Sunteți pe pagina 1din 552

MARCO BUTICCHI s-a nscut n 1957, la La Spezia, i este liceniat n Economie i Comer.

Primele ou romane, Il cuore del Profeta i L'Ordine irreversibile, au !ost pu"licate prin propriul su e!ort !inanciar, ar apoi a !ost escoperit e #ario Spa$nol, un e itor n cutare e scriitori talentai. %in 1997, crile sale au nceput s apar n colecia e "estselleruri I maestri dell'avventura a E iturii Lon$anesi. Primul titlu in serie, Le pietre della Luna, a !ost &'n ut n peste 15( ((( e e)emplare, iar urmtoarele * Menorah +199,-, Profezia +.(((-, L'anello dei Re +.((. * Inelul Regilor, E itura /emira, .((,-, La nave d'oro +.((0-, Il vento dei demoni +.((7 * Vntul demonilor- * s-au epuizat n numai c'te&a zile e la lansare. Po&estirile sale se caracterizeaz prin ntreptrun erea unor epoci i!erite, in 1ntic2itate p'n n prezent, !iin a eseori comparat ca stil cu 3il"ur Smit2.

P45LOG
6%e la &oi ateptm o istorie care s nu !ie oar o niruire cronolo$ic e !apte politice i militare i, n mo e)cepional, a unor e&enimente e)traor inare e alt natur, ci o reprezentare $eneral a strii umanitii ntr-o anumit epoc, ntr-un anumit loc, "ineneles mai restr'ns n comparaie cu cel n care se es!oar n mo o"inuit lucrrile istoriei, n sensul cel mai uzual al &oca"ularului.7

1LESS1/%45 #1/85/9

Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

:r"atul se npusti spre intrarea n peter !r s pri&easc n urm. Se temea c nu mai a&ea su!icient timp la ispoziie; nainte s nc2i oc2ii pentru tot eauna, tre"uia s !ac n aa !el nc't uci$aii si s nu poat ez&lui nimnui calea care ucea la Piatr. Ca re$e i mare sacer ot al tri"ului mi$os, era e atoria sa s lase un in iciu succesorului su, sin$urul care a&ea s cunoasc locul e)act al <emplului Secret i calea e parcurs pentru a a=un$e la el. >rmritorii se apropiau in ce n ce mai mult. 1t2or * acesta era numele !u$arului * nelesese c totul era pier ut. %ar nu-i era team e moarte. Se a&'nt 2otr't prin la"irintul e $alerii care erpuia prin p'ntecele muntelui. 8eul ?os2, stp'nul u2urilor, i trecerea &eacurilor ncrcaser locul cu o &e$etaie e $2ea * stalactite imaculate, asemenea zpezii care, a!ar, c ea nencetat i &iscolit e c'te&a zile "une. :r"atul tra&ers o sal uria cu perei st'ncoi i intr ntr-o alt $alerie. E)tenuat e o"oseal i e numeroasele rni pe care le purta pe trup, se opri s-i tra$ su!letul, apoi ncepu in nou s aler$e, mpie ic'n u-se in ce n ce mai es in cauza crrii ntortoc2eate. Silin u-se s nu se pr"ueasc, se spri=inea e perei cu m'inile ns'n$erate. %eo at, n !aa oc2ilor i se pru c &e e limpe e ima$inea sur'ztoare a !emeii sale; !antasma nu ur mai mult e o secun , su!icient ns ca s-i insu!le cura=ul i !ora e a-i uce planul la "un s!'rit. C2iar el !usese cel care cele"rase ritul prin care i unise pentru tot eauna estinul e cel al lui %e2al. #ulte luni tra&ersaser cerul in ziua aceea i !amilia lor se m"o$ise ntre timp cu ase !ii, sntoi, puternici i inteli$eni. >rm'n u-i cu supunere tatl, "ieii n&au s sa&ureze zi up zi plcerea &'ntorii, ptrunz'n treptat i tainele r'n uielilor preoeti e icate zeului ?os2.

%intre ei, 1t2or i alesese urmaul, eprinz'n u-l cu ritualurile cultului, n spiritul tra iiei. 1cum, a=uns la un pas e s!'rit, tre"uia cu orice pre s-i ez&luie celui ales intre !iii si calea spre templu. /u &oia s moar !r s-i mplineasc le$m'ntul, i a&ea s-o !ac uc'n u-i cu el n mpria u2urilor i pe per!i ul @ares2, cu ai si rz"oinici. Stri$tele amenintoare ale urmritorilor si i a=unser la urec2i, ampli!icate e ecoul ca&ernei. 1t2or cunotea ca nimeni altul acele poteci n$uste. Ai aps palma pe rana e la p'ntece, apoi ptrunse pe o $alerie secun ar care co"ora a"rupt, cea mai str'mt intre cele parcurse p'n atunci. Poteca era at't e n$ust, nc't umerii si lai ter$eau pereii, permi'n u-i ast!el s-i menin ec2ili"rul i s nainteze cu repeziciune. Pri&irea sa reuea s istin$ c2iar i cea mai mic eni&elare a terenului, c2iar i n ntunericul cel mai ens. Prea c nu mai simea nici un !el e urere. %e ata aceasta nu a&ea nici cea mai mic intenie s-i ascun urmele; scopul su nu era s !u$ in calea uci$ailor, ci s-i !ac s ca n capcan, !r s le mai lase nici o scpare. 1=unse ntr-un antru amplu. Lumina "rusc aproape c i rni &e erea. <orele aprinse luminau $rota cu o intensitate at't e mare, nc't aproape c l or"i. An reapta sa, cut !iri a "ine tiut in st'nc, aproape e ni&elul solului. Se ntinse pe "urt i, t'r'n u-se, ptrunse n trectoarea at't e n$ust, nc't un oc2i mai puin atent n-ar !i reuit s-o zreasc. %up ce parcurse culoarul pe coate i $enunc2i, "r"atul a=unse n templul zeului ?os2. Locul era pali luminat e !lacra &etrei sacre care ar ea tot timpul, el !iin sin$urul care o alimenta cu lemne. Sarco!a$ul n care !usese epus Piatra S!'nt se a!la pe latura in reapta a templului, la "aza unui altar e piatr "rut, cioplit ntr-un "loc e st'nc. Piatra !usese epus acolo cu multe secole nainte, ntr-o sco"itur a rocii n care !useser turnate c'te&a straturi e metal topit, ast!el nc't se o"inuse un soi e cup a 'nc e lun$imea unui "ra ntins i la !el e lat. %easupra a postului !usese aezat un c2epen$ masi& in metal, cu incrustaii n relie!, in aur, reprezent'n ciclul solar i pe cel lunar.

1scunztoarea Pietrei Sacre a zeului ?os2 era nc2is ermetic, atorit a erenei per!ecte a c2epen$ului e !ier la "or urile superioare. Era un o"iect unic i cu o &aloare nepreuit, at't pentru tri"ul mi$os al re$elui 1t2or, c't i pentru cei in neamul a&aar, &r=maii care a&eau s-l a=un$ in urm n scurt timp. P'n atunci, 1t2or respectase or"ete le$ea str"un i nu n rznise nici mcar s pri&easc &reo at Piatra; o asemenea "las!emie ar !i a"tut asupra neamului su m'nia lui ?os2. 9ar m'nia lui ?os2 putea s a uc cea mai cumplit moarte cu putin. Le$en a transmis in $eneraie n $eneraie in ne$ura &remurilor spunea c Piatra era ecorat cu incrustaii sinuoase, mo elate e &iteza uria cu care zeul ?os2 o aruncase, !urios, !c'n -o s tra&erseze "olta nes!'rit a Cerului i s ca pe Pm'nt, emonstr'n u-le ast!el oamenilor puterile sale e nenc2ipuit. 5ricine ar !i n rznit s pri&easc Piatra ar !i murit n c2inuri $roaznice. %in !ericire, relic&a s!'nt se a!la in &remuri imemoriale n posesia panicului tri" mi$os, cci alt!el s-ar !i putut trans!orma ntr-o arm nimicitoare, capa"il s uci sute e oameni n c'te&a clipe. Se po&estea c asemenea e&enimente se nt'mplaser n &ec2ime, acesta !iin i moti&ul pentru care strmoii lui 1t2or !cuser sarco!a$ul in metal turnat, care inea n !r'u puterile teri"ile ale Pietrei, ascunz'n -o n <emplul Secret in a 'ncurile netiute ale peterii. Prin trectoarea n$ust care ea spre sala templului, 1t2or auzi z$omot e &oci; n cur'n , a&ea s se $seasc !a n !a cu urmritorii si. An!c 2otr't !unia mpletit, meteu$it in !i"re &e$etale e !emeile in sat. 1cionat in interiorul unei !iri e !erite &e erii, situate la ieirea in $rot, !unia permitea * prin interme iul unui sistem so!isticat e p'r$2ii * esc2i erea i nc2i erea sarco!a$ului. Straniul ispoziti& era !olosit n timpul ritualurilor e sacri!icii, la !iecare sc2im"are a !azei lunare, n aa !el nc't puterea lui ?os2 i a Pietrei s nu ai" e!ect ec't asupra animalelor a use =ert!, pentru a potoli !oamea insaia"il a zeului. 1t2or esc2ise c2epen$ul tr$'n e !unie, apoi o n!ur n =urul "ului torei, c2iar su" !etila aprins. 5rice urma s se nt'mple, c'n

totul s-ar !i s!'rit, !lacra a&ea s reteze !unia, c2epen$ul cz'n napoi peste sarco!a$ i ascunz'n in nou &e erii Piatra. 9ncrustaiile e aur ale sarco!a$ului re!lectau p'lp'irile e !oc in &atra sacr. Bin'n u-i respiraia, "r"atul se ascunse n partea cea mai ntunecat a slii, atept'n clipa n care &r=maii si a&eau s cucereasc templul. Ctia c era pe cale e a comite un sacrile$iu i c $estul su a&ea s ezlnuie m'nia preaputernicului zeu, care l &a pe epsi cu moartea. Spera ns c !uria i&in a&ea s se a"at i asupra uci$ailor si, mpie ic'n u-i ast!el s ez&luie locul $rotei secrete care a postea templul i Piatra S!'nt. Se ascunse n spatele altarului, cu e$etele ncletate pe cuit. >rmritorii se iir unul c'te unul prin $ura str'mt a intrrii n sal, pri&in cu precauie e =ur-mpre=ur, cu armele pre$tite. 5r"ii e lumina puternic, i mi=ir oc2ii pre e c'te&a secun e, cltin'n u-se pe picioare. 1poi ncepur s-l caute in pri&iri pe &r=maul lor rnit. Sala a&ea o sin$ur intrare, iar 1t2or nu mai a&ea cale e scpare, ec't * i spuser rz"oinicii * ac umanul lor nu era cum&a cu a e&rat !iul zeilor. D 1t2or, $sete cura=ul s mori ca un "r"at. E'r!ul suliei mele i-a strpuns e=a ol ul; oricum, nu mai ai mult e trit. 9ei in ascunztoare i &ino s lupi ca un rz"oinic, rosti cu &oce tuntoare unul intre cei trei, apropiin u-se e altar i e sarco!a$. @ares2 * acesta era numele cpeteniei rz"oinicilor * n$enunc2e i nu u atenie c2epen$ului ri icat cu a=utorul unui sistem e !unii mpletite. #'na sa p$'n ptrunse prin esc2iztur i m'n$'ie n elun$ supra!aa lustruit a Pietrei. Era cal i nu at't e mare pe c't e ateptase; oar cu ce&a mai mult ec't pumnul unui om. 1tin$erea relic&ei sacre i pro&oc o plcere aproape senzual. D Piatra aceasta este la !el e !in ca pielea !emeii tale, 1t2or, se auzi in nou &ocea "r"atului care continua s m'n$'ie relic&a. C2ipul i era nsemnat e cicatrice i "rz at e un r'n=et sinistru. 1t2or nu scoase nici un cu&'nt in ascunztoarea n care sttea nemicat.

Ca i cum ar !i !ost "rusc pose ai, ceilali oi a&aar se npustir spre sarco!a$, m'inile lor strecur'n u-se lacome prin esc2iztur, n cutarea atin$erii ma$ice, espre care erau con&ini c le &a a uce nemurirea. 1t2or era ns sin$urul care cunotea a e&rul; ?os2 nu le ruia ec't moarte acelora care n rzneau s-i pro!aneze templul. 1t2or tia c, o at ce atinseser piatra, urmritorii si !useser con amnai, totul e&enin oar o c2estiune e timp. Sosise clipa pe care o atepta cpetenia mi$os. Ai a un puinele !ore care i rmseser; c2iar ac estinul tuturor celor patru "r"ai a!lai n templu !usese pecetluit, &oia s moar ca un rz"oinic cura=os, cu arma n m'n. %ei se ateptaser la atac, cei trei urmritori !ur luai prin surprin ere e silueta care se materializ "rusc l'n$ ei. 1t2or mpl'nt p'n la plasele pumnalul n $'tul celui mai apropiat intre ei, apoi se repezi spre =raticul in &atr, mprtiin u-l. Antunericul czu "rusc peste cei trei "r"ai. Funia lu !oc i, o clip mai t'rziu, 1t2or auzi cum c2epen$ul se pr"ui $reoi, astup'n in nou $ura sarco!a$ului. Planul i reuise; nu mai e)ista riscul ca &reunuia intre !iii si, escoperin ntr-o zi <emplul Secret, s-i ca pri&irea asupra Pietrei S!inte. 1poi se repezi in nou spre trectoarea str'mt e acces. Se t'ra c't mai repe e cu putin, ar, cu toate acestea, sulia aruncat or"ete e @ares2 l lo&i in nou, e ata aceasta n spinare. C'n , n s!'rit, a=unse n sala principal a marii peteri, era epuizat. Se ri ic n picioare. Cu ultimele puteri, reui s se caere pe structura e trunc2iuri e lemn le$ate ntre ele cu liane, pe care o construise pentru a uce la "un s!'rit esenele e pe "olta peterii. 1=uns n &'r!, i nmuie e$etele n s'n$ele proaspt al rnii i nsemn pe peretele e st'nc mai multe sim"oluri, al cror neles a&ea s !ie ezle$at e cel pe care l esemnase succesorul su; Sar, cel mai estoinic intre !iii si, cel cruia i ruise numele propriului su tat. El era cel care a&ea s escopere calea ascuns spre templu, e&enin ast!el cpetenia tri"ului i marele preot al neamului mi$os.

5 e)presie e mulumire a 'nc i lumin c2ipul sc2imonosit e urere; prime= ia i ocolise poporul, iar urmritorii si !useser con amnai la moarte. 1t2or i usese opera la "un s!'rit. 1cum putea s pun capt i propriei &iei. D %up elG porunci @ares2. An ntunericul in sala templului, cei oi reuir cu $reu s $seasc pasa=ul secret prin care ispruse 1t2or. Se strecurar pe r'n prin esc2iztura n$ust i pornir in nou n urmrirea !u$arului, simin u-se ns "rusc epuizai. /u apucar s-i ea seama ce se nt'mplase; murir c'te&a clipe mai t'rziu, atini e "lestemul zeului ?os2. %in ascunztoarea sa, 1t2or auzi urletele i 2orcielile a$onizante ale &r=mailor si, rmai prizonieri pentru tot eauna n $aleria n$ust. /u peste mult timp a&ea s-i &in i lui r'n ul, c2iar ac lui ?os2 i tre"uia ce&a mai mult timp ca s captureze i spiritul su; el nu atinsese Piatra, ci oar o pri&ise, iar a ierea ei rz"untoare i m'n$'iase !aa. Simi c respiraia i ia !oc, ca i cum o &atr ncins mocnea n str!un urile pieptului. An clipa urmtoare, i se pru c zrete o mulime e !antasme e $2ea care i purtau spiritul spre eprtri netiute. #intea i era nc treaz, iar el nele$ea per!ect ce se nt'mpla cu el. An !aa oc2ilor i se n&lmir ima$ini in &iaa sa pm'nteasc i, o clip mai t'rziu, 1t2or, re$ele tri"ului mi$os, se stinse.
America de ud, !""#

Era la un pas e moarte. 5sHal :reil se simi in nou rpus e senzaia e !ri$ care i in&a a trupul. Cel care, o at, !usese unul intre cei mai puternici "r"ai ai lumii, zcea pe par oseal, ntr-o "alt e s'n$e. :raele i picioarele sale minuscule erau pline e rni i &'nti. C2ipul tume!iat e lo&ituri se spri=inea irect pe cimentul ur i rece. %ez"rcat la piele, 5sHal !usese

aruncat n celula $oal. <rupul su mic, c2ircit e urere, semna cu cel al unui copil !r aprare czut &ictim celor mai crunte molestri. Ai trecu lim"a peste c2ea$urile e s'n$e in locul mselelor smulse n timpul intero$atoriului. 1nii lun$i e instrucie in ca rul #ossa ului i ntriser rezistena, !c'n u-l capa"il s nu ce eze nici celor mai $roaznice intre torturi; 5sHal nu le ez&luise anc2etatorilor aproape nimic in ce tia. Le spusese clilor si numai ceea ce acetia &oiau s au i ceea ce el &oia ca ei s a!le. Se ntre" ce se nt'mplase cu Sara. Pro"a"il c o omor'ser sau tocmai se pre$teau s-o !ac; spera in tot su!letul c !usese mai norocoas ec't el i c nu !usese ne&oit s suporte torturile acelui mcelar "lestemat. D /emerniculeI "ol"orosi 5sHal . Ai u seama c nu mai a&ea nici mcar puterea e a-i alimenta ura. Era pe moarte i se pre$ti s-i nt'mpine s!'ritul cu emnitate. J'n urile i se ntoarser napoi n timp, oprin u-se c'n i c'n asupra unor episoa e in intensa i a&enturoasa lui &ia i nt'rziin asupra amnuntelor care $eneraser ceea ce se o&e ea a !i ultimul capitol in e)istena sa.
M$nc%en, Ba&aria, '(')

4opotul e copite se omoli, iar cei oi armsari care tr$eau trsura se oprir la coman a &izitiului c2iar n !aa palatului. %in trsur co"or un "r"at care se n rept cu pai $r"ii spre intrarea n cl ire. %use o m'n la "uzunar, trase e acolo o le$tur e c2ei i esc2ise ua uria a locuinei sale in 8Hei$strasse. P'n atunci, reuniunile Societii se inuser acolo, n saloanele ncptoare ale casei sale, o construcie artoas, situat la c'i&a pai e centrul oraului. /umai c n ziua aceea, nici apartamentul su &ast, i nici c2iar ntrea$a cl ire in 8Hei$strasse n-ar !i !ost su!iciente s-i $z uiasc pe cei aproape patru sute e mem"ri pe care putea conta or$anizaia sa.

1cesta !usese, e alt!el, moti&ul pentru care 2otr'ser cu toii s-i mute se iul la Eier Ka2reszeiten ?otel; numrul celor care semnau a eziunea la Societate cretea constant, n mo e)ponenial. Ceremonia e inau$urare !usese !i)at pentru ata e 1, au$ust. /u mai era timp e pier ut; trei luni a&eau s treac repe e, !oarte repe e. An timp ce urca treptele ample ale scrii care ucea la apartamentele e la eta=, "r"atul sc2i un z'm"et; el, !iul lui Ernst Jlauer, un insi$ni!iant mecanic e locomoti&, se a!la pe punctul e a scrie o pa$in important n istoria Jermaniei i, e ce nu, a ntre$ii lumi. An clipele acelea, "r"atul, mai "ine cunoscut su" numele e "aronul &on Se"otten or!, nu i-ar !i putut nc2ipui c't e mult i sinistru a e&r conineau pre&iziunile sale. 4u ol! &on Se"otten or! se nscuse n noiem"rie 1,75 n Sa)onia. 1r"orele $enealo$ic al !amiliei sale nu era unul semni!icati&, !iin compus in muncitori oneti, !r nici o urm e s'n$e al"astru n &ene. Sin$urul lucru cu care s-ar !i putut lu a erau n eprtatele ori$ini !ranuzeti, !apt su$erat i e numele stirpei lor; Jlauer. <atl, lucrtor !ero&iar, murise c'n 4u ol! a"ia mplinise optsprezece ani, ar * printe pre&ztor * se $'n ise in timp la &iitorul "iatului su, ls'n u-i motenire su!icieni "ani ca s-i continue stu iile la uni&ersitate. Cu toate acestea, t'nrul Jlauer a"an onase !acultatea e in$inerie, opt'n pentru o &ia mult mai a&enturoas i, cu si$uran, mai nesi$ur; !usese, pe r'n , preceptor, marinar i c2iar cuttor e aur n teritoriile in 1ustralia 5cci ental. 8orii secolului LL l $sir pe Jlauer n <urcia, czut pra !ascinaiei pentru cutumele i uzanele islamului. 1colo * n &reme ce supra&e$2ea lucrrile e construcie a unor zone rezi eniale n =urul oraului :ursa i al muntelui 5limp * &eni pentru prima at n contact cu tiinele oculte, e care se n r$osti la prima &e ere. <itlul e &on Se"otten or! &on er 4ose l o"inuse n anul 1911, c'n Jlauer, up ce primise cetenia turc, susinu c !usese a optat e "aronul ?einric2 &on Se"otten or!, a!lat n e)il. :aron sau simplu "ur$2ez, cert este c 4u ol! &on Se"otten or! lu parte, mpreun cu ceilali mem"ri !on atori, la ceremonia solemn e

inau$urare or$anizat n cele cinci saloane imense ale 2otelului Eier Ka2reszeiten, pline p'n la re!uz. >rmar c'te&a seminarii espre ocultism, con!erine pe tema ar2eoastronomiei n castelele $ermane i n&estituri n mas e noi a epi. /oii nscrii n r'n urile Societii pro&eneau in toate pturile sociale, ar cu toii a&eau un el comun, care prea s-i in unii in isolu"il; orina e a o!eri Jermaniei, care tocmai ieea n&ins intr-un rz"oi ezastruos, un nou anotimp $lorios. 9ar !aptul c Societatea prinsese &ia n slile lu)osului 2otel in centrul #Mnc2enului * al crui nume, Eier Ka2reszeiten, nsemna c2iar 6cele patru anotimpuri7 * era consi erat ca un semn !a&ora"il al estinului. Eon Se"otten or! era per!ect contient e !aptul c Societatea <2ule a&ea s =oace un rol important n noua con=unctur, n care Jermania era r&it e lupte interne e o uritate !r prece ent. Ceea ce nu contientiza ns "aronul era !aptul c, 'n &ia Societii <2ule, scosese la lumin i 4ul.

P14<E1 A/<N9
6Prin tot locul pe un e copitele lor treceau, purt'n 2oar ele ezlnuite ale Ca&alerilor c'mpiile in Lan$ue oc se uscau i, ca acestea, secau pe &ecie toate iz&oarele e "ucurie.7

/9C?5L1>S LE/1>

1
*en&er, !""+

Eestea morii 6E'ntorului e naziti7, Simon 3iesent2al, estrmase linitea coti ian care omnea n casa ?a"ar. 5sHal :reil i pri&ea atent pe prinii si a opti&i, aa cum n-o mai !cuse, poate, nicio at p'n atunci. C2ipul tatlui su, Ezer, era pro!un marcat e tristul e&eniment; oar zece ani e &ia l separau e E'ntor, i iat c Simon 3iesent2al tocmai trecuse n ne!iin cu c'te&a ore n urm, la respecta"ila &'rst e nouzeci i ase e ani. Lilit2 Mame loshen ! 5sHal o c2ema ntot eauna cu acel supranume care, n i i, nseamn 6lim" matern7 * prea s reziste mai "ine trecerii anilor, ar 5sHal tia !oarte "ine c &italitatea !emeii era str'ns le$at e prezena lui Ezer. Pentru prima at e c'n i cunotea, 5sHal se $'n i la clipa c'n , ntr-o zi, ei nu &or mai !i; a&eau s-i lipseasc nespus e mult. 6Cu c't trec anii, cu at't mai mult suntem ncre inai e !aptul c "tr'nii notri sunt nemuritori, pentru ca apoi s su!erim atunci c'n ne m seama c lucrurile nu stau eloc aa.7 %in ima$inile transmise e tele&iziuni o"ser& c, n acea zi e &ineri e s!'rit e septem"rie, ra!ale intense e &'nt mturau cimitirul e la ?erzliOa. >ltima orin a E'ntorului !usese s !ie nmorm'ntat acolo. 5sHal se a"inu s comenteze !aptul c ele$aia $u&ernului israelian la tristul e&eniment era compus intr-un sin$ur ministru, cu toate c Simon 3iesent2al i e icase ntrea$a &ia ncercrii e a !ace reptate poporului su. D >ite c s-a us i E'ntorul, murmur Ezer, cltin'n in cap. 1colo, n "araca in la$r, ormeam la numai c'i&a metri e el i ncepuse s m simpatizeze. 5 at, $ermanii au &rut s-mi aplice o pe eaps aspr pentru

c nesocotisem un or in, iar el, nici acum nu nele$ cum a reuit, i-a con&ins s m lase n pace. Cu toii l consi eram un !ar cluzitor n ne$ura eas a in!ernului e acolo. Ci iat c in in!ern a reuit s renasc e nu mai puin e treisprezece ori; acesta a !ost numrul la$relor e concentrare n care !usese internat nainte e a !i a us la #aut2ausen, n "araca un e !useserm n$2esuii eu i ceilali ne!ericii ai sorii. An scurt timp, 3iesent2al a e&enit n rumtor, prieten i cpetenie pentru toi einuii in la$r. L-am auzit e multe ori ru$'n u-se la %umnezeu s-i ea puterea s reziste torturilor. Kura c, n cazul n care ar !i rmas n &ia, nu a&ea s ierte nicio at cele nt'mplate. Ci i-a respectat =urm'ntul p'n la moarte. Eor"in , Ezer i masa ante"raul st'n$, e parc sinistrul tatua= pe care l purta e peste aizeci e ani ar !i nceput "rusc s-i ar pielea. 5sHal ncu&iin in cap. Simon 3iesent2al !usese un tip ur, care nu n$ uise timpului s-i tear$ rnile; p'n la s!'ritul &ieii i &'nase nencetat pe clii naziti. Fun aia 3iesent2al era o or$anizaie puternic, cu !iliale n toat lumea, cu !on uri su"staniale i e oameni !oarte "ine instruii, care operau n cel mai mare secret. :raul lun$ al or$anizaiei putea a=un$e n orice col al planetei; a$enii #ossa i o&e iser miestria n capturarea nazitilor !u$ari, ar n spatele operaiunilor lor se a!lau, aproape ntot eauna, in!ormaiile !urnizate e Fun aia Simon 3iesent2al. La nceput, 3iesent2al insistase s participe ntot eauna personal la operaiunile cele mai importante, ca i cum ar !i &rut s &eri!ice &eri icitatea propriilor in&esti$aii. 1lteori, acionase pur i simplu e unul sin$ur, sau cel mult cu a=utorul c'tor&a persoane animate e aceeai orin e reptate. D Simon 3iesent2al a reuit s pre ea tri"unalului special israelian peste o mie e criminali e rz"oi naziti. 1stzi, !un aia care i poart numele are patru sute cincizeci e mii e acionari, ispun'n e resurse !inanciare practic nelimitate. %ar lucrurile nu au stat ntot eauna aa, i numai noi, prietenii si apropiai, tim c'te "tlii solitare a purtat E'ntorul e naziti, spuse Ezer, cu o &oce plin e recunotin, pr'n ns c &or"ete oar pentru el.

D 1 io, "hal#tz$ 1 io, PionieruleG murmur 5sHal , plec'n u-i !runtea. "hal#tz era apelati&ul cu care Simon 3iesent2al i se a resa nc e pe &remea c'n 5sHal era e-o c2ioap. >na intre ultimele lor nt'lniri, n care "tr'nul 3iesent2al l numise ast!el, a&usese loc n "iroul lui :reil in se iul #ossa ului, up numirea sa n !uncia e irector al unuia intre cele mai cunoscute i e!iciente ser&icii secrete in lume. 1mintirea acelei zile re&eni n mintea omuleului; prea c se nt'lniser cu o zi n urm, ei, n realitate, e&enimentul a&usese loc ntr-unul in ultimii ani ai secolului trecut. La <el 1&i& era o zi tori e &ar. D Ereau s-i spun o po&este, "hal#tz% 5 po&este i!erit e cele pe care i le istoriseam up cinele pre$tite e Lilit2. Pe &remea aceea erai oar un copilan ru * e a e&rat, unul peste msur e curios i ornic s n&ee totul n cel mai scurt timp cu putin. 1stzi ns, eti unul in oamenii cei mai importani ai 9sraelului i ai lumii, numai c eu, "tr'n, o"osit, ar incomo , nc mai &reau ca tu s-mi ai ascultare. Cu aceste cu&inte i ncepuse po&estea 3iesent2al. 5sHal prea scu!un at n canapeaua in ncperea e la ultimul eta= al se iului 2a-#ossa le-#o iin ule-<a!Pi im #eOu2a im * sau, mai pe scurt, 9nstitutul, aa cum mai era numit ser&iciul secret e ctre propriii an$a=ai. 5ri #ossa , aa cum era cunoscut n toat lumea. E'ntorul se aezase ntr-un !otoliu, c2iar n !aa lui. An ciu a recunoaterii internaionale e care se "ucura, 3iesent2al nu era a$reat ntot eauna n cercurile $u&ernamentale israeliene; e multe ori se nt'mplase ca "tlia sa e)tenuant mpotri&a nazitilor !u$ari s pun n pericol ec2ili"rul politic intern, reuin c2iar s arunce n aer importante =ocuri politice internaionale. E'ntorul era asemenea unui c'ine scpat in lan, cu posi"iliti nelimitate e aciune i o tenacitate ieit in comun, !un aia sa ne epinz'n e nici o or$anizaie $u&ernamental, !apt cu care se m'n rea. Cu si$uran, caliti incompati"ile cu compromisurile speci!ice politicii. D %e aceea sunt aici, ca s te ascult, unc2iule Simon, i rspunsese 5sHal , ale crui picioare se le$nau la c'i&a centimetri easupra po elei, asemenea unui copil.

/umai c po&estea pe care 3iesent2al se pre$tea s i-o spun nu ar !i !ost potri&it pentru urec2ile unui copil. D /u tiu c'i or !i reuit s se strecoare prin oc2iurile n&o ului meu, continuase "tr'nul. Cu si$uran c au scpat i muli peti mari, cu toate c eu m-am a!lat at't e aproape e ei, nc't le-am putut simi u2oarea. 1cesta este i moti&ul pentru care n mintea mea s-au !ormat unele con&in$eri. D Ci care ar !i acesteaQ D C 4ul a pre&zut, e !apt, totul i c, 'n o&a e o miestrie cu a e&rat emn e cel mai male!ic intre emoni, a !cut n aa !el nc't unii intre cei mai reprezentati&i emisari ai si s !ie pui in timp la a post, !iin scoi in circulaie cu mult nainte e o e&entual n!r'n$ere. D <otui, nu & moti&ul, Simon, comentase 5sHal . Ce rost ar !i a&ut ca un nazist s se retra$ la pensie c2iar n perioa a n care imnurile trium!toare ale 4eic2ului spr$eau timpanele tuturor europenilorQ Pare un nonsensI D # a, aa e, un nonsens. %ar tu $seti ntot eauna un sens nt'mplrilor in lumea astaQ 5sHal nu rspunsese, in&it'n u-l ns in pri&iri pe "tr'n s continue. D Procesul e la /Mrn"er$, continuase 3iesent2al, prea s se n repte spre acelai ezno m'nt ca oricare alt proces al criminalilor e rz"oi; ar !i urmat s !ie pe epsii oar c'i&a api ispitori, restul !iin ac2itai, =usti!ic'n u-se c nu !cuser altce&a ec't s e)ecute or inele superiorilor. 1a cum !ace orice sol at estoinic. Ku ec'n up termenii n care !useser !ormulate capetele e acuzare * eu nsumi am participat, in partea 5SS1 la str'n$erea pro"elor mpotri&a reprezentanilor naltelor ierar2ii naziste * se poate spune c nici una intre puterile n&in$toare nu prea s !ie la curent cu ceea ce se nt'mplase cu a e&rat n la$rele e concentrare ale lui ?itler. Cu alte cu&inte, milioane e e&rei ispruser n neant, !r urm. Procesul a luat o alt turnur a"ia c'n n "o)a martorilor a aprut un in i&i ce a ucea mai mult a $an$ster * un un$ur *, care i
5!!ice o! Strate$ic Ser&ices +5SS-, ser&iciul secret american n!iinat n timpul celui e-al %oilea 4z"oi #on ial, pentru a centraliza i $estiona toate in!ormaiile culese e celelalte ser&icii secrete aliate. 1 !ost precursorul C91 +n. tr.-.
1

a=utase pe muli e&rei "o$ai s !u$ in calea persecuiilor. Cu si$uran c in i&i ul, care se autointitula 6"aronul7 3islicenO, nu era un !ilantrop, cci n sc2im"ul ser&iciilor sale c'ti$ase sume astronomice. An orice caz, epoziia sa a !ost e)act, punctual, cu rspunsuri precise i amnunte tul"urtoare. %up mrturia acelui om, lumea nu mai putea pretin e c nu a tiut ce se nt'mplase n la$rele e concentrare sau n cele e munc silnic, un e milioane e oameni au !ost e)terminai e naziti. 5sHal l ascultase cu atenie; c2iar ac tia !oarte "ine po&estea, !elul e a po&esti al E'ntorului l !ermecase ntot eauna. D Carnetul numrul ,,9 ,95 e mem"ru al Parti ului /aional Socialist $erman i-a !ost atri"uit lui 1 ol! Eic2mann. 1ceeai persoan pe care SS a&ea s-o nre$istreze cu numrul matricol R5 0.SI D /umr pe care Eic2mann l a&ea tatuat pe "ra, i inuse isonul 5sHal . D 5"ser& c "hal#tz al meu nu uit. :ra&o; nu tre"uie s uitm nicio at. 1cum ns, s epnm napoi !irul istoriei. 1 ol! Eic2mann s-a nscut n 4enania, la Solin$en, n 19(S. 1 rmas or!an e mam la o &'rst !ra$e , tatl su !iin ne&oit s creasc e unul sin$ur ase copii. :r"atul i-a ez&oltat o mic acti&itate pri&at n omeniul minier, ncerc'n , !r succes, s-l implice n ea i pe 1 ol!, !iul su cel mare. 1cesta a pre!erat ns s-i caute sin$ur rumul n &ia, an$a='n u-se la Eacuum 5il. 1colo l-a nt'lnit pe cel care a&ea s-i sc2im"e estinul; a&ocatul @alten"runner, a ept al 4eic2ului, l-a s!tuit pe t'nrul 1 ol! s se nscrie n parti , lucru pe care acesta l-a i !cut, mai e$ra" in interes ec't in con&in$ere. Spera c, !c'n u-i pe plac a&ocatului, a&ea s ai" acces la clieni plini e "ani. Pe 1 aprilie 190., Eic2mann a e&enit mem"ru al parti ului nazist. %ar se prea c t'nrul i !cuse prost socotelile, cci la scurt timp cei e la Eacuum 5il l-au conce iat; con ucerea !irmei nu a$rea prezena nazitilor n propria curte. 4mas omer, Eic2mann s-a 2otr't s pro!ite e oportunitatea pe care noul $u&ern o o!erea propriilor susintori; a e&enit mem"ru al poliiei secrete, atotputernicul 4S?1, "iroul central pentru Si$uran al 4eic2ului. 9 s-a ncre inat responsa"ilitatea * eloc minor * e a pune n or ine ar2i&a care cuprin ea numele tuturor mem"rilor $ermani ai masoneriei.

3iesent2al se oprise in po&estit pre e c'te&a clipe. Ancepuse s o"oseasc c2iar i atunci c'n &or"ea mai mult timp. D Erei s-i o!er un pa2ar e &in "un, &asher, unc2iule SimonQ l ntre"ase 5sHal , art'n spre o sticl cu!un at pe =umtate ntr-o $letu plin-oc2i cu $2ea. 3iesent2al consimise cu un z'm"et. D E in ce n ce mai $reu s $seti &in i alimente &asher pe pia. An ultima &reme, totul s-a occi entalizat, ra$ul meu 5sHal . Ctii "ine c in cauza a ceea ce am !cut ntrea$a mea &ia, cu si$uran c nu m pot consi era un cre incios practicant, ar respectarea tra iiei te a=ut s trieti mai "ine. Este i moti&ul pentru care m "ucur s constat c nu ai ncetat s m numeti 6unc2iule Simon7, ca atunci c'n erai e-o c2ioap. %e alt!el, ntre cei oi "r"ai nu e)ista nici o le$tur e ru enie, ceea ce i unea !iin prietenia in isolu"il intre Ezer ?a"ar, tatl a opti& al lui :reil, i Simon 3iesent2al * prietenie ale crei r cini se re$seau n n eprtaii ani e prizonierat. D #ulumesc, 5sHal . E !oarte "un, spusese E'ntorul, e$ust'n cu o e)presie mulumit &inul limpe e i rece. Spre eose"ire e alte popoare in 5rient, e&reii nu interziceau consumul &inului, cu meniunea c "utura tre"uia pro us n con!ormitate cu re$ulile ri$i e ale tra iiei &asher% 1ceasta nsemna c prelucrarea licorii tre"uia ncre inat unui e&reu practicant, !olosin u-se oar instrumentele i a iti&ii permii e le$ea mozaic. Ci, nu n ultimul r'n , era necesar apro"area unui ra"in. 3iesent2al i reluase po&estirea. D Cunotinele o"'n ite e Eic2mann pe urata sta$iului la ar2i&a mem"rilor masoneriei s-au o&e it a !i eose"it e utile mai t'rziu, c'n a !ost 6promo&at7 la acti&itatea e n osariere a tuturor e&reilor rezi eni pe teritoriul $erman. Precizia o"sesi& a lui 6Electro7 * cum !usese supranumit e cole$ii si * a&ea ca rezultat !aptul c poliia nazist reuea s e!ectueze la si$ur !iecare escin ere. Ans a e&rata capo oper a lui Eic2mann a !ost pus n scen ime iat up 1nsc2luss * ocuparea i ane)area 1ustriei e ctre trupele $ermane ale lui 1 ol! ?itler; o sut aizeci e mii e e&rei au !ost e)pulzai, nu nainte ns e a-i plti sal&area ce 'n u-i toate proprietile i "unurile, prin interme iul

omniprezentei 8entralstelle !Mr KM isc2e 1usHan erun$ * 5!iciul Central pentru Emi$rarea E"raic *, con us e acelai Eic2mann. Ca urmare a acelei strlucite operaiuni e puri!icare etnic, cariera lui Eic2mann s-a nscris rapi pe o traiectorie ascen ent. An ecurs e numai c'te&a luni, a e&enit colonel SS. Era anul 19R1. An clipa n care Jermania a ecis s implementeze Soluia !inal ., n "iroul lui Eic2mann * situat n centrul :erlinului, ntr-o cl ire cu zece ncperi i tot at'ia cola"oratori * i-au artat ro ul toi anii e e)perien n o"scura i meticuloasa munc e ar2i&are. Colonelul SS a e&enit re$izorul in um"r al !iecrui caz e eportare n parte. An!iarea sa comun i eloc c2arismatic i-a permis s rm'n ntot eauna n spatele scenei; nici unul intre cei care l cunoteau c't e c't nu i-ar !i putut nc2ipui c n el se ascun ea, e !apt, nsi ncarnarea 4ului. An momentul pr"uirii 4eic2ului, Eic2mann s-a a postit n locuina unui prieten * un a&ocat !ilonazist *, care ns s-a escotorosit repe e e el, !r prea multe e)plicaii; !ostul colonel SS e&enise o prezen incomo i periculoas, e &reme ce 1liaii erau 2otr'i s captureze orice mem"ru al naltei ierar2ii naziste $sit n &ia. 9ar Eic2mann !usese cel care pusese n practic 'hoah( ul% An luna mai a !ost arestat, ar n cursul intero$atoriului a !urnizat ate e i enti!icare !alse, susin'n c era un simplu caporal al 3e2rmac2tului. /ici unuia intre anc2etatori nu i-a trecut prin cap s arunce o pri&ire pe "raul prizonierului, acolo un e SSitii a&eau tatuat numrul matricol. Ci uite-aa, up o scurt perioa e capti&itate, Eic2mann a !ost eli"erat; 1liaii nu erau interesai e caporalii e armat cu n!iare insi$ni!iant i tears. Ei a&eau n &izor peti mult mai $rai. %in momentul acela, lui Eic2mann i s-a pier ut urma. 9ar rolul su male!ic ar !i rmas nc mult &reme necunoscut ac "aronul 3islicenO nu s-ar !i 2otr't s !ac o serie e estinuiri incre i"ile.

6Soluia !inal a pro"lemei e&reieti7 a !ost e)presia o!icial !olosit e Jermania nazist, pe e o parte pentru a cosmetiza n !aa 5cci entului $enoci ul mpotri&a populaiei e&reieti i, pe e alt parte, pentru a o!eri o =usti!icare i eolo$ic ?olocaustului +n. tr.-. 0 ?olocaust +n l". e"r. n ori$inal- +n. tr.-.

D 1cum, las-m pe mine s continui, unc2iule Simon, iar ac $reesc, te ro$ s m corectezi, l ntrerupsese 5sHal . /u se tie cum, ar a aprut un certi!icat e eces, atat 19R5, con!orm cruia Eic2mann ar !i !ost ucis n lupt la Pra$a, n luna aprilie a acelui an. Ans 1liailor nu le-a tre"uit prea mult timp ca s-i ea seama c certi!icatul era, e !apt, !als. An orice caz, cert este c e Eic2mann nu se mai tia nimic; nici mcar punerea su" urmrire strict a ru elor sale nu i-a con us pe a$eni la ascunztoarea clului. An 195. sunt ns scoase la lumin o&ezi re!eritoare la e erea lui Eic2mann n 9talia, ar pe care ntre timp o prsise. <otui, un e ar !i putut s se ascun Q <ot n acel an, soia i copiii lui Eic2mann nu s-au mai ntors in locul un e i petrecuser &acana. 5are un e ispruserQ Ca e multe ori n ast!el e mpre=urri, nt'mplarea a =ucat un rol eterminant; un "tr'n e&reu primete o ilustrat e la un prieten emi$rat n 1r$entina. 1cesta !cea re!erire la 6porcul acela care i eporta pe e&rei; locuiete c2iar aici, l'n$ :uenos 1ires7. 9at c, n s!'rit, cercul se str'n$ea. <oto at, tu ai escoperit c, n iunie 195., Eeronica Lei"l, soia clului, se m"arcase la Jeno&a cu estinaia 1r$entinaI An 1959, l-ai i enti!icat pe numitul 4icar o @le"er ca !iin cel care pusese n practic Soluia !inal, respecti& 1 ol! Eic2mann. D Ci l-am capturat, l completase "tr'nul E'ntor, cu oc2ii umezi in cauza emoiei pe care nc i-o mai pro ucea amintirea acelor zile. L-am capturat la ora 1,.0(, pe 11 mai 19S(. Eic2mann se ntorcea acas e la reprezentana #erce es pe care i-o esc2isese la :uenos 1ires. C'n a co"or't in auto"uz, l-am arestat, iar el nu a opus nici o rezisten. C'te&a ore mai t'rziu, se a!la e=a la <el 1&i&. Prin erea sa a a&ut rolul e a le nc2i e $ura tuturor celor care i permiteau s insinueze c ?olocaustul era, e !apt, o simpl !antezie a e&reilor. D E)act, iar Eic2mann, con amnat la moarte e un tri"unal israelian, a !ost e)ecutat n 19S.. <otui, unc2iule Simon, ce ai &rut s spui cu presupunerea e mai e&remeQ Cine intre responsa"ilii $enoci ului ar mai putea !i nc n &iaQ 3iesent2al pruse s me iteze c'te&a secun e "une, apoi rspunsese; D J'n ul m uce la o alt pies e importan !un amental pentru strate$iile 4eic2ului n materie e si$uran naional i iscriminare a raselorI Este &or"a espre acela care a teoretizat pentru prima at

Soluia !inalT in !ericire ns, el nu a mai apucat s-i pun n practic teoria, cu atrocitatea maca"r pe care o $'n iseI D 5 alt piesI o alt piesI /u cum&a te re!eri la 4ein2ar ?eO ric2, e!ul 4S?1Q ntre"ase 5sHal , surprins. E'ntorul nu rspunsese, ar pri&irea sa l cercetase atent pe omuleul in !aa sa pe care l consi era cel mai capa"il intre iscipolii si. An oc2ii "r"atului se puteau citi 2otr'rea care l m'na n cutarea reptii, ar i o a!eciune sincer !a e "iean rul pe care l cunoscuse cu muli ani n urm, e&enit acum e!ul #ossa ului. D Este cu neputin una ca asta, Simon. ?eO ric2 a murit n anul 19R., cz'n &ictim unui atentatI D >n atentat cam rocam"olesc, nu crezi, 5sHal Q D 4ocam"olesc sau nu, este un !apt consemnat e istorie. D # aI 9storiaI Cine poate ti cu si$uran un e se a!l, e !apt, a e&rul, n istoria asta espre care &or"eti tuG comentase 3iesent2al, nm'n'n u-i lui :reil o a$en cu coperte =erpelite e piele, e $enul celor pe care "ncile sau instituiile care se respect le !ac ca ou clienilor sau !urnizorilor cu ocazia 1nului /ou. D 1m intrat n posesia ei acum c'te&a zile, 5sHal . Este &or"a espre nite note e cltorie !cute e un =urnalist italian care, prin anii aptezeci, a plecat n :razilia pentru a !ace un reporta=. 1=uns acolo, a a&ut $2inionul ca a&ionul e a$rement pe care l nc2iriase s se pr"ueasc n p urea amazonian. An urm cu aproape un an, n =un$l au !ost escoperite rmiele a&ionului i pilotului. 1poi, printr-o serie e circumstane norocoase, cel care a intrat n posesia acestui carnet e notie l-a trimis !un aiei al crei nume l port; se pare c respecti&ul a intuit per!ect importana coninutului a$en ei. Ansemnrile au !ost scrise * cel puin p'n la un anumit punct * n lim"a italian. <u nele$i italiana, nu-i aa, 5sHal Q 1poi, "rusc, nsemnrile n italian sunt nlocuite e un !el e scriere steno$ra!ic criptat. D /u sunt con&ins c eprin erile mele ntr-ale lim"ii italiene sunt su!iciente ca s tra uc partea e nceput a notielor. Ci, pe e alt parte, nu m pricep s esci!rez scrierea steno$ra!ic, cu at't mai puin pe cea criptat. An orice caz, nu-i !ace pro"leme, unc2iule Simon; ispun e cola"oratori estoiniciI

J'n urile omuleului se n reptaser ime iat spre Sara <erracini, prieten e su!let i camara e n e= e n multe intre riscantele sale a&enturi. D Ctiu asta, 5sHal . <ocmai e aceea te s!tuiesc s te pui pe trea"I ar !r nici o $ra"I !r $ra"I i replicase E'ntorul, cu e)presia o"osit i plin e nelepciune a celui care este pe cale e a mplini un secol e &ia. %e alt!el, sunt puini cei care reuesc s a=un$ p'n la &'rsta pe care o am eu acum. 9ar ?eO ric2 s-a nscut n anul 19(R; ac ar tri, ar !i cu patru ani mai "tr'n ec't mine. E aproape imposi"il s mai !ie printre cei &ii. 1a ar, nu e)ist nici un moti& care s te o"li$e s acionezi ur$ent. <otui, nsemnrile acestea i &or putea !i e !olos n cutarea a e&rului. 1ceasta este, ntr-un !el, ultima mea orin sau, ac pre!eri, n atorirea apstoare pe care i-o las unc2iul Simon. Caut s ai o semni!icaie in!ormaiilor cuprinse n aceste nsemnri. Ami &ei putea continua ast!el opera i poate &ei reui s scoi la lumin a e&ruri cutremurtoare. %in ziua aceea se mai nt'lniser oar e c'te&a ori, ar 5sHal * up ce citise cu atenie primele pa$ini in a$en a pe care i-o use 3iesent2al * nu ncercase s esci!reze nsemnrile criptate. D Antr-un !el, ultima orinI spuse pentru sine omuleul, $'n in u-se la nt'lnirea in urm cu opt ani. 9at ns c, acum, E'ntorul plecase pentru tot eauna. 9ar :reil simi "rusc c pe umerii lui apsa o nou i important responsa"ilitate.
*en&er, !"",

Lui 5sHal :reil, cel care ocupase o at una intre cele mai nalte !uncii ale Statului 9srael, 2ainele e omer e lu) nu-i &eneau "ine eloc. An ecursul celor c'te&a luni scurse e la ispariia lui Simon 3iesent2al, n mintea lui 5sHal struia un sin$ur $'n ; s-i n eplineasc mentorului su ultima orin. D Ci pe un e &a 2l ui 5sHal al meu e ata aceastaQ l ntre" Lilit2 n ziua n care el o anun c urma s plece. %esi$ur, mi poi rspun e numai ac estinaia ta nu este cum&a cine tie ce secret e stat.

D /imic e !elul sta, e ata aceasta, Mame loshen) mer$ la 4oma, un e m &oi nt'lni cu o &ec2e prieten, creia &reau s-i cer un s!at. D Este &or"a e Sara, nu-i aa, 5sHal Q D /u cre c cine&a are ne&oie e capaciti paranormale, Mame, pentru a a=un$e la aceast concluzie, coment, uor ironic, "r"atul. D Anc te mai oare, nu-i aaQ D E ca o ran &ec2e, pe care in c'n n c'n o simi ca pe o arsur. D <otui, nu te nele$, 5sHal . <u sin$ur mi-ai po&estit c, atunci c'n te cre ea mort, i-a eclarat printre lacrimi, in toat inima, iu"irea ei pentru tine. D <ocmai, Mame, aici e pro"lema; a !cut acea mrturisire prietenului !r su!lare pe care l str'n$ea la piept, con&ins !iin c pentru el nu mai era nimic e !cut. D Sara a spus e)act ce simea, sunt ncre inat e asta. <u ai !ost cel cruia i-a !ost !ric e cu&intele acelea. D FricQ # ntre" ac iu"irea ta e mam nu te !ace s treci cu &e erea !elul n care art. 5are cum ar !i escris lumea o perec2e ca a noastrQ 61l" ca 8pa a i cel e-al optulea pitic7Q Sau, poate, 6Frumoasa i :estia7Q D <e ro$, 5sHal , un "r"at cu o inteli$en ca a taI D Mame, nu te mai pre!ace c nu nele$i. <ocmai pentru c am pretenia c sunt o persoan inteli$ent sunt con&ins c o relaie ntre mine i Sara ar !i imposi"il. 1 !ost o i ee !oarte "un s ne lum aceast &acan lun$ i s stm eparte unul e cellalt. Ctiu, toto at, c prietenia noastr, at't c't se &a menine ntre limitele pe care ni le-am impus p'n acum, ne &a !ace e ne espritI D <otui, crezi ntr-a e&r c nu eti altce&a pentru ea ec't un simplu prieten, 5sHal Q l ntrerupse Lilit2. D Con&in$erile mele conteaz prea puin n situaia astaI D 1tunci, ac cele care conteaz sunt con&in$erile Sarei, -mi &oie s te ntre" alt!el; crezi c ea &e e n tine oar un prietenQ D Mame loshen, nu m lua rept un beh*+ma, un in i&i o"tuz. ?ai s nu mai iscutm espre asta. 1r tre"ui ns s tii c, ei sunt un "r"at n miniatur, am reuit s con&ieuiesc cu apsarea acestei i&ersiti ale mele. %ar, ntre acest aa-zis succes i a o !ace pe ca&alerul unei prinese

!rumoase este un a"is pe care nu am nici cea mai mic intenie e a-l e)plora; eclaraia e ra$oste pe care mi-a !cut-o Sara am pus-o n sipetul cu lucruri uitate i nici unul intre noi oi nu a mai a us &or"a espre asta. Ci, cu si$uran, nu &oi !i eu cel care o &a !ace primul. D :ine, "ine, ac $'n eti n !elul acesta, atunciI Ce &rei s-i pun n $eamantanQ sc2im" &or"a Lilit2 ?a"ar. Anelesese c e la 6"r"elul7 ei nu mai putea scoate nimic n plus.
Roma, !"",

1&ionul 1ir"us 1019 al :ritis2 1irHaOs ateriz pe pista aeroportului Fiumicino cu c'te&a minute nainte e ora optsprezece. 8"orul e la %en&er urase mai "ine e treisprezece ore, ar 5sHal nu ormise ec't c'te&a minute. Co!erul centrului e cercetri con us e Sara <erracini l atepta la terminalul pentru sosiri. :r"atul !usese an$a=at cu muli ani n urm, c2iar la recoman area lui 5sHal . Sara i riscase e prea multe ori &iaa alturi e el, aa c, pun'n u-i la ispoziie un !ost a$ent #ossa , :reil se simea mai linitit. D :un ziua, omnule :reil. :ine ai &enit la 4oma. Lsai, m ocup eu e "a$a=e. D :un $sit, Ja"riele. <otul n re$ulQ 1ici pare s !ie mereu &ar. >rcar n automo"ilul Lancia e culoarea antracitului parcat n !aa ieirii principale. #uli intre cei prezeni l urmrir lun$ cu pri&irea pe 5sHal ; unii l recunoscuser ime iat, eoarece !oto$ra!ia sa apruse pe prima pa$in a ziarelor in ntrea$a lume i n esc2i erea "uletinelor e tiri ale celor mai importante tele&iziuni. 1lii ns l cercetau in simpl curiozitate, mirai e inuta 2otr't a acelui "r"at la scar re us. C'te&a zeci e minute mai t'rziu, automo"ilul se opri n !aa unei cl iri mo erne, ascuns ntr-o oaz e &er ea in cartierul roman E>4. Pentru prima at e c'n se cunoteau, nt'lnirea intre Sara i 5sHal a&u un aer protocolar; o st'n=eneal stranie i cuprinsese pe am'n oi, mpie ic'n u-i s se salute cu ezin&oltura i &eselia e alt at.

D Ce mai !aci, 5sHal Q l ntre" Sara, aplec'n u-se ca s-l srute pe o"raz. D :ine, mulumesc, rspunse el, ntorc'n u-i srutarea e "un &enit pe o"raz. #ama Lilit2 i Ezer m-au ru$at s te salut i in partea lor. D #ulumesc, 5sHal , le transmit i eu in inim $'n urile cele mai "une. Continu'n s &or"easc, Sara i con use prietenul pe culoarele cl irii. D Suntem prini cu o translocare pe care numai e)o ul in :i"lie o poate ntrece. Centrul nostru se a!l n plin ez&oltare; am mai an$a=at opt cercettori i am mrit se iul ac2iziion'n i camerele e la eta=ul e e esu"t. /i se ncre ineaz un numr at't e mare e lucrri, nc't aproape c nu mai reuim s le !acem !a. ?a, !cu eo at Sara, auzi cui m-am $sit s m pl'n$; unui respecta"il mem"ru al consiliului e a ministraie al instituiei noastreG D 1!l c postul e &icepree inte al consiliului &ostru e a ministraie a rmas sin$ura mea !uncie o!icial; up cum tii, toi oamenii politici, o at ce renun la aceast calitate, i pier cu repeziciune i celelalte emniti. Eu nu am !cut e)cepie. D Ci i lipsete astaQ D Anc nu tiu cu certitu ineI p'n acum nu am a&ut ocazia s m plictisesc. D Sunt con&ins e asta. %oar te cunosc "ine, 5sHal I C'te&a cu&inte alun$ar ca prin minune istana care se instalase ntre cei oi. D %a, aa este, tu m cunoti "ineI murmur 5sHal . D :ineneles, te cunosc p'n ntr-acolo nc't tiu !oarte "ine c sin$urul aspect curtenitor al &izitei tale e astzi este aceast mic parantez plin e con&eniene. 1m n&at pe propria-mi piele c, atunci c'n mi-e at s te nt'lnesc, cel mai ne&ino&at lucru care se poate nt'mpla este ca &olumul meu e munc s creasc e)ponenial. ?ai, mrturisete, 5sHal G Sau, ac pre!eri, s te ntre" alt!el; ce &'nt "un te a uce, 5sHal Q :reil nu-i pier u cumptul. Scoase in $eanta e piele nea$r a$en a pe care i-o use 3iesent2al.

D <re"uie s-i spun c nu este o ur$en i nu &a !i &or"a espre o lucrare prea complicat, ar sunt con&ins c aici se a!l ce&a important, care tre"uie escoperit. 1$en a aceasta mi-a !ost ncre inat cu c'i&a ani n urm e E'ntorI D %e acel E'ntorQ D %a, c2iar e el, Simon 3iesent2al. Este &or"a espre =urnalul unui ziarist italian care, cu !oarte muli ani n urm, a plecat n :razilia ca s !ac un reporta=, ar a murit n urma unui acci ent e a&ion. D Ei, a zice c prota$onitii acestei nt'mplri sunt c't se poate e respecta"ili, nu-i aaQ La ce tre"uie s m atept, 5sHal Q D 3iesent2al, a crui intuiie s-a o&e it ntot eauna in!aili"il, susinea c n pa$inile acestui =urnal s-ar putea ascun e in!ormaii eose"it e importante. %ac &ei a&ea posi"ilitatea s esci!rezi ocumentul, se pare c ai putea escoperi o&ezi capa"ile s sc2im"e un ntre$ capitol al istoriei uni&ersale. Pcat ns c am intrat n posesia =urnalului a"ia acum, c'n prota$onitii nt'mplrilor sunt e mult mori. E'ntorul mi l-a ncre inat cer'n u-mi s a!lu a e&rul. /umai c pentru asta am ne&oie e a=utorul tu. Ctiin u-i calitile, nu cre c &a !i o munc prea i!icil, mai ales c, repet, nu e nici o $ra"I nu mai e nici o $ra". 65sHal :reil, nt'mplrile al cror prota$onist eti sunt ntot eauna c2estiuni pe &ia i pe moarteI7 ar !i &rut s-i rspun Sara, ar se mulumi s ia a$en a in m'inile "r"atului, e)amin'n -o n !u$. Era o a$en o"inuit, purt'n lo$oul sptm'nalului ,ocumento, !cut ca ou re actorilor e ctre con ucere n n eprtatul an 197S. Pe prima pa$in !useser trecute atele e stare ci&il i alte $eneraliti espre proprietar. Sara citi cu atenie p'n i seriile ocumentelor e i entitate i ale crilor e cre it. 1poi rs!oi a$en a p'n la pa$ina la care re actarea lizi"il a =urnalului se ntrerupea. 6Fir-ai s !ii, 5sHal :reilI7 i spuse n $'n Sara. 6#ereu reueti s o"ii ceea ce &reiI Fiecare ocument, papirus sau =urnal pe care mi l-ai pus n m'n a&ea unI un su!let.7 5c2ii ntunecai ai tinerei !emei se ri icar e la pa$inile =urnalului i i !i)ar pe cei ai lui 5sHal . D C't timpQ

D Calm, Sara. 5cup-te cu calm e a$en . 1i la ispoziie tot timpul in lume. Eoia estinului s-a mplinit e=a i, n acest moment, nici un !el e inter&enie in partea noastr nu &a mai putea s mai sc2im"e ce&a.

.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

D /oi suntem un neam panic, @ares2, i spuse Sar, re$ele tri"ului mi$os, tinerei cpetenii a a&aarilor. Suntem &'ntori iscusii i cresctori e animale, ar nu suntem la !el e pricepui n m'nuirea armelor. D <ocmai e aceea am &enit s-i o!er aliana neamurilor noastre; noi suntem rz"oinici nentrecui i am putea s-i aprm pe mem"rii tri"ului tu e atacurile umanilor. D %espre ce atacuri &or"etiQ Ctii "ine c cine ri ic armele mpotri&a neamului mi$os comite un sacrile$iu; noi suntem pstrtorii Pietrei lui ?os2. /imeni nu &a n rzni s se lupte cu noi. D %e&oiunea mea pentru zeul nostru m-a a us p'n aiciI @ares2 era mai scun i mult mai t'nr ec't re$ele Sar. 1&ea c2ipul "rz at e cicatrice, ca spinarea unui scla& asupra cruia se a"tuse e mai multe ori &'na e "ou a clului. %e&enise cpetenia tri"ului up ce l ucisese n lupt pe pre ecesorul su. %in ziua aceea, n !runtea s'n$eroilor si rz"oinici, se e ase e)pe iiilor e =a!, trec'n prin !oc i sa"ie sate ntre$i. 1cum, uci$aul i cerea re$elui tri"ului mi$os s nc2eie o alian. D %e ce &or"eti espre e&oiune, @ares2Q D Cine mi poate spune c a !ost &oina i&in a lui ?os2 ca &oi i numai &oi s pstrai Piatra S!'nt, o!erin u-& toto at i emnitatea e mari preoi, pe care numai cei in tri"ul &ostru o pot o"'n iQ D Ce &rei s spui cu asta, @ares2Q se ncrunt re$ele Sar, iar m'na i alunec in instinct spre pumnalul pe care l purta ntot eauna la ol . %atul acesta se pstreaz in noaptea &remurilor, e c'n prinii prinilor prinilor notri au $sit acest semn al puterii zeului nostru, e&enin pzitorii lui. D 1cestea sunt le$ile oamenilor, nu ale lui ?os2, spuse @ares2, ri ic'n &ocea.

1colo, ntre pereii coli"ei, cea mai impuntoare intre cele peste o sut ale tri"ului mi$os, cu&intele lui @ares2 sunar amenintor. <'nra %e2al i 1t2or se nscuser su" aceeai !az a Lunii. Crescuser mpreun, ne esprii, p'n n ziua n care 1t2or a !ost iniiat n tainele &'ntorii. Antr-o noapte, "r"aii satului se user s-l ia in culcu, purt'n pe c2ip mti n!ricotoare, care reprezentau spiritele animalelor ucise la &'ntoare. Al le$ar la oc2i i l silir s mrluiasc or"ete, cale lun$. An zori, i ezle$ar oc2ii i l lsar sin$ur n inima p urii, !c'n u-se "rusc ne&zui n esiul ntunecos. %in clipa aceea, 1t2or ncet s mai !ie to&arul e =oac al lui %e2al, pre$tin u-se s e&in "r"at. 9ar n !aa lupului uria care i ea t'rcoale, 2mesit, se $si atunci c2iar un "r"at. 1t2or l nimeri cu s$eata, iar animalul, or"it e !urie i urere, se npusti asupra lui. <'nrul reui ns s e&ite $2earele i colii uci$ai ai sl"ticiunii, prinz'n -o i str'n$'n -o ntre "raele sale musculoase. Ai mpl'nt pumnalul ntre coaste, n reptul inimii, iar lupul muri pe loc, cu un ultim spasm. 1t2or arunc tro!eul e &'ntoare pe umeri i se ntoarse n sat. Ez'n u-l sosin cu pra a, c'te&a !emei i a"an onar n eletnicirile i aler$ar s-i c2eme "r"aii. >n "iean ru care e&enea "r"at era ntot eauna un e&eniment emn e sr"torit pentru mi$os. Cu at't mai mult cu c't "iean rul care ucisese un lup at't e mare c2iar n ziua iniierii sale n tainele &'ntorii era c2iar !iul re$elui, toto at i mare preot al tri"ului. An ziua urmtoare, "tr'nii satului l user pe 1t2or n petera sacr a zeului ?os2, pentru mplinirea ritualului e consacrare, n urma cruia a&ea s !ie eclarat mare &'ntor al tri"ului; urmau s arunce n el, pe ntuneric, "ul$ri e ar$il u . An !uncie e numrul e lo&ituri care i atin$eau inta, a&eau s sta"ileasc ac t'nrul "r"at se &a "ucura sau nu e un &iitor strlucit n noua sa calitate. 1a 2otr'ser prinii prinilor lor nc in noaptea &remurilor, urm'n &oina zeului ?os2. An seara aceea, toat su!larea satului particip la sr"toare, nuin n =urul !ocului n ritmul ne"unesc al to"elor i tam"urelor. %eo at, 1Per,

prezictorul tri"ului, se pr"ui n pra!, tremur'n con&ulsi&, cu o spum al"icioas n colul "uzelor. D E s'n$e i mare $roz&ie la orizont, stri$ el, czut n trans. E moarte i n&liri e =a!, & !ocI >ci$aii se &or npusti asupra satului, narmai p'n-n iniI Fiul tu, 1t2or, &a scpa e !oc, re$e al meu. E !oculI !ocI An &reme ce prezictorul i eclama cu patim pro!eia, pri&irea lui 1t2or se ncruci cu cea a lui %e2al. Se uit la ea e parc atunci era prima at c'n o &e ea; s'nii !ostei sale to&are e =oac erau &oluminoi i tari, iar ol urile, rotun=ite i sinuoase. #inusculul triun$2i in piele pe care !ata l purta e puin timp su" talie nu iz"utea s acopere n totalitate pu!ul moale care i rsrise su" p'ntece. 1t2or i u seama c, ac el e&enise "r"at, %e2al e&enise, la r'n ul ei, !emeie, o !emeie !oarte !rumoas, iar pro!eiile prezictorului nu a&ur puterea s-i omoleasc noul !reamt luntric pe care l simea ca o a'are. C'te&a sptm'ni mai t'rziu, ntorc'n u-se e la o parti e &'ntoare, 1t2or str"tea a$ale p urea, $'n in u-se la el i la %e2al; e ce&a timp, ntre ei apruse o stare e st'n=eneal, o timi itate care prea s ascun , e !apt, atracia pe care cei oi tineri o simeau unul !a e cellalt. <ol"a in piele e urs pe care t'nrul o purta pe umr era aproape $oal; nu reuise s prin ec't un iepure i ou pot'rnic2i. /u se nt'mpla ntot eauna s se ntoarc cu tol"a plin e la &'ntoare. #ai a&ea c'te&a sute e pai p'n s a=un$ la palisa ele ri icate n =urul satului, care i prote=au pe "tinai mai e$ra" e atacurile sl"ticiunilor ec't e cele ale unor impro"a"ili &r=mai; tri"ul mi$os era neamul ales al zeului i pzitorul Pietrei S!inte i al le$ii. /imeni n-ar !i n rznit s comit sacrile$iul e a-l ataca. %e =ur-mpre=ur, munii maiestuoi i nlau spre cer crestele luminoase e roc al", e parc i-ar !i s!i at pe zei. 1t2or se opri, a mir'n casca a cristalin ce se pr"uea n micul lac e la mar$inea p urii * locul pre!erat al =ocurilor copilriei sale. Se aplec, lu ap n palmele !cute cu i i-o arunc pe !a, curin u-i-o e su oare i tin. C'n re esc2ise oc2ii, o &zu. %e2al se m"ia ntr-o "ul"oan, !erit &e erii e c'te&a st'nci.

1t2or rmase !ermecat, sor"in -o in oc2i; nu reuea cu nici un c2ip si esprin pri&irea e la trupul $ol, cu pielea moale i !in, al lui %e2al. Fata a&ea carnaie mslinie, iar oc2ii n$uti, ntunecai, erau !ermectori. S'nii i !remtar, mpietrin u-se "rusc c'n se ri ic n picioare, iein in ap. Pi ml iin u-se ctre o st'nc plat e pe mal. 1t2or se !eri s !ie &zut, pitin u-se la a postul esiului e pe mar$inea apei. %e$etele rs!irate ale lui %e2al n&luir s'nii, apoi co"or'r lin spre p'ntece i mai eparteI 1t2or !u str"tut e un !ior rece pe ira spinrii n &reme ce, su" acoperm'ntul sim"olic in =urul ol urilor, "r"ia i e&eni "rusc ca e piatrI C'n , peste c'te&a clipe, c2ipul lui %e2al se estinse ntr-o e)presie inun at e plcere, 1t2or, e)citat i tul"urat peste msur, scp intre m'ini ar"ustul e care se a$ase, alunec pe pietrele e pe mal i a=unse n apa rece a lacului, cu arc, s$ei i tol" cu &'nat, cu tot. %e2al sri speriat n picioare i o rupse la !u$ pe mal, n rept'n u-se spre locul un e i a"an onase pielea e animal care i ser&ea e m"rcminte. Eocea prietenoas a lui 1t2or o !cu s ncetineasc pasul. D Eu sunt, %e2al. /u te speria, stri$ t'nrul c'n reui s scoat capul la supra!aa apei. >n z'm"et apru pe c2ipul !etei, n &reme ce cuta s se m"race n $ra". D %e ce te acoperi, %e2alQ <e-am &zut $oal ntot eauna. /u te ascun e, las-m s & cum eti cl itI D Cre c nu sunt sin$ura care tre"uie s m ascun , 1t2or, rspunse %e2al sur'z'n i !c'n u-i semn cu pri&irea spre partea lui su"in$2inal; n c ere, acoperm'ntul e piele in =urul ol urilor se trsese ntr-o parte, ez$olin u-i $lan ul ri icat i ur. 4uinat, 1t2or se scu!un in nou n ap. D %ac m lai s te pri&esc, i au &oie i eu s te uii la mine, %e2al, spuse t'nrul. C'te&a minute mai t'rziu, stteau !a n !a, ntr-un lumini &er e a!lat la c'i&a pai e casca , iar m'inile lor !remt'n e i e)plorau unul celuilalt, lacome, rotun=imile.

D #ai ncetG # oareG 5are nu ai putea s !ii cu mine mai puin "rutal ec't cu mistreii pe care i place at't e mult s-i &'neziQ 1poi, ceea ce prea a !i oar un =oc i capti& peste msur. 1t2or se pomeni peste ea, iar ea i se o!eri. Al simi aps'n u-se ulce peste p'ntecele ei i ptrunz'n -o a 'nc. Simi o urere st'n=enitoare, ca i cum se rupsese ce&a nuntru. >mezeala pro!unzimilor ei n&lui $lan ul lui 1t2or, care ncepu s se mite in ce n ce mai !renetic. Fata i urmri micrile cu propriul trup, $ata s-i primeasc plcerea. %up un timp, se trezir epuizai i rsu!l'n ntretiat. #'inile !etei m'n$'iau spinarea lucin e su oare a iu"itului ei. 4maser m"riai n elun$, mulumii i !ericii. 1t2or era t'nr i puternic. Pletele castanii i c eau, "o$ate, pe umeri. 1&ea a$ilitatea unei !eline, iar micrile lui sinuoase aprinseser !antezia lui %e2al; trupul puternic al lui 1t2or e&enise e mult o"iectul orinelor sale nemrturisite. An plus, nu numai c era artos, ar era i !oarte nelept, iar ea tia c, ntr-o zi, a&ea s-i urmeze tatlui su, e&enin mare preot i cpetenie a tri"ului. %e2al era !iica lui 1Per, prezictorul. Antr-o &reme, nainte ca un mistre uria s-i !ac !r'me piciorul rept, 1Per !usese cel mai iscusit &'ntor al tri"ului mi$os. D Parc o ntrea$ turm e "i&oli $alopeaz n pieptul tu, spuse 1t2or, cu urec2ea lipit e s'nul !etei. D /u reuesc s-mi potolesc "tile inimiiI Crezi oare c ?os2 se &a m'nia pe noi pentru ceea ce am !cut, 1t2orQ D / = uiesc c nu, cci m'nia zeului este necrutoare. 5ricum, &oi cere s!atul tatlui meuI Sau i &oi cereI i &oi cere s "inecu&'nteze unirea noastr. Spun'n acestea, t'nrul 1t2or se ri ic n picioare i pri&i e =urmpre=ur. :rusc, simi c s'n$ele i n$2ea n &ene. Anaintau cu repeziciune, la a postul &e$etaiei lu)uriante. 1&eau trupurile &opsite n al", asemenea sc2eletelor pe care 1t2or le &zuse n &alea care inea loc e cimitir. Erau narmai p'n-n ini. 4z"oinicii a&aar se strecurau !r z$omot spre sat, cu intenia clar e a-l ataca. %ezmeticin u-se, 1t2or i spuse c nu putea !ace altce&a ec't s ncerce s aler$e mai iute ec't ei, ca s-i alerteze tri"ul.

D 4epe e, %e2al, ascun e-te acolo, o n emn optit, mpin$'n -o n spatele unui trunc2i e copac. An clipa urmtoare, 1t2or ispruse e=a n esiul p urii. D Iaa c, re$e Sar al tri"ului mi$os, ac le$ile sunt ale oamenilor i nu ale zeului, nu & e ce neamul meu nu poate mpri acest pri&ile$iu cu al tu, spune @ares2, cu o e)presie in ce n ce mai amenintoare. D /eamul tuQ n rzneti s numeti o ceat e uci$ai rene$ai neamul tuQ ntre" Sar pe un ton ispreuitor, eloc intimi at e atitu inea a$resi& a celuilalt. Cele c'te&a !emei care & stau alturi sunt cele pe care le-ai rpit in satele pe care le-ai ters e pe !aa pm'ntului, up ce ai ucis "r"aii, "tr'nii i copiii. <u nu eti i nu &ei !i nicio at cpetenie e tri", ci oar un uci$a i un per!i temnicer al !emeilor pe care le-ai & u&it e "r"aii lor, a uc'n u-le ne!ericirea. <u nu merii s !ii pri&it e ?os2. Pleac, ?ares2. 5 s m pre!ac c nu am auzit "las!emiile tale. Strinii nu puteau intra n satul celor in neamul mi$os, i p'n i @ares2 !usese ne&oit s se supun re$ulii. Era moti&ul pentru care Sar su"e&alu prime= ia; ntorc'n u-se s &a ce anume pro&ocase urletele care se auzeau a!ar, i o!eri lui @ares2 ocazia s acioneze. An clipa n care 1t2or o ascunsese pe %e2al n spatele copacului secular, o"ser&ase un rz"oinic a&aar care trecuse pe l'n$ ei !r s-i &a . Porni ca o um"r pe urmele lui, cu e)periena &'ntorului o"inuit s urmreasc sl"ticiunile !r ca acestea s-i ea seama. Al a=unse c2iar n apropierea palisa ei care ocrotea coli"ele satului. 4z"oinicul a&aar nu-l putea &e ea, str uin u-se s cerceteze e up un ar"ust mpre=urimile satului. 1t2or !i) o s$eat n arc, ncor 'n u-l i intin r" tor. #'inile i erau si$ure, $esturile 2otr'te; s$eata 'ni cu un uierat scurt. %a&aarul nu a&u timp nici mcar s-i ntoarc pri&irea. Czu inert ntre ar"utii up care ncercase s se ascun e pri&irile str=erilor satului. An m'na lui @ares2 strluci "rusc un pumnal pe care un tr tor in neamul mi$os l ascunsese n coli"a lui Sar. Antre timp, urletele e a!ar se apropiau in ce n ce mai mult.

C'n Sar &ru s-i tra$ pumnalul e la ol , era e=a prea t'rziu; @ares2 l imo"iliz prinz'n u-l e la spate, apoi l mpinse a!ar in coli". D 9ar acum, supuii ti &or a!la numele noului lor re$e c2iar in $ura ta, uier @ares2, m"r'ncin u-i "rutal nainte ri&alul, su" ameninarea pumnalului. Eocea lui 1t2or a=unse la urec2ile str=erilor satului asemenea urletelor unei sl"ticiuni in p ure. La nceput, $ar ienii nu neleser ce se petrecea, apoi, pe msur ce t'nrul se apropia n !u$, ipetele sale e&enir inteli$i"ile, cpt'n un sens n!iortor. D Suntem atacai, nc2i ei repe e porileG %a&aarii se n reapt spre noi prin p ure. Sunt muli i narmai p'n-n ini. Eor s ne ia prin surprin ere. Anc2i ei porile, n numele lui ?os2G An &reme ce porile $reoaie ale sin$urei ci e acces se nc2i eau cu un z$omot $reoi, rz"oinicii a&aar se npustir url'n spre sat, rsrii parc e nicieri. An&'rteau amenintor armele n aer, cu !eele sc2imonosite n!iortor. Cei in neamul mi$os, &'ntori panici, puin eprini cu rz"oiul, rmaser stane e piatr. 1t2or reui s se strecoare incolo e ntrituri; pentru moment, scpase e prime= ie, ns tre"uia s or$anizeze aprarea satului. Stri$ la str=eri s n!ace arcuri i s$ei i s urce n &'r!ul palisa elor, apoi aler$ s-i anune tatl. C'n a=unse ns n !aa coli"ei lui Sar, se opri "rusc, n$2e'n . Sar sttea n picioare n mi=locul rsp'ntiei. Lama cuitului lui @ares2 i crestase pielea $'tului i un !ir e s'n$e se prelin$ea spre piept. @ares2 a&ea pe c2ip o e)presie e !urie uci$a, r'n=in trium!tor; era ncre inat c urletele rz"oinice care se auzeau nsemnau c oamenii si reuiser s ptrun n cetate. C'n realiz c cei care urlau nu erau rz"oinicii si, ci "r"aii mi$os care, cu armele n m'ini, aler$au spre palisa e ca s apere satul, @ares2 nelese c, cel puin n parte, planul su use $re. Cu toate acestea, nu se pier u cu !irea. 1ps i mai mult lama cuitului pe $'tul re$elui mi$os, uier'n u-i la urec2e;

D 1cum, le &ei porunci oamenilor ti s-mi lase cale li"er ca s ies e aici, altminteri i tai $'tul ca unui mistre. D 5prete-te, @ares2G stri$ 1t2or, apropiin u-se. 1runc pumnalul i eli"ereaz-mi tatl. D /u eti n situaia e a-mi porunci, 1t2or. Las-m s trec, sau tatl tu &a muri. 5 z&'cnire e re&olt neputincioas scutur trupul t'nrului; tia ns c nu se putea opune per!i ului a&aar. D S nu !ac nimeni nici o micare i esc2i ei porile, porunci 1t2or "r"ailor mi$os care aler$aser n aprarea re$elui lor. 1cetia se ur n lturi, ls'n u-i s treac pe ostatic i pe clul su. @ares2 a=unse n pra$ul porii. Pru s e&alueze in pri&iri situaia; rz"oinicii si a&eau s-i acopere retra$erea. Pri&i !i) n oc2ii lui 1t2or, apoi m'na n care inea cuitul z&'cni scurt, ntr-un $est "rusc i mortal. Sar, re$ele rept al tri"ului mi$os, se pr"ui n r'n !r s scoat nici mcar un $eamt; @ares2 i retezase "ere$ata. Bin'n cuitul str'ns n pumn, cu s'n$ele re$elui nc iroin pe lam, @ares2 i n emn oamenii s atace cetatea. %a&aarii se aruncar nainte cu c2ipurile es!i$urate e ur, sco'n urlete nspim'nttoare e lupt. An clipa aceea ns, "r"aii mi$os prur c se trans!ormaser "rusc. Ez'n u-i re$ele zc'n ntr-o "alt e s'n$e, panicii &'ntori se repezir cu !urie asupra &r=mailor, nsetai e rz"unare. >rm o lupt cr'ncen corp la corp i tri"ul mi$os respinse atacul, lo&in e moarte muli a&aari. >nii intre steni !ur luai ns prizonieri, !iin t'r'i spre esiul p urii care ncon=ura cetatea. Antre timp, porile !ur nc2ise in nou i urmtorul atac al in&a atorilor !u respins. 1t2or !usese primul care se aruncase asupra umanilor, iar oamenii re$elui l urmaser !r o&ial. /u li se lsase timp pentru o ceremonie e n&estitur, ns n oc2ii lor t'nrul luase e=a locul pe care tatl su l ocupase p'n cu numai c'te&a secun e n urm. :r"aii mi$os se postar e-a lun$ul pasarelei supranlate !olosite e str=i pentru patrulare i care urma perimetrul elimitat e palisa . %e acolo a"tur o ploaie e s$ei asupra umanilor, arunc'n apoi cu !urie n ei cu pietre pe care !emeile, e =os, li le eau.

An scurt timp, rz"oinicii a&aar "tur n retra$ere, ispr'n n esiul ntunecos al p urii. 1t2or co"or e pe pasarel, se n rept spre porile cetii, n !aa crora zcea nc trupul nensu!leit al lui Sar i n$enunc2e l'n$ el. %in mulime naint spre el Joret2, !ratele su &itre$, !iul pe care Sar l a&usese cu prima soie, moart n ziua c'n a usese copilul pe lume. %up le$ea tri"ului mi$os, numai "r"ailor rmai & u&i li se n$ uia s-i ia o a oua ne&ast. Joret2 era r&it e urere i ur. D 5 s ne-o plteasc, "lestemaii a&aar, spuse el cu &oce 2otr't. Kur c l &oi rz"una. @ares2 nu i &a $si liniteaG Joret2 i 1t2or !useser intot eauna !oarte apropiai; mama lui 1t2or l crescuse pe nt'iul nscut al lui Sar ca pe propriii copii, patru la numr * un "iat i trei !ete, nscui in maria=ul cu re$ele mi$os. D <re"uie s-i urmrimG stri$ Joret2, 'n s se repea spre p ure. 1t2or l prinse cu putere e "ra. D 5prete-teG i zise 1t2or. 1sta ateapt a&aarii. S nu ne !acem iluzii; ei sunt rz"oinici ncercai, n &reme ce noi nu suntem ec't nite simpli &'ntori. An c'mp esc2is, !r a postul o!erit e palisa , ne-ar z ro"i. D 5are te-a cuprins !rica, !rate al meuQ D /u mi-e !ric, Joret2, ar p urea e plin e capcane, iar a&aarii tiu mai "ine ec't noi un e s ne atra$ n curs. P ureaI 1t2or se opri ca !ul$erat; uci erea tatlui su i luptele crunte cu in&a atorii a&aar i alun$aser orice alt $'n in minte. %e2al, ulcea lui %e2al, se a!la nc acolo, n inima p urii. Fr s scoat un cu&'nt, se ri ic "rusc, i control pumnalul e la ol i, cu pasul uor al !elinelor a!late n urmrirea &'natului, ispru n ntunericul p urii. %e2al rmsese &reme n elun$at n ascunziul su, pierz'n noiunea timpului. 8eci i zeci e "r"ai &opsii n culori e lupt trecuser pe l'n$ locul n care se $2emuise, ascunz'n u-se e pri&irile lor. 1poi, peste p urea maiestuoas co"or'se in nou linitea.

Cu toate acestea, ea nu se mic, rm'n'n n ascunzi nsoit e amintirea tul"urtoare a trupului lui 1t2or, nlnuit e al su. Antr-un t'rziu, t'nra iei cu precauie in esi. /u !cu ec't c'i&a pai c'n , "rusc, o m'n ca e !ier o n!c e "ra. %e2al ncerc n za ar s se eli"ereze in str'nsoare. @ares2 o pri&ea cu un r'n=et sinistru pe c2ip. D Ci uite-aa; sacer oii notri eroici au nc2is porile cetii, ls'n -o pe ina!ar pe cea mai !rumoas intre oiele turmei lorI #'na rz"oinicului, m'n=it nc e s'n$ele re$elui Sar, apuc lacom s'nul !emeii, care ncerc s-i lo&easc &r=maul cu piciorul; o tentati& e re&olt care a&u ns arul e a-l e)cita i mai mult pe "r"atul in !aa ei. @ares2 o tr'nti la pm'nt, arunc'n u-se apoi asupra ei, cu rsu!larea $reoaie, ntretiat. >n$2iile !emeii se n!ipser n spinarea rz"oinicului, n timp ce picioarele i se z&'rcoleau cu putere, ncerc'n n za ar s scape e su" apsarea $enunc2ilor lui @ares2. /en uplecat ca o st'nc, "r"atul i es!cu coapsele. D /u, te implorI nuuG >rletul lui %e2al se pier u n esiul p urii. 1t2or aler$a ca &'ntul, nltur'n in calea sa ramurile care i "iciuiau trupul. >rletul lui %e2al l a=unse ca o lo&itur e pumnal n inim. Se n rept spre locul e un e auzise iptul. %e2al era ntins pe o st'nc plat, iar @ares2 i apsa trupul peste ea. An ea. 1t2or simi &alul e ur n&lin u-i n trup asemenea unui torent &i=elios a uctor e moarte. Se repezi nainte, url'n ca o !iar. Czu cu toat $reutatea trupului su &'n=os peste &r=maul e moarte, iz"in u-l i arunc'n u-i eparte e !emeia pe care o siluise. Pre e o clip, @ares2 rmase !r su!lare, apoi, ezmeticin u-se i use m'na la ol , ar, nainte e a apuca pumnalul, cuitul lui 1t2or i strpunse coapsa. <'nra cpetenie mi$os se arunc in nou peste @ares2, apuc'n u-l e pletele n!oiate i iz"in u-l &iolent cu capul e o piatr. 1poi ri ic spre cer "raul n care inea pumnalul. An secun a urmtoare, @ares2 ar !i !ost mort.

9z"itura in cea! czu ca un trsnet. Cu m'na ncletat pe m'nerul pumnalului, 1t2or i n rept con&ulsi& spinarea, apoi se ls s ca , !r cunotin, peste trupul lui @ares2.

0
Lan-uedoc, '!'.

Cei oi naintau pe rum, unul l'n$ cellalt. :tr'nul clrea un roi" ro"ust, "iean rul pea prin pul"ere, uc'n pe umr tocul e piele n care i pstra &iela. /u prea s ai" mai mult e cincisprezece ani, ns a&ea pasul m'n ru, "r"tesc. Ku ec'n up &emintele lor, nu preau s uc tocmai o &ia e 2uzur, ns !aptul c a&eau un cal i un instrument muzical preios o&e ea c aparineau unei pturi sociale superioare. D Crezi c tre"uia s &ii cu mine p'n aici, "unicule :eau!ortQ ntre" t'nrul, mrin pasul ca s nu rm'n n urma clreului. D :ineneles, 1Omon. Ereau s &or"esc personal cu maestrul i in neaprat s !iu acolo atunci c'n el te &a asculta c'nt'n . Ctii, e !oarte "tr'n i nu mai are mult e trit, ar sunt ncre inat c talentul tu l &a !ermeca. An sc2im", tu &ei a&ea mult e c'ti$at urm'n u-i n&turile. D :ine, ar eu nu &reau s rm'n aici, la el, n oraul acesta umanI D 1m iscutat e=a espre asta, 1Omon. #aestrul PuOol este un prieten cre incios care a m"riat reli$ia noastr, iar !aptul c locuiete aici, n Carcassonne, ne este e !olos pentru c el poate o"ser&a n eaproape micrile umanilor notri. Cum "ine tii, eu sunt cutat e !alan$ele papistae in Lan$ue oc; nu este eloc pru ent s-mi !ii alturi, cci &iaa i-ar !i n prime= ie n !iecare clip. %ar i promit c, o at terminat rz"oiul acesta !r noim, m &oi ntoarce s te iau cu mine. Antre timp ns, tu &ei !i esluit toate tainele &ielei; am cre ina c maestrul PuOol este cea mai "un ale$ere pentru tine. D 1rta muzicii o &oi n&a cu si$uran, ns cine mi &a eslui arta rz"oiului, acum, c nu &om mai !i mpreunQ D #-am $'n it i la asta, 1Omon; n scrisoarea sa, maestrul PuOol mi-a ez&luit c o "un parte in timpul li"er i-l &ei petrece cu un maestru e arme. #i-a scris c alesul lui este unul intre cei mai "uni instructori in

cetate. 1mintete-i ns c nimeni, n a!ar e PuOol, nu tre"uie s-i a!le i entitatea; numai pstr'n taina asupra numelui tu te &ei a!la la a post e represaliile oamenilor lui Simon e #ont!ort. :iean rul nl o pri&ire n$ri=orat ctre "unicul su. D Ci ac, n &reme ce eu m a!lu aici, cine&a te &a recunoateQ 1i putea !i con amnat la ar ere pe ru$, omor'tI D 1sta nu se &a nt'mpla, ra$ul meuI asta nu se &a nt'mplaI %iscut'n , a=unseser la porile cetii. %oi "r"ai, purt'n mantii cruciate, se ntreineau r'z'n nepstori, su" turnul e nor al impuntoarelor zi uri e aprare ale oraului CarcassonneT nu le ur nici o importan celor oi tru"a uri care trecur incolo e zi uri. :eau!ort, &iconte e Eal e %ai$ne, tcea, cu!un at n $'n uri, aceleai care l mcinau e c'n ncepuse crucia a mpotri&a catarilor, pentru c nu reuea s nelea$ e ce otile cruciailor uci eau cre incioi cretini n numele cre inei, cu at't mai mult cu c't acest sacrile$iu nu se petrecea n n eprtata Palestin, ci c2iar acolo, n centrul Europei. 4e$iunea pe care locuitorii ei o numeau cu m'n rie 5ccitania era situat n inima teritoriului !rancez, mr$init e lanul masi& al Pirineilor, !iin ominat e seniori i &asali supui re$elui e 1ra$on i, implicit, :isericii e la 4oma. Ans &iaa panic a locuitorilor 5ccitaniei !usese rscolit n mo !ati ic n momentul n care papa poruncise ca asupra locurilor acelora s se a"at sa"ia i !ocul mpotri&a ereziei, reprezentate e iscipolii ia&olului care, se zicea, n nemaiauzitele lor ritualuri, srutau su" coa pisici i alte =i&ine, nainte e a se lsa pra celor mai a"=ecte es!r'uri. Su" !alsa n!iare e cretini tra iionaliti p'n la !un amentalism, catarii, aa cum i spuneau ei, erau, e !apt, &r=maii cei mai cr'nceni ai :isericii, i eci ai lui %umnezeu. 1cestea erau acuzele a use e pap catarilor, pentru a =usti!ica rz"oiul e pe epsire a ereticilor. An anul 1.(9 se petrecuse un inci ent care constituise prete)tul noii crucia e; asasinarea lui Pierre e Castelnau, un clu$r cistercian care !cea parte in antura=ul papei 9noceniu al 999-lea. 5raul :Uziers czuse n m'inile papistailor n numai c'te&a ore. #a=oritatea locuitorilor si se re!u$iaser n interiorul cate ralei; acolo ns, cruciaii i-au trecut !r mil prin tiul sa"iei, 'n apoi !oc "isericii,

arz'n u-i e &ii i n$rop'n u-i su" r'mturi pe cei care scpaser cu &ia. Con!orm rapoartelor prezentate papei 9noceniu al 999-lea, numai la :Uziers !useser masacrate peste ouzeci e mii e su!lete, ma=oritatea oameni ne&ino&ai, e &reme ce reli$ia catar nu numra n ora ec't apro)imati& ou sute e a epi. Cu toate acestea, aa-zisa erezie pe care :iserica e la 4oma 2otr'se s-o st'rpeasc cu orice pre nu i eran=a eloc pe localnici; cu e)cepia unor $rupuri e !anatici, catarii con&ieuiser intot eauna panic cu concita inii lor catolici. 1cesta !usese i moti&ul pentru care, n !aa or inului e a-i pre a pe eretici armatelor papistae cantonate pe malul r'ului 5r", ntrea$a su!lare a cetii 2otr'se s lupte p'n la ultimul om. An scurt &reme, !uria !alan$elor papale i relatrile espre cruzimile comise e ele rsp'n iser panica n re$iune; ntrea$a populaie tria terorizat e $'n ul e a &e ea ntr-o zi apr'n la orizont $on!aloanele cu nsemnele cruciailor. 9ncursiunea ce ar !i tre"uit s pe epseasc c'i&a eretici se trans!ormase ntr-o represiune !eroce a tuturor localnicilor, !r eose"ire, pentru a le o&e i occitanilor cine era a e&ratul stp'n i a arta ntre$ii cretinti care erau riscurile unei "une con&ieuiri cu erezia. %up :Uziers, otile papale se n reptaser spre Carcassonne, ora care a capitulat * up con!runtri mai puin &iolente * n &ara !ier"inte a anului 1.(9. Locuitorii au !ost alun$ai in casele lor, permi'n u-li-se totui ulterior, unora intre ei, s se ntoarc n ora. La coman a !alan$elor cruciate se a!la Simon e #ont!ort. %espre "ra&ura, ar i espre cruzimea cu care i pe epsea pe oponenii :isericii Catolice se usese &estea pe tot continentul. :iean rul i "unicul su peau a$ale pe uliele n$uste ale oraului !orti!icat. %ac s-ar !i nt'mplat ca cine&a s-l recunoasc pe :eau!ort, soarta le-ar !i !ost pecetluit; sin$urul o"stacol n naintarea spre inima teritoriilor occitane a oamenilor lui Simon e #ont!ort !usese $rupul e ca&aleri coman at e &icontele e Eal e %ai$ne, care m"riase octrina catar. 4z"oinicii &icontelui a&eau o"iceiul s atace prin surprin ere "an eriile cruciate care, intr-un moti& sau altul, pier user contactul cu $rosul trupelor; rsreau "rusc in 2iul p urilor, npustin u-se asupra

&r=mailor asemenea unor psri e pra , semn'n ur$ia morii i !c'n u-se apoi ne&zui la !el e "rusc precum apruser. 9ncursiunile repetate ale ca&alerilor &icontelui st'rniser m'nia lui #ont!ort; era e neiertat !aptul c mii e oteni narmai p'n-n ini nu reueau s nimiceasc o "an e eretici rene$ai. Coman antul cruciailor poruncise instituirea unei recompense su"staniale pentru capturarea seniorului e Eal e %ai$ne. Cu toate acestea, trecuser mai "ine e patru ani e c'n &icontele continua s-i s!i eze umanul. La toate acestea se $'n ea :eau!ort n clipa n care nepotul su, parc citin u-i $'n urile, l ntre"; D Este a e&rat c cetatea :Uziers a !ost nimicit !r nici un temei, "uniculeQ :eau!ort i 1Omon erau !oarte le$ai unul e altul; cu muli ani n urm, c'n prinii "iatului !useser rpui e malarie, "unicul su i e&enise ca un tat. 9ar "tr'nului * unul intre cei mai puternici i respectai seniori ai 5ccitaniei * 1Omon i era mai ra$ ec't lumina oc2ilor, !iin unicul escen ent al stirpei sale, e)cept'n o ramur secun ar a !amiliei, care stp'nea comitatul Foi). 1colo, la Foi), n = uia c a&eau s se retra$ atunci c'n rz"oiul se &a !i terminat. %eocam at ns, :eau!ort 2otr'se c 1Omon era mai n si$uran ac l ucea, su" o i entitate !als, ntr-o localitate in spatele liniilor umane; mai e&reme sau mai t'rziu, i Foi), i <oulouse a&eau s ncline stea$ul n !aa otilor papale. D %a, e a e&rat, 1Omon, rspunse "tr'nul. An timpul ase iului, un $rup e "r"ai ieii e up zi urile cetii s-au n reptat spre ta"ra cruciat, arunc'n cu&inte $rele i lu'n u-i peste picior pe ase iatori. Furioi, acetia i-au urmrit c'n se retr$eau spre cetate, reuin s n!r'n$ opoziia str=erilor. An scurt timp, otile papei s-au re&rsat n ora, uci$'n pe oricine le ieea n cale. Se spune c2iar c, n toiul masacrului, a"atele e Citeau), 1rnau 1maurO, care i nsoea pe cruciai, i-ar !i rspuns unei cpetenii care l ntre"ase cum s-i eose"easc pe cei ou sute e catari e restul locuitorilor, catolici; 6>ci ei-i pe toi, i &a recunoate Cel e SusG7 Cei oi naintau pe uliele cetii silin u-se s nu atra$ nimnui atenia. Ci, p'n n clipa aceea, reuiser. %e alt!el, ar !i !ost i!icil s e)iste cine&a

care s-l recunoasc pe :eau!ort e %ai$ne; rareori se nt'mplase ca el i oamenii si s !i lsat supra&ieuitori n urma rai urilor lor. An realitate, uci erea unui om &enea n contra icie cu preceptul catar e a nu se m'n=i cu s'n$ele aproapelui, ar :eau!ort era ncre inat c %umnezeu a&ea s-i ierte $ra&a nesupunere; la urma urmei, uci ea oar ca s nu !ie el ucis. Eicontele i aminti e zilele c'n , up moartea oamnei sale, se apropiase e reli$ia catar. %up muli ani e me itaie * timp n care participase la reuniunile catarilor ca simplu o"ser&ator * se 2otr'se s primeasc "onsolamentum ul% Era sin$ura tain "isericeasc recunoscut e reli$ia catar, n urma creia :eau!ort !usese uns Per!ect * sau Prietenul lui %umnezeu, cum o"inuiau s se consi ere iniiaii cultului. %octrina catar se "aza pe re$ulile &ieii simple, la &remea aceea uitate e naltele ierar2ii catolice, ar n care, e !apt, i a&ea ori$inile ntrea$a n&tur cretin. 1proape la !iecare or in zi, &icontele i repeta lui nsui preceptele !un amentale ale octrinei. Catarii cre eau n e)istena a ou noiuni uale i, toto at, opuse; :inele i 4ul. Primul principiu iz&ora e la %umnezeu cel rept i milosti&, cel e-al oilea in Satana, umnezeul male!ic. Cele ou !ore, a!late ntr-o perpetu con!runtare, creaser ou lumi istincte; cea a spiritului, per!ect i $u&ernat e %umnezeu cel rept, i cea material, a!lat n m'inile Satanei. Corpul omului nu era consi erat altce&a ec't o !orm pro&izorie e trecere, necesar p'n n clipa n care spiritul a&ea s !ie eli"erat i con us in nou la %umnezeu. 9isus ?ristos era consi erat oar un n$er co"or't pe Pm'nt. Crucea nu era un sim"ol reli$ios, iar ritualurile eu2aristice nu erau recunoscute e catari; sin$urul sacrament n$ uit era "onsolamentum ul% Per!ectul era o"li$at s respecte preceptele p'n n cele mai mici amnunte. 9ar :eau!ort le respecta cu s!inenie, in'n toate posturile * instrument e cin i iertare a pcatelor. %e asemenea, 2rana sa era aproape n e)clusi&itate &e$etarian, sin$urele e)cepii !iin petele i crustaceele. Pro"a"il c tocmai acel curs molcom, ar e neoprit al ri$orii reli$ioase re$site i n$ri=orase at't e mult pe mem"rii naltelor s!ere ecleziastice catolice. /oua cre in se rsp'n ise amenintor n ntrea$a 5ccitanie, trec'n c2iar i 1lpii, n e)tremul septentrional al teritoriilor italieneti.

Pro"a"il c papa se n!uriase at't e ru tocmai in cauza uurinei cu care se propa$a cu&'ntul lor, cu at't mai mult cu c't catarii reueau s se !ac acceptai i s con&ieuiasc panic cu populaia catolic. Pentru :iserica e la 4oma, toate acestea reprezentau nite atentate la a resa or inii sociale i care tre"uiau st'rpite in !a. 9ar o&a a cea mai "un n acest sens era masacrul e la :Uziers. D Pleac e aici, mizera"ileG stri$ eo at "unicul :eau!ort, aplec'n u-se n a i tr$'n u-i nepotului o palm sonor peste cea!. Biam zis c eu sunt cel int'i n rept s cer milostenie. >luit i o!ensat n acelai timp, 1Omon i ri ic pri&irea spre "r"atul care clrea l'n$ ei. E)presia e pe c2ipul &icontelui e %ai$ne nu lsa loc nici unei n oieli, iar "iean rul nelese pe loc ce se nt'mpla. %oi cruciai, cu m'na pe m'nerul spa ei, le ineau calea. D 5prete-te, strineG i porunci lui :eau!ort unul in ei, ri ic'n m'na. :tr'nul trase e 2uri, iar roi"ul se opri, nec2ez'n z$omotos. D Cu mine &or"eti, oteanuleQ D %a, c2iar cu tineI rspunse cruciatul, apropiin u-se i pri&in cu luare-aminte c2ipul clreului. /u cum&a ne-am mai nt'lnit un e&a, noi oiQ D /u cre . An orice caz, eu o"inuiesc s colin in ora n ora, n cutarea "rumei e "ani care s-mi permit s-mi uc traiul. D Ci in ce trieti tu, strinuleQ l ntre" cel e-al oilea otean, post'n u-se n !aa calului. D Ei, in ce ai &rea s triasc un "iet "tr'n ca mineI Fac i eu ceea ce se nimerete s pice. Ci, mai "ine zis, nu eu mi o!er ser&iciile, ci cre inciosul meu cal; tii, roi"ul meu este puternic i neo"osit, i a esea se $sesc oameni care s ai" ne&oie e !ora sa pentru a ara o palm e pm'nt sau pentru a-i muta mo"ilele intr-un loc n altul. D Poate c aa o !i, unc2iaule, ar mie mi se pare c te-am mai &zut un e&aI l ntrerupse primul. Antre timp, omul se trsese ntr-o parte, ls'n u-i clreului cale li"er. D 1"aia e La$rasseG stri$ el eo at, c'n :eau!ort e=a se n eprtase i se pre$tea s treac i e cel e-al oilea otean. Pune m'na

pe elG i or on cel int'i camara ului su. 1cesta e cpetenia "an ei e t'l2ari care mi-a mcelrit to&arii e armeG 1colo, la a"aia e La$rasse * :eau!ort i amintea limpe e *, el i oamenii si or$anizaser o am"usca mpotri&a unui $rup e cruciai. Era e&i ent c "r"atul care l recunoscuse scpase in masacru. Cellalt otean se post n !aa calului, ar nu mai apuc s tra$ spa a e la ol ; lo&itura nprasnic a lui :eau!ort i strpunse $'tul !c'n ca s'n$ele s 'neasc n toate ireciile. 1si$ur'n u-se c nepotul su, 1Omon, se eprtase, &icontele u pinteni "tr'nului roi". D La armeG La armeG stri$ in rrunc2i cel e-al oilea cruciat. Anc2i ei porile cetii. /u-l lsai pe "lestematul acela s !u$G >liele n$uste ale oraului Carcassonne erau nesate e lume; :eau!ort alesese cu "un tiin o zi e t'r$ ca s intre n cetate, cu intenia e a se strecura neo"ser&at prin mulime, ar acum marea e oameni l mpie ica s !u$. <'r$o&eii, nspim'ntai, se eau n lturi clc'n u-se n picioare in calea roi"ului lansat n $alop. %eo at, :eau!ort zri porile sal&atoare inspre su ; erau esc2ise. Str'nse ntre coapse trupul armsarului, care rspunse cu promptitu inea unui purs'n$e; mai lipseau c'te&a zeci e pai i ar !i scpat in capcana mortal n care intrase. Cercet cu pri&irea, n &itez, str=ile; unii roteau scripeii sarazinei, n &reme ce alii, cu arcurile ncor ate, l luau la int. Sarazina $reoaie e !ier czu e la nlime, cu un 2uruit asurzitor. Eicontele e %ai$ne trase cu putere e 2uri, ncerc'n s-i opreasc armsarul in $alop. 1cesta se opri "rusc, ar in cu totul alt cauz; ou s$ei i tra&ersar $rumazul, !c'n u-l s se pr"ueasc !r su!lare n r'n, arunc'n u-i in a pe :eau!ort. Eicontele nu a&u timp s se ri ice; str=erii i spri=inir &'r!ul spa elor pe pieptul su, imo"iliz'n u-l. Cu toate acestea, "tr'nul i !ul$er cu o pri&ire m'n r. Era pre$tit s moar cu onoare. D 5prii-&G se auzi o &oce poruncitoare in spatele lor. Lsai-l s se ri ice. Str=erii l sl"ir pe strin in str'nsoare.

D Cine suntei, messere, e ai st'rnit at'ta tul"urare pe uliele oraului meuQ ntre" noul-&enit. Purta &eminte e lupt ra!inate, potri&ite unui e! militar. /u era nalt, ar su" pieptarul mpletit se $2icea o constituie ro"ust, eprins cu asprimea luptelor. Cu toate c nu l nt'lnise nicio at personal, :eau!ort i u seama pe loc cu cine a&ea e-a !ace; omul in !aa lui era Simon e #ont!ort. % u s-i rspun , c'n o &oce e)altat in spatele su i-o lu nainte. D Cer iertare, omnul meu, spuse cruciatul scpat cu &ia e la a"aia La$rasse, cu inima $ata s-i sar in piept in cauza aler$turii. Cer iertare, ar l-am recunoscut pe at; este :eau!ort. 5mul acesta se a!la n !runtea asasinilor care mi-au ucis to&arii e lupt. 9ar acum c'te&a clipe a mai trimis unul n lumea celor repi, cu o sin$ur lo&itur e spa . D Este a e&rat ce spune supusul meuQ ntre" Simon e #ont!ort ntorc'n u-se spre "tr'n. D %a, sunt &icontele :eau!ort e %ai$ne, rspunse scurt catarul, ri ic'n u-i "raele n semn e pre are. /u-i mai rmsese ec't un sin$ur lucru e !cut; s atra$ asupra sa atenia cruciailor, pentru ca nepotul su, 1Omon, s reueasc s scape e prime= ie. :iean rul i &zuse "unicul lo&in e moarte un cruciat i arunc'n use n $oana calului spre poarta e su a oraului. Anelese c, prin $estul su &iolent, "tr'nul i sal&ase, e !apt, &iaa. Anspim'ntat, se n rept !r s mai pri&easc napoi spre centrul locuit al oraului, acolo un e se a!la casa maestrului PuOol.

R
Ba&aria, anii /!"

1erul cal i nclit al serii aceleia e mi=loc e septem"rie era m"'csit e !umul care n&luise ca o ne$ur ens !elinarele "erriei SternecPer"rau. Caporalul-ma=or, &eteran e rz"oi, nu suporta u2oarea aceea ez$usttoare e i$ri, tra"ucuri, pipe i toate celelalte rco&enii care su"=u$au omul &iciului. #oti&ul pentru care su"o!ierul $erman se $sea acolo era o re&olt s'n$eroas care !usese reprimat cu c'te&a luni n urm. Prezena sa la reuniunea e la SternecPer"rau a&ea s-i sc2im"e cursul &ieii. Ci pe cel al istoriei. <otul ncepuse cu c'te&a zile mai e&reme, c'n acceptase s ea curs unei in&itaii mai eose"ite. D E mulumim c ai at curs apelului nostru, caporaleI l nt'mpinase "aronul &on Se"otten or!!, li erul Societii. %atorit implicrii i cura=ului umnea&oastr i ale celorlali arieni estoinici, ara noastr a reuit s st'rpeasc 2oar ele "ole&ice. An cursul lunii noiem"rie 191,, un oarecare Eisner, un socialist e ori$ine e&reiasc, con usese o re&oluie e inspiraie "ole&ic n :a&aria, reuin s atra$ e partea sa o mic armat e partizani, alctuit mai cu seam in anar2iti i socialiti. #icarea a&ea rept o"iecti& proclamarea repu"licii "a&areze. 4e"elii erau ncre inai c re&oluia a&ea s se propa$e ca o pat e ulei, a=un$'n n cele in urm la :erlin i silin u-l pe @aiser s a" ice. /umai c, n primele zile ale lunii mai, trupele contrare&oluionare con use e Li$a e Lupt intraser n #Mnc2en, su!oc'n re&oluia in

!a. An primele r'n uri ale celor care contri"uiser la restauraie se a!laser mem"rii Societii <2ule. Pentru contracararea 6ameninrii "ole&ice7, n ca rul armatei $ermane se n!iinase o structur special, un etaament intitulat Li$a e Lupt. An ca rul acesteia acti&a un t'nr, 4u ol! ?ess, capa"il e orice pentru a a=un$e la putere; pas cu pas, ?ess urca treptele care a&eau s-l uc la con ucerea or$anizaiei. 1semenea lui ns, n acele zile e tensiuni i nesi$uran, se remarcaser i ali ilutri necunoscui care !ceau primii pai spre o carier !ul$ertoare. La reuniunea restr'ns a comitetului irector al Societii <2ule, cel care u $las propunerii !u =urnalistul 1l!re 4osen"er$; D Eu spun c ar tre"ui s-l primim pe acest caporal n r'n urile Societii noastre. D 1&em mare ne&oie e asemenea "r"ai, l apro" Jott!rie Fe er, cunoscut pentru talentul su oratoric. D >n moment, inter&eni %ietric2 EcPart, e itor, poet i ramatur$, cunoscut pentru &iaa sa "oem i care e)ercita o important in!luen asupra comitetului irector. Cre c ar !i mai "ine ac am =uca aceast carte n interesul nostru. Se spunea c EcPart nu era le$at oar e <2ule, ci i e multe alte !aciuni ezoterice, i c era e)pert n ma$ia nea$r * un a e&rat a ept al 4ului. D /u &reau s mi-o ia n nume e ru cei care susin n&estitura o!icial a caporalului, ar recenta insurecie "ole&ic ar tre"ui s ne !i n&at c nu &om putea spune nicio at c am n eprtat pentru tot eauna ameninarea e&reilor i a comunitilor. %ac nu m nel, acest su"o!ier tie ce&a n acest sens, nu-i aaQ 1m !ost in!ormat c, cu numai c'te&a zile nainte e eli"erarea :a&ariei e ctre Li$a e Lupt, re&oluionarii au perc2eziionat e c'te&a ori cazarma numrul . a re$imentului e in!anterie, a ic re$imentul su. Se pare c nemernicii i cutau pe el i pe nuniul apostolic, E)celena Sa Pacelli. # nel cum&aQ D /u, spuse unul intre participanii la ntrunire. An ziua e .7 aprilie, e alt!el, omul nostru a reuit s scape e urmritorii si ntr-un mo aproape rocam"olesc.

D #eritele sale militare i talentul e in&esti$ator i-au eterminat pro"a"il s-l caute. 1ceste a"iliti ar putea !i e !olos cauzei noastre ntrun mo mult mai e!icient ac su"o!ierul nu ar !i i enti!icat ca aparin'n unei societi !aimoase pentru caracterul su anti"ole&ic i naionalist. %e !apt, ca s ne nele$em, nu spun altce&a ec't c ar !i mai "ine ac a eziunea lui la <2ule ar rm'neI secret. 1sta ac suntei cu toii e acor , "ineneles. 1cum, la numai c'te&a zile e la acea reuniune a comitetului irector al Societii <2ule, caporalul se a!la n "erria SternecPer"rau, ascult'n iscursul lui Fe er pe tema 6Cum i prin ce mi=loace s eliminm capitalismulQ7. Pu"licul se o&e ea peste msur e interesat e su"iect. %up alte c'te&a inter&enii, i &eni r'n ul caporalului s ia cu&'ntul; iscursul su !u ntrerupt e c'te&a ori e mani!estrile apro"atoare ale celor prezeni. An !inal, e orator se apropie secretarul micrii naionaliste care or$anizase ntrunirea. >n anume 1nton %re)ler. D Cu&intele umnea&oastr au suscitat un interes eose"it n r'n ul camarazilor prezeni n sal, i spuse "r"atul, ntinz'n u-i m'na. %ac nu & eran=eaz, &-a ru$a s aruncai o pri&ire pe aceast "rourI apoi, ac &ei !i at't e $entil s-mi ictai atele umnea&oastr e stare ci&il, al nostru %eutsc2e 1r"eiterpartei &a !i onorat s & supun ateniei alte ocumentaiiI ?errIQ D ?itler, caporal-ma=or 1 ol! ?itler. D #-am in!ormat mai "ine espre acest 1 ol! ?itler, le spunea %ietric2 EcPart celorlali mem"ri ai comitetului irector al Societii <2ule. Este un om !oarte &aloros. Spun'n acestea, e itorul i esc2ise $eanta e piele nea$r i scoase osarul caporalului. D S-a nscut la :raunau, n 1ustria, n 1,,9, ntr-o !amilie mo est; tatl su era !uncionar &amal i i ima$inase pentru !iul su un &iitor n acelai omeniu. %ar omul nostru se simea mult mai atras e arte i e ar2itectur. <atl su a murit c'n 1 ol! a&ea optsprezece aniT a ncercat !r succes s !rec&enteze 1ca emia e 1rt in Eiena. An 191R, up primele sc'ntei ale con!la$raiei mon iale, s-a nrolat &oluntar n ca rul unui re$iment "a&arez, un e s-a istins prin spiritul e sacri!iciu i acte e

eroism. 1 !ost rnit e ou ori, prima at n "tlia e pe Somme i a oua oar la Vpres, un e c2iar a riscat s rm'n or" in cauza "om"elor cu $az to)ic. %atorit !aptelor sale, a !ost naintat pe c'mpul e lupt la $ra ul e caporal i a primit ou ecoraii e merit. An momentul semnrii armistiiului se a!la n spitalul in PaseHalP i, o at e)ternat, a 2otr't s rm'n n r'n urile armatei, !iin etaat aici, la #Mnc2en. 1 !urnizat in!ormaii preioase espre li erii micrii "ole&ice. 4ecent, a !ost promo&at la "iroul e pres i in!ormaii in ca rul epartamentului politic al coman amentului militar. 1nton %re)ler mi-a spus c are i arul oratoriei. Cre c este ntr-a e&r un persona= pe care tre"uie s-l inem su" o"ser&aie. D An realitateI atunci c'n l-am nt'lnit mi s-a prutI cum s zicI un pic cam necioplit i mototol, spuse Se"otten or!!, cercet'n u-l pe EcPart prin lornion. D An locul umnea&oastr, nu mi-a !ace $ri=i n pri&ina aceasta, spuse EcPart. Ami &oi asuma eu sarcina e a-l n&a "unele maniere. An pri&irea lui strlucea o lumin stranie, e !anatism. Antins pe patul su e campanie, caporalul 1 ol! ?itler citea "roura pe care i-o use %re)ler n cursul ntrunirii e la "errie. Se intitula ,e-teptarea mea politic. i susinea aceleai i ei reacionare i antisemite pe care le a&ea i el. Era mulumit s constate c erau numeroi $ermanii care neleseser !aptul c n spatele micrilor populare i muncitoreti se a!lau ntot eauna cui"uri e comuniti "ole&ici. D 1&ei o scrisoare, omnule caporal, l ntrerupse un t'nr recrut in plcuta sa lectur. ?itler se ri ic e pe pat i esc2ise plicul. Anuntru $si le$itimaia numrul 555 e mem"ru al %1P, %eutsc2e 1r"eiterpartei, i in&itaia e a participa la urmtoarea e in e parti . Ans mulumirea interioar pentru recunoaterea meritelor sale !u um"rit e constatarea c !usese nscris n parti !r ca cine&a s se !i o"osit mcar s-i cear prerea. 1a c se 2otr s participe la a unarea e la locanta e la peri!eria #Mnc2enului, mai e$ra" ca s protesteze !a e a"uzul li erilor parti ului ec't in interes.

%ar, amestec'n u-se printre ceilali participani la ntrunire * nu mai muli e o sut *, ez"aterea l a"sor"i p'n ntr-acolo nc't entuziasmul su nu se risipi nici mcar n clipa n care a!l la ce sum se ri icau onaiile pentru parti in seara aceea; apte mrci i =umtate. Pri&irea "r"atului in !aa sa i atrase atenia. /u l recunoscu ime iat pe omnul acela ele$ant, aezat ntr-un col retras, cruia toi i se a resau cu un eose"it respect. La !inalul ntrunirii, un necunoscut se apropie e ?itler. 1&ea c2ipul es!i$urat, lipsit e partea superioar a nasului; !r n oial, urmrile unei rni e rz"oi. D Permitei-mi s m prezint, omnule caporal ?itler, spuse necunoscutul. Sunt cpitanul 4W2m, Ernst 4W2m. #i se pare c ai a&ut e=a ocazia s-l nt'lnii pe %ietric2 EcPart, un mem"ru marcant al parti ului nostru. ?itler i aminti e seara e la "errie, iar pri&irea sa se ncruci pre e c'te&a secun e cu cea a "r"atului, care i se pru un a e&rat ma$net. EcPart, up ce l cercet n elun$, a!i o e)presie mulumit. An ceea ce-l pri&ea, caporalul ?itler se simi atras e oc2ii aceia ptrunztori i simi un !ior e e)altare pe ira spinrii. %ietric2 EcPart a&ea o musta n!oiat, nea$r, care contrasta puternic cu capul su complet c2el. /imic in aspectul su !izic nu era remarca"il, ar n el e)ista ce&a care i ea puterea e a capta atenia mulimii atunci c'n urca pe scen n calitate e poet sau actor, ei n acti&itatea sa succesul alternase cu eecul. 1&ea !aima e a !i un a ept n!ocat al ezoterismului, !iin creatorul unor secte pe care, e alt!el, le i prezi a, n mare secret. Li erii Societii <2ule l tratau cu un respect eose"it i cu un soi e team plin e re&eren. 1semenea multora intre contemporanii si, !usese contaminat e pasiunea pentru tiinele oculte, care !useser importate n Europa e peste 5cean. Primele care anunaser ntrea$a lume c puteau intra n le$tur cu lumea e incolo !useser surorile @ate, #ar$aret i Lea2 Fo), care triser n a oua =umtate a secolului al L9L-lea. Ealul acestui entuziasm pentru tr'mul spiritelor nu ocolise Jermania, un e apruser multe secte care rea useser n actualitate ritualuri str&ec2i, i olatriz'n o"iecte sacre cu puteri misterioase.

Ce!ul uneia intre aceste societi secrete era un anume ?ermann Po2l. 5r inul Ca&alerilor <eutoni i al S!'ntului Jraal reacti&ase re$ulile celei mai orto o)e intre masonerii i ale rosicrucienilor, le$en arul or in secret n!iinat n secolul al LE-lea e ctre clu$rul $erman @ristian 4osenPreutz, un iniiat n artele ma$ice. 5r inul Ca&alerilor <eutoni i al S!'ntului Jraal a&usese, oricum, o e)isten scurt; la trei ani e la n!iinarea sa, !usese a"sor"it e nounscuta Societate <2ule, un rol important n aceast !uziune a&'n u-l prietenia intre !on atorii celor ou or$anizaii. 1t't Po2l, c't i persona=ul misterios care rspun ea la numele e 3ili$ut e&eniser n scurt timp camarazi e ne esprit ai lui %ietric2 EcPart. An ultima &reme, cei trei iscutau estul e mult espre caporalul cu n!iare comun i purtri care puteau !i consi erate oricum, numai senioriale nu. D E asi$ur c n scurt timp &ei !i ne&oii s & sc2im"ai prerea, ra$ii mei prieteni. El &a c'nta i &a ansa, ar tre"uie s tii c cel care &a compune muzica &oi !i eu, susinea EcPart. 9ar oc2ii i e&eneau ou !ante su"iri care aruncau !ul$ere strlucitoare. An salonul casei lui EcPart persista un miros e cear pr!uit pe care oar piesele masi&e e mo"ilier antic l pot rsp'n i n aer. 1colo, maestrul i instruia iscipolul. D %umnea&oastr, omnule ?itler, i spuse EcPart ele&ului su, care l urmrea cu atenie, tre"uie s n&ai cum s suscitai n cei pe care i a&ei n !a acele senzaii pe care ei le ateapt e la &or"itor. <re"uie s inculcai n cei ce & ascult propriile umnea&oastr sentimente sau s-i con&in$ei c ele sunt c2iar tririle lor, in uc'n cre ina aceasta printr-un ton !erm, 2otr't. /umai aa &ei putea controla emoiile pe care le $enerai au itoriului. Faptul c umnea&oastr mprtii sau nu prerile pe care le e)primaiI ei, "ine, asta este irele&ant. D %ac a proce a ast!el, o"iect ele&ul, ar nsemna s mint !oarte es. D 5ricine intenioneaz s can i eze la o !uncie e e! * e! e orice * tre"uie s !ie capa"il s mint, n cazul n care asta i !olosete pentru atin$erea propriului scop.

Ci aa ncepu %ietric2 EcPart s-l pre$teasc pe 1 ol! ?itler s n!runte istoria. E)celena Sa Eu$enio Pacelli simi o "oare e &'nt n$2eat, n &reme ce un tremurat ner&os, imposi"il e controlat, l !cu s n$enunc2eze n !aa altarului. Fusese ncercat eseori e senzaia aceea up ziua n care, cu c'te&a luni n urm, re&oluionarii "ole&ici n&liser n cazarma numrul . a re$imentului e in!anterie in #Mnc2en. %in !ericire, un sol at i artase un pasa= secret prin care reuise s !u$. An rumul su spre sal&are, se lo&ise e un su"o!ier care, la !el ca i el, ncerca s scape e urmritori. ?iller, sau ?itler, parc aa l c2ema; la oi ani up ce !usese numit nuniu papal al :a&ariei, lim"a $erman a&ea nc multe secrete pentru el, !iin u-i nc imposi"il s eslueasc anumite pronunii. Pri&irea acelui caporal l n$2ease pe monseniorul Pacelli; pupilele lui preau ncon=urate e o sinistr aureol e un rou intens. Fusese ntr-at't e impresionat e ima$inea aceea, nc't, mult timp mai t'rziu, i ceruse lmuriri unui me ic specialist. 6Cre c este &or"a espre e!ectele $azelor to)ice !olosite pe !ront, n rz"oi7, i use omul cu prerea. 6Cei care au a&ut norocul s supra&ieuiasc iperitei sunt con amnai s-i poarte toat &iaa semnele; prezena unei um"re roii n al"ul oc2ilor sau c2iar n iris este una intre aceste urmri e neters.7 5are e ce se $'n ea tocmai acum la acel episo Q se ntre" nuniul apostolic. %estinul l le$ase e un militar pe care, asemenea lui, re&oluionarii "ole&ici l cutau n cazarm, un e n&liser narmai p'n-n ini. <ot estinul 2otr'se s nu !ie escoperii; altminteri, ar !i !ost ucii pe loc. %in ziua aceea, E)celena Sa Pacelli simise e multe ori pe ira spinrii !risonul acela pre&estitor e moarteT e !iecare at, ru$ciunea era sin$ura cale prin care i putea alun$a teama aceea ne esluit. Cu toate acestea, ar2iepiscopul era con&ins c %umnezeu l prsise. Ci pro"a"il c nu $reea ntru totul. %ac %umnezeu, %umnezeu cel "un i milosti&, i-ar !i mprtit temerile i i-ar !i ascultat ru$ciunile, tot ceea ce s-a nt'mplat ncep'n in ziua aceea nu ar mai !i a&ut loc nicio at.

5
Te%eran, !"",

Par&iz Fatta2, ministrul iranian al Ener$iei, tocmai con!irmase n !aa ntre$ii naiuni anunul care, n ultimele zile, pro usese un cutremur n ntrea$a lume politic. #ulimea se ri ic intr-o at n picioare, o&aion'n ; pe un ton plin e em!az, Par&iz Fatta2 use asi$urri poporului c, peste ma)imum ase luni, a&ea s inau$ureze lucrrile pentru construcia unei noi centrale nucleare alimentate cu uraniu m"o$it. 1plau p'n i aOatola2ul J2olam Pas2el&i, pree intele 5r$anizaiei pentru %ez&oltarea resurselor ener$etice alternati&e i mem"ru marcant n con ucerea Parti ului 4e&oluiei 9slamice. J2olam Pas2el&i era un "r"at eloc me iocru, care m"ina inteli$ena ascuit cu s'n$ele rece speci!ic oamenilor e aciune. #uli iranieni l-ar !i orit mar/a'i+a, li erul spiritual al iiilor. %ar aspiraiile lui Pas2el&i inteau altun e&a, mult mai sus, !iin cunoscute oar cercului su e apropiai !i eli. Pas2el&i continu s aplau e, n &reme ce pri&irea sa scormonitoare cerceta atent po iumul prezi enial. Pree intele #a2mu <a2r=ani se apropie e pupitrul &or"itorului; importana iscursului pe care urma s-l rosteasc era su"liniat i e prezena celor c'te&a zeci e micro!oane aparin'n celor mai importante reele e tele&iziune e pe mapamon , postate la mic istan e "uzele sale. An spatele pree intelui omnea ima$inea impozant a comple)ului mosc2eii imamului 4eza, cu cupolele sale turcoaz i $i$anticele portice sculptate n piatr al". D Bara mea, ara noastr, i ncepu el iscursul, nu se &a pleca &oinei imperialitilor, care intenioneaz s ne !ac s aprem n !aa celorlalte naiuni rept un stat n curs e ez&oltare i, n consecin, epen ent e

constr'n$erile i o"li$aiile impuse e ei * tocmai ei, care eclar sus i tare c nu au alt el ec't pstrarea ec2ili"rului politic n lume. /oi ns, n !aa at'tor o&ezi e prepoten in partea imperialitilor, &om ti s reacionm i &om !olosi pentru aceasta orice !el e armeI J2olam Pas2el&i z'm"i cu o e)presie n$ uitoare; prea s !ie sin$urul care nu se lsase us e &alul entuziasmului $eneral. <recuse ce&a mai mult e o lun e la ziua e .1 martie, nceputul anului iranian. 5c2ii ne$ri ai lui Pas2el&i i !i)ar pe cei ai pree intelui 4epu"licii 9slamice a 9ranului. 6/u &ei tri ca s &ezi nceputul unui alt anI7, i se a res Pas2el&i n $'n celuilalt, continu'n s aplau e. %ac cine&a l-ar !i acuzat e =oc la ou capete, ar !i putut !i "nuit e super!icialitate.
0a1%in-2on, !"",

La e in participau oar cei care sunt numii, n =ar$on, 6!iltre7; n cazul eecului unei operaiuni secrete, implicarea acestora $aranta acoperirea a e&railor artizani ai planului, plas'n u-i n a!ara oricror "nuieli pe cei care puneau la cale, e !apt, conspiraia. Cei oi "r"ai aezai e-o parte i e alta a mesei e e ine con uceau importante instituii $u&ernamentale, !apt pentru care * in moment ce ei erau !iltrele * se putea uor intui cine se a!la, e !apt, n spatele 2otr'rilor care a&eau s !ie a optate n cursul nt'lnirii. D <re"uie s-l oprim cu orice pre, spuse P2il %amiano, irectorul C91. D 1sta nseamn c putem !olosi i sistemele a ministraiilor prezi eniale in anii aizeci, care erau pre$tite n orice clip s su"mineze re$imurile politice incomo eQ ntre" cel in !aa lui. Era m"rcat ci&il, ar parc a&ea uni!orma cusut irect pe piele, ntrat't e e&i ent era, n $esturile sale, atitu inea sa e coman ant militar. D Pree intele nu a impus nici un !el e restricie; ameninarea tre"uie ani2ilat cu orice pre i cu asta "asta, replic %amiano. Ca s nu mai spun, omnule $eneral, c rotiele au nceput e=a s se n&'rt i c am pus e

mult &reme "azele unei aciuni care s nlture re$imul a!lat acum la putere n 9ran, nlocuin u-l cu oameni e&otai nouI D %a, coman anii c'tor&a corpuri e armat au con!irmat c se a!l e partea noastr. Putem conta pe ouzeci i cinci, ma)imum treizeci la sut in totalul !orelor armate iraniene, ar am serioase u"ii c &om reui &reo at s cretem acest procent. %impotri&, cre c ar tre"ui s lum n consi erare riscul c oamenii in antura=ul pree intelui ar putea mirosi ce&a, proce 'n la estituiri ale suspecilor sau la rotaii e ca reI %up prerea mea, tre"uie s e)iste c't mai puine persoane care s tie c n spatele lo&iturii suntem noi, n caz contrarI zise $eneralul E Har Corri$e, e!ul 5!iciului pentru 1!aceri E)terne in ca rul %epartamentului e 1prare al Statelor >nite. Cu toate c se a!la n pra$ul pensiei pentru limit e &'rst, $eneralul i pstrase inuta unui "r"at &i$uros i a"il. D In caz contrar, marele nostru proiect s-ar uce e r'pI l complet irectorul C91. >n &'nt rcoros, prim&ratic, mtura monumentalele "ule&ar e ale 3as2in$tonului, st'rnin mici &i=elii. La !el e &i=elioase erau i $'n urile lui P2il %amiano, numit irector al Central 9ntelli$ence 1$encO cu numai oi ani n urm. D 1ceast nlnuire e pai nainte i napoi risc s creeze nemulumiri n r'n ul opiniei pu"lice. 9ar &oi tii !oarte "ine c't e important este pentru el apro"area popular. Anele$erea era ca numele pree intelui s nu !ie rostit nicio at n ca rul acelui $en e e ine 6paralele7. D Este a e&rat, omnule %amiano, ncu&iin $eneralul Corri$e. Pe e alt parte, tre"uie spus c, n iscursul su e la /aiunile >nite, pree intele iranian <a2r=ani a ncercat s con&in$ lumea ntrea$ c pro ucia lor e uraniu m"o$it &a !i !olosit numai n scopuri ci&ile. D %ar tot pe e alt parte, & pot spune, la r'n ul meu, c americanii * sau, mai "ine zis, ntre$ul 5cci ent * nu mai au eloc intenia e a eua ntr-un alt rz"oi 6pre&enti&7, replic %amiano. %in pcate, 9raPul ne-a !ost e n&tur e minteI D 5ricum, ce a !ost a !ost, i-o tie scurt o!ierul e ran$ nalt, cruia nui plcea s i se reaminteasc mereu consecinele acelui rz"oi !r s!'rit i

!r sens. <re"uie s acionm e ur$en. Eiclean cum este, <a2r=ani i-a rennoit in&itaia la ialo$. Pcat ns c, toto at, a su"liniat pre&enti& !aptul c nu are eloc intenia e a opri pro ucia e uraniu. 9-am n&at tactica; n &reme ce ntin e o m'n 5cci entului, cu cealalt creeaz in nimic o putere nuclear c2iar n inima uneia intre cele mai insta"ile re$iuni in 5rientul #i=lociu. /u putem a&ea ncre ere n el. Ju&ernul nostru nu se poate implica ntr-o nou crucia , ar e)ist oricum oportunitatea !rontului iraPian in &ecintate. %e ata aceasta &a tre"ui s proce m n aa !el nc't s pro!itm e st'n$ciile interne ale re$imului iranian. Statele >nite &or a opta statutul e simpli o"ser&atori. Ai &om lo&i in irect !r s prem ns implicai n &reun !el; n !elul acesta &om iz"uti s scpm e aceast ar ticloas, cu un pree inte la !el e ticlos. 1scult'n u-l, %amiano era con&ins c $eneralul Corri$e nu inteniona s se retra$ in &iaa pu"lic nainte e a-i asuma meritele pentru o aciune sclipitoare, ncununat cu un succes rsuntor. D E a e&rat, spuse i P2il %amiano. 1 sosit clipa s-l oprim.
Te%eran, !"",

J2olam Pas2el&i salut mulimea cu m'na ri icat; mai erau c'te&a ore p'n la anunarea sanciunilor impuse e 5/> rii sale. Pree intele iranian l prece pe Pas2el&i spre tunelul care urma s-i uc e la ree ina prezi enial la #erce esul "lin at in curtea interioar. <a2r=ani urc primul. 1Oatola2ul Pas2el&i l urm. 5 $ar e corp ocupase poziie pe scaunul in !a, l'n$ o!er. #aina porni, urmat e c'te&a automo"ile e escort; pree intele repu"licii islamice a&ea muli umani, iar msurile e precauie nu erau nicio at prea multe atunci c'n era &or"a espre inte$ritatea sa corporal. /umai c n ziua aceea msurile e securitate se o&e ir total insu!iciente; prime= ia &enea c2iar e la unul intre cei mai apropiai cola"oratori ai si. An clipa n care $ar a sa e corp se ntoarse spre scaunele in spate, <a2r=ani i u seama c omul aintea un pistol spre el.

D Ce !aci, %ePelQ l ntre" pree intele, ne&enin u-i s-i crea oc2ilor. Antre timp, n cealalt m'n a lui %ePel apru o mic serin$, asemenea celor pentru insulin. :r"atul n!ipse acul n coapsa pree intelui, apoi aps pistonul p'n n capt. %up o secun , oc2ii lui <a2r=ani se mpien=enir i, cu toate c rmaser esc2ii, i pier ur orice urm e &italitate. D Eti si$ur c oza a !ost su!icient, %ePelQ ntre" Pas2el&i cu o"inuita sa impasi"ilitate $lacial. /u tre"uie s riscm s-l uci em; un martir poate inamita c2iar i cea mai soli alian. >n la, n sc2im", i pier e cre i"ilitatea c2iar i n !aa celui mai cre incios intre a epii si. #erce esul a&'n u-i la "or pe aOatola2 i pe pree inte se n rept spre peri!eria su ic a <e2eranului un e, pe un mic aeroport, un a&ion E)ecuti&e !usese tras pe pist n ateptarea suitei o!iciale. 1&ionul acela ns nu a&ea s se esprin nicio at e la sol; nu era altce&a ec't o mic pies a scenariului ia"olic pus la cale e mintea sclipitoare a lui J2olam Pas2el&i.
0a1%in-2on, !"",

P2il %amiano rmase cu $ura cscat, in'n n m'n telecoman a tele&izorului cu plasm care trona ntr-un col al ca"inetului su. :rusc, ima$inea e pe toate canalele reelei iraniene e tele&iziune 9ri" se ntunecar pre e c'te&a secun e. 1poi apru ima$inea lui J2olam Pas2el&i, care, cu c2ipul sc2imonosit e spaim, a use la cunotina poporului iranian ceea ce se nt'mplase cu numai c'te&a ore n urm. Filmuleul care ncepu s ruleze peste relatarea aOatola2ului con!irma spusele acestuia. D Pree intele &ostruI pree intele nostru a tr at ncre erea pe care m'n rul popor iranian o in&estise n el. 1 emenit e promisiunile occi entalilor, <a2r=ani a prsit ara n urm cu numai c'te&a ore, la "or ul unui a&ion particular care a ecolat spre o estinaie necunoscut.

Cu toate c !useser prinse e la eprtare, n ca rele !ilmului e pe ecran putea !i uor recunoscut pree intele iranian care, prote=at e $rzile sale e corp, urca scara unui =et E)ecuti&e. D Antr-un moment at't e elicat ca acesta, continu aOatola2ul Pas2el&i, statul nostru are ne&oie e o con ucere !erm. Cu &oia lui %umnezeu, mare i milosti&, i al Consiliului Jar ienilor 4e&oluiei 9slamice, mi &oi asuma rspun erea con ucerii rii noastre i =ur solemn c &oi slu=i 9ranul pe calea artat nou e 1lla2, pace i "inecu&'ntare numelui su. Pas2el&i pronun ultimele cu&inte cu "raele lar$ esc2ise i cu palmele n reptate spre cer. %e "ucurie, $eneralul Corri$e lo&i puternic cu pumnul n mas. D :in$oG e)clam el, trium!tor. %e ata aceasta am lo&it rept la int, !r s !acem ec't c'te&a micri, ar care s-au o&e it !oarte inteli$ente. %amiano pu!ni. 1r !i &rut s-i spun c acele 6c'te&a micri !oarte inteli$ente7 i costaser e=a c'te&a milioane e olari pe netiutorii contri"ua"ili americani. J2olam Pas2el&i se "ucurase e susinerea special pe care numai ser&iciile secrete ale $u&ernului american erau capa"ile s o o!ere. Ci tocmai in cauza acestei susineri e&enise acum e!ul celui mai periculos stat-canalie e pe ntre$ul eic2ier politic al 5rientului #i=lociu. 1cum, totul epin ea e mrinimia lui Pas2el&i; oare cum inteniona s-i ac2ite atoria !a e s'r$uincioii supui ai >nc2iului SamQ
Roma, !"",

D 6Eoia estinului s-a mplinit e=a i, n acest moment, nici un !el e inter&enie in partea noastr nu &a mai putea s mai sc2im"e ce&a7, repet cu &oce tare Sara <erracini cele spuse e 5sHal la esprire, cu c'te&a zile n urm. Plecase in nou, ls'n u-i n sc2im" a$en a care-i aparinuse lui Luca 4aso, =urnalist la sptm'nalul ,ocumento, isprut spre s!'ritul

prim&erii anului 197S, n timp ce sur&ola p urea amazonian la "or ul unui a&ion e a$rement. Sara transcrisese c'te&a pa$ini in =urnal, iar acum se pre$tea s i le trimit pe e-mail lui 5sHal . Lucrarea !usese e!ectuat cu a=utorul pro$ramelor so!isticate cu care erau otate computerele la"oratorului i nu i luase prea mult timp. #eto a e criptare utilizat e =urnalist era simpl, ar e!icace; a&'n la "az scrierea steno$ra!ic stan ar , autorul aplicase c'te&a &aria"ile care !ceau lectura imposi"il cui&a care nu i enti!ica mai nt'i c2eia e esci!rare. Computerele Sarei a&useser ne&oie e numai c'te&a minute ca s-o $seasc. An orice caz, se &e ea ne&oit s recunoasc !aptul c 5sHal a&usese in nou reptate. 4elatrile in =urnal, spre eose"ire e alte istorisiri ecriptate pentru :reil, preau s-i !i nc2eiat e=a ciclul e &ia; aparineau n totalitate trecutului. Ci, n plus, &eri icitatea !aptelor transcrise e 4aso n a$en a sa prea !oarte $reu e o&e it; prota$onitii acelor nt'mplri pro"a"il c muriser e ani "uni. D ?ai, la trea", ma am <erraciniG S m notielor acestora aspectul unei po&estiri. 5sHal spune c este primul pas spre 6a nele$e7. Cu si$uran c acest 6a nele$e !r a !a"ula7 al omnului :reil &a a&ea numai e pro!itatI Fir-ai s !ii, 5sHal :reilG # & ne&oit s a au$ la lun$a list e lucrri pe care mi le-ai "$at pe $'t nc una neretri"uit. Eor"in cu sine nsi, aa cum proce a a esea c'n lucra e una sin$ur, Sara i trecu m'na prin prul ntunecat, atept p'n c'n computerul i con!i$ur parametrii te2nici, apoi i muc "uza, iar e$etele ncepur s tasteze cu rapi itate. %in a$en a lui Luca 4aso, 4io e Kaneiro, R mai 197S;
Cele patru reactoare Pratt X 32itneO ale aparatului #ac %onnell %ou$las %C, aparin'n companiei Eari$ 1irlines continuau s scoat un uierat puternic n clipa n care limuzina nea$r a tras c2iar l'n$ a&ionul nostru care a"ia aterizase in z"orul transcontinental. 1utomo"ilul Ca illac 75 s-a aezat paralel cu !uzela=ul a&ionului. Primii pasa$eri co"or'ser i peau e=a pe as!altul ncins al pistei. 1m neles pe loc c o!erul mi cunotea per!ect !izionomia. La /eumann Corporation nimic nu era lsat la nt'mplare i pro"a"il c n ziua prece ent omul primise c'te&a !oto$ra!ii e-ale mele.

1cesta tre"uie s !i !ost i moti&ul pentru care m-a i enti!icat !r i!icultate printre cltorii care se n reptau spre auto"uz. D %omnul Luca 4asoQ m-a ntre"at el, in&it'n u-m s-l urmez spre limuzin. 1poi mi-a esc2is portiera in spate, cu un $est em!atic i ceremonios. Era imposi"il s nu recunoti marca acelui imperiu economic cunoscut peste tot n lume; amazoana stilizat su!lat n aur, sim"olul celor e la /eumann Corporation, se l!ia c2iar pe mi=locul portierei ne$re a Ca illacului. #aina s-a n reptat spre o pist secun ar, un e am !ost a=uni in urm e un lucrtor al aeroportului care cra n spate $eanta mea uria e &oia=; oaspeii celor e la /eumann Corporation nu tre"uiau s-i piar &remea cu plictisitoarele practici e e"arcare. Pe pist ne atepta un a&ion particular. %up ce "a$a=ul meu a !ost ncrcat, "imotorul Piper P101 /a&a=o a nceput s ruleze pe pist. D Punei-& centura, omnule; ne pre$tim e ecolare, mi-a spus pilotul ntr-o en$lez per!ect, art'n u-mi canapeaua mic in spatele a ou !otolii. /e ateapt aproape opt ore e z"or, inclusi& o scurt escal pentru realimentare. 1ezai-& como , omnule. Spun'n acestea, "r"atul a mpins manetele p'n n clipa n care cele ou motoare LOcomin$ au atins turaia ma)im. 1tunci a eli"erat !r'nele i a mane&rat !lapsurile, pentru a mri portana aparatului. Peste c'te&a secun e, strpun$eam n &itez aerul e&enit ens in cauza umi itii acelei cl uroase zile tropicale. L-am ntre"at care urma s !ie &iteza me ie e croazier. D 5 sut nouzeci e no uri, a ic circa trei sute cincizeci e Pilometri la or, mi-a rspuns pilotul. D 1sta nseamn c a&em e parcurs ou mii opt sute e PilometriQ D Cam aa ce&a, omnule. 9ar n ultima or i =umtate a z"orului nostru, o at intrai n istrictul SantarUm, &om sur&ola posesiunile omnului /eumann. %ac orii, putei lua loc aici, n ca"ina e pilota=, omnuleI E putei "ucura e o pri&elite mult mai "un ec't prin 2u"lou. Pilotul era un t'nr puin trecut e ouzeci e ani i mi s-a prut cor ial i simpatic. Se numea Kacinto, ar toi i spuneau Kaco. 1&ea un z'm"et esc2is i plcut. 5c2ii si al"atri ieeau n e&i en in cauza pielii arse e soarele tori al :raziliei. #-am aezat n reapta lui i, !i)'n u-mi in nou centura, m-am lsat purtat e !armecul peisa=elor acelei ri pe c't e !rumoas, pe at't e nemr$init i necunoscut. Pe l'n$ !aptul c era un !oarte "un pilot, Kaco s-a o&e it a !i i un "un to&ar e rum, ar i un $2i per!ect. 1m sur&olat minunate petice e p ure amazonian, co"or'n easupra satelor indios, scu!un ate ntr-o &e$etaie e neptruns. 1m urmat cursul unor r'uri nmoloase, aproape or"ii e splen oarea &er elui atotcuprinztor al =un$lei. D >itai-& acolo, =os, omnule 4asoG mi-a spus la un moment at Kaco, art'n u-mi un lumini uria la orizont. 1ceea este capitala lui /eumann Corporation. 9me iat ce istana mi-a permis s !ac acest lucru, am us la oc2i aparatul meu Leica, e care nu m espart nicio at, i am nceput s !ac !oto$ra!ii.

D <e ro$, Kaco, i-am spus. /u ai putea s mai !aci un tur nainte e a aterizaQ Su" noi i !cuse apariia un mic, ar mo ern aeroport. Se &e eau, parcate ntr-o or ine meticuloas, un a&ion similar celui cu care cltoream noi, un elicopter e a$rement, un monomotor i un "ireactor Cara&elle. Antrea$a !lot a&ea n comun culoarea nea$r a !uzela=ului i ornamentele aurii care, pe aripi i pe coa , luau !orma amazoanei stilizate. La mic istan e aeroport se ntin ea un orel n a e&ratul sens al cu&'ntului, compus in "locuri i &ile, str"tut e o reea or onat e strzi. D 1cum, co"or'm, mi-a spus Kaco. /-a &rea ca superiorul meu s-mi reproeze !aptul c am sur&olat /eumann Corporation !r o autorizaie preala"il. An &reme ce prora Piperului se a&'nta aproape n pica= spre pista aeroportului, c2ipul lui Kaco cptase o e)presie ironic. D 5"ser&, omnule 4azo, c nu ai acor at prea mult atenie recoman rilor noastre in tele$rama e acceptare a inter&iului, l nt'mpin o !emeie "lon , n!o!olit ntr-o uni!orm PaPi e tip militar, art'n spre aparatul Leica pe care italianul l purta la $'t. D Ami cer scuze, omnioar 1$nes. Pur i simplu m-am lsat !urat e entuziasm n !aa maiestuozitii ree inei /eumann, i-am rspuns, up ce am citit ce scria pe plcua e i enti!icare e la piept. D 1$-nes, m-a corectat ea, pronun'n u-i numele n maniera teutonic. # numesc 1$-nes 3eiczen i sunt asistenta personal a omnului /eumann. #ie mi &a re&eni sarcina e a & !ace se=urul n colonia noastr c't mai plcut cu putin. Antre timp ns, &a ru$a s-mi pre ai aparatul e !oto$ra!iatT noi &om e&elopa !ilmul n la"oratoarele noastre i & &om restitui !oto$ra!iile. E-a ru$a totui ca ncep'n in acest moment s respectai cu strictee instruciunile care &-au !ost a use la cunotin.

S
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

%urerea in cretet era insuporta"il. 1t2or ncerc s-i uc m'na la cap, ar i u seama c !usese le$at e o "'rn $roas, n!ipt n pm'nt. Pri&in e =ur-mpre=ur, constat c se a!la ntr-o coli" mare, a crei o"scuritate era s!'iat pe alocuri e !asciculele e lumin care treceau prin acoperiul e paie uscate. <reptat, reui s-i a une $'n urile. Ai aminti cum !usese cuprins e !uria oar" care l mpinsese s-l uci pe @ares2. Ai aminti e trupul cal i moale al lui %e2al. Ai aminti cruzimea in pri&irile lui @ares2, n clipa n care i mpl'nta cuitul n $'tul tatlui su. Pro"a"il c un a&aar l lo&ise pe la spate n clipa n care reuise s-l imo"ilizeze pe e!ul tri"ului e t'l2ari. 1t2or era ncre inat c ro"ia sa nu a&ea s !ie e lun$ urat; nici unul intre cei capturai e a&aar nu se mai ntorsese &reo at n sat. An plus, auzise c oamenii aceia sl"atici se 2rneau cu inimile i creierul &r=mailor lor. %ac acela era s!'ritul pe care soarta i-l rezer&ase, a&ea e $'n s-i ea &iaa cu onoare. La !el cum cu onoare murise i tatl su, Sar. 1poi se $'n i cu amrciune c nu a&ea s e&in nicio at estoinicul e! e tri" i mare sacer ot, aa cum i orise. Ai &eni n minte pri&elitea care esctuase n el !uria aceea oar"; @ares2, !c'n u-i men rele pe trupul lui %e2al i !emeia sa iu"it sco'n urlete isperate. 5are ce se nt'mplase cu %e2alQ Spera in tot su!letul c reuise s !u$, s scape e !erocitatea a&aarilor. >a coli"ei se esc2ise "rusc, ls'n razele soarelui s inun e ncperea. #i=in u-i oc2ii, 1t2or zri o siluet propin u-se n lumina intens care pro&enea e a!ar. D Ea !i o mare plcere pentru mine, rosti @ares2, s-i mn'nc inima n care mai palpit ultimele picturi e &ia. %ar &ei !i cel in urm cruia i

&oi lua &iaa, 1t2or; &reau ca mai nt'i s &ezi cu oc2ii ti care-i &a !i s!'ritul. %ucei-l a!arG le porunci apoi nsoitorilor si. %e2al zcea l'n$ coli"a cea mai mare, rezer&at cpeteniei tri"ului. %in !ericire, @ares2 nu mai ncercase s a"uzeze e ea, limit'n u-se s-i a uc la cunotin cumplitele sale intenii; o at use la "un s!'rit =ert!ele, urma s e&in !emeia lui. %e2al se simea pier ut. Pre!era s moar ec't s se mpreuneze &reo at cu @ares2. Ceata e a&aari era ispus n cerc. Femeile * tratate precum scla&ele, consi erate totui mai importante ec't armele e !ier * stteau n mi=loc. La o istan e c'i&a metri ar ea un ru$ e lemne uscate. 4itualul sacri!iciului urma s se es!oare ntr-un lumini e !orm conca&, elimitat e un ir e coli"e. Satul propriu-zis, mpre=muit e palisa e &i$uroase, !usese construit ce&a mai eparte. Pe latura opus a luminiului se csca o prpastie pe !un ul creia cur$ea un r'u. Cu m'inile le$ate, 1t2or pi printre ou r'n uri e rz"oinici a&aar, care scoteau urlete !urioase. 1=uns n !aa ru$ului, e!ul tri"ului mi$os !u o"li$at s se aeze l'n$ ceilali ostatici capturai n timpul asaltului. Su!l'n cu putere n !luierul su e os, @ares2 u un semnal. 9nstrumentul emise un uierat s!'ietor. An clipa urmtoare, toi rz"oinicii a&aar i user la $ur propriile !luiere. >n sunet acut i ptrunztor se nl spre &z u2, asemenea iptului unui stol e &ulturi care se arunc asupra przii. Cei mai muli intre ostatici, asurzii, ncepur s-i scuture capetele nne"unii; !r'n$2iile i mpie icau s-i uc m'inile la urec2i. /ici unul intre ei nu reuea s nelea$ ce li se pre$tea. @ares2 a&ea c2ipul acoperit e o masc lu$u"r in coa= e ste=ar, pictat ntr-o culoare ntunecat ce contrasta cu al"ul care scotea n e&i en esc2izturile pentru oc2i i $ur. Se apropie e $rupul e prizonieri. Cuitul sacri!icial i apru "rusc n m'n, n clipa n care un nou uierat asurzitor se ri ic spre cer. An sc2im", ca in cer pic lama sc'nteietoare, retez'n pe loc "ere$ata primului "r"at mi$os care a&u nenorocul s se $seasc n calea sa.

Pra m'niei, 1t2or nu putu !ace altce&a ec't s asiste neputincios la martiriul oamenilor si. D 1teapt, !iu al re$elui mi$osI e !apt, re$e al tri"ului mi$os, eoarece tocmai i-am luat zilele tatlui tuG 1teapt, nu a sosit nc &remea s-i ntorci pri&irea; acesta nu e ec't nceputul, partea !rumoas a"ia e acum ncolo &ine. <rec'n u-i cuitul intr-o m'n n cealalt, cpetenia a&aarilor pi in nou spre primul ostatic mi$os, care, n pra$ul a$oniei, l pri&ea terorizat. %intr-o sin$ur micare, @ares2 i !cu ne!ericitului o tietur a 'nc, e la om"ilic p'n la stern. 1poi, i intro use m'na printre mar$inile rnii, cut'n inima. Ai nclet e$ete pe ea, simin u-i palpitaiile, apoi o trase a!ar intr-o smucitur. 5staticul mi$os !u cuprins e spasme &iolente, ar @ares2 continu impertur"a"il ritualul, retez'n arterele i &enele inimii. 1poi, i scoase masca, ri ic spre cer maca"rul tro!eu, art'n u-i oamenilor si, i muc lacom in inima prizonierului. 1cela !u semnalul mcelului; ali oi a&aar luar n primire c'te un mi$os, repet'n n!iortorul ritual la care tocmai asistaser. Ceilali "r"ai ai tri"ului scoteau nne"unii stri$te ascuite i ncepur s anseze, pra unei !renezii con&ulsi&e. 9nimile con amnailor !ur mrunite pe loc i toi mem"rii tri"ului primir c'te o "ucic. Antre timp, %e2al !usese us n mi=locul cercului i silit s se aeze ntre "r"atul pe care l iu"ea, care atepta s !ie cspit, i mielul care o siluise. Pri&irea sa ezn = uit se ncruci pentru o clip cu a lui 1t2or, apoi ns @ares2 pi spre ea, cu s'n$ele prizonierului mi$os nc prelin$'n ui-se pe "ar" i pe "rae. D #n'nc, !emeie, spuse el, pun'n u-i n !a ceea ce mai rmsese in inima ne!ericitului ostatic. #n'nc i ast!el i se &a n$ ui pri&ile$iul s e&ii una e-a noastr. Sau poate c pre!eri s te n!rupi in inima re$elui tuQ Spun'n acestea, @ares2 i use m'na la teaca e la ol , un e i pusese cuitul. /umai c rz"oinicul a&aar su"e&aluase calitile tinerei !emei inaintea sa; %e2al crescuse mpreun cu 1t2or, iar acesta o n&ase s se apere i s !ac !a unei lupte corp la corp. La !el ca "r"aii.

Cu o z&'cnire !ul$ertoare i nainte ca a&aarul s-i ea seama ce se nt'mpl, %e2al reui s-i scoat arma in teac, pun'n u-i tiul lamei la $'t. D 1cum m &ei scoate e aici, @ares2, sau &ei muri o at cu mine. %a&aarii ncetar "rusc s mai anseze, pri&in u-i nmrmurii cpetenia a!lat la c2eremul unei !emei narmate i !urioase. D Poruncete-le oamenilor ti s se n eprteze p'n n reptul coli"elor i spune-le c, ac nu se &or supune, i &oi lua zilele. @ares2 !cu ntocmai. Era ncre inat c t'nra !emeie i-ar !i rezer&at acelai s!'rit ca al ostaticului mi$os pe care tocmai l cspise el. D 1cum, eli"ereaz-lG i ceru ea apoi pe un ton aspru, art'n spre 1t2or i aps'n lama cuitului pe $'tul a&aarului. Ans @ares2 n!runtase umani mult mai e temut ec't o t'nr !emeie mi$os, oric't e 2otr't i puternic ar !i !ost ea. %up o prim clip e o&ial, se ntoarse "rusc in "ust i o lo&i peste "ra, reuin s scape e ameninarea cuitului. 1poi se repezi s-o apuce pe %e2al, n timp ce aceasta ncepu s se retra$, "iciuin aerul cu lo&ituri e cuit. An clipa n care i &zur cpetenia eli"er'n u-se e str'nsoarea &r=maului, a&aarii se repezir n !u$ spre mi=locul luminiului. %e2al nelese c totul era pier ut i c a&ea s !ie ucis cu cruzime. /ui rm'nea alt scpare ec't !u$a. B'ni n irecia opus celei inspre care &eneau rz"oinicii a&aar. Prpastia i "ara orice cale e scpare, ar nimic nu o mai putea opri; i lu a&'nt i se arunc n $ol. >rmritorii si se oprir pe mar$inea po&'rniului, pri&in u-se unii pe alii ntre"tor; nimeni nu reuise s supra&ieuiasc unei c eri e la o asemenea nlime. D Este inutil s-i urmai e)emplul. 4m'nei pe loc, rz"oinicii meiG spuse @ares2, &or"in cu &oce tare, ca s !ie si$ur c 1t2or i au e spusele. 5 &om lua n =osul r'ului i &om atepta up casca e. Eei &e ea c n scurt timp apele ne &or a uce trupul !emeii. C'i&a oameni plecar ime iat; rumul p'n la casca e era lun$ i ane&oios. %ar, cum a&aarii nu tiau s noate, orice traseu, oric't e acci entat ar !i !ost, era pre!era"il unei "i n apele reci ale r'ului. D 9u"ita ta !emeie a pre!erat moartea traiului pe care i l-a !i o!erit n mi=locul tri"ului meuI spuse @ares2, a res'n u-i-se lui 1t2or, care

urmrise neputincios ntrea$a scen. Cu at't mai ru. # & ne&oit s caut alte !emei mi$os, mai puin n rtnice. An zori &om ataca in nou satul &ostru. %e aceea, m-am $'n it s nu te au morii ime iat, ci s o !ac c'n m &oi ntoarce trium!tor. %up moartea ta &oi e&eni unicul stp'n al tri"ului mi$os. %e2al i inu rsu!larea p'n n clipa n care simi c plm'nii i erau pe cale s e)plo eze. Pr"uirea i se pruse intermina"il. An timpul sriturii, i a$itase "raele n aer ca s-i menin ec2ili"rul i &zuse apele r'ului apropiin u-se &erti$inos. 9mpactul !usese &iolent, e parc supra!aa apei ar !i !ost e piatr. %in !ericire, reuise s-i in picioarele str'nse i ncor ate. 1poi, apele se nc2iser spume$'n easupra capului, n &reme ce cu &'r!ul e$etelor atinse al"ia m'loas. Se propti cu picioarele e o piatr e pe !un ul r'ului i i lu a&'nt spre supra!a, rm'n'n ns n imersie. 1pa era tul"ure i ntunecat, iar %e2al alese un traseu piezi spre malul r'ului; tre"uia s ias la supra!a c't mai eparte e locul un e se a!lau @ares2 i tri"ul su e cani"ali uci$ai. Anot cu toat puterea, ar masa e ap care o acoperea prea !r s!'rit, iar ea simea o ne&oie isperat e aer. Ai aminti cum ea i 1t2or se ntrecuser e mii e ori n a atin$e !un ul r'ului; am'n oi erau nite nottori !oarte "uni. %eo at, m'inile atinser supra!aa nete a unei pietre. Cu ultimele rezer&e e aer in plm'ni, !cu o s!orare i se prinse e st'nc. 9ei la supra!a, !erit e pri&irile oricui s-ar !i a!lat pe malul opus. Ai zri pe rz"oinicii a&aar str'ni pe "uza prpastiei; scrutau apele r'ului, atept'n s-i &a trupul iein la supra!a. Ans st'nca e care reuise s se a$ae o ascun ea &e erii lor. 1r !i &rut s mai stea un timp n locul acela, ca s-i tra$ rsu!larea, ns curenii puternici o traser in nou spre mi=locul r'ului. 6#ai "ine aa7, se $'n i ea. 6An !elul acesta m n eprtez e prime= ie.7 Ezu plutin n apropiere un trunc2i $ros e copac i se prinse e el !r s stea pe $'n uri; a&ea s-o poarte spre iz"&ire !r ca ea s-i epuizeze toate !orele. Euietul amenintor i a=unse la urec2i "rusc, lu'n -o prin surprin ere.

An clipa urmtoare se pr"ui in nou n $ol, ncon=urat e ata aceasta e u&oaie clocotitoare e ap i stropi multicolori. An timpul c erii, pier u contactul cu trunc2iul e copac i simi cum apele o n$2it in nou; se a!la n &oia curentului &i=elios. Ctia c !oarte cur'n !orele a&eau s-o prseasc i c i-ar !i !ost practic imposi"il s ias in &'ltoarea casca ei. 1t2or i spusese e nenumrate ori c acela era pericolul cel mai mare pentru un nottor; nimeni nu se putea sal&a e unul sin$ur in mi=locul acelor &'rte=uri &iolente e ap. Curenii erau at't e puternici, nc't i tr$eau la !un c2iar i pe "r"aii cei mai &'n=oi, =uc'n u-se up "unul plac cu trupurile lor, pentru a le restitui ntr-un t'rziu, nensu!leite, uscatului. %e2al tia "ine ce o ateapt. /u putea spera altce&a ec't ca moartea s o ia c't mai $ra"nic. 61t2or, iu"itul meuI 5are mai eti n &iaQI 5are ce s-ar !i nt'mplat ac zeul ?os2 ne-ar !i ruit estul timp ca s ne iu"im, s a&em o &ia a noastr, s !acem copiiQI7 1poi i pier u cunotina. An clipa aceea, cren$ile trunc2iului e copac pe care tocmai l a"an onase i se prinser e cin$toarea in piele e cer" i, asemenea unei m'ini $i$antice, o traser in a 'ncul tene"relor. C'n i re&eni, era prins ntre cren$i. 4espiraia i se trans!orm ntr-un stri$t eli"erator. Ai pipi m'inile i picioarele, ncerc'n s &a ac a&ea ce&a rupt. Simi arsura c'tor&a rni, ar i u seama c nu erau prea $ra&e. Ci, mai presus e orice, tria. Cei oi a&aar cercetar cu pri&irea trunc2iul e copac care plutea n =osul r'ului, mpins e !ora un elor. 1poi, i n reptar atenia spre &'rte=urile in amonte, care, nspumate, preau s !iar". D @ares2 are reptate, rosti unul intre ei. /imeni nu poate supra&ieui casca elor. %e2al i u seama n ultima clip e prezena celor oi &r=mai. 1scuns printre ramurile stu!oase ale trunc2iului e copac, se str uise s rm'n su" ap c't mai mult timp. 4su!l uurat c'n o"ser& c a&aarii se useser s-o caute n "ul"oanele in prea=ma casca ei. 5"oseala o coplei intr-o at i t'nra !emeie se ls n &oia apelor, ncet'n s mai lupte. 9ei in starea e moleeal a"ia up c'te&a ore,

'n u-i seama c a=unsese n prea=ma luminiului un e ea i 1t2or se iu"iser, cu puin nainte ca e)istena s le !ie ntoars pe os e @ares2. <re"uia s se $r"easc ac &oia s sal&eze &iaa "r"atului pe care l iu"ea. <ra&ers n !u$ p urea, n rept'n u-se spre sat. Palisa a e lemn i apru n !aa oc2ilor asemenea unui mira=. 5amenii mi$os, nspim'ntai nc in cauza atacului a&aarilor, lucrau cu r'&n la re!acerea !orti!icaiei. D Sunt con&ins c !ratele tu este nc n &ia, Joret2. <re"uie s ne $r"im, spuse %e2al c'n a=unse n !aa !ratelui &itre$ al "r"atului su. D Ci ce putem !ace noi, %e2al, i rspunse acesta, pri&in cu luareaminte la oamenii care lucrau la ntrirea palisa ei. /oi nu suntem la !el e pricepui ntr-ale rz"oiului precum a&aarii; un atac mpotri&a lor ar !i curat sinuci ereI %ec't s luptm mpotri&a lor, ne-ar !i mult mai e !olos s ni-i !acem aliai. D Cum i nc2ipui c unii care mn'nc inimile ostaticilor ar putea respecta un pactQ %a&aarilor nu le &a !i pe plac nici un !el e nele$ere. 9ar noi a&em n atorirea e a ncerca sI <otui, 1t2or este !ratele tuI D 1t2or, pe l'n$ !aptul c este mai t'nr ec't mine, mi este !rate oar up tat, nu i up mam. D 1tunci, -mi mie &reo zece oameni; tiu un e este satul a&aarilor i am &zut coli"a n care 1t2or e inut ostatic. 1 putea pune la cale o e&a are. D /u. An clipa asta, !iecare om este preios aici, n sat. Ami pare ru, ns 1t2or &a tre"ui s se escurce !r a=utorul nostru. /u-mi permit s risc &iaa "r"ailor notri pentru un sin$ur om. D >n sin$ur omQ repet %e2al, ne&enin u-i s crea ce auzea. Ai amintesc, Joret2, c omul acela a e&enit re$ele nostru atunci c'n tatl &ostru a murit. D Ci cine a r'n uit asta, !emeieQ Eu am aceleai repturi ca i 1t2or s e&in cpetenia tri"ului meu. :a mai mult, sunt nt'iul nscut, aa ar sunt motenitorul le$itim al tatlui meu. An plus, Sar a murit nainte e a-i ez&lui lui 1t2or locul un e se a!l <emplul Secret al lui ?os2 i Piatra S!'nt, aa c nici n-ar putea n eplini o!iciul e mare sacer ot. %e2al, mai "ine ai renuna la &ise i ai &eni s munceti alturi e noi la ntrirea zi urilor e aprare. Pentru noi, cei rmai, &iaa mer$e mai eparte. Ci, e

&reme ce 1t2or nu se mai a!l printre noi, e acum ncolo &a tre"ui s-mi ai ascultare mie, noul re$e al tri"ului mi$os. %e2al ar !i &rut s se arunce asupra lui, s-i s!'ie !aa i s-i smul$ oc2ii in or"ite, ar i ea !oarte "ine seama c nu aceea era calea prin care l-ar !i putut sal&a pe 1t2or. Se n eprt, cu capul plecat i su!letul plin e tristee i nelinite. D 1m auzit totul, %e2al, i spuse 1Per, tatl su, apropiin u-se e ea. S tii ns c nu m mir eloc comportamentul lui Joret2. Este a e&rat ce i-ai spusQ Eti ncre inat c 1t2or trieteQ D /u tiu si$ur, tat. Pro"a"il c e&a area mea a a$itat !oarte tare spiritele n satul a&aarilor. / = uiesc totui c nu au mai continuat spectacolul cu =ert!e umane. Pe e alt parte, i-am auzit spun'n c &or s ne atace in nou satul. D 1tunci tre"uie s ncercm s-l eli"erm; 1t2or este sin$urul motenitor emn e tatl su. La ce te $'n eai c'n i-ai propus lui Joret2 o incursiune n satul umanilorQ D Satul lor se a!l e-a lun$ul r'ului, pe o costi. >rcuul este i!icil, ar nu imposi"ilI rspunse %e2al. Pri&irea ei, plin e a!eciune, se opri pe piciorul s!'rtecat al tatlui su i a u$; Ipentru un rz"oinic n putere. D /u m $'n eam la mine, !ata mea. 1cum, eu nu sunt altce&a ec't un "r"at care interpreteaz &oina zeului ?os2 prin interme iul semnelor trimise e el. 1 trecut e mult &remea c'n eram cel mai iscusit &'ntor in tri"ul nostru, spuse 1Per, art'n spre piciorul su rept. 1poi continu; 1t2or a&ea muli prieteni e&otai printre tinerii &'ntori e aiciI 9ar oi intre ei i erau to&ari e ne esprit. 1cum, tu u-te s te o i2neti, ar spune-mi mai nt'i la ce plan te-ai $'n it ca s-l eli"erm pe re$ele nostruI Eoi &e ea ce e e !cutI D LiniteG porunci @ares2. %e aici ncolo tre"uie s e&enim in&izi"ili. %a&aarii se a!un ar ca nite um"re n esiurile p urii. Satul umanilor lor era aproape. D 1ici l &om atepta pe omul nostru. 9ar c'n &om eclana in nou atacul, oamenii mi$os nu &or scpa la !el e uor ca prima at.

%a&aarii !remtau nclet'n u-i m'inile pe m'nerul armelor; tiau c, o at cucerit satul tri"ului mi$os, a&eau s pun stp'nire pe !emeile lor. Cele mai !rumoase in tot inutul. %e2al i con use pe cei oi estoinici &'ntori mi$os p'n la "aza st'ncii e pe care se aruncase n r'u. %e acolo, le art prin semne traseul pe care tre"uiau s-l urmeze pentru a a=un$e n satul umanilor lor e moarte; &ersantul era aproape perpen icular, ar &'ntul i apa spaser n peretele e calcar sco"ituri care !ormau treptele unei scri !oarte a"rupte. Era sin$ura posi"ilitate e a a=un$e n &'r!ul promontoriului. C'n se sltar peste "uza po&'rniului, cei trei se oprir s-i tra$ su!letul. %e2al nu !usese ne&oit s insiste ca s !ie acceptat n e)pe iie; era sin$ura care cunotea amplasamentul satului a&aarilor i le putea !i e !olos celor oi prieteni ai lui 1t2or. Cur'n , #iz a i Fet i user seama c iscusina tinerei !emei nu era eloc mai pre=os ec't a lor. Luminiul ntins un e se es!urau ritualurile e sacri!iciu era pustiu. Cei trei mi$os ateptar p'n c'n luna intr n nori i se n reptar cu repeziciune spre sat; tre"uiau s str"at o istan mare n c'mp esc2is nainte e a a=un$e la irul e coli"e un e se a!la i aceea in care %e2al l &zuse iein pe 1t2or, t'r't e clii si. D Eu zic s atacm, stp'ne al meu, opti unul intre rz"oinici cpeteniei a&aarilor. 5mul pe care l ateptm nu mai &ine, iar n cur'n se &a lumina e ziu. #'na lui @ares2 se nclet pe "ere$ata ne!ericitului care n rznise si spun prerea. D C'n o s am ne&oie e s!atul tu, o s i-l cer, i uier. :r"atul se retrase, nspim'ntat. An esiul p urii se auzi z$omot e pai. :r"atul mer$ea repe e, cercet'n cu pri&irea e =ur-mpre=ur. @ares2 iei "rusc in ascunziul su, asemenea unei creaturi a tene"relor. Ai astup $ura noului-&enit cu palma, tr$'n u-i capul pe spate. Cu m'na cealalt, cpetenia a&aar i puse cuitul la $'t.

Linitea care omnea n satul a&aarilor era at't e pro!un , nc't st'rnea !iori. Cei trei mi$os a=unser l'n$ coli"e !r s o"ser&e &reun semn c satul ar !i !ost, totui, locuit. Se prea c o epi emie i secerase toi locuitoriiT =u ec'n up tciunii nc aprini ai ru$ului in mi=locul zaritei, s-ar !i putut spune c moartea i luase pe toi prin surprin ere. %eo at, se auzi un z$omot. Cei trei se a postir su" acoperiul uneia intre coli"e. :rusc, ua e lemn se u n lturi i un a&aar corpolent trecu n $ra" pe l'n$ ei, !r s-i o"ser&e. Se opri up c'i&a pai, i trase ntr-o parte acoperm'ntul in =urul ol urilor i ncepu s urineze ntr-un tu!i. /u a&u timp nici mcar s-i ea seama ce se nt'mpla; lama e os a cuitului lui Fet i str"tu $'tle=ul intr-o parte n alta. J'l$'itul s'n$elui !u sin$urul sunet care se auzi. #iz a intr n coli". D 1i i !cutQ se auzi o &oce o$it in spatele ncperii. Eu cre eam c inima unui "lestemat e mi$os i pro&oac sete e lupt, nu po!ta e a te pia; toat noaptea n-ai !cut altce&a ec't astaI C'n l &zu, #iz a i u seama c n nici un caz a&aarul nu se atepta s ea piept cu un 6"lestemat e mi$os7 a crui inim se a!la nc la locul ei. #iz a se repezi asupra lui cu pumnalul ri icat. 1t2or i recunoscu to&arul, n ciu a luminii pali e in ncpere. 1r !i &rut s-i sar n a=utor, ns le$turile e la m'ini l re uceau la postura e spectator neputincios. <rupul i era &izi"il marcat e semnele torturilor la care !usese supus. #iz a se arunc asupra a &ersarului su nainte ca acesta s apuce s pun m'na pe cuit. :raul &'n=os al t'nrului se a"tu spre pieptul a&aarului cu toat $reutatea sa a uctoare e moarte. :r"atul 2ol" oc2ii i i use m'inile la ran. >n =et e s'n$e i 'ni in $ur, o at cu ultima sa su!lare. D %a&aarii ne atac in nou satulI le spuse 1t2or celor oi prieteni ai si in copilrie, n timp ce acetia l eli"erau. D 9at e ce nu am nt'lnit ipenie e om pe aici, zise %e2al, umezin u-i "uzele re$elui su. <oi rz"oinicii a&aar sunt ocupai cu in&a area satului

nostru i cu capturarea oamenilor in tri"ul mi$os. <re"uie s ne $r"im i s sperm c nu &om a=un$e prea t'rziu. #'inile lui @ares2 sl"ir str'nsoarea, apoi se estinser n cel mai &ec2i semn e !raternitate. Al m"ri pe noul-&enit ca pe un to&ar ra$. D Fie ca ?os2 s te ai" n paza sa, re$e al tri"ului mi$osG e)clam rz"oinicul a&aar. D Fie ca ?os2 s te ai" n paza sa, @ares2, rspunse Joret2, per!i ul !rate &itre$ al lui 1t2or. D #i-a !ost team c a inter&enit ce&a nepre&zut. D /u, oar c am !ost ne&oit s-mi au mult osteneal ca s-i n uplec pe "tr'nii satului s nelea$ c e mult mai "ine pentru noi s acceptm un pact cu marele popor al a&aarilor ec't s ne luptm cu ei. D Ci care este =u ecata la care ai a=uns, !rate al meuQ l ntre" @ares2. D C porile satului meu sunt esc2ise pentru tine i oamenii ti, @ares2, re$e al a&aarilor. >n urlet &ictorios r'ni in pieptul rz"oinicilor a&aar care, ntre timp, se str'nseser n =urul cpeteniei lor. Spre eose"ire e cei care l pziser pe ostaticul mi$os, cei trei "r"ai care !ceau e stra= la sin$ura poart e acces n sat preau s !ie cu mai mult "$are e seam. 1t2or reuea cu $reu s se in pe picioare; o con!runtare irect le-ar !i !ost !atal !u$arilor. Sin$ura cale e scpare prea s !ie cea aleas e %e2al, ar li se pru mult prea periculos s s!i eze soarta pentru a oua oar. %in nou, !emeia se o&e i cea mai in$enioas n a nscoci planul cel mai potri&it. %oi intre str=eri i mi=ir oc2ii, scrut'n incre uli ntunericul. Liniile sinuoase ale trupului tinerei li se prur a !i conturul unei &e enii. %e2al nainta spre ei cu pas 2otr't, purt'n oar acoperm'ntul a"ia &izi"il in =urul ol urilor. Era ca o zei co"or't pe pm'nt. D <uQ e)clam unul intre a&aari, ne&enin u-i s-i crea oc2ilor. /u se poate s !ii tu, cci ai murit necat n apele r'ului. D %a, aa e, i ntri cellalt spusele, te-am &zut cu oc2ii mei c'n te-ai aruncat e pe st'nc.

D Ei, "ine, &-ai nelat, sunt aici, n !aa &oastr, mai &ie ca oric'n i ornic s & satis!ac toate orinele trupeti, "ra&ii mei rz"oinici a&aar. Spun'n acestea, %e2al ls s-i lunece i ultimul petic e &em'nt care i acoperea mi=locul. D Ce se nt'mpl aiciQ ntre" n$ri=orat cel e-al treilea str=er, apr'n "rusc l'n$ to&arii si. D 1ltur-te i tu nou, satul e oricum pustiu i nu ne &a pe epsi nimeni pentru c ne-am a"an onat o &reme posturile, ca s ne "ucurm e aroma acestui !ruct ulce in !aa noastrI ?ai, &ino i tuI rostir pe r'n primii oi a&aar, a'ai peste msur. #'inile aspre ale primului str=er se apropiar lacome e s'nii $eneroi ai !emeii, c'n , eo at, in ntuneric 'nir, rapizi i cu precizie e !iare, #iz a i Fet, care se aruncar asupra str=erilor. An aceeai clip, n m'na lui %e2al apru un cuit. <'nra acion cu s'n$e rece, reuin s-l rneasc la umr pe "r"atul in !aa ei i, c'n acesta ncerc s reacioneze, se repezi asupra lui, cuprinz'n u-l in spate. D Eoiai s m m"riezi, nu-i aaQ 9at-te mulumitG spuse %e2al i mpl'nt lama n $'tul &r=maului su. Antre timp, Fet prea s nt'mpine i!iculti serioase; a&aarul pe care l atacase reuise s-l o"oare i acum se a!la easupra lui. 1t2or i a un puinele !ore care i mai rmseser i sri n aprarea prietenului su. Prea t'rziu ns; lama a&aarului ptrunse a 'nc n pieptul lui Fet. D 4epe e, s !u$im e aici, alt!el ne &om pomeni ncon=urai e toi locuitorii satuluiG stri$ #iz a, up ce l rz"i pe ultimul str=er n lupta corp la corp. Ai ur seama c Fet nu rspun ea c2emrii lor. <'nrul mi$os zcea la pm'nt, !r &ia. 1t2or rmase nemicat n !aa trupului nensu!leit al prietenului care se sacri!icase pentru eli"erarea lui. D 4epe e, &ino cu noiG l n emn %e2al, trec'n u-i "raul pe up umeri. Pentru el nu mai este nimic e !cut. <re"uie s !u$im e aici p'n c'n nu e prea t'rziu. C'n a&aarii a=unser n !aa palisa ei care ncon=ura satul mi$os, primele raze e soare ncepeau s alun$e um"rele nopii. Porile satului

erau ate n lturi, iar la nlimea ntriturilor nu se zrea ipenie e om care ar !i putut opune rezisten. D :r"aii mei mi$os, stri$ Joret2. Ai a uc cu mine pe cei care, ncep'n e astzi, &or !i !raii notriT tratai-i cu tot respectul ce li se cu&ine. An timp ce &or"ea, Joret2 nainta cu pai mruni, circumspeci, n irecia porilor lar$ esc2ise. D 1i auzit ce am spus, oameni ai meiQ Fie ca pacea s inuiasc mereu ntre noi i a&aari. 1cela era semnalul. Joret2 'ni n !u$ spre pori, n &reme ce nlimile palisa ei se popular "rusc cu "r"ai mi$os narmai. D 4etra$erea, repe eG le stri$ @ares2 oamenilor si. >n nor e s$ei ecim a&an$ar a rz"oinicilor a&aar i, nainte ca acetia s se n eprteze spre un loc si$ur, alte ou sal&e i lo&ir n plin. An numai c'te&a secun e, muli intre oamenii lui @ares2 zceau pe c'mpul e lupt. Joret2 reuise s-i $seasc a post up zi ul e ntrire al satului, iri='n e acolo planul pe care oar o minte ia"olic precum a sa l putuse pune la cale. D Fii "lestemat, Joret2G stri$ @ares2 cu toat !uria pe care i-o ea spectrul n!r'n$erii. Kur c te &oi mcelri at't pe tine, c't i pe !iecare mi$os care mi &a c ea n m'n. Jr"ii-&, rz"oinicii meiG spuse apoi, ntorc'n u-se spre ai si. 4i icai rniii e pe c'mpul e lupt i s ne ntoarcem n sat. <r torul acela "lestemat i acoliii si &or a&ea parte e ceea ce merit.

7
Lan-uedoc, '!'.

D 1cum, aaz-te colo i tra$e-i su!letul, "iete, i spuse maestrul PuOol t'nrului 1Omon. #i-ai zis c prietenul nostru pe care l ateptam i care urma s te con uc aici a !ost capturat e oamenii lui Simon e #ont!ort. 1m neles "ineQ 1Omon rspunse cu o ncu&iinare mut in cap. Se aezase c2iar n !aa maestrului, cu m'inile ncletate pe tocul e piele al &ielei. D <recerea anilor, continu PuOol, i e)periena m-au n&at c nu tre"uie s am ncre ere n nimeni. %ac tu eti ntr-a e&r persoana care susii c eti, ar tre"ui s te o&e eti iscusit cu acest instrument. Ereau s te ascult c'nt'n , "iete. D Se spune c mpreun cu tine s-ar !i a!lat i un "iean ru, :eau!ort, l c2estion Simon e #ont!ort pe "tr'n n timpul intero$atoriului. D Era oar un ceretor care cerea e poman, rspunse no"ilul, !or'n u-se ca spusele s-i !ie c't mai con&in$toare. D Eu cre cu totul altce&a, ar espre asta a&em tot timpul s &or"im, :eau!ort e %ai$ne. Eom a&ea la ispoziie o mulime e zile i nopi pe care le &om petrece mpreun. Ci nutresc n e= ea c mi &ei spune a e&rul in propria &oin, ca s nu m o"li$ai s recur$ la proce ee ure. Ea tre"ui s-mi spunei a e&rul espre unele le$en e care circul pe seama umnea&oastr. Ci, n mo special, m intereseaz aceea care & in ic rept unicul pstrtor al unei taine str&ec2i i mortale; o arm neo"inuit capa"il s istru$ o ntrea$ otire n numai c'te&a secun e. Ci mai &reau s tiu totul espre cre ina &oastr "las!emiatoare, espre r'n uielile ori"ile crora & supunei &oi, catarii. Este e atoria mea s nimicesc emonul care s-a cui"rit n toi ereticii "lestemai asemenea omniei &oastre.

D /u am nimic e spus, cu e)cepia !aptului c m ro$ "unului i milosti&ului %umnezeu s & ierte pcatele, Simon. An sala e intero$atoriu, lumina at e cele c'te&a tore prinse e zi cu "rae e !ier ru$inite e umi itate i trecerea anilor p'lp'ia roiatic i muri"un . An penum"r, :eau!ort o"ser& pri&irea plin e nelesuri a lui Simon e #ont!ort, care i poruncea pe mutete $' elui s nceap s-l tortureze. Era pri&irea nen urtoare a unui asasin ement. Eiela pe care t'nrul 1Omon o m'nuia cu ezin&oltur era un instrument cu coar e la care i-ar !i !ost $reu s c'nte c2iar i unui &irtuoz. #elo ia era pro us e o roat e lemn acoperit in loc n loc e rini, care aciona prin !recare mai multe coar e e imensiuni i!erite. >na intre acestea pro ucea un soi e zumzit care, n !uncie e micrile roii i e miestria instrumentistului, se trans!orma n sunete ritmice. 1Omon e)ecut o ca en n ter, PuOol ascult'n u-l concentrat, !r s scoat nici un cu&'nt. <'nrul c'nt cu miestrie &reme n elun$at, p'n c'n , o at terminat melo ia, maestrul &or"i, con&ins e i entitatea celui a!lat n !aa sa. D Ceea ce mi-a scris "unicul tu espre tine corespun e ntru totul a e&rului; eti un muzicant talentat, ei mai ai multe e n&at. D E mulumesc, maestre PuOol, nsI & ro$I %e n at ce-l &oi &e ea pe "unicul meu n li"ertate, & promit c &oi !i un ele& e)emplar. 1cum ns a=utai-m; este e atoria mea sI <'nrul !remta ner" tor, ns "tr'nul maestru nu prea s &rea s-i ea ascultare. D IEste e atoria ta s te $'n eti la &iitorul tu. /u lua cu&intele mele ca pe un s!at cinic al unui om !r inim; "unicul tu mi-a !ost intot eauna ca un !rate, i asta nu oar pentru c ne lea$ aceeai cre in. <otui, tre"uie s tii c nimeni nu a reuit s scape in tainiele nc2isorii in Carcassonne. Ci cu si$uran nu &ei !i tocmai tu, un tinerel !r e)perien, cel care &a ntrerupe aceast !unest tra iie. %e alt!el, sunt ncre inat c :eau!ort este e aceeai prere. D %ar eu tiu s m'nuiesc "ine armele, omnule, i nu mi-e !ric e cruciai, replic or$olios t'nrul 1Omon.

D Ctiu "ine i acest lucru, l ntrerupse PuOol, z'm"in . :unicul tu mia scris espre asta, "a c2iar a !cut-o n cei mai elo$ioi termeni. <re"uie s recunosc c, ac m'nuieti spa a la !el e "ine cum stp'neti arta c'ntului la &iel, &ei a=un$e un rz"oinic emn e tot respectul. D Ce !olosQ >n rz"oinic neputincios i &ino&at c a a us nenorocirea asupra persoanei pe care o iu"ete mai mult ec't pe oricine. D An !aa mea, Simon e #ont!ort, coman ant al otilor papale i senior e Carcassonne, s-a n!iat :eau!ort e %ai$ne, acuzat e erezie. Su" aceast acuzaie, el &a !i supus intero$atoriului, n prezena unui notar, care &a a&ea sarcina s transcrie pe 2'rtie toate cele ce &or !i spuse n aceast ncpere. An numele %omnului, s nceap intero$atoriul. Spun'n acestea, "r"atul !cu o scurt pauz, apoi se ntoarse spre notar. :eau!ort era mai mult ec't un sim"ol pentru catari. 1cesta era moti&ul pentru care Simon &oia ca acel proces s !ie unul solemn i, mai ales, pu"lic. Cina &icontelui ar !i reprezentat un e)emplu pentru toi necre incioii. 9ar #ont!ort era ncre inat c n cele in urm a&ea s se a=un$ la mrturisire i cin; puini erau cei care rezistaser torturilor, iar acei puini supra&ieuitori ieiser in camera e intero$atoriu mai mult mori ec't &ii. D Eor"ii, n numele lui %umnezeu, unicul i preamilosti&ul, i su!letul & &a !i m'ntuitG rosti unul intre sacer oii care se a!lau n ncpere, a$it'n un cruci!i) prin !aa prizonierului. <oi cei prezeni i !cur semnul crucii, iar intero$atoriul continu. Lu'n n consi erare importana "r"atului pe care l capturase, Simon 2otr'se s con uc personal anc2eta, re!uz'n s-o ncre ineze clu$rilor ominicani, cei care erau e o"icei nsrcinai cu ast!el e misiuni. D Care i este numele, prizonieruleQ D /umele meu este :eau!ort, &iconte e Eal e %ai$ne, senior eI D Consi er inutil s enumerai toate titlurile pe care le-ai purtat; in clipa aceasta, nici unul intre omeniile care &-au aparinut nu mai este al &ostru. :eau!ort a&ea m'inile i $'tle=ul prinse n "elciu$e !i)ate n zi cu lanuri $rele e !ier.

Pri&irea m'n r a &icontelui se !i) n oc2ii lui Simon. :eau!ort se ru$ n $'n la %umnezeu s-i ea puterea e a rezista supliciilor la care a&ea s !ie supus. D Suntei un eretic, nu-i aa, :eau!ortQ Suntei unul intre cei ce practic ritul pe care "las!emiatorii l numesc reli$ia catarQ D /umele meu este :eau!ort, &iconte e Eal e %ai$ne, senior e Eille!loure, Se&iYs, <aurine i 4ieu)I Era sin$urul rspuns pe care i propusese s-l ea &r=mailor si. D E amintesc, :eau!ort, c recunoaterea ereziei i =urm'ntul solemn c & &ei apropia in nou e %omnul nostru & &or permite s rm'nei n &ia. D /umele meu este :eau!ort, &iconte e Eal e %ai$ne, senior e Eille!loureI Casa maestrului PuOol era !rec&entat e un mare numr e tineri n&cei, ornici s ptrun tainele muzicii. 1cesta era moti&ul pentru care sosirea lui 1Omon trecuse aproape neo"ser&at. %ei se scurseser c'te&a zile e la capturarea lui :eau!ort, nu &enise nimeni s pun ntre"ri n le$tur cu "iean rul nou-&enit. 1Omon ncerca in rsputeri s-i alun$e nelinitea, ls'n u-se !ascinat e comportamentul "la=in al maestrului, ar nu-i pier use sperana c &a putea s-i eli"ereze "unicul in temni; tre"uia oar s atepte momentul potri&it. Pe e alt parte, PuOol nu ncetase s ncerce s o"in c't mai multe in!ormaii in ta"ra cruciailor. Pentru transmiterea i primirea e mesa=e in e)terior, PuOol apela la unii intre tinerii si muzicani. #eto a in&entat e el era pe c't e simpl, pe at't e $reu e escoperit; era aproape imposi"il ca rz"oinicii cruciai s !ie cunosctori ntr-ale muzicii, iar e acest a&anta= se !olosea PuOol pentru comunicrile sale secrete cu cei ina!ara zi urilor oraului Carcassonne. 9ntero$atoriul se es!ura e mai multe zile n sala cu "olt apstoare in tainiele e su" zi urile oraului.

:eau!ort prea mpuinat i era !oarte sl"it, aproape muri"un T cu toate acestea, continua s reziste cu 'rzenie torturilor, ne ez&luin nici un cu&'nt in ceea ce ar !i orit clii si s a!le. D E mai spun o sin$ur at, n numele %omnului, rosti clu$rul ominican cu o min se&er. Eor"ii i su!letul & &a !i m'ntuit. D /umele meu este :eau!ortI Cu&intele ieir ntr-o oapt a"ia auzit. D <ra$eG i porunci clu$rul $' elui. Cu a=utorul unor curele $roase e piele, :eau!ort !usese le$at e o roat mare, spri=init pe un sc2elet e lemn care permitea n&'rtirea ei prin interme iul unei mani&ele e !ier. Prizonierul era aezat pe spate e-a lun$ul circum!erinei e lemn, cu m'inile i picioarele ntinse la ma)imum. An timpul intero$atoriului, pe msur ce roata se n&'rtea, curelele e piele erau trase, e)ercit'n o tensiune in ce n ce mai mare asupra mem"relor le$ate ale einutului. La urerea atroce i in ce n ce mai intens se a u$a ano)ia pricinuit e poziia neo"inuit a cutiei toracice. :eau!ort pier use noiunea timpului i nu ar !i putut s spun c'te zile trecuser e c'n n ura supliciile clilor si. D <ra$e, am spusG porunci in nou clu$rul. D %ar, n rzni s rspun $' ele, ac &om continua aa, riscm ca prizonierul s moar n timpul intero$atoriului. D Bi-am poruncit s tra$iG /u i n$ ui s-mi nesocoteti or ineleG D Fac-se &oia ta, printe Pel2isson, rosti cu supuenie cellalt, ntinz'n i mai mult curelele. Pentru un clu, moartea unui ostatic n timpul intero$atoriului reprezenta o o&a a nepriceperii n propria meserie; cel ce era con amnat la tortur tre"uia s !ie meninut cu orice pre n &ia * "a c2iar i cu mintea limpe e, ac era cu putin. 1ltminteri, e &reme ce torturatul murea !r s !i mrturisit !aptele e care era acuzat, ser&iciile sale nu mai erau e nici un !olos. Spre as!init, :eau!ort i pier u cunotina. An aceeai sear, ntorc'n use la Carcassonne up c'te&a zile e a"sen, #ont!ort ceru s !ie in!ormat espre starea e sntate a prizonierului. 1!l'n c no"ilul catar tr$ea s moar, Simon !u cuprins e o !urie oar" i se $r"i s co"oare n temniele cetii.

Prin cetate um"la &or"a c mama tinerei #arie-Louise, ele&a maestrului PuOol, se nru ea cu 4aOmon al E9-lea e <oulouse. Ans prinii !etei !cuser tot ce le sttuse n putin ca s in!irme z&onul; asupra su&eranului i a ru elor sale apropiate planau serioase suspiciuni e erezie. 4z"oaiele reli$ioase reuiser n scurt timp s i&i ceti i popoare; in!luena papal spase o prpastie a 'nc ntre locuitorii inuturilor 5ccitaniei. #arie-Louise !rec&enta coala e muzic e trei ori pe sptm'n. Eenea nsoit e o slu=nic i e)ecuta istrat e)erciiile cerute e maestru; i plcea la !el e puin s asculte muzic, pe c't e puin tra$ere e inim a&ea ca s c'nte la &reun instrument. Era mai t'nr cu c'te&a luni ec't 1Omon, ei * aa cum, e alt!el, se nt'mpl aproape ntot eauna * prea o !emeie n toat re$ula, n &reme ce "iatul a&ea nc trsturi in!antile. #arie-Louise l nt'lnise pe 1Omon c2iar a oua zi up sosirea acestuia, ar cata icsise s-i a reseze primele cu&inte a"ia up ce l auzise c'nt'n una intre melo iile sale. D Eti un a e&rat maestru, t'nrul meu prieten, i spusese ea e n at ce se stinse ecoul ultimelor note ar$intii e &iel. D Anc'ntarea pe care o mani!estai mi umple su!letul e "ucurie, omni, i rspunsese 1Omon, plec'n u-i uor !runtea. %in ziua aceea, 1Omon atepta cu su!letul la $ur s zreasc in nou zulu!ii aurii ai #ariei-Louise apr'n e su" plrioarele sale e posta& sau s se piar !ermecat n al"astrul a 'nc al oc2ilor ei. Petrecea ore ntre$i pri&in -o, str uin u-se totui s nu ne$li=eze e)erciiile e compoziie. C't espre capacitile muzicale * mai e$ra" me iocre * ale !eticanei, lui 1Omon i psa prea puin. Simon se aplec asupra trupului inert al lui :eau!ort. /o"ilul catar !usese aruncat pe un pat e paie ncropit irect pe par oseala e piatr a celulei. %up ce i pier use cunotina n timpul intero$atoriului, "tr'nul nu-i mai re&enise n simiri. #ont!ort i u seama c muri"un ul, cuprins e elir, murmura ce&a. Ai apropie urec2ea e "uzele lui :eau!ort.

D Piatra se a!l la loc si$ur, 1Omon. An$ri=ete-te e ea. Cu a=utorul ei &ei putea n&in$e oti ntre$i ale &r=mailor. S !ii ns cu mare "$are e seam, pentru c e !oarte periculoas. D Ci cum !ac s a=un$ la PiatrQ ntre" Simon, pre!c'n u-se a !i interlocutorul cu care muri"un ul cre ea c &or"ete. D I2artaI >it-te pe 2art, 1Omon. An clipa urmtoare, :eau!ort e %ai$ne !u str"tut e un spasm i i u ultima su!lare. D /u aa, 1Omon. Bine m'na aceea mai rela)at. 4i$i itatea ta in!lueneaz e)ecuia melo iei. 5ricum, pentru azi am terminat. Poi pune &iela la locI i !elicitri pentru pro$resele pe care le nre$istrezi pe zi ce trece. PuOol, un pro!esor aspru e !elul su, l lu a in nou. 1Omon ra ia e "ucurie i pentru c'te&a momente iz"uti s uite e urerea care i c2inuia su!letul. Ancerc'n s pun instrumentul n teaca sa e piele, in esc2iztura ei iei un per$ament care alunec pe po ea. D Ce pstrezi tu acoloQ l ntre" PuOol, care, n ciu a &'rstei naintate, nu-i pier use simul e o"ser&aie, remarc'n c2iar i cele mai mici amnunte in =urul su. D /u tiu, murmur t'nrul, pri&in con!uz per$amentul. Par s !ie c'te&a in icaii espre un traseu care uce laI o piatrI >n !el e 2art escris n cu&inte, cu c'te&a s!aturi ce tre"uie urmate pentru a e&ita pericoleleI pericolele mortale. /u nele$I D %-mi s & , 1OmonI PuOol lu per$amentul i se apropie e o can el, la lumina creia istinse un si$iliu n =osul pa$inii. 1t't PuOol, c't i 1Omon l recunoscur ime iat; era si$iliul &icontelui e Eal e %ai$ne. D <rimite-l pe printele Pel2isson la mine, i spuse Simon unuia intre str=eri. C'te&a minute mai t'rziu, clu$rul ominican care con usese intero$atoriul lui :eau!ort !u intro us n apartamentele coman antului otilor papale.

D Ctiu ce &rei s-mi spunei, omnul meu, ncerc s se =usti!ice Juillaume Pel2isson e cum trecu pra$ul. Ereau ns s & spun c prizonierul a ce at pur i simplu, pe neateptateI D Clul mi-a a us la cunotin c lucrurile nu au ecurs ntocmai spuselor taleI An orice caz, nu pentru asta te-am c2emat. An clipele e elir inaintea morii, :eau!ort a &or"it espre o 2art pe care i-ar !i ncre inato unui anume 1OmonI D 1OmonI 1OmonI /umele acestaI :inenelesG e)clam ominicanul, lo&in u-i z$omotos !runtea cu palma. 1Omon este nepotul lui :eau!ort. %up moartea !iicei sale i a $inerelui, se pare c &icontele l-a luat n $ri=a sa pe sin$urul su nepot. D Ci cam ce &'rst ar putea a&ea acest 1Omon, printe JuillaumeQ D Cre c n =ur e cincisprezece ani, omnul meu. An clipa aceea, pe Simon l str!ul$er o i ee. D #ai muli martori au spus c :eau!ort era nsoit e un "iean ru. Este a e&rat ns c cei mai muli l-au luat rept un ceretor care cere e poman la coluri e uli. 1poi, Simon c2em un str=er; Ereau s mi-l a ucei aici pe cruciatul care l-a i enti!icat pe :eau!ort. Jsirea oteanului a urat mai mult timp ec't se ateptase #ont!ort; omul patrula n a!ara zi urilor cetii, aa c str=erii reuir s-l a uc n !aa coman antului cruciailor a"ia a oua zi iminea. D Ai mai aminteti e "iatul care era cu :eau!ort n momentul arestriiQ D :ineneles, omnul meu. 1cela ns nu era altce&a ec't un ceretor mizera"il, care nu a&ea nimic e-a !ace cu rene$atul e :eau!ort. 1m &zut cu oc2ii mei cum catarul l-a alun$at pe "iat cu $esturi &iolente. %e alt!el, l-a i lo&it n spinare, &r'n s scape e insistena saI D /u eti aici ca s tra$i concluzii, omuleG 4epet-mi ce ai &zut atunci i at't. D %esi$ur, omnule. :eau!ort mer$ea clare pe un asin. :iatul era l'n$ el, iar catarul i-a aplicat o lo&itur z$omotoas c2iar n taca e piele pe care "iatul o purta pe umr. 1poi i-a spus s cear e poman n alt parte. D 5 tac e piele, ai zisQ

D %a, omnule. %e !apt, nu era c2iar o tacI Semna mai mult cu un toc e piele intr-acelea n care se in unele instrumente muzicaleI D Ci nu i s-a prut ciu at !aptul c un "iean ru care are un instrument muzical cutreier oraul cer'n e pomanQ Cruciatului i se porunci n $ra" s se retra$. 5 at rmas sin$ur cu Pel2isson, Simon &or"i in nou. D <re"uie s m e urma "iean rului. D PuOolG #aestrul e muzicG e)clam ominicanul. Antot eauna am nutrit n oieli asupra e&otamentului acelui om !a e catolicism. Cre , omnul meu, c a sosit momentul s-mi &eri!ic suspiciunile. D 1m tru it toat noaptea ca s compun melo ia aceasta, 1Omon, i spuse PuOol t'nrului su ele&, art'n u-i c'te&a pa$ini. Su" notele e pe portati& stteau scrise cu&intele unui imn intitulat Maria Magdalena, n care se pomenea i espre o piatr s!'nt, !ctoare e minuni. D %ac &ei cutreiera inutul n lun$ i-n lat uc'n cu tine o 2art cu si$iliul &icontelui e %ai$ne, secretul tu nu &a putea !i pstrat prea mult, continu "tr'nul maestru. 5 at prelucrat i trans!ormat ntr-un imn pe portati&, oar tu i persoanele alese e tine &ei cunoate locul un e :eau!ort &oia s a=un$i. 9ar ac se &a nt'mpla s escoperi piatra espre care a scris "unicul tu, m ro$ ie s urmezi toate in icaiile lui. 1m transcris totul !olosin un co secret, apoi am istrus mesa=ul ori$inal al lui :eau!ort. 1cum ns, &ino aici, l'n$ mine, i esc2i e "ine urec2ile. Ai mai aminteti e main guidonienne01 1Omon se uit la maestru cu un aer mirat. 5are cum ar !i putut s uite aa ce&aQ <oate e)erciiile muzicale se "azau pe acel simplu proce eu pe a$o$ic n care era ne&oie e !olosirea tuturor celor cinci e$ete e la o m'n pentru note i acor uri. Ciu ata lecie ur mult timp, p'n c'n , ntr-un t'rziu, maestrul PuOol spuse; D 1cum cunoti taina poporului nostru. Pstreaz-o cu s!inenie, tinere 1Omon, i poart-te ntot eauna aa cum &rea %umnezeu s te pori. Eti cel mai iscusit ele& pe care l-am a&ut &reo at, tinere &iconte e %ai$ne.

1cum ns, s mer$em incoloG /e ateapt lecia e iminea. Ci cre c nu &rei s-o !aci s atepte pe omnioara #arie-LouiseI /u-i aaQ >n z'm"et plin e a!eciune estinse trsturile aspre ale c2ipului maestrului PuOol. Ans acel scurt r$az e "un ispoziie nu ur ec't o clip; unul intre ser&itorii maestrului u "uzna n ncpere, !r s se sinc2iseasc s mai "at la u. D 4epe e, omnul meuG spuse noul-&enit, cuprins e panic. <re"uie s ne $r"imG 1m a!lat e la un slu=itor e-al lui Simon c :eau!ort a elirat nainte e a muri i a &or"it espre o 2art secret pstrat e un "iean ru. Cruciaii se n reapt acum spre noi i caut un t'nr muzicant pe nume 1Omon. <re"uie s-l !acei scpat cum&a, alt!el $rzile lui Simon e #ont!ort &or pune m'na pe el. An momentul acela !ur ntrerupi e z$omotul unor lo&ituri puternice n poart. D PuOol, n numele le$ii, esc2i eG C'te&a clipe mai t'rziu, #arcel, ser&itorul care tocmai i a&ertizase stp'nul espre iminena pericolului, escuia lactele masi&ei pori e acces. D %omnia &oastr aici, omnuleQ spuse PuOol cu un aer surprins, sc2i'n o plecciune n !aa lui Simon e #ont!ort. >mila mea cas nu este at't e respecta"il nc't s-l poat primi cum se cu&ine pe seniorul in CarcassonneI D 1&em "nuiala, maestre PuOol, l ntrerupse "rutal Simon, c ntre aceste zi uri i-a $sit a post nepotul unui tr tor. Ce-mi putei spune espre astaQ D /u tiu la ce & re!erii, omnul meu. Pe e alt parte, aici e un continuu u-te-&ino e ele&i i tineri muzicani. D 1Omon e %ai$ne. /umele acesta nu & spune nimicQ Antre"area i-o pusese ominicanul. PuOol l cunotea "ine; era su!letul ne$ru al lui Simon e #ont!ort. Se numea Juillaume Pel2isson i, n ciu a &em'ntului mona2al pe care l purta, era un om &iclean i plin e cruzime. D 1OmonI Lsai-m s m $'n escI Pro"a"il c am a&ut &reun ele&, sau oi, cu numele e 1Omon, cu ani n urmI /u cre ns c am

nt'lnit n ultimele luni pe cine&a care s se numeasc aa. Ci cu si$uran c acum nu am nici un 1Omon printre cei care mi !rec&enteaz coala. D 1sta rm'ne e &zut, l ntrerupse in nou Simon. 1poi se ntoarse spre otenii in escort, poruncin u-le; 4scolii casaG 5amenii lui #ont!ort se rsp'n ir, control'n camerele i cori oarele casei. Puin up aceea, re&enir n ampla sal e repetiii a muzicianului. >nul intre ei a ucea cu el o !etican. Pel2isson se n&'rti n =urul tinerei cu zulu!i aurii, ai crei oc2i al"atri ca marea l pri&eau cu o e)presie ntre"toare. D Ci &rei s spunei c aceasta e sin$ura ele& prezent acum la coala omniei tale, PuOolQ ntre" ominicanul art'n spre #arie-Louise. D C2iar aa, eminen, rspunse maestrul. D 9ar umneata, omni, ce ne poi spuneQ 1i cunoscut &reo at un t'nr n&cel al maestrului PuOol pe nume 1OmonQ <re"uie s !i a=uns aici n urm cu &reo ou sptm'ni. An sal, linitea e&eni ens, aproape palpa"il; lui PuOol i slu=itorilor si, oameni e&otai trup i su!let stp'nului lor, li se tie respiraia. %ac !eticana ar !i spus a e&rul, pentru ei totul s-ar !i s!'rit. D /u, eminen, rspunse #arie-Louise cu $las 2otr't. Antot eauna lucrez sin$ur cu maestrul atunci c'n &in s iau lecii. Simon i ominicanul i reinur cu $reu o e)clamaie e !urie. Se uitar in nou e =ur-mpre=ur, apoi prsir casa, nu nainte e a-i a resa lui PuOol c'te&a recoman ri pe un ton amenintor. D / = uiesc c tii !aptul c oricine i o!er a=utor unui eretic sau c2iar unui !u$ar oarecare risc s !ie con amnat la moarte, spuse Pel2isson, sc2i'n un salut e rmas-"un ctre PuOol. C'n oamenii lui Simon se n eprtar, PuOol se ri ic in =ilul e lemn incrustat n care ezuse p'n atunci. >nul intre slu=itori trase eoparte co&orul e la picioarele stp'nului su i esc2ise o trap in po ea. 1Omon iei in ascunztoare. Pe c2ipul "iean rului nu se &e ea nici o urm e team, ci su!erina sur pentru moartea "unicului su, pe care l iu"ise at't e mult. <otui, n clipa n care oc2ii si nt'lnir pri&irea !etei, tristeea i se trans!orm ntr-o e)presie z'm"itoare, plin e recunotin. D 1m auzit totul. /u &oi uita nicio at ce ai !cut pentru mine, #arieLouise.

,
Germania, anii /!"

?einric2 ?immler se pre$tea s-i nc2eie stu iile la >ni&ersitatea e 1$ronomie. %e e ucaia sa se ocupase p'n n cel mai mic etaliu tatl su, preceptorul unui escen ent al !amiliei 3ittels"ac2, inastia principilor e :a&aria. Anclinaiile sale politice naionaliste i antimar)iste i $sir cur'n locul ntr-un parti nou, printre li erii cruia se a!la i un austriac, pe nume 1 ol! ?itler. An anul 19.0, ?immler lucra la SticPsto!!Lan , o !a"ric e n$rminte. An acelai an se nscria n Parti ul /aional Socialist $erman, primin carnetul e mem"ru cu numrul 15S. An Jermania, erau muli cei care ar !i !ost n stare s pun rma$ c, specul'n nemulumirile populaiei i srcia lucie, o micare politic n msur s ea o&a e in!le)i"ilitate i 2otr're ar !i putut a=un$e uor n !runtea rii. 9ar pe naional-socialitii lui 1 ol! ?itler nu-i ntrecea nimeni n ri$i itate i eterminare. 4u ol! ?ess era un t'nr o!ier care lucra acum n aeronautic, up ce !usese rnit n rz"oi n timpul unei misiuni a re$imentului List. 1tunci a&usese ocazia s o"ser&e un t'nr caporal care, prin iscursurile sale n!lcrate, reuea pur i simplu s-i entuziasmeze sol aii, etermin'n ui s ias in tranee i s se npusteasc asupra liniilor inamicului. Caporalul se numea 1 ol! ?itler, iar n &remurile ce a&eau s &in, prietenia intre cei oi !oti camarazi e arme se o&e i at't e pro!un , nc't 4u ol! !u supranumit 6Fraulein ?ess7 atorit e&otamentului necon iionat !a e FM2rer. ?ess a&ea s !ie sin$urul persona= in antura=ul lui ?itler cruia acesta i se a resa pe un ton con!i enial, n &reme ce tuturor celorlali li se a resa, !r e)cepie, cu 6&oi7.

?ess se nscuse la 1le)an ria, n E$ipt, un e i locuise p'n la &'rsta e oisprezece ani. 1colo esluise i e&enise pasionat e cultele mistice care a"un au n cultura e$iptean. /u este e mirare c, o at a=uns la maturitate, a e&enit un !anatic al ezoterismului. 9ntrat n Lu!tHa!!e n calitate e o!ier-pilot, ?ess a&usese posi"ilitatea s-i !ac relaii noi, importante, intre care cea cu ?ermann JWrin$ * coman antul esca rilei in care !cuse parte i le$en arul :aron 4ou * a&ea s se o&e easc e o importan capital. An anul 19.(, primi carnetul cu numrul 17 * ?itler l einea pe cel cu numrul 7 * e mem"ru al Parti ului /aional Socialist. 4ein2ar ?eO ric2 se nscuse n Sa)onia, o&e in u-se in !ra$e copilrie un ele&-mo el i un sporti& poli&alent cu caliti e)cepionale. An anul 19.1, la aptesprezece ani, e&enise !on atorul 1sociaiei tinerilor naional-socialiti. %up terminarea liceului se nscrisese la 1ca emia e marin militar, !iin repartizat ulterior pe crucitorul 2erlin% Coman antul na&ei era pe atunci amiralul 3il2elm Canaris, &iitorul e! al 1"He2rului, temutul ser&iciu secret $erman. Ci ?eO ric2 a&ea s e&in un pion important n planurile lui ?itler, care, purtat pe aripi e eterminarea sa pro&er"ial, urca treapt up treapt n ierar2ia parti ului muncitorilor. %in responsa"il cu propa$an a e&eni n scurt timp a e&ratul li er al micrii politice, 2otr'n s-i sc2im"e numele n Parti ul /aional Socialist al #uncitorilor Jermani i s-l susin cu o miliie narmat. Ca sim"ol al parti ului !u aleas o s&astic. %in nou acel !ior e $2ea e-a lun$ul irei spinrii. /uniul apostolic n :a&aria ls easupra teancului e ziare e)emplarul in V3l&ischer 2eobachter% 4i ic'n u-se in !otoliu, Eu$enio Pacelli se a res secretarului su particular; D 1 e&rul epin e e un$2iul in care pri&eti aceast tireT la urma urmelor, V3l&ischer, care este or$anul Societii <2ule i &ocea o!icial a acoliilor lui &on Se"otten or!!, ri ic n sl&i comportamentul lui 1 ol! ?itler i al nazitilor si n timpul tentati&ei e lo&itur e stat pe care

acetia au eclanat-o n&lin ntr-o "errie in #Mnc2en i proclam'n nceputul unei re&oluii naionale. D 1 e&rul este, E)celen, rspunse secretarul, c n con iiile n care se a!l Jermania astzi, oricine are tupeul s susin c este capa"il s n repte lucrurile $sete un teren !ertil n r'n ul opiniei pu"lice. Economia rii e la pm'nt, iar &aloarea mone ei $ermane se pr"uete e la o or la alta. D /u sunt con&ins c &iolena i a"uzul e putere reprezint cele mai "une meto e e re resare a rii. :ineneles ns c, n !aa unui colaps economic iminent, ri$urozitatea este cea int'i re$ul pe care un $u&ern tre"uie s-o pun n aplicare. Ci totui, mrturisesc c am multe ne umeriri i m simt ncercat e un sentiment e pro!un nelinite atunci c'n iau cunotin cu pro$ramele acestei noi !ore politice. D <emniele rii &or a&ea $ri=, E)celen, s mai rcoreasc puin minile prea n!ier"'ntate ale li erilor Parti ului /aional Socialist; capii lo&iturii e stat euate au !ost ai pe m'na =ustiiei i &or a&ea la ispoziie estul timp pentru a-i mai omoli ar oarea. D #ie nu mi se par nite persoane ispuse s ce eze. Eom mai auzi &or"in u-se e ei. 4mas sin$ur, ar2iepiscopul Pacelli se n rept spre micua capel in interiorul cl irii. An$enunc2e i i mpreun m'inile, ncerc'n s alun$e nelinitea care l e&ora cu a=utorul ru$ciunii.

9
0a1%in-2on, !"",

An mica sal e e ine, tensiunea era apstoare, aproape palpa"il. %irectorul C91, P2il %amiano, asculta !r s-i &in s crea ce auzea; i totui, tocmai pentru a nu se lsa pclit e &reo eroare e interpretare a tra ucerii in persan n en$lez, %amiano ceruse ca iscursul tele&izat al lui J2olam Pas2el&i s !ie tra us e cel mai "un translator al 1$eniei. D Pree intele 4epu"licii 9slamice 9ran, #a2mu <a2r=ani, rmas nepe epsit pentru comportamentul su mielesc, a 2otr't n mo ar"itrar c misiunea sa n !runtea rii a luat s!'rit, epun'n u-i emisia ire&oca"il in !uncia pe care poporul islamic iranian i-a ncre inat-o. Spun'n acestea, Pas2el&i art spre camera e luat &e eri o !oaie e 2'rtie scris aparent e m'na !ostului pree inte. 1poi continu, pri&in !i) n o"iecti&; %at !iin situaia elicat in prezent, presiunile puternice !cute asupra statului nostru e ctre rile $u&ernate e Satana i e a epii si, precum i !aptul c am !ost spri=init n 2otr'rea mea e ntre$ul Consiliu al Jar ienilor 4e&oluiei, & a uc la cunotin c am preluat !uncia e pree inte al 4epu"licii 9slamice 9ran. 1ceast nsrcinare a mea &a ura p'n n momentul n care situaia e ur$en n care se a!l ara noastr &a !i epit. Pas2el&i !cu o pauz emn e un actor e)perimentat, apoi continu; D 9ntenionez s continui linia politic pe care <a2r=ani a a us-o la cunotina opiniei pu"lice nainte e a prsi ara. Statul nostru are reptul i o"li$aia e a a&ea acces la orice surs alternati& care poate contri"ui la meninerea pcii, incluz'n aici i armele e intimi are a inamicului. 1celor state care ne sunt inamice intot eauna, i care intenioneaz s ne su"=u$e prin emonstraii e !or, le spun nc e acum c 9ranul &a !i n msur s reacioneze cu aceeai capacitate e intimi are e care au o&a inamicii notri. 1lla2 e mare. Fac-se &oia lui 1lla2.7

<ele!onul pri&at ncepu s sune nainte ca Pas2el&i s-i nc2eie iscursul solemn e instalare n !uncie. P2il %amiano se ri ic in !otoliu nainte e a rspun e. Era c't se poate e si$ur e i entitatea persoanei e la cellalt capt al !irului. D %omnule %amiano, sunt !oarte n$ri=orat. /u mi-ar plcea eloc s a!lu c Statele >nite ale 1mericii au risipit at'ia "ani i resurse ca s alun$e un ictator pentru a se &e ea apoi ne&oite s ea piept cu un altul. D Fii linitit, omnule pree inte; sunt ncre inat c a !ost un iscurs re$izat. D 1a o !i, numai c Pas2el&i mi s-a prut !oarte con&ins e ceea ce spune. E ro$ s m inei la curent cu es!urarea acestui caz, omnule %amiano. /u cre c mai tre"uie s & amintesc c't e important este pentru noi situaia e pe eic2ierul politic iranian, ntr-un moment ca acesta. P2il %amiano puse receptorul n !urc, apoi se ntoarse spre omul in spatele lui, care asistase la ntrea$a scen. D %up prerea mea, suntem n ra2at p'n la $'t, spuse irectorul C91, cltin'n in cap.
Te%eran, !"",

%in clipa n care J2olam Pas2el&i preluase !uncia e pree inte, la &'r!ul instituiilor strate$ice inter&eneau !r ncetare sc2im"ri; nicio at un nou ictator nu i-ar putea uce la "un s!'rit planurile menin'n structura instituional i personalul con uctorului e inaintea sa. Par&iz Fatta2, ministrul Ener$iei, a !ost unul intre primii o!iciali nlturai, o at cu ntre$ul su sta!!. An locul su, la !el cum a&eau s se petreac lucrurile i n celelalte ministere i instituii importante, !u numit un persona= apropiat aOatola2ului. 9ar n !uncia e irector $eneral n #inisterul Ener$iei, Pas2el&i a inut s-l instaleze pe unul intre cei mai intimi i cre incioi cola"oratori; /ar Sourus2, omul care l a=utase s pun la cale lo&itura e stat. Cu toate c a&ea prea puine cunotine espre pro"lemele ener$iei, Sourus2 urma s-l reprezinte pe Pas2el&i n cel mai important

sector al economiei. Ansrcinarea o&e ea c se "ucura e ncre erea noului pree inte i pre&e ea construirea pe teritoriul 9ranului at't a unor noi centrale nucleare, c't i a in!rastructurii a iacente; un proiect amplu, care a&ea s in la respect $u&ernele multor ri occi entale i nu numai. D 1i $ri=, /ar , i ceru Pas2el&i, &reau o are e seam c't mai amnunit cu putin asupra potenialului nostru nuclear. Surse, capaciti e pro ucie, ni&el te2nolo$ic. Ci, mai ales, &reau s tiu care este cea mai "un meto prin care instalaiile noastre e pro ucie pot !i trans!ormate n instrumente e realizare a unei "om"e nucleare. Ci care este puterea ma)im a unei asemenea "om"e create e noi. Poporul iranian tre"uie s e&in motorul re&oluiei islamice pe plan mon ial. /ar sc2i un z'm"et care semna mai mult cu un r'n=et eloc linititor. Se espri e Pas2el&i asi$ur'n u-l c n cel mult o sptm'n a&ea s-i pun pe "irou un raport amnunit cu toate atele pe care le solicitase acesta. /oul pree inte al 9ranului se eclar mulumit; nimeni altcine&a nu i-ar !i putut n eplini orinele mai "ine ca scutierul su cre incios. Era a e&rat c /ar Sourus2 nu era capa"il nici mcar s !ac i!erena intre un atom e material ra ioacti& i un !ir e nisip in eert, ar era o a e&rat mainrie pe care nimeni n-o putea opri p'n c'n nu-i ucea la n eplinire misiunea ce i se ncre ina. Pas2el&i pri&i e =ur-mpre=ur cu o e)presie mulumit pe c2ip; lu)ul care omnea n "iroul prezi enial era ntru totul pe $ustul i pe msura am"iiilor sale. Se aez n !otoliul e la masa e lucru, apoi tast parola csuei personale e e-mail, pe care o !olosise pentru contactele sale secrete e inaintea lo&iturii e stat. /u se mir s &a n lista e mesa=e noi numele co i!icat al puternicului su !inanator.
0a1%in-2on, !"",

%up ce se $'n i c'te&a clipe cum s !ormuleze cel mai "ine n en$lez rspunsul pe care l a&ea n minte e c'te&a sptm'ni, Pas2el&i ncepu s tasteze;

Sunt pur i simplu ezolat, "unul meu prieten, pentru mani!estrile e ezapro"are ale pree intelui umnea&oastr. 5ricum, in s su"liniez c, la r'n ul nostru, eu i con!raii mei * i &or"esc aici espre un miliar i =umtate e oameni * a&em s-i !acem su!iciente reprouri e!ului suprem al rii umnea&oastr. Ctiu "ine c n clipa aceasta, c'n citii aceste r'n uri, in $ura umnea&oastr &or iei ocri mai mult ec't colorate la a resa mea, ar m & o"li$at s & comunic !aptul c n planul pe care c2iar umnea&oastr lai pus la punct a inter&enit o sc2im"are; ntre rile noastre nu &a putea e)ista nicio at o apropiere sau o alian, n ciu a e!orturilor pe care le !ac oi simpli pioni, ca noi oi. Suntem n m'inile lui %umnezeu, !ie-i numele lu at. 1a ar, mi se pare rept i ine&ita"il ca !iecare in rile noastre s-i urmeze calea pe care i-a rezer&at-o mersul istoriei. <otui, cre ei-m pe cu&'nt c & sunt pro!un recunosctor pentru a=utorul consistent pe care l-ai !urnizat cauzei noastre. %umnezeu e mare. :inecu&'ntat !ie %umnezeu.

D <iclosul sta e !ecior e lele mai are i tupeul s-i "at =oc e noiI spuse P2il %amiano up ce citi cu &oce tare te)tul mesa=ului. 9ar ceea ce el numete 6a=utor !urnizat cauzei noastre7 nseamn, nici mai mult, nici mai puin, ec't nouzeci i trei e milioane e olari pe care 1$enia i-a c2eltuit pentru or$anizarea lo&iturii e stat, !r a mai pune la socoteal !aptul c oamenii notri islocai n 9ran sunt pur i simplu terminai, e &reme ce &or !i econspirai n urma ultimelor e&oluii ale e&enimentelor. D Antr-a e&rI acum, toi a$enii notri in 9ran care au contri"uit la reuita operaiunii i risc pieleaI concluzion cu un $est e neputin $eneralul Corri$e. D Lucrurile stau mult mai ru ec't & nc2ipuii umnea&oastr, omnule $eneral. An urm cu c'te&a ore a !ost eclanat o ampl aciune a poliiei. %oisprezece intre re!erenii notri pe l'n$ am"asa a e la <e2eran au !ost e=a arestai e a$enii ser&iciilor secrete iraniene. 1sta nseamn c toat reeaua noastr in 5rientul #i=lociu se a!l n mare pericol. D %umnea&oastr i cu mine, omnule %amiano, suntem rspunztori pentru acest eec. Este a e&rat c J2olam Pas2el&i nu ne-a at nici un moti& ca s "nuim aceast sc2im"are la !a, ar noi suntem cei care &om a socoteal pentru tr area lui. 1m czut ca oi nceptori n capcana pe care ne-a ntins-o.

Cei oi "r"ai a&eau e)presiile !ioroase, ar neputincioase ale unor c'ini !eroce inui n les i cu "otni. D 1&ei reptate, omnule $eneral. Cre c nu ne rm'ne alt soluie ec't s ne prezentm emisiile i s recunoatem n !aa pree intelui i a sta!!ului su eecul aciunii noastre. D /u, nu sunt e acor cu umnea&oastr. Anainte s epunem e!initi& armele, tre"uie s ne str uim s $sim o soluie, cu at't mai mult cu c't, pro"a"il, e&enimentele se &or precipita. /u uitai totui c noi oi suntem sin$urii care cunoatem ntrea$a situaie. D Ci ce intenionai s !acei, omnule $eneralQ Cre c umnea&oastr suntei cel care uitai un amnunt important; c2iar ac a ale$e soluia cea mai ra ical i periculoas * aceea e a or ona asasinarea lui Pas2el&i *, nu cre c a reui n clipa e !a s $sesc un om e-al meu in 9ran n msur s n eplineasc misiunea. #a=oritatea a$enilor mei se a!l e=a n nc2isorile e ma)im securitate ale aOatola2ului, n &reme ce ceilali le &or clca n cur'n pe urme; ntrea$a noastr reea in 9ran se a!l pe punctul e a !i ani2ilat. D 5ric't e $ra& ar !i situaia, cre c este o o&a e laitate s a"an onm o na& care se scu!un . Eu zic s iscutm cu pree intele i cu secretarul e stat, cer'n u-le un nou &ot e ncre ere pe perioa a n care &om ncerca s reme iem situaia pe care noi nine am creat-o. 1poi, o at lucrurile puse la punct, ne &om epune emisiile. D Ci cum spunei umnea&oastr c ar tre"ui s reacionmQ Lans'n c'te&a rac2ete inteli$ente asupra locuinei pree intelui iranianQ Pun'n n m'na unui contrare&oluionar !anatic * asta n cazul n care &om $si &reunul * o puc cu lunet e nalt precizieQ Eu cre c, e !apt, !acem ec2ili"ristic pe lama ascuit a unui "rici; e su!icient un sin$ur pas $reit pentru a eclana un rz"oi reli$ios care poate cuprin e ntrea$a lume. D %e ata aceasta, lo$ica, !ermitatea i e)periena &or !i sin$urele arme cu care l &om n!runta pe oportunistul in!am care este J2olam Pas2el&i. D Erei s spunei c p'n acum nu am acionat up o anumit lo$ic i n con!ormitate cu e)periena pe care o a&emQ ntre" irectorul C91. Se simea asemenea unui ele& nepre$tit scos la ta"l e pro!esor. D Ca s !iu sincer, nu. /e-am comportat ca nite OanPei tipici. 5 sut e milioane e olari, o reea e spioni e)peri i un pion * sau mai "ine zis

un pree inte e paie * "un e aezat pe pie estalul ocupat nainte e un ictator e ser&iciu. Ci am !cut c'te&a $ra&e erori e e&aluare a situaiei. /oi, cei e aici, tim prea puine espre o"iceiurile poporului aceluia, espre puterea real pe care o poate e)ercita n ara sa un in i&i ca Pas2el&i. <re"uie s ne corectm mai nt'i propria noastr i$noran. D Ci cum &ei proce a ca s intrai n posesia unor ast!el e in!ormaiiQ D An nici un caz cu a=utorul spionilor. Poate c ne &a !i e a=uns o sin$ur persoan, e o statur, ca s zic aa, 6sin$ular7. Ans espre asta &om mai a&ea timp s &or"im up nt'lnirea cu pree intele. D Luai loc, omnilor, spuse pree intele cu un aer $ra&, !c'n u-le semn lui P2il %amiano i $eneralului Corri$e s se aeze pe cele ou !otolii li"ere in !aa "iroului su. An cel e-al treilea !otoliu sttea secretarul e stat. An :iroul 5&al e la Casa 1l" nu se mai a!la nimeni n a!ara celor patru "r"ai. Pree intele ascult area e seam asupra e&enimentelor petrecute up ce ser&iciile secrete americane reuiser s-l instaleze n !runtea 9ranului pe J2olam Pas2el&i, apoi i e)puse punctul e &e ere. D Ceea ce mi-ai relatat umnea&oastr con!irm n totalitate temerile pe care le-am a&ut nc e la prima apariie tele&izat a 6calului nostru c'ti$tor7, e)plic el, in ic'n u-l pe Pas2el&i cu numele e co al operaiunii; 4inning 5orse% %e asemenea, tre"uie s mrturisesc !aptul c nici ncercarea umnea&oastr e a mi-l prezenta pe noul e! al 9ranului rept un pree inte-marionet nu m-a con&ins, omnule %amiano. <otui, mi au !oarte "ine seama c, n noile con iii, umnea&oastr i $eneralul Corri$e ne putei !i e un real !olos n ncercarea e a reme ia situaia. %omnilor, emisiile umnea&oastr sunt acceptate. Sunt ns con&ins c intenionai s le ataiI s spunemI e astzi n trei sute aizeci i cinci e zile; aa ar, a&ei la ispoziie un an ca s punei toate lucrurile la punct. D >n anI murmur %amiano, n &reme ce a&ionul e ser&iciu al C91 ateriza pe pista aeroportului internaional in %en&er. <otui, nu mi-ai spus nc, omnule $eneral Corri$e, n ce const a=utorul pe care am &enit s-l cutm aici, la %en&er.

D Cre c l cunoatei e=a pe omnul :reil. %omnul 5sHal :reil.


*en&er, !"",

5sHal :reil n&ase s nu-i !ac nicio at $ri=i n pri&ina termenelor la care Sara <erracini i pre a lucrrile. Era con&ins c, la !el ca ntot eauna, Sara a&ea s-i uc misiunea la "un s!'rit ntr-o manier impeca"il i !r s se lase prea mult ateptat. Ctia c &ec2ea sa prieten urma s-i ea in nou o&a a ncre erii pe care el o in&estise n ea. Era pe cale s termine e citit ultimele pa$ini primite e la Sara, care conineau un nou !ra$ment in tra ucerea =urnalului ziaristului italian Luca 4aso. Ai pri&i ceasul. 6Cta"ii tia americani sunt ntot eauna n nt'rziereI7, coment el n $'n . C'te&a secun e mai t'rziu, Lilit2 ?a"ar i intro ucea n "irou pe musa!irii ateptai e 5sHal . %up ce irectorul C91, P2il %amiano, i $eneralul Corri$e i luar rmas-"un, 5sHal se uit in nou la ceas; con&ersaia urase ou ore i ouzeci e minute i, n tot acel inter&al e timp, trise sentimentul c ntrea$a lume se a!la, in nou, pe mar$inea prpastiei, iar el, :reil, era in nou c2emat s sal&eze pacea mon ial. :reil i rezer&ase reptul e a 2otr n ecursul urmtoarelor ou-trei zile ac a&ea sau nu s accepte misiunea pe care &oiau s i-o ncre ineze cei oi musa!iri e ran$ nalt; nc nu era n msur s nelea$ mo alitatea prin care ar !i putut uce la "un s!'rit o asemenea operaiune nceput catastro!al. %up plecarea celor oi, 5sHal relu lectura =urnalului lui Luca 4aso. Sara i trimitea c'te trei sau patru pa$ini o at; mai a&ea mult e lucru p'n la !inalizarea transcrierii. 1cum ns, :reil &oia s se $'n easc la altce&a, alun$'n u-i in minte &etile nelinititoare pe care i le comunicaser emisarii $u&ernului american. Anc nu-i nc2ipuia c ntre pa$inile =urnalului in !aa sa, scris cu treizeci e ani n urm e ziaristul italian, erau strecurate in!ormaii la !el e $ra&e.

Ci nu-i putea ima$ina nici !aptul c, atorit unuia intre ciu atele paralelisme ale istoriei, !aptele po&estite n pa$inile transcrise e Sara a&eau s se ntreptrun cu e&enimentele in prezent. %in a$en a lui Luca 4aso, 4io e Kaneiro, R mai 197S;
5"ser& c aici, n mi=locul p urii amazoniene, e)ist un a e&rat cult pentru punctualitateI am remarcat, parcur$'n pro$ramul celor cinci zile n care a&eam s !iu oaspetele cartierului $eneral al lui /eumann. P'n i cel mai mic amnunt !usese ri$uros plani!icat. Cel care re actase orarul &izitei mele !cuse n aa !el nc't s !iu ocupat cu ce&a n !iecare minut al e erii mele acolo; sta"ilise cu meticulozitate orele e mas, plecrile i sosirile, &izitele cu $2i pe care urma s le !ac la spital, i nu la la"oratoarele e a&an$ar un e se !ac cercetri re!eritoare la misterioase culturi intensi&e. An tot acest inter&al e timp urma s m nt'lnesc e mai multe ori cu EricP /eumann i mi spuneam c ar !i tre"uit s m consi er norocos ac simpatica mea nsoitoare nu re actase e=a te)tul inter&iului. D Punctualitatea nseamn respect pentru cei in =ur, !iin un element in ispensa"il pentru orice persoan care &rea s ai" succes i s o"in anumite $rati!icaii. /u cre ei, omnule 4asoQ 1cum ns, ac a&ei "un&oina s urcai n main, a !i nc'ntat s & nsoesc p'n la Residencia, mi-a spus 1$nes, ai crei oc2i nu lsau s transpar n e)terior nici un sentiment. 1poi a a u$at; /u & !acei pro"leme pentru "a$a=e; oamenii notri le &or uce irect la &ila un e &ei locui, iar c'te&a femmes de chambre &or a&ea $ri= s & aran=eze o"iectele personaleI 1 &rea s nu & nc2ipuii c toate acestea &-ar putea a!ecta n &reun !el intimitatea, omnule 4aso. #ai nt'i !oto$ra!iile, iar acum len=eria, mi-am spus. /u era eloc $reu e neles !aptul c n 6/eumanntoHn7 * aa cum !usese supranumit cita ela in mi=locul =un$lei amazoniene * orice li"ertate personal era rastic re imensionat. Cu toate acestea, tre"uia s recunosc !aptul c eram primul ziarist in lume cruia EricP /eumann a&ea s i acor e un inter&iu. D 1cesta este satul rezi enial, mi-a spus 1$nes pe tonul in i!erent, pro!esional, al unui $2i turistic. 1ici locuiesc irectorii notri i !amiliile lor, ar i mana$erii care urmeaz s !ie etaai la cele peste o sut optzeci e fazendas care con uc instituii a$roalimentare n ntrea$a :razilie. %up o scurt pauz, 1$nes a continuat, a"or 'n un ton plin e m'n rie pro!esional; C2iar ac sectorul a$ricol constituie astzi oar una intre preocuprile noastre comerciale, tre"uie spus c a constituit punctul nostru e plecare, cel care a impulsionat ez&oltarea concernului nostru, /eumann Corporation. Keepul n care ne a!lam a urcat o colin i, o at a=uni n &'r!, ele$anta structura a Residencia mi s-a es!urat "rusc n !aa oc2ilor, n toat splen oarea sa. Era o &il colonial at'n in secolul al L9L-lea, e imensiuni neo"inuite, cu at't mai mult cu c't, nainte e crearea /eumanntoHn, construcia aceea tre"uie s !i !ost asemenea unei cate rale n pustiul =un$lei amazoniene.

<encuiala Residencia era e un "leu- esc2is, care contrasta cu al"ul nenumratelor !erestre e pe !aa . <ot al"e erau i impozantele coloane e marmur care marcau aleea in !aa intrrii principale, un e ar !i putut !i parcate mai "ine e zece autoturisme. 1m o"ser&at c i acolo totul !usese or$anizat p'n n cel mai mic etaliu. <oate plantele i !lorile, pe care clima tropical le !ace s e&in &i$uroase i lu)uriante, erau ispuse n con!ormitate cu sc2eme cromatice precise. Porile masi&e e !ier care str=uiau aleea e acces spre &il erau pzite e c'i&a "r"ai narmai, n &reme ce alii se &e eau patrul'n cu re$ularitate n parcul locuinei rezi eniale. D An ultima &reme, casele izolate au !ost atacate e "an e aparin'n tri"urilor in ios, ast!el nc't aici, n =un$la amazonian, este o"li$atoriu s !im !oarte pru eni, mi-a e)plicat 1$nes, sc2i'n un $est e salut ctre santinele. An clipa aceea am a&ut un sentiment straniu; paza armat mi-a amintit e $ar ienii care pzesc zi ul unei nc2isori. Ci m-am ntre"at ac era ntr-a e&r necesar o asemenea es!urare e !ore pentru a apra Residencia e o m'n e in ios. Keepul s-a oprit su" colona a impozantei &ile c2iar n clipa n care ncepeau s ca primele picturi e ploaie cal , tropical. 1m pri&it cu atenie !aa a &ilei i mi-am at seama c istana mi =ucase !este; ceea ce mi se pruser a !i simple rame al"e n =urul !erestrelor erau, n realitate, minunate "asorelie!uri n stil "aroc. Capiteluri i incrustaii care ecorau !aa a cl irii, !r ns a crea impresia unei ar2itecturi prea ncrcate. 1colo, totul era imens i !astuos. D >rmai-m n sala e ceai, omnule 4aso, mi-a spus 1$nes, lu'n -o naintea mea pe culoarele in interiorul cl irii. Cre c personalul e aici &-a pre$tit e=a un cocPtail e "un &enit. 5 at a=uni n sala e ceai, m-am aezat ntr-un !otoliu-"alansoar i am $ustat, sa&ur'n !iecare n$2iitur rcoroas, o "utur cu $2ea pe "az e !ructe tropicale. An timp ce ateptam, am esc2is in nou pliantul cu pro$ramul se=urului meu; m-am simit uurat s constat c n seara aceea a&eam s am parte e o cin 6in!ormal7. Prima mea nt'lnire 6!ormal7 era !i)at pentru a oua zi iminea, la ora opt. 1a ar, la micul e=un urma s-l cunosc pe EricP /eumann.

P14<E1 1 %5>1
6E cu neputin s po&esteti lucrurile alt!el nt'mplat.7 ec't s-au

J954J95 :5CC1

1(
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

Cu !iecare pas, 1t2or i recpta &i$oarea. #iz a i %e2al i user s mn'nce in merin ele in tol"ele str=erilor a&aar pe care i uciseser. 1cum, 1t2or cptase in nou n!iarea 2otr't a cpeteniei e tri", $r"in u-se s se ntoarc n satul su a!lat n mare prime= ie. An timp ce str"teau p urea t'nrul e! e tri" se opri "rusc i le !cu semn nsoitorilor si s se ascun n esi; patru rz"oinici a&aar se n reptau spre ei. :rusc, 1t2or 'ni c2iar n !aa lor, n c'mp esc2is, i, !r s-i pese e ciulinii care-i rneau tlpile, ncepu s aler$e, atr$'n u-le atenia &r=mailor. >nul intre cei patru a&aar ri ic sulia, lans'n -o cu toat !ora n irecia !u$aruluiT lo&itura nu-i atinse inta, iar t'nrul se !cu ne&zut n a 'ncul p urii. Fc'n aceast micare, 1t2or urmrise un scop "ine c2i"zuit; i sal&ase pe %e2al i #iz a, care puteau ast!el s-i continue rumul spre sat, n &reme ce el a&ea s-i $seasc a post ntr-una in numeroasele peteri care se esc2i eau n peretele e piatr al muntelui. 9ncursiunea nu era ro ul unei nt'mplri; "tr'nul su tat l usese e c'te&a ori n acea peter, n emn'n u-l s ia aminte la !iecare !iri e acolo, la !iecare eni&elare a terenului. Pe msur ce se n repta spre mruntaiele muntelui, &ocile a&aarilor pornii n urmrirea sa se auzeau in ce n ce mai sla", p'n c'n se stinser cu totul. 1=unse ntr-o sal ampl, pe care o cunotea !oarte "ine; n locul acela, rocile luaser n timp !orme "izare. Antunericul era e neptruns, ns 1t2or tia c pe peretele in !aa sa un strmo scri=elise c'te&a scene e &'ntoare; pe &remea c'n tatl su l lsa sin$ur n peter, petrecuse mult

timp cercet'n acele esene la lumina unei tore, ima$in'n u-i tot !elul e a&enturi ieite in comun. >n !ascicul su"ire e lumin prea c m'n$'ie par oseala peterii, 'n impresia c pro&ine c2iar in centrul pm'ntului. 1t2or se aplec i &zu c lumina &enea e la una intre numeroasele $alerii n$uste care se esc2i eau n sala cea mare. Constat c cine&a a&usese $ri= s masc2eze trecerea cu un morman e pietre. Le nltur una c'te una, apoi naint t'r' pe culoarul n$ust. Pe msur ce parcur$ea metru cu metru pasa=ul su"teran, lumina e&enea in ce n ce mai puternic. Ca&itatea n care !usese amena=at templul s!'nt al lui ?os2 i apru eo at n !aa oc2ilor. Pri&i e =ur-mpre=ur, ne&enin u-i s-i crea oc2ilor; =arul ncins i torele arz'n rsp'n eau lumin i cl ur. Ai spuse c sin$ura e)plicaie pentru !aptul c !ocul rm'nea mereu aprins tre"uia s !ie e)istena &reunei $uri e aerisire spate n st'nc. An mi=locul ncperii se $sea sarco!a$ul care a postea Piatra S!'nt. Pe altarul in piatr calcaroas care se nla in par oseal, 1t2or &zu o"iectul care a&ea s cons!ineasc reptul su e a e&eni mare sacer ot al poporului mi$os; un isc !or=at, con!ecionat in acelai metal strlucitor care ecora capacul sarco!a$ului. Se $'n i c ar tre"ui s i-l le$e la $'t cu no=iele e piele, urm'n ca, up ce a&ea s !ie recunoscut e poporul su ca mare sacer ot i cpetenie a tri"ului, s a uc in nou iscul e aur n templul secret, n aa !el nc't, pe &iitor, nsemnul lui ?os2 s poat !i motenit e succesorul su. %e alt!el, acesta era moti&ul pentru care iscul !usese lsat acolo cu muli ani n urm e neleptul Sar. <atl lui 1t2or nu a&usese timp s-i ez&luie !iului pe care l alesese rept &iitor re$e calea prin care se a=un$ea la amuleta sacr, ar i artase petera, i ast!el t'nrul reuise s $seasc e unul sin$ur templul. Fr n oial c !usese &oina zeului ?os2 ca paii si !ie cluzii ntr-acolo. Anainte e a prsi templul, 1t2or aliment !ocurile sempiterne care ar eau n &etre, apoi !cu cale ntoars prin $aleria n$ust care ucea n sala mare a peterii; tia !oarte "ine c, ac ar !i pri&it Piatra S!'nt sau ac ar !i nt'rziat prea mult n prea=ma ei, zilele sale ar !i !ost numrate.

%e2al i #iz a aler$ar cu su!letul la $ur spre sat. C'n trecur e palisa i o"ser&ar c aceasta era pzit cu strnicie e oameni mi$os, neleser c tri"ul lor reuise s sal&eze satul e atacul &r=mailor. Prea s !ie s!'ritul unui &is ur't. /u-i nc2ipuiau ns c, n scurtul rstimp c't ei lipsiser in sat, Joret2 se proclamase re$e i ncepuse e=a s pun n aplicare per!i ul su plan; acela e a-i trans!orma pe panicii mi$os ntr-un tri" e rz"oinici !eroce. %e =ur-mpre=ur se &e eau "r"ai narmai, printre care se istin$eau cei care &e$2eau la si$urana noului su&eran, cel care i con usese la &ictoria mpotri&a a&aarilor. %in cauza pier erilor su!erite, umanii a&eau acum ne&oie e mult timp ca s-i re!ac !orele i s treac la contrao!ensi&. Fusese o &ictorie nesperat atorit creia poporul mi$os i arta respect i recunotin noii cpetenii, cu toate c percepuse nclinaiile sale espotice. %e &reme ce Joret2 era, la r'n ul su, !iu al re$elui Sar, oamenii mi$os acceptaser !aptul c t'nrului i se cu&enea escen ena re$al, n a"sena altor motenitori. An plus, uzurpatorul anunase c n cur'n urma s recupereze i iscul sacru al marelui sacer ot, susin'n c, nainte e a muri, Sar i artase lui, i nu lui 1t2or, locul n care se a!la <emplul Secret. Joret2 era ncre inat c nimeni nu ar !i !ost n msur s l contrazic sau s-i ea n &ilea$ neltoria. D 9at-i aa ar i pe eroii notri ntori in tainica lor misiune. Cum ai n rznit s-mi nesocotii poruncileQ spuse Joret2 n clipa n care #iz a i %e2al a=unser n !aa sa. E c !ratele meu &itre$ nu se a!l cu &oi. 5are ai pier ut pe rum un mem"ru al e)pe iieiQ D /u, Joret2; 1t2or e n &ia. 1m reuit s-l eli"erm. /umai c pe rumul e ntoarcere, am at peste un $rup e rz"oinici a&aar, iar el le-a istras atenia, permi'n u-ne nou sI D 1=un$e, !emeieG o ntrerupse Joret2. /u m intereseaz e)plicaiile taleG An =urul lor se str'nseser mai muli steni. Cpetenia tri"ului se ntoarse spre oamenii in $ar a sa i le porunci; D Anc2i ei-iG

D Joret2, ateaptG stri$ $2icitorul 1Per, tatl lui %e2al, naint'n spre el. D Cum n rzneti s te mpotri&eti su&eranului tu, 1PerQ Fiica ta a nesocotit poruncile mele i &a a&ea parte e pe eapsa pe care o merit, la !el ca i t'nrul #iz a. C't espre !ratele meu, 1t2or, ac este a e&rat c se a!l nc n &ia, c'n se &a ntoarce &a !i =u ecat e S!atul celor Cinci "tr'ni nelepi. %e2al tresri. D Ci care sunt crimele pentru care l &ei acuzaQ ntre" ea. 1t2or nu a nclcat nici una intre le$ile noastre, ci impotri&, a ncercat s-i sal&eze poporulI Joret2 o ntrerupse in nou. D 1sta o &a 2otr S!atul nelepilor. Fiecare lucru la timpul su, rspunse el, n rept'n u-se spre coli"a sa. D Cre c timpul espre care &or"eai a sosit e=a, !rate al meu, se auzi o &oce. 1t2or naint spre mi=locul rsp'ntiei. An ciu a !aptului c era sl"it, rnit i plin e pra! in cap p'n-n picioare, a&ea o inut m'n r. D Foarte "ineG !cu Joret2, re&enin u-i repe e up o clip e "uimceal. E c ai 2otr't s te pre ai e "un&oie i s te supui =u ecii up le$ea noastr. 1ceasta ns nu sca e cu nimic in $ra&itatea crimei cu care i-ai m'n=it m'inileI 1proape toat su!larea satului se str'nsese n locul &iran in !aa coli"ei cpeteniei e tri". D Frate al meu, a &rea s a!lu care sunt !aptele nele$iuite e care m acuzi, rosti 1t2or, rup'n linitea care se lsase peste mulime. D Eti un tr tor; ai uneltit s-l ucizi pe tatl nostru, ri ic tonul Joret2, aintin un e$et acuzator spre cel in !aa sa. D /u rosti asemenea erezii, Joret2G D 1tunci, cum i e)plici !aptul c &r=maul nostru @ares2, cpetenia a&aarilor, inea un cuit n m'n c'n l-a luat ostatic pe tatl nostruQ Jrzile noastre =ur c, n clipa n care a intrat s &or"easc cu re$ele Sar, @ares2 nu era narmat. D Ce &rei s spui cu astaQ

D Ereau s spun c tu, n nele$ere cu @ares2, ai ascuns pumnalul n coli"a tatlui nostru, n aa !el nc't &r=maul nostru s-l $seasc iI D #ini, Joret2G Sau, mai "ine zis, e &reme ce ai at't e "ine cunotin e lucruri pe care nimeni altcine&a nu le putea ti, sunt nclinat s cre c poate c2iar tu ai !ost cel care a pus arma n m'na asasinului. D Ci atunci cum se !ace c eu m-am a!lat printre primii care au urcat pe palisa e, srin n aprarea satului nostru, n &reme ce tu te-ai a&enturat ntr-o urmrire !r sens, in care, e alt!el, te-ai ntors cu m'inile $oaleQ <u eti tr torul, 1t2or. #'inile i sunt m'n=ite e s'n$ele tatlui nostru i al oamenilor mi$os ucii e a&aari. /u merii ec't moartea. #a=oritatea celor prezeni, con&ini e cu&intele lui Joret2, se ntoarser spre 1t2or cu e)presii amenintoare pe c2ip. An clipa aceea, t'nrul i esc2ise pieptarul, sco'n la i&eal iscul e aur pe care l purta la $'t. D 1tunci spune-mi tu, rosti 1t2or, cum se !ace c un tr tor ca mine se a!l n posesia acestei amulete s!inteQ Strlucirea or"itoare a iscului e aur alun$ ca prin !armec !uria mulimii. C2iar i Joret2 o&i c'te&a clipe, ar i re&eni cu repeziciune. D Ce &rei s ne emonstrezi cu asta, 1t2orQ r'n=i el. Erei, poate, s te &enerm ca mare sacer otQ Ami nc2ipui c ai intrat n posesia acestui o"iect prin nelciune i !oarte cur'n ne &ei ez&lui cum ai proce at. 4z"oinicii mei, luai-l pe omul acesta i nc2i ei-lG Er=ii, "r"aii mi$os ur s se npusteasc asupra lui 1t2or. D 5prii-&G le stri$ acesta, ri ic'n iscul e aur. Cel ce &a ncerca s se atin$ e mine &a comite cel mai mare sacrile$iu mpotri&a zeului ?os2. Anspim'ntai, "r"aii se oprir. Cu&intele t'nrului erau c't se poate e pline e a e&r; a-l lo&i pe marele preot nsemna a-l lo&i pe nsui zeul ?os2. 1t2or pro!it ime iat e momentul e ezitare al oamenilor lui Joret2. Bin'n iscul asemenea unui scut, i croi rum spre poarta satului i se !cu ne&zut n esiul p urii nainte ca !ratele su &itre$ s pun in nou stp'nire pe situaie. An ziua urmtoare, &'ntorii care plecaser n urmrirea !u$arului se ntoarser resemnai n sat; 1t2or ispruse !r urm.

%e2al, care numrase nelinitit orele n care oamenii lui Joret2 l cutaser pe 1t2or, a&u o mic iz"ucnire e satis!acie; tia c "r"atul ei era cel mai iscusit &'ntor al tri"ului i n = uia in tot su!letul c reuise s scape e urmritorii pe care per!i ul su !rate &itre$ i trimisese up el. %ar e)presia trium!toare a tinerei !emei nu-i scp lui Joret2. D :ra&ii mei mi$os, tr torul &a !i prins c't e cur'n . P'n atunci ns, tre"uie s-i pe epsim pe complicii siI spuse el, n rept'n u-i pri&irea per!i asupra lui %e2al i a lui #iz a. 1poi continu; #iz a, tu &ei !i =u ecat e S!atul "tr'nilor i, ac &ei !i $sit &ino&at, &ei !i con amnat la moarte. C't espre tine, !emeie, poruncesc s !ii alun$at in sat c2iar acum. Cli i &or !i animalele p urii sau &reunul in rz"oinicii a&aar. <atl tinerei !emei ncerc n za ar s o"in n urare pentru !iica sa. C'i&a "r"ai o escortar pe %e2al n a!ara mpre=muirii satului, a"an on'n -o n p ure. 1t2or se n eprtase n !u$ e sat. 1ler$ase ore la r'n , ncerc'n s ascun orice urm a trecerii sale. Stri$tele !urioase ale urmritorilor si rmseser treptat n spatele su, p'n c'n se stinser e tot. C'n , n cele in urm a=unse la $ura peterii, se simi n si$uran. 5 at a!lat n prima ca&itate mai lar$ a $rotei, se ls, epuizat, s ca pe par oseala e piatr i se $'n i la %e2al, ntre"'n u-se ce pe eaps le &a rezer&a per!i ul su !rate &itre$ !emeii pe care o iu"ea i lui #iz a, nepreuitul lui prieten. 4mase aezat timp n elun$at, in'n u-i capul ntre m'ini, p'n c'n , ntr-un t'rziu, o"oseala l o"or i l cuprinse somnul. %e2al nu se n eprtase prea mult e sat, c'n Joret2 c2em la el oi "r"ai narmai. D >rmrii-o, !r ns s !ii escoperii, le porunci el. Poate ne &a con uce la 1t2or. <'nra !emeie rtci timp n elun$at, !r nici o int; nu &oia altce&a ec't s pun o istan c't mai mare ntre ea i Joret2. %in c'n n c'n se oprea i sttea s asculte z$omotele p urii, tem'n u-se s nu !ie

urmrit. An a 'ncul inimii spera c 1t2or se ascunsese n mpre=urimile satului i c a&ea s-l $seasc. >m"rele lun$i ale serii trans!ormaser p urea ntr-un inut !antomatic, nspim'nttor. Paii lui %e2al, tot mai marcai e o"oseal, e&eneau in ce n ce mai nesi$uri. <recuser c'te&a ore "une e c'n pier use crarea, or"ecin pe ntuneric !r nici o int. 1t2or aprinse o tor i n clipa urmtoare pri&irile i !ur in nou &r=ite, aintite asupra esenelor sc2iate pe "olta marii sli a peterii. Cu oc2ii minii l re&zu pe Sar ez&luin u-i semni!icaia acelor esene i n clipa urmtoare !u cuprins e un sentiment acut e melancolie i urere su!leteasc. <atl su murise, iar &iitorul t'nrului 1t2or prea mai ntunecat ca noaptea cea mai a 'nc. An clipa urmtoare ns se scutur, alun$'n u-i tristeea; tre"uia s $seasc o mo alitate e a-l iscre ita pe Joret2, ez&ino&in u-se toto at e acuzaiile e tr are. #ic'n tora, i se pru c "izonii, cprioarele i lupii e pe "olta e st'nc prin eau &ia c2iar su" oc2ii si. Kocul acela &ec2i a&u arul e a-i alun$a $'n urile ne$re care i se n&lmeau n minte. Se 2otr s construiasc o scar pe care s se poat urca pentru a cerceta e aproape esenele. Se n rept spre ieire, cu $'n ul e a cuta "'rne i cren$i in care s con!ecioneze un ea!o a= trainic; simea c a&ea mare ne&oie s-i umple cu ce&a timpul. Frica i o"oseala o copleiser pe %e2al. #er$'n !r int i n&'rtin u-se n cerc, asemenea unui animal or"it e urere, !emeia !cu un pas $reit i, n clipa urmtoare, pm'ntul pru s se esc2i su" ea. Se pr"ui n $ol ca un pietroi. An c ere, se iz"i e po&'rniul a"rupt al muntelui, iar trupul i se rosto$oli !r &la$ la &ale, oprin u-se &iolent in curs n clipa n care se iz"i cu un z$omot sur e trunc2iul unui copac. 5 urere s!'ietoare, asemenea celei pro use e o spa nroit pe !oc, i tie "rusc respiraia. E'r!ul unei cren$i $roase i ieea in carne, c2iar su" coaste. Anainte e a-i pier e cunotina, mai a&u timp s n repte o

ru$ciune spre zeul ?os2, cer'n u-i s-i ai" n paz tatl i pe "r"atul pe care l iu"ea. C'n 1t2or iei in petera n care se ascunsese, lumina i!uz, roiatic, a zorilor se rsp'n ea timi printre ramurile copacilor. Scrut preocupat mpre=urimile n cutarea unui trunc2i su!icient e soli care i-ar !i putut slu=i rept pies e susinere a ea!o a=ului pe care se 2otr'se s-l construiasc. %eo at, i se pru c au e un sunet prelun$ i t'n$uitor, asemenea unei =elanii. /u !cu ec't c'i&a pai, c'n o &zu; %e2al era acolo, spri=init e un copac secular. C2ipul i era pm'ntiu, oc2ii i inea nc2ii, iar l'n$ ea se &e ea o "alt mare e s'n$e. 1t2or realiz n$rozit c !emeia pe care o iu"ea i care apruse ca prin minune n !aa oc2ilor si tr$ea s moar; o crean$ $roas i strpunsese ol ul, iein u-i in carne n reptul coastelor. An$enunc2e l'n$ ea i i rosti numele n oapt. An clipa urmtoare, %e2al esc2ise oc2ii. D 1t2or, murmur ea cu &oce stins, 1t2or, mirele meu iu"it. 1poi, scoase un o!tat e uurare i lein in nou; 1t2or se &e ea ne&oit s recur$ la o soluie pe care i cei mai cr'nceni rz"oinici ar !i suportat-o cu $reu. Scoase cuitul e &'ntoare i esprinse ramura e trunc2iul copacului, apoi o culc pe %e2al pe partea st'n$. Ctia ce s !ac atunci c'n tre"uia s scoat s$eata in trupul &reunui to&ar e &'ntoare rnit. Cu toate c risca s-i pro&oace o 2emora$ie puternic lui %e2al, tia c nu a&ea e ales; era sin$urul lucru care ar !i putut s-o sal&eze e la moarte. 1t2or i spri=ini piciorul su" omoplatul rept al !emeii, prinse crean$a cu am"ele m'ini i ncepu s tra$ cu !or, rotin -o ncet n =urul propriei a)e. Ancetul cu ncetul, lemnul iei in carne. Spre uurarea lui, %e2al nu-i recptase ntre timp cunotina. Cei oi urmritori pier user urma &'natului i cutreierau !r int prin p ure, nspim'ntai la $'n ul c a&eau s se con!runte cu !uria lui Joret2. D S ne ntoarcem, spuse unul in ei. Soarele e e=a sus pe cer, iar e !emeie * nici urm.

D 1teapt, rspunse cellalt. Joret2 ne &a pe epsi crunt ac ne ntoarcem cu m'inile $oale. Eu zic s cutm un a post pentru la noapte, iar ac m'ine nu i m e urm !emeii, !acem cale ntoars. 1t2or o ls sin$ur pe %e2al oar at't c't s caute c'te&a "uruieni tm uitoare. 1poi prepar o in!uzie in ciuperci e mesteacn; era cel mai "un reme iu pentru n$ri=irea rnilor. An plus, a&ea s se roa$e nencetat, pentru c tia c numai zeul ?os2 ar !i putut n$ ui miracolul &in ecrii. 5 use pe %e2al n peter i se aez n $enunc2i l'n$ ea. Se ru$ toat noaptea s-i re&in n simiri. An zorii zilei urmtoare, !emeia ncepu s respire 2orcit; prea c tra$e s moar. 6#irele meu iu"it.7 1cestea !useser ultimele cu&inte ale lui %e2al, iar el, marele sacer ot al zeului ?os2, era sin$urul care putea cele"ra ritualul cstoriei intre un "r"at i o !emeie. <re"uia s se $r"easc ac &oia s respecte ultima orin a lui %e2al. Cu un $est plin e iu"ire, o ri ic n "rae i se n rept spre ieirea in peter. Cei oi mi$os l zrir pe 1t2or, care se strecura printre copaci purt'n pe "rae trupul lui %e2al, i se ascunser ntr-un esi. D E moart, iar el se uce s-o n$roapeG opti unul in ei. D Sau poate c o uce naintea Pietrei <emplului lui ?os2, n sperana c zeul nostru &a !ace o minune i o &a rea uce la &ia, i rspunse cellalt. S-l urmrim, ar s nu cum&a s !im escoperii. Ci nu uita; Joret2 ne &a recompensa aa cum se cu&ine ac, pe l'n$ !aptul c i &om a uce pe ta& leurile tr torului 1t2or i al !emeii sale, i &om arta i un e se a!l <emplul S!'nt.

11
Lan-uedoc, '!'.

#arcel, unul intre slu=itorii lui PuOol, l con use pe 1Omon e-a lun$ul unui pasa= secret care tra&ersa su"teranele palatului; era calea !olosit e ta!etele catare atunci c'n tre"uiau s prseasc pe ascuns locuina maestrului. Pasa=ul ucea p'n la reeaua e con ucte * su!icient e lar$i pentru a lsa s treac un om t'r' * ale unui ape uct eza!ectat, care !cea le$tura cu un str&ec2i iz&or e ap in a!ara zi urilor cetii. C'n a=unser acolo, 1Omon i #arcel ieir la lumin. D >rmeaz-m, i spuse slu=itorul. PuOol mi-a poruncit s te ncre inez nomazilor care i-au !cut ta"ra aici, n a!ara oraului. Ei te &or uce la Foi), la &erii ti e acolo. S !ii mereu cu "$are e seam i, mai cu seam, s nu-i ez&lui nicio at i entitatea. Crua !usese tras la mic istan e poarta inspre miazzi a cetii. Parapeii e lemn e pe laturi erau ri icai, iar easupra pereilor !usese spri=init un acoperi in i$le e lut ars, care ea cruei aspectul unui "or ei pe roi. Printr-un co su"ire in metal ieea un !iricel e !um. 5 m'roa$ "tr'n, costeli& i cu spinarea cur"at, ptea c'te&a smocuri e iar". An apropierea cruei ar ea un !oc molcom easupra cruia, e o pirostrie impro&izat in trei lemne ncastrate ntre ele, at'rna o oal e aram nne$rit. An oal clocotea un lic2i ens i nc2is la culoare. <otul n =ur prea ncropit in te miri ce, mizeria !iin atotstp'nitoare. 1Omon i :a2ram Jur se &zur atunci pentru prima at. :r"atul m"rcat n z rene a&ea prul cenuiu i lun$. Prea "tr'n, iar lui 1Omon nu-i &eni s-i crea urec2ilor c'n nsoitorul su i spuse c :a2ram Jur nu a&ea mai mult e cincizeci e ani. %e n at ce l

recunoscu pe slu=itorul lui PuOol, !aa "r"atului se estinse ntr-un z'm"et lar$, ls'n s i se &a un r'n nere$ulat e ini cariai. Puin mai ntr-o parte sttea o !emeie espre care 1Omon i nc2ipui c era ne&asta lui Jur; ei era nen$ri=it i e mult trecut, se &e ea ns c o at !usese o a e&rat !rumusee. An m'n inea o sticl pe =umtate $oal. :a2ram Jur se ri ic n picioare. D Cu ce &-a putea !i e a=utor, scumpul meu prietenQ ntre" el. PuOol i mai ncre inase i alt at trarului misiuni elicate, pentru care !usese rspltit re$ete. #ai presus e orice, transmisese ocumente i mesa=e importante care nu tre"uiau cu nici un pre s ca n m'inile oamenilor lui #ont!ort. %iscuia intre slu=itorul lui PuOol i :a2ram !u lun$ i marcat e multe $esturi. An cele in urm, noma ul i ceru lui 1Omon s se m"race n z rene, la !el ca el, stinse apoi !ocul i se pre$tir cu toii e plecare. D >rc n cru, "iete, spuse el ner" tor. <re"uie s plecm ime iat. Po&estea pe care mi-ai spus-o nu mi se pare eloc con&in$toare; nu ai eloc aerul c ai !i !iul unui &ec2i prieten e-al maestrului PuOol, care are unele pro"leme cu =ustiia. S tii c eu nu triesc pe alt lume; am neles ime iat c !u$a ta are le$tur cu &'nzoleala care a cuprins oraul n ultimele zile. %ar nu e trea"a mea s pun ntre"ri; am !ost pltit s te uc la Foi) i asta &oi !ace. :a2ram lo&i m'roa$a cu "iciul pe spinare, iar crua se puse n micare, sc'r'in in toate nc2eieturile. D Scoate instrumentul acela, spuse :a2ram art'n spre tocul e piele al &ielei, i arat-ne ce te-a n&at maestrul. 1Omon se supuse !r s cr'cneasc; pentru el era ntot eauna o plcere s c'nte. C'n notele melo iei se stinser, :a2ram ls 2urile in m'n i ncepu s aplau e at't e z$omotos, nc't acoperi s!oriturile sonore ale ne&estei, care, "eat, a ormise pe patul ncropit n cru. D :ra&o, #a)imG e)clam :a2ram, a res'n u-i-se lui 1Omon pe numele pe care i-l use acesta. /umele meu este unul ncrcat e istorie i onoare, numele unui &ec2i a2 persan, :a2ram Jur, care cuta muzicani i saltim"anci pentru

es!tarea supuilor si. /e$sin u-i, i-a cerut a=utor socrului su, SanPZl. 1cesta a trimis n Persia c'te&a mii e strmoi e-ai mei. /oi aparinem neamului lurilor i se spune c puini sunt muzicanii care reuesc s ntreac talentul nostru nnscut. %in Persia, c'i&a intre noi au luat calea pri"e$iei i au e&enit nomazi. 1ici, n Europa, ni se spune atsigani% :r"atul se ntrerupse "rusc, plin ; oi oteni clare trecur n $alop pe l'n$ cru, n &reme ce alii se &e eau apropiin u-se e-a lun$ul rumului. D 4epe e, "iete, "a$-te aici, nuntru, spuse :a2ram ri ic'n o t"lie su" care se a!la o ascunztoare secret, su!icient e mare ca s a posteasc un om $2emuit. 4m'i acolo !r s scoi nici un sunet. Sunt con&ins c ne &or opri i &or perc2eziiona crua. D 9a te uit cu ce prieteni &ec2i ne e at s ne nt'lnimG e)clam unul intre cruciai, recunosc'n u-l pe :a2ram. #uzicantul nostru &a$a"on G Ce caui prin prile asteaQ /u ziceai c &rei s mai rm'i n ora c'te&a zileQ Cum e ai luat-o in loc aa, intr-o atQ D 1!aceri nepro!ita"ile, rz"oinicule, rspunse :a2ram. Se pare c locuitorii in Carcassonne au "uzunarele cusute, aa c ne&asta mea i cu mine n-am trit ec't in mila c'tor&a trectori. D Ci ncotro ai apucat-o, cu n e= ea e mai "ineQ D /u tiu precis, aa c m &oi lsa us e "tr'na mea m'roa$, mini i$anul. 5raul Foi) se a!la nc n m'inile re"elilor, aa nc't era mai "ine s nu spun nimnui c se n repta spre inuturi &r=mae. D Foarte "ine. P'n una-alta, oamenii mei &or arunca o pri&ire n cru. D Facei precum & este &oia; &e ei ns c uc numai mar! stricat. 9ar ne&ast-mea este e)emplul cel mai eloc&ent, rspunse :a2ram, !c'n u-i pe cruciai s iz"ucneasc n r's. 1poi, un alt 2o2ot $eneral se auzi n clipa n care ne&asta i$anului scoase un s!orit z$omotos atunci c'n unul intre oteni ncerc s-o trezeasc.

D /u cum&a ai &zut un "iean ru care ucea cu el un toc e instrument muzicalQ ntre" cpetenia cetei cruciate. /umele lui este 1Omon. D /-am nt'lnit ipenie e om e c'n am prsit Carcassonne. <otui, ac-mi este permis n rzneala, cum se !ace c eroicii cruciai sunt pe urmele unui "iet "iean ruQ D Ansui Simon e #ont!ort a poruncit ca "iatul s !ie $sit cu orice pre; se spune c ar !i nepotul lui :eau!ort e %ai$ne i c "unicul su, nainte e a !i prins, i-ar !i estinuit un secret e mare nsemntate. %e i se &a nt'mpla s-l nt'lneti, s !aci n aa !el i s-l a uci n ora, c2iar i n lanuri, ac tre"uie. /u-i &a prea ru; pe capul lui s-a pus o recompens $ras. Spun'n acestea, cpetenia cetei cruciate i !cu semn i$anului s o ia in loc. D 1a &oi !ace cu si$uran, omnule, ac mi se &a i&i o asemenea ocazie, rspunse :a2ram. 1poi, i lo&i in nou m'roa$a, iar crua trecu e postul e control. D #a)im, ziceaiQ spuse i$anul n rept'n u-i e$etul acuzator spre "iat. /ici &or" s te c2eme #a)im, numele tu e 1Omon i eti nepotul lui :eau!ort, teroarea cruciailor. 9ar ac eti cutat e oamenii lui Simon e #ont!ort, nu tiu zu cum &om reui s scpm e ei i s a=un$em ntre$i la Foi). 1Omon nu-i rspunse, urmrin u-l n tcere pe "r"atul in !aa sa, care prea a"sor"it e propriile $'n uri. D Foarte "ine, continu :a2ram. %e &reme ce am a!lat cine eti, consi er c recompensa mea tre"uie rene$ociat. Ci cel care se &a ac2ita e atorie &ei !i c2iar tu. /oi suntem muzicani, iar tu, la r'n ul tu, pari s te escurci !oarte "ine la &iel. 1a c &ei a spectacole cu noi n piee i pe strzi. Pentru cine ntrea", tu eti nepotul nostru i &ei rm'ne cu noi p'n n clipa n care eu &oi 2otr c am !ost recompensat pe eplin. Ci s nu cum&a s ncerci s !u$i, pentru c &a !i mult mai ru pentru tine; &ei s!'ri n m'inile cruciailor lui #ont!ort, ra$ul meu &iconte e %ai$ne.

An noaptea aceea, su" co&iltirul str'mt i ur't mirositor, 1Omon realiz un mare a e&r; rmsese sin$ur pe lume. Ai ascunse !aa n cuul palmelor i se ls pra unui pl'ns tcut, ezn = uit. D Eenii, oameni "uni, &enii s & "ucurai e muzica t'nrului meu nepot, #a)imG :a2ram se splase i m"rcase un costum e cati!ea roie. P'n i ne&asta lui * pentru prima at e c'n o nt'lnise 1Omon so"r i m"rcat cu istincie * mprea z'm"ete $alnice trectorilor. D %omnul a &rut s ne "inecu&'nteze cu talentul nepotului nostru, iar noi &rem s mprim acest ar cu &oi. Eenii s-i ascultai c'ntecele. Eenii s & electai auzul cu cele mai !rumoase note muzicale pe care ai a&ut &reo at ocazia s le ascultai. /u & cost nimic; e & &a plcea i e &ei a&ea "un&oina, &ei lsa un mic o"ol, at't c't &ei cre e e cu&iin. >na intre laturile cruei !usese acoperit cu o p'nz purpurie care inea loc e !un al e scen. 1Omon sttea pe un scaun, cu &iela pre$tit pe $enunc2i. La reapta sa se a!la :a2ram, care urma s-l acompanieze la lut * un str&ec2i instrument persan asemntor co"zei, ale crui coar e erau ciupite cu o pan e ac&il. Bi$anul a&ea i un nai, aezat la n em'n, pe un ta"uret in apropierea sa. %e partea cealalt a micuei scene impro&izate sttea SarOa, ne&asta lui Jur. Femeia a&ea o &oce cal i melo ioas, cum nu se putea mai potri&it ca s acompanieze n contratimp melo iile lui 1Omon. Piaa principal in Limou) era plin-oc2i e lume; e)tenuai e rz"oi, oamenii se n$2esuiau s asiste la spectacol, ornici s uite, mcar pentru c'te&a ore, e !ric i pri&aiuni. An apropiere, r'ul 1u e cur$ea lin, placi . Cu e)cepia unor scurte apariii n !aa in&itailor "unicului su, la castel, 1Omon nu mai c'ntase nicio at n pu"lic. Se &zu ne&oit s !ac e!orturi mari ca s-i n&in$ emoiile, ar n cele in urm reui s le$e c'te&a acor uri pe coar ele &ielei i s intoneze prima melo ie. An clipa n care notele &r=ite ale &ielei se nlar n aer, se petrecu ce&a aproape ma$ic; rumoarea in pia ncet "rusc i, n linitea pro!un co"or't peste mulime, se auzir oar instrumentul lui 1Omon i &ocea cristalin a SarOei.

1Omon alterna c'ntece reli$ioase cu "ala e care po&esteau espre iu"iri ntre m'n ri ca&aleri i no"ile omnie. Pu"licul urmrea capti&at spectacolul, iar n clipa n care, up mult timp, muzicanii i nc2eiar reprezentaia, un cor e &oci entuziaste le cerur s continue s c'nte. D Caizeci e li&reG e)clam entuziasmat :a2ram. <u, ne&ast, i cu mine, sin$uri, a"ia ac reuim s str'n$em cinci sau ase, atunci c'n ne mer$e "ine. :iean rul acesta e o a e&rat "inecu&'ntare pentru noi. Spun'n acestea, "r"atul trase canaturile sin$urei !erestre a "or eiului pe roi i se ntinse mulumit l'n$ !emeie. An colul opus, 1Omon a=unsese la o concluzie. %up c'te&a zile n care se !rm'ntase $'n in u-se ce rum ar tre"ui s urmeze, recunoscuse c :a2ram a&ea reptate; cruciaii cutau un "iean ru, iar ac el i-ar !i prsit pe i$ani, ar !i czut n scurt timp n m'inile oamenilor lui #ont!ort. 6Pe urm, ncotro s-o apucQ7 se ntre" el. /u a&ea la el ec't mruniul pe care i-l use PuOol, nu cunotea re$iunea i, n plus, o at a=uns la Foi), nu era con&ins c ru ele sale o s-l primeasc cu "raele esc2ise. 6Pe e alt parte, i spuse el, c't &a mai rezista Foi) n !aa trupelor lui Simon e #ont!ortQ7 Cltoria alturi e oi &'ntur-lume, tra&estit n menestrel, prea s !ie sin$ura cale e a scpa e suliele catolicilor. L'n$ cru, 1Omon m'nuia un "aston e lemn ca pe o spa , e)ecut'n micrile e asalt i aprare pe care le n&ase e la "unicul su, :eau!ort. :a2ram l o"ser&a n tcere. 1poi, la !inalul e)erciiului, ls s-i scape o e)clamaie a mirati&. D E c eti la !el e priceput n m'nuirea spa ei ca i n c'ntul la &iel, 1Omon, coment el. D :unicul a petrecut zile ntre$i cu mine, n&'n u-m secretele scrimei. Pcat c nu am o spa a e&rat; nu e acelai lucru c'n m'nuieti o "ucat e lemn, ar nu am $sit altce&a mai "un ca s m pot antrena. D Erei s spui c te antrenezi es, 1OmonQ

D :ineneles. 8ilnic. %e !iecare at c'n am posi"ilitatea. <re"uie ns s $sesc un ec2ili"ru ntre e)erciiile muzicale i cele !izice. D Eti un "iat e ispra&, t'nrul meu prietenG Ci sunt ncre inat c ntr-o zi &ei cule$e roa ele ruirii tale. 1cum ns, &ino nuntru, &reau s-i art ce&a. :a2ram scotoci ntr-o alt ascunztoare camu!lat in cru i scoase la i&eal un o"iect n&elit cu z rene. 5 clip mai t'rziu, n !aa oc2ilor mrii e uimire ai "iean rului apru o spa super"; nu !oarte lun$, cu un smaral uria pe $ar a lucrat !in, cu intarsii e aur. Spa a nco&oiat, n !orm e semilun, era uoar i lesne e m'nuit. :a2ram o inu n m'ini c'te&a clipe, apoi i-o ntinse lui 1Omon, rmas mut e uimire. D E o a&ina&es, o spa !olosit e iiii in Persia. %ac &rei, poi s-o !oloseti pentru e)erciiile tale, "iete. D E !oarte !rumoas. Ci ar sta !oarte "ine prins la ol ul unui ca&aler sau al unui prin. Cine i-a at-oQ D E a mea intot eauna i nu m-a espri e ea pentru nimic n lume. Antr-o zi i &oi spune po&estea mea, ar acum tre"uie s-o lum in loc; na &rea ca prezena noastr s st'rneasc curiozitatea otenilor in $arnizoana cruciat. D ?ei, &oi oi, mai lsai &or"aG le stri$ SarOa, n&'rtin lin$ura e lemn n ceaunul e pe !oc. Eenii s m'ncai. 5 at am cumprat i eu o $in n loc e o sticl e &in i, cre ei-m pe cu&'nt, nu &reau s-mi par ru. ?ai, &enii ncoace i punei-& "urile la cale. C'n ai stomacul plin, cltoria pare mai plcut. Se prea c, o at intrat n &iaa celor oi nomazi, 1Omon a usese cu el un &al e "un ispoziie; :a2ram se "r"ierea i se m"rca n$ri=it, n &reme ce SarOa nu se mai atinsese e "utur e c'te&a zile "une. #ai mult, p'n i crua !usese curat i re&opsit n al", a&'n acum un aspect mult mai ic2isit. Str"teau sat up sat, !r s se opreasc ns pentru mai mult e o reprezentaie; spectatorii nu erau ntot eauna la !el e $eneroi ca pu"licul in Limou), ar ncasrile erau mai mult ec't n estultoare, ast!el c cei trei i puteau permite in c'n n c'n c'te un lu).

<'nrului 1Omon i se prea c zilele treceau n z"or i c $sise, n s!'rit, !amilia pe care i-o orise intot eauna. Antr-a e&r, "unicul :eau!ort !usese !oarte a!ectuos, ar up iz"ucnirea rz"oiului cu papalitatea cei oi petreceau in ce n ce mai puin timp mpreun. %e cele mai multe ori, "iatul rm'nea sin$ur cu slu=nicele e la castel, !rm'nt'n u-se in cauza !aptului c nu era su!icient e mare ca s poat mer$e i el la rz"oi. 1poi, n ziua aceea, la Carcassonne, totul se terminase. D Ce e cu tine 1OmonQ C2ipul i s-a ntunecat, spuse :a2ram c'n se ri icar e la mas. D # $'n eam la "unicul. #oartea lui m apas ca o piatr e moar. D Ea tre"ui s te o"inuieti cu $'n urile acestea. 1cum eti a"tut, ar nu tre"uie nicio at s-i atri"ui o &in care nu-i aparine. :eau!ort e %ai$ne era un rz"oinic i tia !oarte "ine la ce riscuri se e)pune n rznin s intre n Carcassonne. Ans era ncre inat c merita s n!runte prime= ia. :a2ram tcu, apoi, o"ser&'n c "iatul continua s !ie tul"urat, a u$; :unicul tu tia c lupt pentru o cauz pier ut; o m'n e catari, oric't e "ine instruii i e "uni cunosctori ai locurilor ar !i !ost ei, nu puteau ine piept prea mult timp unei armate ntre$i. Ci a &rut s !ac n aa !el ca tu s-i trieti c't mai "ine &iaa. D Ce &rei s spui cu astaQ Ai repet; ac nu s-ar !i 2otr't s &in cu mine la maestrul PuOol, nimeni n-ar !i reuit s pun m'na &reo at pe "unicul :eau!ort. D C2iar crezi asta, t'nrul meu prietenQ 5 s-i spun o parte in po&estea mea i &ei &e ea c nimeni nu e per!ect, nici c2iar eroii. 1zinoapte, SarOa i cu mine te-am auzit cum pl'n$eai. /u tre"uie s mai !ii at't e trist. Ereau s tii c, e c'n eti cu noi, &iaa noastr a cptat, n s!'rit, un sens. %in pcate, n-am reuit s a&em un !iu cruia s-i transmitem e)periena i n&turile noastre, iar su!erina aceasta prea s ne uc la pierzanie. 1cum ns, ai &zut cum s-a sc2im"at ne&asta meaQ Ci c2iar i eu mi-am re$sit po!ta e &ia, orina e a c'nta i e a cutreiera lumea. An s!'rit, tu ne-ai restituit emnitatea i mpcarea cu noi nine. Ci s nu crezi c emnitatea este o calitate pe care o nt'lneti mai e$ra" la curile re$ilor ec't ntr-o cru e nomazi. 1cum ns, $ata cu &or"ria $oal. Eti pre$tit s asculi epopeea unui i$an "tr'nQ

1Omon ncu&iin in cap i se aez mai como , $2emuin u-se pe capra cruei, n &reme ce :a2ram ncepu s-i epene po&estea. #'roa$a i$anilor mer$ea n 2am a$ale, tr$'n crua ntr-un ritm lent i constant.

1.
Germania, anii /."

@arl #aria 3ili$ut nu era un simplu a ept al ezoterismului. 1ustriac e ori$ine, el se e icase e !oarte t'nr teoriei erministe a unei con$re$aii oculte ce era con&ins c :i"lia !usese scris n Jermania e o i&initate numit @rist. Cretinii i e&reii erau consi erai nite uzurpatori care i nsuiser a"uzi& paternitatea crii s!inte. 3ili$ut susinea c escin e pe linie patern in uniunea intre o i&initate a aerului numit 1sen cu 3anen, zeia apelor. /eput'n s !ac !a !anatismului elirant al lui 3ili$ut, soia sa reuise s-l interneze ntr-un sanatoriu pentru "olna&i psi2ic, un e !usese inut ntre 19.R i 19.7. 5 at eclarat &in ecat e !orma $ra& e me$alomanie e care su!erise, i reluase contactele cu nenumraii si iscipoli i a miratori. %up ce i luase pseu onimul 3eist2or, =urase c a&ea s !ac n aa !el nc't ntrea$a lume s recunoasc a e&rul teoriilor sale. An ceea ce-l pri&ea, ?einric2 ?immler reuise s scape e arestrile e!ectuate e poliie up eecul puciului e la #Mnc2en. /u oar c nu !cuse nici o zi e nc2isoare, ar, la s!'ritul anilor [.(, e&enise e!ul SS. Pasiunea pentru cultul ori$inar i pentru ritualurile ezoterice pe care o a&ea intot eauna a&ea s e&in a e&rata raiune a e)istenei sale up nt'lnirea cu @arl #aria 3ili$ut-3eist2or. An anul 190(, strlucitorul i c2ipeul o!ier 4ein2ar <ristan Eu$en ?eO ric2 !usese o"li$at s renune la o promitoare carier n ca rul marinei militare. An luna ecem"rie a aceluiai an se cstorise cu !iica e nousprezece ani a unui aristocrat scptat. An primele luni, t'nrul cuplu trise ntr-o srcie lucie.

1poi ns, n 1901, la su$estia unui prieten, ?eO ric2 !u c2emat s lucreze pentru ?einric2 ?immler. Ce!ul SS a&ea ne&oie e tineri e&otai trup i su!let cu a=utorul crora urma s pun pe picioare o reea e!icient e contraspiona=. D Spunei-mi, ?err ?eO ric2, e ce ai renunat la marina militarQ l ntre" ?immler, n$ust'n u-i oc2ii pentru a-l cerceta mai "ine, in spatele oc2elarilor rotunzi, pe t'nrul a!lat n !aa sa. D Este o c2estiune strict personal, omnule coman ant, i, ac nu & eran=eaz, a pre!era s nu &or"esc espre ea. D 1r !i "ine totui s tii e la "un nceput, ?err ?eO ric2, c ntre mine i oamenii mei nu tre"uie s e)iste nici un !el e secrete. Ci nici c2estiuni personale. D C'n am nt'lnit-o pe Lin a &on 5lsen, soia mea, am prsit-o pe lo$o nica mea e atunci, care era !iica unui mare in ustria, prieten apropiat al amiralului 4ae er, coman antul n e)erciiu al #arinei. Pentru comportamentul meu am !ost pe epsit cu conce ierea. %ar ?immler a&ea propriile sale in!ormaii. D An sc2im", omnule, mie mi s-a a us la cunotin !aptul c, n realitate, t'nra se us i a"an onat l-ar !i purtat n p'ntece pe motenitorul umnea&oastr. D 5"ser& c nu &i se poate ascun e nimic, omnule coman ant, mormi ?eO ric2, nereuin s-i ascun st'n=eneala. D Ls'n acum &iaa umnea&oastr amoroas eoparte, ?err ?eO ric2, a!lai c & consi er o persoan otat cu aptitu ini eose"ite i, ac & &ei altura cauzei noastre, &oi !ace n aa !el nc't s primii o !uncie pe msur. Erau numeroase &ocile care susineau c trsturile somatice ale lui ?immler tr au !aptul c su!erea e sin romul %oHn. ?eO ric2 l pri&i cu atenie; "r"atul acela care, n ciu a aspectului su, prea otat cu o inteli$en i o &iclenie ia"olice, i esc2i ea porile spre &iitor. An iulie 1901, 4ein2ar ?eO ric2 se nrol n SS. Ci pentru 4u ol! ?ess sosise &remea s !ie rspltit pentru loialitatea necon iionat pe care i-o artase lui 1 ol! ?itler. Cu toate c reuise s scape e arestrile operate cu ocazia tentati&ei e lo&itur e stat in 19.0, ?ess se pre ase ulterior e "un&oie, pentru a-i

putea !i alturi lui ?itler n cele nou luni e etenie pe care acesta le petrecuse n nc2isoarea e la Lan s"er$. An toat acea perioa , ?ess l a=utase pe ?itler s conceap Mein 6ampf, &iitoarea "i"lie a i eolo$iei naziste. C2iar i 4u ol! ?ess !usese !ascinat e tiinele ezoterice, ar, spre eose"ire e ?immler, pstrase o atitu ine pra$matic i concret. An anul 19.,, ?ess contri"uise prin toate mi=loacele pe care le a&ea la ispoziie la numirea n !uncia e secretar al Societii naionale $eo$ra!ice a !iului unui prieten apropiat e-al su. <itularul acelui post a&ea posi"ilitatea s cltoreasc i s e!ectueze stu ii n orice col al planetei. An cursul acestor cltorii, 1l"rec2t ?aus2o!er * acesta era numele cercettorului * cule$ea in!ormaii secrete in toate omeniile pe care le trimitea irect m'inii repte a lui ?itler. La r'n ul su, 4u ol! ?ess !olosea acele in!ormaii pentru a-i pune la punct planul la care se $'n ea e !oarte mult &reme. An sc2im"ul ser&iciilor sale, spionul o"inu !a&oarea e a se !ace 6uitate7 ori$inile e&reieti ale !amiliei ?aus2o!er i, mai t'rziu, primi n ar o presti$ioas cate r uni&ersitar.
Roma, anii /."

An anul 19.5, nuniul apostolic Eu$enio Pacelli !usese trans!erat e la #Mnc2en, la mult mai presti$ioasa reprezentant a Eaticanului e la :erlin, un e rmsese &reme e patru ani. La ntoarcerea sa la 4oma, n 19.9, papa Pius al L9-lea l !cuse car inal i l numise secretar e stat. %atorit e)perienei o"'n ite, proasptul nalt prelat acor o mare atenie situaiei in Jermania. D E&enimentele e acolo, o"inuia el s repete, se &or repercuta asupra ntre$ii lumi. An ca"inetul su, car inalul citea unul intre rapoartele care i par&eneau sptm'nal e la :erlin.

D Ce prere a&ei espre parti ul nazist, printe 4oellerQ l ntre" Pacelli pe "r"atul in !aa sa, pri&in u-l pe easupra oc2elarilor si !ini. D /u tiu ce s & rspun , EminenI /u a &rea s m 2azar ez n a-mi a cu prerea n c2estiuni politice. Cu si$uran ns c e ne&oie e o m'n e !ier care s pun in nou pe picioare economia rii mele, care se a!l e prea mult &reme n m'inile e&reilor i ale comunitilor. D Suntei secretarul particular al succesorului meu, nuniul apostolic la :erlin, i replic Pacelli, i mi se pare c este e atoria umnea&oastr s & !ormai o opinie personal. %e e)emplu, ce spunei e ceea ce mi-a scris Eminena Sa, nuniul apostolic, espre aceast stranie pasiune pentru ezoterism a multor persoane in antura=ul lui 1 ol! ?itlerQ Al cunoatei pe &reunul intre acei ma$i i !ali pro!ei care se pare c se a!l n spatele unor persona=e ca ?immler i ?essQ Ctii cum&a cine este acest @arl #aria 3eist2or, printe 4oellerQ D /u, nu-l cunosc, Eminen. An plus, &em'ntul nostru mi impune c2iar i mie s nu m eclar e partea nimnui, ec't a %omnului nostru 9isus ?ristos, marele i milosti&ul, rosti preotul, n$enunc2in n ateptarea "inecu&'ntrii car inalului. Eu$enio Pacelli !cu semnul crucii, n$ uin u-i printelui 4oeller s se retra$. 65mul acesta nu-mi place eloc, are o pri&ire &iclean7, i spuse car inalul, pri&in u-l cum se n eprteaz.
0e3el14ur-, anii /."

D E mulumesc c ai &enit, 4eic2s!M2rer ?immler, spuse @arl #aria 3eist2or, e)ecut'n ca la carte salutul nazist, cu "raul ri icat. Ceea ce am escoperit n cursul spturilor este e o importan cu totul i cu totul sin$ular, omnule. Cre c ar !i mai "ine s iscutm ntre patru oc2i. D /u am secrete !a e camara ul ?eO ric2, rspunse ?immler, art'n spre "r"atul care l nsoea n acea cltorie n 3est!alia /or 5cci ental. 9mpuntorul e i!iciu in spatele lor era o ruin, ns ?immler se n r$ostise e castelul e la 3eHels"ur$ in primul moment n care l

&zuse i, con&ins c o at a&ea s e&in proprietatea sa, or onase e!ectuarea unor importante lucrri e restaurare. Construcia ata in secolul al L-lea, in epoca n care, ameninai e 2uni, $ermanii construiser o aezare !orti!icat care s-i pun la a post e atacurile "ar"arilor. Le$en a spunea c ntre zi urile sale se practicaser nc in cele mai &ec2i timpuri ritualuri ezoterice, e i!iciul !c'n parte intr-o reea e castele i mnstiri e icate i&erselor culturi p$'ne. An cele in urm, la =umtatea secolului al L9L-lea, a"an onat i trans!ormat n ruine, castelul intrase n proprietatea re$atului Prusiei. D %omnule, &reau s & art ce&a care cre c & &a interesa, spuse 3eist2or, 'n u-i c'te&a !oi e 2'rtie n$l"enite e &reme, pe care !useser scrise o serie e semne i cu&inte. D Pare o partitur muzical, constat ?immler, cercet'n 2'rtiile. D #ai e)act, este un !ra$ment intr-un c'ntec me ie&al. %e !apt, o canso, cum le spuneau tru"a urii in 5ccitania. D <ru"a uri in 5ccitaniaQ 1ici, n 3est!aliaQ ntre" cellalt, sceptic. D /u este sin$ura particularitate a acestei partituri, E)celen. S !iu mai e)act; umnea&oastr mi-ai !urnizat m'na e lucru necesar pentru e!ectuarea lucrrilor e restaurare a castelului, iar eu mi-am permis s e!ectuez unele cercetri n punctele care rele&au un eose"it interes $eomantic. 1m escoperit ast!el c ntrea$a structur a castelului e la 3eHels"ur$ este un e)emplu per!ect espre cum poate !i pus ar2itectura n slu="a ma$iei. %o&a n acest sens st c2iar planul orizontal al construciei, e !orma unei s$ei cu &'r!ul n reptat spre nor . Ant'mplarea a !cut ca "r"atul care a escoperit aceast partitur s !ie e)pert n muzic &ec2e. C'n am $sit-o ntr-o ni zi it a castelului, omul nostru a ncercat s-o interpreteze la c2itar, ns i-a at seama ime iat c ce&a nu era n re$ul cu aceast partitur; multe note nu se a!lau pe poziia pe care ar !i tre"uit s !ie, iar $reelile e compoziie sunt pur i simplu $rosolane. 3eist2or tcu un moment, ncerc'n s &a ce impresie !ceau spusele sale asupra interlocutorului su, apoi continu; An cele in urm, !olosin un sistem pe care muzicienii me ie&ali l numeau main guidonienne ! sau al celor cinci e$ete *, am scos la i&eal c'te&a !r'nturi intr-un mesa=. >n !el e co secret. <'nrul nostru cercettor mi-a at asi$urri c este pe

cale e a-l esci!ra n totalitate, ar eu pre!er s & nm'nez umnea&oastr manuscrisul, pentru a-l pune la ispoziia specialitilor e la :erlin. Pentru ?immler, escoperirea unor relic&e str&ec2i era o e)perien e)altant; oc2ii i strluceau e emoie. D 1i spus, totui, c este &or"a oar e un !ra$ment, nu-i aa, ?err 3eist2orQ inter&eni ?eO ric2. D %a, omnule. /oi cre em c a&em e-a !ace oar cu prima parte a melo iei, ar suntem n cutarea celei e-a oua =umti a manuscrisului. / = uim s se a!le un e&a, tot n interiorul acestor zi uri, numai c p'n acum cercetrile noastre nu au at nici un rezultat. D Continuai cutrile, omnule 3eist2or, i inei-m la curent. %ac o s consi erai necesar acest lucru, & mai pot trimite i ali oameni. Antre timp, &oi a spre cercetare acest !ra$ment, ar umnea&oastr tre"uie s & ocupai e escoperirea piesei care s eluci eze eni$ma. Spun'n acestea, ?immler i ntoarse pri&irea spre ruinele care se nlau pe !un alul rou al as!initului; atracia imposi"il e controlat pe care o a&usese !a e castelul e la 3eHels"ur$ cptase "rusc o e)plicaie. 1cum, mai mult ca nicio at, castelul tre"uia s e&in al lui.
Berlin, anii /."

An "iroul e pe Prinz 1l"rec2tstrasse numrul 9, la :erlin, tele!onul e pe masa e lucru a lui ?immler ncepu s sune. D ?eil ?itler, omnule coman ant ?immler. Sunt colonelul %ieter, e la <ec2nisc2e 1usrMstun$ un #asc2inen. D ?eil ?itler, omnule colonel, rspunse ?immler pe o"inuitul su ton rece, istant. D Eoiam s & a uc la cunotin noutile le$ate e acea compoziie muzical n pro&ensala &ec2e. D Continuai, omnule colonel. 1i reuit s esci!rai co ulQ D An mare parte a, ?err 4eic2s!M2rer, ar mai sunt nc unele pasa=e neclare. <otui, in ceea ce am reuit s intuim, mesa=ul !ace re!erire la localizarea ascunztorii unei pietre misterioase, &enerat e unele tri"uri nc in cele mai &ec2i timpuri. C2iar i o simpl !r'm in roca

respecti& ar a&ea puterea e a uci e pe oricine ar a&ea $2inionul s o atin$ sau oar s o pri&easc. D Ci un e ar putea !i ascuns o asemenea armQ D /u suntem nc n msur s & rspun em la ntre"are, E)celen. Pro"a"il c aceast in!ormaie se $sete n cellalt !ra$ment al partiturii, care, in pcate, nu se a!l n posesia noastr. D Ce cre ei, omnule colonel, espre toat po&estea astaQ Spunei-mi prerea umnea&oastr, pentru c mie mi se pare ce&a e omeniul incre i"ilului. D /u tiu ce s & rspun , omnuleI An unele locuri apar estul e es cu&intele 6pur7 i 6per!ect7, am"ele a&'n le$tur cu reli$ia catar, o cre in eretic rsp'n it n Frana, n primele secole ale mileniului nostru. E)ist preri con!orm crora catarii ar !i !ost eintorii unor secrete str&ec2i i c a e&ratul moti& pentru care papa ar !i or$anizat crucia a mpotri&a lor ar !i !ost escoperirea locului n care !usese ascuns S!'ntul Jraal. C'te&a ore mai t'rziu, pe scaunele in !aa mesei e lucru a lui ?immler se aezar oi "r"ai. >nul era 4ein2ar ?eO ric2, iar cel e-al oilea * o &ec2e cunotin a lui ?immler care m"riase e puin &reme cauza Societii <2ule. ?ermann Po2l es!iinase 5r inul Ca&alerilor <eutoni i ai S!'ntului Jraal, pe care c2iar el l crease, pentru a trece, cu tot cu a epi, n r'n urile Societii <2ule. D 1m apelat la umnea&oastr eoarece suntei consi erat o autoritate a"solut n materie. Spunei-mi, c't a e&r ar putea conine te)tul care a !ost camu!lat ntre notele acestui c'ntec me ie&alQ l ntre" ?immler pe ?ermann Po2l. D Eu sunt un cercettor care are pretenia unei oarecari e)periene, omnule, rspunse Po2l. Ans cunotinele mele ecur$ in analizarea unor ocumente reale, palpa"ile. E)ist totui i relic&e pe care nimeni nu le-a &zut &reo at, espre care nu a&em nici o o&a material, acestea !iin ncon=urate e aura misterioas a le$en elor. %umnea&oastr nu e mine a&ei ne&oie, ci e o persoan care s tie s lucreze cu repere i escoperiri ar2eolo$ice. 1m un prieten !oarte apropiat care locuiete e c'i&a ani n Frana i care cre c &-ar putea !i e !olos. 8ilele acestea se a!l aici, la

:erlin, n cutare e !on uri care s-i permit continuarea spturilor ncepute n Lan$ue oc i a unei e ituri care s-i pu"lice un stu iu espre S!'ntul Jraal. /umele su este 5tto 4a2n. D 1r !i interesant s a&em o nt'lnire cu acest omn 4a2n. #i-a ori !oarte mult s nu ne re!uze o in&itaie la cin ntr-una in zilele urmtoare, inter&eni ?eO ric2, pun'n capt iscuiei. 1&ea tonul celui ce tie !oarte "ine c poate o"ine oric'n ceea ce i orete. 5tto 4a2n era un "r"at cu o n!iare aparent "la=in; nu !oarte nalt, z&elt, cu prul ne$ru i !runtea nalt, ea impresia c musculatura * sau, mai "ine-zis, !asciculele e ner&uri * i era ntr-o continu acti&itate. 1cceptase in&itaia la unul intre cele mai ele$ante localuri in :erlin, con&ins c a&ea s se nt'lneasc cu un potenial e itor pentru cartea sa "ruciada 7mpotriva 8raalului, aa l lsase Po2l s nelea$ c'n l contactase. Ai recunoscu pe ?immler i ?eO ric2 c2iar n clipa n care e!ul e sal l intro use n separeul special al restaurantului ?orc2er. D Luai loc, ?err 4a2n, spuse ?immler, art'n spre scaunul li"er intre el i ?ermann Po2l. Cercettorul se aez, uimit e neateptata nt'lnire. %oi intre "r"aii cu care sttea la mas !ceau parte intre cele mai cunoscute personaliti ale Jermaniei. 5tto 4a2n nu era interesat e politic i nici nu susinuse n &reun !el octrina nazist, ei a mitea !aptul c, n ultimii ani, situaia economic a rii sale prea s se !i sc2im"at n "ine. 9ar meritul pentru aceast sc2im"are nu putea !i atri"uit ec't parti ului lui 1 ol! ?itler. D E-am cerut s acceptai in&itaia noastr, omnule 4a2n, spuse ?eO ric2 up prezentrile i "analitile e nceput, eoarece am a!lat c ai scris un stu iu !oarte interesant espre S!'ntul Jraal. An timp ce &or"ea, ?eO ric2 scoase in $eant un teanc e 2'rtii "tute la main. 4a2n recunoscu ime iat copia propriului manuscris pe care o trimisese mai multor e ituri. D 5"ser& c &-ai ocumentat, ?err ?eO ric2, rspunse 5tto 4a2n, in ce n ce mai mirat.

D :ineneles, ntruc't este !oarte important pentru noi s tim cum lucreaz oamenii cu care &rem s cola"orm. 1t't eu, c't i coman antul ?immler am citit stu iul umnea&oastr i l-am $sit a !i !oarte &aloros. Suntem con&ini c n cur'n &ei primi o o!ert mai mult ec't mulumitoare e pu"licare. Era e&i ent c e!ii naziti rezol&aser e=a pro"lema pu"licrii. Lui 4a2n i !u limpe e c cei oi a&eau intenia s-i cear ce&a n sc2im". Cu o"inuita sa atitu ine autoritar, ?immler puse punctul pe 6i7; D 1 ori s a!lu opinia umnea&oastr personal asupra S!'ntului Jraal, ?err 4a2n. 9ar prin 6opinie personal7 nele$ o prere ntru totul lipsit e !i$urile e stil literare sau retorice cu care scriitorii o"inuiesc si con imenteze lucrrile. D 1i spus lucrurilor pe nume, omnule, rspunse 4a2n. %intot eauna, S!'ntul Jraal a constituit un su"iect pre!erat pentru opere literare, !ie ele e mare succes sau pier ute n uitare. %e la Parzival, e 3ol!ram &on Esc2en"ac2, trec'n prin ntrea$a oper espre le$en arul re$e 1rt2ur, p'n la scrierile contemporane, po&estea Jraalului a !ost e)ploatat la ma)imum pentru a suscita interesul i curiozitatea pu"licului. /imic in tot ce s-a scris nu este ns cre i"il in punct e &e ere tiini!ic, omnilor. %up ani lun$i e cercetare, am a=uns la concluzia c ceea ce este numit n mo comun Jraal tre"uie s !ie, e !apt, un o"iect precretin a crui ori$ine se pier e n ne$ura &remurilor i care a e&enit un sim"ol tocmai pentru c nu i se cunoate &aloarea. :ineneles, omnilor, c aceste con&in$eri ale mele sunt &a$ re!lectate n te)tul crii i sunt ncre inat c nu tre"uie s pun n iscuie iscreia omniilor &oastre su"liniin con!i enialitatea acestei iscuii. D Continuai, omnule 4a2n, spuse ?eO ric2. D Jraalul nu este un &as i nici pocalul in care 9isus ?ristos a "ut &in nainte e a !i rsti$nit sau n care 9osi! in 1rimateea a str'ns c'te&a picturi in s'n$ele #'ntuitorului n timp ce acesta a$oniza pe cruce. /u este nici un smaral persan nepreuit, cu puteri ma$ice, transportat in nisipurile a!ricane p'n la !ortreele catare. %a, Jraalul este o piatr, ar nu are nici un !el e nsuiri ma$ice. Sau, mai "ine zis, puterile acestui o"iect puteau !i consi erate supranaturale n 1ntic2itate. 1stzi ns, n

epoca mo ern, noi pre!erm s m e)plicaii raionale anumitor !enomene. D Cum ar !iQ D %in in!ormaiile culese e mine * i, n $eneral, a !ost &or"a e "ala e, le$en e, po&eti transmise in tat n !iu * s-ar zice c toate presupunerile se n reapt n aceeai irecie; puterea pietrei este aceea e a uci e pe oricine are nenorocul s o pri&easc. Ceea ce nseamn c emite ra iaii letale. D Ci a&ei i ee in ce !el e materie este compusQ l ntre" ?immler, !i)'n u-l cu pri&irea. D E)perimentele lui 4ut2er!or sau cele mai recente ale lui C2a HicP i Feat2er, cercetrile lui Fermi sau cele ale soilor Curie sunt e notorietate pu"lic, omnilor. Ctim, aa ar, c uni&ersul mineralelor mai are nc multe secrete pentru noi, la !el ca i a 'ncul oceanelorT cu toate acestea ra iaiile ra ioacti&e al!a sunt o realitate emonstrat. /u tim nc ce e!ecte poate a&ea asupra corpului uman o ira iere masi& cu particule ra ioacti&e. /u suntem nici n msur s e)plicm cum se poate escoperi, n natur, concentraia ma)im a acelor minerale. Sunt con&ins ns c acolo, prin prile comitatului Lan$ue oc, printre piscuri inaccesi"ile i ruinele castelelor care au ser&it rept re!u$ii pentru catari, se a!l importante epozite naturale e material ra ioacti&. Ereme e oi ani am trecut prin sit ntrea$a re$iune cu un instrument e precizie in&entat e Jei$er n urm cu cincisprezece ani. %ar, p'n acum, rezultatele sunt ezam$itoare. An ciu a acestui !apt, eu mi menin con&in$erile. D Suntem i noi e acor cu umnea&oastr, ?err 4a2n. 1cesta este i moti&ul pentru care & cerem s lucrai pentru noi. Cererea lui ?immler era, e !apt, un or in.

10
Te%eran, !"",

D 5 cacealmaQ J2olam Pas2el&i e&enise pm'ntiu la !a. Ereme e c'te&a secun e, e !urie i pier u &ocea. 1poi, aOatola2ul i m'n$'ie "ar"a ntunecat i epoas, i potri&i cu un $est mecanic oc2elarii pe nas, up care e)plo asemenea unei oale su" presiune. D Cum e posi"il ca totul s !i !ost oar o neltorieQ Cum a ic neltoria nu a !ost altce&a ec't un mo e intimi are a 5cci entului i e in!luenare a pieei petroluluiQ /ar Sourus2 sttea n !aa lui cu e)presia unui ti$ru omesticit certat e resor. D Binei totui cont c aceast punere n scen a a us un pro!it e c'te&a miliar e e olari, care acum se a!l n trezoreria rii. %e !iecare at c'n la ni&el internaional se &or"ea espre o ameninare nuclear, preul "arilului e petrol cretea cu c'i&a olari. Pentru 9ran, a !ost ca o man cereasc. E)celen, nu pot s-l con amn pe pre ecesorul umnea&oastr pentru o minciun care a a us n sei!urile rii c'te&a miliar e e olari. Ci s nu uitm, e asemenea, c aceti "ani, ptai e s'n$ele necre incioilor, au ser&it la !inanarea !railor notriI D %oar o cacealmaG repet Pas2el&i, incapa"il s ias in starea e oc. Puterea nuclear a 9ranului nu e altce&a ec't o cacealma. D E)act, E)celen. Cu ener$ia pro us e !a"uloasele noastre centrale nucleare am putea, cel mult, s aprin em un c2i"rit, ar numai up ce l &om !i !recat n preala"il e scprici, se nele$eI D Ci instalaiile noastre e la :us2e2r, 12Haz i 9s!a2anI m'n ria te2nolo$iei naionaleI un a&ertisment la a resa tuturor necre incioilorI

D /u a &rea ca &or"ele mele s &i se par ire&erenioase, E)celen. Ans, n calitatea mea e supus e&otat umnea&oastr p'n la moarte, pre!er s & spun e)act cum stau lucrurile; !a"ricile noastre cele mai mo erne nu au nici mcar un $ram e material !isiona"il sau e alte componente ra ioacti&e. /u sunt altce&a ec't nite uriae platouri cinemato$ra!ice n care !i$uranii se n&'rt e colo-colo, 'n impresia c muncesc pe "r'nci, construite oar pentru a-i eruta pe e&entualii o"ser&atori. C2iar i inspectorii internaionali care au &izitat centralele noastre nucleare au !ost nelai cu a=utorul unor trucuri a"ile. Pri&irea lui Pas2el&i e&eni "rusc atent, iar n clipa urmtoare "r"atul se n rept e spate, iein in starea e nuceal care l cuprinsese. D Stai puinI spuse. Stai puinI Poate c reuim s ntoarcem situaia n !a&oarea noastrI
Roma, !"",

An picioare, n !aa pupitrului, Sara <erracini tocmai i nc2eia iscursul. #arele salon al palatului e secolul al LE999-lea in apropierea 4omei e&enise nencptor. D 1a ar, suntem n msur s restituim lumii aceste e)traor inare &esti$ii, spuse cercettoarea, n timp ce pe ecranul in spatele su erau proiectate ima$inile unor statui, !resce i &ase antice. Ci pentru asta tre"uie s mulumesc Fun aiei &an er %uicP in 1sunci\n, !r a=utorul creia ne-ar !i !ost cu neputin s ucem la "un s!'rit spturile. Pot spune c astzi s-a esc2is o nou !ereastr spre &iaa coti ian a 4omei antice, e &reme ce, n apropierea oraelor e&astate e erupia &ulcanului Eezu&iu n anul 79 .?r., am scos la i&eal un nou Pompei. Ci, c2iar ac situl pe care l-am scos la supra!a nu este la !el e ntins precum cel e la Pompei, escoperirea noastr nu poate !i consi erat mai puin important. Centrul con us e Sara <erracini tocmai nc2eiase cu succes prima !az a unor importante spturi n re$iunea Campania, n cursul crora !usese scos la lumin un antic centru termal roman. D Ctiu c este un para o), ar n ar2eolo$ie cele mai cumplite catastro!e naturale ne o!er posi"ilitatea escoperirii unor situri aproape

intacte. La !el s-au petrecut lucrurile i n cazul ultimei noastre reuite, atorit creia putem cunoate astzi mai "ine &iaa e zi cu zi a strmoilor notri. #aterialul &ulcanic care a n$ropat la zeci e metri su" pm'nt o localitate ntrea$ a !erit-o e e$ra area pricinuit e trecerea anilor. 1cum ns l in&it la micro!on pe pree intele !un aiei care a !cut posi"il aceast escoperire. 1re cu&'ntul omnul &an er %uicP. %eman &an er %uicP era un "r"at a crui &'rst era $reu e precizat; putea a&ea aizeci e ani, ar la !el e "ine i optzeci. 1&ea n!iarea unui om "la=in i ama"il, cu nasul uor ac&ilin i prul al" ca zpa a. Limpezimea oc2ilor i era scoas n e&i en e o perec2e e oc2elari cu ram !in. Se mica cu pas atletic i cu micri impulsi&e, neo"inuite la un "r"at trecut e prima tineree. Pro&enea intr-o !amilie e ori$ine olan ez care emi$rase n Para$uaO nc e la primele semne ale insta"ilitii politice in Europa, care a&eau apoi s uc la iz"ucnirea celui e-al %oilea 4z"oi #on ial. 1colo, t'nrul %eman ncepuse s se intereseze e e)tracia i comercializarea aurului i a pietrelor preioase. An numai c'i&a ani, e&enise cel mai important ne$ustor n omeniu in 1merica e Su i unul intre cei mai cunoscui in ntrea$a lume. 1&ea o intuiie in!aili"il; la nceputul acti&itii sale, reuise e nu mai puin e trei ori s ea lo&itura, concesion'n perimetre miniere espre care se cre ea c sunt sectuite, ar care n realitate a posteau n a 'ncuri !iloane auri!ere aparent inepuiza"ile. %eman &an er %uicP &or"i ntr-o en$lez impeca"il, uor n ulcit e in!le)iuni 2ispanice. %up ce le a res un salut curtenitor celor in sal, iscursul su se a) pe calitile celei pe care el o consi era artizanul remarca"ilei escoperiri ar2eolo$ice; cercettoarea Sara <erracini. <recuse mult e miezul nopii c'n Sara se ntoarse acas, la &ila sa in centrul istoric al 4omei. 1&ea senzaia c panto!ii e ocazie, cu tocuri !oarte nalte, i s!'iau pur i simplu picioarele. Ci-i scoase nainte e a trece pra$ul casei. %esc2ise computerul n timp ce se ez"rca, ls'n s-i alunece pe po ea roc2ia e mtase. Se pri&i n o$lin i ceea ce &zu o mulumi pe eplin; trecerea anilor nu-i sl"ise eloc tonusul atletic al trupului. %oar cu

c2iloi i sutien, se aez n !aa monitorului; nu-i tre"uiau mai mult e c'te&a secun e pentru a-i &eri!ica e-mailul. >n clinc2et in i!uzoare i semnal !aptul c i prietenul su e eparte se a!la online. #esa=ul care i apru pe ecran o !cu s z'm"easc.
D %eciQ i scrise 5sHal :reil. D Eu zic s-o lum e la nceput, omnule :reilI :un seara, ce mai !aci, ra$a mea prieten SaraQ Sper c ultimele tale zile e munc e)tenuant nu te-au a us ntr-o stare catalepticI D 5"ser& c munca e)tenuant nu te mpie ic s !ii treaz la asemenea ore t'rzii; acolo, la &oi, ar tre"ui s !ieI D %ou !r un s!ert noaptea, ntr-a e&r. <ocmai m-am ntors e la o con!erin la care au luat parte autoritile, presa i sponsorul meuI 9a te uitG %e un e i p'n un e tre"uie s-i au socoteal pentru pro$ramul meuQI D /u-i ne&oie; i aici, n 1merica, ziarele sunt pline e articole re!eritoare la atr$toarea ar2eoloa$ italian. %ac a &rea s a!lu cum i petreci timpul, ar !i e-a=uns s citesc pa$ina e in!ormaii e)terne a oricrui coti ian. Sunt m'n ru e succesul tu, Sara. D S tii c nu am a&ut eloc o perioa linitit, 5sHal . %e aceea am i rmas oarecum n urm cu lucrarea pe care mi-ai ncre inat-o. Pe e alt parte ns, c2iar tu miai spus c nu e ce&a ur$entI D %a, ntr-a e&r, nu e nici o $ra", numai c, tii, s m lai aa, cu rsu!larea tiatI D Ca s-i taie cine&a rsu!larea ie, cre c respecti&ul ar tre"ui s st'rneasc un potop n toat re$ula, 5sHal :reil. 5ricum, pot s-i spun c totui am reuit s eco i!ic alte c'te&a pa$ini. /u le-am prelucrat, ar, ac &rei, i le pot trimite aa. Ci i promit c zilele urmtoare m &oi ocupa mai mult e =urnal. D #ulumesc, ra$a mea prieten. 'halom, Sara.

C'te&a secun e mai t'rziu, Sara apsa tasta 6enter7, trimi'n pa$inile eco i!icate ale =urnalului, apoi se ls z'm"in pe sptarul scaunului. Ai scoase c2iloii i sutienul, tra&ers $oal camera i intr su" u. 4coarea =eturilor e ap pe pielea cati!elat a Sarei a&u arul s-i st&ileasc ine)plica"ila senzaie e e)citare care o cuprinsese intr-o at. 5sHal i-o nc2ipui pe Sara n !aa computerului aa cum o &zuse mereu; cu oc2elarii pe nas, m"rcat cu o"inuita pi=ama e !lanel pe care

i-o punea atunci c'n primele semne e iarn se !ceau simite n Cetatea Etern. D /oapte "un, SaraG murmur el, apoi ncepu s citeasc te)tul pe care prietena sa e peste 5cean tocmai i-l trimisese. %in a$en a lui Luca 4aso, =un$la amazonian, R mai 197S;
/u reuesc s-mi e)plic moti&ul, ar azi- iminea, la ora opt, c'n am pit pe &eran i l-am &zut pentru prima at pe EricP /eumann, mi-am amintit e scena in romanul ,racula e :ram StoPer n care t'nrul a&ocat Konat2an ?arPer este nt'mpinat e contele transil&an. /eumann m-a primit cu rceala unei statui e $2ea, i tentati&a mea e a-i n ulci atitu inea ri$i cu o str'n$ere cl uroas e m'n i un sur's strlucitor a euat. Jaz a mea i uce !oarte "ine cei aptezeci e ani pe care i are. Pielea o"ra=ilor este ntins i !r ri uri. 5c2ii e un al"astru-cenuiu sunt &ioi i ateni. 1re peste un metru optzeci nlime, iar umerii i sunt repi i ro"uti; pare un !ost atlet care nu a a"an onat nicio at antrenamentul !izic. Antr-o en$lez per!ect, m-a in&itat s m aez la masa lui. D Sper c &i s-au comunicat micile re$uli ale casei, care & &or $aranta un se=ur c't se poate e plcut aici, la Residencia% Sunt con&ins c 1$nes, cre incioasa mea cola"oratoare, &-a spus c & este cu es&'rire interzis s !acei !oto$ra!ii !r o apro"are preala"il. An plus, tre"uie s & spun c nu am eloc intenia e a a"or a n inter&iu alte su"iecte pentru care nu mi-am at acor ul. 1&ocaii mei & &or a consimm'ntul pentru pu"licarea inter&iului a"ia up ce &or !i citit materialul n !orma sa !inal. /u reuesc nc s-mi e)plic aceast ostilitate !a e o"iecti&ul aparatului e !oto$ra!iat. Cu toate acestea, sunt mulumit c ,ocumento &a !i primul ziar care &a reui s pu"lice inter&iul pe care celelalte ziare nu au reuit s-l o"in. An imineaa aceea, EricP /eumann tre"uia s !inalizeze c'te&a pro"leme e a!aceri, aa c, ime iat up ce i-a terminat micul e=un !ru$al * !ructe, sucuri i pro use e patiserie emne e cele mai lu)oase 2oteluri *, s-a retras, ls'n u-m n $ri=a !rumoasei 1$nes, care mi-a propus s &izitez Residencia% <re"uie s recunosc c turul ree inei lui /eumann s-a o&e it a !i !oarte interesant, iar $2i ul, ama"il i "ine pre$tit. Planul construciei este e !orma literei >. An corpul central, care se nal pe trei eta=e, se a!l ncperile e uz comun, cum ar !i uriaul 2ol e la intrare sau &eran a pentru micul e=un. La primul eta= se a!l ase intre cele nou apartamente n care este mprit zona ormitoarelor. 1lte ou se a!l la al treilea * i ultimul * eta=, ocupat n mare parte e EricP /eumann. 1ripile laterale ale cl irii au o lun$ime e cel puin aizeci e metri. An cea in reapta se a!l "irourile lui /eumann, sala e e ine, secretariatul personal al pree intelui companiei i o uria sal e ateptareT n aripa in st'n$a sunt "irourile ntre$ului

personal e con ucere al unui imperiu economic care * sunt in ce n ce mai con&ins e acest lucru * poate concura cu succes cu cele mai puternice concerne multinaionale in lume.

1R
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

An lim"a tri"ului mi$os, muntele acela n !orm e con, cu ou piscuri semee, era numit pog% 5 potec a"rupt i acci entat ucea p'n n &'r!ul lui. Antre cele ou piscuri se nla o structur e piatr, compus in ou "locuri &erticale ispuse paralel easupra crora !usese spri=init un al treilea, orizontal. An prea=ma solstiiului e &ar, prin spaiul intre lespezi razele e soare preau c se !iltreaz, proiect'n pe supra!aa unui al patrulea "loc e piatr * mai nc2is la culoare i situat n spatele celorlalte trei * ima$inea stilizat a unui !luture. Fenomenul e&enea in ce n ce mai intens o at cu apropierea solstiiului e &ar, pentru ca apoi s se estompeze treptat, cu !iecare nou as!init. An =urul impozantei structuri e $ranit, se prea c natura inuse s construiasc un am!iteatru. Era locul n care se cele"rau ritualurile e cstorie. C'n ima$inea luminoas ncepea s prin !orm, miresele tra&ersau pe r'n spaiul intre olmen i cea e-a patra lespe e, n aa !el nc't ima$inea !luturelui s se re!lecte pe &emintele lor imaculate, la ni&elul p'ntecelui. 1poi, marele sacer ot, aezat ntr-un =il situat la o nlime mai mare !a e restul martorilor, pronuna !ormula nupial. 1"ia up acel moment sacru &iitorii soi * care p'n atunci asistaser la ritual pri&in u-i e eparte miresele * se puteau ri ica, s se apropie e ele i s le ia e m'n. Pentru tri"ul mi$os, uniunea intre un "r"at i o !emeie era in isolu"il; cstoria era s!'nt, iar cel ce se !cea &ino&at e a ulter era pe epsit cu sur$2iunul. /umai "r"ailor & u&i li se n$ uia o a oua cstorie.

1t2or urca sprinten poteca ce ucea ctre pog% Prea c nici nu simea $reutatea trupului pe care l purta pe umeri. Se oprea totui in loc n loc ca s &eri!ice ac %e2al mai respira. /u era con&ins c !emeia pe care o iu"ea a&ea s mai triasc mult; tre"uia s se $r"easc. C'n a=unse la altar, soarele ncepuse e=a s se coloreze n roul intens e inaintea as!initului. Cu micri elicate i pline e iu"ire, o spri=ini pe %e2al n locul pe un e le &zuse trec'n e at'tea i at'tea ori pe tinerele mirese ale tri"ului. 4azele soarelui ptrunser printre lespezile olmenului, iar pe p'ntecele lui %e2al ncepu s prin !orm, in ce n ce mai clar, conturul !luturelui. Era momentul n care marele sacer ot tre"uia s pronune !ormula e cons!inire a uniunii. 5c2ii lui 1t2or era um!lai e lacrimi, ar, cu toate acestea, &ocea i se auzi !erm. D %e2al, !iica lui 1Per, te nsoesc cu 1t2or, !iul lui Sar. Ancep'n e astzi, prin acest le$m'nt ce nu &a putea !i nicio at es!cut, suntei unii p'n la s!'ritul zilelor &oastre. Fie ca nsoirea &oastr s !ie luminat e sur'sul a c't mai muli !ii i e "un&oina zeului ?os2. 1poi, n timp ce &ocea i se !r'n$ea ntr-un 2o2ot e pl'ns, 1t2or a u$; D 9u"irea mea, e &a !i s te stin$i, =ur c nici o alt !emeie nu i &a lua locul. 1cele cu&inte optite la urec2ea lui %e2al n!ptuir minunea. %e2al i mic impercepti"il capul i ncerc s &or"easc. 1t2or i m'n$'ie !runtea iroin e su oare. 1poi i susur la urec2e s nu se neliniteasc, pentru c totul a&ea s se termine cu "ine. El ns nu era nici pe eparte linitit; tre"uiau s se ntoarc la peter i, c2iar ac ar !i ncercat s mear$ !r nici un popas, a&ea s a=un$ acolo up miezul nopii. 5 slt in nou pe %e2al pe umeri, ar nu apuc s !ac nici mcar un pas, c'n auzi n spatele su o &oce amenintoare; D StaiG Cei oi oameni ai lui Joret2 i "locaser calea, cu suliele aintite spre el. #'na lui 1t2or atinse instincti& centura; pumnalul se a!la la locul su. D Suntei mi$os, lsai armele =osG Eu sunt !rate e-al &ostru.

D :a nu, tu eti un tr tor, 1t2or, i ac nu te ai prins, te &om omor. <rupul lui %e2al !u scuturat e un !rison, iar 1t2or se aplec s-o lase in nou pe iar". D Bi-am poruncit s nu te mitiG repet pe un ton aspru unul in mi$os, naint'n spre el. Cellalt rmase cu c'i&a pai n spate, n poziie e atac. Cei oi cunoteau "ine cura=ul !iului lui Sar. 1t2or se mic cu rapi itatea unei !iare, npustin u-se rept spre lancea a &ersarului. Palmele sale se ncletar pe &'r!ul suliei. Fr s-i pese e rana pro&ocat e piatra ascuit, trase sulia in m'na celuilalt, o apuc cu o micare iute e m'ner i lo&i !r s ezite. :r"atul, cu oc2ii 2ol"ai, a&u o tresrire "rusc n clipa n care sulia i strpunse pieptul. <otul se petrecuse n c'te&a secun e. Cel e-al oilea mi$os, cel care ar !i tre"uit s acopere spatele to&arului su, rmase nmrmurit, n$rozit e rapi itatea cu care acionase !iul lui Sar. Frica l !cu s arunce sulia aproape la nt'mplare, !apt pentru care lui 1t2or i !u uor s e&ite lo&itura. 5mul !cu c'i&a pai napoi, apoi ri ic "raele n semn c se pre . D 5prete-te, !rate al meu. An numele lui ?os2, nu m omorG url "r"atul. 1t2or o&i c'te&a clipe, su!iciente ns pentru ca m'na celuilalt s co"oare "rusc la centur i s apuce pumnalul. %e ata aceasta, omul lui Joret2 inti cu precizie, iar lama se n!ipse n umrul rept al lui 1t2or. Se prea ns c nimic nu-l putea opri pe !iul lui Sar. <'nrul i nclet m'na pe m'nerul pumnalului, l trase in ran i intr-un salt se arunc asupra a &ersarului su; cu o sin$ur lo&itur si$ur, i retez "ere$ata. 1poi, cu inima str'ns i !r s-i pese e rni, i slt mireasa pe umeri i ncepu lun$ul co"or' spre peter. /oaptea se lsase e mult c'n a=unse la a post. Anainte e a se ntin e l'n$ %e2al, i spl propriile rni i pe cele ale !emeii, un$'n u-le apoi cu un amestec e ier"uri &in ectoare. C'n i trecu e$etele prin prul soiei sale, pe "uzele lui 1t2or n!lori un z'm"et ncrcat e iu"ire.

1t2or se aez n $enunc2i l'n$ ea i i puse pe !runte o cataplasm in muc2i ume i !runze nmuiate n ap e iz&or. %up care, isto&it, a ormi. D >n e m a!luQ murmur %e2al. %e c'n se ntorseser e la pog, soarele apusese i rsrise e ou ori, !r ca t'nra !emeie s-i !i recptat &reo clip cunotina. 1t2or i lu m'na ntr-a sa. D 1cum eti n si$uran. Sunt l'n$ tine, spuse el, ne&enin u-i s crea c, n s!'rit, comarul se terminase. D 1t2orQI 5are am !ost a us naintea zeului ?os2Q 1tunci nseamn c moartea e ulce, e &reme ce &isele i se mplinesc. Petera luminat sla" e cele c'te&a tore o!erea o pri&elite ma$ic. Stalactitele al"e care co"orau in ta&an preau uriae casca e imaculate e $2ea, pr'n , n !lcrile p'lp'itoare, c se mic. C2iar i esenele e pe "olta nalt a slii preau s anseze n re!le)iile !ocurilor. D /u, %e2al. <rieti i eti n si$uran mpreun cu mine ntr-o peter. D 1 &rea c'te&a picturi e ap, 1t2or. <e ro$. :r"atul i umezi "uzele. Femeia pe care o iu"ea a&ea s triasc, acum era si$ur. Per!i ul Joret2 numrase zilele scurse e la !u$a lui 1t2or; trecuser mai mult e patruzeci, ar nimeni nu use e urma !ratelui su &itre$ i a !emeii sale. An sc2im", !useser $site leurile celor oi mi$os trimii n urmrirea lui %e2al. 61sta nu nseamn nimic, i spunea Joret2. An esiurile p urii s-ar !i putut nt'mpla s ea piept cu orice &r=ma. Ancep'n cu rz"oinicii a&aar.7 1cum nu-i mai lipsea ec't un sin$ur lucru pentru ca n&estitura lui ca re$e al tri"ului mi$os s !ie recunoscut e toi supuii si; iscul lui ?os2. P'n c'n nu a&ea s intre n posesia relic&ei s!inte, Joret2 nu putea a&ea linite. S!atul celor Cinci "tr'ni i ceruse e=a socoteal pentru aceast omisiune; nu se nt'mplase nicio at ca un re$e s nu se a!le n posesia

iscului lui ?os2, !r e care nimeni nu-i putea asuma menirea e mare sacer ot al tri"ului mi$os. :tr'nii l con&ocaser pe Joret2 n !aa s!atului, iar acesta i asi$urase c n scurt timp a&ea s le o&e easc le$itimitatea ran$ului pe care i-l asumase. 4e$ele uzurpator tia ns !oarte "ine c sin$urul care cunotea poziia e)act a <emplului Secret, locul n care era pstrat i iscul lui ?os2, era 1t2or. %up an$a=amentul lui Joret2, cel care lu cu&'ntul !u 1Per, tatl lui %e2al i mem"ru n S!atul celor Cinci "tr'ni. D 9at, Joret2, c au trecut mai mult e patruzeci e as!inituri e c'n tatl tu, re$ele Sar, a !ost ucis, iar tu te-ai proclamat re$e al neamului mi$os. /oi ns ateptm n continuare ca tu s ne prezini o&a aI D <e n oieti, oare, e cu&'ntul meu, 1PerQ D /u, ar &reau ca le$ea s !ie respectat. D Ci cine tre"uie s se n$ri=easc e respectarea le$ii, ac nu re$eleQ Cu si$uran c nu tu, un $2icitorG D /u, nu eu, Joret2, ns inainte ca strmoii strmoilor notri s !i &enit pe lume cel care &rea s !ie cpetenia neamului nostru tre"uie s emonstreze c tie un e se a!l <emplul SecretI D 9ar eu sunt acela care cunoate locul tainic al templului lui ?os2; am !ost acolo e mai multe ori e c'n printele meu a murit. 1m alimentat !ocurile &enice, cci alt!el m'nia lui ?os2 s-ar !i a"tut asupra satului nostru, mini Joret2, apoi a u$; 1t2or, tr torul, a reuit s pun m'na pe iscul sacru. E cer s-mi n$ uii timpul necesar pentru recuperarea talismanului sacru. D 1i a&ut la ispoziie mult mai mult timp ec't i era necesar, Joret2. D Ci ce ar tre"ui s !acQ S !uresc eu nsumi un isc in metal lucitor numai ca s-i mulumesc ie r'&na cu care ii s respeci tra iiaQ Spunemi tu, neleptule 1Per, ce alt ezle$are &eziQ D Sin$ura ezle$are este urmtoarea; locul ce i se cu&ine re$elui i marelui sacer ot al tri"ului mi$os s !ie ocupat e acela care are acest rept. D Erei s spui c nu sunt eu re$ele &ostruQ ntre" Joret2, cu c2ipul sc2imonosit e !urie.

D Ereau s spun ceea ce am spus; s !ie aclamat ca re$e acela care &a putea emonstra c el este re$ele. D <e corectez, 1Per; &a !i re$e acela care &a reui s m etroneze. P'n atunci, eu sunt cpetenia acestui tri", aa ar i a ta, $2icitorule. Eoi porunci s !ii e)clus in S!atul "tr'nilor i & a&ertizez c oricine &a mai n rzni s se n oiasc e mine &a !i pe epsit cu moartea. D 1 ucei-l aici pe #iz a, porunci re$ele str=erilor. <'nrul care l eli"erase pe 1t2or in ro"ia a&aarilor !u scos in coli"a n care era inut nc2is. 8ilele lun$i e carcer lsase semne e&i ente pe trupul ro"ust al t'nrului. An piaa in mi=locul satului se a unase toat su!larea aezrii. La reapta, r'n uii ntr-un loc mai ri icat !a e restul mulimii, stteau mem"rii S!atului celor Cinci "tr'ni. 1Per a&ea s !ac parte pentru ultima oar in =uriul care urma s ea sentina. J2icitorul nelese c a&ea s !ie sin$ura &oce isonant n =u ecata lui #iz a; ei recunoscuser c o !ceau cu inima n oit, ceilali mem"ri ai S!atului trecuser e partea noului re$e. Joret2 sttea n picioare n mi=locul pieei. D 5mul acesta se !ace &ino&at e cea mai $ra& &in; tr area neamului su, prin nesocotirea poruncilor re$elui su, spuse el, a res'n u-se S!atului celor Cinci "tr'ni. Cer s !ie con amnat la moarte. D Ce ai e spus n aprarea ta, #iz aQ ntre" unul intre =u ectori. D /u sunt &ino&at. Eu am &rut s-i sal&ez &iaa lui 1t2or, !iul lui Sar i re$ele nostru up le$e. D Cunoteai porunca re$eluiQ ntre" in nou "tr'nul. D %a, recunoscu #iz a, n &reme ce un murmur $eneral se nl in r'n ul mulimii in pia. D S!atul celor Cinci "tr'ni a 2otr't; #iz a, eti con amnat la moarte, rosti sentina unul intre =u ectori. %up ce atept ca rumoarea mulimii s se omoleasc, "tr'nul continu; 1m luat n consi erare i cererea lui 1Per, sin$urul intre noi care s-a opus sentinei; n prima noapte cu lun plin, con amnatul &a !i con us e marele sacer ot la <emplul Secret i

lsat n "taia Pietrei Sacre, p'n c'n zeul ?os2 se &a n estula cu u2ul su. 1ceasta este &oia le$ii noastre. C2ipul lui Joret2 e&eni !ioros; oc2ii si prea s trimit !ul$ere n irecia lui 1Per, $2icitorul. D 1a &oi !ace, spuse Joret2, ntorc'n u-se spre mulime. Luna plin &a rsri n cur'n , iar atunci l &oi uce pe #iz a la templu. Ai &a ispi pe eapsa n !aa marelui zeu ?os2. D Ce spuneiQ Cum a ic, 1Per a !u$itQ Joret2 nu tia ac s se n!urie sau s se eclare mulumit e &este. D C2iar aa, re$e al meu. 1zi-noapte, 1Per a pro!itat e o clip e neatenie a str=ilor noastre i a prsit satul, pierz'n u-i urma. D 1tunci, str=erii s !ie nc2ii i s plteasc pentru ne$li=en. 5"ser& c S!atul "tr'nilor &a a&ea mult e lucru at't timp c't eu &oi !i re$ele &ostru. 1Per nainta c2iopt'n prin p ure. Ctia c era aproape cu neputin s ea e urma lui 1t2or sau a iu"itei sale !iice %e2al, ar aceea era sin$ura lui scpare; pentru el nu mai era loc printre oamenii in neamul su. Cu c'te&a nopi n urm a&usese un &is premonitoriu; o &zuse pe %e2al pe culmea unui munte. C2ipul !iicei sale a&ea culoarea e cear a morii i prea s pluteasc n aer. <otui, %e2al nu prea tristT impotri&, i aminti "tr'nul, cu&intele pe care le rostise n &is erau linititoare i pline e "ucurie. 5 zrise n eprt'n u-se, iar c'n se trezise, 1Per nu !usese ncercat e acel sentiment tul"urtor care nsoea e o"icei pre&estirile ne!aste. Fu$a in sat nu era nt'mpltoare; "tr'nul cunotea "ine pri&elitea pe !un alul creia se erulase &isul. D Ancet, %e2al. Sntatea ta este nc !ra$il i nu tre"uie s !aci micri "rute; rana ar putea s se re esc2i , spuse 1t2or, n &reme ce t'nra !emeie plon= n apa limpe e a r'ului. D Sunt mai puternic ec't i nc2ipui, 1t2or, i rspunse ea, arunc'n u-i o pri&ire maliioas.

Se a!lau ntr-un lumini care semna cu locul n care trupurile lor se mpreunaser pentru prima i sin$ura at. <recuse parc o eternitate e atunci. Femeia iei in ap. Pe s'nii si tari ca piatra picturile e ap strluceau ca nite perle. 1'at, 1t2or o pri&ea z'm"in . D Ce ai $sit e r's, "r"ateQ l ntre" ea, sc2i'n o $rimas e nemulumire. D Semeni cu un &'ntor rnit e mistre, i rspunse el, art'n spre cicatricea e la ol ul !emeii. D <e impresioneaz rana mea, rz"oiniculeQ replic ea pe un ton melo ios. 1t2or se apropie e ea, se aplec i i plim" "uzele pe mar$inile * e acum ntrite * ale rnii. 1poi, $ura lui se ri ic lent spre s'ni, n &reme ce respiraia !emeii se accelera. #'n$'in u-i pielea, m'inile puternice ale lui 1t2or co"or'r e-a lun$ul p'ntecelui, nc scu!un at pe =umtate n apa r'ului. 5 ri ic spre el ca pe un !ul$, iar picioarele lui %e2al se prinser str'ns n =urul ol urilor lui. Jem'n e plcere, 1t2or ptrunse a 'nc n trupul !emeii, care se ls purtat e &alul orinei. :r"atul o con use cu el spre culmile e)tazului. 4maser ncletai n pasiunea iu"irii lor p'n c'n , ntr-un t'rziu, respiraia le re e&eni re$ulat. Se =ucar asemenea copiilor n apa r'ului, st'rnin nori e stropi sc'nteietori. An cele in urm se ntinser unul l'n$ altul pe mal, satis!cui i isto&ii. %intr-o at, c2ipul lui 1t2or se um"ri. D Ctiu la ce te $'n eti, "r"ate, spuse ea, citin u-i n pri&iri. Ci mai tiu c timpul este cel mai "un leac n toate. D <impul i rz"unarea, o corect el. D Poate c timpul, oar el, &a putea s-i tear$ in minte ne reptile care i s-au !cut. D Eor"eti cu prea mult uurin, !emeie. /u &oi putea uita nicio at c un uci$a mi-a atacat poporul i mi-a omor't tatl, c un uzurpator

ocup locul ce mi se cu&ine prin le$ea neamului nostru i prin sacra &oin a lui ?os2. D S nu stricm !rumuseea acestor clipe, 1t2or. Eu sunt !ericit c nu am a=uns n re$atul um"relor i c m a!lu aici, l'n$ tine. 1 &reaI a &rea !oarte mult s-i ruiesc !ii. Ci mi-ar plcea s-i cretem aa cum prinii notri ne-au crescut pe noi. <e iu"esc, 1t2or. <e iu"esc i &reau si e&in soa. D <re"uie s-i mrturisesc un secret, %e2al. 1tunci, n zilele acelea c'n am crezut c &ei muri, te-am sltat pe umeri i te-am us la pog% D 5are nu cum&a ne-aiQI %e2al l pri&ea nencreztoare, ncerc'n s nu se lase copleit e emoie. D :a a, eu, marele sacer ot al zeului ?os2, rosti pe un ton $ra& 1t2or, sco'n la i&eal iscul e aur, am cele"rat unirea noastr. D 1i n rznit s pro!ii e starea meaI Spun'n acestea, %e2al se ri ic n picioare i se n rept spre r'u. 1t2or ncerc s-o prin in urm, ns ea plon= in nou n ap. D # &ei uce in nou la pog, 1t2or, spuse t'nra !emeie. Ereau s !iu n eplintatea simurilor n clipa n care mi ncre inez &iaa n m'inile unui "r"at. 1Per cut sin$ura potec ce ucea spre &'r!ul muntelui s!'nt, acelai care i apruse n &isul premonitor. Era ncre inat c acolo, n apropierea monumentului e la po$, a&ea si m"rieze in nou !iica. Soarele nu as!inise e mult timp c'n , "rusc, auzi z$omot e &oci. D 1cum ncearc s nu mai spui nimic, ncerc 1t2or s omoleasc entuziasmul !emeii. D Soaa ta, 1t2or. Sunt soaa ta. Soaa "r"atului la care am &isat intot eauna. :uzele sale se lipir e $ura lui 1t2or. %ar nici !ier"ineala unui srut al !emeii iu"ite nu putu s-i istra$ atenia rz"oinicului mi$os. :rusc, 1t2or o u eoparte pe %e2al i puse m'na pe pumnal.

D Cine etiQ 1rat-te la !aG stri$ "r"atul n irecia unei ameninri in ntuneric pe care numai el putea s-o perceap. D Pune-i arma napoi n teac, re$e al neamului mi$os. /u e nimeni cu mine, iar &oi suntei ceea ce am mai scump pe lume, rspunse o &oce prietenoas. Cu un z'm"et !ericit pe c2ipul "rz at a 'nc e ri uri, 1Per iei intr-un tu!i.

15
Lan-uedoc, '!'.

/umele poporului meu, i spunea :a2ram "iean rului care asculta cu luare-aminte, pro&ine in cel al unei secte reli$ioase care s-a rsp'n it acum c'te&a secole n Fri$ia, o re$iune in 1natolia. 9thingani, care nseamn 6intan$i"ilii7. 1a erau numii sacer oii acestei secte. %ar s ne ntoarcem acum la muzicanii pe care prinul al crui nume l port i-a cerut su&eranului 9n iei pentru a n&eseli &iaa supuilor si. %up moartea lui :a2ram Jur, atsiganii s-au mprtiat n lumea lar$. #a=oritatea au a=uns n Jrecia, o ar m"ietoare i m'n$'iat e soare, un e, spre eose"ire e restul Europei * a!ectat e rz"oaie, rscoale i mizerie *, se putea tri n linite i pace. Familia mea s-a sta"ilit n insula SPOros i acolo am crescut eu, n&'n e la tatl meu meteu$ul muzicii i al "aterii !ierului. C'n am cunoscut-o pe SarOa, ne&asta mea, mi-am pier ut pur i simplu capul up ea, ntr-at't era e !rumoas. Ci am a&ut norocul ca ea s ai" pentru mine aceleai sentimente. /umai c insula noastr era $u&ernat e o puternic !amilie &eneian, J2isi. 9ar una intre o raslele acelei !amilii no"ile !cuse o pasiune pentru &iitoarea mea mireas. Antr-o sear, iein pe trei crri intr-o ta&ern, m-a pro&ocat la uel. %ac &rei s !ureti o arm "un, tre"uie nainte e toate s tii s-o m'nuieti; aa m-a n&at tata. Pe &eneian l-am o&e it !r nici un pic e e!ort. 9-am pro&ocat oar o ran uoar, ar soarta a &rut ca, tr$'n u-se napoi pentru a se !eri e lo&iturile sa"iei mele, t'nrul s se pr"ueasc ntr-o &iroa$, murin pe loc. #-am &zut o"li$at s prsesc Jrecia i am !u$it, mpreun cu !emeia mea, pe continent. D Spune mai eparte, :a2ram, po&estea ta este mai capti&ant ec't un "asm, spuse 1Omon, impresionat e istorisirea plin e ueluri, e&a ri i a&enturi a noma ului.

D 1a &oi !ace, t'nrul meu prieten. %ei, tre"uie s-i mrturisesc, e un timp memoria a cam nceput s-mi =oace !esteI D %up multe peripeii, am a=uns n >n$aria. SarOa i cu mine eram isto&ii i, n plus, ne temeam c ru ele t'nrului ucis trimiseser iscoa e pe urmele noastre. #ai a!lasem i c !usese pus o recompens su"stanial pe capul meu. 1m reuit s $sim $z uire pe omeniul unui no"il in @apos&]r, n pro&incia Somo$O. Seniorul se nru ea cu re$ele 1n rei al 99-lea, escen ent al marelui La islau 9. An perioa a aceea, &eneienii i ma$2iarii erau la cuite, moti& pentru care m-am putut "aza pe spri=inul localnicilor; nimeni n-ar !i a&ut &reun interes s m ea pe m'na !amiliei J2isi. #i-am reluat sin$urele n eletniciri pe care tiam s le practic cu meteu$ie; s c'nt i s !uresc spa e. Ci s nu crezi c este o eose"ire prea mare ntre compunerea unei melo ii i "aterea unei spa e. Antr-una in zile a &enit la mine coman antul str=ilor e la castel, cer'n u-mi s "at o spa pentru senior. Eram n al noulea cer, m'n ru c !usesem ales tocmai eu pentru o misiune at't e important; am lucrat spa a aceea ca i cum e per!eciunea ei ar !i epins nsi &iaa mea. Ci, oarecum, c2iar aa a i !ost. 1m !ost pltit re$ete, e a e&rat, ar mie nu-mi a=un$ea asta; a !i &rut s !iu rspltit i alt!el ec't n "ani pentru miestria mea. Pe msur ce zilele treceau, mi-am pier ut n e= ea e a mai !i con&ocat &reo at la castel e stp'nul omeniului. <otui, ntr-o iminea, m-am pomenit la !urite cu un "r"at n&em'ntat n straie alese, e om a&ut. 6<u eti Czi$nO, !ierarulQ7 m-a ntre"at el. Czi$nO este numele pe care ma$2iarii l-au at neamului meu. 6%a, omnule, la ispoziia &oastrG7 iam rspuns, $'n in u-m c un client at't e ele$ant a&ea s-mi ncre ineze, !r n oial, o coman rspltit mai mult ec't mulumitor. 6Spa a aceasta, spuse omul, sco'n la i&eal o arm e su" mantie, nu este "ine ec2ili"rat.7 1"ia n clipa aceea, c'n am &zut spa a, mi-am at seama cine era "r"atul in !aa mea. 6Lsai-m s m uit la ea, omnul meu. Se prea poate ca te2nicile e lupt ale persanilor * care s-au transmis n !amilia noastr in tat n !iu * s !ie i!erite e cele ale rz"oinicilor &otri. Ami n$ uii s-o m'nuiescQ7

JUza * acesta era numele no"ilului, care aparinea unei ramuri a inastiei 1rpazilor * !cu un $est e ncu&iinare, iar eu am luat poziia e $ar . Eoiam s-i emonstrez c spa a !urit e mine era aproape per!ect i c !usese ec2ili"rat e)emplar * e &reme ce eu o &eri!icasem i rs&eri!icasem e nenumrate ori. 9-am e)empli!icat printr-o serie e micri e asalt i e!ensi&e. Lama uiera espic'n aerul. An cele in urm, am pus-o in nou n m'na lui JUza, care n tot acel timp m pri&ise mut e uimire. 6Cine te-a n&at arta scrimei at't e "ineQ7 m-a ntre"at el. 6<atl meu, omnule. Ci tot el m-a n&at c tre"uie s tii s !oloseti !iecare arm !urit e m'inile tale7, i-am rspuns eu. 6Luna &iitoare, n piaa armelor e la castel se &a es!ura un turnir important. Eti in&itat s participi i tu7, mi-a zis atunci JUza, nainte e a-i lua rmas-"un. La mai puin e o lun up nt'lnirea aceea, m a!lam n aua unui armsar ec2ipat cu o armur ro"ust. La r'n ul meu, purtam o armur strlucitoare pe care o !urisem cu m'inile mele, su!icient e uoar ca smi permit li"ertatea e micare. Era un turnir * plaisance) competitorii !oloseau spa e !r ti i lnci ino!ensi&e, cu o coroni metalic n locul &'r!ului ascuit. 1cest lucru nu se nt'mpla ns i la turnirurile * outrance, un e se !oloseau s"ii e rz"oi i lnci ascuite. /u tiu cum s-a nt'mplat, ar am reuit s-mi o"or toi a &ersarii, a=un$'n p'n la n!runtarea !inal. Piaa era nesat e lume. Flamuri multicolore !luturau n &'nt. Ami amintesc ca i cum ar !i !ost ieri; nainte e semnalul e ncepere a luptei, mi-am ntors pri&irea spre SarOa i i-am z'm"it. 1poi, mi-am lsat &iziera coi!ului i mi-am aintit pri&irea ctre a &ersarul meu. Clrea un armsar al", nr&a, i purta o armur sc'nteietoare. Jar a spa ei i m'nerul lncii sale erau m"rcate n aur. Ctiam c a&eam n !a un erou le$en ar. Se spunea espre el c &enea intr-o cetate in apropierea munilor P urea /ea$r i c nu !usese nicio at n!r'nt n "tlie. 1 at "rusc pinteni calului i s-a n reptat n $alop spre mine, in'n u-i str'ns lancea ntre piept i "raul rept.

1m o&it pre e o clip, iar ezitarea m-a costat scump; cu o micare !ul$ertoare, am !ost aruncat in a, cz'n $reoi n col"ul arenei. Lancea m iz"ise n piept, iar urerea sur mi tiase respiraia. #-am ri icat cu $reu i am tras spa a in teac. Cellalt, nc n a, s-a npustit cu calul spre mine. 1m reuit s m !eresc in calea lui i m-am prins cu toat puterea e coapsa lui, ezec2ili"r'n u-l i tr$'n u-l la pm'nt. An clipa aceea mi-am at seama c lama spa ei sale !usese ascuit recent; cu o lo&itur "ine intit, mi-ar !i putut reteza uor "raul, n ciu a armurii pe care o purtam. 1m reuit s e&it un prim asalt, apoi pe cel e-al oilea, pre$tin u-mi ntre timp lo&itura ecisi&. 4otin u-mi spa a easupra capului, am lsat-o s ca e)act n &'r!ul coi!ului a &ersarului meu. Prea un uria e !ier or"it e urere. 1 !cut oi pai spre mine, cltin'n u-se cu "raele lar$ esc2ise, iar spa a i-a czut in m'n. 1poi sa lsat n $enunc2i i, n cele in urm, s-a pr"uit cu &iziera n r'n. 5amenii seniorului i-au scos coi!ul i au anunat c rana, ei $ra&, nu era mortal. 1tunci, oc2ii mei i-au cutat n mulime pe cei ai lui SarOa, care mi z'm"ea !ericit, apoi m-am n reptat spre tri"una e un e JUza asistase la uel. C'n seniorul mi-a &or"it, ri ic'n u-se n picioare, peste mulimea in pia a co"or't o linite pro!un . 6<e eclar c'ti$torul turnirului, Czi$nO. Eei a&ea parte e premiul ce i se cu&ine, ar p'n atunci, &reau ca spa a aceasta s-i aparin. 1i o&e it c nu poate !i ec't a ta.7 Spun'n acestea, mi-a ntins spa a pe care o !urisem pentru el. %in ziua aceea, am nceput s cltoresc prin Europa, particip'n la toate turnirurile importante. Ci !oarte cur'n am e&enit su"iect e atracie pentru toate ntrecerile e acest $en. :a2ram z'm"i, apoi spuse; D 1ceasta e istoria spa ei cu care i e)ersezi n em'narea n !iecare zi. Ereau s tii c sunt m'n ru s-o & n m'inile tale. 1cum ns, a=un$e cu !lecrealaG >ite, ne pre$tim s intrm n cetate iI s ne apucm e trea". Cei trei a=unseser n &'r!ul colinei pe care se nla oraul 1urillac.

D Stareul mnstirii "ene ictine e aici este un mare eru it pasionat e muzic, spuse :a2ram. 1i s &ezi c n sc2im"ul c'tor&a reprezentaii &om primi cas i mas at't c't &om ori. Socotesc c ar !i "ine s mai treac un timp p'n c'n ne &om relua spectacolele prin piee. Simon e #ont!ort are urec2i peste tot. :tr'nul o!t, apoi continu; 1OmonI e mult timp &reau s-i pun o ntre"are; ce tii espre o piatr cu uriae puteri ma$ice, tinuit e neamul catarilorQ D %e ce m ntre"i una ca astaQ D 5mul lui #ont!ort &or"ea espre o tain pe care i-ar !i ncre inat-o "unicul tu. 9ar ieri, n timp ce e)ersai micrile cu spa a, i-am luat &iela cu $'n s c'nt o melo ie. %in tocul instrumentului au czut c'te&a !oi e 2'rtie pe care erau trecute notele i &ersurile unui c'nt e icat #ariei #a$ alena. 1m recunoscut scrisul lui PuOol i am ncercat s e)ecut melo ia, ar mi-am at ime iat seama c partitura era plin e $reeli pe care un maestru ca el nu le-ar !i putut comite. Ctii c PuOol mi-a ncre inat e multe ori misiuni n care tre"uia s scot asemenea partituri n a!ara teritoriilor controlate e cruciai pentru a le nm'na unor a epi ai catarismului. Ancetul cu ncetul, ncerc'n s e)ecut melo iile transcrise pe acele portati&e, am reuit s esci!rez sistemul !olosit e PuOol, ar nicio at nu m-am $'n it s-l tr ez. :a2ram o"ser& n$ri=orarea in oc2ii "iean rului i continu; Fii linitit, 1Omon, nu sunt o iscoa e-a cruciailor, iar ac ar !i s ale$ ntre oamenii lui Simon e #ont!ort i catari, i-a ale$e pe cei in urm. %e aceea i-am i spus c, ei am escoperit sistemul e criptare !olosit e PuOol, nu l-am tr at nicio at. 1Omon rmase mult timp tcut, ar c'n , n s!'rit, se 2otr s &or"easc, o !cu pe un ton 2otr't. D Ai &oi spune tot ce tiu espre piatra ma$ic, :a2ram. Sunt con&ins c pot a&ea ncre ere n tine. C'n a=unser la porile mnstirii "ene ictine, :a2ram era e=a in!ormat asupra e)istenei unei arme mai puternice ec't zece oti la un loc, ar care, totui, nu putea !i micat in locul n care !usese epozitat nc in ne$ura &remurilor. D <re"uie s mpie icm cu orice pre a!larea secretului ascuns ntre notele i cu&intele c'ntecului lui PuOol. Ci, mai presus e orice, tre"uie s inem eparte aceast tain e Simon e #ont!ort i oamenii si.

D 1m putea ascun e manuscrisul un e&a, arI un eQ D /u tre"uie neaprat s-l ascun em, 1Omon. ?ai s mprim pa$inile; tu &ei ine partea care conine escrierea cii e acces la piatr, n aa !el nc't nici mcar eu s nu pot a=un$e acolo !r tine. An !elul acesta, n cazul n care unul in noi &a !i prins i se &a $si cine&a su!icient e a"il nc't s esci!reze mesa=ul, acela tot nu &a reui s a=un$ la piatr, e &reme ce s-ar a!la oar n posesia unor in!ormaii trunc2iate. C'te&a secun e mai t'rziu, porile mnstirii se esc2iser lar$, ls'n crua lui :a2ram s intre. D Ce nseamn astaQ Cum a ic 6un "iat cu caliti muzicale ieite in comun a !ost &zut c'nt'n la &iel n pieele in mai multe orae7Q ntre" Simon e #ont!ort, spume$'n e !urie. Ci &rei s spunei c nici unul intre otenii mei nu s-a $'n it c ar tre"ui s pun m'na pe elQ Suntei nite neispr&iiG Cpitane, ia cu tine ase oameni i plecai pe urmele acelor nomazi. Ereau s tiu cine e "iean rul acela. Ci &reau s !ie a us aici, n !aa mea.

1S
Lan-uedoc, anii /."

An 1900, anul n care 1 ol! ?itler i Parti ul /aional Socialist a=unser la putere n Jermania, era pu"licat i cartea lui 4a2n, "ruciada 7mpotriva 8raalului% An aceeai perioa , 4a2n se 2otr s se lanseze n a!aceri. Prin mi=locirea unor prieteni in!lueni, $sise "ani pentru nc2irierea i reno&area 2otelului #arroniers in >ssat-les-:ains, n su ul Franei. /umai c cercetrile pe pm'nt !rancez ale 6$ermanului care pune ntruna ntre"ri espre catari7 st'rniser suspiciunea localnicilor; n martie 190., coti ianul La ,:p;che du Midi in <oulouse se ntre"a care ar !i putut !i moti&aiile ce mpin$eau un cetean strin s cerceteze cu at'ta ncr'ncenare puinele &esti$ii rmase espre erezia catar i espre represiunea !eroce la care !useser supui a epii acelui cult, represiune care culminase cu crucia a con us e Simon e #ont!ort. #aurice Sarraut, patronul ziarului, 2otr'se s-l pun su" o"ser&aie pe t'nrul $erman cu aer e "oem. 5are cum era cu putin, se ntre"a el, ca un ar2eolo$ oarecare ca 4a2n s ispun e at't e multe !on uri i mi=loace, nc't s !ie n msur s-i uc la "un s!'rit cercetrile sale utopiceQ ?otelul #arroniers era o construcie e piatr cenuie, situat &iza&i e $ara staiunii termale 1riY$e. %in spatele cl irii pornea o potec a"rupt care urca e-a lun$ul Pirineilor, care str=uiau staiunea cu &ersanii lor e roc al". 4e$iunea era nesat e $alerii su"terane i peteri, unele intre acestea at't e &aste, nc't ar !i putut a posti cu uurin ntrea$a cate ral /otre-%ame. Ca&ernele acelea, n care omul i $sise a post nc in /eolitic, e&eniser apoi re!u$iu pentru "ri$anzi, eremii sau !u$ari, ar mai ales pentru a epii persecutai ai reli$iei catare. Se spunea c ereticii care

supra&ieuiser c erii ultimului "astion al catarilor * pog ul e la #ontsU$ur * i $siser re!u$iu n $rotele in re$iune. Le$en a, &ec2e e c'te&a secole, a=unsese i la urec2ile lui 5tto 4a2n. D Plantele acelea ar tre"ui puse acolo, l'n$ recepie, le su$er 5tto 4a2n oamenilor in personalul 2otelului, care !ceau ultimele retuuri naintea inau$urrii noului ?^tel es #arroniers. 4a2n cercet cu o min mulumit cl irea, n care in&estise ro ul multor ani e munc; pereii !useser zu$r&ii, uile i !erestrele erau proaspt &opsite, !usese cumprat mo"ilier nou i 2otelul, nu !oarte lu)os, ar cu un aspect primitor, era acum pre$tit s $z uiasc o parte in turitii care &izitau cunoscuta staiune termal !rancez, n cutare e linite i tratamente curati&e. An plus, 4a2n era ncre inat c pe &iitor turitii a&eau s &in ntr-un numr i mai mare, o at ce a&ea s ez&luie lumii ntre$i secretul catarilor. Eeri!ic in nou ca totul s !ie n or ine pentru esc2i erea o!icial a 2otelului i se eclar mulumit e "u!etul a"un ent i e uni!ormele personalului. 1poi se post n ua localului, cu un z'm"et e satis!acie ntiprit pe c2ip. Era pur i simplu ra ios; up ani i ani e munc se simea, n s!'rit, un "r"at realizat. Era proprietarul unei a!aceri ale crei roa e nu a&eau s nt'rzie s se arate, prima sa carte era n curs e apariie i nimic nu prea s stea n calea cercetrilor sale. Foarte cur'n , era con&ins e acest lucru, a&ea s escopere misteriosul o"iect pe care l cuta e !oarte muli ani i a&ea s se "ucure e $ratitu inea parti ului nazist. >n &iitor strlucit se esc2i ea n !aa unui ar2eolo$ oarecare, cum !usese p'n mai ieri 5tto 4a2nT iar z'nele "une ale acelui "asm pe care l tria se numeau 4ein2ar ?eO ric2 i ?einric2 ?immler. Pe toat urata anului 190., ?immler i $ruprile paramilitare in su"or inea sa a&useser mult e lucru; trupele S1 i SS semnaser teroarea n ntrea$a Jermanie, n timp ce propa$an a nazist alimenta cu o"stinaie i eea c, !r m'na e !ier a lui ?itler, ara urma s ca pra 2aosului. La ale$erile in acel an, Parti ul /aional Socialist reuise s o"in aproape treizeci i apte la sut in &oturi. <otui, erau nc multe

oraele n care i eolo$ia nazist se con!runta cu o opoziie at't e puternic, nc't mulimi cura=oase or$anizau uriae emonstraii mpotri&a lui ?itler, !r s se lase intimi ate e represiunile s'n$eroase ale nazitilor. D ?in en"ur$ &a tre"ui s se eci c't e cur'n . 1lt!el, ne pate rz"oiul ci&il, i spuse 3ili$ut coman antului su n e)erciiu. @arl #aria 3ili$ut-3eist2or a&ea un c2ip rotun , cu !runtea nalt i lat, marcat e ri uri a 'nci. Ai lsase o musta n$ust, ca a lui ?itler, iar oc2ii i erau ne$ri, reci i ptrunztori. La prima &e ere nu prea un persona= periculos, ci mai e$ra" un "unic "la=in care a"ia ateapt s-i ea =os uni!orma SS ca s se uc acas i s se =oace cu nepoeii. La o pri&ire mai atent ns, 3ili$ut era capa"il s st'rneasc teama oricrui interlocutor. Erau muli cei care nutreau con&in$erea c o!ierul SS, prieten apropiat al coman antului ?immler, era, e !apt, c2iar ncarnarea ia&olului. ?immler l pri&i cu un aer mulumit. E)pertul su n ezoterism a&ea reptate; pree intele $erman Paul &on ?in en"ur$ ar !i tre"uit s renune c't mai repe e la rezer&ele pe care le a&ea !a e aspiraia le$itim a lui ?itler e a e&eni cancelar, cu toate c o"inuse o &ictorie z ro"itoare n !aa li erului nazist la ale$erile prezi eniale in luna iulie. 1tunci, ?in en"ur$ c'ti$ase cu peste cincizeci i trei e procente, !a e cele treizeci i apte ale lui ?itler. %ar ac !ora politic n 4eic2sta$ era minoritar, 6!ora real7, alctuit in esca roane ale morii, intimi ri i teroare, ncepea s o"in primele rezultate. 9ar ?immler era consi erat artizanul lor. D Cum mai mer$ lucrurile cu 6misiunea pirineic7Q ntre" ?immler, sc2im"'n "rusc &or"a. D Proasptul nostru patron e 2otel i toat silina. Ci spune c se a!l !oarte aproape e a ezle$a marea eni$m. /oi i urm ca lucrurile s stea ntocmai. C't espre 2otel, cre c o at escoperit misterul Pietrei, ne-ar putea !i e !olos i pentru alte acti&iti. >ssat-les-:ains este o staiune termal su!icient e !rec&entat e turiti pentru ca un a$ent secret s treac neo"ser&at. An orice caz, eocam at cercetrile lui 5tto 4a2n au

prioritate, c2iar ac persoana sa pare s suscite cam mult curiozitate n re$iune. D Ce &rei s spui cu asta, 3eist2orQ D 4a2n este consi erat un persona= aparte, e)centric. Cu si$uran, nu se poate spune espre el c este iscret. 1cti&itatea sa nu a trecut neo"ser&at, iar n ultimul timp >ssat-les-:ains pare s !i e&enit o plac turnant pentru a$enii secrei e toate naionalitile. %e alt!el, n &ara anului 190., a!lu)ul e turiti la ?^tel es #arroniers ntrecuse toate ateptrile. Seara, c'n inspre Pirinei co"ora "riza rcoroas, 4a2n se ntreinea cu oaspeii si pe terasa 2otelului, po&estin u-le espre catari, care i apraser nen!ricai cre ina n !aa otilor e cruciai a!lai n slu="a papei e la 4oma. D An Lan$ue oc, catarismul era !oarte rsp'n it; aproape o =umtate in populaia acestei re$iuni se con&ertise la aceast reli$ie. 1cesta a !ost, e alt!el, moti&ul o!icial pentru care a !ost pornit crucia a mpotri&a ereticilor. <otui, up prerea mea, raiunile care l-au mpins pe papa 9noceniu al 999-lea s eclaneze un a e&rat rz"oi n inima Europei au !ost cu totul altele. D Ci care s !i !ost acestea, omnule 4a2nQ l ntre" ntr-o zi e nceput e au$ust o turist spaniol care se arta mereu !oarte ornic s con&erseze cu el. D Catarii au !ost, e !apt, e)presia unei nemulumiri care mocnea n multe comuniti cretine, nc e pe &remea Conciliului e la /iceea, in anul 0.5, care a recunoscut oar cele patru E&an$2elii pe care le cunoatem cu toii astzi, catalo$'n u-le pe toate celelalte rept 6scrieri apocri!e7. Catarii susineau c po&eele espre srcie, e$alitate i !raternitate se iminuaser ncetul cu ncetul, p'n c'n ispruser cu es&'rire n ca rul :isericii Catolice, care se o&e ea in ce n ce mai a&i e noi i noi "o$ii. D <otui, ce ameninare ar !i putut s reprezinte pentru :iserica e la 4oma o m'n e oameni care propo& uiau o &ia austerQ ntre" un alt musa!ir.

D Se spune c a epii catarismului ar !i !ost pstrtorii unor secrete e o importan co&'ritoareI %up prerea umnea&oastr, c't a e&r conine aceast le$en , omnule 4a2nQ inter&eni turista spaniol. Ci cum e au intrat tocmai ei n posesia acestor taineQ C2estiunea ereziei catare pro&oc o ez"atere aprins printre oaspeii 2otelului. 4a2n continu; D 1m con&in$erea c toat lumea !ace o mare con!uzie atunci c'n se a uce n iscuie acest su"iect. E)ist &oci care susin c tainele ar !i !ost ncre inate catarilor e ca&alerii templieri, o at cu mai multe o"iecte e o &aloare inestima"il. Ans templierii, nainte e a c ea n iz$raie, n anul 10(7, reprezentau "raul armat al catolicismului inte$rist. %e ce s !i ncre inat tainele lui ?ristos unor ereticiQ Ci ac, impotri&, catarii au !ost cei care eineau aceste secrete nc in zorii cretinismului, e ce nu le-au ez&luit ntre$ii omeniriQ %ac eu a a&ea o&ezi asupra naturii umane a lui 9isus ?ristos, le-a a uce la cunotina lumii ntre$i atunci c'n mpotri&a poporului meu s-ar ri ica o ntrea$ oaste cruciat. D Ci, n cele in urm, la ce concluzie ai a=uns, omnule 4a2nQ D C apariia unui numr prea mare e le$en e a contri"uit la enaturarea realitii. Eu cre c secretul pzit e Per!ecii catari nu este altce&a ec't un simplu o"iect * numii-l Jraal, relic&, sau oricum altcum&a * cruia i-au !ost atri"uite puteri supranaturale. La !el cum s-a nt'mplat cu totemurile pieilor roii sau cu amuletele pe care toate popoarele, mai mult sau mai puin superstiioase, le trans!orm n o"iecte e cult. 4a2n i u seama c risca s spun mai multe ec't era cazul i ncerc s eturneze iscuia spre o ar$umentaie mai plin e $eneraliti. D 1 compara un secret atorit cruia au !ost masacrai mii e oameni cu o la" e iepure sau cu un corn e ap aurit mi se pare puin cam 2azar at, omnule 4a2n, insist spaniola. An clipa aceea, proprietarul 2otelului se scuz !a e clienii si in&oc'n tre"uri ur$ente e rezol&at i se n eprt n $ra". Carla Keo$eres /_`ez se nscuse la :arcelona n 191.; aa ar, n seara n care se ntreinea ntr-un mo at't e plcut cu 5tto 4a2n pe terasa

2otelului #arroniers a"ia mplinise ouzeci e ani. %ar, cu toate acestea, lucra e=a ca a$ent al ser&iciilor secrete !ranceze. D /imic, ncQ o ntre" e!ul ei. D Fraze spuse pe =umtate, tceri "rute, retractri, rspunse Carla. 5ricum, iminea e iminea, !r e)cepie, 5tto 4a2n i pune 2aine uoare i "ocanci e alpinism i pornete n rumeii lun$i prin &alea >ssat. Este e&i ent c pasiunea sa mistuitoare are prea puin e-a !ace cu $estionarea unui 2otel intr-o staiune "alnear. 5"ser&aia Carlei Keo$eres /_`ez prea s !ie e)act. %e alt!el, a !ost su!icient acea perioa esti&al a anului 190. pentru ca resursele !inanciare ale proprietarului e 2otel 4a2n s se uc pe apa s'm"etei. Cu toate c 2otelul $z uise sute e turiti n acea &ar, incapacitatea mana$erial i lipsa e e)perien a $ermanului au eterminat tri"unalul e la Foi) s eclare pe ata e S octom"rie 190. !alimentul 2otelului #arroniers. %e ata aceasta, 5tto 4a2n a !cut apel n za ar la "ine!ctorii si; oamenii in antura=ul lui ?itler a&eau cu totul alte pro"leme la care tre"uiau s se $'n easc. <ele!onul e pe masa e lucru a lui ?immler sun. Coman antul trupelor SS ri ic receptorul, ascult c'te&a clipe spusele interlocutorului, apoi c2ipul i se estinse ntr-un z'm"et trium!tor; 1 ol! ?itler e&enise cancelarul 4eic2ului. Era 0( ianuarie 1900.
Roma, anii /."

D 1uzii, Sanctitate, ce scrie n ziar, i spuse secretarul e stat Eu$enio Pacelli papei Pius al L9-lea, apoi ncepu s citeasc articolul; 69eri, .7 !e"ruarie 1900, la ora .1.1R, s-a eclanat alarma la coman amentul pompierilor in :erlin; 4eic2sta$ul, se iul Parlamentului $erman, luase !oc. C'n cancelarul 1 ol! ?itler i $eneralul JWrin$ au a=uns &al&'rte= n pia, nu au putut !ace altce&a ec't s pri&easc neputincioi la ru$ul eclanat e un terorist !ilo"ole&ic, pe nume #arinus &an er Lu""eI7

D %umnea&oastr, care cunoatei "ine $ermanii i mentalitatea lor, ce prere a&ei espre toate acestea, car inaleQ l ntre" papa pe cola"oratorul su cel mai apropiat. D #i se pare prea e&reme ca s !ac supoziii, Sanctitate. Cre totui c n scurt timp nazitii &or cere le$i speciale re!eritoare la respectarea or inii pu"lice. Car inalul Pacelli nu se nela; ncep'n in luna martie i p'n n toamna acelui an, Parlamentul $erman a emis o serie e le$i restricti&e care i con!ereau puteri sporite lui 1 ol! ?itler. An luna iulie, Pacelli nsui se &zu ne&oit s se aeze la masa ne$ocierilor cu reprezentanii $u&ernului nazist, n &e erea semnrii unui concor at ntre Jermania i S!'ntul Scaun. Ant'lnirea intre 1 ol! ?itler i secretarul e stat al Eaticanului, Eu$enio Pacelli, a !ost caracterizat e un !ormalism ri$i . Analta !a "isericeasc a a&ut ns posi"ilitatea s o"ser&e pe n elete oc2ii interlocutorului su. Culoarea rou-intens in =urul pupilelor lui ?itler a !ost su!icient ca s-i $enereze in nou acel o"scur i ine)plica"il sentiment e iscon!ort pe care car inalul l cunotea at't "ine.

17
Iran, !""#

Anaintau tcui n noapte, asemenea um"relor, cu armele uoare la piept, cu e)plozi"ilul e mare putere prins la centur i c2ipurile &opsite n ne$ru. Coman oul era !ormat in cincisprezece oameni !oarte "ine antrenai. Fiecare in ei i cunotea misiunea p'n la cel in urm etaliu i tia e)act cum urma s acioneze o at ce paza a&ea s !ie neutralizat. Cele ou santinele patrulau e-a lun$ul zi ului e protecie care ncon=ura centrala nuclear e la :us2e2r. D Erei i tu unaQ Sunt americane, mar! e cea mai "un calitate. #i lea at un prieten tra!icant, zise unul in cei oi militari iranieni camara ului su, sco'n in "uzunar un pac2et e LucPO StriPe !r !iltru. 1&ea s !ie ultima lor i$ar. %ou s$ei le strpunser aproape simultan $'turile. Fuseser trase intr-o ar"alet in !i"r e car"on i a&eau &'r!urile m"i"ate cu un &enin cu e!ect paralizant. 1ceeai soart a !ost mprtit i e celelalte opt santinele ispuse e-a lun$ul zi ului e protecie. /ici unul intre sol ai nu a&usese timp s eclaneze alarma; czuser la pm'nt secerai e s$ei sau cu "ere$ata s!'rtecat. #em"rii coman oului se mprtiar n incinta centralei nucleare. 5 at a=uns la propria estinaie pre&zut n planul e atac, !iecare intre ei plas e)plozi"ilul, potri&in u-i ceasul. 1poi, cu o precizie e cronometru, la nousprezece minute up neutralizarea santinelelor, sa"otorii se a unar n punctul presta"ilit. Coman oul nu su!erise nici o pier ere n misiune. Jar a urma s se sc2im"e peste trei ore i =umtate, timp mai mult ec't su!icient pentru a a=un$e la elicopterele care i ateptau la o istan situat la limita e si$uran.

#em"rii coman oului urcar oi c'te oi n micile &e2icule cu propulsie electric i se n eprtar $2i ai e !aruri in&izi"ile cu raze in!raroii. An clipa n care cele trei elicoptere, ne$re i anonime, ecolar, trecuse o or i =umtate e c'n coman oul prsise centrala nuclear; misiunea !usese n eplinit. Centrala e la :us2e2r rmsese la mai mult e zece Pilometri n urma lor, c'n o lumin or"itoare s!'ie ntunericul nopii. >nul intre punctele e re!erin ale re&oluiei nucleare iraniene !usese trans!ormat ntr-un imens morman e moloz. /ar Sourus2, "raul operati& al lui Pas2el&i, a&ea e)periena anilor n care acti&ase n <uds, unitile speciale ale armatei 4epu"licii 9slamice 9ran, pentru care e)ecutase numeroase misiuni. %e aceea, i !u uor s-i ea seama c centralele nucleare e la :us2e2r, 12Haz i 9s!a2an !useser !cute una cu pm'ntul n urma unor aciuni e)ecutate ca la carte. Pree intele Pas2el&i i pre$tise cu minuiozitate iscursul tele&izat. Era nc iminea atunci c'n toate canalele <E iraniene transmiser n irect cu&'ntarea e!ului statului. D Frai iranieni, !rai ntru islam, rosti pree intele pe un ton solemn i $ra&. An aceast noapte, o m'n asasin a e)ecutat un atentat asupra uzinelor noastre e pro ucere a uraniului m"o$it e la :us2e2r, 12Haz i 9s!a2an. 1u !ost curmate tra$ic &ieile a optzeci i cinci e persoane care lucrau acolo pentru pro$resul rii noastre i al ntre$ii lumi islamice. 1lte ouzeci i ase e persoane se z"at ntre &ia i moarte. 1colo, un e oamenii notri lucrau pentru un &iitor panic i in epen ent al rii noastre, teroritii au pro&ocat moarte i istru$ere. 9nstalaiile noastre nucleare e nalt te2nicitate au !ost istruse. %ar nu ne &om pleca !runile n !aa unui asemenea act mielesc. %eocam at este prematur s n reptm un e$et acuzator spre &ino&ai; ei noi toi tim cine sunt acetia, pru ena mi impune s nu-i nominalizez acum. Kur ns solemn * i sunt ncre inat c ntre$ul popor iranian se &a ralia acestei promisiuni * c oricare ar !i naiunea sionist i necre incioas care a n reptat mpotri&a noastr m'na asasin, a antrenat teroriti pentru a lo&i n emocraia noastr sau se a!l n spatele acestui act mielesc, aceasta &a plti scump. Jlorie !railor notri care au czut la atorie pentru cre ina n 1lla2. Pace i "inecu&'ntare numelui su.

Fur proclamate trei zile e oliu naional, iar "uletinele e tiri ale tele&iziunilor in ntrea$a lume transmiser ima$ini cutremurtoare e la locul atentatelor. %e o"icei !oarte rezer&at, a$enia e pres iranian 9L/1 i!uza e aceast at continuu materialele !ilmate. 9ma$inile cutremurtoare cu centralele nucleare e la :us2e2r, 12Haz i 9s!a2an trans!ormate n mormane !ume$'n e e moloz l !cur pe 5sHal :reil s scuture ntristat in cap. D Ce s-a nt'mplat, 5sHal Q l ntre" Lilit2 ?a"ar in "uctrie. D 1u aruncat n aer cele ou centrale nucleare iraniene i o instalaie e m"o$ire a uraniului, Mame loshen% An &ocea "r"atului care nu cu muli ani n urm !usese la c'rma #ossa ului i a Statului 9srael nu era nici o um"r e satis!acie. :reil tia mai "ine ec't oricine c orice aciune e o asemenea natur pro&oac ntot eauna o ripost mult mai ur. <oate "nuielile pentru comiterea actului e sa"ota= se n reptau spre ser&iciile secrete israeliene i americane, iar iranienii lsau s se nelea$ c intenionau s se rz"une. /oul pree inte Pas2el&i a optase !a e 9srael i e ntre$ul 5cci ent o poziie e izolare total, iar starea e tensiune prea s !i a=uns la cote ma)ime. Lilit2 ?a"ar i terse c'te&a lacrimi cu "atista pe care i-o inea le$at la nc2eietur. 9z"ucnea ntot eauna n pl'ns n !aa scenelor atroce care prezentau trupuri s!'rtecate sau car"onizate, iar operatorii <E iranieni preau cuprini e o plcere sa ic, nt'rziin cu o"iecti&ul camerei pe cele mai n!ricotoare aspecte ale ezastrului. D 9art-m, 5sHal . Sunt n &'rst i, n plus, nu pot uita ce i s-a nt'mplat lui Lauriel, iar aceste ima$ini mi rea uc n memorie atentatul n care ea i-a pier ut &iaa. Lauriel !usese sin$ura !iic a surorii sale. /u a&ea ec't ouzeci e ani n ziua n care urcase n auto"uzul care tre"uia s-a uc la >ni&ersitatea :ar-9lan in <el 1&i&. Pe la =umtatea rumului, &ecinul e scaun al !etei a e)plo at pur i simplu, acti&'n ncrctura pe care o purta le$at la centur. E)plozi"ilul e mare putere !usese 6m"o$it7 cu o cantitate mare

e cuie, nituri i uru"uri e oel, care ampli!icaser consecinele carna=ului. C'te&a zile mai t'rziu, surorii lui Lilit2 i !usese at o mic saco si$ilat; era tot ce mai rmsese in !rumoasa !at e ouzeci e ani i in po!ta ei e &ia. Lilit2 nu-i iertase nicio at !aptul c nu insistase su!icient e mult atunci c'n !amilia tre"uise s 2otrasc ce uni&ersitate s urmeze Lauriel. Ai reproa !aptul c nu !usese mai con&in$toare atunci c'n propusese !amiliei s-o $z uiasc pe t'nr la casa ei in %en&er, pentru a putea !rec&enta cursurile %> >ni&ersitO. Era con&ins c, ac lucrurile ar !i stat ast!el, Lauriel ar !i !ost acum n &ia. 5sHal i m'n$'ie tan ru prul al" str'ns n coc, la cea!. 1poi i aminti e nt'lnirea pe care o a&usese cu c'te&a zile n urm cu emisarii secrei ai $u&ernului american. Era mulumit c le eclinase o!erta. Era con&ins c, ac ar !i acceptat-o, acum ar !i !ost complice la mcelul ale crui e!ecte i se erulau n !aa oc2ilor, pe micul ecran. %e ata aceasta, era e aceeai prere cu o iosul aOatola2 Pas2el&i; oricare &a !i !ost m'na care e)ecutase atentatul, cei care puseser la cale aciunea nu puteau !i ec't israelienii sau americanii. B'r'itul tele!onului i ntrerupse irul $'n urilor. D E pentru tine, 5sHal , i spuse Lilit2. D Sunt P2il %amiano, omnule :reil. E ro$ s & conectai la internet i s luai le$tura cu mine prin interme iul pro$ramului e cripto$ra!ie electronic pe care &i l-am trimis. C'te&a minute mai t'rziu, 5sHal iscuta n reea cu e!ul C91.
D /u noi am comis atentatul, omnule :reil, cre ei-m pe cu&'nt. Ci tre"uie s & mai spun c mi s-au at asi$urri similare i in partea $u&ernului rii umnea&oastr. /imeni nu ar a&ea interesul s mint atunci c'n este &or"a espre un !apt e o asemenea $ra&itate. D %ai-mi &oie s m n oiesc; pe &remea c'n militam 6prin prile acelea7, am $estionat minciuni re!eritoare la !apte cel puin la !el e $ra&e. D E repet, omnule :reil. Ce israelian ar a&ea interesul s pun n pericol relaiile cu Statele >niteQ Ca a&anta=e ar a&ea $u&ernul rii umnea&oastr susin'n n !aa principalilor lor aliai o asemenea minciunQ E ai seama c n clipa aceasta ne a!lm n pra$ul celui e-al treilea rz"oi mon ialQ /oi nu a&em nici un amestec. Sunt mai mult

ec't con&ins e acest lucru i, pentru prima oar n &ia, m simt n msur s $arantez i asupra neamestecului #ossa ului. D %in c'te mi-am putut a seama, "litz-ul a !ost e)ecutat impeca"il. Este e&i ent c e m'na unor pro!esioniti !oarte "ine antrenai i nu a unor nceptori. Ca s nu mai &or"im espre !aptul c, up prerea mea, a !ost ne&oie e cel puin cincizeci-aizeci e persoane pentru a uce la "un s!'rit operaiunea; trei plutoane care au acionat ntr-o sincronizare per!ect, lo&in o"iecti&e a!late la mare istan unul e cellalt. Ami nc2ipui c cele trei centrale nucleare s-au a!lat mereu su" supra&e$2erea sateliilor americani, nu-i aa, omnule %amianoQ D 8i i noapte, clip e clip. %in pcate, n noaptea atentatului, ntre$ul teritoriu iranian a !ost acoperit e o ptur eas e noriT aa ar, a&em puine ima$ini stan ar , ns a&em toate nre$istrrile e!ectuate cu a=utorul mi=loacelor e nalt rezoluie pe care le cunoatei i umnea&oastr. D 5are m-ai putea in&ita la 3as2in$ton, la o &izionare pri&atQ S zicemI m'ineQ D #'ine iminea, un a&ion e-al nostru &a &eni s & ia e la %en&er, omnule :reil.

5sHal :reil intrase n =oc. Lilit2 cunotea "ine e)presia ntiprit n clipele acelea pe c2ipul !iului ei a opti&. D Ce anume te n$ri=oreaz, 5sHal Q D Bi-a putea rspun e asemenea eroilor e "enzi esenate, Mame loshen) 6Lumea are ne&oie e mine, nu m atepta la cin7G rspunse el z'm"in . D <are i mai place s $lumetiI D /u, Mame% %in pcate, nu $lumesc. %e ata asta, e ce&a serios. 1l nai"ii e serios. 1poi, "lestem'n u-i propria incapacitate e a sta eparte e ncurcturi, :reil ncepu s-i !rm'nte mintea, !ormul'n ipoteze i cut'n soluii. Antr-un t'rziu, a=un$'n ntr-un impas, i propuse s se rela)eze i s se $'n easc la altce&a; i n rept atenia spre ultimele pa$ini e =urnal pe care i le trimisese Sara.
1r tre"ui s-i cer s-mi plteti ore suplimentare, ra$ul meu. 1m trecut e la lim"a mea matern la steno$ra!ie cripto$ra!iat. %e la acest punct ncolo, autorul pare s mani!este orina e a-i !ace =urnalul i mai puin esci!ra"ilI Este in ce n ce mai i!icilG 'halom% Sara.

5sHal nu-i ima$ina c se pre$tea s se a!un e ntr-una pa$inile cel mai ne$re ale istoriei. %in a$en a lui Luca 4aso, =un$la amazonian, mai 197S;

intre

/eumann nu s-a lsat ateptat; cu oar un minut nt'rziere, am !ost intro us n ca"inetul su pri&at. Per elele $rele !iltrau lumina, cre'n n camer un plcut am"ient um"ros. 5c2ii e $2ea ai lui /eumann re!lectau lumina emanat e &eioza e pe "iroul in lemn e nuc. #a$natul inea n m'ini o &ioar !oarte preioas. Fr s lase =os arcuul, mi-a !cut semn in cap s m aez pe un scaun, apoi a continuat s c'nte cu miestrie la &ioar. D E un Stra i&arius. E pasioneaz muzica, omnule 4asoQ C'ntai la &reun instrumentQ D /u, omnule /eumann; n a!ara c'tor&a lecii e c2itar n copilrie, nu am a&ut nici un !el e contact cu muzica. D #are pcat; e !oarte recon!ortant s-i alun$i tensiunea i stresul cu a=utorul coar elor unui instrument. 1poi, /eumann a pus &ioara ntr-o &itrin, n care se mai a!lau alte patru instrumente e &aloare inestima"il. D E eran=eaz ac steno$ra!iez ceea ce mi &ei spune, omnule /eumannQ l-am ntre"at nainte e a-mi esc2i e preioasa mea a$en . D An nici un caz. %e alt!el, ar tre"ui s !ii otat cu memoria lui Pico ella #iran ola pentru a & putea aminti tot ce am e $'n s & po&estesc, mi-a rspuns el. 4e au mai =os transcrierea inter&iului; /umele meu este EricP /eumann i m-am nscut la :erlin n anul 19(S. 1m !ost unicul !iu i sin$urul motenitor al unei !amilii care $estiona e c'te&a $eneraii o n!loritoare acti&itate comercial cu esturi i sto!e n :a enstrasse. %e n-ar !i !ost rz"oiul, pro"a"il c astzi m-a a!la acolo, msur'n i tin &aluri e material te)til e cea mai "un calitate. 1!acerile noastre nu au a&ut eloc e su!erit up terminarea Primului 4z"oi #on ial i nici n urma pr"uirii "ursei e pe 3all Street, n 19.9; se prea c tatl meu !usese otat cu arul e a pre&e ea e&enimentele, ast!el nc't !a"rica /eumann nu numai c a rmas pe linia e plutire, ar s-a i e)tins. %in anul 190( i p'n la intrarea n &i$oare a le$ilor rasiale, cei conce iai erau nlocuii ime iat i, mai mult, numrul salariailor a crescut. An scurt timp, tata a reuit s cumpere ntrea$a cl ire n care, p'n atunci, nc2iriase oar parterul. An trei in cele patru ni&eluri ale construciei au !ost amplasate raioanele ma$azinului, n &reme ce la ultimul eta= au !ost amena=ate apartamentele !amiliei. /imeni nu-i putea ima$ina c totul a&ea s se s!'reasc tra$ic. Ami amintesc !oarte "ine seara aceea e noiem"rie a anului 190,; ne a unaserm cu toii n casa unor prieteni. Eram !oarte n$ri=orai, iar tirea care s-a i!uzat n seara aceea la ra io a a&ut arul e a ne ampli!ica teama. La Paris, un t'nr e&reu l asasinase pe secretarul $eneral al am"asa ei $ermane, &on 4at2. Pentru noi, e&reii, acela a !ost

nceputul s!'ritului. Ceea ce s-a petrecut ncep'n in ziua aceea constituie una intre cele mai ne$re pa$ini ale istoriei. An mai 19R(, am !ost eportat cu ntrea$a mea !amilie ntr-un la$r e concentrare situat la $rania cu Silezia e /or , n apropiere e 1usc2Hitz. 1m a=uns acolo up o cltorie e c'te&a zile n con iii e$ra ante, n$2esuii ca nite animale n &a$oane pestileniale estinate e o"icei transportului e &ite. 1tunci c'n murea c'te unul, noi, ceilali, l t'ram p'n ntr-un col al &a$onului i l lsam acolo. C'i&a ani mai t'rziu, ntrea$a comunitate e&reiasc in insula Cor!a, una intre cele mai &ec2i in ntre$ul "azin me iteranean, a a=uns n la$r up ouzeci i ase e zile e mers cu trenul. An clipa n care nemii le-au or onat s co"oare in tren, nimeni nu s-a micat; toi prizonierii muriser sau a$onizau. 1u !ost transportai irect ntr-o $roap comun. %e !apt, cre c oamenii aceia care n-au mai apucat s co"oare in tren au !ost cei mai norocoi; cel puin au !ost scutii e ororile la$relor e concentrare. C'n am a=uns, pe mama au mpins-o n irul in st'n$a, mpreun cu "tr'nii i copiii; ni s-a spus c urmau s !ie trans!erai ntr-o alt locaie. 1 !ost ultima at c'n am &zuto. La &remea aceea, 1usc2Hitz era nc un mic centru e primire a eportailor e&rei, ns localizarea sa $eo$ra!ic, zona puin !rec&entat i situat n apropierea unui important no !ero&iar au !cut ca localitatea s e&in unul in locurile i eale pentru aplicarea Soluiei !inale, !iin ales e responsa"ilii pro$ramului <-R * mult mai cunoscui su" numele e 6 epartamentul eutanasie7. Prizonierii nii au !ost cei care i-au e i!icat i pus la punct propriul morm'nt uria, construin camerele morii i cuptoarele crematoriilor. 1tunci, e alt!el, i-au at seama i clii notri e inepuiza"ila m'n e lucru $ratuit pe care o a&eau la ispoziie. 1t't timp c't puteai munci, &iaa i era cruat, altminteri s!'reai n camerele e $azare; puteau n esa nuntru p'n la ou mii e persoane o at. Ci, n locul mono)i ului e car"on emis e motoare uzate care era !olosit n la$rele e la <re"linPa i :uc2enHal , noi, cei e la 1usc2Hitz, muream in2al'n 8OPlon :, una intre in&eniile carita"ile ale 6te2nicienilor morii "l'n e7. 1mestecul uci$a era !ormat in cristale al"astre e aci prusic, ac2ii e lemn i un reacti& care trans!orma totul ntr-un $az to)ic. An interiorul la$rului i n ime iata sa apropiere, in ustria $rea nazist a pus pe picioare c'te&a intre cele mai importante sta"ilimente ale sale. Prizonierii triau n teroare. Printre cei care erau con ui la 6 uul iz"&itor7 se numrau i cei nsemnai. Pe toat urata zilei, clii i marcau pe !a cu un semn imposi"il e ters pe cei care se !ceau &ino&ai e $ra&e $esturi e nesupunere. 1poi, la apelul e sear, cei nsemnai erau separai e restul prizonierilor. Prin $esturile e nesupunere nu se nele$eau e&entuale ncercri e e&a are, atentate asupra sol ailor $ermani sau acte e re"eliune. Ca s te pomeneti nsemnat era e a=uns, e e)emplu, s-i ri ici capul ca s-i ter$i transpiraia e pe !runte n timpul intermina"ilelor ore e munc isto&itoare. Cel mai important $est e prietenie i e soli aritate ntre noi, e&reii, era s-i tra$i scaunul e su" picioare cole$ului e celul care, pierz'n u-i orice speran, ale$ea s se sp'nzure.

1m &zut oameni ca ?Wss, care e)ulta asist'n u-i $rzile ucrainene cum masacreaz cu lo&ituri e picior un t'nr o!ier polonez, sau ca #en$ele, care trecea n re&ist prizonierii, n cutarea unor su"ieci potri&ii pentru n$rozitoarele sale e)perimente. 1m &zut uile camerelor e $azare esc2iz'n u-se up ouzeci i cinci e minute e aci prusic i am !ost o"li$at s scot e acolo trupurile nensu!leite, pline e &om i urin, unite ntr-o ultim m"riare. Pe tatl meu l-am cruat e =umtatea aceea e or e a$onie, tr$'n u-i scaunul e su" picioare ntr-o noapte cal in &ara lui 19R.. Pro"a"il c atorit !orei mele !izice i rezistenei la e!ort am reuit s e&it 6 uul e iminea7. An ultimii ani e rz"oi, camerele e $azare i-au accelerat ritmul e lucru, !apt care a creat pro"leme cu e"arasarea ca a&relor. C2iar i minile emente ale paznicilor notri * SS <otenPop! i $rzile ucrainene * o luau razna n !aa pri&elitilor e $roaz e acolo. 1st!el, s-a luat 2otr'rea ca aceste n atoriri maca"re s !ie rezer&ate tot prizonierilor, cei alei pentru asemenea munci !iin numii 6ommandos% 1cetia a&eau sarcina s se ocupe e tot ceea ce inea e ca a&re, s colecteze orice o"iect e &aloare, inclusi& inii e aur, apoi s curee camerele morii. 4olul e 'onder&ommando putea a uce c'te&a pri&ile$ii e moment, ar nsemna toto at o cale si$ur spre moarte n ecursul a trei sau patru luni. 1ceasta era re$ula aplicat e naziti pentru a e&ita s lase n &ia orice martor incomo . Ceea ce se nt'mpla ntre zi urile acelor pa&ilioane !uneste nu tre"uia s a=un$ la urec2ile nimnui. An ziua n care sol aii aliai au intrat n la$r, tocmai !usesem numit 'onder&ommando, aa c eli"erarea a n eprtat e mine ine&ita"ilul spectru al morii. C'ntream patruzeci i trei e Pilo$rame, eram n pra$ul colapsului i am =urat c a&eam s prsesc pentru tot eauna Jermania. Anainte e a muri, tatl meu mi-a ez&luit locul n care se a!la c2eia cu a=utorul creia puteam esc2i e o cutie in epozitul e &alori al unei "nci in :erna. 1m $sit acolo toat a$oniseala !amiliei mele a unat e-a lun$ul $eneraiilor. 1m reuit s recuperez c2eia i am plecat n El&eia. Ceea ce am escoperit s-a o&e it a !i un a e&rat tezaur n pietre preioase e toate !ormele, imensiunile i lucrturile posi"ile. La &remea aceea, :razilia era o ar puin cunoscut, ar !oarte ntins, care o!erea mari oportuniti e a!aceri celor otai cu spirit e iniiati&. 1m 2otr't s m sta"ilesc aici i s ncep o nou &ia, "az'n u-m pe uriaa motenire lsat e ai mei. 1st!el, am creat /eumann Corporation. Ans meritul nu-mi aparine oar mie sau, alt!el spus, meritul meu cel mai mare a !ost acela e a !i tiut s m ncon=or e persoane e!iciente i loiale, ma=oritatea e&rei i, la !el ca i mine, pro!un marcate e cele su!erite n perioa a nazist. Ci atorit lor, $rupul in ustrial care-mi poart numele se a!l astzi n topul economiei mon iale. Epuizat, /eumann a tcut. Ereme e c'te&a minute, nici unul intre noi nu a mai spus nimic. Eu nu iz"uteam s-mi ezlipesc oc2ii e la ci!rele tatuate pe ante"raul $az ei

mele. An timp ce po&estea, mi le artase ca s-mi !ac o&a a martiriului su. 1 !ost sin$urul moment n care mi s-a prut c a lsat eoparte rceala sa o"inuit. 5 at ntors n camer, am !cut un u, apoi m-am n reptat spre noptier, cu $'n ul e a-mi lua e acolo a$en a ca s recitesc ce scrisesem. 1m constatat ns c nu era n aceeai poziie n care o lsasem. #i-e team c, n timp ce m a!lam su" u, cine&a a citit i, pro"a"il, a !oto$ra!iat pa$inile pe care mi luasem notie. 1a c am luat 2otr'rea s nu m mai espart nicio at, nici mcar n somn, e preiosul meu caiet. An plus, &oi !olosi un lim"a= criptat, alctuit in semne steno$ra!ice mo i!icate, n aa !el nc't nimeni s nu poat esci!ra ceea ce am scris. C2iar n clipa n care m ntre"am ac nu cum&a temerile mele erau e)cesi&e * i c, pro"a"il, caietul !usese mutat e mena=er n timp ce !cea or ine prin camer, am !cut o micare $reit, lo&in soneria electric e pe noptier. An&eliul s-a spart i n interiorul soneriei am escoperit un micro!on minuscul. An seara aceasta am neles c, at't timp c't &oi rm'ne aici, reeaua per!ect a lui /eumann mi &a urmri !iecare $est, cu&'nt i micare.

P14<E1 1 <4E91
65riun e %umnezeu nal o "iseric ia&olul ri ic ntot eauna o capel i ac ai s arunci o pri&ire, &ei &e ea c la cea e-a oua se str'n$ mai muli cre incioi.7

%1/9EL %EF5E

1)
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

D Spui c Joret2 l &a uce pe #iz a la <emplu i-l &a supune supliciului Pietrei S!inteQ l ntre" 1t2or pe tatl lui %e2al. Cei trei se ntorseser la peter, iar 1Per le po&estise cu lu) e amnunte nt'mplrile petrecute n sat n ultimele zile. Felul n care erau use la n eplinire con amnrile la moarte inuia n ritualurile tri"ului mi$os nc in ne$ura &remurilor. 1tunci c'n con amnarea nu ntrunea unanimitatea celor cinci mem"ri ai S!atului "tr'nilor, celui a!lat n ezacor cu &er ictul i se n$ uia s alea$ mo ul e e)ecuie. %e cele mai multe ori, isi enii apelau la =u ecata zeului ?os2, cer'n ca &ino&atul s !ie supus supliciului Pietrei S!inte. Erau sin$urele ocazii, cu e)cepia sacri!iciilor ritualice perio ice, n care era ri icat capacul $reu e metal care prote=a Piatra S!'nt. #arele sacer ot punea n practic sentina =u ectorilor printr-un ritual !oarte simplu; con amnatul era con us la templu n timpul unei nopi cu lun plin i era le$at e altar, cu m'inile i picioarele ntinse. 1poi, preotul prsea ncperea, nu nainte e a alimenta !ocurile eterne i e a se asi$ura e "una !uncionare a mecanismului e mane&rare e la istan. 5 at a=uns la captul $aleriei e acces n templu, tr$ea e !unia care a&ea s ri ice capacul sarco!a$ului ce a postea Piatra. %up e)ecuie, sacer otul tre"uia s atepte imineaa zilei urmtoare pentru a renc2i e sarco!a$ul. Curenii e aer pro&ocai e $aleriile spate n st'nc a&eau rolul e a mprospta am"ientul, n aa !el nc't &'ntul morii s nu z"o&easc prea mult timp n sala templului. Cu toate acestea, marelui sacer ot i se n$ uia s recupereze trupul nensu!leit al con amnatului a"ia up trei zile; atunci, aeza ca a&rul pe un pat e cren$i i l t'ra p'n la un pu !oarte a 'nc in sala mare a peterii,

ls'n u-l s ca nuntru. /imeni in tri"ul mi$os nu auzise e &reun con amnat care s !i scpat e puterea uci$toare a Pietrei. Joret2 nainta cu pas 2otr't i m'n ru. C'n satul oamenilor mi$os ispru in c'mpul su &izual, i a"an on inuta ano. An !aa lui mer$ea #iz a, naint'n cu $reu in cauza le$turilor e la m'ini i in =urul $leznelor. %e parc le$turile nu ar !i !ost e a=uns, re$ele l inea pe con amnat su" ameninarea &'r!ului ascuit al suliei. /u-i urmrea nimeni; marele sacer ot era sin$urul care tre"uia s cunoasc locul <emplului S!'nt. D Ancotro m uci, re$e al neamului mi$osQ 1m sentimentul c nu cunoti rumul spre templu, rosti #iz a pe un ton sarcastic. D Bine-i $ura i continu s mer$iG %up un timp, Joret2 se opri, pri&i e =ur-mpre=ur i, asi$ur'n u-se c nu-i urmrise nimeni, se pre$ti s uc la n eplinire e)ecuia. D Pre$tete-te s mori, #iz a, spuse, apuc'n u-i pumnalul e la "r'u. D 1m a=uns oare la <emplul lui ?os2Q ntre" t'nrul, pri&in u-i n oc2i clul. D /u, ar tu nu &ei putea spune asta nimnui. Joret2 l apuc pe #iz a e pr i-i trase capul nspre napoi, ls'n u-i $'tul la &e ere. An clipa n care se pre$ti s lo&easc, simi o m'n apuc'n u-l str'ns e nc2eietur. D Las-m pe mine s-i uc trea"a la "un s!'rit, Joret2. 1&em multe lucruri e pus la punct. 4'n=etul n!iortor al lui @ares2, cpetenia a&aarilor, i tr a satis!acia. Prinsese oi iepuri intr-o lo&itur; at't pe omul care l eli"erase pe 1t2or, c't i pe cel a crui tr are pro&ocase moartea unui mare numr e rz"oinici a&aar. Ans a&aarii i prizonierii lor nu erau sin$uri; scena era urmrit i e alte ou um"re tainice, care se luaser up Joret2 i #iz a c2iar in clipa n care acetia intraser n p ure. 1t2or i %e2al se inuser la istan, atept'n momentul cel mai potri&it ca s-l atace pe uzurpator i s-i eli"ereze prietenul. C'n i zriser ns pe a&aari, se ascunser e pri&irile lor urc'n u-se ntr-un copac, e un e asistau acum la noua turnur a e&enimentelor.

/oaptea se lsa treptat peste p ure i, in ascunztoarea lor, 1t2or i %e2al l auzir pe @ares2 poruncin u-le oamenilor si s pre$teasc ta"ra. 1 oua zi urmau s-i uc pe prizonieri n sat, un e a&eau s-i uci , m'nc'n u-le apoi inimile. D Cum l &om eli"era pe #iz aQ murmur %e2al. 1t2or o pri&i n$ri=orat; nc nu tia cum, ar tre"uia cu orice pre ca ei oi, un "r"at i o !emeie, s-i "iruiasc pe &r=maii a&aar. #icul lumini n care rz"oinicii a&aar se opriser peste noapte era ncon=urat e copaci uriai, cu trunc2iurile nalte i repte. 9ar"a era eas i uscat. Cei ase a&aari i le$aser pe ostatici unul e cellalt, pr&lin u-i l'n$ !ocul pe care l aprinseser ca s in la istan sl"ticiunile. Linitea !ier"inte a nopii era tul"urat e un &'nt puternic. >n sin$ur a&aar rmase e stra=, n &reme ce ceilali se ntinser s oarm n iar"a nalt, cu armele l'n$ ei. 1t2or i pri&i n elun$, ncerc'n s pun la cale un plan e atac. Antr-un t'rziu, c2ipul pru s i se lumineze. Scoase in tol" un arc minuscul, ce&a mai mare e o palm, e coar a cruia spri=ini o crean$ uscat. 1poi ncepu s-l mite cu repeziciune nainte i napoi, p'n n clipa n care zri primele urme e !um. D <re"uie s punem totul la punct p'n la rsritul soarelui, nainte ca &reunul intre ei s se trezeasc; a=ut-m s caut lemne uscate i paie, i spuse el n oapt lui %e2al. %a&aarul rmas e stra= i nl capul i a ulmec aerul. C'n o"ser& !ocul care nainta cu repeziciune spre ta"r, alimentat e paie i lemn uscat, era prea t'rziu ca s mai ea alarma. Anteite e &'nt, !lcrile s!'iar ntunericul nopii. @ares2 se trezi primul. /p it e !um, nu reuea s-i in oc2ii esc2ii i, asemenea unei !iare or"ite e !urie, cut o "re n zi ul e !lcri. %e2al urmase ntocmai s!aturile lui 1t2or i pusese !ocul n "taia &'ntului. An sc2im", el, ascuns e iar"a nalt, se strecurase p'n n apropierea ta"erei, incen iin tu!iurile pe l'n$ care trecea, ls'n u-i ns un culoar li"er pentru retra$ere. Stri$tele lui @ares2 i ale oamenilor si i a=unser limpe e la urec2i, acoperin trosnetul &pilor.

Cuprini e panic, a&aarii uitaser cu totul e cei oi ostatici. #iz a era necat e un acces puternic e tuse. D Stranie soart, murmur t'nrul mi$os, pri&in !r team la !lcrile care naintau spre el. Eoi muri le$at e clul meu. An sc2im", Joret2 era n$rozit. %up ce ncercase n za ar s se eli"ereze in le$turi, acum stri$a up a=utor i l in&oca pe zeul ?os2, implor'n u-l s-i sal&eze &iaa. :r"atul care se ntrup l'n$ ei in ne$ura e !um li se pru o &e enie e !oc. D Sunt eu, #iz a. 1m &enit s te sal&ez, i spuse 1t2or prietenului su, n timp ce-i tia le$turile e la nc2eieturi i e la $lezne. 1poi i stri$; 4epe e, pe acoloG #iz a 'ni n irecia in icat e sal&atorul su. 1t2or se pre$ti s-l urmeze, c'n , eo at, pri&irea sa o nt'lni pe cea a !ratelui su &itre$. Cu o &oce ru$toare, Joret2 &or"i cel int'i. D <e implor, eli"ereaz-m i pe mine, !rate al meu. /u lsa !ocul s mistuiasc s'n$e in s'n$ele tu. Antre timp, a&aarii i ur seama c sin$ura cale e scpare era s strpun$ peretele e !oc n irecia in care "tea &'ntul. An &reme ce 1t2or se aplec s-i taie le$turile lui Joret2, &ocile &r=mailor se auzir in ce n ce mai aproape. 5c2ii lui @ares2 cutau cu isperare o "re n per eaua e !um i !oc. %eo at, pri&irea i se ncruci cu cea a lui 1t2or. /u a&u timp ec't s-i recunoasc silueta; n clipa urmtoare, t'nrul se !cu ne&zut, urmat n eaproape e Joret2. C'n cei patru a=unser la peter, 1Per i nt'mpin cu un suspin e uurare, urmat e mani!estri nestp'nite e "ucurie. Lun$a ateptare l !cuse s ca pra celor mai ne$re presimiri. Joret2 !u in nou le$at i aezat n colul cel mai n eprtat al $rotei, n &reme ce 1t2or, %e2al i #iz a se n estular cu "ucatele pre$tite e 1Per n ateptarea lor. C'n , o"or'i e o"oseal, ceilali aipir, 1t2or se n rept spre $aleria secret care ucea la sala templului. /u estinuise nimnui, nici c2iar lui %e2al, locul e un e ncepea pasa=ul secret.

1=uns n locul sacru al tri"ului mi$os, realiment &etrele !ocurilor eterne, apoi n$enunc2e n !aa altarului i ncepu s se roa$e. Pe piatra al" a altarului, iscul e aur strlucea n re!le)iile &pilor e !oc. D Ai mulumesc, mare zeu ?os2, pentru c mi-ai at puterea s-o sal&ez pe !emeia pe care o iu"esc i s-mi apr poporul. 1cum m ro$ ie s-mi ruieti !ora i nelepciunea e care am ne&oie pentru a !i un re$e "un, estoinic. Planul lui 1t2or pre&e ea ca a oua zi s se ntoarc n sat, un e Joret2 a&ea s !ie supus =u ecii S!atului celor Cinci "tr'ni. Se ntoarse spre sala mare a peterii, strecur'n u-se prin $aleria secret. Karul in &atr, %e2al, 1Per i #iz a care ormeau; acestea !ur ultimele ima$ini pe care le &zu. An clipa urmtoare, a&u sentimentul c ntre$ul munte i se pr"uete n cap. C'n i &eni n simiri, i u seama c Joret2 se !cuse ne&zut. Pra unui presentiment ne$ru, se ntoarse la templu; iscul e aur, sim"olul care cons!inea ale$erea re$elui i marelui sacer ot al tri"ului mi$os, ispruse i el. Cu "raele ri icate, Joret2 le arta supuilor si amuleta s!'nt. 4azele soarelui se o$lin eau n luciul e aur al iscului, pro uc'n re!le)ii sc'nteietoare. D Ereau s & cine &a mai n rzni s susin c nu eu sunt a e&ratul &ostru re$e. Lui 1t2or nu i se cu&ine ec't moartea, i nl el &ocea n mi=locul mulimii e mi$os. 1poi porunci; zece rz"oinici &or &eni acum cu mine; tre"uie s-i capturm c't mai repe e pe cei patru !u$ari. D <re"uie s prsim ime iat petera, stri$ 1t2or. Joret2 a reuit s e&a eze i a luat cu el i iscul e aur. An scurt timp se &a ntoarce aici cu ntriri. %e2al l cercet cu atenie. /u se temea e ce a&ea s urmeze; a&ea ncre ere eplin n "r"atul su. D L'n$ tine nu mi-e !ric e nimeni i e nimic, spuse t'nra, str'n$'n puinele lucruri rsp'n ite n sala mare a peterii. Sunt ncre inat c totul se &a termina cu "ine.

La r'n ul lor, #iz a i 1Per !ur $ata e plecare n c'te&a clipe. 1t2or c2i"zui c, pro"a"il, zeul ?os2 i punea la ncercare, ls'n spiritele rele s se a"at nc o at asupra lor. %e2al ri ic !r e!ort pe umr sacul $reu in piele e urs. Se simea purtat e o !or nou, necunoscut p'n atunci. Ai m'n$'ie p'ntecele. 9nstinctul su e !emeie i ez&luise o tain e care nimeni altcine&a nu ar !i putut a&ea cunotin. Cei patru !u$ari se !cur ne&zui n esiul p urii. /u tiau un e a&eau s se opreasc, nici care le era estinaia, ar tre"uiau s se n eprteze c't mai mult e umani. 1t2or =ur c acela nu era s!'ritul; a&ea s lupte p'n la ultima su!lare ca s-i recapete repturile ce i se cu&eneau, n!r'n$'n u-i o at pentru tot eauna !ratele &itre$.

19
Lan-uedoc, '!'.

Clu$rii mnstirii in 1urillac !useser cucerii e cele auzite. 1Omon i instrumentul su ma$ic a&eau puterea s !armece pe oricine, iar e ata aceasta nu !u ne&oie ca SarOa s se n&'rt printre spectatori ntinz'n u-le pun$a pentru mruni. /omazii a=unseser la o nele$ere simpl cu stareul; un concert up ru$ciunea e iminea i un altul naintea celei e sear. La sc2im", nomazii primeau 2ran up po!ta inimii i pro&izii e rum n clipa c'n a&eau s se 2otrasc s plece. D >n strop in &inul acesta "un, prieteneQ E &in in &iile noastre; uor i rcoritor. Stareul era e ori$ine italian, ar tria intot eauna n 5ccitania. Era un "r"at &esel i "onom, i i primise pe nomazi cu mult a!eciune. /utrea o a e&rat &eneraie !a e "iean rul care c'nta n$erete la &iel. D /e &ei electa auzul cu c'te&a melo ii i isear, nu-i aaQ i ntre" stareul. An cele zece zile petrecute la mnstire, ntre el i nomazi se le$ase o prietenie str'ns. Clu$rul se !erise s le pun ntre"ri incomo e, ns nelesese c i$anii i "iean rul !u$eau e ce&a sau e cine&a. Ci 2otr'se s le o!ere protecie. Cei trei terminar e c'ntat i se retraser la a postul cruei cu co&iltir. D 1m putea rm'ne mult timp aici. Clu$rii sunt !oarte ama"ili i primitori, propuse 1Omon, o"osit e nes!'ritele pere$rinri e p'n atunci. D /u cre c e o i ee prea "un; sunt ncre inat c Simon e #ont!ort i iscoa ele cruciate nc ne mai caut. Ci eu m simt cum nu se poate mai "ine la 1urillac, iar clu$rii "ene ictini ne rs!a cu "ucate $ustoase i

in a"un en. Ans am 2otr't c m'ine sear &om c'nta ultima at pentru ei i poim'ine iminea &om pleca e aici. Proce ar ntocmai; i electar $az ele cu un ultim spectacol, apoi ncrcar p'n la re!uz crua cu pro&izii in cmrile clu$rilor i se pre$tir s petreac ultima noapte ntre zi urile mnstirii; urmau s plece n zori. An puterea nopii ns, !ur trezii "rusc e "tile puternice in poarta mnstirii. D %esc2i e, !rate buentinG se auzi o &oce poruncitoare. Ein n numele coman antului otilor cruciate, Simon e #ont!ort. Ctim c ascun ei la mnstire &r=mai ai cretinilor. %esc2i ei, n numele lui %umnezeu i al le$ii. :a2ram, !emeia i "iean rul srir in cru i se re!u$iar n interiorul mnstirii. % ur nas n nas cu printele buentin care, cu un !elinar n m'n, pornise n cutarea lor, ca s le cear e)plicaii. D Ce se nt'mpl, "unul meu prietenQ D 5tenii lui #ont!ort se a!l e o &reme pe urmele "iatului acestuia. Este escen entul unei no"ile !amilii occitane, iar cruciaii l "nuiesc c ar !i n posesia unor in!ormaii re!eritoare la un tezaur misterios. Sunt con ui e lcomie, i nu e spiritul reptii lui %umnezeu. Anainte s le esc2i ei, &reau s & nm'nez nite 2'rtii pe care & ro$ s le pstrai cu s!inenie. Ami =uraiQ # pot ncre e n S!inia Eoastr nc o atQ Antre timp, cruciaii n&liser n curte i ncon=uraser crua. D Eino a!ar, :a2ramG Ci tu, i t'nrul care te nsoete, stri$ coman antul trupei. %up c'te&a secun e e tcere, ua in spate a cruei se esc2ise sc'r'in i :a2ram co"or a$ale, lumin'n u-i c2ipul somnoros cu un !elinar. D Ce se nt'mpl, pentru numele lui %umnezeuQ 12, umnea&oastr suntei, omnule ser$entQ Ce &'nt "unQI D Ctim totul espre tine i mucosul pe care tu i ne&ast-ta l prezentai peste tot ca !iin nepotul &ostru. 5teanul nu prea s ai" nici o intenie e a se lsa pclit.

D %ar espre ce tot &or"ii acolo, omnuleQ /u nele$I D Las-o "alt, :a2ram, i spune-mi, mai "ine, un e e "iatul, rosti cellalt, apropiin u-se e i$an cu spa a ntins. D >rcai n cru, messere, i ncre inai-& cu oc2ii umnea&oastr c spun a e&rul. :a2ram !cu un pas ntr-o parte, art'n spre ua cruei n pra$ul creia rsrise i c2ipul nspim'ntat al SarOei. D Foarte "ine, rosti cpetenia sol ailor. %e &reme ce i ne&ast-ta e aici, o s &e em ac spectacolul ce &a urma i &a !i pe plac. Spun'n acestea, ser$entul l n!c e la spate pe :a2ram i i propti tiul spa ei e $rumaz. D 1cum, !emeie, ori mi spui un e e "iean rul, ori &ei &e ea easta iu"itului tu "r"at rosto$olin u-se n r'n. Spun'n acestea, oteanul aps i mai mult lama pe "ere$ata i$anului. D /u tiu espre ce &or"ii, messere, spuse SarOa. Femeia nu-i tr spaima, ei era con&ins c cellalt n-ar !i ezitat s-i taie capul lui :a2ram ac nu cpta rspuns la ntre"are. D /-a&ei ec't s-l scurtai e cap, omnule ser$ent, c m-am sturat e "utucul acela $unos. S sperm c mcar o s !ie "un mcar ca lemn e !oc. 5teanul i ncor muc2ii, pre$tin u-se s uc la "un s!'rit e)ecuia; i$anii a&eau s se con&in$ cu cine a&eau e-a !ace. 1ps i mai mult tiul spa ei pe $'tul i$anului. 5 lo&itur scurt, i easta lui :a2ram a&ea s se pr&leasc n r'n. %eo at, "l'n ul muzicant noma se trans!orm ntr-o sl"ticiune !ioroas. Al lo&i !ul$ertor cu cotul pe ser$entul cruciat, apoi se aplec "rusc i scoase la i&eal un pumnal e su" cmaa e noapte. 1poi l iz"i pe cellalt n p'ntece i, c'n cruciatul se aplec n !a e urere, se rsuci "rusc i i retez $'tul cu o lo&itur !ul$ertoare. 1puc spa a a &ersarului su i se pre$ti s-i n!runte pe ceilali cruciai. 5tenii rmseser nmrmurii. <otul se petrecuse cu o asemenea iueal, nc't nu a&useser timp s sc2ieze nici o micare.

/ici unul intre ei nu o"ser& arcul ncor at in m'inile SarOei. %oi intre cruciai se pr"uir la pm'nt, strpuni e s$ei, nainte e a-i a seama e un e &enea ameninarea. >n al treilea !u iz"it e spa a pe care :a2ram o m'nuia cu o neateptat miestrie. %ezmeticin u-se, ceilali trei "r"ai se repezir spre i$an, care e)ecut o esc2i& spre reapta, mpl'nt'n apoi lama n pieptul primului intre ei. %ezec2ili"rat e !ora propriei lo&ituri, :a2ram czu la pm'nt. >ltimii oi oteni rmai n &ia srir asupra lui, a$it'n u-i amenintor spa ele n aer. :a2ram se simi pier ut. :rusc, in ntuneric 'ni silueta z&elt a lui 1Omon. <rupul su nc !ira& contrasta cu inuta 'rz e rz"oinic i cu lama strlucitoare a sa"iei a&ina&es cu $ar aurit pe care o inea n m'n. >n elan scurt i 1Omon pru c plutete n aer. Lama ascuit a sa"iei se a"tu asupra estei unuia intre cei oi, uci$'n u-l pe loc. Cellalt pri&i ezorientat e =ur-mpre=ur, cut'n o cale e retra$ere. Ans nu apuc s-i uc $'n ul la "un s!'rit; ri ic'n u-se intr-un salt e la pm'nt, :a2ram l strpunse cu o lo&itur mortal. D Ai atorez &iaa, "iete, spuse :a2ram, $'!'in nc in cauza e!ortului. 1poi continu; 4epe e, tre"uie s !u$im e aici ime iat, nainte ca un ntre$ contin$ent e cruciai s &in up noi. La "aza st'ncii care str=uia localitatea Leucate era mare animaie. /imnui nu i-ar !i trecut prin minte s z"o&easc cu pri&irea asupra celor oi "iean ri in cru; atenia tuturor era concentrat spre apele $ol!ului, un e era ancorat o cora"ie e rz"oi !rancez. Cuirasele multicolore !i)ate pe parapeii $alerei a&eau rolul e a prote=a ec2ipa=ul i &'slaii, con!erin am"arcaiunii un aspect amenintor. Filip al 99-lea se 2otr'se s in&a eze 1n$lia. Era e&i ent !aptul c $alera aceea, c2emat tocmai in apele Brii S!inte, a&ea s !ac parte in !lota care * re$ele Franei era ncre inat e acest lucru * urma s-i n!r'n$ o at pentru tot eauna pe ri&alii en$lezi. La "or ul cora"iei se a!lau apro)imati& ou sute e oameni * &'slai, oteni i o!ieri. #arinarii !useser o"li$ai s ancoreze e ur$en, in cauza unui acci ent cruia i czuser &ictime cei oi cam"uzieri e pe

na&; n timpul unei !urtuni &iolente, cei oi responsa"ili cu pro&iziile e 2ran !useser n$2iii e &aluri, nec'n u-se. %up ce le-au recuperat ca a&rele, coman antul $alerei 2otr'se s ancoreze n primul $ol!, at't ca s-i nmorm'nteze pe cei oi ne!ericii, c't i ca s le $seasc nlocuitori. 5!ierul pea a$ale spre lim"a e pm'nt pe care acostase alupa. C'i&a marinari crau "al ac2ine pe care !useser !i)ate "utoaie cu ap; in cauza capacitii re use e epozitare a $alerei, apro&izionarea cu alimente i ap tre"uia !cut sptm'nal. D 9ertai-mi n rzneala, omnuleI spuse "r"atul, apropiin u-se neo"ser&at e coman antul care supra&e$2ea operaiunile e ncrcare. D <e ascult, om "un, rspunse cellalt. D 1m a!lat c ai su!erit o $ra& pier ere i c cei oi cam"uzieri ai &otri au pierit n &aluri. D %a, c2iar aa stau lucrurile. 5 i2neasc-se n pace, spuse coman antul, nl'n u-i pri&irea spre cer. D 5are ai reuit s le $sii nlocuitoriQ ntre" in nou "r"atul. D /u nc. /u e eloc uor s $seti pe cine&a capa"il s pre$teasc raiile pentru ou sute e marinari. D Ant'mplarea !ace c eu sunt "uctar i am lucrat mult &reme pentru trupele lui Simon e #ont!ort ncartiruite la Carcassonne. 9ar astzi sunt n cutare e lucru, mpreun cu ai mei; !ratele meu i cu mine am putea !i cam"uzieri pe $aler, n &reme ce !iului meu i-ai putea a o slu=" e a=utor e "uctar sau e mus. 5!ierul l pri&i cu luare-aminte pe "r"atul in !aa sa; a&ea un !izic ro"ust i pri&irea inteli$ent. Cei oi nsoitori ai lui stteau mai n spate. Cel mai mic a&ea, la r'n ul su, un aer ez$2eat i o pri&ire atent. Cellalt, cu o piele !in i al", a&ea trsturi e!eminate. D Ce s spun, $'n i cu &oce tare coman antul, nu e scris nicieri c "uctarii i muii tre"uie s ai" n!iare e rz"oinici. 1poi, cu un aer mulumit, a u$; Ei, "ine, %umnezeu a &rut ca rumurile noastre s se nt'lneasc. Suntei "ine-&enii la "or . 1 oua zi, cora"ia ri ic ancora.

Fie in cauza ruirii cu care :a2ram, 1Omon i SarOa * tra&estit n "r"at up !u$a e la mnstire * au pre$tit raiile marinarilor, !ie atorit calitii "ucatelor preparate in pro&iziile proaspete ncrcate la Leucate, cert este c, ntr-o "un zi, coman antul i c'i&a mem"ri ai ec2ipa=ului au inut s-i !elicite personal pe noii cam"uzieri i pe a=utorul lor. D %ac &om m'nca i e aici ncolo la !el e "ine, spuse coman antul, &om reui s st'rpim scor"utul care ne c2inuie e c'te&a luni "une. Pe ., mai 1.10, $alera urc n amonte pe estuarul r'ului 8HOn, n apropiere e oraul %amme, n Flan ra. 1colo, ntr-o zon linitit i !erit e pri&iri in iscrete, ancoraser c'te&a sute e cor"ii e rz"oi !ranceze, atept'n sosirea ultimelor na&e, pentru ca apoi ntrea$a !lot s porneasc spre coastele 1n$liei. An cazul n care ar !i atacat prin surprin ere, trupele lui Filip al 99-lea a&eau toate ansele s-i n&in$ pe en$lezi c2iar pe teritoriul lor. %ar, la !el ca n &ia, ultimul cu&'nt ntr-un rz"oi l are nt'mplarea. 1l treilea conte e 5l Sarum, prinul 3illiam e Lon$espUe, urc pe puntea &asului-amiral. Prsise coastele 1n$liei n ziua e ., mai, n !runtea unei !lote uriae, compus in cinci sute e cor"ii. La "or ul na&ei-amiral, a&ea su" coman c'te&a sute e ca&aleri. Pcatul cel mai mare al re$elui Franei era nai&itatea; cu toate precauiile pe care i le luase, &estea c se pre$tea s in&a eze 1n$lia trecuse e mult Canalul #'necii. 1st!el nc't nu !rancezii erau cei care a&eau s atace prin surprin ere. D Cam"uzierule, i zise lui :a2ram un o!ier, coman antul a n$ uit tuturor otenilor ou zile li"ere; ac &rei, putei mer$e i &oi cu ceilali s & istrai n ora, la Jan . Peste c'te&a zile &om ri ica ancora, n rept'n u-ne spre estinaia noastr !inal, aa c atunci &a tre"ui s & luai a io e la orice es!tri. Eu zic s pro!itai acum, c't mai a&ei timp. D E mulumesc pentru s!at, omnule, ar pre!erm s rm'nem la "or i s ne o i2nim. Fr n oial c restul otenilor au alte preocupri ec't cele ale unui "r"at & u&, care tre"uie s se n$ri=easc e !iul i e !ratele su mai t'nr.

Flota en$lezilor ptrunse pe $ura estuarului la primele ore ale imineii. 5 p'cl ia!an plutea pe supra!aa apei. Cor"iile ancorate preau nite nluci; pe puntea !iecreia intre ele, oar c'te un str=er, pe =umtate a ormit. 1Omon e)ersa o melo ie la &iel. An minuscula "uctrie e la pupa, care le slu=ea i e ca"in, :a2ram i SarOa moiau str'ni unul ntr-altul. 1larma !u eclanat e una intre am"arcaiunile in apropierea $alerei. C'n cei trei a=unser pe punte, aceasta !usese e=a ocupat e otenii en$lezi. %e =ur-mpre=ur, in!ernul; mai mult e cincizeci e na&e !ranceze erau n !lcri. Cei c'i&a marinari i oteni rmai la "or ul $alerei se pre ar !r s opun nici o rezisten. Cei trei cam"uzieri nu !cur e)cepie. An zilele urmtoare, !lota con us e 3illiam e Lon$espUe reui s scu!un e peste ou sute e na&e inamice, captur e ou ori pe at'tea i arse in temelii oraul %amme. C'n , n cele in urm, trupele !ranceze, a!l'n ce se petrecea la %amme, se ntoarser e la Jan , en$lezii ri icaser e=a ancora, ntorc'n u-se ne&tmai n ara lor, up ce istruseser i ultimele cor"ii scpate e p'r=ol.

.(
Lan-uedoc, anii /."

#an Ument, pree intele sin icatului operatorilor e turism in <arascon i speolo$ amator, a&ea o statur masi&, total opus silueteistan ar * !ira& i z&elt * a celor ce se a&entureaz s cerceteze a 'ncurile pm'ntului. /u se putea spune espre el c era un om !lecar, ci, impotri&, a&ea !aima unei persoane !oarte rezer&ate. 1r !i pre!erat s nu !ie ne&oit s le po&esteasc nimic "r"atului in !aa sa * pe care e a"ia l cunotea * i !emeii cu accent spaniol care l nsoea, cu at't mai mult cu c't ceea ce a&ea e spus ar !i putut a uce opro"riul pu"lic at't asupra lui, c't i asupra sin icatului i a ntre$ii re$iuni. Ans cei oi i "$aser su" nas le$itimaiile ScretUR i i e)plicaser c era &or"a e nalte raiuni e stat. An !aa unei cauze e o asemenea importan * sal&area patriei * p'n i pro&er"iala rezer& a lui #an Ument ce . 4sucin u-i mustile stu!oase, ncepu s po&esteasc nt'mplarea al crei prota$onist !usese cu c'te&a luni n urm. #an Ument cunotea peterile in zon in copilrie, c'n acestea reprezentau re!u$iul i locul pre!erat al =ocurilor sale. Ci pe msur ce crescuse, acestea continuaser s-l !ascineze; ca&ernele in re$iune ar !i putut e&eni o a e&rat atracie turistic. Ci asta !r toate scornelile $ermanului aceluia; up prerea lui, nici &or" ca n $rotele in re$iune s se $seasc relic&e sau misterioase o"iecte str&ec2i. %ac, totui, &reo at &or !i !ost ascunse acolo comori, !r n oial c e-a lun$ul &eacurilor cine&a le escoperise i i le nsuise, nu-i aaQ 4mseser ns ma$ni!icele sculpturi create e cur$erea apei e-a lun$ul mileniilor, eroziunea contri"uin la !ormarea unor situri e un remarca"il interes speolo$ic, cu incre i"ile !orme i !i$uri
R

Ser&iciile secrete ci&ile !rancezeT Si$urana Statului +n. tr.-.

tri imensionale. /ai"a s-l ia pe 5tto 4a2n, cu teoriile lui cu totG An plus, ma=oritatea concita inilor si erau con&ini c $ermanul nu era altce&a ec't un spion, !apt care, cu si$uran, nu m"untise prerea pe care !rancezul in <arascon i-o !ormase espre 4a2n. #an Ument intro usese n po&estire i propriile comentarii. Antr-o zi, mer$'n e-a lun$ul unei $alerii, a=unsese n sala mare a unei peteri. Par oseala era acoperit e un strat $ros e pra! calcaros, care i atenua z$omotul pailor. Jermanul i apruse "rusc n !a. 5tto 4a2n sttea cu spatele la el i nui use seama c #an Ument l o"ser&a cu atenie. D Ce !acei acolo, omnule 4a2nQ se auzise &ocea tuntoare a !rancezului, ampli!icat e ecoul pereilor impuntori ai peterii. Scena care i se ez&luise la lumina torelor in ca&ern era limpe e pentru #an Ument. 4a2n a&ea m'inile mur are e &opsea nea$r, n &reme ce n apropierea lui se a!lau un recipient cu un pra! nc2is la culoare i un "i on cu ap. An m'na reapt, neamul inea un o"iect ciu at; un sulac sau, poate, un penson. 4a2n !cea esene pe pereii $rotei. Fr n oial c, o at terminate, a&ea s anune escoperirea senzaional a unor picturi rupestre str&ec2i, care atau in perioa a ereziei catare. D E c &-ai e icat artei, omnule 4a2n, e)clamase #an Ument. # "ucur s constat asta. Spunei-mi, ns; in ce epoc &ei spune c ateaz aceast picturQ %in perioa a catarilor sau &-ai $'n it la alte ci&ilizaii uniceQ Ce-ai zice e oamenii preistoriciQ Sau e misterioii locuitori ai 1tlanti ei, care au a=uns n 5ccitania o at cu S!'ntul Jraal i cu oasele %omnului nostru 9isus ?ristosQ Suntei un arlatan, omnule 5tto 4a2nG Jermanul l pri&ise nmrmurit. Se 2ol"a la "r"atul in !aa lui, nereuin s scoat nici un cu&'nt. Pro"a"il c tocmai tcerea aceea ener&ant a neamului l eterminase pe #an Ument s-i ea un pumn n nas impostorului. D L-ai cunoscut pe un oarecare 3ol!!, omnule #an UmentQ ntre" !emeia c'n !rancezul termin ce a&ea e spus. D /u, oamn, ei am auzit &or"in u-se e el. Se pare c a locuit &ara trecut la 2otelul $ermanului. Se spune c era ras n cap, ca nazitii, i c era mereu "ine ispus. 8icea c e american, ar se pare c &or"ea la !el e

"ine en$leza pe c't e "ine tiu eu s &or"esc n $reaca &ec2e. 1m mai a!lat i c a e!ectuat mai multe e)pe iii n peterile in mpre=urimi mpreun cu 4a2n. 1sta e tot. Carla Keo$eres /_`ez era e mult timp pe urmele aa-zisului @arl 3ol!!, !iin con&ins c apropierea acestuia e 5tto 4a2n nu era nt'mpltoare. Carla ncepuse s se ocupe e cazul 3ol!! cu un an n urm, c'n acesta i atrsese atenia n calitatea sa e oaspete o"inuit al unui 2otel in :arcelona espre care se "nuia c e&enise centrul operati& al spiona=ului $erman. Carla a&ea prul castaniu-nc2is i oc2ii n$uti i ne$ri ai !emeilor an aluze. %e la mama sa, !ranuzoaic, motenise un trup sinuos i senzual. Pri&in -o, nimeni n-ar !i crezut c, e !apt, era a$ent secret; a&ea n!iarea unei tinere e !amilie "un a!lat n cutarea unui !t-!rumos alturi e care s rm'n p'n la a 'nci "tr'nei. Femeia a&ea sentimentul neplcut c a=unsese cu in&esti$aiile ntr-un punct mort. <otui, ac ar !i a&ut posi"ilitatea s se a!le ntr-un anumit "irou in Prinz 1l"rec2tstrasse, la :erlin, ar !i a&ut n s!'rit posi"ilitatea s a!le a e&rata i entitate a numitului @arl 3ol!!.
Berlin, anii /."

@arl #aria 3ili$ut-3eist2or se aez pe !otoliul in !aa lui ?immler. D 6#isiunea pirineic7 se cam uce pe apa s'm"etei, coman ante, zise 3illi$ut, nainte ca cellalt s apuce s-l ntre"e ce&a. D Ce &rei s spunei cu asta, omnule 3eist2orQ D 1st-&ar am !ost la >ssat, un e am petrecut c'te&a zile nc'nttoare n compania lui 4a2n. Anc'nttoare ns numai in punct e &e ere turistic, nu i in perspecti&a lucrurilor care ne intereseaz pe noi. D Continuai, & ro$. D 1m impresia c omul nostru "'="'ie prin cea. /u a !cut altce&a ec't s-mi repete * ca i alt at, e alt!el * c se a!l la un pas e ezle$area misterului. Pe mine ns m-a o"li$at s !ac o mulime e pai,

nsoin u-l prin tot !elul e peteri pline e muce$ai, ume e i alunecoase, !r s a=un$em ns la nici un rezultat. An plus, mi-a mai relatat i o nt'mplare ciu at cu un localnic care l-ar !i luat la pumni, crez'n c !cea esene rupestre !alse, n &reme ce el * cel puin aa m-a asi$urat * nu ncerca ec't s ecripteze un mesa= pe care l escoperise ntr-una in acele picturi str&ec2i. D Ci ce anume spune c i-ar !i re&elat acel mesa=Q D 8icea c nc nu a reuit s-l esci!reze, ar c ar !i &or"a espre semne !cute cu mult timp nainte e &enirea lui ?ristos pe Pm'nt. D Anainte e ?ristosQ Pi, catarii au trit n =urul anului 1.((I D %e aceea i spun c, e !apt, 4a2n nu !ace altce&a ec't s "'="'ie prin cea. Ca s nu mai &or"im espre !aptul c acest $en e e)pe iii prin ca&erne a suscitat interesul 6concurenei7. D Ce &rei s spunei cu asta, omnule 3eist2orQ D Ereau s spun c in iscreia lui 4a2n i-au eterminat pe cei e la ScretU s eclaneze o serie e in&esti$aii i c toi cei suspectai e acti&iti e spiona= au !ost e)pulzai in re$iune. Ci sunt con&ins c, su" prete)tul atoriilor acumulate n timpul ezastruoasei sale a&enturi ca om e a!aceri, i se &a pune n &e ere i lui 4a2n s prseasc zona. 1sta nseamn c i &a continua cercetrile aici, la :erlin. C't espre materialele pe care la are e stu iat, cre c a str'ns o $rma * pe c2eltuiala noastr, esi$ur.
5ari1, anii /."

5tto 4a2n era n$ri=orat; pu"licarea crii sale espre S!'ntul Jraal nu i a usese "ene!iciul !inanciar la care sperase. Puinii "ani pe care i primea c'n i c'n e la e itorul su a"ia ac i a=un$eau s-i plteasc c2iria la pensiunea parizian la care trsese up ce prsise staiunea >ssat. 1colo primi ntiinarea e e)pulzare e pe teritoriul !rancez. D Ce nai"a i-a apucat pe poliitiQ spuse Carla Keo$eres /_`ez, cltin'n in cap. Ce sens are s e)pulzeze pe cine&a care !ace o"iectul unei anc2ete n curs e es!urareQ

D Pro"a"il c n-au tiu c ne intereseaz i pe noi cazul 4a2nI i rspunse !r con&in$ere e!ul su. D Crezi c nu le-a a=uns i lor la urec2i !aptul c 4a2n este, e !apt, spionQ P'n i pereii $rotelor in Sa"art2Ys &or"esc espre comportamentul ciu at al $ermanului. Ci cu toate astea, iat c cea mai "un soluie pe care a $sit-o Poliia a !ost s se escotoroseasc e 4a2n printr-un simplu or in e e)pulzare. 1r !i putut, cel puin, s ne ntre"e pe noi, cei e la Contraspiona=, ac suntem e acor sau nu.
Germania, '(.6

Crainicul ra io anun &ictoria c2inuit a 9taliei n !aa Ce2oslo&aciei n !inala Campionatului #on ial e !ot"al, isputat la 4oma pe 1( iunie 190R. 4ein2ar ?eO ric2 se ri ic e la masa sa e lucru i se n rept cu pas atletic spre sala e e ine. Ai u seama * nainte e a-l &e ea * c ?itler a=unsese e=a acolo, eoarece n aer nu se simea nici urm e !um e i$ar; up e)punerea la $az to)ic in timpul rz"oiului, !umul i pro&oca crize $ra&e e astm "ronic cancelarului. La mas se a!lau cei mai apropiai cola"oratori ai lui ?itler. Su"iectul iscuiei era unul e ma)im importan pentru Parti ul /aional Socialist i c2iar pentru Jermania. D Comportamentul su pune n pericol supra&ieuirea rasei ariene, spuse ?immler, rs!oin concentrat un osar &oluminos. D Ce &rei s spuneiQ l ntre" ?itler, care nu reuea nc s accepte i eea c tre"uia s lic2i eze un camara care-i !usese alturi e la "un nceput, nc e pe &remea Societii <2ule. D 1pucturile 2omose)uale ale acestei persoane sunt cunoscute tuturor, E)celen, inter&eni ?eO ric2. Ca s nu mai &or"im espre !aptul c propunerea sa e a su"or ona armata trupelor Sturma"teilun$ pe care le coman a suscitat critici aspre in partea unora intre noi. %e alt!el, !elul n care acioneaz trupele S1 ne stupe!iaz e cele mai multe ori.

D Se mai spune c, "az'n u-se pe trupele sale e asalt, ar pune la cale un puci, sau cel puin intenioneaz s esta"ilizeze $u&ernul con us e E)celena Eoastr, a u$ JWrin$. D E un socialist !ilo"ole&ic. %ac ne &om escotorosi e el, nu &om a&ea ec't e c'ti$at, coment Joe""els. Cu acel ar$ument, rezistena cancelarului 1 ol! ?itler !u n!r'nt; Ernst 4W2m czuse e!initi& n iz$raie. An ziua aceea e iunie, 190R, o "riz n&iortoare e &ar m'n$'ia aleile oraului. 6P'n la s!'ritul lunii, dcazule Ernst 4W2m &a !i nc2is o at pentru tot eauna7, i spuse ?eO ric2, prsin mulumit sala e e ine. Pe .9 iunie, 4W2m con&oc un !el e a unare $eneral a coman anilor trupelor S1. :ineneles c nu omise s-l in&ite la ceremonii i pe 1 ol! ?itler. An calitate e secretar al parti ului, cancelarul se prezent cu mare nt'rziere la nt'lnirea e la 2otelul ?ansel"auer in 3iesse, n apropiere e :erlin. Ci mai surprinztor se o&e i !aptul c ?itler nu &eni nsoit e cola"oratorii si o"inuii, ci e un numr aprecia"il e mem"ri ai trupelor SS, care proce ar la arestarea lui 4W2m. An zilele care urmar, toi ceilali e)poneni e !runte ai S1 mprtir aceeai soart. Ce&a mai t'rziu, cei mai muli intre ei !ur e)ecutai. 4W2m, cruia ?itler, n mrinimia sa, i o!eri &arianta sinuci erii, re!uz alternati&a 6onora"il7 a ieirii in scen. %e e)ecuia sa se ocup <2eo or EicPe, mem"ru al Societii <2ule, pe &remuri unul intre cei mai apropiai cola"oratori ai aceluiai 4W2m. %ar, n noaptea aceea care a&ea s intre n istorie ca 6/oaptea cuitelor lun$i7 i cea mai str'ns prietenie i pier use importana. Pe 0 iulie, Parlamentul 4eic2ului le$aliza retroacti& asasinatele ca acte pu"lice e autoaprare a statului.
Roma, '(.6

Eu$enio Pacelli cltin n$ri=orat in cap, citin te)tul iscursului in 10 iulie prin care ?itler le$itima epurrile in 6/oaptea cuitelor lun$i7; aizeci i una e persoane !useser e)ecutate. Secretarul e stat ponti!ical reciti te)tul in !aa sa; 6%ac cine&a &rea s m ntre"e e ce tr torii aceia nu au !ost a ui n !aa unui tri"unal, i pot rspun e urmtoarele; am !ost !cut rspunztor pentru soarta poporului $erman i n consecin am e&enit =u ectorul suprem * 5"erster Jeric2ts2err * al poporului $erman.7 D 5mul sta e ne"un, spuse Pacelli cu &oce =oas. 5ri e ne"un, ori e nsi personi!icarea 4ului. 1poi, car inalul compuse personal o nou scrisoare o!icial e protest, n care sti$matiza comportamentul nalilor !uncionari naziti, care nclca nu numai concor atul recent nc2eiat, ar i cele mai elementare principii ale emocraiei. La !el ca i celelalte aizeci e misi&e cu un coninut asemntor pe care le trimisese pe urata man atului su, i scrisoarea aceea a&ea s rm'n !r rspuns. Pacelli era ncre inat c 6/oaptea cuitelor lun$i7 cons!inea posi"ilitatea e a-i supune la persecuii pe e&rei, 2omose)uali, persoane cu iza"iliti, nomazi sau alte cate$orii sociale, politice sau etnice * ntr-un cu&'nt, pe oricine era catalo$at e minile scelerate ale nazitilor ca !iin i!erit. Ctre s!'ritul lunii iulie, trupele SS e&enir cu titlu e!initi& un corp e sine stttor, iein e su" tutela S1, care, treptat, a&eau s !ie mar$inalizate n ca rul structurilor parti ului nazist.

.1
0a1%in-2on, !""#

D %ai napoi c'te&a ca re, i spuse 5sHal :reil te2nicianului e la C91. Pe ecran, !oto$ra!iile in satelit ale centralei iraniene surprinse cu c'te&a momente naintea atacului se succe au cu rapi itate. 1poi, :reil se ntoarse spre irectorul 1$eniei; D 1u ateptat p'n c'n pla!onul e nori a acoperit centrala i pro"a"il c tiau i timpii e sur&olare a zonei e ctre sateliii-spion. Este c't se poate e e&i ent c a&em e-a !ace cu oameni !oarte "ine pre$tii. Anc puin napoi, & ro$I aa. 5prii-& la acest ca ru. 1cum, mrii-l. P2il %amiano &zuse !oto$ra!iile e cel puin zece ori p'n atunci i nu reuea cu nici un c2ip s nelea$ ce anume l eterminase pe :reil s se opreasc at't e mult asupra uneia intre ele. D Pri&ii aici, omnule %amiano, continu 5sHal , art'n spre c'te&a siluete in apropierea zi ului care ncon=ura centrala nuclear e la :us2e2r. 1cestea sunt, pro"a"il, santinelele. 5sHal numr zece sol ai care asi$urau paza o"iecti&ului n noaptea atacului. %amiano pri&ea cu atenie, ar nc nu nele$ea ce &oia s emonstreze omuleul in !aa sa. D 1&ei cum&a la ispoziie i o scanare e!ectuat cu un satelit e tip C5:EQ ntre" :reil. An timp ce te2nicianul opera pe tastele computerului cut'n !iierul cerut e 5sHal , acesta i a use la cunotin irectorului C91 suspiciunile sale. D 8ece santinele sunt total insu!iciente pentru a $aranta securitatea unei instalaii at't e importante precum cea e la :us2e2r. Cu toate c aproape ai reuit s m con&in$ei e !aptul c $u&ernele occi entale nu sunt

implicate n acest atentat, capacitatea nuclear iranian a !ost i &a rm'ne mereu o int pentru posi"ile sa"ota=e puse la cale e israelieni sau e americani. 1a arI 5are cum e posi"il ca &ulpoiul acela e Pas2el&i s lase "i=uteria coroanei rii sale pe seama c'tor&a sol aiQ D 9at i scanarea !cut e satelitul C5:E, omnule :reil, spuse te2nicianul, art'n spre ecran. D 1rtai-mi o !oto$ra!ie cu o central nuclear american, & ro$. Cu oarecare intre eleI D Ee ei aici, omnule %amiano, continu :reil, satelitul Cosmic :acP$roun E)plorer e!ectueaz un tip e scanare care ne permite s msurm spectrul e ra iaii in!raroii, precum i cea mai mic &ariaie e cl ur. Cu a=utorul acestor ate, putem localiza cu o !oarte mic mar= e eroare e)istena unor surse e ra ioacti&itate n orice col al planetei. Pri&ii ima$inea centralei nucleare americane, omnule %amiano. Ci acum, comparai-o cu cea e la :us2e2r. %up c'te&a clipe e tcere a 'nc, 5sHal continu; Cre c pericolul e ira iere este mai mare n su!ra$eria casei mele ec't n =urul centralei nucleare e la :us2e2r. 9at e ce erau at't e puine santinele acolo; pentru c nu era nimic e pzit. <ele&iziunea 1l Kazeera i ntrerupse pro$ramul pentru a transmite n irect comunicatul pree intelui iranian. D An urma in iciilor escoperite la locul atentatului, spunea Pas2el&i, tim astzi care este m'na ce i-a narmat pe asasini. Er=maii reli$iei i ai ci&ilizaiei noastre i-au lsat semntura incon!un a"il la locul !aptei. Spun'n acestea, Pas2el&i ri ic n !aa o"iecti&ului o mitralier ce&a mai mare ec't un pistol e mare cali"ru, otat cu amortizor. D 1ceasta este o arm >zi, e !a"ricaie israelian, iar acesta * continu pree intele, art'n spre camera e luat &e eri un !ra$ment e oel ars i contorsionat * este ceea ce a mai rmas intr-un etonator pro us e 9sraeli #ilitarO 9n ustries, !a"rica e armament a!lat n proprietatea $u&ernului sionist. 9at o&ezile care ne con uc spre a e&r. 9ar n clipa n care a e&rul &a iei n totalitate la lumin, necre incioii &or cunoate $ustul amar al rz"unrii noastre. 1"ia acum l nele$ pe <a2r=ani, pre ecesorul meu n aceast !uncie care implic at'tea responsa"iliti, care spunea c unele ri &or s interzic altora reptul la e)isten. S tie aceste ri c,

at't timp c't pe Pm'nt &a tri i un sin$ur cre incios musulman, 9ranul nu se &a pleca n !aa ameninrilor lor mieleti. 1lla2 este cu noi. Pace i "inecu&'ntare numelui su.
Roma, !""#

Sara tocmai i trimisese lui 5sHal c'te&a noi pa$ini ecriptate in =urnalul ziaristului italian i acum i permitea c'te&a clipe e rela)are n !otoliul in "iroul ale crui !erestre eau spre imensul parc in cartierul roman E>4. An la"orator, temperatura tre"uia s !ie constant, la !el ca i umi itatea, intensitatea z$omotului i luminozitatea. 5rice sc2im"are "rusc a am"ientului putea a!ecta * c2iar i ireme ia"il * preioasele arte!acte ce urmau s !ie catalo$ate, analizate, stu iate sau restaurate. #eticulozitatea cercetrilor sale era unul intre moti&ele pentru care ec2ipa italiencei era printre cele mai "ine cotate in lume. >neori, Sara se ntre"a cum e era posi"il ca ea, o !emeie stp'n pe sine nsi i eloc in!luena"il, s mute at't e uor in momelile pe care, e-a lun$ul anilor, i le ntinsese mereu 5sHal :reil. %in e)perien, tia !oarte "ine c a lucra pentru :reil nsemna, ine&ita"il, necazuri. Ci, e !iecare at c'n se trezise pe un pat e spital sau cu ea&a unui pistol n reptat asupra ei, i =urase c era ultima oar c'n mai a&ea e-a !ace cu el. 1poi, ntorc'n u-se la munca ei e zi cu zi, realiza !aptul c "'z'itul instalaiilor e aer con iionat * scrupulos cali"rate pentru a !urniza umi itate i temperatur constante *, precum i am"ientul izolat al la"oratorului i pro&ocau o senzaie e linite e)cesi&. An ast!el e momente se &e ea o"li$at s recunoasc c 5sHal era un !el e montaigne russe n care tentaia e a se urca era mai mare ec't !rica. %e n-ar !i !ost ozele e a renalin pe care omuleul acela a&ea $ri= s i le in=ecteze perio ic, se&erele re$uli e &ia impuse e munca ei e cercetare ar !i rupt-o cu totul e lume. Ceea ce !rumoasa cercettoare re!uza ns s recunoasc era c sentimentul e nostal$ie pe care l resimea e !iecare at c'n se $'n ea la prietenul ei israelian nu a&ea e-a !ace oar cu orina ei e a&entur.

#ai era i altce&a la mi=loc, ar nu &oia nici n ruptul capului s a mit e&i ena. Cu&'ntul 6iu"ire7 i pro&oca mai mult team ec't &oia s recunoasc. B'r'itul tele!onul o rea use la realitate. D Sunt %eman &an er %uicP. :un ziua, oamn <erracini, auzi ea &ocea tinereasc a sponsorului para$uaOan e ori$ine olan ez. D %omnule &an er %uicP, ce plcere s & au G An e)clamaia Sarei nu era nici o urm e a ulaie, ei era contient e !aptul c !inanarea asi$urat e miliar arul su -american permisese lumii ntre$i s a!le lucruri p'n atunci necunoscute espre &iaa coti ian in 4oma antic. D Sunt n trecere prin 4oma, pentru o nt'lnire e a!aceri. Ami cer iertare c nu &-am anunat in timp, ar, n cazul n care nu suntei prea ocupat i ac, e&i ent, & !ace plcere, ai !i e acor s ascultai c'te&a po&eti spuse e un "tr'n !ilantrop ca mine, pasionat e istorieQ 1 &rea s & in&it s lum pr'nzul mpreun. Ce ziceiQ Sara accept cu entuziasm in&itaia.
0a1%in-2on, !""#

5sHal :reil ceru s &a in nou ima$inile surprinse e satelitul C5:E i prelucrate e calculatorul e la C91. D %ac ar !i s le m crezare iranienilor, la aceste centrale nucleare se $sesc cel puin trei mii e centri!u$e e ultim $eneraie care pro uc continuu uraniu m"o$it. Pri&ii ns aici, omnule %amiano, spuse 5sHal , art'n spre petele e i!erite culori e pe ecran. 1cestea sunt ima$inile instalaiei e la 9s!a2an, ime iat up atac. Pare la !el e 6curat7 ca p urea amazonian, cu e)cepia acestor zone, !oarte restr'nse, n care se constat o minim contaminare ra ioacti&. 1cum, permitei-mi s mai !ac o ultim &eri!icare, omnule %amiano. Spunei-mi, & ro$, a&ei posi"ilitatea s mo i!icai traiectoria satelitului C5:EQ D %e asta se ocup /1S1, ar cre c e su!icient s au un tele!on. 5 or mai t'rziu, ima$inile transmise in spaiu erau &izionate n irect e la se iul central al C91 in Lan$leO, Eir$inia.

D 1ceasta este zona minier iranian e la Sa$2an . %up ce ruii au ntrerupt !urnizarea e uraniu ctre 9ran, propa$an a e la <e2eran a anunat escoperirea unor "o$ate zcminte e material ra ioacti& n aceast zon. %up prerea mea, am putea !oarte "ine s repetm i noi cu&intele pe care Pas2el&i le-a pronunat n iscursul su amenintor transmis e reelele e tele&iziune in toat lumea; cre c tiu cine a pus la cale acest mcel, ar poate c e prematur s au nume. P2il %amiano era nmrmurit. Ancepea s ai" i el aceeai con&in$ere ca 5sHal :reil. 5muleul in !aa lui continu; D Pri&in cu atenie ima$inea e pe ecran, putem tra$e ou concluzii; !ie materialul ra ioacti& este at't e "ine camu!lat su" pm'nt nc't nu las nici o urm, !ie toat aceast po&este cu puterea nuclear a 9ranului nu e altce&a ec't o !ars e proporii.
Roma, !""#

D /u, nu e o po&este, Sara, i spuse &'rstnicul mecena su -american !rumoasei sale nsoitoare. 1!lai pe terasa panoramic a restaurantului 2otelului ?assler in <rinitZ ei #onti, Sara i &an er %uicP se es!tau cu m'ncruri alese i cu pri&elitea ine$ala"il asupra Cetii Eterne. %e la la"orator, Sara se usese acas, i aruncase "lu$ii i tricoul pe un scaun i se m"rcase cu o roc2ie ele$ant, nc2is la culoare, care i scotea n e&i en silueta z&elt. %e c'n se nt'lniser, &an er %uicP o copleea pe t'nra sa nsoitoare cu atenii i $alanterii &enite parc in alte &remuri. D %up cum spuneam, Sara, mpotri&a catarilor s-a eclanat o crucia . %ac au reuit s reziste at't e mult timp ase iului armatelor catolice, asta s-a atorat !aptului c s-au "arica at n !ortreele lor ine)pu$na"ile, ascunz'n u-se apoi, cu comorile lor cu tot, n nenumratele peteri in acea re$iune inaccesi"il. Se spune c ntr-una in aceste ca&erne cruciaii au zi it e &ii un numr mare e eretici. D Cunosc "ine aceste po&eti, omnule &an er %uicP. Ci mai tiu i c misterele istoriei sunt capa"ile s suscite n unii oameni curiozitate, aspiraii i &ise. %e ce ns nimeni nu s-a str uit s ezle$e misterele 5ccitanieiQ

D 1ici mi permit s te contrazic, Sara, spuse &an er %uicP, cu o"inuita sa e)presie "onom i ama"il. 1u !ost muli cei care au e!ectuat spturi * nesistematizate, e a e&rat * i cercetri n localitile n care s-a rsp'n it erezia catar. D 1i recunoscut c2iar umnea&oastr; nite amatori. An cel mai "un caz, &istori. Ctii c'te asemenea persoane nt'lnesc zilnicQ D An anii [0(, 5tto 4a2n s-a e icat cu o oarecare meto ic stu iului asupra ereziei catare, cercet'n &reme n elun$at acele locuri i a=un$'n , cre , la un pas e o escoperire unic. D 5tto 4a2n, un &istor ntre &istori, care s-a trezit la un moment at cu o s&astic pe "ra i cu un post pe msur n ierar2ia SS-uluiI D Ii care a murit n circumstane misterioase c2iar c'n era pe cale s soluioneze eni$ma. 1m ne&oie e umneata, Sara, ca s au e !irul acestei po&eti o"scure. D /u tiu ce s zic, omnule &an er %uicP. An$ uii-mi puin timp e $'n ire nainte e a & a un rspuns. 1 &rea s !ac unele cercetri, ca smi au seama ac este sau nu cazul s m implic n acest cazI Ean er %uicP arunc o pri&ire spre ceasul scump e la m'n. D %ac orii, prima prospecie o putem !ace mpreunI cam peste &reo ou ore, s zicemI Sara l pri&i cu un aer perple) i amuzat. Perple)itatea ei ls ns locul unei mirri pline e a miraie n clipa n care, up un scurt z"or cu elicopterul care atepta ntr-un loc special amena=at in Eilla :or$2ese, la mic istan e 2otel, urc n a&ionul :oein$ 707-S(( lun$ e treizeci e metri, proprietatea lui &an er %uicP, ecol'n apoi e pe una in pistele aeroportului Ciampino. %up ou ore i treizeci i cinci e minute e la con&ersaia e pe terasa 2otelului ?assler, ma$natul su -american i acor Sarei pri&ile$iul e a pi prima n petera Lom"ri&es, a!lat n apropiere e >ssat-les:ains, n re$iunea Lan$ue oc. D Petera Lom"ri&es, e ori$ine carstic, s-a !ormat atorit cursului su"teran al r'ului 1riY$e, spuse &an er %uicP. Pro"a"il c este cea mai cunoscut i &izitat ca&ern in re$iune, !c'n parte intr-un comple) carstic care se ntin e pe o lun$ime e circa patruzeci e Pilometri su" pm'nt * i &or"im acum numai espre ceea ce s-a reuit s se e)ploreze

p'n n prezent *, pe o nlime e nu mai puin e apte ni&eluri. Peterile in re$iune au !ost constant locuite nc in /eolitic. Sara pri&ea in =ur-mpre=ur, !ascinat. An clipa aceea, i era limpe e c a&ea s accepte pro&ocarea lui &an %uicP.
*en&er, !""#

D <u eti, 5sHal Q se auzi in su!ra$erie &ocea lui Lilit2 ?a"ar. D %a, eu sunt, Mame loshen% %ar e ce nu te-ai culcat ncQ /u cum&a m-ai ateptatQ D :a a. Eram nelinitit, 5sHal , i nu nele$ e ceI D /u i se pare totui c e)a$erezi puin, Mame0 1m mplinit optsprezece ani cu mult timp n urm, iar e atunci pot spune c am a&ut o &ia estul e a$itat, nu-i aaQ /u crezi oare c riscam mult mai mult pe &remea c'n eram e!ul #ossa ului sau prim-ministru al 9sraelului ec't acum, c'n sunt un cetean o"inuit, anonim c2iar i atunci c'n cltoresc cu un a&ion $u&ernamental americanQ ?ai, u-te la culcare, Mame, spuse 5sHal , m"ri'n -o. E e=a ora ou noaptea i tu eti o"osit. %in cauza asta eti nelinitit. An camera sa, 5sHal nu reuea s a oarm. An cele in urm, e)tenuat, se recunoscu n&ins i se ri ic in pat, aez'n u-se la "irou. Ancepu s citeasc in nou ultimele pa$ini in nsemnrile lui Luca 4aso esci!rate e Sara. %in a$en a lui Luca 4aso, =un$la amazonian, mai 197S;
1zi- iminea am luat micul e=un sin$ur, ast!el nc't am a&ut posi"ilitatea s arunc o pri&ire n =ur. Ctiam c Residencia e plin e comori, ar colecia e &ase li"ertO este pur i simplu inestima"il. #i-am at seama c eu nu mi-a putea permite nici mcar un cio" in &asele semnate e Emile JallU e pe eta=era in "i"liotec. Entuziasmat, am &rut s-l iau n m'n pe unul intre ele * un e)emplar n patru culori realizat e un maestru sticlar in /ancO. 1 !i &rut s atin$ !iecare etaliu al acelei rariti e muzeu. /umai c &asul prea !i)at e eta=er. 1m ncercat s-l iau pe cel e l'n$ el i acesta nu a opus nici un !el e rezisten. /u nele$eam ns e ce primul &as era "locat pe eta=er, aa c am ncercat s-l ri ic rsucin u-l uor n =urul propriei a)e. 1m rmas

nmrmurit c'n , n clipa urmtoare, n mi=locul peretelui acoperit cu ra!turi cu cri s-a esc2is silenios o u secret. 9-am trecut pra$ul i m-am trezit ntr-o camer care se a!la c2iar n reptul emineului in salon. %e acolo, printr-o o$lin !als e imensiuni mari, se puteau a mira ntre$ul salon i "iroul lui /eumann. Eram uluit, ar mi-am at seama c ac omniprezenta 1$nes m-ar !i $sit acolo, nu mi-ar !i !ost eloc "ine. Ctiam c m atepta ca s-mi pre ea o 6lecie7 espre impresionantul imperiu /eumann. %in !ericire, nu m-a escoperit nimeni. Pe urata isertaiei sale punctuale, susinut n !aa unei ta"le e scris luminoase pe care esena o mulime e $ra!ice i or$ani$rame, am neles c supra!aa proprietilor concernului era mult mai mare ec't mi ima$inasem eu. 1ici se pro uc za2r, alcool in ustrial, petrol i eri&ai ai acestuiaT n plus, societatea eine "nci, coloi n omeniul construciilor i e)ploatri miniere cotate la "ursele in lumea ntrea$. Ca s nu mai &or"im e un la"orator propriu e cercetri i pro ucie e aparatur aerospaial, ou !a"rici e armament n Coreea i una e me icamente la :erna. 1poi, mai este i !un aia. Fun aia a ministreaz o serie e instituii !ilantropice, cireaa e pe tort !iin o reea e spitale mici, ar !oarte e!iciente. Lecia ura e mai "ine e o or, c'n , "rusc, $'n urile mele s-au n reptat n alt irecie. Ca s !iu sincer, 1$nes e o !emeie splen i , cu un !izic !oarte senzual pe care uni!orma nu reuete s-l camu!leze. D 1cum & este limpe e, omnule 4aso, care este mecanismul operaiunilor e edging prin interme iul crora corporaia /eumann realizeaz acoperiri !inanciare prin interme iul tranzaciilor "ursiere la termenQ m-a ntre"at ea, n &reme ce eu m $'n eam la cu totul altce&a. D %esi$urI esi$ur, am rspuns eu, 'n apro"ator in cap. /u cre c !rumoasa i ri$i a 1$nes ar !i acceptat s-mi satis!ac orinele pe care mi le st'rnise. D Foarte "ine, a concluzionat, pri&in u-i ceasul. Suntem n $ra!ic. Peste puin timp, omnul /eumann &i se &a altura pe aeroportul nostru pri&at, e un e &ei pleca ntr-o scurt cltorie. Eei sur&ola c'te&a intre fazendas urile corporaiei /eumann. Eei nnopta la proprietatea unei istinse !amilii "raziliene, proprietate care, e alt!el, urmeaz s !ie cumprat e $rupul nostru. E oresc cltorie plcut, omnule 4aso. /e &e em m'ine, spre pr'nz. Elicopterul a ecolat e&i ent la ora sta"ilit, a ic la zece i =umtate. An ca"ina ncptoare i como pentru pasa$eri, /eumann prea n me iul su. An sc2im", eu am a&ut serios e su!erit; nu iu"esc eloc elicopterele i nu-mi place s z"or atunci c'n piloteaz altcine&a. %ar nu a&eam e ales; at't timp c't m a!lu aici tre"uie s m supun preteniilor $az ei mele. :ineneles c mi-ar plcea !oarte mult s !iu eu cel care-i piloteaz a&ioaneleG

D Ei, ce ziceiQ m-a ntre"at /eumann, art'n spre ca"ina e "or . Este cel mai nou pro us al casei 1$usta, mo elul 11(9. Eiteza e croazier este e trei sute e Pilometri pe or i poate ateriza n interiorul unui cerc cu raza e cinci metri c2iar i pe un &'nt e peste treizeci i cinci e no uri. 1re o autonomie e apro)imati& o mie e Pilometri, la "or put'n urca oi piloi i cinci pasa$eri. #-am ocupat personal e otrile opionale ale acestui e)emplar construit special pentru corporaia /eumann, ei tre"uie s recunosc c, atunci c'n &rei, &oi, italienii, suntei proiectani i constructori e)celeni. Ancetul cu ncetul, m-am rela)at. /u urcasem nicio at la "or ul unui elicopter at't e con!orta"il. D %ac orii s !acei !oto$ra!ii, omnule 4aso, ei, "ine, in momentul acesta & putei es!ura n &oie, mi-a spus /eumann, art'n spre un lumini lar$ ncon=urat e &er ele intens al =un$lei. An ziua aceea, $az a mea prea eose"it e "ine&oitoare cu mine. %eo at, elicopterul a co"or't "rusc. 1m nc2is oc2ii i, c'n i-am re esc2is, am o"ser&at c sur&olam al"ia unui r'u molcom. Ee$etaia ens prea s se nc2i la c'i&a metri easupra elicei elicopterului. 8"uram printr-un !el e tunel !ormat e copacii e pe mar$inea r'ului. Pilotul nu tr a nici un pic e nesi$uran, menin'n aparatul pe mi=locul cursului e ap. 1poi, intr-o at, r'ul, copacii i tot restul lsar loc cerului esc2is. Su" noi, apa cur$ea e ata aceasta rapi , iar r'ul s-a esc2is ntr-un semicerc lar$, elimitat e un uria platou. %incolo e mar$inile a"rupte ale acelei terase naturale, apa r'ului c ea ntro prpastie a 'nc e cel puin aizeci e metri, !orm'n la "aza st'ncilor un lac n&luit n a"uri i stropi multicolori. Elicopterul a planat easupra acelui spectacol !antastic al naturii. 1poi ne-am reluat cltoria, iar /eumann a nceput s-mi e)plice cum !uncioneaz o mare fazenda "razilian. D Fiecare fazenda reprezint un a e&rat microcosmos. %e o"icei, ea cuprin e un teritoriu e o ntin ere inima$ina"il n Europa. %e aceea, o fazenda este otat o"li$atoriu cu o pist pentru a&ioane i elicoptere. /umrul celor care lucreaz acolo nu e nicio at mai mic e trei sute, iar n sezonul recoltelor, al nsm'nrilor i al marcrii turmelor e animale se poate a=un$e i la ase sute e an$a=ai. An a!ara muncitorilor, ntro fazenda este ncartiruit i un mic contin$ent e $ar , care asi$ur si$urana acestora, prote='n u-i e a$resiunile tri"urilor ostile e in ios. Jrupul e fazendas a!late n proprietatea noastr o!er o slu=" si$ur unui numr e apro)imati& o sut cincizeci e mii e a$ricultori i rani in re$iune. An acest moment ncercm s mo ernizm operaiunile e ncrcaref escrcare i am"alare, raionaliz'n toto at i transportul e mr!uri. Fiecare fazenda ispune e acces la linia !ero&iar a $rupului nostru, situat la o istan ma)im e o sut aizeci e Pilometri. Anc2ipuii-& c &olumul e mr!uri transportate e noi anul trecut a !ost cu puin in!erior celui care tranziteaz printr-un mo ern port in Europa.

D 5"ser&, omnule /eumann, c !acei !oarte es re!erire la "tr'nul continent. E este or e EuropaQ D E &oi rspun e, omnule 4aso, cu toate c aceast ntre"are nu !ace parte intre cele acceptate pentru acest inter&iu. Europa nu mi-a o!erit altce&a ec't oliu, ne repti i tr ri. 5are cum mi-ar putea !i or e "tr'nul continentQ An sc2im", aceast ar mi-a o!erit o &ia nou. 1poi, mi s-a prut c oc2ii e culoarea $2eii ai lui /eumann au e&enit &istori. Casa seniorial, numit Posa a e 5ro, a!lat n proprietatea !amiliei 5li&eiro, prea copia la scar re us a Residencia lui /eumann. Familia 5li&eiro aparinea unei !oarte nstrite inastii e lati!un iari "razilieni. Eerile secetoase in ultimii ani istruseser punile i recoltele, a!ect'n n mo ezastruos !inanele proprietarilor e la Posa a e 5ro. 1cesta era, e alt!el, moti&ul pentru care /eumann era con&ins c lati!un iarii nu a&eau cum s-i re!uze o!erta a&anta=oas e cumprare. #artin 5li&eiro, soia i !iica sa, 1le)an ra, mi-au !cut impresia unor persoane istinse. 1u !cut tot ce le-a stat n putin ca noi, musa!irii lor, s ne simim n lar$ul nostru, ar cu toate acestea, nu mi-a scpat sentimentul e melancolie care prea s pluteasc peste tot n aer. %up cin, #artin 5li&eiro i EricP /eumann s-au retras ntr-o alt camer, !r n oial ca s iscute etaliile tranzaciei. 4mas sin$ur cu cele ou !emei, m-am lsat atras ntr-o con&ersaie a$rea"il espre istoricul re$iunii; zona !usese estinaia cuttorilor e aur ai secolului trecut. %e alt!el, in acea perioa i tr$ea numele i proprietatea !amiliei 5li&eiro. #i s-a spus c, la &remea aceea, pe locul casei se $sea o posada, un mo est 2an care i $z uia pe e)ploratori, cei mai muli intre ei oameni ezn = uii pornii la rum n sperana unei lo&ituri norocoase care s le sc2im"e soarta. C'n #artin s-a ntors n camer, am o"ser&at c era ncruntat. #i-am spus c, pro"a"il, con iiile impuse e /eumann nu-l mulumeau. 1le)an ra i-a pri&it tatl !i) n oc2i, iar eu am sesizat n e)presia !eei sale o urm e nelinite i, poate, un sentiment e isperare neputincioas. 1le)an ra este o !at !rumoas, cu pielea ars e soare, nalt i z&elt. 1 stu iat n strintate i este liceniat n tiine economice. An cursul serii mi-am at seama e mai multe ori, st'n=enit, c nu reueam s-mi esprin pri&irea e la eaI Puin mai t'rziu, /eumann s-a retras cer'n u-i scuze $az elor sale, moti&'n c a oua zi iminea tre"uia s se ntoarc la prima or la Residencia% 1 mai spus i c 1le)an ra urma s-l nsoeasc, pentru a-i ncepe perioa a e sta$iu n ca rul ireciei $rupului in ustrial. An sc2im", eu urma s m ntorc la Residencia a"ia up ce un a&ion a&ea s m uc s &izitez oraul #anaus.

Soarele a"ia rsrise c'n a&ionul Piper /a&a=o ne$ru, cu o amazoan pictat pe coa , a aterizat pe pista e pm'nt "ttorit amena=at nu eparte e Posa a e 5ro. 1&ionul m-a o"li$at s m $r"esc i, c'te&a minute mai t'rziu, am co"or't n sala e mese. #artin 5li&eiro i soia stteau la o mas, at't e a"sor"ii e con&ersaie, nc't nici nu mi-au remarcat prezena. 1a c, !r s &reau, am auzit un !ra$ment in con&ersaia lor. D Ctiam e la "un nceput c aa &a !i, oar !cea parte in nele$ere, a spus !emeia. D 1i reptate, numai c acum mi se pare imposi"il s m lipsesc e ea, a rspuns el. D E ucaia pe care ai primit-o nu-i permite s !aci una ca asta. 1cum e prea t'rziu; nu putem nici s ne rz$'n im, nici s nu respectm nele$erea. An clipa aceea, soii 5li&eiro m-au o"ser&at i, st'n=enii, au sc2im"at &or"a. Eu m-am aezat la mas, am "ut o ca!ea nea$r i am m'ncat cu po!t elicioasele !ructe tropicale care mi-au !ost a use. 1poi mi-am luat rmas-"un e la ei i m-am n reptat spre pista e ecolare un e m atepta Piper-ul /a&a=o. # o"inuisem cu aceast mo alitate e eplasare; n :razilia, oamenii !olosesc a&ionul la !el cum !olosesc italienii automo"ilul. 1m urcat la "or . La man se a!la e ata aceasta 1$nes. Cltoria spre #anaus a !ost plcut, 1$nes o&e in u-se un pilot !oarte e)perimentat. Pe toat urata &izitei, $2i ul meu a !ost ama"il i plin e solicitu ine. 1 spune c2iar prietenoas. 1m cutreierat pe strzile oraului colonial ca oi turiti oarecare i am "ut chopes e "ere la $2ea, n timp ce 1$nes mi escria !astul trecutului in #anaus, care i lsase urmele n ar2itectura n stil "aroc t'rziu a cl irilor. 1poi am ecolat in nou, n rept'n u-ne spre ree ina lui /eumann. 1m sur&olat iari p urea amazonian. %e !apt, nu reueam s nele$ ac eram atras e spectacolul naturii sau mai e$ra" e picioarele lun$i ale lui 1$nes, pe care !usta ei scurt i le escoperise aproape e tot. D /u &rei s-mi ai o m'n e a=utor la aterizare, omnule 4asoQ m-a ntre"at 1$nes, art'n spre instrumentele e z"or. 1m acceptat pe loc i m-am pre!cut !oarte atent la instruciunile pe care mi le ea; cu m'na reapt tre"uia s in mana, n timp ce cu st'n$a tre"uia s acionez manetele. Ci-a pus m'na peste a mea, iar atin$erea aceea a a&ut puterea s m e)cite ne"unete. 6La nai"a cu lecia e pilota=G7, mi-am spus, lu'n u-mi m'na e pe man i m'n$'in coapsele !ine ale lui 1$nes. Ea i-a es!cut puin picioarele, !r ns ca atenia s-i !ie istras e la mane&rele e aterizare. Proce ura era ca e manual. 9-am tras c2iloii ntr-o parte, iar ea s-a apropiat e mine, pe mar$inea scaunului. %e$etele mele au nceput s se mite cu rapi itate, p'n c'n 1$nes i-a ncor at "rusc spatele. :uzele nu i-au lsat s-i scape nici mcar un $eamt. /umai un o!tat uor.

An aceeai clip, a&ionul a !ost scuturat e un tremur nu !oarte puternic, iar roile s-au aezat cumini pe pist.

..
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

%up ce prsiser petera, 1t2or, %e2al, #iz a i 1Per 2otr'ser s se statorniceasc o &reme la a postul unei st'nci situate nu eparte e r'u, spre nor , la istan !oarte mare e satul tri"ului mi$os. An locul acela i construir c'te&a coli"e. Antr-una intre coli"ele acelea, ntr-o noapte nea$r, !r lun, copilul 2otr c sosise &remea s &in pe lume. 5re la r'n , %e2al su!eri n tcere. 1poi, c'n nelese c se apropia momentul naterii, i trezi "r"atul. /u-l mai &zuse nicio at at't e a$itat, nici mcar atunci c'n tre"uia s ea piept cu &r=maii. 1t2or pea ner&os e colo-colo, netiin ce ar !i tre"uit s !ac. D %u-te i trezete-i pe tata i pe #iz a. 5 s a&em ne&oie i e ei. C'n cei trei "r"ai o ncon=urar, %e2al se ls pe &ine, es!c'n u-i lar$ picioarele. #iz a i 1Per o inur e su"suori, n &reme ce, n !aa ei, 1t2or i ter$ea su oarea e pe !runte. Femeia a&ea c2ipul ncor at e urere i e!ort, ar "uzele sale nu lsar s-i scape nici mcar un &aiet. 1poi, ntr-un t'rziu, !tul iei la lumin, tras e m'inile puternice ale lui 1t2or. :r"atul i str'nse !iul la piept i n clipa aceea a&u sentimentul c &iaa sa ncepea a oua oar. 5c2ii rz"oinicului se umplur e lacrimi, n &reme ce Sar * 2otr'ser s-i ea numele "unicului su * scotea primul sc'ncet. An acest timp, n satul tri"ului mi$os se sc2im"aser multe lucruri. 1totputernicia i aro$ana lui Joret2 nu cunoteau limite. <ri"ul mi$os era !ormat in oameni panici, !r nclinaii rz"oinice, care suportau cu pasi&itate &icisitu inile, plec'n u-se n !aa or inelor tiranului i supun'n u-se oricrei cereri a lui.

Antr-una in zile, ns, se petrecu un !apt $reu e acceptat c2iar i pentru o"e ienii mi$os. Fata era nc o copil, ns Joret2 ncepuse s-o msoare lun$, cu pri&iri 2ulpa&e. Seara, o use la coli"a sa i, rmas sin$ur cu ea, ncerc s-o pose e. Copila se apr cu !urie, iar un$2iile sale se n!ipser n !aa sl"aticului re$e. 5r"it e urere i e !urie, Joret2 o lo&i cu o asemenea !or, nc't o ucise pe loc. %e ata aceasta, re$ele ntrecuse orice limit; r&it e urere, mama !eticanei puse m'na pe cuitul e &'ntoare al "r"atului su i se n rept spre coli"a lui Joret2, cut'n rz"unare. Str=ile o oprir n clipa n care se pre$tea s-l n=un$2ie pe uci$a. 1cuzat c atentase la &iaa e!ului e tri", !emeia !u supus =u ecii S!atului celor Cinci. Antrea$a comunitate tia a e&rul, iar S!atul nu reui s a=un$ la un acor . %oi intre cei cinci mem"ri au eclarat-o ne&ino&at pe !emeie. Con!orm tra iiei, n asemenea situaii, acuzata urma s !ie e!erit =u ecii Pietrei S!inte. D 1m a&ut un &is, 1t2or, i spuse ntr-o zi 1Per $inerelui su, pri&in ul pe micul Sar, care i !cea e lucru cu c'te&a "uci e lemn. 1m &isat c te ntorceai trium!tor n sat, aclamat e poporul nostru, iar eu urmream cu o oarecare etaare scena, e un e&a, e la istan. Ploaia eas ura e c'te&a zile "une i nici unul intre ei nu n rznea s ias in coli". Prin acoperiul e paie cur$eau u&oaie e ap, u 'n totul e =ur-mpre=ur. <orentul !u anunat e o z"atere sur a pm'ntului, care e&enea in ce n ce mai intens pe msur ce &alul nainta. Anspim'ntai, 'nir cu toii a!ar in coli", &z'n cum nmolul n$2iea tot ce nt'lnea n cale. 5 clip mai t'rziu i ur seama, n$rozii, c micuul Sar ispruse. 5r"ii e ezn e= e, cei patru pornir n cutarea copilului. Primul care l zri * cu numai o clip nainte ca &alul s-l acopere * !u #iz a. Se arunc up el, apuc'n u-l e o m'n, !r s-i ea ns seama c, ncerc'n s reziste !uriei &alului, "raul su se rsucise ntr-un mo eloc natural.

C'n l restitui pe "ieel prinilor care ra iau e !ericire, c2ipul lui #iz a se sc2imonosi e urere; umrul i se islocase, "raul at'rn'n u-i inert pe l'n$ corp. Antre timp, torentul acoperea totul. Cei cinci a"ia a&ur timp s se re!u$ieze pe un loc mai nalt. %e sus, e pe st'nc, 1t2or i ai lui pri&ir neputincioi spectacolul e su" ei; coli"ele i c'mpul culti&at in prea=ma lor isprur cu es&'rire. Antr-un t'rziu, ploaia se opri, iar mareea &'scoas ncepu s se retra$. D /u mai putem rm'ne aici, spuse 1t2or, pri&in ceea ce mai rmsese in mica lor aezare impro&izat. 1 sosit &remea s ne ntoarcem n sat. D %e ceQ Ca s !im =u ecai i con amnai la moarte e !ratele tu &itre$Q ntre" %e2al. D /u. Ca s ni se !ac reptate i s alun$m uzurpatorul. 1t2or tia c era ce&a aproape imposi"il, iar 1Per pru s-i citeasc $'n urile. D Cum am putea reui una ca astaQ inter&eni "tr'nul, art'n spre piciorul su "etea$ i spre "raul lui #iz a, pe care "tr'nul ncerca s-l o"lo=easc. /u suntem ec't trei "r"ai, intre care oi in&alizi, o !emeie i un copil. %e cealalt parte, Joret2 i are la ispoziie pe aproape toi mem"rii tri"ului mi$os, pe care i-a re us la sta iul e scla&i i care &e$2eaz la si$urana lui. D Ctiu c, mai e&reme sau mai t'rziu, &a e)ista un moment n care nu &a !i nimeni n prea=ma lui s-l apere. E su!icient s trecem n nopile cu lun plin pe la templul lui ?os2. Presimt c nu &a trece mult timp i marele sacer ot &a &eni acolo, a uc'n &reo &ictim e-a lui ca s-i ispeasc pe eapsa n !aa Pietrei S!inte. D Ereau s &in i eu cu tine, 1t2or, spuse atunci #iz a. D /u. Ant'i e toate, ai $ri= s te nz r&eneti, prietenul meu ra$. Ami &ei !i e mai mult !olos ac &ei sta aici, s-i &e$2ezi pe %e2al i pe copil, cu at't mai mult cu c't acum, c locuinele noastre au !ost !cute una cu pm'ntul, tre"uie s ne a postim n p ure. /u-i !ace $ri=i, mie nu mi-e !ric e Joret2. %ac &oi a=un$e s au piept cu el, tiu c-l &oi "irui. D /ou, ns, ne este !ric pentru tine, inter&eni %e2al, n&luin u-l cu o pri&ire plin e iu"ire i nelinite. 1t't eu, c't i !iul tu i !ratele lui, pe care l port n p'ntece.

1t2or nici nu a&u timp s se "ucure e &estea pe care i-o a ucea !emeia lui, cci se &zu ne&oit s ia calea muntelui. Pe cer, luna plin se nlase, ei ultimele sclipiri ale as!initului nu se stinseser nc. Cu m'inile le$ate la spate, !emeia nainta cu i!icultate ea lun$ul $aleriei principale a peterii. An urma sa, cu &'r!ul suliei aintit asupra spatelui ei, marele sacer ot o con ucea la locul sacri!iciului suprem. D <e "lestem cu !iecare pas pe care l !ac, Joret2, spuse peste umr ostatica. D Pstreaz-i su!lul pentru mers, !emeie, i ine-i $ura, i rspunse el. 1=unser n prima sal a ca&ernei, cea cu pereii pictai. Joret2 se opri s-i tra$ su!letul ntr-o zon luminat e tore. D %emonul s co"oare asupra ta, re$e cru ce eti. Ci !ie ca moartea s i se tra$ e la ura ce i-o port. Joret2 se apropie e ea. #'na re$elui iz"i cu &iolen o"razul !emeii. Ea nu scoase nici un &aiet, ar continu s &or"easc, ei s'n$ele ncepuse s-i cur$ in a"un en pe la colul "uzelor. D 1sta e tot ce poi s !aci, re$e al neamului mi$osQ 1!l c, up ce mi-ai ucis !iica, &iaa mea nu mai are nici un sens. ?ai, omoar-mG %ar n timpul acesta, &oi nla ru$a mea ctre zeul ?os2, cer'n u-i s !ac reptate. An clipa aceea, o &oce tuntoare se auzi in ntunericul $rotei. D Femeia rostete a e&rul, Joret2. %e ce lo&eti pe cine&a !r aprare i nu-i msori !orele cu unul asemenea ieQ Surprins, tiranul i n rept sulia spre irecia e un e &enea &ocea. %ar 1t2or cunotea secretele peterii i tia c re&er"eraia z$omotelor in perei putea nela auzul oricui. D >n e eti, 1t2orQ stri$ Joret2, care recunoscuse pe loc &ocea !ratelui su &itre$. Eino la lumin; nu mi-e team e tine. Ctii "ine c te n&in$eam ntot eauna n lupt reapt, pe &remea c'n eram copii. D 1cum ns nu mai suntem copii, Joret2. 9ar ie i-a sosit ceasul s mori. Eocea prea s &in e un e&a, e la nlime.

Joret2 se rsuci "rusc pe clc'ie, arunc'n sulia n irecia ei. /u !cu ns altce&a ec't s se lase escoperit n !aa atacului impetuos al lui 1t2or. Se pr"uir ncletai la pm'nt, lupt'n u-se ca ou !iare. %eo at, m'na n care Joret2 inea pumnalul se ri ic "rusc, pre$tin u-se s lo&easc ecisi&, ar "raul celuilalt l "loc. Cu o lo&itur aplicat n rinic2i, 1t2or reui s scape in str'nsoare i l iz"i pe cellalt n piept cu picioarele at't e puternic, nc't Joret2 !u aruncat cu spatele n peretele e st'nc. 1poi 1t2or lu sulia e pe =os, inti spre pieptul !ratelui su &itre$ i o arunc cu putere spre el. Per!i ul Joret2 se pr&li la pm'nt, 2orcin . J'!'in in cauza e!ortului, 1t2or se ntoarse spre !emeie i, aplec'n use spre ea, i tie le$turile e la m'ini i picioare. D Jata, s-a terminat. 1 trecut, i spuse. D Eiaa mea s-a s!'rit, 1t2or. #ai nt'i, Joret2 mi-a ucis "r"atul, apoi mi-a rpit sin$ura "ucurie care mi mai rmsese. An clipa aceea, Joret2 se repezi cu !urie asupra t'nrului. 4ana pro&ocat e suli !usese mai puin $ra& ec't pruse la prima &e ere. %in nou, "raul narmat cu un pumnal al tiranului se nl, pre$tit s lo&easc mortal. %ar !emeia se o&e i mai rapi ec't Joret2; cu !ora pe care i-o isperarea, ri ic un pietroi easupra capului. D #ori, "lestematule, url ea, n &reme ce pietroiul cu mar$ini ascuite lo&i easta lui Joret2, z ro"in -o. 4maser mult timp unul l'n$ cellalt, !r s spun nimic, ncerc'n s-i pun $'n urile n or ine. Primul care &or"i !u 1t2or; D Eu zic s m nsoeti la locul in p ure un e i-am lsat pe ai mei, apoi m &oi ntoarce la templu, &oi lua iscul e aur al marelui sacer ot i ne &om n repta mpreun spre sat. >n sentiment ru-pre&estitor puse stp'nire pe 1t2or pe msur ce se apropia e luminiul n care i lsase !emeia, copilul i pe ceilali oi to&ari.

Se prea c #iz a i 1Per se luptaser ca ou !iare nainte e a !i "iruii. 1m'n oi zceau ineri la pm'nt. /ici urm ns e %e2al i Sar. 1t2or n$enunc2e l'n$ trupul $2icitorului, care nc mai respira. D Eu sunt, 1Per, spuse, ri ic'n u-i capul. Linitete-te acum. 5 s-i n$ri=esc eu rnile. D E inutil, 1t2or. 5 s mor, rspunse "tr'nul n oapt. @ares2 i oamenii lui ne-au atacat prin surprin ere. #iz a i cu mine nu le-am putut ine piept. Pe Sar i %e2al i-au luat cu ei. %u-te up ei i eli"ereaz-i, re$e al neamului mi$osG 1poi, 1Per i ls capul ntr-o parte i nc2ise oc2ii pentru tot eauna.

.0
An-lia, '!'.

Jalera pe care se m"arcaser :a2ram, SarOa i 1Omon !usese capturat e en$lezii lui 3illiam e Lon$espUe n cursul "tliei e pe estuarul r'ului 8HOn, iar coman a na&ei i !usese ncre inat unui cirac zelos al celui ce-ai treilea conte e 5l Sarum. /umele acestuia era 1cPerleO Colter, ar toi i spuneau Piratul. Cei trei auziser e la oamenii in ec2ipa= c 2ainul Colter !cuse parte intr-o "an e asasini care teroriza coastele scoiene i c, o at !cut prizonier, i tr ase to&arii ez&luin locul n care se ascun eau, c'ti$'n u-i ast!el nu numai li"ertatea, ci i !a&orurile coman antului !lotei en$leze. D Cam"uzieruleG stri$ Piratul, lu'n o ultim n$2iitur e "ere in 2al"a in !aa sa. Cam"uzierule, repet el. Ec2ipa=ului meu i este !oame. 9a emonstreaz-ne tu c "uctarii !rancezi sunt mai "uni ec't ai notri. 9ar ac nu &ei reui s m con&in$i, o s am un moti& su!icient e "un ca s-i retez cp'na. D %omnule, pro"a"il c nu tii, aa c tre"uie s & spun eu; pro&iziile noastre s-au epuizat e mult, iar oarecii i &iermii au pus stp'nire pe ce a mai rmas, rspunse :a2ram, pe un ton respectuos. Ec2ipa=ul nostru a co"or't la %amme ca s !ac apro&izionarea, ar, up cum "ine tii, omnule, nici unul intre ei nu s-a mai ntors. D <ac-i melia i pune-i cal!ele la trea". Ereau s-mi !ie ser&it un pr'nz ca la carte, alt!el &ei a&ea aceeai soart ca a superiorilor ti, care au s!'rit n apele mrii, cu "ere$ata tiat. Antr-a e&r, o!ierii !rancezi luai ostatici up a"or a= !useser masacrai !r prea multe complimente. Cei c'i&a supra&ieuitori !useser luai ostatici i pui n lanuri la &'sle, cu $2iulele e !ier la picioare. %up

ce le spusese en$lezilor c el nu era altce&a ec't un "iet "uctar, :a2ram reuise s e&ite o soart asemntoare pentru el, SarOa i "iat. 1cum ns, Colter Piratul l punea la o $rea ncercare, iar :a2ram se &e ea ne&oit s-i pun n &aloare calitile e "uctar nea&'n la ispoziie ec't carne putrezit i "ucate alterate. Cu toate acestea, iz"uti s ncropeasc un pr'nz ecent pentru o!ierul en$lez i suita sa. Soarta neprielnic 2otr'se ns ca una intre pstile e !asole in sup s !i !ost aleas ca locuin e nite lar&e e musc. La prima n$2iitur e sup, Piratul se trezi cu $ura plin e musculie. :lestem ez$ustat, scuip'n $ros i z$omotos, apoi porunci s !ie a us "uctarul n !aa sa. :a2ram sc2i o plecciune umil. D Bi-am promis c &ei a&ea aceeai soart ca i superiorii ti, cam"uzierule, ac nu-mi &ei a s mn'nc pe $ustul meu. 9ar tu mi-ai at s mn'nc &iermiQI url Piratul, tr$'n u-i sa"ia in teac. D 1teptai, omnule, inter&eni o &oce su"ire. D Cine a &or"itQ ntre" Colter, pri&in e =ur-mpre=ur. 1intin u-i pri&irea crunt i nceoat in pricina "erii asupra !emeii tra&estite n a=utor e "uctar, stri$; 12, tu eraiQ /u cum&a &rei s s!'reti i tu ca elQ D %omnule, lucrurile nu stau aa cum cre ei umnea&oastr. An realitate, noi suntem persecutai e !rancezi i ne a!lam pe &as pentru c !u$im e ei. D 1t't e persecutai, nc't i slu=eai, nu-i aaQ /u &reau s mai au nici un cu&'nt. 9ar tu, cam"uzierule, pre$tete-te s e&ii 2ran la peti. D /u cre ei nici ac & art astaQ Spun'n acestea, SarOa i trase peste cap "luza e l'n i es!cu no ul ear!ei e "um"ac care i ncorseta pieptul, art'n u-le tuturor s'nii si mari. D 1m !ost ne&oit s m tra&estesc n "r"at pentru a nu !i escoperit i arestat e !rancezi. Colter pri&ea nmrmurit, ca la o artare, ne&enin u-i s-i crea oc2ilor. <recuser ase luni e c'n m'inile lui $rosolane nu mai atinseser s'nul unei !emei * i acela !usese s'nul unei t'r!e intr-un "or el in Sout2ampton. Piratul se apropie e SarOa, iar m'inile sale ncepur s se plim"e pe pielea !in a !emeii. 5c2ii en$lezului strluceau e lcomie. %eo at, e$etele lui :a2ram i se n!ipser n or"ite.

Bi$anul nu rezistase s !ie martorul in i!erent al unei asemenea umiline; acionase in instinct, !r s se $'n easc la consecinele $estului su. 5amenii lui Colter srir asupra cam"uzierului nne"unit e !urie i reuir cu mare $reutate s-l imo"ilizeze. Piratul se ri ic e pe punte, cu un oc2i s'n$er'n u-i a"un ent, i se n rept spre :a2ram 2otr't s-i !ac reptate cu o lo&itur e sa"ie. D 5prii-&G se auzi &ocea poruncitoare a lui 3illiam Lon$espUe. Ce se nt'mpl aiciQ Coman antul !lotei en$leze tocmai urcase la "or , ca s inspecteze personal pra a e rz"oi. Colter i po&esti pania. D Fie c suntei prieteni e-ai !rancezilor, !ie c le suntei umani, nimeni nu & &a putea scuti e un se=ur puri!icator n temniele contelui 5l Sarum. D 9ertai-l mcar pe "iatul nostru, E)celen, implor SarOa. El nu are nici o &in. D Ci ce "ine i-a !ace ac l-a ierta, %oamne iart-mQ L-a lsa s n$roae numrul nenorociilor !r mam i tat care su!er e !oame i !ri$, ntrein'n u-se numai in !urtia$uri i ceretorieQ <otui, &oi o&e i clemen. /u & &oi lsa s putrezii n temni alturi e in!ractori e rept comun, ci &oi cere s &i se aplice un tratament pre!erenial; "iatul &a putea sta cu &oi ntr-o arip a nc2isorii. C'n e"arcar la Sout2ampton, prizonierilor li se con!iscar toate "unurile, c2iar i puinele lor &eminte. :a2ram, SarOa i 1Omon cerur s le !ie lsat mcar &iela, ar Piratul se o&e i e neclintit. D 9nter&enia prinului 3illiam i-a sal&at &iaa, cam"uzierule, spuse el. <e s!tuiesc ns s nu ntinzi coar a; a!l c eu nu sunt la !el e mrinimos ca el i c a"ia atept clipa c'n te &oi putea trece prin tiul sa"iei mele. Stai la locul tu, ca nu cum&a s i se nt'mple &reun acci ent ur't pe rumul ctre 5l Sarum, un e &ei !i ntemniai. D /u mai insista, :a2ram, las-o "alt, i opti la urec2e 1Omon. %eocam at nu ne intereseaz altce&a ec't s co"or'm o at pentru tot eauna e pe cora"ia aceasta i s punem o istan c't mai mare ntre

noi i Pirat. Antr-o zi, mi &oi construi sin$ur o &iel nou, mai !rumoas ec't cea pe care am a&ut-o. D Ca s !iu sincer, eu m $'n eam e !apt la 2art, i rspunse :a2ram. D /u-i !ace $ri=i n pri&ina asta; tiu pe e rost at't te)tul, c't i etaliile 2rii. Ez'n u-l pe 1Omon at't e linitit i si$ur pe el, i$anul nu mai spuse nimic. Castelul 5l Sarum se nla pe plat!orma st'ncoas a unor &ersani a"rupi in comitatul 3ilts2ire, n su ul 1n$liei. 1t't romanii, c't i normanzii !useser impresionai e a&anta=ele pe care le o!erea un asemenea loc imposi"il e cucerit, eoarece castelul era ri icat pe temelia unor !orti!icaii construite cu multe secole n urm. Era ncon=urat e ou zi uri e aprare concentrice, ntre ele !iin plasate locuinele supuilor contelui. Antrea$a !orti!icaie era impuntoare, cu un on=on care se nla cu treizeci e metri easupra zi ului cu creneluri i cu nu mai puin e opt turnuri e aprare.
An-lia, '!',

%e c'te&a zile, pe :a2ram l c2inuiau accese puternice e tuse. 3illiam e Lon$espUe i respectase promisiunea; :a2ram, SarOa i 1Omon nu !useser esprii i, n loc s !ie aruncai n "eciurile secrete al castelului 5l Sarum, !useser nc2ii ntr-o celul pentru prizonierii care i ateptau =u ecata sau pentru cei care comiseser !apte mai puin $ra&e. <recuser mai mult e oi ani in ziua n care e"arcaser pe pm'nt en$lez. Ce!ul temnicerilor se ataase e cei trei !rancezi e ucai i emni, ast!el nc't i scotea a esea in celul, cer'n u-le s-i c'nte sau s pre$teasc masa pentru el i oamenii si. D 1m &or"it espre &oi cu E)celena Sa, contele, le spuse el ntr-o zi. La castel se pre$tete un mare "anc2et cu ocazia nunii !iului lui cel mare. 1u ne&oie e "uctari i e muzicani i am reuit s-l con&in$ pe conte s

& ia n ser&iciul su. Ea tre"ui s c'ntai, ar i s a=utai la "uctrie. 1ceasta este marea &oastr ocazieG /-o irosii i poate c apoi &ei !i li"eri. D /u & !ie team, coman ante, i rspunse :a2ram. /u & &om ezam$i. C't pri&ete muzica, ns, nu tiu ce s spunI <oate instrumentele ne-au !ost con!iscate c'n am a=uns n 1n$lia. Cine tie pe un e or !i !iin acumQ D 1m &or"it cu contele i espre asta, iar el mi-a spus c se &a n$ri=i s & !ac rost e tot ce a&ei ne&oie; episcopul comitatului este pasionat e muzic i are la castel o colecie impresionant e instrumente. Cl ura i mirosurile emanate e "uctriile castelului se o&e ir mai $reu e suportat ec't aerul !eti al str'mtei lor celule; toate slu$ile aler$au e colo-colo, stri$'n la cal!e i ser&itori sau alunec'n pe po elele pe care czuse $rsime i uleiuri in "elu$. Flcrile cuptoarelor ncin$eau aerul, iar a"urii !ier"ini ai cazanelor cu m'ncare l !ceau irespira"il. %ei prea esprins in in!ern, in locurile acelea ieeau la lumin, ca prin minune, "ucate alese pentru "anc2etul a!lat n plin es!urare. An slile castelului sosiser mai mult e trei sute e in&itai. Printre acetia se a!lau persona=e intre cele mai in!luente ale naltei no"ilimi en$leze. D ?ei, &oi treiG le stri$ maestrul e ceremonii. %ucei-& s & sc2im"ai. An cur'n &ei !i c2emai pe scen. %up patru zile n care munciser pe "r'nci, :a2ram, SarOa i 1Omon erau !r'ni e o"oseal. %ar primir or inul maestrului e ceremonii ca pe o "inecu&'ntare; trecuser ani e c'n nu mai apruser n !aa unui pu"lic, iar $'n ul c a&eau s c'nte in nou i umplea e "ucurie. Contele poruncise s li se con!ecioneze ou &iele noi i un tam"ur i le procurase &eminte ele$ante care pro"a"il c aparinuser pa=ilor e la curte. Cu toate c se simea ri icol m"rcat ast!el, 1Omon urc pe scen. Fcuser repetiii ore n ir, p'n c'n se con&inseser c armonia care i unise e la "un nceput nu se pier use. %e$etele lui 1Omon atinser cu elicatee coar ele i tastiera instrumentului. 1poi, :a2ram l acompanie, iar &ocea sua& a SarOei se

nl n sala ampl a castelului. :rusc, murmurele se stinser, iar musa!irii se ntoarser ca &r=ii spre ei. An clipa aceea, o &zu. #ai nt'i crezu c &iseaz, apoi i concentr intens pri&irea n irecia ei i se ncre in c nu se nelase; oaspetele e onoare al "anc2etului, proaspta mireas a lui %ol"ert, !iul contelui, era #arie-Louise, t'nra ele& a maestrului PuOol, !ata cu "ucle "lon e i oc2ii ca marea. 1ceeai care, cu ani n urm, i sal&ase &iaa. 1ceeai care e atunci, noapte e noapte, i aprea n &ise. D Eiseaz mai eparte, 1Omon, i uier eo at la urec2e :a2ram. <'nrul i scutur capul i rencepu s atin$ clapele cu $raie e !aun. >ltimele note ale melo iei !ur nsoite e aplauze lun$i i stri$tele entuziaste ale pu"licului. D Scuzai-mi n rzneala, omnule, i spuse #arie-Louise lo$o nicului su, ri ic'n u-se e la mas, a &rea s i !elicit personal pe aceti muzicani; up cum tii, muzica este cea mai mare pasiune a mea. Erei s m nsoiiQ Spun'n acestea, #arie-Louise i ntinse m'na. %ei mplinise oar aptesprezece ani, 1Omon i pier use trsturile copilreti, e&enin un "r"at t'nr, cu umeri lai i puternici. Prul ne$ru i c'rlionat i nca ra c2ipul cu o e)presie $in$a, ar toto at se&er. Prea mai e$ra" un t'nr ca&aler ec't un umil menestrel. Ci #arie-Louise se sc2im"ase. %e&enise cea mai !rumoas !emeie pe care o &zuse &reo at 1Omon. C'n !ur !a n !a, oc2ii "iatului se !i)ar n cei ai lui #arie-Louise. D 1i c'ntat minunat, messere% Pot a!la care este numele umnea&oastrQ l ntre" ea. D #a)im, mini t'nrul. 9ar cei e colo, care m-au acompaniat, sunt prinii mei. Fata nu u nici un semn c l-ar !i recunoscut. D Ci suntei $z uii aici, la castel, #a)imQ D Ca s !iu sincer, omnioarI D :ineneles c locuiesc aici, sunt muzicanii notri e curte, inter&eni n iscuie contele, care inuse s-i nsoeasc &iitoarea nor. D 1 !i !ericit ac &-a mai putea asculta i alt at. #uzica &oastr e ulce i tul"urtoare. #i-a mers rept la inim.

.R
Berlin, anii /."

D Pri&ii aici, omnule 4a2n, spuse o!ierul SS, art'n u-i cele c'te&a insi$ne pe care le realizase inspir'n u-se in miturile teutonice. D 1&ei reptate, ?err 3eist2or, ncu&iin 5tto 4a2n, aceste sim"oluri al SS-ului nu sunt, nici mai mult, nici mai puin, ec't nite rune antice. 1l!a"etul runic, numit i futhar&, !usese utilizat e str&ec2ile popoare $ermanice. Cercet'n ocumente care atau in acea epoc n eprtat, 3eist2or i un oarecare Lanz ela"oraser arioso!ismul, o octrin teozo!ic care atri"uia ori$inea tuturor reli$iilor mo erne n&turilor unui pro!et nscut pe pm'nt $erman, numit * nu !oarte ori$inal * @rist. %e aici porneau apoi toate teoriile care i prezentau pe arieni ca !iin unicii supra&ieuitori ai unui tr'm le$en ar i eal numit <2ule, un continent pier ut, asemenea 1tlanti ei. D %up cum pro"a"il & nc2ipuii, nu &-am solicitat aceast nt'lnire oar pentru a & arta aceste insi$ne SS, omnule 4a2n. 1 &rea s & supun ateniei o propunere personal, espre care ns am iscutat i cu omnul ?immler, coman antul trupelor SS. Cu c't&a timp n urm, am constituit n ca rul SS-ului un epartament e cercetare pe care l-am numit 12nener"e i care se &a ocupa e stu ii asupra ori$inii poporului $erman. Cu 12nener"e cola"oreaz cei mai renumii oceni ai notri, oameni e tiin emineni, cercettori ilutri. #i-ar !ace plcere ac ai accepta i umnea&oastr s !acei parte in acest epartament, omnule 4a2n. Ca ntot eauna, prin "uzunarele lui 4a2n su!la &'ntul, aa c ocazia pe care i-o o!erea 3eist2or i esc2i ea calea spre perspecti&e nesperate. C'te&a zile mai t'rziu, 5tto 4a2n se nrola n SS-ul lui ?immler i n scurt timp, ca urmare a unei serii e promo&ri pentru merite eose"ite, e&enea su"o!ier.

Londra, anii /."

Peter 3ilson !usese numit e puin timp irectorul cele"rei case lon oneze e licitaii Sot2e"O[s. Era anul 190S, an care a&ea s nsemne nceputul unei cariere strlucite. %espre 3ilson nu se putea spune c era un "r"at "anal; nu numai c reuea s sta"ileasc ime iat &aloarea oricrui o"iect scos la licitaie, ar n&ase s-i recunoasc printre clienii si pe aceia ispui s intre cu orice pre n posesia unuia sau altuia intre arte!actele sau operele e art scoase la &'nzare. 3ilson realiz pe loc c't e &aloros era o"iectul pe care l inea n m'ini. Cpitanul e !re$at 4oHell @ater era unul intre cei mai apropiai cola"oratori ai amiralului #aiestii Sale, ?u$2 Sinclair. Se spunea espre el c a&ea ou mari pasiuni; ser&iciile secrete * n ca rul crora, e alt!el, se i nrolase * i instrumentele muzicale &ec2i. <ele!onul primit e la Peter 3ilson a&u arul s-l "ine ispun pe cpitanul e !re$at 4oHell @ater. D Io at, e ou ori, e trei ori. Ciocnelul emise un sunet sec, cons!inin nc2eierea uneia in licitaiile in acea zi. D Eiel, sau s+mphonia, in epoca me ie&al. Pro&enien pro"a"il; su ul Franei. 1 =u ecat pentru o mie ase sute e lire sterline, plus ta)a e licitaie, e cpitanul e !re$at @ater. 9me iat ce a=unse acas, @ater espac2et instrumentul i ncepu s-l m'n$'ie emoionat. <impul i lsase semnele sale e neters, ar asta nu pru s-l intereseze pe o!ier. 1&ea s-i !ac mare plcere s lucreze la restaurarea &ielei. Lemnul nu !usese atacat e cari, umi itate sau muce$ai, iar cutia e rezonan era n stare "un. Era a e&rat, i lipseau c'te&a cuie e acor a= in !il e, coar ele i pr$uurile in lemn. %ar o at ieit in m'inile sale pricepute * @ater era con&ins e acest lucru * &iela a&ea s triasc o a oua &ia. Ciocni uor n iscul metalic pe care tru"a urii in &ec2ime l un$eau cu rin nainte e a-l roti n aa !el nc't acesta s treac peste coar e. Pe neateptate ns, iscul ce .

D #ai "ine aa, i spuse @ater. 5ricum, mai e&reme sau mai t'rziu ar !i tre"uit s restaurez i piesa aceasta. Scoase iscul cu totul i n clipa aceea i u seama c n interiorul cutiei e rezonan se a!la un compartiment secret. /u mic i !u mirarea c'n zri n ascunztoare c'te&a !oi e 2'rtie n$l"enite e &reme. <remur'n e emoie, @ater trase in cutie antica partitur. 1st!el, =umtate in melo ia compus e maestrul PuOol !u scoas la lumin up mai "ine e ase sute e ani.
Berlin, anii /."

Se iul central al poliiei secrete a 4eic2ului se mutase e puin timp la numrul 1(. e pe 3il2elmstrasse. 1a 2otr'se noul e! al ser&iciului, 4ein2ar ?eO ric2, a crui can i atur la con ucerea Jestapoului !usese puternic spri=init e ?immler. Primul o"iecti& al noului coman ant era trans!ormarea Jestapoului ntrun instrument e)act i e!icient i, mai ales, ntr-o instituie in ispensa"il pentru instaurarea nazismului n ntrea$a Jermanie. ?eO ric2 =urase s nu tr eze nicio at ncre erea pe care i-o acor aser ?einric2 ?immler i 1 ol! ?itler.
Londra, anii /."

Jeor$e al E-lea, re$ele 1n$liei, murise la nceputul anului 190S. 9-a urmat pe tron E Har al E999-lea, un monar2 pe c't e etestat e no"ilime, pe at't e iu"it e oamenii in popor, care l numeau cu ra$oste 6<e 7. /oul su&eran nu !cuse nicio at un secret in simpatia pe care o nutrea pentru politica lui 1 ol! ?itler, la care se a u$a o puternic a&ersiune !a e comunismul so&ietic. Ans omnia lui E Har al E999-lea a !ost e scurt urat; n luna ecem"rie a aceluiai an, el a" ic n !a&oarea !ratelui su pentru a se cstori cu oamna 3allis Simpson.

An realitate, numele e !amilie al soiei !ostului re$e era 3ar!iel , ar presa o numise ntot eauna Simpson, up primul ei so, pentru a su"linia c !emeia, n a!ara !aptului c nu a&ea nici o pictur e s'n$e no"il n &ene, mai era i i&orat. Fostul su&eran, e&enit ucele e 3in sor, &z'n u-se eli"erat e constr'n$erile politice in ara sa, !cu ime iat o &izit n Jermania, nt'lnin u-se cu 1 ol! ?itler. #ai t'rziu, &izitele sale s-au repetat cu re$ularitate. <otui, n ciu a e)ilului su &oluntar i a simpatiei !a e nazism, E Har continua s !ie !oarte iu"it e en$lezi, p'n ntr-acolo nc't, e !iecare at c'n re&enea intr-o cltorie n strintate, mulimea l nt'mpina stri$'n u-i; =ed, >e >ant +ou bac&$ 1st!el e mani!estri a&eau arul e a-i st'rni nelinitea noului re$e Jeor$e al E9-lea * care l in&i iase intot eauna pe !ratele su mai mare *, ar i a ser&iciilor secrete occi entale. La accentuarea acestei stri $enerale e n$ri=orare contri"uia i !aptul c ucele e @ent, !ratele mai mic al celor oi * un persona= !oarte contro&ersat * apro"a i eile ucelui e 3in sor. 1l"rec2t ?aus2o!er atepta r" tor n salonul ele$ant. Lumina era i!uz i un !um ens plutea prin aer, !c'n u-l aproape irespira"il. Prinul Jeor$e, uce e @ent, o copleea cu atenii * nu tocmai re$ale * pe o t'nr oamn plin e cocain i alcool. Ant'lnirea !usese aran=at c2iar e ?aus2o!er, con&ins c n !elul acela a&ea s-i n eplineasc misiunea ncre inat e 4u ol! ?ess; sta"ilirea unui contact pri&ile$iat cu un mem"ru e seam al !amiliei re$ale "ritanice. ?ess cunotea !oarte "ine sl"iciunile t'nrului uce i spera c, satis!c'n u-i acestuia orinele es!r'nate, l &a putea a&ea oric'n la c2eremul su.
Roma, anii /."

D Suntei con&ins e oportunitatea acestui iscurs, SanctitateQ l ntre" !r ocoliuri secretarul e stat al Eaticanului pe papa Pius al L9-lea. D 1&ei cum&a n oieli, E)celenQ

D /u tiu ac este cel mai potri&it moment, Sanctitate, a&'n n &e erea ceea ce se petrece acum n lume. An Jermania, e e)emplu, nazitiiI D /azitiiI mereu nazitiiGI replic Su&eranul Ponti!, nemulumit. /umai espre asta au &or"in u-seG C2iar i iscursurile umnea&oastr, Eminen, par s se n&'rt mereu n =urul acestui su"iect; ?itler i $u&ernul su. Anele$, continu papa, pe un ton mai mpciuitor, c umnea&oastr cunoatei ca nimeni altcine&a am"ientul n care, iat, nazismul prin e r cini * e !apt, mai "ine zis, am"ientul pe care nazismul pune rapi stp'nire *, ar eu rm'n la prerea c ocuparea 42enaniei n luna martie e ctre trupele 4eic2ului nu a !ost altce&a ec't o emonstraie e !or. >na nici mcar !oarte reuit, e alt!el. 5 at ce resursele pentru para e militare se &or !i terminat, Jermania &a escoperi c are cu totul altce&a e !cut ec't s eclaneze un nou rz"oi. 9ar !ascitii italieni, cu at't mai puin. Sunt ncre inat c #ussolini tie "ine c una e s o"ii nite &ictorii militare pe !rontul in 1!rica i cu totul altce&a este s te rz"oieti cu puteri precum Frana, 1n$lia sau 4usia. 1cesta este i moti&ul pentru care am luat 2otr'rea s spri=in necon iionat campania %ucelui in 1!rica. D An$ uii-mi s & su$erez s ai o&a e pru en, Sanctitate. 1 oua zi, pe 1. mai 190S, papa Pius al L9-lea e!inea pu"lic cuceririle coloniale ale 9taliei !asciste rept 6prelu iul a e&ratei pci europene i mon iale7. An imineaa acelei zile e mari, nori ne$ri i $roi se a unaser pe cerul 4omei. Car inalul Pacelli i pri&i n elun$, pra unor ne$re presimiri. An a 'ncul su!letului i orea ca el s $reeasc, iar S!'ntul Printe s ai" reptate, ar era ncre inat c ali nori, mult mai ntunecai i mai amenintori, a&eau s pun stp'nire n cur'n pe cerul Europei.

.5
Lan-uedoc, !""#

Sara simea ne&oia unei mici &acane i "inecu&'nt n $'n apele curati&e "ine!ctoare e la >ssat-les-:ains, care, up cum scria n pliantul pu"licitar al staiunii, a&eau proprieti se ati&e, remineralizante i e ec2ili"rare a meta"olismului. Se ntinse pe pat, ls'n o maseuz pro!esionist s se ocupe e mprosptarea tonusului su muscular. Anc2ise oc2ii i $'n urile i z"urar altun e&a, la oameni care triser n &remuri str&ec2i, la eroi catari cluzii e cre ina lor neclintit, a"solut, n luptele mpotri&a cruciailor papei. 9 se pru c &e ea st'nci imposi"il e cucerit, ase ii lun$i i s'n$eroase, mii e ne&ino&ai masacrai n numele lui %umnezeu. 9 se pru c-l &e ea pe 5tto 4a2n ncl'n u-i "ocancii $rei e piele i pierz'n u-se apoi n ntunericul ca&ernelor, n cutarea marelui secret al catarilor. 6# a, $rotele7, i spuse Sara. >n la"irint in!init e $alerii i a"si e, e pasa=e n$uste care a postiser secole e-a r'n ul o tain espre a crei e)isten ea, Sara, se cam n oia. %in ziua n care a=unsese n acea re$iune, numit pe &remuri 5ccitania, Sara !cuse e)pe iii zilnice prin mpre=urimi. An !iecare iminea, n zori, speolo$ul pus la ispoziia sa e &an er %uicP &enea s-o ia e la 2otel, lu'n apoi mpreun calea peterilor in apropiere. Citise i recitise crile scrise e 4a2n n anii [0(. Era con&ins c orice amnunt, oric't e mic i irele&ant ar !i prut la prima &e ere, s-ar !i putut o&e i !olositor. P'n n clipa aceea ns, toate in iciile pe care le i enti!icase o a useser n acelai punct mort. An plus, nu-i putea e)plica e ce am"ele stu ii principale ale cercettorului $erman * "ruciada 7mpotriva 8raalului i "urtea lui Lucifer ! preau scrise e ou persoane i!erite. %up starea iniial e uimire, Sara atri"uise acea impresie !aptului c &olumele apruser la mare istan n timp unul e cellalt. %e alt!el, cea e-a oua carte !usese

pu"licat postum, e apariia primei sale e iii n$ri=in u-se nsui ?einric2 ?immler. %incolo e i!erenele stilistice, cele ou &olume mpleteau in!ormaii istorice, le$en e str&ec2i i preri personale ale autorului care, pe alocuri, le trans!ormau n scrieri puin cre i"ile. %in operele lui 4a2n rz"teau a miraia sincer pentru catari i respectul !a e i eile i eroismul lor, eroism care, n cele in urm, usese la e)terminarea sectei. Pog ul e la #ontsU$ur, un castel !orti!icat construit n inima muntelui i ultimul "astion n care catarii ncercaser s le in piept cruciailor, era prota$onistul multor pa$ini ale operei lui 4a2n.
*en&er, !""#

Situaia in 5rientul #i=lociu se a$ra&a e la zi la zi. Cum era e ateptat, atentatele asupra centralelor nucleare iraniene !useser prete)tul pentru intensi!icarea operaiunilor militare in zon, !apt care ntrea temerile pri&in iz"ucnirea unui nou rz"oi. D /ou nu ne este !ric, spunea Pas2el&i cu &oce tuntoare n !aa camerelor e luat &e eri. Eom eclana un rz"oi uci$tor i implaca"il mpotri&a asasinilor care au ns'n$erat islamul. /ecre incioii triesc n teroare. Cur'n &or n&a ca imineaa, c'n pleac la ser&iciu, s-i ia rmas-"un e la !amilie ca i cum ar !ace-o pentru ultima at. An !iecare cre incios al lui 1lla2 se poate ascun e un =ustiiar care s-i rz"une !raii, mamele, surorile i !iii. 1celor =ustiiari 1lla2 le-a rezer&at un loc n 4ai. 1lla2 e mareG Fac-se &oia LuiG %up acea pro&ocare me iatic, n rile 6necre incioase7, atentatele sau succe at !r oprire. %e ata aceasta, nu mai era &or"a espre aciuni teri"iliste, ci espre un ir susinut e represalii or$anizate cu minuiozitate. Antrea$a Europ prea paralizat.

/ici n Statele >nite lucrurile nu stteau mai "ine; in ziua atacului mpotri&a centralelor iraniene se nre$istraser peste aptezeci e atentate, alte ou !iin e=ucate in e?tremis% Cu toate acestea, Pas2el&i nu prea mulumit. D S nu cre ei c totul se &a termina aici, amenin el ntr-un alt iscurs transmis e reelele e tele&iziune in lumea ntrea$. %eocam at, ne limitm s & !acem s simii pe pielea &oastr teroarea n care triete zi e zi poporul nostru. Cur'n ns &a &eni momentul re$lrii e!initi&e a conturilor.
D <rim n teroare, omnule maior. /u trece zi n care aici, n 9srael, s nu se nre$istreze cel puin un atentat.

1a i ncepu mesa=ul ctre 5sHal cpitanul :ernstein, e!ul seciei ,.((, e ocumentare i ar2i&, a #ossa ului. Cei oi se cunoteau e pe &remea c'n e&eniser cole$i n ca rul ser&iciilor secrete israeliene. %e atunci, :ernstein i se a resase ntot eauna cu apelati&ul 6 omnule maior7. C2iar i atunci c'n 5sHal e&enise e!ul #ossa ului i, mai t'rziu, al $u&ernului. :ernstein continu s tasteze;
D Se pare c teroritii s-au mo"ilizat simultan n toate colurile planetei. 1stzi a !ost r'n ul 9n oneziei. 5 sal e ateptare a aeroportului /a"2umi in :an$PoP i templul <aman 1Oun in :ali au !ost aruncate n aer. 1m"ele erau pline e turiti, "ilanul atentatelor ri ic'n u-se la c'te&a sute e mori. 1u rsp'n it teroarea n ntrea$a lume, omnule maior.

Conectat i el la reea, :reil i rspunse e n at;


D %omnule cpitan, spune-mi, te ro$, ac n 9ran am operat noi.

#esa=ele lor erau transmise printr-o reea criptat, imposi"il e esci!rat. 1poi, 5sHal a u$;
D Scuze, omnule cpitan :ernstein. Eoiam s spun; ai operat voi0 D Ctim am'n oi !oarte "ine c eu am !ost ntot eauna unul intre cola"oratorii umnea&oastr cei mai loiali, omnule maior. Ci &oi continua s !iu, c2iar ac nu mai

einei nici o !uncie politic n ara noastr. Ci mai tiu, toto at, c interesele mele coinci cu ale umnea&oastr i c ultimul nostru el l reprezint pacea 9sraelului i a ntre$ului 5cci ent; acesta este unul in moti&ele pentru care ua mea & &a !i ntot eauna esc2is. /u uitai ns c am =urat cre in instituiei n ca rul creia operez pentru asi$urarea securitii Statului 9srael. %ac #ossa ul s-ar !i a!lat n spatele atacurilor asupra centralelor iraniene, nu a ez&lui nimnui acest lucru. /ici c2iar su" tortur. /ici c2iar umnea&oastr, omnule maior.

Cu aspectul su e casier e "anc, :ernstein i plim"a e$etele pe tastele computerului cu o &itez inima$ina"il. %in spatele oc2elarilor cu ram e aur, pri&irile i scprau. Scrise mai eparte;
D 1a ar, tii ce anume nu a putea !ace nicio at. Ceea ce ns pot !ace este s & ez&lui !aptul c nu am cunotin ca &reuna intre a$eniile apropiate $u&ernului nostru s ai" &reun amestec cu e&enimentele in 9ran. Sunt con&ins c noi nu am a&ut nici o le$tur cu asta. D Pre& momente i!icile, :ernstein. D %ar, omnule maior, am a&ut noi oare parte &reo at e clipe uoareQ An orice caz, in i!erent care &a !i cursul e&enimentelor, s nu uitai c putei conta oric'n pe mine.

>n clinc2et electronic l atenion pe 5sHal c i Sara <erracini se conectase la reea. Ai lu rmas-"un e la :ernstein i ncepu s ialo$2eze cu prietena sa italianc.
Lan-uedoc, !""#

4ela)at up masa=, Sara se ntoarse n camera sa e 2otel. %eo at, se simi copleit e sin$urtate, simin o orin e nestp'nit e a &or"i cu cine&a ra$. J'n ul i se n rept spre omuleul a!lat la mii e Pilometri istan, incolo e 5cean. %esc2ise laptopul i atept p'n c'n acesta complet toate proce urile e !uncionare, apoi esc2ise !iierul pe care l intitulase 61$en a lui Luca 4aso7, la care nu ncetase s lucreze nici mcar n timpul mini&acanei e la >ssat-les-:ains.

Citi in nou pa$inile pe care urma s i le trimit lui :reil. 1poi i pri&i ceasul i calcul n $'n ce or era la %en&er. 69a s &e em ac eti prin zon, 5sHal :reil7, i spuse, conect'n u-se la reea.
D 'halom, Sara. D C2iar la tine m $'n eam. S tii c, uneori, cu telepatia nu e e $lumitI D Sper s !i !ost &or"a e $'n uri "une. D E $reu s se $'n easc cine&a la tine cu a!eciune, e)ploatatoruleGQQQ D %ac toi e)ploatatorii ar !i !ost ca mine, lumea n-ar !i cunoscut nicio at scla&a$ismul; sunt c'te&a luni e c'n mi ai cu pipeta !ra$mente in a&enturile "raziliene ale lui Luca 4aso. D /u am ncetat nici o clip s tru esc pentru tine, c2iar cu preul orelor mele e pro$ram e la la"orator. 9at, c2iar i acum, c'n m a!lu n Frana pentru o serie e cercetri, primul lucru la care m-am $'n it c'n am re&enit n camera mea e 2otel a !ost s-i trimit alte c'te&a pa$ini in =urnal. D Ai mulumesc, Sara. %ar, e un e p'n un e FranaQ D >nul intre !inanatorii centrului nostru a su"&enionat o in&esti$aie asupra cercetrilor e!ectuate n anii [0( e un anume 5tto 4a2n n re$iunea care mai este numit aici i pa+s cathares% D #i se pare c-mi amintesc ce&aI espre o re$in care a esc2is un munte, arunc'n nuntru S!'ntul Jraal, nu-i aaQ D Cum reueti oare s pstrezi n memorie at'tea cipuriQ 5 at i-o at i se &a scurtcircuita creierul, 5sHal , zu aaG Le$en a aceea se re!er la o re$in catar, pe numele ei Esclarmon a i Foi), i espre ea se &or"ete i ntr-una in crile lui 5tto 4a2n. D %ar, a!acerea cealalt, cea re!eritoare la 4aso, cum mer$eQ D Cu ncetinitorul, ar !ii linitit, sunt constant i ine)ora"il. 1cum i trimit ultimele pa$ini pe care am reuit s le transcriu, apoi m "a$ n pat; m'ine iminea m ateapt o nou e)pe iie prin aa-zisul 6lapte e st'nc7 * aa numesc localnicii noroiul in peteri * i printre stala$mite care taie mai ru ca lama unui cuit. 'halom, 5sHal . D 'halom, Sara.

%in a$en a lui Luca 4aso, =un$la amazonian, mai 197S;


Pro"a"il c astzi /eumann a !ost a!ectat e un acces e ama"ilitate. D 5 s & estinui una intre cele mai mari sl"iciuni ale mele, mi-a spus el, n timp ce limuzina se n repta spre un 2an$ar e ciment a!lat n &ecintatea aero romului. >riaa poart $lisant acti&at electronic s-a esc2is, iar eu am rmas !r cu&inte; imensiunile 2an$arului erau ntr-a e&rI ciclopice. An partea in !a a uriaei 2ale, c'i&a mecanici se ocupau e mentenana unui Piper /a&a=o ne$ru, i entic cu cel cu care cltorisem i eu, iar ce&a mai ncolo se a!la elicopterul 1$usta, cu portierele carlin$ii

esc2ise. 1runc'n o pri&ire rapi n interior, am zrit cartuiera unei mitraliere e cali"ru mare, asemntoare celor !olosite e a&ioanele militare. Pe "otul elicopterului se puteau &e ea ou capace circulare, con!ecionate in acelai material in care !usese construit carlin$a; sunt si$ur c acele capace ascun , e !apt, e&ile unor mitraliere. >nul intre mecanici a o"ser&at pri&irea mea curioas i a nc2is "rusc portiera. D >rmai-m, omnule 4aso, =ucriile mele pre!erate se a!l acolo, n spatele 2an$arului, mi-a spus /eumann, care mi s-a prut, la r'n ul su, $r"it s-mi a"at c't mai repe e atenia e la acele lucruri at't e ciu ate. An spatele 2an$arului, per!ect aliniate, cu "otul spre centrul 2alei, se a!lau cel puin zece intre cele mai cele"re aparate e z"or in ntrea$a istorie a a&iaiei militare mon iale. D 1cesta, mi-a spus /eumann, spri=inin u-i m'na e "otul !usi!orm al unui "ireactor &opsit n culorile e camu!la= ale Lu!tHa!!e, este una intre armele secrete cu care ?itler a crezut c poate ntoarce soarta rz"oiului. Este un #essersc2mitt #e .S., primul a&ion cu reacie construit n cel e-al %oilea 4z"oi #on ial. 1m inut neaprat s-mi uimesc $az a, ast!el nc't m-am str uit s emonstrez c sunt e)pert n omeniu; la urma urmelor, nu numai pe /eumann l pasionau a&ioanele e lupt. D #e .S. a trecut prin "otezul aerului n anul 19R., ar, in cauza e)ploziei compresorului unuia in cele ou reactoare :#3, a !ost o"li$at s aterizeze !orat. C'te&a luni mai t'rziu a intrat n ser&iciu, ec2ipat e ata aceasta cu motoare cu reacie KunPers. Pilotul e ncercare, 1 ol! Jallan , a eclarat up e!ectuarea primului z"or c a a&ut senzaia c a&ionul era purtat n z"or e n$eri. /umai c, ei era capa"il s atin$ o &itez e aproape nou sute e Pilometri pe or * &aloare inima$ina"il pentru a&ioanele cu propulsie tra iional *, #e .S. a suscitat rapi nemulumirea piloilor, ne&oii s escopere pe propria piele lipsa e !ia"ilitate a aparatului, mane&ra"ilitatea lui sczut la &iteze mici i !aptul c motoarele a&eau o urat scurt e !uncionare. ?itler, prost s!tuit e consilierii si, a or onat !olosirea a&ionului ca "om"ar ier uor. 1st!el, n a!ara !aptului c $ermanii nu au putut pune n &aloare caracteristicile a&ionului, acesta nu i-a putut !olosi calitile care ar !i !cut in el o mainrie e rz"oi im"ata"il. /eumann m-a ascultat nmrmurit, plcut impresionat e cunotinele mele. D :unicul meu i, apoi, tatl meu au !ost piloi pe a&ioane e lupt n cele ou rz"oaie mon iale. 9ar eu am o"inut "re&etul e z"or nc e la &'rsta e aisprezece ani, l-am lmurit eu. D Ci eu, care cre eam c a&ei a&ersiune !a e orice &e2icul care se esprin e e la solG spuse el. 1$nes a noastr mi-a po&estit c &-a n&at c'te&a noiuni elementare e z"or la ntoarcerea &oastr e la #anausI D Este c't se poate e a e&rat, omnule /eumann; nu m simt n apele mele ntr-un a&ion atunci c'n nu l pilotez eu, ar a"ilitatea omnioarei 1$nes m-a linitit. Ci, apoi, nu mi s-a prut politicos s ezam$esc o !emeie at't e !rumoas care a &rut s-mi !ie pentru un timp pro!esoarI D IPlin e surprize, musa!irul nostru italianG e)clam /eumann, iar pri&irea lui s!re elitoare m-a n!iorat.

/oaptea trecut a !ost mai cal i mai ume ca e o"icei. Cut'n o mo alitate e a m rcori, la un moment at am ieit pe &eran . 1!ar ns, aerul amazonian era i mai su!ocant ec't nuntru, iar mii e insecte z"urau peste tot n =ur. <ocmai m 2otr'sem s m ntorc n camera mea, c'n un z$omot e pai pe cori or mi-a a'at curiozitatea. #-am n reptat spre ua inspre cori or, atent s nu m au e $ol, i am zrit o siluet care nainta cu pru en. Cu toat "ezna a"solut care stp'nea e =ur-mpre=ur, am recunoscut-o ime iat; era 1le)an ra 5li&eiro. /u-mi prea eloc ru c nici t'nra "razilian nu reuea s oarm; m $'n eam c am !i putut sta e &or" p'n c'n o"oseala a&ea totui s ne o"oare. /umai c lucrurile nu au stat eloc aa. Ci tre"uie s spun c !emeile e prin partea locului au capacitatea e a m pune pe =ar. An loc s co"oare scara cea mare care ucea spre ncperile e uz comun, 1le)an ra a urcat la eta=. /umai c la eta= se $seau oar apartamentele lui /eumann i camerele e oaspei estinate celor mai apropiai cola"oratori ai si. 5are e ce o !i urcat 1le)an ra acolo, n puterea nopiiQ

.S
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

1t2or intr n sat, ncon=urat e mulimea care sr"torea ntoarcerea re$elui e rept. Binea iscul e aur easupra capului, n aa !el nc't toat lumea s-l poat &e ea. <iranul murise i re$ele, a e&ratul re$e, se ntorsese s c'rmuiasc neamul sacer oilor lui ?os2. 1t2or pri&i spre colina un e tri"ul mi$os i n$ropa morii, situat la mic istan e zi ul care mpre=muia satul; acolo a&ea s-i nmorm'nteze pe tatl lui %e2al i pe #iz a, cu toate onorurile rezer&ate eroilor. 1cum nele$ea semni!icaia &isului $2icitorului; e la nlimea colinei morilor satul se &e ea ca-n palm. 1Per nu se nelase; &e ea scena e la eprtare, in nalturi. D /ecazurile nu s-au terminat aici, oameni mi$os, le stri$ 1t2or supuilor si, esc2iz'n u-i lar$ "raele i !c'n u-le semn s-l asculte. @ares2 mi-a rpit soia i !iul. %ar ac n locul lor s-ar !i a!lat oricare alt !emeie in sat i copilul ei, &-a !i cerut acelai lucru pe care &i-l cer i acum. Le$ea spune c !iecare intre noi tre"uie s !ac tot ce-i st n putin pentru a-i sal&a pe acei !rai ai notri care se a!l n prime= ie. Pe e alt parte, sunt ncre inat c tri"ul a&aar ne &a ataca n cur'n . <re"uie s !im pre$tii s-i respin$em. %ac &om reui s anticipm micrile &r=mailor notri, i &om putea "irui. An s!'rit, mai &reau s tii c oricare intre &oi care &a ale$e s nu ni se alture, este li"er s-o !ac. D Suntem cu tineG stri$ar atunci la unison oamenii mi$os. %e2al l inu toat noaptea n "rae pe micul Sar, m'n$'in u-l i optin u-i cu&inte ulci e !iecare at c'n copilul se trezea "rusc, speriat.

Femeia i !iul ei stteau ntini pe un strat su"ire e paie care inea loc e pat n coli"a un e a&aarii i ineau prizonierii. %e2al nu a&usese timp nici mcar s &erse o lacrim pentru moartea tatlui su i a cre inciosului #iz a; sin$ura sa $ri= !usese s le sal&eze &ieile !iului ei i a !tului pe care l purta n p'ntece. 1cum, ntins pe paie n "ezna in coli", se ntre"a cum putea s scape e acolo. Somnul o o"or nainte e a pune la punct un plan e e&a are. An &is i apru tatl ei, 1Per, care o pri&ea z'm"in i spun'n u-i s se apropie e el. 1poi, i puse m'inile pe cretet i rosti c'te&a cu&inte pe care t'nra !emeie nu a&ea s le uite nicio at. 6Ai las motenire sin$ura mea a&uie, !iica mea; arul prorociei. Ci amintete-i c atepi un copil. 1mintete-i astaG7 1poi, 1Per ispru ntr-un nor luminos. C'n se trezi, %e2al i u "rusc seama c prezicerea lui 1Per ar !i putut-o sal&a e la moartea n c2inuri pe care !r n oial c i-o pre$teau &r=maii; a&aarii, a!lai mereu n cutare e !emei care s perpetueze =osnica lor stirpe, nutreau un !el e &eneraie pentru !emeile nsrcinate. 1cestea nu tre"uiau s su!ere nici un !el e a$resiune, !iin , impotri&, atent n$ri=ite i a uc'n u-li-se tot !elul e aruri. <atl su reuise nc o at, c2iar i e acolo, in re$atul lui ?os2, s-o ocroteasc. :rusc, ua coli"ei se esc2ise, iar n lumina or"itoare care ptrunse "rusc n ncpere %e2al reui cu $reu s-l recunoasc n pra$ pe cru ul @ares2. D :ine ai re&enit alturi e noi, %e2al. Ci "un &enit i no"ilului tu !iu. 9a te uit ce repe e trece timpul, nu-i aaQ Prima at c'n te-am nt'mpinat aici aproape c erai !ecioarI iar acum iat-te mama unui "iat. Cu toate acestea, a!l c pentru mine ai rmas cea mai !rumoas !emeie pe care am cunoscut-o. Spun'n acestea, "r"atul se aez l'n$ ea, pe paie, i ncepu s-i m'n$'ie o"razul cu osul palmei. D Ci mai port un copil n p'ntece, @ares2, i replic ea. Ctiu ce spune le$ea &oastr; !emeile $ra&i e sunt sacre pentru neamul &ostru. Stai eparte e mine, alt!el le &oi ez&lui tuturor sacrile$iul pe care &rei s-l comii.

D /-o s te asculte nimeni, !emeie. Pentru a&aari, cu&'ntul re$elui lor are mult mai mult $reutate ec't al tu. 5ricum, a!l c nu am eloc intenia s ncalc le$ea. 5c2ii lui @ares2 sc'nteiar sinistru. An clipa urmtoare, n!c copilul cu un $est "rusc, smul$'n u-i in "raele mamei sale. D Le$ea noastr mai spune i c, m'nc'n inima &r=mailor * in i!erent e &'rsta acestora *, rz"oinicii notri i ntresc !orele. D 5prete-te, @ares2. /u te atin$e e "iatul meu; &oi !ace ce &rei tu. D /u aa, oameni "uni. /u suntei la &'ntoare e cer"i, spuse 1t2or, par'n o lo&itur e suli. Anc2ipuii-& c a&ei n !a un a&aar narmat cu o secure i cu un pumnal "ine ascuite, pre$tit s & espice n ouI 1ntrenamentul e lupt !u ntrerupt e sosirea unei iscoa e care !cuse o incursiune n apropierea aezrii a&aarilor. :r"atul prea st'n=enit, ar n cele in urm i lu inima n ini i spuse, a res'n u-i-se re$elui mi$os; D Femeia taI %e2alI a e&enit re$ina a&aarilor. 1m &zut-o cu oc2ii mei; acum ou zile l-a luat e "r"at pe @ares2. D 9mposi"ilG Ctiu "ine c %e2al ar pre!era mai e$ra" s moar ec't s se culce n patul acelui uci$a. D Ami pare ru, re$e al meu. Sunt ncre inat c nu m-a nelat pri&irea. D Ci copilulQ Pe !iul meu, Sar, l-ai &zutQ D 5 "un parte in ceremonie, @ares2 a inut n "rae un "ieel, ar micuul a pl'ns i s-a z"tut ncontinuu. D <re"uie s acionm c't mai repe e, nu mai a&em timp e pier ut, spuse atunci 1t2or. :rusc, nelesese moti&ul care o mpinsese pe !emeia lui la un asemenea $est. D 5are ce &iitor te ateapt, micul meu SarQ i murmur %e2al !iului su, cu lacrimile iroin u-i pe o"ra=i. Primele zile !useser n$rozitoare; @ares2 o pose a cu o lcomie "rutal. 9ar ea tia ce i s-ar !i nt'mplat ac nu i-ar !i satis!cut toate orinele temnicerului ei.

%ac n-ar !i !ost la mi=loc &iaa !iului su, ar !i ncercat s pun n aplicare planul e e&a are. 1ezarea a&aarilor era ncon=urat e un lan es e trestie; n !iecare zi, %e2al smul$ea c'i&a snopi pe care i ucea pe ascuns n coli", un e ncepu s con!ecioneze pe ascuns o mpletitur in mai multe straturi. La momentul potri&it, a&ea s umple spaiul $ol intre straturi cu paie uscate. D 9at cum &om proce aI le spuse 1t2or oamenilor si cei mai estoinici care l nsoeau n e)pe iia mpotri&a a&aarilor. 5 cea al" ca laptele n$2ii ceata narmat a oamenilor mi$os. An !runtea lor mer$ea re$ele 1t2or; o prim raz e soare se re!lect n lama securii care le in ica rumul celor a!lai la coa a irului. %ac a&eau s se ntoarc &ictorioi in acea e)pe iie, oamenii mi$os a&eau s scape pentru tot eauna e cei mai cr'nceni umani ai lor. Ampletitura e trestie lu ncetul cu ncetul !orma unui mic co plutitor. %e2al l aez nuntru pe micul Sar, asi$ur'n u-l cu le$turi e s!oar, apoi str'nse coul la piept. Era o c2estiune e c'te&a secun e. Pri&i e =urmpre=ur, i lu un a&'nt scurt i se arunc n $ol, !r s ia n seam stri$tele unuia intre str=eri. D Cum se poate una ca astaQ Cum a ic a e&a at arunc'n u-se n r'uQ Ce a !cut cu copilulQ Pe msur ce nele$ea ce se petrecuse, @ares2 prea s-i ias in mini. D /u am a&ut timp s inter&in, re$e al meu, rspunse str=erul. Ci-a pus copilul ntr-un co e nuiele i s-a aruncat n prpastie cu el cu tot. D %e ata aceasta nu tre"uie s ne mai scapeG tun @ares2. %e2al tri in nou emoiile saltului n neant. Str'nse cu putere coul la piept i atept impactul cu apa, care !u e&astator * e)act aa cum i-l amintea e prima at. Se ru$ n $'n zeului ?os2 s sal&eze mcar &iaa !iului ei. Cocul !u &iolent i !emeia simi c osul piciorului rept se !cu !r'me. %urerea ascuit i tie respiraia, ar iz"uti s rm'n contient i s mpin$ coul e trestie spre mal, "ucuroas s au ipetele ezn = uite ale micului Sar. Se ncre in c !iul ei era n &ia, apoi

&e erea i se nceo; ntre coapse simi cl ura moale a s'n$elui. An clipa aceea, %e2al tiu c pier use copilul pe care l purta n p'ntece. C'n i &eni n simiri, primul lucru pe care l &zu esc2iz'n oc2ii !u c2ipul ncruntat al lui @ares2. D ?mI %e ata asta nu i-a ieit aa cum ai !i &rut, iu"ita mea mireas, spuse el r'n=in . 1poi, art'n spre pata e s'n$e e pe roc2ia ei, a u$; An plus, se pare c nici nu mai eti $rea cu al oilea copil. %e aceea, nu & e ce ar tre"ui s am i e aici ncolo $ri= e !iul tu, Sar. 1 sosit &remea ca inima lui s 2rneasc puterea a&aarilor. D /u, te implor, @ares2. Las-l n &ia. /u e ec't un copil. D #'ine, rz"oinicii mei se &or n!rupta in inima lui. #icarea "rusc a lui %e2al i lu pe toi prin surprin ere; reui s se ri ice i, spri=inin u-se ntr-un sin$ur picior, n!c mpletitura e trestie i o arunc in nou n ap. <erorizai intot eauna e apele repezi, a&aarii nu n rznir s se arunce n r'u ca s-l culea$. /eputincioi, rmaser nmrmurii pe mal, pri&in cum curenii purtau lin la &ale lea$nul plutitor. D 1ici tre"uie s ne mprosptm pro&iziile e ap, 2otr 1t2or. %e aici ncolo nu &om mai putea !ace nici un popas, alt!el riscm s !im &zui e str=ile a&aarilor. 4e$ele tri"ului mi$os se apropie cel int'i e al"ia r'ului ca s-i umple plosca !cut in "ic e capr. D Ce se &e e acoloQ ntre" el eo at, art'n spre un co in nuiele i uscturi care plutea n apropierea malului. Facei liniteG <cereG stri$ el. >n pl'ns ezn = uit e copil acoperi !onetul intens al p urii i cur$erea z$omotoas a r'ului. 4e$ele mi$os plon= n ap i in c'te&a lo&ituri e "ra a=unse l'n$ ciu atul o"iect plutitor. :ucuria !r mar$ini pe care o simi recunosc'n u-i !iul ur oar c'te&a clipe; ac mama sa l a"an onase, nsemna c se petrecuse o nenorocire n$rozitoare.

%e2al i imo"ilizase piciorul rept cu o crean$ e copac le$at str'ns e pulp cu !'ii rupte in 2ainele sale, aa cum i &zuse proce 'n pe &'ntorii mi$os. Cu toate acestea, urerea era insuporta"il i, n plus, pier use mult s'n$e; se simea sl"it, sin$ur i ezn = uit. An clipa aceea, @ares2 intr n coli". Femeia zcea pe patul impro&izat e paie, pe =umtate $oal, i i u seama c nu-i putea opune rezisten. #'na "r"atului se strecur printre coapsele ei, iar e$etul i ptrunse a 'nc n &a$in. 5 clip mai t'rziu se urc peste %e2al, insinu'n u-i mem"rul erect ntre "uzele ei. An&in$'n u-i ez$ustul, !emeia i mic capul nainte i napoi, urm'n micrile "r"atului. :rusc ns, ma)ilarul se nc2ise &iolent, iar inii se n!ipser a 'nc n carnea ume . %a&aarul scoase un urlet nspim'nttor e urere, acoperit ns n aceeai clip e alte sute e stri$te iz"ucnite "rusc e a!ar; asemenea !iarelor n!ometate, rz"oinicii tri"ului mi$os n&liser n sat, mcelrin u-i pe toi cei ce le ieeau n cale.

.7
An-lia, '!',

:anc2etul e nunt !usese !astuos. Contele use !r'u li"er tuturor e)tra&a$anelor; ntr-o zi, cstoria aceea a&ea s e&in un !oarte !olositor instrument e presiune politic. /u a&ea prea mare importan c n Frana, o ar sleit e crucia a s'n$eroas mpotri&a catarilor, !amilia miresei era acum consi erat un uman al re$elui catolic. #ai e&reme sau mai t'rziu, rz"oaiele reli$ioase a&eau s se s!'reasc, o"inuia s spun contele. 9ar c'n rz"oiul intre en$lezi i !rancezi a&ea s se nc2eie, aliana intre !amilia lui %ol"ert i cea a lui #arie-Louise putea s-l pun pe conte n situaia e me iator ntre cele ou ri. C't espre !aptul c %ol"ert, !iul su, prea cu totul in i!erent la !armecele miresei sale !ranceze, aceasta nu l nelinitea prea mult pe conte. Era con&ins c, o at cu trecerea timpului, e)u"erana nurorii sale a&ea s-l cucereasc e!initi& pe %ol"ert. %eocam at ns, %ol"ert cerceta cu un aer plictisit stin ar ele multicolore care mpo o"eau crenelurile castelului, z'm"in u-i in c'n n c'n !rumoasei #arie-Louise, cu acelai entuziasm rezer&at unuia intre caii in mane=ul castelului. <'nra mireas se pre!cea c nu ia n seam rceala cu care o trata proasptul ei so. Ctiau am'n oi c maria=ul lor nu era ec't rezultatul nele$erii intre !amiliile lor, ar #arie-Louise spera totui c ntr-o zi &a reui s-l iu"easc i s. se !ac iu"it e soul ei le$itim. 1sta, "ineneles, ac a&ea s reueasc s-l uite pe t'nrul acela pe care l nt'lnise pe &remuri n casa maestrului PuOol. 4e&z'n u-l pe 1Omon la curtea contelui, #arie-Louise !usese cuprins e o emoie puternic. Al recunoscuse ime iat, nainte c2iar ca e$etele lui s atin$ tastele instrumentului la care c'nta cu o miestrie nentrecut.

D 9ertat s-mi !ie n rzneala, seniori i preaonora"ile oamne, spusese 1Omon la un moment at, la mi=locul recitalului, ri ic'n u-se pentru a atra$e atenia mesenilor. #i-am permis s compun n cinstea &iitoarei mirese un c'ntec n lim"a oamenilor in 5ccitania mea natal, i a &rea s i-l e ic n minutele urmtoare. Cu&intele melo iei plutir n aer, moi precum !runzele ru$inii purtate e a ierea &'ntului e toamn.
:un &enit, oamna mea, oamna mea cu oc2i e stele, 1 e&rat oamn a &iselor i $'n urilor mele. :un &enit, iz&or e &ia, ra$oste i amintire, :un &enit, re$ina "ucuriei, "un &enit, !ericire.

Era un motet pe trei &oci, o compoziie n care tonurile acute ale lui 1Omon i SarOa se suprapuneau cu &ocea "aritonal a lui :a2ram, toate acompaniate sua& e acor urile instrumentelor. C'nt'n , 1Omon nu reuea s-i esprin pri&irea e la #arie-Louise. %ei pra unei emoii pro!un e, t'nra !emeie reui s nu-i tr eze sentimentele. 1scult c'ntecul z'm"in rezer&at, cu ele$ana istant impus e rolul e &iitoare contes. C'ntecul se nc2eie n aplauzele mesenilor, care nu neleseser nici mcar un cu&'nt in &ersuri. 1poi, cei trei i continuar recitalul cu piese e muzic reli$ioas i "ala e &esele. 1tmos!era era sr"toreasc, iar repertoriul menestrelilor prea inepuiza"il. 1tunci se a"tu in senin nenorocirea. :rusc, :a2ram !u cuprins e un acces puternic e tuse, i use m'na la piept i, n cele in urm, se prelinse la pm'nt, peste lut. 1Omon i SarOa se oprir in c'ntat, l ri icar pe up umeri i l user up per eaua in spatele scenei. :a2ram era pali i sl"it. Fcu un semn in cap, cer'n u-le celor oi s se apropie. Cu &oce stins, i spuse SarOei; D 5 s mor, tiu asta. <e iu"esc, scumpa mea to&ar, ra$ostea &ieii mele. 1i $ri= e 1Omon. 1poi, prinse m'na !emeii, uc'n -o spre "uzele sale $al"ene precum ceara, ntr-o ultim i $in$a srutare.

D 9ar tu, 1Omon, "iatul meu, s ai $ri= e !emeia aceasta, creia i-ai luminat &iaa, mplinin &isul su e mam. 9ar ac %umnezeu e)ist cu a e&rat, n = uiesc s m primeasc i pe mine la El. An clipa urmtoare, :a2ram, i$anul care-i n&insese n uel pe cei mai strlucii campioni e turniruri, muzicantul capa"il s c'nte ore n ir !r s o"oseasc, "r"atul care l iu"ise pe 1Omon ca pe !iul su, se stinse pri&in u-le cu ra$ pe sin$urele ou persoane importante in &iaa lui. D 12, i c'n m $'n esc ce noapte plin e pasiune & ateapt, oamna mea, spuse omnioara e onoare, trec'n pieptenul prin u&iele aurii ale lui #arie-Louise. <'nra mireas z'm"i, apoi o ls pe cealalt s-i un$ trupul cu uleiuri par!umate. Se ntinse pe pat, rm'n'n n ateptarea &izitei in noaptea nunii a proasptului mire. Ai cunotea n atoririle e soie i inteniona s i le respecte. %ol"ert ns nu-i !cu apariia n noaptea aceea, nici n cea e-a oua, i nici n cele care au urmat. <recu un an in ziua nunii, iar maria=ul nc nu !usese cons!init trupete. #ulumit n sinea ei e aceast turnur a lucrurilor, t'nra soie se comporta e)emplar n pu"lic, pr'n s nu su!ere n nici un !el in cauza ezinteresului !i al "r"atului ei. D 1i cerut s &in n !aa umnea&oastr, omnuleQ ntre" 1Omon, pun'n $enunc2iul rept n po ea i plec'n u-i capul n !aa contelui e 5l Sarum. D %a, #a)im, rspunse no"ilul, !c'n u-i semn s se ri ice. Locuieti e ce&a timp pe omeniul castelului meu i tre"uie s recunosc c 2arul tu ntr-ale muzicii a n&eselit eseori &iaa e la curte. Spune-mi, i-l mai aminteti pe 1cPerleO Colter, Piratul, nu-i aaQ D 5are cum a putea s-l uitQ An ziua n care a capturat $alera la "or ul creia ne a!lam eu i !amilia mea, m-a !cut s trec prin cele mai teri"ile momente in &iaa mea. D C'n ai e"arcat n 1n$lia, continu contele, toate "unurile &oastre au !ost con!iscate, iar instrumentele muzicale au !ost mai t'rziu &'n ute unui ne$ustor in Lon ra. An sc2im", Piratul a inut asta pentru el.

Spun'n acestea, contele ri ic o per ea, iar sa"ia a&ina&es !urit e :a2ram sc'nteie ma$ic n lumina tremurat a torelor in sala tronului. D 9a-o, e a ta. Colter mi-a artat-o o at, istorisin u-mi po&estea ei. 1a c am 2otr't s-o rscumpr i s-o napoiez proprietarului ei e rept, mai spuse no"ilul, 'n u-i sa"ia. C'n prsi sala tronului, 1Omon era at't e e)taziat, nc't nici nu-l o"ser& pe %ol"ert. C'n trecu pe l'n$ el, aproape c-l iz"i cu umrul. D Ce !aci aici, menestrelule, cum n rzneti s-mi aii caleaQ se rsti la el !iul contelui, pe un ton aro$ant. D %omnule, nu mi-a permite nicio at una ca asta. Sunt !ericit, at'ta tot. >itai-& la sa"ia aceasta; o at, emult, am primit-o n ar, apoi mi-a !ost con!iscat, iar tatl omniei &oastre a reuit s-o $seasc, napoin umi-o. %ol"ert arunc o pri&ire ispreuitoare o"iectului in m'na lui 1Omon, apoi se ntoarse spre locotenentul su. D <atl meu a m"tr'nit i se ramolete pe zi ce trece, spuse. 1lt at n-ar !i !cut n ruptul capului asemenea aruri ser&itorilor si, cu at't mai puin unui !ost con amnat la $alere. An curtea mic in spatele csuei n care locuia mpreun cu SarOa, 1Omon e)ersa micri e asalt i aprare cu spa a. Era $ol p'n la "r'u i, su" pielea care lucea e transpiraie, musculatura se ncor a n !uncie e micrile a$ile pe care le e)ecuta. %in ziua nunii, cu mai "ine e un an n urm, t'nrul nu a&usese ocazia s &or"easc prea multe cu #arie-Louise. %e c'te&a ori, pri&irile li se nt'lniser, ar ntot eauna atunci c'n mai erau e !a omnioare e onoare sau alte persoane, iar 1Omon nu $sise prile=ul s-i spun tot ce a&ea pe su!let. 1cum, ns, era 2otr't; cu prima ocazie, a&ea s-o ntre"e pe #arie-Louise ac ntr-a e&r nu-l recunoscuse. Ci a&ea s-i mrturiseasc i c o iu"ea nc e pe &remea c'n luau mpreun lecii e muzic n casa maestrului PuOol. J'n urile acestea i se n&lmeau n minte n clipa n care !inaliza un asalt asupra sperietorii e ciori in $r in, care-i inea loc e partener e antrenament.

D =ouch:$ auzi o &oce sua& n spatele su. 1Omon mpietri, cu inima "t'n u-i ne"unete, i asta nu oar in pricina e!ortului. %incolo e $ar ul scun care elimita mica proprietate ruit lui i & u&ei lui :a2ram e contele e 5l Sarum se a!la #arie-Louise. %in spatele ei l pri&ea i omnioara e onoare. D 5"ser& c nu suntei numai un muzician ra!inat, messere, continu #arie-Louise, z'm"in u-i. D 9ertai-mi $oliciunea, madame% Sunt onorat e prezena umnea&oastr aici, i rspunse 1Omon, tr$'n u-i n $ra" pe el o cma e l'n. D 1m ieit s !ac o &izit !amiliei unui meteu$ar care tocmai a !ost "inecu&'ntat cu naterea unui copil. E-am o"ser&at e eparte i tre"uie s recunosc c n em'narea umnea&oastr n m'nuirea spa ei mi-a atras atenia. D Suntei prea ama"il, oamna mea. /u !ac altce&a ec't s m antrenez, ca s nu-mi pier o"inuina. #arie-Louise z'm"i, iar lui 1Omon i se pru c zrete n pri&irea ei o sclipire pasional. D 5 zi "un, messere, l salut ea. D 5 zi "un i umnea&oastr, oamn, i rspunse 1Omon, n$enunc2in , ar pri&in -o !i) n oc2i pe t'nra !emeie. SarOa se apropie e el. Era o !emeie rezer&at, care unora li se putea prea ur i insensi"il, ar e-a lun$ul anilor 1Omon reuise s-o cunoasc i s-i aprecieze calitile ascunse. D Eti n r$ostit e ea, nu-i aaQ l ntre" ea, cu o min serioas. El o pri&i surprins. /u-i &enea s crea c sentimentele sale at't e "ine tinuite erau, n realitate, at't e e&i ente pentru altcine&a. D %a, SarOa, ncu&iin el. 5 iu"esc in ziua n care am &zut-o pentru prima oar. Eram nc un copilan ru pe atunci. D E tare c2ipe, nu-i aaQ ntre" omnioara e onoare, a=ut'n u-i stp'na s se pre$teasc e noapte. D %espre cine &or"eti, 4eannaQ D %espre menestrelul #a)im. <'nrul care &ia !anteziilor !eticanelor e pe omeniu. Se pare c toate sunt n r$ostite e el, numai

c el nu mprtete iu"irea nici uneia. Ans c'n aprei umnea&oastr, parc e&ine un alt om. %e !iecare at c'n & nt'lnete, pri&irea i se lumineaz i se m"u=oreaz n o"ra=i. D Las "'r!ele astea, 4eanna, i u-te la culcare. S-a !cut t'rziu. An noaptea aceea, #arie-Louise se str ui n za ar s a oarm; trupul musculos al lui 1Omon, oc2ii lui sc'nteietori i "uzele senzuale o tul"uraser peste msur. Ai ima$in cum ar !i !ost ac n clipa aceea t'nrul care i cucerise inima ar !i !ost acolo, l'n$ eaI Era ncre inat c ra$ostea sa pentru 1Omon era pur i cast i, n acelai timp, simi ne&oia s se roa$e pentru su!letul lui, s-i cear lui %umnezeu s-l ai" n paz pe "r"atul pe care-l iu"ea, s-l in eparte e prime= ii i e soarta potri&nic. Se ri ic in pat i iei in camer, a&entur'n u-se pe cori oarele la"irintice ale castelului, spre capel. 1erul rece e toamn se insinua n &astele ncperi ale cl irii, n care !ocul nu era !cut ec't ziua. %e teama !ri$ului, #arie-Louise se 2otr s tra&erseze sala tronului; pe acolo rumul era, ntr-a e&r, mai lun$, ar !ocul in emineuri ar ea !r ntrerupere. %esc2ise "rusc ua; a&u ne&oie e c'te&a secun e lun$i p'n s-i ea seama ce se petrecea acolo, c2iar su" pri&irile sale. An$enunc2eat pe tron, %ol"ert, soul ei, sttea cu picioarele es!cute i cu trupul aplecat n !a. An spatele lui se a!la Pell, locotenentul, e care nu se esprea nicio at, care i mica ritmic ol urile. #arie-Louise nu reui s-i rein o e)clamaie e ez$ust, apoi se ntoarse i porni n !u$ spre apartamentul su. Cu prul su lun$, lsat pe umeri, Pell a&ea un c2ip coluros i aspru, pe msura !aimei sale e otean nen!ricat i ur. Era ce&a mai scun ec't stp'nul su, ar !izicul su n esat, ro"ust prea !cut pentru lupt. %e c'i&a ani !usese an$a=at e conte ca maestru e arme i $ar a personal a !iului su cel mare. D /e-a &zut, l-a nai"a cu eaG spuse el, m"rc'n u-se n $ra". D Ci ce ne !acem acumQ %ac se &a a!la, &a iei un a e&rat scan al. <re"uie s-o mpie icm cu orice pre s &or"easc cui&a espre asta, zise %ol"ert, nspim'ntat. %up c'te&a secun e e $'n ire, a u$; S-o uci em, PellG

D Jroza& i ee, n-am ce spuneG Ca s !ii acuzat apoi e u)orici G D Eu sunt &iitorul conte e 5l Sarum, &reau s & i eu cine ar n rzni sI D <aci i las-m s m $'n escG %up c'te&a secun e, Pell continu; D %e c't&a timp, omnioara e onoare a soiei tale, 4eanna, mi po&estete cum i petrece timpul #arie-Louise, in!orm'n u-m espre a"solut toate micrile ei. 1m a!lat ast!el c, up c'te se pare, ntre ea i acel #a)im, menestrelul, s-ar !i n!iripat ce&aI Las-m pe mine s m ocup e toat istoria asta i ai s !ii mulumit; nu oar c &ei e&eni contele e 5l Sarum, ar &ei rm'ne i "urlac, li"er ca pasrea ceruluiI

.,
Berlin, anii /."

5!icial, 12nener"e a !ost n!iinat n prima zi a anului 1905, ar ma=oritatea a epilor si, printre care i nsui ?immler, lucrau la proiect e cel puin cinci ani. 12nener"e, care se numea Societatea pentru stu iul istoriei antice a spiritului $ermanic * ar creia, cur'n , toat lumea a&ea s-i spun 6Ere itatea ancestral7 * a=unse n scurt timp s numere nu mai puin e patruzeci i trei e epartamente, o sut optzeci i apte e cercettori i circa nouzeci e te2nicieni. Fiecare epartament se ocupa e teorii pro&enite in omenii mai mult sau mai puin misterioase, ar le$ate ntrun !el sau altul e !enomene ezoterice. Stu iile &izau omenii precum antropolo$ia, muzica tra iional, ar2eolo$ia, ocultismul, ma$ia i plantele me icinale. Ser$entului SS 5tto 4a2n i se alocar un "irou i un asistent personal. Fusese repartizat la epartamentul pentru stu iul ere itii ancestrale, ar el ceruse * i i se use &oie * s-i continue cercetrile re!eritoare la misterele catarilor. An ciu a nenumratelor eecuri e p'n atunci, continua s crea c se a!la !oarte aproape e o escoperire care i-ar !i a us cele"ritatea. 4a2n se "ucura e !aima e a !i un cercettor scrupulos i atent. Lucra alturi e Frie ric2 ?ielsc2er, e!ul epartamentului e tiine oculte al 12nener"e, care a&ea proiecte !oarte am"iioase, a cror !inalitate era emonstrarea e)istenei tr'mului <2ule; con!orm le$en ei, up ispariia insulei 2iper"oreene, pro&ocat e o catastro! natural, locuitorii care supra&ieuiser * arienii * mi$raser spre cele mai n eprtate coluri ale pm'ntului, p'n n <i"et i c2iar p'n n eertul Jo"i. #isiunea

cercettorilor e la 12nener"e era aceea e a $si escen eni pe linie irect ai le$en arilor arieni. 1cesta era moti&ul pentru care ?ielsc2er susinuse cu ar oare or$anizarea unor e)pe iii n <i"et con use e e)ploratorul pro!esionist Ernst Sc2g!er. 5piniile lui 5tto 4a2n c'ntreau !oarte mult, !iecare ocument care a&ea &reo le$tur cu misterele antice a=un$'n mai e&reme sau mai t'rziu pe "iroul su; printre acestea se a!lau i cele re!eritoare la marile reprimri ale ereziilor cretine. An intermina"ilele sale cercetri i nenumratele ipoteze asupra ori$inii Jraalului, 4a2n a&ea un !er&ent susintor; ?immler era !oarte interesat e e&oluia stu iilor sale i l con&oca eseori pentru in!ormri la "iroul e pe Prinz 1l"rec2tstrasse numrul 9. An imineaa aceea, c'n primi in nou or in s se prezinte n "iroul 4eic2s!M2rerului, 5tto se temu c a&eau s-l treac in nou toate transpiraiile p'n a&ea s-i mulumeasc superiorul. ?immler era peste msur e ner&os, tem'n u-se c !usese atras ntr-o capcan. Le$ile rasiale ale arianismului, precum i cele * nc i mai aspre * e a mitere n r'n urile SS-ului * pretin eau ca ar"orele $enealo$ic al !iecrui can i at s !ie alctuit ncep'n in anul 175( i ca nici unul intre strmoii acestuia s nu !i !ost ptat e un maria= 6impur7. Pro"a"il c unul intre inamicii lui ?immler s ise n mintea FM2rerului i eea c, e !apt, nici e!ul SS-ului nu-i putea emonstra n totalitate apartenena la rasa arian; $enealo$ia sa se pier ea pe un e&a, prin &ile a"rupte ale unui canton e lim" !rancez in El&eia. D Anele$ei, omnule 3eist2orQ spuse ?immler, !urios. <ocmai eu, cel mai arian intre arieni, s !iu o"li$at s a uc o&ezi re!eritoare la ori$inea naintailor mei. 1m cerut s &or"esc cu cele mai nalte autoriti el&eiene i &ei &e ea c n scurt timp &oi rezol&a aceast pro"lem. C2iar ac &oi !i ne&oit s o"in certi!icate !alse in partea consiliului cantonal. D 1teptai, omnule 4eic2s!M2rer. /u cre c tre"uie s mutai munii in loc ca s !alsi!icai certi!icate e stare ci&il. /u este n interesul

umnea&oastr s & e)punei cu asemenea operaiuni nu tocmaiI le$ale. <re"uie s ai o&a e precauie. D 1tunci, ce m s!tuii s !acQ D %in c'te tiu, 5tto 4a2n are un prieten e naionalitate el&eian, a crui !amilie se "ucur e o mare in!luen n ca rul con!e eraiei. Eu zic s-l c2emai aici. Sunt si$ur c se &a !ace luntre i punte ca s & mulumeasc. Prietenul lui 4a2n se numea 4aOmon Perrier, iar tatl su, a&ocat la Jene&a, reui s rezol&e situaia ntr-un timp !oarte scurt. /umai c ?immler, o"in'n o&a a impeca"ilei sale ascen ene ariene, se &zu n situaia neplcut e a-i !i ator su"alternului su. 1 ol! ?itler a mir n elun$ inuta ra!inat i ele$ant a lui ?eO ric2. Ai plcea !oarte mult "r"atul acela, eoarece prea s ncarneze esena spiritului arian, !iin toto at otat cu un nemsurat cinism. Era unul intre cei mai apri$i susintori ai alun$rii in Jermania a raselor in!erioare. :ineneles, up ce reprezentanii acestora a&eau s !ie epose ai e ntrea$a lor a&ere. D Ctii e ce au pierit cei mai muli intre marii con uctori ai trecutuluiQ ntre" FM2rerul, pri&in u-l pe ?eO ric2 rept n oc2i. D /u, omnule, rspunse e!ul Jestapoului. D Pentru c nici unul intre ei nu s-a $'n it s-i pre$teasc o cale e sal&are. /imeni nu poate spera s rm'n la nes!'rit pe creasta &alului. #arii $enerali tiu c la !el e important ca planul unui atac este pre$tirea unei strate$ii e !u$ sau, ac pre!erai, e retra$ere. %ac /apoleon ar !i a&ut un plan prin care s !i putut scpa in prizonierat, istoria ar !i !ost cu totul alta. %ac 9uliu Cezar ar !i a&ut pre$tite strate$ii alternati&e prin care s stopeze sc erea continu a popularitii sale, cu si$uran c n-ar mai !i !ost n=un$2iat e :rutus. %ar &om mai a&ea ocazia s apro!un m acest su"iect, ?err ?eO ric2. 1poi, FM2rerul se ntoarse spre ?ess, sin$urul cola"orator al su cruia i se a resa pe numele mic; Spune-mi, 4u ol!, n ce sta iu suntem cu tratati&eleQ

D Contactele mele secrete cu unii mem"ri ai !amiliei re$ale "ritanice au rezultate e)celente. Cre c &om reui n cele in urm s ne unim !orele ca s n!runtm mpreun 2oar ele "ole&ice. D Foarte "ine, rspunse ?itler. Se prea c totul mer$ea con!orm planului.
Londra, anii /."

Cpitanul e !re$at 4oHell @ater nu era eloc mulumit e misiunea ncre inat e ser&iciile secrete "ritanice; s urmreasc zi i noapte pe unul intre mem"rii !amiliei re$ale era o operaiune care l !cea s simt c i tr a ara. Cu toate acestea, @ater e)ecuta or inele cu acuratee i scrupulozitate. %ucele e @ent ieise nensoit, la &olanul automo"ilului pe care e o"icei l !olosea ma=or omul su. 5!ierul ser&iciilor secrete l recunoscu cu $reu pe omul cu o"razul ascuns e o ear! i cu plria tras pe oc2i. 6>na intre o"inuitele sale e)tra&a$ane7, i spuse @ater, lu'n urma celui e-al treilea !iu al re$elui Jeor$e al E-lea. 69at e ce i se ncre ineaz operaiuni e !ila= unui o!ier e marin ca mine; pentru c pocinoa$ele mai-marilor zilei tre"uie escoperite numai e ctre persoane e ncre ere. 1cum &a tre"ui s sta"ilesc in nou o nt'lnire clan estin i s-mi petrec toat ziua e m'ine cut'n cu&intele potri&ite pentru ntocmirea unui raport e ser&iciu. %up ce rtci o &reme pe strzile nesate e automo"ile ale Lon rei, maina ucelui e @ent intr pe poarta palatului care a postea !iliala lon onez a Societii naionale $eo$ra!ice. @ater tia !oarte "ine !aptul c aceasta nu era altce&a ec't para&anul n spatele cruia acti&a tot mai intens reeaua e spiona= a Jermaniei naziste. Societatea era con us e un anume 1l"rec2t ?aus2o!er, espre care se spunea c era un apropiat al lui ?itler. 1$entul "ritanic i not ce&a n a$en a e "uzunar, apoi co"or in main i ncepu s se plim"e, pre!c'n u-se c cerceteaz &itrinele ma$azinelor.

5 limuzin nea$r ncetini, intr'n apoi n curtea aceluiai palat. 8rin c2ipul pasa$erului e pe "anc2eta in spate, @ater tresri. :r"atul care co"or in main era 4u ol! ?ess, m'na reapt a lui 1 ol! ?itler. %up ce i re act cu contiinciozitate raportul e ser&iciu, @ater se &zu, n s!'rit, li"er s se e ice acti&itii care e c'te&a zile l entuziasma mai mult ec't orice altce&a; esci!rarea str&ec2ii partituri escoperite n &iela cumprat la licitaie. Ancercase s urmreasc melo ia, ar escoperise c n sec&ena e note e)istau unele ezacor uri ine)plica"ile. Era con&ins c se a!la pe urmele unui !ascinant mister antic. #ai t'rziu se e ic restaurrii instrumentului. An cur'n a&ea s arate ca nou, i spuse el mulumit. %ac ar !i tiut espre !irul e s'n$e care le$a istoria &ielei e prota$onitii raportului care nc se mai a!la pe masa in !aa sa, @ater ar !i !ost, cu si$uran, n$ri=orat.
Roma, anii /."

Ant'lnirea secretarului e stat al Eaticanului cu pree intele Statelor >nite ale 1mericii nu se concretiz cu rezultatele scontate; 4oose&elt pre!erase s nu a opte nici o poziie !a e politica nazist. 1semenea tuturor celorlali con uctori ai marilor puteri, spera s rm'n un simplu spectator, !iin con&ins c aa-numitul caz ?itler a&ea s rm'n un !enomen izolat care i pri&ea numai pe $ermani sau, cel mult, pe cei in nor ul Europei. 1merica se a!la la mii e Pilometri istan e nelinitile :tr'nului Continent, a&'n e rezol&at propriile sale pro"leme; #area 4ecesiune lsa n urma sa &ictime i nemulumiri, mizerie i re&olte sociale. %rept urmare, car inalul Pacelli se ntoarse in cltoria sa la 3as2in$ton !r s !i $sit susinerea i implicarea pe care contase. Se simea sin$ur, !r nici un spri=in, ar tia c era e atoria sa s lupte p'n la capt mpotri&a 4ului, c2iar ac a&ea in ce n ce mai mult certitu inea c un rz"oi e urat a&ea s e&in cur'n ine&ita"il. 1nul 190S se apropia e s!'rit. Pacelli n = uia ca anul care urma s a uc cu el ce&a mai mult nelepciune pentru mai-marii zilei.

Berlin, anii /."

Cercetrile lui 5tto 4a2n a=unseser ntr-un punct mort. %in clipa n care escoperise esenele rupestre preistorice nu !cuse altce&a ec't s se piar ntr-o in!initate e ipoteze. Pri&i cu atenie una intre !oto$ra!iile pe care le !cuse nainte e a eteriora esenul, pentru a nu atra$e i curiozitatea altora. 9 enti!icase o"iectul pe care l cuta ntr-o !i$ur ciu at, spiralat. 9ar ceea ce la nceput i se pruse a !i un $rup e rz"oinici sau e &'ntori se o&e ise a !i n cele in urm oar o a untur e ca a&re. Ans nu reuise nc s-i e)plice semni!icaia acelei reptile stranii, un !el e op'rl uria. 5tto 4a2n pri&i $'n itor pe !ereastra "iroului su situat la eta=ul al patrulea al se iului 12nener"e, e pe PucPlerstrasse numrul 1S; in icatoarele stra ale preau pe punctul e a ce a su" !ora &'ntului. Ci, ca printr-un miracol, n secun a urmtoare totul i e&eni limpe e. D Cum e nu m-am $'n it la asta p'n acumQ e)clam el eo at. Sunt in icaii care te n rum spre int. /u e altce&a ec't un in icator e irecieG D Ce tot spunei acolo, omnule ser$ent 4a2nQ l ntre" mirat unul intre cole$ii si e "irou. D /imic, nimic. Eor"eam sin$ur, i rspunse 4a2n, sco'n intr-un !iet ou al"ume !oto$ra!ice &oluminoase. D %ar umnea&oastr nu ieii nicio at n ora, omnule ser$entQ %e ce stai mereu nc2is aiciQ E $sesc la "irou is- e- iminea, iar seara, c'n plec spre cas, & las tot aici, stu iin toate !oto$ra!iile acelea ale umnea&oastr cu peteri i castele construite pe st'nci inaccesi"ile. Anele$ c nu a&ei pe nimeni aici, la :erlinI <otui, ac oriiI Ctii, soia mea, o arian pur, este o "uctreas !oarte "un. %e ce nu &enii s luai cina cu noi ntr-una in seriQ D 12, cinaG Fir-ar s !ieG >itasem e eaG e)clam 4a2n, lo&in u-se cu palma peste !runte. 5 =umtate e or mai t'rziu, co"ora intr-un ta)i n !aa restaurantului ?orc2er.

1a-zisa cin la care ?immler l in&itase i pe el era, e !apt, o petrecere n cinstea con!irmrii ori$inilor ariene pure ale 4eic2s!M2rerului. An =urul mesei uriae, ele$ant mpo o"ite, luar loc ?immler, ?eO ric2, el&eianul Perrier i 4a2n. Era ce&a neo"inuit ca un su"o!ier s ia masa cu coman antul SS-ului i cu e!ul Jestapoului, ar importana lui 4a2n n ca rul ierar2iei naziste era mult mai mare ec't cea corespunztoare $ra ului su. D An ce sta iu se a!l cercetrile umnea&oastrQ l ntre" la un moment at ?immler. 4a2n se ateptase la aceast ntre"are, ast!el nc't i pre$tise un rspuns &a$, ar incitant. D Sunt asemenea unui alpinist care a reuit s escala eze cel mai i!icil &ersant al muntelui. Sunt mai aproape e oric'n e ezle$area misterului, omnule 4eic2s!M2rer. Le &oi cere superiorilor s-mi apro"e un mic conce iu; n acest sta iu al cercetrilor se impune o nou e)pe iie n peterile e la >ssat-les-:ains. <renul staion mai "ine e o or la 3issem"our$. #ai nt'i urcaser poliitii e !rontier $ermani, apoi, up c'te&a zeci e metri, !usese r'n ul !rancezilor. Eameii &eri!icar cu minuiozitate ocumentele cltorilor. An cele in urm, trenul porni in nou la rum, iar 4a2n, care cltorea cu un paaport !als pe numele 5tto 4aus2, se "ucur in nou e pri&elitile Franei, sin$ura ar n care i-ar !i plcut s triasc. Jermanul pri&ea n$'n urat peisa=ul prin !ereastra a"urit i nu realiz ime iat c ua compartimentului se esc2isese. An pra$ sttea o !emeie. D Sunt li"ere locurile acesteaQ ntre" ea cu un puternic accent septentrional. 1&ea n!iarea linititoare a unei persoane n care poi a&ea ncre ere; pro"a"il c era !uncionar sau n&toare, i zise 4a2n. An prul ei castaniu se zreau primele u&ie $rizonante, iar oc2elarii cu lentile $roase i ascun eau pri&irea. 5tto 4a2n i !cu semn s ia loc. 1$entul ScretU Carla Keo$eres /_`ez era mulumit e tra&estiul su. An plus, tia c 4a2n nu reinea !izionomiile persoanelor nt'lnite nt'mpltor.

Se aez calm pe "anc2eta in !aa lui, esc2ise o carte i se pre!cu c citete. An realitate, cerceta trsturile neamului, ncerc'n s $2iceasc ce se ascun ea incolo e pri&irea lui concentrat. <renul nainta cu &itez, n&luit ntr-un nor ens e a"ur.

.9
Lan-uedoc, !""#

D 1m a!lat c 5tto 4a2n a !ost surprins o at n timp ce ncerca s eterioreze esenele rupestre i c a ncasat c'i&a pumni n nas, i spuse Sara <erracini cluzei sale. #'ine a &rea s &izitez, ac se poate, petera n care se $sesc acele picturi. C'n se ntinse n patul in camera sa e 2otel in staiunea >ssat-les:ains, Sara se simi sleit e puteri; o"oseala atorat celor cinci zile e crri i plim"ri pe crri e munte ncepea s se !ac simit, iar i eea c n cur'n a&ea s se ntoarc la 4oma i se prea ca un mira=. /umai c, o at a=uns acas, tre"uia s-l in!ormeze pe &'rstnicul ei !inanator, miliar arul para$uaOan, e eecul misiunii in su ul Franei. %ac :reil ar !i !ost cu ea, lucrurile ar !i stat cu totul alt!el. Era con&ins c el ar !i !ost capa"il s ezle$e ime iat secretele lui 5tto 4a2n. 65are pe un e o !i acum 5sHal Q se ntre" ea. Pro"a"il c se las rs!at e "tr'na Mame loshen ?a"ar i e eliciile ei culinare.7 1 oua zi iminea, Sara se prezent la nt'lnirea coti ian cu cluza sa uc'n cu sine o mic &aliz nea$r. D Ce a&ei acoloQ o ntre" "r"atul, nereuin s-i ascun curiozitatea. D >n aparat n msur s etermine !luorescena cu a=utorul razelor L. Se !olosete n special n atelierele e restaurare pentru a &eri!ica ac su" o pictur nu se ascun cum&a alte ncercri ale artistului sau, e ce nu, alte picturi. %e !apt, aparatul msoar lun$imea e un emis e materialele pe care le ira iaz electroma$netic. An cazul nostru, ac 5tto 4a2n a !alsi!icat esenele rupestre !olosin culori i materiale i!erite e cele utilizate e autorul preistoric, cu acest aparat a putea reui s esci!rez $ra!!itiul ori$inal.

*en&er, !""#

D Prezent, omnule maiorG An numai c'te&a ore, cpitanul :ernstein reuise s i enti!ice instrumentul prin care se putea esc2i e o "re n zi ul care ascun ea realitatea at't e n$ri=ortoare pentru 5sHal i pentru ntrea$a planet.
D Ami putei acor a c'te&a minuteQ D <ot timpul pe care l orii umnea&oastr, omnule :ernstein. La urma urmelor, nu sunt ec't un "iet pensionar, nu-i aaQ D Eu cre c n cur'n &a tre"ui s & luai a io e la &iaa linitit e pensionar. D Ci eu am acelai sentiment. 1a ar, ce ai escoperit, omnule :ernsteinQ D #a=les-e S2ura-Ve, Eslami, Parlamentul islamic iranian, ou sute nouzeci e mem"ri, cu un man at e patru ani. An atoririle sale constau n promul$area le$ilor, rati!icarea tratatelor internaionale i apro"area "u$etului anual al rii. /umai c, at't can i aii la man atele e parlamentari, c't i le$ile emise e acest or$anism sunt trecute prin sit i analizate e Consiliul Jar ienilor 4e&oluiei, ai crui oisprezece mem"ri sunt su"or onai irect ai pree intelui J2olam Pas2el&i. Pentru &iitoarea le$islatur &or !i a mii n Parlament oar can i aii a$reai e e!ul statului, n cazul n care acesta &a rm'ne n !uncie p'n atunci. /umai c n le$islatura actual, Parlamentul este compus, cum era i normal, in muli susintori ai !ostului pree inte <a2r=ani. 1runcai, & ro$, o pri&ire asupra materialului !ilmat pe care &i l-am trimis; este o nre$istrare e!ectuat e tele&iziunea cu circuit nc2is a Parlamentului iranian.

5sHal esc2ise attachement ul trimis e :ernstein i pri&i cu luareaminte ima$inile e pe ecran. 5"ser& un "r"at &'rstnic care rostea un iscurs cu un aer nelept, contient ns e !aptul c &or"ele sale erau mai ascuite ec't tiul unei s"ii;
%omnule pree inte Pas2el&i, omnilor cole$i. 1m toat stima pentru e!orturile pe care le !acei ca s trans!ormai re&oluiile ntr-un !apt "anal pentru opinia pu"lic iranian. /umai c eu nu a$reez aceste e!orturi ale umnea&oastr. Parlamentul rii noastre este sin$ura instituie care poate $aranta respectarea le$ii. 1cum ns, tim cu toii c Parlamentul risc s !ie controlat e o m'n e oameni.

Eor"in , oratorul nu-i ezlipea pri&irile e la pree intele Pas2el&i, care prea in i!erent la acuzaiile care i se a uceau. :tr'nul parlamentar continu s &or"easc, cu o un e sarcasm n &oce;
%ac memoria nu m nal, a&eam un pree inte ales prin su!ra$iu uni&ersal, al crui man at ar !i tre"uit s ureze patru ani. 5are un e a isprutQ Sin$urul care, in clipa aazisei 6!u$i tr toare7, a a&ut contact cu el suntei umnea&oastr, omnule pree inte Pas2el&i. /ici una intre rile care l-ar !i 6a emenit7 nu a con!irmat sosirea pe teritoriul su a !ostului e! e stat iranian, i nici mcar c ar !i ispus s-i acor e azil politic. An concluzie, m a resez umnea&oastr cu ntre"area; ce in!ormaii ne putei a espre pre ecesorul umnea&oastrQ /imeni nu mai tie nimic e el e c'te&a luni.

An aul se auzi un murmur $eneral; meto ele represi&e ale lui Pas2el&i erau "ine cunoscute. Ans pree intele, i$nor'n pro&ocarea, se limit s ntre"e e la prezi iu ac mai &oia cine&a s ia cu&'ntul, apoi eclar e ina nc2is.
D /umele &or"itorului este :i=an <a"or i este unul intre cei rmai !i eli curentului care &e ea n <a2r=ani a e&ratul li er al poporului iranian. La ou zile up aceast inter&enie n plen a parlamentarului, tele&iziunea e stat iranian a i!uzat un inter&iu cu pree intele !u$ar, care i cerea iertare !a e ntre$ul su popor. 5!icial, inter&iul ar !i !ost realizat ntr-o locaie secret in 5cci ent, ar n realitate pare nre$istrat ntr-un platou cinemato$ra!ic care repro uce o &il e la ?ollOHoo . Eocea !ostului pree inte pare resemnat i o"osit. #aterialul !ilmat ureaz un minut i =umtate. Ei-l trimit, ca s-l putei &iziona n linite.

5sHal czu pe $'n uri. 1poi tast;


D >n e e ascuns <a2r=aniQ D # ocup ime iat e asta, omnule maior. Sper s au e un !ir al eni$mei n orele urmtoare.

Te%eran, !""#

:i=an <a"or iei in casa sa in <e2eran i parcurse cei c'i&a metri ai strzii Fatemi care l espreau e intrarea n parcul Lale2. 1proape c a=unsese, c'n z$omotul in spatele su l !cu s-i ntoarc pri&irea.

1utomo"ilul urcase n &itez pe trotuar i se n repta spre el. :r"atul ntinse m'inile, ntr-un $est instincti&, ar inutil, e aprare. #aina l iz"i n plin, arunc'n u-l c'i&a metri n aer, ca pe un manec2in. 1poi prsi scena n scr'net e roi. An urma sa, :i=an <a"or rmase pr"uit pe as!alt, cu craniul s!r'mat.
Lan-uedoc, !""#

Entuziasmul Sarei <erracini nu ur ec't c'te&a ore. <'nra cercettoare e)ultase n clipa n care reuise s i!erenieze trsturile esenului rupestru ori$inal e cele ale $ra!!itiului sc2iat peste el e 5tto 4a2n. 1poi, cercetase timp n elun$at ceea ce escoperise; o spiral i c'te&a !i$uri aparent antropomor!e trasate cu linii repte, total i!erite e tra iionalele reprezentri e oameni at'n in epocile preistorice. %esenul nu prea s-i spun nimic. B'r'itul tele!onului o a use la realitate. D An ce sta iu se a!l cercetrile, oamn <erraciniQ se auzi &ocea lui &an er %uicP. D 1stzi cre eam c am !cut, n s!'rit, o escoperire interesant, ar acum am sentimentul c am a=uns in nou ntr-un punct mort. Ami pare ru, omnule &an er %uicP; c2iar nu tiu cum a putea a=un$e la o concluzie. Poate c ar !i cazul s ncre inai altcui&a aceast in&esti$aie. D /u & lsai n!r'nt e primele eecuri, oamn <erraciniG /imeni n lumea asta nu e mai competent ca umnea&oastr n acest omeniu. Eu cre c, in moment ce 5tto 4a2n a inut cu orice pre s eterioreze acele esene rupestre, tre"uie s !i a&ut moti&e ntemeiate. /u suntei umnea&oastr $enul e persoan care s se eclare n&ins atunci c'n mai are oar un pas ca s $seasc soluia pro"lemei, nu-i aaQ D %ar ac aceast pro"lem nu are, e !apt, nici o soluie, omnule &an er %uicPQ %ac 4a2n nu a !ost altce&a ec't un "anal impostor ce a !alsi!icat c'te&a esene rupestre numai pentru a a cre i"ilitate unei le$en e, trans!orm'n ast!el zona * i, implicit, propriul 2otel * ntr-un loc e pelerina= pentru mii e turitiQ

Sara puse receptorul n !urc i esc2ise tele&izorul. 1r !i &rut s &a o emisiune care s-o istreze, ar !u in nou ezam$it. 1scult n$ri=orat in!ormaiile care soseau in 9srael; luptele e la $rania cu Li"anul se intensi!icaser. /imeni nu !olosea cu&'ntul 6rz"oi7 pentru a caracteriza acele con!runtri, ar acest lucru se atora !aptului c ?ez"olla2ul, inamicii israelienilor, era o entitate neinstituionalizat, !antomatic. Sara tia ns c acolo se es!ura e !apt un rz"oi n toat re$ula, !inanat e 9ranul lui J2olam Pas2el&i. %up relatarea in 5rientul #i=lociu, tele=urnalul a"or un su"iect cu totul i!erit. Sara se ntre" care ar !i putut !i lo$ica up care "uletinele e tiri alternau reporta=e e o cruzime inima$ina"il cu su"iecte super!lue i aproape "anale. An numai c'te&a secun e, tele=urnalul trecuse e la &etile asupra potenialului !ocar al celui e-al treilea rz"oi mon ial la un reporta= espre 2a"itatul ra$onului e @omo o, un &aran lun$ e aproape trei metri, asemntor unei op'rle uriae e culoare "run. Camera e luat &e eri era postat la nlimea unui copac, !ocaliz'n animalul n plan &ertical. Sara tresri i o"ser& cu atenie silueta &aranuluiI 6Cum ar putea un om preistoric care i eseneaz propriii semeni in c'te&a linii repte s reprezinte $ra!ic o reptilQ7 se ntre" Sara. 4spunsul i &eni instincti& n minte; 6Printr-o linie orizontal ntretiat e ou linii &erticale paraleleG7 Era c2iar sim"olul care aprea n esenul rupestru ori$inal i pe care 5tto 4a2n ncercase s-l tear$ pentru tot eauna. >n ra$onI 5are cum e nu se $'n ise la asta p'n acumQ 4i ic receptorul i !orm numrul e tele!on al lui &an er %uicP. Jrotte es C2e&aliers era un o"iecti& turistic e mai mic importan comparati& cu mult mai cunoscutele peteri Lom"ri&es, :ouan sau :etleUm, compuse in mai multe sli le$ate ntre ele prin $alerii accesi"ile, lun$i e sute e metri. 1cestea, e alt!el, erau &izitate e !oarte muli turiti. An sc2im", La Jrotte es C2e&aliers ispunea e un traseu scurt, cu sens unic; nu tra&ersa munii intr-o parte n cealalt, ci, o at a=uni la lacul su"teran cu ap rece i cristalin, &izitatorii se &e eau ne&oii s !ac st'n$a-mpre=ur i s urmeze acelai rum e ntoarcere. Cea mai mare atracie a locului o reprezenta $rupul statuar natural mo elat e-a lun$ul erelor $eolo$ice e a$enii atmos!erici, a!lat c2iar n !aa intrrii n peter.

Localnicii numiser uriaa sculptur n piatr * reprezent'n o reptil !ioroas n poziie e atac * <arashue. 4eptila pzea intrarea n peter asemenea unui ra$on pe care &ra=a &reunui ma$ male!ic l trans!ormase ntr-un s!in) imo"il e piatr. D <arashue e un animal !antastic espre care le$en a spune c ar !i trit n anticul r'u 4o ano, i spuse cluza Sarei <erracini. 1 esea, ra$onul cel !lm'n ieea in ascunztoarea lui i !cea prp prin satele in Lan$ue oc, lu'n u-i tri"utul n &iei omeneti. Se cre ea c era nsui !iul 4ului, iar oamenii e prin partea locului i !ceau semnul crucii e !iecare at c'n i pomeneau numele. Se spune c S!'nta #arta a eli"erat e su" teroare satele e pe &alea r'ului 4o ano, trans!orm'n monstrul ntr-o creatur ocil i ino!ensi&.
0a1%in-2on, !""#

P2il %amiano termin e citit ultimul raport al 1$eniei asupra situaiei in 5rientul #i=lociu. Ai petrecuse ntrea$a &ia ima$in'n i pun'n n practic scenarii e rz"oi, uneori contri"uin el nsui la crearea premiselor pentru eclanarea unor con!licte n i!erite coluri ale lumii; erau practici o"inuite pentru orice a$ent C91. 1cum ns era e&i ent c situaia in 5rientul #i=lociu nu mai putea !i inut su" control. D Pri&ii aici, omnule $eneral, spuse %amiano, art'n spre ecranul computerului i !c'n u-i semn operatorului s mreasc ima$inea. An ultimele sptm'ni s-au nre$istrat micri consi era"ile e trupe iraniene la $rania cu 9raPul. Ci, ntre timp, sirienii au ntrit paza la !rontiera Li"anului cu 9sraelul. Cu toate acestea, ou i&izii "lin ate al armatei Stelei lui %a&i au penetrat teritoriul li"anez pe o istan e aproape patruzeci e Pilometri. Ctii ce nseamn astaQ C este su!icient o sin$ur sc'nteie ca s se eclaneze rz"oiul. Jeneralul E Har Corri$e l asculta pe irectorul C91 !r s scoat nici un cu&'nt, ar e)presia e pe c2ipul su arta o n$ri=orare pro!un . C'n , n cele in urm, &or"i, tensiunea i se resimi limpe e n &oce.

D An toi aceti ani e calm relati&, c'n preul petrolului a "tut recor up recor , 9ranul a a&ut timp i mi=loace su!iciente pentru a-i rentre$i !orele armate, serios i!onate up rz"oiul cu 9raPul in anii [,(. 1stzi, trupele a!late su" rapelul Leului Persiei pot conta pe nu mai puin e apte sute aizeci i opt e mii e sol ai. Luai ns n consi erare !aptul c n 9ran triesc aproape nousprezece milioane e "r"ai cu &'rsta cuprins ntre optsprezece i cincizeci e ani. 1cestora li se a au$ n !iecare an aproape nou sute e mii e tineri care trec pra$ul ma=oratului. Con!orm atelor o!iciale, c2eltuielile militare ale 9ranului se ci!reaz la ntre opt i zece miliar e e olari pe an, ara ispun'n e armament mo ern i e!icace. Pe e alt parte, up retra$erea trupelor noastre in 9raP, n zon nu au mai rmas ec't c'te&a contin$ente americane cu armament per!ormant, care asi$ur securitatea re$iunii, ar care nu sunt capa"ile s !ac !a unui atac concentrat al armatei iraniene. D Ce &rei, e !apt, s spunei, omnule $eneralQ D :az'n u-m pe propria e)perien i pe ultimele in!ormaii in 5rientul #i=lociu, m tem c, ac iranienii &or trece $rania, &or spul"era trupele noastre staionate n 9raP n numai c'te&a ore. 1sta ar nsemna c, up ce &or !i n!r'nt pe teritoriul iraPian cea mai puternic naiune in lume, sol aii lui J2olam Pas2el&i &or a&ea cale li"er spre 9srael. Fr n oial c israelienii nu &or sta cu m'inile n s'n i &or contraataca !olosin toate armele pe care le au la ispoziie. 9nclusi& pe cele atomice. >n scenariu e-a reptul apocaliptic. D 1r !i i mai n$ri=ortor ac i 9ranul ar ispune e arme nucleare. D 1a este. <re"uie s sperm ca mcar acest pericol s !i !ost n eprtat.
*en&er, !""# D /u cre eloc c acest pericol a !ost n eprtat, i scria :reil cpitanului :ernstein ntr-una in iscuiile lor coti iene. Spun asta, ei sunt con&ins c toat po&estea cu atentatele e la centralele nucleare nu a !ost altce&a ec't o uria cacealma i c n 9ran nu se pro uce nici un !el e arm atomic. Ans sunt mii e posi"iliti prin care o ar i poate ota armata cu asemenea tip e armament. /oi oi tim !oarte "ine c n unele arsenale scoase in uz se poate $si e cumprat orice. E su!icient s ai "aniI /u-i aaQ

D Si$ur c a, omnule maior, i mai tiu i la care supermarPeturi & re!erii. %ar mai tiu ns ce&a; ac ruii ar !i &rut s apro&izioneze 9ranul cu "om"e atomice, nu ar !i sistat e)porturile e material ra ioacti& nem"o$it. Cel puin o!icial, aa stau lucrurile. 9ar ali poteniali !urnizori e te2nolo$ie nuclear nu prea se mai ntre& la orizont; Coreea e /or ncearc s !ac uitat eecul e)perimentului cu "om"a e o mie e me$atone, n &reme ce C2ina tra$e mult mai multe !oloase ime iate in !aptul c a in&a at ntrea$a lume cu mr!urile sale ec't ac i-ar pune pe ta& lui Pas2el&i o arm e istru$ere n mas. D 1celeai consi eraii le-am !cut i eu, omnule :ernstein, ar cu toate acestea nu am reuit s-mi reprim temerileT simt c mi scap ce&aI 1propo, spunei-mi; cum mer$ in&esti$aiile espre soarta pree intelui <a2r=aniQ D Suntem pe rumul cel "un, omnule maiorI Pe rumul cel "unI

5sHal se econect e la reea, spun'n u-i c :ernstein rmsese sin$urul intre !otii si cola"oratori pe care se putea "aza oric'n . Sin$urulQ %ac cine&a i-ar !i ez&luit Sarei $'n ul care tocmai i trecuse prin minte, !r n oial c ea s-ar !i suprat !oarte tare. 5sHal z'm"i, apoi relu lectura =urnalului in care prietena sa e peste 5cean i trimitea cu o re$ularitate e metronom !ra$mentele ecriptate. %in a$en a lui Luca 4aso, =un$la amazonian, mai 197S;
An s!'rit, m n rept spre casG # a!lu ntr-un a&ion e linie pe =umtate $ol care m uce spre aeroportul in 4io e Kaneiro. %e acolo m &oi urca ntr-o curs spre 9talia. Plou cu $leata, ar z"orul se es!oar n con iii "une, aa c pro!it e ocazie ca s-mi completez =urnalul. C'n , ieri-noapte, am &zut c !rumoasa 1le)an ra 5li&eiro urca n apartamentele proprietarului concernului, m-am $'n it c !cea i ea parte in nele$erea nc2eiat e tatl su i /eumann. Cre c-mi scap ce&a n pri&ina relaiilor intre aceste persoane i tre"uie s recunosc c nu-mi pare ru eloc c am plecat e acolo. Sin$urul lucru pe care l re$ret este acela c nu am mai reuit s petrec c'te&a minute sin$ur cu 1$nes; up ntoarcerea e la #anaus, nici unul in noi nu a mai pomenit ce&a espre cele nt'mplate n timpul aterizrii, iar iscuiile noastre nu au epit ca rul !ormal. >ltimele ou zile au !ost mai e$ra" a$itate i, in cauza &remii ne!a&ora"ile, am !ost ne&oit s-mi am'n plecarea. /u tiu nc ac a !ost "ine sau nu, ar aceast nt'rziere mi-a o!erit ocazia s cunosc un persona= !oarte interesant. #os2e SHazinsPi este e muli ani m'na reapt a lui /eumann. Cu mult mai t'nr ec't ma$natul, a"ia mplinise zece ani c'n a a=uns n :razilia; !amilia sa e e&rei

polonezi reuise s-l scoat clan estin in Earo&ia, cu puin timp nainte ca nazitii s ia cu asalt $2etoul i s-i eporteze pe toi locuitorii si la :uc2enHal . %e atunci, /eumann s-a ocupat n eaproape e #os2e, cresc'n u-l ca pe propriul su !iu. 1$nes mi-a relatat pe scurt po&estea numrului oi e la /eumann Corporation ieriiminea, n timp ce m con ucea la aeroport. Ploaia e peste noapte se trans!ormase ntr-o !urtun tropical n toat re$ula. D Pcat c nu-l &ei nt'lni pe omnul SHazinsPi ec't pentru c'te&a minute la aeroport. Eei pleca cu acelai a&ion cu care sosete el. 1paratul Piper /a&a=o a aterizat cu i!icultate printre ra!alele e ploaie i &'nt. D S tii c am !ost norocos, 1$nes, a spus SHazinsPi up prezentrile e ri$oare. 1m ansat e la 4io p'n aici !r s !iu ne&oit s pltesc intrarea la iscotec. 1"ia atept s m uci acas. :ineneles, up ce se &a m"arca omnul 4aso. #os2e SHazinsPi este un "r"at !oarte ele$ant. 9mposi"il s nu-i o"ser&i 2ainele croite la cele mai "une case e mo italieneti. Este nalt, cu un !izic atletic, umeri lai i un $'t &i$uros. 1re un c2ip coluros, o pri&ire rece i scruttoare. /umai c pentru mine nu sosise nc clipa plecrii. D Pro$nozele meteo nu sunt eloc m"ucurtoare. Cre c riscm !oarte mult ac ecolm in nou, i-a spus Kaco lui 1$nes. Ea s-a ntors spre mine; D %omnule 4aso, up cum cre c ai neles e=a, tre"uie s & am'nai plecarea. Ami pare ru pentru aceast sc2im"are e pro$ram, ar &a tre"ui s mai petrecei o noapte la Residencia% Peste c'te&a clipe, "a$a=ele noastre au !ost puse n port"a$a=ul 4an$e 4o&erului i am !cut cu toii cale ntoars. 5 at a=uns n camer, mi-am scos 2ainele u e i am esc2is $eanta e &oia= Jucci, ca s scot altele curate. An clipa aceea mi-am at seama c nu era $eanta mea; la aeroport o"ser&asem c SHazinsPi a&ea una i entic cu a mea. Pro"a"il c personalul e la Residencia le ncurcase. 5cazia care mi se i&ise era mult prea ispititoare, aa c nu m-am putut a"ine s nu-i um"lu prin lucruri. 1m &zut un portmoneu e piele peste $rma a e 2aine. L-am esc2is. C'te&a cri e cre it, o mie e olari americani n "ancnote mari, permisul e con ucere i un paaport "razilian pe numele lui #os2e. St'n=enit e $estul meu, m pre$team s pun totul la loc, c'n am o"ser&at o !oto$ra!ie cu mar$inile n$l"enite e &reme. Era un instantaneu cu un o!ier n uni!orm. Pe &erso, o e icaie; 6Cu ra$oste, tata.7 /u mai nele$eam nimic; ac acela era tatl lui #os2e SHazinsPi, atunci e ce purta uni!orma SS-ului, cu uriaa s&astic pe "raQ 5are #os2e SHazinsPi nu era un e&reu care scpase e mizeria i umilinele in $2etoul in Earo&ia cu puin timp nainte ca nazitii s-i ri ice i s-i trimit n la$rele e e)terminare ntrea$a !amilieQ Su" portmoneu se a!la un osar $al"en care coninea c'te&a !ile. Pe copert, cine&a scrisese cu pi)ul cu&'ntul 61mazoana7. 1m lsat st'n=eneala eoparte i m-am pre$tit s stu iez coninutul osarului, c'n , eo at, cine&a a ciocnit la u. 1m pus totul la loc i

i-am at mena=erei $eanta lui #os2e, n timp ce aceasta mi-o napoia, cer'n u-i scuze, pe a mea. Seara s-a lsat !r ca !urtuna s ea &reun semn c ar &rea s se opreasc. Cina, la care /eumann nu a participat, a !ost scurt i linitit. Eram patru la mas; 1$nes, 1le)an ra 5li&eiro, #os2e SHazinsPi i cu mine. /-a putea spune c iscuiile ntre comeseni au !ostI entuziasmante. Fiecare intre noi prea a 'ncit n propriile $'n uri. %e alt!el, ime iat up cin, ne-am retras n camerele noastre. 1m ateptat &reo ou ore nainte e a iei in nou in camer. %escoperirea pe care o !cusem scotocin printre lucrurile lui SHazinsPi mi a'ase curiozitatea. 1m co"or't !r s !ac nici un z$omot i m-am n reptat spre "i"liotec. ?a"ar na&eam ce anume cutam, aa c pri&eam ezorientat e =ur-mpre=ur. %eo at, un z$omot n!un at m-a !cut s tresar. 1m a&ut timp oar s rotesc &asul li"ertO i s m strecor n camera secret. %e acolo, prin ecranul mascat am &zut-o, spre marea mea surprin ere, pe 1le)an ra 5li&eiro naint'n cu pai e !elin i ncep'n s scotoceasc n sertarele "iroului lui /eumann. Camera secret are i o acustic e)celent; c'te&a &oci mi-au a=uns la urec2i nainte ca 1le)an ra s le poat auzi. An clipa aceea am ieit in ascunztoare. /u-mi ima$inam ce soart ar !i ateptat-o ac /eumann ar !i surprins-o cotro"in prin lucrurile sale. D 4epe e, 1le)an ra, &ino, i-am spus, tr$'n -o up mine. 1scun e-te aiciG D /imic nu e ceea ce pare, omnule 4aso, mi-a optit ea, n timp ce eu nc2i eam ua camerei secrete. 5 clip mai t'rziu, /eumann i #os2e SHazinsPi intrar n ca"inetul e lucru al ma$natului. D Era i osarul acoloQ l-a ntre"at /eumann pe cellalt. D %a, EricP, a rspuns SHazinsPi. D Crezi c l-a &zutQ D /u tiu, ar orice este posi"ilI D :ine, atunci &a tre"ui s ne ocupm e astaI a mai spus /eumann, iar pri&irea lui e o"icei rece mi s-a prut mai sinistr ca nicio at. %up plecarea celor oi, 1le)an ra i cu mine am mai ateptat nc o =umtate e or nainte e a ne ntoarce n camerele noastre. D Ami pare ru, omnule 4aso, c & trezesc at't e "rusc, mi-a spus 1$nes la tele!on, n &reme ce eu remarcasem c soarele nc nu rsrise. Pilotul tocmai mi-a comunicat c Piperul nostru a su!erit o a&arie $ra& n timpul !urtunii e ieri. Sin$ura soluie este s & uc eu p'n la aeroportul in SantarUm; e acolo pleac zilnic o curs spre 4io. %ac plecm n urmtoarea =umtate e or, cre c &om a=un$e la timp ca s & m"arcai. An mo straniu, pe toat urata cltoriei pe rumurile acci entate care tra&erseaz 1mazonia, 1$nes a rmas tcut, iar eu am pro!itat e asta ca s tra$ un pui e somn; n ultimele ou nopi nu reuisem aproape eloc s orm. Sunt contient c spusele lui

/eumann in ca"inetul su e lucru se re!ereau la mine. Ctiu c m a!lu ntr-o situaie elicat, ar, a&'n n &e ere !aptul c am prsit Residencia, poate c /eumann i oamenii lui se &or mulumi c nu &oi mai a&ea posi"ilitatea s-mi "a$ nasul n a!acerile lor. Fr n oial c a&ionul %C0 %aPota cu care cltoresc a cunoscut i &remuri n care se escurca mai "ine ca acum. Coman antul i secun ul su par mai e$ra" oi sur!eri pre$tii s se ia la tr'nt cu &alurile; am'n oi !oarte tineri, cu un !izic &i$uros, m"rcai cu pantaloni scuri i cmi al"e. La "or se a!l un ran cu o e)presie nspim'ntat ntiprit pe !a, care i ine &aliza str'ns pe $enunc2iT n spatele lui, o t'nr $raioas i cu un aer timi T i, n s!'rit, un cuplu n &'rst care mi-au spus c se uc la 4io pentru nite tratamente me icale. 4estul locurilor sunt li"ere. An s!'rit, ncep s m rela)ez. :tr'nul %aPota z"oar si$ur pe el la o altitu ine e croazier e apte mii e metri, cu o &itez e o sut aptezeci e no uri. Anc nu tiu cum s interpretez unele lucruri escoperite pe urata se=urului meu la Residencia) micro!oane ascunse, camere secrete, sc2im"ri neateptate e pro$ram, persona=e am"i$ui. %ar o at a=uns n 9talia, &oi reciti acest =urnal i poate c &oi a e !irul unui caz interesant. %arI Ce nai"aGI Ce-i astaQ 5 e)plozieG Cre c n calG #tile e o)i$en au srit a!ar in locaurile lorI E !lcriI 1&ionul se pr"ueteG

0(
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

C'n rz"oinicii mi$os luar cu asalt satul &r=mailor cu !uria unui stol e lcuste n!ometate, a&aarii, luai prin surprin ere, nu a&ur timp nici mcar s-i ea seama ce se nt'mpl. An ciu a urerii atroce pro&ocate e muctura lui %e2al, @ares2 se altur oamenilor si, ncerc'n s le in piept in&a atorilor. 1t2or l zri e eparte i ncepu s nainteze spre el, spul"er'n intr-o lo&itur pe oricine n rznea s-i stea n cale. Cu o e)presie cinic ntiprit pe c2ip, @ares2 i ntoarse pri&irea e la 1t2or spre coli"a n care era inut ostatic %e2al. 4e$ele mi$os nelese. Se repezi spre coli". %e2al zcea pe =os, le$at. %e =ur-mpre=urul ei, s'n$e, iar piciorul rupt era susinut e o crean$ e copac. <otui, era &ie i contient. D :lestematuleG url 1t2or i iei n !u$ in coli", str'n$'n securea n m'ini. >n e eti, "lestematuleQ %ar @ares2 se !cuse ne&zut n esiul p urii, urmat e c'i&a "r"ai care reuiser s scape e !uria oamenilor mi$os. <recur c'te&a zile, timp n care rz"oinicii mi$os scotocir n lun$ i n lat zona. /ici urm ns e @ares2 i e oamenii si. 1t2or i a un pe toi ai si n =urul lui. D S-a !cut reptate, le spuse el. C2iar ac nu am reuit s punem m'na pe @ares2, am scpat e ameninarea a&aarilor. / = uiesc c pentru tot eauna. Pri&irea ncrcat e iu"ire a re$elui o nt'lni pe cea a !emeii sale, care se apropia spri=inin u-se n ou toie$e; con&alescena a&ea s !ie lun$. #ai t'rziu, aez'n u-se pe o "anc e lemn, %e2al i aminti e &isul n care rposatul su tat i spusese c-i lsase motenire toat a&erea sa i se

ntre" ac nu cum&a 1Per se re!erise la piciorul su "etea$. Se ntunec "rusc la !a; oare nu cum&a a&ea s rm'n sc2iloa pe &iaQ Simi m'na "r"atului ei spri=inin u-i-se pe umr. D Ce e cu tine, e ce ai pri&irea aceasta tristQ o ntre" el. D /u e nimic, oar $'n urile care mi rtcesc prin minte. Pre$tin o cataplasm in ier"uri pentru rnile !emeii sale, 1t2or art spre Sar, care prea s creasc pe zi ce trece. D /u mai tre"uie s-i !aci nici un !el e $ri=i. Pri&ete c't e !ericit este !iul nostru. C't espre restul, &ei &e ea c, o at cu trecerea timpului, &ei putea mer$e i aler$a la !el ca nainte. Eti o !emeie puternic, %e2al, tiu "ine asta. /ici o cataplasm ns nu-l putea a=uta pe @ares2; rana se in!ectase, iar urerea e&enise insuporta"il. >rmele mucturii lui %e2al e&eniser purpurii, iar !e"ra l c2inuia e c'te&a zile. Ctia c nu a&ea ec't o sin$ur scpare, ac nu &oia s moar. #'inile i tremurau, "ro"oane mari e su oare i scl au !runtea, ar i !cu cura= i lu e pe =ar piatra ncins i o aps pe mem"rul su rnit. Sl"aticul re$e al a&aarilor lein e urere. %e2al i nclet inii ca s nu urle. 1t2or i !cuse c'te&a mici incizii n zona !racturii, n care pusese o past in ier"uri tm uitoare. 1poi, !olosin un &'r! e suli nroit n !oc, i cauteriz rnile, arz'n toto at i ier"urile. Str&ec2iul leac a&ea s lase pentru tot eauna urme pe pielea !emeii; n zona arsurilor a&eau s-i apar cicatrice nc2ise la culoare, ar era sin$urul reme iu care putea a uce &in ecarea. >rm'n cursul r'ului, @ares2 i oamenii si a=unser n cele in urm la mare. #a=oritatea a&aarilor care iz"utiser s scape mpreun cu el e !uria oamenilor mi$os purtau nc semnele "tliei. D S !acem popas, @ares2G Sunt isto&it i am pier ut mult s'n$e, i stri$ unul intre oamenii si c'n a=unser pe rm.

@ares2 puse pe umr propulsorul suliei * un mecanism in os e ren care a&ea rolul e a imprima mai mult !or aruncrii. Sulia uier prin aer, n!i$'n u-se n pieptul "r"atului care &or"ise. D An !elul sta nu &ei mai !i o"osit, spuse @ares2, cu o e)presie !eroce pe c2ip. 1poi, ntorc'n u-se spre ceilali, ntre" cu aer amenintor; #ai are e $'n cine&a s porunceasc ce&a re$elui suQ An ciu a urerii, cruzimea lui nu cunotea limite. Anaintau e-a lun$ul unei crri n$uste e nisip c'n , "rusc, e up o st'nc, le aprur n !aa oc2ilor ou piro$i care pluteau la mic istan e rm. Cei opt "r"ai in "rci pescuiau i nu o"ser&ar apariia a&aarilor. @ares2 le porunci oamenilor si s se ascun i s !ie $ata s acioneze. 1poi se apropie e mar$inea rmului stri$'n i !c'n u-le pescarilor semne isperate. Con&ini c omul a&ea ne&oie e a=utor, pescarii &'slir spre el. Ans o at a=uni pe uscat, cei opt "r"ai nenarmai se trezir ncon=urai e !ioroii rz"oinici a&aar. C'te&a clipe mai t'rziu, apte ca a&re pluteau ntr-o "alt e s'n$e la malul mrii. >nul intre pescari !u lsat n &ia; @ares2 &oia s a!le un e se a!la satul lor i c't e "ine era aprat. 1poi, n&in$'n u-i cu $reu teama e ap, a&aarii se urcar n "rci i se n reptar spre satul pescarilor. %e2al aler$a !ericit pe c'mp, =uc'n u-se cu Sar i in'n n "rae o mo$'l ea n!at; cu c'te&a luni n urm nscuse o !eti. An$rozitoarele zile n care !usese scla&a lui @ares2 rmseser mult n urm. %e atunci petrecuse zile !ericite, lipsite e $ri=i, ncununate e naterea celui e-al oilea copil * un semn al "un&oinei zeilor. An ziua mplinirii solstiiului e &ar, locuitorii tuturor aezrilor prietene se reuneau la pog ul e pe coasta muntelui, a uc'n oma$iu zeului ?os2. Ser"rile urau mai multe zile, culmin'n cu ritualul cstoriilor. Cel care a&ea s le o!icieze era 1t2or, n calitatea sa e mare sacer ot. La ser"rile es!urate cu un an n urm, re$ele o"ser&ase c ntrea$a populaie a unui sat e pescari, unul intre cele mai n eprtate e pog, nu participase la ceremonii.

Era un lucru neo"inuit ca supuii zeului ?os2 s lipseasc e la o asemenea sr"toare reli$ioas. C'n nici n anul urmtor pescarii nu-i !cur apariia, 1t2or ceru lmuriri locuitorilor in satul cel mai apropiat e mare. D /u tim nimic espre ei, re$e al neamului mi$os, i rspunser acetia. S nu li se !i nt'mplat &reo nenorocireI

01
An-lia, '!')

1Omon sri "rusc n picioare i pre e o clip crezu c &iseaz. E'r!ul spa ei care i atin$ea $'tul era ns real i mai nspim'nttor ec't orice comar. D /u te mica, asasinuleG i uier Pell, locotenentul lui %ol"ert. D Ce spunei acolo, omnuleQ n$im t'nrul. E nelai, nu sunt ec't un "iet muzicant. /-am !cut ru nici unei mute. D %a, un muzicant care ine ascuns o spa ca aceasta, mur ar nc e s'n$ele &ictimei tale. <e acuz e uci erea contelui e 5l Sarum, #a)im. D E-am mai spus, omnule, c & nelai, murmur 1Omon, ncerc'n s se ri ice in pat. Lncile celor patru oteni care l nsoeau pe Pell l mpie icar, proptin u-i-se n piept, aa c t'nrul continu; Spunei-mi, e ce s-l !i ucis pe "ine!ctorul meu, pe omul care mi-a re at li"ertateaQ D Foarte simplu; pentru c te-a surprins n timp ce te es!tai trupete cu #arie-Louise, soia !iului su. L-ai ucis cu s'n$e rece. Spun'n acestea, Pell i art spa a a&ina&es, a crei lam era m'n=it cu s'n$e. >rzeala ticluit e cru ul %ol"ert i to&arul su e aceeai teap se str'n$ea mortal n =urul &ictimei lor. 1Omon se 2otr ntr-o !raciune e secun ; ac ar !i !ost aruncat n temni, orice ans e a se apra pe sine nsui i pe #arie-Louise * care prea s se a!le n aceeai situaie ca i el * ar !i !ost pier ut. D Lsai-mi r$az s m m"rac i & &oi urma, omnule. 5amenii lui Pell sl"ir str'nsoarea; la urma urmelor, tinerelul acela nu putea reprezenta o prime= ie pentru cinci "r"ai narmai. 1Omon se mic cu iueala unei !eline. Sri n picioare i l lo&i !ul$ertor pe locotenent cu pumnul n "r"ie. An &reme ce acesta se

pr"uea leinat la po ea, e$etele m'inii sale repte se i ncletar pe m'nerul spa ei a&ina&es pe care Pell o inea n m'n. 4e&enin u-i in uluial, cei oi "r"ai care l !lancau pe 1Omon i repezir lncile spre el n acelai timp, ar t'nrul se aplec "rusc, iar cei oi se rnir reciproc. 1poi ncruci spa a cu cel e-al treilea otean, pe care l rpuse la cea e-a oua !an are. >ltimul rmas pri&i n$rozit e =ur-mpre=ur, cut'n o cale e scpare; cpetenia lui zcea !r cunotin la po ea, iar ceilali trei camarazi ai si erau i ei $ra& rnii. Ez'n n em'narea cu care 1Omon m'nuia spa a, nu sttu pe $'n uri i ispru pe u, lu'n -o la !u$. D Ce se nt'mpl aiciQ ntre" SarOa, cu &ocea somnoroas. Se trezise in cauza zar&ei in cas, ar nu iz"utea s nelea$ ce se petrecuse n camera lui 1Omon. D Am"rac-te repe e, SarOa. <re"uie s !u$im e aici; ac &ei rm'ne, te &or arunca n temni, acuz'n u-te c mi-ai !ost complice. Antr-un 2an o"scur in :ristol, la &rsarea r'ului 1&on, un "r"at i po&estea to&arului su e pa2ar; D Contele e 5l Sarum a !ost spintecat cu sa"ia e amantul nurorii sale. Se spune c cei oi ar !i intenionat s scape i e %ol"ert, o at ce acesta i-ar !i luat locul tatlui su. Peste c'te&a zile o &or scurta e cap pe !emeie. Ans muzicantul curii a isprut !r urm. <otui, nu tiu ce s spun; "iatul acela, #a)im, nu prea s !ie un uci$a. L-am cunoscut, acolo, la castel, i nu mi s-a prut c ar !i n stare s !ac &reun ru cui&a. 1Omon i plec pri&irea, pre!c'n u-se preocupat e pulpa !ier"inte e pui in !aa sa. /u &oia s-i scape nici un cu&'nt in spusele muteriului e la masa e l'n$ el, ar tre"uia s !ie atent toto at ca omul s nu-l recunoasc. 1r !i &rut s poat s-i stri$e n $ura mare ne&ino&ia, ar, c'n cei oi to&ari e pa2ar sc2im"ar &or"a, pre!er s se ri ice !r nici un cu&'nt i s se n repte spre camera pe care o nc2iriase mpreun cu SarOa n ziua c'n a=unseser n ora. /u "$ ns e seam pri&irea cercettoare pe care i-o arunc unul in cei oi "r"ai.

D Ce tre"uie s !acQ se ntre"a ntruna 1Omon, plim"'n u-se e colocolo prin camer. #arie-Louise &a !i ecapitat uminic. #ai sunt oar trei zile p'n atunci. Sunt ezn = uit, SarOa. %ar &reau s tii c, ei o iu"esc pe #arie-Louise e c'n am &zut-o pentru prima at, ntre mine i ea nu s-a nt'mplat nicio at nimic. <u m cunoti, oarI Ctii c nu a !i n stare s-i !ac ru omului care mi-a re at li"ertatea i mi-a !cut at'tea aruri. D /u e ne&oie s-mi spui toate aceste lucruri, 1Omon. 1cum tre"uie s !acem tot ce putem ca s-o eli"erm pe !emeia pe care o iu"eti. Eu a a&ea un planI <im ?ulser era coman antul temnielor contelui e mai "ine e cincisprezece ani. Era un "r"at cinstit i emn. 1semenea celor mai muli intre slu="aii contelui, locuia ntr-una in csuele construite n ime iata apropiere a zi ului e aprare al castelului. Ca e o"icei, n ziua aceea se ntoarse acas mult up lsarea ntunericului, se aez la mas i, nainte e a lua prima lin$ur in !iertura in !ar!urie, rosti n oapt ru$ciunea pentru soia sa #ar$ert2, plecat intre cei &ii e peste trei ani. Sin$urul lor !iu se m"arcase pe o cora"ie e rz"oi i "tr'nul nu mai primise nici o &este e la el e c'te&a luni. 1a c oar amintirile l mai ineau. <im ?ulser i es!cu centura e piele e la "r'u i scoase &eri$a e !ier e care erau prinse c2eile carcerelor, arunc'n -o pe mas. 1poi, n timp ce m'nca, ncepu s cu$ete la cele nt'mplate n ultima &reme la castel. >ci erea contelui i surprinsese pe toi. Ci c'n se $'n ea c tocmai el i recoman ase contelui pe :a2ram i ai lui. /u-i &enea s crea . 1r !i putut =ura c t'nrul #a)im nu era n stare s omoare nici mcar o musc. Ci totuiI %ac i-ar !i czut n m'ini ticlosul acelaI Cu mintea plin e $'n uri e rz"unare, <im se ntinse n pat i a ormi ime iat. 1Omon atept s se ntunece nainte e a iei in ascunztoarea sa in "utoiul intr-o cru tras n curtea mare a castelului. %rumul intre :ristol i 5l Sarum l !cuse pe =os, mer$'n cincisprezece ore !r ntrerupere, str uin u-se s nu !ie &zut e nimeni. %e !iecare at c'n

auzea tropot e cai sau &oci, se ascun ea n tu!ele e pe mar$inea rumului. Pro!it'n e un moment e neatenie al str=erilor, reuise s treac e poarta primului zi e aprare al castelului. Ctia un e locuia <im ?ulser. For un o"lon i intr n cas. Camera str'mt era sla" luminat e !lacra pali a unei lmpi cu ulei. An patul in col, <im ormea pro!un , s!orin . 1Omon zri le$tura e c2ei e pe mas. E)act ceea ce cuta; cu ele a&ea s esc2i uile temniei. Antinse m'na up ele. D Stai pe loc, lep turG url <im, apuc'n !ul$ertor sa"ia e l'n$ pat. 1poi, recunosc'n u-l pe 1Omon, e)clam; <uQ <r tor i uci$a ce etiG Ei, "ine, acum te &oi arunca in nou n temni, iar m'ine &ei a&ea parte e s!'ritul pe care l merii alturi e !rumoasa taG D 1teapt, <im. #ai "ine ascult-m. Eu nu am nici un amestec n tot ceea ce s-a nt'mplat la castel. D Cum i nc2ipui c te-a putea cre eQ D 1a cum ai crezut, pe "un reptate, i c cei trei tru"a uri ntemniai o inioar erau, e !apt, ne&ino&aiI D Ce &rei s spuiQ l ntre" <im, ls'n sa"ia n =os. #'na lui 1Omon se str'nse pe m'nerul spa ei a&ina&es% Lo&itura !u !ul$ertoare; $ar a aurit a sa"iei l iz"i pe <im n cretet. D 9art-m, "tr'nul meu prieten, murmur 1Omon, n &reme ce cellalt se pr"uea !r cunotin pe po ea, ar nu &reau s te amestec ntr-o trea" ur't, iar asta este sin$ura soluie; nimeni nu te &a putea acuza c mai a=utat. %up ce l le$ pe coman antul temniei e un scaun i i puse clu la $ur, 1Omon iei n noapte. Le$tura e c2ei era la loc si$ur, n traista e piele. <emnia a&ea ou ci e acces; una in ele comunica irect cu su"teranele castelului. An sc2im", cealalt pornea c2iar in curtea interioar, incolo e cel e-al oilea zi e aprare. 1Omon tia c una in c2eile in le$tura sustras e la <im era e la portia ncastrat n poarta mare a zi ului; coman antul temniei o !olosea atunci c'n !cea inspecii inopinate n tainiele castelului.

/ici un str=er nu pzea poarta, n reptul creia era ns co"or't un $rila= masi& e !ier n caz e rz"oi. 1Omon naint pe !uri, lipin u-se e zi . %in cauza ntunericului, n reptul porii $si cu $reu c2eia potri&it. %esc2iz'n -o n cele in urm, se $si n reptul ieslei n care oamenii e la castel i ineau caii. >nul in armsari nec2ez, iritat e prezena neateptat a strinului. 1Omon l m'n$'ie uor pe "ot, calm'n u-l. 1poi escuie ua temniei. Scara a"rupt e piatr era luminat e torele !i)ate cu ru$i e !ier n zi . Prea s uc irect n in!ern. 1Omon str'nse m'nerul sa"iei i ncepu s co"oare treptele. %in c'te i amintea, rumul ar !i tre"uit s !ie "arat e o alt u, care ea spre camera temnicerilor. %incolo e ea se a!lau celulele con amnailor, ntr-una intre ele petrec'n u-i o at i el c'i&a ani in &ia. >a se esc2ise cu un sc'r'it sinistru. 1Omon se ru$ n $'n s nu !i trezit &reun temnicer. An ncpere omnea o "ezn pro!un . Se apropie e $ar ieni; erau trei sau patru i s!oriau z$omotos. Ancuie cu c2eia am"ele ui ale camerei, trans!orm'n u-i pe temniceri n prizonieri. 1poi se a&'nt !r nici o urm e ezitare pe treptele celei e-a oua scri, i mai a"rupt ec't prima. Prin pereii plini e muce$ai rz"teau "ro"oane e ap. Pe msur ce nainta, aerul e&enea in ce n ce mai $reu e respirat. 1Omon mer$ea cu precauie, cu sa"ia scoas, pre$tit s lo&easc la cea mai mic micare suspect. Ai amintea c, noaptea, tainiele nc2isorii erau pzite e un sin$ur $ar ian. #arie-Louise !usese nc2is c2iar n noaptea n care 1Omon !u$ise. Fusese aruncat ntr-o celul in su"teranele castelului !r s i se ea nici o e)plicaie. 1poi, ntr-o zi, soul ei co"or totui n locul acela lu$u"ru ca s-i a uc la cunotin acuzaiile. D Suntei &ino&at, i spusese %ol"ert pe un ton etaat i sarcastic, e a !i urzit o con=uraie mpreun cu amantul &ostru, un "iet muzicant e curte.

An clipa n care tatl meu, contele, &-a surprins mpreun, l-ai con&ins pe acel asasin s-i ia &iaa. D Sunt simple in!amii, %ol"ert, tii "ine. #uzicantul nu este amantul meu, nu am pctuit trupete cu el i nu am complotat nicio at mpotri&a contelui, cci nutream o mare a!eciune pentru el. 1celai lucru este &ala"il i pentru cel pe care l acuzai e crim; t'nrul muzicant i era e&otat contelui, cruia i atora li"ertatea. D EeziQG /ici mcar acum, n !aa morii, nu te s!ieti s-i aperi prietenul. Foarte "ine. 5ricum, am &enit s-i spun c ai !ost con amnat la pe eapsa capital. Sentina &a !i e)ecutat uminic iminea. D Eti o creatur o ioas, %ol"ertG #a)im i cu mine suntem &ictimele ne&ino&ate ale urzelii pe care ai pus-o la cale mpreun cu Pell. /u tatl tu m-a surprins cu ce&a pe mine, ci eu am !ost cea care &-a surprins, pe tine i pe ne espritul tu prieten, e 'n u-& es!r'ului i pcatului contra naturii. Fii "lestemat, %ol"ertG Fii "lestemai am'n oi, tu i scutierul tuG %ol"ert ri ic m'na, &r'n s-o lo&easc. 1poi se ntoarse "rusc i iei in celul. %up &izita aceea, #arie-Louise pier u noiunea timpului. C'n auzi c2eia n&'rtin u-se n "roasc, i spuse c i sosise ceasul. Prin !aa oc2ilor i trecur c2ipurile prinilor i ima$ini in copilria trit n n eprtata Fran. 1poi re&zu c2ipul sin$urului "r"at pe care l iu"ise; 1Omon, omul care a&ea arul e a &r=i pe toat lumea cu muzica lui, ar care tia s lupte ca un a e&rat ca&aler. %esc2iz'n oc2ii, simi c s'n$ele i n$2ea n &ene e spaim; m'na aspr a temnicerului i m'n$'ia o"ra=ii scl ai n lacrimi. D 1m auzit totul, omni, atunci c'n &or"eai cuI 2mI soul tu. Spun'n acestea, temnicerul i ls m'na s alunece spre pieptul !emeii. D Ci ac ai auzit totul, e ce nu l enuni pe %ol"ertQ D Crezi c m-ar cre e cine&aQ Cu&'ntul unui temnicer mpotri&a seniorului nostruI #'na "r"atului se str'nse pe s'nul ei pietros. D Cum n rzneti s m atin$iQ Piei in !aa meaG stri$ #arie-Louise, retr$'n u-se ntr-un col.

D 5 s plec, ar mai nt'i o s te !ac s cunoti plcerea. S &ezi i tu cum e s te pose e un "r"at a e&rat. Spun'n acestea, temnicerul se apropie e #arie-Louise i i ls pantalonii n &ine. Simin u-i rsu!larea !eti i cal , !emeia ntoarse capul n$rozit, spun'n u-i c n-ar !i !olosit la nimic s riposteze. 5mul ncepu s-o srute. 65noarea, i spuse t'nra !emeie. <re"uie s mor cu onoare.7 Ci l iz"i pe temnicer cu piciorul su" p'ntece. D Easzic te lai $reu, puicuG #ai "ine aa. 5 prosptur ca tine nu se c'ti$ cu una, cu ou, nu-i aaQ /-ai ec't s stri$i c't &rei, celelalte celule sunt $oale, iar camarazii mei &or &eni a"ia peste c'te&a ore s m sc2im"e. #arie-Louise i n!ipse un$2iile n o"ra=ii lui, l lo&i cu $enunc2ii i ncerc s-l mute, ar nimic nu prea s-l poat opri pe temnicerul in ce n ce mai e)citat e z"aterile ei. D 1cum, $ataG stri$ el eo at, pun'n u-i m'na n $'t. 5 str'nse p'n c'n &e erea i se nceo. 6Eoi muri7, i spuse, simin c se su!oc. Ci se ls n &oia sorii. An clipa aceea ns, str'nsoarea sl"i i trase instincti& aer n piept. %esc2ise oc2ii i c2ipul lui 1Omon i apru n !a, asemenea unei &iziuni. 1poi i u seama c trupul temnicerului zcea !r &ia pe par oseal. D Eino, #arie-Louise. S !u$im e aiciG Contele %ol"ert prea ieit in mini; se n&'rtea ca un leu n cuc prin sala tronului. %intr-un col, Pell l urmrea cu pri&irea. D Cum s !i !u$itQ repeta proasptul conte. Cum e au reuit s treac e ou zi uri e aprare !r s-i &a nimeniQ D %e primul au trecut !olosin u-se e c2eile lui <im. Pe cel e-al oilea zi am $sit o scar e !r'n$2ie co"or't p'n la pm'nt. Pro"a"il c muzicantul i-a pre$tit !u$a e cu sear. D Ci oamenii pe care i-am trimis up eiQ Cu ce &eti s-au ntorsQ D /imic care s ne a=ute; cei oi parc au isprut e pe !aa pm'ntului.

La c'i&a Pilometri eprtare e castel, ne$ustorul e &inuri mer$ea la pas pe l'n$ carul su tras e "oi. Ancrcase "utoaiele i prsise castelul n zori, c'n nimeni nu se trezise nc. 5mul pri&i cu un aer t'mp la cei oi tineri care ieir "rusc in "utoaie. D /u e n interesul tu s spui c ne-ai &zut &reo at, l a&ertiz 1Omon. %ac omnul conte &a a!la ce ser&iciu ne-ai !cut, te-ar scurta e cap !r nici o ezitare. An clipa urmtoare, tinerii isprur n p ure, asemenea unor !auni.

0.
Roma, 178r9i2ul anilor /."

Secretarul e stat al Eaticanului se simea neputincios n !aa !orelor 4ului. 1nul 1907 se apropia e s!'rit, iar perspecti&ele Europei e&eneau in ce n ce mai sum"re. An a 'ncul inimii ns, naltul prelat continua s spere c !uria nazist mai putea !i nc oprit i c Jermania a&ea s nlture n cele in urm ictatura. C'n &estea esc2i erii la$rului e munc !orat i e prizonieri e la :uc2enHal se rsp'n i, ma=oritatea nu-i acor ar nici o importan, ar monseniorul Pacelli nelese c se spul"erase i ultima speran.
Berlin, 178r9i2ul anilor /."

D #ussolini !ace trea" "un, 4u ol!, i spuse ?itler !a&oritului su. 1 a optat cea mai "un politic !a e en$lezi; pe e-o parte semneaz acor uri cu ei, pe e alta le instruciuni i c2iar i con iioneaz atunci c'n este &or"a e meto ele !olosite mpotri&a "ole&ismului. D 1&ei reptate, mein FM2rer. <otuiI 9at, la nceputul anului, %ucele a semnat un acor e cola"orare cu 9mperiul :ritanic, iar cinci luni mai t'rziu i-a e)pulzat in 9talia pe toi corespon enii ziarelor en$lezeti, retr$'n u-i i el, la r'n ul su, pe =urnalitii italieni in 9nsul. D 1i s &ezi c n cur'n i &a primi in nou pe ziariti. %eocam at, tre"uie s-i !acem pe en$lezi s priceap cu cine e mai "ine s se alieze; ac &or !i e partea 1)ei, &or !i si$uri e &ictorie, n &reme ce alturi e "ole&ici toate speranele lor se &or nrui. 9 eea unui rz"oi e an&er$ur prin e in ce n ce mai mult contur, iar n cazul n care aceast i ee se concretizeaz, aliana intre rile 1)ei i #area :ritanie ne-ar $aranta &ictoria.

D An 1n$lia, mai spuse ?ess, nu sunt eloc puini cei care se eclar consternai e eclaraiile !ilo"ole&ice ale unora intre mem"rii $u&ernului. %e alt!el, s-au nmulit mani!estaiile e simpatie la a resa noastr; aproape c nu trece zi !r prezena pe strzile oraelor en$lezeti a unor corte$ii ntre$i care s & scan eze numele, mein FM2rer. An plus, o "un parte a no"ilimii e acolo este e partea noastr. Pe ., mai 1907, 1rt2ur /e&ille C2am"erlain !u esemnat prim-ministru al 9mperiului :ritanic, iar ?itler i con&oc e ur$en cola"oratorii cei mai apropiai pentru a analiza situaia. D %in c'te tiu, noul prim-ministru en$lez nu este nici o persoan impulsi&, nici un om e aciune. /u pot spune c C2am"erlain este un la, ns atunci c'n , n cele in urm, se &a 2otr s apuce p'inea i cuitul, &a constata c cine&a i le-a luat e=a in !a. %omnilor, nu mai putem atepta; a sosit &remea s st'rpim pentru tot eauna ameninarea e&reiasc i "ole&ic in Europa i in ntrea$a lume. %up e in, ?itler se aez como ntr-un !otoliu i se a"an on acor urilor muzicale pe care le iu"ea cel mai mult i care a&eau ntot eauna arul e a-l rela)a. 5perele lui 3a$ner l transportau n lumea !ermecat a lui Parsi!al, n cutarea S!'ntului Jraal.
Londra, 178r9i2ul anilor /."

Cpitanul 4oHell @ater ncerc in nou, !r succes, s e)ecute notele nsemnate pe &ec2ea partitur escoperit n cutia e rezonan a &ielei, apoi cercet cu luare-aminte ciu atele anomalii muzicale pe care le escoperise. /u a&u ne&oie e mult timp ca s !ac le$tura ntre erorile at't e e&i ente i mesa=ul ci!rat, ns, n ciu a e)perienei sale, nu reui s rezol&e eni$ma. Jo&ernment Co e an COp2er Sc2ool * JC X CS * se n!iinase n anul 1919, prin !uziunea epartamentului #arinei "ritanice numit 6Camera R(7 cu corespon entul su in ca rul 1rmatei * #9-,. Cei ouzeci i cinci e o!ieri e)peri n ecriptare pro&enii e la cele ou instituii puseser pe

picioare cel mai puternic ser&iciu e contrain!ormaii specializat n cercetarea i eco i!icarea sistemelor e comunicare ci!rat. %e la JC X CS ieeau cei mai "uni a$eni secrei in lume. Ans coala e ecriptare mai a&ea i o alt misiune; asistarea $u&ernului #aiestii Sale i a celor aliate n re actarea al!a"etelor i sistemelor proprii e comunicare ci!rat. C'n amiralul Sinclair i propuse lui 4oHell @ater s !ac parte in JC X CS, cpitanul e !re$at nu sttu nici o clip pe $'n uri; ei epartamentul era unul e mici imensiuni, munca e acolo a&ea s-i permit o mare li"ertate e aciune i, mai cu seam, a&ea s-l scape e o"ositoarele misiuni e !ila= al mai-marilor 1n$liei.
Berlin, 178r9i2ul anilor /."

Eara a use cu ea o "oare e entuziasm. 1"ia ntors la :erlin intr-o nou cltorie n re$iunea Lan$ue oc, 4a2n ra ia e !ericire; e ata aceasta c2iar a&ea s rezol&e marea eni$m. ?immler l c2em e n at la el. D Care e sta iul cercetrilor, omnule 4a2nQ D /u mi-o luai n nume e ru, ?err 4eic2s!M2rer, ns e ata aceasta pre!er s nu m 2azar ez. /u &reau s-o !ac pe pro!etul i nici nu &reau s nel ncre erea pe care ai in&estit-o n mine. %ac mi &ei n$ ui, nainte e a-mi !ace pu"lic escoperirea, a &rea s & mai cer r$az pentru e!ectuarea unor ultime &eri!icri. D %omnule 4a2n, tii !oarte "ine c & "ucurai necon iionat e respectul i ncre erea mea. %ac teoriile umnea&oastr se &or o&e i !un amentate, ele &or !i 2otr'toare pentru ascensiunea 4eic2ului. 9ar ac Piatra catarilor se &a o&e i a !i * aa cum presupunei * un o"iect ra ioacti&, o at intrai n posesia ei &om pune la ispoziia oamenilor notri e tiin un instrument e)cepional. Sunt si$ur c tii c tizul umnea&oastr, 5tto ?a2n, mpreun cu Fritz Strassmann i Leo Szilar , e!ectueaz unele e)perimente e mare importan. Cercettorii notri e la >ni&ersitatea in :erlin sunt con&ini c, prin "om"ar area nucleului e uraniu cu neutroni leni * particule escoperite e italianul Enrico Fermi *,

se poate eli"era o ener$ie uria. Ei susin c, o at eclanat reacia nuclear i !olosit com"usti"ilul potri&it, aceast ener$ie &a putea !i !olosit at't n scopuri militare, c't i in ustriale. Pe e alt parte, sunt con&ins c, n &iitorul apropiat, c2iar aceste arme ra ioacti&e &or in!luena ec2ili"rul !orelor la ni&el mon ial. D 1&ei reptate, omnule. /umai c, momentan, eu nu am la ispoziie ec't unele ipoteze, c2iar ac ele eri& in !r'nturile unui mesa= preistoric. D E nele$ i & apreciez precauia, omnule 4a2n. Ans ce&a m !ace s cre c ipotezele umnea&oastr au a=uns n punctul ne&ral$ic al pro"lemei. Coinci enele sunt prea multe; o crucia mpotri&a unui $rup restr'ns e eretici i crearea celui mai nspim'nttor i in!le)i"il tri"unal in ntrea$a istorie a societii ci&ile * i m re!er aici la 9nc2iziia catolic * nu pot !i ro ul unei nt'mplri. S mai a u$m la acestea i !raza care apare n acel straniu mesa= muzical; 65 piatr care spul"er e una sin$ur o oaste ntrea$,7 Ca s nu mai &or"im espre re$ina Esclarmon a, care, nainte e a capitula n !aa cruciailor, a aruncat S!'ntul Jraal n mruntaiele acelorai muni un e se es!oar acum cercetrile umnea&oastrI Ctim !oarte "ine am'n oi c toate le$en ele, c2iar i cele mai !anteziste, au la "az un s'm"ure e a e&r. D >n a e&r pe care mi oresc s-l scot la lumin c't mai cur'n , ?err 4eic2s!M2rer. D Anc ce&a, omnule 4a2n, mai spuse ?immler nainte e a nc2eia iscuia. 1m citit cu mult interes ultima umnea&oastr carte * "urtea lui Lucifer ! i am at e=a ispoziie s !ie pu"licat. /-a &rea s mi-o luai nici umnea&oastr n nume e ru, ar mi-am permis s inter&in asupra unor !ra$mente, n aa !el nc't s accentueze aspectele care concor cu !ilozo!ia nazist. E &oi trimite paltul i c'n ne &ei a acceptul &om trimite cartea n tipar. 4a2n se e ic re&izuirii crii cu e&otament i atenie. Eestea pu"licrii l umplea e m'n rie. /-a&eau ec't s taie i s rstaie, i spuse. Pentru el, important era ca &olumul "urtea lui Lucifer s intre la tipar.

Antr-o sear, la scurt timp up nt'lnirea cu ?immler, 4a2n prsi se iul 12nener"e, se n rept spre $ara in :erlin i urc ntr-un tren. 1=unse la #Mnc2en a oua zi iminea. Lu un ta)i p'n n Jra&elotte Strasse, n cartierul ?ai 2ausen. >rc scrile unei cl iri &ec2i i rpnate. 1=uns la eta=ul al treilea, &eri!ic in nou a resa pe care o cuta i sun la o u. 1tept un minut, apoi sun in nou. /u-i rspunse nimeni. An sc2im", se esc2ise ua celuilalt apartament e pe palier. An pra$ se i&i o !emeie n &'rst, cu o n!iare &re nic e mil. D Al cutai pe omnul in$inerQ l ntre" ea. D %a. Al caut pentru o c2estiune e ser&iciu, oamn. Ami putei spune c'n se ntoarceQ D %a[ e un e at'tea c2estiuni e ser&iciuG %ra$ omnule, n ultima &reme, in$inerul nu &or"ea ec't espre politic. Cre c toate cercetrile lui e 2i raulic n-au !cut altce&a ec't s-l "a$e la ap. Ci ac &rei s a!lai c'n se ntoarce, ar tre"ui s-i ntre"ai pe cei care au &enit s-l ri ice; erau e la Jestapo. %in ziua aceea nu l-am mai &zut. >m"l &or"a c, e !apt, era un re&oluionar, o cpetenie a rezistenei comuniste. An orice caz, eu zic s-mi lsai numele i a resa umnea&oastr. An caz c se ntoarceI D /u, lsai, nu era ce&a ur$ent, i replic 4a2n. D Spunei-mi mcar cum & numii, n !elul acesta a puteaI insist !emeia, iein pe palier. 5tto nu-i rspunse i co"or n !u$ scara. Faptul c Filc2er !usese arestat e oamenii lui ?eO ric2 nu a&ea eloc arul s-l liniteasc; ac era ntr-a e&r un li er al re&oluionarilor comuniti, era $reu e crezut c omul pe care l cuta ar !i acceptat e "un&oie s-i o!ere unui SS-ist in!ormaiile secrete pe care le einea. %oar acI
*ac%au, 178r9i2ul anilor /."

<2eo or EicPe, Jruppen!M2rer SS, inspector $eneral al la$relor e concentrare i coman ant n e)erciiu al la$rului e la %ac2au, l

nt'mpin pe 5tto 4a2n cu un aer marial. /u-i tr nici o secun nencre erea !a e cele c'te&a r'n uri scrise pe 2'rtia pe care i-o nm'nase "r"atul in !aa sa. Pe or inul e ser&iciu, semnat e nsui 4eic2s!M2rerul ?immler, scria c su"o!ierul 5tto 4a2n tre"uia s se prezinte pe ata e 1 septem"rie 1907 la la$rul e munc e la %ac2au pentru a-i ispi pe eapsa pentru o !apt pe care un mem"ru al trupelor SS nu a&ea &oie s-o comit su" nici un moti&; aceea e a se m"ta i a purta iscuii cu persoane nea&enite pe teme militare. %in !ericire, su"o!ierul recunoscuse n !aa superiorilor &ina e a !i a&ut o con uit necorespunztoare, an$a='n u-se s nu mai "ea alcool n urmtorii oi ani i accept'n s !ie etaat temporar la la$rul e concentrare e la %ac2au. 1t't 4a2n, c't i EicPe tiau la !el e "ine c nici un cu&'nt in acel or in nu era a e&rat; n realitate, 4a2n sosise la %ac2au cu o misiune secret. D Luai loc, omnule 4a2n, spuse EicPe. Prizonierul care & intereseaz este un "r"at ur; l-am supus e mai multe ori tratamentelor noastre 6speciale7, ar nu am reuit s-l !acem s ne ez&luie nici un !el e in!ormaieI D <otui, cre c ar !i o mo alitate, ?err Jruppen!M2rer. 1poi, 4a2n i ez&lui planul la care se $'n ise. C'n termin, EicPe !cu un $est e surprin ere, apoi spuse; D %ac umnea&oastr cre ei c merit s & asumai asemenea riscuri, omnule 4a2n, atunciI Construcia care la %ac2au era cunoscut su" numele e 6"uncr7 a&ea un sin$ur ni&el, !iin lun$ e optzeci e metri i lat e zece. Pe toat lun$imea sa era str"tut e un cori or, pe laturile cruia erau ispuse mai multe celule. La =umtatea cori orului se a!lau cele patru camere speciale pentru intero$atoriu. 1cestea !useser anti!onate, ast!el nc't urletele prizonierilor torturai e Jestapo s nu rz"at n e)terior. %ar nu ra!inatele meto e e tortur ale poliiei secrete constituiau supliciul cel mai e temut pentru einuii nc2ii n "uncr. 1a-numitele 'tehzellen erau nite paralelipipe e e ciment $oale pe inuntru, pre&zute cu o u mic. :aza era un ptrat cu latura e

aptezeci e centimetri, iar pereii a&eau circa oi metri nlime. 5 at nc2is acolo, einutul era ne&oit s rm'n n picioare zile la r'n , posi"ilitile e a-i sc2im"a poziia !iin !oarte re use. Sttea n picioare pur i simplu, !r lumin, !r ap sau 2ran. %e o"icei, cei care se o&e eau su!icient e rezisteni ca s nu moar n urma acestui supliciu nne"uneau. C'n 5tto 4a2n intr n "uncr escortat e oi $ar ieni in trupele SS, in$inerul Filc2er era nc2is e ou zile ntr-o 'tehzelle% Cercettorul era m"rcat n uni!orma e einut cu un$i al"astre i "leumarin, a&ea o "ar" lun$ i pea cu mult $reutate, t'r'n u-i picioarele. >rmele torturilor n urate erau e&i ente. Jar ienii care l nsoiser esc2iser ua celulei 'tehzelle e l'n$ cea a lui Filc2er i l m"r'ncir nuntru pe 4a2n. 5 or mai t'rziu, 5tto se ntoarse n irecia e un e se auzea respiraia $rea a lui Filc2er i spuse; D /umele meu e 4aus2. Sunt acuzat e conspiraie mpotri&a Parti ului /aional Socialist. <u e ce ai !ost a us aiciQ D /u-i risipi aerul, camara e. 5 s ai mare ne&oie e el, &eni rspunsul sec al celuilalt. An aceeai sear, 4a2n i Filc2er au !ost scoi in 'tehzellen i ui n "araca numrul 15, pe care einuii o supranumeau 6"araca plutonului e pe eaps7; acolo erau nc2ii cei crora torionarii naziti le acor au o 6atenie special7. D Ci totui, sunt si$ur c nu te-am &zut nicio at prin :erlin, omnule 4aus2, spuse :ocP, e!ul "arcii, pri&in u-l suspicios pe 4a2n. Antr-un col, Filc2er urmrea atent scena, !r s rosteasc nici un cu&'nt. D Bi-am mai spus, :ocP. /-am !cut altce&a ec't s "eau ntr-o sear ce&a mai mult ec't tre"uie i s !ac c'te&a aluzii !iloso&ietice; su!icient ca s a=un$ aici, la %ac2au. 1poi mi-am nrutit sin$ur situaia; c'n au nceput s m lo&easc cu sacii plini e nisip, am &zut ne$ru n !aa oc2ilor i l-am pocnit n !a pe unul intre $ar ieni. Sunt nite !ii e cea i, cre e-m pe cu&'nt c, n ciu a c2inurilor la care am !ost supus, nu re$ret nimic in ce am !cut i nici nu-mi &oi sc2im"a comportamentul !a e naziti.

D /u-mi placi eloc, 4aus2. %u-te n pat i caut s te o i2neti. 1ici, la 6!a"ric7, ziua e lucru e lun$ i isto&itoare. An !iecare iminea, einuii erau scoi in "arci n $rupuri e c'te ouzeci, aliniai pe patru r'n uri, a&'n n !runte un e! e pluton care i con ucea n pas e mar p'n la !a"ric. 1colo erau o"li$ai s munceasc n ture epuizante la construirea pieselor e armament care contri"uiau la ntrirea !orei militare a 4eic2ului. Jermania nazist se pre$tea e rz"oi. An st'n$a lui Filc2er, 4a2n mrluia !r s scoat nici un cu&'nt. <recur prin !aa porilor metalice easupra crora trona slo$anul care, ntrun &iitor nu prea n eprtat, a&ea s ea o nuan e ironie maca"r tra$e iei consumate n la$rele e concentrare naziste; 9R2@I= M9"5= AR@I ! 6#unca te !ace li"er.7 An realitate, muli intre cei ou sute ase mii e prizonieri a ui la %ac2au nu a&eau s mai !ie &reo at li"eri. <imp e o sptm'n, 4a2n i Filc2er lucrar cot la cot. Antre ei nu a&eau loc ec't sc2im"uri spora ice e cu&inte, orice tentati& a lui 4a2n e a ncropi o iscuie !iin nt'mpinat cu reticen e cellalt. Antr-una in zile, un $ar ian i o!eri lui 4a2n prile=ul unei noi ncercri. <rec'n pe l'n$ strun$ul lui Filc2er, su"o!ierul SS i spuse r'n=in ; D Foarte "ine, in$inerule. Pcat c prietenii ti "ole&ici nu te pot &e ea; sunt si$ur c te-ar rene$a. D %e ce i-a spus 6in$inerule7Q l ntre" 4a2n up ce $ar ianul se n eprt. D Pentru c sunt in$iner, i rspunse Filc2er cu rceal. D An ce specializareQ D ?i raulic. D /aziti "lestemaiG e)clam 4a2n. Eor uce Jermania e r'pG An loc s stimuleze capacitile poporului nostru, i pun pe in$ineri la strun$, ca pe nite muncitori oarecare. /ici nu &reau s-mi nc2ipui ce realizri ai putea a&ea, ac ai !i li"erG D E puin pro"a"il ca eu s mai ies &reo at e aici, prietene. Ci oricum, c2iar ac ar !i s se nt'mple una ca asta, nu cre c a mai sta mult &reme pe pm'nt $erman. 1 pleca e aici pentru tot eauna.

D ?ei, &oi oiG le stri$ unul intre $ar ieni. Facei linite i continuai s muncii. D Ci zi-i aa, in$inerule, i spuse 4a2n a oua zi, ca i cum a"ia atunci ar !i ntrerupt iscuia, ac ar !i s prseti Jermania, ncotro ai lua-oQ D Prima mea lucrare e iplom a a&ut ca tem !enomenele carstice in Frana. Ci tot acolo mi-am luat i prima slu=". D @n Arance0 @t ou, en Arance0B l ntre" 4a2n ntr-o !rancez per!ect. D C =oulouse, * l'universit:D% D Le monde est vraiment petit% Ma tante, elle vit * Ornolac% Ee connais trFs bien la Languedoc$G D <erminai cu !lecreala, &oi oi, alt!el & espartG spuse su"o!ierul SS <otenPop!, mpun$'n u-l amenintor pe 4a2n n mi=locul !runii cu "astonul e cauciuc. #ai t'rziu, n "arac, Filc2er !u cel care se apropie e patul e campanie al lui 4a2n. D <e eran=ez, 4aus2Q l ntre". D 1"solut eloc. %e !apt, ateapt puin; uite ce am reuit s cumpr e la unul in $ar ienii notri, spuse cellalt, sco'n e su" saltea o sticl e &in e pe &alea 4inului. L-am cumprat cu ultimele mele mrci. La urma urmelor, "anii nu-mi !olosesc la nimic aici, nuntru. #ai "ine s "em sticla asta mpreun i s ne epnm impresiile espre !rumoasa Fran. Vive la Arance$ 5 =umtate e or mai t'rziu, c'n Filc2er pru s-i !i at rumul la $ur, 4a2n canaliz iscuia spre su"iectul care l interesa at't e mult. D #i-ai &or"it astzi espre lucrarea ta e iplom i espre cercetrile pe care le-ai e!ectuat la uni&ersitatea in <oulouse. #ai e)act, ce !el e stu ii ai !cutQ D 1i auzit e catari, 4aus2Q
5 S

6An FranaQ >n e, n FranaQ7 +n l". !r. n ori$inal- +n. tr.-. 6La <oulouse, la >ni&ersitate7 +n l". !r. n ori$inal- +n. tr.-. 7 6Ce mic e lumeaG #tua mea locuiete la 5rnolac. Cunosc !oarte "ine re$iunea Lan$ue oc.7 +n l". !r. n ori$inal- +n. tr.-.

D Cum s nu !i auzit e eiQ 5ricine trece prin Lan$ue oc a!l str&ec2ile le$en e ale catarilorI D Le$en eQ Ei, "ine, po&estea asta care ascun e una intre pa$inile cele mai ne$re ale istoriei :isericii Catolice este mai mult ec't o le$en . :r"ai i !emei au !ost masacrai laolalt n cursul unei crucia e al crei epilo$ * aa cum am reuit s escopr * a !ost tra$ic n cel mai a e&rat sens al cu&'ntului. D ?ei, &oi oi, liniteG Stin$ereaG le stri$ e!ul e "arac :ocP, n &reme ce luminile se stinser, cu!un 'n totul n "ezn.

00
Lan-uedoc, !""#

<ransportarea ec2ipamentului su"ac&atic p'n pe malul lacului su"teran in Jrotte es C2e&aliers se o&e ise o munc isto&itoare. Pre$tit e imersiune, Sara se aez c'te&a clipe s me iteze pe o stala$mit cu o !orm "izar, asemntoare unei ciuperci uriae. Se uit lun$ la p'r'iaul care alimenta lacul; c2iar !iricelul acela e ap o con usese la soluia cutrilor sale. 6%in moment ce apa intr p'n aici, pe un e&a tre"uie s i ias7, i repet ea n $'n . 1poi i puse oc2elarii e sca!an ru, i intro use etentorul n $ur i se ls s alunece n apa aproape n$2eat a lacului. :azinul su"teran msura ouzeci e metri n lun$ime i zece n lime. 1&ea o !orm eliptic, iar n mi=loc era a 'nc e apro)imati& patru metri. Fasciculul proiectorului cu 2alo$en re&ela treptat sculpturile e o !rumusee ieit in comun mo elate e-a lun$ul secolelor; stalactite i stala$mite su"ac&atice, care !ormau o a$lomerare ens, ca o p ure e $2ea. Sara trase concluzia c, e &reme ce n apele sale se $seau ast!el e !ormaiuni calcaroase, ori$inea lacului tre"uie s !i !ost relati& recent. Pe !un se se imentase un strat e nmol "run, ri$i , ce prea s ai" aceeai structur &'scoas ca materialul carstic pe care ar2eolo$ii l numeau 6lapte e roc7. Scormoni cu m'na nmnuat prin nmolul e pe !un ul lacului, st'rnin un nor maroniu e =ur-mpre=urul ei. C'n particulele soli e se isipar, pri&elitea care i se n!i n !aa oc2ilor o !cu pe Sara s tresar; ceea ce &e ea nu era n nici un caz opera naturii. >n zi e asemenea imensiuni, construit in "locuri ptrate e piatr tiate per!ect, nu putea !i ec't ro ul m'inii omului.

*en&er, !""# D <e2nolo$ia &a !ace p'n la urm in noi nite creaturi lenee i se entare, !u prima !raz scris e :ernstein c'n intr in nou n le$tur online cu 5sHal :reil. Eom a=un$e nite c'rtie cu &e erea sla" in cauza monitoarelor computerelor i cu e$etele rc2irate in cauza tastaturiiI nite creaturi capa"ile ns s controleze ntrea$a lume. D <onul umnea&oastr pare caustic, omnule cpitan :ernstein, ar asta nseamn c ai reuit s escoperii ce&a interesant. D 1a este, omnule maior. Cu toate c nici mcar nu m-am micat in "iroul acesta, am reuit s ptrun n sistemul unui circuit nc2is e camere e luat &e eri, n cel al unei centrale e tele!onie mo"il iraniene i n multe alte locuri interesante. 4eeaua e tele!onie, mprit n mai multe celule teritoriale, ne posi"ilitatea s i enti!icm cu uurin urmele lsate e un celular pe teritoriul e un e transmite in c'n n c'n ate. D :ineneles. An =ar$onul te2nic, urmele pe care utilizatorii aparatelor e nalt te2nolo$ie le las n i!erite reele se numesc 6 'r electronic7. Erei s spunei cum&a c ai mers pe urmele lui Pas2el&i ca s a=un$ei la locul un e se ascun e !ostul pree inte <a2r=aniQ D 1r !i inutil s-l urmrim pe Pas2el&i. Petii cei mari se a&entureaz rareori n ape necunoscute. Cel mai "ine e s-i urmreti pe cei mici.

:ernstein ata un !iier i l e)pe ie pe a resa e email a lui 5sHal :reil. /ar Sourus2 a&ea ntr-a e&r o n!iare n!iortoare; o "ar" nea$r i nca ra c2ipul aspru i coluros, msliniu, cu urme e &rsat e &'nt. 5sHal l &zuse e !iecare at n spatele lui Pas2el&i, n cursul iscursurilor tele&izate ale acestuia i al reporta=elor transmise e canalele e tiri internaionale. 5 at cu !iierul, :ernstein trimise i o scurt not "io$ra!ic a omului e ncre ere al lui Pas2el&i.
D 1m reuit s ptrun n sistemul reelei 9ran<elecom, compania iranian e tele!onie; o at ce ai reuit s ecriptezi un asemenea sistem, celelalte sunt !loare la urec2e. 1 !ost e-a=uns s urmresc 6 'ra7 lsat e tele!onul lui Sourus2. Ci am a!lat ast!el c omul espre care se spune c este m'na reapt a lui Pas2el&i !ace cu re$ularitate &izite ntr-un cartier peri!eric al <e2eranului, &izite care ureaz cel puin o =umtate e or.

:ernstein i trimise i un !iier care coninea o 2art etaliat a cartierului :a$2er 1"a , situat la peri!eria su ic a capitalei iraniene.
D %up cum putei &e ea, cu e)cepia unei mosc2ei i a c'tor&a cscioare mizere, acolo se a!l o construcie imens, ntins pe c'te&a 2ectare. 5 &ei &e ea mai "ine n !oto$ra!iile !cute in satelit. <oto at, &ei putea citi i raportul unuia intre a$enii notri la <e2eran, care ne-a a us la cunotin c e i!iciul respecti& a !ost un epozit militar e mare importan strate$ic pe &remea rz"oiului mpotri&a 9raPului. D 5are acesta s !ie 6platoul cinemato$ra!ic7 un e a !ost realizat inter&iul cu <a2r=aniQ D Se prea poateI Ans eocam at nu a&em nici o certitu ine n acest sens.

Lan-uedoc, !""#

D Sin$ura certitu ine pe care o a&em, omnule &an er %uicP * i spunea la tele!on Sara miliar arului para$uaOan, m"rcat nc n costumul e sca!an ru *, este c acolo, pe !un ul lacului, oameni care au trit cu mult timp n urm au ri icat un zi e piatr. D 1i reuit s i enti!icai perioa a in care ateazQ o ntre" &an er %uicP. D 1pro)imati&. Ans m-a entuziasmat at't e mult aceast escoperire neateptat, nc't am ieit ime iat la supra!a ca s & comunic &estea cea mare. %up cum au !ost tiate "locurile e piatr, pro"a"il c zi ul a !ost construit n E&ul #e iu t'rziu. 5ricum, tre"uie s !ac o nou scu!un are i s nltur un strat e nmol ca s & pot a un rspuns e!initi&. 1poi &a tre"ui s escoperim ce se a!l e partea cealalt a zi ului. D Fiecare lucru la &remea sa, ra$a mea Sara. Spunei-mi care este prerea umnea&oastr espre escoperirea pe care tocmai ai !cut-o. D Jrotte es C2e&aliers ar putea continua i up acest i$ impro&izat, care pro"a"il c a !ost ri icat pentru a stoca apa. D Foarte "ine. 1tunci, spor la trea", Sara. %ac reuesc s rezol& repe e a!acerile care m in aici, poate c m'ine &oi ncerca s a=un$ n Europa. 1"ia atept s atin$ cu m'inile mele &esti$iile pe care le &ei scoate la supra!a.

D %e acor , ar eocam at nu & lsai cuprins e entuziasm; tot ceea ce &-am spus se "azeaz oar pe supoziii i e ucii. Cinci minute mai t'rziu, Sara se a!la in nou pe malul micului lac su"teran, cu oc2elarii e sca!an ru pe oc2i i cu "utelia e o)i$en n spate. Se arunc n ap i co"or repe e la !un . %e ata aceasta, era otat i cu un miniaspirator su"ac&atic. 1cion "utonul e pornire i reui s n eprteze o parte in nmolul epozitat pe pietre; acum, o mare poriune in zi era &izi"il. Entuziasmat, nu-i u seama c lucrurile nu se es!urau n totalitate aa cum ar !i tre"uit; c'te&a clipe mai t'rziu, i pier u "rusc cunotina.
Te%eran, !""#

J2olam Pas2el&i i !cu semn oaspetelui su s se aeze n !otoliul in !aa sa. /u i era nc limpe e ce anume a&ea e $'n s-i propun "r"atul, ar un al aselea sim i spunea c n-ar !i ru s-l asculte. #usa!irul &or"ea per!ect persana, a!i'n o inut si$ur i ezin&olt. D 9zotopi e uraniu m"o$it. 9ar asta, n cel mai ru caz, E)celen. D Ce &rei s spunei cu astaQ Cum a ic 6n cel mai ru caz7Q D E)act cum ai auzit; clientul meu, care &rea s rm'n anonim, 2a"ar n-are care este &aloarea real a materialului nuclear a!lat n posesia sa. Presupun c este &or"a espre un material e mare putere, i cre c ne putem atepta c2iar la cantiti aprecia"ile e plutoniu. 1!lat !oarte aproape e masa critic. Pas2el&i tia "ine c sinta$ma 6mas critic7 se re!erea la limita incolo e care se eclana reacia e !isiune nuclear, ar tia la !el e "ine c po&estea era cusut cu a al". D Plutoniul nu e)ist n natur, ci se !ormeaz n urma m"o$irii materialului ra ioacti&, spuse el cu un aer sceptic. D Permitei-mi s & corectez, E)celen; n stare e mineral, plutoniul nu se $sete n zcminte semni!icati&e pe Pm'nt, ar !iecare !enomen e)plozi& care sur&ine n spaiu * e la :i$ :an$ la superno&e * $enereaz

o cantitate e plutoniu at't e mare, nc't poate spul"era =umtate e >ni&ers n numai c'te&a secun e. 9nterlocutorul lui Pas2el&i era un "r"at scun , cu pr ne$ru. 1&ea pielea !oarte nc2is la culoare i con uita &ul$ar a unui ne$ustor e co&oare in su& urile ara"e. Eemintele occi entale reueau s-i camu!leze ori$inile me io-orientale. D %ac nu &-a cunoate personal ca pe unul intre cei mai e ncre ere &'nztori e armament in ar, a zice c & "atei =oc e mine i a a or in s !ii aruncat ntr-o nc2isoare. D /u mi-a permite una ca asta, E)celen. Pot $aranta pentru seriozitatea clientului meu. An plus, pentru asta st mrturie i pru ena e care o&a ; a inut s precizeze c, eocam at, iscuiile tre"uie purtate n omeniul pro"a"ilitilor. 5!erta propriu-zis se &a concretiza n momentul n care clientul meu i &a !ace o i ee precis re!eritoare la materialul pe care l are e &'nzare. D Ci c't ar urma s m coste transportulQ D >na peste alta, preul &a !i mai mult ec't onest; un transport consistent e petrol la sc2im" i o promisiune solemn pe care sunt con&ins c nu i-o &ei re!uza; aceea ca "om"ele !a"ricate in materialul ra ioacti& pe care &i-l &a !urniza el s !ie !olosite numai mpotri&a 9mperiului 4ului. D Eoi !ace mai mult ec't at't, "unul meu prieten; transmitei-i misteriosului umnea&oastr client c, n cazul n care tranzacia noastr &a !i us la "un s!'rit, &om !olosi "om"ele ca s ra em 9sraelul e pe !aa Pm'ntului.
*en&er, !""#

D Ami pare ru c & eran=ez la o or at't e t'rzie, omnule :reil. /umele meu este %eman &an er %uicP i sunt !inanatorul unor cercetri pe care oamna <erracini le e!ectua n peterile e la 5rnolac->ssat-les:ains, in re$iunea Lan$ue oc. <onul n$ri=orat al "r"atului e la tele!on nu era e "un au$ur.

D S-a nt'mplat ce&a cu Sara, omnule &an er %uicPQ ntre" 5sHal , "rusc alarmat. D %oamna <erracini a !ost internat n com la spitalul in <oulouse. Ci-a pier ut cunotina n timp ce e!ectua o scu!un are ntr-un lac su"teran. %in !ericire, printre turitii care &izitau n clipa aceea Jrotte es C2e&aliers se a!lau oi me ici. J2i ul care o nsoea pe oamna <erracini mi-a po&estit c cei oi urmreau scu!un area acesteia i i-au at seama ime iat c ce&a nu era n re$ul, inter&enin e ur$en. 1m $sit numrul umnea&oastr e tele!on ncercuit cu rou n a$en a ei i m-am $'n it c ar !i "ine s & anun personal e cele nt'mplate. 5 =umtate e or mai t'rziu, 5sHal urca ntr-un ta)i, n rept'n u-se spre %en&er 9nternational 1irport. <oulouse se a!la la cincisprezece ore e z"or istan e %en&er. %ei cu inima str'ns e n$ri=orare, o at urcat n a&ion, 5sHal ncepu s citeasc pa$inile in =urnalul lui Luca 4aso pe care Sara apucase s i le trimit cu o sear nainte. %in a$en a lui Luca 4aso, =un$la amazonian, mai 197S;
9mpactul cu solul a !ost e&astator. 1mintirile mele sunt !oarte con!uze, ar nclin s cre c a&ionul %C0 s-a pr"uit n !lcri up o a$onie n ceruri care a urat c'te&a minute. 5ricum, pot spune c mi-am at seama ce se nt'mpl i c mi-am pstrat luci itatea p'n n momentul impactului. An mo curios, n timp ce pier eam rapi in altitu ine, n loc s !iu cuprins e panic m-am surprins $'n in u-m la "ra&ura piloilor care reuiser, n ciu a ezastrului $eneral, s in aparatul ntr-un relati& ec2ili"ru. 1m &zut coroanele copacilor apropiin u-se in ce n ce mai mult i am perceput scr'netul metalic al !uzela=ului s!'rtecat e cren$ile uriae. 1poi, am simit o lo&itur puternic n cretetul capului i pro"a"il c am leinat. C'n mi-am re&enit, am constatat c eram nc le$at cu centura e scaun i c m a!lam la cel puin ase metri easupra solului. Pro"a"il c ramurile $roase ale copacilor au atenuat impactul, iar protecia o!erit e sptarul rezistent al scaunului a !cut s nu !iu s!'iat n c ere. 1m pri&it e =ur-mpre=ur. Scena era ezolant; se prea c !uzela=ul, cu !orma sa aero inamic, &iolase p urea. %'rele sale incan escente trasaser ou linii nne$rite prin &e$etaia ens, asemenea

mar$inilor unei rni uriae. Fuzela=ul se esc2isese ca o cutie e conser&e, mprtiin e =ur-mpre=ur resturi e tot !elul. C't espre mine, a&eam o tietur pro!un la !runte, iar capul i 2ainele mi erau nclite e s'n$e nc2e$atT totui, eram n &ia i nu pream s !i su!erit rni $ra&e. Preioasa mea a$en se a!la la loc si$ur, n "uzunar. /u am a&ut ne&oie e prea mult timp ca s-mi au seama c eram sin$urul care scpase cu &ia in acci ent. /ici un $eamt, nici o c2emare care s-mi !i semnalat prezena &reunui alt supra&ieuitor. #i-a !ost mai $reu ec't anticipasem s co"or in copac. #i-am at seama c "tr'nul %C0 nu era otat cu sisteme mo erne e semnalizare automat n caz e ur$en; era posi"il ca ec2ipele e sal&are s ai" ne&oie e zile ntre$i p'n c'n a&eau s m $seasc. <re"uia s m escurc e unul sin$urI %ar cumQ 1m ncercat s-mi pun $'n urile n or ine, ar teama m paralizase pe e-a-ntre$ul; eram sin$ur ntr-o =un$l ntins c't toat Europa, nenarmat i !r nici un instrument care s-mi permit s etermin zona n care m a!lam. /u !cusem ec't c'i&a pai, c'n un clipocit cristalin mi-a atras atenia. La numai cincizeci e metri e locul acci entului cur$ea o ap. Era un r'u mic, comparati& cu uriaul 1mazon i cu a!luenii si principali. Cursul r'ului a e&enit crarea mea; l-am urmat n sperana c, mai e&reme sau mai t'rziu, a&eam s a=un$ ntr-o aezare omeneasc. Anaintam cu $reu prin &e$etaia eas i n-am o"ser&at c pe crean$a e care m spri=inisem cu m'na se a!la un pian=en uria. /u am simit urerea mucturii; era ca i cum, o at cu &eninul, $'n$ania mi in=ectase i un anestezic. %up numai c'te&a secun e ns, m'na st'n$ a nceput s mi se um!le. #i-am es!cut cureaua i cu a=utorul cuiului e la cataram am tiat pielea n zona mucturii. #intea mi s-a nceoat, ar cu ultima sc'nteie e luci itate am nceput s su$ s'n$ele otr&it. C'n am esc2is oc2ii, c2ipul "r"atului in io care mi-a aprut n !a mi s-a prut a !i un mira=. 1m simit c'te&a "rae care m ri icau e la pm'nt, apoi am leinat in nou.

Rio de :aneiro, '(#, 1m petrecut zece zile ntr-o coli" a tri"ului in ios, pen ul'n ntre &ia i moarte. Faptul c nc mai triesc li-l atorez acelor oameni. Se a!lau la &'ntoare n p ure c'n au &zut a&ionul pr"uin u-se. %ac ei nu s-ar !i a!lat acolo, astzi cu si$uran a !i !ost mort. An clipele acestea, camera e la Copaca"ana Palace mi se pare un colior e rai. B'r'itul tele!onului m-a !cut s tresar.

D Luca, n toate zilele acestea mi-am !cut mari $ri=i pentru tine, mi s-a a resat n en$lez o &oce cu melo ioase in!le)iuni latine. 1m tele!onat ntruna la consulatul italian e aici, e la 4io. /ici nu-i ima$inezi c't e "ucuroas sunt c eti tea!r. D Ci eu, 1le)an ra, cre e-m pe cu&'ntI i-am rspuns. Eram !ericit s-o au . D Cre c ar !i cazul s ne &e em. <re"uie s-i &or"esc neaprat, Luca. 1le)an ra 5li&eiro se a!la e=a n 2olul 2otelului. C'te&a minute mai t'rziu, a "tut la ua camerei mele. Primul lucru pe care mi l-a spus a !ost c iscuia noastr tre"uia s rm'n eparte e urec2i in iscrete. /u-mi aminteam ca 1le)an ra s !i !ost c2iar at't e !rumoasG D Eoi trece ime iat la su"iect, omnule 4aso, mi-a spus t'nra "razilianc, aez'n use pe !otoliul in !aa mea. Sunt con&ins c acci entul e a&ion n care ai !ost implicat nu a !ost ro ul nt'mplrii. D Ce & !ace s cre ei astaQ am ntre"at-o eu, uluit. D Faptul c e ousprezece luni !ac in&esti$aii n cazul /eumann. Sunt a$ent al #ossa ului. D 1$ent al #ossa uluiQ Eram in ce n ce mai uimit. D %a. Strmoii mei portu$2ezi pro&eneau intr-o &ec2e !amilie e&reiasc i au !ost o"li$ai s prseasc Portu$alia. #ai nt'i s-au re!u$iat la 1n&ers, apoi la 1mster am. 1sta se nt'mpla pe la =umtatea secolului al LE9-lea. >nul intre naintaii mei a emi$rat n 1merica e Su . %ar !amilia mea nu a a"an onat nicio at sentimentul e apartenen la rasa noastr strmoeasc. Eu am !ost crescut i antrenat s e&in spion i n cele in urm am !ost racolat e unul intre cele mai per!ormante ser&icii secrete in lume. 1cum & &oi relata c'te&a lucruri care, ntr-un !el sau altul, & intereseaz n mo irect. Ereau ns s tii e la "un nceput c &-ai pune ntr-un mare pericol ac &ei ez&lui spusele mele i altcui&a. 9ar eu nu cre c a !i n msur s & prote=ez. D %ac nele$ "ine, &rei s spunei c, ac ntr-o zi ca a&rul meu &a !i $sit pe pla=a in 9panema, umnea&oastr nu &ei !i putut !ace nimic ca s m sal&ai. 1a esteQ D %a, ntr-un !el sau altul c2iar aa stau lucrurile, omnule 4aso. %in clipa aceasta noi oi suntem in isolu"il le$ai, iar umnea&oastr &ei !i sin$urul care &a a&ea cunotin espre e&oluia in&esti$aiilor mele; am certitu inea c su"iecii a!lai n &izorul meu au prieteni puternici peste tot. 5 simpl scpare espre anc2eta pe care o e!ectuez m-ar putea costa &iaa. 1=uns ntr-o situaie economic !oarte precar, !amilia mea s-a &zut ne&oit s ea piept cu imperiul construit n :razilia e EricP /eumann. 1cesta i-a !cut tatlui meu o o!ert imposi"il e re!uzat, completat cu ameninri mai mult sau mai puin &oalate. /u ne$ !aptul c n spatele primelor mele in&esti$aii au stat resentimentele !a e cel care, n realitate, ne epose a e toate "unurile noastre. Ans n scurt timp am lsat eoparte c2estiunile e or in personal; "io$ra!ia i acti&itatea lui /eumann meritau o atenie special. Ci toto at o"iecti&. Prezena umitale, omnule Luca, m-a o"li$at s-mi stopez cercetrile i i spun asta cu toate c tiu c i atorez &iaa. %ac n-ai !i !ost umneata, n seara aceea /eumann m-ar !i surprins scotocin u-i prin acteI

Cu&intele 1le)an rei mi se preau replici in scenariul unui !ilm e a&enturi, ar am neles c tot ce mi po&estea era cumplit e a e&rat. 1m czut e acor s ne tutuim. La urma urmelor, ntre noi era o 6le$tur in isolu"il7. 1le)an ra a scos in $eant un osar &oluminos. D 1cum, urmrete-m cu atenie, Luca; te &oi purta ntr-o cltorie p'n la r cinile 4uluiI 9saac /eumann, un !oarte "o$at ne$ustor e esturi i tatl lui EricP al nostru, a !ost nc2is la 1usc2Hitz n anul 19R(. 9ar in la$rul e concentrare e acolo nu a mai ieit nicio at. #ult mai contro&ersat este ns estinul !amiliei sale * sau, mai "ine zis, al unora intre mem"rii acesteia. An ceea ce l pri&ete pe EricP, s-ar prea c, "ucur'n u-se e protecia unor nali reprezentani ai ierar2iei naziste, s-a nrolat su" un nume !als n 3e2rmac2t i c s-a comportat cu onoare pe !rontul rusesc nainte e a !i eclarat isprut n lupt. D %arI e)ist o&ezi n acest sensQ D /u le-a spune o&ezi, ci mai e$ra" o serie e supoziii corelate, n msur s sc2ieze situaia n ansam"lul ei. Spun'n acestea, 1le)an ra mi-a artat ou !oto$ra!ii al"-ne$ru; una cu un copilan ru e &reo oisprezece ani, iar cealalt cu un a olescent a"ia trecut e paisprezece ani. D 1cesta este EricP /eumann. <e ro$ s te a"ii e la comentarii. Ctiu !oarte "ine c !oto$ra!ia unui copil nu este e prea mare !olos atunci c'n &rei s a!li i entitatea unui "r"at trecut e aptezeci e ani. <re"uie ns remarcate i!erenele somatice intre /eumann al nostru i copilan rul in !oto$ra!ii. 1poi, 1le)an ra mi-a artat copia unui a!i e epoc. 9-am spus c amazoana stilizat e pe acel a!i era i e!i$ia celor e la /eumann Corporation. D /u, Luca, nu e oar asta. 1ceasta este o HalPirie, !ecioare rz"oinice in a$itata mitolo$ie scan ina& care 2otrau soarta "tliilor i care au e&enit i em"lema multor "atalioane ale celui e-1l <reilea 4eic2. 65peraiunea 3alPiria7 a !ost i numele e co al unei tentati&e e asasinat a lui 1 ol! ?itler, puse la cale spre s!'ritul rz"oiului. An orice caz, ai reptate; este o !i$ur !oarte asemntoare cu amazoana lui /eumann, ar care era la loc e cinste i n sim"olistica nazist, ca i n cea $erman n $eneral. <re"uie s inem cont e aceast coinci en. D 5 clipI 61mazoana7 era i numele scris pe osarul in $eanta e &oia= a lui SHazinsPi. 1m o"ser&at asta c'n ne-au !ost sc2im"ate in $reeal $enile, la ntoarcerea e la aeroport. D 1i reuit s citeti ce scria n osarQ m-a ntre"at 1le)an ra. 9-am o"ser&at ezam$irea in pri&iri c'n i-am spus c nu a&usesem timp s citesc nici mcar un r'n . D S mer$em mai eparte. #i-a ori ca ncre erea pe care i-o art estinuin u-i propriile secrete s !ie rspltit cu o sinceritate pe msur in partea ta. /u am &rut s m $'n esc la semni!icaia acelor cu&inte i i-am !cut semn s continue.

D 1propo e SHazinsPi, a spus, art'n u-mi o alt !oto$ra!ie. 1ici au !ost surprini oi "r"ai; unul mai t'nr, cellalt mai n &'rst, care st cu spatele. :r"atul a!lat cu !aa spre o"iecti&ul aparatului e !oto$ra!iat era #os2e SHazinsPi, m'na reapt a lui EricP /eumann. D 9nstantaneul a !ost surprins la Eer"ania, n 9talia, n anul 1951. :r"atul care iscut cu t'nrul SHazinsPi se numea 3alt2er Fre ericP Sc2ellen"er$ i a !ost mai nt'i e!ul Jestapoului, apoi, in 19R., al 4S?1. Secretele einute e Sc2ellen"er$ s-au us cu el n morm'nt; a murit la <orino, la un an up ce i s-au !cut pe ascuns aceste !oto$ra!ii. Pe msur ce &or"ea, 1le)an ra mi arta i alte !oto$ra!ii cu !ostul o!ier nazist. %ar mie mi !usese su!icient prima intre ele ca s-l recunosc pe Sc2ellen"er$; era acelai "r"at a crui poz n$l"enit e &reme o pstra SHazinsPi n portmoneul in $eanta e &oia=. D S lum act, aa ar, i e aceast ciu enie; un e&reu care iscut amical cu unul intre clii si, pstr'n u-i !oto$ra!ia printre amintirile cele mai ra$i. Pe e alt parte, in atele a!late n posesia noastr rezult c nu a e)istat nici o !amilie cu numele SHazinsPi eportat n la$rul e la :uc2enHal . Este a e&rat i c, a esea, listele eportailor au !ost incomplete, ar toate coinci enele acestea ri ic mari semne e ntre"are. 1poi, 1le)an ra a scos in osar o alt !oto$ra!ie. D 1cesta este un 6apH in la$rul e la #aut2ausen. Foto$ra!ia n!ia un "r"at n uni!orm e einut care t'ra up el un ca a&ru escrnat, !olosin u-se e o can$e mare e !ier. D Anc e la "un nceput, in 1900, nazitii s-au $'n it s-i nre$imenteze pe cei mai &ioleni einui e rept comun care se $seau n numr mare n !eti ele pucrii $ermane. 1ceti einui-$ar ieni au e&enit prota$onitii celor mai n$rozitoare atrociti in la$rele e concentrare. Le era n$ uit o mare li"ertate e micare i "ene!iciau e numeroase pri&ile$ii. D 1cesta, a continuat noua mea prieten art'n u-mi o alt !oto$ra!ie, este acelai "r"at, aa cum arta optsprezece ani mai t'rziu, c'n a !ost escoperit e &'ntorul e naziti Simon 3iesent2al. 1&eai ne&oie e mult ima$inaie i tre"uia s !ii un "un !izionomist ca s-i ai seama c cele ou !oto$ra!ii n!iau unul i acelai persona=. 5c2ii !ioroi in prima !oto$ra!ie e&eniser mi$ alai n cea e-a oua, nasul a&ea cu totul alt pro!il i c2iar i o&alul !eei prea mo i!icat. D C2irur$ia plastic poate !ace minuni. %ac !ostul clu e la #aut2ausen nu s-ar !i at sin$ur e $ol n cursul unei con&ersaii cu un a$ent in!iltrat e-al nostru, pro"a"il c nici c2iar un om cu e)periena lui 3iesent2al nu ar !i iz"utit s-l i enti!ice. %omnul acesta e&enise un respecta"il i onest ne$ustor e &ite n C2ile, 'n uitrii trecutul. /u uita un lucru, Luca; posi"ilitile economice ale nazitilor erau aproape nelimitate, e &reme ce toi e&reii eportai erau epose ai e propriile "unuri. Ci, n multe cazuri, aceste "unuri erau ntr-a e&r semni!icati&e. <oi s-au n!ruptat in ele cu am"ele m'ini i, c2iar ac !elia cea mai mare le era estinat celor in nalta ierar2ie i cauzei lor

a"erante, !irimiturile rmase pentru mem"rii trupelor SS <otenPop!, 6apH i $rzile ucrainene le-ar !i $arantat acestora o &ia lipsit e $ri=i o at rz"oiul nc2eiat. 1u !ost milioane e e&rei eportai; i un sin$ur inte e aur prele&at e la !iecare ar !i nsemnat o cantitate care ar !i putut ri&aliza cu rezer&a !e eral a americanilor a!lat la Fort @no). %eportaii erau oameni ezn = uii, ispui s !ac orice, nu ca s-i c'ti$e li"ertatea, ar mcar s ai" parte e o mas cal i o ptur. Ctiu c i-am at o serie e in!ormaii aparent !r nici o le$tur ntre ele i c toate o&ezile e care ispun nu sunt altce&a ec'tI simple in icii, ar cre e-m pe cu&'nt, Luca; toate uc n aceeai irecie. La mi=loc nu e &or"a e o rz"unare personal sau e o re&an, ci pur i simplu &reau s se !ac reptate. >nul intre cele mai sum"re capitole ale istoriei mai prezint i astzi multe aspecte o"scure, iar eu sunt con&ins c nc nu s-a terminat totul. Sunt !oarte muli cei care au rmas nepe epsii. #isiunea pe care mi-am asumat-o este !oarte i!icil i cere e&otament, ar poate contri"ui la a!larea a e&rului. # simt o"li$at s !ac asta pentru milioanele e "r"ai, !emei i copii care cer e incolo e &ia s li se !ac reptate. Ancetul cu ncetul ncepeam s nele$. D Erei s spui c n spatele imperiului lui /eumann se a!l un $rup e criminali naziti scpai e =u ecata 1liailorQ am ntre"at-o. D %a, Luca, ar asta nu e tot. Sunt con&ins c acum, up treizeci e ani e letar$ie, 4ul e pe cale s ias in nou la lumin. /-o s reueasc nimeni s-mi scoat in cap i eea c acci entul a&ionului a !ost unul preme itat, pus la cale pentru a elimina o persoan incomo , care tie prea multe. /u-mi este ns limpe e ce mare secret ai reuit tu s a!li pe urata se=urului la Residencia% Eti si$ur c nu ai s-mi spui nimic espre 6 osarul 1mazoana7Q D Ai repet, 1le)an ra; nu am reuit s citesc nici mcar un r'n in osarul acela.

P14<E1 1 P1<41
6Antr-o $rot i este slaul a"ia m'n$'iat e-o a iere e &'nt, acolo era un &em'nt cu care l-am m"rcat ca s-l con uc nu eparte, ntr-o temni spat n piatr.7

35LF41# E5/ ESC?E/:1C?

0R
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

D #ulumesc, zeule ?os2, pentru c ne-ai scpat e ameninarea a&aarilor, rosti re$ele 1t2or, n$enunc2eat n !aa altarului in <emplul Sacru. Cu capul plecat, i continu ru$ciunea; #ulumesc, zeule ?os2, pentru pacea care omnete acum peste poporul meu. #ulumesc pentru c mi-ai at-o pe %e2al, cu z'm"etul ei senin, i pentru c mi-ai at copii sntoi i puternici. 1poi !cu cale ntoars prin $aleria secret spre sala mare a peterii, ecorat cu esene. Al stri$ pe !iul cel mare, Sar. :iatul i aler$ n nt'mpinare. Cu $reu l-ar !i putut recunoate cine&a n el pe copilul e-o c2ioap care cu ani n urm, n aceeai peter, !cea primii si pai. Sar a&ea picioare lun$i i musculoase i "rae &'n=oase. 1t2or era con&ins c !iul su a&ea s e&in un &'ntor iscusit. %e alt!el, nu peste mult &reme a&ea s-i !ie e icat ceremonia e iniiere n &'ntoare. Ce repe e trece timpul, constat 1t2or. >riaa sal su"teran care i a postise pe el i pe %e2al pe &remea c'n erau nite "iei !u$ari l primea acum pe cel mai mare intre cei cinci copii ai lor, iar cel e-al aselea se pre$tea i el s &in pe lume. %e2al usese sarcinile celor trei "iei i ou !ete cu &oioie i entuziasm, !r s se con!runte cu pro"lemele e care se pl'n$eau alte !emei. La !el stteau lucrurile i cu cel e-al aselea copil; sarcina nu-i a!ectase cu nimic lui %e2al ro"usteea !izic i nici spiritul su puternic. 1t2or 2otr'se e=a c Sar a&ea s-i urmeze la tron, moti& pentru care l ucea eseori la peter, aa cum proce ase i tatl su cu el; "iatul tre"uia s n&ee s se comporte cu nelepciune n locul n care se a!la <emplul lui ?os2.

An mo straniu, n imineaa aceea, n timp ce se pre$tea s-i uc in nou !iul la peter, %e2al ncercase s-l !ac s se rz$'n easc; nu tiuse s-i spun e ce, ns in&ocase unele presimiri sum"re. @ares2 i e)amin n elun$ ori"ila cicatrice; ei trecuser muli ani, cpetenia a&aarilor nu reuea s se mpace cu urerea pe care i-o pro&oca unui "r"at lipsa &irilitii. Pri&i apoi spre t'nra pe care o luase n coli"a lui e c'te&a zile; era nc o copil, iar plcerea pe care o simea pose 'n -o era !r mar$ini. An plus, !ata nu sc2iase nici mcar un $est e ez$ust la &e erea or$anului su mutilat. @ares2 i aminti e ziua n care %e2al * "lestemul zeului ?os2 s ca asupra eiG * l a usese n starea aceea. 1ceeai zi n care "r"atul "lestematei &r=itoare %e2al ecimase tri"ul a&aarilor, o"li$'n u-l pe el, re$ele @ares2, s scape cu !u$a, nsoit e numai c'i&a supra&ieuitori. 1=unseser pe rmul mrii, pcliser c'i&a pescari i i uciseser. Lsaser n &ia unul sin$ur, care, su" ameninarea sulielor, i con usese pe a&aari p'n n apropierea propriului sat. C'n omul i n eplini misiunea pentru care !usese cruat, @ares2 se lep ase e el, n!i$'n u-i cu m'na lui cuitul ntre coaste. Paza aezrii era asi$urat e c'i&a "tr'ni !r &la$ i e un t'nr pescar rnit n lupt. %a&aarii atacaser n plin zi. <'nrul rnit, "tr'nii i copiii !useser mcelrii, iar !emeile nc2ise ntr-o coli". Erau opt e &'rst matur i trei copile. 1cestea in urm !useser tri"utul cu&enit cpeteniei, pstrate pentru momentele c'n acesta a&ea po!t s se istreze cu prizonierele. %in ziua aceea, luna rsrise i scptase e multe ori, anotimpurile se succe aser unul up altul. %a&aarii se sta"iliser n satul pescarilor, sc2im"'n i o"iceiul locului; pescuitul !usese nlocuit cu &'ntoarea, art n care oamenii lui @ares2 se consi erau e nentrecut. 5 at cu trecerea anilor, !emeile se supuseser ncetul cu ncetul atotputerniciei aro$ante a uzurpatorilor.

Feticana care i !usese alturi lui @ares2 n ultimele zile se apropie a$ale e el. Era $oal, iar pielea ei mtsoas atinse ca o m'n$'iere spinarea "rz at e cicatrice a rz"oinicului. @ares2 se ntoarse "rusc spre ea, c2iar n clipa n care !ata, cu e$etele str'nse pe m'nerul unui pumnal, ri ica "raul ca s-l lo&easc. D #i-ai ucis tatl i i-ai m'ncat inima. #ori, uci$auleG @ares2 o prinse e nc2eieturi, str'n$'n -o ca ntr-un clete, in ce n ce mai puternic, p'n c'n !ata se &zu o"li$at s ea rumul cuitului in m'n. D 1i reptate, !emeie; i-am ucis tatl i m-am 2rnit cu puterea lui. C2iar ac un pescar are prea puin cura= pe care s-l poat transmite re$elui a&aarilor. S &e em, n sc2im", ce-mi poi o!eri tu. Ci, spun'n acestea, @ares2 culese pumnalul e =os i-l mpl'nt senin n $'tul tinerei. 1poi i s!'ie pieptul i i scoase inima care nc mai palpita. %e2al scoase un ipt i se ri ic "rusc n capul oaselor; n somn, &iziunea lamei e cuit care ptrun ea n carne !usese at't e limpe e, nc't i se prea c simte nc urerea rnii. D 1lt &is e-al tu, %e2alQ o ntre" 1t2or. D %a. L-am &zut pe @ares2 n=un$2iin u-m. #i-e team, 1t2or. 5 mare prime= ie plutete asupra noastr, simt asta. 1t2or i m"ri !emeia, ncerc'n s-o liniteasc. 1poi spuse; D 1i reptate. An toi anii acetia e linite i pace, spectrul lui @ares2 nu mi-a at pace nicio at. 1m tiut ntot eauna c nu m &oi "ucura cu a e&rat e &ia mpreun cu poporul meu ec't n clipa n care &oi nc2eia conturile cu el. 1poi tcu o &reme, c2i"zuin , i, n cele in urm, &or"i in nou. %e ata aceasta rosti oar c'te&a !raze, 2otr'te. D %e c'i&a ani "uni un ntre$ sat e pescari lipsete e la ceremonia solstiiului e &ar. An !iecare an am sperat n za ar s-i & &enin in nou sus, la pog% 1cum ns nu m mai pot pre!ace c nu s-a nt'mplat nimic; a &enit &remea s plec, %e2al, iar ac "nuielile mele se a e&eresc, &oi nc2eia rz"oiul cu @ares2. 5 at pentru tot eauna.

05
An-lia, '!')

D /e caut peste tot, spuse #arie-Louise, nspim'ntat. /u tiu cum o s reuim s ne pier em urma, ar sunt ncre inat e un lucru; alturi e tine, moartea nu poate !i ec't ulce. D / = uiesc, i rspunse 1Omon, muc'n lacom in p'inea pe care t'nra !emeie tocmai o cumprase, n = uiesc ca %ol"ert s crea c a&em intenia s a=un$em n su ul 1n$liei pentru a ne ntoarce n FranaI S nu-i nc2ipuie c, e !apt, noi o &om apuca pe rumul spre nor . Pe e alt parte, nu o putem lsa n &oia sorii pe SarOa. Ci ea a !ost acuzat c ar !i complicea noastr i risc pe eapsa cu moartea. Portul !lu&ial al oraului :ristol era epicentrul tra!icului comercial cu 9rlan a. ?anul n care 1Omon locuia mpreun cu SarOa se $sea la c'i&a pai e c2ei. 1Omon i spuse lui #arie-Louise s rm'n ascuns ntre zi urile unei &ec2i case prsite; pru ena nu era nicio at su!icient atunci c'n oi !u$ari acuzai e uci erea unui senior 2oinreau prin comitat. D Kurai-mi c & &ei ntoarce, spuse #arie-Louise cu &oce !r'nt e emoie, in'n u-l e m'n. D E =ur pe onoarea mea, omni. ?ai ei, capul sus, nu spunei prostii, m &oi ntoarce n c'te&a ore, o lu peste picior 1Omon, mim'n c n$enunc2eaz n !aa ei. Feele lor se apropiaser p'n c'n i simir rsu!larea unul altuia. 4maser pre e o clip pri&in u-se n oc2i, apoi "uzele lor se unir ntrun prim i pasional srut. D %ac proce ai aa, putei s !ii ncre inat c nu & &oi prsi nicio at. D <e iu"esc, 1Omon. <e iu"esc intot eauna.

D Ci eu te iu"esc, in prima clip n care te-am &zut. 1cum ns, lasm s plec ca s-o sal&ez pe !emeia care mi-a inut loc e mam n toi aceti ani. 1poi ne &om ntoarce cu toii n Frana. 5 ploaie !in i insistent trans!ormase uliele n arini noroioase, necate e ap. 1Omon pea cu capul acoperit i pri&irea n pm'nt. C'n i zri pe cei oi oteni care !ceau e stra= la ua 2anului, a&u un presentiment sum"ru. <emerile sale !ur con!irmate c'te&a minute mai t'rziu, c'n Pell iei in 2an tr$'n -o up el pe SarOa le$at cu "rri e !ier e un lan. Femeia a&ea !aa ns'n$erat i c2iopta. 1Omon simi cum l cuprin e !uria. Ce&a mai ncolo l zri pe "r"atul pe care l auzise &or"in n 2an espre uci erea contelui e 5l Sarum. Cu un aer mulumit, i numra mone ele e aur pe care le inea n palm; preul enunrii lui i a SarOei. D #ic-te, t'r'turG stri$ Pell, tr$'n e lan. 1Omon i u seama c opt "r"ai narmai p'n-n ini erau prea muli pentru un sin$ur om. Jrupul se puse n mar. <'nrul se ntoarse la iu"ita lui #arie-Louise i up un timp i a=unser in urm pe oamenii lui Pell, urmrin u-i e la istan. D 1teapt-m aici, opti 1Omon la urec2ea !etei, art'n u-i c'te&a tu!iuri ese. 1poi ispru ca o um"r n "ezn. 5amenii lui Pell i !cuser ta"ra la numai c'i&a metri n !aa lor. 1Omon l zri pe oteanul lsat e stra= i l surprinse atac'n u-l in spate, iz"in u-l n cea! cu $ar a sa"iei sale a&ina&es% %eo at, o &zu pe SarOa; zcea ntins pe-o parte, cu oc2ii lar$ esc2ii. Se aplec asupra ei, i rosti n oapt numele i o scutur uor. An za ar. 5 ntoarse pe spate i nelese; !emeia pre!erase s moar n!i$'n ui un ru n inim ec't s !ie supus umilinelor i &iolenelor oamenilor lui %ol"ert. D Eei plti scump pentru astaG murmur printre ini t'nrul, reprim'n u-i cu $reu un urlet e !urie i "lestem'n u-se pentru c-i a"an onase mama a opti&. Pell se n rept spre liziera p urii, cut'n un loc ascuns.

Se pre$tea s-i lase pantalonii n &ine c'n in spatele unui tu!i auzi o &oce optit. D <u eti, 1OmonQ D %aG i rspunse tot n oapt per!i ul Pell. #arie-Louise iei in esi. D 5teni, la armeG stri$ n clipa urmtoare Pell, imo"iliz'n -o. 1m prins-o pe asasin. 1m ne&oie e &oi aici. Ci !ii cu oc2ii-n patru; cellalt tre"uie s !ieI Lo&itura pe care o primi n cea! l amui pe loc, !c'n u-l s se pr"ueasc !r cunotin la pm'nt. 5amenii si ns !useser alarmai i aler$au acum cu armele scoase spre lizier. Bin'n -o e m'n pe #arie-Louise, 1Omon se repezi spre calul lui Pell. %intr-o lo&itur, se e"aras e stra=a care i ieise n !a, i a=ut lo$o nica s sar n a, i !cu loc n spatele ei i se n eprtar n $alop. Cora"ia acostase la un c2ei secun ar al portului e pe r'ul 1&on. 9eirea n lar$ se anunase pentru urmtoarea or i toi mem"rii ec2ipa=ului erau ocupai cu ncrcarea ultimilor saci e mar!. Pro!it'n e con!uzia e pe c2ei i e pe punte, 1Omon i #arie-Louise urcar la "or srin peste parapet. 8rir o trap esc2is i se aruncar n ntunericul calei e mr!uri. 1terizar n si$uran pe c'i&a saci e $r'u. 1Omon nu-i putea a seama c't timp ormise ntre sacii e $r'ne in cal. Se trezi su" atin$erea moale a m'inilor cal e care i m'n$'iau pieptul. Cu oc2ii nc2ii, "r"atul primi lacom srutul !emeii. 1"ia atunci esc2ise oc2ii; l'n$ el, #arie-Louise era $oal. An rzneala ei l tul"ur i l e)cit n acelai timp. D 1iciQ o ntre" el, ne&enin u-i s crea . D %e ce nuQ 1r putea !i sin$ura noastr ocazie, rspunse ea, srut'n u-l in nou. 1Omon simi cresc'n u-i n&alnic orina, n &reme ce #arie-Louise l con ucea n =osul p'ntecelui ume i cal . Spinarea t'nrului se arcui "rusc, iar !emeia i esc2ise i mai mult picioarele, primin u-l n ea.

Se iu"ir o noapte ntrea$, ca i cum ar !i &rut s recupereze tot timpul pier ut p'n atunci. Antr-un t'rziu, isto&ii i !ericii, a ormir. Am"riai, nc ormeau n clipa c'n marinarii i escoperir i ur alarma. D Cum e ai a&ut n rzneala s & m"arcai clan estin pe cora"ia meaQ tun &ocea coman antului, pri&in u-i sinistru pe su" spr'ncenele ncruntate amenintor. Ctii c pe eapsa pentru clan estini este moarteaQ D Ctiu "ine ce spune le$ea, coman ante Colter, rspunse 1Omon n!runt'n pri&irea celuilalt. D <uI tu m cunotiQ 9a s te & mai e-aproapeI %a, c2ipul tu mi este !amiliarI spuse Colter cercet'n u-i trsturile. D Sunt !iul cam"uzierului cruia 3illiam e Lon$espUe i-a sal&at &iaa up "tlia na&al e la %amme. E mai amintii e mineQ D :inenelesG e)clam Colter, stu iin $ar a sa"iei a&ina&es pe care oamenii si i-o con!iscaser lui 1Omon. Ami amintesc "ine i e arma aceasta. C2iar eu i-am &'n ut-o contelui e 5l Sarum. La !el e "ine mi mai amintesc i c tatl tu m-a !cut s n$2it un pumn e &iermiG mai a u$ piratul, st'rnin 2o2otele e r's ale marinarilor. 1poi continu, pe un ton amenintor; An orice caz, cam"uzier sau nu, acum nu eti ec't un pasa$er clan estin, iar pe eapsa pentru tine este moartea. D 1teapt, coman ante ColterG spuse 1Omon. Ai mrturisesc c ne a!lm n posesia unor in!ormaii care s-ar putea o&e i !oarte !olositoare i care te &or pune ntr-o lumin !a&ora"il n !aa mai-marilor ti. D Ci care ar !i acestea, ac nu i-e cu suprareQ ntre" Colter, ironic. D 1 pre!era s-i &or"esc ntre patru oc2i espre asta, i rspunse 1Omon. Sc2i'n sarcastic o plecciune, Colter art spre ua ca"inei sale. D Cre , spuse Piratul cu un aer $'n itor, up ce i ascult po&estea, c tre"uie s &or"eti cu prinul 3illiam n persoan. Eti norocos i e ata aceasta, cam"uzierule; prinul se a!l ntr-o &izit n 9rlan a, ar se &a ntoarce n 1n$lia peste c'te&a zile c2iar cu aceast cora"ie. 5raul Port L]ir$e era situat n su -estul 9rlan ei. 1parinea re$atului 1n$liei in 1nul %omnului 1171, c'n ?enric al 99-lea e"arcase pe insul, proclam'n Port L]ir$e i %u"lin orae ale Coroanei.

3illiam e Lon$espUe urc pe punte la primele ore ale imineii. La puin timp up plecarea spre 1n$lia, 1Omon i #arie-Louise !ur primii n au ien. D Ceea ce mi-ai po&estit este !oarte $ra&. /umai c, in pcate, nu e)ist o&ezi care s & susin acuzaiileI spuse prinul 3illiam. D /e-am $'n it i la acest aspect, omnul meu, i, ac a&ei r" are s m mai ascultaiI i spuse 1Omon celui e-al treilea conte e 5l Sarum, !iul nele$itim al re$elui ?enric al 99-lea. D Ce ar putea s &rea e la noi !iul in !lori al re$eluiQ l ntre" Pell pe %ol"ert. D %e un e &rei s tiuQ %in c'n n c'n , 3illiam e Lon$espUe i anun &izita la 5l Sarum. %e o"icei, &ine s $oleasc &istieria sau s cear "r"ai &'n=oi pentru !lota sa. %e ata asta ns nu &om ce a; comitatul nostru i-a pltit e=a rile, concluzion %ol"ert. 5l Sarum era n sr"toare. Platoul in !aa castelului era plin e tara"e, ca ntr-o zi e t'r$. #uzicani i saltim"anci i etalau n em'narea p'n i n cel mai retras un$2er. Cu stin ar e i $on!aloane e)puse la loc e cinste, cu toii ateptau sosirea #arelui 1miral, care aprase cu onoare $raniele re$atului. 3illiam e Lon$espUe purta mantie al" peste armur. Clrea n !runtea unui p'lc e aizeci e oteni. 1&ea capul escoperit i i saluta cu "raul ri icat pe locuitorii str'ni pe mar$inea ulielor n nt'mpinarea sa. Pell u s se ri ice in pat. %ol"ert l m"ri ncerc'n s-l rein, ns amantul su l n eprt cu un $est repezit. D <re"uie s m ntorc n camera mea; &rei s ne escopereQ >n e mai pui c nu sunt nici mcar ca&aler, spuse Pell, tr$'n u-i pantalonii. Ce-or s spun ac &or a!la c te iu"eti cu un o!ier oarecareQ %in cu&intele "r"atului rz"tea sarcasmul. D #'ine i &oi cere prinului s te numeasc ca&aler. 1cum ns mai stai puin cu mine, te ro$. Pell ce insistenelor amantului i se "$ in nou n pat l'n$ el.

1=unseser aproape e apo$eul plcerii c'n , eo at, un z$omot rupse &iolent &ra=a. D 9a te uit ce atmos!er e !amilie a&em aiciG e)clam o &oce "r"teasc n spatele lor. 1Omon intrase n camera contelui e 5l Sarum. An m'ini inea o ar"alet ncor at, n &reme ce sa"ia a&ina&es i at'rna la ol . D <uQG e)clam Pell, ne&enin u-i s-i crea oc2ilor. Pri&irea sa cut n $ra" sa"ia pe care o lsase la picioarele patului c'n se ez"rcase. D %a, eu, te mirQ spuse 1Omon. Eu zic c e mai "ine s rm'nei pe loc i s nu scoatei nici un cu&'nt; ar"aleta aceasta e ner" toare s ea rumul s$eii. An timp ce &or"ea, 1Omon se u ntr-o parte, !c'n u-i loc lui #arieLouise s intre n camer. D Secretul tu &a a=un$e la urec2ile tuturor, %ol"ert, spuse ea sarcastic. Ctiu c ai !i !ost n stare e orice ca s nu-i a!le nimeni pasiunile per&erse i patima es!r'ului. 1cum ns nu te mai poi ascun e. Pell se repezi s-i culea$ e =os sa"ia, ar 1Omon se o&e i mai rapi ec't el; s$eata porni cu un z$omot sec. Pell se nco&oie "rusc i czu la po ea, cu rsu!larea tiat. S'n$ele ncepu s cur$ iroaie in rana a 'nc in p'ntece. D 9ar acum, ntre noi oi, %ol"ert, spuse 1Omon, ntorc'n u-se spre contele care, $2emuit ntr-un col al patului, tremura ca &ar$a. <u i cu Pell l-ai ucis pe tatl tu i ne-ai n&ino&it pe mine i pe #arie-Louise e crim. 4ecunotiQ %ol"ert l pri&ea n$rozit, !r s scoat nici un cu&'nt. D #rturisete, %ol"ert, alt!el i retez cp'na. Sa"ia a&ina&es uier prin aer trec'n la c'te&a e$ete e "ere$ata no"ilului. An clipa aceea, %ol"ert iz"ucni ntr-un pl'ns isteric i, printre lacrimi, ncepu s &or"easc. D ElG El a !ostG stri$ art'n spre trupul pr"uit la po ea al amantului su. Pell a !ost cel care a pus la cale totul i m-a o"li$at s & acuz pe &oi oi, su$er'n c ai !i !ost amani. El mi-a ucis tatl, ei eu m-am opus in toate puterile. D :lestematuleG Cum n rzneti s spui una ca astaQ "'i$ui Pell, ri ic'n u-i cu $reu capul. C2iar tu ai mpl'ntat cuitul n $'tul tatlui tu,

"estie, pentru ca apoi s sr"toreti n&estitura n calitate e conte. %a, eu i-am su$erat planul, ar tu l-ai pus n aplicare cu mult entuziasm. 1poi, locotenentul lui %ol"ert i ls capul pe spate i-i u ultima su!lare. D 1m auzit su!icient, rosti &ocea imperioas a lui 3illiam e Lon$espUe, care ascultase totul in spatele uii esc2ise. 1poi, le porunci oamenilor si; Jrzi, arestai-l pe contele e 5l Sarum. D Comarul nostru s-a s!'ritI &om ncepe o &ia nou, i spuse #arie-Louise "r"atului pe care l iu"ea. Prora cora"iei strpun$ea cu !ermitate ntin erea al"astr i calm a mrii. Coastele Franei se zreau in ce n ce mai aproape. D /u tiu ac s-a s!'rit cu a e&rat, #arie-Louise. An inuturile noastre se mai uce i acum un rz"oi a"sur ntre cretinii :isericii 4omei i cei care nu $'n esc la !el ca ei, !ie c acetia sunt catari sau nu, rspunse 1Omon, trec'n u-i "raul pe up umerii ei. D 12a, catarii. <u le-ai m"riat reli$ia, nu-i aaQ D Eiaa nu mi-a lsat timp s m $'n esc la reli$ie. %ar "unicul meu, :eau!ort e %ai$ne, !cea parte in r'n ul catarilor i a luptat pentru crezul su p'n la moarte. An el mi-am pus toat n e= ea, ncre erea i a!eciunea. Poate c acesta a !ost i moti&ul pentru care am e&enit pstrtorul unui mare secret al catarilor. D %espre ce secret e &or"a, 1OmonQ D /u tiu cu certitu ine, poate c nu e ec't o le$en , ns "unicul mia lsat o 2art cu a=utorul creia se poate a=un$e n locul un e se spune c este ascuns o arm at't e puternic, nc't poate uci e pe loc o oaste ntrea$. D #i se pare a !i una intre istorisirile acelea care, transmise in $ur n $ur, a=un$ s e&in nite !antasma$orii. Ci cum se !ace c nimeni nu s-a !olosit nc e o arm cu asemenea puteriQ D :unicul meu :eau!ort mi spunea c este cu neputin s !ie mutat in ascunztoare !r ca aceia care ncearc s-o !ac s nu !ie lo&ii e o !or mortal. /u e)ist aprare mpotri&a ei.

Lan-uedoc, '!')

An semn e recunotin pentru emascarea complotului e la 5l Sarum, 3illiam e Lon$espUe i ruise lui 1Omon o $rma consistent e mone e e aur. Cu acestea, t'nrul i cumprase o mic moie n apropiere e Eille!loure, pe pm'nturile care aparinuser o at !amiliei sale, nainte e a !i !ost con!iscate e cruciai. 1colo, #arie-Louise i 1Omon ncepur o nou &ia, unii n ra$ostea lor nemr$init. 5 at la ou zile, se uceau n piaa in Eille!loure, un e toat lumea i nt'mpina cu "ucurie; le$umele i !ructele e pe pm'ntul lor e&enir n scurt &reme printre cele mai apreciate in ora i in ntrea$a re$iune Eal i %ai$ne. Ans, cu e)cepia acestor nt'lniri perio ice cu comunitatea in Eille!loure, cei oi uceau o &ia retras; nici 1Omon, nici #arie-Louise nu mer$eau &reo at la slu="a e uminic i nu participau la t'r$urile i ser"rile populare. %uceau o e)isten solitar pe mica lor moie, "ucur'n u-se e pasiunea lor comun; a esea, seara, 1Omon i nc'nta !emeia iu"it cu muzica lui miastr. Ai cumprase o &iel la care compunea melo ii noi, pline e pasiune. Sin$urul lucru in trecutul su pe care #arie-Louise inu s-l pstreze !u actul e cstorie care o le$ase e contele %ol"ert e 5l Sarum. D An !elul acesta, spunea ea z'm"in , le &oi putea spune !iilor notri c se tra$ in neamul unei contese.
Lan-uedoc, '!6'

<recur anii. Copiii pe care #arie-Louise i 1Omon i-i oriser cu ar oare nu &enir pe lume, ar nu-i epl'nser soarta; aa le !usese 2rzit. Eiaa lor ecurse linitit i senin p'n n ziua n care paro2ul in Eille!loure se stinse in &ia. :tr'nul printe Pierre se o&e ise un preot "un i nelept. 1Omon era con&ins c acesta "nuise care era a e&rata sa i entitate, c2iar ac trecuse mult timp e c'n !amilia sa nu mai einea senioria inutului.

%e !iecare at c'n se nt'lniser, printele Pierre l salutase cu cl ur i nu-i pusese nicio at ntre"ri incomo e. An ceea ce-i pri&ea, #arie-Louise i 1Omon nu simiser ne&oia s se e ice nici unui crez reli$ios; triau n pace i simplitate, nepctuin nici up re$ulile :isericii Catolice sau ale reli$iei catare, !iin ncre inai c %umnezeu a&ea s-i primeasc la El atunci c'n a&ea s le &in ceasul s prseasc aceast lume. Printele Pierre se stinse iscret, n linite, ntr-o noapte e &ar. Pstoritul su!letelor in tumultuoasa re$iune Lan$ue oc prea s !ie !oarte important pentru mai-marii clerului catolic; paro2ia Eille!loure !u ncre inat unui nou preot la numai c'te&a zile e la moartea printelui Pierre. /oul paro2 sosi la mica moie spre pr'nz ntr-o ca"riolet. 5 zri pe #arie-Louise !c'n cpie e !'n. Printele Fa"ron i arta toi cei cincizeci e ani ai si, !iin e)act contrariul ener$icului i "onomului su pre ecesor; nalt i uscat, i !rm'nta tot timpul m'inile cu o ner&ozitate ine)plica"il. Era mereu ncruntat, iar oc2ii n$uti i eau un aer "nuitor i plin e i!i en. Prul era cenuiu i rept, tiat rotun n =urul capului, cu tonsur n cretet. D :un ziua, #arie-Louise. %omnul !ie cu tine, zise preotul, "inecu&'nt'n -o cu semnul crucii. %'n ascultare unui impuls nicio at reprimat, #arie-Louise se nc2in. 1poi se ntre" cum se !cea c preotul i tia numele. D Sunt printele Fa"ron, noul paro2 in Eille!loure, spuse prelatul. Fac un tur prin re$iune, ca s-i cunosc pe toi cre incioii paro2iei noastre. Soul tu este acas, #arie-LouiseQ D /u, 1Omon e la c'mp. S tii c moartea printelui Pierre ne-a n urerat !oarte mult. 5 i2neasc-se n paceG D 5 i2neasc-se n pace, repet Fa"ron, !c'n u-i in nou semnul crucii. Antre timp, !emeia apuc in nou &i$uros coa a !urcii, continu'n s a une !'nul. Paro2ul o pri&i un timp scruttor.

D Printe, ac orii, putei atepta n cas, i se a res la un moment at #arie-Louise. 1Omon, "r"atul meu, tre"uie s soseasc intr-un minut n altul. D Spune-mi, #arie-Louise, e curiozitate; un e &-ai cununatQ An re$istrele "isericii nu am $sit nicieri numele &oastre, e parc nici unul in &oi nu a primit &reuna intre tainele noastre "isericeti, inclusi& contractul nupial. D La :UziersI tii, noi nu suntem e prin prile acesteaI spuse #arie-Louise, n = uin c st'n=eneala care o cuprinsese "rusc nu !usese o"ser&at. /e-am cstorit la :Uziers, am'n oi ne-am nscut acolo, printe. D Foarte "ine, copila mea. Prin locurile acestea tre"uie s !im mereu cu "$are e seam, s nu a&em e-a !ace cu a epii ia&olului; erezia catar s-a ntins aproape peste tot. Ci tre"uie s mrturisesc c mi-a !ost team c i &oi aparinei acelei secte e !ii ai SataneiI D /u tre"uie s & !acei $ri=i n pri&ina asta, printe, se auzi o &oce 2otr't n spatele su. /u suntem ec't nite lucrtori panici ai pm'ntului care trim cu !rica lui %umnezeu i n respectul le$ii. #arie-Louise scoase un suspin e uurare; ntre"rile preotului i pri&irea lui s!re elitoare i user !iori reci. D <u eti 1Omon, presupun, spuse printele Fa"ron ri ic'n u-i pri&irea spre noul-&enit. D Ca s !im mai e)aci, printe, sunt 1Omon, cetean li"er, proprietarul acestui petic e pm'nt care, cu &oia lui %umnezeu i prin tru a noastr, ne o!er preioasele sale roa e. D 1a e, am auzit &or"in u-se n sat e calitatea eose"it a pro uselor tale, 1OmonI 1OmonI un nume no"il prin prile astea. /u-i aa c 1Omon se numea i nepotul ultimului senior e Eal e %ai$ne, cel cruia otenii s!'ntului nostru pap i-au con!iscat toate "unurileQ Ami amintesc c acest 1Omon, pe &remea aceea oar un "iean ru, a reuit s scape e oamenii lui Simon e #ont!ort. <re"uie s !i !ost o pra preioas, e &reme ce pe capul lui s-a pus o recompens su"stanial. Cre c astzi ar tre"ui s ai" &'rsta ta, 1Omon. D /-am auzit po&estea aceasta, printe. /oi suntem oameni simpliI

D 1a eI 5ameni simpliI repet printele Fa"ron, !i)'n pre e o clip cu pri&irea &iela pe care 1Omon o aezase ntr-un col, pe prispa casei. #arie-Louise i 1Omon iscutar n elun$ espre strania &izit a paro2ului. 1poi, zilele trecur, iar strania curiozitate a printelui Fa"ron !u at uitrii. Con!orm o"inuinei, ntr-una in zile, #arie-Louise l nsoi pe 1Omon n ora, ca s &'n !ructe i le$ume recoltate e pe pm'ntul lor. 1Omon se ntreinu o &reme cu un "tr'n meteu$ar. La un moment at, ncepur s &or"easc espre noul paro2 in Eille!loure. D Spre eose"ire e "l'n ul printe Pierre, acest Fa"ron are n!iare e copoi i curiozitate e inc2izitor, spuse 1Omon, tiin c interlocutorul su era o persoan apropiat reli$iei catare. D # a, inc2izitoriiI rspunse meteu$arul, cltin'n in cap. <ratatul e la Paris e acum c'i&a ani le-a at m'n li"er. 1cum au &oie s pun n practic, n numele lui %umnezeu, orice sama&olnicie asupra oricrui cetean al Franei. An anul 1..9 !usese semnat un acor care, su" prete)tul meninerii or inii i a suprimrii ereziilor, le permitea oamenilor papei e la 4oma i ai re$elui Franei s a ministreze aa-zisa =ustiie reli$ioas. 9ar n acele &remuri, =ustiia reli$ioas a&ea un sin$ur nume, capa"il s-l n$rozeasc c2iar i pe cel mai !i el cre incios; <ri"unalul 9nc2iziiei. 1Omon i u seama c mersese prea eparte ntr-o iscuie care ar !i putut e&eni estul e periculoas. /u era eloc pru ent pentru el s se e)pun !c'n anumite a!irmaii, i cu at't mai puin ntr-un loc pu"lic. D <re"uie totui remarcat, spuse el pe un ton conciliant, c uneori tot rul e spre "ine; e e)emplu, aceast crucia ne eclarat a :isericii mpotri&a catarilor e&enise la un moment at un rz"oi prin care no"ilii in nor au ncercat s pun stp'nire pe re$iunile meri ionale. 1cum, cel puin, re$iunea noastr nu mai este z$u uit e un rz"oi !r sens. Eu cre c, o at cu restituirea e ctre !iul lui Simon e #ont!ort a "unurilor con!iscate e tatl su e la no"ilimea local i o at cu pacea instituit

ntre senioriile in su ul Franei i :iserica Catolic, se anun i pentru noi &remuri mai linitite. D Eti !oarte ncreztor, 1Omon; uii c acor urile acelea au cons!init trecerea no"ilelor pm'nturi ale 5ccitaniei n m'inile inc2izitorilor. 9nc2izitori care $sesc n preoi e teapa printelui Fa"ron cei mai cre incioi aliai. 9at, se spune c Fa"ron ar !i &enit e la :Uziers cu un alai ntre$ e oteni up el ca s aresteze c'i&a eretici periculoi care cic nc s-ar mai ascun e n re$iunea noastr. D %e la :Uziers, ziciQ 1Omon simi c-i n$2ea s'n$ele. #arie-Louise intr n cas i puse pe mas coul mare plin cu e-ale $urii. Printele Fa"ron i apru "rusc n !a, materializat parc in neant, ca o !antasm. 1$ita cu !renezie o !oaie !cut sul, !lutur'n u-i-o lui #arieLouise prin !aa oc2ilor. D 9at o&a a apartenenei &oastre la secta a epilor SataneiG stri$ el, rou la !a, es!ur'n n !aa oc2ilor !emeii actul e cstorie intre ea i contele in 5l Sarum. 1ici scrie c ai !ost soia unui no"il en$lez. 9at moti&ul pentru care cstoria ta cu 1Omon nu este menionat nici n ar2i&ele "isericii mele, nici n cele e la :Uziers. Ci sunt ncre inat c &oi aparinei sectei catarilor i c practicai &r=itoria i ritualuri prin care s & atra$ei !a&orurile Satanei. D Ce tot &or"eti acolo, printeQ Ci cum e i-ai permis s ptrunzi pe ascuns pe proprietatea meaQ 1!arG 9ei a!arG stri$ #arie-Louise re&enin u-i in starea e surprin ere. %e unul sin$ur, pirpiriul Fa"ron nu ar !i constituit un a &ersar pe msura lui #arie-Louise, o !emeie ro"ust i puternic. An clipa aceea ns, patru oteni narmai cu 2ale"ar e se iir in o"scuritatea camerei; p'n atunci sttuser ascuni c2iar acolo, ntre zi urile casei. D Eti arestat, #arie-Louise. Ci l &om aresta i pe "r"atul cu care trieti n pcat. Cre c 1Omon al tu are multe s ne spun espre misterioasele lui ori$iniI S$eata emise un sunet sec, urmat ime iat e "u!nitura pro&ocat e trupul unuia intre oteni care se pr"uise !r &ia la pm'nt.

C'n 1Omon &or"i, ar"aleta era in nou ncor at i o alt s$eat era pre$tit s scoat in lupt un al oilea 2ale"ar ier; D E)ist o 2i", printe, n planul tu at't e "ine pus la punct; soia mea i cu mine nu a&em nici o intenie s & urmm. Cea e-a oua s$eat uier scurt i se n!ipse n coapsa altui otean. D 1 !i putut s-i uci pe toi cei patru oameni in escort, Fa"ron, ar n-am !cut-o. Luai-& rniii i plecai e aici. Eom !ace i noi la !el. Ci & pot ncre ina c nu ne &ei mai &e ea nicio at. D Piei, SatanG stri$a ntruna preotul, cuprins parc e un acces e emen, continu'n s-i a$ite !uri"un cruci!i)ul i naint'n spre colul camerei n care se a!lau 1Omon i #arie-Louise. Ceilali pri&eau scena ncremenii. D Stai pe loc, printeG l a&ertiz 1Omon, sco'n u-i sa"ia a&ina&es% /u !aci altce&a ec't s ne con amni in nou la sur$2iun i clan estinitate. Fii mulumit cu aceast promisiune a mea. 1ltminteriI altminteri nu & &a !i eloc "ine nici unuia intre &oi. /u i-ar !i nc2ipuit nicio at c preotul putea !i capa"il e atacuri surprinztoare. %ar se nelase; cu o micare !ul$ertoare, Fa"ron o n!c pe #arie-Louise, in'n -o str'ns n !aa sa ca pe un scut, amenin'n -o cu cruci!i)ul e ar$int pe care l inea ca pe un pumnal. D /u !ace nici o micare, 1OmonG 1ltminteri !emeia cu care trieti &a muri strpuns e semnul %omnului. 9ar &oi, ntrilor, e ce stai i & uitaiQ Eenii i a=utai-m, le spuse preotul celor oi 2ale"ar ieri rmai n picioare. 1Omon nu mai sttu nici o clip pe $'n uri. Cu o sin$ur micare a m'inii i pri&in u-l n oc2i pe Fa"ron apuc sa"ia e &'r!, apoi "raul su !cu o micare circular i lama se auzi uier'n , rotin u-se o sin$ur at prin aer. An secun a urmtoare, lama se n!ipse p'n la =umtate n easta pstorului e su!lete, rept ntre oc2i. Fa"ron rmase imo"il pre e o clip, cu oc2ii 2ol"ai i cu sa"ia a&ina&es intuit n !runte, up care o sl"i in str'nsoare pe #arie-Louise i se pr"ui la pm'nt. 1Omon se o&e i mai rapi ec't otenii in escorta preotului; trase sa"ia in capul lui Fa"ron i se pre$ti s-i n!runte.

>nul in ei se a&'nt ntr-un asalt cu 2ale"ar a, ar lama sa"iei a&ina&es par lo&itura c2iar su" ti, pe coa a e lemn. 1poi uier in nou sinistru prin aer, retez'n "ere$ata atacatorului. An$rozit, ultimul 2ale"ar ier rmas iei pe u i o rupse la !u$, ncre inat c ranul acela era nsi personi!icarea %ia&olului. 1Omon i #arie-Louise str'nser c'te&a lucruri mai e pre i se urcar n $ra" n cru. <re"uiau s se $r"easc; n scurt timp, oteanul care !u$ise a&ea s ea alarma i s se ntoarc cu ntriri. An orina e a se n eprta c't mai repe e e cas, 1Omon "iciui cu !urie cat'rul, silin u-l s aler$e p'n la e)tenuare. D #er$em la Foi), i spuse el !emeii e l'n$ el. %omeniul se a!l nc n stp'nirea ru elor mele care, in c'te tiu, nu s-au plecat nicio at n !aa lui Simon e #ont!ort i a oamenilor lui. Peste noapte poposir la un 2an srccios e pe malul r'ului ?ers. An apropiere era tras pe uscat un "ac; n sc2im"ul c'tor&a mone e, plutaul a&ea s-i treac peste r'u a oua zi. Se m"arcar n zori. Plutaul mane&ra cu si$uran o &'sl lun$ i $roas, opun'n -o curentului r'ului. %in c'n n c'n i ri ica pri&irea, !i)'n u-i curios pe cei oi pasa$eri. Plat!orma e lemn nainta pe irecia trasat e o !unie ntins ntre cele ou maluri. E)ista i o a oua !unie, mo"il, le$at e un ispoziti& rotitor e pe mal, la care tr$ea un m$ar numai piele i os. C'n a=unser la =umtatea rumului, plutaul le &or"i; D Sunt ncre inat c &oi suntei, ei au trecut muli ani e atunci. <u eti 1Omon, iar tu #arie-Louise, oi intre ele&ii stp'nului meu e o inioar, maestrul PuOol, o i2neasc-se n pace. /u & amintii e mineQ Eu sunt #arcel, ser&itorul lui PuOol. 1Omon, eu sunt cel care te-a us la :a2ram i ne&asta lui n ziua c'n ai !ost o"li$at s !u$i in Carcassonne. D :a cum s nu, #arcel, "ineneles c mi amintesc, i rspunse 1Omon z'm"in . #i-ai sal&at &iaa atunci. Plutaul roi plin e m'n rie. D /-am !cut ec't s urmez porunca unui stp'n nelept i "un, aa cum a !ost PuOol. C'i&a ani mai t'rziu a !ost luat i aruncat n temni e oamenii lui Simon e #ont!ort. /u l-au =u ecat nicio at, ar a murit n

carcer. Sunt !oarte !ericit s & & in nou i s tiu c nu ai czut n m'inile 9nc2iziiei. An clipa aceea, un cor e stri$te se ri ic e pe malul pe care tocmai l prsiser. >n p'lc numeros e oteni ncerca s atra$ atenia plutaului. D Pe &oi & cautQ i ntre" #arcel pe cei oi e l'n$ el. D Ei, "ine, a, rspunse 1Omon. 1sta ne e soartaI s !im la &oia celor puterniciI D /u &reau s tiu nimic mai mult, 1Omon. E-am cunoscut "ine pe am'n oi i nu am nici o n oial asupra onestitii &oastre. Las[ pe mineI #arcel se use la pupa, i use m'inile p'lnie la urec2e i stri$ n irecia otenilor; D /u au ce spuneiG <ermin cursa i m ntorc ime iat s & iau. 1poi, i$nor'n protestele i ameninrile celor e pe mal, se ntoarse ctre a=utorul su e pe partea cealalt a r'ului, stri$'n u-i s n emne asinul s tra$ mai cu spor. C'te&a minute mai t'rziu, 1Omon i #arie-Louise e"arcar cu tot cu cru pe malul opus. D ?ei, !ir-ar s !ie, &in acumG stri$ #arcel, mic'n c'rma n aa !el nc't s n eprteze in nou po ul plutitor e mal. 1poi, cu un $est rapi , strecur rama lun$ pe su" scripetele !i)at pe punte i scoase !unia e pe cursor. %eprt'n u-se e irecia trasat, "acul ncepu s pluteasc n eri&, us e curent, n ciu a $esturilor teatrale e ezn e= e ale lui #arcel. Scpat e su" control, pluta !u us e apele r'ului ?ers, oprin u-se ntr-un t'rziu la c'te&a sute e metri n a&al e locul n care o ateptau cei care i urmreau pe 1Omon i #arie-Louise. 5tenii l a=unser in urm i urcar ime iat pe punte, n &reme ce #arcel se scuza umil pentru ne!ericita nt'mplare, ncerc'n s-l m"uneze pe con uctorul $rupului. D E cer iertare, omnia &oastr, ar !unia a ieit in locaul ei, pro&oc'n ezastrul. Ans ac oamenii omniei &oastre mi &or a o m'n e a=utor, n ou sau trei ore &om reui s reparm rcia asta i s a=un$em pe malul cellalt.

C'n , n cele in urm, otenii iz"utir s tra&erseze r'ul, 1Omon i #arie-Louise se a!lau e=a n si$uran, la porile oraului Foi). 5 soart cru l atepta ns pe #arcel; acuzat c a a=utat s !u$ un eretic, !u arestat pe loc i e!erit <ri"unalului 9nc2iziiei.

0S
Germania, 178r9i2ul anilor /."

Pe msur ce treceau zilele, 5tto 4a2n, su" acoperirea aa-zisului prizonier 5tto 4aus2, i c'ti$a tot mai mult ncre erea lui @urt Filc2er, in$inerul specializat n 2i raulic arestat e Jestapo su" acuzaia e orientri !ilo"ole&ice. Antr-o iminea, up ce supra&e$2etorul se n eprt e locul un e el i Filc2er lucrau cot la cot, 4a2n i spuse cole$ului su e celul; D La noapte, @urt. 5 s-o !acem la noapte. #aina e $unoi &a staiona c'te&a minute n spatele popotei. Containerul camionului ar tre"ui s !ie pre&zut cu !un u"lu, iar noi ne &om ascun e acolo. 5 at a=uni la $roapa e $unoi, &om $si un mi=loc e transport care ne &a uce n Frana. D S sperm c &a mer$e totul ceas. <otui, nu-mi au seama cum e ai reuit s or$anizezi totul at't e "ine, 5tto. D Bi-am mai spus-o; !amilia mea tie s se escurce, iar un su"o!ier e aici, in la$r, s-a o&e it !oarte sensi"il laI 2mI spiritul nostru ntreprinztor. 1cum ns 2ai s recapitulm planul. Sol atul se apropie e camion i rscoli cu "aioneta printre $unoaie, rzuin cu &'r!ul acesteia !un ul e metal al containerului. D /imic e semnalat, omnule 5"ersc2ar!M2rer, raport el. 1poi a u$, ez$ustat; Cu e)cepia acestei u2ori care &a rm'ne pe arma mea &reme e o sptm'n. %up ce i transport pe e&a aii ascuni n cala !eti cale e c'i&a Pilometri, camionul se opri. C'n co"or'r, cei oi nu a&ur timp nici mcar s-i ezmoreasc picioarele; un "r"at n &'rst, cu $esturi "rute i neprietenoase, le ntinse c'te&a 2aine srccioase, ar curate, "ani n i&erse &alute i ocumente !alse.

1poi, omul i mpinse $r"it spre un al oilea camion. 4a2n i Filc2er se ascunser su" !un ul !als al containerului, ntr-un spaiu at't e n$ust, nc't a"ia le permitea s stea ntini, !r s poat !ace nici o micare. :r"atul umplu camionul cu c'te&a couri cu le$ume i &er euri, apoi porni la rum. %up alte zece ore e rum, cei oi e&a ai &zur in nou lumina zilei. 1=unseser la peri!eria &estic a 8Mric2ului.
Lan-uedoc, 178r9i2ul anilor /."

<rei zile mai t'rziu, oi ele$ani e)cursioniti naintau spri=inin u-se n "astoane e-a lun$ul &ii 1riY$e. D Iaici e toat c2eia misterului, 4aus2, spunea Filc2er. >n e s !i isprut cu toiiQ Se spune c n tipul ase iului castelului #ontsU$ur sute e catari s-au re!u$iat n aceste peteri. D E)act, iar la #ontsU$ur mai erau "arica ate alte circa trei sute e oameni, a u$ 5tto 4a2n. D /ici un ocument al &remii nu relateaz ce s-a nt'mplat, e !apt, cu toi oamenii aceia. Pro"a"il c nici unul nu a mai ieit &iu e acolo, spuse Filc2er, art'n spre ou sco"ituri carstice in care 'nea ap. /u cre c e prea $reu s nc2izi cile e ieire in ast!el e peteri; e su!icient s "loc2ezi cursurile su"terane e ap, inun 'n ast!el $rotele. 4a2n mim in i!erena, ar, n realitate, i u seama c Filc2er ezle$ase n c'te&a cu&inte misterul care l c2inuise toat &iaa. D 4a2nG 5tto 4a2nG se auzi n clipa aceea e la nlime o &oce tinereasc i puternic e "r"at. Pe &'r!ul unei st'nci se pro!ila silueta masi& a lui #an Ument. D /u m recunoatei, omnule 4a2nQ Sunt #an Ument. Cel care n urm cu c'i&a ani &-a pus la po ea cu un croeu e reaptaI Eoiam s & spun c nu am nici un !el e resentimente pentruI D E nelai, omnule. Este a e&rat c m c2eam 5tto, ns numele meu e !amilie este 4aus2 i, cu toate c istana la care & a!lai nu m !ace s !iu !oarte si$ur, nu cre c am plcerea s & cunosc.

D 1tunci scuzai-m, pro"a"il c ntr-a e&r m-am nelat. Ctii umnea&oastr, e la o &'rst se mai nt'mpl i aa ce&aI #emoria ncepe s-i =oace !esteI D /u !ace nimic, omnule. 5 zi "un, i-o tie scurt 5tto 4a2n, n rept'n u-se spre intrarea n Jrotte es C2e&aliers, n &reme ce #an Ument se ntoarse i i continu rumul. C'n a=unser nuntru, Filc2er l ntre" "rusc; D %e ce omul acela te-a stri$at 4a2nQ D #-a con!un at cu altcine&a, se mai nt'mpl. D Ci totui acel #an Ument prea !oarte si$ur pe el. Ci se prea c-l cunoate !oarte "ine pe acest 5tto 4a2n. >n simplu caz e omonimieQ insist Filc2er, e ata aceasta cu un aer amenintor. Cre c a sosit &remea s m crile pe mas, 5tto 4aus2 * sau 4a2n, cum pre!eri. Cine eti tu, e !aptQ #ai nt'i m implici ntr-o e&a are rocam"olesc, or$anizat p'n la cel mai mic amnunt, apoi un !rancez te stri$ pe un alt nume ec't cel pe care l cunosc euI Filc2er i nclet pumnii; 5tto a&ea un !izic !ra$il i nu i-ar !i !ost eloc $reu s-l !ac una cu pm'ntul. :rusc, ca ntr-un numr e iluzionism, n m'na lui 4a2n apru un pistol. Jlonul l lo&i n mi=locul !runii, Filc2er cz'n la pm'nt !r &ia. 6#ai "ine aa, i spuse 5tto. 5ricum, ra$ul meu Filc2er, nu-mi mai erai e nici un !olos.7 %in cauza $ra"ei cu care mersese, #an Ument $'!'ia c'n a=unse la sin$urul tele!on pu"lic in 5rnolac. 4s!oi c'te&a !ile in a$en a e "uzunar i !orm un numr. C'te&a minute mai t'rziu, #arcel Sarraut, e!ul ser&iciilor e securitate !ranceze in re$iune i e itorul coti ianului La ,:p;che du Midi in <oulouse, puse =os receptorul nc'ntat; 5tto 4a2n se ntorsese n &alea 1riY$e. La r'n ul su, "r"atul !orm un alt numr e tele!on i i a&ertiz cel mai "un a$ent, Carla Keo$eres /_`ez, s !ie $ata e aciune; lupul sin$uratic &enise in nou s-i caute pra a prin peterile in 5rnolac.
Berlin, 178r9i2ul anilor /."

4ein2ar ?eO ric2 era un "r"at &iclean i isco itor. D 1cestI acest cercettor, i mrturisi el unui apropiat, acest 5tto ?a2n e o minte n!ier"'ntat i nimic mai mult. /u i-a ascuns nicio at a&ersiunea !a e spiritul nazist, iar anul trecut, n iulie, a a=utat-o pe cola"oratoarea sa Lise #eitner, o e&reic, s emi$reze clan estin n El&eia. Ans n omeniul su este un a e&rat $eniu; e e)emplu, peste c'te&a zile &a e!ectua un e)periment pe care el l-a e!init 6!racionarea ra iu-"ariu-mezotoriu7. Sunt con&ins c cercetrile lui ?a2n &or !i n msur s esc2i noi orizonturi pentru tiin. Pe 17 ecem"rie 1909, n urma reuitei acestui e)periment, ?a2n a&ea s a uc la cunotina ntre$ii lumi !aptul c pro usese o 6e)plozie7 a nucleului e uraniu, !racion'n u-l n nuclei atomici e $reutate me ie. :ineneles c nalilor e)poneni ai parti ului nazist nu le puteau scpa numeroasele aplicaii pe care le putea a&ea aceast inepuiza"il surs e ener$ie. Eisul lui ?itler e a cuceri lumea se putea mplini. An zilele acelea, n :erlinul FM2rerului ncepea era atomic.
Lan-uedoc, 178r9i2ul anilor /."

5tto 4a2n iei in Jrotte es C2e&aliers cu o e)presie ra ioas pe c2ip; trecuser alte c'te&a luni e cercetri e)tenuante, n$reunate i e !aptul c nu a&usese cura= s se cazeze n mpre=urimi. %atoriile acumulate pe &remea acti&itii sale !alimentare e proprietar e 2otel nc l mai urmreau, aa c i nc2iriase o camer la o pensiune in centrul oraului <oulouse, !c'n zilnic na&eta spre &alea 1riY$e cu un auto"uz &ec2i, care scotea &ltuci eni e !um ne$ru pe serpentinele a"rupte ale munilor. 1cum, ntorc'n u-se la <oulouse, 5tto 4a2n sttea pe unul in scaunele in spatele auto"uzului, cu un z'm"et mulumit ntiprit pe !a. Pra eu!oriei, nu-i acor nici o atenie !emeii cu c2ipul acoperit e un &oal ne$ru care sttea n primele r'n uri. An sc2im", Carla Keo$eres /_`ez nu-l scpase nici o clip in oc2i, nici c2iar atunci c'n 4a2n se oprise la tele$ra!ul pu"lic in <oulouse i e)pe iase un mesa= la o a res in :erlin.

1rt'n u-i !uncionarului le$itimaia e a$ent al ser&iciilor secrete !ranceze, Carla o"inuse o copie a tele$ramei. /u nelesese pe e-a-ntre$ul te)tul scris n lim"a $erman, ns a!lase o or i un loc e nt'lnire; 1S martie 1909, la SWll, la poalele muntelui 3il en @aiser.
Roma, 178r9i2ul anilor /."

6Printele principilor i al re$ilor, c'rmuitorul Lumii pe Pm'nt, &icarul #'ntuitorului nostru, ctre care se n reapt lau a i sla&a noastr, acum i-n &ecii &ecilor.7 4ostin !ormula ritualic, nt'iul car inal- iacon nl tiara mpo o"it cu trei coroane i o aez pe !runtea lui Eu$enio Pacelli. /oul pap, Pius al L99-lea, se art la !ereastra palatului apostolic in piaa San Pietro i pronun primul su iscurs n calitate e reprezentant al lui ?ristos pe Pm'nt. An ru$ciunea lui ctre Cel e Sus ceru un sin$ur lucru; s inuiasc pacea n lume. D PaceG repet S!'ntul Printe, es!c'n u-i "raele. Pro"a"il c n ziua aceea e . martie 1909, %omnul se $'n ea la alte lucruri. Ceea ce a&ea s se nt'mple up acea zi nu a&ea nici cea mai mic le$tur cu i eea e pace.
Berlin, 178r9i2ul anilor /."

Cu o e)presie prietenoas pe c2ip, printele 4oeller i ntinse m'na lui 4ein2ar ?eO ric2, care se ri ic s-i &in n nt'mpinare, rspunz'n u-i cl uros str'n$erii e m'n i z'm"in u-i cor ial. D Ce mai spun noii umnea&oastr superiori e la 4oma, printeQ l ntre" ?eO ric2. D Eu$enio Pacelli, noul pap * Pius al L99-lea * este un !in cunosctor al naiunii noastre, ?err ?eO ric2, rspunse preotul, ncerc'n s nu !ac a!irmaii 2azar ate. Sunt ncre inat c &a trata orice pro"lem cu precauia necesar.

D 9ertai-m c mi permit s !ac o o"ser&aie, monseniore 4oeller, replic e!ul Jestapoului, care tia ca nimeni altul s se trans!orme ntr-o !raciune e secun intr-un $entleman ra!inat ntr-un a &ersar mai &eninos ec't o &iper. #i s-a spus c nu a&ei o relaie prea "un cu papa Pacelli. D Ca s !iu sincer, ?err ?eO ric2, recunosc c nu ne nt'lnim !oarte es. %ar asta nu nseamn nimic; ntre mine i papa Pacelli nu a e)istat nicio at &reo isput important. Ci, n orice caz, tre"uie s a mit !aptul c Pius al L99-lea este o persoan !oarte inteli$entI ?eO ric2 i !cu semn s continue. D Ii in acest moti& cre c tie !oarte "ine c't e important este rolul meu n acest moment; eu sunt puntea e le$tur ntre S!'ntul Scaun i cel e-al <reilea 4eic2. /u cre c i-ar putea permite s nu-mi asculte s!aturile. D 1preciez lo$ica umnea&oastr, monseniore 4oeller. 1cum ns cre c e timpul s trecem n "iroul E)celenei Sale, FM2rerul; nu se cu&ine s nt'rziem. E ner" tor s & nt'lneasc i ateapt acest moment c2iar in clipa n care ai plecat la 4oma, pentru au iena cerut papei; nu e un secret !aptul c 1 ol! ?itler nu-l prea are la inim pe Eu$enio Pacelli, i asta nc e pe &remea nuniaturii acestuia aici, n Jermania.
Tirol, 178r9i2ul anilor /."

3il en @aiser se nla maiestuos easupra &ilor <irolului cu toat mreia celor ou mii cinci sute e metri ai si. %e =ur-mpre=urul orelului SWll tronau culmi ncrcate e un strat $ros e zpa . 5tto 4a2n trase a 'nc n piept aerul tare al munilor. Ancepuse s nin$ in nou, ar !ul$ii ei e zpa nu puteau s-l mpie ice s-i !ac lun$a plim"are coti ian. 1=unsese la SWll cu ou zile nainte e ata !i)at pentru nt'lnirea cu ?immler i a&ea e $'n s se "ucure e o scurt &acan. Ceea ce inteniona s-i comunice 4eic2s!M2rerului era rezultatul unei &iei e stu iu, cercetri, pri&aiuni, an$oase i prime= ii e tot !elul. %ar p'n la urm reuise; in punctul su e &e ere, secretul catarilor !usese

ezle$at. #ai a&ea e pus la punct c'te&a etalii, ar acestea erau mai cu seam e or in practic. %e acum ncolo, tre"uiau realizate lucrri e an&er$ur n interiorul peterilor, lucrri care cu $reu ar !i putut trece neo"ser&ate. 1cest $en e pro"leme tre"uiau rezol&ate e ?immler, a crui putere nu a&ea limite. :ocancii e munte se a!un au n zpa a proaspt, iar 4a2n se &zu ne&oit s-i pun paletele pentru a putea mer$e mai eparte. Se simea mplinit i mpcat, i se "ucura e pri&elitea e &is in =urul su. Carla Keo$eres /_`ez l urmrise pas cu pas pe 5tto 4a2n, !r s-l scape in oc2i nici o secun . C'n ninsoarea e&eni prea eas, iar &izi"ilitatea se re use n$ri=ortor, a$enta contraspiona=ului !rancez se &zu ne&oit s $r"easc pasul pentru ca zpa a s nu acopere urmele przii sale. %eo at, 4a2n auzi cu claritate n spatele su z$omotul unei cren$i !r'nte. Cu m'na reapt se asi$ur c re&ol&erul era la locul su, la centur. 1tin$erea patului e lemn al armei a&u arul s-l liniteasc. Se $2emui la a postul trunc2iului $ros al unui "ra i rmase n ateptare; oare l urmrea cine&a sau !usese &or"a e o sl"ticiuneQ Carla Keo$eres /_`ez l zri i se ascunse la r'n ul su, pun'n la cale un plan. 4a2n iei in ascunztoare ncet, cu pru en. Con&in$erea c nu era ameninat e nici un pericol ncepea s-i !ac loc n mintea lui, c'n , eo at, o lo&itur puternic n cea! l !cu s-i piar cunotina. Carla nu pier use timpul; se apropiase pe !uri e $erman i l lo&ise cu patul pistolului n cap. Se aplec spre el i i esc2ise $ura. Ai ri ic lim"a, in'n -o cu ou e$ete, apoi i intro use acul unei serin$i n zona su"lin$ual.
Londra, 178r9i2ul anilor /."

@ater tia c atunci c'n amiralul Sinclair l con&oca n "iroul su e coman ant n !unciune al #9S urma s i se ncre ineze o misiune aproape imposi"il e us la n eplinire. Ans n ziua aceea l atepta o surpriz

autentic. %e cum se aez pe scaun, amiralul i art o serie e !oto$ra!ii ale unei &ile in secolul al L9L-lea, n ar2itectura creia se amestecau n e!ecte incre i"ile stilurile &ictorian, <u or i "aroc olan ez. D Se numete :letc2leO ParP i i-a luat numele e la orelul :letc2leO, i spuse amiralul Sinclair. /u intenionez s & po&estesc acum amnunte ale istoriei sale care e"uteaz un e&a, la nceputul secolului al LE999-lea. E &oi spune oar c proprietatea a !ost &'n ut e un no"il scptat unui antreprenor care inteniona s-o r'me in temelii. 1a c mam $'n it c ar !i "ine s-o cumpr. D E)celent ale$ere, omnule. Sunt con&ins c & &ei simi !oarte "ine la :letc2leO ParP alturi e !amilia umnea&oastr, i rspunse @ater, in ce n ce mai uimit e con!i enele pe care superiorul su * un "r"at, e alt!el, !oarte rezer&at * i le !cea. D %ac &rei s spunei c &oi, cei cu care lucrez, ai e&enit !amilia mea, atunci pot s & au reptate, omnule @ater. %e !apt, am 2otr't s mut la :letc2leO ParP ntre$ul centru e ecriptare Station L, pe care l &ei con uce ncep'n e astzi. @ater n pri&i nmrmurit. D SuntI sunt onorat, omnule. /u n = uiesc altce&a ec't s nu nel ateptrile umnea&oastr i ale ntre$ii naiuni. 1 e&rul este c na&i$m n ape in ce n ce mai tul"uri i mai periculoase. D 1a este, omnule @ater. Ci lucrurile &or sta in ce n ce mai ru at't timp c't #area :ritanie nu se 2otrte e partea cui &a mer$e pe &iitor. %ac &om continua s ne aliem o at cu Stalin, alt at cu ?itler * aa cum am proce at p'n acum *, nu &om !ace altce&a ec't s alimentm starea $eneral e con!uzie i ezor inea in ar. An ceea ce m pri&ete, tii !oarte "ine c nu i simpatizez eloc pe naziti. 1propoI 1m in!ormaii c ucele e @ent i-a reluat le$turileI 2mI mai puin orto o)eI D %espre ce !el e le$turi &or"ii, omnuleQ /u a &rea s par lipsit e respect, ns urmrin u-l e-a lun$ul timpului pe !ratele mai mic al #aiestii Sale, am a&ut ocazia s constat c umnealui are 6le$turi7 e toate tipurileI

D Se pare c ucele se a!l n contact aproape permanent cu 4u ol! ?ess, m'na reapt a lui ?itler. /-ar !i ru ac l-ai mai ine o &reme su" o"ser&aie. @ater nelese c, e !apt, or inul acela nsemna o nou serie e urmriri i p'n e. Pe e alt parte ns era contient i e !aptul c, ncre in'n u-ise o misiune eose"it e elicat, superiorul su i arta o ncre ere total. 1a cum o"inuia e mult &reme, n seara aceea @ater esen un portati& pe o coal e 2'rtie i transcrise notele i cu&intele &ec2iului c'ntec me ie&al, pe care a=unsese s-l cunoasc pe e rost. Se opri asupra isonanelor, apoi cltin in cap; cu toate cunotinele sale n omeniul lim"a=elor ci!rate, nu reuea s ezle$e eni$ma espre care era con&ins c se a!la n spatele manuscrisului. 1&ea ne&oie e a=utor. Printelui %aniel #c 1i en i-ar !i !ost !oarte i!icil s-i ascun ori$inile irlan eze; prul rou ca !ocul, pielea lptoas plin e pistrui i un nume cu un iz at't e puternic, nc't te ucea ime iat cu $'n ul la par!umul !lorilor e prim&ar in St Step2en[s Jreen, parcul in centrul %u"linului. Anainte e a e&eni iri=orul unuia intre cele mai !aimoase coruri in lume * Lon on 5rator C2oir, e la "iserica :rompton 5ratorO, printele #c 1i en i petrecuse o mare parte in &ia la Eatican, un e se numrase printre cei mai apropiai cola"oratori ai secretarului e stat in &remea aceea, monseniorul Pacelli. Era consi erat pe "un reptate unul intre cei mai mari e)peri n muzic sacr i me ie&al. %e cpitanul e !re$at 4oHell @ater l le$a pasiunea comun pentru instrumente antice, ntre cei oi n!irip'n u-se o at cu trecerea anilor o prietenie statornic i sincer. D 9a s &e em ce ne-a a us aici prietenul nostru marinarI spuse #c 1i en, esc2iz'n cu precauie tocul care prote=a partitura. D AncetI >m"lai ncet cu ea, printe %anielI l ru$ @ater. D 5 partitur &ec2eI murmur #c 1i en, stu iin per$amentul, I s zicem in secolul al L99-leaI Frana, pro&enin , pro"a"il, in re$iunea Lan$ue oc. Cre c e &or"a e partea a oua a unui c'ntec. 5 ai i pe prima, omnule cpitanQ

D %in ne!ericire nu, printe. Ans altce&a !ace aceast partitur s !ie una special; unele note !alseaz. 1m impresia c au !ost plasate $reit pe portati&. Poate pentru a a !orm unui mesa= ci!rat. >n mesa= al crui secret ns nu reuesc s-l ezle$. Ci tre"uie s recunosc c ncepe s e&in o a e&rat o"sesie. D #i se pare !oarte ciu at ca tocmai umneata, omnule cpitan, s nu reueti s ezle$i un co secret. <re"uie s tii c mascarea $'n urilor tainice i a mesa=elor secrete n c'ntece era o practic !rec&ent n E&ul #e iu. Ami poi lsa manuscrisul c'te&a zile, 4oHellQ D :ineneles. /umai c, printe, te ro$ mult s ai $ri= e el; e o relic& !oarte preioas. D /u-i !ace $ri=i, cpitane. Ctii "ine c aici se a!l n m'ini si$ure.
Tirol, 178r9i2ul anilor /."

Puternicul se ati& pe "az e !eno"ar"ital ncepu s-i !ac e!ectul c2iar n momentul n care 4a2n u semne c-i re&ine n simiri. Cu pri&irea nceoat, $ermanul ncerc n za ar s-i eli"ereze m'inile pe care !emeia in !aa sa i le le$ase str'ns la spate. 1poi i concentr pri&irea asupra trsturilor ei, care i se preau !amiliare. D Eu pe umneata te-am mai &zutG spuse 4a2n, cu lim"a mpleticit, nainte ca simurile i capacitile co$niti&e s-i !ie in nou paralizate e oza mare e "ar"iturice. An trenI La #arroniersI # urmreti e c'i&a aniI 1poi &eni r'n ul Carlei; ntre"rile sale erau in ce n ce mai presante, pe msur ce "r"atul aluneca ntr-o stare e incontien ciu at, cu mintea paralizat, ar treaz. Primele a ieri cl ue e prim&ar m'n$'iar stratul ens e zpa , !c'n u-l s-i piar consistena. %oi "iean ri se =ucau e-a &-ai ascunselea printre copacii in =urul luminiului. Se n reptau spre cas, un e tatl lor le ceruse s a=un$ nainte e as!init.

%eo at, atenia le !u atras e o siluet spri=init e trunc2iul unui copac, aezat cu spatele la ei. Prea s nu-i !i auzit cum se 2'r=oneau. Se apropiar i ur ocol copacului; c2ipul necunoscutului le ez&lui $rimasa n$rozitoare a morii. Jerul iernii mpie icase escompunerea esuturilor. 5tto 4a2n zcea mort, cu capul czut n piept, spri=init e acelai copac up care se ascunsese n urm cu c'te&a sptm'ni. Fraii #aier l recunoscur ime iat; era neamul acela e)tra&a$ant pe care, cu ce&a timp n urm, l &zuser a&'nt'n u-se prin ninsoare pe crrile pustii ale muntelui. Al urmase la c'te&a minute o !emeie, cu un comportament la !el e ciu at, pe care o auziser &or"in !ranuzete. 1 oua zi up escoperirea ca a&rului, rutina panic a orelului !u rscolit e sosirea intempesti& a unor "r"ai n uni!orm care ncepur s intero$2eze pe oricine le ieea n cale, cer'n in!ormaii espre turistul $erman i !emeia necunoscut. An apropierea ca a&rului !ur escoperite ou !lacoane $oale e me icamente. /imeni nu s-a sinc2isit s le analizeze i, n cele in urm, misterioasa moarte a lui 5tto 4a2n !u clasat ca un caz "anal e sinuci ere. An naltele s!ere ale celui e-al <reilea 4eic2, nimeni nu a&ea e $'n s acor e prea mult importan cazului. 5 at cu ispariia lui 5tto 4a2n se nc2ise o !ereastr care ar !i putut re&ela o str&ec2e tain a istoriei. An zilele acelea ns, istoria era marcat e e&enimente mult mai presante. Soarta unui $rup e eretici me ie&ali era ultimul lucru care ar !i interesat pe cine&a atunci, n prim&ara anului 1909.
5olonia, 178r9i2ul anilor /."

An anul 1905, c'n $eneralul Pilsu sPi murise, Polonia, ara pe care o con usese cu o m'n e !ier &reme e aproape un eceniu, era consi erat un stat "ine narmat, capa"il s !ac !a oricrei a$resiuni. %e alt!el, cu e)cepia a ou curente minoritare * unul !ilo"ole&ic, cellalt !ilonazist *, polonezii erau n ma=oritate nite spirite in epen ente, $ata s apere cu orice pre !iecare palm in pm'ntul patriei.

Pe ata e .0 au$ust 1909, ministrul e E)terne al Jermaniei, &on 4i""entrop, i cel al >niunii So&ietice, #oloto&, semnar un pact e nea$resiune ntre cele ou puteri. 5 sptm'n mai t'rziu, trupele 4eic2ului au masat micri e trupe la $rania cu Polonia. Pe 1 septem"rie, sol aii $ermani in&a ar Polonia, esc2iz'n aanumitul 6cori or %anzi$7. %up in&a area Poloniei, 1 ol! ?itler i termin iscursul in 4eic2sta$ cu urmtoarele cu&inte; 6Ci mi-ar !ace plcere s nc2ei cu aceeai eclaraie pe care am !cut-o o at, atunci c'n am eclanat lupta pentru putere. 1m spus atunci; d%ac &oina noastr &a !i mai puternic ec't $reutile i su!erinele ce &or urma, atunci puterea Jermaniei ne &a a uce iz"'n a.7 Ancepuse cel e-al %oilea 4z"oi #on ial.

07
Lan-uedoc, !""#

D Suntei ru , omnule :reilQ ntre" cu timi itate me icul, pri&in u-l st'n=enit. :r"atului nu-i &enea s crea c se a!la c2iar n !aa celui care o at a&usese n m'ini soarta 9sraelului i, poate, a ntre$ii lumi. 5sHal ar !i &rut s-i spun c era mai mult ec't o ru , c Sara era !emeia &ieii sale. An sc2im", se mulumi s clatine in cap i s rspun ntr-o !rancez impeca"il c omnioara <erracini i era o prieten &ec2e i !oarte apropiat. D %omnioara <erracini a su!erit o $ra& ano)ie, iar acum este n com, continu responsa"ilul seciei e ur$ene i terapie intensi& a Spitalelor 4eunite in <oulouse. # & ne&oit s & mrturisesc, omnule :reil, c starea ei este isperat i c, n cazul n care se &a trezi in com, nu putem sta"ili n ce msur lipsa e o)i$en a a!ectat celulele cere"rale i ntre$ul or$anism. <otui, pacienta are o constituie puternic, iar e)periena m-a n&at s nu-mi pier nicio at sperana. An plus, inter&enia e prim a=utor a celor oi cole$i e-ai mei a!lai nt'mpltor la locul acci entului a !ost pro&i enial. %ac n-ar !i !ost ei, nu cre c omnioara <erracini ar !i supra&ieuit. D E mulumesc, omnule octor. 1m ncre ere eplin n umnea&oastr i n ec2ipa pe care o con ucei. Cu oc2ii n lacrimi, 5sHal se aez pe "anca cenuie e plastic ur i aluminiu in sala e ateptare a seciei e terapie intensi&. Se $'n ea c't e ciu at era &iaa; o implicase pe Sara n zeci e a&enturi periculoase, iar acum ea se z"tea ntre &ia i moarte in cauza unui acci ent sur&enit n timpul uneia intre "analele ei cercetri ar2eolo$ice. <recuser multe ore e c'n persona=ul sin$ular care era 5sHal , !ostul prim-ministru al 9sraelului, sttea acolo, n sala e ateptare, alturi e

oameni o"inuii i anonimi, le$ai cu toii e su!erina pentru cei ra$i care se luptau cu moartea. D S & a uc o ca!ea, omnule :reilQ Femeia i se a resase n !rancez, cu o &oce ama"il i melo ioas, uor tremurat. 5sHal i nl pri&irea i zri c2ipul z'm"itor al unei !emei &'rstnice, !oarte istins. D /u & !acei pro"leme, omnule :reil. 1m trecut e nouzeci e ani, ar sunt nc n msur s & au o ca!ea !r s-mi tremure m'na, continu !emeia pe un ton 2'tru. /u & pot ns $aranta calitatea ca!elei o!erite e mean rele ia"olice ale automatului e colo. S & a uc un pa2arQ 5sHal i sur'se recunosctor; c2iar simea ne&oia unei ca!ele !ier"ini i a unui interlocutor care s-l istra$ e la $'n urile sale !uneste. :tr'na se ntoarse peste puin timp in'n n m'n un pa2ar e plastic i se aez pe "anca in !aa lui :reil, atept'n u-l s ia o $ur e ca!ea nainte e a rencepe s &or"easc. 5sHal o"ser& c trei e$ete e la m'na reapt a !emeii in !aa sa !useser retezate. Erau semnele unei &ec2i su!erine, care l eterminar s o pri&easc mai atent pe "tr'n. 1ceasta pru s-i !i at seama i, !r nici un pream"ul, l ntre"; D S-a nt'mplat la Jrotte es C2e&aliers, nu-i aaQ D Cum ai spus, oamnQ se mir 5sHal auzin o ntre"are at't e irect. D E-am ntre"at ac acci entul prietenei umnea&oastr s-a pro us la Jrotte es C2e&aliers. D %a, am impresia c am auzit pe cine&a rostin acest numeI es C2e&aliersI %ar umnea&oastr e un eIQ D 1&ei un pic e r" are, omnule :reil. La &'rsta mea, consum mult ener$ie c2iar i atunci c'n tre"uie s rostesc c'te&a cu&inte, rspunse "tr'na, uc'n u-i e$etul la "uze. %up o scurt pauz, continu; #ai nt'i e toate, ai-mi &oie s m prezint; numele meu este Carla :ocP. Anainte e a m cstori cu antreprenorul :ocP * o i2neasc-se n paceG * m numeam Carla Keo$eres /_`ez. 5 mare parte in &ia mi-am petrecuto acti&'n n ca rul ser&iciilor secrete !ranceze. Ami au seama c pot

prea inoportun, ns, &e ei umnea&oastr, e mai "ine e o =umtate e &eac m roa e o n oial le$at e petera aceea * Jrotte es C2e&aliers. 1m a!lat e la "uletinul e tiri al ra ioului local espre acci entul renumitei cercettoare italiene. 9me iat, l-am ru$at pe nepotul meu s m a uc aici. 9ar c'n &-am &zut, omnule :reil, am a&ut con!irmarea c "nuielile mele ar putea !i !on ate.
0a1%in-2on, !""#

D 1sta e o ne"unieG <otui, mi placeI e)clam P2il %amiano. Kocurile 2azar ului i intri$ile constituiser intot eauna 2rana lui spiritual. D %esi$ur, planul meu este !oarte riscant, cu at't mai mult cu c't ntrea$a noastr reea e a$eni in!iltrai n 9ran a !ost econspirat e contraspiona=ul lui Pas2el&i, i continu i eea $eneralul Corri$e. %ar la !el e a e&rat este i !aptul c !r riscuri este practic imposi"il s ieim in aceast situaie care amenin ntrea$a omenire. Sunt con&ins c tre"uie s lum serios n consi erare planul propus e omnul :reil. D :ineneles, omnule $eneral. %e acor cu umnea&oastrG Eom iscuta ns etaliile c2iar cu omnul :reil, ime iat ce acesta se &a ntoarce in Europa. 1 !ost ne&oit s plece e ur$en ca s !ie alturi e o "un prieten care a su!erit un acci ent $ra&.
Lan-uedoc, !""#

5sHal :reil se aez in nou pe "anca e plastic ur i rece in sala e ateptare. %up plecarea Carlei Keo$eres /_`ez, se plim"ase nainte i napoi pe cori or, ncerc'n s-i pun $'n urile n or ine. 1poi, c'n un in!irmier i a use un 2alat i o masc e p'nz sterile, intr n salonul e reanimare. 4mase nemicat n !aa trupului inert al Sarei, ncre inat c &iaa scumpei sale prietene at'rna e un !ir e a.

1a l $si %eman &an er %uicP; aezat pe un scaun, cu capul prins ntre m'ini i cu pri&irea pier ut n $ol. D 1 !i pre!erat s & cunosc n cu totul alte mpre=urri, omnule :reil, i spuse ma$natul su -american, ntinz'n u-i m'na. 1poi continu; 5 nenorocire n$rozitoare. 1m &enit e la 1sunci\n e cum am auzit ce s-a nt'mplat. Cum se simte SaraQ %ar me iciiQ Ce zic me iciiQ %ac ar !i transporta"il, a putea s-i cer trans!erul la cel mai "un centru e reanimare. 1m luat e=a le$turaI D Sara e n com pro!un . Starea ei este isperat. <otui, acesta este un spital !oarte "un i ispune e o ec2ip e nalt ni&el. %ac e s-o spunem pe-a reapt, nici cei mai renumii me ici nu ar putea !ace mai multT oar %umnezeu o mai poate sal&a pe Sara. #ai "ine spunei-mi; cunoatei amnunte espre !elul n care s-a pro us acci entulQ D /u, omnule :reil, $2i ul care o nsoea pe Sara mi-a spus c poliia a si$ilat poarta e acces n peter i a instituit paz asupra o"iecti&ului; omnioara <erracini este o cercettoare !aimoas, iar autoritile !ranceze in cu orice pre s !ac lumin asupra acestui caz. D Ctiu c ai !ost ultima persoan cu care a iscutat Sara nainte e scu!un area !atal, omnule &an er %uicP. 1 spus, poate, ce&a ciu atQI 1i perceput un ton neo"inuit n &ocea eiQI D /-a zice, omnule :reil, totul prea n re$ulI Peste o or, &an er %uicP i lu rmas-"un e la 5sHal . 1cesta, n sc2im" nu reuea s se esprin e acolo. Spera c, rm'n'n acolo, ar !i putut s-o a=ute cum&a pe Sara, &e$2in u-i somnul. B'r'itul tele!onului l ntrerupse in $'n uri. D Sunt <oni #arra esi, omnule :reil. 1i a!latQI <oni #arra esi era e muli ani cola"oratorul cel mai e ncre ere al Sarei <erracini, care i a mira competena i e&otamentul. D %a, omnule #arra esi. Sunt c2iar aici, la spitalul in <oulouse. D C2iar acum am a=uns i eu n ora, omnule :reil. An c'te&a minute sunt acolo. <oni i 5sHal iscutar n elun$. Antr-un t'rziu, italianul spuse, cu un aer trist; D Ci c'n m $'n esc ce plin e entuziasm era c'n m-a sunat ca s m ntre"e ce prere am espre zi ul pe care l escoperiseI D >n zi Q

D %a, omnule :reil; cu c'te&a ore naintea acci entului, Sara mi-a tele!onat, &or"in u-mi espre un zi e pe !un ul micului lac in peter. 1m czut e acor c este pro"a"il &or"a espre o construcie at'n in E&ul #e iu. Anainte e a nc2eia con&or"irea, m-a asi$urat c-mi &a trimite ima$inile pe care inteniona s le surprin cu aparatul e !oto$ra!iat. D >n zi su"ac&aticI spuse :reil cu un aer $'n itor. /-am auzit-o nicio at &or"in espre asta. 1cum, c suntei umnea&oastr aici, a &rea s m nt'lnesc cu un &ec2i prieten; sunt con&ins c o las pe Sara pe m'ini "une. Ctii, n-a &rea s rm'n sin$urI n cazul n care se &a trezi. Pre!ectura epartamentului 1riY$e a&ea se iul la Foi). V&es <am"erlO a"ia mplinise aizeci i oi e ani e &ia i trei ani e c'n !usese instalat ca pre!ect la se iul in rue e la PrU!ecture. 1&ea un curriculum ncrcat e onoruri i me alii e merit, cele mai multe intre acestea o"inute n misiuni n a!ara $ranielor rii, n slu="a ser&iciilor secrete !ranceze. Se cstorise t'rziu i, up naterea copiilor, 2otr'se c &enise momentul s se opreasc i s-i canalizeze &iaa pe un rum mai linitit. 1&ea o constituie masi&, nasul turtit * consecina unor acci ente su!erite e-a lun$ul carierei e a$ent * i o pri&ire !erm i 'rz. /u erau puini cei care i spuneau * $' il'n u-i or$oliul * c semna cu actorul Lino Eentura. C'n <am"erlO ri ic receptorul, o centralist t'nr i spuse; D 1&ei un apel, omnule pre!ect. Persoana care & caut spune c este un &ec2i prieten e-al umnea&oastr. /umele lui esteI 5sHal :reil. D 5sHal QG e)clam <am"erlO, ne&enin u-i s crea c'n auzi &ocea interlocutorului su. C2iar tu etiQ Ce &'nt "un teIQ D /u e eloc un &'nt "un, scumpul meu V&es; am a=uns aici, prin prile tale, in cauza unui $ra& acci ent pe care l-a su!erit o persoan !oarte ra$ mie. D Eor"eti cum&a espre ar2eolo$a italian care e)plora peterile in 5rnolacQ D %a, V&es, c2iar espre ea &or"esc. D Ami pare ruI An orice caz, s tii c am at ispoziie ca petera s !ie nc2is i ca sin$ura cale e acces s !ie pzit. #-am ocupat personal

e in&esti$aii, ntruc't omnioara <erracini este un om e tiin e mare notorietate internaional. Spune-mi ce pot s !ac pentru tine, 5sHal . D Pre$tete-te e o e)cursie. 1nuleaz-i nt'lnirile e astzi i &ino s-i petreci restul zilei mpreun cu un prieten &ec2i. <rec s te iau peste o =umtate e or. <arashue, ra$onul sculptat n roc, str=uia intrarea n Jrotte es C2e&aliers. Cei oi "r"ai tre"uie s li se !i prut a$enilor e paz plasai n !aa sin$urei ci e acces n peter o perec2e !oarte ciu at; pre!ectul era nsoit e un persona= care ar !i putut !i !oarte "ine un el! a"ia ieit in p urea e pe platoul 1riY$e. D 4upei si$iliile e pe poart i esc2i ei, le or on <am"erlO. Petera era luminat e mai multe proiectoare cu 2alo$en, care scoteau n e&i en minunatele !ormaiuni ale rocilor calcaroase. 5sHal se plim" o &reme n tcere pe malul lacului su"teran, o"ser&'n o"iectele e m"rcminte i ec2ipamentele su"ac&atice; nimic nu !usese micat in loc up inci ent. 6Sara este e)pert n scu!un ri i nu ar !i riscat nicio at s e!ectueze o imersiune n con iii nesi$ure7, i spuse :reil. Partea superioar a costumului e neopren !usese tiat e me icii care i user primul a=utor, iar acum zcea a"an onat ntr-un col, ca pielea unui arpe =upuit. 5sHal o culese e =os, apoi esc2ise ro"inetul tu"ului e o)i$en, &eri!ic'n presiunea $azului. 9nspect i aspiratorul ac&atic, a"an onat i el pe mal. 1poi se opri ca !ul$erat. 4e$ulatorul e presiune ispruse. %e ce nu era le$at la tu"ul e o)i$enQ D Cum se numesc cei oi me ici care i-au at Sarei primele n$ri=iriQ l ntre" 5sHal pe <am"erlO. D Stai puin, am aici numele i numerele lor e tele!on, rspunse pre!ectul, care a usese cu el i procesele-&er"ale ntocmite e a$enii care &eniser la locul acci entului. D :un ziua, sunt V&es <am"erlO, pre!ectul in 1riY$e, rosti !rancezul la tele!onul su mo"il up ce ieir in peter. Eor"esc cu octorul #asinsQ E eran=eaz ac & ro$ s rspun ei la c'te&a ntre"ri pe care &rea s &i le a reseze unul intre anc2etatorii notriQ

1poi, <am"erlO i u tele!onul lui 5sHal . D %omnule octor, spuse acesta, & amintii ac cine&a a emontat re$ulatorul e presiune e la tu"ul e o)i$en al omnioarei <erraciniQ D 1, aI 1cum mi amintescI :r"atul care o nsoea a rmas pe mal i, n &reme ce noi ncercam s-o rea ucem n simiri, a nceput s um"le la tu"ul e o)i$en. Bin minte c m-a uimit !oarte mult atitu inea lui, apoi iam cerut s ne ea o m'n e a=utor i nu m-am mai $'n it la acest episo . D E mulumesc, omnule octor. Ci nc o at mulumesc pentru tot ce ai !cut pentru omnioara <erracini, spuse 5sHal , nc2ein con&or"irea. 1poi se ntoarse spre pre!ect; 1cum tre"uie s-l intero$m pe $2i . D Le-am cerut e=a oamenilor mei s-l $seasc. /umele lui este /ar onne i locuiete n apropiere; n c'te&a minute a=un$em acas la el. D C2iar crezi c o s-l mai $simQ ntre" :reil, nencreztor; a&ea o presimire. <emerile sale se o&e ir ne!on ate; a$enii e poliie l in!ormar c /ar onne su!erise n urm cu c'te&a zile un acci ent e circulaie, n urma cruia se alesese cu o !ractur la picior. %e atunci zcea imo"ilizat la pat. D 1cum nu mai a&em ce !ace aici, n peter, spuse 5sHal . Ceea ce mi se pare e&i ent este !aptul c inci entul n care a !ost implicat Sara pare in ce n ce mai puin a !i ro ul nt'mplrii. Ce prere ai, <am"erlOQ An clipa aceea i sun tele!onul mo"il. Eocea lui <oni #arra esi era at't e tul"urat, nc't pentru o clip 5sHal se temu e ce era mai ru. <oni #arra esi le ceruse me icilor permisiunea s rm'n un timp cu Sara. Proce ura e intrare n sala e reanimare pre&e ea ca mai nt'i s se treac printr-o camer e 6 econtaminare7, luminat cu lmpi speciale i$ienizanteT apoi &izitatorul i punea salopet, mnui, "onet, masc i nclminte steril. #arra esi rmase e &e$2e c'te&a minute "une la cpt'iul Sarei, nereuin s-i rein lacrimile. 1poi ieise i, cum sala e ateptare era plin e ru ele altor pacieni, ncepuse s se plim"e e colo-colo pe cori oare, ncerc'n s-i stp'neasc emoiile.

%eo at, atenia i !u atras e comportamentul ciu at al unui in!irmier. C2ipul "r"atului era acoperit pe =umtate e o masc steril. %esc2isese ua e sticl a camerei e econtaminare i, !r s se atin$ e ec2ipamentul sterilizat pus la ispoziia &izitatorilor, se n reptase spre salonul e reanimare. D ?ei, ce !aciQ stri$ la el <oni, atr$'n atenia celorlali &izitatori. <re"uie s urmezi proce urile nainte e a intra acoloG %rept rspuns, in!irmierul !cu rapi cale-ntoars, apoi o rupse la !u$ spre o ieire lateral. %eo at, un "r"at i o !emeie espre care #arra esi crezuse c sunt ru ele &reunui pacient se ri icar "rusc e pe o "anc in sala e ateptare i i "locar calea !u$arului. D Stai pe locG Suntem a$eni ScretUG An clipa urmtoare, n m'na "r"atului apru un pistol, pe care l n rept spre cei oi. Femeia se arunc la po ea, ar nsoitorul ei !u mpucat n umr. <otul se petrecuse n c'te&a secun e. Femeia scoase in toc propriul pistol i trase. Falsul in!irmier se pr"ui la pm'nt, ucis pe loc. C'n 5sHal i nc2eie con&or"irea cu <oni #arra esi, o"ser& c pre!ectul l pri&ea ntre"tor. D 1i pus oi oameni e paz la spital, V&esQ l ntre" :reil. D :ineneles. Cum am a!lat c eti amestecat i tu n trea"a asta, mi-am zis c un e)ces e pru en nu stric nicio at. %e ceQ Ce s-a nt'mplatQ D 1$enii ti i "ra&ul <oni #arra esi tocmai au e=ucat o tentati& e a o !ace pe Sara s tac pentru tot eauna. Se pare c unul in oamenii ti a !ost rnit la umr, ar nu e ce&a $ra&. <re"uie neaprat s a!lu, i asta c't mai repe e, ce escoperire at't e important a !cut Sara, ast!el nc't s !ie con amnat la moarte e nite necunoscui. Cre c m'ine, is- eiminea, &oi !ace o scu!un are n lacul e la Jrotte es C2e&aliers. 1cum ns tre"uie s m ntorc la spital; #arra esi prea !oarte tul"urat.
Te%eran, !""#

D Patru superpetroliere ELCC pline cu iei li&rate ntr-un port in 5cci ent, cu toate costurile i ta)ele ac2itateQ %umneata tii ce nseamn astaQ iz"ucni !urios J2olam Pas2el&i, cu oc2ii iein u-i in or"ite. Fiecare Ver+ Large "rude "arrier transport n me ie trei sute e mii e tone e petrol; aa ar, 6trocul7 pe care clientul umitale mi-l propune se ci!reaz n =urul sumei e un miliar e olariG E ne"unQ D Fiecare $est e ne"unie are preul su, E)celen, spuse Fa a2, ne$ustorul e arme ior anian. 9ar acesta este preul cerut e clientul meu pentru a & !urniza mar!a pe care o cutai umnea&oastr. <otul, "ineneles, up ce se &a certi!ica !aptul c mar!a respecti& este su!icient at't cantitati&, c't i calitati& pentru construirea unei arme nucleare. D /u pot accepta o asemenea propunereT e !apt, un asemenea anta=. An cazul nostru nu e ec't o c2estiune e timp; o at ce &om repune n !unciune centralele nucleare istruse e teroriti, &omI D Permitei-mi s & ntrerup, E)celen. Slu=esc cu onoare interesele rii umnea&oastr e mult prea mult timp ca s nu tiu care este potenialul real al acelor centrale; un potenial nuclear situat n &ecintatea lui zero a"solut. An$ uii-mi, e asemenea, s precizez c aici nu a&em ea !ace cu nici un !el e anta=; nu mi-a permite nicio at una ca asta. Clientul meu & !ace o simpl o!ert, care, n plus, se &a materializa a"ia n momentul n care el &a !i si$ur c are mar!a care & tre"uie. Ci nc2ei !c'n o"ser&aia c n acest moment clientul meu pare s !ie sin$ura persoan in lume care accept s & ntin o m'n e a=utor. D :ine. <re"uie s & recunosc calitile persuasi&e. %up ce &om !i li&rat i ultimul $alon e iei, clientul umnea&oastr &a tre"ui s a uc mar!a la "or ul petrolierului. E&i ent, cu con iia ca aceasta s !ie mar!a e care a&em noi ne&oie, spuse Pas2el&i cu un aer se&er. D E nele$ temerile, E)celen, i spuse Fa a2, e&enin "rusc mai "ine&oitor, ar clientul meu nu are nici cea mai mic intenie e a & tra$e pe s!oar. %o&a st tocmai pru ena pe care o mani!est n ca rul acestor tratati&e; c2iar el a propus ca acor ul s !ie nc2eiat a"ia n momentul n care se &a a!la n posesia armei i i &a &eri!ica potenialul real. Cre ei-m c nu "anii l intereseaz n primul r'n , ci !inalitatea pe care &-o orii i

umnea&oastr; Pm'ntului.
Lan-uedoc, !""#

ispariia 9sraelului i a poporului e&reu

e pe !aa

D 1m reuit s-l i enti!icm pe !alsul in!irmier up amprentele i$itale, i spuse <am"erlO lui :reil n maina care i ucea la spitalul in <oulouse. Se numea Paul ?er er, o &ec2e cunotin e-a noastr; un in i&i periculos, care a&ea le$turi cu micrile neonaziste europene. D Crezi c e una i aceeai persoan cu $2i ul care a nsoit-o n e)pe iie pe SaraQ D An ceea ce m pri&ete, e mai mult ec't o presupunere, 5sHal . <ocmai am primit rspunsul e la criminalitii poliiei asupra amprentelor i$itale prele&ate la Jrotte es C2e&aliers. >nele intre acestea i aparin lui ?er er; el era "r"atul care o nsoea pe Sara i aproape cu certitu ine el a !ost cel care a um"lat la re$ulatorul e presiune al tu"ului e o)i$en. /umai inter&enia prompt a turitilor-me ici i-a e=ucat planul. D 1a cum aici, la spital, numai atenia lui <oni #arra esi i prezena e spirit a a$enilor ti au mpie icat cea e a oua tentati& e crim. 1cum ns &reau s-i cer lmuriri lui &an er %uicP espre i entitatea $2i ului, ei am &a$a impresie c tiu ce-mi &a spune. Ean er %uicP rspunse ime iat. 8$omotul e !on al reactoarelor a&ionului :oein$ 707-S(( n$reuna con&ersaia, ar :reil nu a&ea timp e pier ut; tre"uia cu orice pre s o"in in!ormaiile e care a&ea ne&oie. D Cola"oratorii mei au contactat $2i ul respecti& prin interme iul unei a$enii turistice locale, ac nu cum&a i-au luat pur i simplu numrul in cartea e tele!on, rspunse &an er %uicP. Spunei-mi totui; $reesc eu sau umnea&oastr cre ei c ceea ce i s-a nt'mplat Sarei nu a !ost un simplu acci entQ D Presupunere corect, omnule &an er %uicP. C'te&a minute mai t'rziu, rmas sin$ur n sala e ateptare, 5sHal i esc2ise laptopul i se conect la internet, sper'n ca !i elul su interlocutor s !ie i el online. :ernstein i u o nou o&a e promptitu ine.

D Ce &eti mi ai espre starea e sntate a omnioarei Sara, omnule maiorQ tast :ernstein in "iroul su e la <el 1&i&. D Starea sa este n continuare e)trem e $ra&, ra$ul meu :ernstein. /u ne rm'ne altce&a e !cut ec't s sperm n continuare. D 1 &rea s & pot !i i eu ntr-un !el e !olos. Erei s &in i eu la <oulouseQ 1m e recuperat at't e multe zile e conce iu, nc't, ac a cere s-mi !ie pltite, a !alimenta #ossa ulI D Ai mulumesc, omnule cpitan, ar prietena noastr se a!l pe m'ini "une aici; me icii !ac tot ce le st n putin ca s-o sal&eze. An plus, mi suntei mult mai !olositor acolo un e & a!lai acum; n camera "utoanelor. D 1tunci, spunei-mi espre ce este &or"a. Sunt n totalitate la ispoziia umnea&oastr.

:ernstein i cunotea !oarte "ine interlocutorul i tia c acesta a&ea s-i cear s spar$ cine tie ce reele in!ormatice securizate sau s escopere &reun in iciu ino"ser&a"il prin interme iul in!initelor canale ci"ernetice. An c'te&a cu&inte, ar !r s omit nici un amnunt important, 5sHal l puse la curent cu nt'mplrile in ultimele ore, up care concluzion;
D Iaa st'n lucrurile, cre c e cazul s a!lm mai multe espre prietenul nostru !ilantrop, miliar arul para$uaOan %eman &an er %uicP. /-ai &rea s !aci nite cercetri asupra persoanei lui, omnule cpitanQ

:ernstein l uimi in nou cu operati&itatea e care ea o&a ;


D #i-am permis s anticipez, omnule maior, i am e!ectuat unele in&esti$aii * super!iciale, ntr-a e&r * asupra ma$natului para$uaOan. An aparen, are o "io$ra!ie !r pat, iar cariera sa nu este eloc um"rit e acti&iti o"scure. An orice caz, &oi cuta s o"in ate noi espre el i & &oi ine la curent. 'halom, omnule maior, i o m"riare cl uroas SareiI

D Io m"riare cl uroas SareiI, murmur 5sHal cu inima str'ns. 1poi esc2ise ultimul !iier primit e la ea. /oaptea a&ea s !ie lun$, ar nu s-ar !i micat pentru nimic n lume in sala e ateptare a spitalului.

Ancepu s citeasc ultimele pa$ini pe care Sara i le trimisese c2iar naintea teri"ilului su acci ent i se ls capti&at e po&estirea =urnalistului italian; misterul ira ia in r'n urile scrise e Luca 4aso cu peste treizeci e ani n urm asemenea un elor pro&ocate e c erea unei pietre n apa unui lac. Pentru o clip, 5sHal !u cuprins e o certitu ine oarecum iraional; un ele acelea erau aceleai care o a useser pe Sara n pra$ul morii. >n e ia"olice. %in a$en a lui Luca 4aso, 4io e Kaneiro, 197S;
1m pri&it cu mare atenie !iecare in !oto$ra!iile in osar. %ar n nici una in !izionomiile li erilor naziti !u$ii in calea =ustiiei nu am re$sit &reo asemnare cu &i$urosul EricP /eumann. Antre timp, 1le)an ra 5li&eiro continua s &or"easc. D 8ilele trecute am primit o con!irmare a suspiciunilor mele. Residencia a !ost cumprat n anul 19R1 e o societate anonim $erman, ce pare s !i !ost !oarte acti& n omeniul plasrii e capital $erman n strintate. An plus, am mai a!lat c aceast societate cola"ora !oarte str'ns cu %ES<, epartamentul care se ocupa n secret e !inanarea SS-ului i Jestapoului. /u-mi eam seama cum am !i putut a e o pist &ia"il; !r n oial c persoanele pe care 1le)an ra ncerca s le i enti!ice su!eriser operaii estetice care le mo i!icaser ra ical !izionomiile. C'n i-am spus acest lucru, mi s-a prut !oarte optimist i mi-a rspuns; D /ici cel mai per!ormant "isturiu nu poate s mo i!ice comportamente, !elul n care o persoan trateaz pro"lemele &ieii e zi cu zi i nici nu poate sc2im"a unele pasiuni. Pe e alt parte, nu reuesc s-mi au seama cum s-a putut nt'mpla ca un pictor ratat, un cresctor e $ini, un ne$ustor e &inuri, c'i&a ezoteriti i ma$i o"scuri s e&in stp'nii ntre$ii lumi. %up ce au lsat n urma lor o uria pat e s'n$e. 1cum ns este e atoria noastr s le scoatem la i&eal trecutul i s-i trimitem n !aa =ustiiei. /-o s-i &in s crezi, ns uneori e su!icient un amnunt nesemni!icati& ca s-i i enti!ici pe aceti in i&iziI >n $est, un tic ner&os, un 2o""O ne&ino&atI D EioaraG am e)clamat eu, !ul$erat e o i ee. Ereunul intre cei a!lai pe lista ta era pasionat e &ioarQ 1le)an ra m-a pri&it cu un aer stupe!iat. D >n &iolonist, ai spusQ 1, a, "ineneles. /umai c !ace parte intre cei espre care se cre e c ar !i murit e=a. Spun'n acestea, 1le)an ra a esc2is un al oilea al"um cu !oto$ra!ii.

:r"atul n uni!orm in poza pe care mi-a in icat-o 1le)an ra a&ea cmaa esc2eiat la $'t. Sttea alturi e o t'nr !oarte !rumoas i preau s ia micul e=un pe o teras. Pata e la "aza $'tului se &e ea limpe e. Era o&a a pe care o cutamG 9at e ce /eumann purta ntot eauna ear!e e mtase nno ate la $'t. 9at e ce n seara aceea, n "i"liotec, n clipa n care m-a o"ser&at pri&in u-i istrat ne$ul mare e la $'t, s-a $r"it s-i aran=eze ear!a. El este, sunt si$ur e asta. 9nter&eniile c2irur$icale i trecerea anilor nu au !ost su!iciente ca s masc2eze realitatea; nazistul n uni!orm surprins e !oto$ra! ntr-un moment e rela)are i EricP /eumann erau una i aceeai persoan.

0,
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

1t2or 2otr s nu ia cu el prea muli "r"ai ca s nu-i lase satul !r aprare. La urma urmelor, nu &oia ec't s a!le ce se nt'mplase cu @ares2 i cu a&aarii care l nsoiser n pri"e$ie. An cazul n care a&ea s escopere c satul e pescari czuse n m'inile oamenilor lui @ares2, urma s !ac cale ntoars i a"ia apoi s or$anizeze a e&rata e)pe iie prin care s-l istru$ o at pentru tot eauna pe apri$ul su uman. An imineaa aceea, %e2al prea cuprins e melancolie; &e ea in nou cum "r"atul su se pre$tea s ea piept cu prime= ii necunoscute. D Eti ntr-a e&r 2otr't s pleci, 1t2orQ l ntre", sper'n s-l !ac s se rz$'n easc. D <re"uie s-o !ac, %e2al. <re"uie s !ac tot ce-mi st n puteri ca s lic2i ez pe &ecie ameninarea pe care @ares2 o reprezint pentru neamul nostru. 1poi, presupunerea mea c satul e la malul mrii a !ost cucerit e @ares2 i ai lui s-ar putea o&e i ne!on at; se prea poate ca pescarii s nu mai !i &enit la cele"rarea solstiiului in alte cauze. Poate c au murit in pricina unei iz$raii i&ine sau au !ost o"li$ai s-i mute aezarea n alte teritorii. 5ri poate c au murit n urma &reunuia in numeroasele cutremure care z$u uie re$iunea aceasta. /u te teme, m &oi ntoarce cur'n , i spuse 1t2or, cu un z'm"et linititor. D 1m &zut n &is tot ceea ce tu ncerci acum s-mi spui, "r"ate al meu. Ci tiu "ine c nu pot !ace nimic ca s te rz$'n eti. Bine, ia acest o"iect. L-am con!ecionat cu m'inile mele i n = uiesc s te !ereasc e toate prime= iile. <recuser muli ani e c'n 1t2or i %e2al triau ntr-o ti2nit i continu !ericire. 9ar n ultima &reme se "ucuraser e cl ura pe care numai o !amilie numeroas o poate o!eri.

1t2or lu perla e marmur pe care i-o ntin ea !emeia sa; era o s!er per!ect, imaculat, $roas c't e$etul lui arttor. 5 $aur trasat rept n centru o tra&ersa intr-o parte ntr-alta; prin aceasta, %e2al trecuse un nur e piele. Femeia nno nurul la $'tul "r"atului su. 1poi, "raele lui %e2al cuprinser umerii rz"oinicului. 1t2or i lipi "uzele e o"razul ei scl at n lacrimi. Prsi satul ime iat ce primele raze e soare se iir inspre orizont, n &reme ce o ne$ur str&ezie se nla peste p ure. 1semenea spiritelor e incolo, 1t2or i cei cinci "r"ai care l nsoeau preau c pluteau printre nori. Antr-un t'rziu, isprur n p ure. %rumul ctre satul pescarilor era lun$ i ane&oios. 1t2or nu se a&enturase nicio at at't e eparte, ar cunotea traseul in spusele tatlui su, care o at, pe &remuri, i-l escrisese. An cea e-a asea zi e mers, cei ase mi$os 2otr'r s poposeasc ntr-una in peterile care se esc2i eau n inima muntelui, nu eparte e mare. Era noapte i ormeau cu toii, cu e)cepia celui rmas e stra=. :r"atul perpelea pe =ar pulpa mistreului &'nat n a=un c'n , eo at, pm'ntul ncepu s &i"reze i s se un uiasc. 1t2or sri n picioare, url'n in rrunc2i ca s-i trezeasc to&arii. 5 clip mai t'rziu ns, ntrea$a "olt a peterii se nrui, i o mulime e "locuri e piatr se pr"uir cu un "u"uit asurzitor, sinistru, peste micul $rup e rz"oinici. La a postul unei !iri e minuscule, 1t2or pri&i neputincios cum oamenii si erau n$ropai su" st'nci. C'n &uietul se omoli, ls n urm oar "ezn i ezolare. %e2al motenise arul clar&iziunii e la tatl ei, $2icitorul 1Per. Erau muli cei ce apelau la ea ca s a!le ce &iitor le rezer&ase zeul ?os2, iar ea a&ea rspunsuri nelepte pentru toi. An ultimul timp, &isele sale premonitorii e&eniser in ce n ce mai !rec&ente i e cele mai multe ori acestea o$lin eau !i el e&enimente &iitoare. Sri "rusc in pat i simi pm'ntul mic'n u-i-se su" picioare. Cutremurele erau !enomene !rec&ente i cu toii se o"inuiser cu ele, ar n noaptea aceea teama pusese stp'nire pe ea. Percepu limpe e prime= ia

teri"il care amenina &iaa "r"atului su. Al trezi pe Sar i i spuse oar at't; D 1i $ri= e !raii ti. 1poi prsi satul. Primele raze e soare se ieau inspre orizont. #'inile lui 1t2or "'="'ir prin ntuneric p'n c'n i"uir tora pe care rz"oinicii mi$os o !olosiser ca s lumineze petera. 5 apropie e =arul in &atr, iar !lacra r"u!ni "rusc ez&luin pri&irii o scen teri!iant. 5 imens mo&il e roci i "locuri e piatr se ri ica pe locul n care patru intre oamenii mi$os aleseser s-i petreac ultima noapte; nici unul intre to&arii si nu a&usese timp s se pun la a post. Sin$urul care ar !i putut s se mai a!le n &ia era "r"atul care rmsese e stra=; &atra pe care acesta !ri$ea mistreul era intact. %e to&arul su ns, nici urm. Se $'n i c, pro"a"il, omul reuise s ias in peter nainte ca "olta acesteia s se pr"ueasc. <oi ceilali !useser n$ropai su" masa e piatr. 5 alt $rma uria e roci "loca sin$ura cale e ieire in peter. 1t2or se str ui n za ar s mute in loc c'te&a pietre e mari imensiuni. 1r !i a&ut ne&oie e proptele i sisteme e p'r$2ii ca s poat eplasa "locurile e piatr, ar nu a&ea nimic in toate acestea. Putea conta oar pe !ira&ele sale arme; un pumnal e cremene, o toporic i un arcT i pe !ora propriilor "rae. 1t2or sp !r ncetare, ar n cele in urm se &zu ne&oit s se recunoasc n&ins; o st'nc uria "loca ieirea. <recuser multe zile e c'n %e2al mer$ea ntruna atras e o !or misterioas care prea s-i n repte paii ctre un punct precis. Simea c "r"atul su era n mare prime= ie. 1t2or nu-i putea a seama c't timp trecuse e c'n rmsese nc2is n peter, !r putin e ieire. Carnea mistreului &'nat n ziua inaintea cutremurului l inuse n &ia, ns acum nu mai rmseser in el ec't c'te&a oase escrnate. An "ezna eas, 1t2or se aez pe par oseala peterii i atept r" tor s moar. /u a&ea nici o n oial c ?os2 nu a&ea s nt'rzie s-l ia la el.

1!lase c, atunci c'n cine&a e pe cale s moar e !oame, este cuprins e un somn ulce, trec'n e la &ia la moarte !r nici un !el e urere. D <e implor, ?os2G spuse %e2al, ri ic'n u-i oc2ii spre cer. Las-m s-l mai & o at pe omul meu, -mi "ucuria s-l m"riez in nou pe tatl copiilor mei. 1m &zut n &is c se a!l n mare prime= ie i c are ne&oie e mine. Ctiu ns c triete. %e c'n plecase in sat, !emeia cuta ntruna semne ale trecerii celor ase mi$os, c2iar ac tia c e!orturile ei erau za arnice; "r"aii in tri"ul ei se micau prin esiuri cu mult a"ilitate, !r s lase urme. %eo at, 'n roat trunc2iului uria al unui copac "tr'n, zri trupul lipsit e &ia al unui "r"at. Era unul intre rz"oinicii care porniser la rum alturi e 1t2or. 8cea cu !aa n =os, s!'iat e sl"ticiuni. %e2al o"ser& ns c, nainte e a muri, t'nrul trasase c'te&a semne n r'n; o s$eat cu &'r!ul n reptat spre un anumit punct in peretele muntelui in !aa sa. 1r !i putut !i intrarea ntr-o peter, ac n locul acela nu s-ar !i a!lat o $rma uria e "locuri e piatr, e toate !ormele i imensiunile. %e2al simi cum i se ampli!ica starea e nelinite; se a!la n locul pe care l &zuse n &is. Anelese c toate pietrele acelea se esprinseser in "olta peterii, pro"a"il ca urmare a unui cutremur. <otul i e&eni limpe e. Cu a=utorul toporitii pe care o purta la "r'u, %e2al tie c'te&a trunc2iuri intr-un lemn uor i rezistent cu care inteniona s eplaseze "locurile mari e st'nc. 1poi se puse pe trea". Ctia c "r"atul su era "locat n interiorul peterii i c tria. 9ar ea tre"uia s-l sal&eze. J'n ul lui 1t2or z"ur ctre Sar, !iul su cel mare. / = uia c reuise s-l n&ee estule lucruri pentru ca acesta s e&in un re$e estoinic. #ai spera c Sar era n msur s escopere <emplul Secret; le$ea tri"ului mi$os interzicea marelui sacer ot s-i arate n mo e)plicit motenitorului rumul spre templu. 9ar 1t2or respectase ntocmai le$ea; i usese e multe ori !iul la marea peter, !r ns s-i ez&luie locul n care se a!la n$usta trectoare spre sala altarului. 4e$ii tri"ului mi$os n&au ns in

!ra$e tineree espre puterea istructi& a Pietrei lui ?os2 i cum s e&ite e)punerea la e!ectul ei mortal. 1t2or i reproa !aptul c nu-i lsase su!iciente in icii !iului su Sar pentru ca acesta s escopere templul; timpul trecuse prea repe e, iar el nu se $'n ise nicio at la moarte care, iat, a&ea s &in "rusc, pe neateptate. >n z$omot &enin inspre locul un e o at se a!lase ieirea in peter l !cu s tresar. Ai ncor auzul. Sunetul se repet. /u prea s !ie o iluzie; cine&a, a!ar, muta in loc "locurile e piatr. %e2al spase !r ncetare i reuise s creeze o "re spre peter. /u tia c'te "locuri e piatr mai o"strucionau trecerea, ar instinctul i spunea s nu se opreasc, ci s sape n continuare. %eo at, u e o st'nc uria care i "loca ine)ora"il naintarea. 9sto&it, czu pra ezn e= ii i n$enunc2e, prinz'n u-i capul n m'ini. 5c2ii i se umplur e lacrimi; n-ar !i iz"utit nicio at s nlture acel o"stacol. D %e ceQ %e ce, zeule ?os2, e ce toat aceast tru Q stri$ %e2al, printre 2o2ote e pl'ns. Eocea !emeii a=unse la urec2ile lui 1t2or ca ntr-un &is !rumos. D %e2alG stri$ el. Sunt eu, !emeie, "r"atul tuG Sunt aiciG Cum ai reuit s m $setiQ D 1t2orG 1t2or, ra$ostea mea, un e etiQ D Sunt aici, esprit e tine oar e aceast st'nc uria. C'i rz"oinici ai a us cu tineQ D 1m &enit sin$ur. %ar te &oi scoate e acolo. Linitete-te; m &oi ntoarce n sat i-i &oi a uce aici pe toi oamenii mi$osI Sperana se stinse n &ocea re$elui. D Ctii i tu la !el e "ine ca mine c ar !i inutil; p'n te uci n sat i te ntorci e acolo, luna &a rsri i &a apune e !oarte multe ori. %ar eu nu &oi putea supra&ieui at't e mult timp, pentru c st'nca aceasta nu las nici cea mai mic esc2iztur prin care s-mi poi trece 2ran i ap. #ai "ine te-ai ntoarce n sat, %e2al, s &e$2ezi asupra !iului nostru. S !aci n aa !el nc't s !ie un re$e "un. D /u, nu plec nicieri, 1t2or. 5 s stau aici cu tine. P'n la s!'rit. %e2al se post n reptul locului e un e se auzea &ocea iu"irii &ieii sale, implor'n u-l pe ?os2 s !ac o minune.

Ci nc o at, zeul 2otr s-i ea ascultare. Pm'ntul ncepu in nou s se cutremure, !iin z$u uit e scuturturi puternice i nentrerupte. 5 crptur &ertical se esc2ise n st'nca e la intrarea n peter. 1poi, up o z$u uitur mai puternic ec't toate celelalte, st'nca se !cu !r'me. Ancon=urat e un nor e pra!, 1t2or i !cu apariia prin esc2iztura str'mt creat e noul cutremur. 4e$ele mi$os i !emeia lui czur unul n "raele celuilalt. Pl'nser am'n oi n elun$, apoi %e2al i murmur la urec2e; D 1m &zut totul n &is, 1t2or. Ci am &zut i ce &a urma. Anc nu s-a terminat, ra$ostea mea. Anc nu s-a terminat.

09
Lan-uedoc, '!6'

Castelul in Foi) !usese construit n =urul anului 1(((, !iin apoi, treptat, restructurat. Se nla pe o st'nc ce omina oraul in apropiere, e care era le$at printr-un rumea$ str'mt i !oarte sinuos, care urca !orm'n c'te&a serpentine a"rupte p'n n reptul po ului mo"il. D /i se spusese c ai murit, scumpul meu &r, spuse Esclarmon a, sora contelui e Foi), 4aOmon -4o$er, recunosc'n u-l pe 1Omon i m"ri'n u-l cu a!eciune. D Ei, "ine, up cum &ezi, s-au nelat. 4ecunosc ns c am a&ut multe e tras ca s pot supra&ieui, rspunse 1Omon, z'm"in . D 5"ser& c nu i-ai pier ut o"inuina e a $lumi cu toat lumea, aa cum !ceai c'n nu erai ec't un "iean ru. 5 "ucurie sincer se putea citi n pri&irea ei "l'n . Esclarmon a era o !emeie ener$ic i emn. Primise "onsolamentum ul, sacramentul reli$iei catare, n anul 1.(R, la puin timp up ce rmsese & u& up Kour ain e l[9sle. Ansui Juil2al"ert e Castres, !i$ur em"lematic a catarilor in Lan$ue oc, !usese cel care, in'n u-i pe cretet E&an$2elia S!'ntului 9oan, rostise =at.l Iostru mpreun cu t'nra * pe atunci * contes e Foi). %e atunci, Esclarmon a purtase &em'ntul ne$ru al unei 6"une cretine7, respect'n cu s!inenie preceptele reli$iei catare, la !el ca ma=oritatea locuitorilor re$iunii, supui ai senioriei sale sau nu. Esclarmon a i pri&i &rul cu a!eciune; pl'nsese mult atunci c'n i se spusese c acesta ar !i murit, iar !aptul c acum l re$sise * "r"at artos i puternic * i umplea inima e !ericire. D Casa mea e i casa ta, ra$ul meu &r, i spuse. 1 ta i a !emeii care te nsoete. Pentru moment, aici & &ei a!la n si$uran, ei nutresc

temerea c otenii 9nc2iziiei ar putea ncerca s ia cu asalt castelul intr-un moment ntr-altul. D Ai mulumesc, scump &erioar. Fr a=utorul tu am !i !ost pier ui, pentru c i posesiunile !amiliei lui #arie-Louise au !ost con!iscate e oamenii lui Simon e #ont!ort, iar prinii ei au !ost acuzai e erezie i aruncai n temni. %e ani "uni nu se mai tie nimic espre ei, n &reme ce eu sunt cutat peste tot, !iin acuzat c a !i un necre incios catar i un asasin periculos. %in pcate, este a e&rat c am ucis, ar am !cut-o ca smi sal&ez &iaa * pe a mea i a !emeii pe care o iu"esc.
Roma, '!6'

>$olino i Conti i Se$ni era numele e mirean al papei Jri$ore al 9Llea, cel e-al o sut aizeci i noulea su&eran instalat pe tronul ponti!ical al S!'ntului Petru. Anru irea sa * pe care unii o numeau 6!ilial7 * cu pre ecesorul su, papa 9noceniu al 999-lea, in!luenase n mo ecisi& numirea sa n !runtea :isericii Catolice. Cu naintaul su mprtea aceeai a&ersiune pro!un !a e erezii. Era moti&ul pentru care papa Jri$ore al 9L-lea inteniona s reacioneze $ra"nic i cu meto e ra icale pentru st'rpirea 4ului, o at pentru tot eauna. Su&eranul ponti! sttea n =ilul aezat pe un postament care i permitea s-i pri&easc e la nlime pe toi cei prezeni. Cu o e)presie $'n itoare pe c2ip, i m'n$'ia "ar"a "o$at; catarii continuau s opun o rezisten 'rz le$iunilor S!'ntului Scaun, iar entuziasmul otenilor papalitii i ai re$elui Franei prea s sca continuu. D Catarii primesc spri=in e peste tot; n !iecare sat e)ist oameni ispui s le o!ere a post i 2ran i s le o"lo=easc rnile, i spunea papei noul ar2iepiscop e <oulouse, un prelat care se istinsese n lupta mpotri&a ereticilor. An plus, ispun e !ortree imposi"il e cucerit, cum ar !i pog ul in #ontsU$ur, un castel ri icat e al"i$enzi n &'r!ul unui munte inaccesi"il. Ei, "ine, Sanctitate, eu cre c ar tre"ui s punem m'na pe toate re!u$iile catarilor, cucerin u-le unul c'te unul, ncep'n cu cele pe care ereticii le consi er a !i e necucerit. D Ci cine stp'nete acest castel in #ontsU$urQ ntre" papa.

D Se spune c n !runtea re"elilor s-ar a!la o !emeie, stp'na castelului, o !iic a %ia&olului, Eminen. /umele su este Esclarmon a e Foi), sora contelui 4aOmon -4o$er. D Ci care ar !i moti&ul pentru care nu am recurs p'n acum la o aciune militar, ca s-o nimicim pe aceast a ept a %ia&oluluiQ D Sanctitate, !ora noastr militar n re$iunea Lan$ue oc s-a "azat n toi aceti ani pe estoinicia i &aloarea unui sin$ur om; Simon e #ont!ort. 1t't timp c't el a !ost coman antul otilor noastre, acestea au i$norat o"oseala i pri&aiunile, repurt'n succes up succes. Ans up moartea lui Simon, sur&enit n anul 1.1,, c'n a !ost lo&it e una in pietrele aruncate e pe zi urile a!late su" ase iu ale cetii <oulouse, lucrurile s-au sc2im"at ra ical. Ancre erea pe care pre ecesorul Eminenei Eoastre, papa 5norius, i-a artat-o !iului lui Simon, 1maurO e #ont!ort, s-a o&e it prea mare. 1maurO nu pose nici mcar un ram in 2arul tatlui su. 9ar acum, trupele noastre sunt total ezor$anizate. An plus, comitatul Foi) este o zon !oarte "ine prote=at, iar un atac irect ar putea $enera micri populare. S-mi !ie iertat n rzneala, Eminen, ar tin s cre c aici, la 4oma, &etile proaste a=un$ ntr-o !orm atenuat, n &reme ce situaia in Lan$ue oc este ntr-a e&r una critic. Cre incioii ntru ?ristos & cer o ultim !a&oare, Sanctitate; o inter&enie armat care s istru$ o at pentru tot eauna imperiul %ia&olului. E)periena m etermin s & su$erez sin$ura cale prin care semnul %omnului nostru 9isus ?ristos poate !i reinstaurat peste acel tr'm e&enit patria ereziei; tre"uie s cucerim toate re utele pe care catarii le consi er ine)pu$na"ile. D Ci cum cre ei c am putea o"ine &ictoriaQ C2iar %omnia Eoastr ai spus c trupele noastre sunt ntr-o stare =alnic, i aminti papa ar2iepiscopului e <oulouse. D Eu sunt oar un slu=itor al %omnului, nu o cpetenie e oaste, ns ac &om aciona cu inteli$en, in!iltr'n u-ne oamenii n satele i oraele in re$iune, &om reui s-i izolm pe eretici i s alimentm nemulumirea locuitorilor in Lan$ue oc !a e catari. %oar cu a=utorul acelei pri in populaie nc necontaminate e erezie &om reui s insu!lm in nou entuziasm armatelor noastre.

Faptul c-i a postise pe 1Omon, :a2ram i SarOa pe &remea c'n acetia erau cutai e miliiile lui Simon e #ont!ort in!luenase cariera ecleziastic a !ratelui buentin, stareul mnstirii in 1urillac. 1r2iepiscopul e <oulouse ispuse n eprtarea lui, trimi'n u-l n n eprtata Jermanie. ?otr'rea i !u a us la cunotin up trecerea multor ani e la !u$a lui 1Omon i a prietenilor si e la mnstire, c'n !ratele buentin era ncre inat c naltele !ee "isericeti e la 4oma uitaser e el i e prieteniile sale suspecte. Eisul su !usese s rm'n pentru tot eauna la 1urillac sau cel puin s !ie trimis n 9talia, ara lui natal. An sc2im", ar2iepiscopul 2otr'se c mnstirea aceea pier ut n mi=locul 3est!aliei, n teritoriile stp'nite e conii &on 1ms"er$, a&ea s e&in casa lui pentru tot restul zilelor. 1sta ac "unul %umnezeu a&ea s-i ea !ora s a=un$ p'n acolo. P'n i numele locului prea plin e ostilitate; 3eHels"ur$. Clu$rul "ene ictin pri&i cu luare-aminte partitura, nainte e a o pune n cu!rul cu lucruri personale. 6Cine tie ce s-o !i ales e :a2ramG i spuse. Cine tie ac o mai !i n &ia &reunul intre cei treiG Sau ac partitura aceasta este ntr-a e&r at't e important, ac &oi mai reui &reo at s au e ei ori ac &reunul intre ei &a a=un$e n Jermania ca s i-o pot restitui.7 #nstirea se a!la n mi=locul unei re$iuni eluroase, pe malul unui mic r'u, 1lme, care erpuia e-a lun$ul p urilor ese i al terenurilor culti&ate ale localnicilor. Peste ntrea$a zon omina !ortreaa seniorilor locali, cu o !orm curioas ce amintea e &'r!ul unei s$ei. Ans %umnezeu nu i-a n$ uit !ratelui buentin nici mcar timpul necesar acomo rii cu noua iocez. 1"ia a=uns la estinaie up o cltorie plin e i!iculti care urase mai "ine e o lun, "tr'nul stare se m"oln&i $ra&. C'n nelese c zilele i erau e-acum numrate, se 2otr s ascun manuscrisul pe care :a2ram i-l lsase spre pstrare ntr-o ni tainic in zi ul castelului. Cu puin nainte e a nc2i e oc2ii pentru tot eauna, clu$rului i apru n !aa oc2ilor c2ipul sur'ztor al lui 1Omon, care c'nta la &iel. An toi anii care trecuser e c'n l &zuse ultima at, "tr'nul nutrise con&in$erea c partitura aceea ascun ea ntre r'n urile sale o mare tain.

D %umnezeu s te "inecu&'nteze, 1Omon, oriun e te &ei !i a!l'n acum. Piosul clu$r "ene ictin nu putea ti c e)act n acele clipe 1Omon se re!u$iase la Foi), pre$tin u-se s ea o ultim i ecisi& "tlie a &ieii sale. buentin se ntinse pe patul in c2ilia sa i atept cu senintate ca %omnul s-l c2eme la el. %eparte e 3est!alia, un alt slu=itor cre incios al prietenilor a!lai la ne&oie, un "r"at in popor animat e sentimentul reptii, i pier use li"ertatea pentru c use o m'n e a=utor unor !u$ari. Fusese aruncat ntr-o temni izolat, n ateptarea procesului 9nc2iziiei. Juillaume 1rnau i Etienne e Saint-<2i"UrO intrar cu pas solemn n sala e intero$atoriu. Cel int'i era clu$r ominican, iar al oilea un !ranciscan in Jasconia. :ietul #arcel purta nc puinele 2aine * acum uzate i m"i"ate e umezeala zilelor lun$i e carcer * pe care le a&ea pe el n ziua arestrii, atunci c'n i a=utase pe 1Omon i #arie-Louise s scape e urmritori. Fusese nctuat cu &eri$i $rele e !ier, ns a&ea pri&irea 'rz i plin e m'n rie. D Ancotro se n reptau 1Omon i !emeia luiQ l ntre" !ranciscanul. D /u tiu, printe re&eren . Eu nu sunt ec't un simplu "arca$iu i nu nelesesem c otenii aceia i urmreau pe cei oi. 1poi, n $ra"a e a a=un$e la mal, am pier ut controlul plutei i acesta a !ost us la &ale e curent. D #iniG Ctiai !oarte "ine pe cine ai m"arcat pe "ac, iar pentru asta %umnezeu i &a &rsa m'nia asupra taG spuse Juillaume, rs!oin 2'rtiile e pe masa in !aa lui. D /u e a e&rat, printe re&eren ; nu-i mai &zusem nicio at p'n atunci pe cei oi. D Eti $ata s =uriQ insist inc2izitorul. D Kur n !aa lui %umnezeu. D :las!emie i sper=urG stri$ ominicanul. 1poi, a$it'n ner&os 2'rtiile, continu; Crezi c ai e-a !ace cu iletaniQ Ctim totul espre tine i ereticii aceia. An tineree, #arie-Louise a !ost ele&a maestrului PuOol la

coala e muzic a acestuia in Carcassonne. 1celai loc n care tu, #arcel, ai slu=it muli ani la r'n . Ci mai tim i c PuOol a !ost "nuit c la a postit pe 1Omon e Eal e %ai$ne, nainte ca acesta s ispar !r urm. 1cum mai n rzneti s =uri n !aa lui %umnezeu c nu-i cunoteai pe cei oiQ D Kur. D Sc2in$iuii-lG i porunci Juillaume $' elui, apoi cei oi clu$ri prsir sala e intero$atoriu. %up ase zile i ase nopi e tortur, #arcel ce . 9sto&it, mrturisi tot ceea ce &oiau s a!le inc2izitorii, inclusi& !aptul c 1Omon ucea cu el un secret e mare importan, co i!icat ntre r'n urile unei partituri compuse e maestrul PuOol. 1=uns in nou n celul, "arca$iul i s!'ie cu meticulozitate straiele, apoi le rsuci i le nno p'n c'n o"inu o !unie su!icient e lun$, pe care o trecu pe up suportul e !ier pentru tore ncastrat n perete. 1 oua zi iminea l $sir at'rn'n ca un sac plin cu pietre, cu picioarele pen ul'n n aer.

R(
Germania, anii /6"

Castelul 3eHels"ur$ a&ea o !orm unic, e s$eat cu &'r!ul n reptat spre nor , moti& pentru care unii intre apropiaii lui ?itler * ?immler, cu eose"ire * erau con&ini c n acel punct se $sea centrul lumii, centrul lumii ariene. 4eic2s!M2rerul SS l nc2iriase e la primria orelului in 3est!alia /or -5cci ental pentru suma sim"olic e o marc pe an. ?immler se $'n ea e=a la un proiect $ran ios care pre&e ea reconstrucia i restaurarea impozantului e i!iciu. #ai nt'i e toate, ceruse n!iinarea unui la$r e concentrare n apropierea castelului, pentru a putea "ene!icia e m'n e lucru $ratuit. Su" supra&e$2erea ar2itectului personal al lui ?immler, peste patru mii e muncitori a&eau s ia parte la reconstrucia castelului 3eHels"ur$, urm'n ntocmai irecti&ele 4eic2s!M2rerului. <recuse mult e miezul nopii c'n c'i&a mem"ri SS <otenPop! ur "uzna n "araca numrul 15 in la$rul e concentrare e la %ac2au. :ocP, e!ul "arcii, nu a ormise nc. /u nele$ea moti&ul pentru care $'n ul su se n repta la o e&a are in la$r care a&usese loc cu c'i&a ani n urm, c'n antipaticul 4aus2 i in$inerul Filc2er reuiser s nele &i$ilena $ar ienilor. 1"elar :ocP era un comunist con&ins i nu i-ar !i rene$at crezul pentru nimic n lume. Participase la toate micrile insurecionale care n!ier"'ntaser Jermania n perioa a premer$toare &enirii nazitilor lui ?itler la putere. Pentru o &reme, continuase s lucreze ca maistru n construcii, sper'n s scape e arestare. %ar nazitii erau necrutori cu umanii. 9ar :ocP se &zuse ne&oit s renune la tot; at't la li"ertate, c't i la marea sa pasiune pentru z"or. Se ntre"a a esea ac a&ea s-i !ie &reo at e !olos "re&etul e pilot pe care l o"inuse cu multe sacri!icii c2iar n a=unul arestrii sale.

8ar&a st'rnit n noaptea aceea e $ar ieni nu l lu prin surprin ere. Se nt'mpla eseori ca trupele SS <otenPop! s inspecteze "araca n puterea nopii. 4mase ns stupe!iat n clipa n care coman antul plutonului art cu e$etul spre el i i spuse; D Eino cu noi, 1"elar :ocPG 1=uns n "iroul coman antului la$rului, i se a use la cunotin c a&ea s !ie trans!erat e ur$en. 1poi, mpreun cu ali zece einui, !u urcat n remorca unui camion. 1=unser la estinaie isto&ii, up ouzeci e ore e cltorie. :ocP a mir impozanta construcie care omina pri&elitea in =urul la$rului e concentrare /8 /ie erla$en; un castel n curs e reconstrucie cu o !orm unic, e triun$2i isoscel cu &'r!ul n reptat ctre nor , asemenea &'r!ului unei s$ei. Cur'n , maistrul constructor :ocP a&ea s a!le c e i!iciul era unul intre &esti$iile consi erate a a&ea o importan crucial e ctre 4eic2s!M2rerul SS ?einric2 ?immler; castelul 3eHels"ur$. An mai 19R(, trupele $ermane strpunser linia e !orti!icaii #a$inot i n&lir pe teritoriul Franei, up ce cuceriser mai nt'i %anemarca, /or&e$ia i Brile e Kos. Jraie strate$iei e lupt pe care $ermanii o supranumiser 2litz&rieg ! 6rz"oiul-!ul$er7 *, trupele celui e-al <reilea 4eic2 e!ilar &ictorioase pe C2amps ilOsUes.
An-lia, anii /6"

6/imic nu mai poate sta n calea naintrii armatelor cotropitoare ale lui ?itler7, i spuse Carla Keo$eres /_`ez, pri&in e la pupa unui &as e pescuit cum ispreau n zare coastele Franei ocupate. Se m"arcase n zori, iar p'n la lsarea serii a&ea s a=un$ n apele teritoriale "ritanice. Pentru a oua zi a&ea sta"ilit o nt'lnire cu !uncionari ai ser&iciilor secrete; intenia ei era s se pun la ispoziia trupelor aliate, pentru or$anizarea 4ezistenei pe teritoriul !rancez. Fu nt'mpinat cu rceal i cu o i!i en ne isimulat e un !uncionar n uni!orma armatei #aiestii Sale, care not cu ostentaie !iecare &or" rostit e a$enta ScretU.

Cu&intele pronunate e $eneralul e Jaulle la ::C n apelul su ctre naiunea !rancez in 1, iunie 19R( e&eniser i crezul Carlei; !iecare !rancez a&ea o"li$aia e a respin$e prin orice mi=loace opresiunea $erman, pun'n u-i toat priceperea i e)periena n ser&iciul 1liailor i al a &ersarilor nazismului. Pe msur ce o!ierul "ritanic i nota cu contiinciozitate spusele, Carla nu omise in po&estirea sa nici escrierea !elului n care, cu un an n urm, ar2eolo$ul 5tto 4a2n murise su" oc2ii ei. 1meit e narcotice, o!ierul SS pomenise ce&a espre o arm mortal, in&inci"il, a crei ascunztoare era menionat n a oua =umtate a unei partituri muzicale str&ec2i, actualmente pier ut. An sc2im", prima =umtate a partiturii se a!la n m'inile cola"oratorilor apropiai ai lui 1 ol! ?itler. %ar, cu toate c a&usese la ispoziie numai =umtate in mesa=ul co i!icat, 4a2n reuise s escopere locul n care se a!la arma letal. E)cursia in 1lpii austrieci a ar2eolo$ului a&usese rept scop o nt'lnire cu 4eic2s!M2rerul ?einric2 ?immler, cruia urma s-i estinuie amnuntele le$ate e escoperirea !cut. D Ci un e zicei c ar tre"ui s se a!le aceast 6arm total7, omnioar /_`ez, o ntre" o!ierul "ritanic, ironic. D %in pcate, nu am putut uce intero$atoriul la "un s!'rit. 5tto 4a2n a murit !r s mai apuce s-mi ez&luie nimic altce&a ec't ceea ce tocmai ai notat n procesul-&er"al, omnule, rspunse Carla. C'te&a zile mai t'rziu, acelai &as e pescuit care o a usese n 1n$lia o lu la "or intr-o alup a!lat n lar$ul portului %o&er, uc'n -o in nou spre coastele !ranceze. %in momentul acela, !ostul a$ent ScretU urma s acioneze n r'n urile or$anizaiei clan estine intitulate Forele Franceze Li"ere, care lupta prin toate mi=loacele pentru eli"erarea rii e su" ocupaia nazist. An castelul e la :letc2leO ParP * unul intre se iile ser&iciilor secrete ale #aiestii Sale * cpitanul e !re$at @ater i petrecea zilele rs!oin sute e osare i procese-&er"ale e intero$atoriu. An ma=oritatea cazurilor, a&ea e-a !ace cu semnalri !r nici o susinere, estinate s !ie ate uitrii n cine tie ce colior pr!uit in cori oarele lun$i i nesate cu ra!turi p'n n ta&an ale ar2i&elor.

%eo at, n timp ce parcur$ea istrat un alt proces-&er"al, @ater tresri; un a$ent !rancez * cu i entitate camu!lat su" un nume e co * eclara c se a!la n posesia unor in!ormaii le$ate e o partitur at'n in E&ul #e iu care ascun ea un mesa= ci!rat. Sau, alt!el spus, procesul-&er"al !cea re!erire la o compoziie neterminat, a crei prim parte se a!la n posesia nazitilor. Anelese c =umtatea e partitur $sit e el n &iela cumprat la licitaie ar !i putut conine completarea straniului mesa= antic. An clipa urmtoare, a res mental c'te&a cu&inte ire&erenioase la a resa ucelui e @ent i antura=ului su, "lestem'n toto at o"li$aiile e ser&iciu care nu-i n$ uiau s ia ime iat le$tura cu printele #c 1i en. Se resemn, spun'n u-i c a&ea s atepte p'n a oua zi, c'n , mpreun cu preotul irlan ez, a&ea s ncerce s escopere c2eia acelei eni$me. 5 eni$m care prea s e&in pe zi ce trecea in ce n ce mai tul"urtoare. Ca s c'ti$e timp, @ater lu cu el !oaia cu epoziia Carlei Keo$eres /_`ez * care n raport era in icat cu numele 6a$entul Ei!!el7 * i prsi castelul e la :letc2leO ParP. >n &'nt cl u e prim&ar mprospta aerul. @ater urc la &olanul unuia intre anonimele automo"ile pe care le !olosea pentru misiunile sale e !ila= i se n rept spre Lon ra. %ucele e @ent intr ntr-o &il e un e se rz"teau z$omotele unei petreceri a!late n toi. Cpitanul e !re$at @ater era con&ins c su"iectul nu a&ea s ias e acolo n urmtoarele ore. Scoase in "uzunar 2'rtia cu epoziia a$entului Ei!!el i ncepu s transcrie c'te&a pasa=e in str&ec2iul c'ntec me ie&al, pe care le tia pe e rost. D %omnul cpitan @aterQ rosti un "r"at, apr'n "rusc n reptul !erestrei esc2ise a portierei. An clipa urmtoare, un al oilea in i&i urc l'n$ el n main. Simi ea&a unui pistol mpun$'n u-l n coaste. D /u !acei $esturi necu$etate i urmai-mi ntocmai instruciunile, omnule cpitan, i zise noul-&enit. Cellalt a$ent Jestapo se aez pe "anc2eta in spate. Antre timp, n casa n care intrase !ratele mai mic al re$elui 1n$liei, petrecerea prea s lase locul es!r'ului. An realitate, n spatele slii e ans, ntr-un ca"inet mo"ilat ntr-un stil so"ru, ucele e @ent i ali c'i&a

reprezentani ai no"ilimii en$leze !ilonaziste ineau o ntrunire ecisi&. %e rezultatul acelei e ine a&eau s epin soarta rz"oiului, estinul 1n$liei i al ntre$ii Europe. Printele #c 1i en era n$ri=orat; cunotinele sale n arta muzicii me ie&ale l a useser la un pas e soluionarea eni$mei. 1tunci l cuprinsese, "rusc, !rica. An mesa=ul co i!icat se &or"ea espre o arm capa"il s istru$ armate ntre$i !r s !oloseasc pentru asta nici tiul s"iilor, nici !ocul tunurilor. 5 arm la !el e puternic i e letal ca &'ntul a uctor e moarte al ciumei. Printele #c 1i en ncercase e c'te&a ori s ia le$tura cu cpitanul @ater, ca s-i a uc la cunotin cele escoperite, ar e c'te&a zile la tele!onul e acas al o!ierului nu rspun ea nimeni. Spre sear, #c 1i en i lu inima-n ini i se 2otr s se uc personal la casa prietenului su. Cunotea "ine a resa; @ater l in&itase e c'te&a ori ca s-i arate colecia i se electaser mpreun e)ecut'n c'ntece me ie&ale la instrumentele pe care o!ierul le restaura cu pasiune. <emerile preotului irlan ez se atenuar pentru o clip c'n ua e la intrare se ntre esc2ise, ar nu !u ec't o iluzie; "r"atul care i !cea semn s intre nu era @ater, ci un a$ent al ser&iciilor secrete "ritanice. %up ce i &eri!ic i entitatea, "r"atul ncepu s-l "om"ar eze cu ntre"ri. D Cu ce ocazie ai &enit, printe, acas la cpitanul @aterQ l c2estion a$entul, cercet'n u-i in nou actele. D 5 !ac a esea, omnule. @ater i cu mine suntem prieteni i ne lea$ o pasiune comun; muzica i instrumentele &ec2i. D C'n l-ai &zut sau c'n ai &or"it la tele!on ultima oar cu elQ D 1cum c'te&a zile. E ro$ s-mi scuzai curiozitatea, ar nu nele$ ce se nt'mpl. 1m &enit n &izit la un prieten i nu la un intero$atoriu, nu-i aaQ :a c2iar a putea spune c acest comportament al umnea&oastr m n$ri=oreaz !oarte tare. <re"uie s nele$ c s-a nt'mplat ce&a $ra& cu "unul meu prieten 4oHell @aterQ D Ami cer iertare, printe. Sunt colonelul %anton e la #9S. Cpitanul @ater a isprut acum cinci zile. Este un comportament $reu e neles pentru o persoan calculat, aa cum este o!ierul nostru. Cutm prin toate mi=loacele s-i m e urm, ns pare e ne$sit.

Printele #c 1i en tresri; poate c e)ista o le$tur ntre misterioasa ispariie i &ec2iul mesa= ci!rat. D E simii ru, printeQ l ntre" %anton, o"ser&'n c preotul plise. D /u, nu, oar c mi pare ru i m n$ri=oreaz !oarte tare cele auzite. %omnule colonel, ac nu orii s m mai ntre"ai i altce&a, a &rea s m ntorc acas. Sper c m &ei anuna n clipa n care i &ei a e urm cpitanului @ater, nu-i aaQ D :ineneles. # tem ns c &a tre"ui s ne nt'lnim in nou ntr-una in aceste zile. %ac nu & eran=eaz, & ro$ s-mi ai atele umnea&oastr complete. 9ar eu & las, n sc2im", cartea mea e &izit, pentru cazul n care & &ei aminti amnunte care consi erai c ne pot !i e !olos. 1=uns acas, printele #c 1i en nu mai sttu nici o clip pe $'n uri; mai nt'i compuse o scrisoare lun$, o nc2ise ntr-un plic cu antet iplomatic i scrise a resa cu o m'n tremur'n . Cunotea o sin$ur persoan capa"il s $estioneze consecinele a!lrii unui asemenea secret, secret in cauza cruia "unul su prieten @ater ispruse !r urm. Pe estinatarul scrisorii l cunotea e pe &remea n care acesta ocupa !uncia e secretar e stat al Eaticanului. %e circa oi ani, omul acela e&enise li erul a"solut al :isericii Catolice.
Roma, anii /6"

Papa Eu$enio Pacelli acor a o mare atenie corespon enei; era con&ins c, prin interme iului epistolelor cu caracter personal sosite in iocezele in lumea ntrea$, i putea !ace o ima$ine asupra strii e spirit a naiunilor. An ziua aceea, pe masa e lucru a Su&eranului Ponti! nu se a!lau ec't ou plicuri si$ilate cu plum" i cear. Anainte e a le esc2i e, papa Pius al L99-lea a&u pre e o clip sentimentul c ntre cele ou scrisori e)ista o le$tur in isolu"il. Prima epistol &enea in Jermania, e la monseniorul 4oeller.

Sanctitate, sper s !ii ncre inat e sinceritatea mea atunci c'n & spun c eu sunt cel int'i care m simt rnit e r'n urile ce urmeaz s &i le scriu. Ans suntem presai e necesitatea reme ierii unei situaii care e&ine pe zi ce trece tot mai ramatic. 9ar n m'inile noastre se a!l &iaa unui numr uria e oameni. 8ilele trecute am !ost con&ocat la o ntrunire cu Statul #a=or al Jermaniei naziste, la care a participat nsui FM2rerul. #oti&ul con&ocrii a !ost enunarea o!icial a numeroaselor scrisori pe care Sanctitatea Eoastr le-a trimis n ultima &reme autoritilor $ermane &iza&i e 6presupusele7 acte e maltratare la care au !ost supui in i&izi e ras e&reiasc i e alte rase consi erate in!erioare. Ei, "ine, & pot spune c am !ost s!tuit 6cl uros7 i !r ocoliuri s meninem pe &iitor o poziie mai 6 e$a=at7 asupra acestui su"iect; nazitii nu &or mai accepta nici un !el e amestec al :isericii Catolice n a!acerile interne ale celui e-al <reilea 4eic2. Ca s nu mai pomenesc e !aptul c 4u ol! ?ess mia at e neles, nici mai mult, nici mai puin, c nu l-ar eran=a eloc ac ar a!la c i cretinii se &or 6"ucura7 e tratamentul aplicat e&reilor. 1a ar, Sanctitate, pentru "inele tuturor celor care cre n 9isus ?ristos, & con=ur s inei cont n aciunile umnea&oastr &iitoare e aceast ameninare e)plicit. Cu at't mai mult cu c't, n lumina recentelor e&oluii e pe !ront, sunt con&ins c o"inerea &ictoriei totale e ctre trupele $ermane este o c2estiune e c'te&a luni. # ro$ pentru Sanctitatea Eoastr. Printele 4oeller

Cutremurat e acele cu&inte, papa se $r"i s esc2i i cel e-al oilea plic; senzaia e mai e&reme nu se con!irma. /u &e ea ce le$tur ar !i putut e)ista ntre cele ou epistole. Cea int'i coninea un anta= e imensiuni mon iale, cruia tia c, n cele in urm, a&ea s i se supun, cci altminteri milioane e cretini s-ar !i a!lat n pericol e moarte; sal&area lor epin ea e poziia pe care S!'ntul Scaun a&ea s o a opte !a e c2estiunea e&reiasc. An cea e-a oua scrisoare, un &ec2i i respectat prieten, un preot irlan ez emi$rat e mult &reme la Lon ra, l ru$a s ia n pstrare un !ra$ment intr-o partitur &ec2e ale crei note i te)t preau s conin un mesa= secret. %up spusele printelui #c 1i en, mesa=ul ez&luia locul n care !usese ascuns o arm in&inci"il i cu puteri e&astatoare. Ampreun cu prima parte a manuscrisului, !ra$mentul trimis e printele #c 1i en ar !i permis escoperirea ascunztorii care a postea teri"ila arm. Scrisoarea preotului irlan ez continua cu po&estea misterioasei ispariii a cpitanului e !re$at @ater.

Cu tot respectul pe care l a&ea pentru "tr'nul preot #c 1i en, papa nu u mare importan scrisorii acestuia; lumea era plin e le$en e espre arme secrete, espre misterioi le&iatani $ata oric'n s-i apere creatorii, espre calea spre !'nt'na &ieii &enice i altele asemenea. <otui, S!'ntul printe era n$ri=orat. Al c2em pe secretarul su personal i i ceru s pun cele ou plicuri alturi e ocumentele e ma)im importan.
Germania, anii /6"

An ateptarea FM2rerului, cei patru "r"ai * :ormann, ?immler, ?ess i ?eO ric2 * iscutau un su"iect !oarte elicat. D 6Jestul e "un&oin7, aa cum l numesc eu, pe care FM2rerul l-a !cut !a e en$lezi la %unPerhue i arat e!icacitatea a"ia astzi, la un an istan e acele e&enimente, le spuse ?immler camarazilor si. D Ci c'n m $'n esc c atunci n-am tiut s-mi e)plic moti&ul unei asemenea o&ezi e clemen in partea FM2rerului, recunoscu :ormann, secretarul personal al lui ?ess. <rupele "ritanice se retr$eau ntr-o e"an a total in $ol!ul %unPerhue, !iin o pra uoar pentru armatele noastre. Ci totui, numai inter&enia personal a lui ?itler a !cut ca i&iziile noastre e tancuri s nu-i !ac una cu pm'ntul pentru tot eauna, permi'n u-le c2iar s a=un$ pe na&ele care i-au us napoi, n ara lor. Ei, "ine, tre"uie s a mit c FM2rerul a luat o ecizie cu "taie lun$. D E)act, o"ser& ?ess. 1cum, c'n &om eclana 5peraiunea :ar"arossa, trupele noastre &or mrlui spre 4usia, iar en$lezii se &or &e ea ne&oii s ne ntoarc !a&oarea pe care le-am !cut-o la %unPerhue. D /u reuesc s mprtesc entuziasmul omniilor &oastre, inter&eni ?eO ric2. /u tiu s e)iste $esturi e recunotin pe care inamicii s i le n$ uie unii !a e alii pe urata unui rz"oi e o asemenea an&er$ur. Con!la$raiile altereaz orice !el e raporturi umane i sociale, iar conceptele e loialitate, prietenie sau $ratitu ine e&in noiuni a"stracte, !r nici un !el e &aloare. /e ateapt clipe $rele, camarazi, c2iar ac astzi 4eic2ul este capa"il s spul"ere !r cruare c2iar i cea mai 'rz rezisten.

D %in !ericire, sentimentul apartenenei la rasa arian este mai puternic ec't orice alt moti&aie. /ici unul intre noi nu i-ar putea tr a &reo at camarazii i nici nu i-ar lsa s se escurce sin$uri n !aa prime= iei, nu-i aaQ rosti eo at ?ess, pri&in u-i n oc2i, pe r'n , interlocutorii. D 1a este, ncu&iin ?immler. Eom proce a asemenea ca&alerilor in &ec2ime sau, mai "ine, asemenea amazoanelor care se le$au pe &ecie unele e altele printr-un =urm'nt sacru. An ziua aceea, cei patru "r"ai !i eli crezului nazismului i le$ar estinele prin promisiunea solemn e a se a=uta reciproc, oric'n i n orice situaie. Era un !el e asi$urare e asisten reciproc permanent, pe care o numir 6=urm'ntul amazoanelor7. 1 ol! ?itler intr n sala e e ine cu o e)presie mulumit pe c2ip. %ei nc la nceput, rz"oiul se n repta spre o &ictorie z ro"itoare a Jermaniei naziste. An s!'rit, umilina n!r'n$erii in Primul 4z"oi #on ial era rz"unat i putea !i at uitrii. Cei patru "r"ai se ri icar n picioare n acelai timp i salutar cu "raul rept ntins. FM2rerul le rspunse cor ial, in&it'n u-i apoi s se aeze n =urul mesei pe care era es!urat o 2art mare a Europei. D %ata !i)at pentru eclanarea 5peraiunii :ar"arossa este .. iunie. P'n atunci tre"uie s reuim cu orice pre s atra$em #area :ritanie e partea noastr. Ce poi s-mi spui espre contactele tale cu en$lezii, 4u ol!Q D <ocmai &oiam s & &or"esc espre asta, mein FM2rer. 5amenii notri e la Lon ra au reuit s-l scape pe ucele e @ent i pe susintorii notri e acolo e un persona= incomo care era e mult timp pe urmele lor. 1$entul, un oarecare @ater, o!ier al #arinei 4e$ale "ritanice luat cu mprumut e ser&iciile secrete al Coroanei, tocmai m'z$lea nite !raze ciu ate pe aceast 2'rtie. E-o prezint; am intrat n posesia ei acum c'te&a ore. Ci 4u ol! ?ess i ntinse FM2rerului o !oaie e 2'rtie mpturit cu $ri=. Era aceeai 2'rtie pe care un !uncionar "ritanic notase cele a!late e la a$entul !rancez Ei!!el e la 5tto 4a2n nainte ca acesta s moar.

D Ami a uc !oarte "ine aminte c ne-am str uit in rsputeri s a!lm locul e)act al acelei ascunztori pe care 4a2n era con&ins c o $sise, spuse ?itler. D 1&ei reptate, mein FM2rer, ncu&iin ?ess. #are pcat c 4a2n a murit. Sunt con&ins c ac le &om su$era en$lezilor c a&em acces la o arm in&inci"il, acest !apt i-ar putea etermina pe cei nc ne2otr'i s accepte o alian cu cel e-al <reilea 4eic2. 9ar n clipa n care &om reui s punem cap la cap !ra$mentul e partitur a!lat n posesia noastr * cel $sit ntre zi urile castelului 3eHels"ur$ * cu cel care, up toate pro"a"ilitile, se a!l n m'inile "ritanicilor, atunci &om putea localiza ascunztoarea. D 1 mi'n , esi$ur, c aceast arm e)ist, 4u ol!, o"ser& FM2rerul. D Sunt con&ins, E)celen, inter&eni atunci ?immler, c cercetrile lui 5tto 4a2n s-au es!urat up canoanele celui mai ri$uros pra$matism, ast!el nc't eu, personal, nutresc con&in$erea c n peterile in 5rnolac se ascun e un mister antic. Ci, a&'n n &e ere !aptul c am urmrit n eaproape i c2iar e la nceput acti&itatea lui 4a2n, pot a!irma c acest mister nu implic nite amulete cu puteri ezoterice, ci ce&a mult maiI important. 9ar ac ntr-a e&r acest mister se &a o&e i a !i o arm e istru$ere n mas, &om putea s anunm anticipat &ictoria trupelor noastre. D Foarte "ine, omnilor, spuse ?itler, spri=inin u-i palmele pe 2arta e pe mas. Spunei-mi atunci cum intenionai s proce ai. D Eu, unul, cre c cercetrile lui 4a2n nu ar tre"ui a"an onate tocmai acum, c'n a&em eplin li"ertate e micare pe teritoriul !rancez, spuse ?eO ric2. D Sunt pe eplin e acor cu camara ul ?eO ric2, inter&eni ?immler. Cutrile lui 4a2n i &or arta c't e cur'n roa ele. An plus, tim c a murit e m'na unui spion inamic. Cre c mai nt'i ar tre"ui s-l i enti!icm pe acest aa-zis a$ent Ei!!el i s a!lm amnunte espre ultimele clipe e &ia ale lui 5tto 4a2n, ac nele$ei ce &reau s spunI FM2rerul se ntoarse spre ?ess; D <u, 4u ol!, ce prere aiQ D An ceea ce m pri&ete, mein FM2rer, cre c a sosit &remea s am o nt'lnire !a n !a cu no"ilii en$lezi isi eni.

D Ci cum crezi c &ei putea s-i a uci pe toi aici, n JermaniaQ D /-am zis c intenionez una ca asta, mein FM2rer; am us la "un s!'rit nenumrate misiuni secrete n cursul crora am ptruns inco$nito pe teritoriul "ritanic. Cre ei-m, e mult mai uor ec't cre ei. 1poi, n cazul n care &a sur&eni ce&a nepre&zut, tiu c 1mazoanele &or !i mereu $ata s &in s m sal&eze, concluzion ?ess pri&in u-i cu su"neles camarazii. Antrunirea lu s!'rit, iar ?itler i ceru lui ?eO ric2 s mai rm'n n sal c'te&a minute. %up ce ?immler i ?ess ieir, FM2rerul spuse; D E mai amintii, ?err ?eO ric2, e iscuia noastr espre marii con uctori in trecut i espre incapacitatea lor e a-i pre$ti in timp o cale e scpare pentru e&entualitatea n care lucrurile ar lua o turnur ne!a&ora"ilQ Eor"eam atunci espre un !el e pasa= secret care s le permit s scape in i!erent e soarta rz"oiuluiI D Ami amintesc per!ect, E)celen, rspunse ?eO ric2. Ci mi mai amintesc i c &or"ele umnea&oastr m-au mirat !oarte mult, pro uc'n n mine un soi e iluminare. D Pentru punerea n practic a unui asemenea proiect m-am $'n it la umnea&oastr, ?err ?eO ric2. Sunt con&ins c suntei persoana cea mai potri&it. %esi$ur, n cazul n care "alana &ictoriei &a nclina * aa cum se pare c stau lucrurile acum * n !a&oarea noastr, planul nostru nu-i &a a&ea rostul. An sc2im", n cazul ne!ericit n care sorii se &or ntoarce mpotri&a noastr &a tre"ui ca, up retra$ere, s !acem n aa !el nc't s putem reconstitui parti ul. Pentru aceasta tre"uie s punem la punct o reea atotcuprinztoare i !oarte e!icient, care s-i ia su" aripa sa protectoare pe re!u$iai i pe cei ai n urmrire, care s catalizeze n =urul su consensul i respectul rilor prietene, s corup !uncionari i oameni politici i s pun "azele re&enirii noastre n !or. Spunei-mi, ?err ?eO ric2; ai !i $ata s rupei orice le$tur cu antura=ul umnea&oastr, s isprei in &izorul ntre$ii lumi, s nu mai tie nimeni nimic espre umnea&oastr, cu e)cepia unui cerc restr'ns e camaraziQ 9ar ac, n cazul ne orit n care 4eic2ul ar a&ea parte e ce e mai ru, ai !i $ata s e&enii port rapelul renaterii noastreQ J'n ii-& cu calm la ce &-am spus, ?err ?eO ric2. %ei eu sper c-mi &ei accepta propunerea.

4ein2ar ?eO ric2 tia "ine c nici o propunere a FM2rerului nu putea !i re!uzat. Pe e alt parte, spusele lui ?itler l entuziasmaser "rusc; el, ?eO ric2, se o&e ise a !i cel mai "un or$anizator e structuri secrete n ca rul celui e-al <reilea 4eic2. C2iar i FM2rerul remarcase asta. 9ar prin propunerea pe care i-o !cuse, ?itler i recunotea aceast calitate. D Pentru a pune pe picioare o asemenea structur a&em ne&oie e resurse !inanciare nelimitate, E)celen, o"ser& el. D 1cesta este un aspect irele&ant, ?err ?eO ric2. %up cucerirea rilor in &estul Europei, rezer&ele e aur i patrimoniile artistice ale acestora luau calea epozitelor 4eic2s"anP in :erlin. Ci, pe easupra, mai erau i a&erile * unele pur i simplu !a"uloase * con!iscate e la e&rei. :o$ii incalcula"ile espre a cror estinaie a&eau cunotin oar c'i&a oameni in ca rul %ES<, o societate cu acti&itate aparent le$al n spatele creia se ascun ea !inanatorul Jestapoului i al ser&iciilor secrete.

R1
Lan-uedoc, !""#

5sHal :reil l nlocuise e c'te&a minute pe <oni #arra esi. An sala e ateptare a seciei e reanimare a spitalului in <oulouse se instituise un !el e permanen la cpt'iul Sarei <erracini. Anainte e a se uce s oarm c'te&a ore, <oni i spusese c me icii nu constataser nici un !el e m"untire a strii e sntate a Sarei. An plus, pe msura trecerii timpului, cretea riscul ca aunele pro&ocate e ano)ie s e&in ire&ersi"ile. 1sta, esi$ur, n e&entualitatea n care Sara a&ea s supra&ieuiasc. 5sHal se aez pe "anc, esc2ise laptopul i acces cutia e pot electronic. #esa=ul lui :ernstein era lapi ar. 6Contactai-m c't e repe e putei.7
D 9at-m, :ernstein. Ce se nt'mplQ D 1m nouti espre su"iectul care & intereseaz. #ai nt'i ns, cum se simte SaraQ D Starea ei e staionar. Ans eu continui s sper ntr-o m"untire. Spunei-mi noutile. D /outile l pri&esc pe &an er %uicP, n "io$ra!ia cruia am escoperit unele nepotri&iri suspecte. Familia sa a emi$rat n Para$uaO n anul 1905, c'n %eman a&ea &'rsta e cinci ani. Ean er %uicP escin intr-o &ec2e !amilie e no"ili olan ezi. An pri&ina prsirii 5lan ei, nimic neo"inuit; au plecat !ie in cauza $reutilor !inanciare, !ie a pro"lemelor cu =ustiia. Sau, i mai plauzi"il, au prsit Europa la !el ca muli alii care au simit apropierea ine&ita"il a rz"oiului cu mult timp nainte ca acesta s e&in o certitu ine. La prima &e ere, aa ar, totul n re$ul. /umai c, 'n o&a e e)ces e zel, am scotocit prin ar2i&ele sucursalei in 1sunci\n a :ncii Centrale a Para$uaOului. Ci iat ce am escoperitI

Pe monitorul lui 5sHal apru 2arta epozitelor su"terane ale "ncii.

D %up cum o"ser&ai, omnule maior, acesta este planul spaiilor e epozitare a &alorilor nc2iriate clienilor "ncii. >nul intre "uncrele cele mai mari ca imensiuni, care msoar c'te&a zeci e metri ptrai, i-a !ost concesionat lui %eman &an er %uicP. D /imic neo"inuit, omnule cpitan, ac a&em n &e ere !aptul c &an er %uicP este unul intre cei mai "o$ai oameni in lume, tast :reil, nele$'n totui c surprizele a"ia e atunci ncolo a&eau s apar. D 5"ser&aie =ust, omnule maior. Pcat ns c aceast 2art a su"teranelor "ncii in 1sunci\n ateaz in anul 19R5. Cum e posi"il ca la &'rsta e numai cincisprezece ani &an er %uicP s ai" o a&ere at't e mare nc't s umple o ntrea$ camer "lin at a "nciiQ %in c'te tim, tatl su era le!uitor e pietre preioase; o munc "ine pltit, nimic e zis, ar nu ntr-at't e "ine nc't s-i permit s acumuleze sute e o"iecte e &aloare n epozitele unei "nci. D >n amnunt ntr-a e&r curios, omnule :ernsteinI D S ne ntoarcem acum la a&erea lui &an er %uicP cuttorul e aur; am cercetat cu atenie concesiunile miniere cumprate pe te miri ce e &an er %uicP. %ei toate aceste mine au !ost ac2iziionate aproape pe nimic eoarece zcmintele preau a !i epuizate, ele s-au o&e it ulterior !iloane inepuiza"ile e aur pur. Ci totui, toate prospeciunile $eolo$ice au a=uns la aceeai concluzie n cazul !iecrei concesiuni miniere n parte; nainte ca &an er %uicP s le cumpere, ele !useser e)ploatate la ma)imum, in su"teranele lor !iin e)tras p'n i ultimul $ram e aur. %ar, up ce le-a cumprat, &an er %uicP a reuit s scoat in su"teran sute e tone e aur. Este oare cu putin ca !iloane e o asemenea an&er$ur s !i scpat * toate, !r e)cepie * $eolo$ilorQ Ci nc ce&a; toate aceste noi zcminte e aur par s !i !ost escoperite la supra!a, eoarece n "ilanurile conta"ile epuse e societatea minier patronat e &an er %uicP nu apar c2eltuieli le$ate e ac2iziionarea sau nc2irierea e utila=e e e)ca&at, e nlturat pm'ntul i aa mai eparte. 1urul aprea "rusc, $ata mpac2etat, turnat n lin$ouri. J2icii un e, omnule maiorQ D /u cum&a n camera e epozitare a &alorilor nc2iriat e &an er %uicP nc in a olescen la :anca Central in 1sunci\nQ D :a a. C2iar acoloG

>a slii e reanimare se esc2ise "rusc i pentru o clip 5sHal se $'n i la ce era mai ru. Ans me icul i spuse z'm"in ; D Eeti "une, omnule :reil. Eenii cu mine, omnioara <erracini s-a trezit in com. /ici nu a esc2is "ine oc2ii i a ntre"at e umnea&oastr. 1m econectat-o e la plm'nul arti!icial, iar acum respir sin$ur. 5sHal m"rc n $ra" costumul steril, intr n salon i se aez pe mar$inea patului Sarei. #'na ei, plin e &'nti e la acele per!uziilor, sttea inert pe ceara!ul imaculat.

5sHal i prinse e$etele i i le str'nse uor, cu a!eciune. %ei sla", reacia e rspuns l umplu e "ucurie. D /ici mcar nu pot a &ina pe tine, 5sHal ; e ata asta c2iar nu ai nici un amestec, spuse Sara cu &oce stins. D /u am 7nc. nici un amestec, Sara, rspunse z'm"in omuleul. 1poi ntoarse capul pentru ca Sara s nu-i &a oc2ii nlcrimai i i mulumi lui %umnezeu pentru minunea pe care o !cuse.
*en&er, !""#

%in ziua n care 5sHal i po&estise espre acci entul Sarei <erracini, Mame loshen Lilit2 ?a"ar nu mai reuea s oarm "ine noaptea. Ctia c't e important era t'nra italianc pentru !iul ei a opti& i, cu intuiia speci!ic mamelor, nelesese e mult timp c 5sHal era n r$ostit. Ans starea e a$itaie a oamnei ?a"ar cretea continuu, up !iecare apel tele!onic in partea unor nali !uncionari $u&ernamentali americani, care &oiau s tie c'n se &a ntoarce 5sHal in Europa. 6Ku ec'n up tonul ezn = uit al acelui P2il %amiano, s-ar zice c nsui %ia&olul se a!l pe urmele sale7, i spuse !emeia. D Cine era la tele!onQ o ntre" Ezer, !r s-i ri ice oc2ii in ziar. D 9n i&i ul acela cu nume italienesc; sun zilnic ca s ntre"e cum se mai simte Sara, ar n realitate pare s l intereseze mai e$ra" ac tiu c'n se ntoarce 5sHal . Cre c e un !uncionar $u&ernamental sau aa ce&aI Ctii, unul intre aceia cu care are e-a !ace mereu 5sHal al nostruI >n !e eral, pro"a"il. Al c2eam %amiano. D P2il %amianoQ se mir Ezer, ri ic'n u-i n s!'rit pri&irea in pa$inile =urnalului. D E)act, ?a"ar. P2il %amiano. D Fir-ar s !ie, !emeieG Pi, sta e c2iar e!ul C91. 9ar tu l escrii ca pe un poliist e cartier. D /-am rostit nicio at cu&'ntul 6poliist7, ?a"ar. 1m spus 6!e eral7. Ci este un !e eral, nu-i aaQ 9ar ac e ntr-a e&r irectorul C91, aa cum spui tu, crezi oare c i-ar !i at't e $reu s ia le$tura cu un !ost primministru israelian, oriun e s-o !i a!l'n acestaQ

Lan-uedoc, !""#

An acelai moment, un =et Jrumann al $u&ernului american ateriza pe pista aeroportului in <oulouse. La "or nu se a!lau ec't oi pasa$eri; P2il %amiano, irectorul C91, i $eneralul E Har Corri$e. D E ro$ s lum loc aici, n "iroul meu, le spuse 5sHal , art'n spre "anca e plastic ur i aluminiu in !aa lui. %in pcate, nu l-am putut c2ema pe cel ce m nlocuiete n sala e ateptare a spitalului i nu &reau s-o las pe Sara sin$ur nici mcar un minut. Lucrurile ar !i stat alt!el ac &-ai !i anunat in timp &izita. D /u e nici o pro"lem, omnule :reil, spuse %amiano. Spunei-mi cum se simte omnioara <erracini. D Starea ei e sntate se m"untete e la or la or, iar me icii sunt optimiti; se pare c scoara cere"ral nu a !ost a!ectat. >n a e&rat miracol, mulumesc lui %umnezeu. D # "ucur s au asta. 1cum ns, omnule :reil, a &rea s & pun la curent cu ultimele in!ormaii re!eritoare la tiranul e la <e2eran.
Te%eran, !""#

D 4" area mea are limite, Fa a2, i spuse Pas2el&i pe un ton rstit ne$ustorului e arme. 1m impresia c acest !antomatic client al tu i "ate =oc e mine. D 1r !i mpotri&a oricrui interes al meu, E)celen, s las pe cine&a s !ac asta. Ereau s & asi$ur in nou e seriozitatea partenerului nostru e a!aceri. <re"uie oar s mai a&ei un pic e r" are i &ei &e ea c se &a a=un$e !oarte cur'n la o nele$ere. Ci sunt ncre inat c &a !i o nele$ere !a&ora"il umnea&oastr. D 1m a&ut ncre ere n tine i e aceea am a"an onat celelalte canale e ne$ocieri, mini Pas2el&i, care tia !oarte "ine c, n noul conte)t politic, nimeni n-ar !i li&rat 9ranului nici mcar un $ram e material ra ioacti&. 1poi a u$; Ai mai acor nc cincisprezece zile ca s punei la punct o

o!ert n care s !ie speci!icate caracteristicile materialului i mo alitatea e e!ectuare a sc2im"ului e mr!uri, a&'n n &e ere c preul * e-a reptul e)or"itant, i reamintesc * ai a&ut $ri= s-l sta"ilii e=a. %up e)pirarea acestui termen te &oi !ace responsa"il personal e !aptul c m-ai !cut s-mi pier inutil timpul i &oi a&ea $ri= s i-o pltesc cu &'r! i n esat. D /e-am neles, E)celen. Luai totui n consi eraie !aptul c un milion- ou e tone e iei n plus sau n minus nu &or a!ecta economia rii umnea&oastr. An sc2im", o arm nuclear nu numai c & &a permite s-i istru$ei pe necre incioi intr-o sin$ur lo&itur, ar &a !ace in 9ran cea mai important !or militar in 5rientul #i=lociu. 9ar eu tiu c ara umnea&oastr aspir e mult la acest statut, E)celen.
Lan-uedoc, !""#

9me iat up plecarea celor oi nali !uncionari americani, 5sHal :reil l sun pe V&es <am"erlO. D Sunt !oarte !ericit s a!lu asta, 5sHal , zise pre!ectul epartamentului 1riY$e. /u te-am &zut nicio at at't e tul"urat ca zilele trecute; cre c ii !oarte mult la Sara. Spune-mi ac ai nouti le$ate e in&esti$aiile tale. 1i mai escoperit ce&aQ D /u, nimic eocam at. # $'n eam ns ca m'ine iminea s !ac o scu!un are n micul lac su"teran e la Jrotte es C2e&aliers. Ereau s & ncotro uce acea $alerie "locat e zi . D #i se pare o i ee !oarte "un. Este i moti&ul pentru care am ispus e!ectuarea unei inspecii a o"iecti&ului e ctre oi sca!an ri ai Kan armeriei, care &a a&ea loc c2iar m'ine iminea. /-ar tre"ui s !ie pro"leme n cazul n care &rei s-i nsoeti; e e-a=uns s le spun s a uc un ec2ipament i pentru tine. D #ulumesc, V&es. 1tunci, ne &e em m'ine iminea la Jrotte es C2e&aliers. Silueta me icului e $ar se ii in nou n ua slii e ateptare.

D %omnule :reil, omnioara <erracini a cerut cu insisten s & &a . E ro$ ns s inei cont e !aptul c e !oarte sl"it i c nu tre"uie cu nici un c2ip s o"oseasc. E n$ ui s intrai la ea oar c'te&a minute. D L-am ru$at mai e&reme pe <oni s-mi a uc laptopul, i spuse un minut mai t'rziu Sara lui 5sHal , art'n spre msua e la capul patului. 5 s $seti acolo ultima parte a =urnalului lui Luca 4aso. <e s!tuiesc s-o citeti, 5sHal , pentru c este, ntr-a e&r, tul"urtoare. D 1a o s !ac, Sara. Peste c'te&a minute, me icul o s m ea a!ar e aici i o s-mi umplu timpul citin u-i 6tra ucerea7. D 1teapt puin. #ai tre"uie s-i spun ce&a, &or"i in nou Sara, cu $reutate, ar per!ect luci . <re"uie s escoperi ce se a!l incolo e zi ul su"ac&atic in lacul peterii. Sunt con&ins c acolo se ascun e un mister str&ec2i. D Eoi !ace asta n cel mai scurt timp cu putin; m'ine iminea am nt'lnire cu oi sca!an ri ai Kan armeriei. /u te mai $'n i la asta. Ereau s te o i2neti i s-i recapei c't mai repe e !orele. 1poi &om a&ea estul timp s &or"im espre cercetrile tale i espre ine)plica"ilul tu acci ent. D Ce &rei s spui, 5sHal Q D C n =urul escoperirii tale pare s se n&'rt un ntre$ uni&ers $u&ernat e !orele 4ului. 9ar con!irmarea acestei "nuieli am a&ut-o c2iar aici, n spitalI /u ein nc toate piesele, ar n cur'n cre c &oi reui s completez puzzle-ul. D %omnule :reil, mi cer scuzeI se auzi &ocea me icului care se i&ise n pra$, !c'n u-i semn c tre"uia s-i nc2eie &izita. %in ziua n care asasinul pltit ncercase s intre n sala e reanimare ca s-o uci pe Sara, 5sHal i <oni #arra esi czuser e acor s-o supra&e$2eze zi i noapte pe prietena lor, n ciu a msurilor sporite e securitate luate e spital i a !aptului c un a$ent e poliie patrula n permanen pe culoar. An ateptarea lui #arra esi, 5sHal esc2ise !iierul intitulat Luca Raso in calculatorul Sarei i ncepu s citeasc; %in a$en a lui Luca 4aso, :razilia, 197S;

D Pe lista celor eclarai ece ai tre"uie s cutm, Luca, mi-a repetat 1le)an ra 5li&eiro. 1poi a esc2is un alt osar i, pun'n u-mi-l n !a, a continuat; 1cest omn era un e)celent &iolonist, ar a murit la Pra$a, n urma unui atentat. 1m pri&it cu ateniile toate !oto$ra!iile respecti&ului persona=; multe intre ele l surprin eau pe naltul o!icial nazist alturi e ?immlerT n altele, sttea pe "anc2eta in spate a #erce esului ecapota"il al lui ?itler, n cursul unei para e militareT iar n altele purta ec2ipamentul naionalei $ermane e scrim. Era imposi"il s-i ai seama ac o!ierul in !oto$ra!iile at'n in anii [R( era, e !apt, i EricP /eumann. %ar eram con&ins c aceasta era realitatea; semnul acela e la "aza $'tului era o o&a in u"ita"il. 4ein2ar ?eO ric2 i EricP /eumann erau una i aceeai persoan. 1le)an ra mi-a at reptate. D %a, e a e&rat; trsturile unui c2ip pot !i mo i!icate, ar constituia trupului i inuta nu. Ci, iat, i o&alul !eei, i culoarea oc2ilor, i esenul po oa"ei capilare sunt i entice, a a u$at ea. D Pcat c mi-am pier ut aparatul e !oto$ra!iat n urma acci entului e a&ion; acum nu a&em ec't !oto$ra!ii 6o!iciale7 ale scumpului nostru omn /eumann. Ci mi nc2ipui c toate aceste !oto$ra!ii au !ost retuate i mo i!icate cu mare art ca s nu prezinte nici cea mai mic asemnare cu trsturile !ostei m'ini repte a lui ?immler. /imic nu pare s !i !ost lsat la &oia nt'mplrii. Ans 2eman$ioamele sunt, n $eneral, inopera"ile; pro"a"il c nici pentru pata roie e pe $'tul lui ?eO ric2 nu s-a putut !ace nimic. 1poi, 1le)an ra a nceput s po&esteasc, parcur$'n u-i notiele. D 9storia personal a lui ?eO ric2 nu este !oarte "ine cunoscut, !iin eclipsat e cea a altor !i$uri sinistre ale celui e-al %oilea 4z"oi #on ial. 5!icial, ?eO ric2 a murit, ar lu'n n calcul ceea ce tocmai am escoperit, am putea spune c n realitate el a ieit in scen n anul 19R., c'n se a!la pe culmile succesului, !iin unul intre cola"oratorii cei mai apropiai ai lui ?itler. <otul apare acum ca un plan per!ect pus la cale cu mult timp nainte e ?eO ric2 nsui i e alte persoane in con ucerea celui e-al <reilea 4eic2. Anc in anul 190., el prelua con ucerea or$anizaiei care a&ea s e&in aparatul e si$uran al celui mai puternic stat in lume, un ser&iciu secret temut nu oar n Jermania, ci n ntrea$a lume. 1tunci, n 190., a luat natere 1"teilun$ * numit mai t'rziu Sic2er2eits ienst sau, mai pe scurt, S% * cu se iul la #Mnc2en, pe <MrPenstrasse, nr. .5. 5 at a=uns la putere, ?itler s-a o&e it !oarte $eneros cu cei mai loiali cola"oratori ai si. 1st!el, n 1900, ?eO ric2 a e&enit :ri$a en!M2rer, iar se iul S% * trans!ormat n ser&iciu operati& * s-a mutat ntr-o cl ire mult mai spaioas, pe msura noului su rol. Puterea nelimitat a noii instituii era concentrat n m'inile unui sin$ur om; 4ein2ar ?eO ric2, ast!el nc't, o at n!iinat poliia secret a statului, !a&oritul lui ?immler a !ost numit la e!ia acesteia * temutul Jestapo. 1poi, pe .7 septem"rie 1909, o at cu intrarea n su"or inea sa i a poliiei criminale @ripo, ?eO ric2 a n!iinat aanumitul 4eic2ssic2er2eits2auptamt * 5!iciul Central pentru Securitatea 4eic2ului, or$anismul e trist !aim cunoscut su" numele e 4S?1.

1le)an ra nu nceta s m uimeasc. Cu toate c era !oarte t'nr, tia ca nimeni altul istoria nazismului i a atrocitilor sale. D <re"uie s-i cunoti la per!ecie umanul, ac &rei s lupi mpotri&a lui, mi-a rspuns ea c'n i-am spus asta. 1poi a continuat; E)ist nc o mulime e necunoscute care se ntin ca nite tentacule &eninoase e la e&enimentele in acei ani p'n n zilele noastre. %ac &rem ca !iii notri i urmaii lor s nu !ie, la r'n ul lor, contaminai e !orele 4ului, tre"uie s !acem tot ce ne st n putin ca s scoatem la lumin toate secretele nazismului, ecret'n u-i o"tescul s!'rit. %ar s ne ntoarcem la omul nostru i la "io$ra!ia lui. #em"rii 4S?1 i-au trans!erat se iul la :erlin, pe 3il2elmstrasse nr. 1(.. Ce!ul lor, ?eO ric2, un "r"at artos, &iclean, rapi n ecizii, cu un !izic atletic i &i$uros, era prote=at ntot eauna e o puternic $ar e corp. Se spune c cel puin patruzeci e persoane a&eau misiunea s &e$2eze asupra inte$ritii sale !izice i c ?eO ric2 circula prin :erlin numai la "or ul unor maini "lin ate, !lancate e $rzi e corp cu armele ncrcate la &e ere. 4eine acest amnunt, Luca; ne &a !olosi c'n &om ncerca s nele$em unele e&enimente ulterioare, e ata aceasta in &iaa aa-numitului EricP /eumann. An perioa a premer$toare iz"ucnirii rz"oiului, 4S?1-ul lui ?eO ric2 sa ez&oltat !oarte mult, cpt'n puteri practic nelimitate. 1celuiai epartament al si$uranei statului i-au !ost alocate i acti&itile poliieneti care a&eau ca scop persecutarea populaiei e&reieti * a!late p'n atunci n sarcina #inisterului e 9nterne. 1$enii 4S?1 se in!iltraser peste tot, i nu m re!er oar la Europa, ci i la cele ou 1merici. Cu puin timp naintea eclanrii 5peraiunii :ar"arossa, ?eO ric2 a primit or inul s rezol&e prin orice mi=loace pro"lema e&reilor; politica us p'n atunci, su" irecti&ele aceluiai ?eO ric2, nu mai era su!icient pentru cel e-al <reilea 4eic2. E)terminarea e&reilor * pus n practic up ce acetia erau epose ai e toate a&erile * a !ost iniiat su" prete)tul c Europa, a!lat n stare e rz"oi, nu mai era capa"il s 6a"soar"7 !lu)urile intermina"ile e re!u$iai. An realitate, nazismul a&ea o sin$ur octrin n acest sens; rasa e&reiasc tre"uia istrus cu orice pre. Ci au nceput cu asasinarea n mas a e&reilor so&ietici. Ansui ?eO ric2 a !ost cel care, n ianuarie 19R., la ntrunirea nalilor o!iciali ai Jermaniei naziste e la 3annsee, le-a cerut acestora soluionarea ra ical a c2estiunii e&reieti. Cu un an nainte, n 19R1, 4ein2ar ?eO ric2 i-a a u$at la sal"a e !uncii i pe aceea e &ice$u&ernator al Protectoratului :oemiei i #ora&iei. Cum superiorul su irect era un !uncionar-marionet, ?eO ric2 a e&enit n scurt timp un !el e &icere$e, nzestrat cu puteri nelimitate asupra unor teritorii ntinse care corespun cu actuala Ce2oslo&acie. Protectoratul :oemiei i #ora&iei constituia un punct e importan strate$ic !un amental pentru ten inele e)pansioniste $ermane; uriaul potenial in ustrial i a$ricol al re$iunii a&ea o important contri"uie la apro&izionarea mainii e rz"oi naziste. Pentru ?eO ric2 a !ost o =oac e copii s n"ue in !a orice ten in e re"eliune in zon. Ci-a sta"ilit cartierul $eneral c2iar n str&ec2iul castel Pra$a, n &reme ce pentru locuit i-a ales un alt castel situat la c'i&a Pilometri e su ul oraului.

?eO ric2-$u&ernatorul :oemiei i #ora&iei e&ine n scurt timp un persona= total i!erit e ?eO ric2-"erlinezul. /u mai a&ea nici un !el e escort i nu mai circula cu automo"ile "lin ate; pentru eplasrile pe strzile oraului i e la ree ina sa p'n la castelul Pra$a, care omina ntrea$a capital, ?eO ric2 !olosea un automo"il #erce es ecapota"il, pe care e multe ori l con ucea c2iar el. 1st!el, celor oi atentatori, care mer$eau pe "iciclet, le-a !ost uor s arunce o $rena antitanc n #erce esul lui ?eO ric2 atunci c'n acesta a trecut n &itez pe l'n$ ei. 1tentatul a !ost re&en icat e ser&iciile secrete "ritanice, care au at asi$urri c operaiunea * cu nume e co 1nt2ropoi * !usese plani!icat cu c'i&a ani n urm. Cu toate acestea, e&enimentele nu au !ost nicio at lmurite n totalitate. An orice caz, tre"uie spus c ?eO ric2 a !ost us la spitalul in Pra$a. Era $ra& rnit, ntr-a e&r, ar nu ntr-at't nc't s !ie n pericol e moarte. Era .7 mai 19R.. ?itler s-a artat !oarte preocupat e starea e sntate a prote=atului su i a or onat trimiterea unei ec2ipe me icale e la :erlin. Ans pe R iunie, starea lui ?eO ric2 s-a a$ra&at "rusc i peste numai c'te&a ore unul intre principalii e)poneni ai nazismului s-a stins in &ia. 9 s-au or$anizat !uneralii e stat, cu o mare e oameni i e s&astici, la care con uctorii naziti au !ost &zui =ur'n rz"unare. Ci c2iar aa au stat lucrurile; rz"unarea a !ost cumplit. Satul Li ice, in apropiere e @la no, numra ce&a mai mult e trei sute cincizeci e su!lete, intre care muli erau copii sau a olesceni. 8&onul c atentatorii erau ori$inari in Li ice s-a rsp'n it ca $'n ul. Antr-o "un zi, toate cile e acces spre sat au !ost "locate i puse su" paza militarilor in trupele speciale $ermane. <oi "r"aii i !emeile in sat au !ost atunci e)terminai; unii e)ecutai pe loc, alii c'te&a zile mai t'rziu, n &reme ce ali c'i&a au murit n la$rele e concentrare. C't espre copiii in Li ice, acestora li s-a pier ut urma. >nele &oci susin c ar !i !ost trimii n la$rul e la jW k, un e cei mai 6norocoi7, care corespun eau criteriilor ariene, au !ost apoi ncre inai unor !amilii $ermane care urmau s se ocupe e corecta lor e ucaie, n spirit nazist. :ul ozerele i inamita au trans!ormat satul Li ice ntr-o $rma imens e moloz. %ar iat c noi, astzi, tim c tot acest scenariu n$rozitor a reprezentat oar o acoperire pentru ieirea in scen a lui ?eO ric2. Pentru simplul moti& c tre"uiau s uc la n eplinire un plan ne"unesc, nalii ierar2i naziti au !ost capa"ili s or one uci erea a c'tor&a sute e oameni ne&ino&ai. 1m, iat, moti&e ntemeiate s cre c episo ul morii sale a !ost oar un !ra$ment intr-un plan sinistru 6pus la cale7 e c'te&a mini $u&ernate e !orele 4ului. C'n 1le)an ra a tcut, mult timp am !ost incapa"il s spun ce&a; eram pur i simplu nmrmurit. 1poi am ntre"at-o ac nu tre"uia s-i in!ormm pe e!ii #ossa ului espre escoperirea noastr. D An sta iul n care ne a!lm cre c e prematur i !oarte periculos s su!lm &reo &or" c2iar i celui mai e ncre ere prieten al nostru. /eumann se "ucur e spri=in peste tot i poate a=un$e la oricine, c2iar i la cei mai in!lueni mem"ri ai $u&ernului israelian, care l consi er unul e-ai lor. %ar tu, Luca, ce &ei !ace n continuareQ m-a ntre"at, n s!'rit, 1le)an ra.

9-am spus ce intenionam s !ac. 1&eam s proce ez ca i c'n acci entul e a&ion nu ar !i a&ut nicio at loc. Eoi trimite la re acia ziarului ,ocumento un articol etaliat espre /eumann i imperiul su economico-!inanciar. 1poi &oi atepta s & ce se nt'mpl. ?eO ric2-/eumann "nuiete c eu sunt la curent cu amnuntele le$ate e operaiunea 1mazoanele; mai e&reme sau mai t'rziu &a iei in nou la lumin ca s-i &eri!ice propriile supoziii. D E un =oc periculos, Luca, mi-a zis ea. D <ocmai e aceea am c2e! s intru n =oc, i-am rspuns. >n criminal e rz"oi scpat %umnezeu tie cum e =u ecat i e pe eapsa cu moartea a ncercat s m uci !c'n s se pr"ueasc un a&ion %aPota cu pasa$eri ne&ino&ai i mem"ri ai ec2ipa=ului cu tot. 5 ncoronare a carierei sale e asasin, n-am ce ziceG %ar, n ateptarea zilei c'n /eumann &a a in nou un semn e &ia, intenionez s m "ucur e acest ora minunat, !olosin u-m e prete)tul perioa ei e recuperare o"li$atorii up o muctur &eninoas a unui pian=en amazonian. 9ar ac omnioara 1le)an ra 5li&eiro este e acor s-mi !ie $2i prin 4io e Kaneiro, i-a !i cu a e&rat recunosctor, am concluzionat eu. D %e acor , ar numai pentru urmtoarele ou zile; am plecat e la Residencia in&oc'n o nt'lnire important pe care o a&eam aici, la 4io. /e!iin con&ins c m-au crezut, le-am mai spus c, in moment ce tu te a!li aici, &oi pro!ita e ocazie ca s & cum te simi up acci ent. /umai c sunt ne&oit s m ntorc c't mai repe e i s-mi continui perioa a e sta$iu la /eumann Corporation; o mo alitate e)celent pentru str'n$erea e in!ormaii i o&ezi noi. 1le)an ra s-a inut e cu&'nt i mi-a !ost $2i &reme e ou zile nentrerupte, t'r'n u-m prin &'rte=ul ne"unesc al &ieii i i&ertismentului in 4io e Kaneiro. Ls'n eoparte po&etile n!iortoare cu naziti i criminali e rz"oi, ne-am "ucurat ca un cuplu oarecare e turiti e !iecare clip petrecut printre minuniile :raziliei. 1poi, ca n orice &is !rumos, m-am trezit "rusc n clipa n care prietena mea s-a ntors la Residencia% D Bi-am citit articolul, Luca, am auzit n receptor &ocea senzual a lui 1$nes, la numai c'te&a ore up plecarea 1le)an rei. 1&ocaii notri ne-au trimis te)tul nainte ca acesta s apar n ziar, a continuat ea, apoi a o!tat; An s!'rit, am reuit s au e tineG Eoiam s tiu cum te simi i s-i mulumesc pentru cu&intele !rumoase pe care mi le-ai e icat n articol. /u m-am putut a"ine s nu !iu sarcastic; D Cum aa, acea concentrare e !rumusee i e!icien reprezentat e atotputernica secretar personal a unuia intre cei mai puternici oameni in lume are i!iculti n a a e urma unui persona= mo est ca mineQ %ac mi-ai !i spus in timp c m &ei cuta, te-a !i inut zilnic la curent cu nt'mplrile prin care am trecut, inclusi& cu cele in =un$la amazonian, un e am !ost sal&at e la moarte i n$ri=it e un pro&i enial tri" e in ios. D /u i-ai pier ut ironia. Fac prinsoare c pro&er"iala ta "un ispoziie nu te-a prsit nici c2iar n momentul ne!ericitului acci ent pe care l-ai su!erit. D %in pcate, am !ost ne&oit s m recunosc n&ins; nici nu-i ima$inezi c't e lipsii e simul umorului sunt pian=enii amazonieni.

D 1cum ns te simi mai "ine, nu-i aaQ D Ca s !iu sincer, nu sunt ntru totul pus pe picioareI %e aceea am i 2otr't s-mi am'n plecarea spre 9talia. D AnainteI nainte s pleci, a &rea s te & . #-am $'n it mult la tine n tot acest timp. #'ine &oi &eni la 4io cu a!aceriI %ac i !ace plcere, a &rea s ne nt'lnim. 4estaurantul 5ro Eer e este situat pe a&eni a 1tlantica, stra a care mr$inete cele"ra pla= Copaca"ana, la c'i&a pai e 2otelul meu. 1$nes renunase la inuta militar i se m"rcase cu o ele$ant !ust al"astr e in i cu o cma al", purtat cu ezin&oltur, !r sutien pe e esu"t. 1l"ul imaculat al cmii scotea n e&i en pielea "ronzat i oc2ii al"atri ai !emeii care a&ea oricum puterea s m arunce ntr-o stare e con!uzie, tul"ur'n u-mi simurile. Sor"eam alene in pa2arul cu &in c2ilian aromat cu miro enii "iciuite e &'nturile aspre ale 1nzilor, c'n am simit pe su" mas $enunc2iul lui 1$nes strecur'n u-se ntre picioarele mele. C'te&a minute mai t'rziu, se pre!cu c se apleac s-i recupereze er&etul scpat pe =os i i-am simit palma m'n$'in u-mi interiorul coapselor i apuc'n umi elicat penisul. /u mult up aceea intram am'n oi n ascensorul e la Copaca"ana Palace, pra unei stri e e)citaie aproape scpate e su" control. 1$nes a n$enunc2eat n !aa mea, mi-a es!cut cu e)teritate nasturii e la pantaloni, apoi s-a npustit cu lcomie asupra mem"rului meu ntrit. C'n ua ascensorului s-a esc2is in nou, a"ia ac reuiserm s impro&izm o inut c't e c't ecent. /e-am repezit spre camera mea i, pe scurta istan intre u i pat, ne i ez"rcaserm. 1m !cut ra$oste c'te&a ore la r'n . Antr-un t'rziu, epuizai, ne-am a"an onat unul n "raele celuilalt. 1poi, 1$nes s-a ri icat i mi-a turnat un pa2ar e ampanie. 1m ciocnit i apoiI numi mai amintesc nimic. Pro"a"il c am a ormit. C'n m-am eteptat, am a&ut ns o surpriz neplcut. Jeanta mea e &oia= zcea la picioarele patului, iar 2ainele pe care le purtasem la cina cu 1$nes stteau mpturite or onat pe un scaun. %easupra lor se a!la preioasa mea a$en . >n sin$ur amnunt nu mi se prea a !i tocmai n re$ul; nu m mai a!lam n camera mea e la Copaca"ana Palace, ci n cea pe care o ocupasem n cursul se=urului meu la Residencia% 1m ncercat s m ri ic, ar am simit c ce&a m reinea; nc2eieturile mi erau prinse n ctue e mar$inile e !ier ale patului.

P14<E1 1 C9/CE1
6Cine nu pe epsete 4ul e&ine slu$a lui.7

LE5/14%5 %1 E9/C9

R.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea .Hr.

D 1 trecut mult timp e c'n mer$em !r oprire. Eti prea sl"it ca s mai continui, spuse %e2al c'n a=unser ntr-un lumini. Eu zic s nnoptm aici. Ci n &reme ce tu te o i2neti, eu o s caut prin mpre=urimi ce&a e-ale $urii. D :ine, ar s !ii cu "$are e seam; p urea e plin e capcane, ncu&iin 1t2or, isto&it. Femeia i a res un z'm"et linititor, ei era stp'nit e team. Ctia c prime= ia era aproape; i apruse n &is. @ares2 se lipi e trunc2iul unui copac, iar patru intre oamenii si l urmar ca nite um"re. <recuser c'te&a zile e c'n mrluiau pe urmele ciur ei e sl"ticiuni. >n cer" uria, cu coarne rami!icate, se 2rnea netul"urat cu !runzele unui ar"ust. :rusc, i ri ic urec2ile, a ulmec aerul i o lu la !u$ speriat, ispr'n n esi. Spume$'n e !urie, @ares2 se ntoarse spre oamenii si, pre$tit s-l pe epseasc cr'ncen pe acela care n rznise s se mite, alun$'n pra a pe care o urmreau e at'ta timp. >n !onet e !runze l !cu ns s rm'n ascuns. /u-i &enea s-i crea oc2ilor; silueta care i apru n !aa oc2ilor prea s-i !i !ost trimis e nsui zeul ?os2. An s!'rit, a&ea posi"ilitatea s-i mplineasc rz"unarea. 5 recunoscu pe at; n-ar !i putut s-o uite n &eci pe aceea care l mutilase pe &ia. Le !cu semn alor si s rm'n nemicai; e ata aceasta nu mai a&ea e $'n s acioneze impulsi&. Anainte e a iei n c'mp esc2is, &oia s !ie si$ur c %e2al era sin$ur. Antr-o "alt e la mar$inea p urii, %e2al zri o ra sl"atic "'n netul"urat ap. Penele sale maronii o !ceau aproape in&izi"il.

<atl su i, mai t'rziu, 1t2or o n&aser s !oloseasc arcul i o luaser eseori cu ei la &'ntoare. An scurt timp, n&ase s inteasc !r $re. 1cum ns, m'na i tremura i %e2al se temea c a&ea s rateze inta. S$eata porni cu un uierat scurt. 4aa pru s-i ea seama ce se nt'mpla i i es!cu "rusc aripile. E'r!ul s$eii i strpunse pieptul c2iar n clipa n care ncerca s-i ia z"orul. %e2al o culese e =os i o pri&i mulumit; lui 1t2or i &a !i su!icient ca s se ntremeze. Focul ea semne c se &a stin$e, iar 1t2or mai arunc c'te&a "uci e lemn n =ar. 5asele lipsite e carne ale raei s!'rir n !oc. D %ac n-ai !i !ost tu, acum mi-a ormi somnul e &eci n morm'ntul meu e piatr. Ai mulumesc, %e2al, spuse "r"atul, tr$'n -o la pieptul su. D /u tre"uie s-mi mulumeti, tii "ine asta. Eiaa mea nu ar a&ea nici un sens !r tine, i rspunse %e2al, co"or'n u-i pri&irile peste care trecuse o um"r. D Ci acum ce te tul"ur, !emeieQ Ereau s tiu la ce te $'n eti. D La nimic, 1t2orI oar c am a&ut un &isI D Ce ai &isatQ D 1m &zut n &is tot ceea ce s-a nt'mplat; cum erai prizonier n peter, sal&areaI C2iar i parti a mea norocoas e &'ntoare a !ost, n &is, o e)perien real. D CiQ Ce altce&a ai mai &isatQ D /u s-a terminatI in pcate. <e-am &zut murin , ra$ul meu "r"at. <e-am &zut murin ncerc'n s ne sal&ezi poporul e &r=mai. An &is, acetia te urmreau ntr-o peter, iar tu reueai s-i n&in$i, ns cu preul propriei tale &iei. D 4ecunosc, premoniiile tale s-au a e&erit ntocmai, la !el ca n multe alte i, ar nu tre"uie s-i mai !aci $ri=i acum, ai s &eziI 1t2or se ntrerupse "rusc i i ncor auzul. Ai !cu semn lui %e2al s rm'n nemicat, apoi se ri ic i, cu micri e !elin, se !cu ne&zut up un p'lc e copaci. C'te&a minute mai t'rziu, re$ele mi$os se ntoarse l'n$ !oc.

D Sunt cinci la numr. <oi rz"oinici a&aar, ar n-am &zut ac era i @ares2 cu ei. <u ns ncearc s te n eprtezi c't mai repe e e locul acesta. D /u &reau s te prsesc, 1t2or. D %ac n-o &ei !ace, riscm ca !iii notri s rm'n sin$uri pe &ecie, !emeie. Ctii "ine c au mare ne&oie e tine. Cei cinci a&aar sunt ispui n semicerc. Flancul in !aa ta nu l-au acoperit, aa c o &ei lua pe acolo. Eu &oi ncepe s !ac tr"oi ca s le istra$ atenia. An &remea asta tu ia-o la !u$ pe crarea care mer$e n irecie opus rumului care ne-a a us p'n aici. /u up mult timp &ei a=un$e la mare i e acolo, urm'n linia coastei, &ei $si $ura e &rsare a r'ului. An timpul acesta, eu i &oi atra$e pe a&aari spre petera noastr. #-am $'n it la un plan prin care s scpm e ei pentru tot eauna. 1t2or nu-i u posi"ilitatea s se opun, mpin$'n -o spre mar$inea luminiului i atept p'n o &zu ispr'n n ntunericul p urii. 1poi lu ou cren$i uscate i ncepu s "at cu putere n trunc2iul sec al unui copac, mo ul'n u-i n acelai timp &ocea ntr-un c'ntec care acompania ceremoniile reli$ioase ale tri"ului su. %e2al ncepu s aler$e $'n in u-se la copii i la "r"atul su care se pre$tea s ea piept cu eternul su &r=ma. C'n consi er c se n eprtase su!icient e mult, se opri s-i tra$ su!letul; se simea n si$uran, ns o copleeau remucrile pentru c l lsase pe 1t2or n seama sorii. @ares2 ascult, in ce n ce mai ezorientat, imnurile c'ntate e re$ele mi$os. 1poi, &ocea pru s se n eprteze treptat, iar n cele in urm se ls linitea. %a&aarii ateptar p'n c'n luna se ascunse up ealuri. 1poi 2otr'r c sosise momentul s atace. 1t2or tia c &r=maii si e moarte erau acolo, la mic istan e el, pre$tii s atace. Pri&i lun$ spre luna care se ascun ea treptat n spatele ealurilor. Se $2emui n ascunztoarea pe care i-o ncropise mai e&reme i rmase n ateptare.

%e2al ncepu in nou s aler$e, impun'n u-i s nu se opreasc. Ciroaie e lacrimi i scl au o"ra=ii; &zuse e=a n &is tot ceea ce se petrecea acum n realitate, ns re!uza s a mit c orice speran era pier ut. Anele$ea c era cu neputin s-i a&ertizeze la timp pe oamenii mi$os in sat s-i sal&eze re$ele. 1mnuntele &isului su premonitoriu i re&eneau n !aa oc2ilor, tra$ice i reale. @ares2 !u cuprins e o "nuial atroce; un rz"oinic iscusit ca 1t2or nu ar !i recurs nicio at la tot acel spectacol z$omotos n timp ce mer$ea e unul sin$ur prin p ure, nici c2iar ac i-ar !i cerut zeul ?os2 nsui s c'nte n onoarea lui. 1sta ac nu cum&a &oia, cu tot tr"oiul pe care l !cea, s istra$ atenia &r=mailorI Pro"a"il c o !cuse scpat pe !emeie, i-a spus @ares2. Le porunci oamenilor si s atace, n &reme ce el se n rept spre sin$ura latur a luminiului care rmsese nesupra&e$2eat. >rmele lsate e !u$a lui %e2al erau e&i ente c2iar i n o"scuritatea nopii. Cpetenia a&aarilor "lestem, 2ulin numele lui ?os2, i ncepu s aler$e n irecia n care ispruse %e2al, lu'n u-se up cren$ile rupte i iar"a clcat e !emeie. Primul a&aar a=unse n apropierea !ocului mocnit i se pre$ti s lo&easc n cea mai mare intre cele ou um"re ntinse pe =os, l'n$ &atr. Se ncor , nl'n u-i sulia easupra capului. Sulia lo&i inta n plin, iar "lana e animal su" care a&aarul era con&ins c ormea 1t2or tresri &iolent. Cu pumnalul n m'n, "r"atul se repezi spre culcuul e l'n$ !oc. 1&u timp oar s-i ea seama c "lana acoperea, e !apt, o mo&il e !runze. 1pr'n "rusc in "ezn, asemenea unui spirit al nopii, 1t2or se npusti spre el. Al prinse e cap cu "raele i cu o micare "rusc, i !r'nse $'tul. %a&aarul se pr"ui la pm'nt, !r s scoat nici mcar un $eamt. D >n e eti, @ares2Q stri$ re$ele mi$os. Pe tine te &reau, nu pe scla&ii ti. 9ei in ascunztoare i n rznete s te lupi cu mine ca ntre "r"ai. D Eti sin$ur, 1t2or, nu-i aaQ se auzi o &oce in ntuneric. 1i ncercat s-o !aci scpat pe !emeia ta, ar re$ele meu nu s-a lsat pclit e imnurile

tale n reptate spre luna e pe cer. 1i s &ezi c e ata aceasta !rumoasa %e2al nu &a mai scpa e !uria lui @ares2. 5 ne$ur ia!an se ri ica in apele mrii o at cu apariia primelor raze e soare. %e2al era isto&it. /u eparte e locul n care se a!la, zri c'te&a "rci pescreti trase pe pla=; preau a"an onate e mult &reme. Ancetini pasul. 1poi, ncercat e o presimire, se ntoarse "rusc i l &zu. @ares2 &enea spre ea, aler$'n pe nisip. Semna cu un "izon or"it e !urie; a&ea s-o a=un$ n scurt timp in urm. Se propti n partea in spate a "rcii i ncepu s-o mpin$ centimetru cu centimetru spre mar$inea pla=ei. 1poi atept un &al mai mare i mpinse in nou, p'n c'n carena n&inse ultima rezisten a uscatului, iar "arca ncepu s pluteasc. Cu un ultim e!ort, %e2al sri n piro$. @ares2 se repezi n &aluri, n irecia !emeii care &'slea cu ezn e= e spre li"ertate. C'n apa i trecu e piept, re$ele a&aarilor se &zu ne&oit s se opreasc. D Femeie "lestematG stri$ el neputincios, rm'n'n s pri&easc cum %e2al se n eprta. 1pele mrii !useser intot eauna pentru el un uman in&inci"il. 1t2or i sri n spate ca o sl"ticiune nsetat e s'n$e. @ares2 nu se $'n ise nici o clip c 1t2or ar !i putut scpa e oamenii si i s-l urmreasc. 1tacul-surpriz l paraliz. %e2al &'sli cu isperare !r s se uite nici o clip napoi. 1"ia c'n crezu c se n eprtase su!icient e mult e pla=, se ntoarse s pri&easc spre uscat. Se mir s &a c pla=a era pustie; nici urm e @ares2 sau e alt rz"oinic a&aar. Cu toat sl"iciunea sa trupeasc, 1t2or iz"uti s-i plaseze o lo&itur puternic n cea! lui @ares2. 1cesta se cltin, apoi se ntoarse i l pri&i ne&enin u-i s-i crea oc2ilor. D <uQ Cum e ai reuit s scapi e oamenii meiQ 5ricum, nu conteaz, pentru c acum &ei muri e m'na mea. Ci apoi &a &eni i r'n ul !emeii tale; mai e&reme sau mai t'rziu, apele o &or a uce la rm.

Se luptar n elun$ pe nisipul u al pla=ei. Antr-un t'rziu, 1t2or i zri cu coa a oc2iului pe ceilali a&aari, care aler$au n a=utorul re$elui lor. Anelese c nu s-ar !i putut apra e unul sin$ur mpotri&a a patru "r"ai, cu at't mai mult cu c't simea c puterile ncepeau s-l lase. Se esprinse in str'nsoarea lui @ares2, aler$ spre p ure i ispru n esiul ei. An clipa urmtoare ns auzi un uierat sinistru, apoi o suli l iz"i n ol , ezec2ili"r'n u-l. 1rma aruncat e @ares2 i pro&ocase o ran uoar, ar 1t2or tia c, pierz'n s'n$e, !orele a&eau s-l prseasc mai repe e; tre"uia s se $r"easc. Stri$tele a&aarilor se auzeau in ce n ce mai limpe e i mai aproape; ceata e &r=mai se a!la in nou pe urmele sale. Se ru$ zeului ?os2 s-i ea puterea s-i uc la "un s!'rit planul i, aps'n u-i rana in ol cu e$etele, se a!un i mai mult n p ure. Ealurile crescur o at cu lsarea serii, iar &'ntul ncepu s su!le in ce n ce mai puternic inspre coast, mpin$'n piro$a tot mai mult spre lar$. %e2al se lupt cu 'rzenie mpotri&a !orelor naturii, ncerc'n s ec2ili"reze piro$a cu lo&ituri e pa$aie. 1poi, &'ntul i sc2im" irecia i ncepu s su!le inspre lar$. Ealurile se nmulir, e&enin in ce n ce mai nalte. <recuser c'te&a ore "une e c'n !emeia se lupta cu natura ezlnuit. An cele in urm, un &al uria se a"tu cu !urie asupra micii am"arcaiuni. %e2al !u aruncat n &alurile n$2eate. J'n ul su se ntoarse la 1t2or i la copiii lor. /u a&ea s-i mai &a nicio at. An &isele sale nu !usese nicio at loc pentru premoniii pri&in propria sa &ia i era mai "ine c lucrurile sttuser aa; ar !i !ost n$rozitor s tie inainte ce moarte ori"il o atepta. 1t2or trecu n !u$ pe l'n$ silueta uria a reptilei e piatr care str=uia intrarea n peter. C'i&a pai i un ultim e!ort, i urmritorii si a&eau s ai" parte e soarta pe care o meritau. An plus, putea s-i nc2eie socotelile cu @ares2. 5 at pentru tot eauna. Al "inecu&'nt pe ?os2 pentru c i n$ uise s a=un$ nc n puteri la <emplul Secret, apoi ptrunse n peter !r s pri&easc nici o secun napoi.

R0
Lan-uedoc, prim;&ara anului '!6!

D E caut peste tot, i spuse Esclarmon a e Foi) &rului su. Se pare c pentru inc2izitori * e !apt, pentru Juillaume 1rnau i Etienne e Saint-<2i"UrO * capturarea &oastr a e&enit o c2estiune e &ia i moarte. Se spune c au a!lat e le$en a care spune c poporul nostru este pzitorul unei arme teri"ile, ascunse aici nc in ne$ura &remurilor. Pe e alt parte, se pare c unul intre slu=itorii unui con!rate e-al nostru ar !i mrturisit su" tortur c tu, 1Omon, ai ti un e este ascuns aceast arm capa"il s e)termine armate ntre$i. Cre c nu e eloc pru ent s mai rm'i aici, la Foi); oraul colcie e nemernici care, pentru un !a&or sau altul, sunt $ata s ea pe oricine pe m'na inc2izitorilor. D Ci un e s plecm, Esclarmon aQ #arie-Louise i cu mine am a=uns asemenea animalelor 2ituite. D Ctiu asta, ra$ul meu &r. %e aceea cre c cel mai "un re!u$iu pentru &oi este pog ul in #ontsU$ur. 5"ser&'n pri&irea ntre"toare a lui 1Omon, Esclarmon a continu; <ermenul e pog pare s !i a=uns la noi in &remurile n care strmoii notri eineau taina pe care o cunoti i tu acum. Se spune c acolo, n &'r!ul muntelui, se a!l un str&ec2i loc e cult un e, cu mult timp nainte e apariia cretinismului, se cele"rau ritualuri e cstorie. Ami amintesc cum o at, pe c'n eram nc o copil, l-am nsoit pe tatl meu p'n sus, pe creasta pog ului, acolo un e el 2otr'se s restructureze i s mreasc mica !orti!icaie e=a e)istent acolo. 1m asistat atunci la un !enomen pe care nu l-am putut uita nicio at. Era n perioa a solstiiului e &ar, iar razele soarelui a!lat spre as!init, trec'n prin crpturile st'ncilor, au esenat silueta unui !luture auriu. Con!orm le$en ei, acela ar !i semnul prin care i&initatea "inecu&'nteaz cstoriile. <oate acestea nu mai

e)ist astzi; pe locul micului templu se a!l acum o !ortrea ine)pu$na"il, ultimul nostru re!u$iu n !aa !uriei otilor papale. Fortreaa se nla maiestuoas i auster n !aa lor. Parcurseser ase in cele opt le$2e care espreau #ontsU$ur e oraul Foi). Esclarmon a le ruise lui 1Omon i lui #arie-Louise oi splen izi armsari pro&ensali. Cei oi !u$ari sl"ir !r'iele i lsar caii s nainteze la pas. D Castelul acela, spuse 1Omon art'n spre impuntoarea !ortrea n&luit n norii primelor ore ale imineii, &a e&eni sim"olul luptei noastre mpotri&a otilor papale cotropitoare. Esclarmon a mi-a spus c acolo, n cui"ul acela un e pot a=un$e oar ac&ilele, con&ieuiesc n pace ca&aleri care au trium!at n lupte i cre incioi catari, a&'n cu toii n comun orina e a scpa e =u ecata sumar a inc2izitorilor. D #i-e !ric, 1Omon, i rspunse #arie-Louise. 9nc2izitorii par in ce n ce mai nsetai e s'n$e i sunt capa"ili s pun la cale procese ne repte c2iar i mpotri&a persoanelor e ran$ nalt. 1u neles c, lo&in n cpetenii, re uc poporul la tcere; e la <oulouse p'n la Carcassonne, =u ectorii :isericii au lsat n urma lor o 'r $roas e s'n$e, teroare i ezolare. 1m auzit c au a=uns p'n ntr-acolo nc't ez$roap ca a&rele ereticilor, arunc'n u-le n !lcrile 6puri!icatoare7. Ci con!isc toate "unurile nu numai ale celor care oar sunt "nuii e erezie, ci i pe ale celor al cror sin$ur pcat este c sunt ru e cu un necre incios. 5amenii aceia sinitri ne caut peste tot, 1Omon. Ci, mai e&reme sau mai t'rziu, ne &or $siG D /u mai &or"i aa. 1i s &ezi c n clipa n care &om a=un$e acolo sus, la #ontsU$ur, nu ne &a mai !i team e nimic. 9a pri&ete puin ntr-acolo; un prim zi e incint ocrotete satul, n centrul cruia se a!l un al oilea zi care ncon=oar on=onul. #untele este !oarte nalt i !orti!icaia nu poate !i ase iat ec't ncon=ur'n toat "aza pog ului, !apt care ar !ace necesar es!urarea unui numr uria e sol ai cu armament pe msur, n &reme ce pentru aprarea sa sunt su!icieni o m'n e oameni. La prima &e ere, pot spune c un otean narmat p'n n ini ar a&ea ne&oie e mai "ine e o or pentru urcuul !inal spre &'r!. <imp n care ar !i n permanen e)pus catapultelor i s$eilor celor e pe zi uri. %up cum

&ezi, nu e eloc uor s cucereasc cine&a cetatea #ontsU$ur. %e acolo ne &om or$aniza aprarea i, ac &a !i necesar, nu &oi ezita s !olosesc pentru asta arma ascuns n a 'ncuri e str"unii notri. 1sta ac ea e)ist cu a e&rat, iar noi &om reui s-o $sim. D Eoi oi, stai pe locG 5 uzin e oteni ai re$elui Franei, narmai p'n-n ini, i !cur "rusc apariia iein in esiul e pe mar$inea rumului. D Fu$iG i stri$ 1Omon lui #arie-Louise, 'n , la r'n ul su, pinteni calului. 1rmsarul se ca"r, lo&in u-l cu copitele in !a pe unul intre otenii care se npustiser spre 1Omon. :r"atul reui s-i pstreze ec2ili"rul i, n!i$'n n r'n captul e lemn al 2ale"ar ei, se strecur su" trupul ri icat pe picioarele in spate al animalului. C'n , n cele in urm, calul u s atin$ in nou pm'ntul cu picioarele in !a, tiul 2ale"ar ei i strpunse pieptul, s!'iin u-i inima. Ca prin minune, 1Omon scp tea!r in cztur, !erin u-se s a=un$ su" trupul inert al uriaului animal. #ai a&u timp oar s &a c #arie-Louise reuise s scape e urmritori, apoi $rzile re$elui l imo"ilizar. D <u eti 1Omon i %ai$neQ tun inc2izitorul Juillaume 1rnau , a crui &oce re&er"er n marea sal a castelului in 1&i$nonet, n care temutul tri"unal ecleziastic alesese s-i sta"ileasc se iul. D %a, eu sunt, rspunse 1Omon, cu o inut emn i plin e m'n rie, n ciu a celor c'te&a zile petrecute numai cu p'ine i ap ntr-o celul n$ust care nu-i permisese s !ac nici o micare. D Anainte e nceperea =u ecii, acuzatul se poate !olosi e reptul ple oariei e aprare, a u$ Etienne e Saint-<2i"UrO. D Curioase sunt nt'mplrile &ieii, prini re&erenzi, ncepu 1Omon, pri&in u-i n oc2i pe inc2izitori. Pre ecesorii &otri au reuit s n!r'n$ 'rzenia "unicului meu, iar acum, la istan e c'te&a zeci e ani, &oi m con amnai la acelai s!'rit ca al lui. %in pcate, tria pro&er"ial a lui :eaumont e %ai$ne a ce at n momentele e incontien care prece moartea, "unicul meu ez&luin u-i uci$aului su, Simon e #ont!ort, unele in!ormaii tainice. %in cauza acelei mrturisiri !cute n stare e incontien m a!lu eu, astzi, aici. S tii ns c & nelai; eu nu am

ucis pe nimeni ec't a!l'n u-m n le$itim aprare. Sunt o persoan aezat i emn. 1m a&ut o &ia "azat pe cinste i reptate. %ar nu recunosc autoritatea acestui tri"unal. Eoi nu a&ei reptul e =urispru en pe teritoriile contelui e <oulouse. %oar contele 4aOmon m poate =u eca pentru aa-zisele !r ele$i e care m acuzai. Ci s mai tii c e la mine nu &ei reui s o"inei nici o in!ormaie, n ciu a cruzimii $' elui &ostru. D An numele lui %umnezeuG rosti clu$rul ominican cu em!az, n &reme ce lumina roie a !ocului in &atr i ta&anul nalt i "oltit con!ereau uriaei sli aspectul unui col e in!ern. An numele lui %umnezeu, &or"ete, 1OmonG Este a e&rat c te a!li n posesia tainei celei mai e pre a catarilorQ Antre"area inc2izitorului !u nt'mpinat cu o tcere pro!un . D Este a e&rat !aptul c un e&a, ntr-un loc tiut numai e tine, se a!l o arm n!iortoare, a crei putere este $u&ernat e nsei !orele 4uluiQ %in nou, tcere. D <e a&ertizez c ac &ei continua s a opi aceast atitu ine, ne &om &e ea ne&oii s te o"li$m s mrturiseti !olosin u-ne e orice mi=loace. Linite. D Foarte "ine, 1Omon. <u ai &rut-o. Clul i cele ou a=utoare ale sale i scoaser lui 1Omon &eri$ile e !ier e la nc2eieturi, apoi i user m'inile la spate, le$'n u-i-le cu o !unie. La r'n ul ei, aceasta era le$at e o alta care at'rna e la nlimea unui scripete !i)at n ta&an. La un $est al lui Etienne e Saint-<2i"UrO, !unia !u tras n sus cu putere, iar 1Omon se trezi ri icat la c'i&a metri n aer. Str'nse in ini; urerea n articulaii era atroce, iar poziia eloc natural a trunc2iului l mpie ica s respire. Cu toate acestea, e pe "uzele sale nu iei nici mcar un $eamt. D E n interesul tu s mrturiseti, 1Omon. 1ltminteri, supliciul poate continua la nes!'rit. Ci, up cum "ine tii, e)ist meto e mult mai ureroase ec't aceasta, spuse 1rnau , art'n spre instrumentele e tortur a!late ntr-un col al slii. #arie-Louise se uit lun$ spre orizont; pri&elitea care se esc2i ea e la !ereastra !ortreei catarilor era una e neuitat. <oate nuanele e rou ale

as!initului erau scoase n e&i en e limpezimea aerului e &ar. Ans oc2ii plini e lacrimi ai !emeii nu struir prea mult asupra peisa=ului pitoresc. 1&ea ne&oie ca e aer e "r"atul pe care l iu"ea; tia c nu putea tri !r el. #ulte po&eti i z&onuri circulau printre locuitorii in #ontsU$ur; unii spuneau c 1Omon era nc2is ntr-o !ortrea in <oulouse n ateptarea intero$atoriului 9nc2iziieiT alii auziser c ar !i !ost pus n lanuri i trimis la 4omaT iar un alt z&on spunea c a$oniza, up ce !usese sc2in$iuit zi i noapte e cli. D %ac mi-ar !i at s te re& , 1Omon, =ur c nu te &oi mai prsi nicio at, nici mcar pentru o secun , murmur !emeia pentru sine. <reptat, $lo"ul e !oc al soarelui ispru up coama munilor e la orizont. 1mpli!icat e zi urile nalte, un z$omot e &oci a=unse p'n la ea, smul$'n -o in re&erie; o iscoa se ntorsese la castel i ceruse s &or"easc cu ea. /oul-&enit urc n "astionul crenelat n care locuia #arie-Louise i !cu o re&eren n !aa ei. Purta o armur uoar peste o tunic e zale. #antia lar$ prins e umeri lsa la i&eal spa a uria e la ol . Prea s !i cltorit mult, !r s-i n$ uie nici un popas. D 1Omon este ncarcerat la 1&i$nonet. 1u trecut e=a trei zile e c'n inc2izitorii l intero$2eaz !r ncetare, ns e pe "uzele sale nu a ieit nici un cu&'nt. 1rnau i Saint-<2i"UrO par s-i !i ieit in mini e !urie. #eto ele e tortur sunt intre cele mai cru e, ar cu toate acestea 1Omon nu a &or"it, oamna mea. %in ne!ericire, nu tiu c't &a mai putea rezista. D <e ntre" pentru ultima oarG stri$ 1rnau . >n e se ascun e taina catarilorQ 1Omon continu s tac. C2ipul su plcut &e erii e&enise o masc ns'n$erat, ar nu-i pier use nici o clip cunotina. 4estul sttea n a"ilitatea e care tre"uia s ea o&a $' ele; con amnatul nu tre"uia s leine sau, i mai ru, s moar n timpul torturii. An !elul acesta i putea a mai "ine seama e ceea ce i se nt'mpla i ac a&ea sau nu rost s continue s tac sau, impotri&, s ce eze i s mrturiseasc. D ContinuaiG porunci inc2izitorul.

Bin'n o oal n m'ini, clul se n rept spre 1Omon, ntins complet ez"rcat pe o sc'n ur lat. 5ala era acoperit cu o p'nz e sac. 5 ntoarse "rusc cu $ura n =os, ls'n -o s ca pe p'ntecele prizonierului. 1poi trase uor e p'nza e sac, n aa !el nc't mar$inile oalei s rm'n n permanen n contact cu pielea. 1Omon percepu $reutatea celor oi o"olani uriai aps'n u-i pe stomac i simi cu limpezime cum $2earele lor i s!'iau carnea, n cutarea unei ci e e&a are. Clul apropie o tor e !un ul oalei. Anspim'ntai e aerul in ce n ce mai !ier"inte e su" oal, roztoarele ncepur s c2iie acut i s sape cu isperare n sin$urul loc n care o puteau !ace; n p'ntecele lui 1Omon. D <re"uie s m opresc, E)celen, zise $ri=uliu clul, c'te&a minute mai t'rziu. 4iscm ca o"olanii s a=un$ la or$anele interne ale con amnatului i s-l uci . D :ine, suspen aciunea, i rspunse Etienne e Saint-<2i"UrO. 1i sarcina s-l rea uci n simiri. Eom relua intero$atoriul m'ine iminea. Sunt ncre inat c 1Omon este pe cale s ce eze. Cu e)cepia ple oariei e la nceput, in $ura lui 1Omon nu ieise nici un cu&'nt. %eo at, &ocea pro!un a con amnatului se nl ntre pereii "oltii ai slii e tortur. %ei &or"ea $reu in cauza c2inurilor la care !usese supus, ceea ce spuse a&u arul s-i tul"ure pe cei oi inc2izitori. D E "lestem, n$eri ai 4ului. Eei c ea, asemenea lui Luci!er i a emonilor lui, n c2inuri cumplite. Peste aizeci e "r"ai stteau ascuni n esiul p urii, la mic istan e zi urile oraului 1&i$nonet. Prsiser #ontsU$ur cu o zi n urm, pe .7 mai 1.R.. La plecare, ceata catarilor nu epea treizeci e oameni, ar pe msur ce naintau spre 1&i$nonet, li se alturaser i ali re"eli. Erau oameni o"inuii, ma=oritatea rani sau meteu$ari, cei mai muli intre ei !r o anumit a!initate reli$ioas. Pe toi i unea ns isperarea la care a=unseser in cauza umilinelor la care erau supui locuitorii 5ccitaniei e ctre inc2izitorii papali i otenii re$elui Franei. /u setea e rz"oi n numele

reli$iei i mpin$ea spre 1&i$nonet, ci re&olta mpotri&a ne reptii i a aro$anei stp'nitorilor. 1li circa treizeci e susintori i ateptau la porile oraului. Spre sear, un localnic pe nume Jolairan ncepu s-o !ac pe curierul ntre cetate i re"elii ascuni n p ure. C'n , n cele in urm, omul i in!orm c aproape toi locuitorii oraului se useser la culcare, oamenii in #ontsU$ur se crar pe zi uri, mprtiin u-se apoi n tcere pe ulie. La trecerea lor, mai muli localnici li se alturar, narmai cu ce le picase n m'n. Jrupul a=unse la poarta castelului, pe care le-o esc2ise un complice in interior. Pentru inc2izitori, prelai i celelalte nota"iliti care i nsoeau !usese amena=at un imens ormitor comun, n sala mare a on=onului. 1tacatorii sparser ua cu lo&ituri e secure i se npustir asupra celor unsprezece ocupani ai slii, care nu a&ur nici mcar timpul necesar s-i ea seama ce se nt'mpla. 1rnau , Saint-<2i"UrO i ntrea$a lor escort compus intr-un !ranciscan, oi ominicani, un ar2i iacon, notarul care ntocmise procesele-&er"ale ale intero$atoriului, un clu$r no&ice, oi uieri i stareul in 1&i$nonet murir trecui prin spa ele oamenilor in #ontsU$ur. 1poi, ase iatorii escoperir re$istrele n care notarul transcrisese cu&'nt cu cu&'nt es!urarea intero$atoriilor. 1si$ur'n u-se c printre acestea se $seau i cele re!eritoare la 1Omon e %ai$ne, le aruncar n !oc, trans!orm'n u-le n cenu. C'i&a intre oamenii in #ontsU$ur ptrunser n sala e tortur, sla" luminat e !lacra timi a unor tore. Antr-un col se istin$eau instrumentele e supliciu. Clul sttea aplecat peste trupul sc2ilo it al unui con amnat, ncerc'n s tear$ s'n$ele nc2e$at cu o c'rp ume . 4e"elii l prinser, l ez"rcar i l nc2iser n sarco!a$ul plin e cuie pe care clul l !olosise e nenumrate ori la sc2in$iuirea con amnailor i l aruncar e &iu n puul-2azna al castelului. >rletele lui se stinser n 2ul ntunecat. D An ra2at i $unoaie s mori, "lestematule, i poate c, o at a=uns n in!ern, nu &ei mai sc2in$iui su!lete ne&ino&ateG stri$ n urma lui unul intre rsculai.

Slile castelului preau s se !i trans!ormat ntr-o mcelrie; peste tot puteau !i zrite trupuri s!'rtecate i "li e s'n$e. An cele in urm, oamenii in #ontsU$ur plecar la !el e tainic precum sosiser, retr$'n u-se spre inaccesi"ilul lor re!u$iu. /u lipsea nimeni la apel, ci impotri&; ime iat ce 1Omon a&ea s se ntremeze up supliciile su!erite, urmau s ai" alturi un &aloros to&ar e arme. Ci, n plus, a&eau s a!le i ei taina teri"il pe care el o pstrase cu s!inenie.

RR
Germania, anii /6"

Jerst3rer ! 6 istru$torul7. 1a era supranumit a&ionul e &'ntoare #essersc2mitt :! 11(. Era un aparat cu ou locuri, n cocPpitul cruia pilotul i mitraliorul stteau unul n !aa celuilalt * n tan em, cum se o"inuia s se spun. 1&ea o !orm aero inamic, uor rotun=it, !iin a$il i !oarte uor e mane&rat, n ciu a !aptului c era un "imotor. Cele ou elice mari i lcaele motoarelor postate pe aripile trapezoi ale erau per!ect aliniate cu cele ou timone &erticale ale ampena=ului n !orm e <. Era ec2ipat cu ou propulsoare %aimler :enz S(1 care i permiteau atin$erea remarca"ilei &iteze e cinci sute cincizeci e Pilometri pe or, ispun'n e o autonomie e z"or e circa o mie e Pilometri. #o elul #e 11( n =urul cruia !or!oteau c'i&a mecanici ai Lu!tHa!!e a&ea montate su" aripi ou uriae rezer&oare suplimentare n !orm e torpil. Com"usti"ilul a iional coninut e acestea permitea o autonomie e z"or a aparatului e peste patru mii e Pilometri, o istan mult mai mare ec't cea necesar unei misiuni e lupt o"inuite. 4u ol! ?ess urc la "or ul aparatului spre sear. Ancerc mana i manetele, apoi, up ce sc2i un salut ctre personalul te2nic, n rept a&ionul spre pista e ecolare. Prote=atul lui 1 ol! ?itler era ncre inat c ziua aceea e s'm"t, 1( mai 19R1, a&ea s marc2eze un nou curs al istoriei. Cerul e easupra oraului "a&arez 1u$s"ur$ pru s salute i el ecolarea a&ionului #e 11(, la ora 17.R5 #i le European <ime +#E<-. Pilotul, sin$ur n carlin$, cunotea la per!ecie mainria z"urtoare; "unul su prieten 3illO #essersc2mitt l inuse n permanen la curent cu toate mo i!icrile e!ectuate n !a"rica e la 1u$s"ur$, ncep'n e la !aza e proiectare i p'n la intrarea n ser&iciu a mo elului, n anul 190,. %e

asemenea, ?ess participase la multe teste e z"or; nu era numai un a&iator e)perimentat, ci i un !oarte iscusit pilot e ncercare.
O4er1al<4er-, anii /6"

1 ol! ?itler i con&ocase pentru up-amiaza aceea at't pe ?eO ric2, c't i pe ?immler. Secretariatul FM2rerului le trimisese recoman area e a m"rca pentru nt'lnire uni!orma e para , mpo o"it cu me alii i ecoraii. Cei oi li eri ai uriaului aparat poliienesc al 4eic2ului a=unser la tunelul care ucea spre ascensor. Jaleria se a!un a pe o istan e mai "ine e o sut ouzeci e metri n inima muntelui care omina pri&elitea micuei localiti 5"ersalz"er$. 1cel tunel reprezenta sin$ura cale e acces spre 6Cui"ul 1c&ilei7, aa cum numise am"asa orul !rancez Franlois Poncet ne&erosimila construcie up &izita !cut acolo. 8ona era supra&e$2eat zi i noapte e aizeci e mem"ri ai Lei"stan arte-SS, $ar a personal a lui ?itler. #a=oritatea erau postai n prea=ma uriaei pori e "ronz care nc2i ea $ura tunelului e acces. Eizitatorii erau lsai s treac up &eri!icri minuioase. ?immler i ?eO ric2 intrar n spaiosul ascensor i se aezar pe "anca acoperit cu o lu)oas cptueal &er e e piele. ?eO ric2 i aran= $ri=uliu me aliile, e)amin'n u-se n o$linzile nca rate e rame per!ect le!uite e alam care m"rcau pereii ascensorului. D %eloc ru pentru un ca ou e ziua cui&a, nu-i aaQ remarc e!ul Jestapoului. @e2lstein2aus era ca oul !cut FM2rerului e #artin :ormann, cu ocazia mplinirii &'rstei e cincizeci e ani. Cre inciosul secretar personal al lui ?itler nu inuse ns cont e pasiunea pentru ar2itectur pe care o nutrea ?itler, care a&ea o"iceiul s se amestece n e)ecutarea proiectelor, "om"ar 'n u-i continuu ar2itecii cu o"ser&aii i cereri e mo i!icare a construciilor. :ormann !cuse totul up capul su, reuin s realizeze pe &'r!ul @e2lstein, la o mie opt sute treizeci i patru e metri nlime, un comple) ar2itectonic unic, lu)os i con!orta"il n acelai timp. Circula, e alt!el, z&onul c tocmai e)clu erea sa e la !aza e proiectare era unul in moti&ele pentru care FM2rerul nu

!usese !oarte nc'ntat e Cui"ul 1c&ilei, nc in ziua n care i !usese !cut ca ou, n anul 190,. ?itler nu ascunsese nicio at !aptul c pre!era ree ina e &acan e la micul castel :er$2o!, in apropierea satului :erc2tes$a en. D 5 s &e ei c am !ost con&ocai pentru a iscuta nt'lnirea pe care FM2rerul a a&ut-o acum c'te&a zile cu 4u ol! ?ess, continu ?eO ric2. 1m a!lat c s-au nc2is am'n oi n "irou &reme e aproape patru ore i au a&ut un sc2im" e opinii !oarte aprins. C'n , n cele in urm, au ieit e acolo, FM2rerul l-ar !i acuzat pe omul su e ncre ere c ar !i 6n rtnic, ar !oarte con&in$tor7. D Poate c a&ei reptate, ?err ?eO ric2, ar atunci e ce ni s-a spus c ar !i "ine s purtm aceste uni!ormeQ 1scensorul i nc2eie cursa &erti$inoas e o sut treizeci i nou e metri prin $aleria &ertical in inima muntelui. ?immler i ?eO ric2 !ur nt'mpinai e un o!ier in $ar a personal a FM2rerului. Se a!lau n interiorul unui e i!iciu masi& i lat, cu o curte interioar pa&at i ecorat cu coloane impozante n stil roman. An li&in$ i n&lui o cl ur plcut; ei se a!lau la mi=locul lunii mai, a ierea "l'n a prim&erii nc nu sosise p'n la cei aproape ou mii e metri altitu ine ai ree inei @e2lstein2aus. An uriaul emineu e marmur pe care #ussolini i-l ruise FM2rerului ar eau c'i&a "utuci mari. ?itler se ri ic e pe canapea, rspunz'n salutului cu "raul ri icat al celor oiT n spatele su, o ampl !ereastr semicircular se esc2i ea spre o pri&elite e &is, compara"il cu o !oto$ra!ie !cut in ca"ina unui a&ion. D >rmai-m, omnilor, le spuse ?itler pe tonul ama"il, ar 2otr't pe care l !olosea atunci c'n tia c-i luase prin surprin ere interlocutorii. Camera n care intrar era mprit la mi=loc e o cortin $rea, e culoare "leumarin. An mi=loc se $sea un !otoliu, pe care ?itler se aez, cer'n u-le celor oi s rm'n n picioare; unul n st'n$a i cellalt la reapta sa. 1poi pru c-l nemulumete ce&a i se ri ic art'n u-le care era poziia e)act n care ar !i tre"uit s stea, e parc s-ar !i pre$tit s pozeze mpreun pentru un pictorial. %e alt!el, ?immler i ?eO ric2 erau con&ini c acesta era moti&ul con&ocrii lor.

Cortina se esc2ise, iar nalii o!ieri ai lui ?itler se ntre"ar, in ce n ce mai con!uzi, ce anume putea !i at't e eose"it n ima$inea lor re!lectat n o$lin a uria in !aa lor. ?eO ric2 o"ser& cel int'i c'te&a amnunte care l !cur s-i ea seama c nu era &or"a espre o ima$ine re!lectat; cele trei persoane la care se uitau erau copiile lor !i ele. D 5"ser& c e)perimentul meu a !ost pe eplin reuit, spuse FM2rerul, cu o e)presie mulumit ntiprit pe c2ip. Ci totui nu ar tre"ui s !ii c2iar at't e mirai. #uli oameni e stat in trecut s-au !olosit e sosii pentru ocazii intre cele mai i!erite. %e e)emplu, se spune c n locul mpratului /ero a !ost ucis una in nenumratele sale sosii, n &reme ce acesta era n rum spre Palestina. Cei trei actori in !aa noastr ne seamn incre i"il e mult, ar nu numai at't; au stu iat ani la r'n ul !elul nostru e a !i, comportamentul, inuta i n atoririle pe care le a&em. 4euesc, nici mai mult, nici mai puin, s ne imite la per!ecie &ocea, cali$ra!ia i semnturile. /u mai tre"uie s & spun c sunt oameni cre incioi p'n la moarte cauzei noastre, iar iscreia lor nu poate !i pus la n oial. Ci mai tiu c nu e necesar s & atenionez c tre"uie s !ii, la r'n ul umnea&oastr, c't se poate e iscrei n pri&ina lor; ac &a rsu!la &reo at ce&a, toi anii acetia e munc asi u se &or uce pe apa s'm"etei. 1a ar, omnilor, putei s & prezentai umnea&oastr ni&I !r ns s trecei e =umtatea camerei; n cazul n care & apropiai prea mult unul e cellalt, mi-ar !i !oarte $reu s istin$ copia e ori$inal. D E cer iertare, mein FM2rer, spuse ?eO ric2 cercet'n u-i cu o e)presie incre ul propria sosie, ar me icii le$iti reuesc astzi s i enti!ice !r putin e t$a persoanele up coroana entar, up oasele a!ectate e !racturi, up anumite caracteristici ale !ormei craniului i aa mai eparte. Cre c o simpl con!runtareI s-i spunem tiini!ic * n &ia sau up moarte * cu sosiile noastre, ar ez&lui ime iat nelciunea. D 5"ser&aie =ust, ?err ?eO ric2. %ar reptatea este e partea umnea&oastr numai n cazul n care caracteristicile persona=ului real nu e&in cele ale sosiei saleI S m e)plic; toate !iele me icale ale acestor omni au !ost nlocuite cu ale umnea&oastr. Se &a nt'mpla, aa ar, ?err ?eO ric2, c tiparul coroanei entare a umnea&oastr, a!lat n posesia

me icului personal, &a !i sc2im"at cu cel al sosiei in !aa noastr. La !el &or sta lucrurile i cu ra io$ra!iile, analizele e s'n$e i toate celelalte. 5 =umtate e or mai t'rziu, c'n prsir camera, ?itler le !cu semn celor oi oameni e ncre ere ai si s ia loc n li&in$ul cu !ereastr semicircular. D 1cum a &rea s iscut cu umnea&oastr un alt su"iect ultrasecret, e a crui !inalizare epin e nsi urata rz"oiului. Pe ata e 0 iunie am a&ut o con&or"ire lun$ cu ?err ?essI
co=ia, anii /6"

Pista aeroportului pri&at al ree inei marc2izului e ClO es ale, &iitor al paisprezecelea uce e ?amilton, se $sea n &estul comitatului %un$a&el, n apropierea unor !oste epen ine care pe &remuri erau !olosite ca a post pentru c'inii e &'ntoare. /oaptea era a 'nc, !r lun. C2iar acolo, n apropierea !ostului a post pentru animale, sttea n ateptare un comitet e nt'mpinare, !ormat in stp'nul omeniului i c'te&a persona=e e ran$ nalt. 5 per ea e ne$ur ia!an co"or'se peste c'mpuri n seara aceea e 1( mai 19R1. %ucele e ?amilton i scoase orolo$iul e aur e la "uzunarul &estei; mai erau c'te&a minute p'n la ora unsprezece. Pri&i ntre"tor spre "r"atul in st'n$a lui. %ucele e @ent, !ratele mai mic al re$elui #arii :ritanii, !cu un $est e ncu&iinare. An clipa urmtoare, proiectoarele care elimitau pista se aprinser "rusc, esen'n o linie reapt strlucitoare n "ezna in mpre=urimi. Se scurser alte c'te&a minute. :r"aii rmaser n tcere, ncor 'n ui auzul n sperana c &or percepe murmurul motoarelor. Pe c2ipuri li se putea citi nelinitea pro&ocat e ateptare. %up o alt =umtate e or, ucele e @ent i se a res cu un aer ezam$it $az ei sale; D # tem c toat po&estea asta cu arma total nu a !ost ec't o capcan i c &reunul intre mscricii aceia e naziti i-a "tut e !apt

=oc e noi. Pro"a"il c i aciunea aceasta cu trimiterea $ermanului aici nu a !ost ec't o in&enie. D /u cre c lucrurile stau c2iar aa, alte. %e un lucru sunt si$ur; a&ionul a ecolat azi up-amiaz, e)act la ora sta"ilit. 1m primit o comunicare ra io ci!rat e la ?aus2o!er. #i-e team ca nu cum&a s-l !i interceptat Spit!ire-urile noastre. D 5ricum ar !i, e timpul s stin$em luminile e pe pist. /-a &rea ca in cauza lor s ne trezim c "om"ar ierele $ermane ne !ac &reo surpriz i ra =umtate in Scoia e pe !aa pm'ntului. ?ess z"urase la c'i&a metri easupra apelor mrii, cut'n s e&ite sistemele e interceptare ale en$lezilor. Calculele sale !useser aproape e)acte; pe insul, nimeni nu o"ser&ase z"orul solitar al a&ionului e &'ntoare inamicT nimeni, cu e)cepia unui o"ser&ator izolat e pe coast, care u ime iat alarma. 5 esca ril e interceptoare ale 41F ecol e ur$en, pornin n urmrirea #essersc2mitt-ului, ns iscusitul pilot $erman reui s-i !ac pier ut urma intr'n n pla!onul ens e nori. ?ess zrise a&ioanele e &'ntoare "ritanice n o$linzi i se n reptase !r ezitare spre "ariera e nori. 5rice pilot, c2iar i unul mai puin e)perimentat, tia c o at intrat ntr-o acumulare noroas e asemenea imensiuni a&ea s scape e urmritori. /ici unul intre en$lezi nu n rzni s-i ia urma temerarului pilot Lu!tHa!!e. ?ess se lupt cu tur"ulenele atmos!erice, ncerc'n s urmeze curenii e aer !oarte puternici care "iciuiau pla!onul e nori. >n supliciu care prea s nu se mai termine nicio at, iar n c'te&a r'n uri pilotul se temu c aparatul su #e 11( a&ea s se ezinte$reze n aer. C'n n cele in urm iei intre nori, nu-i &eni s crea c era tea!r i se prea c i a&ionul era n per!ect stare e !uncionare. Ampinse e man cu intenia e a re&eni la z"orul la cot =oas, ns c'n ncerc s repun a&ionul n poziie orizontal, o"ser& c timonele &erticale nu mai rspun eau la comenzi; in cauza tur"ulenelor, su!eriser a&arii ireme ia"ile, iar #essersc2mitt-ul se n repta n pica= ameitor spre pm'nt, asemenea unui proiectil uria.

%esc2ise cupola carlin$ii, apoi i es!cu centura e si$uran, ns presiunea aerului continua s-l in !i)at n scaunul e pilota=. Ancerc'n s-i pstreze calmul, ?ess i aminti "rusc e istorisirea unui camara care se a!lase ntr-o situaie similar; ca s sar in a&ion, acesta se &zuse ne&oit s e!ectueze un tonou, pilot'n cu capul n =os i ls'n use apoi s alunece a!ar in 2a"itaclu. Proce ntocmai; ntoarse #essersc2mitt-ul cu o sut optzeci e $ra e n =urul a)ei sale lon$itu inale, apoi se mpinse cu putere n m'ini i picioare. Contactul cu aerul rece al nopii l estinse. 4euise. Se ls s ca n $ol, ns i calcul $reit micrile i !u lo&it n c ere e coa a a&ionului, !ractur'n u-i ol ul. An ciu a urerii atroce, ?ess i pstr luci itatea i acion ispoziti&ul e esc2i ere al parautei.
O4er1al<4er-, anii /6"

D An aceste clipe, camara ul 4u ol! ?ess sur&oleaz cerul 1n$liei la "or ul unui a&ion #e 11(, le spuse ?itler celor oi interlocutori ai si, care l pri&eau surprini. 1poi continu; %a, ai neles "ine, omnilor. ?ess este con&ins c ezle$area eni$mei * respecti& a oua =umtate a acelei partituri me ie&ale e care a&em ne&oie pentru a a=un$e la ascunztoarea n elun$ cutat e 5tto 4a2n * se a!l acolo, n #area :ritanic %up cum & amintii, asupra unui a$ent en$lez s-au $sit recent c'te&a notie care !ceau re!erire la te)tul in =umtatea e partitur nc ne escoperit. Ant'mplarea poate prea cu at't mai ne&erosimil, cu c't aceste a notri au !ost !cute c2iar e m'na a$entului pe spatele unei note in!ormati&e interne a #9S. 4especti&ul proces-&er"al era, e !apt, transcrierea raportului unui a$ent al ser&iciilor secrete !ranceze asupra ultimelor cu&inte smulse unui o!ier SS nainte ca acesta s moar in cauza unei oze letale e "ar"iturice. Su" e!ectul ro$ului, o!ierul nostru a ez&luit importana crucial a partiturii me ie&ale e care &or"eam a ineauri, !urniz'n toto at i alte etalii asupra unei aa-numite arme totale. 1cest camara al

nostru asasinat e un oarecare 6a$ent Ei!!el7 n 1lpii austrieci era 5tto 4a2n. ?err ?immler, ?err ?eO ric2, a&ei ntre"riQ La $estul ne$ati& al celor oi, ?itler continu; D %up cum "ine tii i umnea&oastr, n #area :ritanie e)ist o micare susinut e oameni aparin'n tuturor pturilor sociale i cu orientri politice i!erite, care se opune politicii o!iciale a $u&ernului e la Lon ra. Fac parte in acest curent no"ili, oameni in marea "ur$2ezie, militari, !rancmasoni i c2iar mem"ri ai ser&iciilor secreteI /u a !i sincer ac a e!ini aceast micare * pro!un contrar acestui rz"oi i $ata s intre n aciune * ca !iin !ilonazist. Anainte e orice, a epii si sunt mai e$ra" anti"ole&ici, ei susin'n c, in moment ce #area :ritanie este o"li$at s intre n rz"oi, ar tre"ui s-o !ac alturi e un aliat natural, care este cel e-al <reilea 4eic2 i nu Stalin i comunitii lui. 5mul nostru e le$tur, ?aus2o!er, care s-a sta"ilit e o &reme n 1n$lia, a es!urat o acti&itate !oarte e!icient, ntrein'n le$turile cu e)ponenii e !runte ai acestui curent, a un'n u-i laolalt pe toi isi enii i or$aniz'n o ierar2ie "ine structurat a micrii. 1ltminteri, aceasta ar !i rmas la sta iul unei simple i sterile aciuni e protest. Ceea ce pro"a"il nu tii umnea&oastr este !aptul c li erul isi enilor este o personalitate e ran$ !oarte nalt; 1ltea Sa 4e$al, prinul Jeor$e E Har 1le)an er E mun 3in sor, uce e @ent, !iul re$elui Jeor$e al E-lea, !ratele !ostului su&eran E Har al E999-lea i al actualului re$e al 1n$liei, Jeor$e al E9-lea. Ami au per!ect seama c &i se pare ciu at !aptul c nu &-am &or"it nicio at at't e etaliat espre aceast aciune a noastr i mai ales espre planul pus la punct e ?ess. Ans cu si$uran &ei nele$e c, ate !iin circumstanele, c2iar i un sin$ur cu&'nt scpat n e)terior ar !i putut uce la compromiterea ntre$ii operaiuni. ?immler i ?eO ric2 ascultaser n linite, cu o e)presie e uimire sincer pe c2ip; era "ine cunoscut !aptul c n #area :ritanie acti&au !aciuni care se opuneau politicii $u&ernului i c e)istau contacte ntre reprezentani ai con ucerii celui e-al <reilea 4eic2 i isi enii e peste canalul #'necii, ns nimeni nu i-ar !i putut nc2ipui c se constituise e=a o structur "ine or$anizat care acum era pre$tit s intre n aciune. D ?ess, continu ?itler, este con&ins c aceast misiune a sa &a !i un succes. El susine c sc'nteia care &a eclana re&olta, apropiin u-i i mai

mult e noi pe en$lezii care se opun alianei cu "ole&icii este un secret antic pe care l &om mprti cu aceast or$anizaie isi ent. Este &or"a espre un secret care con uce la o arm misterioas, capa"il s ra #osco&a e pe !aa pm'ntului n c'te&a secun e. 9ar ac misiunea lui ?ess &a a $re, poziia o!icial a 4eic2ului &a !i aceea e a arunca toat responsa"ilitatea pe umerii lui. Eom eclara c a !ost &or"a e o iniiati& strict personal i c ?ess, lo&it "rusc e un puseu elirant e omnipoten, a plecat spre #area :ritanie, i$nor'n or inele superiorilor. El este la curent cu toate acestea i m-a autorizat s acionez ca atare prin interme iul unei scrisori olo$ra!e pe care mi-a nm'nat-o soia sa. %e asemenea, mi-a at asi$urri c nu &a ez&lui acest secret nici c2iar su" tortur, iar n cazul n care &a !i capturat &a susine c este ne"un. #ai t'rziu, ac &a !i cazul, ne &om $'n i la o strate$ie ca s-l scoatem in m'inile en$lezilor. An orice caz, tre"uie s recunosc c 4u ol! ?ess s-a comportat ca un erou. D Antr-a e&r, rosti ?immler, misiunea camara ului ?ess este pur i simplu eroic. Jlorie cura=ului suG ?eil ?itlerG D ?eil ?itler, repet ?eO ric2, a u$'n apoi pe un ton sczut; /ici un camara nu &a lsa o 1mazoan n &oia sorii. D Ce ai spus, ?err ?eO ric2Q l ntre" ?itler. D 1, nimic, mein FM2rer. E !ormula unui &ec2i =urm'ntI
co=ia, anii /6"

Cu m'inile ncletate pe coa a !urcii, "r"atul u eoparte p'nza parautei. 5!ierul $erman zcea pe pm'ntul rea&n, ntors pe-o parte. Prea $ra& rnit, ar era contient. D /u !ace nici o micareG Cine etiQ ntre" pe un ton aspru scoianul, n rept'n coarnele !urcii ca pe o "aionet spre "r"atul n uni!orm. ?ess i strecur m'na spre tocul pistolului. D ?ei, prietenul meu %a&i #cLean i-a zis s nu !aci nici o micareG e)clam o a oua &oce. Jermanul pri&i e =ur-mpre=ur; luminiul n care aterizase era nesat e oameni care l !i)au cu pri&iri suspicioase.

?ess ri ic o m'n, n &reme ce cu cealalt trase ncet pistolul Lu$er in toc i, in'n u-l cu ou e$ete, l arunc la picioarele ranului in !aa lui. D /umele meu e 1l!re ?orn, cpitanul 1l!re ?orn in ca rul Lu!tHa!!e i sunt purttorul unui mesa= important, spuse el, ntr-o en$lez nesi$ur. Pentru "inele comun al naiunilor noastre, tre"uie s &or"esc ime iat cu ucele e ?amilton. E ro$, omnilor, ceea ce &reau s-i comunic ucelui este e o importan capital. Ai putei spune c mesa=ul pe care &reau s i-l transmit &ine in partea omnului ?aus2o!er. %ucei-m, & ro$, la el, sau cel puin anunai-l c sunt aici. Ea nele$e espre ce e &or"a. D Cre c ar !i mult mai "ine s te ucem la spital, neamule, nu la omnul uce, o"ser& #cLean, &or"in cu un pronunat accent scoian. Piciorul tu se um!l in ce n ce mai tare i nu mi se pare eloc a !i tocmai n re$ul. Eei a&ea timp s transmii poliiei c'te mesa=e &rei tu. 1cum ns, o s te uc la mine acas i o s ateptm acolo autoritile. <ele!onul sun n clipa n care ucele e ?amilton i ucele e @ent, $ustau n sala e &'ntoare, intr-o sticl e scotc2 &ec2i, sper'n c preioasa "utur a&ea s-i !ac s uite e marea ezam$ire pe care tocmai o su!eriser. D /u-mi &ine s cre c i-au "tut =oc e noi, spunea !ratele re$elui 1n$liei. Plani!icaserm totul p'n la cel mai mic amnuntI %e ce, oare, aceast sc2im"are e atitu ineQ D 1&ei reptate, i rspunse ucele e ?amilton, n rept'n u-se spre tele!onul in 2olul e la intrare. Prin interme iul cunotinelor mele in 41F, am reuit s asi$ur o cantitate su!icient e car"urant, pre$tit e-a lun$ul rutei pe care tre"uia s-o parcur$ mesa$erul nostru. <otul era pus la punct, iar ?ess s-ar !i putut ntoarce n Jermania n eplin si$uran. %ucele e ?amilton &or"i c'te&a minute "une la tele!on, apoi se ntoarse n li&in$, cu c2ipul $al"en precum ceara. D L-au capturat; ?ess s-a catapultat i a aterizat pe un c'mp e l'n$ satul PaisleO. 1re un ol !racturat. L-au us acas la unul in ranii care au &zut a&ionul pr"uin u-se. 1poi a !ost at pe m'na a oi poliiti * Peterson i Ji"son. Se pare c cei oi n-au crezut o iot in po&estea pe

care le-a spus-o aa-zisul cpitan ?orn i au lsat pe seama coman amentului local e poliie orice ecizie le$at e prizonier. >n pilot inamic care sare cu parauta nu e un lucru prea es nt'lnit prin prile astea. Se pare c acest ?orn ar !i cerut n repetate r'n uri ca eu s !iu in!ormat e sosirea sa. An cele in urm, a !ost us la cartierul $eneral. D Sunai-l pe ucele e ?amilton i spunei-i c eu, cpitanul ?orn, sunt aici. El &a nele$e espre ce e &or"a, continua s repete ?ess, str'm"'n u-se e urere. %rept rspuns, pilotul $erman a !ost trans!erat cu un transportor "lin at la Jlas$oH. 1colo a !ost intero$at in nou, n prezena consulului polonez care asi$ura tra ucerea n $erman. Cu totul ine)plica"il, ?ess i sc2im" "rusc &ersiunea; D Sunt aici n slu="a umanitii, a sal&rii ei. # numesc 4u ol! ?ess i sunt ateptat e personaliti e ran$ nalt ale $u&ernului #arii :ritanii. #ai t'rziu, anc2etatorii l internar ntr-un spital pentru tratarea !racturii e la ol , ar i e acolo continu, cu o o"stinaie elirant, s cear o nt'lnire cu ucele. D An cazul acesta, $sii o mo alitate ca s & nt'lnii cu el, ra$ul meu prieten, zise ucele e @ent, rotin uor pa2arul e scotc2. /u asta ne oreamQ <re"uie s !acei n aa !el nc't s a!lai secretul einut e omnul ?ess, secret care poate pune capt rz"oiului. 1sta i pentru c, mai presus e orice, tre"uie s $sim o soluie ca s ntoarcem n !a&oarea noastr urmrile acestui acci ent; nu uitai c, aa cum se pune pro"lema n momentul acesta, riscm cu toii pe eapsa cu moartea pentru nalt tr are. %up o prim nt'lnire ntre patru oc2i cu ?ess, care ur c'te&a minute "une, ucele e ?amilton ceru s i se pre$teasc e ur$en a&ionul personal ?urricane i ecol n $ra", n rept'n u-se spre Lon ra.
Londra, anii /6"

Al $si pe 3inston C2urc2ill la un "anc2et, mpreun cu &reo treizeci e in&itai, i i ceru o ntre&e ere ntre patru oc2i, in&oc'n !apte e o

importan capital pentru si$urana naional. #ulumit c $sise o scuz !oarte potri&it ca s se retra$ ntr-un separeu i s sa&ureze n linite un tra"uc, C2urc2ill ascult cu atenie estinuirea ucelui. D Eor"ii espre acel ?essQ 4u ol! ?ess, m'na reapt a lui 1 ol! ?itlerQ ntre" el, 2ol"'n u-se la "r"atul in !aa sa. D Antocmai, omnule prim-ministru, este &or"a c2iar espre acel 4u ol! ?ess. D 5piunile sunt oar ou; !ie ai e)a$erat cu "utura la aceast petrecere, !ie ai nceput s a&ei &e enii, omnule uce. %ac cel care s-a parautat pe teritoriul nostru este ntr-a e&r 4u ol! ?ess, atunci eu sunt, nici mai mult, nici mai puin, ec't amiralul /elson n persoan. D Ei, "ine, n cazul acesta cre c a sosit &remea s & ez&luii a e&rata i entitate, omnule. /o"ilul scoian a&u ne&oie e mult timp ca s-l con&in$ pe primulministru c lucrurile stteau aa cum spunea el, ar n cele in urm iz"uti. /u-i mai rm'nea ec't s !ac n aa !el nc't el i or$anizaia clan estin in care !cea parte s ias "asma curat in toat po&estea aceea. Sosirea lui ?ess n #area :ritanie urma s e&in o tire e interes pu"lic. D Ci cum se !ace c ?ess a ntre"at tocmai e umnea&oastrQ l c2estion C2urc2ill, arcuin u-i "nuitor spr'ncenele. D An cursul nt'lnirii pe care am a&ut-o ieri cu el, mi-a spus c a apreciat !oarte mult un articol e-al meu aprut n =imes, n octom"rie 1909. An r'n urile acelea sti$matizam comportamentul !a e Jermania al rilor n&in$toare n #arele 4z"oi i mi e)primam sperana unei renateri a naiunii $ermane, cu care, la urma urmelor, a&em multe a!initi. ?ess mi-a spus c aceast eclaraie pu"lic a mea l-a eterminat s m consi ere principalul om e le$tur pentru misiunea e pace pe care a ntreprins-o. D PaceI paceI ?mG An &reme ce acest omn ?ess al umnea&oastr ateriza a uc'n !irmanul lui e pace, "om"ar ierele $ermane lsau s ca asupra 1n$liei zeci e tone in ncrctura lor mortal. 1&ioanele noastre e &'ntoare au o"or't nu mai puin e treizeci i trei e "om"ar iere, i asta c2iar n timp ce aa-zisul emisar nazist se eclara purttorul unui mesa= e pace. 5are c2iar cre ei c nazitii sunt capa"ili s triasc n pace, omnuleQ spuse C2urc2ill, cu o not e sarcasm n &oce. 1poi ri ic

pri&irea spre &iitorul uce i l ntre" "rusc; E-ai mai nt'lnit &reo at cu 4u ol! ?ess p'n acumQ ?amilton se nt'lnise cu ?ess e mai multe ori, at't n 1n$lia, c't i n Jermania, ntot eauna n prezena prietenului lor comun ?aus2o!er, ar era con&ins c nu era n interesul su s recunoasc asemenea aspecte in cariera sa. An consecin, se limit s rspun ; D %a, ?ess mi-a !ost prezentat la recepia prile=uit e esc2i erea Kocurilor 5limpice e la :erlin, n 190S. An noiem"rie 1909, amiralul ?u$2 Sinclair ncetase in &ia, ls'n &acant postul e irector al #9S, irecia a asea a ser&iciilor secrete "ritanice. An locul su a !ost numit sir SteHar Jra2am #enzies. Jurile rele spuneau c acesta ar !i !ost !iul nele$itim al re$elui E Har al E99-lea. An a!ara numelui, pe care C2urc2ill l consi era imposi"il e pronunat, noul e! al #9S prezenta i un alt incon&enient n oc2ii primului-ministru; politica sa era aceea e a pune la cale re&olte populare n rile inamice, aliment'n i ntrein'n prin toate mi=loacele orice !ocar e rezisten antinazist. Lui C2urc2ill i plceau mai mult "u"uitul $rena elor i potenialul istructi& al "om"elor lansate in a&ion. An consecin, premierul era !oarte nc'ntat e !aptul c el a&ea s-l anune pe e!ul ser&iciilor secrete e sosirea lui ?ess n #area :ritanie, i nu in&ers; intr-un anumit punct e &e ere, reuise s-i !ure meseria. #enzies primi &estea aparent impasi"il, ns mintea sa ncepu ime iat s lucreze !e"ril, ela"or'n supoziii i semni!icaii ale neateptatei nt'mplri. Pentru el era limpe e c totul !cea parte intr-un proiect amplu. Ai aminti c o at, cu mult timp n urm, i a=unsese la urec2i in!ormaia c ?ess mai !cuse &izite neo!iciale n 1n$lia, un e se nt'lnise cu anumii oameni eloc strini e politic. 5r on s i se a uc mai multe osare in ar2i& i ncepu s parcur$ toate rapoartele unui a$ent pe care l apreciase pe &remuri pentru meticulozitatea sa eose"it, ar care, !oarte pro"a"il, !usese eliminat e spionii inamicului in cauza in&esti$aiilor sale !r cusur. Cu&intele cu care cpitanul e !re$at @ater i escrisese propria acti&itate e p'n i !ila=e !useser pro!etice; ?ess, a esea nsoit e

emisarul su ?aus2o!er, le !cuse !rec&ent &izite unor reprezentani ai naltei aristocraii "ritanice. 4ecenta sa sosire n #area :ritanie nu putea !i altce&a ec't epilo$ul unui plan care mirosea a tr are i cola"orare cu inamicul. /umai c, pentru a !ormula asemenea acuzaii, e!ul #9S tre"uia s $seasc o&ezi inataca"ile. 5amenii si se o&e eau in!aili"ili atunci c'n primeau or inul s culea$ in!ormaii espre inamicii #arii :ritanii. An sc2im", nu s-ar !i o&e it la !el e emni e ncre ere n cazul n care li s-ar !i cerut s tr eze sau oar s !ac in&esti$aii asupra mem"rilor aristocraiei propriei ri ori, i mai ru, a !amiliei re$ale. #enzies presupunea c acesta era moti&ul pentru care pre ecesorul su, amiralul Sinclair, pre!erase s pun pe urmele ucelui e @ent un o!ier e)perimentat, aa cum !usese cpitanul @ater. 1 e&rul era c n ca rul :ritis2 Secret 9ntelli$ence Ser&ice acti&au i a$eni suspectai c ar a&ea simpatii re&oluionare !ilonaziste sau, n orice caz, !oarte apropiai e poziiile e)primate e ucele e @ent. Sir SteHar #enzies 2otr c in&esti$aiile tre"uiau e!ectuate n cel mai mare secret; ce se ascun ea n spatele sosirii lui 4u ol! ?ess n #area :ritanie era o ntre"are cu un rspuns mult mai $reu e $sit ec't 6rutina coti ian7 a unei ri a!late n rz"oi.
co=ia, anii /6"

#otto-ul care trona pe !rontispiciul castelului :uc2anan * "L9RIOR 5II" 5OIO' ! contrasta cu aspectul auster i tern al impuntoarei cl iri trans!ormate n spital militar. 1ici erau tratai, n $eneral, pacienii e ran$ nalt. Salonul lui 4u ol! ?ess era supra&e$2eat e 4o"ert S2aH, un t'nr o!ier al #9S. Santinela l recunoscu ime iat pe ta"ul in ser&iciile secrete care l nsoea pe ucele e ?amilton. Cu toate acestea, locotenentul le ceru nou-&eniilor consemnul, ls'n u-i s intre n camera ocupat e omul numrul oi al celui e-al <reilea 4eic2 a"ia up ce le &eri!ic permisele e trecere.

D :un ziua, ?err ?ess, zise ucele e ?amilton c'n a=unse l'n$ patul pacientului. L-am a us cu mine i pe colonelul %anton e la #9S. El a con us anc2eta n cazul ispariiei a$entului @ater. Putei iscuta cu el !r nici o $ri=; colonelul e e-ai notri. Al putei ntre"a ce m-ai ntre"at i pe mine zilele trecute. ?ess nu sttu pe $'n uri i intr irect n su"iect. D Spunei-mi, omnule colonel, zise el, ai $sit cum&a n locuina lui @ater un !ra$ment intr-o partitur me ie&al sau copia unei "ala e e icate #ariei #a$ alenaQ D /u in minte s !i $sit aa ce&a, ar am a us procesul-&er"al al perc2eziiei in locuina lui. 5 clipI 9a te uit, ntr-a e&r erau acolo c'te&a partituri &ec2i, &reo zece la numr, pe care le-am enumerat aici, spuse colonelul %anton, parcur$'n cu pri&irea o list. %ar nici unul intre c'ntece nu era e icat #ariei #a$ alena i cre c toate partiturile $site erau complete. Pe e alt parte, tre"uie s & spun c toate au !ost e)aminate e e)peri, iar acetia au con!irmat ceea ce tocmai &-am spus. 9n&esti$aiile mele au !ost !oarte amnunite; am cerut c2iar s se &eri!ice ac nu cum&a n casa aceea e)istau ascunztori secrete n zi uri sau n po ele. An concluzie, este e)clus ca ocumentul pe care l cutai s se !i a!lat acolo. D @ater a&ea ru e sau prieteni e ncre ere, crora s le !i at ocumentul n custo ieQ insist ?ess. D /u, omnule, rspunse prompt colonelul %anton. @ater era pasionat oar e munca sa i e muzicI arI ateptai puinI Preotul acelaI printele #c 1i enI a, aa se numea. 1 &enit acas la @ater c2iar n timpul perc2eziiei. Prea !oarte tul"urat. #i-a spus c era "un prieten cu cel isprut, mprtin aceeai pasiune pentru muzica &ec2e. 5are cum e nu m-am $'n it mai e&reme la astaQ D Ai putei a e urmQ ntre" ucele ?amilton. D :ineneles, mi amintesc c mi-am notat atele lui, rspunse colonelul en$lez. Locotenentul 4o"ert S2aH i !cea e lucru cu o o$lin e campanie, !olosit pentru "r"ierit, pe care o plasase easupra uii; reui ast!el s o"ser&e amnuntele scenei care se es!ura n salonul lui ?ess. La s!'rit,

auzi i ultimele !raze pronunate e o!ierul superior al ser&iciilor secrete "ritanice. %rept urmare, locotenentul S2aH proce n con!ormitate cu or inul pe care l primise; re act un raport etaliat, !r s omit cele c'te&a cu&inte ale iscuiei pe care reuise s le surprin . C'te&a ore mai t'rziu, raportul t'nrului o!ier a=unse pe masa primului-ministru.
Londra, anii /6"

D Se pare c n mrul nostru a&em un &ierme $ras, coment C2urc2ill, apoi ispuse trans!erul lui ?ess ntr-un loc mai puin !rec&entat. Cei prezeni n "iroul primului-ministru ar !i !ost $ata s =ure c &iermele espre care &or"ise C2urc2ill era e !apt o aluzie la ucele e @ent i la le$turile lui u"ioase. Peste c'te&a zile, omul numrul oi al celui e-al <reilea 4eic2 !u trans!erat n <urnul Lon rei. <otui, un "ine&oitor a&u $ri= s transmit la :erlin o not in!ormati& ci!rat n atenia lui 1l"rec2t ?aus2o!er, n care era prezentat n amnunt iscuia purtat e %anton, ucele e ?amilton i ?ess n salonul spitalului militar :uc2anan. 61!acerea ?ess7 lu amploare n scurt timp, in!lam'n ima$inaia ntre$ii lumi; toate ziarele e pe mapamon comentau e&enimentul su" titluri cu litere e-o c2ioap. An cele in urm, i postul o!icial e ra io al Jermaniei a i!uzat un comunicat, la care nsui ?itler inuse s-i a uc contri"uia. 6%ei FM2rerul, spunea comunicatul, i-a interzis s piloteze !r nsoitor in cauza unei mala ii $ra&e i pro$resi&e care poate con uce la o in!irmitate !izic i mental, mem"rul e parti 4u ol! ?ess a nesocotit or inul. Procur'n u-i un a&ion e ocazie, el s-a ncumetat s z"oare spre pm'nt inamic. %in scrisoarea a resat e ?ess FM2rerului ies limpe e n e&i en $ra&ele semne e ezec2ili"ru mintal e care su!erI7 Se prea c ecoul acelui straniu episo nu a&ea s se stin$ prea cur'n , ntruc't n =oc se a!lau prea multe puteri i interese politice.

Ser&iciile secrete e pe toate cele cinci continente se mo"ilizar pentru a a!la c't mai multe in!ormaii espre ultimul z"or al lui 4u ol! ?ess. %intre toate, cele mai n$ri=orate e turnura pe care o puteau lua e&enimentele erau ser&iciile e spiona= so&ietice; unele in iscreii scpate in naltele cercuri politice insinuau c, n realitate, n spatele acestei incre i"ile nt'mplri se ascun ea o sc2im"are e poziie a en$lezilor !a e cel e-al <reilea 4eic2. 9ar n e&entualitatea unei pci separate ntre #area :ritanie i naziti, cel mai mult ar !i a&ut e su!erit 9osi! Eissariono&ici Stalin i >niunea So&ietic. %rept urmare, n a!ara cilor su"terane utilizate n mo o"inuit, li erul e la @remlin 2otr s !oloseasc i canalele iplomatice tra iionale. An clipa n care centralista in %oHnin$ Street numrul 1( l anun c am"asa orul >niunii So&ietice l cuta la tele!on, primul impuls al lui C2urc2ill !u s am'ne con&or"ireaT apoi, ntr-o !raciune e secun , se rz$'n i i accept s &or"easc. Antr-un timp la !el e scurt nscoci o scuz plauzi"il care a&ea s intre n istorie. D <o&arul Stalin a a!lat &estea i orete s & ntiineze e pro!un a sa n$ri=orare pentru cele nt'mplate, omnule prim-ministru. D Ca ntot eauna, toat po&estea a !ost e)a$erat e pres, omnule am"asa or, rspunse C2urc2ill. 1poi continu pe un ton eni$matic; 9ar acest !apt, in pcate, a a&ut rept consecin econspirarea ntre$ului aparat al ser&iciilor noastre secrete. D Erei s spunei, E)celen, c a e)istat un plan n spatele sosirii n 1n$lia a lui 4u ol! ?essQ D Cei mai estoinici oameni ai notri, impro&iz C2urc2ill, lucrau e c'i&a ani "uni la acest plan. %eocam at ns nu pot s spun mai multe, nici c2iar unui aliat e ncre ere cum este >niunea So&ietic; a risca s pun n prime= ie &iaa tuturor a$enilor notri care nc nu au apucat s se ntoarc n ar. %in pcate, unicul rezultat al operaiunii a !ost capturarea lui 4u ol! ?ess, ns proiectul nostru era mult mai amplu. E-a ru$a s-l linitii pe prietenul nostru Stalin, asi$ur'n u-l toto at e loialitatea i onoarea naiunii noastre. E &oi !urniza etaliile ntre$ii operaiuni ime iat ce &oi putea s !ac acest lucru. C2urc2ill tr'nti !urios receptorul n !urc, apoi uier printre ini;

D La nai"a cu o raslele astea cu s'n$e al"astruG An loc s se =oace cu tot !elul e strate$ii su"&ersi&e e ou parale, mai "ine s-ar limita s participe la meciuri e polo i parti e e &'ntoare e &ulpiI Cel puin ar crua sntatea tuturor; pe a lor, pe a mea i pe cea a ntre$ului popor en$lezG C'te&a zile mai t'rziu, Stalin i!uz un comunicat n care i e)punea opinia o!icial asupra 6a!acerii ?ess7; li erul so&ietic con!irma &ersiunea lui C2urc2ill, care &or"ea espre un uimitor complot al ser&iciilor secrete "ritanice care usese la capturarea lui ?ess. /imeni n-ar !i "$at m'na n !oc c Stalin cre ea cu a e&rat acea &ersiune, ar toat lumea era e acor c nu ar !i !ost eloc pru ent ca ruii s-i irite aliaii n acele momente n care o sut aptezeci e i&izii $ermane erau masate la $raniele >niunii So&ietice, acolo un e le ateptau o sut cincizeci e i&izii ale 1rmatei 4oii.
O4er1al<4er-, anii /6"

<recuser c'te&a luni e la acel mai 19R1, perioa n care e&enimentele se precipitaser. Printre altele, n ecem"rie se petrecu o nt'mplare care a&ea s sc2im"e n mo ecisi& situaia e pe !ront. ?itler pre!era n continuare re!u$iul su in 1lpii "a&arezi oricrei alte ree ine. :er$2o!, &ila cu ou eta=e e l'n$ :erc2tes$a en, n re$iunea 5"ersalz"er$, la mic istan e Cui"ul 1c&ilei, era locul n care FM2rerul o"inuia s se nt'lneasc cu cei mai apropiai cola"oratori ai si. C'n acetia erau o"li$ai la se=ururi mai lun$i, erau $z uii n cele paisprezece camere e la ultimul eta=. %e ata aceasta, pe l'n$ ?immler i ?eO ric2 era prezent i #artin :ormann. ?itler art spre cele cinci !otolii in piele ispuse n semicerc n !aa uriaului cmin !aianat in salon. FM2rerul se aez cel in urm; mai nt'i roti mani&ela $ramo!onului i puse pe platan un isc cu o oper e 3a$ner, al crui "ust e "ronz realizat e :rePer trona pe o msu e cristal. /otele $ra&e in =annhKuser risipir linitea $rea care se lsase n ncpere.

%e la !ereastra uria, ca o &itrin, se esc2i ea pri&elitea asupra ntre$ii &i acoperite e zpa . 9arna neateptat e aspr n$reunase operaiunile e rz"oi i micrile e trupe e pe !ront. An cele in urm, ?itler a"or primul su"iect e pe or inea e zi a ntrunirii; e&reii. ?eO ric2 urma s !ie actorul principal la con!erina pro$ramat pentru =umtatea lunii ianuarie la 3annsee, care a&ea ca scop $sirea unei rezol&ri a pro"lemei e&reieti; p'n n acel moment, e&reii, epose ai e toate "unurile, !useser e)pulzai e pe teritoriul celui e-al <reilea 4eic2. 1cum ns tre"uiau luate n consi eraie i!icultile o"iecti&e cu care se con!runtau rile europene implicate n rz"oi, incapa"ile s mai !ac !a !lu)urilor nes!'rite e imi$rani. ?eO ric2 inter&eni i i e)puse punctul e &e ere ca i cum nu ar !i !ost &or"a espre !iine umane, ci espre nite mr!uri a!late n tranzit pe teritoriul $erman. 1poi rmase n ateptarea instruciunilor FM2rerului. ?otr'rea acestuia a&ea s e&in i poziia o!icial a $u&ernului la con!erina e la 3annsee. %intre rezol&rile propuse !u aleas @ndl3sung der Eudenfrage, 6Soluia !inal a pro"lemei e&reieti7. 1st!el, printr-o ecizie care presupunea e)terminarea unui ntre$ popor, !u rezol&at primul punct e pe or inea e zi a ntrunirii e la &ila :er$2o!. <oi cei prezeni apro"ar !r rezer&e 2otr'rea. ?itler a use apoi n iscuie cel e-al oilea su"iect, pe care n clipa aceea l consi era mult mai important ec't c2estiunea e&reiasc. D Kaponezii &or ataca m'ine, anun el sec. <oi cei prezeni tiau ce a&ea s se nt'mple mai eparte; americanii urmau s primeasc o lecie ureroas pentru politica lor neinter&enionist, &z'n u-se o"li$ai s intre n rz"oi. 1&ea s !ie un e&eniment care putea sc2im"a ec2ili"rul militar al momentului, o nou necunoscut n pri&ina &ictoriei !inale. 5 necunoscut care, cu si$uran, nu a&ea s acioneze n !a&oarea Jermaniei. /ici unul intre cei prezeni nu ar !i recunoscut cu &oce tare, ns toi, n !runte cu ?itler, &e eau norii ne$ri e !urtun care se i&iser la orizont c2iar n momentul n care 4eic2ul se pre$tea pentru &ictoria !inal. 9ntrarea 1mericii n rz"oi ea peste cap toate pronosticurile. Erau

imperios necesare aciuni care s ncline in nou "alana n !a&oarea a)ei 4oma-:erlin-<oPOo. An mintea li erilor naziti ncoli in nou un plan la care se renunase n ultimele luni. D Cre c este oportun, spuse ?immler, s lum in nou n consi eraie proiectul cu "taie pe termen lun$ $'n it e camara ul ?ess; o!erin u-le en$lezilor posi"ilitatea construirii n acelai timp cu noi a unei arme e istru$ere n mas, Jermania ar putea s nc2eie o pace separat cu #area :ritanie. D An ceea ce m pri&ete, omnule 4eic2s!M2rer ?immler, proiectul espre care &or"ii nu a !ost nicio at a"an onat, inter&eni :ormann. Ca atare, & in!ormez c am meninut raporturile amicale sta"ilite e pre ecesorul meu, 4u ol! ?ess, cu ucele e @ent i susintorii si. 1colo, pe teritoriul inamic, ser&iciile secrete se scal acum n ape mult mai linitite; FM2rerul a rsp'n it cu a"ilitate z&onul re!eritor la ne"unia camara ului ?ess, n timp ce en$lezii au lsat s se nelea$ c arestarea omului nostru a !ost ro ul unei operaiuni puse la cale e ser&iciile lor secrete. Cele ou &ersiuni au re us n cele in urm interesul mor"i creat n =urul acestui caz. An acelai timp, e "ine e tiut c &i$ilena ser&iciilor e spiona= ale "ritanicilor a mai sczut n ultima &reme. Consi er, aa ar, c este momentul s acti&m in nou piesele-c2eie ale planului nostru.
An-lia, anii /6"

C'n colonelul %anton l intero$ in nou pe preotul irlan ez, acesta i spuse can i c trimisese manuscrisul Su&eranului Ponti!, la Eatican; eoarece era &or"a espre o partitur e muzic reli$ioas, printele #c 1i en consi erase c S!'ntul Scaun era locul cel mai potri&it n care putea !i pstrat. 1meninrile cu acuzaia e nalt tr are pro!erate e colonelul %anton se o&e ir za arnice; lo$ica printelui #c 1i en prea total esprins nu oar e orice mainaiuni, ci c2iar i e realitate. Colonelul e la #9S ntocmi n consecin un raport o!icial * n care eclara nc2ise cercetrile n cazul @ater * i un altul, mult mai etaliat, pe care i-l trimise ucelui e @ent.

C'te&a ore mai t'rziu, aceeai not in!ormati& a=un$ea pe masa lui :ormann, care luase locul 6smintitului7 ?ess n ierar2iile naziste.
Germania, anii /6"

Spre eose"ire e ceilali apropiai ai lui ?itler,