Sunteți pe pagina 1din 246

Karl May Opere vol.

Capitolul I - De la Barcelona la Veracruz


Pe moia ntins, cu falnicul ei castel al vechii familii de Rodriganda y Sevilla, stpnea, de aptesprezece ani, falsul conte Alfonso i prinii si, Clarissa i avocatul Gasparino Cortejo. Pe cnd acetia doi din urm stteau, ntr-o sear de la nceputul anului 1867, de vorb ntr-una din somptuoasele ncperi ale castelului, unul din servitori veni s aduc scrisorile sosite. Cortejo cercet plicurile i zise deodat cu mirare: A, uite ceva din Mexic! Deschise scrisoarea i ncepu s-o citeasc. Pe msur ce citea, chipul i se nglbenea i, dup ce sfri, czu zdrobit pe canapea. Clarissa l privea ncremenit. Lu i ea scrisoarea i ncepu s citeasc rspicat, cuvnt cu cuvnt, urmtoarele: "Drag unchiule, i scriu n cea mai mare grab de la hacienda del Erina, cci s -au petrecut evenimente foarte grave i importante. Contele Fernando a reuit s scape din sclavie i s-a ntors aici. i nu e singura lovitur pe care ne-o d soarta. Toi ceilali vrjmai ai notri, pe care i credeam mori de mult, sunt cu el: Sternau, cei doi frai Unger, Ucigtorul-de-bivoli, Inim-de-urs, Emma Arbellez, Karja, pn i Mariano! Landola a fost un ticlos care ne-a tras pe sfoar. n loc s-i omoare, i-a debarcat pe o insul pustie, de unde au scpat, nu tiu prin ce mijloace i acum se afl toi la fortul Guadalupe, n tovria celui mai aprig duman al nostru, Juarez. Tata a plecat i am trimis pe cineva dup el ca s ia msuri grabnice pentru a nltura pe aceti nempcai dumani ai notri. Dac nu reuete, suntem pierdui! Nepoata ta, Josefa" Att Cortejo ct i demna lui tovar nu bnuiau nici pe departe c evenimentele descrise de Josefa se petrecuser cu mult nainte i c nu numai dumanii lor, dar ei nii se aflau de ctva timp n puterea bizarului doctor Hillario. Triesc... toi... toi! bigui Clarissa. n ce primejdie ne aflm! Doamne! Doamne, nu ne putem i noi bucura n tihn de fructele muncii noastre?

~1~

Moartea mpratului
Las bocetele, c nu folosesc la nimic. Acum trebuie s vedem ce e de fcut. Mai nti cu don Fernando. ngduina lui Pablo se rzbun. N-a fost ngduin. Tu singur mi-ai spus c era numai o prefctorie, ca s ne aib pe noi n mn. Negreit c i avea motivele lui. El are o fat i noi un biat. Fiul meu e motenitorul contelui; socotea s-i mrite fata cu Alfonso, ca s aib i el parte la avere. Alfonso n-a vrut. Dei i-am lsat pe Pablo i pe Josefa s se bucure de veniturile moiilor din Mexic, nu ne-a iertat ns c fiul nostru n-a vrut s-i ia fata. Ai dreptate, Gasparino. Dar ce zici de reapariia celorlali? Bnuiesc c-i o nscocire de-a Josefei. Nu cred. Sunt ncredinat c Landola i-a lsat n via cu un anumit scop. Ce interes avea? Ca s se pomeneasc ntr-o bun zi cu ei n spinare? La asta nu se atepta el. Credea numai c atta timp ct vor tri ei, acolo n insula aceea prsit, o s aib cu ce m amenina ca s-mi stoarc bani, mcar c i-am pltit serviciile mprtete. M mir chiar c m-a lsat n pace pn acum. Las c o s te pomeneti cu el la timp, fii pe pace. Pungaul! Cnd m gndesc ce bine pusesem toate la cale! Rodriganzii nlturai. Contele Manuel n-a putut face atia ani nimic mpotriva noastr. S vad cum corbii gonesc pe vulturi din cuib ca s se aeze ei n locul lor... Nu-i venea s rzi? i acum... tot ce-am cldit se nruie dintr-o dat din pricina lcomiei acestui Landola. mi vine s nnebunesc, nu alta. Ce e de fcut? Trebuie s dispar toi, ca acum aptesprezece ani i ct mai curnd cu putin. Treaba asta o las n grija lui Pablo. Deocamdat primejdia cea mai mare pentru mine e Landola. Fr mrturia lui nu se poate dovedi nimic mpotriva noastr. Atunci omoar-l. S vorbesc mai nti cu el. Poate c e mai bine s-l las nc n via, cel puin ct mai pot trage foloase de pe urma lui. Tot la Barcelona e? Da. Se pare c a fcut o impruden i asta l silete s stea ascuns de frica poliiei. Ia i scrie-i imediat lui Alfonso la Madrid. Trebuie s afle i el ce s -a ntmplat i s ne sftuim ce e de fcut. Eu plec chiar azi la Barcelona. n astfel de mprejurri, cea mai mic zbav poate avea consecine dezastruoase. n aceeai noapte, Gasparino Cortejo se afla n drum spre Barcelona. Odat ajuns acolo, trase la un han i porni apoi pe jos pe strzile oraului. Ajunse ntr-o uli mai dosnic i intr n cocioaba unui crpaci care nchiria o odi c vai de ea. Chiriaul era Henrico Landola sub un nume fals. l gsi pe acesta plictisit de moarte. Las c i aduc eu o afacere care o s te distreze, i zise Gasparino Cortejo.

~2~

Karl May Opere vol. 5


A fi foarte bucuros, cu att mai mult cu ct poliia vd c a mai slbit cercetrile i tii c mie mi place mai mult munca i lupta dect pacea i trndvia. Foarte bine. O s-i dau eu imediat de lucru. Ce anume? O cltorie u Mexic. S-au ivit oarecare nemulumiri c rmiele contelui Fernando au rmas acolo, n loc s fie aduse i ngropate aici n cavoul familiei de Rodriganda. Ca s mpiedicm aceste imputri, trebuie s se duc neaprat cineva n Mexic s aduc sicriul cu osemintele contelui. Vrei s te nsrcinezi dumneata cu afacerea asta? Du-te dracului cu afacere cu tot... mormi Landola. Un cadavru pe bord atrage nenorocire. A! Superstiii prosteti. Nu te tiam-aa slab de nger. Las-l pe conte s se odihneasc acolo unde e. Unde adic? Cum unde? n Mexic. Ori n sclavie. Landola tresri i-l privi pe Cortejo ncremenit. n sclavie? Ce vrea s zic asta? C l-ai vndut pe conte ca sclav. Tgduieti cumva? Cine i-a spus o minciun att de gogonat? Minciun? Cunosc fiecare amnunt al trdrii dumitale i nc de mult. De la cine? De la Alfonso. Aadar, fratele dumitale nu i-a inut pliscul i i-a spus nepotului su ce nu trebuia. Atunci, ai lucrat din ordinul lui Pablo? Eu nu mai nsemnam nimic... Dumneata erai aici i el acolo unde se petrecea povestea. Trebuia s-ascult de ce spune el. Hm... Tot aa ai fcut pe urm, de pild, cu Sternau si tovarii si? Astia sunt mori. Sau sclavi... Prostii. Ori debarcai pe o insul pustie... I-ascult, senior, dumneata visezi ori vorbeti aiurea. Aa e, am visat i stii ce? C din anumite motive nu i-ai necat, ci i-ai lsat undeva pe o insul, ca s m ai la mn cnd i-o veni s m antajezi. Toi se afl acum liberi n Mexic, mai bine zis la cartierul general al lui Juarez, cu prietenii i partizanii preedintelui. Landola se fcu pmntiu la fa. Nu se poate! Poate stafiile lor... Atunci e i don Fernando un strigoi, dei recunoti c triete.

~3~

Moartea mpratului
Cum, e i el cu ei? Cine i-a spus dumitale basmul sta, senior? Basm? ndrzneti s m i nfruni? strig Gasparino Cortejo nfuriat. Ce obrznicie! Crezi c am fcut drumul de la Rodriganda la Barcelona ca s-i spun basme? Landola se reculese. Vzu c totul fusese descoperit pe ce cale nu tia nici el i se gndi s ia o atitudine drz ca s-l intimideze pe adversar. Obrznicie? zise el pe un ton rece, dei n pieptul lui clocotea un adevrat vulcan. Te poftesc s nu mai ntrebuinezi astfel de expresii dac vrei s-i rspund. Eu nu sunt un ticlos... Atunci cum numeti dumneata un om cutat de poliie? zise Cortejo privindu-l cu dispre. Senior, se indign Landola, cercetrile pornite mpotriva mea sunt de ordin politic. tii foarte bine c sunt trimis de guvernul spaniol s aflu situaia statelor din Europa central i unul din aceste state are tot interesul s m nlture din cale. Eti un spion ordinar. Senior Cortejo! Spion i nu al Spaniei, altminteri n-ar avea ea nici un interes s te extrdeze, dimpotriv, ar cuta s te ocroteasc. De ce vrea atunci s te aresteze? n aparen numai ca s nu-i atrag neplceri. Gogoi! tiu eu ce spun. Spania n-are nici un amestec n mrviile dumitale. Ai luat bani de la o putere strin pentru ce, nu tiu i acum eti cutat s dai banii napoi, o sum foarte mare. Minciuni! Ei a! Dar au s te prind n cele din urm i au s te extrdeze, fiindc nu eti cetean spaniol. S pofteasc! N-au s pun ei mna pe mine. Nu fi att de sigur. Ce-ar fi s opresc pe cel dinti sergent de strad i s-i spun c eti Henrico Landola? Te-a avea tovar n pucrie, fiindc a spune i eu tot ce tiu despre dumneata. Nu ti-ar conveni defel. Esti executorul tuturor planurilor mele, deci prta, ba nc i mai mult i pedeapsa i-ar fi cel puin ca i a mea. Crezi ntr-adevr c asta m-ar mpiedica s te denun? Sunt sigur, zise Cortejo cu glas hotrt. Atunci te neli grozav. Spuneai chiar dumneata adineauri c poliia m caut ca s m aresteze i s m nlture pentru totdeauna; adic: sau s m condamne la nchisoare pe via sau la moarte. Aa stnd lucrurile, mi-e cu totul indiferent dac denunndu-te pe dumneata soarta mea ar fi aceeai. N-ai dect s-o faci, tot n-o s te cread nimeni.

~4~

Karl May Opere vol. 5


O s-aduc dovezi. Am destule la dispoziie. De pild, scrisorile dumitale, n care mi spui cum s procedez n cutare sau cutare chestie. Degeaba vrei s m sperii. Scrisorile nu mai exist. Zu? Aa crezi? hohoti Landola cu ironie. Convenisem amndoi ca s le distrugem reciproc dup ce le vom citi. Aa e. Sunt sigur c pe-ale mele le-ai ars imediat. Bineneles! Adevrat? ntreb Landola privindu-l iscoditor. Eu m-am inut de cuvnt. Ai procedat foarte cinstit, recunosc, dar i prostete n acelai timp, zise Landola uurat ca de o povar. Ar fi putut fi o dovad mpotriva mea. Cortejo rse batjocoritor. Prostete, zici? Vezi mai bine de prostia dumitale! Scrisorile puteau fi n acelai timp i duntoare mie. Ai dreptate. Reieea lmurit din ele c ti executasem ordinele. Si crezi, ntradevr, c eu le-am distrus pe cele primite de la dumneata? Te neli, senior. Le am pe toate, nu lipsete nici una din ele. Atunci eti un mincinos i un trdtor. Cu toate astea n-ai ce face nici dumneata cu ele, fiindc te-ar putea acuza n egal msur. Zu? Cine poate dovedi c nu i-am executat ordinele? Eu. Te denun, spunnd c eti piratul Grandeprise. ntreprinderea ca i corabia erau ale dumitale. Capitalul era al dumitale i ctigul l mpream. Pe din dou; vorb s fie! Sunt sigur c m-ai pungrit n mod ordinar. Landola rnji. Tot ce se poate, stimate senior Cortej o. Se nelege de la sine c nouzeci la sut opream pentru mine. Nouzeci! strig Cortejo indignat. Era i firesc. Dumneata stteai frumuel acas, la adpost i eu cu bieii mei ne puneam viaa n primejdie. Las' c i aa ai ctigat destul. Nouzeci la sut! mormi cu disperare notarul. Trebuie s se fi ridicat la sume fantastice... milioane... i ce-ai fcut, pentru Dumnezeu, cu atia bani? I-am but, i-am jucat la cri... mai tiu eu ce! Mare dobitocie... Pentru ce? Cnd nu tii dac mine nu te vei blbni n spnzurtoare, caui s-i trieti viaa. Dar ca s te linitesc, afl c am pus i ceva deoparte, att ct s-mi petrec n tihn btrneile. I-ai ascuns? Unde? ntreb repede Cortejo. Nu cumva crezi c o s i-i dau? Bine, pstreaz-i, fii ns sigur c m voi purta cu dumneata tot aa cum te vei purta dumneata cu mine.

~5~

Moartea mpratului
N-ai vrea s-mi spui i mie ce vrei s-nelegi cu asta? Voi lsa la o parte toate considerentele i-i voi cere socoteal pentru faptul c l-ai lsat n via pe contele Fernando. Dovedeste-mi mai nti c triete. Aa mi-a scris nepoat-mea. Landola pli. Nu l-am omort, fiindc fratele dumitale mi-a cerut s-l las n viat. i-a spus i pentru ce contele trebuia s dispar? Da, ca s-i lase locul lui Alfonso. Atunci tii i de ce nu te-a lsat s-l omori. Nu, mi-am nchipuit ns care e pricina. Dumneata tii c Josefa era ndrgostit la nebunie de Alfonso? Vroia cu orice pre s fie contes de Rodriganda. Dac reuea, contele s-ar fi odihnit pe veci n mormntul lui. Dar Alfonso nu vroia s tie de ea. Nici eu. Bufnita aceea, contes de Rodriganda! Poate c ai dreptate, ea ns i tatl ei n-au zis tot aa. Alfonso i dumneata aveai tot, pe cnd ei n-aveau nimic. Vroiau i ei partea lor, adic s stpneasc moiile i toat averea contelui din Mexic. Le-au i stpnit, fiindc nu mi-au trimis un gologan din veniturile pe care leau ncasat. Nici nu le-ai cerut. Ba da, dar degeaba. Atunci neleg de ce nu s-a mai interesat fratele dumitale de conte. Dac nu-l lsai s se bucure n voie de venituri, m trimitea s-l aduc. Att dumneata ct i Alfonso ai fi fost pierdui. O s i-o pltesc eu lui Pablo, fii pe pace! Dar ce dracu' te-a fcut s te nvoieti la o trdare mpotriva mea? M-a pltit bine i eu sunt pentru cine d mai mult. Eti un nemernic! Vezi acum care e rezultatul mieliei dumitale: don Fernando s-a ntors acas. Cum a scpat din sclavie? Nu tiu. Unde l lsasei? n Harar. Comunicarea cu ara aceea e foarte anevoioas i o fug e aproape imposibil. Nici nu-mi vine s cred c e adevrat. O s-aflm noi amnuntele. Dar cu ceilali despre care mi scrisesei c s-au necat?... Pesemne c au scpat not, rse Landola. Cortejo se nfurie. Mai ndrzneti s-i bai acum i joc de mine? strig el indignat. Dumitale i arde de glume, cnd suntem ameninai din toate prile. De ce nu i-ai necat, dup cum ne fusese nelegerea?

~6~

Karl May Opere vol. 5


Mai nti fiindc mi pltisei prea puin i apoi, pentru c o dat mori nu-mi mai puteau fi de nici un folos. Vezi c pungaii nu sunt ntotdeauna sinceri. Noi suntem amndoi nite pungai. M-am gndit c poate o s vin o vreme cnd o s uii recunotina pe care mi-o datorezi. De aceea am dus pe prizonieri pe o insul pustie din Oceanul Pacific i i-am lsat acolo. Mare prostie ai fcut! Tocmai unde circulaia vapoarelor e mai mare. Prostie? Te neli. Insula nu e cunoscut de nimeni, afar de mine. Vezi acum c o mai tiau i alii, altminteri n-aveau cum fugi prizonierii, Ai procedat cu o nesocotin de neiertat. Afacerea e destul de neplcut, recunosc i eu, zise Landola. A putea zice chiar primejdioas. i tii dumneata de ce e att de primejdioas? Fiindc toi evadaii se afl acum la cartierul general al lui Juarez. Landola se plimba ngndurat prin camer. Deodat se opri n faa lui Cortejo i zise hotrt: Cred c altceva mai bun n-am avea de fcut dect s plece cineva n Mexic i s pun n practic planul de odinioar. Adic s-i omoare? i cine s-o fac? Eu. Dumneata? Hm... S m mai gndesc. Afacerea cere mult bgare de seam. Nu m pot nvoi s pleci, dect dup ce m voi ncredina pe deplin c nu o s m tragi iar pe sfoar. Ct dai? Eu nu dau nimic. Cere dumneata. ii minte ct mi-ai dat atunci? Zece mii de duros. Acum s mi dai douzeci. Nici un gologan mai mult de cinci mii. Da? Atunci s nu ne mai rcim gura degeaba, zise Landola i-i ntoarse spatele. Oho! Se repezi Cortejo, stai c nu merge aa. Vrei? Bine. Nu? M duc singur, fiindc acum am de gnd s supraveghez eu executarea. Landola se ddu un pas ndrt i-l privi uluit. Cum, vrei s vii i dumneata? Da. Mai nti, vreau s fac o vizit prea scumpului meu frate Pablo i pe urm, s fac i eu cunotin cu stimata mea nepoat. Bine, bine, dar de ce tocmai acum? Pentru c aa mi place. M-ai tras pe sfoar. Pablo de asemenea. De data asta n-o s v mai mearg. A, aa? Vrei s ne supraveghezi... Crezi c suntem noi oamenii care s ne lsm controlai de alii? N-am spus c vreau s v controlez. Vreau s lucrez mpreun cu voi.

~7~

Moartea mpratului
Hm... asta e altceva. Cum stau ns lucrurile, nu rmne vreme mult de pierdut. Vom pleca la cea dinti ocazie. O s m interesez ce vapoare sunt n port. Pot s-i spun i eu: unul singur care pleac poimine la Rio de Janeiro. Cu att mai bine. Odat pe vapor, scapi de urmrirea poliiei i la Rio vom gsi destule ocazii ca s ne ndreptm spre Mexic. Tot ce se poate, dar cum s m urc pe bord? Pe mandatul de arestare sunt trecute toate semnalmentele mele i au s m recunoasc imediat. Foarte lesne de nlturat primejdia. tii ce nseamn colle de face? A, ce-a fcut francezul acela care a transformat pe o bab ntr-o fat tnr, creia i-au disprut toate zbrciturile? Da. Pe urm o peruc i o barb false, un paaport pe numele altuia i treaba s-a fcut. De altminteri, n-ar fi pentru ntia oar, nu e aa? Landola rnji. Un paaport pe numele altuia? Asta e o nscocire a tartorului ca s-i ajute drcuorii. O s i le procur eu pe toate. O s am i eu trebuin de aa ceva; cnd vom merge n Mexic nu e nevoie s m recunoasc nici pe mine, nici Sternau i nici prietenii lui. Atunci deghizarea o vom face numai dup ce vom ajunge acolo. Nu se poate. Paapoartele i nfiarea trebuie s fie de la nceput aceleai. Nu putem prsi vaporul dect sub aspectul sub care ne-am mbarcat. Bine zici. Atunci ascult. Eu cltoresc sub numele de Antonio Veridante, avocat i mputernicitul contelui Alfonso de Rodriganda. M duc n Mexic ca s iau n primire raportul despre mersul afacerilor de acolo, cu acte n regul... Pe care i le vei fabrica singur... Nici cu paaportul nu voi avea prea mult btaie de cap. Cu toate astea o smi iau i actele mele adevrate de legitimare fiindc s-ar putea s am nevoie de ele. Eti foarte prevztor dup cum vd. Bineneles c-mi trebuie i un secretar. i conopistul sta o s fiu eu? tii c o s mi se urce la cap! Discutar amndoi planul n toate amnuntele. Rmne acum de hotrt cnd i unde s ne ntlnim, ncheie Landola. Poi pleca din ora la lumina zilei? l ntreb Cortejo. Nu prea, mai ales c am i ceva bagaj cu mine. Atunci sunt silit s rmn pn ce se nnopteaz n Barcelona. Dumneata s te duci cnd s-o ntuneca la marginea pdurii i s m atepi pe oseaua care duce la Manreza. Dac vezi o trsur apropiindu-se, fluier de trei ori, ca s tiu c eti dumneata. Eu m duc acum n port, s m interesez de vapor. Adios. Adios, senior.

~8~

Karl May Opere vol. 5


Se desprir. Afurisit lucru!... mormi Landola. Cum dracu' or fi scpat, nu pricep. Ce prostie din partea mea s nu m interesez atta timp de ei! Nu e vorb, cui i -ar fi trecut prin gnd... La urma urmei, mie n -au ce s-mi fac, m ascund i atta tot, dar Cortejo sta cu tot neamul lui e pierdut dac nu reuete s nlture din capul locului primejdia. Cinci mii de duros... Las c o s dea el mai mult... o s -i scot i dinii din gur. O s-mi caut pe urm un colior de lume tinuit, unde s m bucur n tihn de rodul muncii mele. Cortejo afl n port ce vroia s tie. Atept la un han pn se ntunec, apoi porni spre cas. Cnd ajunse la locul hotrt, auzi un fluierat repetat de trei ori. Opri trsura, Landola i puse cufrul pe capr, lng vizitiu, se sui lng avocat i pornir mai departe. S-a isprvit cu cpitanul! rse fostul pirat al mrilor. Cnd plecm? Poimine la nou diminea. Atunci avem destul vreme s ajungem. Pn la Rodriganda nu mai schimbar nici o vorb ntre ei. Ajuni aici, Landola se inu tot la o parte, ca s nu fie vzut la lumina felinarelor. Cortejo l duse ntr una din camerele de musafiri i-i aduse singur de mncare, pe urm trecu n apartamentul Clarissei, care-l atepta cu nerbdare. Ah, cum m neglijezi! se miorli ea. Ai sosit de mai bine de o jumtate de or i de-abia acum vii s m vezi. Am avut niic treab, rspunse el. Landola e aici. Vai de mine! Nu tii c e urmrit de poliie? Ce-ai fcut, pentru Dumnezeu? Nu-i fie fric, n-o s vin nimeni s-l caute n castel. i ct st? Pn mine noapte, pe urm plecm. A mrturisit? Da, tot... Banditul! Pentru ce a fcut ticloia asta? Ca s m aib la mn. De altfel, fratele meu l-a pltit i el destul de bine ca n loc s-l omoare pe don Fernando, s-l duc undeva departe. Aadar frate-tu a fost i el un ticlos care s-a purtat prost cu tine. Cam aa ceva! O s m rfuiesc eu cu el, fii pe pace. Cum o s faci? Tu aici i el acolo... Piedica asta o s-o nltur eu, n-avea grij. Clarissa se nspimnt. Ce... nu cumva vrei s pleci n Mexic? Ai ghicit, mai ales c sunt silit s-o fac. i cnd pleci? Mine sear.

~9~

Moartea mpratului
Singur? Nu, cu Landola. Cu trdtorul sta! Te mai poi ncrede tu n el? ntreab-te mai bine dac se poate ncrede el n mine. Clarissa l privi ntrebtor. Ce nseamn cuvintele tale? Notarul zmbi cu neles. M tii pe mine c vorbesc fr rost? Hm... citesc n ochii ti c ai ceva de gnd. F-te crturreas, drag, rse el. Ce ghiceti n ochii mei? Nimic bun. Tot ce se poate. Ai aflat de la Landola ceva ce nu tiam noi? Cortejo i povesti amnunit convorbirea pe care o avusese cu fostul pirat. Toate bune, zise ea la urm, dar nu vd de ce te-ai deghiza i tu. Am eu motivele mele. Uii c cei din Germania ne-au urmrit mereu fiecare micare. Ai dreptate. Poate c o fac i acum. Mai mult ca sigur. Sunt convini c Alfonso nu e adevratul fiu al contelui. Probabil au i aflat c dispruii s-au rentors. Cine tie ce le vor fi scris de pe acolo? i apoi, nu tim cum stau lucrurile n Mexic. Frate-meu e suspectat, de aceea nu trebuie s se tie c sunt i eu un Cortejo. Bine zici. Nu neleg ns de ce trebuie s te duci i tu peste ocean. Zu? Ce crezi tu c o s fac don Fernando cnd s-o ntoarce acas? O s-i cear ndrt moiile. Asta se-nelege de la sine. Mai vine i chestia cu mormntul. A, o s pun s-l deschid. Nici asta n-ar fi nimic. Fusese ngropat fiind crezut mort, dei nu era dect o moarte aparent. tii tu ce este un somn cataleptic? Mi se pare c e ceva groaznic. Auzi tot ce se petrece n jurul tu. Aa e. Deci, contele era n somn cataleptic. Alfonso al nostru se afla acolo. Contele a auzit tot ce a vorbit el cu Pablo i Josefa lng catafalc i a aflat probabil cum stau lucrurile. Madonna! Atunci trebuie negreit s moar de-a binelea. Moartea lui e o necesitate, un lucru bine stabilit, fiindc nu numai c o s -i reclame averea, dar o s cear autoritilor o pedeaps foarte aspr pentru noi. Pe urm mai e i altceva. Doctorul acela Sternau e i el tot att de primejdios. Bine zici. Bnuia el ceva atunci cnd a fost operat don Manuel. Da. i-am observat eu bine. Era convins c Alfonso nu e veritabilul fiu al lui don Manuel. S moar i el!

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 5


Nici nu se poate altfel. De asemenea, nici una din persoanele amestecate n aceast afacere nu trebuie s scape. Doamne sfinte, pe ci i-ai condamnat la moarte, Gasparino drag? Cortejo se ntinse cu voluptate pe divan i-i aprinse tacticos o igar. Stai s i-i enumr: don Fernando, Pedro Arbellez, fiic-sa, Karja, Maria Hermoyes, Sternau, Mariano, cei doi Unger, Ucigtorul-de-bivoli, Inim-de-urs i Juarez. Cum i Juarez? ntreb Clarissa nfiorndu-se de plcere. Da. La el se ntlnesc toate iele. tie tot. Acum e vorba s aflm cine ne mai cunoate secretul. Crezi c m pot eu bizui, n mprejurarea asta, pe Landola i pe frate-meu? Nici vorb nu poate s fie, amndoi sunt nite pungai i trdtori. i apoi Pablo e foarte urt acolo i surghiunit, aa c nu ne poate fi de nici un folos. Ai dreptate. Vd i eu c trebuie neaprat s pleci. Nu e aa? S nu crezi c nu-mi vine greu s te prsesc, Clarissa... Nici mie s te las s pleci, dar pentru copilul nostru trebuie s ne supunem soartei. Reuim? Va fi revederea cu att mai plcut. Te rog ns din suflet, Gasparino, ferete-te de acest Landola. Fii fr grij. Vrei s-i dai banii nainte? Un zmbet diavolesc apru pe buzele lui Cortejo. Banii? rnji el. N-o s-i vad niciodat. Clarissa l privi nedumerit. Cum, vrei s-l tragi pe sfoar? Ai mai vzut tu s trag cineva pe sfoar un mort? rse el. Ce... o s-l omori i pe el? ntreb ea srind de pe scaun. Dup ce nu voi mai avea nevoie de el, l expediez la repezeal pe lumea cealalt. Cine a ndrznit s m nele pe mine, Gasparino Cortejo, acela trebuie si primeasc pedeapsa, chiar de-ar fi propriul meu frate. Adic... bigui ea. Ce, adic? i fratele tu te-a nelat... Nu numai att, el e singurul vinovat de tot ce s-a ntmplat, strig Cortejo, izbind nfuriat cu pumnul n mas. L-a pltit pe Landola ca s-l lase pe don Fernando n via, ca s m aib la mn i ticlosul acela s-a gndit s fac acelai lucru cu ceilali. neleg c ai dreptate, dar vezi c e fratele tu... zise ea cu un zmbet perfid pe buzele ei crnoase. Aadar i aici suntem de aceeai prere, rse Cortejo. Nu te-ai supra deloc dac l-a nva niel minte i pe frate-meu.

~ 11 ~

Moartea mpratului
Te miri? Auzi! S ne pgubeasc biatul de o grmad de parale... Ca s-i arunce pe fereastr! n gura revoluiei... S-a fcut de rs. Mai nti vreau s m slujesc de el pentru a n scpa de vrjmaii mei nempcai, pe urm vine rndul lui i al lui Landola. i cu Josefa ce vrei s faci? ntreb ea cu ochii sclipitori de ur. Ceea ce o s fac i cu ceilali. Clarissa i puse atunci mna pe umr i zise rsuflnd adnc: Mulumesc, Gasparino. Numai aa Alfonso al nostru poate fi adevratul conte de Rodriganda, iar noi stpnii unei averi imense.

Capitolul II - Deghizarea
n rada portului din Rio de Janeiro, capitala Braziliei, se putea vedea ntr-una din zile un vapor ancorat, care, dei nu era mare, era ns foarte cochet i elegant. Se cunotea imediat c vaporaul nu era un vas comercial, ci particular, pentru excursii de plcere. Vaporaul se pregtea tocmai s ridice ancora, cci pe co ieea o trmb de fum gros, cnd marinarii de pe bord vzur o barc, n care vsleau cu putere patru oameni vnjoi, alunecnd ca o sgeat pe ap i ndreptndu-se spre vapor. Persoana care sttea pe banca din mijloc prea s fie un marinar adevrat. Ochii lui albatri, cu privirea blajin, priveau cu plcere la vapora i, cnd ajunse lng el, sri sprinten pe scricic i ntr-o clip fu pe punte. Aici timonierul i iei nainte i-i zise: Domnule cpitan, au venit doi domni care vor s vorbeasc imediat cu dumneata. Au aflat c ne ducem la Veracruz i... Vor s vin i ei, nu e aa? Hm... vom vedea noi, adug cpitanul, naintnd spre cei doi strini. Ce dorii dumneavoastr, domnilor? mi dai voie s m prezint: m numesc Antonio Veridante, avocat n Barcelona, iar domnul acesta e secretarul meu, zise unul din ei. Am auzit c v ducei la Veracruz i v-a ruga s avei buntatea s ne luai i pe noi. mi pare ru, domnilor, dar nu se poate. De ce nu? ntreb avocatul ncruntnd sprncenele. Pltim bine i... N-are importan. Vasul nu e un vapor comercial i nici de pasageri, ci particular. Atunci ne refuzai?

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 5


Regret, dar n-am ncotro. Ne bizuisem att de mult pe amabilitatea dumneavoastr nct adusesem i bagajul cu noi pe punte. Cum, ai trimis napoi luntrea care v-a adus aici? Nu, nu, n-a vrut timonierul s ne lase. E de partea cealalt a vasului. Atunci, domnilor, v urez s gsii ct mai curnd o alt ocazie. Bine ar fi, oft avocatul, altminteri ar trebui s pierd o mulime de bani ntr-o afacere care nu sufer ntrziere. Aha, aa! Cpitanul i arunc ochii la cei doi strini. Preau s fie oameni de treab. Vreo banc al crei reprezentant suntei? ntreb el. Nu, afaceri cu totul particulare. Sunt trimis de o persoan din aristocraie pentru... n sfrit, ce s fac dac nu se poate! mi dai voie s v ntreb despre cine e vorba? M rog... contele de Rodriganda. La cuvintele acestea cpitanul se ddu mai aproape. Cum, ce-ai spus? Contele de Rodriganda, care are un castel pe moia cu acelai nume n Spania? Da. tiu c are i n Mexic cteva moii ntinse. Bine, v iau. Avei acte de legitimare la dumneavoastr? Cum s nu! Dorii s le vedei? Nu acum, mai trziu. Vaporul e gata de plecare i mai am o grmad de treab. Trimitei luntrea care v-a adus ndrt la mal. Peters! Un marinar veni n fug. Du pe domnii n cabina din fa. Tu vei avea grij de dumnealor pe tot timpul cltoriei aa c eti dispensat de serviciu. Am neles, domnule cpitan! Salut marinarul, apoi ntorcndu-se spre cei doi strini, zise ntr-o spanioleasc stricat: Urmai-m! i duse ntr-o ncpere mic, dar drgu, cu dou paturi suprapuse. Asta e cabina dumneavoastr. Poftii i v instalai, eu m duc s-aduc ap i ce mai trebuie. Cnd l vzur plecat, Cortejo ntreb mirat pe tovarul su: Ce-o mai fi i asta, senior Landola? Cpitanul cunoate familia Rodriganda. Deocamdat s-ateptm, vom afla noi mai trziu ce i cum, rspunse Landola. Peste puin timp veni i Peters cu ap i prosoape. Suntei de mult n Rio? ntreb Cortejo. Numai de trei zile. De unde venii? Dinspre capul Horn. Probabil din Australia.

~ 13 ~

Moartea mpratului
La drept vorbind da, acum ns din Mexic. Din ce port? Guyamas. Ai ncrcat marf? Nu. Am debarcat nite cltori. Cpitanul spunea parc adineauri c nu e vapor de pasageri. Nici nu e. E proprietatea contelui Fernando de Rodriganda. Cei doi strini se privir speriai. Marinarul nu bg de seam. Fernando de Rodriganda? ntreb Cortejo stpnindu-i cu greu emoia. Tu l cunoti pe conte? Nu l-am vzut niciodat la fat. Parc spuneai c l-ai debarcat la Guyamas? Pi e adevrat, dar eu nu eram atunci pe bord. Avusesem un afurisit de cpitan i l-am dat dracului la Valparaiso. A venit cpitanul Wagner, sta de acum, cu vaporaul pe care v aflai i fiindc i s-a mbolnvit un marinar pe care a trebuit s-l bage n spital, m-a angajat pe mine n locul lui. Atunci nu tii nimic despre vapora? tiu i eu ce-am aflat de la ceilali marinari. Ce anume? C vaporul era al unui englez i a fost cumprat de contele de Rodriganda, undeva n Indii. Ce cuta contele n Indii? Pi fusese acolo cu Wagner, pe vasul "Sirena" din Germania, din Kiel. O ntreag poveste. Contele sttuse mult vreme n Harar ca sclav, dar a reuit s fug. A dat pe urm de "Sirena" undeva pe coast i, dup ce a cumprat vaporul, s-a dus n Australia s-i ia i pe ceilali. Care ceilali? Hm... Omul l msur cu privirea i apoi tcu. Pentru ce nu rspunzi? l ntreb Cortejo. Fiindc nu mai tiu altceva. Aa! Pn acum tiai i foarte bine. Vezi c omul uit lesne cnd vrea, i tie scurt vorba marinarul i iei pe u. Cortejo se uit nedumerit la Landola. Ce mai fu i asta? mormi el. Pun capul meu c omul tia multe, dar n-a vrut s spun. Dumneata eti de vin, zise piratul. Prea te interesai de aproape de conte i i-ai trezit bnuiala. Dac nu eti n stare s te stpneti, s m lai alt dat pe mine s vorbesc. Nu se poate, eti doar secretarul meu. Dar fiindc zici aa, o s bag de seam de acum nainte.

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 5


i foarte bine o s faci. Ai auzit cum stau lucrurile. Cpitanul sta l-a eliberat pe conte din sclavie i l-a dus n India. Numai un lucru nu neleg eu. Care? Vaporul sta trebuie s coste o avere. Bine zici. De unde a avut contele attea parale? n robie nu se ctig bani, asta e sigur, n sfrit, o s aflm noi. Parc spunea marinarul c s-au dus cu vaporul sta n Australia s-i ia i pe ceilali. Cine s fie tia? Sternau i tovarii si nu mai ncape ndoial. Dar cum a putut afla contele n izolatul Harar despre acest Sternau, mai ales c insula unde i-am debarcat nu e cunoscut de nimeni i nu e nsemnat pe nici o hart vezi asta nu pricep eu. O s aflm noi i asta. Te rog ns s iei bine seama la ce faci. I-ai spus cpitanului c eti administratorul contelui de Rodriganda. Cum o s iei acum din buclucul n care te-ai vrt singur? Foarte lesne. Pot foarte bine s fiu omul de ncredere al lui Alfonso, fr s fiu dumanul celorlali. Ar fi fost de dorit s-i spunem c l-am cunoscut pe btrnul conte Manuel. Ideea nu e rea. Sper c din cele ce vom afla despre planurile lui Sternau s putem ajunge repede la int. Nu trecu mult i vaporul ridic ancora. Cpitanul sttu pe puntea de comand pn ce ieir n larg, pe urm cobor n cabina lui, lsnd comanda n grija timonierului. Peters intr dup el, salut militrete i se opri lng u. Ce vrei, biete? l ntreb Wagner deprins s fie ct se poate de prietenos cu oamenii si. Pasagerii... Ei, ce e cu dnii? Hm! Prea vor s tie multe... Da? i ce vor s afle? Ct mai multe despre vaporaul nostru. Nu face nimic, n-au dect. i despre conte. Nici asta nu face nimic, biatule. Pi... vedei c mai e i felul cum ntrebau. Nu e de mirare, fiindc l cunosc i ei pe conte. Aha, aa!... Mai ai ceva de spus? Nu? Du-te i spune buctarului c strinii mnnc la mine n cabin, pe urm poftete-i la mas. "Hm... hm... gndi Peters dup ce iei. Zic c-l cunosc pe conte. O fi, dar mie mutrele lor nu-mi plac defel. Au ei ceva de gnd, asta nu mi-o scoate nimeni din cap. Eu zic c n-ar strica s fiu cu ochii-n patru".

~ 15 ~

Moartea mpratului
Peters era din oamenii aceia care nu tiu s se prefac, au ns nnscut n ei simul de-a ghici prefctoria altora. Cnd intr n cabina pasagerilor zise pe un ton pe care vroia s-l fac politicos, dar care suna mai mult a porunc: Poftii la cpitan, domnilor, dar acum, numaidect! Unde e? ntreb Cortejo. n cabina dumnealui. Bine, venim ndat. N-ar fi ru s v luai i hrtiile, ncheie el i plec dar se puse la pnd. Un marinar care trecea pe acolo l ntreb rznd: Ce e, Peters? Parc ai fi un motan care pndete oarecele. Aa i e, rspunse el scurt. Cum adic, pndeti un obolan? Ba doi. A, de ia de cmp? Ai ghicit. Sst, uite-i! Chipurile celor doi strini se vedeau desluit la lumina felinarelor. Landola mergea nainte i Cortejo dup el. Ai vzut? ntreb Peters pe camaradul su. Ce s vd, m? C unul din ei e marinar. Dup ce cunoti? Dup mers. i apoi, am fost la ei s-i poftesc la cpitan. Alii ar fi ntrebat imediat unde e cabina. Poate c au mai cltorit cu vaporul. N-are a face, pe al nostru n-au mai fost pn acum. Numai un adevrat lup de mare gsete pe un vas strin i pe ntuneric, drumul la cabina comandantului. Bine, bine, dar pentru ce i pndeti, ce-ai cu ei? Nu tiu nici eu. Nu-i pot suferi. Dac ar fi bnuit Landola c Peters avea un astfel de spirit de observaie s -ar fi ferit, dar habar n-avea c e spionat. Cnd intrar n cabina cpitanului, Wagner i primi cu mult bunvoin. Bine ai venit la bordul vasului meu, domnilor, le zise el. S isprvim mai nti cu nite formaliti destul de neplcute. Avei hrtiile de legitimare la dumneavoastr? Poftim, senior comandant, rspunse Cortejo i-i ntinse paapoartele. Dreptul meu ar fi s le opresc la mine, urm cpitanul, dup ce-i arunc ochii pe ele, nu cred ns c e nevoie s fiu att de sever. Luai-le ndrt. i acum, edei, v rog, s bem un pahar cu vin. S mai plvrgim puin. Dup ce mncar i ddur pe gt cteva pahare, conversaia deveni foarte nsufleit.

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 5


Cortejo i Landola ateptau cu nerbdare momentul s aduc vorba despre Rodriganda. n sfrit, dup mult vreme, cpitanul ncepu: Parc ziceai, domnule Veridante, c eti administratorul contelui de Rodriganda. i cunoti bine toat familia? Ct se poate de bine. A vrea s aflu i eu cte ceva despre ei. Vrei s-mi spui din ci membri se mai compune? Cu cea mai mare plcere. Din nenorocire nu mai triesc astzi dect doi dintre ei: contele Alfonso, care locuiete la Madrid i contesa Rosetta, mritat cu un medic Sternau, n Germania. Aadar o "mezalian". Cortejo ridic din umeri. Hm... Se nate ntrebarea ce nelegi dumneata prin "mezalian". Cunotinele i reputaia acestui medic valoreaz ct un titlu de conte. Aadar, dumneata l cunoti pe acest Sternau, ntreb cu bucurie comandantul. Ia descrie-mi-l i mie, te rog. Cu plcere. E nalt i voinic ca un uria. Perfect. i unde l-ai cunoscut? Da Rodriganda. L-a operat pe contele Manuel de o tumoare foarte primejdioas i cu prilejul acesta a cunoscut-o pe contesa Rosetta. l cunoteai de mai nainte pe don Manuel? Da, demult. Mi se pare c administratorul lui era un avocat pe nume Cortejo. Cortejo fcu o mutr ca i cnd ar fi auzit un nume ct se poate de dispreuit. Da, aa e. Cortejo era nsrcinat cu afacerile mrunte, fleacuri a putea s zic. Cnd era vorba ns de ceva mai important, contele mi fcea cinstea s m viziteze n biroul meu de la Barcelona. Aa! L-ai cunoscut probabil i pe Cortejo? Mai bine dect a fi vrut. Pari s-l dispreuieti, dup tonul cu care vorbeti. Aa i e. N-a putea s spun c-l ursc, dar n-am nici cea mai mic stim pentru el. l cred capabil de orice mielie. Aa am auzit i eu. Mi se pare c mai are i un frate n Mexic? Da, pe unul l cheam Gasparino i pe cellalt Pablo. Ce fel de individ este acest Pablo? Un nemernic i un punga ordinar. Tocmai, din pricina lui m duc acum n Mexic. Vreau s vd ce jaf a fcut din averea contelui. Cpitanul privi ngndurat naintea lui, pe urm zise cu mhnire n glas: V doresc succes, cci am aflat i eu multe ticloii ale acestui Cortejo. Avocatul se prefcu mirat.

~ 17 ~

Moartea mpratului
De unde poi ti dumneata manevrele acestui ticlos? N-ai vrea s-mi spui i mie, poate c mi-ar fi de folos ce-a afla de la dumneata. Nu vi s-a prut bizar cnd ai aflat atunci de moartea neateptat a lui don Fernando? Ba da. Se zicea c l-a lovit damblaua. Eu, drept s-i spun, n-am crezut nici un moment c e adevrat... Pentru ce? N-a putea s-i spun, senior. Omul mai gndete i unele lucruri pe care le pstreaz pentru sine. Eti un om chibzuit, dup cum vd. Dar cum se mpac prudena asta a dumitale cu slujba de administrator al contelui Alfonso? Cortejo zmbi cu neles. Vrei s spui c ar fi vreo legtur ntre bnuiala mea i contele Alfonso, nu e aa? Poate c ai dreptate i nu m dau nlturi s-i rspund. Mi-am propus s descopr taina castelului Rodriganda i nu o pot face dect rmnnd n relaii cu locatarii lui. De aceea am continuat s m ocup de afacerile tnrului conte, dup cum o fceam nainte cu btrnul. Cpitanul nu se mai putu stpni. Atunci, zise el cu nsufleire, pot s-i spun c-i vei ajunge n curnd scopul. neleg eu bine sau m nel? Nu cumva vei fi dumneata n stare s m ajui? M minunam pn adineauri de cunotinele pe care vedeam c le ai despre situaia Rodriganzilor, acum vd c tii mai mult dect mi-a fi putut nchipui. Atta pot si spun: vai i amar de acela care va fi dovedit vinovat. Nu exist iertare pentru el. Ticlosul se ridicase n picioare i vorbea cu atta indignare nct Wagner se simi entuziasmat. i ntinse amndou minile i strig: Foarte bine! Atunci o s fiu i eu sincer cu dumneata. tii dumneata cine e proprietarul acestui vas? nsusi contele Fernando de Rodriganda. Cu neputin! Contele a murit demult! Nu, triete! Ce spui dumneata, domnule? Nu se poate! Don Fernando triete? Pentru Dumnezeu, unde e acum? Ateapt, o s mai afli i altele. tii dumneata cine mai triete n afar de conte? Sternau i Mariano, presupusul motenitor al contelui. Am petrecut zile i sptmni ntregi cu ei pe bordul acestui vapor. Povestete, senior, sau mai bine ngduie-mi, rogu-te, s te ntreb i dumneata s-mi rspunzi. Poftim, ntreab. Cunosc toate peripeiile prin care a trecut Sternau pn la plecarea lui din Spania. Ce-a cutat n Mexic? Ca s dea de urma unuia Landola. Cred c n-ai auzit pn acum de el. Nu. Cine e?

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 5


Un cpitan de corabie. n realitate l cheam Grandeprise, temutul comandant al vasului pirat "Lion", despre care nu se poate s nu fi auzit. Parc. Adevraii instigatori sunt ns cei doi Cortejo. Cel dinti i mai primejdios complice al lor a fost Landola, pe care l-a face piftie dac mi-ar cdea vreodat n mn. Aa i s-ar i cuveni, zise foarte calm Landola... Cunoti dumneata pe una Clarissa, care locuiete la castelul Rodriganda? urm comandantul adresndu-se lui Cortejo. Da, rspunse acesta. Era amanta lui Cortejo, cu care a avut un biat. Prinii copilului s-au gndit s-i fac biatul conte, de aceea l-au substituit adevratului fiu al lui don Manuel. Auzi, domnule! Nici nu-i vine s crezi... i totui e adevrat. Biatul contelui Manuel fusese cerut de unchiul su din Mexic ca s-l creasc i s-i lase toat averea. Ce i-au zis atunci ticloii? Hai s schimbm copilul i s-l trimitem pe al nostru. Pe adevratul fiu al contelui l-au dat unui ef de bandii c s-l omoare. Acesta a fost ns mai milos dect Cortejo. A crescut copilul i l-a dat la nvtur. I-a pus numele de Mariano i, cnd s-a fcut mare, l-a trimis la castelul Rodriganda sub aparena unui locotenent de cavalerie francez, cu numele Dautreviile. Tot ce spunea cpitanul era att de adevrat, nct lui Cortejo i venea s rcneasc de turbare. Totui se stpni i zise cu o indignare bine simulat: Santa Madonna! Atunci acest Mariano e adevratul conte de Rodriganda, nicidecum Alfonso, dup cum se crede?! Da i o s se dovedeasc. Dac a fi tiut... rosti nemernicul cu o prere de ru prefcut. Mariano trebuia nlturat, urm cpitanul, a fost ns salvat la timp i a venit cu Sternau n Mexic, dar de-abia dup ce se comisese o crim odioas mpotriva contelui Fernando. I se dduse o otrav care s-i provoace un somn cataleptic. Auzea i vedea tot, fr s poat face o micare. L-au nmormntat, pe urm l-au scos din cociug, l-au bgat ntr-un co i l-au dus pe o corabie a lui Landola, care l-a vndut ca sclav n Harar. Ce mainaie diabolic! i ce-a mai fost cu el? Vai de capul lui ce-a ptimit, pn ce s-a ntlnit acolo cu cineva care-l cunotea. n Harar unde nu exist picior de european? Imposibil! i totui a fost. Era unul, Mindrello din Manreza, care fusese adesea pe la castelul din Rodriganda. Cei doi nemernici se nglbenir, dar cpitanul nu bg de seam. i cum a ajuns omul acesta n Harar? ntreb Cortejo.

~ 19 ~

Moartea mpratului
ntocmai ca si contele. Aflase unele secrete de-ale lui Cortejo; ticlosul a prins de veste, l-a predat i pe el lui Landola, care l-a vndut ca sclav n Africa. Doamne, Doamne, minunate sunt cile Tale! se minun ticlosul mpreunndu-i minile i privind cu evlavie n tavan. Stai s-auzi ceva i mai de mirare. ntr-una din zile, un negustor aduse de vnzare o sclav alb foarte frumoas. Fata plcu sultanului i vru s-o cumpere, dar fiindc nu nelegea limba rii, sultanul trimise dup conte ca s-i slujeasc de interpret. i contele a putut s se neleag cu sclava? ntreb Cortejo, tremurnd aproape de curiozitate. Da, foarte bine chiar. I-a spus i pe nume. S-ar putea zice o minune dumnezeiasc, fiindc sclava era ghicii, domnilor?... Imposibil de ghicit. Dac spui c ntr-adevr cunoti att de bine situaia Rodriganzilor, trebuie s fi auzit i de o moie a lor, creia i se zicea del Erina. Arendaul, acum proprietarul haciendei, Pedro Arbellez, are o fat, Emma. Ea era sclava. Cortejo sri ca ars, se uit ncremenit la cpitan, apoi bigui: Emma Arbellez? Nu se poate! Fata a fost... Era ct pe aici s se trdeze, dar Landola l ddu un picior pe sub mas i -l fcu s tac. Din fericire, cpitanul nu bg de seam i urm: Nu crezi? Stai s vezi. Dup ce Wagner isprvi de povestit cele ce tim i ajunse la aflarea insulei singuratice din mijlocul oceanului, Landola exclam cu admiraie: Dumneata eti un adevrat marinar! S gseti o insul att de mic ntr-o ntindere nesfrit de ap, numai dup indicaiile unei femei care a rtcit atta timp pe o plut ubred, btut de valuri, e ntr-adevr ceva nemaipomenit. Nu, nu, ar fi fost cu neputin, rspunse cpitanul. Meritul e al lui Sternau, care calculase fr instrumente i aparate, latitudinea i longitudinea insulei i Emma i-o memorase din ntmplare. A, aa! exclam piratul. n orice caz, Sternau sta trebuie s fie foarte inteligent. Aa i e. Ajungem deci n Indiile Rsritene i ne procurm, cu o prticic din comoara luat de la sultan, un vapor. Cu o alt sum de bani, contele cumpr bonuri ale statului englez iar bijuteriile le pstreaz pentru sine. Pornim la drum, gsim insula, mbarcm pe nenorociii lsai acolo de Landola i ne ducem n Mexic.. De ce tocmai n Mexic? Fiindc majoritatea celor salvai trebuia s porneasc de acolo n urmrirea criminalilor i pentru c ne venea geograficete mai aproape. Ancorm la Guyamas.

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 5


Aici, am primit ordinul s ocolesc capul Horn i s m duc la Veracruz, ca s aduc n patrie pe Sternau i pe ceilali europeni. Cnd trebuie s fi la Veracruz? N-am hotrt o zi anumit. Cum voi ajunge, voi trimite pe cineva n Mexic. Cred c-i va gsi pe toi n palatul contelui de Rodriganda. Dac nu, omul meu se va duce la hacienda del Erina, unde nu se poate s nu-i gseasc. Dar acum, domnilor, v rog s m iertai c v prsesc, dar am o mulime de ordine de dat. Cu aceste cuvinte cpitanul se uit la ceas i se ridic apoi de la mas. Mulumesc din suflet pentru cele ce mi-ai povestit, domnule comandant, zise Cortejo. Ceea ce am auzit m-a impresionat ct nu pot s-i spun; aproape c nu m mai in picioarele. Duceti-v n cabina dumneavoastr, domnilor i cutai s dormii ca s v treac emoia. Vom mai discuta i mine despre afacerea asta. Acum, noapte bun. Cortejo i Landola plecar. n cabina lor vorbir nc mult vreme cu aprindere despre cele ce aflaser. n vremea asta, Peters sttea rezemat de un stlp din apropierea coului i privea la stelele de pe cer. Nu tia dac s-i spun sau nu cpitanului gndurile care i frmntau mintea. Auzi deodat pai n spatele lui i ntoarse capul. Era cpitanul, care i fcea rondul de sear. Peters salut. Domnule cpitan... ncepu el. Ce e, biete? mi dai voie s v ntreb cine sunt ti doi pasageri? N-ai dect s-l ntrebi pe timonier, nu pe mine. tiu, domnule cpitan, dar s vedei... cu oamenii tia nu e lucru curat... De ce? Unul e avocat i cellalt secretarul lui. Nu cred. Avocatul o fi el avocat, dar secretarul e unul de ai notri. A! Dup ce cunoti? A gsit cabina dumneavoastr pe ntuneric, fr s mai ntrebe unde e. Da? Vd eu c oamenii tia nu-i plac defel. Chiar aa, domnule cpitan. Afl atunci c sunt dou persoane foarte nvate i oameni ct se poate de cumsecade. Bnuielile tale n-au nici un rost i te rog s m scuteti de acum ncolo de astfel de prostii. Am neles, domnule cpitan. Peters plec bombnind i se ntinse n hamacul lui. Nu mai spuse un cuvnt cpitanului, dar nu-i slbea din ochi pe cei doi pasageri. Cnd ajunser la Veracruz, i vzu stnd de vorb pe punte cu cpitanul. Zicei c v ducei de-a dreptul n Mexic? ntreb Wagner pe Cortejo. Da. Dac nu-l gsim acolo pe don Fernando, pornim clare spre hacienda del Erina.

~ 21 ~

Moartea mpratului
Tot ntr-acolo se duce i omul meu. Pcat, zu, c nu putei face drumul mpreun. Nu-l pot trimite dect abia mine. Ajuni n port, i lsar bagajele la vam i ei o luar pe jos n ora, ca s se duc la Gonzalvo Verdillo, agentul lui Cortejo, a crui locuin Landola o tia foarte bine. Ce dorii, domnilor? i ntreb agentul, nerecunoscndu-i sub deghizarea lor. Am vrea s cerem o informaie, rspunse piratul. Despre? Unul Landola, cpitanul unui vas-pirat. Agentul se nglbeni i bigui speriat: Nu te neleg... senior. Ba m nelegi foarte bine, tlharule. Agentului i se mbrobon fruntea de sudoare. V asigur, senior, c nu tiu despre cine vorbii. Zu? Despre mine, neghiobule! Ce, nu m mai recunoti? Landola, care i schimbase adineauri glasul, i spuse aceste cuvinte rznd n hohote. Spaniolul i ntinse acum mna, rznd i el. Trebuie ntr-adevr s fiu tare schimbat sub deghizarea mea, ca s nu m poat recunoate cineva care a cltorit doisprezece ani sub ordinele mele, zise piratul. Seor capitano, nici fratele dumitale nu te-ar putea recunoate, l asigur agentul. Dar domnul acesta tii cine e? Agentul se uit lung la Cortejo, apoi cltin capul zicnd: Nu l-am vzut n viaa mea. Ba da, l-ai vzut, dar nu numai o dat. Unde? La Barcelona. Nu-mi aduc aminte. E armatorul nostru. Cum, senior Cortejo? i mpreun omul minile de mirare. Zu? Ce schimbare, domnule! Nici prin gnd nu mi-ar fi trecut. Dar pentru ce deghizarea asta? Fiindc avem nevoie de ea. Acum, ia spune, tii ceva despre senior Pablo ori Josefa? Nu. Cum se face c nu poi s-mi dai nici o informaie despre ei? Seniorita mi-a trimis ntr-o zi o scrisoare, pe care s-o expediez lui senior Gasparino Cortejo. Am nsemnat-o cu numrul 87. Ai primit-o? Da. Cu dou zile nainte de plecarea noastr. De atunci nu mai tiu nimic. Capitala rii miun de francezi.

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 5


Ei drcia dracului! Aadar, omul nu mai e sigur de viaa lui, zise cu spaim Cortejo. Nu, nu, nu omoar pe nimeni, fii pe pace. n orice caz, mai bine e s nu spunei c v cheam Cortejo. Nici nu m gndesc. Sunt Antonio Veridante, administratorul averii contelui Alfonso de Rodriganda, actualmente n Spania i domnul de colo e secretarul meu. Bag la cap ce i-am spus, fiindc s-ar putea s fie nevoie s-o tii. Agentul i nsemn numele i zise: Trebuie s v mai spun nc un lucru, senior. De ctva timp se afl aici n ora un om, care vine zilnic s m ntrebe dac n-a sosit vreo scrisoare de la senior Cortejo, din Spania. Mi-a artat o dovad de la senior Pablo ca s-i eliberez scrisoarea. Individul vine ntotdeauna la aceeai or, adic la... apoi uitndu-se la ceas... trebuie s soseasc peste un minut. Sunt curios s-l vd i eu, murmur Cortejo. De-abia i sfrsi vorba i se auzi btnd n u. Intr! rspunse agentul. Un individ nalt i vnjos pi pragul. Era Grandeprise, vntorul. M rog, a venit scrisoarea? ntreb el politicos. Landola i nclet pumnii ca s nu ipe. Recunoscuse pe fratele su vitreg. Se stpni ns i zise, schimbndu-i glasul: Atepi degeaba, senior. n locul scrisorii am fost trimii noi de senior Gasparino Cortejo, ca s tratm personal cu fratele su. Deoarece eti omul lui, trebuie s tii negreit unde se afl. Da. E la doctorul Hillario, n mnstirea della Barbara din Santa Jaga. Acolo trebuia s-i i duc scrisoarea, rspunse vntorul. nainte de a te ntreba, lu acum cuvntul Cortejo, dac vrei s ne duci la el, ngduie-mi o alt ntrebare: Dumneata eti unul din partizanii lui? Nu. Eu nu fac politic. Cum ai ajuns atunci la el? L-am gsit rnit pe malul lui Rio Grande del Norte i l-am tmduit. Ce cuta acolo? Un englez aducea bani i arme pentru Juarez. Senior Cortejo vroia s i le ia i s-a iscat o lupt ntre oamenii lui i indieni. L-au rnit la amndoi ochii i a rmas leinat n ppuri, unde am dat din ntmplare eu de el. Dumnezeule, a orbit! strig Cortejo. Nu de tot. A pierdut un ochi, dar pe cellalt am reuit s l tmduiesc cu o buruian cunoscut de mine. Grandeprise istorisi apoi cum s-a dus cu Cortejo la hacienda del Erina, pe care a gsit-o n stpnirea mixtecailor, cum a eliberat-o pe Josefa, fugind pe urm cu toii de acolo.

~ 23 ~

Moartea mpratului
Cortejo nu tia ncotro s-o ia, urm el. Da francezi nu putea s se duc, la indieni de asemenea i nici mexicanii nu -i erau binevoitori. Unul din partizanii si, Manfredo, l sftui s se duc la mnstirea din Santa Jaga, unde unchiul lui era medicul spitalului. Cortejo i-a urmat sfatul i ne-am dus cu toii acolo. De ce ai plecat? Trebuie mai nti s v mrturisesc c l-am urmat pe Cortejo numai fiindc mi fgduise s m pun fa n fa cu unul Landola, pe care-l caut de ani de zile. Cortejo mi-a spus c ateapt o scrisoare de la un frate al lui din Spania, care i va comunica unde se afl Landola. Pentru scrisoarea asta am venit aici. Aa! Ce treab ai dumneata cu Landola? Nu trebuie s-o afle nimeni afar de el. Pesemne c nu e ceva bun dac nu vrei s spui. Grandeprise nl din umeri. Bine, zise piratul, dac ne duci la mnstirea della Barbara i promit c o s-l vezi pe Landola. Mi-am dat i eu ntlnire cu el i va sosi mine la mnstire, chiar n aceeai zi cu noi. Atunci ne-am neles, v duc la mnstire. Trebuie s ne oprim mai nti la Mxico. N-am vreme. Atunci n-o s mai dai de Landola. Vntorul se uit cu bgare de seam la cei doi strini, zise apoi izbind cu patul putii n pmnt: S-ar putea s vrei s m tragei pe sfoar, senior; v spun ns hotrt c dac e aa, n-o s fie bine de dumneavoastr. Bine, mergem la Mxico. Cnd plecm? Ct mai curnd. Au fcut francezii vreo cale ferat n direcia aceea? Da, ca s-i transporte repede trupele din Veracruz, unde bntuie frigurile galbene. n dou ceasuri ajung la Lomalto, trecnd prin La Soledad. La Lomalto nu mai bntuie molima? Nu, e zon temperat. Foarte bine. Plecm cu primul tren, dup ce vom scoate bagajele de la vam. Avei nevoie de ajutorul meu? Nu. Dumneata s ne atepi la gar. Am neles. M ncred n cuvntul dumneavoastr. Cu aceste cuvinte Grandeprise nclin uor capul i iei pe u. Ce-o fi avnd cu dumneata? ntreb Cortejo pe pirat cnd rmaser singuri. De ce nu i-ai spus cine eti? Fiindc n-am poft s m pomenesc cu un glonte n creier ori cu un pumnal n inim. Zu? Att de primejdios e individul? l cunoti? i nc foarte bine, fiindc e frate-meu.

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 5


Cortejo se uit uluit la pirat. i-e frate i vrea s te omoare? De douzeci de ani m caut, numai pentru plcerea asta. Dar ce i-ai fcut, omule? Hm... treaba mea! i care din voi doi are dreptate? n nici un caz eu. I-am suflat motenirea rmas de la tat-su. Trntete-i un glonte n cap i scap-te de el. Ei a! Am nevoie de prea scumpul meu frate vitreg, care e o cluz admirabil. Cum adic, i-e frate vitreg i mai stai la ndoial? Isprvete mai repede cu el, ca s scapi de belea. i acum, s dm fuga la vam, ca s ieim o dat din afurisitul sta de orel, cu aerul mbcsit de molim. Spuser agentului ce mai aveau de spus, pe urm se duser s i scoat bagajele. Gsir pe vntor ateptndu-i la gar. Curnd dup sosirea vaporului cpitanului Wagner, ancor n rad nc un vas, dar ceva mai departe. Wagner ndeplini n port formalitile i dup ce ddu ordinele trebuincioase pe bord, vru s se duc niel n ora, dei tia c e bntuit de friguri. Cnd s coboare scricica, vzu pe Peters rezemat de parapet i privind ngndurat naintea lui. Se opri un moment i-i zise zmbind: Ei, biatule, aa e c te-ai nelat n privina strinilor pe care i-am avut pe bord? Nu, domnule cpitan. Nu? exclam Wagner impresionat. Tot eu am avut dreptate, domnule cpitan. Unul era marinar ca i noi, iar cellalt un punga. Pot s v dovedesc. n ce fel? Numai pungaii i iau nume false, nu-i aa? Adevrat, dar paapoartele lor erau n regul. Tot ce se poate, numai c, s vedei dumneavoastr, cnd erau ntre ei i spuneau altfel. Ai auzit tu? Nu numai o dat i foarte desluit chiar. Avocatului i zicea cellalt senior Cortejo, iar acesta i spunea lui cnd cpitane, cnd senior Landola. Cpitanul amei, ca i cnd l-ar fi izbit cineva cu mciuca n cap. Bine m, de ce nu mi-ai spus imediat? Am ndrznit de dou ori s v vorbesc despre ei i dumneavoastr mi-ai spus s-mi in gura. Afurisit treab! mormi cpitanul i ncepu s se plimbe agitat pe punte.

~ 25 ~

Moartea mpratului
Acum neleg eu... mormi el. De aceea tiau attea despre Rodriganda. Mare dobitocie am fcut! M-am lsat pclit ca un copil. Trebuie neaprat s ndrept lucrurile, Peters! La ordin, domnule cpitan! mbrac-te numaidect i vino cu mine. I-ai putea recunoate dac i-ai vedea? Cale de o pot, domnule cpitan. Bine. Repede, trebuie negreit s-i gsim. ncntat de cinstea care i se fcea s mearg alturi de cpitanul lui, Peters se duse n fug s se schimbe i se ntoarse imediat, gtit ca de parad. Coborr n luntre i se ndreptar spre mal. Vzur aici o ntindere mare mprejmuit, cu morminte nirate unele lng altele. Asta e cimitirul francezilor pe care i-a secerat molima, zise cpitanul. Srmanii, unde a fost s le putrezeasc oasele!... Pornir s cutreiere strzile oraului. Aflar la vam c domnul Veridante fusese acolo s i se controleze bagajul, atta tot. Intrar pentru a doua oar ntr-un restaurant unde mai fuseser o dat i cpitanul vru s stea jos s se odihneasc. Era zdrobit de oboseal. Se apropie de o mas pe care o vzu mai liber, dar se ddu deodat ndrt speriat. La mas stteau doi insi, unul tnr i altul mai btrn, care avea un nas att de grozav nct te nspimntai de el la prima vedere. Acesta scuip o dat printre dini, se uit lung la cpitan, pe urm zise ct se poate de calm: Nu-i fie fric, senior, c nu-i face nimic. E cel mai blnd nas din cte sunt pe lume, zu aa. Atunci pot s iau loc la mas fr fric, rse Wagner. Poftim, n-avea grij c nu te mnnc. Tnrul avea o aparen att de distins nct Wagner se nclin fr s vrea i zise: Wagner, cpitan de marin. Cellalt rspunse prezentndu-se: Cpitan Unger! Tovarul lui se recomand i el: Cpitanul de dragorii, Plisc-de-uliu. Wagner nu ncerc s-i dea seama dac vorbete serios sau glumete, cci privirile i se aintiser asupra tnrului i nu-i mai putea lua ochii de la el. Acestuia i se pru curios i ntreb cu un zmbet de politee: Am avut poate plcerea s ne fi cunoscut n alt parte? Nu cred, domnule, dar m surprinde o asemnare pe care o avei cu un camarad de-al meu. De altminteri purtai i acelai nume, rspunse Wagner. Kurt deveni atent. Din ce loc era? ntreb el cu ncordare.

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 5


Din Rheinswalden, Germania. Vorbiser pn acum n spaniol, dar omul se exprim att la bucurie ct i la durere mai uor n limba lui matern. Kurt sri n picioare i strig n limba german: Tata! l cunoti dumneata pe tata? Ce bine mi pare!... Eti german? ntreb mirat Wagner servindu-se de aceeai limb. Desigur c sunt german. Spune-mi repede, cpitane, unde l-ai cunoscut pe tata... cnd te-ai desprit de el... unde se afl acum? Nu tiu nici eu bine, e ns mai mult ca sigur c e aici n Mexic. Am sosit adineauri cu vaporul meu n port ca s-l duc pe el i pe tovarii si n patrie. Domnule cpitan, zise Kurt potolindu-se, spune-mi, te rog, tot ce tii despre el. Cu plcere, dragul meu, dar fii bun i ai niic rbdare. Am intrat aici n restaurant s beau un pahar cu vin i s m odihnesc niel. Alerg de un ceas s gsesc nite criminali ca s pun s-i aresteze. Ce crim au comis? Au... a, trebuie s-i cunoti i dumneata pe aceti ticloi. Unul e Gasparino Cortejo iar cellalt Landola, piratul. Kurt pli. Cum, pe ei i caui? Sunt aici, n Veracuz? Da, domnule Unger. Uit-te bine la mine: ai n faa dumitale pe cel mai mare dobitoc de pe suprafaa pmntului. I-am avut de la Rio de Janeiro pe bordul vasului meu, fr s am habar cine sunt. Biatul acesta simplu, un marinar de -al meu, a bnuit ceva i mi-a atras atenia, dar nu i-am dat ascultare. De-abia dup ce au prsit vaporul am aflat cine sunt i acum colind toate strzile, alerg din crcium n crcium, doar voi da de ei. Kurt l asculta cu ncordare. Eti sigur c ei sunt? ntreb el. Dac e aa, atunci cu siguran c au venit s pun iar la cale vreo crim, pe care trebuie neaprat s-o mpiedicm. Aveai dreptate adineauri cnd ziceai c nu e timp de povestit. Se impune s-i prindem pe aceti ticloi. Cum erau mbrcai? Wagner descrise cu amnunime mbrcmintea i chipul lor. S ne mulumim deocamdat cu att, zise Kurt. Spui c i-ai cutat pretutindeni? Da, dar degeaba, nu i-am gsit nicieri. La gar ai fost? La gar? Nu, nu m-am gndit, rspunse bietul cpitan cam ruinat. Cum? ntreb Kurt mirat. sta era cel dinti drum pe care trebuia s-l faci. Grbii cum erau, nici vorb nu putea fi s plece cu trsura sau clare. S mergem imediat la gar, domnilor, ncheie tnrul sculndu-se n grab de la mas.

~ 27 ~

Moartea mpratului

Capitolul III - Sicriul gol


Cortejo, Landola i Grandeprise se interesar, imediat ce-au ajuns la gar, despre primul tren care pleca spre Mxico. Slujbaul pe care-l ntrebar se nimerise s fie chiar conductorul. Omul i privi lung i zise dnd din umeri: Trenul pleac peste zece minute, vrei s plecai cu el? Cortejo ddu din cap. Regret. Trebuie s-ateptai alt ocazie. Asta e numai pentru soldai i persoanele care fac parte din personalul nostru sau care au un permis special din partea ministerului. Neplcut lucru, zise Cortejo necjit. Suntem foarte grbii. Avei ceva, vreo recomandatie? Din nenorocire nu. N-avem dect paapoartele noastre. Plin! Din ce ar suntei? Noi doi suntem supui spanioli, iar domnul de colo un vntor american. i mai ru. Pe spanioli n-avem voie s-i lum n tren i pe americani nc i mai puin. Grandeprise scoase atunci din buzunar un portmoneu i zise: Eu am o astfel de hrtie, senior. Da? E valabil? Aa sper. Ia s-o vedem. Poftim. Era o bancnot de douzeci de dolari. Ei, ce zici? E valabil sau nu? Slujbaul zmbi i ddu din cap. Ct se poate de valabil i dac domnii ceilali au i ei o astfel de legitimaie, nu mai am nimic de zis. Cortejo scoase atunci dou hrtii de o sut de franci i le puse n mna condtictorului. Toate bune, trebuie ns s lucrm cu prevedere. Avei paapoarte spaniole? Da. Eu sunt avocatul Antonio Veridante i dumnealui e secretarul meu. Bine, zise conductorul, v iau, dar o s cltorii n compartimentul meu. Acum urcai-v repede, c pleac trenul, ncheie el i i vr ntr-un compartiment rezervat, lsndu-i cteva momente singuri. Mare noroc am avut, murmur Cortejo. Banul deschide i porile raiului, i ddu cu prerea vntorul. n orice caz a fost cam ndrzne lucru. Nu e nici o ndrzneal s arunci douzeci de dolari pe fereastr.

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 5


Cortejo nelese aluzia, scoase iar o bancnot din buzunar i o ntinse americanului. Poftim. Ai cheltuit banii tia pentru noi. Poate la fel de bine i pentru mine, rspunse Grandeprise. Nu vreau ns s v jignesc, de aceea i primesc. Mulumesc. Bg bancnota n buzunar i tcu. Locomotiva fluier, conductorul ddu semnalul i trenul se puse n micare. n Lomalto se tia de venirea lui, cci peronul era nesat de soldai francezi care ateptau s fie trimii ndrt, n patrie, prin portul Veracruz. Vagoanele sosite fur cuplate cu cele din gar i trenul porni peste puin timp napoi. Diligena, care fcea legtura ntre Lomalto i Mxico, sttea gata de plecare. Cortejo i Landola luar loc nuntru, pe cnd Grandeprise, cruia i plceau aerul i cmpul deschis, se urc pe imperial, ceea ce ddu prilej celorlali doi s poat discuta n voie. Dup ce porni diligena, Cortejo zise tovarului su: Mare noroc ai avut c eti deghizat. Dac te recunotea vntorul, cine tie ce s-ar fi ntmplat. Ei a! Nu e vorb, tot mai bine c nu bnuiete cine sunt, dar nu sunt eu omul care s se team de cineva, fiindc, fie el cine o fi, nu l-a povui s intre-n crd cu mine. Ce-ai de gnd s faci? Deocamdat avem trebuin de el, pe urm voi vedea eu. Crezi c e adevrat povestea cu doctorul. Hillario? Fr ndoial. Atunci vom gsi la el pe fratele meu sau vreo urm de-a lui? Hotrt. Va trebui deci s terminm ct mai curnd afacerea noastr n capital ca s ne ducem mai repede la Santa Jaga. Afacerea noastr n capital? Hm! Ce nelegi dumneata cu asta? Povestea aceea afurisit cu mormntul. S-ar putea s te neli. Mai am eu i altele de fcut n Mxico. Pot s tiu i eu ce anume? Moiile contelui de Rodriganda au rmas fr stpn. Au ele stpn, n-avea grij. Uii c don Fernando e considerat mort iar fratele meu exilat din ar, aa c, pentru moment, n-are cine se interesa de ele. Dar statul unde e? Vrei s spui c au fost confiscate? n nici un caz, cci contele Alfonso, adevratul proprietar, nu a fost exilat i se bucur de toate drepturile lui. Aadar, crezi c statul le administreaz numai? M ndoiesc. De ce? se interes Landola.

~ 29 ~

Moartea mpratului
Hm... Cine reprezint pentru dumneata statul? mpratul. mpratul e numai un om de paie al francezilor i nu poate face nici o micare fr nvoirea marealului Bazaine. Atunci guvernul. Crezi c n-are alt treab dect s se ocupe de moiile Rodriganzilor? N-are el timp pentru aa ceva. Pentru bani se gsete ntotdeauna vreme. Cum adic, se mir Cortejo. Puine parale a pus fratele dumitale de o parte? Din ce i-a fcut averea, nu din veniturile moiei? Au s fac i cei de la guvern la fel. Noi nu putem ntreprinde nimic n situaia n care ne gsim. Cum s nu! Am doar n buzunar procura lui Alfonso pentru c s pun la punct chestia. Se poate, se nate ns ntrebarea dac o vor lua n seam. n sfrit, vom vedea noi. n orice caz, de ndat ce voi ajunge n Mxico, m voi duce s iscodesc ce e pe la palatul contelui Fernando. La ce bun? Ca s ne vrm n cine tie ce bucluc? De fel. Am hrtii n regul i sub deghizarea asta nu m recunoate nici dracu. Bine, f ce tii. Pe mine ns s nu m trti dup dumneata, ci s m lai s te atept undeva ntr-un loc sigur. Ajuni la Mxico, Grandeprise i Landola rmaser la hotel, n timp ce Cortejo se duse de-a dreptul la palatul contelui. Vzu lng poart dou gherete n care pzeau santinelele. nelese c erau ncartiruii militari. Pe cine caui? ntreb una din santinele. Cine locuiete n palat? Generalul Clausemonte. Mulumesc, nu vreau s deranjez pe domnul general. A vrea ns s vorbesc cu proprietarul. Vrei s spui cu administratorul. Parter, la dreapta. Cortejo intr n gang i vzu pe una din ui o tbli pe care scria "Administrator". Btu n u. "Intr!" i rspunse cineva dinuntru. Se pomeni ntr-o ncpere cu mai multe birouri, la care lucrau cteva persoane. Ce dorii? l ntreb una din ele. S vorbesc cu domnul administrator. E ocupat, st la mas. Anun-m, te rog. N-am voie, nu permite s fie deranjat cnd mnnc. Cortejo lu o poz mndr i zise drz:

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 5


i-am spus s m anuni. Omul l privi cu mirare. Pru ntructva impresionat. Cine suntei dumneavoastr, senior? Nu te privete pe dumneata. Spune-i c a sosit un domn din Spania, care dorete s-i vorbeasc n privina administrrii averii contelui de Rodriganda. A, atunci e altceva. De ce n-ai spus de la nceput? Poftii n camera de alturi, eu m duc s-l chem pe domnul administrator. Camera n care intr Cortejo prea mai mult un salon de cucoan dect un birou de afaceri. Hm... mormi spaniolul, domnului administrator i place s triasc bine, pe ct vd. Poate c are dreptate Landola. De-abia dup un sfert de ceas auzi pai i un domn mbrcat dup ultima mod se ivi n prag. Dup cioc i musta se cunotea imediat c e francez. Se uit cercettor la Cortejo, apoi l ntreb fr s-l salute: Cine eti dumneata, domnule? Numele meu e Antonio Veridante. mi pare bine. Spaniol, deci? Da. Avocat n Barcelona. Administratorul i mputernicitul contelui Alfons de Rodriganda. Aa! Ai dovezi? Da, poftii procura mea, dat de conte i legitimaia. Cortejo ntinse francezului hrtiile, acesta le examin cu atenie, pe urm i le ddu ndrt zicnd: Regret, dar hrtiile dumitale nu sunt valabile. Cum, v ndoii de autenticitatea lor? Ctui de puin. Venii direct din Rodriganda sau Barcelona? Da. N-ati trecut pe la Madrid sau Paris? Nu. Atunci ai fcut cltoria degeaba. Trebuia s v prezentai mai nti ambasadorului francez la Madrid sau celui spaniol la Paris. N-am crezut c e nevoie. Credei c e nevoie de o confirmare a ambasadei? Nici nu se poate altfel. Avem i aici n Mxico un ambasador al Spaniei. Aa e, dar autoritatea lui nu e de ajuns. Ah! O s m informez. N-ai dect s-o faci, domnule, zise francezul zmbind cu ironie. Sunt avocat i cunosc legile. C eti avocat, se poate, dar c eti att de versat n textele de legi, m ndoiesc. Vrei s m insultai, domnule?

~ 31 ~

Moartea mpratului
Nici nu m gndesc! i rspunse francezul cu dispre. Tonul acesta dispreuitor l enerv pe spaniol. Vd ns c v ndoii de cunotinele mele profesionale. Cam aa ceva. Convingerea dumitale c intervenia ambasadorului spaniol ar fi de ajuns, s-ar potrivi n alte timpuri, acum ns suntem pe picior de rzboi i ne aflm ntr-o situaie excepional. Fir-ar s fie legile astea ale dumitale! Expresia dumitale nu e tocmai cuviincioas, dar s zicem c n-am auzit. Aadar suntem pe picior de rzboi. mpratul, vznd c averea contelui de Rodriganda a rmas fr stpn, a gsit cu cale s-o treac sub administrarea statului. Atta vreme ct ne aflm n aceast situaie excepional, nu pot recunoate procura dumitale dect dup ce va fi autentificat de statul francez. Aceast autentificare nu o poi avea dect prin ambasadorul dumneavoastr la Paris sau al nostru la Madrid. Atunci trebuie s fac cltoria napoi? ngduie-mi cel puin s-mi arunc niel ochii n registre. Nu se poate. Administrarea averii se afla pn acum n minile lui Pablo Cortejo. De ce i s-a luat? Fiindc s-a dovedit c e trdtor de ar i instigator la revolt i a fost exilat. Unde se afl acum? De unde vrei s tiu eu? Nu fac parte din jandarmerie. De altminteri, mi-e perfect egal unde se afl acest Cortejo, care e nu numai trdtor, dar i escroc i un punga ordinar. Senior! strig Cortejo fr s-i dea seama. Domnule? Insuli pe Pablo Cortejo. Ai dovezi mpotriva lui? Cte pofteti! Arat-le! Cui? Dumitale? rse francezul. i-am mai spus c n-ai ce s te amesteci. Vd ns c iei cu prea mult cldur aprarea acestui punga i devii i dumneata suspect. Eu nu suspectez pe nimeni fr dovezi... Nici eu. Repet numai c am mai multe dovezi dect i-ai putea nchipui. Aproape fiecare rnd din registre, fiecare cifr e o dovad. A pungit pe contele de Rodriganda cu sume fantastice. Dac va fi prins, e de ajuns att ca s-l duc la spnzurtoare, fiindc dobitocia pe care a fcut-o punndu-i candidatura la preedinie, e numai un caraghioslc. Aadar, e ntr-adevr plecat din ar? Nu tiu. Mai doreti ceva? n situatia de fat, nu.

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 5


Atunci regret c am lsat s fiu deranjat, Bun ziua, domnule! Cu aceste cuvinte francezul iesi mndru din camer. Stai tu, nemernicule, o s vin vremea s mi-o plteti cu vrf i ndesat... mormi printre dini spaniolul. Iesi n strad i se interes unde locuiete ambasadorul Spaniei. Afl de la el c tot ce-i spusese actualul administrator era adevrat. Se ntoarse la hotel i-l gsi pe Landola ateptndu-l cu nerbdare. Ei, ce-ai fcut? l ntreb el. Vd dup mutra dumitale c i s-a ntmplat ceva neplcut. Aa i e, rspunse cu ciud Cortejo i-i povesti cum stau lucrurile. Atunci, afacerea asta a dat deocamdat gre. Acum ce facem? zise Landola. S umplem cociugul, pe urm plecm la Santa Jaga. Cu ce s-l umplem? Dei erau singuri n camer, Cortejo opti cu team: Nu aa tare ca s nu ne-aud cineva. Cu ce vrei s-l umplem? Cu un cadavru. Vrei s spui c ne informm unde a murit cineva i-i punem leul n cociugul gol al lui don Fernando? Ar fi cea mai mare nebunie pe care am putea face-o. Recunoti i dumneata c vrjmaii notri ne-ar putea aluneca printre degete, nu e aa? Da, ceea ce ar nsemna o mare primejdie pentru noi. i c s-ar putea ntoarce aici n ora? Cel dinti lucru pe care l-ar face ar fi s deschid mormntul. Cu att mai bine. Ar da de cadavru, ceea ce ar fi o dovad c don Fernando a murit cu adevrat. Aa?... exclam spaniolul privindu-l batjocoritor. Nu cumva eti de alt prere? Ia spune, prea deteptule seor secretario, ce crezi dumneata c au s fac mai nti cu cadavrul? Au s-l examineze. Foarte bine. i ce-au s gseasc? Landola se uit ntrebtor la Cortejo i fiindc nu pricepea ce vroia s spun, rspunse rznd: Un mort ca toti morii. Da, dar au s gseasc i de ce boal a murit. Bine zici. Acum pricep eu. Trebuie gsit cadavrul cuiva care a murit n acelai timp cu don Fernando. De unde s-l lum? Din cimitir, de unde vrei s-l lum! Ai nimerit-o n sfrit! Trebuie s dezgropm peste noapte cadavrul i s-l bgm n sicriul contelui. N-avem dect s citim inscripiile de pe morminte i vom gsi unul cu anul i data cnd a murit contele.

~ 33 ~

Moartea mpratului
Bine, bine, dar mbrcmintea? Despre asta nici o grij. Am cercetat n drum pe medicul vaporului, care pare s fie un foarte bun chimist. Ru ai fcut. Dac prindea bnuieli, ce te fceai? Prea m crezi prost. Mi-a spus din proprie iniiativ o mulime de mijloace care prefac hainele n scrum la cea mai mic atingere cu aerul. Dar nu aa ca s par arse, ci putrezite de vreme? Da. Ar fi formidabil. Rmne acum s ne procurm hainele. Le gsim la orice croitor sau negustor de vechituri. Trebuie ns s semene cu acelea pe care le purta atunci contele. Fiul meu mi-a descris toat nmormntarea i cum era mbrcat don Fernando, aa c n privina asta nu m pot nela. mi aduc i eu foarte bine aminte cum mi l-au adus pe bord. Atunci o s fi i dumneata de fa cnd voi cumpra hainele. Bineneles. Acum s discutm ce e mai important. S zicem c dezgropm un cadavru. N-o s se bage de seam a doua zi? S procedm i noi aa ca s nu se observe nimic. Afurisit afacere! Cum s ne procurm sap, lopat, felinare, scnduri i o scar? Felinare o s cumprm, celelalte se vor gsi poate n cimitir. Groparii au de obicei un loc unde le in peste noapte. Trebuie mai nti s ne convingem. Mai rmne de stabilit ceva: avem nevoie de un om care s stea de paz ca s nu fim deranjai i s ne dea de veste dac se ivete primejdia de a fi descoperii, ca s putem fugi la timp. Pune-l pe fratele dumitale, dac o vrea. A, pe dobitocul sta l convingi lesne. Am i un mijloc foarte bun. M urte de moarte i i vor ndruga o poveste pe tema asta care l va hotr cu siguran s ia parte la ntreprinderea noastr. Acum doarme, s-l lsm s-i vad de somn. Ei, ce zici, eti gata? Da. S mergem. Ieir din hotel i pornir s cutreiere strzile care forfoteau de soldai. ntrebnd din om n om li se spuse unde e cimitirul i se ndreptar ntr-acolo. Poarta era descuiat. Soarele ardea cu putere i cimitirul era pustiu. Cutar mai nti cavoul familiei Rodriganda, pe care-l gsir lesne. Avea un grilaj de fier a crui porti era ncuiat. O s putem noi s-o descuiem? ntreb Cortejo. Ne trebuie unelte, zise Landola. De unde le lum? De la un lctu.

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 5


Da, dar n-are voie s ne vnd o cheie fals. Uii c ne aflm n Mexic. Cu bani vom putea obine i alte lucruri de care avem trebuint. Pornir s se plimbe printre morminte i s citeasc inscripiile. De-a lungul zidului vzur nite mici cldiri, aezate la rnd, una lng alta. i astea tot morminte trebuie s fie, zise Landola. A, mi-a venit ceva n gnd! Mi se pare c n-o s ne mai trebuiasc nici sap, nici lopat i n-o s fie nevoie s dezgropm nici un cadavru, la te uit la cavourile astea... Ghicesc ce vrei s zici. Ideea nu e rea defel. Nu se poate s nu fie n vreunul din aceste cavouri vreun cadavru cam de vrsta lui don Fernando. Mai toate aceste dormitoare macabre sunt descuiate. Ia s vedem ce scrie pe ele. Se oprir la fiecare cavou ca s citeasc numele i data morii celor ce odihneau aici pe veci. Dup ctva timp Cortejo art o cruce i zise lui Landola: Ia citete, seor secretario, ce scrie colo pe peretele acela. Landola se apropie, privi printre gratii i vzu diferite nume de persoane decedate de mult vreme. Aha, vrei s spui inscripia aceea de sus? Rposatul a fost bancher, n vrst de patruzeci i apte de ani i a murit acum optsprezece ani. Se potrivete de minune. Dumneata ce zici? Hm... ai dreptate. Dar cum s gsim cociugul lui printre celelalte care se afl n cavou? S le citim la rnd i vom vedea al ctelea vine la numr. Landola fcu dup cum l sftui Cortejo, apoi zise: Bancherul a fost cel din urm dintre cei ngropai aici, aa c sicriul lui trebuie s se fi pstrat nc foarte bine... ... i va fi foarte uor de gsit. Trebuie ns s tiu un lucru: nu o s-i pierzi cumptul cnd te vei vedea jos n cavou? Nu cumva crezi c mi-e fric? Vezi c una e s te afli cu arma n mn n faa unui om viu i alta s te cobori n mijlocul nopii ntr-un mormnt, ca s despoi un cadavru i s-l mbraci pe urm la loc. Nu te teme, mie mi-e totuna dac dezbrac ori mbrac un om viu sau un mort. Chiar de-ar fi dracul n persoan, nu mi-e mie fric de el. Ba dac mi-o cere un foc, i aprind i igara. Aadar, nu te ngriji de mine, vezi mai bine de dumneata, s n-o iei la fug. De mine sunt sigur, m ntreb ns ce-o s zic fratele dumitale? Nici nu trebuie s vad cadavrul. l lsm s pzeasc la poarta cimitirului, fr s-i spunem la ce-am venit. O s-i ndrug cu nite poveti, s te cruceti i dumneata. Acum hai s vedem de unde facem rost de o scar.

~ 35 ~

Moartea mpratului
Gsir ce cutau ntr-un col al cimitirului, unde i ineau groparii uneltele. Se ntoarser apoi n ora i se duser la o prvlie s cumpere haine pentru mort. Cnd se napoiar la hotel, era vremea prnzului. Cerur s li se serveasc masa n camera lor, cci restaurantul era plin i preferau s fie singuri. Grandeprise se sturase de somn i veni i el la mas, dar mncrurile acelea delicate nu-i plceau defel. De altminteri, era i aa ru dispus i morocnos. Da ntrebarea pe care i -o adres Landola n privina asta, rspunse necjit. Cum ai vrea s fiu altfel, master? Ce caut eu n afurisitul sta de Mxico unde m plictisesc de moarte? S-mi pierd vremea dormind? Am eu altceva mai bun de fcut. A, te plictiseti? Plimb-te i dumneata niel prin ora. l cunosc i-l prea cunosc. Trebuie s plec neaprat la Santa Jaga. Plecm mpreun ndat ce ne vom fi sfrit treburile pe care le avem aici. S-ar putea s fie chiar mine. ntmpinm ns o piedic, de aceea m tem c va fi nevoie s mai amnm plecarea. Ndjduim totui s gsim omul de care avem nevoie i n care s putem avea toat ncrederea. Grandeprise ridic repede capul i-l privi cercettor. Cum adic, n mine n-avei? ntreb el mirat. De, tiu i eu ce s spun! Da i nu. E vorba de o tain, o tain foarte mare. De afaceri? Nu. Ceva unde nu v pot fi eu de folos? Landola cltin ngndurat capul. M vd silit s-i dau o explicaie. E vorba de ceva unde ne poi fi, dimpotriv, de mare folos. Dac am termina repede, am putea pleca mine chiar la Santa Jaga, dar vezi c... Grandeprise ardea de nerbdare s se afle ct mai curnd fa n fa cu nemernicul de frate-su i spera s-l ntlneasc n mnstirea della Barbara. De aceea ederea n Mxico l enerva i ar fi vrut s plece imediat de acolo. Te somez s-mi spui ce te face s nu ai ncredere n mine, zise el ncruntnd sprncenele. Greu ce-mi ceri dumneata, i trgn Landola cuvintele, fiindc eti prietenul aceluia care... na, m-ai fcut s spun mai mult dect a fi vrut. Vntorul deveni curios. Al cui prieten sunt? Hai, spune o dat. Bine, fie! Eti prietenul lui Landola, mpotriva cruia e ndreptat ntreprinderea noastr. Eu, prietenul lui Landola! strig americanul izbind cu pumnul n mas, nct farfuriile i tacmurile zngnir cu zgomot. Alerg de zeci de ani, ca diavolul dup un suflet, ca s pnn mna pe el i s-l trimit n fundul iadului unde i e locul.

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 5


Tonul cu care Grandeprise spusese aceste cuvinte l fcu pe Landola s se nfioare. Se stpni ns i i zise ca i cnd s-ar fi bucurat de cele ce auzea. Adevrat? Nu cumva am gsit n dumneata un aliat? Mare noroc ar fi! Aadar, l urmrii i dumneavoastr? Atunci sunt omul pe care-l cutai. Spunei-mi ce trebuie s fac. Piratul se uit la Cortejo, parc l-ar fi ntrebat ce e de fcut. l vzu dnd aprobator din cap. Eu zic c putem avea ncredere n dumnealui. Pare s fie om de treab i nu cred c o s ne nele, murmur spaniolul cu glas mieros. S v nel eu! strig vntorul. Punei-m la ncercare, senior i o s v dai seama c v putei bizui pe mine. Bine, zise Landola, prnd s ia o hotrre. E vorba de o mic plimbare la cimitir. Merg i eu cu dumneavoastr. Chiar n puterea nopii? Nu-mi pas. Dar ce s facei acolo? S descoperim o ticloie de-a lui Landola. Aha, ncep s pricep! Cu att mai bine. Dumneata tii c Landola a locuit ctva timp aici n ora? Avea o drgu... Sraca! Mai bine s-ar fi mritat cu diavolul dect... Nu s-a mritat nici cu dracu' nici cu Landola. S-a logodit cu altul, tot att de fioros ca el: moartea! Ei drace! A murit? Adic a trebuit s moar, nu e. aa? Aa bnuim. Landola vroia s scape de ea fiindc aflase cine e. Cnd ticlosul a ncercat s-i dea cu piciorul, fata l-a ameninat c-l denun. A doua zi diminea a fost gsit moart. A, a ucis-o? Probabil. Eu am bnuit aa ceva i am adus medici s constate, dar n-au gsit nimic; ziceau c a murit de un atac de apoplexie. Hm! E ns ciudat c Landola fusese n ajun la ea, se luaser amndoi la ceart, iar a doua zi fata era moart. Mie lucrul mi s-a prut suspect, de aceea am cerut o anchet. Trebuie s tii c biata fat mi-era nepoat. Pusesem s-l aresteze pe Landola, i s-a dat ns drumul i eu am fost acuzat de calomnie i dat n judecat. De atunci m-a urmrit cu o struin diavoleasc pe mine i pe toi ai mei. Din pricina lui mi-am pierdut toat averea; copiii mi-au murit n chip misterios, nevasta de asemenea i de cte ori se abtea o astfel de nenorocire peste capul meu, Landola era pe aproape. M-a cuprins atunci o furie nebun. Nu puteam s-i fac nimic pe cale legal dar am jurat s m rzbun. Mai curnd sau mai trziu trebuia s-mi cad n mn ticlosul. i s-a ntmplat ntocmai ca i mie.

~ 37 ~

Moartea mpratului
L-am cutat pretutindeni, dar zadarnic. Am aflat c ar fi n legturi de afaceri cu Gasparino Cortejo. M-am dus n Spania i am intrat ca secretar la senior Antonio Veridante, administratorul contelui de Rodriganda. Cu timpul ne-am mprietenit. Cortejo nu bnuia c prin el am dat de urma vrjmaului meu de moarte. Acum l voi gsi cu siguran n Santa Jaga. nainte de a pleca ns, vreau s mai examinez o dat cadavrul nepoatei mele. Mi-am adus aminte de ceva. tii dumneata cum se poate ucide cineva care are prul mare i mtsos, fr s lase urme? Nu. Ce are a face prul... Vezi, aici e aici; tocmai prul ascunde urmele. Bine zici. Am auzit i eu despre un astfel de caz. O femeie i-a omort brbatul nfigndu-i, pe cnd dormea, un cui subire n cretet. Aa e. Un cui retezat la cap care se nfige adnc n creier; prul acoper locul i nu se mai cunoate nimic. Hm! i asta vrei s dovedeti dumneata acum? Da. Noaptea... n cimitir.., adic ntr-ascuns. De ce n-o faci ziua i cu ajutorul autoritilor? Zu? Ca s fiu acuzat iar de calomnie i profanare de morminte? Nici nu m gndesc! i acum te ntreb nc o dat: Vrei s m ajui sau nu? Vreau. Ce trebuie s fac? Nimic dect s stai de paz, ca s nu ne surprind cineva. Dac bnuiala mea se adeverete, mine diminea pornim la Santa Jaga ca s-l arestm pe criminal. Ne-am neles. A vrea s vin mai repede noaptea ca s isprvim ct mai curnd cu afacerea asta. Rbdarea lui Grandeprise fu pus la grea ncercare, ns, cci mai era mult pn n sear. Cortejo se duse dup-amiaz n ora i se ntoarse cu mai multe chei i unelte cu care spera s poat descuia cavoul. Dac nu va reui, trebuia s-l deschid cu fora. Mare dobitoc i Grandeprise sta! rse Landola. Probabil c nu e bnuitor din fire, fiindc se vedea bine c povestea dumitale era tras de pr, rspunse Cortejo. Bine c avem cel puin pe cineva ca s stea de paz. n sfrit se ntunec. Cerul se umplu de stele. Cei trei complici mncar tot sus, n camera lor i aproape de miezul nopii ieir din hotel i se ndreptar spre cimitir. Lsar la poart pe Grandeprise i ei se apucar de treab. Reuir s scoat cadavrul bancherului din cavou, l mbrcar i-l duser la mormntul Rodriganzilor. S isprvim mai repede ca s nu se plictiseasc paznicul nostru, zise Cortejo. O s se mire c zbovim atta, i ddu cu prerea Landola.

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 5


i-o fi nchipuind c vrem s dm de cuiul btut n creier. Cortejo ncerc zadarnic s descuie ua cavoului cu cheia. Scoase n cele din urm o dalt din buzunar i puse mna pe clan ca s se sprijine. Ua se deschise atunci de la sine. Santa Madonna! exclam el speriat! Nici nu era ncuiat. Nu se poate! Trebuie s te fi nelat. Poftim, vezi i dumneata. Nu cumva o fi cineva jos n cavou? murmur Cortejo, ncredinndu-se i el c era adevrat ce spunea Landola. Deschiser ua i sttur ctva timp s-asculte. Nu se auzea ns nimic. Pesemne c vreuna din cheile dumitale s-a potrivit la broasc i ai descuiat-o fr s-i dai seama, zise Landola. Oare? A fi simit cnd am vrut s vr cheia n broasc. Se poate s nu fi bgat de seam. Vd eu c i-e fric. Nervii i sunt mult prea solicitai. Tot ce se poate. S mai ascultm niel. Ne pierdem numai vremea zadarnic; s coborm n cavou, zise enervat Landola. Bine, dar cu bgare de seam. S lsm deocamdat mortul aici. Cortejo aprinse felinarul i ncepur s coboare treptele, Landola nainte, Cortejo cu felinarul dup el. Ajunser n cavou fr s li se par ceva suspect. Lumineaz n jurul dumitale, zise Landola. Nici acum nu vzur nimic. Aa e c am avut eu dreptate? S-a potrivit vreuna din chei i ai rsucit-o n broasc fr s bagi de seam. S ne apucm imediat de treab; tii bine c n-avem vreme de pierdut. Care e sicriul lui don Fernando? Aici, rspunse Cortejo artnd un cociug n partea de jos a cruia scria cu litere aurite: "Don Fernando, conte de Rodriganda y Sevilla". Bineneles gol, mormi Landola. Din nenorocire. A fi dat nu tiu ce s-l tiu pe conte nuntru, chiar i pe diavol n persoan, ca s vd dac ludroenia dumitale e adevrat: I-ai oferi i acum foc s-i aprind igara? Ba bine c nu! Nu te cred, senior Landola. Cel puin nu n deghizarea asta. Cu chipul dumitale adevrat l-ai fi putut nfrunta lesne, fiindc te cunoate i tia c nu poi s-i scapi. Aa ns, prndu-i strin, te-ar apuca numaidect de guler. Zu? rse Landola. Hai s vedem! Ridic acum capacul s ias dracul. Nu vzur ns c, la cea dinti atingere, capacul se ridic foarte uor. n clipa urmtoare un rcnet de spaima iei de pe buzele celor doi complici. n cociug sttea ntins un om lung i deirat cu un nas enorm, asemenea unui Plisc-de-uliu.

~ 39 ~

Moartea mpratului
Se uitau nmrmurii la mortul acela misterios care nu semna defel cu don Fernando de Rodriganda.

Capitolul IV - O aventur nfiortoare


Cnd Unger, Plisc-de-uliu, cpitanul Wagner i Peters ajunser n gar, vzur pe peron un soldat francez, bandajat la mn, care prea s ndeplineasc slujba de macagiu. Kurt se apropie de el i-l ntreb n francez: Dumneata faci parte din personalul grii, camarade? Omul vzu numaidect dup nfiarea tnrului c are de-a face cu un ofier n civil. Da, domnule, rspunse cuviincios soldatul. Am fost rnit i atept un vapor care s m duc n patrie; pn atunci, ca s nu stau degeaba am vrut s-mi ctig civa gologani pentru tutun. Kurt bg mna n buzunar i scoase o pies de cinci franci pe care o ntinse soldatului. ine, camarade! De cnd i-ai nceput astzi serviciul? De diminea. Cnd a plecat ultimul tren? Acum un ceas, dar numai pn la Lomalto, mai departe nu merge. Au plecat i ceva civili? Soldatul clipi iret i zise zmbind: La drept vorbind, nu e voie. Dar fr voie? Pi, s vedei dumneavoastr... eu sunt macagiu i la de i-a luat era superiorul meu. Am neles. Ci erau? Numai trei, dar i-a luat n compartimentul lui. Ai putea s-mi spui ce fel de mutre aveau? Soldatul i descrise amnunit. Ei sunt, zise Wagner, dar cine era cel de-al treilea nu tiu, nu l-am vzut la mine pe vapor. O s-aflm noi, rspunse Kurt. Mai pleac vreun tren pe ziua de astzi?

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 5


De-abia dup trei ceasuri, cnd s-o ntoarce maina de la Lomalto. Aduce o grmad de vagoane pline cu soldai, zise macagiul. Nu pleac vreun tren de marf mai nainte? Nu, domnule. Bine. Mulumesc camarade. S mergem domnilor. Aadar, ne-au scpat... scrni Wagner. i numai eu sunt de vin. Acum ce e de fcut? S-avem rbdare, dragul meu, ncerc Kurt s-l potoleasc. n orice caz, tim c s-au dus la Mxico. Ne ducem i noi dup ei. Din nenorocire pierdem trei ceasuri pn la plecarea primului tren, sper ns c vom pune mna pe ei la Mxico. A, mi-am adus aminte de ceva: Trebuie neaprat s trimit un om la del Erina cu nite rapoarte, zise Wagner. I-ai da voie s mearg cu dumneavoastr, domnule Unger? Cu plcere, numai s nu ne stnjeneasc. Nu te teme. i-ar conveni marinarul sta al meu? Cred c da, mai ales c, dup ct mi-ai spus, cunoate bine pe fugari. Mai bine chiar dect mine. Ei, ce zici, Peters? Ce s zic, domnule cpitan? M duc, cum s nu m duc! Parc tii niel spaniola? Ce-au uitat spaniolii, rse marinarul. i cteva boabe franuzete, nu e aa? Ct s nu mor de foame n tara francezilor. Atunci ne-am neles. Acum s ne ntoarcem pe bord ca s-i dau hrtiile i si spun ce ai de fcut, pe urm ne ntoarcem n ora. Unde s ne ntlnim, domnule Unger? Cel mai nimerit ar fi n crciuma asta de lng gar. Perfect. Eu m duc i m napoiez ct se va putea mai repede. La revedere. Cpitanul urmat de Peters se ndrept spre port, pe cnd Kurt i Plisc-de-uliu se duser ndrt la gar i cerur s vorbeasc cu eful. Acesta i privi curios ateptnd s vad ce vor. V-a ruga s-mi spunei cnd pleac primul tren spre Lomalto, zise Kurt efului de gar, dei tia de la macagiu. Funcionarul se uit la ceas. Peste dou ceasuri i jumtate, rspunse el. Dorii poate s plecai cu el? Regret, dar trenul e numai pentru militari. Dai-mi voie s m prezint. Cu aceste cuvinte Kurt scoase o hrtie din buzunar i o ntinse efului de gar. Acesta o citi, apoi zise nclinndu-se: La ordinele dumneavoastr, domnule locotenent. Cte locuri dorii? Numai trei. Vi se va rezerva un compartiment de clasa nti.

~ 41 ~

Moartea mpratului
Mulumesc. Trenul are legtur cu diligena care pleac de la Lomalto la Mxico? Cel care a plecat nainte avea, dar acesta nu. Drept s v spun, diligena aceea e o haraba care-i scoate sufletul i n-a sftui pe nimeni s se serveasc de ea. Dac vrei s ajungei mai repede la Mxico, cel mai bun lucru ar fi s v ducei clare. N-avem cai. Gsii destui pe aici. Socoteam s-mi cumpr la Mxico. De ce acolo unde sunt cu mult mai scumpi i nici mcar mai buni? tii aici pe cineva care s aib cai de vnzare? Chiar eu. Nite cai grozavi: au rmas de la ofierii care s-au ntors acas; i-au lsat fiindc nu se puteau cra cu ei. Dorii s-i vedei? Da. Atunci s mergem. Dac ne nvoim din pre, nu mai avei nevoie de diligen, v ncarc eu caii pe gratis n tren. Fcur trgul. n mai puin de o jumtate de ceas Kurt se vzu proprietarul a trei cai voinici, care preau s ntruneasc ntr-adevr toate calitile. Slav ie Doamne! rosti Plisc-de-uliu fericit. O s-mi simt iar picioarele blbnind pe lng burta unui cal. Dac mai inea mult, m tem c nclecam pe nasul meu i o luam razna la galop. Mai era vreun ceas pn la plecarea trenului, cnd veni i cpitanul Wagner cu Peters. Mi biete, tu tii s clreti? ntreb Plisc-de-uliu pe marinar. Avem nite cai stranici. O s facem drumul de la Lomalto la Mxico clare. Pi,.. calul e un animal care triete pe lng casa omului, aa ne-a nvat pe noi profesorul n clasa nti primar. i apoi, ce crezi dumneata c-dac eu sunt marinar n-am clrit niciodat? Cnd eram copil, m urcam din fug n spinarea celui mai afurisit armsar. Cu att mai bine, fiindc altminteri a fi silit s te leg cu un odgon de a. ezur la o mas n crcium i Wagner le povesti pe scurt cum se ntlnise c u don Fernando i cltoria lor la insula aceea necunoscut. Kurt tia toate astea de la Plisc-de-uliu. La sfrit, povesti i el cpitanului ce se mai petrecuse de la debarcarea dispruilor la Guyamas. Wagner ascult cu ncordare. Cum? exclam el nspimntat, au disprut iar? Din nenorocire. Sper ns s-i gsesc i vai de aceia care s-au atins de ei! Poate c am i dat de urma lor, am eu ideile rnele, zise Plisc-de-uliu. Unde credei dumneavoastr c s-au dus Cortejo i Landola? Probabil c dup ei. Tot ce se poate, de aceea trebuie neaprat s vedem ce au fcut acetia doi i s aflm ce scop urmresc.

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 5


O s cear ns timp, i ddu cu prerea Wagner i nu pot s-mi expun prea mult bieii la clima primejdioas din Veracruz. Atunci caut un port apropiat dar sntos. Bine. O s v-atept n golful Bermeja. Trenul era gata de plecare. Kurt se ncredin c eful se inuse de cuvnt i caii se aflau n vagonul de animale; i luar rmas-bun de la Wagner i se urcar n compartimentul rezervat pentru ei. Cnd trenul se puse n micare, Wagner le strig de pe peron, fluturnd apca: Drum bun, domnule cpitan. Adu-i pe ai notri sntoi pe vapor i d-le la cap ticloilor pe care i tii. Dup dou ceasuri trenul se opri n gara Lomalto. Conductorul, acelai care-i adusese pe Cortejo i pe Landola, veni n fug s le deschid, serviabil, ua compartimentului. Kurt l lu prin surprindere: Tot dumneata ai dus cu trenul cellalt, doi civili de la Veracruz la Lomalto, nu e aa? l ntreb el. Omul nu cutez s tgduiasc. Da, domnule, rspunse el cu glas ovitor. Nu-i fie fric, l liniti Kurt, a vrea numai s tiu ncotro s-au dus. La Mxico. I-am vzut cnd s-au urcat n diligen. Bine, mulumesc, zise prietenos tnrul i-i ddu un baci. Dup ce cumprar n grab ceva provizii de drum, nclecar i plecar imediat. Plisc-de-uliu, care cunotea drumul, fcea pe cluza. Dei erau toi trei buni clrei, nu reuir totui s prind diligena care era tras de opt cai zdraveni. tiau c Landola i Cortejo trebuie s fi sosit nainte de amiaz n Mxico, iar acum soarele se lsase spre apus. Cum dracu' s gsim noi acul n carul cu fn, mormi Plisc-de-uliu cu ciud. S fie afurisit oraul sta cu uliele lui ntortocheate i atta forfoteal de-i vine ameeal. S fi fost n pdure ori pe cmpie, fii pe pace c le-a fi dat eu repede de urm ticloilor. N-avem dect dou ci s-i gsim, zise Kurt. Tare m-a mira s nu se fi dus la palatul Rodriganzilor, s iscodeasc pe cineva de acolo. Bine zici. Trebuie s ne ducem i noi la wigwamul sta. i calea a doua care ar fi? Dumneata tii foarte bine c sicriul lui don Fernando e gol, nu e aa? Cum dracu' s nu tiu dac l-am vzut pe conte viu cum te vd i cum m vezi? Landola o s-i nchipuie cu siguran c toat atenia noastr o s fie ndreptat spre acest lucru. Vor avea deci grij s bage mai nti de toate un cadavru n sicriu.

~ 43 ~

Moartea mpratului
tia ar fi n stare! Master cpitan, halal s-i fie! Eti tnr dar tare detept, dup cum vd eu. Trebuie s le-o lum nainte. Deci nainte, spre satul sta pctos! Traser la cel dinti hotel care le iei n drum i, dup ce se odihnir niel, Kurt se duse de-a dreptul la palatul Rodriganda, pe care i-l descrisese portarul de la hotel. Fu i el oprit de santinel, dar dup ce spuse c are treab cu administratorul, l lsar s intre. l gsi pe acesta n biroul lui. Kurt trimise mai nti cartea lui de vizit i fu primit numaidect. Cu ce v pot servi, domnul meu? l ntreb cu mult amabilitate francezul. V rog mai nti s m iertai c v deranjez, mai ales c vin ntr-o afacere cu totul particular rspunse tnrul scuzndu-se. Ai primit astzi vizita unui individ care s-a dat drept mputernicitul contelui de Rodriganda? Da. Urmrii un anumit scop cu ntrebarea aceasta? Desigur. V-a cerut informaii relativ la administrarea dumneavoastr? Mai mult nc; cerea s i-o cedez lui. Mi-am nchipuit eu. S-a prezentat sub numele de Antonio Veridante, nu e aa? Da. tii unde ar putea fi gsit? Nu, nu mi-a spus la ce hotel a tras. in mult s-o aflu. Trebuie s tii c individul acesta e un punga foarte viclean i primejdios. S-ar putea s mai vin pe la dumneavoastr, n cazul acesta v-a ruga foarte mult s-l arestai imediat i s anunai pe ambasadorul Germaniei n Mexic. S-l arestez? mi pot lua eu o astfel de rspundere? Fr cea mai mic ovial. Acest Veridante nu e altul dect Gasparino Cortejo, fratele lui Pablo Cortejo pe care-l tii i dumneavoastr. Cred i eu! Reputaia lui e destul de bine stabilit. i asa-zisul lui secretar care-l nsoete e Grandeprise, sub numele de Landola, fostul cpitan al vasului-pirat "Lion". Amndoi sunt deghizai perfect i paapoartele lor sunt false. Eu i urmresc de la Veracruz. Cele ce mi-ai spus, ajung. Cum l voi vedea pe Cortejo, l arestez imediat. Kurt mai ddu cteva explicaii att ct gsi el de cuviin francezului, apoi se duse la domnul von Magnus, ambasadorul Germaniei, ca s i predea documentele secrete trimise prin el. n cursul conversaiei, deschise vorba i despre afacerile lui particulare care-l aduseser n Mexic. Diplomatul l ascult cu luareaminte, pe urm zise cu amabilitate: i fgduiesc tot concursul meu, n limita posibilitilor, bineneles. Zici c vrei s te convingi mai nti ce e cu mormntul contelui? Trebuie s-i atrag atenia c se cere s fii foarte prudent. La o cercetare a cavoului e nevoie s fie de fa i o persoan cu greutate, ale crei mrturii s nu fie puse nici un moment la ndoial.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 5


Eu n locul dumitale nu m-a ncrede nici n francezi i nici n vreun slujba de-al statului i a prefera un mexican. Ce-ar fi s te adresezi alcadehii care i-a somat pe Pablo Cortejo i pe fiic-sa s prseasc ara? i credei c alcadele o s vrea? Sunt mai mult ca sigur. Mi-e bun prieten. O s-i dau cteva rnduri din partea mea. Nu trecu nici o jumtate de ceas i Kurt predase alcadelui scrisoarea ambasadorului. Din ce citea, chipul mexicanului se ntuneca tot mai mult. Dup ce sfri, zise ntinznd mna tnrului: Aflu din scrisoarea ambasadorului dumneavoastr c e vorba s v fac un serviciu. V stau bucuros la dispoziie, dei timpul mi-e msurat i, n vremurile tulburi prin care trecem, afacerile parti culare rmn pe planul al doilea. M rog, luai loc i spunei-mi despre ce e vorba. i aprinser amndoi cte o igar i Kurt se apuc s povesteasc. Alcadele l ascult pn la sfrit, fr s-l ntrerup, pe urm ncepu s se plimbe cu pai rari prin camer. Ceea ce mi-ai povestit, e ntr-adevr extraordinar, zise el la urm. M voi duce mpreun cu vreo civa din funcionarii mei la cimitir. M nsoii i dumneavoastr, nu e aa? Tocmai vroiam s v rog. Bine. O s trimit la palatul contelui pe cineva ca s-mi aduc cheia cavoului. Prerea mea ar fi dac-mi ngduii s v-o spun s nu tie prea multe persoane de planul nostru. Hm! Poate c avei dreptate. Noi, judectorii, avem chei false e trebuin cteodat de ele aa c nu mai e nevoie. Vrei s plecm imediat? M rog... Alcadele ddu cteva ordine apoi plecar; n drum luar cu ei pe Plisc-de-uliu i se ndreptar spre cimitir. Gsir aici vreo civa poliiti care i ateptau, n urma ordinului dat de alcade. Acesta ddu unuia din ei cheia i poliistul se duse singur s descuie cavoul, ca s nu atrag atenia cuiva. Cnd acesta se ntoarse ca s spun alcadelui c treaba s-a fcut, pornir unul cte unul, rzlei, spre cavou; apoi cnd fur toi la un loc, aprinser felinarele i coborr treptele. Deschiser cociugul dar... acesta era gol! Santa Madonna! zise alcadele nmrmurit, e deci adevrat! Cercetar, poate vor gsi oseminte sau rmie de mbrcminte, ns nu gsir nimic. Vd i eu c s-a comis ntr-adevr o crim odioas mpotriva contelui, zise alcadele. O s fac tot ce e omenete posibil s-i descopr pe criminali. Din momentul acesta cimitirul i mai ales cavoul va fi pus sub supraveghere poliieneasc.

~ 45 ~

Moartea mpratului
Credei c ar fi nimerit? ntreb Kurt. Criminalii sunt oameni vicleni i detepi, n-au s vin ei la lumina zilei ca s pun un cadavru n sicriu, fii sigur. Aa e, avei dreptate, o vor face numai n ntunericul nopii. Dar de unde s ia cadavrul? Astea sunt nimicuri pentru oameni ca Landola i Cortejo. Le trebuie un cadavru de sex masculin, om care s fi murit cam n acelai timp cu presupusa moarte a contelui; au s-l gseasc ei, fii pe pace! Cred c nu e nevoie s ne pierdem vremea degeaba atta timp ct e nc lumin. Cum se va nnopta ns, trebuie s fim cu ochii n patru. O s pun oameni de paz lng cavou. i s-i arestai? Eu cred c e mai bine s-i lsm s coboare nuntru, fiindc vor fi mai lesne de prins. Bine zici. Acum s ne mprtiem i s ne ntlnim la noapte aici n cimitir. Aa i fcur. Acum e vorba s lum msurile trebuincioase, zise alcadele. Voi pune doi oameni la poarta cimitirului. Nu ar fi bine, fiindc nu sunt ei proti s intre pe poart. Probabil c o s sar peste zid, fu de prere Plisc-de-uliu. Atunci au s ne trebuiasc vreo civa poliiti, mormi alcadele cam nemulumit. Pentru ce, master alcade? Eu gsesc c sunt i aa prea muli. Dumneata o s stai aici lng sicriu i restul m privete pe mine. Pe dumneata? ntreb alcadele cu mirare. Crezi c un singur om ajunge? Pi vezi c urechile unuia ca mine aud mai bine ca zece poliiti de-ai dumitale la un loc. Auzul lor nu e deprins s-aud gngania trndu-se prin iarb, ca al meu. Vrei s spui c o s-i auzi pe criminali venind? Cu siguran. Chiar de la distan mai mare? Pe american l plictiseau ntrebrile alcadelui. Scuip o dat cu necaz drept pe sub nasul lui i zise: Socot c-mi poi ncredina mai mult ca oricui paza cimitirului; att e tot ce pot s-i spun. Dac crezi ns, poi pune regimente ntregi pe sub zidurile lui, ca i cnd ar fi vorba s lum cu asalt o fortrea, dar fii sigur c indivizii notri au s ne simt ei pe noi, nainte de-ai vedea noi pe ei i atunci ne-am ters pe bot, aa s tii. Bine. Atunci rmnem aici n cavou i dumneata stai sus s pzeti. Unul din oamenii dumitale poate s stea i el sus, aproape de mine, ca s am pe cine trimite dac trebuie s v dau de tire i s nu fiu silit s vin eu singur. Plisc-de-uliu lu cu el un poliist i ls n cavou pe alcade, Kurt, Peters i nc trei oameni.

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 5


Rbdarea lor fu pus la grea ncercare, cci se apropiase miezul nopii fr s se simt vreo micare. Poate c nici nu mai vin, zise alcadele. Tot ce se poate; dac e aa, trebuie s veghem i mine sear, rspunse Kurt. Sau vor fi i venit, dar vntorul sta... Se ntrerupse cci auzi pai apropiindu-se. Era poliistul pus de paz. Vin? ntreb alcadele cu bucurie. Da, senior. Sunt trei. Americanul v roag s ascundei felinarele. El s-a dus s vad ce fac. Doi din ei au disprut printre morminte, iar cel de-al treilea a rmas s pzeasc poarta. Vestea i puse ntr-o ncordare de nenchipuit. Peste puin veni i Plisc-de-uliu la ei, dar ca s nu fie luat drept unul din cei doi profanatori de morminte, i spuse n oapt numele. Ce fac? Unde sunt? l ntrebar toi cu nerbdare. O s punem ndat mna pe ei. Scot un don Fernando din mormnt, rse americanul. Trimitei doi ini s pun mna pe cel de la poart, dar numai dup ce vor fi vzut pe ceilali doi cobornd n cavou. Plisc-de-uliu se ntoarse la postul lui, n vreme ce doi clin poliiti se furiar spre poart. Mai trecu o bun bucat de vreme pn s vin iar americanul. De ast dat prea ns foarte grbit. Vin! opti el. Aduc i mortul. Atunci s ne ascundem repede dup sicrie. Stai, zise el, cnd vzu c vor s acopere felinarele. Mai am ceva de fcut. Ce? Ridicai capacul sicriului, o s vedei pe urm de ce. Ridicar capacul i-l vzur cu mirare pe Plisc-de-uliu vrndu-se nuntrul sicriului. Asta ce mai e? ntreb uluit unul din poliiti. Las jos capacul, biatule, i porunci el ntinzndu-se foarte linitit n sicriu. Bine, bine, dar nu neleg ce rost... Tac-i gura dac nu nelegi, neghiobule. Ia nchipuie-i tu ce mutr au s fac dumnealor cnd or deschide sicriul i au s dea de nasul meu. Hai, las jos capacul! Omul se codea i chiar lui Kurt i se pru gluma cam prea boacn, dar auzir zgomot i nu mai era timp de pierdut. Acum domnea o tcere cu adevrat mormntal n cavou. Se auzi sus un scrit de cheie i dup cteva momente, pai cobornd treptele. La lumina felinarului lui Cortejo, chipurile celor doi criminali se vedeau ct se poate de lmurit. Ei sunt? opti Kurt la urechea marinarului.

~ 47 ~

Moartea mpratului
Da. F lumin n jurul nostru, auzir ei pe Landola spunnd lui Cortejo. Gsir repede sicriul cutat, dup literele aurite. Poliistul nici n-avusese vreme s pun la loc capacul sicriului aa cum trebuia. De aceea capacul czu cu zgomot la pmnt i cei doi ticloi vzur cu groaz pe Plisc-de-uliu cu nasul lui enorm privindu-i cu ochi sticloi de mort. Sfinte Dumnezeule! sta cine o mai fi? strig Cortejo dup ce-i veni niel n fire. Diavolul! uier Landola ngrozit. i nemernicii aceia care uciseser attia ini cu minile lor, oameni pentru care crima cea mai fioroas era o jucrie, se simir cuprini de o fric nebun. Diavolul! murmur Eandola iari. Aa e, Satana... gemu Cortejo. P!" ni o dr groas de scuipat drept pe feele lor. Da, Diavolul, Satan, Belzebut, eu sunt! strig americanul srind din cociug. Am venit s v iau cu mine n iad, ticloilor. Uite semnul pe care vi -l trimite tartorul, printele meu! i cu aceste cuvinte le crpi cte o palm att de zdravn nct i amei de tot. Le smuci apoi armele i le arunc ntr-un col al cavoului. Lu pe urm felinarul lui Cortejo ntr-o mn, scoase cu cealalt pumnalul de la bru i se aez n dreptul uii cavoului. Cei doi criminali se dezmeticir repede. E om! strig Cortejo, spumegnd de furie. Ce caui aici? rcni Landola care, crezndu-l singur, i recptase ndrzneala. Rspunde, ori te... Ei a! Pe cel dinti care cuteaz s se ating de mine l pocnesc cu felinarul n cap s vad stele verzi. S ncetm acum cu gluma i s vorbim serios. V declar prizonierii mei. Tonul fu att de aspru nct nsui Landola nelese c se pregtea ceva grav. Se ddu cu un pas napoi i-i cut cu ochii armele. Eti nebun, omule! Cum putem fi noi prizonierii ti? murmur el. Nu m crezi? Privete! zise Plisc-de-uliu i art cu mna n spatele lor. Toi ieiser din ascunztoarea lor i la lumina felinarelor cei doi ticloi neleser ce i atepta. Aa? Nu punei voi mna pe mine! rcni Landola. Nici pe mine! scrni Cortejo i se repezir amndoi ca turbati la Plisc-de-uliu. Dar acesta era pregtit. Fr s se slujeasc de cuit, pocni pe Landola, care i se prea mai primejdios, cu felinarul n obraz cu atta putere nct geamul se fcu ndri i ddu n acelai timp lui Cortejo un picior n pntece nct l fcu s se rostogoleasc la pmnt. ntr-o clip poliitii se npustir asupra lor i le puser ctuele. Cortejo vzu c orice mpotrivire ar fi zadarnic, Landola ns se zbtea ca

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 5


un nebun, cu spume la gur, aa c trebuir s-l lege zdravn ca s nu mai poat face vreo micare. Am pus n sfrit mna pe ei, zise alcadele. Vrei s le lum chiar acum interogatoriul? ntreb el pe Kurt. Nu e aici locul i nici timpul, rspunse acesta. Trebuie mai nti s vedem ceau fcut cu mortul dezgropat i s-l arestm pe individul pus de paz la poarta cimitirului. Pe acesta l vor fi arestat pn acum oamenii mei. Dar alcadele se nela. Grandeprise era un vntor iscusit. Pe cnd sttea lng poart i atepta pe cei doi tovari ai si, auzi n spatele lui un zgomot uor. Cu auzul lui experimentat nelese c erau paii a doi ini. Ca fulgerul se ntinse la pmnt, se tr la o parte, apoi veni pe la spatele lor. Nu vd pe nimeni, zise unul din ei. Nici eu, rspunse cellalt. Cine tie ce i s-o fi nzrit luia cu nasul lung; te pomeneti c nu e nici un om de paz la poart. Hai s cutm. Hai! Grandeprise nelese c erau poliiti. Ei drcia dracului! i zise el. Asta ce-o mai fi? Nu cumva pe mine m caut? Ia s m duc eu s dau de veste tovarilor mei. Se furi ncotro vzuse pe cei doi ndreptndu-se, dar nu-i gsi. Mai cut n dreapta i-n stnga ascultnd cu ncordare. Zri o raz de lumin i ajunse la cavoul familiei Rodriganda de unde se auzeau glasuri omeneti. Uite-l! zise cineva. A! Un cadavru! Pesemne c pe sta vroiau s-l bage n mormntul contelui. Trebuie s aflm de la ei de unde l-au luat. De la cine? De la arestai. Aha, sunt arestai... i zise Grandeprise. Prost lucru. Nu au fcut nimic ru, sracii, dar francezii n-au s trgneze mult lucrurile i au s le pun treangul de gt. i eu ce m fac, cum mai pun eu atunci mna pe Landola? S vedem dac nu e chip s-i scap. Se ascunse dup un monument de unde putea s vad tot ce se petrece. n vremea asta Landola i Cortejo fur scoi din cavou i dui lng cadavru. De unde ai luat mortul? i ntreb alcadele. Nici unul nu rspunse. Lsati-i, zise Kurt. De obicei criminalii tac cnd vd c nu mai e scpare pentru ei. Vom vedea mine la lumina zilei din ce mormnt au furat cadavrul. Bine zici. Pn atunci s lsm toate cum sunt. Voi pune oamenii mei s pzeasc s nu se mite nimic din loc. Noi ceilali vom duce pe criminali n ora.

~ 49 ~

Moartea mpratului
Nu vzur ns c o umbr i urmrea de la distan ca s vad unde-i duc pe arestai. Ajuni la nchisoare, li se lu iar interogatoriul, dar nici de data asta nu vrur s rspund la ntrebri i fiindc nu era destul loc n temnit, i bgar pe amndoi n aceeai celul. i acum, senior Cortejo, zise Kurt la urm, s nu crezi c tcerea i va folosi la ceva. tiu tot i n-am nevoie de nici o mrturisire. Dovezile vor vorbi ele n locul dumitale. Ce poi ti i cine eti dumneata? ntreb de ast dat cu dispre Cortejo. M numesc Kurt Unger i sunt fiul cpitanului Unger, pe care l-a dus Landola mpreun cu ceilali n insula aceea pustie. Iertare nu ncape pentru voi, dar o mrturisire complet v-ar uura poate pedeapsa. i ce tii dumneata despre noi, cum vd c te lauzi, tinere? zmbi Landola batjocoritor. Att ct s v duc la spnzurtoare, rspunse foarte calm, Kurt Unger.

Capitolul V - O fars reuit


Grandeprise se tot nvrtise n jurul nchisorii i cercetase cu bgare de seam zidul care o mprejmuia. Vzu c nu era nimic de fcut dinspre partea asta. Zri ns lumin la o fereastr zbrelit. Aha, mormi el, trebuie s fie celula unde i-au dus. Bine c tiu deocamdat i att. Vorba e: i-o fi pus pe amndoi n aceeai celul? Mai atept ctva timp s vad dac nu se lumineaz i alt fereastr, dar nu vzu nimic. Aadar i-a pus la un loc, i zise vntorul. Rmne acum s vedem plecnd pe cei care i-au arestat. Se apropie de poarta nchisorii i se puse la pnd. Nu trecu mult i vzu patr u ini ieind pe poart. Ei sunt. Au plecat. Ei, i-acum, ce e de fcut? Trebuie ns s lucrez repede, mine poate s fie prea trziu. Porni ngndurat pe strad. Auzi deodat zgomot de pinteni n spatele lui. Un ofier care se ntorcea pesemne de la o petrecere trecu pe lng el. "Asta ar fi ceva! i zise vntorul. Ofierul e cam de statura mea. nainte, nu e vreme de gndit, altminteri scap prilejul i nu m mai ntlnesc cu altul mai bun."

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 5


Se lu dup ofier i-l ajunse din urm. Domnule, domnule, zise el cu glas sczut. Ce vrei? ntreb ofierul stnd n loc. Nu eti dumneata cpitanul Mangard de Vaittier? Nu i nici nu cunosc pe nimeni cu numele sta. Nici eu, zise Grandeprise, rznd i cu o mn l apuc pe francez de gt iar cu cealalt i ddu un pumn n ceaf de-l lungi la pmnt. Aa, s-a fcut! Acum s-l iau de aici, ca s nu m vad cineva, mormi el. Lu pe umr pe ofierul leinat, l duse dup un col al zidului, l dezbrc de uniform, l leg zdravn, i puse un clu n gur, se mbrc el cu uniforma, i puse armele n buzunar i se ndrept zngnind din pinteni spre poarta nchisorii. Se opri n poart i sun. Cine e? l ntreb santinela dinuntru. Ofierul de ordonan al guvernatorului. Deschide! rspunse el cu glas poruncitor. Se auzi cheia rsucindu-se n broasc. Santinela deschise poarta, ridic felinarul, vzu o uniform i salut. Directorul nchisorii s-a culcat? Da, trii, domnule cpitan. Se sculase mai adineauri, fiindc se aduseser nite arestai, pe urm s-a culcat iar. Cine-i ine locul? Un paznic. Unde, jos la parter? Da. Grandeprise strbtu curtea, se opri la ua nchisorii i sun. Portarul veni s-i deschid. ntreb i aici tot aa de poruncitor: Ce face directorul, doarme? Da. Trebuie s-l scol, domnule cpitan? Nu e nevoie. Ci oameni avei n camera de gard? Opt. Sunt ofierul de ordonan al guvernatorului. Pot avea doi oameni pentru trimiterea unui arestat? Da. Cheam-i! Repede! N-am timp! n vreme ce portarul se ndeprta pentru a asculta de ordinele falsului cpitan, ndrzneul vntor examin dintr-o arunctur de ochi ncperea n care se afla. Pe o tblit era nsemnat numele fiecruia din arestai. Citi sub numrul 32: "Avocatul Antonio Veridante cu secretarul su". tia acum ce vroia s afle. Pe birou erau cteva foi de intrare i ieire a arestailor. Lu repede tocul i complet una din ele cu numele celor doi arestai, punnd jos semntura guvernatorului, fr s -i

~ 51 ~

Moartea mpratului
fi vzut vreodat scrisul. Vr apoi foaia n buzunar i atept ntoarcerea portarului, care nu ntrzie mult. V-am adus oamenii, domnule cpitan, zise acesta intrnd. Bine. Avei o cheie care s se potriveasc la toate uile celulelor? Da. O am n buzunar. nainte, mar! Dup mine! Deoarece Grandeprise vzuse de-afar luminat fereastra celulei, stia c arestaii se aflau la etajul nti. Porni deci nainte pe scar i se opri la ua pe care vzu scris numrul 32. Deschide! porunci el portarului. Acesta nu cutez s se mpotriveasc. Santinela se ddu la o parte i-i ls s treac. Arestaii vzur intrnd un ofier francez i nu se clintir de la locul lor. Dumneata eti avocatul Antonio Veridante? ntreb Grandeprise, cu glas schimbat, pe Cortejo. Da. i omul acesta e secretarul dumitale? Da. Dai ncoace felinarul, se rsti vntorul la portar. Lu felinarul din mna lui i veni aproape de arestati, ca si cnd ar fi vrut s -i vad mai bine. n realitate ns fcu ns ca lumina felinarului s-i cad lui pe fa, ca s-l vad ei pe el. Cortejo i Landola neleser numaidect. Da, chiar ei sunt, mormi falsul cpitan. Guvernatorul a fost deteptat din somn ca s i se comunice arestarea lor. Cere s i vad imediat, deoarece sunt bnuii c sunt n legtur cu preedintele Juarez. Zicnd acestea, Grandeprise scoase foaia din buzunar i o ntinse portarului cu urmtoarele cuvinte: Uite ordinul guvernatorului pentru transportarea arestailor. Peste un ceas i aduc ndrt. Grandeprise mpinse pe arestai pe u i fcu semn soldailor s-i ia ntre ei; portarul citi la lumina felinarului foaia de hrtie i nu ndrzni s murmure. Ajuni n strad, soldaii pornir n direcia palatului guvernatorului. Era ntuneric bezn; strzile n-aveau felinare, aa c soldaii apucar fiecare de cte un bra pe arestai ca s nu fug. Dup ce merser o bucat de vreme, Grandeprise scoase din buzunar cuitul lui ascuit de vntoare. Bgase de seam c arestaii aveau ctue de curea, nu de fier, ceea ce i uura mult sarcina. Vedei s nu v scape, zise falsul cpitan cu glas aspru, soldailor. Nu, domnule cpitan, i inem strns de bra. Dar curelele? Par s fie foarte trainice.

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 5


Ia s vd i eu. Grandeprise se ddu mai aproape prefcndu-se c pipie ctuele, dar le tie repede fr ca soldaii s bage de seam. Arestaii se simeau acum liberi, nu fcur ns nici o micare, ca s nu se dea de gol. Bine. S mergem, zise Grandeprise. Dup ce trecur colul strzii, auzi pe unul din soldai rcnind: Aoleu! M-a ucis, ticlosul! Ce e, ce s-a ntmplat? l ntreb vntorul. Ce s fie, domnule cpitan, nemernicul la mi-a dat un ghiont n burt de m-a rostogolit la pmnt, pe urm a luat-o la fug. Ia-te dup el. Soldatul se ridic de jos, vietndu-se i porni dup fugar. Nici nu se gndea s trag, cci tot nu l-ar fi nimerit prin ntuneric. Vezi de-l ine bine pe stalalt. Afurisit luciu dac ne scap i el... mormi Grandeprise. Lsai, domnule cpitan c nu-l las eu pe sta s-mi... Aoleu, mam!... Ce e, m? A fugit i sta, domnule cpitan... Fir-ar ai dracului de tmpii! Unde e? Uite-l colo... a luat-o la fug... Alearg dup el, tontule! Dac nu-l prinzi, te-ai dus pe copc! Soldatul fugea de-i sfriau clciele. Grandeprise se ntoarse din drum. Bine i-am mai tras pe sfoar pe francezi! si zise el multumit. Soldaii nu i-au vzut ncotro au luat-o, dar eu, da. M-a mira s nu dau nas n nas cu ei, chiar acum. Nu merse mult i auzi pe cineva lng el optind: Ei ce zici, domnule cpitan? Era Cortejo. Iat-m i pe mine, rse Landola. Unde sunt soldaii? S-au dus la dracu', mormi americanul. Ce idioi! i nchipuiau c o s-o lum ca nebunii pe strad, cnd eu m-am lsat frumuel la pmnt. Eu tot aa, zise Cortejo. Dar ia spune, senior, de unde ai luat uniforma asta? Am dobort la pmnt un ofier, l-am dezbrcat i m-am mbrcat eu cu ea. Ce ndrzneal! i cu ofierul ce-ai fcut? I-am vrt un clu n gur ca s nu crcneasc i l-am trt undeva, pe aici pe aproape. Acum l caut ca s-i dau ndrt uniforma. * n vremea asta Kurt i cu Peters, dup ce se despriser de alcade, se duseser la hotel s se culce, iar Plisc-de-uliu, care tia c tot n-o s se lipeasc somnul de el, porni s hoinreasc pe strzi.

~ 53 ~

Moartea mpratului
Oare arestaii vor fi ei bine pzii n nchisoare? Se ntreba el cu o nelinite neneleas. Afar, prin prerii i pzesc oamenii singuri prizonierii i sunt siguri c n-au s le scape, pe cnd aici trebuie s-i duci la nchisoare. Cucoana asta, nchisoarea, e o persoan ciudat i pe timpurile acelea, prea puin sigur. De aceea Plisc-de-uliu se gndi s iscodeasc niel n jurul ei ca s vad dac totul e n regul. Ajunsese aproape de locul unde se afla nchisoarea, cnd se pomeni ntr -o ulicioar mrginit de dou ziduri nu tocmai nalte, unde unul din ele fcea un cot; strada parc era i mai ntunecoas dect celelalte strzi. Cu auzul lui de cutreiertor al savanelor, i se pru c aude un zgomot uor. Se apropie i ochiul lui ager zri jos la pmnt o grmad care prea c se mic. Scoase cuitul de la bru i se aplec s vad ce e, dar se ddu ndrt nmrmurit. Vzu un om aproape despuiat, legat zdravn, cu un clu n gur i alturi de el un pachet de haine. i scoase deocamdat cluul, vrnd mai nti s tie cine-i individul acela legat fedele. Ei, domnule, cine eti i ce caui aici n halul sta? l ntreb el. Mon Dieu! gemu individul. Bine c pot n sfrit s rsuflu n voie. Ce-mi pas mie de rsuflarea dumitale, eu te ntreb cine eti? Sunt un ofier francez i m numesc Durand. Asta s-o spui la alii! Un ofier francez nu se las despuiat i legat burduf ca dumneata. M-a izbit mai nti cu pumnul n tmpl i mi-am pierdut cunotina, mormi francezul ruinat. Aa se ntmpl cnd ai tiina n cap i nu n pumni. Dar de ce te-au dezbrcat? Nu tiu. Dezleag-m, te rog. Mai domol, frate-meu. Trebuie mai nti s tiu ce i cum. Ale cui sunt hainele astea? Ale mele, probabil. Aa? De cnd umbl un cpitan francez n haine civile pe timp de rzboi, ai putea s-mi spui? Eram n uniform, nu civil. Eu vd aici nite cizme grosolane, pantaloni de pnz, un surtuc vechi, o basma, o curea lat i o plrie ponosit. Atunci nu sunt ale mele, trebuie s fie ale individului care m-a atacat. Foarte frumos! Aadar s-a dezbrcat de hainele lui i s-a mbrcat n uniforma dumitale. Ia povestete-mi i mie cum s-au petrecut lucrurile. M ntorceam de la o petrecere, ncepu ofierul, cnd m ntlnii cu un individ care m-a ntrebat dac nu sunt cpitanul cutare am uitat numele. I-am rspuns c nu cunosc pe nici un cpitan cu numele sta i el mi-a zis atunci rznd: "Nici eu" i mi-a trntit un pumn n tmpl de am czut jos leinat.

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 5


Hm... sta e pumn de vntor al preriilor. Chiar i hainele astea pe care nu le vd, dar le simt murdria la pipit, par s fie ale unui om al savanelor. Nu tiu. Dezleag-m, te rog, mai repede. n mintea lui Plisc-de-uliu ncepu s se trezeasc o bnuial. Unde s-a ntmplat agresiunea, aproape de nchisoare? ntreb el. Da. Am neles! Pe cel care sttea de paz la poart nu l-am putut prinde. Cine altul dect un om al preriilor e mai indicat pentru pnd? Nu pricep ce vrei s spui. Nici nu trebuie. Stai niel linitit c m ntorc numaidect. Zicnd aceste cuvinte, Plisc-de-uliu o lu la fug pe cnd ofierul strig disperat dup el. Pentru Dumnezeu, nu m lsa aa despuiat n strad! Dar Plisc-de-uliu nici nu-l auzi. Alerg ntr-un suflet la nchisoare i sun la poart. Cine e? ntreb dinuntru santinela. Plisc-de-uliu. Nu-l cunosc. Nici nu trebuie. Deschide! Nu e voie. Pi am mai fost i adineauri cnd au adus pe cei doi arestai. Da, dar era i alcadele cu dumneata. Fir-ar a dracului de treab! Dac ar putea trece scuipatul prin zidul sta afurisit, te-a mproca din cap pn-n picioare. Arestaii sunt tot aici? Nu. Na, nenorocirea s-a i ntmplat! Unde i-au dus? La guvernator, a venit un cpitan francez de i-a luat. i pe sta l-ai lsat s intre, nu? Pi aa e. Pe pungai da, dar pe oamenii de treab nu. tii tu cine era la, m? Nu era cpitan, ci un punga care s -a mbrcat n haine de ofier, auzi? Dac toi oamenii mpratului vostru sunt tot att de tmpii ca voi, atunci nu m mir c v trimite tocmai aici ca s scape de nite vite nclate cu care n-ar avea ce face. Stai! strig santinela rsucind cheia n broasc, acum poi s intri. Poftim nuntru, prietene. Foarte mulumesc! Fiindc te-am luat niel n rspr m pofteti nuntru. Ca s m arestezi, ai? Degeaba, nu sunt eu aa de prost ca voi. Dac mai avei vreun loc liber n palatul vostru, pune s te nchid n locul meu pe tine. Am onoarea s te salut, fiule! Cnd iei n strad santinela ca s pun mna pe el, Plisc-de-uliu pierise ca n pmnt. Coti dup col i se ntoarse la ofier. Te-ai ntors? Credeam c n-o s mai vii, se tnguia francezul.

~ 55 ~

Moartea mpratului
Vorbeti prostii! Vroiam numai s vd dac nu m-ai mintit. M-am ncredintat ns c tot ce mi-ai spus e adevrat. Atunci dezleag-m o dat c nu mai pot! A face-o bucuros, dar ne-ar scpa din mn ticlosul care te-a atacat. i nchipuie probabil c o s te gseasc unde te-a lsat. I-a trebuit numai pentru ctva timp uniforma dumitale i o s vin s i-o aduc ndrt. Sst, vine! Plisc-de-uliu ciuli urechile i ascult cu ncordare. Nu e unul, sunt trei, opti el. Doi pesc ca orenii, pe cnd al treilea are pas de vntor. Ei sunt. Repede cluul n gur! Pref-te leinat i nu crcni, altminteri i s-ar putea ntmpla ceva i mai ru! Pn s prind ofierul de veste, Plisc-de-uliu i i vrse cluul n gur i srise sprinten peste zid. Se ghemui la pmnt ca s nu fie vzut, dar putea auzi de acolo foarte bine tot ce s-ar fi vorbit. Paii se oprir. Se auzi un murmur de voci, pe urm o umbr se desprinse din ntuneric i se aplec peste ofier. Ei drcia dracului! se mir individul. Pesemne c l-am pocnit mult prea tare, de nu i-a mai venit n simiri. Te pomeneti c l-ai omort, rspunse un glas. Nu, rsufl. O s scot acum uniforma de pe mine, ca s m mbrac cu hainele mele. Vrei s-l dezlegi? Da. Bine. Noi ne ducem, fiindc mai avem niic treab; ne ntlnim pe urm toi trei la hotel. Ne-am neles. Pentru ce i-ai spus c avem niic treab? ntreb Cortejo pe Eandola dup ce se ndeprtar. Cum, nu ghiceti? Ca s ne scpm de el. O s vin dup noi la hotel. Pn s vin el, noi vom fi plecai. Prsim imediat oraul. Nu se poate, nu ne-am ajuns nc scopul. Nici nu ni-l mai putem ajunge. Acum ne ntoarcem la hotel, ne lum ce avem mai de trebuin i fugim. Cnd o vedea c bagajul e tot acolo, o s cread c nu ne-am ntors nc i o s ne atepte cine tie ct degeaba. Ca s vin pe urm la Santa Jaga i s dea de noi? zise Cortejo nemulumit. Pn s vin el, noi ne vom fi sfrit de mult treburile. Bine, bine, dar cum ajungem pn acolo? Pe jos nu se poate! Ne ducem clare. Cumprm doi cai de la un negustor a crui firm am vzuto eu astzi n apropiere de hotel. Atunci s ne grbim.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 5


Ajuni la hotel, srir zidul i se furiar nuntru. i luar ce credeau mai trebuincios i se ntoarser pe aceeai cale n strad. Btur la ua negustorului i-l scular din somn ca s-i spun c sosiser chiar atunci, pe cai nchiriai, de la Queretaro i trebuie s plece numaidect la Puebla, dar neavnd timp de pierdut vor s-i cumpere ndat cai pe seama lor. Negustorul i duse n grajd s le arate ce are de vnzare i czur repede la nvoial. n vremea asta Grandeprise se apucase s se dezbrace de hainele ofierului, ca s se mbrace iar cu ale lui. Dup ce sfri, scoase cpitanului cluul din gur, l dezleg i porni pe-aici ncolo. Plisc-de-uliu se descl, sri zidul i se lu dup el. Urmri pe vntor pas cu pas i-l vzu oprindu-se la poarta unui hotel. Grandeprise atept ce atept, apoi sri peste gard ca s se duc la culcuul lui. Plisc-de-uliu se duse ceva mai departe i privi spre cer. La rsrit se vedea o gean de lumin. Deodat zri deschizndu-se o poart i doi ini ieind clare n strad. Un om rmase n poart i strig dup ei: Adios, senior, drum bun i s ne vedem sntoi. Adios, rspunse unul din ei. Clreii se ndeprtar i omul nchise poarta la loc. Plisc-de-uliu se uit lung n urma lor. Ce dracu'! mormi el, glasul sta parc era al unuia din cei trei pe care i vzui lng ofier. Nu se poate, trebuie s m fi nelat eu, fiindc tia par s plece ntr-o cltorie lung, pe cnd Landola i Cortej s-o fi ntors cu siguran la hotel. Mai fcu vreo civa pai i se opri iar ngndurat. Naiba tie ce-o mai fi asta! Bodogni el. n lumea asta plin de pctoi, cel bun e ntotdeauna pclit de ceilali. Ce e bine nu e ru. Ia s m informez eu, mcar c n wigwamul de-i zice hotel nu se vede nc ipenie de om. Se ntoarse la hotel. De cnd cu ocupaia francezilor se introdusese i aici moda nou: chelneri, chelnerite, oameni de serviciu i portar. De-abia dup ce sun pentru a treia oar, veni un individ somnoros i morocnos s-l ntrebe: Cine dracu' sun aa, de scoal lumea n picioare? Eu, rspunse Plisc-de-uliu foarte linitit. Vd! i cine eti dumneata? Un cltor strin. Vd i asta! Ce pofteti? S vorbesc cu dumneata. Pn i asta o vd. Dar n-am vreme! Noapte bun! Portarul vru s-i trnteasc ua-n nas, americanul fusese ns destul de prevztor ca s-l mpiedice. l apuc de bra i, dei omul era mai n vrst ca el, i zise cu glas mieros: tii tu, biatule, ce e un duros ori un dolar?

~ 57 ~

Moartea mpratului
De cinci ori pe-att ct un franc. Uite, i dau doi dolari sau zece franci, dac binevoieti s-i deschizi guria i s-mi rspunzi la cteva ntrebri. Portarul l privi uluit pe mrinimosul strin. Zu, senior? D ncoace banii. Nu aa, biatule, spune-mi mai nti dac vrei s-mi rspunzi. Rspund. Bine, ine banii. Mulumesc, senior. Drept e c i somnul e bun, dar baciul nu e nici el de lepdat. Acum ntreab. Avei muli cltori la hotel? Nu prea. Vreo zece ori doisprezece cu totul. Sunt printre ei, trei venii mpreun? Nu, cel puin aa cred. Fiecare i are odaia lui, afar de doi care stau n aceeai camer. Unul e senior Antonio Veridante i cellalt secretarul lui. Nu e i un al treilea cu ei? De venit au venit toi trei deodat, dar sta din urm nu st la un loc cu ei. Cum l cheam nu tiu. Umbl mbrcat prost, parc ar fi un argat ori un vntor. I-ai vzut ieind asear n oras? Da. i cnd s-au ntors? Nu tiu. A avea ceva de vorbit cu vntorul ori argatul sta, dup cum i zici. Se poate? Rspunzi dumneata pentru mine s nu se supere cnd l-oi scula dac o fi cumva acas? E acas i iau asupra mea rspunderea. Avei vreo ncpere unde putem vorbi fr s ne aud cineva? Doarme ntr-un hamac i te poate primi oricnd. S-i spun cine-l caut? Da. Spune-i c don Velasquo d'Alcantaro y Perfido de Rianza y Hallendi de Salvado y Caranna de Vesta-Vista-Vusta dorete s-i vorbeasc. Americanul nir cu atta trufie numele acestea, nct portarul nu bnui mcar un moment c-i bate joc de el. O scar de lemn ducea din curtea hotelului n camerele de oaspei. Portarul urc scara i btu la una din ui. Grandeprise nu dormea nc. Sttea ntins n hamac, aa mbrcat i se gndea. Cine e? ntreb el foarte mirat. Portarul. Pot s intru? Da. Omul deschise ua i pi n vrful degetelor, ca s nu trezeasc pe ceilali locatari.

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 5


Ce vrei? E jos un domn care dorete s-i vorbeasc, senior. i zice don... don... don Alcanto de Valesquo y... y... y... un nume lung, lung ct toate zilele. Trebuie s fie un boier din cei mari de tot. Vntorul cltin capul. tii c m-ai fcut curios? Bine, spune-i s vin. Dup ce iei portarul, Grandeprise aprinse lumina i-i puse revolverul landemn. n momentul acela strinul intr pe u, o incluse n urma lui i trase zvorul. Cnd fur fa-n fa, se privir ncremenii. Ei drcie, pi sta e Grandeprise! exclam Plisc-de-uliu. Plisc-de-uliu! Ce caui aici, omule, te tiam cu Juarez? ntreb cellalt uluit. i eu te tiam pe malul lui Rio Grande del Norte. tii dumneata c numele i sun foarte frumos, dar se potrivete aidoma cu al unui mare ticlos? Aa! l cunoti i dumneata? Foarte bine chiar. i personal i din auzite. Adevrat? Pentru omul sta rscolesc eu pmntul de ani i ani de zile, ca s dau de el. Hm! i nu l-ai gsit nc? zise Plisc-de-uliu privindu-l cu mirare. Din nenorocire nu. Zu? Hm! Hm! Eu socoteam c un vntor trebuie s aib ochii ageri. S sperm c ai mei sunt destul de ageri. Nu prea cred. Chipul lui Grandeprise se ntunec. Nu cumva vrei s m jigneti? Defel. Ia culc-te iar n hamacul dumitale i d-mi i mie voie s-mi iau un scaun, pe urm o s vorbim ce avem de vorbit amndoi. Bine, ezi. Ce-ai s-mi spui? Plisc-de-uliu i trase un scaun lng hamac, scuip o dat cu sete, vr un ghemotoc de tutun n gur, i potrivi locul, pe urm ncepu: Trebuie s-i spun mai nti prietenete c ori eti un punga fr pereche, ori un mare dobitoc. Grandeprise sri ca ars din hamac, puse mna pe revolver i se aez amenintor n faa lui Plisc-de-uliu. tii dumneata cum se rspunde la o astfel de insult? ntreb el cu ochii fulgernd de mnie. Plisc-de-uliu ddu din cap. Da. ntre noi, vntorii, cu o njunghietur de cuit, ori cu un glon de puc, dac nu poi s dovedeti c e adevrat ce spui. Sunt sigur c nu ai cum s-o dovedeti, master.

~ 59 ~

Moartea mpratului
A! Pune jucria aia la o parte i ascult ncoace la mine. Dac n-am cumva dreptate, sunt gata s ne gurim amndoi pielea. Pn atunci, o s-i vorbesc deschis i fr nconjur. Bine, vorbete, dar s tii c dac spui un cuvnt prea mult, i trsnesc un glon n cap. Ori eu dumitale, rse Plisc-de-uliu. Zici c m cunoti; te neli ns grozav. A fi avut n noaptea asta de mai multe ori prilejul, poate chiar i motivul s-i trntesc un glon n cap. Asta e ns lucru secundar. Acum s-mi rspunzi la o ntrebare: Ai fost la Veracruz, nu-i aa? Da. i ai cunoscut acolo pe un individ Antonio Veridante i secretarul su. Ai venit mpreun la Mxico i ai stat peste noapte de paz la cimitir, pentru ca ei s profaneze un mormnt i s comit o neltorie. Grandeprise l privi ncremenit. Cum i vine s presupui aa ceva? E adevrat c am stat de paz la cimitir, dar nu era vorba de nici un sacrilegiu i nici de o neltorie. Eti convins de ce spui? Pot s jur pe ce vrei. Hai s te cred, dar cu asta dovedeti c nu eti punga, ci un mare dobitoc. Grandeprise vru s izbucneasc iar Plisc-de-uliu l potoli ns cu un gest. Stai linitit, omule! O s-i dau dovezi. Cei doi tovari ai dumitale au fost prini, aa e? Din nenorocire da. i ca s-i faci scpai, ai dobort la pmnt pe un ofier francez i i-ai scos pe ei din nchisoare. Grandeprise se nspimnt. De unde tii dumneata asta? A fost o fars foarte reuit de a noastr, vntorii i sper c dumneata, camaradul meu, n-o s m dai de gol. Eu nu sunt un trdtor i de felicitat nu te felicit defel pentru aceast fars reuit cum i zici dumneata. Dar ia spune-mi, de unde-l cunoti pe nemernicul acela de Grandeprise? Vntorul l privi drept n fa i zise: Toat lumea tie c Plisc-de-uliu e un om cinstit i un vntor iscusit, de aceea i ngdui s vorbeti cu mine aa cum nu cred c ar ndrzni un altul. Afl c acest pirat e dumanul meu cel mai nverunat i-l caut de atta amar de ani ca s m rfuiesc cu el, o dat pentru totdeauna. Aa, aa... zise Plisc-de-uliu rznd. tii ca ai haz! L-ai cutat, l-ai gsit i, dup ce mi-am dat atta osteneal ca s pun mna pe el, dumneata l faci scpat. i Plisc-de-uliu povesti pe scurt ceea ce tia de la don Fernando. Grandeprise l asculta cu gura cscat.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 5


Sfinte Dumnezeule! strig el la urm i tot eu am fost acela care l-am salvat pe Cortejo i pe fata lui?... Dumneata? ntreb cu mirare Plisc-de-uliu. Da. Acum neleg... Dac nu eram eu, rmnea orb i se prpdea, iar scorpia de, fiic-sa putrezea n nchisoare. Ia s-aud i eu cum s-au petrecut lucrurile. Grandeprise puse la curent pe vntor cu tot ce se ntmplase din momentul cnd l gsise pe Cortejo rnit n tufele de pe malul lui Rio Grande del Norte, pn la evenimentele din ultima zi. Plisc-de-uliu l ascult cu ncordare, apoi zise: I-ascult master, tii c-mi pare foarte bine c ne-am ntlnit, fiindc pot s aflu prin dumneata unde se gsesc dispruii! i acum, o s-i spun n sfrit cine este acest avocat Antonio Veridante i secretarul su: cel dinti e Gasparino Cortejo... Cu neputin! l, ntrerupse Grandeprise. Caut pe frate-su, urm Plisc-de-uliu. Asear vroia s pun un cadavru n cociugul gol al lui don Fernando. L-am prins asupra faptului, dar dumneata n-ai avut de lucru i i-ai dat drumul. i spun c e cu neputin. Ei a! i mai tii dumneata cine e acest aa-zis secretar al lui Gasparino Cortejo? Nimerii altul dect omul pe care l caui cu atta ndrjire, Henrico Landola, cpitanul-pirat Grandeprise. Vntorul sttea ca mpietrit. Srise mai adineauri din hamac i acum prea o stan de piatr. sta... sta... bigui el n cele din urm, sta s fie Henrico Landola? Da. Te-a nelat, i-a btut ioc de dumneata i dumneata ai crezut toate minciunile pe care i le-a ndrugat. i cnd am reuit s-l avem n mn pe acest diavol cu chip de om, dumneata i-ai pus n primejdie cinstea, libertatea, viaa chiar, ca s-l scapi i s dai posibilitate viperei s ucid i ali nevinovai cu nepturile ei veninoase. tiu... l tiu de ce e n stare... mi-e doar frate vitreg... murmur ntunecat Grandeprise. Cum, i-e rud? Da. Rudenia asta a fost blestemul care m-a urmrit toat viaa. Totui, susin c nu se poate s fi fost el. N-ai bgat de seam c aveau ceva pe fa, tie dracul ce fel de zugrveli, ca s nu fie recunoscui? De-abia acum i se lu lui Grandeprise vlul de pe ochi. Aa e! strig el. De cte ori i auzeam glasul, mi se prea c nu mi-e strin i mi se nfigea parc un cuit n inim. O, dobitoc ce-am fost! Mgar... idiot, asta

~ 61 ~

Moartea mpratului
sunt. Aveai dreptate, Plisc-de-uliu, acum recunosc i eu. i dau voie s-mi faci ce vrei, fiindc merit! Las, las, rse ngduitor vntorul, cnd i recunoate cineva greeala, nseamn c ncepe s se cumineasc. Dar urmrile! se tngui Grandeprise. Cum ai descoperit dumneata c am stat de paz la poarta cimitirului, c l-am atacat pe ofier i i-am scpat pe criminali din nchisoare, nu pricep. Plisc-de-uliu i povesti cum i adug: Negreit c afacerea este ct se poate de ncurcat. Dar eti vntor ca i mine i te tiu om de treab. Suntem camarazi i n savane avem legile i moravurile noastre. Ce ne pas nou de legile altora? i apoi, prin dumneata am putut afla unde-i putem gsi acum pe Landola i pe cei doi Cortejo: n mnstirea delta Barbara, de la Santa Jaga. Grandeprise se lumin la fa. Te neli, zise el, i avem mai aproape i nici nu-ti nchipui ce uor putem pune mna pe ei! Plisc-de-uliu zmbi cu mil. Crezi c sunt acum aici n hotel i poi ptrunde n camera lor? Oricnd. Bine, hai s vedem. S-i deteptm din somn i s le cerem socoteal de faptele lor. Prostii! N-o s avem pe cine detepta, fiindc n-o s-i gsim. Aa crezi? Hai cu mine! Hm... s mergem, sunt ns sigur c ne ducem degeaba. Se duser, cu lumnarea aprins, n camera unde Grandeprise tia c locuiesc cei doi criminali, dar nu gsir pe nimeni. Au s se ntoarc, zise Grandeprise. Aa de proti i crezi? Cum s-o lumina bine de ziu ntmplarea cu ofierul i fuga arestailor o s se rspndeasc n tot oraul cu iueala fulgerului i au s nceap imediat cercetrile. Nu sunt ei nebuni s stea pe loc i s-atepte s fie arestai din nou. Prerea mea e c au i fugit. i m-au lsat pe mine aici? Ba bine c nu! Vrei s-i dau o dovad? Ia te uit! i Plisc-de-uliu se aplec s ridice ceva de jos. Ce e asta? ntreb el pe Grandeprise. Noroi. Pipie-l. Cum i se pare? Moale i umed. Cnd au ieit ei din camer ca s se duc la cimitir? Pe-nserate.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 5


Aadar, dac ar fi urmele lsate de asear, noroiul s-ar fi uscat de mult, pe cnd sta pe care-l vezi e proaspt de tot, semn c nu sunt nici trei sferturi de ceas de cnd au fost aici. Bine zici. Numai c fuga le-a fost degeaba, o s-i gsim noi la Santa Jaga, fii pe pace. Tot ce se poate. i-a da ns un sfat: poliia o s afle repede c fugarii au locuit aici n hotel. Dac te gsesc, te-ai dus pe copc. Ai dreptate. Plec. Dar unde? Cu mine odat. Pltete portarului socoteala i s plecm. O s-i spun c am venit eu s te iau. Aa i fcur. Dup zece minute ieeau amndoi tacticoi pe poart. Cnd trecur pe lng casa geambaului, l vzur stnd n poart. Plisc-de-uliu se opri i-l ntreb aa, ntr-o doar: Ai muli cai n grajd, senior? Azi n-am dect patru, zise el. Vinzi vreunul din ei? Unul da, ceilali mi trebuie i mie. Mai aveam doi de vnzare, dar mi i-au cumprat azi-noapte doi strini care veneau de la Queretaro i se duceau la Puebla. Plisc-de-uliu puse pe geamba s-i descrie cum erau strinii i se ncredin imediat c nu puteau fi alii dect Landola i Cortejo. Grandeprise czu la nvoial cu negustorul i-i cumpr calul pe care acesta l mai avea de vnzare, pe urm se ndreptar spre hotelul unde trsese Kurt. l scular din somn i-i povestir i lui cele ntmplate. Hotrr s porneasc imediat pe urmele fugarilor: Kurt mai avea ns de vorbit cu ambasadorul i alcadele, de aceea ar fi trebuit s mai zboveasc un timp. Nu era ns vreme de pierdut, deoarece, dup evenimentele de peste noapte, Grandeprise nu mai putea s rmn nici un moment n ora; Plisc-de-uliu plec odat cu el, dup ce se nelesese cu Kurt ca amndoi s-l atepte pe el i pe Peters la Tuia. Erau siguri c Landola i Cortejo spuseser dinadins c vin de la Oueretaro i se duc la Puebla ca s induc n eroare eventualele cercetri. Vestea evadrii lor se rspndi ca fulgerul n ora i poliia descoperi repede dup cum prevzuse Plisc-de-uliu hotelul unde gzduiser. Bnuielile czur i asupra lui Grandeprise, ba nici Plisc-de-uliu nu fu exclus. Portarul mrturisi c peste noapte venise un boier mare ca s-l ia pe vntorul sau argatul acela ce-o fi fost i au plecat apoi mpreun. Cercetrile stabilir c era un brbat nalt, slab i cu un nas enorm. i iat-l pe don d'Alasquo Velantario, adic Plisc-de-uliu al nostru, cu un cazier la poliie, cu semnalmentele de mai sus i cu un mandat de arestare care ddea drept oricui l va ntlni s-l apuce de guler i s-l predea pe mna celui dinti sergent de strad.

~ 63 ~

Moartea mpratului

Capitolul VI - n mnstirea della Barbara


Doctorul Hillario sttea n biroul spitalului din fostul lca al mnstirii, cufundat n citirea unui studiu foarte interesant, Arta de a stpni pe regi, a lui Luigi Regerdis. Auzi pe cineva btnd la u i strig: "Intr", suprat c fusese ntrerupt tocmai la un capitol care i se prea din cale-afar de pasionant. Dar cum vzu pe cel care venea s-l tulbure, ivindu-se n prag, chipul i se lumin i se scul de la birou ca s-i ias nainte. Noul sosit era un om scurt i ndesat, cu nite ochi mititei i obrajii plini, cu un zmbet prietenos pe buzele lui crnoase. Ochii aceia care priveau acum rztori puteau fi ns n unele mprejurri aspri i cruzi. A, bine ai venit, senior Arrastro, l ntmpin Hillario cu minile ntinse. Drept s-i spun, la plcerea asta nu m-ateptam. ti aduc o veste bun, doctore. De la cartierul general al lui Juarez, nu e aa? Nu, din vizuina lupului nu poate veni nimic bun. Atunci din lagrul marealului francez? Nici. De la cartierul general al mpratului. Aha, chiar de la mprat? A! sta e o momie care o s se prvleasc la pmnt la cea dinti suflare de vnt. Vine de la eful asociaiei noastre, care m-a trimis s-i pun cteva ntrebri. Sunt gata s-i rspund. Dar ca s ne ias mai lesne vorba din gur, o s ne udm niel gtlejurile. Cu aceste cuvinte, doctorul scoase dintr-un dulpior o sticl nfundat, o destup i umplu dou pahare cu un lichid gros i dulce. Ciocnir i duser paharele la gur. Musafirul atept mai nti s vad dac Hillario bea ntr-adevr i numai dup ce-l vzu deertnd paharul pn aproape de fund, bu i el. Nu cumva l bnuia pe btrn de vreun gnd? Puser paharele pe mas, pe urm musafirul ntreb uitndu-se cu grij n jurul lui: Eti sigur c nu ne-aude nimeni? Fii fr grij. Nepotul meu are ordin s nu m deranjeze nimeni cnd stau cu cineva de vorb n biroul meu. Atunci s discutm politic, sau mai bine zis despre o latur a politicii, zise el aruncndu-i ochii pe titlul crii de pe birou. Lu n mn cartea, o rsfoi, apoi zmbi dnd din cap. Citeti cartea asta? tii c n unele ri e interzis? Da, gsesc ns c autorul are unele concepii admirabile!

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 5


Atunci merit s-o citeti. O am i eu i pot s-i spun c mi-a procurat cteva momente foarte plcute. Ce zici de capitolul care i-a inspirat titlul crii? Hm... murmur btrnul cu pruden, mi se pare c autorul i-a ngduit prea mult libertate. Burtosul l privi iscoditor. n totul, ca i n fiecare individ n parte, urm el, slluiete spiri tul Domnului, care-i vorbete, dup cum poate fiecare s-l priceap, nvturile i regulile aplicabile unuia nu se potrivesc altuia. Astfel se creeaz concepii personale i legi anumite, inspirate de Dumnezeu, mai sfinte i imuabile dect cele stabilite de domnii juriti. Qmul, influenat de spiritul divin, e rspunztor numai siei i n-are de dat socoteal nimnui de ce gndete, vorbete sau nfptuiete. Aceasta e rezultanta adevratei filosofii. Nu vom ajunge niciodat la domnia libertii absolute, n care fiecare s fie judectorul i legiuitorul su propriu. Sunt prea puini din aceti "alei". Autorul acestei cri dovedete c e unul dintre acetia. Era o filosofie grozav, mpotriva tuturor legilor, care ngduia oricui s fac tot ce-i trznete prin cap: filosofia rului i a nelegiuirilor omeneti. Burtosul privi ngndurat naintea lui, ca i cnd ar fi cugetat adnc la cele ce spusese, dar pauza aceasta avea ca scop s observe efectul pe care l fcuser cuvintele lui asupra lui Hillario. Chipul acela dolofan luase acum expresia unei psri de prad, mulumit de sine. Pot deduce din tcerea dumitale c mprteti vederile mele? ntreb el dup ctva timp pe doctor. n general da, dar nu i individual, rspunse Hillario, nlnd din umeri. M mgulete faptul c sunt i eu ca ceilali oameni, inspirat de duhul divin, dar mprejurarea c fiecare e inspirat dup nsuirile sale m face s cred c niciodat doi indivizi na pot fi de aceeai prere n totul, ci numai n linii generale. De aceea trebuie s-mi pstrez individualitatea n ce privete felul meu de a gndi i aciona. S fi bnuit Hillario c Arrastro adusese intenionat vorba despre tema aceasta i c urmrea un anumit scop? Bnuia el i care era acest scop, pe care ncerca s -l nlture? Cellalt prea s fie de aceast prere, cci ochii i se fcur i mai mititei i -i muc niel buza de jos, nainte de-a ncepe un pe ton indiferent: Nu se gndete nimeni s se ating de individualitatea dumitale, senior Hillario. Ziceai c autorul acestei cri merge prea departe cu aseriunile sale i eu am gsit de datoria mea s-i justific prerile. N-am vrut s-i fac nici o imputare, senior, se scuz btrnul. M bucur, cu att mai mult cu ct mprejurrile ne silesc adesea s procedm dup vederile expuse de acest autor. Dovada o vei avea imediat, deoarece i se ivete prilejul s procedezi dup spiritul dumitale ntr-o chestiune de care poi fi mndru i care i va aduce n acelai timp o rsplat neateptat. Sunt dispus s te ascult, senior.

~ 65 ~

Moartea mpratului
Burtosul lu paharul, i muie buzele n el, ca i cnd ar fi cutat s capete curaj, se aez bine pe scaun i ncepu iari: Cunoti situaia rii noastre i tii ce ateptm noi, adic oamenii cu aceeai mentalitate, de la ea. Sau crezi poate c salvarea va veni de la Juarez? O, defel! Ori de la austriac, sau alt conductor care e departe de principiile pe care le avem i nici nu se gndete s recunoasc revendicrile noastre? Nici. Foarte bine. Atunci s cumpnim acum dac suntem n drept s renunm la toate speranele noastre. Ce prere ai dumneata despre continuarea dominaiei franceze? Francezii trebuie nlturai. Dar de domnia lui Maximilian? Va cdea de la sine, de ndat ce nu va mai avea sprijinul francezilor. Juarez va veni iar la crm. i ce ne putem atepta de la el? La o rzbunare nenduplecat, o asuprire grozav. Vd c ne nelegem de minune. Trebuie s nlturm o astfel de eventualitate; iat pentru ce se cere s ne unim toate puterile ca s rezolvm problema. Nu cred c vom reui. De ce? ntreb burtosul cu un zmbet ironic pe buze. Putem noi reine pe francezi? Nici nu trebuie. Sau s nutrim o speran nesbuit c-l vom ctiga pe Juarez de partea noastr? i mai puin. tii dumneata ce a spus n ultimul timp despre noi? C exist n ar un partid, cruia i se poate spune pe drept cuvnt partidul diavolului. Nici republican, nici imperial i nici cu alte principii, alctuit din oameni care nesocotesc legile omeneti ca i pe cele divine, oameni care s-au desprins de biseric, dar s-au adunat sub steagul cretintii ca s nele opinia public. Membrii acestui partid nu sunt numeroi, dau au o putere de aciune i o ferocitate care i face de temut. nainte de a rspunde, doctorul Hillario zmbi mulumit de cele ce auzea, apoi zise: Acest Juarez pare s ne cunoasc foarte bine; prerea lui despre noi nu e departe de adevr. De aceea, urm Arrastro, nu ne putem atepta nici la mil, nici la ndurare din partea lui. Vine preedinte, suntem cu toii pierdui. De aici pornete politica noastr actual: francezii s plece i Juarez s dispar. Btrnul cltin capul. Politica ar fi bun, dac ar avea anse de reuit. i iari flutur un zmbet ironic pe buzele burtosului.

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 5


Cine nu tie s se ajute singur, nu-i-ajut nici Dumnezeu, zise el. Din fericire avem n fruntea noastr pe Miramon, care tie s se descurce oricnd, aa c o s tie i acum ce e de fcut. Nu exist nimic altceva de fcut dect s ne ocupm de Juarez. Omul acesta trebuie s moar. Crezi c e ntr-adevr singura posibilitate? Dumneata n-ai mai auzit c de multe ori indivizii dispar dar ideile lor triesc i dup moarte? Moare Juarez, vin alii n locul lui ca s lucreze n spiritul lui. Spiritul lui trebuie ucis, nu el. Hillario, cu toat inteligena lui, rmase perplex. Nu neleg ce vrei s spui, senior. Atunci te comptimesc din suflet. E nevoie ca Juarez s rmn n via i s facem din el unealta noastr. Spiritul lui ns, ideile lui, activitatea lui trebuie ucise att politic ct i moral, n clipa cnd va crede c opera lui a fost ncoronat de succes, o s izbucneasc flacra care va distruge tot, pn-n temelie. Vd c urmreti un plan bine hotrt, dar mi-e cu neputin s-l ghicesc. Atunci o s i-l spun pe scurt i fr nconjur: mpratul Maximilian e un om bun i nenorocit care a comis totui o mare greeal, vrnd s fericeasc Mexicul; se bucur ns de simpatia ntregii omeniri. Soarta lui era abdicarea. Nou nu ne convine soarta asta, ea trebuie s fie mult mai cumplit i Juarez nfptuitorul ei. ntr-un cuvnt: Juarez trebuie s fie ucigaul mpratului. Doctorul sri drept n picioare. Ei drace! Juarez ar fi atunci pierdut. Hulit, condamnat de toat lumea, ar fi distrus din toate punctele de vedere. Aa e. Pe urm s-a isprvit i cu Napoleon i cu Bazaine i cu austriacul i cu Juarez i rmnerii noi biruitori pe toat linia. N-au s ajung lucrurile pn acolo. Nimeni n-o s-l poat convinge pe Juarez s-l omoare pe mprat. Cunosc eu pe cineva care o s poat i o s-o i fac: dumneata, doctorul Hillario din Santa Jaga. Btrnul fcu o mutr care nu se poate descrie. Totui se vedea bine c nici nu se mira i nici nu se speria auzindu-i numele. i ce dracu' vrei s fac eu? strig el necjit. Cum, nu-i vine nimic n gnd? Sunt doar attea ci subtile i dibace. Eu nu vd dect una: mpratul nu poate muri dect asasinat. Nu, nu asa. Cunoti i dumneata comunicatul lui, prin care ordon ca orice patriot s fie considerat drept tlhar i mpucat. Negreit c-l cunosc. Dar nu tii c efectul acestui comunicat va fi aplicat nsui celui care l-a redactat.

~ 67 ~

Moartea mpratului
Ba tiu. Dac Maximilian cade n minile revoluionarilor, trebuie s fie judecat i condamnat. Juarez nu poate proceda altfel, altminteri i pierde toat autoritatea i e un om distrus. Bine c ai nceput s pricepi n sfrit. Noi n-avem altceva de fcut dect s-l mpingem pe Maximilian n minile republicanilor. Cum? Nu-i nchipui cred c francezii se vor retrage de bunvoie. El o s plece odat cu ei. Napoleon e obligat s-i trasc dup el victima, dac nu vrea s se fac urt de toat lumea. Aa e. Dar dac victima asta nu o s vrea s plece? Ar fi o mare nebunie. Desigur. Nebunia ns de-a vrea s domneasc peste noi era tot att de mare. Maximilian e o fire moale i influentabil. Arat-i o coroan de carton poleiti el o s cread c e de aur veritabil. Nu ne trebuie dect un om, cel mult doi, ca planul nostru s reueasc. Pe unul l avem, al doilea vei fi dumneata. Eu? strig btrnul uluit. S-l hotrsc eu pe mprat ca s nu plece odat cu francezii? Imposibil! Au s i se dea n mn toate mijloacele ca s-l convingi. N-o s m cread. Nu-l cunoti, noi ns l tim cum e. Ar trebui s plec din Santa Jaga i nu pot. Am o mulime de obligaii care m in legat de spital. Spune ct ceri i o s i se dea. i apoi, nu m simt n stare de o misiune ca asta. Te neli, noi tim cu toii c eti persoana cea mai indicat. Doctorul se gsea ntr-o situaie cu adevrat grea. Nu c nu se simea n stare de rezolvarea unei astfel de probleme, dar avea pe prizonierii care trebuiau hrnii i supravegheai de aproape. Nu, zise el dup ce cumpni bine, v rog s renunai la mine, mai sunt i alii vrednici de o astfel de misiune. Ceilali i au i ei nsrcinrile lor. Am venit s-i aduc personal ordinul ca de azi n zece zile s fii n capital. Pe ct tiu mpratul se afl la Cuernavacca. Vei primi la Mxico o invitaie din partea lui ca s te prezini acolo. Vezi deci c totul e de mai dinainte pregtit i nu mai poi da ndrt. i cu toate acestea sunt silit s refuz. Arrastro se ridic n picioare. Chipul lui lu o expresie aspr i nenduplecat, iar ochii lui se nfipser ca dou sulii de foc n ai btrnului. Refuzi, cu tot ordinul strict pe care i-l aduc? Sunt silit s-o fac. Cunoti dumneata statutele asociaiei noastre?

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 5


Da. i la ce se expune acela care nu se supune la ordinele ei? Da, la o pedeaps. Aa e, o pedeaps, adic la pedeapsa cu moartea, zise burtosul zmbind cu ferocitate. Moartea! repet Hillario nglbenindu-se. Cine are dreptul s osndeasc la o astfel de pedeaps? Nu recunosc nimnui dreptul s dispun de viaa mea. Ai recunoscut acest drept cnd ai intrat n asociaia noastr. O astfel de pedeaps ar fi o grozvie, ceva neomenos... tii c ai haz! zise burtosul privindu-l batjocoritor. Dumneata vorbeti aa? Exist un bandit mai fioros, mai crud ca doctorul Hillario? Btrnul se ddu cu un pas ndrt. Cum i vine s vorbeti aa. Ce tii dumneata despre mine? Multe, mai multe dect i nchipui. Crezi c noi nu tim ce fac membrii societii noastre? Dac nu i-am avea sub ochi nici nu am putea exista. Ne cunoatem oamenii mai bine dect se cunosc ei singuri. Ct pentru pedeaps, repet c nu e dect una: moartea. i acum: vrei sau nu s execui ordinul? D-mi timp de gndit. La ce bun odat ce totul e hotrt? Trebuie s asculi orbete, dup cum ascultm toi. Pot s-i mai spun c dei moartea e singura pedeaps cunoscut de statutele noastre, o putem nspri nc printr-o execuie oficial n chiar capitala rii. Cum? ntreb btrnul nfiorndu-se. Hm! Dei nu sunt dator s-i rspund att de sincer, totui o s-o fac de hatrul dumitale. A, mi-am adus aminte de ceva: exist vreo otrav care s omoare spiritul n om? Doctorul i nchipui c nu era dect o simpl curiozitate din partea burtosului i rspunse fr s se gndeasc la consecinele pe care le va avea: Da, ar fi curara, o otrav care transpune pe om ntr-o stare cataleptic. Pare ntr-adevr mort, dar aude i tie tot ce se petrece n jurul su. Amestecat ns cu un alt preparat, efectul e altul, adic d loc la nebunie, fr s influeneze asupra altor organe, dect numai asupra sistemului nervos. tii dumneata care e preparatul? Nu. Mai exist i alt otrav care s provoace nebunie? Nu, rspunse btrnul, de ast dat mai prevztor. Totui, mi s-a spus c ar fi una. I se zice toloadsi. Toloadi? repet btrnul prefcndu-se mirat. O cunoti? Nu. M mir. E o plant care crete pe la noi.

~ 69 ~

Moartea mpratului
Se poate, dar eu nu-i cunosc efectul. Se zice c se aseamn foarte mult cu laptele cucului. Cteva picturi din sucul ei, care n-are gust, nici culoare, provoac o nebunie incurabil, pe cnd corpul rmne perfect sntos i nebunul poate ajunge la adnci btrnei. Adversari politici, rivali, tot felul de vrjmai i concureni se pot face nevtmtori pe calea asta. A, n-ai auzit c s-a ntmplat n istorie ca i capete ncoronate s fie fcute inofensive, dndu-li-se s bea din aceast otrav? Eu nu tiu de asa ceva, mormi Hillario cu glas nesigur. De pild, urm Arrastro, se amintete de o mprteas care fusese impus cu sila poporului, ntr-o fost mnstire tria un doctor btrn care se ocupa foarte mult n viaa lui cu otrvurile i cunotea perfect planta toloadi i efectele ei. Hillario tui ca i cnd s-ar fi necat cu ceva. Tueti? Nu cumva ai rcit? l ntreb burtosul n btaie de joc. Nu. Sau te plictisete ceea ce plvrgesc eu? Defel. Atunci s-i povestesc mai departe cazul, ntr-o zi venir doi insi la doctor i-i cerur o otrav care s provoace nebunia. i spuser pe leau c le trebuie ca s -o dea mprtesei. Obinur otrava n schimbul unei sume de bani, pe care pot s i -o i spun dac vrei. Mi se pare c e o poveste fantastic, zise btrnul, pe care l treceau nduelile. Nu, cci mprteasa cpt otrava care ncepu ncetul cu ncetul s-i fac efectul i, peste puin, nebunia izbucni n toat grozvia ei. Poate c alta s fi fost pricina. Nimeni n afar de noi nu tie c otrava a provocat nebunia. tii dumneata despre ce mprteas e vorba? B... bnuiesc... bigui btrnul. Atunci nu mai e nevoie s-i spun. Dar cine a fost otrvitorul tii? Nu. Otrava se afla ntr-o sticlu neagr. Btrnul gemu de spaim. Luni a fost comandat i vineri a i adus-o lui senior Ri... Taci, pentru Dumnezeu! strig Hillario mpreunndu-i minile. Ce i-e, omule? Nu pot s-aud astfel de... grozvii... Dumneata, ca medic, ar trebui s ai nervii ceva mai tari. Totui m impresioneaz. Cred i eu! rse Arrastro. i nchipui atunci ce l-ar mai impresiona pe adevratul fpta. Cam ce crezi c i s-ar ntmpla dac ar fi denunat? Fr dovezi...

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 5


Exist i dovezi, n-avea grij... Dar vd c ne-am abtut de la problem. Despre ce vorbeam, frioare, adineauri? Doctorul i terse sudoarea de pe frunte. Despre ordinul pe care mi-l aduci. Bine zici. Ei, i convine sau nu? Hm... nu prea. Totui o s-l execui, nu e aa? Da. Atunci ne-am neles. Povestea aceea cu otrava i nebunia mprtesei s-o lsm ncolo, fiindc sper s nu mai fie nevoie s i-o reamintesc. Cred c t ii nsrcinarea carei se d. Amnuntele le vei afla cnd vei fi n capital. Totui, o s i mai fac cteva comunicri. Dumneata ce crezi, are vreun gnd ru Juarez mpotriva mpratului? Dimpotriv. Sunt i eu de aceeai prere. Mai mult nc, am chiar dovezi. E sigur c Juarez va crua pe ct se poate pe mprat. Dup ct am aflat, va intra pe ascuns n tratative cu el el s-l salveze. Are vreun om de-al lui pe lng mprat? Da, o femeie. O fiin foarte primejdioas. Frumoas, inteligent, dibace i viclean, cum numai o femeie poate fi. E creat parc anume pentru o spioan. Noi am ghicit-o, alii nc nu. E o partizan nfocat a lui Juarez, dar a reuit s conving pe francezi c e de-a lor. Am cunoscut i eu o astfel de femeie. Sunt totui foarte rare. Aceasta despre care-i vorbesc i-a nelat pe francezi, predndu-i lui Juarez oraul Chihuahua. Btrnul tresri. Nu cumva o cheam Emilia? ntreb el repede. Da, i se zice seniorita Emilia. Te pomeneti c e aceeai... Cu siguran. Unde se afl acum? La Cuernavacca. Atunci are acces liber la mprat? Asta nu, dar trateaz cu personajele din jurul lui. Misiunea pe care mi-o ncredinezi m va pune n contact cu ea? Negreit; vei fi adversari. Ea lucreaz pentru Juarez i dumneata vei lucra mpotriva lui. Pe cnd spioana va face tot posibilul ca s-l hotrasc pe mprat s plece, dumneata vei face tot posibilul ca s-l reii. Atitudinea lui Hillario se schimb ca prin farmec. Perspectiva de a da ochi cu spioana l transformase brusc, fcndu-l s uite chiar i povestea cu mprteasa cea nebun.

~ 71 ~

Moartea mpratului
Cei doi conspiratori se desprir foarte prietenete. Misteriosul vizitator prsi clare mnstirea. Aproape de poalele dealului se ntlni cu doi clrei care urcau la mnstire. Caii preau istovii i oamenii de asemenea. Nu e aa, senior, c orelul de colo e Santa Jaga i cldirea aceea, mnstirea della Barbara? ntreb unul din ei oprindu-i calul. Da. Probabil c dumneata cunoti oamenii de pe acolo. E i vreun doctor Hillario printre ei? Desigur. Vrei s vorbeti cu el? ntreb Arrastro privindu-i pe sub gene. E n camera lui. O s gsii poarta mnstirii deschis, intrai n curte i ntrebai de doctor. E un medic foarte priceput. Suntei bolnavi? Nu. Dar de ce ntrebi? Fiindc vi se ia pielea de pe obraz i v curge vopseaua jos. Cine sufer de astfel de pete nu e bine s se arate n lume, altminteri o s cread cine -i vede c nu e o boal ci vreun mijloc ca s se fac de nerecunoscut. i dac o mai vedea c sunteti doi la fel, bnuiala se ntrete i mai mult. Adios! Burtosul i vzu de drum zicndu-i n gnd: Indivizii tia s-au machiat. Se duc la btrn. Tare m tem c moul se ndeletnicete cu unele lucruri pe care noi nici nu le bnuim. Trebuie s-l dezvm de obiceiul sta. Cei doi clrei rmaser n loc speriai, uitndu-se dup el. Ne-a simit... mormi Landola. Ce dracu, eu credeam c nu se cunoate, zise Cortejo cu ciud. Altul nu ar fi vzut, dar sta pare s aib o privire foarte ager, ca s poat vedea zbrciturile de sub fard. n orice caz, s fim prevztori! Intrar n curtea mnstirii i ntrebar pe un servitor de doctorul Hillario. Din ntmplare, Manfredo se afla pe aproape i se oferi s-i duc chiar el la unchiu-su. Btrnul i msur cu privirea, apoi ntreb dup ce iei Manfredo: Cine suntei dumneavoastr, domnilor? O vei afla ndat senior, dac ne dai voie s-i cerem o informaie, zise Cortejo. Bine, vorbete. Cunoti dumneata numele de Cortejo? Doctorul se scul de pe scaun i-l privi atent. Pentru ce m ntrebi? Nu pot s-i spun pn ce nu-mi vei rspunde la ntrebare. Hillario cltin capul i zise cu pruden: Numai dup nume. Personal nu? Nu. Cortejo se uit struitor la btrn i murmur nedumerit:

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 5


Ciudat, foarte ciudat... Hillario se ncrunt. I-ascult, domnule, eu nu te neleg. Dai buzna la mine n cas i m iei la cercetri, parc ai fi judector de instrucie i eu criminal. Te miri c m vezi prevztor, pe cnd dumneavoastr venii la mine cu o masc pe fa. Masc? Ce fel de masc? Nu te mai preface. Sunt btrn, dar ochii mi-au rmas nc buni. S tii de la mine c e lucru primejdios s ii prea mult vreme fardul pe piele. Trebuie splat i aplicat iar, din cnd n cnd, din pricina nduelii i fiindc la noi, brbaii, barba crete repede. Fii buni i splai-v mai nti bine pe fa, pe urm vom sta de vorb. Zicnd acestea, btrnul mpinse pe Cortejo spre un lighean din colul camerei. Te asigur c te neli, se amestec acum Landola n vorb, tremurnd de furie. Hillario scoase un obiect mititel dintr-un sertar al biroului, pe urm se aez n dreptul uii i zise hotrt: Trebuie s recunoatei c am tot dreptul s m mir de vizita unor persoane cu chipurile mzglite. Splai-v mai nti; poate c aa o s m conving c a fost vorba de o fars. Nu vrei, atunci nseamn c e ceva grav la mijloc i am tot dreptul s-mi iau msurile pe care le gsesc de cuviin. Pentru ce? Despre ce msuri vrei s vorbeti? zise Landola ngrijorat. Uite-le! zise Hillario i ndrept revolverul spre ei. Supunei-v, dac nu vrei s chem numaidect oamenii n ajutor. Aa? Avem i noi arme... amenin Landola. Dac facei vreo micare, trag. Ameninarea i fcu efectul. Bine, fie! mormi Landola scrnind i se ndrept spre lighean. n vreme ce ei se splau, Hillario se uita cu mare atenie la Cortejo. Un zmbet i flutur pe buze. Gata! Acum eti mulumit? l ntreb Landola dup ce isprvir. Da, senior. Spune drept, i-a fost fric de noi?... Deloc, am vrut ns s tiu cu cine am de-a face. i acum, cum v numii dumneavoastr, domnilor? Pe mine m cheam Bartolomeo Diaz, arenda din inutul Parsedillo. i tovarul dumitale? Miguel Difetta, avocat. I cutm pe Pablo Cortejo fiindc am un proces cu el. L-am luat pe senior Difetta cu mine, deoarece am nevoie de cunotinele sale juridice n chestia procesului. Dar pentru ce v-ai vopsit pe fa? Ca s nu ne cunoasc mpricinatul i s vorbim cu el, ca i cnd ar fi vorba de altul; poate c ar scpa vreun cuvnt care ne-ar folosi la ctigarea procesului.

~ 73 ~

Moartea mpratului
Suntei oameni detepi, dup cum vd, numai c sunt alii i mai detepi ca dumneavoastr. De pild, eu. Zici c eti arenda. Nu pot s te cred, n-ai dumneata mutr de arenda. Atunci ce fel de mutr am? Privirea dumitale nu e a unui om care se ocup cu agricultura i creterea vitelor ci a... a unuia care e deprins s cerceteze zarea deprtrilor, a unui cercettor al savanelor sau a unui marinar. A putea s jur c eti unul din acetia din urm. Te neli, senior. Bine, vom vedea noi dac m nel sau nu! Mai spuneai c eti din inutul Parsedillo. Din ntmplare cunosc foarte bine oraul i mprejurimile lui. Nu exist nici un arenda cu numele de Bartolomeo Diaz. Hacienda dumitale trebuie s fie vreo insul pustie n Oceanul Pacific. Cuvintele acestea fur spuse att de apsat nct Landola deveni foarte atent. Ce vrei s spui, senior? ntreb el bnuitor. C v-am recunoscut foarte bine. Dumneata eti Henrico Landola i dumnealui de colo Gasparino Cortejo. Vorbele lui fcur o impresie de nedescris asupra celor doi ticloi. S fie btrnul acesta un vrjitor sau vreun bandit ca i ei, care i cunotea mai de mult i-i btea acum joc de ei? n amndou cazurile, situaia era ct se poate de neplcut. Cel mai bun lucru ce aveau de fcut era s tgduiasc. Degeaba, nu se potrivete, zise Cortejo. N-ai ghicit, adug Landola. Btrnul ns cltin capul cu gravitate. Nu cutai s m-nelai, domnilor. E ntocmai dup cum am spus i sunt n stare s v-o dovedesc. Scoase apoi din sertar o fotografie i le-o art. Fir-ar!... strig Eandola. ... al dracului! ntregi Cortejo, n vreme ce btrnul petrecea pe socoteala lor. Nu tiu cine e omul acesta, ncerc Landola s se apere. Nici eu, adug Cortejo. Da? i nu gseti nimic deosebit la fotografia asta? ntreb Hillario. Ba da, seamn puin cu mine. Numai puin? Chiar mult, dac vrei, dar nu sunt eu... Atunci nu mai avem nimic de vorbit, ncheie btrnul i vr iar fotografia n sertar. Aadar ne-am nelat toi trei. Dumneavoastr nu vrei s credei c tiu cine suntei i eu vd c asemnarea nu e dect un joc al naturii. Fotografia e a unuia Gasparino Cortejo din Manreza sau Rodriganda. E deci sigur c ne-am nelat. S ne desprim n bun nelegere. Adios, domnilor.

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 5


Btrnul le fcu un gest prietenos cu mna i porni spre u care ddea n camera de alturi. Stai, senior! strig Cortejo dup ce se nelese din ochi cu Landola. Te-am ruga s ne mai rspunzi la o ntrebare. La ce bun? zise btrnul, prefcndu-se mirat. Cred c nu mai avem ce ne spune. Poate c da. Fotografia pe care ne-ai artat-o e proprietatea dumitale? Da. Mi-a dat-o un bolnav care a fost n ngrijirea mea. N-ai vrea s-mi spui cum l cheam? Cum s nu! Mariano. Mariano? ntreb Landola tresrind. De unde era? Din Spania. Omul acesta trecuse prin multe n viaa lui. Odinioar i se zicea Alfred de Dautreville. De unde pn unde a ajuns la dumneata? Mi-a fost dat n ngrijire de un coleg al meu. Cine era acest coleg? Un medic german cu numele de Sternau. Doctorul Sternau! exclam fr s vrea Cortejo. i tii dumneata unde se afl acum acest Sternau? Da. l cunoti? Am auzit i eu de el. Se zice c e un... Taci! strig Landola furios, apucndu-l de bra. Nu vezi c btrnul sta se joac cu noi de-a oarecele i pisica? Cortejo i dduse i el seama, dar ncerca nc s se apere, pe cnd Landola, mai puin stpn pe sine, simea cum i clocotete sngele n vine de indignare. Hillario se uita zmbind batjocoritor la el. Cum i poi nchipui una ca asta, senior? Mi se pare c dumneavoastr vrei s v jucai cu mine, nu eu cu dumneavoastr. De ce nu-mi spunei fi ce avei de spus? Pentru c nu putem. V ascundei chipul sub o masc, v dai nume false i v prefacei c nu cunoatei pe nici una din persoanele despre care m ntrebai. Trebuia. Dar dumneata de ce nu vrei s ne spui adevrul? Pentru c n-ai fost sinceri cu mine. Sper ns c v-ati convins n sfrit c e mai nimerit s v dai pe fa. Nu e aa c dumneata eti Henrico Landola, fostul cpitan de corabie Grandeprise? n numele tuturor dracilor din iad i de pe pmnt, fie! Eu sunt Landola. i dumneata Gasparino Cortejo, nu e aa? Da, mrturisi avocatul. n sfrit! Dar ia spunei-mi i mie, ce cutati aici n Mexic?

~ 75 ~

Moartea mpratului
tii, pentru ce ne mai ntrebi? Cine i-a spus, cine? rcni Landola btnd cu pumnul n mas. Stai c nu merge pe-aa senior. Dac vrea cineva s-i rspund, trebuie s se poarte cuviincios cu mine, aa s tii! Luai loc i s ne nelegem omenete, nu cu ameninri. Se aezar pe scaune, pe urm btrnul zise: Sunt n casa mea i deci n drept s pun ntrebri, la care cer s mi se rspund fr nconjur. Landola puse picior peste picior i zise ncruntat: ntreab, senior. Da i noi o s-i rspundem pe ct se va putea de sincer, adug Cortejo. Mai nti: cine v-a trimis la mine? Vntorul Grandeprise. Unde v-ati ntlnit cu el? La agentul nostru, Gonzalvo Verdillo n Veracruz. Unde s-a dus de acolo? La Mxico, unde se afl i acum. Ce face acolo? Prostii care pot s-i mnnce capul. De altminteri, a fost o mare nesocotin din partea dumitale c tocmai pe el i-ai gsit s-l trimii. Nu e nici cinstit i nici chibzuit. Btrnul zmbi. Crezi c un pirat e mai cinstit dect el? Da, izbucni Landola nfuriat. Dumneata i nchipui c un pirat e un ticlos i un trdtor? Un pirat de treab e ntotdeauna cinstit cu oamenii si. i crezi c acest Grandeprise nu e? S-a purtat necinstit cu dumneavoastr? n ce chip? Nu te cunosc aa c nu pot s-i rspund la ntrebare. Mi se zice doctorul Hillario. Nu e de-ajuns. Nu tim ce fel de om eti. Puteti s-o aflai foarte uor. Asta i vrem. Trebuie neaprat s tim dac vom gsi n dumneata un prieten sau un duman. Prieten, desigur. N-ai vzut c v cunosc toate secretele? Pari ntr-adevr s tii cte ceva. Cte ceva numai? tiu totul! Landola cltin cu nencredere capul. Zu? S-auzim ce tii. Bine, ncepu btrnul zmbind. A venit unul, anume Pedro Arbellez, s ia cu sine mpreun cu una, Maria Hermoyes, pe un biat care a fost schimbat la Barcelona, cu fiul unuia, Gasparino Cortejo i al Clarissei.

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 5


La dracu'! Cine i-a spus toate astea? ntreb Cortejo. Stai c o s afli. Acest fals Alfonso a fost dus n Mexic i crescut de un conte Fernando. Ce s v mai spun, tiu tot! Moartea aparent a celor doi coni, Manuel si Fernando, sclavia acestuia din urm n Harar, intervenia lui Sternau, cstoria lui cu Rosetta, cltoria n insula pustie, salvarea lor de un cpitan dup cum vedei, nimic nu mi-a scpat. Cei doi ticloi de-abia i puteau stpni furia. Se priveau ncremenii. De unde tii dumneata toate astea, senior? ntreb n cele din urm Landola. Recunoatei deci c e adevrat? Din nenorocire, da. Din nenorocire? O s-auzii ndat c sunt iniiat n secretele acestea numai spre folosul vostru. Senior Pablo i seniorita Josefa mi-au povestit tot. Aadar ei? Cum s-a ntmplat asta? Ce rol politic nesocotit au jucat, tii. Au fost exilai din ar. Viaa lor e n primejdie. Deoarece nu au vrut s ia n seam ordinul de expulzare, au cutat un refugiu sigur i... L-au gsit? ntreb repede Cortejo. Da, aici la mine, n mnstire. Slav Domnului! Rsufl notarul. Sunt aici la dumneata? Desigur. Parc mi s-a luat o piatr de pe inim. Pot s vorbesc cu ei? Cum s nu! Atunci adu-i ncoace repede. Mai domol, senior. Nu pot s-i aduc aici n camer. Nu cumva crezi c sunt singur n mnstire? Nu trebuie s tie nimeni de prezena voastr. Aha, sunt bine ascuni... Att de bine, nct numai eu pot s-i vd. Unde? n subteran. Ptiu, drcia dracului! Nu se poate altminteri, senior. De altfel nu trebuie s-i nchipui cine tie ce grozvie despre subteranele noastre. Au acolo tot ce le trebuie, dar din nenorocire se plictisesc al naibii. O s-i distrm noi. Ia spune, senior, cum s-a fcut de i-au spus i dumitale tainele lor? Foarte simplu. Cortejo i fiic-sa au fost silii s fug. Nepotul meu e unul din partizanii lui, a luptat alturi de el i i-a salvat fata de la moarte. Le-a ajutat s evadeze i i-a adus aici la mine. Eu le-am oferit un refugiu i i-am ascuns de urmritorii lor. Bineneles c au fost nevoii s-mi spun tot, ca s tiu cum s m pun la adpost. Cine sunt urmritorii? ntreb Landola.

~ 77 ~

Moartea mpratului
Mai nti, adversarii lui politici, adic oamenii lui Juarez i ai mpratului. De asemenea i francezii. Acetia sunt ns cei mai puin primejdioi. Cu totul altfel stau ns lucrurile cnd e vorba de Sternau, Mariano, Ucigtorul-de-bivoli, Inimde-urs i toat leahta lor. Fratele dumitale a socotit c e bine s tiu i eu de spre ce e vorba i cred c bine a fcut nu e aa? S sperm, zise Cortejo. Mulumesc, senior i fii sigur c vom ti s ne artm recunotina fa de dumneata. Dar unde se afl acum Sternau cu tovarii si? ntreb Landola cu nerbdare. O, foarte aproape de aici, zmbi. Btrnul. Probabil n cartierul general al lui Juarez? Nu, ntr-al meu. ntr-al dumitale? Nu cumva n mnstire? Aa e. Ce? strig Cortejo srind n sus, sunt aici? Da. Prizonieri? Ai spus-o singur. Mulumesc... mulumesc de mii de ori diavolului... Dar cine a putut nfptui o astfel de oper? Eu, rspunse cu mndrie Hillario i le povesti cele ce s-au ntmplat cu prizonierii. Admirabil! Cu adevrat nemaiauzit! jubila Cortejo. Putem s-i vedem i noi, senior? Se-nelege de la sine. ndat dup ce o s-ti mbriezi neamurile te duc la ei. Ah, ce satisfacie! Mutra lor cnd m-or vedea! Au s se bucure grozav... rse btrnul. Spune-mi repede, rogu-te, pe care din ai ai reuit s pui mna? Hillario i enumer pe toi, pn i pe micul Andr, care era singurul pe care nu-l cunoteau. Landola privea ngndurat naintea lui. Toate bune, zise el, dar n-ajunge. E neaprat nevoie s nu existe nici un martor. Oricine cunoate taina lui Sternau, Mariano, contelui Fernando sau a oricruia dintre ei e tot aa de primejdios ca i ei. Trebuie s dispar toi... toi... murmur Cortejo cu ferocitate. Care toi? ntreb Hillario cu mirare. Stai s-i socotim, zise Landola. Mai nti Emma i Karja. Pe urm Pedro Arbellez i btrna Maria Hermoyes. Se cere s aflm ce s-a mai petrecut la fortul Guadalupe i oricare din cei de acolo tie ceva, trebuie s moar. O s fie cam mult de lucru, i ddu cu prerea Hillario. Aa e. Cu toate acestea tot nu e destul, mai e nevoie s ndrepi o mare greeal pe care ai fcut-o, senior. Care?

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 5


C l-ai trimis pe Grandeprise dup scrisoare! A! sta nu tie nimic. Se poate, dar a fost mpreun cu noi i pot s-i spun cu siguran c ticlosul ne-a trdat. Minea dinadins ca s-l piard cu orice chip pe vntor. V-a trdat? n ce chip? Stai s-i spun. n Germania sunt cteva persoane care par s tie totul i... A, neleg, zise Hillario. Contesa Rosetta i toate neamurile lui Sternau i ale Ungerilor. Ai ghicit. Cu ei ne rfuim noi mai pe urm. Feciorul timonierului Unger a venit n Mexic cu unul care i zice Plisc-de-uliu i cu nc unul nu tiu cum l cheam s descopere secretele noastre. Noi vroiam s punem n sicriul gol al contelui un cadavru i ne trebuia o a treia persoan ca s stea de paz la cimitir. Cum n-aveam pe altcineva la ndemn i fiindc tiam pe Grandeprise trimis de dumneata, neam nchipuit c putem s-avem ncredere n el i... Ce impruden! exclam btrnul. Ai dreptate, recunosc i eu acum, dar ce s-a fcut s-a fcut. Grandeprise ne-a trdat n faa feciorului lui Unger; pe cnd duceam la cavou cadavrul scos dintr -un mormnt al cimitirului, am fost arestati i... Ce bine-mi pare c v vd aici la mine! l ntrerupse Hillario. Pentru ce? Cum pentru ee? Fiindc e cea mai bun dovad c ai scpat, rse btrnul cu viclenie. Aa e, numai vezi c afacerea a fcut vlv n ora i afurisitul acela de Unger, cu leahta lui, o s ne urmreasc pn o s dea de noi aici. De unde tiu ei c ai venit la mine? De la Grandeprise, nu mai ncape ndoial. Hm! Asta nu-mi convine defel. n orice caz trebuie s ne scpm i de ei. Foarte bine ai vorbit. Mai e ns nc unul pe care-l uitasem: lordul Dryden. A, englezul? Bine zici. Oare unde s-o fi aflnd acum? Ca ambasador al Angliei, probabil n suita lui Juarez. Atunci o s-i vin rndul mai trziu. Hacienda del Erina pare s fie viesparul, aa c trebuie s-l distrugem neaprat. Greu... are o mare ntindere i cldirea conacului e cldit din piatr. Atunci ce e de fcut? A ti eu ceva, zise Cortejo. Dumneata eti doar doctor, senior Hillario. Ce-are a face asta cu hacienda? Foarte mult. Ar trebui s se duc un om la conac... nu tiu dac o s se poat, ce cred eu. n ce fel se gtete la o astfel de hacienda? Probabil pentru slugi ntr-un fel i pentru boieri alt fel.

~ 79 ~

Moartea mpratului
Hillario nelese numaidect ce vroia Cortejo. De gtit se gtete separat, dar apa pentru gtit se ia din acelai cazan. Bun, foarte bun... Planul meu ar putea reui deci cu uurin. Ar trebui s se strecoare cineva n buctrie i s arunce un prfule n cazan. Att Cortejo ct i Landola se uitar cu ncordare la Hillario. Acesta inea capul n jos i nu zicea nimic. Nu se poate s nu existe astfel de prafuri, urm Cortejo. Destul! porunci Hillario fr s ridice capul. Dintr-acelea care nu las urme... adug Landola. Sunt i de astea. Ideea nu e rea, dar greu de ndeplinit. Pe cine s trimitem la conac? Eu nu pot s m duc, zise Cortejo. Nici eu. Emma Arbellez m-ar recunoate imediat. Hm... mormi Landola uitndu-se iscoditor la btrn, e mai bine s nu mai tie i altcineva de planul nostru. Nu o s se poat altfel, rspunse Hillario. Atunci o s trebuiasc s se duc unul din noi. Ce-ar fi s te duci dumneata, senior Hillario? Acesta cltin ncet capul, n vreme ce un zmbet ciudat i flutura pe buze. Ori dumneata... rspunse el tot zmbind. Eu nu. i-am spus motivul. Au s m recunoasc imediat. i eu nu pot s plec de aici. Mai ai niel din fardul acela cu care v-ai mzglit pe fa, senior Cortejo? Da. Dac e aa, putei s v facei singuri treaba. Ne dai dumneata otrav? Da, vom vorbi despre asta mai pe urm, acum s vedem de prezent. Unde ai tras? n ora? Nu, am venit de-a dreptul la mnstire. V-ai lsat caii n curte? Hm... Nu trebuie s se afle c suntei aici. Vrei s ne gzduieti dumneata? Bucuros. La un loc cu fratele meu i cu nepoat-mea? ntreb Cortejo. Da. nainte ns de a v duce la ei, o s v trimit prin nepotul meu de mncare, fiindc trebuie s fii flmnzi dup atta drum i-mi cunosc destul de bine datoria de gazd. Hillario se duse s-l caute pe Manfredo i-i spuse s duc de mncat i de but strinilor, apoi i zise: I-ascult, biete, a vrea s-i pun o ntrebare. M-ai slujit ani de zile cu o credin neclintit, fr s m ntrebi vreodat de ce fac cutare sau cutare lucru. Mam gndit de multe ori c trebuie s-i rspltesc odat i odat aceast credin.

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 5


N-ar fi ru, unchiule! rse Manfredo. Nu i-am spus nimic pn acum, ateptnd s gsesc ceva potrivit pentru tine. i ai gsit n sfrit? Da. Rsplata a sosit cu strinii acetia doi. Zu? fcu Manfredo curios. Mi biete, vrei tu s fii conte? Conte? Eti bine dispus astzi, unchiule, rspunse tnrul, rznd cu poft. Aa e, dar i chestia cu contele e adevrat, nc o dat: vrei s fii conte? Ce fel de conte? Conte de Rodriganda. Nu mai spune! Pe ct tiu, mai sunt nc vreo patru. Doi btrni, dai drept mori, un altul mai tnr care vrea s fie i nu e i un al patrulea care nu e i ar trebui s fie. Toi acetia sunt problematici i tu eti al cincilea care vrea i trebuie s fie! Hillario spuse lui Manfredo cine sunt strinii sosii adineauri i-i povesti toat convorbirea avut cu ei. tii c e ceva extraordinar! exclam Manfredo la sfrit. Probabil c o s-i nchizi i pe ei la un loc cu ceilali. Ba socot c tia merit mai mult ca toi. Ai dreptate. O s le pltesc eu pentru toate nelegiuirile lor, cutnd n acelai timp s trag foloase pentru noi amndoi. S tii c de mine ncolo las pe prizonieri sub paza ta, fiindc eu trebuie s m duc neaprat la del Erina. A, la hacienda! Ce s faci acolo? O s-o afli mai trziu. i ct ai de gnd s lipseti? Vreo cinci-ase zile. Pn atunci sper s n-am vreo neplcere din partea prizonierilor! Cu toate astea, o s mai fii silit s-i pzeti i pe urm, deoarece trebuie s fiu peste zece zile n capital. n capital? ntreb cu mirare Manfredo. Pentru ce? Mi s-a ncredinat un important rol politic. Nu se tie ce poate s ias din asta. Te pomeneti c eu ajung ministru i tu conte de Rodriganda. Ce vrei mai mult dect att! Pe toi sfinii, unchiule, ncep s cred c vorbeti serios! Numai nu prea tiu cum o s poi tu s m faci conte. Foarte bine: te prezini n locul veritabilului conte de Rodriganda. Adic Mariano. Dar dovezile? Le vom lua cu sila de la prizonieri, pe urm ne scpm de ei la repezeal. Las pe seama mea. Dac a putut un Pablo Cortejo s-l fac pe nepotul su conte de Rodriganda, cu att mai mult pot s-o fac eu. Acum du-te, ca s nu lai pe musafiri s se plictiseasc singuri. Dup ce vor fi mncat, vino cu ei jos. Eu m duc s le pregtesc o primire strlucit.

~ 81 ~

Moartea mpratului
Manfredo se duse s duc de mncat i de but celor doi i dup ce sfrir le zise foarte prietenos: Acum, domnilor, v rog s poftii dup mine. Unchiul v ateapt jos, ca s v arate prizonierii. i lucrurile noastre?... Caii? Sunt deocamdat la loc sigur, pe urm o s am eu grij de ele. Grija aceasta se manifest prin aceea c Manfredo vndu caii iar lucrurile i le opri pentru sine. Coborr treptele i pornir cu bgare de seam prin gangurile acelea ntunecoase. Manfredo mergea nainte, cu un felinar aprins n mn. Ajunser ntro ncpere boltit unde i atepta Hillario. Ai venit? zise el cu o bucurie de-abia stpnit? Dup cum vezi, rspunse Cortejo. Dar ia spune, senior, aici n beci vrei s ne gzduieti? Vai de mine, se poate s spui aa ceva! V duc mai nti la prizonieri, pe urm n camera dumneavoastr. Doctorul pi nainte, Landola i Cortejo dup el i Manfredo ncheia alaiul. Cnd fur dup un col de zid, btrnul scoase un fel de sul din buzunar, i ddu foc la un capt, l arunc jos i fcu o sritur napoi, pe cnd Manfredo o lua la fug ndrt pe gangul pe care venise. O flacr mare ni. Landola i Cortejo vrur s ipe, dar un fum gros i nbui i czur leinai la pmnt. Cnd Cortejo se trezi din lein, i simi capul aa de greu, nct nu putu lega un gnd. Pipi n juru-i i vzu cu groaz c e ferecat de un zid de piatr. Doamne! rcni el ca un nebun. Aha, unul s-a trezit! opti un glas nbuit de brbat. Auzi-l... vorbete, adug de partea cealalt altul subire de femeie. Cine suntei? ntreb cu glas tremurtor Cortejo. Prizonieri ca i tine, rspunse glasul de brbat. Parc am auzit i un glas de femeie... Da, e fiica mea. Tu cine eti? Un nenorocit mai mult nu pot s-i spun, fiindc nu te cunosc. Cortejo nu-i ddea nc bine seama ce se petrecuse cu el. Ce dracu' fac eu aici? Se ntreb el nedumerit. Ai fost prins i nchis n subteran. nchis? Nu se poate! Pipie zidul i o s simi lanurile. Lanurile zngnir sinistru. Cortejo pipi n juru-i i ddu de un codru de pine uscat i un ulcior cu ap. Sfinte Dumnezeule! Trebuie s fie o glum... strig el nspimntat.

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 5


Glum? O nu, e crudul adevr. La nceput am crezut i noi tot aa. Clul nostru ne-a spus c o s ne aduc nite tovari care au s ne fac o mare bucurie. Tovarii suntei voi. Dar bucuria care e? Cine e omul pe care-l numeti clu? ntreb Cortejo. Acelai care e i al vostru: doctorul Hillario. Doctorul e prietenul meu... Prieten? Atunci te-ai ncrezut i tu n vorbele lui. Nu el i-a suflat gazele otrvitoare n fa? Lui Cortejo nu-i revenise nc bine memoria. Rspundea ca un om care se trezete ncetul cu ncetul din vis. Glasul nbuit pe care-l auzea i se prea c vine din mormnt i c el nsui se afl ntr-o groap adnc. V-a adus prin ntuneric, nu i-am vzut la fa, dar tiu c el i nepotul su erau. Spune, cine eti tu, strinule? Spune mai nti cine eti tu. Ziceai c ne-a adus. Mai e cineva aici? Da, unul pe care l-a ferecat la dreapta ta. Ah, nu cumva o fi Lan... Se opri ns la timp i urm: Nu cumva o fi tovarul meu? Probabil. Suntei amndoi mori ca i noi. Aici nu exist lumin, via, mil sau ndurare. Singurul lucru viu e dorul de rzbunare. Cortejo se nl att ct i era cu putin i zise: Pentru voi poate, dar nu i pentru mine. Eu nu vreau i nu trebuie s fiu prizonierul nimnui. ncerc s-i desfac lanurile, dar nu putu. Atunci, rcni ca un nebun: eu sunt nchis i ceilali liberi! Care ceilali? Mi-a spus c vrjmaii mei cei mai nempcai sunt aici n subteran! S te fi nelat i pe tine ca i pe noi? i eu am nite vrjmai aici, nu -i nchipui c ai ti sau ai mei sunt liberi. Cine a cobort treptele acestei subterane nu mai vede niciodat lumina zilei. Care sunt vrjmaii ti? Nu pot s-i spun. Dar ai ti cine sunt? Nici eu nu pot s-i spun, fiindc nu trebuie s afle nimeni cine sunt. Se auzi un suspin adnc sub bolta umed i ntunecoas. Landola ncepu s se mite. Fiind cel dinti, Landola inspirase gaze mai puternic i leinul lui inuse mai mult ca al lui Cortejo. Vai! gemu el ncercnd s-i ntind mdularele. Lanurile zngnir. Ah... gemu el iar, ce e... asta? Henrico, Henrico, dumneata eti? ntreb Cortejo cu spaim. Henrico? ntreb Landola cu glas obosit i trgnat. Da, Henrico... aa m cheam. Doamne, Doamne, el e! Henrico, eti dumneata ntr-adevr? strig iar Cortejo, ferindu-se s pronune numele de Landola. Henrico... gemu piratul, cine... cine vorbete? Unde m... aflu?

~ 83 ~

Moartea mpratului
Suntem prizonieri amndoi. Pri... zonieri... bolborosi el iar. A, ce... zngne aa... cine m ine i nu vrea s-mi... dea drumul? Lanurile... lanurile, Henrico. Lanuri? Da, lanuri... Btrnul vroia doar s ne arate pe... pri... zonieri... Stern... Taci! se rsti Cortejo. Nu pronuna nume... De... ce... s nu pro... nun nume, Cortejo? Taci! rcni iar Cortejo. Cine m cheam? se auzi glasul din celula de alturi. Gasparino tresri. Nu te cheam nimeni, zise el speriat. Ba da, fiindc eu sunt Pablo Cortejo. Gasparino smuci lanurile cu furie i strig turbat de mnie: Asa? Acum neleg eu! tii tu cine e sta care i-a pronunat numele? E Henrico Landola. Lanuri zngnir i un glas ngrozit rcni: Henrico Landola, piratul? Da, eu sunt, rspunse Landola, cpitanul vasului-pirat, Landola... Landola... Este oare posibil? i asta nc! strig Pablo, lovind lanurile sale cu furie. i tu cine eti, cel cu care am vorbit mai nti? Eu? Ascult aici i blestem pmntul i tot ce este viu pe el. Sunt Gasparino Cortejo, fratele tu! Se auzir dou strigte concomitent, unul al unui brbat, cellalt scos de o femeie. Dup care, dincolo, se fcu o linite absolut. Pablo i fiica sa leinaser. Numai din partea asta mai putea fi desluit zngnit de lanuri.

Capitolul VII - O piedic neprevzut


Dup ce sfri vizitele n Mxico, Kurt nclec i porni mpreun cu Peters dup Plisc-de-uliu i Grandeprise, pe care i gsi la Tula, pe urm toi patru i urmar drumul. Kurt avea n buzunar un permis n regul i cei doi vntori erau dou cluze pe care se putea bizui fr nici o team. Cortejo i Landola ns, tiindu -se urmrii, tocmiser o cluz i o luaser pe ci ntortocheate, ceea ce le ngreuiase mult calea i-i fcea s nainteze foarte ncet. Era deci de prevzut c, dimpotriv,

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 5


Kurt i cu tovarii si vor ajunge naintea lor n Santa Jaga. Totui evenimentele le fur potrivnice. A doua zi, pe nserate, cnd sosir n Zimapan, gsir oraul miunnd de trupele franceze care se pregteau s se ndrepte, n frunte cu un general, comandantul lor, spre Queretaro, ca de acolo s ajung la Veracruz i s se mbarce pentru Frana. La nordul oraului, temutul general Marquez atepta cu trupele imperiale plecarea francezilor, pentru a ocupa el oraul. Pn atunci, o parte din soldaii lui hoinrea pe strzi i prin localuri, fraterniznd cu camarazii lor francezi. Kurt i tovarii si i fceau cu anevoie drum prin aceast forfoteal de oameni. Mai bucuros ar fi poposit peste noapte undeva pe cmp, dar cei doi vntori nu -l sftuir s-o fac, temndu-se s nu vin n conflict cu soldai bei din amndou armatele, pe cnd n ora lucrul era cu totul exclus. Se duser din hotel n hotel, ntrebar din han n han, dar nu gsir nicieri un locor unde s-i pun capul sau s lase caii n grajd, ca s-i aib odihnii a doua zi. i-apoi, aveau nevoie i de nutre ca i de adpat, cci bietele animale nu avuseser toat ziua o clip de odihn. Din fericire aflar de la o indianc btrn, pe care o vzuser ghemuit n pragul colibei ei drpnate, c la marginea oraului curge un pria unde i -ar putea aclpa caii i e i iarb destul primprejur. Degeaba ns, nu gsir nici pe cmp loc, cci cavaleria franuzeasc i fcuse aici tabra i soldaii stteau la taifas n jurul focurilor. Totui Kurt se apropie de ei i se aez ceva mai departe n iarb. Ce mai vor i tia? bodogni un sergent, uitndu-se cu ciud la ei. S se duc dracului, nu ne trebuie nou civili printre noi... mormi un altul. Ascult, domnule sergent-major, se rsti un soldat mai drz, cum ngdui dumneata haimanalelor astea s ne tulbure linitea? Ori i-e fric de nite civili? Sergentul-major arunc soldatului o privire fulgertoare, apoi zise cu dispre: Tac-i gura, ggu! Tocmai un mucos ca tine s-a gsit s-mi fac observaie? Fric, ai? Stai c-i iau eu acuica la goan pe civilii tia, o s vezi tu numaidect. Se apropie de Kurt, care sttea ntins pe iarb i fuma o igar, pe cnd tovarii si adpau caii la pru. Ce caui aici? Hai, car-te! se rsti francezul. Unde i-e ncartiruirea n noaptea asta, plutonier? l ntreb Kurt foarte linitit. Cum! strig francezul indignat, cu ce drept m ntrebi pe mine aa ceva? Nu tii c vorbeti cu un erou de-al Maiestii Sale mpratul? Bine, m scol, in ns s-i spun c o fac numai ca s nu dau loc la glceav, dar te mai ntreb nc o dat: unde ie ncartiruirea pentru noaptea asta? Nu te privete pe dumneata! Ba m privete i nc foarte mult. Dac trupa dumitale are ordin de la comandant s poposeasc peste noapte aici, i cedez imediat locul; dac nu, atunci am i eu dreptul, ca i dumneata, s stau aici unde sunt.

~ 85 ~

Moartea mpratului
Sergentul-major l privi uluit. Cine eti dumneata, domnule? Pari s cunoti niel regulile militriei. Soldaii fcuser acum cerc n jurul lor i ascultau curioi la ei. tii s citeti, plutonier? l ntreb Kurt. Milles tonnerers! strig francezul, cum ndrzneti s m ntrebi?... Fiindc mi s-a mai ntmplat s cunosc de-alde dumitale care nu tiau carte. Dar, dei a putea s m adresez comandantului, hai s-i fac hatrul. Cu aceste cuvinte, Kurt scoase din buzunar paaportul lui n limba francez i-l ntinse plutonierului. Cine tie ce fleac o mai fi i sta, mormi acesta i se apropie de foc ca s vad mai bine. Cum citi ns paaportul, veni la Kurt, salut militrete i zise cu respect: Iertai, v rog, domnule cpitan. Nu puteam s tiu c... Trebuie s te interesezi cu cine vorbeti. Unde sunteti ncartiruii? n ora. Atunci rmn pe loc. Poi pleca! Plutonierul un om mai n vrst fcu snga-mprejur i se ntoarse la locul lui ruinat. De ce n-a plecat? l ntreb un soldat pe optite. Fiindc n-avem dreptul s-l gonim. E ofier i eu m-am purtat ca un mojic. Noroc c plecm mine diminea. E francez? Nu, german. Ce grad are? Cpitan. Numai? Da, dar vezi c e la Statul Major. n vremea asta se apropie de ei un soldat care venea din ora. Era unul din aceia care luptase n nordul rii. Se inform despre ce e vorba, se uit la strini, pe urm se btu cu palma peste frunte exclamnd: Sacrebleu! Pe sta parc l-a cunoate... Pe ofier? ntreb plutonierul. Nu, pe la cu nasul lung. S-mi facei mie ce-oi vrea dac n-o fi unul din aceia care au luptat la Cena Sonores. Ce de mai soldai de-ai notri au czut de mna lui! Cum... ce... e un duman?... mormi plutonierul ncremenit. Da. Era cu Juarez. E un vntor american poreclit Plisc-de-uliu. Atunci e spion, zise unul din soldai ceva mai tare. Eti sigur de ceea ce spui? ntreb plutonierul. Foarte sigur. O s m duc s-i aduc pe Mallou i Renard, care au luptat alturi de mine, s vedem ce zic ei.

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 5


Du-te, flcule. Tare m tem c nu e lucru curat la mijloc. Un ofier strin n civil, cu un spion de-al lui Juarez i nc doi ini care trebuie s fie tot spioni, ar fi ceva grozav dac am putea pune mna pe ei. O s-i artm noi atunci dumnealui c n-are ce s caute aici. tirn noi unde i e locul. Ha-ha-ha! rser soldaii. Tcere, biei! porunci plutonierul. S nu prind de veste spionii i s o ia la fug. Mare pcat ar fi. S fug? Nu-i las eu! se lud soldatul. Tac-i gura, m prostule. Tu nu tii de ce e n stare un vntor de sta, altminteri n-ai vorbi aa. Dac Juarez reuete s-i recapete puterea, numai stora o s aib s le mulumeasc. stia-s oameni, nu glum! n vremea asta soldatul se ntoarse cu Mallou i Renard. S v spun i tia doi dac am sau nu dreptate, zise el. Cum i aruncar ns soldaii ochii, la american, Renard strig nspimntat: sta e Plisc-de-uliu, vntorul la vestit! Face parte din trupele lui Juarez, asta e sigur, adug Mallou. Muli de-ai notri au czut secerai de gloanele lui. Suntei siguri c el e? ntreb plutonierul, nendrznind s procedeze cu uurin ntr-un astfel de caz, att de serios. Putem s jurm. Cine l-a vzut o dat, nu-l mai uit n viaa lui. Hm... mormi plutonierul, stora le e pielea n joc. Dar pe ceilali i cunoasteti? Nu. Nu face nimic. Acum e vorba s ne asigurm c n-au s fug, trebuie ns s lucrm cu bgare de seam, fiindc unul din ei e ofier. Noi trei ne ducem s -i raportm generalului, iar voi, tialali, nu-i scpai o clip din ochi. Kurt i cu tovarii si habar n-aveau de ce se uneltea mpotriva lor. Nu trecu nici o jumtate de ceas i apru un cpitan de cavalerie, nsoit de civa soldai narmai condui de plutonier. Mallou i Renard rmseser n ora, ca s slujeasc de martori. Cnd l vzu pe cpitan apropiindu-se de el, Kurt se scul n picioare. Dup cum neleg, dumneata nu eti de pe-aici, ncepu cpitanul adresnduse tnrului. Ai ghicit, domnule cpitan, rspunse cuviincios Kurt. Eti numai n trecere, nu-i aa? Da. De unde vii? Din Germania. i nu crezi c e primejdios pentru cineva s cltoreasc prin Mexic n timpurile astea tulburi?

~ 87 ~

Moartea mpratului
Permitei-mi s v spun c nu neleg ce vrei s zicei, zise tnrul privindu-l uimit. O s-nelegi numaidect. Deocamdat te rog s-mi spui ncotro de duci. Mai nti la Santa Jaga, iar de acolo la hacienda del Erina. Aha, conacul de odihn cum i se zice, zmbi ofierul cu subneles. Nu tiu cum i se zice fiindc n-am fost niciodat acolo, rspunse Kurt, de bun-crediu. Ce scop are cltoria asta? E de ordin cu totul personal: m duc s-mi vd nite neamuri. Persoanele care te nsoesc sunt tovarii dumitale? A putea spune mai degrab c-mi sunt prieteni. Aa? Hm! Prieteni... Nu e printre ei unul pe care-l cheam Plisc-de-uliu? Ba da. Atunci trebuie s mergei toi cu mine la generalul-comandant. Kurt l privi uluit. Ce nseamn asta, domnule cpitan? Nu sunt obligat s-i dau socoteal, rspunse drz francezul. Nu cumva sunt arestat? Nu tiu. Generalul m-a trimis s v aduc la el. Bine, v stau la dispoziie. si luar caii de cpstru i-l urmar pe ofier, nconjurai de soldaii care l nsoeau. Ei drcia dracului! Ce-o fi avnd cu noi? mormi Plisc-de-uliu la urechea lui Grandeprise. tiu i eu! Te pomeneti c ne bnuiesc de spionaj, rspunse vntorul ngrijorat. Proast afacere! Am auzit cum cpitanul mi pronuna numele. Ce i-o fi psnd generalului cum m cheam? O s aflm noi numaidect. Ce cinste, domnule, s stm de vorb cu un cocogeamitea general! Lua-l-ar dracu'! Cnd ajunser n ora se oprir n faa unei cldiri impuntoare, n care comandantul suprem al trupelor i fcuse cartierul general. O mulime de ofieri i ateptau n poart i-i priveau rutcioi i bnuitori. Cpitanul care i nsoise pe prizonieri rmase n u cu vreo civa soldai, ca s pzeasc ieirea. Generalul se adres mai nti lui Plisc-de-uliu, a crui mutr prea s-l amuze foarte mult. Numele dumitale! Plisc-de-uliu i zmbi prietenete. Numele meu? Generalul se ncrunt i ntreb de ast dat ceva mai aspru:

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 5


Numele dumitale! Vntorul pru c nu bag de seam. Fcu cu ochiul generalului i repet chicotind: Da, da, numele meu... Ce faci, omule? se rsti generalul. Vreau s tiu cum te cheam. Aha, vrei s tii cum m cheam! Vedeam c nu-i mai luai ochii de la nsucul meu i fiindc de la el mi se trage numele, credeam c tii i cum m cheam. Vd ns c nu e cazul. Eti nebun? Trebuie s tiu neaprat cum te cheam! Aha, aa! Dac mi spune cineva: "Stimate domn, vrei s fii att de bun s-mi spui cum te numeti?" neleg ndat ce vrea; dar cnd zice numai att: "Numele dumitale!", mi nchipui c se refer la ceva n legtur cu numele meu. Ce, dracu' tie, eu nu! Generalul nu tia ce s cread. Era omul din faa lui un obraznic sau un nebun? Se stpni ns i zise: Bine. Acum tii c vreau s aflu: numele dumitale. Pe cel adevrat, ori pe cellalt? Pe cel adevrat. Pi, o s fie greu, mormi Plisc-de-uliu. Generalul se ncrunt. Pentru ce? Ai motiv s nu te slujeti de el? Pori un nume fals? Asta e ceva suspect. Hm! Vezi c de atta vreme nu mi s-a mai spus pe numele meu adevrat, nct aproape c l-am uitat. Aminteste-i-l. Ei, s-auzim! Mi se pare c m cheam Williain Saunders. De unde? De unde m cheam aa? Nu, de unde eti? se rsti generalul. Din Statele Unite. i numele cellalt? Plisc-de-uliu. A, un nom de guerre, o porecl pe care i-o dau criminalii ntre ei. Cine te-a poreclit aa? Camarazii mei. Mi-am nchipuit eu. Camarazii tia erau probabil complicii dumitale? Complicii mei? repet Plisc-de-uliu uimit. Nu neleg. Vreau s spun indivizi care i erau tovari de rele. Aha, pungai sau bandii adic? Da.

~ 89 ~

Moartea mpratului
Ptiu, drace! P! ni scuipatul pe sub nasul generalului, care sri speriat la o parte. Cum ndrzneti? tii n faa cui te afli? Da, rspunse vntorul fr s se tulbure. Atunci poart-te cuviincios, m-ai neles? i cine i-erau complicii? Complicii? S m spnzuri de limb dac tiu ce vorb e asta. Vei fi vrnd s spui camarazii? Da. Tii, ce mai biei! Nu le psa dac vorbeau cu un general ori cu un papagal. Toi unul i unul. Vntori, cutreiertori ai savanelor, squateri i indieni. Trebuie s tii c n prerii nu exist vntor care s n-aib o porecl. Unuia i se d dup vreo nsuire, altuia dup vreun defect. nsuirea mea cea mai mare mi-e nasul. Nu e deci de mirare c afurisiii aceia de camarazi m-au botezat Cioc-de-uliu sau Pliscde-uliu cum vrei s-mi spui. Generalul nu tia nici acum ce s cread despre acest om ciudat, de aceea trecu de-a dreptul la fapt. Te-ai ocupat ntotdeauna numai cu vntoarea? Nu; n acelai timp am mncat, arn but, am dormit, mi-am crpit pantalonii, am mestecat tutun i am mai fcut i alte lucruri. Milles tonnerres! Nu cumva vrei s-i bai joc de mine? Nu. Nici nu te-a sftui s-o faci. Pe Juarez l cunoti. Da, foarte bine chiar. Ai luptat alturi de el? Nu, ceva mai departe. mpotriva noastr, a francezilor? Nu noi mpotriva lor, ci ei mpotriva noastr. Ai omort pe vreunul din ei? Se prea poate. n lupt n-ai vreme s-alergi dup fiecare glon ca s vezi dac a nimerit ori a dat gre. Ai luat parte i la lupta din Cena Sonores? Da. Dar pe oamenii acetia i cunoti? i generalul art spre cei trei soldai adui ca martori. I-am vzut mai adineauri, afar, pe cmp. Mai nainte nu? Nu-mi aduc aminte. Ei spun c te-au vzut pe cmpul de lupt de la Cena Sonores. Treaba lor! Susin c gloanele dumitale nimereau n plin.

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 5


Zu? mi pare bine, fiindc nu exist mai mare necaz pentru un vntor dect s afle c a tras n vnt. Las gluma! se rsti generalul nfuriat. Nu vezi c aici e vorba de via i de moarte? De via i de moarte? zise Plisc-de-uliu cu mirare. Pentru ce? Dac nu-i dai singur seama, eti de plns, crede-m. Eti acuzat c ai omort o mulime de francezi. Eti deci un asasin. Asasin? ntreb Plisc-de-uliu repede. Da i cu ucigaii nu se trgneaz mult lucrurile. tiu. Ori un glon n cap ori treangul de gt. Dar cine poate dovedi c sunt un uciga? E dovedit. Oho, eu sunt lupttor, nu uciga! Acum pricep eu ce e. Indivizii tia m-au vzut n lupt, acum m-au recunoscut i au venit s m denune. Aa e. Un comunicat imperial ordon c oricine e acuzat de rebeliune s fie mpucat imediat ce va fi prins. Rebeliune? Eu un rebel? Ia citete, te rog, hrtia asta, domnule general, rosti americanul indignat, scond din buzunar o hrtie i ntinzndu-i-o generalului. A, eti cpitan de cavalerie n armata Statelor Unite? Citi acesta. Da, cu tot nasul meu enorm. Generalul se fcu c n-aude. Nu-i foloseste la nimic. Te-ai asociat cu o band de mexicani revoluionari. Armata lui Juarez e o band? Poftim, citete i asta, zise Saunders nfuriat, i-i ntinse o a doua hrtie. Generalul nl din umeri. E numirea dumitale de cpitan voluntar n armata lui Juarez. Da. M-am ntlnit din ntmplare cu el i, cum avea acelai drum cu mine, m-a numit comandantul unei companii de vntori. Atunci eti dezertor. Pentru ce? Fiindc ai luptat mpreun cu el, dei erai ofier al Statelor Unite. Asta numeti dezertare? i chiar aa s fie, e treaba preedintelui meu, nu a dumitale. Am un concediu nelimitat de la el i permisiunea s m nrolez n armata lui Juarez. Nu sunt deci nici dezertor, nici uciga. Exprim-te pe alt ton, te rog! Chiar de-ar fi s renun la aceste dou acuzri, rmne totui faptul c, fiind aliat de-al lui Juarez, ai fost prins n tabra noastr i tii ce nseamn asta. Prizonier de rzboi adic? Nu, ceva i mai ru. Te-ai furiat printre noi; eti deci spion. Stai c nu-i aa. Nu mai sunt aliatul nimnui. Poftim, convinge-te. Cu aceste cuvinte Plisc-de-uliu ntinse iar o hrtie generalului.

~ 91 ~

Moartea mpratului
Ce-mi ari dumneata, zise generalul dup ce-i arunc ochii pe ea, e dovada concedierii din cadrele armatei lui Juarez, ceea ce nu schimb ntru nimic situaia. Ai fost gsit n tabra noastr, eti deci spion! Atunci, dup dumneata, orice strin care a nimerit din ntmplare ntr-un loc unde se afl trupe militare trebuie numaidect s fie spion? Toate pretextele dumitale sunt de prisos. De altfel n-am nici timp, nici poft s stau de conversaie. Comunicatul mpratului e ct se poate de lmurit: orice individ care se ridic mpotriva lui cu arma n mn e un rebel i trebuie tratat ca atare, adic mpucat. Sentina e pronunat. Plisc-de-uliu se ndrept din mijloc i zise cu mndrie: Generale, eti supusul mpratului Franei, care l recunoate pe arhiducele Maximilian al Austriei drept mprat al Mexicului; ce zice sau face Napoleon sau Max poate s aib valabilitate pentru dumneata, eu ns sunt supus al Statelor Unite, al crui preedinte nu a recunoscut i nici nu-l va recunoate vreodat pe mpratul Mexicului, aa c hotrrile lui ne sunt indiferente, att preedintelui meu ct i mie. Vei vedea c nu are de ce s-i fie indiferente. Te afli pe teritoriul stpnit de noi i vei fi tratat conform legilor stabilite de noi. ncercai! M opun oricrei silnicii. Preedintele meu v va cere satisfactie. Aa! Un preedinte de bcani! zise generalul cu dispre. P! porni o dr de scuipat din gura lui Plisc-de-uliu i se lipi de peretele de la spatele generalului. Bcani? Ia spune-mi, generale, de ce i iau acum tlpia francezii din Mexic? Fiindc acest preedinte de bcani cum i zici dumneata i-a spus ritos lui Napoleon c nu mai tolereaz nici un francez n Mexic i marele vostru mprat v-a poruncit s v ntoarcei acas. Asta vrea s zic, pare-mi-se, c aceti bcani nu sunt aa de nesocotii dup cum crezi dumneata i ordinele lor sunt luate n seam la Paris. Nimeni nu ndrznise s-i vorbeasc pn acum n felul acesta fudulului general. Rezemat de puc, mndru i impuntor, contient de cele ce spune, Plisc-de-uliu prea s fie el acela care-l domina pe francez. Generalului i venea s dea ordin s-l mpute pe loc, dar nelegea adevrul susinut de vntor. Se stpni deci i zise cu o rceal ca de ghea: Am avut indulgena s te ascult, acum ns i poruncesc s taci i s iei aminte la cele ce urmeaz. Apoi, ntorcndu-se spre Grandeprise: Cum te cheam? Grandeprise. De unde eti? Din New Orleans. Aadar, tot supus al Statelor Unite?

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 5


De origine da, pe urm nu i acuma iar. Nu neleg. Explic-te. Sunt vntor i locuiesc pe malul de dincolo al lui Rio Grande, adic pe teritoriul Texasului. Ai luptat i dumneata sub Juarez? Nu. Ce caui n Mexic? Sunt n serviciul domnului cpitan Unger. i dumneata? l ntreb generalul pe Peters. Sunt marinar, venit cu o nsrcinare particular n Mexic; poftim hrtiile mele. Rspunsul era scurt i precis. Generalul citi hrtiile i zise artnd spre Kurt: Ceea ce nu te-a mpiedicat s intri n serviciul acestui domn. Fiindc nsrcinarea mea e n legtur cu afacerea care l-a adus pe dumnealui aici. Atunci s lmurim mai nti lucrurile. Cu aceste cuvinte generalul se ntoarse spre tnrul care sttea nepstor la o parte, ca i cnd tot ce se vorbea nu l-ar fi interesat ctui de puin. Numele dumitale? Poftim actele mele de legitimaie, rspunse el scurt. Generalul le citi, se uit cu oarecare curiozitate la neam, apoi ntreb: Te cheam Kurt Unger i eti cpitan n regimentul de gard din Berlin, da? Aa e. Detaat actualmente la Marele Stat Major? ntrebrile dumneavoastr sunt de prisos, domnule general; ar nsemna s repet ceea ce ai citit n actele mele de legitimaie. Eti cam seme, tinere! rse cu rutate generalul. Degeaba, cu mine nu se prinde. Te ntreb fiindc documentele prezentate mi se par suspecte. Nu prea-mi vine s cred c un ofier cum zici c eti poate fi n acelai timp i spion. Lui Kurt i se urc sngele la cap, dar se stpni. Domnule general, ai spus un cuvnt pentru care nu exist dect dou ci: sau dovedii cele ce-ai spus, sau mi dai satisfacie pe calea armelor. Nu te aprinde aa, tinere, ci spune-mi mai bine de unde vii acum? De la Mxico. Ce treab ai avut acolo? Afaceri pur personale. i acum unde te duceai? La Santa Jaga, pe urm la hacienda del Erina. Aha, la faimoasa hacienda! tii c n momentul de fat e n minile lui Juarez? Da. Ajunge. Vii din capital i vrei s te duci la Juarez.

~ 93 ~

Moartea mpratului
Am spus c vin din capital i vreau s m duc la Santa Jaga cu afaceri personale. De-abia pe urm m voi duce la del Erina, n-am spus ns c vreau s m duc la Juarez. Nu e nevoie, se-nelege de la sine. Aadar, presupuneri. Cred c atta nu e deajuns ca un ofier i om de onoare s fie insultat i arestat fr dovezi. Ee voi gsi eu, fii pe pace! se rsti generalul. Percheziionai-i! Protestez! strig Kurt cu indignare. Protestele dumitale n-au nici o valoare. Ordinul meu va fi executat. Cu toate mpotrivirile lui Kurt i ale camarazilor si, li se cercetar lucrurile; pn i buzunarele le fur scotocite, dar nu se gsi nimic suspect. Admind c nu suntei spioni, zise cu ciud generalul, admind c-l graiez pe acest Plisc-de-uliu, trebuie totui s v in nchii pentru ctva timp. De ce? ntreb tnrul ofier. Crezi c o s v las s v ducei la Juarez ca s-i spunei ce se petrece aici la noi? Locotenente, luai pe aceti patru indivizi i ducei-i la nchisoare, porunci generalul unui ofier francez. Li se luar arestatilor lucrurile care nu erau de neaprat trebuin i fur dui ntr-o ncpere de unde le-ar fi fost cu neputin s evadeze. Kurt ceru o anchet, protest din toate puterile lui, dar totul fu zadarnic. Abia dup mai multe zile, cnd trupele franceze erau departe, fur pui n libertate. Cei patru tovari clocoteau de furie. Dac n intervalul acesta Cortejo i Landola fptuiser iari vreo crim mpotriva persoanelor n ajutorul crora alergau?

Capitolul VIII - Pirnero i atinge inta


Cine crede n Dumnezeu i n destin are uneori prilejul s se conving c soarta se mplinete adesea, tocmai atunci cnd i-ai pierdut orice speran. Fortul Guadalupe era pustiu. Apaii pzeau acum pentru Juarez inuturile mrginae, iar vntorii i oamenii capabili de lupt l nsoeau toi pe Juarez, care nainta mereu n inima rii. Era ntr-o dup-amiaz, aproape de-nserat. Resedilla sttea la fereastr i mpletea. Prea acum ceva mai palid la fa, dar parc i mai frumoas, privirea -i era mai blajin i pe buze i flutura un zmbet de blnd resemnare. La fereastra cealalt sttea Pirnero cu o carte n mn, dar ochii lui erau pierdui n zare.

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 5


Btrnul se schimbase i el foarte mult. Chipul i se zbrcise, chelise aproape de tot i privirea i era ntunecat i' dumnoas. n ncperea pustie domnea o tcere apstoare. n cele din urm btrnul nu mai putu rbda. Tui niel i ncepu cntecul lui vechi. Afurisit vreme! Resedilla nu rspunse. Afurisit de tot, repet el. Aceeai tcere. Ei, se rsti el. Ce-i, tat? A dracului vreme! Ba e foarte frumos. Cum, ce, frumos? zise el privind-o uluit, ca i cnd ar fi auzit ceva nemaipomenit. Uit-te i dumneata. Pi ce fac de azi-diminea? Numai c nu vd nimic frumos. Soare, pomi i tufe, ap, cteva case i psri, ici-colo un cine, dar nici ipenie de om. Nu mi-a deschis unul ua ca s bea un phru de rachiu sau s cumpere ceva din prvlie, ca s aib omul cu cine schimba o vorb, dou. Ai dreptate, nu ne mai calc nimeni pragul, oft ea adnc i ochii i se umplur de lacrimi. Nimeni, nici mcar un ginere, zise cu asprime btrnul privind-o pe sub gene. Resedilla ls capul n jos i nu rspunse. Ei, nu zici nimic? Unde-i sunt gndurile? Ct osteneal mi-am dat, sracul de mine, ca s gsesc unul, dar degeaba. De pild, Andrei la, mititelul. Frumuel biat. Hm! Pi sigur, dumitale nu i-a plcut! i avea, domnule, o groaz de bulgri de aur. Pe urm llalt. Ea nu ntreb care, tia ce vrea s spun. i mai aduci aminte de el? De cine? Aa zu! M zbat i m zbucium s-i aduc un ginere i dumneaei nici nu tie cine i sunt peitorii. Americanul la, care-a venit cu luntrea din josul rului. A, Plisc-de-uliu? Da. Un scout renumit, trimis ncoace de lord. De nasul lui nu trebuia s-i pese, c numai fetele seamn cu taii, nu i bieii. Pe urm a venit nc unul. Fata plec ochii i tcu. Ei? mormi el. Nici de sta nu-i mai aduci aminte? Vrei s spui... Grard? ntreb ea de ast dat ntr-un murmur. Da. Acesta mi plcea parc mai mult ca toi. ie nu?

~ 95 ~

Moartea mpratului
Ba da... opti ea de-abia auzit. Pi cred i eu. Halal s-i fie! Voinic, viteaz i chipe cum nu sunt muli ca el. i blnd, domnule, ca un mieluel. Ba mai e i bogat. Patul putii ndesat cu aur. i mai aduci aminte ce mai bulgre a scos din el? Cum s nu-mi aduc aminte, c doar eram de fa. Da' cnd i-a fcut piftie pe francezi, sus n odaie, mcar c era tot ciuruit de gloane? Sracul! Atta vreme ntre via i moarte! Prin ce griji am trecut, nu-i aa? Mari griji, tat. Pn ce a dat Dumnezeu i l-am vzut scpat. tii tu, fat, ce-mi trecu mie acum prin gnd? Ce? C o s vin s te cear de nevast. Resedilla tcu. Ori mcar s-i spun c te iubete. Nici un rspuns. Ce, nu s-a mai vzut aa ceva, ai? se rsti btrnul. Ba da. i zi-i, nu te-a srutat niciodat? clipi el cu subneles. Nu. Ori s te ciupeasc nielu de obraz? Nu. Da' mna nu i-a strns-o oleac? Ba da, la plecare. Tocmai la plecare? Prostul! Cu ochiul i-o fi fcut, asta e sigur. Nu-mi aduc aminte. M, da mare tont! Ce-am mai ciupit-o i-am nghiontit-o eu pe maic-ta cnd umblam dup ea! Vezi c noi tia btrni tiam ce e dragostea, nu ca voi. Auzi dumneata, s-i strng mna la plecare, ca boierii! Dobitocul! Aa ginere, halal s-i fie! Dar de spus i-a spus unde se duce? Da. Cum, ie da i mie nu? Auzi al dracului! S tii, fetio, c mie nu-mi place s umble omul cu mimauri. Eu una tiu: ce mi-e-n gu, i-n cpu, m-ai auzit? Parc ziceai c nu tii unde s-a dus. Ba tiam. Auzi dumneata! i mie de ce nu mi-ai spus? Era un secret. Cum? Ce? Avei secrete ntre voi? Stai c nu merge pe-aa, fetio! Eu nu ngdui secrete nici cnd oi fi brbat i nevast, aa s tii! Trebuia, tat. Vd ns c timpul trece i nu se mai ntoarce; cine tie ce s-o fi ntmplat cu el... i-e fric s nu fie vreo primejdie?

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 5


Da, mai ales slbit cum e... Ia s-aud i eu despre ce e vorba. Vroia... o, Doamne! Resedilla i ntrerupse vorba i rmase cu ochii pironii n zare, n timp ce -i stpnea cu mna btile inimii. Pirnero se uit n direcia n care privea ea i strig entuziasmat: Uite-l c vine! apoi o zbughi pe u ca nebun. Resedilla i veni n fire i lacrimi fierbini i se prelinser pe obrajii mpurpurai. El e... murmur ea. Slav, ie, Doamne! Dar nu... nu vreau s m vad aa... nu... nu... nu acum... Simea c nu se va mai putea stpni i -i va cdea plngnd n brae. De aceea se ridic de la fereastr i ddu fuga n camera ei. Pirnero ns iei naintea lui Grard i-i ntinse amndou minile. Bine-ai venit, senior, strig el. Unde-ai fost pn acum, omule? O s-o afli ndat, drag senior Pirnero, las-m mai nti s descalec. Era acelai Grard de mai-nainte. nalt, voinic ca i Sternau; nici urm nu-i mai rmsese din boala grea prin care trecuse. Hainele de pe el erau ferfeni, dar ochii i sclipeau de voie-bun. Sri de pe cal i n loc s-i dea btrnului mna, l cuprinse n braele lui vnjoase i-l srut pe amndoi obrajii. Bine te-am gsit, moule! strig el cu glas tremurtor de fericire. Nici nu-i nchipui ce bucuros sunt c m aflu iar printre voi... Aa ceva nu i se mai ntmplase nc btrnului. Ochii i lcrimar de emoie. Zu? Eti bucuros? i m-ai i srutat i m-ai strns la piept cum i-ai strns Resedillei mna la plecare... Senior, eti un biat tare de treab i... tot degeaba dac vrei s rmi flcu... Desigur. Dar seniorita Resedilla unde e, ce face, e tot vesel cum o tiu? Vesel? Nu prea. Pesemne c i-a stricat stomacul, fiindc nu mnnc mai nimic. Slbete pe zi ce trece, suspin i ofteaz ca i cnd ar fi pe patul morii. Iam spus s-i pun mutar pe piept i-s se frece cu oet de trandafir. A! i-ai gsit! Nici nu vrea s-aud. S fie un brbat, s vezi cum ar asculta! Grard l cunotea prea bine pe btrn ca s ia n seam vorbele lui. Unde e acum? n prvlie. Atunci ngduie-mi s m duc s-i dau bun ziua. Grard pi nuntru. Nu vd pe nimeni, zise el cu mirare. Btrnul se uit i el spre locul unde edea de obicei fata. Adevrat... mormi el necjit. Auzi dumneata purtare! Dar bine, ce i-ai fcut domnule? Eu? Nu vezi c nu te poate suferi?

~ 97 ~

Moartea mpratului
Zu dac-neleg... Cum te-a vzut s-a fcut alb ca varul i-a luat-o la fug. Pesemne c n-are ochi s te vad! Aa e, oft Grard nedumerit. Spune-mi, senior Pirnero, ai avea loc s-mi pui undeva calul i catrii la adpost? Cum s nu! Numai c povara ele pe ei ar trebui s-o ncui undeva. E ceva de pre? Da, plumb. Zu? Plumbul se caut foarte mult pe la noi. Unde vrei s-l duci? Deocamdat o s-l las aici. Socot s facem o afacere mpreun. Cunoteam o min de plumb undeva n Sierra i, fiindc tiam c o s-mi trebuiasc n curnd foarte multe parale, m-am dus de mi-am luat de-acolo ct am socotit eu c mi -ar ajunge. Numai s nu-mi ceri prea mult pe el. Dar pentru ce i trebitie attea parale? Ia ghicete! Eu nu sunt ghicitor. Ei, s-auzim! M-nsor. Btrnul tresri speriat. Te-nsori! Nu se poate! Uite c se poate. Cnd? n curnd. Cu cine? Cu o domnioar de pe-aici. Ce, ai nnebunit omule? Pentru nsurtoare trebuie s fie cineva ori nebun, ori prea detept. Vreau i eu s fiu o dat fericit n viaa mea. Fericit? S te ia dracu'! Crezi c nsurtoarea te face fericit? Te legi la gard prostete, te bagi la stpn, i iei belea pe cap... Drept s-i spun, eu nu te-a sftui. Prea trziu. Deloc. D-o dracului. Prini are? Numai tat; din nenorocire sta nu poate s m sufere. Pi atunci trimite-o la plimbare. Ce-i trebuie fata, dac n-ai nici mcar un socru ca lumea? Pentru ce se nsoar omul? Ca s aib un socru cu care s triasc n bun nelegere. Ai dreptate, numai c n-am ce face, acum e prea trziu. Te plng din toat inima. Zici c putem descrca povara? ntreb Grard, ca s schimbe vorba.

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 5


Da. M duc numaidect s-mi chem oamenii s-i ajute. Ei drace, vd c ai pus pecei la gura sacilor. Pentru ce atta paz? Fiindc, vorba ceea: ce e bine nu-i ru. Te rog s ai grij, senior, s nu umble nimeni la saci i d-mi ceva de mncare c-s flmnd ca un lup. Btrnul alerg la buctrie ca s dea ordine pentru mas. Unde-i Resedilla? o ntreb el pe servitoare. Nu tiu, am auzit-o ns urcnd n fug scrile. Pesemne c n-a vrut s dea ochii cu el, mormi btrnul. Nici nu m mir. Mare dobitoc i biatul sta. Pentru ce? ntreb slujnica, mirndu-se c-l aude vorbind aa. Fiindc vrea s se nsoare, de aia. i pentru atta lucru te superi, senior? Mai nti, seniorita Resedilla e tare drgu, ba chiar frumoas; al doilea e bogat i al treilea... nti, al doilea i al treilea te poftesc s-i ii gura, se rsti el. Nu cu Resedilla vrea s se-nsoare. Nu? ntreb slujnica, uluit. Nu. i dac i-o fi nchipuit, neghiobul, c-i dau fata de nevast se-nal amarnic. S fie el aurit din cap pn-n picioare, tot nu i-o dau i pace! Altfel de ginere vreau eu, nu un nesplat ca sta. Cu ct vorbea, btrnul se nfuria tot mai mult. Gndul c Grard se nsura cu alta l scoase din fire. M bucur, ncheie el, c fata nici nu vrea s-l vad n ochi. Bine-a fcut c a fugit de el. O s-i pregtim noi ceva de mncare i fr ea. n vremea asta Grard urc scara i btu la ua camerei ei. Intr, auzi el un glas aproape optit. Resedilla sttea la fereastr cu ochii plni. Te superi c am venit, seniorita? ngim el. Nu. A, ai plns? Puin, rspunse ea zmbind printre lacrimi. Vrei s-mi spui i mie de ce-ai plns? Ea tcu. Pentru ce ai fugit cnd m-ai vzut venind? Nici un cuvnt de bun sosit nu miai spus... i sunt ntr-adevr att de nesuferit? Rosti cuvintele acestea cu atta mhnire, nct ea nu se mai putu stpni i -i ntinse amndou minile. Bine-ai venit, senior. Adevrat? tresri el. i pare bine? Da. i totui ai fugit de mine, nu-i aa? Da, rspunse ea ezitnd.

~ 99 ~

Moartea mpratului
Pentru ce? Fata se roi i bigui: Pentru c... nu vroiam s m vezi nc... pentru c... Nu m sili s-i rspund, senior... Te rog, seniorita. A da mult s tiu... Fiindc nu eram singur. Cum nu erai singur? Nu, era i tata de fa. Pe Grard l strbtu un fior de fericire. i. Nu voiam s vad ct mi eti de drag, Grard i cu ct ngrijorare te-am ateptat... murmur ea ncolcindu-i braele n jurul gtului lui. Tnrului i venea s ipe de bucurie. O cuprinse de mijloc i glasul i tremur cnd o ntreb: E-adevrat ce-mi spui...? Da, mi-eti drag, att de drag...! Iubito! Att putu opti el, beat de fericire i buzele lor se mpreunar ntr-un srut lung. Aadar m iubeti? o ntreb el nevenindu-i s cread. Mai mult dect poi s-i nchipui, Grard. M iubeti tu pe mine, un biet vntor srac... un strin care n ara lui n-a fost altceva dect un... Taci! S nu mai pomeneti niciodat cuvntul. Dumnezeu i-a iertat pcatul i te va face fericit. Prin tine, numai prin tine, iubito! Nu puteam s sper n atta noroc. Mi se prea c ntind mna la un bun pe care nu-l voi atinge niciodat. i totui l-ai atins. Sunt a ta, Grard, a ta pentru totdeauna. A mea! jubil el nebun de fericire. Dar ce-o s spun btrnul? Cine, tata? zmbi ea iret. i-e fric de el? Zu c da. Cum, tu, vestitul vntor i lupttor nenfricat, te temi de btrnul Pirnero? zise ea cu voioie. Da, repet el zmbind. N-ai nici un motiv, dragul meu. Tata e aproape tot att de ndrgostit de tine ca i mine. Atunci eti de prere s-i vorbesc? Da. Cnd? Cnd vrei, rspunse ea roindu-se toat. Astzi chiar? Da, zise ea privindu-l cu ochii strlucind de bucurie.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 5


Mulumesc, Resedilla mea scump. I-am i spus adineauri c vreau s m nsor. M-a ntrebat cu cine i i-am rspuns c fata e de pe-aici. Cnd a auzit, m-a sftuit s nu cumva s fac aa ceva. Resedilla rse cu poft. Vai de mine! strig ea prefcndu-se speriat. A crezut probabil c vrei s-o iei pe alta i trebuie s fie foarte ru dispus. Unde-i acum? n buctrie; l rugasem s-mi dea ceva de mncare. M tem s nu rmi flmnd, rse ea. Vrei s te instalezi tot n camera ta de mai-nainte? Aceea n care am adormit aproape, vorbind? i unde am cercetat, pe cnd dormeai, dac patul putii tale e de aur. Te-a ruga chiar s mi-o dai pe aceea. Resedilla cobor dup un timp n buctrie, i-l gsi pe btrn robotind printre oale i strchini cu slujnica. Unde-ai fost? o ntreb el. Sus, n camera mea. Du-te napoi, n-avem trebuin de tine. Bine, dar trebuie s vd de mncare... Prostii! Las c suntem noi aici. Nu cumva crezi c o s-i dau lui Grard sta cine tie ce bunti? Credeam c ii puin la el, zise ea ascunzndu-i un zmbet. O fi fost odat... mormi el. i acum nu? Nu e treaba ta. Unde-i dumnealui? n camera lui. Da' ce, nu poate s stea la un loc cu slugile? Nici mcar un rachiu n-a cerut de cnd a venit. O s-i dau o mncare s-i plac i lui! I-am pus n loc de unt seu, n loc de piper, zahr, n loc de oet, lapte i n loc de o bucat de muchi de vac, nite carne de bou. O s-o las s se prjeasc pn ce s-o face scrum, pe urm o s i-o dau s-o mnnce. Dar bine, tat, se poate s faci... Ssst! Tu s taci! Pentru cineva care-i aa de prost s se nsoare, e prea bun i o friptur de bou ars, fiindc nici pe asta n-o merit. Zicnd acestea, Pirnero o mpinse afar din buctrie i nchise ua n urma ei. Resedilla se duse la Grard i-i spuse rznd ce papar l ateapt, pe urm se aez iar la locul ei n prvlie. Dup un timp veni servitoarea s pun masa, apoi l chem pe Grard s mnnce. Pirnero edea la fereastr, dar n aa fel nct s fie cu faa spre mas i s-l vad pe Grard ce mutr o s fac atunci cnd o mnca. Acesta se aez foarte serios la mas i nfipse furculia n bucata de carne tare ca piatra. Minunat friptur! Plesci el din limb. Din ce e, senior Pirnero? Pare s fie foarte bun.

~ 101 ~

Moartea mpratului
Carne de vac... mormi hangiul. Mncarea mea preferat, numai c-mi place rece mai mult dect cald, de aceea o s-o las pe disear. Fiindc mai am niel muchi de vac n sacul cu merinde, o s-mi frig acum o bucat la grtar. E niel foc la bu ctnie, senior Pirnero? Nu, rspunse btrnul, necjit c nu-i reuise planul. Grard nu se ls ns pclit. Deschise ua buctriei i zise cu o mirare prefcut: Vd c e jar destul, senior. M duc s-aduc muchiul i o s-o rog pe seniorita Resedilla s mi-l frig chiar dumneaei. Pirnero i arunc fetei o privire poruncitoare, ca s-l refuze. Dar ea se scul de la locul ei i-i zise lui Grard cu bunvoin: Cu plcere, senior, dei e pcat de buntatea asta de carne s-o mnnci rece i nu cald. Pirnero turba de necaz. Grard aduse muchiul i se aez iar la mas. Tceau amndoi. Tnrul cunotea ns prea bine obiceiurile btrnului i tia c tcerea asta n-o s in mult. Dup vreo cinci minute, Pirnero ncepu s se frmnte pe scaun i u cele din urm zise uitndu-se pe fereastr: Afurisit vreme! i fiindc Grard nu-i rspunse, zise iar: A dracului vreme! Nici un rspuns. Ei! se rsti el necjit. Ai spus ceva? ntreb Grard zmbind. Afurisit vreme! Zpueala asta... Nu e chiar aa de grozav. Nu? Ce dracu' vrei mai mult! Am apucat eu clduri mai grozave; cnd eram n Llano estacado, de pild. O fi pe-acolo, dar aici nu se potrivete. Ai vzut rul? A secat aproape de tot. Petii mor de sete i oamenii de asemenea. Blestemat ar, domnule! O las dracului, plec... Grard se nspimnt. Cum, vrei s pleci? ntreb el. Unde? Hm! tii de unde m trag eu? Tocmai din Pirna, din Saxonia. Acolo m duc. Pentru ce? Fiindc am primit ieri o scrisoare de la un fost camarad de coal. sta a ajuns ceva mare dracu' tie ce! i are un fecior care e acum ef de gar undeva, la o staie din Pirna. Tat-su mi scrie c vrea s-i dau fata de nevast lui fecioru-su. Nu mai spune! O cunoate? Ce ntrebare! Parc trebuie numaidect s-o cunoasc! N-ai vzut c i capetele ncoronate se cstoresc fr s se cunoasc?

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 5


i dumneata ce i-ai rspuns? Mi-am dat consimmntul i binecuvntarea mea de printe. Nu i se pare c te-ai cam pripit? De ce? Biatul e de oameni de treab; o fi i frumos, are o slujbuoar bun. Pe cine ar fi putut lua Resedilla mea aici? Cine tie ce haimana de vntor, vreun calic care abia ateapt s aib cu ce se stura n' casa mea. Hm! Poate c ai dreptate. Felicitrile mele, senior! Mulumesc, rosti btrnul cltinnd fudul din cap. Toate bune, urm Grard, dar dac zici c pleci, ce faci dumneata cu proprietile pe care le ai aici? Vnd tot. O afacere ca asta a mea, care merge, slav Domnului, foarte bine, gsete oricnd muteriu. Ct pentru fermele alea ale mele, date n arend, n-am eu grij, au s se vnd ca pinea cald. Te pomeneti c ai i gsit muteriu. Da. Btrnului nici prin gnd nu-i trecea s plece, dar minea ca s-l necjeasc pe Grard. Acesta ns fcea o mutr foarte nevinovat, ca si cnd l-ar fi crezut i zise cu o prere de ru prefcut: Pcat! Tocmai venisem s te-ntreb dac n-ai vrea s-i vinzi acareturile. Cum... cum ai zis? strig btrnul ntorcndu-se brusc spre el. Cunosc pe cineva care e muteriu pentru toate. Aa! i cine e m rog? Pi ce s i-l mai spun dac zici c ai unul? N-are-a face! Din doi muterii alegi pe cel care d mai mult. Ei, s-auzim, cine e? Eu. Dumneata? N-ai cu ce plti, orict de greu o fi patul putii; ba poate oi mai fi tiind pe undeva niscaiava bulgrai de aur, dar tot n-ar ajunge. Nici chiar plumbul pe care l-ai adus acum nu poate ntregi suma pe care o cer eu. Plin! Poate c... Ct ceri, senior, pe tot ce ai? aptezeci de mii de dolari! i ai? Pui mna pe ce vezi aici aa cum st. Grard cltin capul, ngndurat. De, ce s spun, scump n-ar fi, numai c n-am attea parale. Mi-am nchipuit eu. Dumneata ct ai? Dousprezece mii de dolari. Fleac! Atta are i l mai calic. i nici plumbul nu cred s fac mai mult de cteva sute de dolari. Aa e, bine zici. Dar cum plteti plumbul? Dup calitate. A vrea s tiu ct dai pe-al meu. S-l vd.

~ 103 ~

Moartea mpratului
Grard nu-i zise nimic, iei din prvlie i se ntoarse cu unul din sacii de piele pe care i adusese cu el. Uite plumbul, dar tare m tem c n-o s mi-l cumperi, zise el. De ce? se mir btrnul. Fiindc nu o s ai cu ce-l plti. Zu? Mai are btrnul Pirnero attea parale n pung, fii pe pace. O s vedem noi. Poftim, senior, taie sacul la gur, zise Grard ntinzndu-i cuitul. Btrnul rci jos ceara pecetluit i tie pielea sacului n curmezi. Se aplec pe urm s vad ce e nuntru. Sri deodat ndrt, speriat. sta e aur... aur curat... bulgri ct alunele de mari... bolborosi el uluit. Ei, drcia dracului! rse Grard cu poft. Uite ce fcui domnule, am greit sacul. Pirnero vntur n mini bulgraii de aur, nefiind n stare s scoat un cuvnt. Resedilla, care auzise din buctrie cuvnt cu cuvnt ce vorbeau ei dincoace, intr i ea acum n prvlie. Ai greit sacul... strig Pirnero, cruia i revenise graiul. Pentru Dumnezeu, senior, ce greutate are sta? Vreo aizeci de pfunzi. i fiecare sac cntrete tot pe-att? Da. Ai cui sunt sacii? Ai mei. Atunci... atunci eti foarte bogat... mai bogat chiar dect mine. Probabil. De unde ai atta aur? Din muni. i mai e nc mult pe-acolo. Mult zici? Vorbeti cu atta nepsare de parc ar fi vorba de un fleac. Aurul nu d fericire, senior. Mi-am luat i eu niel, att ct mi trebuie ca s m nsor, dup cum i-am spus. tiu, tiu... Mare prostie faci. Mcar de i-ai fi luat o fat care s aib un tat ca lumea. E i asta ceva. Ai dreptate, rse Grard. M-am gndit i eu la nceput c n-ar fi ru s am i eu un socru de treab, am venit ns prea trziu. Tat-su a fgduit-o altuia. Pesemne c nu te cunotea. Ba m cunotea foarte bine. Atunci a fost un mare dobitoc. Cine te cunoate tie s te i preuiasc. Probabil c nu preuiam ct cellalt cruia i-a fgduit-o. A, e ceva de capul lui? Grozvie. ef de gar ntr-o staie ori halt, cam aa ceva. Pirnero se uit lung la vntor.

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 5


Ce vrei s spui cu asta, senior? Vreau s spun ce e cellalt. Ei drcia dracului! Nu cumva pusei ochii pe Resedilla mea? Mai tii! Btrnul se nfurie. i mireasa dumitale? Ce te superi aa, senior? i spusesem doar c vreau s m nsor cu o fat de pe-aici. Pi fata dumitale nu e i ea de-aici? Aha, i-ai rs de mine! Mie nu-mi plac glume de astea, senior, aa s tii! iapoi, Resedilla nu poate s te sufere. Eti sigur? Foarte sigur. Cum te vede o ia la fug. Nu face nimic. M-am dus dup ea i am ntrebat-o dac fuge de mine fiindc m urte, sau tocmai pentru c m iubete. Prostii! Cine iubete nu fuge. i totui aa a fost. Resedilla mi-a spus c m iubete i vrea s se mrite cu mine. Btrnul rmase cu gura cscat. Aa ceva n-am mai pomenit. Acum neleg de ce se ferea de dumneata. i zi, v iubii, ai? ntreb Pirnero luminndu-se la fa. Da, rspunser ei ntr-un glas. Atunci luai-v i basta! Stai c nu merge pe-aa, senior, zise Grard. Ce te faci cu eful de gar? sta nici nu exist, zise btrnul, netiind cum s ias din ncurctur, i veni ns repede n gnd o minciun. Am spus aa ca s te pedepsesc, senior Grard, adug el. Crezi c nu tiu eu cum stau lucrurile cu voi doi? Dar fiindc vroiai s m faci s cred c i-ai ales alt fat, am nscocit povestea cu eful de gar. Acum, cnd mi-ai spus c vrei s-mi iei fata de nevast, pot s-i mrturisesc c-mi placi grozav ca ginere. i zi, vrei cu adevrat s te nsori cu Resedilla mea? Din toat inima. i tu, fetio, l iubeti, nu-i aa? Da, tat, rse ea printre lacrimi. Atunci venii s v strng n brae, copii, n sfrit, am i eu un ginere... i ce mai ginere! Seara, cnd fur toi trei la mas, Pirnero gsi c ar trebui s fac un fel de cltorie de nunt i c lucrul cel mai nimerit ar fi s se duc mpreun la cumnatul lui, Pedro Arbellez, unde au s dea cu siguran i de Sternau i camarazii si. Singura greutate era cu cine s lase prvlia. Avea ns oameni de ncredere pe care se putea bizui la nevoie. Ei, copii, ce zicei de ideea mea? Ia nchipuii-v mirarea lui Arbellez i a Emmei cnd m vor vedea, ba i cu un ginere alturi!

~ 105 ~

Moartea mpratului

Capitolul IX - n cutarea dispruilor


ntr-una din zile, btrnul Pedro Arbellez, care se restabilise acum pe deplin, sttea ntr-un fotoliu la fereastra camerei lui i privea la cmpia ntins pe care pteau cirezile sale. Trupele se retrseser toate spre sud i la conac se fcuse iar linite. Totui chipul btrnului arta o adnc mhnire. Durerea fiicei lui, Emma, despre al crei so nu se mai tia nimic, l impresiona peste msur. Deodat vzu un alai de clrei naintnd spre conac. n frunte veneau doi brbai i o femeie, urmai de civa catri cu poveri, condui de un argat. Cine s fie? ntreb Arbellez pe credincioasa lui Maria Hermoyes care sttea lng el. O s-aflm noi ndat, rspunse ea. Vd c vin ncoace i vor pesemne s poposeasc la conac. Cnd fur mai aproape, clreii ddur pinteni cailor i intrar pe poarta larg deschis a conacului. Ne putem nchipui mirarea btrnului cnd recunoscu ntr unui din brbai pe Pirnero, bucuria Emmei vznd-o pe verioara ei Resedilla i pe Grard-cel-oache, pe care-l cunoscuse la fortul Guadalupe. Dup ce se potoli agitaia i bucuria revederii, ncepur s-i povesteasc toi cele ntmplate n timpul din urm. Grard ascultase fr s spun un cuvnt. i nu s-a aflat nimic despre prietenii notri de cnd au disprut? ntreb el cnd btrnul Arbellez sfri de povestit. Nu, nimic. Ai fcut ns cercetri, i-ai cutat? Se-nelege c da, dar degeaba. Pn i Juarez i-a dat mult osteneal s dea de urma lor i l-a nsrcinat pe Plisc-de-uliu cu cercetrile. Acesta a putut afla c au pornit spre Santa Jaga. S-a dus pn acolo dup ei i nu i-a gsit. Hm! Aadar se tie c au fost n Santa Jaga. Bine c tiu i att! Ar trebui luate lucrurile de la nceput. Da, dar cine? Bineneles c trebuie s fie cineva care se pricepe. O s m duc chiar eu. Tu? Nu se poate! Nu-l las eu pe ginere-meu s se vre ntr-o astfel de primejdie. Atunci i cred pierdui, pe toi tia ai notri care ne sunt dragi. Afurisit afacere! Trebuie gsii neaprat. Cnd a dat Dumnezeu s m vd i eu cu un ginere, s-l las acum s plece? Tu ce zici, Resedilla? Ochii tuturor erau aintii la ea. Logodnica mea e bun i viteaz, zise Grard privind-o cu drag.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 5


Nu sunt bucuroas s pleci, Grard, tiu ns c tu eti singurul care ai putea s faci ceva pentru ei. Du-te cu Dumnezeu; fgduiete-mi ns c vei fi prevztor i chibzuit, rspunse ea ntinzndu-i mna. Fii fr grij, draga mea. Acum nu mai sunt singur i am datorii sfinte de mplinit. Voi cuta s-mi cru viaa pe ct mi va fi cu putin, bineneles. Bravo, biete, vorbeti ca-n carte! exclam Pirnero ncntat. Cnd vrei s pleci, drag ginere? Acum ar fi prea trziu, fiindc a i nceput s se-nsereze. Voi pleca deci mine dis-de-diminea. Ca s fii mai linitii, o s iau i doi argai cu mine care s v poat aduce veti din partea mea. Singur n camera lui, Grard ncepu s se plimbe prin ntuneric, chibzuind dac ar mai fi i o alt cale pentru dezlegarea problemei care l preocupa. Se opri la fereastr i privi lung la cerul nstelat care rspndea o lumin blnd i dulce. I se pru deodat c aude jos sub fereastr un zgomot uor. Ca vntor al savanelor, nu lsa nimic neluat n seam. Se aplec pe fereastr i vzu un om pind ncet prin curte. S-ar fi putut prea bine s fie un argat care se ducea s-i vad drgua vreo slujnic de-a conacului. Se petrecuser ns attea lucruri ciudate nct avea motiv s suspecteze orice micare. Stai, cine eti? strig el. Omul nu rspunse i o lu la fug spre zidul care mprejmuia curtea. Stai ori trag! i fiindc individul fugea nainte, lu repede arma i alerg la fereastr. Lumina era prea slab ca s-l poat deslui bine pe individ, dar vzuse direcia ncotro o luase. Aps de dou ori pe trgaci, nu auzi ns nici un ipt. Detunturile se auzir n toat casa. Grard nu se mulumi cu att. ntr-o clip bg revolverele i cuitul n buzunar, leg un capt al lasoului de piciorul patului i se ls jos prin fereastr. Nu trecuse nici un minut de la mpuctur i fu dincolo de zid; sttu s-asculte dac nu se aude ceva. Auzi la stnga lui sforitul unui cal. Alerg ntr-acolo, dar pn s-ajung el, tropotul rsun n tcerea nopii i se pierdu n ntuneric. Omul pe care-l urmrea gonea nebun peste cmp. Grard rmase nemicat. Ar fi fost o mare greeal s cerceteze locul, deoarece ar fi ters urmele care i-ar putea folosi mai trziu. Se ntoarse spre curtea conacului, nu ns pe unde venise, pentru acelai motiv. La auzul mpucturilor cei din cas sriser speriai n picioare. n poart i iei nainte unul din argai. A, senior, v caut toi pretutindeni, zise argatul ngrijorat. Cum putem aduna oamenii conacului ct mai repede la un loc? La ua slii de mncare e un clopot mare, sunai i au s alerge toi acolo. Grard trase cu putere de clopot i n cteva minite ncperea se umplu de lume. Tnrul le povesti ntmplarea, pe urm ntreb pe arenda: Ce camer se afl sub a mea?

~ 107 ~

Moartea mpratului
Buctria. Argaii dorm toi n conac? Nu, cei mai muli stau peste noapte afar la vite. Dar vreo servitoare? Nu. Seara ncui eu ua buctriei i in cheia la mine, rspunse Maria Hermoyes. Ai lsat fereastra deschis? Da, ca s ias cldura de peste zi. S-ar putea s fi intrat vreunul din argai pe fereastr ca s-i ia ceva din buctrie? Nu cred. Argaii notri au tot ce le trebuie n casa noastr i nu au nevoie s fure. i-apoi i cunoatem i tim c nu e nici unul ho printre ei. ntreb fiindc a vrea s merg la sigur. S cercetm mai nti dac buctria e tot ncuiat. Ua buctriei era aa cum o lsaser decusear. Maria Hermoyes vru s intre nuntru, dar Grard o opri. Trebitie s fim cu bgare de seam, i zise el. S cercetm mai nti prin curte, poate gsim acolo ceva suspect. Fiindc se ntmpl adesea s s-arunce ap pe fereastra buctriei, pmntul era aci umed; Grard vzu urme de pai care dovedeau c intrase i ieise cineva peacolo. Se vede bine c individul a ptruns nuntru prin fereastr. Nu a fost un argat, cci pare s aib piciorul mic i nu poart cizme, ci ghete. O s desenez urma pe o bucat de hrtie, fiindc nu se tie la ce ne poate folosi. Acum s intrm n buctrie, s vedem ce mai gsim. Nu ls ns pe nimeni s intre naintea lui. Cercet cu de-amnuntul, dar toate erau la locul lor aa cum fuseser lsate decusear. Care a fost cel din urm n buctrie? ntreb Grard. Eu, rspunse Maria Hermoyes. Ai avut vreo sticlu n mn? Nu. Hm! Avei vreo sticl la care s se potriveasc dopul sta? zise Grard aplecndu-se i ridicnd de jos un dop mititel pe care-l vzu lng cazan. Btrna vru s-l ia n mn, dar Grard n-o ls. Bag de seam, poi s vezi dopul i aa. N-avem nici o sticl att de mic n cas, zise cu mirare Maria Hermoyes. Hm! mormi Grard nvrtind dopul n mn. Vd c e nc ud. Pun capul meu c dopul a fost scos acum de curnd din sticl. Individul ori c l-a pierdut, ori c nu a putut s-l gseasc prin ntuneric. Ce s fi fcut cu sticlua? ntreb mirat Arbellez.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 5


S sperm c o s aflm n curnd, rspunse Grard apropiindu-se de fereastr. Uite, pe-aici a intrat, zise el artnd o urm de noroi, apoi urmrind paii. Vd i lng cazan alta. Dopul l-am gsit tot lng cazan, deci aici s-a oprit. Explicaia ar fi c strinul a deertat sticlua n cazan. Aa trebuie s fie! strig Arbellez ncremenit. Dar ce-o fi fost n sticlu? M-am uitat bine la apa din cazan. Seniora Maria, ai gtit ceva cu grsime pe ziua de ieri? ntreb Grard pe btrn. Da, dar n cazan nu fierbem dect apa care ne trebuie la gtit i care e ntotdeauna foarte curat. Ba ieri am frecat chiar cazanul bine cu nisip, l-am limpezit pe urm i l-am umplut apoi cu ap curat de la fntn. Atunci ce caut ochiurile astea de grsime deasupra apei? Avei vreun cine ori vreo pisic mai jigrit prin curte? Ei drace! Crezi c e otrav? ntreb btrnul Arbellez speriat. Aducei ceaua aia btrn i oarb ncoace, porunci el unui argat. Grard puse ochiurile de grsime pe o bucat de pine i o ddu cinelui s-o mnnce. Dup dou minute cinele i ddu sufletul. A otrvit apa! A otrvit apa! strigar toi ngrozii. Da, cu otrava cea mai puternic, numit de indieni menelbale, adic planta morii, rspunse Grard. Ce ngrozitor! exclam btrna Maria Hermoyes fcndu-i cruce. A vrut, pesemne, banditul, s otrveasc pe cineva i... Nu pe cineva, ci pe noi toi, zise Grard ngndurat. Ne putem nchipui impresia pe care o fcur cuvintele lui. S mulumim lui Dumnezeu c te-a adus n casa mea, zise tremurnd de spaim Arbellez. Dac nu erai dumneata, mine eram toi mori. Dar cine o fi nemernicul care a pus gnd ru unei case ntregi de oameni? Mai ntrebi, senior? Nu vezi c aici era vorba s distrug tot ce e n legtur cu familia Rodriganzilor? Noi nu facem parte din aceast familie. Aa e, cunoatei ns secretele ei. Sternau, cei doi frai Unger au disprut mpreun cu ceilali. Mai rmseseri numai dumneavoastr, cei de la conac, pe care au vrut s-i otrveasc dintr-o-dat. Vd i eu. Cine s fie fptuitorul? Cine altul poate s fie dect Cortejo! spuse Maria Hermoyes. Cortejo sau o unealt de-a lui, zise Grard. Deocamdat am stabilit un lucru: ncercarea de asasinat; pe fptuitor l voi descoperi eu pe urm i va trebui s mrturiseasc de cine a fost pus la cale. i dac n-o vrea? A vrea s vd eu omul care nu mrturisete cnd ncape pe mna mea, murmur Grard-cel-oache amenintor. Noi, cutreiertorii savanelor, avem mijloacele noastre.

~ 109 ~

Moartea mpratului
Crezi ntr-adevr c-l vei putea ajunge? i-a luat-o cu mult nainte. N-o s-i foloseasc prea mult. Calul lui trebuie s fie ostenit i sper c mie i argailor care vin cu mine ne vei da cei mai buni cai pe care i avei n grajd. Asta se-nelege de la sine, m tem ns c va fi degeaba. Dac omul e de prin mprejurimi, va fi avut destul vreme s-ajung acas pn ce vei pleca dumneata. Grard cltin capul zmbind. Ai venit att de des n atingere cu vntorii preriilor, zise el, nct trebuie s tii c nu le scap nimeni odat ce i-au dat de urm. Acum s ne ducem la culcare, deoarece am nevoie de cteva ceasuri de odihn; mine n zori pornim la drum. ndat ce se lumin de ziu, Grard se duse mpreun cu cu de la conac s gseasc locul unde fusese priponit calul strinului. Vedei, aici a fost nfipt ruul n pmnt i calul legat cu un lasou. Ia uitaiv la cactusul sta, zise Grard. Planta se afla n imediata apropiere a gurii lsat de ru. Eu nu vd nimic deosebit, bodogni Arbellez dup ce se uit cu bgare de seam unde-i artase Grard. Ceilali fur i ei de aceeai prere. Da, da, rse tnrul, un vntor vede mai multe dect un arenda sau un argat. Asta ce e, domnilor? ntreb el trgnd ceva dintre ghimpii cactusului. Un fir de pr din coada unui cal, rspunse Arbellez. i ce culoare are? Ai zice c e negru, da parc nu tocmai. Aa e, senior. Calul n-a fost nici negru, nici murg, ci un roib cu prul nchis de tot. Calul s-a zbtut niel n pripon i a nimerit cu coada n cactus. Iarba e bttorit, dar urme desluite nu se vd. Pcat! exclam arendaul. Roibii sunt muli i te poi nela. Dac ai avea o urm de-a calului cum ai de-a omului, l-ai putea recunoate mai lesne. Aa crezi dumneata? Clreul trebuie s fi trecut prul i vom gsi la malul lui o urm bun de copit, zise el. Aa i era. Ajuni la malul apei ddur de urme desluite de copite i Grard ntipri una pe hrtie. Aa! Acum am ce-mi trebuie; e necesar s m grbesc ca s nu mai pierd vremea degeaba. Se duse n camera lui s-i ia armele. Resedilla veni dup el ca s-i ia rmas bun. Reui s-o liniteasc repede, fgduinclu-i c o s se crue pe ct i va fi cu putin; apoi cobor n curte, nclec i plec nsoit de cei doi argai. Se inur dup urmele de copit i nu se oprir dect pe-nnoptat, cnd nu se mai puteau deslui urmele. Vom poposi aici, zise el argailor artnd spre un tufi. Eu nu te-a sftui, senior, i ddu cu prerea unul dintre ei. Suntem aproape de conacul lui senior Marqueso i sunt sigur c omul va fi poposit la conac.

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 5


Aa crezi? Hm! Un uciga caut s fug ct mai departe de locul crimei, asta e tiut, dragul meu. i-apoi, nu-i prea d mna s s-arate cnd se tie cu musca pe cciul. De altminteri ne-am apropiat mult de el. Vzui adineauri dup urmele copitelor c trebuie s-i fie calul tare ostenit; mine diminea punem cu siguran mna pe el. A doua zi, cnd ncepu s se lumineze de ziu, pornir iar la drum. Caii erau odihnii i zburau ca vntul pe ntinsul cmpiei. Deodat Grard i struni brusc calul. Vd aici iarba clcat, zise el i, srind de pe cal, examin locul. Ei drcie! Unde e conacul despre care spuneai asear? Colo, dup tufele celea, rspunse argatul artnd spre dreapta. Ticlosul a desclecat n locul sta i s-a dus pe jos la conac. Uite ruul unde i-a priponit calul, pe urm i-a dat drumul s-o ia ndrt pe cmp. Uite i urmele altui cal care duc drept nainte, Voi luai-v dup ele i eu m reped pn la conac, apoi v ajung din urm. Argaii pornir drept naintea lor, pe cnd Grard se ndrept spre conac. Gsi aci pe un btrn stnd ntins n hamac i fumnd. Dumneata eti senior Marqueso? l ntreb el. Da. Nu cumva ai vndut ieri cuiva un cal? Vndut? Nu, zise arendaul srind jos din hamac. Mi-a disprut ns un roib din curte nc de ieri diminea i nu s-a mai ntors. S i-l fi furat cineva? Tot ce se poate. Am bnuit i eu aa ceva fiindc mi-am trimis toi argaii dup el s-l caute i nu l-au gsit. Era iute de picior armsarul? Cel mai bun pe care-l aveam. Afurisit lucru! Urmresc de la hacienda del Erina un criminal i socoteam s-l ajung astzi, dar cu roibul dumitale. Fir-ar al dracului! Atunci e adevrat c mi l-a furat! strig arendaul nfuriat. Mai mult ca sigur. Avea roibul vreun semn? Da. Botul e jumtate alb, jumtate negru. Mulumesc. Pot s-i mai spun c o s gseti acolo lng tufi urmele calului pe care i l-a lsat n locul roibului dumitale. Rmi sntos, senior. Cu aceste cuvinte, Grard sri n a i pieri n goana calului. i ajunse repede camarazii i le spuse ce aflase de la arenda, zorindu-i apoi la drum. Totui, orict ar fi gonit ei de tare, Grard nelese c nu-l va putea ajunge pe fugar. Omul sta e mai detept dect m-ateptam eu, mormi el. Pesemne c nu s-a odihnit defel, zise unul din argai.

~ 111 ~

Moartea mpratului
Nu. A furat armsarul i i-a vzut de drum. Are cel puin patru ceasuri naintea noastr. Ne-am mai apropiat noi de el, nu-i vorb, totui nu-l putem ajunge pn ce se va nsera. Presupunerile, lui se adeverir. Tocmai spre sear vzur n deprtare oraul Santa Jaga. Dac a trecut prin ora i-am pierdut urma, zise cu ciud unul din argai. N-avem dect s ntrebm din om n om i s aflm. De altminteri, dac a apucat s intre n ora cred c acolo a rmas, rspunse Grard. Bnuiesc c locuiete chiar n ora i vom da tocmai aici de el. Ddur pinteni cailor. Cnd fur la vreo zece minute departe de Santa Jaga se ntlnir cu un om care mergea lng un car cu boi. Mai e mult pn la ora? l ntreb Grard. Ia, vreun sfert de ceas, rspunse omul. Cunoti pe cineva acolo? Pi dac aici m-am nscut i am crescut, cum s nu cunosc? Grard vzuse urmele carului mai toat dup-amiaza, de aceea ntreb mai departe: Dumneata vii dinspre apus, ai ntlnit mult lume n cale? Nici ipenie, adic nici un pedestra. Dar un clre da? l cunoti cine e? Hm! mormi omul clipind iret, s-ar putea s-l cunosc. De ce "s-ar putea"? Fiindc nu vroia s-l cunosc. A fcut un ocol ca s nu dau ochii cu el. Aa? Ce fel de cal avea? Un roib. Cu toate astea l tii cine e? Da, dup cum se inea n a. Nimeni altul nu st aa pe cal. Cine e? Omul clipi iar i zise zmbind: Dup cum vd eu, senior, ai da mult ca s-o afli. Vezi c eu sunt om srac i de... Grard bg mna n buzunar i-i arunc rznd o moned de argint. S trieti! Clreul era senior Hillario. Cine e sta? Un doftor de la spitalul mnstirii della Barbara, de-aici din ora. Doctor? Aha! Avea calul vreun semn dup care l-am putea recunoate? Da, botul i era jumtate alb, jumtate negru, mcar c ncolo era roib. Mulumesc, sear bun! n timp ce-i vedea de drum, mii de gnduri l frmntau pe Grard. Ceea ce am aflat, zise el deodat nsoitorilor si, e de mare nsemntate pentru noi. E mai mult ca sigur c acest ticlos, care a vrut s omoare attia

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 5


oameni, locuiete aici n ora. Vom trage la un han mai bun i vom sta att ct va trebui ca s dm de urmele lui.

Capitolul X - Evadai din temni


Doctorul Hillario se legna n iluzia c planul lui criminal reuise pe deplin. Nici pe departe nu bnuia c era urmrit, de aceea desclec foarte mulumit de isprava pe care o fcuse n curtea mnstirii, tocmai cnd ncepuse s se ngne ziua cu noaptea. C furase calul altuia, i se prea un lucru fr cea mai mic nsemntate. Deoarece lipsise cteva zile de acas, nepotul su Manfredo l atepta cu mare nerbdare. n sfrit! exclam acesta cnd l vzu. Ia spune, unchiule, unde dracu' ai stat atta vreme? Vezi c nu puteam s prevd c va trebui s m nvrtesc trei nopi n ir n jurul conacului pn s pot ptrunde nuntru. i cum a mers? Hillario i povesti ce isprav fcuse i, dei Manfredo era deprins cu snge i omor, nu-i putu stpni un fior. Brr! zise el, e groaznic... Pentru ce? ntreb btrnul cu nepsare. Orice om trebuie s moar odat iodat. tia au avut o moarte foarte frumoas. Au adormit fr dureri. Eti sigur c n-a scpat nici unul din ei? Din ai casei, nimeni. i pe ceilali, care tiu taina Rodriganzilor, i avem jos, n lanuri. Nu pe toi, dar o s-i avem n curnd i pe ceilali n mn, cnd voi fi n Mxico. Cnd vrei s pleci? Imediat dup ce voi fi mncat. Cum, chiar n ast sear? se mir Manfredo. Nu eti ostenit de drum? Ba da, am pierdut ns trei zile ncheiate i trebuie neaprat s plec. Clare no s pot, fiindc a adormi pe cal. O s te duci atunci cu trsura mnstirii? Da. Pune s nhame caii i s trag la poarta din dos; nu trebuie s tie nimeni c am plecat iar.

~ 113 ~

Moartea mpratului
Hillario mbuc la repezeal ceva, se primeni, ddu cteva instruciuni lui Manfredo, pe urm plec. Acesta ascult pn ce huruitul trsurii se pierdu n deprtare i vru s se duc apoi n camera btrnului ca s ia cheile subteranei unde erau nchii prizonierii. Vzu ns deodat un om intrnd n curte. Era conspiratorul acela scurt i gros care mai fusese pe-acolo. Doctorul Hillario e acas? ntreb el. Nu. A, dumneata eti senior Arrastro? Da, Manfredo. Unde e unchiul tu? Cnd a plecat? Chiar acum. Cum, de-abia acum? De ce aa de trziu? N-a putut mai devreme, zicea ns c o s soseasc la timp. Se poate. Poi s intri n camerele lui? Da, fiindc acolo locuiesc n lipsa btrnului. Atunci hai nuntru, am ceva foarte important de vorbit cu tine. n vremea asta, Grard-cel-oache ajunsese n ora si trsese la un han, unde ceru s i se dea o camer. Mnc repede ceva i vru s se duc la mnstire. Dup ce stinse lumnarea, deschise ua i iei pe coridor. Se izbi ns de cineva care dibuia i el prin ntuneric s coboare scara. All devils! se vicrea acesta njurnd. N-am ce-i face. N-ai dect s bagi de seam! zise Grard scurt. Cum, ce-ai spus? S bag de seam? Na! La aceste cuvinte, Grard se pomeni cu o palm care-l fcu s vad stele verzi. Fir-ar al dracului! rcni el. Cum ndrzneti... i-l apuc pe individ cu mna stng, iar cu dreapta i crpi o palm tot att de grozav ca aceea pe care o primise. ntr-o clip se ncieram pe ntuneric i ncepur s-i care la pumni, care mai de care rcnind: Na! Poftim! Satur-te! La glgia pe care o fceau, o u din apropiere se deschise i n prag se ivi un tnr mbrcat ntr-un costum bogat mexican, cu o lumnare n mn. Ce se petrece aici? ntreb el cnd i vzu pe cei doi buindu-se. Vreau s-l nv minte pe nemernicul sta, rspunse unul din ei izbind cu sete. i eu s-i mai ndes cteva scatoalce... gfia Grard. Ce-ai cu el, Plisc-de-uliu? zise cu mirare tnrul. Lumina era prea slab i cei doi beligerani nu se puteau vedea bine la fa. Cum? Ce?... Plisc-de-uliu?... strig Grard dnd drumul adversarului su. Acesta l ntoarse cu faa la lumin i rmase ncremenit.

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 5


Ei drcia dracului! exclam americanul rmnnd cu gura cscat. Pe tine team buit, m? i eu pe tine? Dar de unde vii, omule? De la del Erina. i tu? Din capital. Acum se amestec i tnrul n vorb: Ce, v cunoatei? ntreb el rznd. Atunci te-a ruga s-mi spui i mie cine e domnul i pentru ce l-ai salutat att de prietenete. Foarte simplu. El vroia s treac pe coridor, eu de asemenea. M-a pocnit cu ua n nas i eu i-am tras o palm, el mie alta i ne-am hrjonit aa pn ce-ai intervenit dumneata. Cine e, o s-i spun pe urm, cnd vom fi n camera dumitale, senior Kurt. Hai, m, nuntru. Plisc-de-uliu l apuc pe Grard de bra i-l trase dup el. Dup ce nchise ua n urma lor, Plisc -de-uliu i prezent pe unul celuilalt i peste puin timp aflar unii de la alii ce i-a adus n Santa Jaga. Unde e Grandeprise i marinarul? ntreb Grard. ntr-o alt camer, rspunse Kurt. Curios... inta noastr, a mea i a dumneavoastr, e aceeai: doctorul Hillario. Cunoatei mnstirea? Noi nu, dar Grandeprise a mai fost pe acolo. Tocmai vroiam s m duc n cercetare. Eu de asemenea. n clipa aceea se deschise ua i apru Grandeprise. Mare-i fu mirarea cnd ddu cu ochii de Grard. Dup ce i spuser despre ce e vorba, Grandeprise zise plin de bucurie: Fericit coinciden. Un vntor iscusit preuiete mai mult dect ali zece ini i tare m-a mira s ne scape iari Cortejo i Landola din mn. Dumneata ai mai fost vreodat n camera doctorului? Da. De cteva ori chiar. N-are dect un divan, cteva scaune, o mas, un birou, nite polie cu cri, iar pe perei tablouri i o mulime de chei. La ce slujesc cheile astea? Cine tie! Hm! Poate c se afl n mnstire ncperi i ganguri tinuite. Ce form au cheile? Cam ciudat i par s fie de un sistem foarte vechi. Atunci sunt aproape sigur c vom gsi n subteranele mnstirii ceea ce cutm. Vrei s spui persoanele disprute? Da, dac nu le va fi omort btrnul. S-ar putea ns s-i gsim pe Cortejo i Landola tot acolo.

~ 115 ~

Moartea mpratului
Sfinte Dumnezeule! Dac-i aa, s nu mai zbovim nici un minut. Motivul pentru care Hillario s-a amestecat n afacerea asta l vom afla noi mai trziu. Cine mai locuiete n mnstire? nc vreo civa medici n afar de Hillario. Cldirea, transformat n spital, are trei pavilioane: unul pentru tot felul de boli, altul pentru nebuni, iar cel de-al treilea cndva locuit de clugri e acum gol. Mai sunt i alte cldiri mai mrunte, unde stau servitorii i n care sunt buctriile i cmrile. Atunci n-avem de ce ne teme. Trebuie s vedem mai nti dac doctorul Hillario e acas; deci s se duc unul din noi acolo. Eu nu pot, fiindc se poate s m fi vzut la hacienda del Erina, zise Grard. Nici eu, pentru c m cunoate. Eu i mai puin, pentru c naul meu poate s m dea de gol. S se duc Peters, fu de prere Grandeprise. O afacere att de important nu se poate ncredina unui om simplu ca el, zise Kurt. Pe mine Hillario nu m cunoate, deci m duc eu. Grandeprise, spune-mi, te rog, cum se poate ajunge n camera btrnului? Treci curtea i urci scara principal. Mai toate ncperile cldirii au un numr pe u. A lui Hillario e 25. Unde rspund ferestrele? Dou spre o curte lateral i una spre frontonul casei. Sub aceasta din urm ne vom posta noi. Aa vom fi siguri c nu i se poate ntmpla nimic lui senior Unger. Cel mai indicat lucru ar fi s-l lum pe doctor prin surprindere. S nu ntrebm pe nimeni de el i s intrm de-a dreptul n cas. Ce va urma, vom vedea noi dup mprejurri. Senior Unger se duce la el n camer i noi pndim sub fereastr. Dac vede c e n primejdie, ne strig i alergm toi n ajutorul lui. Plecar bine narmai de la han i urcar dealul care ducea la mnstire. Auzir huruitul unei trsuri care cotea dup un col al zidului; nu bnuia ns nimeni c n ea se afla chiar acela pe care-l cutau. Grandeprise le art fereastra camerei doctorului. Poarta era deschis i Kurt intr n curte. Ferestruica despre care vorbise Grandeprise era luminat i cei trei vntori se uitau mereu spre ea ca s poat sri la cel mai mic semn n ajutorul tnrului. Deodat auzir pai apropiindu-se. Se ghemuir la pmnt ca s nu fie vzui. O umbr trecu pe lng ei i pi pe poart. Era conspiratorul Arrastro, care se ntlni apoi n curte cu Manfredo. n vremea asta, Kurt urcase scara fr s ntlneasc pe nimeni. Vzu camera cu numrul douzeci i cinci i intr fr s bat la u. Lampa ardea pe mas, dar nuntru nu era nimeni. O alt u ducea la odaia de dormit a btrnului. Kurt crezu c-l va gsi pe doctor aici i deschise ua, dar nu vzu pe nimeni. Tocmai vroia s se ntoarc dincoace, cnd auzi pai pe coridor. Instinctiv se ddu napoi i trase ua dup sine, lsnd-o ns ntredeschis. Vzu intrnd n camer dou

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 5


persoane: pe conspiratorul acela mrunt i ndesat i nc un individ pe care -l lu drept servitor. Burtosul se ls greoi pe un scaun, pe urm l ntreb pe cellalt: i zi, unchiu-tu a plecat adineauri. Nu tii ce l-a fcut s zboveasc att? Nu. Eti singura lui rud, pare-mi-se, nu-i aa? zise el aruncndu-i o privire scruttoare. Da. Hm! M mir atunci c nu are destul ncredere n tine. Ba are. De ce nu i-a spus atunci ce l-a mpiedicat s-mi ndeplineasc la timp ordinele? Nu mi-a spus fiindc nu l-am ntrebat. i tii tu de ce s-a dus btrnul n capital? Ca s mpiedice plecarea mpratului odat cu francezii, pentru ca Maximilian s fie condamnat de Juarez la moarte i executat. Bine. Juarez, ucigaul mpratului, i pierde toat popularitatea. n acest chip scpm de amndoi i puterea e n minile noastre. I s-au dat lui unchiu-tu toate instruciunile. Se va ntlni cu Maximilian n Queretaro, nu n Mxico. Pn aici lucrurile au reuit perfect, dar s-ar putea s-i vre dracul coada i cine tie ce ntmplare s-l fac pe mprat s prseasc ara. Prieteni detepi i binevoitori l pot face s neleag c nu se mai poate bizui pe nici un sprijin, pe nici un ajutor i pe nici un partizan. Trebuie convins c poporul ine cu el. N-o s fie uor. i greu i uor, dup cum vrei s-o iei. Am dat dispoziii ca mpratul s fie ncredinat c, fr tirea celui mai aprig duman al lui, Juarez, partizanii mpratului se ridic s lupte sub flamura lui. Cum o afla asta, Maximilian rmne cu siguran n ar i e, cu tot atta siguran, pierdut. Mine vor izbucni n cteva localiti rscoale i cea mai important aici, n Santa Jaga. Aici? zise Manfredo uluit. Toat populaia e pentru Juarez. A! Las' pe mine! Am tocmit vreo dou sute de indivizi glgioi care vor sosi chiar n noaptea asta la Santa Jaga pentru a manifesta mine pe strzi pentru mprat. Cetenii au s-i ia la goan. N-au s reueasc. Mnstirea a fost cldit pe timpurile cnd fiecare cas era o adevrat fortrea. Are ziduri groase ca ale unei ceti. Oamenii notri se vor adposti n mnstire. Aa se poate. Faptul c micarea pornete de aci va fi pentru unchiul tu cea mai bun recomandare. tie btrnul despre planul sta?

~ 117 ~

Moartea mpratului
Nu, fiindc nu-l cunoteam nici eu cnd am fost ultima dat aici. Tocmai venisem s-i spun, dar zici c a plecat. O va afla la Queretaro i va ti ce are de fcut. Cei care vin sunt soldai? Hm... sunt oameni bine narmai, crora le e indiferent pentru cine lupt. Pe cnd s-i ateptm? La noapte, pe la ceasurile patru. Tu s le dai drumul nuntru fr s simt cineva. Cnd se va lumina de ziu, flamura mprteasc va flutura pe zidurile mnstirii i cetenii nu vor ndrzni s crcneasc. O s-asculte de mine conductorul lor? N-ai dect s-i spui cuvntul de ordine "Miramar" i va ti c eti de-al nostru. N-o s fii i dumneata de fa? Nu. Trebuie s m duc chiar n ast-noapte ntr-alt parte, tot n chestia asta. Vezi de fii tot att de credincios cauzei noastre i rsplata nu va ntrzia, te asigur. Eu m duc. ine instruciunile acestea scrise pentru conductorul trupei i s i le dai imediat ce va sosi. Noapte bun! Stai s te conduc pn jos, s vd dac n-a nchis cineva poarta n vremea asta. De-abia ieir ei i Kurt alerg la fereastr, o deschise i le opti celor de jos: Btrnul a plecat. Totul merge bine. Stai linitii pn vin eu. Ascundei-v repede, s nu v vad cineva. Kurt nchise repede fereastra i se furi iar n camera de alturi. Dup cteva minute se ntoarse i Manfredo i ncepu s se plimbe ngndurat prin camer. Tnrul se gndea tocmai s dea buzna peste el i s-l ia la ntrebri, cnd l vzu pe mexican lund nite chei din perete i ndreptndu-se spre u. Se rzgndi. Manfredo bg cheile n buzunar, aprinse un felinar i plec, lsnd ua deschis. Kurt se repezi la sfenicul cu lumnare de pe mas, pornind dup el. Lumina felinarului cdea tot n fa, de aceea Kurt pea mereu n umbr. i descl binior cizmele ca s nu fac zgomot, apoi pi mai departe, neslbindu-l o clip din ochi pe mexican. Trecur prin mai multe ganguri umede i strmte fr ca lui Manfredo s -i vin n gnd s ntoarc mcar o dat capul. Gangul n care intrar acum avea mai multe ui. Manfredo se opri la una din ele, trase zvorul, pe urm o descuie cu cheia i intr. "S fi fost i aci un alt gang sau o temni" se ntreb Kurt. Sttu s -asculte. Auzi glasuri omeneti. Se apropie n vrful picioarelor i vr niel capul pe u. Vzu o ncpere ptrat i civa ini ferecai n lanuri ele zid. Manfredo pusese jos felinarul i se oprise n mijlocul ncperii. La lumina aceea slab nu se putea deslui chipurile ntemniailor. Exist o singur cale s scpai de aici, l auzi el pe mexican zicnd. Care? ntreb cineva din fundul ncperii.

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 5


tii c Mariano acesta e adevratul dumitale nepot i contele Alfonso fiul lui Gasparino Cortejo? Da. Bine. O s-i pun dou condiii i dac le ndeplineti, suntei toi liberi. S le auzim. Era contele Fernando care vorbea. Manfredo urm: Prima: S declari c acest Alfonso e un neltor i s ceri s-i ia pedeapsa att el ct i toate neamurile lui. O voi face. A doua: S renune Mariano la drepturile lui i s recunoti c eu sunt copilul furat, cruia i-a fost substituit Alfonso. Urm o tcere. Ei, rspunde! porunci Manfredo. Aa! zise n cele din urm don Fernando. Vrei s devii conte de Rodriganda? Da. Asta e condiia principal pe care vi-o pun, rspunse cu obrznicie mexicanul. Nu m voi nvoi niciodat la o astfel de cerere. Atunci o s rmnei nchii aici n vecii vecilor. V las un ceas de gndire pn ce m ntorc cu pine i ap pentru voi. Zici "da", bine, nu? V las pe toi s murii de foame. Dumnezeu o s ne salveze. Ce stai de vorb cu nemernicul sta? strig indignat Sternau. Nemernic, ai? Stai c-ti art eu tie! rcni Manfredo; se apropie de prizonier i ridic mna s dea, dar n clipa aceea i simi braul prins ca ntr-un clete. Se ntoarse speriat i vzu clipind prin ntuneric doi ochi fulgertori i eava unui revolver ndreptat spre el. Cine eti i ce caui aici? ntreb Manfredo nglbenindu-se. O s afli numaidect, rspunse Kurt. n genunchi, ticlosule! Stai tu, pungaule, o s te leg ca s nu te poi mica. Cu aceste cuvinte i desprinse lasoul din jurul mijlocului i-l leg de mini i de picioare fr ca Manfredo, ngrozit, s fac vreo micare de mpotrivire. Acum putu n sfrit Kurt s rsufle uurat. Slav Tie, Doamne, c am reuit! Suntei liberi. Liberi? strigar toi cu bucurie. Cine eti dumneata, senior? O s v spun mai trziu. Deocamdat s v scot din gaura asta mpuit. Putei umbla? Da, rspunse Sternau. tii cum se deschid lanurile cu care sunteti ferecai? Omul acesta are cheia la el.

~ 119 ~

Moartea mpratului
Kurt scoase o cheie din buzunarul lui Manfredo i descuie lanurile prizonierilor, care czur la pmnt zngnind. Vrur s-alerge toi s-l mbrieze, el ns se feri, dei ochii i erau plini de lacrimi. Nu nc, dragii mei, le zise el. Mai sunt i ali tovari de suferin cu voi? Nu, rspunse Sternau, care mai avea nc destul vigoare n el. Dar Cortejo i Landola trebuie s fie i ei aici. Sunt. Cei doi Cortejo, Landola i Josefa. Cu att mai bine, dei nu neleg cum se face asta. S ieim acum la aer curat. Kurt lu cheile de la Manfredo, care zcea legat burduf la pmnt, l mpinse cu piciorul ntr-un col i, dup ce i vzu pe toi n gang, ncuie bine ua n urma lui. Mergeau ns foarte ncet, cci mare parte din prizonieri de-abia se puteau ine pe picioare. Aerul devenea tot mai curat cu fiecare pas pe care-l fceau. Ajuni n beciul care rspundea spre scar, Kurt aprinse lumnarea i o nepeni de un stlp. Acum se puteau vedea bine la fa. Sternau apuc mna salvatorului su i zise cu glas rugtor: Senior, cine eti dumneata? Acum o s v spun, zise el cu ochii umezi de emoie. Unul din dumneavoastr trebuie ns s-o afle cel dinti. Se uit pe rnd la fiecare prizonier n parte i, cnd fu n faa tatlui su, ntreb cu glas tremurat: Vei avea destul putere s afli o bucurie mare, nenchipuit de mare? Da. Kurt l cuprinse atunci de gt i strig plngnd ca un copil: Tat! Tat drag! Unger nu-i putu rspunde cci zcea leinat de emoie n braele lui. Ceilali i priveau nduioai pe cnd boabe mari de lacrimi li se prelingeau ncet pe feele lor slbite i palide. Sternau i veni cel dinti n fire. Kurt! Tu... tu eti Kurt Unger? bigui el emoionat. Da, eu sunt, rspunse tnrul ntinzndu-l cu bgare de seam pe tatl su pe pmnt. Doamne, Doamne, mari sunt puterile tale!... murmur Sternau cu evlavie. iacum, dragul meu, nainte de-a ne rspunde la alte ntrebri, spune-mi ce fac ai notri. Sunt toi n via i sntoi. i Sternau, omul acela voinic ct un munte, care ndurase attea n viaa lui fr s crcneasc, se ls n genunchi, i mpreun minile i zise printre lacrimi: Dumnezeule Atotputernic, ie, care vezi toate, care-i pedepseti pe cei ri i-i rsplteti pe cei buni, i mulumesc din adncul sufletului meu c mi-ai dat zile s triesc clipele astea de bucurie.

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 5


Kurt se simi cuprins iar de dou brae tremurtoare. Ah, tu eti unchiul Sgeata-trsnetului, nu-i aa? strig el rznd. Nu se poate s ne fi salvat numai tu singur, zise Sternau dup ce se mai potolir. Trebuie s mai fie cineva cu tine. n mnstire sunt numai eu, dar camarazii mei sunt afar n curte: Plisc -deuliu, Grard-cel-oache i vntorul Grandeprise. S mergem, domnilor, s ieim de-aici. Nu se tie dac ticlosul acesta de Hillario n-are complici. S mergem deci ncet ca s nu facem zgomot. Sprijinindu-l cu o mn pe tatl su, care se trezise din lein, cu felinarul n cealalt, porni naintea celorlali, care l urmau n tcere. Pa urm venea Sternau, care inea lumnarea aprins. Ajunser la locuina doctorului. Era trziu i toi ai casei dormeau. Infirmierii i aveau locuina ntr-o alt parte a cldirii, aa c nu-i simi nimeni. n camera lui Hillario ardea lampa. De-abia acum se putur vedea bine la fa. ncepur iar ntrebrile, dar Kurt le tie vorba. Mai trziu, mai trziu, acum avem altceva de fcut. Trebitie s vedem cum ieim mai repede din vizuina asta. Ai dreptate, ncuviin Sternau. Unde sunt cei trei vntori despre care spuneai? Stai c-i chem imediat. Kurt se apropie de fereastr i zise cu glas sczut: Grard! S-a ntmplat ceva suspect n curte? Nu. Acolo cum stm? ntreb Grard mai mult n oapt. Bine. Arunc-mi lasoul tu s-l leg de fereastr, pe urm urcai-v sus. Grard arunc lasoul i dup ce Kurt l leg bine se crar toi trei pe rnd i srir nuntru. Mare le fu mirarea cnd se vzur ntr-o societate att de numeroas. Uite-i, domnule! zise Plisc-de-uliu privindu-i cu ochii holbai. Da, noi suntem, rspunse Sternau rznd. V datorm mult recunotin c ai luat parte la salvarea noastr. Ei a! Dar cum dracu' a fcut biatul sta de-a reuit? se minun vntorul, nevenindu-i s-i cread ochilor. O s-o afli mai trziu, zise Kurt. Dumneavoastr rmnei aici ca s nu li se ntmple iar ceva, eu mai am puin treab. Unchiule Sternau, crezi c mai e cineva din mnstire complice de-al lui Hillario? n afar de nepotul su, nu cred. O s vedem noi ndat. Zicnd acestea, Kurt alerg spre u fr s ia n seam teama lor. Din cteva srituri fu n curte, a crei poart principal era ncuiat. La lumina felinarului vzu nc o poart, care ducea ntr-o curte lateral, unde era o cldire la care se vedea lumin la una din ferestre. Pe ua camerei era o tbli pe care scria:

~ 121 ~

Moartea mpratului
"Sala de ateptare". Intr nuntru. Paznicul sri speriat de la locul lui i-l privea uluit. Cine eti dumneata i ce caui aici? l ntreb omul ncremenit. Nu-i fie team, nu-i fac nimic, rspunse Kurt. Sunt n vizit la nepotul doctorului Hillario. Cine e nsrcinat cu conducerea serviciului n lipsa btrnului? Ceilali doi medici. Care din ei e de serviciu n noaptea asta? Doctorul Menucio. Scoal-l imediat. Trebuie? Vezi c dac nu e ceva grav... Foarte grav. Spune-i c-l caut un ofier. Dup cteva minute paznicul veni s-l duc la doctorul de serviciu. Acesta era somnoros i-l primi cam morocnos. Trebuia neaprat s m scoli din somn? ntreb el necjit. Da. Te amenin o mare primejdie, rspunse foarte grav Kurt. Pe mine? Ascult, domnule, nu sunt dispus la glume. Nici eu. Vin s te rog s ngrijeti de civa bolnavi. Nu vd unde ar fi primejdia pentru mine? i totui aa e. Te rog s-mi spui dac dumneata cunoti uneltirile criminale ale doctorului Hillario. Cine eti, senior, care ndrzneti s vorbeti de uneltiri criminale? Am tot dreptul s vorbesc astfel, rspunse Kurt i-i povesti pe scurt despre eliberarea prizonierilor. Doctorul era att de mirat, nct asculta cltinnd numai capul cu nencredere la cele ce auzea. Vreau s m conving i eu c e adevrat ce-mi spui, zise medicul i se mbrc n grab. Mirarea lui fu de nedescris cnd ddu cu ochii de nenorociii aceia care zcuser atta timp n ntuneric, aproape nemncai i ferecai n lanuri. V-am adus un medic, le zise Kurt. Ne trebuie o camer mai spaioas i o hran substanial; de asemenea i ceva ntritor de but. Medicului i se prea c viseaz. Cnd l vzu ns pe don Fernando galben ca un mort, ntins pe divan, nelese c tot ce vedea era cruda realitate. Prizonierii nu tiau nici ei crei mprejurri i datorau salvarea, de aceea nu puteau da nici o lmurire precis. Totui, din cele ce afl de la ei, doctorul nelese c e de datoria lui s intervin fr cea mai mic ovire. Prizonierii fur dui ntr-o camer mare i bine aerisit, li se ddur rufe curate i baie la dispoziie, pe urm ceva de mncare i de but, dar ei doreau mai mult s afle crei mprejurri datorau salvarea dect s mnnce i s bea. n sfrit, Kurt l lmuri pe deplin.

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 5


Prieteni, le zise la urm Sternau, nu trebuie s ne lsm pe tujal i cum eu sunt cel mai n putere, o s am puin treab cu Kurt al nostru pe afar. Ucigtorul-de-bivoli i Inim-de-urs vrur s-i nsoeasc, el i rug ns s rmn. Luar numai pe Plisc-de-uliu i Grandeprise, care nu vroiau s se lase cu nici un pre i ieir cu toi pe u. Coborr scara care ducea n subteran i intrar n ncperea unde-l lsaser pe Manfredo. l gsir n acelai loc, cci era att de strns legat, nct nu putea nici mcar s se mite. Mexicanul, la din fire, vznd c totul era pierdut, vru s ias basma curat din aceast afacere. Eu nu sunt vinovat... bolborosea el. A trebuit s-ascult de ordinele unchiului meu. Nu e o scuz, se rsti Sternau la el. Vreau s tiu dac e adevrat ce spui, de aceea i cer s-mi rspunzi la ce te voi ntreba. Pentru ce ne-ai nchis aici? Fiindc unchiu-meu zicea c vrea s m fac pe mine conte de Rodriganda. Ce idioenie! Unde sunt lucrurile pe care ni le-ai luat? La mine; numai caii i-am vndut. Bine. O s mi le restitui pe urm. tii unde se afl Landola i Cortejo? Da. Cheile sunt la domnul de colo, zise el artnd cu capul spre Kurt. S ne duci la ei. Cunoti toate gangurile i ncperile subterane? Le cunosc. Btrnul are n sertarul biroului un plan al cldirii. S mi-l dai. Exist vreo ieire tainic din subteran? Da, una singur. Unde corespunde? La o carier de piatr, afar din ora. O s ne duci acolo. Unde e unchiu-tu? S-a dus n Mxico sau Queretaro; e la mprat. Pentru ce? S nu-l lase pe Maximilian s plece din ar... Motivul l tiu. Cine era burtosul cu care te-am vzut asear vorbind? Manfredo se nspimnt iar. Aadar i asta o stia Kurt. l cheam Arrostro. Vine adesea la btrn ca s-i aduc ordine. De la cine? De la o asociaie secret. Din ce persoane e alctuit? Nu tiu. Unde i e sediul? Nici asta nu tiu. Hm! Primete unchiul tu documente secrete? Manfredo se codi s rspund. Dac nu spui, o s te bat pn ce-o s-i deschid pliscul, l amenin Sternau. Te-am ntrebat dac primete documente secrete.

~ 123 ~

Moartea mpratului
Da. i ce face cu ele, le pstreaz? Da, ntr-o celul tinuit. S ne duci acolo. Scoal-te acum i arat-ne unde i-ai nchis pe Corteji. Sternau i slbi niel legturile de la glezne ca s poat umbla. Deocamdat s vedem ce e cu hrtiile pe care le-a adus burtosul sta-sear, zise Kurt. Dup ce i scoaser cheile din buzunar, l luar pe Manfredo ntre ei i se duser la celula unde erau nchii ceilali prizonieri. Tnrul descuie ua. Lumina felinarului czu pe patru trupuri ghemuite jos la pmnt. Vii s ne dai n sfrit drumul, ticlosule? rcni un glas rguit. Era Gasparino Cortejo, care credea c Manfredo e singur. S v dea drumul, nemernicilor? strig Grandeprise, care luase felinarul din mna lui Sternau i pise nuntru. Grandeprise! bigui Cortejo privindu-l ngrozit. Da, Grandeprise, care a venit s-i cear socoteal ie i preascumpului meu frior. O, de data asta nu o s-mi mai scpai, fii siguri! Ce caui aici? Nu cumva te-a fcut Hillario paznic n locul lui Manfredo? ntreb Gasparino. F-ne scpai i-i dau un milion de dolari... Un milion, pungaule? Nici un gologan nu-i al tu. O s i se ia tot, pn i ticloasa ta de via. Pentru ce? Doar n-am fcut nimnui nimic. Nimic zici? Intreab-l pe acesta i o s-i spun. Grandeprise ls s cad lumina felinarului pe chipul lui Sternau care intrase dup el. Cortejo l recunoscu. Sternau! scrni el ngrozit. n momentul acela l recunoscu i cellalt Cortejo i Josefa. E liber! rcni Josefa. Atunci dracul ne-a tras pe sfoar, mormi Landola cu o njurtur ngrozitoare. Da, v-a tras pe sfoar, zise Sternau. Pedeapsa dumnezeiasc ncepe. Vei iei din aceast ncpere pentru a da socoteal judectorilor de faptele voastre i s v primii pedeapsa pe care o meritai. Ei a! rse Landola. Nu ne silete nimeni s mrturisim. Nu ne trebuie mrturisirea voastr, faptele vorbesc de la sine. De altminteri, exist mijloace destule care s v fac s mrturisii. ncuiar ua celulei la loc i pornir mai departe. Acum s ne ari planul cldirii i al subteranei, zise Sternau ctre Manfredo.

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 5


Gsir ntr-adevr planul n biroul lui Hillario. Era att de bine ntocmit, nct nu mai era nevoie de ghid. Rmneau de cercetat documentele secrete ale btrnu lui. Fur dui, fr cea mai mic mpotrivire din partea lui Manfredo, n ncperea unde copiase spioana o parte din documente. Sternau i arunc ochii pe ele, pe urm cercet lzile i cuferele care se aflau acolo. Vzu toate odjdiile i giuvaierurile p e care le artase btrnul i Emiliei. Ale cui sunt? l ntreb Sternau pe Manfredo. Ale btrnului, mormi el tremurnd. Mini! De unde le are? Cnd s-a desfiintat mnstirea i-au rmas lui. Bine. Au s fie predate cui se cuvine. Acum s ne duci la gangul care corespunde afar. Manfredo se supuse. Dup vreo zece minute se aflau la ieirea din gang, acoperit cu o grmad de bolovani care preau c se afl acolo din ntmplare. Era ns de-ajuns s se dea doi, trei la o parte ca s rmn o gaur destul de mare ct s poat trece un om. Se potrivete de minune pentru scopul nostru, zise Kurt ctre Sternau, de ast dat n limba german, ca s nu-l neleag mexicanul. Care scop? ntreb Sternau cu mirare. Gangul prin care trebuiau s ptrund n mnstire cele dou sute de ini care vor sosi la ora patru. i unde era vorba s-i atepte sta? n vale, unde ncepe urcuul la mnstire. Se plnuise ca micarea care trebuia s mpiedice plecarea mpratului s porneasc de aci. Se cere s zdrnicim neaprat planul, att n interesul lui Juarez, ct i al lui Maximilian. Eu cred c i n cel al locuitorilor orelului, deoarece aa-ziii soldai care sosesc nu sunt altceva dect o aduntur de bandii i tlhari. Nici nu se putea altfel. Dar noi ce facem? Dac dm de veste cetenilor ne expunem primejdiei de a fi trdai. Aa e. N-ai vrea tu s primeti trupele n locul lui Manfredo? Cum s nu? Bine. Vorba e s nu cear s li se dea drumul pe poarta cea mare. O s le spun c planul a fost simit i c Juarez a trimis oameni s mpresoare mnstirea. Au s neleag deci c nu pot ptrunde nuntru fr ciocniri sngeroase. i eu o s le spun c ar fi mai cuminte s-i bag n mnstire printr-un gang, pe care l tiu numai eu i Hillario. Sunt sigur c au s te urmeze fr s ovie, numai nu tiu cum o s reuim s-i facem pe urm nevtmtori. i nchidem i gata.

~ 125 ~

Moartea mpratului
Nu se poate, sunt narmai i vor sparge uile cu gloane sau cu paturile putilor. Trebuie s gsim un mijloc ca s-i dezarmm. Cu fora nu merge. Stai, mi-am adus aminte de sistemul cu care i dezarmeaz Hillario prizonierii. Vrei s spui gazele? Nu merge, sunt prea muli. De ce nu? Principalul e s-avem praf din acela n cantitate mai mare. S presupunem c am ajuns ntr-un gang cu dou ieiri, care e destul de lung ca s ncap toi n el. Presrm pe jos praful. Eu merg n fruntea lor, tu la coad, iar ei la mijloc. Cnd am ajuns la u, ne aplecm i dm foc pulberei. Flacra se rspndete ntr-o clip n lungul gangului. Tu fugi pe ua ta, eu pe a mea i ncuiem repede uile n urma noastr. Hm! zise Sternau ngndurat. Planul ar putea reui, dar de unde s lum pulberea? apoi ntorcndu-se spre Manfredo: Cine pregtea praful cu care ne-ai ameit pe noi? Btrnul. Cunoti reeta? Nu. Se altereaz la umezeal? Nu. Arde ud tot aa de bine ca i uscat. Noi l inem ntr-o pivni umed, dar nu se stric. i se aprinde tot aa de uor ca praful de puc? i mai repede chiar. Avei ceva provizii din el? Da, un butoia plin. Arat-ni-l. Se ntoarser n gang. Gangul acesta pare destul de lung pentru scopul nostru, i zise Sternau lui Kurt. Da, dar cum s tii eu cnd ai ajuns la captul lui ca s dau foc pulberei? O s te strig pe nume, adic. Manfredo, deoarece trebuie s cread c eti nepotul lui Hillario. Toate bune, ce facem ns cu caii, fiindc e probabil c vor veni clri. i vor lsa desigur n paza ctorva din ei. Pe acetia, suntem noi destui ca s-i biruim la repezeal. Bine zici. S ncercm mai nti pulberea. Manfredo i duse ntr-un beci unde se afla un butoia pe jumtate plin cu un praf negricios, care n-avea nici un miros. S facem o prob, zise Sternau; lu puin praf, l risipi pe jos i-i ddu foc. ntr-o clip izbucni o flacr glbuie care rspndi un miros tare i neccios. Cred c o s reuim, fu el de prere; acum s ne ntoarcem la ai notri.

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 5


I duser pe Manfredo iar n celul, ncuiar ua n urma lor i urcar scara ce ducea la locuina doctorului. Dup cum aud, vii din capital, i zise Sternau lui Plisc-de-uliu. Unde e n momentul de fa cartierul general al lui Juarez? n Zacatecas. Toate localitile la nord de ora sunt ocupate de trupele lui. i care ar fi cea mai apropiat de aici? Nombre de Dios. Un bun clre e n patru ceasuri acolo. Ai putea gsi drumul pe ntuneric? Plisc-de-uliu s nu-l gseasc! spuse jignit vntorul. Vrei s te duci dumneata? Da. Pentru derbedeii care vor sosi la noapte, nu-i aa? Da. Vei spune comandantului pieei ce tii si l vei ruga s-i dea oameni pentru prinderea lor. Am neles. Mine pn la prnz sunt ndrt. Dar dac n-au s te cread? Nu se poate. Cnd am venit ncoace am trecut cu tnrul Unger pe acolo i neam dus s facem o vizit comandantului. De altminteri m cunoteau dinainte, neam ntlnit cu el cnd atepta mpreun cu Juarez sosirea lordului Dryden. Pe atunci era numai locotenent, azi e maior. n tara asta binecuvntat nainteaz omul repede. Acu' m duc la han s-mi iau calul i n zece minute sunt pe drum. Sternau le spuse celorlali ce vzuse i ce gsise jos n subteran. Cnd aflar c era vorba s prind o ntreag armat de oameni, fiecare vroia s fie de fa, dar Sternau fu de prere c prea muli ini ar da loc la bnuieli. n afar de don Fernando, care era tare slbit, ceilali i reveniser destul de repede. Bucuria revederii i sigurana c se afl liberi fcuser minuni. Din personalul spitalului, pus la curent cu cele ntmplate, se ntrecea care mai de care s-i serveasc pentru a nu fi bnuii de complicitate cu Hillario. Cnd fu aproape de ora patru, Sternau se duse s presare pulbere pe gang, n vreme ce Kurt plec s ias naintea trupelor. Cobor dealul i sttu s-asculte. I se pru c aude zngnit de arme. Deodat un glas lng el strig: Cine e? Kurt tresri speriat, cci nu vzuse pe nimeni venind. Omul prea c rsrise din pmnt. Prieten, rspunse el repede. Cuvntul de ordine? Miramar. Bine. Vino cu mine. Kurt se simi tras de bra i dus o bucat de drum. Zri un grup de oameni i cai adunai ntr-un loc. A sosit? ntreb cineva. Da, uite-l, rspunse omul care l adusese.

~ 127 ~

Moartea mpratului
Cine eti? ntreb comandantul, care prea s aib gradul de colonel. Sunt Manfredo, nepotul doctorului Hallario. Bine; poarta e deschis? Nu. Ar fi ru de noi dac a fi deschis-o, fiindc m-ar lua imediat la cercetri comandantul. Ce fel de comandant? Mie nu mi s-a spus nimic. N-aveau cum s-i spun, fiindc au sosit de-abia dup miezul nopii! Cine? Oamenii lui Juarez. Vreo cincizeci de ini. S fi simit vreo micare? Conductorul lor m-a ntrebat cam n ironie dac ateptm musafiri peste noapte. Aha! Bnuiesc probabil ceva. O s-i ias ns ironia prin nas. Mergem sus i-i facem pe toi piftie. Numai s se poat, senior. Suntei n stare s trecei prin zid ori printr-o poart ncuiat? Asta nu, dar putem sparge poarta. i n vreme ce-o spargei cei dinuntru o s trag. A! Zici c sunt numai cincizeci. Da, vezi ns c aceti cincizeci adpostii dup zid sunt mai de temut dect o mie la un loc deschis. Aa e. Ei, drcia dracului! Ce-i de fcut? Am ordin s ptrund cu orice pre n mnstire. i eu s v bag nuntru. Mexicanii notri au uitat pesemne c vechile mnstiri au subterane i ganguri tinuite care duc pe ci ntortocheate tot acolo. Un astfel de gang vom folosi i noi. Ce surpriz pentru ei cnd vor vedea mine diminea c mnstirea e n stpnirea noastr, rse mulumit comandantul. Unde e intrarea gangului? Foarte aproape de aici, pe stnga. Ne trebuie i felinare? Numai dou i pe astea le avem noi. Bine, du-ne n gang. Dar cu caii ce facem? Lsai civa oameni s-i pzeasc i m ntorc eu pe urm s-i pun la adpost. Colonelului nu-i trecu nici o bnuial prin gnd i-l urm pe Kurt fr cea mai mic ovial. Cnd ajunser la deschiztura gangului auzir pe cineva ntrebnd cu glas rstit: Cine e? Stai! Prieten, rspunse Kurt. Cuvntul de ordine? Miramar. Bine, poi s treci. sta cine e? opti comandantul.

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 5


Unul de-ai notri. Trebuie s fim pe puin doi ca s trecem gangul. Hm! Unde e intrarea? Aici, zise Sternau luminnd cu unul din felinare locul i dndu-i-l pe cellalt tnrului. Cine merge nainte? ntreb colonelul. Eu, rspunse Kurt. i sta de colea la urm? Da. Ne-ar mai trebui vreo cteva felinare, dar nu mai e vreme s te duci dup ele. nainte deci! Kurt se aez n fruntea coloanei i intr n gang. Comandantul, imediat dup el. Trecur prin mai multe ganguri nguste, unde nu puteau pi dect cte unul, pn ce ajunser la cel mai lung dintre ele, n care era presrat pulberea. Kurt stinse pe furi felinarul. Ce faci, omule? se rsti colonelul ngrijorat. Nimic, s-a fcut puin curent cnd am ajuns la u. Aprinde repede lumina. Kurt se ls pe vine i trase un chibrit. Vzu numaidect pulberea mprtiat pe jos. Manfredo! l auzi el, din fericire, n clipa aceea pe Sternau strigndu-l de la captul cellalt. Ce e? ntreb Kurt i ls jos chibritul aprins. O flacr glbuie izbucni n acelai timp la amndou capetele gangului. Tnrul sri ndat ca fulgerul pe u, trase zvorul dup el i aprinse felinarul. Ascult. Auzi njurturi i gemete, pe urm se fcu tcere. Pulberea i fcuse efectul. Kurt alerg sus s le spun i celorlali c planul lor reuise pe deplin. Se ntoarse, urmat de ei, la gang. Deschiser cu bgare de seam ua ca s nu-i nbue mirosul i vzur c soldaii erau ntini, nemicai, la pmnt. Kurt! auzi tnrul de la captul cellalt al gangului, tu eti? Da. S-i dezarmm repede i s ncuiem uile la loc. Dup ce sfrir se adunar iar cu toii n camera lui Hillario. Stranic pcleal! zise micul Andr. Asta n-or s-o uite ei ct or tri. Stai c n-am isprvit nc. Unde i-au lsat caii? ntreb Sternau. Aproape de osea, rspunse Kurt. M reped pn la paznici s le spun c am reuit s ptrundem n mnstire i s-i biruim pe republicani. Crezi c au s ne urmeze de bunvoie i o s-i avem n mn fr lupt? Mai tii! Sunt destul de neghiobi. Ct privete caii tia mexicani, te urmeaz ca nite celui. Dup puin timp Kurt iei din mnstire i o lu fluiernd pe drumul unde tia c sunt caii.

~ 129 ~

Moartea mpratului
Iac-m! zise el cu o voioie prefcut. Ce-i veni, m, s fluieri aa ca sa te aud toat lumea? zise unul din mexicani necjit. Cine vrei s m-aud? Republicanii sunt toi nchii n beci. Pn s prind de veste i-am legat fedele i i-am bgat la rcoare. Ura! Auzii, mi? Mexicanii se adunar toi n jurul lui. Dar ai notri ce fac? Ce s fac, sracii! Mnnc i beau de zvnt... Auzi ai dracului! i nou ni s-a uscat gtul de sete... Pi voi stai s pzii caii. Cine-a spus? Colonelul? Nu, sta e sus la doftor i beau amndoi pe-ntrecute. Altul zicea c... Nu ne pas nou de ce zice altul; ei s bea i s mnnce i noi s stm ca bufniele pe ntuneric? S m slbeasc dumnealui! E mare curtea mnstirii? Destul de mare. ncap toi caii tia n ea? Cum s nu! Atunci mergem i noi la mnstire. ncalec i tu pe un cal i arat-ne drumul. Bine, eu v duc, dar dac vi s-o ntmpla ceva s nu zicei c eu sunt de vin. Las vorba i f ce-i spun. Tnrul nclec i porni urmat de ceilali; caii veneau dup ei ca oile. Ajuns sus, ddu un semnal i porile fur deschise imediat. ndat ce intrar n curte se nchiser repede n urma lor. Cnd mexicanii vzur curtea pustie i ntunecoas, unul din ei ntreb: Bine m, unde ne sunt camarazii? n curtea cealalt; stau i benchetuiesc; haidei s mbucai i voi ceva. Desclecar i trecur n curtea de-alturi, unde fur dezarmai i legai la repezeal, fr s aib timp s crcneasc. De-abia acum se putea spune c farsa reuise pe deplin. Dup ce-i bgar i pe ei n subteran, trimiser dup alcade. Acesta fcu un raport amnunit despre cele ntmplate i fu de prere ca Landola, cei doi Cortejo i Josefa s rmn nchii n celulele lor pn ce Juarez va afla de prinderea lor i le va hotr soarta. Acum rmnea de stabilit ce e de fcut. Era nendoielnic c procesul n afacerea Rodriganda trebuia s porneasc de aci, din Mxico, ceea ce nu se putea deocamdat din pricina tulburrilor care domneau n ar. Francezii plecaser i tronul mpratului se cltina i amenina s se prbueasc din moment n moment. De-abia pe urm se vor putea bizui pe ajutorul lui Juarez. Dup o matur chibzuin hotrr ca Sternau, Kurt, Plisc-de-uliu, Ucigtorulde-bivoli, Inim-de-urs, Sgeata-trsnetului i micul Andr s se duc la preedinte, ca s-l pun la curent cu cele ntmplate, n timp ce Mariano, Grard i

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 5


ceilali s rmn pe loc, pentru a supraveghea prizonierii. Aduser i pe cei doi argai de la han i dup ce li se spuse i lor ce s-a ntmplat, i trimiser la hacienda del Erina pentru a duce i acolo vestea cea bun c prizonierii fuseser salvai. Pn la amiaz sosi i Plisc-de-uliu, care-i comunic lui Sternau c maiorul mpreun cu dou sute de lncieri vin i ei n curnd. ntr-adevr, trupa nu ntrzie s soseasc. Sternau i aminti c l cunoscuse i el pe maior la Rio Grande del Norte, pe cnd l nsoea pe Juarez. Ne putem nchipui indignarea ofierului cnd auzi ce li se ntmplase. Hotr ca prizonierii s rmn deocamdat pe loc i s lase o sut de soldai de paz. Aflnd apoi c cei salvai vor s se duc la Juarez, fcu un raport ctre generalul Escobedo i-l rug pe Sternau s i-l predea imediat ce vor sosi. Escobedo comanda trupele din nordul Mexicului, pe cnd Porfirio Diaz se ndrepta cu o ntreag armat spre capitala rii. Juarez i stabilise cartierul general la Zacatecas, unde era n momentul de fa i Escobedo. Rmnea acum de pus la punct chestia odjdiilor i a giuvaierurilor mnstirii din subteranele acesteia, de asemenea i documentele complotului pus la cale de asociaia din care fcea parte i Hillario. mpachetar tot ce crezur c i-ar putea fi de folos lui Juarez i luar lucrurile cu dnii.

Capitolul XI - n Zacatecas
Pornir chiar n dup-amiaza aceea i tocmai a treia zi ajunser la destinaie. ntiul drum al lui Sternau i Kurt fu la preedinte. Acesta era din cale-afar de ocupat, dar cnd auzi cine-a venit, i primi imediat. Zapotecul, nalt i voinic ca un brad, le iei nainte n pragul uii i chipul lui, de obicei grav, strlucea de bucurie. Dumneata esti, ntr-adevr, senior? i zise el lui Sternau ntinzndu-i amndou minile. Nici nu-mi venea s cred cnd mi s-a spus c vrei s-mi vorbeti. Aadar nu-i adevrat ce-am auzit c i s-a ntmplat iar ceva? Ba e foarte adevrat, senior, rspunse grav Sternau. Att eu ct i tovarii mei am fost ntr-o situaie disperat din care ne-a scpat tnrul acesta. Dai-mi voie s vi-l prezint. Cpitanul Kurt Unger, din escorta regal i unul din compatrioii mei. Juarez l privi binevoitor, apoi zise scrutndu-i memoria: Kurt Unger... parc-am mai auzit eu numele sta.

~ 131 ~

Moartea mpratului
Avei dreptate, senior, rspunse tnrul. Am primit prin intermediul dumneavoastr o caset cu bijuterii din comoara mixtecailor. Atunci eti fiul cpitanului de vapor Unger i nepotul lui Sgeata-trsnetului? ntreb Juarez aducndu-i imediat aminte. Da. Fii binevenit printre noi, cpitane, senior Sternau mi-a procurat o adevrat bucurie dndu-mi prilejul s te cunosc. i-acum, drag senior Matava-se, te rog smi spui i mie cum i unde disprusei iar. Sternau i povesti peripeiile prin care trecuse. Zapotecul l ascult pn la sfrit cu mare atenie. Nu pot pune la ndoial cele spuse de dumneata, zise zapotecul cnd Sternau sfri, m ntreb ns cum s-a putut petrece aa ceva n Mexic. Acest doctor Hillario nu mi-e necunoscut. Seniorita Emilia l-a demascat, fapt pentru care-i sunt profund recunosctor. Totui nu-l credeam n stare de atta mielie. Care s fi fost scopul pe care-l urmrea nu-neleg. i cum ai reuit s scpai? S v spun tnrul acesta, zise Sternau artnd spre Kurt. Povestete-mi i mie, te rog. Kurt ncepu mai nti cu ntlnirea lui cu Plisc-de-uliu n Germania i sfri cu eliberarea prizonierilor i prinderea trupelor complotitilor. Uimirea prezidentului cretea clip cu clip, pe urm chipul lui ncepu s se nsufleeasc din ce n ce. Ceea ce mi-ai spus dumneata, senior, e pentru mine de mare importan, zise el la sfrit. Aadar exist aici o asociaie care voiete s m foreze s devin ucigaul lui Maximilian al Austriei. Aa se pare. i omul acela mrunt i gras e unul din membrii asociaiei? Nu tii cum l cheam? Ba da, Arrastro. Fie cine-o fi, voi pune eu mna pe el. i doctorul Hillario e unealta lor? Fr cea mai mic ndoial. Zici c se afl acum la Queretaro pe lng mprat? Atunci e i seniorita Emilia n primejdie, deoarece btrnul i-a devenit duman de moarte. O s vedem noi ns ce se poate face. Nici nu-i nchipui, senior, ce serviciu imens mi-ai fcut. Zdrnicirea planului de la Santa Jaga a fost o lovitur de maestru. n vremea aceasta Kurt scoase o scrisoare din buzunar i o ntinse lui Juarez. Ce recomandaie excepional! zise preedintele dup ce o citi. Ambasadorul dumneavoastr n Mexic mi scrie foarte elogios despre dumneata. Era nevoie de ea pentru a vi-o putea nmna pe ceastalalt. Cu aceste cuvinte Kurt i ntinse un plic mare, sigilat, lui Juarez. n timp ce citea, chipul zapotecului prea din ce n ce mai mirat. Dios mio! strig el dup ce sfri. Ceea ce vd eu aici e o distincie deosebit pentru un om att de tnr ca dumneata.

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 5


Sternau era i el foarte uimit. Dei nu tia ce scrie n scrisoare, bnuia ce poate s fie. n afar de cteva merite nensemnate am avut norocul s m bucur de bunvoina unor persoane suspuse, rspunse tnrul cu modestie. Da, vd. M bucur c aceste persoane au tiut s aleag pe cineva demn de ncrederea lor. Sunt mpotriva unor tratative pe cale oficial asupra soartei unui om care a contribuit mult la zdruncinarea republicii mexicane, dar admit un schimb de vederi pe cale particular. Toat lumea e de prere c n mprejurrile actuale mpratul Maximilian nu poate avea nici un punct de reazem. Dumneavoastr ce zicei? ntreb respectuos Kurt. Juarez fcu un gest de dispre cu mna. l numeti mprat? Cu ce drept? Pentru c e recunoscut ca atare de toate statele europene. Nu i de acelea interesate n cauz. De altminteri, statele despre care vorbeti ar fi trebuit s aib atta perspicacitate ca s neleag de la nceput c e vorba de o fars, care trebuia s se sfreasc odat ce s-ar fi terminat combustibilul. Acum totul s-a isprvit. Eu n-am recunoscut nicicnd i nu recunosc nici acum pe un Max de Habsburg care s-a lsat ademenit n paguba lui de Napoleon al III-lea s joace va banque. Banca a ctigat. Te-a ruga s nu vorbeti niciodat n faa mea de un mprat al Mexicului, care nu exist pentru mine. La ntrebarea dumitale i pot rspunde numai att: domnul acesta nu va fi n stare s se menin. i care credei c i va fi soarta? Senior Unger, vd c vorbeti limpede i deschis. Voi face i eu acelai lucru. Dac acest Max pleac la vreme, scap cu viaa i se va putea luda dac va dori c s-a numit cndva mprat al Mexicului. Dac se codete ns, atunci e cu siguran pierdut. Ce nelegei prin cuvntul "pierdut"? C i va fi cu neputin s se mai salveze. Statul mexican l va da n judecat. Statul cine e? Eu. Kurt se nclin. Vei fi preedinte al Mexicului? Juarez i ncrunt sprncenele. Cum, "voi fi"? Nu am fost i pn acum? Kurt nu-i pierdu cumptul. V atrag atenia, senior, c nu e vorba de prerea mea personal. Sau nu mai sunt? zise Juarez cu trufie. Cine m-a nlocuit? Napoleon i Maximilian.

~ 133 ~

Moartea mpratului
A! tia doi!... Nici dumneata nu crezi ce spui. Fii sigur c peste cteva sptmni ntreaga ar mi se va supune cu entuziasm. i-am spus-o i-i repet: comedia s-a sfrit. Atunci judectorul lui Maximilian vei fi dumneavoastr? i care va fi sentina? Moartea prin glon. Nu v gndii c membrul unei familii imperiale nu poate fi mpucat aa, pur i simplu? Vom institui un tribunal. Tribunalul acesta trebuie s ia n seam cine e acuzatul. Se cer oarecare consideraii pentru un arhiduce de Austria. Cine vrea s i se dea consideraie trebuie s stie s o dea i el altora. Un bandit, un calomniator, un uciga, un falsificator, un conspirator trebuie pedepsit, indiferent din ce strat social face parte. i cu ct e mai inteligent, cu att trebuie s fie i pedeapsa mai aspr, dac individul a pctuit mpotriva legilor pe care el e n msur s le cunoasc mai bine ca un altul. Acestea sunt principiile unui judector nenduplecat. Acela sunt eu. Dar nu ale unui printe de stat care are dreptul de-a fi milostiv i ierttor. Cine-i spune c nu m-am gndit la iertare? Propriile dumneavoastr cuvinte. Juarez se ridic de pe scaun i ncepu s se plimbe agitat prin camer, apoi se opri brusc n faa lui Kurt. Dup cum neleg eu, tinere, scopul venirii dumitale e transmiterea dorinei statului german ca s fiu ngduitor i ierttor cu Maximilian. Ai ghicit, senior. Cunoti felul cum au pus stpnire francezii pe ara noastr pentru a i-o preda lui Maximilian? tii c eu eram pe-atunci omul ales de Dumnezeu i de popor ca s domnesc peste Mexic? Da. i-ai putea susine c mi-am fcut poporul nenorocit? Sunt convins de contrariul. M-a detronat poporul? Nu, dei venise o delegaie la Paris s-i cear mpratului... O nscenare stupid pe care nu o pot crede nici copiii din leagn. Francezii miau fost adevraii dumani. Lui Maximilian nu-i aduc dect ou acuzri: nti, c sa nvoit orbete la planul unui om care a devenit mprat printr-o mare vrsare de snge n ara lui i al doilea, c acum, cnd francezii au prsit ara, se ncpneaz s rmn. Numai bizuindu-se pe sprijinul lui Napoleon a fost n stare s fac unele greeli care se vor rsfrnge asupra capului lui. Cunoti Comunicatul de la 3 octombrie? Da.

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 5


l cunoate i guvernul dumitale? Bineneles. Bine. Ce scrie n comunicat? Orice duman al imperiului e un trdtor de ar i revoluionar, care va fi pedepsit cu moartea fr a fi judecat. Comunicatul acesta a costat viaa multora. Pn i cei mai credincioi generali ai mei, Artega i Salazar au fost asasinai fr a fi n prealabil judecai. Triam linitii i fericii n ara noastr. Au venit atunci francezii i ne-au spus c nu avem dreptul la pace i linite i c Max o s ne fie mprat. Au nceput vrsrile de snge. Cine au fost rzvrtiii, tinere? Noi? Hm...! Sau francezii? Ori Napoleon i Maximilian? Ai dreptate, senior, zise Sternau care ascultase pn atunci n tcere. i totui noi am fost tratai ca bandii, urm Juarez agitat. Coninutul acestui comunicat sngeros nu e altceva dect dictonul acelui biruitor care a zis "Vai de cei nvini!" Am fost cei nvini i a fost vai de noi. Dumnezeu e ns bun i drept i acum suntem noi nvingtorii. Putem deci striga la rndul nostru: "Vai de ce nvini!" i cu mai mult drept. Totui nu o facem. Nu vrem s fim cruzi i ri. Ne cerem ns dreptul nostru i, odat cu el, libertatea oricrui cetean al acestei ri. Cunoti, senior, dreptul talionului din Biblie? Dreptul acesta domnete i astzi n prerii, pretutindeni unde popoarele triesc n pace i bun nelegere. E groaznic! l ntrerupse Kurt. Acele popoare care se bucur de binefacerile civilizaiei... Civilizaie? Aa credeam i eu mai nainte. Dar cnd o armat nvlete ntr-o ar ca tlharii! Asta e cultur, civilizaie? Dac Pantera Sudului ucide i jefuiete e pur i simplu o fiar cu chip de om i va fi nchis n cuc. Dac acest Cortejo vrea s fie preedinte e nebun sau caraghios. Dac ns Napoleon i Maximilian al Austriei dau nval, cu putere armat, ntr-o ar strin ai crei locuitori nu le-au fcut nici cel mai mic ru, atunci se aseamn cu botocuzii, comanii sau alte neamuri slbatice pe care le numim barbare. i dac te-am ntrerupt cnd ai nceput s vorbeti despre civilizaia popoarelor, e c au i ele nscris n legislaia lor acest drept al talionului. Nu mai zic ns "ochi pentru ochi i dinte pentru dinte", dar pedepsesc omorul cu moartea i celelalte crime cu o pedeaps echivalent sau amend n bani. Ai numrat dumneata picturile de snge care au curs n timpul ocupaiei Mexicului? Kurt cltin cu mhnire capul. Ai dreptate, nu s-ar fi putut numra, urm Juarez. Au fost ruri ntregi. Sunt nedrept dac osndesc la moarte pe cel care le-a vrsat, cnd orice judector d pe mna clului pe oricine a ucis un singur om? Repet, senior, c acela despre care vorbeti astfel e de vi mprteasc.

~ 135 ~

Moartea mpratului
Ei i? Cu att mai ru c nu i-a dat seama ce face. Ce-ar zice austriecii dac s-ar pomeni c vin n fruntea unei armate s le dovedesc c a fi un mai bun domnitor dect... n clipa aceea ua se deschise brusc i un brbat care se cunotea dup uniform i trese c e ofier superior, ddu buzna n camer i se repezi cu minile ntinse la Juarez. Chipul lui oache, trsturile aspre i ochii lui lucitori dovedeau un temperament energic i o voin extraordinar. Senior Juarez! strig el cu o bucurie nestpnit. Generalul Porfirio Diaz, dumneata aici n Zacatecas! exclam Juarez strngndu-i minile. Te credeam mai la nord. Nu cumva s-a ntmplat ceva neplcut? Dimpotriv, i aduc o veste ct se poate de bun, rspunse vesel generalul. Ah! Vorbete! Diaz se uit la cei doi germani. Senior Sternau i senior Unger, zise Juarez, doi prieteni de care nu m feresc. Cei trei brbai se nclinar politicos. tiu c n-ai primit ultimele dou scrisori ale mele, ncepu generalul. Au fost interceptate de duman. De aceea am venit eu nsumi s-i comunic anumite lucruri. C francezii au plecat din ar, asta o tii. Da. C Max se afl la Queretaro, de asemenea. Da. Nu mai are dect trei orae n stpnirea lui: Capitala, Queretaro i Veracruz. n capital poruncete generalul su Marquez, ticlosul acela care jupoaie populaia pn la snge. Mult vreme nu o s-o mai fac, fii pe pace. S sperm. Ateptam instruciuni de la dumneavoastr, dar fiindc nu le-am primit, deoarece trimiii mei au fost prini i mpucai, am acionat din propria mea iniiativ. Cele trei orae care mai sunt n stpnirea lui Maximilian trebuie izolate i comunicaia ntre ele ntrerupt; de aceea am luat cu asalt Puebla 1 i am ocupat-o. Adevrat? ntreb Juarez cu bucurie. E un mare succes, pentru care i mulumesc, generale. Acum am venit eu nsumi ca s m neleg verbal cu dumneavoastr i cu generalul Escobedo ce mai e de fcut. Foarte bine ai fcut, senior. O s te anun eu cnd va fi momentul consftuirii. Deocamdat te rog s primeti ospitalitatea mea; s mergem s-i art camera unde vei fi gzduit pe timpul ederii aici. Bucuria l transformase complet pe preedinte. Se scuz fa de Unger i Sternau, l lu pe victoriosul general la bra i iei cu el pe u.
1

La 2 aprilie 1867.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 5


Se ntoarse radios. Chipul lui sever strlucea de voie bun. Dumneata ai mai auzit pn acum de acest general Diaz? l ntreb el pe Sternau. Da, foarte mult chiar. Cnd m gndesc sau m uit la el, mi vine numaidect n minte numele unui mare general de-al lui Napoleon Bonaparte pe care acesta l numea cel mai viteaz dintre viteji. A, vrei s spunei marealul Ney? Da. Diaz e marealul Ney al meu. Nu e numai un militar capabil, ci i un bun diplomat. Sunt sigur c va fi odat i-odat succesorul meu2. Cunoti Puebla? Da, am trecut doar pe acolo. Se afl situat ntre capital i portul din Veracruz. ndat ce va fi cucerit, Maximilian de Habsburg e pierdut. Legtura cu portul e tiat, deci nu ne mai poate scpa. Kurt i mpreun rugtor minile. Senior, v implor... fii ndurtor... i eu v fac aceeai rugminte, adug Sternau. Juarez i privi cltinnd capul. Chipul lui luase o expresie de buntate care se vedea rar la el. Credeam c m cunoti, senior doctore, zise el. Aa i e. tiu c suntei un om cu o energie de fier, a crui voin e nenduplecat... Altceva nimic? ... i a crui inim nu e ntotdeauna stpnit de aceast voin. De aceea ndjduiesc c rugmintea noastr nu va fi zadarnic. Hm! De fapt ce dorii s fac? Lsai-l pe arhiduce s fug. Dar dac nu st n puterea mea? Atunci procedai n aa fel ca s nu fie condamnat la moarte. Zapotecul cltin ngndurat capul. Cerei cam prea mult de la mine, domnilor. Maximilian i-a hotrt singur sentina cnd a semnat comunicatul acela sngeros. Vroiam totui s fiu ndurtor cu el, dar n-a vrut s m asculte. Nu pot s-l recunosc de mprat al Mexicului, dup cum n-a vrut nici el s m recunoasc ca preedinte, aa c ntre noi doi nu pot exista tratative diplomatice. Dar eu nu sunt numai preedinte, ci i om i fiindc e i el om ca i mine, i-am vorbit ca de la om la om. N-a vrut ns s m asculte. Ce nesocotin din partea lui! exclam Sternau.

Aa s -a i ntmplat.

~ 137 ~

Moartea mpratului
Am trimis-o la el pe seniorita aceea, Emilia. Ea i-a atras atenia asupra celor din jurul lui. I-a dovedit c toi sunt trdtori sau oameni fr judecat care nu tiu ce fac. Degeaba! Atunci e singur vinovat. Da. Am pus s i se spun c drumul spre mare i st deschis pn n ultimul moment. Ce credei c a fcut? A rs. I-am mai spus c o dat n minile oamenilor mei nu-mi va mai fi cu putin s-l scap, a rs iar. Alt cale nu exist? ntreb Kurt. Juarez l privi scruttor. Poate, rspunse el ngndurat. Vrei s te nsrcinezi dumneata cu afacerea asta? Imediat, zise Kurt cu bucurie. Va fi de prisos, tiu. De altminteri, eti singurul om cruia cutez s-i dau o astfel de nsrcinare. Crezi c poi s strbai prin avanposturi? Vrei s spunei ale mpratului? Da. Pentru ale mele i voi da eu un permis. Am destule acte de legitimaie i scrisori de recomandaie la mine, aa c n-au s m opreasc. i crezi c vei putea ptrunde la Maximilian? Cu siguran. Juarez l privi iar adnc n ochi, ca i cnd ar fi vrut s-i citeasc pn n fundul sufletului, pe urm se aez la birou i se apuc s scrie ceva. Dup ce sfri, ntinse foaia de hrtie tnrului i-l ntreb: Crezi c va fi de ajuns? Kurt citi urmtoarele: "Prin aceasta interzic oricui s opreasc din drum persoanele care vor prezenta aceste rnduri. Dimpotriv, ordon s li se lase liber trecerea prin toate posturile noastre i s li se nlesneasc pe ct se poate cltoria pentru a putea ajunge la locul hotrt. Cine nu ascult de ordinul meu va fi pedepsit cu moartea, Juarez" E mai mult dect trebuie, zise cu bucurie Kurt, care se i vedea salvatorul mpratului i srbtorit ca un erou n patrie. Nu prea cred, rspunse cu rceal Juarez. Sunt sigur c ordinul va fi ascultat cu sfinenie. Asta da, numai de cel interesat n cauz, nu. Maximilian? Ar trebui s fie nebun! Bine, ncearc! Pot s-i art i lui biletul de liber trecere?

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 5


Da. i altora? Nu. Te vei servi de el numai n caz de nevoie. De altminteri i atrag atenia c dac partizanii mei ar afla c am contribuit la salvarea arhiducelui, sunt pierdut. Cu toate acestea m dau n minile dumitale, dei eti un copil aproape. Sper ns c vei fi vrednic de ncrederea pe care i-o acord. Kurt vru s spun ceva, zapotecul ns i curm repede vorba. Eu am fcut, dup cum vezi, tot ce se poate face pentru salvarea lui Maximilian. Dac totui arhiducele va cdea n minile noastre, nu mai exist scpare pentru el. Eu nu sunt un domnitor autorizat cu puteri nelimitate, ci supus voinei poporului. De aceea rog pe Dumnezeu s-i ajute n ndeplinirea misiunii dumitale. Cu aceste cuvinte Juarez i ntinse mna tnrului, apoi adug ntorcndu-se spre Sternau: Cred c prietenul dumitale e grbit i va vroi s plece ct se poate mai repede. Ar fi de dorit s intervin la Queretaro pentru seniorita Emilia, pe care o tiu n primejdie de cnd se afl acolo doctorul Hillario. Ct pentru dumneata, voi face tot ce-mi va sta n putin. Astzi a vrea ns s-i fac eu o mare rugminte. Pe care o voi ndeplini cu mare plcere. Stai, nu te grbi aa, senior. Ce proiecte ai n momentul de fa? Deocamdat n-am hotrt nc nimic. Venisem s v comunic numai ce s-a petrecut. tii c fr bunvoina dumneavoastr nu se poate face nimic privitor la afacerea Rodriganda. Asta aa e. Cortejo, Josefa, Landola, Hillario i nepotul lui trebuie adui pe banca acuzailor. Ar fi totui de dorit s avem o mrturisire complet din partea lor. i nici atunci chiar, nu vom putea avea o condamnare valabil. Pentru ce? Gndete-te la situaia noastr actual. Nu tim nc nici noi ce se va ntmpla. n aceast afacere se cere ca i un alt stat s legalizeze sentina, mai ales n Spania. Trebuie deci s ateptm ca i situaia Mexicului s se clarifice. Neplcut lucru... Sper ns c pn n iunie s se sfreasc. Nu mai e mult, dup cum vezi. Cum socoi s-i petreci timpul pn atunci? mi ngduii s rmn n apropierea dumneavoastr? Cu mare plcere. Tocmai ce vroiam s te rog. N-ai vrea s intri ca ofier n serviciul meu? Sternau cltin ncet capul. tii senior c eu... Ssst! zmbi Juarez. tiu ce vrei s spui. Viaa dumitale e prea preioas unor persoane care i-au dus atia ani dorul, nct nu vrei s i-o primejduieti pentru o cauz care nu te-privete direct.

~ 139 ~

Moartea mpratului
Aa e. N-a vrea totui s fiu judecat fals. Deloc, dragul meu. Nu m ndoiesc nici de curajul i nici de capacitatea dumitale extraordinar; in ns mult s te am n serviciul meu. Dac nu ca ofier, atunci nu-neleg... Ca medic. Suntem n lupt continu. Medici avem puini i ce fel de medici! Rar unul care s se priceap niel mai ca lumea la operaii. i pentru ct timp m-ai angaja? Fr nici o obligaie. Nu vreau s-i fiu o piedic. Poi pleca oricnd vrei. Bine, primesc. Aadar, ne-am neles. tiu c faci un sacrificiu, pentru care i voi fi ntotdeauna recunosctor. Pe cine mai ai cu dumneata? Inim-de-urs, Ucigtorul-de-bivoli, Plisc-de-uliu, Sgeata-trsnetului i micul Andr. Ei ce-au de gnd? N-au hotrt nc nimic. Pentru micul Andr a avea eu o idee. Tot are senior Unger trebuin de un nsoitor, i l-a propune pe el. l iau cu mare bucurie, zise Kurt repede. Bine, i-acum mai e ceva. Barc spuneai de nite odjdii i obiecte preioase pe care le-ai gsit n beciul mnstirii. Da, mpreun cu scrisorile politice ale lui Hillario. Vrei s mi le ari i mie? V stau la dispoziie, att scrisorile ct i celelalte. Mulumesc. De azi nainte vei locui la mine i dup ce te vei odihni niel vom discuta mai departe despre cele ce ne intereseaz.

Capitolul XII - O hotrre fatal


Un clre singuratic gonea grbit pe oseaua care ducea de la Mxico la Queretaro. ntre aceste dou orae se afl micul orel Tuia. Clreul l strbtu fr s se opreasc, dei calul su prea s fie foarte obosit. Cnd fu ns afar din ora, ls n urm soseaua care miuna de soldai si o lu peste cmp pna ce ajunse la ruinele unei cldiri care czuse probabil nu de mult prad flcrilor. Omul desclec, ls calul s pasc n voie i se aez jos, lng un zid nruit. Deodat auzi pe cineva c-l strig ncet pe nume: Senior Hillario!

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 5


Privi n juru-i, dar nu vzu pe nimeni. Senior Hillario! Auzi el iar. Scoase pistolul de la bru i cercet cu ochii prin toate ungherele, degeaba. Senior Hillario! strig de ast dat glasul ceva mai tare. nelese acum dincotro venea glasul. Se ddu dup zid i vzu c acela care l strigase nu era altul dect Arrastro. Nu te ateptai, nu-i aa? zise conspiratorul rnjind. Dumneata?... Ce caui aici? l ntreb cu mirare btrnul. Asociaia noastr e pretutindeni. Te ateptam. Am fost la Santa Barbara i-am vorbit cu nepotul dumitale. Nu era nici un ceas de cnd plecasei. Am vrut s m iau dup dumneata, dar nu tiam pe ce drum apucasei. Cum i cunoteam ns inta cltoriei i aflasem c mpratul nu mai e n capital, mi-am nchipuit c te vei duce de acolo la Queretaro. Am cutat deci un punct ntre aceste dou orae i ruinele astea mi s-au prut locul cel mai nimerit ca s te atept. Atunci ai s-mi comunici ceva important? Da. Ce mai era pe la mnstire? Arrastro l privi mirat. Pentru ce m ntrebi? E foarte natural s te-ntreb. Cnd pleac omul de acas are ntotdeauna grij s nu se ntmple ceva n lipsa lui. Aa? La un ceas dup plecare... Hm! Ce vrei s se ntmple ntr-un interval att de scurt? Nu se tie. Tare m tem c dumneata ascunzi ceva, senior. Te neli. Trim ns n timpuri tulburi i fiecare clip poate aduce o schimbare. Nu cumva vrei s te joci cu mine de-a v-ai-ascunselea? Nu te-a sftui, murmur Arrastro cu glas amenintor. N-am nimic de ascuns, rspunse btrnul cu o nepsare prefcut. Ce ziceai c ai s-mi comunici? Din ziua cnd i-am dat nsrcinarea pe care o tii, au survenit unele schimbri. Vin s-i uurez simitor sarcina. Asociaia a trimis trupe n unele localiti din spatele republicanilor, ca s le mpiedice naintarea. Adic s-l in n loc pe Juarez. Da. Mai mult nc. Micarea trebuie s par n folosul mpratului. Aha, am neles! Maximilian o s cread c numrul partizanilor si e mai mare dect s-atepta. Curajul i ncrederea lui o s sporeasc i n-o s vrea cu nici un chip s plece. ntocmai. O s cread c situaia e mai bun dect e n realitate, ceea ce o s -l dea drept n mna republicanilor. n urma Comunicatului su de la 3 octombrie,

~ 141 ~

Moartea mpratului
acetia nu-l pot graia i vor trebui s-l execute. Juarez va fi socotit ucigaul lui i hulit de toat lumea. i unde vor avea loc demonstraiile? Prima la Santa Jaga. La Santa Jaga? ntreb btrnul speriat. De ce tocmai acolo? Aa a hotrt asociaia secret... i mnstirea della Barbara? Va fi punctul principal. Cldirea e ca o fortrea i nu poate fi atacat, de aceea a fost ocupat dup plecarea dumitale de-ai notri. Ei drace! i eu nu sunt acolo... bombni Hillario necjit. De ce te supr att lucrul sta? l ntreb burtosul privndu-l bnuitor. Cred c nu e greu de ghicit. Ca medic-ef al spitalului sunt rspunztor de tot ce se petrece la mnstire. Nu m privete pe mine. Dar cu att mai mult pe mine. Ci soldai ai dus acolo? Vreo dou sute. Am n spital bolnavi, unii mai grav, alii mai uor, convalesceni i alienai. i poi nchipui efectul pe care-l va face zgomotul unei ocupaii militare. N-au dect s crape! mi compromitei instituia. A! Ce eti dumneata vinovat? Cu toate acestea eu voi trage consecinele. Ah, rse Arrastro, de cnd ai devenit aa de sensibil? M tem c nemulumirea dumitale are o alt cauz. Avea dreptate. Btrnului nu-i era de bolnavi, ci se gndea la prizonierii lsai sub supravegherea nepotului su. Ce nu se putea ntmpla! i ce lesne se putea descoperi taina! Totui rspunse cu o linite prefcut: Ce alt cauz poate avea? Atunci nu te agita degeaba. Armata a intrat peste noapte n mnstire i a ocupat a doua zi oraul n numele mpratului. Eti sigur? Da. Eu n-am fost de fa, sunt ns sigur c lovitura a reuit, fiindc nu era nimeni s opun vreo mpotrivire. Astfel de lovituri s-au mai dat i n alte nou localitti. Uite lista, ncheie burtosul i-i ntinse doctorului o hrtie. S-o pstrez? Da, s-o ari maiorului Orbanez, aghiotantul generalului Miramon la Queretaro. i Orbanez e aliatul nostr u? Nu te privete. Te duci i te anuni la el, pe urm o s vezi ce-o s mai fie. Celelalte lovituri au reuit? Da.

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 5


Atunci sunt sigur c mpratul n-o s plece. i eu. Mai ai s m ntrebi ceva? Nu. Bine, poi s pleci sntos. Ne vom revedea ndat ce va fi nevoie. Dumneata unde te duci de-aici? La Tuia. Deci tot la Queretaro? Nu. Nu intru n ora, l ocolesc numai. Pentru ce? Am putea face drumul mpreun. E mai bine s nu fim vzui n acelai timp. Adios! Burtosul dispru dup o grmad de ruine, apru pe urm clare i se pierdu n zare. Hillario i urm i el drumul. Ceea ce aflase l nemulumea foarte mult. Ajuns la Queretaro, se duse de-a dreptul la maiorul Orbanez, a crui locuin o gsi lesne. Acesta l privi iscoditor. Mi-ai fost anunat ca doctorul Hillario, i zise el. Te cunosc eu pe dumneata mai de mult. Nu-mi aduc aminte s fi avut onoarea... O, l ntrerupse maiorul, vreau s spun c numai din auzite. tiu c eti un foarte bun medic. M faci curios... i un devotat partizan al Maiestii Sale mpratul. Sau m nel...? Sunt gata s-mi dau viaa pentru suveranul meu. Nici nu m-ateptam la altceva. De altfel, vizita dumitale mi-a fost anunat nc de ieri de un prieten comun pe care nu vreau s-l numesc. Ce veste mi-aduci, domnule doctor? Una tot att de bun pe ct e de important: cteva orae s-au declarat n favoarea mpratului. Ah! Ar fi ntr-adevr foarte important... Ce anume localitti? Poftim lista. Ofierul lu hrtia i o citi. Numai orae din spatele armatelor lui Juarez! zise el cu o mirare prefcut. Se pot considera aceste micri ca izbutite? Da, toate. La una din ele am fost i eu martor. Vrei s spui Santa Jaga? Exact! Am vzut cnd a intrat armata n oras i a nltat n vrful turlei mnstirii drapelul mprtesc. i populaia ce atitudine avea? Admirabil! La ziu tot oraul saluta cu urale steagul. Ai fi dispus s repei n faa mpratului ce mi-ai spus? Cum s nu! Bine. Te voi duce la el. Ateapt, te rog, puin.

~ 143 ~

Moartea mpratului
Orbanez trecu n camera de-alturi, chipurile s mijloceasc o ntrevedere cu mpratul, dar aci l atepta Arrastro. Ei, cum i se pare? Minunat. Confirm totul? Mai mult nc. Susine c a fost de fa la revolta din Santa Jaga. Nu m-ateptam s-l vd att de supus. E unealta pe care o sfrmi dup ce teai slujit de ea. Vrei s-l sacrifici? Ce alta putem face? S cdem noi n locul lui? i atrag atenia c toate aceste revolte, n afar de cea din Santa Jaga, pe care le are trecute pe list nici n -au existat. De altminteri, nici o pagub de btrnul sta iret. Ascunde n mnstire taine pe care in neaprat s le descopr. Dac nu dispare el, noi doi dumneata i cu mine suntem pierdui, i... Miramon mpreun cu noi. Zise ultimele cuvinte att de ncet, nct cellalt de-abia l putu auzi. Atunci o s-l duc la mprat. Mai nti la Miramon; e la mnstirea La Cruz, n camera lui de lucru. Aa s-a i ntmplat. i unde ne ntlnim pe urm? ntreb ofierul. Eu prsesc imediat Queretaro; mi vei trimite toate comunicrile acas la mine, n Tuia. Iei pe o u lturalnic, n vreme ce aghiotantul se ntoarse n camera unde -l atepta Hillario. Vom merge nti la generalul Miramon, i zise el cu un zmbet prietenos. tii i dumneata c nu poi intra aa de lesne la un cap ncoronat. M rog, v stau la dispoziie. Trecur printr-un gang, apoi ofierul deschise o u i intrar ntr-un fel de anticamer. Btu la o alt u i la un "Intr"" spus cu glas poruncitor, o deschise. Cnd ua se nchise cu bgare de seam n urma lui se afla n faa faimosului i temutului general. Ce te aduce ncoa'? Vii cu cineva? l ntreb el pe ofier. Cu o persoan pe care trebuie s vi-o prezint: doctorul Hillario din Santa Jaga. A, unde am trimis noi dou sute de oameni? zise generalul. Era acolo cnd au sosit? Nu, plecase. Pcat! Atunci nu ne poate da vreo informaie mai precis. Ba da. Jur c a fost de fa la rscoal. Care a reuit pe deplin, nu-i aa? Foarte bine. Ai pus lucrurile admirabil la cale. Cnd voi fi preedinte voi ti s te rspltesc dup merit. Dar, urm el, stnd cteva momente ngndurat, nu crezi c jocul nostru e prea riscant? Aghiotantul cltin capul. Defel.

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 5


i totui m tem. Dm pe mprat pe mna lui Juarez. Va voi el s ne fie recunosctor i s ne lase s plecm nesuprai? Cu siguran. Nu uita c pentru a prinde leul trebuie s ne vrm mai nti n capcana pus lui. Mai c a zice c mare prostie ar face Juarez s m lase pe mine, rivalul lui, liber. l cunosc eu pe Juarez. E o fire nobil i recunosctoare. Nobleea lui m las rece, eu pe recunotin m bizui. Cheam-l nuntru pe omul adus de dumneata. Hillario pi pragul. Se gsea pentru ntia oar n faa efului conspiraiei. Generalul Miramon l privi scruttor. Mi s-a spus c vii din Santa Jaga, ncepu el. Ce ai s-mi comunici de pe acolo? O trup de imperiali a intrat n ora i au nlat drapelul imperiului deasupra mnstirii. Miramon se ncrunt. O trup de nebuni vrei s spui, fiindc o astfel de aciune, care nu e susinut de altele la fel, e o adevrat nebunie. Nu e cazul. Cum? S-au semnalat i n alte pri astfel de micri? Da. Poftim lista, senior general. Cred de altminteri c micarea se ntinde mereu. Ah, mi aduci, vd, o veste foarte bun. Poi dovedi adevrul? Rspund cu capul meu, generale. Miramon citi lista. i rscoala a reuit pretutindeni? Da. Miramon i stpnea cu greu un zmbet, jumtate de mil, jumtate de bucurie. Vestea mi-e destinat numai mie? urm el. Nu, generale. Sper c vestea mea bun mi va nlesni o audien la Maiestatea Sa. La mpratul? se prefcu Miramon foarte mirat. V-a ruga... Ajunge c mi-ai adus mie vestea. tii doar c eu sunt comandantul general aici. tiu, senior, dar orice supus devotat al Maiestii Sale dorete s vad mcar o dat n viaa lui pe suveranul su la fa i sper c vestea mea va contribui s mi se ncuviineze o astfel de favoare. Recunosc, zise generalul cu o ezitare bine jucat, c vestea dumitale merit o rsplat. Aadar, garantezi cele ce susii? Cu viaa i cu capul meu! Atunci sunt dispus s-i nlesnesc audiena.

~ 145 ~

Moartea mpratului
Miramon i ncinse sabia i-i zise lui Orbanez: Mulumesc, maior Orbanez i la revedere! Ofierul salut i iei, iar generalul fcu semn lui Hillario s-l urmeze. mpratul Maximilian i fcuse la Queretaro cartierul general n mnstirea La Cruz. n timp ce Miramon punea la cale noul plan pentru nimicirea mpratului su, acesta sttea la fereastr i privea dus pe gnduri jos, n grdina mnstirii, pe cnd n mijlocul camerei stea n picioare i atepta un brbat mrunt i ndesat, n uniform bogat de general mexican. Chipul lui prlit de soare era tot att de ngndurat ca i al mpratului. Omul acesta la care se cunotea foarte bine obria indian era generalul Mejia. Dac Juarez, vorbind cu Sternau despre generalul Porfirio Diaz l numise "cel mai brav dintre bravi", tot astfel ar fi putut s spun Maximilian despre generalul Mejia "cel mai devotat dintre devotai". Dup cum Ney i-ar fi dat viaa pentru Napoleon, Mejia i-ar fi sacrificat-o pe a sa pentru mpratul su. Se prea c mpratul avusese tocmai o convorbire serioas cu generalul Mejia i intervenise o pauz ntre ei. n cele din urm Maximilian rupse tcerea i ntreb fr s se ntoarc: Aadar Puebla e pierdut? Iremediabil, Maiestate. Dar eu cred c localitatea poate fi recucerit. Avem doar aici cinci mii de oameni la dispoziie. Nu ne putem lipsi de nici unul din ei, fiind ameninai de Escobedo. Acesta se afl n Zacatecas, dup ct tiu. Dar i-a ntins avangarda att de departe, nct n trei zile ne poate ajunge. mpratul se ntoarse brusc. Ah! Te temi de Escobedo? Mejia nu rspunse. Ei? ntreb Maximilian nerbdtor. Nu m tem de el, e ns unul dintre cei mai buni generali din ci cunosc eu. De altminteri, cred c n-am dat nc dovad s m fi temut de cineva. Vd ns c prea eti prudent. Nu pentru mine, ci pentru mpratul meu. Tot din pruden vrei s renuni pentru totdeauna la Puebla? Pentru c nu avem mijloace s-o recucerim. Dac zici c avem trebuint de armata noastr de-aici, l avem pe Marquez n capital i el are fore destule. i trebuie aceste forte. El este ameninat de Diaz. Atunci l crezi pe Diaz tot aa de bun general ca i Escobedo? i mai bun! Marquez nu e mai prejos ca el.

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 5


S-mi dea voie Maiestatea Voastr s m ndoiesc. Marquez e urt de toi. Domin capitala prin teroare. E prea trgnat, nu e sincer. Tocmai acestei trgneli i se datoreaz faptul c Diaz a reuit s ne ia Puebla. Dumnezeule, ce perspective! Din nenorocire, adevrate. Maiestate, suntem ncercuii... Vrei s spui c nu ne putem ndrepta spre coast? Da. Nici cu armatele reunite? Dispun de peste treizeci de mii de oameni de credin. Dac m-a hotr s plec, acetia m pot escorta fr primejdie la Veracruz. Dumneata ce zici, nu cumva te ndoieti? Din nenorocire, da. Pentru ce? ntreb Maximilian cu ciud. nti, fiindc n-am ncredere n aceti oameni "de credin" i al doilea pentru c Porfirio Diaz ne-a tiat calea. Suntem mai tari ca el. l nlturm i pace! i va alerga imediat Escobedo n ajutor. l nlturm i pe el. S nu uite Maiestatea Voastr c, dac rtnunm la Capital i la Queretaro, ne gsim fr nici un ajutor, pe cnd aa avem cel puin o acoperire. Maximilian nu era tactician i bun strateg; fire impresionabil, aci spera din toate puterile, aci dispera cu desvrire. Aadar crezi c totul e pierdut? Da, rspunse grav Mejia. mpratul i mngie barba cu o mn tremurnd i se uit cu imputare la general. tii dumneata c nu eti deloc ceea ce se cheam "un curtezan"? N-am fost niciodat, Maiestate. Eu sunt soldat i supus devotat al mpratului meu. Maximilian i ntinse mna micat. tiu. Eti dumneata niel "cobe", dar nu din rutate. Cobe? replic Mejia impresionat. Nu, Maiestate! V-am prevenit de cnd ai pus piciorul pe pmntul acestei ri. Prevestirile mele s-au adeverit, din nenorocire. Voi pieri mpreun cu mpratul meu. Urm iar o pauz, n care timp mpratul privea mhnit pe fereastr. Se ntoarse apoi ncet i cu anevoie spre indian. Trebuie s-i mrturisesc, generale, c m ciesc acum c nu te-am ascultat. Mejia apuc minile mpratului, le acoperi de srutri i zise cu lacrimile n ochi: Mulumesc, mulumesc pentru cuvintele acestea, Maiestate, ele m despgubesc de toate suferinele pe care le-am ndurat n tcere.

~ 147 ~

Moartea mpratului
Da, da, tiu c eti credincios i devotat. i crezi ntr-adevr c trebuie s ne retragem? Unde? Hm, nu tiu... Nu mai exist scpare. Mxico i Veraeruz vor cdea i vom fi asediai aici. Atunci ne vom mpotrivi. Ca s murim! Cuvntul acesta nu-mi place. Nu mi-e fric de o moarte eroic pe cmpul de lupt. Nu cred ns c va ndrzni cineva s ridice mna asupra unui fiu al casei de Habsburg. i totui vor ndrzni, Maiestate. Crezi? zise mpratul amenintor i seme. Ar fi un asasinat svrit mpotriva mpratului lor. Locuitorii acestei ri zic c ei n-au mprat. M vor rzbuna! Cine? Puterile. Putut-au Anglia i Spania face ceva? i-au retras din primul moment trupele. i Frana? Napoleon i-a scos repede capul din la i ne-a lsat pe noi n el. Care din Puteri o s ne rzbune? Istoria. Spuse aceste cuvinte cu o convingere adnc. Istoria? zise Mejia uimit. Ea e ntotdeauna neprtinitoare? Nu ntotdeauna, dar posteritatea va condamna pe judectorii i clii notri. Poate c posteritatea ne va condamna pe noi, judecnd din punctul de vedere al mexicanilor. Adic al clilor notri? S-mi ngduie Maiestatea Voastr s privesc acest punct de vedere cu obiectivitate. Adevratul mexican nu recunoate pe nimeni de mprat al Mexicului. Numete pe arhiducele de Austria un venetic care a mbibat pmntul rii cu snge. Generale, ntrebuinezi expresii prea tari. Aceste expresii sunt ale republicanilor. V rog s v-aducei aminte de Comunicatul de la 3 octombrie. Nu mi-l mai aminti! strig Maximilian indignat. Totui trebuie s-o fac, Maiestate. V-am sftuit atunci s nu-l semnai, dar nu m-ai ascultat. Din momentul cnd i-am considerat pe republicani asasini i i-am tratat ca atare, aveau i ei, din punctul lor de vedere, dreptul s ne considere i pe noi tot astfel. Cade arhiducele Maximilian al Austriei n minile lor, nu se mai sinchisesc de prerea Puterilor i nici de ce va scrie istoria. Ar fi groaznic!

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 5


Da, vom fi considerai drept ucigai de rnd i vom fi mpucai fr mult vorb. Mai degrab mor cu sabia n mn! Nu ntotdeauna ai prilejul s-i alegi moartea. Nu exist deci nici o posibilitate s nlturi o astfel de soart? Una singur. Adic retragerea? Retragerea, uncie? Exclus! Retragerea era posibil cnd Bazaine atepta s ia pe bord pe Maiestatea Voastr. O retragere mai era cu putin i ultima cnd Puebla ne aparinea nc i calea la Veracruz ne mai era deschis. Acum nu mai e. Atunci ce mijloc de salvare zici c ar mai fi? Ar fi... fuga. Fuga? Pentru nimic n lume! Altul nu exist. Niciodat! Eu nu l-a dispreui. Ai fi considerat drept la. Mejia nl cu mndrie capul. Maiestate, generalul Mejia e prea bine cunoscut ca s fie considerat la. Oare la a fost Napoleon cnd a fugit din Egipt sau din Rusia? n amndou mprejurrile i-a lsat armatele n urm, tiind c nu pot obine nimic. Napoleon a salvat ideea de Maiestate imperial, nu pe sine. Acelai lucru trebuie s-l fac i Maiestatea Voastr. nc un exemplu: Fost-a Carol al Suediei un erou cnd a refuzat s se ntoarc n patrie? Acesta a fost un zvpiat i un nesocotit. i cel puin viaa nu-i era n primejdie. Pe cnd aici, moartea cea mai hd o ateapt pe Maiestatea Voastr. De altfel, cred c acest mijloc de salvare nici nu mai e cu putin. Toat ara e plin de dumani. Mejia puse acum mna pe spad i zise cu ochii fulgertori: Nu are Maiestatea Voastr cteva sute de husari unguri gata s-i sacrifice viaa pentru domnitorul lor? M oblig ca mpreun cu acetia s duc pe Maiestatea Voastr la coast i s-l mbarc pe un vapor. Nu-i pot sacrifica. Acelai lucru se va ntmpla i dac rmnei. i dac plec eu ce se va ntmpla cu generalii mei? La fel ca i cu ei. Se poate ns interveni... Orice intervenie va fi zadarnic. Vor fi deci pierdui Marquez, Miramon...

~ 149 ~

Moartea mpratului
Ar ncerca ntr-adevr Maiestatea Voastr s-l salveze i pe acest Miramon? Va fi cel dinti cruia i se va intenta procesul. E sub protecia mea. Protecia aceasta nu va fi luat n seam. Miramon e considerat de toat ara drept trdtor. Generale! tiu eu ce spun. Generale! exclam iar Maximilian cu glas aspru. Mejia nu se intimid. Urm: Toat vina pentru cele ce s-au ntmplat lui i se atribuie. Dovedete-o! A auzit Maiestatea Voastr despre Jecker? Desigur. Acest elveian emigrat n Frana a mprumutat n 1859 preedintelui de atunci, Miramon, apte milioane de franci pentru Mexic. Bani nu i-a nmnat dect trei milioane, restul n titluri fr valoare. n schimb, Miramon, care a fost mituit, a eliberat creane de-ale republicii Mexic n valoare de aptezeci i unu milioane franci. Aadar, peste aizeci i opt de milioane au fost escrocate. Generale! Aceast datorie fictiv a fost cumprat de domnul Morny, frate vitreg al lui Napoleon. i fiindc Juarez nu a vrut s plteasc suma... Generale! strig Maximilian amenintor. Mejia nu se tulbur i urm: Napoleon a pornit rzboi mpotriva rii noastre. i m faci pe mine prta! zise indignat mpratul! Departe de mine gndul! in numai s atrag atenia Maiestii Voastre asupra glasului poporului, care va fi, poate, odat, glasul istoriei. Eti mai mult dect ndrzne! Sunt, ca s salvez pe Maiestatea Voastr. Trebuie s dovedesc c Miramon nu se poate atepta nici la mil, nici la iertare. i nici Marquez, Vidauri sau ceilali nu vor putea fi salvai dac Maiestatea Voastr se sacrific pentru ei. Capul unui mprat e mai scump i mai de pre dect ei toi la un loc. Maiestate, m asociez la rugmintea tuturor supuilor devotai ai Maiestii Voastre. Cuvntul "fug" nu are, n mprejurarea de fa, neles ruinos ca n alte cazuri. ncredei-v n mine! S ne ntoarcem n Europa, s-adunm noi fore ca s ncepem lupta din nou i s ieim biruitori. Mejia czuse n genunchi i strngea cu putere minile mpratului. Nu... pot! murmur el. Mexicanul i juca acum ultimul i cel mai bun atu. S se gndeasc Maiestatea Voastr la mprteasa noastr. Poate c mai exist salvare pentru ea. Poate c ochiul ei se va nsuflei iar cnd l va vedea pe

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 5


omul adorat. S se afunde pentru totdeauna n noaptea neagr a nebuniei, cnd va afla c omul acesta a murit n treang ca un criminal odios? mpratul i acoperi faa cu minile i ngim cu glasul frnt: Despre... ci... ne vorbeti? Despre aceea pe care Maiestatea Voastr o mai poate salva, trebuie s-o salveze salvndu-se pe sine. Charlotte, o, Charlotte! La cuvntul acesta lacrimi mari i fierbini se prelingeau printre degetele lui albe i subiri. Maiestate... opti generalul cu inima sfiat de durere. Maximilian ls minile n jos i zise plngnd. Mejia, ai atins acum o coard la al crei rsunet nu m pot mpotrivi. O, Doamne, s fi ndrumat Tu acum inima mpratului meu pe calea adevrat? strig generalul i sri n picioare. Da, rspunse hotrt Maximilian. Charlotte, soia mea scump, va fi scoas din bezna adnc a nebuniei, dac mi-e cu putin s-i redau lumina minii. i zici c exist salvare? Da, prin fug. ntr-ascuns? Nu, la asta se opune i mndria mea. Negreit c nu trebuie s-tie toat lumea c Maiestatea Sa prsete ara. n fruntea credincioilor husari o duc pe Maiestatea Voastr cu siguran pe bord. Dar republicanii? Nu m tem eu de ei. Cnd vor afla, ne vor tia calea. Vor fi nevoii s ne lase s plecm. Da, dup ce-i vom respinge. Eu ns vreau s se verse ct mai puin snge. N-o s se verse deloc. Juarez ne va apra. Juarez? spuse mpratul uimit. Ce vrei s spui? Juarez s-mi nlesneasc fuga? Da, rspunse Mejia convins. i mai aduce aminte Maiestatea Voastr de seniorita Emilia cu care a avut prilejul s stea de cteva ori de vorb? Da, m-a sftuit n diferite rnduri s plec. Referindu-se la Juarez, nu-i aa? Da. O credeam ns o aventurier. Poate c i e. Dar Juarez se servete de ea pentru misiuni care nu trebuie s aib un caracter oficial. A, e o spioan? Nu, mai degrab o intermediar. Eti i acum n relaii cu ea? Da.

~ 151 ~

Moartea mpratului
tii c asta te-ar putea face suspect, generale? Juarez nu vrea moartea Voastr, Maiestate. tie c nu v mai poate salva odat ajuns n minile republicanilor, de aceea a trimis-o pe ea, ca s exprime n tain dorina lui. Femeia mi s-a adresat mie. Are nsrcinri limitate? Nu le cunosc nc, dar ndat ce va ti c Maiestatea Voastr i ngduie, se va prezenta n audient. Ar fi totui o nesocotin din partea noastr s comunicm unei persoane de-a lui Juarez c m gndesc la fug. Totui, vreau s vd ce are s-mi comunice. Trimite s-o cheme. E jos, n grdin. Aa? Bnuiesc c dumneata ai adus-o sau i-ai spus s vin, nu? Iertare, Maiestate! M-am rugat att lui Dumnezeu ca mpratul meu s-mi asculte ruga! Eram convins c bunul Dumnezeu se va milostivi, de aceea i-am trimis vorb s vin. Bine, du-te de-o adu. Mejia plec. Pe sal se ntlni cu Miramon i nc un brbat strin. Se salutar cu rceal i trecur nepstori unul pe lng altul. Ateapt-m aici, zise Miramon ctre Hillario. Trimise pe ofierul de ordonan s-l anune la mprat, pe urm intr la el. Pe chipul acestuia era ceva ce nu putea nelege. Mejia ieea de aici. Trebuia s tearg impresia fcut de el. Ce e nou? ntreb mpratul grav. O veste ct se poate de important Maiestate, rspunse Miramon nclinnduse adnc. Adevrat? Probabil c nu tocmai bun. Dimpotriv, foarte bun chiar. M-a mira, fiindc nu mai sunt obinuit cu astfel de veti. O, Maiestatea Voastr se va deprinde iar cu ele i va domni nc muli ani fericit, spre binele i gloria rii noastre. Juarez va renuna la Queretaro. Da? spuse mpratul mirat. i Diaz la Puebla. Nu neleg... Juarez e forat de rscoala partizanilor notri s dea ndrt. Rscoal? O rscoal mpotriva lui Juarez, zici? Da. n foarte, foarte multe localiti. Numete-le! Mai nti Santa Jaga. Pe ct tiu, oraul acesta e mult mai la nord de Zacatecas. Rscoala ar fi deci n spatele lui Juarez. Aa i e.

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 5


i celelalte? Sunt toate napoia republicanilor. De unde ai vetile astea? De la o persoan demn de toat ncrederea. Unde e persoana? La ua Maiestii Voastre. A, ai adus-o cu dumneata? Mi-am zis c Maiestatea Voastr va avea dorina s afle o veste att de important din nsi gura acestei persoane. Mulumesc, generale. Cine e persoana? Un medic foarte nvat i bine cunoscut n lumea tiinific, doctorul Hillario, eful spitalului de la mnstirea della Barbara, din Santa Jaga. S intre. Ciudat, atitudinea mpratului se schimbase ca prin minune. Nu se mai gndea la fug. Ochii i sclipeau, obrajii i se nroiser i se uit cu bunvoin la cel care trecea pragul. Dumneata eti doctorul Hillario? l ntreb el. La porunc, Maiestate, rspunse btrnul i se aplec pn la pmnt. Faci politic militant? M-am ocupat pn acum numai de bolnavii mei, Maiestate. Foarte frumos din partea dumitale. Mi s-a spus c instituia pe care o conduci a fost tulburat n ultimul timp. Maiestatea Voastr vrea s vorbeasc despre rscoala care a avut loc la Santa Jaga? Da. Micarea era serioas? Destul de serioas. Populaia a pactizat cu armata. Toi locuitorii din ora i mprejurimi au pus mna pe arme, s-au nlat steaguri i drapele, s-au tras clopotele la biserici, s-au alctuit companii, batalioane i regimente de civili care pornesc s-l apere pe mpratul nostru. La ct se ridic numrul rsculailor n Santa Jaga? Dimineaa erau dou sute i seara trei mii. Am auzit c astfel de micri au avut loc i n alte pri. Aa i e. Am lista la mine. S-o vd i eu. Btrnul ntinse hrtia. Maximilian o citi, apoi i zise lui Miramon: Toate n spatele lui Juarez. Cu att mai bine pentru noi. Vor reui i acestea ca aceea din Santa Jaga? Cu siguran. Astfel de micri se ntind ca un incendiu n prerii. Dup socoteala mea, se afl treizeci de mii de oameni n spatele lui Juarez i numrul lor sporete mereu.

~ 153 ~

Moartea mpratului
Se cere s le dm un conductor destoinic. Cer voie Maiestii Voastre s-mi ngduie o discuie n privina aceasta. Vedem ns c ideea de un imperiu a prins rdcini adnci i nu poate fi distrus de nici un utopist republican. n orice caz efectele acestei comunicri asupra armatei sunt nepreuite. Cred i eu. Republicanii vor trebui s-i ndrepte atenia spre noul duman de la nord, ceea ce ne d timp i loc pentru noi micri. n vreme ce mpratul discuta cu aprindere despre aceste lucruri, venir Mejia i seniorita Emilia din grdin. E cineva la Maiestatea sa? l ntreb el pe un lacheu? Da. Cine? Generalul Miramon cu un strin. Fruntea lui Mejia se ncrei. Presimea o primejdie i, hotrt ca un soldat ce era, i zise Emiliei. Haidem nuntru! Era mpotriva protocolului ceea ce fcea el. Miramon se ncrunt cnd l vzu. mpratul ns se apropie de el i-i zise repede: tii, generale, c nu mai e nevoie de planul nostru? Miramon tresri. Ce plan se furea aici fr tirea lui? Mejia se nclin cu rceal. A fi fericit s aflu c au survenit noi evenimente care s fac planul nostru de prisos. A putea s le aflu i eu? Foarte simplu. Poporul se ridic mpotriva lui Juarez i chiar n localitile din spatele lui. E deci silit s dea napoi, ceea ce ne va da posibilitatea s-l prindem ntre dou focuri. Inteligentul mexican cltin capul. Are Maiestatea Voastr dovezi? Da. Vestea ne-a fost adus de dumnealui. Generalul se ntoarse spre Hillario. Acesta nu ndrznise s ntoarc capul cnd auzise ua deschizndu-se, de aceea n-o vzuse nc pe spioan. Cine eti dumneata? l ntreb Mejia. E un domn pe care l-am i prezentat Maiestii Sale, zise Miramon cu glas aspru. Pe buzele lui Mejia flutur un zmbet. Asta nu mpiedic s-l cunosc i eu, rspunse el. Maiestatea Sa n-a binevoit nc s-mi spun numele su, de aceea ntreb. Domnul acesta e doctorul Hillario, de la mnstirea della Barbara din Santa Jaga, explic mpratul. Mejia nu-i putu stpni un gest de mirate. Arunc o privire Emiliei, pe urm btrnului i se opri privindu-l scruttor.

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 5


ngduie Maiestatea Voastr s pun cteva ntrebri acestui om? Cum s nu! ntreab-l! Cine te-a trimis pe dumneata la Queretaro? l ntreb Mejia pe Hillario. Populaia oraului Santa Jaga. S-a declarat, mpreun cu locuitorii altor orae pentru Maiestatea Sa mpratul. Suntem treizeci de mii de oameni bine pregtii si inem piept lui Juarez. Cine e conductorul vostru? N-avem nc i rugm s ni se dea unul. n astfel de cazuri se trimite o delegaie i nu un singur om. Unde i -e delegaia? O delegaie ar fi putut cdea n minile lui Juarez, de aceea am venit singur. Sper c eti om cinstit. O cunoti dumneata pe doamna? Btrnul se ntoarse brusc. O recunoscu imediat, dar avu atta putere de stpnire s nu-i trdeze sentimentele!... Da, rspunse el linitit. E o spioan de-a lui Juarez, pe care nu m-ateptam so vd aici. Ah! exclam Miramon uitndu-se cu atenie la ea. Mejia l msur cu rceal i zise: Maiestatea Sa tie cine e doamna. Am aflat de la ea c a fost la mnstirea della Barbara. Se pare c lucrurile nu sunt tocmai n regul acolo. Miramon interveni. Bnuia ce avea s urmeze, de aceea zise repede: Chestiunile particulare ale acestui domn nu ne privesc pe noi, ci vestea pe care ne-a adus-o. Eu o cred fals, rspunse Mejia. Senior! strig Miramon indignat. Ce ton e acesta n faa Maiestii Sale, suveranul nostru? Repet c nu cred un cuvnt din ce spune omul pn nu voi avea dovezi. mpratul fcu un gest cu mna i se adres lui Miramon: Generale, dumneata l-ai introdus. Eti convins c a spus adevrul? Da. Ajunge! apoi lui Mejia: Nu mai e nevoie de doamna; o poi conduce afar. Mejia nclet pumnii dar tcu. Se nclin adnc, dar numai naintea mpratului i iei cu Emilia, lsnd la mprat pe dumanul su de moarte. i de data asta trdtorul l biruise. De-abia dup un ceas plec i Miramon cu Hillario i indic acestuia un han i trimise apoi s-l cheme pe aghiotantul su. S-a fcut, senior? l ntreb Orbanez cnd intr. S-a fcut, dar a mers foarte greu, rspunse dnsul. A, mpratul a bnuit ceva? mpratul nu, ci Mejia. A fost la mprat cu seniorita Emilia?

~ 155 ~

Moartea mpratului
Da. Mejia fcuse un plan cu mpratul despre care nu trebuia s tiu eu. Pe dracu'! Nu cumva o fi vrnd s fug? Aa bnuiesc. Trebuie neaprat s-l mpiedicm. i ce rost avea seniorita n toat afacerea asta? Foarte important. Hillario mi-a spus c e o spioan de-a lui Juarez. Atunci e de presupus c mpratul cu Mejia vroiau s fug cu ajutorul lui Juarez, ceea ce nu trebuie s se ntmple cu nici un pre. Eu am fcut ce mi-a stat n putin. mpratul crede ce i-am spus eu i Hillario. E plin de speran i ateapt vestea c Juarez a fost atacat pe la spate. Voi trimite un regiment care s simuleze un atac, aa ca Maximilian s fie pe deplin convins i s cad n curs. Ar fi treaba fcut numai pe jumtate. Ce uor ar putea s capete bnuieli! N-a lipsit mult. Aceast seniorita Emilia trebuie s-i fi spus lui Mejia lucruri prea puin recomandabile despre Hillario al nostru. Generalul ncepuse s pomeneasc nu tiu ce, dar l-am ntrerupt repede. Atunci ar trebui s o ndeprtm pe spioan. n orice caz. Mejia nu va mai avea astfel nici o dovad i nici ajutorul ei pentru fug. Bnuiala mpratului va cdea atunci asupra ei i va crede c a ters-o ca s scape de rspundere. tii unde st? Da. Locuiete la btrna seniora Miranda, mtua mea, i-i nchipui c nu se poate s nu-i cunosc casa. Ai putea s-o ademeneti disear afar, fr s se bage de seam? O s ncerc. i ce facem pe urm cu ea? mpratul nu trebuie s tie nimic. O trimitem apoi la Tuia i i facem acolo proces de spionaj. Colonelul Dopez e omul nostru de ncredere, aa c ne putem bizui pe el. O s-o duc el la destinaie, fii pe pace.

Capitolul XIII - Un atac neizbutit


n timp ce se urzea acest plan mpotriva Emiliei, spioana se ntoarse acas necjit. nelegea c rolul ei aici se terminase i ar fi vrut s plece ct mai curnd din ora. Auzi deodat pai la u. Btrna servitoare a casei bg capul nuntru i zise:

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 5


Au venit doi domni care vor s v vorbeasc, seniorita. Unul i zice senior Un... Unger i cellalt Straubenberger. Nu-i cunosc, dar s pofteasc. Erau Kurt i micul Andr. Cnd l vzu pe Andr, Emilia se nveseli i i ntinse amndou minile. Dumneata, senior? Ce surpriz plcut! De unde vii? Spune repede, sunt nerbdtoare... Andr se uit cu bgare de seam n juru-i, pe urm rspunse n oapt: De la Juarez. De la Juarez? Primejdios lucru. i domnul cine e? N-ai auzit de cel doi frai Unger, care au fost mpreun cu senior Sternau? Ba da. Vrei s spui Sgeata-trsnetului i cpitanul de vapor? Chiar aa. Domnul acesta e senior Kurt, fiul cpitanului. A venit anume din Germania ca s ne salveze. Fiindc trebuie s stii c toi am fost prizonieri pn acum de curnd. Dup ce-i povesti Andr ce-a pit, Kurt o puse la curent cu scopul venirii lui aici. Cum, vrei s vorbeti cu mpratul? se mir ea. Pot s te ntreb ce? Te rog s m ieri c nu pot s-i spun, dei sunt convins c eti demn de toat ncrederea. Nu face nimic, senior, zise ea cu amabilitate. Rmnei mai mult timp n ora? Nici eu nu tiu, depinde de rspunsul pe care-l voi obine de la mprat. Pe urm m ntorc iar la Juarez. N-ai vrea s m iei i pe mine? Aici nu m simt deloc n siguran. Cum s nu! Te lum negreit, zise entuziasmat micul Andr. Sunt de prerea prietenului meu, adug Kurt. Cnd v ducei la mprat? Imediat. Venii dup aceea pe la mine, ca s aflu cnd plecai. Chiar n ast-sear, nu-i aa? Pe la ora nou. Trebuie s tii c la noi e obiceiul s se primeasc vizite pn trziu. Venim, seniorita. Ce zici, drag Andr? Cu plcere. Ce bine mi-ar prea s putei pleca mine! Posibil. O s-i spunem disear. Andr se duse la hanul unde trsese, iar Kurt la mnstirea La Cruz, unde locuia mpratul. Dup ce i se lu un foarte sever interogatoriu i prezent actele sale de legitimaie, l lsar s intre. Se afla n sfrit n faa omului despre care vorbea o lume ntreag, pe care muli l ridicau n slava cerului iar alii l condamnau. Maximilian se uita cu ochii lui mari i frumoi la el.

~ 157 ~

Moartea mpratului
Mi-ai fost anuntat ca ofier n armata prusac sub numele de Kurt Unger, nu-i aa? ncepu mpratul cu glas prietenos. Aa m cheam, Maiestate, rspunse tnrul i salut militrete. i vii din Capital, da? Da, Maiestate, dar nu direct. Ai fost trimis la mine de ambasadorul dumneavoastr? Din nefericire nu, Maiestate. Chipul mpratului se nspri. Atunci e vreo afacere particular care te-a adus aici? Particular? Da, mai c a putea s-i spun asa. Adic personal, care te privete pe dumneata? Nu, Maiestate. Vin de la Zacatecas. mpratul se ddu un pas ndrt. De la Zacatecas, din cartierul general al lui Juarez? Ai fost la Juarez? Am i vorbit cu el. Ce-ai cutat dumneata ca ofier prusac la Juarez? Nu n calitate de ofier, ci ca particular am fost acolo, Maiestate. A fost cu muli ani n urm prietenul i protectorul unor membri ai familiei mele i n numele acestora m-am dus la el. i cum se face c de la Juarez ai venit la Queretaro? Am fost trimis de el la Maiestatea Voastr. Trsturile feei mpratului deveneau tot mai aspre. M crezi dumneata omul care s intre n tratative cu Juarez? ntreb el cu severitate. Nicidecum. Am venit aici din nsrcinarea unor persoane de seam care, dei n anturajul zapotecului, vor numai binele Maiestii Voastre. Ce mare cinste! rspunse cu ironie Maximilian. Ei i ce-ai s-mi spui? Am adus Maiestii Voastre un document, obligndu-m pe cuvntul meu de onoare s-l distrug, dac nu voii s v servii de el. Adic pot s-l citesc, dar pe urm s i-l dau ndrt. Numai n cazul amintit, Maiestate. Ce misterios sun! D-l ncoa'! Kurt scoase din portofel o hrtie scris de Juarez i i-o ntinse. mpratul o citi, la nceput mirat, pe urm chipul lui se ntunec din ce n ce. Nu-neleg ce nseamn asta... Cine a scris rndurile acestea? ntreb el. Juarez, rspunse cu rceal Kurt. Era destul de inteligent ca s vad c misiunea lui dduse gre. Semntura e autentic? Maiestate... sunt ofier! Vreau s spun dac ai fost de fa cnd a scris Juarez documentul. Da.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 5


Pentru care motiv a fcut-o? A fost rugat de persoanele despre care am vorbit Maiestii Voastre. Presupunea deci c am intenia s fug? Nu; e convingerea tuturor partizanilor si c numai pe calea aceasta Maiestatea Voastr se poate salva. Nu uita naintea cui te afli, tinere! Sunt perfect contient de situaia mea, Maiestate! Din rndurile de fa reiese c mi se ofer o persoan n care m pot ncrede. Cine e persoana? Eu. Aa? exclam mpratul uimit. Dumneata eti acela care voiete s m salveze? Da. Un simplu cpitan! Sunt ncredinat c m pot achita de nsrcinare, Maiestate. Aceeai prere ia exprimat-o i Juarez. Ar fi o nebunie! Poftim documentul napoi. Tnrul l bg n buzunar, apoi zise: Cred de datoria mea s atrag atenia Maiestii Voastre c acesta a fost ultimul pas pe care l-a fcut Benito Juarez n problema pentru care am venit. Observaia dumitale a fost de prisos. A pornit dintr-un sentiment de devotament, Maiestate. i, dei a fost de prisos, mi permit s mai fac nc una i cea din urm: s-a format un complot ca s -l distrug pe Juarez, silindu-l s devin ucigaul Maiestii Voastre. tii c sun foarte romantic ce spui dumneata! Totui, e adevrat. i deoarece nu devine uciga dect dac Maiestatea Voastr va cdea n minile lui, complotitii vor face tot ce le st n putin ca s v in n Queretaro. De unde eti att de bine informat? mi permit mai nti s pun ntrebarea dac n-a fost aici un anume Hillario, medic la Santa Jaga? Consider ntrebarea ca inutil. Atunci nu-mi rmne altceva de spus dect c acest Hillario e unealta complotitilor i ar fi bine s nu se ia n seam ce spitne el. neleg. Juarez nu vrea prbuirea lui, de aceea m ndeamn s fug, ca s nu fie silit s m prind. mpratul spuse aceste cuvinte cu o intonaie insulttoare, dar tnrul cpitan rspunse ct se poate de linitit: V dau cuvntul meu de onoare c Juarez nu a fost ndemnat dect de inima lui bun i de rugminile noastre s scrie documentul pe care am avut cinstea s -l prezint Maiestii Voastre. Nu e el omul care s se lase influenat de o astfel de

~ 159 ~

Moartea mpratului
mainaie i ar prefera de o mie de ori s fie nfrnt, distrus, dect s fac astfel de calcule, nedemne de un suflet mare i nobil ca al lui, ncheie Kurt, apoi se nclin i iei. mpratul rmase mai impresionat dect s-ar fi putut atepta. Uit s-l ntrebe pe tnr dac acesta pleac sau mai rmne n Queretaro; uit c tactica militar i-ar fi dictat poate s-l aresteze pe acest om care vzuse ce se petrece n ora i l-ar fi putut trda fa de Juarez. Nu se gndea dect la ultimele cuvinte pe care le auzise. i rsunau n urechi ca un tunet ndeprtat dar... ls s treac ceasul salvrii fr s se foloseasc de el. Kurt nu se simea dispus s se ntoarc la han. Se plimb niel prin ora pn ce se nser, apoi se duse s cineze mpreun cu Andr, care-l atepta. Ai reuit? l ntreb acesta cnd l vzu. Nu. mpratul tot mai sper s-l doboare pe Juarez. O s-i fie cam greu. Pe la ceasurile nou, pe cnd seniorita Emilia i atepta musafirii, auzi pai la u; cineva o deschise att ct s poat vedea nuntru i cnd se ncredin c tnra femeie e singur, intr. Emilia se sperie, dar cnd recunoscu n cel care intrase pe aghiotantul lui Miramon se liniti. Te rog s m ieri, seniorita, c am ptruns de-a dreptrd la dumneata, ncepu el, e vorba ns de o afacere secret. tiu c ai fost astzi cu generalul Mejia la mprat. Maiestatea Sa n-a putut s-i acorde toat atenia care ar fi trebuit deoarece Miramon era i el acolo cu o persoan strin. Cum ns Maiestatea Sa ar dori s aib cteva informaii asupra acelei persoane, voiete s-i vorbeasc chiar acum. i ai venit s m duci la mprat? Da. Maiestatea Sa dorete s nu afle nimeni de acest lucru. E de datoria mea s m supun, vreau ns s-i spun mai nti servitoarei mele c... Nu, nu, nici ea nu trebuie s tie unde te duci. Nici n-am de gnd s-i spun. Atept ns nite persoane i vreau s le las vorb c m ntorc peste un ceas. Bine. Eu m duc s te atept afar, zise maiorul Orbanez i plec. Emilia se mbrc repede i cobor scara. Ddu ordine servitoarei ce avea de fcut, apoi iei n strad. Aa; acum i stau la dispoziie, i zise ea maiorului. Nu bnuiete nimeni unde te duci? o ntreb el. Nimeni. Atunci s mergem. Haidem!

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 5


Emilia l urm, dar de-abia fcu patru pai i fu apucat pe la spate de dou brae puternice. Aju... Mai mult nu putu spune cci simi cum i se astup gura; o pnz i se puse peste fa i cineva o leg zdravn de mini i de picioare. Imediat o urcar pe un cal, unde un clre o prinse n brae i calul porni n galop. De-abia putea respira. Drumul inu, dup cum i se pru ei, o venicie, apoi calul se opri. I se scoase cluul din gur i pnza de pe obraz. n sfrit, putea rsufla n voie. Pentru Dumnezeu, ce nseamn asta? Trebuie s v fi nelat asupra persoanei mele... se tngui ea. Defel. tim foarte bine cu cine avem de-a face, rse clreul. i ce avei cu mine? ntreb ea cu spaim. Tac-i gura! O s i se rspund la vreme. Cu muieri ca tine nu ne batem noi prea mult capul. Laul de gt i... basta! Cel care vorbea astfel era colonelul Miguel Lopez, unchiul soiei marealului Bazaine, cavaler al Legiunii de onoare i un musafir foarte bine vzut la curtea mpratului Napoleon al III-lea, la Paris. Uite i pentru tine un cal. Nu pot s m trsc mereu cu tine n brae. Vei fi legat pe el. Nu te mpotrivi i nu ncerca s crcneti ori s fugi, c te mpuc pe loc, m-ai neles? Emilia fu legat pe cal, colonelul lu frul n mn i porni n galop ma i departe. Dup vreo trei ore de drum ajunser la o crcium singuratic, la marginea oselei. Printre obloane se zrea lumin. Diego, ia te uit niel nuntru i vezi cine e, porunci Dopez. Soldatul descleca i se uit pe una din crpturi. Civa argai, zise el. Vd trei, dar nu cred s fie mai muli de cinci. S desclecm i s tragem o duc. Dezleag-o pe femeie de pe cal i adu-o nuntru. Legar caii de un par i Lopez intr n crcium, urmat de ceilali. Cnd cei cinci soldai o legaser pe Emilia la Queretaro i porniser cu ea, maiorul Orbanez fcuse imprudena s strige dup ei: Drum bun la Tuia! Clreii nu-l auzir, dar l auzir ali doi ini, adic micul Andr i Kurt, care tocmai veneau s fac vizita promis spioanei. Cum strzile oraului nu erau pavate pe vremea aceea, paii lor nu fuseser auzii. Un ipt: Aju... le ajunse la ureche. Se opriser mitrai i micul Andr ntreb: Parc a strigat cineva dup ajutor? Da, era un glas de femeie. Da. I s-a bgat un clu n gur i n-a mai putut sfri cuvntul. Trebuie s vedem ce e. nainte!

~ 161 ~

Moartea mpratului
Stai! S ne apropiem pe nesimite, altminteri stricm totul. i nbuir paii pe ct era cu putin i se furiar tiptil pn aproape de casa n care locuia Emilia. Vzur un grup de soldai clri; acetia ddur pinteni cailor, care pornir n goan, apoi auzir un glas strignd dup a ei: Drum bun la Tuia! ntr-o clip Kurt fu lng el i-l apuc de bra. Ce se petrece aici? ntreb tnrul. Nimic! uier omul printre dini i cu o smucitur se smulse din strnsoare, apoi o lu la fug. Kurt rmase cu haina individului n mn. Scap! strig Andr i vru s se ia dup el. Stai, i porunci Kurt. Andr se opri, dar mormi necjit: Vrei s-l lsm s fug? Poate c e mai bine aa. i dac presupunerile mele se adeveresc, tot nu ne poate folosi la nimic. Cum, presupui ceva? Ori crezi c seniorita Emilia... S ne ncredinm mai nti. Fir-ar ai dracului de ticloi! Cu aceste cuvinte micul Andr urc scara n fug. Gsi ua ncuiat i casa cufundat n ntuneric. Cobori iar, dar cnd ajunse n gang i iesi servitoarea nainte. Pe cine cutai? ntreb ea. Seniorita Emilia e acas? Nu. A, dumneavoastr suntei pesemne domnii pe care i atepta. Mi-a spus s v ntoarcei peste un ceas. A fost pe-aici aghiotantul generalului Miramon i dumneaei a plecat numaidect dup el. Ia f niic lumin. Aa. Cunoti haina asta? Sfnt Fecioar! E haina lui senior Orbanez, nepotul stpn-mi! Bine. tiu ce vroiam s tiu. Seniorita a plecat pentru scurt timp n cltorie. ncuie camera i s nu dai nimnui cheia, ai neles? Kurt o ls pe btrn uluit i o lu repede spre han, urmat de micul Andr, care era indignat. Ei drcie! mormi el. Seniorita a fost rpit, nu mai ncape ndoial. i dobitocul sta de aghiotant s-a dat singur de gol. Hm, la Tuia... Trebuie s ne ducem dup ea. Cunoti drumul? l ntreb tnrul cpitan. Da, am fost de mai multe ori pe-acolo. Ajuni la han, pltir repede, nclecar i vrur s plece. Plecai, senior? ntreb hangiul. Degeaba. Nu e voie s ias nimeni din ora dup ce s-a ntunecat.

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 5


Tot ce se poate, pe noi ns nu ne oprete nici ntunericul, nici lumina, rspunse micul Andr jumtate n serios jumtate n glum. Rmi sntos...! Cu aceste cuvinte ddur pinteni cailor i pornir n goan. La porile oraului ddur peste o santinel. Stai, cine e? strig santinela. Ofieri! Cu ce nsrcinare? Trimii de-ai generalului Mejia. Trecei! Ia spune, biatule, n-au trecut pe-aici acum o jumtate de ceas civa clrei? Suntem de-ai lor. Ba da, era i colonelul Lopez cu ei. Chiar aa. Aveau i o cucoan cu ei? Da. Se grbeau al dracului fiindc ndat ce-au ieit pe cmp au luat-o la goan ca nebunii. Las c-i ajungem noi. ine! Mulumesc, senior. n timp ce soldatul prindea moneda de argint din zbor, cei doi clrei ddur pinteni cailor, care pornir ca sgeata. Halal s le fie! Nici mcar un cuvnt de ordine n-au... mormi Andr. Cu att mai bine pentru noi. Tocmai m gndeam s-i dau soldatului una cu patul putii n cap ca s aflu parola. Ar fi fost pcat de el, sracul. i poate o greeal. Acum, la drum! Clreau n galop de cteva ceasuri fr s a de urma rpitorilor, cnd zrir o crcium de drum, prin ale crei obloane se vedea lumin. Nu cumva vor fi aici? ntreb Andr. Cu siguran. Uite colo ase cai, ai lor trebuie s fie. Bine zici. Bravo, am pus mna pe ei! st! S-i legm i pe ai notri, dar niel mai departe. Dac vedem c seniorita e nuntru, ne facem c n-o cunoatem i c nu bnuim nimic. Desclecar. Din crcium se auzea zvon de glasuri. i legar caii i privir nuntru printre crpturile obloanelor. Un ofier i patru soldai... opti Andr. i civa argai la o alt mas, adug Kurt. Uite-o pe seniorita, colo lng vatr. O vd. i-acu', bucur-te, colonele Lopez, micul Andr e aici! S-i crum pe ct va fi cu putin. Hm, vom vedea noi... Bnuiesc c nici n-au auzit tropotul cailor notri. S intrm.

~ 163 ~

Moartea mpratului
Kurt avusese dreptate. Cnd i vzu n u, Lopez sri speriat de pe scaun, dar vznd c nu sunt dect doi se aez iar la locul lui i-i msur sfredelitor cu privirea. Fr s le pese, se duser i se aezar la o mas liber de lng u, ca s fie siguri c nu le poate scpa nimeni. Crciumarul se apropie de ei i-i ntreb dac vor s bea ceva. Trei pahare i o sticl cu vin, porunci Andr. Trei? Pi vd c suntei doi... Nu e treaba ta! Colonelul se amestec acum i dnsul n vorb. Cine suntei dumneavoastr, senior? Andr, care sttea cu spatele la el, se ntoarse, l privi cu obrznicie i mormi: Da curios mai eti dumneata! Ce? se rsti Lopez. tii cine sunt eu? Nu ne pas! Mare lucru n-oi fi... Eti nebun, omule? zbier Lopez i se apropie de masa lor. Emilia nelesese, din momentul cnd i vzuse intrnd pe u, c au venit s -o scape, dar nici un muchi de pe faa ei nu trda ce se petrece n sufletul ei. Acum ns i se fcu fric pentru Andr. Acesta se uit fr team la colonel i rspunse foarte linitit: Unul din noi trebuie s fie nebun. Tu! O s vedem noi care... Cu aceste cuvinte, Andr ddu un ghiont cu atta putere n stomacul colonelului, nct acesta se prbui la pmnt. n clipa urmtoare ngenunche peste el i-i puse mna n beregat. Cei patru soldai vrur s sar n ajutorul superiorului lor, dar Kurt ntinse revolverul spre ei. Nici o micare, c trag! le strig el. Cuvintele i atitudinea lui erau att de amenintoare, nct nici unul nu cutez s mai fac un pas. Argaii i crciumarul, obinuii cu astfel de scene, gseau c e mai bine s nu se amestece. Gata cu colonelul? ntreb Kurt. ndat, rspunse Andr, izbindu-l nc o dat cu pumnii n cap. Aa, acum i ajunge pentru o bucat de vreme. D frnghia aceea din cui, s-i legm nielu pe tia patru seniori. Soldaii fur legai burduf unul dup altul. Nu ndrzneau nici acum s se mpotriveasc, cci Kurt i inea la respect cu revolverul, pe urm l legar i pe colonel, ca s nu fac vreo nzbtie cnd i-o veni n simiri. Gata! porunci Andr. De-acum nainte nu mai iese nimeni din cas fr voia noastr. Care ascult de porunc, bine, care nu, l ia ori pe el, ori pe mine dracul. Apoi, apropiindu-se de Emilia i zise:

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 5


Te-ai speriat ru, nu-i aa? Am sosit tocmai n momentul cnd ticloii tia porneau n galop cu dumneata. Poftim, seniorita, bea o nghiitur, s-i mai treac spaima. Ei, ce zici, crciumar, aa-i c am avut dreptate cnd i-am poruncit saduci trei pahare? Emilia mulumi cu sufletul plin de recunotin i duse paharul la gur. n momentul acela se auzi de afar tropot de copite i in clipa urmtoare apru n prag... burtosul, agentul Asociaiei secrete. i vzu pe soldai legai i vru s se dea ndrt, dar Andr fu mai iute dect el i-l apuc strns de bra. Stai, prietene! Cine-a apucat o dat s intre, nu iese pn ce nu-i dm noi voie. Vezi, senior, c vreau numai s beau un pahar cu rachiu i s-mi vd de drum... bolborosi Arrastro, speriat. Dinspre partea mea bea i-un butoi ntreg, dar de stat trebuie s stai pn ceom isprvi noi treaba, pe urm n-ai dect s pleci unde vei voi. Asta nu! zise Kurt zmbind. Domnul va fi aa de bun s ne nsoeasc la Juarez. Burtosul se nglbeni ca un mort. La Juarez? Pentru ce? Fiindc preedintele dorete foarte mult s te cunoasc. Unde-ai fost astzi? La Queretaro i prin mprejurimi. Sunt negustor i cltoresc pentru afacerile mele. Da, faci nego cu minciuni i afacerile dumitale se rezum la una singur: trdarea. Vai de mine, senior! M luai drept altcineva... bigui el nspimntat. Nu cred. i-apoi, o s vedem noi ndat. Te cunoate cineva la Santa Jaga? Nu, nimeni. Dar i cunoti desigur pe doctorul Hillario i pe nepotul su Manfredo? Doamne ferete, nici n-am auzit de ei! Mini! Te-am vzut eu cu ochii mei n mnstirea della Barbara. Te neli, senior... Kurt nu se mai putu stpni i-i arse o palm de-l lipi ele perete. De ce m bai, senior...? N-am fost eu, zu aa... la pe care l-ai vzut o fi semnnd pesemne cu mine... zise ticlosul inndu-se cu mna de falc. Semna att de bine, c eti chiar tu, nemernicule! N-ai vorbit tu n seara de joi, n camera btrnului, cu nepotu-su i i-ai spus c vor sosi n noaptea aceea dou sute de soldai pe care s-i ascund n curtea mnstirii? Arrastro l privea cu ochii holbai, totui avu curajul s tgduiasc nc. Nu... nu... murmur el. Soldaii aveau ordin s ocupe mnstirea, ca mpratul s fie ucis i Juarez acuzat de moartea lui. Nu. Nici nu m-am gndit la aa ceva...

~ 165 ~

Moartea mpratului
Poi tu s tgduieti ct vei pofti, dar te vom sili noi s vorbeti, fii pe pace! O s te legm acum pe cal i o s te lum cu noi. S plecm! Kurt arunc o moned de argint pe mas i iei urmat de Andr, care-l ducea de bra pe conspirator i de Emilia care, acum liber, ncleca singur pe cal. Burtosul fu legat zdravn i plecar, lsnd n urma lor pe soldai i pe colonelul lor care ntre timp se trezise ncremenii. Trebuiau acum s treac prin apropiere de Queretaro, ca s-ajung la avanposturile lui Juarez. Prudentul i energicul zapotec dduse ordin armatelor sale s se apropie ct mai mult de ora, ceea ce nu tia nc nici chiar generalul Mejia, aa c nainte de amiaz Kurt se ntlni cu o coloan n mar din divizia generalului Belez. Fur dui imediat naintea lui. Acesta l cunotea pe Kurt, cci l vzuse la Juarez de asemenea i pe seniorita Emilia. Era un om aspru i un republican nfocat. Ascult cu mare atenie la cele ce-i povesti tnrul, apoi porunci s-i fie adus prizonierul. Tgduieti acuzaiile pe care i le~a adus acest senior? l ntreb el artnd spre tnr. Cum s nu tgduiesc, dac nu e adevrat? rspunse el. Pe mine m cheam Perdillo i sunt un biet negustor cinstit. Generalul se uit la el batjocoritor i zise zmbind: Dar ce-o s zici cnd i-oi spune c te cunosc eu i nc foarte bine? O s spun c te neli, senior... Cine! Nu m nel niciodat cnd e vorba de o persoan i mai ales de un ticlos ca tine. Ai cunoscut vreodat pe unul Taverna? Omul se fcu alb ca varul. Nu... bolborosi el. Care l-a predat francezilor pe generalul Tonamente? N... nu l-am... cunoscut nici... odat... senior! Nu? Atunci poate c i-e mai cunoscut numele Arrastro? Burtosul tremura tot. Nu... tiu despre cine... vorbii, senior. Nemernicule! Pentru toate ticloiile ai avut curaj, numai s-i mrturiseti frdelegile eti prea la! strig cu scrb Belez. Ti-ai zis Perdillo; mai bine-i ziceai Perdido Pierdutul, cci pierdut eti! Te-am demascat. Acum cteva luni ai fost condamnat la moarte prin spnzurtoare de ctre Consiliul de rzboi din Monterey. Ai reuit s fugi, am pus acum mna pe tine i-i vei mplini osnda. Arrastro tremura i bolborosea cuvinte fr ir. Sentina va fi executat; spnzurai-l! porunci generalul. ntr-o clip i se arunc ticlosului un la de gt i fu trt spre cel mai apropiat copac..

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 5


Generale, zise Kurt, poate c ne-am mai putea folosi de el ca s aflm numele complicilor si. Mi-e egal. Sentinele se dau ca s fie executate. Ridicai-l n spnzurtoare, ca s se vad cum tie armata republican s-i pedepseasc pe trdtori. O smucitur i Arrastro se blbnea ntre cer i pmnt. Se zgrci de cteva ori, se ntinse iar, apoi rmase nemicat; se sfrise cu el pentru totdeauna. n aceeai zi colonelul Lopez se ntoarse la Queretaro i-i poate oricine nchipui n ce dispoziie. Datoria lui era s se duc imediat la Miramon ca s-i raporteze cele ntmplate. Generalul l ascult ncremenit. Ce? strig el. V-ai lsat biruii de doi ini? i unde au dus-o pe spioan? La Juarez, dup cum i-am auzit pe argai spunnd. Tot e bine i-att, fiindc suntem siguri c n-o s mai dea ochi cu mpratul, de aceea o s-i iert greeala pe care ai fcut-o. Sper ns c noua nsrcinare pe care o s i-o dau o vei executa cu mai mult grij i cu mai mult pruden, ca s o duci. la bun sfrit. Ce fel de nsrcinare l atepta bnuia el, colonelul, dar se feri s spun Vreun cuvnt deocamdat. Evenimentele se succedau acum cu repeziciune. Escobedo nainta mereu i nconjura cu douzeci de mii de republicani ai lui pe cei cincisprezece mii de imperialiti pe care Maximilian i avea de partea lui; asediul oraului Queret aro ncepu. Tot astfel nconjur Porfirio Diaz cu armatele lui capitala rii, Mxico, n care izbucni n curnd foametea. Kurt nu vru s stea nici el degeaba. Se altur armatei de geniu i conduse lucrrile de asediu, iar Sternau i cldea concursul n calitate de medic. Juarez i stabilise reedina n San Louis Potosi. Dryden era cu el. Ne putem nchipui bucuria lui cnd afl de salvarea prizonierilor, printre care era i Mariano. ndat ce se ls liber comunicaia la coast, Sternau scrise acas c toi sunt n via i sntoi dar nu tie nc data ntoarcerii n patrie, la Rheinswalden. ntr-una din zilele urmtoare, cpitanul Rodenstein sttea n fotoliu la birou i rsfoia nite hrtii. mbtrnise ru bietul cpitan i l chinuia un acces afurisit de gut, de nu mai putea de dureri. Ludwig, credincioasa lui ordonan de odinioar, intr pe u, altur clciele i salut militrete, ateptnd s fie ntrebat. Bun dimineaa, Ludwig, i zise cpitanul. Bun dimineaa, s trii, domnule cpitan. Ce mai nou? Ai prins vreun braconier? A ftat vreo vac? Nu, s trii. S te ia dracu' cu "nu" al tu! Atunci la ce-ai venit? Aoleu! Iar podagra asta..., se viet btrnul schimonoindu-se de durere. M, Ludwig, m, ce n-a da eu s fiu n locul tu i tu ntr-al meu!

~ 167 ~

Moartea mpratului
Ca s m doar pe mine, nu-i aa, domnule cpitan? Las c am i eu necazurile mele... Zu? Ce fel de necazuri, m, tontule? Pi... s-mi mrii leafa, s triti...! Ce face? Iei afar, nemernicule! Auzi, s-i mresc leafa! Cnd i-oi da cu luleaua asta n cap i iese mritul lefii prin nas! Aoleu! Iar m doare... Da' ia vezi cine bate. Nu tiu, s trii, domnule cpitan. Uit-te, dobitocule! Ludwig se duse la u, o deschise i scoase capul afar. Factorul, s trii, domnule cpitan. Ia vezi ce vrea. Ludwig iei i se ntoarse fluturnd n mn o scrisoare. De unde e? ntreb btrnul cu nerbdare. Din Mexic, domnule cpitan, ura! Scrisoare din Mexic! Din Me... Me... Mexi... De unde, m? Din Mexic, domnule cpitan, n-ai auzit? Cpitanul fcu ochii mari i strig: M Ludwig, m, s tii c m gsete damblaua de bucurie! Du-te dracului, babo! O s te schimb cu una mai tnr i cu aceste cuvinte btrnul zvrli la pmnt luleaua lui veche i afumat, care se fcu praf. S trii, domnule cpitan! Mai bine mi-o ddeai mie... zise Ludwig, uitnduse cu prere de ru la cioburile risipite pe jos. Btrnul deschise scrisoarea, citi puinele rnduri pe care Sternau i le scria, comunicndu-i pe scurt felul n care fuseser salvai de Kurt, sri apoi n picioare rsturnnd scaunul n spatele lui i ncepu s strige: Salvai! Ura! Toi! De Kurt. Gaudeamus igitur! "n curnd o scrisoare mai lung. In dulci jubilo. Al vostru, Sternau." Ludwig l privea nlemnit. Dar bine, domnule cpitan, nu v mai doare? Ce s m doar, m? Pi... podagra... Acu' i aduse btrnul aminte c se vicrise pn mai adineauri. Se minun parc singur, btu apoi cu piciorul n pmnt i zise rznd: S-a dus, m Ludwig, zu s-a dus. Dumnezeu s-o ierte! Nu mai spunei! Cum se poate una ca asta, domnule cpitan? De, m, tiu i eu! O fi bucuria ori scrisoarea, domnule cpitan? Bucuria, m, dobitocule! Auzi tu, m, mie, mie mi-a scris nti! Ce biat de treab i Sternau sta! i d fuga la buctrie i spune s v fac o mas mare. Eu m duc la vila Rodriganda s le art scrisoarea.

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 5


i uitnd de podagra lui care pierise c prin minune, btrnul plec sprinten ca un flcu s duc vestea cea bun i celorlali.

Capitolul XIV - La "Izvorul Diavolului"


Pe cnd scrisoarea lui Sternau strnise mare bucurie alor si, prizonierii care se aflau n subteranele mnstirii della Barbara erau foarte ngrijorai de soarta lor. Nu era vorba de soldaii adui de Arrastro care tiau c Juarez nu va fi prea aspru cu ei, ci de cei doi Cortejo, de Josefa, Landola i Manfredo, pe care, o dat linitea restabilit n ar, i atepta un proces att de senzaional i o pedeaps exemplar. Subteranele mnstirii erau destul de ncptoare pentru cei dou sute de soldai, aa c aceti cinci prizonieri periculoi fuseser bgai n afar de Josefa i tatl ei ntr-o singur celul. Zilele treceau pentru ei ntr-o disperare adnc. Pe Josefa o mai chinuiau i durerile pe care le avea n piept. Lui Grard, care rmsese la mnstire cu Mariano, btrnul conte Fernando, cpitanul Unger, Grandeprise i Mindrello, i se ur n cele din urm aici. Se duse la cartierul general al zapotecului ca s-i ofere serviciile sale. Energia lui se potrivea mai bine cu fapte de eroism dect s fac pe paznicul unor ntemniai pe care-i tia n destul siguran. S fi bnuit el ce avea s se ntmple n lipsa lui n subterane... Caramba! njura Landola, deprins cu ntinsul i vntul mrii i pe care ntunericul i aerul mbcsit l fcea s sufere cumplit dac o mai iue mult vreme aa, nnebunesc! Mai c a vrea s m vd o dat n faa judectorului i s fac pe urma ce-or ti cu mine. Viaa ns, n gaura asta puturoas, n-o mai pot ndura. Ct o fi de cnd suntem nchii aici? S m ia dracu' dac tiu! Ani pierdut cu desvrire noiunea timpului. Douzeci de zile, oft Gasparino cu glas stins. Eu le-am socotit. Ni se d zilnic cte o pine i un ulcior cu ap la vremea prnzului. Dup socoteala mea ni s-au dat pn acum douzeci de pini. Douzeci de zile! Mi s-au prut o venicie. Nici nu-mi mai dau seama de ceea ce se petrece. Gndurile mi se nclcesc n creier; aerul sta nbuitor i bezna care m nconjoar mi sug mduva din oase. A da fericirea de apoi n care, de altfel, nu cred s mai vd o dat lumina soarelui i s simt puntea unui vapor sub picioarele mele.

~ 169 ~

Moartea mpratului
Cred c nu o s mai simi n curnd nimic sub picioare, fiindc o s aib grij clul s-i pun treangul de gt, ca s n-atingi nici pmntul, zise Manfredo. Ah, de-a avea eu numai minile libere, nu mi-ar mai chici obolanii la ureche... Dac! zise Landola n btaie de joc. Dac sta e porc-de-cine. i apoi cum crezi dumneata c ai putea iei ferice vreodat din afurisita asta de subteran? tiu c mi-ai spus odat c ar exista un gang care duce la o carier de piatr. Ai mrturisit ns singur c ai fost silit s predai planul dumanilor notri i i nchipui c au avut ei grij s nchid gangul sau s pun pe cineva s pzeasc ieirea, aa nct ar fi cu neputin s fugim pe-aeolo. Aa e, dar nu v-am spus c ar mai fi o ieire care nu era trecut pe planul pe care i l-am dat afurisitului la de neam. Unchiul meu a lsat-o dinadins nensemnat, ca s-i pstreze o porti de scpare n cazul cnd ar reui cineva s descopere planul mnstirii. i dumneata cunoti portia asta de scpare? Da, numai c n-are nici un rost s vorbim despre ea atta timp ct... i curm vorba cci auzi pe cineva trgnd zvorul. Ua cptuit cu fier se deschise i intr un om cu un felinar ntr -o mn, un ulcior n cealalt i o pine la subsuoar. La vederea lui, Manfredo fu ct p-aci s scoat un ipt, dar se stpni, cci omul ncrunt sprncenele i-i fcu semn din ochi spre pinea pe care o puse jos lng el. n clipa urmtoare omul iei i se fcu iar ntuneric. Ce-a fost asta? ntreb Landola. Biatul parc vroia s ne atrag atenia asupra unui lucru. De altfel, nu era acelai care ne aducea pn acum mncarea. Oare ce-o fi nsemnnd? Sst! l opri Manfredo s continue. Nu vorbi aa de tare, s nu ne aud paznicii. Eu tiu cine era. E unul din infirmierii spitalului. I-am fcut odat un serviciu care l-a scos din mare ncurctur i s-ar putea s vrea acum s-i arate recunotina fa de mine. Nu tiu ns cum a reuit s i se dea lui nsrcinarea s ne aduc mncarea. L-am vzut cnd mi-a fcut semn spre pine. Manfredo lu de jos pinea i o rupse n dou. tiu ndat, dei nu putea vedea nimic ce era n ea. Cielo! Un amnar din cele care se ntrebuineaz n prerii, opti el de-abia stpnindu-i emoia. Uite i un muc de lumnare!... i... o bucic de hrtie i un creion. Ceilali ascultau tremurnd de ncordare. Aprinde repede lumnarea, opti Landola cu glas rguit. Dar dac se vede lumina prin crpturile uii? A! Cum nu se vede de aici lumina cnd ne aduce mncarea, n-o s se vad nici afar. Hai, repede!

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 5


Manfredo se supuse. La lumina slab a mucului de lumnare citi urmtoarele cuvinte: "Dup mari greuti am reuit s m trimit pe mine cu mncarea. Dac ai vreo dorin, scrie-o n dosul biletului i pune-l n ulcior dup ce-l vei goli." Valgame Dios! exclam Manfredo. Suntem salvai! Mai va! zise Landola. Cum vrei s-i desfac lanurile dac n-are cheia? Asta ar fi lesne. n camera unchiului meu exist un dulpior n care se mai afl nc o cheie. Dac infirmierul reuete s-o ia, suntem liberi, rspunse Manfredo. Bine, bine, dar cum ieim dintre zidurile mnstirii? Las' pe mine! S-avem numai cheia i un cuit... Atunci sunt de prere s scrii imediat ce ai de scris. Trebuie s economisim lumnarea. De sftuit ne putem sftui i pe ntuneric. Are dreptate, ncuviin Cortejo care mai prinsese curaj. Scrie repede biletul. Manfredo lu creionul, ntinse hrtia pe genunchi i scrise pe dosul biletului: "n camera de lucru a unchiului meu se afl atrnat deasupra biroului un dulpior. n el e cheia care ne poale descuia lanurile. Procur-mi cheia i un cuit. Atta e tot cemi trebuie." Stinse mucul de lumnare i l ascunse, mpreun cu celelalte lucruri gsite n pine, n buzunarul hainei. S fi intrat acum cineva n celul, habar n-ar fi avut c n clipa aceea primul pas pentru fuga prizonierilor era fcut. i? ntreb Gasparino dup ce se fcu iar ntuneric. Nimic! rspunse Laudola. Trebuie s ateptm. Ct? urm Gasparino cu ndrtnicie. Cel puin trei zile. Trei zile! De ce att? Cred c nu mai pot indura trei ceasuri. Eti un prost, altminteri ar trebui s-i dai seama c nu se poate mai curnd. Pentru ce? Fiindc prietenul sta al nostru nu are cnd citi biletul pn mine la prnz cnd va veni s ne aduc mncarea; alt zi o s treac pn ce ne-o aduce ce i-am cerut i tocmai a treia zi, cnd o veni iar cu mncarea i o fi ua descuiat, ne putem gndi la fug. Nvlim peste paznic i... l omorm? Ba bine c nu! i cu salvatorul nostru ce facem? l legm zdravn ca s se cread c e nevinovat. Dar tot n-am fcut nimic.

~ 171 ~

Moartea mpratului
Din nenorocire! S-ar putea s intervin multe care s ne mpiedice fuga. i dac totui reuim, ce facem cu frate-meu i cu nepoat-mea care sunt nchii n celula de pe partea cealalt a gangului? Trebuie s-i eliberm i pe ei. Hm! mormi Landola. i-e ntr-adevr atta mil de ei? Hm! repet i Gasparino. La drept vorbind nu merit. Ai dreptate. De altfel trebuie s te gndeti c nepoata dumitale ne-ar fi o povar, n starea n care e. Ce s facem noi cu muierea asta, pe care i aa o s -o ia dracu' mine-poimine? Lui i e totuna dac o ia de aici ori de aiurea, de aceea sunt de prere s-o lsm unde e. Tonul cu care vorbea era revolttor, dar nimeni nu se sinchisi de el. Nu se gndeau dect la salvarea lor, fr s le pese de ceilali. Rolul nostru n afacerea Rodriganda s-a sfrit, urm Landola. Nu ne-a mai rmas dect s salvm ce-om putea din dezastrul planului nostru. Dumneata ce zici, senior Cortejo? Nu prea tiu ce-am mai putea salva. Dumneata nu, dar pe feciorul dumitale Alfonso l-ai uitat? Ce vrei s spui cu asta? Cred c afacerea e destul de limpede. El e deocamdat motenitorul averii Rodriganzilor. Vindem proprietile la repezeal i disprem cu milioanele pe care le putem realiza de pe urma vnzrii. Dar dac Alfonso nu vrea? Parc i rmne altceva de fcut? Nu-i vei fi nchipuind c Alfonso i va mai putea juca rolul de conte de Rodriganda! O s fie chiar foarte mulumit s apuce ce o putea pn a nu fi prea trziu. i cum ai vrea s facem mpreala? Foarte simplu. Suntem trei, adic eu, dumneata i el. Fiecare din noi ia a treia parte. L-ai uitat pe al patrulea, zise Manfredo. Ori nu cumva vrei ca eu s nu m aleg cu nimic? Nu te teme, o s primeti ce i se cuvine, zise Landola mpciuitor. Se nelege de la sine c dumneata, cruia i vom avea de mulumit salvarea noastr, trebuie s ai drept la parte egal. Cuvintele preau sincere, dar dac Manfredo ar fi putut vedea prin ntuneric zmbetul drcesc de pe buzele piratului, s-ar fi ngrozit. Cum i nchipui fuga? ntreb iar Cortejo. Ar fi cea mai mare prostie pe care am face-o. Drumul de la Veracruz e tiat de trupele imperiale i mexicane. Trebuie s cutm un port de pe partea de vest a coastei, de pild San Blas sau Manzanillo. Calea pn acolo e aproape liber. Sper c Maximilian o s-i mai dea atta de furc indianului la Juarez, pn ce ne-om vedea noi n siguran. Principalul pentru noi e deocamdat s ctigm timp. Pn s se sfreasc tulburrile n Mexic i s

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 5


poat ajunge n Spania vestea despre afacerea noastr, noi trebuie s fi isprvit ce avem de fcut la Rodriganda. Discutar mult vreme planul n amnunime apoi se mai linitir. De-abia ateptau ns s treac zilele. A patra zi, cnd paznicul veni s-l schimbe pe camaradul su, l gsi pe acesta ntr-un lac de snge i pe infirmier legat cobz i cu un clu n gur. Prizonierii dispruser. n celula lui Pablo Cortejo i a Josefei nimic nu era schimbat. Nenorocita zcea n chinuri cumplite i tat-su o privea neputincios, ferecat n lanuri. l dezlegar imediat pe infirmier i aflar de la el ce se ntmplase: ieri, pe cnd venise s-aduc mncare prizonierilor, acetia se repeziser la el, l legaser ntr-o clip, fr s-i dea timp s ipe, pe urm acela care i zicea Landola nfipse cuitul n inima paznicului i fugiser cu toii. De fric a leinat i nu tie ce-a mai fost cu el, ncheie infirmierul vicrindu-se. Cazul fu raportat imediat maiorului, comandantul armatei de ocupaie la mnstire. Dup cinci minute era la faa locului mpreun cu persoanele cele mai interesate n cauz, adic don Fernando, Mariano, Grandeprise, cpitanul Unger i Mindrello. Grandeprise examin cu de-amnuntul celula dar nu gsi nimic care ar fi putut lmuri cazul. Cltin ngndurat capul i-i zise maiorului: Senior, dumneavoastr suntei de prere c fugarii s-au putut elibera fr ajutorul cuiva? Exclus! rspunse maiorul. Bine, v rog atunci s-l arestai imediat pe omul care a fost aici legat. Sunt aproape sigur c el i-a ajutat s fug. Pe ce-i bizui bnuiala? Pe multe. Susinei c prizonierii nu s-au putut elibera singuri. Deci, numai dou persoane i-au putut ajuta, adic paznicul sau persoana care le aducea zilnic mncarea. n severitatea cu care erau pzite ieirile, ar fi fost cu neputin ca un al treilea s ptrund nuntru. i apoi, de ce l-au omort fugarii numai pe paznic i pe el nu? Ai dreptate, rspunse maiorul. Apoi, ntorcndu-se spre infirmier, strig cu glas amenintor: Mrturisete, ticloiile, c tu le-ai nlesnit fuga! V nelai, senior, eu nu tiu nimic... ncerc el s se apere. Bine. Se va dovedi pe urm. Legai-l! Ancheta dovedi c nici unul din paznicii pui la ui nu vzuse n ajun pe nimeni ieind din mnstire. Pablo Cortejo i Josefa fur i ei luai la cercetri; nu tiau ns nimic. Furia lor cnd auzir c prtaii crimelor nfptuite de ei fugiser lsndu-i aici fu de nedescris.

~ 173 ~

Moartea mpratului
Problema evadrii ar fi rmas poate nedezlegat, dac maiorului nu i-ar fi venit o idee. Aveau pe lng regiment un copoi care adulmeca urma cnd vreun soldat dezerta din front. Dup un sfert de ceas cinele fu adus n celul, legat de o curea. I se puse sub bot un ghemotoc de paie din culcuul prizonierilor i cinele ncepu numaidect s miroas i s trag ct putea de curea, nct de-abia l mai puteau ine. Fr s se opreasc din fug, cinele alerg pe gang, intr ntr-o subteran, se opri naintea unui perete i ncepu s rcie zidul cu laba. Se cercet locul i vzur cu mirare c se afl acolo o u secret. Apsar pe un resort ascuns n zid i n faa lor se csc o deschiztur. Ei drace! exclam Grandeprise. Doctorul Hillario mai tia de o alt ieire, nensemnat pe plan. Mnstirea asta pare s fie o adevrat vizuin. Repede, mai departe! Gangul ducea drept nainte, pn la un perete vertical, la care cinele ncepu iar s miroas. Apsar i aici pe un resort, o u se ddu la o parte i lumina le nvli n fa. Ajuni afar, cinele adulmec urma i vru s porneasc din nou, dar Grandeprise l inu n loc. Stai! Le zise el celor ce-l nsoeau. tim acum pe unde au fugit bandiii. Trebuie neaprat s ne lum dup ei. Senior maior vrei s-mi mai lsai cinele? Cu plcere. Nu cumva vrei s pleci singur n cutarea fugarilor? Nu te-a sftui. Voi lua cu mine nc civa ini destoinici care nu se dau n lturi de la o vntoare ca asta, rspunse el. Nu se poate, zise Mariano. Uii c avem i noi o rfuial cu oamenii aceia? Merg i eu cu dumneata. i eu, adug Mindrello. Ticloii mi-au amrt atia ani din via c nici nu m gndesc s rmn pe loc cnd e vorba s-i capete pedeapsa pe care o merit. Mindrello are dreptate, i ddu cu prerea don Fernando. Nici eu nu m las. Nu vreau s se spun c... Nu! i curm Grandeprise vorba. Sarcina asta s-o lai n seama celor mai tineri, domnule conte. i jur pe tot ce am mai scump c te poi bizui pe noi i c nemernicii nu vor scpa. Dumneata ne-ai stingheri numai, cci nu poi ine la drum ca noi tialali. i-apoi trebuie s rmi de paz la ceilali prizonieri, ca s nu scape i ei. Btrnul conte i cpitanul Unger n-avur ncotro. Maiorul strui s-i dea lui Grandeprise civa clrei, dar americanul nu vru s primeasc, aa c renun n cele din urm. Nici nu trecu un ceas i Grandeprise, Mariano i Mindrello ieeau pe poarta mnstirii, aprovizionai cu merinde pentru o sptmn. n fruntea lor mergea copoiul cu nasul n pmnt i aa ele repede nct de-abia l puteau urma caii.

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 5


Urmele fugarilor duceau deocamdat n jurul oraului la o deprtare destul de mare. Era vdit c bandiii se fereau s fie vzui de cineva. Cnd se ndeprtar de ora, cinele porni ca o sgeat spre miazzi, ceea ce mir foarte mult pe urmritori, care se ateptau ca fugarii s-o fi luat spre apus, n inuturi mai puin locuite. Crezi, senior, c-i vom ajunge? l ntreb Mindrello pe vntor. Depinde de cnd i-au putut procura cai, rspunse el. Dac le-a reuit repede, atunci va trece mai mult vreme pn s dm de ei. Au doar o dup-amiaz i o noapte ntreag de drum naintea noastr. Din fericire, temerile lui nu se adeverir. Pe la prnz zrir o ferm singuratic i cinele o lu la goan ntr-acolo. Ocoli ferma i se opri la un loc bttorit de copite de cai. Mirosi ctva timp urmele, adulmec aerul i se aez jos dnd din coad. De aici cinele nu-i mai putu urmri pe fugari deoarece paii ncetau. Grandeprise ntoarse calul i goni spre ferm, n poart l ntmpin un argat cu privirea posomort. Buenos dias, seor, l salut vntorul politicos. Ai putea s-mi spui dac ai vzut trei ini trecnd ieri pe-aici? Btrnul se ntunec i mai niult la fa. Suntei de-ai lor, senior? Nu, i cutm. Sunt trei criminali care au fugit din nchisoare i dup socotelile noastre nu se poate s nu-i fi vzut. Dac aa stau lucrurile, rspunse argatul mai luminndu-se niel, o s v spun. De vzut n-am vzut pe nimeni, dar trei trebuie sa fi fost fiindc ne-au lipsit azi-diminea trei cai i tot attea ei. Nu mai ncape ndoial c ei au fost, tiu acum ce s cred. Mulumesc, senior i rmi sntos! Umbl sntos! Te-a ruga ns, dac cumva dai de ei, caut un copac cu crci ct mai groase i spnzur-i pe toi cu capul n jos i cu picioarele n sus. Aa o s i fac, senior, fii pe pace. Adios! Vntorul, se ntoarse la prietenii si i examinar urmele. Erau vechi de-o zi, aa c avuseser destul vreme s se ndeprteze. Grandeprise lu cinele de curea i pornir la drum inndu-se mereu pe urmele lsate de fugari. Nu-i pierdur curajul, tiind c acetia n-aveau la ei nici bani, nici arme i nici merinde, aa c nu vor putea ajunge prea departe. Pe nnoptate, cnd nici ochiul cel mai ager n-ar fi putut deslui urma, desclecar s fac popas de noapte. Se aflau pe o hacienda cu iarb gras, cea din urm care se afla n direcia de miazzi i Grandeprise se duse cu Mariano i schimb caii cu alii mai odihnii, tiind c de acum ncolo cu greu ar mai fi avut prilej s gseasc alii. A doua zi pornir iar la drum. De ast dat, pn i cinele prea descuraja t. Soarele se nla tot mai mult pe cer i dealurile erau tot mai anevoie de urcat.

~ 175 ~

Moartea mpratului
Fiecare din ele prea un vulcan stins, cu valea plin de bolovani enormi de lav. Deodat ntre dealurile de acolo se ivi o vale ntins n mijlocul creia se vedea un sat. Puinele case erau din bolovani de lav, iar zidurile, care mprejmuiau nite porumbiti. Srace, erau tot din bolovani de lav. innd ulia cea mare a satului de altfel singura care exista cltorii notri ajunser la o cldire, care se deosebea de celelalte numai printr-att c deasupra gurii care slujea de u era atrnat o scndur pe care scria cu litere negre: "Hotel Dolores". Cuvntul spaniol "Dolores" nu nseamn numai un nume de femeie, ci i durere, ca n limba latin. Un alt nume nici c s-ar fi potrivit pentru o mai trist locuin ca aceea. Cnd drumeii i oprir caii i l strigar pe hangiu, apru un om numai n cma i pantaloni, care i privi cu ochi bnuitori. Buenos dias, seor, ncepu vntorul. S-ar gsi ceva de mbucat n casa dumitale? Pe parale se poate. De parale s nu duci dumneata grij, avem, slav Domnului! Dar ia spune, n au trccut azi trei cltori pe-aici? Hangiul se ncrunt. Nu cumva suntei de-ai lor? ntreb el i mai bnuitor. S ne fereasc Dumnezeu! Avem numai o vorbuli cu nemernicii aceia. Dar de ce ntrebi aa de suprat, nu cumva i-au fcut vreun pocinog? S-i ia dracu'! strig hangiul necjit. M-au ameninat cu btaia dac nu le dau numaidect de mncare i dup ce s-au ndopat bine i le-am cerut plata, m-au luat n rs i s-au dus p-aci ncolo. De mult au plecat? Pi, n-or fi mai mult de dou ceasuri... Gracias a Dios! jubil Mindrello. Am pus, n sfrit, mna pe ei! Nu nc, zise Grandeprise. Senior, adug el adresndu-se hangiului, cum e drumul de-aici n muni? Ru, foarte ru. Pn la poalele luia de colo mai merge, pe urm s te fereasc Dumnezeu! Numai bolovani i rpe, s-i frngi gtul, da mai al dracului e l de duce sus la Fuente del diablo. Adic la Izvorul diavolului? Asta ce mai e? Senior, aici la noi tot pmntul e un vulcan. Craterele sunt toate stinse, nu-i vorb, dar pe alocuri izbucnesc izvoare clocotite c i-ai putea fierbe cafeaua n ele. Cel mai mare i mai fierbinte e Fuente del diablo. nete din adnc i face un fel de lac care, mcar c are scurgere la vale, nu scade niciodat. Nou nu ne pas ce i cum, pe noi ne intereseaz numai calea cea mai scurt ca s-ajungem n vrful dealului. Hm, mormi hangiul, aruncnd o privire la caii drumeilor. Cu tia nu putei ajunge dect pe drumul pe care l-au luat i ceilali, dar sta e groaznic. Pe jos a ti

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 5


eu altul mai scurt, numai c e abrupt al dracului, mcar c nu-i mai greu dect cellalt de urcat. Nu cred ns c o s vrei. De ce nu? Fiindc ar trebui s v lsai caii aici i v-ar trebui pe urm s v ducei mai departe. Te-neli, senior. Drumul nostru e numai pn ce-om pune mna pe oamenii despre care i-am vorbit; dac i-am prins, ne ntoarcem de unde-am venit. Aa mai merge. V ducei calri pn unde se isprvete poteca, pe urm v lsai caii i urcai cu piciorul. Ori i mai bine, merg eu cu dumneavoastr i aduc caii aici la mine. Te poi ine dup noi? N-avea grij. Caii v sunt ostenii; i-apoi am un mgru care se ia la ntrecere cu ei, fr s rmn de ruine. Dar nu vrei s intrai s luai ceva? Mai trziu, acum suntem grbii. Trebuie s vedem s nu ne scape tlharii din mn. Hangiul cltin capul. Eu altminteri zic, senior. Niic odihn i ceva de but i de mncat nu stric. Vreme, berechet! Pe drumul pe care v-am spus eu ajungei cu un ceas naintea lor la Izvorul diavolului. M tem c o s pierdem vreme cutndu-l, fiindc nu tim unde vine. N-are a face. Eu v nsoesc pn la Barranca3 i de acolo nu v mai putei rtci. Urcai rpa drept nainte i curn ajungei n vrf ai i dat de Izvorul diavolului. Dac vrei, v duc chiar pn acolo. Mulumesc, senior, ne ducem singuri; i suntem ns recunosctori dac ne nsoeti pn la rp i iei caii cu dumneata la han. Cum ns zici c ne putem odihni o jumtate de ceas la han fr s pgubim ceva, primim. S desclecm! n timp ce hangiul i ospta muteriii, Grandeprise l ntreb: N-ai bgat de seam dac fugarii se simeau n siguran sau se temeau s nu fie urmrii? A putea s-i rspund ceva hotrt, anume c unul din ei, cruia ceilali i ziceau Landola, a rspuns rznd unuia din ei la ntrebare, c li s-a pierdut de mult urma. Ba, zicea el, dup ce-or trece dealul nu mai au s se team de nimic i o s trebuiasc s fac repede rost de ceva parale, mai ales c acolo are s fie mai lesne ca pe-aici. mi nchipui eu ce credea el. Ca s-i ajung scopul le trebuie bani i sper s i-i procure prin cine tie ce crim. Vom avea noi grij s-i mpiedicm la vreme. Acum s plecm. Am mncat i ne-am odihnit destul, s nu mai pierdem vremea degeaba.

Rp.

~ 177 ~

Moartea mpratului
Pe cnd drumeii nclecau, hangiul se duse n ograd i veni cu un mgru slab, s-i numeri coastele. Cu toate acestea urecheatul ducea la drum i se inea pas cu pas dup cai. Dup vreun ceas, ajunser la poalele dealului, ncepu urcuul. Poteca era plin de bolovani i caii ameninau s se poticneasc din clip n clip. Se oprir apoi n faa unui povrni unde cu greu putea urca un om cu piciorul. Aici e rpa, zise hangiul. inei drumul drept nainte crndu-v pe stnc i dup dou ceasuri ajungei n vrf. Acolo e Izvorul diavolului. Calea pe care-au luato fugarii clri duce pe partea cealalt cu multe cotituri i... Cielo! Ce-i asta? strig el artnd spre potec. Vzur cinele cu prul zbrlit, nepenit pe labele de dinapoi, privind cu ochii scnteietori n sus. Cnd i ndreptar i ei privirea ntr-acolo, zrir ceva ntins la pmnt, la o deprtare de vreo dou sute de metri. Santa Madonna! Un cal... se minun hangiul. Un cal? Ai dreptate, acu l vd i eu. S vedem ce e cu el, zise Mariano. n cteva minute ajunser la locul artat de hangiu. Clreii i strunir caii i scoaser un ipt de groaz. La picioarele lor zcea alturi de calul lui mort, Manfredo, ntr-un lac de snge, cu beregata tiat. Desclecar. Grandeprise se aplec s vad dac nenorocitul mai rsufl, dar se ncredin repede c era mort de cteva ceasuri. Vntorul i arunc ochii la calul ucisului, apoi zise: neleg foarte bine ce s-a petrecut. Calul, obosit, s-a poticnit, a czut i i-a rupt picioarele. Manfredo s-a luat la ceart cu unul din tovarii si ca s-i dea lui calul i n cursul certei a fost njunghiat. A fi ns curios s tiu care din ei a fost ucigaul, Cortejo sau Landola? Pot s v spun eu, rspunse hangiul. Am vzut c numai la de-i zicea Landola avea un cuit la el. Atunci el a fost. De altfel mi-am nchipuit eu. Cellalt n-ar fi avut atta curaj i nici atta ndemnare. Va fi ns ultima crim a ticlosului, jur pe toi dracii din iad! M ngrozesc de cruzimea acestor oameni, zise Mariano. Manfredo era doar acela care i-a scos dim mnstire i drept mulumire l-au asasinat mielete. Nu-i vorb, nici n-a meritat o soart mai bun, fiindc le-a nlesnit fuga, dei tia cine sunt. n sfrit, aa i-a fost scris! Acum s ne grbim, ca s nu ne scape criminalii din mn. i luar rmas-bun de la hangiu i pornir s urce rpa. Bgar n curnd de seam c se aflau pe un teren care clocotea fr ntrerupere. Pe alocuri pmntul era crpat i se auzea dinuntru fierbnd, ca ntr-un cazan cu smoal, iar apa nea printre bolovanii de lav. Mindrello se opri la un moment dat i bg mna n ap ns i-o trase repede, scond un ipt de durere. Vai de mine, da fierbinte mai e, frate! Era ct p-aci s-mi opresc toat mna.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 5


Cam pe la ceasurile patru ajunser n vrful dealului. Pmntul clocotea sub picioarele lor i dup ce mai fcur civa pai se i aflau la Fuente del diablo. ntr-o adncime, mprejmuit de bolovani de un diametru de vreo zece metri, sclipea o ap neagr ca smoala. Luciul apei aprea numai atunci cnd o adiere de vnt risipea ceata care se forma din aburii calzi, amestecati cu aerul rece care domnea aici. mprejurimile lacului erau alctuite din bolovani i sfrmturi de stnc; prea c n timpuri imemoriale se jucaser aici dracii de-a mingea, smulgnd n furia jocului lor buci ntregi de stnc. n orice caz, aspectul fioros al locului nu-i dezminea numele. Dac porneai ns de-aici i te ndreptai spre apus, aveai naintea ochilor o privelite de o frumusee nentrecut... Munii nverzii cobori n pant lin pn departe. Dei oceanul era la o deprtare de dou sute de kilometri, aveai impresia c e la numai civa, pai de poalele muntelui unde se ntindeau ncnttoarele iruri de Sierra. Grandeprise l puse pe Mindrello s observe coborul dealului care erpuia n cotituri pn departe. Toi tceau. Deodat Mariano nterupse tcerea. Ce-o s facem cu prizonierii, dup ce-i vom prinde? l ntreb el pe vntor. Spune-mi mai nti care e prerea dumitale? ntreb acesta n loc s rspund. Mariano se gndi cteva momente, pe urm zise: La drept vorbind, ar trebui s-i ducem ndat la Santa Jaga i s vedem pe urm ce e de fcut cu ei. Ca s ne scape iar i probabil pentru totdeauna? Vrei s i-i iei n spinare? Dar ia spune-mi, rogu-te, pentru ce eti de prere c ar trebui s-i ducem la Santa Jaga? Avem nevoie de depoziiile lor n procesul familiei Rodriganda cu fraii Cortejo. i ce atepi din aceste depoziii? Crezi c au s fie att de proti s mrturiseasc? i apoi, i ai pe Pablo Cortejo i pe fata lui. Dinspre partea mea ine l i pe Gasparino Cortejo, dar pe Landola glasul i tremur cnd zise aceste cuvinte pe Landola lsai-mi-l mie. Nu dau voie nimnui s se ating de el; e al meu i numai al meu... Americanul, de obicei att de calm, nu mai era de recunoscut. Obrajii i ardeau, ochii i luceau, pe chipul lui se citea o hotrre care te nfiora. S-l fi vzut acum Landola, dumanul lui de moarte, s-ar fi ngrozit. Mariano vru s spun ceva, dar n momentul acela veni Mindrello i le zise c fugarii se apropiau. Se fcur repede ultimele pregtiri pentru prinderea lor; Grandeprise rndui pe camarazii si de paz dup bolovanii de stnc de la marginea potecii, pe cnd el atepta, cu cinele inut de lan, venirea dumanului. Nimeni nu avea voie s trag, dect n caz extrem i chiar atunci nu n cap sau n piept, cci vroiau s-i prind pe cei doi bandii de vii. Dup ce fiecare se aez la postul su, Izvorul diavolului prea tot att de prsit i de nfiortor ca i mai nainte. Rbdarea le fu pus la grea ncercare i

~ 179 ~

Moartea mpratului
Grandeprise ncepu s cread c Mindrello s-a nelat, cnd auzi un zgomot ca i cnd o piatr ar fi czut n prpastie. Pe urm rsunar glasuri omeneti i-i vzur pe Henrico Landola i Gasparino Cortejo aprnd printre bolovani. Erau de nerecunoscut. Mizeria ndurat n subteranele mnstirii, oboseala drumului, probabil i foamea, lsaser urme adnci pe chipurile lor pn atunci pline de sntate. Dup ce ajunser n vrful dealului, Gasparino scoase un suspin de uurare i desclec, mai bine zis se ls s alunece de pe cal. Landola, dei mai rezistent ca el, fu bucuros s gseasc un loc de odihn. Cielo! Ce drum, zise Cortejo. N-am s-l uit cte zile oi tri. Un adevrat calvar. ti foarte mulumesc pentru ideea pe care ai avut-o s venim ncoa'. Nici nu m-ateptam la altceva din partea dumitale. n loc s-mi mulumeti, te apuci acum s-mi faci imputri. Mare prost eti, senior Cortejo, dac nu-i dai seama c tocmai sta e drumul cel mai sigur; oricare altul ar fi fost de -o sut de ori mai primejdios. i acuma crezi c suntem n siguran? n cea mai mare siguran! Ceea ce ne-a mai rmas de fcut, adic drumul spre coasta Manzanillei, e un fleac pe lng sta pe care l-am fcut. Bizuie-te pe mine. Cunosc locurile de dincolo de deal i tiu mijloace cum s ne pricopsim iar. Numai de n-am pi ceva din pricina afacerii cu Manfredo. Dar i dumneata, Landola, prea eti repede de mn cnd e vorba de viaa unui om... A! Cine dracu' se sinchisete de un ntru ca la! i-apoi, dac puneau mna pe el, tot se blbnea n spnzurtoare. La drept vorbind, avea omul dreptate. Calul era al lui i ce vin avea el c al dumitale i frnsese gtul? S fi mers pe jos. Da' ce, eram prost! n astfel de mprejurri nu te mai uii cine are i cine nu are dreptate. Mie nu-mi pas, eu fac aa ca s-mi fie mie bine. Bine c tiu. Adic ai face la un moment dat cu mine cum ai fcut cu bietul Manfredo, care ne-a scpat, sracul, din nchisoare? Nu vorbi prostii! Nu era vorba de dumneata, ci de Manfredo. Ori aa, ori altfel, tot nu scpa el de moarte. Ori vei fi avut de gnd s mpri cu el, cum i bgase dobitocul n cap? Te cunosc eu cine-mi eti. I-ai fi fcut de petrecanie la cea dinti ocazie. Vezi mai bine dac poi aprinde oleac de foc, s frigem bucata asta de carne pe care am tiat-o din calul lui. Carne de cal... brr! mormi Cortejo, uitndu-se cu scrb i cu jind n acelai timp la bucata de carne, nfurat ntr-o bucat de crp. Nu mi-a fi nchipuit c o s-ajung s mnnc scrboenii de-astea... Zii Doamne ferete de mai ru! De altfel te asigur c n-o s in mult. O savem n curnd ceva mai bun. Pentru asta ne trebuie ns bani i iar bani. Cum oi ntlni pe cineva n drum, care s mi se par cu chimirul doldora, n-am ce-i face... Nu cumva oi fi eu? se auzi un glas de dup bolovani i Grandeprise i se aez n fa cu puca ntins.

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 5


Landola i Cortejo, care numai la asta nu se ateptau, se nspimntar grozav. Eandola ns i veni repede n fire. Grandeprise, tu! Dracul te-a adus pesemne n calea mea... El te-a adus, el s te ia! ntr-o clip smulse cuitul de la bru i se repezi ca un tigru la fratele su vitreg. N-ajunse ns pn la el. Cinele, care-i urmrise fiecare micare, se npusti mrind asupra lui Landola i-l trnti la pmnt. Cuitul i czu din mn. Mritul cinelui fu ca un semnal pentru tovarii vntorului. Srir din ascunztoarea lor i nvlir asupra celor doi bandii. Gasparino nu fcu nici o micare; era att de uluit, nct nu cutez s se mpotriveasc. Cu Landola le fu i mai uor. Cinele sttea pe pieptul lui cu dinii rnjii, gata s-l apuce de beregat. ntr-o clip fostul pirat fu legat burduf, Cortejo pe urm. i trr lng lacul cu ap fierbinte i-i rezemat de un bolovan. Cinele nu se mica de lng ei. Ei, senior Cortejo ncepu Grandeprise dup ce arunc mai nti o privire plin de ur fratelui su vitreg aa-i c nu te-ateptai s ne mai cazi o dat n mn? Acesta tcea i inea, ca i cellalt, ochii nchii ca i cnd n-ar fi auzit. Faci pe fudulul, ai i nu vrei s rspunzi? Cu att mai bine, vom isprvi mai repede cu voi. Vei fi creznd c o s v trm dup noi? Nici gnd! O s v judecm dup legile savanelor i o s v osndim pe loc. Landola nu se putu stpni. Nu suntem n savane i nu putei s ne judecai voi; n-avei nici un drept s-o facei, rspunse el drz. Eu sunt un cutreiertor al savanelor i nu cunosc alte legi i drepturi. Te privete! Noi cerem s fim dui naintea unui tribunal adevrat. Zu? Atunci de ce-ai fugit cnd erai dui la tribunalul adevrat cum i zici? Asta nseamn c nu v sinchiseai de el i nu neleg de ce ne-am sinchisi noi. N-avei dreptul s ne judecai, repet Landola. Aa crezi tu, Landola? rosti Grandeprise cu glas tios. Tu care l-ai ucis pe tata, mi-ai luat logodnica i mi-ai rpit onoarea i averea. Numai tu eti de vin c a trebuit s hoinresc o via de om prin pustiuri, ferindu-m de oameni ca un ciumat. i mai ndrzneti s spui c n-am drept s te judec? Ai haz, Landola, zu aa! Te-am urmrit peste muni i vi, peste ape i uscat, neobosit, ca un jidov rtcitor care nu cunoate odihna; acum, cnd am reuit s pun mna pe tine n sfrit, nici o putere de pe pmnt nu mi te poate smulge din gheare. Eti cel mai odios monstru care exist i ca un astfel de monstru trebuie s pieri. Landola ascultase cuvintele acestea cu o nepsare aparent, dar cu destul team n suflet. tia c nu se putea atepta de la omul acesta, cruia i fcuse atta ru, la nici o cruare. Deci trebuia s ctige ct mai mult timp, singura posibilitate

~ 181 ~

Moartea mpratului
de scpare. De aceea, dup ce sfri Grandeprise, zise cu un rs n aparen nepstor: N-o s ndrzneti s te atingi de mine. E doar i senior Mariano pe-aici. Te neli, Landola, dac i nchipui c viaa dumitale are vreo importan pentru mine, rspunse Mariano. Nici prin gnd nu-mi trece s-i iau aprarea. Dar dac murim noi, cine vrei s dovedeasc pe urm c eti cu adevrat un Rodriganda? Dac n-ar fi din alt punct de vedere, e de ajuns att ca s ai tot interesul s trim. Te neli i de data asta. Am i-aa destule dovezi, i-apoi i avem pe Pablo Cortejo i pe Josefa la dispoziie. Mrturia noastr e ns cea mai sigur. Numai prin noi poi dovedi c Alfonso i-a fost substituit dumitale. Nu te mai osteni degeaba, Landola. Te faci c nu nelegi situaia n care te afli. N-avem trebuin de mrturia voastr. Depoziiile conilor de Rodriganda nu pot fi puse la ndoial. Eti pierdut i nici nu pot, nici nu vreau s contribui la salvarea dumitale. S v ia dracu'! zise Landola pierznd orice stpnire de sine. Hai, isprvii o dat cu comedia asta, ce mai stai? Comedia o s se preschimbe ndat n tragedie, zise Grandeprise. Senior Mariano, ce acuzaii ridici mpotriva acestui individ, zis Landola? i atrag ns atenia c nu i-e ngduit s vorbeti dect despre crimele comise mpotriva dumitale cum i a prietenilor dumitale, deoarece judecm dup legile savanelor i nu ale codului penal burghez. Am neles ce vrei s spui. l acuz pe Landola de crima de-a fi rpit libertatea individual i a fi pus stpnire pe persoana noastr. Fa de cine? Fa de mine i prietenii mei. i dumneata, senior Mindrello? l acuz de aceleai crime, ca i de faptul de-a ne fi aruncat pe mine i pe contele Fernando de Rodriganda n sclavie. Ajunge. Domnilor, nu vreau s mai pomenesc despre cele ce a fcut omul acesta cu mine. V ntreb ns: ce pedeaps i se cuvine dup legile preriilor pentru rpire de oameni? Mariano i Mindrello, ajuni pe neateptate juraii unui tribunal att de teribil, triser ndeajuns departe de lumea civilizat ca s tie ce trebuie s rspund. De aceea strigar amndoi ntr-un glas: Moartea! i pentru crimele acestea comise asupra mai multor persoane? De mai multe ori moartea! Mulumesc, domnilor, ai rspuns dup cum trebuia. Acum s trecem la senior Cortejo. Ce acuzaie i aduci, senior Mariano?

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 5


l acuz de substituirea unui alt copil n locul i drepturile mele, de ncercare de asasinat asupra tatlui meu i rpirea averilor mele. l acuz de asemenea de complicitate la toate crimele prtaului su, fcute sub ndemnul su. i dumneata, senior Mindrello? l acuz de rpirea libertii mele, de complicitate la crima de-a m fi vndut sclav i de suferinele pe care le-am ndurat mpreun cu don Fernando n sclavie. Ajunge, domnilor. Repet ntrebarea de-adineauri: ce pedeaps i se cuvine dup legile preriilor pentru aceste crime? Moartea. i pentru repetarea acestor crime? De mai multe ori moartea. Ai auzit, zise vntorul cu rceal celor doi acuzai. Sentina a fost dat. Pregtii-v de moarte. Grandeprise tcu i se uit cu satisfacie la ei s vad ce impresie fcuse asupra lor osnda. Landola prea nepstor, numai ochii lui aruncau fulgere de ur spre judectorii si. Altfel era ns cu Gasparino Cortejo. Acesta era mai puin curajos ca tovarul su i prea cuprins de-o team nebun. Ar fi fost n stare s-i trdeze pe cel mai bun prieten al su, numai s scape. Deodat Grandeprise sri n picioare. Ochii i lucir sinistru. Se apropie de lac, ca i cnd ar fi vrut s ncerce apa. Probabil c fu mulumit, cci ddu de cteva ori din cap. Se aez apoi iar n faa acuzailor; pe faa lui se citea o expresie nfiortoare. Isprvete mai repede cu ei; se nsereaz i mai avem de fcut drumul acesta primejdios napoi, zise Mariano. Mai repede? Cum i vine s vorbeti aa? Repede au trecut oare aceti aisprezece ani de suferin pe care i-ai ndurat, dumneata i Mindrello, din pricina acestui diavol cu chip de om? i puin lucru crezi c au fost chinurile sufleteti prin care am trecut eu de cnd nenorocirea mi l-a scos n cale? V asigur c un glon care ar pune capt vieii lor ticloase ar fi o binefacere pentru aceti nemernici i eu a fi cel din urm de la care se pot atepta la o astfel de binefacere. Nu, au meritat de zeci de ori moartea i vreau s sufere chinuri att de groaznice, ca s li se par c mor de sute i mii de ori. Dar ce fel de moarte le-ai hrzit, senior? ntreb Mindrello. Mare bucurie a avea s-i vd ducndu-se n iad n chipul cel mai plcut cu putin. Nu ghiceti? i totui e a de aproape de dumneata! Ai uitat ce-ai simit cnd ai bgat mna n apa aceea clocotit? Per todos los Santos!4 Ideea e minunat! strig Mindrello cu entuziasm. Ai dreptate. i aruncm pe nemernicii tia n Fuente del diablo i...
4

Pe toi sfinii! (spanio l).

~ 183 ~

Moartea mpratului
i "aruncm"? ntreb Grandeprise cu glas trgnat. Nici nu m gndesc! Prea ar muri repede. Altceva vreau eu s fac. O s-i las s alunece ct se poate de binior nuntru, ca s simt ncetul cu ncetul cum i cuprinde moartea n ghearele ei. Clipele s li se par venicii, s se zvrcoleasc n chinuri cumplite i s-i doreasc sfritul ca o binefacere care s-i... Un ipt grozav i curm vorba. Cortejo ipase astfel. Se uita cu ochii holbai de groaz la buzele americanului, ca i cnd ar fi vzut un strigoi. Numai descrierea celor ce-l ateptau l zdrobise. Landola avea nervii mai tari, nu lsa s se vad ce simea, dei cuvintele vntorului l izbeau ca nite lovituri de mciuc. Valgame, Dios!5 rcni Cortejo ngrozit. Orice, numai asta nu...! ndurare, senior, ndur-te, de mine, pctosul... Doamne, Doamne...! Nu te vicri aa i nu-l chema pe Dumnezeu n ajutor, ticlosule! Tot nu crezi n El, pentru ce-i batjocoreti numele! se rsti vntorul indignat. Dac faci ceea ce spui nu eti om, ci fiar... Noi suntem oameni, fiare ai fost voi, care ai fcut s sufere fiine nevinovate. Nu te mai ruga ca un la ce eti, c tot degeaba e. Nu, nu, nu se poate s fii att de nendurtori... Fie-v mil i lsai-ue liberi! Jur pe ce am mai scump c nu o s ne mai vedei niciodat... Senior Mariano, tiu c ai o inim simitoare i nu o s ne lai s murim n chinuri att de grozave... Taci, dobitoeule, nu vezi c le faci numai plcere tnguindu-te aa! Fii brbat i nu te mai boci ca o muiere, se rsti Landola la el, apoi se ntoarse cu spatele, ca i cnd ar fi vrut s le dea s neleag c nici nu-i mai psa de ei. Deodat, Mariano, care sttuse pn atunci deoparte, fcu un semn spre Grandeprise c vrea s-i spun ceva. Acesta bnuia cam ce vrea i se ddur amndoi mai ncolo ca s nu fie auzii. Senior Mariano, zise americanul, tiu ce vrei, dar i spun dinainte c orice intervenie e de prisos. Atunci au dreptate s spun c nu eti om ci fiar, zise indignat Mariano. Vntorul i arunc o privire aproape dumnoas. tiu, ncepu el, c nu eti de prerea mea, cu toate suferinele pe care le-ai ndurat i toi ai dumitale din pricina acestor nemernici. i admir mrinimia, dar nu-mi cere s-mi schimb hotrrea. Am dorit cu atta nerbdare clipa rzbunrii, nct nu pot s-o las s treac. Am rbdat de foame i frig, m-au btut ploile i aria trind ca fugar prin pustiuri, dar n-am disperat; un glas luntric mi spunea c speranele mele nu vor fi zadarnice. i ceasul rzbunrii a sosit n sfrit. Da, i-o spun fr nconjur: eu nu pedeaps vreau, ci rzbunare! Nu sunt eu de vin dac simt altfel ca dumneata. Bine, n ce-l privete pe Landola o s-i fac pe voie. Dar ce i-a fcut Cortejo ca s-l chinuieti?
5

Ajut-m, Doamne! (spaniol).

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 5


Nici nu vreau s-l chinuiesc. Nu-mi pas mie de el. Trage-i un glon n cap, dac se nvoiete Mindrello. M tem ns c n-o s vrea, fiindc, pe ct l cunosc eu, gndete i el la fel ca mine. Mariano trebuia s recunoasc, spre prerea lui de ru, c vntorul avea dreptate n ce-l privete pe spaniol. De aceea nici nu mai ncerc. Zise necjit: Bine, am fcut tot ce mi-a stat n putin s v schimb hotrrea, dar degeaba. Nu v-ateptai ns de la mine s fiu de fa la cele ce vrei s facei. Nici nu-i cere nimeni, suntem noi n stare, eu i Mindrello, s ducem la bun sfrit treaba noastr. Se ntoarser la locul de adineauri i-l gsir pe Mindrello fcnd din curele un fel de lasou. Pentru care scop, nu era greu de ghicit. Cortejo i urmrea fiecare micare cu ochii holbai de groaz, pe cnd Landola sttea tot cu spatele ntors la ei. n cele din urm, avocatul nu se mai putu stpni i strig cu glas rguit, care nu mai semna a glas omenesc: Dac mai avei o scnteie de simire omeneasc n voi, nu se poate s facei una ca asta. Nu cer s-mi lsai viata, dar cruai-m de o moarte att de cumplit. Tragei-mi un glon n piept... v rog..., un glon binefctor. La i nemernic! Cuvintele acestea fuseser spuse de Landola, pe care milogeala lui Cortejo l scotea din fire. Se rostogolise, legat cum era, pn la el i-l privea cu scrb i dispre. Dac nu te-am cunoscut bine pn azi, acum mi dau seama ce fel de om eti. Trte-te la picioarele lor i srut pulberea pe unde au clcat, zdrean omeneasc, laule! Nu exist moarte care s fie prea uoar pentru un nemernic ca tine. Asta e prerea pe care o am i pe care am avut-o ntotdeauna despre tine. Acuma i-o spun ca s tii! Cuvintele acestea l fcur pe Cortejo s uite un moment situaia n care se afla. Chipul i se fcu rou ca para focului, ochii i senteiau de mnie. i mi-o spui n fa, nemernicule, pungaule care m-ai adus aci! Atunci s-i spun i eu ce gndesc despre tine. Jur pe toi dracii din iad c dac e un om care merit s clocoteasc n cazanul cu smoal de acolo, api acela eti tu, Henrico Landola! Ce mai papar pentru Satan!... Vinele de pe fruntea lui Landola se umflar i o furie nebun l cuprinse. Se ridic pe ct putu, un horcit i iei din piept. Se zbtea s-i rup legturile i reui n cele din urm s-i elibereze mna dreapt. Repede ca fulgerul i nclet degetele de braul lui Cortejo. Dac sunt pierdut i trebuie s m duc n iad, o s mergi i tu cu mine, canalie! uier el printre dini. Se rostogoli pn la marginea lacului trndu-l pe Cortejo dup el i se arunc cu un rs sinistru n apa clocotit. Apa ni, apoi se potoli iar. Nimic nu mai arta drama grozav care se petrecuse cu o clip nainte.

~ 185 ~

Moartea mpratului
Mariano rmase cteva momente ca mpietrit, apoi zise nfiorndu-se: S-a sfrit. Landola i-a mplinit singur osnda. Nu mai e nevoie s ne certm asupra drepturilor pe care le-aveam asupra lor. Dumnezeu s-i ierte! Se nserase de-a binelea cnd cei trei drumei ajunser la "Hotel Dolores". Hangiul i zorea cu ntrebrile dar nici unul nu-i rspunse. Se aezar n tcere la mas i mncar o "friptur de vac" pregtit de nevasta hangiului. Friptura, destul de bun la gust, era, de fapt, o halc de carne pe care hangiul o tiase, dup ce plecaser ei, din calul gsit lng Manfredo. A doua zi n zori, Grandeprise, Mariano i Mindrello pornir la drum ndrt spre mnstire.

Capitolul XV - Asediul oraului Queretaro


Queretaro fu asediat i n curnd populaia nu mai avea ce mnca. Maximilian ncerc s intre n tratative cu Escobedo, oferindu-se s-i predea oraul, cu condiia ca s-l lase s plece mpreun cu soldaii si europeni, iar partizanii si mexicani s nu fie supui nici unei pedepse. La propunerea aceasta, iat ce rspunse generalul Escobedo: "Am ordin s ocup Queretaro i s nu tratez cu aa-zisul mprat al Mexicului care pentm mine nici nu exist. De altminteri, sngele acelora care au fost ucii cfe nedrept pentru acest imperiu inexistent strig rzbunare. I s-a oferit arhiducelui Maximilian n diferite rnduri posibilitatea s scape, dar a refuzat. Acum s-i primeasc pedeapsa pe care o merit." Vzndu-se respins astfel de Escobedo, Maximilian ncerc s se adreseze lui Juarez, dar nu i s-a dat nici un rspuns. Acelai lucru i s-a ntmplat i lui Miramon. Ambiiosul conspirator, care-l atrsese att de perfid pe domnitorul su n curs, a czut singur n ea. Sttea acum retras n camera sa i n faa lui se afla colonelul Miguel Lopez, acela care ncercase zadarnic s-o nlture pe Emilia din calea lor. Era cavaler al Legiunii de onoare franceze i considerat ca prieten personal al mprtului fiindc acesta i botezase un copil. Maximilian l fcuse mai nti mareal al Curii, pe urm comandant al grzii mprteti. Avea deci destule motive ca s fie recunosctor mpratului. Att el ct i Miramon stteau posomori; fiecare simea ns n alt fel. Generalul prea omul care se tie pierdut,

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 5


dar care se aga i de un fir de pai ca s scape, dei nu mai spera nimic. Colonelul Lopez nu se ddea nc btut i s-ar fi folosit de orice prilej, josnic chiar, ca s ias din situaia disperat n care se afla. Nu mai putem rezista dect cteva zile, zise Miramon. Cerro des las Campanas a fost complet distrus de bombele inamicului, oraul e pustiit, ntriturile sunt la pmnt, numai fortul La Cruz mai dinuiete nc. Pe sta nu-l distrug ei, fii pe pace, rspunse Lopez. Te-neli. n curnd Escobedo o s fie stpn pe ora i o s ne aplice fr mil Comunicatul de la 3 octombrie. Oare s nu existe nici un mijloc de scpare? Moartea de erou, cu sabia n mn. Ei a! O fi frumos s mori pentru mpratul tu, dar mai frumos e s trieti pentru tine nsui, rse Lopez. Poate c ai dreptate, rspunse Miramon ngndurat. Ce nseamn pentru noi moartea? Renunarea la tot ce-am cldit ani de-a rndul, la toate speranele, dorinele i planurile noastre. Nu vreau, nu pot s mor cu ideea c acest Juarez, indianul acesta, va fi iar preedinte al Mexicului, srbtorit ca erou i salvator al patriei. Trebuie s gsim un mijloc de salvare. Exist unul, unul singur pe care aproape nu i-l poi mrturisi ie nsui, cu att mai puin altuia. Nici mie? Numai dac tii s taci. Sunt mut ca pmntul. Bine. M ncred n discreia dumitale. S rezumm mai nti situaia n care se afl mpratul. E pierdut. O dat cu Comunicatul de la 3 octombrie i-a isclit singur sentina de moarte, care va fi cu siguran executat. Atunci nici sacrificiul nostru nu-i mai poate ajuta nimic. Nici lui, nici nou. Mai ales nou. Dac am ntrebuina acest sacrificiu n sens contrar, ne-ar putea fi chiar de folos. Aha, vrei s spui c n loc s-l aprm pe mprat ar fi mai bine s-l lsm n voia soartei? Ar fi prea puin, cci nseamn s stm inactivi i pe noi activitatea ne poate salva. Am neles, zise colonelul cu glas hotrt. Bine. Eti dispus s-mi serveti de intermediar? Da.

~ 187 ~

Moartea mpratului
Nu e mult de cnd din nesocotina dumitale ne-a putut scpa spioana din mini. Te-am iertat atunci, tiind c o alt nsrcinare i va reui mai bine. Acum a sosit momentul. Lopez i arunc o privire viclean. Aadar, prevedeai nc de atunci o astfel de posibilitate? i mai de mult. Cu att mai bine. nseamn c ideea a fost bine chibzuit. Aa i e. Principalul e s gsim o persoan n care s ne putem ncrede fr fric. Am i gsit-o. Generalul Velez, cu care am intrat de curnd n tratative. Velez, care se afl n traneele din faa mea? l crezi nimerit pentru aa ceva? Da. E un om aspru, ndrzne i tie s-i stpneasc soldaii, dar nu i sentimentele. Urte de moarte pe mprat i ar da orice s se poat spune c el a fost acela care l-a prins pe austriac. Crezi c e mputernicit s, ncheie o convenie ca aceea proiectat de noi? Escobedo va fi mulumit s pun stpnire pe ora fr vrsare de snge. Atunci ar trebui predat n primul rnd fortul La Cruz. Ata e i prerea mea. Aadar, eti dispus s te nsrcinezi cu tratativele? Da. Bine. ine cheia. n ast-sear pe la miezul nopii Velez se va furia la porile oraului. Chiar el? Da. Se bizuie pe cuvntul meu c nu i se va ntmpla nimic. Ce condiiuni i vei pune? Trecere liber pentru mine i dumneata. i ce asigurare i vei cere? Nu pot s-i cer s semneze pe hrtie. Nici un general nu e att de imprudent s-i dea negru pe alb o astfel de obligaie. S ne mulumim deci numai cu cuvntul lui de onoare? E de ajuns. Velez nu i-a clcat niciodat cuvntul. n asta const toat nsrcinarea pe care mi-o dai? Da. Vreau numai s adaug c ora trebuie respectat exact: miezul nopii. Nu m culc disear pn ce nu vei veni s-mi spui ce-ai fcut. Lopez plec. Dup ce iei i nelet ns pumnii i murmur amenintor: Fiecare trebuie s-i primeasc pedeapsa. Tu ai fost acela care l-ai mpins pe mprat la moarte, iar eu voi fi acela care te voi trda. S mori i tu odat cu el! De-abia atepta miezul nopii. Ziua i seara i se prur o venicie. n sfrit sosi momentul. Se furi la una din porile oraului, o deschise ncetior, iei afar i o nchise la loc dup el. Privi n juru-i. Nu departe de el o umbr sttea rezemat de zid. Cine e? opti umbra.

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 5


Trimis de-al lui Miramon, rspunse el. Umbra se apropie. Generalul Velez? ntreb Lopez. Da. i dumneata? Colonelul Lopez. A, te cunosc. Mi-ai trimis de curnd o fat foarte drgu... rse generalul nfundat. Eu? Habar n-am! zise Lopez mirat. Vroiai s-o duci la Tuia ca s-o spnzuri. Aha, aia! A fost ntr-adevr o afacere penibil. Ce cere Miramon? Libertatea pentru mine i pentru el. Hm! Nu o merit... N-a vrea s-l las s scape. Nici nu e nevoie. Cum ai zis? ntreb generalul uluit. Parc i-e prieten... Nu mi-e nici un fel de prieten. La dracu'! Eti doar mputernicitul lui. Asta da. Dar "trebuie" numaidect s descuie el porile? Nu pot s-o fac i eu? Voi face astfel ca s cread c am convenit cu dumneata ca falsul prieten al mpratului s poat pleca nesuprat. O s cread c eu am procedat necinstit, nu dumneata i n-a vrea. Aranjm noi. Trebuie s hotrm ziua. Dac oraul se pred cu o zi nainte, o s-i nchipuie c a fost o simpl ntmplare. Bine zici. S ne grbim acum ca s nu se bage de seam lipsa mea. Atept propunerile. Vrei s nchei convenia pe propria rspundere fr s ceri sfatul cuiva? Da. Ia spune, tii unde locuiete mpratul? Da mnstirea La Cruz i cunosc chiar i apartamentul. Cer s fiu lsat s intru la o anumit or. N-ai dect s-o hotrti. M vei conduce pe urm la camera lui de dormit. Asta e tot ce-i cer. Se poate, rse ncet Lopez. n schimb cer libertate absolut pentru mine i avutul meu, n care se cuprinde bineneles i persoanele care fac parte din casa mea. M nvoiesc. n afar de asta s mi se numere o sum de bani pe care o voi stabili eu. Dac ceri prea mult renun la afacere. Aadar... Zece mii de pesos i se pare prea mult? Aproape, totui i se va da. Deci: n noaptea de 14 spre 15 mai mi vei deschide la ora unsprezece portia aceasta. Vei gsi alturi, ntr-un plic, suma hotrt, n

~ 189 ~

Moartea mpratului
bancnote engleze. i dau rgaz pn la miezul nopii s le controlezi. Dac nu -i ajung, consider pactul ncheiat ntre noi ca nul i ncui poarta la loc. La miezul nopii voi sosi eu cu dou sute de ini s m conving dac te-ai inut de cuvnt. Mai multe viei omeneti nu vreau s risc. Dac m ncredinez c te-ai inut de cuvnt i ai fost discret, trimit dup ntriri iar dumneata m duci la mprat. Dup ce-mi vei arta apartamentul lui, poi pleca. n orice caz vei fi luat de form prizonier i, ca s nu fii bnuit, va trebui s stai ctva timp nchis. i dau ns cuvntul meu c n interval de dou sptmni vei fi eliberat i te vei duce unde vei vrea, restituindui-se averea netirbit. Ne-am neles? Perfect. i strnser minile i se desprir. Generalul Velez se ntoarse n tabr i Lopez se duse la Miramon, care-l atepta cu nfrigurare. Ei, ce-ai fcut? l ntreb el cnd l vzu. Sper c vei fi mulumit, rspunse Lopes zmbind. Slav ie, Doamne! rsufl generalul uurat. M temeam c n-o s se fac. Astfel de tratative sunt totdeauna primejdioase i pot avea urmri neplcute. Lopez ncrunt sprncenele. Primejdioase? i cine s-a expus, m rog, acestor primejdii? Noi amndoi! Dumneata? Te-ai pus la adpost i m-ai trimis pe mine s-mi pun viaa n joc. Da, dar erai mputernicitul meu i n-aveai dect s te referi la mine. Vezi deci c m gseam i eu n aceeai primejdie ca dumneata. S zicem, accept Lopez ca s schimbe vorba. Din fericire, ntreprinderea aceasta primejdioas a reuit. Condiiunile? i deschidem ntr-ascuns poarta la fort i locuina mpratului ca s-l poat lua prizonier, iar pe noi ne las liberi. Cu ce te-ai asigurat c va fi aa? Cuvntul lui de onoare nu e destul? Generalul cltin ngrijorat din cap. Hm... tiu i eu...! Cum, te ndoieti de cuvntul generalului Velez? l cred om cinstit, dar n cazul de fa... Miramon tcu. i venea greu s-i sfreasc gndul. Lopez l nelese i ntreb zmbind: Ce te face s crezi c n cazul de fa ar face o excepie? Pentru c... pentru c... ne consider trdtori. Cuvntul nu e frumos, dar adevrat. Unii oameni sunt de prere c fa de un tr... n sfrit, un trdtor, nu trebuie s te ii de cuvnt. S fie i Velez dintr-aeeia?

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 5


Sper c nu, nu mi-a fost ns cu putin s-i cer alt garanie, fiindc ne-ar fi cerut i el nou. i noi ce puteam s-i dm? Nimic, dect cuvntul nostru. Ei vezi? N-are nici el vreun avantaj... Ba da. Situaia noastr e alta i tie c va trebui s ne inem de cuvnt. Dar ce soart ne ateapt dac ne ia prizonieri? Plcut n nici un caz. Dar nici rea, adug Lopez cu o intonaie ciudat. Toi prizonierii de rzboi sunt eliberai dup ce s-a ncheiat pacea. Eu nu intru n categoria celorlali. Ah! exclam Lopez cu mirare. (Nu-l iubea pe general i-i fcea plcere s-l chinuiasc.) Da, urm Miramon, noi va trebui s mprtim soarta mpratului. Nu cumva i nchipui c Juarez va executa pe toi oamenii lui Maximilian, ncepnd cu el i sfrind cu cel din urm soldat? Asta ar fi o nebunie! Aadar, vor fi mpucai numai mpratul i civa generali de-ai lui. Miramon se posomori. Colonele, nu e frumos din partea dumitale s m nspimni cu o astfel de perspectiv... Dup nelegerea pe care am avut-o cu Velez, urm Lopez, acesta va veni aici cu dou sute de oameni; dac vede c ne-am inut de cuvnt, va trimite dup o trup mai mare de soldai. E prevztor omul! Pentru cnd s-a hotrt lovitura? Pentru noaptea de 15 spre 16 mai. De ce aa de trziu? tim c Lopez stabilise cu Velez s vin cu o zi nainte, de aceea colon elul rspunse zmbind: Nu poate mai devreme, deoarece va lipsi pn atunci din tabr. Atunci n-avem ncotro. Ce or ai hotrt? Miezul nopii. S sperm c noaptea va fi destul de ntunecoas. Dac lovitura reuete, senelege de la sine c voi avea grij s te rspltesc dup cum merii, zise cu mrinimie generalul. Lopez ddu zmbind din umeri. Nimerii nu poate pune temei pe fgduieli, senior. Cum, te-ndoieti de cuvntul meu? Doamne ferete! Numai c... Adic? ntreb Miramon trgnat. Trebuie s ne gndim c Juarez nu e numai adversarul, ci i dumanul dumitale. El va fi preedinte i nu vei avea nici o influen sub stpnirea lui. S-ar putea chiar s fiu expulzat din ar.

~ 191 ~

Moartea mpratului
Cu att mai puin mi-ai putea fi de folos. Hm! i crezi c eu o s m supun? Influena mea trece dincolo de hotar i voi ntrebuina-o ca s-l rstorn pe Juarez, de asta poi fi sigur. Grea problem, pe care nu cred s-o poat rezolva nici mcar Napoleon, cu att mai puin Maximilian de Austria. coala i experiena pe care am fcut-o n timpul din urm mi-au ascuit mintea. S nu-i nchipui c odat liber, o s stea mult la putere Juarez. Miramon se bizuia pe Asociaia secret, cu ajutorul creia spera s ia el conducerea rii n mn. Plnuia s-i dea acestei asociaii o ct mai mare extindere, ca s pericliteze astfel situaia lui Juarez. Bineneles c se feri s pomeneasc fa de Lopez despre planurile lui. Urm: N-a venit nc timpul s discutm despre asta. Sper ns c o vom face la momentul oportun. Acum s ne desprim. Noapte bun, colonele. Noapte bun, domnule general! Lopez plec, n vreme ce Miramon se duse s se culce. Nu bnuia nici pe departe c Lopez plnuia s-l trdeze, dup cum l trdase el pe mpratul su. Ca s-l fac pe Maximilian s se simt n siguran, trimisese un om s gseasc pe unul din partizanii si, conductor de trupe, cruia i scrise urmtoarele: "La primirea prezentei, vei pleca imediat n fruntea armatei dumitale i vei da un atac de noapte asupra lui Escobedo, avnd grij ca soldaii i ofierii s strige lozinci i ordine din care s reias c ei ar fi partizani ai mpratului. Atacul va fi fr folos pentru voi, dar cu att mai mult pentru mine. Lupta s in ct mai mult, pe urm retrgei-v iar n tabr. Miramon" Curierul avea ordin ca n cazul n care nu ar fi reuit s se strecoare printre liniile dumane, s nghit mesajul, ca nu cumva s fie desconspirat coninutul lui. Acesta a pornit n misiunea sa la cderea nopii i a reuit s treac neobservat de asediatori. n timpul aceleiai zile i-a predat destinatarului mesajul secret, acesta trecnd dendat la executarea aciunii de lupt ce i se ceruse. Kurt era ataat trupelor de sub comanda generalului Velez. Statul Major al acestuia plnuise un atac prin care s pun stpnire pe ora, dar generalul fu de prere c e de prisos, cci el tia c fortul va cdea prin trdare. Deoarece nu p utea spune acest lucru Statului Major, se nvoise i se atepta numai asentimentul generalului Escobedo. Pentru aceasta trebuia trimis o persoan de ncredere care s-i expun avantajele planului. Fu ales Kurt Unger. Kurt plec chiar n dup-amiaza aceea. l gsi pe generalul Escobedo n cartierul su general, la o deprtare de un ceas de Queretaro i discutar cu atta amnunime planul, nct i apuc noaptea.

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 5


Se ntunecase de-a binelea cnd tnrul porni ndrt s duc nvoirea lui Escobedo i, ca s-ajung mai repede, se abtu din cale, ca s nu fie silit s treac printre armatele de ocupaie, ceea ce l-ar fi fcut s piard prea mult timp. Deoarece era ntuneric i nu exista drum btut, se putea rtci lesne, ceea ce se i ntmpl. Bg de seam i se opri ca s se orienteze. n timp ce chibzuia pe unde s-o ia, i se pru c aude un sforit de cal dinspre o dung mai ntunecat, probabil o pdure. Un alt sforit, nc unul, ca i cnd s-ar fi aflat mai muli cai la un loc. "Unde sunt cai sunt i oameni, i zise el. S fie prieteni sau dumani? n orice caz dumani. Trupele lui Escobedo se gseau de partea cealalt, pe stnga i naveau ce cuta n pdure." ntoarse calul i se napoie o bucat de drum ca, dac s-ar ntmpla s rspund calul lui printr-un nechezat, s nu poat fi auzit de oamenii din pdure. i-l priponi de un ru, apoi se ndrept binior spre locul unde auzise sforitul cailor. Se furi pe sub copaci i se ls jos n iarb. Nu trecu mult i se auzir deslusit doi ini vorbind. Ct s fie ceasul? ntreb unul din ei. Dracu' tie! rspunse cellalt. S tot fie unsprezece. Aadar mai avem un ceas. Crezi e pe la miezul nopii pornim? Da. Da unu trebuie s dm atacul. Un plan idiot. Noi suntem patru sute i dumanul douzeci i cinci de mii! Prostii! Pe ct tiu, o s avem de-a face numai cu o mic parte din ei. Cu toate astea ne ducem la o moarte sigur. Eu nu cred c o s fie chiar aa. Pe cnd stteam azi de santinel, a trecut colonelul cu trimisul lui Miramon pe lng mine i am prins cte ceva din ce vorbeau. Colonelul era sigur c trebuie s se sacrifice, dar trimisul l-a linitit zicnd c nici nu e vorba de o lupt serioas, ci se cerea s-l fac pe mprat s cread c are n spatele dumanului partizani care sunt gata s lupte pentru el. Ei i! Parc i-ar mai folosi la ceva! Nu se tie. Eu nu sunt nici general i nici ministru ca s tiu. Atacm; pe urm, ndat ce ncep s uiere gloanele, ne retragem. Ori s ne lsm mpucai strignd. "Viva Maximiliano". Mare poft a avea s-o terg i s las pe alii s strige pn le-o astupa gloanele gura. Nu cumva ti-e fric? Fric? Defel. Dar una e s lupi pentru o cauz care are vreun viitor i alta pentru una pierdut dinainte. Pierdut? Vrei s spui a mpratului? Vezi s nu te aud colonelul, te-ar culca pe loc cu un glonte la pmnt. Nu-l cred aa de prost. Adevrul nu se pltete cu viaa.

~ 193 ~

Moartea mpratului
Adevrul! Crezi c, fiindc ne-a mers de-a-ndoaselea pn acum, tot aa o s ne mearg mereu? Te neli grozav. Miramon e un om i jumtate, nu degeaba a fost el preedinte. Poate c se cere s l atragem pe Escobedo ncoace i s aib ai notri vreme s-i goneasc pe asediatori. Pe cnd vorbeau ei, se apropiar pai pe care Kurt i auzi dar cei doi nu. Cum v vine s vorbii att de tare? ntreb un glas poruncitor. Colonelul! ziser ei srind drept n picioare. Kurt presupuse c trupa se afla nuntrul pdurii, pe cnd acetia doi fceau parte din posturile de santinel de la marginea ei. Presupunerile se adeverir ndat. Mai ncet! opti colonelul. Parc am dat ordin s nu se vorbeasc n post. Soldaii, simindu-se vinovai, tcur. E ceva nou? ntreb colonelul. Nu, rspunse unul din ei. Bine i ncetai s mai plvrgii, n loc s-auzii voi, v pot auzi alii pe voi. Eu m duc s dau o rait prin mprejurimi. Kurt nu-l putea vedea, dar nelese dup pai c se ndrepta spre copacul sub care se ntinsese el. Se ridic repede i se ghemui ct putu lng trunchi. Ca s nu se loveasc de ceva, colonelul mergea cu minile ntinse nainte. Simi trunchiul i vru s treac pe lng el, dar se poticni de piciorul tnrului i czu. Ce dracu s fie asta? mormi el necjit. Parc era o cizm... Ia venii ncoa', biei! Kurt de-abia avu timp s se furieze repede pe lng civa copaci i s se ascund dup un trunchi mai gros. Colonelul se ridic iar n picioare i-i ntreb pe soldai: Avei chibrituri la voi? Da. Kurt se ddu iute ndrt. Aprindei mai multe odat ca s se vad mai bine. Tnrul cpitan auzi pritul chibriturilor pe cutie i zri o lumini care nu ajungea ns pn la el. Ei, se vede ceva? ntreb colonelul. Nu, s trii, domnule colonel. Lsai lumina spre pmnt. Se uit jos, apoi zise, linitindu-se: Ah, o rdcin acoperit cu muchi moale; de aceea mi s-a prut c-i un picior de om. Altceva nu poate s fie, ntri unul din soldai. Se cere s fim cu mare bgare de seam n situaia n care ne aflm, zise colonelul. De aceea fii cu ochii deschii i cu urechile ciulite, ai auzit biei? ncheie el i plec.

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 5


Kurt rsufl uurat, dei colonelul spusese c se duce s dea o rait primprejur. Deodat i trecu un gnd prin minte. Ce-ar fi s-l ia pe colonel prizonier? Uor nu era, dar se simea n stare s-o fac. Se lu, ndoit de mijloc, dup ofier. Acesta ieise din pdure i mergea ncet pe lng copacii care o mrgineau. Cnd vzu c nu mai poate fi auzit de santinele, se apropie n vrful picioarelor i-l apuc de gt pe la spate. Colonelul scoase un horcit i btu aerul cu minile. O apsare mai tare i ofierul se prbui la pmnt. Tnrul scoase batista din buzunar, o fcu ghemotoc i i-o vr n gur, pe urm l leg zdravn cu lasoul su, ca s nu se poat mica dup ce se va detepta, l lu n spinare i se ndrept spre locul unde-i lsase calul; l urc pe prizonier pe cal, nclec i porni cu el mai nti la pas, apoi, cnd fu sigur c nu poate fi auzit, ddu pinteni calului i o lu n galop. n loc s-o ia ns n direcia de mai nainte care l-ar fi dus la posturile de avangard ale republicanilor, se ndrept direct spre tabra lor i se opri numai cnd santinela i ceru parola de trecere. Dup ce -o rosti ntreb cu glas poruncitor: Cine e comandantul vostru? Generalul Hernano, i rspunse ofierul de gard. Ducei-m repede la el. Peste un ceas vei fi atacai. Drace! Dar pe cine aduci, senior? Un prizonier. N-am timp s-i explic. S ne grbim. Ofierul ddu ordin oamenilor si s fie cu mare bgare de seam, nclec i amndoi pornir n goan spre cartierul generalului. Acesta se afla ntr-un fel de stule, departe, la o jumtate de ceas de Queretaro. Comandantul sttea tocmai la mas cu ofierii statului su major cnd i fu anunat Kurt. Un nume german, mormi el. S vedem ce vrea. S intre! Tnrul apru cu prizonierul n spate. La vederea acestuia, ofierii srir toi n picioare. Valgame, Dios! exclam generalul, sta ce mai e? Un prizonier, domnule general, rspunse tnrul; l puse jos pe prizonier i salut militrete. Cine e? Un colonel din armata imperial. Hm! Nu prea are semne... Credeai c ai pus mna pe un elefant i cnd colo ai prins un oarece, zise generalul zmbind i ofierii se crezur datori s fac haz de spiritul superiorului lor. M rog, convingei-v, rspunse Kurt fr s se tulbure. Nu-l vd n uniforma imperial. Totui e un imperial. Nici eu nu sunt n uniforma generalului Escobedo sau a preedintelui, ci sunt mbrcat n costumul mexican, ca i prizonierul. i cu toate acestea eti republican. Asta vrei s spui? Nu.

~ 195 ~

Moartea mpratului
Atunci ce? Mi s-a anunat un cpitan. Ceea ce i sunt. Fac parte din armata german, am venit n interes de familie n Mexic i, din anumite motive, m-am devotat cauzei preedintelui dumneavoastr. n ce calitate? n calitate de inginer. Am fost ataat trupelor de geniu. Hm! Eu, drept s-i spun, sunt pentru cavalerie. Inginerul e un fel de rm care se sfiete de lumina zilei. Mi s-a spus c te cheam Ummer. Numele mi-e cu totul necunoscut. Kurt pricepu ce nseamn asta, totui rspunse ct se poate de cuviincios. Probabil c domnul ofier care m-a anunat n-a auzit bine sau nu e familiarizat cu numele german. Pe mine m cheam Unger i nu Ummer. Generalul ridic repede capul. Unger? Faci parte din trupele generalului Velez, nu? Da. A, atunci se schimb lucrurile. Iart-m, te rog. Dac mi s-ar fi spus numele dumitale exact, primirea pe care i-o fceam ar fi fost alta. Domnilor, am onoarea s v prezint pe unul din cei mai destoinici i mai importani reprezentani ai lucrrilor noastre de asediu. Ofierii se apropiar de tnr i-i strnser clduros mna. i acum, urm generalul, s revenim la prizonierul dumitale. Crezi ntr-adevr c e un colonel din armata imperial? Da, dei sunt de prere c e mai degrab un conductor de band. Am auzit cnd i-au spus doi de-ai lui "colonel". Kurt povesti ntmplarea din pdure; cei de fa l ascultar cu atenie, apoi generalul strig, dup ce sfri el: Ei drace! Vor s ne atace i noi pierdem timpul flecrind. Nu din vina mea, zise Kurt nlnd din umeri. De ce nu mi-ai spus de la nceput despre ce e vorba? Suntei general i eu numai un simplu cpitan, rspunse tnrul maliios. Nu mi-era ngduit s vorbesc nentrebat n fata superiorului. Hm... mormi generalul prefcndu-se c nu nelege ironia. Voi trimite imediat o trup de oameni la pdurea despre care mi-ai spus i te rog s o iei sub comanda dumitale. V stau cu plcere la dispoziie. V-a ruga ns s v ocupai niel de acest colonel. Pentru ce? Timpul ne zorete... Nu att ct s nu rmn vreme s-i punei cteva ntrebri i s-i scotocii buzunarele. Bine zici. Spuneai parc adineauri c atacul va fi dat la ora unu din noapte i c trebuie s fie pregtii nc de la miezul nopii, nu-i asa? Da.

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 5


Acum de-abia a trecut de unsprezece. Dezlegai-l! n timpul acesta prizonierul i venise n simiri. Deschise ochii i se uit nfuriat de la unul la altul. l dezlegar, i luar cluul din gur i-i poruncir s se ridice n picioare. Cum te cheam? l ntreb generalul. i spuse numele. Ai auzit ce-a spus domnul acesta? Da. Mrturiseti c e adevrat? Dumneavoastr ca general vei recunoate singur c nu pot rspunde la ntrebare. Vrei s spui c datoria dumitale e s nu rspunzi? Bine.. Admit. Totui trebuie s te ntreb dac-i adevrat c s-a pus la cale un atac asupra noastr. Nici acum nu pot s rspund. De la cine ai primit ordinul s... Stai! strig Kurt ntrerupndu-l brusc pe general. Vzuse cum prizonierul vrse binior mna n buzunar i se cznea acum s-o duc la gur nebgat n seam de ceilali. Tnrul i urmrise ns micarea i -l apucase la vreme de bra, oprindu-l. Prizonierul fcea sforri disperate s-i desfac braul, apoi vznd c nu reuete, aplec repede capul. nainte ca s -l poat opri cineva fu ct p-aci s vre n gur ceea ce inea n mn. Kurt l pocni ns ca fulgerul cu pumnul n tmpl i omul se prbui leinat la pmnt. Ce-a fost asta, domnule! se rsti generalul. Avea nu tiu ce n mn i vroia s-l nghit, rspunse tnrul, gfind mea de lupta cu prizonierul. Desfcu pumnul ncletat al acestuia i scoase din el o hrtie mototolit. O netezi i i-o ntinse generalului. Un ordin de-al lui Miramon, zise acesta dup ce-o citi. Ordinul dovedete, urm el, sau c oraul nu e complet mpresurat, sau c santinelele noastre nu vegheaz ndeajuns. Le citi i ofierilor ce era scris, pe urm ncheie astfel: Miramon a neles c atacul nu va fi de vreun folos imediat. Posturile noastre de avangard ar fi dat alarma. Totui vorbete n scrisoare de un avantaj; oare care s fie? Dup prerea mea, zise unul din ofieri, Miramon ncearc dup miezul nopii un atac ca s ne ndrepte atenia n alt direcie. Prerea mea e alta, observ Kurt. Toate atacurile de pn acum ale lui Miramon au fost respinse. Ultimul de la 5 mai i l-am zdrnicit chiar eu cu o singur mn, aa c, fie el numai un militar mediocru, nu se poate s nu -i dea seama c toate ntriturile lui sunt mprejmuite de minele noastre. Oriunde ar ncerca s dea atacul, l aruncm n aer. Nu, nu, intenia lui e alta. Vrea s-l

~ 197 ~

Moartea mpratului
distrug pe mprat, fcndu-l s cread c n spatele nostru se afl partizani de-ai lui n numr destul de mare care s ne atace i s ne ndeprteze de ora. Atunci totul s nu fie dect o arlatanic? Care urmrete un anumit scop. Credei c e imposibil ca mpratul s mai poat fugi ntr-ascuns? Trimisul lui Miramon a reuit s se strecoare printre trupele de asediu, de ce n-ar reui i Maximilian? Hm... Va trebui s fim ateni. Pentru a nltura gndul fugii din mintea lui, Miramon simuleaz o posibilitate de rezisten, chiar de biruin, a trupelor imperiale. Ce folos poate s aib el de pe urma prinderii mpratului? Poate c sper s-i salveze prin asta capul. Crezi? Da. tiu c se fac ntr-un anumit loc sforri ca mpratul s fie nelat. n orice caz e nevoie s fie transmis ordinul lui Miramon comandantului suprem i s fie ntiinat de atacul plnuit i mijloacele ca s se mpiedice neaprat atacul. Se va face. Da ct se ridic numrul acestor querillas6? La vreo patru sute, pe ct am neles. Clrei sau pedestrai? Am auzit cai sforind i mi s-a prut c santinelele aveau pinteni la cizme, dup zngnitul pe care l-am auzit. i-apoi, bandele acestea sunt de obicei clri. Eti de prere s prentmpinm atacul sau s-l lsm s se produc? Nu, fiindc nu se poate s nu cad i din oamenii notri. Atunci s-i atacm noi mai nti? Nici. Ei sunt acoperii de copacii din pdure; dei prin ntuneric nu pot inti bine, ne expunem totui la gloanele lor. Cel mai bun lucru ar fi s-i mpresurm. Au s rup rndurile. N-au s reueasc, fiindc vei avea prevederea s trimitei un numr ct mai mare de soldai. Negreit. Dar ncercarea lor de-a face o sprtur ntre rnduri ar nsemna pentru noi mori i rnii, ceea ce trebuie s mpiedicai cu orice. i vom mpiedica, nelsndu-le vreme s-ajung la ncercarea de-a face sprtura. mprejmuim pdurea i-i avertizm printr-un trimis de-al nostru. Primejdios lucru! Indivizii acetia nu tiu multe; au s-l omoare. Nu cred c au s-o fac, dac trimitei pe cineva care s se priceap cum s le vorbeasc. Uii c nu ai de-a face cu o trup de armat regulat, ci cu oameni de aduntur. Nici unul din ofierii mei n-o s ndrzneasc s se duc. Atunci m duc eu. Dumneata? Vrei s tratezi dumneata cu ei? se minun generalul. i pot spune categoric c te poi considera de pe-acum un om mort.
6

Mercenari (spaniol).

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 5


Kurt cltin capul. Credei-m c n-am de fel poft s mor njunghiat ori mpucat de unul din ei. tiu eu ce fac. Pun ns o condiie. S mi se dea o copie de pe scrisoarea lui Miramon. Se va face imediat, nainte chiar de raportul pe care-l vom redacta pentru generalul-ef al armatelor. Dup ce ddu ordin n consecin, Hernano urm: Ce prere ai, ajung dou batalioane? Cu siguran, rspunse Unger. Alegei numai buni trgtori i mprii oamenilor rachete i facle, deoarece vom fi silii s luminm locul. Generalul ddu ordinul, apoi cercetar buzunarele prizonierului. Nu se gsi la el nimic important; l predar soldailor ca s fie inut sub paz. Dup puin timp tnrul pornea n fruntea a dou batalioane de soldai i chiar nainte de miezul nopii pdurea fu nconjurat din toate prile. nelegerea era ca imediat dup ce Kurt va aprinde o rachet, soldaii s fac acelai lucru ca s neleag cei din pdure c sunt ntr-adevr mpresurai i nu mai au pe unde fugi.

Capitolul XVI - Osndit


Acum venise pentru Kurt momentul s se apuce de treab. naint spre pdure, cutnd ca paii lui s se aud desluit. Cine e? Stai! l ntmpin un glas de sub copaci. Un intermediar, rspunse el. Stai, ori trag! se rsti iar glasul. Tnrul se opri. Urm o pauz n care nu se auzea dect fsitul frunzelor i trosnetul uor al crengilor. I se pru ns, cu tot ntunericul care domnea, c zrete cteva evi de puc ndreptate spre el. De-abia dup ce trecu o bucat bun de vreme, auzi un alt glas ntrebnd: Cine eti? Trimis de-al generalului Hernano. Ei drace! Ce i-a venit? O s-i spun dup ce m vei lsa s m apropii. Ci suntei? Unul singur.

~ 199 ~

Moartea mpratului
Bine, ateapt! Cu toate c i inea auzul ncordat, Kurt n-auzi nimic, dar n clipa urmtoare ase umbre srir ca din pmnt naintea lui fr s-i fi simit venind. Una din ele l ntreb: Cine eti dumneata? i voi spune lociitorului colonelului i nimnui altuia. V rog s m ducei la el. Cteva mini se ntinser spre tnr i se simi trt de ele. Nu se mpotrivi defel. Dup cteva momente se oprir naintea unui grup de oameni. L-am adus, domnule maior, zise unul din cei care l trser acolo. inei-l bine, rspunse un glas sforitor. Are arme asupra lui? Nu l-am ntrebat. Cutai-l, dobitocilor! Ca intermediar, am venit dezarmat, zise Kurt. Taci! se rsti maiorul. Cutai-l, v-am spus! Nu gsir nimic la el dect racheta pe care o inea n mn. Ce-i asta? l ntreb maiorul. O rachet. Ce s faci cu ea? O s v spun dup ce m vei fi ascultat. S m ieri dumneata! O s-i lum mai nti racheta i o s te ascultm pe urm. Legai-l! I se lu racheta, dar, cnd vrur s-l lege, Kurt zise fr ns s se opun: Bine, v las s m legai, dei, dup drepturile popoarelor, nu e ngduit ca solul s fie legat. Dar nici nu e ngduit ca solul s poarte la el rachete, mormi maiorul. Aa e. Nu am adus-o cu intenii rele, dup cum v vei convinge mai trziu. Faptul c am venit singur n mijlocul dumneavoastr dovedete c vin cu gnduri cinstite. Vom vedea noi. Ei, ai isprvit? Da, rspunse unul din cei care-l legaser. Atunci putem ncepe. Aadar, cine te-a trimis la noi? Generalul Hernano, dup cum i-am mai spus domnului locotenent. Hernano? se mir maiorul. Ce i-a venit omului stuia s te trimit aici? Foarte simplu: fiindc tia c v aflai aici. Nu se poate! De unde a aflat? A venit astzi un trimis de-al lui Miramon la dumneavoastr cu un ordin al generalului. Cunoatem ordinul pe care vi-l pot repeta cuvnt cu cuvnt dup o copie pe care o am la mine. Asta ar nsemna trdare n toat regula. Zici c ai copia la dumneata?

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 5


Da. E n buzunarul drept al pantalonului i n-a fost observat cnd m-au cutat. Simi cum i se ia hrtia din buzunar, apoi fu nmnat maiorului. Facei lumin! porunci acesta. Dup un moment licri lumina unui felinar i maiorul citi biletul. Trdare de neiertat! strig el nfuriat. Un om care sttea lng el i opti: Se potrivete, domnule maior? Perfect. Ce zici de asta, senior? Nu neleg nici eu, singur Miramon tie de ordinul acesta. Erai de fa cnd l-a scris? Da. Nu mai era nimeni n afar de mine i am plecat imediat dup asta. S fi spus chiar Miramon cuiva sau... A, nu, nn se poate, zise maiorul ca i cnd ar fi vrut s nlture un gnd din minte. Apoi adresndu-se iar lui Kurt: tii cum a ajuns ordinul acesta n minile alor dumitale? Da, dar nu mi-e ngduit s v spun. Urm o tcere adnc. Luminia felinarului se rsfrngea pe chipul ncruntat al maiorului, figurile celorlali de-abia se zreau i vrfurile copacilor se pierdeau n ntuneric. Suntei mpresurai din toate prile, continu Kurt. O ieire din pdure e imposibil. Predai-v mai bine, dect s provocai o vrsare de snge care nu v-ar ajuta la nimic. Pentru nimic n lume! zbier maiorul aruncnd pe jos hrtia i clcnd-o n picioare. Se auzi un murmur de indignare printre ofieri i soldai. Tcere! se rsti maiorul la ei, apoi ntorcndu-se spre sol: Cine ne-a mpresurat? Un detaament al generalului Hernano. Din ci oameni? Senior, rspunse tnrul, sunt ofier i nu pot trda secrete militare. Sunt nsrcinat s-i spun numai c generalul Hernano a trimis o trup destul de puternic, n stare s biruiasc un numr de cinci ori mai mare ca al vostru. Suntem perfect informai i tim c nu avei dect patru sute de oameni. Trdare, iar trdare, de o sut de ori trdare! Trebuie s recunoatei c odat ce cunoatem numrul vostru, e firesc s se fi trimis destui oameni ca s nu mai putei face nimic. Pdurea e att de bine ncercuit, nct nici unul din ai votri nu poate-scpa. V sftuiesc s nu facei greeala pe care a fcut-o colonelul, superiorul vostru, n interesul dumneavoastr propriu. Colonelul? A, m mir chiar c nu s-a ntors nc... E foarte explicabil, deoarece e n minile noastre. Ce-ai spus? Prizonier? Acum neleg eu de unde tii toate... De la el, nu-i asa? Nu sunt ndreptit s vi-o spun.

~ 201 ~

Moartea mpratului
Cu toate acestea nu poate fi altfel. Suntem trdai din toate prile. tii, senior, c nu vei iei viu de aici? Hm! Atunci mort... i te faci c nu-i pas? Ce vrei s fac? Sunt n puterea dumneavoastr. Ai notri au ns ordin s v mpute pe toi, pn la cel din urm, dac pn ntr-o or nu sunt napoi. O s le fie cam greu, fiindc tim i noi s ne aprm. N-o s v ajute la nimic, tot o s v biruim. De altminteri venisem la dumneavoastr creznd c am de-a face cu eful unei trupe regulate, nu cu o cpetenie de band. Dac i se pare c e vreo deosebire, te rog s te explici. Foarte simplu. Cum m vei trata, aa vei fi tratai n schimb. M omori? Vei fi mpucai toi ca ucigai. Respectai ns dreptul popoarelor? Vei fi considerai prizonieri de rzboi i vei fi eliberai dup ncheierea pcii. Ceri deci s ne predm? Da. Orice mpotrivire v-ar fi zadarnic i v dau cuvntul meu de onoare c am spus adevrul. Aadar, dac ne predm, suntem numai prizonieri de rzboi i ni se las i avutul nostru personal? Bineneles. n orice caz vei fi dezarmai. Juarez nu e ns omul iubitor de vrsri de snge ca s-i ucid prizonierii. Cu ce ne poi dovedi c suntem mpresurai i c o mpotrivire ar fi zadarnic? Pentru asta adusesem doar racheta. ndat ce o voi arunca n aer, oamenii notri vor lumina ntregul cerc din jurul pdurii, ca s v convingei c am spus adevrul. S fi fost indignarea mpotriva trdtorilor, laitate sau nelesese maiorul c nu are ncotro? Scurt, nu mai sttu la ndoial i zise: Bine, vreau s m ncredinez mai nti, senior Gardenas, dac te pricepi s umbli cu rachete. Da, rspunse unul din ofieri. Domnii ofieri s se mprtie n jurul pdurii ca s poat cuprinde cu ochii cercul. Gardenas s arunce racheta, pe urm ntoarcei-v s-mi raportai. Putei pleca! ordon maiorul. Urm o tcere de vreo cinci minute, apoi acesta i fcu un semn lui Gardenas. Racheta uier n aer i lumin o dung ntunecat care se ntindea nu prea departe. Sunt oamenii votri, senior? ntreb maiorul artnd spre ea. Da, rspunse Kurt. Nu se desluete bine ce e. Ateptai puin. A, uite!

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 5


n clipa aceea se auzi n afara pdurii un ordin dat cu glas puternic, ordin transmis din om n om i dup un moment se vzu nludu-se n vzduh scntei i flcri care luminar n jurul pdurii ca ziua. Ei drcia dracului! zise maiorul. E deci adevrat... Zrise un cerc de soldai cu putile ntinse. V-ati convins, domnule maior? ntreb Kurt dup ce se fcu iar ntuneric. Mai ateapt puin. Nu trecu mult i ofierii se ntoarser impresionai de numrul mare al soldailor care ncercuiau pdurea. Ce zicei, domnilor? ntreb maiorul. Orice mpotrivire ar fi zadarnic, ndrzni unul s spun. Aa cred i eu. Nu sunt deci nebun s ne expunem viaa de prisos, cu att mai mult cu ct vd c am fost trdai. Dezlegai-l pe parlamentar. Cnd Kurt fu iar liber i vru s se ntoarc la generalul Hernano, se simi apucat de bra de trimisul lui Miramon. Stai, senior, o ntrebare: Voi fi i eu considerat n rndurile militare? Faci parte din trup? Nu. Hm! Eti numai trimisul lui Miramon, dar nu i militar. n cazul acesta intri n alt categorie. tii cum se numesc aceia care transmit ordine secrete furiudu-se dintr-o fortrea? Sper c nu voi fi luat drept... drept spion... Tocmai asta vroiam s spun. Eu nu sunt spion. Zu? Nu vei fi vrnd s spui c eti aghiotantul lui Miramon? Nu. Sau poate ofier? Nu. Atunci cum se face c transmii ordine militare? Militarul tcu. Nu rspunzi. Te condamni deci singur. Senior, nu cunoteam importana misiunii mele. Nu faci impresia. Scuzele dumitale cad de la sine. n momentul acela maiorul ntrerupse convorbirea. Domnule, zise el, i atrag atenia c nu m predau dect cu condiia ca toi care se afl aici s fie considerai prizonieri de rzboi. Voi strui pe lng comandantul meu s se ia n vedere cererea dumneavoastr, domnule maior. Nu e de ajuns. Vreau s-mi dai cuvntul de onoare c aceast persoan va intra n aceeai categorie cu noi toi. Kurt se gndi un timp, pe urm rspunse:

~ 203 ~

Moartea mpratului
Bine. Cred c preedintele nu va avea nimic mpotriv, aa c m nvoiesc la cererea dumneavoastr. Tnrul habar n-avea cine era omul cruia i druise viaa. Republicanii erau siguri de la nceput c Unger nu se va mai ntoarce, dar cnd vzur racheta ncepur s spere i-l primir acum cu strigte de bucurie. Comandantul se nvoi cu tot ce fgduise el; recunotea c era singura cale de a se mpiedica o vrsare de snge. Dup un sfert de ceas, Kurt, comandantul, maiorul i nsoitorii si stabileau condiiile. Principala era ca prizonierii s predea chiar n noaptea aceea armele, apoi s atepte s se fac ziu ca s fie dui n tabra de la Queretaro. Negreit c nici nu fu vorba de somn. Ofierii prizonieri i ddur cuvntul de onoare c nu vor fugi, de aceea le era ngduit s se mite liberi. Mai era cineva care ar fi vrut grozav s se bucure de acest avantaj i anume... trimisul lui Miramon. Crezuse c va gsi n Kurt un suflet milos i ngduitor i trimise dup el, cerndu-i o ntrevedere. Ce doreti? l ntreb tnrul. A vrea s v cer o informaie. Nu-i aa c ofierii sunt liberi pe cuvnt? Nu sar putea s mi se dea i mie aceast ngduin? Kurt fu att de mirat de cererea lui nct nu tiu un moment ce s-i rspund. Dumitale? zise el apoi. Bine, omule, nu eti n toate minile? Parc i-am spus c indivizii care fac ceea ce ai fcut dumneata intr n categoria spionilor. Mulumete-te c ai scpat cu viat. Pe care i-o ofer din toat inima. Foarte mulumesc! Zici c vrei s te las liber pe cuvnt de onoare. Unde-ai mai auzit ca un spion s aib onoare? Senior, nu tii cine sunt. M numesc Flores, sunt medic i locuiesc la mnstirea La Cruz din Queretaro. Nu te mai osteni degeaba. Pentru mine nu eti dect un spion care duce ordine secrete. Nu poi fi lsat liber. Dei nu se luminase nc bine de ziu, Kurt zri ochii medicului lucind ca ai unei pisici slbatice, gata s-i sar n fa. Totui omul zise cu glas umil: M judeci ru, senior. Credeam c-mi lujfesc mpratul. Din partea mea, n-am nimic de zis; nu tot aa vor judeca ns ceilali. Aadar, eti un credincios partizan al mpratului? Da. Mrturisesc aceasta unui partizan al lui Juarez, dndu-i n acelai timp dovada c nu sunt nici spion i nici la. Spuse aceste cuvinte cu o lucire sinistr n ochi, pe care i-o potoli repede, dar care nu-i scp lui Kurt. Ce privire! i zise el. Omul acesta trebuie s fie foarte primejdios i n-ar fi ru s m feresc de el.

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 5


n sfrit, se lumin de ziu i putur porni spre Queretaro. Prizonierii fur ncadrai de soldaii republicani. Drumul ducea la un moment dat printr-o vgun mrginit de o parte de-un povrni acoperit cu tufe dese. Medicul nu mai putea de necaz c nu i se ngduise i lui s mearg clare precum ofierii prizonieri. Acum, la lumina zilei, vedea viitorul mai puin trandafiriu de cum i-l nchipuise peste noapte. Va fi dus deocamdat la cartierul general, pe urm la Queretaro. Dac va fi recunoscut i se va afla c nu e medicul Flores de la mnstirea La Cruz ci doctorul Hillario din Santa Jaga? Fuga era singura lui salvare. Cuta zadarnic un prilej. Acum ns, cnd ajunser n vgun, crezu c a sosit momentul. Drumul era ngust. Att pedestraii ct i clreii erau nevoii s treac numai cte unul. Falsul Flores privi n juru-i. Nimeni nu se uita la el. Dac reuea s ajung la tufe, s-ar putea ascunde n ele i nici un glon nu l-ar mai putea nimeri. La captul vgunii se mai uit o dat n preajm-i, apoi... uti! sri n stnga. Stai! strig cineva dup el. De-abia acum bgar i ceilali de seam fuga lui. l vzur alergnd n salturi mari spre tufi. Zece, douzeci de mpucturi rsunar n acelai timp dup el, dar nici una nu-l nimeri. Ptrunse n tufi. Bucuria lui fu aa de mare nct scoase un chiot de biruin. Se bucurase ns prea curnd. Unul singur din toi nu-l slbise un moment din ochi, Kurt Unger. Clrea calm n spatele lui i cnd ajunser la captul vgunii se apropiase i mai mult, fr ca Hillario s bage de seam. Cnd l vzuse acum pierind n tufi ddu pinteni calului, urc rpa i merse o bucat de drum pe marginea ei pn nelese c trecuse de locul unde dispruse fugarul. Se opri, desclec, i leg calul de un copac, se ls binior la vale i se ghemui la pmnt. N-atept mult. Auzi crengile trosnind i un gfit de om. Cteva clipe numai i tufele se ddur la o parte, iar din ele apru doctorul. Civa pai l despreau de pdure. Dac reuea s dispar pe sub copaci nu mai avea de ce s se team, era ca i scpat. Kurt se ridic n picioare i-l ntmpin cu un zmbet ironic: Bun dimineaa, senior. Unde te duci aa grbit? zise el rznd. Hillario rmase un moment ca mpietrit, pri- vindu-l cu ochii holbai. l tia pe Kurt n urm i i se prea ceva cu totul imposibil s-l vad acum rsrind, ca din pmnt, n faa lui. Afurisitule! mormi el, n sfrit i ncerc s urce povrniul. Stai, ori trag! strig tnrul ndreptnd revolverul spre el. Trage, cine! scrni Flores/Hillario i se cr de zor, spernd c glonul va da gre. Peste cteva momente va fi sus. Kurt se rzgndi. Poate c era mai bine s-l lase n via. ntr-o clipit i desfcu lasoul din jurul mijlocului i n cealalt parte fcuse un la din el. l nvrti deasupra capului: un uierat n aer i laul se ls n jos.

~ 205 ~

Moartea mpratului
Fir-ar... mormi doctorul. Tocmai ajunsese deasupra povrniului i se credea scpat, cnd i simi braele prinse n la i cu o smucitur puternic rostogolit iar n rp. I se prea c a czut din rai de-a dreptul n iad. nchise ochii. Cnd i deschise se afla jos, legat de mini i de picioare. Ei, senior Flores, cum i s-a prut rostogolirea? l ntreb Kurt rznd. S te ia dracu'! rspunse Hillario nfuriat. Pentru ce nu m-ai lsat s fug? Pentru c eti un spion i cu spionii trebuie s fim fr mil. Dac a ti c nu s-a observat prinderea mea, zise Hillario stpnindu-i mnia, i-a face o propunere care poate c i-ar conveni. S-auzim. Dezleag-m mai nti, pe urm i spun. Nu se poate, dragul meu. S-ar putea ntmpla s trebuiasc s te prind iar cu arcanul i m-ar durea sufletul s te chinuiesc din nou. M iei n rs? Nici nu-i nchipui dumneata ce bogat te pot face eu dac m lai liber. Libertatea dumitale nu preuiete un gologan. Te neli. Las-m s fug i-i dau cinci mii de dolari. Am bani muli, foarte muli... Aa? Atunci poi da i mai mult. Bine, atunci i ofer zece mii. Zu? Pesemne c ai mare trebuin de libertate. Ai ghicit! Am acas civa bolnavi grav care vor muri dac nu sunt acolo s le dau ajutor la timp. mi pare foarte ru de bolnavi, dar nu i de medic. M tem c n-o s facem trgul. Haidem, senior! Cu aceste cuvinte tnrul l ridic pe prizonier ca s-l iirce pe cal. Cincisprezece mii! strig el. A! Douzeci! Nu-mi mai bate capul degeaba. N-am eu trebuin de banii dumitale, zise Kurt i-l aez n a n faa lui. Atunci ndur-te din mil... se rug btrnul eu disperare. i dau treizeci de mii de dolari... O avere! Tnrul ddu pinteni calului. F bine i nceteaz! se rsti el suprat, dac nu vrei s-i vr un clu n gur; cu ct mi oferi mai mult, cu att devii mai suspect. Trebuie s fie motive puternice ca s vrei s scapi, motive pe care trebuie s le aflu n cele din urm. Falsul Flores nu mai zise nimic. n curnd ajunser aproape de tabr. Btrnul prea c s-a resemnat. l ddur jos de pe cal ca s fac restul drumului n rnd cu ceilali prizonieri, care l nghionteau de necaz pe nfundate. Rezultatul ncercrii lui

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 5


de-a fugi fu c l nchiser, pe cnd pe ceilali i lsar n tabr, unde li se uura pe ct era posibil situaia. Generalul Hernano era foarte mulumit de succesul obtinut. La auzul numelui falsului Flores, ddu ordin s se fac imediat cercetri amnunite asupra acestei persoane. Dup ce fu felicitat de toi, Kurt Unger tocmai se pregtea s plece, cnd vzu un clre venind n goana calului spre tabr. l recunoscu de departe. Era doctorul Sternau. Dumneata aici? strig Unger cnd l vzu. Ce surpriz! Pe tine te cutam, dragul meu. Am profitat de faptul c lucrurile s-au potolit de ctva timp i veneam s te vd. Mi s-a spus c te afli la Escobedo, dar c te vei ntoarce chiar n seara aceea. Vznd ns c nu mai vii, am plecat dup tine. Ca s-mi faci o mare bucurie, rspunse tnrul, fericit. Bucurie mprtit, dragul meu. Dar ia spune-mi, unde ai fost pn acum? Am trecut printr-o ntmplare ciudat, care s-a sfrit, din fericire, cu bine. Nu vrei s descaleci i s stm niel de vorb? Sper c se va gsi un locor n tabra lui Hernano unde s nu ne deranjeze nimeni i s putem bea n linite un pahar cu vin. Gsir ce le trebuia i Kurt ncepu s povesteasc. Sternau l ascult cu atenie i zise dup ce sfri: Curios! Cunoti tu bine situaia actual a mnstirii La Cruz? Nu. Atunci cei de la cartierul general sunt mai bine informai. Fotii locatari au fost evacuai i pe ct tiu nu se afl acum nici un medic acolo. N-ai vrea s mi-l descrii i inie pe acest doctor Flores? Cu plcere! Din ce vorbea Kurt, din ce-l asculta mai cu atenie Sternau. Cnd tnrul isprvi, doctorul sri drept n picioare. Nici nu bnuieti cine e persoana pe care ai reuit s-o prinzi. Trebuie s fie btrnul Hillario. Ai intrare liber n nchisoare? Da. Atunci s mergem imediat la el. Eu o s te las pe tine s intri nti, apoi vin i eu. Vreau s-i rezerv o surpriz. Bine. Vai de el dac e cine spui! M duc pe urm la general s-l vestesc. Plecar imediat la nchisoare. Aceasta era beciul unei case singuratice, rmas acolo din vremuri vechi. Era o cldire masiv, cu zidurile groase de peste o jumtate de metru i cu gratii de fier la ferestre. Soldatul pus de paz l recunoscu imediat pe Kurt i-l ls s intre. Ua rmase ntredeschis, ca s poat auzi Sternau ce se vorbete nuntru. Dumneata la mine? mormi prizonierul cnd l vzu pe tnr intrnd i se scul de jos.

~ 207 ~

Moartea mpratului
Dup cum vezi, rspunse Kurt, cu o privire care l sperie pe btrn. i ce te aduce, m rog? O s afli ndat. i-am spus cnd mi-ai oferit un pre att de mare ca s te fac scpat, c mi-ai trezit bnuieli i c voi face cercetri n privina dumitale. N-ar fi mai bine s m scuteti de osteneal i s-mi mrturiseti singur pentru care motiv te temi att s nu fii recunoscut? Recunoscut? De cine? Nu m tem de nimeni. Cine-l cunoate pe doctorul Flores nu poate dect s depun favorabil pentru mine. Hm! Cereai cu atta struin s fii liber nu pentru c ai bolnavi de ngrijit, ci prizonieri de supravegheat. De pild unul Gasparino Cortejo, pe urm altul care-i zice Henrico Landola... Hillario se vzu descoperit. I se pru c l-a izbit cineva cu o mciuc n cap. Totui ticlosul reui s se stpneasc. Nu tiu despre cine vorbeti, zise el cu o nepsare bine jucat. Atunci poate c-l cunoti mai bine pe Pablo Cortejo i pe fata lui, Josefa? Numele acestora le-am mai auzit ntr-adevr. Orice mexican tie rolul ridicol pe care l-au jucat ei n politica rii. Rolul pe care-l joac ei acum nchii n subterana mnstirii della Barbara din Santa Jaga nu mai e ridicol, ci tragic. Kurt vorbea trgnat, lsnd cuvintele s cad ca picturile de ap, una dup alta. Btrnul se nglbeni ca un mort. Glasul i tremura cnd ntreb bolborosind: Ce vrei s spui? Nu te-neleg... nu tiu despre cine vorbeti... Zu? Atunci o s-i mai spun nc vreo civa. De pild contele Fernando de Rodriganda y Sevilla. l cunoti? Nu... rspunse Hillario i genunchii i tremurau. Mariano, Unger, micul Andr... Sau poate c-l cunoti pe Inim-de-urs, pe Ucigtorul-de-bivoli...? Nici pe ei. Dar pe Sternau nu se poate s nu-l cunoti. Hillario se rezem de perete ca s nu cad. Totui putu bolborosi: N-am... n-am auzit... nc niciodat numele... numele sta... Toi acetia stteau legai ntr-o alt subteran, pzii de Manfredo, nepotul dumitale. Am reuit s-i eliberez i acum sunt toi liberi. Ce... ce...? rcni btrnul. i l-am nchis n locul lor pe Manfredo, care i ateapt pedeapsa, pe care o vei mprti cu el. Hillario l privi nlemnit. Cnd se petrecuser toate acestea? i unde erai soldaii din mnstire? Explicaia veni imediat.

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 5


i celelalte mainaiuni ale dumitale au fost descoperite, urm Kurt. Aliatul dumitale, care te-a trimis la Queretaro, a fost prins i spnzurat. Seniorita Emilia i micul Andr au fost salvai de mine. i ce e mai important: asasinatul n mas de la del Erina, plnuit de dumneata, a fost zdrnicit. Nimeni n-a but din cazanul n care aruncasei otrava. Era mai mult dect putea ndura btrnul. Ochii lui priveau sticlos, ca ai unui mort. Auzea nume i fapte pe care le credea tinuite pe veci. Se simea pierdut; ncerc totui s tgduiasc; dei limba i se mpleticea n gur: Nu... n... neleg... ni... mic... Nu, nemernicule! tun un glas la u i statura voinic a lui Sternau apru n prag. Hillario l zri. Btu aerul cu minile. Ster... Ster... Ster... Vru s pronune numele, dar nu-l putu spune pn la sfrit. Glasul i se stinse ntr-un horcit. Se cltin ctva timp pe picioare, pe urm se prbui grmad la pmnt cu spume la gur. Kurt ntoarse capul, dar Sternau se ls n genunchi i zise dup ce-l examin: Pe acesta nu-l vom mai judeca noi, l-a judecat Cel-de-Sus. E mort? Nu nc. Mai poate fi judecat? Nu. Va muri ncetul cu ncetul n chinuri cumplite. Dup cum vd n privirea lui, mintea i-a rmas perfect lucid. Ce grozvie! Eu rmn lng el, dei nu cred c o s mai poat vorbi. Aude ce spunem noi acum? Cu siguran. Nu vezi spaima din ochii lui? Ba da. Dumnezeu nu las nimic nepedepsit. Dac moare, rmn o mulime de crime de-ale lui nedescoperite. De asta nu m tem. Avem destui martori i dovezi. Din gura lui Hillario nu vor mai iei dect cuvinte nenelese, dar cu timpul nu va mai fi n stare nici att. Contient de tot ce se petrece cu el i n jurul lui, se va stinge ncetul cu ncetul, dndu-i seama c moare. l chemar pe paznic i-i spuser ce s-a ntmplat. Peste puin, pctoasa zdrean omeneasc a celui care fusese doctorul Hillario fu transportat la infirmeria taberei. Sternau se duse apoi s raporteze generalului Hernano cele petrecute, n vreme ce Kurt nclec i plec la postul su, pe care-l prsise din ajun i unde era poate nevoie de prezena lui.

~ 209 ~

Moartea mpratului

Capitolul XVII - Ziua de 19 iunie


n drum, Kurt se ntlni cu o doamn voalat care clrea pe un catr, cu un servitor dup ea i escortat de civa cavaleriti. Deoarece calul lui mergea mai repede ca al acestora i ajunse repede din urm. Ca om politicos ce era, i scoase plria i salut cnd trecu pe lng ea. Mare i fu mirarea cnd o auzi pe doamn zicnd: Oare nu m-nel? Dumneata aici, domnule cpitan? Deoarece cuvintele acestea i fuseser adresate n limba german, rspunse i el n aceeai limb. A, am onoarea s vorbesc cu o doamn german? Da. Nu-i aa c eti cpitanul Kurt Unger, din armata german? Da. De unde m cunoatei dumneavoastr? Ne-am vzut la Viena i la Darmstadt, la curtea Marelui Principe. Sper c-i mai aduci aminte de mine. Cu aceste cuvinte, doamna i ridic voalul i tnrul vzu cu surprindere un chip pe care-l cunotea. Cum, sunteti aici, stimat doamn? Ati avut curajul s ieii afar din ora? tiai c m aflu n Queretaro? tiam numai c suntei devotat soului, pe ct e el de devotat mpratului. Am urmrit cu viu interes soarta dumneavoastr. Mulumesc i uite mna mea. Dar ce vnt te aduce n Mexic? Kurt duse la buze mna care i se ntindea. Era prinesa Salm, mritat cu prinul Salin, aghiotantul lui Maximilian i omul care a mprtit pn la sfrit soarta tragic a mpratului su. V aducei poate aminte, stimat doamn, c am discutat odat, pe cnd v aflai n Germania, despre familia Rodriganda. Desigur. i? Din cauza acesteia am fost nevoit s trec Oceanul. Rezultatul, dei a trebuit s-l atept cam mult, e satisfctor. M bucur. i ce caui acum n lagrul duman? Pari s fii bine cunoscut i chiar respectat. Ce caut? rspunse el zmbind. Asediez Queretaro. Cum i dumneata? zise ea tot zmbind, creznd c tnrul glumete. Da i eu. Sunt ataat la lucrrile de asediu. Serios? Foarte serios. Expresia feei ei se schimb.

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 5


Nu se poate! Nu numai c se poate, dar e chiar adevrat. M-am pus singur la dispoziia lui Juarez i a lui Escobedo. Dumneata, un neutru? se minun ea jumtate n glum, jumtate n serios. Sunt sigur c m vei ierta, doamn. mi dati voie s v ncredinez un secret? Fii sigur c n-o s-l trdez. Ba trebuie i v rog s-l trdai, dar numai la dou persoane. i care sunt acele persoane. mpratul i soul dumneavoastr. Nu neleg... Totui e uor de-neles. Din nenorocire, insistenele mele de pn acum au fost zadarnice. Ca i ale noastre. Vin tocmai de la Juarez. De la Juarez? M intereseaz extraordinar de mult ceea ce-mi spunei. M-a primit i am putut vorbi cu el. n misiune? Prinesa se uit atent n jurul ei, apoi zise: La drept vorbind, inima mi-a dictat s m duc la zapotec, dar fiindc te cunosc, i pot spune confidenial c mi s-a dat i o misiune din partea unei persoane pe care nu cred c e nevoie s-o mai numesc. M-am adresat lui Escobedo s-mi dea o escort, aa c am putut ajunge pn la Juarez. i? Din nenorocire m ntorc fr nici o speran. Ochii prinesei notau n lacrimi. Doamne, urm ea, ce om fr inim!... Kurt cltin din cap. V nelai, doamn. n aparen pare s fie un om aspru i nenduplecat, dar n pieptul lui bate o inim simitoare i miloas. Nu, nu, nu poate s fie cum zici. M-a ascultat cu rceal i nepsare, pe urm m-a lsat s plec. Cu rceal i nepsare? Credei? Vroia numai s par astfel. E indian i un indian nu-i manifest simmintele dect rareori fa de un brbat i niciodat fa de o femeie. Dac e simitor ntr-adevr, atunci trebuia s-mi asculte rugmintea. i ce i-ati cerut? Viaa mpratului. Rspunsul a fost aspru, nepoliticos, aproape grosolan. Zicea c mpratul a dispus singur de viaa lui i c el, preedintele, nu mai poate face nimic, c e o impruden din partea mea s-i cer un astfel de lucru i c sper s nu i se mai fac din partea nimnui, o astfel de rugminte. Nu-i o josnicie, chiar o insult ce mi-a spus? Nu gsesc.

~ 211 ~

Moartea mpratului
Cum, nici dumneata n-ai inim, suflet, de vorbeti asa? Nu e vorba de mine, ci de zapotec i neleg c n-a spus dect adevrul. Atunci nu-l mai neleg pe mprat... S v spun ceva. Juarez a avut dreptate cnd v-a spus c mpratul i-a hotrt singur soarta. Juarez a vrut s-l salveze; mai mult nc, a trimis la el diferite persoane cu nsrcinarea s-l salveze. Eu nsumi am fost una din aceste persoane. Preedintele mi-a dat o legitimaie ca s pot trece printre posturile republicane, ameninnd cu moartea pe cine nu va lua n seam ordinul lui. Doamne, dac mi-ar spune-o altul nici nu l-a crede! i ai ajuns pn la mprat? Da. Acum cteva zile. N-am obtinut ns nici un rezultat. mpratul a citit ordinul de trecere al lui Juarez, dar mi l-a dat ndrt i mi-a spus s plec. Nici asta n-o neleg... ntr-o oarecare privin, nici eu. Adic m-am mulumit c n-am fost declarat "propagandist republican" i mpucat de imperiali. Nu i se pare c exagerezi? Nicidecum. O alt persoan care se afla de mai mult vreme n apropierea mpratului, trimis anume de Juarez ca s struiasc pentru salvarea lui... Cine e aceast persoan? Iertai-m, doamn, dar nu sunt ndreptit s v spun numele. Aceast persoan a reuit s ctige ncrederea generalului Mejia... Mejia e devotat i curajos. i-au dat amndoi toat osteneala s-l conving pe mprat; degeaba. Miramon, pe care toi l tim un trdtor, a mpiedicat ncercarea de salvare. Are de partea lui o Asociaie secret care nu urmrete alt scop dect s hotrasc pe mprat s rmn n ar pn ce nu va mai fi nici o posibilitate de plecare. Moartea lui va fi atribuit lui Juarez, artndu-l apoi pe preedinte ca pe un asasin al mpratului, lucrnd astfel la rsturnarea lui. Kurt povesti prinesei pe scurt evenimentele din ultimele zile. Nefericitul nostru Max! opti ea cu adnc mhnire. Voi istorisi totul soului meu, care va strui s fie imediat primit de mprat. Tnrul nl din umeri. M tem c va fi de prisos. Vedei deci c Juarez a vrut numai binele mpratului care, respingnd toate propunerile lui, i-a isclit singur sentina de moarte. Nu tiu ce s-i rspund, drag cpitane. Parc m cuprinde disperarea... Juarez i-a ntins n diferite rnduri colacul de salvare, dar a fost dispreuit. Indianul nu era persoana cu care poi trata, creia s-i datorezi viaa. E de demnitatea lui ca preedinte s mai ncerce nc o dat, acum, cnd nici nu mai poate fi vorba de salvare?

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 5


Recunosc c nu. Ca om ns trebuie s se ngrozeasc la gndul c se poate vrsa sngele unui cap ncoronat. i totui m-a respins. Acum. S revenim la ceea ce ai numit dumneavoastr mojicia lui. Spunei-mi, v rog, dac putea face fi ceea ce a fcut pn acum pentru mprat? De ce nu? i-ar fi atras ura partizanilor si. Toat consideraia de care se bucura ca preedinte i om politic s-ar fi nruit ntr-o clip. V mirai, da? i totui aa e. Sunt convins c preedintele e i acum dispus s contribuie la salvarea vieii mpratului. Da? exclam ea cu bucurie. Aadar mai e vreo speran? Dac trebuia s-o tinuiasc la nceput, cu att mai mult acum. Dup ce republicanii vor fi siguri c-l au pe mprat n mn, vor cuta s-l in cu orice pre. Numai prin iretenie le poate scpa. Aa cred i eu. Paii pe care-i va face Juarez n aceast direcie trebuie inui n mare secret. Nimeni s nu bnuiasc nici pe departe c preedintele nutrete un astfel de gnd. Recunosc, nu neleg ns ce urmreti cu explicaia aceasta amnunit. Kurt fcu un gest cu mna i urm: Iar dumneavoastr v ducei n vzul tuturor s-i cerei s crue viaa mpratului? n vzul i auzul tuturor care nu ateapt dect s-aud i s vad ca s-l condamne. Doamne, acum neleg eu ce vroiai s spui! V ntreb atunci: Are sau nu dreptul Juarez s v considere imprudent? O, mai mult dect att! Chiar faptul c a pronunat acest cuvnt nseamn c dorete pruden, deci l preocup gndul pe care vroiai s i-l sugerai. Domnule cpitan, murmur prinesa apucndu-i mna, dumneata mi prezini lucrurile ntr-o lumin pentru care n-am cuvinte s-i mulumesc. Am vrut numai s demonstrez c Juarez nu a fost necuviincios fa de dumneavoastr, ci a cutat pe o cale diplomatic s v asigure c va face tot ce-i va sta n putin s v mplineasc dorina. Prinesa se mai nveseli. Mi-ai dat o lecie la care nu m-ateptam, zise ea. Te tiam un ofier capabil, dar vd c poi fi i un foarte bun diplomat. M copleii, doamn! zise Kurt rznd. S revenim ns la subiectul convorbirii noastre. Va pot da chiar dovada c judec rspunsul pe care l-ai avut de la Juarez n adevratul lui neles. V spuneam adineauri c-l asediez pe mprat numai ca s-l scap. Juarez tie foarte bine c Mexicul nu m privete ntru nimic, c mi-e perfect egal dac ara aceasta e stpnit de un monarh sau de un preedinte. tie de asemenea c nu entuziasmul pentru republic m ndeamn s

~ 213 ~

Moartea mpratului
stau aici, la porile Oueretaro-ului i s lucrez la facerea unei sprturi n zidurile oraului. Vrei s spui c-i cunoate inteniile i le aprob? Cu siguran! Altminteri nu mi-ar procura el singur toate nlesnirile. i-a spus-o pe fa? Pe fa nu, dar m-a lsat s neleg. Aadar, crezi c mai e vreo speran de scpare pentru mprat? Da, dei salvarea lui ar fi ceva foarte greu; el nu poate fi salvat dect dac vrea s fie salvat. Pn acum ns n-a vrut. Trebuie convins. Ceea ce s-ar putea face numai n cazul cnd ar putea fi sustras influenelor unor persoane care nu urmresc dect pierzania lui. Pentru aceasta timpul e scurt, de aceea se cere s procedai cu mare iueal. Mijloacele vi le-am dat n mn. ti sunt foarte recunosctoare i voi cuta s m servesc de ele fr zbav. Pot s-i vorbesc despre dumneata? Da. Asigurai-l, v rog, de tot devotamentul meu i rugai-l cu insisten s masculte cnd m va vedea iar n faa lui. i anume...? Cnd Queretaro va fi luat cu asalt. E groaznic! Crezi c oraul va cdea? Peste cteva zile. Voi fi fericit s-l vd n haine civile i dezarmat. S urmeze ntocmai seninul pe care i-l voi face i sper s-l pot salva. Acum s ne desprim, doamn. Nu doreti s m nsoeti? Nu. V rog s m iertai, dar se tie pentru ce v-ai dus la Juarez i dac ne vor vedea mpreun s-ar putea s fiu suspectat, ceea ce nu trebuie. Mai mult nc, voi face un ocol. Se desprir cu o strngere de mn cordial i prinesa duse cu sine o speran pe care o pierduse dup plecarea ei de la Juarez. Trecur cteva zile. Veni ziua de 14 mai. Kurt fu chemat la generalul Velez, cu care avu o lung convorbire. Dup ce se sfri ntrevederea, tnrul se ntoarse mai grav ca oricnd n cortul su. l gsi pe micul Andr, care-l atepta. Ce s-a ntmplat domnule cpitan, ce e faa asta grav la dumneata? Kurt nu rspunse i se plimb ctva timp ngndurat, cu pai mari, prin strmta ncpere. Se opri apoi n faa lui Andr. Unde e Sternau? l ntreb el. n lagrul lui Escobedo. Pune eile pe cai, trebuie s ne ducem imediat acolo. Pentru ce? Nu mai ntreba.

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 5


Peste zece minute zburau n galop spre cartierul generalului-comandant. Andr avusese dreptate; l gsir pe Sternau chiar n locuina lui. Fu ntructva mirat cnd i vzu intrnd nfierbntai de drum. Ce s-a ntmplat? ntreb el. Trebuie s se fi petrecut ceva grav ca s venii dup mine. ntr-adevr, rspunse Kurt. Putem vorbi fr s fim deranjai? Da. Dar de ce? Pentru ca ani s-i comunic ceva foarte important. Bine. edei. Sternau ncuie ua, le oferi cte o igare, i aprinse i el una i atept n felul lui linitit comunicarea. Ceea ce am s-i spun, ncepu Kurt, trebuie s rmn ntre noi. La noapte Queretaro va fi n minile noastre. Andr sri drept n picioare. Zu? n sfrit! N-ai idee ce bine-mi pare... Vor s dea asaltul definitiv? ntreb Sternau. Escobedo nu mi-a spus nimic despre asta. Nu e vorba de un asalt, oraul va cdea prin trdare. Colonelul Lopez va preda lui Velez cheia uneia din porile oraului. i spun asta pentru c am nevoie de tine pentru ndeplinirea unei misiuni foarte grele. Vreau s-l scap pe mprat. Sternau cltin ncet capul i zise zmbind: Crezi c e cu putin? n anumite mprejurri, chiar foarte lesne, nainte de miezul nopii portia va fi deschis. Velez se strecoar nuntru cu dou sute de oameni i... A, l ntrerupse Sternau, mare piicher! Vrea s se conving mai nti dac nu i s-a ntins o curs. Aa e. Are ncredere n mine i mi-a ncredinat comanda unei uniti din aceste dou sute. Se va duce imediat la mprat ca s-l aresteze, dar sper s i-o iau eu nainte. mpratul a fost ntiinat de mine s fie n haine civile i... Prin prinesa Salm, probabil. De unde tii? C ai vorbit cu ea cnd se ntorcea de la Juarez? Dup cum vezi, tiu mai mult dect bnuieti tu. Ai ghicit. La poart rmne numai un soldat de santinel. Dac se ivete ceva neprevzut, Velez va trimite dup ajutoare. Din momentul cnd vom ptrunde n fortul La Cruz, pn la sosirea ajutoarelor, voi avea destul vreme s-l scot pe mprat pe ascuns afar din fort. i santinela? Nu conteaz. Dac se va observa c mpratul a disprut i se va afla c ai ieit tu pe poart cu un civil, bnuielile vor cdea imediat asupra ta.

~ 215 ~

Moartea mpratului
Exist destule pretexte ca s ndeprtez santinela pentru cteva momente. Bine, s zicem. i pe urm unde-l duci pe mprat? Mai nti la mine n cort, unde-l va atepta Andr. Eu? S-l salvez eu pe mprat? ntreb acesta entuziasmat. Da. Eu trebuie, firete, s m ntorc n fort. Dumneata l scoi tiptil din tabr i m atepi la locul pe care-l vom hotr dinainte. Locul e hotrt de pe acum, zise Sternau zmbind. Care e? Aici, n locuina mea. Mult prea primejdios. S-l aduc pe mpratul fugar chiar n cartierul general al lui Escobedo? n unele mprejurri eti mai sigur n cuca leului dect aiurea. Tu ngrijete-te de o travestire pentru el i Andr l aduce clare aici. Bine, bine, dar nu poate rmne mult vreme... Numai cinci minute. Un loc de refugiu a i fost stabilit de mai nainte i oamenii mei ateapt numai instruciunile inele. Ce vrei s spui? Despre ce loc de refugiu vorbeti? N-ai ghicit nc? Trebuie s fie foarte retras, unde nu i-ar trece nimnui prin gnd s-l caute pe mprat i unde poate sta ascuns pn ce i se va nlesni calea spre mare. Locul acesta e hacienda del Erina. Da, la hacienda... ncuviin Andr, dnd din cap. N-am fost nc pe-acolo, zise Kurt, ns cred c o alegere mai nimerit nici c se putea. Dar cine s-l duc acolo? Eu, rspunse Sternau. Dumneata? Ar fi trebuit atunci s-i iei un concediu. Nu e nevoie. Sunt stpn pe persoana mea i pot s plec i s vin cnd vreau. Ce-o s zic Juarez? O s tac, ba n sinea lui o s se bucure c nu i-am spus unde m duc. Cum? Crezi c bnuiete ceva? Juarez e mai inteligent dect i nchipui i mai bun dect l crede lumea. Dar dac Velez, Escobedo i ceilali prind de veste i-i iau urma? i rmne mpratului partea neruinat a peterii comorilor, unde nu-l poate gsi nimeni. Ai i vorbit cu Ucigtorul-de-bivoli despre asta? Da. El i Inim-de-urs l vor nsoi mpreun cu mine pe mprat. Ce... Ce spui? N-au luptat i ei mpotriva mpratului? Att timp ct a fost mprat. De ndat ce nu mai e dect un simplu om ca i noi i are nevoie de ajutor, suntem datori s-l ajutm. Sunt hotri s-l apere i s lupte pentru el pn la ultima pictur de snge. Ce suflete alese! Dar ce se ntmpl cu prizonierii notri de la Santa Jaga dac pleci?

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 5


M ntorc doar. i-apoi te poi bizui fr grij pe Juarez n privina asta. Planul era pus la cale, rmneau de discutat acum numai amnuntele, ceea ce fcur; pe urm Kurt i micul Andr se ntoarser n tabra lor. Aceast zi att de important pentru Mexic era pe sfrite. Se nserase. Timpul era att de plcut, nct soldaii aflai la Queretaro i fcur tabra pe strzile oraului. Aezar putile n piramide i stteau de vorb pe optite. mpratul hotrse pentru a doua zi diminea un atac mpotriva asediatorilor, spernd s aib mai mult succes dect cu celelalte, care fuseser toate respinse. Va fi o lupt drz fr ndoial, de aceea soldaii se gndir c au nevoie de odihn. ncetul cu ncetul se fcu linite. Oraul dormea. Numai santinelele vegheau, ocrnd n gnd c nu le e dat i lor s se odihneasc. Maximilian nu-i gsea astmpr n apartamentele lui, de aceea coborse cu prinul Salm, aghiotantul lui, n grdin, fr s fie observat de cineva. Ndjduia s gseasc mai mult odihn n cortul lui dect ntre zidurile nbuitoare ale mnstirii. Era miezul nopii. O umbr se strecur prin portia grdinii afar. Se auzi un scrit de cheie i poarta se deschise. Lng ea se afla o geant ndesat pe care omul era colonelul Lopez o lu, apoi se ddu napoi n gang, scoase un felinar, l aprinse i cercet coninutul genii. Stinse pe urm felinarul murmurnd: Totul e n regul. Generalul s-a inut de cuvnt, sper c o s fie mulumit de mine. n vremea asta se fcuse i afar, n tabr, linite. Nimeni nu bnuia ce se pregtea. n interiorul oraului sttea mereu un regiment pregtit pentru orice eventualitate, deoarece se puteau atepta oricnd la un atac. n lagrul republicanilor ns se aduna n tcere un detaament de dou sute de soldai narmai pn n dini. Pai uori se apropiar de cortul lui Kurt, perdeaua fu dat la o parte i un glas nbuit ntreb: Eti gata, senior? Da, generale. Atunci haidem. Se ndreptar amndoi spre grupul celor dou sute de soldai i se puser n fruntea lor. Generalul ddu un ordin i trupa se puse ncet i cu bgare de seam n micare. Cerul sclipea de stele. Ar fi fost mai bine pentru cele ce aveau s urmeze s -i ascund faa n nori, ca s nu vad cum trdarea i necredina nvinge adesea pe lume credina i devotamentul. Cnd ajunser la porti o gsir numai rezemat. Velez o ntredeschise puin i vr binior capul n gang. Senior, opti el cu glas sczut. Generale! i se rspunse tot n oapt. Cum stm? Bine. Toi dorm, fr s bnuiasc nimic.

~ 217 ~

Moartea mpratului
mpratul unde e? S-a dus de mult s se culce. De altfel e bine c am ales ora asta. nainte de -a se lumina de ziu o s aib loc un atac. Hm! Nu ne-ar fi convenit defel. Ne conduci? Da. O sut de oameni intrar n curtea mnstirii. i ceilali? O s-i mprtii pe afar. Atunci s mergem. Generalul scoase sabia din teac, n stnga lu revolverul, pe urm ceata se strecur nuntru, cu Lopez i cu generalul n frunte. Kurt avea numai cincisprezece soldai la dispoziie. Cnd ptrunse n grdin, le porunci s nconjoare gardul, ca s nu se poat strecura nimeni afar. Cnd i vzu plecai se ndrept binior spre cort. Deodat se auzi zngnit de arme din interiorul mnstirii. Maximilian se trezi i iei din cort. Ce e?... Sst! Tcere, pentru Dumnezeu! l ntrerupse Kurt n oapt, Maiestate! Ei, eu sunt, ce vrei? S v salvez. Urmai-m. S m salvezi? Cine eti i ce s-a ntmplat? Sunt cpitanul Unger i... A, dumneata? Cum ai intrat n mnstire? Velez a ptruns nuntru prin trdare, cu oamenii si. V implor, Maiestate, urmai-m repede. Doamne! Unde? Afar la cmp. Calea e nc deschis, peste un minut poate nu va mai fi. i pe urm? Civa prieteni stau de veghe. Pe dat ce vei trece poarta suntei n siguran. Maximilian nu rspunse. Cele ce auzea l doborau. Kurt l apuc de mn i-i zise rugtor i striritor: V rog, pentru Dumnezeu, nu mai zbovii o clip, ca s nu fie pe urm prea trziu. mpratul se reculese. Mulumesc, cpitane. Dac e vreo posibilitate de scpare nu m mpotrivesc, dar nu plec fr credinciosul meu Mejia i acela de colo, zise el artnd spre cort. Cine e? ntreb tnrul gfind. Prinul Salm, aghiotantul meu. Bine, fie! i Mejia unde e? La Cerro de las Campanas. Atunci nu poate fi salvat.

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 5


Dac-i aa, rmn i eu. Zngnitul se auzea acum mai tare. Kurt auzi oameni alergnd spre poarta gangului s aduc ajuoare. Pentru Dumnezeu, Maiestate, nu mai stai la ndoial! Peste cteva minute vor fi n grdin i republicanii ptrund n ora. Nu plec fr Mejia! rspunse cu ndrtnicie mpratul. V rog, v implor n numele partizanilor Votri, n numele a tot ce-avei mai scump, n numele patriei Voastre, urmai-m! Eu voi... Ah! Prea trziu, prea trziu! Venii, venii! l apuc pe mprat de bra i-l trase ntr-o alee de frunzi, urmat de aghiotant. Generalul Velez coborse cu ceata lui n grdin i strig nfuriat: Nu e nuntru... Nu e n mnstire! Cutai-l aici, aici, aici! De afar se auzea armata venind n pas alergtor. Velez intrase n grdin i gangul rmase un moment pustiu. Kurt l trase pe mprat ntr-acolo. Dumnezeule, pentru fug e prea trziu... suspin el. S ieim repede afar i la Cerro de las Campanas, Maiestate! l trase pe Maximilian, l mpinse de la spate cu de-a sila mpreun cu aghiotantul i ieir din grdin, dar aici le iei nainte o ceat de republicani. Stai! Cine suntei i ncotro? strig conductorul lor punndu-le sabia n piept. Ce-i veni, Orbejo? rspunse Kurt. Nu vezi c dumnealor sunt nite ceteni panici care i vd de drum? S-i spui altuia nu mie! i-apoi, dumneata cine eti? Se apropie de tnr ca s-l vad mai bine i-l recunoscu. A, dumneata eti, senior Unger? Pi atunci se schimb treaba! Dar ce caut tia doi hidalgo aici? Se ntorceau oamenii de la crcium i s-au oprit curioi cnd au auzit glgie. Aha, au auzit glgie! Alt dat s fac bine s stea acas la ei cnd aud glgie. Hai, lsai-i s treac! Republicanii se ndreptar apoi spre grdin. S plecm repede, repede! i zorea Kurt, trgndu-l pe mprat dup el. Deodat Maximilian se opri. Las, zise el cu o linite admirabil. Recunosc i eu acum c ar fi trebuit s te ascult. Prinesa Salin mi-a vorbit despre dumneata. N-am vrut s te iau n seam. Ai vrut s m salvezi, dar n-ai putut fiindc destinul a fost mai puternic i a trebuit s-ascult de el. Acum e prea trziu. Las-m s-i mulumesc din suflet i du-te cu Dumnezeu. i strnse mna tnrului cu un oftat nbuit. Maiestate, Dumnezeu s v apere mai bine dect am tiut eu s v apr... rspunse Kurt izbucnind n plns. mpratul cu aghiotantul su disprur n ntunericul nopii, pe cnd el rmase nemicat n loc, ascultnd paii care se ndeprtar tot mai mult. Deodat l zgli cineva de umeri.

~ 219 ~

Moartea mpratului
Ce stai m i te zgieti? Hai la biruin, n-auzi? Triasc republica! Triasc Juarez! Triasc Escobedo i Velez al nostru! Pe Kurt l cuprinse o furie grozav. Ridic braul i pumnul lui czu ca un ciocan n capul republicanului i-l culc la pmnt. Na! Satur-te! scrni el. Dac a putea a omor pe toat lumea... Acum s plec, s plec ct mai repede, nu mai am ce cuta aici! O lu ca un nebun peste cmp i se opri de-abia cnd se vzu n cortul su. n sfrit! zise micul Andr cnd l vzu. Unde e mpratul? Acolo, rspunse el artnd spre ora. Cum, n-a reuit? Ar fi reuit, dar n-a vrut el. N-a vrut? Ce nebunie! Bine domnule cpitan, de ce n-a vrut? Las-m n pace, altminteri te pocnesc acu' cum am pocnit i pe cellalt! Se ntinse n pat i vr capul sub ptur fr s-i pese de ce se ntmpl afar. Aa l gsi Sternau a doua zi dup prnz cnd veni ca s-l ntrebe cum a dat gre lovitura. Ateptase n zadar i zadarnic luase toate msurile pentru a nlesni fuga mpratului. Cnd se lumin de ziu, fortul La Cruz i oraul Queretaro se aflau n stpnirea lui Escobedo, care alergase mirat auzind c nu fusese nevoie de nici o lupt. Cerro de las Campanas, unde mpratul putuse ajunge fr vreo piedic, nu putuse rezista dect vreo cteva ceasuri. La ora apte Maximilian trimise un parlamentar care s trateze capitularea i la opt i-a predat sabia generalului Escobedo. La o lun, adic la 21 iunie, s-a predat i capitala Mxico generalului Porfirio Diaz, dup ce nemernicul comandant general Marquez a fugit pe ascuns din ora, iar la 27 din aceeai lun trupele preedintelui i fceau intrarea triumfal n Veracuz. ntreaga republic fu reconstituit i lui Juarez i se recunoscu titlul i atribuiile de preedinte. n ziua de 15 mai, generalul Escobedo trimise ministrului de rzboi al preedintelui Juarez, la San Euis Potosi, urmtorul raport: "Azi diminea la ora trei trupele noastre au luat cu asalt fortul La Cruz biruindu-i pe dumanii lor, iar pe la ora opt Maximilian s-a predat la Cerro de las Campanas, fr nici o mpotrivire. V rugm s-avei buntatea s trimitei ceteanului preedinte felicitrile mele pentru aceast victorie a neamului. General Escobedo"

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 5


n acest comunicat nu se amintete, bineneles, trdarea colonelului Lopez, dar ofierii superiori republicani ziceau de cte ori venea vorba despre el: "Astfel de oameni sunt buni numai s te serveti de ei, pe urm s le dai un picior..." ndat ce se rspndi vestea despre cderea mpratului, toi reprezentanii Puterilor i ncordar forele ca s-l salveze pe prizonier. Juarez ns a rmas surd. Cum ar fi putut el lua n seam struinele lor cnd aceste Puteri ngduiser umilirea lui aprobnd ideea imperiului! Ambasadorul austriac la Washington se adres Uniunii Statelor Americane cu rugmintea ca aceasta s intervin pentru ca mpratului s i se acorde graierea. Uniunea interveni; rspunsul zapotecului a fost scurt i cuprinztor: "Recunosc c prinul ispete vina altuia mult mai vinovat ca el. Totui domnia lui a fost un atentat la neatrnarea poporului meu, de aceea e cu neputin s fie graiat. S-l lsm noi ca un pion central al unor viitoare mainaiuni? Ar fi ntr-adevr o glorie pentru republic s i se crue viaa, dar i un pericol, astfel c sigurana statului pretinde executarea lui. Juarez" La 21 mai mpratul avu o ntrevedere cu Escobedo. Se oferi s abdice, cernd n schimb s fie lsat s plece mpreun cu ofierii i soldaii germani, de asemenea, cu Mejia i cu secretarul su particular. Miramon a fost exclus. Juarez respinse propunerea. Era de prere c un mprat captiv, fr ar i supui, nu poate vorbi de abdicare. i totui ncerc i de data asta s-l salveze aducndu-l n faa unui consiliu de rzboi anume instituit, n loc s lase s fie judecat de tribunalele civile. Vroia s ctige astfel timp, pn ce se vor potoli spiritele. n vremea asta va putea interveni ca mpratul s fie condamnat de ctre consiliul de rzboi la expulzare i nu la moarte. i poate c inteniile lui s-ar fi realizat, dac nsui omul pe care vroia s-l salveze n-ar fi lucrat chiar el mpotriv. Acesta scrise o proclamaie prin care abdica n favoarea btrnului i neputinciosului Iturbide i-i numi pe Parez, Lakunza i Marquez membrii regenei: toi dumani nempcai de-ai lui Juarez. Se mai fcur i din alte pri intervenii pentru eliberarea lui Maximilian, ceea ce-i ndrji i mai mult pe republicani, aa c Juarez se vzu silit s renune la tot ce-ar fi putut ntreprinde n favoarea mpratului. n ziua de 13 iunie ncepu procesul n faa consiliului de rzboi. n noaptea de 14 iunie la ora unsprezece se ddu sentina. Toi trei fur condamnai la moarte prin decapitare. Singura favoare care li se fcu era preschimbarea executrii. n loc s moar pe eafod li se ncuviin moartea prin mpucare. mpratul era acuzat de conspiraie, n complicitate cu Mejia i Miramon.

~ 221 ~

Moartea mpratului
Execuia trebuia s aib loc a treia zi, dar li se mai acord un termen de nc trei zile ca s aib timp s-i aranjeze afacerile familiale. Rgazul acesta ddu loc la o intervenie pentru salvarea mpratului. Domnul von Magnus, ambasadorul Prusiei, adres Preedintelui Curii Supreme de Justiie urmtoarea scrisoare: "Excelenei Sale senior Sebastian Lerdo de Tejada Sosit astzi n Queretaro, am constatat c prizonierii condamnai n ziua de 14 iunie sunt nc de duminic, 16 c., mori moralicete. Toat lumea va recunoate acest lucru: condamnaii, care i ateptau executarea sentinei pentr u ziua aceea, erau distrui cu desvrire. Spiritul umanitar al secolului nostru nu poate ngdui s se repete mine o tortur att de groaznic. n numele umanitii i al onoarei v conjur s fie graiai. V repet convingerea mea c Maiestatea Sa Regele Prusiei i toate capetele ncoronate ale Europei vor fi dispui s v garanteze c nici unul din condamnai nu va mai clca vreodat pmntul mexican.." Era ns prea trziu. Rspunsul Preedintelui Curii a fost urmtorul: "Cu regret v ntiinez c, dup cum v-am mai comunicat alaltieri, preedintele republicii nu e de prere, n folosul siguranei statului i al dreptii, s-l graieze pe Maximilian de Habsburg." Maximilian ceruse s i se aduc condei i cerneal i scrise n ultima noapte dou scrisori: una soiei i alta mamei sale, arhiducesa Sofia, n cea dinti scria: "Mult iubita mea Charlotta, Dac se va milostivi Dumnezeu s te tmduieti i s poi citi rndurile mele, vei nelege toat grozvia destinului care m lovete mereu de la plecarea ta n Europa. Ai luat cu tine sufletul i norocul meu. De ce n-am ascultat de glasul tu? Attea evenimente, attea, vai! Attea lovituri au nruit toate speranele mele, aa c moartea va nsemna pentru mine o eliberare fericit i nu un chin: Vo i muri glorios ca un soldat, ca un rege nfrnt, dar nu dezonorat. Suferinele mele sunt cumplite. Dar dac Dumnezeu mi va ngdui s m ntlnesc n curnd cu tine, voi binecuvnta mna Lui divin. Rmi cu bine. Nefericitul tu Max". Adug la scrisoare o bucl din prul su, o srut i lipi plicul.

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 5


Cu totul alta a fost atitudinea celorlali doi condamnai. Credinciosul Mejia primi sentina de moarte cu mult snge rece. Era indian i indienii nu se tnguiesc cnd simt dureri trupeti sau sufleteti, cea mai mare glorie pentru ei e s moar pentru prietenul pe care-l stimeaz i-l respect. Altfel au stat lucrurile cu Miramon. n noaptea trdrii se deteptase speriat i trimisese imediat dup Lopez, care veni numaidect. Ce s-a ntmplat, ce e zgomotul sta? l ntreb el. Lopez nl cu nepsare din umeri i rspunse: Au intrat republicanii n ora. Cum, l-au luat cu asalt? Nu. Atunci pe unde-au ptruns nuntru? Nu se tie. Cine e n fruntea lor? Velez. Parc era vorba pentru mine sear. Nu s-a inut de cuvnt, dup cum vezi. Tonul cu care vorbea l uimi pe general. ncepu s bnuiasc adevrul. Dar fa de dumneata, da? Mai tii! Trdtorule! Dumneata ce eti? S le spun tuturor c m-ai nsrcinat s tratez cu Velez? Ai czut singur In cursa pe care voiai s o ntinzi i vei mprti soarta mpratului, pe care l-ai trdat. Cu aceste cuvinte Lopez iei rznd batjocoritor din camer. Miramon se narm repede, dar i ddu imediat seama c orice mpotrivire ar fi de prisos. Fu luat prizonier mpreun cu Mejia i cu Maximilian. De atunci, sttea n nchisoare posomort tot timpul i nu scotea un cuvnt. Fusese un nempcat duman al lui Juarez, voise s-l rstoarne, simind totui c nu are destule fore s ndeplineasc singur o astfel de lovitur. n Mxico a fost cu neputin s gseasc un aliat, aa c s-a gndit s-l rstoarne pe Juarez cu ajutorul unui strin, a crui domnie s dureze ct mai scurt timp. El a fost unul dintre cei care au adus pe arhiducele Maximilian al Austriei ca mprat. Prinul acesta a fost unealta lui Napoleon al III-lea ca i a lui. De la venirea prinului n ar, Miramon s-a declarat fi partizanul su, lucrnd ns n ascuns pentru binele lui propriu. Convins c imperiul va fi de scurt durat, pescuia n ape tulburi; dar socotelile lui s-au izbit ele ndrtnicia lui Juarez. ncercase pe toate cile i cu toate mijloacele s-l nlture, n-a fost ns chip. Ultima ncercare fusese trdarea mpratului, dar czuse singur n propria lui capcan. Acum vedea c totul e pierdut. O singur speran i mai rmsese: graierea mpratului. Dac-l graia pe el, nici generalii lui n-ar fi fost mpucai. Ar fi fost n

~ 223 ~

Moartea mpratului
cazul cel mai ru o expulzare, ceea ce i-ar fi dat prilej lui Miramon s-i renceap uneltirile mpotriva preedintelui. Acesta fusese i motivul pentru care ideea graierii fusese nlturat. Nu numai c ar fi existat ncontinuu un pretendent la tronul Mexicului, dar ar fi rmas n via Miramon i partizanii si, care ar fi adus mereu tulburri i agitaii n ar. i acum, Miramon vedea cu ciud c toate speranele lui se nruiser. Nu c l -ar fi chinuit remucrile, ci furia i ura mpotriva lui Lopez, care-l trdase, i clocotea n piept. Ca s se rzbune mpotriva lui, Miramon trimise dup unul din judectorii de instrucie i-i destinui fapta colonelului, fr s pomeneasc de complicitatea lui. Pentru care motiv mi vorbeti despre aceast afacere tenebroas? l ntreb judectorul dup ce-l ascult cu rbdare. Ca s spunei mpratului cine a fost trdtorul, rspunse Miramon. La ce i-ar folosi? Nu mai are dect cteva ceasuri de trit. S tie cel puin cine e vinovat de moartea lui. tie. A aflat i el despre trdarea lui Lopez? Judectorul l privi neclintit i rspunse rar i apsat: mpratul tie foarte bine dup cum tim toi c trupele noastre n-au ptruns n ora lund cu asalt fortul La Cruz i c Lopez n-a fost altceva dect unealta unui general de-al su. Miramon se stpni i zise cu o linite prefcut: Asta e ceva nou i mi se pare imposibil. Nu poate s fie dect o nscocire de -a lui Lopez ca s-i justifice fapta. Te neli, senior. Nici nu i-a trecut prin minte lui Lopez s pomeneasc despre aa ceva, deci nu poate fi vorba de-o justificare. A vrea s tiu i eu numele persoanei a crei unealt zici c a fost. l cunoti mai bine ca oricine. Eu? sri Miramon eu o mirare bine jucat. Da, fiindc persoana eti chiar dumneata. Cum i vine, domnule... izbucni trdtorul. Judectorul l ntrerupse cu un gest. Mai bine s nu mai vorbim despre asta. Ba, dimpotriv, in s vorbim. Nu vreau s planeze asupra mea o acuzaie att de ruinoas. Acuzaie care va rmne ca o pat pe numele dumitale, zise eu dispre judectorul. Cunoatem discuia pe care ai avut-o cu Lopez. N-am avut nici o discuie cu el relativ la afacerea asta. i-apoi, aa s fie, cine putea s-o divulge? Nu cumva nsui Lopez? Nu e att de prost! O s-i dezvlui misterul. Generalul cu care ai intrat n tratative e cunoscut ca om detept i foarte iret...

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 5


Care general? Nu e nevoie s pronunm nume. i-apoi, l tii tot aa de bine ca i mine. Acest ofier tia perfect primejdia la care se expunea. A vrut s se conving dac eti de bun-credin i a reuit s ctige de partea lui pe cineva din imediata dumitale apropiere, care era n acelai timp n foarte bune relaii cu Lopez. Cine e ticlosul? ntreb Miramon nfuriat. Repet c nu e nevoie s spun nume. Caut printre... aghiotanii dumitale. Atunci declar afirmaia aceasta o minciun sfruntat. Declaraia e de prisos. Persoana respectiv te-a supravegheat zi i noapte i a auzit cuvnt cu cuvnt convorbirea. i totui e o minciun! Protestele dumitale n-au nici o valoare, zise judectorul cu dispre. Se tie perfect ce s-a petrecut. Cnd cei trei condamnai vor fi la locul de execuie, Maximilian va fi comptimit, Mejia admirat, iar dumneata... nu m sili s spun epitetul pe care l merii... Apoi judectorul i ntoarse spatele i iei. Miramon rmase ntr-o stare de nedescris. Dispreuit... voi fi dispreuit, a vrut omul acesta s m fac s neleg, mormi el. Ah, de-a fi iar liber! Fpturile acestea ale zapoteeului... le-a nva eu nu numai s m respecte, dar s se i team de mine! Nu era n stare s se pociasc i nici preotul care veni s-l spovedeasc nu reui s-i schimbe sentimentele. Iat ce zicea, printre altele, un raport american din 30 mai: "Mine vor fi probabil condamnai la moarte Maximilian i cei mai distini generali ai si". Se tia deci i n strintate soarta prizonierilor. Orice stat are latitudinea s acuze i s pedepseasc pe toi aceia care caut, prin silnicie sau vicleug, s contribuie la distrugerea organizaiei de stat. Dup acest principiu s-au condus i judectorii lui Maximilian cnd l-au condamnat la eafod, preschimbndu-i apoi osnda la moarte prin mpucare. Execuia trebuia s aib loc n ziua de 19 iunie la Cerro de las Campanas, la sud de oraul Queretaro. mpratul desconsiderase salvarea pe care i-o oferise Kurt; se refugiase la Cerro, hotrndu-i astfel singur sentina de moarte. n dimineaa execuiei domnea n Queretaro o linite apstoare, dei nimeni nu nchisese ochii n noaptea aceea. Mexicanul se scoal de obicei foarte de diminea; strzile oraului erau nc de la ora sase nesate de mii de oameni. Burghezi, soldai, argai clri i pe jos, indieni i albi, negri, mulatri etc. Oameni de toate neamurile i n toate porturile, stteau nghesuii n pieele publice sau cutreierau strzile n tcere, ateptnd s

~ 225 ~

Moartea mpratului
vad execuia unui mprat. n ochii acestor oameni numai pe jumtate civilizai nu se citea satisfacie, chipurile lor grave i serioase exprimnd mila i comptimirea pe care i un barbar o simte pentru un nenorocit lovit de soart. Toi vorbeau n oapt, ca i cnd s-ar fi aflat n biseric sau n casa unde a murit cineva. La ora apte condamnaii fur scoi, din celulele lor, fiecare fu urcat ntr -o trsur separat, nconjurat de o escort puternic. Pe strada principal cele trei trsuri se ntlnir i pornir la pas una dup alta. Convoiul era nsoit de un escadron de cavalerie i de o lume imens care-l conducea pe mprat la locul de execuie. O muzic militar cnta un mar funebru. n urma fiecrei trsuri cte patru indieni duceau sicriele, deasupra crora se aflau crucile ele care urmau s fie legai condamnaii ca s primeasc gloanele dttoare de moarte. Cnd ajunser n strada principal, Mejia strig cu glas rsuntor ca s fie auzit de toti: Maiestate, dai-ne pentru cea din urm oar o pild de curajul i simmintele Voastre nltoare. Noi V urmm la moarte fr nici un regret n suflet! n momentul acela trecea procesiunea clugrilor franciscani n frunte cu episcopul din Mxico. Doi clugri duceau crucifixul i aghiasma, ceilali purtau fclii aprinse n mn. Pe chipul lui Maximilian era o expresie pe care nimeni care l a vzut pe mprat trdat i oropsit n ultimele lui momente nu o va putea uita vreodat. Dup ce trsura iei din ora, ochii lui mari i frumoi se aintir neclintii spre rsrit unde era patria lui i tot, tot ce lsase n urm ca s urmeze un miraj care-l ducea acum n mormnt. Departe, dincolo de mare, era i falnicul Miramar, acolo nenorocita mprteas Charlotta, cu mintea ntunecat, rtcea ziua i noaptea prin ncperile i grdinile palatului fr ca ochii ei s vad frumuseile care o nconjurau. Un zmbet dureros i flutura pe buze. Cu o mn se rezema de pernele trsurii, iar cu cealalt i mngia barba lui mtsoas. Cnd convoiul ajunse la locul de execuie, mulimea fu respins i trupele formar un ptrat, lsnd doar un singur loc de trecere. Escobedo, nsrcinat cu execuia, se apropie de cele trei trsuri i zise condamnailor s coboare. Vamos nos a la liberlad!7 zise Maximilian privind nc o dat soarele pe care-l vedea pentru cea din urm oar. Scoase apoi ceasul din buzunar i aps pe un resort. Capacul se deschise i se vzu chipul mprtesei. O srut, ntinse pe urm ceasul duhovnicului i zise: S predai, v rog, amintirea aceasta soiei mele n Europa. Dac va mai putea vreodat s v neleag, spunei-i c am nchis ochii cu imaginea ei n minte i n suflet. Clopotele bteau jalnic, ntr-o limb. n faa zidului care mprejmuia mnstirea, condamnaii se oprir. Li se artar locurile. Maximilian pi mndru, cu capul ridicat spre cruce. Mejia de asemenea, dar Miramon ovia, se cltina pe picioare,
7

S murim pentru libertate!

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 5


ca un om beat. Privirile lui se ndreptau rtcite n toate prile, ca i cnd ar fi cerut ajutor. Se citi sentina de moarte, apoi li se ngdui condamnailor s-i spun ultima lor dorin. Miramon bolborosi cteva cuvinte nenelese. Mejia fcu un gest dispreuitor cu mna. mpratul ns fcu un pas nainte i zise, fr ca glsu -i s tremure: Mor pentru o cauz dreapt, pentru libertatea i neatrnarea Mexicului. Fie ca sngele meu s crue ara de orice nenorocire care s-ar putea abate asupra ei! Cuvintele lui nu gsir nici un rsunet n sufletele asistenilor. Se formar trei plutoane, compuse din cte cinci soldai i doi sergeni, care se apropiar la trei pai de condamnai. mpratul fcu semn subofierului care comanda plutoanele, scoase un pumn de monede de aur din buzunar i i le ddu zicnd: mparte banii acetia soldailor dup moartea mea. Spune-le s inteasc drept n piept... n inim i s nu dea gre. mpratul se ddu iar napoi. Soldaii ndreptar armele. Miramon se rezem de crucea care i se art. Maximilian mbrtis pe Mejia. Acesta rspunse la mbriare murmurnd cteva cuvinte pe care nimeni nu le putu nelege, apoi credinciosul general ncruci minile pe piept ateptnd cu brbie gloanele ucigtoare. Episcopul se apropie acum de Maximilian. Maiestate, dai prin persoana mea rii i poporului mexican srutarea de mpcare. Iertai n ultimele momente tot i tuturor. mpratul se ls mbriat i srutat. Era prea emoionat. tia ce vroia s zic episcopul. O lupt luntric se cldea n sufletul su. Pe urm se liniti i zise cu glas tare: Spunei-i lui Lopez c-l iert pentru trdarea lui. Muli plngeau. Ce va fi simit Escobedo n-ar fi putut ghici nimeni. Chipul lui era grav i mpietrit parc. A la disposicion de usted8 zise acum Maximilian, ntorcndu-se spre el i se lipi de stlpul crucii hotrt lui. Sergentul se uita la Escobedo. Acesta ddu din cap i comand: Adelante9. Soldaii se apropiat. Se vzu o sabie sclipind i evile putilor se lsar n jos. Sabia se ridic pentru a doua oar. mpucturi, tobe, trmbie... apoi o linite de moarte i mpratul se prbui cu inima ciuruit de gloane, peste crucea de care sttea rezemat. l ridicar imediat i-l ntinser n sicriu. Miramon se rostogoli n rn, mort i el. Numai Mejia rmase n picioare, btnd aerul cu minile.
Sunt la dispoziia dumitale (spaniol). nainte! (spaniol).

8 9

~ 227 ~

Moartea mpratului
Nu-l nimeriser bine. Unul din subofieri se apropie de el, i puse eava pistolului n dosul urechii i aps pe trgaci. Glonul tras att de aproape l culc pe devotatul general la pmnt. Libertad y independencia!10 rsun pn dincolo de cele trei sicrie. Acesta a fost singurul discurs pronunat la nmormntarea mpratului i a celor doi generali ai si de naiune mexican. n ziua de 30 iunie, mpratul Franz Josef al Austriei, care se afla pe atunci la Mimchen, primi vestea morii lui Maximilian. n ziarul Wiener Fremdenblatt scria urmtoarele despre mpucarea nenorocitului su frate: "mpratul Maximilian al Mexicului nu mai e. Din expediia temerar a unui arhiduce curajos i inteligent s-a nscut o tragedie pe care imaginaia celui mai genial poet n-ar fi putut-o nchipui. mpratul, pornit s nfptuiasc o oper de civilizaie, zace acum ucis de vrjmaii si pe cmpiile Mexicului, iar mprteasa rtcete nebun prin ncperile castelului din Miramar. ntr-adevr, istoria a dat viitoarelor generaii o problem din cele mai grele i mai misterioase de dezlegat. Noi ns zicem: Aa a murit Maximilian al Austriei. Era demn s moar pentru o cauz mai bun; dovada a dat-o prin atitudinea pe care a avut-o n ultimele zile ale vieii sale."

Capitolul XVIII - Ecouri


Juarez era din nou atotstpnitor n Mexic. Kurt nu fusese de fa la execuie. Simmintele sale nu se puteau mpca de fel cu moartea unui om pe care se trudise att de mult s-l scape, n timp ce avea loc funebra ceremonie sttea cu micul Andr n cortul su, cu chipul ntunecat i inima strns de durere. Detunturile putilor ajunser pn la ei. Auzi? Acum i-a... i-a mpucat... sunt mori! glsui Andr sugrumat. Maximilian putea fi considerat mort din clipa cnd n-a vrut s m asculte, rspunse Kurt.

10

Libertate i independen! (spaniol).

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 5


Nu mai era ntr-adevr nici un mijloc de salvare? Poate c ar fi fost chip s-l scoi din nchisoare pe furi. nainte ca Maximilian s fi fost captiv l puteam scpa, fr s comit o crim. Pe urm s-ar fi numit crim? Desigur i nc una pe care orice text de lege o pedepsete foarte aspru: participare la evadarea unui prizonier. Atunci i ceea ce voiai nainte era tot mpotriva legii. Nu. Era nc liber printre ai si. De ndat ns ce-a czut n puterea republicanilor a trebuit s m in deoparte. Hm! Ai dreptate. Ce s-i faci dac n-a vrut!... De aceea nu avem de ce ne face imputri. Aici nu mai avem ce cuta. Am vrut numai s fiu martor la una din cele mai mari tragedii istorice care au existat, acum pot pleca. Ceri concediu sau i dai demisia? Nici una, nici alta. Nu depind de Escobedo. i unde ne ducem? La Juarez. ncalec, te rog i du-te de-i spune doctorului Sternau s-l gsesc gata cnd voi veni. A doua zi dimineaa Sternau, Kurt i micul Andr clreau nsoii de cele dou cpetenii indiene, spre San Luis Potosi. Cnd ajunser la Guanajuato, Andr se opri. Ia uitai-v la calul de colo, l cunoatei? zise el artnd un cal neuat, care sttea legat de un stlp din faa unei crciumi. Calul lui Grard cel negru! se mir Sternau. Trebuie s fi tras aici la han. Haidem n crcium s vedem. Dar Grard i i vzuse i le iesi nainte. Fusese la Santa Jaga s-i caute, ca s le spun despre fuga lui Landola i Cortejo din mnstire i moartea lor la Izvoruldiavolului. Lui Sternau nu-i plcu defel vestea, deoarece prezena lor la proces ar fi fost de mare importan; aa, ns, era de prevzut c procesul va dura ceva mai mult. Plecar mai departe mpreun cu Grard i, cum ajunser la Potosi, Sternau i cu Kurt se duser la preedinte, care i primi imediat, dei era foarte ocupat. Aducei o veste trist? ntreb el cu chipul ntristat i grav. Da, aduc ecoul mpucturilor care au pus capt vieii lui Maximilian de Austria, rspunse Kurt ndurerat. Ai fost de fa la execuie? Nu. La ce bun s vd cu ochii mei o tragedie pe care o vedeam venind? Trimisul lui Escobedo a ajuns naintea dumneavoastr. Mi s-a spus c Maximilian a murit ca un brbat. Eu am fost adversarul su politic, dar nu i dumanul lui personal.

~ 229 ~

Moartea mpratului
Era ca i cnd ar fi cutat s se dezvinoveasc n faa lor, de aceea Sternau l ntrerupse repede: Noi o tim mai bine ca oricine, senior. Aa? exclam Juarez cu un uor zmbet misterios. Atunci m-ai neles i v-ai dat osteneala s... A fost de prisos. L-a respins i pe cpitanul Unger ca i pe mine. Credeai deci c ar fi fost cu putin, ca arhiducele... nelegi ce vreau s spun?... Nu numai cu putin, dar i foarte lesne, rspunse tnrul. Juarez cltin din cap, se apropie de fereastr i privi mult vreme ngndurat afar. Pe urm se ntoarse repede i zise: A fost voina lui care l-a dus la moarte. S-l lsm s se odihneasc n pace. Dumneavoastr ns v mulumesc c mi-ai neles gndul i v-ai dat osteneala s-l punei n aplicare. C n-a fost de folos nu e vina noastr. Lumea m va judeca pe nedrept; m cunoatei mai bine, dei va trebui s nu spunei nimnui nimic, atta timp ct voi fi nsrcinat s conduc afacerile rii. n vremea aceasta nici un republican nu trebuie s afle ce-am vrut i ce-am fcut. Dar dup ce voi pleca de la crma statului sau voi fi murit, aducei-v aminte c a sosit momentul s afle lumea ntreag ct am luptat s-mi salvez adversarul. E testamentul meu moral pe care vi-l ncredinez cnd vei prsi ara care a fost teatrul unei tragedii ngrozitoare, pe care n-am dorit-o i pe care n-am nfptuit-o eu. Vorbea cu glas micat i ochii aproape umezi. Cei doi germani l ascultau, tot att de micai i de gravi. Urm o pauz, pe urm Juarez i ntreb: Probabil c vei pleca n curnd? Sperm. Va trebui ns s mai rmnem ctva timp sub ocrotirea dumneavoastr. M bucur. Voi face tot ce-mi va fi cu putin. Cred c acum a sosit timpul s ne ocupm i de afacerea Rodriganda. Crui magistrat s ne adresm? Mie. M nsrcinez eu s dau aceast afacere n mini bune ca s vi se fac dreptate. Prizonierii se afl tot n mnstirea della Barbara? Aducei-i. S vin i Maria Hermoyes, btrnul arenda Arbellez cu fiic-sa i indiana Karja. Aici la Botosi? Nu. M duc eu n capital. Acolo s fie adui i prizonierii. Veti face o anchet oficial? Bineneles. N-a fi de prere. Pn s sfrim noi, acuzaii care se afl in Spania vor prinde de veste i vor cuta s se sustrag justiiei. Bine zici. Vom proceda deci ct se poate mai discret i voi preveni autoritile din Spania dnd adevratul motiv, ca s fie cu mare bgare de seam s nu se afle

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 5


nimic acolo. Ct l privete pe aa-zisul conte Alfonso de Rodriganda, s fie inut sub o sever supraveghere poliieneasc. Ajunge att? Da, senior. Pentru aducerea prizonierilor de la Santa Jaga v pun la dispoziie un detaament de soldai. Cnd vrei s plecai? Mine diminea. Pn atunci caii notri se vor fi odihnit ndeajuns i apoi mai avem i cte ceva de vorbit cu Sgeata-trsnetului i Plisc-de-uliu. Bine. Avem destul timp ca s dau ordinele trebuincioase. Sternau i Kurt se duser s-l caute pe lordul Dryden, a crui misiune se ncheiase. Se sftuir apoi cine s plece la hacienda ca s-i aduc pe Maria Hermoyes, Pedro Arbellez, Emma i Karja. Hotrr s plece Sgeata-trsnetului, Grard i Inim-de-urs. Dup ce fcur cu toii o vizit senioritei Emilia, care se afla tot la Potosi plecar a doua zi de diminea spre del Erina. Peste puin timp Juarez, ales n unanimitate preedinte al republicii mexicane, i fcu iar intrarea n capital: Fu primit cu un entuziasm de nedescris. Oraul era decorat, se ridicaser arcuri de triumf i o adevrat grdin de flori ploua peste calul su care pea falnic, contient parc de solemnitatea momentului. Dar nc de-a doua zi entuziasmul se potoli i fiecare atepta cu ngrijorare ce avea s vin. Cu neprtinire i dreptate, Juarez se apuc s selecioneze. Cercet cine fusese amestecat n politica din timpul ocupaiei franceze i rolul pe care-l jucase n tot acest timp. Alegea cum s-ar zice, neghina din gru. Unde era posibil s ierte, ierta; unde vedea ns c indulgena ar fi fost o primejdie pentru binele obtesc, pedepsea cu aprig duritate. n curnd ordinea domnea n ar i viaa i relu cursul ei normal. ntr-o sear, pe cnd locuitorii capitalei se lsau furai de cel dinti somn, un convoi de clrei se apropia de ora dinspre miaznoapte. Luna lumina ca ziua i se putea vedea desluit, un prizonier pzit de soldai. Prizonierul era legat n a; pe doi catri era aezat o targ acoperit din care se auzeau mereu gemetele unei femei, ceea ce nu prea s nduioeze de fel pe nsoitorii ei. Convoiul intr n ora, trecu prin mai multe strzi i se opri apoi n faa unei cldiri impuntoare. Clreii desclecar i unul din ei se se apropie de santinel. Preedintele nu s-a culcat nc? ntreb el. Nu. Lucreaz n toate nopile pn spre ziu, rspunse santinela. Bine. Du-te de m anun. Numele meu e Sternau. Sternau? Nu cunosc. Nu e voie s-anunm acum pe nimeni. Vino mine diminea. Cnd s vin nu e treaba dumitale. Anun-m imediat, ai neles?

~ 231 ~

Moartea mpratului
Cuvintele acestea fur spuse cu atta hotrre, nct santinela nu mai ndrzni s spun ceva. Se ntoarse aproape ndat i-i zise lui Sternau c preedintele l poftete la el. Neamul vru s cear scuze lui Juarez c-l deranjeaz, acesta ns l ntrerupse exclamnd: Ai venit, n sfrit! De cnd te ateptam! N-am putut mai devreme, senior. A trebuit s-ateptm persoanele de la hacienda i n intervalul acesta Josefa Cortejo s-a mbolnvit att de grav nct nam putut-o transporta la oras. i acum s-a restabilit? Nu. Dup cum tii a fost izbit cu cizma n piept de un argat la del Erina; fiind greit tratat la nceput, starea ei s-a agravat n beciurile de la Santa Jaga. Nu se mai poate vindeca? Imposibil. Am ntrebuinat toate mijloacele de care dispune tiina medical ca s o pot transporta pn aici. Sufer ns dureri cumplite. Geme zi i noapte. De ndat ce aceste mijloace i vor pierde efectul, moare. Juarez ddu din cap ngndurat. nsui Dumnezeu a pedepsit-o nainte de-a o pedepsi legile omeneti, zise el. Dar vreo mrturisire ai putut obine de la arestai? Din nenorocire nu. M-ateptam. Criminalii acetia vor tgdui cu ncpnare pn la sfrit. Noroc c avem n mn scrisoarea pe care a scris-o Josefa de la haeienda del Erina tatlui ei i care e o dovad important. Eu sper totui ca Josefa s mrturiseasc totul n cele din urm. Avem un puternic aliat n durerile pe care le sufer. Am cutat s i le alin niel cu mijloacele de care v vorbeam adineauri. Nu o voi mai face ns, ca s o forez s mrturiseasc. Sunt sigur c durerile vor deveni de nesuportat i atunci ndrtnicia ei va fi nfrnt. Ca om, mi-e mil de ea, ca jurist ns pot spune c i-a meritat soarta. Senior Sternau, v rog s fii oaspetele meu. Palatul e destul de ncptor pentru toi. Pe Corteji voi pune s-i supravegheze cu strnicie. Sun i ddu ordinele necesare. A doua zi ncepu interogatoriul acuzailor. Cum era de ateptat, Cortejo i demna lui fiic tgduir toate acuzaiile care li se aduceau. Cnd judectorul i puse sub ochi epistola pe care o scrisese cu muli ani n urm nepotului su, Cortejo ndrzni s susin c e falsificat de dumanii lui ca s-l piard. Nimeni nu fu mai revoltat de minciuna asta a lui dect Karja, sora cpeteniei indiene Ucigtorul-de-bivoli care, dup cum tim, luase ntr-ascuns scrisoarea de la Alfonso, la hacienda del Erina.

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 5


Primul interogatoriu n-avu deci nici un rezultat, dar nu trecu mult i se dovedi c prevederile lui Sternau erau ntemeiate. Durerile pe care le simea Josefa deveniser de nendurat. Sternau sftui ca s fie chemat Cortejo la ea n celul. Orict de ticlos era omul acesta, suferinele copilului su l doborau. Vzu c Josefa nu mai are dect puine ore de trit, ore de chinuri cumplite, chinuri care erau poate o pedeaps dumnezeiasc pentru pcatele i crimele nfptuite de ei. Simea n suflet o dezndejde adnc i o durere sfietoare. Un preot venit s-o mprteasc se folosi de aceste momente ca s-i fac pe cei doi s se spovedeasc i s-i salveze astfel mcar sufletele lor ncrcate de pcate. Josefa, simind c moare, zise cu glas tremurtor c vrea s mrturiseasc totul; tatl ei nu mai avu curajul s se mpotriveasc. Juarez veni imediat cu ali civa martori; printre altele afl i de existena celui de-al doilea testament, pe care don Fernando l fcuse naintea duelului i care fusese ascuns de Pablo Cortejo. Josefa dezvlui locul unde se afla testamentul, care se gsi ntr-adevr ascuns n palatul Rodriganda. Nu mai rmnea acum nici o ndoial de vinovaia acuzailor. Dup cteva ore Josefa i ddu sufletul. A doua zi vecinii palatului Rodriganda, care sttuse pustiu de la plecarea francezilor, vzur c se afl n palat mult mai multe persoane dect nainte de -a fi fost locuit de francezi, dar cine erau aceste persoane nu tia nimeni. Trebuia s se in ascuns faptul c don Fernando pe care toi l credeau mort de mult triete, pentru ca zvonul s n-ajung nc n Spania, naintea lui. Erau nc multe de fcut n prip. Dup ctva timp, iei pe poarta de din dos a palatului o trup de clrei, nsoind cteva trsuri, care luar drumul spre Veracruz. Nu trecu mult i se zvoni c Pablo Cortejo fusese condamnat la moarte ca agitator i nc pentru alte motive, ba chiar mpucat n curtea nchisorii. Curnd dup aceasta muri i doctorul Hillario, n chinuri cumplite. Aici poate ar fi locul s-i nfim cititorului, pe scurt, care a fost soarta personalitilor istorice menionate n cartea noastr. Benito Juarez a ocupat funcia de preedinte al Mexicului pn s-a stins din via, la 18 iulie 1872, n vrst de 66 ani. Civa ani mai trziu, conducerea rii i-a revenit celui mai capabil dintre generalii si, Porfirio Diaz. Acesta a condus cu mn forte Mexicul, att de tulburat de nencetatele rscoale. El a deinut preedinia rii din 1877 pn n 1880 i n perioada 1884-1911. n 1911, la vrsta de 81 de ani, a fost silit s-i prseasc funcia i s se expatrieze. El a murit n exil, la Paris, n 1915, la vrsta de 85 de ani. Urmaul su, Madero, a fost obligat s fac fa unor noi lupte ndrjit ntre partidele politice. Napoleon al III-lea, mpratul Franei, cel care a avut ultimul cuvnt n tragedia lui Maximilian al Mexicului, i-a pierdut libertatea i coroana la 2 septembrie 1870,

~ 233 ~

Moartea mpratului
la Sedari, unde armata francez a capitulat, ca urmare a nfrngerii suferite n faa armatei imperiale germane. El a murit n exil, la Chiselhurst, lng Pondra, la 9 ianuarie 1873. Soia sa, mprteasa Eugenia, a murit la 94 de ani, la 11 iulie 1920, n Spania. i viaa reprezentantului lui Napoleon n Mexic, generalul Bazaine, a cobort, din nlimile la care ajunsese la un moment dat, la un nivel deosebit de sczut. El, cel mai glorios dintre comandanii de oti ai lui Napoleon al III-lea, care n rzboiul germano-francez din 1870-1871 avusese, alturi de generalul Mac-Mahon, comanda suprem a armatelor franceze, a fost nevoit s se predea inamicului, ca i generalul Mac-Mahon. Acesta din urm a reuit s-i refac cariera, ajungnd chiar preedinte al Republicii Franceze. Soarta lui Bazaine a fost ns cu totul alta. El a fost dat n judecat pentru nalt trdare, fiind acuzat de laitate n faa inamicului i chiar de a se fi lsat corupt de acesta. A fost condamnat la moarte, dar a reuit, cu ajutorul bogatei sale soii creole, s evadeze, scpnd cu via, pentru a se sfri n cele din urm, la Madrid, la 77 de ani, n srcie i dispreuit de toi. Soia lui Maximilian, mprteasa Charlotta, a murit la 19 ianuarie 1927, la 87 de ani, la castelul Bouchout din Bruxelles, unde i-a petrecut ultimii ani din via, fr s-i fi revenit din starea de nebunie, agravat i de moartea tragic a soului ei. Locuitorii frumosului castel Rodriganda erau la curent ai toate ntmplrile din Mexic. Cu puin timp nainte fuseser ntiinai din Spania, prin scrisoarea lui Sternau, c acolo totul era n regul i c falsul Alfonso se afl, mpreun cu mama sa Clarissa, n nchisoare. Totodat, notarul unei comune din Pirinei se prezentase n faa autoritilor, spunnd c dorete s depun o mrturie important. Cu muli ani n urm l vizitase cpetenia unei cete de bandii de prin preajma locului i -i lsase un document, ntr-un plic sigilat, cu meniunea ca acesta s fie deschis dup trecerea unei perioade de timp, n cazul c el nu ar mai aprea pe acolo. Dup trecerea timpului respectiv i deoarece cpetenia nu se mai artase cititorul tie din ce cauz primarul a deschis plicul i a constatat c era vorba de o declaraie dat de Gasparino, n care acesta recunotea rpirea micului conte Alfonso. Speriat de cele citite n documentul ce-i fusese ncredinat, el s-a apucat s se intereseze de ntmplrile survenite de-a lungul anilor la Rodriganda. Ceea ce a aflat l-a determinat s se adreseze autoritilor i s le aduc la cunotin tot ce se petrecuse. La descoperirea adevrului au contribuit i mrturisirile scrise ale ceretorului Tito Sertano, pe care acesta le ncredinase, nainte de a muri, lui Mariano i din care reieea cu certitudine c acesta din urm era veritabilul conte de Rodriganda, iar falsul Alfonso un escroc. Astfel c nimic nu mai putea sta n calea recunoaterii lui Mariano de ctre autoritile judectoreti competente ca fiu al contelui Manuel. Constatnd evoluia favorabil, a lucrurilor, Sternau a ajuns la concluzia c n dou sptmni ar putea s porneasc acas, spre Rheinswalden.

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 5


Primirea vetii sosirii sale i-a umplut de bucurie pe toi cei prezeni la conac i la Rodriganda. Don Mantiei, Don Fernando i Sir Henry Dryden stteau laolalt n jurul unei mese rotunde i discutau cu nsufleire i bucurie epilogul fericit al evenimentelor petrecute n anii din urm. n faa lor era Rosetta cu soul ei i Mariano/Alfonso, cu Amy. Alturi edeau sora i mama lui Sternau. Rschen, Trandafiraul de pdure, l ntmpinase cu toat dragostea pe tatl ei iubit. Dup puin timp ea se retrsese, ca s-i lase singuri pe prinii ei, care nu se vzuser atta amar de vreme. Inima ei era att de plin, nct nici nu observase intrarea lui Kurt, care, dup ce i salutase mai nti mama i pe cpitanul von Rodenstein, precum i pe btrnul Ludwig, se apropiase ncet de ea i o ajunsese din urm tocmai cnd ea voia s intre n camera ei. La vederea noului venit, Rschen nu-i putu reine un gest de bucurie i fericire: Kurt, dragul meu Kurt, strig ea; aruncndu-se cu un suspin n braele acestuia. Puin dup aceasta, n alt ncpere a conacului, bravul Ludwig Straubenberger discuta cu btrnul Rodenstein despre ultimele ntmplri, cnd cineva l btu pe umr. Se ntoarse i vzu lng el un om mrunt de statur. Ludwig Straubenberger, nu m recunoti? l ntreb noul venit. Cel ntrebat se uit atent la interlocutorul su, ddu din cap i spuse: Cred c am mai vzut aceast fa, dar m ntreb oare unde? Nu-mi aduc aminte. Fi, atunci, ca s scurtm vorba, am s-i spun eu. Sunt fratele tu, Andreas Straubenberger. Ludwig rmase nmrmurit de uimire i bucurie. Chiar este adevrat? se blbi el. Bineneles c e adevrat. Plisc-de-uliu mi-a povestit atta despre tine, c a trebuit s vin s te mai vd odat n via. Dup asta am s m ntorc n singurtatea savanelor i pdurilor mele. Cei doi se mbriar fr s scoat vreun cuvnt. Abia dup ce s-au regsit cu toii la o mas festiv, Sternau avu prilejul s le relateze ntmplrile prin care trecuser cei mai muli dintre cei prezeni, despre procesul i judecata din Spania, care ntre timp se sfrise i prin care Mariano fusese recunoscut oficial ca fiind adevratul conte Alfonso de Rodriganda y Sevilla. Clarissa fusese condamnat la nchisoare pe via. i falsul Alfonso trebuia s-i petreac restul zilelor dup ndrtul gratiilor. La captul relatrii sale, Sternau anun logodna fiicei sale, Rschen, cu tnrul ofier Kurt Unger. Impresia, produs de aceast din urm veste a fost de nedescris. Toat lumea striga, se minuna, se bucura, i felicita pe tineri i pe prinii lor. Cei, doi stteau mbriai ntr-un col al ncperii, fericii i emoionai, n mijlocul prinilor lor.

~ 235 ~

Moartea mpratului
Zilele de srbtoare i de veselie durar ct durar, dar n cele din urm viaa i lu cursul obinuit. Aa c nu ne mai rmne mult de povestit. Contele Fernando nu s-a mai ntors n Mexic. El i vndu toate bunurile de acolo i se stabili cu Manuel n Rodriganda german. Mariano, tnrul conte, locuia fericit cu soia sa Amy n Rodriganda spaniol, dar era adesea oaspetele rudelor sale germane. Devotatul Mindrello a fost rspltit din belug pentru devotamentul su fa de casa de Rodriganda. El primi postul de administrator al castelului, bucurndu-se nc muli ani de o via tihnit i fericit. Bravul Pedro Arbellez, mpreun cu fiica sa Emma i ginerele su, gospodreau haeienda del Erina. La ei se stabilise i micul Andr, dar nu pentru a se odihni, ci pentru a-i continua, de fapt, viaa aventuroas de vntor, ca unul care inspirase mult prea mult aerul i trise viaa preriei, ca s le mai poat prsi vreodat. Nici Sgeata-trsnetului nu putea s uite viaa liber din savan, dei alturi de el se afla Emma, iubita lui soie. Adesea prindea un mustang din herghelie i pornea, mpreun cu Andr, n lungi expediii prin slbticiile ndeprtate. Muli ani nc numele de Sgeatatrsnetului era cunoscut i temut n wigwamurile pieilor-roii, iar la focurile de tabr ale trapperilor se mai povestea despre faptele sale curajoase. Grard-celnegru tria mpreun cu Resedilla i btrnul Pirnero n Guadalupe, unde adesea primeau vizita lui Plisc-de-uliu i a lui Grandeprise. Ucigtorul-de-bivoli vn nc mult vreme bizoni i uri i i fcea i el adesea apariia la prietenii si. Inim-deurs luase cu el pe Karja, care-i devenise squaw-a, n locurile de vntoare i punat ale apailor. Dar i peregrinrile sale i duceau adeseori la vechii si prieteni.

Sfritul volumului 5 i al ciclului: "De pe tron la eafod".

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 5


Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Comoara din Lacul de Argint

*** E-book realizat dup: Karl May - Opere 5 Moartea mpratului, din ciclul "De pe tron la eafod" Editura Pallas, Bucureti, 1994 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Volum realizat dup: Karl May Der Sterbende Kaiser *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi: Karl Karl Karl Karl Karl May May May May May Opere Opere Opere Opere Opere vol.1 vol.2 vol.3 vol.4 vol.5 Castelul Rodriganda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

n pregtire: Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint

~ 237 ~

Moartea mpratului
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 5 Moartea mpratului: Capitolul I - De la Barcelona la Veracruz........................................................................................... 1 Capitolul III - Sicriul gol .................................................................................................................. 28 Capitolul IV - O aventur nfiortoare ............................................................................................. 40 Capitolul V - O fars reuit ............................................................................................................. 50 Capitolul VI - n mnstirea della Barbara ...................................................................................... 64 Capitolul VII - O piedic neprevzut.............................................................................................. 84 Capitolul VIII - Pirnero i atinge inta ........................................................................................... 94 Capitolul IX - n cutarea dispruilor ........................................................................................... 106 Capitolul X - Evadai din temni .................................................................................................. 113 Capitolul XI - n Zacatecas ............................................................................................................ 131 Capitolul XII - O hotrre fatal .................................................................................................... 140 Capitolul XIII - Un atac neizbutit ................................................................................................. 156 Capitolul XIV - La "Izvorul Diavolului" ........................................................................................ 169 Capitolul XV - Asediul oraului Queretaro...................................................................................... 186 Capitolul XVI - Osndit.................................................................................................................. 199 Capitolul XVII - Ziua de 19 iunie .................................................................................................. 210 Capitolul XVIII - Ecouri ................................................................................................................ 228 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................... 239 Coperile originale. .......................................................................................................................... 245 ~ 238 ~

Karl May Opere vol. 5

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic, alte ri Vestul slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorul de-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorul de-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorul de-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul slbatic

Old Firehand, Old Shatterhand, Winnetou

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul slbatic Orient, alte ri Vestul slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

~ 239 ~

Moartea mpratului

11. 12. 13. 14.

Leul rzbunrii La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea

Pallas Pallas Pallas Pallas

1995 1995 1995 1995

America de sud, Orient, Vestul slbatic Orient Orient Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, slbatic

Vestul

Winnetou, Pitt Holbers, Dick Hammerdull, alte personaje

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul slbatic Vestul slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Sam Hawkens, Winnetou Sam Hawkens

Ciclul "Winnetou" 22. Winnetou Eden 1996 Vestul slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 5


23. 24. Pe via i pe moarte Testamentul lui Winnetou Eden Eden 1996 1996 Vestul slbatic Vestul slbatic Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul slbatic Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclu cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Eden Eden Pallas Pallas Eden 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 241 ~

Moartea mpratului
38. Schut cpetenia bandiilor Pallas 1998 Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin chemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin chemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin chemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin chemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin chemonte, alte personaje de Ride Ride Ride Ride Ri-

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 5

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 243 ~

Moartea mpratului
Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 5

Coperile originale.

~ 245 ~