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Cerrar la brecha en educacin y tecnologa


M U N D I A L

Indermit S. Gill J. Luis Guasch William F. Maloney Guillermo Perry Norbert Schady

SERIE DESARROLLO PARA TODOS

B A N C 0

Cerrar la brecha en educacin y tecnologa


Indermit S. Gill J. Luis Guasch William F. Maloney Guillermo Perry Norbert Schady

S E R I E D E S A R R O L L O PA R A T O D O S

BANCO

MUNDIAL

Ttulo original en ingls Closing the Gap in Education and Technology Copyright 2005 by The International Bank for Reconstruction and Development/The World Bank.
1818 H Street, NW, Washington, DC 20433, USA. Telfono 202-473-1000 Internet www.worldbank.org E-mail feedback@worldbank.org

Cerrar la brecha en educacin y tecnologa (Versin abreviada) Copyright 2005 Banco Mundial
The findings, interpretations, and conclusions expressed herein are those of the author(s) and do not necessarily reflect the views of the Board of Executive Directors of the World Bank or the governments they represent. The World Bank does not guarantee the accuracy of the data included in this work. The boundaries, colors, denominations, and other information shown on any map in this work do not imply any judgement on the part of the World Bank concerning the legal status of any territory or the endorsement or acceptance of such boundaries. Los resultados, interpretaciones y conclusiones expresados en este libro corresponden a su autor (o autores) y no reflejan necesariamente los puntos de vista de las directivas del Banco Mundial ni de los gobiernos representados. El Banco Mundial no garantiza la exactitud de los datos incluidos en esta obra. Las fronteras, colores, nombres y dems informacin expuesta en cualquier mapa del presente documento no implican ningn juicio por parte del Banco Mundial sobre la condicin jurdica de ningn territorio, como tampoco el respaldo o aceptacin de tales fronteras. Publicado originalmente por el Banco Mundial en ingls como: Closing the Gap in Education and Technology. La traduccin al castellano fue realizada por Alfaomega Colombiana, que es responsable de la precisin de la misma. En caso de discrepancias prima el idioma original.

Para esta edicin:


2005 Banco Mundial en coedicin con Alfaomega Colombiana, Calle 106A N 22-56, Bogot, Colombia. www.alfaomega.com.co Todos los derechos reservados ISBN 958-682-544-2 (Coleccin) ISBN 958-682-564-7 (Volumen)

Diseo Camila Cesarino Costa Fotografas de interior y de cubierta Archivo fotogrfico del Banco Mundial Edicin y diagramacin Alfaomega Colombiana, S.A. Traduccin al castellano Jess Villamizar Herrera Impresin y encuadernacin Cargraphics S.A.
Avenida El Dorado N 90-10, Bogot

Impreso y hecho en Colombia Printed and made in Colombia

CONTENIDO

LOS AUTORES

Introduccin

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Hechos bsicos

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Interaccin entre tecnologa y destrezas: preguntas y respuestas

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Revisin de antiguas hiptesis

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Conclusin: sistemas nacionales de innovacin

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GLOSARIO Y ABREVIATURAS - LECTURAS RECOMENDADAS

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ENLACES TILES DE INTERNET - PUBLICACIONES RELACIONADAS

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SERIE DESARROLLO PARA TODOS

LOS AUTORES
INDERMIT S. GILL es asesor econmico

del Departamento Econmico de Reduccin de la Pobreza del Banco. Recibi un PhD en economa en la Universidad de Chicago y tiene amplia experiencia en las reas de poltica laboral y seguro social en Amrica Latina, y como economista jefe para el trabajo del Banco Mundial sobre reforma pensional en Brasil. Antes de ingresar al Banco en 1993, era profesor de economa en la Universidad del Estado de Nueva York, en Buffalo.

GUILLERMO PERRY ha sido economista

J. LUIS GUASCH es actualmente Asesor Regional para Amrica Latina y El Caribe en el Banco Mundial en Washington D.C., responsable de regulacin, competencia, financiacin de estructura, innovacin y tecnologa, y reforma del mercado laboral para la Regin. Es tambin profesor de economa en la Universidad de California, San Diego desde 1980. Ha escrito en importantes revistas de economa y finanzas y es autor de varios libros. Tiene un PhD en Economa de la Universidad de Stanford, California, y un ttulo acadmico en Ingeniera Industrial de la Universidad Politcnica de Barcelona.

jefe para Amrica Latina y el Caribe del Banco Mundial desde 1996. Antes de ingresar al Banco, ocup en Colombia los cargos de ministro de Hacienda y Crdito Pblico, ministro de Minas y Energa, director nacional de Impuestos y subdirector del Departamento Nacional de Planeacin. Realiz estudios de doctorado en Economa e Investigacin de Operaciones en el Massachusetts Institute of Technology. Recibi el ttulo de ingeniero de la Universidad de los Andes en Bogot. Ha sido profesor de la Universidad de los Andes y de la Universidad Nacional de Colombia. Ha sido autor y coautor de varios libros. Tambin ha escrito numerosos artculos sobre macroeconoma, poltica fiscal, poltica financiera, finanzas internacionales y poltica energtica. Su experiencia profesional tambin incluye consultora internacional en finanzas pblicas y poltica energtica para varias instituciones y gobiernos en el mundo.

WILLIAM F. MALONEY es Economista principal de la oficina del Banco Mundial para Amrica Latina y el Caribe. Ha publicado en temas como comercio internacional, el impacto de la liberalizacin, especulacin monetaria, mercados laborales para pases en desarrollo y aspectos relacionados con la innovacin. Antes de vincularse al Banco, fue profesor de Economa Internacional y Desarrollo en la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign (1990-1997). tambin fue consultor del Banco en Mxico (1994-95) y Nigeria (1986), y la Harvard Kennedy School of Government (1982).

NORBERT SCHADY tiene un PhD de la Universidad de Princeton. Es economista senior del Grupo de Investigacin del Desarrollo del Banco Mundial, con nfasis en Amrica Latina y Asia Oriental. Sus investigaciones incluyen la evaluacin de intervenciones en educacin y salud, la relacin entre educacin y resultados del mercado laboral, as como el impacto de las crisis macroeconmicas en resultados de capital humano. Antes de ingresar al Banco Mundial, trabaj con Unicef y como maestro de educacin media.

Introduccin

El crecimiento de la productividad es clave para el crecimiento econmico de una nacin. Pero, qu es el crecimiento de la productividad? A su nivel ms bsico, significa producir ms con menos, por ejemplo, construir automviles o cultivar trigo con menos tiempo y esfuerzo. Qu hace a unos pases ms productivos que otros? El factor principal no es la abundancia de recursos naturales ni el capital; es el conocimiento, especficamente traducido en tecnologas nuevas e innovadoras que facilitan producir

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ms con menos. En los pases desarrollados, la creacin y adopcin de nuevas tecnologas explican cerca de la mitad de todo el crecimiento econmico. En los aos sesenta, la regin de Amrica Latina y el Caribe y los pases de Asia oriental que ms tarde se denominaron los tigres asiticos Hong Kong (China), Repblica de Corea, Malasia y Singapur tuvieron niveles similares de desarrollo. En los aos ochenta y noventa la productividad se fortaleci en Asia oriental y produjo un enorme crecimiento econmico. La productividad se estanc en casi toda Amrica Latina, tanto como las economas regionales. Por qu estn a la zaga en Amrica Latina la productividad y el crecimiento econmico? Buena parte Las destrezas de los trabajadores de la explicacin est en dos debilidependen en gran parte de dades entrelazadas: una brecha en las la calidad de la educacin. destrezas y otra en la tecnologa.
En general, los trabajadores educados pueden aprender mejor nuevas destrezas para el trabajo

Las destrezas de los trabajadores dependen en gran parte de la calidad que los no educados. de la educacin. En general, los trabajadores educados pueden aprender mejor nuevas destrezas para el trabajo que los no educados, y los educados con destrezas especficas para una tarea estn ms capacitados para adaptarse al cambio, aun al cambio tecnolgico. En Amrica Latina el nivel de educacin es bajo comparado con muchas otras regiones del mundo como Asia oriental. Un porcentaje relativamente bajo de trabajadores latinoamericanos tiene alguna educacin secundaria y uno menor ha asistido a la universidad. Esta brecha
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en la cantidad de educacin es peor en la calidad generalmente baja en casi toda la regin. El ritmo de adopcin de nuevas tecnologas, es tambin deficiente en Amrica Latina. Los pases latinoamericanos importan comparativamente pocos bienes de capital, equipos y maquinaria que incorporen

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nuevas tecnologas. La regin gasta relativamente poco en licencias de tecnologas extranjeras y ha sido lenta en adoptar computadoras y otras formas de tecnologa de informacin y de comunicaciones. Los pases latinoamericanos tienen tambin bajos niveles de investigacin y desarrollo nacional y registran pocas patentes. En resumen, gran parte de Amrica Latina y el Caribe est encerrada en un crculo vicioso, en el cual poca educacin significa trabajadores carentes de destrezas necesarias; el dficit de trabajadores calificados limita la importacin de tecnologa y la innovacin nacional; la falta de tecnologa deprime la Cualquier pas puede tener productividad y el crecimiento ecoxito en un mbito econmico nmico, y por tanto, la demanda de actual si es capaz de trabajadores calificados.
sincronizar mejoras en sus

El reto de la regin es pasar a un crculo virtuoso, en el cual la innosus condiciones particulares. vacin tecnolgica incremente la demanda de trabajadores calificados. La mayor demanda de trabajadores calificados (que reciben salarios ms altos) puede a su vez estimular la demanda tanto de educacin de mayor calidad, como de tecnologa ms reciente. Este ciclo de mejorar la tecnologa y las destrezas da como resultado mayor productividad, mejores tasas de rendimiento econmico y a la larga niveles de vida ms altos para los individuos.
tecnolgicas y adaptarlas a

polticas educativas y

Los pases de Amrica Latina y del Caribe podrn sacar ventaja de este crculo virtuoso si adoptan
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EL CRCULO VICIOSO, EDUCACIN DEFICIENTE

Educacin deficiente

Los trabajadores carecen de las destrezas necesarias La falta de tecnologa detiene la productividad y el crecimiento econmico

El dficit de trabajadores calificados desestimula la importacin de tecnologa y la innovacin nacional

E L C R C U L O V I RT U O S O

Innovacin tecnolgica

El incremento de la demanda de trabajadores calificados Mayor productividad, mejores tasas de rendimiento econmico, y ms altos niveles de vida Estimula la demanda de educacin y de tecnologa ms reciente

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polticas activas y coordinadas que apoyen y promuevan el aprendizaje y la innovacin. Las circunstancias exactas son diferentes para cada pas de la regin, y las polticas exitosas tal vez varen mucho tambin de un pas a otro. Por ejemplo, algunas medidas especficas exitosas en Brasil posiblemente no funcionen del todo en Bolivia o Costa Rica. Sin embargo, cualquier pas puede tener xito en un mbito econmico actual si es capaz de sincronizar mejoras en sus polticas educativas y tecnolgicas y adaptarlas a sus condiciones particulares. La palabra sincronizar es importante, porque har muy poco bien a un pas. Si se aumenta la educacin pero no se adoptan polticas que promuevan la disponibilidad de nuevas tecnologas, habr fuga de cerebros, pero no crecimiento.
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Hechos bsicos
Algunos hechos fundamentales ayudan a poner en perspectiva el dilema de la educacin y la tecnologa de Amrica Latina: Ingreso per cpita. Entre 1950 y 2000, el ingreso promedio anual per cpita en los pases desarrollados (por ejemplo, Estados Unidos, Japn y gran parte de Europa) se triplic desde US$7 .3 0 0 hasta US$2 3 .0 0 0 . Los ingresos promedio en Amrica Latina y el Caribe fueron muy inferiores y slo se duplicaron durante ese medio siglo, de US$3 .0 0 0 en 1 9 5 0 hasta US$6 .200 en el 2000. Amrica Latina qued mucho ms atrs en este indicador clave de fortaleza econmica. Crecimiento de la productividad. En los aos sesenta y setenta Amrica Latina tena las tasas ms altas de crecimiento de la En los aos sesenta y setenta productividad de cualquier Amrica Latina tena las tasas regin en desarrollo del mundo. ms altas de crecimiento de la Pero desde los aos ochenta, el productividad de cualquier regin crecimiento de la productividad regin en desarrollo del mundo. en casi toda la regin ha sido Pero desde los aos ochenta, el muy bajo o aun negativo. Du- crecimiento de la productividad en casi toda la regin ha sido rante los aos ochenta, por muy bajo o aun negativo. ejemplo, la productividad declin en casi todo pas latinoamericano, mientras

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se duplic en Asia oriental. Chile es el nico pas latinoamericano que ha experimentado crecimiento de la productividad en las cuatro dcadas desde 1960; en realidad, el crecimiento de Chile casi rivaliza con el de Repblica de Corea.

Nivel de escolaridad. El adulto promedio en Amrica Latina tiene menos de seis aos de escolaridad. En contraste, el adulto promedio en las cuatro economas de los tigres asiticos tiene ahora casi 1 0 aos de escolaridad. Solamente un pas latinoamericano se acerca a ese nivel: los

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CRECIMIENTO DE LA PRODUCTIVIDAD Crecimiento promedio anual de productividad 1960-2000

Porcentaje

2,5

1,5

0
Brasil Chile Costa Rica Mxico Per China Repblica de Corea Singapur Espaa

-0,5

adultos en Argentina tienen un promedio de ocho y medio aos de educacin. Matrcula en educacin secundaria. Amrica Latina tiene un enorme dficit en matrcula de secundaria. En promedio, slo cerca de la mitad de los que podran acceder a secundaria estn matriculados, frente a ms del 9 0% en las cuatro economas de los tigres asiticos. En promedio, la matrcula de secundaria en Amrica Latina es 1 9% inferior a la esperada, dados los niveles de ingreso de la regin. Comparativamente, esta matrcula en las economas de Asia oriental es 1 8% ms alta de la esperada.

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Educacin superior. Las matrculas en educacin superior tambin son bajas en Amrica Latina: cerca de un 1 0% ms bajo de lo esperado, dados los niveles de ingreso. En Asia oriental la matrcula en educacin superior es 5 % ms alta de lo esperado. La calidad de educacin en Amrica Latina y el Caribe tambin es baja, y estudiantes y adultos en la regin tienen bajos resultados en las pruebas internacionales. La educacin de baja calidad se traduce en trabajadores pobremente educados y ciudadanos que no pueden competir, individual o colectivamente, con sus contrapartes en muchas otras regiones del mundo.

EXCEDENTE O DFICIT DE ESCOLARIDAD Aos de escolaridad


1,5 1
Amrica Latina Tigres asiticos

0,5 0 -0,5 -1.5 -2 -2.5 1960 1970 1980


Dcadas

1990

2000

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Importaciones de bienes de capital. Los pases latinoamericanos importan menos bienes y servicios, incluidos bienes de capital como equipos y maquinaria, que los pases orientales asiticos. Como las importaciones de bienes de capital a veces sirven para introducir nueva tecnologa a un pas, no se est transfiriendo tanta tecnologa a Amrica Latina como a sus competidores de Asia oriental. Inversin extranjera direc- Las universidades ta. Los conocimientos tec- latinoamericanas educan nolgicos tambin se am- menos ingenieros y cientficos plan cuando las compaas y las compaas regionales no extranjeras invierten direc- tienen trabajadores calificados tamente en un pas, con- ni capacidad de investigacin tratan trabajadores locales y para desarrollar nuevas ideas los capacitan para usar nue- que conduzcan a avances vas tecnologas. Pero los ni- tecnolgicos. veles de inversin extranjera directa (i e d) varan mucho en Amrica Latina. La inversin extranjera es relativamente alta, por ejemplo en Bolivia, Chile y Nicaragua, pero baja en Colombia, Per y Uruguay. Licencias de tecnologas extranjeras. La forma ms directa de un pas para adquirir conocimientos tecnolgicos son las licencias, un proceso que implica la transferencia contractual de conocimientos de una firma a otra. Por ejemplo, casi todo el software y muchos procesos industriales se licencian, no se venden, siendo as accesibles a
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millones de compaas y personas que se benefician de la tecnologa avanzada. Sin embargo, las compaas en Amrica Latina gastan relativamente poco en la licencia de tecnologas extranjeras. Esto significa que con frecuencia No hay una razn vlida para se utiliza tecnologa anticuada, que Amrica Latina haya quedado que no est al da con las ltimas atrs de Asia oriental en innovaciones que contribuyen al educacin y tecnologa durante crecimiento de la productividad. la mitad del siglo pasado. Por eso los negocios de la regin estn en desventaja competitiva frente a compaas de muchas otras regiones del mundo.

Importaciones de computadoras. Hasta comien-

PENET RACIN DE C O M PUTADO RAS (Importaciones)

Por trabajador (US$ de 1995)

30

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Amrica Latina Asia oriental

20

15

10

0 1970 1975 1980 1985 1990

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zos de los aos ochenta, Amrica Latina y el Caribe aventajaban al Asia oriental en la importacin de computadoras; esto cambi, y hacia finales de los ochenta Asia oriental inici su liderazgo sobre Amrica Latina en importaciones de equipos de computador. Ya para 1990 Asia oriental importaba tres veces ms tecnologa computarizada que Amrica Latina, en trminos de capital, y mantuvo ese liderazgo durante los aos noventa, a raz de lo cual la gente y las compaas en Amrica Latina tienen menos acceso a computadoras que a sus contrapartes en Asia oriental. Capacidad de investigacin. Las medidas de la tecnologa nacional indican que Amrica Latina tambin est rezagada en este campo. En general, la regin gasta slo pequeas cantidades en investigacin y desarrollo (I&D) y registra relativamente pocas patentes. El registro de patentes es una meEl trabajador promedio en dida clave de innovacin tecnolAmrica Latina tiene slo una gica. Las cifras para finales de los dcima parte de apoyo en aos noventa indican que todos los investigacin y desarrollo pases latinoamericanos estn a la disponible frente al trabajador zaga de los principales pases promedio en las economas de industrializados y la mayor parte los tigres asiticos. de los tigres asiticos. Las razones primordiales consisten en que las universidades latinoamericanas educan menos ingenieros y cientficos y las compaas regionales no tienen trabajadores calificados ni capacidad de investigacin para desarrollar nuevas ideas que conduzcan a avances tecnolgicos. Estas brechas en conoci
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mientos tecnolgicos quieren decir que los trabajadores de Repblica de Corea o Singapur tienen acceso a tecnologas ms avanzadas, nacionales y extranjeras que sus contrapartes en Argentina, Brasil o Mxico. En realidad, el trabajador promedio en Amrica Latina tiene slo una dcima parte de apoyo en investigacin y desarrollo disponible frente al trabajador promedio en las economas de los tigres asiticos. La diferencia con Amrica Esta es una razn importante latina es que en los pases para que la productividad haya de Asia oriental se crecido tan lentamente o incluso emprendieron acciones haya declinado en Amrica Lati- para mejorar sus sistemas na y haya crecido tanto en Asia educativos, aprovechar nuevas tecnologas y abrir oriental.
sus economas al comercio

No hay una razn vlida para que global y la inversin. Amrica Latina haya quedado atrs de Asia oriental en educacin y tecnologa durante la mitad del siglo pasado. La mayora de pases en Amrica Latina y el Caribe estn mejor dotados con recursos naturales que la diminuta Singapur, por ejemplo. La diferencia es que en las ltimas dcadas Singapur y la mayora de pases en Asia oriental tomaron decisiones y emprendieron acciones para mejorar sus sistemas educativos, aprovechar nuevas tecnologas y abrir sus economas al comercio global y la inversin. La mayor parte de Amrica Latina se rezag en estas tres reas, lo mismo que sus economas.

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Interaccin entre tecnologa y destrezas


A continuacin se hacen algunas preguntas importantes relacionadas con la actual brecha de destrezas y tecnologa en Amrica Latina y el Caribe y se exponen las respuestas de estudios recientes.

S, ESPECIALMENTE AQUELLOS con educacin universitaria tienen cada vez ms demanda en la maExiste demanda yora de pases latinoamericanos. de trabajadores El tiempo y alcance de esta demanda ha variado por pases. En calificados en Chile, por ejemplo, el mximo Amrica Latina y aumento de demanda de trabajael Caribe? dores calificados y educados tuvo lugar en los aos setenta y ochenta. En otros pases, como Argentina, Bolivia, Colombia y Mxico, la creciente demanda de trabajadores ocurri a finales de los ochenta y comienzos de los noventa, fechas que coinciden con los perodos de apertura econmica. De esos cuatro pases, Colombia y Mxico tuvieron la mxima demanda de trabajadores calificados,
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incluso con educacin universitaria y otros slo con secundaria. EN GRAN PARTE ES UN RESULTADO del comercio y la inversin proP R E G U N TA 2 venientes del exterior; muchos Qu est pases de la regin han abierto sus economas al comercio global impulsando en las ltimas dcadas. Las comesta demanda paas extranjeras han invertido de trabajadores en esos pases, a veces introducalificados? ciendo nuevas tecnologas que slo pueden utilizar trabajadores calificados. Las compaas nacionales en Amrica Latina tambin han desarrollado nuevas tecnologas, pero en menor nmero que las firmas extranjeras. La introduccin de nuevas tecnologas en la regin ha incrementado la demanda de trabajadores calificados y la presin en los pases latinoamericanos por educar ms trabajadores que satisfagan esa demanda. NO, NINGUNO DE LOS PASES de la regin est educando suficientes P R E G U N TA 3 trabajadores para empleos que requieren mayores destrezas. En Estn los pases general, los adultos latinoamerilatinoamericanos canos tienen cerca de un ao y satisfaciendo medio menos de educacin que esta demanda? la esperada para los niveles de ingresos per cpita de la regin. En parte debido a esta falla y a la creciente demanda de trabajadores calificados, los salarios de los trabaCerrar la brecha en educacin y tecnologa
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Conexin con innovaciones tecnolgicas

Muy pocos avances en productos y servicios de alta tecnologa se han hecho en Amrica Latina. Una razn es que la regin est fuera de circuito de la industria de alta tecnologa: relativamente pocos cientficos e ingenieros latinoamericanos estn en contacto directo con sus contrapartes de Estados Unidos y Asia, donde se est desarrollando la mayor parte de las innovaciones tecnolgicas. En el pasado, algunos pases latinoamericanos se aislaron intencionalmente de las innovaciones tcnicas de otras partes. Un ejemplo fue Brasil, que en los aos setenta y ochenta intent promover una industria

nacional de tecnologa informtica, bloqueando la inversin de compaas extranjeras en ese campo. Ese esfuerzo fall porque las compaas brasileas no tenan acceso a la tecnologa ms moderna de otros pases. Un mejor resultado obtuvo Costa Rica, donde los cientficos de computacin que estudiaron en el exterior regresaron a su pas y fundaron el Instituto Tecnolgico de Costa Rica, que mantiene estrechos contactos con lderes industriales extranjeros. Uno de los egresados del instituto que tambin estudi en el exterior, desarroll un proceso innovador de software que fue adoptado por Microsoft.

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jadores con al menos alguna educacin universitaria estn subiendo ms rpido que los de trabajadores menos educados. ALGUNOS ESTN TRATANDO y Chile puede estar entre los ms exitosos P R E G U N TA 4 hasta ahora. Desde los aos ochenta Chile ha mejorado su Han avanzado sistema educacional en respuesta algunos pases a una demanda de ms trabajalatinoamericanos dores calificados. En 2000, los en satisfacer chilenos tenan el nivel educativo la demanda de ms alto de la regin y eran los trabajadores ms avanzados tecnolgicamente. Algunos pases latinoamericacalificados? nos, como Argentina, Bolivia y Mxico, empezaron a seguir el ejemplo de Chile durante los aos noventa. Sin embargo, Brasil ha estado entre los ms dbiles de la regin en formacin de trabajadores educados y entrenados. UN FACTOR IMPORTANTE en esta decisin es la actual o posible disponibilidad de trabajadores educados. La mayor cantidad de trabajadores calificados suele encontrarse en pases donde un porcentaje relativamente alto de personas ha terminado la educacin secundaria y ha tenido al menos alguna universitaria. Las compaas extranjeras estn dis-

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Cmo deciden ubicarse los negocios internacionales que utilizan nuevas tecnologas?

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puestas a capacitar trabajadores en destrezas especficas, por ejemplo, operacin de equipos computarizados, pero no estn preparados ni disLos pases con mejores puestos a ofrecer la educacin bsica sistemas educacionales que requieren aquellos para aprender son atractivos para la esas destrezas. Una encuesta realizada inversin extranjera. en 2.000 compaas en Amrica
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Latina descubri que cerca del 6 0% mencionaba falta de personal calificado como una barrera para la productividad. Por eso los pases con mejores sistemas educacionales son tan atractivos para la inversin extranjera. ESTN PERDIENDO COMPETENCIA P R E G U N TA 6 global para la inversin y el comercio exterior, y por tanto la oportunidad de tener acceso a las Qu significa esto nuevas tecnologas que impulsan para pases que el crecimiento econmico en el no han mejorado siglo x x i. Sus frgiles sistemas sus sistemas educativos no estn produciendo educativos? suficientes trabajadores calificados para atraer la inversin y el comercio exterior tan necesarios en el impulso del crecimiento econmico, que a su vez podra suministrar los fondos necesarios para mejorar los sistemas educativos y otros servicios que constituyen la base ms slida del crecimiento y la prosperidad. Naturalmente, la educacin no es el nico factor que contribuye al crecimiento econmico. La estabilidad poltica, el acceso al capital, los bienes provenientes del exterior y las inversiones en investigacin y desarrollo son factores indispensables que determinan el nivel de prosperidad general de un pas.

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Revisin de antiguas hiptesis

Amrica Latina necesita actuar rpidamente para mejorar la educacin y las destrezas de sus habitantes si quiere competir con xito en el mercado global. Cerrar la brecha con otras regiones requiere polticas correctas para educar la sociedad en general y capacitar trabajadores en destrezas para determinados cargos. Es tambin estudiar a fondo las hiptesis comnmente formuladas y consideradas discutibles.

Discusin. Realmente no. La HIPTESIS 1 mayor parte de los pases latinoamericanos no est haciendo en este momento una buena tarea al Ofrecer a ms gente ofrecer educacin secundaria a educacin de nivel sus ciudadanos, especialmente universitario debe en reas rurales y para hijos de ser una prioridad familias pobres, que con frecuenpara los pases cia trabajan a edad prematura y latinoamericanos. no continan su escolaridad. En parte, esto se debe a que algunos pases prefirieron mejorar sus universidades y dejaron de lado la educacin secundaria en todas sus modalidades. Algunos resultados de esto son la perpetuacin de la desigualdad en la sociedad y un dficit de estudiantes universitarios calificados. Para corregir esta situacin, las prioridades educativas en la mayora de pases latinoamericanos
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deben ser ampliar el acceso y mejorar la calidad en las escuelas secundarias; la educacin superior s necesita expandirse pero no a costa de ampliar la educacin secundaria. Esencialmente, los pases latinoamericanos necesitan invertir ms La estabilidad poltica, el en educacin en forma general. acceso al capital, los bienes Una vez ms, Asia oriental ofrece provenientes del exterior y las un modelo para hacer esto; all, la inversiones en investigacin mayor parte de los pases invirtie- y desarrollo son factores ron en educacin desde el princi- indispensables que determinan pio: asegurando primero escolari- el nivel de prosperidad general dad primaria casi universal para de un pas. sus ciudadanos, luego ofreciendo a todos educacin secundaria y por ltimo ampliando el acceso al nivel universitario.

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Discusin. Desde luego, Amrica HIPTESIS 2 Latina s necesita capacitacin para el cargo a todos los niveles de destreza. Pero algo ms imAmrica Latina portante, los pases de la regin necesita ms necesitan sistemas educativos programas de que hagan nfasis en las habilidacapacitacin, des para resolver problemas; en no educacin otras palabras, ensear a homgeneral. bres y mujeres a aprender a aprender durante toda la vida. Recientes encuestas en Costa Rica y Tailandia han demostrado que a los empleadores les interesa ms el nivel de educacin general y la capacidad de sus empleados para aprender en el trabajo; destrezas especficas como manejo de computadoras son cosas secundarias para ellos. Las destrezas para el trabajo que un individuo domina hoy, pueden ser obsoletas en unos cuantos aos debido a la rapidez del cambio tecnolgico. Un individuo con formacin slida en educacin general y El aprendizaje permanente habilidad para analizar y resolver prose est volviendo ms blemas, casi siempre puede adquirir importante que antes, y las nuevas habilidades ms rpido que una destrezas necesarias para persona mal educada a quien simpleestar aprendiendo siempre mente le ensearon algunas destrezas se desarrollan en la escuela para el trabajo en su juventud. Por eso, a una edad temprana. el aprendizaje permanente se est volviendo ms importante que antes, y las destrezas necesarias para estar aprendiendo siempre se desarrollan en la escuela a una edad temprana.
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Discusin. El gobierno s tiene un papel en la capacitacin para el trabajo, especialmente para ayudar a financiar los programas. Sin embargo, la experiencia en todo el mundo indica que los empleadores y las instituciones privadas hacen una mejor labor de capacitacin de trabajadores en las destrezas que cambian rpidamente ante los avances tecnolgicos.

HIPTESIS 3

El gobierno debe tener la mayor responsabilidad en los programas regionales de capacitacin en el trabajo.

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Qu es el aprendizaje permanente?

Terminar la escolaridad significa finalizar el aprendizaje? Mucha gente tiene esta conviccin, pero lo cierto es que aprender es una necesidad de toda la vida. El acelerado ritmo del cambio en las sociedades actuales hace hoy ms esencial que nunca el aprendizaje permanente. Por esto tal vez los educadores y formuladores de polticas en los ltimos aos han expresado el concepto formal de aprendizaje para toda la vida. ste se reduce a la idea de que una persona

motivada y con suficiente confianza en s misma sigue aprendiendo desde la niez hasta la vejez, segn sus intereses y necesidades. Durante la infancia, gran parte, pero no todo este aprendizaje, se hace en las escuelas con planes de estudio y trabajo en clase centralmente definidos. Despus, el aprendizaje tiene lugar en el hogar, en el lugar de trabajo, en situaciones sociales, en programas formales como educacin de adultos y aun en internet. Lo importante es que la propia persona y no la sociedad como un todo, decida lo que necesita o desea aprender. El aprendizaje permanente no es lo mismo que una nueva capacitacin del trabajador. La nueva capacitacin se necesita cuando las destrezas adquiridas en el trabajo se vuelven obsoletas; por ejemplo, el contador que antes pasaba asientos a un libro mayor puede necesitar ahora aprender a contabilizarlos en una hoja de clculo. La nueva capacitacin se puede realizar informalmente, aprendiendo a hacer, o con un programa formal.

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Por el contrario, el aprendizaje permanente es necesario porque las destrezas y los conocimientos que se adquieren en la escolaridad formal sin duda se vuelven obsoletos o caducos o se olvidan. La introduccin de computadoras personales desde los aos ochenta ha incrementado la necesidad de un aprendizaje permanente. Los ejecutivos corporativos aprendiendo a escribir sus propias cartas y las abuelas aprendiendo a enviar un correo electrnico a sus nietos, son ejemplos de quienes aprenden toda la vida a actualizar sus destrezas y conocimientos. Qu indica todo esto? Aparentemente las principales sugerencias del aprendizaje permanente se orientan a la educacin, no a los sistemas de aprendizaje: Muchos expertos ahora creen que la educacin vocacional, o sea la enseanza de destrezas especficas para una ocupacin, debe diferirse cada vez ms a niveles superiores de educacin; por ejemplo, de la secundaria a la post secundaria en pases donde las matrculas en este nivel de educacin son

altas. La razn es que las principales tareas de las escuelas son ensear a los estudiantes cmo aprender y luego los elementos bsicos de una educacin general. Una vez adquiridos estos conocimientos, los estudiantes pueden aprender las destrezas especficas de una vocacin. El currculo bsico en las escuelas necesita ajustarse para hacer ms nfasis en las habilidades cognoscitivas de orden superior que ayuden en el aprendizaje, la solucin de problemas y el anlisis. La repeticin mecnica de la memorizacin, la simple alfabetizacin, los conocimientos bsicos de aritmtica, y slo conocimiento de hechos, no constituyen una base slida para el aprendizaje durante toda la vida. Los cambios tambin se necesitan en las formas como la gente es certificada o acreditada por haber logrado una educacin. La transicin entre el sistema de educacin formal y el lugar de trabajo debe ser fcil y en ambas direcciones: de la escuela al trabajo y del trabajo a la escuela.

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Discusin. Cientficos e ingenieHIPTESIS 4 ros son necesarios para el desarrollo y adaptacin de nuevas tecnologas. Sin embargo, no hay Las universidades evidencia de que la llamada deben hacer economa del conocimiento nfasis en ciencias haya aumentado en particular la e ingeniera porque demanda de ingenieros y cientson los campos ficos en Amrica Latina o en alde mayor demanda guna otra parte. Por el contrario, en la economa hay una gran demanda mundial de personas con amplia educamoderna. cin universitaria y capaces de adaptarse a los cambios de la sociedad. Algunos estudios de pases en desarrollo han mostrado que los empleadores se interesan ms por el nivel de educacin general y la capacidad de los empleados para aprender en el trabajo que en sus destrezas especficas, como matemticas avanzadas y el uso de computadoras. Discusin. Un mejor planteamiento sera precisamente lo contrario: sacar de las escuelas pblicas de secundaria la educacin vocacional, o sea la capacitacin en destrezas especficas para el trabajo. Las destrezas en alta tecnologa, como la programacin avanzada de computadoras, deben ensearse en cursos del nivel universitario. La capaci-

HIPTESIS 5

Las escuelas pblicas de secundaria deben hacer nfasis en la educacin vocacional.

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tacin en destrezas vocacionales que no requieran educacin avanzada, se puede hacer mejor en compaas privadas o a travs de programas especializados que dentro del sistema de educacin pblica. Las destrezas necesarias para cargos en la industria privada pueden cambiar rpidamente conforme a la innovacin tecnolgica. La industria privada est mucho mejor posicionada para capacitar en destrezas especficas que el sistema de educacin pblica. Las evidencias en el mundo indican que las compaas invierten en la capacitacin formal de sus
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trabajadores cuando adoptan nuevas tecnologas y que los mejor educados tienen ms posibilidades de recibir esta capacitacin que los trabajadores con menos educacin. Por otra parte, las compaas que capacitan a sus trabajadores son ms productivas que las que no lo hacen; dicho de otra forma, vale la pena que una compaa asegure que sus trabajadores estn bien capacitados para desempear sus cargos. Discusin. Es verdad que todos los pases de la regin s necesitan mejorar aspectos de sus sistemas educativos, pero las actuales prioridades varan mucho.

HIPTESIS 6

Las actuales necesidades educacionales de todos los pases en Amrica Latina y el Caribe son muy similares.

Hait y algunos pases de Amrica Central deben dedicarse ahora al nivel muy bsico de educacin, matriculando ms estudiantes en las escuelas primarias. En los aos venideros estos pases necesitarn prestar ms atencin a la escolaridad secundaria. Brasil necesita dedicarse a la educacin primaria y secundaria por su inmensa poblacin. La mayor parte de los dems pases latinoamericanos deben aumentar el porcentaje de personas que asisten a las escuelas secundarias; entre ellos estn Colombia, Costa Rica y Venezuela, donde la tasa de educacin secundaria es alarmantemente baja en relacin con los niveles de ingreso per cpita. Algunos de los pases de habla inglesa en el Caribe, como Jamaica y Trinidad y Tobago, han logrado
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impresionantes niveles de educacin secundaria para sus ciudadanos, pero tienen niveles relativamente bajos de matrcula a nivel universitario. Chile ha mejorado el acceso a todos los niveles de educacin y ahora necesita prestar ms atencin a la educacin de cientficos si quiere competir en el mercado de la alta tecnologa. Discusin. No hay la menor duda de que es necesario ms dinero, pero tan importante es y tal vez ms, cmo se gasta. La mayora de pases latinoamericanos est gastando an ms para educacin en trminos relativos que Asia oriental, pero la triste realidad es que el dinero no est comprando la misma calidad de educacin en Amrica Latina que en Asia oriental. Los puntajes de las

HIPTESIS 7

Gastar ms dinero en educacin es sencillamente la respuesta para todos los pases de Amrica Latina y el Caribe.

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pruebas (que debemos admitir son slo una medida de la calidad educacional) son alarmantemente bajos en gran parte de Amrica Latina. Mejorar la calidad de la educacin para todos los ciudadanos es la verdadera clave para el futuro en todas partes, incluso en Amrica Latina y el Caribe. Entre otras cosas, esto significa suministrar mejores textos de estudio y otro material didctico para los estudiantes y premiar a los mejores maestros con ms sueldo y otros incentivos. Los pases La industria privada est tambin necesitan ofrecer incentivos mucho mejor posicionada para que las familias dejen a sus hijos en para capacitar en la escuela, como lo hace el programa destrezas especficas que oportunidades en Mxico que da el sistema de educacin pblica. apoyo en dinero a las familias pobres que envan con regularidad a sus hijos a la escuela. Ese programa ha demostrado que incrementa la escolaridad entre los nios en un promedio de casi medio ao: un logro significativo si lo multiplicamos por millones de nios. Inversiones similares en otros pases podran tener esos dividendos si son sostenibles a largo plazo.

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Conclusin: sistemas nacionales de innovacin


Una sociedad basada en conocimientos se puede desarrollar solamente por medio de relaciones cooperativas entre gobiernos, instituciones educativas, industria privada, instituciones financieras internacionales y organizaciones no gubernamentales como grupo de expertos. Estos actores unidos se pueden considerar como un sistema nacional de innovacin para cada pas, pues sus esfuerzos combinados pueden producir la clase de innovacin que conduce al crecimiento econmico.

Muchos pases tienen sistemas nacionales de innovacin efectivos; pueden desarrollar nuevas tecnologas por su propia cuenta o actuar rpidamente para adoptar las desarrolladas en otra parte. Estados Unidos y Japn se han considerado lderes mundiales en la conquista de fronteras de nuevas tecnologas, mientras muchos pases de Asia oriental y Europa han estado listos para aprovechar innovaciones provenientes del exterior y desa- Pocas innovaciones tecnolgicas rrollar muchas de stas por su de importancia han salido propia cuenta. de Amrica Latina y el Caribe
y casi todos los pases de la

En contraste, pocas innova- regin han sido bastante ciones tecnolgicas de impor- lentos en adoptar innovaciones tancia han salido de Amrica extranjeras. Latina y el Caribe y casi todos los pases de la regin han sido bastante lentos en adoptar innovaciones extranjeras a pesar de su disponibilidad inmediata en
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el mercado global. Una de las explicaciones ms importantes en la regin, para no aprovechar las nuevas tecnologas, es el sistema educacional relativamente deficiente.

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Sin embargo, una explicacin ms amplia es la incapacidad de muchas instituciones de la regin para desempear sus papeles necesarios en el desarrollo o para la utilizacin de innovaciones tecnolgicas. Los estudios han demostrado que muchas de estas instituciones, universidades, gobiernos, compaas privadas y empresas de investigacin, no tienen fondos suficientes, estn mal dirigidas o simplemente no estn hechas para promover investigaciones con aplicaciones comerciales. En lugar de cooperar como sistema para estimular la innovacin, las instituciones regionales con mucha frecuencia rivalizan por fondos, no comparten y se Una sociedad basada en guan por sus hallazgos investi- conocimientos se puede gativos o incluso trabajan con desarrollar solamente por fines encontrados. medio de relaciones cooperativas
entre gobiernos, instituciones

Qu pueden hacer los pases educativas, industria privada, de Amrica Latina y el Caribe instituciones financieras para promover la innovacin internacionales y organizaciones tecnolgica y estimular creci- no gubernamentales como grupo miento econmico constante y de expertos. a largo plazo? Las dos respuestas fundamentales consisten en mejorar la educacin para los ciudadanos de la regin y fomentar la cooperacin entre las instituciones que pueden desarrollar nuevas ideas por su propia cuenta y utilizar otras provenientes del resto del mundo. Los gobiernos pueden jugar un papel decisivo en este proceso, pero no suficiente. Entre otras cosas, los gobiernos ofrecen educacin a los ciudadanos; estaCerrar la brecha en educacin y tecnologa
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blecen polticas pblicas que estimulan el crecimiento econmico, el comercio exterior y la inversin extranjera; y promueven investigacin y desarrollo que producen innovacin tecnolgica. Si los gobiernos latinoamericanos aceptan estos roles estarn adoptando una poltica de innovacin que permitir a sus pases competir con el resto del mundo. En caso contrario, la regin se seguir retrasando an ms. Cmo se hace esto es justamente tan importante como si se hace.
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Un estudio reciente para el Banco Mundial compara las experiencias de cinco pases latinoamericanos (Brasil, Chile, Costa Rica, Mxico y Per) con cinco no latinoamericanos (China, Finlandia, Repblica de Corea, Singapur y Espaa). El interrogante del estudio es por qu algunos de estos pases han podido crear ambientes en los cuales la educacin y la tecnologa fomentaba la productividad econmica y otros no.

Dos lecciones importantes


Los hallazgos de este estudio revelan al menos dos lecciones importantes: los pases necesitan adoptar un mtodo coordinado y multisectorial para educacin y tecnologa y las asociaciones pblico-privadas pueden producir mejores resultados. Primero, la simple apertura de la economa de un pas a la tecnologa fornea no aumenta la productividad de los negocios y la La simple apertura de la economa industria, si el pas no ha mejo- de un pas a la tecnologa fornea rado sus escuelas para producir no aumenta la productividad suficientes trabajadores edu- de los negocios y la industria, cados y con destrezas para utili- si el pas no ha mejorado sus zarla. Por ejemplo, los ejecuti- escuelas para producir suficientes vos de negocios no invertirn trabajadores educados y con en equipos costosos que utili- destrezas para utilizarla. cen nuevas tecnologas si no estn seguros de encontrar trabajadores educados que puedan capacitarse
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para ponerlas en marcha. Lo contrario tambin es cierto como lo demostr Per en los aos ochenta: mejorar el sistema educativo de un pas no aumentar necesariamente la productividad, a menos que la economa tambin se abra a la importacin de nueva tecnologa e ideas de otras partes. Imaginemos que usted es un trabajador que ha regresado a la escuela para hacer cursos de computadoras, slo para descubrir que las compaas de la regin no tienen acceso o no han invertido en stos y estn perdiendo negocios frente a la competencia tecnolgica ms avanzada en otros pases.

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Lo que esto significa es que los pases de Amrica Latina y el Caribe necesitan mejorar sus sistemas educativos y adoptar polticas que estimulen el uso de nuevas tecnologas sincronizadas. La idea es que la mejor educacin refuerza el uso de la tecnologa y viceversa. Esta es una compleja situacin que exige participacin y cooperacin de todos los sectores de la sociedad. En segundo lugar, las inversiones en educacin, capacitacin e investigacin y desarrollo deben hacerse en el sector privado y pblico. Los pases que hacen todas estas tareas slo a travs del gobierno son menos eficientes y productivos que los que combinan inversiones privadas y pblicas. Mxico es un ejemplo de pas que luLos pases de Amrica Latina cha por superar los resultados y el Caribe necesitan mejorar de una dependencia exagerada sus sistemas educativos y del control gubernamental en adoptar polticas que educacin, capacitacin e in- estimulen el uso de nuevas vestigacin y desarrollo; en vir- tecnologas sincronizadas. tud de esto, est en desventaja La idea es que la mejor frente a otros pases como Re- educacin refuerza el uso de pblica de Corea, donde el sec- la tecnologa y viceversa. tor privado participa mucho ms en la educacin. En la investigacin y el desarrollo el gobierno tiene un papel importante que jugar ofreciendo educacin pblica bsica y propiciando un ambiente nacional que estimule al empresariado y la innovacin tecnolgica. Las sociedades ms exitosas son aquellas en las cuales los gobiernos y el sector privado trabajan conjuntamente.
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Pasos clave para un mejor futuro


En cada nivel de la sociedad en Amrica Latina hay que dar pasos para mejorar los niveles de educacin de los ciudadanos y promover los usos de tecnologa que conduzcan al crecimiento econmico, y es posible hacerlo. Cada pas tiene sus En cada nivel de la sociedad en propias necesidades especiales Amrica Latina hay que dar pasos y oportunidades como resulta- para mejorar los niveles de do de su historia y sus circuns- educacin de los ciudadanos y tancias nicas. Numerosos es- promover los usos de tecnologa tudios en los ltimos aos han que conduzcan al crecimiento sealado polticas generales econmico, y es posible hacerlo. que todos los gobiernos deben adoptar y acciones especficas que negocios, ong e individuos pueden emprender.

El papel del gobierno


Algunas polticas que los gobiernos pueden adoptar son:

Propiciar la calidad y el acceso a la educacin para todos los ciudadanos, desde el nivel primario y secundario. Unos cuantos pases (especialmente Hait y algunos de Centroamrica) necesitan en esta etapa prestar ms atencin a la educacin primaria, mientras que la actual prioridad para casi todos los dems pases en Amrica Latina es mejorar el acceso y la calidad de sus escuelas secundarias. Esto no significa que los pases
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deban abandonar esfuerzos para ampliar el acceso a la educacin superior. Simplemente significa que garantizar el mayor acceso a la La mayor parte de las economas de Amrica Latina y el Caribe se educacin secundaria de calidad han abierto al mercado global es la primera necesidad, seguida durante las dos ltimas dcadas, de programas ms amplios y mey los gobiernos tienen que jores en el nivel universitario. Aloponerse a cualquier presin gunas naciones de habla inglesa para regresar a la poca de en el Caribe, como Jamaica y Tritarifas altas, limitacin a nidad y Tobago, ya han logrado inversiones extranjeras y otras un acceso amplio a la educacin formas de proteccionismo. secundaria para sus ciudadanos y

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ahora necesitan ofrecer mejores oportunidades para la educacin superior.

Hacer nfasis en la educacin general, en lugar de en la capacitacin para el trabajo en los sistemas de educacin pblica. Las sociedades en conjunto necesitan ensear a sus ciudadanos cmo aprender y adaptarse al cambio durante toda su vida. Los trabajadores individuales, generalmente con ayuda de sus empleadores, pueden utilizar la habilidad de aprender a aprender para adquirir las destrezas especficas necesarias para sus empleos. Apoyar programas de capacitacin en el trabajo especialmente en el sector privado, por medio de recaudos por nmina, crditos tributarios u otros incentivos ofrecidos a trabajadores y empleadores. En general, las compaas pequeas y medianas necesitan ms ayuda del gobierno para programas de capacitacin en el trabajo que las grandes empresas. Tomar la iniciativa para estimular la innovacin tecnolgica. Esto se puede hacer de varias maneras, como ofreciendo subsidios, beneficios fiscales u otros incentivos para investigacin y desarrollo por parte de la empresa privada: proteccin de derechos de propiedad intelectual y promocin del uso de tecnologas forneas, en particular cuando no se dispone de tecnologas nacionales comparables.
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Continuar manteniendo economas regionales abiertas al comercio exterior y la inversin. La mayor parte de las economas de Amrica Latina y el Caribe se han abierto al mercado global durante las dos ltimas dcadas y los gobiernos tienen que oponerse a cualquier presin para regresar a la poca de altas tarifas, limitacin a inversiones extranjeras y otras formas de proteccionismo. Las presiones globales, sin duda, han contribuido a la tensin econmica a corto plazo en algunas partes de Amrica Latina (especialmente en Argentina).
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Sin embargo, en el largo plazo todos los pases de la regin estn listos para aprovechar ms el compromiso con el resto del mundo, que para aislarse de l.

Adoptar polticas que promuevan el uso de la informacin y la tecnologa sistematizada entre negocios e individuos. Incluyen leyes que protejan la privacidad del consumidor, ofrezcan seguridad en lnea y creen validez legal de documentos y firmas electrnicas.

Papel del sector privado


Las compaas privadas tambin son actores clave para estimular la innovacin y el crecimiento econmico en Amrica Latina y el Caribe. Sus tareas incluyen:

Hacer de la capacitacin en el empleo una parte integral del da laboral, porque si los trabajadores no necesitan capacitacin todos los das, los ya capacitados seran ms productivos que quienes no lo estn. Aprovechar los programas gubernamentales que subsidian la capacitacin del trabajador. Trabajar con instituciones educativas locales para lograr programas de educacin general y capacitacin en el trabajo para los empleados.
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Experiencia de Chile: Lecciones para otros pases

Tal vez ms que cualquier otro pas en Amrica Latina y el Caribe, Chile ha avanzado en el desarrollo de nuevas tecnologas y la mejora de su sistema educacional durante las tres ltimas dcadas; su xito general y los pasos especficos para llegar all, representan un ejemplo posible para otros pases en la regin. A comienzos de los aos setenta Chile afront problemas tpicos de la regin. Su sistema educativo dej de satisfacer las necesidades de sus ciudadanos, su

economa experiment pocos beneficios del comercio exterior y sus industrias carecieron de acceso a modernas tecnologas. Empezando en 1975, el gobierno autoritario de Chile abri la economa al comercio y a la inversin extranjeros. Uno de los primeros beneficios fue la introduccin de tecnologa modernizada de ultramar, tanto para agricultura como para industria. Las corporaciones multinacionales de Estados Unidos, Asia oriental y Europa

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invirtieron en Chile o licenciaron sus productos y procesos de manufactura a compaas chilenas. Cuando stas se familiarizaron ms con esta tecnologa, no slo aumentaron su demanda de trabajadores educados y calificados sino que elevaron los salarios que estaban dispuestos a pagarles. En consecuencia, muchos hombres y mujeres jvenes de Chile decidieron adquirir ms educacin antes que buscar empleos y fueron recompensados con mejores salarios. La productividad tambin aument mucho; entre 1985 y 2000 el valor agregado por trabajador (una medida de productividad) creci en 71 puntos porcentuales. De esta manera, en un perodo de 20 aos, Chile se transform de un pas azotado por inadecuada educacin y baja tecnologa, en un pas econmicamente ms fuerte con una mejor educacin para sus ciudadanos y un uso ms extenso de tecnologas modernas. En realidad, ya para el 2000 Chile tena el logro educativo ms elevado y el ms alto grado de sofisticacin tecnolgica de la

regin. Muchos chilenos descubrieron los beneficios de una mejor educacin y el pas en conjunto se benefici de tener una mano de obra mejor educada, capaz de dominar computadoras y otras tecnologas avanzadas que ya eran comunes y corrientes en cualquier otra parte del mundo. La transformacin econmica de Chile ha continuado durante su ms reciente cambio a la democracia. De aqu hasta dnde llega el ciclo? Chile ha podido importar gran parte de la tecnologa que necesitaba en los aos ochenta y comienzos de los noventa. Utilizando esas importaciones, est ms cerca de la frontera tecnolgica del mundo que hace 20 aos, aun cuando esa frontera se ha desplazado ms. Sin embargo, los economistas dicen que Chile puede ahora necesitar hacer ms nfasis en el desarrollo de su capacidad tecnolgica nacional. Ciertamente en algunos sectores, Chile puede necesitar ampliar la frontera si quiere seguir competitivo y continuar avanzando hasta alcanzar el nivel de las economas ms adelantadas del mundo.

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Comprar u obtener licencias de nuevas tecnologas con empresas extranjeras, ya que es el mtodo ms rpido y econmico de adquirir nuevas tecnologas para aumentar la productividad de los trabajadores. Patrocinar programas de investigacin y desarrollo por dos razones: i&d crea innovacin y ayuda a los trabajadores y a la compaa a aprender nuevas tecnologas y adaptarlas a un lugar especfico de trabajo; en algunas, los mismos empleados pueden realizarla. En otros casos las compaas pueden colaborar con universidades, centros especializados de investigacin o incluso con competidores que tengan necesidades similares.

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Papel de las universidades y de los centros de investigacin


Las universidades y los centros de investigacin pueden aprender lecciones de otros pases. Los ejemplos demuestran que la academia no sirve a la sociedad cuando se asla totalmente, como ha ocurrido en gran parte de Amrica Latina; por el contrario, las universidades deben colaborar con otras instituciones, aun con negocios privados y la industria, para difundir conocimientos ms ampliamente y promover innovacin tecnolgica.

Papel de los individuos


Cada uno de los ciudadanos en Amrica Latina y el Caribe puede participar activamente y continuar aprendiendo con decisin durante toda su vida. Sea que el aprendizaje permanente Sea que el aprendizaje se haga en cursos de educacin permanente se haga en cursos de para adultos de una escuela lo- educacin para adultos de una cal o en cursos de capacitacin escuela local o en cursos de en el empleo y en el sitio de tra- capacitacin en el empleo y en el bajo, los empleados que siem- sitio de trabajo, los empleados pre estn aprendiendo, con fre- que siempre estn aprendiendo, cuencia reciben la recompensa con frecuencia reciben la de mejor paga y ms satisfac- recompensa de mejor paga y ms satisfaccin en el trabajo. cin en el trabajo.

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H I S T O R I E T A S
Cada pas en Amrica Latina y el Caribe est en una etapa diferente de desarrollo econmico:

Unos han avanzado claramente hacia la modernizacin de sus sistemas educativos, desarrollando destrezas tcnicas entre los ciudadanos y sus negocios, y abriendo sus economas al comercio y a la inversin globales. Otros an estn dcadas atrs de casi todo el mundo en todas esas tareas. La mayor parte est en algn punto entre los lderes y los rezagados; se ha hecho algn progreso pero todava queda mucho por hacer antes de que sus ciudadanos puedan beneficiarse del verdadero crecimiento econmico. A continuacin se presentan las historias

de tres personas de pases en diferentes etapas de desarrollo. No son reales, pero sus historias se refieren al cuadro ms amplio de las relaciones entre educacin, destrezas, tecnologa, productividad y el avance econmico en Amrica Latina y el Caribe.

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J U L I E T A

ulieta sali de la escuela hace 12 aos para ayudar a su madre en el manejo de una tienda

familiar de abarrotes en el vecindario de Managua, Nicaragua, mientras su padre se recuperaba de una seria enfermedad.

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Ella haba terminado slo seis aos de escolaridad pero esperaba reanudar sus estudios despus de que su padre se hubiera restablecido bien para regresar al trabajo. Sin embargo, cuando lleg ese da, no encontr cupo en la nica escuela secundaria que haba cerca de su hogar. Todava con la esperanza de regresar a la escuela algn da, Julieta acept un trabajo temporal como empleada de oficina para una cooperativa de agricultores. Diez aos despus, segua trabajando porque necesitaba el dinero y le gustaba el oficio clerical. Sin embargo, hace poco la cooperativa compr un computador para automatizar el mantenimiento de registros requeridos para cumplir estndares de calidad de productos establecidos por importantes compaas en otros pases. En este momento se dio cuenta de lo inadecuada que haba sido su educacin. Tena problemas con la lectura de manuales de instrucciones para computador y no poda seguir las del nico supervisor que saba algo sobre esto. Despus de varias semanas de frustracin, el propietario gerente de la cooperativa

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manifest a Julieta que poda seguir con su empleo pero deba tomar y pagar un curso especializado de capacitacin. Ahora ella enfrenta una alternativa difcil: pedir prestado el dinero para tomar el curso o buscar otro empleo que no requiera regresar a la escuela. Todava no est segura de lo que va a hacer. Pero s lo est de una cosa: cuando tenga sus propios hijos, insistir en que ellos al menos tengan educacin secundaria y estn mejor preparados para los empleos del futuro. Millones de personas en Amrica Latina y el Caribe han aprendido el costo personal de no tener una educacin al menos de nivel secundario, por voluntad propia o por no existir oportunidades adecuadas para ms escolaridad. Ese costo se extiende a todos los pases, porque los trabajadores no educados tienen problemas para adaptarse a nuevas tecnologas; los empleadores no encuentran trabajadores con destrezas suficientes para operar equipos tecnolgicamente avanzados, la productividad sufre y se estanca el crecimiento econmico.

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R O B E R T O

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oberto se gradu el ao pasado con altos honores en un colegio de

Santo Domingo, Repblica Dominicana. Lo hizo excepcionalmente bien en

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matemticas y ciencias y hubiera querido ser un qumico como su difunto to Carlos. Sin embargo, viene de una familia pobre que no puede colaborar en su educacin superior. El gobierno le ha ofrecido una modesta beca que alcanzara para pagar slo una pequea parte de su matrcula, pero ni libros u otros gastos. Con la esperanza de ahorrar suficiente dinero para financiar su propia educacin universitaria, Roberto ahora est trabajando en dos empleos diferentes. Durante el da entrega paquetes a empresas de toda la ciudad y por la noche presta ayuda en un gran hotel internacional. A pesar de su arduo trabajo y su determinacin de triunfar, puede necesitar varios aos para ahorrar dinero suficiente y continuar su educacin. Su dilema es caracterstico de muchos jvenes de pases que no han ampliado oportunidades educacionales siquiera para los estudiantes ms brillantes. Sin una adecuada oferta de trabajadores educados, esos pases no pueden desarrollar sus propios negocios o atraer inversin extranjera que ayude a ampliar el uso de tecnologa moderna.

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E N R I C O

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nrico es ingeniero en una compaa que ofrece por contrato tecnologa

especializada de computadoras a la industria nacional de cobre en Chile. Es el primero de su

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familia que logra educacin universitaria, gracias a su frrea voluntad de triunfar y a becas generosas de un programa del gobierno que ayuda a estudiantes de ciencias. Algunos de los colegas de Enrico se beneficiaron de programas similares. Su xito cuenta la historia de una sociedad que acta en varios frentes para participar en la economa global. Chile ha ampliado el acceso a la educacin de sus ciudadanos, lo cual ha aumentado el nmero de trabajadores con destrezas especficas o la posibilidad de adquirir nuevos conocimientos; tambin ha abierto su economa a la inversin extranjera. A raz de esto, las compaas locales e internacionales han ampliado sus operaciones en el pas, particularmente en campos de alta tecnologa. El desafo futuro para Chile consistir en seguir adelante utilizando tecnologa que haya sido importada de otros pases. Si la compaa de Enrico y otras similares amplan sus capacidades de investigacin, podran desarrollar sus propios procesos industriales y ofrecer licencias a compaas extranjeras, haciendo que Chile sea fuente y no simplemente receptor de avances tecnolgicos.

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G L O S A R I O Y A B R E V I AT U R A S
Aprendizaje permanente: una persona motivada y con suficiente confianza en s misma sigue aprendiendo desde la niez hasta la vejez, segn sus intereses y necesidades. Crculo vicioso de la educacin: en el cual poca educacin significa trabajadores carentes de destrezas necesarias; un dficit de trabajadores calificados reduce la importacin de tecnologa e innovacin nacional, y la falta de tecnologa deprime la productividad y el crecimiento econmico. Crculo virtuoso de la educacin: la innovacin tcnica incrementa la demanda de trabajadores calificados. La mayor demanda de trabajadores calificados estimula la demanda tanto de educacin de mayor calidad, como de tecnologa ms reciente. Inversin extranjera directa: las compaas extranjeras invierten directamente en un pas, contratan trabajadores locales y los capacitan para usar nuevas tecnologas. Nivel de escolaridad: los aos que un adulto promedio recibe de educacin formal. Sistema nacional de innovacin: relaciones cooperativas entre gobiernos, instituciones educativas, industria privada, instituciones financieras internacionales y organizaciones no gubernamentales como grupo de expertos. Tigres asiticos: pases de Asia oriental que tuvieron una demanda vertiginosa en los aos ochenta y noventa, son: Hong Kong (China), Repblica de Corea, Malasia y Singapur.

SIGLAS
IED: Inversin extranjera directa. I&D: Investigacin y desarrollo.

LECTURAS RECOMENDADAS De Ferranti, David, Guillermo E. Perry, Daniel Lederman y William F. Maloney. En Guillermo E. Perry. 2002. De los recursos naturales a la economa del conocimiento: comercio y calidad del empleo. Banco Mundial, Washington, D.C. Gill, Indermit S. y Harry A. Patrinos. 2001. Human Capital Policies for Growth in a Middle-Income Country, Banco Mundial, Washington, D.C. Gill, Indermit S. 2002. An Economic Approach to the Knowledge Economy Technology: Skill Complementarities and Their Implications for Productivity and Policy. Documento de antecedentes para este informe, Banco Mundial, Washington,
D.C.

Maloney, William F. 2002. Missed Opportunities: Natural Resources and Growth in Latin America. Economa 3(1) 111-150. Maloney, William F. y Daniel Lederman. 2003. Trade Structure and Growth. Oficina del Economista Jefe, Amrica Latina y el Caribe. Banco Mundial, Washington, D.C. Snchez-Pramo, Carolina y Norbert R. Schady. 2002. Off and Running? The Rising Demand for Skilled Workers en Latin America, Banco Mundial, Washington D.C.

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DIRECCIONES TILES DE INTERNET Pgina del Banco Mundial: www.wordbank.org Banco Mundial Amrica Latina y el Caribe: Inweb18.worldbank.org/LAC/LAC.nsf/ECADocBtUnid/B36074562A15CE5E85256C5C0065 F212?Opendocument Publicaciones insignia del Banco Mundial sobre Amrica Latina y el Caribe: Wbln0023/external/lac.nsf/Sectors/ChiefEcon/55779097BF293CC78525684D005678DB? OpenDocument Investigacin del Banco Mundial sobre logros educativos en el mundo: www.worlbank.org/research/projects/edattain/edattain.htm PUBLICACIONES RELACIONADAS El presente texto se bas en la publicacin del Banco Mundial: Cerrar la brecha en educacin y tecnologa. Estudios del Banco Mundial sobre Amrica Latina y el Caribe por: Indermit S. Gill, J. Luis Guasch, William F. Maloney, Guillermo Perry y Norbert Schady (Banco Mundial - Alfaomega, 228 pginas) La educacin es fundamental, al menos por dos razones: primera, siempre ha sido un complemento clave del avance tecnolgico; segunda, el cambio tecnolgico producido en el siglo XX est a favor de los trabajadores calificados y esto hace una diferencia salarial entre los individuos calificados y los no calificados en los pases industrializados. Este informe del Banco Mundial evidencia que existe una fuerte interaccin entre las destrezas y la tecnologa, y que esta relacin contribuye significativamente a explicar las diferencias en productividad e ingresos entre los pases. Analiza cmo los beneficios de la transferencia de conocimientos que surgen de la inversin extranjera directa y de la liberacin del comercio, entre otros, se ven incrementados cuando existen mayores acervos de capital humano. Informe original: Closing the Gap in Education and Technology Por: Indermit S. Gill, J. Luis Guasch, William F. Maloney, Guillermo Perry y Norbert Schady
ISBN: 0-8213-5172-9

Primera edicin en castellano: 2004 Coedicin Banco Mundial, Alfaomega


ISBN: 958-682-481-0

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S E R I E D E S A R R O L L O PA R A T O D O S 1. La desigualdad en Amrica Latina. Rompiendo con la historia? Francisco H.G. Ferreira 2. Agricultura, comercio y desarrollo. Multilateralismo vs. proteccionismo. John D. Nash 3. Se buscan buenos empleos. Los mercados laborales en Amrica Latina. Carmen Pags y Rita Funaro 4. El desafo global de los conflictos locales. Paul Collier 5. Las nuevas fronteras de Amrica Latina. Robert Devlin, Antoni Estevadeordal y Ernesto Stein 6. Puede la globalizacin beneficiar a todo el mundo? David Dollar 7. Acceso a la tierra, desarrollo y reduccin de la pobreza. Klaus Deininger 8. El crecimiento econmico en Amrica latina. Guillermo Perry 9. Cerrar la brecha en educacin y tecnologa. Indermit S. Gill, J. Luis Guasch, William F. Maloney, Guillermo Perry y Norbert Schady 10. Globalizacin y pobreza. Ian A. Goldin y Kenneth A. Reinert 11. Un mejor clima de inversin para todos. Warrick Smith 12. El futuro de la seguridad social en Amrica Latina. Indermit Gill, Truman Packard y Juan Yermo

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El objetivo de la serie Desarrollo para Todos es poner a disposicin de formadores de opinin, dirigentes pblicos y privados, estudiantes y acadmicos, los resultados y discusiones en torno a tpicos clave de la agenda actual de los pases en desarrollo en los foros multilaterales: globalizacin, desigualdad, integracin econmica, empleo, comercio internacional y proteccionismo, pensiones y clima de inversin, entre otros. Todos los materiales han sido escritos y presentados para permitir que personas no expertas en el tema puedan leerlos fcilmente, aunque tienen como base los ms complejos y recientes informes e investigaciones tanto del Banco Mundial como del BID. El crecimiento de la productividad es clave para el crecimiento econmico de una nacin. Qu hace a unos pases ms productivos que otros? El factor principal no es la abundancia de recursos naturales ni el capital; es el conocimiento, especficamente traducido en tecnologas nuevas e innovadoras que facilitan producir ms con menos. En los pases desarrollados, la creacin y adopcin de nuevas tecnologas explica cerca de la mitad de todo el crecimiento econmico. Por qu estn a la zaga en Amrica Latina la productividad y el crecimiento econmico? Buena parte de la explicacin est en dos debilidades entrelazadas: una brecha en las destrezas debida a la educacin y otra en la tecnologa.