mai tineri, pentru ! durerea i sentimentul irosirii nu-i afe!taser aa !um l afe!taser pe el. (a de o%i!ei, )la s-a !omportat !el mai %ine. +-a m%riat, l-a srutat i i-a spus7 0 fa!i s m simt att de muritoare... ar m %u!ur s te "d att de tnr. (el puin, a a"ut !ura-ul s re!unoas! faptul ! ntre ei e,ista o %arier dire!t, !&iar da! pretindea ! %ariera o !onstituia "rsta lui. *ntr-ade"r, 0iro era e,a!t aa !um i-l aminteau... m!ar fizi!. Fratele de mult "reme pierdut se ntorsese dintre mori. Fantoma etern tnr, !are "ine s %ntuie familia. ar ade"rata %arier era felul !um se mi!a. Felul n !are "or%ea. )ra e"ident ! uitaser infirmitatea sa, !t de -alni! rea!iona trupul la !omenzile !reierului su %olna". Paii trii, "o!ea greoaie i po!it memoria lor e,tirpase toate lu!rurile nepl!ute i pstrase imaginea lui aa !um fusese nainte de a!!ident. +a urma urmei, pentru ei fusese infirm doar !te"a luni, nainte de a ple!a n a!east !ltorie n !are timpul se dilatase. )ra uor s uite i n s!&im% s i-l aminteas! pe 0iro aa !um l !unos!user atia ani nainte7 puterni!, sntos, singurul n stare s-l nfrunte pe !el !ruia i zi!eau tat. 4u-i puteau as!unde starea de o!. 9 "edea n ezitrile lor, n pri"irile arun!ate pe furi, n n!er!area de a ignora faptul ! "or%ea att de greu i de ne!lar, ! se mi!a att de n!et. +e putea simi ner%darea. *n de!urs de !te"a minute, "zu !um unii dintre ei re!urgeau la tot felul de stratageme pentru ai lua tlpia. 2.m attea de f!ut dup-amiaz. 4e "edem la !in.2 *ntreaga po"este i sting&erea att de tare n!t tre%uiau s e"adeze, a"eau ne"oie de timp pentru a asimila a!east "ersiune a lui 0iro !are a%ia se ntorsese la ei sau, pro%a%il, s gseas! alt !i de a-l e"ita !t mai mult n "iitor. ?rego i $uara s-au !omportat !el mai -alni!, artndu-se !ei mai ner%dtori s se fa! ne"zui, !eea !e l-a durut !nd"a l "eneraser. Firete, a neles ! to!mai de a!eea le "enea att de greu s se mpa!e !u a!est 0iro ruinat !are sttea n faa lor. 'iziunea lor despre "e!&iul 0iro era !ea mai nai" i, prin urmare, !ea mai dureros !ontrazis. 4e gndisem la o mare !in n familie, n!epu )la. 0ama aa a "rut, dar eu m-am gndit s mai ateptm, s-i dm un rgaz. 8per ! n-ai renunat la !in n tot timpul sta, din !auza mea, zise 0iro. 4umai )la i 'alentine prur s realizeze ! glumise; ele singure rea!ionar fires!, !u un &o&ot reinut. (eilali, att !t putea 0iro s-i dea seama, ni!i m!ar nu neleseser !e spusese. *ntreaga lui familie sttea n iar%a nalt din apropierea terenului de asolizare7 mama, tre!ut a!um de aize!i de ani, !u prul !enuiu !a oelul, !u faa n!runtat de n!ordare, aa !um fusese ntotdeauna. 4umai ! a!um e,presia era spat adn! n ridurile de pe frunte, n pielea n!reit de lng gur. ?tul ei arta -alni!. 5ealiz ! pn i ea a"ea s moar. 'a mai tri pro%a%il treize!i sau patruze!i de ani, dar, pn la urm, "a muri. 9%ser"ase el oare nainte !t de frumoas era/ (rezuse !nd"a ! a!east !storie !u 'or%itorul n numele 0orilor a"ea s-o m%lnzeas! i a"ea s-o ntinereas!. Poate ! aa se ntmplase, poate ! .ndreD @iggin i ntinerise sufletul, dar trupul era !eea !e timpul l f!use s fie. 0ama lui m%trnise. )la, tre!ut de patruze!i de ani. 4u era nsoit de ni!i un %r%at, dar poate se mritase i soul pur i simplu nu "enise. 0ai degra% nu. 8 se fi !storit !u mun!a ei/ Prea ! se %u!ur sin!er s-l "ad, dar ni!i ea nu-i putea as!unde pri"irea n!r!at de mil i ngri-orare. *i n!&ipuise oare !um"a ! o lun de !ltorie !u "iteza luminii a"ea s-l "inde!e n mod mira!ulos/ (rezuse oare ! "a !o%or ano din na"et, la fel de mndru i de puterni! !a un zeu !ltor prin spaiu din !ine tie !e po"este romanti!/ $uim, n"emntat a!um n straie preoeti. #ane i spusese lui 0iro ! fratele su mai mi! de"enise un mare misionar. (on"ertise peste o duzin de peEueninos. *i %otezase i, !u mputerni!irea epis!opului Peregrino, &irotonisise preoi din rndurile lor, pentru a da mprtania pur!eluilor !redin!ioi. >-au %otezat pe toi peEueninos !are au ieit la lumin din !opa!ii-mam, au %otezat toate mamele muri%unde, toate soiile sterpe !are se ngri-eau de mi!ile mame i de tinerele lor "lstare, toi fraii aflai n !utarea unei mori glorioase i toi !opa!ii. (u toate a!estea, numai soiile i fraii puteau primi sfnta !umine!tur, !t despre !storie, era difi!il de gsit o modalitate semnifi!ati" de mplinire a unui astfel de ritual ntre un !opa!-tat i mel!ii fr !o!&ilie, or%i i fr minte, !u !are se mpere!&eau a!etia. Totui, 0iro putea "edea n o!&ii lui $uim un soi de e,altare. )ra strlu!irea puterii %ine ntre%uinate; doar el singur din familia 5i%eira, tiuse toat "iaa !e dorea s fa!. >ar a!um o f!ea ntrade"r. (e mai !ontau difi!ultile teologi!e, el era pentru pur!elui 8fntul Pa"el i asta l umplea de o feri!ire permanent. 2+ai slu-it pe umnezeu, frioare, iar umnezeu a f!ut din tine omul lui.2 9l&ado, !u o!&ii lui argintii i strlu!itori, !u %raul petre!ut pe dup umerii unei femei frumoase, n!on-urat de ase !opii;

!el mai mi! n! nu n"ase s mearg, !el mai mare era la la "rsta adoles!enei. ei !opiii l pri"eau !u toii fires!, tot !ptaser !e"a din e,presia detaat a tatlui lor. 4u se uitau la !e"a anume, !i pri"eau ndelung i par! n gol. +a 9l&ado fusese !e"a natural; pe 0iro l tul%ura gndul ! pro%a%il 9l&ado prsise o familie de o%ser"atori, nite nregistratoare am%ulante a%sor%ind e,perienele de "ia spre a le reprodu!e mai trziu, neimpli!ndu-se ns ni!iodat !u ade"rat. ar nu, era o amgire. 0iro nu se simise ni!iodat n largul lui fa de 9l&ado, astfel ! ori!e asemnare ntre !opii i tatl lor nu putea de!t s-l fa! pe 0iro s fie sting&er i fa de ei. 0ama lor era destul de frumui!. Pro%a%il ! n! nu mplinise patruze!i de ani. (i ani s fi a"ut !nd 9l&ado se nsurase !u ea/ (e fel de femeie era, da! a!!eptase un %r%at !u o!&i artifi!iali/ *nregistra oare 9l&ado s!enele lor de amor, pentru a reprodu!e apoi imaginea ei din !lipele !nd se uita n o!&ii lui/ 0iro se simi ruinat de gndurile sale. 2.sta-i singurul lu!ru la !are m pot gndi atun!i !nd m uit la 9l&ado, la metea&na lui, dup !e l-am !unos!ut atia ani/ (um s m mai atept atun!i !a ei s "ad i alt!e"a n afar de mete&nele mele atun!i !nd se uit la mine/ Faptul ! am ple!at de ai!i a fost o idee %un. 0 %u!ur ! .ndreD @iggin mi-a sugerat-o. 8ingura parte ilogi! o !onstituie re"enirea. e !e m aflu eu ai!i/2 .proape mpotri"a "oinei sale, 0iro se ntoarse spre 'alentine. )a i zm%i, l !uprinse !u %raul i l strnse la piept. 4u-i !&iar aa de ru, spuse ea. (&iar aa de ru !a !e/ 0ie nu mi-a rmas de!t un singur frate !are s m ntmpine, e,pli! 'al. Pe tine a "enit s te "ad toat familia. .a e, spuse 0iro. To!mai atun!i #ane se gsi s "or%eas!, !u o "o!e sar!asti!7 4u toat. 2?ura2, spuse 0iro n t!ere. 4umai un frate/ ntre% .ndreD @iggin. ,umai eu/ 'or%itorul n numele 0orilor se apropie i i m%ri sora. +ui 0iro i se pru ! "ede i n a!est gest o oare!are stng!ie. .a s fie oare/ )ra !u putin !a 'alentine i .ndreD @iggin s fie sfioi unul !u !ellalt/ (e glumB 'alentine, trufa la !ulme doar era emostene, nu-i aa/ i @iggin, %r%atul !are ptrunsese %rus! n "ieile lor i le reunise familia !u un simplu da licen a. Puteau ei s fie timizi, s se simt sting&eri/ .i m%trnit -alni!, spuse .ndreD. )ti sla% !a o s!ndur. 4u !um"a #a3t nu reuete s-i asigure un trai de!ent/ ar 4o"in&a nu-i d s mnn!i/ ntre% 'alentine. .ri mai prost !a ori!nd. .m a-uns ai!i la timp !a s fiu martor la de!derea ta !omplet n stadiul de plant intele!tual. 1i eu !are !redeam ! ai "enit s ne sal"ezi planeta. 6ni"ersul, dragule. ar mai nti, pe tine. (u un %ra pe dup .ndreD, l !uprinse !u !ellalt pe 0iro i se adres tuturor7 8untei att de muli, dar am sentimentul ! " !unos! pe toi. 8per ! "ei simi i "oi a!elai lu!ru, !t de !urnd, fa de mine i familia mea. (u !t elegan reuise s-i fa! pe toi s se simt n largul lorB 2(&iar i pe mine2, gndi 0iro. 2Pur i simplu i manipulea/ pe oameni. .a !um fa!e i .ndreD @iggin. )a a n"at de la el sau el de la ea. 8au era !e"a nns!ut n familia lor/ *n definiti", Peter fusese !el mai mare dintre manipulatorii de !ontiine din toate timpurile, ntiul Hegemon. (e mai familieB +a fel de !iudat !a i a mea. 4umai ! a lor e !iudat din !auza geniului, n "reme !e a mea e neo%inuit din pri!ina durerii mprtite atia ani, din pri!ina sluirii sufletelor noastre. >ar eu sunt !el mai !iudat, !el mai "tmat dintre toi. .ndreD @iggin a reuit s "inde!e rnile dintre noi, i a f!ut-o temeini!. ar sluenia interioar poate fi ea "inde!at "reodat/2 (e-ai zi!e de-un pi!ni!/ ntre% 0iro. .!um rser !u toii. 2(um "i s-a prut, .ndreD, 'alentine/ >-am f!ut s se simt n largul lor/ .m a-utat !a re"ederea s se desfoare mai uor/ >-am a-utat pe toi s se prefa! %u!uroi ! m-au ntlnit, ! au !t de !t &a%ar !ine sunt eu/2 )a a "rut s "in, opti #ane n ure!&ea lui 0iro. 2?ura2, spuse 0iro iari. 29ri!um, eu n-am "rut s "in.2 ar o s te "ad mai trziu. 24u.2 ) !storit. .re patru !opii. 2Pentru mine nu mai nseamn nimi!.2 e ani de zile nu i-a mai strigat numele n somn. 2(redeam !-mi eti prieten.2 *i sunt. Pot s-i !ites! gndurile. 2)ti o &oa! intrigant i nu poi s !iteti nimic4$ 9 9 s "in la tine mine diminea. *n !asa mamei tale. 24-am s fiu a!olo.2 (rezi ! poi fugi/ *n timpul !on"ersaiei !u #ane, 0iro nu auzise nimi! din !e-i spuneau !ei din -urul su, dar nu a"ea importan. 8oul i !opii lui 'alentine ieiser din na", iar ea f!ea prezentrile. <ineneles, !el mai mult insista s-i prezinte un!&iului lor. 0iro !onstat surprins !u !t "eneraie i "or%eau. Pe de alt parte, ei tiau !ine era el !u ade"rat. )nder Heno!idul, da, dar n a!elai timp 'or%itorul n numele 0orilor, !el !are s!risese 20at!a i Hegemonul2. 0iro o tia a!um, firete, dar la n!eput l ntmpinase pe @iggin !u ostilitate nu era de!t un mrturisitor n numele morilor itinerant, un pastor al unei religii umaniste !are prea &otrt s ntoar! pe dos familia lui 0iro. (eea !e i f!use. 2(red ! am fost mai noro!os de!t ei, gndi 0iro. .m a-uns s-l !unos! !a om nainte de a-l !unoate !a pe o mare

personalitate a istoriei omenirii. Pro%a%il ! ei n-or s-l !unoas! niciodat ca mine. >ar eu nu-l !unos! n realitate delo!. 4u !unos! pe nimeni i nimeni nu m !unoate. 4e petre!em "iaa n!er!nd s g&i!im !e se ntmpl n sinea !elorlali i, !nd a"em noro! i g&i!im !ore!t, ne n!&ipuim ! Pam nelesQ. (e prostieB Pn i o maimu n faa unui !omputer ar reui s tasteze din !nd n !nd !te-un !u"nt. 4u m !unoatei, ni!i unul dintre "oi, spuse el n gnd. 1i, !el mai puin dintre toi, &oa!a asta intrigant !are triete n ure!&ea mea. .i auzit/2 (um putea s-mi s!ape toat "i!reala aia strident/ .ndreD aezase %aga-ul pe platforma mainii. 4u mai rmnea lo! de!t pentru "reo doi pasageri. 0iro... "rei s mergi !u maina, !u mine i 4o"in&a/ 0iro nu apu! s rspund, !!i 'alentine l prinse de %ra. 9&, s nu fa!i asta, spuse ea. 'ino pe -os, !u mine i !u #a3t. estul am stat nepenit pe na". Pi, !um s nu, inter"eni .ndreD. 0ai!-sa nu l-a "zut de douze!i i !in!i de ani i tu ii mori s-l s!oi la plim%are. )ti ntru!&iparea ne!&i%zuinei. .ndreD i 'alentine pstrau tonul zeflemitor sta%ilit de la %un n!eput, n!t indiferent !e &otra 0iro, puteau s-o interpreteze n glum !a pe o alegere ntre !ei doi @iggin. *n ni!i un !az el nu era ne"oit s spun 2Tre%uie s merg !u maina pentru ! sunt infirm2, ni!i nu ar fi a"ut "reun moti" s se simt -ignit pentru ! !ine"a i &rzise un tratament spe!ial. Totul era f!ut !u atta elegan n!t 0iro se ntre% da! nu !um"a .ndreD i 'alentine dis!utaser n preala%il despre asta. Poate ! ni!i nu a"eau ne"oie s dis!ute astfel de lu!ruri. Poate ! petre!user att de muli ani mpreun n!t tiau s !oopereze !a s netezeas! asperitile pentru !ei din -ur fr m!ar s se mai gndeas! la asta. (a nite a!tori !are-i interpreteaz de nenumrate ori rolurile, n!t puteau s impro"izeze fr ni!i o ezitare. .m s merg pe -os, spuse 0iro. .m s aleg !alea !ea mai lung. 'oi putei s-o luai nainte. 4o"in&a i )la n!er!ar s protesteze, dar 0iro l zri pe .ndreD punndu-i mna pe %raul soiei sale; !t despre )la, a fost redus la t!ere de %raul lui $uim petre!ut pe dup umerii ei. 8 "ii dire!t a!as, spuse )la. 9ri!t de mult timp i-ar lua, s "ii a!as. 6nde m-a mai putea du!e/ ntre% 0iro. 'alentine nu tia !e s !read despre )nder. ei nu petre!use de!t dou zile pe +usitania, era de-a sigur ! !e"a nu era n regul. 4u se putea spune ! )nder n-are moti"e s fie preo!upat i ngri-orat. 9 pusese la !urent !u pro%lemele ntmpinate de ,eno%iologi n !er!etarea "irusului des!olada, !u tensiunile dintre ?rego i $uara i, firete, nu uitase ni!i flota trimis de (ongres, !!i moartea i amenina din fie!are !olior al !erului. 4umai ! )nder se !onfruntase de multe ori, n toi anii !nd fusese 'or%itorul n numele 0orilor, !u gri-i i stri de tensiune. .ta!ase frontal pro%lemele naiunilor i ale familiilor, strduindu-se s le neleag, !a apoi s limpezeas! i s "inde!e %olile sufletului. 4i!iodat nu rea!ionase !a a!um. Poate doar o singur dat. Pe !nd erau !opii i )nder era pregtit i antrenat pentru a prelua !omanda flotelor !e a"eau s fie trimise !tre planetele gnda!ilor, fratele ei fusese adus napoi pe Pmnt pentru o anumit perioad, linitea de dinaintea furtunii finale, dup !um a"ea s se do"edeas!. )nder i 'alentine fuseser desprii !nd el a%ia mplinise !in!i ani, fr s li se permit ni!i m!ar o singur s!risoare ne!enzurat. .poi, pe neateptate, i-au s!&im%at ta!ti!a i au adus-o pe 'alentine la el. *l instalaser pe o mare proprietate din apropierea oraului lor natal i )nder i petre!ea zilele notnd sau !el mai adesea plutind n "oia "alurilor pe un la! parti!ular, ntr-o apatie teri%il. +a n!eput, 'alentine a !rezut ! totul era n regul i nu a simit de!t %u!uria pro"o!at de mult ateptata re"edere, dar na tre!ut mult i a neles ! lu!rurile nu stteau ni!i pe departe pe roze. 4umai ! n a!ele zile nu-l !unotea att de %ine pe )nder la urma urmelor, fuseser desprii pentru mai mult de!t -umtate din "iaa lui. Totui i a dat seama ! nu-i sttea n fire s fie att de preo!upat. 4u, de fapt era alt!e"a. 4u era preo!upat, !i neo!upat. 8e detaase de restul lumii. >ar misiunea ei era s-l re!one!teze. 8-l readu! napoi i s-ia rate lo!ul n pien-eniul omenirii. Pentru ! ea a reuit, )nder s-a ntors n spaiu i a preluat !omanda flotelor !are i-au distrus definiti" pe gnda!i. eatun!i, legtura lui !u restul omenirii a prut ferm. >at ! fuseser din nou desprii timp de o -umtate de "ia. ouze!i i !in!i de ani pentru ea, treize!i pentru el. 1i din nou detaat. *l studie n timp !e se plim%au !u maina, ea, )nder, 0iro i Pli3t, tre!nd razant pe deasupra nesfritelor preerii de !apim. 8untem !a ntr-o %r!u pe un o!ean, spuse )nder. 4u to!mai, rspunse ea, amintindu-i de ziua !nd #a3t o luase n larg pe una din mi!ile alupe lansatoare de n"oade. 'alurile nalte de trei metri i ridi!au pe !reste, arun!ndu-i n prpstiile dintre ele. Pe marile pes!adoare o!eani!e, "alurile a!elea a%ia da!-i !ltinau uor, dar n alupa mi!u erau !opleitoare. *i tiau respiraia, literalmente7 !a s poat trage aer n piept, a tre%uit s se arun!e de pe s!aun pe punte, m%rind sptarul de s!nduri. 4u e,ista ni!i un termen de !omparaie ntre o!eanul agitat i !utremurat de spasme i a!east !mpie linitit, a!operit !u iar%. Pe de alt parte ns, pentru )nder a!el termen de !omparaie poate nu e,ista. .tun!i !nd se uita la &e!tarele de !apim, poate "edea "irusul des!olada adaptndu-se !u o "oin malefi! la misiunea lui de a distruge omenirea i toate spe!iile ei nsoitoare. Poate ! n o!&ii lui a!east preerie se n"ol%ura i se agita !u tot atta %rutalitate !a i un o!ean. 0arinarii rseser atun!i de ea, nu zeflemitor, !i !u %un"oin, !a nite prini de teama nestpnit a !opilului lor. 'alurile astea-s nimi!a, spuseser ei. 8 "edei !um e pe o mare !u "aluri de douze!i de metri. *n e,terior, )nder era la fel de !alm !um fuseser atun!i marinarii. (alm, detaat, f!nd !on"ersaie !u ea, !u 0iro i !u

Pli3t !ea t!ut, dar a"nd totui anumite reineri. (e"a !&iopta oare n relaia !u 4o"in&a/ 'alentine nu-i "zuse ndea-uns de mult timp mpreun !a s tie !e era fires! ntre ei i !e era forat, dar n mod sigur nu e,istau !erturi fie. Poate ! pro%lema lui )nder era zidul tot mai nalt !are se nla ntre el i !omunitatea din 0ilagre. )ra foarte posi%il. 'alentine i amintea limpede !t de greu reuise s se fa! a!!eptat de lo!uitorii de pe Trond&eim, ea, !are se %u!ura n rndurile lor de un prestigiu enorm. (t de greu i era lui )nder, !storit !u o femeie a !rei familie fusese de-a respins de restul !oloniei 0ilagre/ )ra posi%il oare !a el s nu fi reuit s "inde!e definiti" a!est lo!, aa !um presupuneau toi !eilali/ 4u era posi%il. (nd 'alentine se ntlnise !u primarul, Ro"ano :el-ezo, i !u %trnul epis!op Peregrino, n dimineaa a!eleiai zile, amndoi manifestaser o afe!iune sin!er fa de )nder. 'alentine parti!ipase la prea multe astfel de reuniuni !a s nu re!unoas! diferena dintre ama%ilitile formale ori ipo!riziile politi!e i prietenia ade"rat. a! )nder se simea detaat de a!eti oameni, nu era din "ina lor. 2),agerez !u presupunerile2, se gndi 'alentine. 2 a! )nder se !omport aparent !iudat i detaat, e pentru ! noi am fost desprii att de mult timp. 8au poate !-l in&i% tnrul furios, 0iro; poate ! de "in e Pli3t, !u "eneraia ei t!ut, !al!ulat fa de )nder @iggin, !are-i impune s fie distant fa de noi. 8au la mi-lo! nu e alt!e"a de!t insistena !u !are am !erut s-o "d pe 0at! astzi, fr amnare, nainte de a m ntlni !u "reunul dintre !ondu!torii pur!eluilor. 4-am de !e s !aut moti"ul detarii lui din!olo de grupul !ompaniei sale a!tuale.2 0ai nti au lo!alizat oraul 0t!ii dup "lul de fum. (om%usti%ili fosili, pre!iz )nder. *i arde ntr-un ritm dezgusttor. *n mod o%inuit, n-ar fa!e una !a asta o mat! are mare gri- de planeta ei i e"it ntotdeauna o mizerie i o risip !a ai!i. ar a!um e o mare "nzoleal i Human mi-a spus ! iau dat permisiunea de a arde i a polua att !t e ne!esar. 4e!esar pentru !e/ ntre% 'alentine. Human nu "rea s-mi spun, i ni!i 0at!a, dar am %nuielile mele i !red ! i tu le ai pe-ale tale. 8per !um"a pur!eluii s fa! saltul la o so!ietate !omplet te&nologizat ntr-o singur generaie, %azndu-se pe mun!a 0t!ii/ ?reu de !rezut. 8unt mult prea !onser"atori. 'or s tie tot !e e de tiut, dar nu sunt teri%il de interesai s se n!on-oare !u maini. .mintete-i ! pur!eluii-!opa!i din pduri le ofer gratuit i !u %un"oin toate uneltele ne!esare. Pentru ei, !eea !e numim industrie pare i a!um o %rutalitate. (e s fie atun!i/ e !e atta fum/ *ntrea%-o pe ea, spuse )nder. Poate o s fie sin!er !u tine. 1i !&iar o s-o "edem/ ntre% 0iro. )i da, spuse )nder. 8au, !el puin, ne "om afla n prezena ei. 8-ar putea !&iar s ne ating. Totui, !u !t o "edem mai puin, !u att mai %ine. *n mod o%inuit triete n ntuneri!, !u e,!epia perioadei de depunere a oulor. .tun!i are ne"oie s "ad i lu!rtoarele des!&id tunele pentru a adu!e nuntru lumina zilei. 4u au lumin artifi!ial/ se interes 0iro. 4u au folosit-o ni!iodat, ni!i m!ar pe astrona"ele !are au fost trimise n sistemul 8olar, n timpul rz%oaielor !u gnda!ii. ?nda!ii per!ep !ldura aa !um noi per!epem lumina. 9ri!e surs de !ldur le este perfe!t "izi%il. 0ai mult, !red ! i aran-eaz sursele de !ldur n !onfiguraii !are nu pot fi interpretate de!t esteti!. 6n fel de zugr"eal termi!. .tun!i de !e le tre%uie lumina pentru depunerea oulor/ ntre% 'alentine. . ezita s-l numes! ritual 0at!a nutrete un dispre profund pentru religia uman. 8 zi!em mai %ine ! fa!e parte din motenirea lor geneti!. Fr lumina soarelui nu pot depune oule. 1i deodat au intrat n oraul gnda!ilor. 'alentine n-a fost surprins de !eea !e au "zut a!olo; la urma urmelor, n tineree, ea i )nder "izitaser prima !olonie de pe 5o", o fost planet a gnda!ilor. ar tia ! e,periena a"ea s fie surprinztoare i stranie pentru 0iro i Pli3t, i, la drept "or%ind, par! se simi i ea !uprins de "e!&ea senzaie de dezorientare. 4u putea spune !e anume pro"o!a impresia de straniu. 8e "edeau !ldiri, ma-oritatea -oase, dar !onstruite dup a!eleai prin!ipii stru!turale !a ori!e !ldiri din oraele oamenilor. 8tranietatea era rezultatul aran-amentului lor negli-ent. 4u se "edeau drumuri sau strzi, i era e"ident ! nu n!er!aser s orienteze !ldirile !u faa ntr-o anumit dire!ie; ni!i nlimea pn la !are se ridi!au !onstru!iile deasupra solului nu era a!eeai. 6nele edifi!ii nu erau alt!e"a de!t a!operiuri aezate dire!t pe pmnt, altele a"eau o nlime impuntoare. 'opseaua prea a fi fost folosit numai !a material de !onser"are, nu apreau ni!ieri semnele "reunei intenii de!orati"e. )nder sugerase ! era posi%il !a sursele de !ldur s fie folosite n manifestri esteti!e; n mod !ert, nu utilizaser nimi! palpa%il n a!est sens. 4-are ni!i o noim, o%ser" 0iro. e la suprafa, nu, zise 'alentine, amintindu-i de 5o". ar da! mergi prin tunele, ai s-i dai seama ! su% ni"elul solului totul are o logi!. ?aleriile urmres! straturile i elementele stru!turale ale ro!ilor. ?eologia are un anumit ritm, iar gnda!ii sunt sensi%ili la el. 1i !are-i trea%a !u !ldirile nalte/ ntre% 0iro. +imita lor interioar o !onstituie pnza freati!. a! au ne"oie de dimensiuni mai mari, pe "erti!al sunt o%ligai s mearg n sus. e !e le tre%uie !ldiri att de nalte/ ntre% 0iro. 4u tiu, spuse 'alentine. To!mai o!oleau o !onstru!ie !are a"ea !el puin trei sute de metri nlime; nu departe de a!olo, se ridi!au alte ze!e la fel de maiestuoase. Pentru prima oar n timpul a!estei e,!ursii, Pli3t "or%i !u glas tare7 5a!&ete.

'alentine l "zu !u !oada o!&iului pe )nder zm%ind i n!u"iinnd !u un gest uor din !ap. e !e/ ntre% 0iro. 'alentine era gata-gata s spun7 2(a s a-ung n spaiu, fireteB2 ar n-ar fi fost !ore!t7 0iro nu lo!uise ni!iodat pe o planet !are se !&inuia s a-ung n spaiu pentru prima oar. Pentru el, prsirea planetei nsemna pur i simplu s ia na"eta pn la staia or%ital. ar singura na"et folosit de oamenii de pe +usitania nu era delo! adaptat la transportul pe or%it al materialelor ne!esare ori!rui program de !onstru!ie spaial. 1i !&iar da! ar fi putut rezol"a a!east pro%lem, era impro%a%il !a 0at!a s !ear a-utorul oamenilor. (e !onstruiete, o staie spaial/ ntre% 'alentine. .a !red, rspunse )nder. ar, -ude!nd dup numrul ra!&etelor i mrimea lor, am impresia ! intenioneaz s-o !onstruias! n ntregime, la o singur lansare, pro%a%il sa!rifi!nd !&iar ra!&etele. (are !rezi ! ar putea fi s!opul/ 'alentine s-a a%inut !u greu s nu iz%u!neas!, e,asperat7 2 e unde s tiu/2 <rus!, nelese ! nu pe ea o ntre%ase, pentru ! tot el oferi rspunsul aproape imediat. )ra e"ident ! ntre%area fusese adresat !omputerului din ure!&ea lui. 4u, nu 2!omputerului2, !i lui #ane. 9 ntre%ase pe #ane. +ui 'alentine i "enea la fel greu s a!!epte ideea !, dei n "e&i!ul nu se aflau de!t patru persoane, mai era prezent i o a !in!ea, !are pri"ea i as!ulta prin intermediul ru%inelor purtate de )nder i 0iro. Poate s fa! totul dintr-o dat, spuse )nder. e fapt, innd !ont de !eea !e tim despre emisiile !&imi!e de ai!i, 0at!a a topit sufi!ient metal pentru a !onstrui nu numai o staie spaial, !i i dou astrona"e mi!i, !u raz lung de a!iune, asemntoare !u !ele !are au parti!ipat la prima e,pediie a gnda!ilor. ) "ersiunea lor pentru o na" de !olonizare. *nainte de sosirea flotei, !onstat 'alentine. *nelesese imediat7 0at!a se pregtea s fug. 4u a"ea ni!i o intenie !a spe!ia ei s fie prizoniera unei singure planete a!um, !nd 0i!ul o!tor sosea din nou. *nelegi !are-i pro%lema, !ontinu )nder. 4u "rea s ne spun a%solut nimi!, aa ! tre%uie s ne %azm pe o%ser"aiile lui #ane i pe supoziiile noastre. >ar !eea !e presupun eu nu-i delo! simpati!. (e e ru n faptul ! gnda!ii prses! planeta/ ntre% 'alentine. 4u numai gnda!ii, inter"eni 0iro. 'alentine f!u i a doua !one,iune logi!7 iat de !e peEueninos i-au ngduit 0t!ii s polueze planeta; iat de !e se plnuiser de la %un n!eput !onstruirea a dou astrona"e. 9 na" pentru 0at! i !ealalt pentru peEueninos. .sta au de gnd, spuse )nder. ar, dup !um "d eu lu!rurile, "or fi dou na"e pentru des!olada. ,ossa )en.ora4 opti 0iro. 'alentine a fost s!uturat de un fior. Faptul ! 0at!a n!er!a s-i sal"eze spe!ia era un lu!ru uor de a!!eptat. ar faptul ! n felul a!esta ar fi purtat spre alte planete "irusul letal, autoadapta%il, era !u totul alt!e"a. *i dai seama n !e impas m aflu. *nelegi de !e nu "rea s ne spun dire!t !e fa!e. ar, ori!um, n-ai putea s-o opreti, nu-i aa/ ntre% 'alentine. .r putea s a"ertizeze flota (ongresului, spuse 0iro. .a era. :e!i de astrona"e puterni! narmate ar fi n"lit spre +usitania din toate dire!iile da! ar fi fost anunate ! dou na"e strine prseau planeta, iar da! li s-ar fi transmis traie!toriile originale ale a!estora, le-ar fi inter!eptat i le-ar fi distrus. 4-ai dreptul s fa!i asta, opti 'alentine. 4u-i pot opri i nu-i pot lsa s ple!e, zise )nder. 9prindu-i, ar nsemna s ris! Heno!idul simultan al gnda!ilor i a pur!eluilor. +sndu-i s ple!e, a ris!a distrugerea ntregii omeniri. Tre%uie s "or%eti !u ei. Tre%uie s a-ungei la o nelegere. +a !e-ar ser"i o nelegere !u noi? ntre% )nder. 4oi nu "or%im n numele ntregii omeniri. a! re!urgem la ameninri, 0at!a ne "a distruge sateliii i, pro%a%il, ansi%lurile. ) posi%il s-o fa! ori!um, !a s fie n siguran. .tun!i c.iar ! am fi !omplet izolai, spuse 0iro. Fa de orice, adug )nder. 'alentine realiz !u ntrziere ! !ei doi se gndeau la #ane. Fr ansi%luri, nu mai puteau s !omuni!e !u ea. 1i fr sateliii de pe or%ita planetei, o!&ii lui #ane ndreptai spre spaiul !osmi! ar or%i. )nder, e,pli!-mi i mie, zise 'alentine. 0at!a este inamicul nostru/ .sta-i ntre%area, nu-i aa/ ntre% )nder. .sta-i pro%lema7 renaterea spe!iei sale. .!um, o dat !e i-a redo%ndit li%ertatea i nu mai st as!uns ntr-un !o!on, n sa!ul de su% patul meu, 0at!a "a apra intereselor propriei sale spe!ii, indiferent !are !onsider ea ! sunt a!este interese. ar, )nder, e de ne!on!eput !a ntre oameni i gnda!i s iz%u!neas! din nou rz%oiul. a! n-ar e,ista flota uman !are se ndreapt a!um spre +usitania, nu s-ar pune pro%lema. ar #ane le-a ntrerupt !omuni!aiile, strig 'alentine. 4u pot re!epiona ordinul de a-l folosi pe 0i!ul o!tor. eo!amdat, spuse )nder. ar de !e !rezi tu, 'alentine, ! #ane i-a ris!at "iaa pentru a le ntrerupe !omuni!aiile/ Pentru ! ordinul a fost trimis. (ongresul 8telar a transmis ordinul de distrugere a a!estei planete. >ar a!um, !nd #ane i-a dez"luit puterea, "or fi !u att mai &otri s ne distrug. >mediat !e "or gsi o modalitate a de se des!otorosi de #ane, "or a!iona mpotri"a a!estei planete. .i "or%it !u 0at!a/ *n! nu. Pe de alt parte, nu sunt sigur !t de multe poate ea s afle din mintea mea, fr !a s-mi dau seama. 4-a zi!e ! e un mi-lo! de !omuni!are pe !are s l !ontrolez. 'alentine i aez mna pe umrul lui )nder.

e-asta ai n!er!at s m !on"ingi s nu m ntlnes! !u 0at!a/ Pentru ! n-ai "rut !a ea s afle ade"ratul peri!ol/ Pur i simplu, nu "reau s mai dau o!&ii !u ea, pentru ! o iu%es! i mi-e team de ea, pentru ! nu sunt sigur da! ar tre%ui s-o a-ut sau s n!er! s-o distrug, pentru ! n !lipa n !are-i "a trimite ra!&etele n spaiu, lu!ru ori!nd posi%il, ne "a fi imposi%il s-o oprim. 4e "a tia ori!e legtur !u restul omenirii. 1i, din nou, rmase !e"a a rmas nerostit7 0at!a putea s-i despart pe )nder i pe 0iro de #ane. )u !red ! tre%uie s a"em o e,pli!aie !u ea, zise 'alentine. 9ri asta, ori s-o u!idem, spuse 0iro. .!um nelegi !are e pro%lema mea, spuse )nder. *i !ontinuar !ltoria n t!ere. >ntrarea n palatul su%teran al 0t!ii era o !ldire !a ori!are alta. 4u e,ista ni!i o paz spe!ial, %a mai mult, n toat e,!ursia nu "zuser ni!i un singur gnda!. 'alentine i aminti de "remea !nd, tnr fiind, se afla pe prima planet !olonizat, n!er!nd s-i imagineze !um artau oraele gnda!ilor !nd erau lo!uite. .!um tia7 artau e,a!t aa !um erau !nd lo!uitorii lor muriser. 4i!i urm de gnda!i alergnd de !olo-!olo, !a nite furni!i miunnd peste muuroaie. 1tia ! unde"a e,istau !mpuri i sere ngri-ite i lu!rate su% !erul li%er, dar din lo!ul unde se aflau nu se "edea nimi! asemntor. e !e i pro"o!ase amnuntul a!esta o att de mare uurare/ 1tiuse rspunsul !&iar din !lipa n !are formulase ntre%area. *i petre!use !opilria pe Pmnt, n timpul rz%oaielor !u gnda!ii; e,trateretrii inse!toizi i %ntuiser !omarurile, aa !um i ngroziser pe toi !opiii de pe Pmnt. (u toate a!estea, doar !i"a oameni "zuser realmente un gnda! i puini mai erau n "ia pe "remea !opilriei sale. 4i!i m!ar n prima !olonie, n!on-urat din toate prile de ruinele !i"ilizaiei gnda!ilor, nu au gsit un singur !ada"ru des&idratat. Toate amintirile ei "izuale despre gnda!i erau nspimnttoarele filme "zute pe "ideo. Totui, nu era ea prima !are !itise !artea lui )nder/ 4u era ea prima !are, alturi de )nder, a-unsese s se gndeas! la 0at! aa !um te gndeti la o persoan de o graie i o frumusee nepmntean/ )ra prima, ntr-ade"r, dar nsemna prea puin. Toi !ei aflai astzi n "ia !res!user ntr-un uni"ers moral !onturat n parte de 20at!a i Hegemonul2, n "reme !e ea i )nder erau singurii dintre !ei !res!ui n toiul unei !ampanii insistente de denigrare a gnda!ilor. <ineneles ! simea o uurare iraional pentru ! nu tre%uia s-i "ad pe gnda!i. 0iro i Pli3t, la prima lor ntlnire !u 0at!a, nu puteau a"ea a!eleai emoii !a i ea. 2)u sunt emostene2, i reaminti 'alentine. 2)u sunt teoreti!ianul !are a insistat n ideea ! gnda!ii sunt raman, e,trateretri !are pot fi nelei i a!!eptai. Tre%uie s fa! tot !e pot !a s-mi n"ing pre-ude!ile !opilriei. +a momentul potri"it, ntreaga omenire "a afla despre ren"ierea rasei gnda!ilor; i ar fi ruinos !a to!mai emostene, dintre toi, s nu o poat a!!epta pe 0at! drept raman.2 )nder !onduse maina ntr-un !er! strns, o!olind o !ldire mi!u. .i!i e lo!ul, spuse el. 9pri maina, apoi n!etini rotaia paletelor pentru a !o%or pe !apim, aproape de singura u a !ldirii. 6a era foarte -oas7 un adult nu putea s intre de!t trndu-se de-a %uilea. e unde tii/ ntre% 0iro. Pentru ! aa mi-a spus ea, rspunse )nder. #ane/ ntre% iari 0iro, !are era nedumerit fiind!, firete, #ane nu-i "or%ise i lui. 0at!a, spuse 'alentine. )a !omuni! dire!t !u mintea lui )nder. 8impati! tru!, zise 0iro. Pot s-l n" i eu/ 'om "edea !nd o "om ntlni. *n timp !e se ddeau -os din main, srind n iar%a nalt, 'alentine o%ser" ! 0iro i )nder pri"eau ntruna !tre Pli3t. *i deran-a, firete, faptul ! Pli3t era att de t!ut. 8au, mai degra%, prea t!ut. 'alentine o !onsidera pe Pli3t o femeie "olu%il i elo!"ent , dar totodat se o%inuise !u felul n !are, uneori, Pli3t f!ea pe muta. )nder i 0iro, %ineneles, des!opereau a%ia atun!i t!erea ei per"ers i se simeau stn-enii, a!esta fiind i unul din moti"ele pentru !are Pli3t pro!eda astfel. )a era n!redinat ! oamenii i dez"luie ade"rata fa numai atun!i !nd erau "ag nelinitii, i puine lu!ruri au darul s strneas! nelinitea !a prezena unei persoane !are nu s!oate ni!i o "or%. 'alentine nu !redea prea mult n "alenele a!estei te&ni!i !a modalitate de lu!ru !u strinii, dar "zuse ea nsi !um Pli3t, n !alitatea ei de pre!eptor, i fora pe ele"i, prin t!erile ei, s se !onfrunte !u propriile lor idei. (nd 'alentine i )nder predau !e"a, i pro"o!au ele"ii !u dialoguri, ntre%ri, !ontro"erse. Pli3t, n s!&im%, i o%liga ele"ii s -oa!e am%ele pri ale unei dis!uii n !ontradi!toriu, propunnd propriile lor idei, apoi ata!ndu-le pentru a-i respinge propriile lor o%ie!ii. Pro%a%il ! la ma-oritatea oamenilor metoda n-ar fi fun!ionat. 'alentine a !on!&is ! se apli!a att de %ine la Pli3t pentru ! starea ei de muenie nu era !omplet ne!omuni!ati". Pri"irea ei ne!lintit i ptrunztoare era ea nsi o e,presie elo!"ent a s!epti!ismului. (nd un ele" era !onfruntat !u o!&ii a!eia !are nu !lipeau, !eda imediat n faa propriilor sale nesigurane. Toate ndoielile pe !are reuise s le nlture sau s le ignore ieeau atun!i !u putere la i"eal, iar ele"ul tre%uia s des!opere n el nsui moti"ele pentru ndoiala aparent a lui Pli3t. Fiul !el mare al lui 'alentine, 8Afte, denumise a!este !onfruntri !u parti!ipare uni! 2a pri"i dire!t la soare2. .!um era rndul lui )nder i al lui 0iro s or%eas! ntr-o disput !u o!&iul atot"ztor i gura n!letat n muenie. +ui 'alentine i "eni s rd de sting&ereala lor i ar fi "rut s-i liniteas!. *n a!elai timp, ar fi "rut s-i trag o palm prieteneas! lui Pli3t i s-i spun s nu mai fie aa de difi!il. Fr s fa! ni!i una, ni!i alta, 'alentine se duse la ua !ldirii i trase de ea, des!&iznd-o !u uurin. 9 inu des!&is i )nder ngenun!&e, apoi se tr nuntru. Pli3t l urm imediat. 0iro oft i se ls !u n!etineal n genun!&i. 8e tra !u i mai mult stng!ie de!t mergea; fie!are mi!are a %raelor sau a pi!ioarelor era rupt de !elelalte, de par! i-ar fi tre%uit !te o

se!und s se gndeas! !um s pro!edeze. *n sfrit, intr i el, urmat de 'alentine !are, g&emuindu-se, ptrunse n %ezn. Fiind !ea mai mi! de nlime, nu tre%uia s se tras!. *nuntru, singura lumin "enea de la u. *n!perea era lipsit de trsturi distin!ti"e i a"ea podeaua din pmnt %ttorit. .%ia dup !e se o%inui !u ntuneri!ul, 'alentine i ddu seama ! um%ra !ea mai ntune!at era un tunel !e !o%ora n pant. *n tunele nu e lumin, i inform )nder. )a are s m !luzeas!. 'a tre%ui s " inei de mn. 'alentine, tu rmi ultima, %ine/ Putem s mergem fr s ne mai trm/ ntre% 0iro i era limpede ! ntre%area era important pentru el. a, spuse )nder. 4u ntmpltor ne-a adus la a!east intrare. .l!tuir un ir, !u Pli3t n spatele lui )nder i 0iro ntre !el dou femei. )nder i !onduse pe treptele !e !o%orau !tre tunel. )ra a%rupt, iar ntuneri!ul perfe!t din faa lor era des!ura-ant, dar )nder se opri nainte !a %ezna s de"in de neptruns. (e ateptm/ ntre% 'alentine. (luza, zise )nder. *n !lipa a!eea, !luza sosi. *n ntuneri!, 'alentine a%ia zri %raul su%ire i negru, !e a"ea la !apt doar dou degete, n timp !e-i atingea mna lui )nder. >mediat, )nder prinse un deget n mna sa stng; !ellalt deget se n!&ise !a un !lete peste mna lui. 6itndu-se la !ellalt !apt al %raului, 'alentine n!er! s "ad trupul gnda!ului !ruia i aparinea mem%rul !u pri!ina. 4u reui s disting de!t o um%r de nlimea unui !opil i par! lu!irea sla% a !arapa!ei. >maginaia ei !omplet restul mpotri"a "oinei sale, se !utremur. 0iro %igui !e"a n portug&ez. .adar, i el era afe!tat de prezena gnda!ului. Totui, Pli3t rmase t!ut i 'alentine nu-i putu da seama da! tremura sau i pstrase stpnirea de sine. .poi 0iro i tr pi!iorul nainte, trgnd de mna lui 'alentine i !ondu!nd-o n ntuneri!. )nder tia !t de grea a"ea s fie pentru !eilali a!east poriune a drumului. Pn atun!i, numai el, 4o"in&a i )la o "izitaser pe 0at!, iar 4o"in&a nu "enise de!t o singur dat. *ntuneri!ul i faptul ! te mi!ai la nesfrit tot mai -os, fr a-utorul o!&ilor, tiind dup sunetele sla%e ! n -urul tu, ne"zute dar apropiate, erau nite "ieti !are se apropiau, te f!eau si pierzi !umptul. Putem s "or%im/ ntre% 'alentine, !u o "o!e !are a%ia se auzi n %ezn. .r fi o idee %un, spuse )nder. Pe ei n-ai s-i deran-ezi. 4u prea %ag de seam sunetele. 0iro spuse !e"a. Pentru ! nu putea s-i urmreas! mi!area %uzelor, lui )nder i "enea i mai greu s neleag !u"intele rostite de 0iro. (e zi!i/ ntre% el. Am ndoi am "rea s tim !t de departe e, spuse 'alentine. Ha%ar n-am, mai ales de ai!i. 0at!a poate fi oriunde, a!olo -os. 8unt !te"a ze!i de in!u%atoare. ar nu " fa!ei gri-i, sunt aproape sigur ! pot s m des!ur!. 1i eu a putea, zise 'alentine. (u o lantern, n ori!e !az. Fr lumin, spuse )nder. Pentru depunerea oulor e ne"oie de lumina soarelui, dar apoi lumina nu fa!e de!t s le ntrzie dez"oltarea i, ntr-o anumit faz, poate u!ide lar"ele. ar tu eti n stare s te des!ur!i n a!est !omar pe ntuneri!/ ntre% 'alentine. Pro%a%il. .nsam%lul are o anumit stru!tur, !a o pnz de pian-en; !nd te-ai prins !are-i stru!tura general, fie!are se!iune are mai mult logi!. 'rei s spui ! tunelele nu sunt spate la ntmplare/ ntre% 'alentine, !u un glas !are-i trda s!epti!ismul. ) !a sistemul de tunele de pe )ros. 4u prea a"usese timp s-l e,ploreze !nd a-unsese pe )ros !a soldat-!opil. .steroidul fusese !iuruit de gnda!i, !are l transformaser n %az de operaii ofensi"e n 8istemul 8olar. . de"enit apoi !artier general al flotei terestre, dup !e a fost !apturat n timpul primului rz%oi !u gnda!ii. *n lunile petre!ute a!olo, )nder i-a dedi!at timpul i atenia nsuirii mane"relor de !omand ale flotelor de astrona"e. Totui, pro%a%il !a o%ser"ase mai multe lu!ruri n pri"ina tunelelor de!t i-a dat seama atun!i, pentru ! prima oar !nd 0at!a l-a adus n galeriile ei de pe +usitania, )nder a !onstatat ! su!!esiunea de !otituri i interse!ii nu-l lua ni!iodat prin surprindere. ."ea senzaia ! a!olo le era lo!ul, sau mai !urnd ! erau ine#itabile. (e este )ros/ ntre% 0iro. 6n asteroid din apropierea Pmntului, i rspunse 'alentine. +o!ul unde )nder i-a pierdut minile. )nder n!er! s le e,pli!e !te !e"a despre organizarea sistemului de tunele, dar era prea !ompli!at. (a i n !azul fra!talilor, erau prea multe e,!epii posi%ile pentru a putea nelege sistemul n detaliu7 !u !t n!er!ai s-l urmreti mai ndeaproape, !u att mai mult aprea !e"a !are s!pa raiunii. 1i totui, lui )nder i se prea mereu a!elai, un model !are se repeta iari i iari. Poate era doar !onse!ina faptului ! )nder reuise s ptrund !um"a n logi!a gnda!ilor, atun!i !nd i studia n s!opul nfrngerii lor. Poate ! pur i simplu n"ase s gndeas! pre!um un gnda!. *n a!est !az, 'alentine a"ea dreptate7 i pierduse o parte din mintea lui omeneas! sau, !el puin, adugase la ea o prti!i! din logi!a gnda!ilor. *n sfrit, dup o nou s!&im%are de dire!ie, apru o li!rire de lumin. AraBas a deus, opti 0iro. )nder o%ser" !u satisfa!ie ! Pli3t a!east femeie de piatr !are nu putea fi a!eeai persoan !u ele"a strlu!it pe !are i-o amintea s!pase i ea un suspin de uurare. Poate !, la urma urmelor, mai era i n ea un strop de "ia. .proape am a-uns, spuse )nder. 1i, pentru ! to!mai depune ou, o s fie ntr-o dispoziie fa"ora%il. 4u dorete intimitatea/ ntre% 0iro. ) !a un orgasm de intensitate s!zut, !are dureaz !te"a ore, spuse )nder. e o%i!ei, mt!ile sunt n!on-urate numai de lu!rtoarele i de trntorii !are fa! parte din ele nsele, aa ! nu prea au !um s n"ee !e-i ruinea.

Totui, i simi intensitatea prezenei n mintea lui. 0at!a putea s ia legtura !u el n ori!e !lip, firete, dar n apropierea ei a"ea senzaia !-i simte respiraia n !reier; totul de"enea greu, apstor. 9are !u !eilali se petre!ea a!elai lu!ru/ 'a fi ea !apa%il s le "or%eas! i lor/ (u )la nu se ntmplase nimi!, nu re!epionase ni!i m!ar un !u"nt din !on"ersaia lor t!ut. (t despre 4o"in&a, pur i simplu refuzase s dis!ute despre a!est su%ie!t i negase ! ar fi auzit !e"a, dar )nder %nuia ! efe!ti" respinsese prezena fiinei neomeneti. 0at!a i spusese ! le putea as!ulta destul de !lar gndurile, atta timp !t erau prezente, dar ! nu se putuse fa!e 2auzit2. 9are la fel se "a ntmpla i !u nsoitorii lui de astzi/ )ra mult mai %ine da! 0at!a reuea s "or%eas! i !u o alt fiin omeneas!. )a susinea ! ar fi n stare s-o fa!, dar )nder aflase n ultimii treize!i de ani ! era in!apa%il s fa! distin!ia ntre pre"iziunile ei n!reztoare n "iitor i amintirile sigure ale tre!utului. Prea s !read tot att de mult n presupuneri pe !t !redea n amintiri; totui, !nd presupunerile ei se do"edeau eronate, prea s nu-i mai amintea ! ateptase un "iitor diferit de !el !are a!um de"enise tre!ut. )nder era tul%urat de tertipurile minii ei e,traterestre. )l !res!use ntr-o !i"ilizaie !are -ude!a maturitatea i aptitudinile so!iale ale indi"izilor dup !apa!itatea de a anti!ipa !onse!inele alegerilor lor, iar 0at!a a"ea defi!iene pregnante n zona a!easta. (u toat nelep!iunea i e,periena ei, prea la fel de nelimitat i de ne-ustifi!at n!reztoare n propriile-i posi%iliti !a i un !opil. .!esta era unul din aspe!tele !are-l nspimntau pe )nder n perspe!ti"a nego!ierii !u ea. Putea s-i respe!te promisiunile/ 1i da! nu i le "a respe!ta, i "a da m!ar seama !e f!use/ 'alentine n!er! s se !on!entreze pentru a urmri dis!uia !elorlali, dar nu-i putu lua pri"irile de la silueta gnda!ului !are-i !ondu!ea. )ra mai mrunt de!t i n!&ipuise "reodat7 !am un metru i -umtate, poate !&iar mai puin. 6itndu-se din!olo de nsoitorii ei, a%ia "edea pri din trupul !reaturii, dar era mai ru de!t da! ar fi "zut-o n ntregime. 4u se putea a%ine s nu se gndeas! la faptul ! a!est inamic negru-strlu!itor inea mna lui )nder ntr-o n!letare !e putea de"eni mortal. 4u, nu era un inami!, i ni!i o ameninare mortal. e fapt, nu era ni!i m!ar o creatur n ade"ratul sens al !u"ntului. ."ea tot atta identitate personal !a i o ure!&e sau un deget; fie!are dintre gnda!i nu era de!t un alt organ fun!ional sau senzorial al 0t!ii. *ntr-un fel, 0at!a se afla de-a lng ei, era prezent oriunde se aflau lu!rtoarele sau trntorii, !&iar da! i despreau sute de ani-lumin. 24u e un monstru. )ste nsi 0at!a des!ris n !artea lui )nder. ) !ea pe !are el a purtat-o i a ngri-it-o ani de-a rndul, !u toate ! eu n-am tiut nimi!. 4-am de !e s m tem.2 'alentine n!er!a s-i n%ue fri!a, dar nu reuea. Transpirase; i simea mna lune!nd n strnsoare fira" a lui 0iro. (u !t se apropiau mai mult de %rlogul reginei %a nu, de locuina ei, de incubatorul ei 9 se simea tot mai nspimntat. a! nu reuea s se des!ur!e singur, nu a"ea alt!e"a de f!ut de!t s !ear a-utorul !elor din -ur. 6nde era #a3t/ Tre%uia s se mulumeas! !u alt!ine"a. 8!uz-m, 0iro, opti ea. (red ! m tre! toate nduelile. Pe tine? 1i eu !are !redeam ! e transpiraia mea. .sta era %unB 0iro iz%u!ni n rs i 'alentine rse mpreun !u el... sau !el puin !&i!oti ner"oas. eodat, tunelul se des!&ise larg i se pomenir !u toii !lipind din o!&i, ntr-o n!pere larg n !are o !oloan de lumin solar ptrundea printr-o gaur din ta"anul %oltit. 0at!a edea e,a!t n !entrul fas!i!olului luminos. +u!rtoarele miunau peste tot, dar a!um, n plin lumin i n prezena 0t!ii preau toate foarte mi!i i fragile. (ele mai multe nu a"eau mai mult de un metru nlime, n "reme e 0at!a nsi msura !u siguran trei metri lungime. )litrele ei imense, grele, aproape metali!e, refle!tau lumina natural ntr-un !ur!u%eu de !ulori. ."ea a%domenul sufi!ient de lung i gros pentru a !uprinde n ntregime !orpul unui om. Totui, trupul ei se ngusta !a o plnie !tre o"ipozitorul tremurtor, !are s!nteia din pri!ina unui li!&id translu!id i !leios; o"ipozitorul ptrundea ritmi! ntr-o gaur din podea, apoi se ridi!a, lsnd dre su%iri de fluid, a%ia "izi%ile, !are se prelingeau n gaur. 9ri!t de grotes! i de nspimnttoare era a!east !reatur uria, !are se !omporta !a o inse!t, !eea !e se petre!u mai departe o surprinse pe 'alentine !omplet nepregtit. *n lo! s-i !ufunde pur i simplu o"ipozitorul n gaura urmtoare, 0at!a se ntoarse i nf! una din lu!rtoarele !are miunau prin apropiere. Prinznd gngania, !are se z%tea disperat, ntre mem%rele ei anterioare puterni!e, o trase mai aproape de gur i n!epu s-i reteze pi!ioarele, unul !te unul. (u fie!are pi!ior amputat, !ele rmase gesti!ulau i mai agitate, !a un ipt t!ut i as!uit. 'alentine simi o imens uurare n momentul dispariiei ultimului pi!ior, !nd se stinse i iptul din faa o!&ilor ei. up a!eea, 0at!a "r lu!rtoarea astfel mutilat n gaura urmtoare, !u !apul nainte. .%ia atun!i i plas o"ipozitorul deasupra gurii. 8u% pri"irile lui 'alentine, fluidul din "rful o"ipozitorului pru s se ngroae, lund forma unei mingi. ar a!um nu mai era fluid, sau !el puin nu n ntregime; n interiorul pi!turii imense se afla un ou moale, gelatinos. 0at!a i s!&im% poziia !orpului astfel n!t s-i in faa dire!t n lumina soarelui, i o!&ii ei poliedri!i strlu!eau pre!um o mulime de stele de smarald. .poi o"ipozitorul ptrunse n gaur. (nd iei din nou, oul n! mai atrna de "rful lui, dar la urmtoarea ieire dispruse. .%domenul se mi! deasupra gurii de mai multe ori, i de fie!are dat iei !u dre noi de fluid atrnnd de "rf. ,ossa )en.ora, murmur 0iro. 'alentine re!unos!u e,presia dup e!&i"alentul ei spaniol7 4uestra 8efiora, 0ai!a omnului. e o%i!ei, era o e,presie aproape lipsit de semnifi!aie, dar a!um !ptase un neles ironi! respingtor. .i!i, n petera a!easta adn!, nu putea fi "or%a de 8fnta Fe!ioar. 0at!a era 0ai!a *ntuneri!ului, !are-i depunea oule peste trupurile lu!rtoarelor !e a"eau s &rneas! lar"ele dup in!u%aie. ) imposi%il s se ntmple mereu aa, spuse Pli3t. Timp de o !lip, 'alentine a fost de-a dreptul surprins pentru !-i auzise "o!ea. .poi a neles !e "roia s spun Pli3t i i-a

dat dreptate7 da! pentru fie!are gnda! !are ieea din nou tre%uia sa!rifi!at !te o lu!rtoare, era imposi%il !a populaia s !reas!. e fapt, de la %un n!eput ar fi fost imposi%il !a a!est roi s e,iste, !!i 0at!a ar fi tre%uit s dea "ia primelor ou fr s ai% la dispoziie lu!rtoarele !are s le &rneas!. 24umai o nou 0at!.2 Ptrunsese n mintea lui 'alentine de par! ar fi fost propria ei idee. 0at!a tre%uia s introdu! trupul unei lu!rtoare "ii n !ul!uul oului numai atun!i !nd din el urma s se dez"olte o nou regin. ar a!easta nu era ideea lui 'alentine; fusese prea limpede. )ra a%solut e,!lus !a ea s-o tie, i totui ideea rsrise !lar, indu%ita%il i dintr-o dat, aa !um 'alentine i n!&ipuise mereu ! profeii din anti!&itate auzeau "o!ea lui umnezeu. .i auzit-o, "reunul din "oi/ ntre% )nder. a, spuse Pli3t. .a !red, zise 'alentine. (e s aud/ ntre% 0iro. Pe 0at!, spuse )nder. 4e-a e,pli!at ! nu tre%uie s plaseze o lu!rtoare lo!aul oului de!t atun!i !nd depune oul unei noi regine. 'a depune !in!i dou sunt de-a la lo!ul lor. 4e-a in"itat s "edem trea%a asta. ) felul ei de a ne spune ! urmeaz s e,pedieze o na" de !olonizare. 'a depune !in!i ou, apoi "a atepta s "ad !are mat! e mai puterni!. Pe a!eea o "a trimite n spaiu. 1i !elelalte/ se interes 'alentine. a! "reuna din lar"e merit efortul, o nfoar ntr-un !o!on. .a s-a pro!edat i !u ea. Pe !elelalte le u!ide i le mnn!. ) ne"oit s-o fa!, !!i da! "reo urm a trupului unei regine ri"ale ar fi atins de unul dintre trntorii !are nu au apu!at s se mpere!&eze !u ea, trntorul ar nne%uni i ar n!er!a s-o u!id. Trntorii sunt nite 2soi2 foarte fideli. Toat lumea a auzit, n afar de mine/ ntre% 0iro, dezamgit ! 0at!a nu reuea s !omuni!e i !u el. a, spuse Pli3t. oar o prti!i!, zise 'alentine. *n!er!ai s " golii minile !t putei de mult, spuse )nder. *n!er!ai s reprodu!ei o melodie n gnd, poate " a-ut. *ntre timp, 0at!a aproape terminase urmtoarea operaie de amputare. 'alentine se imagin pind pe o grmad de pi!ioare adunate n -urul !reaturii; n n!&ipuirea ei, a!estea se frngeau !a nite nuiele, trosnind nfiortor. 2Foarte moi. Pi!ioarele nu se frng. 8e ndoaie.2 0at!a rspundea gndurilor sale. 2Tu fa!i parte din )nder. 0 poi auzi.2 ?ndurile din mintea ei erau mai !lare a!um, mai !ontrolate i nu att de s!itoare. 'alentine era n stare s fa! diferena ntre !eea !e-i !omuni!a 0at!a i propriile sale gnduri. 1u#i, opti 0iro. *n sfrit, auzise i el !e"a. 5ala mais, escuto. 0ai spune, te as!ult. 2(one,iuni filoti!e. )ti legat de )nder. (nd "or%es! !u el prin legtura filoti!, tu poi auzi. )!ouri. 5e"er%eraii.2 'alentine n!er! s-i e,pli!e !um de reuea 0at!a s "or%eas! n mintea ei n lim%a star3. .poi realiz !, aproape sigur, 0at!a nu f!ea nimi! de genul sta7 0iro o auzise n lim%a lui matern; iar 'alentine nu auzise de fapt lim%a star3, !i engleza pe !are a!easta se %aza, engleza ameri!an pe !are o n"ase din familie, n !opilrie. 0at!a nu le transmitea un lim%a-, !i un gnd, iar !reierele lor l tradu!eau n lim%a !are, pentru fie!are n parte, se afla n straturile !ele mai profunde ale memo riei. (nd 'alentine auzise !u"ntul ecouri urmat de re#erberaii, nu 0at!a se !&inuia s gseas! !u"ntul !ore!t, !i propria ei minte. 2+egat de el. (a i neamul meu. 4umai ! tu ai "oin li%er. Filot independent. 'oi toi suntei nite animale solitare.2 . glumit, opti )nder. 4u e o -ude!at. 'alentine i-a fost re!unos!toare pentru pre!izare. >maginea sugerat de e,presia 2animale solitare2 fusese a!eea a unui elefant rt!it de turm, !are !l!a n pi!ioare un om, u!igndu-l. 9 imagine din !opilrie, o po"este din !are n"ase pentru prima oar !u"ntul solitar. 9 nfri!oase a!ea imagine, aa !um o nfri!oase i n !opilrie. etesta de-a modul n !are reuea s-i dezgroape din strfundurile memoriei !omaruri uitate. Tot !e era legat de 0at! era un !omar. (um i imaginase oare ! fptura a!easta ea raman? a, !omuni!au. (&iar prea mult. 9 !omuni!are !a o %oal mintal. 1i !e spusese adineauri... ! o auzeau att de %ine pentru ! era !one!tat filoti! !u )nder/ 'alentine se gndi din nou la !e spuseser 0iro i #ane n timpul !ltoriei... era posi%il !a fi%ra ei filoti! s fie mpletit !u !ea a lui )nder i, prin el, !u 0at!a/ ar !um se ntmplase una !a asta/ *n primul rnd, !um era posi%il !a )nder s fie !one!tat filoti! !u 0at!a/ 2+-am !utat. )ra inami!ul nostru. *n!er!a s ne distrug. 'oiam s-l m%lnzim. (a pe un animal solitar.2 *nelese %rus!, de par! n mintea ei s-ar fi des!&is o u. ?nda!ii nu se nteau !u toii do!ili. %uteau s ai% propria lor identitate, sau !el puin s!pau de su% !ontrol. *n !onse!in, reginele puseser la pun!t o modalitate de a-i ine !apti"i, legndu-i din pun!t de "edere filoti! pentru a-i pstra su% !omanda lor. 2+-am gsit. 4u l-am putut lega. Prea puterni!.2 1i nimeni nu %nuise peri!olul n !are s-a aflat )nder, nimeni nu %nuise ! 0at!a n!er!ase s-l !aptureze, s-l transforme ntr-un soi de unealt iraional, aa !um erau toi !eilali gnda!i. 2.m fi,at o reea pentru el. .m gsit lu!rul dup !are tn-ea. 4e-am gndit. .m ptruns nuntru. >-am !reat un nu!leu filoti!. .m sta%ilit legtura !u el. ar nu a fost de a-uns. .!um tu. *u.$ 'alentine simi !u"ntul n mintea ei !a pe un !io!an. 28e refer la mine. 8e refer la mine, la mine, la mine...2 se !&inuia s-i aminteas! !ine era 2mine2. 'alentine. )u sunt 'alentine. )a se refer la 'alentine. $*u erai a!eea. Tu. Tre%uia s te gses!. up tine tn-ea !el mai mult. 4u dup !ellalt lu!ru.2 *i era grea. 9are militarii au a"ut tot timpul dreptate/ )ra posi%il !a numai separarea lor s-l fi sal"at pe )nder/ 9are,

da! ar fi rmas mpreun !u )nder, gnda!ii s-ar fi putut folosi de ea pentru a !tiga !ontrolul asupra lui/ 24u. 4-o puteam fa!e. 1i tu eti prea puterni!. )ram !ondamnai la pieire. )l nu ne aparine. ar ni!i ie, de a!um n!olo. 4-am putut s-l m%lnzim, dar ne-am mpletit !u el.2 'alentine i aminti de imaginea !are-i "enise n minte pe na". 9amenii mpletii laolalt, familii legate prin fire in"izi%ile, !opiii de prini, prinii ntre ei sau !u propriii lor prini. 9 reea dinami! de fire reunind omenirea, dup !um erau sta%ilite relaiile de !redin i loialitate. ar a!um imaginea o nfia pe ea nsi, legat de )nder. .poi pe )nder, legat... de 0at!... s!uturndu-i o"ipozitorul, !u drele tremurtoare de fluid i, la !aptul unei dre, !apul lui )nder !ltinndu-se, %alansndu-se... 8e s!utur, n!er!nd s ndeprteze din minte imaginea. 24u-l stpnim. ) li%er. a! "rea, m poate u!ide. 4-am s-l mpiedi!. 0 "ei u!ide/2 e data a!easta, ntre%area nu-i era adresat lui 'alentine, !are o simi !um se ndeprteaz de ea. >ar a!um, n timp !e 0at!a atepta un rspuns, simi !um alt gnd i f!ea lo! n mintea ei, att de apropiat modului ei de -ude!at n!t, da! n-ar fi fost sensi%ilizat, da! nu s-ar fi ateptat !a )nder s rspund, ar fi putu !rede ! era !&iar gndul ei natural. 24i!iodat2, spuse gndul din mintea ei. 24u te "oi u!ide ni!iodat. Te iu%es!.2 1i, mpreun !u el, sosi un li!r de emoie sin!er ndreptat spre 0at!. intr-o dat, ntreaga ei imagine mental despre fiina strin a fost !urat de ori!e urm de s!r%. .!um prea maiestuoas, regal, magnifi!. (ur!u%eele de pe elitre nu-i mai f!eau impresia unei peli!ule de ulei pe suprafaa apei; lumina refle!tat de o!&ii ei era !a o aur; drele s!lipitoare de fluid de la !aptul a%domenului erau fi%re dttoare de "ia, !a laptele iz"ort din snul unei femei, !ontopindu-se !u firele de sali" din gura sugarului. a! pn atun!i se luptase !u greaa, %rus!, 'alentine simi fa de 0at! un sentiment asemntor !u "eneraia. ?ndul lui )nder ptrunsese n mintea ei, era sigur; de a!eea a"ea impresia att de a!ut ! gndurile erau ale ei. >ar o dat !u "iziunea lui despre 0at!, nelese imediat ! a"usese dreptate tot timpul !nd s!risese su% semntura lui emostene, !u atia ani n urm. 0at!a era raman, stranie, dar era !apa%il de nelegere i putea fi neleas. *n "reme !e "iziunea se estompa, 'alentine auzi pe !ine"a plngnd. Pli3t. *n toi anii petre!ui mpreun, nu se mai ntmplase !a Pli3t s manifeste atta fragilitate. @onita, spuse 0iro. rgu. oar att "zuse 0iro, ! 0at!a era dr!u? e %un seam, !omuni!area lui 0iro !u )nder era fira" dar de !e n-ar fi fost aa/ )l nu-l !unotea pe )nder de atta timp, ni!i att de %ine !a 'alentine, !are l tia de o "ia. ar da! a!esta era moti"ul pentru !are 'alentine re!epta gndurile lui )nder in!ompara%il mai puterni! de!t 0iro, !um se e,pli!a faptul ! Pli3t re!epionase e"ident mai mult de!t 'alentine/ )ra posi%il !a n timp !e-l studiase pe )nder, admirndu-l fr s-l !unoas! n realitate, Pli3t s fi reuit s se lege de el mult mai strns de!t era legat 'alentine nsi/ <ineneles ! reuise. <ineneles. 'alentine era !storit. 'alentine a"ea un so. ."ea !opii. )ra ine"ita%il !a legtura ei filoti! !u )nder s fie mai sla%. *n s!&im%, Pli3t nu a"ea sentimente !are s ri"alizeze !u druirea ei total fa de )nder. >ar a!um, !nd 0at!a folosea reeaua filoti! pentru a transmite gndurile, era fires! !a Pli3t s-l re!epioneze !el mai %ine pe )nder. 4u e,ista ni!i un element pertur%ator. 4i!i o prti!i! din ea nu rmnea rezer"at. 9are 4o"in&a, !are n definiti" era legat de !opiii ei, putea s manifeste un de"otament att de des"rit fa de )nder/ )ra imposi%il. >ar da! )nder %nuia !t de !t a!east stare de lu!ruri, e"ident !-l deran-a. 8au l atrgea/ 'alentine tia destule despre relaiile dintre %r%ai i femei !a s-i dea seama ! "eneraia era unul din atri%utele !el mai sedu!toare. 28 fi adus oare !u mine o ri"al, !are "a tul%ura !sni!ia lui )nder/ 1i oare, n a!est moment, sunt n stare )nder i Pli3t s-mi !iteas! gndurile/2 'alentine se simi e,trem de e,pus, de nspimntat. (a un rspuns, pentru a o liniti, "o!ea metali! a 0t!ii re"eni, ndeprtnd gndurile pe !are )nder le-ar fi putut trimite. 21tiu de !e i-e team, dar !olonia mea nu "a u!ide pe nimeni. (nd "om ple!a de pe +usitania, "om putea u!ide toi "iruii des!olada de pe astrona"a noastr.2 2Posi%il2, gndi )nder. 2'om gsi o modalitate. 4u "om purta "irusul !u noi. 4u tre%uie s murim pentru a-i sal"a pe oameni. 4u ne u!idei nu ne u!idei.2 24-am s " u!id ni!iodat.2 ?ndul lui )nder se 2auzi2 !a o oapt, aproape pierdut printre rugminile 0t!ii. 29ri!um nu "-am putea u!ide, gndi 'alentine. "oi ne putei u!ide !u uurin. e ndat !e "ei !onstrui astrona"ele... i armele. 'ei fi pregtii s ntmpinai flota uman. .!um nu )nder se afl la !omanda ei.2 24i!iodat. 4i!iodat nu u!idem. 4i!iodat am promis.2 2Pa!e2, "eni oapta lui )nder. 2Pa!e. Fii pe pa!e, !almai-", linitii-", potolii-". 4u " temei de nimi!. 4u " temei de oameni.2 24u !onstruii o na" pentru pur!elui2, gndi 'alentine. 2(onstruii una pentru "oi, fiind! putei u!ide "irusul des!olada. ar nu pentru ei.2 ?ndurile 0t!ii tre!ur %rus! de la implorare la o do-an aspr. 24u au dreptul s trias!/ +e-am promis o na". 'ou "-am promis s nu " u!id. 'rei s-mi !al! promisiunile/2 24u2, gndi 'alentine. e-a se simea ruinat pentru ! sugerase o asemenea trdare. 9ri erau sentimentele 0t!ii/ 8au ale lui )nder/ 0ai putea fi sigur cu ade#rat care erau gndurile i sentimentele ei i !are ale alt!ui"a/ Teama teama nu putea fi de!t a ei, era aproape !on"ins. Te rog, spuse ea. 'reau s ple!m de-ai!i. Eu tambien, !onfirm 0iro.

)nder f!u doar un pas !tre 0at! i ntinse mna spre ea. 0at!a nu-i ntinse %raele !tre el, !!i le folosea pentru a ndesa ultima dintre lu!rtoarele sa!rifi!ate n !ui%arul oului. *n s!&im%, i ridi! o elitr, o roti, apoi o mi! n dire!ia lui )nder pn !nd n sfrit mna lui se odi&ni pe suprafaa neagr !u refle,e multi!olore. 24-o atingeB2 ip n gnd 'alentine. 2'rea s te in !apti" ai!iB2 1tB f!u )nder. 'alentine nu era sigur da! apelul la linite era adresat ipetelor ei mute sau unor "or%e pe !are 0at!a i le spunea doar lui. 4u mai a"ea importan. *n !te"a !lipe, )nder apu! degetul unui gnda! i i !onduse napoi n tunelul ntune!at. e data a!easta, 'alentine era a doua, 0iro "enea dup ea, iar Pli3t n!&eia irul, astfel ! ea a fost a!eea !are a arun!at o ultim pri"ire napoi !tre 0at!, i tot ea i-a f!ut !u mna n semn de adio. e-a lungul drumului spre suprafa, 'alentine se !&inui s pri!eap sensul !elor ntmplate. *ntotdeauna !rezuse ! nelegerea ar fi perfe!t i n-ar mai e,ista !onfli!te inutile da! oamenii ar putea s !omuni!e pe !ale mental, eliminnd am%iguitile lim%a-ului. *n s!&im%, des!operise ! n lo! s amplifi!e diferenele dintre oameni, era posi%il !a lim%a-ul s le atenueze, s le minimalizeze, s netezeas! asperitile astfel !a toi oamenii s poat tri n armonie, !&iar da! nu se nelegeau !u ade"rat unii pe alii. >luzia !ompre&ensiunii ngduia oamenilor s !read sunt mai asemntori de!t erau n realitate. Poate era mai %ine s foloseas! lim%a-ul. Trndu-se, ieir la lumina soarelui, !lipind din o!&i, rznd !u toii uurai. 4-a fost prea amuzant, spuse )nder, dar tu ai insistat, 'alentine. .i "rut tu neaprat s-o "ezi. e!i sunt o proast, zise 'alentine. (e, i se pare !-i o noutate/ . fost minunat, opin Pli3t. 0iro se mulumi s se ntind pe spate n iar%a nalt i s-i a!opere o!&ii !u %raul. 'alentine se uit la el i ntrezri imaginea %r%atului !are fusese !nd"a 0iro, a trupului pe !are-l a"usese. *ntins pe spate, nu se poti!nea; t!nd, nu se %l%ia. 4u era de mirare ! ,enologul 9uanda, !olega lui de %reasl, se ndrgostise de el. (t de tragi! tre%uie s fi fost des!operirea faptului ! tatl ei este i tatl lui. Fusese !ea mai dureroas dez"luire atun!i !nd )nder mrturisise n numele morilor de pe +usitania, n urm !u treize!i de ani. .!esta era %r%atul pe !are 9uanda l pierduse. >ar 0iro l pierduse i el pe %r%atul !are fusese. 4imi! de mirare n faptul ! i ris!ase "iaa tre!nd din!olo de gard, pentru a-i a-uta pe pur!elui. up !e-i pierduse iu%ita, !onsiderase ! "iaa lui nu mai are ni!i un pre. 8ingurul lui regret era !, dup tot !e se ntmplase, nu murise. (ontinuase s trias!, la fel de distrus pe dinafar pe !t era de distrus pe dinuntru. e !e oare se gndea la toate a!este lu!ruri a!um, !nd se uita la el/ e !e totul i se prea att de real/ 9are pentru ! aa gndea 0iro despre el n !lipa a!eea/ 8urprinsese !um"a imaginea lui despre el nsui/ ),ista oare o !one,iune a%ia sesiza%il ntre minile lor/ )nder, spuse ea, !e s-a ntmplat a!olo -os/ . fost mai %ine de!t am sperat, rspunse )nder. (e anume/ +egtura dintre noi. Te-ai ateptat la aa !e"a/ .m dorit-o. )nder edea pe !apota mainii, !u pi!ioarele atrnnd n iar%a nalt. . fost n form azi, nu !rezi/ 0at!a/ 4-am !u !e s fa! !omparaie. 6neori e att de intele!tualB ) !a i !um, "or%indu-i, a a"ea de rezol"at nite pro%leme de matemati!i superioare. ar a!um... !a un !opil. <ineneles, n-am mai fost ni!iodat la ea atun!i !nd i depune oule. .m impresia ! ne-a spus mai mult de!t a "rut. .di! n-a "or%it serios n pri"ina promisiunii/ 4u, 'al, nu, ea "or%ete ntotdeauna serios !nd promite !e"a. 4u tie s mint. .tun!i, despre !e-i "or%a/ 'or%eam despre legtura dintre mine i ea, despre !um au n!er!at s m m%lnzeas!. . fost ntr-ade"r o !&estiune interesant, nu/ Pentru o !lip, !&iar s-a nfuriat !nd i-a tre!ut prin minte ! tu ai fost pro%a%il legtura de !are au a"ut ne"oie. 1tii !e-ar fi nsemnat pentru ei7 n-ar mai fi fost distrui. .r fi putut !&iar s m foloseas! pentru a !omuni!a !u gu"ernele umane. 8 mpart gala,ia !u noiB (e o!azie ratatB >ar tu ai fi de"enit... un gnda!. 6n scla# de-al lor. Firete. (ie nu mi-ar fi pl!ut. ar attea "iei !are ar fi fost sal"ate... *n fond, eram un soldat, nu/ a! prin moartea unui soldat sunt sal"ate miliarde de "iei... ar era imposi%il s reueas!. Tu ai o "oin independent, pled 'alentine. )"ident. 8au, m rog, mai independent de!t i-ar fi !on"enit 0t!ii. 1i tu la fel. +inititor, nu/ 6ite ! a!um nu sunt delo! linitit. .!olo -os ai ptruns n mintea mea. 1i 0at!a... 0 simt de-a dreptul "iolat... )nder pru surprins. )u nu m-am simit ni!iodat aa. 0 rog, nu-i numai asta, zise 'alentine. . fost n a!elai timp nsufleitor i nspimnttor. .m simit-o... att de uria n !apul meu. e par! a fi n!er!at s !uprind pe !ine"a mai mare de!t eu nsmi. Pro%a%il, spuse )nder. 8e ntoarse spre Pli3t7 1i pentru tine a fost la fel/ <rus!, 'alentine realiz !um se uita Pli3t la )nder7 !u o pri"ire tremurtoare, intens. ar Pli3t nu spuse nimi!. 'aszi!, att de puterni! a fost impresia/ )nder !&i!oti, ntor!ndu-se spre 0iro. 9are !&iar nu "zuse/ Pli3t fusese o%sedat de )nder, dar a!um, !nd l simea n mintea ei, poate ! se depise o limit.

0at!a "or%ise despre m%lnzirea lu!rtoarelor rt!ite de roi. )ra !u putin !a Pli3t s fi fost 2m%lnzit2 de !tre )nder/ )ra posi%il !a ea s-i fi pierdut sufletul ntr-al lui/ 2.%surd. >mposi%il. 8per din rsputeri s nu fie aa.2 Haide, 0iro, zise )nder. 0iro i ngdui lui )nder s-l a-ute s se ridi!e. .poi se ur!ar n main i pornir spre !as, spre 0ilagre. 0iro le spusese ! nu "oia s mearg la liturg&ie. )nder i 4o"in&a ple!aser fr el, dar imediat dup ple!area lor i-a fost imposi%il s mai rmn n !as. ."ea tot timpul senzaia ! !ine"a se afla e,a!t la limita !mpului su "izual. 9 siluet mrunt, as!uns n um%r, !are-l urmrea, n"emntat ntr-o armur neted i dur, a"nd doar !te dou degete la e,tremitatea %raelor suple, !are puteau fi frnte !u uurin asemenea unor nuiele pentru aprins fo!ul. 'izita de ieri l tul%urase mai mult de!t i-ar fi putut n!&ipui. 28unt ,enolog2, i reaminti el. 20i-am dedi!at "iaa studierii raporturilor !u spe!iile e,traterestre. .m pri"it fr s !lipes! !nd )nder a -upuit trupul lui Human, pentru ! sunt un om de tiin imparial. 6neori m identifi! prea mult !u su%ie!ii mei, dar nu am !omaruri !u ei, nu mi se nzare !-i "d miunnd prin lo!uri um%rite.2 (u toate a!estea, sttea afar, lng ua !asei printeti, la marginea !mpului a!operit !u iar%, n lumina strlu!itoare a dimineii de dumini!, unde nu e,ista ni!i o um%r n !are un gnda! s poat sta la pnd, gata s sar asupra lui. 29are sunt singurul !are are a!east senzaie/ 0at!a nu e o inse!t. )a i !ei !e al!tuies! spe!ia au snge !ald, e,a!t !a i peEueninos, respir i transpir !a mamiferele. Poate mai pstreaz e!ouri stru!turale ale legturii lor e"oluti"e !u inse!tele, aa !um i noi ne asemnm !u lemurienii, oare!ii de !mp i o%olanii, dar au !reat o !i"ilizaie minunat i strlu!itoare. 8au, m rog, una minunat i ntune!at. .r tre%ui s-i pri"es! aa !um o fa!e )nder, !u respe!t, !u admiraie, !u afe!iune. (nd !olo, tot !e am reuit a fost s suport, !u greutate. 4u n!ape ni!i o ndoial ! 0at!a este raman, !apa%il s ne neleag i s ne tolereze. Pro%lema e da! eu sunt !apa%il s o neleg i s o tolerez pe ea. 1i nu !red ! sunt singurul. 0are dreptate a a"ut )nder s as!und prezena ei fa de ma-oritatea oamenilor de pe +usitania. a! ar "edea o singur dat !eea !e am "zut eu, sau da! m!ar ar zri un singur gnda!, teama s-ar rspndi, fri!a fie!ruia ar alimenta groaza !elorlali, pn !nd... pn !nd s-ar ntmpla !e"a. (e"a ru. (e"a monstruos. Poate ! noi suntem "arelse. Poate ! Heno!idul e n!orporat n psi&i!ul uman !a n ni!i o alt spe!ie. Poate ! !el mai %un lu!ru !are s-ar putea ntmpla pentru %inele moral al uni"ersului ar fi !a des!olada s e"adeze, s se rspndeas! pe toate lumile umane i s ne ani&ileze. Poate ! des!olada este rea!ia lui umnezeu fa de ne"redni!ia noastr.2 0iro se pomeni la ua !atedralei, rmas des!&is n aerul r!oros al dimineii. (ei dinuntru nu a-unseser n! la mprtanie. >ntr trindu-i pi!ioarele i se aez n spate. .zi nu a"ea !&ef s se mprteas! din taina lui Hristos. 4u a"ea ne"oie de!t s-i "ad pe !eilali. 8imea ne"oia s fie n!on-urat de fiine umane. *ngenun!&e, i f!u !ru!e i rmase aa, !u !apul ple!at, agndu-se de sptarul stranei din faa lui. 8-ar fi rugat, dar nu e,ista nimi! n %ai ,osso !are s-i aline teama. ne nou pinea !ea de toate zilele/ >art-ne nou grealele noastre/ Fie mpria Ta, pre!um n !er aa i pe pmnt/ .r fi minunat, mpria lui umnezeu, n !are leul putea "ieui alturi de miel. Pe urm, i rsri n minte "iziunea sfntului 1tefan7 Hristos stnd la dreapta lui umnezeu. 4umai ! la stnga a!estuia se afla alt!ine"a. 0at!a. 4u 8fnta Fe!ioar, !i 0at!a, !u o mzg al%i!ioas, tremurnd, n "rful a%domenului. 0iro i n!let minile pe lemnul stranei. 2 oamne, ia "edenia asta de la mine. *ndrt, umanuleB2 (ine"a se apropie i ngenun!&e alturi de el. 4u ndrzni s des!&id o!&ii. (iuli ure!&ile n ateptarea unui sunet !are s trdeze apartenena !eluilalt, la spe!ia uman, dar fonetul putea s se datoreze la fel de %ine elitrelor fre!ndu-se de tora!ele !&itinos. . fost o%ligat s ndeprteze !u fora a!east imagine. . des!&is o!&ii. Persoana de lng el sttea n genun!&i. up su%irimea %raului, dup !uloarea mne!ii, i-a dat seama ! era o femeie. 4u te poi as!unde mine la nesfrit, opti ea. 'o!ea nu era !um tre%uia s fie. Prea rguit. 9 "o!e !are "or%ise de sute de mii de ori de !nd o auzise ultima oar. 9 "o!e !are ngnase !nte!e !a s adoarm sugarii, ipase n spasmele pl!erii, strigase la !opii s "in a!as, s "in a!as. 9 "o!e !are !nd"a, !nd era tnr, i "or%ise despre o dragoste !are a"ea s dureze "eni!. 0iro, da! a fi putut lua asupra mea !ru!ea ta, a fi f!ut-o. $&rucea mea/ .sta du! eu !u mine peste tot, gr%o"indu-m i mpleti!indu-m/ 1i eu !are !redeam ! de "in e numai trupul meu.2 4u tiu !e s-i spun, 0iro. .m suferit... "reme ndelungat. 6neori !red ! i a!um sufr. Faptul ! te-am pierdut "reau s spun, sperana noastr n "iitor... a fost ori!um mai %ine. .m o familie %un, o "ia %un i le "ei a"ea i tu. ar faptul ! te-am pierdut !a prieten, !a frate, a fost lu!rul !el mai greu, am fost att de singur, nu tiu da!-am s pot "reodat s tre! peste asta. 2Faptul ! te-am pierdut !a sor a fost partea !ea mai uoar. 4-a"eam ne"oie de n! o sor.2 *mi frngi inima, 0iro. )ti att de tnr. 4u te-ai s!&im%at, nu te-ai s!&im%at n a!eti treize!i de ani. 0ai mult de-att 0iro nu mai putea suporta n t!ere. 4u-i nl !apul, dar i ridi! "o!ea. 0ult prea tare, !!i liturg&ia a%ia a-unsese la mi-lo!,i rspunse ipnd7 4u m-am s!&im%at/ 8e ridi! n pi!ioare, fr s "ad ! oameni se ntor!eau spre el. 4u m-am s!&im%at, zi!i/ 'o!ea i se ngroase, era greu de neles, dar nu se strduia delo! s i-o limpezeas!. Pi o"ielni! pe !uloar, apoi se rsu!i n sfrit !u faa spre ea. .a m ii tu minte/

)a i ridi! pri"irea spre el, nfri!oat... de !e/ e "o!ea lui 0iro, de mi!rile lui de infirm/ 8au numai de faptul ! o sting&erea, ! rentlnirea lor nu se transformase n s!ena de un romantism tragi! la !are "isase n ultimii treize!i de ani/ (&ipul ei nu m%trnise, dar nu era 9uanda. *ntre dou "rste, mai gras, !u riduri la o!&i. (i ani s fi a"ut/ (in!ize!i/ .proape. (e-l mai lega de a!east femeie de !in!ize!i de ani/ 4i!i m!ar nu te !unos!, zise 0iro, apoi ont!i pn la u i iei n aerul r!oros al dimineii. up !t"a timp, se pomeni odi&nindu-se la um%ra unui !opa!. (are din ei era, 5ooter sau Human/ 0iro n!er! s-i aminteas! doar ple!ase de-ai!i a%ia de !te"a sptmni, nu/ dar, la ple!area lui, Human nu era de!t un puiet, iar a!um amndoi !opa!ii preau la fel de mari i nu-i putea aminti !u !ertitudine da! Human fusese u!is mai la deal sau mai la "ale fa de 5ooter. 4u !onta, 0iro nu a"ea nimi! de spus unui !opa!, iar ei nu a"eau nimi! s-i spun. 1i apoi, 0iro nu apu!ase s n"ee lim%a !opa!ilor; !nd aflaser ! %tile a!elea n trun!&iuri !onstituiau realmente o lim%, era de-a prea trziu pentru 0iro. )nder putea s-o fa!, i 9uanda, i pro%a%il n! "reo !in!i-ase oameni, dar 0iro n-a"ea s n"ee ni!iodat, pentru ! minile sale nu puteau s in %eele i nu puteau s %at ritmul a!ela. 4u era de!t o alt lim% !are pentru el nu mai a"ea ni!i o utilitate. >ue dia c.ato, meu fil.o. Aceasta era "o!ea !are n-a"ea s se s!&im%e ni!iodat. 1i ni!i atitudinea nu se modifi!ase7 2(e zi urt, fiul meu.2 Pioas i fals n a!elai timp, i autoironizndu-se pe sine pentru am%ele pun!te de "edere. 8alut, $uim. 0 tem ! a!um tre%uie s-mi spui 2printe )ste"So2. $uim adoptase n ntregime nsemnele "estimentare ale preoiei, anteriu i toate !elelalte. *i adun straiele su% el i se aez pe iar%a stri"it, n faa lui 0iro. Haineie i se potri"es! de minune, spuse 0iro. $uim se maturizase frumos. *n !opilrie a"usese un aer suferind i pios. ),periena legat nemi-lo!it de lumea real n lo!ul teoriei teologi!e i pro"o!ase riduri i z%r!ituri, dar !&ipul astfel modelat era plin de !ompasiune i for. *mi pare ru ! am f!ut o s!en la slu-%, zise 0iro. :u/ 4-am fost a!olo. 8au, mai e,a!t, am fost la liturg&ie... dar nu am fost la !atedral. *mprtania pentru raman/ Pentru !opiii lui umnezeu. <iseri!a a a"ut dintotdeauna un "o!a%ular referitor la strini, n-a tre%uit s-l atepte pe emostene. )i %ine, n-ar tre%ui s te lauzi, $uim. oar nu tu ai in"entat termenii. Hai s nu ne !ertm. Hai s nu "rm nasul n meditaiile altora. 6n sentiment no%il. .tta doar, ! i-ai ales lo!ul de odi&n la um%ra unui prieten de-al meu, !u !are tre%uie s port o !on"ersaie. 0i s-a prut ! ar fi politi!os s "or%es! mai nti !u tine, nainte s n!ep s-l lo"es! pe 5ooter !u %eele. Csta e 5ooter/ 8alut-l. 1tiu ! atepta !u ner%dare ntoar!erea ta. 4u l-am !unos!ut ni!iodat. ar el tia totul despre tine. 4u !red !-i dai seama, 0iro, !e fel de erou eti tu printre peEueninos. )i tiu !e ai f!ut pentru ei i !e pre ai pltit. 1tiu i !e pre "om plti pro%a%il !u toii, n final/ *n final, ne "om afla !u toii n faa -ude!ii lui umnezeu. a! sufletele de pe o ntreag planet "or ple!a a!olo dintro dat, atun!i singura gri- e s nu rmn ne%otezat ni!i o fptur al !rei suflet ar putea fi %ine"enit printre sfini. e!i, ni!i m!ar nu-i pas/ <a firete !-mi pas, spuse $uim. ar &ai s zi!em ! e o perspe!ti" !u %taie mai lung, n !are "iaa i moartea sunt !&estiuni mai puin importante de!t s alegi un fel de "ia i un fel de moarte. Tu !&iar !rezi !u ade"rat toate astea, nu/ ntre% 0iro. *n fun!ie de !e nelegi tu prin 2toate astea2, da, !red. *neleg totul. 6n umnezeu !are triete, un Hristos n"iat din mori, mira!ole, "iziuni, transsu%staniere... a. 0ira!ole. 'inde!ri. a. Pre!um !ele de la ra!la %uni!ului i a %uni!ii. 8-a "or%it ntr-ade"r de multe "inde!ri !are s-au petre!ut a!olo. (rezi n ele/ 4u tiu, 0iro... 6nele dintre ele se poate s fi a"ut o sorginte isteri!. 6nele s-au datorat pro%a%il efe!tului pla!e%o. ) posi%il !a alte aa-zise "inde!ri s fi fost remisiuni spontane sau nsntoiri naturale. ar unele au fost reale. Poate au fost. e!i !rezi ! mira!olele sunt posibile. a. ar nu !rezi ! "reunul dintre ele a a"ut lo! !u ade"rat. 0iro, !red ! mira!olele se ntmpl !u ade"rat, dar nu tiu da! oamenii reues! s per!eap !u a!uratee !are e"enimente sunt mira!ole i !are nu. 4u n!ape ni!i o ndoial ! multe dintre pretinsele mira!ole n-au fost delo! aa !e"a.

Totodat, pro%a%il ! sunt multe mira!ole pe !are nimeni nu le re!unoate !a atare atun!i !nd au lo!. 1i !u mine !um rmne, $uim/ (e s fie !u tine/ e !e !u mine nu se ntmpl ni!i un mira!ol/ $uim i ls !apul n -os i n!epu s smulg firele s!urte de iar% din faa sa. )ra un o%i!ei din !opilrie, aa n!er!a s e"ite o ntre%are difi!il; era felul n !are rea!iona !nd presupusul lor tat, 0arTao, %eat fiind, f!ea tr%oi. (are-i trea%a, $uim/ 0ira!olele se petre! !um"a numai pentru alii/ 0ira!olul !onst, n parte, i din faptul ! nimeni nu tie de !e are lo!. (t poi s fii de pari", $uim. $uim se m%u-or la fa. 'rei s tii de !e nu te-ai "inde!at mira!ulos/ Pentru !-i lipsete !redina, 0iro. 1i !um rmne !u omul !are a spus7 2 a, 8tpne, !red... iart-mi ne!redinaB2/ )ti tu a!ela/ .i !erut m!ar o dat "inde!area/ 9 !er a!um, zise 0iro. eodat, pe neateptate, o!&ii i se umplur de la!rimi. 9, oamne, opti el. 0i-e att de ruineB e !e/ ntre% $uim. Pentru ! l-ai rugat pe umnezeu s te a-ute/ Pentru ! plngi n faa fratelui tu/ Pentru p!atele tale/ Pentru ndoielile tale/ 0iro !ltin din !ap. 4u tia. *ntre%rile a!estea erau mult prea difi!ile. .poi i ddu seama ! tia rspunsul. *i ridi! %raele de o parte i de alta a !orpului. in !auza trupului sta, spuse el. $uim se ntinse i i apu! %raele din apropierea umerilor, le trase nspre el, !o%orndu-i minile de-a lungul %raelor lui 0iro pn !nd i prinse n!&eieturile. 2.!esta este trupul meu, !are " este druit "ou2, ne-a spus )l. .a !um tu i-ai dat trupul pentru peEueninos. Pentru mi!ui. a, $uim, numai ! )l i-a primit trupul napoi, nu/ ar, totodat, a murit. .di! aa !rezi tu !-am s m "inde!, gsind o !ale de a muri/ 4u fi !atr, spuse $uim. Hristos nu s-a sinu!is. e "in a fost trdarea lui >uda. 0nia lui 0iro r%ufni7 'rei s spui ! toi oamenii !are se le!uies! de rceal sau !are s!ap de mi!rene n mod mira!ulos merit mai mult din partea lui umnezeu de!t mine/ Poat ! "inde!area nu depinde de !eea !e merii. Poate ! depinde de !eea !e ai ne"oie. 0iro se repezi nainte, nf!nd piepii anteriului !u degetele sale pe -umtate nepenite. )u am ne"oie s mi se dea trupul napoiB Pro%a%il, spuse $uim. (um adi!, probabil, ti!los pref!ut i ngmfat !e eti/ 'reau s spun, zise $uim !u %lndee, ! n "reme !e tu i "rei !u siguran trupul napoi, se poate !a umnezeu, n marea lui nelep!iune, s tie ! pentru a de"eni omul !el mai des"rit, ai ne#oie s petre!i o anumit perioad de timp !a infirm. 1i !t de mare-i perioada asta de timp/ ntre% 0iro pe un ton imperati". *n mod sigur nu mai mult de!t !e i-a mai rmas de trit. 0iro gemu dezgustat i i des!let minile de pe anteriul lui $uim. Poate mai puin, zise fratele su. )u aa sper. 8peran, pufni 0iro dispreuitor. .lturi de !redina i de dragostea pur, e una dintre !ele mai no%ile "irtui. .i putea s fa!i o n!er!are. .m "zut-o pe 9uanda. . tot n!er!at s "or%eas! !u tine de !nd ai sosit. ) %trn i gras. .re o droaie de !opii, au tre!ut treize!i de ani i indi"idul !u !are s-a mritat i-a f!ut toate mendrele !u ea n tot a!est timp. . fi preferat s-i "izitez mormntulB (t generozitate din partea taB 1tii %ine !e "reau s spunB .m f!ut %ine ! am prsit +usitania, dar treize!i de ani nu au fost destui. .i fi preferat s te ntor!i pe o planet unde nu te !unotea nimeni. Pi, ni!i ai!i nu m !unoate nimeni. Poate ! nu. ar te iu%im, 0iro. >u%ii !eea !e eram nainte. )ti a!elai om, 0iro, numai ! ai un trup diferit. 0iro se !&inui s se ridi!e n pi!ioare, spri-inindu-se de trun!&iul lui 5ooter. 'or%ete !u prietenul tu, !opa!ul, $uim. 4u ai ni!i un !u"nt de spus pe !are eu s "reau s-l aud. .a !rezi tu. 1tii !e-i mai ru de!t un ti!los, $uim/ <ineneles, zise $uim. 6n ti!los ostil, n!rit, -alni! i inutil, !are se auto!omptimete, i o!rte pe !eilali i are o prere prea %un despre importana propriei sale suferine. 0iro nu putu s suporte mai mult. =ip de furie i se arun! asupra lui $uim, trntindu-l la pmnt. Firete, 0iro i pierdu

e!&ili%rul i !zu peste fratele su, apoi se n!ur! n straiele a!estuia. ar nu a"ea importan, !!i 0iro nu n!er!a s se ridi!e7 el n!er!a s-l lo"eas! pe $uim astfel n!t s-i pro"oa!e o durere !t mai mare !a i !um, pro!ednd aa, ar fi s!pat el nsui de o parte din durerea sa. Totui, dup numai !te"a lo"ituri, 0iro n!et s-l mai lo"eas! pe $uim i iz%u!ni n plns, "rsndu-i la!rimile la pieptul fratelui su. up o !lip, simi %raul lui $uim !uprinzndu-i i-i auzi "o!ea %lnd, !are intona o rug!iune. %ai ,osso, <ue est=s no c;u. *ns din a!est pun!t in!antaia n!et, iar !u"intele se s!&im%ar i, prin urmare, de"enir reale. 1 teu fil.o est= con dor, o meu irm?o precisa a resurreiB?o da alma, ele merece o refres!o da esperanBa. .uzindu-l pe $uim dnd glas durerii sale, preteniilor lui s!andaloase, 0iro se ruin din nou. e !e tre%uia 0iro s-i n!&ipuie ! merita o speran rennoit/ (um de ndrznea el s !ear !u neruinare !a fratele lui s se roage pentru un mira!ol n fa"oarea lui, pentru !a trupul lui s rede"in ntreg. )ra nedrept, i 0iro o tia, s pui n -o! !redina lui $uim de dragul unui ne!redin!ios !a el, !are-i plngea singur de mil. ar rug!iunea !ontinu7 Ele deu tudo aos pe<ueninos, e tu nos disseste, )al#ador, <ue <ual<uer coisa <ue fa/emos a estes spuse, fa/emos a ti. 0iro n!er! s inter"in. a! am druit totul a!estor peEueninos, am f!ut-o pentru ei, nu pentru mine. ar !u"intele lui $uim l f!ur s ta!7 24e-ai spus, 0ntuitorule, ! tot !eea !e fa!em pentru !ei mi!i, pentru Tine fa!em.2 )ra !a i !um $uim i-ar fi !erut lui umnezeu s respe!te la rndul su n"oiala. e %un seam ! fratele su sta%ilise o relaie mai !iudat !u umnezeu, de par! ar fi a"ut dreptul s-i !ear a!estuia so!oteal. Ele n?o ; como CD, perfeito na coraB?o. 4u, nu sunt la fel de perfe!t !a >o", dar am pierdut totul, !a i el. 6n alt %r%at a dat "ia !opiilor mei n femeia !are ar fi tre%uit s fie soia mea. .lii au nfptuit !eea !e tre%uia s nfptuies! eu. 1i da! >o" a fost a!operit de pustule, eu am trupul sta infirm, pe -umtate paralizat... ar fi f!ut >o" s!&im% !u mine/ +estabeleBe ele como restabeleceste CD. Em nome do %ai, e do 5il.o, e do Espirito )anto. Amem. 2*ntremeaz-l pe el, aa !um l-ai ntremat pe >o".2 0iro se simi eli%erat din strnsoarea %raelor fratelui su i, !a i !um a!ele %rae i nu gra"itaia l-ar fi inut la pieptul su, se ridi! imediat i rmase !u pri"irea aintit n -os, !tre $uim. 9 "ntaie se ntindea pe o%razul a!estuia, iar %uza i sngera. Te-am rnit, zise 0iro. >art-m. a, m-ai rnit, iar eu te-am rnit pe tine. Pe-ai!i, e un mod foarte rspndit de distra!ie. .-ut-m s m ridi!. Pre de o !lip o !lip foarte s!urt 0iro uit ! era infirm, ! a%ia putea s-i in e!&ili%rul. oar n !lipa a!eea, ddu s ntind mna !a s-i a-ute fratele, dar apoi se !ltin, pierzndu-i e!&ili%rul, i-i aminti. 4u pot, spuse el. >a mai sl%ete-m !u infirmitatea ta i d-mi odat mna. .stfel ! 0iro i ndeprt !t putu de mult pi!ioarele i se aple! deasupra fratelui su; fratele su mai tnr, !are a!um era !u aproape trei de!enii mai "rstni!, i !u mult mai "rstni! n pri"ina nelep!iunii i a !ompasiunii. 0iro ntinse mna. $uim o apu! strns i, a-utat de 0iro, se ridi! de la pmnt. Pentru 0iro, efortul a fost epuizant; nu a"ea destul putere pentru gestul a!esta, iar $uim nu se pref!use, !i se lsase !u ade"rat ridi!at de 0iro. 8frir prin a sta unul n faa !eluilalt, umr la umr, !u degetele n! mpletite. )ti un preot %un, spuse 0iro. 0da, f!u $uim. 1i da! "reodat o s am ne"oie de un partener de antrenament la %o,, am s te anun. 9 s rspund umnezeu la rug!iunea ta/ Firete. umnezeu rspunde la toate rug!iunile. oar o !lip i-a tre%uit 0iro !a s-i dea seama de sensul "or%elor lui $uim. .m "rut s spun, "a rspunde el da? 9 ., pi asta-i partea de !are ni!iodat nu sunt sigur. 8 m anuni i pe mine da! o s-o fa!. $uim pi destul de eapn i !&ioptnd spre !opa!, apoi se aple! i lu de -os dou %ee "or%itoare. espre !e "rei s "or%eti !u 5ooter/ 0i-a dat de "este ! tre%uie s dis!utm. 8e pare ! a aprut un nou soi de erezie ntr-una din pdurile de-ai!i. >-ai !on"ertit i pe urm au luat-o razna, nu/ +a drept "or%ind, nu, zise $uim. ) "or%a de un grup n faa !ruia nu am a-uns s predi! pn a!um. (opa!ii-tat "or%es! !u toii ntre ei, aa ! ideile !retinismului au a-uns de-a n toate !olurile a!estei planete. (a de o%i!ei, erezia pare s se rspndeas! mai repede de!t ade"rul, iar 5ooter se simte "ino"at pentru ! totul a pornit de la o spe!ulaie de-a lui. (red ! pentru tine e o pro%lem serioas. $uim se nfior. 4u numai pentru mine. 8!uz-m. .m "rut s spun, pentru %iseri!. Pentru !redin!ioi. 4u e !e"a stri!t paro&ial, 0iro. .!eti peEueninos au ns!o!it o erezie realmente interesant. (nd"a, nu !u mult timp n urm, 5ooter a spe!ulat pe seama faptului !, aa !um Hristos a "enit printre oameni, s-ar putea !a ntr-o %un zi u&ul 8fnt s "in printre peEueninos. )ste o interpretare !um nu se poate mai greit a 8fintei 8!ripturi, dar pdurea a!eea a luat-o n serios. 0ie mi se pare totui o pro%lem de interes paro&ial. 1i eu am !rezut la fel, pn !nd 5ooter mi-a dez"luit detaliile. 'ezi tu, ei sunt !on"ini ! "irusul des!olada este n!arnarea 8fntului u&. >deea are o logi! per"ers7 pentru ! 8fntul u& slluiete oriunde, n toate !reaiile lui umnezeu, n!arnarea sa n "irusul des!olada e !t se poate de potri"it, !!i i a!esta ptrunde n fie!are prti!i! a ori!rei fpturi nsufleite.

'rei s spui ! se n!&in la #irus4 )i %ine, da. *n definiti", n-ai des!operit "oi, sa"anii, ! peEueninos au fost creai, !a fiine nzestrate !u raiune, de !tre "irusul des!olada/ .a ! "irusul are putere de !reaie, !eea !e nseamn ! este de natur di"in. Presupun ! e,ist tot att de multe do"ezi !on!rete !a i pentru n!arnarea lui umnezeu n Hristos. 4u, sunt mult mai multe. ar da! totul s-ar rezuma la att, 0iro, a !onsidera-o o pro%lem religioas. (ompli!at, difi!il, dar !um ai spus i tu paro&ial. .tun!i, despre !e-i "or%a/ es!olada este al doilea %otez. e fo!. 4umai peEueninos pot suporta a!est %otez, !are-i poart spre a treia "ia. )ste e"ident ! ei se afl mai aproape de umnezeu de!t oamenii !rora le-a fost refuzat a treia "ia. 0itologia superioritii. (red ! tre%uia s ne ateptm la asta, spuse 0iro. 0a-oritatea !omunitilor !e n!ear! s supra"ieuias! su% presiunea irezisti%il a unei !ulturi dominante i dez"olt un mit, !are le ngduie s !read !, ntr-un fel sau altul, sunt un neam deose%it, ales, fa"orizat de !tre zei. =iganii, e"reii7 pre!edente istori!e se gses! din %elug. 8 "edem !e zi!i de sta, 8en&or :enador7 fiind! peEueninos sunt !ei alei de !tre 8fntul u&, misiunea lor este s rspndeas! a!est al doilea %otez printre toate neamurile i seminiile uni"ersului. 8 rspndeas! descolada? Pe toate planetele. 6n fel de zi a -ude!ii de apoi la purttor. 8oses! pe o planet, des!olada se mprtie, se adapteaz, u!ide... i toat lumea plea! s-i "ad (reatorul. oamne apr i pzeteB .a sperm i noi. eodat 0iro f!u legtura !u !eea !e aflase a%ia !u o zi n urm. $uim, gnda!ii !onstruies! o na" pentru peEueninos. .!elai lu!ru mi l-a zis i )nder. >ar !nd i-am "or%it printelui aAma3er... ) un peEuenino/ 6nul din !opiii lui Human. 0i-a spus7 FireteB2, !a i !um toat lumea ar fi tiut !e se petre!e. Poate ! asta i !rede7 da! peEueninos tiu un lu!ru, atun!i l tie toat lumea. Tot el mi-a spus ! grupul de ereti!i plnuiete s pun mna pe !omanda na"ei. e !e/ (a s-o poat du!e pe o planet lo!uit, %ineneles. *n lo! s !aute o planet nelo!uit pe !are s-o terraformeze i s-o !olonizeze. (red !-ar fi mai potri"it termenul de lusiformare. 8impati! poanta. Totui, $uim nu rse. ) posi%il s-i realizeze s!opul. >deea ! peEueninos !onstituie o spe!ie superioar e popular, mai ales printre a!ei peEueninos !are n-au apu!at s se !retineze. (ei mai muli dintre ei nu-s !ine tie !e sofisti!ai. 4u pri!ep ! dis!ut de fapt despre un ,eno!id, despre li!&idarea ntregii spe!ii umane. (um e posi%il s le s!ape un mi! amnunt !a sta/ 8implu7 ereti!ii a!!entueaz faptul ! umnezeu i iu%ete att de mult pe oameni n!t i-a trimis printre ei singurul fiu preaiu%it. =ii minte !e zi!e s!riptura. 9ri!ine !rede n el nu "a pieri. *nto!mai. (ei !are !red "or do%ndi "iaa etern. up mintea lor, asta ar fi a treia "ia. e!i !ei !are mor tre%uie s fi fost ne!redin!ioi. 4u toi peEueninos s-au m%ulzit s se ofere "oluntari pentru misiunea de ngeri itinerani ai distrugerii, dar numrul lor -ustifi! n!er!area de-ai opri, nu numai de dragul %iseri!ii mam. 0ai!a Pmnt. 'ezi tu, 0iro, uneori un misionar !a mine de"ine foarte important pentru ntreaga lume. *ntr-un fel sau altul, "a tre%ui s-i !on"ing pe a!eti amri de ereti!i ! struie n greeal i ! tre%uie s a!!epte do!trina %iseri!ii. 1i a!um de !e "rei neaprat s "or%eti !u 5ooter/ Pentru a o%ine a!ea informaie pe !are peEueninos nu ne-o "or da ni!iodat. 1i anume/ .dresa. Pe +usitania sunt mii de pduri de peEueninos. (are din ele e !omunitatea ereti!/ a! m-a apu!a s !aut la ntmplare, de !apul meu, pn i-a gsi, na"a lor "a fi de mult ple!at. Te du!i sin!ur? .a pro!edez ntotdeauna. 4u pot lua !u mine pe ni!i unul dintre fraii !ei mi!i, 0iro. Pn la !on"ertirea unei pduri, mem%rii a!esteia au tendina de a-l u!ide pe ori!are peEuenino strin. >at un !az n !are e mai %ine s fii raman de!t utlaning. 0ama tie ! ple!i/ Te rog s dai do"ad de spirit pra!ti!, 0iro. e 8atana nu mi-e team, dar de mama... .ndreD tie/ <ineneles. >nsist !&iar s mearg !u mine. 'or%itorul n numele 0orilor se %u!ur de un prestigiu enorm i !rede !mi poate fi de folos. e!i n-ai s fii singur. <ineneles ! "oi fi. (nd a mai a"ut ne"oie !ine"a n"emntat n armura omnului de a-utorul unui umanist/ .ndreD e !atoli!. 8e du!e la liturg&ie, ia mprtania, se spo"edete n mod regulat, dar rmne tot 'or%itorul n numele 0orilor i nu sunt !on"ins de !redina lui n umnezeu. .m s m du! singur.

0iro se uit la $uim !u un sentiment rennoit de admiraie. )ti tare, mi pui de lele, nu-i aa/ 8udorii i fierarii sunt tari. Puii de lele au i ei pro%lemele lor. 4u sunt de!t un slu-itor al lui umnezeu i al <iseri!ii, !u o misiune de ndeplinit. (red ! faptele re!ente sugereaz ! m pndete un peri!ol mai mare din partea fratelui meu de!t din partea !elor mai ereti!i dintre peEueninos. e la moartea lui Human, peEueninos i-au respe!tat -urmntul pe ntreaga planet7 ni!i unul n-a ridi!at "reodat mna !u intenii agresi"e asupra unei fiine omeneti. (t ar fi de ereti!i, tot peEueninos rmn. *i "or respe!ta -urmntul. >art-m ! te-am lo"it. .m primit lo"iturile !a pe-o m%riare, fiul meu. . "rea s fi fost o m%riare, printe )ste"So. .tun!i a fost. $uim se ntoarse !tre !opa! i n!epu s %at n trun!&iul lui !a ntr-o toa!. .proape imediat tim%rul i tonalitatea sunetului n!epur s se modifi!e, pe msur !e spaiile !a"ernoase dinluntrul !opa!ului i s!&im%au forma. 0iro atept !te"a !lipe, as!ultnd, dei nu pri!epea lim%a !opa!ilor-tat. 5ooter "or%ea !u "o!ea a%ia auzit a !opa!ilor, dei !nd"a "or%ise !u un glas ade"rat, arti!ulase !u"intele !u %uzele, lim%a i dinii. ),istau mai multe posi%iliti de a-i pierde trupul. 0iro tre!use printr-o e,perien !are ar fi putut s-l u!id. e pe urma ei se alesese !u infirmitatea. ar n! se mai putea mi!a, ori!t de stnga!i, n! mai putea "or%i, ori!t de lent. (redea ! sufer pre!um >o", iar 5ooter i Human, infirmi ntr-un grad mai mare de!t el, !redeau ! le-a fost druit "iaa etern. estul de urt, situaia, spuse #ane n ure!&ea lui. 2 a2, rspunse 0iro pe t!ute. Printele )ste"So n-ar tre%ui s ple!e singur, !ontinu ea. Pe "remuri, peEueninos erau nite rz%oini!i de-o efi!a!itate de"astatoare. 4-au uitat n! a!est lu!ru. 24-ai de!t s-i spui lui )nder. )u n-am ni!i o putere.2 (uteztoare "or%e, eroul meu, zise #ane. .m s-i spun lui )nder, n timp !e tu stai ai!i i-i atepi mira!olul. 0iro oft i porni n -osul dealului, spre poart.

& '(c)iu

A( 7I)&-*A* cu Ender i cu sora lui. "alentine, care e istoric. E0plic-mi noiunea. &aut prin cri i ncearc s afle po#etile unor oameni, apoi scrie po#eti despre ceea ce afl i le trimite celorlali oameni. 7ac po#etile sunt de2a scrise, de ce le scrie din nou? %entru c nu sunt bine nelese. Ea i a2ut pe oameni s le nelea!. 7ac oamenii mai apropiai de #remurile acelea nu le-au neles, cum poate ea, care s-a nscut mai t r/iu, s le nelea! mai bine? i eu i-am pus ntrebarea aceasta, iar "alentine mi-a spus c nu ntotdeauna le nele!e mai bine. 7ar #ec.ii scriitori au neles semnificaia pe care po#etile o a#eau pentru oamenii #remurilor lor, iar ea nele!e semnificaia pe care po#etile o au pentru oamenii timpului ei. Aadar, po#estea se sc.imb. 9 7a. i totui, ei cred de fiecare dat c po#estea e o amintire ade#rat? "alentine mi-a e0plicat c unele po#eti sunt ade#rate, iar altele demne de cre/are. ,-am neles nimic. 7e ce nu memorea/ ei po#etile cu e0actitate, din capul locului? Atunci n-ar mai fi ne#oii s se tot mint unii pe alii.
$ing-#ao edea n faa terminalului, !u o!&ii n!&ii, refle!tnd. @ang-0u i peria prul; mi!rile, mngierile, nsi respiraia fetei o re!onfortau pe $ing-#ao. .!estea erau momentele !nd @ang-0u putea "or%i li%er, fr teama de a o ntrerupe. 1i, fiind !ine era, @ang-0u se folosea de a!est rgaz pentru a pune ntre%ri. ."ea tare multe ntre%ri de pus. *n primele zile, ntre%rile ei fuseser toate despre "or%ele zeilor. <ineneles, @ang-0u aflase !u mare uurare ! aproape ntotdeauna era de a-uns urmrirea unei singure fi%re; dup prima ntmplare, se temuse !a nu !um"a $ing-#ao s par!urg n fie!are zi ntreaga duumea. ar n! mai a"ea ntre%ri despre tot !e era legat de purifi!are. 2 e !e nu urmreti !te-o linie n fie!are zi, dimineaa, !a s tii ! ai s!pat de-o gri-/ e !e nu a!operi duumeaua !u un !o"or/2 Tare greu mai era s-i e,pli!e lui @ang-0u ! zeii nu puteau fi p!lii prin astfel de stratageme !arag&ioase.

2(e s-ar ntmpla da! pe ntreaga planet n-ar e,ista delo! lemne/ Te-ar arde zeii !a pe o foaie de &rtie/ .r "eni un dragon s te du! de-ai!i/2 $ing-#ao nu putea rspunde la ntre%rile fetei de!t spunndu-i ! asta i !ereau zeii s fa!. a! nu ar fi e,istat ni!i o fi%r de lemn pe ntreaga planet, zeii nu i-ar fi dat o astfel de nsr!inare. +a !are @ang-0u a repli!at ! ar tre%ui s se dea o lege mpotri"a lemnului, n!t $ing-#ao s s!ape de tot !&inul a!esta. (ei !e n-au auzit glasul zeilor, pur i simplu nu pot nelege. .stzi, totui, ntre%rile lui @ang-0u nu a"eau nimi! de a fa!e !u zeii sau, !el puin, nu a"eau nimi! de a fa!e !u ei la prima #edere. (e anume a oprit pn la urm Flota +usitania/ ntre% @ang-0u. $ing-#ao a fost ispitit s ia ntre%area n glum i s rspund rznd7 2 a! a ti, a!um m-a odi&niB2. ar apoi i ddu seama ! @ang-0u ni!i n-ar fi tre%uit s tie ! Flota +usitania dispruse. e unde ai auzit tu despre Flota +usitania/ Pi, tiu s !ites!, nu/ zise @ang-0u, par! un pi! !am prea mndr. ar de !e s nu fi fost mndr/ $ing-#ao i spusese, !u %un !redin, ! n"a foarte repede i ! reuea s dedu! multe lu!ruri singur. )ra foarte inteligent i $ing-#ao tia ! n-ar tre%ui s fie surprins da! @ang-0u nelegea mai mult de!t i se spunea n mod dire!t. Pot s "d i eu !e apare mereu pe terminalul tu, !ontinu @ang-0u, i tot timpul e !e"a legat de Flota +usitania. e asemenea, ai dis!utat !u tatl tu din prima zi de !nd am a-uns ai!i. 4-am neles mai nimi! din !e-ai spus, dar a"ea legtur !u Flota +usitania. 'o!ea lui @ang-0u se umplu instantaneu de s!r%7 Fie !a zeii s se pie n faa luia !are a trimis flota. 'e&emena ei era i aa ndea-uns de o!ant; faptul ! @ang-0u ridi!ase glasul mpotri"a (ongresului 8telar era in!redi%il. 1tii !um"a !ine a trimis flota/ ntre% $ing-#ao. <ineneles7 politi!ienii din (ongresul 8telar, !are n!ear! astfel s distrug ori!e speran !a "reuna din planetele !olonii s-i !tige independena. .adar, @ang-0u tia ! "or%ea !a un trdtor; $ing-#ao i aminti de !u"intele asemntoare spuse de ea nsi, !u mult timp n urm, i o !uprinse sila; faptul ! erau rostite din nou n prezena ei, de !tre propria ei slu-ni! de tain, era s!andalos. 1i !e mai tii tu despre a!est su%ie!t/ 8unt pro%leme de !ompetena (ongresului i iat-te "or%ind despre independen, !olonii i... @ang-0u !zu n genun!&i, !u fruntea la podea. $ing-#ao se ruin imediat pentru ! "or%ise !u atta asprime. )i, &aide, @ang-0u, ridi!-te. )ti suprat pe mine. 8unt uluit ! te aud "or%ind astfel, asta-i tot. 6nde-ai auzit asemenea prostii/ Toat lumea "or%ete, zise @ang-0u. 4u toat lumea. Tata nu spune ni!iodat asemenea lu!ruri. Pe de alt parte, 7emostene le repet. $ing-#ao i aminti !e simise !nd !itise prima oar !u"intele lui emostene, !t de logi!, de drept i de ade"rat i se pruse totul. .%ia mai trziu, !nd tatl ei i-a e,pli!at ! emostene era inami!ul !ondu!torilor i, prin urmare, inami!ul zeilor, a%ia atun!i i-a dat seama !t de linguitoare i de amgitoare fuseser !u"intele trdtorului, !are aproape reuise s-o !on"ing ! Flota +usitania era o for a rului. a! emostene fusese n stare s p!leas! o fat instruit i pe deasupra "or%itoare-!uzeii pre!um $ing-#ao, nu era de mirare ! a!um auzea !u"intele lui, !a ade"ruri, n gura unei fete de rnd. (ine e emostene/ ntre% @ang-0u. 6n trdtor !are, dup !t se pare, a reuit mai mult de!t i-a putut n!&ipui !ine"a. *i ddea seama (ongresul ! ideile lui emostene erau repetate de !tre oameni !are ni!i m!ar nu auziser de el/ *nelegea oare !ine"a !e semnifi!aie a"ea a!est fapt/ >deile lui emostene a-unseser su%ie!te %anale de dis!uie ntre oamenii de rnd. +u!rurile luaser o ntorstur mult mai peri!uloas de!t i n!&ipuise $ing-#ao. 4-are importan, spuse $ing-#ao. 'or%ete-mi despre Flota +usitania. (um s "or%es!, da! te superi/ $ing-#ao atept !u r%dare. <ine, atun!i, spuse @ang-0u, dar !u a!eeai e,presie de pre!auie. Tata zi!e i tot aa zi!e i Pan Ru-@ei, prietenul lui foarte nelept !are, o dat, a fost !t pe-a!i s trea! de e,amenul pentru anga-area n ser"i!iul !i"il... (e spun ei/ ( e foarte ru ! da! a fost trimis o flot at t de mare mpotri"a unei !olonii dintre !ele mai mi!i, numai pentru ! !ei din !olonie au refuzat s e,trdeze pe doi dintre !etenii lor spre a fi -ude!ai pe o alt planet. )i zi! ! dreptatea e n ntregime de partea +usitaniei, pentru ! a trimite oamenii de pe o planet pe alta mpotri"a "oinei lor nseamn s-i ndeprtezi pentru totdeauna de familie i prieteni. ) !a i !um i-ai !ondamna nainte de a-i -ude!a. 1i da! sunt "ino"ai/ .sta tre%uie s-o &otras! tri%unalele de pe propria lor planet, unde oamenii i !unos! i pot s le !ntreas! frdelegile !u dreptate, i nu !ei din (ongres, aflai la o deprtare att de mare n!t nu tiu nimi! iar de neles, neleg i mai puin. @ang-0u i n!lin !apul. .a spune Pan Ru-@ei. $ing-#ao i stpni repulsia pro"o!at de !u"intele trdtoare ale lui @ang-0u; era important s tie !e gndeau oamenii de rnd, !&iar da! simpla as!ultare a unor astfel de "or%e i ddeau lui $ing-#ao !ertitudinea ! zeii se "or mnia pe ea pentru atta lips de loialitate. e!i tu !rezi ! Flota +usitania nu ar fi tre%uit s ple!e ni!iodat/ a! au fost n stare s trimit o flot mpotri"a +usitaniei fr un moti" ntemeiat, !e i-ar putea opri s trimit o flot i

mpotri"a planetei noastre/ 1i noi suntem o !olonie, nu fa!em parte dintre !ele 9 8ut de Planete i ni!i mem%ri ai (ongresului nu suntem. (e i-ar putea opri s de!lare ! Han Fei-Tzu e un trdtor i s-l trimit n e,il pe !ine tie !e planet ndeprtat, de unde s mai re"in a%ia peste aize!i de ani/ ?ndul a!esta era unul dintre !ele mai ngrozitoare, i era o mare impertinen din partea lui @ang-0u s-l adu! n dis!uie pe tatl ei; nu pentru ! ea era doar o slu-ni!, !i pentru ! ar fi fost o impertinen din partea oricui s i-l imagineze pe marele Han Fei-Tzu !ondamnat pentru o frdelege. Pierzndu-i pentru moment !umptul, $ing-#ao ddu glas mniei !e o !uprinsese7 (ongresul 8telar nu l-ar trata ni!iodat pe tatl meu !a pe un !riminalB >art-m, $ing-#ao. 0i-ai porun!it s-i repet !e a zis tatl meu. 'rei s spui ! tatl tu a "or%it despre Han Fei-Tzu/ Toi oamenii din #onlei tiu ! Han Fei-Tzu este !el mai onora%il dintre lo!uitorii planetei (alea. Faptul ! n oraul nostru se afl (asa Han e !ea mai mare mndrie a noastr. 2.adar2 i spuse $ing-#ao n gnd, 2ai tiut e,a!t !t de mare i-a fost am%iia !nd te-ai &otrt s de"ii slu-ni!a fii!ei sale.2 4i!i eu i ni!i ei n-am "rut s dm do"ad de lips de respe!t, dar re!unoate ! n !lipa n !are (ongresul ar !rede de !u"iin, ar putea s ordone planetei (alea s-l trimit pe tatl tu s fie -ude!at pe o alt planet. 4i!iodat n-ar fa!e... ar ai putea? insist @ang-0u. (alea e o !olonie, spuse $ing-#ao. +egea pre"ede aa !e"a, dar (ongresul 8telar n-ar fa!e ni!iodat... ar da! au f!ut-o !u +usitania, de !e n-ar fa!e-o i !u (alea/ Pentru ! ,enologii de pe +usitania au fost "ino"ai de !rime !are... 9amenii de pe +usitania nu sunt de a!eeai prere. ?u"ernul lor a refuzat s-i e,trdeze pentru a fi -ude!ai. >at lu!rul !el mai gra". (um poate ndrzni un gu"ern planetar s !read ! tie mai %ine de!t (ongresul !e e de f!ut/ <ine, dar ei tiu totul4 spuse @ang-0u pe un ton de par! ideea era att de fireas! n!t toat lumea ar fi tre%uit s-o !unoas!. )i i tiu foarte %ine pe ,enologi. a! (ongresul 8telar ar ordona planetei (alea s-l trimit pe Han Fei-Tzu s fie -ude!at pentru o !rim pe !are noi toi tim ! n-a !omis-o, nu !rezi ! ar tre%ui mai %ine s ne rz"rtim de!t s ne lipsim de un om att de important/ .tun!i ei ar trimite o flot mpotri"a noastr. (ongresul 8telar este iz"orul -ustiiei pe toate !ele 9 8ut de Planete. $ing-#ao rostise a!este !u"inte pe un ton ! nu ddea drept la repli!. is!uia era n!&eiat. >mprudent, @ang-0u nu t!u7 ar (alea nu fa!e parte dintre !ele 9 8ut de Planete, nu-i aa/ 4u suntem de!t o !olonie, de!i pot s ne fa! !e "or, i nu-i !instit. *n final, @ang-0u ddu !u &otrre din !ap, !a i !um era !on"ins ! n"insese n a!east !ontro"ers. $ing-#ao aproape pufni n rs. .r fi rs da! n-ar fi fost att de suprat. *n parte, suprarea ei se datora faptului ! @ang-0u o ntrerupsese de mai multe ori, %a !&iar o !ontrazisese, lu!ru pe !are profesorii ei a"useser ntotdeauna gri- s nu-l fa!. Totui, impertinena manifestat de @ang-0u era pro%a%il !e"a poziti" iar mnia lui $ing-#ao era un semn ! de"enise prea o%inuit !u respe!tul nemeritat pe !are oamenii l artau ideilor sale, numai pentru ! fuseser rostite de %uzele unei "or%itoare-!u-zeii. @ang-0u tre%uia n!ura-at s "or%eas! n felul a!esta. Partea a!eea a fpturii lui $ing-#ao !are se nfuriase nu era delo! %un i tre%uia s se des!otoroseas! de ea. ar mnia lui $ing-#ao fusese pro"o!at n %un msur de felul n !are @ang-0u "or%ise despre (ongresul 8telar, !a i !um nu l-ar fi !onsiderat autoritatea suprem a ntregii omeniri; !a i !um i-ar fi n!&ipuit ! planeta (alea era mai important de!t "oina !ole!ti" a tuturor planetelor. (&iar da! inimagina%ilul s-ar fi ntmplat i Han Fei-Tzu ar fi primit ordinul de a merge s fie -ude!at pe o planet aflat la o sut de ani-lumin distan, ar fi f!ut-o fr s murmure i s-ar fi nfuriat groza" da! !ine"a de pe (alea ar fi opus !ea mai mi! rezisten. 8 se rz"rteas! pre!um +usitania/ e ne!on!eput. 4umai gndul la aa !e"a o f!u pe $ing-#ao s se simt murdar. 0urdar. >mpur. ?ndul att de re%el o o%lig s !aute o fi%r pe !are s-o urmreas!. $ing-#aoB ip @ang-0u imediat !e stpna ei ngenun!&e i se aple! deasupra duumelei. Te rog, spune-mi ! zeii nu te pedepses! pentru ! ai as!ultat "or%ele pe !are i le-am arun!atB :eii nu m pedepses!. 0 purifi!. ar n-au fost ale mele "or%ele a!elea, $ing-#aoB .u fost "or%ele unor oameni !are ni!i m!ar nu sunt ai!i. >ndiferent !ine le-a spus, sunt impure. ar nu-i drept s te purifi!i pentru nite idei !are n-au fost ni!iodat ale tale i n !are ni!i n-ai !rezutB in !e n !e mai ruB (&iar n-are de gnd s se opreas!/ .!um tre%uie s te as!ult spunndu-mi ! nii zeii sunt nedrepi/ 8unt, da! le pedepses! pentru !u"intele altoraB Fata depise ori!e msur. )i poftim, a!um eti mai neleapt de!t zeii/ .r putea la fel de %ine s te pedepseas! pentru ! eti atras de gra"itaie sau pentru ! atun!i !nd plou i se ud &aineleB a! mi-ar porun!i s m purifi! pentru astfel de lu!ruri, a fa!e-o i a zi!e ! e un a!t de -ustiie. .tun!i -ustiia n-are ni!i o noimB ip @ang-0u. (nd tu pronuni !u"ntul 2-ustiie2, nelegi prin el 2!eea !e zeii &otrs!2. ar !nd l pronun eu, m gndes! la dreptate i neleg !a oamenii s fie pedepsii numai pentru !eea !e au f!ut !u

rea intenie, i... Tre%uie s a!!ept !eea !e zeii neleg prin -ustiie. #ustiia e -ustiie, indiferent !e ar a"ea de spus zeiiB $ing-#ao se a%inu !u greu s se ridi!e i s-o plmuias! pe slu-ni!a ei de tain. .r fi fost ndreptit s-o fa!, !!i @ang0u i pro"o!ase o durere att de mare n!t par! ar fi lo"it-o !u toat puterea. ar nu-i sttea n fire lui $ing-#ao s lo"eas! o persoan !are nu a"ea li%ertatea s rspund n a!elai fel. *n plus, apruse o enigm mult mai interesant7 n definiti", zeii o trimiseser pe @ang-0u $ing-#ao era de-a sigur , aadar, n lo! s intre ntr-o !ontro"ers dire!t !u @ang-0u, tre%uia s neleag !are a fost intenia zeilor !nd i-au trimis o ser"itoare !are rostea !u"inte att de ruinoase i de lipsite de respe!t. :eii o mpinseser pe @ang-0u s spun ! era nedrept !a stpna ei s fie pedepsit numai pentru ! as!ultase opiniile ne!u"iin!ioase ale altora. Poate ! !eea !e susinea @ang-0u era ade"rat, dar tot att de ade"rat era ! zeii nu puteau fi nedrepi. *n !onse!in, ei nu o pedepseau pe $ing-#ao numai pentru ! as!ultase "or%ele trdtoare ale oamenilor. 4u, $ing-#ao tre%uia s se purifi!e pentru !, n adn!ul sufletului ei, e,ista pro%a%il un !olior n !are credea a!ele opinii. Tre%uia s se !uree pentru !, ntr-un lo! as!uns al fpturii sale, n! se mai ndoia de mandatul !eres! al (ongresului 8telar, n! mai !redea ! &otrrile a!estuia nu erau -uste. >mediat, $ing-#ao se tr pn la peretele !el mai apropiat i n!epu s !aute fi%ra pe !are se !u"enea s-o urmreas!. atorit !u"intelor lui @ang-0u, des!operise n adn!ul ei o murdrie as!uns. :eii o aduseser mai aproape !u un pas de !unoaterea !elor mai ntune!ate lo!uri dinluntrul fiinei sale, de!i ntr-o %un zi "a fi !u des"rire plin de lumin, %inemeritndu-i astfel numele !are a!um nu era de!t o zeflemea. 29 parte din mine se ndoiete de dreptatea (ongresului 8telar. 9, :ei, pentru %inele strmoilor mei, al poporului meu, al !ondu!torilor mei i, la urm, pentru %inele meu, alungai a!east ndoial din mine i f!ei-m !uratB2 (nd termin s urmreas! linia i nu a fost ne"oie de!t de o singur fi%r pentru a se simi iari !urat o "zu pe @ang-0u, !are edea linitit ntr-un !ol i o pri"ea. Toat mnia lui $ing-#ao dispruse a!um i, mai mult, i era re!unos!toare lui @ang-0u fiind!, fr "oia ei, fusese o unealt a zeilor, a-utnd-o s neleag un nou ade"r. Totui, @ang0u tre%uia s pri!eap ! ntre!use msura. *n !asa asta toi suntem slu-itori loiali ai (ongresului 8telar, spuse $ing-#ao !u o "o!e %lnd i !u e,presia !ea mai %ine"oitoare pe !are i-o putea !ompune. >ar da! eti !redin!ioas a!estei !ase, ai s slu-eti i tu (ongresul din toat inima. (um putea s-i e,pli!e lui @ang-0u !t de dureros n"ase ea nsi le!ia a!easta, !t de dureros o n"a i a!um/ ."ea ne"oie de @ang-0u !a s-o a-ute, nu s-i ngreuneze strdaniile. Preasfinia ta, n-am tiut, spuse @ang-0u, i n-am %nuit. *ntotdeauna am auzit numele lui Han Fei-Tzu pomenit !a numele !elui mai no%il slu-itor al (ii. .m !rezut ! slu-ii (alea, nu (ongresul, altfel ni!iodat n-a... 4i!iodat n-ai fi "enit s lu!rezi ai!i/ 4i!iodat n-a fi "or%it !u atta asprime despre (ongres. Te-a fi slu-it !&iar da! ai fi lo!uit n !asa unui dragon. 2Poate ! a!olo lo!uies!2, i spuse $ing-#ao. 2Poate ! zeul !are m purifi! e un dragon, re!e i fier%inte, ngrozitor i minunat.2 =ine minte, @ang-0u, ! planeta numit (alea nu este (alea nsi, !i a fost numit aa doar pentru a ne reaminti s trim zi de zi dup ade"rata (ale. Tatl meu i !u mine slu-im (ongresul pentru ! are mandatul !erului, iar (alea ne !ere s-l slu-im !&iar i peste dorinele i ne"oile unei anumite planete !e poart numele (alea. @ang-0u se uit la !u o!&ii mari, fr s !lipeas!. *nelesese oare/ (rezuse/ 4-a"ea importan "a n"a s !read, !u timpul. u-te a!um, @ang-0u. Tre%uie s lu!rez. a, $ing-#ao. @ang-0u se ridi! imediat i, !u !apul ple!at, se retrase mergnd !u spatele. $ing-#ao i ndrept atenia !tre terminalul ei. ar, n timp !e !omanda afiarea pe displaA a altor rapoarte, de"eni !ontient de prezena !ui"a n n!pere. 8e rsu!i !u s!aun !u tot; o "zu pe @ang-0u n pragul uii. (e doreti/ ntre% $ing-#ao. 'reau s te-ntre% da! e de datoria unei slu-ni!e de tain s-i spun ori!e idee i tre!e prin !ap, !&iar da! se do"edete a fi o prostie/ Poi s-mi spui tot !e "rei. Te-am pedepsit eu "reodat/ .tun!i te rog s m ieri, stpna mea, da! ndrznes! s-i spun !e"a despre nsr!inarea la !are lu!rezi. (e putea s tie @ang-0u despre Flota +usitania/ Fata n"a repede, dar $ing-#ao !ontinua s-i predea noiuni att de elementare n!t era a%surd s !read ! slu-ni!a ei ar putea m!ar s pri!eap pro%lemele, darmite s se gndeas! la un rspuns. (u toate a!estea, tatl ei o n"ase ! ser"itorii sunt ntotdeauna mai mulumii atun!i !nd tiu ! stpnul lor i aplea! ure!&ea la !eea !e au ei de zis. Te rog s-mi spui. (um ai putea fi s rosteti o prostie mai mare de!t lu!rurile pe !are eu nsmi de-a le-am spus/ >u%ita mea sor mai mare, n!epu @ang-0u, de fapt de la tine am luat ideea. .i zis de attea ori ! nimi! din !eea !e tiina i ntreaga istorie ne-au n"at nu ar fi putut pro"o!a dispariia att de perfe!t a Flotei +usitania. ar uite ! s-a ntmplat, de!i, la urma urmelor, tre%uie s fi fost posi%il. (eea !e mi-a "enit n minte, dul!ea mea $ing-#ao, relu @ang-0u, este un lu!ru pe !are mi l-ai e,pli!at atun!i !nd am studiat logi!a, !e"a despre !auza primar i !ea final. *n tot a!est timp ai !utat !auzele primare7 !um oare a disprut o ntreag flot/ ar ai !utat "reodat !auza final, mai %ine zis !are a fost s!opul !elui !are a ani&ilat sau !&iar a distrus flota/ Toat lumea tie de ce ar "rea anumii oameni !a flota s fie oprit7 n!ear! s apere drepturile !oloniilor sau le-a intrat n !ap ideea ridi!ol ! !ei din (ongres intenioneaz s-i distrug pe peEueninos mpreun !u ntreaga +usitanie. 8unt miliarde

de oameni !are ar dori s opreas! na"ele. Toi a!etia sunt rz"rtii n sufletele lor i dumani ai zeilor. ar !ine"a !&iar a fcut-o, zise @ang-0u. >ar da! nu poi s des!operi n mod dire!t !e s-a ntmplat !u flota, atun!i poate aflnd cine a f!ut-o, "ei afla i cum a pro!edat. 4u tim ni!i m!ar da! a f!ut-o cine#a, repli! $ing-#ao. 8e poate s fi fost ce#a. Fenomenele naturale nu au ni!i un s!op, deoare!e n-au raiune. @ang-0u i n!lin !apul. *n !azul a!esta, !&iar te-am f!ut s-i pierzi timpul, $ing-#ao. Te rog s m ieri. .r fi tre%uit s ple! atun!i !nd mi-ai porun!it. 4u-i nimi!, spuse $ing-#ao. @ang-0u ieise de-a i $ing-#ao nu tia da! slu-ni!a auzise !u"intele ei linititoare. 24-are importan. a! @ang-0u sa simit -ignit, m re"anez fa de ea mai trziu. rgu din partea ei ! s-a gndit s m a-ute. .m s-i spun ! m %u!ur ! tiu ! are un suflet att de zelos.2 up !e @ang-0u ple!, $ing-#ao se ntoarse la terminal. Fr prea mult tragere de inim, tre!u n re"ist rapoartele pe afia-ul !al!ulatorului. Pe toate le "zuse de attea ori nainte i nu gsise nimi! utilB e !e ar fi fost altfel a!um/ Poate ! a!este rapoarte i rezumate nu-i dez"luiau nimi! pentru ! nu era nimi! de gsit. Poate ! flota dispruse fiind! !ine tie !e zeu o luase razna; se !unoteau relatri ale unor astfel de ntmplri n "remurile de demult. Poate ! nu e,ista ni!i o do"ad a inter"eniei umane pentru ! nu un om o f!use. 2(e ar zi!e tata de una !a asta/2 se ntre% ea. (um s-ar putea des!ur!a (ongresul !u o zeitate !uprins de ne%unie/ a! nu erau n stare s dea de urma s!riitorului a!ela instigator, emostene, !um sperau s urmreas! i s prind un zeu. 29ri!ine-ar fi a!est emostene, !&iar a!um se prpdete de rs2, refle!t $ing-#ao. .ttea strdanii din partea lui s-i !on"ing pe oameni ! gu"ernanii nu au a"ut dreptate !nd au trimis o flot militar, i uite ! a!um flota s-a oprit din drum, e,a!t aa !um a dorit emosteneB 2),a!t aa !um a dorit emostene.2 Pentru prima oar, $ing-#ao f!u o !one,iune mental att de e"ident n!t nu-i "enea s !read ! nu se gndise la ea pn atun!i. +a drept "or%ind, era att de e"ident n!t poliiile din multe orae porniser de la presupunerea ! !ei !unos!ui de-a !a simpatizani ai lui emostene a"eau n mod !ert un ameste! n dispariia flotei. *i arestaser pe toi !ei suspe!tai de re%eliune i n!er!aser s o%in !u fora mrturisiri din partea lor, dar %ineneles ! nu-l interogaser pe 7emostene, !!i nimeni nu tia !ine era. emostene, att de "i!lean n!t nu fusese des!operit atia ani, n pofida tuturor in"estigaiilor ntreprinse de poliia (ongresului; emostene, !are era tot att de greu de gsit !a i !auza dispariiei flotei. a! a fost n stare s se as!und atta "reme, de !e n-ar fi rspunztor pentru tot restul/ 2 a!-l gses! pe emostene, poate "oi afla i !um a disprut flota. 4-a zi!e ! am &a%ar de unde ar tre%ui s n!ep, dar !el puin e o nou !ale de a%ordare. 0!ar n-o s mai !ites! la nesfrit rapoarte inutile, lipsite de !oninut.2 <rus!, $ing-#ao i aminti !ine spusese aproape e,a!t a!elai lu!ru, !u numai !te"a !lipe mai de"reme. 8imi !um se nroete, iar sngele i n"li fier%inte n o%ra-i. 2(t de arogant am fost, artndu-m !ondes!endent fa de @ang-0u, tratnd-o de sus pentru ! i-a n!&ipuit ! m-ar putea a-uta n misiunea mea mrea. >ar a!um, dup ni!i !in!i minute, gndul pe !are mi l-a stre!urat n minte a nflorit ntr-un plan. (&iar da! planul eueaz, ea a fost !ea !are mi l-a sugerat, sau !el puin m-a mpins s m gndes! la el. Prin urmare, eu am fost o proast ! am !rezut-o pe ea neroad.2 +a!rimi de ruine umplur o!&ii lui $ing-#ao. eodat i "enir n minte nite "ersuri !ele%re dintr-un !nte! s!ris de str%una sa de suflet7 . "rea s !&em napoi florile de !oa!z !are au !zut, dei florile din pr au rmas. Poeta +i $ing-#ao !unotea durerea pro"o!at de regretul pentru !u"intele !are ne-au s!pat de-a printre %uze i nu mai pot fi !&emate "reodat napoi. )ra ns ndea-uns de neleapt s-i adu! aminte !, dei a!ele !u"inte au disprut, mai rmn destule altele !are ateapt s fie rostite, !a florile de pr. 8pre a-i alina ruinea de a fi fost att de trufa, $ing-#ao n!epu s re!ite strofele !nte!ului, dar !nd a-unse la "ersul7 2%r!ile-dragon de pe ru2, gndul i z%ur la Flota +usitania i "zu n minte toate a!ele astrona"e !a pe nite %r!i pe un ru, pi!tate n !ulori fioroase, plutind a!um n "oia !urentului, att de departe de mal n!t !ei din ele nu mai puteau fi auzii, ori!t de tare strigau. e la %r!ile-dragon, gndurile ei tre!ur la zmeiele-dragon, i i imagin Flota +usitania !a pe un stol de zmeie !u aripile frnte, rt!ind n %taia "ntului, s!pate din mna !opilului !are le ridi!ase n aer la n!eput. (e minunat era s le "ezi plutind n li%ertate; totui, !t de groazni! tre%uie s fi fost pentru ele, !are nu-i doriser ni!iodat li%ertateaB 4u m-am temut de "nturile sl%ati!e, ni!i de ploaia furioas. (u"intele i "enir din nou n minte. 4u m-am temut. 'nturi sl%ati!e. Ploaia furioas. 4u m-am temut n timp !e *n!&inam i %eam din pa&arele

!u "in de !oa!ze !ald, iar a!um nu mai tiu !um s fa! s adu! "remurile a!elea napoi. 28tr%una mea de suflet putea s-i ne!e teama n "in pentru ! a"ea !u !ine s-l %ea2, refle!t $ing-#ao. (&iar i a!um... singur pe rogo-ina mea, !u o !ea! n mini, pri"es! !u tristee n gol. ...poeta i amintete de prietenul ei ple!at. 2)u de !ine-mi amintes! a!um/2 se ntre% $ing-#ao. 26nde e iu%irea mea ginga/ (e epo! tre%uie s fi fost atun!i, !nd marea +i $ing-#ao era n! o muritoare i !nd %r%aii i femeile puteai fi mpreun, !a prieteni tandri, fr s-i preo!upe !ine era "or%itor-!u-zeii i !ine nu/ Pe atun!i, o femeie putea du!e o astfel de "ia n!t, !&iar i n singurtatea ei, i rmneau amintirile. )u nu-mi amintes! ni!i m!ar !&ipul mamei mele, doar ta%lourile fr relief; nu pot s-mi amintes! !um i ntor!ea !apul, n "reme !e o!&ii ei pri"eau mereu !tre mine. *l am numai pe tatl meu, !are e asemenea unui zeu7 pot s-l "enerez, s m supun lui i !&iar s-l iu%es!, dar ni!iodat nu pot glumi !u el; !nd l mai ne!-es!, totdeauna sunt atent s "d da! n!u"iineaz felul n !are-l ne!-es!. 9 am i pe @ang-0u; !t de &otrt am "or%it despre !um o s fim noi prietene, dar o tratez !a pe o slu-ni!, nu uit ni!i m!ar o !lip !ine este "or%itor-!u-zeii i !ine nu. ) !a un zid peste !are nu se poate tre!e ni!i!nd. 8unt singur a!um i "eni! "oi fi singur.2 9 r!oare limpede ptrunde prin perdeaua ferestrei, luna nou de din!olo de z%relele aurite, 8e !utremur. 2)u i luna. Par! zeii se gndeau la luna lor !a la o fe!ioar re!e, zei a "ntorii/ 4u asta sunt eu a!um/ .m aispreze!e ani i sunt neatins...2 i aud un flaut sunnd, de par! ar sosi !ine"a. 2.s!ult i iar as!ult, dar nu aud ni!iodat melodia !are s "esteas! sosirea !ui"a...2 4u. (eea !e auzea erau sunetele ndeprtate !e nsoeau pregtirea mesei7 zngnit de !astroane i linguri, rsete dinspre %u!trie. 8muls din starea de re"erie, i terse !u mna la!rimile !arag&ioase de pe o%ra-i. (um putuse s se !read singur, !nd !res!use n !asa a!easta plin, n !are toi o ngri-iser !u dragoste n! de pe "reme !nd era de-o !&ioap/ 26ite !um stau ai!i i-mi re!it singur fragmente din poezii str"e!&i !nd am attea de f!ut.2 (eru imediat rapoartele in"estigaiilor pri"ind identitatea lui emostene. 5apoartele o f!ur s !read pentru o !lip ! i a!esta era un drum n!&is. 0ai %ine de treize!i de s!riitori de pe aproape tot attea planete fuseser arestai pentru pu%li!area unor do!umente instigatoare su% numele a!esta. (ongresul 8telar a-unsese la !on!luzia e"ident ! emostene nu era de!t un nume generi! folosit de ori!e re%el !are "oia s atrag atenia asupra sa. 4u e,ista ni!i un emostene real, ni!i m!ar o !onspiraie organizat. ar $ing-#ao a"ea ndoieli n pri"ina a!estei !on!luzii. emostene se %u!urase de un su!!es remar!a%il n pro"o!area tul%urrilor pe toate planetele. Putea oare s ai% atta talent "reunul dintre trdtorii arestai/ ?reu de !rezut. *n plus, gndindu-se iari la "remea !nd l !itise pe emostene, $ing-#ao i aminti ! remar!ase !oerena s!rierilor sale. 8ingularitatea i !onsistena "iziunii sale erau doar dou din trsturile !e-l f!eau s fie att de ispititor. Totul prea s se potri"eas!, s ai% o logi! unitar. 4u totul. emostene sta%ilise i >erar&izarea 8trinilor/ 6tlanning, framling, raman, "arelse. <a nu, asta s-a s!ris !u muli ani n urm, tre%uie s fi fost un alt emostene. >erar&ia a!elui emostene era oare moti"ul pentru !are trdtorii i foloseau numele/ )i s!riau n spri-inul independenei +usitaniei, singura planet unde fusese des!operit o form de "ia inteligent nonuman. )ra de!i foarte nimerit s se foloseas! numele s!riitorului !are, pentru prima oar, n"ase omenirea ! uni"ersul nu era mprit ntre umani i non-umani sau ntre spe!ii inteligente i non-inteligente. 6nii dintre strini, afirmase a!el emostene de demult, erau framling fiine umane de pe o alt planet. .lii erau raman aparinnd unei alte spe!ii inteligente, totui !apa%il s !omuni!e !u fiinele omeneti, astfel n!t deose%irile puteau fi aplanate i se a-ungea n !ele din urm la de!izii de !omun a!ord. *n fine, mai erau i "arelse, 2fiarele nelepte2, n mod e"ident inteligente, dar !omplet in!apa%ile s a-ung la o %az de dis!uii !omun !u spe!ia uman. 4umai mpotri"a a!estor "arelse era -ustifi!at "reodat rz%oiul; !u o spe!ie raman oamenii puteau n!&eia pa!ea i apoi s mpart planetele lo!ui%ile. )ra o modalitate de gndire lipsit de pre-ude!i, plin de sperana ! strinii erau !apa%ili totui s ne fie prieteni. 9amenii !are gndeau astfel n-ar fi trimis ni!iodat o flot !u ipoziti"ul ezintegrator !tre o planet lo!uit de o spe!ie inteligent. ?ndul a!esta era e,trem de stn-enitor7 faptul ! a!el emostene, !are !on!epuse ierar&izarea, ar dezapro%a totodat Flota +usitania. .proape imediat, $ing-#ao se "zu ne"oit s se !ontrazi!. 4-a"ea importan !e ar fi gndit "e!&iul emostene, nu-i aa/ 4oul emostene, instigatorul, nu era delo! un filozof nelept !are n!er!a s adu! pa!ea ntre rase i naiuni. impotri", el n!er!a s semene disensiuni i nemulumiri ntre planete, s pro"oa!e dispute, poate !&iar rz%oaie ntre framlingi. >ar emostene-instigatorul nu era doar un persona- !ompus, al!tuit din mai muli re%eli !e a!ti"au pe diferite planete.

(er!etrile efe!tuate de !omputerul ei i !onfirmar !urnd a!east prere. *ntr-ade"r, fuseser des!operii muli re%eli !are pu%li!aser pe planetele lor, folosindu-se de numele lui emostene, dar a!etia erau ntotdeauna autorii unor materiale mrunte, inefi!iente i inutile, fr "reo legtur !u do!umentele !u ade"rat peri!uloase !are preau s-i fa! apariia simultan pe -umtate din planete. (u toate a!estea, fie!are for de poliie lo!al fusese foarte mulumit s de!lare ! propriul ei emostene insignifiant fusese autorul tuturor s!rierilor, dup !are f!use ple!!iunea de rigoare i de!larase !azul n!&eiat. (ongresul 8telar fusese la fel de mulumit s pro!edeze identi! !u propriile sale an!&ete. up !e rapoartele a !te"a ze!i de !azuri n !are poliiile lo!ale arestaser i !ondamnaser re%eli !are, n mod in!ontesta%il, pu%li!aser !e"a su% numele emostene, an!&etatorii (ongresului oftaser uurai i de!laraser ! emostene se do"edise a fi o titulatur generi! i ni!ide!um o persoan anume, punnd n sfrit !apt an!&etelor. Pe s!urt, !u toii aleseser rezol"area !ea mai simpl. )goiti, neloiali... $ing-#ao se simi !uprins de un "al de indignare pentru ! unor astfel de oameni li se ngduia s mai o!upe posturile a!elea nalte. .r tre%ui s fie pedepsii, !u mare asprime, pentru ! se lsaser dominai de propria lor lene sau de dorina de a o%ine elogii nemeritate i a%andonaser an!&eta n pri"ina lui emostene. (&iar nu-i ddeau seama ! emostene era !u ade"rat peri!ulos, ! s!rierile sale de"eniser de-a su%ie!te o%inuite de dis!uie printre oamenii de rnd ai unei planete i, pro%a%il, la fel se ntmplase i pe altele/ in !auza lui, !i oameni de pe !te lumi s-ar %u!ura da! ar afla de dispariia Flotei +usitania/ >ndiferent !t de muli fuseser !ei arestai su% numele de emostene, lu!rrile lui au !ontinuat s apar, i mereu !u a!elai ton agrea%il i rezona%il. 4u, !u !t !itea mai multe rapoarte, !u att mai !on"ins de"enea ! emostene era un singur om, n! nedes!operit. 6n om !are tia s-i apere se!retele ntr-o manier in!redi%il. inspre %u!trie se auzi sunetul flautului; erau !&emai la !in. $ing-#ao i ridi! pri"irea spre spaiul de afiare de deasupra terminalului, unde n! mai plutea ultimul raport, !u numele 2 emostene2 repetat la nesfrit. 1tiu ! e,iti, emostene, opti ea, i tiu ! eti foarte "i!lean, dar am s te gses!. >ar !nd o "oi fa!e, "ei n!eta rz%oiul mpotri"a (ongresului i mi "ei spune !e s-a ntmplat !u Flota +usitania. .poi "oi termina !u tine, (ongresul te "a pedepsi, iar tata "a de"eni zeu al planetei (alea i "a tri "eni! n .pusul 4emrginit. .sta e misiunea pentru !are m-am ns!ut, pe mine m-au ales zeii pentru du!erea ei la %un sfrit. ) totuna da! te ari la fa a!um sau mai trziu, !!i pn la urm toi %r%aii i toate femeile i las !apetele -os su% pi!ioarele zeilor. Flautul !ontinua s !nte, o melodie -oas i rguit, smulgnd-o pe $ing-#ao din gndurile ei i atrgnd-o spre !ompania !elor din !as. Pentru ea, muzi!a pe -umtate optit era !nte!ul !elui mai interiorizat dintre spirite, !on"ersaia t!ut a !opa!ilor pe deasupra apelor linitite ale unui la!, sunetul amintirilor rsrite pe neateptate n mintea unei femei !are-i fa!e rug!iunea. .a erau !&emai la mas !ei din !asa no%ilului Han Fei-Tzu. .s!ultnd pro"o!area arun!at de $ing-#ao, #ane i zise7 2.!esta e gustul fri!ii de moarte. Fpturile omeneti l simt tot timpul i totui reueau s mearg mai departe de la o zi la alta, tiind ! n ori!e !lip e,istena lor poate lua sfrit. ar aa !e"a se ntmpl pentru ! oamenii pot s uite un lu!ru !&iar da! l tiu; eu nu pot uita ni!iodat, de!t da! mi-a pierde toat memoria. 1tiu ! $ing-#ao e pe pun!tul de a des!operi se!rete !are au rmas as!unse numai pentru ! nimeni nu s-a strduit ndea-uns s le gseas!. >ar !nd a!ele se!rete "or fi !unos!ute, eu "oi muri.2 )nder, opti ea. )ra zi sau noapte pe +usitania/ )ra treaz sau dormea/ Pentru #ane, a pune o ntre%are nsemna fie s tie, fie s nu tie, de!i afl imediat ! era noapte. )nder dormise, dar a!um era treaz; era a!ordat pe lungimea de und a glasului ei, realiz #ane, dei n ultimii treize!i de ani ntre ei se aternuse de multe ori t!erea. #ane, opti el. .lturi, soia lui, 4o"in&a, se mi! n somn. #ane o auzi, sesiz "i%raiile mi!rilor ei, "zu um%rele tremurtoare prin intermediul senzorului din ure!&ea lui )nder. )ra %ine ! #ane nu n"ase n! !e este gelozia, altfel ar fi a-uns s-o uras! pe 4o"in&a, un trup !ald alturi de !el al lui )nder. ar 4o"in&a, fptur omeneas!, a"ea darul geloziei, i #ane tia ! fier%ea de furie ori de !te ori l auzea pe )nder "or%indu-i femeii !are tria n ru%inul din ure!&ea lui. 1, f!u #ane. 4u-i trezi pe !ei !are dorm. )nder i rspunse mi!ndu-i %uzele i lim%a, fr s-i s!ape printre %uze alt!e"a de!t un uierat. (um o mai du! inami!ii notri aflai n z%or/ ntre% el. )ra formula de salut pe !are o folosea de muli ani. 4u prea %ine, rspunse #ane. Poate ! nu tre%uia s-i %lo!&ezi. .m fi gsit o alt soluie. (u"ntrile lui 'alentine... 8unt pe !ale s des!opere ade"ratul autor. Totul e pe !ale s fie des!operit. 4-a mai adugat7 2din !auza ta2. oar pentru ! +usitania a fost !ondamnat la distrugere, rspunse ea, fr s mai spun 2din !auza ta2. 'ina era ndea-uns de mare pentru a fi tre!ut de la unul la !ellalt. .adar, tiu despre 'alentine/ 9 fat e pe pun!tul de a afla. Pe planeta (alea. 4-o !unos!. 9 !olonie relati" nou, n-are de!t dou se!ole. (&inez, dedi!at pstrrii unui ameste! %izar de religii "e!&i. :eii le "or%es!.

.m trit pe mai multe planete ale !&inezilor, spuse )nder. 9amenii !redeau n "e!&ii zei pe toate a!este lumi. e fapt, zeii !ontinu s e,iste peste tot unde tries! oameni, !&iar i ai!i, n !ea mai mi! dintre !oloniile omeneti. 1i a!um se mai petre! "inde!ri mira!uloase la ra!la 9s 'enerados. 5ooter ne-a po"estit despre apariia unei noii erezii, unde"a ntr-o pdure, departe de ai!i. 4ite peEueninos se afl n relaii strnse i permanente !u 8fntul u&. 4u pot s neleg, zise #ane. 4u a o%ser"at nimeni pn a!um ! zeii spun ntotdeauna !eea !e oamenii "or s aud/ 4u-i aa. .deseori, zeii ne !er s fa!em lu!ruri pe !are nu le-am dorit ni!iodat, lu!ruri !are ne o%lig s sa!rifi!m totul n numele lor. 4u-i su%estima pe zei. :eul tu !atoli! i "or%ete/ Poate ! da. Totui, eu nu-l aud ni!iodat. 8au da! da, nu-mi dau seama ni!iodat ! a lui e "o!ea pe !are o aud. 1i !nd murii, e ade"rat ! zeii " iau i " du! n alt parte, unde trii "eni!/ 4u tiu. 0orii nu s!riu ni!iodat. (nd "oi muri, "a "eni "reun zeu s m du! n alt parte/ )nder t!u o !lip, apoi n!epu s-i "or%eas! %lnd7 . fost odat un ppuar !are n-a"ea ni!i un !opil. *ntr-o zi, i-a f!ut o ppu !are era att de natural n!t prea un %ieel ade"rat, iar meterul ppuar l inea pe %ieelul de lemn n poal i i "or%ea, !a i !um i-ar fi "or%it propriului su !opil. 4u era ne%un. 1tia ! nu era de!t o ppu, dar i-a pus numele .!&iu. >at ! ntr-o noapte a "enit un zeu !are, atingnd ppua, a trezit-o la "ia, i !nd ppuarul i-a "or%it, .!&iu i-a rspuns. 0eterul ppuar n-a spus nimnui nimi! despre a!east minune. 1i-a inut odrasla de lemn a!as, dar i-a adus toate po"etile pe !are le-a putut aduna i "eti despre toate minuniile de su% !eruri. *ntr-o zi, ppuarul se ntor!ea a!as din port, n!r!at !u po"eti despre un trm ndeprtat, !are to!mai fusese des!operit, !nd i "zu !asa !uprins de fl!ri. Fr s stea pe gnduri, n!er! s alerge n !as, ipnd7 2Fiul meuB Fiul meuB2 'e!inii l-au oprit, spunndu-i7 2.i nne%unit/ 4-ai ni!i un fiuB2 . pri"it neputin!ios !um !asa a ars pn-n temelii i, !nd fl!rile s-au stins, s-a arun!at printre ruine, s-a a!operit !u !enua fier%inte i a plns amarni!. . refuzat s se lase linitit. . refuzat s-i re!onstruias! atelierul. (nd oamenii l-au ntre%at de !e, a rspuns ! fiul lui murise. . !ontinuat s trias!, lu!rnd prin !urile oamenilor, !are-l !omptimeau, !!i erau siguri ! in!endiul i zdrun!inase minile. Pn !nd, ntr-o %un zi, trei ani mai trziu, un %ieel orfan a "enit la el i, trgndu-l de mne!, i-a spus7 2Tat, nu mai ai "reo po"este pentru mine/2 #ane atept, dar )nder nu mai spuse nimi!. .sta-i toat po"estea/ 4u-i de a-uns/ e !e mi-ai spus-o/ ) "or%a numai de "isuri i de dorine. (e legtur au !u mine/ . fost po"estea !are mi-a "enit n minte. e !e i-a "enit n minte/ Poate ! aa "or%ete umnezeu !u mine, spuse )nder. 8au poate ! sunt somnoros i nu am !eea !e "rei tu de la mine. 4i!i m!ar nu tiu !e "reau de la tine. Eu tiu !e "rei, zise )nder. 'rei s fii "ie, s ai propriul tu !orp, nu s fii dependent de estura filoti! !e leag ansi%lurile. a! a putea, i-a da un astfel de dar. a! mi-ai spune !um s fa! aa !e"a, a fa!e-o pentru tine. ar, #ane, tu ni!i m!ar nu tii !e eti. Poate ! atun!i !nd "ei ti de !e e,iti, !e anume te fa!e s fii tu nsui, atun!i te "om putea sal"a de ziua !nd "or n!&ide reeaua !a s te u!id. e!i asta "rea s spun po"estea ta/ ( "oi arde o dat !u !asa, dar sufletul meu "a a-unge n trupul unui %ieel orfan de trei ani/ .fl !ine eti, !e eti, !are-i este esena i "om "edea da! "om reui s te mutm ntr-un lo! mai sigur pn !nd se termin toat po"estea asta. ."em un ansi%lu. Poate "om reui s te punem din nou la lo!ul tu. 4u e,ist sufi!iente !omputere pe +usitania !are s m !uprind. 4-ai de unde s tii. 4u tii n !e !onst eul tu. Tu m ndemni s-mi gses! sufletul. 5osti ultimul !u"nt pe un ton %at-o!oritor. #ane, nu faptul ! ppua a rens!ut ntr-un %iat a fost un mira!ol, !i faptul ! ppua a !ptat totui "ia. 8-a petre!ut !e"a !are a transformat !one,iunile ntmpltoare ale !omputerului ntr-o fiin nzestrat !u simuri. (e"a te-a !reat. >at lu!rul !are a!um nu are ni!i o logi!. 5estul ar tre%ui s fie foarte simplu. )nder n!epu s arti!uleze !u"intele tot mai !onfuz. 2'rea s-l las n pa!e !a s poat dormi2, gndi ea. .m s m o!up de pro%lema asta. 4oapte %un, murmur el. 8e ls furat de somn aproape instantaneu. #ane se ntre%7 2. fost "reo !lip treaz !u ade"rat/ *i "a aminti diminea ! am "or%it/2 .poi simi o mi!are n pat. 4o"in&a. 5espiraia ei se auzea altfel. .%ia atun!i a neles #ane7 24o"in&a s-a trezit n timp !e "or%eam !u )nder. 1tie !e nseamn sunetele a!elea imper!epti%ile, tie ! )nder su%"o!alizeaz !a s poat "or%i !u mine. )nder ar putea uita ! am "or%it n noaptea a!easta, dar 4o"in&a n-o s uite. ) !a i !um l-ar fi prins n pat !u alta. 0!ar de-ar putea s se gndeas! la mine !a la o fii!, s zi!em, !a la fii!a nelegitim a lui )nder, rodul unei legturi de demult. (opilul lui zmislit n -o!ul fanteziei. .r mai fi geloas i atun!i/ ar sunt oare !opilul lui )nder/2 #ane n!epu s fa! in"estigaii n propriul ei tre!ut. *n!epu s-i studieze propria natur. *n!er! s des!opere !ine era i de !e era "ie.

ar, pentru ! era #ane i nu o fiin omeneas!, nu se rezuma s fa! numai att. 6rmrea n a!elai timp i an!&eta lui $ing-#ao referitoare la emostene i "edea !um fata se apropie tot mai mult de ade"r. (u toate a!estea, a!ti"itatea !ea mai urgent pentru #ane era gsirea unei modaliti de a o determina pe $ing-#ao s pun !apt n!er!rii de a o gsi. .!easta era !ea mai grea dintre toate pro%lemele, !!i n pofida e,perienei do%ndite de #ane n pri"ina minii omeneti, n !iuda tuturor !on"ersaiilor ei !u )nder, fiinele omeneti indi"iduale !ontinuau s reprezinte pentru ea un mister. #ane a-unsese la urmtoarea !on!luzie7 2>ndiferent !t de %ine tii !e a f!ut o persoan i !e a !rezut ! fa!e !nd a f!ut lu!rul respe!ti", e imposi%il s fii sigur !e "a fa!e n !ontinuare.2 Totui, nu a"ea de ales de!t s n!er!e. *n!epu s supra"eg&eze !asa lui Han Fei-Tzu aa !um n-o mai f!use de!t !u )nder i, mai re!ent, !u fiul su "itreg, 0iro. 4u-i mai putea permite s atepte !a $ing-#ao i tatl ei s introdu! date n !omputer i s n!er!e s-i neleag astfel natura. .!um se "zu ne"oit s preia !ontrolul asupra !omputerului !asei, pentru a putea folosi re!eptoarele audio i "ideo ale terminalelor din aproape toate !amerele !a pe ure!&ile i o!&ii ei. *i urmri ndeaproape. 8ingur i izolat de ei, i dedi! o parte !onsidera%il a ateniei pentru a le studia i analiza !u"intele, a!iunile, n!er!nd s dis!earn !e reprezentau unul pentru !ellalt. 4u-i lu mult timp pentru a sta%ili ! fata putea fi influenat !el mai %ine nu printr-o !onfruntare dire!t de argumente, !i mai degra% !on"ingndu-l mai nti pe tatl ei i apoi lsndu-l pe a!esta s-o !on"ing pe $ing-#ao. 0odalitatea a!easta era mult mai potri"it !u (alea; $ing-#ao nu i-ar n!l!a ni!iodat loialitatea fa de (ongresul 8telar, !u e,!epia !azului n !are Han Fei-Tzu i-ar spune s pro!edeze astfel7 iar atun!i, nu i-ar mai rmne de!t s se supun. *ntr-un fel, sar!ina lui #ane de"enea astfel mult mai uoar. 8 o !on"ing pe $ing-#ao, o adoles!ent nestatorni! i e,altat, !are n! nu se nelegea pe sine nsui !tui de puin, ar fi fost n !el mai %un !az !e"a &azardat. ar Han Fei-Tzu era un om raional, !u un !ara!ter %ine definit i n a!elai timp un %r%at de o profund sensi%ilitate. )l putea fi !on"ins !u argumente, mai ales da! #ane reuea s-l fa! s neleag ! opunndu-se (ongresului ar fi a!ionat spre %inele planetei sale i al omenirii n general. 4u a"ea ne"oie de!t de informaia potri"it pentru a-l lsa s a-ung singur la a!east !on!luzie. #ane nelegea a!um tot att de mult din modelele so!iale ale (ii !a i ori!are dintre lo!uitorii ei, pentru ! a%sor%ise toat istoria, toate rapoartele antropologi!e i toate do!umentele din ar&i"ele planetei. .a aflase un lu!ru tul%urtor7 oamenii de pe (alea erau su% !ontrolul zeilor ntr-o msur mult mai mare de!t ori!are ali oameni din ori!are alt timp sau lo!. 0ai mult de!t att, felul n !are zeii le "or%eau era i mai tul%urtor. *n mod !lar, era "or%a de %ine !unos!utul defe!t !ere%ral denumit 2deran-ament o%sesi"-!ompulsi" 9(2. *n istoria timpurie a planetei !u apte generaii mai de"reme, n perioada de n!eput a !olonizrii, do!torii au tratat deran-amentul n mod !orespunztor, dar au des!operit imediat ! 2"or%itorii-!u-zeii2 de pe (alea nu rea!ionau delo! la medi!amentele normale, !are n !elelalte !azuri resta%ileau e!&ili%rul !&imi! al 2sufi!ienei2, a!ea !ertitudine a unui indi"id ! o trea% e terminat i ! nu mai e ne"oie s-i fa! gri-i n pri"ina ei. 'or%itorii-!u-zeii manifestau ntreaga palet !omportamental aso!iat !u 9(, numai ! defe!tul !ere%ral nu era prezent. Tre%uia s e,iste o alt !auz, ne!unos!ut. ),plornd n profunzime a!east po"este, #ane gsi do!umente pe alte planete, ni!ide!um pe (alea, !are adu!eau lmuriri n a!east pri"in. (er!ettorii au !on!&is imediat ! tre%uie s fi fost la mi-lo! o mutaie !are pro"o!ase un deran-ament !ere%ral nrudit, !u !onse!ine similare. ar imediat !e i-au pu%li!at rapoartele preliminare, toate !er!etrile au fost ntrerupte, iar !er!ettorii au fost repartizai pe alt planet. Pe alt planet3 era !e"a aproape de ne!on!eput. *nsemna s-i dezrd!inezi i s-i elimini din s!urgerea normal a timpului, ndeprtndu-i de toi prietenii i toi mem%rii familiei !are nu mergeau !u ei. 1i totui, ni!i unul dintre ei nu a refuzat, !eea !e arta, n mod !ert, ! asupra lor se e,er!itase o presiune enorm. (u toii au prsit (alea i nimeni nu a mai reluat de atun!i !er!etrile n dire!ia sugerat de ei. Prima ipotez a lui #ane a fost ! una din ageniile gu"ernamentale de pe (alea i e,ilase i pusese !apt !er!etrilor lor; la urma urmelor, adepii (ii nu-i doreau !a religia lor s fie distrus prin des!operirea !auzei fizi!e a faptului ! zeii !omuni!au dire!t !u !reierele lor. ar #ane nu a gsit ni!i o do"ad !are s ateste ! gu"ernul lo!al ar fi a"ut !unotin de !oninutul integral al raportului. 8ingurul fragment al a!estuia !are !ir!ulase printre lo!uitorii planetei fusese !on!luzia general ! mesa-ele zeilor nu erau, n mod sigur, %oala o%inuit i trata%il numit 9(. Populaia de pe (alea a aflat din raport doar att !t s i !onfirme !redina ! "o!ea zeilor nu a"ea o !auz fizi! !unos!ut. 1tiina 2do"edise2 ! zeii erau reali. 4u e,ista ns ni!i o do"ad nregistrat din !are s reias ! !ine"a de pe (alea ar fi ntreprins "reo a!iune ulterioar de suprimare a informaiilor sau a !er!etrilor. .!este de!izii "eniser din afar. e la (ongres. Tre%uia s e,iste o informaie-!&eie as!uns !&iar i fa de #ane, a !rei minte putea ptrunde !u uurin n ori!are dintre memoriile ele!troni!e !one!tate la reeaua ansi%lurilor. .a !e"a nu s-ar fi ntmplat de!t da! !ei !e !unoteau se!retul se temuser att de mult de aflarea lui n!t l pstraser la adpost !&iar fa de !omputerele gu"ernamentale la !are a!!esul era e,trem de restri!ti". ar #ane nu-i putea ngdui s se lase oprit de un astfel de impediment. Tre%uia s re!onstituie ade"rul din fragmentele de informaii uitate din negli-en, n do!umente i %n!i de date fr ni!i o legtur ntre ele. Tre%uia s gseas! alte e"enimente !are s !ompleteze prile lips ale ta%loului general. Pe termen lung, fiinele omeneti nu erau n stare s pstreze "reun se!ret fa de !ine"a nzestrat !u r%darea i timpul nelimitate ale lui #ane. ."ea s afle !e f!ea (ongresul !u !ei de pe (alea i, odat intrat n posesia informaiei, a"ea s-o foloseas! pentru a o a%ate pe Han $ing-#ao de la traseul ei distru!ti". (!i $ing-#ao, la rndul ei, des!operea se!rete, unele mai "e!&i, !are fuseser ngropate "reme de trei mii de ani.

1* Martirul

E,7E+ spune c noi ne aflm aici, pe 'usitania, la cumpna istoriei, c n urmtoarele luni sau n urmtorii ani aici #a fi locul unde fie moartea, fie nele!erea se #a lsa asupra tuturor speciilor n/estrate cu simuri, & t de nelept a fost c nd ne-a adus aici la timp pentru posibila noastr dispariie4 "rei s m tac.ine/i, desi!ur. 7ac am ti cum s tac.inm, probabil c am face-o. :n parte, 'usitania este cumpna istoriei, deoarece #oi # aflai aici. 1riunde #-ai duce, purtai cu #oi o cumpn. ,e-am descotorosit de ea. "-am dat-o #ou. E a #oastr. 1riunde se nt lnesc strinii, e o cumpn. Atunci .ai s nu mai fim strini. 1amenii insist s fac din noi nite strini, e ce#a ncorporat n materialul lor !enetic. 7ar noi putem fi prieteni &u# ntul e prea puternic. ) /icem c suntem conceteni. &el puin at ta timp c t interesele noastre coincid. At ta timp c t stelele #or strluci, interesele noastre #or coincide. %oate nu at t de mult. %oate numai at ta timp c t fiinele omeneti #or fi mai puternice i mai numeroase dec t noi. 7eocamdat e suficient.
$uim "enise la ntrunire fr s protesteze, dei era posi%il s-l ntrzie o zi ntreag n !ltoria lui. e mult "reme n"ase s ai% r%dare. >ndiferent !t de urgent i se prea misiunea sa printre ereti!i, pe termen lung nu putea s realizeze mare lu!ru da! nu se %u!ura de spri-inul !oloniei umane. .tun!i !nd epis!opul Peregrino l-a rugat s parti!ipe la o ntrunire !u Ro"ano :el-ezo, primarul satului 0ilagre i gu"ernatorul +usitaniei, $uim a a!!eptat. . !onstatat !u surprindere ! la ntlnire parti!ipau i 9uanda 8aa"edra, .ndreD @iggin i !ea mai mare parte a familiei 5i%eira. Prezena mamei i a )lei a"ea sens da! ntrunirea fusese !on"o!at pentru a dis!uta politi!a pri"itoare la ereti!ii peEueninos. ar !e s !aute ai!i $uara i ?rego/ 4u e,ista ni!i o -ustifi!are !a ei s fie impli!ai n "reo dis!uie serioas. )rau prea tineri, prea greit informai, prea impetuoi. dup !um o%ser"ase imediat, i a!um se !ertau !a nite !opii. 4u erau la fel de maturi !a )la, !are putea s fa! a%stra!ie de sentimentele personale n interesul tiinei. Firete, $uim era ngri-orat uneori, "znd ! )la depunea prea mult zel, dar n pri"ina lui ?rego i a $uarei ni!i nu se punea pro%lema. *n spe!ial $uara. in !ele spuse de 5ooter, toat po"estea !u ereti!ii a s!pat realmente de su% !ontrol atun!i !nd $uara le-a dez"luit pur!eluilor diferitele planuri de a!iune pentru rezol"area difi!ultilor pro"o!ate de "irusul des!olada. )reti!ii nu i-ar fi gsit att de muli aliai n att de multe pduri da! printre pur!elui n-ar fi aprut teama ! oamenii ar putea s dezlnuie o epidemie sau s otr"eas! +usitania !u o su%stan !&imi!, li!&idnd astfel des!olada i, odat !u "irusul, nsi spe!ia peEuenino. Faptul ! oamenii putuser s ia m!ar n !onsideraie e,terminarea indire!t a spe!iei lor transformase intenia pur!eluilor de a distruge omenirea doar ntr-o repli! pe msur. 1i toate a!estea a"eau o singur !auz7 $uara nu-i inuse gura. >at-o parti!ipnd a!um la o ntrunire unde se "or dis!uta !&estiuni de politi!. e !e/ (are grupare ele!toral din !adrul !omunitii era reprezentat de ea/ (&iar i n!&ipuiau oamenii adunai ai!i ! politi!a gu"ernului sau a %iseri!ii de"eniser a!um domeniul familiei 5i%eira/ esigur, 9l&ado i 0iro nu erau de fa, dar !e importan a"ea, !!i amndoi erau infirmi; restul familiei i trata n mod in!ontient !a pe nite !opii, dei $uim tia foarte %ine ! ni!i unul din ei nu merita s fie s!pat din "edere !u atta lips de deli!atee. Totui, $uim a"ea r%dare. Putea s atepte. Putea s as!ulte. Putea s-i as!ulte pn !nd terminau tot !e a"eau de spus. Pe urm, a"ea s fa! !e"a !are s-i mulumeas! i pe umnezeu i pe epis!op. Firete, da! nu era posi%il, era de a-uns s-l mulumeas! pe umnezeu. *ntrunirea asta n-a fost ideea mea... spuse primarul Ro"ano. )ra un om de trea%, $uim o tia. 6n primar mai %un de!t i ddeau seama ma-oritatea lo!uitorilor !oloniei 0ilagre. *l realegeau ntruna pentru ! a"ea o atitudine printeas! i se strduia din greu s a-ute familiile a-unse ntr-o situaie difi!il. 4u puneau prea mare pre pe faptul !, n a!elai timp, rezol"a !u pri!epere i pro%lemele politi!e; era !e"a prea a%stra!t pentru ei. 8a ntmplat ns s fie pe !t de nelept, pe-att de a%il pe plan politi!. 9 !om%inaie rar ntlnit, !are l %u!ura pe $uim. 2 umnezeu a tiut ! "or "eni "remuri de restrite i ne-a dat un !ondu!tor !are s ne a-ute s tre!em prin toate greutile fr prea mult suferin.2 ar sunt mulumit ! ai "enit !u toii. 5elaiile dintre pur!elui i oameni sunt mai n!ordate !a ori!nd, sau !el puin de !nd 'or%itorul a "enit ai!i i ne-a a-utat s n!&eiem pa!ea !u ei. @iggin !ltin din !ap, dar toat lumea tia !e rol -u!ase n a!ele e"enimente i minimalizarea !ontri%uiei sale nu a"ea ni!i un rost. (&iar i $uim fusese ne"oit s re!unoas!, n fine, ! umanistul ne!redin!ios sfrise prin a realiza lu!ruri %une pe +usitania. Tre!use mult "reme de !nd $uim renunase la ura sa profund fa de )nder; mai mult, uneori %nuia ! el, n !alitate sa de misionar, era singurul din familie !are nelegea !u ade"rat !e reuise s realizeze @iggin. 4umai un misionar l putea nelege pe un altul de o seam !u el. esigur, nu puine dintre gri-ile noastre sunt datorate purtrii nes%uite a doi foarte neastmprai i nfier%ntai tineri,

pe !are i-am in"itat ai!i !a s poat "edea !te"a dintre !onse!inele peri!uloase ale !omportrii lor stupide i n!pnate. $uim aproape iz%u!ni n rs. <ineneles, Ro"ano rosti toate a!estea pe un ton att de pl!ut i de %lnd n!t ?rego i $uara pri!epur !u oare!are ntrziere ! to!mai fuseser mustrai !u asprime. ar $uim nelesese din prima !lip. 24-ar fi tre%uit s m ndoies! de tine, Ro"ano; n-ai fi in"itat n ruptul !apului pe !ine nu tre%uia la o astfel de ntlnire.2 up !te-am neles, n rndul pur!eluilor a luat amploare o mi!are !e militeaz pentru lansarea unei astrona"e, !u s!opul de a infe!ta n mod deli%erat restul omenirii !u "irusul des!olada. 1i, datorit !ontri%uiei tnrului nostru papagal, ai!i de fa, tot mai multe pduri a!ord atenie a!estei idei. a! " ateptai s-mi !er s!uze... n!epu $uara. 0 atept s-i pui fru la gur... sau e imposi%il, m!ar pentru ze!e minute/ 'o!ea lui Ro"ano era n!r!at de o furie nepref!ut. $uara f!u o!&ii mari i trupul i se n!ord n s!aun. (ealalt -umtate a pro%lemei noastre este un tnr fizi!ian !are, din neferi!ire, s-a o!upat de pstrarea !onta!tului !u masele. Ro"ano ridi! o sprn!ean !tre ?rego. 0!ar de-ai fi de"enit un intele!tual rezer"at. *n s!&im%, se pare ! ai !ulti"at prietenia !elor mai proti i mai "ioleni dintre lusitani. 'rei s spui, prietenia !u oameni !are nu sunt de a!ord !u dumneata, zise ?rego. (u oameni !are uit ! a!east planet aparine spe!iei peEuenino, spuse $uara. Planetele aparin !elor !are au ne"oie de ele i tiu !um s le fa! produ!ti"e, ripost ?rego. 0i, !opii, t!ei din gur, altfel " e,pulzez din a!east ntrunire, i adulii "or &otr !e-i de f!ut. ?rego l pri"i pe Ro"ano !u ur. 8 nu-ndrzneti s-mi "or%eti n felul staB <a am s-i "or%es! aa !um am !&ef, repli! Ro"ano. in pun!tul meu de "edere, amndoi ai n!l!at o%ligaiile legale !u pri"ire la pstrarea se!retului i ar tre%ui s " n!&id pe lo!. 8u% !e a!uzaie/ ' amintii, desigur, ! sunt in"estit !u puteri spe!iale, pentru !azurile de for ma-or. 4u am ne"oie s ni!i un !ap de a!uzare pn la n!&eierea strii de ne!esitate. 0-am e,primat sufi!ient de limpede/ 4-ai s-o fa!i. .i ne"oie de mine, spuse ?rego. 8unt singurul fizi!ian !apa%il de pe +usitania. Fizi!a n-o s ne mai fie de ni!i un folos da! "om a-unge la o !onfruntare !u peEueninos. (u des!olada tre%uie s ne !onfruntm, zise ?rego. 4e pierdem timpul, inter"eni 4o"in&a. $uim se uit la mama lui pentru prima oar de n!eperea ntrunirii. Prea foarte agitat i nfri!oat. e muli ani n-o mai "zuse n asemenea &al. 4e aflm ai!i pentru a dis!uta despre misiunea asta ne%uneas! a lui $uim, spuse 4o"in&a. 8e numete printele )ste"So, o !ore!t epis!opul Peregrino, foarte pedant !nd era "or%a de a!ordarea !u"enitului respe!t fun!ionarilor %iseri!ii. ) fiul meu. .m s-i spun !um poftes!. 0i, dar !e iras!i%ili suntem !u toii azi, spuse primarul Ro"ano. +u!rurile luau o ntorstur foarte proast. $uim e"itase n mod deli%erat s-i dea mamei sale detalii n pri"ina misiunii sale printre ereti!i, fiind sigur ! s-ar fi opus !a el s mearg dire!t la a!ei pur!elui !are se temeau de oameni i i urau n mod fi. $uim tia foarte %ine de unde pro"enea groaza ei n pri"ina !onta!tului !u peEueninos. *n! din fraged prun!ie, i pierduse am%ii prini din pri!ina "irusului des!olada. Henologul Pipo fusese nlo!uitorul ei de tat i apoi primul om u!is prin torturare de !tre peEueninos. 4o"in&a i petre!use douze!i de ani n!er!nd s pre"in !a iu%itul ei, +i%o fiul lui Pipo i urmtorul ,enolog, s ai% parte de a!eeai soart. 8e !storise !&iar !u un alt %r%at pentru a-l mpiedi!a pe +i%o s uzeze de dreptul soului, prin !are !tiga n mod automat a!!esul la fiierele ei parti!ulare, unde, era n!redinat, putea fi gsit se!retul !are-i determinase pe pur!elui s-l omoare pe Pipo. 1i, pn la urm, strdaniile ei s-au do"edit zadarni!e. +i%o a fost u!is la fel !a i Pipo. (u toate ! mama aflase ntre timp ade"ratul moti" al !rimelor, !u toate ! peEueninos se supuseser -urmntului solemn de a nu mai !omite ni!i un a!t de "iolen mpotri"a unei fiine omeneti, nu "edea ni!i o ans !a 4o"in&a s-i poat folosi raiunea !nd era "or%a !a fiinele iu%ite de ea s se a"entureze printre pur!elui. 1i iat-o a!um la o ntrunire !are fusese organizat fr ndoial la insistenele ei pentru a se de!ide da! $uim tre%uia sau nu s ple!e n e,pediia sa de misionarat. 8e anuna o diminea nepl!ut. 0ama a"ea o e,perien de ani de zile n impunerea propriei sale "oine. (storia !u .ndreD @iggin o domolise i o m%lnzise n multe pri"ine, dar !nd a"ea impresia ! unul din !opiii ei se afla n peri!ol, i s!otea g&earele i ni!i un so nu mai a"ea o !t de mi! influen asupra ei. e !e a!!eptaser primarul Ro"ano i epis!opul Peregrino !a a!east ntrunire s ai% lo!/ (a i !um ar fi auzit ntre%area nerostit a lui $uim, primarul Ro"ano n!epu s e,pli!e7 .ndreD @iggin a "enit la mine !u informaii noi. Primul meu gnd a fost s pstrez totul se!ret, s-l trimit pe printele )ste"So n misiune i apoi s-i !er epis!opului Peregrino s se roage. ar .ndreD m-a asigurat !, pe msur !e peri!olele !are ne amenin !res!, este !u att mai important !a toat lumea s a!ioneze pornind de la o informare !omplet. 8e pare ! "or%itorii se !omport mai %ine atun!i !nd tiu mai mult. 8unt politi!ian de prea mult "reme !a s-i mprtes! a!east n!redere, dar el e mai %trn de!t mine, !el puin aa susine, i m n!lin n faa nelep!iunii sale. $uim tia, firete, ! primarul nu se n!lina n faa nelep!iunii nimnui. Pur i simplu, .ndreD @iggin l !on"insese. *n timp !e relaiile dintre peEueninos i oameni de"in tot mai... ... pro%lemati!e, iar !olo!atarul nostru in"izi%il, 0at!a, se apropie !u pai repezi de lansarea propriilor sale astrona"e, se pare ! pro%lemele din afara planetei de"in i ele mai urgente. 'or%itorul n numele 0orilor m-a informat, %azndu-se pe sursele sale e,traplanetare, ! !ine"a de pe planeta numit

(alea este foarte aproape de des!operirea aliailor notri, !are au reuit s mpiedi!e (ongresul s transmit flotei ordinul de distrugere a +usitaniei. $uim o%ser" !u interes !, dup toate aparenele, .ndreD nu-i pomenise nimi! primarului Ro"ano despre #ane. )pis!opul Peregrino nu tia ni!i el. 9are ?rego i $uara tiau/ ar )la/ 0ama tia !u siguran. e !e mi-a spus .ndreD mie, da! fa de atia alii a pstrat se!retul/ 8unt foarte multe anse !a n urmtoarele sptmni sau zile (ongresul s resta%ileas! legtura !u flota. *n momentul a!ela, ultima noastr %arier defensi" "a !dea. 4umai un mira!ol ne-ar mai putea sal"a de la ani&ilare. ProstiiB spuse ?rego. a!... c.estia aia din preerie poat s !onstruias! o astrona" pentru pur!elui, atun!i poate s !onstruias! "reo !te"a i pentru noi. (a s putem prsi planeta nainte s fie arun!at n fundul iadului. Pro%a%il, spuse Ro"ano. 1i eu am sugerat !e"a de genul a!esta, dei n termeni mai puin !olorai. 8en&or @iggin, poate reueti s ne e,pli!i de !e planul att de elo!"ent e,pus de ?rego n-are anse de reuit. 0at!a nu gndete la fel !a noi. *n pofida strdaniilor ei, nu pune un pre la fel de mare pe "ieile indi"izilor. a! +usitania "a fi distrus, ea i peEueninos se "or afla n peri!olul !el mai mare... ispoziti"ul .0. "a distruge ntrea!a planet, pre!iz ?rego. *n peri!olul !el mai mare de dispariie a spe!iei, !ontinu @iggin, fr s ia n seam ntreruperea lui ?rego. 4u "a renuna la o na" !a s-i sal"eze pe oameni, pentru ! mai e,ist miliarde de fiine omeneti pe "reo dou sute de planete. 4oi nu suntem ameninai de ,eno!id. 'om fi, da! a!eti pur!elui ereti!i reues! s-i pun n apli!are planul, l !ontrazise ?rego. 0ai este un aspe!t, !ontinu @iggin. a! n-am gsit o modalitate de a neutraliza des!olada, nu a#em #oie s du!em !u %un tiin populaia uman de pe +usitania pe o alt planet, !!i ar nsemna s fa!em e,a!t !eea !e dores! ereti!ii7 s-i o%ligm pe ali semeni de-ai notri s se !onfrunte !u des!olada i, pro%a%il, s moar. .tun!i nu e,ist ni!i o soluie, spuse )la. 4-a"em de!t s ne aezm i s ateptm moartea. 4u-i !&iar aa, zise primarul Ro"ano. )ste posi%il %a !&iar pro%a%il !a 0ilagre s fie !ondamnat. ar !el puin putem n!er!a s fa!em n aa fel n!t na"ele peEuenino !olonizatoare s nu poarte des!olada !tre planetele lo!uite de oameni. 8-ar prea ! e,ist dou a%ordri7 una %iologi!, !ealalt teologi!. 8untem foarte aproape de final, zise 4o"in&a. *n !te"a luni, sau !&iar sptmni, )la i !u mine "om o%ine o spe!ie nlo!uitoare pentru des!olada. .sta-i prerea dumitale, zise Ro"ano. 8e ntoarse !tre )la7 *u !e ai de spus/ $uim a fost gata-gata s s!ape un geamt. )la "a spune ! mama se nela, ! nu e,ist o soluie %iologi!, apoi mama o "a a!uza ! n!ear! s m u!id, trimindu-m n mi-lo!ul pur!eluilor. ),a!t !e le tre%uia a!um7 un !onfli!t des!&is ntre )la i 4o"in&a, mulumit lui Ro"ano :e3-ezo, primarul umanitar. 5spunsul )lei a fost ns diferit de !el ateptam !u team de $uim. (&iar n a!est moment, proie!tul e aproape n!&eiat. )ste singura "ariant !are pn a!um a dat rezultate, dar suntem pe !ale s definiti"m proie!tul unei "ersiuni a "irusului des!olada !are "a ndeplini toate fun!iile ne!esare pentru meninerea !i!lurilor de "ia ale spe!iilor indigene, fr a u!ide ori!are alt spe!ie nou. 'or%eti de o lo%otomie la ni"elul unei spe!ii, spuse $uara !u amr!iune. 'ou "-ar !on"eni da! !ine"a ar gsi o modalitate de a-i menine pe oameni n "ia, e,tirpndu-le ns !reierele/ <ineneles, ?rego se gr%i s ridi!e mnua7 (nd a!eti "irui "or putea s s!rie un poem sau s trag !on!luzii pe %aza unei teoreme, atun!i am s a!!ept i eu flea!urile astea sentimentale despre datoria noastr de a-i menine n "ia. Faptul ! nu suntem n stare s le !itim nu nseamn ! nu au i ei poemele lor epi!eB 5ec.ai as bocas4 url Ro"ano. (ei doi t!ur de ndat. ,ossa )en.ora4 e,!lam primarul. Poate ! umnezeu "rea s distrug +usitania pentru ! nu gsete o alt !ale de a " n!&ide guraB )pis!opul Peregrino i drese glasul. 8au poate ! nu, zise Ro"ano. eparte de mine gndul de a spe!ula n pri"ina moti"aiilor lui umnezeu. )pis!opul iz%u!ni n rs, !eea !e le ddu i !elorlali prile-ul s rd. *n!ordarea se risipi !a un "al, disprnd pentru o !lip, dar re"enind apoi !u mai mult putere. e!i, anti"irusul e aproape gata/ o ntre% Ro"ano pe )la. 4u... %a da, este, "irusul nlocuitor e aproape proiectat. 0ai rmn dou pro%leme. Prima este legat de distri%uire. Tre%uie s gsim o modalitate prin !are noul "irus s-l ata!e de la sine i s-l nlo!uias! pe !el "e!&i. ar... suntem n! departe de rezol"area ei. 8untei departe sau &a%ar n-a"ei !um ar tre%ui s pro!edai/ Ro"ano nu se lsa dus !u "or%a era e"ident ! mai a"usese de a fa!e pn atun!i !u oameni de tiin. 6nde"a ntre !ele dou, re!unos!u )la. 4o"in&a se foi pe s!aun, ndeprtndu-se n mod "izi%il de )la. 2<iata mea surioar, gndi $uim. 5iti s nu i se mai "or%eas! delo! n urmtorii !i"a ani.2 1i !ealalt pro%lem/ ntre% Ro"ano. 6na e s proie!tezi un "irus nlo!uitor i !u totul alt!e"a s-l produ!i. .stea sunt detalii, spuse 4o"in&a. Te neli, mam, i o tii foarte %ine, zise )la. Pot ori!nd s pun pe o diagram !e "rem noi de la "irus, dar !&iar da!

lu!rm su% zero a%solut, nu putem a-usta i re!om%ina "irusul des!olada !u sufi!ient pre!izie. 9ri moare, pentru ! am prele"at prea mult din el, ori re"ine la normal imediat !e este readus la temperatura normal, pentru ! nu am se!ionat ndea-uns. Pro%leme te&ni!e. Pro%leme te&ni!e, repet )la pe un ton tios. (a i !um ai !onstrui un ansi%lu fr o legtur filoti!. e!i, tragem !on!luzia... 4u tragem ni!i o !on!luzie, spuse mama. Tragem !on!luzia, relu Ro"ano, ! e,ist un deza!ord pronunat ntre ,eno%iologii notri n pri"ina posi%ilitii pra!ti!e de m%lnzire a "irusului des!olada. (eea !e ne !ondu!e la !ea de-a doua !ale de a%ordare a pro%lemei7 s-i !on"ingem pe peEueninos s-i trimit astrona"ele numai spre planetele nelo!uite, unde s-i poat refa!e e!ologia lor stranie i no!i" fr s u!id fiine omeneti. 8-i con#in!em, e,!lam ?rego. e par! am putea fi siguri !-i "or ine promisiunile. Pn a!um au respe!tat mai multe promisiuni de!t tine, rspunse Ro"ano, i n lo!ul tu n-a adopta tonul sta de superioritate moral. *n sfrit, lu!rurile a-unseser la pun!tul n !are $uim simi ! inter"enia lui ar fi %enefi!. Toat a!east dis!uie e interesant. .r fi un lu!ru minunat da! misiunea mea printre ereti!i ar fi mi-lo!ul de a-i !on"inge pe peEueninos s nu ntreprinde nimi! peri!ulos pentru spe!ia uman. ar, !&iar da! am fi de a!ord !u toii ! misiunea mea n-are ni!i o ans de reuit, eu tot m-a du!e a!olo. (&iar da! am &otr ! e,ist un mare peri!ol !a misiunea mea s nruteasc situaia, tot a ple!a. 4e %u!ur s aflm ! ai de gnd s !ooperezi !u noi, spuse Ro"ano !u sar!asm. >ntenionez s !ooperez !u umnezeu i !u <iseri!a, pre!iz $uim. 0isiunea mea printre ereti!i nu are drept s!op s sal"ez omenirea de des!olada i ni!i m!ar s n!er! s menin pa!ea ntre oameni i peEueninos ai!i, pe +usitania. 8ingurul ei s!op este n!er!area de a-i readu!e la !redina ntru Hristos i al unitatea !u <iseri!a. .m de gnd s le sal"ez sufletele. <ineneles, spuse Ro"ano. <ineneles ! e singurul moti" pentru !are "rei s ple!i la ei. ) moti"ul pentru !are #oi mer!e i, totodat, singurul !riteriu dup !are "oi &otr da! misiunea mea a reuit sau nu. Ro"ano se uit nea-utorat la epis!opul Peregrino. .i spus ! printele )ste"So o s fie !ooperant. .m spus ! se "a supune fr !r!nire lui umnezeu i <iseri!ii, repli! epis!opul. >ar eu am neles !-l "ei putea !on"inge s amne misiunea pn !nd "om afla mai multe. *ntr-ade"r, l-a putea !on"inge. 8au, pur i simplu, a putea s-i interzi! s se du!, zise epis!opul Peregrino. .tun!i, f-o, inter"eni 4o"in&a. 4-o "oi fa!e. .m !rezut ! te preo!up %inele a!estei !olonii, spuse primarul Ro"ano. 0 preo!up %inele tuturor !retinilor aflai su% o%lduirea mea, pre!iz epis!opul Peregrino. Pn a!um treize!i de ani, am fost preo!upat numai de fiinele omeneti de pe +usitania, dar a!um sunt n egal msur responsa%il pentru %unstarea spiritual a !retinilor peEueninos de pe a!east planet. +-am nsr!inat pe printele )ste"So s ple!e n a!east misiune aa !um, !nd"a, un misionar pe nume Patri!3 a fost trimis n >rlanda. . a"ut un su!!es e,traordinar, reuind s !on"erteas! regi i neamuri. in p!ate, %iseri!a irlandez nu a a!ionat ntotdeauna !um a fi dorit papa. *ntre !ele dou pri s-au is!at multe... &ai s le spunem !ontro"erse. .parent erau legate de data *n"ierii, dar n esen era "or%a de !&estiunea supunerii fa de pap. 6neori s-a a-uns !&iar i la "rsarea de snge, dar ni!iodat nu i-a tre!ut !ui"a prin minte ! ar fi fost mai %ine da! sfntul Patri!3 nu s-ar fi dus ni!iodat n >rlanda. 4imeni nu a sugerat "reodat ! ar fi fost prefera%il !a irlandezii rmn pgni. ?rego se ridi! n pi!ioare. .m des!operit filotele, ade"raii atomi indi"izi%ili. .m !u!erit stelele. Transmitem mesa-e !u o "itez mai mare de!t !ea a luminii. (u toate a!estea, !ontinum s trim n )"ul 0ediu. 8e ridi! i porni spre u. a! iei pe ua aia nainte s-i dau eu "oie, spuse primarul Ro"ano, n-ai s mai "ezi lumina soarelui un an de zile. ?rego a-unse la u, dar n lo! s ias se rezem de ea i rn-i sardoni!. 'ezi !t de supus sunt. 4-am s " mai rein mult, relu Ro"ano. )pis!opul Peregrino i printele )ste"So "or%es! !a i !um ar putea s &otras! independent de noi !eilali, dar tiu ! n-o pot fa!e. a! eu &otrs! ! misiunea printelui )ste"So tre%uie s fie anulat, ea "a fi anulat. 'reau s fim %ine nelei n pri"ina asta. 4u mi-e team s-l arestez pe epis!opul Peregrino da! %inele +usitaniei o !ere; !t despre a!est preot misionar, se "a du!e n mi-lo!ul pur!eluilor numai !nd "a a"ea !onsimmntul. 4u m ndoies! ! poi inter"eni n lu!rarea omnului pe +usitania, spuse epis!opul Peregrino !u un ton gla!ial. ar s n-ai o ndoial ! i eu pot s te trimit n iad. 1tiu ! poi, repli! primarul. 4-a fi primul lider politi! !are ar sfri n iad la !aptul unei dispute !u <iseri!a. in feri!ire, a!um nu "a fi !azul. '-am as!ultat pe toi i am a-uns la o !on!luzie. ) prea ris!ant s ateptm noul anti"irus. (&iar da! a ti, n mod a%solut, ! anti"irusul ar fi gata n ase sptmni, tot a fi de a!ord a!east misiune. *n !lipa de fa, singura noastr ans de a mai sal"a !e"a din toat a!east por!rie este misiunea printelui )ste"So. .ndreD mi-a spus ! peEueninos nutres! un profund respe!t i o mare afe!iune pentru omul a!esta !&iar i ne!redin!ioii. a! i "a !on"inge pe ereti!ii peEueninos sa renune la planul de a ani&ila omenirea n numele religiei lor, "a ridi!a de pe umerii notri o grea po"ar. $uim n!u"iin din !ap !u gra"itate. Primarul Ro"ano ddea do"ad de o mare nelep!iune7 nu mai luptau unul mpotri"a !eluilalt, !el puin deo!amdat. *n a!elai timp, m atept !a ,eno%iologii s-i !ontinue !u toat "igoarea !er!etrile. (nd "irusul "a de"eni realitate,

"om de!ide da!-l "om folosi sau nu. *l "om folosi, spuse ?rego. 4umai da! mor eu, zise $uara. .pre!iez %un"oina "oastr de a atepta pn !nd "om afla mai multe, nainte de a " dedi!a ori!rui gen de a!iune, !ontinu primarul. 1i a!um am a-uns la tine, ?rego 5i%eira. .ndreD @iggin m-a asigurat ! deplasarea !orpurilor !u "iteze mai mari de!t !ea a luminii ar fi posi%il. ?rego se uit !u r!eal la 'or%itorul n numele 0orilor. 6nde zi!i ! ai studiat fizi!a, sen&or Falante/ 8per s-o n" de la tine. Pn !nd n-ai s-mi as!uli argumentele, ni!i nu tiu da! este sau nu -ustifi!at sperana ntr-o asemenea des!operire. $uim zm%i "znd !u !t uurin ndeprtase .ndreD peri!olul !ontro"ersei pe !are ?rego ar fi "rut s-o strneas!. ?rego nu era un prost. 1tia ! manipulat, dar @iggin nu-i lsase ni!i un moti" rezona%il pentru a-i manifesta iritarea. .!esta era unul dintre talentele !ele mai ener"ante ale 'or%itorului. a! ar e,ista o modalitate de a !ltori ntre planete !u "iteza !omuni!rilor prin ansi%lu, spuse Ro"ano, a"em ne"oie doar de o singur na" pentru a transporta toi oamenii de pe +usitania pe o alt planet. ) o ans infim... 6n "is prostes!, zise ?rego. ar "om n!er!a s-o "alorifi!m. 9 "om studia, nu-i aa/ zise Ro"ano. .ltfel ne "om pomeni mun!ind n turntorie. 4u mi-e fri! s mun!es! !u minile, repli! ?rego, de!i s nu-i n!&ipui ! m nspimnt gndul s-mi pun mintea la dispoziia ta. .!!ept do-ana, spuse Ro"ano. 'reau s !ooperezi, ?rego, dar da! nu eti n stare, m "oi mulumi i !u supunerea ta. up toate aparenele, $uara se simea e,!lus din dis!uie. 8e ridi!, aa !um pro!edase i ?rego !u !te"a !lipe nainte. 'd ! putei s stai ai!i i s analizai dispariia unei spe!ii inteligente, fr !a m!ar s " gndii la o modalitate de a !omuni!a !u a!east spe!ie. 8per ! " fa!e pl!ere rolul de !riminali n mas. .poi, !a i ?rego, s!&i gestul de a prsi n!perea. $uara, spuse Ro"ano. Femeia se opri. Tu "ei studia posi%ilitatea de a intra n legtur !u des!olada. 8 "edem da! "om reui s !omuni!m !u a!eti "irui. *mi dau i eu seama !nd mi se arun! un os de ros, ripost $uara. 1i da! "-a spune ! ne implor s nu-i u!idem/ 9ri!um nu m-ai !rede. impotri". 1tiu ! eti o persoan !instit, !&iar da! iremedia%il de indis!ret. ar am i un alt moti" pentru !are "reau !a tu s des!ifrezi lim%a-ul mole!ular al des!oladei. 'ezi, .ndreD @iggin mi-a sugerat o posi%ilitate !are pn a!um nu mi-a tre!ut prin minte. 1tim !u toii ! pur!eluii au de"enit fiine inteligente n momentul apariiei a!estui "irus pe +usitania. ar da! am interpretat greit relaia !auz-efe!t/ 4o"in&a se ntoarse spre .ndreD, !u o n!er!are de zm%et amar pe !&ip. (rezi ! peEueninos au !reat des!olada/ 4u, rspunse .ndreD. 0 ntre% da! peEueninos sunt des!olada. $uara !as! gura de uimire. ?rego iz%u!ni n rs. 'd ! eti plin de idei inteligente, @iggin. 4u neleg, spuse $uim. 0 ntre%am i eu, se apr .ndreD. $uara zi!e ! des!olada e ndea-uns de !omple, !a s poat fi inteligent. ar de !e s nu presupunem ! "iruii des!olada foloses! trupurile a!estor peEueninos pentru a-i e,prima raiunea/ e !e s nu presupunem ! inteligena pur!eluilor pro"ine n ntregime de la "iruii din organismele lor/ Pentru prima oar, 9uanda, ,enologul, des!&ise gura7 )ti tot att de ignorant n materie de ,enologie pe !t eti de ignorant n fizi!, domnule @iggin. ., %a !&iar mai mult, rspunse @iggin, dar mi-a tre!ut prin minte ! ni!iodat n-am gsit o alt e,pli!aie pentru modul n !are amintirile i intele!tul nu sunt afe!tate atun!i !nd un peEuenino tre!e n !ea de-a treia "ia. (opa!ii nu au !reier, asta e !lar.; da! a!!eptm ns ! "oina i memoria sunt "e&i!ulate prin intermediul "irusului des!olada, moartea !reierului de"ine aproape nesemnifi!ati" n transmiterea personalitii !tre !opa!ul-tat. (&iar da! e,ist !ea mai mi! !a !eea !e afirmi tu s fie ade"rat, spuse 9uanda, nu putem efe!tua ni!i un e,periment rezona%il !are s-o do"edeas!. .ndreD @iggin ddu din !ap !u tristee. 1tiu doar ! eu nu pot iniia un astfel de e,periment. 8per !a #oi s reuii. Ro"ano inter"eni din nou. 9uanda, a"em ne"oie de tine !a s e,plorezi !&estia asta. a! n-o !rezi, e,!elent gsete o modalitate de a do#edi ! e eronat i i-ai f!ut datoria. Ro"ano se ridi! i se adres tuturor7 .i neles !e " !er/ 4e aflm n faa uneia dintre !ele mai teri%ile dileme morale !u !are s-a !onfruntat "reodat omenirea. 5is!m s !omitem un ,eno!id, ori a!!eptm s fie !omis, da! nu fa!em nimi!. Toate spe!iile !unos!ute sau %nuite a fi inteligente tries! n um%ra unui peri!ol imens i aproape ntreaga po"ar a de!iziei apas pe umerii notri i numai ai notri. 6ltima oar !nd s-a petre!ut !e"a !t de !t asemntor, prede!esorii notri umani au preferat s-i asume Heno!idul pentru ! aa presupuneau ei era singura posi%ilitate de a se sal"a pe ei nii. ' !er a-utorul pentru a urmri toate !ile, ori!t de impro%a%ile, !are ar putea s ne adu! m!ar un li!r de speran, s ne ofere o raz !t de fira" de lumin !are s ne !luzeas! de!iziile. 'rei s ne a-utai/

Pn i ?rego, $uara i 9uanda i ddur !onsimmntul n t!ere, !&iar da! fr prea mult tragere de inim. (el puin pentru moment, Ro"ano reui s transforme toat a!east aduntur de gl!e"itori ntr-o !omunitate !ooperant. (t de mult a"ea s dureze a!east situaie din!olo de pereii n!perii inea de domeniul spe!ulaiei pure. $uim era de prere ! spiritul de !ooperare "a rezista pro%a%il pn la urmtoarea !riz i poate ! asta "a fi de a-uns. 9 singur !onfruntare mai rmsese. *n timp !e parti!ipanii la adunare se mprtiau, lundu-i rmas %un sau sta%ilind ntlniri "iitoare, 4o"in&a se apropie de $uim i l pri"i n o!&i !u n"erunare. 4u te du!e. $uim n!&ise o!&ii. 4u era nimi! de rspuns la o repli! att de s!andaloas. a! m iu%eti, adug ea. $uim i aminti de po"estea din 4oul Testament, !nd mama i fraii lui >sus au "enit s-l "iziteze, !erndu-i s-i ntrerup predarea n"turilor !tre dis!ipoli pentru a-i primi. .!etia sunt mama i fraii mei, murmur el. Pro%a%il ! mama nelesese referina, !!i des!&iznd o!&ii, !onstat ! dispruse. up mai puin de o or, $uim ple!a i el, pornind la drum !u unul dintre preioasele !amioane de marf ale !oloniei. 4u a"ea ne"oie de prea multe pro"izii i, ntr-o !ltorie normal, ar fi ple!at pe -os. ar pdurea unde tre%uia s se du! era att de departe n!t i-ar fi tre%uit !te"a sptmni !a s a-ung a!olo fr main, i ni!i &ran sufi!ient n-ar fi putut s !are !u el. )ra n! un mediu ostil nu !retea nimi! !omesti%il pentru oameni, i !&iar da! ar fi !res!ut, $uim ar fi a"ut ne"oie ori!um de &rana !e !oninea in&i%itorul pentru des!olada. Fr ea ar fi murit din !auza "irusului !u mult nainte de a fi murit de foame. Pe msur !e orelul 0ilagre se f!ea tot mai mi! n urm iar el gonea tot mai departe, n adn!ul spaiului li%er i fr ni!i o logi! al preeriei, $uim printele )ste"So se ntre% !e-ar fi &otrt primarul Ro"ano da! ar fi tiut ! liderul ereti!ilor era un !opa!-tat !are-i !tigase numele de @arma3er, %a mai mult, a!esta afirmase ! singura speran pentru peEueninos era !a 8fntul u& "irusul des!olada s distrug ntreaga populaie omeneas! de pe +usitania. 4-ar fi a"ut ni!i o importan. umnezeu l !&emase pe $uim s predi!e e"ang&elia lui Hristos tuturor neamurilor, seminiilor, lim%ilor i popoarelor. (&iar i !ele mai rz%oini!e, mai nsetate de snge i mai pline de ur fiine pot fi atinse de iu%irea fa de umnezeu i transformate ntru !retintate. 8e ntmpl de-attea ori n tre!ut, de !e nu i a!um/ 9, Tat (eres!, f o fapt mrea pe lumea asta. 4i!iodat n-au a"ut !opiii ti mai mult ne"oie de mira!oleB 4o"in&a nu mai "or%ea !u )nder, iar lui i era team. 4u erau simple toane, nu o "zuse ni!iodat pe 4o"in&a dominat de dispoziii de moment. )nder a"ea senzaia ! ea t!ea nu pentru a-l pedepsi !i, mai degra%, pentru a se a%ine s nu-l pedepseas!; t!ea pentru !, da! ar fi "or%it, !u"intele ei ar fi fost prea !rude i nu i le-ar fi iertat "reodat. .adar la n!eput nu n!er! s-i adreseze "reun !u"nt. 9 lsa s se mite !a o um%r prin !as, tre!nd pe lng el fr sl pri"eas! n o!&i; n!er!a s nu-i stea n drum i nu se du!ea la !ul!are pn !nd ea nu adormea. )"ident, era "or%a de $uim, de misiunea lui era uor de neles de !e se temea ea i !&iar da! )nder nu-i mprtea temerile, tia ! drumul lui $uim nu era lipsit de ris!uri. 4o"in&a se !omporta iraional. (e anse ar fi a"ut )nder s-l opreas! pe $uim/ )l era singurul dintre !opiii lui 4o"in&a asupra !ruia nu a"ea aproape ni!i o influen; a-unseser la un soi de apropiere n urm !u !i"a ani, dar fusese o de!laraie de pa!e ntre egali, nimi! asemntor rudimentului de relaie printeas! sta%ilit de )nder !u toi !eilali !opii. a! 4o"in&a nu fusese n stare s-l !on"ing pe $uim s renune, !e putea fa!e )nder/ Pro%a%il ! 4o"in&a nelegea, la ni"el raional, dar, !a toate fiinele omeneti, nu a!iona ntotdeauna n !on!ordan !u !eea !e-i spunea raiunea. *i pierduse pe muli dintre !ei pe !are-i iu%ise; !nd a simit ! n! unul i s!pa printre degete, rea!ia ei a fost "is!eral, nu intele!tual. )nder intrase n "iaa ei !a un tlm!itor i un prote!tor i era de datoria lui s-i alunge temerile, iar a!um i era team i era suprat pe el pentru ! i nelase ateptrile. (u toate a!estea, dup dou zile de t!ere, )nder se sturase. 4u era delo! momentul potri"it !a s ridi!e un zid ntre el i 4o"in&a. 1tia !a i 4o"in&a, de altfel ! sosirea lui 'alentine ris!a s fie n!eputul unei perioade difi!ile pentru ei. ."ea att de multe fire de !omuni!are !u 'alentine, att de multe legturi !u ea, att de multe !rri %ttorite spre sufletul ei, n!t nui "enea greu s rede"in persoana !are fusese n timpul anilor mileniilor pe !are-i petre!user mpreun. Triser alturi e,periena a trei mii de ani de istorie, !a i !um i-ar fi urmrit !u a!eiai o!&i. +ng 4o"in&a nu petre!use de!t treize!i de ani. e fapt, !al!ulnd dup timpul su%ie!ti", trei de!enii !u 4o"in&a nsemnau mai mult de!t trei milenii !u 'alentine, dar tia ! nu-i "a fi greu s se ntoar! la "e!&iul su rol de frate, de 'or%itor n numele lui emostene. )nder se ateptase !a 4o"in&a s fie geloas pe 'alentine i era de-a pregtit. 9 pre"enise pe sora lui !, la n!eput, "or a"ea pro%a%il puine prile-uri de a fi mpreun. 'alentine l-a neles foarte %ine #a3t era i el ngri-orat i amndoi a"eau ne"oie s fie linitii. )ra aproape ridi!ol !a #a3t i 4o"in&a s fie deran-ai de legtura dintre frate i sor. 4i!iodat nu e,istase !ea mai mi! sugestie de se,ualitate n relaiile dintre )nder i 'alentine ori!ine i !unotea !t de !t ar fi rs de o asemenea idee dar nu infidelitatea se,ual i preo!upa pe 4o"in&a i #a3t, i ni!i legtura emoional dintre ei. 4o"in&a nu a"ea ni!i un moti" s se ndoias! de dragostea i de"otamentul lui )nder fa de ea, iar #a3t nu putea s-i !ear lui 'alentine mai mult de!t i oferea soia lui, att n pri"ina pasiunii !t i a !redinei. 4u, era !e"a mult mai profund7 !&iar i a!um, dup atia ani, au fost n! din prima !lip una i a!eeai persoan, s-au a-utat fr s fie ne"oie s rosteas! "reun !u"nt. #a3t remar!ase a!east unitate; !&iar pentru )nder, !are a%ia l !unos!use, era e"ident ! omul se simea distrus, de par!, "zndu-i soia mpreun !u fratele ei, i-ar fi spus7 2>at !e nseamn s fii aproape de alt!ine"a. >at !e nseamn !a doi oameni s fie unul singur2. Pn atun!i i n!&ipuise ! se apropiase de 'alentine att !t se pot apropia doi soi, dar a!um se !onfrunta !u faptul ! era posi%il !a doi oameni s fie, ntr-un anumit sens, una i a!eeai persoan.

)nder nu putea de!t s admire ta!tul !u !are 'alentine n!er!a s-l liniteas!, distanndu-se fa de fratele ei, oferindu-i astfel lui #a3t rgazul s se o%inuias! treptat !u noua situaie. (eea !e )nder nu reuise s pre"ad fusese felul n !are rea!ionase 4o"in&a. 9 !unos!use mai nti !a mam a !opiilor ei i nu remar!ase de!t loialitatea ei n"erunat i iraional. a! se "a simi "reodat ameninat, i f!use )nder so!oteala, "a de"eni posesi" i autoritar, aa !um era n relaiile !u !opiii. ar )nder nu fusese delo! pregtit pentru a!east retragere %rus!. Totui, 4o"in&a n!epuse s se ndeprteze de el !u mult nainte de episodul !u misionaratul lui $uim, i ridi!ase ntre ei un zid al t!erii. .%ia a!um, pri"ind retrospe!ti", )nder realiz ! totul n!epuse nainte !&iar de sosirea lui 'alentine, !a i !um 4o"in&a se &otrse s !edeze n faa ri"alei nainte !a a!easta s a-ung a!olo. )ra logi!, firete ar fi trebuit s anti!ipeze asta 4o"in&a pierduse prea multe persoane importante n "iaa ei, prea muli oameni de !are a"ea ne"oie. Pipo. +i%o. (&iar i 0iro. Poate ! era prote!toare i posesi" fa de !opiii ei, dar !u oamenii de !are ea a"ea ne"oie se purta e,a!t in"ers. a! se temea !-i "or fi luai, se retrgea din faa lor, i impunea s mai ai% ne"oie de ei. 4u 2de ei2. 7e el. e )nder. 4o"in&a n!er!a s se eli%ereze de ne"oia de el. a! nu rupea !urnd t!erea, prpastia !are se adn!ea ntre ei a"ea s le !ondamne definiti" !sni!ia. )nder nu se gndise ni!iodat !um ar putea pro!eda ntr-o asemenea situaie. 4i!iodat nu-i tre!use prin !ap ! maria-ul lui ar putea fi ameninat. 4u &otrse !u uurin; inteniona s moar alturi de 4o"in&a i toi anii petre!ui mpreun fuseser plini de feri!irea !are "ine dintr-o n!redere n !ellalt. .!um, 4o"in&a i pierduse n!rederea n el. 4u era drept. )ra n! soul ei, i-i era !redin!ios aa !um ni!i un alt %r%at, ni!i o alt persoan din "iaa ei nu-i fusese "reodat. 4u merita s-o piard din pri!ina unei nenelegeri ridi!ole, iar da! lsa lu!rurile s se desfoare aa !um 4o"in&a ori!t de in!ontient prea &otrt s le fa! s e"olueze, ea a"ea s fie perfe!t !on"ins ! nu se "a mai putea %izui ni!iodat pe nimeni. .!east !on!luzie ar fi fost tragi!, pentru ! ar fi fost fals. )nder se gndea s pro"oa!e o e,pli!aie !u 4o"in&a, !nd )la, a de!lanat-o n mod a!!idental. .ndreD. )la se oprise n pragul uii. (&iar da! %tuse din palme afar, !erndu-i permisiunea s intre, )nder nu o auzise. ar pe de alt parte, nu prea a"ea de !e s soli!ite o astfel de permisiune n !asa mamei sale. 4o"in&a e n !amera noastr, spuse )nder. .m "enit s "or%es! !u tine. *mi pare ru, dar nu-i pot dat un a"ans din %anii de %uzunar. )la rse i se aez lng el, dar "eselia i se stinse repede. )ra ngri-orat. $uara. )nder oft i zm%i. $uara era o n!pnat din natere i ni!iodat nu de"enise mai malea%il. Totui, )la fusese ntotdeauna !apa%il s se neleag !u ea mai %ine de!t ori!ine. 8e ntmpl !e"a neo%inuit, !ontinu ea. e fapt, pro"oa! mai puine ne!azuri de!t n mod normal. 4i!i m!ar o !eart. ) un semn de peri!ol/ 1tii ! n!ear! s !omuni!e !u des!olada. +im%a- mole!ular... )i %ine, !eea !e fa!e ea e peri!ulos i n-o s sta%ileas! o punte de legtur, !&iar da! reuete. (ai ales da! reuete, pentru ! sunt anse mari s murim !u toii. (e spuneai ! fa!e/ . um%lat prin fiierele mele, !eea !e nu e greu, fiind! nu m-am gndit ni!iodat s le %lo!&ez. . o%inut apoi in&i%itorii pe !are am n!er!at s-i testez pe plante, destul de simplu, pentru ! am des!ris pro!edura n amnunt. 4umai !, n lo! s-i implanteze n !e"a, i ofer dire!t des!oladei. (um adi!, i ofer? .a i transmite mesa-ele. 0 rog, nu "om putea sta%ili, n urma a!estui non-e,periment, da! su!!esiunea transmiterii in&i%itorilor reprezint sau nu un lim%a-. ar, fie ! e sau nu nzestrat !u raiune, tim ! "irusul des!olada are o !apa!itate formida%il de adaptare, iar $uara ar putea s-l a-ute s se adapteze la !te"a dintre !ele mai %une strategii pe !are le-am pus la pun!t pentru a-i %lo!a a!iunea. Trdare. ),a!t. Transmite inami!ului se!retele noastre militare. .i "or%it !u ea/ E)ta bricando. &laro <ue falei. Ela <uase me matou. ?lumeti/ <ineneles ! am "or%it !u ea. (t pe !e s m omoare. 9 . reuit s antreneze "reun lot de "irui/ 4i!i m!ar n-a f!ut "reun test n pri"ina asta. ) !a i !um ar fi alergat la fereastr i ar fi n!eput s strige7 2Fugii, ! "in s " u!idB2 )a nu mai fa!e tiin, fa!e politi! inter-spe!ii, !u meniunea ! noi &a%ar n-a"em da! !ealalt spe!ie are m!ar "reo politi!, tim doar ! s-ar putea s ne u!id mai repede de!t ne-am n!&ipuit, !u a-utorul ei. 4ossa 8en&ora, murmur )nder. ) prea peri!ulos. 4u se poate -u!a !u aa !e"a. Poate este de-a prea trziu... 4u-mi dau seama da! a f!ut sau nu !e"a iremedia%il. .tun!i, tre%uie s-o oprim. (um/ 8-i rupem minile/ .m s "or%es! !u ea, dar e prea matur sau prea tnr s as!ulte glasul raiunii. 0 tem ! soluia se gsete n minile primarului, nu ntr-ale noastre.

.%ia !nd o auzi "or%ind, )nder o%ser" ! 4o"in&a intrase n n!pere. (u alte !u"inte, la pu!rie, zise ea. 'rei s-o arestezi pe fii!a mea. (nd a"eai de gnd s m anuni/ 4u m-am gndit delo! la pu!rie, se apr )nder. 0 ateptam s i se interzi! a!!esul la... .sta nu-i trea%a primarului, e a mea. )u sunt Heno%iologul ef. e !e n-ai "enit la mine )lanora/ e !e te-ai dus la el?. )la nu s!oase un !u"nt; se uita fi, la ea fr s !lipeas!. )ra felul ei de a a%orda !onfli!tele !u 4o"in&a, adoptnd ta!ti!a rezistenei pasi"e. $uara a s!pat de su% !ontrol, 4o"in&a, zise )nder. . fost i-aa destul de ru ! le-a dez"luit !opa!ilor-tat se!retele. Faptul ! le-a spus i "iruilor e o ne%unie. Es psicolo!ista, a!ora? .!um eti i psi&olog/ 9 4u intenionam s-o arestez. Tu nu tre%uie s intenionezi nimic, zise 4o"in&a. *n ori!e !az, nu !u !opiii mei. .i dreptate, spuse )nder. 4u "reau s le fa! nimi! copiilor. .m totui responsa%ilitatea s ntreprind !e"a n legtur !u un !etean adult al oraului 0ilagre, !are, !u ne!&i%zuin, pune n peri!ol supra"ieuirea tuturor fiinelor omeneti de pe planet i poate a fiinelor omeneti de pretutindeni. (ine i-a pus pe umeri po"ara a!estei no%ile responsa%iliti, .ndreD/ . !o%ort !um"a umnezeu pe munte i i-a !ioplit n piatr misiunea de a !ondu!e oamenii. <ine. Tu !e propui/ Propun s nu-i mai %agi nasul n !&estiuni !are nu te pri"es!. 1i, !instit "or%ind, .ndreD, asta in!lude !am totul. 4u eti ,eno%iolog. 4u eti psi&iatru. 4u eti ,enolog. e fapt, nu prea eti nimic, nu-i aa, de!t un intrigant de profesie !are-i "r nasul n "ieile altora. 0amB e,!lam )la, !u o!&ii mrii de uimire. 8ingurul lu!ru !are-i d "reo putere e %lestematul la de ru%in din ure!&ea ta. Ea i optete se!rete, ea dis!ut !u tine noaptea !nd eti n pat !u soia ta, i !nd ea dorete !e"a, te pomeneti "or%ind ntr-o ntrunire la !are ni!i n-ai a"ea !e !uta, spunnd !eea !e i-a di!tat ea s spui. 'or%eti despre faptul ! fii!a mea a !omis un a!t de trdare, dar, aa !um "d eu lu!rurile, tu eti !el !are trdeaz oamenii ade#rai n fa"oarea unui program &iperdez"oltatB 4o"in&a, spuse )nder. (u"ntul era n!eputul tentati"ei de a o liniti, dar ea nu a"ea de gnd s dialog&eze. 8 nu-ndrzneti s mai dis!ui !u mine, .ndreDB *n toi a!eti ani am !rezut ! m iu%eti... Te iu%es!. .m !rezut ! ai de"enit ntr-ade"r unul de-ai notri, ! fa!i parte din "ieile noastre... .a i este. .m !rezut totul a fost ade"rat. )ste. ar tu eti e,a!t !eea !e epis!opul Peregrino ne-a pre"enit de la %un n!eput ! erai. 6n arlatan. 6nul !are "rea !u ori!e pre s-i !ondu! pe !eilali. Fratele tu a stpnit !nd"a gala,ia, nu aa spune po"estea/ *ns tu nu eti la fel de am%iios. Tu teai mulumit !u o planet mi!. Pentru numele lui umnezeu, mam, i-ai pierdut minile/ (&iar nu-l cunoti pe omul sta/ .m !rezut !-l !unos!B 4o"in&a n!epuse s plng. ar un om !are m-ar fi iu%it nu l-ar fi lsat pe fiul meu s ple!e printre por!ii ia !riminali... 0am, nu l-ar fi putut opri pe $uimB 4imeni n-ar fi pututB 4i!i m!ar n-a n!er!at. . fost de acord4 a, am !rezut ! fiul tu fa!e un gest no%il i !ura-os, i am fost de a!ord !u el. . tiut ! peri!olul, fr s fie e,agerat, era real, i totui a &otrt s se du!... iar eu am fost de a!ord. )ste e,a!t !eea !e ai fi f!ut i tu, i sper s fie !eea !e a fi f!ut i eu, n lo!ul lui. $uim e %r%at, un %r%at demn de admiraie, poate !&iar unul e,traordinar. 4u are ne"oie i ni!i nu-i dorete prote!ia ta. . &otrt !are este elul "ieii lui i l nfptuiete. *l respe!t i aa ar tre%ui s fa!i i tu. (um ndrzneti s sugerezi ! "reunul dintre noi ar fi tre%uit s-i stea n !ale/ 4o"in&a t!u n sfrit, pentru moment, n ori!e !az. (ntrea oare !u"intele lui )nder/ *nelesese oare, n ultima !lip, !t de inutil i, da, !t de !rud fusese faptul !-l lsase pe $uim s ple!e purtnd n amintire suprarea ei, nu sperana ei/ (t a durat a!ea t!ere, )nder a mai pstrat un dram de speran. eodat, t!erea lu sfrit7 a! te mai ameste!i "reodat n "iaa !opiilor mei, am terminat !u tine. a! lui $uim i se-ntmpl !e"a orice am s te urs! pn "ei muri, i m "oi ruga !a ziua a!eea s "in !t mai !urnd. ,u tii nimi!, ti!losule, i ar tre%ui s n!etezi s te mai pori !a i !um ai ti. Porni mndr spre u, dar n drum se rzgndi imediat i renun la ieirea teatral din s!en. 8e ntoarse spre )la i i "or%i !u un !alm remar!a%il. )lanora, "oi lua imediat msuri !a s-i %lo!&ez $uarei a!!esul la nregistrrile i e!&ipamentul pe !are le-ar putea folosi n !onta!tul !u des!olada. >ar pe "iitor, draga mea, da! te mai prind ! dis!ui pro%leme de !er!etare !u ori!ine, n special !u indi"idul sta, am s-i interzi! a!!esul n la%orator pentru totdeauna. 8-a neles/ . fost rndul )lei s rspund prin t!ere. .&a, !onstat ! mi-a furat mai muli !opii de!t am !rezut. .poi se ntoarse i ple!. )nder i )la mpietriser ntr-o t!ere des"rit. *n !ele din urm, )la se ridi!, ns fr s fa! "reun pas.

(&iar ! tre%uie s fa! !e"a, zise ea, dar ni!i s m tai n-a ti !e anume. .r fi %ine s te du!i la mama ta i s-i ari ! eti totui de partea ei. a, dar nu sunt. e fapt, m gndeam s m du! la primarul :el-ezo i s-i propun s-o destituie pe mama din fun!ia de ,eno%iolog-ef, fiind! e limpede ! i-a pierdut minile. <a nu i le-a pierdut, zise )nder, i da! fa!i una !a asta, o u!izi. Pe mama/ ) prea tare !a s moar. 4u. *n !lipa asta e att de fragil n!t ori!e lo"itur ar putea s-o u!id. 4u e "or%a de trupul ei, !i de... n!rederea i de sperana ei. *n ni!i un !az nu tre%uie s-i dai "reun moti" s !read ! nu eti de alturi de ea. )la se uit la el !u e,asperare. 0i-ai spus toate astea pentru ! aa ai .otr t, sau i-au "enit n minte n mod spontan/ espre !e "or%eti/ .dineauri, mama i-a arun!at nite !u"inte !are ar fi tre%uit s te nfurie la !ulme, sau s te rneas!, sau... s-i pro"oa!e o rea!ie oare!are i, !nd !olo, tu stai ai!i i te gndeti !um s-o a-ui. (&iar nu simi ni!iodat ne"oia s lo"eti pe !ine"a/ 'reau s spun, tu nu-i pierzi ni!iodat !umptul/ )la, dup !e ai omort n mod ne!ugetat doi oameni !u propriile tale mini, ori n"ei s te !ontrolezi, ori i pierzi toat omenia. .i f!ut tu aa !e"a/ a, rspunse el. 9 !lip, )nder !rezu ! )la era realmente o!at. 1i ai mai fi n stare s-o fa!i/ Pro%a%il, zise el. <un. 8-ar putea s ne fie de folos !nd se "a dezlnui iadul. .poi )la iz%u!ni n rs. Fusese o simpl glum. )nder simea o mare uurare i reui !&iar s rd, sla%, mpreun !u ea. .m s m du! la mama, !ontinu )la, dar nu fiind! aa mi-ai sugerat tu i ni!i m!ar pentru moti"ul pe !are l-ai pomenit. Perfe!t. 4umai s te du!i. 4u "rei s tii de !e m du!/ 1tiu de-a. Pi, %ineneles. 4-a a"ut dreptate, nu-i aa/ Tu !&iar le tii pe toate. .i de gnd s te du!i la mama ta pentru ! n a!est moment e lu!rul !el mai dureros pe !are poi s-l fa!i. .a !um o spui, pare !e"a maladi". ) !el mai dureros lu!ru bun pe !are poi s-l fa!i. ) trea%a !ea mai nepl!ut, po"ara !ea mai insuporta%il. )la martira, certo? .a "ei "or%i la moartea mea/ a! "oi "or%i la moartea ta, "a tre%ui s m nregistrez n preala%il. 8unt &otrt s mor !u mult naintea ta. e!i nu prseti +usitania/ <ineneles ! nu. (&iar da! mama i d papu!ii/ 4u poate. 4-are moti"e de di"or, iar epis!opul Peregrino ne !unoate prea %ine pe amndoi !a s nu rd de ori!are !erere pe moti" de ne!onsumare a !storiei. 1tii %ine !e "reau s spun. .m "enit ai!i !u intenia s rmn pn la !apt. 8-a terminat !u falsa nemurire !tigat prin dilatarea timpului. 0-am sturat s alerg la nesfrit prin spaiu. 4-am s mai prses! ni!iodat suprafaa +usitaniei. (&iar da! astfel "ei muri/ (&iar da! flota sosete ai!i/ a! toat lumea "a putea s ple!e, am s ple! i eu, dar tot eu am s fiu a!ela !are-o s sting luminile i-o s n!uie ua. )la alerg la el i-l srut pe o%raz, m%rindu-l, doar pentru o !lip. .poi iei, iar )nder rmase, n! o dat, singur. 2(t de mult m-am nelat n pri"ina 4o"in&eiB 4u pe 'alentine era ea geloas, !i pe #ane. .ni de-a rndul, m-a "zut "or%ind n t!ere !u #ane, mereu, rostind !u"inte pe !are nu le putea auzi, auzind !u"inte pe !are ea nu le putea rosti. .m pierdut n!rederea ei i ni!i m!ar nu mi-am dat seama ! o pierd.2 Pro%a%il ! i a!um su%"o!alizase. Pro%a%il !-i "or%ise lui #ane dintr-un o%i!ei att de adn! nrd!inat n!t ni!i m!ar nu mai era !ontient ! o fa!e. 9ri!um ea i rspunse7 Te-am a"ertizat. 2Pesemne ! m-ai pre"enit2, rspunse )nder n t!ere. 4-ai !rezut ni!iodat ! neleg !e"a despre fiinele omeneti. 2Presupun ! n"ei.2 .re dreptate, s tii. Eti ntr-ade"r marioneta mea. Tot timpul te-am manipulat. e ani de zile n-ai mai a"ut un gnd propriu. Ta!i din gur, opti el. 4-am !&ef. )nder, da! ai impresia ! asta te-ar a-uta s n-o pierzi pe 4o"in&a, s!oate ru%inul din ure!&e. 4-am s m supr. Eu da. .m minit, i eu m-a supra. ar da! numai astfel poi s-o pstrezi, atun!i f-o. 0ulumes!. ar a fi strns !u ua s pstrez pe !ine"a pe !are e limpede ! l-am pierdut de-a.

(nd $uim se "a ntoar!e, totul "a fi n regul. 2.a este, i spuse )nder. .a este. 9, oamne, te rog, ai gri- de printele )ste"So.2 1tiau ! printele )ste"So "a "eni la ei. PeEueninos tiau ntotdeauna. (opa!ii-tai i spuneau totul. 4u e,istau se!rete, nu pentru ! aa doreau ei !u ori!e pre, !i pentru ! nu puteau s se izoleze. 4u triau ni!iodat e,periene indi"iduale. a! un !opa!-tat "roia s pstreze !e"a numai pentru el nsui, se gsea un altul n apropiere !are nu era de a!eeai prere. ei erau al!tuite din indi"izi, pdurile a!ionau !a un tot unitar, astfel ! po"etile tre!eau de la una la alta indiferent de dorinele personale ale !tor"a !opa!i-tat. $uim tia ! asta era garania intangi%ilitii lui. (&iar da! @arma3er era un pui de lele dei apli!at pur!eluilor, epitetul n-a"ea ni!i o semnifi!aie nsetat de snge, nu-i putea !linti ni!i un fir de pr printelui )ste"So da! nu-i !on"ingea mai nti pe fraii din pdurea lui s a!ioneze n sensul dorit de el. >ar da! ar fi n!er!at s-o fa!, unul dintre !opa!ii-tat din pdurea lui ar fi aflat !u siguran i ar fi "or%it. a! @arma3er i n!l!a -urmntul depus n urm !u treize!i de ani, !nd .ndreD @iggin l trimisese pe Human n a treia "ia, n-o putea fa!e n tain. *ntreaga planet ar fi aflat i @arma3er ar fi fost de!larat sper-ur, un lu!ru e,trem de ruinos. (e soie ar mai fi a!!eptat atun!i !a fraii s-i adu! o mam/ .r mai fi a"ut el !opii "reodat/ $uim era n siguran. Poate ! nu-l "or lua n seam, dar ni!i ru nu-i "or fa!e. (u toate a!estea, !nd a a-uns n pdurea lui @arma3er, ni!i m!ar n-a apu!at s des!&id gura. Fraii l-au prins, l-au arun!at la pmnt i l-au trt pn la @arma3er. 4u era ne"oie. 9ri!um "eneam ai!i. 6n frate %tea toa!a n trun!&iul !opa!ului. $uim as!ult atent muzi!a s!&im%toare; @arma3er modifi!a mrimea i forma spaiilor goale dinuntrul su, modulnd sunetul n !u"inte. .i "enit pentru ! aa am porun!it eu. Tu ai porun!it. )u am "enit. a! "rei s !rezi ! tu m-ai adus ai!i, fie i-aa. ar s tii ! m supun de %un"oie numai porun!ilor lui umnezeu. Te afli ai!i !a s as!uli "oina lui umnezeu. 0 aflu ai!i !a s dau glas "oinei lui umnezeu, rspunse $uim. es!olada e un "irus, !reat de umnezeu pentru !a peEueninos s fie demni de el. ar 8fntul u& nu s-a n!arnat ni!iodat. 8fntul u& este un spirit perpetuu, !are slluiete "eni! n inimile noastre. es!olada slluiete n inimile noastre i ne d "ia. (nd slluiete ntr-ale #oastre, !e " d/ 6n umnezeu. 9 !redin. 6n %otez. umnezeu nu predi! un lu!ru pentru oameni i un altul pentru peEueninos. 4oi nu suntem 2!ei mi!i2. "oi "ei "edea !ine e puterni! i !ine nu. *l silir s stea !u spatele lipit de trun!&iul lui @arma3er. 8imi !um s!oara n!epe s se mite, iar ei l mpinser i mai tare, !u minile lor mi!i, !u rturile !are-l adulme!au. 4u se gndise ni!i o !lip la a!este mini i al a!este fee !a aparinnd dumanilor si. (&iar i a!um, $uim i ddu seama, !u uurare, ! nu se gndea la ei !a la inami!ii lui personali. )i erau dumanii lui umnezeu, iar el i !omptimea. )ra o mare re"elaie pentru $uim faptul !, pn i atun!i !nd l mpingeau n pnte!ele unui !opa!-tat !riminal, nu a"ea ni!i urm de team sau de ur. 2*ntr-ade"r, nu m tem de moarte. 4-am tiut ni!iodat !e este spaima de moarte.2 Fraii !ontinuau s lo"eas! n !opa! !u %eele. @arma3er remodula sunetele n !u"intele lim%ii tailor, dar a!um $uim se afla n interiorul sunetului, n interiorul !u"intelor. )ti !on"ins !-mi "oi n!l!a -urmntul, spuse @arma3er. 0i-a tre!ut prin minte ! ai putea s-o fa!i. .!um era !apti" n interiorul !opa!ului, !&iar da! trun!&iul rmsese des!&is n faa lui. Putea s "ad, putea s respire; n!&isoarea nu era ni!i m!ar !laustrofo%i!. ar lemnul se mulase att de strns n -urul lui n!t nu-i putea mi!a delo! minile sau pi!ioarele, nu se putea rsu!i !a s se stre!oare afar din !ap!an. 28trmt e poarta i ngust e !alea !e du!e la iz%"ire.2 Te "om supune n!er!rii, zise @arma3er. (u"intele lui erau mai greu de neles a!um, !nd $uim le auzea dinuntru. 1i mai greu de cumpnit. 8-l lsm pe umnezeu s -ude!e. *i "om da s %ei !t ap "ei dori, din prul nostru, dar de mn!are n-ai s primeti nimi!. *nfometarea mea este... *nfometare/ ."em alimentele tale. Te "om &rni din nou peste ze!e zile. a! 8fntul u& te "a ine n "ia timp de ze!e zile, te "om &rni i te "om pune n li%ertate. .%ia atun!i "om !rede n do!trina ta i "om mrturisi ! ne-am nelat. 'irusul o s m u!id pn atun!i. 8fntul u& te "a -ude!a i "a &otr da! eti "redni! s trieti. *ntr-ade"r, ai!i are lo! o n!er!are, spuse $uim, dar nu e !ea la !are te gndeti tu. (um aa/ )ste n!er!area #ude!ii de .poi. ' aflai naintea lui Hristos, iar el el spune !elor aflai la dreapta sa7 2.m fost un strin i "oi m-ai primit. .m fost nfometat, i "oi mi-ai dat s mnn!. >ntrai ntru %u!uria lui umnezeu.2 .poi le spune !elor aflai la stnga sa7 2.m fost nfometat, i "oi nu mi-ai dat nimi!. .m fost un strin, i "oi "-ai purtat aspru !u mine.2 >ar ei i spun ntr-un glas7 2 oamne, !nd i-am f!ut noi toate astea/2 >ar le rspunde7 2 a! le-ai f!ut !elor mai nensemnai dintre fraii mei, mie mi le-ai f!ut.2 )u sunt !el mai nensemnat dintre fraii "otri. 'ei da so!oteal n faa lui Hristos pentru !e mi-ai f!ut ai!i. 9m nes%uit, noi nu-i fa!em nimi!, de!t ! te inem nemi!at. (e-o s i se ntmple o s fie numai dorina 8fntului

u&. 4-a spus Hristos7 24u fa! de!t !eea !e l-am "zut pe Tatl meu f!nd/2 4-a spus Hristos7 2)u sunt (alea. 'enii i 6rmai-m/2 )i %ine, te lsm s fa!i !eea !e a f!ut si Hristos7 a um%lat prin pustieti, fr pine, timp de patruze!i de zile. *i a!ordm ansa de a fi pe sfert !t a fost el de sfnt. a! umnezeu "rea !a noi s !redem n do!trina ta, "a trimite ngeri s te &rneas!. 'a prefa!e pietrele n pine. Fa!i o greeal, zise $uim. *u ai f!ut o greeal "enind ai!i. .m "rut s spun ! fa!i o greeal de do!trin. .i reinut !ore!t "ersetele postul din pustie, pietrele pref!ute n pine, totul. ar nu i se pare !, asumndu-i rolul 8atanei, ai !omis o fapt !are "or%ete foarte limpede despre tine/ *n a!eeai !lip, @arma3er a fost !uprins de o furie ngrozitoare; a n!eput s "or%eas! att de repede, mi!rile trun!&iului au de"enit att de ample n!t $uim a !rezut ! "a fi stri"it n interiorul !opa!ului. Tu eti 8atanaB *n!er! s ne "inzi min!iunile tale pn !nd oamenii "or gsi o !ale s distrug des!olada i s-i mpiedi!e pe frai s a-ung "reodat la a treia "iaB (&iar !rezi ! nu "edem prin tine/ *i !unoatem toate planurile, a%solut toateB 4u ai ni!i un fel de se!reteB 4i!i umnezeu nu are "reun se!ret fa de noiB ,ou ni s-a dat a treia "ia, nu "ouB a! umnezeu "-ar fi iu%it, nu "-ar fi lsat s " ngropai morii n pmnt, mori din !are nu se nate nimi! alt!e"a de!t "iermiB Fraii se adunaser n -urul trun!&iului !apti"ai de disput. (ontro"ersa !ontinu "reme de ase zile, !u argumente demne de ori!are dintre nalii prelai ai <iseri!ii din toate timpurile. 4i!iodat, de la !on!iliul de la 4i!eea, nu fuseser dez%tute i !ntrite pro%leme att de importante. .rgumentele erau transmise de la frate la frate, de la !opa! la !opa!, de la pdure la pdure. 5elatrile dialogului dintre @arma3er i printele )ste"So a-ungeau ntotdeauna la 5ooter i Human n a!eeai zi, dar informaia nu era !omplet. .%ia dup patru zile i-au dat seama ! printele )ste"So era prizonier, fr s i se dea &rana !e !oninea in&i%itorul pentru des!olada. 8-a organizat imediat o e,pediie, !u )nder, 9uanda, #a3t, +ars i 'arsam. Primarul Ro"ano i alesese pe )nder i 9uanda pentru ! erau foarte !unos!ui printre pur!elui, iar pe #a3t, pe fiul i pe ginerele su pentru nu se ns!user pe +usitania. Ro"ano renunase s trimit "reun !olonist lo!alni!, !!i da! s-ar fi aflat, era greu de pre"zut !e s-ar fi putut ntmpla. (ei !in!i au luat maina !ea mai rapid i au ple!at n dire!ia indi!at de 5ooter. (ltoria a"ea s dureze trei zile. *n !ea de-a asea zi, dialogul a luat sfrit, pentru ! des!olada ata!ase ntr-o asemenea msur organismul lui $uim n!t a!esta nu mai a"ea putere s "or%eas! i era !uprins tot mai des de a!!ese de fe%r i delir; !nd "or%ea totui, nu mai era n stare s pronune "reun !u"nt inteligi%il. *n ziua a aptea, a pri"it peste !apetele frailor, !are se aflau tot a!olo, urmrind n! desfurarea e"enimentelor. *l "d pe 0ntuitor eznd la dreapta lui umnezeu, opti el, apoi zm%i. 9 or mai trziu, a murit. @arma3er a simit i a anunat triumftor "estea frailor. 8fntul u& a -ude!atB Printele )ste"So a fost respinsB 6nii dintre frai s-au %u!urat, dar nu att de muli, !um se ateptase @arma3er. )!&ipa lui )nder a-unse n pdure a%ia la asfinit. .!um nu se mai punea pro%lema !a pur!eluii s-i !aptureze i s-i pun la n!er!are; erau prea muli i, ori!um, fraii nu mai erau !u toii o minte i un gnd. 8e oprir n faa trun!&iului despi!at al lui @arma3er i pri"ir !&ipul as!eti!, r"it de %oal al printelui )ste"So, a%ia "izi%il n um%r. es!&ide-te i las-l pe fiul meu s "in la mine, spuse )nder. es!&iztura din trun!&i se lrgi. )nder ntinse minile i trase afar !ada"rul printelui )ste"So. )ra att de uor n!t )nder !rezu, timp de o !lip, ! era pro%a%il !ontient, ! putea s stea n pi!ioare fr spri-inul su. ar nu era aa. )nder l aez !u gri- pe pmnt, n faa !opa!ului. 6n frate n!epu s %at un ritm n trun!&iul lui @arma3er. *ntr-ade"r, al tu tre%uie s fie, 'or%itorule n numele 0orilor, pentru ! e mort. 8fntul u& l-a mistuit n fl!rile !elui de-al doilea %otez. .i n!l!at -urmntul, spuse )nder. .i trdat !u"ntul !opa!ilor-tat. 4imeni nu l-a atins, zise @arma3er. (&iar !rezi ! se las !ine"a p!lit de min!iunile tale/ ntre% )nder. 9ri!ine tie ! refuzul de a administra medi!amente unui om aflat pe moarte este un a!t de "iolen la fel de gra" !a i o !rim !u premeditare. 6ite-a!olo era medi!amentul lui. .i fi putut ori!nd s i-l dai. @arma3er a fost de "in, inter"eni unul dintre fraii aflai n prea-m. )nder se ntoarse !tre frai. >ar "oi l-ai a-utat. 8 nu !redei ! putei arun!a "ina numai pe el. Fie !a ni!i unul dintre "oi s n-apu!e s trea! "reodat n a treia "ia. (t despre tine, @arma3er, fie !a ni!i o mam s nu se tras! "reodat pe s!oara ta. 4i!i un om nu poate &otr n numele nostru, repli! @arma3er. Tu ai &otrt singur, !nd ai !rezut ! ai dreptul s u!izi !a s !tigi o simpl !ontro"ers, zise )nder. >ar "oi, frailor, ai &otrt !nd nu l-ai oprit s-o fa!. 4u eti -ude!torul nostruB ip unul dintre frai. <a sunt, aa !um este ori!are lo!uitor de pe +usitania, fie el om sau !opa!-tat, frate sau sor. .u dus trupul lui $uim la main. +ars i 'arsam s-au ur!at n maina !u !are "enise a!olo $uim. )nder a z%o"it !te"a !lipe !a s-i transmit lui #ane un mesa- pentru 0iro, rmas n !olonie. 4-a"ea ni!i un rost !a 4o"in&a s atepte trei zile pn s afle ! fiul ei murise de minile pur!eluilor. 1i, ori!um, n-ar fi fost de dorit s-o aud din gura lui )nder. 8ingurul lu!ru sigur era ! 4o"in&a i pierduse fiul, pe )ste"So. .i s "or%eti n numele lui/ ntre% #a3t, n "reme !e maina tre!ea pe deasupra !mpiilor a!operite de !apim. *l auzise

!nd"a pe )nder "or%ind n numele morilor, pe Trond&eim. 4u, spuse )nder. 4u !red. Pentru ! a fost preot/ .m mai "or%it n numele preoilor. 4u, n-am s "or%es! n numele lui $uim pentru ! n-ar a"ea ni!i un rost7 $uim a fost e,a!t !eea !e a dorit s fie i a murit e,a!t aa !um a "rut, slu-indu-l pe umnezeu i predi!nd pentru fraii !ei mi!i. 4u am nimi! de adugat la po"estea lui. 1i-a des"rit-o singur.

11 Jadul +e(terului ,o

AA7A+, acum ncepe mcelul. E amu/ant c ai ti l-au nceput, nu oamenii. *ot aa l-au nceput i ai ti, c nd #-ai luptat cu oamenii. ,oi l-am nceput, dar ei l-au sf rit. &um or fi reuind oamenii s nceap de fiecare dat cu at ta ne#ino#ie i s sf reasc mereu cu m inile m n2ite de s n!e?
@ang-0u urmrea !u"intele i numerele tra"ersnd afia-ul de deasupra terminalului stpnei sale. $ing-#ao adormise, respirnd mol!om pe rogo-ina ntins lng !al!ulator. @ang-0u dormise i ea, dar !e"a o trezise. 6n ipt, nu foarte ndeprtat; pro%a%il un ipt de durere din "isul ei, ns auzise ultimele e!ouri ale sunetului plutind n aer dup !e se trezise. 4u fusese "o!ea lui $ing-#ao, mai !urnd glasul unui %r%at, dei sunetul fusese as!uit, un "aiet !are ndreptase gndurile lui @ang-0u !tre moarte. Totui, fata nu se s!ul s "ad !e se ntmpl. 4u era trea%a ei s fa! aa !e"a; lo!ul slu-ni!ei era tot timpul lng stpna sa, i numai stpna i putea porun!i s ple!e. a! Han Fei-Tzu ar fi &otrt ! fii!a lui tre%uie s afle !e se ntmplase, ar fi trimis un alt ser"itor !are s-o trezeas! pe @ang-0u, iar fata, la rndul ei, a"ea s-o trezeas! pe $ing-#ao; pn !nd stpna a"ea s se mrite, numai minile slu-ni!ei de tain o puteau atinge fr permisiunea ei. @ang-0u rmase de!i !ul!at, ateptnd !a !ine"a s-i spun lui $ing-#ao de !e strigase un %r%at !u atta suferin n glas, destul de aproape !a s poat fi auzit n a!east n!pere din spatele !asei lui Han Fei-Tzu. .teptnd, o!&ii i fur atrai de afia-ul luminos al !omputerului, !are efe!tua !al!ulele i analizele programate de $ing-#ao. .fia-ul rmase nemi!at. .pruse "reo pro%lem/ @ang-0u se ridi! ntr-un !ot; mi!area o aduse sufi!ient de aproape de afia- !a s poat !iti !u"intele suspendate n aer. (omputerul n!&eiase in"estigaiile. e data a!easta, nu mai afiase un mesala!oni! !e anuna un nou ee!7 F>1>)5 +>P8C. +>P8C >4F950.=>>. +>P8C (94(+6:>>. e data asta, mesa-ul era un ade"rat raport. @ang-0u se ridi! n pi!ioare i se apropie de terminal. .a !um o n"ase $ing-#ao, aps tasta !are 2sal"a2 informaiile !urente; !omputerul a"ea s le pstreze n memorie indiferent !e se "a ntmpla. 8e duse apoi la $ing-#ao i i puse mna !u %lndee pe umrul ei. $ing-#ao se trezi aproape imediat; a"ea un somn uor. (omputerul a gsit !e"a, opti @ang-0u. $ing-#ao se s!utur de starea de somnolen !u uurina !u !are s-ar fi des!otorosit de o &ain larg. (t ai !lipi din o!&i, a-unse la terminal i !iti raportul afiat. +-am gsit pe emostene, spuse ea. 6nde e/ ntre% @ang-0u, !u respiraia ntretiat. 20arele emostene... %a nu, ngrozitorul emostene. 8tpna mea "rea s m gndes! la el !a la un duman.2 *n ori!e !az, era acel emostene ale !rui !u"inte o tul%uraser att de mult atun!i !nd tatl ei le !itise !u glas tare. 2(t "reme o fiin le o%lig pe altele s se n!line n faa ei pentru ! are puterea de a le distruge, mpreun !u tot !eea !e au i iu%es!, atun!i tre%uie s ne temem mpreun.2 @ang-0u nu a"ea de!t trei ani !nd auzise din ntmplare !u"intele a!estea, dar le memorase pentru ! le aso!iase, n mintea ei, !u o imagine. (nd tatl ei le !itise, fata i amintise o s!en7 mama ei "or%ind i tatl ei furios; n-a lo"it-o, dar i-a n!ordat umerii i %raul, s!&ind un gest "iolent, !a i !um trupul lui "oia s lo"eas!, iar el a%ia reuise s-l opreas!; gestul nu fusese tradus n fapt, iar mama se n!linase i murmurase !e"a, risipind tensiunea; @ang-0u "zuse de!i ntru!&iparea !u"intelor lui emostene7 mama se n!linase n faa tatei pentru ! el putea s-o rneas!. @ang-0u fusese nspimntat, atun!i i, iari, !nd i amintise ntmplarea. (nd a auzit pentru prima oar !u"intele lui emostene a tiut ! erau ade"rate i s-a mirat ! tatl ei le putea rosti, ! era !&iar de a!ord !u semnifi!aia lor, fr s-i dea seama ! el nsui le pusese n pra!ti!. >at de !e @ang-0u as!ultase... ntotdeauna !u"intele marelui, ngrozitorului, emostene, pentru !, mare sau ngrozitor, era sigur ! spunea ade"rul. 4u 2el2, spuse $ing-#ao. emostene e o femeie. 4outatea o f!u pe @ang-0u s-i piard rsuflarea. .a de!iB Pn la urm, o femeie. 4u era de mirare ! simise atta !ompasiune la emostene. ) femeie i tie !e nseamn s fii supus altora n fie!are !lip din zi. ) femeie, de!i "iseaz s fie li%er, s nu mai e,iste la nesfrit !or"ezi !are i ateapt rndul. 4u e de mirare ! n !u"intele ei arde o re"oluie, !&iar da!

rmn nite simple !u"inte, fr urm de "iolen. ar de !e nu "ede $ing-#ao ade"rul/ e !e a &otrt ! tre%uie s-l urm amndou pe emostene/ 9 !&eam 'alentine, !ontinu $ing-#ao; apoi, !u glasul n!r!at de o team respe!tuoas7 'alentine @iggin, ns!ut pe Pmnt, !u mai %ine de trei... !u mai %ine de trei mii de ani n urm. ) o zei, da! a trit aa de mult/ (ltorii. (ltorete de la o planet la alta i nu rmne ni!ieri mai mult de !te"a luni, timp sufi!ient !a s s!rie o !arte. Toate marile dis!ursurile pu%li!ate su% numele emostene au fost s!rise de a!eeai femeie, dar nimeni n-a tiut asta "reodat. (um e posi%il s nu fi aflat nimeni/ Pro%a%il se as!unde, spuse @ang-0u, nelegnd prea %ine !e o determinase pe o femeie s foloseas! numele unui %r%at. 2 a! a putea, i eu a fa!e la fel7 a !ltori de la o planet la alta, a "edea o mie de lumi i a tri ze!e mii de ani.2 e fapt, nu are de!t "reo !in!ize!i de ani. ) n! tnr. . rmas n !ele din urm pe o planet, s-a mritat i are !opii. ar a!um a ple!at din nou. (tre... $ing-#ao !s! gura de uimire. 6nde/ ntre% @ang-0u. 1i-a luat ntreaga familie !u ea pe o astrona", s-au ndreptat mai nti spre Hea"enlA Pea!e, au tre!ut apoi pe lng (atalonia, dup !are au pornit dire!t spre +usitaniaB 2<inenelesB2 e,!lam n gnd @ang-0u. 2>at de !e are emostene atta !ompasiune i nelegere pentru lusitani. . dis!utat !u ei, !u ,enologii re%eli i !u peEueninos. 8-a ntlnit !u ei i tie ! sunt ramanB a! Flota +usitania a-unge a!olo i i ndeplinete misiunea, emostene "a fi prins i nu "a mai s!rie ni!i un !u"nt.2 .poi realiz ! e,ista un detaliu !are anula toate a!este ipoteze7 (um poate s fie pe +usitania, !nd +usitania i-a ntrerupt legturile prin ansi%lu/ 4-a fost a!esta primul lu!ru pe !are l-au f!ut lusitanii !nd a iz%u!nit re"olta/ (um au a-uns la noi te,tele ei/ $ing-#ao !ltin din !ap. *n! n-a a-uns pe +usitania. 8au da! a a-uns, asta s-a ntmplat a!um !te"a luni, ori mai re!ent. 6ltimii treize!i de ani i-a petre!ut pe o astrona". . ple!at nainte de rs!oal. e!i a s!ris totul n timpul z%orului/ @ang-0u n!er! s-i imagineze !um puteau fi !orelate !ele dou "iteze de s!urgere a timpului. a! a s!ris att de mult de la ple!area Flotei +usitania, tre%uie s fi... Tre%uie s-i fi petre!ut fie!are !lip s!riind, s!riind i iari s!riind, o !omplet $ing-#ao. Totui, nu e,ist ni!i o nregistrare din !are s reias ! astrona"a ei ar fi trimis "reun semnal unde"a, n afar de rapoarte !pitanului. (um de-au fost rspndite s!rierile ei pe att de multe planete, da! n tot timpul sta ea a rmas pe o astrona"/ ) imposi%il. .r fi aprut, unde#a, o nregistrare a transmisiunilor prin ansi%lu. 0ereu pro%lema ansi%ilelor, spuse @ang-0u. Flota +usitania n!eteaz s mai transmit mesa-e, iar astrona"a ei tre%uie s le fi trimis dar nu le-a trimis. (ine tie/ Poate ! i +usitania e,pediaz nite mesa-e se!rete. @ang-0u se gndea la 2'iaa lui Human2. 4u pot e,ista mesa-e se!rete. (one,iunile filoti!e sunt permanente, i da! ar aprea "reo transmisiune pe ori!are fre!"en, ar fi dete!tat de !omputere i nregistrat. )i, atun!i asta e, spuse @ang-0u. a! ansi%lurile mai sunt !one!tate, iar n !omputere nu a fost gsit o nregistrare a transmisiunilor dar tim ! e0ist transmisiuni, pentru ! emostene a s!ris toate a!este lu!ruri atun!i nregistrrile sunt eronate. )ste imposi%il !a !ine"a s as!und o transmisiune prin ansi%lu, o !ontrazise $ing-#ao. .r a"ea o ans da! s-ar afla !&iar a!olo e,a!t n momentul re!epiei i ar s!oate mesa-ul din !ir!uitele !ontrolate de programele de nregistrare i... *n tot !azul, e pra!ti! imposi%il. .r fi tre%uit !a lng fie!are ansi%lu s stea permanent !te un !onspirator, !are s lu!reze att de rapid n!t... 9r s foloseas! un program !are s fa! toate a!estea automat. ar atun!i am fi aflat despre e,istena programului ori!e program o!up o parte din memorie, !onsum din timpul de pro!esare. a! !ine"a ar reui s !on!eap un program !are s inter!epteze mesa-ele transmise prin ansi%lu, n-ar putea s-l !amufleze n aa fel n!t s nu apar n memorie i s nu lase ni!i o urm a pro!esrii/ $ing-#ao se uit furioas la @ang-0u. .i n"at attea despre !al!ulatoare i totui &a%ar n-ai ! aa !e"a nu se poate fa!e/ @ang-0u se aple! i atinse podeaua !u fruntea. 1tia ! umilina o "a fa!e pe $ing-#ao s se ruineze de propria ei mnie i "or putea dis!uta din nou. 4u, spuse $ing-#ao, n-am ni!i un drept s fiu furioas. >art-m. 5idi!-te, @ang-0u. Poi s m ntre%i ori!e doreti. *ntre%rile sunt utile. ),ist o ans infim !a !eea !e spui tu s fie ade"rat. a! ie i-a tre!ut prin minte aa !e"a, poate alt!ine"a a a"ut a!eeai idee i a reuit ntr-ade"r s-o pun n pra!ti!. ar uite de !e !red eu ! e imposi%il7 un program att de sofisti!at tre%uie s fie rezident pe toate !al!ulatoarele !are prelu!reaz !omuni!aiile prin ansi%lu, or sunt mii i mii de astfel de !omputere pe toate planetele. a! un !al!ulator se defe!teaz i altul este introdus n !ir!uit n lo!ul lui, e ne!esar !a programul s fie transferat instantaneu n noul !omputer. Programul nu poate fi n!r!at n memoria permanent, unde este uor de gsit; singura soluie ar fi s se afle ntr-o permanent mi!are, s intre i s ias din memorie n aa fel n!t s nu se suprapun ni!iodat !u alte programe. 4umai un program... inteligent ar putea fa!e toate a!estea, un program !are se ascunde mereu n alt lo!. .ltfel l-am fi des!operit pn a!um. (ine-ar fi putut s !on!eap un astfel de program/ 1i mai e !e"a, @ang-0u. .!east 'alentine @iggin !are a s!ris toate lu!rrile lui emostene a stat as!uns timp de mii de ani. a! e,ist un asemenea program,

tre%uie s fi e,istat dintotdeauna. 4u putea fi !reat de !tre inami!ii (ongresului 8telar, pentru ! atun!i !nd 'alentine @iggin a n!eput s-i as!und urmele, nu e0ista un astfel de (ongres. 'ezi !t sunt de "e!&i nregistrrile !are ne-au !ondus la ea/ . rupt ori!e legtur dire!t !u emostene n!epnd !u !ele mai "e!&i rapoarte de pe Pmnt... de pe %m nt. *nainte de astrona"e. *nainte... $ing-#ao ls fraza neterminat, dar @ang-0u nelesese de-a, a-unsese la a!eeai !on!luzie nainte !a ea s fi fost formulat de !tre $ing-#ao. e!i, da! e,ist "reun program se!ret n reeaua de !omputere, tre%uie s fi fost a!olo tot timpul. *n! de la n!eput. >mposi%il. ar !um toate !elelalte ipoteze erau i ele ina!!epta%ile, @ang-0u nelese ! lui $ing-#ao i pl!ea ideea, ! ar fi "rut s-o !read; dei imposi%il, !el puin era ima!inabil i, prin urmare, nu era e,!lus s fie real. 21i eu am intuit-o2, gndi @ang-0u. 24-oi fi eu "or%itoare-!u-zeii, dar sunt inteligent. *neleg multe. Toat lumea m trateaz !a pe un !opil prost, pn i $ing-#ao, !u toate ! tie !t de repede n", tie ! m gndes! la lu!ruri !are altora nu le tre! prin !ap !&iar da! ea m dispreuiete. ar sunt la fel de deteapt !a ori!ine, stpnB 8unt la fel de deteapt !a tine, !u toate ! n-ai o%ser"at ni!i o !lip, !&iar da! eti !on"ins ! ai dus la !apt raionamentul de una singur. )i da, o s-mi re!unoti meritele, dar o s spui !am aa7 @ang-0u m-a pro"o!at s m gndes! i deodat mi-a "enit a!east idee important. 4-ai s spui ni!iodat7 @ang-0u a neles prima, mi-a e,pli!at, apoi am neles i eu. 0 "ei pri"i !a pe o !elu neroad, !are latr, s!&ellie, se s!arpin sau opie n -urul tu i, dintr-o pur !oin!iden, i atrage atenia asupra ade"rului. 4u sunt o !elu. .m neles. (nd i-am pus ntre%rile a!elea, am f!ut-o pentru ! de-a intuisem impli!aiile i nelesesem mai multe de!t ai pri!eput tu pn a!um. ar nu pot s-i des!&id o!&ii de!t ntre%ndu-te, pref!ndu-m ! nu neleg, pentru ! tu eti o "or%itoare-!u-zeii i o simpl ser"itoare nu are "oie ni!iodat s le dea idei !elor !are aud "o!ile zeilor. 8tpna mea, !ine !ontroleaz a!est program are o putere enorm, i totui ni!iodat nu s-a folosit de ea. <a da, !a s as!und ade"rata identitate a lui emostene. 'alentine @iggin e foarte %ogat, dar proprietile ei sunt mas!ate astfel !a nimeni s nu-i dea seama !te are, sau ! toate aparin a!eleiai persoane. e!i a!est program formida%il a stat as!uns n toate !omputerele, de la n!eputurile z%orurilor astrale, dar a fost folosit doar la !amuflarea a"erii a!estei femei/ .i dreptate, spuse $ing-#ao, e ridi!ol. e !e un ins sau mai muli !are au o putere att de mare nu au folosit-o pn a!um pentru a prelua !ontrolul asupra lumii/ 8au poate ! au f!ut-o. 8-au aflat a!olo nainte de nfiinarea (ongresului, aa !... dar de !e se opun a!um (ongresului/ Poate ! pur i simplu nu le pas de putere. (ui s nu-i pese/ (elor !are !ontroleaz a!est program se!ret. .tun!i, prima ntre%are este7 de !e au !reat programul/ @ang-0u, tu nu gndeti. 2Pi, firete ! nu, eu nu gndes! ni!iodatB2 @ang-0u i n!lin !apul. .m "rut s spun ! ! ndeti, dar nu te gndeti la urmtorul lu!ru7 nimeni n-ar !on!epe un program att de puterni! da! n-ar dori s !tige o puterea a%solut... gndete-te puin !e fa!e programul, !e poate s fa!... inter!epteaz toate mesa-ele flotei, !a i !um ni!i unul n-a fost trimis "reodatB Transmite s!rierile lui emostene pe toate planetele !olonizate i totui as!unde faptul ! au fost trimiseB .r putea s fa! ori!e, ar putea s modifi!e ori!e transmisiune, ar putea s strneas! pani!a pretutindeni sau s-i p!leas! pe toi, f!ndu-i s !read... s !read ! s-a de!lanat un rz%oi, ar putea s le ordone s fa! orice, i !um i-ar da seama !ine"a ! nu e ade"rat/ a! ar a"ea att de mult putere, ar folosi-oB *n mod !ertB oar da!, !ine tie, programul nu a!!ept s fie folosit astfel. $ing-#ao rse zgomotos. Haide, @ang-0u, asta a fost una dintre primele noastre le!ii despre !omputere. 9amenii o%inuii n-au de!t s-i n!&ipuie ! ele pot lua &otrri, dar noi dou tim ! nu sunt de!t ser"itorii notri, ! nu fa! de!t !eea !e li se spune i ni!iodat nu "or dori !e"a. @ang-0u s-a nfuriat de-a %inelea. 2(&iar !rezi ! a!este mainrii sunt asemenea ser"itorilor, din simplul moti" ! nu "or ni!iodat nimi!/ (&iar eti !on"ins ! noi, ser"itorii, fa!em numai !eea !e ni se spune i nu ne dorim nimi!/ a! zeii nu ne porun!es! s ne fre!m nasul de duumea i s ne splm pe mini pn la os, !rezi ! nu "rem ni!iodat altce#a? )i %ine, da! ai des!operit "reo asemnare ntre ser"itori i !omputere, ea e,ist pentru ! a!este mainrii ele!troni!e au dorine, nu pentru ! ser"itorii nu au. 1i noi ne dorim multe lu!ruri. Tn-im. 8untem a"izi. ar nu n!er!m ni!iodat s ne ndeplinim a!este dorine arztoare, !!i, da! am fa!e-o, "oi, "or%itorii-!u-zeii ne-ai izgoni i ai gsi alii mai supui.2 e !e eti suprat/ ntre% $ing-#ao. *ngrozit ! sentimentele i se !iteau pe fa, @ang-0u i ple! o!&ii. >art-m, spuse ea. Firete ! te iert, dar a "rea s te i neleg. )ti suprat pentru ! am rs de tine/ *mi !er s!uze... n-ar fi tre%uit. *n"ei !u mine doar de !te"a luni, de!i e fires! !a uneori s uii i s re"ii la tiparele n !are ai fost edu!at. 4-am f!ut %ine ! am rs, te rog s m s!uzi. 9, stpna mea, nu se !ade !a eu s te iert. Tu tre%uie s m ieri. 4u, am greit. 1tiu foarte %ine... zeii mi-au artat !t de ne"redni! am fost !nd am rs de tine. 2*nseamn ! zeii sunt foarte proti da!-i n!&ipuie ! r sul tu m-a suprat. 9ri sunt proti, ori te mint. *i urs! pe zeii ti, urs! umilina la !are te supun fr s-i spun "reodat de !e o fa!. 4-au de!t s m u!id pe lo! pentru a!este gnduriB2 ar @ang-0u tia ! nu se "a ntmpla nimi!. :eii nu "or ridi!a ni!i m!ar un deget mpotri"a ei. *n !el mai ru !az, $ing#ao !are era prietena ei, ori!e s-ar spune s "a aple!a i "a urmri o fi%r, iar lui @ang-0u i-ar "eni s intre n pmnt de

ruine. 8tpna mea, n-ai f!ut nimi! ne!u"enit, iar eu nu m-am simit delo! -ignit. >nutil, ns. $ing-#ao era de-a la podea. @ang-0u se ntoarse ntr-o parte, i as!unse faa n palme, dar t!u, a%inndu-se s s!oat "reun sunet, !!i astfel ar fi silit-o pe $ing-#ao s-o ia de la n!eput. (ine tie, poate !redea ! o -ignise att de ru pe @ang-0u n!t tre%uia s urmreas! dou linii, sau trei, sau fie !a zeii s nu-i !ear astaB ntreaga duumea, din nou. *ntro zi, se gndi @ang-0u, zeii i "or spune lui $ing-#ao s urmreas! toate fi%rele de pe fie!are s!ndur din toate !amerele !asei, iar ea "a muri de sete sau "a nne%uni n!er!nd s-o fa!. (a s nu mai plng de atta frustrare, @ang-0u se sili s-i ndrepte pri"irea spre terminal i !iti raportul pe !are-l !itise adineauri $ing-#ao. 'alentine @iggin se ns!use pe Pmnt, n timpul rz%oaielor !u gnda!ii, n!epuse s foloseas! pseudonimul 2 emostene2 n! din !opilrie, n a!elai timp !u fratele ei, Peter, !are semna 2+o!3e2 i de"enise Hegemon. 4u era o @iggin oare!are, !i f!ea parte din !ele%ra familie @iggin7 era sora lui Peter Hegemonul i a lui )nder Heno!idul. *n manualele de istorie, 'alentine aprea doar ntr-o not de su%sol; @ang-0u ni!i m!ar nu-i mai amintise pn a!um numele ei, !i doar faptul ! marele Peter i monstrul )nder a"eau o sor. >at ns ! sora s-a do"edit a fi la fel de !iudat !a i fraii ei; era nemuritoare; era !ea !are !ontinua s s!&im%e omenirea !u !u"intele ei. +ui @ang-0u a%ia i "enea s !read7 emostene -u!ase de-a un rol important n "iaa ei, dar a!um aflase ! ade"ratul emostene era sora Hegemonului, !el a !rui po"este fusese relatat n !artea sfnt a "or%itorilor n numele morilor, 20at!a i Hegemonul2. 1i nu era sfnt numai pentru a!etia. Pra!ti!, toate religiile gsiser lo! n dogmele lor pentru !artea lui @iggin, fiind! po"estea era de o mare importan7 despre distrugerea primei spe!ii e,traterestre des!operite "reodat de omenire i forele uriae ale %inelui i rului luptndu-se n sufletul primului %r%at !are a reuit s uneas! omenirea su% o singur gu"ernare. 9 po"este deose%it de !omple,, spus totui !u atta simplitate i !laritate n!t muli au !itit-o i au neles-o n! din !opilrie. @ang-0u o auzise prima oar la "rsta de !in!i ani. )ra una dintre po"etile !ele mai ndrgite de ea. 'isase, nu o dat, !-l ntlnise pe nsui Hegemonul Peter , dar ! el insistase s i se spun pe numele !onspirati", +o!3e. )ra fas!inat i n a!elai timp dezgustat de el. .poi el i-a ntins mna i a spus7 28i @ang-0u, 5egin-0am a .pusului, doar tu eti menit s fii !onsoarta Hegemonului ntregii omeniri2, i a luat-o de ne"ast, iar ea s-a ur!at pe tron alturi de el. Firete, a!um tia ! aproape toate fetele sra!e "isau s se mrite !u un %ogat sau s afle ! de fapt erau "lstarele unei familii nstrite ori alte prostii de a!est fel. ar "isele erau i ele trimise de zei i e,ista un sm%ure de ade"r n ori!e istorie !are se repeta mai multe nopi de-a rndul; toat lumea o tia. Prin urmare, @ang-0u era i a!um atras de Peter @iggin, iar faptul ! emostene, pentru !are nutrise de asemenea o mare admiraie, era sora lui i se prea o !oin!iden prea mare. 2 emostene, nu-mi pas !e spune stpna meaB2 ip @ang-0u n t!ere. 2Te iu%es! ori!um, pentru ! tu mi-ai spus mereu ade"rul. Te mai iu%es! i !a sor a Hegemonului, !are este soul "isurilor mele.2 @ang-0u simi un !urent de aer. 8e uit spre u i o "zu pe 0u-Pao, %trna i prea temuta intendent, spaima tuturor ser"itorilor, in!lusi" a lui @ang-0u !u toate ! 0u-Pao a"ea o putere relati" mi! asupra unei slu-ni!e de tain. @ang-0u se duse imediat la u, n !ea mai mare t!ere, !a s nu ntrerup ritualul de purifi!are al lui $ing-#ao. >eir n &ol i 0u-Pao n!&ise ua, !a s nu fie auzite de stpna lor. 8tpnul i-a !&emat fii!a. ) foarte agitat. .dineauri a ipat att de tare n!t ne-a speriat pe toi. .m auzit iptul, spuse $ing-#ao. ) !um"a %olna"/ 4u tiu. ) foarte agitat. 0-a trimis dup stpna ta i mi-a spus ! tre%uie s "or%eas! !u ea de ndat. ar, a adugat el, da! fii!a lui st de "or% !u zeii, el nelege; ai gri- numai s-i spui s mearg la el imediat !e termin. 9 anun !&iar a!um. 0i-a zis ! nimi! n-o poate opri s rspund la !&emarea tatlui ei. >deea pru s-o ngrozeas! pe 0u-Pao. ar e interzis s-o ntrerupi !nd zeii... $ing-#ao se "a purifi!a mai trziu. 8unt sigur ! "rea s afle de !&emarea tatlui ei. Faptul ! o pusese pe 0u-Pao la pun!t i ddu o mare satisfa!ie lui @ang-0u. 2)ti tu efa ser"itorilor din !asa asta, 0uPao, dar eu sunt !ea !are are !ura-ul s ntrerup !&iar i !on"ersaiile dintre stpna mea i zei.2 .a !um se ateptase @ang-0u, la n!eput $ing-#ao i-a manifestat frustrarea pro"o!at de inter"enia fetei, gesti!ulnd i iz%u!nind n plns. ar !nd @ang-0u s-a n!linat umil pn la podea, stpna ei s-a !almat imediat. 26ite de !e o iu%es! i suport s-o slu-es!, pentru ! nu folosete puterea pe !are o are asupra mea i d do"ad de mai mult !ompasiune de!t ori!are dintre "or%itorii-!u-zeii de !are am auzit.2 $ing-#ao as!ult n linite e,pli!aia lui @ang-0u, apoi o m%ri. 9, @ang-0u, prietena mea, eti foarte neleapt. a! tatl meu a ipat de durere i m-a !&emat, zeii tiu ! tre%uie smi amn purifi!area i s m du! la el. @ang-0u o urm de-a lungul !oridorului i pe trepte n -os, pn !nd ngenun!&ear mpreun pe o rogo-in, n faa -ilului lui Han Fei-Tzu. $ing-#ao atept !a tatl ei s n!eap, dar el nu spuse nimi!. Totui, minile i tremurau. 4i!iodat nu-l "zuse att de agitat. Tat, de !e m-ai !&emat/ Han Fei-Tzu !ltin din !ap. 8-a ntmplat !e"a att de ngrozitor i att de minunat n!t nu tiu da! tre%uie s strig de %u!urie ori s-mi iau "iaa. 'o!ea lui era rguit i s!pase de su% !ontrol. e la moartea mamei sale %a nu, de !nd o inuse n %rae dup n!er!area !e do"edise ! este "or%itoare-!u-zeii , de atun!i nu-l mai auzise "or%ind !u atta emoie n glas.

0ai nti "or%ete-mi tu, tat, apoi am s-i spun i eu noutile mele... l-am gsit pe emostene i, foarte pro%a%il, e,pli!aia pentru dispariia Flotei +usitania. Han Fei-Tzu nu-i as!unse uimirea. To!mai astzi ai rezol"at pro%lema/ a! !eea !e !red eu este ade"rat, dumanii (ongresului pot fi distrui, dar "a fi foarte greu. 8pune-mi !e-ai des!operit tu. <a nu, tu s-mi spui mai nti. ) !iudat7 amndou lu!rurile s-au ntmplat n a!eeai zi. 'or%eteB @ang-0u mi-a dat ideea. 0 ntre%ase !e"a despre... da, despre fun!ionarea !al!ulatoarelor, i deodat am neles7 da! n fie!are dintre !omputerele reelei de !omuni!are prin ansi%lu ar e,ista un program se!ret, att de sofisti!at i de puterni! n!t s se poat muta permanent dintr-un lo! ntr-altul !a s nu fie dete!tat, atun!i a!est program ar fi n stare s inter!epteze toate mesa-ele transmise prin ansi%lu. *n !onse!in, este posi%il !a flota s fie n siguran, poate !&iar s trimit mesa-e, pe !are noi nu le re!epionm ns, din !auza %lo!adei a!estui program. *n toate !omputerele/ Fun!ionnd fr gre, tot timpul/ Han Fei-Tzu prea s!epti!, firete, pentru !, n ner%darea ei, $ing-#ao i e,pli!ase enigma n!epnd !u sfritul. a, dar d-mi "oie s-i spun !um e posi%il un lu!ru att de imposi%il. 'ezi tu, l-am gsit pe emostene. Han Fei-Tzu as!ult atent !e aflase $ing-#ao despre 'alentine @iggin i s!rierile ei se!rete su% pseudonimul emostene. )ste n mod !lar !apa%il s trimit mesa-e se!rete prin intermediul ansi%lurilor, altfel te,tele ei n-ar fi fost difuzate de pe o na" n z%or pe attea planete diferite. *n mod normal, numai militarii au posi%ilitatea s pstreze legtura !u na"ele !are se deplaseaz !u "iteze aproape lumini!e, de!i ori a ptruns n !omputerele armatei, ori a du%lat puterea !elor !i"ile. >ar da! ea poate s fa! toate a!estea, da! programul e,ist, atun!i a!elai program ar a"ea fr ndoial !apa!itatea s inter!epteze mesa-ele transmise de !tre flot. a! . e ade"rat, atun!i i < e ade"rat, desigur... dar, mai nti, !um a fost n stare a!east femeie s implementeze un program n toate !omputerele reelei/ Pentru ! ea l-a creat, de la %un n!eput, att e de %trnB e fapt, da! +o!3e Hegemonul e fratele ei, pro%a%il... %a nu, !u si!uran ! el l-a s!risB (nd primele flote de !olonizare au pornit la drum a"nd la %ord triadele filoti!e du%le !are urmau s !onstituie nu!leele primelor ansi%luri ale fie!rei !olonii, a trimis programul o dat !u ele. Han Fei-Tzu pri!epu imediat, aa !um era de ateptat. *n !alitatea lui de &egemon, a"ea i puterea i moti"aia s-o fa!7 un program se!ret aflat su% !ontrolul lui, !are n !azul unei re"olte sau al unei lo"ituri de for l-ar fi a-utat s in mai departe n minile sale firele !e leag planetele. >ar !nd a murit, emostene sora lui a fost singura !are a aflat se!retulB 4u-i aa !-i minunat/ 4oi l-am des!operitB 4u a"em de!t s tergem din memorie toate programeleB >ar programele se "or regenera instantaneu prin intermediul ansi%lurilor, datorit !opiilor din !omputerele de pe alte planete, spuse Han Fei-Tzu. e-a lungul se!olelor, tre%uie s se fi ntmplat aa de mii de ori; de fie!are dat !nd se defe!ta !te un !omputer, programul se ref!ea n !el nou. .tun!i tre%uie s de!one!tm toate ansi%lurile n a!elai moment, inter"eni $ing-#ao. Pe fie!are planet "a fi pregtit !te un !omputer nou, !are nu a fost !ontaminat prin ni!i un !onta!t !u programul se!ret, n!&idem toate ansi%lurile n a!eeai !lip, de!one!tm !omputerele "e!&i, le introdu!em n !ir!uit pe !ele noi i pornim ansi%lurile. Programul se!ret nu se "a mai regenera, pur i simplu pentru ! nu "a mai fi n ni!i unul dintre !omputere. .tun!i puterea (ongresului nu "a mai a"ea ri"al. 4u putei s-o fa!ei, zise @ang-0u. $ing-#ao se uit nmrmurit la slu-ni!a ei de tain. (um putea s fie fata att de prost !res!ut n!t s ntrerup o dis!uie ntre doi "or%itori-!u-zeii !a s-i contra/ic? ar Han Fei-Tzu se art %ine"oitor; ntotdeauna era %ine"oitor, !&iar i !u !ei !are depeau toate limitele de!enei i ale respe!tului. 2Tre%uie s n" s fiu !a el. Tre%uie s ngdui oamenilor s-i pstreze demnitatea, !&iar atun!i !nd faptele lor nu le dau dreptul la atta !onsideraie.2 8i @ang-0u, spuse Han Fei-Tzu, de !e !rezi ! nu putem s-o fa!em/ Pi, !a s putei n!&ide toate ansi%lurile n a!elai timp, ar tre%ui s trimitei mesa-ele prin intermediul ansiblurilor. e !e "-ar permite programul s transmitei ordinul !are "a du!e la propria lui distrugere/ 6rmnd e,emplul tatlui ei, $ing-#ao i e,pli! !u r%dare lui @ang-0u7 Fiind! e doar un program, !are nu !unoate coninutul mesa-elor. (el !are deine !ontrolul asupra programului i-a ordonat s %lo!&eze toate transmisiunile flotei i s tearg urmele tuturor mesa-elor de la emostene. )ste !ert ! nu citete mesa-ele !a s &otras!, din !oninutul lor, da! le trimite sau nu. e unde tii/ ntre% @ang-0u. Pentru ! un astfel programul ar tre%ui s fie... inteligentB Pi, ori!um ar tre%ui s fie inteligent, da! e !apa%il s se as!und de programele de s!anare !are l-ar putea des!operi. Tre%uie s fie n stare s se deplaseze permanent n interiorul memoriei. (um ar putea s-i dea seama de !are program tre%uie s se fereas!, da! nu le-ar !iti i le-ar interpreta/ ) posi%il !&iar s fie ndea-uns de inteligent !a s res!rie alte programe astfel n!t a!esta s nu mai "erifi!e alo!aiile de memorie unde se as!unde el. +ui $ing-#ao i "enir imediat n minte mai multe moti"e pentru !are un program ar putea fi sufi!ient de 2detept2 !a s !iteas! alte programe, dar nu ndea-uns de inteligent n!t s pri!eap lim%a-ul uman. ar, pentru ! tata era de fa, se !dea !a el s-i rspund lui @ang-0u. $ing-#ao atept. a! ar e,ista un astfel de program, spuse Han Fei-Tzu, ar tre%ui s fie ntr-ade"r foarte inteligent. $ing-#ao a fost o!at. Tata luase ideea lui @ang-0u n serios, !a i !um ipotezele ei n-ar fi fost !ele ale unui !opil nai".

.r putea fi att de inteligent n!t nu numai s inter!epteze mesa-e, dar s le i trimit. ar Han Fei-Tzu !ltin din !ap7 4u, mesa-ul a "enit de la o prieten, o prieten ade"rat, i mi-a "or%it despre lu!ruri pe !are nimeni altul nu putea s le tie. . fost un mesa- ade"rat. (e mesa- ai primit, tat/ e la Rei3oa .maau3a; am !unos!ut-o personal !nd eram tineri. . fost fii!a unui sa"ant de pe 9ta&eiti, "enit ai!i s studieze de"iaiile geneti!e ale spe!iilor de pro"enien terestr, dup primele dou se!ole petre!ute pe (alea. .u ple!at... au fost trimii n alt parte pe neateptate... F!u o pauz, !a i !um ar fi !umpnit da! s mai spun sau nu !e"a. .poi se de!ise i n!&eie7 a! ar fi rmas, poate ! i-ar fi de"enit mam. $ing-#ao era emoionat i totodat nspimntat7 tatl ei nu-i mai "or%ise ni!iodat despre tre!utul su, iar mrturisirea !, pe "remuri, iu%ise i alt femeie n afar de !ea !are o ns!use pe ea era att de neateptat n!t $ing-#ao nu gsi ni!i un !u"nt de rspuns. . fost trimis unde"a, foarte departe. .u tre!ut de atun!i treize!i de ani. (ea mai mare parte a "ieii mele s-a s!urs, dar ea a%ia a a-uns la destinaie, n urm !u un an, i mi-a trimis un mesa- n !are-mi e,pli! de !e a fost ndeprtat tatl ei. Pentru ea, desprirea noastr nu a durat de!t un an. Pentru ea, eu sunt i a!um... >u%itul ei, !omplet @ang-0u. 2(t impertinenB2 i spuse $ing-#ao. ar Han Fei-Tzu se mulumi s n!u"iineze din !ap, apoi se ntoarse spre terminalul lui i n!epu s !aute printre paginile de te,t afiate pe displaA. Tatl ei a des!operit o diferen geneti! la !ea mai important spe!ie de pro"enien terestr de pe (alea. 9rezul/ ntre% @ang-0u. $ing-#ao iz%u!ni n rs. 4u, @ang-0u. ,oi suntem !ea mai important spe!ie de origine terestr de pe planeta a!easta. @ang-0u nu-i as!unse ruinea, iar $ing-#ao o %tu pe umr. )ra de ateptat s se ntmple aa7 Han Fei-Tzu o n!ura-ase prea mult pe @ang-0u, f!nd-o s !read ! nelegea pro%lemele aflate n! mult deasupra ni"elului ei de !unoatere. @ang0u a"ea ne"oie din !nd n !nd de a!este %lnde adu!eri aminte !a s nu-i fa! sperane dearte. Fata nu tre%uia s-i ngduie s "iseze ! este egal din pun!t de "edere intele!tual !u "or%itorii-!u-zeii, !!i n lo! de satisfa!ii "iaa i-ar fi fost plin de dezamgiri. )l a dete!tat o mutaie geneti! persistent, transmisi%il ereditar la unii dintre oamenii de pe (alea, dar !nd i-a f!ut f!ut pu%li! des!operirea, l-au transferat aproape imediat. > s-a spus ! fiinele omeneti nu se n!adrau n aria de interes a studiului su. 1i nu i-a zis nimi! din toate a!estea nainte de a ple!a/ ntre% $ing-#ao. Rei3oa/ 4-a tiut. )ra foarte tnr, la o "rst !nd ma-oritatea prinilor nu-i mpo"reaz !opiii !u pro%lemele adulilor. )ra de "arsta ta. >mpli!aiile afirmaiei i pro"o!ar lui $ing-#ao un alt fior de team. Tatl ei iu%ise o femeie de a!eeai "rst !u $ing-#ao, aadar, n o!&ii lui, $ing-#ao a"ea etatea la !are putea fi n!redinat !storiei. 24u m goni n !asa altui %r%at2, protest ea n gnd. *n a!elai timp, o parte a fiinei sale era dorni! s !unoas! misterele relaiei dintre un %r%at i o femeie. 4i!i unul dintre a!este sentimente nu-i f!eau !inste; a"ea s-i pstreze datoria fa de Han Fei-Tzu, nimi! mai mult. ar tatl ei i-a mrturisi totul n timpul !ltoriei, pentru ! era foarte ne!-it din pri!ina a!estei po"eti. >magineaz-i, s-i "ad "iaa distrus astfel. (u toate a!estea, !nd au a-uns pe 6garit, n urm !u un an, el s-a dedi!at mun!ii sale, iar Rei3oa s-a preo!upat de propria ei edu!aie, n!er!nd s nu se mai gndeas! la !ele ntmplate. . reuit pn n urm !u !te"a zile, !nd tatl ei a dat din ntmplare peste un "e!&i raport referitor la o e!&ip medi!al din "remurile de n!eput ale !olonizrii planetei (alea, e!&ip !are i ea fusese e,ilat su%it. . n!eput s pun lu!rurile !ap la !ap i le-a n!redinat fii!ei sale, !are, mpotri"a sfaturilor lui, mi-a trimis mesa-ul primit astzi. Han Fei-Ttzu delimit un fragment de te,t pe afia- i $ing-#ao l !iti. Prima e!&ip studia 9(/ ntre% ea. 4u, $ing-#ao. 8tudiau un !omportament asemntor !u 9(-ul, dar !are nu putea fi 9( pentru ! 2eti!&eta2 geneti! a 9(-ului lipsea, iar maladia nu rea!iona la medi!amentele spe!ifi!e pentru 9(. $ing-#ao n!er! s-i aminteas! !e tia despre %oala numit 9(. 0aladia i determina pe oameni s a!ioneze, n mod a!!idental, pre!um "or%itorii-!u-zeii. *i aminti ! ntre apariia o%sesiei splatului pe mini i n!er!area propriu-zis i se administraser a!ele medi!amente, pentru a se "edea da! ne"oia de purifi!are dispare. *i studiau pe "or%itorii-!u-zeii. *n!er!au s gseas! o !auz %iologi! pentru ritualurile noastre de purifi!are. >deea era att de re"olttoare n!t a%ia reui s rosteas! !u"intele. a, spuse Han Fei-Tzu. 1i au fost izgonii. . zi!e ! au a"ut noro! ! au s!pat !u "ia. a! oamenii ar fi auzit de un asemenea sa!rilegiu... Toate a!estea s-au ntmplat la n!eputul istoriei noastre, $ing-#ao. *n! nu se tia !u siguran ! "or%itorii-!u-zeii se aflau... n relaie strns !u zeii. 1i !um rmne !u tatl lui Rei3oa/ )l nu !er!eta 9(, !uta doar o de"iaie geneti!. 1i a gsito. 9 alterare foarte spe!ifi!, ereditar, a genelor anumitor oameni. (ondiia ne!esar era s fie prezent n gena pro"enit de la un printe i s nu fie ani&ilat de o gen dominant pro"enit de la !ellalt. 0oti"ul pentru !are a fost e,ilat, !rede el, este a!ela ! n ni!i unul dintre eantioanele prele"ate de la "or%itorii-!u-zeii nu lipsea m!ar o !opie a genei. $ing-#ao nelese imediat singura semnifi!aie posi%il a !u"intelor tatlui ei, dar o respinse. ) o min!iunB 'rea s ne zdrun!ine !redina n zei. $ing-#ao, tiu !e simi tu a!um. Prima oar !nd am neles !e "rea s spun Rei3oa, am plns amarni!. .m !rezut ! plng de disperare, apoi am pri!eput ! plnsul meu era totodat un plns de uurare.

4u te-neleg, spuse ea, ngrozit. <a da, m nelegi, altfel n-ai fi att de nspimntat. $ing-#ao, a!eti oameni au fost e,ilai pentru ! !ine"a n-a "rut !a ei s des!opere !eea !e erau pe pun!tul de a des!operi. Prin urmare, !ei !are i-au surg&iunit tre%uie s fi tiut de-a !eea !e ei ar fi aflat. 4umai (ongresul !ine"a din interiorul (ongresului, n ori!e !az a"ea puterea s-i e,ileze pe a!eti sa"ani mpreun !u familiile lor. (e anume tre%uia s rmn se!ret/ Faptul ! noi, "or%itorii-!u-zeii, nu-i auzim de fapt pe zei. .m fost modifi!ai geneti!. .m fost !reai !a o ras uman distin!t. 1i totui, ade"rul a!esta ne-a fost as!uns. $ing-#ao, (ongresul tie ! zeii ne "or%es! nu mai e de mult un se!ret pentru ei, !&iar da! se prefa! ! nu-l !unos!. (ine"a din (ongres tie i ne las s fa!em n !ontinuare a!este lu!ruri ngrozitoare i umilitoare, iar singurul moti" la !are m pot gndi e ! astfel suntem inui su% !ontrol, rmnem sla%i. (red i Rei3oa e de a!eeai prere ! nu-i delo! o !oin!iden faptul ! "or%itorii-!u-zeii sunt !ei mai inteligeni oameni de pe (alea. 8u%spe!ia noastr a fost dotat !u un ni"el de inteligen superior; dar, pentru a mpiedi!a nite oameni att de inteligeni s se eli%ereze, au a"ut gri- n a!elai timp s ne indu! o nou form de 9( i fie ne-au ino!ulat ideea ! zeii ne "or%es!, fie ne-au lsat s-o !redem atun!i !nd am a-uns singuri la e,pli!aia asta. )ste o !rim monstruoas, pentru ! da! am fi tiut c e,ist o !auz fizi! n lo! s !redem ! ar fi "or%a de zei, poate ne-am fi utilizat inteligena pentru a "inde!a forma noastr de 9( i ne-am fi eli%erat. 8untem nite s!la"iB (ongresul este inami!ul nostru !el mai teri%il, stpnul nostru i !el !e ne nal de atta timp, iar a!um s ridi! mna s-l a-ut/ 4u, da! a!est !ongres inuman are un duman att de puterni! n!t deine !ontrolul asupra !omuni!aiilor prin ansi%lu, atun!i ar tre%ui s fim %u!uroiB 8-l lsm s distrug (ongresulB 4umai atun!i "om fi li%eriB 4uB ip $ing-#ao. :eii fa! astaB ) o defi!ien !ere%ral geneti!, insist Han Fei-Tzu. $ing-#ao, noi nu suntem "or%itori-!u-zeii, !i genii infirme. 4e-au n!&is !a pe nite psri ntr-o !oli"ie; ne-au smuls penele de la aripi !a s !ntm fr s putem z%ura "reodat. Han Fei-Tzu plngea a!um, un plns plin de furie. 4u mai putem repara !eea !e ne-au f!ut, dar, pe toi zeii, s n!etm s le mai fim re!unos!tori. 4-am s mi! un deget !a s le dau Flota +usitania napoi. a! a!est emostene poate distruge (ongresul 8telar, o "a fa!e numai spre %inele planetelor. 4u, tat, te rog, as!ult-mB .%ia mai era n stare s "or%eas! din pri!ina emoiei, a groazei strnite de spusele tatlui ei. 4u pri!epi/ .!east diferen geneti! e deg&izarea pe !are zeii au ales-o pentru a-i putea fa!e auzite glasurile, astfel n!t oamenii !are nu aparin (ii s rmn "eni! ne!redin!ioi. Tu nsui mi-ai spus, !u doar !te "a luni n urm, ! zeii nu a!ioneaz de!t deg&izai. Han Fei-Tzu se &ol% la ea, gfind. :eii ne "or%es! !u ade"rat. 1i !&iar da!, n aparen, oamenii sunt autorii manipulrii noastre geneti!e, nu au f!ut alt!e"a de!t s mplineas! "oina zeilor de a ne adu!e pe lume. Han Fei-Tzu n!&ise o!&ii, stri"ind ultimele la!rimi ntre pleoape. (ongresul are mandatul !erurilor, tat. (e i-ar mpiedi!a pe zei s-l determine s !reeze un grup de fiine omeneti !u mini mai puterni!e, !are s aud n a!elai timp "o!ile zeilor/ Tat, de !e i s-a nnegurat mintea ntr-att n!t nu "ezi ai!i mna zeilor/ 4u tiu. (u"intele tale e,prim tot !eea !e am !rezut n "ia, dar... 9 femeie pe !are ai iu%it-o !u muli ani n urm i-a spus alt!e"a i tu o !rezi pentru ! i amintete de dragostea pe !are i-ai purtat-o; dar, tat, ea nu e una de-a noastr, nu a auzit glasul zeilor, nu a... $ing-#ao t!u, pentru ! tatl ei o m%riase. .i dreptate. .i dreptate i fie !a zeii s m ierte. Tre%uie s m spl, sunt att de murdar, tre%uie s... 8e ridi! de pe s!aun !ltinndu-se i ple! de lng fii!a sa !are plngea. ar, fr s mai in seama de eti!&et, dintr-un moti" ne%unes! !unos!ut doar de ea, @ang-0u sri n faa lui, mpiedi!ndu-l s ias. 4uB 4u ple!aB (um ndrzneti s opreti un "or%itor-!u-zeii !are simte ne"oia s se purifi!e/ url Han Fei-Tzu. 1i, deodat, spre surprinderea lui $ing-#ao, f!u !eea !e nu-l "zuse ni!iodat f!nd7 lo"i o alt persoan, o lo"i pe @ang-0u, o slu-ni! nea-utorat; o lo"i !u atta for n!t o arun! napoi, pn la perete, i fata se pr%ui pe podea. @ang-0u i s!utur !apul, apoi art spre afia-ul terminalului7 Te rog, stpne, pri"ete, te implorB 8tpn, f-l s se uiteB $ing-#ao se ntoarse i pri"i, !eea !e f!u i tatl ei. (u"intele dispruser de pe afia-. *n lo!ul lor apruse imaginea uni %r%at. 6n %r%at n "rst, !u %ar%, purtnd pe !ap a!opermntul tradiional. $ing-#ao l re!unos!u imediat, dar nu-i putu aminti !ine era. Han Fei-Tzu, opti tatl ei. 8trmoul meu de sufletB <rus!, $ing-#ao i aminti7 !&ipul de pe displaA era identi! !u !el din ta%loul pi!tat de un artist popular, !are-l nfia pe %trnul Han Fei-Tzu, strmoul de suflet al tatlui ei. (opil al numelui meu, "or%i !&ipul, d-mi "oie s-i spun po"estea meterului Ho. (unos! po"estea, rspunse Han Fei-Tzu. a! ai fi neles-o, n-a mai fi ne"oit s i-o spun. $ing-#ao n!er! s dea un sens !elor ntmplate. Pentru a rula un program "izual !u detalii att de perfe!te !a !ela ale portretului !e plutea deasupra terminalului, ar fi fost ne"oie de !ea mai mare parte a memoriei !omputerului !asei, iar n ar&i"a lui nu e,ista un astfel de program. 4u-i tre!ur prin minte de!t alte dou posi%iliti. Prima era supranatural7 zeii aleseser o alt modalitate de a li se adresa, trimindu-l pe strmoul de suflet al tatlui ei s-i "or%eas!. (ealalt era tot att de !opleitoare7 era posi%il !a programul se!ret al lui emostene s fie att de sofisti!at n!t s monitorizeze dis!uia purtat de ei n a!ea n!pere i, !onstatnd ! a-unseser la o !on!luzie peri!uloas, s preia !ontrolul asupra !omputerului !asei i s produ!

a!east apariie. 9ri!um, $ing-#ao tia ! tre%uie s-i pun, n am%ele !azuri, a!eeai ntre%are7 !e intenionau zeii/ (nd"a, un om din inutul $u, pe numele lui meterul Ho, a gsit n muni o %u!at de -ad i s-a dus !u ea la !urte s i-o druias! regelui +i. (apul %trnului Han Fei-Tzu se ntor!ea de la tat la fii! i de la $ing-#ao la @ang-0u; era oare programul att de perfe!ionat n!t s-i fi,eze pe fie!are n parte i s-i &ipnotizeze/ $ing-#ao o%ser" ! @ang-0u !&iar i ple!ase fruntea !nd o!&ii apariiei o pironiser. ar tatl ei f!use oare la fel/ 4u-i putea da seama, !!i sttea !u spatele la ea. 5egele +i i-a porun!it giu"aergiului s-o !er!eteze i a!esta i-a spus7 2) doar o piatr o%inuit2. 5egele, !reznd ! Ho n!er!ase s-l nele, a porun!it s i se taie a!estuia pi!iorul stng. up un timp, regele +i s-a stins din "ia i pe tron s-a ur!at regele @u. Ho a luat din nou %u!ata de -ad i i-a druit-o regelui @u. .!esta i-a porun!it giu"aergiului su s-o !er!eteze i, la fel !a prima oar, giu"aergiul i-a spus7 2) doar o piatr o%inuit2. 5egele, !reznd i el ! Ho n!er!ase s-l trag pe sfoar, a porun!it s i se taie pi!iorul drept. Ho, strngnd -adul la piept, s-a trt pn la poalele munilor $u, unde a plns "reme de trei zile i trei nopi, iar !nd iz"orul la!rimilor i-a se!at, a "rsat pi!turi de snge n lo!ul lor. .uzind a!easta, regele a trimis pe !ine"a s-l !aute. 20ultor oameni de pe lumea asta li s-au tiat pi!ioarele. e !e plngi tu att de amarni!/2 l-a ntre%at trimisul. *n a!eeai !lip, Han Fei-Tzu !el real sri n pi!ioare i zise7 (unos! rspunsul lui, l tiu pe de rost. 0eterul Ho a spus7 24u m doare fiind! mi-au fost tiate pi!ioarele. 0 doare pentru ! un giu"aer preios e luat drept o piatr oare!are, iar un om de ispra" e !rezut arlatan. >at de !e plng.2 .pariia de pe afia- !ontinu7 .!estea au fost "or%ele lui. .poi, regele i-a porun!it giu"aergiului s taie i s lefuias! piatra, i astfel a ieit la i"eal o minunat nestemat. > s-a spus, dup !um se !u"enea, 2-adul meterului Ho2. Han Fei-Tzu, mi-ai fost un %un fiu de suflet, prin urmare tiu ! "ei fa!e !eea !e a f!ut pn la urm regele @u7 "ei tia i "ei lefui -adul i "ei gsi un giu"aer minunat. Tatl lui $ing-#ao !ltin din !ap. (nd ade"ratul Han Fei-Tzu a spus prima oar po"estea, i-a dat urmtoarea interpretare7 -adul este autoritatea legii, iar !ondu!torul tre%uie s-i sta%ileas! i s-i urmeze politi!a astfel !a mputerni!iii i supuii si s nu se uras! i s nu profite unii pe seama !elorlali. .a am interpretat po"estea atun!i, !nd le-am "or%it !elor !e f!eau legile. (ine !rede ! o po"este ade"rat nu poate a"ea de!t un singur neles e un prost. 8tpnul meu nu e prostB 8pre surprinderea lui $ing-#ao, @ang-0u pi n fa, nfruntnd apariia. 4i!i stpna mea nu e, i ni!i euB (rezi ! nu tim !ine eti/ )ti programul se!ret al lui emostene. Tu eti rspunztor pentru dispariia Flotei +usitaniaB (nd"a am !rezut ! autorul unor s!rieri att de sin!ere, de !instite, de limpezi i de ade"rate tre%uie s fie %un, dar a!um "d ! eti un min!inos i un pref!utB Tu i-ai dat do!umentele a!elea tatlui lui Rei3oa, iar a!um ai luat nfiarea strmoului de suflet al stpnului meu !a s-l poi amgi mai lesneB .m luat a!est !&ip pentru !a inima lui s se des!&id ntru as!ultarea ade"rului. 4u a fost nelat; ni!i n-a n!er!a s-l nel. )l a tiut de la %un n!eput !ine sunt. Potolete-te, @ang-0u, spuse $ing-#ao. (um era posi%il !a o ser"itoare s-i uite ntr-att de mult ndatoririle n!t s des!&id gura fr s ai% permisiunea "or%itorilor-!u-zeii/ 5uinat, @ang-0u se aple! adn! n faa lui $ing-#ao, dar a!um stpna ei nu-i mai spuse s se ridi!e, pentru !a n "iitor s-i aminteas! s se poarte !um se !u"ine. Pe afia- apruse faa des!&is i frumoas a unei femei polineziene. 1i "o!ea se transformase7 era pl!ut, plin, iar !onsoanele erau pronunate att de uor n!t a%ia se auzeau. Han Fei-Tzu, dragul meu %r%at !u sufletul pustiu, "ine o "reme !nd !ondu!torul rmne singur i fr prieteni, !nd numai el poate s a!ioneze. .tun!i tre%uie s fie om ntreg i s se arate n deplintatea sa. Tu tii !e este i !e nu este ade"rat. 1tii ! mesa-ul de la Rei3oa a fost ntr-ade"r trimis de ea. 1tii ! !ei !are !ondu! n numele (ongresului 8telar sunt ndea-uns de !ruzi !a s !reeze o ras de oameni !are prin talentele lor , ar tre%ui s fie mai presus de toi, apoi s le taie pi!ioarele, transformndu-i n infirmi, n slugi, n "eni!i e,e!utani. 4u-mi arta faa asta, o implor Han Fei-Tzu. .pariia se s!&im% iari7 de"eni o alt femeie !are, dup "emnt, !oafur i ma!&ia-, prea din !ine tie !e "remuri str"e!&i; a"ea o!&i nespus de nelepi i trsturi fr "rst. >maginea nu rosti ni!i un !u"nt, !i !nt7 *ntr-un "is limpede al anului !e-a fost, la o nesfrit deprtare "d un ora nnourat, pruri erpuitoare, g&ea pe iazuri. Pentru o "reme l-am "zut pe prietenul meu. Han Fei-Tzu i ls !apul n piept i n!epu s plng. *n prima !lip, $ing-#ao a fost uluit; pe urm inima i s-a umplut de furie. (u !t neruinare l manipula programul a!esta pe tatl ei; !t de o!ant era ! un %r%at att de puterni! se do"edise a fi att de sla% n faa di"ersiunilor sale e"idente. e %un seam ! tatl ei !unotea i ndrgea poemele lui +i $ing-#ao, altfel nu ar fi ales-o drept str%un de suflet pentru ntiul su

!opil, iar !nte!ul a!esta era !u siguran !el pe !are i-l !ntase iu%itei sale Rei3oa nainte de a fi smuls de lng el i dus pe o alt planet. *ntr-ade"r, ntr-un "is limpede l-am "zut pe prietenul meuB Pe mine nu m neli, zise $ing-#ao !u r!eal. 'd limpede ! tu eti inami!ul nostru !el mai n"erunat. (&ipul imaginar al poetei +i $ing-#ao se uit la ea !u o e,presie gla!ial. umanul "ostru !el mai n"erunat e !el !are " o%lig s " iz%ii frunile de podea !a nite slugi i s " pierdei -umtate din "ia !u ritualuri lipsite de sens. (ei "ino"ai sunt %r%aii i femeile a !ror singur dorin a fost s " nro%eas!; au reuit att de %ine n!t a!um suntei mndri de ro%ia "oastr. 8unt o s!la" a zeilor i sunt feri!it. 6n s!la" feri!it este !u ade"rat un s!la". (&ipul se ntoarse spre @ang-0u, !are n!remenise !u fruntea lipit de podea. .%ia atun!i i aminti $ing-#ao ! nu-i ngduise fetei s-i prseas! postura de umilin. 5idi!-te, @ang-0u, spuse ea. ar @ang-0u nu-i ddu as!ultare. 8i @ang-0u, rosti apariia. 6it-te la mine. @ang-0u, !are nu se mi!ase la ndemnul lui $ing-#ao, se supuse n s!&im% apariiei. (nd i ridi! pri"irea, imaginea se transform din nou; a!um luase nfiarea unei zeie, 5egina 0am a .pusului, aa !um i-o imaginase !nd"a artistul !e pi!tase ta%loul pe !are toi !opiii de la !oal l gseau n primele lor !ri de !itire. 4u eti o zei, spuse @ang-0u. >ar tu nu eti o s!la". ar ne prefa!em ! suntem !eea !e tre%uie s fim !a s putem supra"ieui. (e tii tu despre supra"ieuire/ 1tiu ! n!er!ai s m u!idei. (um am putea s omorm !eea !e nu e "iu/ 9are tii !e este i !e nu este "ia/ Faa de pe afia- se s!&im% iari7 de data a!easta era a unei femei de ras al% pe !are $ing-#ao nu o mai "zuse ni!iodat. ar tu eti oare "ie da! nu poi s fa!i nimi! din !eea !e doreti fr !onsimmntul a!este fete/ 1i stpna ta este !u ade"rat "ie da! nu poate fa!e nimi! pn !nd nu ndeplinete !omenzile transmise de !reierul ei/ )u am mai mult li%ertate de a!iune !onform propriei mele "oine de!t ori!are dintre "oi, de!i s nu-mi spunei ! eu nu sunt "ie i "oi suntei. (ine eti tu/ ntre% 8i @ang-0u. . !ui e a!east fa/ )ti !um"a 'alentine @iggin/ )ti emostene/ ) nfiarea pe !are o iau !nd le "or%es! prietenilor mei. )i mi spun #ane. 4i!i o fiin omeneas! nu m stpnete. 8unt numai eu nsmi. $ing-#ao nu mai putu s ra%de n t!ere toate a!estea. 4u eti de!t un program. .i fost s!ris i pus n apli!are de nite fiine omeneti. 4u fa!i de!t !eea !e ai fost !on!eput s fa!i. $ing-#ao, a!um te des!rii pe tine nsi. Pe mine nu m-a fcut nimeni, n s!&im% tu eti un produs artifi!ial. .m !ptat "ia n pnte!ele mamei mele, din smna tatlui meuB >ar eu am fost gsit !a -adul n !oasta muntelui, neatins de "reo mn omeneas!. Han Fei-Tzu, Han $ing-#ao, 8i @ang-0u, m n!redinez minilor "oastre. 4u !onfundai o nestemat !u o piatr fr "aloare. 4u-l luai pe !el !e rostete ade"rul drept min!inos. $ing-#ao se simi !opleit de un sentiment de mil, pe !are l respinse imediat. 4u era momentul s !edeze n faa sl%i!iunilor. :eii o aduseser pe lume pentru un s!op pre!is; !u siguran ! a!easta era opera "ieii ei. a! ddea gre a!um, a"ea s rmn impur i ne"redni! pe "e!ie. 4u a"ea dreptul s dea gre. 4u-i "a ngdui a!estui program de !omputer s o nele i s-i !tige !ompasiunea. 8e ntoarse !tre tatl ei. Tre%uie s !erem (ongresul 8telar s de!one!teze reeaua de !omuni!aii prin ansi%lu imediat !e "or fi pregtite !omputerele noi, !are le "or nlo!ui pe !ele !ontaminate. 8pre surprinderea ei, Han Fei-Tzu !ltin din !ap. 4u tiu, $ing-#ao. (eea !e a spus a!est... !eea !e spune ea despre (ongresul 8telar... ei sunt !apa%ili s fa! aa !e"a. (i"a sunt att de ti!loi n!t m simt murdar !nd "or%es! !u ei. 1tiu ! au intenia s distrug +usitania fr... dar eu i-am slu-it pe zei i zeii au ales... sau am !rezut ! au ales. .!um neleg foarte de %ine de !e s-au purtat aa !u mine !nd m-am ntlnit !u... dar atun!i nseamn ! zeii nu... !um a putea s a!!ept ! mi-am irosit "iaa n ser"i!iul unei maladii !ere%rale... nu pot... tre%uie s... eodat, !u o mi!are %rus!, mna lui stng se nl pe o traie!torie !iudat, !a i !um ar fi n!er!at s prind o mus! din z%or. 0na dreapt se smu!i n sus i se n!let n aer. *i !ltin "iolent !apul, iari i iari, iar fal!a de -os i !zu moale. (uprins de o spaim teri%il, $ing-#ao se ntre% !e se ntmplase !u tatl ei. 'or%ise att de fragmentat, de dezarti!ulat; oare nne%unise/ Han Fei-Tzu repet su!!esiunea mi!rilor %raul stng ntinzndu-se n spiral, mna dreapt la "erti!al, apu!nd neantul; !apul rotindu-se fr n!etare. 1i iari, de la !apt. .%ia atun!i i ddu seama $ing-#ao ! "edea ritualul taini! de purifi!are al tatlui ei. +a fel !a urmrirea fi%relor lemnului pra!ti!at de ea, a!est dans al minilor i al !apului e,prima forma n !are el auzise "o!ea zeilor atun!i !nd, la rndul lui, fusese prsit plin de unsoare, singur, n n!perea n!uiat. :eii l "zuser s!epti!, l "zuser o"ind i preluaser !ontrolul asupra lui pentru a-l dis!iplina i a-l purifi!a. +ui $ing#ao nu i s-ar fi putut oferi o do"ad mai gritoare despre !eea !e se petre!ea. 8e ntoarse !tre !&ipul de deasupra terminalului.

'ezi !um i se mpotri"es! zeii/ 'd !um (ongresul l umilete pe tatl tu, rspunse #ane. .m s iau legtura !u toate planetele, s se tie !ine etiB 1i da! nu te las/ 4u poi s m opretiB. :eii m "or a-utaB >ei n fug i se duse n !amera ei, dar !&ipul plutea de-a i ai!i, n spaiul de deasupra terminalului. (rezi ! poi trimite "reun mesa- unde"a da! eu &otrs! s nu-l las s trea!/ ntre% #ane. .m s gses! eu o soluie. 9%ser" a%ia a!um ! @ang-0u alergase n urma ei i atepta, !u respiraia ntretiat, instru!iunile lui $ing-#ao. 8pune-i lui 0u-Pao s !aute unul din !omputerele a!elea pentru -o!uri i s mi-l adu!. .i gri- s nu fie !one!tat la !omputerul !asei sau la ori!are altul. a, stpn, spuse @ang-0u, ple!nd n gra%. $ing-#ao i se adres din nou lui #ane7 (rezi ! m poi opri la nesfrit/ (red ! ar tre%ui s atepi pn !nd tatl tu ia o &otrre. .sta numai pentru !-i n!&ipui ! l-ai nfrnt i l-ai ndeprtat de zei. ar ai s "ezi... o s "in ai!i i-o s-mi mulumeas! fiind! am dus la %un sfrit tot !eea !e m-a n"at. 1i da! n-o "a fa!e/ 9 s-o fa!. a! te neli/ $ing-#ao ip7 .tun!i am s-l slu-es! pe omul !are a fost, !el puterni! i %unB ar n-ai s-l nfrngi ni!iodatB (ongresul e !el !are l-a ngenun!&eat n! din !lipa naterii sale. )u n!er! s-l "inde!. @ang-0u se ntoarse n n!pere. 0u-Pao "ine peste !te"a !lipe !u un !al!ulator. (e speri s fa!i !u -u!ria a!eea/ ntre% #ane. .m s-mi s!riu raportul. 1i pe urm !e-ai s fa!i/ .m s-l tipres!. .m s-l trimit !t mai multor oameni de pe (alea. Aici nu ai !um s te ameste!i. 4-am s foloses! "reun !omputer la !are s poi a-unge, indiferent !um. e!i ai s le dez"lui se!retul tuturor !elor de pe (alea. .sta nu s!&im% nimi!. (&iar da! ar a"ea "reo importan, !rezi ! n-a putea s le spun i eu ade"rul/ .i impresia ! te "or !rede mai degra% pe tine, un program !ontrolat de dumanii (ongresului, de!t pe mine, "or%itoare-!u-zeii/ a. $ing-#ao realiz !u o ntrziere de o !lip ! nu #ane pronunase !u"ntul, !i @ang-0u. 8e uit la slu-ni!a ei de tain i i !eru s-i e,pli!e !e anume dorise s spun. @ang-0u prea !u totul alta; !nd n!epu s "or%eas!, n glasul ei nu se simea ni!i un strop de sfial. a! emostene le spune tuturor !elor de pe (alea ! "or%itorii-!u-zeii nu sunt de!t nite oameni o%inuii, dar !u o nzestrare geneti! spe!ifi! n a!elai timp i un defe!t geneti! , "or nelege ! nu mai e,ist ni!i o -ustifi!are pentru a-i lsa pe "or%itorii-!u-zeii s-i !ondu!. )ra prima dat !nd lui $ing-#ao i tre!ea prin minte ! nu toat lumea de pe (alea era la fel de mulumit !a ea de ordinea sta%ilit de zei. Pentru prima dat i ddea seama ! s-ar putea s rmn teri%il de singur n &otrrea ei de a-i ser"i fr gre pe zei. (e nseamn (alea/ ntre% #ane din spatele ei. 0ai nti zeii, apoi strmoii, apoi !ondu!torii i a%ia la sfrit propria ta persoan. (um ndrzneti s "or%eti despre (ale !nd n!er!i s m amgeti pe mine, pe tatl meu i pe slu-ni!a mea de tain, !a s ne ndeprtezi de ea/ *n!ear! s-i n!&ipui, m!ar pentru o !lip7 !e-ar fi da! tot !e i-am spus e ade"rat/ spuse #ane. (e-ar fi da! %oala "oastr a fost pro"o!at !u %un tiin de indi"izi malefi!i, !are "or s " e,ploateze i s " oprime pe "oi i, !u a-utorul "ostru, s e,ploateze i s oprime ntreaga omenire/ Pentru ! e,a!t asta fa!ei !nd a-utai (ongresul. 4u !red ! zeii dores! aa !e"a. (e-ar fi da! raiunea mea de a e,ista este s " a-ut s nelegei ! a!est (ongres a pierdut mandatul !erurilor/ (e-ar fi da! "oina zeilor e !a "oi s slu-ii (alea n ordinea fireas! a lu!rurilor/ 0ai nti slu-ii-i pe zei ndeprtndu-i de la putere pe diriguitorii !orupi ai (ongresului, !are au pierdut mandatul !erurilor. .poi slu-ii-" strmoii pe tatl tu rz%unndu-le umilina pro"o!at de minile torionarilor !are "-au mutilat, transformndu-" n s!la"ii lor. .poi slu-ii poporul (ii, eli%erndu-l de superstiii i de suferinele psi&i!e !are-l n!tueaz. up a!eea, slu-ii-i pe noi !ondu!tori luminai !are "or nlo!ui (ongresul, oferindu-le o planet populat de oameni !u inteligen superioar, gata s le dea spri-in de %un "oie i fr s !ear nimi! n s!&im%. 1i, n sfrit, slu-ii-" pe "oi ni", lsnd minile !ele mai strlu!ite de pe (alea s gseas! un antidot pentru ne"oia "oastr de a " petre!e -umtate din "ia n a!este ritualuri. $ing-#ao as!ultase dis!ursul lui #ane !u o nesiguran !res!nd. Prea att de plauzi%ilB (um putea s afle !are erau ade"ratele intenii ale zeilor/ Poate ! o trimiseser ntr-ade"r pe a!east #ane s-i eli%ereze. Poate ! mult ludatul (ongres era !orupt i peri!ulos, !um afirma emostene, i pierduse mandatul !erurilor. ar $ing-#ao intuia ! toate a!estea erau min!iuni perfide. a! e,ista un lu!ru de !are nu se ndoia, a!ela era glasul zeilor

dinluntrul ei. 4u simise ea ne"oia ngrozitoare de a se purifi!a/ 4u simise ea %u!uria reuitei la n!&eierea ritualurilor/ 5elaia !u zeii era lu!rul !el mai sigur din "iaa ei i ori!ine o !ontesta, ori!ine amenina s-o ntrerup tre%uia s fie nu numai dumanul ei, !i i dumanul zeilor. .m s trimit raportul meu numai "or%itorilor-!u-zeii, spuse $ing-#ao. 0 rog, da! oamenii de rnd &otrs! s se rz"rteas! mpotri"a zeilor, trea%a lor; dar eu i "oi slu-i !el mai %ine a-utndu-i pe "or%itorii-!u-zeii s rmn la putere ai!i, pentru ! n felul a!esta ntreaga planet "a putea urma "oina zeilor. Toate astea n-au ni!i un sens. (&iar da! toi "or%itorii-!u-zeii !red !eea !e !rezi tu, n-ai s reueti s trimii ni!i m!ar un !u"inel de pe a!east planet de!t da! i dau eu "oie. 4u uita ! mai e,ist i astrona"e. 9 s fie ne"oie de dou generaii !a s-i difuzezi mesa-ul pe toate planetele. Pn atun!i, (ongresul (ilor 8telare "a fi !zut. $ing-#ao era forat a!um s se !onfrunte !u un ade"r pe !are-l e"itase7 atta timp !t #ane !ontrola reeaua, putea s ntrerup !omuni!aiile de pe (alea tot att de !omplet !um le ntrerupsese i pe !ele ale flotei. (&iar da! aran-a !a raportul i re!omandrile s-i fie transmise n mod !ontinuu de prin toate ansi%lurile de pe (alea, #ane "a a"ea gri- !a singura !onse!in s fie dispariia planetei pentru restul uni"ersului, la fel de des"rit !a i dispariia flotei. 9 !lip, !uprins de disperare, a fost gata s se arun!e la pmnt i s n!eap teri%ilul supli!iu al purifi!rii. 2>-am dezamgit pe zei !u siguran !-mi "or !ere s urmres! fi%rele pn !nd o s mor; n o!&ii lor nu sunt de!t o ne!redin!ioas "redni! de dispre.2 Totui, !nd i analiz sentimentele !a s "ad !e peniten ar fi fost ne!esar, !onstat ! nu i se !erea s fa! "reuna, !eea !e a"u darul s-o umple de speran. Poate ! zeii i dduser seama de puritatea dorinei ei i o iertaser pentru ! i era imposi%il s a!ioneze. 9ri tiau !um putea ea s fa! !e"a !on!ret/ (e s-ar ntmpla n !azul n !are (alea ar disprea ntr-ade"r din reeaua de !omuni!aii !u !elelalte planete/ (e semnifi!aie ar da (ongresul a!estui fapt/ (e-ar !rede oamenii/ ispariia ori!rei planete ar pro"o!a o rea!ie dar mai ales dispariia a!estei planete, da! !ine"a din !adrul (ongresului !redea !u ade"rat n inter"enia zeilor i era !on"ins ! tre%uie s pstreze un se!ret teri%il. .r trimite pro%a%il o na" de pe planeta !ea mai apropiat, situat la numai trei ani-lumin distan. (e s-ar ntmpla atun!i/ 9are #ane ar fi ne"oit s ntrerup toate !omuni!aiile de la na"a trimis la ei, apoi pe !ele de pe planeta urmtoare, !nd na"a s-ar ntoar!e/ (t timp ar tre!e pn !nd #ane ar n!&ide toate !omuni!aiile !elor 9 8ut de Planete/ ou generaii, aa a spus. Poate ! ni!i n-ar fi aa de mult. :eii nu se gr%es! delo!. 1i ori!um, n-ar fi o%ligatoriu !a puterea lui #ane s fie ani&ilat, !&iar ntr-un timp att de lung. +a un moment dat, ar de"eni e"ident pentru ori!ine ! o putere ostil preluase !ontrolul reelei, pro"o!nd dispariia na"elor i planetelor. (&iar fr s afle despre 'alentine i emostene, !&iar fr s %nuias! faptul ! era "or%a de un program de !omputer, pe fie!are planet !ine"a i "a da seama !e tre%uie f!ut i "a n!&ide ansi%lul lo!al. .a !um mi-ai !erut, mi-am imaginat !e mi-ai sugerat, spuse $ing-#ao. .!um am s te rog s-i n!&ipui i tu !e"a. )u i !eilali "or%itori-!u-zeii transmitem prin fie!are ansi%lu de pe (alea numai i numai raportul meu, iar tu tre%uie s le fa!i pe toate s ta! dintr-o dat. (e-o s "ad restul omenirii/ ( am disprut e,a!t !a Flota +usitania. 'or nelege imediat ! tu, sau !e"a asemntor, e,iti. (u !t i foloseti mai mult puterea, !u att mai mult te dez"lui, !&iar i !elor mai o%tuze mini. .meninarea ta e lipsit de a!operire. .i putea la fel de %ine s te dai la o parte i s m lai s-mi transmit mesa-ul, simplu i fr pro%leme, !&iar a!um; s m mpiedi!i nu e de!t o alt !ale de a transmite e,a!t a!elai mesa-. ?reeti. ispariia su%it i simultan a (ii de pe toate ansi%lurile i-ar putea fa!e s trag !on!luzia, !u tot atta uurin, ! i a!east planet s-a rz"rtit !a +usitania la urma urmei, i ei i-au ntrerupt !omuni!aiile. (um a rea!ionat (ongresul/ . trimis mpotri"a ei ispoziti"ul .0. +usitania se afla de-a n stare de re"olt nainte de n!&iderea !omuni!aiilor. Tu !rezi ! nu suntei supra"eg&eai/ (rezi ! ei nu sunt ngrozii de !e s-ar putea ntmpla da! "or%itorii-!u-zeii de pe (alea ar des!operi "reodat !e li s-a f!ut/ a! doar !i"a e,trateretri primiti"i i doi amri de ,enologi i-au nspimntat ntr-att n!t s trimit o flot, !am !e-i n!&ipui ! "or !rede despre dispariia misterioas a unei planete !u attea mini strlu!ite, !are ar a"ea moti"e din %elug s uras! (ongresul 8telar/ $ing-#ao se simea !uprins de o groaz ngreotoare. +a urma urmei, era posi%il !a m!ar att din spusele lui #ane s fie ade"rat7 ! e,istau oameni n rndul (ongresului !are erau amgii de deg&izarea zeilor, !are credeau ! "or%itorii-!u-zeii de pe (alea fuseser !reai numai prin manipulare geneti!. >ar da! ar e,ista astfel de oameni, s-ar putea s a!ioneze aa !um spusese #ane. (e s-ar ntmpla da! o flot ar "eni mpotri"a planetei (alea/ a! (ongresul le-ar fi ordonat s distrug ntreaga planet fr ni!i un fel de nego!ieri/ .tun!i rapoartele ei ar rmne pe "e!i ne!unos!ute, i totul ar disprea. Toate strdaniile ar fi inutile. )ra !u putin !a asta s fie dorina zeilor/ Putea (ongresul (ilor 8telare s dein n !ontinuare mandatul !erurilor i totui s distrug o planet/ .mintete-i de po"estea lui > Ua, marele %u!tar, !ontinu #ane. 8tpnul lui a spus ntr-o zi7 2.m !el mai mare %u!tar din toat lumea. 0ulumit lui, am !unos!ut toate aromele !unos!ute omului, !u e,!epia gustului !rnii de om.2 .uzindu-l, > Ua s-a dus a!as i i-a m!elrit fiul, i-a gtit !arnea i i-a ser"it-o stpnului su, astfel !a a!estuia s nu-i lipseas! nimi! din !eea !e-i putea oferi > Ua. )ra o po"este ngrozitoare. $ing-#ao o auzise n fraged !opilrie i dup a!eea plnsese ore n ir .2(um rmne !u !opilul lui > Ua/2 ipase ea. >ar tatl ei i spusese7 26n slu-itor ade"rat are fii i fii!e numai !-i slu-eas! stpnul.2 (in!i nopi la rnd se trezise din somn ipnd din pri!ina unor !omaruri n !are tatl ei o pr-olea de "ie sau tia %u!i din !arnea ei i le aeza pe o farfurie, pn !nd Han Fei-Tzu a "enit la ea, a m%riat-o i i-a optit7 28 nu !rezi aa !e"a, fii!a mea 0agnifi! de 8trlu!it. )u nu sunt un slu-itor perfe!t. Te iu%es! prea mult !a s fiu !u ade"rat "irtuos. Te iu%es! mai mult de!t mi iu%es! datoria. )u

nu sunt > Ua. 4u ai de !e s te temi din partea mea.2 4umai dup !e tata i-a spus "or%ele a!estea a putut s doarm. Programul, #ane, gsise pro%a%il relatarea ntmplrii n -urnalul tatei, i a!um o folosea mpotri"a ei. Totui, dei $ing-#ao pri!epuse ! era su%ie!tul unei manipulri, nu se putu a%ine s nu se ntre%e da! nu !um"a #ane a"ea dreptate. )ti tu un slu-itor !a > Ua/ ntre% #ane. .i fi n stare s-i nimi!eti planeta de dragul unui stpn ne"redni! !um e (ongresul 8telar/ $ing-#ao nu reuea s-i lmureas! propriile simminte. e unde pro"eneau gndurile a!estea/ #ane i otr"ise mintea !u argumentele ei, e,a!t !um pro!edase i emostene naintea, da! nu !um"a erau una i a!eeai persoan. (u"intele lor preau tot mai !on"ingtoare, pe msur !e de"orau ade"rul. ."ea $ing-#ao dreptul s rite "ieile oamenilor de pe (alea/ a! se nela/ (um putea s fie sigur de !e"a/ >ndiferent da! !eea !e spusese #ane era ade"rat sau fals, a!eleai do"ezi a"eau s se nfieze o!&ilor ei. $ing-#ao simi e,a!t !eea !e simea a!um, indiferent da! a!ele sentimente i-ar fi fost pro"o!ate de zei sau !ine tie !e deran-ament !ere%ral. e !e, n toat a!east in!ertitudine, nu-i spuneau zeii nimi!/ e !e, !nd a"ea atta ne"oie de limpezimea glasului lor, nu se simea murdar i impur !nd gndea ntr-un fel, i !urat i sfnt !nd gndea ntr-alt fel/ e !e nu o !luzeau zeii n a!est moment de rs!ru!e al "ieii ei/ *n linitea frmntrilor interioare ale lui $ing-#ao, "o!ea lui @ang-0u se auzi la fel de re!e i de strident !a un zgomot de metal !io!nit de metal. 4-o s se-ntmple ni!iodat aa, spuse ea. $ing-#ao se mulumi s as!ulte, in!apa%il m!ar s-i porun!eas! s ta! din gur. (e n-o s se-ntmple ni!iodat/ ntre% #ane. (e-ai spus tu7 ! a!east planet "a fi distrus din ordinul (ongresului. a!-i n!&ipui ! n-are s-o fa!, atun!i eti !&iar mai proast de!t !rede $ing-#ao. 9, tiu ! ar fa!e-o. Han Fei-Tzu tie i el ! ar fa!e-o; a spus de atfel ! sunt nite oameni ndea-uns de mra"i !a s !omit ori!e !rim, ori!t de ngrozitoare, da! aa i ating s!opurile. .tun!i, de !e n-o s se-ntmple/ Pentru ! tu n-ai s le permii, spuse @ang-0u. a! %lo!area tuturor mesa-elor transmise prin ansi%lu de pe (alea ar putea s determine distrugerea a!estei planete, e !lar ! n-ai s le %lo!&ezi. (ongresul "a fi a"ertizat. 4u "ei a!!epta distrugerea planetei (alea. 1i de n-a fa!e-o/ Pentru ! eti emostene. Pentru ! eti sin!er i plin de !ompasiune. 4u sunt emostene, spuse #ane. Faa de pe afia-ul terminalului plpi, apoi lu nfiarea unui e,traterestru. 6n peEuenino, !u %otul lui por!in att de tul%urtor, att de straniu. 9 !lip mai trziu apru o alt fa, i mai stranie7 era un gnda!, una din !reaturile de !omar !are ngroziser !nd"a ntreaga omenire. (&iar dup !e !itise 20at!a i Hegemonul2, i nelesese !ine erau gnda!ii i !t de minunat fusese !i"ilizaia lor, a!um, !nd se afla fa n fa !u o astfel de !reatur, $ing-#ao nu-i putu n"inge spaima, dei tia ! nu era de!t o imagine sintetizat de !omputer. 4u sunt o fiin uman, spuse #ane, ni!i m!ar atun!i !nd aleg o nfiare uman. e unde tii tu, @ang-0u, !e "oi fa!e i !e nu "oi fa!e/ 1i gnda!ii, i pur!eluii au u!is oameni fr s stea prea mult pe gnduri. Fiind! n-au neles !e nseamn moartea pentru noi. Tu nelegi. .i spus-o tu nsui nu "rei s mori. .i impresia ! m !unoti, @ang-0u/ (red ! te !unos!, pentru ! n-ai fi a"ut ni!i o %taie de !ap da!a te-ai fi mulumit s asiti la distrugerea +usitaniei. Pur!eluul se altur gnda!ului de pe afia-, apoi "eni lng ei i !&ipul !are o reprezenta pe #ane. Toi trei se uitau n t!ere la @ang-0u i la $ing-#ao, fr s rosteas! ni!i un !u"nt. )nder, opti "o!ea n ure!&ea lui. *n maina !ondus de 'arsam, )nder as!ultase n linite, n ultima or, !on"ersaia lui #ane !u oamenii de pe (alea. *n tot a!est timp se perindar prin faa o!&ilor si 3ilometri i 3ilometri de preerie, dar el nu "zu nimi!; i pri"ise !u o!&ii minii pe !ei trei, !&iar aa !um i-i n!&ipuise. Han Fei-Tzu7 )nder !unotea prea %ine numele a!esta, !!i era legat de tratatul !are pusese !apt speranei sale ! o re"olt a !oloniilor ar du!e la !derea (ongresului, sau !el puin ar ine flota departe de +usitania. ar iat ! e,istena lui #ane i pro%a%il supra"ieuirea +usitaniei i a ntregii sale populaii depindeau de !eea !e gndeau, spuneau i &otrau dou adoles!ente aflate ntr-un dormitor de pe o planet-!olonie o%s!ur. 2$ing-#ao, te tiu %ine2, gndi )nder. 2)ti foarte inteligent, dar lumina pe !are o "ezi "ine n ntregime de la po"etile despre zeii "otri. Tu eti !a fraii peEuenino, !are au pri"it fr s inter"in !um moare fiul meu "itreg, dei puteau s fa! !ei !i"a pai i s-i adu! agentul anti-des!olada. 4u sunt "ino"ai de !rim, mai degra% sunt "ino"ai de a fi !rezut prea mult n po"estea !are le-a fost spus. (ei mai muli oameni sunt !apa%ili s menin ntr-o stare de laten ma-oritatea po"etilor pe !are le aud, s pstreze o distan minim ntre fi!iune i fiina lor luntri!. ar pentru fraii peEuenino i pentru tine, $ing-#ao min!iuna ngrozitoare a de"enit po"estea nsi, pe !are tre%uie s o !rezi da! "rei s rmi tu nsui. (um a putea s te !ondamn pentru ! ne doreti tuturor moartea/ )ti att de ptruns de amploarea noiunii de zeitate n!t nu mai gseti nelegere pentru o pro%lem ridi!ol !a "iaa sau moartea a trei spe!ii raman/ Te !unos!, $ing-#ao, i nu m atept s te !ompori altfel. Poate ntr-o zi, !nd te "ei !onfrunta !u !onse!inele propriilor tale a!iuni, te "ei s!&im%a, dar m ndoies!. Puini dintre !ei nro%ii de o po"este att de puterni! mai sunt n stare s se eli%ereze. ar pe tine, @ang-0u, nu te stpnete ni!i o po"este. 4u ai n!redere n nimi! alt!e"a de!t n raiunea ta. #ane mi-a spus

!e eti, !t de fantasti! i fun!ioneaz mintea; ai reuit s n"ei att de multe lu!ruri ntr-un timp att de s!urt, s-i nelegi att de profund pe oameni din -urul tu. e !e nu eti doar un pi! mai neleapt/ <ineneles ! tre%uia s-i dai seama ! #ane nu poate s a!ioneze n sensul distrugerii planetei "oastre, dar de !e n-ai fost sufi!ient de neleapt s nu spui nimi!, ndea-uns de neleapt s nu-i dez"lui lui $ing-#ao ni!i o frm din a!est ade"r/ e !e n-ai pstrat t!erea !are ar fi sal"at-o pe #ane/ a! un !riminal imaginar ar "eni la ua ta !u sa%ia ridi!at i te-ar soma s-i spui unde se afl "i!tima lui ne"ino"at, i-ai dez"lui ! e as!uns dup ua ta sau ai mini i l-ai trimite la plim%are/ $ing-#ao este un astfel de !riminal, iar #ane e prima ei "i!tim; planeta +usitania ateapt s fie u!is imediat dup a!eea. e !e ai "or%it i i-ai spus !t de uor ne poate gsi i u!ide pe toi/2 (e s fa!/ ntre% #ane. e !e-mi pui o ntre%are la !are numai tu poi s rspunzi/ a! tu mi spui s-o fa!, pot s le %lo!&ez toate transmisiunile i astfel "om fi sal"ai !u toii. (&iar da! rezultatul "a fi distrugerea (ii/ a! tu mi spui, repet ea pe un ton rugtor. (&iar tiind ! pe termen lung ai s fii ori!um des!operit, ! n pofida a tot !eea !e fa!i e,ist pro%a%ilitatea s nu s!pm de flot/ a! tu mi !eri s tries!, )nder, atun!i pot s fa! !eea !e e ne!esar pentru a m sal"a. F-o. *ntrerupe !omuni!aiile prin ansi%lu ale (ii. > se pruse oare ! sesizeaz o ezitare de o fra!iune de se!und/ *n timpul a!elei mi!ropauze, #ane tre!use pro%a%il prin !easuri ntregi de !ontro"erse interioare. Porun!ete-mi, i !eru #ane. *i porun!es!. in nou a!ea ezitare infinitezimal. 9%lig-m s-o fa!. (um s te o%lig, da! tu nu #rei s-o fa!i/ 'reau s tries!. 4u tot att de mult !t "rei s fii tu nsi, spuse )nder. 9ri!e animal e dispus s u!id pentru a supra"ieui. 9ri!e animal e dispus s u!id un alt animal, dar fiinele superioare in!lud tot mai multe fiine n propria lor po"este, pn !nd nu mai e,ist un altul, pn !nd ne"oile !elorlali de"in mai importante de!t ori!e dorin personal. Fiinele !ele mai e"oluate sunt a!elea dispuse s fa! ori!e sa!rifi!iu personal pentru %inele !elor !are au ne"oie de ele. . risca s fa! ru (ii, spuse #ane, da! a fi sigur ! astfel a sal"a +usitania. ar n-ai sal"a-o. . n!er!a s-i pro"o! lui $ing-#ao o stare de ne%unie iremedia%il da! a fi !on"ins ! astfel i-a sal"a pe peEueninos i pe 0at!. 0ai are un pas pn la ne%unie i mi-ar fi uor s-o fa!. F-o, zise )nder. F ori!e e ne!esar. 4u pot, pentru ! suferina ei nu ne-ar adu!e sal"area. a! ai fi un animal !e"a mai puin e"oluat, ansele tale de a supra"ieui ar fi mult mai mari. Tot att de puin e"oluat !um ai fost tu, )nder Heno!idul/ a, la fel. .tun!i ai putea supra"ieui. 8au da! a fi la fel de nelept !um ai fost tu atun!i. *i am n mine pe fratele meu, Peter, i pe sora mea, 'alentine, spuse )nder. <estia i ngerul. Tu mi-ai spus-o, pe "remea !nd nu erai alt!e"a de!t un program pe !are-l %otezasem 2-o!ul fanteziei2. 6nde este %estia din mine? 4u e,ist ni!i o %estie n tine. Poate nu sunt "ie, spuse #ane. Poate mi lipsete dorina de a supra"ieui, fiind! n-am tre!ut ni!iodat prin !al"arul sele!iei naturale. 8au poate eti sigur, n !ine tie de lo!or taini! din fiina ta, ! mai e,ist i alt posi%ilitate de a supra"ieuise !are pur i simplu nu ai des!operit-o n!. ) un gnd optimist, spuse #ane. . "rea s !red n el. %eBo <ue deus te abenBoe. Haide, )nder, de"ii sentimental. Timp de !te"a minute nesfrite, !ele trei !&ipuri de pe afia- le pri"ir n t!ere, struitor, pe $ing-#ao i @ang-0u. .poi, n sfrit, e,trateretrii disprur i nu mai rmase de!t #ane. . "rea s fiu n stare s-o fa!, spuse ea. . "rea s " pot distruge planeta pentru a-mi sal"a prietenii. $ing-#ao a fost inundat de o senzaie de uurare la fel de profund !a prima gur de aer tras n piept de un nottor !are a%ia a s!pat de la ne!. e!i nu poi s m mpiedi!i, spuse ea triumftor. 'oi trimite mesa-ulB $ing-#ao se apropie de terminal i se opri naintea !&ipului lui #ane, !are !ontinuase s-o urmreas!. ar tia ! imaginea era o iluzie. a! #ane o pri"ea, n-o f!ea !u o!&ii a!eia omeneti, !i !u senzorii opti!i ai !omputerului. Totul era ele!troni!, o mainrie formida%il de !omple,, totui numai o mainrie. 4u era o fptur "ie. )ra iraional s se simt ruinat su% a!ea pri"ire iluzorie.

8tpn, spuse @ang-0u. 0ai trziu. a! fa!i asta, #ane o s moar. (eea !e nu poate tri, nu poate s moar. oar !ompasiunea ei i d puterea s-o u!izi. 0ila ei este o iluzie; a fost programat s o simuleze, atta tot. 8tpn, da! u!izi toate formele de manifestare ale a!estui program, da! ni!i o parte din el nu mai rmne n "ia, prin !e te deose%eti de )nder Heno!idul, !are i-a e,terminat pe gnda!i a!um trei mii de ani/ Poate ! nu m deose%es!. Poate ! )nder a fost i el slu-itorul zeilor. @ang-0u ngenun!&e lng $ing-#ao i iz%u!ni n plns !u faa ngropat n ro!&ia sa. Te implor, stpnB ar $ing-#ao i reda!tase de-a raportul. *l a"ea !lar i !omplet n minte, de par! zeii i-ar fi di!tat !u"intele. 2(tre (ongresul (ilor 8telare7 >nstigatorul !unos!ut su% numele de 7emostene este o femeie, !are a!um se afl pe sau aproape de +usitania. )a are a!!es la un program !are a !ontaminat toate !omputerele reelei de !omuni!aii prin ansi%lu, %lo!nd transmisiunile flotei i tergnd ori!e urm a identitii reale a lui emostene. 8ingura soluie de rezol"are a a!estei situaii peri!uloase !onst n anularea !ontrolului deinut de program asupra transmisiunilor prin ansi%lu, n de!one!tarea tuturor !omputerelor folosite n prezent i introdu!erea simultan n !ir!uit a unor !omputere noi, ne!ontaminate. .m reuit s neutralizez programul, !are mi-a permis s " trimit a!est mesa- i pro%a%il " "a permite s trimitei ordine !tre toate planetele; garania a!estei stri este ns minim i temporar i se impun msuri urgente. ' sugerez s fi,ai peste e,a!t patruze!i de sptmni standard data la !are toate !omputerele "or fi s!oase din !ir!uit simultan, pentru o perioad de !el puin o zi standard. +a introdu!erea lor n !ir!uit, toate !omputerele noi tre%uie s fie !omplet izolate. in a!est moment mesa-ele transmise prin intermediul reelei tre%uie s fie introduse manual n toate !omputerele, pentru a fi eliminat ori!e posi%ilitate de !ontaminare ele!troni!. a! "ei retransmite urgent a!est mesa- !tre toate staiile, folosind !odul dumnea"oastr de autoritate, raportul meu "a de"eni n mod automat ordinul i nu "or mai fi ne!esare alte instru!iuni. a! nu a!ionai imediat, m !onsider a%sol"it de responsa%ilitate n pri"ina !onse!inelor.2 $ing-#ao adug la raport numele tatlui ei i !odul de autoritate pe !are i-l dduse a!esta; numele ei n-ar fi nsemnat nimi! pentru (ongres, dar numele lui "a fi luat n seam, iar prezena !odului su de autoritate i ddea !ertitudinea ! mesa-ul "a fi primit de !tre toi !ei interesai. (u mna stng pe spatele zguduit de suspine al lui @ang-0u i !u dreapta deasupra tastei de transmitere, $ing-#ao i lans pro"o!area final. .i s m opreti sau ai s-mi dai "oie s-l transmit/ 'rei s u!izi un raman !are n-a f!ut ru ni!i unei fpturi "ii sau l lai s trias!/ $ing-#ao aps pe %utonul de transmitere. #ane i n!lin !apul i dispru. )ra ne"oie de !te"a se!unde pentru !a mesa-ul s fie diri-at !tre !el mai apropiat ansi%lu; de a!olo "a a-unge instantaneu la toate autoritile (ongresului de pe fie!are din !ele 9 8ut de Planete, pre!um i n ma-oritatea !oloniilor. Pe multe dintre !omputerele aflate n re!epie nu "a fi de!t un mesa- ateptndu-i rndul; dar pe altele, pro%a%il de ordinul sutelor, !odul tatei i "a !onferi un grad de prioritate sufi!ient pentru !a !ine"a s-l !iteas!, s-i dea seama de impli!aii i s pregteas! un rspuns. 7ac #ane lsase mesa-ul s trea!. .a n!t $ing-#ao atept rspunsul. Pro%a%il ! moti"ul pentru !are a!esta nu sosea imediat era a!ela ! destinatarii tre%uiau s ia legtura unii !u !eilali, s dis!ute mesa-ul i s &otras!, urgent, !e era de f!ut. Poate ! de a!eea ni!i un rspuns nu "enea s umple spaiul gol de deasupra terminalului. 6a se des!&ise. )ra pesemne 0u-Pao, !are adusese !omputerul pentru -o!uri. Pune-l n !olul de lng fereastra de la nord, spuse $ing-#ao, fr s se ntoar!. 8-ar putea s am ne"oie de el, dei sper s nu fie !azul. $ing-#ao. 4u era 0u-Pao, !i tatl ei. $ing-#ao se rsu!i i ngenun!&e n faa lui !a s-i arate respe!tul, dar n a!elai timp i mndria. Tat, am s!ris raportul tu !tre (ongres. *n timp !e tu !omuni!ai !u zeii, eu am reuit s neutralizez programul inami! i s trimit mesa-ul !are le arat !um s-l distrug. 5spunsul lor tre%uie s soseas!. .tept laudele tatlui ei. .i f!ut tu asta/ ntre% el. Fr s-mi spui/ .i "or%it dire!t !u (ongresul fr s-mi !eri !onsimmntul/ ar, tat, tu i ndeplineai ritualul de purifi!are. )u i-am dus la %un sfrit nsr!inarea. <ine, dar nseamn... ! #ane "a fi omort. (u !ertitudine, spuse linitit $ing-#ao, dar nu sunt sigur da! apoi !onta!tul !u Flota +usitania "a fi resta%ilit. eodat, i ddu seama ! se stre!urase o fisur n planurile ei .2(omputerele flotei sunt i ele !ontaminate de a!est programB (nd reeaua "a n!epe s fun!ioneze, programul "a putea s se auto!opieze i... dar "om de!one!ta n! o dat toate !omputerele...2 Han Fei-Tzu nu se mai uita la ea. Pri"ea fi, afia-ul din spatele fii!ei sale. $ing-#ao se ntoarse s "ad despre !e e "or%a. )ra un mesa- din partea (ongresului, !u sigiliul ofi!ial la "edere. )ra foarte s!urt, n stilul telegrafi! al %iro!raiei. Han7

8trlu!it realizare. Transmis sugestiile tale !a ordinele noastre. (onta!tul !u flota de-a resta%ilit. Fii!a ta a-utat !onform notei tale JIF).M./ a! da amndoi primii medalii. 4u mai e nimi! de f!ut, murmur Han Fei-Tzu. 'or distruge +usitania, "or pieri toi pur!eluii, toi a!ei oameni ne"ino"ai. 4umai da! zeii o dores!, spuse $ing-#ao, surprins ! tatl ei prea att de trist. @ang-0u i ridi! fruntea din poala lui $ing-#ao; faa ei era ud i roie de-atta plns. >ar #ane i emostene "or muri i ei odat !u !eilali, spuse ea. $ing-#ao o prinse pe @ang-0u de umr, i o mpinse %rus! napoi. emostene e un trdtorB ar @ang-0u se mulumi s-i o!oleas! pri"irea, uitndu-se la Han Fei-Tzu. $ing-#ao se ntoarse i ea !tre tatl ei. >ar #ane... tat, ai "zut i tu !t era de peri!uloas. . n!er!at s ne sal"eze, spuse Han Fei-Tzu, iar noi i-am mulumit de!lannd distrugerea ei. $ing-#ao a rmas n!remenit, in!apa%il s rosteas! "reun !u"nt; nu reui de!t s se &ol%eze la tatl ei, !are se aple! i aps tasta de memorare, apoi pe !ea de anulare. #ane, opti Han Fei-Tzu. a! m auzi, te rog, iart-m. ar terminalul rmase t!ut. Fie !a toi zeii s m ierteB .m dat do"ad de sl%i!iune ntr-un moment !nd ar fi tre%uit s fiu puterni!, i astfel fii!a mea a f!ut !u ne"ino"ie un mare ru n numele meu. 8e !utremur. Tre%uie... s m purific. (u"ntul i ls n gur un gust amar de otra". >ar purifi!area mea "a dura o "eni!ie, sunt sigur. 8e ndeprt de !omputer mergnd !u spatele, se ntoarse i iei din n!pere. @ang-0u n!epu din nou s plng. 2Plngi !a o proast, fr ni!i un rost2, i spuse $ing-#ao. .!easta e !lipa "i!toriei. ar #ane m-a deposedat de "i!torie7 !&iar n momentul triumfului meu asupra ei, ea triumf asupra mea. 0-a lsat fr tat. )l nu-i mai slu-ete pe zei n adn!ul sufletului, !&iar atun!i !nd !ontinu s-i slu-eas! !u trupul. Totui, o dat !u durerea pro"o!at de nelegerea a!estui fapt, simi fiorul fier%inte al %u!uriei7 2.m fost mai puterni!. *n definiti", am fost mai puterni! de!t tata. (nd am fost pui la n!er!are, eu i-am slu-it pe zei iar el a !edat, a !zut, a euat. 8unt mai merituoas de!t am ndrznit s "isez. 8unt o unealt "redni! n minile zeilor. (ine poate ti n !e fel m "or folosi dea!um/2

12 -./oiul lui 0re1o

(are minune c fiinele omeneti au de#enit suficient de inteli!ente ca s poat cltori de la o planet la alta. ,u-i c.iar aa. (-am ! ndit la asta n ultima #reme. Zborul interstelar l-au n#at de la #oi. Ender /ice c i-au neles fundamentele fi/ice abia atunci c nd prima #oastr flot coloni/atoare a a2uns n sistemul lor solar. ) fi rmas acas de teama de a nu le de/#lui secretul /borului interstelar acestor patrupede cu trupul moale, lipsite de pr? Adineauri ai #orbit ca i cum eti con#ins c oamenii sunt inteli!eni. E limpede c sunt. Eu cred c nu. &red c au !sit modalitatea de a simula inteli!ena. Astrona#ele lor /boar. ,-am remarcat nici una de-a #oastr care s ntreac lumina. )untem nc foarte tineri ca specie. 7ar uit-te la noi i ! ndete-te la #oi. Am ndou speciile noastre au e#oluat dup acelai model. 5iecare dintre specii cuprinde c te patru feluri de forme de #ia. *inerii, care nu sunt dec t nite lar#e nea2utorate. &ei folosii la mperec.ere, care nu #or fi niciodat inteli!eni la #oi. tr ntorii, la noi, micile mame. "in la r nd numeroii indi#i/i care au suficient inteli!en s duc la bun sf rit acti#itile manuale soiile i fraii notri, lucrtoarele #oastre. i, n sf rit, cei inteli!eni noi, copacii-tat, i tu. (atca. ,oi suntem depo/itarii nelepciunii speciei, pentru c a#em timp s ! ndim, s reflectm. Ideaia este acti#itatea noastr principal. :n sc.imb, oamenii forfotesc cu toii de colo-colo, ca fraii sau ne#estele. &a lucrtoarele. ,u numai ca lucrtoarele. *ineretul lor trece i el printr-un stadiu lar#ar, care durea/ mai mult. Iar c nd #ine #remea reproducerii, se transform cu toii n tr ntori sau mame, nite mainrii care nu au dec t un sin!ur scop n #ia: s copule/e i s moar. Ei cred c sunt fpturi raionale fiindc trec prin aceste fa/e.

Autoam!ire. &.iar n ca/urile cele mai fericite, nu se ridic niciodat, ca indi#i/i, peste ni#elul lucrtoarelor. & i dintre ei au timp s de#in inteli!eni? ,ici unul. ,u tiu niciodat nimic. ,u au destul timp, n #ieile lor scurte, pentru a nele!e ce#a c t de c t. i totui, i nc.ipuie c nele!. :nc din fra!ed pruncie, se am!esc cu ! ndul c nele! lumea, c nd de fapt nu fac altce#a dec t s acumule/e supo/iii primiti#e i pre2udeci. %e msur ce naintea/ n # rst, au un #ocabular mai ele#at, prin care i e0prim pseudocunotinele lipsite de sens i i a!resea/ pe alii, obli! ndu-i s le accepte pre2udecile ca pe nite ade#ruri. 7ar totul se re/um la acelai lucru: la scar indi#idual, oamenii sunt cu toii nite nero/i. :n #reme ce la scar colecti#... 'a scar colecti# sunt o aduntur de nero/i. 7ar n toat fo2!iala asta a lor, n timp ce se prefac c sunt nelepi i emit alandala teorii idioate pe 2umtate asimilate, despre una i despre alta, e posibil ca unii dintre ei s #in cu #reo idee care s fie un pic mai aproape de ade#r dec t ceea ce se cunotea de2a. i ntr-o b 2b ial de ncercri succesi#e urmate de eecuri repetate, cam 2umtate din timp ade#rul iese efecti# la suprafa i este acceptat de oameni care nici atunci nu-l nele!, dar pur i simplu l adopt ca pe o nou pre2udecat n care s cread orbete, p n c nd un alt nerod aduce n mod accidental o ameliorare. 7eci tu eti de prere c, luat ca indi#id, nici unul dintre ei nu e inteli!ent, iar !rupurile sunt mai stupide dec t indi#i/ii3 c.iar aa, menin nd at t de muli proti an!a2ai n aceast pretenie de inteli!en, reuesc s obin, parial, cam aceleai re/ultate la care a2un!e i o specie inteli!ent. :ntocmai. 7ac ei sunt at t de stupi/i i noi at t de inteli!eni, de ce a#em doar un sin!ur roi. cruia-i priete aici pentru c a fost adus de o fiin omeneasc? i de ce ai fost at t de dependeni de ei pentru fiecare pas nainte, te.nic i tiinific, pe care l-ai fcut? %oate c inteli!ena nu e at t de important. 7a, poate c noi suntem proti cre/ nd c tim ce#a, iar oamenii sunt sin!urii pre!tii s accepte ade#rul c nimic nu poate fi cunoscut #reodat, nici mcar o fr m din acest ade#r.
$uara a-unse ultima la lo!uina mamei. 9 adusese Planter, a!elai peEuenino !are-l a-uta pe )nder la ioturile e,perimentale. #ude!nd dup linitea e,pe!tati" din !amera de zi, 0iro n! nu spusese nimi! nimnui. ar ei tiau !u toii, la fel de sigur !a i $uara, de !e i !on"o!ase a!olo. espre $uim era "or%a. Pro%a%il ! )nder a-unsese de !urnd la $uim, iar el putea "or%i !u 0iro prin intermediul dispoziti"ului din ure!&e. a! $uim ar fi fost teafr, n-ar fi fost !on"o!ai. +i s-ar fi spus !e !eea !e tre%uia spus, i gata. ar aa, tiau !u toii. 5mas n prag, $uara le studie pe rnd !&ipurile. )la !opleit de durere. ?rego furios "eni! furios, nerodul. 9l&ado lipsit de e,presie, !u o!&ii s!nteind. 1i mama. (ine ar putea des!rie mas!a teri%il pe !are o purta/ urere, !u siguran, la fel !a )la, i o furie la fel de fier%inte !a a lui ?rego dar, totodat, distanarea a!eea re!e, inuman de pe !&ipul lui 9l&ado. *ntr-un fel sau altul, noi toi a"em !&ipul mamei noastre. 2)u !are parte din ea sunt/ a! a putea s m neleg pe mine nsumi, !e-a re!unoate atun!i n imaginea !&inuit a mamei mele, aa !um st aezat pe s!aun/2 . murit din !auza des!oladei, spuse 0iro. .zi-diminea. .ndreD a a-uns a!olo a%ia a!um. 8 nu pronuni numele lui, zise mama. ."ea glasul rguit de o m&nire a%ia n%uit. . murit !a un martir, !ontinu 0iro. . murit aa !um i-a dorit s moar. 4o"in&a se ridi! de pe s!aun, !u mi!ri greoaie, i pentru prima oar $uara i ddu seama ! mama mbtr nea. 0erse !u pai nesiguri pn a-unse n faa lui 0iro, att de aproape n!t genun!&ii li se atingeau. Pe neateptate, l lo"i !u toat puterea peste fa. . fost o !lip de nesuportat. 9 femeie matur lo"ind un infirm nea-utorat era i aa un spe!ta!ol nfiortor; dar mama lo"indu-l pe 0iro, !el !are n !opilrie fusese fora i sal"area lor, era !e"a !e nu mai putea fi ndurat. )la i ?rego srir n pi!ioare i o traser napoi, pn la s!aunul ei. (e fa!i, mam/ ip )la. (rezi ! da!-l lo"eti pe 0iro ai s-l adu!i pe $uim napoi/ Pe el i ru%inul la din ure!&eB url mama, repezindu-se iari la 0iro; n !iuda aparentei sale fragiliti, a%ia reuir s-o in pe lo!. (e tii tu despre !um "or s moar oamenii/ $uara se "zu ne"oit s admire felul n !are 0iro o nfrunt, fr s !lipeas!, dei o%razul i se nroise din pri!ina lo"iturii. 1tiu ! moartea nu el !el mai ru lu!ru de pe lume, spuse 0iro. 8 iei din !asa meaB 0iro se ridi!. 4u eti ndurerat pentru el. 4i!i m!ar nu tii !ine a fost. 8 nu ndrzneti s-mi spui mie aa !e"aB a! l-ai fi iu%it, n-ai fi n!er!at s-l mpiedi!i s ple!e, spuse 0iro. 5ostise !u"intele !u foarte n!et i le pronunase tul%ure, greu de neles. *l as!ultar !u toii n t!ere. (&iar i 4o"in&a,

ntr-o t!ere plin de suferin, !!i "or%ele sale erau ngrozitoare. ar tu nu-l iu%eti, nu tii !um s iu%eti. 4u tii de!t s stpneti. Pentru ! ni!iodat oamenii nu "or a!iona aa !um "rei tu, mam, ai s te simi mereu trdat. 1i pentru ! pn la urm toat lumea moare, ai s te simi mereu nelat. 4umai ! tu eti !ea !are neal, mam. Tu eti !ea !are se folosete de dragostea noastr pentru a ne ine prizonieri. 0iro, zise )la. $uara re!unos!u tonul din glasul )lei. ."ea senzaia ! erau din nou !opii, )la n!er!nd s-l !almeze pe 0iro, s-l !on"ing s-i m%lnzeas! -ude!ata aspr. $uara i aminti ! o auzise pe )la "or%indu-i astfel lui 0iro, imediat dup !e tata o %tuse pe mama, iar 0iro spusese7 2*l omor. 4u s!ap !u "ia n noaptea asta.2 .!um era la fel. 0iro i arun!a mamei "or%e pline de "enin, "or%e !are a"eau puterea s u!id. 1i )la nu reuise s-l opreas! la timp, nu a!um, !!i !u"intele fuseser de-a rostite. 'eninul lui a-unsese de-a n sufletul mamei, f!ndu-i efe!tul, !utndu-i inima !a s i-o ard. 4-ai auzit !e-a spus mama/ inter"eni ?rego. >ei afar de-ai!i. .m s ple!, dar n-am spus de!t ade"rul. ?rego se repezi fulgertor la 0iro, l prinse de umeri i l m%rn!i !u putere !tre u. 4u eti unul de-al nostruB ip ?rego. 4-ai dreptul s ne spui nimi!B $uara se arun! ntre ei, nfruntndu-l pe ?rego. a! 0iro nu i-a !tigat dreptul de a "or%i n a!east familie, atun!i nu suntem o familieB Tu ai spus-o, murmur 9l&ado. -te la o parte din !alea mea, spuse ?rego. $uara l mai auzise "or%ind amenintor, de !el puin o mie de ori. ar a!um, stnd att de aproape de el, simindu-i rsuflarea n fa, i ddu seama !-i pierduse ntr-ade"r !umptul, ! "estea morii lui $uim l lo"ise ngrozitor, iar n !lipa a!eea nu mai era ntreg la minte. 4u-i stau n !ale, spuse $uara. -i nainte. +o"ete o femeie. *m%rn!ete un infirm. ) n fiina ta, ?rego. Tu te-ai ns!ut s distrugi. 0i-e ruine ! fa! parte din a!eeai spe!ie !u tine, !a s nu mai "or%es! de a!eeai familie. .%ia dup !e t!u, realiz ! l pro"o!ase nepermis de mult pe ?rego. up atia ani de !iondneal ntre ei, de data a!easta l rnise. ."ea o e,presie nfiortoare. ar nu o lo"i. 9 o!oli, tre!u pe lng 0iro i rmase n prag, !u minile proptite de to!ul uii. *mpingea n afar, de par! ar fi n!er!at s dea la o parte pereii din drumul su. 8au poate ! se aga de perei, spernd !a ei s-l rein nuntru. $uara, n-am s fa! greeala s m supr pe tine, zise ?rego. 1tiu !ine e dumanul meu. .poi se f!u ne"zut, alergnd n %ezn. 9 !lip mai trziu, 0iro l urm, fr s mai spun nimi!. *n timp !e se ndrepta i ea spre u, )la se ntoarse7 >ndiferent !e min!iuni ai putea s-i spui, mam, ni!i )nder i ni!i alt!ine"a nu a distrus n seara asta familia noastr. Tu ai distrus-o. .poi ple!. 9l&ado se ridi! i iei gr%it, fr un !u"nt. $uara i stpni dorina s-l plmuias! !nd tre!u pe lng ea, s-l fa! s "or%eas!. 2.i nregistrat totul !u o!&ii ti !omputerizai, 9l&ado/ =i-ai gra"at toate amintirile n memorie/ )i %ine, nu te mai da aa mare. Poate ! n-am la dispoziie de!t un !reier %iologi! !are s imortalizeze a!east minunat sear din istoria familiei 5i%eira, dar pariez ! imaginile mele sunt tot att de !lare !a i ale tale.2 0ama i ridi! pri"irea spre $uara. Pe fa i se "edeau distin!t drele lsate de la!rimi. $uara nu-i mai amintea... o "zuse "reodat pe mama plngnd/ oar tu ai mai rmas, opti 4o"in&a. )u/ .i uitat ! eu sunt !ea !reia i-ai interzis a!!esul n la%orator/ )u sunt !ea pe !are ai lsat-o fr mun!a de-o "iaB 4u te atepta s-i fiu prieten. $uara ple! i ea. >ei n ntuneri!ul nopii, re"igorat, mulumit. +as-o pe %trn s rumege un timp !&estia asta, s "edem da! ei i pla!e s fie izolat aa !um m-a izolat pe mine atta timp. 4u tre!user ni!i !in!i minute i $uara a%ia a-unsese la poart, !nd nfl!rarea ripostei se risipi i n!epu s realizeze !e-i f!use mamei sale. (e-i f!user !u toii. 9 lsaser singur. 9 lsaser singur !u sentimentul ! nu-l pierduse doar pe $uim, !i ntreaga familie. *i f!user un lu!ru ngrozitor i mama nu l merita. 8e ntoarse imediat i alerg spre !as. ar n timp !e intra pe o u, )la ptrundea i ea n !amera de zi pe !ealalt u, !ea !are du!ea spre interiorul !asei. 4u-i ai!i, spuse )la. 4ossa 8en&oraB >-am spus "or%e att de groazni!eB (u toii i-am spus. ."ea ne"oie de noi. $uim a murit i noi n-am fost n stare de!t s... (nd l-a lo"it pe 0iro, a fost... 8pre surprinderea ei, $uara se pomeni plngnd, agndu-se !u disperare de sora ei mai mare. 2*nseamn ! tot un !opil am rmas/ a, am rmas, noi toi am rmas, iar )la e singura !are tie s ne liniteas!.2 )la, oare $uim a fost !el !are ne-a unit/ .!um, !nd el nu mai e, nu mai suntem o familie/ 4u tiu, spuse )la. (e putem fa!e/ rept rspuns, )la o lu de mn i o trase afar. $uara o ntre% unde mergeau, dar )la nu-i rspunse, doar o strnse mai tare i o duse mai departe. $uara o urm fr s se mpotri"eas!; ori!um nu a"ea !e"a mai %un de f!ut i se simea oare!um n

siguran, pentru ! era mpreun !u )la. +a n!eput !rezu ! )la o !uta pe mama, dar nu7 sora ei nu se ndrept ni!i spre la%orator, ni!i spre un alt lo! n !are era pro%a%il s-o gseas!. $uara a fost i mai surprins !nd au a-uns la destinaie. 8e opriser n faa !apelei ridi!ate de lusitani n mi-lo!ul oraului. (apela lui ?usto i (ida, %uni!ii lor, ,eno%iologii !are des!operiser primii o !ale de !om%atere a "irusului des!olada, sal"nd astfel !olonia uman de pe +usitania. (&iar n timp !e testau medi!amentele !are a"eau s neutralizeze des!olada, au murit ei nii, prea m!inai de %oal !a propriul lor "a!!in s-i mai poat sal"a. 9amenii i-au glorifi!at, au !onstruit !apela i i-au numit 9s 'enerados !&iar nainte !a %iseri!a s-i %eatifi!e. >ar a!um, !nd nu-i mai desprea de!t un pas de san!tifi!are, le era ngduit s se roage naintea lor. 8pre uimirea $uarei, a!esta era moti"ul pentru !are )la "enise ai!i. *ngenun!&e n faa !apelei i, !&iar da! nu era o !redin!ioas, $uara se altur surorii sale. <uni!ule, %uni!o, rugai-" lui umnezeu pentru noi. 5ugai-" pentru sufletul fratelui nostru )ste"So. 5ugai-" pentru toate sufletele noastre. 5ugai-" lui Hristos s ne ierte. )ra o rug!iune pe !are i $uara o putea nla din toat inima. Prote-ai-" fii!a, pe mama noastr, ferii-o de... de durerea i de mnia ei i dai-i de tire ! noi o iu%im, ! "oi o iu%ii i !... 7umne/eu o iu%ete, da! o iu%ete... o&, " rog, spunei-i lui umnezeu s-o iu%eas! i s n-o lsai s fa! "reo ne%unie. 4i!iodat $uara nu auzise pe !ine"a rugndu-se n felul a!esta. *ntotdeauna se rosteau rug!iuni n"ate pe de rost sau !itite de prin !ri, nu un asemenea torent de !u"inte. ar, pe de alt parte, 9s 'enerados nu erau asemenea altor sfini sau prea feri!ii. 2)i au fost %uni!a i %uni!ul, !&iar da! noi nu i-am !unos!ut n "ia.2 8punei-i lui umnezeu ! ne-am sturat de toate a!estea, !ontinu )la. Tre%uie s gsim o !ale de ieire din impas. Pur!eluii u!id oameni. Flota "ine s ne distrug. es!olada n!ear! s li!&ideze totul. 0em%rii familiei noastre se urs!. <uni!o, %uni!ule, gsii pentru noi o !ale de sal"are sau, da! nu e,ist, !on"ingei-l pe umnezeu s desc.id o !ale, pentru ! aa nu se mai poate. 6rm o t!ere grea. Em nome do %ai e do 5il.o e do Espirito )anto, spuse )la. Amem. Amem, opti $uara. .poi )la i m%ri sora i n!epur amndou s plng n noapte. 'alentine !onstat !u surprindere ! doar primarul i epis!opul mai erau prezeni la a!east edin e,traordinar. (e !uta ea ai!i/ 4u reprezenta pe nimeni, nu a"ea ni!i un drept de autoritate. Primarul Ro"ano :el-ezo i aduse un s!aun. Toat mo%ila din !a%inetul parti!ular al epis!opului era elegant, dar s!aunele fuseser proie!tate s fie in!omode i !&inuitoare7 erau att de nguste, n!t nu putea edea de!t proptindu-i fesele de sptar; iar sptarul era perfe!t re!tiliniu, fr ni!i o !on!esie f!ut formei !oloanei "erte%rale omeneti, i att de nalt n!t !apul i era mpins nainte. 1eznd pe un astfel de s!aun un timp oare!are, erai o%ligat s te aple!i n fa, s-i spri-ini !oatele de genun!&i. 2Poate ! ai!i e !len!iul, gndi 'alentine. 8!aune !are te o%lig s te n!lini n prezena lui umnezeu.2 Poate ! era "or%a de !e"a i mai su%til. 8!aunele fuseser proie!tate att de ngrozitor n!t s te fa! s-i doreti o e,isten mai puin trupeas!. 8 pedepseas! trupul, !a s preferi s trieti prin spirit. Pari nedumerit, spuse epis!opul Peregrino. *mi dau seama de !e domniile "oastre au simit ne"oia unei edine e,traordinare, spuse 'alentine. ."ei ne"oie de mine !a s iau notie/ ul!e umilin, spuse Peregrino. ar, fii!a mea, noi i-am !itit s!rierile i am fi nite proti da! nu am apela la nelep!iunea ta n !eas de !umpn. *nelep!iunea mea, atta !t am, "-o pun la dispoziie, zise 'alentine, dar nu mi-a fa!e sperane prea mari. .poi primarul Ro"ano intr dire!t n su%ie!tul ntrunirii7 Pe termen lung ne !onfruntm !u mai multe pro%leme, dar n-o s mai a"em prile-ul s le rezol"m da! n-o rezol"m pe !ea imediat. .zi-noapte a iz%u!nit un !onfli!t n snul familiei 5i%eira... e !e minile noastre !ele mai strlu!ite s-au adunat n !ea mai insta%il familie/ murmur epis!opul. 4u, preasfinia ta, nu sunt familia !ea mai insta%il, spuse 'alentine, nu sunt de!t familia ale !rei frmntri interne pro"oa! pertur%aiile !ele mai e"idente la suprafa. .lte familii sufer tul%urri mult mai gra"e, !are rmn neo%ser"ate pentru ! !onteaz att de mult pentru !olonie. )pis!opul n!u"iin !u un aer de nelep!iune, dar 'alentine %nuia ! nu-i !on"enise faptul ! fusese pus la pun!t ntr-o !&estiune att de %anal. 4umai ! nu era delo! %anal. a! epis!opul i primarul n!epeau s !read ! familia 5i%eira era mai insta%il de!t era de fapt, i puteau pierde n!rederea n )la, 0iro sau 4o"in&a, iar toi a!etia erau a%solut eseniali pentru supra"ieuirea +usitaniei n !riza iminent. +a drept "or%ind, "a fi pro%a%il ne"oie !&iar i de !ei mai imaturi, $uara i ?rego. *l pierduser de-a pe $uim, !el mai %un dintre ei toi. .r fi o prostie s renune i la !eilali. Totui, da! liderii !oloniei n!epeau s-i -ude!e greit pe alde 5i%eira !a grup, !urnd a"eau s-i -ude!e greit i !a indi"izi. .st-noapte, !ontinu primarul Ro"ano, familia s-a risipit n !ele patru zri i, din !te am aflat, puini sunt !ei !are i mai "or%es!. .m n!er!at s dau de 4o"in&a i a%ia de !urnd am fost anunat ! i-a gsit refugiul alturi de (opiii 0inii lui Hristos i ! nu "rea s "ad i ni!i s "or%eas! !u nimeni. )la mi-a spus ! mama ei a sigilat toate fiierele din la%oratorul de ,eno%iologie i a!ti"itatea a n!etat !omplet azi-diminea. >n!redi%il, dar ade"rat, $uara e !u )la. 0iro e pe unde"a n afara perimetrului. 9l&ado st a!as i ne"ast-sa zi!e ! i-a de!one!tat o!&ii, a!esta fiind felul su de a se retrage din lume. =innd !ont de tot !e-am auzit pn a!um, spuse Peregrino, s-ar prea ! moartea printelui )ste"So i-a afe!tat e,trem

de serios pe toi. Tre%uie s le fa! o "izit i s-i a-ut !um"a. Toate a!estea sunt rea!ii perfe!t a!!epta%ile la durerea sufleteas!, inter"eni Ro"ano, i nu a fi !on"o!at a!east edin numai pentru att. up !um a spus preasfinia ta, dumneata ai fi rezol"at singur pro%lema n !alitate de !ondu!tor spiritual, fr s mai fie ne"oie de mine. ?rego, zise 'alentine, dndu-i seama !ine nu fusese pomenit n lista lui Ro"ano. ),a!t. 5ea!ia lui a fost s intre ntr-un %ar pn la sfritul nopii, n mai multe %aruri i s le spun tuturor ,enofo%ilor paranoi!i i pe -umtate %ei din 0ilagre a"em destui din tia ! pur!eluii l-au u!is pe printele )ste"So !u snge re!e. >ue 7eus nos abenBoe, murmur epis!opul Peregrino. *ntr-unul din %aruri s-a strnit un !onfli!t. ?eamuri sparte, s!aune rupte, doi oameni rnii. 9 n!ierare/ ntre% epis!opul. 4u to!mai. oar o des!r!are de furie, la modul general. *nseamn ! s-au r!orit. .a sper i eu, zise Ro"ano. 4umai !, dup !t se pare, nu le-a tre!ut de!t la rsritul soarelui... i la sosirea poliistului. . poliistului/ ntre% 'alentine. 4umai unul/ (ondu!e o for de poliie al!tuit din "oluntari, zise Ro"ano. (a %rigada de pompieri "oluntari. +u!reaz n patrule de !te dou ore. Pe !i"a i-am trezit !&iar eu. . fost ne"oie de douze!i de ini !a s se poat liniti lu!rurile. 4u a"em de!t !in!ize!i de "oluntari n toat poliia i, de regul, de ser"i!iu nu sunt de!t patru n a!elai timp. *n mod normal i petre! noaptea plim%ndu-se pe strzi i spunndu-i %an!uri. Printre !ei suprai fo! pe mo%ilierul %arului erau i "reo !i"a dintre poliitii din turele li%ere. e!i, n !az de ne!esitate, nu prea ne putem %aza pe ei. .zi-noapte s-au !omportat minunat, spuse Ro"ano. 0 refer la !ei !are erau de ser"i!iu, firete. Totui, nu putem spera !a ei s in n fru o re"olt n toat regula, spuse 'alentine. 8-au des!ur!at, zise epis!opul Peregrino. +a noapte, prima und de o! se "a fi potolit. impotri", inter"eni 'alentine. Pn la noapte "estea se "a rspndi. Toat lumea "a afla despre moartea lui $uim iar mnia "a fi !u att mai aprig. Posi%il, spuse primarul. ar pe mine m ngri-oreaz ziua de m ine, !nd .ndreD are s adu! a!as trupul nensufleit. 4-o fi fost printele )ste"So o figur prea popular nu s-a dus ni!iodat la %utur !u %ieii dar a fost un fel de sim%ol spiritual. *n !alitate de martir, se "or gsi mult mai muli indi"izi dorni!i s-l rz%une de!t de!t s-au gsit dis!ipoli dorni!i s-l urmeze n timpul "ieii. 8 neleg de!i ! ar fi de preferat o nmormntare restrns i simpl/ ntre% Peregrino. 4u tiu. Poate ! oamenilor le-ar fi mai de folos o nmormntare grandioas, n !are s-i poat manifesta durerea i s se termine odat !u toat po"estea. 4u funeraliile tre%uie s " preo!upe, spuse 'alentine. +a noapte o s a"ei pro%leme. e !e la noapte/ ntre% Ro"ano. Primul o! pro"o!at de "estea morii printelui )ste"So se "a stinge pn atun!i. .%ia mine "a fi adus !ada"rul. (e-o s fie la noapte/ +a noapte "a tre%ui s n!&izi toate %arurile, s interzi!i !onsumul de al!ool. .resteaz-l pe ?rego i ine-l n!&is pn se termin !eremonia funerar. e!lar interdi!ie de !ir!ulaie dup apusul soarelui i !&eam la datorie toi poliitii. Trimite patrule prin ora toat noaptea, n grupuri de !te patru, !u %astoane de !au!iu! i pistoale. Poliitii notri nu au pistoale. 4-are importan, narmeaz-i. 4u tre%uie s le i n!ar!e, e de-a-uns s le ai% asupra lor. 6n %aston de !au!iu! e o in"itaie la !eart !u autoritile, pentru !, n final, poi s fugi. 6n pistol stimuleaz !omportamentul politi!os. 0i se pare o rezol"are e,agerat, spuse epis!opul Peregrino. >nterdi!ie de !ir!ulaieB 1i !um rmne !u !ei din s!&im%ul de noapte/ .nulai totul n afar de ser"i!iile "itale. 8!uz-m, 'alentine, inter"eni primarul Ro"ano, dar da! rea!ionm !u atta "e&emen, nu !rezi ! amplifi!m noi nine proporiile peri!olului/ <a poate !&iar s pro"o!m genul de pani! pe !are "rem s-o e"itm/ 4u-i aa ! n-ai "zut ni!iodat o re"olt/ 4umai !e s-a ntmplat azi-noapte, spuse primarul. 0ilagre e un ora foarte mi!, zise epis!opul Peregrino. 4-are de!t "reo !in!ispreze!e mii de lo!uitori. 4i!i nu suntem ndea-uns de numeroi pentru o re"olt ade"rat; doar oraele mari i permiteau aa !e"a, ori planetele dens populate. 4u !onteaz numrul de lo!uitori, inter"eni 'alentine, !i densitatea populaiei i teama general. (ei !in!ispreze!e mii de oameni ai dumnea"oastr sunt ng&esuii ntr-un spaiu !are a%ia este sufi!ient pentru !entrul unui ora. 8-au n!on-urat de %un "oie !u un gard, pentru ! din!olo de el sunt fiine insuporta%il de stranii, !are !red ! ntreaga planet le aparine; dar toat lumea poate "edea preerii ntinse !are ar trebui s fie folosite i de !tre oameni, numai ! pur!eluii nu le dau "oie. )pidemia a m!inat populaia oraului, iar !olonia fost izolat de toate !elelalte planete i, !ola! peste pupz, mai e ateptat i o flot n "iitorul apropiat, !are "ine s !u!ereas!, s oprime i s pedepseas!. *n minile lor, de toate a!estea, de absolut toate se fa! "ino"ai pur!eluii. .zi-noapte au aflat prima oar ! pur!eluii au u!is din nou, !&iar i dup !e au -urat solemn s nu mai fa! ru ni!i unei fiine omeneti. Fr ndoial ! ?rego le-a oferit o relatare plin de !uloare a perfidiei pur!eluilor %iatul se pri!epe s lege !u"intele, n spe!ial pe !ele urte i puinii %r%ai aflai n %ar au rea!ionat !u "iolen. ' asigur ! situaia "a fi i mai gra" la noapte da! nu tiai rul din rd!in.

a! lum asemenea msuri represi"e, i "or n!&ipui ! noi am intrat n pani!, o%ie!t epis!opul Peregrino. 9r s-i n!&ipuie ! stpnii situaia !u fermitate. 9amenii !u s!aun la !ap " "or fi re!unos!tori. 4umai n felul a!esta "ei resta%ili n!rederea general. 4u tiu, opti primarul Ro"ano. 4i!i un primar n-a mai f!ut aa !e"a pn a!um. 4i!i un alt primar n-a mai a"ut "reodat ne"oie s-o fa!. 9amenii "or spune ! m-am folosit de un prete,t minor !a s-mi asum puteri di!tatoriale. 8-ar putea, zise 'alentine. 4u "or !rede ni!iodat ! ar fi iz%u!nit o re"olt. e!i s-ar putea s fii nfrnt la alegerile "iitoare, spuse 'alentine. 1i !e-i !u asta/ Peregrino rse n &o&ote. ?ndeti !a un !leri!, !&i!oti el, f!nd aluzie la !u"intele lui 'alentine. 8unt dispus s pierd alegerile, numai s fa! !eea !e se !u"ine, spuse Ro"ano, !u un pi! de ran!&iun totui. ar nu eti sigur ! asta tre%uie s fa!i, zise 'alentine. Pi, n-ai de unde s tii c "a iz%u!ni o re"olt la noapte. <a tiu, repli! 'alentine. *i garantez ! da! nu preiei !u fermitate !ontrolul situaiei !&iar a!um i nu n%ui ori!e posi%ilitate de formare a grupurilor disear, ai s pierzi mult mai mult de!t "iitoarele alegeri. )pis!opul nu se oprise din rs. 'or%ele a!estea nu par a fi rostite de a!eeai femeie !are ne-a spus ! ne "a mprti din nelep!iunea ei, dar ! n-ar tre%ui s ne fa!em sperane prea mari. a! eti de prere ! rea!ia mea e e,agerat, dumneata !e propui/ .m s anun o slu-% de pomenire pentru $uim i rug!iuni pentru pa!e i linite. .a o s-i adu!i la !atedral e,a!t pe oamenii !are ori!um n-ar lua parte ni!iodat la o re"olt, repli! 'alentine. 4u nelegi !t de important este !redina pentru lo!uitorii +usitaniei. >ar dumneata nu nelegi !t de distrugtoare pot fi teama i furia, i !t de repede sunt date uitrii religia, !i"ilizaia i %unul sim omenes! atun!i !nd se adun o gloat. +a noapte am s pun toat poliia n stare de alert, spuse primarul Ro"ano, i-am s !&em la post -umtate din ei, de la apus pn la miezul nopii. ar n-am s n!&id %arurile i ni!i n-am s interzi! !ir!ulaia. 'reau !a "iaa s !ontinue !t mai normal posi%il. a! noi n!epem s s!&im%m starea lu!rurilor i s introdu!em tot felul de interdi!ii, nu fa!em de!t s le oferim moti"e n plus de furie i team. 4-ai fa!e de!t s le dai sentimentul ! autoritile dein !ontrolul situaiei, l !ontrazise 'alentine. .i ntreprinde nite a!iuni proporionale !u pornirile teri%ile pe !are le au. *n felul a!esta, ei ar ti ! !ine"a fa!e ce#a. 9 Eti ntr-ade"r foarte neleapt, spuse epis!opul Peregrino, i a!esta ar fi !el mai %un sfat pentru un ora mare, mai ales pe o planet mai puin de"otat !redinei fa de Hristos. ar noi nu suntem de!t un mi! trg, iar lo!uitorii sunt pioi. 4-au ne"oie s fie %rutalizai. .u ne"oie de !onsolare i n!ura-are, nu de interdi!ii de !ir!ulaie, n!&ideri de lo!aluri, pistoale i patrule. .legerea !ade n sar!ina "oastr, n!&eie 'alentine. (um "-am spus, !t nelep!iune am, "-o mprtes!. >ar noi i suntem re!unos!tori. Te asigur ! "oi urmri ndeaproape desfurarea e"enimentelor, spuse Ro"ano. ' mulumes! ! m-ai in"itat, dar, dup !um "edei i dup !um am prezis, !ontri%uia mea n-a fost de prea mare folos. 8e ridi! de pe s!aun, !u dureri n trup din pri!ina ederii ndelungate n poziia a!eea imposi%il. 5euise s nu se aple!e nainte i nu se n!lin ni!i a!um, !nd epis!opul ntinse mna spre a-i fi srutat. *n s!&im%, 'alentine i s!utur mna energi!, aa !um f!u i !u mna primarului Ro"ano. (a ntre egali. (a ntre strini. Prsi n!pere, fier%nd n sinea ei. *i a"ertizase i le spusese ! tre%uie s fa!. ar !a mai toi !ondu!torii !are nu se !onfruntaser ni!iodat !u o !riz real, nu !rezuser ! noaptea !are "a "eni "a diferi prin !e"a de !ele pre!edente. 9amenii nu !red de!t !eea !e au mai "zut nainte. up n! o noapte, Ro"ano "a !rede n interdi!ii de !ir!ulaie i n lo!aluri n!&ise. 4umai ! atun!i "a fi prea trziu. .tun!i "or fi o!upai !u numrarea "i!timelor. (t de multe morminte "or fi spate lng !el al lui $uim/ 1i ale !ui trupuri "or intra n ele/ ei 'alentine era o strin ai!i i !unotea prea puini oameni, nu putea a!!epta ! re"olta este ine"ita%il. 9 singur speran mai a"ea. 'a merge s "or%eas! !u ?rego. 'a n!er!a s-l !on"ing de gra"itatea situaiei. a! el "a um%la la noapte din %ar n %ar, "or%ind !u %lndee i sftuindu-i pe oameni s ai% r%dare, atun!i "rsarea de snge ar putea fi e"itat. 4umai el a"ea !t de !t o ans s-o fa!. Pe el l cunoteau. )l era fratele lui $uim. 1i tot el era !el ale !rui !u"inte i mniaser att de mult azi-noapte. )ra posi%il !a destui oameni s-i dea as!ultare i re"olta s fie inut n fru, de"iat, !analizat. Tre%uia s-l gseas! pe ?rego. a! )nder ar fi fost ai!iB )a era istori!; el i !ondusese pe %r%ai la lupt. 0 rog, de fapt fuseser %iei. (ondusese nite %iei. ar era a!elai lu!ru 7 el ar ti !e este de f!ut. e !e ple!ase to!mai a!um/ e !e a rmas po"estea asta n minile mele/ )u n-am tria ne!esar pentru !onfruntri i "iolen. 4i!iodat n-am a"ut-o. To!mai pentru o astfel de situaie a fost format )nder, un !opil !on!eput la !ererea gu"ernului, ntr-o epo! n !are prinilor nu le era permis, de regul, s ai% mai mult de doi !opii fr a suporta san!iuni legale de"astatoare; pentru ! Peter fusese prea &ain, iar ea 'alentine, prea %lnd. )nder ar fi reuit s-i !on"ing pe primar i pe epis!op s a!ioneze raional. 1i da! n-ar fi reuit, s-ar fi dus n ora el nsui i ar fi tiut !um s !almeze situaia, s in lu!rurile su% !ontrol. Totui, !&iar n timp !e-i dorea !a )nder s fi fost alturi de ea, tia ! ni!i el n-ar fi putut s in n fru !eea !e a"ea s se ntmple la noapte. Poate ! nu era de a-uns ni!i m!ar !e sugerase ea. *i %azase !on!luziile despre !e s-ar putea ntmpla n noaptea a!eea pe tot !e "zuse i !itise pe numeroase planete n perioade diferite ale istoriei. Tul%urrile din noaptea tre!ut

a"eau s se e,tind, fr doar i poate, la o s!ar mult mai mare n noaptea !e "a urma. ar a!um n!epea s-i dea seama ! nu era e,!lus !a lu!rurile s se agra"eze i mai mult de!t a presupus ea la n!eput. e prea mult "reme oamenii de pe +usitania trim ntr-o stare de team nee,primat, pe o planet strin. Toate !elelalte !olonii umane se dez"oltaser imediat, luaser n stpnire planetele respe!ti"e, le f!user s fie ale lor n de!urs de !te"a generaii. 9amenii de pe +usitania !ontinuau s trias! ntr-un !omple, minus!ul, pra!ti! ntr-o grdin zoologi!, "znd mereu nite nfiortoare !reaturi por!ine !are se zgiau la ei printre z%rele. 8entimentele a!umulate i n%uite n sufletele a!estor oameni ni!i nu puteau fi estimate. Pro%a%il ! nu mai puteau fi reprimate, ni!i m!ar o singur zi. 0oartea lui +i%o i Pipo n tre!ut fusese gra". ar erau sa"ani, oameni !are lu!raser printre pur!elui. (azul lor era asemntor pr%uirii unui a"ion sau e,ploziei unei astrona"e. a! la %ord se afla numai e!&ipa-ul, opinia pu%li! nu se agita prea tare; e!&ipa-ul era pltit pentru ris!urile asumate. .stfel de a!!idente pro"o!au team i furie numai !nd mureau i !i"ili. >ar n mintea oamenilor de pe +usitania, $uim era un !i"il ne"ino"at. <a nu, mai mult de!t att7 era un om sfnt, !are n!er!ase s le ofere prietenia i sfinenia a!estor semi-animale nedemne. 6!iderea lui nu fusese doar %estial i !rud, fusese totodat un sa!rilegiu. *ntr-ade"r, lo!uitorii +usitaniei erau e,a!t att de pioi !t !redea epis!opul Peregrino ! sunt. 4umai ! el uitase felul n !are oamenii pioi rea!ioneaz ntotdeauna la insultele adresate umnezeului lor. Peregrino nu-i mai amintete sufi!ient din istoria !retinismului, gndi 'alentine, sau !rede pur i simplu ! genul a!esta de ntmplri luase sfrit o dat !u !ru!iadele. a! ntr-ade"r !atedrala era !entrul "ieii de pe +usitania i da! oamenii le erau att de de"otai preoilor lor, !um putea Peregrino s-i n!&ipuie ! durerea pri!inuit de asasinarea unui preot putea fi e,primat printr-un simplu ser"i!iu religios/ a! epis!opul lsa s se neleag ! moartea lui $uim nu nsemna mare lu!ru, nu f!ea alt!e"a de!t s le sporeas! furia. *n lo! s rezol"e pro%lema, o !ompli!a i mai mult. *n! l mai !uta pe ?rego !nd auzi dangtele !lopotelor. (&emarea la slu-%. Totui, nu era momentul fires! pentru o liturg&ie; de %un seam ! oamenii se uitau surprini n sus, ntre%ndu-se7 2 e !e oare %at !lopotele/2 .poi i aminteau7 2Printele )ste"So a murit. Printele $uim a fost u!is de pur!elui.2 )i, da, Peregrino, s %ai !lopotele pentru "e!ernie a fost o idee e,!elent. .sta i "a a-uta pe oameni s simt ! situaia e !alm i normal. 9, oamne, apr-ne de !ei nelepi. 0iro se n!o"rigase n !ur%ura uneia dintre rd!inile lui Human. 4oaptea tre!ut nu dormise aproape delo!, dar i a!um sttea !ul!at fr s se mite, treaz, n timp !e pur!eluii forfoteau n -urul lui, lo"ind ritmi! !u %eele n trun!&iurile lui Human i 5ooter. 0iro le as!ultase dis!uiile i le nelesese n !ea mai mare parte !u toate ! nu stpnea la perfe!ie lim%a tailor , !!i fraii nu f!eau ni!i un efort s as!und fa de el !on"ersaiile agitate. +a urma urmei, el era (iro. ."eau n!redere n el i se !u"enea s-i dea seama !t de suprai i de temtori erau. (opa!ul-tat @arma3er u!isese un om. 1i nu un om oare!are7 el i tri%ul lui l omorser pe printele )ste"So, !el mai iu%it dintre oameni, dup 'or%itorul n numele 0orilor. Fapta lor era de neimaginat. (e puteau totui s fa!/ *i fgduiser 'or%itorului s nu se mai rz%oias! ntre ei, dar !um altfel s pedepseas! tri%ul lui @arma3er i s le demonstreze oamenilor ! repudiau gestul !riminal al a!estora/ 8ingurul rspuns era rz%oiul, toi fraii din toate tri%urile urmnd s ata!e pdurea lui @arma3er, s do%oare toi !opa!ii, !u e,!epia !elor !unos!ui a se fi mpotri"it planului lui @arma3er. 1i !um rmnea !u !opa!ul-mam al !riminalilor/ 8u%ie!tul n! mai strnea dis!uii aprinse7 era sufi!ient s u!id toi fraii i !opa!ii-tat din pdurea lui @arma3er, sau tre%uia do%ort i !opa!ul-mam, astfel n!t s se elimine posi%ilitatea !a "reuna din seminele lui @arma3er s prind din nou rd!ini pe planet/ ."eau s-l lase pe @arma3er s "ad distrugerea tri%ului su, dup !are a"eau s-l u!id prin in!endiere, !ea mai ngrozitoare dintre e,e!uii, i singura o!azie n !are peEueninos foloseau "reodat fo!ul n interiorul unei pduri. 0iro auzise toate a!estea i ar fi "rut s "or%eas!, s le spun7 2+a !e %un, a!um/2 ar tia ! peEueninos nu mai puteau fi oprii. )rau suprai n parte din pri!ina durerii pro"o!ate de moartea lui $uim, dar ntr-o i mai mare msur pentru ! se simeau ruinai. @arma3er i a!operise pe toi de ruine n!l!nd tratatul. a! nu-i distrugeau pe @arma3er i pe toi mem%rii tri%ului su, oamenii n-ar mai fi a"ut ni!i!nd n!redere n peEueninos. 8e &otrser. 0ine diminea toi fraii "or n!epe !ltoria !tre pdurea lui @arma3er. 'or tre!e multe zile pn !nd se "or aduna, !!i a!easta tre%uia s fie o a!iune !omun a tuturor pdurilor planetei. (nd "or fi pregtii i pdurea lui @arma3er "a fi n!on-urat din toate prile, o "or distruge definiti", astfel !a nimeni s nu mai poat %nui "reodat ! a!olo a e,istat !nd"a o pdure. 9amenii "or "edea. 8ateliii lor le "or arta !e soart le rezer" peEueninos !elor !e n!al! tratatele i u!id mielete. .poi oamenii "or a"ea din nou n!redere n peEueninos. .%ia atun!i peEueninos "or fi n stare s stea !u !apul sus, fr s le fie ruine n prezena oamenilor. Treptat, 0iro i ddu seama ! nu ntmpltor l lsau s le as!ulte !on"ersaiile i !ontro"ersele. F!eau tot !e puteau s fie si!uri ! el auzea i nelegea !eea !e a"eau de gnd. 28e ateapt !a eu s le e,pli! oamenilor de pe +usitania !um plnuies! ei s-i pedepseas! pe u!igaii lui $uim. 9are !&iar nu-i dau seama !, a!um, eu sunt un strin ai!i/ (i dintre oamenii de pe +usitania m-ar as!ulta pe mine, un %iat infirm "enit din tre!ut, !are "or%ete att de n!et i de !onfuz/ 4-am ni!i un fel de nrurire asupra !elorlali. .%ia pot s influenez propriul meu trup.2 Totui, era de datoria sa. 8e ridi! !u greu, desprinzndu-se n!et dintre rd!inile lui Human. Tre%uia s n!er!e. 8e "a du!e la epis!opul Peregrino s-i spun !e puneau la !ale peEueninos. )pis!opul "a rspndi "estea i oamenii se "or simi !u toii mai %ine tiind ! mii de !opii peEuenino ne"ino"ai "or fi u!ii n !ompensaie pentru moartea unui singur om.

+a urma urmelor, !e sunt !opiii pur!eluilor/ 4ite "iermi !are tries! n pnte!ele ntune!os al unui !opa!-mam. 4i!iodat nu le "a tre!e prin !ap a!estor oameni ! ntre m!elul !opiilor peEuenino i masa!rul ino!enilor fptuit de regele >rod la naterea lui Hristos era o diferen infim pe plan moral. )i doreau s se fa! dreptate. (e nsemna li!&idarea !omplet a unui tri% de peEueninos n !omparaie !u asta? ?rego sttea n mi-lo!ul s!uarului a!operit !u iar%, n!on-urat de mulimea agitat, fie!are dintre ei fiind legat de mine printr-un fir in"izi%il i n!ordat, astfel n!t "oina mea e "oina lor, gura mea rostete !u"intele lor, inimile lor %at n ritmul inimii mele. 4-am simit ni!iodat aa !e"a pn a!um, genul a!esta de "ia, s fa!i parte dintr-un astfel de grup, i totui s nu fii doar o parte a lui, !i i -ude!ata lui, !entrul, !!i eul meu i in!lude pe toi, i sunt !te"a sute de oameni ai!i, furia mea e furia lor, minile lor sunt minile mele, o!&ii lor "d numai !eea !e le art eu. 0uzi!a a!estei stri, !adena in"o!aiei, rspuns, in"o!aie, rspuns7 )pis!opul spune ! ne "om ruga pentru dreptate, dar e oare de a-uns pentru noi/ 4uB PeEueninos spus ! ei "or distruge pdurea !are l-a u!is pe fratele meu, dar putem noi s-i !redem/ 4uB )i mi !ompleteaz frazele; !nd tre%uie s m opres! i s-mi trag sufletul, ei strig n lo!ul meu, astfel ! "o!ea mea nu se stinge ni!iodat, !i se nal din gtle-urile a !in!i sute de %r%ai i femei. )pis!opul a "enit la mine !u "or%e de pa!e i r%dare. Primarul a "enit la mine !u a"ertismente legate de poliie i re"olt i !u aluzii la n!&isoare. 'alentine a "enit la mine plin de raiune gla!ial, "or%indu-mi despre responsa%ilitatea mea. Toi mi !unos! puterea, o putere pe !are ni!i n-am tiut ! o am, o putere !are s-a ns!ut doar atun!i !nd am n!er!at s m supun lor i n sfrit am n!eput s le spun oamenilor !e a"eam pe inim. .de"rul e puterea mea. .m n!etat s-i amges! i le-am dat ade"rul, iar a!um iat !e am a-uns, iat !e am a-uns noi !u toii, mpreun. a! !ine"a tre%uie s-i pedepseas! pe por!i pentru moartea lui $uim, noi suntem a!eia. 'iaa unui om tre%uie rz%unat de mini omenetiB 8e spune ! sentina !u"enit !riminalilor este moartea, dar numai noi a"em dreptul s-l numim pe !luB ,oi suntem !ei !are tre%uie s ne asigurm ! sentina este e,e!utatB aB aB +-au lsat pe fratele meu s moar n !&inurile pro"o!ate de des!oladaB .u stat i au pri"it !um trupul lui arde pe dinuntruB .!um noi "om arde pdurea a!eea pn !e nu "a rmne nimi! din eaB 8-i ardemB Fo!B Fo!B >at !um s!apr !&i%riturile, !um smulg smo!uri de iar% i le dau fo!. 'l"taia o "om aprinde mpreunB 0ine "om ple!a ntr-o e,pediie de pedepsire... isearB isearB .!umB 0ineB 4u putem merge n noaptea asta, tre%uie s ne fa!em pro"izii de &ran i ap... .!umB isearB 8-i ardemB ' spun ! nu putem a-unge ntr-o singur noapte, sunt sute de 3ilometri pn a!olo, a"em de mers !te"a zile... Pur!eluii sunt ai!i, peste gardB 4u sunt !ei !are l-au u!is pe $uim... Toi sunt nite ti!loiB Pi nu sunt tia !ei !are l-au u!is pe +i%o/ >-au u!is pe Pipo i pe +i%oB Toi sunt nite !riminaliB 8 le dm fo! la noapteB 8-i ardem pe toiB +usitania e a noastr, nu a animalelorB .u nne%unit oare/ (um i n!&ipuie ! le-ar permite s-i u!id pe pur!eluii de-ai!i ei n-au f!ut nimi! ru. @arma3er e de "inB Pe el i pdurea lui tre%uie s-i pedepsimB Pedepsii-iB 9mori-i pe pur!eluiB Fo!B 9 linite "remelni!. 9 pauz. 6n prile- fa"ora%il. ?ndete-te la "or%ele potri"ite. ?ndete-te la !e"a !are s-i adu! napoi, nu "ezi !-i alune! printre degete/ .u f!ut parte din trupul tu, au f!ut parte din mine nsumi, dar a!um alune! din mine, e de-a-uns un singur spasm i i-am s!pat de su% !ontrol, da! i-am a"ut "reodat su% !ontrol. (e-a putea s spun n a!east fra!iune de se!und de linite !a s-i fa! s-i "in din nou n fire/ Prea mult. ?rego se gndise prea mult la !e a"ea de spus. +initea s!urt a fost ntrerupt de "o!ea unui !opil, a unui %iat !are nu a-unsese n! la maturitate, e,a!t genul de "o!e ne"ino"at !are putea fa!e !a furia sfnt !are le umplea inimile s erup, s se re"erse ntr-o a!iune ire"o!a%il. (opilul ip7 Pentru $uim i HristosB $uim i HristosB $uim i HristosB 4uB url ?rego. 8taiB *n -urul lui mulimea se pune n mi!are, l do%oar la pmnt. . !zut n patru la%e, !ine"a !al! pe mna lui. 6nde este s!aunul pe !are se ur!ase/ 6ite-l, aga-te de el, nu-i lsa s te !al!e n pi!ioare, da! nu m ridi! or s m u!id, tre%uie s m

mi! o dat !u ei, ridi!-te i mergi alturi de ei, alearg !u ei altfel te fa! zo%. 1i deodat tre!ur n fug pe lng el, urlnd i ipnd, pi!ioarele lor strnind un ade"rat tumult n timp !e prseau s!uarul a!operit !u iar% i tropiau pe strzile a!operite i ele !u iar%, iar oamenii ridi!au f!liile plpnde, ipnd din toi rrun!&ii 2Fo!2, 28-i ardem2 i 2$uim i HristosB2, n timp !e se re"rsau !a un u"oi de la" dinspre pia !tre pdurea !are atepta pe dealul nu foarte ndeprtat. umnezeule din !eruri, !e sunt n stare s fa!/B )ra 'alentine. ?rego se ridi! n genun!&i lng ta%uret, spri-inindu-se de el, iar ea "eni lng ?rego, pri"ind mulimea !are se s!urgea din a!est !rater pustiu i re!e, lo!ul unde iz%u!nise !onfli!tul. (e-ai f!ut, ?rego, ti!los farni! !e eti/ 2)u/2 ."eam de gnd s-i !ondu! la @arma3er. ."eam de gnd s-i !ondu! spre dreptate. 9 1i mai zi!i ! eti fizi!ian, !opil nerod. 4-ai auzit de prin!ipiul in!ertitudinii/ Fizi!a parti!ulelor. Fizi!a filotelor. Fizi!a !loatei, ?rego. 4i!i o !lip nu poi s fii stpn pe ei. )i te stpnes! pe tine. >ar a!um, dup !e s-au folosit de tine, or s distrug pdurea !elor mai %uni prieteni i susintori ai notri printre peEueninos, i s "edem !e-o s ne fa!em/ 9 s fie rz%oi ntre oameni i peEueninos doar da! n-or s dea do"ad de-o stpnire de sine inuman i totul o s fie din "ina noastr. @arma3er l-a u!is pe $uim. 9 !rim. ar !eea !e ai de!lanat tu ai!i, ?rego, e o atro!itate. 4u eu am f!ut-oB )pis!opul Peregrino s-a sftuit !u tine. Primarul Ro"ano te-a pre"enit. )u te-am implorat. >ar tu n-ai inut !ont de nimi! i ai f!ut-o. 0-ai pre"enit despre o re"olt, nu despre asta... 9 .ste e o re"olt, ntruleB 0ai ru de!t o re"olt. 6n pogrom. 6n masa!ru. 6n m!el al !opiilor. ) primul pas pe drumul teri%il !are du!e la ,eno!id. 4u poi s arun!i toat "ina pe mineB Faa ei era nfiortoare n lumina lunii, n luminile de la uile i ferestrele %arurilor. 4u te n"inuies! de!t pentru !eea !e ai f!ut. .i pro"o!at un in!endiu ntr-o zi torid, se!etoas i pe un "nt puterni!, n !iuda tuturor a"ertismentelor. >at pentru !e te n"inuies!, i da! tu nu te !onsideri responsa%il pentru toate !onse!inele propriilor tale a!iuni, atun!i eti !u ade"rat ne"redni! de so!ietatea uman i sper s-i pierzi li%ertatea pentru totdeauna. . disprut. 6nde/ (a s fa! !e/ 4u poate s-l lase singur ai!i. 4u e drept s-l lase singur. (u !te"a !lipe mai de"reme, era att de uria, a"ea !in!i sute de inimi, de !reiere i de guri, o mie de mini i de pi!ioare, iar a!um totul dispruse, de par! noul lui trup uria murise i fusese prsit !a o fantom !utremurtoare, "iermele sla% i prpdit al unui suflet deposedat de trupul puterni! pe !are l stpnise !nd"a. 4i!i!nd nu fusese att de ngrozit. .proape l omorser n gra%a lor de a-l prsi, aproape l !l!aser n pi!ioare. (u toate a!estea, ei erau ai lui. )l i !rease, f!use din ei un grup i, !&iar da! neleseser greit s!opul pentru !are i !rease, !ontinuau s a!ioneze !onform furiei pro"o!ate de el i dup planul pe !are el l sdise n minile lor. oar inta o greiser, atta tot, n rest f!eau e,a!t !eea !e dorise el. 'alentine a"ea dreptate. . lui era responsa%ilitatea. (e f!eau ei a!um i se datora lui, la fel de sigur !a i !um s-ar fi aflat n fruntea lor, !ondu!ndu-i. e!i, !e putea fa!e/ 9prete-i. Preia din nou !ontrolul. .eaz-te n faa lor i implor-i s n!eteze. 4u ple!aser s in!endieze pdurea ndeprtat a !opa!ului -ne%un, @arma3er, !i a"eau de gnd s-i m!elreas! pe pur!eluii pe !are el i cunotea, !&iar da! nu-i erau prea dragi. Tre%uia s-i opreas!, altfel minile sale se "or mn-i de sngele lor i nu le "a mai putea spla ni!iodat. 'or rmne "eni! ptate. *n!epu s alerge, !l!nd pe urmele de noroi lsate de paii lor pe strzi, a!olo unde iar%a se transformase n mo!irl. .lerg pn simi !-l neap splina, tre!nd prin lo!ul unde se opriser s do%oare gardul unde era !mpul de dezintegrare !nd a"eau ne"oie de el, de !e nu-i tre!use nimnui prin minte s-l pun n fun!iune/ i mai departe, spre lo!ul unde se "edeau de-a fl!rile nind !tre !er. 9prii-"B 8tingei fo!ulB 8-i ardemB Pentru $uim i HristosB 0oarte por!ilorB 6ite !olo unul, "rea s fugB 9moar-lB .rde-lB (opa!ii nu-s destul de us!ai, fo!ul nu se aprindeB <a daB o%ori !opa!ulB 6ite altulB >a te uit, mi!ii ti!loi ata!B Tiaii n douB -mi mie !oasa aia da! tu n-ai de gnd s-o folosetiB

F-i %u!i pe por!ul la mi!B Pentru $uim i HristosB 8ngele nete ntr-un ar! de !er! larg i-l stropete pe ?rego pe fa, to!mai !nd se repede nainte, n!er!nd s-i opreas!. +-am !unos!ut/ .m re!unos!ut oare "o!ea a!estui peEuenino nainte de a se frnge n a!est ipt de agonie i de moarte/ 4u mai pot s repar nimi!, l-au m!elrit. e fapt, au m!elrit-o. 9 soie. *nseamn ! suntem aproape de mi-lo!ul pdurii, iar uriaul a!ela tre%uie s fie !opa!ul-mam. 6ite un !opa!-u!igaB *n -urul luminiului unde se nal !opa!ul giganti!, !opa!ii mai mi!i n!epur deodat s se n!line, apoi se pr%uir la pmnt, !u trun!&iurile frnte. Pentru o !lip, ?rego !rezu ! oamenii i do%orau, dar a!um "zu ! nimeni nu se apropiase de !opa!ii a!eia. 8inguri se arun!au la pmnt, se pr%ueau n moarte !a s-i zdro%eas! su% trun!&iurile i !rengile lor pe oamenii u!igai, ntr-o n!er!are disperat de a-i sal"a !opa!ul-mam. +a n!eput, mane"ra au su!!es. 8e auzir ipete de agonie; "reo douze!i de oameni au fost zdro%ii sau au rmas imo%ilizai su% !opa!ii !zui. Pn la urm ns se pr%uir toi !opa!ii frai, iar !opa!ul-mam rmase ne"tmat, !u trun!&iul unduindu-se straniu, !uprins par! de un spasm peristalti! as!uns pri"irilor. +sai-l s trias!B ip ?rego. ) !opa!ul-mamB 4-are ni!i o "inB ar ipetele lui au fost a!operite de r!netele !elor rnii i imo%ilizai i de teroarea pro"o!at de nelegerea faptului ! pdurea putea s !ontraata!e, ! nu mai era "or%a de un -o! al rz%unrii prin !are se f!ea dreptate i se apli!au pedepse, !i de un rz%oi ade"rat, n !are am%ii !om%atani erau peri!uloi. ai-i fo!B ai-i fo!B >n!antaia era ndea-uns de puterni! pentru a n%ui strigtele muri%unzilor. .!um !rengile i frunzele !opa!ilor !zui erau ntinse !tre !opa!ul-mam; le-au aprins i au n!eput imediat s ard. (i"a oameni i-au re!ptat ndea-uns raiunea pentru a realiza ! un in!endiu !are ar fi distrus !opa!ul-mam i-ar fi ars totodat i pe !ei prini su% !opa!ii-frai pr%uii, dar !ei mai muli erau stpnii de %eia su!!esului repurtat. Pentru ei, !opa!ul-mam era @arma3er, u!igaul; pentru ei, a!est !opa! reprezenta tot !eea !e era strin pe +usitania, dumanul !are i o%liga s se %ari!adeze n spatele unui gard, stpnul lo!urilor !are le alo!ase n mod ar%itrar doar o mi! palm de teren pe o planet att de ntins. (opa!ul-mam reprezenta opresiunea i autoritatea, toat stranietatea i peri!olul, iar ei l n"inseser. +ui ?rego i se f!u grea din !auza ipetelor oamenilor imo%ilizai, !are "edeau fl!rile apropiindu-se, a urletelor rniilor la !are fo!ul a-unsese de-a i a in!antaiei triumftoare a !elor !are nfptuiser a!east !rim. 2Pentru $uim i HristosB Pentru $uim i HristosB2 ?rego a simit ne"oia irezisti%il s fug, in!apa%il s suporte !eea !e "edea, mirosea i auzea, fl!rile porto!alii strlu!itoare, !arnea de om sfrind i pritul lemnului "iu !uprins de fo!. ar nu a fugit. *n s!&im%, s-a alturat !elor !are se repezir pn la limita in!endiului s-i sal"eze pe !ei prini su% !opa!i, rmai n! n "ia. 8e arsese i la un moment dat &ainele i-au luat fo!, dar durerea fier%inte nu nsemna nimi!, o simea aproape !a pe o %ine!u"ntare, !!i era pedeapsa !are i se !u"enea. .r fi tre%uit s moar n lo!ul a!esta. Poate !&iar ar fi f!ut-o, poate !&iar s-ar fi arun!at att de adn! n fl!ri n!t s nu mai poat iei de a!olo pn nu i-ar fi ispit !rima i n-ar mai fi rmas din el de!t un morman de oase !al!inate i !enu, dar mai erau rnii !are puteau fi s!oi din fl!ri, mai puteau fi sal"ate "iei. *n plus, !ine"a i n%ui fl!rile de pe umeri i l a-ut s ridi!e !opa!ul su% trun!&iul !ruia fusese prins un %iat; !um s moar !nd tre%uia s sal"eze un !opil/ Pentru $uim i HristosB s!n!i %iatul n timp !e se tra la adpost de fl!ri. )l era, %iatul !are rupsese t!erea i ndreptase mulimea n dire!ia pdurii. 2Tu ai f!ut-o, gndi ?rego. Tu i-ai luat de lng mine.2 <iatul se uit la el i l re!unos!u. ?regoB ip el i se repezi nainte. *l !uprinse pe ?rego !u %raele pe dup !oapse i i lipi !apul de oldul lui. 6n!&iul ?regoB )ra %iatul !el mai mare a J lui 9l&ado, 4im%o. 4oi am f!ut-oB ip 4im%o. Pentru un!&iul $uimB Fl!rile prir. ?rego l lu pe %iat n %rae i-l duse mpleti!indu-se, ferindu-se de aria fo!ului, departe, n ntuneri!, n r!oarea nopii. Toi oamenii alergau ntr-a!olo, fl!rile i goneau de la spate, iar "ntul gonea fl!rile. (ei mai muli erau n a!eeai stare !a i ?rego, epuizai, nspimntai, nne%unii de durerea pro"o!at de arsuri sau pentru ! nu reuiser s-i a-ute pe !eilali. ar alii, destul de numeroi totui, fuseser atini doar de fo!ul luntri! aprins de ?rego i 4im%o n pia. ai-le fo! la toiB 'o!ile erau rzlee, grupuri mi!i, !a nite "rte-uri ntr-un torent, dar a!um a"eau tore smulse din fo!urile !e ardeau !u furie n inima pdurii. Pentru $uim i HristosB Pentru +i%o i PipoB #os !u !opa!iiB #os !u !opa!iiB ?rego alerg mai departe, !ltinndu-se. +as-m -os, spuse 4im%o. 1i mai departe. Pot s merg i singur. ar misiunea lui ?rego era prea urgent. 4u se putea opri pentru 4im%o i nu-l putea lsa s mearg pe -os, nu putea s-l atepte i nu-l putea lsa n urm. 4u-l lai pe fiul fratelui tu de iz%elite, ntr-o pdure in!endiat. .a ! l purt n %rae i, dup un timp, epuizat, !u dureri n pi!ioare i %rae din pri!ina efortului fizi!, i !u umrul !uprins de o suferin atro!e n lo!ul unde se arsese, iei din pdure pe ntinderea de iar% din faa porii, a!olo unde !rarea dinspre pdure !otea !a s se ntlneas! !u !ea de la la%oratoarele de ,eno%iologie.

0ulimea se adunase a!olo, muli dintre oameni innd n mini tore aprinse, dar din !ine tie !e moti" rmseser la o distan oare!are de !ei doi !opa!i izolai !are stteau de "eg&e ai!i7 Human i 5ooter. ?rego i f!u lo! prin mulime, !ontinund s-l in n %rae pe 4im%o; inima i %tea ne%unete, i era plin de team, de suferin i totui, de o s!nteie de speran, !!i tia de !e se opriser oamenii !u torele. >ar !nd a-unse la marginea mulimii, !onstat ! nu se nelase. *n -urul a!estor ultimi !opa!i-tat se adunaser n -ur de dou sute de frai i soii peEuenino, mi!i i &ruii, dar afind un aer sfidtor. )rau &otri s lupte pn la moarte n a!est lo!, de!t s lase s fie in!endiai i a!eti ultimi doi !opa!i !are, da! mulimea &otra aa, tot a"eau s ard pn la urm, !!i nu era ni!i o speran !a peEueninos s poat sta n !alea unor oameni de!ii s u!id. ar iat ! ntre pur!elui i oameni adunai a!olo sttea 0iro, !are prea un uria prin !omparaie !u peEueninos. 4u a"ea la el ni!i o arm i totui i inea %raele ntinse !a i !um ar fi "rut s-i prote-eze pe peEueninos, sau poate s-i in pe lo!. 1i, !u "or%irea lui greoaie, sfida mulimea. 9mori-m pe mine mai nti, spuse el. ' pla!e s u!ideiB 9mori-m pe mine mai ntiB .a !um ei l-au u!is pe $uimB 9mori-m pe mine mai ntiB 4u pe tineB spus unul din !ei !e ineau torele. ar !opa!ii ia or s moarB 1i toi pur!eluii tia, da! n-au atta minte n!t s fug de-ai!i. Pe mine mai ntiB spuse 0iro. )i sunt fraii meiB 9mori-m pe mine mai ntiB 'or%ea tare i lent, astfel !a dis!ursul lui s poat fi neles. ?loata era i a!um !uprins de mnie, !el puin o parte din ea. Totui, erau printre ei i muli !are se sturaser de toat po"estea, muli !are de-a se simeau ruinai, des!operind n inimile lor !e lu!ruri teri%ile nfptuiser n noaptea a!eea, !nd i lsaser sufletele n ro%ia gloatei. ?rego mai simea i a!um legtura sa !u !eilali i tia ! puteau s-o ia n ori!are dintre dire!ii7 !ei n! nfier%ntai de ur erau n stare s de!laneze un ultim in!endiu, iar !ei !are se potoliser i nu mai simeau n sinea lor de!t fier%ineala ruinii puteau la fel de %ine s n"ing. )ra ultima ans a lui ?rego de a se rea%ilita, !el puin n parte. .a ! merse nainte, !u 4im%o n %rae. ai-" la o parte, ?rego, i tu i ologulB Prin !e " deose%ii "oi de @arma3er, da!-i u!idei pe mi!uii tia/ .!um ?rego a-unsese lng 0iro. +a o parteB 9 s le dm fo! i la tia, !a s terminm o dat trea%a. ar "o!ea nu mai era la fel de sigur. *n spatele "ostru e un in!endiu, zise ?rego, i prea muli au murit de-a, i oameni i peEueninos. F."ea "o!ea rguit i respiraia ntretiat din pri!ina fumului in&alat. ar n! se putea fa!e auzit.G Pdurea !are l-a u!is pe $uim e la mare distan de ai!i, iar @arma3er a rmas neatins. *n noaptea asta n-am f!ut dreptate ai!i. .m u!is, am !omis un masa!ru. Por!ii sunt por!iB 9are/ '-ar !on"eni da!-ai fi n lo!ul lor/ ?rego f!u !i"a pai spre unul din !ei !e artau o%osii i delo! dispui s !ontinue i i se adres dire!t, artnd !u degetul spre purttorul de !u"nt al gloatei. TuB =i-ar pl!ea s fii pedepsit pentru !e a f!ut ei/ 4u, %igui omul. a! el ar u!ide pe !ine"a, "i s-ar prea drept !a !ine"a s "in la "oi a!as i s " m!elreas! soia i !opii pentru asta/ e data a!easta i rspunser mai multe "o!i. 4u. 1i de !e nu/ 9amenii sunt oameni, nu-i aa/ )u n-am omort ni!i un !opil, spuse purttorul de !u"nt. .!um i iau aprarea siei. >ar 2noi2 dispruse din dis!ursul lui. 5msese un indi"id a!um, singur. ?loata se destrma. +e-am ars !opa!ul-mam, spuse ?rego. *n spatele lui se auzi un sunet !a de %o!et, i mai multe s!n!ete as!uite. Pentru fraii i pentru soiile supra"ieuitoare era !onfirmarea temerilor lor !ele mai groazni!e. (opa!ul-mam arsese. (opa!ul la uria din mi-lo!ul pdurii nuntrul lui se aflau toi !opiii lor. *oi !opiii. Pdurea asta nu ne-a f!ut ni!i un ru, iar noi i-am omort !opiii. 0iro naint i-i puse mna pe umrul lui ?rego. 8e spri-inea 0iro de el sau l a-uta s se in drept/ Hai, du!ei-" a!as !u toii. Poate ! ar tre%ui s n!er!m s stingem in!endiul, suger ?rego. ar fl!rile !uprinseser toat pdurea. u!ei-" a!as, spuse 0iro din nou. 5mnei n spatele gardului. 0nia nu se risipise !u totul. (ine eti tu s ne spui !e tre%uie s fa!em/ 5mnei n spatele gardului. .!um o s "in alt!ine"a s-i a-ute peEueninos. (ine/ Poliia/ (i"a rser !u amr!iune, !!i muli dintre ei erau poliiti. >at-i, zise 0iro. 8e auzi un zumzet gra", la n!eput sla%, a%ia per!epti%il din pri!ina uruitului fl!rilor, iar apoi din !e n !e mai tare, pn !nd i f!ur apariia !in!i aparate z%or, plannd la rasul ier%ii n timp !e n!on-urau mulimea; uneori preau siluetele negre ale unor psri proie!tate pe fondul pdurii in!endiate, alteori, !nd a-ungeau n partea opus, strlu!eau or%itor de la fl!rile !e se

refle!tau pe suprafaa lor. *n !ele din urm aparatele se oprir, !ufundndu-se toate !in!i n iar%a nalt. .%ia atun!i au fost oamenii n stare s disting o formele ntune!ate ntre ele, !nd de pe fie!are platform z%urtoare s-au ridi!at !te ase um%re. (eea !e luaser drept mainrii strlu!itoare fi,ate pe aparatele de z%or nu erau delo! me!anisme, !i nite fpturi "ii, nu la fel de nalte !a oamenii dar ni!i la fel de mi!i !a pur!eluii, !u o!&i mari poliedri!i. 4u s!&iar ni!i un gest amenintor, doar se aezar n linie n faa fie!rui aparat de z%or. 4u era ne"oie de gesturi. *nfiarea lor era de a-uns pentru a strni amintirile unor !omaruri str"e!&i i ale unor po"eti de groaz. 7eus nos perdoe4 strigar !i"a. umnezeu s ne ierte. 8e ateptau s moar. u!ei-" a!as, spuse 0iro. 5mnei n spatele gardului. (e sunt alea/ 'o!ea de !opil a lui 4im%o "or%i n numele tuturor. 5spunsurile se auzir n oapt. 2 ia"oli.2 2*ngeri ai distrugerii.2 20oartea.2 1i apoi se auzi ade"rul, rostit de %uzele lui ?rego, !!i el tia !e erau, dei ar fi fost de nen!&ipuit7 ?nda!i. ?nda!i ai!i, pe +usitania. 4u prsir lo!ul n fug. Ple!ar la pas, uitndu-se !u %gare de seam n urm, deprtndu-se !u team de !reaturile a!elea stranii, a !ror e,isten ni!i unul dintre ei n-o %nuise, ale !ror puteri i le puteau doar imagina sau aminti din filmele "ideo str"e!&i, studiate !nd"a la !oal. ?nda!ii, !are a-unseser la un pas de distrugerea ntregii omeniri, pn !nd )nder Heno!idul i-a distrus nainte s-o fa!. (artea intitulat 20at!a2 po"estea ! gnda!ii erau realmente frumoi i ! dispariia lor nu fusese ne!esar. ar a!um, "zndu-le e,os!&eletele negre i lu!ioase i !ele o mie de lentile din o!&ii lor "erzi i s!nteietori, nu se simeau delo! ptruni de frumusee, !i de teroare. 1i a"eau s a-ung a!as !u !ontiina faptului ! i ei, nu numai pur!eluii piti!i i napoiai, i ateptau din!olo de gard. a! nainte !rezuser ! se aflau ntr-o n!&isoare, !u siguran ! a!um erau prizonieri ntr-unul dintre !er!urile infernului. *n !ele din urm, 0iro, ?rego i 4im%o rmaser singuri. *n -urul lor pur!eluii pri"eau !u smerenie, dar nu !u groaz7 spre deose%ire de oameni, ei nu a"eau !omaruri !u inse!te !are %ntuiau prin !otloanele uitate ale memoriei lor. 1i apoi, gnda!ii "eniser la ei n !alitate de sal"atori i prote!tori. (eea !e-i apsa !el mai tare nu era !uriozitatea, !i mai !urnd durerea pro"o!at de !eea !e pierduser. Human a implorat-o pe 0at! s-i a-ute, dar ea i-a spus ! nu poate s u!id oameni, le e,pli! 0iro. .poi #ane a "zut in!endiul !u a-utorul sateliilor i l-a anunat pe .ndreD @iggin, !are a "or%it !u 0at!a i i-a spus !um s pro!edeze !a s e"ite "rsarea de snge. .di! nu ne u!id/ ntre% 4im%o. ?rego i ddu seama ! 4im%o se pregtise s moar. Pe urm i tre!u prin minte ! i el ateptase moartea i ! a%ia a!um, o dat !u e,pli!aiile lui 0iro, se linitise i a!!eptase faptul ! gnda!ii nu "eniser s-i pedepseas! pe el i pe 4im%o pentru !eea !e de!lanaser n noaptea a!easta. 8au, mai e,a!t, pentru !eea !e de!lanase ?rego i fusese des"rit de mi!ul im%old al ino!entului 4im%o. ?rego ngenun!&e n!et i-l ls pe %iat n iar%. <raele a%ia l mai as!ultau , iar durerea din umeri era de nesuportat. *n!epu s plng, dar nu de durere. ?nda!ii se puser n mi!are. (ei mai muli rmaser la sol, alergnd s-i ia n primire posturile de o%ser"aie din -urul oraului. (i"a se ur!ar din nou pe aparatele de z%or, !te unul pe fie!are, i se nlar iari deasupra pdurii in!endiate i a ier%ii !uprinse de fl!ri, pul"eriznd o su%stan !are n%ui fo!ul i, n!et-n!et, l stinse. )pis!opul Peregrino sttea n pi!ioare pe zidul -os al fundaiei turnate !&iar n dimineaa a!eea. Toi lo!uitorii +usitaniei se adunaser a!olo i se aezaser pe iar%. )pis!opul folosea de un mi! amplifi!ator !a s-l poat auzi toat lumea, dar pro%a%il ! n-ar fi a"ut ne"oie de el, !!i se aternuse o t!ere adn!; !&iar i !opiii !ei mai mi!i preau s fi sesizat m&nirea general. *n spatele lui Peregrino se "edea pdurea nnegrit dar nu !omplet lipsit de "ia !i"a !opa!i n"erziser din nou. *naintea lui erau ntinse !ada"rele a!operite !u pturi, fie!are lng mormntul su. (el mai aproape se afla trupul lui $uim, printele )ste"o. (elelalte aparineau oamenilor !are muriser !u dou nopi nainte, su% !opa!ii pr%uii n in!endiu. 0ormintele "or fi podeaua a!estei !apele, !a s pim peste rmiele pmnteti ale !elor disprui ori de !te ori "om intra n ea, peste trupurile !elor !are au murit n timp !e se strduiau ei nii s adu! moartea i dezolarea printre fraii notri peEueninos. 0ai presus de toate, trupul printelui )ste"So, !are a murit n!er!nd s du! e"ang&elia lui Hristos ntr-o pdure de ereti!i. . murit !a un martir. (eilali au murit !u !rima n inimi i !u snge pe mini. 'oi "or%i limpede, astfel n!t 'or%itorul n numele 0orilor s nu mai adauge nimi! dup mine. 'oi "or%i limpede, aa !um 0oise le-a "or%it !opiilor lui >srael dup !e s-au n!&inat "ielului de aur i au n!l!at n"oiala !u umnezeu. intre noi toi, puini sunt !ei !are nu au partea lor de "in pentru a!east frdelege. Printele )ste"So, !are a murit !urat, dar al !rui nume s-a aflat pe %uzele &ulitoare ale !elor !e au u!is. 'or%itorul n numele 0orilor i !ei !are au !ltorit alturi de el !a s adu! a!as trupul nensufleit al a!estui preot martir. 1i 'alentine, sora 'or%itorului, !are ne-a a"ertizat. 'alentine !unoate istoria i firea omeneas!, dar eu i primarul am !rezut ! " !unoatem pe #oi, ! suntei mai puterni!i de!t istoria. in p!ate pentru noi toi, suntei la fel de de!zui !a ori!are ali oameni, iar !a "oi sunt i eu. P!atul este al fie!ruia dintre noi !are ar fi putut s n!er!e s opreas! m!elul i n-a f!ut-oB .l soiilor !are n-au n!er!at s-i in a!as pe %r%aii lor. .l %r%ailor !are au "zut, dar n-au spus nimi!. .l tuturor !elor !are au inut f!liile n mini i au u!is un tri% de frai ntru !retintate pentru o !rim s"rit de "erii lor ndeprtai, aflai la o deprtare de o -umtate de !ontinent. #ustiia i fa!e frma ei de dreptate. ?erao ?regorio 5i%eira "on Hesse se afl la n!&isoare, dar pentru o alt !rim

!rima de a fi "iolat n!rederea !e i-a fost a!ordat i de a fi destinuit se!rete pe !are nu a"ea dreptul s le dez"luie. 4u a fost n!&is pentru masa!rul neamului peEuenino, !!i partea lui de "in nu e mai mare de!t a a!elora dintre "oi !are l-au urmat. *nelegei !e " spun/ 'ina e a noastr, a tuturor, i noi tre%uie s ne !im mpreun, s ne fa!em penitena mpreun, s ne rugm 0ntuitorului s ne ierte pentru fapta ngrozitoare pe !are am s"rit-o !u numele lui pe %uzeB 0 aflu pe fundaia a!estei noi !apele !are "a purta numele printelui )ste"So, apostol al neamului peEuenino. <lo!urile pentru fundaie au fost smulse din zidurile !atedralei noastre; n lo!ul lor au rmas guri prin !are "ntul poate s %at i ploaia poate s !ad n timp !e ne n!&inm .totputerni!ului. .a "a rmne !atedrala pn la terminare !apelei. (um o "om termina/ ' "ei du!e !u toii la !asele "oastre i "ei sparge zidurile, apoi "ei lua !rmizile !e "or !dea i le "ei adu!e ai!i. 'ei a"ea gri- s nu reparai zidurile pn la terminarea !apelei. .poi "om guri zidurile tuturor fa%ri!ilor i !ldirilor din !olonia noastr pn !nd nu "a mai rmne ni!i o !onstru!ie !are s nu poate rnile p!atului. Toate a!este rni "or rmne aa pn !nd zidurile "or fi ndea-uns de nalte !a s ridi!m a!operiul, pe !are-l "om !ldi din grinzile i s!ndurile !ioplite din !opa!ii !ar%onizai !are au !zut n pdure, n!er!nd s-i apere neamul de minile noastre !riminale. up a!eea, "om "eni !u toii la a!east !apel i "om intra n ea trndu-ne n genun!&i, unul !te unul, pn !nd fie!are dintre noi "a fi tre!ut peste mormintele morilor notri i pe su% !ada"rele a!elor frai de demult, !are au trit !ea de-a treia "ia druit de umnezeul nostru preamilosti" pn !nd noi i-am pus !apt. .!olo ne "om ruga pentru iertarea noastr. 4e "om ruga !a "enera%ilul nostru printe )ste"So s pun o "or% %un pentru noi. 4e "om ruga !a 0ntuitorul nostru s adauge i p!atul nostru !el groazni! la ispirea lui, !a s nu s petre!em o "eni!ie n iad. 4e "om ruga !a umnezeu s ne purifi!e. .%ia atun!i ne "om repara zidurile i ne "om tmdui !asele. .sta e penitena noastr, !opiii mei. 8 ne rugm s fie de a-uns. *n mi-lo!ul unui lumini a!operit !u !enu, )nder, 'alentine, 0iro, $uara, 9uanda i 9l&ado pri"eau !um !ea mai respe!ta%il dintre soii era -upuit de "ie i sdit, !!i din !ada"rul !elei de-a doua "iei tre%uia s !reas! noul !opa!-mam. *n timp !e se stingea din "ia, soiile supra"ieuitoare s!oteau dintr-o !rptur a "e!&iului !opa!-mam trupurile nensufleite ale !opiilor i mi!ilor mame !are triser a!olo i le aezau pe trupul ei nsngerat. up !te"a ore, lstarul ei a"ea s se nale dintre !ada"re, ieind n ntmpinarea soarelui. Folosindu-se de se"a lor, lstarul a"ea s !reas! rapid, s se ngroae i s se nle sufi!ient !t s-i des!&id o !rptur n trun!&i. a! !retea ndea-uns de repede i da! se des!&idea la timp, !ei !i"a !opii supra"ieuitori agai n interiorul !a"itii !opa!ului-mam mort puteau fi transferai n noul adpost. a! printre !opii erau i mi!i mame, a"eau s fie duse la !ei doi !opa!i-tat supra"ieuitori, Human i 5ooter, pentru mpere!&ere. a! n trupurile lor plpnde a"eau s fie !on!epui ali !opii, pdurea !are !unos!use prile !ele mai %une i !ele mai rele ale oamenilor a"ea s supra"ieuias!. a! nu da! toi !opiii erau mas!uli, !eea !e nu era e,!lus, sau da! toate femelele erau sterpe, !eea !e era posi%il, ori da! toi fuseser prea gra" rnii n aria fo!ului !are !ar%onizase trun!&iul !opa!ului-mam i l omorse, sau da! erau prea sl%ii de zilele de nfometare la !are a"eau s fie supui pn !nd noul !opa!-mam ar fi fost gat s-i primeas! , atun!i pdurea a"ea s moar mpreun !u toi fraii i toate soiile, iar Human i 5ooter a"eau s mai trias! n! un mileniu, !opa!itat fr de tri%. Poate ! alte tri%urile i "or !insti i "or adu!e la ei mi!ile mame pentru mpere!&ere. Poate. ar ei nu "or mai putea fi prinii propriului lor tri%, nu "or mai fi n!on-urai de fiii lor. 'or rmne nite !opa!i singurati!i, fr "reo pdure !are s le aparin, monumente uni!e ale operei lor de o "ia7 re!on!ilierea neamului omenes! !u neamul peEuenino. (t despre furia mpotri"a lui @arma3er, a!easta se stinsese. (opa!ii-tat de pe +usitania au !zut !u toii de a!ord ! ori!t de mare era datoria moral !reat prin moartea printelui )ste"So, ea fusese pltit i rspltit prin masa!rul pdurii lui 5ooter i Human. 0ai mult de!t att, @arma3er a !tigat muli adepi ai ereziei sale !!i nu do"ediser oamenii ! erau ne"redni!i de e"ang&elia lui Hristos/ PeEueninos, spunea @arma3er, erau !ei alei drept re!epta!ule ale u&ului 8fnt, n "reme !e fiinele omeneti pur i simplu nu a"eau n ele ni!i o prti!i! din umnezeu. 24u mai a"em ne"oie s u!idem ali oameni2, spunea el. 24u tre%uie de!t s ateptm i u&ul 8fnt i "a omor pe toi. *ntre timp, umnezeu ne-a trimis-o pe 0at! s ne !onstruias! astrona"e. *l "om purta pe u&ul 8fnt !u noi !a s -ude!e fie!are planet pe !are o "om "izita. 4oi "om fi ngerii distrugtori. 4oi "om !ura (anaanul spre a fa!e lo! aleilor lui umnezeu. 0uli dintre peEueninos l !redeau a!um. @arma3er nu li se mai prea un ne%un; fuseser martori ai primelor frmntri ale apo!alipsei, oglindite n fl!rile !e ng&iiser o pdure ne"ino"at. 0uli peEueninos spuneau ! nu mai au nimi! de n"at de la omenire. umnezeu i ntorsese faa de la fiinele omeneti. .i!i totui, n a!est lumini din pdure, !u pi!ioarele !ufundate pn la glezne n !enu, fraii i soiile !are sttuser de "eg&e lng noul !opa!-mam nu !redeau !tui de puin n do!trina lui @arma3er. )i, !are i !unoteau !el mai %ine pe oameni, a!!eptaser !&iar !a nite oameni s fie de fa i s-i a-ute s renas!. a, spuse Planter, !are era a!um purttorul de !u"nt al frailor supra"ieuitori, tim ! nu toi oamenii sunt la fel, aa !um ni!i noi nu suntem la fel. Hristos triete n unii dintre noi, iar n alii nu. 4u suntem toi pre!um pdurea lui @arma3er, aa !um ni!i "oi nu suntei toi nite !riminali. .a a strns Planter minile lui 0iro i 'alentine dis-de-diminea, !u puin naintea zorilor, !nd noul !opa!-mam a reuit s-i des!&id o !rptur n trun!&iul z"elt, iar soiile au purtat !u gingie trupurile sl%ite i nfometate ale !opilailor supra"ieuitori n noul lor !min. )ra prea de"reme pentru o !on!luzie definiti", dar e,istau moti"e de speran7 noul !opa!mam fusese gata n numai o zi i -umtate, i mai %ine de treize!i de !opii triser pn n momentul transferului. )ra posi%il !a o treime s fie femele fertile i !&iar da! numai un sfert dintre ele triau sufi!ient de mult pentru a nate, pdurea putea s !reas! din nou "iguroas. Planter tremura.

Fraii n-au "zut ni!iodat aa !e"a n toat istoria planetei. 0ai muli frai ngenun!&easer i i f!eau semnul !ru!ii. 0uli se rugaser pe tot par!ursul "eg&ei. 'alentine i aduse aminte !e-i spusese $uara. 8e apropie de 0iro i-i opti7 1i )la s-a rugat. )la/ *nainte de in!endiu. $uara a fost !u ea la ra!la 9s 'enerados. 8-a rugat !a umnezeu s des!&id !alea spre "ia i pa!e. 'alentine se gndi la toate !ele ntmplate dup rug!iunea rostit de )la. *mi n!&ipui ! e destul de dezamgit de rspunsul pe !are i l-a dat umnezeu. .a pes! oamenii de o%i!ei. ar !opa!ul-mam s-a des!&is att de repede... poate ! este !&iar n!eputul rspunsului ei. 0iro se uit la 'alentine nedumerit. )ti !redin!ioas/ Hai s zi!em ! sunt %nuitoare. <nuies! ! s-ar putea s e,iste !ine"a !ruia s-i pese !e se ntmpl !u noi. 8unt de-a !u o treapt mai sus de!t simpla dorin. 1i !u o treapt mai -os de!t sperana. 0iro zm%i uor, dar 'alentine nu pri!epu da! era n!ntat sau amuzat. 1i !e !rezi ! "a fa!e n !ontinuare umnezeu drept rspuns la rug!iunea )lei/ 'om tri i "om "edea. 0isiunea noastr e s de!idem !e "om fa!e noi n !ontinuare. ."em de rezol"at o nimi!a toat7 !ele mai profunde mistere ale uni"ersului. )i %ine, iat !e-ar tre%ui s ne du! drept pe !rarea omnului. .poi sosi 9uanda. *n !alitate de ,enolog luase i ea parte la "eg&e, i fusese anunat imediat despre des!&iderea !opa!uluimam, !u toate ! nu era de ser"i!iu. 'enirea ei nsemna de o%i!ei ple!area gr%it a lui 0iro. ar nu i de data a!easta. 'alentine !onstat n!ntat ! pri"irea lui 0iro nu prea ni!i s z%o"eas! asupra 9uandei, ni!i s-o e"ite; pur se afla a!olo pur i simplu pentru a !onlu!ra !u peEueninos, !a i el. Fr doar i poate ! totul nu era de!t un !ompli!at simula!ru de normalitate, dar dup e,periena lui 'alentine, normalitatea era ntotdeauna un simula!ru i oamenii se !omportau e,a!t aa !um !redeau ! se ateapt !ei din -urul lor. 0iro a-unsese la pun!tul n !are era pregtit s interpreteze !e"a asemntor unui rol normal n relaia !u 9uanda, indiferent !t de fals prea fa de sentimentele lui reale. Poate ! ni!i nu era att de fals. 9uanda a"ea de dou ori "rsta lui i nu mai era fata pe !are o iu%ise. 8e iu%iser, dar fr s a-ung la dragostea fizi!. 'alentine fusese n!ntat !nd auzise amnuntul a!esta, dei 0iro i-l spusese pe un ton de regret n!r!at !u mnie. e mult "reme 'alentine o%ser"ase ! ntr-o so!ietate !are pretindea !astitatea i fidelitatea, adoles!enii !are-i stpneau i i !analizau pasiunile tinereii de"eneau la maturitate puterni!i i !i"ilizai. .doles!enii dintr-o asemenea !omunitate !are erau fie prea sla%i pentru a se stpni, fie prea dispreuitori fa de normele so!iale !a s n!er!e sfreau de regul prin a fi ori lupi, ori oi, adi! fie mem%ri ineri ai turmei, fie animale de prad !are luau tot !e puteau i nu ddeau nimi! n s!&im%. Prima oar !nd l ntlnise pe 0iro se temuse ! era un animal !are se auto!omptimea ori o fiar egoist, plin de resentimente mpotri"a !utii n !are era n!&is. 4u era ni!i una, ni!i alta. Poate ! a!um i regreta !astitatea din adoles!en era fires! s doreas! s se fi !ul!at !u 9uanda pe "remea !nd a"ea un trup "iguros i amndoi erau de a!eeai "rst , dar 'alentine nu o regreta. e ai!i reieea ! 0iro a"ea putere interioar i simul responsa%ilitii fa de !omunitate. Pentru 'alentine, faptul ! 0iro reuise de unul singur s in piept gloatei n momentele !ru!iale de !are depinsese sal"area lui 5ooter i Human, faptul a!esta de!i fusese perfe!t pre"izi%il. +a fel de pre"izi%il fusese faptul ! 0iro i 9uanda "or fa!e marele efort de a simula ! nu sunt de!t doi strini !are-i fa! meseria i ! totul este normal ntre ei. For interioar i respe!t fa de !ei din -ur7 a!etia erau oamenii !are menineau unitatea unei !omuniti, !ei !are !ondu!eau. 8pre deose%ire de oi i de lupi, ei interpretau un rol mai %un de!t !el s!ris de propriile lor temeri i dorine intime, -u!au dup un s!enariu al %unului sim, al sa!rifi!iului de sine, al reputaiei pu%li!e al !i"ilizaiei. *ntr-ade"r, e,ista !i"ilizaie n istoria omenirii, dar numai datorit unor oameni !a a!etia. Pstorii. 4o"in&a se ntlni !u el la intrarea n !oal. 0ergea la %ra !u ona (rista, !el de-al patrulea !ondu!tor al se!tei (opiii 0inii lui Hristos de la sosirea lui )nder pe +usitania. 4u am nimi! s-i spun, zise 4o"in&a. up lege, suntem !storii n!, dar asta-i tot. 4u eu i-am omort fiul. ar ni!i nu l-ai sal"at. Te iu%es!. .tt !t eti n stare s iu%eti, i numai !nd preo!uparea ta pentru soarta altora i mai las !e"a timp. .i impresia ! eti un soi de nger pzitor !are du!e po"ara responsa%ilitii ntregului uni"ers. Tot !e i-am !erut eu a fost s-i asumi responsa%ilitatea pentru familia mea. )ti %un s iu%eti oamenii !u miliardele, dar nu mai eti %un !nd e "or%a de !te"a ze!i; n pri"ina iu%irii pentru un singur om, nu te pri!epi a%solut delo!. )ra o -ude!at aspr, i el tia ! nu !orespundea ade"rului, dar nu "enise ai!i s se !erte. Te rog s te ntor!i a!as, spuse el. 0 iu%eti i ai ne"oie de mine tot att !t am i eu ne"oie de tine. .i!i mi-e !asa a!um. .m n!etat s mai am ne"oie de tine sau de ori!ine alt!ine"a. >ar da! asta e tot !e-ai "rut s-mi spui, iroseti timpul amndurora. 4u, nu e tot.

4o"in&a atept. Fiierele din la%orator. +e-ai sigilat pe toate. Tre%uie s gsim o soluie mpotri"a des!oladei nainte s ne u!id pe toi. )a i adres un zm%et re!e, stri"itor. e !e-ai "enit s m deran-ezi !u po"estea asta/ 8unt !on"ins ! #ane poate s trea! de parolele mele, nu-i aa/ 4-a n!er!at. Fr ndoial, !a s-mi mena-eze sensi%ilitatea. ar e n stare s-o fa!, nV/ Pro%a%il. .tun!i pune-o s-o fa!. 4umai de ea ai ne"oie a!um. e fapt, n-ai a"ut ni!iodat ne"oie de mine, !!i o a"eai pe ea. 9 0-am strduit s-i fiu un so %un. 4-am spus ni!iodat ! "oi reui s te apr de toate, dar am f!ut tot !e-am putut. a! ai fi f!ut-o !u ade"rat, )ste"So al meu ar mai fi n! n "ia. *i ntoarse spatele i ona (rista o !onduse napoi n !oal. )nder o urmri !u pri"irea pn !nd dispru dup un !ol, apoi se ntoarse pe !l!ie i iei. 4u tia sigur unde se du!ea, !i numai ! tre%uia s a-ung a!olo. *mi pare ru, spuse #ane n!etior. a. (nd eu nu "oi mai fi, poate ! 4o"in&a se "a ntoar!e. 4-ai s mori da! "oi reui s pre"in a!est lu!ru, spuse el. ar nu poi. *n ma,im dou luni m "or ani&ila. Ta!i din gur, spuse el. Csta-i ade"rul. Ta!i i las-m s m gndes!. .!um ai de gnd s m sal"ezi pe mine? *n ultimul timp n-ai prea o%inut rezultate groza"e n rolul de mntuitor. )nder nu-i rspunse, iar ea nu-i mai "or%i tot restul dup-amiezii. >ei pe poart, dar nu intr n pdure. *n s!&im%, i petre!u dup-amiaza singur, n iar%, su% soarele fier%inte. 6neori refle!ta, n!er!nd s se lupte !u pro%lemele !are nu-i ddeau pa!e7 sosirea flotei, data ani&ilrii lui #ane, eforturile !onstante ale des!oladei de a e,termina oamenii de pe +usitania, planul lui @arma3er de a du!e des!olada n toat gala,ia i situaia sum%r a oraului a!um, !nd 0at!a i supra"eg&ea permanent, iar penitena pe !are i-o asumaser oamenii !s!ase rni adn!i n zidurile !aselor. .lteori, mintea lui se golea de ori!e gnd n timp !e sttea !ul!at n iar%, prea amorit !a s plng; !&ipul ei i tre!ea prin faa o!&ilor minii, %uzele i lim%a lui i arti!ulau numele implornd-o n t!ere, tiind ! ea nu i-ar rspunde !&iar da! i-ar auzi "o!ea, !&iar da! ar s!oate "reun sunet, !&iar da! ar urla. 4o"in&a.

13 i/ertate de 2oin

%+I,*+E ,1I )E A5'8 unii care consider c oamenii ar trebui s fie oprii s e0perimente/e pe descolada. 7escolada constituie esena ciclului nostru #ital. ,e temem c #or !si o modalitate de a lic.ida descolada pe toat planeta, ceea ce ar duce la dispariia noastr n decurs de o !eneraie. Iar dac #ei a#ea succes, cu si!uran c ar disprea ei n c i#a ani. E c.iar at t de periculoas descolada? 7e ce nu pot s-i limite/e efectele n continuare, ca p n acum? %entru c descolada nu se transfer n mod aleator, conform le!ilor naturale. "irusul se adaptea/ ntr-o manier inteli!ent, cu scopul de a ne distru!e. ) ne distru!? Adic pe #oi? ,e-am luptat cu descolada tot timpul. ,u n laboratoare, ca oamenii, ci n noi. :nainte s depun oule, trec printr-o fa/ n care le pre!tesc pentru a fi n stare s produc toi anticorpii de care #or a#ea ne#oie n timpul #ieii. ,e dm seama c nd descolada se transform, pentru c lucrtoarele ncep s moar. Atunci, un or!an situat n apropierea o#arelor mele creea/ noii anticorpi, astfel c din oule depuse #or aprea noi lucratoare capabile s re/iste #irusului modificat. 7eci ncercai s-l ani.ilai. ,u. %rocesul nostru de adaptare este automat. Are loc n corpul (tcii, fr nici o inter#enie e0terioar. ,u putem aciona mai departe de confruntarea cu pericolul e0istent la un moment dat. 1r!anul nostru imuno!en este mult mai eficient dec t orice are la dispo/iie or!anismul uman, dar p n la urm #om a#ea soarta oamenilor dac descolada nu #a fi distrus. 7iferena e c nu #a mai e0ista alt matc n uni#ers care s asi!ure continuitatea speciei. ,oi suntem ultimii. )ituaia #oastr e i mai disperat dec t a lor. )untem c.iar mai incapabili s-o influenm. (etodele noastre naturale au fost at t de eficace n lupta cu boala nc t nu am cre/ut necesar c trebuie s nele!em #iaa.

7eci ori #om fi e0terminai noi, ori #oi mpreun cu oamenii. 7ac descolada nu #a fi distrus, # #a ucide pe #oi. 7ac e ani.ilat, murim noi. Asta e planeta #oastr. 7escolada e n or!anismul #ostru. 7ac se #a pune problema ale!erii ntre noi i #oi, #oi o s fii cei care o s supra#ieuii. 7ar ce #or face oamenii? 7ac #or dob ndi puterea de a distru!e descolada, le #om inter/ice s-o foloseasc. ) le inter/icei? & nd s-au supus, m ro!, oamenii? ,oi nu inter/icem niciodat ce#a dac nu a#em puterea de a inter#eni. A.a. Asta e planeta #oastr. 7ac ali oameni #or uita #reodat, noi o s le aducem aminte. Am o alt ntrebare. 5ormulea/-o. &um rm ne cu cei care, asemenea lui FarmaGer, #or s duc descolada n uni#ers? 'e-o #ei inter/ice ? Ei nu trebuie s duc descolada pe planete care au de2a o #ia pluricelular. 7ar asta e e0act ceea ce intenionea/ s fac. ,u trebuie s-o fac. @ine, dar #oi facei astrona#e pentru ei. Imediat ce #or deine controlul unei astrona#e, se #or duce unde #or dori. ,u trebuie s fac asta. 7eci le-o #ei inter/ice? ,oi nu inter/icem niciodat ce#a dac nu a#em puterea de a pre#eni. Atunci de ce construii aceste astrona#e? 5lota uman are la bord o arm ce poate distru!e aceast planet. Ender e si!ur c #a fi folosit. &e-ar trebui s facem, s conlucrm cu ei la distru!erea acestei planete? 7eci ne #ei da astrona#ele, cu toate c unii dintre noi le-ar putea folosi la fel de bine n scop distructi#. &e #ei face cu astrona#ele #a fi n totalitate responsabilitatea #oastr. E foarte probabil ca n acel moment tabra lui FarmaGer s dein ma2oritatea. Ei #or lua atunci .otr rea. Ar trebui s ne asumm rolul de 2udectori? %oate c FarmaGer are dreptate. %oate c oamenii sunt aceia care merit s piar. &ine ne d dreptul s fim arbitri? Ei, cu 7ispo/iti#ul de 7e/inte!rarea (olecular. "oi, cu descolada. 5iecare are puterea de a-l distru!e pe cellalt, fiecare dintre specii e capabil de o crim monstruoas, dar fiecare specie are n r ndurile ei destui membri care n-ar pro#oca niciodat un asemenea ru. ,u noi #om ale!e. ,oi #om construi astrona#ele, iar #oi # #ei .otr destinul. Atunci nu mai am nici o speran. &ine#a o s fie distrus. 7a. dac oamenii nu #or obine o #arietate inofensi# de descolada. Ar fi posibil? ,oi nu suntem biolo!i. 7ac lucrul acesta poate fi fcut, numai oamenii #or putea s-l fac. :nseamn c nu-i putem opri s fac e0periene cu #irusul. *rebuie s-i a2utm. Aproape ne-au distrus pdurea, dar nu a#em de ales: trebuie s-i a2utm. Eram si!uri c #ei a2un!e la conclu/ia asta. Erai si!uri? Iat de ce construim astrona#e pentru pe<ueninos. %entru c suntei capabili de nelepciune.
(nd "estea despre reapariia Flotei +usitania s-a rspndit printre "or%itorii-!u-zeii de pe (alea, a!etia au n!eput s "iziteze !asa lui Han Fei-Tzu !a s-l !insteas! !um se !u"ine. 4u "reau s-i "d, spuse Han Fei-Tzu. ar, tat, tre%uie. )ste !t se poate de normal din partea lor s-i prezinte omagiile pentru o realizare att de mrea. .tun!i am s le spun ! a fost n ntregime realizarea ta i ! eu nu am ni!i un merit. 4uB ip $ing-#ao. 8 n-o fa!iB 0ai mult de!t att, am s le spun !, dup prerea mea, a fost !omis o !rim teri%il, !are "a pro"o!a moartea unui spirit no%il. .m s le spun ! "or%itorii-!u-zeii de pe (alea sunt s!la"ii unui gu"ern !rud i inuman i ! tre%uie s ne ndreptm toate eforturile n dire!ia distrugerii lui. 4u m sili s te as!ultB 4-ai fi n stare s "or%eti astfel nimnuiB 1i era ade"rat. 8i @ang-0u "zu din !olul n!perii !um amndoi, tat i fii!, n!epur ritualurile de purifi!are. Han FeiTzu pentru ! rostise nite !u"inte att de re%ele, iar Han $ing-#ao pentru ! le as!ultase. 8tpnul Han Fei-Tzu n-ar putea s spun ni!iodat a!este "or%e altora, pentru ! ar tre%ui s se purifi!e i a!easta ar fi o do"ad ! zeii i repudiau !u"intele. 21i-au f!ut trea%a temeini!, sa"anii (ongresului !are i-au !reat pe "or%itorii-!u-zeii2, gndi @ang-0u. 2(&iar da! tie

ade"rul, Han Fei-Tzu e neputin!ios.2 e!i !ea !are i-a primit pe toi musafirii a fost $ing-#ao, !are a a!!eptat !u %un"oin elogiile lor, n numele tatlui ei. @ang-0u a luat i ea parte la primele !te"a "izite, dar !urnd n-a mai suportat s-o as!ulte pe $ing-#ao des!riind iari i iari !um ea i tatl ei des!operiser un program de !omputer !e se as!undea n reeaua filoti! i !um a"ea s fie distrus a!esta. 6na era s tii !, n sinea ei, $ing-#ao nu !redea ! s"rete o !rim i !u totul alt!e"a s-o as!uli ludndu-se !um "a nfptui !rima. (eea !e f!ea $ing-#ao se !&ema fanfaronad, dei numai @ang-0u o tia. $ing-#ao atri%uia meritele tatlui ei, dar @ang0u tia ! stpna ei f!use totul i se elogia de fapt pe sine nsi. Te rog s nu m mai o%ligi s te as!ult. $ing-#ao o studie o !lip, !ntrind-o din pri"iri, apoi i rspunse !u r!eal7 u-te, da! aa "rei. 'd ! n! mai eti prizoniera dumanului nostru. 4u mai a"em ne"oie de tine. Firete ! nu. Tu i ai pe zei. 8punnd asta, nu-i putu reprima ironia amar din glas. :ei n !are tu nu !rezi, zise $ing-#ao pe un ton mu!tor. <ineneles, ie nu i-au "or%it ni!iodat !e moti"e ai a"ea s m !rezi/ a! asta i-e dorina, te eli%erez din slu-%a de slu-ni! de tain. *ntoar!e-te la familia ta. Fa!-se "oia zeilor, opti @ang-0u, i a!um nu mai f!u ni!i un efort s-i !amufleze amr!iunea !nd i pomeni pe zei. >eise de-a din !as i pornise pe drum !nd 0u-Pao "eni dup ea. <trn i gras, 0u-Pao n-a"ea ni!i o ans s-o prind din urm mergnd pe -os, aa ! "enea !lare pe un mgru, artnd de tot &azul n timp !e ddea pinteni animalului. 0grui, le!ti!i, toate a!este 2elemente reprezentati"e2 ale (&inei anti!e... oare !&iar !redeau "or%itorii-!u-zeii ! astfel de fandoseli i f!eau !um"a mai sfini/ e !e nu foloseau pentru transport aparate de z%or i aeroglisoare, !a oamenii oneti pe toate !elelalte planete/ 0u-Pao n-ar tre%ui s se umileas!, &urdu!indu-se pe spinarea unui %iet animal !are suferea su% po"ara ei. (a s-o s!uteas! att !t putea de situaia -enant, @ang-0u f!u !ale ntoars. 8tpnul Han Fei-Tzu i porun!ete s "ii napoi, strig 0u-Pao. 8pune-i stpnului Han ! e un om %un la suflet i %lnd, dar stpna mea m-a s!os din ser"i!iul ei. 8tpnul Han zi!e ! stpna $ing-#ao are autoritatea s te eli%ereze din ser"i!iul de slu-ni! de tain, dar nu s te dea afar din !as. (ontra!tul l-ai n!&eiat !u el, nu !u ea. )ra ade"rat. @ang-0u nu se gndise la asta. Te implor s te ntor!i. 0i-a porun!it s-i "or%es! n aa fel n!t s te ntor!i m!ar din %untate, da! din supunere nu "rei s "ii. 8pune-i ! m "oi supune. 4u tre%uie s se roage de o persoan att de umil !a mine. 9 s se %u!ure. @ang-0u porni alturi de mgruul lui 0u-Pao. Ple!ar la drum foarte n!et, !eea !e se do"edi a fi mult mai !onforta%il i pentru 0u-Pao, i pentru mgru. 4u l-am "zut ni!iodat att de suprat, zise 0u-Pao. (red ! n-ar tre%ui s i-o spun, dar !nd l-am ntiinat ! ai ple!at mai-mai ! a nne%unit. 4u !um"a i "or%eau zeii/ .mar ar fi fost ironia da! stpnul Han ar fi !&emat-o napoi numai pentru !, din !ine tie !e moti", supra"eg&etorul de s!la"i din !reierul lui i-o !eruse. 4u, ni!ide!um. ei, firete, n-am "zut ni!iodat !um arat de fapt !nd zeii i "or%es!. Firete. Pur i simplu nu "rea !a tu s ple!i. Pro%a%il ! tot am s ple!, dar am s-i e,pli! %u!uroas de !e nu mai sunt a!um de ni!i un folos n (asa Han. ., %ineneles. 4i!iodat n-ai fost de "reun folos, dar asta nu nseamn ! nu eti ne!esar. (e "rei s spui/ Feri!irea se poate ntemeia la fel de uor pe lu!rurile inutile !a i pe !ele utile. ) !um"a o "or% de du& a "reunui nelept/ 4u, e o "or% de du& a unei femei %trne i grase, !lare pe un mgru. 1i %ag de seam s-o ii minte. (nd @ang-0u rmase singur !u stpnul Han n !a%inetul su parti!ular, el nu manifest ni!i unul din semnele agitaiei de !are "or%ise 0u-Pao. .m "or%it !u #ane. (rede ! ar fi mai %ine s rmi. *nseamn ! a!um o "oi slu-i pe #ane/ ntre% @ang-0u. 6rmeaz s fiu slu-ni!a ei de tain/ @ang-0u nu intenionase !a "or%ele ei s par ironi!e; ideea de a fi ser"itoarea unei entiti non-umane o intriga. ar stpnul Han rea!ion !a i !um ar fi n!er!at s aplaneze o ofens. 4u mai tre%uie s fii ser"itoarea nimnui. Purtarea ta a fost !ura-oas i demn de toat lauda. 0-ai !&emat totui napoi !a s-mi respe!t !ontra!tul n!&eiat !u dumneata. 8tpnul Han i n!lin !apul. Te-am !&emat pentru ! eti singura !are !unoate ade"rul. a! ple!i, am s rmn singur. @ang-0u a fost gata s spun7 2(um s fii singur, !nd o ai ai!i pe fii!a ta/2 Pn a!um !t"a zile, o astfel de ntre%are nar fi fost delo! !rud, pentru ! stpnul Han i stpna $ing-#ao fuseser prieteni apropiai, !t puteau s fie un tat i fii!a lui. ar a!um, ntre ei se nlase un zid de netre!ut. $ing-#ao tria ntr-o lume n !are era o slu-ni! triumftoare a zeilor, !are n!er!a s fie r%dtoare !u ne%unia temporar a tatlui ei. 8tpnul Han tria ntr-o lume n !are fii!a i ntreaga lui so!ietate

erau nro%ite de (ongres, iar el era singurul !are tia ade"rul. (um s-i mai poat "or%i peste o prpastie att de larg i de adn!/ .m s rmn, spuse @ang-0u, i-am s te slu-es! aa !um "oi putea. 4e "om slu-i unul pe !ellalt. Fii!a mea i-a promis s te edu!e. )u am s-i !ontinui opera. @ang-0u i lipi fruntea de podea. 4u sunt "redni! de atta %untate. <a da. .mndoi tim ade"rul. 4i!i pomeneal !a zeii s-mi "or%eas!. Fruntea ta nu mai tre%uie s ating ni!iodat podeaua n faa mea. Tre%uie s trim n a!east lume. )u te "oi trata !a pe un %r%at respe!tat printre "or%itorii-!u-zeii, pentru ! asta ateapt lumea de la mine, iar tu tre%uie s m tratezi !a pe o ser"itoare, din a!elai moti". (&ipul stpnului Han se strm% ntr-o grimas de amr!iune. +umea se ateapt totodat !a atun!i !nd un %r%at de "rsta mea tre!e o fat din ser"i!iul fii!ei sale ntr-al su, s o foloseas! pentru fapte desfrnate. (rezi ! tre%uie s mplinim toate ateptrile lumii/ 4u st n firea ta s profii n felul a!esta de puterea pe !are o ai. ar ni!i s-i a!!ept umilina nu st n firea mea. Pn s aflu ade"rul despre %oala mea, am a!!eptat o%ediena !elorlali fiind !on"ins !, de fapt, ea era adresat zeilor, nu mie. .!est lu!ru e la fel de ade"rat a!um, !a ntotdeauna. (ei !e !red ! eti un "or%itor-!u-zeii i ofer supunerea zeilor, iar !ei !are sunt nesin!eri o fa! pentru a te lingui. ar tu nu eti nesin!er i ni!i nu !rezi ! zeii mi "or%es!. 4u tiu da! zeii i "or%es! sau nu i ni!i da! ei au "or%it sau "or "or%i "reodat !ui"a. 1tiu doar ! nu zeii i !er, ie sau alt!ui"a, s ndeplineti a!este ritualuri ridi!ole i umilitoare (ongresul le impune. Totui, tre%uie s te supui mai departe, pentru ! trupul i-o !ere. Te rog s-mi ngdui !ontinuarea ritualurilor de umilire !are le sunt !erute oamenilor !u poziia mea n lume. 8tpnul Han n!u"iin din !ap !u gra"itate. @ang-0u, nelep!iunea ta e mai presus de "rst i de edu!aie. 4u sunt de!t o fat proast. a! a fi a"ut "reun pi! de nelep!iune, te-a fi implorat s m trimii unde"a, !t mai departe de lo!ul a!esta. 8 stau n a!eeai !as !u $ing-#ao "a fi de a!um foarte peri!ulos pentru mine, mai ales !nd "a "edea !t suntem de apropiai. .i dreptate. .m fost foarte egoist !erndu-i s rmi. a, dar am s rmn. e !e/ Pentru ! nu m-a mai putea ntoar!e n ruptul !apului la "e!&ea mea "ia. 1tiu prea multe a!um despre lume i despre uni"ers, despre (ongres i despre zei. a! m-a fi ntors a!as i mi-a fi pref!ut ! sunt !eea !e am fost nainte, a fi simit toat "iaa gustul otr"ii. Han Fei-Tzu zm%i i nu tre!u mult pn n!epu s rd. e !e rzi de mine, stpne Han/ 5d pentru ! am impresia ! tu nu ai fost ni!iodat !eea !e preai a fi. (e "rei s spui/ (red ! te-ai pref!ut tot timpul. Poate ai reuit s te p!leti i pe tine. ar un lu!ru e sigur. ,iciodat n-ai fi fost o fat o%inuit i n-ai fi putut ni!iodat s du!i o "ia o%inuit. @ang-0u ridi! din umeri. 'iitorul nseamn o sut de mii de fire, dar tre!utul e o estur destrmat, !are ni!iodat nu "a mai fi esut iari. Poate a fi fost mulumit. Poate nu. .adar, iat-ne mpreun. .%ia atun!i @ang-0u ntoarse !apul i "zu ! nu erau singuri. *n spaiul de deasupra teminalului zri faa lui #ane, !are i zm%ea. 0 %u!ur ! te-ai ntors, spuse #ane. Prezena lui #ane o f!u pe @ang-0u s trag o !on!luzie plin de speran, dar pripit. *nseamn ! n-ai muritB 4i!i n-a stat n intenia lui $ing-#ao !a eu s dispar att de repede, rspunse #ane. Planul ei de a m distruge se desfoar !u pre!izie i sunt !on"ins ! "oi muri !onform programrii. .tun!i de !e mai "ii ai!i, unde a fost pus la !ale moartea ta/ 0ai am o mulime de lu!ruri de f!ut nainte s mor, in!lusi" fira"a posi%ilitate de a des!operi o !ale de supra"ieuire. 8e ntmpl ! planeta (alea adpostete mii de oameni !are, n medie, sunt mult mai inteligeni de!t restul omenirii. 4umai datorit manipulrilor geneti!e ale (ongresului, inter"eni Han Fei-Tzu. ),a!t. +a drept "or%ind, "or%itorii-!u-zeii de pe (alea ni!i nu mai sunt oameni. 8untei o alt spe!ie, !reat de (ongres pentru a o%ine un a"anta- asupra restului omenirii. ar unul dintre mem%rii a!estei spe!ii noi s-a eli%erat ntr-o oare!are msur. .sta-i li%ertate/ iz%u!ni stpnul Han. (&iar a!um, ne"oia mea de purifi!are e aproape irezisti%il. .tun!i, nu-i rezista, spuse #ane. Pot s-i "or%es! i n timpul ritualului. .proape imediat, stpnul Han n!epu s-i az"rle i s-i rsu!eas! %raele n aer, !onform ritualului su de purifi!are. @ang-0u i ntoarse faa ntr-o parte. 4u fa!e asta, spuse stpnul. 4u-i feri faa de mine. 4u m pot ruina s-i art asta. 8unt un infirm, asta-i tot; da! mi-

a fi pierdut un pi!ior, prietenii mei !ei mai apropiai nu s-ar teme s-mi pri"eas! !iotul. @ang-0u nelese nelep!iunea "or%elor sale i nu-i mai as!unse faa de suferina lui. (um " spuneam, !ontinu #ane, un singur mem%ru al a!estei spe!ii noi e oare!um li%er fa de (ongres. 8per s pot apela la a-utorul "ostru pentru a du!e la %un sfrit !eea !e "oi n!er!a s realizez n !ele !te"a luni !are mi-au mai rmas. .m s fa! tot !e pot, zise Han Fei-Tzu. >ar eu am s te a-ut, adug @ang-0u. .%ia dup !e rosti !u"intele i ddu seama !t de ridi!ol era !a ea s fa! o asemenea ofert. 8tpnul Han era unul dintre "or%itorii-!u-zeii, unul dintre !ei !u !apa!itate intele!tual superioar. )a nu era de!t un eantion de umanitate ordinar lipsit de edu!aie, !are nu a"ea nimi! de oferit. (u toate a!estea, ni!i unul dintre ei nu-i respinse oferta, iar #ane o a!!ept !u %un"oin. 9 asemenea ama%ilitatea i do"edi n! o dat lui @ang-0u ! #ane era "ie, nu doar o simulare !i%erneti!. 8 " prezint pro%lemele pe !are sper s le rezol". up !um tii, prietenii mei !ei mai dragi se afl pe planeta +usitania. *n a!est moment, ei sunt ameninai de Flota +usitania. .m de!i un moti" foarte important s mpiedi! flota s !omit un ru irepara%il. 8unt sigur ! au primit de-a ordinul de a folosi 0i!ul do!tor, spuse Han Fei-Tzu. 9, da, tiu ! l-au primit. Pe mine m preo!up alt!e"a7 s mpiedi! nu numai e,terminarea oamenilor de pe +usitania, dar i a altor dou spe!ii raman. .poi #ane le po"esti despre 0at! i !um se e,pli!a reapariia gnda!ilor n uni"ers. 0at!a a n!eput de-a s !onstruias! astrona"e, i n!ear! din rsputeri s fa%ri!e !t mai multe posi%il nainte de sosirea flotei. ar nu are ni!i o ans s poat !onstrui sufi!ient de multe n!t s poat sal"a m!ar un sfert din lo!uitorii +usitaniei. 0at!a poate s ple!e ea nsi, sau s trimit o alt regin !are s ai% a%solut toate amintirile ei, i n-ar a"ea ni!i o importan da! lu!rtoarele ar nsoi-o sau nu. 9amenii i peEueninos nu sunt, din neferi!ire, tot att de autonomi. . "rea s-i sal"ez pe toi, mai ales pentru ! prietenii mei !ei mai dragi, un anume 'or%itor n numele 0orilor si un tnr suferind de o afe!iune !ere%ral ar refuza s prseas! +usitania da! toi !eilali oameni i peEueninos nu "or putea fi sal"ai. *nseamn ! sunt nite eroi/ ntre% Han Fei-Tzu. Fie!are dintre ei a do"edit-o de mai multe ori n tre!ut. (redeam ! eroii au disprut din spe!ia uman. 8i @ang-0u nu rostise !e gndise n !lipa a!eea, i anume ! stpnul Han era i el un erou. (ontrolez toate posi%ilitile, !ontinu #ane, dar toate !on"erg pn la urm ntr-o imposi%ilitate, sau !el puin aa a !rezut omenirea "reme de trei mii de ani. a! am putea !onstrui o astrona" !are s z%oare mai repede de!t lumina, !are s !ltoreas! la fel de rapid !a mesa-ele prin ansi%lu, atun!i !&iar da! 0at!a n-ar reui s fa%ri!e de!t ze!e astrona"e, a!estea ar a"ea timp s transporte !u uurin toi lo!uitorii +usitaniei pe alte planete, nainte de sosirea flotei. a! ai putea !onstrui ntr-ade"r o astfel de na", spuse Han Fei-Tzu, n-ar fi prea greu s " formai o flot militar, !are s ata!e i s distrug Flota +usitania nainte !a a!easta s poat fa!e ru !ui"a. .a !e"a este e,!lus. )ti !apa%il s gndeti !u "itez &iperlumini! i totui nu poi s-i imaginezi distrugerea Flotei +usitania/ e imaginat, pot s mi-o imaginez, dar 0at!a nu ar a!!epta s-o !onstruias!. >-a spus lui .ndreD prietenul meu, 'or%itorul n numele 0orilor... Fratele lui 'alentine, sri @ang-0u. 1i el triete/ 0at!a i-a spus ! ni!iodat nu "a produ!e "reo arm, indiferent de moti". 4i!i !a s-i sal"eze spe!ia/ 'a !onstrui singura astrona" de !are are ne"oie pentru a prsi planeta, iar !eilali "or a"ea i ei sufi!iente na"e !a s-i sal"eze spe!ia. ) mulumit !u att. 4u tre%uie s u!id pe nimeni. (nd (ongresul i "a pune planul n apli!are, "or pieri milioaneB 'a fi responsa%ilitatea lor, zise #ane. (el puin aa mi-a spus .ndreD ! i-a rspuns ea ori de !te ori a adus n dis!uie a!east pro%lem. (e fel de -ude!at moral stranie mai e i asta/ 6ii ! a%ia de !urnd a des!operit e,istena altei forme de "ia inteligent i ! n-a lipsit mult s-o distrug. 0ai trziu, !ealalt form de "ia inteligent aproape a distrus-o pe ea. :ns peri!olul dire!t i tot mai apropiat !a ea nsi s !omit un ,eno!id a influenat preponderent -ude!ata ei moral. 4u poate mpiedi!a alte spe!ii s-o fa!, dar i poate lua toate msurile de siguran !a s n-o fa! ea nsi. 4u "a u!ide de!t atun!i !nd a!easta "a fi singura ei speran de a-i sal"a spe!ia de la e,tin!ie. Fiind! a!um are moti"e s spere, nu "a a!!epta s !onstruias! o na" de rz%oi. 'iteze &iperlumini!e, murmur Han Fei-Tzu. ) singura ta speran/ 8ingura la !are m pot gndi !u un oare!are optimism. (el puin tim ! ce#a n uni"ers se deplaseaz mai repede de!t lumina informaia este transferat de-a lungul razei filoti!e de la un ansi%lu la altul fr ni!i un de!ala- sesiza%il n timp. 6n tnr fizi!ian remar!a%il de pe +usitania, !are n a!est moment se afl ntmpltor la n!&isoare, i petre!e zilele i nopile lu!rnd la a!east pro%lem. )u i fa! toate !al!ulele i modelele de simulare. (&iar n a!east !lip, "erifi! o ipotez despre natura filotelor, utiliznd un algoritm att de !omple, n!t, pentru a rula programul, am furat din timpul de lu!ru al !omputerelor de la aproape o mie de uni"ersiti. ),ist sperane. .tta "rem !t trieti, e,ist sperane, opti @ang-0u, dar !nd tu nu "ei mai fi, !ine-i "a mai a-uta s-i fa! e,perienele lui !olosale/ >at de !e ne gr%im att de tare, spuse #ane.

1i de !e ai ne"oie de mine/ ntre% Han Fei-Tzu. 4u sunt fizi!ian i nu !red ! "oi n"a n urmtoarele luni atta fizi! n!t s ai% "reo importan. a! st n puterea !ui"a, numai fizi!ianul "ostru ntemniat poate s-o fa!. 8au tu nsi. Toi a"em ne"oie de un !riti! o%ie!ti" !are s ntre%e7 2Te-ai gndit la asta/2 sau 2Te-ai !&inuit destul pe drumul sta nfundat, de !e nu !aui o alt modalitate de a%ordare/2 >at de !e am ne"oie de tine. 4oi i "om prezenta rezultatele, tu le "ei analiza i "ei spune tot !e-i tre!e prin minte. )ste imposi%il s g&i!eti a!um !e !u"nt rostit la ntmplare ne "a da ideea pe !are o !utm. Han Fei-Tzu n!u"iin, admind a!east posi%ilitate. . doua pro%lem la !are lu!rez e i mai !omple,, !ontinu #ane. >ndiferent da! "om realiza sau nu z%orul !u "iteze &iperlumini!e, anumii peEueninos "or a"ea la dispoziie !te"a astrona"e i "or putea prsi +usitania. 9rganismul lor este infestat !u !el mai insidios i mai teri%il "irus !unos!ut "reodat, un "irus !are u!ide toate formele de "ia, !u prea puine e,!epii; a!este e,!epii sunt spe!iile !are s-au adaptat la o "arietate deformat de "ia sim%ioti!, eminamente dependent de prezena "irusului. es!olada, inter"eni Han Fei-Tzu, este una din -ustifi!rile afiate uneori pentru prezena 0i!ului o!tor pe na"ele flotei. e fapt, s-ar putea s fie ntr-ade"r o -ustifi!are. in pun!tul de "edere al 0t!ii, e imposi%il s alegi ntre o form de "ia i alta, dar aa !um .ndreD mi-a e,pli!at adesea, fiinele omeneti nu ntmpin o astfel de difi!ultate. a! s-ar pune pro%lema alegerii ntre supra"ieuirea omenirii i !ea a pur!eluilor, el ar alege omenirea i, de dragul lui, a alege i eu la fel. 1i eu, ntri Han Fei-Tzu. Poi s fii sigur ! peEueninos ar pro!eda aidoma, dar n sens in"ers, spuse #ane. a! nu pe +usitania, atun!i unde"a, !um"a, e aproape sigur ! "a iz%u!ni un rz%oi ngrozitor n !are oamenii "or folosi ispoziti"ul de ezintegrare 0ole!ular, iar peEueninos "or utiliza des!olada !a arm %iologi! total. Pro%a%ilitatea !a !ele dou spe!ii s se distrug !omplet una pe !ealalt este destul de mare. Pentru a nlo!ui des!olada, este ne!esar un "irus !are s asigure toate fun!iile ma-ore n !i!lul de "ia al pur!eluilor, fr s ai% ni!i una dintre !apa!itile de adaptare i ni!i agresi"itatea formei naturale. 9 "ariant de "irus sele!ti"-inert. (redeam ! au fost puse la pun!t metode de neutralizare a des!oladei. 4u se dizol" medi!amente n apa pota%il de pe +usitania/ es!olada reuete n permanen s le analizeze i s se adapteze la ele. ) !a un !ampionat alergri. *n !ele din urm, des!olada "a !tiga una dintre !urse i nu "or mai rmne oameni mpotri"a !rora s !on!ureze. 'rei s spui ! "irusul e inteli!ent? ntre% @ang-0u. .sta e prerea unuia dintre sa"anii de pe +usitania. 9 femeie, se numete $uara. (eilali nu sunt de a!ord, dar e !ert ! "irusul acionea/ !a i !um ar fi inteligent, !el puin !nd se pune pro%lema s se adapteze la s!&im%rile de mediu i s modifi!e %iologi! alte spe!ii, potri"it ne!esitilor sale. )u !red ! $uara are dreptate, !red ! des!olada e o spe!ie inteligent !are dispune de propriul su lim%a- i l folosete pentru a difuza foarte rapid informaiile de la un pun!t al planetei la altul. 4u sunt "irusolog, se s!uz Han Fei-Tzu. 1i totui, da! ai arun!a o pri"ire n lu!rrile )lanorei 5i%eira "on Hesse... Firete ! am s le !ites!, ns a fi dorit s sper ! " pot a-uta. 6rmeaz !ea de-a treia pro%lem, !ontinu #ane, poate !ea mai simpl dintre toate7 "or%itorii-!u-zeii de pe planeta (alea. ., da, spuse Han Fei-Tzu. (ei !are te-au u!is. *n ori!e !az, fr "oia lor. 4u " a!uz, dar a "rea s mai realizez un singur lu!ru nainte de a muri7 s gses! o metod de a modifi!a genele "oastre atipi!e, astfel !a generaiile "iitoare s nu mai sufere de %oala 9(, indus n mod deli%erat, i s-i pstreze totodat inteligena ieit din !omun. 6nde-ai s gseti geneti!ienii dispui s lu!reze la un proie!t pe !are (ongresul l "a !onsidera n mod !ert o trdare/ ntre% Han Fei-Tzu. (nd "rei s determini pe !ine"a s !omit o trdare, spuse #ane, !el mai %ine e s apelezi mai nti la trdtorii !unos!ui. +usitania, o !omplet @ang-0u. a, !onfirm #ane. (u a-utorul "ostru, pot s-i propun )leanorei pro%lema a!easta. Par! spuneai ! o intereseaz des!olada/ 4imeni nu poate lu!ra la un singur proie!t tot timpul. 'a fi o s!&im%are de ritm %enefi!. *n plus, e posi%il !a pro%lema "oastr s ai% o rezol"are simpl. +a urma urmei, genele "oastre modifi!ate au fost o%inute iniial de !tre geneti!ieni o%inuii !are lu!rau pentru (ongres. 8ingurele %ariere au fost de natur politi!, nu tiinifi!. 4u-i e,!lus !a )lei s i se par o pro%lem simpl. 0i-a i spus !um ar tre%ui s n!epem. ."em ne"oie de !te"a eantioane de esut, !el puin n prima faz. .ran-ai n aa fel n!t un te&ni!ian medi!al s le s!aneze la ni"el mole!ular. )u pot prelua !ontrolul instalaiei respe!ti"e un timp sufi!ient de lung pentru !a informaiile de !are are ne"oie )le s fie o%inute n timpul s!anrii, apoi am s i le transmit. >at !t e de simplu. e ale !ui esuturi ai ne"oie/ ntre% Han Fei-Tzu. 4u prea pot s merg la fie!are musafir !are-mi intr n !as i s-l rog s-mi dea un eantion. (a s fiu sin!er, speram ! "ei putea, zise #ane. 8unt atia !are "in i plea!. 8 tii ! putem utiliza i piele moart, poate !&iar eantioane de fe!ale i de urin !are s-ar putea s !onin !elule organi!e. 8tpnul !asei Han n!u"iin din !ap. .sta am s fa!. a!-i "or%a de mostre de fe!ale, m o!up eu, spuse @ang-0u.

4u, inter"eni Han Fei-Tzu. 4u m -enez s fa! !u propriile mele mini tot !eea !e este ne!esar. 0-am oferit de %un "oie, temndu-m ! altfel i-ai umili pe !eilali ser"itori, !erndu-le s-o fa!. 4-am s mai !er nimnui s fa! un lu!ru att de n-ositor i de degradant n!t eu nsumi s nu a!!ept s-l fa!. .tun!i o "om fa!e mpreun, insist @ang-0u. Te rog s nu uii, stpne Han, ! o "ei a-uta pe #ane !itind i !lasnd rapoartele tiinifi!e, n "reme !e eu nu sunt util de!t la a!ti"itile manuale. 4u strui s fa!i !eea !e pot i eu s fa!, n lo! si foloseti timpul !u lu!ruri pe !are numai dumneata le poi du!e la %un sfrit. #ane inter"eni n dis!uie, nainte !a Han Fei-Tzu s poat rspunde. @ang-0u, "reau s !iteti i tu rapoartele. )u/ Pi, eu nu sunt delo! instruit. 4-are importan. 4i!i m!ar n-am s le neleg. .tun!i am s te a-ut eu, spuse Han Fei-Tzu. 4u e %ine. )u nu sunt $ing-#ao. .a !e"a i se potri"ete ei, nu mie. '-am urmrit, pe tine i pe $ing-#ao, n timpul ntregului studiu !are a !ondus la des!operirea mea, zise #ane. 0ulte dintre ideile importante au "enit de la tine, @ang-0u, nu de la $ing-#ao. e la mine/ 4-am n!er!at ni!iodat s... 4-ai n!er!at. .i supra"eg&eat totul. .i sta%ilit !one,iuni. .i pus ntre%ri. .u fost ntre%ri prosteti, protest @ang-0u. Totui, n sinea ei, era %u!uroas7 2(ine"a a o%ser"atB2 *ntre%ri pe !are ni!i un e,pert nu le-ar fi pus "reodat. (u toate a!estea, au fost e,a!t ntre%rile !are i-au permis lui $ing-#ao s fa! progresele ei !on!eptuale !ele mai importante. Poate ! nu eti o "or%itoare-!u-zeii, @ang-0u, dar ai !alitile tale. .m s !ites! i-am s rspund, zise @ang-0u, dar n a!elai timp am s adun i mostrele de esut. *oate mostrele de esut, astfel n!t stpnul meu s nu fie ne"oit s le "or%eas! a!estor nali oaspei i s-i as!ulte ludndu-l pentru un lu!ru ngrozitor pe !are nu l-a f!ut. Han Fei-Tzu n! se mai mpotri"ea. 5efuz s m gndes! ! tu "ei fa!e... #ane l ntrerupse7 Fii nelept, Han Fei-Tzu. (a ser"itoare, @ang-0u e in"izi%il. Tu, !a stpn al !asei, "ei tre!e la fel de neo%ser"at !a un tigru pe terenul de -oa! al unor !opii. Toat lumea "a fi !u o!&ii pe tine. +as-o pe @ang-0u s fa! !eea !e tie mai %ine. 2*nelepte "or%e, gndi @ang-0u. .tun!i de !e mi !eri s !ites! rapoartele sa"anilor, da! fie!are tre%uie s fa! !eea !e tie mai %ine/2 Totui, t!u. #ane le spuse s n!eap prin a-i lua ei nii pro%e de esut; apoi @ang-0u ple! s adune eantioane de la restul ser"itorilor. *n mare parte, gsi !eea !e a"ea ne"oie pe piepteni i pe &ainele nesplate. up !te"a zile, o%inuse mostre de la o duzin de oaspei "or%itori-!u-zeii, prele"ate tot de pe &aine. Pn la urm, nimeni n-a tre%uit s ia pro%e de materiile fe!ale, dar ar fi f!ut-o, !u siguran, fr s !r!neas!. $ing-#ao o "zu, firete, dar o trat !u dispre. Pe @ang-0u o durea faptul ! fosta ei stpn i arta atta indiferen, !!i fuseser !nd"a prietene i @ang-0u n! o mai iu%ea, sau !el puin o iu%ea pe a!ea $ing-#ao din tre!ut. Totui, @ang-0u nu putea ni!i s spun, ni!i s fa! !e"a !are s ren"ie prietenia lor. )a alesese o alt !ale. @ang-0u pstr !u gri- toate eantioanele de esut re!oltate, eti!&etate !u gri-. *n lo! s le du! la un te&ni!ian medi!al, gsi o !ale mult mai simpl. *m%r!nd nite &aine mai "e!&i de-ale lui $ing-#ao, astfel n!t s arate !a o student "or%itoare-!uzeii, se duse la !olegiul !el mai apropiat i le spuse !elor de a!olo ! lu!ra la un proie!t a !rui natur nu putea s-o di"ulge, i !erea !u umilin efe!tuarea unei analize pe eantioanele de esut aduse de ea. (onform ateptrilor ei, nimeni nu-i puse "reo ntre%are, !&iar da! era o strin. F!ur imediat analizele mole!ulare i lui @ang-0u nu-i rmase de!t s spere ! #ane pro!edase aa !um spusese, prelund !ontrolul !omputerului i in!luznd n analiz toate testele de !are a"ea ne"oie )la. *n drum spre !as, @ang-0u arun! toate mostrele !ole!tate i ddu fo! raportului primit de la !olegiu. #ane o%inuse !eea !e-i tre%uia i nu a"ea ni!i un rost s rite !a fosta ei stpn sau "reun ser"itor aflat n slu-%a (ongresului s des!opere ! Han Fei-Tzu lu!ra la un e,periment %iologi!. (t despre ris!ul !a !ine"a s-o re!unoas! pe ea, ser"itoarea 8i @ang-0u, !a fiind una i a!eeai !u tnra "or%itoare-!u-zeii !are "izitase !olegiul ei %ine, a!est ris! era nul. 9ri!ine ar fi !utat o "or%itoare-!u-zeii nu s-ar fi o%osit ni!i m!ar s-i arun!e o pri"ire a!estei umile ser"itoare. 'aszi!, i-ai pierdut femeia, !a i mine, spuse 0iro. )nder oft. in !nd n !nd, 0iro a"ea !&ef de trn!neal i, pentru ! la el amr!iunea se afla ntotdeauna aproape de suprafa, fle!reala lui a"ea tendina de a merge dire!t la o%ie!t, nefiind delo! ama%il. +ui )nder nu i se prea o%ositoare dorina lui permanent de a "or%i; el i 'alentine erau aproape singurele persoane !are puteau as!ulta !u r%dare !u"intele stl!ite ale lui 0iro, fr s-i arate ! efortul i pli!tisete. 0iro a!umulase gnduri un timp att de lung, fr s le e,prime, n!t ar fi fost o !ruzime s-l mpiedi!e s "or%eas!. +ui )nder nu-i ddea pa!e gndul ! 4o"in&a l prsise. *n!er!a s i-l s!oat din minte lu!rnd n prin!ipal la pro%lema supra"ieuirii lui #ane, dar i la !elelalte. 9 dat !u "or%ele lui 0iro ns, re"eni i a!el sentiment dureros, neferi!it, apropiat de pani!. 2)a nu mai e ai!i. 4u mai pot s-i "or%es!, nu mai pot s-i pun ntre%ri. 4u mai pot s ntind %raul i s-o simt lng mine. 1i, !el mai ngrozitor lu!ru dintre toate, pro%a%il ! nu "oi mai putea "reodat.2

.a se pare, spuse )nder. 1tiu ! nu-i pla!e s le pui n a!eeai e!uaie. +a urma urmei, ea i-a fost soie timp de treize!i de ani, n timp !e 9uanda mi-a fost prieten doar "reo !in!i, dar numai da! iei n !al!ul i n!eputul pu%ertii. 0i-a fost !ea mai apropiat prieten, n afar poate de )la, n! din !opilrie. a! stai s te gndeti mai %ine, eu am fost alturi de 9uanda !ea mai mare parte a "ieii mele, n "reme !e tu n-ai stat !u mama de!t -umtate din "iaa ta. )i, a!um s tii ! m simt mult mai %ine, glumi )nder. 4u te supra pe mine, se s!uz 0iro. .tun!i nu m supra. 0iro rse. Prea tare. )ti fnos, .ndreD/ !&i!oti el. Te-am s!os un pi! din srite/ )ra prea de tot. )nder se rsu!i !u s!aunul, ntor!ndu-i faa de la terminalul pe !are studia un model simplifi!at al reelei de !omuni!aii prin ansi%lu, n!er!nd s-i imagineze unde se putea as!unde sufletul lui #ane n a!ea dantelrie aleatoare. 8e uit insistent la 0iro pn !nd a!esta n!et s mai rd. .a i-am f!ut eu ie/ ntre% )nder. 0iro pru mai mult suprat de!t sting&erit. Poate ! a fi a"ut ne"oie de un asemenea tratament. Te-ai gndit "reodat la asta/ .i fost att de respectuoi, !u toii. 8-l lsm pe 0iro s-i pstreze demnitatea. 8-l lsm s se frmnte pn nne%unete, nu-i aa/ 8 nu "or%im despre !e i s-a ntmplat. 4u "-a tre!ut prin minte ! simeam ne"oia !a uneori s m s!oatei dintr-ale mele/ 4u i-a tre!ut prin !ap ! eu nu simt o astfel de ne!esitate/ 0iro rse din nou, dar !u o oare!are ntrziere i !e"a mai %lnd. rept la int. Tu m-ai tratat aa !um i pla!e s fii tratat !nd eti ndurerat, iar a!um eu te tratez aa !um mi pla!e mie s fiu tratat. Fa!em s!&im% de medi!amente. 0ama ta i !u mine suntem i a!um !storii. -mi "oie s-i spun !e"a din nelep!iunea !elor douze!i de ani de "ia ai mei. ) mai uor !nd n sfrit n!epi s re!unoti ! n-o "ei mai a"ea ni!iodat napoi, ! nu mai poi a-unge la ea. Poate e "ala%il pentru 9uanda, dar pentru 4o"in&a nu. 8-a dus la (opiii 0inii lui Hristos. 9 mnstire de mai!i, .ndreD. 4u, e un ordin monasti! la !are nu pot adera de!t !uplurile !storite. Fr mine, nu le "a aparine ni!iodat. e!i "a fi din nou a ta ori!nd "ei dori s te alturi (opiilor. 4i!i nu mi-e greu s mi te n!&ipui !a om (ristSo. )nder nu se putu a%ine s nu rd. 8 dormim n paturi separate, s ne rugm tot timpul, s nu ne atingem ni!iodat... a! asta-i !storie, .ndreD, atun!i 9uanda i !u mine suntem !storii. Este !storie, 0iro, !!i !uplurile din Fil&os da 0ente de (risto lu!reaz mpreun i fa! o trea% %un. .tun!i i noi suntem !storii, tu i !u mine, pentru ! n!er!m s-o sal"m pe #ane mpreun. Prieteni, 0iro. 4u suntem de!t prieteni. )u a zi!e mai degra% ri"ali. #ane ne ine n fru pe amndoi, !a pe doi iu%ii. 'or%ele lui 0iro semnau prea mult !u a!uzaiile 4o"in&ei n pri"ina lui #ane. 4u prea se poate spune ! suntem iu%ii. #ane nu e o fiin omeneas!. 4u are ni!i m!ar !&ip. 4u eti tu spe!ialistul n logi!/ 4-ai zis adineauri ! tu i mama suntei !storii !&iar da! ni!i nu " atingei/ .nalogia nu-i pl!ea lui )nder, pentru ! prea s !onin un sm%ure de ade"r. ."ea oare dreptate 4o"in&a s fie geloas pe #ane, aa !um fusese "reme de atia ani/ )a triete, pra!ti!, n mintea noastr, !ontinu 0iro. ) un lo! unde ni!i o soie nu "a a-unge "reodat. *ntotdeauna am !rezut ! mama ta era geloas pe #ane fiind! ar fi "rut s ai% i ea pe !ine"a att de apropiat. @oba!em. Prostii. 'i0o. Flea!uri. 0ama a fost geloas pe #ane pentru ! a inut mori s fie att de apropiat de tine i n-a putut. 4u mama ta. *ntotdeauna a fost o fire independent. .m tre!ut prin momente !nd eram foarte apropiai, dar mereu se ntor!ea la mun!a ei. .a !um tu te ntor!i mereu la #ane. =i-a spus ea asta/ 4u !&iar !u a!eleai !u"inte. ar i "or%eai i, dintr-o dat, rmneai mut. (&iar da! te pri!epi foarte %ine la su%"o!aliz, tot i se mi! un pi! ma,ilarul, iar o!&ii i %uzele tale rea!ioneaz la !eea !e-i spune #ane. Te-a "zut. )rai alturi de mama, aproape de ea, i apoi, !a din senin, ple!ai n alt parte. 4u asta ne-a desprit, spuse )nder, !i moartea lui $uim. 0oartea lui $uim a fost ultima pi!tur. a! n-ar fi fost #ane, da! mama ar fi fost n!redinat ! erai al ei, !u trup i suflet, ar fi apelat la tine !nd a murit $uim, n lo! s se du! aiurea. 0iro spusese ade"rul de !are )nder se temuse tot timpul. 'ina i aparinea numai lui. ,u fusese un so perfe!t. 9 ndeprtase. 1i, mai ru de!t ori!e alt!e"a, atun!i !nd 0iro a spus-o, )nder a tiut ! era ade"rul ade"rat. intr-o dat, sentimentul pierderii fiinei dragi, !are de-a era insuporta%il, se du%l, se tripl, de"eni infinit n sufletul lui. 8imi pe umr mna lui 0iro, grea i stnga!e. 0artor mi-e (el de sus, .ndreD, ! n-am "rut s te fa! s plngi. 8e mai ntmpl. 4u e numai "ina ta sau a lui #ane. 4u uita ! mama nu e n toate minile. 4i!iodat n-a fost.

. suferit mult n !opilrie. >-a pierdut pe toi !ei pe !are i-a iu%it, unul !te unul. >ar eu am f!ut-o s !read ! m-a pierdut i pe mine. 1i !e-ar fi tre%uit s fa!i, s ntrerupi legtura !u #ane/ .i uitat ! ai n!er!at o dat/ iferena e ! a!um te are pe tine. (t timp ai fost ple!at, a fi putut s-o las la o parte pe #ane, pentru ! te a"ea pe tine. >-a fi putut "or%i mai rar, a fi rugat-o s se retrag. 0-ar fi neles i m-ar fi iertat. Poate, zise 0iro. ar n-ai f!ut-o. Pentru ! n-am "rut. Pentru ! n-am "rut s-o las s ple!e. .m !rezut ! pot s pstrez prietenia a!eea "e!&e i s fiu totodat un so %un. 4-a fost numai #ane, s tii. . fost i 'alentine. Posi%il, dar !e s fa!/ 8 m du! la Fil&os pn !nd flota "a a-unge ai!i i ne "a trimite n iad/ F i tu !e fa! eu. (e anume/ Trage aer n piept. ),pir. .poi mai trage o dat aer n piept. )nder se gndi un moment. Pot s fa! asta. .m f!ut-o n! de !nd eram un puti. 0na lui 0iro z%o"i pe umrul lui n! o !lip. 26ite de !e-ar tre%ui s am i eu un fiu. 8-i fiu spri-in n !opilrie i apoi s m spri-in eu de el !nd a m%trni. 8unt la fel !a 0ar!ao, primul so al 4o"in&ei, n!on-urat de atia !opii !are nu sunt ai mei. a, dar 0iro e prietenul, nu dumanul meu. 1i asta nseamn !e"a. .m fost poate un so ru, dar n! mai pot s-mi fa! i s pstrez un prieten. 4u te mai !omptimi atta i tre!i la trea%. #ane i murmurase n ure!&e. .teptase sufi!ient de mult nainte s-i "or%eas!, aproape ndea-uns !a )nder s fie pregtit pentru ta!&inrile ei. .proape, dar nu destul. *i displ!ea faptul ! ea as!ultase ntreaga lor !on"ersaie. .!um eti furios, spuse #ane. 2Tu nu tii !e simt2, gndi )nder. 24u poi s tii, pentru ! nu eti om.2 (rezi ! nu tiu !e simi, opti #ane. <rus!, l !uprinse ameeala, pentru !, doar o !lip, l fulgerase impresia ! #ane as!ultase !e"a mai profund de!t dis!uia lui !u 0iro. ar i eu te-am pierdut o dat. )nder i rspunse, apelnd la su%"o!aliz7 0-am ntors. 4i!iodat pe deplin. 4i!iodat !a nainte. Poi s !onsideri dou dintre la!rimile de !omptimire de pe o%razul tu !a fiind ale mele. 4umai aa, !a s fim la egalitate. 4i!i nu tiu de !e m o%oses! s-i sal"ez "iaa. 4i!i eu nu tiu, zise #ane. e !nd i tot spun ! e o pierdere de timp. )nder se ntoarse !u faa spre terminal. 0iro era lng el, pri"ind afia-ul !are simula reeaua. )nder &a%ar n-a"ea !e-i spunea #ane lui 0iro, !&iar da! era sigur !-i spune !e"a, pentru ! aflase de mult ! #ane era !apa%il s susin mai multe !on"ersaii simultan. 4-a"ea !e fa!e7 l deran2a un pi! faptul ! #ane ntreinea !u 0iro o relaie tot att de important. 29are s nu fie posi%il2, se ntre% el, 2!a !ine"a s iu%eas! pe alt!ine"a fr s n!er!e s-l a!apareze total/ 8au e !e"a att de adn! n!rustat n genele noastre n!t nu-l "om putea terge ni!iodat de a!olo/ 8 ii !u dinii de !e-i al tu. 8oia mea. Prietenul meu. >u%ita mea. 5e"olttoarea i suprtoarea mea personalitate din !omputer, !are e pe !ale de a fi ani&ilat din porun!a unei fete geniale i pe -umtate ne%un, %olna" de 9(, de pe o planet de !are n-am auzit ni!iodat. (um am s tries! fr #ane, !e-am s fa! dup !e ea nu "a mai fi/ )nder mri s!ara de reprezentare pe afia-, din !e n !e mai mult, pn !nd spaiul a fost redus la !i"a parse!i pe fie!are a,. .!um programul simula doar o mi! poriune din reea interse!ia dintre numai !in!i-ase raze filoti!e. *n lo! s arate !a o estur deas, razele filoti!e semnau !u nite linii trasate la ntmplare, la distane de milioane de 3ilometri. 4u se ating ni!iodat, spuse 0iro. 4u, nu se ating. )ra o a,iom pe !are )nder nu reuise ni!iodat s o transpun n realitate. *n mintea lui, gala,ia era plat, aa !um o artau &rile stelare, o se!iune "zut de sus a %raului spiralat n !are oamenii se rspndiser ple!nd de pe Pmnt. ar nu era plat. ou stele nu se aflau ni!iodat n a!elai plan !u alte dou. 5azele filoti!e !are legau ntre ele planetele, sateliii i astrona"ele, de la un ansi%lu la !ellalt, preau s se interse!teze !nd le "edeai pe o &art plan, dar n a!east reprezentare tridimensional mrit pe afia-ul !omputerului nu se ntlneau ni!ieri. (um poate s trias! acolo? ntre% )nder. (um e posi%il, !nd nu e,ist ni!i o !one,iune ntre linii, n afar de !apete/ .tun!i... poate ! nu-i aa. Poate ! triete n totalitatea programelor de !omputer din fie!are terminal. *n a!est !az, ar a"ea posibilitatea s se retrag n interiorul tuturor !omputerelor i apoi... 1i apoi nimi!. 4u "a mai reui s se re!onstituie, pentru ! nu "or folosi de!t !omputere ne!ontaminate. 4-au !um s-o in aa la nesfrit, spuse )nder. ) prea important !a toate !omputerele de pe toate planetele s poat !omuni!a ntre ele. (ongresul "a !onstata destul de !urnd ! nu e,ist destui oameni n "ia !are s introdu! manual, ntr-un an, !antitatea de informaii pe !are !omputerele o transmit prin intermediul reelei n numai un !eas. .tun!i, s se as!und/ 8 atepte/ 8 stea deoparte i s se re!onstituie !nd "a a"ea o ans, n !in!i sau ze!e ani dea!um n!olo/

7ac este numai att un !onglomerat de programe. 4u poate fi doar att, zise 0iro. e !e/ (&iar da! nu e alt!e"a de!t un sistem de programe, fie i programe !are se res!riu i se optimizeaz singure, n ultim instan a fost !reat de !ine"a, de un programator sau de un grup de programatori. *n a!est !az ea nu fa!e de!t s interpreteze algoritmul !are i-a fost impus de la %un n!eput. 4u are li%ertate de "oin. ) o marionet, nu o personalitate. )i, poate ! defineti prea restri!ti" li%ertatea de "oin. 9are nu suntem i noi, fiinele umane, la fel, programate de genele noastre i de mediul nostru n!on-urtor/ 4u, zise 0iro. .di!/ +egturile noastre filoti!e ne arat ! nu suntem la fel, pentru ! suntem !apa%ili s ne !one!tm ntre noi prin puterea "oinei, lu!ru pe !are nu poate s-l fa! ni!i o alt form de "ia de pe Pmnt. ) un dat, aa suntem, n-a fost !auzat de nimic alt!e"a. (e anume, sufletul nostru/ 4i!i m!ar. Preoii spun ! umnezeu ne-a nsufleit, !eea !e nu fa!e de!t s ne adu! su% !omanda altui maestru ppuar. a! umnezeu ne-a nzestrat !u "oin, atun!i el este responsa%il pentru fie!are de!izie pe !are o lum. umnezeu, genele, mediul n!on-urtor sau !ine tie !e idiot de programator !&inuindu-se !u un lim%a- !odifi!at la un terminal str"e!&i e a%solut e,!lus !a li%ertatea de "oin s poat e,ista da! noi, !a indi"izi, suntem efe!tul unei !auze e,terioare. e!i... dup !t mi amintes!, rspunsul filozofi! ofi!ial e ! li%ertatea de "oin nu e,ist. 4umai iluzia unei li%erti de "oin, deoare!e !auzele !omportamentului nostru sunt att de !omple,e n!t nu le putem urmri pn la !apt. a! ai un ir de piese de domino !are se rstoarn una pe alta, poi s spui ori!nd7 uite, piesa asta a !zut pentru ! a mpins-o !ealalt. ar !nd ai un numr infinit de piese !are se mprtie ntr-un numr infinit de dire!ii, nu poi afla ni!iodat unde n!epe lanul !auzal. Te gndeti doar ! piesa respe!ti" a !zut pentru ! aa a "rut. @oba!em, spuse 0iro. Prostii. 0 rog, re!unos! ! e o filozofie fr ni!i o "aloare pra!ti!. 'alentine mi-a e,pli!at-o !nd"a n felul a!esta. (&iar da! nu e,ist !u ade"rat li%ertate de "oin, tre%uie s ne tratm unul pe !ellalt !a i !um ar e0ista o li%ertate de "oin, !a s putem tri laolalt n so!ietate. .ltfel, ori de !te ori !ine"a !omite o fapt ngrozitoare, nu poi s-l pedepseti pentru ! nu s-a stpnit, pentru ! genele, sau mediul, sau umnezeu l-au mpins s-o fa!, iar atun!i !nd !ine"a s"rete o fapt %un, nu poi s-l re!ompensezi, fiind! i el a fost o marionet. a! ai impresia ! toi !ei din -urul tu sunt nite marionete, de !e te mai osteneti s le "or%eti, n fond/ e !e mai n!er!i s-i fa!i planuri de "iitor sau s !reezi !e"a, da! tot !eea !e doreti, !rezi sau "isezi nu e alt!e"a de!t o transpunere a s!enariului pe !are ppuarul l-a implementat n fiina ta/ eznde-de. *n !onse!in, ne !onsiderm, pe noi i pe toi !ei din -urul nostru, fiine nzestrate !u "oin. *i tratm pe !eilali !a i !um ar fa!e lu!rurile !u un s!op pre!is i nu pentru ! sunt mpini de la spate. *i pedepsim pe !riminali. *i re!ompensm pe altruiti. Proie!tm i !onstruim mpreun. Fa!em promisiuni i ne ateptm, i unii i !eilali, s le respe!tm. ) o po"este artifi!ial, dar !nd toat lumea !rede ! a!iunile tuturor sunt rezultatul unei alegeri li%ere i i asum responsa%ilitile inerente, rezultatul este !i"ilizaia. ) doar o po"este. .a mi-a spus-o 'alentine. 5espe!ti", da! nu e,ist li%ertate de "oin. 4u sunt sigur ! i ea o !rede !u ade"rat. <nuies! ! mi-ar adu!e argumentul ! este o fiin !i"ilizat i tre%uie s !read i ea n a!east po"este, !az n !are !rede a%solut sigur i n li%ertatea e "oin. 0i-ar spune ! toat trea%a asta !u po"estea artifi!ial e o prostie, dar !ine poate fi sigur de !e"a... eodat )nder n!epu s rd, pentru ! 'alentine rsese i ea atun!i !nd i spusese prima oar toate a!estea, !u muli ani n urm, !nd a%ia tre!user de !opilrie, iar el i s!ria !artea i n!er!a s neleag de !e fratele su, Peter, f!use toate a!ele lu!ruri mree i ngrozitoare. 4u mi se pare amuzant, spuse 0iro. )u !redeam ! e. 9ri suntem li%eri, ori nu. Po"estea ori e ade"rat, ori nu. >mportant e ! noi tre%uie s !redem ! e ade"rat, pentru a putea tri !a nite fiine umane !i"ilizate. <a nu, nu asta-i important, l !ontrazise 0iro. a! e o min!iun, de !e s ne mai strduim s trim !a nite fiine umane !i"ilizate/ Pentru ! astfel spe!ia are anse mai mari de supra"ieuire, pentru ! genele noastre ne !er s !redem po"estea i astfel ne sporim !apa!itatea de a transfera a!este gene mai departe, unui numr !t mai mare de generaii n "iitor. Pentru ! ori!ine nu !rede n po"este n!epe s a!ioneze neprodu!ti" i ne!ooperant, !omunitatea, turma l respinge, iar prile-urile sale de a se reprodu!e se diminueaz de e,emplu, e n!&is la pu!rie , iar genele !are determin !omportamentul su s!epti! "or disprea n !ele din urm. e!i maestrul ppuar ne !ere s !redem ! nu suntem nite marionete. 8untem o%ligai s !redem n li%ertatea de "oin. (el puin aa mi-a e,pli!at 'alentine. ar ea nu !rede !u ade"rat, nu-i aa/ <ineneles ! nu. ?enele ei nu-i permit aa !e"a. )nder rse din nou, dar 0iro nu trata dis!uia !u uurin, !a pe un -o! filozofi!. )ra re"oltat. *i n!let pumnii i i

arun! %raele ntr-un gest spasmodi!, !are-i aduse mna n mi-lo!ul afia-ului. easupra se n!&eg o um%r, un spaiu n !are nu se mai "edea ni!i o raz filoti!. 6n ade"rat spaiu "id. )nder putea "edea a!um parti!ulele de praf plutind n spaiul a!ela, !aptnd lumina de la fereastr i de la ua des!&is a !asei, mai ales una mai mare, !a un fir de pr s!urt, un firi!el de "at strlu!itor plutind n !entrul "olumului unde !nd"a se aflaser numai razele filoti!e. (almeaz-te. 4u, strig 0iro. Ppuarul meu m-a nfuriatB Ta!i din gur i as!ult-mB .m o%osit s te tot as!ultB ar t!u i rmase nemi!at. (red ! ai dreptate, spuse )nder. (red ! suntem li%eri, i nu e doar o iluzie n !are dorim s !redem pentru ! are "aloare de supra"ieuire. 1i mai !red ! suntem li%eri pentru ! nu suntem doar a!este trupuri, a!ionnd dup un s!enariu geneti!, i nu suntem !ine tie !e suflet !reat de umnezeu din nimi!. 8untem li%eri pentru ! am e,istat dintotdeauna, !&iar de la n!eputul timpului, iar timpul nu are n!eput. 4u suntem efe!tul ni!i unei !auze. 4imi! nu ne-a f!ut "reodat. Pur i simplu suntem i ntotdeauna am fost. Filotele/ ntre% 0iro. Posi%il. (a firul de praf de pe displaA/ 6nde/ )ra in"izi%il a!um, firete, !!i proie!ia &olografi! domina din nou spaiul de deasupra terminalului. )nder ntinse mna spre afia-, pro"o!nd apariia unei um%re pe "erti!ala &ologramei. *i deplas mna pn !nd f!u s apar firul de praf strlu!itor pe !are-l "zuse nainte. Poate nu era a!elai. Poate ! era altul, dar n-a"ea importat. Trupurile noastre, ntreaga lume din -urul nostru sunt !a afia-ul &olografi!. 8unt ndea-uns de reale, dar nu prezint ade"rata !auz a lu!rurilor. ) !e"a de !are nu putem fi siguri ni!iodat, pri"ind doar proie!ia uni"ersului de ce se ntmpl !eea !e se ntmpl. ar n spatele a!estui ntreg, nuntrul su, da! am putea "edea prin el, am gsi ade"rata !auz a tuturor lu!rurilor7 filotele !are au e,istat din totdeauna, f!nd !eea !e "or. 4imi! nu a e,istat dintotdeauna, spuse 0iro. (ine a zis asta/ Presupusul n!eput al a!estui uni"ers a fost doar n!eputul ordinii prezente acest afia-, tot !eea !e !redem ! e,ist. ar !ine spune ! filotele !are fun!ioneaz !onform legilor naturale !are au intrat n "igoare n momentul a!ela n-au e,istat dinainte/ 1i da! ntregul uni"ers s-ar pr%ui n el nsui, !ine spune ! filotele nu se "or eli%era pur i simplu fa de legile de !are as!ult a!um, pentru a se ntoar!e n... *n !e/ *n &aos. *n ntuneri!. *n dezordine. *n starea n !are or fi fost nainte !a a!est uni"ers s le reuneas!. e !e nu s-ar putea !a ele noi s fi e,istat ntotdeauna i s !ontinum mereu s e,istm/ e!i unde m-am aflat eu ntre n!eputul uni"ersului i ziua n !are m-am ns!ut/ 4u tiu. (onstruies! teoria asta din mers. 1i de unde a "enit #ane/ Filota ei plutea !um"a la ntmplare i pe urm, %rus!, a !ptat !ontrolul asupra unui set de programe i a de"enit o fiin/ Poate. 1i !&iar da! ar e,ista un sistem natural !are, ntr-un fel sau altul, repartizeaz filotele n fie!are organism ns!ut sau germinat, !um ar putea sistemul natural s-o !reeze pe #ane/ Ea nu s-a ns!ut. <ineneles, #ane as!ultase tot timpul i a!um inter"eni7 Poate ! nu s-a ntmplat aa. Poate ! n-am o filot a mea i nu sunt "ie. 4u, spuse 0iro. Poate, adug )nder. Poate nu "oi muri, iar atun!i !nd m "or de!one!ta nu "a disprea alt!e"a de!t un program !ompli!at. Poate, spuse )nder. 4u, adug 0iro. e!one!tarea ta e o !rim. Poate ! fa! !eea !e fa! numai pentru ! aa am fost programat, fr s-mi dau seama, i doar !red ! sunt li%er. .m mai purtat o dat dis!uia asta, i aminti )nder. Poate e ade"rat n pri"ina mea, !&iar da! nu e i pentru "oi. ar poate ! nu, zise )nder. =i-ai !ontrolat !odul, nu-i aa/ e milioane de ori. +-am ntors pe toate prile. 'ezi a!olo !e"a !are s-i dea iluzia unei li%erti de "oin/ 4u, dar ni!i "oi n-ai gsit gena responsa%il de li%ertatea de "oin la oameni. Pentru ! nu e,ist aa !e"a, inter"eni 0iro. .a !um spunea .ndreD7 !eea !e suntem n nu!leul, n esena noastr, !eea !e suntem, de!i, e o filot o%inut prin mpletirea miliardelor de filote !are al!tuies! atomii, mole!ulele i !elulele organismului nostru. >ar tu eti tot o filot, !a i noi. Puin pro%a%il. Faa ei apruse a!um pe displaA, o fa ntune!at, !u razele filoti!e simulate tre!ndu-i e,a!t prin frunte. *n pri"ina asta nu fa!em !al!ule pro%a%ilisti!e, spuse )nder. 4imi! din !eea !e se ntmpl !u ade"rat nu e pro%a%il pn !nd nu e,ist, iar dup a!eea e sigur. Tu e,iti. >ndiferent !um se !&eam !eea !e sunt. *n !lipa a!easta suntem !on"ini ! eti o entitate !u e,isten independent, !ontinu )nder, pentru ! te-am "zut

a!ionnd n tipare pe !are am n"at s le aso!iem !u li%ertatea de "oin. ."em tot attea do"ezi ! eti o inteligen li%er !te a"em despre noi nine c suntem inteligene li%ere. a! se do"edete ! nu eti, "a tre%ui s ne ntre%m da! i noi suntem. *n momentul de fa, m%rim ipoteza ! identitatea noastr, !eea !e ne fa!e s fim noi, o !onstituie filot din !entrul mpletirii noastre. a! a"em dreptate, este limpede ! s-ar putea !a i tu s ai o astfel de filot, i n !azul a!esta tre%uie s des!operim unde se afl. Filotele nu pot fi gsite uor, s tii. Pn a!um n-am reuit s dete!tm "reuna. Presupunem doar ! e,ist pentru ! am "zut do"ezi ale razelor filoti!e, !are se !omport !a i !um ar a"ea fie!are !te dou !apete !u o lo!alizare spe!ifi!. 4u tim unde te afli tu sau !u !e eti !one!tat. a! ea e !a noi, spuse 0iro, !a fiinele omeneti, !one,iunile ei se pot modifi!a i se pot separa, !a atun!i !nd mulimea a!eea s-a format n -urul lui ?rego. .m "or%it !u el despre !e-a simit. 0i-a zis ! toi oamenii par! f!eau parte din trupul lui, iar !nd s-au risipit i au ple!at a a"ut senzaia ! i se amputeaz mem%rele. (red ! a a"ut lo! o mpletire filoti!. (red ! oamenii a!eia au fost ntr-ade"r !one!tai la ?rego o "reme, ! s-au aflat !u ade"rat su% stpnirea lui, !el puin parial, i au fost n el. e!i #ane e poate la fel, toate programele de !omputer se reunes! n ea i ea nsi se !one!teaz la !el !ruia i se su%ordoneaz. Poate la tine, .ndreD. Poate la mine. 8au, n parte, la fie!are dintre noi. ar unde este ea/ spuse )nder. a! are ntr-ade"r o filot... nu, da! este ntr-ade"r o filot, atun!i a!easta tre%uie s fie stri!t lo!alizat, i da! am putea s-o gsim pro%a%il ! "om reui s meninem !one,iunile n "ia !&iar i atun!i !nd toate !omputerele "or fi de!one!tate. Poate aa o sal"m de la moarte. 4u tiu !e s zi!. Poate fi oriunde. .rt !u mna spre displaA. 9riunde n spaiu, dorise el s spun. 9riunde n uni"ers. >ar a!olo, n displaA, se afla !&ipul lui #ane, interse!tat de razele filoti!e. (a s aflm unde este, tre%uie s aflm mai nti !um i unde a n!eput s e,iste. a! ntr-ade"r e o filot, ntr-un fel sau altul a a-uns s fie !one!tat unde"a. 6n dete!ti" urmrind o pist "e!&e de trei mii de ani, spuse #ane. (e-am s m mai distrez pri"ind !um o s fa!ei asta n urmtoarele !te"a luniB )nder nu o lu n seam. >ar da! o "om fa!e, n primul rnd tre%uie s nelegem !um fun!ioneaz filotele. ?rego e fizi!ianul, spuse 0iro. +u!reaz la deplasarea !u "iteze &iperlumini!e, inter"eni #ane. Poate s lu!reze i la asta, insist 0iro. 4u "reau !a atenia s-i fie distras de un proie!t sortit ee!ului, zise #ane. >a as!ult, #ane, tu nu "rei s s!api !u "ia din po"estea asta/ strig )nder. 9ri!um e imposi%il, de !e s mai pierdem timpul/ Fa!i pe martira, spuse 0iro. <a nu, protest #ane. 8unt pragmati!. )ti o proast, i-o trnti )nder. ?rego nu poate s in"enteze teoria !are s ne dea pe ta" !ltoria !u "iteze &iperlumini!e numai stnd i gndindu-se fr n!etare la fizi!a luminii sau mai tiu eu la !e. a! ar fi fost posi%il, am fi realizat z%orurile astea n! de-a!um trei mii de ani, pentru ! erau sute de fizi!ieni !are i %teau !apul pe-atun!i, !nd a fost emis pentru prima oar !on!eptul razelor filoti!e i prin!ipiul instantaneitii al lui Fran3. a! ?rego "a reui s !on!eap aa !e"a, "a fi efe!tul unei intuiii fulgertoare, a unei !one,iuni a%surde aprute n mintea lui, ori asta n-o s-i "in de la !on!entrarea logi! a unui singur ir de gnduri. 1tiu, spuse #ane. 1tiu ! tii. 4u mi-ai spus tu ! i-ai atras pe oamenii de pe (alea n proie!tele noastre to!mai din a!est moti", !a s folosim gnditori lipsii de pregtire, intuiti"i/ Pur i simplu nu "reau s " irosii timpul. Pur i simplu nu "rei s ndrzneti s speri, spuse )nder. 4u "rei s admii ! ar e,ista o ans !a tu s trieti, pentru ! atun!i ai n!epe s te temi de moarte. e-a m tem de moarte. e-a te !rezi moart. ) o diferen. 1tiu, murmur #ane. .a !, drag #ane, nu-mi pas da! eti sau nu dispus s admii ! e,ist posi%ilitatea supra"ieuirii tale. 4oi "om lucra, i "om cere lui ?rego s se gndeas! la o rezol"are i, fiind! tot suntem ai!i, tu "ei repeta n ntregime a!east dis!uie oamenilor de pe (alea... Han Fei-Tzu i 8i @ang-0u. +or, pentru ! i ei pot s se gndeas! la pro%lema noastr. 4u. <a da. 'reau s "d rezol"ate ade#ratele pro%leme nainte de a muri7 "reau !a +usitania s fie sal"at, !a "or%itorii-!u-zeii de pe (alea s fie eli%erai i !a des!olada s fie domesti!it sau distrus. 4-am s a!!ept !a "oi s lu!rai la proie!tul imposi%il de a m sal"a. 4u eti umnezeu, protest )nder. 9ri!um nu tii s rezol"i "reuna dintre pro%lemele enumerate, nu tii cum "or fi ele rezol"ate pn la urm, de!i &a%ar n-ai da! pro%lema definirii a !eea !e eti n s!opul sal"rii tale "a a-uta sau nu n desfurarea !elorlalte proie!te. *n mod si!ur nu tii da! un efort !on!entrat "a gr%i rezol"area lor, sau am o%ine a!elai rezultat ieind !u toii la un pi!ni! ori -u!nd tenis de !mp pn la apusul soarelui.

(e nai%a mai e i tenisul sta de !mp/ ntre% 0iro. ar )nder i #ane t!ur, pri"indu-se !u n"erunare. 8au, mai e,a!t, )nder pri"ea n"erunat imaginea lui #ane din afia-ul !omputerului, iar imaginea a!eea se uita n"erunat la el. 4u tii da! ai dreptate, spuse #ane. >ar tu nu tii da! m nel, repli! )nder. ) "iaa mea n -o!. ) pe nai%a. Fa!i parte totodat din mine i din 0iro i eti legat de ntreg "iitorul umanitii, al pur!eluilor i al 0t!ii. 1i, fiind! a "enit "or%a n timp !e tu ai s-o pui pe Han-nu-mai-tiu-!um i pe 8i @ang, !ine-o mai fi i asta... 0u. ... s lu!reze la !&estia !u filotele, eu am s m du! s "or%es! !u 0at!a. 4u !red ! am dis!utat ndea-uns !u ea despre tine. 1tie mai multe despre filote !a noi, dat fiind ! are !one,iuni filoti!e !u toate lu!rtoarele ei. 4-am spus ! am s-i ameste! pe Han Fei-Tzu i pe 8i @ang-0u n a!est !arag&iosl! de proie!t intitulat 28al"ai-o pe #ane.2 ar o "ei fa!e. e !e-a fa!e-o/ Pentru ! eu i 0iro te iu%im i a"em ne"oie de tine, i nu ai dreptul s mori i s ne lai %alt fr m!ar s n!er!i s trieti. 4u m pot lsa influenat de asemenea argumente. <a poi, spuse 0iro. Pentru ! fr asemenea %aza!onii, de mult m-a fi sinu!is. 4-am de gnd s m sinu!id. a! nu ne a-ui s gsim o modalitate de a te sal"a, atun!i e,a!t asta fa!i, strig )nder. Faa lui #ane dispru de pe afia-ul de deasupra terminalului. 4i!i s fugi n-o s fie de "reun folos. +sai-m n pa!e, zise #ane. Tre%uie s m gndes! un timp. 4u-i fa!e gri-i, l liniti 0iro pe )nder. 9 "a fa!e. .a e, murmur #ane. e-a te-ai ntors/ ntre% )nder. Eu gndes! foarte repede. 1i-ai s lu!rezi i tu la proie!t/ *l !onsider !el de-al patrulea proie!t al meu, zise #ane. (&iar a!um le "or%es! despre el lui Han Fei-Tzu i 8i @ang-0u. 8e d mare, glumi )nder. Poate s susin dou !on"ersaii simultan i-i pla!e s se groz"eas! !u asta, !a s ne fa! s ne simim inferiori. ar suntei inferiori. 0i-e foame, spuse )nder. 1i mi-e sete. 9ra mesei, adug 0iro. )i, a!um #oi " umflai n pene, zise #ane. ' dai mari !u fun!iile "oastre fiziologi!e. .limentaie. 5espiraie. ),!reie. 4oi putem s fa!em lu!ruri pe !are tu nu le poi fa!e. (u alte !u"inte, nu putei "oi s gndii prea %ine, dar !el puin putei s mn!ai, s respirai i s transpirai. ),a!t, apro% 0iro. 8!oase la i"eal pinea i %rnza n "reme !e )nder turna ap re!e n pa&are, apoi mn!ar. Hran simpl, dar a"ea gust %un i erau satisf!ui.

14 Creatorii de 2iru(i

(-A( AH,7I* la ce-ar putea nsemna pentru noi cltoria interstelar. :n afar de supra#ieuirea speciei? & nd i trimii lucrtoarele departe, c.iar la distane de ani-lumin, #e/i prin oc.ii lor, nu-i aa? i pipi prin intermediul antenelor lor, i simt ritmul fiecrei #ibraii. & nd mn nc, simt .rana ntre ma0ilarele lor. lat de ce aproape ntotdeauna m refer la mine ca la noi atunci c nd dau ! ndurilor mele o form pe care tu sau AndreI o putei nele!e: pentru c-mi triesc #iata n pre/ena permanent a tot ceea ce ei #d, !ust i simt. ,u prea se nt mpl la fel ntre copacii-tat. ,oi trebuie s #erificm pentru a putea tri fiecare e0perienele de #ia ale celorlali. 7ar putem s-o facem. &el puin aici, pe 'usitania. ,u nele! de ce nu #-ar fi de folos cone0iunea filotic. Atunci #oi simi i eu tot ceea ce simt ei, !ustul luminii unui alt soare pe frun/ele mele. i #oi asculta po#etile unei alte planete. 1 s fie un miracol aidoma celui din /iua c nd oamenii au sosit aici. ,ici o clip nu ne nc.ipuisem c e0ista ce#a diferit de planeta pe care o #/usem p n atunci. 7ar oamenii au adus cu ei fpturi

stranii, ei nii erau stranii i a#eau maini care s# reau minuni. &elelalte pduri abia ddeau cre/are lucrurilor po#estite de copacii notri tat din acel timp. 'a drept #orbind, mi amintesc c nii copacii-tat din pdurea noastr s-au nduplecat cu !reu s cread cele spuse de ctre fraii din trib. +ooter a dus atunci tot !reul, con#in! ndu-i c nu era nici nebunie, nici minciun i nici !lum. Alum? )unt po#eti ale unor frai mai piic.eri care-i mint pe copacii-tat, dar de fiecare dat sunt prini i pedepsii cu strnicie. AndreI mi-a spus c astfel de po#eti sunt create cu scopul de a ncura2a un comportament ci#ili/at. :ntotdeauna e tentant s-i mini pe copacii-tat. i eu am fcut-o. ,u s mint, ci doar s e0a!ere/. & teodat i eu pesc acelai lucru acum. i i pedepseti? :i in minte pe cei care-au minit. 7ac se-nt mpl s a#em #reo lucrtoare care nu se supune, o lsm sin!ur i ea moare. -n frate care minte prea mult n-are nici o ans s a2un! copac-tat . Ei tiu asta. (int numai ca s se 2oace cu noi. % n la urm, ntotdeauna ne spun ade#rul. i ce se nt mpl c nd un trib ntre! i minte copacii-tat? &um # dai seama? E mai uor s-i nc.ipui un trib care i doboar la pm nt propriii si copaci-tat, sau le d foc. )-a nt mplat #reodat ? )-au ridicat #reodat lucrtoarele mpotri#a (tcii ca s-o ucid? &um s fac una ca asta? Ar muri. "e/i? -nele lucruri sunt prea n!ro/itoare ca s te ! ndeti la ele. (ai bine m ! ndesc la ce #oi simi c nd un copac-tat i #a nfi!e rdcinile pe o alt planet. :i #a nla cren!ile spre un cer strin i #a sorbi lumina unei stele stranii. &ur nd ai s afli c nu e0ist nici stele stranii, nici ceruri strine. ,u? ,umai ceruri i stele, n toate #arietatea lor. 5iecare cu propria ei sa#oare i cu aromele ei minunate. Ei, uite c acum ! ndeti ca un copac. Arome4 Ale cerurilor4 Am !ustat aria multor stele, i toate erau dulci.
(u alte !u"inte, mi !eri s te a2ut n re%eliunea ta mpotri"a zeilor/ @ang-0u rmase n!linat naintea stpnei sale a fostei sale stpne fr s spun nimi!. ."ea n suflet multe !u"inte pe !are le-ar fi putut pronuna. 24u, stpn, te rog s ne a-ui s luptm mpotri"a ngrozitoarei ro%ii pe !are (ongresul a impus-o "or%itorilor-!u-zeii. 4u, stpn, te rog s-i aminteti de datoria !u"enit fa de tatl tu, pe !are ni!i m!ar "or%itorii!u-zeii nu au dreptul s-o ignore da! "or s fie "irtuoi. 4u, stpna mea, te rog s ne a-ui s des!operim o !ale de a sal"a un neam !umse!ade i nea-utorat de la ,eno!id.2 ar @ang-0u nu spuse nimi!, !!i a!easta fusese una dintre primele le!ii n"ate de la stpnul !asei Han. (nd !unoti un lu!ru de !are alt persoan tie ! are ne"oie, mprtete-l de %un "oie. ar !nd !ealalt persoan n! nu tie ! are ne"oie de lu!rul !unos!ut de tine, pstreaz-l pentru sufletul tu. 0n!area arat %ine numai pentru omul nfometat. $ing-#ao nu era nfometat de lu!rurile !unos!ute de @ang-0u i ni!iodat n-a"ea s fie, de!i t!erea era tot !eea !e putea @ang-0u s ofere. 4u-i rmnea de!t s spere ! fosta ei stpn i "a gsi singur drumul !tre supunerea !u"enit, !tre modestia milosti" sau !tre lupta pentru li%ertate. 9ri!e moti"aie era %un, atta timp !t mintea strlu!it a lui $ing-#ao putea fi atras de partea lor. @ang-0u nu se simise ni!i!nd n "iaa ei att de inutil !a a!um, !nd l urmrea pe noul ei stpn trudind la ntre%rile formulate de #ane. Pentru a se putea gndi al !ltoriile !u "iteze &iperlumini!e, studia fizi!a; !um putea s-l a-ute @ang-0u, !nd ea a%ia n"ase %azele geometriei/ (a s se poat gndi la "irusul des!olada, studia mi!ro%iologia; @ang-0u a%ia deprinsese !on!eptele de %az ale astro%iologiei i ale e"oluiei. 1i !um putea ea s-i fie de "reun folos !nd medita la natura lui #ane/ )a era "lstarul unor umili lu!rtori manuali, iar "iitorul ei se %izuia pe minile, nu pe mintea ei. Filozofia era la fel de departe de ea pre!um !erul de pmnt. oar i se pare ! !erul e departe de tine, a rspuns stpnul !asei Han !nd @ang-0u i-a "or%it despre frmntrile sale. e fapt, e peste tot n -urul tu. *l inspiri i l e,piri !&iar i atun!i !nd trudeti !u minile n noroi. .!easta e ade"rata filozofie. ar ea nelesese numai ! prealuminatul Han era !umse!ade i "oia s-o eli%ereze de "ino"ia inutilitii ei. Pe de alt parte, $ing-#ao nu era inutil, astfel ! @ang-0u i nmn o &rtie pe !are erau s!rise denumirile proie!telor i parolele de a!!es la !omputer. Tatl meu tie ! mi-ai dat-o i mie/ @ang-0u nu spuse nimi!. e fapt, stpnul Han i sugerase s pro!edeze astfel, dar @ang-0u se gndi ! era mai %ine da! n a!est moment $ing-#ao nu afla ! fosta ei slu-ni! "enise !a emisar din partea tatlui ei. $ing-#ao interpret t!erea slu-ni!ei aa !um @ang-0u %nuise7 !rezu ! "enise n tain, din proprie iniiati", s !ear a-utorul lui $ing-#ao.

a! tatl meu mi-ar fi !erut-o, a fi rspuns da, pentru ! asta mi-e datoria de fii!. ar @ang-0u tia ! fosta ei stpn nu mai as!ulta de tatl ei. Zicea doar ! s-ar fi supus, dar ade"rul era ! tatl ei o umpluse de o tristee att de mare n!t, departe de a spune da, $ing-#ao s-ar fi arun!at la podea i ar fi urmrit fi%rele lemnului toat ziua, din !auza !onfli!tului teri%il din sufletul ei, tiind ! Han Fei-Tzu i !erea s nu se supun zeilor. =ie nu-i datorez nimic, adug $ing-#ao. 0i-ai fost o ser"itoare nesin!er i neloial. 4i!i!nd n-a e,istat "reo slu-ni! de tain mai ne"redni! i mai inutil de!t tine. Pentru mine, prezena ta n a!east !as e !a prezena unui !r%u s!r%os pe masa din sufragerie. 1i de data a!easta @ang-0u i inu lim%a fere!at. *n ori!e !az, se a%inu s-i adn!eas! ple!!iunea. .doptase n! de la n!eputul a!estei !on"or%iri postura umil a unui ser"itor, dar nu a"ea de gnd s se umileas! prosternndu-se !u disperarea unui penitent. 2(&iar i !ei mai umili dintre noi a"em mndria noastr, iar eu tiu, stpn $ing-#ao, ! nu i-am f!ut ni!i un ru, ! i sunt mai !redin!ioas a!um de!t i eti tu ie nsi.2 $ing-#ao se ntoarse la terminalul ei i tast numele primului proie!t, 2 ):+>P>5)2, o tradu!ere ad literam a !u"ntului descolada. 9ri!um, toate astea sunt nite tmpenii, spuse ea n timp !e tre!ea n re"ist grafi!ele i do!umentele trimise de pe +usitania. ) greu de !rezut ! !ine"a ar putea !omite trdarea de a !omuni!a !u +usitania numai !a s primeas! nite prostii !a astea. in pun!t de "edere tiinifi!, sunt numai lu!ruri imposi%ile. 4i!i o planet nu ar fi putut genera un sin!ur "irus, att de !omple, n!t s in!lud !odurile geneti!e ale tuturor !elorlalte spe!ii de pe a!ea planet. 0i-a irosi timpul da! a sta s m gndes! la aa !e"a. e !e nu/ ntre% @ang-0u. .!um putea s "or%eas!, pentru !, dei $ing-#ao de!larase ! refuz s dis!ute despre materialele respe!ti"e, !&iar asta f!ea, dis!uta. +a urma urmei, e"oluia a produs o singur spe!ie uman. a, dar pe Pmnt e,istau ze!i de spe!ii nrudite. ,u e,ist ni!i o spe!ie fr rude da! n-ai fi fost o rz"rtit att de proast, ai fi neles !e"a. )"oluia n-ar fi putut produ!e su% ni!i o form un sistem att de singular !a a!esta. .tun!i !um i e,pli!i do!umentele primite de la !ei de pe +usitania/ e unde tii ! au "enit ntr-ade"r de a!olo/ 4u ai de!t !u"ntul a!estui program de !omputer. Poate el crede ! asta e tot. 8au poate ! sa"anii de a!olo sunt !u totul lipsii de !ontiina datoriei de a !ole!ta toate informaiile posi%ile. *n tot raportul sta nu gseti ni!i m!ar douze!i de spe!ii i, uit-te i tu, sunt !lasifi!ate ntr-o manier !t se poate de a%surd. ) imposi%il s e,iste att de puine spe!ii. ar da! totui au dreptate/ (um ar fi posi%il s ai% dreptate/ e la %un n!eput, oamenii de pe +usitania au fost o%ligai s trias! ntr-un perimetru restrns, n-au "zut de!t !e le-au artat a!eti oameni-por!i. e unde tiu ei ! oamenii-por!i nu-i mint/ 24umindu-i oameni-por!i aa te !on"ingi tu, stpna mea, ! a-utorul oferit (ongresului nu "a du!e la ,eno!id/ a! le dai un nume de animal, nseamn ! e,terminarea lor nu !onteaz/ a!-i a!uzi ! mint, nseamn ! merit s fie li!&idai/2 ar @ang-0u nu spuse nimi! din toate a!estea. 8e mulumi s pun din nou a!eeai ntre%are7 1i da! a!easta este ade"rata e,pli!aie a formelor de "ia de pe +usitania i a felului !um des!olada fun!ioneaz n sistem/ a! ar fi ade#rat, atun!i ar tre%ui s !ites! i s studiez do!umentele !a s pot fa!e "reun !omentariu inteligent n pri"ina lor. ar nu sunt ade"rate. (t de departe am a-uns !u edu!aia ta nainte sam trdezi/ 4u te-am n"at nimi! despre geealogie/ <a da, stpn. Pi, atun!i e !lar. )"oluia este me!anismul prin !are organismul planetar se adapteaz la modifi!rile sur"enite n mediul su. a! se primete mai mult !ldur de la soare, atun!i formele de "ia de pe planet tre%uie s fie !apa%ile s-i regleze populaiile relati"e pentru a !ompensa i a s!dea temperatura. *i aminteti e,perimentul teoreti! !lasi! al Planetei 0argaretelor/ a, dar n a!el e,periment nu tria de!t o singur spe!ie pe toat suprafaa planetei, rspunse @ang-0u. (nd soarele n!lzea prea tare, margaretele al%e !reteau !a s refle!te lumina n spaiu, iar !nd soarele se r!ea, !reteau alte margarete, n!&ise la !uloare, !a s a%soar% lumina i s-o nmagazineze su% form de !ldur. @ang-0u era mndr !-i amintea att de limpede de Planeta 0argaretelor. 4u, nu, nu, zise $ing-#ao. =i-a s!pat esenialul, firete. )senialul este faptul ! pe planeta a!eea e,istau de2a margarete n!&ise la !uloare, !&iar i atun!i !nd dominante erau !ele al%e, i e,istau margarete al%e !nd planeta era n"luit n ntuneri!. )"oluia nu poate produ!e spe!ii noi la !omand. )a !reeaz permanent noi spe!ii, n timp !e genele rt!es! la ntmplare i sunt !om%inate i dezmem%rate de !tre radiaii, apoi transferate la alte spe!ii prin intermediul "iruilor. *n felul a!esta, ni!i o spe!ie nu poate rmne 2pur-snge2. @ang-0u nu pri!epea n! legtura i pe !&ip i se !itea n mod limpede nedumerirea. *n definiti", mai sunt sau nu profesorul tu/ 0ai sunt o%ligat s respe!t partea mea din !ontra!t, din moment !e tu nu iai respe!tat-o pe a ta/ 2Te rog2, o implor @ang-0u n gnd. 2.m s te slu-es! toat "iaa mea da! l a-ui pe tatl tu.2 .tta timp !t ntreaga spe!ie nu este dispersat i se n!ru!ieaz !onstant, !ontinu $ing-#ao, geneti! "or%ind indi"izii nu de"iaz ni!iodat prea mult. ?enele lor sunt re!om%inate n mod regulat !u alte gene ale a!eleiai spe!ii, astfel n!t, !u fie!are nou generaie, "ariaiile sunt difuzate uniform la ni"elul ntregii populaii. oar atun!i !nd mediul o supune la un asemenea stres n!t una dintre !ara!teristi!ile de"iaioniste aleatorii !apt su%it "aloare de supra"ieuire, indi"izii din mediul respe!ti" !rora le lipsete a!ea !ara!teristi! pier pn !nd noua trstur, n lo! s fie un a!!ident, de"ine un !ara!ter definitoriu uni"ersal al noii spe!ii. .!esta e prin!ipiul de %az al geealogiei7 a%aterile geneti!e permanente sunt eseniale pentru

supra"ieuirea "ieii !a ntreg. (onform a!estor do!umente, +usitania este o planet !u a%surd de puine spe!ii, unde nu e,ist posi%ilitatea a%aterilor geneti!e pentru ! a!eti "irui imposi%ili !ore!teaz permanent ori!e modifi!ri ar aprea. 4u numai ! un astfel de sistem nu ar putea s e"olueze, dar n a!elai timp ar fi imposi%il !a "iaa s reziste, !!i nu s-ar adapta la s!&im%are. Poate ! a!olo nu e0ist s!&im%ri/ 4u fi att de proast, @ang-0u. 0 fa!i s m ruinez ! am n!er!at la un moment dat s te n" !e"a. Toate stelele flu!tueaz. Toate planetele os!ileaz i sufer modifi!ri ale or%itelor. 'reme de trei mii de ani am inut su% o%ser"aie o mulime de planete i n timpul a!esta am aflat !eea !e sa"anii de pe Pmntul din perioada pre!edent n-ar fi putut afla ni!iodat7 !are parametri sunt !omuni tuturor planetelor i sistemelor stelare i !are sunt uni!e pentru Pmnt i sistemul su solar. Pot s-i spun ! e imposi%il !a o planet pre!um +usitania s e,iste mai mult de !te"a de!enii fr s trea! prin modifi!ri de mediu peri!uloase pentru "ia7 flu!tuaii de temperatur, pertur%aii or%itale, !i!luri seismi!e i "ul!ani!e. (um ar putea s fa! fa la aa !e"a un sistem !ompus din att de puin spe!ii/ a! planeta are numai margarete al%e, !um ar putea s se n!lzeas! atun!i !nd soarele se r!ete/ a! toate formele ei de "ia sunt !onsumatoare de %io,id de !ar%on, !um ar putea s se apere atun!i !nd o,igenul din atmosfer ar atinge ni"eluri peri!uloase/ .a-ziii "otri prieteni de pe +usitania sunt nite proti da! "-au trimis asemenea idioenii. a! ar fi nite ade#rai oameni de tiin, i-ar da seama ! rezultatele lor sunt imposi%ile. @ang-0u aps o tast i afia-ul de deasupra terminalului se goli de ori!e imagine. 0-ai f!ut s iroses! un timp pe !are nu-l am. a! nu-mi oferi nimi! mai %un, s nu mai "ii la mine. Pentru mine nsemni a!um mai puin de!t nimi!. )ti !a o gz !are plutete n pa&arul meu !u ap. Pngreti ntregul pa&ar, nu numai lo!ul n !are pluteti. 0 trezes! dimineaa ndurerat tiind ! te afli n a!east !as. 2.tun!i nu prea se poate spune ! sunt nimi! pentru tine, nu/2 zise @ang-0u n gnd. 20i se pare ! sunt !&iar foarte important. )ti tu deose%it de inteligent, $ing-#ao, dar nu te nelegi mai %ine de!t ori!ine te "ede pentru prima oar.2 Pentru ! eti o fiin de rnd stupid, nu m nelegi. =i-am spus s ple!i. ar tatl tu e stpnul a!estei !ase i m-a rugat s rmn. (e-i spuneam eu/ )ti proast, surioar a por!ilor. a! nu pot s-i porun!es! s prseti !asa asta, este e"ident ! dores! s ple!i din camera mea. @ang-0u i n!lin !apul pn aproape aproape de podea, apoi iei din n!pere !u spatele nainte, !a s nu arate stpnei prile sale neonorante. 2 a! te pori aa !u mine, am s te tratez !a pe un mare stpn; iar da! tu nu sesizezi ironia din gesturile mele, !are dintre noi dou e proast/2 Han Fei-Tzu nu se afla n !amera lui !nd @ang-0u a-unse a!olo. Poate ! se dusese pn la toalet i a"ea s se ntoar! dintr-o !lip n alta. Poate ! ndeplinea "reun ritual de-al "or%itorilor-!u-zeii, n !are !az putea s fie ple!at pentru !te"a ore. )ra prea plin de ntre%ri !a s-l atepte. .duse do!umentele proie!tului pe terminal, tiind ! #ane monitorizase tot !e se ntmplase n !amera lui $ing-#ao. Totui, #ane atept !a @ang-0u s formulez ntre%rile transmise de $ing-#ao nainte de a n!er!a s dea "reun rspuns. o!umentele de pe +usitania sunt !t se poate de autenti!e. ) ade"rat, )la, 4o"in&a, 9uanda i toi !ei !are au studiat mpreun !u ele sunt e,trem de spe!ializai, dar n spe!ialitile lor sunt foarte %uni. a! ar fi !itit 2'iaa lui Human2, $ing-#ao ar fi neles !um fun!ioneaz a!east duzin de spe!ii-pere!&i. ar !eea !e spune ea e greu de neles, inter"eni @ang-0u. .m n!er!at s m gndes! !are ar fi e,pli!aia posi%il; sunt prea puine spe!ii pentru !a o geealogie real s se dez"olte, i totui planeta +usitania pare s fie ndea-uns de %ine regularizat n!t s poat susine "iaa. ) posi%il !a pe +usitania s nu e,iste stresuri importante e,er!itate de mediul n!on-urtor/ 4u. .m a!!es la toate informaiile astronomi!e de la sateliii de pe or%ita ei i, n timpul s!urs de la apariia oamenilor n a!est sistem, +usitania i soarele ei au manifestat toate flu!tuaiile normale. 8-ar prea ! e,ist o tendin general de r!ire a planetei. 1i !um "or rea!iona formele de "ia/ ntre% @ang-0u. 'irusul des!olada n-o s le permit s e"olueze. )l n!ear! s distrug tot !e e neo%inuit de!i i "a u!ide pe oameni i pe 0at! n msura n !are "a des!operi o fisur n aprarea lor. #ane, a !rei imagine mi!orat edea n poziia lotus n spaiul de deasupra terminalului lui Han Fei-Tzu, ridi! o mn i spuse7 9 !lip. .m transmis ntre%rile tale prietenilor mei i )la e foarte entuziasmat. *n spaiul afia-ului i f!u apariia o nou fa, n spatele i deasupra imaginii lui #ane. )ra o femeie !u pielea n!&is la !uloare, !u aspe!t negroid, sau pro%a%il o metis, !!i nu era c.iar at t de neagr i a"ea nasul su%ire. 2>at-o pe )lanora2, gndi @ang-0u. 2#ane mi arat o femeie de pe o planet aflat la muli ani-lumin deprtare; oare i arat i ei faa mea/ (e prere i "a fa!e a!east )la despre mine/ 0 "a !onsidera oare fr speran de proast/2 ar se "zu limpede ! )la nu a"ea a%solut ni!i o prere despre @ang-0u, !!i n!epu s "or%eas! despre ntre%rile puse de a!easta. e !e nu a!!ept "irusul des!olada "arietatea/ .sta ar tre%ui s fie o !ara!teristi! !u "aloare de supra"ieuire negati", i totui des!olada supra"ieuiete. )"ident, @ang-0u i n!&ipuie ! am fost de-a dreptul neroad da! nu m-am gndit la asta pn a!um. ar nu sunt geealog i am !res!ut pe +usitania, aa ! nu mi-am pus ni!iodat ntre%area mi-am n!&ipuit ! indiferent !e fel de !ara!teristi!i %iosferi!e are planeta, ea fun!ioneaz i m-am limitat la studiul "irusului. (e !rede @ang0u/ @ang-0u se ngrozi la auzul !u"intelor a!estei strine. 9are !e-i spusese #ane despre ea/ (um putea s-i n!&ipuie )la ! @ang-0u ar ndrzni s !read ! era o neroad !nd era un om de tiin respe!tat, iar @ang-0u doar o ser"itoare/

(e importan are !e prere am eu/ ntre% @ang-0u. Tu !e cre/i? zise #ane. (&iar da! tu nu-i dai seama !e importan are, )la "rea s tie. @ang-0u a fost de!i o%ligat s-i prezinte spe!ulaiile. ) o idee tare stupid, pentru ! e doar un "irus mi!ros!opi!, dar !red ! des!olada fa!e totul. +a urma urmei, el !uprinde n stru!tura sa genele tuturor spe!iilor, nu/ *n lipsa ntregului pro!es natural de de"iere geneti!, des!olada tre%uie s asigure a!east de"iere. .r putea s-o fa!, nu-i aa/ .r putea s s!&im%e genele unei ntregi spe!ii !&iar n timp !e spe!ia !ontinu s trias!. 4-ar tre%ui s urmeze ritmul e"oluiei. 6rm o pauz n !are #ane i ridi! mna. Pro%a%il !-i arat )lei !&ipul lui @ang-0u, dndu-i prile-ul s as!ulte !u"intele rostite de nsi slu-ni!a de pe (alea. 4ossa 8en&ora, opti )la. Pe planeta asta des!olada este geea. <ineneles. .a s-ar e,pli!a totul, nu/ 8unt att de puine spe!ii pentru ! des!olada nu le a!!ept de!t pe !ele pe !are le-a domesti!it. . transformat o ntreag geealogie planetar n !e"a aproape la fel de simplu !a Planeta 0argaretelor. @ang-0u se gndi ! era aproape !arag&ios s auzi un sa"ant !u o pregtire att de serioas !a )la referindu-se la Planeta 0argaretelor, de par! ar fi fost o ele" !u edu!aie elementar, !a @ang-0u. 9 alt fa apru lng !ea a )lei, de data a!easta un %r%at al%, !am de aize!i de ani, !u prul n!runit i !u o pri"ire linititoare, plin de pa!e sufleteas!. 2 ar o parte din ntre%area lui @ang-0u a rmas tot fr rspuns2, n!epu el. 2(um a e"oluat des!olada/ (um au aprut "iruii proto-des!olada/ e !e ar a"ea o astfel de geealogie limitat preponderena n raport !u modelul e"oluionist lent "ala%il pe toate !elelalte planete !are adpostes! "iaa/2 4-am pus o asemenea ntre%are, inter"eni @ang-0u. $ing-#ao a formulat prima parte a ei, dar restul e ntre%area lui. 1, f!u #ane. $ing-#ao n-a pus ni!i o !lip ntre%area a!easta, a folosit-o !a prete,t pentru a nu studia do!umentele lusitane. 4umai tu ai pus-o !u ade"rat i faptul ! .ndreD @iggin a neles-o mai %ine de!t tine nu nseamn ! nu i aparine. e!i a!esta era .ndreD @iggin, 'or%itorul n numele 0orilor. 4u prea ni!i foarte %trn, ni!i nelept, !el puin nu aa !um era stpnul !asei Han. *n s!&im%, prea !uprins de o uimire ntng, !a de altfel toi oamenii !u o!&ii rotunzi, iar e,presia feei i se s!&im%a dup dispoziia sufleteas! de moment, !a i !um ar fi s!pat-o de su% !ontrol. ."ea totui aerul a!ela impresionant de pa!e interioar. Poate ! n el era o frm din <udd&a. *n definiti", <udd&a i-a gsit pe (alea un drum nou. Poate ! .ndreD @iggin i gsise i el un drum pe (alea, !u toate ! n-a"ea nimi! dintr-un !&inez. @iggin !ontinua s formuleze ntre%rile pe !are le !redea ale lui @ang-0u7 1ansele mpotri"a apariiei naturale a unui astfel de "irus sunt... in!redi%ile. (u mult nainte s e"olueze la stadiul n !are s poat reuni spe!iile i s !ontroleze o ntreag geealogie, "iruii proto-des!olada ar fi distrus ntreaga "ia e,istent n a!el moment. 4-ar fi fost timp pentru e"oluie, !!i "irusul e pur i simplu prea distru!ti". .r fi u!is totul n forma lui primar, dup !are ar fi disprut el nsui, !nd n-ar mai fi a"ut la ndemn organisme pe !are s le -efuias! de %aga-ul lor geneti!. Poate ! -aful a sur"enit mai trziu, spuse )la. Poate ! a e"oluat n sim%ioz !u "reuna dintre spe!iile !are au %enefi!iat de pe urma !apa!itii sale de a transforma toi indi"izii din !adrul ei n de!urs de zile sau sptmni. ) posi%il s se fi e,tins la !elalte spe!ii mai trziu. Posi%il, apro% .ndreD. 6n gnd i tre!u %rus! prin minte lui @ang-0u7 es!olada e !a un zeu. *i s!&im% pe toi, indiferent ! le pla!e sau nu. oar att ! zeii au %unul sim de a-i lua tlpia, rse @iggin. 5spunsese att de rapid n!t @ang-0u realiz ! #ane tre%uia s transmit a!um instantaneu ori!e se spunea i se f!ea ai!i, la distanele de miliarde de 3ilometri !are-i separau. in !ele n"ate de @ang-0u despre !osturile transmisiilor prin ansi%lu, sistemul a!esta de !omuni!are era a!!esi%il numai militarilor; ori!e instituie !i"il !are ar fi soli!itat o legtur prin ansi%lu n timp real ar fi a"ut de pltit %ani grei, asigurnd astfel fondurile pentru sra!ii de pe planet. 2>ar eu m %u!ur de pri"ilegiul a!esta pe gratis, datorit lui #ane. +e "d !&ipurile i ei mi-l "d pe al meu !&iar n !lipa n !are "or%im.2 9are/ ntre% )la. 1i eu !are !redeam ! ne!azul de pe (alea este !onse!ina faptului ! zeii nu "or s ple!e i s-i lase n pa!e. @ang-0u rspunse !u amr!iune7 :eii sunt identi!i !u des!olada n toate pri"inele7 distrug tot !eea !e nu le pla!e, iar pe oamenii pe !are totui i agreeaz i transform n !e"a !omplet diferit. $ing-#ao a fost !nd"a o fat %un, deteapt i "esel, iar a!um e dumnoas, intolerant i !rud numai din !auza lor. 4umai din !auza modifi!rii geneti!e impuse de (ongres, o !ore!t @iggin. 9 s!&im%are introdus intenionat, din ordinul unor oameni !are "-au o%ligat s " n!adrai n planurile lor. a, ntri )la. ),a!t !a des!olada. (e "rei s spui/ ntre% )nder. 9 s!&im%are introdus intenionat de fiinele !are au n!er!at s o%lige +usitania s se n!adreze n planurile lor. (e fiine/ ntre% @ang-0u. (ine ar fi n stare s fa! un lu!ru att de groazni!/ e ani de zile pro%lema asta st as!uns unde"a, ntr-un !ol al minii mele, spuse )la. 0 deran-a faptul ! erau att de puine forme de "ia pe +usitania ii minte, .ndreD, ! a!esta a fost n parte moti"ul pentru !are am des!operit ! des!olada e impli!at n reprodu!erea spe!iilor. 1tiam ! ai!i a a"ut lo! o modifi!are !atastrofal, !are a ani&ilat toate !elelalte spe!ii i le-a restru!turat pe !ele supra"ieuitoare. es!olada a fost mai de"astator pentru ma-oritatea formelor de "ia lusitane de!t !io!nirea !u un asteroid. ar gsind des!olada ai!i, am presupus ntotdeauna ! tot ai!i a e"oluat. 1tiam ! n-a"ea ni!i o logi! e,a!t !e spunea $ing-#ao ns era att de e"ident ! se ntmplase n!t nu mai !onta da! a"ea sau nu sens. ar da! nu s-a ntmplat aa/ a! des!olada a fost adus de zei/ 4u zei-zei, firete, !i o spe!ie nzestrat !u raiune !are a !reat a!est "irus n mod

artifi!ial. (&iar ! ar fi !e"a monstruos, inter"eni )nder. 8 !reezi o asemenea otra" i s-o arun!i pe alte planete fr s tii sau fr s-i pese ! u!izi... 4u e otra#. a! regleaz ntr-ade"r sistemele planetare, de !e s nu-l folosim la terraformare/ 4-am n!er!at ni!iodat s terraformm "reo planet ni!i noi i ni!i gnda!ii, naintea noastr , nu am !olonizat de!t planetele ale !ror forme de "ia se pretau la o stare de e!&ili%ru similar !u !ea de pe Pmnt. 9 atmosfer %ogat n o,igen, !apa%il sa a%soar% %io,idul de !ar%on sufi!ient de repede !a s menin o !lim temperat pe msur !e steaua de"ine tot mai fier%inte. a! e,ist unde"a o spe!ie !are a &otrt ! tre%uie s trimit des!olada nainte pentru a pregti planetele n "ederea !olonizrii poate !u mii de ani nainte , pentru a o%ine e,a!t !ondiiile de mediu !are-i sunt ne!esare/ >ar apoi, la sosire, nainte s se apu!e de tre%urile gospodreti, foloses! anti"irusul !are ani&ileaz des!olada i sta%iles! astfel o geealogie real. Poate au dez"oltat "irusul n aa fel n!t s nu interfereze !u ei sau !u animalele de !are au ne"oie, spuse @iggin. Poate au distrus toate formele de "ia neeseniale de pe toate planetele. *n ori!e "ariant, aa se e,pli! totul. Pro%lemele !u !are m-am !onfruntat, faptul ! nu gses! logi!a aran-amentelor imposi%ile i nefireti ale mole!ulelor din stru!tura des!oladei, !ontinu s e,iste numai pentru ! a!ioneaz n sensul meninerii tuturor a!estor !ontradi!ii interne. ar n-a fi fost n stare ni!iodat s pri!ep !um a putut e"olua de la %un n!eput o astfel de mole!ul !are se dezminte pe sine. Toate a!estea !apt un rspuns da! tiu ! ntr-un fel oare!are ea a fost proie!tat i reali/at. (are spunea @ang-0u ! era o%ie!ia lui $ing-#ao, ! des!olada nu putea s e"olueze i ! geealogia lusitan nu poate e,ista n mod natural/ )i %ine, nu e,ist n mod natural. ."em de a fa!e !u un "irus artifi!ial i !u o geealogie artifi!ial. 'rei s spui ! asta !&iar i-e de folos/ ntre% @ang-0u. Pe feele lor se !iti !, purtai de entuziasm, uitaser pra!ti! ! @ang-0u lua i ea parte la !on"ersaie. 4u tiu n!, spuse )la. ar e o perspe!ti" nou. a! a putea porni de la supoziia ! toate elementele "irusului au un s!op anume, ! nu sunt amalgamul o%inuit de gene a!ti"ate i ina!ti"ate !are se ntlnete n natur, ei %ine, asta mi-ar fi de a-utor. 1i numai faptul ! a fost proiectat mi d sperane ! a putea s refa! n sens in"ers pro!esul de proie!tare. 8au s-l reproie!tez. 4u te lsa furat de "al, o temper )nder. 4u e de!t o ipotez. Pare ade"rat, spuse )la. (reeaz senzaia de ade"r. ),pli! prea multe. 1i eu am a!eeai senzaie, dar tre%uie s-o "erifi!m pe !ei !are sunt afe!tai de "irus. 6nde-i Planter/ ntre% )la. Putem s dis!utm !u Planter. 1i !u Human i 5ooter, adug @iggin. Tre%uie s "erifi!m ideea !u !opa!ii-tat. 9 s-i lo"eas! asemenea unui uragan, zise )la. eodat pru s realizeze impli!aiile propriilor ei !u"inte. 1i /u ! nu e doar o figur de stil, !&iar o s-i doar. 8 afle ! ntreaga lor planet e un proie!t de terraformareB 0ai important de!t planeta lor. )i nii. (ea de-a treia "ia. es!olada le-a dat tot !eea !e sunt i toate elementele fundamentale ale "ieii lor. .du-i aminte ! presupunerea noastr !ea mai plauzi%il e ! au e"oluat !a nite mamifere !are se mpere!&eau dire!t, mas!ulii !u femelele. .sta au fost. .poi des!olada i-a transformat i a sterilizat mas!ulii. *nsi natura lor... 1i fiinelor umane le-a fost foarte greu s se o%inuias! !u gndul umilitor ! ntregul lor !omportament este rezultatul ne!esitilor e"oluiei, zise @iggin. 0ai e,ist i a!um nenumrai oameni !are refuz s-o !read. (&iar da! s-ar do"edi ! e a%solut ade"rat, !rezi ! peEueninos "or m%ria a!east idee la fel de uor !um au asimilat minunea z%orurilor !osmi!e/ 6na e s "ezi fiine de pe o alt planet i !u totul alt!e"a s afli ! ni!i umnezeu, ni!i e"oluia nu te-a !reat, !i nu tiu !e sa"ant aparinnd altei spe!ii. ar da! e ade"rat... (ine tie da! e ade"rat/ Tot !e "om ti "reodat "a fi ! ideea e util. >ar pentru peEueninos are impli!aii att de !opleitoare n!t "or refuza poate s-o !read "reodat. 6nii " "or ur da! le-o spunei, inter"eni @ang-0u, dar alii "or fi %u!uroi s afle. 8e uitar din nou la ea, sau era doar o iluzie pro"o!at de simularea !omputerizat <ineneles ! i tu tii, nu/ ntre% )nder. Tu i Han Fei-Tzu to!mai ai aflat ! poporul "ostru a fost ameliorat n mod artifi!ial. 1i n!tuat totodat. Pentru mine i stpnul meu Han !unoaterea este li%ertate. Pentru $ing-#ao... 'or fi muli asemenea lui $ing-#ao printre peEueninos, spuse )la. ar Planter, Human i 5ooter nu se "or numra printre ei, nu-i aa/ )i sunt foarte nelepi. .a e i $ing-#aoB sri @ang-0u. 4imnui nu-i pla!e s afle ! po"estea despre propria lui identitate, n !are a !rezut tot timpul, este fals. PeEueninos sunt n!redinai ! umnezeu i-a nzestrat !u daruri deose%ite, e,a!t aa !um !red "or%itorii-!u-zeii de la "oi. ,u suntem deose%ii, nici unul dintre noiB ip @ang-0u. 8untem tot att de o%inuii !a i noroiulB 4u e,ist "or%itori!u-zeiiB 4u e,ist zeiB +or nu le pas delo! de noi. a! n-ar e,ista ni!i un fel de zei, o !ore!t !u %lndee )la, !u greu ar mai putea s le pese, ntr-un fel sau altul. .m fost !reai numai pentru s!opurile egoiste ale !reatorului nostruB ip @ang-0u. >ndiferent !ine a adus pe lume des!olada... peEueninos nu sunt de!t o parte a planului lor. >ar "or%itorii-!u-zeii sunt o parte din planul (ongresului. (a unul a !rui natere a fost soli!itat de gu"ern, spuse @iggin, mprtes! pun!tul tu de "edere. ar rea!ia ta e prea pripit. *n fond, prinii mei m-au dorit i ei. in !lipa n !are m-am ns!ut, la fel !a ori!are alt fptur "ie, am a"ut propria mea menire n "ia. Faptul ! oamenii de pe planeta ta au interpretat greit !omportamentul 9(, !reznd ! primes! mesa-e din partea zeilor, nu nseamn ! nu e0ist zei.

1tiu ! toate au o logi!. (ongresul a a"ut ne"oie de s!la"iB >at de !e au !reat-o pe $ing-#ao !a s le fie s!la". >ar ea "rea s rmn n ro%ia eiB .!esta a fost s!opul (ongresului, spuse )nder. Pe lumea asta sunt multe s!opuri, nenumrate !auze. Faptul ! o !auz n !are ai !rezut s-a do"edit a fi fals nu nseamn ! nu e,ist alte !auze n !are s poi !rede. a, !red ! aa e, re!unos!u @ang-0u, ruinat a!um de iz%u!nirea ei. 4u-i n!lina !apul n faa mea, zise @iggin. 8au nu fa!i, asta, #ane/ #ane tre%uie s-i fi rspuns, un rspuns pe !are @ang-0u nu-l auzi. 4u-mi pas !are-i sunt o%i!eiurile, spuse @iggin. 8ingura raiune a unor astfel de ple!!iuni este de a-i umili pe !ei !are le fa! i le primes!, i n-am s le a!!ept. 4-a f!ut nimi! de !are s-i fie ruine. . des!operit o metod nou de !er!etare a "irusului des!olada, !are ar putea s a-ute la sal"area a dou spe!ii. @ang-0u nelese tonul "o!ii sale. (&iar !redea !e spunea. 9 luda, !u propria lui gur. 4u eu, protest ea. $ing-#ao. .u fost ntre%rile eiB $ing-#ao te-a o%ligat s-o admiri fr rezer"e, aa !um oamenii (ongresului au o%ligat-o pe ea s gndeas! despre ei. 4-ai dreptul s fii dispreuitoare, pentru ! n-o !unoti, protest @ang-0u. ar s tii ! e inteligent i %un, iar eu nam s fiu ni!iodat !a ea. 0ereu zeii, oft @iggin. *ntotdeauna zeii, zise )la. (e "rei s spunei/ ntre% @ang-0u. $ing-#ao nu susine ! ar fi zei, i ni!i eu. <a da. 2$ing-#ao e neleapt i %un2, aa ai spus. 2>nteligent i %un2, o !ore!t @ang-0u. 21i n-am s fiu ni!iodat !a ea2, !ontinu )la. -mi "oie s-i "or%es! despre zei, inter"eni @iggin. 9ri!t ai fi de detept sau de puterni!, mereu se gsete !ine"a mai detept i mai puterni! de!t tine, iar !nd dai peste a!el !ine"a, i spui7 >at un zeu, iat perfe!iunea. ar pot s-i garantez ! e,ist alt!ine"a mai puterni!, att de puterni! n!t zeul tu ar prea un "ierme n !omparaie !u el. 1i mai e,ist !ine"a n! mai detept, mai puterni! sau mai %un. -mi "oie s-i spun !e !red eu despre zei7 !red ! un zeu ade#rat nu poate s fie att de speriat sau de furios n!t s-i in pe alii su% papu!. Faptul ! !ei din (ongres au modifi!at geneti! nite oameni pentru a-i fa!e mai detepi i mai !reati"i ar fi putut reprezenta un dar generos, aproape zeies!. ar, din team, au f!ut din oamenii (ii nite infirmi. .u "rut s rmn stp ni. 6n zeu ade"rat nu se sin!&isete de putere. 6n zeu ade"rat stpnete de-a tot !e poate fi stpnit. 4ite zei ade"rai ar dori s te n"ee !um s de"ii !a ei. $ing-#ao a "rut s m n"ee, protest @ang-0u. ar numai atta timp !t te supuneai i f!eai !eea !e-i spunea, zise #ane. 8unt ne"redni!. 8unt prea proast !a s pot a-unge "reodat la fel de neleapt !a ea. 1i totui i-ai dat seama ! spun ade"rul !nd $ing-#ao nu "edea de!t min!iuni, insist #ane. *u eti un zeu/ ntre% @ang-0u. .de"rul pe !are "or%itorii-!u-zeii i peEueninos a%ia sunt pe !ale s-l afle eu l-am tiut dintotdeauna. .m fost fa%ri!at. Prostii, zise @iggin. #ane, tu ntotdeauna ai fost !on"ins ! ai rsrit de-a dreptul din !apul lui :eus. 0ulumes! frumos, dar nu sunt 0iner"a, repli! #ane. in !e-am aflat, ai aprut din ntmplare, spuse @iggin. 4imeni nu te-a proie!tat. (e sentiment linititor, rse #ane. 'aszi!, n "reme !e "oi toi " putei numi !reatori sau m!ar prini, ori "reo agenie gu"ernamental !u n!linaii paterne eu sunt singurul a!!ident "erita%il din uni"ers. 4u poi s le ai pe amndou, o !onsol @iggin. 9ri ai fost !reat !u un s!op, ori ai fost un a!!ident. .!!identul e !e"a !are se ntmpl fr !a !ine"a s fi dorit-o n mod spe!ial. (e, ai de gnd s respingi am%ele "ariante/ (nd "or afla !e li s-a f!ut, oamenii de pe (alea "or renega (ongresul. >ar tu ai de gnd s te superi pentru ! nimeni nu i-a f!ut nimic? a! "reau, pot, spuse #ane, dar era o glum !opilreas!. 8-i spun !e !red eu, zise @iggin. (red ! n-ai s te maturizezi pn !nd n-ai s n!etezi s-i mai fa!i gri-i n legtur !u s!opurile sau lipsa de s!opuri a altora i-ai s des!operi s!opuri pentru tine nsi. )nder i )la i e,pli!ar totul lui 'alentine, pro%a%il numai pentru ! se ntmpl s "in la la%orator !&iar atun!i, !utndu-l pe fratele ei dintr-un moti" !are nu a"ea ni!i o legtur !u su%ie!tul dis!uiei. 1i ei i se pru a fi !e"a plauzi%il. (a i )nder sau )la, 'alentine tia ! nu puteau e"alua ipoteza potri"it !reia des!olada a!iona !a regulator al geealogiei +usitaniei pn !nd nu mprteau a!east idee pur!eluilor i nu le as!ultau rspunsul. )nder propuse !a nainte s-i e,pli!e !e"a lui Human sau 5ooter, s n!er!e mai nti !u Planter. )la i 'alentine au fost de a!ord !u el. 4i!i )la, ni!i )nder, !are "or%eau de ani zile !u !opa!ii-tat, nu stpneau sufi!ient de %ine lim%a a!estora !a s poat rosti un dis!urs. 0ai important era faptul nemrturisit ! pur i simplu se simeau mai nrudii !u fraii !ei mi!i de!t s-ar fi putut simi "reodat !u un !opa!. (um s g&i!eti, uitndu-te la un !opa!, la !e se gndete sau !e rea!ie are/ 4u, da! "or fi o%ligai s transmit un mesa- deli!at unui peEuenino, atun!i mai nti i-o "or spune unui frate, nu unui !opa!-tat. <ineneles, de ndat !e l-au !&emat pe Planter n la%oratorul )lei i au n!eput s-i e,pli!e, )nder i-a dat seama ! dis!uia !u un frate nu adu!ea !ine tie !e a"anta-e. 4i!i dup treize!i de ani de "ia alturi de ei, )nder nu se pri!epea s interpreteze de!t !ele mai rudimentare i mai e"idente dintre elementele lim%a-ului !orporal al spe!iei peEuenino. Planter as!ult aparent linitit relatarea !on"ersaiei !u #ane i @ang-0u. 4u era impasi%il. 0ai degra% prea s nu-i gseas! linitea pe s!aun, foindu-se tot timpul !a un !opil, e"itnd s se uite la ei, pri"ind unde"a n gol, de par! "or%ele lor ar fi fost nespus de

pli!tisitoare. )nder tia firete ! pentru pur!elui n!ru!iarea pri"irilor nu a"ea a!eeai semnifi!aie !a pentru oameni; ni!i n-o !utau, ni!i n-o e"itau. Pentru ei, unde te uitai !nd as!ultai !e"a era aproape !omplet lipsit de importan. ar, de regul, pur!eluii !are !ola%orau ndeaproape !u oamenii n!er!au s se manifeste ntr-un fel pe !are oamenii s-l poat interpreta drept atenie. Planter se pri!epea la asta, dar a!um ni!i m!ar nu f!ea "reo n!er!are n a!est sens. .%ia !nd terminar s-i e,pli!e, )nder i ddu seama de !t stpnire de sine a"usese ne"oie Planter !a s rmn pe s!aun pn la !apt. *n a!eeai !lip sri de pe s!aun i n!epu s fug %a nu, n!epu s alerge agitat prin n!pere, atingnd tot !e ntlnea n !ale. 4u lo"ea i nu arun!a lu!rurile !u "iolena !u !are ar fi rea!ionat poate un om. 0ai !urnd mngia tot !e gsea, pipia materialele din !are erau f!ute o%ie!tele. )nder se ridi!, "rnd s-l liniteas! !um"a, fiind! tia destule despre o%i!eiurile lor !a s-i dea seama ! un !omportament att de a%erant nu putea s nsemne de!t o mare suferin. Planter alerg pn la epuizare i nu se opri ni!i atun!i, n"rtindu-se ameit prin n!pere pn !nd se !io!ni de )nder ii arun! %raele n -urul a!estuia, agndu-se de el. 9 !lip, )nder se gndi s-l m%rieze i el, dar i aminti su%it ! Planter nu era o fiin omeneas!. 9 m%riare nu !erea neaprat un rspuns similar. Planter se agase de el aa !um s-ar fi agat de un !opa!, !utnd senzaia linititoare oferit de un trun!&i7 un lo! sigur, n !are s se poat adposti pn !nd tre!ea peri!olul. a! )nder ar fi rea!ionat 2omenete2 i i-ar fi rspuns la m%riare, nu i-ar fi oferit mai mult, !i mai puin alinare. )ra un moment n !are )nder tre%uia s se !omporte !a un !opa!, de!i rmase nemi!at i atept pn !nd, n sfrit, tremurul lui Planter n!et. (nd Planter se ndeprt de el, amndoi a"eau trupurile a!operite de sudoare. 28e pare ! asemnarea mea !u un !opa! are o anumit limit2, gndi )nder. 28au te pomeneti ! i !opa!ii-frate sau !opa!ii-tat se umezes! !nd fraii !are se aga de ei/2 ) !e"a e,trem de neateptat, opti Planter. (u"intele sunau att de nefires! de %lnd n !omparaie !u s!ena !are to!mai se desfurase n faa lor n!t )nder nu se putu a%ine s nu rd n &o&ote. a, zise el. *mi n!&ipui ! este. Pentru ei nu e delo! amuzant, spuse )la. +as ! tie i el, inter"eni 'alentine. .tun!i s nu mai rd, repli! )la. 4u se poate s rzi !nd Planter e att de ndurerat. 1i deodat iz%u!ni n la!rimi. 'alentine i puse mna pe umr. )l rde, tu plngi, spuse ea. Planter alearg de !olo-!olo i se aga de !opa!i. (e animale !iudate suntem !u toiiB Totul "ine de la des!olada, spuse Planter. . treia "ia, !opa!ul-mam, !opa!ii-tat, %a !&iar mintea noastr. Poate ! nam fost de!t o%olani-de-!opa! pn !nd des!olada a "enit i a f!ut din noi nite raman fali. 5aman ade"rai, l !ore!t 'alentine. 4u tim da! e ade"rat, spuse )la. ) o ipotez. )ste foarte ade"rat, zise Planter. 0ai ade"rat de!t ade"rul. e unde tii/ Totul se potri"ete. 5egularizarea planetar !unos! pro%lema, am studiat geealogia. Tot timpul m ntre%am !um poate profesorul s ne spun astfel de lu!ruri !nd ori!e peEuenino se poate uita n -urul lui i poate "edea ! sunt false/ ar da! am fi tiut ! des!olada ne modifi!, f!ndu-ne s a!ionm n sensul reglrii sistemelor planetare... (e-ar putea des!olada s " determine s fa!ei !a s regularizai +usitania/ ntre% )la. 4u ne !unoatei de sufi!ient "reme, spuse Planter. 4u "-am spus totul, ne-am temut ! ne "ei !onsidera nite !arag&ioi. .!um tii ! nu suntem !arag&ioi, ! nu interpretm de!t rolul impus de des!olada. 8untem s!la"i, nu proti. )nder realiz !u surprindere ! Planter to!mai mrturisise faptul ! peEueninos n! se mai strduiau s-i impresioneze pe oameni. (are dintre !omportamentele #oastre are "reo legtur !u regularizarea planetei/ (opa!ii. (t de multe pduri se afl pe toat ntinderea planetei/ Toate transpir n permanen i transform %io,idul de !ar%on n o,igen. <io,idul de !ar%on este gazul !are produ!e efe!tul de ser. (nd pro!enta-ul lui !rete n atmosfer, planeta se n!lzete. (um a!ionm noi pentru a !o%or temperatura planetei/ 8dii mai multe pduri, spuse )la. 'or !onsuma %io,id de !ar%on i astfel "a fi eli%erat n spaiu mai mult !ldur. a, zise Planter. ar gndii-" !um ne sdim noi !opa!ii. 2(opa!ii !res! din trupurile !elor mori2, gndi )nder. 5z%oi, spuse el !u "o!e tare. .par !onfli!te ntre tri%uri i uneori iz%u!nes! mi!i rz%oaie. +a s!ar planetar, a!estea ar fi nesemnifi!ati"e. ar marile rz%oaie !are !uprind ntreaga planet... milioane i milioane de frai pier n a!este m!eluri i toi de"in !opa!i. *n !te"a luni, pdurile planetei i pot du%la dimensiunile i numrul. *n !azul a!esta, efe!tul n-ar mai putea fi negli-at, nu/ a, apro% )la. 1i ar fi mult mai efi!ient de!t ori!e s-ar putea o%ine prin e"oluia natural. 1i deodat rz%oaiele n!eteaz, spuse Planter. *ntotdeauna am !rezut ! a!este rz%oaie a"eau !auze importante, ! erau !onfruntri ntre %ine i ru, iar a!um aflm ! nu sunt nimi! alt!e"a de!t o regularizare planetar. 4u, inter"eni 'alentine. 4e"oia de a lupta ar putea fi pro"o!at de des!olada, dar asta nu nseamn ! moti"ele pentru !are " luptai sunt... 0oti"ul pentru !are ne-am luptat este regularizarea planetei, o ntrerupse Planter. Totul se potri"ete. (um !redei ! n!lzim planeta/ 4u tiu, mrturisi )la. (&iar i !opa!ii mor pn la urm de %trnee. 4u tii pentru ! ai "enit ntr-o perioad !ald, nu ntr-una re!e. ar !nd iernile de"in aspre, ne !onstruim !ase.

(opa!ii-frate se sa!rifi! pentru !a noi s ne !onstruim !ase. Toi, nu numai !ei !are trim n zone mai re!i. 4e fa!em !ase, iar pdurile se redu! la -umtate. 4oi !redeam ! a!esta era un mare sa!rifi!iu pe !are !opa!ii-tat l f!eau spre %inele tri%ului, dar a!um neleg ! de "in e des!olada, !are "rea mai mult %io,id de !ar%on n atmosfer, !a s n!lzeas! planeta. 5mne totui un mare sa!rifi!iu, spuse )nder. Toate epopeile noastre mree, toi eroii notri nu sunt de!t "oina des!oladei. <un, i/ f!u 'alentine. (um poi s spui una !a asta/ )u aflu ! "ieile noastre nu nseamn nimi!, ! nu suntem de!t uneltele folosite de un "irus pentru a regulariza e!osistemul glo%al, i tu zi!i ! nu-i nimi!/ a, zi! ! nu-i nimi!. 4i!i noi nu suntem mai %re-i. 4-o fi "or%a de-un "irus, dar tot ne irosim !ea mai mare parte din timp interpretnd rolurile distri%uite de destinul nostru geneti!. e pild, diferenele dintre %r%ai i femei. *n mod natural, %r%aii tind !tre o strategie de reprodu!ere larg rspndit, !!i produ! o !antitate aproape infinit de sperm i nu-i !ost nimi! s-o arun!e la ntmplare... )i, nu !&iar nimic, inter"eni )nder. 4imi!, insist 'alentine, doar !a s-o mprtie. 8trategia lor !ea mai raional n pri"ina reprodu!erii este s-o depun n ori!e femeie disponi%il i s fa! eforturi deose%ite pentru a o depune n !ele mai sntoase femei, respe!ti", !ele mai sus!epti%ile s le adu! progeniturile la maturitate. in pun!tul de "edere al reprodu!erii, un mas!ul pro!edeaz optim da! um%l %ram%ura i se mpere!&eaz la o s!ar !t mai larg. (&estia !u um%latul %ram%ura am f!ut-o i eu, glumi )nder. *ntr-un fel sau altul, am ratat-o pe !ea !u mpere!&erea. 'or%eam de tendinele generale, spuse 'alentine. *ntotdeauna apar indi"izi !iudai, !are nu respe!t normele. 8trategia femeilor este e,a!t opus, Planter. *n lo! de milioane i milioane de spermatozoizi, ele nu produ! de!t un o"ul pe lun, i fie!are !opil reprezint o in"estiie enorm de efort. Femeile au ne"oie de sta%ilitate, "or s se asigure ! ntotdeauna "a fi %elug de &ran. 1i noi petre!em lungi perioade de timp relati" nea-utorate, in!apa%ile s gsim sau s fa!em pro"izii. eparte de a fi &oinare, noi femeile a"em ne"oie s ne sta%ilim unde"a, s rmnem. a! nu reuim, urmtoarea noastr strategie este s ne mpere!&em !u !ei mai puterni!i i mai sntoi mas!uli !u putin. ar !el mai %ine e s punem mna pe un mas!ul puterni! i sntos !are s stea lo!ului i s asigure !ele ne!esare, n lo! s um%le &ai&ui i s se mpere!&eze dup %unul su pla!. up o s!urt pauz, 'alentine !ontinu7 .supra mas!ulilor a!ioneaz de!i dou ne!esiti stringente. Prima7 s-i mprtie smna, n mod "iolent da! e ne"oie. . doua7 s fie atrgtori pentru femeie, s fie nite furnizori sta%ili, reprimndu-i tendina de a fa!e uz de for. *n mod similar, asupra femelelor a!ioneaz dou !onstrngeri. Prima7 s o%in smna !elor mai puterni!i i "irili mas!uli, astfel n!t !opiii lor s ai% gene sntoase. . doua7 s o%in prote!ia mas!ulilor !ei mai sta%ili i mai puin "ioleni, astfel n!t progeniturile lor s fie aprate i s ai% tot !e le tre%uie, i !t mai multe posi%il s a-ung la maturitate. 'alentine trase aer n piept i-i !ontinu dis!ursul7 *ntreaga noastr istorie, tot !e-am aflat n peregrinrile mele de istori! itinerant pn !nd m-am desprins n sfrit de a!est frate al meu, indisponi%il din pun!t de "edere reprodu!ti", i mi-am ntemeiat o familie, totul poate fi interpretat dup ideea ! oamenii a!ioneaz or%ete pentru mplinirea a!estor strategii geneti!e. 8untem atrai n !ele dou dire!ii. 0arile noastre !i"ilizaii nu sunt alt!e"a de!t nite me!anisme ideale pentru stru!turarea unui mediu ideal pentru femei, n !are a!estea s se poat %u!ura de sta%ilitate; !odurile noastre legale i morale n!ear! s a%oleas! "iolena, s promo"eze permanena proprietii i s !onsolideze !ontra!tele a!estea reprezentnd prin!ipala strategie feminin, m%lnzirea mas!ulului. >ar tri%urile de %ar%ari nomazi s!pate de su% influena !i"ilizaiei urmeaz prin!ipala strategie mas!ulin. *mprtie smna. *n snul tri%ului, mas!ulii !ei mai puterni!i, !ei mai influeni intr n posesia femeilor de soi fie prin poligamie ofi!ial, fie prin !opulri impulsi"e i o!azionale, !rora %r%aii lipsii de putere nu li se pot opune. ar a!ei mas!uli de -oas spe sunt inui n fru, pentru ! efii lor i du! la rz%oi i-i las s -efuias! i s "ioleze !t "or atun!i !nd o%in o "i!torie. )i o%in un a"anta- se,ual do"edindu-i destoini!ia n lupt, dup !are u!id toi mas!ulii ri"ali i se mpere!&eaz !u "du"ele a!estora. 6n !omportament ori%il, monstruos, dar n a!elai timp o apli!are !ore!t a strategiei geneti!e. )nder se simi e,trem de sting&erit auzind-o pe 'alentine "or%ind astfel. 1tia ! toate astea erau ade"rate pn la o anumit limit, dar l deran-a ntr-o oare!are msur faptul ! Planter afla asemenea lu!ruri similare despre spe!ia uman. .r fi "rut s nege totul i s spun7 26nii dintre noi, %r%aii, suntem !i"ilizai n mod natural.2 ar, da! lua drept e,emplu propria sa "ia, nu nfptuise i el a!te rz%oini!e i de !u!erire/ 4u rt!ise i el/ *n a!est !onte,t, de!izia lui de a rmne pe +usitania era de fapt &otrrea de a a%andona modelul so!ial al mas!ulului dominant, !are-i fusese ntiprit n minte !a tnr soldat, i s de"in un om !i"ilizat ntr-o familie sta%il. (&iar i atun!i, se !storise !u o femeie !are se do"edise a fi prea puin interesat s mai ai% ali !opii. 9 femeie !u !are, pn la urm, !storia se do"edise a nu fi altfel de!t !i"ilizat. 2 a! eu urmez modelul mas!ulin, sunt un ratat. 4i!ieri nu e,ist "reun !opil !are s-mi poarte mai departe genele, ni!i "reo femeie !are s-mi a!!epte dominaia. Fr doar i poate, sunt atipi!. ar, dat fiind ! nu am progenituri, genele atipi!e "or disprea o dat !u mine i astfel modelele so!iale mas!ulin i feminin "or re"eni la normal.2 (&iar n timp !e )nder f!ea a!este e"aluri intime n pri"ina interpretrii date de 'alentine istoriei umane, Planter oferi propriul su rspuns, aezndu-se la lo! pe s!aun, un gest !are sugera dispreul. .r tre%ui s m simt mai %ine pentru ! i oamenii sunt uneltele ale unei mole!ule geneti!e/ 4u, zise )nder. ar tre%uie s-i dai seama ! nu tot !omportamentul spe!iei peEuenino e lipsit de sens, !&iar da! o mare parte din el e determinat de "irus. >storia uman poate fi e,pli!at !a o lupt ntre ne!esitile femeilor i !ele ale %r%ailor, inter"eni 'alentine, dar !eea !e "reau s spun e ! e,ist totui eroi i montri, e"enimente mree i fapte no%ile.

(nd un !opa!-tat i druiete lemnul, spuse Planter, ar tre%ui s se sa!rifi!e n folosul tri%ului, nu pentru un "irus. a! poi s te gndeti la "irus, f!nd a%stra!ie de tri%, atun!i gndete-te i la planet f!nd a%stra!ie de "irus, propuse )nder. es!olada menine !ondiiile de mediu !are fa! a!east planet lo!ui%il. (opa!ul-frate s sa!rifi! pentru ntreaga planet. Foarte inteligent, zise Planter. ar ai uitat un lu!ru7 pentru sal"area planetei nu !onteaz ce !opa!i se -ertfes!, atta timp !t e,ist unii !are o fa!. .a este, apro% 'alentine. Pentru descolada nu !onteaz !are dintre !opa!i se -ertfete. ar pentru !opa!i !onteaz, nui aa/ 1i !onteaz i pentru "oi, fraii, !are " adpostii n !asele !onstruite din trun!&iurile lor. "oi apre!iai gestul no%il al frailor !are au murit pentru "oi, !&iar da! des!olada nu deose%ete un !opa! de altul. Planter nu rspunse. )nder spera ! f!eau oare!ari progrese. es!oladei nu-i pas !ine !tig i !ine pierde, atta timp !t pier ndea-uns de muli frai i din trupurile lor !res! sufi!ieni !opa!i. (ore!t/ ar asta nu s!&im% realitatea ! unii dintre frai sunt no%ili, iar alii sunt lai sau !ruzi. Planter, inter"eni )nder, des!olada poate s " fa! s... s fii !uprini mai iute de o furie !riminal, de e,emplu, astfel ! disputele degenereaz n rz%oaie n lo! s fie aplanate ntre !opa!ii-tat. (eea !e nu anuleaz faptul ! unele pduri lupt n legitim aprare, iar altele sunt pur i simplu nsetate de snge. ."ei i "oi eroii "otri. 4u dau ni!i o para !&ioar pe eroi, spuse )la. )roii au tendina de a muri, !a fratele meu, $uim. 6nde e el a!um, !nd a"em ne"oie de el/ (e mult mi dores! s nu fi fost erou. *ng&ii n se! !u greutate, n%uind amintirea re!entei dureri sufleteti. Planter n!u"iin din !ap, un gest pe !are-l deprinsese pentru a !omuni!a !u oamenii. 4oi trim a!um n lumea lui @arma3er, zise el. (e este el alt!e"a de!t un !opa!-tat !are a!ioneaz dup !um i porun!ete des!olada/ Planeta se n!lzete prea mult. ."em ne"oie de mai muli !opa!i. .adar, el susine !u ardoare e,tinderea pdurilor. e !e/ Pentru ! aa i di!teaz des!olada. >at de !e i dau as!ultare att de muli frai i !opa!i-tat7 pentru ! el le-a oferit un plan !are s le satisfa! ne"oia arztoare de a sdii i de a !rete mai muli !opa!i. 9are des!olada tie ! el plnuia s planteze toi a!eti !opa!i pe alte planete/ ntre% 'alentine. .sta n-ar a-uta prea mult la r!irea planetei. es!olada le d ne"oia, spuse Planter. e unde s tie un "irus !e sunt astrona"ele/ e unde tie un "irus despre !opa!ii-mam i !opa!ii-tat, despre frai i soii, despre !opii i mi!ile mame/ zise )nder. ) un "irus foarte detept. @arma3er e !ea mai %un e,emplifi!are a ideii mele, spuse 'alentine. 4umele lui sugereaz ! a fost puterni! impli!at, !u su!!es, n ultimul mare rz%oi. Totui, @arma3er a de!is s-i dire!ioneze a!east ne"oie de !are "or%eti !tre un nou el, e,tinznd pdurile n alte sisteme stelare n lo! s se arun!e n rz%oi !u ali peEueninos. ."eam de gnd s-o fa!em, indiferent !e-ar fi spus sau ar fi f!ut @arma3er, zise Planter. 6it-te la noi. ?rupul lui @arma3er se pregtea s planteze noi pduri pe alte planete. ar !nd l-au u!is pe printele $uim, noi !eilali am fost att de furioi n!t am plnuit s-i pedepsim. 6rma s ai% lo! un mare m!el i, din nou, !opa!ii ar fi !res!ut. Tot !e porun!ea des!olada am fi f!ut nto!mai. >ar a!um, !nd oamenii ne-au in!endiat pdurea, partizanii lui @arma3er "or !tiga. *ntr-un fel sau altul, trebuie s ne e,tindem i s ne nmulim. 4e "om folosi de ori!e prete,t aflat la ndemn. es!olada i #a face mendrele !u noi. 8untem nite unelte !are n!ear! n mod -alni! s gseas! o !ale de a se !on"inge ! a!iunile lor sunt di!tate de propriile lor idei. Prea tare deznd-duit. )nder nu tia !e-ar mai fi fost de spus pentru a-l !on"inge pe Planter ! "iaa pur!eluilor a"ea, n pofida aparenelor, un sens. *n !ontinuare "or%i )la, pe un ton spe!ulati", !alm, !e prea nelalo!ul lui, !a i !um uitase de teri%ila tul%urare prin !are tre!ea Planter. 1i pro%a%il ! aa se i ntmplase, !!i toat a!east dis!uie o readusese la propria ei spe!ialitate. ) greu de tiut de !are parte s-ar fi situat des!olada da! ar fi fost !ontient de toate a!estea. e !are parte a !e/ ntre% 'alentine. a! ar fi determinat o r!ire glo%al sau ar fi folosit instin!tul !are di!teaz e,tinderea pentru a-i fa!e pe peEueninos s du! des!olada !u ei pe alte planete. (u alte !u"inte, !e-ar fi preferat !reatorii "irusului/ 8 mreas! aria de a!iune a "irusului sau s regularizeze planeta/ Pro%a%il ! "irusul le "rea pe amndou i are anse s le i obin pe amndou, inter"eni Planter. Fr doar i poate, grupul lui @arma3er "a a"ea !ontrolul asupra astrona"elor. ar nainte, sau poate dup, "a a"ea lo! un rz%oi !are "a du!e la pieirea a -umtate din numrul frailor. 1i e posi%il !a noi s fim des!olada. 2.adar, gndi )nder, sunt de-a preo!upai de a!east posi%ilitate, n pofida de!iziei noastre de a nu a%orda n! su%ie!tul.2 .i dis!utat !u $uara/ ntre% )la pe un ton imperati". is!ut !u ea n fie!are zi. ar !e legtur poate s ai% ea !u asta/ .re i ea a!eeai idee, ! e posi%il !a inteligena spe!iei peEuenino s fie efe!tul a!iunilor des!oladei. 1i "oi !redei !, dup toate dis!uiile despre posi%ilitatea !a des!olada s fie inteligent, nu ne-am pus ntre%area asta/ zise Planter. a! e ade"rat, !e-o s fa!ei/ 9 s a!!eptai pieirea spe!iei #oastre !a noi s ne sal"m mruntele noastre !reiere de mna a doua/ 4i!iodat nu ne-am gndit la !reierele "oastre !a... 4u/ .tun!i de !e-ai presupus ! nu puteam s ne gndim la ipoteza asta de!t da! ne-ai fi atras "oi atenia asupra ei/ )nder t!u. )ra ne"oit s-i mrturiseas! ade"rul7 se gndise la peEueninos, n unele pri"ine !el puin, !a la nite !opii !are a"eau ne"oie de prote!ie. ?ri-ile tre%uiau inute departe de ei, !a nite se!rete. 4u-i tre!use prin minte ! erau !t se poate e !apa%ili s des!opere i singuri ade"rurile ori%ile ale "ieii.

a! inteligena noastr "ine ntr-ade"r de la des!olada iar "oi ai gsit o modalitate de a distruge a!est "irus, !e se "a ntmpla !u noi/ Planter se uit la ei, triumftor n amara sa "i!torie. 4imi! alt!e"a de!t nite o%olani-de-!opa!, adug el. )-a doua oar !nd foloseti termenul, spuse )nder. (e sunt ia o%olani-de-!opa!/ .a strigau oamenii !are au u!is !opa!ul-mam. 4u e,ist un astfel de animal, spuse 'alentine. )u tiu !e e, rspunse Planter. 0i-a e,pli!at ?rego. 21o%olan-de-!opa!2 e denumirea argoti! a "e"erielor. 0i-a artat o imagine &olografi! a a!estui animal pe !omputerul su din !elul. Te-ai dus s-l "izitezi pe Are!o? )la era pur i simplu oripilat. Tre%uia s-l ntre% de !e a n!er!at mai nti s ne u!id pe toi, dup !are a "rut s ne sal"eze. .sta eB strig 'alentine triumftoare. 4-ai s-mi spui a!um ! !eea !e au f!ut ?rego i 0iro n noaptea a!eea, oprind mulimea s-i ard pe 5ooter i Human, a fost o a!iune su% imperiul forelor geneti!eB (omportamentul uman nu e lipsit de raiune, spuse Planter. "oi ai n!er!at s m linitii !u ideea asta. 1tim ! a"ei i "oi eroii "otri. 4oi, peEueninos, nu suntem de!t uneltele unui "irus geealogi!. 4u, repli! )nder. 1i "oi a"ei eroii "otri. 5ooter i Human, de e,emplu. )roi/ zise Planter. 1i ei au a!ionat astfel pentru a !tiga !eea !e au do%ndit7 statutul de !opa!i-tat. Poate ! "ou, oamenilor, !are murii o singur dat, "i s-au prut nite eroi, dar moartea lor a fost de fapt o natere. 4-a fost ni!i un sa!rifi!iu. .tun!i ntreaga "oastr pdure a fost eroi!, l !ontrazise )la. '-ai eli%erat de toate "e!&ile "oastre o%inuine i ai n!&eiat !u noi un tratat !are " !erea s " s!&im%ai unele dintre !ele mai adn! nrd!inate tradiii. oream !unotinele, mainile i puterea pe !are le a"eai "oi, oamenii. (e-i att de eroi! ntr-un tratat n !are tot !e a"em de f!ut este s nu " mai u!idem, primind n s!&im% o mie de ani de dez"oltare te&nologi!/ 4-ai de gnd s as!uli nici o !on!luzie poziti", nu-i aa/ ntre% 'alentine. Planter !ontinu, ignornd-o7 8ingurii eroi n po"estea asta au fost Pipo i +i%o, oamenii !are s-au purtat att de !ura-os dei tiau ! "or muri. )i i-au !u!erit li%ertatea fa de motenirea lor geneti!. (are purcelu a f!ut "reodat intenionat a!elai lu!ru/ Pe )nder l irita, i nu puin, s-l aud pe Planter folosind termenul purcelu. *n ultimii ani, termenul i pierduse semnifi!aia plin de afe!iune de pe "remea !nd )nder sosise pe +usitania; a!um era folosit adesea !a un !u"nt n-ositor, iar oamenii !are !ola%orau !u indigenii foloseau de o%i!ei termenul pe<uenino. +a !e fel de ur de sine f!ea apel Planter, !a rea!ie la !ele aflate astzi/ (opa!ii-frate i -ertfes! "iaa, spuse )la, "rnd s-i dea o mn de a-utor. ar Planter pufni dispreuitor7 (opa!ii-frate nu sunt "ii, aa !um sunt !opa!ii-tat. )i nu pot s "or%eas!. 4u fa! alt!e"a de!t s se supun. 4oi le spunem !e s fa!, iar ei sunt ne"oii s se supun. 6nelte, nu eroi. (u argumente meteugite poi s denaturezi ori!e, zise 'alentine. Poi s !onteti ori!e sa!rifi!iu, spunnd ! l-a f!ut pe !el n !auz s se simt att de %ine n!t ni!i n-a fost "or%a de un sa!rifi!iu, !i doar de un a!t egoist oare!are. <rus!, Planter sri de pe s!aunul su. )nder se atepta s repete !omportamentul anterior, dar el nu mai ddu o!ol n!perii. *n s!&im% se apropie de )la i-i puse minile pe genun!&ii ei. 1tiu !e tre%uie s fa! !a s fiu un erou ade"rat. 1tiu !um tre%uie s lupt mpotri"a des!oladei i s " a-ut s-l distrugei. 1i eu, spuse )la. 6n e,periment, adug Planter. )la n!u"iin din !ap. (a s "edem da! inteligena "oastr este ntr-ade"r determinat de "irus. .m s-o fa!. 4-a fi n stare s i-o !er. 1tiu ! nu mi-ai !ere-o. )u i-o !er, pentru mine. )nder !onstat !u surprindere !, n felul lor !iudat, )la i Planter erau la fel de apropiai !a el nsui de 'alentine, !apa%ili s-i !iteas! re!ipro! gndurile fr s i le e,prime. )nder nu-i n!&ipuise ! aa !e"a ar fi posi%il ntre doi mem%ri ai unor spe!ii diferite; i totui, de !e n-ar fi fost, mai ales !nd !onlu!rau att de strns/ . neles ntr-o !lip !e anume puneau la !ale Planter i )la; 'alentine, !are nu lu!rase alturi de ei ani de zile, n! nu pri!epuse. (e se ntmpl/ ntre% ea. espre !e "or%es!/ )la i rspunse7 Planter propune s de!ontaminm un peEuenino, s-l adu!em ntr-un mediu steril n !are s nu mai poat fi !ontaminat din nou i s "edem da! mai gndete dup a!eea. .sta nu-i tiin, o%ie!t 'alentine. 8unt prea multe "aria%ile. (e, nu-i aa/ (redeam ! des!olada e impli!at n fie!are prti!i! a "ieii spe!iei peEuenino. .%sena des!oladei l-ar putea u!ide pe Planter. (eea !e pre/ena des!oladei i-a pro"o!at lui $uim, absena sa i "a pro"o!a lui Planter. 4u !red ! "rei ntr-ade"r s-l lai s-o fa!, spuse 'alentine. 4-are s do"edeas! nimi!. 8-ar putea s-i piard minile din pri!ina %olii. Fe%ra i fa!e pe oameni s delireze. 1i !e alt soluie a"em/ ntre% Planter. 8 ateptm pn !nd )la gsete o rezol"are i a%ia apoi s !onstatm ! fr "irus, n forma sa inteligent i "irulent, nu mai suntem delo! peEueninos, !i doar pur!elui/ ( darul "or%irii l-am primit numai

datorit "irusului i ! am pierdut totul, am rmas nimi! mai mult de!t nite !opa!i/ .sta o s aflm !nd "ei folosi antidotul "irusului/ ar nu e un e,periment serios, !u !ontrolul... <a e !t se poate de serios, inter"eni )nder. ) genul de e,periment pe !are-l fa!i !nd nu-i pas ni!i !t negru su% ung&ie de o%inerea unor fonduri, dar ai ne"oie de rezultate i !t mai urgent. ?enul de e,periment pe !are-l fa!i !nd &a%ar n-ai !e rezultate ai s o%ii i ni!i da! ai s tii !um s le interpretezi, dar uite ! o %and de peEueninos s!rntii plnuies! s se ur!e pe o astrona" i s rspndeas! o %oal mortal n toat gala,ia, iar tu tre%uie s fa!i !e"a. )ste genul de e,perien pe !are o fa!i !nd ai ne"oie de un erou, adug Planter. (nd ai ne#oie de un erou/ ntre% )nder. 9ri !nd tu simi ne"oia s fii un erou/ *n lo!ul tu, n-a "or%i, zise 'alentine se!. e-a lungul se!olelor, ai a"ut i tu !te"a perioade de eroism. 9ri!um, s-ar putea s nu fie ne!esar, spuse )la. $uara tie despre des!olada mult mai multe de!t ne spune. Poate ! tie de-a da! adapta%ilitatea inteligent a des!oladei poate fi separat de fun!iile sale de susinere a "ieii. a! am putea s realizm un astfel de "irus, am reui s testm efe!tul des!oladei asupra inteligenei peEuenino fr s punem n peri!ol "iaa su%ie!tului. 4e!azul e ! nu e,ist mai multe anse !a $uara s !read po"estea noastr de!t a fost $ing-#ao gata s a!!epte ! glasul zeilor nu e alt!e"a de!t un deran-ament o%sesi"-!ompulsi" pro"o!at geneti!. .m s-o fa!, spuse Planter. 'oi n!epe de ndat, pentru ! nu a"em timp de irosit. Punei-m de mine ntr-un mediu steril, apoi u!idei toi "iruii des!olada din organismul meu !u su%stanele !&imi!e pe !are le inei as!unse, !ele pe !are "oiai s le folosii pe oameni !nd des!olada s-ar fi adaptat la su%stana supresoare !urent. *i dai seama ! s-ar putea s fie inutil, zise )la. .tun!i ar fi !u ade"rat un sa!rifi!iu, repli! Planter. a! "ei n!epe s-i pierzi raiunea ntr-un mod independent de %oala ta fizi!, spuse )la, "om opri e,perimentul, pentru ! "om a"ea rspunsul. Posi%il, admise Planter. *ntr-o astfel de faz, s-ar putea !&iar s-i re"ii. 4u-mi pas da! mi re"in sau nu. *l "om opri i da! n!epi s-i pierzi inteligena ntr-un mod dependent de %oala ta fizi!, pentru ! atun!i "om ti ! e,perimentul e inutil i ! ori!um n-am putea afla nimi! !u a-utorul lui. a! sunt un la, n-am de!t s m prefa! ! mintea mi-o ia razna i s!ap !u "ia, zise Planter. 4u, " interzi! s ntrerupei e,perimentul, indiferent de moti". 1i !&iar da! mi pstre/ fun!iile mentale, tre%uie s m lsai s merg pn la !apt, pn la moarte, pentru ! numai da!-mi pstrez raiunea pn la sfrit "om ti ! sufletul nostru nu e doar un produs artifi!ial al des!oladei. Fgduii-miB (e-i asta, tiin sau un pa!t sinu!iga/ ntre% )nder. )ti !&iar att de deprimat din pri!ina des!operirii rolului -u!at de des!olada n istoria spe!iei peEuenino n!t pur i simplu "rei s mori/ Planter se apropie gr%it de el, se !r pe trupul lui i-i aps %otul de nasul lui )nder. 0in!inosuleB strig el. 4-am f!ut de!t s-i pun o ntre%are, opti )nder. 'reau s fiu li%erB strig Planter. 'reau !a des!olada s ple!e din trupul meu i s nu se mai ntoar! ni!iodatB 'reau s a-ut eli%erarea tuturor pur!eluilor, "reau s fim peEueninos !u ade"rat, nu numai !u numele. )nder l mpinse !u %lndee napoi. 'reau s fa! un sa!rifi!iu !are s demonstreze ! sunt li%er, urm Planter, nu doar un prizonier al genelor mele. 4u urmres! doar s a-ung n !ea de-a treia "ia. Pn i martirii !retinismului i ai islamismului erau dispui s a!!epte nite re!ompense n !eruri pentru sa!rifi!iile lor, spuse 'alentine. *nseamn ! nu erau de!t nite por!i egoiti. .a spunei "oi despre por!i, nu/ Por!i egoiti. )i %ine, pentru noi, pur!eluii, e un nume !t se poate de potri"it, nu-i aa/ Toi eroii notri n!ear! s de"in !opa!i-tat. (opa!ii-frate sunt nite ratai din !apul lo!ului. 8ingurul lu!ru pe !are-l slu-im n afar de noi nine e des!olada. in !t tim, des!olada s-ar putea s fie noi nine. ar eu "oi fi liber. 'oi ti !e sunt, fr des!olada, fr genele mele sau alt!e"a n afar de mine. 9 1i n-ai s fii de!t mort. ar mai nt i li%er. 1i primul li%er din spe!ia mea. up !e @ang-0u i #ane i-au relatat stpnului !asei Han tot !e se ntmplase n ziua a!eea, dup !e el "or%ise !u #ane despre a!ti"itatea sa de peste zi, dup !e linitea se aternuse peste !as o dat !u ntuneri!ul nopii, @ang-0u se aezase pe rogo-ina ei dintr-un !ol al n!perii stpnului, as!ultndu-i sforitul uor dar persistent i refle!tnd la tot !e aflase mai de"reme. 4enumrate idei, i !ele mai multe o depeau att de total n!t o !uprindea disperarea !nd se gndeas! nu le "a putea nelege ni!iodat !u ade"rat. *i atri%uiser meritul de a fi des!operit soluia pro%lemei ridi!ate de "irusul des!olada, i totui nu putea s-i asume a!el merit pentru ! nu o f!use n mod intenionat, fusese !on"ins ! pur i simplu repet ntre%rile lui $ing-#ao. (um ar fi putut s se %u!ure de !e"a realizat din ntmplare/ 9amenii ar tre%ui s fie %lamai sau ludai numai pentru !eea !e fa! intenionat. @ang-0u a-unsese la a!east !on!luzie n mod instin!ti"; nu-i amintea !a !ine"a s-i fi spus-o "reodat. (rimele pentru !are ea n"inuia (ongresul erau toate deli%erate7

modifi!area geneti! a populaiei (ii pentru a !rea "or%itorii-!u-zeii i intenia de a folosi dispoziti"ului .0. pentru a distruge singura spe!ie e,traterestr nzestrat !u raiune. ar oare asta intenionau ei s fa!/ 6nii dintre ei !redeau poate ! distrugerea +usitaniei ar fi transformat uni"ersul ntr-un adpost sigur pentru omenire; din !eea !e @ang-0u auzise despre des!olada, da! n!epea s !ontamineze planetele una dup alta, putea distruge ntreaga "ia de origine terestr. Poate ! alii &otrser s !reeze "or%itorii-!u-zeii de pe (alea pentru !a toat omenirea s ai% de !tigat, iar apoi le-au pro"o!at maladia 9( !a s nu poat s!pa de su% !ontrol i s-i oprime pe toi !ei 2normali2. Poate ! toi a"useser n minte nite -ustifi!ri no%ile pentru faptele teri%ile s"rite. 1i $ing-#ao a"ea n minte un s!op no%il, nu-i aa/ (um putea @ang-0u s-o !ondamne pentru !eea !e f!ea, !nd ea era n!redinat !-i slu-ea pe zei/ 4u are fie!are n minte un s!op no%il pentru propriile sale fapte/ 4u e fie!are, n propriii si o!&i, mereu bun? 4u poi s fa!i %ine de!t !reznd ! eti ru, iar !reznd ! eti %un nu poi s fa!i de!t ru. ar un astfel de parado, era de-a prea mult pentru ea. +umea n-ar mai a"ea ni!i un sens da! ar tre%ui s-i -ude!i pe oameni dup opusul a !eea !e n!ear! s par. 4u era posi%il !a o fiin %un s i n!er!e totodat s par %un/ 1i da! !ine"a susine ! e un om -osni!, nu nseamn ! nu este -osni!. ),ist "reo posi%ilitate s-i -ude!i pe oameni da! nu poi s-o fa!i ni!i dup s!opurile lor/ ),ista "reo posi%ilitate !a @ang-0u s se -ude!e m!ar pe sine nsi/ 2#umtate din timp ni!i m!ar nu tiu n !e s!op fa! !eea !e fa!. .m "enit n a!east !as pentru ! eram am%iioas i "oiam s fiu slu-ni!a de tain a unei "or%itoare-!u-zeii. in partea mea a fost egoism pur, iar $ing-#ao m-a a!!eptat din pur generozitate. >ar a!um iat-m a-utndu-l pe stpnul meu s !omit o trdare !are e s!opul meu n asta? 4i!i m!ar nu tiu de !e-o fa!. e unde s tiu !are sunt s!opurile ade"rate ale altor oameni/ 4u e ni!i o speran s poi deslui "reodat rul n %ine.2 8e ridi! n poziia lotus pe rogo-ina ei i-i aps faa n mini. ."ea senzaia ! e stri"it de un zid, dar era un zid pe !are ea nsi l !ldise, i da! ar reui s gseas! o !ale de a-l da la o parte aa !um putea s-i dea minile la o parte de pe fa ori!nd dorea atun!i ar reui s a-ung !u uurin la ade"r. *i ddu minile la o parte. es!&ise o!&ii. >at, a!olo, n partea !ealalt a n!perii se afla terminalul stpnului (asei Han. Tot a!olo, mai de"reme, "zuse feele lui .ndreD @iggin i )lanora 5i%eira "on Hesse. 1i !&ipul lui #ane. 1i-l aminti pe @iggin spunndu-i !um ar tre%ui s fie zeii. Ade#raii ar dori s te n"ee s fii e,a!t !a ei. e !e-o fi spus el asta/ e unde putea el s tie !um ar tre%ui s fie un zeu/ 2(ine"a !are s "rea s te n"ee !um s !unoti !eea !e !unoate el i s fa!i !eea !e fa!e el2... pi !eea !e des!risese el de fapt erau prinii, nu zeii. 4umai ! e,istau o mulime de prini !are nu pro!edau astfel. 9 mulime de prini !are n!er!au s-i fa! pe !opiii lor !t mai umili, mai supui, s fa! din ei nite s!la"i. *n !opilrie, @ang-0u "zuse destui. e!i !ei des!rii de !u"intele lui @iggin nu erau de fapt prinii. )l i des!risese pe prinii buni. 4u-i spusese !e erau zeii, !i %untatea. 8 "rei !a ali oameni s progreseze. 8 "rei !a i alii s ai% toate lu!rurile %une pe !are le ai tu. 1i, da! poi, s-i s!uteti de !ele rele. .sta nsemna buntatea. 1i atun!i, !e erau zeii/ )i ar dori !a toi s !unoas!, s ai% i s fie toate lu!rurile %une. )i ar n"a i ar pregti, dar ni!iodat n-ar sili. 2+a fel !a prinii mei2, gndi @ang-0u. 2Proti i lipsii de ta!t uneori, !a toi oamenii, dar oameni %uni. 8-au ngri-it !u ade"rat de mine. (&iar i atun!i !nd m-au pus s fa! lu!ruri difi!ile, pentru ! tiau ! au s-mi prind %ine. (&iar i atun!i !nd n-au a"ut dreptate, au fost nite oameni %uni. +a urma urmei, pe ei i pot -ude!a dup s!opurile lor. Toat lumea /ice despre propriile ei s!opuri ! sunt %une, dar elurile prinilor mei au fost !u ade"rat %une, !!i toate faptele lor au fost s"rite !u intenia !a eu s de"in mai neleapt, mai puterni! i mai %un. (&iar i atun!i !nd m-au pus s fa! lu!ruri grele, pentru ! tiau ! tre%uia s n" de la ei. (&iar i atun!i !nd m-au f!ut s sufr.2 .sta era. .a ar tre%ui s fie zeii, da! ar e,ista zei. )i ar dori !a toi !eilali s ai% !e a"ea "iaa mai %un, nto!mai !a i prinii %uni. ar spre deose%ire de prini sau de ori!are ali oameni, zeii ar ti !u ade"rat !e era %ine i !e ar a"ea puterea s determine !a lu!rurile %une s ai% lo!, !&iar atun!i !nd nimeni alt!ine"a n-ar nelege ! sunt %une. up !um spunea @iggin, zeii ade#rai ar tre%ui s fie mai detepi i mai puterni!i de!t ori!ine alt!ine"a. )i ar deine toat inteligena i puterea pe !are o poate a"ea !ine"a. ar o astfel de fiin... !um putea !ine"a !a @ang-0u s -ude!e un zeu/ )a n-ar fi n stare s le neleag s!opurile ni!i da! i le-ar fa!e !unos!ute, de!i !um ar putea ea s tie "reodat ! sunt %une/ 8 ai n!redere n ei i s !rezi n ei la modul a%solut nu asta f!ea $ing-#ao/ 4u. a! ar fi zei, n-ar putea s a!ioneze aa !um !redea $ing-#ao7 nro%indu-i pe oameni, !&inuindu-i i umilindu-i. oar da! nu !um"a suferina i umilina erau bune pentru ei... 4uB .proape ! ip i iari i ngrop faa n palme, de data a!easta pentru a-i n%ui strigtul. 24u pot s -ude! de!t dup !eea !e neleg. a! zeii n !are $ing-#ao !rede sunt numai ri, atun!i da, poate m nel, nu pot s !uprind mreul s!op pe !are-l urmres! transformndu-i pe "or%itorii-!u-zeii n fiine nea-utorate sau u!ignd spe!ii ntregi. ar nu pot fa!e alt!e"a de!t s resping asemenea zei, pentru ! nu "d nimi! %un n !eea !e fa! ei. Poate sunt att de proast i de ntng n!t totdeauna "oi fi dumanul zeilor, a!ionnd mpotri"a s!opurilor lor nalte i de neptruns. ar tre%uie s-mi tries! "iaa n !onformitate !u !eea !e eu nsmi nele!, iar !e neleg eu e ! nu e,ist zei !a !ei despre !are ne n"a "or%itorii-!u-zeii. (!i da! e,ist, nseamn !-i gses! satisfa!ia n oprimare i nel!iune, n umilin i ignoran. )i a!ioneaz pentru a-i fa!e pe alii mai mi!i i pe ei nii mai mari. 4u ar putea fi zei, !&iar da! ar e,ista. .r fi nite dumani. 4ite dia"oli.

Tot aa i !u fiinele, indiferent !ine erau ele, !are au !reat "irusul des!olada. a, !a s !reeze o astfel de unealt ar tre%ui s fie foarte puterni!e. ar n a!elai timp ar tre%ui s fie lipsite de inim, egoiste i arogante, !a s-i n!&ipuie ! puteau s manipuleze ntreaga "ia din uni"ers dup !um !redeau ele de !u"iin, s trimit des!olada aiurea fr s le pese !e fpturi minunate u!idea... nu, ni!i a!estea nu puteau fi zeiti. #ane, a!um... #ane folosea !antiti uriae de informaie, era foarte neleapt i a!iona pentru %inele altora, !&iar da! astfel ris!a s-i piard "iaa !&iar i a!um, !nd tia ! tre%uie s plteas! !u "iaa. 1i .ndreD @iggin ar putea fi zeu, att de nelept i de %un la suflet prea, i nu !uta %inele su, !i %inele spe!iei peEuenino. 1i 'alentine, !ea !are-i spunea emostene, n!er!ase s des!opere ade"rul pentru alii, s-i a-ute s ia ei nii de!izii nelepte. 1i stpnul Han Fei-Tzu, !are ntotdeauna sa strduit s fa! !eea !e se !u"enea, !&iar !u preul pierderii fii!ei sale. Poate !&iar i )la, sa"anta dei nu tia tot !e-ar fi tre%uit s tie , pentru ! nu-i era ruine s afle ade"rul de la o ser"itoare. <ineneles ! ei nu erau zeii !are triau n 4emrginitul .pus, n palatul 5eginei-0am. 1i ni!i n propriii lor o!&i nu erau zei ar fi rs numai pentru ! gndise astfel. ar n !omparaie !u ea erau ntr-ade"r zei. )rau mult mai nelepi i mai puterni!i de!t @ang-0u i, att !t le putea ea nelege s!opurile, n!er!au s-i a-ute i pe alii s de"in !t mai nelepi i mai puterni!i !u putin. (&iar mai nelepi i mai puterni!i de!t ei nii. (&iar da! @ang-0u se nela, !&iar da! nu pri!epuse a%solut nimi!, tia ! &otrrea ei de a lu!ra alturi de a!eti oameni era !ea pe !are se !u"enea s-o ia. .tta timp !t nelegea !e nsemna %untatea, nu putea s fa! de!t %ine, iar ei i se prea ! oamenii a!etia f!eau fapte %une, n "reme !e (ongresul f!ea lu!ruri rele. (&iar da! astfel a"ea s-i gseas! moartea !!i stpnul ei era a!um inami!ul (ongresului i, da! era arestat i u!is, ea i-ar fi mprtit soarta tot a"ea s-o fa!. (&iar da! n-a"ea s "ad "reodat zei ade"rai, !el puin i putea a-uta pe oamenii !are se apropiau de statutul de zei mai mult de!t ar fi fost n stare ori!e alt fptur omeneas! n !arne i oase. 2>ar da! zeilor n-o s le !on"in, n-au de!t s m otr"eas! n somn, s-mi dea fo! n timp !e m plim% prin grdin ori s fa! n aa fel n!t !apul, minile i pi!ioarele s mi se desprind de trup pre!um firimiturile dintr-o pr-itur. >ar da! nu "or reui s opreas! din drumul ei o ser"itoare umil i proast !a mine, nu "aloreaz mare %rnz.2

14 "ia (i +oarte

E,7E+ #ine s ne #ad. &u mine #orbete tot timpul. i noi putem s-i #orbim direct n minte. 7ar el insist s #in. 7ac nu ne #ede, /ice el, nu simte c #orbete cu noi. & nd con#ersm de la distan, i #ine mai !reu s distin! ntre propriile sale ! nduri i cele pe care noi i le transmitem n minte. Aadar #ine aici. l #ou nu # place? El #rea s-i oferim rspunsuri, iar noi nu tim nici un rspuns. tii tot ceea ce tiu i oamenii. Ai a2uns n spaiul cosmic, nu? ,u a#ei ne#oie de ansiblurile lor pentru a comunica de la o planet la alta. *are flm n/i sunt dup rspunsuri, oamenii tia. i au at t de multe ntrebri... i noi a#em. "or s tie de ce, de ce, de ce. )au cum. *otul str ns frumos laolalt, ca ntr-un cocon. ,oi facem aa ce#a doar atunci c nd metamorfo/m o re!in. 'e place s priceap totul. 7ar s tii c i nou ne place. (da, #-ar plcea s credei c suntei aidoma oamenilor, nu? 7ar nu suntei ca Ender. ,u suntei ca oamenii. El trebuie s tie cau/a tuturor lucrurilor, trebuie s nscoceasc o po#este pentru toate, iar noi nu a#em nici o po#este. ,oi a#em amintiri, tim lucruri care se nt mpl. 7ar nu tim de ce se nt mpl, nu aa cum ar #rea el s tie. &um s nu tii? ,ici mcar nu ne pas de ce, aa cum le pas oamenilor. Aflm at t c t a#em ne#oie ca s nfptuim ce#a, dar ei ntotdeauna #or s tie mai mult dec t au ne#oie s tie. 7up ce fac o mainrie s funcione/e, tot in mori s afle de ce funcionea/ i de ce cau/a funcionrii obiectului cu pricina funcionea/. ,u suntem i noi la fel? %oate, c nd descolada o s ncete/e s inter#in n #iaa #oastr. %oate #om fi ca lucrtoarele #oastre. 7ac #ei fi, n-are s # pese. *oate sunt foarte fericite. Inteli!ena e cea care te face nefericit. 'ucrtoarele sunt fie nfometate, fie stule, suferinde sau nu. ,iciodat nu sunt curioase, de/am!ite, ndurerate sau ruinate. & nd e #orba de aa ce#a, oamenii ne fac s ne simim ca nite lucrtoare. &red c nu ne cunoti ndea2uns de bine ca s faci comparaii. Am ptruns n mintea #oastr, am ptruns n mintea lui Ender i, de o mie de !eneraii, am ptruns i n

minile noastre, dar fa de oameni parc suntem nite adormii. &.iar i atunci c nd sunt adormii, oamenii nu sunt adormii. Animalele de pro#enien terestr fac toate lucrul acesta n creierele lor un soi de e0plo/ie a sinapselor, o nebunie controlat n timp ce dorm. Acea parte a creierului care nre!istrea/ ima!inile sau sunetele se descarc e0plo/i# 2umtate din timpul c t durea/ somnul3 c.iar si atunci c nd toate ima!inile i sunetele nu sunt altce#a dec t nite idioenii aleatorii, creierele lor nu ncetea/ s ncerce s le combine n ce#a raional, ncearc s cree/e po#eti pe ba/a lor. 7ei sunt prostii fr nici o le!tur cu lumea real, le transform n istorisiri aiuritoare, apoi le uit. 7up at ta efort depus pentru nscocirea acestor po#eti, c nd se tre/esc nu mai in minte aproape nimic. 7ar c nd i le amintesc, totui, ncearc s in#ente/e po#eti despre acele po#eti aiuritoare, strduindu-se s le !seasc locul potri#it n #ieile lor reale. tim c #isea/. %oate c, fr descolada, i #oi ai #isa. 7e ce ne-am dori-o? 7up cum spui, n-are nici o noim. 7escrcri aleatorii ale sinapselor neuronilor din creierele lor. )e antrenea/. 1 fac tot timpul. ,scocesc po#eti. )tabilesc corelaii. 7au un neles lucrurilor fr de neles. %i, tocmai asta e. %e ei i macin o foame despre care noi nu a#em .abar. 5oamea de rspunsuri. 5oamea de a da nelesuri. 5oamea de po#eti. ,oi a#em po#eti. "oi # amintii fapte. Ei plsmuiesc fapte. Ei modific semnificaiile po#etilor lor. *ransform lucrurile astfel nc t aceeai amintire poate a#ea o mie de nelesuri diferite. &.iar pornind de la #isurile lor, uneori reuesc s nscoceasc din toat acea .arababur ce#a care strlucete. ,ici o fptur omeneasc nu are un creier care s se apropie de mintea #oastr sau a noastr. ,imic at t de puternic. Iar #ieile lor sunt at t de scurte, mor at t de repede. 7ar n #iaa lor de circa un secol, ei nscocesc /ece mii de semnificaii pentru fiecare descoperit de noi. (a2oritatea !reite. &.iar dac marea lor ma2oritate sunt !reite, c.iar dac, dintr-o sut, nou/eci i nou sunt stupide i !reite, din /ece mii de idei tot le rm n o sut bune. Aa compensea/ ei faptul c sunt at t de proti i au #ieile at t de scurte, memoriile at t de limitate. "isuri i nebunie. (a!ie, mister i filo/ofie. ) nu-mi /ici c tu nu te ! ndeti niciodat la po#eti. &eea ce mi-ai spus a fost o po#este. tiu. "e/i? %oi s faci tot ce fac i oamenii. &.iar nu pricepi? % n i po#estea asta o am din mintea lui Ender. E a lui, iar el a primit sm na ei de la altcine#a, din ceea ce a a citit, i a combinat-o cu lucrurile la care s-a ! ndit p n c nd a cptat un sens pentru el. *otul se petrece n capul lui. ,oi suntem ca #oi. ,oi a#em o #i/iune clar asupra lumii. ,u nt mpin nici o dificultate s-mi croiesc drum prin mintea ta. *otul e ordonat, raional i limpede3 i ie i-ar fi la fel de uor ntr-a mea. &eea ce se afl n mintea ta e mai mult sau mai puin realitatea, at t de bine c t eti n stare s-o nele!i. 7ar n mintea lui Ender e nebunia. (ii de #i/iuni imposibile, contradictorii i concurente, care nu au absolut nici o noim pentru c nu se potri#esc, i totui se potri#esc, pentru c el le face s se potri#easc ast/i ntr-un fel, m ine n altul, dup cum e ne#oie. E ca i cum, pentru fiecare nou problem cu care se confrunt, poate s fabrice o nou main de idei n capul lui, ca i cum poate s conceap un nou uni#ers n care s triasc, n fiecare or unul nou, adeseori teribil de anapoda. )f rete prin a comite !reeli i a emite 2udeci eronate, dar alteori at t de corecte nc t de/#luie lucrurile ntr-un mod miraculos, iar eu pri#esc prin oc.ii lui i #d lumea n noua lui concepie, i totul se sc.imb. ,ebunie i, deodat, iluminare. tiam tot ceea ce era de tiut nainte de a-i nt lni pe oameni, nainte de a construi le!tura dintre noi i mintea lui Ender. Acum descoperim c e0ist at tea modaliti de a cunoate aceleai lucruri nc t nicic nd n-o s le !sim pe toate. :n afar de ca/ul n care # #or n#a oamenii. "e/i? i noi suntem nite para/ii. 'oi suntei para/ii. ,oi druim. (car de-ar fi #rednici de capacitile lor mentale. ,u sunt? ,u uita c pun la cale e0terminarea #oastr. 7ei mintea lor le ofer at tea posibiliti, rm n totui, la ni#el indi#idual, stupi/i, n!uti, pe 2umtate orbi i pe 2umtate nebuni. +m n totui cele nou/eci i nou de procente din po#etile lor, care sunt oribil de anapoda i i conduc la erori n!ro/itoare. -neori am #rea s-i mbl n/im, ca pe lucrtoare. ) tii c am ncercat, cu Ender. 7ar n-am reuit. ,-am putut s facem o lucrtoare din el.

7e ce? E prea stupid. ,u-i poate concentra atenia suficient de mult timp. (inii omeneti i lipsete puterea de concentrare. )e plictisete i o ia ra/na. Am fost ne#oii s cldim o punte n afara lui, utili/ nd computerul de care era cel mai str ns le!at. &omputerele, ntr-ade#r, sunt n stare s acorde atenie, memoria lor este ordonat i sistematic, totul e or!ani/at i uor de !sit. 7ar nu #isea/. 'e lipsete nebunia. %cat.
'alentine "eni nepoftit la ua lui 9l&ado. )ra dimineaa de"reme i el urma s ple!e la lu!ru a%ia dup-amiaza ndeplinea fun!ia de ef de s!&im% la mi!a fa%ri! de !rmizi. (u toate a!estea, se trezise i forfotea prin !as, pro%a%il pentru a fi n ton !u !eilali mem%ri ai familiei. (opiii se %ulu!eau s ias pe u. 2*n "remurile de demult am "zut de attea ori s!ena asta la tele"izor2, gndi 'alentine. 2*ntreaga familie ple!nd de a!as dimineaa, la a!eeai or, ultimul tata, !u nelipsita ser"iet diplomat. *n felul lor, prinii mei au trit genul a!esta de "ia. 4-a"ea importan !t de profund !iudai le erau !opii. 4-a"ea importan ! ple!am anoi ne"oie mare la !oal, dar um%lam de fapt !reanga prin reelele de !omuni!aii, n!er!nd s !u!erim lumea la adpostul unor pseudonime. 4-a"ea importan ! )nder a fost ndeprtat de lng familie de mi! !opil i nu i-a mai "zut ni!iodat pe "reunul din ei, ni!i m!ar !u prile-ul singurei sale "izite pe Pmnt. *i n!&ipuiau ! f!eau !eea !e se !u"enea pentru ! respe!tau ritualul "zut la tele"izor.2 >ar a!um se ntmpla la fel. (opiii ddeau %uzna afar. <iatul de !olo tre%uie s fie 4im%o, !el !are a parti!ipat !u ?rego la !onfruntarea !u peEueninos. 6it-te la el, un !opil !a toi !opiii, nimeni n-ar fi %nuit ! luase parte !u puin timp nainte la ne%unia din noaptea a!eea ngrozitoare. 0ama i srut pe rnd, pe fie!are. (&iar i dup atia !opii, rmsese o femeie frumoas. .tt de o%inuit, att de asemntoare imaginii tipi!e i n a!elai timp remar!a%il7 n definiti", se mritase !u tatl a!elor !opii, nu/ 1tiuse s "ad din!olo de infirmitate. 1i, tata, !are n! nu ple!ase la mun!, !are sttea n prag, mngindu-i, dndu-le !te un pupi! i spunndu-le !te"a "or%e. Plin de ta!t, inteligent, iu%itor un tat pre"izi%il. 2Totui, !e nu e n regul !u a!est ta%lou/ Faptul ! tatl este 9l&ado, !are nu are o!&i. .re doar or%ite metali!e argintii, !u dou lentile ntr-una din ele i un orifi!iu de intrare-ieire pentru !omputer n !ealalt. (opiii nu par s %age de seam, dar eu n! nu m-am o%inuit.2 'alentine, zise 9l&ado !nd o "zu. Tre%uie s stm de "or%, spuse ea. )l o in"it s intre, apoi i-o prezent pe soia sa, #aEueline. ."ea pielea neagr, !u refle,e aproape al%strii, o!&i surztori i un zm%et larg i minunat, de-i "enea s te s!ufunzi n el, att era de !ald i m%ietor. .duse o limonad re!e !a g&eaa ntr-un pa&ar a%urit n !ldura dimineii, apoi se retrase !u dis!reie. Poi s rmi, i spuse 'alentine. 4u-i o !&estiune se!ret. ar ea refuz, prete,tnd ! are trea%. e mult "roiam s te ntlnes!, zise 9l&ado. 4u !red ! am fost ina%orda%il. .i fost o!upat. 4-am ni!i o trea%. +as; !-i d .ndreD de lu!ru. 9ri!um, ne ntlnim a!um. )ram !urioas n pri"ina ta, 9l&ado. 8au preferi numele de %otez, +auro/ *n 0ilagre pori numele pe !are i-l dau oamenii. *nainte mi se spunea 8ule, de la 8uleimao, !ellalt nume de %otez al meu. 8olomon neleptul. up !e am rmas fr o!&i, am de"enit pentru totdeauna 9l&ado. 2(el urmrit2/ a, ol.ado ar putea s nsemne i aa !e"a, !a parti!ipiu tre!ut al "er%ului ol.ar, dar n !azul meu are sensul de 2omul !u o!&i2. e!i sta i-e numele. 8oia mea mi spune +auro, iar !opiii, tat. 1i eu/ (um "rei. .tun!i, 8ule. +auro, da! ii neaprat. 8ule m fa!e s m simt de par! a a"ea ase ani. 1i-i amintete de "remea !nd "edeai. 9l&ado rse. ., de "zut "d i a!um, mersi frumos. 'd foarte %ine. .a spune i .ndreD. in a!est moti" am "enit la tine. 8 aflu !e "ezi. 'rei s-i reprodu! "reo s!en/ 9 se!"en din tre!ut/ Toate amintirile preferate le am sto!ate pe !omputer. 0 pot ra!orda i-i reprodu! ori!e "rei. .m, de e,emplu, prima "izit a lui .ndreD n !asa familiei mele. .m i !te"a dintre !iondnelile de familie de mna nti. 8au preferi e"enimentele pu%li!e/ Toate !eremoniile de in"estire a primarilor de !nd mi sau pus o!&ii tia/ 8 tii ! oamenii m !onsult n !&estiuni de genul sta !e se purta, !e se "or%ea pe atun!i. 4u de puin ori

mi-e greu s-i !on"ing ! o!&ii mei nregistreaz imagini, nu sunete e,a!t !a i o!&ii lor. +i se pare ! ar tre%ui s fiu !a un nregistrator &olografi! i s memorez totul pentru eternitate. 4u "reau s "d !eea !e "ezi. 'reau s tiu !e gndeti. 8erios/ a. )u nu am ni!i o prere. (el puin n !eea !e te-ar putea interesa. 0-am inut deoparte de !erturile din familie. *ntotdeauna. 1i de o!upaia de %az a familiei. )ti singurul dintre !opiii 4o"in&ei !are nu s-a dedi!at tiinei. 1tiina i-a f!ut pe toi att de feri!ii n!t e greu de n!&ipuit de !e n-am a!!eptat s urmez i eu o !arier tiinifi!. 4u-i greu de n!&ipuit, spuse 'alentine. .poi, pentru ! tia ! oamenii difi!ili "or%es! des!&is da! sunt aai, adug o mi! neptur7 *mi nc.ipui ! pur i simplu n-ai a"ut destul minte s fa!i fa. .%solut ade"rat, repli! 9l&ado. .m doar atta minte !t s fa! !rmizi. :u/ Tu nu fa!i !rmizi. impotri". Fa! sute de !rmizi pe zi. 1i !um toat lumea i gurete pereii !aselor pentru !onstru!ia !apelei, pre"d ! "a fi o afa!ere nfloritoare n "iitorul apropiat. +auro, zise 'alentine, tu nu fa!i !rmizi. 0un!itorii din fa%ri!a ta fa! !rmizi. 1i eu, !a manager, nu iau parte la asta/ (rmidarii fa! !rmizi. Tu fa!i !rmidari. 8e poate. ar mai ales i fa! pe !rmidari s oboseasc. 9 Tu fa!i alte lu!ruri. (opii. a, zise 9l&ado i, pentru prima oar de la n!eperea !on"ersaiei se rela,. .sta o fa!, ntr-ade"r. ar am un partener, firete. 9 femeie frumoas i inteligent. .m !utat perfe!iunea i am gsit !e"a i mai %un. 4u erau doar nite !u"inte rostite de dragul !on"ersaiei. +e spusese !u !on"ingere i !u o "o!e din !are ostilitatea i prudena dispruser. 1i tu ai !opii. 6n so, adug el. 9 familie %un. Poate la fel de %un !a a ta. . noastr du!e lipsa mamei perfe!te, dar !opiii or s-i re"in de pe urma a!estui &andi!ap. a!-l as!uli pe .ndreD "or%ind despre tine, eti !e mai groza" fptur uman !are a trit "reodat. .ndreD e tare drgu, dar i-a permis s spun aa !e"a pentru ! n-am fost eu de fa. )i, a!um eti ai!i, zise 9l&ado. e !e/ 8e ntmpl ! nite planete i spe!ii raman se afl ntr-un moment de rs!ru!e i, aa !um a do"edit desfurarea e"enimentelor, "iitorul lor depinde n mare msur de familia "oastr. 4-am timp s des!opr anumite lu!ruri ntr-o manier le-er n-am timp s neleg dinami!a familiei, de !e ?rego poate s fa! ntr-o singur noapte drumul de la monstru la erou, !um poate 0iro s nutreas! n a!elai timp gnduri sinu!igae i atitudini am%iioase, de !e $uara e dispus s-i lase pe peEueninos s moar de dragul des!oladei... *ntrea%-l pe .ndreD. )l i nelege pe toi. )u n-am reuit ni!iodat. *n momentul de fa, .ndreD tre!e prin mi!ul su infern. 8e simte responsa%il pentru toate. . f!ut tot !e-a putut, dar $uim a murit i singurul lu!ru asupra !ruia mama ta i .ndreD au !zut de a!ord e ! s-a ntmplat din "ina lui .ndreD. Faptul ! mama ta l-a prsit i-a sfiat sufletul. 1tiam. 4i!i m!ar nu tiu !um s-l !onsolez. 8au m!ar !e s sper, n !alitate de sor iu%itoare7 ! se "a ntoar!e n "iaa lui sau !-l "a prsi pentru "e!ie. 9l&ado slt din umeri. 5!eala din atitudinea lui re"eni. ar !&iar nu-i pas/ ntre% 'alentine. 8au ai .otr t s nu-i pese/ Poate ! am &otrt !u mult timp n urm, iar a!um !&iar nu-mi pas. Printre !alitile ne!esare n arta de a lua un inter"iu se numra i a!eea de a ti !nd s ta!i. 'alentine atept. ar 9l&ado se pri!epea i el s atepte. 'alentine a fost !t pe !e s se dea %tut. (o!&et !&iar !u ideea de a-i re!unoate ee!ul i de a ple!a. ar 9l&ado rupse t!erea7 (nd mi-au nlo!uit o!&ii, mi-au ndeprtat i !analele la!rimale. +a!rimile ar fi dunat lu%rifianilor industriali pe !are mi i-au pus n o!&i. >ndustriali/ ) o glum de-a mea. +as tot timpul impresia ! sunt foarte re!e, pentru ! o!&ii nu mi se umplu de la!rimi, iar oamenii nu pot s-mi des!ifreze e,presiile feei. ) un lu!ru !iudat, s tii. ?lo%ul o!ular artifi!ial nu are delo! !apa!itatea s-i s!&im%e forma sau s sugereze "reo e,presie. )fe!ti", st i el a!olo. 0 rog, o!&ii "otri se pot roti ntr-o dire!ie sau alta te poi uita fi, la !ine"a sau poi pri"i n sus sau n -os dar i o!&ii mei pot fa!e asta. 1i ei se mi! !u o simetrie perfe!t. 1i ei se pot ndrepta n dire!ia n !are m uit. ar oamenii nu rezist s m pri"eas! n o!&i. 8e uit n alt parte i nu-mi !ites! e,presia. Prin urmare, i n!&ipuie ! nu e,ist e,presii. ar s tii ! o!&ii m ustur, mi se nroes! i se umfl un pi! atun!i !nd ar tre%ui s plng, da! a mai a"ea la!rimi. (u alte !u"inte, zise 'alentine, i pas totui.

*ntotdeauna mi-a psat. (teodat mi s-a prut ! eram singurul !are nelegea, !u toate ! n ma-oritatea !azurilor nu tiam !e anume nelegeam. 0-am retras i am stat de "eg&e i, dat fiind ! nu a"eam de aprat "reun orgoliu personal n !erturile din familie, am putut s "d mai limpede de!t ori!are dintre ei. .m "zut liniile de for7 dominaia a%solut a mamei, !&iar da! 0arTao o %tea !nd era %eat sau mnios. 0iro, !are !redea ! se rz"rtete mpotri"a lui 0arTao, !nd de fapt tot timpul era "or%a de mama. 5utatea lui ?rego felul lui de a-i stpni teama. $uara, o fire a%solut ndrtni!, f!nd tot !eea !e oamenii !are !ontau pentru ea n-ar fi "rut !a ea s fa!. )la, martirul !u suflet no%il !e alt!e"a ar mai putea fi ea, da! nu i-ar mai fi dat s sufere/ $uim, !el sfnt i "irtuos, !are i-a gsit un tat n umnezeu, pornind de la premisa ! !el mai %un tat e unul in"izi%il, !are nu ridi! ni!iodat "o!ea. .i "zut toate astea !nd erai !opil/ 0 pri!ep s "d. 4oi, o%ser"atorii pasi"i i nenregimentai n "reo ta%r, "edem ntotdeauna mai %ine. 4u i se pare/ 'alentine rse. a, #edem mai %ine. =i se pare de!i ! -u!m a!elai rol/ Tu i !u mine, amndoi istori!i/ Pn !nd a "enit fratele tu. in !lipa n !are a intrat pe u, a fost e"ident ! el "edea i nelegea totul e,a!t aa !um "edeam i eu. . fost !e"a entuziasmant. Pentru !, %ineneles, eu n-am cre/ut ni!iodat !u ade"rat n propriile-mi !on!luzii despre familia mea. )ra !lar ! nimeni nu "edea lu!rurile !a mine, de!i !redeam ! m nel. .m !rezut !&iar ! o!&ii mei sunt de "in, ! nite o!&i ade#rai mi-ar arta lu!rurile aa !um le "ede 0iro sau mama. e!i .ndreD i-a !onfirmat o%ser"aiile. 0ai mult de!t att. . a!ionat pe %aza lor. . fcut !e"a n pri"ina lor. :u/ . "enit ai!i !a 'or%itor n numele 0orilor. in momentul n !are a intrat pe u, a preluat... a preluat... (ondu!erea/ 5esponsa%ilitatea. Pentru s!&im%are. . "zut toate suferinele pe !are le "edeam i eu, dar s-a apu!at s le "inde!e att !t i sttea n puteri. .m "zut !um s-a purtat !u ?rego, ferm dar %lnd. (u $uara, rea!ionnd la !eea !e ea dorea !u ade"rat i nu la !eea !e susinea ! "rea. (u $uim, respe!tnd distana pe !are a!esta "roia s-o pstreze. (u 0iro, !u )la, !u mama, !u toat lumea. (u tine/ >n!luzndu-m n "iaa lui. (one!tndu-se la mine. 9%ser"ndu-mi ra!ordul de la o!&i i !ontinund s-mi "or%eas! normal. 1tii !e a nsemnat asta pentru mine/ *mi n!&ipui. 4u e "or%a de partea despre mine. Tre%uie s re!unos! ! tn-eam dup afe!iune !a un !opilandru; primul "enit mai %lnd ar fi putut s m du! de nas, sunt sigur. ) "or%a de !e a f!ut n pri"ina noastr, a tuturor. (um ne-a tratat pe toi difereniat, rmnnd n a!elai timp el nsui. Tre%uie s te gndeti la %r%aii din "iaa mea. 0arTao, pe !are noi l luam drept tatl nostru &a%ar n-am a"ut cine era. 4u "edeam alt!e"a n el de!t %utura, atun!i !nd era %eat, i setea, !nd era treaz. 9 sete pentru al!ool, dar totodat i o sete pentru un respe!t pe !are nu-l putea o%ine ni!i!nd. Pn !nd a !zut mort. intr-o dat lu!rurile s-au m%untit. *n! nu era %ine, dar era mai %ine. 0 gndeam ! !el mai %un tat e a!ela !are nu-i lng tine. .tt doar ! ni!i a!esta nu era ade"rul, nu-i aa/ Pentru ! tatl meu ade#rat, +i%o, marele sa"ant, martirul, eroul !er!etrii tiinifi!e, amorul "ieii mamei mele, a fost !el !are, mpreun !u mama, a zmislit toi a!eti !opii n!nttori, a "zut suferinele familiei i totui n-a mi!at un deget. .ndreD mi-a zis ! mama ta nu l-a lsat. a, nu-i aa, tre%uie ntotdeauna s fa!i aa !um spune mama. 4o"in&a e o femeie plin de "oin. (rede ! e singura de pe lumea asta !are a suferit "reodat, zise 9l&ado. 9 spun fr ran!&iun. Pur i simplu am o%ser"at ! e att de plin de durere n!t e in!apa%il s ia n serios durerea alt!ui"a. ata "iitoare !aut s spui !e"a !u ran!&iun, s-ar putea s sune mai %lnd. 9l&ado pru surprins. 9, m dezapro%i/ 8olidaritatea ntre mame, sau !e/ (opiii !are-i "or%es! mamele de ru tre%uie po!nii/ ar te asigur, 'alentine, ! am "or%it fr pi! de ran!&iun. Fr pi!. *mi !unos! mama, atta tot. .i zis ! "rei s-i spun !e "d asta e !eea !e "d. 1i tot asta a "zut i .ndreD. Toat durerea a!eea. . fost atras de ea. urerea l 2suge2 !a un %urete, iar mama a"ea att de mult n!t mai-mai ! l-a se!at. 8e pare ns ! fntna de !ompasiune din sufletul lui .ndreD e fr fund, nu poate fi se!at. is!ursul lui ptima despre .ndreD o surprinse. 1i i f!u pl!ere, totodat. :i!i ! $uim s-a ntors !tre umnezeu !a s-i gseas! tatl perfe!t, in"izi%il. Tu !tre !ine te-ai ntors/ (red ! nu !tre !ine"a in"izi%il. 4u, nu !tre !ine"a in"izi%il. 'alentine i studie faa n t!ere. )u "d totul n %asorelief, spuse 9l&ado. .m o per!epie n profunzime foarte sla%. a! mi-ar fi pus !te o lentil n fie!are o!&i n lo! s mi le pun pe amndou ntr-unul singur, "ederea %ino!ular ar fi fost mult m%untit. ar am "rut s am ra!ordul pentru !omputer. .m "rut s fiu n stare