Sunteți pe pagina 1din 419

ANDREAS ESCHBACH PREMIUL NOBEL Este specific societii suedeze ca toi oamenii s se tutuiasc.

Formula dumneavoastr" este utilizat doar fa de membrii familiei regale. tiam acest lucru, dar am considerat greit ca ntr un roman scris n limba german, a crui aciune se petrece n !uedia, s preiau n mod automat acest detaliu de etic"et. #ac a face acest lucru, ceea ce pentru un suedez apare ca normal, va irita cititorul german, i n acest fel s ar nate o impresie eronat. $entru c, c"iar dac pentru un suedez este normal s se adreseze persoanelor strine cu prenumele i cu tu", e%ist totui grade diferite de apropiere fa de alte persoane grade care n limba suedez nu i gsesc loc n adresare, dar care n limba german se e%prim. #e aceea am utilizat formulele de adresare obinuite la noi.

&'$()*+,+ !e spune c secretul cel mai bine prote.at n !uedia, ar fi meniul de la banc"etul ocazionat de acordarea premiului /obel. (n fiecare an, acesta este alctuit de ctre Forening 'rets 0oc1 societatea care desemneaz i buctarul suedez al anului 2 printr o procedur amnunit, ce dureaz luni de zile. #up numeroase teste i discuii, n luna octombrie are loc, n cele din urm, o ma3s test pe parcursul mai multor ore, c4nd !unt probate patru propuneri de meniu. 'ceast comisie este cea care ia decizia definitiv, pe care o ine sub tcere. ,nicul lucru care se tie sigur este c la desert se servete ng"eat. )otui, p4n n seara de -5 decembrie nimeni cu e%cepia restr4nsului cerc al iniiailor nu tie ce sortiment de ng"eat se va servi. 6eniul de la festivitatea din anul anterior poate fi comandat, dac se dorete, pe parcursul ntregului an la localul primriei i, la un pre de circa -75 de euro de persoan, nici mcar nu este e%agerat de scump pentru !uedia. $entru ceva mai mult dec4t de cinci ori acest pre se asigur un serviciu de mas identic cu cel de la banc"et, la care, fc4nd abstracie de albul porelanului8 domin auriul i verdele intens. )ac4murile 2. ase piese 2 sunt parial aurite, cuitul pentru pete este decorat cu un oc"i .ucu verde, i din set mai fac parte patru pa"are cu picior aurit. #ar nici o sum de pe lumea aceasta nu poate apropia pe cineva de esenial9 banc"etul adevrat, cea mai e%clusivist mas imaginabil. #oar geniul ori norocul 2 cel mai bine ambele pot a.uta cuiva s fie de fa atunci c4nd, n concepia unei instituii devenite mit pe parcursul celor mai mult de o sut de ani de e%isten, sunt onorate cele mai mari realizri intelectuale i tiinifice ale omenirii. (n seara serilor, dup acordarea premiilor din sala de concerte de la :otorget, accesul la !tads"uset, impresionanta primrie construit n -;<7 pe 6larsee, este iluminat cu fclii. 6ainile cu premianii trag n faa intrrii, ca i muli ali invitai, dar nu puini sosesc i pe .os. !trlucirea regal domin peisa.ul. !aluturile includ srutri de m4ini, se fac plecciuni i reverene i c"iar republicanii nrii sunt impresionai de strvec"iul ceremonial al curii. n timp ce premianii i ali oaspei de onoare sunt salutai n galeria prinilor de ctre membrii familiei regale, care au intrat n primrie printr o intrare lateral

special, ceilali oaspei ateapt n foaier, p4n c4nd la ora -=.75 pot lua loc la mesele din !ala 'lbastr, care n realitate nu este albastr. $ereii nali, ntrerupi de ferestre cu vitralii, construii din crmid n tonuri roii calde, ce par c se spri.in aparent uor de st4lpii unei colonade ce i ncon.oar, ne dezvluie c ar"itectul lui !tads"uset a fost influenat de ar"itectura veneian3 dac ncperea nu ar fi avut acoperi, ar fi fost o minunat piazza. $lanul prevedea ca toate crmizile realizate manual s fie acoperite cu igle lcuite albastre, dar ar"itectul a renunat la aceast idee n timpul construciei. +a ora -;.55 se desc"ide marea u de culoare nc"is din captul galeriei din granit. #e aici se fac cincizeci de pai pe l4ng o balustrad, p4n la scara din marmur care coboar spre sal. !e aude fanfara, c4nt orga de sub acoperi, cu zece mii de tuburi i -7= de registre, una dintre cele mai mari din !candinavia, iar regele !uediei pete n fa conduc4nd o laureat, n cazul n care printre premiani se afl o femeie, iar dac nu e%ist o are alturi n mod tradiional pe soia laureatului pentru fizic. Ei alctuiesc v4rful acestei procesiuni a ma.estilor care coboar treptele ctre muritorii de r4nd, ctre rude i prieteni ai laureailor i ctre tineretul reprezentat n fiecare an de apro%imativ <>5 de studeni ai tuturor universitilor suedeze. $rin tragere la sori, acetia au obinut privilegiul de a plti apro%imativ o sut de euro pentru un tic"et, pe baza cruia se vor mulumi cu cele mai proaste locuri de sub arcade. $oart costume ori veminte elegante, epci albe i earfe galben albastre, culorile !uediei. Familia regal, laureaii premiului /obel i ceilali oaspei de vaz se aaz la masa de onoare aflat n centru, de a curmeziul fa de celelalte, ceva mai lat i mai generos aran.at dec4t restul. 'ici stau cam ;5 de oaspei alturi de membrii familiei regale se afl laureaii, reprezentani ai guvernului i ai fundaiei /obel 2 bucur4ndu se de un loc de ?5 de centimetri lime, n timp ce la celelalte mese spaiul este de doar @5 de centimetri, cci altminteri nu ar avea loc cei - 755 - A55 de oaspei. Este cel mai select banc"et din lume, dar cu siguran nu i cel mai comod. #eoarece !alonul 'lbastru nu este simetric, ci se ngusteaz ntr o parte, mesele nu se pot pune paralel, cum ar trebui, i pentru c nici minunata scar nu coboar e%act n mi.locul ncperii, repartizarea meselor i a scaunelor este un puzzle complicat. * reprezentant a fundaiei /obel nu s a ocupat n ultimele sptm4ni dec4t cu stabilirea

locului fiecruia, lucru care nu se limiteaz nici pe departe la aezarea c4te unei femei l4ng fiecare brbat. Fiecare invitat i poate e%prima preferina asupra locului, complet4nd un formular special, bunoar n ceea ce privete apropierea de rege, de regin sau de colegi, i toate aceste dorine sunt luate n consideraie. 6esele sunt mpodobite splendid. #ecorarea meselor are o tradiie de secole n !uedia 2 compartimentul corespunztor de la cel de al doilea eta. al /ordis1a 6useet trece drept unul dintre locurile cele mai interesante din !toc1"olm i pentru c televiziunea suedez informeaz pe larg despre banc"et, aran.amentele meselor vor reprezenta un subiect de discuii publice n urmtoarele sptm4ni, multe familii gsind astfel o surs de inspiraie pentru &rciun. 'cum este dezvluit i secretul meniului. 'cesta se afl scris cu litere simple pe cartonaele ce stau la dispoziie pentru fiecare loc, ornate doar cu profilul aurit al lui 'lfred /obel. )otui, doar puini dintre participanii la banc"et pricep ceea ce citesc, deoarece cu toate c n mod elegant s a renunat la toate accentele, meniul este n limba francez, i anume n acea francez a buctriei selecte devenit o form de literatur n sine, o literatur a crilor de bucate ce ncearc s fie poezie i care i nedumerete c"iar i pe francezii neaoi. &ei mai muli se mulumesc s afle c ampania ce li se va turna de ctre cei <-5 c"elneri este un #om $erignon Bintage -;;<, i n rest prefer s se lase surprini. 'lii, mai ambiioi, mai umblai prin lume i cu mai multe cunotine de limb francez, descifreaz c antreul este compus dintr un tortule de br4nz de capr cu garnitur de sfecl roie, scoici !t. CacDues i langustine n sos vinaigrette cu trufe. &a fel principal urmeaz fileul de cerb n sos de scorioar cu legume de toamn la grtar i un sos &"utneE de merior, cu garnitur de cartofi. #esertul, denumit Flace /obel, ca i cum ar fi vorba despre o marc de renume, se compune anul acesta dintr un delice de pere cu crem de ciocolat i vanilie n stil bavarez, nsoit de erbet de pere i ampanie. #in motive necunoscute, buctria se afl la eta.ul ase. 64ncarea este trimis .os cu un masiv ascensor pentru mrfuri, pus pe farfurii n !ala 'urit i transportat necontenit de ctre o armat de oameni n .ac"ete albe, pe marea scar, n !ala 'lbastr, cu o vitez medie de apro%imativ zece 1ilometri pe or, pe durata celor patru ore c4t dureaz banc"etul.

-A5 de c"elneri se ocup de m4ncruri, >5 de vin, -5 repre zint rezerva solicitat totui permanent, iar ali -5 se ocup de ndeplinirea dorinelor speciale. Begetarienii i cei alergici primesc o m4ncare pregtit doar pentru ei. *rganizatorii s au informat n prealabil, i nimic nu este imposibil, fie c e vorba despre meniu fr carne, fr gluten sau cuer. naintea desertului este un intermezzo muzical de douzeci de minute, timp n care scrile devin scen i sunt iluminate n albastru, pentru a da totui un sens denumirii slii. $e msur ce aplauzele se sting, n sal se aterne ntunericul. Fiecare tie ce urmeaz9 se servete Flace /obel. * procesiune format din c"elneri care pesc ceremonios coboar scara cu ng"eata luminat de lum4nri cu artificii. &u iueala v4ntului se mpart cupele i c"elnerii dispar n ntuneric pentru ca imediat apoi s reapar n mod misterios n procesiune. Este o ceremonie care ar st4rni r4sul dac nu ar fi at4t de emoionant de frumoas. !pre sf4ritul banc"etului, vine din nou r4ndul laureailor. Ei trec pe r4nd pe la un mic pupitru aflat ntr o ni de l4ng scar, la unsprezece trepte peste nivelul slii, i rostesc un discurs de mulumire, de cele mai multe ori modest, care ns nu are voie s depeasc trei minute. Este una dintre cele mai binecuv4ntate ngrdiri stabilite de protocol, pentru c dup aceast zi, dup aceast cin cu ampanie i vin tare, nimeni nu ar mai fi n stare s urmreasc cuv4ntri lungi n limbi strine sau rostite ntr o englez cu un puternic accent strin. n cele din urm banc"etul ia sf4rit. $entru c o lege nescris cere ca nimeni s nu prseasc sala naintea regelui, el este acela care d acest semnal. Gegele &ari Fustav al HB( lea nu se ridic de pe scaun c4nd dorete, ci e%act n momentul prevzut de protocolul ntocmit cu at4ta gri.. n !ala 'urit trebuie s fi disprut bufetul i orc"estra s fie gata s acioneze la nc"eierea banc"etului. (mediat ce familia regal, laureaii premiului /obel, profesorii, studenii i toi ceilali oaspei se ridic i urc treptele, rsun muzica de dans i de aceast dat, ca n fiecare an, ncep4nd cu un vals vienez. +a ora unu se nc"eie i dansul din !ala 'urit. Familia regal, care s a mai ntreinut n Faleria $rinilor nc o dat cu laureaii, se retrage i invitaii se fac nevzui n noaptea de iarn. #ar cu asta nu se termin totul. /u e%ist laureat care s nu fie invitat la cel puin una

dintre petrecerile organizate de friile studeneti din !toc1"olm. oferii confortabilelor limuzine Bolvo, aflate la dispoziia laureailor pe perioada n care se afl n capitala !uediei, cunosc drumul, dar oricum fiecare laureat este escortat de un ntreg convoi de studeni, tineri cu oc"i strlucitori, pentru care ei sunt nite idoli, ca nite staruri pop ale lumii tiinifice. +a aceste petreceri particip i membri ai comitetului /obel. 'cetia eman o voioie proprie. #estinderea pare la ei mai evident dec4t la toi ceilali. $oate pentru c sunt contieni c lor li se permite o pauz doar n aceast noapte. &"iar din dimineaa urmtoare, ei i reiau munca fr de sf4rit9 trebuie s gseasc laureaii anului viitor. #ar, de aceast dat, ceva nu a mai funionat aa cum ar fi trebuit. &'$()*+,+ < $remiul /obel cunoate doar nvingtori. /u se confer nici mcar locul doi ori trei, ca s nu mai vorbim de urmtoarele locuri. *pinia public nu afl niciodat cine a fost nominalizat i cum a decurs votarea afl doar cine a c4tigat. )oate deciziile sunt irevocabile i nu pot fi contestate. !arcina alegerii laureailor revine comitetului /obel, e%ist4nd c4te un comitet pentru fiecare categorie de premiu. 'lfred /obel a stabilit fr ec"ivoc instituiile competente n testamentul lui interesant, fr mcar s le ntrebe nainte. #up moartea lui /obel, pe -5 decembrie -=;@, au mai trecut c4iva ani p4n c4nd instituiile respective s fie dispuse i n stare s preia sarcinile g4ndite pentru ele, aa c premiul /obel s a acordat pentru prima dat abia n anul -;5-, i anume germanului Iil"elm &onrad Goentgen pentru descoperirea razelor numite de el H", olandezului Cacobus vanJt :off pentru descoperirea legilor presiunii osmotice, germanului Emil 'dolp" von Ke"ring pentru lucrrile privind serote rapia i poetului francez !ullE $rud"omme. $rimul premiu /obel pentru pace i a revenit .umtate francezului Frederic $assE i .umtate elveianului Cean :enri #unant, ntemeietorii &rucii Goii. #e atunci premiile pentru fizic i c"imie sunt acordate de 'cademia Gegal de tiine din !uedia, de alegerea laureatului n medicin ori psi"ologie se ocup (nstitutul 0arolins1a din !toc1"olm, laureatul premiului /obel pentru literatur

-A '/#GE'! E!&:K'&: este ales de 'cademia !uedez i, n fine, premiul /obel pen tru pace este decis de un comitet ales de !torting, parlamentul norvegian. n anul -;@=, Kanca (mperial suedez a fondat, n amintirea lui 'lfred /obel, un premiu pentru tiine economice, care este contestat i a crui desfiinare este cerut permanent, pentru c el nu este un premiu /obel veritabil". Gegulile cu privire la cine are voie s nominalizeze candidatul difer n funcie de premiu. #ou reguli sunt ns general valabile9 mai nt4i, nimeni nu se poate propune pe sine nsui. n al doilea r4nd, at4t membrii comitetului, c4t i laureaii anteriori ai premiului /obel pot face propuneri. n acest scop fiecare comitet /obel i creeaz o reea mondial de contacte cu instituiile importante n domeniu. 'cest cerc cuprinde mai multe mii de persoane, crora li se trimite anual c4te o circular, cu rugmintea de a nominaliza candidai pentru premiul /obel. )oate nominalizrile de luat n consideraie pentru premiile anului n curs trebuie s a.ung neaprat la respectivul comitet /obel nainte de - februarie. #up - februarie, comitetele /obel ncep s evalueze nominalizrile. ntre timp au fost nfiinate anumite institute /obel, pentru c astzi un comitet format din cinci persoane nu poate efectua nici mcar trierea celei mai importante literaturi de specialitate, ca s nu mai vorbim de evaluarea lucrrilor celor propui. )rebuie ns precizat c comitetul /obel doar pregtete decizia, nu o ia el. 'dunarea /obel este aceea care acord n final premiul, iar sarcina comitetului este ca p4n la nceputul lunii octombrie, c4nd se ntrunete adunarea, s prezinte o list cu propuneri care va fi votat. n practic, aceste recomandri reprezint aproape nominalizarea, dar adunarea nu are obligaia de a le respecta, ci teoretic poate alege pe altcineva, care s nu fi fost propus de comitet. 'stfel, 'dunarea /obel din -;?;, compus din apro%imativ >5 de profesori de la (nstitutul 0arolins1a, a respins propunerea comitetului, $GE6(,+ /*KE+ -> despre care se tie doar c era orientat ctre cercetarea funda mental din bio medicin, i n locul acestei propuneri a acordat premiul /obel descoperitorului tomografiei computerizate.

(mediat dup votare se face celebra anunare telefonic a respectivului ori a respectivilor, i n conferina de pres care urmeaz se face cunoscut numele viitorului laureat al premiului /obel. 'a cum a dispus 'lfred /obel, un premiu poate fi mprit la cel mult trei laureai. &u e%cepia premiului /obel pentru pace, care poate fi acordat i unor instituii ori unor grupuri, premiile /obel pot fi acordate numai persoanelor individuale, care n momentul votrii trebuiau s fie n via. #oar cel care moare nainte de acordarea premiului din decembrie, dar dup ce se face alegerea sa i dup ce se face cunoscut numele lui n octombrie, primete premiul /obel postum. ,ltimul astfel de caz s a petrecut n -;;@, c4nd Iilliam !pencer, laureat al premiului /obel pentru tiine economice, a murit din cauza unei boli de inim la scurt timp dup ce a fost fcut cunoscut alegerea lui. 'v4nd astzi valoarea de apro%imativ un milion de euro, premiul /obel n bani este unul dintre cele mai generoase premii din lume. i aa a fost totdeauna. i anume n primii anii de acordare a premiului /obel, naintea inflaiilor i a rzboaielor mondiale, acesta a fost ceva mai redus nominal, dar el corespundea totui salariului unui profesor universitar pe douzeci i cinci de ani, reprezent4nd o valoare mai mare dec4t a celui de acum. (ntenia lui /obel era drept dovad este i repartizarea premiului pe persoane individuale, revoluionar pentru acele vremuri de a promova cercettori i artiti tineri, foarte promitori, i de a i face independeni de constr4ngerile materiale. #ar practic, este vorba n ma.oritatea cazurilor despre brbai n v4rst, distini pentru descoperiri sau opere realizate cu mult n urm. #e decenii media de v4rst a laureailor /obel este de @< de ani, iar procenta.ul femeilor premiate este -@ '/#GE'! E!&:K'&: de AL. #ar n ciuda tuturor criticilor i ostilitilor manifes tate, premiul /obel este ca i p4n acum poate c"iar mai mult dec4t nainte cea mai dorit distincie din lume. Este o instituie. /u trebuie s se e%plice, s se .ustifice, nu rspunde n faa nimnui. E%ist o mulime de premii, pentru o mulime de prestaii, unele c"iar mai generoase, dar toate plesc n faa premiului /obel. 6ulte decizii ale comitetelor /obel au fost criticate, nu puine s au dovedit a fi alegeri nefericite, dar ntotdeauna au fost decizii independente. #in c4te se tie, asupra deciziilor de acordare a premiilor nu s au e%ercitat vreodat influene oficiale sau diplomatice. (nstituiile

/obel se m4ndresc c rm4n neinfluenabile de lobbE uri ale diverselor cercuri interesate. )uturor le este clar c, dac cineva ar reui s cumpere un premiu /obel, asta ar nsemna sf4ritul acestei instituii. 6ai e%act9 dac s ar a.unge la aa ceva i dac s ar afla. (n anul n care ceva nu a funcionat cum trebuia, s a nt4mplat ca la nceputul lui octombrie un 6c#onnell #ouglas =? al companiei !'!, care se pregtea de decolare pe aeroportul milanez +inate, s se izbeasc de un &essna Kusiness Cet rtcit pe linia de decolare din cauza cetii dese din acea diminea. 'vionul de pasageri a acroat un "angar pentru baga.e, s a fr4nt n dou cu rezervoarele pline pentru un zbor la &open"aga i s a aprins ntr o clip. /ici unul dintre cei -5A pasageri, dintre care >@ erau ceteni italieni, i nici cei ase membri ai ec"ipa.ului sau cele patru persoane aflate la bordul avionului &essna nu a supravieuit. &ercetrile au artat c sistemul de radar la sol al aeroportului era scos din funciune pentru lucrri de ntreinere. &omunicarea dintre turn i &essna, contrar prevederilor internaionale care cereau s fie efectuat n limba englez, se desfaurase parial n limba italiari i, n plus, turnul de control nu ateptase confirmarea recepionrii indicaiilor de $GE6(,+ /*KE+ -? ctre pilotul aparatului &essna. * mulime de greeli ce ar fi putut fi evitate, dar care mpreun au dus la un tragic accident. (n discuiile despre msurile deficitare de siguran de pe aeroportul din 6ilano i despre brambureala din supraveg"erea zborului, nu s a fcut niciodat cunoscut c printre victimele suedeze se aflau i trei profesori de la (nstitutul 0arolins1a din !toc1"olm. &u alte cuvinte, trei membri ai comitetului care peste doar c4teva zile urma s decid asupra acordrii premiului /obel pentru medicin. &'$()*+,+ 7 &ei mai muli medici nu se simt la locul lor n biserici, mai ales c4nd motivul prezenei lor acolo este o slu.b funerar. 6isiunea medicinei este mbuntirea vieii sau cel puin prelungirea ei, i atunci c4nd cineva se dedic acestei lupte, nu i place s constate c n ciuda tuturor eforturilor, victoriilor i realizrilor, la captul vieii se afl totui inevitabil moartea, dintotdeauna i far nde.de de sc"imbare.

(n acest caz moartea era prematur, neateptat i intervenise cu teribil repeziciune, ea lovise n plus trei distini cercettori n domeniul medicinei o infamie suplimentar. #eoarece autoritile italiene nu erau nc dispuse s predea cadavrele celor trei profesori se vorbea c nici mcar nu fuseser scoi ntregi dintre rmiele avionului pe altar se aflau doar fotografii nrmate decent n crom, cu band neagr, copii n format mare, alb negru, ale portretelor oficiale ale tuturor anga.ailor de frunte, pe care departamentul de pres al (nstitutului 0arolins1a le avea pregtite pentru publicaii. 'rtau demn toi trei. Bduvele lor stteau n primul r4nd, una dintre ele, nlcrimat, celelalte dou aflate nc sub oc. Kncile din spatele lor erau rezervate pentru profesorii institutului, iar dup ei se ng"esuiau asistenii, doctoranzii, laboranii, secretarele, anga.aii admi"istrativi i n cele din urm numeroi studeni, n msura n care mai era loc n biseric. $GE6(,+ /*KE+ -; n mi.locul celui de al patrulea r4nd de bnci sttea profesorul :ans *lof 'ndersson, un farmacolog care lucra de nousprezece ani n institut. 6ai t4rziu va mrturisi c nu reinuse nimic din cele spuse de preot. n loc de asta i privise mereu ceasul pe furi, ntreb4ndu se dac nu cumva era stricat3 era imposibil ca timpul s se scurg at4t de ncet. n timp ce preotul continua s vorbeasc despre c4t de minunai oameni fuseser cei trei decedai, i toi l ascultau cu o min serioas, g4ndurile lui :ans *lof 'ndersson zburau la ceea ce avea s se nt4mple. Ba trebui s le str4ng m4inile vduvelor, s le asigure de toat compasiunea sa momente de care i era groaz. #ar nu e%ista alt cale. &ei trei decedai i fuseser colegi, se cunoteau de la festiviti, recepii i din alte ocazii. 6ai mult, una dintre femei se ocupase pe c4t de nduiotor, pe at4t de neateptat de fiica lui, 0ristina, atunci c4nd n urm cu patru ani (nga, soia lui :ans *lof, murise ntr un accident de circulaie. Era dator. i nu avea idee cum se va ac"ita acum, c4nd era posibil i necesar s o fac. /u tia nici mcar ce trebuia s spun. )otul se petrecuse brusc. )otul se nt4mpla brusc. :ans *lof a declarat mai t4rziu c pentru cei disprui simise un fel de suprare. #e fapt ce cutaser cei trei n (taliaM 6embrii 'dunrii /obel aveau la nceputul lunii octombrie cu adevrat mult de lucru la !toc1"olm, i n orice caz c"estiuni mai serioaseN

' mai spus i c, parc d4nd curs unui impuls interior, se ntorsese e%act n momentul n care cineva l privea insistent. 'cel cineva era Kosse /ordin, care la trei r4nduri n spatele lui sttea sub un vitraliu, ad4ncit ntr o discuie purtat n oapt cu un brbat pe care :ans *lof nu l cunotea. :ans *lof avusese impresia c cei doi l priveau, dar i ntorseser privirile c4nd se uitase la ei. Kosse era ceea ce s ar putea numi cel mai bun prieten din institut al lui :ans *lof, n msura n care n atmosfera <5 '/#GE'! E!&:K'&: campusului, caracterizat n mare msur de concuren, o astfel de noiune i mai gsea locul. :ans *lof ar fi fost gata s recunoasc oric4nd c senzaia de apropiere se datora probabil faptului c birourile lor se aflau vizavi pe cele dou laturi ale strzii Bon Euler i se puteau vedea prin ferestre atunci c4nd vorbeau la telefon. Gareori discutau c"estiuni profesionale 2 Kosse era fiziolog celular, :ans *lof era far macolog3 ntre cele dou domenii e%istau tangene, nu ns i n direciile de cercetare ale celor doi. Ei se ntreineau mai cur4nd pe tema unor activiti recreative, b4rfa n institut i alte teme asemntoare. &u vocea celuilalt n urec"e, cu silueta ncadrat de plantele de camer i n spatele geamului semi oglind, aa stteau deseori unul n faa celuilalt, c4nd unul din ei voia s se lmureasc cu privire la aprecierea unui student, c4nd Kosse plasa o glum deoc"iat sau un pont de la burs sau c4nd :ans *lof avea nevoie de un sfat cu privire la educaie9 Kosse avea patru fete, dintre care dou erau de.a mritate, i trecuse prin tot ce putea s treac un tat de fete. :ans *lof se g4ndi la cine ar putea fi acel brbat. n biroul lui Kosse nu l mai vzuse, ar fi remarcat sigur oc"ii ca de pete, mult distanai ai acestuia. Kosse l asculta cu atenie, cu o figur ine%presiv, ddea doar din c4nd n c4nd din cap sau mai punea c4te o scurt ntrebare. $robabil c era vorba despre una dintre afacerile secretoase ale lui Kosse. :ans *lof nu tia ceva sigur, dar Kosse pesemne c avea unele ocupaii secundare la stilul de via pe care l afia. * cas n cea mai bun zon din Ba%"olm, ntotdeauna cel mai nou model de Bolvo, concedii n )"ailanda sau 6alaezia 2 :ans *lof tia c salariul de profesor universitar nu i permitea asta i nici nu credea c Kosse finana toate acestea din speculaii de burs. &ci prea multe dintre ponturile date de el se dovediser a fi baloane de spun.

:ans *lof remarc faptul c o femeie mai n v4rst, pe care i o amintea vag ca lucr4nd n administraia studeneasc, $GE6(,+ /*KE+ <i urmrise evident dezaprobator privirea curioas aruncat napoi i se uit din nou n fa. i spuse c n fond nu l privea ceea ce fcea Kosse. $reotul prea c a.unsese la final, corul c4nta ceva funebru. &4nd oamenii din .urul lui se ridicar, se ridic i :ans *lof arunc4nd o privire ctre Kosse /ordin i spre uimirea lui constat c acesta tocmai arta ctre el, iar brbatul slab cu oc"i ca de pete ddea nelegtor din cap. $entru a nu provoca din nou m4nia femeii de la administraie, :ans *lof ntoarse imediat privirea spre altar, dup care, curios, mai ntoarse o dat capul ntr o parte. &ei doi stteau acolo, priveau spre crucea de sus cu toat seriozitatea i, ca ma.oritatea celor din biseric, c4ntau i ei fr cine tie ce convingere. /imic nu prea s indice c mcar l remarcaser. #up ce totul se nc"eiase, :ans *lof parcurse drumul de ntoarcere fc4nd intenionat un ocol, pentru a bea undeva o cafea, dar renun, o lu pe )omtenbodaOeg i parc n faa cldirii Kerzelius, suficient de departe de forumul /obel, pentru a evita pericolul s nimereasc printre microfoanele celor de la pres. Era aproape o minune c mass media se comporta at4t de reinut, n loc de a e%ploata la ma%imum, ca senzaional, moartea cu puine zile naintea votrii, a celor trei membri cu drept de vot ai 'dunrii /obel. n campus nu erau mari sc"imbri. !tudenii stteau n grupuri, cu geni ori teancuri de cri sub bra, fumau, r4deau. Biaa mergea mai departe. E%act ca atunci c4nd :ans *lof se ntorsese de la spital i c4nd (nga nu mai era. * lu pe drumul ce trecea prin faa caselor de oaspei, o potec marginal printre containere cu gunoi i pe l4ng un rezervor cu azot lic"id, care ducea n spatele institutului farmacologic. $e vremuri aceasta fusese o cale de acces normal, dar n ultimii ani au nceput s fie instalate diverse containere printre cldiri. Erau mbrcate n lemn rou, ntr o ncercare de a imita roul crmizilor zidu << '/#GE'! E!&:K'&:

rilor vec"i din .ur, dar artau totui ca nite cuti tiinifice. $e drumul rmas dou persoane puteau trece cu greutate una pe l4ng alta. #e balustrada de la intrarea dinspre sud era legat cu lan o biciclet de mai mult de o sptm4n. &ineva probabil administratorul cldirii pusese pe ea un bilet n care scria c aici nu era permis lsarea bicicletelor i c n scurt timp aceast biciclet va fi ndeprtat, dac proprietarul ei nu o ridic ntre timp. Era o biciclet aproape nou3 era greu s i imaginezi c fusese pur i simplu uitat. :ans *lof scoase din buzunar legitimaia cu care se desc"idea ua n baza unui cod actualizat i citi obinuitele anunuri lipite pe sticla uii. Cumtate dintre ele se refereau la am4narea ori anularea unor prelegeri planificate, din cauza celor trei decese. 2 $rofesor 'nderssonM ntreb n acel moment cineva din spatele lui. B pot vorbi un moment, v rogM :ans *lof se ntoarse. Gsrit parc din pm4nt un brbat ntr o pelerin de un cenuiu nc"is, n m4n cu o valiz din piele. 2 $oftimM i potrivi oc"elarii. (n momentul urmtor recunoscu figura omului. Era brbatul care vorbise n biseric cu Kosse /ordin. Krbatul cu oc"i de pete. &'$()*+,+ A 2 ! vorbii cu mineM repet :ans *lof n timp ce l privea pe brbat i ncerca s neleag ce nsemnau toate acestea. ,n sentiment neplcut i fcea loc n sufletul lui. #e ceM 'dic, vreau s spun, despre ce este vorbaM $e faa brbatului nu se putea citi nimic. 2 /u v pot spune n c4teva fraze. Gidic uor valiza. )rebuie s v art ceva. 2 #ar acum nu am timp. Era varianta lui standard de scpare. n faa studenilor funciona totdeauna. &erei secretarei mele s v fi%eze o nt4lnire. 2 #ureaz doar c4teva minute, insist brbatul cu oc"ii at4t de distanai. i este deosebit de urgent. :ans *lof 'ndersson respir cu greu, dezarmat9 2 /u pot aa simplu... #oar c venii i pretindei... !e opri. &umva era sigur c brbatul nu va pleca, indiferent de ce va spune el. #e fapt, cine sunteiM

2 /umele meu este ConCo"ansson. 6ai t4rziu :ans *lof a povestit c de.a n modul n care strinul pronuna acest nume comun rsuna o indiferen dispreuitoare, ca i cum ar fi vrut de fapt s spun9 #ac inei neaprat, v torn o minciun, este bineM 2 i ce vreiM 2 #oar c4teva minute. /u v va lua mai mult timp dec4t am irosit aici, afar. 2 #e ceM &ine v a trimisM $rofesorul /ordinM <A '/#GE'! E!&:K'&: *c"ii alunecoi de pete ai brbatului l e%aminar cu o privire ciudat. Fa i cum ar fi fost nite bile de oel colorate ingenios. 2 ! mergem la dumneavoastr n birou, profesore 'ndersson, spuse el cu o siguran creia :ans *lof nu i se mai putea mpotrivi. #eci se ntoarse resemnat ctre u, trecu legitimaia prin cititor, form codul cifric i, c4nd broasca cni, trase ua. Era plin de o m4nie slbatic ndreptat contra lui nsui, n timp ce pea de a lungul coridorului i urca scrile, iar brbatul cu valiza l urma fr s scoat un cuv4nt, de parc ar fi fcut un lucru de la sine neles. '.unser n tcere sus, fr s se fi nt4lnit cu cineva. :ans *lof desc"ise ua biroului su i abia dup aceea i veni ideea c ar fi putut s simuleze c uitase c"eile n main3 i venea s i trag palme pentru c nu i trecuse aa ceva prin cap mai devreme. 'cum era prea t4rziu. :ans *lof se ndrept ctre birou, art4nd cu o micare a capului ctre scaunul gol, lu fr s mai aleag un teanc de documente de pe raftul pentru cri i le tr4nti cu zgomot pe mapa de birou, pentru ca brbatul s priceap c pe el l atepta munca, o adevrat munc, i nc mult. $rivi pe fereastr, dincolo, la cldirea (nstitutului /obel pentru Fiziologia &elular, dar Kosse nu era n biroul lui. &4nd se ntoarse, brbatul desc"isese de.a valiza pe care o pusese pe birou. n ea se afla ceva brun rocat i alb albastru, i :ans *lof trebui mai nt4i s mi.easc oc"ii i s i potriveasc iari oc"elarii nainte de a i da seama c era vorba despre pac"ete de bancnote de c4te cinci sute de coroane. 2 n total trei milioane, spuse brbatul.

n primul moment :ans *lof rmase mut. #eci asta era. /ecunoscutul era ziarist i ncerca astfel s obin informaii. $robabil c voia s tie cum stteau lucrurile cu votarea. &ine urma s ia locul celor decedai. /imeni, dar asta nu i o va $GE6(,+ /*KE+ <> spune :ans *lof dac tipul era prea prost pentru a citi statutul. (nstitutul 0arolins1a trebuia s promoveze noi oameni pentru locurile rmase acum vacante. Bor avea loc noi alegeri pentru 'dunarea /obel. #ar era o procedur care dura sptm4ni. !au brbatul voia s afle cu totul altcevaM )e pomeneti c dorea s afle dinainte cine va fi laureat al premiului /obel pentru medicin anul acestaM 'r fi bineneles revolttor. 'r fi revolttor i c cineva se atepta ca el s fie acela care s dezvluie asta. i recpt glasul. 2 /u are nici un sens, spuse el i scutur capul ca s sub linieze c4t de lipsit de sens era. 2 Eu sunt doar solul, spuse brbatul. ntinse m4na, atinse valiza i o mpinse puin ctre :ans *lof 'ndersson. *amenii care m trimit m au nsrcinat s v ofer aceast sum 2 trei milioane de coroane suedeze 2 dac la viitoarea alegere pentru premiul /obel pentru medicin vei vota pe doamna profesor !ofia :ern4ndez &ruz. :ans *lof 'ndersson l privea pe brbat cu un sentiment absolut ireal. #oar g4ndul c cineva se aventura cu o valiz plin de bani n biroul unui membru al 'dunrii /obel, sper4nd serios c acesta se va lsa mituit, era ilar. (ar c acest efort o privea tocmai pe !ofia :ern4ndez &ruz friza de.a absurdul. !ofia :ern4ndez tria i lucra n Elveia. +a vremea ei se fcuse cunoscut la ,niversitatea din 'licante, prin e%periene privind interaciunea dintre sistemul "ormonal i structura neuronic, un concept sclipitor, care l fascinase pe :ans *laf de c4nd citise primul articol despre ea. n acelai timp ea declanase o furtun de proteste morale. /u numai, dar mai ales n !pania. &"iar la 0arolins1a :ans *lof era singurul n aprecierea sa pozitiv, n interiorul institutului nu i se ddea nici o ans cercettoarei spaniole. Faptul c cineva ncerca s obin pentru ea premiul /obel prin mituire, i c acesta se <@ '/#GE'! E!&:K'&:

adresase cu aceast insolent cerere probabil tocmai singurului om care avea drept de vot i care i aa era decis de mult s o voteze era de.a tragic. 2 mi pot permite s interpretez tcerea dumneavoastr drept un acordM se interes brbatul cu oc"ii alunecoi. Fcu i un gest de scuz. )rebuie s transmit rspunsul dumneavoastr celor care mi au dat aceast sarcin. :ans *lof trase ctre el scaunul de la birou, i dup cum a povestit mai t4rziu, o fcuse pentru a menine o distan de siguran fa de bani, i se aez ocat. 2 !untei smintit. !tr4ngei v banii imediat i ieii. Krbatul scoase un oftat i spuse ncet9 2 #ac refuzai acum, facei o greeal. &redei m. 2 'far, opti :ans *lof. Este un sfat bine intenionat. Krbatul ddu din cap, dar nu dezaprobator, ci mai cur4nd cu ngri.orare. 'r trebui s luai banii i s facei ceea ce vi se cere. 2 'far. 2 +uai i. Facei v un serviciu i luai iN 2 'farN url :ans *lof. $rsii biroul meu n clipa aceasta, sau c"em poliiaN 2 Kine. Krbatul ridic braele i se ridic i el n picioare. Kine. &um vrei dumneavoastr. /u este nici o problem, ntoarse valiza ctre el, ls capacul s cad cu zgomot i acio n ncuietorile, care se blocar cu un zgomot ca de ctue. #ar v vei dori s m fi ascultat. 2 /ici un cuv4nt mai mult. i brbatul nu mai rosti nici un cuv4nt. +u de pe birou valiza de culoare maro nc"is, ca i cum n ea nu ar fi fost dec4t cel mult maculatur, se ntoarse i dispru fr s se mai ntoarc vreodat. Pgomotul fcut de ua care se nc"ise n urma lui pru c dureaz o venicie n ncpere, c nu voia s se mai sting nicic4nd. !au poate c rsuna mereu i mereu doar n capul $GE6(,+ /*KE+ <? luiM :ans *lof se ndrept, se duse la lavoar, se privi n oglin da de deasupra acestuia i i aran. confuz c4teva uvie albe ale prului ce devenea tot mai rar. 'vea pete roii pe fa i vasele de s4nge

de pe nas preau imense. #esigur c tensiunea arterial i crescuse mult. E%ces de adrenalin. 'vea nevoie de un antidot... nu, altceva... ncerc s revad n minte sistemele de reglare bioc"imice, punctele n care intervin substanele active farmacologice. #ar era prea nervos pentru a se putea concentra. n cele din urm lu pur i simplu o .umtate de duzin de pastile de valerian dintr o sticlu maronie neinscripionat aflat n biroul lui i le ng"ii cu puin ap. !e prbui apoi pe scaunul din spatele biroului, cu faa ctre fereastr, atept4nd ca Kosse /ordin s intre in birou sau ca tabletele s i fac efectul. Kosse nu veni. :ans *lof atept ndelung, privind fi% n ncperea goal, ntunecat de vizavi. n cele din urm se ntoarse spre birou, ridic receptorul telefonului i form numrul comitetului /obel. i spuse numele c4nd rspunse una din cele dou secretare i zise9 Breau o audien la preedinte. &4t mai repede posibil. &'$()*+,+ > &u prul su alb, bogat, purt4nd costume englezeti din trei piese, (ngmar )"unell, preedintele comitetului pentru premiul /obel, avea n el ceva dintr un mare senior. Era unul dintre cei mai n v4rst profesori din institut3 la sf4ritul perioadei de trei ani n care funciona ca preedinte al comitetului va fi probabil pensionat o perspectiv la care visau nu puini membri ai colegiului. 2 :mm... zise acesta g4nditor, c4nd :ans *lof termin de vorbit. 'poi se rezem de speteaza fotoliului, un fotoliu greu, maroniu, cu tetier i rezemtori pentru brae, cu tapieria prins n inte de aur, spri.ini ntre ele v4rfurile degetelor ntinse ale ambelor m4ini i se uit la cel aflat n faa lui cu o privire ce nu spunea nimic. i, dup prerea dumneavoastr, ce trebuie s fac eu acumM ntrebarea l surprinse pe :ans *lof. )"unell trecea drept o capacitate de necontestat n domeniul membranelor celulare, dar c"iar binevoitorii spuneau despre el c de la o vreme tria ntr o lume proprie. 'lii ziceau sincer c ar fi un idealist de mod vec"e, lipsit de orice speran. )otui sau poate c tocmai din aceast cauz :ans *lof se ateptase ca acesta s reacioneze e%trem de indignat. 2 /u tiu, recunoscu el. Eu am plecat de la ideea c e%ist reguli pentru aa ceva. 6suri. 2 B referii la descalificareM 2 &am aa ceva. &a o ultim consecin, bineneles.

$GE6(,+ /*KE+ <; (n timp ce se g4ndea, )"unell btea darabana cu v4rfurile degetelor arttoare, micri mici, nervoase, i dup puin timp se opri, pentru c evident, a.unsese la o concluzie. 2 #e c4t timp suntei la 0arolins1a, :ans *lofM #ei :ans *lof era profesor, iar n viaa normal era orice altceva dec4t o minune a spontaneitii, aceast informaie o putea da oric4nd. Era suficient s adauge cinci ani la v4rsta fiicei sale, asta era toat mec"eria. 2 n august s au mplinit nousprezece ani. 2 #ar din c4te mi amintesc, nc nu ai fcut parte din comitet, nuM t. /u. $entru a face parte din comitetul /obel, acel for alctuit din cinci persoane, care fcea adevratele pregtiri ale nominalizrii laureailor, trebuia s fii ales de ctre ceilali membri ai adunrii. #intr un motiv oarecare el nu fusese pus n situaia aceasta. 2 'tunci trebuie ca nainte de toate s v spun ceva despre munca n comitet. )"unell i mpreun m4inile i fi% cu privirea un col de sus al ncperii. 'tunci c4nd la nceputul lunii februarie e%aminm lista nominalizrilor, prima ntrebare pe care ne o punem nu este care dintre ei au meritat premiul. $remiul l au meritat muli, tii asta la fel de bine ca mine. /u, prima ntrebare pe care ne o punem este9 de ce a fost nominalizat acest brbat ori aceast femeieM #e ctre cineM #e ceM &e realizeaz prin asta cei care l au nominalizatM Este nominalizarea rsplata unui serviciuM E%ist legturi pe care noi nu le cunoatemM &ontacte cu e%periM i aa mai departe. $roblema influenei se pune de la nceput. ntr un anume fel ea este integrat sistemului nostru, prin aceea c fiecare laureat al premiului /obel poate nominaliza candidai. * regul care ncura.eaz un fel de nmulire cosangvin, nu i aaM !tatistic privind, cineva care lucreaz cu un laureat al premiului /obel are clar anse mai mari de a primi i el odat 75 '/#GE'! E!&:K'&: premiul. #e acest lucru trebuie s fim contieni. n plus, astzi lucreaz muli savani emineni nu n instituiile de stat, ci n industrii i laboratoare ale concernelor multinaionale. Este evident c firmele sunt interesate s vad pe podiumul nvingtorilor pe cineva din r4ndul lor i desigur c ncearc s utilizeze i fa de noi acelai gen de lobbE care

i avanta.eaz n faa parlamentelor i guvernelor. i ndrept din nou privirea ctre :ans *lof i i z4mbi rece. #e regul, fr succes. :ans *lof l privi pe interlocutor nu lipsit de consternare. !una de parc preedintele comitetului /obel purta zilnic astfel de discuii. 2 *mul va ncerca la altcineva, spuse el. $oate c cineva c"iar va accepta banii. 2 !e poate. )"unell se aplec n fa i cobor pleoapele ntr o privire dispreuitoare, viclean9 n treact v a ntreba, de fapt dumneavoastr de ce nu i ai luatM EuM +ui :ans *lof i se tie respiraia. 2 #ac dumneavoastr, dup cum spunei, intenionai oricum s votai pentru :ern4ndez, i ai fi putut lua fr a avea probleme de contiin. n definitiv, "otr4rea dumneavoastr nu ar fi fost astfel influenat. (ar trei milioane de coroane, n plus neimpozabile, sunt bani buni, a zice eu. :ans *lof observ c m4inile i str4ngeau braele fotoliului n care edea. 2 &olega, v asigur c nu m am g4ndit la asta nici mcar o secund, declar el cu voce forat. Geputaia i integritatea premiului /obel sunt sfinte pentru mine. 2 'a, aa, sfinte. )"unell inspir accelerat, se spri.ini de speteaza fotoliului, cu brbia inut n m4inile mpreunate ca pentru rugciune i rmase aa, fr s mai spun nimic. 2 !per c m credei, spuse n cele din urm :ans *lof, c4nd nu mai putu suporta linitea. $GE6(,+ /*KE+ 7)"unell ddu din cap g4nditor. 2 tii, ncepu el pe un ton ciudat de indiferent, nu mi scap nimic din discuii. /u mi a scpat nici c ma.oritatea se pronun defavorabil fa de !ofia :ern4ndez &ruz. $entru c este femeie. i n plus o spaniol este de neimaginat ca una ca ea s desfoare o activitate important n domeniul neurofiziologiei, nuM i trec4nd sub tcere aceast inefabil discuie moral. 'cestea sunt pre.udecile stimabililor notri colegi. $rivi nainte pierdut n g4nduri i ddu de c4teva ori din cap vistor. Ei, da, poate c pre.udecile mele nu sunt cu

nimic mai grozave. #ar eu am cunoscut o odat pe !ofia :ern4ndez &ruz. Era pe vremea c4nd nc mai lucra la ,niversitatea din 'licante, cu doi ani nainte ca s izbucneasc circul din pres i ea s se mute la Kasel. 6ult timp nainte. $e atunci cerceta modurile de funcionare ale narcoticelor i, dei c"iar din perspectiva actual, aceasta era o etap consecvent din munca sa, mi amintesc c o gseam realmente parado%al. $entru c ea este una dintre cele mai iui la minte persoane pe care le am nt4lnit vreodat. i pe deasupra una dintre cele mai perspicace. :ans *lof alunec .enat pe marginea din fa a scaunului. 2 /iciodat nu m am ndoit de calificarea ei. #up cum am spus, eu oricum voiam s votez pentru ea. 2 !untei de acord c profesorul :ern4ndez &ruz nu avea nevoie de influenri incorecteM 2 'bsolut. 2 /u este aaM 'nul acesta ea a fost nominalizat pentru prima oar. (n medie un candidat este nominalizat de opt ori nainte de a primi premiul /obel. i ea este nc t4nr ce v4rst areM &incizeci i cinci de aniM &incizeci i aseM $oate c de data aceasta nu va primi premiul, dar l va primi c4ndva. )"unell se nclin uor. n plus, privii tema activitii ei. Ea a fcut s progreseze enorm cunotinele noastre privind ansamblul "ormoni sistem nervos. ' artat cum se ntreptrund 7< '/#GE'! E!&:K'&: spiritul i corpul. &eea ce ziarele denumesc at4t de nflorat e%perimentul de la 'licante" va figura indiscutabil peste zece ani n manualele de liceu. #ar nu e%ist nici un folos economic pe care cineva l ar putea obine din acordarea premiului. /ici un medicament, nici o form de tratament, nimic. :ans *lof confirm9 2 &orect. )"unell l privi i ridic din spr4ncenele stufoase i albe. 2 #eci, v pun ntrebarea9 de ce s fi ntreprins cineva o astfel de aciune nec"ibzuitM :ans *lof se ngrozi de ntorstura luat de discuie, pentru c se prea c (ngmar )"unell nu credea cele povestite de el. #e fapt nu putea s prezinte nici o dovad.

2 'a este, recunoscu el. 6 g4ndesc doar c ar trebui s reacionm. +a nevoie s l transformm ntr un e%emplu. 2 #escalific4nd o pe !ofia :ern4ndez &ruzM 2 #e e%emplu. mi pare ru. (ngmar )"unell i ncruci braele i l e%amin cu o privire dispreuitoare. 2 /u v a trecut prin cap c tocmai asta ar putea fi ceea ce necunoscutul sau cei aflai n spatele lui vor s obinM :ans *lof nu privise p4n atunci lucrurile aa. i ar fi fost la mintea cocoului. i, dac ncepea s g4ndeasc n acest sens, se desc"ideau perspective care i puteau tia rsuflarea. $erspective care mai cur4nd deveneau abisuri. )rebuia s se g4ndeasc la aa numita 0ortlist, lista candi dailor, pe care comitetul o ntocmea i o prezenta 'dunrii /obel nainte de votare. &a de obicei, pe list se aflau i n acest an cinci nume. #osarele cu circuit strict confidenial fuseser distribuite ntre timp tuturor celor cu drept de vot. &eea ce nu nsemna c cineva nu se putea ridica n adunare ca s se pronune pentru o alt nominalizare de fapt deseori se nt4mplase astfel 2, dar de regul recomandarea comitetului era ec"ivalent cu o decizie preliminar. $GE6(,+ /*KE+ 77 $rimul nume din 0ordist, deci favoritul din acest an, era cel al unui bioc"imist care fcuse importante descoperiri n domeniul acidului ribonucleic. El se numea 6rio Fallo. ,n italian. 'ccidentul aviatic. 6ilano. Era n (talia. E%ista vreo legturM :ans *lof simi o senzaie de apsare n piept i i spuse c ar fi mai bine s nceteze s se mai g4ndeasc la astfel de lucruri. 2 &e vei faceM ntreb el. (ngmar )"unell m4ng4ie un barbion imaginar. 2 /imic, spuse el calm. Bom ignora incidentul. +ucrrile pentru acest an sunt nc"eiate, i poim4ine vom proceda la vot, pentru a acorda premiul celui mai merituos, fr a lua n consideraie c este suedez ori strin, c este brbat ori femeie, e%act aa cum a lsat 'lfred /obel s fie. &u un gest ce voia s nsemne c totul era nc"eiat, ls palmele pe birou. i fr a lua n seam c cineva ncearc sau nu s ne influeneze.

&'$()*+,+ @ #up discuia cu preedintele comitetului /obel, :ans *lof reveni n biroul lui, dar nu era n stare s g4ndeasc clar i s i continue munca, ca i cum nimic nu s ar fi nt4mplat. $rivirea lui se ndrepta mereu ctre fereastr i, c4nd zri lumin n biroul lui Kosse /ordin, sri n picioare, i smulse pardesiul de pe cuier i iei n fug. 2 &eruleN e%clam Kosse c4nd :ans *lof nvli n ncpere fr s mai bat la u. &e este cu tineM 2 &ine era brbatul de la bisericM ntreb :ans *lof cu rsuflarea tiat dup trei eta.e cobor4te i alte trei urcate. 2 &are brbatM 2 &are a vorbit cu tine la biseric. Kosse fcu oc"ii mari i ridic din umeri. 2 /u am idee. 2 'm vzut c artai ctre mine. 2 #a. Boia s tie cine eti. 2 &ine suntM &um aaM 2 :abar nu am. 6 a ntrebat dac l cunosc pe profesorul :ans *lof 'ndersson. ( am rspuns9 #a, acela este. i te am artat. $e fruntea rozalie a lui Kosse apruser primele cute de indispoziie. Brei s fii acum at4t de amabil i s mi e%plici ce nseamn toate acesteaM 2 )ipul a ncercat s m mituiasc, spuse :ans *lof i se prbui pe scaunul lui Kosse destinat vizitatorilor. 2 ! te mituiascM $GE6(,+ /*KE+ 7> 2 )rei milioane de coroane dac votez poim4ine pentru !ofia :ern4ndez &ruzN 2 /u poate fi adevrat. 2 'vea banii la el. * valiz plin. 2 !leitN Kosse se ridic cu o micare brusc, mpinse scaunul care lovi un recipient cu o "idrocultur nalt p4n la coaps, se duse la fereastr i privi afar ca i cum s ar fi ateptat s descopere pe aleea din fa nite urmritori perfizi, spion4nd. :ans *lof oft ad4nc. 2 ( am zis s se duc dracului. 2 *", bineneles. &avalerul fr fric i fr pri"an. i pe urmM

2 6 am dus la )"unell i i am povestit totul. #ar el a considerat c nu este cazul s fac ceva. 2 +a )"unellM Kosse oft i i lipi capul de geam cu un zgomot nfundat. /u, m refeream la brbat. El ce a fcut dup ce i ai spus astaM 2 ' mai insistat. ' trebuit s l amenin cu poliia, ca s i ia valiza i s plece. Kosse nu spuse la nceput nimic, apoi tr4nti o n.urtur at4t de vulgar c l fcu pe :ans *lof s tresar. Era obinuit ca oamenii s reacioneze altfel dec4t se atepta, dar se pare c astzi prinsese o zi deosebit de proast n privina aceasta. 2 i acum ce ar trebui s facM ntreb prudent. Kosse /ordin se ntoarse nemulumit i l privi ntunecat. 2 ! sperm c totul s a nc"eiat. &eM 2 '", uit astaN Kondocul fiziolog privea peste umrul lui :ans *lof, ca i cum pe peretele cenuiu cu dungi de l4ng ua biroului se petrecea ceva fantastic de interesant. !e smulse din reverie, scutur din cap ca i cum ar fi vrut s alunge din el toate g4ndurile inoportune i zise9 :ern4ndez &ruz. #ama cu decolteul acela ad4nc. /u am s neleg niciodat cum 7@ '/#GE'! E!&:K'&: cineva primete premiul /obel pentru faptul c organizeaz e%perimente cu studenii. Kate m, dar nu pricep. 2 +ucrrile ei sunt realizri tiinifice strlucite, l contrazise :ans *lof zpcit. Ea a revoluionat neurofiziologia. Kosse spumega9 2 '", da, uitasem... )u eti nebun dup ea. 2 6 tot minunez. &ineva ncearc s mituiasc un membru al 'dunrii /obel i se pare c nimeni nu se agit pentru asta. 2 Ei, da. Kanii guverneaz lumea. ! uitm asta. $oim4ine are loc votul, dup care ar trebui s bem ceva urgent, ce zici de astaM Kosse se aplec deasupra biroului, pescui notesul n care avea fi%ate nt4lnirile i ncepu s rsfoiasc paginile m4zglite cu s4rg. &erule, au trecut ani de c4nd ultima dat...N :ans *lof l privi nesigur de ce voia s semnifice asta. )recuser ani, aa era. $e atunci (nga nc tria. 2 /u mai beau. #ar tii...

2 #a, mi ai povestit. /u face nimic, tu iei ceva fr alcool. $oate c i eu am s fac la fel. Kosse trase o linie peste o m4z glitur, scrise altceva alturi, ceea ce dup liniua de unire prea s fie :ans *lof. :ai s mergem la &adier, ca ultima dat. ' fost vesel acolo. :ans *lof se ncrunt. 2 Frumos, dar scump. Kosse ridic privirea i n oc"i i se aprinse o sc4nteie slbatic, o furie pe care putu s i o struneasc doar cu mult efort. 2 Fir ar s fie, :ans *lof, uier el i tr4nti furios pi%ul pe birou, dac i faci asemenea gri.i cu banii, de ce nu i ai luat pur i simplu i s i fi inut i guraM ,n moment domni linitea care probabil c urmeaz e%ploziei unei bombe, c4nd unii sunt mori, iar alii asurzii dup bubuiala teribil. (n cele din urm :ans *lof spuse9 $GE6(,+ /*KE+ 7? Kine. +a &adier ar fi grozav. #up care iei. $este noapte sentimentele lui :ans *lof se sc"imbar. &4nd se dusese la culcare, seara t4rziu, dup ce se certase cu fiica, 0ristina, care i reproa c nu o ascult i nu o ia n serios, i c ceilali din clas primesc mult mai muli bani de buzunar i nici nu trebuiau s fie at4t de devreme acas, atunci era e%asperat de faptul c valori ca cinstea, buna cre din, spiritul cercettor i entuziasmul pentru o cauz nu preau a mai fi preuite mai mult dec4t banii i ceea ce se putea cumpra cu ei9 autoritate, aparen, obiecte. &4nd se trezi a doua zi, e%asperarea se transformase n furie mocnit. /u 2 decise el. !e va mpotrivi c"iar de ar fi singurul i ultimul din ntreaga lume care g4ndea astfel. Era necesar s trag o linie despritoare i s spun9 p4n aici, i nu mai departe. i aceast delimitare era premiul /obel. )estamentul lui 'lfred Kern"ard /obel era una dintre cele mai mree decizii luate spre binele omenirii, individual, de ctre un om. #ei i dob4ndise averea prin descoperirea dinamitei i a altor e%plozivi, i o datora rzboiului, la nc"eierea vieii lui a dispus ca ea s fie destinat tiinei, literaturii i nainte de toate pcii. El a g4ndit dincolo de graniele naionale, dincolo de rase i generaii, ntr o vreme

n care aceste idei erau mult mai revoluionare dec4t astzi. $rin pre miul /obel viziunea lui devenise mit, surs de fore pentru tot ce era pentru omenire mai nobil i mai nltor. i cineva cutezase s loveasc cu toporul n rdcinile acestei sublime instituiiM &ineva era at4t de .osnic nc4t s atace prin mituire grosolan integritatea i independena acordrii premiuluiM /iciodat. (n adunarea ce va avea loc m4ine, el, :ans *lof 'ndersson, se va ridica i va vorbi despre ceea ce se nt4mplase. i va obliga la o discuie. /u i va gsi linitea p4n 7= '/#GE'! E!&:K'&: c4nd nu va e%ista sigurana c nici unul dintre cei cu drept de vot nu era c4tui de puin influenat i c decizia comitetului nu era supus nici unui alt criteriu dec4t cel al e%celenei tiinifice. /u trebuia s e%iste nici o ndoial, nici o umbr s nu planeze asupra prestigiului premiului /obel. #e aceste lucruri se va ocupa el. ,urat de a i fi gsit locul n lume, nsufleit de entuziasmul pe care i l insufl luarea unei "otr4ri bune i mpcat cu sine nsui, prsi casa ca n fiecare diminea, la puin timp dup ce fiica lui plecase la coal, i se duse la institut. #e data aceasta conduse pe calea de acces principal, i atunci c4nd coti spre terenul unde se afla 0arolins1a vzu staionate n partea st4ng a forumului /obel furgonetele firmei care se ocupa de organizarea festivitii cu ocazia conferinei de pres prile.uite de comunicarea acordrii premiilor. 6ese de local erau descrcate de tineri, femei n salopete de culoare desc"is duceau n sala de recepii couri cu fee de mas sau fceau s strluceasc peretele din sticl al intrrii. &a n fiecare an, tensiunea puteai parc s o tai cu cuitul. i desigur c ziaritii din lumea ntreag, care m4ine di minea se vor ciorovi pe cele mai bune locuri, de data aceasta vor avea mai mult de scris dec4t numele laureailor premiului /obel. *pri maina pe un loc aflat la sf4ritul parcrii i, parcurg4nd pe .os drumul ctre birou, se strdui s nu se uite dup un brbat cu oc"ii distanai i cu o valiz din piele. Geui s nu se mai g4ndeasc la el abia dup ce se ad4nci complet n problemele muncii lui de zi cu zi, cum i se nt4mpla de cele mai multe ori. !pecialitatea lui erau mecanismele de transmitere n acel sistem neuronal al mduvei spinrii i al creierului care regla durerea i reaciile la stres. #esigur c nu avea

nimic de a face cu lucrrile de laborator, acestea erau efectuate de trei studeni, care ulterior vor figura drept coautori. * dat pe sptm4n acetia veneau n biroul lui pentru $GE6(,+ /*KE+ 7; a face comunicri, c4nd totdeauna apreau cone%iuni noi, fascinante. (n discuia de astzi era vorba despre indicii conform crora anumii stimuli de stres slabi preau s conduc la modificri de esut i la o vrsare de colecistoc"inin n zona periaDueductal a creierului, despre care se credea c era o component important a receptorului durerii. &eea ce putea reprezenta un nceput pentru realizarea de noi analgezice i care merita studierea n continuare. #iscutar mai multe ipoteze i n final deciser s cerceteze n acelai fel nivelul neuropeptidelor. n cazul n care rezultau valori semnificative, vor vedea ce vor mai face. #up ce studenii plecar, :ans *lof se dedic unui articol privind evoluii actuale n farmacologie, pe care l promisese magazinului de tiin general al (nstitutului 0arolins1a, care aprea la fiecare trei luni, 6edicins1 Betens1ap. +a redacie era considerat a fi unul dintre puinii profesori care avea un limba. uor de neles, accesibil, de aceea primea des solicitri din partea ei. E%act c4nd medita asupra unor alineate n care erau prezeni prea muli termeni de specialitate, sun telefonul. Gidic receptorul fr s l priveasc9 2 'ndersson. /ici un rspuns. #oar un fonet ndeprtat, ters9 2 'loM Bru s pun receptorul n furc, dar nu o fcu. Este cineva la aparatM ,n f4s4it, apoi brusc o voce. * voce pe care nu o mai auzise niciodat9 2 Fiica dumneavoastr, 0ristina, are -A ani i este elev la coala Kergstroem, spuse un brbat ntr o englez gutural, lipsit de tonaliti. 're pr lung, blond i i place s poarte o band pe frunte, astzi are una cu doi clui brodai n galben, n clas st n banca a treia din fa, pe r4ndul de la fereastr, l4ng o fat cu numele de !ilvia Ii1lund. 'cum este la ora de englez, ceea ce nu pare a fi materia ei favorit, .udec4nd dup e%presia feei... A5 '/#GE'! E!&:K'&:

:ans *lof simi cum o g"ear de g"ea i cuprindea inima. 2 &e nseamn astaM #umneavoastr cine sunteiM #e ce mi spunei asteaM 2 )rimisul nostru, domnul Co"ansson, v va mai cuta i n seara aceasta, se auzi vocea gutural. #e data aceasta ar trebui s luai n consideraie faptul c noi dispunem i de alte posibiliti dec4t aceea de a v oferi bani. &'$()*+,+ ? &4nd puse .os receptorul, se simea ca drogat. 0ristina. 'meninau c i vor face ceva 0ristinei. &e comarN &erule, 0ristinaN &e fel de oameni erau acetiaM &e fel de lume, fir ar s fie, era aceastaM 'p. * ng"iitur mare, un pa"ar plin deodat i apoi nc unul. !e simea de parc ardea pe dinuntru. )rebuia, desigur, s li se supun. ,nei asemenea perfidii nu se putea opune. &4nd n faa votului va trebui s aleag ntre idealul premiului /obel i viaa i sntatea fiicei lui, alegerea va fi, va trebui s fie n favoarea 0ristinei. 0ristina era tot ce avea, sensul vieii lui, tot ceea ce i mai rmsese de la soia sa, de la vremea c4nd era cu ea, de la cei mai frumoi ani ai vieii lui. :ans *lof simea oroarea paralizant de a fi la m4na criminalilor, de a trebui s se supun intrigilor lor fr a putea s se apere... (a staiN &e prostieN 'sta se putea petrece poate n !icilia sau la /eO Qor1 n Kron%, dar aici ne aflam n !uediaN n aceast ar nimeni nu putea s anta.eze pe cineva i s spere c va scpa nepedepsit. /u. /u se va preda nea.utorat acestor criminali. 'cetia se vor minuna. )ot ceea ce avea de fcut era s se duc la poliie i s reclame cazul. i aa va i proceda. (mediat. !e repezi la birou, smulse receptorul telefonului i, aa cum neobosit avea s declare mai t4rziu, fcu cea mai mare greeal a vieii sale. A< '/#GE'! E!&:K'&: !coase febril agenda telefonic din sertarul biroului i form numrul colii Kergstroem. )elefonul sun ndelung, apoi rspunse o femeie prezent4ndu se, dar el nu reinu numele. :ans *lof spuse9

2 Kun ziua, 'ndersson este la aparat. (i putei transmite ceva fiicei meleM 2 ,n moment. Femeia fonea nite "4rtii. 'nderssonM &are 'nderssonM 2 $rofesorul 'ndersson. Fiica mea se numete 0ristina i este n clasa a opta '. #in nou fonet. 2 mi pare ru, nu pot trimite dup ea acum. &onform orarului se afl ntr o lucrare la limba englez. 2 tiu, confirm :ans *lof, dei nu era aa. /u tia. /ici nu era sigur dac ea nu i spusese i el pur i simplu nu fusese atent. $e de alt parte, de mult nu i mai spunea totul. Fiicele de v4rsta 0ristinei erau dificile, lucru confirmat de toat lumea cu care discutase. #ar bineneles c n ciuda tuturor acestor lucruri o iubea mai mult dec4t propria via. /ici nu trebuie s trimitei dup ea. Breau doar s i transmitei ceva. 2 Kine. &e anumeM #a, ceM Era o ntrebare bun. #intr un motiv oarecare nu i veni ideea simpl de a merge s o ia pe fiica lui de la coal i a o duce undeva n siguran, nainte de a merge la poliie. ! fi fost pentru c nu apreciase corect magnitudinea ameninrii luiM ! fi fost lipsa e%perienei de via, comun profesorilorM !au era revolta ndrtnic fa de a i lsa viaa cotidian rvit de ameninrile unor oameni cu moralitate ndoielnicM )indea, mai t4rziu, s dea prioritate ultimei motivaii. i era oricum clar c nu i putea cere secretarei colii s i transmit 0ristinei c afar o p4ndea cineva i c trebuia s se ascund n beciul colii sau cam aa ceva. $GE6(,+ /*KE+ A7 2 !punei i, v rog... ncepu n timp ce se g4ndea febril. !punei i ca astzi s m atepte n coal. ! nu se duc acas la terminarea programului, ci s rm4n n coal p4n c4nd vin eu. 2 :mm... fcu sceptic femeia. i asta c4nd va fiM !ocoti rapid. #rumul p4n la 0ungs"olmen, la poliie, timpul necesar acolo, poate c va trebui s i atepte, sau poate c se va ntocmi un proces verbal, pe urm p4n la !undbEberg... $robabil peste o or i .umtate, nu tiu e%act. 2 neleg.

)onul nu prea susinea afirmaia. 2 'r putea s atepte la dumneavoastr n secretariatM !au n alt parte, unde un adult s poat arunca o privire asupra eiM i ddea cel puin seama c o coal nu era o fortrea, i ntr o situaie dificil un profesor sau o secretar nu o puteau apra pe 0ristina. #ar dei interlocutorul de la telefon tiuse la ce ore tocmai lua parte 0ristina, pentru :ans *lof nu nsemna c aceia care supraveg"eau cldirea colii cunoteau ntregul orar al fetei. #impotriv, era convins c, dac 0ristina nu ieea, ei vor presupune c ea mai avea ore i vor mai atepta. 2 #in partea mea nu are dec4t s vin, spuse femeia. !e auzi sun4nd n fundal un alt telefon. 2 !punei i s nu prseasc coala nainte de venirea mea, repet el. 2 #a, asta nelesesem, ripost scurt femeia. !cuzai m, trebuie s rspund la un alt telefon. 2 #ar i vei comunicaM 2 #a, bineneles. +a revedere. Ea ntrerupse convorbirea. :ans *lof rmase o vreme cu receptorul mut n m4n, nainte de a l pune n furc i de a i spune c nu avea nici un sens s intre n panic. *pri computerul la care lucra, mbrc pardesiul, lu geanta i iei. AA '/#GE'! E!&:K'&: /ici prin cap nu i trecea c i pe el l supraveg"ea cineva. $e drumul spre centru se circula ncet. +ucrurile se mai mbuntir c4nd reui s coteasc nainte de gar. (n parcarea pentru vizitatori din faa sediului &entral al poliiei din 0ungs"olmsgatan erau mai multe locuri libere. &ut i gsi o intrare n masiva cldire. $rivirea i alunec nerbdtoare pe panoul de afiare, pe tblie indicatoare, nume, denumiri de compartimente i numere de ncperi, dar toate direciile n care o apuc se dovedir greite i a.unse doar n faa unor ui ncuiate. ncepu s pun ntrebri, dar fiecare dintre cei ntrebai voia s tie ce treab avea. 2 )rebuie s anun ceva, e%plica el, evit4nd s rspund ntrebrilor, pentru c brusc i se fcuse team c ar putea s nu fie crezut.

Ka nu, bineneles c l vor crede. /u e%istau motive s se ndoiasc de cele spuse de el. Era profesor la 0arolins1a, ef de secie la departamentul de fiziologie i farmacologie, avea drept de vot n 'dunarea /obel, era un savant cu renume internaional, un respectabil membru al societii. )otui, nu i clc pe inim s acorde ncredere cuiva de la poart ori de pe culoare. ( se indicau direcii, i se spunea9 #rept nainte, a treia u pe st4nga", i altele asemntoare. )recea prin faa unor oameni care ateptau pe bnci i l priveau morocnoi. $aii i rsunar pe coridoare p4n c4nd n spatele lui se nc"ise cu zgomot sec o u din sticl groas i se trezi n faa unui fel de g"ieu. #eodat se aternu o linite plcut. 2 &u ce v pot a.utaM ntreb un t4nr n uniforma albastr a poliiei. 2 ' vrea s anun ceva, spuse :ans *lof. )4nrul scoase de sub te.g"ea un formular i lu un pi%. 2 neleg. i ce dorii s anunaiM 2 !e ncearc anta. area mea. $GE6(,+ /*KE+ A> i dduse drumul. Kun. Custiia i intra n atribuii. :ans *lof respir uurat. 64na n care poliistul inea pi%ul se opri ovitoare pe formular, ca i cum t4nrul nu ar fi fost "otr4t dac era competent pentru acest caz. 2 $ot afla nt4i numele dumneavoastrM 2 'ndersson. :ans *lof 'ndersson, declar :ans *lof repede i "otr4t. !unt profesor la (nstitutul 0arolins1a. /u ar strica s fie clar acest lucru de la nceput. n acel moment, pe ua din fundul ncperii intr un alt poliist. 'vea ntr o m4n mai multe mape cu documente i n cealalt m4n un mr, din care tocmai muca cu poft. Fr a acorda atenie la ce se nt4mpla la g"ieu, se ndrept ctre o alt u, ce ddea ntr o ncpere n care se putea privi printr un geam mare i care, dup cum arta prea, s fie destinat interogatoriilor. :ans *lof ncremeni cu senzaia c i se scurseser toate puterile i c se va desc"ide pm4ntul i l va ng"ii.

*c"ii mult distanai unul de altul, oc"ii de peteN $oliistul nu era nimeni altul dec4t brbatul care ncercase s l mituiasc. &'$()*+,+ = El era, fr nici o ndoial. :ans *lof privea buimac cum brbatul desc"ise ua, o nc"ise dup el i cum arunc documentele pe o mas. &e nsemna astaM ,n poliistM Borbea cu cineva care nu putea fi vzut de la g"ieu i muca mai departe din mr. ,n poliist. Krbatul care i oferise bani, care afirmase c era doar un intermediar era poliist. /u l descoperise nc pe :ans *lof, dar asta putea fi o problem de secunde. Era suficient s ntoarc doar capul, nimic mai mult. :ans *lof pricepu c poliia nu l va putea a.uta. &ei care se aflau n spatele acestor lucruri reuiser s penetreze poliia din !toc1"olm. #e aici nu putea atepta a.utor. Era de unul singur. 2 ! a rezolvat, murmur el i scoase m4na din buzunar. 2 $oftimM ntreb t4nrul poliist. :ans *lof se retrase ncet un pas. 2 Eu... "mm... m am rzg4ndit. !cuzai deran.ul. !e ntoarse, se ndrept spre u i abia se reinu s nu o ia la fug. 2 'lo, nu merge at4t de simplu... ,a era blocat. ncuiat. :ans *lof nelese c ua se desc"idea numai dac cineva de la g"ieu apsa un buton. Era prizonierN 2 )rebuie s plec, strig i zg4l4i m4nerul masiv al uii. #ai mi drumul afarN $GE6(,+ /*KE+ A? )4nrul poliist spuse9 2 'scultai, nu merge aa. anta.ul este o infraciune grav. !untem obligai s clarificm indiciile. *mul cu oc"i de pete se uitase ncoaceM /u. )ermin mrul, se rsuci i azv4rli cotorul probabil ntr un co de gunoi. 2 /u am indicii, spuse :ans *lof. 6 am nelat. $ur i simplu m am nelat. #esc"idei uaN )4nrul rmase amabil, dar i insistent9 2 mi pare ru, m tem c nu pot face asta.

n acel moment cineva desc"ise ua din e%terior, un poliist gras, diform, cu musti ca de mors i cu o privire t4mp. :ans *lof reacion pe loc i se repezi pe l4ng poliist. 2 Ei, ce at4ta grabM l mbr4nci acesta surprins, cu legiti maia codat nc n m4n, dar i ddu drumul i :ans *lof se strecur pe l4ng el fr a l nvrednici mcar cu o privire. n spatele lui izbucnir strigte, un talme balme de voci. ! nu te opreti, se avertiz singur. i s nu fugiN" $ai, c"emri, sc4r4it de tocuri pe marmura goal. ,ite un col, dup care ar putea s coteasc. &a la comand i o u. * toalet. (ntr. nuntru era ntuneric bezn c4nd nc"ise ua dup el, se rezem de perete atept4nd i sper4nd c paii care se auzeau vor trece de el. #ar paii nici nu se apropiar. :ans *lof trase cu urec"ea, dar nu auzi nimic. Era posibil ca pereii s fie at4t de groi i ua s izoleze fonic at4t de bineM /imic. #oar linite i ntuneric, i propria lui respiraie. $ipi dup ntreruptor i l aps. #ou tuburi de neon p4lp4ir sco4nd din ntuneric dou c"iuvete, faiana alb i perei despritori cenuii. $e interiorul uii era lipit un bileel, pe care scria cu litere mari9 Gugm nu stingei luminaN i dedesubt, cu litere ceva mai mici9 #ragi colegi, aprinderea i stingerea tuburilor luminiscente consum mai mult energie dec4t se consum ls4ndu le aprinse tot timpul, i n plus le scurteaz i durata de via. F4ndii v la mediul ncon.urtor i mena.ai acest ntreruptorN A= '/#GE'! E!&:K'&: :ans *lof se privi n oglind. !e sperie de modul n care arta. &erule, avea cincizeci i unu de aniN /u mai avea v4rsta unor asemenea nt4mplri. 'far era linite deplin. &e putea s nsemne astaM l ateptau la u ca s l prind la ieireM Erau pregtii s foloseasc arme de focM $use m4na pe clana uii i o desc"ise uor. /u era nimeni. Ka nu, se auzeau pai grbii. * femeie cu pantofi cu toc cui venea pe coridor, cu privirea aintit pe displaE ul telefonului mobil. !e prea c citea un !6!, dar oricum z4mbea reinut. &4nd trecu pe l4ng el, i arunc doar o privire fugar, dezinteresat i i continu drumul. ,a toaletei l mpingea uor de la spate, ca i cum ar fi vrut s l e%pulzeze. :ans *lof ntinse absent m4na ctre ntreruptor, dar se g4ndi apoi la mediul ncon.urtor i ls lumina aprins. +initea brusc

lsat l irita. Era mai nelinititoare dec4t ar fi putut s fie orice urmrire n stil v4ntoresc. $rea s indice c lucrurile rele se nt4mpl n alt parte. Krusc ncepu s bnuiasc unde. #umnezeule, i ce bnuialN )rebuia s ias rapid de aici. &obor scara n grab, p4n la parcare, la main. $orni motorul cu m4inile tremur4nde i, c4nd coti n strad, auzi zgomot de fr4ne i cla%onri furioase n urma sa. Fr s arunce mcar o privire n urm conduse mai departe, trecu pe galben la intersecii, cum n viaa lui nu mai fcuse doar cu o e%cepie. #ar nu voia s se g4ndeasc acum la asta, voia doar s conduc, i nc repede. $oate c mai avea o ans de a i repara greeala. (at coala. &ldirea mare, din crmid galben era nspim4nttor de linitit i prsit, cu uriaele ferestre ntunecate ca nite oc"i stini, nu se vedea nici un copil. * privire aruncat ceasului i art c orele se terminaser. #ar niciodat la aceast or locul nu fusese at4t de gol. $GE6(,+ /*KE+ A; :ans *lof parc pe locul pentru "andicapai, c"iar l4ng intrarea principal, ls portiera descuiat i urc n fug treptele late i .oase. (n "olul de la intrare era ntuneric i linite ca ntr un mausoleu i mirosea asemntor, a praf i c"imicale. !e grbi spre secretariat i mpinse ua fr a mai bate. * femeie aflat la biroul ei i care punea nite lucruri n geant tresri speriat. 2 #oamne, m ai speriatN Ea i arunc o privire suprat i ridic de pe podea o carte care i czuse din m4ini. :ans *lof privi n .ur. #ulapuri cu documente, rafturi, cutii de coresponden i dou scaune goale n faa biroului lung care desprea ncperea. 2 ,nde este fata meaM 2 Fata dumneavoastrM ntreb femeia cu o privire ntunecat. 2 0ristina. 0ristina 'ndersson. 2 &e este cu eaM Borbea neclar, ca i cum pentru fiecare cuv4nt inteligibil rostit i s ar fi reinut bani din salariu. 2 )rebuia s m atepte aiciN

2 'ici nu ateapt nimeni. * senzaie ru prevestitoare, care n ultimele minute se localizase undeva ad4nc n zona stomacului, se rsp4ndi n tot corpul i se transform ntr o adevrat panic. 2 &um aa, nu ateaptM strig el i simi c vocea i tremura. #oar am telefonat i v am rugat s i spunei fiicei mele c... 2 $e mine m ai rugatM interveni femeia. &u siguran nu pe mine. Eu am fost p4n acum la dentist. i pipi brbia. nc mai sunt sub influena anesteziei. #in cinci n cinci minute trebuie s m asigur c ma%ilarul meu se mai afl la locul lui. :ans *lof o privi consternat. 2 i eu cu cine am vorbit la telefonM >5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 :abar nu am. 2 )rebuie totui s tii cine v a inut loculN Ea reuise s str4ng toate lucrurile i nc"ise geanta. 2 &"estiunea asta a organizat o doamna rector. #ar ea nu mai este aici. $rofesorii sunt astzi dup amiaz la nite cursuri de perfecionare. :ans *lof simi c l iau cldurile. 2 /u se poate aa cevaN &ellalt telefon. Femeia cu care el vorbise la telefon ridicase cellalt telefon i de el uitase complet. $lec fr a i mai adresa vreo vorb secretarei i reveni la main. 0ristina putea fi acas. #eoarece nu i se transmisese nimic, ea putea s se fi dus acas, fr s bnuiasc nimic. #a, desigur c aa era. $oate. 'a spera. !e arunc n main i aps pe acceleraie. * femeie, care la o sut de metri n fa se pregtea s treac strada cu c4inele ei, fcu n grab un pas napoi i trase cu putere de les, nu fr a l sanciona cu o privire ur4t c4nd trecu prin dreptul ei. (i era indiferent. /u avea dec4t s l urasc. '.uns acas, se sperie de c4t de lipsit de via arta casa. !au doar aa i se prea luiM &"iar i cei c4iva mesteceni din .urul casei preau mai golai dec4t de obicei.

&obor. nc mai era totul posibil. nc totul putea fi doar o nc"ipuire. nc. Ezit s v4re c"eia n broasc, pentru c asta ar fi nsemnat certitudine, dar o fcu totui. ntoarse c"eia, i cu asta stabili c 0ristina nu se afla n cas. !tp4nit de o senzaie .alnic, scoase c"eia din broasc i intr. $este tot era o tcere de moarte 2 normal, dac ea nu era acas. #e obicei, c4nd venea acas, funciona unul dintre aparatele de fcut glgie instalaia stereo, televizorul, radioul din buctrie 2 i nc cu volumul dat la ma%imum. $GE6(,+ /*KE+ >)otui, se duse n camera ei, unde totul era la fel de tcut i vraite cum lsase ea lucrurile de diminea. 6ai e%ista o posibilitate. $arcurse lista cu numerele de telefon ale colegilor ei de clas, se duse la telefon i form numrul !Elviei Ii1lund, colega ei de banc i cea mai bun prieten. ntreb dac 0ristina nu era la ea. 2 /u, de ceM rspunse aceasta. :ans *lof ncerc s acioneze calm, nu cu adevrat ngri.orat deoarece spuse el n urma modificrii programului zilei, 0ristina trebuia s vin acas c4t mai cur4nd. 2 #ar nu este acas i m am g4ndit c s ar putea s fie la tine. #in c4te tiu eu, uneori v facei temele mpreun, nuM Fata c"icoti, ca i cum el ar fi pronunat un cuv4nt c"eie, care desemna nite activiti de care el nu trebuia s ia la cunotin. Kiei, probabil. 2 #a, rspunse ea, dar nu astzi. 'stzi nici nu avem teme. 2 tii pe unde ar putea s fieM 2 /u, de fapt voia s se duc direct cl&ci!cl. :ans *lof trebui s se aeze. 2 Eti sigurM /u ar putea fi la o alt prietenM 2 /uu... nu cred, spuse fata nepstoare. $oate cel mult la 'nni1a, dar cu ea se certase. * sun pe mama 'nni1i i afl c 0ristina nu era nici acolo. !e aez n "olul apstor de linitit al casei i ore n ir privi fi% n fa. !e simea ameit. /u mai tia nimic. &e ar trebui s fac acumM #ar natural c tia ce s fac. +u telefonul cu el n camera de zi, l puse pe msua din faa sa i privi afar la iarba pric.it i la pomii vete.ii din faa terasei, atept4nd telefonul care trebuia s sune.

' trebuit s atepte foarte mult timp. #up amiaza tcut era pe trecute, umbrele mestecenilor se ntindeau peste >< '/#GE'! E!&:K'&: tufiurile de la marginea curii, i cerul se colorase de.a ntr un oran. rou atunci c4nd sun telefonul. 2 'ndersson. 2 Kun seara, profesore. Era aceeai voce, care suna de parc posesorul ei suferea de faringit acut. Era aceeai englez din topor. 'stzi era c4t pe aici s facei o prostie, de aceea a trebuit s acionm mai rapid dec4t intenionam. i regretm. &"iar foarte mult, dar din pcate nu ne ai lsat de ales. ,rm o scurt pauz. #up cum v putei nc"ipui, acum baza noastr de negociere nu o mai reprezint banii. 2 &um se simte fiica meaM ntreb :ans *lof pe un ton neutru. $rimele ore de ateptare le petrecuse savur4nd cele ce avea el s le reproeze rpitorilor 0ristinei, cuvintele cu care le va e%prima dispreul lui, dar la un moment dat creierul ncepuse s i funcioneze n gol i nu mai rmsese nimic din m4nie i disperare, doar o oboseal nesf4rit. Bocea cpt o nuan de cldur9 2 /ici o gri., 0ristina se simte bine. 2 ' vrea s vorbesc cu ea. 2 Kineneles. #ar trebuie s v previn c nu va trebui s ncercai s obinei de la fiica dumneavoastr indicii asupra locului unde se afl. !untem oameni rezonabili, profesore 'ndersson. #ac i dumneavoastr suntei rezonabil, nu va e%ista nici o problem. 2 'm s fiu rezonabil. #ai mi oN Fr nici un comentariu, receptorul fu dat mai departe i n momentul urmtor el auzi vocea tremurat, dar incon fundabil a fiicei lui9 2 $apaM 2 0ristina, eu sunt. )rebuia s i transmit sentimentul, sigu rana, c totul se va termina cu bine. &um te simiM Eti bineM 2 /u tiu... i ea se strduia sa nu izbucneasc n pl4ns, asta se simea. mi este team. $GE6(,+ /*KE+ >7

2 )i au fcut cevaM 2 /u, dar toi poart mti i... i nu pot s plec... spun ei. 2 tiu. Bor ca eu s fac ceva anume, i imediat ce eu voi face acest lucru, ei te vor elibera. #esigur c voi face ceea ce vor ei, nu i face gri.i. Fii cura.oas. )otul se va termina cu bine. #oamne, ce prostii spuneaN #ar ce putea face, c4nd doar acest subire fir telefonic ducea la unicul lui copil, putea doar s vorbeasc, n loc de a l str4nge n brae, cum ar fi trebuitN ,n uor suspin. +acrimi pe care trebuia s i le rein. 2 *0, spuse ea. 'poi dispru i n urec"ile lui rsun din nou vocea rguit9 2 'adar, profesore 'ndersson, regulile .ocului sunt urmtoarele. /u vei scpa nici un cuv4nt despre c"estiunea aceasta, nici poliiei i nici fa de altcineva. 64ine diminea anunai la coal c 0ristina nu va veni pentru c este bolnav, pentru a nu crea acolo suspiciuni inutile. 'poi vei lua parte la 'dunarea /obel i vei vota ca doamna profesoar !ofia :ern4ndez &ruz s fie laureata premiului /obel din acest an pentru medicin i fiziologie, unica laureat, nu al turi de altcineva. 'sta este tot. #ac respectai aceste reguli, v vei revedea fiica sntoas. #ac nu, nu. Este limpedeM 2 #a, confirm :ans *lof 'ndersson. 'bsolut clar. 2 )otdeauna mi a fcut plcere s am de a face cu oameni care pricep repede, spuse necunoscutul. n clipa urmtoare legtura se ntrerupse. $usese receptorul n furc fr s mai spun un cuv4nt. &'$()*+,+ ; +a nceput nu putuse s adoarm n acea noapte, apoi dormi butean i la primii zori ai zilei se trezi ntr o cas mult prea linitit. Gmase aa mult timp, incapabil s se mite, privind cum cenuiul semintunericului ceda n faa culorilor palide ale dimineii de toamn, i n cele din urm cobor din pat cu senzaia c este complet dr4mat. i rsuna n urec"i zgomotul fcut de propriii pai, dar reui s se spele, s se brbiereasc, s ia micul de.un i s mbrace cel mai bun costum, pe care l purta ntotdeauna n aceast zi special. #ar astzi nu mai era o zi a m4ndriei. Era ziua nfr4ngerii. 'stzi era ziua n care rul triumfa.

nainte de a pleca, sun la coala 0ristinei. #e data aceasta se asigur c vorbea cu adevrat cu secretara colii, creia i spuse c fiica lui era bolnav i trebuia s nu ias din cas c4teva zile. Este n regul, am notat, rspunse secretara. Ea tia c el era medic. /u i va trece prin cap s i pun la ndoial cuvintele. /u ls s se remarce nici faptul c i ar fi dat de g4ndit comportarea lui de ieri. $robabil c uitase de mult. !au poate c nici nu observase c era panicat. &4nd a.unse la sediul fundaiei /obel, ploua. Bremea proast i prezena oamenilor de securitate i fceau pe ziaritii prezeni s fie surprinztor de reinui, iar :ans *lof putu s intre n cldire fr a fi copleit de ntrebri. &ei de la televiziune $GE6(,+ /*KE+ >> abia se nclzeau. )radiional, premiul /obel pentru medicin i fiziologie era primul asupra cruia se decidea. Bzu oameni n impermeabile care ntindeau cabluri ntre o main a televiziunii i o intrare lateral prin care se a.ungea la auditoriul Iallenberg din partea din spate a cldirii. (n aceast sal, cel mai devreme la ora --.75 va avea loc conferina de pres n care comitetul /obel fcea cunoscut numele laureatului ori laureailor. 6uli dintre ceilali profesori erau de.a acolo, n foaier, n mici grupuri, discutau, glumeau. +ui :ans *lof nu i ardea de glume. !e duse tcut la garderob, puse pardesiul pe unul dintre umeraele niruite unul dup altul i remarc indispus urmele umede lsate de pantofii lui pe podea, ca i cum ar fi fost urmat de o umbr care atepta s l dea de gol. Fr s fie deran.at de nimeni, a.unse la scara ce urca la balconul susinut de coloane suple. Fereastra nalt i ngust din blocuri de sticl i vrsa asupra lui lumina prevestitoare de ru, n timp ce urca treptele i se simea vinovat. #ar pentru ceM & doar cu mult timp nainte ca aceast nenorocire s se fi abtut asupra lui luase "otr4rea de a vota pentru !ofia :ern4ndez &ruzN Faptul c i se ordona s fac acest lucru acum nu sc"imba cu nimic situaia, cci nu fcea dec4t s i e%prime libera lui alegere iniial. /u sv4rea nici o inec"i tate. /u se lsase mituit i nici nu trda mcar spiritul lui 'lfred /obel, pentru a i redob4ndi fiica nevtmat.

&ci despre aceasta era vorba. #espre 0ristina. Ea era n pericol din cauza lui. #in vina lui trecea prin toate acestea. &um i petrecuse ea oare noapteaM &um se simea acumM &um va trece peste acest evenimentM *are rpitorii c"iar nu i fcuser nimicM ,nei fete foarte drgue, de -A aniM #ac ar fi acionat cu ceva mai mult cap, i s o fi luat imediat de la coal...N >@ '/#GE'! E!&:K'&: i pe urmM continu fatalistul din el. $e urm ei ar fi venit noaptea, ar fi ptruns n cas i te ar fi nfr4nt sub ameninarea armelor. 'ceti oameni, aa cum au demonstrat o, erau decii s fac orice, i nu s ar fi dat napoi de la nimic." !ttea n balcon, privind n foaier. #ispoziia nltoare care pusese aici stp4nire pe el n fiecare dintre anii trecui nu l mai cuprinse. 'stzi totul i se prea absurd, ca ntr o pies de teatru insignifiant, n care era obligat s .oace un rol secundar. i nu era aaM * procedur de fapt profan, un ritual monoton de acordare a apro%imativ aisprezece milioane de coroane suedeze unuia ori mai multor oameni. Kani. *are nu banii fuseser aceia care acordaser de la nceput aureol premiului /obelM Kanii acordai n primii ani reprezentaser pentru fiecare premiat salariul pe douzeci i cinci de ani al unui profesor universitar 2 o sum de neimaginat. 't4t de inimaginabil nc4t toi se nclinaser n faa voinei decedatului /obel9 'cademia !uediei, parlamentul norvegian, (nstitutul 0arolins1a. &"iar i regele !uediei se lsase implicat n ceremonii, fr ca nimeni s i pun astzi ntrebarea de ce. Kani. )rei colegi de ai lui :ans *lof, cu care el nu avusese niciodat de a face, trecur pe l4ng el fr s l bage n seam. #in c4teva cr4mpeie prinse din discuia lor rezulta c acetia vorbeau despre cursul aciunilor i despre performanele nregistrate de nite fonduri de investiii. !e prea c pe lumea aceasta nu mai e%istau alte teme de dezbtut. !e ndrept ctre locurile unde din e%perien tia c se servea cafea. &4nd a.unse n "ol, auzi c4iva oameni discut4nd despre votarea ce urma pe un ton at4t de plictisit, de parc nu ar fi fost vorba despre

ceva grandios, istoric, ci despre o formalitate lipsit de importan, absolut banal. ! se opreascM /u. /u ar suporta s se nt4lneasc cu aceti colegi. #eci se ntoarse. #eodat avu senzaia c de peste tot se ng"esuiau ctre el fragmente de discuii n care era vorba $GE6(,+ /*KE+ >? numai despre bani, afaceri, de c4t costa un ia"t sau o main, sau o cas. $rivi c"ipurile celor din foaier i citi pe ele doar banalitate, stupiditate, lipsa de interes pentru motenirea ce li se ncredinase. #e ce trebuia s i se nt4mple luiM #e ce nu unuia dintre ceilaliM *ricare dintre ei ar fi acceptat banii, i spunea el, i nimeni nu ar fi avut de suferit. 0ristina, g4ndi el, am s fac ceea ce vor ei. (n seara aceasta vei fi din nou acas. Era nc prea devreme ca s se duc n sala unde avea loc adunarea, dar nu mai suporta s stea afar. /u era datoria de a fi punctual, nici mcar nerbdarea, era nevoia unui loc n care s se retrag. $rin ua desc"is se vedea ncperea, ai crei perei de un rou nc"is artau ca rana desc"is de o operaie proaspt nu era o privelite care s l nspim4nte pe un doctor. :ans *lof se opri la pupitrul de la intrare i semn pe locul corespunztor de pe lista de prezen. $rintr o a doua semntur pus pe un formular, confirm c era la curent cu obligaia ca cincizeci de ani dup votare s pstreze tcerea asupra modului n care a decurs aceasta. 'poi intr, i tri n fine acel simm4nt plcut cu care alii ptrund ntr o biseric, dar care pentru el va rm4ne pentru totdeauna legat de tiinele naturale. 'ici intra n *limpul lor, i se consol la g4ndul c, n ciuda tuturor celor nt4mplate, mai era n stare s l triasc. &entrul ncperii era ocupat de o imens mas rotund din lemn de cire, special conceput pentru sala adunrii, cum de altfel era conceput tot mobilierul forumului /obel. &u toate acestea, aici nu luau loc nici mcar .umtate dintre cei care aveau drept de vot. +a mas stteau, de regul, cei cinci membri permaneni ai comitetului i cei zece membri coordonatori, unii dintre cei mai n v4rst i mai renumii colegi, ca i ali c4iva, care din diferite motive erau mai egali dec4t alii. +ideri de opinie. +eii evenimentului. *ameni cu legturi >=

'/#GE'! E!&:K'&: influente n industrie. &onductorii de "ait e%isteni n fiecare grup. :ans *lof nu sttuse niciodat la masa 'dunrii /obel. * lu pe l4ng scaunele tapiate aezate de a lungul pereilor i citi numele scrise pe nite cartonae. $e trei dintre scaune, cineva pusese fotografiile nrmate ale celor trei profesori mori, fiecare ornat cu c4te o band neagr. i gsi scaunul n r4ndul cel mai puin atractiv, aflat sub tapiseriile de perete n alb i negru, care mpreun alctuiau o oper de art purt4nd ridul Frania dintre ntuneric i lumin. $e undeva se potrivea. :ans *lof se aez i simi din nou acea presiune n piept ce prea c i ncon.ura inima. 'ngin pectoralM 'lfred /obel suferise de aa ceva n ultimii ani ai vieii, i ca o ironie a istoriei universale 2 a trebuit s se trateze cu nitroglicerin, acea substan pe a crei utilizare ca e%ploziv se spri.inise opera lui de ntreprinztor. 'bia cu c4iva ani n urm, cei trei savani americani Furc"gott, (gnarro i 6urad fuseser onorai cu premiul /obel, deoarece descoperiser c la substana E#GF, care asigur "ormonului acetilc"olina capacitatea de a dilata reeaua sanguin, nu era vorba de nimic altceva dec4t de mono%id de azot, astfel e%plic4ndu se pentru prima dat n ce consta aciunea antispasmodic a nitroglicerinei. :ans *lof nc"ise oc"ii, simi o sudoare rece pe frunte i pe spate, atept, i n cele din urm durerile ncetar de la sine. (ntrau i ceilali pe r4nd, mai puini la nceput, apoi ntr un aflu% nentrerupt, dup care din nou mai rari. ,ltimul intr n ncpere (ngmar )"unell. ,n om de la paz nc"ise ua dup el. $reedintele comitetului /obel nu se aez. Kun dimineaa, doamnelor i domnilor, spuse el i arunc o privire ncruntat asupra tuturor. $ropun ca mai nt4i s ne ridicm i printr un minut de tcere s cinstim memoria colegilor notri, care au murit at4t de neateptat sptm4na trecut. $GE6(,+ /*KE+ >; Fonete, murmure, ridicri, apoi cei patruzeci i apte de membri ai colegiului rmaser n picioare, cu m4inile ncruciate pe abdomen, cu privirile plecate, i se fcu linite. 2 6ulumesc, spuse )"unell dup o perioad ce putea sau nu putea s fie de un minut.

ncepu ritualul adunrii. 6embrii comitetului prezentar candidaii desemnai de ei n cadru restr4ns. 'vur loc c4teva intervenii, printre care, ca de fiecare dat, cea a lui 0nut :ultmann, profesor la facultatea de c"irurgie, care n fiecare an ncerca de unul singur s impun candidai din 'frica sau 'sia, pur i simplu pentru c erau din 'frica sau din 'sia, un criteriu strin acestui comitet. 2 /u suntem la premiul /obel pentru literatur, 0nut, i reaminti i de data aceasta (ngmar )"unell st4rnind c4teva z4mbete. :ans *lof aproape c nu mai asculta. Krusc se simi nespus de obosit. /oaptea scurt se fcea resimit. $e l4ng aceasta, ieise soarele care lumina ferestrele din faa lui, care i se pruser dintotdeauna nite lcauri de tragere late. +umina l orbea. +caurile de tragere. 'ici fuseser totdeauna meterezele, bastionul rezistenei n faa forelor distrugerii, decderii i ntunericului. E%act acele fore care acum erau gata s gseasc un acces secret n bastion i s l cucereasc din interior. i el, tocmai el era cel care le desc"idea poarta cetii. )resri cu putere atunci c4nd vecinul lui, un cercettor specializat pe cancer, +ars Kerg1vist, i atinse uor cotul. 2 ncepeN i opti acesta. #a, desigur, votul. :ans *lof se ndrept i inspir ad4nc. (ngmar )"unell ddu citire numelor de pe lista cu propuneri i rug ca votarea s se fac prin ridicarea m4inilor, iar secretarul de edin se pregti s noteze voturile numrate. 2 $rofesor 6rio Fallo. @5 '/#GE'! E!&:K'&: Favoritul. $ersonalitate eminent n domeniul cercetrii celulare. ,n cercettor asupra cruia aproape toi cei din sal i e%primaser de.a preferina. !e ridicar cinci m4ini rtcite. 2 &inci voturi pentru 6rio Fallo, rezum )"unell, ridic4nd din spr4ncenele albe i nu far o urm de surprindere n glas. 2 6rio Fallo, repet )"unell, cinci voturi. 'ctualul preedinte era cunoscut pentru obiceiul lui, la care inea foarte mult, de a citi candidaii n ordinea alfabetic a numelor, i nu n ordinea listei cu propuneri a comitetului. 2 $rofesor !ofia :ern4ndez &ruz.

:ans *lof 'ndersson ridic m4na. i i puse n sf4rit ntrebarea pe care ar fi trebuit s i o pun de la bun nceput9 +a ce folosete asta de faptM Era de necrezut c nu se g4ndise p4n acum la asta. #oar era la mintea cocoului. &e i ar folosi cuiva, ca din tot forumul de aproape cincizeci de votani, s fie mituit ori anta.at numai elM /u ar fi folosit la nimic. $entru ceea ce avea de g4nd acel cineva era nevoie de mult mai multe voturi. +a alegerea laureatului era suficient ma.oritatea simpl, dar pentru siguran trebuia controlat .umtatea membrilor adunrii. :ans *lof 'ndersson ridic m4na i nu i veni s cread c4nd vzu cum douzeci i patru de ali membri ai adunrii fcur acelai lucru. &"iar i Kosse /ordin. &'$()*+,+ -5 (ngmar )"unell privi peste toat adunarea cu spr4ncenele ridicate ntr un semn de ad4nc mirare. 2 #ouzeci i cinci, stabili el. Gidic m4na, pentru a se scrpina cu degetul mic n frunte, la rdcina nasului. &ontinu9 +u4nd n consideraie c numrul nostru e mai mic dec4t n alte di, aceasta reprezint ma.oritatea absolut, dac vd bineM !ecretarul confirm. )"unell mai privi o dat n .ur la m4inile ridicate, ca i cum nu i ar fi venit s cread. Gidic4nd din umeri, concluzion9 2 (n acest caz nu mai este necesar continuarea votului. Botul e%primat este, de data asta, de o claritate mbucurtoare. (n anii trecui, se a.unsese de mai multe ori la egalitate de voturi pentru candidai diferii, i "otr4rea definitiv fusese luat doar dup discuii aprinse ntre liderii de opinii. * dat s a nt4mplat c"iar ca ziaritii venii la conferina de pres s fie nevoii s atepte decizia p4n n orele t4rzii ale serii. #intre cei care nu votaser pentru !ofia :ern4ndez &ruz, c4iva priveau consternai. 2 'sta m surprinde, se auzi clar glasul optit al cuiva, i urm un val de murmure de nemulumire. )"unell i drese glasul, mai puin pentru a i reveni vocea i mai mult pentru a restabili linitea, i anun9

2 &a urmare stabilesc c 'dunarea pentru premiul /obel de la (nstitutul 0arolins1a a decis s acorde premiului /obel din @< '/#GE'! E!&:K'&: acest an pentru medicin i fiziologie doamnei profesor !ofia :ern4ndez &ruz. /umeroi participani ddeau din cap a mirare i nu puini ridicau din umeri i se ncruntau. 2 *ricum, de data aceasta nimeni nu va putea s spun c am fi o grmad de mac"o boorogi, opin cineva cu voce tare. )"unell ciocni cu captul pi%ului pe mapa de birou. 'vea curioasa capacitate de a produce astfel un sunet asemntor cu cel provocat de ciocnelul unui .udector. 2 edina este nc"is, spuse el i adug cu un z4mbet str4mb9 s i comunicm doamnei vestea cea bun. &elebra convorbire telefonic, pe care n fiecare an, n aceast zi, o ateptau oamenii pretutindeni n lume, avea loc ntotdeauna imediat dup edina 'dunrii /obel imediat ce se lua decizia i nainte ca presa s fie informat. #e telefoanele primite din !toc1"olm erau legate numeroase anecdote. (n ultimele decenii marea ma.oritate a premiilor /obel luaser drumul 'mericii, iar n !,', la aceast or, n funcie de locul unde se afla respectivul, ori era noaptea t4rziu, ori era dimineaa foarte devreme. /u rareori la telefon rspundea soia respectivului, cu o voce temtoare, cci soneria telefonului sun4nd pe la dou i .umtate noaptea este n vremuri normale mai cur4nd ceva funest. &uvintele magice pe care cel trezit din somn le aude apoi sunt9 2 'ici este !toc1"olmul. 6a.oritatea laureailor par n primul moment nu surprini, ci uurai. #ar ulterior intr n rolul pe care sunt ateptai s l .oace cel al omului complet surprins, cruia i a picat din cer cel mai important premiu dar, de regul, ei tiau, ori cel puin bnuiau, c erau candidai. )oate instituiile premiului /obel se strduiau s pstreze o discreie absolut p4n n clipa anunrii laureatului, dar n lumea tiinei comunicarea este intens. #in c4nd n c4nd este necesar s ceri o recomandare $GE6(,+ /*KE+ @7

confidenial de la unul dintre colegii nominalizatului, i n asemenea situaii deseori se dovedete c noiunea de discreie este altfel definit dec4t n comitetul /obel. )elefonul era g4ndit n ideea de a i da laureatului un avanta. fa de mass media, de a i da timp s se obinuiasc cu ideea c de acum aparine *limpului i timp pentru a pregti rspunsurile la ntrebrile ce i vor fi puse. &onvorbirea telefonic trebuia s semnifice faptul c premiul l privea n primul r4nd pe laureat, i c toate celelalte anunarea public, v4lva, dezamgirile i dumniile erau doar efecte secundare, perturbri atmosferice ca s zicem aa. 'ceast convorbire nu servea obinerii acordului celui ales. /u conta dac laureatul era de acord sau nu cu alegerea sa. $remiul /obel putea fi refuzat. ,nii au fcut acest lucru, ca Cean $aul !artre, din motive asupra crora s a discutat mult3 de fapt refuzarea premiului /obel i a adus mai mult celebritate dec4t ar fi fcut o acceptarea acestuia. #ar i aceia care l au refuzat erau trecui n analele laureailor. /u a e%istat nici o scpare de la premiul /obel. ,nii dintre cei sunai la telefon erau c"iar surprini. ,neori deoarece erau sunai din greeal. !e mai povestete i acum istoria cu laureatul pentru c"imie din -;?;, locuitor al /eO Qor1ului, :erbert &. KroOn, al crui numr de telefon comitetul /obel - a obinut de la informaiile telefonice i care s a dovedit a fi al unui medic purt4nd acelai nume, care s a simit foarte onorat, dar care a trebuit s constate cur4nd c nu el era cel n cauz. * alt poveste se nt4mplase tot n ramura c"imiei, c4nd :ans *lof era de.a la institut. (n -;;<, s a ncercat zadarnic s se ia legtura telefonic cu proasptul laureat Gudolp" 6arcus, i atunci a fost sunat un coleg al acestuia, n sperana c de la acesta s ar putea afla unde se afl laureatul. &olegul, un c"imist cu numele de :arrE K. FraE, se credea el nsui candidat la premiul /obel, i telefonul @A '/#GE'! E!&:K'&: preedintelui comitetului /obel mai c i a provocat bietului om un infarct. &el puin n acest caz nu se va nt4mpla aa ceva, g4ndi posomor4t :ans *lof. 6ai nt4i pentru c !ofia :ern4ndez &ruz se afla n laboratorul ei din Elveia, ar aflat pe acelai fus orar cu !toc1"olm, i cu siguran c sttea de mult l4ng telefon.

(n timp ce preedinii comitetului i 'dunrii /obel mpreun cu alte persoane se pregteau s treac ntr un birou alturat pentru a telefona, )"unell l lu de o parte pe :ans *lof i, in4ndu l de bra, i spuse ncet, ca s nu fie auzit dec4t de el9 2 &onsider totul foarte nelinititor. !per foarte mult ca acest rezultat s nu fi fost obinut totui prin mituire. :ans *lof ng"ii n sec. 2 (n orice caz nu n cazul meu, rspunse acesta, resimind acut gustul amar al minciunii. )"unell l privi scruttor, ddu drumul braului acestuia i l lovi pe umr r4z4nd cam silit9 2 tiu, :ans *lof. 'sta o tiu. 'poi iei. 6inutele ce urmau votului, c4nd disputele aprinse erau depite i decizia definitiv i irevocabil fusese luat, erau n mod normal marcate de o atmosfer mai vesel, mai destins. #e c4iva ani, discuia telefonic putea fi auzit n sala adunrii printr o staie de amplificare. ' tri momentul n care un savant eminent afla c i se acordase cea mai nalt preuire dintr o via dedicat tiinei reprezenta ceva foarte mictor, te fcea fericit. 2 nseamn mai mult dec4t &rciunul, spusese odat cineva. 'stzi nu era aa. !au poate c doar lui i se prea aaM $rivi n .ur i vzu fee nemulumite, priviri mo"or4te, buze str4nse, dezinteres. ,nii i consultau ceasurile, ca i cum astzi aveau de fcut lucruri mai importante dec4t acesta. $GE6(,+ /*KE+ @> )elefonul sun ndelung, apoi cineva ridic cu zgomot. Era vocea unui t4nr, care vorbea germana elveian, prea puin asemntoare cu limba german, de care :ans *lof i amintea vag din anii de coal9 2 +aboratoarele Giidip"arm, secia &, numele meu este Kernd :agemann, cu ce v pot fi de folosM Bocea preedintelui comitetului. Engleza lui nu era cu nimic mai pre.os ca aceea a unui crainic de la KK&9 2 Kun ziua, m numesc (ngmar )"unell. ' vrea s vorbesc cu doamna :ern4ndez &ruz. 2 ,n moment, v fac legtura, rspunse t4nrul tot n englez, bineneles n varianta elveian. &4teva msuri sun4nd foarte

artificial dintr un concert pentru pian, apoi se auzi aceeai voce9 mi pare ru, doamna profesor este ntr o discuie. i pot transmite ceva, sau reveniiM n sal izbucnir r4sete. &almul lui )"unell era de nezdruncinat. 2 &red, spuse el cu o senintate celest, c ar fi oportun s mi facei totui legtura cu d4nsa. 2 #ar este o discuie foarte important, insist t4nrul. 2 !igur c da, spuse )"unell. &ine l cunotea bine, i ddea seama c4t l amuza situaia. &ontinu9 dar i acest apel este foarte important. 2 :mm... ovi elveianul. i ce s i spunM 2 !punei i c o sun !toc1"olmul. 2 !toc1"olm. !e auzi un fonet de "4rtii. $robabil c t4nrul cuta prin nite liste. i, "mm... cine anume din !toc1"olmM 2 &omitetul /obel, spuse )"unell, gust4nd momentul. Gspunsul se limit la un g4f4it speriat, dup care se auzi din nou concertul pentru pian, care fu ntrerupt brusc9 2 :ern4ndez &ruz. * voce grav de femeie, care emana un calm aproape incredibil. :ans *lof, care abia acum i ddu seama c4t de ncordat fusese n tot acest timp, simi cum brusc umerii i @@ '/#GE'! E!&:K'&: czur parc ngreunai de sunetul acestei voci. Feele din .urul lui se nmuiar, frunile se netezir, colurile gurilor se destinser. 2 Kun ziua, doamn profesor :ern4ndez &ruz, spuse preedintele. /umele meu este (ngmar )"unell. !unt preedintele comitetului /obel de la (nstitutul 0arolins1a i am bucuria de a v comunica faptul c vi s a acordat premiul /obel pentru medicin din acest an. /emprit cu altcineva, adug el. * clip ce prea c nu se mai termin fu linite. 'poi femeia spuse doar at4t9 2 *"N ,n simplu sunet, care e%prima totui o palet ntreag de sentimente bucurie, surpriz, satisfacie, veselie, dar i ceva ntristare. &e frumos, continu ea dup un moment, trebuie s spun c m cam surprinde.

:ans *lof era ncurcat. /u prea c se preface, dei cineva trebuie s fi fost sigur c ea va c4tiga. ! nu i se fi spus nimicM 'a se prea. iM i ea era doar un pion ntr un .oc .ucat de alii. 'lii mai puternici. 6ai lipsii de scrupule. !e ridic. Krusc simi c nu mai suport s stea acolo nici mcar un minut. ,rmrit de privirile mirate ale celorlali, se duse la u, aps clana, iei din sal i din aerul sttut, pe balcon, unde era rcoare i linite. !e rezem de balustrad, trase cu urec"ea la murmurul ce se ridica de .os, unde ziaritii i montau camerele rbdtori, privi n gol i atept p4n c4nd senzaia depresiv l prsi. Cos, un brbat cu pr blond ciufulit i cu oc"elari groi cu ram din corn traversa grbit foaierul. /u e%ista motiv de grab, pentru c abia peste o or ncepea conferina de pres. *mul nici nu lsa impresia c s ar grbi, ci c aa mergea el de obicei. +a .umtatea drumului simi c atrsese atenia, privi n sus i la r4ndul lui l e%amin pe :ans *lof cu o privire at4t de ptrunztoare, nc4t acesta se retrase doi pai, pentru a nu mai fi vzut. $GE6(,+ /*KE+ @? 6ai era ceva mai mult de o or. :ans *lof i ddu seama c nervii i erau tensionai la ma%imum. &onferina de pres nsemna eliberarea. Gpitorii 0ristinei au s o vad 2 conferina era transmis live de televiziune i vor afla c planul le reuise. ,n t4nr suplu urca treptele, cu o legitimaie agat de buzunarul cmii i cu un laptop sub bra. *mul de la paz i permise s treac. :ans *lof l cunotea3 era Oebmasterul, care se ocupa de pagina de internet a Fundaiei /obel. Era obligaia lui ca n acelai moment n care n sala Iallenberg se citea declaraia de pres el s o publice pe internet. nc o or. #e ce ar mai atepta aiciM 'r fi mai bine s se afle acas atunci c4nd sosea 0ristina. #a, sigur. Ba pleca acas. i fcuse datoria at4t fa de premiul /obel, c4t i fa de fiica sa. )otui, nu plec. !imea c nu era n stare s i ia inima n dini. !e aez pe o canapea din balcon, ascult ecoul vocilor ndeprtate din foaier, zgomotul unor pai singulari, ropotul averselor de ploaie pe ferestre. 6irosea a soluii de curenie, a .ilav, a cafea... &afea. !e ridic i se ndrept ctre spaiile unde se serveau gustri. ncet. $entru c dispunea de timp. ng4ndurat, lu o ceac alb

din teancul ce sttea pregtit pe masa frumos aran.at i turn cafea. !e duse cu ea la fereastr, privi afar n dimineaa cenuie, sorbi lic"idul cu ng"iituri mici, con centr4ndu se asupra gustului amrui. #oar ca s nu se g4ndeasc la ce se petrecuse n sala adunrii. #oar ca s nu se g4ndeasc la asta. &4nd cineva i se adres pe neateptate, se sperie at4t de tare, nc4t tresri i vrs pe costum .umtate din coninutul cetii. *", mi pare ru, :ans *lof, scuzai mN Era 6arita 'lling, una dintre puinele femei care fceau parte din colegiul /obel. * femeie robust, n.ur de cincizeci de ani, cu oc"elari @= '/#GE'! E!&:K'&: cu ram de aur, cu preferine pentru coafura tapat, care lucra n cercetarea leucemiei. +u imediat un snop de erveele din "4rtie i i le ntinse. &e prostie din partea mea, ar fi trebuit s bag de seam c erai complet pierdut n g4nduri. (at, luai... #oamne, costumul dumneavoastr cel bunN !per s nu rm4n ptat. B pltesc curatul, bineneles. 2 /u i nimic, nu este c"iar at4t de ru. #ar era ru. &ostumul Flenc"ec1, ultimul pe care (nga i l alesese3 lic"idul maroniu se infiltrase n fibrele de culoare mai desc"is dintre dungile mai nc"ise la culoare, de parc fusese acid. :ans *lof o ls s i ia din m4n ceaca cu g"inion i cu un efort inutil r4c4i locul cu pricina. Eu ar fi trebuit s fiu mai atent. 2 /u frecai, cci n acest mod doar o mprtiai. )rebuie s tamponai, ca s se absoarb n erveel... !tai puin, iat i ervetele curate. Foli complet suportul cu erveele, i lu din m4n erveelele devenite maronii i le arunc ntr un co de "4rtii cu o ndem4nare care trda o e%perien de laborator de decenii. tiu eu o curtorie n ora, cu adevrat foarte bun. (n !ergelgatan. /ici nu o s credei c4te bluze i blazere mi au salvat mie. #e fapt era bucuros c ea btea c4mpii i el se putea limita la a terge petele3 i se oferea astfel posibilitatea s i mai revin. 2 Pu c mi pare ru. Eram prea bucuroas c n sf4rit o femeie a primit din nou premiul /obel, i nc fr s l mpart cu altcineva, continu 6arita. B amintii c ultima dat s a nt4mplat asta acum mai bine de douzeci de aniM :ans *lof ncuviin din cap.

2 Karbara 6c&lintoc1, -;=7. Era n anul n care am venit la 0arolins1a. Genun. &u mi.loacele aflate la ndem4n costumul nu mai putea fi salvat. 'runc ultimul erveel n direcia coului, dar grei inta. 2 6c&lintoc1, e%act. 'teptase premiul timp de treizeci de ani. $GE6(,+ /*KE+ @; Karbara 6c&lintoc1 fcuse descoperirile cu privire la mobilitatea elementelor genetice ntr o perioad c4nd nu se cunotea nici mcar structura acidului dezo%iribonucleic. 6arita 'lling oft9 2 i acum !ofia :ern4ndez &ruz3 ea nu a ateptat nici mcar douzeci de ani. tii, uneori am impresia c lucrurile se ndreapt ncet ctre mai bine. 2 &"iar aaM :ans *lof simi o neptur n piept. #a, i el se g4ndise la asta. +a progresul din medicin, din tiin i ntr o zi i din restul lumii. & va veni ziua n care se va sf4ri cu bolile, cu rzboiul, cu nevoile i cu foametea. n acel moment uile slii unde avea loc adunarea se desc"iser larg, i membrii 'dunrii /obel ieir ntr un uvoi de vorbe i r4sete brbteti. Benise vremea conferinei de pres. 6arita ls .os ceaca ei. 2 )rebuie s fiu acolo, spuse ea. l mai privi cu seriozitate9 $romitei mi c vei duce costumul la curtoria din !ergelgatan. +a blocuri. 'colo .os, nu se poate s nu o gsii. :ans *lof confirm9 2 $romit. $rivi n urma ei, cum se ndrepta ctre scar, apoi se privi pe sine, de sus p4n .os. $oate c ntr adevr va proceda aa. &ostumul era nc bun, i n plus reprezenta o amintire de la soia sa. R $rimele grupuri care ieiser se despriser de.a mpr tiindu se n "ol i n spaiile pentru gustri. Era timpul s dispar. /u mai voia s vad pe nimeni, s mai suporte buna dispoziie a altora, nu

mai voia s fie antrenat n nici o discuie privind argumentele pro i contra deciziei. &obor4nd, ezit cu privire la conferina de pres... Boia s mai arunce doar o privire nainte de a pleca. &a n fiecare an n aceast zi, auditoriul Iallenberg era plin p4n la ultimul loc. $rofesorii curioi din 'dunarea ?5 '/#GE'! E!&:K'&: /obel, care voiau s asiste la prezentarea laureailor, se ng"e suiau pe l4ng pereii cu dungi galbene i sub ferestrele ca de catedral. #e a lungul peretelui din spate era o pdure de camere de televiziune i aparate foto pe stative. (n irurile de scaune aezate pe trepte succesive, ziariti din toat lumea scriau de zor n notesurile lor sau studiau comunicatul de pres mprit de dou secretare ale biroului /obel. 6embrii comitetului /obel stteau pe podiumul din lemn de cire, cu lmpi de birou emisferice din sticl mat ntre ei, ceea ce ddea scenei aerul unui s"oO de televiziune. n faa lui (ngmar )"unell se afla un laptop conectat la un sistem de proiecie. $e peretele din spatele lui apruse proiectat un portret supradimensionat al !ofiei :ern4ndez &ruz. 2 ... 6odul revoluionar de abordare i evaluare, care n cele din urm a condus la e%perimentele ei de la 'licante devenite celebre, e%plic el, reprezint o ntrebare pe care i a pus o atunci c4nd a nceput s cerceteze funcionarea narcozei. n loc de a se ntreba, ca de obicei, ce este starea provocat de pierderea cunotinei, doamna :ern4ndez &ruz s a ntrebat mult mai mult9 &e este de fapt starea de veg"eM n aceast ntrebare ea vede sintetizat problema esenial a cer cetrii neurofiziologice. /u diminuarea percepiei, ci percepia nsi este enigma enigmelor. :ans *lof l redescoperi pe brbatul vzut din balcon, cel cu prul v4lvoi i oc"elari groi. E%act n acelai moment i ntoarse i acesta capul, astfel c privirile lor se ncruciar. Era unul dintre c"ipurile pe care le vedea an de an cu aceast ocazie. 2 E%perimentele doamnei :ern4ndez &ruz, continu )"unell, arat c unele fenomene, care p4n acum erau considerate cauze ale proceselor neuronale sunt, n realitateS consecine ale acestora. $rivi mustcind n mulime i continu9 Este vorba despre ceva ce nu ar

trebui confundat, doamnelor i domnilor. 'tunci c4nd adie v4ntul, frunzele pomilor se mic, totui nu ele produc v4ntul. $GE6(,+ /*KE+ ?&eea ce ddu natere la r4sete. :ans *lof l vzu pe brbat ridic4ndu se i rug4ndu i pe oamenii din r4ndul lui de scaune s l lase s treac. &e nsemna astaM Fcu un pas napoi, n spatele unui cameraman corpolent plicdsit. Era vremea s plece. $e undeva totul ncepea s l neli niteasc. !e ntoarse, se ndrept prin foaierul gol ctre garderob, smulse pardesiul de pe umera i l mbrc n drum ctre u. 2 $rofesore 'nderssonN /u acum. #oar se grbea. $entru restul zilei voia s fie doar :ans *lof 'ndersson, tat singur, rspunztor de educaia unei fiice adolescente. 2 $rofesore 'ndersson, ateptaiN )rebuie s v ntreb ceva. :ans *lof privi n.ur. Era ziaristul. $rul zb4rlit, oc"elarii groi. Benea din spatele lui cu pai at4t de grbii, nc4t se prea c nu va mai scpa. &'$()*+,+ -/u mai avea cum s scape. 2 +sai m n pace, pufni :ans *lof i mri pasul c4t putu de mult. #ar el avea cincizeci i unu de aiii, pe c4nd cel care l urmrea avea cel mult douzeci i cinci3 era o lupt incorect. 2 #e ce !ofia :ern4ndez &ruz, profesore 'nerssonM ntreb brbatul, nv4rtindu se n .urul lui fr mcar s i fi pierdut rsuflarea. (n sf4rit, :ans *lof se opri. 2 'r fi trebuit s rm4nei la conferina de pres. 6enirea ei este tocmai aceea de a e%plica aceasta. Krbatul cltin din cap r4n.ind. 2 )ocmai c nu. 'colo se va e%plica de ce doamna profesor :ern4ndez &ruz a meritat premiul /obel pentru medicin. /u se va e%plica de ce a fost aleas tocmai ea. 2 $entru c ma.oritatea 'dunrii /obel a votat pentru ea. Foarte simplu. 2 '", da. G4n.etul brbatului nu mai nceta. #ar de ce a votat ma.oritatea pentru eaM 'sta m ntreb. Bedei dumneavoastr, ultimele luni mi le am petrecut lu4nd interviuri profesorilor de la acest institut

prestigios, i totdeauna am fost surprins de reaciile negative produse doar c4nd aminteam de !ofia :ern4ndez &ruz i de e%perimentele ei. (" $GE6(,+ /*KE+ ?7 :ans *lof simea cum respiraia i se linitea treptat. *mul avea bineneles dreptate. E%act aceasta fusese atmosfera general. 2 i c"iar v ateptai s comentez acumM ntoarse el ntrebarea. Piaristul i trecu cu m4na prin prul zb4rlit. 2 'a sperasem, ca s fiu cinstit. :ans *lof cltin din cap. 2 tii c noi pstrm tcerea asupra modului n care a decurs votarea. &eea ce dumneavoastr numii reacii negative" au fost pur i simplu nervii iritai de ncercarea dumneavoastr de a trage de limb interlocutorii. +ucru pe care nici el nu l credea, dar care suna bine. Era un rspuns corespunztor pentru cazul n care rpitorii 0ristinei l nsrcinaser pe cel din faa lui s l supun unei probe. 2 /u a fost vorba de nervi iritai i nu am tras de limb pe nimeni. ' fost vec"ea afirmare a superioritii brbteti, nimic mai mult. Krbaii acetia n v4rst ursc ideea ca tocmai o femeie s fi revoluionat neurofiziologia ntr o manier n care naintea ei a fcut o doar un 6a% $lanc1 cu fizica. Benicul lui r4n.et pierdu puin din impertinen, i n oc"ii i apru o strlucire dur n spatele oc"elarilor cu rama neagr. 6 ntreb ce s a nt4mplat de le a venit alt idee tocmai la votare. :ans *lof l privi cu un sentiment cresc4nd de neputin. /u mai scpa de elM &u c4t dura mai mult aceast discuie, cu at4t mai mare era pericolul ca el s vorbeasc ce nu trebuia. 2 #espre aceasta nu pot s spun nimic. Gegulamentele ne cer tuturor s pstrm tcerea asupra problemelor interne. (nterlocutorul l privi sceptic. 2 Eu am senzaia c se petrec nite lucruri ciudate. 2 (n tiin conteaz faptele, nu senzaiile. Krbatul ddu g4nditor din cap i apoi privi n .ur, ca i cum pe undeva pe acolo s ar afla argumente care s l a.ute. ?A '/#GE'! E!&:K'&:

2 $oate c vei r4de, dar eu m am fcut ziarist pentru c, adolescent fiind, am vzut filmul (ncoruptibilii. (dolii mei sunt i astzi Kernstein i IoodOard. i dac s ar nt4mpla ca premiul /obel s i descopere c4ndva Iatergate ul lui... (( privi pe :ans *lof cu oc"ii ngustai3 din r4n.etul lui nu mai rmsese nimic. #e ar fi aa, eu vreau s fiu acela care s l descopere. :ans *lof decise s pun capt discuiei. 2 'cum trebuie s plec. Piaristul i ntinse o carte de vizit. 2 +uai o. #ac vreodat vei vrea s mi spunei ceva. 2 /u, se apr :ans *lof. 6ulumesc. Krbatul se apropie de el i, mai nainte ca acesta s poat reaciona, i v4r cartea de vizit n buzunarul de la piept. $entru orice eventualitate, r4n.i acesta din nou. /iciodat nu se poate ti. 'poi se ntoarse i plec. :ans *lof privi n urma lui p4n c4nd acesta dispru n intrarea forumului /obel. #up care scoase din buzunar cartea de vizit i se uit la ea. #eci l c"ema Kengt /ilsson. Geporter la !vens1a #agbladet. 'lturi de dou adrese de e mail se aflau nu mai puin de ase numere de telefon, ceea ce din e%perien nsemna c la o adic nu puteai da de el la nici unul dintre aceste numere. :ans *lof rupse cartea de vizit n bucele mici, pe care le arunc n cel mai apropiat co de gunoi. 'poi se ndrept ctre main. Era timpul s se duc acas i s pregteasc totul pentru 0ristina. $e drumul spre cas fcu febril cumprturi, fr s se mai g4ndeasc la preuri sau c multe dintre cele cumprate se vor altera nainte de a apuca s fie m4ncate. Esenialul era ca n cas s fie destul din orice. $GE6(,+ /*KE+ ?> !imi aproape o uurare c 0ristina nu a.unsese acas naintea lui. 'sta i acorda timp s fac ordine i s pregteasc ceva, i n primul r4nd o cacao mare i fierbinte. 0ristina bea ntotdeauna cacao atunci c4nd nu se simea bine, i :ans *lof nu se ndoia c dup aceast e%perien traumatizant nu se va simi bine. $e urm vor prepara mpreun o pizza. 0ristinei i plcea pizza. #up ea, s ar fi m4ncat pizza n fiecare zi.

(n seara asta vor rm4ne mult timp mpreun. Bor vorbi. $oate c ea era furioas pe el pentru c nu o pzise de cele ce se petrecuser. &ine putea ti ce avea ea de povestit, ce i se nt4mplaseM Ba trebui ca el s i dea multe e%plicaii. 'r fi cel mai bine s o scuteasc la coal i pentru urmtoarea zi i s nu se duc nici el m4ine la munc. #up acest comar nu se puteau comporta ca i cum nimic nu s ar fi nt4mplat. 'r fi bine s fac mpreun ceva care s i dea ei posibilitatea s i descarce sufletul. /u pentru c ar fi considerat cine tie c4t de mult necesar aceast terapie, dar oricum era tatl ei, putea s fie alturi de ea, i dac asta nu a.uta, putea s i fac rost fiicei sale de un a.utor profesional, nu era nici o problem. +a consecine mai grave nici nu voia s se g4ndeasc. (n acest ora se simise ntotdeauna n siguran, ca i n aceast ar3 dar ca s afle c poliia era penetrat evident cu fore criminale era un oc pentru el. $oate c va trebui s renune la postul su. $oate c numai astfel se va putea evita ca situaia s se repete i anul viitor. #ar la aceste lucruri se va g4ndi abia peste c4teva zile. (n acest moment conta numai faptul de a i pregti fiicei sale o primire frumoas. 'a c pregti sticlele cu lapte, sucurile de fructe i dulciurile, puse cacao proaspt n cutia cea mare i aez melci cu scorioar pe capacul de la sob, pe care s i nclzeasc mai t4rziu. )ie componentele pentru pizza ceap, ardei, ciuperci, roii spl salata, rase br4nz i puse totul la pstrat. ?@ '/#GE'! E!&:K'&: &umprase dou blaturi congelate9 unul l scoase s se dez g"ee, ca s i fie mai uor n cazul n care 0ristinei i ar fi fost foame. 6ai cumprase p4ine, pr.ituri, c"ifle pentru nclzit, uscele, cantiti imense de c4rnai i br4nz i tot felul de cutii cu pete. #ar n cele din urm totul fu r4nduit, turnat i pregtit, soarele apunea afar i 0ristina nc nu revenea. :ans *lof ncetase s mai trebluiasc n buctrie. !ttea pe canapea, nemicat, "ipnotiz4nd telefonul, pe care l privea cu impresia c inima i va face e%plozie c4nd acesta va suna. $uin nainte de ora opt sun telefonul, dar inima nu i e%plod i el ridic receptorul.

2 Kun seara, profesore. Era din nou vocea aceea gutural. 6 bucur c totul a avut loc aa cum am discutat. #up cum mi se spune, dumneavoastr ai fost c"iar primul care a ridicat m4na pentru doamna :ern4ndez &ruz. !untem foarte mulumii de dumneavoastr. 2 ,nde este fiica meaM ntreb :ans *lof, cu senzaia c se pierdea n sine. 2 !e simte bine, nu avei nici o gri.. 2 #e ce nu este nc acasM 2 #e ce ar fiM 2 'a s a stabilit, c o vei elibera dac votez pentru can didata dumneavoastr. Bocea din telefon cpt o nuan metalic, nemiloas9 2 /u, m tem c nu aa s a stabilit. ! a stabilit c nu i se va nt4mpla nimic, dac cooperai. 2 &eM interveni :ans *lof, g4f4ind. i propusese s nu i e%teriorizeze sentimentele, dar nu prea reuea. 2 #ar profesore 'ndersson, se auzi vocea, mustrtoare, punei v n situaia mea. tiu c suntei un om e%trem de moral, un om cu principii. #oar pentru a v pstra integritatea, respingei o sum, pentru care altcineva ar sv4ri o $GE6(,+ /*KE+ ?? crim. &e ar putea face cineva ca mineM mi fac doar treaba. i tiu din e%perien c oamenii ca dumneavoastr sunt precum ciuma n meseria noastr. /imeni nu este mai greu de controlat ca un om cu simul moralei. #e aceea nc nu v pot napoia fata. :ans *lof simi c ncepe s i ard oc"ii. 2 &um aaM /u neleg. 'm fcut totui ceea ce ai vrut. 2 Este aa de greu de neles pentru un om cu inteligena dumneavoastrM F4ndii v. n cei peste o sut de ani de istorie, premiul /obel nu a fost retras niciodat. Kineneles c nu doresc, ca dup tot efortul nostru, s se nt4mple acest lucru tocmai cu premiul !ofiei :ern4ndez &ruz. #ac v a da acum fata, va trebui s mi fie team c vei declana un tmblu, nuM #e aceea 0ristina va trebui s beneficieze de ospitalitatea noastr p4n la acordarea premiului. $rivirea lui :ans *lof trecu peste farfuriile i sticlele pregtite, peste melcii cu scorioar de pe sob, peste masa pus, i totul se estomp ca acoperit de ape.

2 'sta... asta nu putei face. 6ai sunt dou luni p4n atunci. B rog, 0ristina are abia -A aniN 2 !e descurc e%celent, credei mN i aa va fi i n con tinuare, dac suntei rezonabil i colaborai. 2 &el puin, pot vorbi cu eaM 2 n seara aceasta nu. 2 #ar c4ndM 2 B vom anuna noi. ncep4nd de acum, ieii c4t mai puin posibil, i atunci vei putea sc"imba c4teva cuvinte cu fiica dumneavoastr. &'$()*+,+ -< #up nc o noapte ca de plumb, :ans *lof se mpc cu inevitabilul. (n timp ce a doua zi dimineaa m4nca melcii cu scorioar rmai, cuget la ceea ce avea de fcut. $rima problem era coala. #ou luni de absen nu puteau fi .ustificate cu uurin. (n nici un caz nu putea s pun pe cineva de acolo la curent cu situaia3 coala era o instalaie de rsp4ndire c4t mai rapid posibil a noutilor confideniale. El nsui, care evitase c4t putuse orice cleveteal, tia n ce csnicii avea loc o criz, cine cu cine avea legturi i a cui firm avea dificulti cu plile. $e l4ng aceasta, va fi necesar s gseasc o e%plicaie plauzibil a absenei 0ristinei fa de ceilali elevi, aa c trebuia s inventeze ceva. &ut prin cri de specialitate o boal grav, ce ar putea fi credibil pentru fiica lui, i, c4nd gsi una, puse m4na pe telefon pentru a suna coala. #e data aceasta avu gri. s vorbeasc personal cu directoarea colii, i, pe un ton grav care far a mai mima era oricum tensionat fr nici o ndoial i relat c 0ristina fcuse ieri febr mare, care a continuat i noaptea. +a nceput crezuse c este o simpl rceal obinuit n acest anotimp. #ar c4nd se ntorsese acas seara, fiica prezenta simptome atipice, motiv pentru care n cursul nopii o dusese la spital. 2 !per c nu este nimic grav, zise directoarea colii. 2 #in pcate nu este aa, spuse :ans *lof, g4ndindu se c fiica sa era n m4inile unor criminali incontieni i c nu mai $GE6(,+ /*KE+ ?; tia nimic despre ea de treizeci i ase de ore. 'u stabilit c are limfogranulomatoz. Este un cancer cunoscut i sub denumirea de sindromul :odg1in. )rebuie s fie tratat c4t mai rapid posibil.

2 #umnezeule mareN 2 Ba trebui s rm4n n spital p4n la mi.locul lui decem brie, pentru primele tratamente. 2 FroaznicN se auzi respiraia grea a femeii. &olegii de clas ai 0ristinei vor fi nspim4ntai dac aud asta. i trebuie s v spun c i eu sunt nspim4ntat. ,rm o pauz, dup care ntreb9 $oate fi vizitatM :ans *lof prevzuse c i se va pune aceast ntrebare. 2 6omentan nu. Face o polic"emoterapie care i va slbi enorm sistemul de aprare. /u o pot vedea nici eu. &eea ce nu era deloc o minciun. *rice vizit ar putea literalmente s o omoare. 2 '", da, rspunse iute femeia. neleg, dar n mintea mea este o vraite... 6 g4ndesc tot timpul la ce ar avea nevoie 0ristina, de asta trebuie avut gri., ca s triasc, nuM :ans *lof se g4ndi la gangsterii necunoscui i la faptul c el nu tia dac acetia nu i fcuser ceva 0ristinei. Gspunse9 2 #a, asta trebuie. 2 &e teribilN i c4t de brusc se poate nt4mpla, de azi pe m4ine... 2 #a. :ans *lof tui. #e fapt am sunat i ca s v ntreb dac avei nevoie de ceva scris. 2 &umM *", da, aa este. 'vei dreptate. )rebuie s ne g4n dim i la aa ceva, nuM #a, m tem c am nevoie de ceva scris. 2 Este suficient ca eu s v ncunotinez n scris, ori avei nevoie de ceva scris de la clinicM i inu rsuflarea. 2 'r fi bine s fie de la clinic. =5 '/#GE'! E!&:K'&: :ans *lof se ncrunt. !e temuse de asta, i "abar nu avea cum s fac rost de un astfel de document. $oate c lucrul cel mai bun era s o tot am4ne. 2 Kine. 'tunci am s obin aa ceva. $robabil c va dura c4teva zile, dar nu este o c"estiune foarte urgent, nuM 2 /u, nu, se simi n fine ea obligat s i mai uureze situaia. 'cum avei alte gri.i. Boi avea nevoie de asta mai t4rziu. (i promise c va rezolva problema, puse receptorul n furc i observ c m4inile i tremurau. !pera c nu i scpase nimic. & nimeni nu va avea suspiciuni.

&ea de a doua problem se numea 'imee, i aceasta era mena.era. * marocan rotofeie, cu pielea nc"is la culoare i o v4rst greu de g"icit, dar oricum nu prea t4nr .udec4nd dup uviele ncrunite. Benea de dou ori pe sptm4n i se ocupa de tot ce depea aptitudinile gospodreti limitate ale lui :ans *lof. Benea ntotdeauna dup amiaza i era obinuit s o coopteze pe 0ristina la treburi, convingerea ei de nestrmutat fiind c fetele trebuiau s nvee la timp cum se conduce o gospodrie. :ans *lof aderase la aceast convingere, spre nemulumirea fiicei, dar sper4nd c fetei i va prinde bine c4ndva. $roblema nu era c 'imee va pune ntrebri incomode. )rebuia s o determine s nu mai vin. (n acelai timp nu voia s o piard. i n cazul n care 0ristina se ntorcea acas, ceea ce el spera dureros de intens, ar fi fost n avanta.ul ei s gseasc lucrurile aa cum le lsase. #eci nu putea s o concedieze pur i simplu pe 'imee. i nu putea nici s i spun c 0ristina era grav bolnav, pentru c n aceast situaie nimic n lume nu ar putea o mpiedica pe 'imee s scotoceasc prin toate spitalele din !toc1"olm i la nevoie din ntreaga !uedie. 2 (n urmtoarele dou luni, sora mea va locui la noi, i e%plic el imediat ce o prinse la telefon. !oul ei va fi supus unei operaii dificile la spitalul 0arolins1a. $GE6(,+ /*KE+ =2 /u tiam c avei o sor, rspunse 'imee. 'ceasta era pe bun dreptate surprins, cci :ans *lof ntr adevr nu avea nici o sor. 2 Este... "mm... sor vitreg. /u ne nelegem grozav, i n mod normal nu inem legtura. i drese glasul9 &"estiunea este c ea insist s se ocupe de gospodrie c4t timp st aici. /u ndrznesc s m opun, pentru c ar deveni insuportabil. #e aceea v a ruga c n urmtoarele dou luni s nu venii. $e durata acestei suspendri, v pltesc totui .umtate din c4tigul dumneavoastr, se grbi el s adauge. +a captul cellalt al firului se auzi un oftat de ad4nc nemulumire. 2 /u c a fi moart dup banii dumneavoastr, dar fapt este c n urmtoarele dou luni nu pot consuma cldura la .umtate i nu

pot nici s pltesc doar .umtate din c"irie. (ar cei doi puti ai mei oricum mn4nc tot mai mult pe zi ce trece. 2 #a, neleg. &e ai zice de aptezeci la sutM n final se neleser pentru optzeci la sut, lucru cu care :ans *lof era mulumit, pentru c la nevoie i ar fi oferit i ntregul salariu 2 negociase cu ea numai pentru a fi mai credibil. i tia c i 'imee era mulumit. #up ce rezolvase n acest mod tot ce era de rezolvat, se duse ca n fiecare diminea la institut, unde se comport ca i cum nimic nu s ar fi nt4mplat. i vzu de treaba lui c4t de bine putu, n discuiile cotidiene purtate nu las s se observe nimic, salut colegii nt4lnii i se strdui s fie la zi cu birocraia "4rtiilor. !eara pleca c4t putea mai repede, cumpra de la un supermar1et aflat n drum tot ce avea nevoie i, a.uns acas, se aeza l4ng telefon. n unele seri, sunau i putea s vorbeasc cu 0ristina, n altele aparatul rm4nea mut i el atepta zadarnic p4n t4rziu n noapte. #in c4nd n c4nd mai suna c4te un coleg de clas, o profesoar sau o mam a vreunei colege, i se interesau cum i mai mergea 0ristinei. Biaa ei mai era nc n pericol, le e%plica =< '/#GE'! E!&:K'&: :ans *lof. &olegii de clas voiau mai ales s tie dac nu i pot telefona. 2 #in pcate nu se poate, le rspundea mereu, fr s se lanseze n e%plicaii. (n institut nimeni nu bnuia nimic. /imeni, cu e%cepia lui Kosse /ordin, care l p4ndise n parcare la dou zile de la votare9 2 !tabiliserm s ne vedem ieri sear. 2 &eM tresri :ans *lof, dar n acelai moment i aminti. '", da, aa este. mi pare ru, eu... uitasem complet. Era adevrat. 2 &"iar aaM interveni Kosse. !au m ocoletiM :ans *lof fcu oc"ii mari. 2 EuM #e ceM &um de i a venit... #e ce te a ocoli, pentru #umnezeuM 2 $oate pentru c te miri. 2 EuM :ans *lof l privi fi% pe omul pe care l considerase at4ta timp prietenul su. nelese c Kosse voia s i .ustifice

comportamentul de la vot. Ei, da, ca s fiu cinstit... dup cum ai vorbit despre !ofia :ern4ndez &ruz... 2 Bezi tu, asta trebuie s i o e%plic. Kosse ddu din cap i l lu de bra, ntr un neateptat gest de apropiere. #ar mai nt4i trebuie s te ntreb ceva. #aM 2 'i acceptat baniiM :ans *lof tresri. 2 Kineneles c nuN #oar i am spus. 2 /u i i au mai oferit o datM * sum mai mareM /u. $rea zpcit. 2 #aM Gemarcabil, observ el, ncrunt4ndu se. i totui, ai votat pentru :ern4ndez &ruz, uite aaM 2 Eu nu mi modific opiniile doar pentru c apare un nebun cu o valiz plin de bani, ripost :ans *lof, cu satisfacia real c mcar acum nu minea. $GE6(,+ /*KE+ =7 Kosse cltin din cap oft4nd. 2 Eu sunt de vin. 2 #e vinM $entru ceM 2 & te au deran.at. !au s zicem c eu am fost cel care a declanat tot. 'm fost ntrebat cine pentru ce candidai ar vota i am spus ceea ce tiam. :ans *lof simi cum l cuprindea indignarea. 2 /u ar fi trebuit s faci astaN 2 :ans *lof... 2 &uiM &ui i ai spusM Kosse ridic m4na. 2 !tai, las m s i e%plic. tii cum am a.uns n situaia astaM &a pe vremuri, la coal. &4nd eram de -@ -? ani, n clas s a trasat o linie de demarcaie ntre iniiai i profani. ,nii fcuser de.a se%, ceilali nu fcuser. /u era numai asta, ei nici mcar nu bnuiau ce era de cealalt parte a liniei. ,nii "abar nu aveau c ntr adevr e%ista ceva ce se numea se%. :ans *lof ncepea s se simt tot mai .enat. #up clasificarea fcut de Kosse, el se numra evident printre ultimii. $entru prima dat

fcuse se% la treizeci i cinci de ani, cu cea care avea s i devin soie, i, de c4nd aceasta murise, se%ul dispruse din viaa lui. 2 /u tiu ce are a face asta cu c"estiunea noastr. Kosse l lu pe :ans *lof de umeri i am4ndoi se ntoarser astfel nc4t s poat privi pe diagonala parca.ului. 2 tii mainile colegilor ti, nuM tii al cui este 6ercedesul acelaM 2 #a, este al lui ,lri1. 2 #ar Bolvo acela nou nou, verde, cu canapea din piele i cu toate dotrileM 2 Este al lui K.orn, nuM 2 E%act. i rabla aia m4ncat de rugin, acolo n spate, care acum c4teva secole era un FiatM 2 ' lui +ars. =A '/#GE'! E!&:K'&: 2 Kun. i acum g4ndete te la toi cei care au ridicat m4na pentru !ofia :ern4ndez &ruz i vezi ce maini conduc. :ans *lof fcu ce i se spusese. &u senzaia c se despica pm4ntul sub el, recunoscu c, cu e%cepia lui i a 6ritei 'lling, practic toi ceilali care votaser pentru !ofia :ern4ndez &ruz conduceau maini noi, scumpe, pe c4nd ceilali erau proprietarii unor autoturisme vec"i, uzate, asupra crora anii lsaser urme. 2 'sta nu este adevratN e%clam involuntar. 2 Este adevrat, spuse Kosse /ordin. di i tu. #in salariul de om de tiin nu i poi permite astfel de maini. Gespiraia lui :ans *lof se acceler. 2 'u fost mituiiM )oiM 2 Kun venit n realitateN Kun venit n clubul iniiailorN 2 #ar... Kosse, cum este posibilM )uM $onturile tale cu bursaM )otul este o pclealM 2 ncercri nea.utorate de a reobine independena. :ans *lof simi c trebuie s se aeze. /u, mai bine s ar ntinde. $ipi n cutarea tabletelor, dar toate erau n sertarul biroului su. 2 i de c4t dmp merge aaM 2 #e ani de zile, spuse fiziologul celular. !cutete m de a i numra.

2 #ar cum aaM 'dic, prerea mea... banii nu sunt totul. /oi suntem oameni de tiin, Kosse, te rogN &um este posibilM 2 nceputul a fost absolut nevinovat. &"estiile astea ncep totdeauna nevinovat, tiiM nt4i te testeaz, sondeaz cam p4n unde eti gata s mergi i te momesc din treapt n treapt. 6ai nt4i apar invitaiile la prelegeri, absolut nevinovate, absolut corecte. ns camera de la "otel este puin mai lu%oas dec4t de obicei i biletul la avion este la clasa nt4i, n loc de economic, dar aa ceva i face plcere, nuM *dat apari ca principalul vorbitor, te miri, dar asta este. *norariul pentru prelegere i taie rsuflarea, i cu totul nt4mpltor ntr o sear $GE6(,+ /*KE+ => intri n vorb cu un consilier financiar, care i destinuie c te compori ca un idiot c4nd este vorba despre impozite. i n urmtoarea zi organizatorii i propun s i ac"ite cea mai mare parte a onorariului cu bani pein, fr c"itan, s i i investeasc n +u%emburg sau n Fibraltar, n diverse fonduri sau aciuni, i aa mai departe, i tu dai din cap i accepi, cu senzaia c aa este normal, c eti unul dintre aceia care tiu cum trebuie s ia viaa... +ui :ans *lof nu i venea s cread ce auzea. 2 i pe urmM 2 )ot timpul a mers bine. /ici o durere. &4nd i c4nd o recomandare acordat la cerere, *0, dar contul din Elveia crete, deci care este problemaM * mic informaie, ca ntre prieteniM # le dracului de reguli, dac urmtoarea prelegere are loc n )"ailanda. Kosse se opri i cltin capul sugestiv. &ontinu9 Floare la urec"e. Eu am neles de la nceput c pe termen lung ei intenioneaz s cumpere un premiu /obel. 2 EiM :ans *lof puse ntrebarea pe care intenionase tot timpul s o pun. &ine sunt eiM 2 #esigur Gutlip"arm. Firm elveian, ca i decedata :offmann +aGoc"e, o firm mic n permanent pericol de a fi ng"iit de ctre una dintre marile firme. $fizer, 6erc1, Fla%co 2 toate n poziie de start, cu fonduri de rzboi mai mari dec4t bugetele pentru aprare ale multor ri. &u alte cuvinte, Gutlip"arm avea nevoie de o strategie pe termen lung, pentru a face s i creasc rotaiile la burs. 2 $remiul /obel.

2 Eu cred c acesta a fost nucleul strategiei. 'm urmrit cursul. ,n plus de treizeci i dou de procente de la anunarea premiului. !ocotit la capitalizarea pieii face... nu tiu, miliarde n orice caz. 'stfel c acum Gutlip"arm st mai bine ca oric4nd. i este doar nceputul. :ans *lof simi n ad4ncul lui o senzaie ntunecat, imens, ce putea fi numai fric teribil. 0ristina i el erau deci =@ '/#GE'! E!&:K'&: amestecai n manipulri de miliarde. 'sta e%plica "otr4rea lipsit de scrupule cu care procedaser necunoscuii. i prevestea tot ce era mai ru n viitor. 2 )otul are legtur cu accidentul de la 6ilano, nuM se asigur bnuitor :ans *lof. &ei trei erau i ei trecui pe lista recompenselor. Kosse ncuviin din cap. 2 +a o sptm4n nainte de vot, brusc lipsea e%act un vot sigur. :ans *lof i ddu la timp seama c i fa de Kosse trebuia s pstreze aparenele. /u trebuia s se destinuie nimnui, din cauza fiicei lui era silit s pstreze un groaznic secret. 2 Kanii guverneaz lumea, nuM spuse el ntr o ncercare anemic de a conduce discuia ctre un final. 'cum ne au n"at i pe noi. &olegul lui mai ndesat pru c respir uurat pentru faptul c el nu o lua mai n serios. 2. 'cesta este cursul lucrurilor. /u are sens s te pui de a curmeziul. 2 #a, confirm :ans *lof, nu are sens. 'ici ai dreptate. 2 'r trebui totui s mergem s bem ceva, mai ncerc o dat Kosse. &el mai bine nainte ca eu s intru n concediu. (n fiecare an Kosse i lua concediul n aa fel, nc4t s revin puin nainte de festivitatea acordrii premiilor /dbel. :ans *lof fcu un gest de respingere. 2 +as mi puin dmp, ca s diger toate astea. $entru c simea c Kosse nu era mulumit, propuse s am4ne seara petrecut mpreun pentru una din zilele de dup festivitatea /obel, propunere cu care interlocutorul fu de acord n cele din urm,

aa c dup alte c4teva minute de plvrgeal inofensiv fiecare i vzu de drum. &'$()*+,+ -7 *ric4t de ocante fuseser dezvluirile lui Kosse n primul moment, ele doar confirmaser bnuiala lui :ans *lof st4rnit de apariia brbatului cu oc"ii distanai9 anume c (nstitutul 0arolins1a de mult nu mai era acel !"angri +a neatins de ticloia lumii, aa cum crezuse el, cum voise s cread. (nocena era pierdut, i ntr o situaie normal asta ar fi fost ceva care l ar fi ntristat. #ar situaia nu era deloc normal. Pilele treceau, se transformau n sptm4ni, i astfel trecu luna octombrie. n cursul zilei :ans *lof lucra cu furia omului care cuta s uite celelalte probleme ale vieii lui ad4ncindu se n munc, iar seara i la sf4rit de sptm4n p4ndea telefonul. 6inutele n care putea s vorbeasc cu 0ristina erau singurele n care sentimentul de apsare l mai prsea puin. Ea se simea bine. $rimea de m4ncare i de but, ca i rufrie curat, avea la dispoziie o toalet i un du propriu, numeroase cri i un casetofon cu muzic, iar supraveg"etorii ei erau profesioniti, nu apreau niciodat fr cagul. #e aceast speran se aga :ans *lof9 c avea de a face cu profesioniti, care doar i fceau treaba, i o fceau at4t de bine nc4t nu mai era nevoie de nlturarea unui martor. )otui, o rpire reprezenta fr discuie o situaie psi"ic tensionat pentru victim, i cu c4t dura mai mult, cu at4t mai grave erau consecinele. :ans *lof remarc sc"imbri n felul n care povestea 0ristina i n tonul n care o fcea, la nceput insesizabile, dar care treptat deveneau tot mai == '/#GE'! E!&:K'&: pregnante. /u numai c se obinuise cu situaia ei, ci c"iar ncepuse s o accepte. (i spusese c, la rugmintea ei, unul dintre brbai i adusese o caset cu piesele muzicale ale trupei ei preferate :ans *lof nu fusese n stare nici mcar s neleag numele acesteia, darmite s l mai i rein. i povestea de g4ndurile pe care i le fcea privind situaia brbailor care o pzeau i de problemele nt4mpinate de acetia. Gelativ cur4nd nu mai folosi termenul supraveg"ere", ci vorbea de faptul c oamenii aceia se ocupau de ea". i n cele din urm ncepu s se e%prime cu noi". Kunoar l inform c la noi acum noaptea este frig", ceea ce i provoc frisoane lui :ans *lof.

#ac 0ristina se va ntoarce, el i va redob4ndi i fiicaM 'uzise de.a despre acest fenomen, putea s mai caute ceva prin cri. &ulmea ironiei, acesta era denumit n lumea psi"ologiei sindromul !toc1"olm, ca urmare a observaiilor fcute n -;?7 asupra a patru ostatici, care pe timpul unei lovituri date la !verige 0reditban1en fuseser reinui de .efuitori timp de cinci zile i .umtate. n ciuda tuturor ateptrilor, ostaticii s au solidarizat n timp cu cei care i pzeau, dup eliberare au cerut clemen pentru autorii faptei, i unul dintre ostatici, o t4nr, s a logodit ulterior c"iar cu unul dintre t4l"ari. 'cest fenomen fusese observat la multe alte cazuri de luri de ostatici, i cu toate numeroasele studii tiinifice i teorii elaborate, i mai cuta nc o e%plicaie definitiv. )elefonul se afla pe msua de l4ng canapea, i alturi de el era un calendar, pe care :ans *lof bifa zilele. /u se a.unsese nici la .umtatea perioadei. $este puin timp ncepea luna noiembrie, de c4nd mai erau mai mult de ase sptm4ni p4n pe zece decembrie, c4nd avea loc festivitatea de acordare a premiilor. i 0ristina se ndeprta tot mai mult, sptm4n dup sptm4n. $GE6(,+ /*KE+ =; n aceste zile 6arita 'lling l abordase din nou, interes4ndu se dac i putuse salva costumul la curtoria din !ergelgatan i c4t l costase. 2 Este un fel de fi% al meu, i spusese ea. $4n la nceputul sptm4nii n care au loc festivitile cu premiile /obel, vreau s m ac"it de toate datoriile. :ans *lof i e%plic faptul c gsea aceast atitudine ca fiind un principiu demn de toat lauda, dar p4n acum nu apucase s ias n ora. 2 Brei s m ocup euM se oferi ea. *ricum, este vina mea. #ac mi aducei costumul m4ine, o rezolv eu. :ans *lof nu voia s accepte aa ceva. /u, se va ocupa el personal. 2 #ar nu o s ateptai o venicie. !tarea petelor se va nruti dac le lsai s se usuce timp de mai multe sptm4ni. #eoarece o putea rent4lni oric4nd pe 6arita 'lling, creia trebuia cu acea ocazie s i prezinte nota de plat de la curtorie, ca s

o liniteasc, n aceast dup amiaz plec cu c4teva ore mai devreme de la birou, se duse acas, lu costumul care n tot acest timp sttuse aruncat pe speteaza unui scaun din dormitor i se duse n ora. +s maina n parcarea din 6ater !amuelsgatan, de unde mai erau doar c4iva pai p4n la !ergelgatan. ntre !ergelgatan i !veavaegen se nlau cinci blocuri sclipitoare, care dup aspect preau construite prin anii J?5 i ale cror eta.e inferioare erau unite, form4nd un pasa.. 'colo gsi curtoria at4t de cald recomandat de 6arita 'lling, care pentru el nu se deosebea cu nimic de alte curtorii cu care mai avusese de a face. &"iar i modul rutinat, lipsit de orice c"ef cu care femeia gras din spatele te.g"elei i lu n primire costumul lsa orice alt impresie dec4t una care s l umple de ncredere. 2 'm nevoie de o c"itan, spuse :ans *lof n timp ce femeia scotocea cu m4inile ei crnoase toate buzunarele "ainei. ;5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 * vei primi c4nd luai costumul, rspunse ea i i v4r ceva sub nas. (at, ai lsat asta n costum. :ans *lof lu cartonaul. Era o carte de vizit. &artea de vizit a unui anume Kengt /ilsson, ziarist la !vens1a #agbladet. ,luitor. /u o rupseseM 2 ,nde ai gsit oM Femeia cu buze groase i obra.i roii era pe punctul de a plia fiecare pies a costumului i de a lipi pe fiecare c4te un cupon numerotat. 'rt ctre unul din buzunarele "ainei. 2 'colo era. Ti aminti c ziaristul i v4r4se cartea de vizit n buzunarul de la piept. ! i fi pus o a doua carte de vizit ntr un alt buzunarM Evident. 2 6ulumesc. Kengt /ilsson. Gafinat tipulN Femeia i ddu dublura cuponului. 2 Coi, l inform ea cu indiferen. :ans *lof mai zbovi puin prin pasa.. Era artos, cu podeaua din marmur n alb i negru, iar o &offee "ouse invita la c4teva momente de zbav, oferind pr.ituri cu ciocolat i cafea la ofert special. #e ce nuM 6ai avea timp, i dac cineva avea dreptul s i mai trag rsuflarea, atunci el era acela. +u o broOnie dolofan i un

capuccino, fcu plata la o t4nr care z4mbea absent i se duse cu tava la o mas. +u prima ng"iitur i pentru nt4ia dat n ultimele sptm4ni gust plcerea de a nu trebui s fac ceva anume, de a se lsa prad c"eltuirii fr scop i fr sens a c4torva minute. $r.itura era bun. :ans *lof degusta i... i ddu cu oc"ii de brbatul cu oc"ii distanai. #e data aceasta nu era n uniform de poliist. $urta o "ain gri i o apc tricotat, neagr, care l ar fi fcut de nerecunoscut, dac nu ar fi fost acei oc"i inconfundabili. )raversa pasa.ul cu pai grbii, ad4ncit n g4nduri. /u prea s l fi $GE6(,+ /*KE+ ;remarcat pe :ans *lof. #e fapt nu se uita nici n st4nga, nici n dreapta. :ans *lof se aplec deasupra cetii, mai lu o ng"iitur, urmrindu l cu coada oc"iului n vitrina mai ntunecat a cafenelei i a magazinelor de mod dimpre.ur pe omul care voise s i cumpere votul cu trei milioane de coroane. #e unde naiba apruseM ! fi fost ceva n legtur cu elM /u prea s fie aa. Era o nt4lnire nt4mpltoare, i poate... o ansN :ans *lof atept p4n c4nd brbatul dispru n gangul ntunecos, apoi sri n picioare, ls cafeaua i pr.itura, nfc fularul i plec n urmrire. $aii i rsunau n urec"i peste msur de zgomotoi, n timp ce l urma pe cellalt. &are n orice clip putea s se ntoarc, s l descopere, i pe urm...M #ar nu se ntoarse. * lu glon ctre ieirea din pasa., unde ua glisant se desc"ise automat n faa lui, ls4ndu l s ias n aglomeraia uman de pe !ergelgatan. 'far era mai uor s l urmreasc, dar era mai greu s in pasul cu el. :ans *lof se mpiedica de trectori, c4nd cineva mormia ceva spunea9 ,rs1taN i ForlatN i bineneles )ac1N 2 cum i se prea 2 fiecrui al doilea locuitor al !toc1"olmului, dar se grbea c4t putea, cci apca cea neagr se tot ndeprta, i, c4nd n sf4rit o a.unse, constat c era vorba despre o femeie voinic, cu faa bu"it. Fir ar s fieN :ans *lof se opri ncon.urat de lume cu pungi cu cumprturi, tineri cu cti audio pe urec"i i de perec"i care turuiau, fr s mai neleag nimic. &e cutase brbatul aiciM $oate ceva ce nu avea nici o legtur cu el ori cu 0ristina. (n definitiv au i conspiratorii, rpitorii i anta.itii viaa lor personal.

n cele din urm decise c tot nu avusese alt idee dec4t s se ntoarc acas. $cat de cafea i de pr.itur, dar i trecuse orice c"ef de destindere. !e pare c nu avea scpare n faa celor care l c"inuiau. ;< '/#GE'! E!&:K'&: Geveni la parcare, se indign de tariful prea mare 2 cu bafta proprie lui, intrase cu doar un minut n .umtatea de or socotit n continuare i i lu maina. &a ntotdeauna inspir ad4nc c4nd iei din aglomeraie. (n eta.ele parcrilor de cele mai multe ori te puteai strecura doar cu greu printre maini, iar acum l mai i deran.a pardesiul n spate. +a primul stop i l aran. i potrivi mai bine oglinda retrovizoare... 'colo. (n maina din spatele lui. *mul cu oc"i de pete. :ans *lof se cutremur. &e nsemna astaM #eci brbatul l urmreaM #ar nu prea. /ecunoscutul telefona, striga n telefonul mobil, se agita. Berde. :ans *lof porni ncet i simi c i tremurau m4inile pe volan, nu mai putea s i desprind privirea de pe oglind. El era, nu ncpea nici o ndoial. +a volanul unui Bolvo rou nc"is, al crui numr de circulaie nu l putea vedea din aceast poziie. &e se nt4mpla acumM &ine pe cine urmreaM (n orice caz, va merge mai ncet. /u va risca un accident. !e va mai g4ndi. (n timp ce circula pe Basagatan, Bolvo ul rmase n spatele lui. Krbatul prea preocupat n continuare. /u era el cel care urmrea. /ici mcar nu l remarcase. #ac l va determina s l depeasc, i apoi dac se va ine dup luminile lui de stop, poate c va face vreo descoperire foarte interesant... Krbatul termin convorbirea telefonic i privea sumbru n gol, n timp ce circulaia ce ocolea Kantorget se revrsa pe )orsgatan, de a lungul cii ferate. :ans *lof se g"emui, g4ndindu se permanent c brbatul cu oc"ii de pete i tia cu siguran numrul de nmatriculare al mainii i n orice moment putea s se mire c l avea sub nas. #ar ce apropiat de el conduceaN 'a era imposibil s i vad numrul. 'cum. Krbatul lu iari telefonul mobil, form un numr i ncepu s vorbeasc. (n loc de a l depiN !e apropia $GE6(,+ /*KE+ ;7 !t. Eri1splan, o intersecie mare, dar cel din spate nu semnaliza sc"imbarea de direcie, voia probabil s mearg nainte.

:ans *lof travers *dengatan cu un oc"i pe un biciclist care pedala nendem4natic. *bserv prea t4rziu c n ultimul moment omul cu oc"ii ca de pete semnalizase st4nga i cotise ctre 0ungs"olmen. Furios, lovi volanul i se mir c4te n.urturi i mai amintea din tineree. (n acea sear nu primi nici un apel. :ans *lof rmase pe canapea p4n t4rziu n noapte, uit4ndu se absent la telefon i la cartea de vizit a ziaristului, pe care o pusese pe marginea msuei, i g4ndindu se. Gpitorii fcuser tot ce le sttea n puteri pentru a evita s atrag atenia. /imic nu trebuia s arate c ceva nu era ceea ce prea a fi. Ei l anta.au prin 0ristina. 't4ta vreme c4t aceasta era la m4na lor, el va face tot ceea ce voiau ei. &el puin at4ta timp c4t era convins c ea era sntoas i c se va ntoarce cu bine. #ar va fi aaM * va reprimi pe 0ristina aa cum o tiaM $4n astzi crezuse c nu avea alternativ, trebuia s fac .ocul rpitorilor3 dar poate c greea. $oate c avea o alternativ. 'mintirea ziaristului l pusese pe g4nduri, l fcea s intuiasc o alt cale probabil singura prin care putea s o salveze cu adevrat pe 0ristina acea cale fiind v4lva public. #ac ar deveni cunoscut, n ar i peste "otare, prin ziare i prin televiziune, c concernul Gutlip"arm cumprase premiul /obel pentru unul dintre cercettorii lui, c nu se dduse napoi nici de la rpirea unei fete de -A ani pentru a i anta.a tatl cu privire la opiunea de vot, cei rspunztori nu vor putea face altceva dec4t s i o redea pe 0ristina, pentru a micora pagubele i a evita ce era mai ru. #ac adevrul ar deveni public, .ocul lor ar fi pierdut. #oamna profesor !ofia :ern4ndez &ruz nu ar mai primi premiul /obel pe data de zece decembrie, orice s ar nt4mpla. ;A '/#GE'! E!&:K'&: $oate c dup aceasta nu se va mai acorda vreodat un premiu /obel. #ar nu mai era important acest lucru. (mportant era 0ristina i nimic altceva. :ans *lof ntinse m4na spre telefon, dar o retrase imediat. /u de aici. /u tia dac nu cumva ei i ascultau convorbirile. $robabil c o fceau. (n locul lor, el ar fi fcut o.

!e ridic, i puse pantofii i pardesiul, lu c"eile mainii i prsi casa. &onduse puin prin strzile goale ale cartierului, p4n c4nd crezu c nu l urmrea nimeni. #up care se opri la o cabin telefonic aflat pe o mic nlime, n aa fel nc4t putea s priveasc n toate direciile. !tudie cele ase numere de telefon aflate pe cartea de vizit9 un interior n redacie, un numr pentru telefon i fa%, un numr de telefon mobil, un alt numr cu prefi% pentru 6almoe i n cele din urm un numr de telefon particular i unul de fa% particular. !e decise pentru numrul particular, alegere ce pru a fi potrivit, pentru c Kengt /ilsson rspunse de parc ar fi ateptat telefonul. 2 'ndersson. B amintii de mineM Piaristul scoase un sunet nedefinit, apoi rspunse9 2 $rofesorul 'nderssonM Kineneles c mi amintesc. $entru ce am onoarea a v auzi at4t de t4rziu n noapteM 2 Breau s v relatez ceva. 2 /u la telefon, bnuiesc. 2 /u. /u la telefon. 2 Este n regul, numai puin s m g4ndesc. /u avu nevoie de mult timp i continu9 tii localul )arotM /u. 2 ,n local bun n Famla !tan. n apropiere de !tortorget. (l vei gsi cu siguran. 2 Kine. &4ndM 2 64ine la pr4nz, la ora dousprezece. Boi rezerva o mas la care nimeni nu va putea s trag cu urec"ea. $roprietarii $GE6(,+ /*KE+ ;> sunt buni prieteni de ai mei. !punei le c avei nt4lnire cu Kengt, vor fi informai despre asta. 2 n regul, am s fiu acolo. :ans *lof puse receptorul n furc cu sentimentul neclar c declanase ceva ce nu mai putea controla. &'$()*+,+ -A Gestaurantul nu fu greu de gsit. Era situat la subsolul unei cldiri nguste, de culoare maronie, nu departe de vec"ea burs, unul din multele localuri mici, pentru care oraul vec"i Famla !tan este vestit.

i bineneles c, pentru a fi n acord cu denumirea, era decorat cu imagini mari ale crilor de tarot. #easupra intrrii at4rna o firm din metal, pe care era reprezentat cartea nebunului, n care un drume mbrcat pestri, cu bastonul pe umr, cu o floricic n m4n, privind vistor la cer, se ndrepta direct ctre o prpastie. #easupra mesei la care fu condus dup ce ntreb de Kengt, at4rna cartea care reprezenta dreptatea, ceea ce :ans *lof lu drept semn bun. ,n suveran cu privire ptrunztoare, ntr o m4n cu o spad ridicat i n cealalt m4n cu o balan, promitea satisfacie celor ce cutau dreptatea. Piaristul sosi cu ceva nt4rziere i nu mai deborda at4ta energie cum i rmsese n amintire lui :ans *lof dup prima nt4lnire. 6ai precis, arta ca dup o noapte de groaz. !au dup mai multe. i n tot acest timp nu mai a.unsese s i curee i oc"elarii. 2 ! comandm mai nt4i, fu de prere /ilsson dup un salut scurt i absent. $e urm putem vorbi. :ans *lof alese ceva ce promitea a ii somon la grtar cu legume. /ilsson comand meniul zilei, alu la grtar cu "rean ras i sufleu de cartofi. $GE6(,+ /*KE+ ;? 2 i o Cdrs1dl. &eruse berea de parc ar fi murit pe loc, dac nu i potolea setea cu alcool. 2 'm rezolvat o i pe asta, maestru al deciziilor nocturne, e%clam /ilsson dup ce comanda fu luat i i ntinse braele deasupra mesei strlucitor de curate, ntr un gest de parc ar fi acaparat tot spaiul. &e vrei s mi povestiiM :ans *lof privi sceptic n.ur. 6asa lor se afla ntr o ni zidit, n cel mai dosnic col al localului, dar acesta avea clientel mult i n acest moment era ocupat p4n la aproape ultimul loc. J ri 2 &eva destinat numai urec"ilor dumneavoastr. !untei sigur c nu ne poate asculta nimeniM 2 'bsolut sigur, confirm blondul ziarist. 'm verificat de mai multe ori cu prietenii mei. #ac nu urlai, la masa alturat nu se aude nici o vorb. Kg m4na n buzunarul "ainei i scoase o cutiu de plastic cam de mrimea unui pac"et de igri. (ar pentru indiscreii de care acustica slii nu ne poate apra, avem c"estiunea asta. $use aparatul n mi.locul mesei, acion singurul ei ntreruptor, i se aprinse

o lumini verde. BedeiM Este curat. 'scunse din nou aparatul. Este o pies absolut ilegal, cel puin n aceast ar. 2 #up cum se vede, facei asta des, spuse impresionat :ans *lof. 2 #e c4te ori este posibil, confirm /ilsson, i trecu m4na prin prul rzvrtit i i arunc interlocutorului o privire provocatoare. 'adar, profesore, voiai s mi povestii ce s a petrecut de fapt la votare. 2 6ai degrab ceea ce s a nt4mplat nainte. 2 $resupun c ceva ru. 2 ! a ncercat mituirea mea. $e faa ziaristului nu tresri nici mcar un muc"i. 2 ! a ncercatM #e ctre cineM ;= '/#GE'! E!&:K'&: 2 'sta nu tiu. Fel care a venit cu banii pretindea c este un trimis. Eu bnuiesc c n spatele acestei c"estiuni se afl firma Giitlip"arm. /ilsson ncuviin din cap, ca i cum asta ar fi fost de la sine neles. 2 'i spus s a ncercat" mituirea dumneavoastr. #eci ai respins ofertaM 2 Kineneles. 'm informat imediat persoana competent. 2 i pe urmM 2 6i au rpit fata. Piaristul se "olba la :ans *lof ca trsnit. $entru c4teva clipe pru c nu i gsete cuvintele. 'poi izbucni9 2 #umnezeuleN /u este adevratN 'u rpit oM :ans *lof se aplec n fa, pentru a putea s vorbeasc mai ncet, i relat tot ce i se nt4mplase. )oat dimineaa se g4ndise la ceea ce trebuia s spun i se ntrebase dac putea s mprteasc secretul lui unui brbat absolut strin. #ar dup ce ncepuse s vorbeasc, cuvintele curgeau de la sine, ntr un uvoi nentrerupt. Era ca o binefacere s se poat n sf4rit destinui cuiva. (ntre timp sosi comanda, dar am4ndoi lsar m4ncarea s se rceasc, pentru c n aceste condiii nu ar fi putut s ia nici mcar o ng"iitur. #up ce :ans *lof termin tot ce avea de spus, /ilsson lu totui furculia i ciuguli puin din alu.

2 #e mult bnuiam ceva n acest sens, spuse el g4nditor. #e luni de zile umblu dup conturi, viramente, declaraii fiscale i aa mai departe. FolloO t"e moneEJ, cum se spune. &unosc pe dinafar bilanurile celor mai mari zece firme farmaceutice. #ar, ca s fiu sincer, m surprinde c s a a.uns at4t de departe. :ans *lof privea fi% n fa, fr s clipeasc. 2 6ai ales pe mine. ,rmrete banii Un lb. englez n orig.V $GE6(,+ /*KE+ ;; 2 #e c4nd este rpit fiica dumneavoastrM #e la nceputul lunii octombrieM !unt peste patru sptm4ni de atunci. 2 'proape cinci. 2 Este mult timp pentru o fat de -A ani. #oamne, ce groaznicN :ans *lof ncerc s scoat discuia din platitudinea la care se a.unsese. 2 #eci m vei a.utaM 2 Boi face tot ce pot. /ilsson lu pa"arul cu bere i l sorbi dintr o ng"iitur. 'poi se terse la gur i i mai ceru unul c"elneriei care trecea prin dreptul lor. #ar ca s fiu corect, nu tiu c4t de mult v pot a.uta. /u mult. #ac mi ai fi pus ntrebarea asta atunci, n ziua n care s au comunicat premiile, v a fi inut un discurs nflcrat, combativ, idealist, naiv. #ar n ultimele sptm4ni am aflat nite lucruri... !e ntrerupse i i e%amin ung"iile degetelor de la m4n. 2 +ucruri... &e fel de lucruriM ntreb :ans *lof. Piaristul ridic privirea. 2 'vei o idee despre pagubele economice fcute de corupie n lumeM $este cinci sute de miliarde dolari anual este o apreciere prudent. 'dic aproape c4t rezult din comerul global cu droguri. Este mai mult de .umtate din c"eltuielile mondiale militare. (ar corupia nu este cea din nu tiu care republic bananier sau dictatur african. 'colo este doar mai evident. )otui, nu asta produce marile pagube. &orupia, cea care doare ntr adevr, are loc aici, n lumea bun". (n Caponia, n 'merica de /ord, n Europa. !uedia nu face e%cepie. 'runc o privire ntunecat celorlali clieni.

:ans *lof l e%amin iritat pe interlocutor. 2 $e mine m intereseaz numai fiica mea. /imic altceva. 2 #a, asta mi este clar. #ar totul se ntreptrunde, nelegeiM Gpirea fiicei dumneavoastr este n esen nimic altceva dec4t mit ncercarea de a v corupe. #e aici vine -55 '/#GE'! E!&:K'&: cuv4ntul corupie, nuM B au corupt, profesore. /u cu bani, ci pe o alt cale mai neobinuit, dar au avut succes. 64na lui /ilsson mototolea erveelul de "4rtie imprimat cu simboluri astrologice. 'dic, acest mod de aciune nc mai este neobinuit, dar m tem c nu va mai fi aa mult dmp. (n ultimele decenii au aprut c4teva averi inimaginabil de mari, iar cei care le controleaz se consider tot mai mult deasupra legilor. !unt convini c pot s cumpere tot voturi, tratamente speciale, influen, popularitate, izolare, tot 2 de mult dmp acest lucru li se pare de la sine neles. &red c acum se afl pe punctul de a pune sub semnul ntrebrii i ultimele limite. 2 #ar pentru aa ceva e%ist ziareleN izbucni :ans *lof. mpinse de o parte farfuria cu m4ncarea de care abia se atinsese. /u este datoria mass mediei s prezinte contiinei generale asemenea anomaliiM !criei un articolN !tigmatizai manipulaiile firmei Giidip"armN !t4rnii un scandal cum nu a mai cunoscut lumeaN Kengt /ilsson ncuviin ng4ndurat din cap i ar fi artat c"iar ncura.ator, dac faa lui nu ar fi luat o paloare at4t de cenuie. 2 'sta nu este aa de simplu, spuse el ncet, aproape c"inuit. 2 !igur c nu. #ac ar fi fost simplu, a fi facut o eu. 2 /u, nu nelegei. 'ceti oameni despre care tocmai vorbeam, ei cumpr bineneles i ziarele. &umpr n ultimul timp mai ales ziare. $osturi de radio i televiziune. !ervicii de internet. *rice poate influena opinia public. :ans *lof clipi iritat. 2 #oar nu i n !uedia. 2 #ar ce credei dumneavoastrM /ormal c i n !uedia. 2 +a noiM &um aaM $4n de cur4nd aici totul aparinea, mai mult sau mai puin, statului3 )e rog, n tinereea mea !uedia era o ar cvasisocialist. /ilsson i aran. oc"elarii. $GE6(,+ /*KE+

-5/u mi face plcere s o spun, dar tinereea dumneavoastr a fost c4ndva. (n ziua de astzi totul se poate cumpra, c"iar state i guverne. & poliia noastr este m4n n m4n cu ei ai trit o pe propria piele. &e v face s credei c lucrurile stau altfel cu redactorii efi i cu minitriiM 2 #ar nu v pot interzice s scriei un articolN 2 6ai nou se poate. Era vorba de un alt subiect, dar mi s a sugerat asta fr ocol. 2 ,n alt subiectM &e subiectM /ilsson i trecu palma peste gur. 2 &redei m c nu vrei s tii. :ans *lof avea senzaia c se prbuea lipsit de puteri. 2 i atunci eu ce s facM !perasem c vei putea s m a.utai... 2 #a. Eu... nu voi lsa nimic nencercat, zise obosit ziaristul. Ei nu controleaz nc totul, cel puin n msura n care mi dau eu seama. 6ai e%ist nite posibiliti. #esigur nu la ziarul meu, dar cunosc oameni care... #ar nu vreau s v ngreunez situaia. Este mai bine s tii c4t mai puin posibil. 2 #eci am cuv4ntul dumneavoastrM ntreb :ans *lof, tremur4nd. 2 'vei cuv4ntul meu. Boi gsi o cale de a face public povestea dumneavoastr. i am s o gsesc rapid. (n urmtoarele zile. !coase un notes. )rebuie s stabilim modul n care v pot contacta. $entru siguran plecm de la premisa c telefoanele v sunt interceptate, ca i pota. #e e mail nici nu mai vorbim, acesta poate fi citit oricum dac te strdu ieti puin. 2 '", da. :ans *lof cugeta. Era un mod neobinuit de a pune problema. $utem stabili anumite ore, la care eu s fiu n imediata apropiere a unor telefoane. 6 g4ndesc la faptul c nu pot s intercepteze toate convorbirile telefonice ale institutului, nuM 2 #a, i mie mi se pare improbabil. 'vei o propunereM -5< '/#GE'! E!&:K'&: :ans *lof scoase carneelul lui cu adrese at4t de dezordonat gestionat i l frunzri9 2 (at, numrul de telefon de la cafeneaua noastr. #au telefon c4teodat acolo, ca s comand cafea, atunci c4nd am oaspei.

2 Kun. /ilsson i not numrul cu gri.. $utei fi acolo m4ine diminea la ora zece, fr ca prezena dumneavoastr s par suspectM /u era o problem. (n .urul acestei ore era oricum uneori la cafenea, i e%plic :ans *lof. 2 Boi suna la ora zece, cu cinci minute mai devreme ori mai t4rziu i voi ntreba de dumneavoastr. $4n atunci s mai avei pregtite unu dou numere de telefon, pentru a ne telefona zilele urmtoare. 2 neleg, da. 2 i p4n atunci, ceva foarte important9 nu ntreprindei nimic pe cont propriu. /ici nu v imaginai c4t de penetrat este de.a acest stat. Este c"iar de neimaginat, credei m. )rebuie s ne coordonm fiecare pas. :ans *lof confirm. #ei i imaginase altfel convorbirea, simi c ncolete n el un nceput de nde.de. 2 #ac mi promitei c nu uitai c este vorba de viaa fiicei mele. 2 /ici mcar o secund, ripost /ilsson i i bg notesul n buzunar. !e desprir. $e mas, sub imaginea crii de tarot care reprezenta dreptatea, rm4neau n urma lor dou farfurii aproape neatinse i dou sticle de bere goale. (n aceast sear putu s vorbeasc din nou cu 0ristina. 'ceasta prea mprtiat, nc"is n ea, povesti at4t de dezl4nat despre o carte pe care o citise, nc4t :ans *lof nu pricepu nimic din ce spunea. * ntreb dac este tratat bine. $GE6(,+ /*KE+ -57 2 #a, brbaii m trateaz bine, rspunse ca prin vis 0ristina, mi fac de m4ncare i m prote.eaz de poliie. 2 &e facM vru s se conving :ans *lof de ce auzea, ptruns de un fior. 2 /u trebuie s mi fie fric. Ea czu ntr un gen de vorb c4ntat, care l fcu pentru prima dat pe :ans *lof s o suspecteze c era drogat. #ac ne gsete poliia, trebuie s murim toi, dar brbaii mi au spus c m apr ei.

2 &eM strig :ans *lof. 0ristina, asta este o prostieN /u trebuie s i fie fric de poliie3 ei... (nterveni ca de fiecare dat vocea gutural, care se e%prima doar n englez9 2 #estul pentru astzi, profesore 'ndersson. )e vom mai cuta. +egtura se ntrerupse. :ans *lof puse receptorul .os cu at4ta gri., de parc ar fi fost din porelan. /u se mai putea aa. )rebuia s se nt4mple ceva. i trebuia s se nt4mple cur4nd. &'$()*+,+ -> n urmtoarea diminea :ans *lof sttea la biroul lui ca n orice alt zi, dar nu putea face altceva dec4t s urmreasc tot timpul ceasul, atept4nd s arate ora zece. 6ai reuise doar s caute nite numere de telefon pe o list i s le noteze pe o bucat de "4rtie. $e aceasta o v4r la ndem4n n buzunarul "ainei, se asigur de mai multe ori c nu dispruse de acolo, aran. fr nici o noim c4teva teancuri cu documente pe birou, i la ora nou i douzeci de minute, mult prea devreme, iei. &afeneaua era relativ nou amena.at i strlucea de curenie. i lu de la automat o cafea, plti la cas i e%amin cu privirea telefonul ce at4rna pe peretele cu faian alb. ,rm4nd o inspiraie de moment, o ntreb pe femeia de la cas9 2 /u am vorbit recent cu dumneavoastrM &asiera, mai n v4rst, cu obra.ii plini de vinioare roii, n "alat alb, l privi iritat. El continu9 2 !unt profesorul :ans *lof 'ndersson. &el care sptm4na trecut am primit vizita aceea neateptat a unei delegaii din Caponia. &u e%cepia numelui su, nici un alt cuv4nt nu era adevrat. #ar numai numele prezenta interes. 2 &u mine nu ai vorbit n nici un caz, rspunse femeia d4nd din cap. #ar este vreo problemM ! ntreb cine... :ans *lof fcu un semn de negare. $GE6(,+ /*KE+ -5> 2 /u, totul a fost n regul. Boiam doar s v mulumesc c dumneavoastr i colega dumneavoastr ai fost at4t de prompte. P4mbi

cuceritor, sper el. )ransmitei i celeilalte colege doar mulumirile mele. Ea rspunse prudent z4mbetului. 2 6ai spunei mi o dat numele dumneavoastr. 2 'ndersson. :ans *lof 'ndersson, repet :ans *lof. 1 /u va uita cur4nd. +u ceaca i se aez la o mas aflat n raza privirilor casierei. &easul cel mare de pe perete arta ora zece fr un sfert. 'bia se stp4nea s nu dea cafeaua pe g4t. &eea ce nu fcea ca limbile ceasului s mearg mai repede. )rebuia s dea impresia c dispunea de tot timpul de pe lume. #ar la zece fr zece ceaca de.a era goal. $ipi buzunarul n care pusese bileelul cu numerele de telefon. Kileelul era la locul lui. +a ora zece fr cinci se decise s mai ia o cafea. !e ridic, se asigur c femeia l vedea c mai era acolo i c doar se ducea pentru a doua oar la automat. &4nd reveni cu ceaca plin ca s plteasc, limba pentru minute a ceasului tocmai srea cu un zgomot uor la zece fr patru. 2 #rgu din partea dumneavoastr c ne ai mulumit, spuse casiera. &ei mai muli consider ceea ce facem noi ca fiind de la sine neles. +auda neateptat i nemeritat i mpovr contiina lui :ans *lof. $4n acum considerase i el serviciile prestate de personalul cafenelei ca de la sine nelese i nu i fcuse probleme. 2 E", tii ce se spune despre profesori9 plutesc totdeauna n alte sfere, nu este aaM 2 'a este, confirm cu "otr4re femeia. (n aceeai clip sun telefonul. :ans *lof tresri at4t de puternic, c o mare parte din cafea a.unse pe podeaua cenuie. 2 *", fir... i scp. -5@ '/#GE'! E!&:K'&: )reptat devenea obinuin. 2 /u este nimic, profesore, am s cur eu imediat. +uai v o alt ceac. )elefonul sun pentru a doua oar. 2 #ar... se b4lb4i :ans *lof. 2 /inaN strig n spate femeia. )e duci tuM

&u o micare rapid lu o gleat i o c4rp de sub te.g"ea. #in spate se ivi o femeie supl, morocnoas, care ridic telefonul. :ans *lof rmase pe loc, privi la casiera care tergea pe .os i ncerc s trag cu urec"ea la ce se vorbea... 2 #a, spuse femeia pe un ton suprat, i continu9 /u. /u c a fi tiut. !unt aiciN vru s strige :ans *lof, dar de pe buze nu i iei nici un sunet. Gidicase telefonul o persoan nepotrivitN /ici nu ar fi putut bnui. 2 'scultai, spuse femeia cea prost dispus, pe pac"et nu se vedea nimic. /u tiu cum de era alterat laptele praf, dar era. #a, am desc"is fiecare pac"eel. )oate. !e i vede asta. B am pus unul deoparte, dac v intereseaz. ,nul, da. $oftimM Kineneles c am aruncat restul... $entru ceM *ricum nu le ai mai fi putut vinde cuiva. :ans *lof respir uurat. 'pelul nu l privea pe el. i era ora zece fr dou minute. (ndispoziia /inei se agrava cu fiecare minut. 2 #eci, fii atent, aa ceva nu vreau s aud de la dumnea voastr. !unai o pe efa mea3 ea este competent pentru un ra"at ca acesta. :e.dN $use aparatul n furc de i era i mil de el. :ans *lof lu o ceac proaspt de cafea, rsufl uurat i reveni la masa lui. !e facu ora zece, zece i cinci, zece i zece. +a zece i un sfert ceaca era goal, i numai g4ndul la o a treia ceac i ntoarse stomacul pe dos lui :ans *lof. +a zece i .umtate, casiera terse cu o c4rp te.g"eaua de ino% i c4teva mese din apropiere i l ntreb9 $GE6(,+ /*KE+ -5? 2 ! v mai aduc una, domnule profesorM :ans *lof cltin din cap. 2 /e., tac1. Piaristul nu va mai suna at4t de t4rziu. Evident intervenise ceva. *ricum, trebuie s plec. Gestul zilei tensiunea nu fu mai mic dec4t n cursul dimineii. !cria la nesf4rit o scrisoare banal, reformula mereu propoziiile i n final terse ntregul te%t. !ort nite fotocopii, reaez crile de pe eta.er, rsfoi nite dispoziii pe care nu le mai luase la m4n de mult i plec acas c4t putu de repede.

(n acea sear nu primi nici un telefon. Gmase pe canapea comut4nd televizorul pe diverse programe fr s urmreasc vreunul dintre ele, n ateptare. +a miezul nopii se strecur afar i conduse p4n la o cabin telefonic, alta dec4t cea de data trecut. #ar Kengt /ilsson nu rspunse la nici unul dintre numerele lui de telefon. &u certitudine, ziaristul va ncerca s sune m4ine di minea, la cafenea. #e fapt :ans *lof nu mai era sigur dac nu cumva l nelesese greit pe /ilsson, dac nu cumva telefonul fusese prevzut pentru m4ine. &e ar fi putut el s fac n mai puin de douzeci i patru de oreM E%act. 'sta era. Fusese o nenelegere. 'a c n dimineaa urmtoare se duse din nou la cafenea, mai lu o cafea, i din fericire casiera era aceeai de ieri. !e aez la aceeai mas, pentru a supraveg"ea ceasul i atept4nd apelul. &ineva lsase un ziar, era tocmai !vens1a #agbladet din acea zi. :ans *lof l rsfoi absent, arunc c4te o privire pe c4teva articole i se ntreb c4te dintre ele aveau la baz libera iniiativ a reporterului i c4te erau scrise la indicaia oamenilor puternici din umbr. &u cinci pagini nainte de ultima fil era o fotografie mare a lui Kengt /ilsson. ncadrat cu negru, n mi.locul anunului mortuar. Gedacia de la !vens1a #agbladet regreta colegul i -5= '/#GE'! E!&:K'&: prietenul rpit vieii pe neateptate, n floarea v4rstei, de un atac de cord n noaptea de mari spre miercuri. :ans *lof rmase cu privirea pe aceast pagin, cu sen timentul c tria un comar. Kengt /ilsson era mort. 'a scria aici. (nfarctM Este adevrat c omul arta ru c4nd se nt4lniser mari, dar inima...M :ans *lof citi data naterii dat n ziar i fcu o socoteal. Piaristul cu oc"elarii groi nu mplinise nici douzeci i cinci de ani. +a v4rsta asta puteai s pierzi c4teva nopi, puteai s bei prea mult i s fumezi, fr s cazi mort pe loc, nuM &a i cum... :ans *lof nelese brusc, cu groaz, c de la rpirea 0ristinei se nelase tot timpul n privina anselor ei de supravieuire. &a i n privina propriilor anse. Ei 2 oricine ar fi fost ei 2 nu i puteau permite s i lase n via.

Era foarte simplu. /ecunoscutul cu voce gutural i e%plicase n seara de dup vot c trebuie s o in captiv pe 0ristina p4n la festivitatea de acordare a premiului, pentru ca el, :ans *lof, s nu produc o v4lv care s conduc la un scandal p4n acum nemaint4lnit, care la r4ndul lui s aib ca efect retragerea premiului /obel. #ar pe urmM )rebuia s rm4n secret venic faptul c premiul /obel al !ofiei :ern4ndez &ruz fusese cumprat i obinut prin anta., altfel prestigiul premiului se devaloriza i se pierdea avanta.ul pe care sperau s l obin cei care trgeau sforile acestei crime. ,n premiu putea fi retras i dup acordare. #in acest motiv :ans *lof 'ndersson i fiica sa vor muri. $oate ntr un accident tragic i lipsit de orice suspiciuni, produs puin dup -5 decembrie. $oate c"iar mai devreme i mai puin lipsit de suspiciuni, n cazul n care prin purtarea lui i facea pe rpitorii 0ristinei s se ndoiasc de buna lui credin i de tcerea lui. $GE6(,+ /*KE+ -5; (ar faptul c Kengt /ilsson murise intr o modalitate tot at4t de tragic i lipsit de suspiciuni putea s nsemne c :ans *lof 'ndersson de.a le oferise aceast ocazie. (( cuprinse o linite pe care o resimea ca pe o anestezie, mpturi cu gri. ziarul, l ls n locul de unde l luase, se ridic, puse ceaca pe tava cu vesel folosit i i lu la revedere cu c4teva cuvinte respectuoase, totul mecanic ca un robot. &u pai ca de robot se ntoarse n birou, unde rezolv corespondena, concepu nite articole, ddu c4teva telefoane i purt discuii cu asistenii lui9 toate le fcu de parc s ar fi observat singur printr o sticl opac, iar micrile fantomatice mai mult bnuindu i le dec4t vz4ndu i le. i pentru c era .oi i pentru c n agenda lui era notat c astzi costumul era gata i trebuia luat de la curtorie, termin ziua de lucru mai devreme. /ici n main nu i dispru senzaia c funciona ca programat9 prea c maina gsea singur drumul ctre centrul !toc1"olmului. &ostumul era gata i nu se mai vedea nici urm de pat, dar l costase un supliment la pre, pentru c fuseser necesare prelucrri speciale. :ans *lof plti, puse bine nota de plat i iei cu costumul mpac"etat n folie de plastic sub bra. (nvoluntar privi n.ur, cut4ndu l pe brbatul cu oc"ii ca de pete. #ar bineneles c astzi acesta nu se art. 'colo, la cafenea.

nc mai era valabil oferta special. :ans *lof fcu c4iva pai n direcia din care venise brbatul. 'colo era un fel de recepie la intrarea ntr un bloc, o construcie ca o cutie direct n faa lifturilor. #ou fotolii din piele maro, rotative, se aflau n faa unei te.g"ele impozante din palisandru, n spatele creia trona un impozant portar n uniform, cu prul alb, dar posed4nd nc statura unui bo%eur. $e perete era o inscripie mare, care informa c aceast cldire era :ig" )ec" Kuilding. :ans *lof se mai apropie c4iva pai. #easupra lifturilor erau montate ecrane, aparatur demodat de prin anii J?5, care nu artau de fel a :ig" )ec", --5 '/#GE'! E!&:K'&: i n mod ciudat lifturile, patru la numr, erau numerotate de la < la >. $ortarul ridic un telefon, ascult, ddu din cap. ,ile de sticl care ddeau n recepia unde se afla el stteau desc"ise, iar pe o coloan, o tbli n sticl arta ce firme i aveau sediul n :ig" )ec" Kuilding. :ans *lof citi o mulime de denumiri care conineau termeni ca Ieb, sau /et, ori #ata, ca i numele a numeroase persoane, consultani n tot felul de domenii de te"nic avansat. &onform tbliei, ntreg eta.ul nou era ocupat de repre zentana din !uedia a concernului Giitlip"arm. 2 B pot a.uta cu cevaM Bocea portarului cu pr alb i cu alur de bo%eur l smulse pe :ans *lof din g4ndurile lui. 2 $oftimM !periat, se retrase puin. 2 'vei o programareM insist brbatul cu umeri largi, n uniform maronie, cam nvec"it. :ans *lof cltin din cap. 2 /u, nu, eu... m interesa doar cine... era din curiozitate. /u am nici o programare. $rivirea brbatului deveni comptimitoare. 2 (n acest caz, v a ruga s plecai i s nu mai st4n.enii intrarea... 6i s fieN... :ans *lof privi dezorientat n.ur. (ntrarea msura mai muli metri, i n afar de ei doi nu se vedea nimeni pe care s l fi st4n.enit. 2 ... #omnule 'ndersson, continu portarul.

:ans *lof nc"ise gura. $rivirea rece a brbatului care din motive necunoscute de el i tia numele l ng"e. 2 *0, plec, spuse el ncet. Krusc, lui :ans *lof i veni ideea de a l vizita pe cumnatul su, oaia neagr a familiei, de a crui e%isten nimeni din mediul lui nu avea cum s stie. fii era ultima rud n viat a soiei sale decedate i voia s i cear un sfat. $GE6(,+ /*KE+ --$e ci ocolite a.unse la nc"isoarea oraului !toc1"olm, ceru o ntrevedere cu Funnar Forsberg i aceasta i se aprob. * .umtate de or mai t4rziu l aveam n faa mea, poves tindu mi istoria cu o voce redus, subiat, nebrbteasc, rvit de panic. &'$()*+,+ -@ i era team de mine. 'vea i dreptate, i miroseam teama, dei era separat de mine printr un geam i printr un grila.. * recunoteam din felul n care edea pe scaunul pliant incomod, oferit vizitatorilor de administraia nc"isorii oraului !toc1"olm. * recunoteam n modul n R. care se mica, n sunetul vocii. i era norocul lui c simeam aceast team, pentru c nu tiu ce s ar fi putut nt4mpla dac :ans *lof 'ndersson ar fi ndrznit s vin la mine cu o asemenea istorie fr s i se fi nmuiat picioarele, fr sudoare pe frunte i fr s l doar burta. 2 (diotule, i am spus dup ce intervenise o lung tcere. El tresri, str4nse buzele, ridic fricos privirea i spuse ncet9 2 +a ce folosete s m insuliM 2 $entru c a fost o prostie din partea ta s te duci dup acel telefon la poliie. ' fost o idioenie din partea ta s o lai pe 0ristina pe m4na unei secretare care "abar nu putea s aib despre ce era vorba. 2 #a, a fost o idioenie din partea mea. 'sta o tiu i eu. #ar pentru #umnezeu, era prima dat c4nd aveam de a face cu astfel de oameniN 2 #a, uitasem. #omnul savant. 'flat deasupra pornirilor .osnice i a instinctelor ntunecate. 'm redesc"is palma dreapt str4ns p4n atunci n pumn3 m dureau nc"eieturile degetelor i n podul

palmei erau imprimate urmele ung"iilor. &"iar i cel mai mare cretin din ara asta, drag cumnate, s ar $GE6(,+ /*KE+ --7 fi ocupat n primul r4nd de copilul lui. 6car din instinct patern, orice om normal ar fi dat fuga la coal, ar fi fcut acolo scandal, s ar fi aezat n faa copilului su i ar fi zbierat de ar fi trezit .umtate din ora. #ar tuM *", nu, ce neruinare s se poarte aa cu tineN ! te amenineN $e tine, membru al elitei tiinificeN $e tine, locuitor al *limpului medicineiN $e tine, stp4n pe premiile /obelN Era peste onoarea ta, nuM )rebuia s dai fuga imediat la poliie, s i depl4ngi vanitatea rnitN #esc"ise gura s spun ceva, dar din fericire se opri i o nc"ise la loc fr s fi scos un sunet. 6i am reprimat sentimentul de furie care fierbea n mine. 6i am spus c nu avea sens acum s sar n sus i s fac tmblu. 'sta ar fi dus doar la intrarea paznicului i la ntreruperea vizitei, ceea ce nu ar fi folosit nimnui. 2 Wi am spus s ai gri. de 0ristina, i am e%plicat c4t de calm puteam s fiu. $robabil c nici nu eram prea calm. Wi am spus, nuM ncuviin din cap. #a. 2 i c te omor dac i se nt4mpl ceva 0ristinei, i am spus i asta, nuM El ng"ii n sec. 2 Funnar, nu am avut o clip de linite de la incident. /ici o clip, aa s mi a.ute #umnezeu... 2 !1itN am rcnit i am srit n picioare, am luat scaunul i l am azv4rlit n geamul de sticl blindat care l apra de mine pe :ans *lof. )u mi omori familiaN i omori unul dup altul, aa c s nu mi spui c ai fcut tot ce se puteaN (n spatele meu se auzi o voce sonor9 2 Funnar, linitete teN 6 am ntors. Fardianul. 'pruse ca din pm4nt. ,n brbat blond, slab, dar cu o putere de urs, cu o barb tuns scurt i cu o e%presie care e%prima un dispre plin de plictis --A '/#GE'! E!&:K'&: fa de toi deinuii, ceva de genul Eu mi fac aici doar mese ria". &4nd :ans *lof l rugase s ne lase singuri, a prsit ncperea

amabil ca nici un alt gardian nainte, de e%emplu atunci c4nd avocatul meu i ceruse asta. (( priveam fi%. 2 El mi a... sora, m am auzit gem4nd, i acum... nt4i (nga... acum... /u puteam dec4t s blm.esc cuvinte fr sens. 2 Funnar, interveni gardianul, indiferent despre ce este vorba, dac te las nervii, trebuie s ntrerup vizita. 'a c ncearc s respiri calm, ridic i scaunul i aaz te pe el. 6i am tras sufletul, am ridicat scaunul i m am aezat la masa din oel prins bine cu uruburi n podea. 2 ! rm4nM l ntreb gardianul pe :ans *lof. :ans *lof cldn din cap. 2 6ulumesc, dar este o discuie confidenial. 2 &um dorii, rspunse gardianul i se duse afar, la scaunul din faa uii care avea o ferestruic ngust din sticl securizat. :ans *lof privea n .os, la m4inile sale, pe care i le rsucea una ntr alta de parc ar fi testat c4t pot suporta nc"eieturile degetelor i pielea. 2 0ristina nu este doar nepoata ta, ea este nainte de toate fiica mea. !una ca un fel de lozinc, pe care o tot repetase pe drumul ncoace. i c"iar de nu ar fi sunat aa, tot nu a fi crezut n spiritul lui de familist. 6ama lui :ans *lof locuia n !m4land, i el nu se ocupa de ea, argument4nd c ea oricum nu i aduce aminte de el i uit orice vizit imediat ce ieea pe u. Ktr4na mai locuia n vec"ea ei cas, o supraveg"ea serviciul social, care i aducea m4ncare i altele. 6 ndoiesc c pltea cumnatul meu ceva pentru asta3 n definitiv, i se reinea destul impozit, nuM $GE6(,+ /*KE+ --> (( uram. i consideram motivele urii mele absolut .ustificate. El nu numai c mi omor4se sora, ci o distrusese dup toate regulile. (nga avusese planuri legate de viaa ei, planuri minunate, dar :ans *lof i le zdrnicise. Fusesem m4ndru de ea, de ceea ce realizasem am4ndoi dup ce scpasem cu eforturi de nedescris din srcia copilriei noastre, i el distrusese tot. (nga terminase coala mai t4rziu i ncepuse s studieze pentru facultate. Eu fceam rost de banii din care triam3 de cele mai multe ori

pe ci nu c"iar legale, dar n cele din urm nici legea nu fcuse nimic pentru noi c4nd trisem at4t de greu. Eu procuram "rana, eu plteam mica noastr locuin de la marginea !toc1"olmului, eram m4ndru de sora mea mai mare, care pe atunci sttea aplecat asupra crilor p4n noaptea t4rziu. Boia s devin medic pediatru, mai nt4i ntr o clinic, pentru a putea apoi s i desc"id un cabinet propriu. !e prea c n fine ne mergea tot mai bine. 'tunci m au prins din nou. Eram acum prea mare, ieisem de sub .urisdicia .uvenil i m au condamnat la doi ani i .umtate. ntre timp, acest brbat glbe.it, gelatinos, o sedusese pe (nga, o lsase gravid, se cstorise cu ea, i praful se alesese de toate planurile ei, de planurile noastre. &4nd am fost eliberat condiionat doi ani mai t4rziu, nu mai aveam familie. +a modul cum priveam eu lucrurile, naterea 0ristinei i salvase viaa lui :ans *lof sau cel puin integritatea mutrei lui. (nga fusese at4t de fericit de fiica ei, nc4t nu puteam s i fac vreun ru, iar 0ristina, care slav #omnului semna doar cu mama ei i nici un pic cu tatl, m a vr.it i pe mine. ' durat un timp, dar n cele din urm, de dragul 0ristinei, am nc"eiat un armistiiu cu tatl ei. #e dragul 0ristinei m strduiam s discut calm cu el i s l accept ca brbatul pe care din motive ine%plicabile l iubea. --@ '/#GE'! E!&:K'&: /u bnuiam c bea. (nga era fericit, 0ristina era fericit i :ans *lof 'ndersson bea. &4nd s a nt4mplat, eram din nou la nc"isoare. /oapte, iarn, polei pe toate drumurile din !uedia, totui :ans *lof nu se putuse abine s nu se bucure de oferta barului de la petrecerea la care participau. +a ntoarcere a intrat ntr un pom. (nga a murit pe loc, el a scpat cu doar c4teva rni. #ar bineneles c un membru al 'dunrii /obel nu este condamnat pentru conducere sub influena alcoolului. !uspuii societii au gri. unul de altul. ,n poliist cu e%ces de zel i luase probe de s4nge lui :ans *lof, dar rezultatul probei nu a fost niciodat fcut public. #in cele ce auzisem despre proces, .udectorul s a mulumit s i dea un avertisment uor. +a nmorm4ntarea (ngi am primit nvoire din detenie. #ac nu ar fi fost trimii doi supraveg"etori i dac ei ar fi fost mai puin duri sau ar fi intervenit cu nt4rziere, l a fi str4ns de g4t pe :ans *lof

'ndersson pe morm4ntul soiei lui. (n acest fel mi am pierdut doar orice ans la o eliberare nainte de termen. 0ristina nu a mai venit s m viziteze dup aceea. /u tiu ce i a povestit :ans *lof despre mine, dar mi pot imagina. *ricum ai privi lucrurile, acest brbat palid, plin de ndu eal, supraponderal, aflat de cealalt parte a geamului, mi luase familia. i acum venise ca s mi spun c ultima mea rud va muri din vina lui. + am ntrebat9 2 #e fapt, de ce mi povesteti mie toate asteaM :ans *lof fcu oc"ii mari. 2 &eM 'm crezut c este limpede. $entru c sper c mi poi da un sfat. 'sta mi era foarte clar. 'm vrut s tiu dac i lui i era clar. F4ndirea mea deveni brusc ca de cristal, ca i cum, prin tr o e%plozie, accesul meu de furie mi ar fi nlturat anc"ilozrile i sclerozrile depuse pe parcursul anilor de nc"isoare abrutizant pe spiritul meu. $GE6(,+ /*KE+ --? 2 Este prima dat c4nd mi ceri un sfat. 2 &"iar aaM 2 &"iar aa. !e ncrunt. 2 E", se poate. n orice caz nu am mai fost ntr o situaie asemntoare. 6 am g4ndit c tu te pricepi mai bine dec4t mine la astfel de lucruri cum s te compori cu asemenea oameni, n astfel de... situaii. 2 $entru c, n cele din urm, i eu sunt tot un criminal. 2 6 ag de orice seamn c4t de c4t cu un pai. 2 :ans *lof, eu sunt doar sprgtor. /u am avut niciodat de a face cu rpiri, anta.e i alte afaceri mafiote. Fcu cu m4na un gest de indiferen. 2 !pargere, sigur. #ar acuzarea ta este pentru spiona. industrial, i ceea ce petrece aici, n ce suntem amestecai eu i 0ristina, nu este un anta. normal. n spatele ntregului caz se ascund interese industriale solide. Este un domeniu la care nimeni nu se pricepe ca tine. ntinse braele n lturi i continu9 )u ai relaii, cunotine de culise, e%perien. !pune mi ce trebuie s fac ca s o salvez pe 0ristina. + am privit surprins. $4n n acest moment a fi pariat c lucrul cel mai sf4nt pentru :ans *lof era premiul /obel, o valoare

inviolabil, de nezdruncinat. )rebuia s i fie clar c aceast afacere, dac devenea cunoscut, pre.udicia poate ireparabil prestigiul premiului /obel. Faptul c era gata s fac asta pentru 0ristina, s fiu sincer, m surprindea. $oate c totui i psa cumva de fiica lui. 2 'r fi ceva ce ai putea s faci, i am spus. 2 !pune mi ce. 2 ! te ocupi de eliberarea mea. ( se lungi faa. i czu falca, i se mrir oc"ii, i c"iar urec"ile prur s se fi micat ntr un mod ciudat, ca i cum s ar fi ferit de nite sunete care ar fi ncercat s ptrund n ele. --= '/#GE'! E!&:K'&: 2 $oftimM &u mutra asta consternat prea i mai respingtor dec4t de obicei. &ontinu9 6ie mi trebuia de fapt un sfat cu privire la ce s fac eu. 2 &eea ce trebuie fcut nu poi face tu. Eu trebuie s o fac. #ar pentru asta, logic ar trebui s fiu afar. (ar tu te poi ocupa de asta. !coase un sunet ca un cotcodcit9 2 Funnar, nu te prosdN &um a putea face eu astaM n oc"i i se rtci o lumini care prea s sugereze c se afla n faa unei cderi nervoase. 6 am rezemat de speteaza scaunului, cu o scurt privire m am asigurat c ua din spatele meu era nc nc"is i mi am ncruciat braele. 2 !ocietatea este o conspiraie a celor de deasupra mpotriva celor de .os. i amintetiM 'm discutat deseori despre asta. /u ai vrut s admii asta niciodat. 'i rmas mereu cu convingerea din copilrie, c lumea, aa cum este ea, principial este *0. & cel mult pe ici, pe colo, ar fi nite oameni ri, care trebuie s i bage minile n cap. 6i am ndreptat degetul arttor ctre el precum o lance. i mai spusesem lucrurile acestea de sute de ori, dar dac era nevoie i le voi spune i de o mie de ori. )u afli pe propria piele c am avut dreptate. $remiul /obel al tu nu este dec4t o faad. /ici nu tii de c4t dmp este manipulat. $un pariu c de foarte mult timp. $rofesoara asta spaniol nu este dec4t o pies dintr un .oc de.a fcut, i tu eti la fel. )u nu ai funcionat cum s a dorit nici o problem. $entru treburi de astea ei dispun de oameni care rezolv c"estiunile murdare. 'cum funcionezi. $entru ei nu este o problem s te scoat din .oc, dac altfel nu merge. E%act cum l au scos din .oc pe acest ziarist. El este mort pentru c

devenise prea periculos. &"iar el i spusese9 totul este penetrat, p4n la cel mai nalt nivel. /uM /u a fost aaM :ans *lof confirm vr4nd nevr4nd9 #a. $GE6(,+ /*KE+ --; 2 Bezi acumM &rezi n sf4rit c lucrurile stau aa cum spun euM 'a cum am spus mereuM &onfirm din nou nclin4nd din cap, cu faa mpietrit. 2 Kine. #ar tocmai de aceea e%ist speran. $entru c fie c accepi, fie c nu accepi, tu eti unul dintre cei de sus. $rin poziia ta ca profesor, ca membru al 'dunrii /obel i aa mai departe, faci parte dintre ei nu faci parte din cercul cel mai restr4ns, nu faci parte dintre cei cu adevrat puternici, dar ai cel puin acces la zona marginal. #ispui de influena pe care un om normal nu o are. )u poi opti ceva aici la o urec"e, dincolo poi cere o favoare iar o bagatel precum eliberarea nainte de termen a unui criminal condamnat nu va fi o problem. 2 /ici nu mi pot imagina asta. &u toat bunvoina. mi supraapreciezi enorm posibilitile. 2 *", nu, tu le subapreciezi. $entru c nc nu ai ncercat. i nu ai ncercat pentru c nu ai vrut s recunoti n ce lume trim. :ans *lof desc"ise gura i o nc"ise la loc de mai multe ori, art4nd ca un pete gras care se zbate s respire. 'poi spuse sc4ncit9 2 Pici c pur i simplu... :abar nu am cum ar trebui s fac asta concret. i este uor s spui9 optete la o urec"e". +a care urec"eM i ce a putea s optescM 'm nevoie de nite argumente, nuM 2 &erule, nu te mai prefaceN n ciuda a tot ce se nt4mplase, nc nu pricepuse care era .ocul. !ecretarul acela de stat din 6inisterul Custiiei, de e%emplu, pe care l cunoti din studenie. &um se numeaM !.olanderM El ar fi o astfel de urec"e la care s opteti. 'rgumenteM (ndiferent care. !pune i c cumnatul tu este de ase ani la nc"isoare, ceea ce nseamn o .umtate din pedeaps. 'r fi un moment c4nd pentru bun purtare se poate g4ndi la o eliberare nainte de termen. !au c"iar o graiere, ce tiu eu. -<5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 /umai c tu nu ai avut o bun purtare.

2 Ei na, asta este o c"estie discutabil. :ans *lof arunc o privire sticloas. 2 /u mi pot nc"ipui c asta va funciona. 2 'i o bun ocazie s i lrgeti puterea imaginativ. 2 i pe urmM &e vei face tu, i eu nu pot s facM !imeam c ncep s fierb de nerbdare. 2 :ans *lof, ncerc s mi nc"ipui cum spargi broate de ui, cum cobori pe coard ziduri, cum te strecori la lumina unei lanterne prin birouri. #ar, ca s fiu cinstit, asta mi depete imaginaia. 6 privi din nou cu e%presia aceea idioat, consternat. 2 '"a, deci cam aa ceva. Evident c, dei tia de peste cincisprezece ani ce meserie aveam, nu se g4ndise niciodat cam cum arta activitatea unui spion industrial. 2 #a, i am confirmat. &am aa ceva. i prevd c se vor aduga c4teva activiti care i pentru mine reprezint ceva nou. #e e%emplu, s conving pe cineva s vorbeasc sub ameninarea armei. ! omor pe cineva, dac va trebui. 6 am aplecat n fa. /u pricepi c eu sunt asul din m4neca ta, de care ei nu tiu nimicM #ac procedm suficient de rapid, c4tigm .ocul nainte ca ei s neleag ce s a nt4mplat. 6 privi sceptic. 2 'i omor pe cinevaM 2 $e rpitorii 0ristineiM Fr s ovi o secund. :ans *lof i mut privirea, e%amin4nd podeaua cenuie i pereii decolorai. 6urmur9 2 /u tiu. )otul este ca un comar. #e a fi tiut cum am nimerit n situaia asta... &u ce am greit... ncepea s m calce pe nervi. + am ntrebat brutal9 2 i este clar de ce oviM Breau s spun, n realitate. ovi pentru c nc nu vrei s accepi c tot timpul eu am avut dreptate, iar tu nu. tii bine c, dac faci ceea ce i am spus i $GE6(,+ /*KE+ -<m eliberezi, va trebui s accepi c lumea de fapt este rea, c guvernele i administraiile sunt corupte p4n n mduv, c de fapt guverneaz banul i c n spatele unor faade frumoase ca statul de drept i democraia se trag sforile. &u alte cuvinte, ar trebui s accepi

c p4n acum ai crezut n barza care aduce copilul i n 6o &rciun. i nu vrei s faci asta. #e aceea ovi. 2 #a, poate c da. (nspir ad4nc. #ar, tii, c"iar dac tu e%plici totul n acest fel i c"iar dac pentru dne este clar ca lumina zilei, mie mi se pare at4t de ireal... 6 clca pe nervi... 6 am ridicat brusc. 2 Fata cu discuiile. 6ie mi este indiferent cum faci, dar vei iei acum de aici i vei avea gri. s fiu pus n libertate ca s pot s o caut pe 0ristina. !au s nu mi mai apari n faa oc"ilor, dac ii la viaa ta. #in trei pai eram de.a n faa uii, pe care pusesem palma. 2 :e.N Bizita s a terminatN &'$()*+,+ -? 'm resimit tot timpul nc"isoarea ca o oglind a societii, numai c relaiile ieeau mai clar la lumin, mai sincer i nemi.locit pentru sufletul simplu. nuntru, ca i afar, oamenii sunt pui s e%ecute munci t4mpite pentru prea puin c4tig. #ar, dac n afara gradilor o reea complicat i greu de ptruns de zpceli mediatice, legende culturale, iluzii i "imere te amorete ca s nu mai simi presiunea obligaiilor economice, n nc"isoare domnete fora fr ec"ivoc a lanurilor, a zvoarelor, a ncuietorilor i a uilor de oel. E%ist instruciuni i e%ist paznici care le pun n aplicare. Fiecare nou venit nelege rapid, i dureros dac e nevoie, ce primete n sc"imbul rezistenei i al obieciilor. (ntre zidurile nc"isorii mecanismele societii se dezvluie i oricine le poate nelege. nuntru, ca i n afar, unii i caut refugiul n droguri sau n butur, alii ntr o prea aspr autodisciplin sau n violen fa de ceilali. i ca o ironie, i se reproeaz ca viciu de caracter ceea ce este de fapt doar cedare n faa presiunii. $entru c de ambele pri ale zidului este valabil morala inteniei, este o valoare n sine a avea o motivaie nobil, a anuna intenii binevoitoare i a apela n discursuri bine potrivite la ceea ce este bun n om, indiferent dac vorbele sunt urmate sau nu i de fapte. &eea ce de cele mai multe ori nu se nt4mpl. Este vorba doar de a da bine. Kineneles c eu m aran.asem, am descoperit ascunz torile pe care le prezint inevitabil orice sistem, indiferent c4t m $GE6(,+ /*KE+ -<7

de simplu sau complicat este, i mi le am fcut utile. mi cuce risem micile mele liberti, obinusem mici drepturi speciale, mi creasem condiiile pentru a rezista. Fardienii, cei care dein puterea n simulacrul nostru grosolan al lumii e%terioare, sunt i ei doar oameni, deci simitori la cuvintele prietenoase, avizi de recunoatere, influenabili n spaiul lor de aciune. 6unca mea ca distribuitor de unelte era, c"iar dac nu o puteam numi interesant, cel puin nu at4t de stupid ca a acelora care lucrau cu uneltele date. n plus, m regseam, s zicem automat, pe list, de fiecare dat c4nd statul suedez considera de cuviin s mai organizeze vreun curs de specializare prin care s i pregteasc mai bine deinuii pentru viaa civil. n nou din zece cazuri a.utorul de integrare consta dintr un curs pentru calculatoare, aa c, e%cepie fc4nd faptul c din motive lesne de neles eram inui departe de tot ce avea legtur cu internetul, puteam ine pasul ntr o oarecare msur cu evoluia fulminant a computerelor personale. &eea ce, av4nd n vedere profesia mea, mi era de mare a.utor. )otui, din prima zi petrecut n celula mea, am t4n.it dup ultima, i cu c4t se apropia aceasta, cu at4t m simeam mai bine. 'sta nu neaprat datorit dorului meu de libertate, ci din cauza oamenilor de care eram ncon.urat. &ci e%ist un motiv fatal de plauzibil pentru care structurile dintr o nc"isoare sunt at4t de simple i transparente. )rebuie s fie astfel pentru c ma.oritatea clienilor lor nu ar nelege altfel ce trebuie s fac i ce nu. #einutul de r4nd este de o idioenie aproape de neimaginat. &"iar i cel mai mare idiot din orfelinatul n care am crescut eu i acolo erau o mulime de idioi ar fi trecut n acest mediu drept un geniu posibil candidat la premiul /obel. &ci asta este cel mai degradant la o pedeaps cu nc"isoarea9 te trezeti brusc pe aceeai treapt cu aceste... fiine, a cror capacitate mental nu trece de sc"ema simpl e%citaie reacie de genul vreau s am pun m4na, sau nu pot suferi 2 lovesc. -<A '/#GE'! E!&:K'&: +a cantin stteam alturi de brbai cu inteligena unei viespi, i nu rareori, de dragul integritii corporale, era necesar s particip la discuii de la care !amuel Kec1ett ar mai fi putut s nvee c4te ceva n materie de absurditate. #eseori m am ntrebat dac nivelul mediu de inteligen al unei nc"isori se datora cumva i faptului c nici poliia nu era deosebit

de luminat i pur i simplu i prindea numai pe infractorii neobinuit de proti. #ar, #umnezeule, atunci cum de m au putut prinde pe mineM #up discuia cu antipaticul meu cumnat suportam mediul ncon.urtor c"iar mai puin ca nainte. &enuiul rece al coridoarelor. 'celai miros c4nd intrai n cantin i aceleai ornamente coloristice pseudo frumoase i uriae de pe perei, ngustimea sufocant a celulei mele. Kineneles c :ans *lof a obinut eliberarea mea. &e i drept, a durat o sptm4n p4n s fiu c"emat n biroul directorului, care av4nd n m4n o comunicare scris i un fals sur4s pe figur, m a msurat din cap p4n n picioare i m a informat c voi fi eliberat condiionat peste puin timp. 'm ntrebat doar9 2 &4ndM 2 $e nt4i decembrie, spuse directorul. Era un brbat ur4t, cu o figur crnoas, oc"i apoi i cu o eczem pe piele, care vorbea nazal i avea un aspect dezordonat. ,mbla zvonul c nu de mult l prsise nevasta, dup o cstorie de <7 de ani. 'm vrut s m asigur9 2 'sta nseamn sptm4na viitoareM 2 #a, c"iar luni. 'i putea s fii ateptat. (i dispru z4mbetul, de parc nu ar fi e%istat niciodat. Eu nu sunt de acord, v spun desc"is. #irectiva pe care se spri.in eliberarea dumneavoastr este, n ce m privete, un prete%t fals. /oua doamn ministru vrea s economiseasc banii pentru $GE6(,+ /*KE+ -<> construcia de noi nc"isori i graiaz deinui cu condamnare pe termen lung. /u am spus nimic. Era la mintea cocoului c unul ca el aa trebuia s vad lucrurile. Gidic coperta dosarului meu deloc nensemnat i zv4rli n el comunicarea scris. 2 Este scandalos c eu primesc asta abia acum. Evident c decizia luat n cazul dumneavoastr este mai vec"e, dar eu aflu abia n ultimul minut. 2 #e a dreptul nemaipomenit, l am susinut eu, cu un uor sur4s.

&a ntotdeauna era surprinztor cu c4t perfidie se nscenau astfel de intrigi. #ecizia nu putea fi mai vec"e de c4teva zile, dar totul se fcuse cu aerul c afacerea decursese cu totul altfel dec4t urm4nd cursul obinuit. &amufla.e, induceri n eroare, urme terse. $robabil c totul se fcuse aa din pur obinuin. !emntura puterii. #irectorul m msur suspicios din priviri. 2 6 luai peste picior, FunnarM 2 /u. 6i ar fi plcut i mie s aflu mai de mult. &lipi. Era clar c nc nu privise problema din acest punct de vedere. 2 '", da. /ormal. Ktu darabana nervos cu ambele m4ini pe dosarul meu, i "4rtiile din el alunecar n toate direciile. 2 #up cum am spus, eu nu sunt pentru. &onstat la dumneavoastr un serios pericol de recidivare. &ategoric puternic. ' putea s nir vreo cinci a", nu ce spun eu zece criminali sau sprgtori de bnci a cror eliberare m ar fi pus mai puin pe g4nduri ca a dumneavoastr. Evident c pentru el crima i spargerea unei bnci erau la fel de reprobabile. Gidic degetul arttor ca pentru a m avertiza, ceea ce prea de a dreptul carag"ios9 !untei eliberat doar condiionat, -<@ '/#GE'! E!&:K'&: g4ndii v la astaN &u antecedentele dumneavoastr ar trebui s o luai n serios. 'm promis c m voi g4ndi la asta. i c o voi lua n serios. #esc"ise dosarul i ncerc s repun n ordine documentele din el, dar nu fcu dec4t s le boeasc i mai tare dec4t erau. 2 'a cum arat cazul dumneavoastr, urmtoarea greeal v va aduce dup gratii pentru totdeauna. i nu v vor a.uta nici un fel de dispoziii dubioase ale 6inisterului Custiiei. 'tunci c4nd ctuele se vor nc"ide nc o dat n .urul m4inilor dumneavoastr, nu vi se va mai acorda nelegere, asta este sigur. Bei putea s v alegei locul n cimi tirul nc"isorii. 2 neleg, am rspuns. #ac acesta era preul salvrii 0ristinei, l acceptam. )ot ce m interesa era s nu se nc"id prea repede ctuele. /u nainte ca ea s fie liber.

6ai culese o "4rtie din dosarul vrednic de mil. 2 B vei prezenta sptm4nal la $er Fa"lander, anga.atul care v supraveg"eaz eliberarea condiionat, pe care l tii. /u va putea face mare lucru pentru dumneavoastr, dar cel puin v cunoate. (n ce l privete pe $er Fa"lander, prerea mea era diametral opus prerii directorului. $er Fa"lander fcuse o mulime de lucruri pentru mine. El m coordonase n perioadele de eliberri condiionate de c4nd fusesem prima oar condamnat n adolescen, el fusese cel care m convinsese c spargerile mele adolescentine nu aveau nici un viitor. 'poi m a.utase s ncep cariera lucrativ de spion industrial, mi asigurase primele comenzi i contracte i m fcuse s mi dau seama de necesitatea perfecionrii permanente n meseria mea. 2 Este n ordine, am spus. #irectorul v4ntur mai departe "4rtiile, reuind ca din dezordinea iniial s obin un "aos complet. $GE6(,+ /*KE+ -<? 2 ! anunm pe cineva despre eliberarea dumneavoastrM $e cumnatul dumneavoastrM 'cest... ... :ans *lof 'nderssonM 2 6ulumesc, nu va fi necesar, am rspuns, gsind foarte amuzant c eram singurul care i ddea seama de ambiguitatea rspunsului meu. X &um dorii. n rest, obinuitele obligaii, anunarea poliiei de prsirea !toc1"olmului i celelalte pe care le tii. 2 #a, le tiu. ' fi eliberat din nc"isoare seamn cu a fi dat afar de undeva. Wi se napoiaz obiecte pe care nu le ai vzut de ani de zile, devenite ntre timp strine, trebuie s semnezi nenumrate "4rtii care nu mai ai rbdare s le citeti, i se pune n m4n o sum ridicol ca bani de eliberare i, n cele din urm, se desc"ide o u cu gratii i o u de oel dup ea, i te trezeti afar. n timp ce priveti n.ur i lumina dup amiezii t4rzii te face s clipeti mrunt, ua de oel din spatele tu se nc"ide i se aude zgomotul zvorului blocat. )e ntorci, priveti ua mare din oel i zidul nalt, cenuiu i, dei eti fericit c te afli afar, i se face fric de libertate. #up ce ani de zile fiecare pas i a fost ordonat, a decide dac s o apuci spre dreapta ori spre st4nga i se pare copleitor.

'm nc"is un moment oc"ii, am inspirat aerul tare i rece i am simit cum mi neap cile nazale. /u trebuia s m las copleit. )rebuia s iau decizii clare, i nc rapid. )rebuia s acionez. &4nd am redesc"is oc"ii, am descoperit c fusesem scutit de c"inul alegerii. :ans *lof era acolo, m atepta. 6aina lui, un Bolvo gri nc"is, era ceva mai ncolo, pe strada care mergea de a lungul lui !toc1"olm Fngelsen. Era destul de detept pentru a se abine a mi face un semn observabil de toat lumea. -<= '/#GE'! E!&:K'&: 'm traversat strada, privind n .ur, fr s descopr nimic suspect, am luat o pe l4ng maina parcat i n final m am strecurat pe locul de l4ng :ans *lof. 2 )e a urmrit cinevaM a fost prima mea ntrebare, n timp ce ng"esuiam la picioare sacoa mea cu cele c4teva boarfe. El ng"ii n sec surprins. 2 &eM /u. &el puin, sper. 2 &4t eti de sigurM 2 &4t sunt de sigur...M /u am idee. Fac aa ceva pentru prima oar. i muc buza inferioar. 'm umblat ncoace i ncolo prin ora dou ore, nainte de a veni aici. 'm intrat ntr o parcare suprateran, am fcut o bucl la parter i am ieit din nou. 'm ncercat s trec ultimul pe verde la intersecii i m am uitat dac m urmrete cineva. &um vezi prin filme. 'm dat din cap ncruntat. 2 Este i asta ceva. &ondu o bucat de drum i apoi intr ntr o parcare mare. :ans *lof vru s riposteze, dar am dus degetul la buze i el a neles. !e prea c ntr adevr vzuse multe astfel de filme. 'm trecut printr o zon care putea fi prezentat drept muzeu n aer liber al tuturor pcatelor construciilor secolului al HH lea i n cele din urm am a.uns la un supermar1et cu o parcare c4t un aerodrom. + am diri.at pe :ans *lof ntr un col unde puteam parca oarecum neobservai printre containere cu materiale reciclabile i adposturi pentru crucioarele de cumprturi, am cobor4t i am nceput s verific automobilul n cutare de dispozitive de ascultare i emitoare pentru localizare. !unt n general un om suspicios, i am c"ic"iele mele.

Era al naibii de frig. n c4mp desc"is btea un v4nt tios i cu care nici "aina mea i nici eu nu ne puteam pune. n timp ce palpam cu degetele de.a ng"eate locurile unde de obicei se aplicau aceste dispozitive aripile, barele antioc, toate locurile n care o m4n iute poate fi%a magnei m g4ndeam $GE6(,+ /*KE+ -<; dac slbirea sistemului imunitar al deinutului prin perma nenta supranclzire a celulelor pentru ca acesta s nu mai fac fa dup eliberare unei ierni suedeze normale inea de strategiile secrete ale aplicrii unei condamnri. /imic. /ici un sistem de localizare goniometric, nici un dispozitiv de ascultare. 2 Gidic capota motorului, am cerut, frec4ndu mi m4inile ca s le mai nclzesc. :ans *lof se e%ecut cu o min speriat. #up motor i portbaga. am cercetat interiorul mainii. Fsirea microfoanelor introduse profesionist ntr o main este cel mai dificil lucru, pentru c s a a.uns la dispozitive nu mai mari ca un e%crement de musc. #eoarece nu descoperisem nici o bucat suspect de cablu i nici un emitor n locurile inaccesibile privirii ale e%teriorului mainii, mai e%ista posibilitatea e%istenei unui dispozitiv complet n interior, ceea ce ar fi n primul r4nd surprinztor de neprofesional i n al doilea r4nd, c"iar lu4nd n consideraie progresele te"nice din ultimii ase ani, pentru nite oc"i i pentru un sim tactil normal ar fi uor de descoperit. #ar nu am gsit nimic. *menete .udec4nd, maina era curat. edeam iari panic unul l4ng altul. (n faa noastr un panou cu o reclam mare oferea o canapea de patru locuri contra a paisprezece mii de coroane. 'm ntrebat9 2 #eci, c4nd ai vorbit ultima dat cu 0ristinaM 2 (eri sear. 2 &um preaM !coase un sunet ciudat, ca i cum tocmai s ar fi tiat la un deget, i rspunse9 2 #eloc bine. + am privit i am vzut c se lupta cu lacrimile. 2 'sta ce nseamnM am ntrebat, strduindu m s par indiferent.

)rebuia s rm4n calm, eficient. -75 '/#GE'! E!&:K'&: :ans *lof privea pe geam. Gespiraia i tremura. 2 /u va mai suporta mult. $arc era un copil mic. )ot timpul povestete c4t de drgui sunt oamenii aceia cu ea, dar o face ca un copil mic. * clip nu am tiut ce ar fi trebuit s spun. )rebuia s nving o oroare ce ncepea s m cuprind i, mai nainte de toate, o furie ine%primabil, o m4nie de intensitatea unei arme nucleare. ncepeam s cred c data viitoare nu voi mai fi acuzat de spargere sau furt de date, ci de crim multipl. 2 'i discutat i cu rpitoriiM :ans *lof confirm9 #a. 2 &e impresie i au fcutM Knuiesc cevaM $rivi fi% nainte, evident rscolit. 2 'cum, c4nd spui tu... &el care m sun totdeauna, acela cu voce gutural, care vorbete doar n limba englez, a spus de cur4nd ceva nou9 6ai suntei cuminte, profesore, nuM /u plnuii nimic care ne ar sili s i facem ceva fiicei dumneavoastrM" n felul acesta vorbete, nimic concret, mai cur4nd confuz, amenintor... #e fiecare dat i e%plic c fac tot ce vrea, dar mai nou m a ntrebat brusc dac sunt sigur c nu i am povestit cuiva ceva. 2 &4nd a fost astaM 2 +a sf4ritul sptm4nii trecute. &red c era vineri seara. #eci la o zi dup ce directorul mi anunase eliberarea nainte de termen. 2 i de atunciM 2 #e atunci nu a mai fost nimic. !au n orice caz, nimic care s mi atrag atenia. &a s fiu sincer, am fost atent numai la ce spunea 0ristina. 6 privi. $rivirea i se plimb de colo colo. 'sta ce nseamnM 2 & trebuie s acionez c4t mai repede posibil. :ans *lof confirm grbit9 2 Kun. tii de.a cum vei procedaM $GE6(,+ /*KE+ -7-

2 'm nevoie de informaii din culise. * urm pe care s o e%ploatez. 6 g4ndesc ca mai nt4i s fac o vizit la acea reprezentan. Gutlip"arm. $oate c gsesc ceva acolo care s m a.ute. i. '", da, e bine. &4ndM 2 /ici eu nu tiu. )rebuie s fac mai nt4i c4teva pregtiri, s cercetez mpre.urimile i aa mai departe. #ar cel mai sigur este ca tu s tii c4t mai puine lucruri. $ru ngrozit, fcu nite oc"i c4t farfurioarele cetilor de ceai. 2 &eM Eti smintitM )rebuie s tiu ce faciN )rebuie s cunosc fiecare pas de al tu, s tiu ce intenionezi s faci. )e rog, Funnar, nu mi face asta, nu suportN !unt pe punctul s cedez i am s nnebunesc numai la g4ndul de a sta acas fr s tiu ce se nt4mpl, ce faci, dac mai trieti, 2 Fii rezonabilN 'r fi prea riscant s meninem contactul, i garantez c ei i ascult telefonul, i controleaz corespondena, i supraveg"eaz casa... ! i fie clar c nu trebuie nici s bnuiasc e%istena meaN :ans *lof ddu din cap energic. 2 #a, desigur. +a asta m am g4ndit i eu. !e ntinse p4n la mapa lui aflat pe canapeaua din spate i scoase din ea dou aparate sclipind argintiu, pe care la prima privire le luai drept calculatoare de buzunar. ,ite, dou telefoane mobile. #igitale, nu pot fi interceptate, nu apar pe numele meu. $utem ine legtura prin ele. 'm luat unul din aparate i l am privit mirat. )elefon eraM 6 simeam depit de incredibila evoluie te"nic. n perioada dinaintea deteniei trisem apariia telefoniei mobile, c"iar m g4ndisem s mi procur unul, dar pe atunci c"iar i aparatele scumpe abia le puteai ine n m4n. $e l4ng ele, acest aparat arta ca un breloc. 'm apsat o tast i aparatul prinse via. 6icul ecran se lumin i mi ceru un cod, totul n culoriN -7< '/#GE'! E!&:K'&: 2 'ici sunt ane%ele, codul $(/, instruciunile de folosire i celelalte, i ddea nainte :ans *lof i mi puse n poal un set de brouri care at4rnau de zece ori mai mult dec4t aparatul. 'm scrise aici ambele numere de telefon, cel de sus este al aparatului meu, cellalt este al tu. 6 poi suna oric4nd, de acum am s l port tot timpul cu mine, c"iar dac sunt pe I&. #ar s m ii la curent, auziM

2 #a, da... am murmurat absent i in4nd telefonul la urec"e. &um o funcionaM (n aceast poziie microfonul se gsea direct l4ng obraz, ca la nlimea mselelor. &um de ai a.uns la concluzia c astea nu pot fi interceptateM Este o transmisie radio. /imic nu poate fi interceptat mai uor dec4t o transmisie radio. 2 Este un radio digital. )otul este codificat. (n toat lumea serviciile secrete susin c nu pot intercepta telefonia mobil i cer productorilor s pun pe pia te"nic de codificare mai uor de descifrat. 6afia i alii folosesc cu toii doar telefoane mobile. 2 '", daM Era ntr adevr o certificare a calitii, dac era adevrat. (n ultimul timp cam negli.asem lectura ziarelor, iar emisiunile de televiziune nu fuseser niciodat o pasiune de a mea. mi atrase ns atenia ce spusese :ans *lof mai nainte9 &um adic, aparatele nu sunt pe numele tuM #ar pe al crui nume suntM 6 privi ncordat. 2 /u am idee. $ur i simplu m am adresat n zona pieto nal unui t4nr i l am rugat s intre ntr un magazin cu telefoane i s mi cumpere dou telefoane. ( am dat banii i bineneles i o recompens, el nu mi tie numele, i nici eu nu l tiu pe al lui. 2 i a fcut el asta aa, simpluM 6 g4ndesc c ar fi putut s o ntind cu bani cu tot. 2 + am ateptat n strad. $GE6(,+ /*KE+ -77 6 am uitat mai atent la telefon. Era at4t de mic, nc4t putea fi purtat n buzunarul cmii. !e prea c nu e%ista risc. i nu ar fi ru ca :ans *lof s m poat ine la curent cu ultimele nouti n privina convorbirilor telefonice cu rpitorul i altele. i plata cum se faceM 'dic din ce cont se deconteaz convorbirile telefoniceM #oar nu le pltete t4nrulM 2 Este vorba despre aa numitele cartele prepltite. ,ite. 'm cumprat un set ntreg. mi puse un pac"eel de cartele n folie de plastic pe teancul de "4rtii din poal. !e pot cumpra de oriunde. n momentul de fa ai un credit de cinci sute de coroane n aparat, iar dup ce acesta se epuizeaz prin convorbiri telefonice, iei una dintre aceste cartele i rzuieti partea asta. n poriunea rzuit apare un numr de cod. 'cesta atrage un alt credit de cinci sute de coroane, dac suni la numrul de telefon aflat aici i tastezi codul cifric.

'm studiat indicaia tiprit foarte mrunt pe spatele uneia dintre cartele i am spus9 2 &u alte cuvinte, anonim. &a mrcile potale. 2 E%act. ' trebuit s accept, cu oarecare aversiune, c totul nu era g4ndit prost. ( am aruncat o scurt privire din lateral cumnatului meu. n definitiv, nu era un tip c"iar aa de ru. #ac aveam n vedere la ce solicitri, pentru el mai mult dec4t neobinuite, semicriminale, era supus de rpirea 0ristinei, trebuia s admit c inea mult la ea. 2 Kine, am zis. 6i am desfcut sacoa i am bgat nuntru instruciunile de folosire i restul. )elefonul l am bgat n "ain. 'm s te in la curent. 2 6ulumesc. /ici nu bnuieti ce nseamn asta pentru mine. !e mai ntinse nc o dat p4n la geant i scoase ceva, de data aceasta un prospect. 'm rezervat pentru tine o camer la /ordlanden :otel. 6ai nt4i pentru trei nopi, sunt de.a pltite, iar dac vrei s stai mai mult, nu este nici o problem. 'i nevoie de baniM -7A '/#GE'! E!&:K'&: 'm dat negativ din cap. 2 'm destul. (n acest moment aveam ceva mai mult de trei mii de coroane, banii de eliberare, dar n avea rost s i spun. !ituaia avea s se sc"imbe cur4nd. mi v4r prospectul n m4n. 2 Este aici, n centrul oraului, la &entralstationen, dup col. ,n "otel foarte frumos. 2 6ai frumos dec4t cel de la care tocmai vin, cu certitudine. 2 #e acolo sunt mai puin de cinci minute de mers pe .os p4n la !ergelgatan. /e"otr4t, ineam n m4n prospectul. 2 !per c i asta cu rezervarea i aa mai departe ai fcut o tot anonim. )ot prin intermediul unui t4nr de pe stradM :ans *lof i muc buzele. 2 $rin secretariatul nostru. /u va bate absolut deloc la oc"i. $rin secretariat se face aa ceva de o duzin de ori zilnic, i n cazurile n care se face plata particular. *ficial eti un medic din Foteborg. 2 :mm...

&eva m deran.a. mi aduceam confuz aminte de /ordlanden :otel9 o cldire enorm, destinat celor bogai, un loc de nt4lnire al clasei conductoare. Boi sri n oc"i ca o tiuc ntr un iaz cu crapi. $e de alt parte, trebuia s m cazez undeva. i astzi aveam prea mult de lucru pentru a mi permite o pauz pentru cutare. 2 *0, am zis i am mpturit prospectul, pun4ndu l n buzunarul "ainei. Este timpul s ne desprim. &el mai bine ar fi s m lai la cea mai apropiat staie de metrou. 2 /u este departe, spuse :ans *lof i ntinse m4na ctre c"eia de contact. 'm observat c m4na i tremura, dar m am prefcut c nu am bgat de seam i m am uitat afar, la cerul n care se concentra un cenuiu plumburiu difuz. f &'$()*+,+ -= $e drumul ctre centrul oraului mi am dat seama c n perioada petrecut la nc"isoare m depise nu numai evoluia te"nic. +a prima vedere sc"imbarea era minor. Farniturile metroului artau mai modern dec4t cum mi rmseser n amintiri. !taiile, dimpotriv, artau tot ca nite "rube spate n st4nca nefinisat, unde dup instalarea bncilor, indicatoarelor i a c4torva lmpi, cineva cu mult vopsea ieftin i cu o pensul mare, i cu un ego pe msur i fcuse de cap. Gezultatul se pretindea a fi art. E", n ultimii ase ani nu prea fusesem rsfat n materie de estetic, dar vestita art din metroul din !toc1"olm mi se prea o m4zgleal subvenionat de stat. 'poi atenia mea fu atras de altceva. Farnitura de metrou era aproape goal, c4teva staii n vagon eram doar eu i o femeie t4nr, care sttea cu spatele la mine i... vorbea singurN 6 uitam la ea. Festicula n timp ce vorbea, ddea din cap, r4dea, ca i cum ar fi purtat o discuie. #oar c lipsea interlocutorul. * nebunM 6ai vezi c4teodat asemenea fpturi, dar de regul nu au douzeci i ceva de ani i nici mantouri scumpe cu guler de blan. (n cele din urm femeia se ridic, se duse la ui continu4nd s vorbeasc9 &obor acum. )u unde etiM )uregatanM -7@ '/#GE'! E!&:K'&:

'tunci am vzut c avea un fel de receptor la urec"e, prelungit cu un bra microfon fin p4n n dreptul gurii. ,n cablu subire disprea n blnia gulerului de blan. (a uite ce marote mai au oamenii, m am g4ndit eu c4nd femeia cobor. 'm neles c aceasta era o caracteristic a prezentului abia c4nd la urmtoarea staie nvlir n vagon o mulime de cltori i c4nd n apropierea mea vorbeau astfel la telefon trei femei deodat. &4nd am intrat eu la pucrie, telefoanele mobile erau ceva pentru cei sus pui, simbol al succesului, dovad a importanei, influenei i a indispensabilitii. #ac pe atunci cineva scotea din geant un telefon care suna, atrgea imediat priviri admirative, invidioase, pline de respect. +a fel de nucitoare erau i discuiile telefonice. Binderi 'KK. &umprai !Oissair de trei sute de mii", sau !punei i lui !amuelsson c vreau raportul n seara aceasta, altfel poate s i caute o slu.b nou". (ar seara, la obinuita ta mas de la local, povesteai c ai vzut pe cineva telefon4nd pe mobil. #ar acum fiecare avea aa ceva. 'nga.ai cumsecade, gos podine, elevi de coal, adolesceni, toat lumea. &"iar i unei bunicue cu prul alb, ceva ncepu s i sune n poet la un moment dat. )oi telefonau, de te ntrebai cum de putuser oamenii s triasc mai demult n singurtatea i linitea lor. #esigur c auzisem despre astea. ,neori, c4nd nu puteam evita vizionarea unui program )B nregistram c actorii din seriale scoteau n orice ocazie la iveal c4te un telefon mobil. #ar nu credeam orbete n aa ceva, pentru c n definitiv astfel de filme arat o lume de vis. Gespectivii locuiau ntotdeauna n case pe care nu i le ar fi permis la profesia pe care pretindeau c ar avea o Ui pe care nu preau c o e%ercitV, n aceeai situaie fiind i mainile lor sau "ainele purtate. Evident c aveau i telefoane mobile. #ar n acest caz televiziunea mai cur4nd denaturase fora de ptrundere a acestor obiecte la populaie. $GE6(,+ /*KE+ -7? 'm fost bucuros c4nd am putut cobor, pentru c mi v4.4ia capul din cauza acelor .umti de discuii. #evenise ntr adevr astzi inevitabil s tii c cineva care se afla n autove"iculul de pe linia -5, la Frid"elmsplan, se va urca n maina de pe linia -?M )rebuiau mamele s le e%plice din nou copiilor cum se desc"ide un cuptor cu microunde i cum se pune n el un aliment congelatM !oii nu mai aveau timp s

cad de acord acas asupra cumprturilor ce urmau s le fac, aa c aceste discuii trebuiau purtate pe drumM (n ce lume nimerisemM i n timp ce strbteam Basagatan i pentru prima oar se trezea n mine senzaia de libertate, vedeam oameni telefon4nd din mers, dar din fericire, de data aceasta nu mai auzeam ce spuneau. Fast food ul din colul cu 0ungsgatan mai e%ista nc i am investit o parte considerabil a banilor mei de eliberare n doi "amburgeri cu cartofi pr.ii i o &ola. /atural c nici aici nu puteai s stai i s mn4nci n linite la una dintre mesele unsuroase, fr s mprteti .umtatea dramei relaionale de la masa alturat. &um de te ai culcat cu mine, dac nu m iubetiM" suspina n telefon o fat grsu de vreo aisprezece ani. 6 am ncruntat. 6ai nt4i9 c4t de t4mpit puteai fi ca s pui o astfel de ntrebareM i n al doilea r4nd9 c"iar dispruse complet dorina, ca telefoanele n general, i n mod deosebit convorbirile intime s le pori ntr un loc care s i asigure aceast intimitateM ! se fi interzis sfera privat odat cu trecerea n noul mileniu i mie s mi fi scpatM 6 am ntors n mod demonstrativ ctre fat i m am "olbat la ea mestec4nd v4rtos i cu spr4ncenele ridicate p4n c4nd ea prefer s dispar afar, pe strad. 'm vzut o i acolo b4z4ind, dar cel puin nu mai trebuia s o i aud. )otui, m am simit ca un dinozaur, c4nd cu burta plin am prsit fast food ul i am revenit pe Basagatan. (deea cu locul care s i asigure intimitatea" nu era c"iar rea pentru -7= '/#GE'! E!&:K'&: nceput. 'm scos din buzunarul "ainei prospectul pe care mi l dduse :ans *lof i pe baza sc"iei din el m am apucat s caut "otelul. :otelul pe care crezusem c mi l amintesc nu era /ordlanden, ci altul, care ntre timp aparinea acestui lan internaional. /ordlanden :otel se afla l4ng captul liniei lui 'rlanda E%press, trenul rapid ce ducea la aeroport. #e afar arta modest, aproape ca o cldire de birouri, dac nu ar fi avut ui rotative aurite pompos. $rima mea impresie a fost c am intrat la o e%poziie de ar"itectur interioar contemporan suedez. $este tot n "ol era mobilier e%trem de ciudat, din care nu erau dou piese la fel. * scar de culoare brun nc"is, ale crei trepte preau c plutesc n aer, 4nea n

sus. )otul era alb, bleu i brun nc"is, ca i uniformele anga.ailor de la recepia, pe care, cu oarecare trud, am descoperit o n planul secund. ,n anga.at t4nr, cu nas ascuit i prul pieptnat pe spate i dat cu gel, i fcea curte intens unei colege. #up ce am stat o vreme n faa te.g"elei recepiei i l am privit, s a prins c n am s dispar, aa c se smulse din preocuparea lui i m ntreb de numele meu. 2 #octor Forsberg din Foteborg, corectM ntreb dup ce m gsi n computer. 'm confirmat acru9 2 #ac aa scrie acolo... mi e%amin cu privirea sacoa, i apoi toat persoana mea, care fr ndoial nu era o apariie n ton cu ce spunea computerul. 2 'cesta este tot... "mm... baga.ul dumneavoastrM ntreb el prudent, adulmec4nd n tain a nelciune i neplata notei de cazare. 2 +ucrez n cadrul a.utorului pentru rile subdezvoltate, am ripostat fr s m g4ndesc prea mult. 'colo nvei s cltoreti cu baga. uor. $GE6(,+ /*KE+ -7; #up cum se vede, talentul meu pentru subterfugii abstruse funciona nc foarte bine. #du impresionat din cap, n acelai timp ngri.orat. 2 '", da... neleg, spuse n timp ce m4nuia cu s4rg mausul i privea fi% monitorul .umtate ascuns n te.g"ea. /umai c... ,urarea i ilumin faa palid ca un fulger. '", da, camera dumneavoastr este de.a pltit pentru trei zile. Kun, s a rezolvat. Festicula respir4nd uurat. 6 mai ntreb dac vreau o camer pentru fumtori ori pentru nefumtori. 2 /efumtori, am replicat convins. ase ani petrecusem printre fumtori nveterai i nu mai puteam suporta mirosul. 2 6inunat. 'vei camera <5@, eta.ul doi. &um ieii din lift, pe dreapta. mi ntinse o cartel alb ca zpada, din plastic, cu band magnetic. &"eia dumneavoastr. &olega creia i se dedicase nainte de a l fi deran.at eu veni n spatele lui. &u un z4mbet dispreuitor clmpni pe tastatur i pe monitor apru ceva, ce l fcu pe t4nr s trag nspim4ntat aer n piept.

2 '", uitasem, interveni el roindu se, avei un mesa.. ,n domn... "mm... Ke1Emmerfader-, v roag s desc"idei telefonul mobil. G4n.i cu o e%presia care cerea scuze. Ke1EmmerfaderM /ici nu bnuiam c antipaticul meu cumnat avea at4ta fantezie. ncepeam s regret povestea cu telefonul. 2 'ltceva mai esteM am ntrebat prost dispus. 2 'sta este totul, domnule doctor Forsberg. B doresc un se.ur plcutN 'm luat cu mine cartela c"eie. 2 Bom vedea, am rspuns eu i m am ndreptat spre lift. )at ngri.orat Un lb. suedez n orig.V -A5 '/#GE'! E!&:K'&: $4n acolo privirea mi se opri pe un perete despritor din sticl, dincolo de care preau depozitate blocuri de g"ea. 'sta ce naiba mai eraM 'rtM * tbli ce se pretindea a fi luat n serios informa c instalaia se numea /ordpol Kar. 'm tras cu coada oc"iului printr una dintre cele trei ferestruici i n interior am vzut mese din g"ea masiv, o te.g"ea de bar din blocuri de g"ea cioplite grosolan, pe care erau nirate recipiente masive destinate butului, fcute bineneles tot din g"ea. #eci p4n la urm totui art. 6 am ntors nfiorat i mi am continuat drumul ctre lift. &amera era mai mic dec4t fusese celula mea, dar indecent de confortabil mobilat. $at, birou, dulapuri, covor, totul masiv i de calitate. Kaia era n faian alb, i mpreun cu prosoapele mpturite i stivuite cu gri., de culoare bleu i brun nc"is, alctuia un logo gigantic al firmei. #in spatele unei ui de dulap putea fi cobor4t o sc4ndur pentru clcat, i o tbli e%plica cum se procedeaz pentru clcat cu a.utorul service ului pe eta.. 6ai e%ista i o list cu preuri, dar am evitat s o studiez cu atenie. Fereastra ddea ntr o curte interioar mare, ncon.urat n trei pri de "otel. !e mai vedeau acoperiuri cu pietri, cu oberli"turi de culoarea fildeului. $uteam privi n camera de "otel de vizavi, luminat din plin, care arta e%act ca a mea, i n care o femeie tocmai i scotea puloverul. 'm tras perdeaua i am continuat s o urmresc, dar ea i

mpturi doar puloverul, l puse n dulap i ncepu s aran.eze coni nutul geamantanului n compartimentele dulapului. E", asta eN 6 am aezat pe pat, am rsturnat sacoa i am scos ceea ce mi dduse :ans *lof. &el mai voluminos teanc de "4rtii l reprezentau instruciunile de utilizare a telefonului mobil. +e am frunzrit rapid i am constatat c cu o scurt frunzreal nu fceam nimic3 minusculul aparat era dotat cu o sumedenie $GE6(,+ /*KE+ -Ade funcii, care nu puteau fi identificate pe fug, una dintre ele fiind simpla aciune de a telefona. 'm luat o nc o dat de la nceput, ntorc4nd ncet filele. !e ncepea cu punerea n funciune a telefonului. &eea ce am i fcut, p4n c4nd ecranul mi ceru codul $(/. $e care :ans *lof l m4zglise pe coperta manualului de utilizare. 'm introdus cele patru cifre i aparatul pru mulumit de ceea ce fcusem p4n acum. i acumM $entru testare am apsat pe una dintre tastele mari nsemnat cu o sgeat, presupun4nd c o tast at4t de mare trebuia s aib o importan special. $e displaE apru prompt cuv4ntul be1Emmerfader". 'm apsat un alt buton oarecare, fr s tiu pe care i dac era important, n orice caz telefonul ncepu s formeze numere. Evident, :ans *lof avusese gri. s introduc n memorie numrul lui. 'm dus aparatul la urec"e i am auzit9 2 'loM )u eti, FunnarM 2 #a, firete, am rspuns i am srit n picioare. #ar nu aa mi am nc"ipuit astaN $rivirea mi czu pe fereastr. $e partea cealalt femeia i scosese pantalonii i cu picioarele goale n faa oglinzii era pe punctul de a i scoate i bluza. 2 ,nde etiM se interes :ans *lof. &red c eti la "otel. &eva nu este n regulM 2 '", nu, am zis urmrind cum femeia i lepda bluza. /u purta sutien, n ciuda pieptului impozant. :otelul este *0, o zon a frumosului i a bogiei. +s4nd de o parte faptul c locul meu nu este deloc aici, totul e foarte lu%os. 2 Kine. 6 bucur asta. 6i am zis c a face mai bine s plec de la fereastr i s m concentrez asupra convorbirii, dar nu mi am clcat pe inim s o fac.

Fascinat, priveam cum t4nra lu din dulap un umera, cum i puse bluza cu gri. pe el i cum i se legnau s4nii n acest timp. (n treact i am e%plicat lui :ans *lof c era imposibil s vorbesc cu el la telefon din or n or. -A< '/#GE'! E!&:K'&: 2 n acest fel nu m pot concentra, i am spus fr s mi dezlipesc oc"ii de la fereastra luminat ntr un galben desc"is, aflat de cealalt parte a curii interioare, n spatele creia femeia cu un pr negru i pr4nd s aib vreo patruzeci de ani i scotea slipul linitit. 2 #a, neleg, neleg, m pisa :ans *lof. 'm vrut doar... )rebuie s mi promii c m informezi nainte de a ntreprinde ceva. 6 auziM mi promiiM Gotun.imea posteriorului ei i tia respiraia. !4nii i se legnau i tremurau, n timp ce umbla prin camer s lase slipul i s adune ustensilele pentru du sau mai tiu eu ce s fac. 2 #a, promit. 2 6ulumesc. /u mai vreau s te mai regulez... 2 &eM &e ai zis acumM :ans *lof ovi iritat. 2 'm spus c nu vreau s te mai rein. &e, este legtura proastM Eu te aud bine. Ea dispru pe ua de la baie. 'veam senzaia c mi ardea retina. 2 /u, legtura este *0. /umai c... Ei, da, nu aveam nici un c"ef s m mai g4ndesc la asta. 'scult, acum am de rezolvat nite c"estiuni urgente. )e caut nainte de a le face o vizit prietenilor notri despre care am vorbit. /u eram n stare s vorbesc desc"is la un telefon, fie el digital, fie el codificat. *binuin ad4nc fi%at la un om suspicios. 2 Kine. ! te sun dac vorbesc cu 0ristinaM &ugetam intens. #ar concentrarea mea era fcut pulbere, i de vin nu era :ans *lof. 2 n clipa de fa nu este necesar, am rspuns eu mprtiat. 'sta oricum trebuie s o facem altfel. )rebuie s m g4ndesc la ceva, s vedem cum a putea s trec neobservat pe la tine i s instalez un magnetofon. $GE6(,+ /*KE+

-A7 2 ,n magnetofonM 2 'r fi bine dac am putea nregistra convorbirile. #ar despre asta vorbim alt dat. 2 i cu asta ce facemM 2 /u acum, :ans *lof. 'm altceva de rezolvat. $rea contrariat. 2 *0. #ar m suni nainte de a ntreprinde ceva importantM 2 #a, te sun nainte de a ntreprinde ceva important. :e.dN 'm luat telefonul de la urec"e. /u era greu de g"icit c tasta cu receptorul rou pus n furc nsemna nc"eierea legturii. $entru a descoperi cum se oprea complet funcionarea telefonului, a trebuit s mai consult o dat manualul, dar n cele din urm am fcut o i pe asta. Kun. Era timpul s fac ceva important. 'm v4r4t cele mai utile ustensile n "ain, am ascuns sacoa sub pat nc un obicei de om suspicios i am plecat. &'$()*+,+ -; /imic de reproat cu privire la situarea "otelului. )ot ce aveam nevoie se gsea la distane mici. Era un lucru bun, pentru c se fcuse mai frig dec4t la pr4nz i vec"ea mea "ain nu mai fcea fa. $4n la /orrmalm erau aproape cinci sute de metri, dar aveam senzaia c nu mai aveam pantaloni pe mine c4nd traversam podul peste 6alms1ilnadsgatan. )rebuia s mi procur urgent mbrcminte mai potrivit. #ar nainte de asta, mai presant, aveam nevoie de informaii. (n acest moment tot ceea ce tiam erau denumirea de Gudip"arm i ce aflasem din relatarea unui om care tremura de fric. /u era mult, c4nd era vorba de a salva una dou viei. (n brana mea, informaiile sunt decisive i m nelinitea profund lipsa lor. /iciodat nu mai abordasem vreun proiect at4t de n prip. $e de alt parte, niciodat nu se aflase n .oc ceva at4t de important ca acum. Boiam s ptrund n reprezentana din !toc1"olm a unui concern, despre care deocamdat nu tiam mai mult dec4t denumirea i faptul c producea medicamente. (n mod normal, pentru o aciune ca aceasta a fi luat n calcul patru sptm4ni de pregtire, pe care le a fi petrecut n biblioteci, ar"ive ale unor ziare i, mai ales, n prea.ma

cldirii respective. ' fi citit, a fi fcut fotografii, a fi reflectat, a fi tras cu urec"ea, a fi urmrit maini i dup toate acestea a fi tiut $GE6(,+ /*KE+ -A> despre firm tot ce se putea ti pe ci legale, i nc ceva pe deasupra. #ar acum nu dispuneam de patru sptm4ni. /ici mcar de o sptm4n. Eram "otr4t ca poim4ine cel mai t4rziu, dar mai bine c"iar m4ine s fac ceva ce m ar fi dus dup gratii tot restul zilelor mele, dac ddeam gre. Boi culege toate informaiile pe care le puteam obine p4n atunci, baz4ndu m pe e%periena mea. &are s sperm c mai valora ceva n aceste timpuri moderne. &el puin accesul la ar"iva ziarului 'Ctonbladet se fcea tot aa cum mi aminteam9 o u de oel ngust, vopsit n rou, cu ferestruici rotunde, n colul de dup intrarea principal, i cobor4nd c4teva trepte sub nivelul strzii. 'ceasta sc4r4i c4nd am desc"is o, e%act la fel cum sc4r4ise c4nd venisem ultima dat aici. Fusese ntr un alt mileniu. 6 nt4mpin o cldur moleitoare. Gafturile cu coleciile anuale, mesele lungi, albe, lmpile at4rnate deasupra lor i aparatele pentru microfilme nirate pe perei 2 totul era ca pe vremuri. &a i izul de praf, "4rtie vec"e i emanaiile de ozon ale copiatorului. #oar figura de dup te.g"ea mi era necunoscut9 pe scaun edea o asiatic t4nr, cu piept enorm, care se balansa ntr un mod absolut iresponsabil sub un tricou subire. &4nd am intrat, m privi absent, fr s se opreasc din mestecatul unei gume colorate albastru desc"is. 2 'nders *sdund nu mai lucreaz aiciM am ntrebat. 2 Gevine imediat, spuse ea pe un ton care nu lsa nici o ndoial asupra faptului c aceast c"estie i era absolut indiferent. ! a dus doar s ia ceva de m4ncare. &el puin *sdund mai lucra aici. /u a fi tiut cum s o conving la repezeal pe fata aceasta s fac ceea ce voiam eu. 'dic ar"iva de la 'Ctonbladet. ,n ziar are ntotdeauna dou ar"ive. (ntr una din ele se pstreaz c4te un e%emplar din fiecare ediie aprut, toate e%emplarele str4nse n volume groase ori trecute pe microfilm, -A@ '/#GE'! E!&:K'&:

ori n ambele variante, iar aceast ar"iv este accesibil oricui dorete, din diverse motive, s parcurg tirile din ziare. &ealalt ar"iv, care m interesa pe mine, se afla doar la dispoziia ziaritilor publicaiei respective. Ea conine materialele care au stat la baza articolelor aprute9 notele de interviu originale, note de discuii, rezultatele investigaiilor efectuate, copii, fotografii, o mulime de materiale confideniale. #eci aur curat pentru cineva care activa n comerul cu informaii. 'm ateptat. (n afar de mine, mai era un vizitator, unul dintre aceia care par s locuiasc n ar"ivele ziarelor9 un btr4n cu prul aspru, care avea puse pe scaunul de alturi dou paltoane roase. Gsfoia aproape cu evlavie un volum, fc4nd mereu notie cu un creion pe care dup fiecare folosire l nmuia n gur pe ndelete. i mirosea bl4nd cuv4nt 2 de trsnea. 6i am petrecut timpul n cellalt capt al slii, av4nd n fa ultimele numere din 'Cbnbladet, n apropierea instalaiei de climatizare, care susura uor. #up un timp, se mai dezg"ear i picioarele mele i ncepur s m furnice. &am dup cincisprezece minute apru i *stlund, cu o pung mare, maronie n m4n. mbtr4nise vizibil, i lsase i o musta care nu l aran.a, dar avea aceeai privire binevoitoare. n douzeci de ani nu reuise s promoveze de la ar"iva ziarului, dar continua s se cread supermec"er. 6 descoperi imediat. +s punga i i mpinse pe .umtate trupul burdu"nos prin ferestruica g"ieului. 2 &e faci aiciM strig el, dup ce mi str4nse m4na ntr un stil pentru care se inventase cuv4ntul binevoitor". &redeam c mai locuieti pe c"eltuiala regeluiN 2 Gegele trebuie s fac economii, am rspuns. 6 privi pe sub spr4ncene. 2 +as m s g"icesc. /u ai venit ca s te pui la curent cu tidurile de pe prima pagin a ziarelor din ultimii ase ani. $GE6(,+ /*KE+ -A? 2 'r meritaM 2 #eloc. $rivi scurt n.ur i mai cobori puin vocea9 (ntre timp totul s a mai scumpit, tii asta, nuM

&4tM 2 $atru mii. 'm afiat mina de po1er. &el puin n acest moment nu dispuneam de patru mii de coroane. i deoarece alternativa de a renuna nu intra n discuie, mai rm4nea doar posibilitatea de a negocia la s4nge. 2 #ou mii, am spus. mi sufl n fa respiraia de om suferind de stomac. 2 FlumetiM #oar nu o s mi risc pensia pentru dou mii de coroane amr4teN 2 'm fost mereu un client bun, m grbesc i sunt str4m torat, am ripostat. #ou mii .umtate. i nici nu este vorba de mare lucru. *stlund ncepu s i frece brbia tremur4nd, ca i cum ar fi ezitat. #ar l cunoteam bine. )otdeauna c4nd fcea aa ceva, decizia era de.a luat. !e ntoarse ctre fat. 2 'nn +ee, te poi duce s i iei ceva de m4ncare. Ea continu s mestece guma, l privi i spuse9 2 /u mi este foame. *sdund m4r4i9 2 'tunci du te s i pudrezi nasul, *0M Ea vru s mai spun ceva, dar prefer s alunece doar din scaun i s dispar n spate bosumflat. !e auzi fonetul unei scurte mbrcate i apoi o u nc"iz4ndu se. 2 *0, ce vrei s afliM 'm fcut un semn cu capul ctre btr4nul din col. 2 &e i cu elM 2 Este surd ca un bolovan. i nici o gri., c nu se preface. 6 am ntrebat totui cum descoperise asta, dar m am g4ndit apoi c nu avea nici o importan. 'm scos banii din -A= '/#GE'! E!&:K'&: buzunar, i am numrat dou mii de coroane i i le am pus n m4na ntins. 2 Giitlip"arm. )ot ce poi gsi. Gidic din spr4ncene.

2 Firma farmaceutic elveianM ,nde lucreaz noua laureat /obelM 2 E%act. 2 Erai mai original. 2 Boi redeveni imediat ce mi voi putea permite s satisfac preurile tale. !e duse s i c4tige banii. #up un timp reveni din ncperile situate n spate, cu dou mape, pe care le ncredin copiatorului. (ntre timp mai consult i calculatorul, de unde mai scoase c4te ceva, i pe deasupra i c4teva duzini de copii de pe microfilme9 firma Giidip"arm prea s fi dat de lucru presei. 2 $oftim, zise *sdund, ntinz4ndu mi peste mas teancul de "4rtii aflat ntr o map uzat, legat cu un elastic. &a s fiu cinstit, cred c ai fi putut s le obii mai ieftin. 'm luat mapa cu bnuiala c informaiile dinuntru nu m vor a.uta cine tie c4t. * senzaie de care c"iar c nu aveam nevoie. #ar mi mai veni o idee9 2 (a spune mi, la concurena voastr, n urm cu c4teva sptm4ni a murit absolut surprinztor un t4nr reporter. Kengt /ilsson, de la !vens1a #agbladet. !e tiu amnunteM &umM #e ceM *sdund ridic din spr4ncene i m privi condescendent, aproape comptimitor. 2 6ai nt4i, noi avem poate rivali, dar concuren nu avem. i apoi9 da, se tiu. 2 i ce se tieM 2 Kengt /ilsson era unul dintre cei care aveau idealuri mari. 'mbiios c4t cuprinde. #in pcate suferea de inim, i din pcate nu le avea cu punctualitatea. #ac m ntrebi pe $GE6(,+ /*KE+ -A; mine, a uitat pur i simplu s i ia medicamentul. +ucru care i acum c4iva ani aproape c l omor4se, dar unii oameni nu nva nimic din greelile lor. 2 i dac ntreb pe altcinevaM &e teorie ar putea aveaM ntrebarea fcu s apar pe faa lui un semn de nervozitate. 2 )e rog, aceasta este o ar liber. n orice caz, aa se pretinde. #ar dup, tot ce am auzit, /ilsson avea n buzunar o cutiu oran., cu pastilue albe n ea. n folia respectiv, lcaurile cu pastilele

pe care ar fi trebuit s le ia n cele dou zile anterioare erau pline. #up aprecierea mea, e%ist i e%plicaii mai bune pentru o teorie a conspiraiei. 6i am v4r4t mapa sub bra. 2 #oar m interesam. 2 &u plcere. #in partea casei. !per c tii s apreciezi. 2 Evident, i am zis i am plecat. 'far frigul se npusti din nou asupra mea, ca o fiar, i am simit dureri n g4t ce nu prevesteau nimic bun. 'm intrat n prima farmacie i am cumprat c4teva pilule cu vitamine i un unguent. i, pentru c tot eram acolo, am ntrebat9 2 E%ist un medicament pentru inim, nite pilule albe, mici, ntr o cutiu oran., iar foliile au compartimente pentru fiecare zi a sptm4nii. 'vei idee cum se numeteM Farmacista, o femeie slab cu cearcne ntunecate sub oc"i, se ncrunt9 2 $oate fi G$ &ardioprolol. #ac este un medicament pentru inim3 e%ist i un medicament pentru astm, cruia i corespunde descrierea. 2 mi putei arta ambala.ulM 2 #ar ambele se dau doar pe reet. /u vi le pot vinde. 'm ncuviinat din cap. 2 /u, ntreb doar pentru c tata face un secret din medi camentele pe care le ia. Este cam ciudat, nelegeiM #e aceea a vrea s tiu, pentru orice situaie. ->5 '/#GE'! E!&:K'&: 6 aprob nelegtor i scoase din sertar dou cudi. 2 !unt cele mai bine tolerate medicamente de acest gen, e%plic ea c4nd puse pe mas cuda cu G$ &ardioprolol. #ar trebuie luate cu mare punctualitate. $entru btr4nii care mai i uit nu sunt cele mai indicate. 2 *", dar dup tatl meu v putei potrivi ceasul, nu este aceasta o problem, am minit eu plin de entuziasm, am luat n m4n ambala.ul i l am rsucit pentru a vedea productorul. Giitlip"arm 'F, &: A55- Kasel scria pe el. $e undeva nu m surprinse. &'$()*+,+ <5

$rima obligaie a sprgtorului o reprezint cunoaterea terenului pe care va lucra. 'a c m am ndreptat ctre blocurile din !ergelgatan, pe drum mi am cumprat un notes ieftin, am cutat i am gsit :ig" )ec" Kuilding i, n pasa.ul din faa intrrii din sticl descris de :ans *lof, cafeneaua. $uinul rest care mi mai rmsese fu de a.uns pentru o ceac de cafea i o pr.itur, cu care m am aezat la post, pentru a m acomoda cu mpre.urimile. &afeaua avea un gust fad, dar m mai nclzi i mirosea bine. $r.itura se termin nainte ca eu s fi observat c o m4ncasem3 mi era mai foame dec4t crezusem. mi fcea bine s stau .os i s constat c nc mai aveam vec"ile refle%e i instincte, ca i cum nu ar fi trecut ase ani nesf4rii de c4nd fcusem uz de ele. !piona.ul economic este un domeniu cu o onorabil tradiie, cel puin tot at4t de vec"e ca a replicii lui militare. !ecretul producerii "4rtiei a fost pstrat de c"inezi ase secole, p4n c4nd locuitorii !amar1andului l au descoperit prin spiona., n .urul anului ?>5. 'propo de &"ina9 lumea "abar nu ar fi avut astzi cum se fabric mtasea, dac informatori irei nu ar fi traficat din &"ina secretul producerii ei, mpreun cu viermii afereni. !piona.ul economic face parte dintre mi.loacele indispensabile ale tuturor celor care, bazai doar pe propriile fore, ar pieri. (ndiscutabil, este imoral. #ar n lumea afacerilor ->< '/#GE'! E!&:K'&: moral este ceva despre care se vorbete doar la nevoie, i nu un element aflat la baza deciziei n acest domeniu. +a baza deciziei n afaceri se afl ceea ce aduce foloase i care implic un oarecare risc. /imeni nu va admite public c se sustrage de la plata impozitelor i nu va recunoate c a obinut contracte prin mituirea factorilor de decizie. )otui, toi cei care cred c astfel vor avea succes o fac, i anume pentru c i ceilali o fac i pentru c nu i pot permite s piard fa de concuren, iar afacerile oneste n au nici o ans. (n arsenalul mi.loacelor imorale, spiona.ul economic .oac un rol deosebit. El este arma cu care cei mici se apr de cei mari, cei proti de cei detepi, i destul de des cei slabi de cei puternici. 6ai mult de o duzin de firme din rile pe care noi le socotim dispreuitor ca aparin4nd lumii a treia" i datoreaz practic ntregul 1noO "oO te"nic eforturilor mele profesionale i astzi dau de lucru unor regiuni

ntregi, care acum douzeci de ani depindeau nc de amr4ta de poman denumit a.utor pentru dezvoltare", prin care rile industrializate ineau n fr4u concurena deran.ant. /u a vrea s .ustific astfel aciuni 4 la Gobin :ood3 acei oameni au pltit pentru serviciile mele la fel ca oricare alii, i nu puin. /u am simit niciodat nevoia s m dezvinovesc i mi a fost indiferent pentru cine lucram. 'm lucrat cu e%act aceeai acribie pentru concerne multinaionale, ca i pentru firme mici, i am terpelit formule, coduri sau planuri de construcii care, de nu a fi fost eu, le ar fi adus proprietarilor firmelor pgubite milioane. Biaa era dur, i eu eram tot aa. #esigur c la spiona.ul industrial se aplic aceleai reguli de concuren ca la orice alt form de activitate profesional. &oncurena este numeroas, competiia este aspr. :ac1erii cei care ptrund n reelele de date ale sistemelor informaionale strine, pentru a obine date interesante sunt c4t frunz i iarb. 'u i ei dreptul la e%isten3 n orice caz ei ntruc"ipeaz imaginea pe care i a fcut o opinia public despre spionul $GE6(,+ /*KE+ ->7 industrial. #ar eu m duc la faa locului, eu tiu ce s fac i pot aprecia ce am n faa oc"ilor. 'cesta este avanta.ul meu personal n faa concurenei. &ci ce se nt4mpl atunci c4nd datele ce prezint interes se afl n computere care nu sunt conectate la nici o reeaM &e se nt4mpl c4nd documentele nu se gsesc sub form digital, ci sunt "4rtii, planuri, notie fcute de m4nM (n asemenea cazuri eu sunt salvarea. Eu nu vin pe un cablu, eu ptrund pe u. Eu nu sparg parole, eu sparg lacte, ncuietori. Eu nu depind de e%istena unei ci de acces la informaiile care l intereseaz pe clientul meu, eu mi creez singur acest acces. !unt ironizat deseori ca fiind de mod vec"e, dar de fapt sunt de fiecare dat tot mai modern. )impul este de partea mea. 6ulte firme care se strduiesc s se apere de atacurile "ac1erilor i negli.eaz protecia n faa oamenilor care intr pur i simplu pe u i sustrag documente de importan vital, ba c"iar ntr un volum care frizeaz absurdul. !e c"eltuiesc milioane pentru fireOalluri i alte c"estii asemntoare, i totui tot mai des dau de ncuietori ieftine la uile importante, iar astzi seifurile sunt doar nite cutii cu o tabl mai bun.

6ai nimeni nu se g4ndete c pe panglicile de plastic ale mainilor moderne de scris ntreg te%tul este perfect lizibil, dar n ordinea invers a literelor. )ocmai n birourile cu cele mai moderne sisteme de conectare la reea se trece cu vederea c4t de vulnerabil este o simpl "4rtie. $rotecia reelei interne poate fi de cea mai bun calitate3 eu am nevoie doar s desc"id sertare i gsesc listinguri, manuscrise, notie, ciorne i concepte de toate felurile. i niciodat n birouri nu s a ntrebuinat at4ta "4rtie c4t se ntrebuineaz astzi. #ar nu este suficient s fii un bun sprgtor de ncuietori i seifuri pentru a fi i bun spion industrial. &4nd m aflu la faa locului i rsfoiesc documentele, trebuie s fiu n stare s deosebesc ceea ce este important de ceea ce nu este important. 'ltfel dec4t un "ac1er, care atunci c4nd are ndoieli copiaz ->A '/#GE'! E!&:K'&: pur i simplu tot ce gsete, i apoi, n linite, separ gr4ul de neg"in, cantitatea pe care o pot lua cu mine dintr un birou este limitat. &eea ce mai are nevoie n plus un spion industrial este o instruire vast. ,n contract peste care dai poate fi o banal formalitate sau poate fi un document e%ploziv, n funcie de numele care figureaz n el. #eci este "otr4toare cunoaterea acestor nume. ,n spion industrial trebuie s fie familiarizat cu structurile branei unde lucreaz i s fie gata s foloseasc datele elementare despre firmele importante i persoanele cu funcii de decizie. )rebuie s cunoasc te"nicile de baz, procesele de producie i corelaiile dintre ele, trebuie s stp4 neasc terminologia de specialitate. i nainte de toate, trebuie s fie n stare s citeasc documentele de care se lovete. (n afar de limba suedez, mai vorbesc doar engleza, i asta mai prost dec4t se cunoate n medie engleza n aceast ar, dar pot s citesc n alte unsprezece limbi9 norvegian, finlandez, rus, francez, spaniol, italian, german, portug"ez, polon, ce" i 2 lucru de care sunt deosebit de m4ndru .aponez. B mrturisesc c iubesc meseria aceasta. /imic altceva nu se poate compara cu adrenalina care i o d ptrunderea n zone interzise, asigurate, doldora de secrete, c4nd scotoceti prin cartoteci, mape cu documente, dosare cu scrisori, n dmp ce n .ur este ntuneric i o linite morm4ntal, n care se aud i ntoarcerea unei pagini, i btile inimii.

i brusc dai de acel document. #e acel plan. #e acea formul. #e secretul prin a crui transmitere se poate modifica o ntreag ramur industrial. *bservam acel du te vino din colivia de sticl cu perei acoperii cu lemn de tec, ce lsa impresia de vec"i. /u toi cei care intrau la :ig" )ec" Kuilding purtau cravat i mape cu documente, sau alte nsemne care s le dovedeasc apartenena la cldire. 'm vzut femei grase cu paltoane modeste, care urcau cu mers de ra n lifturi i care nu l nvredniceau pe $GE6(,+ /*KE+ ->> portar nici mcar cu o privire 2 atitudine, de altfel, reciproc. (n spatele te.g"elei de la recepie, astzi nu se mai afla uriaul cu pr alb i alur de bo%eur, pe care mi l descrisese :ans *lof, ci un brbat n v4rst, sfri.it, care, indiferent dac vorbea la telefon ori se ntreinea cu un interlocutor aflat n faa lui, ddea necontenit afirmativ din cap. 'rta absolut inofensiv. !e prea c trebuia doar s m ridic i s intru defil4nd, fr ca cineva s m opreasc. * impresie ce putea fi neltoare. $e plafon erau instalate camere video, i nu puine. *amenii scoteau brusc cartele codate c4nd intrau n lift. #in locul n care stteam, i vedeam fc4nd o micare de trecere a cartelei printr un cititor. 'm sorbit din cafea i am ncercat s fac o evaluare a situaiei. Golul cartelelor codate consta n aceea c fiecare cartel tia la ce eta. avea acces posesorul ei, i la ce eta. nu avea. #ar pentru c n aceeai cabin de lift urcau deodat mai muli oameni, sistemul nu era sigur3 puteai s intri n cabin mpreun cu ali doi trei oameni, puteai s treci prin cititor o cartel neutr astzi toate aceste cartele au acelai format 2, iar apoi puteai cobor odat cu unul dintre ceilali posesori de cartel, fr ca cineva s remarce faptul c se petrecea ceva neregulamentar. &u e%cepia faptului c instalarea acestui sistem l umpluse de bani pe productor, utilitatea lui era de natur pur psi"ologic3 mai e%act fictiv. #impotriv, camerele video reprezentau o adevrat problem. mi ddeam seama din nou pe ce fir subire fceam ec"ilibristic. nainte de a aciona, trebuia s fac o recunoatere a cldirii, a eta.ului la care se gsea reprezentana Gutlip"arm, a cilor de a a.unge acolo i a cilor de a pleca de acolo, ca i a altor aspecte. ' doua zi dup spargere, printre altele, vor fi vizionate i nregistrrile video, pe care

dac va aprea un sprgtor ca mine, cunoscut n toat ara, poliitii vor r4n.i doar scurt, dup care vor pleca la v4ntoare dup mine. ->@ '/#GE'! E!&:K'&: 6 am ridicat, m am ntins ca unul care ezuse prea mult i am privit n .ur. 'a cum era de ateptat, fiecare era preocupat de propria persoan. 'm ignorat afiul care ruga ca farfurioarele i cedle s fie napoiate la bar a da curs acestor indicaii nsemna periclitarea e%istenei unor locuri de munc i m am ndreptat agale ctre intrarea din sticl, av4nd ns gri. s nu intru n vizorul camerelor video. &u spatele la vitrina unui magazin de mbrcminte pentru copii, care ademenea cu anunul c iei 7 i plteti doar <, am studiat de la o distan sigur tblia care prezenta firmele e%istente n cldire, aflat l4ng intrare. #e fapt, ntregul eta. nou aparinea firmei Giidip"arm3 cel puin pe tbli nu mai figura alt firm la acest eta.. 6area ma.oritate a denumirilor celorlalte firme nu mi spunea nimic. ,nele denumiri nici nu prea aveau vreo legtur cu :ig" )ec"3 astfel, la eta.ul doi era o firm care fcea nego cu crbuni. +a eta.ul opt aveau cabinete c"iar i nite medici un dentist, :enri1 ,bbesen, un neurolog i un ginecolog. 'cetia cum procedauM +i se trimitea pacienilor c4te o cartelM 'm rmas pe loc atept4nd i supraveg"ind ce se petrecea n colivia de sticl sub acest nou aspect. /u a fost nevoie s atept mult. #intr una dintre ieirile pasa.ului i fcu apariia o femeie t4nr, cu semnalmentele inconfundabile ale unei sarcini naintate. !e opri ca s i mai trag rsuflarea c"iar l4ng mine, se uit cu o m4n in4ndu se de spate la vitrina magazinului cu "aine pentru copii i privi mai cu seam bileelele pe care erau scrise preurile. 'poi se uit la ceas, oft i plec cltin4ndu se direct ctre recepia de la :ig" )ec" Kuilding. $riveam ntr acolo ncerc4nd s par dezinteresat. Femeia vorbi cu btr4nul cu prul alb, care, ca de obicei, ddea afirmativ din cap, apoi acesta i indic o cabin de lift ce atepta .os i, n timp ce femeia intra n cabin, pru c apas pe un buton aflat n faa lui. 'm fcut c4iva pai ntr o parte, ca s $GE6(,+ /*KE+ ->? pot s vd cum se nc"idea ua cabinei femeia urca singur i am urmrit indicatorul de eta.e, care se opri la cifra opt.

&u alte cuvinte, cine avea o programare la un medic urca cu un lift comandat de portar. *amenii care prseau cldirea nu erau controlai. 'sta era ceva. (n 0ungsgatan nc mai e%istau ceainriile i magazinele cu dulciuri de care mi aminteam, dar ntre ele se desc"iseser at4t de multe magazine care comercializau telefoane, nc4t aveai impresia c telefonul devenise aliment de baz. 6i am pierdut i orientarea n oarecare msur i a trebuit s parcurg de mai multe ori partea dreapt a strzii n sus i n .os, nainte ca printre faadele multicolore ale magazinelor s descopr intrarea n casa pe care o cutam. #up decenii n care nu se fcuse nici o renovare, era at4t de cenuie c prea aproape invizibil. Kiroul de avocatur 64rtensson" se afla scris pe o plcu din alam, acoperit de pitoreasca patin a vremii. 'lturi de ea mai at4rnau i alte plcue cu nume de firme, printre care un cabinet de psi"ologie care e%istase i nainte i o firm de softOare mai nou. 'vizierul negru de pe ua coridorului mai e%ista i el, i a fi putut s pariez c bileelul administratorului cu ora la care se ncuia ua era acelai cu cel de acum douzeci de ani, c4nd trecusem pe aici prima oar. #e marginea de .os a avizierului cineva prinsese cu pioneze o fil fotocopiat, prin care o pensiune privat oferea cu sptm4na camere n !odermalm, inclusiv micul de.un. Folosirea n comun a bii i a toaletei" nu suna prea confortabil, dar preul era e%trem de convenabil. /u at4t de convenabil comparativ cu a sta la un "otel de lu% pe c"eltuiala cumnatului meu. 'm mers mai departe. ->= '/#GE'! E!&:K'&: !cara ngust, din lemn, sc4r4ia n locurile cunoscute mie. 6ai domnea acelai iz de cear de parc"et, fum de igar i nc ceva nedefinit i pentru un moment minunat am fost sigur c (nga nu murise, ci m atepta n mica noastr locuin din !odertl.e. 64rtensson m aprase n primul meu proces ca spion industrial. Era la un an de la asasinarea lui *lof $alme, c4nd n toate slile de .udecat domnea o nervozitate pe care aproape c o simeai tactil. )otui, el reuise s obin reducerea la mai puin de .umtate a pedepsei cerute de acuzare, din care nc o .umtate mi fusese acordat

condiionat, aa c n cele din urm m alesesem cu doi ani dup gratii. #up pronunarea "otr4rii, 64rtensson mi spusese9 Funnar, nu te voi mai apra a doua oar3 eti un caz fr speran. $ur i simplu mi nenoroced palmaresul. $oi veni la mine pentru orice ai nevoie n via de un avocat, dar nu pentru c ai mai fost prins o dat". 6i a trebuit mult timp pentru a mi da seama c4t dreptate a avut. &ci aa cum se spune, mi iubesc meseria". Kiroul se afla la eta.ul al doilea, i rimpul prea s fi rmas i aici pe loc. !ala de ateptare larg, pereii cu lambriuri din lemn, coridoarele ntunecate ce se despreau la st4nga i la dreapta, uile masive din ma"on i rafturile cu coduri de legi mbrcate n piele scump totul era ca odinioar. #oar secretara era nou. 2 (n urm cu ani de zile am depus aici un plic sigilat, am e%plicat. Era t4nr, purta un taior cu tietur sobr, care o mbtr4nea. Faa i rmase ine%presiv. 'm adugat9 2 ' vrea s l ridic. 2 /umele dumneavoastrM 2 Funnar Forsberg. 2 &4nd ai desc"is depozitulM $GE6(,+ /*KE+ ->; n -;;@. n sf4rit a ridicat din spr4ncene, c"iar dac a fcut o abia vizibil. 2 ,n moment, v rog. !e ntoarse ctre calculator. Era nou, pe vremuri n locul lui ar fi fost un notes diform. #a, am gsit o astfel de nregistrare, confirm ea n cele din urm, dup un timp de cinci ori mai lung dec4t dac ar fi verificat ntr un notes. 2 'sta m linitete, am spus, dar n am reuit s i smulg nici mcar o urm de z4mbet. n acest moment, ua masiv din fundal se desc"ise i i fcu apariia 64rtensson n persoan, gras ca totdeauna, dar era evident c nici n ultimii ani nu gsise un frizer ca lumea. 2 ! m ia dracuJ dac nu este Funnar Forsberg, m4r4i el n timp ce venea spre mine cltin4ndu se ca o ra. mi ntinse m4na lui

crnoas. &e facei aiciM /u m ateptam s v vd faa venic morocnoas nainte de... s zicem anul <55=. ,nul ca )ove 64rtensson nu avea nevoie de computer, capul lui era o banc de date. 2 &oroana suedez a binevoit s m elibereze condiionat, am replicat eu. Festicul cu dosarul din m4n. 2 &a s veziN (niiativele personale ale noului ministru al .ustiiei. !e refereau i la dumneavoastrM (nteresantN 2 FsiiM 2 Este doar prerea mea personal. &ci, de altfel, ce m privete pe mine, c doar ultima oar, din fericire, nu a trebuit s v apr. 'i auzit c apreciatul coleg +indeblad a murit anul trecutM 'm mrturisit c nu aflasem i am pstrat pentru mine faptul c mi era oricum absolut indiferent. Eri1 +indeblad nu numai c mi rasolise procesul, dar ulterior i fcuse apariia la nc"isoare doar o dat, i atunci cu scopul de a mi spune c -@5 '/#GE'! E!&:K'&: el nu vedea rostul unui apel. &eea ce nsemnase sf4ritul relaiei noastre oficiale. 2 /uM ,n caz tragic, deosebit de tragic. +a btr4nee se ndrgostise de o .un pe deasupra i client se desprise de nevast sa i aa mai departe, divorul, cstoria rapid cu numita fat, i trei sptm4ni mai t4rziu9 mort. *binuitele cercuri bine informate consider c a fost un infarct petrecut n dormitorul tinerei perec"i ei, da, zvonurile normale n asemenea cazuri, cred eu. 64rtensson m mpinse cu dosarul n piept. i ce intenionai acumM !untei gata s urmai calea respectrii legilorM Evident c nu ddea pe afar de ngri.orare. (n special legat de ultimii membri ai familiei, care se zbteau n pericol de moarte. 2 Eu a zice, am vorbit eu circumspect, ca fiecare s i vad ca i p4n acum de ale lui. 2 *", btr4nul i bunul Funnar, armant ca totdeauna, r4n.i 64rtensson, deloc impresionat. /iciodat nu reuisem s i stric buna dispoziie i nici nu cunoteam pe cineva care s fi reuit acest lucru. El continu9

2 E", acestea fiind spuse, trebuie s v prsesc. Este ora pentru supa mea de roii. $urtai v frumos. 6 ar bucura s nu v mai revd. 64rtensson avea obiceiuri nutriionale solide, c"iar rituale. +a ora zece dimineaa lua o farfurie de sup de pasre, apoi la dou i .umtate o can de sup de roii, iar seara, dup munc 2 adic rareori nainte de ora nou 2 se ducea de obicei la un restaurant, altul n fiecare zi a sptm4nii, unde m4nca c4t patru. 2 ncercai s g4ndii pozitivN mi mai strig nainte de a se face nevzut n spatele unei alte ui nu tot at4t de solide. 6 am ntors din nou ctre secretar, care nepenise cu o e%presie de sfin%, nemicat, n faa computerului. 2 $utem continua, i am zis. $GE6(,+ /*KE+ -@2 'tunci v a ruga s v legitimai, spuse ea din v4rful buzelor. 'm crezut c nu aud bine. 2 ! m legitimezM 'i fost de fa c4nd m a recunoscut nsui eful dumneavoastr. 2 !e prea poate. #ar eu nu v recunosc. i am instruciunile mele. 'm scos legitimaia i i am tr4ntit o pe birou. * e%amin cu mare meticulozitate, mi o restitui i ceru9 2 'r urma parola. 2 !toruttern, am rspuns. #du dezaprobator din cap. 2 /u aa. * scriei aici, pe aceast "4rtie. mpinse ctre mine o "4rtie i un pi%. Fr ndoial c aa prevedeau instruciunile, i nu aveam c"ef s mi rpesc din timp cu btlii colaterale, aa c am m4zglit cuv4ntul !toruttern" pe "4rtie i i am napoiat o. Era denumirea lacului n apropierea cruia (nga i cu mine, dup ce fugisem, ne petrecuserm cea mai frumoas var din viaa noastr, ntr o caban prsit. (n afar de noi doi, nimeni nu mai tia asta. !ecretara n taiorul cu linie sobr, care cu certitudine c n viaa ei nu ptrunsese ntr o caban de lemn prsit, n mi.locul unei pduri, introduse cuv4ntul n computer. 'cesta reacion ntr un mod care o mulumi, pentru c se ridic pentru a mi aduce depozitul, dar nu

nainte de a face s dispar "4rtia ntr un toctor de documente. 'lte c4teva minute i dou semnturi, i eram afar, cu vec"iul meu plic sigilat n buzunarul "ainei. &4nd am trecut prin dreptul avizierului negru, am luat, pentru orice eventualitate, unul dintre bileelele cu numrul de telefon al pensiunii particulare. -@< '/#GE'! E!&:K'&: #ar era de.a prea t4rziu pentru ceea ce intenionam s fac cu plicul. ncepuse s ning uor. Fulgii de zpad erau mici i abia se vedeau cz4nd, dar dup un dmp strzile ncepur s apar ca pudrate. &erul era de un cenuiu nc"is, tern, soarele cobora spre vest n spatele caselor, ca o pat mat, cu marginile difuze, i se fcea frig, frig, frig. 'm urcat ntr un autobuz care mergea n direcia 0ungstradgarden, ceea ce pe moment mi afecta sensibil disponibilitile financiare. &4t de scump devenise totulN F4nduri sumbre privind caracterul trector al valorilor mi treceau prin cap, n timp ce cutam s mi pstrez ec"ilibrul printre mame prost dispuse cu uriae crucioare de copii i africani cu priviri ntunecate. Welul meu era nu mai puin dec4t lu%oasa cldire a !vens1a :andelsban1en, reprezentat de un bloc propriu de pe 0ungstrdg4rdsgatan. n amurg, i n v4rte.urile de zpad, colosala construcie prea i mai impuntoare3 acoperiul ei verde ncepea s se coloreze n alb, iar uile rotative erau n permanent micare9 oamenii se grbeau s intre i s ias, iar cei care ieeau i ridicau gulerele paltoanelor i scoteau aburi alburii de respiraie. )otui, c4nd am vrut s intru n sala cu g"iee, m opri un paznic n uniform neagr marial. 2 nc"idem la ora trei, spuse el cu m4na pe bastonul din cauciuc. 'm artat ctre "ala n care la g"iee stteau la r4nd o mulime de oameni i unde un ceas mare de perete arta puin nainte de ora trei fr un sfert. 2 #a, iM 6ai sunt puin peste zece minute. 2 Bor a.unge pentru servirea clienilor care mai ateapt. &a i cum a nc"ide g"ieul la ora trei punct era o c"estiune de via i de moarte. 2 'scultai, dac banca se nc"ide la ora trei, nu putei...

$GE6(,+ /*KE+ -@7 2 mi pare ru, am instruciunile mele, m a ntrerupt el ca un automat. i ascunse cu greutate un r4n.et sarcastic, care ar fi artat c4t de mult inea el la instruciunile lui. 2 6ai merge un client, am dat o eu pe milogeal. Este foarte important ca astzi... 2 64ine, la ora zece dimineaa. !cutur capul ptrat. 'cum v rog s plecaiN /u mi mai rmase nimic de fcut. 6 am ntors la "otel pe .os, n ciuda frigului, mai nt4i pentru a economisi banii de autobuz i apoi pentru a mi potoli furia. 'erul ng"eat i marul viguros i sc"imb g4ndurile, i eu aveam nevoie s m g4ndesc la altceva. 'veam nevoie de un plan. 6i am ndreptat furia ctre Gutlip"arm, i primele idei ale unui posibil mod de aciune prinser form. 6 uitam dup o cabin telefonic, lucru ce se dovedi mai dificil dec4t m ateptasem. !e prea c toate cabinele telefonice pe care le cunoteam fuseser demontate, n timp ce m aflam la nc"isoare. n cele din urm am gsit una, am obinut de la informaii numrul de telefon al cabinetului dentar al lui :enri1 ,bbesen, am sunat acolo i am cerut o programare, dac se putea pentru m4ine. $rogramri aa, din scurt, e%istau doar pentru urgene, mi rspunse dulce vocea feminin de la captul firului. 'm cumva dureriM 2 )ocmai mi dau seama c ncep s m ncerce. )otodat am oftat ntr un mod corespunztor. tii, toate se adun deodat. $oim4ine diminea plec cu avionul n Krazilia, mai am de rezolvat un milion de alte lucruri i sub puntea mea dentar au nceput durerile. tiu cum este, ca un fcut. i bineneles c dentistul meu este n concediu. 'm convenit pentru ora nousprezece. 2 /umele dumneavoastrM 2 Eri1, Eri1 +indeblad, am spus eu dintr un capriciu. -@A '/#GE'! E!&:K'&: $e drumul de ntoarcere m am uitat pe ofertele diverselor restaurante, dar banii nu mi a.ungeau nici mcar pentru o mas modest. (n cele din urm am a.uns n sala de ateptare de la &entralstationen, unde m am mulumit cu dou felii subiri de pizza i o cola. +a masa alturat, o fat cu prul rou flirta ntr o englez

rudimentar cu un tip cu bucle lungi, dar i cu un nceput de c"elie n v4rful capului pe care eu, de la masa mea, o vedeam mai bine dec4t fata i care i ar fi putut fi tat. /u am neles nimic din ce spunea el, dar ea roea ntruna. /ici nu voiam s du ce spunea. 6i am aruncat privirea prin sal. ,ltima dat fusesem aici n vremuri imemorabile. i brusc, n faa f4nt4nii arteziene din marmur brun rocat am zrit o fat care semna cu 0ristina. 'm tresrit, am vrut s sar n picioare i s fug la ea, dar nu era ea, nu putea fi ea. Era o 0ristina aa cum rmsese n memorie9 de opt ani, cu prul blond, lung, pieptnat neted, inut pe frunte de o cordelu tricotat. $urta pantofi butu cnoi, cu talp e%agerat de groas pentru un copil, sttea pe o banc i citea o carte. 6i am dat seama cu durere c pe 0ristina de astzi nu o mai cunoteam. 'vea paisprezece ani. #ac ne am fi nt4lnit pe strad, a fi trecut pe l4ng ea fr s mi dau seama. #eodat nu mi mai plcu ceea ce m4neam. 'm lsat restul pe mas i am pornit spre "otel. (ntre timp "olul "otelului se umpluse de oameni n "aine scumpe. 'veam senzaia c toi se uitau la mine tiind c nu eram de al lor. $e drumul ctre lift nu mi a scpat constatarea c /ordpol Kar nu era o oper de art. (n spatele peretelui de g"ea ardea lumina, i prin crpturile g4ndite ca ferestre se vedeau brbai i femei la mesele din g"ea, nfurai n paltoane groase, sclipind argintiu, garnisite cu blan, sorbind buturi colorate din pa"are scobite n g"ea, ntrein4ndu se cu o vivacitate aproape isteric. $GE6(,+ /*KE+ -@> +4ng intrare sttea un anga.at al "otelului, pe faa cruia se citea limpede c ar fi dorit s i ocupe timpul cu altceva, nu cu supraveg"erea a dou garderobe unde erau at4rnate o mulime de mantouri identice, purtate de clienii barului. ,n anun fcea cunoscut c pentru clienii "otelului intrarea era liber. #ecaden autentic. 6 am bucurat c4nd a sosit liftul. '.uns sus, am nc"is ua dup mine, am fcut un du c4t de fierbinte suportam i c4t de mult suportam. #up care, nclzit, m am urcat n pat i am desfcut benzile elastice ale mapei.

'a cum m temusem, documentele din ar"iva ziarului erau puin relevante. Gutlip"arm 'F, cu sediul la Kasel i cu filiale practic n toate statele *E&#, reieea din "4rtii ca firm solid. n urm cu c4iva ani, un calmant care trecuse p4n i de controlul sever al forului american F#' fusese retras de pe pia doar pentru c n urma unor teste de laborator apruser efecte secundare neateptate. 'u fost pierdute c4teva miliarde, iar cursul la burs cobor4se enorm pentru c4teva luni. #ar acum aceasta era de domeniul trecutului3 Giidip"arm supra vieuise crizei i n prezent prea s stea mai bine ca oric4nd. #ac nu era doar o impresie neltoare. 6 am uitat la ferestrele ntunecate sau luminate situate de cealalt parte a curii interioare. &ifrele din rapoartele de afaceri pcleau deseori. Era posibil ca situaia financiar real a concernului dup aceast lovitur s fie at4t de fragil, nc4t s nu i mai permit un al doilea insucces, lucru ce putea fi tinuit doar prin trucuri contabile. ,n detaliu interesant9 institutul la care laureata premiului /obel, profesoara !ofia :ern4ndez &ruz, lucra de ani de zile, fusese cumprat de concernul Gutlip"arm abia acum un an. &e nsemna astaM (nteresant era i o copie dup nite notie fcute de m4n. n ea era vorba despre presupuse lupte pentru putere -@@ '/#GE'! E!&:K'&: n centrala concernului. Faptul c un anume Geto :ungerbii"l fusese numit ef al filialei din !uedia era privit ca manevr a preedintelui consiliului de conducere Feli% :erOiller, menit a ndeprta un concurent inconvenabil din Kasel i a l pune pentru o vreme pe linie moart. :ungerbii"l ar fi e%cesiv de ambiios notase investigatorul necunoscut i subliniase afirmaia cu trei semne de e%clamare. El provenea nu din brana medical, ci din domeniul mar1etingului, ceea ce era neobinuit. #eci pe brbatul al crui birou l voi perc"eziiona n cur4nd l c"ema Geto :ungerbii"l. 'm lsat mapa de o parte, i pentru prima dat dup mult timp m am g4ndit la +ena. +ena *lsson se numise, dar cu siguran c nu o mai c"ema aa. 'cum ar trebui s aib treizeci i cinci de ani, nici nu mi venea s cred. #ar cum de m g4ndeam la ea tocmai acumM 6 am ridicat ca s trag perdelele. !t4nd gol n dreptul ferestrei am ncercat s idendfic camera unde astzi la pr4nz se dezbrcase

femeia, dar nu am reuit. i nu aceasta declanase g4ndurile mele privitoare la +ena, nu... Fravida de la :ig" )ec" Kuilding mi atrsese atenia. 'sta era. +ena inea mori s avem copii, eu nu voiam cu nici un c"ip. 'cesta devenise conflictul fundamental al relaiei noastre, dac ceea ce era ntre noi se putea numi relaie. +ena m iubise fr ndoial, ntr un mod linitit, devotat evit s folosesc e%presia cu druire", dei ea descrie cel mai bine situaia. Ea acceptase faptul c aveam secretele mele i c trebuia s le am, c meseria mea nu era legal i c nu avea voie s ntrebe unde fusesem atunci c4nd lipsisem o noapte sau mai mult timp. i trebuie s recunosc c nu totdeauna acest lucru avusese legtur cu munca mea. /u sunt c"iar respingtor i mi fusese uneori mai greu s rezist atraciei e%ercitate de alte dormitoare dec4t farmecului birourilor strine. $GE6(,+ /*KE+ -@? +ena. * mai vedeam nc n faa oc"ilor aa cum era c4nd m vizitase ultima oar la !toc1"olm Fngelse. &um aprea dincolo de placa de sticl, palid, cu figura ngust, plin de o lumin reinut, care nu avea nimic de a face cu mine. &unoscuse pe cineva. i aud i acum vocea spun4ndu mi9 tii, cu el nu este ca cu tine. #ar el i dorete o familie... i eu la fel. tii, daM" tiu, rspunsesem. Este n ordine." 6ai nelegeam i c nu va mai veni. Fiecare ncearc s i ndeplineasc visurile cum poate3 aa era n via. i urasem toate bune, ceea ce se spune n asemenea situaii, dup care ncerci s nu te mai g4ndeti la asta. ,n tresrit aproape dureros plecat din zona alelor i resimit p4n n v4rful degetelor trda c i corpul meu i amintea bine de +ena. Fr s m mai g4ndesc mult, am ridicat receptorul telefonului i am format numrul ei. /umrul ei vec"i, i bineneles c rspunse altcineva. 2 +ena *lssonM ntreb o voce de femeie pe care nu o mai auzisem niciodat. &ine este d4nsaM 2 Kine, am b4iguit eu, uitai. i eu ncerc s uit. i am pus receptorul n furc. :abar n aveam dac nelesese ceva.

'sta nsemna c poate reuise cu cellalt brbat. & se cstorise i c avea desigur i un copil. !au mai muli. i, dup cum se prea, ea reuise s m uite. !eara t4rziu rmsesem ntins n pat, moind sun telefonul mobil din "aina mea. :ans *lof i cerea multe scuze pentru deran., dar tocmai sunase 0ristina, scurt de tot, cu o voce care suna groaznic, cu o voce care avea nevoie de a.utor... aa c trebuia s m sune i s m ntrebe ce aveam de g4nd i c4nd voi ntreprinde ceva. /u spunea c4nd n sf4rit", dar asta e%prima vocea lui. -@= '/#GE'! E!&:K'&: 2 64ine sear, i am promis fr s am cea mai mic idee despre ce voi face. 64ine sear am s i fac prietenului nostru o vizit. 'm auzit oftatul profund al lui :ans *lof, ca i cum s ar fi eliberat de o mare povar, ca i cum cu asta soarta rpitorilor 0ristinei ar fi fost peceduit. 2 Kine, spuse el. #ar mai e%act, c4ndM 2 Este importantM 2 )rebuie s tiu c4nd s i in pumnii, spuse el foarte serios. (nc"ipuii v... un savant de seam, un aprtor al premiului /obel. 2 #ou ore dup miezul nopii. +a ora dou intru. 6ie mi era indiferent c4nd mi inea pumnii. #ar ora dou este ora mea obinuit. tiu c cei mai muli dintre colegii mei prefer s acioneze ntre orele trei i patru, pentru c atunci noaptea este cea mai ad4nc", dar eu dispun astfel de o or n plus. #in e%perien tiu c i cei mai a"tiai dup munc prsesc birourile pe la miezul nopii, i atunci de ce a mai ateptaM &'$()*+,+ <' doua zi dimineaa, la micul de.un "otelul m a dat gata. Gestaurantul unde se servea micul de.un era o sal de un lu% copleitor. )avanul era acoperit cu elemente din lemn de cire cu sclipiri maro roietice. 6ese mari, lustruite, scaune cu speteaza nalt, tapiate cu materiale scumpe. +umina indirect se amesteca cu cea sclipitoare a lmpilor ceramice prinse cu fire at4t de subiri nc4t preau c plutesc n aer. i totul se afla sub supraveg"erea unei "oarde de oameni serviabili n uniforma lui /ordlanden :otel.

* t4nr grsu, cu zulufi rebeli, aparintoare a "oardei, veni grbit ctre mine c4nd nici nu apucasem s m orientez, i m ntreb cu o privire ce trda c nu ar dori s m vad aici9 2 /umrul camerei dumneavoastr, v rogM #ar eram pregtit. &am bnuisem aa ceva, i de aceea luasem cu mine plicul n care mi se nm4nase c4rdul folosit i drept c"eie. ( am v4r4t sub nas aceast prob incontestabil c eram cu adevrat oaspete al "otelului, i ea trebui s mi lase cale liber. 2 $oft bun, murmur n spatele meu. Kufetul se ntindea pe suprafaa unei mici locuine i oferea tot ce i ar fi putut dori vreodat cineva la micul de.un, n coulee erau grmezi de p4inici de toate felurile, completate cu diverse felii de p4ine pr.it, p4ine neagr, p4ine integral. * mas se ndoia sub greutatea platourilor cu c4rnai, -?5 '/#GE'! E!&:K'&: unc, somon i alte feluri de pete i br4nzeturi din toat lumea. $e o alt mas erau oferite fructe, miere n apte variante, zece feluri de iaurt, douzeci i dou de feluri de gemuri. 6ai multe automate preparau la o apsare de buton cafea, espresso, cappuccino i altele. * alternadv o reprezenta sortimentul ameitor de vast de ceaiuri, mai erau toate felurile imaginabile de sucuri de fructe, lapte, cacao... $e scurt9 eram copleit. 'cum douzeci i patru de ore nc mai stteam la r4nd la candna nc"isorii, pentru ca n fiecare diminea a celor ase ani s primesc c4te o ceac cu cafea apoas i o farfurie din plastic zg4riat, cu dou felii de p4ine integral, o bucic de unt i o pat de gem. !ingura alegere de care dispuneam se limita la a digera totul la o mas din plastic prins cu uruburi n podeaua din beton cenuiu sau a renuna. (ar acum, iatN 6 plimbam prin faa bufetului, fr s m pot decide. * ceac de cafea, bine. 6 mbia mirosul. (n cele din urm am cedat n favoarea unui castronel cu musli3 c4iva fulgi, nuc, stafide i lapte pe deasupra. #e o venicie nu mai m4n casem aa ceva. $e atunci (nga nc mai tria. 'm cutat un loc mai izolat de ceilali clieni, cu un perete n spate, l4ng fereastra la care at4rnau perdele lungi, n alb rou, i care

blocau privelitea ctre e%terior. #intr un motiv bine g4ndit, am constatat c4nd am aruncat o privire printre ele9 ferestrele ddeau ntr un loc ngust de trecere dintre "otel i cldirea alturat, la care tot ce aveai de vzut era un perete din beton i un ir de containere aezate vraite, destinate gunoiului. n timp ce m4neam, i observam pe ceilali i m surprindea nonalana cu care se micau n acest lu%. $e msur ce m4neam mi se trezi i apetitul, o foame cumplit ce voia s nfulece tot ce se afla acolo sub lmpile pentru nclzit i pe platourile reci. 6 am ridicat ng"iind ultima gur de cafea i m am dus din nou la bufet. 'm luat cea mai mare farfurie pe $GE6(,+ /*KE+ -?care am gsit o, am umplut o cu tot ce mi a czut sub oc"i i, c4nd era plin oc"i, mi am mai luat un pa"ar mare cu suc proaspt stors din portocale i nc o ceac de cafea, i m am ndreptat spre locul meu, balans4nd totul cu gri.. #ar pe locul meu se aezase de.a cineva. * femeie btr4n, gras, cu prul alb i privire bovin. (n faa ei se afla un brbat n v4rst, fr urm de pr pe cap, cu aceeai privire. 6 am oprit brusc, am privit n .ur i am ncercat s m orientez. &e se nt4mpl acumM 'colo se aflase totui vesela mea, care nu putea s nu fi srit n oc"i. &um de cei doi btr4ni se tolniser pe un loc strinM 'm privit n .ur. #a, c"iar acolo m4ncasem. /u era o greeal. 'poi am vzut o fat debaras4nd o mas la care sttuse un grup i am priceput. Era un semnal mascat. /u ateptaser s m vad plecat, sltaser imediat vesela n care m4ncasem, imediat ce m ridicasem. mi ddeau de neles c eram nedorit aici. n ad4ncul meu ncepu s clocoteasc o m4nie strvec"e, fierbinte. 'm renunat la o confruntare cu perec"ea de btr4ni nu aveau nici o vin i am cutat un alt loc, l4ng bufet, unde nu puteam fi vzut de oamenii "otelului. 'm m4ncat furios totul din farfurie, atept4nd ca primul dintre ei s priveasc spre mine. #ar nici unul nu se uit. &a s vezi c4t de ocupai erau cu toiiN +a fel ca pe vremuri, la cminul de copii de c4te ori nu fusesem pedepsit s stau singur la col, pentru o fapt nevinovat. &eilali nu aveau voie s vorbeasc cu mine,

nu aveau voie nici mcar s mi arunce o privire. !e pare c unele lucruri nu se sc"imb niciodat. $oate c e%ista ceva, precum 1arma. n orice caz, am "otr4t s nu mai rm4n n acest "otel nici o or n plus. #e la nceput nu mi plcuse aici i, din c4te se vedea, trebuia s nv din nou s mi ascult ins,nctele. -?< '/#GE'! E!&:K'&: 'm golit farfuria, m am ridicat i am plecat. '.uns n camer mi am mpac"etat lucrurile, plus c4teva prosoape, c4teva spunuri i ampoane. &u vec"ea mea geant pe umr am ieit din lift, am lsat fr un cuv4nt la recepie cardul c"eie i am plecat nainte ca ei s poat s fac altceva dec4t o mutr t4mp. i vor da seama singuri c scpaser de mine. &a ntotdeauna, instinctul prea s mi funcioneze. &ci doar el fusese cel care m fcuse s iau bileelul cu oferta de camere de pe avizierul de l4ng biroul lui 64rtensson. + am scos din buzunar n timp ce ateptam la stop semnalul sonor pentru traversarea pietonilor. !odermalm. Era destul de central, egal unde ar fi fost pe insul. #in nou inutila cutare a unei cabine telefonice libere. 'm gsit dou, dar ocupate de persoane care vorbeau la nesf4rit. ,na din ele se "olb doar prostete la mine, cea de a doua scoase limba i mi ntoarse spatele. 'tunci mi am dat seama c de fapt nu aveam nevoie de o cabin telefonic9 era suficient s bag m4na n buzunar i aveam propria cabin. Era i destul de practic, m am g4ndit eu i am tastat codul $(/, care punea aparatul n funciune. Ecranul se lumin, dar n locul denumirii firmei la care m ateptasem, apru un te%t care nu putea proveni de la nimeni altul dec4t :ans *lof9 )e rog, nu uita s m ii la curent. :.*. )ipul m clca pe nervi. &a i cum n toat c"estiunea asta despre el era vorba n primul r4ndN 'm apsat pe taste la nt4mplare, p4n c4nd mesa.ul a disprut, i am putut s formez numrul de pe bileelul meu. Gspunse o voce de femeie, ce prea ngrozitor de btr4n, obosit i absolut dezinteresat. #a, ar mai fi o camer liber. * puteam avea dac plteam c"iria anticipat pe o sptm4n. $GE6(,+ /*KE+ -?7

#esigur, puteam s vin s o vd, dac voiam3 ea era acolo toat ziua. ( am spus c mai aveam ceva de rezolvat la banc, dup care voi trece pe acolo. 2 &um dorii, eu sunt aici, spuse ea indiferent i puse receptorul n furc. &4nd am intrat n banc, nici urm de paznic. $cat, pentru c tocmai eram dispus s caut cearta cu lum4narea. 6area sal cu g"iee se sc"imbase de c4nd fusesem aici ultima oar. 6ai mult marmur, mai mult crom, dar surprinztor, mult mai puin sticl blindat dec4t nainte. * evoluie mbucurtoare pentru brana mea. 6 am aezat la una dintre mesele aezate mai deoparte, g4ndite a fi folosite pentru completarea formularelor de banc fr s te priveasc toat lumea, am,scos plicul ridicat de la 64rtensson i am rupt sigiliul. &eea ce am scos din el erau dou buci plate din lemn puse una peste alta, legate cu un nur. Era acoperirea3 nu voisem ca cineva din biroul de avocai s palpeze plicul i s i dea seama pe loc ce coninea9 o c"eie de la un seif de banc. #up ce am ndeprtat nurul, am luat c"eia, am bgat restul n geant i am plecat n cutarea g"ieului corespunztor. Funcionarul bancar era scund, rotofei i mai t4nr dec4t mine. #ar privirea pe care mi a aruncat o c4nd i am prezentat c"eia i mi am e%primat dorina de a merge la seiful meu era cea a unui posac de aizeci de ani care g4ndea9 )rebuia s mi se nt4mple asta tocmai naintea pensionriiM" 2 ' putea s vd numrulM mormi el. 2 Evident, am rspuns binevoitor i am rsucit c"eia n aa fel nc4t s poat s tasteze pe computer seria de pe ea. 2 '", e%clam el, rm4n4nd cu gura cscat n timp ce citea ceea ce arta monitorul, seiful este pe numele de +ena *lsson, daM -?A '/#GE'! E!&:K'&: 2 #a. ' semna contractul de nc"iriere al seifului n locul meu fusese ultimul "at4r pe care mi l fcuse +ena atunci c4nd observasem c laul se str4ngea n .urul meu. #ar sunt menionat ca persoan autorizat a l utiliza. ( am artat legitimaia personal. /ici nu s a uitat la ea.

2 &"iria seifului a fost pltit n avans pentru doisprezece ani, constat el. Gidic privirea i continu9 Este ceva neobinuit. 'm sesizat deodat freamtul celor din .urul meu, am auzit zgomotul fcut de pai i voci i mi s a uscat gura. &omplicaiiM )rebuia s am acces la seif, i anume astzi, imediat, altfel nu i puteam fi 0ristinei mai de folos dec4t dac a fi rmas n nc"isoare. 2 'tunci ni s a spus c nu va fi nici o problem, am rspuns, strduindu m s par dega.at. $rea c nici mcar nu m a auzit9 2 ! a umblat la el numai o dat, la o zi dup nc"iriere, continu el cu privirea fi% pe monitor. 2 &orect, am aprobat eu. (n acea zi revenisem fr +ena, pentru a umple seiful. * fcusem e%act la timp. &4nd m am ntors acas, poliia m atepta de.a. Era clar c funcionarul a.unsese la concluzia c problema nu l mai privea, pentru c ridic din umeri i aps o tast cu arttorul lui ca un c4rncior. (mprimanta scoase un formular, pe care el mi l ntinse9 2 !emnai aici. 'm semnat la rubrica artat i l am urmrit cum punea foaia de "4rtie l4ng monitor. 'sta ce mai eraM 6 am aplecat puin n fa i am vzut pe ecran isclitura mea de acum ase ani, pe care el o compara cu ceea ce m4zglisem eu pe "4rtie. * comparaie care mi fu favorabil, cci ncuviin din cap, semn i el i ddu un scurt telefon limitat la propoziia9 2 ,n client pentru un seif din zona <. $GE6(,+ /*KE+ -?> (mediat i croi drum ctre noi un brbat nalt, cu umeri largi, n uniforma pazei3 spre norocul lui, nu era cel de ieri. Fr s m bage n seam, lu formularul i citi numrul seifului ncrunt4nd spr4ncenele stufoase. !e prea c l solicita foarte mult, cci numrul era alctuit din ase cifre. (n cele din urm mi fcu un semn cu capul i spuse9 2 B a ruga s m urmai. 'sta voiam i eu. 'm nfcat c"eia i l am prsit pe funcionarul bncii fr nici o alt vorb. &oboram. i aici avuseser loc modificri. 'colo unde acum ase ani edea c4te un om, acum erau instalate cititoare de c4rduri codificate. nsoitorul meu a trecut un asemenea card prin cititor i a

mai i tastat un cod de acces, acoperind tastatura cu spatele lui lat de vederea mea. #up care ua tezaurului, masiv i sclipitoare, se desc"ise. n ncperile de oel, iluminate fr umbre, din spatele uii, paii notri i clinc"etul c"eilor purtate de paznic la curea se rsfr4ngeau n pereii plini de uie ale seifurilor cu un rsunet ciudat. 6irosea puternic a soluii de curenie i era frig. 'm a.uns n sf4rit la seiful meu. &el care m nsoea mai compar nc o dat numrul cu cel de pe formular, apoi v4ri ntr o broasc c"eia lui i fcu semn cu capul s introduc i c"eia mea n broasca alturat i s o rsucesc. 'a cum prevedeau instruciunile, nu atinse caseta blindat ce se ivi, ci m ls pe mine s o scot i s o pun pe masa cu panouri pentru aprarea de priviri indiscrete, care se afla acolo i c4nd fusesem ultima dat. 2 !trigai m c4nd terminai, spuse el i plec. &aseta era rece de parc n aceti ase ani zcuse n g"eaa polar. &4nd am ridicat capacul, mi am inut respiraia fr s vreau. )otul era nuntru. $e fundul casetei se afla sub form de bancnote ntreaga mea avere dob4ndit printr o munc de ani de zile plin de pericole. #eoarece statul suedez luase "ot -?@ '/#GE'! E!&:K'&: r4rea fericit de a renuna la intrarea n zona euro, bancnotele mai aveau valoare. #easupra banilor era un carneel cu coperi din piele neagr uzat, care dac ar fi fost gsit asupra mea mi ar fi nrutit grav situaia i probabil c mi ar fi adugat ani muli de nc"isoare. 'lturi mai era o trus n suport rulat din piele, i nu m am putut reine de la a o pune pe mas, a o derula i la a i privi coninutul. &oninea instrumentele mele de sprgtor. $aisprezece piese din oel pentru resort de 5,> mm, de calitate &0 -5-, nic"elate, ceea ce nu se mai observa din pricina folosirii asidue. #in fericire ntrebuinarea nu le diminuase defel capacitatea de funcionare. 'm trecut cu degetele peste ele, de care i aminteau bine. 'ce c4rlig, ace v4rf, diamantul pictur i n sf4rit mountain si%". n plus ase ntinztoare, un e%trac tor i patru ace e%tradure la care nu rezista nici o broasc ngropat. 6inunatN &e s ar mai fi bucurat procurorul dac ar fi putut s prezinte tribunalului acest setN 'm tras fermoarul buzunarului interior care coninea diverse lucruri pentru situaii speciale. )otul era la locul lui.

Ktr4nul meu aparat 6inolta m ateptase ntr un mic buzunar din stof. !etul compact de urubelnie era sub mnuile din piele subire croite pe msur, care erau mult superioare celor din plastic. )otul era acolo. Funnar Forsberg intra din nou n p4ine. 6i am desc"is geanta, am ng"esuit n ea sculele i caie elul mpreun cu c4i bani au ncput. Erau vreo cincizeci de mii de coroane. 'poi am nc"is geanta i caseta i l am c"emat pe paznic. &'$()*+,+ << n drum spre !odermalm am cumprat o "art actual a oraului. $ensiunea se afla n apropiere de Pin1ensdamm i, dup cum s a dovedit, era o locuin normal, din care doamna Franberg, btr4na proprietreas, nc"iria trei camere. Ea nsi locuia n cea mai mic ncpere, buctria era folosit i pentru servirea micului de.un i ca sal pentru televizor, iar baia i toaleta se foloseau n comun. 2 )rei sute aptezeci i cinci de coroane sptm4nal, repet pentru a nu tiu c4ta oar btr4na, n timp ce mergea n faa mea prin culoarul ngust, plin p4n i n ultimul colior cu dulapuri i comode desperec"eate, n care mirosea a rufe nesplate, a varz gtit i a pastile contra moliilor. #esc"ise o u9 2 'ceasta ar fi camera. Era frig, era zgomot, ncperea era plin oc"i cu mobil demodat nc de pe timpul c4nd m nscusem eu, dar era de dou ori mai mare ca aceea de la /ordlanden :otel. $e podea era praf peste tot, iar unul din oc"iurile ferestrei era spart de ani de zile dup cum arta, cci o parte a geamului lipsea, i cineva o nlocuise cu o bucat de pung de plastic lipit cu band adeziv. $lasticul fonea la fiecare pal de v4nt i nici nu era prea etan, pentru c altfel nu ar fi mirosit at4t de tare n camer a gaz de eapament. *ricum camera avea un lavoar propriu. 2 * iau, am spus. -?= '/#GE'! E!&:K'&: 2 )rebuie s pltii n avans c"iria sptm4nal, rspunse indiferent doamna Franberg. 'm scos nite bani din buzunar. &amera de la /ordlanden :otel costa pe noapte de peste trei ori i .umtate mai mult dec4t aceasta pe o sptm4n. 2 +a ce or vrei s luai micul de.un dimineaaM ntreb ea n timp ce v4ra bancnotele n buzunarul orului.

ntrebarea m a surprins. 'm mormit ceva de genul9 2 $i asta depinde de... #epindea de faptul dac mi petreceam noaptea scotocind dup rpitori de copii sau nu9 2 E", spuse ea, ridic4nd din umeri, eu sunt n buctrie de la ora apte. #ac vrei s m4ncai mai devreme, trebuie s mi spunei cu o sear nainte. n acel moment se desc"ise una dintre uile celorlalte dou camere. i fcu apariia un cap cu prul castaniu desc"is zb4rlit, dar dispru fulgertor i ua se tr4nti dup el. 2 Ysta este nebun, e%plic doamna Franberg cu o indiferen de parc era vorba despre vreme. 'rt cu o m4n moale ctre ua celeilalte camere9 &ellalt practic nu este niciodat aici. Folosete camera doar pentru aventuri se%uale ocazionale. i asta suna de parc n toat viaa ei nu ar fi trit vreo emoie legat de se%. $entru prima oar m msur cu oarecare interes, ca i cum s ar fi ntrebat cu ce s ar mai putea completa mena.eria. 'm afiat z4mbetul meu linititor. 2 !unt sigur c m voi simi bine aici. (ntroducerea se fcuse rapid. 6i am aezat nite lucruri pe umerae, am at4rnat prosoapele furate l4ng lavoar, ocazie cu care am mai constatat c una dintre sticluele de la /ordlanden :otel nu fusese bine nc"is i ca urmare toi banii mei se scldau n gel de du. /u mi mai rm4nea altceva de fcut s trec la splarea banilor n sensul propriu al e%presiei. #up care am mprumutat de la doamna Franberg fierul $GE6(,+ /*KE+ -?; de clcat i masa pentru clcat, pentru a face rost de suma care mi era necesar zilele urmtoare3 restul banilor i am mprtiat pentru uscare pe nenumratele eta.ere i pe fundul numeroaselor sertare de care pentru moment nu aveam nevoie, pe care le am acoperit cu ziare. Kancnotele clcate artau de fapt foarte curate i preau proaspt scoase dintr un automat. #up care am ieit i am rugat o pe doamna Franberg s mi dea $aginile aurii ale !toc1"olmului. 2 $e coridor, comoda roie, sertarul de sus, rspunse ea fr s i ia privirea de la televizor.

Fcu un gest cu m4na, indic4nd apro%imadv direcia, dar o fcu n aa fel de parc ar fi alungat ceva ce o deran.a. 6 am aezat pe pat i cu a.utorul listei strzilor i al "rii oraului mi am planificat urmtoarea etap. ! a fcut repede ora unu, ceea ce nsemna c mi mai rmseser doar ase ore pentru a pregti lovitura cea mai riscant din viaa mea. !odermalm s a dovedit a fi situat n zona cea mai potrivit, ntr un magazin cu mbrcminte profesional am gsit o salopet cptuit, roie, i o apc pe care era imprimat +EBEG'/!, adic livrri. #intr un magazin cu articole de sport am cumprat un trening negru precum crbunele i un vindiac colorat iptor, dintr un material sintetic foarte subire, plus o perec"e de pantaloni clduroi i o scurt neagr de iarn care nu btea la oc"i, i alte c4teva nimicuri. #intr o prvlioar care comercializa obiecte pentru glume, rec"izit de teatru i afie pentru filme, am cumprat un set de mac"ia. ieftin i o barb fals. $entru a l induce n eroare pe patron, un btr4n cu negi pe fa, am mai luat un set de decoraiuni pentru petreceri, n alegerea crora m am artat deosebit de cusurgiu i pe care, dup ce am prsit prvlia, l am aruncat nedesfcut n primul co de gunoi. 'm mai cumprat o pung mic cu cartofi i am revenit la noua mea camer. -=5 '/#GE'! E!&:K'&: 'rta deg"izrii nu const n a i vopsi convingtor prul cu o vopsea care iese la splat sau n a i lipi barba n aa fel nc4t s nu i cad atunci c4nd transpiri. 'cestea toate sunt amnunte secundare, cum ar fi glazura de za"r pe o pr.itur. 'rta deg"izrii const n modificarea a dou caracteristici decisive9 silueta i micarea. /oi suntem capabili s identificm persoanele cunoscute de la o distan de la care nu putem determina cu certitudine nici mcar culoarea prului unui necunoscut. Bedem cu coada oc"iului micarea unui bra, conturul unui corp aflat n umbr sau forma unui cap dup care recunoatem un om. i invers, ni se poate nt4mpla s trecem pe l4ng cineva cu care lucrm de ani de zile n acelai birou, fr a l remarca, doar pentru c are un pansament g"ipsat, pentru c un palton nou i modific conturul corpului sau pentru c soda - a prsit i el se t4rte foarte deprimat pe strad. !ilueta corporal i micarea, aceti doi factori sunt decisivi.

'm nceput totui cu lucrurile mai puin importante. * alt mbrcminte. Kineneles c am mbrcat salopeta, pe care n prealabil am ifonat o bine, am t4r4t o pe podea i am ptat o pe ici, pe colo, p4n c4nd arta c"iar foarte folosit. 'm sc"imbat uor, cu un nuanator culoarea prului i cu un gel am dat o alt form frizurii. &u un tampon de vat i puin mac"ia. maroniu i am dat tenului o nuan mai nc"is, care mpreun cu mustaa mare mi ddea un aer sudic. ,n iugoslav, sau cam aa ceva, m vor descrie oamenii mai t4rziu, dac i vor mai aminti de mine. &eea ce nu era intenia mea. (mportant era s nu e%agerezi. ' arta ca un oarecare, a nu bate la oc"i, asta trebuia s obii. $entru a nc"eia apoteotic, am trecut la trucul meu preferat n ce privea deg"izarea9 modificarea trsturilor feei. 'ceasta viza n special camerele video de la :ig" )ec" Kuilding. &a toate camerele video, i acestea erau prea sus instalate, aa c din c"ipul unei persoane care purta apc cu $GE6(,+ /*KE+ -=cozoroc puteau surprinde n cel mai bun caz poriunea brbiei. Ea nu trebuia s rm4n aa cum era acum3 am tiat dintr un cartof dou buci corespunztoare, pe care le am v4r4t ntre r4ndul inferior de dini i obraz i, dup c4teva a.ustri suplimentare destinate a mi da totui posibilitatea s pot vorbi clar, nu m am mai recunoscut nici eu n oglinda plin de pete de deasupra lavoarului. ' urmat principalul. 'm trecut n mi.locul camerei, mi am rela%at umerii i braele, am nc"is oc"ii i am ncetat s mai fiu Funnar Forsberg. #e acum nainte eram un comisionar cu pizza, unul dintre milioanele e%isteni n lume. * munc plin de stres, care n via nu te duce cine tie unde, dar pentru care trebuie s fii n permanent micare. $izzeria un al doilea domiciliu. Era bine s vii puin nainte de tura ta i, nainte de a ncepe marea goan, s stai puin de vorb cu bieii de la cuptor, s te zg4ieti la fata care rspunde la telefoane i s i imaginezi cum ar fi dac ea... 'poi vine prima comand, s duci pizza fierbinte la cel care a comandat o, i de acum nainte n cap vei avea doar nume de strzi i strdue prin care te poi strecura la acea or cel mai bine i unde vei putea gsi un loc de parcare... 6 am privit n oglind. 64inile mi tresreau cu nerbdare, corpul era tensionat, gata de salt, plin de adrenalin. $unctual, rapid i

gata permanent de salt. Kun. Kani aveam, n rest tot ce mi mai trebuia era capul. 'm desc"is ua camerei. /u se vedea nimeni pe coridor. #ou secunde mai t4rziu eram afar. (n faa unei pizzerii din Korgmstargatan am renunat pentru moment la rolul .ucat de mine i am ncercat s art ca un muncitor obosit care se ntorcea acas din tur. 'm intrat, am comandat o pizza &ampagniola 2 salam i ceap, sortimentul meu preferat 2 am ateptat csc4nd i clipind a somn p4n c4nd a fost pregtit, iar c4nd am fcut plata am ntrebat9 -=< '/#GE'! E!&:K'&: 2 /u ai putea s mi o vinderi ntr una din acele cutii din stiropor n care facei dumneavoastr livrareaM 6ai am drum lung p4n acas i mi ar face plcere s mn4nc pizza cald. Fata plin de acnee de la casa de marcat msur din priviri grmada de cutii verzui cenuii aflat l4ng ua de la buctrie i ddu sceptic din cap9 2 (n mod normal, nu. 'vem nevoie de toate. 2 (n mod e%cepional. B pot lsa o garanie, sau aa ceva, i m4ine o aduc napoi. +ucru care nici prin cap nu mi trecea s l fac. 'm adugat9 $oate una care este i deteriorat puinM Ea remarc faptul c nu renunam uor. i nici nu a fi renunat, pentru c de aceast cutie depindeau multe. 2 )rebuie s l ntreb pe ef, spuse ea i dispru n spatele perdelei cu mrgele ce avea scopul de a face dificil aruncarea unei priviri de ctre clientel n ncperea cu cuptor i asupra secretelor de acolo. eful i fcu imediat apariia3 era un brbat gras, murdar de fin, arogant, care vorbea suedeza cu accent sud european. 2 +a noi clientul este rege, e%plic el cu o nonalan uleioas i scoase de sub te.g"ea o cutie din stiropor crpat lateral i care n mod evident era folosit drept co de "4rtii. 6i o ntinse. B rog. i poft bunN 2 &4t v datorezM 2 #in partea firmei, rspunse el dulceag. 'm luat o. 2 'm s v fac reclam, l am minit eu, ceea ce i smulse un r4n.et de bucurie.

#up care, cu curia de pizza n m4n am luat metroul i un autobuz p4n n !ergelgatan, fr s trezesc privirile curioase ale celorlali cltori. 'm pit grbit prin pasa. ctre :ig" )ec" Kuilding i pe ultimii metri nainte de a a.unge (a recepie mi am intrat complet n rol, ncerc4nd s fac totul ca o rutin, de parc aceasta ar fi fost cel puin a douzecea pizza $GE6(,+ /*KE+ -=7 livrat astzi i de parc mi a fi lsat maina cu motorul por nit ntr un loc n care parcarea era strict interzis. $ortarul m privi indignat. 2 * comand de pizzaM repet el pe un ton de parc livram deeuri radioactive. /u tiu nimic despre asta. 'm ridicat din umeri. Eram doar un comisionar i tiam doar c eram grbit. 2 E", asta esteN ( am pus n fa nota de plat de la pizzerie, pe care o completasem cu pi%ul ntr un mod c4t mai convingtor. (at9 Co"ansson, eta.ul nou, firma Gutiip"arm. Krbatul din spatele te.g"elei din lemn de tec mai parcurse nc o dat cu privirea lista consemnelor, care bineneles c nu coninea consemnul respectiv, la fel ca n urm cu un minut, c4nd o citise ultima dat. 2 $ot s ntreb, i veni ideea genial. 2 #ac este posibil, repede, am fcut eu obraznic, pizzele nu se nclzesc odat cu trecerea timpului. Gidic receptorul telefonului, form un numr, e%plic cuiva situaia, ascult un timp, puse n furc receptorul i spuse9 2 'colo nu a comandat nimeni pizza. 2 Evident c cineva a comandat pizza acolo, am spus i i am ntins din nou nota. 'a scrie aici. ' comandat o unul, Co"ansson. 2 Ei spun c nu. 'm fcut o mutr care nu lsa nici o urm de ndoial c eram pe punctul de a suferi un atac de furie. 2 Ei, ei, eiN am urlat. /u merge aaN 6ai nt4i comand pizza, m pune s alerg prin tot oraul i pe urm nu mai vrea s tie de eaM Eu una v zic9 am de ncasat e%act aptezeci i ase de coroane pentru o pizza &ampagniola i nu plec de aici p4n c4nd nu i primescN

)eama mea cea mai mare era ca portarul, pentru a evita eventuale necazuri pentru nalii domni de la Giidip"arm, s nu se ofere s cumpere el pizza. $entru aceast situaie aveam -=A '/#GE'! E!&:K'&: pregtit o alternativ, dar nu eram convins sut la sut c ar avea succes. #in fericire nu am avut ocazia s verific, pentru c portarul ridic indignat din spr4ncene. 2 'tunci propun s mergei sus i s lmurii singur c"es tiunea cu cei de la eta.ul nou. 'ps un buton i mi art liftul. +uai liftul numrul trei. #up un minut m aflam n faa filialei suedeze a concernului Giidip"arm. * .umtate a eta.ului era un uria birou parcelat cu panouri despritoare nalte p4n la g4t, de la ferestrele cruia se desc"idea panorama oraului se vedea !ergels )org i un col al palatului regal de la Famla !tan iar .umtatea cealalt dispunea de perei reali, coridoare i ui ncuiate. (ntre aceste .umti edea o secretar cu trsturi aristocratice, n faa unei instalaii telefonice ce arta de parc de la ea s ar fi putut comanda la nevoie un rzboi mondial. 2 'm o comand pentru pizza, i am e%plicat i i am v4r4t sub nas cutia de stiropor. #e la un anume domn Co"ansson. !tr4nse indispus buzele. 2 'm spus de.a la telefon c aici nu a comandat nimeni pizza. 2 &um aaM +a dumneavoastr nu se afl nimeni cu numele de Co"anssonM am fcut eu pe prostul. 2 Ka da, c"iar sunt doi domni cu acest nume, dar asta nu nseamn nimic. Co"ansson este unul dintre cele mai frecvente nume din !uedia. &orect. )ocmai de aceea scrisesem comanda pentru pizza pe acest nume. 2 #ar aici este firma Giidip"arm, nuM 'veam mina mea cea mai debil, n timp ce priveam n.ur i mi ntipream n minte poziiile coridoarelor, ale uilor, unde se aflau copiatorul i toaletele, tipul fietelor din birou. Erau c4teva dulapuri din oel, negre, cu ncuietori, pentru clasoare. (nteresant. i un sistem de co pentru coresponden, fr ncuietori, n care era distribuit pota anga.ailor. $GE6(,+ /*KE+

-=> 2 ( ai putea, poate, ntreba pe domni dac unul din ei a comandat pizza, am propus. 2 Kineneles c am fcut de.a asta, rspunse ea plictisit. (n spatele ei sunau nite telefoane. +4ng un automat pentru ap, dou imprimante laser mari zb4rniau agasant. 'm4ndoi spun c nici mcar nu le place pizza. $e unul dintre coridoare se desc"ise o u i cineva strig ceva de genul9 2 ... &omparativ cu cifrele ultimului trimestru... #up care ua se tr4nti la loc. '", interesant9 la captul coridorului, o u cu geam securizat ddea spre scara de incendiu. 2 &um este posibil ca pizza s nu placM m am mirat eu i am mai aruncat o privire. /ici o camer video vizibil. Cudec4nd dup design, instalaia de climatizare era din ultima perioad a anilor J?5. $e podea nu erau obiecte de care te puteai mpiedica3 toate cablurile erau trase pe sub podea. 'm adugat9 'sta nu neleg. 2 (ndiferent dac nelegei sau nu nelegei, eu v pot doar spune c aici trebuie s fie o greeal. i, ca s fiu foarte sincer, continu arogant secretara, n firma noastr nu se obinuiete s se comande pizza prin orice comisionar. /ici mcar dup amiaza. &orect, limbile marelui ceas din spatele ei, care se roteau deasupra logoului decent al firmei Giidip"arm, se ndreptau ctre ora trei. (ntre timp cutia de stiropor din m4na mea se nclzise i mirosul de oregano, roii fierbini i usturoi pe care l emana i care mi a.ungea la nas ncepu s duneze capacitilor mele de observare. #oamne, mi se fcuse o foame...N i nu era de mirare, cci de la nereuitul meu mic de.un nu mai m4ncasem nimic. 2 Kine, am spus suprat nevoie mare, am smuls nota de plat, am mpturit o cu micri nervoase i am ndesat o n buzunarul salopetei. 'tunci am s mn4nc eu pizza. #ar 2 i -=@ '/#GE'! E!&:K'&: am agitat degetul arttor voi ine minte. +a noi firma dumneavoastr va fi trecut pe lista neagr. !punei asta oamenilor dumneavoastr. #ac vreodat vei mai comanda pizza, nu mai ncercai la noi.

'cestea fiind zise, am nfcat cutia de stiropor fierbinte i mirositoare, am str4ns o sub bra i furios am pornit o pe coridorul la al crui capt se afla ua scrii de incendiu. 2 !taiN strig secretara dup mine. 'colo este ieirea de urgenN /u putei iei pe acolo. 'm continuat s merg, ca i cum nu a fi auzit o. Eram doar la c4iva pai de u i trebuia neaprat s vd din apropiere sistemul de nc"idere. 2 :ei, ascultai...N Beni n urma mea n fug. '.unsesem la u aa c am apucat clana i am zg4l4it o. '"a, ncuiat. &"eia de urgen se afla n spatele unui capac de sticl, iar n faa ncuietorii era un dispozitiv de alarm. 2 &e se petrece aiciM am strigat eu i m am aplecat pentru a citi ce scria pe dispozitiv. #e inscripia de pe aceast caset din metal vopsit n dungi roii i albe depindeau o mulime de lucruri. !ecretara era acum l4ng mine, respir4nd cu greutate, cu faa nroit ciudat, eman4nd un parfum greu, senzual, i btea cu degetul o tbli avertizoare cu adevrat de neignorat. 2 !punei mi, nu tii s citiiM 'ceasta d pe scara de incendiu. Este numai pentru situaii de urgen, strig ea. 6 am ndreptat i am izbucnit indignat9 2 /u v purtai aa cu mineN tiu s citesc foarte bine. #e e%emplu, pot s citesc foarte clar pe comanda mea :ig" )ec" Kuilding, Giidip"arm i Co"anssonN !4nii i se legnau nnebunitor. 2 'm spus doar c... uitai v acolo, acolo sunt lifturileN $e aici nu putei s ieii. $GE6(,+ /*KE+ -=? 2 +ista neagrN am rcnit i i am v4nturat amenintor nc o dat degetul arttor sub nas. !punei le asta domnilor Co"anssonN i am plecat. &incisprezece minute mai t4rziu stteam pe o banc n "ala mare a &entralstationen, cu cutia de pizza l4ng mine, n m4n cu o sticl de &ola cumprat de la un c"ioc i mestecam plin de nc4ntare. 'runcasem mustaa i bucile de cartof i ntr o toalet a metroului mai redusesem din nuana ntunecat a tenului. Gestul va fi desv4rit

la duul pensiunii, unde voi i dormi c4teva ore nainte de a pleca din nou. ! fi fost tras de pr apariia mea la Gutlip"armM !peram c nu. (n orice caz, acum tiam ce aveam de fcut. #up a treia porie de pizza l am sunat pe :ans *lof. 2 #ac mai vrei s mi ii pumnii, f o la noapte, i am spus mestec4nd. 2 +a ce orM 2 (ntru la ora dou. 2 i ce crezi, c4t timp stai acoloM 2 &el puin o or, poate cel mult dou. 2 'm s stau n pat i am s i in pumnii. 2 /u i str4nge prea tare, c i rupi degetele, am mai adugat i am ntrerupt legtura. mi revenise buna dispoziie. &'$()*+,+ <7 &4nd mi am fcut apariia din nou la recepia de la :ig" )ec" Kuilding, era puin mai devreme de ora apte seara. $urtam un trening negru, peste care aveam scurta pestri nfoiat, mai aveam un fular gros din l4n care mi acoperea falca i nc de departe i puteai da seama c fiecare micare mi producea durere. $ortarul nu recunoscu n mine comisionarul cu pizza. 2 mi pare ru, dar trebuie s v mai ntreb nc o dat, se scuz el dup ce din mormitul meu repetat nu pricepu nimic. &um v numiiM 2 +indeblad, am zis eu pentru prima oar inteligibil. 'm o programare la dentist la ora nousprezece. 2 6 am g4ndit eu, spuse brbatul cu prul crunt i i plimb degetul pe lista din faa lui. '", da, suntei aici. ,rm apsarea pe buton la care m ateptasem. 'dug9 eta.ul opt, n st4nga liftului. '.uns la eta.ul opt, fularul dispru, ca de altfel i e%presia suferind de pe c"ipul meu i inuta de om epuizat. 'm aruncat o scurt privire asupra plcuei indicatoare de pe peretele din faa liftului, dup care am luat o ctre dreapta. &ele trei cabinete medicale de la acest eta. aveau slile de ateptare pe coridor. (n dreapta i n st4nga intrrii erau scaune, reviste, dar lumina era prea slab pentru a le putea citi ca lumea, n faa cabinetului ginecologic atepta o femeie cu sarcin $GE6(,+ /*KE+ -=;

naintat, n faa uii pentru neurologie era un brbat cu o privire sumbr, iar n faa cabinetului dentar un t4nr nervos. 6 am aezat pe un scaun mai izolat, ca i cum asta fcea parte din rutina de zi cu zi i am nceput s rsfoiesc o revist medical, fr a o citi. 'erul era nc"is, mirosea a transpiraie, team i plictiseal. !e auzeau lifturile urc4nd i cobor4nd, i la fiecare c4teva minute rsuna zgomotul nbuit de clopot care anuna oprirea acestora la eta.ele de sus i de .os, ceea ce dup scurt timp devenea enervant. Fravida se inea cu m4inile de burta proeminent, privea fi% la pereii goi i se sc"imonosea mereu de parc nu ar fi purtat un copil, ci un crocodil care o devora din interior. &4nd observ c m uitam la ea, e%plic9 2 $lcerea nici unui se% din lumea asta nu merit suferina prin care trec eu, credei m. !una ca o .ustificare. /u tiam ce ar fi trebuit s spun, aa c i am z4mbit str4mb i am dat din cap, dar din fericire n acel moment fu c"emat n cabinet. Era evident c abilitatea mea de a observa oamenii n mod discret se erodase remarcabil n anii petrecui la nc"isoare. Beni i r4ndul t4nrului nervos. 'sistenta care l c"emase nuntru cercet culoarul ncruntat. /u era greu de g"icit c l cuta din priviri pe domnul +indeblad. #up cum se dovedi, brbatul cu privire sumbr atepta o femeie cu pr crunt, mai n v4rst, care tocmai ieea din cabinet cu faa cuiva pe care l c"inuiau durerile de dini. El se ridic n picioare fr s scoat un cuv4nt, o lu de bra i apoi plecar am4ndoi. #up puin timp, pe ua cabinetului dentar ieir dou femei tinere, probabil asistente. n timp ce ele ateptau liftul, termin programul de lucru i personalul ma.oritar brbtesc, mai v4rstnic, al cabinetului de neurologie i cobor4r cu toii r4z4nd i fc4nd remarci indecente. -;5 '/#GE'! E!&:K'&: Finecologul, un brbat impuntor cu fa de esc"imos, iei din cabinet mpreun cu ultima lui pacient, creia i str4nse m4na la plecare. #up ce z4mbind dulce amrui ea dispru n lift, el se ntoarse s sting luminile i s ncuie cabinetul. &4nd m remarc, tresri9 2 /u la mine doreai s venii, nuM

$entru un moment pru c ia n serios aceast posibilitate de a fi uitat o pacient n ncperile ncuiate. 'm cltinat din cap. 2 /u, soia mea este acolo. 'm sc"iat un z4mbet de scuz i am artat ctre cabinetul dentar. !tteam aici pentru c avei reviste mai bune. 2 '", da. Gsufl uurat i pru c a i uitat de prezena mea. $ierdut n g4nduri, puse pe el un palton uzat, bg c"eia n buzunar, se ndrept fredon4nd ctre lifturi i dispru fr s mi mai arunce vreo privire. 'cum doar de sub ua cabinetului dentistului ,bbesen se mai strecura lumina. 'm bgat m4na n buzunar i mi am atins cu degetele trusa din piele cu uneltele mele de sprgtor. &am aa s ar fi simit i un pianist, care dup ani de zile se putea aeza din nou la pian9 arz4nd de dorina de a c4nta, dar n acelai timp ngri.orat de g4ndul c poate nu va mai fi n stare s c4nte. #up cincisprezece minute a ieit i el, dentistul :enri1 ,bbesen. 'ceeai statur, nalt, ceva cam slab, acelai pr blond nc"is. #oar c purta oc"elari cu lentile groase. &4nd m observ, se opri. 2 /u suntei cumva Eri1 +indebladM ntreb, zbovind cu c"eia n dreptul ncuietorii. 'm negat cu o micare a capului i am spus adevrul9 /u. $GE6(,+ /*KE+ -;2 &iudat, murmur el i continu s ovie s ncuie ua. Era un pacient nou, de aceea ntreb. (n mod normal mi cunosc pacienii. 'cesta a fcut mare zarv c trebuia s plece urgent ntr o cltorie de afaceri, sau aa ceva, iar secretara mea - a programat dup ultimul pacient. i iat c nu a venit. 2 ,nii oameni c"iar nu au caracter, l am aprobat eu. 2 #a, dar nu mai atept. $rogramarea era la ora nousprezece, i acum este aproape ora opt, spuse el i v4r c"eia n broasc. 2 /ici nu vi s ar putea pretinde, am insistat pentru a l face s o i rsuceasc. #ar nu, o scoase din nou din broasc, ca s se scarpine cu ea pe brbie.

2 tii, unii se rzg4ndesc n faa uii cabinetului. $roblema este dac asta este bine. (n domeniul nostru vindecrile mi nune sunt rare. (n sf4rit, bg c"eia iari n broasc i ntreb9 B ateptai soiaM 'm confirmat9 2 )ot ultima programare. 2 &iudat, spuse dentistul n timp ce rsucea c"eia o dat, de dou ori. 'rt ctre ua de la ginecologie9 6i s a prut c l am auzit ncuind. (n cldirea aceasta se aude totul, tiiM 'proape c se aude cum g4ndete omul din camera alturat. 2 ntr adevr, ncuiase, am rspuns calm. /oi am a.uns puin cam t4rziu. &opilul din p4ntecele mamei nu ine cont de programri. #entistul :enri1 ,bbesen r4se sec i bg c"eia n buzunar. 2 #a, avei dreptate. 'tunci toate buneN spuse el, mi fcu un semn st4ngaci i plec spre lift. !e opri n faa lui urmrind afia.ul luminos al eta.elor, p4n c4nd se auzi pingN" i ua liftului se desc"ise. #up ce semnalul de nc"idere a uii liftului ncet, aveam n sf4rit numai pentru mine eta.ul opt al :ig" )ec" Kuilding. -;< '/#GE'! E!&:K'&: * lung perioad din via broatele cu cilindru fuseser inamicul meu. 'tunci c4nd eram ncuiat n pivnia ntunecoas a orfelinatului i asta se nt4mpla deseori broasca cu cilindru de la u era cea care m mpiedica s ies. &4nd nu mai puteam rbda foamea, noaptea, i m strecuram p4n la camera cu provizii, o alt ncuietoare cu cilindru m mpiedica s mi umplu burta. 'veam un c4rlig cu care desc"ideam i nc"ideam ncuietori simple, dulapurile celorlali ori sertarele de prin buctrie unde c4teodat se mai gsea c4te ceva de m4ncare. #ar broatele cu cilindru m biruiau. (n noaptea n care (nga i cu mine am fugit, n cale ne sttea tot o ncuietoare cu cilindru, cea de la ua orfelinatului. #ar atunci fcusem rost de o rang, care mi a dat posibilitatea s o nving prin for. #ar asta nu m a satisfcut. (n micua caban singuratic, situat n cea mai ad4nc pdure din !m4land, n care (nga i cu mine ne am petrecut cea mai frumoas var a noastr i cea mai grea iarn din via, am gsit i un atelier mic, dar bine dotat, n care am nceput s descifrez tainele ncuietorilor cu cilindru.

(n caban ptrunseserm printr o fereastr prost nc"is, iar (nga insistase s nu stricm ua ncuiat de la intrare. /u am gsit c"eile uii, aa c a trebuit s utilizm fereastra de fiecare dat c4nd voiam s ieim sau s intrm. Era incomod. 'm nceput ca, sprg4nd alte case de vacan, s nu fur doar alimente, ci i toate ncuietorile cu cilindru pe care puteam pune m4na. &u mari eforturi le tiam n atelier, le e%aminam ore ntregi i ncercam s mi dau seama de secretul funcionrii lor, i s descopr cum puteau fi descuiate fr c"eie. 6ai nt4i am inventat metode prin care se distrugea doar ncuietoarea, ua rm4n4nd intact. 'poi, c4nd am neles legtura dintre crestturi i trgaciul zvorului din cilindru, mi am confecionat primele unelte la nceput din simple arcuri, care totui se dovedeau prea moi, apoi din $GE6(,+ /*KE+ -;7 epii de oel ai unei mturi mecanice pentru drumuri, din care au rezultat unelte cu care am reuit pentru prima dat s desc"id cilindri fi%ai n meng"in. 6i am perfecionat arta n lunile ntunecate ale unei ierni n care degetele mi nepeneau, respiraia mi se transforma n nori albi care pluteau mult timp deasupra bancului de lucru i foamea mi c"inuia stomacul. nt4mpltor, am dat de la nceput peste materialul pe care p4n astzi l consider a fi cel mai potrivit pentru ceea ce mi trebuia9 spiele de biciclet. Folosind ciocanul i cletele, diferite mrimi de dli i o lamp de sudat strvec"e, mi am confecionat primul meu set de scule, care m a slu.it cu fidelitate ani de zile. 'adar, am descoperit singur arta de a nvinge cilindrii. & alii dezvoltaser aceast abilitate naintea mea am constatat abia mult mai t4rziu, ntr un moment n care cineva mai putea s m nvee doar foarte puin. $rincipiul ncuietorii cu cilindru este simplu9 cilindrul de nc"idere, deci nucleul rotund din mi.loc, prezint un numr de guri, n care se potrivesc carcasele. n aceste canale se gsesc cuie potrivite, apsate de arcuri, i fiecare dintre aceste cuie este tiat n dou ntr un anume loc. &4nd n broasc se introduce c"eia potrivit, ea ridic toate cuiele e%act la nivelul la care tieturile lor se afl n linie, i astfel c"eia poate fi rsucit.

&lenciul este c din e%teriorul cilindrului nu se poate vedea unde este secionat fiecare cui i c4t trebuie ridicat acesta. 'm reuit relativ repede s depesc primul obstacol n privina ncuietorilor profilul c"eii pe a%a longitudinal, care permite introducerea complet a c"eii n broasc, indiferent dac o poate sau nu o poate desc"ide 2 i cu a.utorul unei s4rme ndoite corespunztor, ridicarea cuielor, dar am reuit s descui cilindrul numai c4nd formam s4rma cu a.utorul conturului c"eii, deci c4nd cunoteam c"eia. #ac nu cunoteam c"eia, era imposibil s desc"id ncuietoarea doar prin testare, pentru c erau prea multe combinaiile posibile. -;A '/#GE'! E!&:K'&: #e aceea mi pierdusem orice nde.de, p4n c4nd ntr o zi mi se pare c era ziua din a.unul &rciunului am descoperit c situaia se sc"imba complet dac de la bun nceput se e%ercita o for de nv4rtire asupra cilindrului de nc"idere. (mediat ce procedai astfel obineai trei lucruri9 regularizarea geometriei inelului i a cilindrului, elasticitatea natural a metalelor, ca i faptul c fiecare ncuietoare, n interiorul unei tolerane determinate, prezint obligatoriu mici erori de fabricaie. #in punct de vedere geometric, strpungerea nseamn intersectarea n ung"i drept a unui cilindru de ctre un altul, respectiv cilindrul de nc"idere. Feometria inelului cere s e%iste o zon de trecere n interiorul creia cuiul secionat elibereaz ncuietoarea, c"iar dac secionarea nu este e%act sut la sut. #e aceea, dac se ncearc rotirea cu fora corespunztoare a cilindrului de nc"idere a unei ncuietori nedesc"ise, tifturile pot grei uor intrarea n guri. )ensio narea corect este aceea care face ca cuiul s nimereasc greit, dar permite totui ridicarea lui cu o unealt potrivit numit pic1. #in cauza toleranelor de fabricaie, o ncuietoare se abate obligatoriu de la idealul teoretic. &"iar dac nu se observ cu oc"iul liber, gurile nu sunt e%act pe aceeai linie. &eea ce nseamn c cuiele acioneaz cu fore diferite, i n acest fel la o ncuietoare are loc un gen de succesiune natural, n cadrul creia salt tifturile de nc"idere. i n cele din urm toate metalele sunt elastice. &4nd se pomenete acest lucru, ma.oritatea oamenilor rm4n uimii. #e fapt metalele nu sunt moi, dar sunt, de e%emplu, mai elastice dec4t cauciucul9 dac dou bile, una din oel, cealalt din cauciuc, av4nd aceeai greutate, sunt lsate s cad pe o suprafa dur, bila de oel va

sri mai sus dec4t bila din cauciuc. #atorit acestei elasticiti, de fiecare dat c4nd un cui este mpins at4t de mult n sus nc4t linia de secionare $GE6(,+ /*KE+ -;> a.unge la grania dintre cilindrul de nc"idere i carcas, se simte un oc fin, dar sesizabil cu un sim tacdl fin. 'cesta provine de la desprirea miezului i carcasei tiftului. i ce este cel mai important9 dac tensiunea de forfecare este meninut, rm4n desprite. &u alte cuvinte, n acest fel nu este necesar ca toate tifturile s fie n poziia corect n acelai timp. $ot fi aduse pe r4nd n aceast poziie. i imediat ce ultimul cui este corect poziionat, ncuietoarea se desc"ide. 'cesta este principiul de baz. !un simplu, dar este nevoie de perseverena unui t4nr c"inuit pentru nsuirea simului tactil necesar. $e atunci aveam treisprezece ani i eram obsedat de atingerea scopului meu9 s nving o dat pentru totdeauna dumanul meu de moarte mecanic. #egetele a.unseser s mi s4ngereze. !ptm4ni de a r4ndul visam tifturi i cilindri care se micau de la sine. (nga trebuia tot mai des s m sileasc s mn4nc, i poate c aceast febr care m mcina a fost aceea care m a impulsionat s iau decizia de a merge la !toc1"olm, unde s ncercm s supravieuim. &4nd am plecat, am plecat pe ua din fa, pe care am ncuiat o dup noi. (n perioada noastr petrecut la ora nu a mai trebuit s mai sparg nici un oc"i de geam. Fsisem secretul lui !esam, desc"ide teN" Era la nceputul anilor J=5 i nu mi rezista nici o u. !e prefigura cariera mea de sprgtor. i cum am spus de.a, perioada noastr modern a electronicii este de partea mea. 'stzi dispozitivele convenionale mecanice de nc"idere nu mai reprezint o afacere lucrativ. &"iar i cele mai scumpe ncuietori devin tot mai inutile. (ar broasca de la cabinetul dentistului :enri1 ,bbesen numai scump nu era. /u a fost nevoie nici mcar s m uit la ea. $uin ncordare, un oc, i n cinci secunde era desc"is. #e aici, de sus, aveai o privelite frumoas. 'stzi dup a miaz, c4nd mi .ucam rolul de comisionar pizza, nu am putut -;@ '/#GE'! E!&:K'&:

s o apreciez corespunztor, dar acum, dup cderea ntu nericului, dintr un birou cufundat i el n ntuneric, privelitea oraului mbrcat n lumini portocalii roii i galbene era copleitoare. 'm trit deseori momente ca acestea. Era momentul nainte ca lucrurile s devin serioase. *rele n care trebuia s stau ntr o ascunztoare, nainte de a cuteza s mi fac apariia din nou. !ttusem g"emuit n fiete, balansasem deasupra unor colace de closete, m ascunsesem n instalaii sufocante de nclzire, ori zcusem nemicat ntr un crucior sub nite rufe murdare. (n aceast faz trebuie s rm4i calm, s lai timpul s treac cu indiferen, s fii pregtit pentru clipa aciunii. /u micm, respiram cu gura semidesc"is. ! rm4i linitit, despre asta era vorba acum. 'm cobor4t pleoapele i am ascultat cu atenie. &aloriferele susurau ncet, unul dintre ele parc picura. i trosnetul acesta de unde proveneaM 'm redesc"is oc"ii i am privit n .ur p4n c4nd m am dumirit c trebuia s fie de la mbrcmintea e%terioar a cldirii, care acum, n frigul tot mai muctor al nopii, se contracta. (ntre !ergelgatan i !veavgen se nlau cinci blocuri nalte construite asemntor. &ldirea n care m aflam se oglindea n mozaicul ferestrelor ntunecate al cldirilor vecine. 'stfel am putut s stabilesc c la eta.ul de deasupra mea mai ardea lumina. 6 am ntors i am pit prudent prin ncperile ntunecate ale cabinetului. ,n bun e%erciiu. &4nd intrasem, mirosea ptrunztor a dezinfectant3 era acel iz de natur c"imic asociat automat cu cabinetul dentar i care pentru o fraciune de secund i reamintea de orele de groaz petrecute cu freza n gur. #ar te obinuiai cu el. Eram sigur c nu se sc"imbase nimic la acest iz i nu l am mai bgat n seam. (n fiecare ncpere, de perete era at4rnat c4te un ceas mare, cu limbi groase ce puteau fi vzute cu uurin c"iar i $GE6(,+ /*KE+ -;? n semiobscuritate. )rebuia s m silesc s nu urmresc trece rea fiecrei secunde. )impul trecea ncet, i asta toca nervii. +initeM Era iluzoriu s vrei s gseti linitea. &e se nt4mpla acum nu semna cu o misiune normal din vremurile bune. 'sta era o c"estiune de via i de moarte. #ac n aceast noapte ddeam de o urm a legturii dintre Gutlip"arm i rpirea nepoatei mele, mai

devreme sau mai t4rziu vor muri oameni. (ar 0ristina va tri. &eea ce se va nt4mpla cu mine rm4nea de vzut. J 6i am scos la iveal mnuile din piele subire i mi le am tras cu atenie pe m4ini. /u strica dac e%ersam puin. 6 am uitat pe birouri, am tras sertarele, am frunzrit cartotecile i documentele. #octorul ,bbesen era un om ordonat. E%istau registre separate pentru alimentarea cu combustibil, c"eltuielile cu materiale de birotic i pentru notele de plat de la restaurante. n primul sertar de .os era o cma mpturit cu atenie, ntr o pung de la curtoria din !ergelgatan. 'lturi se mai aflau dou cravate nfiortoare, nite oc"elari de rezerv i o mulime de cri de vizit. 'm rsfoit curios dosarele pacienilor, dar am renunat repede, pentru c nelegeam prea puin termenii de specialitate pentru a pricepe ceva din adnotri ca KA, F0r sau femZ@m. 6i au trezit interesul c4teva dulapuri din antreu, prevzute cu ncuietori mai .alnice dec4t cea de la intrarea n cabinet. #ar nu erau dec4t dulapurile asistentelor. n primul se prea c se depozitau cutii de lapte condensat, n orice caz era un arsenal ntreg. 'l doilea adpostea un taior complet pentru ocazii festive, mpac"etat cu gri. n folie de plastic, pantofi cu toc nalt, poetu cu ma1e up i len.erie incitant cu dantelu. *are n ce scopM n interiorul celui de al treilea dulap erau lipite fotografii ale unor bebelui. n fiecare ncpere, n cuiere erau at4rnate "alate albe, o mulime. 'm palpat buzunarele oamenii obinuiesc s -;= '/#GE'! E!&:K'&: poarte asupra lor lucruri a cror folosin era la mod, iar pentru un sprgtor este uneori concludent s tie ce obiecte sunt la mod pe moment 2, dar toate erau goale. /ici o c"eie, nici o "4rtiu cu o noti, nimic. napoi la fereastr. )rag aer n piept. +as timpul s treac. (nima mi bubuie. Boi urca acolo i voi ntoarce totul pe dos, fr s m inte reseze pierderile. & Giidip"arm se afla n spatele rpirii 0ristinei nu ncpea discuie. ntrebarea era doar cum a fost organizat rpirea. Fa de :ans *lof, din pruden, nu mi e%primasem gri.ile, dar faptul c eful rpitorilor vorbea doar engleza, i anume o englez c"inuit, nu mi plcea deloc. #ac dispui de contactele corespunztoare i de

suficieni bani, astzi pod s plteti fr probleme ticloi care opereaz pe plan internaional i care nu se dau n lturi de la nici o m4rvie. #ac aveam g"inion, aciunea putea fi coordonat din centrala concernului, fr ca filiala de aici s tie ceva. #ar aciunea trebuia s fie coordonat de undeva. i graba m presa ca niciodat p4n acum. n oglinda reprezentat de frontispiciul de sticl al cldirii alturate am vzut cum lumina de la biroul aflat pe col deasupra mea s a stins. 'm tras cu urec"ea, cu gura larg desc"is, pentru a respira cu c4t mai puin zgomot. ,ndeva deasupra capului meu se auzeau paii mai multor brbai. #entistul avusese dreptate, cldirea era ntr adevr foarte slab izolat fonic. !e auzea cum urca liftul. ,n pingN" nbuit, un susur ce cobora, apoi brusc parc se instal adevrata linite. nce tase i trosnetul mbrcminii e%terioare a cldirii. (nstalaia de nclzire nu mai g4lg4ia, probabil c fusese trecut pe funcionare de noapte. $4n c4nd voi termina eu, se va face frig. 'm luat scurta din cuierul pe care o lsasem c4nd intrasem. Era o scurt cu dou fee. &4nd intrasem n cldire, o purtasem n e%terior cu partea bttoare la oc"i. n lift o ntorsesem cu partea pestri spre interior i cobor4sem la $GE6(,+ /*KE+ -;; eta.ul opt mbrcat cu o scurt be. desc"is decent. #ei scurta inea de cald, era confecionat dintr unul din acele materiale ultramoderne 2 asortat cu denumirea potrivit de :ig" )ec" care putea fi mpturit fr efort p4n ce a.ungea la o dimensiune care i permitea s o bagi ntr un buzunar, iar cu a.utorul unui cordon elastic puteai s o pori n .urul oldurilor. 'm controlat setul cu scule. )otul era acolo, inclusiv lanterna. 'ceasta dispunea de o coard cu care se putea fi%a pe piept, avea ung"iul de iluminare mic i i ddea posi bilitatea s ai ambele m4ini disponibile. 'm aruncat o privire asupra ceasului. Era trecut de miezul nopii. !e auzi semnalul liftului i apoi pai ncei i grei pe coridor. $aznicul. 6 am lipit cu rsuflarea tiat de unul dintre dulapuri, gata s m ascund n el, nu tocmai original, tiu, dar suficient n cazul n care instruciunile l obligau pe paznic s bage capul n fiecare birou i cabinet, la fiecare rond.

#ar fie c instruciunile nu prevedeau acest lucru, fie c el nu le respecta. 6erse de a lungul coridorului i reveni, i liftul susur din nou. 'm scos din geant o apc neagr, pentru sc"i, i am pus o pe cap. Fusese cea mai subire pe care o gsisem la magazinul cu articole sportive, dar cur4nd ncepu s m deran.eze pentru c era prea clduroas. #ar era obligatorie. Faptul c astzi dup amiaz nu vzusem camere video n biroul de la Gudip"arm nu nsemna neaprat c ele nu e%istau. !e putea foarte bine s fie din cele miniaturale. i, ca i p4n acum, nu voiam s fiu recunoscut n cine tie ce nregistrri. 'm privit afar, n noapte, p4n c4nd ceasul art ora unu. 'poi m am pus n micare. #e acum trebuia s am ncredere n instinctele mele. &'$()*+,+ <A 6 am strecurat afar din cabinetul dentar i m am dus spre captul coridorului, unde era accesul la scara de incendiu, o cas a scrii ntunecoas, din beton gros. &um se obinuia la scrile de incendiu, aceasta era i ea dotat cu ui ce se puteau desc"ide doar din interior. &eea ce nsemna c, dac prseai printr una dintre ele eta.ul la care te aflai, nu mai puteai s intri la un alt eta.. 'sta n cazul n care nu dispuneai de o c"eie. !au, ca mine, de o modalitate de a evita ncuietorile. $entru c scrile de incendiu sunt destinate situaiilor e%cepionale, acolo unde se puteau accesa erau plasate avertizri vizibile c nu pot fi utilizate dec4t n situaii de urgen. (n plus, fiecare clan se afl n legtur cu un aparat care declana automat alarma imediat ce apsai pe clan i des c"ideai ua. E%ist o ntreag gam de sortimente din aceste aparate produse de diveri fabricani. 'paratul instalat la :ig" )ec" Kuilding avea o caset metalic lcuit, montat deasupra ncuietorii, din ea cobor4nd un cablu la prins tensionat de clan. * inscripie decent te informa c aveai de a face cu un produs GeEnolds !ure'larm $rofessional !E& -55-. (mpresionant denumire, nuM n realitate firma GeEnolds, cu sediul n !usse%, 'nglia, este de mare a.utor breslei noastre, iar aspectul e%terior este cel mai profesional lucru din afacerea lor. $rincipiul afacerilor acestei firme este de a imita produse $GE6(,+ /*KE+

<5ale unor firme renumite, ceea ce nseamn c se limiteaz la imitarea funciunilor, lucru verificabil de ctre client. &omplicata activitate intern a aparaturii, menit s le fac viaa grea oamenilor de felul meu, este complet ignorat. Krana productorilor de dispozitive de alarm i de siguran este un c4mp de activitate generos pentru o filozofie comercial de acest gen, pentru c ma.oritatea cov4ritoare a dispozitivelor de siguran comercializate nu a.ung niciodat s fie utilizate, ci sunt nlocuite, dup o vreme, cu altele noi. i c4nd totui se nt4mpl ceva, la acest ceva au contribuit at4t de muli factori, nc4t fie dezvinovirea este formulat foarte frumos, fie se a.unge la procese interminabile. &"iar i in4nd cont de unele despgubiri ocazionale, firma GeEnolds tot i permite s v4nd mult mai ieftin dec4t concurena suficient de fraier nc4t s dezvolte sisteme de siguran bine c"ibzuite, greu i c"iar imposibil de biruit. i, pentru c serviciul e%tern, datorit comisioanelor e%orbitante 2 pe care firma i le poate permite mulumit tocmai profiturilor uriae obinute din diferena de a dreptul obscen dintre costurile de producie i preurile de v4nzare 2, atrage profitorii cei mai ndrznei ai v4nzrilor ca mutele la o grmad de ra"at, v4nzrile cresc an de an. #up cum am mai spus, timpul este de partea mea. #ispozitivul pe care l aveam n fa ar declana fr ndoial alarma, dac a trage cu putere de cablul la sau dac a ncerca s l ndeprtez ori s l tai. #ar dac l aveai mcar o dat n m4n, i ddeai seama c nu era bun de nimic. Era o copie a unui alt dispozitiv, ntr adevr solid, pe care 5 puteai gsi la GeEnolds numai n geanta reprezentantului9 cumprat pe ascuns, revopsit i reinscripionat ca obiect demonstrativ pentru clieni. #ispozitivul v4ndut i instalat nu avea de fapt o carcas din oel, ci una din plastic metalizat, aa cum gsii la cele mai ieftine sortimente de robinete pentru camerele de baie. (nteriorul era ca i gol, prin urmare, i simitor mai uor, de aceea se urmrea cu mare atenie ca el s fie montat numai <5< '/#GE'! E!&:K'&: de ctre personalul de specialitate" al firmei GeEnolds. (ar dac vreun sprgtor care tria n !uedia nu tia c acest dispozitiv devenea tcut ca un pete dac ineai la o nlime moderat un magnet

destul de puternic, atunci acest sprgtor nu putea fi dec4t un analfabet provincial. #in interior se auzi un zgomot uor atunci c4nd am fi%at magnetul cu band adeziv i c4nd c4mpul magnetic a blocat amr4tele de componente ale mecanismului de declanare. #e acum puteam s scot laul i s aps clana uii. 'colo unde era posibil, preferam s evit distrugerile, pentru c astfel posibilitile de tergere a urmelor erau mult mai mari. (n casa scrii era frig i mirosea a sttut ca n morm4ntul unui faraon. 'm urcat un eta. i m am lsat n genunc"i n faa uii de urgen de la eta.ul firmei Giidip"arm. #ispozitivul de alarmare era practic fi%at pe geamul securizat cu s4rm, aa c magnetul meu putea aciona i din spatele dispozitivului. 6i am lipit urec"ea de geamul rece n timp ce fi%am magnetul i am auzit i aici zgomotul produs de blocarea mecanismului de declanare a alarmei. $entru a descuia broasca am avut nevoie cam de treizeci de secunde, dup care m aflam nuntru. Eram ncon.urat de linite i de mirosul tulburtor al birourilor prsite. Gesturi nesesizabile de fum rece se amestecau cu emanaiile conin4nd ozon ale copiatoarelor, cu parfumul cafelei i cu izul veselei nesplate, cu aroma prafului ars produs de ventilatoarele computerelor pe parcursul ntregii zile. 'm fcut rapid un tur prin toate ncperile, pentru a m asigura c eram cu adevrat singur9 nc un obicei de om suspicios. +uasem acest obicei dup ce odat, ntr un birou, m trezisem fa n fa cu cineva care adormise i care fusese deran.at tocmai de zgomotul fcut de mine. ' trebuit s l dobor i s l leg, ceea ce uram s fac. 'cest pericol nu m mai amenina aici3 eram cu adevrat singur. $oate c nu era c"iar at4t de epuizant s lucrezi pentru $GE6(,+ /*KE+ <57 Gutlip"arm. n trecere desc"ideam rapid dulapurile cu mape, mi aruncam privirea pe etic"etele cu coninutul dosarelor din eta.ere i plimbam lumina lanternei peste documentele izolate, din pur rutin i pentru a mi face o prim impresie. /u m ateptam s dau peste un dosar anta.area &omitetului /obel" sau peste un plan al oraului pe care s fie nsemnat cu o cruciuli +ocul unde este ascuns 0ristina 'ndersson", i nici nu am gsit aa ceva.

n cele din urm m am pus pe treab serios i m am ndreptat ctre biroul efului. n orice cldire biroul efului este relativ uor de gsit9 din motive pe care eu nu le neleg, dar care par general valabile, el se afl n colul eta.ului i, dac e%ist mai multe eta.e, el se afl la eta.ul aflat cel mai sus. /u este o c"estiune de perspectiv, care de multe ori ar fi mai bun n alt loc, ci trebuie s fie un instinct ad4nc nrdcinat ca s zicem aa, o ar"itectur a puterii care determina alegerea. (ndiferent de e%plicaie, mie mi uureaz munca. (dentificarea biroului efului este desigur o .oac de copil, cci acesta nu este doar mai mare dec4t celelalte birouri, dar dotrile lui sunt de regul i mai costisitoare. Firma Gutlip"arm nu era o e%cepie. 'lturi de ua biroului din col sttea scris #r. Geto :ungerbu"l pe o tbli intersc"imbabil, lucru ce l consideram foarte bine g4ndit, pentru c era foarte posibil ca n cur4nd tblia cu numele s fie sc"imbat. $rivelitea din birou ctre !veavgen nu era spectaculoas3 n birou mai erau un covor persan i o garnitur de fotolii, scaune, canapea cu design suedez, din categoria celor scumpe. &4nd te aezai la biroul mare i bine ordonat, aveai n spate, at4rnat pe zid, o pictur n ulei oribil. (ar n spatele unei ui de dulap nguste se zrea partea din fa a unui mic seif blindat. #esc"iderea seifurilor blindate, pe c4t posibil fr a lsa urme, face parte dintre de%teritile de rutin obligatorii n <5A '/#GE'! E!&:K'&: brana mea, dar firete c n lipsa posibilitilor de e%ersare din viaa civil nu poate fi nsuit pe cont propriu. $rincipiile fundamentale ale acesteia mi au fost amnunit e%plicate de ctre un coleg de celul n timpul primei mele scurte detenii. #up eliberare, timp de o sptm4n am ptruns n fiecare noapte la acelai mic comerciant de maini uzate, p4n c4nd, n sf4rit, am reuit s i dau de cap seifului acestuia. /u am luat de acolo nici mcar un bnu3 totul fusese g4ndit doar n scop educativ. 'ici aveam de a face cu un model elveian. (n Elveia se produc nu numai ceasuri vestite, acest popor militros de munteni este nentrecut i n ce privete fabricarea seifurilor blindate. Este cu adevrat dificil s le desc"izi. !pre deosebire de broatele cu cilindru, cu unele seifuri o dai n bar. (ar cel din faa mea era un astfel de candidat.

Era un I' @5 Forte E/7, un produs Ialdis )resore Fmb: Gumlang, ale crui mici seifuri se numr printre cele mai rezistente din lume. $rescurtarea E/7 reprezint gradul de rezisten dup normele europene, care erau pe punctul de a nlocui clasificrile B#6' i B#! cunoscute de mine9 cel puin pentru seifurile de aceast dimensiune nsemna categoria a doua. &u alte cuvinte, domnul doctor Geto :ungerbii"l avea ntr adevr ceva de ascuns. #ar nu este obligatoriu ca taina decisiv s se afle n interiorul unui seif. $lanificrile nt4lnirilor, agendele, notiele luate n timpul unei convorbiri telefonice, adnotrile fcute pe alte documente de pe birou sunt deseori adevrate mine de informaii cu privire la nume, numere de telefon sau planuri. 6ai scosesem la iveal din computere c"estii interesante i, n msura n care putusem urmri evoluia lucrurilor, ansele mele crescuser n ultimii ani9 ntre timp un calculator devenise indispensabil pe masa de lucru a unui ef, iar funciunile $GE6(,+ /*KE+ <5> de cutare ale sistemelor actuale erau parc fcute pentru oamenii din brana mea. 'a c am pornit calculatorul lui Geto :ungerbii"l i pe cel al secretarei lui. 6i au trecut prin m4n i documentele de pe birourile lor, calendarele i celelalte. 'm gsit interesant colecia de tablete vitamine, capsule cu ginseng i ceaiuri medicinale pe care femeia o adpostea n sertarul ei9 nici unul dintre acestea nu provenea de la firma Giidip"arm. (nteresant, dar fr importan. /ici calendarele nu conineau nimic care s m a.ute ori care s m pun pe vreo direcie. &4nd monitorul se lumin, m am ocupat de computer, care solicita o parol pentru accesul la serverul central. Kineneles c nu cunoteam parola. 6 am uitat n locurile n care oamenii care nu aveau ncredere deplin n memoria lor i notau de obicei parola 2 pe dosul tastaturii, pe un bileel aflat n sertarul de sus, printre documentele de pe mas, n dreptul numrului de telefon notat n agend 2, dar nu am gsit nimic. Era suprtor, dar nu surprinztor. #e obicei secretarele au o memorie prea.sun pentru a mai avea nevoie de astfel de trucuri. $oate c voi reui cu calculatorul efului.

#ar nici acolo nu am avut noroc. #up cum se prea, Geto :ungerbii"l era un om prevztor. 'a cum am mai spus, eu nu sunt un "ac1er. )otui, m pricep suficient la computere, pentru ca n astfel de cazuri s nu m descura.ez. *ricum serverul nu m interesa n mod special3 interesul meu era orientat ctre "ard discul calculatorului lui :ungerbii"l. 'm scos disc"eta pe care o aveam n mica mea trus cu scule9 o disc"et de sistem cu sistem de funcionare 6! #*! >.5, mic, demodat. !ubiasem n aa msur programul de sistem, nc4t i adaptasem i un program de cutare, care nu era nici pe departe at4t de confortabil ca o funciune de cutare modern, dar nu era mai puin eficient. )ot ce aveam <5@ '/#GE'! E!&:K'&: de fcut era s pornesc din nou calculatorul, cu disc"eta mea introdus n lcaul respectiv, i nici un secret nu mi mai rm4nea ascuns. #ar, spre imensa mea consternare, acest computer nu avea acel lca. i nici loca pentru &# G*6. /u mi venea s cred. &um #umnezeu obineau oamenii acetia informaiile din aparatele lorM 6 am dus n birourile vecine3 peste tot era la fel. '"a, internetulN &omunic nu numai n interiorul biroului, ci i prin reeaua e%tern. 'stzi nu se mai trimit disc"ete prin pot. !ingurul computer care dispunea de un astfel de loca era probabil serverul, care dra cuJ de pe unde era. i nu avea nici o importan3 accesarea serverului depea cu mult cunotinele mele de "ac1er. Fir ar s fieN 'm nc"is calculatorul i m am afundat n fotoliul de piele3 priveam diversele fotografii de familie nrmate de pe biroul lustruit i dup un timp am observat c abia m stp4neam s nu dau de perete cu una dintre ele. #eci, seiful. 'r trebui cel puin s ncerc, dac tot eram aici. Fr prea mari sperane, m am aplecat n faa dulapului n care era seiful. 'v4nd n vedere sarcina at4t de solicitant intelectual, este important ca poziia corpului s nu fie obositoare, cu at4t mai mult cu c4t atenia este oricum slbit din pricina ndoielii. !eiful prezenta o u care se nc"idea fr a lsa nici o crptur, partea cu balamale fiind asigurat suplimentar, deci nu oferea un punct de atac pentru dalt

ori pentru alt unealt. (n plus, ncuietoarea era una electronic, cu cifre, de grosimea unui deget. &u btr4nul stetoscop nu fceam nimic aici. i ca s ptrund nc o dat aici, cu scule grele, era riscant c"iar dac a fi reuit s terg urmele. 6ai ales c nici nu le aveam. 'proape c n a fi bgat de seam. #ac nu a fi stat pe .os, nu a fi avut nici o ans s o descopr. i aa privirea mi a czut doar accidental pe marginea subire a unei buci de $GE6(,+ /*KE+ <5? "4rtie aflat deasupra seifului, n spaiul ngust dintre partea superioar a seifului i raftul de .os al dulapului. KingoN 'm e%tras o i mi am dat seama ce gsisem. /u m nelam, era codul seifului, notat pe spatele unei cri de vizit, probabil a te"nicianului care l montase. #e partea mea nu era doar timpul, ci i comoditatea uman. !eiful coninea tot felul de "4rtii, dintre care unele fr importan. #e e%emplu, de ce naiba pstra Geto :ungerbii"l la el n seif un teanc de c"itane ale unor pli fcute cu cri de creditM 'proape toate erau note de plat de la "oteluri, totdeauna pentru o noapte, la acelai interval de apro%imativ dou sptm4ni, toate din ,ppsala. * amant misterioasM ' paria pe asta. &ineva cu o asemenea poziie profesional era dator s aib o amant. $robabil una drgu, t4nr, care se lsa impresionat de un tidu i de un portofel doldora. $entru ce altceva era bun o astfel de funcieM (n seif mai erau i alte mape9 evaluri profesionale ale anga.ailor, cu unele comentarii usturtoare, state de plat, coresponden cu centrala din Kasel privind probleme de personal i de buget. 'sta era mai interesant. 'm e%aminat atent documentele, dar insolena nu era c"iar at4t de mare, nc4t s i treac pe rpitorii 0ristinei direct pe statele de plat3 fr e%cepie fiecare nume de pe stat figura i n organigrama oficial. Ba trebui s sap ceva mai ad4nc. * alt map, n piele verde de bun calitate, coninea comunicri confideniale ale centralei concernului ctre conducerea filialelor. '"aN 'm potrivit mai bine raza de lumin a lanternei de pe piept, i m am ad4ncit ntr o lectur interesant. 'a cum era de ateptat, ma.oritatea documentelor scrise se refereau la faptul c unul dintre savanii concernului va fi distins anul acesta cu premiul /obel pentru medicin. !una de parc totul era

surprinztor pentru Giidip"arm, de parc nici g4nd s i fi trecut cuiva prin cap o asemenea posibilitate. <5= '/#GE'! E!&:K'&: Ei, da. n locul lor i eu a fi lsat s se cread asta. * serie de comunicri se ocupau tot mai detaliat de la sptm4n la sptm4n de festivitile organizate de concern n cinstea laureatei, dup nm4narea premiului la !toc1"olm. ,rma s aib loc o festivitate cu reprezentanii firmei, pentru care fuseser anga.ate staruri pop, apoi recepii la care erau invitate personaliti ale economiei i ale politicii obinuitele ritualuri de autotm4iere ale celor din conducere. ,na dintre "4rtii prezenta viaa i opera doamnei profesor doctor !ofia :ern4dez &ruz i era g4ndit ca un fel de material documentar pentru efii de filiale, dac vor organiza conferine de pres pe tema premiului. &orect9 o a doua foaie de "4rtie, cu aceeai provenien, era o listare de informaii despre premiul /obel. $rintre altele era e%plicat cu e%actitate procedura de atribuire. (nteresant faptul c era necesar aa ceva. 'm pus filele pe grmada documentelor pe care voiam s le iau spre o studiere mai atent. $oate c va fi edificator de stabilit ce se meniona n ele i ce nuN 6ulte documente priveau doar c"estiuni medicale i de strategie ale firmei ce testri au avut loc, cu ce rezultate, ce medicamente noi, cum i c4nd trebuiau lansate pe pia, n ce ri e%istau dificulti cu autoritile de sntate i la ce medicamente se semnalaser noi efecte secundare. $arial te%tele erau fascinant de directe3 erau amnunit scoase la iveal succesele concurenei, erau prevzute contramsuri i nu rareori erau nsoite de avertismentul 'ceast informaie nu este destinat publicitii", dei pe fiecare pagin n parte era tiprit cu rou observaia c tot coninutul era confidenial. mi fcea plcere s citesc asemenea "4rtii, n special atunci c4nd nu mi erau destinate mie. * ntrebare care m frm4nta nc de (a apariia neateptat a lui :ans *lof la nc"isoare nu i gsea rspunsul nici dup lecturarea acestor circulare interne. ntrebarea era9 ce $GE6(,+ /*KE+ <5; nsemna premiul /obel pentru Gutlip"armM Fc4nd abstracie de faim i onoare, i de ridicarea prestigiului i a cursului la burs,

lucruri de care este normal s se bucure orice firm farmaceutic de ce le trebuia tocmai acest premiu /obel i de ce tocmai acumM &e i presa s ia msuri at4t de drasticeM /imic din ceea ce citisem nu rspundea la aceste ntrebri. E%istau informaii cu caracter mai secret dec4t aceste circulare confidenialeM (ntre confidenial" i strict secret" sunt, n definitiv, c4teva trepte. 'm rsfoit teancul de "4rtii i am dat de dou plicuri cartonate, din inscripionarea crora rezulta c fuseser transportate prin curier de la Kasel la !toc1"olm, era o metod birocratic de a dreptul costisitoare 2 cu meniunea c trebuiau nm4nate e%clusiv destinatarului, care se va legitima. &unoteam acest gen de curieri3 ncercasem de mai multe ori s mituiesc c4te unul dintre ei, dar fr succes. tiind asta, plicurile erau cu at4t mai interesante. 'm desc"is unul i am scos coninutul dou fascicule a vreo douzeci de pagini fiecare, prinse n clame. &4nd le am privit mai ndeaproape, am r4n.it. !e prea c Gutlip"arm apelase la serviciile unui spion industrial, pentru a spiona marele concurent $fizer. $fizer este unul dintre cele mai mari concerne farmaceutice din lume. #up o lung i plicticoas via n anonimat, departe de opinia public, n urm cu c4iva ani firma a ieit la ramp prin descoperirea, mai cur4nd din nt4mplare, a primului medicament cu adevrat eficient pentru poten9 Biagra. 'm citit te%tul. Era vorba despre o nou serie de medicamente, desemnate cu denumirile de cod G'!$,)(/ l p4n la G'!$,)(/ <;. Erau listate tot felul de efecte secundare, unele dintre ele trecute cu rou de cineva i marcate cu semnul e%clamrii. !paii largi erau destinate unor constatri neurologice, pe care le nelegeam doar pe .umtate. <-5 '/#GE'! E!&:K'&: n acest domeniu se nregistraser progrese serioase n ultimii ani, eu fiind depit serios. /u conta, "4rtiile le luam cu mine. +e am pus peste celelalte din grmad. * ocazie bun de a mi dezvolta cunotinele. ,rmau pagini tiprite mic, care la prima vedere preau e%trase din reviste de medicin. $rivind ns mai atent, mi am dat seama c te%tele aveau doar forma respectiv, era evident c nu fuseser publicate. Era vorba despre ceva denumit C'!, sau Cuveniles 'ggressions !Endrom.

/u mai auzisem despre el, aa c i aceste documente ngroar teancul pentru luat cu mine. /u mic mi a fost mirarea c4nd n plic am gsit i o disc"et. * disc"et normal, de 7 i -[< oii, un produs no name, pe a crui etic"et era scris ,C'!". &e fcea cineva cu o disc"et ntr un birou n care nu e%istau cititoare de disc"eteM 6isterios i, n orice caz, o captur bun. &ellalt plic era gol. &eea ce m a descumpnit oarecum. + am ntors i am verificat data. &onform acesteia, plicul fusese primit la sf4ritul lunii septembrie, cu dou sptm4ni nainte de rpirea 0ristinei. #ac nici asta nu era suspect, atunci nu mai tiam ce ar putea fi. 6 am mai asigurat nc o dat c fiecare fil din seif mi trecuse prin m4n, am privit un timp la ntregul "aos i am cugetat asupra a ceea ce mai trebuia s fac. $entru c nu mi a venit nici o idee, m am decis s pun mai nt4i bine prada de p4n acum. 'm mpturit copiile i am vrut s le v4r sub partea superioar a treningului meu, unde, prudent, consolidasem un buzunar ncptor pentru astfel de lucruri. #ar m cam pripisem, cci nu prinsesem corect unul dintre acele de siguran i un col al buzunarului at4rna n .os, fr ca eu s fi observat asta p4n acum. 6 am ridicat pentru a mi ndrepta "ainele i s l prind mai bine. &um stteam aa pipindu mi interiorul treningului i cu oc"ii aintii la $GE6(,+ /*KE+ <-privelitea lipsit de spectaculos a !veavgen, am vzut o main a poliiei apr4nd dup col. &eea ce nu m a nelinitit la nceput3 n definidv era normal ca poliia s patruleze noaptea pe strzile nesigure ale !toc1"olmului. #ar maina a fost urmat de o alta. 'mbele oprir .os, la nici douzeci de pai de :ig" )ec" Kuilding. #e dup col mai apru o a treia main alb albastr inconfundabil3 inscripia $*+(! era lizibil p4n i de aici, de sus. Fir ar...N Eram ntr un mare ra"at. &'$()*+,+ <> ,n moment am rmas paralizat. /u pentru c ar fi fost pe punctul de a m mpresura 2 nc nu puseser laba pe mine. Cocul abia ncepea. 6ai trecusem prin astfel de situaii destul de des, i lucrurile

nu decurseser totdeauna n favoarea mea. #ar de c4teva ori se nt4mplase i altfel. &eea ce m nedumerea nu era faptul c poliia apruse, ci faptul c o fcea abia acum. ! fi declanat eu o alarm, fr s observ, n ciuda ateniei cu care lucrasem i a metodelor folositeM !e putea, bineneles. #e ase ani nu mai practicasem meseria asta. Era posibil s se fi introdus te"nologii noi, de care s nu fi auzit nc nimic. #ar dac era aa, de ce veneau abia acumM 6 am uitat la ceas. 6ai era puin p4n la ora trei. mi fceam treaba de dou ore, o or o petrecusem doar n faa seifului. #ac a fi declanat alarma la intrarea n birou ori la desc"iderea seifului, era de a dreptul scandalos faptul c poliia aprea abia acum. &a totdeauna, urma retragerea. /u aveam nici un motiv de panic. 6i am luat prada la subsuoar, am pus la locul lor c4teva obiecte, n aa fel nc4t biroul s arate neatins, am ncuiat seiful i, rutcios cum eram, am pus nuntru i cartea de vizit cu combinaia cifric de desc"idere. 'm bgat n buzunar lanterna i am revenit la fereastr ca s admir surpriza. $GE6(,+ /*KE+ <-7 Erau n total patru maini ale poliiei, i asta era doar ceea ce puteam s vd eu. Fr nici o ndoial c se ndreptau ctre cldire venind din toate prile. &el puin eu aa a fi procedat. /u a fi ateptat nici ore ntregi dup declanarea unei alarme. &eea ce este prost la un bloc este faptul c de regul are o singur ieire sau n orice caz numai c4teva foarte uor de supraveg"eat. (n ma.oritatea cazurilor este suficient o m4n de oameni pentru a le asigura pe toate i a pune ntrebri penibile oricui voia s intre ori s ias. &a s nu mai vorbim i de alte c"estiuni. 'm aruncat o privire plin de invidie asupra sc"elei care acoperea partea frontal a cldirii unei firme de asigurri aflate pe partea cealalt a strzii. Kare, scri nguste, totul acoperit cu folii grele de plastic, care ici i colo fluturau n v4ntul care sufla de a lungul strzii !veavgen. #e pe partea superioar a sc"elei, cum se putea vedea n lumina glbuie a iluminatului stradal, pleca un cablu de alimentare gros, negru, i disprea undeva n ntuneric. * clip m am g4ndit dac nu cumva cablul ducea pe acoperiul cldirii :ig" )ec"

Kuilding, i dac nu a putea s scap folosindu m de el pentru a trece n cealalt parte a strzii. ' fi avut de parcurs vreo optsprezece metri. Kineneles c era doar ideea unui creier nfierb4ntat. ,na dintre acelea care funcioneaz doar n filme, nu i n realitate. ! at4rni de un cablu, deasupra unei strzi intens circulate, la treizeci i cinci de metri nlime, pe un ger cumplitM 6 am strduit s uit c4t mai repede o asemenea idee i s m g4ndesc la ceva cu adevrat realizabil. Fereastra aceasta oare se desc"ideaM /u prea. 6 am uitat n .os la copertina de sticl a pasa.ului, aflat sub mine la ase apte eta.e. /u era c"iar utopic s cobor pe peretele e%terior pe ea3 mai fcusem aa ceva, c"iar deseori. (n multe <-A '/#GE'! E!&:K'&: cazuri este o te"nic standard pentru a ptrunde undeva. #ar pentru asta este nevoie de dotri mai comple%e dec4t dispuneam. * coard lung i rezistent, ca s dau numai un e%emplu. 'm privit n .ur, dar fr mari sperane. 'stfel de lucruri nu se gsesc prin birouri. 'm trecut fr zgomot n zona biroului recepie. 'ici era ntuneric3 luceau rou i verde doar c4teva diode ale unor aparate de pe mese. (ndicatoarele de eta.e de deasupra uilor lifturilor rsp4ndeau o lumin alb, calm. *ricum, p4n acum lifturile nu se micaser. #ar era posibil s fie o problem de minute p4n c4nd s nceap dansul cifrelor. &u oc"ii la acele cifre, am scos brusc urubelnia. 6ai dispuneam de c4teva minute3 probabil c acum l sculau din pat pe administratorul cldirii ori cam aa ceva. * posibilitate real de a scpa cel puin aa credeam o reprezenta sistemul de aerisire. &a n filme. (n funcie de mrimea, genul de construcie i anul construciei, conductele de aerisire ale cldirilor au uneori dimensiuni care permit unui adult s se strecoare prin ele. 'cestea sunt g4ndite aa nu pentru a uura viaa unora ca mine, ci din simple raiuni te"nice9 cu c4t o cldire este mai mare, cu at4t are nevoie de mai mult aer i cu at4t mai mari trebuie s fie conductele, dac se dorete evitarea unor fenomene care apar odat cu modificrile de presiune. 'erul care se afl sub presiune ntr o conduct i iese din ea face de e%emplu zgomot, zgomot pe care nu i doreti s l asculi de dimineaa p4n seara. $e l4ng asta, n acest mod

el se rcete, i nc bine de tot nu degeaba modul de funcionare al frigiderului are la baz acest principiu. /u c"iar ce i doreti c4nd vine vorba de nclzirea unei cldiri. #e aceea, conductele de aerisire sunt dotate cu seciuni care s asigure o circulaie lin i silenioas a aerului. 'm tras o mas l4ng perete, m am urcat pe ea i am deurubat grila.ul conductei de aerisire. 'cesta era mare, lat, $GE6(,+ /*KE+ <-> i cele patru uruburi din coluri nu opuser nici o rezisten. #ar c4nd l am tras din soclu i l am pus l4ng mine, privirii mele i s a nfiat o conduct cu mult mai ngust dec4t m ateptasem. /u era imposibil s intru n ea, dar era oarecum... inconfortabil. 'm scos lanterna i am luminat ad4ncul ntunecat din care venea ctre mine aerul rece. /u se vedea bine la mare deprtare. !e zreau c4teva table de fi%are, de care nu se putea trece fr zgomot3 acestea ar trebui demontate. (ar n continuare urma o conduct abrupt. 'ici a fi avut nevoie iari de o coard care mi lipsea. i dac m a ascunde pur i simplu n conductM i s stau fr s fac nici un zgomot p4n c4nd ei plecauM Frila.ul putea fi inut dinuntru, iar uruburile de prindere care lipseau nu le puteau atrage atenia... #ar dac aveau cu ei un c4ine, ideea de a te ascunde tocmai n conducta de aerisire era proast. /u, nu avea sens. $roblema era ce tiau poliitii. dau sigur c era cineva n cldireM !au era vorba doar de o bnuial, de o alarm al crei declanator trebuia mai nt4i identificatM ,n sunet de clopot foarte ndeprtat, dar totui mai puternic dec4t btaia inimii mele, mi atrase atenia. ,nul din lifturi se pusese n micare i acum l urma cel de al doilea. /u le era team c aici i putea atepta cineva "otr4t s scape folosind c"iar armaM 'm renunat la ideea cu instalaia de aerisire oricum nu mi plcuse n mod deosebit i am agat grila.ul la locul lui. 'm srit de pe mas, am pus o la locul ei, am v4r4t uruburile n buzunarul pantalonilor i imediat m aflam n faa uii de urgen i a scrii de incendiu. #intr un sim de prevedere ludabil, proptisem ua cu o bucat de lemn, ca s nu se nc"id. 'a c a fost nevoie doar s trec prin ea i

s o trag dup mine, fr s mi pese de alarma ce s ar fi declanat dac foloseam clana. n timp ce auzeam .os paii a cel puin cinci brbai care urcau treptele, am ndeprtat magnetul i m am refugiat n cabinetul <-@ '/#GE'! E!&:K'&: doctorului :enri1 ,bbesen, unde de fapt nu mai intenionasem s revin. #e data asta desc"isul ncuietorii nu a durat nici cinci secunde. $lanul meu era o variant a celui cu aerisirea9 m ascundeam i ateptam p4n ce ei plecau. &ldirile cu multe eta.e sunt uor de blocat, dar perc"eziionarea lor este dificil. 6ai ales c4nd cutarea trebuie s nainteze, iar obiectivul cutat nu dorete s fie gsit. &el mai t4rziu atunci c4nd m4ine diminea primii anga.ai se vor prezenta la locurile lor de munc, vor fi nevoii s nceteze. #up care am s reuesc cumva s dispar far s fiu vzut. 6 am aezat pe podea, l4ng u, cu spatele rezemat de zid, am lsat capul pe spate, am nc"is oc"ii i am ascultat. ,rma iari ateptarea. ! las timpul s treac. ! nu m g4ndesc la faptul c nu doar viaa mea era terminat dac m n"au. 'm srit n picioare c4nd am auzit zgomote i am privit ceasul. )recuse o or i .umtate far s mi fi dat seama. 'm tras cu urec"ea. /u suna a bine ce auzeam. Erau nc acolo i, dup c4te se prea, perc"eziionau cldirea eta. cu eta., camer cu camer. 'uzeam cum doar c4iva perei mai ncolo erau desc"ise uile dulapurilor i apoi renc"ise. Era cu adevrat o cldire cu izolare fonic foarte proast i m btu g4ndul c intervenia poliiei ar putea avea vreo legtur cu asta. Era posibil c n cldire s mai fi fost cineva care s m fi auzit. !e nc"iser din nou ui. $e coridor se auzeau pai grei. &are se apropiau de cabinetul dentar. )rebuia s mi vin o idee. &'$()*+,+ <@ K.orn *rrenius ura turele de noapte. i mai ales ura c trebuia s ntreprind aciuni fr sens, n loc s citeasc ziarul sau s bea o cafea. )ipul plecase de mult, ar fi putut paria. #ac nu cumva cineva avusese "alucinaii. #ar eful umbla s fac impresie. #in aceast cauz trebuia ca ntr o ec"ip de patru, inclusiv administratorul acesta

greoi s cotrobie fiecare eta. al cldirii, de sus p4n .os. Cos stteau de veg"e c4iva din tur i, dup toate probabilitile, va mai dura totul p4n spre diminea. /u era de mirare c i esuase cstoria. Fosta lui avea acum un dp nou, un funcionar administrativ. 'cesta precis c nu fcea ture de noapte, fir ar s fieN *ricum, acum nu mai trebuia s o ntrein, asta tot era ceva. #oar c i ar fi plcut s tie c4nd avea i el s i gseasc pe cineva. Eta.ul opt. * sumedenie de cabinete medicale, i asta tocmai ntr o cldire ca :ig" )ec"N Gotofeiul administrator era neobosit, l i impresionase profund pe ef. #esc"idea fiecare u. i se uitau i n dulapuri. $ericol latentM /umai s nu ia eful plas. #ac vreunul dintre c"iriai s ar prinde c proprietatea i a fost violat fr un ordin de perc"eziie legal, i dac ar reclama vleuN 6ai ales dac nu gseau pe nimeni. nc un cabinet medical, dentar. #e neconfundat, c"iar dac nu ar fi fost inscripia de pe u. )rebuia doar s desc"id ua i s trag aer n piept. Froaznic era mirosul acestaN &"iar era necesar dezinfectareaM !au foloseau substanele doar ca <-= '/#GE'! E!&:K'&: s bage spaima n copiiM *rrenius se strdui s inspire c4l mai puin. $robabil c i acesta, ca toi medicii, avea mii de dulapuri aici. #ar n loc de a se pune pe treab, pentru a iei repede din cabinet, administratorul rmase n u, se ntoarse i zise9 2 6 tem c aici deran.m. Bru s fac st4nga mpre.ur i s nc"id ua, dar *rrenius l opri9 2 !tai. 'sta ce nseamnM 'dministratorul se ddu la o parte pentru a putea privi i poliistul. 2 ,itai v. *rrenius se uit. *"N /u era nevoie de o ec"ip de crimi naliti ca s i dai seama ce se nt4mplase aici. 'veau n fa locul unde o perec"e se dezbrcase fr a mai ine cont de ordinea pieselor de mbrcminte. $iese dintr un elegant taior bordo erau aruncate n dezordine peste pantofii zv4rlii la nt4mplare. ,n pantalon mototolit

era ncolcit pe o bluz boit. osete, ciorapi lungi i c"iloii unui brbat at4rnau ca nite confetti, iar de lampa de birou abia se mai inea un sutien bleu, dantelat. 2 6i s fieN e%clam *rrenius. 2 'uziiM ntreb administratorul. 2 &e s audM 2 Ei, astaN *rrenius ascult. :opaN *ri era concretizarea a ceea ce se auzea, ori avea el "alucinaii auditive cauzate de e%cesul de "ormoni. 2 #a, audN 2 Este vorba despre o perec"e, nuM 2 'a cred i eu. 2 i a zice c... tocmai sunt n curs de... 2 #up cum se aude... 6i s fie, precis e%ecutau un numr pe scaunul dentar, ceva pervers. &"iar asta pare s fie. $GE6(,+ /*KE+ <-; 2 'r trebui s o tergem nainte de a se prinde c am intrat. 2 Ei, nuN spuse *rrenius, i pentru prima dat n aceast noapte avu c"ef de lucru. /u aa repede. eful a spus s verificm totul. ' accentuat cuv4ntul totul". /uM /u putem lsa s ne scape ceva, a zice eu. 2 #a, dar nu putei... adic vrei s intrai i...M 2 * lum uor. (i lsm s termine. $e urm intervenim. $oate c mai este ceva de vzut, nuM / are ce s strice. !e ntoarse ctre ceilali, care r4n.eau cu toii de parc era &rciunul. EiM 2 /eaprat, rspunse unul gras din ec"ip. 2 'stea sunt dispoziiileN l spri.ini cel brunet, care toat noaptea nu scosese o vorb. 2 *f, omuleN oft al treilea dintre ei, abia venit n ec"ip, i i se nroir urec"ile. 2 'sta esteN continu s r4n.easc K.orn *rrenius ctre administrator. #up cum vedei, sentimentul datoriei a nvins. 'teptm. 2 #ac aa considerai... rspunse acesta i i lrgi gulerul care ncepea s l str4ng. *rrenius i imagin cum ar fi s faci se% pe un scaun dentar.

'teptau. Femeia se e%cita ncet. ,neori i se tia respiraia, i atunci se auzea brbatul gem4nd. 'poi ea o lua de la nceput, ipa9 #a, da, daN" sau striga de te treceau apele, fir ar s fieN *rrenius i muca buzele. n cele din urm ea termin. 'poi i el. F4f4ia de parc se sufoca. #up care se fcu linite brusc. *rrenius privi n .ur, la feele ce ilustrau penibilul. &el mai t4nr dintre ei arta de parc i dduse drumul n pantalonii de la uniform. 'sta era, ordinul era ordin, asta conta. (ar esena perc"eziiei era s nu i scape nimic. )ui. 'sta era meseria. 6car de nu ar da de necaz. <<5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 'loN strig el. Este cineva aiciM !untem de la politie. !e auzi un strigt ascuit, speriat, i un moment nu se mai nt4mpl nimic. 'poi se auzi lipiala unor picioare descule pe podea. 2 'teptai, vin imediatN strig o voce destul de surprins. (n u i fcu apariia un brbat dezbrcat, care se lupta simultan cu nite oc"elari ntunecai cu ram de corn i cu un "alat alb i din cauza nervozitii nu reuea s rezolve nimic cu nici unul din cele dou obiecte. Era slab, doar pielea i osul, pe pieptul sc"eletic avea tuleie de pr i drcia dracului, membrul i era ud leoarc. 2 &e esteM &e poliieM ! a nt4mplat cevaM 'scultai... spuse brbatul, nereuind s o scoat la capt cu m4neca "alatului alb care at4rna rsucit n .urul lui, desfcut larg n fa i e%pun4nd sfri.itul organ strlucind umed. 'scultai, eu sunt, ei, da... cstorit. &red c nu este necesar ca soia mea s... privind acest... incident, doar nu suntei obligai s trecei asta pe undeva prin procesul verbal, nuM K.orn *rrenius i smulse privirea de pe organul se%ual al celui din faa lui i ncerc s alunge imaginea locului n care acest penis flasc tocmai acionase ngroat i penetrant, ncerca s rspund i ntrebrii, ce dracuJ putea gsi o femeie care se mbrca at4t de ic la un tip at4t de .igrit cum era acesta. 2 :mm... da, spuse el, i frec m4inile i, privind nainte, i atrase n g4nd atenia s nu greeasc cu ceva. #eci noi cutm un sprgtor. 'cesta a fost vzut sus, la eta.ul nou, de ctre cineva dintr o

cldire vecin i noi am blocat imobilul, aa c el trebuie s fie pe undeva, n interior. 2 nt4mpltor, nu ai observat cevaM ntreb agitat adminis tratorul, cu faa nc roie. n sf4rit, brbatul reui s i acoperea goliciunea cu "alatul. !e nfur str4ns cu acesta, i potrivi oc"elarii, privi cam str4mb i zise9 $GE6(,+ /*KE+ <<2 6da, ca s fiu sincer... nu. Eram... "mm... preocupat cu altceva. 2 neleg. #a, bine. 'dministratorul ncuviina din cap cu zel. *rrenius i puse acestuia m4na pe umr. *mul prea s fi uitat cine era poliist aici. 2 Ba trebui totui s v rugm s v legitimai, zise el. 2 *", v neleg. 'teptai. *mul se ntoarse, cut4nd pe podea ceva, probabil o pies de mbrcminte. n acest timp scotocea cu degetele prin buzunarele "alatului, de unde scoase triumftor, brusc, c4teva cri de vizit. ( le ntinse lui *rrenius. 2 $entru moment. :enri1 ,bbesen este numele meu, acesta este cabinetul meu, i aa mai departe... K.orn *rrenius rsuci ne"otr4t cartea de vizit, l privi pe brbat i sutienul bleu de pe lampa de birou, pe urm reveni la brbat. !ituaia devenea tot mai penibil. 2 mi pare ru, dar m tem c nu a.unge, spuse cu senzaia c treptat se ndeprta de acea atmosfer obiectiv neutr asupra creia fusese mereu atenionat la cursurile de poliist. * carte de vizit nu este un document. 2 /atural, neleg, confirm dentistul .umtate gol i adul terin. +egitimaia mea trebuie s fie pe aici pe undeva, un moment... 2 i orice alte persoane pe care le ascundei acolo, n spate, trebuie s se legitimeze. )ipul, :enri1 ,bbesen, pru c i a ng"iit limba. 2 B rog, numai asta nuN implor acesta. B rog, nu facei astaN i continu pe un ton optit i aproape neinteligibil, afirm4nd c dama" face parte din cercurile cele mai influente i c, dac acest

fapt ar deveni public, ar rezulta un scandal, ar cdea capete, s ar pune capt unor cariere... #up cum <<< '/#GE'! E!&:K'&: se comporta, aproape credeai c pe scaunul de dincolo se afla principesa motenitoare. $rivirea lui *rrenius poposi din nou pe sutienul cu dantel. ng"ii .enat. )e pomened c nu i plcea neaprat dentistul, c4t mirosul din cabinetM E%ist tot felul de ciudenii. Krbatul cu "alat alb nc mai turuia, n timp ce scotocea n biroul lui9 2 &red c pe cartea mea de vizit avei numrul meu de telefon i restul. 'i putea, de e%emplu, s m gsii m4ine i, dac ateptai numai un moment, pe undeva trebuie s fie i legitimaia mea... *rrenius se adres administratorului9 2 &red c dumneavoastr l cunoatei. 'cesta i umfl obra.ii9 2 #a... din vedere. #a, figura mi se pare cunoscut. #ar, vedei dumneavoastr, eu lucrez pentru toate cele cinci cldiri de aici, i c4nd s ne i nt4lnimM * dat pe an. 'runc o privire .enat brbatului pe .umtate gol i se uit imediat n alt parte. i, n afar de asta, era mbrcat cu ceva. /ervosul dentist gsise n cele din urm ceva n sertar i i ntinse lui *rrenius cartonaul. Era permisul cu fotografie, pentru acces la biblioteca universitar. Fotografia nfia un :enri1 ,bbesen cu mult mai t4nr, dar fr prea mult fantezie puteai recunoate n ea pe brbatul .umtate gol. 2 #a, da, spuse *rrenius restituindu i legitimaia i fcu un semn cu m4na. Kine. ' zice c este suficient. (( mpinse pe administrator i i puse n micare i pe colegi cu c4teva gesturi. :aidei, mai avem c4teva eta.e de verificat. #etaliul decisiv, de asta sunt sigur, fusese penisul meu umed. $oate c tipii nu sunt contieni, dar acesta a fost motivul pentru care mi au ng"iit povestea. 'm putut s vd asta n privirile lor, parial amuzate, parial sesiz4nd penibilul, parial invidioase. Fr ndoial c i ei ar fi preferat s fac $GE6(,+ /*KE+

<<7 se%, n loc s umble dup un sprgtor. i fr ndoial c ar fi insistat s vorbeasc cu femeia, dac nu i ar fi surprins membrul meu ud. Femeia care nu e%ista. &ci pur i simplu nu fusese dec4t scuipat. 6 dezbrcasem n grab, scuipasem v4rtos n podul palmelor i frecasem cu ele temeinic penisul nainte de a fi apucat "alatul i oc"elarii, cu care lupt4ndu m dramatic mi fcusem apariia. )rebuie s mrturisesc c reprezentaia mea acustic a orgasmului feminin a avut i ea contribuia ei. (n aceast privin m puteam baza pe un e%erciiu de ani de zile, care n copilria mea, c4nd aveam alt voce, suna i mai convingtor. 'muzasem deseori ntregul orfelinat, cu e%cepia desigur a directorului, n ale crui ore proaste" de dup amiaz, cum l auzisem o dat c le numea el, erau e%emplu i material didactic al dramelor mele cu g4f4ieli i suspine. El petrecea aceste dup amiezi cu o femeie mai n v4rst, ndesat, care venea anume din ora cu maina i pleca dup aceea imediat. #in c4te mi amintesc, ea fcea parte din consiliul de supraveg"ere a orfelinatului3 n orice caz, niciodat nu a obiectat ca eu s petrec nopi ntregi n pivnia rece, pentru c imitam at4t de perfect strigtele ei de satisfacie din acele dup amiezi. #up ce au plecat, m am mbrcat n grab, am aran.at n dulap mbrcmintea luat cu mprumut i am ndeprtat celelalte urme. 'poi am prsit cabinetul dentistului i m am ascuns n cel al ginecologului, de la ale crui ferestre am urmrit activitile poliiei p4n c4nd, pe la orele cinci, aceasta s a retras. &'$()*+,+ <? 'm dormit p4n dup ora zece, apoi m am ridicat din pat, mi am v4r4t capul sub apa rece p4n c4nd am putut s g4ndesc clar i l am sunat pe :ans *lof. 2 'lo, cumnateN 2 *"N (a uiteN )uM 'sta este... $rea absolut surprins s mi aud vocea. !au poate c l am sunat ntr un moment absolut nepotrivit. 2 #eran.ezM Eti n vreo edinM

2 /u, nu, nici o problem. !tau la birou i m4zglesc "4rtii. *ft ad4nc i continu9 #ar este drgu c m mai suni. &a s fiu sincer, nu am nc"is un oc"i azi noapte. 2 '", daM (a ntreab m pe mineN $auz. 2 'sta nu sun bine, spuse :ans *lof prudent. 2 /u, nu s a nt4mplat nimic deosebit. El ng"ii n sec. 2 neleg. /u ai descoperit nimic. 2 !e poate spune i aa. &4nd eram n toiul activitii, a aprut poliia. 'a c singurul lucru pozitiv a fost c s a comportat at4t de bttor la oc"i, nc4t am observat o la timp. 'ltfel acum te a fi sunat dintr o celul i te a fi rugat s mi faci rost de un avocat. !coase un sunet nearticulat, care pentru un moment m fcu s cred fie c a suferit un atac de cord, fie c cineva l str4ngea de g4t. $GE6(,+ /*KE+ <<> 2 Fir ar... oft el n sf4rit. /u poate fi adevrat. Fir ar s fieN Gespir de c4teva ori ad4nc, apoi adug9 &um de s a putut nt4mpla astaM 2 'sta m ntreb i eu de apte ore. i nu am idee. $rerea mea este c nu era un birou bine asigurat. i cu o m4n n g"ips a fi reuit s intru i s ies, fr s declanez vreo alarm. 2 #ar poliia nu apare aa, din senin, nuM i nu cu ntriri. 2 Evident. &ic a fi fost vzut dintr o cldire nvecinat. #ar pariez c nu s a nt4mplat aa. Pu c nu fac asta pentru prima oar. 2 i apoiM &um ai scpatM 2 *", este o poveste lung. i nu prea glorioas. /u, am decis, n am s i spun. /u tatlui nepoatei mele. 6 tem c va trebui s atepi s mi scriu memoriile. 2 'a cum stau lucrurile, nu voi supravieui p4n atunci. 2 (ar eu nu voi apuca s le scriu. n vocea lui se strecur o nuan acid9 2 /u asta voiam s aud acum. &4t pe aici s m scuz n faa lui. 6 am oprit ns g4n dindu m la (nga i la faptul c, fiind beat, intrase cu ea ntr un pom. 2 Boi continua ceea ce tii tu, am spus. 2 !cuz m, m simt sf4rit. #eci a fost pe muc"ie de cuit, nuM Funnar, eti ultima speran a 0ristinei, nu uitaN

2 'sta o tiu prea bine, poi s fii sigur. 2 i ce vrei s faci acumM 6 am uitat la fereastra care era at4t de mat i prfuit, de parc nu mai fusese tears de ani de zile. 2 nc nu tiu e%act. n orice caz, nu mai pot aciona at4t de pripit. $auz de partea cealalt. 2 'sta a fostM $ripealM 2 /u ar fi un cuv4nt complet nepotrivit, cred. #a. 2 #in cauza aceasta s fi venit poliiaM <<@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 /u, a trebuit eu s admit. 6i ar fi mai uor dac ar fi fost asta. &el puin a fi tiut ce am fcut greit. 2 Eu cred c... /ici nu m pot g4ndi la asta. Funnar, te rogN $entru 0ristina este important fiecare zi, fiecare or. /u se poate ca brusc s acionezi conform instruciunilor i manualului. (deea unui manual de spiona. industrial prea n acest moment ceva at4t de absurd, c am izbucnit n r4s fr s vreau. 2 $e acesta ar trebui ca mai nt4i s l scrie cineva, linitete te. (ar singura instruciune pe care o tiu este aceea de a nu te lsa prins. 6ai ales eu. #ac mi petrec restul zilelor mele n nc"isoare, nu voi mai fi de folos nimnui, nici 0ristinei i nici ie. 2 'ici nu este vorba despre mine. 2 /ici nu i a susine ie cauza, dac vrei s tii. Era grosolan spus, dar fcea bine. $ur i simplu trebuie s fiu atent. +a poliie e%ist unii crora nu le miroase a bine faptul c sunt liber i care abia ateapt s greesc pe undeva, s ncalc una din condiiile eliberrii, sau... Krusc mi aminti ceva. !1itN &e este astziM 6iercuriM #a. 6i am consultat ceasul. ,nsprezece fr un sfert. 2 )rebuie s fac frumos ntr o .umtate de or la cel care supraveg"eaz eliberarea mea condiionat. i Fa"lander poate deveni al dracului c4nd este treaz. 'a c d i nainte cu "4rtiile, te anun eu dac apare ceva nou. 'm ntrerupt convorbirea i m am mbrcat repede. #e c4nd l cunoteam i l cunoteam de mult timp $er Fa"lander era cel mai bun client de la !Q!)E6K*+'FE). $entru a se

comporta oarecum normal, avea nevoie de cantiti de alcool care pe alii i ar fi omor4t. #ar cu adevrat $GE6(,+ /*KE+ <<? beat nu l am vzut niciodat. Eu cred c se mbta doar n singurtatea locuinei sale. /ormal c n calitate de asistent social nu c4tiga suficient. #e aceea i anta.a asistaii i dob4ndise o surprinztoare de%teritate n a lsa impresia c nu era vorba de anta.. $e mine, de e%emplu, nu m ameninase desc"is c va invoca prete%te false pentru a m trimite napoi n nc"isoare. i nu du pe nimeni fa de care s se fi comportat astfel. #ar fusesem ntotdeauna convins c putea s fac asta, i c"iar ar face o dac opuneam rezisten. #ar oricum nu voiam s i opun rezisten. 'veam aptesprezece ani c4nd am avut de a face cu el pentru prima dat, iar lumea spiona.ului industrial n care m a introdus m a fascinat nc de la nceput. 6ereu mi a dat de neles c i voia partea lui. i n ce i privea pe ali prote.ai de ai lui, el nelesese s le ncura.eze talentele deosebite n mod asemntor, rareori n direcii legale. +ogic, $er Fa"lander avea pe departe cea mai slab cot de recidiv dintre toi asistenii sociali. !ingur acest fapt ar fi trebuit s dea de g4ndit c era ceva n neregul, i probabil c c"iar atrsese atenia dar fr consecine. #ei sistemul vorbete cam mult despre asisten i spri.in, n realitate societii i este indiferent soarta unor oameni evident inutili3 n aveau dec4t s se asiste i s se spri.ine singuri. 'm nt4rziat patru minute, lucru pe care nu - a mai comentat. 'vea acelai birou ca acum douzeci de ani, o camer mic, ngust, cu perei inudl de nali, cu vedere la nite cldiri cenuii, cu ferestre cenuii, n spatele crora se aflau probabil camere la fel de cenuii. #ar, spre surprinderea mea, mobilierul ntunecat i co.it dispruse, ca i mirosul permanent al pastilelor mentolate, nlocuit cu mobilier de culoare desc"is, ce aciona benefic. $e pervazul ferestrei erau c"iar c4teva plante, care nu artau deloc vete.ite3 pentru mine era ceva nou faptul c Fa"lander tia ce s fac cu apa. <<= '/#GE'! E!&:K'&:

2 /u m a fi g4ndit c te voi revedea at4t de repede, spuse Fa"lander dup ce ne aezaserm i scosese considerabilul meu dosar din dulap. 2 Gepede nu este neaprat cuv4ntul la care m a fi g4ndit fiind vorba de o perioad de ase ani, am ripostat eu. 2 *0. /u mi a venit altul n g4nd. !e sc"imbase. )otdeauna purta prul str4ns ntr o coad de cal, iar ultima dat c4nd l vzusem ncepuser s i apar primele uvie crunte. #e atunci ncrunise complet i se tunsese scurt, ceea ce, parado%al, l ntinerea. Fa"lander era acel tip bttor la oc"i, de care i amintete oricine, indiferent unde. /u era de mirare c trebuise s i atrag colaboratori3 el nsui nu se potrivea cu o carier infracional. $arcurserm mpreun procedura renregistrrii. i not noua mea adres, introduse foaia de "4rtie n dosar, m privi i remarc privirea mea n ateptare. Fcu un semn. 2 ,it asta. /u mai activez n bran. &lar. (ar mai nou, luna era alctuit din telemea. 2 /u cred un cuv4nt din ce spui. 2 'tunci s o lsm aa. 6ic din umeri ca pentru a i mai destinde. &"iar dac tu nu i poi imagina asta, oamenii ncearc s i sc"imbe viaa. ! se sc"imbe ei nii. 2 i mai e%act, ce s a nt4mplatM Wi a glsuit #omnulM Fa"lander ddu din cap obosit. 2 /u s a nt4mplat nimic deosebit. 'm fcut eu o intros pecie. i am constatat ce via mizerabil duc. i c eu nsumi sunt vinovat de asta. i dac te analizezi cinstit, asta nu va rm4ne fr urmri. 'rt ctre mobilierul nou, datorit cruia biroul prea de dou ori mai mare dec4t mi l aminteam eu. #e aproape doi ani nu mai beau, dac te intereseaz. 'm ridicat din spr4ncene. 2 'sta c"iar c este o noutate. 2 /u trebuie s caui cu disperare o remarc spiritual, ntre timp le am auzit pe toate. !coase la iveal un alt registru, $GE6(,+ /*KE+ <<; cu coperte roii. :ai s ne apucm de treab. )rebuie s i gsim o slu.b. #e data aceasta trebuie s fie ceva legal.

#esc"ise registrul. (n el erau trei patru file, dei loc ar fi fost pentru o sut douzeci, dup cum mi spunea e%periena mea profesional n materie de registre cu documente. 2 /u te mai strdui. 'i cu certitudine clieni care au nevoie de aceast vast ofert mai mult dec4t am eu. Fa"lander privi suprat. 2 !unt adevrate, nu sunt slu.be de doi bani. 2 6ulumesc. 'm de rezolvat nt4i c4teva lucruri i acestea m preocup de fapt acum. 2 :mm... mormi el i se ls pe speteaza scaunului cu o figur foarte g4nditoare. !per c nu este vorba despre lucrurile la care m g4ndesc eu. 2 /u este. (n definitiv eram ntr un domeniu absolut nou pentru mine, combaterea activitilor de rpire. 'm adugat9 $er, te rog, nu te mai da combatant fanatic pe tr4mul dreptului i al legii, daM /u tu. 2 #eparte de mine acest g4nd. Boiam doar s te atenionez c, aa cum vd eu lucrurile, nu i mai poi permite. &4tui de puin. 'i ieit din detenie condiionat, asta ar nsemna o dat cei ase ani, la care s ar aduga noua pedeaps, care dac privim optimist ar fi cel puin la fel de mare ca pedeapsa anterioar3 cu asta a.ungem la optsprezece ani. $e care va trebui s i e%ecui p4n la ultimul minut3 despre o eliberare condiionat nici nu poate fi vorba. #eci c4nd vei iei, vei avea aizeci de ani. #ar mai probabil este c vei primi o pedeaps mai mare, pentru recidiv i foarte posibil circumstane agravante. &u alte cuvinte, dac eti prins cu documente care nu te privesc, vei prsi nc"isoarea n sicriu. &red c i este clar lucrul acesta. 2 &lar ca lumina zilei. * s mi aduc aminte de asta de trei ori pe zi. 2 /u este un motiv de bclie, dup prerea mea. <75 '/#GE'! E!&:K'&: 2 /u fac bclie. *ri crezi cumva c ard de nerbdare s a.ung din nou acolo de unde tocmai am ieitM Fa"lander scoase un mormit indispus9 2 /iciodat nu am tiut ce g4ndeti, iar acum sunt prea btr4n pentru g"icitori. 'adar, pentru moment nu ai nevoie de un loc de munc, dac am neles bineM +a confirmarea mea, ridic din umeri i

continu9 6da... atunci am terminat. &red c putem trece peste plvrgeala obinuit. (i cunoti coninutul i mi st i mie n g4t. /u m am ridicat. 2 6ai am o ntrebare, la care mi ai putea rspunde. !e opri la mi.locul micrii de ridicare de pe scaun i m privi scepdc. 2 # i drumul. 2 'm lucrat vreodat pentru Giitlip"armM Fa"lander se ncrunt i pe frunte i aprur din nou cutele care pe vremuri o brzdau permanent. /u. 2 #ar c"estiunea aceea din 'ngliaM &4nd a fost astaM &red c prin -;;-, n august. +a Fla%co. i el un uria n domeniul farmaceutic. Figura lui Fa"lander rmase ine%presiv. 2 !e poate. #ar ceea ce ai fcut tu a fost la cererea unei firme de computere. Era vorba despre oferte pentru o reea nou a firmei, dup cum poate i aminteti. mi amintii e%act n timp ce el vorbea. 'm confirmat9 2 #a, aa este. i mi am mai amintit ceva, aa c am adugat9 n anul urmtor m am ocupat de o mic firm belgian. Kilanuri, debite ascunse, profiluri ale anga.ailor, reete de preparare a medicamentelor i aa mai departe. #up c4teva luni a fost cumprat de Giidip"arm. Fa"lander scoase batista i se terse pe fa pe ndelete. 2 ' fost o nt4mplare. 6 am lsat pe speteaza scaunului. $GE6(,+ /*KE+ <72 #esigur c nu m ai mini. 2 #ac te a miniM repet el i privi g4nditor un moment, ca i cum rspunsul la ntrebare i ar fi cerut o meditare mai ampl. /u tiu, dar eu nu te am minit niciodat. $oate c nu i am spus ntotdeauna totul. 'sta este altceva. #ar nu te am minit niciodat. )rebuia s accept, pentru c era adevrat. 6 condusese spre o carier infracional i c4tigase o mulime de bani de pe urma mea, dar de minit nu m minise niciodat. El pstrase mereu discreia asupra celor pentru care lucram, dar asta era ca de la sine neles. $entru c, n definitiv, voia s continue afacerile n bran. 2 *0. Era doar o ntrebare care m preocupa.

2 Ei, atunci m bucur c am putut s contribui la linitea ta sufleteasc. Fa"lander nc"idea i desc"idea ne"otr4t coperta mapei. &um rm4ne cu birocraiaM /e vedem sptm4na viitoareM +a aceeai orM !ptm4na viitoare, la aceeai or, voi fi omor4t de.a cel puin doi oameni i voi fi smuls din labele lor o fat de paisprezece ani. 2 )rebuieM *ft. 2 tii bine. )rebuie s bifez pe list a venit, a avut loc discuia i aa mai departe. i, ca urmare, tu beneficiezi de un ntreg pac"et de a.utoare de la stat, nu uita asta. 'm acceptat, amintindu mi de ce posibiliti dispunea Fa"lander dac i stricam buna dispoziie. 6i a mai spus c4teva cuvinte ncura.atoare, dup care am plecat. +a ntoarcere am luat o prin Basapar1en, unde am gsit o banc izolat puin atractiv i eman4nd frig. 6 am aezat totui i am scos notesul9 odat reprezenta un tezaur de informaii, dar acum coninutul i se nvec"ise considerabil. + am rsfoit p4n am dat de telefonul cuiva care putea s tie <7< '/#GE'! E!&:K'&: ce mai fcea #imitri. 6i am scos telefonul i am sunat. $ractic. $uteam s vd totul pe cel puin cincizeci de metri n .ur i puteam s m asigur astfel c nu eram ascultat. *mul se numea +eonid i era un tip sedentar, cel puin aa se e%plic cum l am putut gsi la vec"iul lui numr de telefon. +a nceput a fost bnuitor. nainte de a obine o informaie de la el, a trebuit s i rspund la c4teva ntrebri referitoare la #imitri, n c"estiuni cunoscute doar de un cerc foarte restr4ns. #imitri fusese nevoit s se dea la fund, mi a povestit el, pentru c se reluase mai agresiv cutarea lui. 6uli ani fusese linite, pentru c poliia rus fusese ocupat cu alte probleme. #ar, din cine tie ce motiv, i amintise de el cu puin timp n urm, i solicitase oficial a.utorul autoritilor suedeze, pe care acestea se grbiser s l acorde, de parc celelalte solicitri asemntoare nu ar fi fost niciodat ignorate pur i simplu. 2 #ar cu siguran se afl n !uedia, nuM am ntrebat. 2 #esigur, dar nu tim unde. / a mai dat nici un semn. #imitri era cutat n Gusia pentru infraciuni de natur

informatic, de dimensiuni politice. !e refugiase n !uedia, mai nt4i pentru c !uedia se bucura de mult de un bun renume n materie de politic a refugiailor i de azil i n al doilea r4nd, acesta fiind i motivul real, pentru c era nnebunit dup femeile scandinave. * nclinaie care, din c4te tiam eu, i fusese rspltit prea puin satisfctor. i #imitri nu se nvase minte. Ka, dimpotriv. n ciuda tuturor necazurilor, visa cu o ncp4nare de admirat la o soie cu pr lung i blond. 2 Este c"iar mai bine c nu d nici un semn, continu +eonid. &onstatm tot timpul c suntem supraveg"eai. #e data asta pare s fie ceva serios. 2 :mm... ! ar putea ca povestea din Gusia s nu fie adevratul motiv. Eu tiam despre #imitri c4teva c"estiuni de care +eonid probabil c "abar n avea. #e c4nd tria n !uedia, nu $GE6(,+ /*KE+ <77 ncetase s fac c"estii ilegale cu computerele. #in ceva trebuia i el s triasc. (ar unele dintre aceste activiti st4rniser, n mod evident, nemulumirea autoritilor. 'm nc"eiat convorbirea telefonic, mi am pironit privirea n cenuiul zilei de noiembrie i am n.urat cu foc. #imitri era cel mai bun "ac1er pe care l cunoscusem vreodat. Era c"iar genial. 'veam al naibii nevoie de a.utorul lui. #ar, bineneles, dispruse. &a de at4tea ori n via, lumea mi se punea mpotriv. 'm rmas un timp aa ne"otr4t, ls4ndu m n voia unor g4nduri tulburi, c4nd, cine tie de ce, mi am amintit de Geto :ungerbii"l. #ac m g4ndeam bine, acesta avea n seiful lui o mulime de lucruri cel puin ciudate. )e puteai ntreba, desigur, ce s ar mai putea afla despre el. 'm pus din nou m4na pe telefon, dar m am g4ndit imediat c era totui mai sigur s apelez acum de la o cabin telefonic. Gedaciile ziarelor dispun de centrale telefonice moderne, i a paria pe orice c nregistrarea numrului apelantului devenise ntre timp o c"estiune standard.

'm gsit o cabin telefonic din care cartea de telefoane nu fusese furat. &eea ce nu avea nici o importan, pentru c numrul de la 'Ctonbladet mai era nc cel vec"i. 2 +a ar"iva ziarului, v rog, cu 'nders *sdund, am cerut centralistei. 6i s a fcut legtura, dar vocea care mi rspunse nu era nici a lui *sdund i nici a practicantei lui lenee i cu piept voluminos. 2 'nders *sdund nu mai lucreaz aici, m inform o voce ursuz de femeie. 2 /u se poate, am fost la el ieri la pr4nz i mai lucra acolo. 'dic fc4nd ceea ce nelegea 'nders *sdund prin a lucra. Ea tui ndelung. 2 Eu tiu.c i a dat demisia de la sf4ritul acestui an i p4n atunci este n concediu. (eri a fost ultima lui zi de munc. <7A '/#GE'! E!&:K'&: #emisiaM 'nders *sdund, care mai avea doar c4iva ani p4n la pensieM /u putea fi dec4t o minciun. 'm pus telefonul n furc cu senzaia c nu era vorba de o nt4mplare. &'$()*+,+ <= &4nd am a.uns la pensiune, televizorul din buctrie se auzea nc de pe culoar. 'm nc"is ua de la intrare dup mine. )elevizorul m deran.eaz3 m face nervos i mi tulbur somnul. $robabil c trebuie s fii obinuit din copilrie cu sc"imbarea rapid a imaginilor, iar eu am fost lipsit de acest antrenament. )ocmai voiam s m strecor n odaia mea, c4nd din v4rte.ul de cuvinte au 4nit vorbele9 ... profesorul :ern4ndez &ruz..." )rebuia cel puin s arunc o privire. +a masa din buctrie, uit4ndu se la micul ecran alb negru al televizorului aezat pe frigider nu se afla, aa cum m a fi ateptat, proprietreasa, ci un brbat slab cu o barb mare, stufoas, de o nuan maronie nc"is. $urta o cma alb cu pieptul ca acelea care se poart la smoc"ing i cu v4rful degetelor m4nca ceva, ce abia la privire mai atent i folosindu m i de miros le am identificat a fi felii de gulii. 2 +aureata premiului /obel, spuse el n loc de salut, i art ctre ecran. 2 '", daM am spus i m am uitat la imaginea televizat. ,n moderator care mi se prea vag cunoscut i o femeie

cu prul negru, nalt i nu tocmai t4nr stteau la o mas triung"iular i discutau n limba englez. #iscuia era subtitrat n suedez i, evident, nu era o transmisie live. Femeia tocmai spunea, fc4nd un gest calm9 2 B ai ntrebat vreodat cum ia natere atracia se%ualM <7@ '/#GE'! E!&:K'&: +ume ntoars pe dos. /u era sarcina celui care lua interviul de a pune ntrebri, i nu era sarcina persoanei intervievate s rspund la ntrebriM #ar moderatorul r4n.i doar tendenios i intr n .oc. 2 #eci, normal c pot vorbi numai din proprie e%perien, dar la mine atracia se%ual ncepe totdeauna c4nd nt4lnesc o femeie frumoas... (n studio izbucnir "o"ote de r4s. Krbosul de la masa din buctrie i terse m4na de pantaloni i apoi mi o ntinse. 2 !untei noul c"iria, nuM Eu m numesc )ollar. 'm camera de l4ng a dumneavoastr. 'm ovit, dar apoi i am ntins i eu m4na. 2 Funnar Forsberg. 'm artat ctre ecranul televizorului. #espre ce este vorbaM 2 ,n interviu mai vec"i. )ollar mai lu o felie de gulie. 'cum vreo cinci ani, ori cam aa ceva, ea a primit o distincie n 'nglia. #e atunci este interviul. !ptm4na viitoare vine la !toc1"olm. 2 #a, neleg. 2 B cred pe cuv4nt, z4mbi femeia cu prul negru atunci c4nd r4setele din public ncetar. #ar vreau s a.ung n alt parte. 'dic, v ai ntrebat vreodat cum apare atracia se%ual n viaa dumneavoastrM F4ndii v la copilria dumneavoastr. &4nd erai copil, gseai c fetele sunt respingtoare. $rivelitea unei femei goale era stranie, c"iar dezgusttoare. !implul g4nd al unui srut cu limba v oripila. #esigur c vi se nt4mpla nc de pe atunci ca uneori membrul s vi se ntreasc, dar ideea de a l v4r n aceast stare n corpul altui om v ar fi prut dezagreabil. #up cum spuneam, asta vi se nt4mpla c4nd aveai opt sau poate zece ani. &4iva ani mai t4rziu, dimpotriv, totul arta diferit... 2 #a, confirm r4n.ind moderatorul, mi amintesc acum foarte clar. $GE6(,+ /*KE+ <7?

!e alese cu r4sete izolate. !e prea c nu lua prea n serios discuia. 2 /u i aaM continu !ofia :ern4ndez &ruz. i acum eu v ntreb9 &e s a petrecutM 2 're legtur cu "ormonii, cred. 2 Fr ndoial, dar mai e%act cumM &um funcioneaz astaM $roblema este pe ce cale influeneaz aceti "ormoni g4ndirea noastr pentru c nu fac nimic altceva. (ntervine pubertatea, i brusc gsim interesante, fascinante, irezistibile, persoane ale se%ului opus care cu un an n urm nu reprezentau nimic pentru noi pur i simplu pentru c aparin celuilalt se%N #ar cum funcioneaz astaM &um ne determin o substan c"imic 2 pentru c "ormonul nu este nimic altceva dec4t o substan c"imic cu o structur complicat s g4ndim ntr un mod complet nouM ! simim noi necesitiM i ce ne spune asta despre natura contiinei noastreM 'cesta este domeniul activitii mele. 2 'a cum descriei dumneavoastr "ormonii, sun de parc am vorbi despre nite droguri periculoase. !ofia :ern4ndez se spri.ini, de speteaza scaunului i z4mbi cu subneles, ca i cum s ar fi amuzat c n sf4rit interlocutorului i se aprinsese beculeul. 2 #a, nu i aaM )ollar sri n picioare i ddu volumul mai mic pentru c ncepuse un pac"et de reclame. 2 &e zicei de astaM vru el s tie. 2 (nteresant, am spus i g4ndul m duse la "4rtiile pe care le gsisem n seiful lui Geto :ungerbii"l. 2 i altceva nimicM 2 +a ce v ateptaiM 2 (n faa oc"ilor dumneavoastr se afl soarta umanitii, i tot ce avei de spus este interesant"M 2 i nu este interesant soarta umanitiiM am ntrebat. <7= '/#GE'! E!&:K'&: *mul era clar cam dus cu pluta, doar c nc nu mi ddeam seama c4t de departe. (n orice caz, am considerat c era mai potrivit s trec sub tcere faptul c soarta umanitii mi era indiferent. &eea ce prezenta interes pentru mine era soarta unui anumit om.

'rt ctre ecranul mut i spuse, mestec4nd v4rtos9 2 tiu interviul. + au mai transmis de c4teva ori de c4nd a primit premiul. Ba e%plica acum cum a lucrat. & le msura nivelul "ormonal i activitile cerebrale unor studeni neavizai, n timp ce le arta materiale pornografice. 2 !un de parc ar fi fost un e%periment amuzant. 2 Este un e%periment cu contiina uman. #espre asta este vorba. &u a.utorul pracdcilor se%ual magice, se va pune sub control contiina uman. )ollar ncepu s respire agitat i s mestece tot mai nervos. Festicula cu m4inile n direcia televizorului. &eea ce aplaud aici oamenii nu este altceva dec4t satanism. 2 '", daM 'semenea afirmaii m paralizeaz de a dreptul. Era evident c era dus cu pluta, dar dimensiunea nebuniei m lsa far cuvinte. 2 #oar aa, ca s neleg corect, am ntrebat dup un timp, modul n care femeile umbl mbrcate prin ora n primele zile c4nd d cldura este tot satanismM Gidic din spr4ncene. !ub barba nc4lcit nu se putu deslui grimasa afiat pe c"ip. 2 B batei .oc, constat el. B distrai pentru c nu nelegei planul aflat n spatele acestor lucruri. 2 #ar dumneavoastr l nelegei, sunt ferm convins. 2 /ici nu este greu. (n definitiv !atana se distreaz fc4n du ne cunoscute fr ec"ivoc inteniile lui. Fcea parte din acel soi de smintii care n nebunia lor introduc un adevrat sistem. 'm tras un scaun i m am aezat i eu. $GE6(,+ /*KE+ <7; 2 $i, atunci spunei mi cum arat planul. 6ereu am vrut s aflu asta. mi ntinse farfuria cu gulii i m invit s m servesc. $robabil o dovad enorm de ncredere din partea lui. 'm luat bucata cea mai mic, pentru c a mini s spun c guliile crude fac parte din plcerile mele culinare. 2 'i amintit femeile mbrcate uor, se apuc )ollar s mi e%plice cum sttea treaba. #ar ia g4ndii v, cine le mbracM &reatorii de mod. Fuste tot mai scurte, decolteuri tot mai ample, apariii tot mai a4toare. $lanul este se%ualizarea societii. #e ceM 6ai nt4i pentru a amplifica natura noastr animalic, pentru a ne comporta c4t mai mult

ca animalele 2 asta i a plcut mereu !atanei. &u toat bunvoina, )ollar nu arta ca unul care s fi fcut mcar o dat n via se%, ca s nu mai vorbim de alte e%periene mai deosebite. i n al doilea r4nd pentru a pregti terenul pentru e%periene ca acestea. !ocietatea noastr este se%ualizat de decenii. Balorile noastre au deczut complet. #e aceea i s a acordat acestei femei c"iar premiul /obel, n loc de a fi alungat din cauza e%perienelor eiN 2 n spatele acestor c"estiuni se afl de fapt !atanaM mi am dat eu cu presupusul. 2 /ormal. n ce privete societatea, asta este ca s zicem aa canonizarea acestei femei. 'cum ea poate s i continue i s i desv4reasc e%perienele ei cu binecuv4ntarea tuturor, iar !atana este mai aproape ca oric4nd de atingerea scopului su, acela de a stp4ni contiina oamenilor. 2 #ar de ce este asta at4t de important pentru elM Eu cred c oricum controleaz lumea destul de bine. / ar fi prea plictisitor s nu mai poat urzi intrigi, ci doar s apese pe un butonM 2 'cesta este un mod prea uman de a privi lucrurile. /oi vrem distracie, amuzament, action, i din aceast cauz suntem foarte vulnerabili. #ar !atana vrea ca noi s l alegem <A5 '/#GE'! E!&:K'&: n mod contient i, dac o facem, atunci i aparinem pe venicie. 'tunci el va c4tiga. 2 '"a, atunci ntr adevr miza este mare. )ollar confirm cu mina serioas pe care o adopt orice agent de asigurri. 2 )otul, vecine, spuse el, miza nseamn totul. * asemenea abunden de informaii cutremurtoare trebuia mai nt4i digerat, lucru pentru care )ollar avea toat nelegerea. F4nd i am spus c voiam s m retrag n camera mea pentru a cugeta, el a z4mbit doar atoatetiutor i cu o micare a capului mi a acordat permisiunea s plec. &"iar trebuia s cuget. 'm scos prada de noaptea trecut de dup dulap unde, suspicios cum eram, o ascunsesem, am pus totul pe pat i am ncercat s m dumiresc ce gsisem. #ar nu prea m puteam concentra. #ormisem prea puin, nu m4ncasem nimic toat ziua, iar prin cap mi treceau tot felul de alte g4nduri.

#e e%emplu, m g4ndeam la perioada petrecut cu +ena. 6ai ales la nopi. & tot fusese vorba de se%ualizare9 da, corpul meu ardea de nerbdare s dea n sf4rit fr4u liber naturii lui animalice. 'a de tare ardea, c durea. i apoi am citit c seriile de teste efectuate sub denumirea de G'!$,)(/ au avut ca scop obinerea nu doar a unui produs destinat creterii potenei, ci i a e%citabilitii se%uale. &um de i putuse cuiva veni ideea nebun de a dezvolta un produs care s ne fac mai dornici de se% dec4t eram de la naturM &eea ce se cuta cu insisten nu era oare eliberarea pornirilor se%ualeM 'tracia se%ual dintre se%e nu era oare ceva care ne tortura i ne c"inuia, e%cepie fc4nd puinele ocazii n care puteam ceda pornirilorM Era imposibil s analizezi raional lucrurile astea3 aa cum era imposibil s sc"imbi prin meditaie ceva din situaia n care m aflam. mi ddeam seama destul de difuz, i totui mi $GE6(,+ /*KE+ <Aera clar c legtura dintre +ena i mine nu ar fi mers pe termen lung, dei mi a fi dorit s fie altfel. 6i a fi dorit ca ea s fie aici. 6i a fi dorit... nc ceva, dar nu puteam s spun ce anume. 'm scos notesul i am cutat n el numrul de telefon al unei vec"i prietene a +enei. 'm gsit o, aceasta m a recunoscut i mi a dat noul numr al +enei. 2 'cum se numete /ovitz1E i are un fiu de trei ani, !ven. 2 i cum i mergeM Ea ovi, apoi zise9 2 &a s fiu sincer, ne am cam nstrinat. Familia ei, fiul, au acaparat o... #ac vrei s o suni, f o cel mai bine ntre patru i cinci. 6ai nainte este pe drum cu copilul, dup care vine acas soul. #ar am sunat o imediat. +a numrul format a rspuns robotul. * voce antipatic de brbat informa c era vorba despre telefonul familiei /ovitz1E. /ovitz1E, ce nume o mai fi i acestaM 'm citit despre viaa laureatei premiului /obel, profesorul !ofia :ern4ndez &ruz, dar nu m am putut concentra, am fcut un du, am citit mai departe, dar tot nu reueam s m concentrez. Bedeam cum folia de plastic de pe fereastr era periodic umflat de v4nt... 6 g4ndeam la 0ristina. $oate c acum edea ntr un loc ca acesta. $entru ea era mai ru, deoarece eu puteam oric4nd s m ridic i s plec, pe c4nd ea nu putea. &umva aceste "4rtii trebuiau s m pun pe urmele ei.

'm luat urmtorul pac"et de documente. Cuveniles 'ggression !Endrom, prescurtat C'!. /u mai auzisem de aa ceva, dar suna impresionant i mi redetepta amintiri din copilrie la care a fi vrut s renun. /u numai pentru acum, ci pentru tot restul vieii mele. ncierri crunte pe podeaua de piatr, purtate cu o nd4r.ire feroce. G4n.ete demonice pe feele unor biei mai mari i mai puternici, lucru pe care l <A< '/#GE'! E!&:K'&: fceau simit. !trluciri de lame de cuit n lumina soarelui, teama violent ce te cuprindea din c4nd n c4nd, teama de ce te putea atepta la sf4ritul zilei. 'tunci c4nd lai la o parte oc"elarii roz ulteriori, copilria este o perioad groaznic. &ea mai oribil parte a vieii. ' fi acceptat s mai am o dat douzeci de ani. #ar doisprezeceM nc o dat opt aniM /iciodat. )eancul de "4rtii coninea ciornele a mai multor articole pe tema C'!, pline de termeni de specialitate, note de subsol, formule, grafice i fraze nc4lcite. #in ce nelegeam, din noile cercetri rezulta c agresivitatea anumitor adolesceni nu avea nimic de a face cu caracterul ori cu mediul de via, ci era o boal cauzat de dereglri "ormonale. #ac acestea se puteau ec"ilibra n corpul unui t4nr la pubertate era un fapt determinat genetic. &ei la care dereglrile continuau s e%iste sufereau de C'! i aveau nevoie de terapie medicamentoas corespunztoare. )otul reprezenta o descoperire relativ nou. &eea ce aveam n fa era un plan asupra modalitii n care lumii s i fie adus la cunotin aceast descoperire. &ineva copiase un calendar al anului viitor, pe care marcase de m4n termene pentru publicarea diverselor articole, pe care ulterior le barase sau le alturase c4te un semn de ntrebare. $rintr o not la data de <5 octombrie firma Giitlip"arm invita la un simpozion cu tema C'! la 'capulco, pentru care promitea acoperirea c"eltuielilor de mas, logistic i transport. $e marginea liber a copiei, ceva mai palid, se notase coninutul unei convorbiri telefonice din -@ octombrie, din care rezulta contramandarea simpozionului. $rintre fa%uri era o fil simpl dintr un notes, glbuie, cu linii roii fine, pe care cineva probabil Geto :ungerbii"l fcuse un gen de list to do n limba german9 C'!NNN

f $GE6(,+ /*KE+ <A7 #e insistat la $ c trebuie meninut buna dispoziie la G0. Gezultate iulie septembrie9 2 nesadsfctoare, insuficient de selective 2 de analizat9 alte proceduri de testareM ,ndeM &umM 2 cum procedez p4n la urm cu KaselM F trebuie s preia o sear pe !:&, $ i cu mine trebuie s mergem la G0. #e clarificat nt4lnirea cu !:&N 'm citit notia cu acea m4ncrime plcut i familiar n stomac, creia i dusesem at4ta timp dorul. /ote scrise de m4n de ctre ali oameni9 nu e%ist nimic mai fascinant. Este ca i cum ai putea s arunci o privire direct n mintea lor. :ungerbii"l fcuse aceste note numai pentru el, pentru a i pune g4ndurile n ordine i a nu uita nimic, pentru a i r4ndui corect prioritile decizionale. Faptul c eu, ca nespe cialist, abia nelegeam despre ce era vorba fcea totul i mai fascinant. $, F, G0 i celelalte erau prescurtrile unor nume, clar. Eu a putea s scriu un manual despre descifrarea unor astfel de note personale, i unul dintre primele principii ar fi c numele de persoane se prescurteaz aproape totdeauna cu ma.uscule. C'! nseamn Cuveniles 'ggressions !Endrom. Evident, Geto :ungerbii"l, eful filialei din !uedia a firmei Gutlip"arm, efectuase aceste serii de teste, de care era nemulumit. i, evident, centrala concernului nu trebuia s afle. El avea secrete fa de eful lui suprem, era clar. (ar !:& 2 mi trecu mie prin minte nu puteau fi dec4t iniialele laureatei cu premiul /obel, !ofia :ern4ndez &ruz. Ea l deran.a. )are mi ar fi plcut s tiu de ceN (ntre timp trecuse de ora patru. 'm mai sunat nc o dat la +ena. 2 /ovitz1E, se prezent ea la telefon. <AA '/#GE'! E!&:K'&: Era c4t pe aici s nc"id, dar am spus totui9 2 'lo, +ena. !unt Funnar. 'm auzit cum trgea aer n piept.

2 FunnarM Bocea parc i tremura. Funnar, ca s vezi... #e unde suniM 2 !unt din nou liber. #e alaltieri. 2 Frumos. $entru tine. Eu... di, nuM F m am cstorit i aa mai departeM 2 / aveam cum s nu aflu, am spus i am simit n vocea mea ceva vibr4nd, ceva insesizabil speram. (a spune... ne am putea totui nt4lniM !curtM 2 ! ne nt4lnimM repet ea. /u tiu. Este puin cam brusc... !e auzir din fundal zgomote, apoi sc4ncet de copil. !venM strig +ena spre interiorul casei. &e faci acoloM !coase un oftat care sugera epuizarea. ,n moment, daM 6 am lsat pe spate, pe saltea, i am auzit o vorbindu i copilului care urla. &e fceamM /u se va culca cu mine. +ena nu o va face. 'vea familia pe care i o dorise totdeauna3 nu o va risca pentru nimic n lume. * u se nc"ise i ipetele copilului slbir n intensitate. $ai, apoi ea reveni la aparat. 2 FunnarM 6ai eti la telefonM 2 +as m s g"icesc. Krbatul tu ar fi mpotriv. 2 #a. /u. Ka da, natural, oft ea. #ar oricum nu merge. !ven este bolnav i trebuie s stau cu el acas. (n alt situaie a fi spus c ne am putea nt4lni ntr o zi la o cafenea sau... tii, n mod normal nu are probleme. &4nd m nt4lnesc cu vreo prieten i este cu mine, are nevoie doar de o carte cu poze i de o suzet i este cel mai cuminte copil din lume. 6 am ncruntat. &e idiot eramN Ea nu g4ndea ca mine. Eu nu eram dispus s stau la o cafea, debit4nd platitudini de fa cu micuul ei mai mult ori mai puin cuminte. 2 Kine, am spus, ncerc4nd s duc discuia la sf4rit. $GE6(,+ /*KE+ <A> &e idee proast am avutN #ar la ce s te atepi de la cineva ieit de dou zile din nc"isoare i care se simte cam dezorientatM 2 :mm... da, neleg, murmur ea cu g4ndul n alt parte. Funnar, mi am amintit c mai am revistele tale. Wi le a putea trimiteM &e s fac cu eleM 'm rmas ncremenit.

2 &e revisteM 2 Ei, abonamentele tale, rspunse +ena mirat tocmai c4nd i eu mi aminteam de ele ca de ceva de acum o sut de ani. 'tunci c4nd arestarea mea devenise iminent, nu numai c o t4r4sem pe +ena dup mine la banc, pentru seif, dar o mai i rugasem s continue abonamentele mele la revistele de specialitate privind te"nica de siguran i supraveg"ere. Era vorba despre o revist german i dou reviste americane greu de obinut i care nu se gsesc n bibliotecile din !uedia, e%cepie fc4nd poate biblioteca poliiei. /umerele mai vec"i practic nu mai puteau fi obinute, dar deseori tocmai de ele aveai nevoie. $e atunci m g4ndisem c cu a.utorul acestora m voi putea pune rapid la curent cu noile cerine ale branei mele. 2 &"iar le ai pstrat pe toateM 2 #a, nici nu sunt c"iar aa de multe. $atru numere anual din cele americane, i cam subirele dac te g4ndeti la pre. 2 #ar tu te ai cstorit i ai un copil i aa mai departe... 'proape c m b4lb4iam. Bocea ei era moale, domoal. 2 i promisesem. 2 #a, am spus. 2 Este vorba despre o cutie plin, Funnar. #ac mi dai adresa, i le trimit. Eram at4t de uimit, c am fost de acord. #a, s mi le trimit. mi ddeam seama c acum nu dispuneam de timpul <A@ '/#GE'! E!&:K'&: necesar pentru a le citi, dar ce o fi, o fi... ( am dat adresa pen siunii mele, ea o not, o repet ca s fie mai sigur i nici o lamp de averdzare din capul unui brbat de obicei suspicios nu se aprinse. #up convorbire am mai rmas un timp aa, privind telefonul mobil din m4n i ncerc4nd s neleg ce mi se nt4mpla. /u aveam idee. 'm luat din nou "4rtiile din tezaurul lui :ungerbii"l, le am rsfoit i am nceput s n.ur. Fir ar s fie, aveam nevoie de informaii suplimentareN 'veam nevoie de #imitriN i mai aveam nevoie de ceva de m4ncare. !tomacul meu era complet gol. &el mai bun lucru era s dau fuga la localul c"inezesc pe care l vzusem la vreo dou strzi distan, s iau c4teva porii din

ceva cu orez, plus ceva de but. )ocmai voiam s m ridic i s iau portmoneul, c4nd sun telefonul. + am nfcat9 2 &e esteM :ans *lof, bineneles. /einteligibil. !uspina, ofta, bombnea. 2 'scult, nu neleg nici un cuv4nt, l am ntrerupt. (a o de la capt, i te rog, mai rarN 2 )ocmai a sunat 0ristina, ip el. Este ntr o cabin telefonic din !odertl.eN )rebuie s o iauN &'$()*+,+ <; 2 ! o ieiM $e 0ristinaM am strigat fr s vreau. 'sta nseamn c este liberM 2 #aN Este liber. ' scpat de eiN g4f4i :ans *lof. #in fundal se auzeau tr4ntindu se ui i pai pe pietri. &e s fac acumM $lec la !odertl.e, nuM Este n cabina telefonic de la intersecia $ersi1ragrnd cu :ogloftsvgen. )rebuie s m uit pe g"idul oraului... ! te iau de la "otelM 2 /u mai sunt la "otel, am rspuns cu g4ndul n alt parte. 6 surprindea i pe mine violena reaciei mele fizice la aceast modificare a situaiei. (nima parc voia s mi ias din piept rup4ndu mi coastele. ,rec"ile mi v4.4iau. (n capul meu se nv4rteau g4nduri i sentimente. 2 /u mai eti la "otelM repet :ans *lof. #ar de ceM Bocea predominant n tot acest "aos era cea a nencrederii. &um era posibilM 2 :ans *lof, nu neleg. /u neleg ce nseamn asta. 2 Este liber, FunnarN strig el. !e tr4nti portiera unei maini i vocea lui rsun inconfundabil din interiorul unei maini. 6 ateapt 0ristinaN 6 ateapt s o iau, s a sf4rit comarulN #ar cum de au eliberat o rpitorii tocmai acumM &e se petrecea n spatele culiselorM !au poate c a reuit s evadezeM (n acest caz... 2 #u te c4t de repede poi, i am spus. (a o, urc o n main i pleac oriunde. #ar nu acasN 6 auzi, :ans *lofM (n nici un caz nu te duce cu ea direct acasN <A= '/#GE'! E!&:K'&: &eM

2 #ac a fugit, o vor urmri, m nelegiM 'teptai m undeva p4n c4nd vin i eu. 2 '", da. 'a fac. ,ndeM 2 /u are importan. +a un "otel, ce tiu eu... Bom lua legtura telefonic. 'cum du te, omuleN l am grbit eu, pentru c nc nu auzeam zgomotul unui motor. El porni motorul i am auzit zgomotul fcut de pneuri pe pietri. 2 i tuM )u nu vii acoloM 2 Ka da, dar nelege c nu trebuie s fim vzui mpreun. $oate c totul nu este dec4t o capcan. $oate c ei bnuiesc ceva. $robabil c tiu c cineva a ptruns azi noapte la Giidip"arm. i era posibil ca ei s tie mai multe despre rudele lui :ans *lof dec4t ne ar fi plcut nou. Era posibil ca de la 0ristina s tie, mi trecu prin minte. 2 '"aN &irculaia este dificil. &red c trebuie s nc"id telefonul. 2 #a, s nu faci vreun accident acum. #u te acolo i nfac oN mi mai veni o idee9 i ai dat numrul tu de mobilM !e b4lb4i9 2 '... nu. /u m am g4ndit la asta. 2 Kine, bine c nu te ai g4ndit. $ru c nelesese ce voiam s spun. 'm nc"is telefonul. 'cum se rzbuna faptul c nu mi procurasem mai de mult o main. 'm srit n pantofi. ,n ta%i 2 m am g4ndit n timp ce umblam la ireturi. &4t ar costaM $4n la !odertl.e erau douzeci de 1ilometri buni. &inci sute de coroane, dac nu mai mult. &u siguran c nici tarifele la ta%i nu mai erau aceleai ca nainte de a fi intrat eu la nc"isoare. 'm ng"esuit documentele n ascunztoarea lor i am luat la mine un pumn $GE6(,+ /*KE+ <A; plin de bani, vreo dou mii de coroane, n bancnote de c4te o sut i de c4te cinci sute. 'm ieit ca un fulger pe strad. !e lsase de mult ntunericul. ,n v4nt rece ca g"eaa ridica c4iva fulgi rtcii pe strzi, ce sc4nteiau n luminile farurilor ca nite insecte graioase. 6 treceau fiori

g4ndindu m la 0ristina, care probabil c i atepta tatl mbrcat n "aine potrivite pentru mi.locul lui octombrie. #in nou mi am dat seama c mi o imaginam ca pe o feti de opt ani cu coad de cal. #ar ntre timp mplinise paisprezece ani3 poate c i va trece prin cap s se adposteasc undeva. /ici un ta%i, nimic. $e strzi se scurgea un r4u de cutii metalice, zdrngnind, mirosind, dar printre ele nu se afla nici un ta%i. 'm alergat de a lungul lui Gosenlundsgatan, cut4nd din priviri i n.ur4nd. 'm zrit o staie de ta%iuri. #ar era goal. #oi brbai cu geni diplomat ateptau cu gulerele pal toanelor ridicate. $uteam s uit de ta%i. 6ai erau doar c4iva pai p4n la staia !odra. +a cum se circula, mai cur4nd a.ungeam pe .os i n orice caz dac foloseam metroul. (n timp ce cumpram un bilet, am auzit .os zgomotul metalic al unei garnituri care tocmai sosea. 6 am npustit pe scri i n ultima secund am srit n ultimul vagon, a crui parte din spate era goal. &e este drept, asta se datora unui nenorocit care sforia i care fcuse pe el n aa "al, c se blcea ntr o bltoac de urin, al crei miros bestial deveni i mai pregnant dup ce uile se nc"iser i vagonul bine nclzit se puse n micare. 'm preferat s suport ng"esuiala dintr unul din celelalte vagoane, pline de perec"i care se certau, de tineri agresivi i btr4ni ciclitori. (mediat ce garnitura iei din tunel la suprafa, se goli puin c4te puin la fiecare dintre staiile enervant de numeroase. +a un moment dat am gsit un loc la fereastr i am putut s vd n ntunericul de afar cum luminile provenind <>5 '/#GE'! E!&:K'&: de la garniturile ce treceau n sens invers alunecau pe pov4rniurile acoperite de nea i peste pinii sfri.ii. +a fiecare c4teva minute verificam dac telefonul meu mobil era n stare de funcionare, c avea semnal, c :ans *lof nu mi trimisese nici un !6! n timp ce fusesem n subteran. /u l sunam, n orice caz nu l sunam acum. $robabil c era nc blocat n trafic. #ac nu era aa nsemna c era ocupat. /u, acum nu, dei obiectele acestea erau practice n asemenea situaii. &4nd se ncerca eliberarea nepoatei din g"earele rpitorilor care lucrau cu poliia.

&u puin nainte de Gonninge telefonul sun i l am dus la urec"e cu rapiditatea cu care un erou de Oestern i scotea arma. 2 #aM Era :ans *lof. &e esteM 2 /u tiu ce s fac. 2 #e ceM &e s a nt4mplatM 'vea un tremurat ciudat n voce9 2 /u mai suport, nu mai pot... Funnar, te rog... (n timp ce vorbea, parc vedeam n faa oc"ilor o fotografie de ziar n care o feti zcea ntr un lac de s4nge, cumplit maltratat. /u mai este o fetiN m am corectat, dar m am stp4nit cu greu s nu fac ceva, de e%emplu s lovesc peretele cu pumnul. 'm inspirat ad4nc i m am strduit s par ca un psi"iatru care zice9 2 :ans *lofN 'cum te rog s mi spui ce s a nt4mplat. 'i gsit oM $auz. 2 /u, spuse. !perana care se trezise n mine mpotriva oricrei raiuni era acum la pm4nt. 2 ,nde eti acumM am ntrebat fr nici o intonaie. 2 #ar ea a fost aici, spuse el. &eM 2 'ici, n cabina telefonic. ' fost aici. $GE6(,+ /*KE+ <>!una groaznic. Era pe punctul de a i pierde autocontrolul. 2 :ans *lof, unde etiM (n !odertl.eM ,rm un moment de linite n care am crezut c legtura se ntrerupsese, apoi el rspunse9 #a. /u era bine. $oate c trebuia s m ngri.oreze nu numai situaia 0ristinei, ci i cea a tatlui ei. 2 Bin cu metroul, am spus. Era riscant, era o nclcare a propriilor mele msuri de siguran, dar trebuia. $oi s a.ungi la garM Gspunsul lui veni de foarte departe i nu a fi putut spune dac era un fenomen te"nic9 2 #a. +a gar, clar. Farnitura mergea tot mai ncet, pe msur ce se apropia de !odertl.e, cel puin aa mi se prea mie. 6 mutasem de mult n faa uii i ncercam s desluesc ceva n ntunericul strpuns de luminile

felinarelor stradale. /u mai trecusem tare de mult prin aceste locuri. #e pe vremea c4nd eu i (nga locuiam aici. #eseori avusesem muli bani n buzunarul de la piept al scurtei mele i pe ultimii 1ilometri abia mai rbdam s stau .os. #e cele mai multe ori fusesem toat ziua n !toc1"olm, unde ptrunsesem prin efracie n tot felul de locuine 2 n timpul zilei puteam opera ntr un mod mai puin suspect dec4t n timpul nopii i v4ndusem prada unui tinuitor. Era o metod primitiv de a obine bani, dar pe atunci nu tiam alta mai bun. &rasem dup mine tac4muri de argint, tablouri periculos de mari i banale aparate de radio, iar s bnuiesc c a fi putut obine cu uurin nsutit sau nmiit aceeai sum, dac n loc de podoabele soiei a fi luat calendarul cu nt4lniri al soului i l a fi v4ndut celor interesai. Eram t4nr i decis s mi caut norocul. /orocul nostru. 'cum tiam c acele vremuri fuseser cele mai fericite din viaa mea. ' vrea s fi tiut asta i atunci. <>< '/#GE'! E!&:K'&: F4ndul c 0risdna, nepoata mea i ultima mea rud n via, ar putea fi dintre toate locurile din !uedia captiv tocmai aici mi ntina amintirile. )ocmai din acest motiv mi am .urat c va plti cineva. (n cele din urm garnitura a.unse pe peron. 'm cobor4t primul i m am simit strin c4nd am privit n .ur. /u mai fusesem de mult aici, dar nu m ateptasem ca totul s se fi sc"imbat at4t de mult, nc4t s m simt ca un strin. +inia ferat era ncon.urat de un loc mare, cu pietri pe .os, arbori recent plantai se luptau cu frigul muctor, iar din vec"ea gar mai rmsese doar micul g"ieu alb, la care probabil c i acum se cumprau biletele, i c4teva din bncile pentru cei care ateptau. 'm ridicat privirea ctre malul aflat de cealalt parte a vii, din care nu se vedeau dec4t felinarele. 'colo undeva fusese casa noastr. /oi aa i spuneam, dei a noastr era doar mica mansard compus din trei camere, buctrie i baie. 'm ncercat s nu m g4ndesc la faptul c (nga, dup ce se mritase, mai venise acolo doar o singur dat. Bolvo ul gri staiona ciudat de linitit l4ng bordur, nu departe de g"ieul staiei. &4nd am cobor4t, :ans *lof abia se zrea. Era n spatele volanului i inea ceva n m4n. * cordelu mi am dat seama dup ce oc"ii mi s au mai obinuit cu ntunericul. $e ea erau brodai doi elani stilizai. 2 Este a 0ristineiM am ntrebat.

:ans *lof confirm9 2 Era n cabina telefonic. 2 i 0ristinaM El ncerca s i stp4neasc lacrimile, nu voia cu nici un c"ip s piard btlia cu ei. 2 ' plecat. /u mai era aici. 'm a.uns prea t4rziu. 6i am trecut cu palmele peste fa. 'sta mai lipsea, ca el s cedeze. $GE6(,+ /*KE+ <>7 2 'sta n ai de unde s tii. $robabil c totul a fost doar o mec"erie a rpitorilor, nimic altceva. :ans *lof se mic uor. 2 &reziM 2 /u are sens s o elibereze acum pe 0ristina. i nici prin cap nu mi ar trece c ea ar fi putut tocmai acum s fug, dup ce dou luni a fost inut cu fora de ctre rpitori. :ans *lof ridic banda. 2 i astaM 2 'sta nu neleg, am recunoscut. )rgeam cu coada oc"iului afar, e%amin4nd trectorii care se ndeprtau de gar cu capul plecat. &a s fiu sincer, sunt complet nedumerit. 6 msur cu o privire pe care nu am putut s o descifrez. 2 'm luat toat strada n lung, am ntrebat oamenii, am sunat la ui... ovi. 'm gsit ceva la care ar trebui s te uii. 2 &e anumeM $orni motorul i zise9 2 /u este departe. /u am putut s scot mai mult de la el. )rebuia s vd cu oc"ii mei. 'a c am ncetat s mai pun ntrebri. &onducea foarte tensionat, ceea ce m enerva, dar coti ntr o direcie care ne ndeprta de !odertl.e al meu", ceea ce n mod absurd m mai liniti. 6ergeam ctre Bsterg4rd, unde strada era mrginit de garduri vii nalte i practic nu se mai vedea ipenie de om. ( am amintit9 2 /u trebuie n nici un caz s fim vzui mpreun. 2 &lar.

'm a.uns la un fel de prcule, mai cur4nd o pa.ite. 'ici era o staie de autobuz pustie, compus doar dintr o tbli i o cabin telefonic. 2 'ici a fost, e%plic :ans *lof pm4ntiu. &olul cu :ogloftsv4gen. <>A '/#GE'! E!&:K'&: &onduse mai departe, urc4nd dealul nc o poriune, p4n a.unse la o strad ngust, 'ppelgrnd. 'colo trase l4ng bordur, opri motorul, stinse farurile i art ctre un ir de trei case aflat pe cealalt parte a strzii. Erau construite pe un versant i cu siguran c ofereau o privelite frumoas ctre lacul 64snaren, aflat la sud de !odertl.e. Erau ncon.urate de un zid de crmid de cel puin doi metri nlime. $entru !uedia era o fortrea. 2 'colo. Bezi intrareaM #a. 2 #u te acolo i uit te la tbliele de l4ng sonerii, spuse :ans *lof. #ar fii atent. 'm fost atent. 'm cobor4t, am fcut c4iva pai n cealalt direcie, am traversat strada ntr un loc neiluminat de felinare i am pornit pe partea cealalt a strzii, ncet, c4t puteam de ndelete, p4n am a.uns la gardul de crmid. (n dreptul intrrii m am prefcut c mi aran.am pantalonii. )bliele soneriilor erau luminate din interior i erau inscripionate lizibil. )rei tblie. )rei nume strine. ,nul dintre ele era Geto :ungerbii"l. &'$()*+,+ 75 :ans *lof parc ar fi vrut s rup volanul cu m4inile. #egetele parc i erau de cear, i m ndoiesc c preau astfel din cauza iluminatului stradal. 2 &e crezi, ce nseamn astaM ntreb el cu respiraia tiat, cum mi s a prut, i ntrebarea prea c plutea n ntunericul din interiorul mainii i nu voia s dispar. (mpresia mea fu c :ans *lof nici nu mai respira. 2 / am idee, am spus n cele din urm. 2 Ea este nuntru, nuM 'm m4r4it far s vreau9

2 /u are sens. Geto :ungerbii"l este eful filialei unui concern internaional. &"iar dac e implicat, el este cel mult cel care trage sforile. #ar el nu ascunde n casa lui o fat rpitN 2 i de ce nuM ripost :ans *lof. /u este asta vorba taM #ac fiecare g4ndete aa"M #ac fiecare g4ndete ca tine, atunci asta este cea mai bun ascunztoare care e%ist. + am privit surprins. ,ltimul lucru la care m a fi ateptat era ca :ans *lof s foloseasc tocmai argumentele mele pentru a m combate. i avea dreptate. #e fapt eram at4t de ezitant pentru c m simeam groaznic. /u m4ncasem nimic toat ziua, eram obosit mort i easta mi pocnea de parc un batalion de pitici i fceau de lucru sub ea cu nite ciocane pneumatice. <>@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 'i dreptate, i am spus i am dat afirmativ din cap, ceea ce am regretat n acelai moment. &el puin ar trebui verificat. :ans *lof privea fi% nainte, i pe g4tul lui se mic ceva3 erau probabil muc"ii de sub esutul adipos ca piftia. 2 #ac nu o faci tu, o fac eu nsumi. 'm ncercat s mi l imaginez pe cumnatul meu supraponderal, cu o masc neagr de sc"i pe fa i cu oc"elari, escalad4nd zidul, i am izbucnit n r4s9 2 )uM i cum vrei s o faciM !e aplec spre mine, desc"ise torpedoul i scoase un obiect nvelit ntr un ervet cenuiu. 6i l ntinse. 2 &u acesta, de e%emplu. 2 &e este acestaM 'veam o vag bnuial, dar parc tot nu mi venea s cred. :ans *lof mic scurt m4na, aa c ervetul alunec ntr o parte, dezvelind oelul strlucitor. Era un pistol. Fir ar s fie, avea o afurisit de armN 'm ng"iit n sec i am optit9 2 :ans *lof, s nu faci prostii. 2 /u voi da ocazia s se spun despre mine c nu am fcut totul pentru a o elibera pe 0ristina. /ici despre tine. 2 *muleN nc inea ne"otr4t arma n m4n i, dintr un impuls, i am luat o.

$oate c v va mira, dar dei lucram ntr o profesie situat n afara legii, nu inusem niciodat n m4n o arm de foc. Eram surprins c4t de greu at4rna. 6irosea a ulei, un aparat greu, rece, cu numeroase zg4rieturi n metal. $rea vec"i, folosit timp ndelungat. 2 $entru #umnezeu, de unde l aiM :ans *lof rsucea indecis ervetul n care fusese arma. 2 6 g4ndeam... Ei, da, dac nu a fi reuit s te eliberez3 pentru o situaie e%trem... 'm vrut s am ceva, s pot face $GE6(,+ /*KE+ <>? ceva, pentru ca 0ristina i cu mine s nu fim pur i simplu cspii de ei. 2 #ar de undeM #e unde l aiM 2 + am cumprat. 2 (n !uedia nu se pot cumpra arme aa simplu. 2 /u a fost simplu. !e prbui n scaunul lui. 'm fost n port, ntr unui din acele baruri groaznice de acolo. 6 am interesat. $robabil c m am purtat ca un idiot i am pltit mult prea mult, dar asta nu m intereseaz. (n fond, ce sunt patruzeci de mii de coroaneM 2 'i intrat ntr un bar, i cineva i a v4ndut un pistolM ntr adevr, patruzeci de mii era un pre prea mare. +a banii acetia, n cercurile corespunztoare, primeai nu numai un pistol, ci i m4na care s trag cu el asupra persoanei dorite. 2 'm fost acolo de mai multe ori. + am ntrebat pe tipul de la te.g"ea i odat acesta mi a spus s trec a doua zi, la o anumit or, si s aduc banii. 'm fcut asa, si am fost acostat "C>?7 nc din parcare de un brbat care tia despre ce era vorba. :abar n am ce naionalitate avea. &red c era iugoslav. !au cum li se spune astzi . 'm rsucit pistolul pe toate prile. !e potrivea alarmant de bine n m4n. 2 FuncioneazM R 2 &red c da. 2 'sta ce nseamnM + ai ncercat, sau nuM 2 'm fost n pdure, ntr o carier vec"e de piatr... 'm tras de trei ori, a fost prea zgomotos pentru mine. $rea... groaznic. ndes ervetul n compartimentul pentru mnui, se uit la arm, apoi la mine.

(a l tu. 'i dreptate, nu sunt fcut pentru astfel de treburi. /u pot. /u mi pot apra fiica cu o arm n m4n. #ac nu o faci tu, nu tiu ce va urma. 6 am uitat mai atent la pistol. $e o parte a evii avea ncrustat o stea mic, cu cinci coluri, iar n partea superioar <>= '/#GE'! E!&:K'&: a m4nerului erau c4teva litere c"irilice. 'lturi era o p4rg"ie, probabil sigurana3 am lsat o n poziia n care era, cu sperana c aa era asigurat. 'm reuit s i scot ncrctorul3 n el mai erau aptesprezece cartue. 'm v4r4t pistolul n buzunarul interior al "ainei, unde l simeam at4rn4nd greu. Krusc am neles de ce e%istau "amuri pentru pistoale. 2 Kine, am spus. (ntru i m uit. #ar nu acum, ci abia la noapte. #ac m4neam ceva, dac luam o aspirin i mai dormeam c4teva ore, poate c eram n stare de o astfel de aciune3 n momentul de fa, cert nu eram. 2 )u nu tii ce fac ei cu 0ristina acolo, nuntru, spuse cu voce tremur4nd :ans *lof. 2 'celai lucru ca n ultimele sptm4ni ori luni, cred. 'sta este, :ans *lof. Ea a ateptat at4t de mult timp3 va mai rezista c4teva ore. ncuviin din cap resemnat. 2 &um zici tu. &e intenionezi s faciM 6ai ales nu intenionam s i dau lui :ans *lof detalii. Faptul c procurase o arm de foc de capul lui, fr s mi spun ceva, nsemna pentru mine c era capabil de orice prostie. #oar nu o s l ncura.ez eu sau s l i instruiesc... 2 &e s intenionezM 6 ntorc la noapte aici, intru i vd ce i cum. 2 Breau s vin i eu. 2 /ici nu ncape vorb. 2 )e rogN ' putea s in de ase sau cum se spune. *ricum nu pot s dorm, c4nd tiu c faci aa ceva. 2 'tunci ar trebui poate s nu m mai descoi at4t, i am propus i am czut pe g4nduri. $oate c nu era o idee c"iar aa de proast a l avea pe :ans *laf afar, pentru orice eventualitate. #e e%emplu, pentru cazul c o gseam pe 0ristina, o eliberam i trebuia s

$GE6(,+ /*KE+ <>; in pe cineva n a"9 ea ar putea fugi afar i aici s se pun n siguran, n timp ce eu gesticulam cu arma fc4nd pe durul. 2 Kine, am spus. 'i s stai e%act aici. ! zicem, la ora patru dimineaa. Eu am s intru puin mai nainte. #ac o vei vedea ieind pe 0ristina, fugi, o iei i plecai am4ndoi c4t de repede poi, *0M ! nu te interesezi de mine, ia o doar pe 0ristina i pleac cu ea undeva. #ar n nici un caz acas. &larM El clipi uimit i confirm. 2 #a, este clar. 2 Eu vorbesc serios. #ac voi constata c m atepi mcar o secund, i sucesc g4tul. :ans *lof ng"ii n sec. 2 *0, am neles. 2 ! ne potrivim ceasurile. 'm ridicat m4neca "ainei. +a mine este ora ase i douzeci i nou de minute. 2 'l meu arat un minut mai mult, spuse :ans *lof i i sincroniz ceasul cu al meu. &4nd vin s te iauM 2 /u vii. $lec singur. 2 #ar cumM 2 'm s nc"iriez o main. /u i face gri.i3 p4n acum am a.uns ntotdeauna unde am vrut. Ba trebui ca tu s te grbeti pentru a fi punctual. &onfirm cu o micare a capului. 2 Fii sigur de asta. Fi% la ora patru voi fi aici. 2 /u, acum. Este timpul s te duci acas. $oate c ei vor suna din nou. 'stzi. 6 msur cu oc"ii mari i avu nevoie de ceva timp ca s i cad fisa. 2 '", da. 'r putea s sune rpitorii. )u aa crezi. 'm pipit arma din "ain. 2 $e mine las m ntr o staie. <@5 '/#GE'! E!&:K'&: 6 a lsat la Gonninge. $e drum p4n la !toc1"olm am telefonat la c4teva numere din notesul meu. n vremurile mele bune tiam c4teva firme de nc"iriat maini care nu puneau ntrebri de prisos i, dup cum am constatat, una dintre ele mai funciona. 6 am

dus acolo i am nc"iriat maina cea mai puin bttoare la oc"i dintre cele pe care le aveau, un autoturism .aponez viiniu, mic, ca o cude, de genul celor folosite de obicei de meseriai. 6 am ntors cu ea la !odermalm, am cutat un loc de parcare n apropierea pensiunii i l am gsit n faa unei c4rciumi turceti. ,n semn ceresc. 'm intrat n local fr s ovi, am comandat cea mai mare porie de 1ebap cu cartofi pr.ii i salat de varz i cu tot ce se mai ddea, plus o bere scump foc, i am ras tot, cu o senzaie de satisfacie indescriptibil. &4nd am mpins farfuria din faa mea i am stors ultima pictur din sticla de bere, am remarcat c m simeam foarte bine i c durerea de cap dispruse. 'm pltit i am plecat acas. Era cam neplcut c cel de al treilea c"iria i alesese tocmai aceast sear pentru a folosi camera lui. #e vzut nu l am vzut, dar el i femeia care l nsoea erau glgioi nevoie mare i pui pe treab cu o vivacitate de invidiat. 'm fi%at detepttorul la ora trei fr un sfert i m am ntins n pat. Femeia scotea nite zbierete ascuite care probabil c sculau din somn .umtate din ora. El mai g4f4i de c4teva ori ca un taur n.ung"iat, dup care se aternu n sf4rit linitea. n clipa urmtoare mi se rupsese i mie filmul. i pentru prima dat n via am dormit prea mult. 6 am trezit brusc n ntuneric bezn, cu senzaia clar c era ceva n neregul, c ddusem gre cu ceva. /u tiam ce m trezise3 era o linite deplin, nu se auzea zgomot nici mcar de pe strad. 'm pipit dup ntreruptorul de lumin, m am uitat la ceas i mi am dat seama ce nu era n regul9 limbile ceasului artau ora patru fr zece. 6ai mult de o or $GE6(,+ /*KE+ <@nt4rziere. #ormisem ca o valiz. /u mi puteam nici mcar aminti dac ceasul detepttor sunase, dar butonul pentru sonerie era apsat, deci soneria era decuplat. Era dramaticM 6i am pus ntrebarea cu inima bt4nd puternic. $este zece minute, cumnatul meu aflat n pragul demenei va lua poziie n !odertl.e i va atepta tensionat la ma%imum ca eu s mi fac apariia din casa managerului firmei Gudip"arm, pe c4t posibil cu unica lui fiic n brae. &el mai simplu lucru din lume ar fi fost s l sun pe telefonul mobil i s l lmuresc. &el puin ar fi fost cel mai simplu pentru cineva

care nu i petrecuse ultimii ase ani ntr o nc"isoare, departe de evoluia te"nicii i a altor domenii. (n ce m privea, n cele trei zile de c4nd m aflam n libertate, cunotinele mele privind e%istena i posibilitile de folosire a telefoanelor mobile nu se transformaser nc ntr o obinuin care s m fac s l sun pe :ans *lof. Geacia mea a constat ntr un demodat srit din pat direct n "aine, nsoit de ndemnul rostit cu respiraia tiat i lipsit de orice perspectiv9 'cum, repedeN" #up trei minute ieeam din cas cobor4nd treptele n fug. (n timp ce alergam, am verificat dac aveam la mine tot ce mi trebuia9 sculele, c"eia de la main, pistolul. 'cesta, mare i greu, m lovea n piept la fiecare pas. ' dracului situaie... era ceva de amator. i tocmai la nceputul a ceea ce probabil reprezenta cea mai riscant spargere din cariera meaN #ar n faa oc"ilor mi .uca o singur imagine9 :ans *lof atept4nd n spatele volanului, n timp ce minutele se dilatau n venicie, str4ng4nd nverunat volanul... Eram sigur c era de.a acolo, c plecase de acas mai devreme. &4t va suporta ateptareaM &4t de mult va suporta s nu se miteM #eoarece nu stabilisem s ne nt4lnim nt4i, va crede c eram de mult nuntru. i eu abia acum a.ung la main. &4nd ceasul arta ora patru, demaram riscant de a lungul strzii :ornsgatan cu <@< '/#GE'! E!&:K'&: sperana c nu aveau loc controale ale vitezei tocmai n aceast noapte i c nu voi atrage atenia poliiei. F4nd am lsat !toc1"olmul n urm i am putut s aps legal pe acceleraie, m trezisem suficient pentru a mi aminti de telefon. + am scos din buzunar, l am pus n funciune i am apsat tasta care permitea apelarea automat a lui :ans *lof. 6i am dat seama ce periculos era9 nu mai condusesem un automobil de ase ani, i oricum nu condusesem niciodat at4t de repede, iar n viaa mea nu telefonasem i condusesem n acelai timp. * voce artificial feminin m inform c persoana apelat tocmai telefoneaz sau nu poate fi accesat din alte motive i mi propuse s las un mesa. pe csua potal. KipN 'cum i asta... #e ce telefona cumnatul meu la ora astaM $oate tocmai ncerca s m sune. /u stabilisem aa i m ngrozea numai g4ndul c, n timp ce m strecuram noaptea ntr o cas strin, ncepea s mi sune telefonul din buzunarul pantalonilor, dar n starea actual l

credeam n stare de orice. &u prima ocazie va trebui s am o discuie serioas cu el, ca s l fac s priceap ce era permis i ce nu era. $entru c "abar nu aveam c4t de rbdtoare cu mine va fi aceast csu potal, i am nirat lui :ans *lof c"estiunile eseniale9 m trezisem mai t4rziu, eram n drum spre !odertl.e, tocmai treceam prin Fitt.a i s nu fac ceva necugetat. 'poi am pus telefonul l4ng mine, pentru cazul c m va suna. /u aveam idee c4nd i va parveni mesa.ul meu. #in lectura instruciunilor de folosire a telefonului mi aminteam c imediat ce el va termina discuia aflat n derulare i va fi pe recepie, telefonul l va ateniona c primise un mesa.. $e alocuri erau poriuni de osea cu polei, din c4nd n c4nd n lumina farurilor dansau c4iva fulgi de zpad, dar eu conduceam ca un apucat. )elefonul tot suna. /u mai aveam cura. s mai ncerc s vorbesc o dat, mi se prea o pierdere de timp. )receam prin !alem i n sf4rit urma !odertl.e. $GE6(,+ /*KE+ <@7 nc c4teva minute. Ba avea i :ans *lof at4ta rbdare. (at i tblia indicatoare a localitii, am trecut n vitez pe l4ng ea, am traversat centrul linitit i am luat o n direcia Bsterg4rd. #oar c4teva clipe. Gbdare, cumnateN #ar am vzut de departe c se nt4mplase ceva. +umina albastr se vedea noaptea de la distan, i printre arbori i pereii caselor clipea al naibii de mult lumin albastr. &'$()*+,+ 7'm oprit, am cobor4t din main i m am apropiat pe .os de ceea ce presimeam a fi o catastrof. Era at4t de frig, c doar dup c4iva pai mi revenir durerile de cap. #ar am nregistrat asta doar colateral3 toate g4ndurile mele se nv4rteau obsesiv asupra a ce i ar mai fi putut trece prin cap lui :ans *lof s fac, unde se afla acum, ce dracuJ se nt4mplaseM (diotulN &"iar dac nu ar fi primit mesa.ul meu, c"iar dac fierbea de nerbdare, ar fi trebuit s plece de la premisa c m aflam nc n cldire i c tot ce ntreprindea el ne punea fr discuie n pericol at4t pe mine, c4t i eventual pe 0ristina. i ce ar fi putut el s ntreprindM $istolul i l luasem i l am pipit ca s m mai asigur o dat. &e resurse mai aveaM /ici nu puteam g4ndi bine cu loviturile acestea surde din sinusurile frontale, cu nasul care mi curgea i oc"ii care mi lcrimau.

'm rmas la o distan sigur, n spatele unui gard viu, de unde urmream ce se petrecea. &a ntotdeauna c4nd era vorba despre cineva bogat i puternic, cu alte cuvinte c4nd era vorba despre un om important, poliia i desfurase ntregul program9 o armada de maini de intervenie, care mbrcau cartierul n lumin albastr. $este tot erau bariere din capre i benzi de plastic care f4lf4iau. $roiectoare. &4ini. +unetiti cu cti de protecie i veste antiglon. !pectacol. /u mi se prea recomandat s m apropii av4nd un pistol n buzunarul "ainei. m $GE6(,+ /*KE+ <@> &asa l4ng a crei sonerie descoperisem numele lui Geto :ungerbii"l era luminat din plin. +umina ardea la toate ferestrele, uile erau desc"ise i n faa lor oameni n pantaloni de pi.ama i paltoane se adunaser i discutau revoltai cu poliitii n uniform. &e se petrecuse acoloM 'm clipit, am tras aer n piept i am ncercat s m lmuresc. ,nde era :ans *lofM /u prea ca ntr una dintre mainile de intervenie s fie interogat cineva. #ou maini ale salvrii stteau de o parte, dar n msura n care se putea distinge ceva prin geamurile mate, n ele nu se petrecea nimic3 ec"ipa.ele lor mbrcate n alb stteau csc4nd din c4nd n c4nd n cabinele nclzite ale oferilor i ateptau s se nt4mple ori s nu se nt4mple ceva. ntre timp primii oameni erau condui din cas ctre auto buzele poliiei. /u preau a fi tratai ca nite arestai, ci aspectul era mai cur4nd al unei evacuri. Krbai mascai, n les cu c4ini care adulmecau de zor, roiau n .urul casei. Fantezia mea producea cele mai cumplite scenarii. ! i fi procurat :ans *lof i vreo carabin i mai ilegal dec4t ilegalul pistolM ! fi luat cu asalt casa url4nd i trg4nd n .ur i s se fi baricadat cu ostaticii n locuina managerului de la Gutlip"armM $rostii, mi am zis. &umnatul meu n ar face asta. :ans *lof 'ndersson era un la, i asta nu avea cum s se sc"imbe nici cu cea mai mare gri. manifestat fa de fiica lui. &a s nu mai vorbim de gri.a fa de mine3 eu nici mcar nu e%istam pentru el. * main rul prin faa mea i opri n dreptul primului bloca. al poliiei. #in ea cobor4r doi brbai n scurte vtuite, n care puteai recunoate reporterii i fr s vezi aparatura corespunztoare9 grbii i insoleni, dar de fapt plictisii de moarte, plecar pe .os spre cas i se

oprir doar obligai de un poliist n uniform i cu vest antiglon. Fu agitat un microfon i poliistul fcu un semn ctre cineva din spate. &ei <@@ '/#GE'! E!&:K'&: doi brbai se desprir. &el cu microfonul plec probabil n cutarea cuiva de la care s obin o declaraie oficial, cel de al doilea scoase un aparat i ncepu s fotografieze locul faptei, oamenii care stteau ng"e4nd printre maini, sco4nd pe nri aburi alburii, poliiti cu arme de foc atept4nd i privind crunt. Fotografiind fr ncetare, urca cu spatele pe strad, str duindu se probabil s fac fotografii de ansamblu. 'm ieit din umbra gardului viu la marginea strzii, sub conul de lumin al unui felinar, n aa fel ca el s m remarce. 2 !alut, spuse el, arunc4nd o scurt privire lateral. !pu nei mi, tii ce se petrece aiciM 2 :abar n am, am rspuns. #ac dumneavoastr nu tii, am s aflu n aceast diminea din ziare, nuM ncet s mai fotografieze. 2 (n orice caz nu n aceast diminea, ziarele de diminea sunt de.a la distribuitori. &el mai cur4nd n ziarele de sear, dac este vorba despre ceva important. 2 i dumneavoastr ce di, este ceva importantM 2 #e asta ntreb i eu, zise el. 'vea umerii lai, probabil i din pricina "ainei, iar faa i era plin de riduri. +ocuii n zonM /u este cam devreme pentru plimbareM i este i frig. 2 Frigul nu m deran.eaz. +ocuiesc acolo. 'm fcut un gest larg cu braul ctre centrul localitii i am adugat9 'm lucrat ca brutar. #e atunci m trezesc automat la ora dou i .umtate, orice a face. 2 #a, este suprtor, spuse el dezinteresat, n timp ce umbla la aparatul de fotografiat. $oliia afirm c este vorba despre o ameninare cu bomb. #umneavoastr ce credei, aa eM 6 am uitat mai atent la ce fcea. 'm constatat c aparatul lui prea s fie visul oricrui fotograf, put4nd s redea pe loc imaginea fotografiat, pe un ecran mic situat pe spatele $GE6(,+ /*KE+ <@? aparatului. ,n aparat de fotografiat digital. 'uzisem despre aa ceva, dar nu vzusem nici unul p4n acum.

2 * ameninare cu bombM am repetat eu. &iudatN $entru c aici este o zon rezidenial absolut normal. +s de o parte aparatul cu o mutr nemulumit i mi arunc o privire. 2 (n cas locuiete un manager al concernului farmaceutic la care lucreaz laureata premiului /obel din acest an. $oate c st cuiva ca un g"impe n oc"i faptul c aceasta sosete m4ine la !toc1"olm. 2 '", daM am fcut eu pe prostul. #ar decernarea premiului are loc abia peste o sptm4n. 2 Evident, dar dac obii premiul, vrei s gud asta. +aureaii vin ntotdeauna cu c4teva zile mai devreme. 2 neleg. 'm dat din cap r4n.ind idiot. !e in lan petrecerile. i eu a proceda aa. + am privit ncruntat9 #ar de ce o bombM Piaristul i ridic gulerul. 2 Kun ntrebare, nuM #e .os, de la main i fcea semne cu m4na cellalt reporter. #ac aflu ceva, vei citi cel mai t4rziu poim4ine, n #agbladet. /oapte bunN i plec grbit. 'm plecat ncet n urma lui, cu m4inile n buzunarul scurtei. &u o m4n ineam pistolul din buzunarul interior lipit de piept, ca s nu i se vad conturul prin material. &a i p4n acum, strada era necat n lumina albastr intermitent, enervant, n lumina farurilor automobilelor i a felinarelor galbene intermitente ale bara.elor, iar c4nd am trecut prin dreptul unei strzi laterale mi atrase atenia un alt semnal luminos. 6 am uitat mai atent, i am recunoscut maina lui :ans *lofN 2 !lav #omnuluiN se auzi din ntuneric vocea lui pl4n grea, atunci c4nd m am apropiat de main mirat la culme. &redeam de.a c totul s a terminat. <@= '/#GE'! E!&:K'&: n noapte am vzut doar o pat rotund, splcit, n spatele geamului lateral cobor4t. 2 6ulumesc de ntrebare, m simt groaznic, am rspuns. !per c n main la tine este cald. Kineneles c maina lui dispunea de un sistem de nclzire n timpul staionrii, i acesta funciona. $oliia apruse pe la vreo patru i douzeci, brusc, povesti :ans *lof, n timp ce m instalam alturi de

el. ' fi preferat s m g"emuiesc n spaiul de la picioare, cel mai bine nclzit. 2 'teptam pe strad, n locul n care oprisem ieri. Era ntuneric i linite peste tot... i deodat au aprut din toate direciile, cu lumini, sirene i celelalte. )rase ad4nc aer n piept. 6 g4ndeam c au pus m4na pe tine. & ai declanat o alarm conectat direct la poliie. 'm dat involuntar din cap. 2 /u eram nuntru. ( am povestit c m sculasem mai t4rziu. 'm ncercat s te sun de pe drum, dar tu tocmai telefonai. 2 )elefonamM /u am telefonat. !coase din buzunar telefonul i arunc o privire pe ecran. 'ici nici nu am semnal, asta trebuie s fi fost. Fir ar.C l v4r napoi n buzunar. /u tiam ce s mai fac. 6 am retras aici cu maina i... 'm ateptat pur i simplu s vd dac scapi. 'poi ai aprut brusc acolo, n fa, pe strad, vorbind cu cineva. ,n reporter, nuM 2 #a. Picea c era vorba despre o ameninare cu bomb. :ans *lof fcu oc"ii mari. 2 * ameninare cu bombM 'sta e%plic nite lucruri. 2 /u e%plic nimic, dac vrei s tii prerea mea, am ripostat morocnos. &apul mi bubuia de parc nite pitici fceau guri ca s ias afar. #ar mi am dat seama ce aveam de fcut. 2 $oi s anuni m4ine la serviciu c eti bolnav i s rm4i acasa. l am ntrebat. $GE6(,+ /*KE+ <@; ! se nvoiasc pe motiv de boal. #ac ar fi mers, a fi fcut o i eu. 2 #e ceM se mir el. mi masam t4mplele, ceea ce pru s mai liniteasc puin piticii dinuntru. 2 )rebuie s lum lucrurile sistematic. Bin la tine deg"izat n anga.at al firmei care i face service ul la instalaia de nclzire sau aa ceva. :ans *lof clipi. 2 #e ceM &e ai de g4ndM 2 &red c pe la unsprezece sunt la tine. Bezi s nu atragi atenia.

/u aveam c"ef de alte discuii, i cu at4t mai puin s fac pe psi"iatrul pentru strile de panic ale lui :ans *lof. +a !toc1"olm am fcut un ocol n cutarea unei farmacii cu serviciu de noapte, care s mi poat vinde ceva mai puternic dec4t aspirina, i am a.uns la pensiune complet dr4mat. 6i ar fi plcut s dorm fr ntrerupere douzeci de ore, n loc de cele dou trei c4te mai rmseser din aceast noapte. ' fi vrut s nu m simt at4t de febril, epuizat i ntors pe dos. 6i a fi dorit tare mult un moment de linite, ca s pot medita temeinic, n loc s fiu "ituit de la o alarm la alta. &4nd am desc"is ua de la intrare, am vzut o femeie goal strecur4ndu se de la toalet pe coridor i dispr4nd n cea de a treia camer. n urma ei rmase un abia optit ForltN", adic scuze, speriat, i un iz ptrunztor de se%. 'm aruncat ce aveam la mine, am pus detepttorul ceva mai departe de pat i m am g"emuit sub ptur. 6 am culcat mbrcat, pentru c ptura era subire, iar nclzirea nu fcea fa geamului spart i c4rpit, pe unde toat cldura se scurgea afar. #e data asta am avut parte de un somn nelinitit, plin cu sirene ale mainilor poliiei, lumini intermitente albastre i <?5 '/#GE'! E!&:K'&: c4ini care adulmecau dup e%plozivi, somn din care m am trezit scldat n sudoare. *ricum nu detepttorul fusese cel care m trezise, ci o ceart zgomotoas pe coridor. * voce ciclitoare de femeie, o voce brbteasc ce se milogea, i cearta nu mai contenea. 6i am aruncat oc"ii pe ceas. Fir ar s fie, nu dormisem nici dou oreN 6i am tras ptura peste cap, dar degeaba. (n cele din urm m am rostogolit din pat prost dispus i am ieit oricum m culcasem mbrcat greoi pe coridor. /u se certau cei doi acrobai ai se%ului. &4nd am desc"is ua, m am trezit e%act ntre doamna Franberg, proprietreasa, i )ollar, vecinul meu brbos din camera alturat, cel care era la curent cu planurile !atanei. 2 !cuzai m, am spus, i pentru c asta nu a.ut la nimic, am ridicat m4na i am repetat cele spuse, dar de data aceasta mai tare. #oamne, ce dureri de cap aveamN &ei doi certrei se oprir. Era bine. 'm ntrebat ce se nt4mplase i dac problema trebuia discutat neaprat aici i acum.

2 mi pare ru, domnule Forsberg, spuse nenduplecat proprietreasa, dar totul va lua sf4rit c4nd domnul +il.e1vist i va face baga.ele i va prsi pensiunea mea. 2 #ar unde s m ducM se .elui )ollar. *c"ii i se roteau n cap, i asta n combinaie cu barba lui i ddeau un aer de Gasputin. 2 '", daM am zis, mas4ndu mi t4mplele. #ar de ceM /u mai nelegeam. El fusese cel care ast noapte...M #in fericire doamna Franberg mi readuse fr nt4rziere ncrederea n capacitatea mea de a citi" oamenii. 2 #omnul +il.e1vist mi datoreaz c"iria pentru patru sptm4ni. $atru sptm4niN mi pare ru, dar este prea mult. Eu nu sunt firm de binefacere. 6ie mi trebuie banii. $GE6(,+ /*KE+ <?,n nou c"iriaM Era ultimul lucru de care mai aveam nevoie acum. i ca s pun capac la toate, detepttorul meu ncepu s sune, ceea ce mi agrav durerile de cap. 6 am dus s opresc soneria detepttorului, am luat c4teva bancnote i m am ntors pe "ol. 2 #espre ce sum este vorbaM n mod normal eram bun la socotit, dar acum nu mai eram n stare de funcionare cci capul mi pocnea de durere. 2 #oar nu vrei s pltii pentru acest omM se mir femeia. B avertizez c nu v vei mai vedea banii n vecii vecilor. 2 B mulumesc pentru informaie. #eci, c4t v datoreazM Ea pufni nemulumit. 2 #up cum am spus, c"iria pe patru sptm4ni. 'sta nseamn o mie cinci sute de coroane. ( am dat suma i am mai adugat patru sute de coroane9 2. $entru sptm4na viitoare. $este o sptm4n avea loc festivitatea decernrii premiului /obel. $4n atunci voiam s am linite. &e se nt4mpla pe urm nu m mai interesa. #oamna Franberg ovi, dar n final lu banii. 2 Bei regreta, mormi ea. Era evident c ar fi preferat s scape de el. )ollar m privea cu oc"ii mari.

2 6ulumesc, opti el. #omnul v va rsplti, credei m. 2 Kine, am oftat i i am fcut semn s tac c4nd ddu s continue. /u m mai ineau nervii s i e%plic ce prere aveam despre #omnul lui. 'cum a vrea s m duc la baie, dac se poate, am spus n loc de cele de mai sus. 'm fcut un du zdravn, i, c4nd am ieit din baie, linitea se lsase n ntreaga cas. &eea ce nu mi displcea, nc obosit, mi am luat micul de.un n buctrie, compus din dou c"ifle uscate, miere, i din c4t cafea puteam s bag n stomac nainte ca acesta s protesteze. &u burta pus la cale, <?< '/#GE'! E!&:K'&: durerea de cap ncepu s mai slbeasc. 6 am mbrcat din nou cu salopeta roie, mi am luat ustensilele, un teanc de bani, c"eile de la main i am plecat. ,rm4nd un impuls, am mai luat i disc"eta din seiful lui :ungerbii"l. $istolul l am lsat acolo unde nu prea original 2 l lsasem9 sub saltea. &a urmare a unui telefon dat seara trecut, descoperisem c un anumit magazin cu electronice din !tuvsta nc mai e%ista. Faptul c acesta desc"idea la nou i .umtate mi permitea s trec i prin !odertl.e i s mai arunc la lumina zilei o privire asupra locului unde avuseser loc evenimentele de azi noapte. Borba vine lumina zilei. !oarele se ivea ostenit i cenuiu la orizont n timp ce ieeam pe drumul E<5, iar c4iva fulgi coborau ne"otr4i din cer i erau zdrobii sub cauciucurile mainii. $rea puini pentru a da de lucru tergtoarelor de parbriz, prea muli pentru a i lsa pe parbriz. 'm pornit cldura la ma%imum. mi era frig i eram fr4nt de oboseal. +a radio se spunea ceva despre o ameninare cu bomb. 'dresat efului filialei din !uedia a concernului farmaceutic, care n acest timp se afla n strintate. (nteresant. 'cest lucru putea s nsemne c :ungerbii"l plecase n Elveia, pentru a o aduce personal pe laureata /obel n !uedia. &u alte cuvinte9 era posibil ca el s nu tie c i lipseau documente. &u at4t mai bine. Kuna mea dispoziie crescu. /u mult, deoarece pentru asta ar mai fi fost necesare alte premise fizice, dar totui crescu.

n 'ppelgrnd mai f4lf4iau nc benzile folosite la bara. i n faa casei se afla o main a poliiei cu doi poliiti nuntru. ,nul din ei csca cu at4ta druire nc4t nu m am mai putut uita la el, cellalt sorbea ncruntat dintr o cafea. 'm trecut ncet pe l4ng ei, p4n la captul strzii, am ntors i am oprit la distan n spatele mainii lor, n aa fel nc4t s pot vedea $GE6(,+ /*KE+ <?7 casa. &u geamul lateral cobor4t 2 pentru a auzi ce se petrecea afar 2 rsfoiam notesul i m prefceam c telefonez. !e prea c locuitorii casei reveniser. (n spatele unei ferestre ardea lumina i era micare. +a primul eta. am crezut pentru un moment c vd o femeie care mi atrsese atenia n timpul nopii, o blond, cu o coam incredibil de lung i de desc"is la culoare. !au era o "alucinaie cauzat de surplusul de "ormoniM 'zi diminea, la ora patru i .umtate, purta un capot verde neon care i e%punea vederii toate calitile at4t de bine, nc4t concluzia nu putea fi dec4t c i inea fantastic de cald. 'm mai ateptat c4teva minute cu privirea fi%at pe fereastr, dar nu a mai reaprut. ! ncerc s aflu ceva mai multe de la poliiti, folosind un prete%t oarecareM ! m dau drept un meseria care caut o adresM Era riscant. #up ameninarea cu bomba probabil c nervii le erau la pm4nt. Bor vrea s m legitimez, i asta m ar fi terminat. i mai eram i n afara !toc1"olmului, ceea ce nsemna o nclcare a condiiilor eliberrii mele. 6ai bine nu. &"iar dac 0ristina se va fi aflat n aceast cldire, acum cu siguran nu mai era aici. 'm ridicat geamul portierei i am plecat mai departe. (n centru am trecut prin faa unui magazin cu computere, care tocmai desc"idea. ,n t4nr cu barbion rar, cu un tricou decolorat inscripionat (K6 tocmai ridica grila.ul vitrinelor care gemeau de e%ponate. 'm parcat vreo cincizeci de metri mai departe, m am asigurat c aveam disc"eta i trusa cu ustensile, am cobor4t i am intrat n magazin. )4nrul m salut9 :eiN Eram primul i p4n acum singurul client i, dup cum m privea, nu contase pe clieni aa de matinali ca mine. #orii ceva anumeM <?A '/#GE'! E!&:K'&:

2 /u, am rspuns i am ncercat s art c aveam la dispoziie tot timpul din lume. Breau doar s m uit. $oate c gsesc ceva ce mi a dori de &rciun. 2 *0. #ac gsii ce cutai, eu sunt n birou. 'rt ctre o trecere ngust aflat n spatele casei de marcat, ce da ntr un spaiu nu mai mare dec4t o cabin telefonic, plin oc"i cu "4rtii i comenzi. '", da, mai p4lp4ia acolo i un monitor. (ar ceea ce p4lp4ia pe el arta a femeie goal. )rebuie s fi fost acel celebru internet cu ale lui milioane de oferte de se%, de care auzisem at4tea n ultimii ani. Evident l st4n.eneam pe tip n timpul unei plceri matinale. 2 !igur, am spus i m am ndreptat ctre un computer desc"is. ' vrea s vd c4t de rapid se desfoar programele, c"estii de astea... 2 Kine. )rebuie doar s v logai, la toate computerele parola este &lient". $ru bucuros de faptul c disprusem dup rafturi, iar eu eram mulumit c eram lsat n pace. &a toate magazinele de computere, i acesta fusese organizat de cineva lipsit de orice urm de sim estetic. 'm cutat un computer aflat n cel mai ndeprtat i greu de supraveg"eat col i am folosit pentru testat un ac din trusa mea. &omercianii de computere nu vedeau nici pe vremuri cu oc"i buni clienii care ncercau s citeasc disc"ete pe aparatele lor i nu e%ista nici un motiv ca ntre timp s se fi sc"imbat ceva. $e o astfel de disc"et putea fi orice, un softOare ilegal, virui, ceva scandalos. i, ntr adevr, mecanismul era blocat cu o bucat de plastic aflat n desc"iztur, asigurat cu o ncuietoare pe care am neutralizat o ntr o clip, fr mcar s m uit la ea. 6 am logat i n timp ce imaginile se desfurau pe ecran, am introdus disc"eta lui Geto :ungerbii"l. )rebuia s atept. 'sta remarcasem i la cursurile de computere din nc"isoare9 se relatau cele mai grozave poveti despre rapiditatea celor $GE6(,+ /*KE+ <?> mai noi aparate, dar n realitate aceste aparate erau doar tot mai diverse, iar din momentul n care le porneai dura tot mai mult p4n c4nd n cele din urm ncepeau s lucreze.

(n sf4rit ncepu. ' trebuit s scotocesc niel p4n c4nd s m dumiresc ce era pe disc"et. Era un fiier, o eviden, ce purta denumirea clar deC'!.#*&. 'm dat un clic, a pornit un program, care ns mi a cerut introducerea unei parole. !1it, ce deran.antN Era treab de "ac1er. 'm ncercat cu parolele uzuale. &ea mai frecvent parol este $arol", cei cu mai mult fantezie aleg numele sau prenumele propriu, muli pe cel al soiei, ale copiilor, nepoilor sau ale animalelor de companie. Kineneles c pentru asta tiam prea puin despre viaa privat a lui Geto :ungerbii"l. 'm mai ncercat alte c4teva parole nt4lnite frecvent n cariera mea 2 secret", strict secret", root", 'dmin" i aa mai departe 2, dar fr rezultat. 'm ntrerupt programul i am cutat altul, un editor n stare s afieze cartoteca direct. 'm gsit unul, dar coninutul lui C'!.#*& se compunea doar dintr o vorbrie de neneles. Fiierul era codificat i nu putea fi decodificat rapid. Eu oricum nu puteam s fac asta. 'm scos disc"eta, m am delogat i am plecat. )ipul din c"ic"ineaa lui nici nu m mai bg n seam. &inci minute mai t4rziu eram pe drumul E<5 i m ndreptam spre !tuvsta. 6agazinul de acolo, n care lsasem muli bani pe vremea mea, se afla ntr un col de bloc, avea ferestre uriae, i dup cum era construit, ar fi fost mai potrivit pentru o cafenea sau ceva asemntor. $e firm scria 'rticole pentru radioamatori i pasionai de electronic". #in strad se vedeau doar rafturi din metal, nalte p4n la tavan i at4t de pline de produse, nc4t lumina zilei abia dac mai ptrundea nuntru. (luminatul interior funciona toat ziua, c"iar i n timpul verii. !ingurul lucru care se sc"imbase era proprietarul. Fiul vec"iului proprietar, pe care mi l aminteam ca un adolescent <?@ '/#GE'! E!&:K'&: obraznic, edea n spatele te.g"elei, surprinztor de maturizat i activ. i a amintit totui de mine atunci c4nd m am aplecat i am optit c a avea nevoie de ceva special3 ddu din cap fr ca mina afiat s i se sc"imbe cu ceva, e%act ca tatl lui, i m invit n cmruele din spate. #ulapurile scoro.ite i ncuiate de acolo erau aceleai. /ou era doar ecranul pe care supraveg"ea magazinul n timp ce eu alegeam. )atl su se bazase numai pe auz.

* .umtate de or mai t4rziu, mai srac cu c4teva mii de coroane, prseam magazinul cu o cutie mare, cu aspect neutru, dar cu simm4ntul de a fi mai bine dotat mpotriva uriaelor pericole ale acestei lumi. ,rmtoarea destinaie a fost un atelier auto cu vopsitorie proprie, n Ens1ede, pe care l gsisem n $agini aurii", n timp ce luam micul de.un. $e drum am oprit la magazine cu articole foto, copiatoare i altele asemntoare, p4n c4nd am gsit un automat care fcea cri de vizit. #up cinci minute eram n posesia a douzeci de cri de vizit proaspt tiprite, surprinztor de artoase, conform crora m numeam 6ats /ilsson, i eram $roduction #esigner la firma &olumbia Iarner Entertain ment, cu sediul n KeverlE :ills, +os 'ngeles. 2 'sta trebuie s rm4n absolut confidenial, i am e%plicat puin mai t4rziu efului atelierului auto, dup ce i nm4nasem una dintre crile de vizit. !peram c din tonul meu rzbtea o anumit grab. Filmm e%terioarele pentru noul film cu Cames Kond, n afara oraului. *mul fcu oc"ii mari9 2 /oul KondM &"iar aaM 2 B rog, am insistat eu, simul4nd nervozitatea. &eea ce nu mi era greu, pentru c reacia lui m fcu s cred c nimerisem un fan care tia probabil de sute de ori mai multe despre filmele cu Cames Kond dec4t mine. #ac rsufl ceva, mi pierd slu.ba. \ $GE6(,+ /*KE+ <?? 2 !punei mi, v rog, cine .oac rolul lui Cames KondM 2 #umneavoastr ce credeiM 2 $ierce Krosnan, nuM /umele nu mi spunea nimic, dar am ridicat din spr4ncene. 2 #umneavoastr ai spus o, nu eu. 2 i el este n !toc1"olmM 'cum, n acest momentM 2 #a, am confirmat i am folosit momentul lui de confuzie ca s l surprind9 tocmai avem o problem, i sper c ne putei a.uta. &a s fiu cinstit, dac nu o rezolvm, ntreaga filmare este n pericol. 2 EuM Eu s l a.ut pe Cames KondM Evident c pentru moment tria ntr o alt lume, ceea ce mi convenea. 'm dat afirmativ din cap i am spus9

2 Bedei dumneavoastr, problema noastr este c din recuzita sosit cu vaporul din !tate lipsete o main. #up c4t se pare, au uitat s o ncarce. 'm artat pe fereastr ctre maina mea viinie. 'm cumprat la repezeal o main asemntoare, dar am avea nevoie de o anumit inscripionare pe ea, care trebuie fcut p4n astzi la ora dousprezece. (nterlocutorul meu reacion rapid9 2 6ister Kond va conduce maina astaM 2 'a este. 2 !punei mi de ce avei nevoie. ( am spus de ce aveam nevoie. (mediat se npusti afar, de parc soarta lumii libere se afla pe muc"ie de cuit, i i mobiliz oamenii9 2 +sai totul baltN 'vem o prioritate absolut. /u a durat mai mult de o .umtate de or. 2 $utei trimite nota de plat la adresa de pe cartea mea de vizitM am ntrebat pe deplin mulumit de privelitea oferit de )oEota. Krbatul gesticul negativ. <?= '/#GE'! E!&:K'&: 2 Ei, n am nevoie de bani pentru asta. 'vu o strfulgerare n privire i adug9 #ar dac mi putei lua un autograf de la $ierce Krosnan ar fi formidabil. 2 Kine, i am rspuns. #ai mi cartea dumneavoastr de vizit. Boi avea gri. s primii nu numai un autograf, ci i o invitaie la premier imediat ce filmul va rula n !uedia. 2 'devratM *"N Ba fi prezent i $ierce KrosnanM 2 $ariez c v va str4nge m4na, i am spus, ceea ce aproape c l scoase din mini. !e despri de mine literalmente cu lacrimi n oc"i i, n timp ce m ndeprtam fr a avea cea mai mic intenie de a respecta mcar una dintre promisiuni, el mi a tot fcut cu m4na p4n c4nd a disprut din c4mpul meu vizual. /u nceteaz s m uimeasc magia e%ercitat de crile de vizit. &'$()*+,+ 7< &4nd am a.uns la !undbEberg era ora dousprezece i treizeci de minute. *bositul soare al iernii suedeze apunea c4nd parcam n faa

proprietii familiei 'ndersson, o cas izolat, vopsit ntr un maroniu desc"is, cu dou couri. $artea dinspre strad, cu dou ferestre la eta., sub care era o u lat, ntunecat, fcea ca totul s semene cu o figur surprins. $e acoperi era zpad, i un pin btr4fi, aplecat de v4nt, se ridica deasupra lui din spate. &ei care l supraveg"eau pe :ans *lof priveau fr ndoial de undeva, dar nu aveau nici un motiv s vad n mine altceva dec4t ceea ce certifica noua inscripie de pe maina mea, respectiv un te"nician al unei firme de instalaii termice, c"emat pentru o reparaie urgent. 'bia cobor4sem, c4nd :ans *lof i desc"ise ua, privin du m de parc m vedea pentru prima dat n viaa lui. $e drum l sunasem i l instruisem i, contrar la ceea ce m ateptasem, i a .ucat rolul foarte bine. 2 n sf4ritN strig el. !una foarte real. 6i s a spus c venii la ora unsprezece. 'cum este trecut de ora dousprezece. Ei bine, i eu puteam s .oc9 2 ' durat mai mult intervenia la ultimul client. &4teodat nu poi s prevezi. 'm intrat am4ndoi. &asa mi prea mai posomor4t dec4t o pstram n amintire. &4nd fusesem aici ultima dat, (nga nc mai tria. 'cum pereii erau plini de fotografii nrmate <=5 '/#GE'! E!&:K'&: ale ei, de copii mrite ale unor fotografii fcute n concedii, n care ea z4mbea ori se str4mba. mi fcea ru s o vd aa. #ar, ia staiN 'm privit mai atent. /u n toate fotografiile era (nga. ntr unele era mult prea... t4nrNM 0risdnaM am ntrebat mut, art4nd ctre un grup de fotografii. :ans *lof confirm printr un gest, str4ng4nd din buze. 0ristina. Era de necrezut c4t semna cu mama ei. #eodat deveni de dou ori mai insuportabil s o tiu n m4inile unor criminali. Era ca i cum dorul dup sora pierdut se transforma n teama pentru nepoata mea. !imeam cum mi tremura ma%ilarul. $robabil de furie. 6 am ndeprtat de perete i am ncercat s mi recapt autocontrolul. 't4ta timp c4t nu cercetasem casa, trebuia s plecm de la ideea c cei care l supraveg"eau pe :ans *lof nu numai c auzeau tot ce se discuta nuntru, dar puteau i s ne vad.

2 $e nota mea de comand scrie zgomote la instalaia de nclzire", am spus pe un ton plictisit profesional, sau aa speram eu. +a ce v refereaiM :ans *lof confirm suprat9 2 (n timpul zilei nu supr, dar noaptea m nnebunete, spuse el, comport4ndu se ca i cum nu i a fi optit acest dialog doar n urm cu o or. &ine l auzea acum c"iar credea c problema l c"inuia de zile ntregi. /u auziiM $ocnetele astea i uierturileM $este tot, de parc acum acum se dr4m casa. 'm privit pereii din care nu se auzea nimic, g4ndindu m unde a fi pus eu microfoane. /u mi puteam reine o oarecare admiraie pentru modul n care :ans *lof respecta indicaiile mele seci. &"iar speram ca cineva s vad ce se petrecea, pentru a nu se pierde n zadar at4ta art interpretativ. 2 #a, acum aud, am zis. :mm... &4t de vec"e este casaM 2 &red c a fost construit prin -;@5. $GE6(,+ /*KE+ <=2 neleg. )rebuie s v spun de la nceput9 s ar putea s fie nevoie s v sparg un perete. 2 Flumii, sperN 2 'm spus s ar putea. 6ai nt4i trebuie s vd toate calo riferele. #ar nainte de asta voi aduce nite scule din main. Fata, spectacolul s a nc"eiat. $rezena mea n casa 'ndersson speram c acum era suficient motivat pentru eventualii asculttori clandestini. 'm adus cutia cea mare luat de la magazinul de electronice din !tuvsta i am nceput s despac"etez. Kineneles c domeniul vast, fascinant, al interceptrilor nu mi este strin. $er total, .umtate dintre spargerile fcute de mine nu aveau ca obiectiv procurarea de documente, ci pregtirea unei supraveg"eri audio", cum i se spune n cercurile specialitilor. Este de la sine neles c o astfel de ptrundere trebuie s se desfoare fr a lsa cea mai mic urm. &4nd portarul desc"ide dimineaa uile, nu are voie nici mcar s miroas ceva, c"iar dac o astfel de aciune are legtur i cu el. Kiroul preedintelui consiliului de administraie trebuie s arate ca n oricare alt diminea. (n slile de edine ale directorilor nici cea mai mic fr4mitur nu trebuie s dea impresia c s ar fi sc"imbat ceva. Kirourile din compartimentele de dezvoltare trebuiau s arate la fel de nevinovat. i aa mai departe.

&el mai ades scopul este interceptarea discuiilor confideniale, iar cel mai important instrument folosit n acest scop este cel cunoscut sub uzuala denumire de ploni". $loniele sunt combinaii de minuscule microfoane i emitori care transmit mai departe aparatelor de recepie ceea ce aud microfoanele. #istanele de p4n la o .umtate de 1ilometru ntre ploni i receptor nu reprezint o problem. #e cele mai multe ori nc"iriam o camer n apropiere de cldirea firmei supraveg"eate sau, dac nu dispuneam de aa ceva, <=< '/#GE'! E!&:K'&: foloseam un microbuz care nu btea la oc"i, pe care normal c trebuia s l parc"ez n fiecare zi n alt loc. $loniele pot fi practic ascunse oriunde. 6icrofoanele sunt at4t de sensibile, nc4t funcioneaz i acoperite i capteaz cu o surprinztoare calitate a sunetului c"iar discuii purtate la distane mai mari fa de ele. $ractic problema nu o constituie adpostirea plonielor, ci alimentarea lor cu curent. $loniele alimentate de la baterii sunt mai mari i sunt utilizabile doar o perioad limitat. #e aceea ele se instaleaz de preferin acolo unde e%ist curent electric n corpurile lmpilor, n interiorul prizelor, acolo unde e%ist un loc imens, sau clasic n telefoane. *ricum acestea sunt i locurile n care un specialist al serviciilor secrete le va cuta mai nt4i. * alt problem este utilizarea suprafeelor rezonante. ,n microfon aflat sub placa unei mese mari ori ntr o u i mrete considerabil eficacitatea. ' supraveg"ea i video o ncpere este mai dificil, cel puin pentru cineva care nu are acces la arsenalul unui serviciu secret. $e piaa liber se pot cumpra camere video de toate dimensiunile, dar aparatele cu adevrat mici sunt e%trem de scumpe i totui nu sunt suficient de mici pentru ma.oritatea scopurilor. * camer video g4ndit s supraveg"eze n secret babEsitter ul s nu bat copilul imediat ce iese din cas este inutilizabil dac este vorba despre supraveg"erea unei sli de consiliu. 'ici trebuie s te a.ui cu un truc9 prete%tezi nfiinarea unei clinici particulare i comanzi la firmele medicale de specialitate instalaii pentru endoscopii 2 este o procedur absolut lipsit de suspiciuni. Endoscopul este un instrument destinat cercetrii optice a interiorului corpului, fie prin utilizarea desc"iderilor naturale ale

corpului, fie proced4nd la incizii minuscule. $entru spionii industriali au devenit interesante endoscoapele cu fibre optice fle%ibile i cu nalt grad de manevrabilitate, disponibile n ultimul timp. *ptica lor nu $GE6(,+ /*KE+ <=7 este mai mare dec4t v4rful unui pi% cu past. Ele pot fi mon tate n rame de ui, panele ale plafoanelor, lmpi ori sesizoare de fum i pot spiona printr o crptur aflat n rostul dintre podea i perete sau printre gratiile unei instalaii de aerisire. 'devrata camer video, mpreun cu emitorul, se afl la captul cellalt al cablului fle%ibil format din mii de fibre de sticl e%trem de fine, mult mai departe de raza de aciune a detectorilor normali. Ea trebuie doar s fie destul de mic pentru a avea loc n ascunztoarea ei i, av4nd n vedere modul cum sunt construite cldirile moderne, asta nu mai reprezint o problem. #impotriv, microfoanele plonielor sunt destul de mici pentru a fi insesizabile. (n zilele noastre, un diametru de cinci milimetri este considerat de.a ceva grosolan. (n perioada n care activam, citisem despre dispozitive de ascultare ce puteau fi integrate ntr un card cec i care puteau s intercepteze prin pielea portofelului i prin stofa costumului discuii purtate la distane de mai muli metri. (n orice caz, o astfel de te"nologie este de domeniul serviciilor secrete, i pentru cineva ca mine, care are de a face numai cu ceteni normali, naivi, nu este necesar. * c"estiune nu lipsit de importan o reprezint procurarea unor astfel de .ucrii. $entru ma.oritatea infractorilor care lucreaz pe cont propriu, construirea lor le depete capacitile i trebuie s recunosc c i eu sunt depit din acest punct de vedere. /ici mcar organizaiile mari, ca 6afia, Qa1uza sau )riadele nu dispun de un compartiment de dezvoltare te"nic, dup c4te tiu eu. i nici nu au nevoie de aa ceva minunat este lcomia 2 pentru c mai toate astfel de aparate pot fi astzi cumprate. (n !,', case de e%pediii specializate i trimit, fr nici o problem, tot ce i dorete inima. (n 'nglia e%ist c"iar magazine cu articole de spiona., n care poi face cumprturi ntr un anonimat deplin. &el puin teoretic. (n practic trebuie s pleci de la <=A '/#GE'! E!&:K'&:

premisa c n aceste stabilimente eti supraveg"eat e%act cu te"nica pe care doreti s o cumperi. 'cest punct de vedere este important, pentru c datorit lui tiam ce fel de aparatur trebuia s caut. 6arile servicii secrete, n frunte cu &(', pot bineneles dispune de o te"nic n faa creia eu s nu am nici o ans. #ar aici n aveam de a face cu marile servicii. 'veam de a face cu gangsteri, care fceau cumprturile n aceleai magazine ca mine. $rimul aparat pe care l am despac"etat a fost un aa nu mit sOeeper. !emna puin cu un detector de mine i c"iar funciona n mod asemntor acestuia numai c nu era pentru metale. ,n sOeeper este destinat localizrii semicon ductorilor, componente indispensabile oricrui gen de emitor. 'm nceput pe coridor. (ntr o cutie aflat n eta.era pentru plrii a cuierului am gsit o mulime de scrisori, cri potale mpodobite cu abibilduri i multe mici cadouri adresate 0ristinei, fr ndoial primite de la colegii de clas. $lonie nu am gsit. 'm continuat n camera de zi tot nimic. +a buctrie nici un indiciu. &iudat. $rima mea bnuial era c sOeeperul nu funciona. #in cutia mare am mai scos o alt cutiu. 'scunde asta n spatele unei cri oarecare" 2 am scris pe clapa cutiei, am scos aparatul din ea i i am ntins ambele obiecte lui :ans *lof. El fcu oc"ii mari, mi lu pi%ul i scrise dedesubt9 'sta ce esteM" * ploni", am scris eu. * cumprasem pentru orice eventualitate. :ans *lof ddu din cap n semn c a neles i i fcu de lucru cu ea la o eta.er. 'poi am trecut cu sOeeperul de a lungul irului de cri cu e%cepia c4torva cri de specialitate medicale, a unui le%icon n dou volume i a unui atlas al lumii, erau aproape numai romane poliiste, sute i am gsit plonia din prima. $GE6(,+ /*KE+ <=> 2 Gemarcabil, am constatat i am mpac"etat o la loc. Geversul unor indicaii de monta. oferi loc pentru continuarea n scris a conversaiei noastre. !e pare c nu te ascult." Este posibilM"

)otul este posibil." 6 am lsat n genunc"i n faa unui calorifer, ca i cum l a fi verificat, dar m am uitat pe strad pe deasupra lui. /imic. )otul prea pustiu. /ici urm de camionet. 'm luat pi%ul. 'sta poate nsemna c nu te cred n stare s le opui rezisten." 6ai putea nsemna i altceva. E%ist metode de a asculta ce se petrece ntr o cas i fr a instala plonie. E%ist microfoane direcionale de o sensibilitate mai mare dec4t v putei imagina, microfoane cu care de la o sut de metri distan se poate trage cu urec"ea prin ferestrele nc"ise. E%ist aa zise microfoane de rezonan implantate n perei, pe care i folosesc ca suprafee de rezonan. 6ai e%ist metode absolut fantastice, ca de e%emplu ndreptarea oblic asupra ferestrei a unei raze laser invizibil, care se reflect i se deformeaz eliptic. 'ceast reflectare este recepionat de un aparat special. #ac cineva poart o discuie n aceast camer, geamul ferestrei va vibra foarte puin ca urmare a zgomotului, vibraia este preluat de raza laser, care va ncepe s vibreze la r4ndul ei. Folosind seciunea ei vertical eliptic, receptorul poate transforma aceste unde n vibraii ale membranei difuzorului. i astfel se aude ce se discut n spatele acelei ferestre. i aa mai departe. #ar acestea sunt metode folosite de serviciile secrete. &u astfel de te"nici &(' ascult un agent 0FK sau invers. !criu mai departe9 (n perioada de c4nd a fost rpit 0ristina ai primit viziteM Wi a fcut cineva vreun cadou ori a uitat la tine cineva un obiectM" Erau metode preferate pentru a te pricopsi cu plonie introduse n pi%uri, calculatoare de buzunar, tablouri, vaze de flori i alte obiecte. <=@ '/#GE'! E!&:K'&: :ans *lof se g4ndi i ddu negativ din cap. &a s fie mai sigur, i consult i calendarul cu nt4lniri. *ricum nu sunt prea vizitat", scrise el pe foaia goal a zilei de astzi. 6 am "otr4t s merg la sigur. *bicei de om suspicios. 'm luat aparatul meu i am nceput verificarea lmpilor, prizelor i a altor locuri din camera de zi. /imic. Era curat i telefonul. /imic sub mas, nimic n ui, nimic dup tablouri.

Kiroul tu 2 am indicat direcia de atac. 'poi camera 0ristinei. Kiroul lui :ans *lof era mai ordonat, mai aran.at dac era posibil aa ceva dec4t mi l aminteam eu. *mul era un pedant cum nu mai vzusem. &el mai de prisos obiect din toat ncperea era coul de "4rtii. :ans *lof nu arunca nimic. )otul era pstrat, disprea n mape etic"etate ingenios. 'cel ar"ivar al crui loc de munc l vizitasem ntr o noapte ar fi avut de nvat o mulime de lucruri de la cumnatul meu. i dup cum a rezultat, biroul era curat nu numai n ce privea praful i teancurile de "4rtii. (n camera 0ristinei era durere. &amera unei fete de pai sprezece ani, aflat de dou luni n m4inile unor brbai, care cine tie unde o ineau nc"is i cine tie ce fceau cu ea. $atul era fcut, pe birou era curat. $rima ncpere din cas unde nu e%ista o fotografie a (ngi. $e perei at4rnau postere care reprezentau tineri c4ntrei pop cu priviri vistoare, pe care eu nu i mai vzusem niciodat, sau cai. ,n amestec bizar. 2 (n mod normal aici nu este at4ta ordine, spuse :ans *lof. !ttea n u i m privea cum verificam totul cu sOeeperul i optea cu o voce fr4nt9 Eu am fcut ordine. Ea este foarte dezordonat. #e multe ori ne am certat din cauza asta. &red c ultimul lucru pe care i l am spus a fost c va trebui s fac n cele din urm ordine n camera ei. !e opri, privi fi% cadrul uii i scurm cu ung"ia n el. 'dug9 'm strigat la ea. ,ltima dat c4nd am vzut o. 6i am dres vocea9 ( $GE6(,+ /*KE+ <=? 2 /u folosete la nimic, dac te c"inuieti. &e impruden s vorbim aa, nainte de a fi siguri sut la sut c nu e%ist microfoane. El ncuviin din cap, str4nse buzele i continu s tot dea din cap. n sf4rit, se ntoarse i cobor scrile. 'm simit nevoia s m aez. $rivirea mi a czut pe o mic fotografie nrmat, care at4rna deasupra biroului i n care era o csu din lemn vopsit n rou s4ngeriu, aflat ntr o grdin plin de flori. ' fi vrut s du ce fusese n mintea 0ristinei c4nd nrmase tocmai aceast fotografie, pe care o at4rnase n locul unei fotografii a mamei.

#e fapt trebuia s recunosc c n o cunoteam deloc. &unoteam o feti care i pansa ppuile i animalele din plu i crora le lua temperatura. &unoteam o feti care se cra prin pomi i care depea limita trengriilor fcute n grdin. &unoteam o feti care se temea s adoarm pe ntuneric i care avea ru de main. #ar oare c4te dintre acestea se mai regseau n 0ristina cea de paisprezece aniM #in fotografiile aflate .os, pe coridor, se vedea c i crescuse i pieptul. $robabil c ncepuse mai de mult s se fardeze, ca s i nnebuneasc pe bieii din clas. 'm pus sOeeperul din nou n funciune i mi am vzut de treab, dei tiam c nici aici nu am s gsesc nimic. Era mai mult o aciune disperat dec4t una rezonabil. #up cum se desfurau lucrurile, doar o minune i putea reda 0ristinei viaa normal. (ar eu nu credeam n minuni. 'm cercetat toate ncperile casei. ntre timp se fcuse aproape ora dou i afar ncepuse s se ntunece, aa c, fr s trezesc suspiciuni, puteam s cobor storurile. /ici urm de microfoane. /ici urm de camere video. /imic. $rerea mea profesional 2 de care eu ineam seama era c locuina familiei 'ndersson era curat. Era un mister. 2 Este posibil, am formulat eu ultima ipotez la care m am g4ndit, ca ei s se mulumeasc s i asculte doar telefonul. n <== '/#GE'! E!&:K'&: acest caz, interceptarea se poate face oriunde de a lungul firu lui. +ucrul acesta nu l pot stabili far s trezesc suspiciuni cuiva care supraveg"eaz casa. :ans *lof ddu din cap resemnat. 2 i acum ce vrei s faciM 6 am dus la cutia mea de carton, din care am scos un casetofon i o .ucrie electronic. 2 'm s cuplez asta la telefon. &4nd rpitorii 0ristinei vor suna, tu doar apei tasta i convorbirea va fi nregistrat. 'm pus m4na pe urubelni i am nceput s scot uruburile carcasei telefonului. :ans *lof m privea sceptic. 2 i asta la ce este bunM

2 #ac cu a.utorul unor mi.loace te"nice corespunztoare reduci vocea i amplifici zgomotele de fond, poi auzi uneori ceva interesant. &eva care ne poate oferi un indiciu asupra locului unde se afl 0ristina. 2 i tu poi face astaM 2 Eu nu pot. #ar cunosc pe cineva care poate. 2 'a da. :ans *lof pru impresionat. /u i am mai oferit informaia c acela care se pricepea la asta dispruse de parc l ng"iise pm4ntul. (n timp ce fi%am .ucrioara n interiorul telefonului i o conectam la casetofon, am nceput s discutm despre !ofia :ern4ndez &ruz. 'm zis n treact c nici acum nu tiam sigur ce cercetri fcuse aceasta de fapt. 6ai bine a fi tcut din gur, pentru c imediat :ans *lof ncepu s peroreze. 6ai nt4i mi descrise structura creierului ntr o modalitate de parc avea n fa pe cineva tocmai aprut din .ungl. #up care bg de seam c nu eram complet t4mpit i ncepu s m toace cu termeni de specialitate ca talamus, "ipotalamus, amEgdala, trec4nd la fraze conin4nd $GE6(,+ /*KE+ <=; numeroase latinisme despre un proces de nvare ce s ar desfura pe undeva. 2 /u e%ist percepii senzoriale neutre, concluzion el, pentru c toate percepiile trec mai nt4i prin amEgdala i prin talamus, nainte de a fi transmise mai departe. 2 /u mai spune, am zis eu n timp ce aran.am legturile telefonului n aa fel nc4t toate apelurile s treac prin inter ceptorul meu, nainte de a fi transmise la telefon. 2 !e tie de mult, continu :ans *lof, c creierul este at4t de legat de corp, nc4t nu are sens s tratezi aceste dou pri separat. $e de o parte, e%ist sistemul nervos autonom, simpatic i parasimpatic, care coordoneaz funcii vitale ale corpului3 i invers, funciunea neuronilor se afl n aciune reciproc cu procesele "ormonale din corp. !e opri, probabil ca s respire, respiraia nefiind nici ea tocmai neesenial pentru corp. i apoi conc"ise9 'sta a cercetat !ofia :ern4ndez. 2 &eM :ormoniiM

2 /u "ormonii n sine, ci modalitatea n care interacioneaz cu sistemul nervos. $4n acum se cunoteau doar legturile supraordonate. #e e%emplu, c4nd nivelul adrenalinei din s4nge este mare, devii irascibil i te nfurii uor. &"estii de genul acesta. #ar cum se petrece asta e%act, unde intervine "ormonul, ce face el i aa mai departe nu se tia. !e prea c totul trebuia s funcioneze, deci am nceput s montez la loc carcasa telefonului. 2 !e spune c cercetrile ei ar fi fost contestate. &e s a nt4mplat de faptM 2 $entru c ea nu a cercetat modalitatea de funcionare a adrenalinei, spuse :ans *lof i tui, ci modalitatea de funcionare a "ormonilor se%uali. 2 !un amuzant, am zis eu i am v4r4t urubelnia n spaiul destinat uruburilor carcasei. 2 6ai ales n !pania catolic. 'cum mai bine de douzeci de ani. ' ieit scandal. <;5 '/#GE'! E!&:K'&: n timp ce rsuceam urubelnia, am ntrebat9 2 i cum s mi imaginez astaM ' organizat orgii, dup care le a luat probe de s4nge participanilorM :ans *lof tui din nou i i frec brbia i nasul cut4nd cuvintele. /u prea prea sigur pe el. 2 Eu cred, spuse el n cele din urm, c trebuie s i e%plic mai nt4i cum se desfurau cercetrile. 'm fi%at ultimul urub i am pus telefonul la locul lui. $rea n ordine. #esigur c trebuia verificat, dar de artat arta bine. 2 !ofia :ern4ndez utiliza $E), aceasta este prescurtarea de la $ositron Emissions )omograp"E. 'ceast metod de diagnostic permite msurtori n domeniul milimetric i n perioade de timp mai scurte de un minut, ceea ce este foarte bine. #ar cere ca craniul persoanei cercetate s rm4n fi%. $ersoana cercetat st pe un scaun, toat aparatura de msur 2 un aparat colosal 2 se afl n spate, iar capul este fi%at ca ntr o meng"in. /u poate fi micat nici un milimetru. ncercam s mi imaginez situaia. #in nu tiu ce motiv g4ndul m duse la frizerul nc"isorii3 cu siguran c i ar fi fcut plcere s

aib un asemenea obiect. !e enerva teribil de fiecare dat c4nd capul cuiva se mica ntr un moment nepotrivit. 2 *0, i pe urmM 2 (n mod normal, la asemenea teste, n faa persoanei respective este poziionat un ecran pe care apar, de e%emplu, cuvinte ce trebuie reinute. n timp ce omul face acest lucru, i sunt msurate activitile din creier. 'cest lucru s a mai fcut deseori, i oficial setul de teste realizate de !ofia :ern4ndez era o completare la un ir de prelegeri. #e fapt ea construise o instalaie de msur care nu nregistra procesele din creierul mare, ci procesele de profunzime din creierul mic, din talamus, din amEgdala. 2 /u mi se pare condamnabil. $GE6(,+ /*KE+ <;2 6surtorile care o interesau le fcea atunci c4nd aran.a aa zisele sonde pe capul persoanei testate. :ans *lof i frm4nta m4inile. !e prea c se simea penibil. )rebuie s tii c ea era singur cu fiecare student. 'stfel de msurtori v au loc n spaii aflate la subsol, izolate de orice factori perturbatori. !tudentul st pe scaun, cu capul bine fi%at, n aa fel nc4t nu prea poate s aleag ncotro privete. 'a cum am spus, n faa lui se afl ecranul pe care apar combinaiile de litere. !e d drumul la test, dar dup c4teva minute !ofia :ern4ndez spune c este ceva n neregul i c trebuie s aeze din nou sondele. Bine din spatele mainriei ca s fac acest lucru, timp n care se apleac deasupra studentului n aa fel nc4t el n mod obligatoriu privete n decolteul "alatului. !e opri. iM 2 Ea nu purta nimic pe dedesubt. (( priveam fi% pe :ans *lof, atept4nd s spun c fcuse o glum, dar prea c vorbise serios. 2 /u poate fi adevrat, am zis. Gidic din umeri. 2 +4ng capul studentului era montat o camer video minuscul i un monitor. Ea putea s vad cu precizie ce se afla n c4mpul lui vizual i i putea coordona micrile. 'm scuturat capul. 2 i pentru aa ceva se primete premiul /obelM

2 Gezultatele au fost fenomenale. E%ist nregistrri video n care se poate urmri simultan ce se petrece n laborator i activitatea din talamus. !e mai poate vedea bine cum n momentul n care ea se apleac asupra studentului au loc procese c"imice, cum sistemul "ormonal i sistemul nervos se e%cit reciproc. 'm izbucnit n r4s fr s vreau. 2 #a, asta o cred pe necontrolate. #ar ce a fcut cu stu denteleM <;< '/#GE'! E!&:K'&: 2 /imic. ' fcut teste numai pe studeni. 2 #ar tia trebuie s fi fost entuziasmai. :ans *lof i frec brbia. 2 6da... dac o iei aa. #eoarece testul era ilustrativ numai dac se baza pe surpriz, ea i a ales n mod deosebit pe acei studeni n care credea ea c putea avea ncredere, sper4nd c acetia nu vor da fuga imediat s povesteasc. )otul a fost n regul cu treizeci i ase dintre ei, dar cel de al treizeci i aptelea s a dus la rector i la pres i a ieit un scandal perfect. !ofia :ern4ndez &ruz a fost concediat. 2 i s a dus n Elveia. 2 /u direct. $robabil c nu a fost o perioad uoar pentru ea. ncercam s mi imaginez totul. 2 /u pot s cred c treizeci i apte de teste obscene sunt suficiente pentru a fi nominalizat la un premiu /obel. :ans *lof fcu un semn cu m4na i zise9 2 E%perimentul ei a fost bineneles repetat de multe alte institute de cercetri din !,', din Caponia, din Europa... /u cu modul ei de a i folosi trupul. #e cele mai multe ori persoanele testate erau surprinse prin e%punerea unor imagini erotice, dar rezultatele au fost totui comparabile. 6ulumit e%perienelor lui :ern4ndez &ruz, interaciunea dintre sistemul "ormonal i sistemul neuronal este astzi amplu clarificar. 'm dat din cap i mi am luat uneltele. 2 Este ceva deplasat, dac vrei s tii prerea mea. /u reueam s scap de aceste imagini. * savant n "alat alb 2 cu nimic altceva dedesubt 2 care se apleca asupra unui t4nr spaniol nfierb4ntat... )rebuie s recunosc c imaginea declana i n mine nite procese frumuele. &eea ce i a fi putut spune i far s mai fie nec,esare tot felul de aparate de msur.

6i a venit o idee9 $GE6(,+ /*KE+ <;7 2 $rescurtarea C'! i spune cevaM 'dic sindromul agresiv .uvenilM :ans *lof clipi iritat i cut prin memorie. 2 mi este vag cunoscut, dar ca s fiu sincer, astzi e%ist at4t de multe sindroame 2 fiecare descoper c4te unul... #ar ce i cu astaM 2 'm gsit la Gutlip"arm c4teva articole despre el. !e pare c i cam intereseaz. 2 :mm... Evident termenul nu i spunea nimic. !un mai cur4nd pediatric, eventual legat de psi"ofarmacologie. /u pot spune mare lucru, nu este de domeniul meu. 2 &um aaM Eti doar farmacolog, nuM El tui. 2 #a, dar astzi farmacologia este un domeniu vast. Eu lucrez de cinci ani n ramura apariiei i transmiterii durerii. i a medicaiei corespunztoare. 'stfel se pierde contactul cu evoluiile din alte ramuri. !e mai g4ndi, dar n final cltin capul cu "otr4re9 /u, nu mi spune nimic. 2 /u a fost dec4t o simpl ntrebare. 'm artat ctre telefon9 )rebuie s l ncercm. #ar nu prea vd cum. &red c nu este recomandabil s sunm de pe telefonul mobil. :ans *lof rmsese cu oc"ii pe aparatul telefonic. 2 '", da. Evident c nu putea oferi o soluie. 2 'm s dau telefon de la o cabin telefonic, am spus n final. ( am e%plicat ce trebuia s fac atunci c4nd suna telefonul. )otul era s apese pe un buton. #up aceea am s te sun pe telefonul mobil, ca s mi spui dac a funcionat. :ans *lof confirm descura.at. /u prea i convenea c l readusesem la realitate din sfera activitii tiinifice. 2 &e intenionezi s faci acumM vru el s stie. T 2 &ercetare fundamental. nc nu neleg de ce avea at4t de mult nevoie Gutlip"arm de acest premiu /obel. n ce privete iscusita teorie a prietenului tu Kosse /ordin, cum c <;A

'/#GE'! E!&:K'&: ar vrea s evite cu premiul /obel o preluare 2 este o prostie. $lvrgeal de .uctor amator la burs. &"estiunea este g4ndit de prea mult timp. #ac i amenin o preluare, ar fi o problem de zile, cel mult de sptm4ni. (n afar de asta, dup toate datele vzute de mine p4n acum, Giidip"arm st foarte bine. /u, n spatele acestor lucruri se afl altceva dec4t ceea ce bnuim noi. :ans *lof m privi nesigur. 2 #ac vrei s te duci la Kasel, ca s arunci o privire i asupra centralei... i dau banii de avion. /u era o idee c"iar aa de proast. Era o idee la care trebuia s m fi g4ndit eu nsumi. 2 /u banii sunt problema, am spus ncet. /u mai fusesem acolo de cel puin doisprezece ani. #ar ai dreptate. $oate c acolo voi gsi rspunsurile. ,n ocol prin Elveia pentru a gsi o fat rpit n !uediaM $osibil i asta. 2 /u trebuie s supori tu toate c"eltuielile, spuse :ans *lof. 'proape c cerea. n definitiv 0ristina este fiica mea. + am msurat cu privirea. 2 $oate c am s revin la oferta ta. 'm mpac"etat totul n cutia mea cea mare. #ar mai nt4i trebuie s rezolv c4teva lucruri. #e e%emplu, s decodific coninutul disc"etei. /u mi era clar cum a putea s o fac fr #imitri, dar nu putea fi el singurul "ac1er din !uedia. 2 /u mai avem mult timp. Bocea lui :ans *lof tremura9 /u mai mult de o sptm4n. 2 tiu. Era puin nainte de ora trei c4nd am prsit casa. #easupra mea at4rna cerul ntunecat al nopii, iar iluminatul stradal sclda totul ntr o lumin glbuie. /insoarea ncetase, dar sufla un v4nt rece, tios. $GE6(,+ /*KE+ <;> &4nd :ans *lof nc"ise ua dup mine, am avut senzaia greu de descris c era bucuros c scpase de mine. #e parc ameninarea eram eu, i nu rpitorii 0ristinei. ncepea s i piard simul realitii. #ei nu l puteam suferi, va trebui s fiu atent cu el. &umva. 'ltfel se

putea c, i dac avea loc minunea de a o gsi i a o elibera pe 0ristina, aceasta s nu mai aib un tat la care s se ntoarc. &4nd am urcat n main, eram mort de oboseal. &'$()*+,+ 77 + am sunat pe :ans *lof de la prima cabin telefonic, pentru a mi verifica instalaia. 2 'lo, am mormit eu pentru eventualii trgtori cu urec"ea, sunt tot Co"annson, te"nicianul de adineauri. 'm uitat ceva, poate v putei uita... +a aparatul pe care vi l am adus trebuie s fie apsate o tast alb i una roie. $utei s aruncai o privire asupra luiM Era vorba despre casetofon. /u m ndoiam c :ans *lof intra n .oc, dar era destul de inteligent ca s neleag la ce m refereamM Era. 2 #a, rspunse el fr s ovie, ambele sunt apsate. 2 'cum ar trebui s se aprind o lumin verde, am continuat eu. 2 ! a aprins. 2 Kine. 'tunci s sperm c totul este n ordine. +a revedere. 'm pus telefonul n furc, am scos telefonul mobil i am sunat pentru a auzi nregistrarea convorbirii noastre. )otul funcionase bine. 2 'nun m imediat ce ei te vor mai suna, daM :ans *lof promise c aa va face. 'm mai rmas n cabina telefonic g4ndindu m, n timp ce frigul m cuprindea ncep4nd cu picioarele. Era bun ideea cu KaselM ' fi avut nevoie pentru asta de cel puin trei zile. $GE6(,+ /*KE+ <;? Pborul p4n acolo, cercetarea zonei, asigurarea retragerii i aa mai departe. Giscant. E%trem de riscant. /u voi putea s iau cu mine n avion toate dotrile de care aveam nevoie. Ba trebui s procur multe de la faa locului i aveam n fa sf4ritul de sptm4n. i c"iar dac descopeream ceva, era departe de !uedia. )otul trebuia s fie bine g4ndit. 'm introdus cartela telefonic n aparat i am sunat la aeroport. #e la o femeie nervoas am aflat care erau urmtoarele zboruri ctre Kasel ncep4nd de m4ine, vineri, > decembrie. 'm prsit cabina cu bileelul n m4n, m am ntors la main i mi a trebuit mult dmp ca s mi dau seama c cldirea lung, din crmid galben, la care priveam, era coala Kergstrom, la care nva

0ristina. ,ndeva, pe poriunea dintre cldirea sever i casa aflat la mai puin de opt sute de metri, ea fusese urmrit i t4r4t ntr o main, la lumina zilei, fr ca cineva s fi observat ceva. !e prea poate ca cineva s fi observat totui ceva, dar s nu i psat. ,nele ferestre erau luminate, copiii i vedeau de treab zeloi. &iudat, c4nd cineva privete de afar o coal, i se pare c toi sunt foarte interesai de ceea ce spune profesorul. 'm aruncat o privire cercettoare n buzunarul de la spate al genii mele cu scule. )ot ce mi trebuia se afla acolo. mi convenea faptul c n timp ce m ndreptam spre coal a sunat clopoelul i grupuri de copii se scurgeau ctre mine. 'm ntrebat de clasa a opta ', i o "oac cu mutr ireat m lmuri9 2 'ceea. Este diriginta clasei. 'ceea" era o femeie t4nr, subire, cu bucle castanii, care nu numai c nu semna deloc cu o suedez, dar prea i teribil de naiv. <;= '/#GE'! E!&:K'&: 2 #a, v rogM ntreb ea c4nd m am adresat ei, privindu m cu oc"ii larg desc"ii, care totui nu preau s neleag multe din viaa real. 'm ntrebat o dac am putea vorbi un moment i am adugat9 2 ntre patru oc"i. #a, desigur, ciripi ea vesel. !coase c"eia cu care tocmai ncuiase clasa. 'i nimerit bine, tocmai am terminat orele. 'a c avem la dispoziie tot timpul. Brei s intrmM 'm asigurat o c mi convine orice loc n care putem discuta nederan.ai. #escuie din nou clasa, aplec4ndu se, aa c am putut s i admir fundul. Era un fund tare, care aducea cu un mr mbrcat n nite pantaloni str4mi. $entru un moment m am imaginat apuc4ndu l cu ambele m4ini, gol... Fr ndoial c msurtorul pozitronic al !ofiei :ern4ndez &ruz ar fi detectat n acest moment procese foarte interesante n creierul meu. n clas mirosea a praf, cret i nc ceva ce putea fi parfum sau transpiraie, un iz ciudat care mi trezea amintiri. 6esele erau aran.ate pentru grupe de c4te patru, i noi am luat loc la una dintre ele. $e vremuri mai sttusem la astfel de mese, pe astfel de scaune, dar mi se pruser mai mari.

2 Ei, despre ce este vorbaM ntreb ea cu un z4mbet de parc pe lume nu ar e%ista i rul. ncerc s mi amintesc numele dumneavoastr, dar nu reuesc. /u ai participat niciodat la o edin cu prinii, aa esteM 2 /u, am spus i am scos legitimaia plastifiat pe care o luasem din trusa cu scule. /u m cunoatei. /umele meu este Funnar /ilsson. 2 /ilssonM #ar nu suntei tatl lui +ars. l cunosc pe acesta. 'm mpins spre ea legitimaia, pe mas. 2 /u v speriai, am spus cu cel mai perfect ton de con spirator. Este legitimaia mea. !unt detectiv particular. )atl 0ristinei 'ndersson m a anga.at s i caut fiica. $GE6(,+ /*KE+ <;; 2 #etectiv particularM *c"ii ei mari se mrir i mai mult c4nd lu n m4n legitimaia. i mai avea i nite s4ni respectabili. 2 #a. E%ist cu adevrat aceast profesie. $uteam afirma cele de mai sus c"iar convingtor. 'a, ca i cum a fi un detectiv particular veritabil, plictisit de mult de reacia oamenilor n aceast situaie. #ar nici eu nsumi nu sunt sigur dac e%ist cu adevrat detectivi particulari, e%cepie fc4nd cei din romanele i filmele poliiste. Eu personal n am nt4lnit nici unul. +a drept vorbind nici legitimaia mea nu era autentic. &a toate documentele false folosite de mine, i aceasta provenea de la o firm tailandez care fabric documente false absolut legale i care le trimite oriunde n lume contra unei ta%e minore documente personale din state ine%istente, diplome profesionale i aa mai departe. #intre cele mai convenabile oferte fceau parte legitimaiile de ziarist, detectiv particular sau agent secret. i arat ntr adevr impresionant. mi restitui legitimaia i era evident c acum m privea cu ali oc"i. Este un fenomen pe care l am observat deseori c4nd am folosit astfel de legitimaii. i poate fi de un enorm folos dac procedezi cum trebuie. 2 ! o cutai pe 0ristinaM repet ea. /u neleg. /ou ni s a spus c 0ristina are cancer i este n spital. #e peste opt sptm4ni. 'm luat o min serioas.

2 /u este aa. #e fapt ea a disprut, i credem c nu este singur. $entru prima dat de c4nd eram mpreun, nu minisem. i duse m4na la gur. *c"ii i erau cu adevrat incredibili. ,riai, strlucitori, de un brun ad4nc, precum palisandrul lustruit. )rase de mai multe ori aer n piept n spatele m4inii, nainte de a putea s spun ceva9 755 '/#GE'! E!&:K'&: 2 ' disprutM 0ristinaM #oamne #umnezeuleN &e bineN 'dic vreau s spun c tatl ei este ngri.orat, dar este totui mai bine dec4t bolnav de cancer. +a o fat at4t de t4nr, #oamne... Wineam legitimaia n m4n .uc4ndu m cu ea. ,n tertip verificat. 2 Fr ndoial, am spus. #ar tatl ei nu a mai auzit nimic de ea de mult timp. i este fric s nu i se fi nt4mplat ceva. Ea ddu din cap energic. 2 neleg. #a, cred c eu a muri de fric... * clip privi cu oc"i sticloi n fa, fiind cu g4ndul n alt parte. 'poi scutur involuntar capul i zise9 #ar pentru ce ne a spus c 0ristina este pe moarteM &um poi face aa cevaM ' fost un oc groaznic pentru noi toi. 'm confirmat plin de nelegere. 2 $entru c, fr nici o ndoial, nu s a g4ndit bine c4nd a spus asta. i eu i am zis acelai lucru. #ar vedei dumneavoastr, nu voia cu nici un c"ip scandal. Fiica unic fuge probabil cu cineva... n situaia lui... medicilor asemenea motivaii le sunt mai la ndem4n. Ea ddu g4nditoare din cap, fr s fie pe deplin convins, ns cu g4ndul tot aiurea. 'm remarcat c urmrea cu privirea legitimaia pe care o v4nturam cu m4na, i brusc mi veni ideea c poate ar trebui s ncerc s m culc cu ea. /u era neaprat tipul meu de femeie, dar foarte se%E n felul ei. #ac era doar pe .umtate at4t naiv pe c4t lsa impresia, nu ar fi prea greu. (ar mie mi ar face garantat bine. 2 ' fugitM repet ea pierdut n g4nduri. 0ristinaM Este cumva... 6 privi cercettor i continu9 &red c tii de mama ei, nuM Eram surprins. 2 /u, ce anumeM 6 interesa ce tia. i nc cum... $GE6(,+ /*KE+ 75-

!e ls puin pe speteaza scaunului, sco4ndu i mai bine n eviden s4nii. /u purta sutien, lucrul acesta se vedea foarte clar sub materialul din care era confecionat puloverul. (ar sf4rcurile aveau mrimea unui bnu. 2 &red c tii c ea a murit, nuM 'cum cinci ani, cred. ,n accident de main. 'm confirmat. 2 #ar fat fiind, i mama 0ristinei a fugit, relat ea cu un entuziasm nerod. ' fugit mpreun cu fratele ei din orfelinatul unde crescuser mpreun. 'vea aceeai v4rst pe care o are acum 0ristina. &iudat, nu credeiM 2 &redei c este ceva geneticM 2 /u tiu dac aa ceva poate fi genetic. i ddu de o parte o bucl ce i czuse pe fa3 ddea impresia c gsea totul distractiv. &ontinu9 #ac da, nu o vd bine. $entru c, din ce mi a povestit 0ristina, cei doi nu s au mai ntors la orfelinat. nc"ipuii v c p4n la maturitate s au descurcat singuri. Fr nici o ndoial c puteam s mi nc"ipui asta mai bine dec4t ea. Era timpul s revenim la problema noastr. 2 (nteresant, dar cred c acest caz este total diferit. &eea ce as vrea s stiu este dac nu cumva v a atras atentia ceva n ?iR zilele dinaintea dispariiei 0ristinei. #ac ea nu s a purtat cumva neobinuit. #ac a vorbit cu cineva strin. #ac nu a ateptat o vreun brbat. 2 ,n brbatM Era mirat. &redei c 0ristina ar fi putut s fug cu un brbat mai n v4rstM 2 nc mai investigm, aa c pot spune doar c avem motive s credem asta, am zis. mi pare ru c trebuie s o formulez astfel. Krusc totul mi pru lipsit de sens. +a c4t prea de aerian, cu siguran c nu observase nimic ce m ar fi putut a.uta. 'r trebui ntr adevr s m culc cu ea. ( ar mai stimula simul realitii m am g4ndit eu. 75< '/#GE'! E!&:K'&: (n acel moment se auzi un zgomot la u, i un brbat cu ten msliniu i cu o mtur n m4n bg capul nuntru. 2 nc nu ai plecatM ntreb el cu un accent gutural. #iriginta 0ristinei tresri.

2 &umM *", da, da. 'teptai un moment... !e ntoarse ctre mine9 #omnule /ilsson, nu tiu cum v simii dumneavoastr, dar ca s fiu sincer, mie mi este cam foame. (ar acas am pr.iturele proaspete. /u vrei s venii la o cafea cu mineM +ocuiesc peste drum, n blocul de la intersecie. +a nici cinci minute. Este foarte practic dimineaa, adug ea c"icotind. * priveam nmrmurit. 'cei neuroni care aparin evolutiv mai cur4nd prilor mai n v4rst ale creierului meu i ar fi formulat un rspuns care ar fi sunat cam aa9 #a, genial, i acolo i o pun, vrei, nu vrei". )otui, neuronii encefalului meu erau calibrai n anii srccioi ai socializrii dup regulile societii umane, crescui n necesitatea frniciei contiente, iar votul lor avea prioritate. #e aceea reacia mea s a materializat doar ntr un gest afirmativ i n rspunsul9 2 #a, de ce nuM &u plcere. n timp ce ne ridicam, am gsit c totul mergea super. $e drum ctre blocurile din apropiere i am aflat numele9 2 Kirgitta /E1vist. !unt diriginta clasei a opta ' i predau matematica. 'cum c4teva sptm4ni a trebuit s preiau i suedeza, pentru c o coleg a intrat n concediu maternal, i ddea ea nainte, n timp ce urcam strada n pant uoar. &"iar sunt suprat pe ea, credei m. tii ce a fcutM ' lsat necorectate teancuri de compuneri. ,neori vec"i de luni de zile, la toate clasele pe care le avea. 'sta nseamn c eu trebuie s corectez compuneri de peste dou luni n urm, imaginai v. :abar n am c4nd voi putea s fac asta. $GE6(,+ /*KE+ 757 'm scos un mormit care nu nsemna nimic. Fri.ile unei e%istene lipsite de pericole. 6i ar fi plcut i mie lu%ul de a mi bate capul cu asemenea nimicuri. Erau dou blocuri de un verde oliv, situate pe dealul din faa colii, de c4te ase eta.e, mpre.muite cu pini subiri. Kirgitta locuia la ultimul eta., i nu e%ista lift. 2 Fata, am a.uns, anun ea c4nd am a.uns sus, n dmp ce descuia ua locuinei. !pre deosebire de mine, ea nici mcar nu respira mai greu. &u un gest fcut, se pare, din obinuin, i scoase telefonul mobil din buzunarul scurtei, l nc"ise i l puse ntr un ncrctor, pe o comod aflat l4ng intrare.

Kun ideeN 'm bgat m4na n buzunar i mi am nc"is i eu telefonul. +a ce baft aveam, m a fi trezit c suna :ans *lof e%act n momentul n care i bgm femeii m4na n c"iloei. +ocuina era mic i emana atmosfera unei camere de adolescente. Fiecare perete era vopsit ntr o alt nuan pastelat, totul era peste msur de romantic, ngri.it i curat. Evident c avea mai mult dec4t suficient timp ca s nrmeze fotografii fcute n e%cursii colare, pe care s le at4rne pe perei. 6ai erau un raft ngust cu cri i c4teva clasoare cu documente l4ng un mic birou, acoperit aproape n totalitate cu vaze de lut str4mbe i prost lcuite, pline de creioane i pi%uri. $e restul rafturilor i dduser nt4lnire ursulei i alte animlue de plu, .ucrii. ,n scurt tur prin "ol i camera de zi. * u din sticl trda n spatele ei baia, iar ua ce rmsese nc"is ddea n dormitor. Kine de tiut. #e la fereastra buctriei se vedea coala, firete printre o mulime de stelue i alte podoabe de &rciun lipite pe geam. mi art un loc la msua din dreptul ferestrei i puse de cafea. 75A '/#GE'! E!&:K'&: 2 #orii i za"rM ntreb i, c4nd eu am confirmat, aduse un "ipopotam liliac"iu din ceramic, cu o gaur n spinare, plin cu za"r brun. Ei, da, el mai lipsea. $e o farfurie erau o mulime de buci de turt dulce maronie, fin, aspectuoase i mirosind mbietor. 2 #in pcate lusse1atterJ nu am preparat, zise ea n timp ce m dota cu farfurioare, cecue i furculie pentru pr.ituri. 2 /u face nimic, oricum nu m omor dup stafide. 'm remarcat c mi era foame. Evident c i era i ei foame, cci de.a ronia prima bucic de turt dulce n vreme ce era preocupat de cafea. Filtrul prea c lsa s treac atomii de cafea unul c4te unul. 2 'm impresia c v nelegei bine cu 0ristina, am spus pentru ca discuia s depeasc nivelul de cafea. 2 +apteM Pa"rM 'rt ctre filtrul de cafea. #a, cred c da, am o legtur bun cu ea. #e aceea m a i afectat aa tare povestea cu boala ei. 'm avut comaruri. * s am ceva de discutat cu tatl ei, c4nd am s l vd data viitoare... 'm tuit.

2 6i se pare oportun s mai pstrai un timp acest secret. $oate o sptm4n, am spus c4t puteam de serios i insistent. $entru sigurana 0ristinei. 6 privi ncruntat i mai turn c4teva picturi de ap fierbinte. 2 /u neleg. &e are a face asta cu sigurana 0ristineiM 2 Bei nelege mai t4rziu, am insistat. /ici mie nu mi trecea prin cap o e%plicaie plauzibil, aa c trebuia s o in aa n continuare. ! cread c tiu mai multe dec4t i spuneam. ,n moment domni tcerea. $entru a c4tiga, trebuia uneori s o lai s i fac efectul. $r.itur tradiional suedez, fcut cu ofran i stafide Un.red.V $GE6(,+ /*KE+ 75> 2 Kine, spuse ea n cele din urm, ridic4nd din umeri i se ntoarse. )reac de la mine. (i urmream cu privirea spatele n timp ce i fcea de lucru cu apa i cu filtrul de cafea. 'rta ntr adevr bine. 6ic, dar supl. &am subiric. ,n trup care se putea ncolci cu for... 'm constatat c la acest g4nd c"ilotul mi se ridic, n orice caz, sistemul meu "ormonal era turat din plin i era clar c interaciona cu sistemul neuronic, ceea ce ar fi bucurat o pe !ofia :ern4ndez &ruz. 2 Gmsesem la 0ristina, am ncercat eu s mi adun g4ndurile. Kirgitta /E1vist scoase filtrul i turn cafeaua. 2 &orect, spuse ea. $i, ce s spunM mi face plcere s vorbesc cu ea. Este o fat sociabil. Foarte matur pentru v4rsta ei. /eobinuit. 2 tii ceva mai multe despre moartea mamei eiM 'duse cetile pline cu cafea. 2 ' fost o poveste teribil. ,n accident de main. ,n camion pierduse ulei ntr o curb. oseaua devenise alunecoas, i era noapte. 6i a prut foarte ru pentru familie. * cunoteam pe mama 0risdnei. 2 )rebuie s fi fost o lovitur puternic pentru 0ristina. !e aez n faa mea i ncepu g4nditoare s amestece puin lapte n cafeaua ei.

2 #a. $e atunci aveam sarcina de a m ocupa de rezolvarea problemelor intervenite ntre elevi i coal, deci ntr o msur rspundeam oficial pentru nevoile elevilor. 0ristina i cu mine am discutat mult atunci. ' fost deseori i acas la mine. 'm ridicat involuntar din spr4ncene i m am uitat n.ur. 2 'iciM #du negativ din cap i pe figur i apru un z4mbet melancolic. 75@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 /u, nu aici. $e vremea aceea locuiam... n alt parte. Era ceva special n modul n care spusese asta. &a i cum atinsesem un subiect pe care dorea s l ocoleasc. 6i am propus s revin la subiect cu o alt ocazie. 2 &e impresie v a lsatM ' trecut peste acel momentM 2 &red c da. 0ristina dispune de o for interioar demn de admirat. Foarte, foarte surprinztor. &red ] i o datoreaz mamei. /imeni nu i va putea lua aceast for i infle%ibilitate interioar. 6i am nfipt dinii n turta dulce, pentru a nu urla. Femeia asta nu avea "abar de via i de ceea ce se putea nt4mpla. /u e%ista nimic pe care cineva s nu l poat lua altcuiva. /imic. ! ng"it. ! respir ad4nc. /u o fcea din rutate. Era doar naiv, asta era tot. 'm ntrebat9 2 #ac spunei c o cunoteai bine pe mama ei, ce fel de om era eaM &umpni cu ceaca ridicat. 6 g4ndeam la (nga, la cum rtcisem zile ntregi prin pdure, flm4nzi i murdari, dar de neclintit n "otr4rea noastr de a nu ne lsa prini, de a nu ne mai ntoarce niciodat. i reuiserm. /u ne mai ntorseserm. #up ce ni se terminaser proviziile, trisem cu apa p4r4urilor din pdure, cu boabe din pdure, cu ce gseam prin courile de gunoaie ale parcrilor, dar nu ne ntorsesem. &e putea s tie o femeie, pentru care imaginea nenorocirii erau c4teva teancuri de caiete pe care trebuia s le corecteze n plus despre astfel de drame ale vieiiM /imic. 2 :m... Kirgitta sorbi din cafea. #ac ar trebui s concentrez totul ntr o fraz, a spune c era fericit. * femeie foarte fericit. &umva... eliberat. Este greu de descris. 6ulumit de via cred c s ar potrivi cel mai bine.

$GE6(,+ /*KE+ 75? ,luitor. #a, aa fusese in final (nga. i m pusese n faa unui mister, pe care nu l putusem dezlega nici n ziua de astzi. 6i am dres glasul9 2 i tatl 0ristineiM (l cunoatei i pe elM 2 #a, desigur. Benea deseori la nt4lnirile cu prinii i nainte de moartea soiei lui. 2 El cum esteM Era interesant ce va rspunde. 2 $uin cam ciudat, ca s fiu cinstit. #esigur tii c este profesor la (nstitutul 0arolins1aM 'm confirmat. Ea ridic m4inile. 2 #a, deseori este aa cum sunt profesorii. /u ntotdeauna la obiect. &am pierdut n g4nduri. i puin cam crispat, a zice. Foarte... cut cuv4ntul potrivit ... ncp4nat. (ar moartea soiei - a marcat foarte mult. &u siguran c ea a fost un element vital n e%istena lui. #e atunci s a sc"imbat foarte mult i cu siguran c nc nu i a revenit. /ici nu d impresia c s ar g4ndi s se recstoreasc sau mcar s fac noi cunotine. 2 Fa de fiica sa cum se comportM 2 Este sever. Ea mai lu o bucat de turt i mi oferi i mie una. 6ult prea sever, dac vrei s tii prerea mea. #e e%emplu, i interzice orice prietenie cu bieii. &red c n ziua de astzi este o concepie nvec"it. *dat a venit acas cu un biat, o c"estie absolut nevinovat, era un coleg de clas. 'vea zece ani i voia s i pun muzic... #ar tatl ei i a ieit din fire. ' fcut un tmblu uria, i de atunci 0ristina a ascuns de el toate prieteniile cu bieii. Fcu o grimas i continu9 &eea ce nu a fost deloc greu. 'm ciulit urec"ile. ! reprezinte cumva asta o urm posibilM 2 #in ce tii dumneavoastr, n ultimul timp a e%istat cineva care s poat fi denumit prieten apropiatM 75= '/#GE'! E!&:K'&: #du negativ din cap. 2 /u, din ceea ce tiu eu. Eu cred c din punctul sta de vedere 0ristina este mai cur4nd rezervat. 6i s a prut ntotdeauna complet insensibil la presiunea cu care se confrunt fetele de v4rsta ei. tii, acea presiune de grup, de a cunoate anumite e%periene. #e

e%emplu, ca la o anume v4rst s fi srutat un biat. Ea a ignorat mereu treburile astea. i umezi buzele, o privelite care asupra mea acion ca un oc electric. Fir ar s fie, m simeam ca o ncrctur e%ploziv gata n orice moment s se declaneze. Femeia aceasta sttea la nici un metru de mine i nu bnuia c pri importante ale capacitilor mele de g4ndire erau mobilizate numai i numai asupra imaginii virtuale a momentului n care urma s i sf4ii mbrcmintea de pe ea. )rebuia s plec. ! obin informaiile pe care le mai doream, s nc"ei discuia. 'ltfel nu mai garantam pentru nimic. 2 Ea triete doar cu tatl ei, am ncercat s rennod discuia. ! privesc doar ceaca cu cafea. Farfuria cu turt. Faa de mas. 'm continuat9 !e descurcM #umneavoastr ce impresie aveiM 2 (n msura n care tiu, am4ndoi se descurc. Ea l respect, dar i triete viaa ei, iar el i triete viaa lui. &red c ntre ei nu este prea mult cldur. $oate s fi fost nainte de moartea mamei ei. 'tunci i tatl ei era mai sociabil. !e spri.ini de speteaza scaunului, i aran. prul cu ambele m4ini i rmase cu ele la ceaf. i scotea s4nii i mai mult n eviden, o poziie pentru care femeile ar trebui s posede permis de port arm. *are femeia asta tia ce fcea de faptM $utea fi cineva at4t de dus cu plutaM !imeam cum mi se usca gura, am luat ceaca cu cafea i am ncercat s mi dezlipesc privirea de la cei doi s4ni care se profilau e%trem de bine prin materialul subire al puloverului ei bleu, pe care sf4rcurile ameninau s l strpung. $GE6(,+ /*KE+ 75; 2 !ociabilMN am e%clamat rguit, numai ca s spun i eu ceva. Geprezentam un pericol pentru aceast femeie. )rebuia s o prote.ez de mine, de aceast alian dintre "ormoni i neuroni care n orice moment m putea face s mi pierd capul. 2 )atl 0ristinei a luat parte la toate srbtorile colare, ceea ce nu s ar putea spune despre toi taii. *dat a scris c"iar o scenet, imaginai v fc4nd asta un profesor medicN i pot s spun c a ieit bine. &"iar dac, dup gustul meu, a fost ceva cam prea poliist. nelegeam. 'a vedea ea lucrurile. nc"idem oc"ii i lumea cea rea nceteaz s mai e%iste.

'cum se va confrunta pe loc cu surpriza cea mai instructiv din viaa ei. 2 /u v place literatura poliistM am ntrebat. 2 E prea violent pentru gustul meu. 2 #ar lumea este violent. 2 #a. mpinse scaunul puin napoi, n aa fel nc4t sttea cu spatele lipit de perete, i trase un picior sub ea, pe scaun. /ici nu prea s i dea seama c aa, pe l4ng s4ni mi oferea i conturul bazinului i nu numai. #ar crile poliiste distorsioneaz totul. Faptul c uneori se mai petrec lucruri reprobabile nu nseamn c toat lumea este aa. 6 am aplecat n fa. !4ngele mi fierbea n vene. 2 #e aceea v ai fcut profesoarM $entru c coala este un fel de rezervaieM 2 $oftimM Ea fcu oc"ii mari. 6ai mult de at4t nu m mai puteam ntinde de pe scaun. 2 !untei naiv, Kirgitta /E1vist. B pclii cu o lume panic, pentru c v este fric de realitate i de grozviile ei. 2 /u sunt naiv, m contrazise cu oc"i ce aruncau sc4ntei. #oar refuz s renun la bucuria de a tri. 7-5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 !untei naiv. !untei at4t de naiv, nc4t reprezentai un pericol pentru propria dumneavoastr persoan, am ripostat. #ur, dar numai loviturile dure o mai puteau a.uta. ,itai v numai la ceea ce facei acum. 6 ai invitat la dumneavoastr, pe mine, un brbat strin despre care nu tii nimic. B am spus c sunt detectiv particular, iar dumneavoastr ai crezut, doar pentru c v am artat o legitimaie a crei autenticitate dumneavoastr nu putei verifica. i acumM 'cum suntem aici. !inguri. ,n brbat puternic i o femeie slab. $ot s fac cu dumneavoastr ce vreau, nu v este clarM 6 privea cu oc"i imeni, cu buze strlucitoare. 2 'm ncredere n dumneavoastr, spuse ea simplu. /u mi vei face nimic. $e la colurile capacitilor mele de percepie ncepea s sclipeasc totui c4te ceva. 2 'i greit persoana. Eu nu sunt detectiv. !unt un pucria. 'm ieit din nc"isoare acum trei zile i de ase ani nu am mai fcut se%.

Fr s vreau m am apropiat de ea. /u s a clintit, dar respiraia i deveni mai profund i pleoapele i tremurau. 2 ase aniM murmur ea. Este o perioad lung... ntinse m4na i m atinse. &u o micare de o rapiditate de nedescris alunec de pe scaun i trase fermoarul salopetei mele. 2 #ac aici e cineva naiv, susur ea, atunci acela eti tu, dac crezi c te am luat cu mine fr un anumit g4nd. &'$()*+,+ 7A n clipa n care mi a atins pieptul, toate stvilarele mele au cedat i mi au srit siguranele. 6 a cuprins ca un demon o for mai puternic dec4t mine, pe care nu o puteam controla. 'm tras o spre mine, am str4ns o n brae cu sute de m4ini care i e%plorau, i str4ngeau i i absorbeau corpul. $rul ei, parfumul ei, buzele i pleoapele ei. Ea g4f4i surprins i e%clam9 *"N 'poi carnea tare, cldura. 64inile mele ddur de pielea moale, cald, pielea de nedescris. )remuram. 2 /u... suspin ea, i eu am sesizat c unul dintre multele zgomote era cel al stofei care se rupea. /u te grbi, avem timp, mult timp... 2 #a, am rspuns ori am spus printre lacrimi sau aa ceva, pentru c vocea mi era un g4f4it, un tremur, o alunecare de teren. !utele mele de m4ini o cuprindeau, i trgeau "ainele, vesela zorni c4nd puloverul czu undeva peste ea. Ea se aga de mine, de m4necile salopetei, m trase din ea c4nd aceasta alunec n .os, iar eu m ncurcam n ea. ntr adevr, nu purta sutien, avea doar o cma, care zbur i ea, ceva czu cu zgomot metalic, i n faa mea se e%puser acei s4ni, irezistibili, atotputernici, at4t de frumoi nc4t ar fi trebuit s m g4ndesc la #umnezeu. 2 BinoN am spus eu. !au a spus eaM 7-< '/#GE'! E!&:K'&: 'm ieit am4ndoi din camer. :olul. &ealalt u. #incolo de ea era ntuneric, se zrea pe un perete doar o f4ie subire de un galben palid, de la felinarele de pe strad. 6irosea a ea, a somn, a promisiuni. Fenunc"iul se lovi de o pern. 'm simit o alunec4nd sub mine, trg4nd de c"iloii mei, &are aproape c se sf4iar.

#in pcate trebuie s spun c toat splendoarea lu brusc sf4rit n acest moment. Kirgitta nici nu apucase s trag prezervativul peste capul membrului meu, c4nd subit 4ni un adevrat torent puls4nd n gol i care prea c nu se mai oprea. #ar totui ncet i totul deveni rece i flasc, dup care timp de o secund interminabil se aternu o tcere deplin. 'm rmas nemicai n ntuneric, ca dou manec"ine ntr un depozit absurd. ^ 2 ,au, ce ncrcturN am auzit o, spun4nd n cele din urm. Eram sigur c i era sc4rb, dar c n acelai timp se strduia s nu se observe asta. ' fi preferat ca n acel moment s m fi ng"iit pm4ntul, dar eram contient c aici, la eta.ul ase, ansele nu stteau prea bine. 6ai rm4nea doar fuga, pentru a pune capt penibilei situaii. 6 am aplecat ca s iau c"iloii i s i trag pe mine. * fac rapid, m mbrac, o ntind i gata. Kine c nu i destinuisem adevratul meu nume. *ricum nu i voi mai aprea niciodat n cale. #ar nu m a lsat. 'teapt, zise ea. +as, ne ntindem i ateptm o vreme. (n mod sigur, peste c4teva minute va fi n regul din nou. 'm vrut s m mpotrivesc, dar corpul meu m trd. Krusc reapru acea oboseal imen. Eram ptruns p4n la ultima fibr de o dorin slbatic, dar nu a fi putut s spun dac era vorba despre se% sau doar de perspectiva de a m $GE6(,+ /*KE+ 7-7 ntinde. Pceam pe marginea patului. mi scoase i ce mai aveam pe mine, osetele, c"iloii i nu m am opus. 6ai scoase ceva ce trebuie s fi pierdut din vedere i se ndeprt de mine. 'm urmat o, mai mult bnuindu i silueta dec4t recunosc4nd o, i am pipit perna. Ea trase peste noi o ptur clduroas, grea. $atul era prea ngust pentru dou persoane. 2 $oi s m mbriezi, propuse ea. /u sunt un brbat deosebit de talentat la mbriat, lucru reclamat deseori de femeile cu care avusesem de a face. (n diversele mele aventuri, preferasem ntotdeauna s o terg rapid dup ce terminam. /ici femeile cu care fusesem mai mult timp nu apreciaser faptul c, pentru a putea s dorm, aveam nevoie de un pat doar pentru mine.

#ar acum i aici ceea ce se petrecea prea s fie cel mai firesc lucru din lume. 6i am trecut braul n .urul ei, i corpurile noastre se potrivir ca dou piese dintr un puzzle. $ielea ei era moale, dar n ultimele minute se rcise. i nu aveam de g4nd s adorm. 2 #e altfel, spuse ea dup un timp, a fost grozav. 'm clipit. /u adormisem, doar m g4ndisem pentru scurt timp la altceva. 2 FrozavM &um aaM 2 Felul cum te ai npustit asupra mea. #ragule, aa nu s a mai repezit nimeni la mine de c4nd m tiu. +a nceput nu am spus nimic. 6 g4ndeam, nu la ceva anume. 6 am cercetat, dar n zona intim nu era nici o micare. 2 Ei, da, poate c am fost puin prea furtunos. 2 Eu consider totui c a fost grozav. $entru c nu tiam ce ar trebui s spun, am scos doar un mormit neinteligibil. #e fapt creierul meu parc era brusc decuplat. &a i membrul. ! fie de vin v4rstaM #ar nu aveam 7-A '/#GE'! E!&:K'&: dec4t treizeci i apte de ani. 6 apropiam de patruzeci, v4rsta de la care se spune c brbia o ia n .os. n orice caz, niciodat nu durase mai mult de un sfert de or p4n c4nd s fiu gata de o a doua rund. $oate cel mult douzeci de minute. Ea rencepu adng4ndu mi braul. 2 &e faci, dormiM 2 EuM /u. 6 g4ndeam doar la ceva. 2 +a ceM 2 +a c4t a trecut de c4nd m am culcat ultima dat cu o femeie. 2 &redeam c ase ani. 2 #a, o perioad lung. +a asta m g4ndeam. 2 '", da, este o perioad lung. 'm privit fanta de lumin oran. glbuie. $rea o tietur n ntuneric. 6i se prea c clipea puin. 2 #e fapt, cum te numetiM am auzit deodat ntrebarea, o ntrebare la care se cerea dat un rspuns. 2 Funnar. Funnar Forsberg. 0ristina este nepoata mea. * e%clamaie de uimire. $ielea ei se nclzise din nou,

prea c se contopea cu a mea. 2 'tunci, tu eti frateleM &el care a fugit de la orfelinat cu mama 0ristineiM X#a. 2 'devratM #a. !e mic puin, dar braul meu c4ntrea tone i o inea prizonier. 2 tii ce m am tot ntrebatM &um ai rezolvat o cu actele i cu celelalte. 6 refer la faptul c, n mod normal, doi copii nu pot nc"iria o locuin unde s locuiasc, s mearg la coal, s studieze... Fr documente corespunztoare nu se pot face toate acestea. $GE6(,+ /*KE+ 7-> *", n realitate se pot face at4tea lucruri despre care se crede c nu se pot face... +ocuina nici nu a fost o problem. 6ansarda noastr din !odertl.e, din 6innesvgen, din Frus4sen, cu ferestrele oblice, cu buctria minuscul, cu mobilierul uzat, cu duul cu faian albastr ni se prea a fi raiul de pe lume. /imeni nu ne ceruse documente pentru ele. 'veam bani, bani lic"izi, asta era tot ce l interesa pe cel care ne o nc"iria. /ici mcar nu tiam c e%ista obligaia de a te nregistra la poliie. /u ne a preocupat asta, i nimeni nu s a preocupat de noi. (nga insistase s mergem am4ndoi la coal. #ac nu nvei, nu rzbeti n via", spunea ea. 'ici da, am avut nevoie de documente. 2 ( am urmrit pe toi cei care lucrau n administraia oraului, m am interesat ce fac, unde locuiesc i aa mai departe. ,nul dintre ei avea o amant. + am anta.at. /e a fcut rost de toate documentele de care am avut nevoie. 2 'i trit ntr adevr din furturiM #escuiat de broate. Ferestre nenc"ise, uor de escaladat pentru un copil. !ecretul era s fii atent la instalaiile de alarm i s lucrezi rapid. #esc"izi sertarul, argintria, aparate foto, tot ce putea fi transformat n bani bgate n geant i fuga. 2 Eu o fceam. #up amiaza plecam n ora, furam de la bogai, ca s avem ce s m4ncm i ceva cu ce s ne mbrcm, povesteam cu vorbe care mi ieeau cu greu din gur. i pentru c"iria

pe care trebuia s o pltim. i am putut s o pltim totdeauna. 'm putut plti tot ce trebuia s pltim. #a. /e am descurcat bine, (nga i cu mine. Ea voia s se fac medic pediatru. i a murit. i era cald, eram greu, i n ntuneric ineam braul pe un alt corp cald i greu, aa c nu am adormit din greeal. 6 au trezit m4inile moi, "otr4te, care mi m4ng4iau pieptul, abdomenul i penisul n erecie. * femeie aluneca pe 7-@ '/#GE'! E!&:K'&: l4ng mine, o umbr cenuie ca o bnuial n ntunericul ncon.urtor. $rul ei m e%cita pe piept, buzele ei mi ardeau pielea. 'poi ea se ridic, se sui pe mine i i introduse penisul meu. 6i a trebuit ceva timp ca s mi amintesc numele ei9 Kirgitta. 'luneca n sus i n .os, mai nt4i parc pentru a simi bine membrul. &u un oftat uor, de durere, se aplec n cele din urm n fa, i nfipse ambele m4ini n pieptul meu fc4ndu mi v4nti. 6icrile ei devenir mai rapide i dup un timp cptar un ritm constant, mainal. 'm privit o ciudat de neutru. &a i cum m uitam la ceva ce o privea doar pe ea i membrul meu, i care nu avea nici o legtur cu mine. Winea oc"ii nc"ii, concentrat complet asupra plcerii pe care i o produceam. !4nii ei sltau ritmic, sf4rcurile sclipeau negru profund n semiobscuritatea care nu era nc lumin, dar nu mai era nici noapte. Era clipa care realiza turarea la ma%imum a interaciunii dintre sistemele mele "ormonale i neurale. *ft ad4nc. nsemna asta c i fcuse plcereM /u tiam, dar p4n la proba contrar mizam pe asta. 6ie n orice caz mi a plcut s simt n sf4rit ntre degete aceste sf4rcuri enorme, pline, i faptul c mi a plcut pru s determine membrul meu s iau parte la plcerea dintre coapsele ei. Ea ncepu s tremure din tot corpul i iei din ritm. ( am cuprins coapsele ncerc4nd s impun ritmul meu, dar ea cupl la o alt vitez, acceler gem4nd, i ntr un tempo nebunesc al bazinului m contracar i cu o energie nestvilit i ipete guturale a.unse la orgasm, din care nu iei p4n c4nd nu am e%plodat i eu. 'poi se prbui peste mine gem4nd, ud de transpiraie, i rmase aa. 'm m4ng4iat o fr nici un alt g4nd. (n cele din urm i reveni, m privi cercettor i se ntinse pentru a m sruta scurt pe nas. #up care se ridic cu un $GE6(,+ /*KE+ 7-?

z4mbet cam c"inuit i dispru fr s scoat un cuv4nt. (mediat am auzit duul. ntre timp zorii zilei deveniser evideni. &am ngrozit mi am dat seama ce nsemna asta9 dormisem toat noapteaN #e fapt nu era de mirare, dac m g4ndeam cum mi petrecusem noaptea anterioar. i nc eram obosit. 6ai bine spus, acum eram pe bune dup acest ritual. 6 am ntors i m am nfurat n ptur. $rivirea mi a czut pe o fotografie ce at4rna la capul patului. Era singurul lucru pe care l puteam vedea n dormitor9 o fotografie n alb negru, format mare, a unui brbat blond, puin peste treizeci de ani, care privea scos din fire. 'sta ce mai putea s nsemneM ' trebuit s las ntrebarea fr rspuns, pentru c m am trezit c4nd Kirgitta aran.at la pr i gata mbrcat mi ddu un srut pe frunte. 2 n termosul de pe mas ai cafea proaspt, spuse ca i cum nimic nu se nt4mplase. i, dac pleci, te rog s mpingi bine ua dup tine, *0M 'm clipit. 2 &um aa, tu unde te duciM 2 !unt profesoar, scumpule. 6 duc la treab. 'm artat ctre fotografie. 2 'colo cine esteM Figura ei lu o e%presie pe care nu am fost n stare s o descifrez. 2 Fostul meu so, rspunse ea i i privi ceasul de la nc"eietura m4inii. )rebuie s plec, paN i a plecat. 'm auzit ua nc"iz4ndu se, pai pe scar, dup care se fcu linite. 6 am ntors din nou, am e%aminat faa brbatului din fotografie i am ncercat s neleg ce se petrecea aici. Fostul soM &um de at4rnase la capul patului fotografia unui brbat de care era despritM ! fie gestul un 7-= '/#GE'! E!&:K'&: act bizar de rzbunareM (a privete tu, calm, cum m culc eu cu ali brbaiM" 'm cobor4t din pat cu neplcutul sentiment c fusesem folosit. &'$()*+,+ 7> #ar cum se zice aa frumosM &"iar i se%ul fcut prost este se% bun. 6 simeam bine c4nd am plecat n ora, duat i cu micul de.un

servit. !e%ul, i poate c"iar mai mult faptul c n sf4rit dormisem ca lumea, mi fcuse bine, n ciuda tuturor circumstanelor ciudate. /u mai ningea ne"otr4t. Era i simitor mai frig dec4t ieri. nclzirea mainii mergea la ma%imum, dar nu reuea s fac fa frigului. ,n v4nt persistent, nendurtor uiera pe strzi, trgea de sc"eletele desfrunzite ale arborilor de pe marginea aleilor i i alunga cldura din trup. /u a putea s .ur c era din cauza v4ntului, dar m simeam proaspt aerisit. mi venise i o idee n privina locului unde puteam da de #imitri. Kiserica ortodo% rus din !toc1"olm se afl n Kirger Carlsgatan i trebuie s tii unde s caui, altfel nu o vei gsi. Erau ani de c4nd l lsasem o dat aici pe #imitri, de aceea tiam unde era, dar a trebuit totui s trec de dou ori pe strad ntr un sens i n altul p4n s o regsesc. Kiserica este n pivnia unei cldiri de locuine aflat ntre un magazin de biciclete i unul cu reviste. #e pe trotuar intrarea se face printr un portal amr4t, din lemn, cu un grila. de un verde desc"is n fa, mai mic dec4t intrarea propriu zis n cas, amintind al naibii de un depozit amena.at pentru 7<5 '/#GE'! E!&:K'&: crbuni. #easupra a fost pictat pe tencuial, n auriu pe fond albastru, complicata cruce ortodo%, iar l4ng intrare se afl un avizier cu anunurile fcute de comunitate i cu programul slu.belor. 'm vrut s parc"ez direct pe locul rezervat pentru "andicapai, dar mi a luat o nainte cineva care era la fel "andicapat ca mine. &a s vezi ce rea este lumeaN (ar nevoia de locuri de parcare este mare, aa c a trebuit s plec i s parc"ez maina mai departe. *bservasem c #imitri era deosebit de religios. &"iar c4nd se ddea la fund, simea nevoia s mearg duminica la biseric. &u alte cuvinte, e%ista ansa de a i da de urm aici sau cel puin de a gsi o posibilitate s i transmit ceva. 'm sunat la u i a ieit preotul, un brbat cu aspect ascetic, cu urec"i clpuge i cu o barb ce i acoperea tot obrazul, cam .umulit, dar probabil impus profesional. ( am e%plicat problema mea. #up ce a ovit puin, mi a spus, cu un puternic accent rusesc, c i amintea de #imitri. #ar c nu l mai vzuse de mult.

6ai e%act, de c4t timp, l am ntrebat. &ucernicul om afirm c nu ar putea spune, dar, dup ce se mai g4ndi, ceea ce mi spuse corespundea cu cele aflate de la +eonid. 2 )rebuie s vorbesc neaprat cu #imitri, am spus. Este o c"estiune de via i de moarte. $robabil c preotul l acoperea, pentru c oc"ii lui de culoarea bronzului, ce priviser tot timpul nelinitii ncoace i ncolo, gsir c pava.ul grosolan al trotuarului devenise foarte interesant. 2 #ar eu nu tiu unde este, repet el. 'vea un tic enervant, se scrpina n podul palmei cu degetul mare de la cealalt m4n. Boia oare s fie mituitM $GE6(,+ /*KE+ 7<2 'i putea s i transmitei cevaM i am propus. 'm scos din buzunar o bancnot de cinci sute de coroane, pe care i am ntins o. $entru eventuale c"eltuieli, pot i altele. $reotul nepeni i privi bancnota de parc nu mai vzuse una de valoarea asta. 2 !au pentru scopuri caritabile, cum dorii dumneavoastr, am adugat. +u banii cu v4rful degetelor, mpturi bancnota cu bgare de seam i o fcu nevzut. 2 mi pare foarte ru, v a a.uta cu cea mai mare plcere, dar c"iar nu am nici o legtur cu #imitri. Ei, naN 2 ! ar putea s mearg la slu.b n alt parteM +a o alt biseric ortodo%M am ntrebat. 2 ! ar putea, rspunse n sc4rb preotul. Evident c nu i cdea bine ideea cu concurena. + am mai ntrebat dac are idee care ar putea fi acea biseric. 2 /u. B rog, scuzai m, dar am destul treab cu biserica mea. #espre alte biserici nu tiu nimic. 'm scos repede notesul meu din geant, am scris numele meu, adresa de la pensiune i numrul de telefon de acolo, am rupt fila i i am dat o. 2 $entru cazul n care apare #imitri, i putei da astaM Este cu adevrat foarte, foarte important. +u biletul i confirm cu o micare a capului. 2 Kine. 'sta pot s o fac. #ac vine.

2 E%act. $e drumul de ntoarcere am constatat c imobilul de crmid roie, mare i marcant de la intersecia Kirger.arlsgatan i *dengatan era biseric greco ortodo%N Era imposibil ca popa acela rus s n o tie3 era la mai puin de trei sute de metri de el. 'tunci de ce spusese c nu tie o alt biseric ortodo%M 7<< '/#GE'! E!&:K'&: $re de o clip am vrut s m ntorc i s i cer socoteal. #ar apoi mi am spus c nu mi va folosi la nimic. #ac #imitri nu se simea n siguran n biserica pivni rus ortodo%, nu va cuta refugiu tocmai n aceast cas a #omnului ce srea n oc"i pe aceeai strad. 'r fi fost prea simplu. 'adar, dup o scurt incursiune pe frumosul tr4m al viselor, cobor4sem din nou pe terenul murdar al realitii. 'furisit treab, dar asta era. 'm traversat strada pe rou, i totui nu am fost clcat de nici o main, ci doar cla%onat, dar pe bun dreptate. &4nd o caui cu lum4narea... 6i am continuat drumul preocupat, prin faa mainilor, la nt4mplare. / aveau dec4t s se uite la mine oamenii ncotomnai n blnuri, mbrcai cu "anoracele lor de iarn cu glug, s se "olbeze la mine, care eram ntr o salopet subire, roie, prin care v4ntul parc tia. Fir ar s fie, ce frig eraN $ielea ncepea s ng"ee la suprafa. 6 ptrundea frigul, dar nu m puteam opri din mers, nu m puteam opri s strbat cu pas apsat strzile, mpins de m4nia care ardea n mine, care avea nevoie de frigul din afar, pentru a nu m mistui n flcrile ei. * m4nie de nenfr4nt st4rnit de aceast lume, care voia s mi vin de "ac, o lume n care toi conspirau s m distrug, pe mine i familia mea. &u (nga de.a reuiser. !e dusese, o ngropaser i nimeni nu era vinovat. (n ce o privea pe 0ristina, erau pe punctul de a reui. 6ai rm4neam eu. Eu singur. #ar cu mine nu le va fi uor. /u vor pune m4na pe mine, sau cel puin nu aa de uor. /u fr s s4ngereze i ei. Boi lua pe c4iva dintre ei cu mine, asta era sigur. &4ndva, minune a instinctului, am a.uns n :umleg4rden, parcul din faa vec"ii biblioteci regale. #e a lungul spaiului $GE6(,+ /*KE+ 7<7 verde, acum acoperit de zpad, era !turegatan, strada pe care se afla sediul fundaiei /obel.

(nteresantN 'm z4mbit fr s vreau. Era bine c4nd simeam c nc m mai puteam baza pe instinct. Fr nici o ndoial, aceast nt4mplare frapant voia s mi spun ceva. 6i am str4ns braele la piept, mi am masat umerii i am luat o de a lungul strzii. #esigur c mai vzusem fotografii cu cldirea n care se afla fundaia /obel. &ine nu vzuseM * cldire nalt, ngust, din piatr cenuie, n stil clasic, demn. #ar nu mai fusesem aici niciodat, nu m mai aflasem fa n fa cu ea. &iudat, c4t de puin impresionant era c4nd o priveai n realitateN !turegatan, la numrul -A. /ici o firm, doar imaginea capului lui /obel i un catarg cu pavilion deasupra splendidei intrri. (n st4nga, o agenie de voia. marocan n culori iptoare, iar mai ncolo un cinematograf n tonuri de rou, mare, purt4nd denumirea de $ar1. (n dreapta, un mic magazin de mod pentru brbai, alturi un stabiliment, &razE :orse &lub. Kineneles c aceti vecini nu apreau n prospecte, n prezentrile fcute an de an la televizor i nici n articolele din ziare. 6 am apropiat de cldirea fundaiei i am cercetat mai ndeaproape intrarea. * u masiv, neagr, un dispozitiv pentru citirea cartelelor situat l4ng ncuietoare i c4teva tblie prin care se informa c imobilul era permanent supraveg"eat, cu indicarea serviciului de securitate n cauz. * scar cu c4teva trepte, av4nd n fa un grila. din fier for.at, care de asemenea era prevzut cu dispozitiv pentru cartele codate. $rivirea mi alunec n sus. &inci eta.e, acoperi e%tins. Geflectoare care luminau faada n timpul nopii. 'm inspirat ad4nc c4nd am neles. 'erul rece ptrunse n plm4ni i rcori ocul. Kasel era o cale greit. 6ult prea ndeprtat, mult prea nesigur, mult mai infertil. 'ici era 7<A '/#GE'! E!&:K'&: problema. 'ici trebuia s ptrund. )rebuia s continui eu nsumi investigaiile n secretariatul fundaiei /obel, lucrul acesta voise s mi l transmit intuiia mea. 'm e%pirat ncet, sco4nd un nor gros i alb de aburi. /u va fi uor. 'm mai privit o dat grila.ul, ua masiv, dispozitivele de decodare, de data aceasta cu privirea profesional. &artelele i codurile. (n timpul de care mai dispuneam, nu le puteam procura. 6ai fcusem aa ceva, bineneles. #ar asta necesita o urmrire ndelungat a

personalului, timp mult, c"eltuieli mari. )rebuiau identificai toi cei care lucrau n cldire, trebuiau selecionai cei care reprezentau punctele slabe, era nevoie s m concentrez asupra acestor persoane. ! le filez. #eseori acetia aveau un cod facil, o cifr repetat, data de natere, cifrele componente ale anului, un model geometric, cifre consecutive cresctoare ori descresctoare sau orice altceva le ar fi putut trece prin cap, care s mi uureze munca. ,neori puteai citi codul pe tastatur. #e e%emplu, atunci c4nd sunt apsate anumite taste la calitatea mizerabil a produselor ma.oritii firmelor era nevoie doar de c4teva luni pentru ca transpiraia unei duzini de anga.ai s se imprime pe ele. ,nde nu mergea asta, obineam combinaia cu a.utorul unei camere video i al unui teleobiectiv bun, scule instalate ntr o ascunztoare corespunztoare. #esigur c trebuia furat cartela. 'sta nsemna dou ptrunderi n loc de una, dar prima ptrundere se fcea la o locuin particular, ceea ce era o .oac. 'semenea puncte vulnerabile nu e%istau aici. )astele metalice strluceau de curenie, era o lucrtur fcut pentru eternitate. ,neori sunt ncununate de succes i ncercrile directe pe broasc. ,nele ncuietori cu cod pot fi nvinse fr probleme, prin legtura la cablul care trebuie s comande desc"iderea. $GE6(,+ /*KE+ 7<> 6a.oritatea acestor dispozitive sunt .ucrii prezentate drept te"nic de securitate. #ar dispozitivele de aici artau altfel. /u recunoteam productorul, ceea ce era de.a un semnal de alarm. (n plus, situarea lor fcea lucrul la ele dificil. &e mi rm4nea de fcutM n timpul zilei era e%clus ptrunderea. #ar noapteaM !trada era animat i bine luminat. )rectorii i circulaia vie reprezentau o protecie mai eficient dec4t cea oferit de vreun aparat. /u, prin fa nu era posibil ptrunderea. #ar cldirile nu au doar faad. 'm ridicat privirea ctre eta.ele din piatr cenuie ntreb4ndu m ce putea fi n spatele lor. &ldirea fundaiei /obel fcea parte dintr un grup de case, dar cum se nvecina cu eleM $rintr o curte interioarM E%ista o cldire lipit de ea n spateM 6 am pus n micare pe !turegatan, am tras cu oc"iul la vitrinele magazinului cu mbrcminte pentru brbai, am studiat meniul &lubului i am ocolit agale grupul de cldiri.

'm trecut prin faa unei firme de design pentru aparatur de buctrie, apoi pe l4ng reprezentana unei firme de securitate i mai apoi prin faa alteia prevzut cu o intrare blindat. 6ai erau nite restaurante, intrri de birouri i aa mai departe. #up urmtorul col, n Kra"egatan, mi am aruncat oc"ii prin uile cldirii, n "olurile pline de csue potale. n spate se profilau scri, unele dintre ele aveau ferestre din pcate erau vizibile doar poriuni mici, conductori electrici, ziduri, coama acoperiului sau cerul. #ar se prea c e%ista o curte interioar. #ac era aa, de acolo trebuia s mi croiesc drum ctre interiorul fundaiei. &eva mai ncolo, pe Kra"egatan, o poart a unei curi era desc"is. &ineva ieise din curte cu o main de livrri i lsase poarta desc"is. +u4nd o mutr c4t am putut de idioat, 7<@ '/#GE'! E!&:K'&: pentru orice eventualitate, am intrat. #ac m interpela cineva cutam t4mplria Co"ansson. 'm nimerit ntr o parcare. 'm privit casele din .ur. 'veau balcoane, la care erau at4rnate rufe la uscat n miezul iernii, ca s veziN 2 i am ncercat s m orientez. Eram n spatele cinematografuluiM 'colo, sus, locuia cinevaM (n orice caz, aici erau c4teva cldiri situate perpendicular pe cele din partea cealalt, mai mult sau mai puin cu ferestre ctre curtea interioar. #ar eram departe de cldirea fundaiei. /u mi s a adresat nimeni, nu m a oprit nimeni, n am nt4lnit pe nimeni. )4mplria Co"ansson rmase de domeniul prete%telor. 'm terminat de ocolit grupul de cldiri i, e%act c4nd am a.uns din nou n dreptul fundaiei, am vzut ceva la care instinctul meu fcu clicN" &ldirea n care era agenia marocan de voia. mai avea o intrare, ngust, cu o u neagr, aflat c"iar l4ng faada fundaiei /obel. ncuietoarea prea una foarte obinuit. * inscripie decolorat, acoperit pe .umtate de graffiti i de resturile unor afie lipite peste ea indica )(++ 0*0E), spre buctrie". Era ceva, dar nu tiam e%act ce anume. #egetele mele pescuir de.a un peraclu. * privire rapid mpre.ur9 nimeni nu era atent la mine, din c4te puteam s vd. Kroasca nu numai c arta ca una obinuit, ci c"iar era aa3 am descuiat o c4t ai clipi. &4nd am desc"is ua, aceasta a sc4r4it. (zul era de sttut i mucegit. ,n coridor ducea n spatele casei. ntreruptorul de lumin

de pe perete nu funciona. #e cutia cu sigurane at4rna o p4nz de pian.en ce colectase o mulime de praf. #up cum se prea, ua nu mai fusese folosit de mult vreme. Kun. Boi putea s aflu eventual c4t de gros era peretele cldirii vecine. 'm ncuiat ua dup mine i am pstrat o oarecare distan ntre mine i viitorul loc al aciunii. 6 inspira. &4teva instrumente care mi lipseau, i bineneles un $GE6(,+ /*KE+ 7<? sac de aparate pe care trebuia s le procur... 'ceast faz mi place cel mai mult. #in punct de vedere intelectual este cea mai captivant9 iniierea planului, c4nd se mpletesc posibiliti i intenii, c4nd i bai capul cu probleme delicate i descoperi ce piedici de netrecut trebuie s depeti. 6i am amintit c :ans *lof ar fi trebuit s cunoasc cldirea fundaiei. #in ceea ce mi relatase el i din ce tiam eu despre procedura de alegere, fundaia nu era un punct permanent sau regulat de nt4lnire, dar oricum cumnatul meu era unul dintre cei cincizeci cu drept de vot pentru premiul /obel din medicin. nseamn c fusese invitat o dat sau de mai multe ori n spatele acestei faade. #ar nu, era prea riscant. :ans *lof era cu nervii la pm4nt. $remiul /obel fusese ntotdeauna ceva sf4nt pentru el, credina lui, Fraalul lui. * astfel de intenie, de a ptrunde n cele mai sfinte locuri ale celei mai sfinte instituii pentru el, ar putea reprezenta pictura care s umple pa"arul. /u puteam risca asta. #ac voiam s fac ceea ce aveam de g4nd, trebuia ca :ans *lof s nu tie. '", da... mi trecu prin minte... :ans *lofN 'm cutat n geant i am scos telefonul. ,itasem s l mai desc"id. &u degetele amorite am apsat rar pe taste, pentru a nu forma greit $(/ ul. Eram o fosil, un vestigiu al unei preistorii ntunecate, n care nu oricine purta n buzunarul ndragilor un terminal telefonic propriu. #a, era aa cum am bnuit. $e mailbo% erau <A de mesa.e m informa ecranul. &um puteam citi ce aveam pe mailbo%M (nstruciunile de folosire a telefonului erau n noptiera mea de la pensiune. )astam nfrigurat prin meniu, p4n mi am dat seama ce prostie fceam9 numai :ans *lof m putuse suna.

'a c am tastat apelarea rapid i am auzit imediat cum suna. !unetul prea ng"eat, ca i cum c"iar undele ar suferi din cauza frigului. 7<= '/#GE'! E!&:K'&: :ans *lof rspunse imediat3 era complet rvit. 2 Funnar, n sf4ritN $entru #umnezeu, unde ai fostM 'm ncercat de o sut de ori s dau de tine, toat dimineaa... #e ce i opreti telefonulM 2 &almeaz te, i am spus, strduindu m s dega.ez acea linite i ncredere care mi ar fi prins bine i mie. i s tii c nu m ai sunat dec4t de douzeci i patru de ori, deci nu mai e%agera. &e esteM 'u sunat, nuM 2 #aN se vit :ans *lof. #e asta te am tot cutat. ,nde ai fostM 2 &u treburi. #oar nu era s i spun c am regulat o pe diriginta fiicei lui. nregistrarea a reuitM ,n moment n receptor se auzi un zgomot ciudat, de parc :ans *lof s ar fi necat. 'poi se auzi din nou vocea lui tremurtoare9 2 )ocmai asta esteN /u au sunat acas, Funnar. 'u sunat aici, la birou. &red c ei vd fiecare micare pe care o fac. /u au spus nimic, dar sunt sigur, au sunat aici, la birou, pentru c tiau de casetofonul de c+&ci!ci. &'$()*+,+ 7@ 6i am spus c aceast presupunere era nentemeiat, era nscut de frica unui brbat pentru situaia unicei lui fiice. )otui, am resimit o ca pe o lovitur de pumn n stomac. $entru o clip a trebuit s nc"id oc"ii, pentru c zgomotul fcut de mainile din trafic, mirosul ur4t al gazelor de eapament, cla%oanele i fr4nele, precum i larma produs de vocile trectorilor, toate acestea m loveau ca valurile unei furtuni ce se prvleau peste digul c"eiului. Este imposibil, :ans *lof, am spus c4t am putut de rar i linititor. &um ar putea ei s tieM i totui, nu suna foarte linititor. Krusc m cuprinse senzaia cumplit c euasem. /u mai controlam lucrurile, mi nc"ipuiam c le controlam, m comportam de parc ar fi fost aa, dar de fapt nu controlam absolut nimicN Eram un condamnat boorogit, o relicv

dintr un timp trecut, c"ioptam printr o lume pe care nu o nelegeam i care acum urma alte reguli, mai brutale, totul avea loc mai rapid dec4t eram eu obinuit. 'm fcut oc"ii mari. &enuiul care m ncon.ura, aceast lume lipsit de culori, nu mai putea fi o iarn suedez normal. Frigul ce ptrundea n trupul meu i mi cuprindea inima nu mai era frigul din e%terior, bunul frig al unei ierni scandinave, ci era un frig metaforic, izvor4t din cruzimea oamenilor, fiecare dintre ei fiind cel mai aprig duman al celuilalt. 775 '/#GE'! E!&:K'&: &eea ce simeam n mine era un abis. ,n abis e%istent acolo din vremuri imemorabile, pe care nu l contientizasem p4n acum. 'cum se ridicase vlul. 'veam senzaia c m nelasem teribil, teribil m nelasem. !enzaia c nu aveam nici o ans. 'bsolut nici una. 'm inspirat ad4nc. !unt doar "imere. &omaruri ngrozitoare, dar comaruri. Fr importan. Gaioneaz, te rogN F4ndeteN Elibereaz i raiuneaN :ans *lof se t4nguia. /u l ascultasem prea atent. (i promisesem c o salvez pe 0ristina, c fac ceva, iar acum nu fac nimic, c"iar nimic, doar dispar... 2 /u am mai auzit nimic de ea, se t4nguia el, nelegiM /u am mai auzit nici un cuv4nt de la 0ristina, de la apelul ei din !odertl.e... 2 !topN am strigat n aerul rece de iarn. :ans *lof, stopN /u are nici un sens. ! le lum pe r4nd. +as m s m g4ndesc. !e opri g4f4ind. 'poi continu9 2 Funnar, m tem c din g4ndit nu se ntoarce 0ristina. )rebuie s facem ceva. 'i spus c vei face ceva. 2 #ar asta nu nseamn s m arunc orbete n ceva ce ar putea s fie o capcan. nainte de a ntreprinde ceva, trebuie s m g4ndesc ce fac i ce realizez prin ce fac. 2 * capcanM &um adic, o capcanM (deea i se prea absolut nou. Era totui un savant trind n alt lume. 2 #ac rpitorii 0ristinei ar fi tiut de casetofon, i am e%plicat cu toat rbdarea de care eram n stare, i ar fi reproat, fii sigur. ! fi avut doar cea mai mic bnuial, i te ar fi fcut s simi flcrile iadului.

Era bine s g4ndeti, c"iar dac o fceai vorbind. i mai vine c4te o idee, ca de e%emplu ideea de a ntreba9 2 i de fapt ce i au spus, e%actM $GE6(,+ /*KE+ 77:ans *lof ovi. $rea c i displcea s revin la acea discuie. 2 Ei, era acela care sun mereu. &u acea voce gutural. #ar astzi vocea era mai ciudat, de parc se afla n faa unei cderi nervoase. ' vrut s tie dac mai respect cele convenite. 'm rspuns afirmativ i am mai spus c sper ca i ei s o fac. 2 /u tiu ce ai. &4nd e s fie, poi s fii antipatic, mi a scpat fr s vreau. i el ce a rspunsM :ans *lof oft. 2 ( a srit andra. ' zbierat la mine. & nu sunt n poziia de a ridica pretenii i aa mai departe. & ar fi trebuit s rm4n la biroul meu i s fiu atent ca nimeni s nu devin suspicios... )e ntreb eu pe tine, de unde tia c stteam la birouM 2 :ans *lof, te rogN ,nde s fii n alt parte, c4nd cineva te sun la telefonul din birouM ' presupus, foarte simplu. 2 /u prea. /u prea deloc, crede mN Era pe punctul de a ceda nervos, era evident. 2 )u de unde vorbeti acumM mi trecu prin minte s l ntreb. Bocea lui :ans *lof era iritat9 2 'sta i am spus o pe mailbo%. !unt n toaleta vizitatorilor, la ultimul eta., i am ateptat tot timpul ca tu s rspunzi. 2 '"N am e%clamat atins n mod neplcut. $e mailbo%, da. Ba trebui s vd ntr un moment de linite cum funcioneaz... Era momentul s sc"imb subiectul9 #e 0ristina ai ntrebatM ' tras ad4nc aer n piept. 2 Kineneles. ' spus scurt c acum nu pot vorbi cu ea. 'sta a fost tot. 2 /u a spus de ce nu poi vorbi cu eaM 2 /u. ' mai spus c va mai suna i a nc"is. 'm ridicat privirea, am cercetat :umleg4rden, m am uitat n.ur la arborii golai, la gazonul nins i la bncile umezite, 77< '/#GE'! E!&:K'&:

la cldirea de pe !turegatan numrul -A, n care m g4ndeam cum s ptrund, i creierul meu se simi de parc l aezasem greit n cap. 2 &a s fiu sincer, pentru mine toate astea nu prea au sens. 2 !ensM repet :ans *lof cu un nceput de r4s. #e aa ceva nici nu mai vorbesc. Breau doar s se termine odat cumva... 'm ciulit urec"ile. /u sunt eu dintre cei care salveaz suflete la telefon, dar asta c"iar nu mi suna bine. 'dic aducea periculos a suicid. $oate c era mai bine s m ocup acum de el. 2 Este posibil s ai dreptate, am spus prudent. ! ar putea s fie microfoane n biroul tu. 'iurea. #ac nu erau acas, la birou nu erau nici at4t. 'm continuat9 'sta nu pot verifica, nelege c ei i supraveg"eaz casa garantat. #ar dac te"nicianul pentru instalaia de nclzire, care a fost ieri acas la tine, apare astzi la birou, asta i va face suspicioi. i nu putem risca aa ceva. &a s priceap ce i am spus, a avut nevoie de ceva timp. 2 Kine. $ot s rm4n pur i simplu la biroul meu. &eva trebuie fcut. #ac n sf4rit vei face ceva. &u Kasel cum rm4neM (ei avionul acumM 6ai bine s nu l mint cu asta. 2 /u. 'm reflectat, asta nu ne duce nicieri. /u cunosc limba vorbit acolo, nu mai cunosc pe nimeni n Kasel... &"iar dac totul se va desfura ideal, nu m a putea napoia p4n luni. $ractic, nu a mai putea organiza nimic aici. ncepu iari s urle9 2 #ar ceva trebuie s faci, Funnar, te rogN 2 #a, linitete teN (ntenionez s fac ceva. 2 &e anumeM Funnar, am convenit s m informezi despre totN 2 / am uitat. 'm s te informez imediat ce voi lua o decizie. $GE6(,+ /*KE+ 777 &u certitudine c nu eram bun de salvator de suflete prin telefon. Bocea lui :ans *lof trda c el era mai deznd.duit dec4t la nceputul discuiei noastre9 2 /u tiu, cred c sunt terminat. /u mai tiu ce s fac. Breau doar s se termine, mi este indiferent cum...

/u a.uta la nimic s mai vorbim acum, va trebui s m duc la el. &"iar dac rpitorii 0ristinei pe asta contau. $entru c tare mirosea a capcan. 2 Fii atent cu biroul, am spus i m am ndreptat ctre maina mea. )ocmai mi a venit o idee. /e am putea nt4lni undeva la voi, undeva unde s nu fim deran.ai. & doar nu puteau s monteze microfoane peste tot. A ,ndeM 2 Wi a putea aduce sOeeperul meu. 'paratul pentru depistarea plonielor", pe care l am folosit eu ieri. 'cesta depisteaz i camerele video ascunse. 2 '", daM i eu s... #ar nu tiu cum s umblu cu el. #ar vei avea cel puin o preocupare", m am g4ndit i i am rspuns9 2 Ei, asta nu este nici pe .umtate at4t de dificil n comparaie cu ce faci tu zilnic. 'm s i art cum s l foloseti. 2 Kine, dac aa crezi tu. (a staiN !e g4ndi un moment i adug9 /e am putea nt4lni ntr unui dintre laboratoarele noastre. E%ist acolo o sal de discuii pe care, practic, n o folosete nimeni. 'm fost de acord. 2 $are n regul. 6ai trebuie doar s mi e%plici cum a.ung acolo. $4n la main frigul deveni c"inuitor. #4nd curs unui impuls, am intrat ntr un magazin cu vopsele, mai nt4i pentru a m mai nclzi i apoi pentru a cumpra o doz cu vopsea 77A '/#GE'! E!&:K'&: roie. 'm rmas printre rafturi p4n c4nd am simit c m mai dezg"easem. +a nivelul cel mai de .os al unui gara., unde era cald, nu mai era nici o alt main i pe unde nu se preumbla nimeni, am ters inscripia fcut cu o zi nainte. Geuita a fost relativ, pentru c nuana nu era cea potrivit, era de fapt o cu totul alt vopsea, ceea ce va reprezenta o problem c4nd voi restitui maina, dar pentru moment mi era absolut indiferent. 'm gsit intrarea pe care mi o indicase :ans *lof la 0arolins1a, precum i cldirea respectiv i parcarea. &ldirea arta ca un depozit, un bloc din tabl ondulat vopsit n rou, doar c la parter, printr un ir de ferestre, se puteau vedea n laboratoare birouri,

microscoape, mese albe, spltoare din oel ino%idabil, computere i eta.ere pline de bibliorafturi. 'colo era ua. /eagr, cu inscripia E -". E%act ce cutam. 'm pus n cutie numai aparatul de detectare, dar c4nd am sunat la u nu a desc"is, aa cum convenisem, :ans *lof, ci un t4nr brbierit negli.ent, cu oc"elari, ntr un "alat alb. 2 #a, v rogM ntreb acesta i m privi iritat. 2 !erviciul de curierat, am afirmat spontan. )rebuie s fie aici un profesor, "mm... 2 m prefceam c trebuia s citesc o etic"et care de fapt nici nu e%ista ... 'ndersson. &el din faa mea scutur din cap cu "otr4re9 2 'tunci ai greit. $rofesorul 'ndersson are biroul n Eulersvagen. Fcu un pas n fa i art de a lungul drumului. 'colo o luai la dreapta... Fir ar s fie, n ar fi trebuit s m vad .igritul staN &ineva care l cunotea pe profesorul 'ndersson. 2 !cuzai m, l am ntrerupt, dar mi s a specificat n mod special c este aici. 6 e%amin cam cum e%amina la microscop presupuii ageni patogeni. 2 6 mir. ! dau un telefon. $GE6(,+ /*KE+ 77> 2 $ot cel puin s intruM 'ici ng"e. 2 mi pare ru, aici este laborator, m concedie el rece. 'ccesul este permis numai persoanelor autorizate. Era pe punctul de a apuca receptorul telefonului, dar se opri cu privirea n ntunericul din spatele lui9 E", da, vd c tocmai vine... 'pru :ans *lof, mbrcat tot cu un "alat alb, cu o fa ca o masc imobil. 6 salut ca i cum n viaa lui nu m ar mai fi vzut i la r4ndul lui l concedie pe zelosul cerber9 2 l ateptam. 'poi mi se adres9 $utei s aducei la mine cutiaM 2 Face parte din service, am rspuns. 'm nevoie doar de o isclitur pentru ea. 2 'ducei o dumneavoastr, zise :ans *lof i mi inu ua desc"is, ca s pot trece. + am urmat printr un labirint de culoare nguste i .oase. +a fiecare c4iva pai erau ui pe dreapta i pe st4nga, pe care erau

inscripii ca +aborator ->[Fred"olm", ori +aser intrarea interzis c4nd lampa este aprins". #omnea o linite morm4ntal, cu e%cepia zgomotului ndeprtat fcut de o main. 2 Binerea dup amiaza pe aici nu mai este nimic, spuse :ans *lof cu voce reinut, c4nd desc"ise n cele din urm o astfel de u. )oi au plecat n Oee1end. 'm intrat ntr o ncpere fr ferestre, n care erau doar c4teva mese i scaune. $e o tabl agat de perete erau scrise formule c"imice, dintre care am recunoscut o doar pe aceea a acidului ascorbic. 2 /u i vigilentul paznic din fa, am ripostat dup ce el a nc"is ua. &ine eraM :ans *lof se prbui pe un scaun. 6asca se topi, ls4nd vederii un brbat obosit de moarte. 77@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 Este unul dintre doctoranzii mei. !oia lui tocmai a nscut i de atunci n a mai ieit din institut. 2 &e nobilN 'm pus cutia pe o mas i am aruncat o privire asupra pereilor. $erei despritori subiri, albi, ce nu trezeau cine tie ce ncredere. #ac cineva se afla ntr o ncpere alturat, nu avea nevoie de microfon ca s aud tot ce discutam noi. $e aici mai sunt si alti fericiri tati de familieM RR>R :ans *lof ddu negativ din cap. 2 'ltcineva nu mai este pe aici. /u ne aude nimeni. 2 ! sperm. 'm nceput s despac"etez. n principiu funcioneaz foarte simplu. )rebuie ca tu... 2 Ei au mai sunat o dat, m ntrerupse :ans *lof. 6 am oprit, am aezat la loc piesa final a sOeeperului i l am privit. iM 2 /u trebuie s particip la festivitatea acordrii premiului /obel, ci trebuie s stau acas i s atept instruciuni. *"oN +a asta nu m g4ndisem. &a membru al academiei care acorda premiul, n mod normal :ans *lof lua parte la festivitate i, dac mi aminteam eu bine, avea c"iar un loc anume pe podium. :ans *lof adug9 2 'u mai spus c acesta a fost ultimul telefon p4n miercurea viitoare.

'm avut pe loc o senzaie neplcut. 2 #eci am fi putut s renunm la aciunea cu casetofonul. 2 #a, confirm el absent. &rezi c 0ristina mai trieteM 'ceasta era marea problem. $oate c de.a o omor4ser. !au poate c le scpase, se ascundea undeva i ei o cutau cu disperareM /u, idioat speranN #ac ar fi fost aa, ar fi dat un semn de via. $GE6(,+ /*KE+ 77? 2 'a ar trebui, am mormit. 'ltfel cei rspunztori vor avea parte de o moarte groaznic, tot aa desigur cum pe mine m c"eam Funnar ForsbergN )4mpit afirmaieN Frecie la un picior de lemn. !una anost i n urec"ile mele. :ans *lof privea n gol. Bedeam cum un muc"i i tresrea pe fa. 6i am dat brusc seama c4t de pueril era modul n care l ncura.asem. i c4t de mare m ddusem la nceputN &a i cum totul ar fi fost o problem de c4teva ore, rezolvabil cu c4teva ncuietori sparte, c4teva lovituri de pumn i un revolver n m4n de ctre un adevrat brbat. #e fapt la anta.e m pricepeam cam tot at4t de bine ca i el. #espre aa ceva doar cidsem c4te ceva. #oar pentru c profesia mea era nt4mpltor ilegal nu nsemna c eram un e%pert i n alte activiti situate n afara legii. )rebuie s recunosc faptul c n tot acest rstimp nu reuisem s desluesc ce era n capul rpitorilor 0ristinei. 6a.oritatea celor nt4mplate de la eliberarea mea din nc"isoare depise toate ateptrile mele. 6ai ales c nu era vorba despre o rpire normal. /u era n .oc o rscumprare const4nd din bani, deci nu e%ista nici mcar sperana de a intra n contact direct cu gangsterii la predarea banilor. 2 6 am mai g4ndit la ceva, interveni :ans *lof n tulburele mele g4nduri. /u tiu dac este important... &4nd i am vorbit lui Kosse /ordin de ncercarea de mituire, el a murmurat ceva de genul9 )rebuie s l sun". /u am neles atunci, dar cred c se referea la omul cu oc"i de pete. $oliistul, i amintetiM 'm confirmat.

2 Este evident i corespunde instinctului meu. )e referi la faptul c cel mai bun prieten al tu, Kosse /ordin, are legturi mai apropiate cu tipii dec4t a recunoscut fa de tineM :ans *lof i trecu palma peste fa. 77= '/#GE'! E!&:K'&: )u ai spus asta mereu. & lumea este rea. & nu trebuie s ai ncredere n nimeni. 2 )reptat te convingi de asta, am rspuns. Era un triumf fr importan. &are venea prea t4rziu. :ans *lof continua s priveasc n gol. 2 /u voiam s recunosc. Kosse...M + am considerat prieten. Borbisem at4t de mult despre copiii notriN ! fi fost totul numai vorbrie goalM 2 Kanii, :ans *lof. mi simeam oc"ii uscai3 desigur din cauza instalaiei de aer condiionat. Kanii l sc"imb pe om. 'tunci c4nd intr n .oc banii, orice prietenie nceteaz. ncuviin ncet din cap. 2 'm fost orb, am fost at4t de orb... 6 privi i continu9 tii ce cred euM /u este o band mrunt. Este o mlatin, o mocirl puturoas. )oi sunt de o teap. 'ciuni de felul celei a instalrii unui casetofon, a str4ngerii de date, de a te apropia de ei ncet 2 nu aduc nimic. $entru asta sunt prea bine asigurai. #a. 'vea dreptate. 'r fi trebuit s tiu i eu asta de la nceput. 2 'r trebui ntreprins ceva surprinztor. &eva la care ei nu se ateapt. mi simeam gura uscat. + am privit cu o senzaie dureroas n piept. &a i cum interiorul corpului meu ar fi fost o ran pe care el a turnat acid. 2 )u reprezini nc ntreaga mea speran, Funnar, spuse :ans *lof, dar arta ca i cum s ar fi ndoit c aceast speran ar fi .ustificat. 'm ncuviinat doar din cap. #e unde aceast lamentabil ndoialM $trundea n mine ca aburii otrvitori dintr o grot ad4nc. 2 0ristina nu este doar fiica mea, opti :ans *lof. Este i nepoata ta. ,nicul copil al surorii tale. $GE6(,+ /*KE+ 77;

'm tras aer n piept, am str4ns pumnii i am alungat acea senzaie paralizant scutur4nd "otr4t capul. 2 Kosse /ordin este n concediu, aa iM :ans *lof confirm9 2 Gevine mari seara. +a timp pentru festivitatea de a doua zi. 2 &u alte cuvinte, dac m4ine sear, de e%emplu, a vrea s arunc o privire la el, a putea s o fac nesting"eritM 2 #e ce abia m4ine searM 2 $entru c vreau s vd cel puin o dat la lumina zilei casa lui i mpre.urimile. $e l4ng asta, trebuie s mai fac nite cumprturi. &umprturi care nu se pot face la primul supermar1et. /u trebuia s tie c m refeream la dotri necesare ptrunderii la fundaia /obel. (n orice caz, dou aciuni erau mai bune dec4t una singur. 'm scos notesul i am cerut9 !pune mi adresa lui. 6i a spus o i eu am notat o. Kosse /ordin locuia n Ba%"olm, ca s vezi. +a o distan mricic, dar probabil c poziia era cea mai bun, direct la mare, scump. 2 & tot veni vorba de adrese, spuse :ans *lof, ai putea s mi dai adresa ta cea nou. $entru orice eventualitate. 'm nc"is notesul i l am bgat n buzunar. 2 /u, este mai bine s nu o tii. #e altfel este neimportant. 6 am uitat la cutia cu detectorul de plonie". &u asta ce facemM 6ai are vreo importan dac la tine n birou se afl un microfonM #du din cap. 2 (a o cu tine. 2 $oate c este mai bine aa. 'm pus capacul cutiei. ! ar putea s mi mai trebuiasc mie. 2 )e conduc p4n afar. !e ridic n picioare. i bineneles c nu putea lipsi inevitabila ntrebare 'ndersson9 mi dai de tire nainte de a intra la Kosse, nuM 7A5 '/#GE'! E!&:K'&: 6 clca pe nervi. 2 $ot s i deconspir planul c"iar acum, i am spus acid. 64ine, la dou ore dup miezul nopii, voi fi n casa profesorului Kosse /ordin. i i a rm4ne ndatorat dac n acea perioad nu m vei suna de douzeci i patru de ori. ,n telefon mobil care i sun n buzunar n timpul unei spargeri deran.eaz enorm.

2 Kine, ripost consternat :ans *lof. 'm fcut o doar pentru c... 2 'm stabilit, daM 'i putea s mergi nainte, ca s mi desc"izi uile. +abirintul era tot ntunecos, linitit i lipsit de suflare. )otui, c4nd ne am apropiat de ieire s a auzit o voce. Era doctorandul, care vorbea cu cineva la telefon. 6 am oprit. 2 !1itN :ans *lof, sta mai este nc acolo. &umnatul meu se ntoarse. 2 Wi am spus, practic nu mai poate fi scos de aici. &4teva fragmente de discuie se puteau deslui9 2 ... * e%perien important3 trebuie s rm4n p4n c4nd... Ba fi totul mai bine dup ce voi trece e%amenul... !igur c te iubesc, dar ce legtur are... #omnul doctorand vorbea cu soia i inventa prete%te pentru a nu se duce acas, unde bebeluul zbiera i mirosea a scutece murdare. 2 /u vreau s m mai vad. 'r fi ciudat ca un curier s rm4n mai mult de o .umtate de or i s mai i plece cu ceea ce adusese. :ans *lof se ncrunt. Ei, iM &e importan are ce g4ndete ori ce nu g4ndete elM $GE6(,+ /*KE+ 7A2 Este un risc inutil. Evit riscurile inutile, mai ales acum, c4nd m e%pun unor riscuri necesare. 'm fcut c4iva pai napoi. $rerea mea este c mai e%ist o alt u, pe unde a putea iei, nuM /u prea prea convins. 2 #a, bine, dac tu zici... /e am ntors, el coti la un moment dat n alt direcie, scoase din mers legtura lui de c"ei i n cele din urm desc"ise o u cu dou canaturi. $e aici iei. (n ncperea urmtoare era ntuneric. 6irosea ciudat a gra.d, a urin, a c"imicale. (ar prin ntuneric rzbtea o sinistr respiraie pe mai multe tonuri, ca i cum undeva p4ndea un monstru cu mai multe capete. 2 'teapt, aprind lumina. 'm rmas pe loc, cu cutia n brae, n timp ce :ans *lof cuta pe ntuneric ntreruptorul3 am simit cum din cauza frigului mi se fcea pielea de gin.

n fine, trei r4nduri lungi de tuburi de neon se aprinser deasupra noastr. 'cestea luminar trei r4nduri lungi de mese de laborator pline cu o aparatur divers pentru e%periene, format din evrie metalic, baloane de sticl i cabluri de diferite culori. (eirea era n cellalt capt al slii, o u ca aceea din fa, unde era fugarul doctorand. 2 *0, sper s am c"eia de aici... :ans *lof naint ctre u cut4nd c"eia printre celelalte din legtur. 6 am mai uitat o dat. 'm priceput imediat de unde provenea zgomotul pe care tocmai l auzisem. n dispozitivele pentru e%periene erau animaleN 'm luat o de a lungul meselor, cu cutia n brae, ca i cum ar fi fost ultimul lucru din lume de care m puteam spri.ini. 'm vzut oareci fi%ai pe table de aluminiu, cu lbuele ndeprtate prinse n uruburi cu ctue de alam, cu cozile 7A< '/#GE'! E!&:K'&: lipite cu band adeziv, nemicai, ca crucificai. $e spinri aveau rni, locuri .ilave, cu strluciri respingtoare, unde carnea ieea la vedere. (n rni erau nfipte ace metalice ascuite, la care erau legate cabluri care plecau spre nite aparate ce b4z4iau. $e alte spinri numai carne picurau lic"ide din pipete care erau alimentate din baloane de sticl umplute la refuz. Fiecare pictur sf4r4ia c4nd atingea carnea s4nger4nd i fcea animalul s tresar. 6ustile le tremurau, respirau precipitat i ceea ce se putea citi n oc"ii lor mici i roii putea fi doar deznde.de. 2 :ans *lof, pentru #umnezeu, ce este astaM 2 *", asta... :ans *lof se ntoarse, preocupat nc de legtura cu c"ei, i trecu cu privirea peste teribilele instrumente de tortur de pe mese. #a, par cam ciudate, cred. !unt seriile noastre de e%periene privind transmiterea durerii. 2 )ransmiterea durerii, am repetat ca un ecou. 2 Gecunosc c este doar un aspect, dar mpreun cu colaboratorii mei am dezvoltat o modalitate mai promitoare. 6ult lume "abar nu are c durerea este un fenomen nc n mare msur neneles. &um apare eaM &um este receptatM i, mai ales, cum poate fi msuratM #ac s ar putea msura durerea, s ar realiza un mare progres. 'stzi vine cineva la medic i spune c are dureri, dar aceasta

nu se poate verifica, i nainte de toate nu se poate compara cu senzaia de durere a altora. &eea ce limiteaz enorm precizia diagnosticului, pentru c aprecierea simptomului este pur subiectiv, nelegiM +ovi uor cu palma o cutiu metalic pe al crei ecran cu cristale lic"ide cifrele variau la fiecare secund. 'tunci c4nd pentru prima dat vom nelege bazele neurofiziologice ale transmiterii durerii, vom face un marc pas nainte. $riveam fi% la o cuv pentru splare din email alb, n care erau mici scalpele ns4ngerate. ,nul dintre robinete picura, i $GE6(,+ /*KE+ 7A7 fiecare pictur care n drumul ei ctre scurgere atingea lamele, se transforma ntr o band subire maroniu rocat. 2 ' vrea s ies, am spus. 2 '", da. /ormal. :ans *lof tui uor, se duse la u i o descuie zornind. * pal de v4nt rece ddu nval nuntru, i de pe mesele din dreapta i din st4nga am auzit un ntreg cor de .alnice c"iituri. 2 6 anuniM ntreb :ans *lof c4nd am pit cu cuda mea n dup amiaza ntunecat de afar. 2 #a, am spus sleit. 6 am dus la main. 'm reuit s cobor terenul (nstitutului 0arolins1a, dup care a trebuit s opresc la bordur, ca s vomit. &'$()*+,+ 7? &4nd am a.uns la pensiune, eram complet epuizat. Gaiunea mi cerea s mn4nc ceva. /u m4ncasem nimic toat ziua, cu e%cepia unei pr.iturele, de diminea n locuina Kirgittei, dar c"iar i asta zcea ntr un an din )omtebodav4gen. #ar n ciuda imensului gol din stomac, mi lipsea apetitul. Kirgitta, o", ceruleN Fusese n aceast dimineaM 6i se prea de.a c ar fi fost ntr o alt via. (eri i predicasem despre ticloia lumii, fr ca mcar s bnuiesc adevrata dimensiune a acesteia. nainte de toate am fcut un du ndelungat i fierbinte c4t am suportat. !imeam nevoia urgent de a m spla de toat sila, de a ndeprta toat depravarea strecurat n mine dup toate cele vzute i auzite. !tteam sub uvoiul de ap fierbinte care mi nroea pielea, aproape c o fierbea, i n a mai fi ieit niciodat de sub el. &4nd am ieit totui din cad, semicontient din cauza fierbinelii i a aburului, aproape c am luat dup mine i perdeaua duului. ' trebuit s m

spri.in de lavoar i s m aez pe marginea czii, p4n c4nd vlul negru din faa oc"ilor mei a disprut. '.uns n camer, am dat la ma%imum nclzirea, dar nu am obinut dec4t o cretere minor a temperaturii, care n a.uta cine tie c4t din pricina curentului ce venea de la fereastra .alnic astupat cu bucata de plastic. 'm pus pe mine $GE6(,+ /*KE+ 7A> tot ce promitea s in de cald, m am nfurat cu ptura n pat, far a avea cea mai mic idee despre ce urma s fac acum. 'm scos documentele lui :ungerbii"l, am nceput s le citesc far un scop anume, vedeam doar linii cenuii i litere far sens, aa c am renunat. /u avea nici un rost. mi era imposibil s m apuc de ceva. E%agerasem. i ce m mai nfoiasem c4nd venise :ans J *lof la nc"isoare cu istorioara luiN &"iar crezusem c era suficient s ies i s m pun n micare, pentru a le veni de "ac. &e .alnicN &ei care se aflau n spatele acestor evenimente erau mult prea puternici i erau i obinuii s fie puternici. /u te puteai atinge de ei. Formau o frie secret, care inea n m4ini ntreaga planet, ca o caracati cu milioane de brae. /u e%ista scpare. +e facea plcere s menin aparenele, i numai de asta mai tria :ans *lof, i poate c i 0ristina mai tria din acelai motiv. #ar c4nd scopul va fi atins, am4ndoi vor fi strivii ca nite plonie deran.ante. !e auzi un ciocnit la u i, fr s mai atepte invitaia, )ollar +il.e1vist, trsni tul meu vecin de camer, se strecur nuntru. 'bia am apucat s v4r "4rtiile sub saltea. 'vea oc"ii c4t cepele. $rea un copil care, dup ce a ateptat sptm4ni de a r4ndul, a putut s vad n sf4rit pomul de &rciun mpodobit. 2 / am avut ocazia s v mulumesc, opti el n timp ce nc"idea cu gri. ua n urma lui. 'vea cu el ceva ce prea o carte mare. B mulumesc foarte mult c m ati salvat de la a R> fi aruncat n strad. tii, pentru cineva ca mine nu este uor, iar a.utorul dumneavoastr a sosit cu adevrat n ultimul moment. )rebuie s v mulumesc, s v mulumesc mult. >?> 'sta mi mai lipseaN )ocmai c4nd aveam cea mai mare

nevoie de linite. R 2 Kine, nu este nici o problem, mi pot permite. Eu... nu m simt tocmai bine si as dori... 77 7A@ '/#GE'! E!&:K'&: #ar nu reueam s fac fa energiei lui nvalnice, de maniac. #du din cap, respinse prete%tele mele cu gesturi de m4n i se apropie de mine. !e mica impetuos, aproape vibr4nd. /umai s m uit la el, i m apucau durerile de cap. 2 /u, nu, m am prins, zise el. 6 ad recunoscut. / ai fi fcut asta, dac nu v ai fi dat seama cine sunt de fapt eu. /u avei dumneavoastr at4ia bani ca s i risipii fr sens pe un nevrednic. #ac ai fi avut at4ia bani, nu ai fi locuit aici. i se aez alturi de mine, pe patul meu. &eea ce adusese cu el era un album ca acelea folosite pentru fotografii de familie. 2J (at, spuse el pun4ndu mi l n poal. 'sta este munca mea. !tudiile mele. * munc important pentru omenire, dar acest lucru l vd din pcate doar puini, foarte puini. Era o colecie de tieturi din ziare privind asasinate oribile, torturi, violuri. Femeia care i a omor4t cei trei copii cu toporul. /ou nscut necat. * perec"e de ndrgostii cspii pe malul mrii. $rini care i torturau cu biciul, igri aprinse i s4rm g"impat propria fiic a.uns la pubertate. ( am restituit albumul. 'far, pe strad, cineva cla%ona furios. 2 Kine, mulumesc, dar nu de aa ceva a avea nevoie acum. 2 /u, nu, trebuie s privii cu atenie, insist el i mpinse albumul napoi. Bocea i era emoionat. Borbele 4neau din gura lui ca i cum repetase acest lucru necontenit de ieri di minea i nu le mai putea reine. &u mare atenieN )rebuie s vedei legtura. &a s nelegei ce reprezint toate acestea. 'lte pagini. &opii de doisprezece ani sugrum4nd o btr4n n locuina ei, pentru a face rost de bani de cinematograf. * femeie care i otrvete nora cu otrav pentru obolani, pentru c aceasta nu mergea la biseric. #ecapitarea tatlui dintr o ceart. i, printre toate crimele, ca i cum ar $GE6(,+ /*KE+ 7A?

ine de acestea, statistici despre escapade, informaii despre desc"iderea unui bar pentru "omose%uali la !toc1"olm, afacerile unui c4ntre de roc1 ori crearea de medicamente pentru poten. 2 iM am ntrebat. &e semnific astaM 6irosea a transpiraie sttut, a gulii crude. n astfel de c"estiuni nu sunt nenelegtor, dar barba i prul lui nc4lcit aveau urgent nevoie de splat. Festicula aprig cu m4inile. 2 +egturileN ntotdeauna nt4mplrile au dou aspecte, unul e%terior, aparent, i unul interior, cel adevrat. Bei nelege abia c4nd vei descoperi intenia ascuns n spatele tuturor acestora. &unoatei 0abbalaM /umerologiaM Eu am descifrat codurile. 'sta a reprezentat munca mea n ultimii zece ani. 'm mai privit nc o dat filele. 'bia acum am remarcat c )ollar prelucrase articolele cu pi%ul, cu creionul negru i cu o mulime de creioane colorate. ncercuise cuvinte, n special denumiri de localiti, de orae, data fiecrui eveniment, trsese linii p4n la marginea articolelor i ntre articolele lipite, fcuse socoteli complicate, sume ale cifrelor unor numere, adunri i scderi, anulase unele dintre ele, le recol orase, le corectase i, c4nd deveniser ilizibile, lipise bileele care puteau fi ridicate pentru a urmri ce era sub ele. $e fiecare pagin rezultatul calculelor, ncercuit i subliniat, era acelai9 @@@. 2 /umrul fiarei, murmur el. BedeiM $este tot. #ac cunoti codul, i apare semnificaia. /umai orb s fii, altfel vezi ce semnificaie au toate. 'sta nseamn c lumea este n m4na !atanei. '"N Eram at4t de obosit... 'proape incontient am rsfoit paginile mai departe, tieturi din ziare nglbenite, multe vec"i de zece ani ori mai mult. 7A= '/#GE'! E!&:K'&: * aduntur de t4mpenii. )4mpenia religioas a lui )ollar, la care se aduga t4mpenia lumii. $esemne c lucrase cu o druire total la aceast colecie3 fiecare pagin era completat p4n la ultimul centimetru ptrat cu calcule, cu fraze ca din Kiblie cu ciudate simboluri, unele astronomice, ce preau foarte importante, dar care mie nu mi spuneau absolut nimic. $e penultima pagin era un articol despre doi brbai care rpiser o fat de paisprezece ani, pe care n timp ce i amgeau familia

cu apeluri telefonice i solicitri de rscumprri, o violau cu at4ta brutalitate, nc4t aceasta a murit din cauza rnilor pricinuite. i nu ar fi fost niciodat descoperii, dac unul din cei doi nu ar fi fcut fotografii ale actelor lor de vite.ie i nu ar fi dat filmul la developat la un mic atelier fotografic, care nc mai prelucra manual filmele. 'm lsat albumul s cad. 6i a revenit n faa oc"ilor laboratorul cumnatului meu, oarecii crucificai i acidul care picura pe ei n ntuneric, lucru ce se nt4mpla i acum, c4nd eu m aflam aici. 'm revzut scalpelele din c"iuvet i brusc am a.uns la bnuiala c omul care mi.locea moartea era un ticlos. 2 'vei dreptate, i am spus. +umea este ntr adevr n m4inile !atanei. )ollar sri de a binelea de pe fi%. 2 #a, da, daN 'm tiut. 6 ai recunoscut, nu i aaM 6 ai recunoscutN + am privit. * clip m am g4ndit la ce fel de istorie se ascundea n spatele tristei lui e%istene, ce l fcuse s eueze n acea febril concepie asupra lumii. (n acelai timp m consola c nu eram singur n groaza mea. +umea era n m4inile !atanei, /iciodat nu voi a.unge s utilizez aceast simbolistic, dar n principiu ea e%prima e%act ceea ce simisem toat viaa mea. $GE6(,+ /*KE+ 7A; )otui, acum trebuia s scap de el. 'm nc"is cucernic albumul i i l am ntins. 2 B am recunoscut, )ollar +il.e1vist. #ar este mai bine s nu vorbim despre asta i s nu fim vzui mpreun. $ereii au urec"i, spionii dumanului sunt pretutindeni. Fiecare dintre noi trebuie s duc lupta n felul lui. 6 privi cu oc"ii larg desc"ii, str4nse la piept albumul i ddu din cap cu c"ipul strlucind. 2 'vei dreptate. 'vei perfect dreptate. /u m am g4ndit la asta p4n acum, dar acum... da, da... sigur. Gidic degetul i adug9 Fiecare n felul su. #a, e%act. i, arunc4nd o ultim privire conspirativ, se ridic, se duse la u i dispru la fel cum venise. 'm nc"is oc"ii i m am ntins n pat. $entru o clip domni o linite deplin, c"iar i afar, pe strad.

6i a fost ntotdeaunaJ uor s o scot la capt cu oamenii care au o doag lips 2 ceea ce mai ales n nc"isoare este mare lucru, acolo genul acesta de oameni miun. (n principiu nu este greu. &u c4t sunt mai obsedai de ceva, cu at4t sunt mai previzibili n aciunile lor. )rebuie doar s descoperi ce intonaie, ce cuv4nt, ce imagine i amorseaz i n ce direcie, dup care i poi controla. +a momentul potrivit apei butonul i nu mai ai nici o problem. #ar tocmai acum m a fi simit mai puin pierdut, dac unica fiin care cuprinsese n cuvinte trirea mea ar fi fost un interlocutor cu adevrat uman, cu care s pot vorbi i nu un robot stp4nit de reprezentri fi%e. &ldura care m cuprinsese, cldur care mi lipsise toat ziua, m fcu greu i obosit. /u am mai desc"is oc"ii, ci m am lsat prad unei stri plcute de somn veg"e, n care am pierdut orice noiune a timpului. ntunericul iernii de dincolo de fereastr, lumina tulbure a vec"iului bec, zgomotul circulaiei stradale i fonetul neregulat al foliei de plastic de la geam 7>5 '/#GE'! E!&:K'&: atunci c4nd o umfla v4ntul se mpleteau ntr un cocon de monotonie n care minutele, orele sau zilele se scurgeau far s mi fi putut da seama. ,n om... un interlocutor... nu mi ieea din cap. 6 am g4ndit la Kirgitta, la dimineaa de astzi i la ieri, la cum m4n casem mpreun la msua din mica ei buctrie. 'stzi i a fi istorisit cu totul alte lucruri despre rutatea lumii, pe care ea nu voia s o recunoasc, n faa creia inea oc"ii nc"ii, c4t putea de str4ni. &orpul meu i amintea i el de corpul ei, nc mai tia cum se simise ea, i mai simea atingerile, moliciunea s4nilor ei... 6 am smuls din starea de somnolen, m am ridicat i am ntins m4na dup telefon. #esigur c nainte de a prsi locuina Kirgittei notasem numrul ei de telefon. *bicei de cuttor de informaii profesionist. /u pleci niciodat fr s obii informaii. #intr un loc unde te afli pentru prima oar, nu pleci niciodat cu m4na goal. (ei cu tine ceva ce te va a.uta s revii. ' sunat ndelung. ! nu fie acoloM 6 am uitat la ceas. $rogramul la coal trebuie s se fi terminat de mult, cel puin ntr o zi de vineri. #a, a ridicat receptorul i a rostit un :e.M" binedispus.

i din fundal am auzit un brbat r4z4nd ad4nc, tuntor, plin de sine. 6i s a oprit respiraia ca i cum cineva mi ar fi tras un pumn n ple%ul solar. &arevaszic, la ea mergea repedeN /ici nu trecuser dousprezece ore i avea din nou ce arta fotografiei fostului ei so. /u era de mirare c colega ei avea impresia pe care o avea. (n biotopul unei coli, cu siguran c un asemenea mod de via nu trecea neobservat. 2 'lo, cine este acoloM $GE6(,+ /*KE+ 7>'m ascultat incapabil s scot un sunet. Ea a mai pus nc o dat ntrebarea, apoi a nc"is suprat. 'm apsat pe tasta roie n timp ce lsam telefonul .os. +a ce m ateptasemM #oar lumea era n m4inile !atanei. &'$()*+,+ 7= /u mai suportam, trebuia s ies n noapte. 6ai cu seam c foamea rencepea s se manifeste. )rupul meu mai era nc viu i, fr s l intereseze morala, se aga de via. #in cauza unui deces, localul turcesc nc"isese, asa ca am plecat la nt4mplare n cutarea altui loc unde s mn4nc. Era frig, mirosea a zpad i n afar de mine mai umblau pe drum doar nite artri ca din filmele de groaz. +a un col sttea o beiv, cltin4ndu se, nfurat ntr o scurt .egoas, care odat fusese roz, i la fiecare c4teva minute striga cu o voce gutural c totul era de ra"at. ,n brbat, probabil un drogat, care nu avea nici treizeci de ani, se ivi din umbr interes4ndu se dac nu am cumva zece coroane. #u"nea a e%cremente i i am dat douzeci de coroane, numai ca s l vd plecat de l4ng mine. 'm depit o perec"e care se certa3 ea era gras, purta un palton care nu o avanta.a i urla de i se scurgea pe obra.i tuul de pleoape. El, un individ slab, ntr o scurt de piele, i se adresa pe un ton ridicat9 Eti gras. Eti respingtoare. Eti proast... 6ai mult n am mai auzit i nici n am vrut s mai aud. 'm dat de o c4rcium vietnamez, mi am umplut stomacul cu un amestec ieftin de orez, legume i carne, peste care am turnat dou cutii de &ola, n timp ce alturi de mine c4iva tipi cam trecui plvrgeau cu voce tare despre aa zisele lor m $GE6(,+ /*KE+ 7>7

cuceriri recente. )elevizorul mergea, aduc4nd cele mai noi tiri din lumea aflat la m4na !atanei9 atentate teroriste, corupie, rzboi. #up care, brusc, apru pe ecran o femeie elegant, cu prul negru, care cobora din avion la aeroportul 'rlanda, nsoit de un brbat cu privire viclean i cu nceput de c"elie3 comentariul era9 (n condiiile unor msuri speciale de securitate, a sosit astzi la !toc1"olm doamna profesor !ofia :ern4ndez &ruz, laureata premiului /obel din acest an pentru medicin. ' fost nsoit de eful filialei din !uedia a concernului farmaceutic Gudip"arm, n al crui compartiment de cercetare aceasta lucreaz de ani de zile. Fradul ridicat de securitate se datoreaz unei ameninri anonime cu bomb fcut n noaptea de .oi". ,rmar alte tiri privind afacerile unui .uctor de tenis, despre cstoria euat a unui fotbalist i prognoza meteo. Gutlip"arm. 'm simit nevoia de a mai vedea o dat :ig" )ec" Kuilding. ! vd dac la eta.ul nou ardea lumina. :ungerbii"l revenise n ar, ceea ce nsemna c ntre timp a putut s constate c cineva se servise din seiful lui. 'sta n cazul n care l putuse desc"ide fr combinaia cifric de pe cartea de vizit. +a urmtoarea staie de metrou, 6edborgarplasten, am cobor4t n subteran. Farniturile plecaser n ambele direcii, i mi am omor4t timpul "olb4ndu m la casetele roii de pe perete, n care erau furtunurile rulate anti incendiu. n staie opri un tren care circula n afara oraului, n direcia !1arpna1, moderat de aglomerat. 6 am uitat la oamenii din interior. Frm4ntai de g4nduri i gri.i sau moind cu gura desc"is, plictisii, discut4nd... &a s vezi nt4mplareN ,ite blonda pe care o remarcasem acas la :ungerbo"l. Femeia cu ciuful incredibil de blond. Ea era, fr nici o ndoial. Winea de m4ini un brbat care edea n faa ei, vorbea de zor i prea de a dreptul agitat. 7>A '/#GE'! E!&:K'&: !e auzi semnalul i uile se nc"iser cu zgomot. Farnitura o lu din loc. 'm fcut c4iva pai spre ei, pentru c eram interesat s vd tipul care putea s agite o asemenea femeie. (n goana trenului ce trecea prin faa mea, am aruncat o privire asupra figurii lui. !pre imensa mea surprindere, l cunoteam. 6ai mult, l a fi recunoscut i n condiii mult mai defavorabile, oriunde i oric4nd.

Era $er Fac"lander. /u mi venea s cred. *mul de la asisten social care m supraveg"ea, cel care practic se conservase n alcoolM 'a este, locuia n K.or1"agen, dar... dar cum de se pricopsise cu o astfel de prietenM !au iubit, sau ce o fi fost...M (( cunoteam doar ca un clugr, ca un ascet dedat doar beiei. *are ceea ce vzusem, vzusem cu adevratM $riveam tunelul ntunecat n care dispruser vagoanele i nu gseam rspuns. !osi i garnitura mea scr4nind metalic. 6 am ndreptat ctre una dintre ui, dar nainte de a a.unge la ea, a fost desc"is din interior. *amenii coborau. (n spate se afla o fat cu pr lung, blond, de vreo paisprezece cincisprezece ani, purt4nd o band tricotat pe frunte. !emna cu 0ristina i, cel puin pentru un moment, am simit c ncremenesc. 'poi ea ntoarse capul, iar eu am observat c nu era 0ristina, desigur c nu era ea, ns eu nu am mai avut timp s urc. /u. /u mai puteam pierde vremea. )rebuia s acionez acum, imediat. ,n sfert de or mai t4rziu m aflam n maina mea, n drum spre Ba%"olm. 6ai de mult, cltorisem pentru contractele mele n alte ri, unde vzusem n cartierele rezideniale vile mai mari i mai lu%oase, dar pentru !uedia casa lui Kosse /ordin era fr ndoial un palat. #ei din strad se vedea puin, deoarece cea $GE6(,+ /*KE+ 7>> mai mare parte din ea era ascuns n spatele unor tufiuri nalte, dese, venic verzi, ntreg domeniul parc ipa c aici erau Kani, bani, baniN", i nc muli. /u era cminul unui profesor universitar, era clar. 'm mai trecut o dat pe strad i am parcat n cele din urm n colul cel mai ntunecat pe care l am putut gsi3 eventualii trectori nu ar fi putut s vad numrul mainii. #up care am cobor4t, am stat pe loc i am tras cu urec"ea. /imic. !trada era goal, prsit. Era frig, dei nu at4t de tios ca la !toc1"olm, i mirosea a mare. 'm ridicat gulerul scurtei i am pornit ncet pe l4ng gardul proprietii lui /ordin. (n grdina ntunecat de dincolo de gardul viu se zreau amena.ri pentru .ocuri, un leagn, un tobogan i ceva negru ce putea fi o lad cu nisip. )otul ntreinut, dar nefolosit de ani. $e

st4lpii porii i e%puneau splendoarea lei c"inezeti din piatr, cu boturile desc"ise amenintor, iar din ntunericul n care se afla intrarea n cas rzbteau sunetele unui .oc de lamele care se loveau n btaia v4ntului. $e cutia pentru coresponden scria doar /ordin, at4t. $refc4ndu m c umblam prin buzunare ca s caut ceva, am privit n .ur. /u era nimeni. i celelalte case din zon, nu mai puin impozante, preau goale, prsite. * strad a fantomelor. /u era o problem s zboveti aici puin, ca s cercetezi cile de acces i de retragere. 'cum ntunericul era mai cur4nd un dezavanta.. #in strad nu puteam s vd nici mcar p4n n ua casei, nu puteam s mi dau seama dac ferestrele erau ori nu prevzute cu gratii. Gezonabil era s revin m4ine diminea, n perioada scurt n care mai lumina puin soarele de iarn. #ar eu n aveam timp de rezonabil. Eram aici, de ce s mai ateptM #e ce s nu acionez acum, pe locM 7>@ '/#GE'! E!&:K'&: #esigur c e%istau argumente temeinice mpotriv. #intre care cel mai important era c riscul nu putea fi apreciat. (n mod normal locuinele sunt asigurate at4t de prost, nc4t intrarea nu ar pune probleme. +ucrul nu era valabil pentru vile. #eseori acolo se aflau valori, tablouri nepreuite sau alte colecii, seifuri cu documente, aur i valoroasele bi.uterii ale stp4nei casei lucruri ce asigurau at4t p4inea productorilor de instalaii de alarm, mecanisme de nc"idere, bariere infrarou, c4t i a anga.ailor firmelor de securitate. #ar ce mai contaM *ricum nu mai aveam nimic de pierdut. 6ai erau doar c4teva zile p4n la festivitatea de acordare a premiilor, dup care disprea orice motivaie pentru a i mai lsa n via pe 0ristina i pe :ans *lof. Era evident c aa vor proceda3 trei membri ai comitetului /obel de acordare a premiului fuseser de.a ucii cu c4teva zile nainte de a se lua decizia final. 6oartea unui alt membru al aces tui organism nainte de acordarea premiului ar fi atras atenia. ! ar fi putut pune ntrebri pe care cei interesai doreau s le evite. Kun. F4ndisem destul. 6 am ntors la main. #in instinct pusesem la plecare n portbaga. o lantern i sculele mele. $e ce s m bazez, dac nu pe instinctul meuM $oarta din fier for.at a grdinii avea un zvor care nu a opus nici o rezisten unui peraclu simplu. 'm verificat scurt dac e%istau

bariere cu infrarou ori ceva asemntor, dar nu am descoperit nimic. #eci sus zvorul i nuntru. i fr s m furiezN Furiatul este suspect. $e terenul inamicului nu trebuie niciodat s te strecori fr s fie nevoie, ci trebuie s mergi dega.at, "otr4t, cu convingerea c a te afla aici era cel mai normal lucru. $uteam s fiu un paznic, un comisionar ori cineva care avea de lsat ceva la ua casei. $roced4nd astfel, reuisem odat s ies din perimetrul unei firme, dei o alarm declanat de mine tocmai i fcea $GE6(,+ /*KE+ 7>? datoria de mama focului. $este tot se aprindeau lmpile gal bene de avertizare, urlau amplificatoarele, doar eu treceam ca la plimbare prin faa g"eretei paznicului, pe care c"iar l am i ntrebat plin de mirare, ce se nt4mpla. /ici el nu tia, dar mi a urat o zi bun. ,a casei era e%trem de stabil i era dotat cu o ncuie toare cilindru de clas. 'ceasta era montat, cum scrie la carte, ntr un ild care nu permitea s a.ungi din e%terior cu instrumentele la rozet. ' trebuit s ngenunc"ez, s in lanterna n dini i am avut de lucru la ea mai mult de zece minute p4n s reuesc s mping nc"iztorul. (n "ol m atepta suprtoare, dar n fond nu surprinztoare pentru mine o diod luminoas care clipea rou i febril. Era ntr o caset de oel cu contor numeric cu cristale lic"ide, care se rotea napoi, pornit probabil de la cifra 75. !ituaie standard9 la 75 de secunde dup intrarea n cas se declana automat alarma sonor. 6ai aveam <- de secunde. (n mod normal soluia era retragerea rapid, pentru c aveam de a face cu un produs pe care nu l puteam neutraliza ntr un timp at4t de scurt, i n orice caz nu cu a.utorul celor c4iva cleti i al urubelnielor pe care le aveam la mine. #ar, spre norocul meu, pe perete, alturi, era fi%at un bilet pe care scria9 +izaN /u uita de plantele din birou. &ombinaia este 7;?." +iza, dup cum se putea bnui, era femeia care venea la c4teva zile ca s ude florile. 'm introdus codul, lumina roie s a stins, ca i fuga cifrelor pe ecran. n locul acestora se aprinse un becule verde linititor. Era evident c dintre sarcinile +izei nu fcea parte aerisirea regulat a ncperilor, cci aici mirosea puternic a sttut. 6i am potrivit mai bine mnuile i am nceput s desc"id u dup u. &ei care

locuiau n cas aveau o fin i costisitoare predispoziie n materie de mobilier, o 7>= '/#GE'! E!&:K'&: predilecie pentru ceramica i pictura pe mtase c"inezeasc, n camera de zi era un televizor monstruos. Kuctria era enorm, n sufragerie era loc pentru cel puin dousprezece persoane. )otul era penibil de la locul lui, astfel c un catalog cu bi.uterii din aur de toate felurile ddea foarte bine pe o comod din "ol. i biroul trebuia vzut. Era n lemn negru tropical, cu draperii grele la ferestre, pe care le am tras nainte de a aprinde lampa de birou. 'ceasta prea aurit, la fel ca suportul pentru creioane, pi% i un stilou scump. #omnea o ordine pedant, atipic pentru un savant. $e eta.ere se aflau cri mbrcate n piele, pe masa de l4ng un fotoliu greu, n piele, erau reviste de specialitate din domeniul tiinelor naturale, n diverse stadii de parcurgere, reviste americane despre fiziologia celulei, dar desigur i obinuitele CBature i !cience. F4nd te aflai n spatele biroului masiv, aveai senzaia c navigai un vas transoceanic. n fotoliul din spatele biroului c"iar te cufundai. $rofesorul Kosse /ordin fcea parte n mod fericit dintre oamenii din poziii nalte, care reueau s plece n concediu fr a lua cu ei calendarul cu nt4lniri. 'cesta se afla n dreapta, mbrcat n piele de cprioar dac nu cumva m nelam9 un astfel de calendar de nt4lniri inusem n m4n ultima dat c4nd fcusem o vizit pree dintelui consiliului de conducere al unui concern productor de automobile german. 'm rsfoit agenda telefonic, mi am scos propriul notes i mi am nsemnat nume, numere i adrese, pe care voiam s le studiez ulterior. #esigur c erau interesante i numerele conturilor, n special cele din strintate. $ractic, profesorul Kosse /ordin avea notate aici toate numerele, parolele i codurile $(/ secrete. $e noi, cuttorii profesioniti de informaii, ne bucur n mod deosebit aa ceva. $GE6(,+ /*KE+ 7>; ,n moment am avut tentaia de a lua cu mine ntregul calendar, dar instinctul meu m opri s o fac. Pilele urmtoare, mult, dac nu totul, va depinde de faptul dac cei aflai n spatele rpitorilor 0ristinei vor avea sau nu vor avea bnuieli cu privire la aciunile noastre.

#up ce am terminat cu partea de adrese, m am dedicat prii de calendar9 coninea cele obinuite nt4lniri, procurri de obiecte, seminarii, invitaii la simpozioane, adrese de "otel scrise la repezeal, nume de parteneri de discuii, numere de zboruri. + am rsfoit n sens invers i am cutat note fcute n perioada rpirii 0ristinei. #ar tocmai n respectiva perioad calendarul era lacunar. #e e%emplu, nu era notat festivitatea funerar3 n ziua respectiv n plan era trecut Basamuseet cu F., ora -A. /u am gsit nici nt4lnirea cu :ans *lof, menionat de acesta, n loc de aceasta lipsea complet foaia respectiv din calendar. 6ister. 6 am "olbat la calendar i am ncercat s m dumiresc. #ar n am reuit s mi formez nici mcar o urm de bnuial n legtur cu ce ar putea s nsemne toate acestea. 6ai departe. !ertarele. 'm nceput cu partea dreapt. &ei mai muli oameni sunt dreptaci i pentru ei cel mai important este sertarul situat n dreapta, sus. &el de aici servea la depozitarea de documente de tot felul, puse n mape mai mult ori mai puin transparente, pe care erau lipite etic"ete cu numere. #easupra era factura unei cltorii pltite cu un card de credit. )ailanda. #omnul i doamna /ordin aveau rezervri la un "otel din Kang1o1 i n program mai erau trecute trei circuite speciale de neuitat". 'm pus factura la loc i am nceput s mi dau seama de clopoelul care suna alarma la mine n cap. Kun, Kosse /ordin avea un fi% cu 'sia, asta se vedea i din aran.area locuinei, 7@5 '/#GE'! E!&:K'&: dar totui ceva m fcea atent. &eva mirosea a fum, a fitil care ardea... #e afar se auzi un automobil, ale crui pneuri fcur un zgomot scr4nit, i care m a alarmat. 6 am dus la fereastr i am privit afar. 6aina trecuse, dar am vzut altceva9 ncepuse s ning, i nc din belug. &deau fulgi grei, era o ninsoare ca n basme. )rebuia s m grbesc. &el puin trebuia s prsesc casa nainte ca ninsoarea s nceteze, altfel voi lsa nite urme splendide, ceea ce nu era tocmai indicat. 6 am ntors la birou i am cutat n sertarele de .os. 'm gsit manuscrise ale unor studii de specialitate corectate fugar, o aduntur "aotic de bileele care artau mai cur4nd a tiin veritabil, a cror

e%aminare m ar fi atras n mod normal, dar un neast4mpr izvor4t din ngri.orarea legat de vreme m m4na mai departe. 'lte file. !ertarele de sus. 'larma mea interioar vibr la cele mai nalte nivele c4nd am scos cu v4rful degetelor o cutie din carton alb pe care erau lipite fotografii de copii mici, n total douzeci i unu. Erau numai fetie cu trsturi asiatice, cu e%cepia a dou dintre ele ce preau sud americane. /ici una mai mare de apte ani. !ub fiecare fotografie era o dat. /u putea fi data naterii, pentru c datele priveau perioade situate la unu doi ani n urm. +unile tuturor acestor date erau fie noiembrie, fie decembrie. (ar dedesubt erau bifate nt4lnirile... $arc g4tuit am nirat fotografiile n faa mea i am privit oc"ii fetielor, care priveau aproape toate speriate obiectivul aparatului de fotografiat. #eci acesta era "obbE ul profesorului Kosse /ordin. #dusem peste colecia" lui. +umea era n m4inile !atanei. \fc " $GE6(,+ /*KE+ 7@'m ncercat s mi imaginez cum sttea aici, cu un pa"ar de coniac scump n m4n, din sticla pe care o vzusem n camera de zi, av4nd n fa trofeele pasiunii lui perverse. &um savura amintirile aventurilor din 'sia, nopile tropicale i micile trupuri cumprate cu c4iva dolari... i dup cum se prea, soia lui lua parte la distracie. Fustau mpreun febrila bucurie anticipat a viitoarei toamne, a viitoarei cltorii, a viitorului circuit special de neuitat"...M Krusc mi s a fcut aa de ru, nc4t a trebuit s m spri.in de speteaz, s nc"id oc"ii i s atept s mi treac. +umea se afla n m4inile !atanei cu siguranN i cine eram eu, ca s m pun cu prinul ntunericuluiM (zul de piele, praf i aer sttut parc m str4ngea de g4t. 'm pus la loc cutia cu fotografii, am aran.at totul cum fusese iniial i am ieit de acolo n noaptea rece, n munii de zpad n care se scufunda !uedia. n timp ce m ntorceam la !toc1"olm, n mine dospea furia ca un val de energie arztoare, de m mir c nu se aburea parbrizul i c din tapieria scaunului nu se ridicau flcri. #in cauza frigului de afar, rspundea o voce derutat din interiorul meu.

'far domnea ntunericul. #oar n lumina farurilor dansau fulgii grei i albi, cz4nd fr ntrerupere din cer, aez4ndu se unul peste altul, acoperind totul. /u se mai vedeau marca.ele drumului, nu se mai vedeau indicatoarele, nimic. 6ai mult alunecam dec4t rulam, treceam mereu pe l4ng automobile rmase cu semnalizatoarele aprinse n mormanele de zpad. Enorme pluguri de zpad bubuiau pe l4ng mine, luminate feeric ca nite brazi de &rciun, mping4nd zpada n perei de c4iva metri nlime n st4nga i n dreapta carosabilului. 7@< '/#GE'! E!&:K'&: Wineam str4ns volanul, cu o energie furioas, ferm "otr4t s nu cedez, s nu m las nvins nici de vreme i nici de aceia care g4ndeau c lumea i tot ce era n ea ar fi proprietatea lor personal. Boi lovi cu sete n dreapta i n st4nga, cu toat puterea, i fr s in seama de pierderi. /u aveam nimic de pierdut, pe toi i voi... omorM /u, ar scpa prea uor. 'm s i prind pe toi cei amestecai n treaba aceasta. 'm s i prind, c"iar de ar fi ultimul lucru ce l voi face n viaa mea. i n timp ce m t4r4m la pas spre !toc1"olm ntr o noapte ce nu se mai termina i plin de dansul luminilor neltoare, adunam n mine aceast energie de o furie oarb, arz4nd ca .arul, i o concentram ctre un singur obiectiv. Fundaia /obel. Boi ptrunde acolo i voi gsi rspunsurile care nc mai lipseau. 'cest val de "otr4re m mai stp4nea i n dimineaa urmtoare i m conduse ca o torpil n pregtirile pentru lovitura mea. (n ciuda m4niei, am reuit c"iar s i dorm, ceea ce era un bun nceput. mi nc"isesem i telefonul mobil i, c4nd dup micul de.un l am pornit din nou, nu aveam nici un mesa. de la :ans *lof. nvase ceva. n timp ce fceam du, din camera celui de al treilea c"iria, cel pe care nc nu l nt4lnisem, se auzeau c"icote pe dou voci transformate, ceva mai t4rziu, c4nd m tergeam, n suspine. !e prefigura un lung i drgstos sf4rit de sptm4n. #oamna Franberg, cu obinuita ei sf4real dezinteresat, mi puse n fa micul de.un. n rest sttea la locul ei de la masa din buctrie, "ipnotizat de ecranul televizorului care funciona fr ntrerupere. )otui, parc pentru a mi arta c soarta ar fi de partea mea, se transmitea ceva peste msur de interesant, anume un scurt reporta. despre laureaii premiului /obel, cum soseau ei din diferite cltorii, cum se "olbau cu oc"ii mari la camerele video i cum

rspundeau plini de voie bun la ntrebrile ziaritilor. Erau prezentai la cobor4rea din $GE6(,+ /*KE+ 7@7 avion, la sosirea la Frand :otel, dup care era anunat pro gramul vizitei lor. 'stzi, s4mbt dup amiaz, ntr o sal de la Frand :otel, printr o demonstraie video, laureaii i nsoitorii lor erau pui la curent cu modul n care va decurge ceremonia acordrii premiilor. ,nii dintre laureai vor folosi ziua de s4mbt i pentru a face cumprturi, de e%emplu nclminte de calitate i costume. #uminica va fi consacrat cuv4ntrilor9 li se va e%plica detaliat cine, unde i c4nd va vorbi, la sala de festiviti a bursei, la sediul 'cademiei !uedeze, la (nstitutul 0arolins1a... 'm r4s cu ceaca de cafea n m4n. )oi, dar c"iar toi, p4n la ultimul brbat sau p4n la ultima femeie, vor fi ocupai duminic seara. 'cela era momentul potrivit pentru vizita mea la sediul Fundaiei /obel. $entru a mi face i eu cumprturile n ora am folosit metroul. /u doar pentru c circulaia era nc ngreunat de zpada czut, ci i pentru c noaptea gsisem un loc de parcare e%act n faa pensiunii, care era ideal pentru plecarea duminic seara n !turegatan. 'm gsit tot ceea ce cutam, i nc fr s umblu mult. * fi fost lumea n m4inile !atanei, dar simeam c n .oc mai erau i alte fore. ntr un magazin cu accesorii pentru motociclete am gsit o masc neagr pentru fa, ca i c4teva piese de mbrcminte utile. ,n magazin cu articole pentru alpinism i camping a fost o adevrat min de aur9 fr4ng"ii, c4rlige, scripei i aa mai departe. n sf4rit, un magazin cu electronice avea oferte at4t de surprinztoare, c am cumprat mai mult dec4t mi propusesem iniial. 6ai aveam n buzunar numai c4teva sute de coroane c4nd am cobor4t din metrou cu rucsacul plin oc"i i m am ndreptat ctre pensiune. 7@A '/#GE'! E!&:K'&: $e strad, n faa casei, apra brusc l4ng mine )ollar, vecinul meu scr4ntit, nfurat ntr un palton uria verde ce nuiu, str4ng4nd la piept o geant plin din stofa. /u te duce, mi opti fr s m priveasc, este poliie peste totN &'$()*+,+ 7;

6 lu de bra i m trase dup el. +a c4t eram de nmrmurit, nu m am opus. 2 /u privi ntr acolo, m preveni el, dar am fcut o totui, i ntr adevr strada era plin de poliiti n civil. Este greu de e%plicat dup ce recunoti poliitii n civil este un amestec specific de voit abatere a ateniei, mutre serioase, priviri vigilente i ceva impropriu locului i momentului9 c4nd, unde i din ce motiv se adun pur i simplu at4ia brbai la un loc n acelai timpM #ar i fceau totui treaba al naibii de bine. #ac )ollar nu m ar fi prevenit, eu a fi fost prea ad4ncit n g4nduri pentru a i observa i le a fi czut n curs. 6i am simit inima bt4nd mai repede. &um, fir ar s fie, m au gsitM 2 &e s a nt4mplatM am ntrebat. 'u spus de ce au venitM 'u motivat cumvaM &ui i ddusem adresaM ! fi fost preotul rusM *ri +enaM /u, nu putea fi +ena. Fa"landerN El trebuie s fi dat adresa unui deinut eliberat condiionat, dac poliia i a cerut o. #ar de ceM &e motiv ar fi avut poliia s i cear adresaM 2 Bino, zise )ollar i m trase dup el. &um de mi luaser urmaM 'm trecut n revist febril ultimele zile, cut4nd un incident care s i fi alarmat. ! aib vreo legtur cu ntoarcerea lui :ungerbii"lM ! nu fi observat eu vreo camer de supraveg"ere videoM ! fi fost instalat o 7@@ '/#GE'! E!&:K'&: astfel de camer n casa lui Kosse /ordinM #ar acolo nu declanasem nici o alarm3 de ce s fi controlat cineva nregistrrileM #up ce am dat primul col, )ollar se opri i mi ddu drumul. 'm lsat .os rucsacul meu mare i negru, plin de material incriminator, ale crui curele lsaser urme ad4nci pe umeri. 2 *0, s le lum la r4nd. &e s a nt4mplatM &4nd au aprutM &e au spusM )rebuie s fi avut un motivN ! fie vorba despre ceva banalM 6 luase radarul pe drumul ctre Ba%"olmM Berificarea de rudn ar fi trezit suspiciunea c nclcm condiiile eliberriiM !au poate c ei tiau totul despre mine i veniser ca s m scoat din circulaieM

)ollar atept p4n c4nd dou btr4ne trecur de noi i se aplec spre mine. /iciodat nu remarcasem cu c4t era mai nalt dec4t mine. +a pensiune umbla mereu coc4r.at. 2 Fiecare dintre noi, spuse el, trebuie s duc lupta mpotriva !atanei n felul lui. !cruta nelinitit mpre.urimile cu privirea, n timp ce ridica geanta. ,ite, astea le am salvat din camera ta. !coase mapa mea cu documente, pe care o v4r4sem sub saltea. 2 *"N am e%clamat. Era clar c atunci c4nd el intrase ieri la mine n camer, nu fusesem at4t de abil precum crezusem. 6ulumesc. 'm verificat coninutul. !e prea c totul era acolo, inclusiv disc"eta. #ar mult mai necesari mi ar fi fost banii. (n spatele sertarului noptierei erau cel puin cincisprezece mii de coroane. 'colo mai era i c"eia depozitului meu de la banc. )ollar mai bg o dat m4na n geant. 2 i de asta vei avea nevoie, spuse el triumftor. $GE6(,+ /*KE+ 7@? !pre groaza mea, mi ntinse pistolul lui :ans *lof, nfurat ntr o perec"e de c"iloi curai de ai mei. &u asta se ntoarse i plec fr s mai scoat un cuv4nt, ca un Gasputin nalt i verde cenuiu. Fir ar...N 'm bgat i legtura alb i grea n rucsac i am tras un ut furios cu piciorul n cea mai apropiat grmad de zpad. !ala unei gri este un bun loc pentru a sta cu un rucsac plin ntre genunc"i i a medita. 6 aflam ntr un loc avanta.os, l4ng f4nt4na artezian din marmur roie, de unde puteam s i observ pe ceilali cltori n stadii diferite de grab, i puteam i s mi ordonez g4ndurile. !ingurul dezavanta. era mirosul cafelei ce adia dinspre cafeneaua de alturi. 6i ar fi fcut bine acum un cappuccino, dar acesta costa douzeci i ase de coroane, sum de care nici nu puteam discuta n actuala mea situaie financiar. #intr un singur foc situaia mea se modificase drastic. /u numai c nu mai dispuneam de un acoperi asupra capului, dar practic nu mai aveam bani, i fr c"eia de la seif nu mai aveam nici posibilitatea s apelez la rezervele mele. Ba trebui s renun i la main9 c4nd cutezasem s mai revin la colul strzii i s arunc o privire, doi poliiti fceau de paz l4ng ea.

&e mi mai rmseseM Eram liber, cel puin deocamdat. ,n rucsac cu toate dotrile necesare unei ptrunderi n sanctuarul naional suedez. #in fericire salvasem i trusa mea cu scule3 doar lanterna mea se afla n compartimentul pentru mnui al mainii. i s nu uit de telefon, legtura mea fierbinte cu smintitul de cumnat. &am puin. + am sunat i n loc de salut am zis9 'm veti proaste. &eM 7@= '/#GE'! E!&:K'&: $ractic am auzit cum se cutremura. #ac o inea aa, rpitorii 0ristinei nici nu mai trebuiau s pun m4na pe el9 dup festivitatea premierii l va lovi damblaua. 'm lsat capul pe spate i am privit bolta cenuie, grea de c4teva tone, de deasupra mea. 2 #up c4te se pare, acum ei tiu de e%istena mea, i am e%plicat i i am relatat pe scurt cele nt4mplate, far ns a mai aminti de rolul .ucat de )ollar, ci prezent4nd totul ca i cum eu mirosisem capcana. 6 g4ndeam c poate asta mi va fi de folos ca el s m mai considere un dmp abil i mec"er. :ans *lof oft, pufni i avu nevoie de c4teva minute ca s digere noutatea. 2 i acumM ntreb el n cele din urm. 'sta nseamn c nu te mai duci n seara asta acas la Kosse /ordinM 2 #in fericire am fcut asta azi noapte, am rspuns i am simit din nou furia rscolindu m. tiai c prietenul tu cel mai bun este un pederastM 2 ,n ceM ( am relatat cu amnuntele necesare ce descoperisem n minunata vil din minunatul Ba%"olm. +ui :ans *lof nu i venea s cread. 2 )u crezi c acele fotografii nseamn c Kosse i fetele... "m...M 'm m4r4it intolerant9 2 )rezete te, :ans *lof, aceasta este cruda realitate. &are altaM #ata notat este cea la care a cumprat fata sau cum o fi decurg4nd asta. (ar bifrile X este clar ce reprezint ele. El tui nec4ndu se9

2 #oamneN /u concep asta. i dup ce se mai liniti, ntreb9 'cum ce vei ntreprindeM 2 )rebuie mai nt4i s m g4ndesc, am minit. 6ai ai vreo veste de la 0ristinaM /u. $GE6(,+ /*KE+ 7@; 2 'ltcevaM 2 /imic. #up cum a spus o, prea plictisit de tot. $robabil c acum se refugia total n munca sa. &eea ce nsemna muli ali oareci nefericii. *ricum n avea s mi fie de nici un folos. 2 *0, te anun eu dac intervine ceva nou la mine. :e.da. 'm ntrerupt legtura. #up ce am nc"is mi a trecut prin cap c a fi putut s i cer nite bani. 'cum tot nu mai avea importan. $e la ora patru m aflam cu tot calabal4cul n faa uii Kirgittei. Ea era acas, dar vz4ndu m nu pru deloc nc4ntat. 2 &e vrea s fie astaM zise ea ncet. $entru c ne am culcat mpreun, ce i nc"ipuiM 'm ridicat m4inile. Festul celui fr aprare. /iciodat inutil n asemenea situaii. 2 Este vorba doar de c4teva zile. 'm plecat de la pensiunea n care stteam i trebuie s nnoptez undeva. 2 #ac o s mi spui c nu cunoti pe nimeni n !toc1"olm, cu e%cepia mea, trebuie s te i cred. 2 $e nimeni la care s trag. Ea desc"ise ua puin mai mult, dar ncruci m4inile pe piept ntr un gest de aprare. 2 &ea mai bun prieten a mea lucreaz ntr o cldire care se numete "otel. 'i mai auzit de aa cevaM 'cesta este g4ndit e%act pentru situaii de genul n care te afli i tu acum. 2 /u cred, am rspuns. /u am n buzunar nici dou sute de coroane. 2 'sta mai trebuia. 2 Kirgitta, ia i inima n dini. Este pentru o cauz bun. i lu m4inile de pe piept i le ls pe l4ng corp. !emn bun. 7?5 '/#GE'! E!&:K'&:

2 #ar s nu i nc"ipui nimic. #ormi pe canapeaua e%tensibil din camera de zi. ,a dormitorului rm4ne ncuiat. 2 !unt desc"is la orice, am asigurat o. 't4t pentru nopi singuratice, c4t i pentru posibilitatea de mai mult... 2 'sta scoate o din minte, se mpotrivi ea, apoi oft. !cuz m. tii, te consider atractiv i aa mai departe, dar nu pot s ncep o relaie cu cineva at4t de negativist ca tine. 2 ... i n afar de asta, am adugat, acum trebuie s i spun adevrul. &'$()*+,+ A5 #up ce i am spus totul, era terminat. !tteam din nou n buctrioara ei, la msu, ntre noi cu platoul cu coninut decimat de alaltieri. 'far se aternea nserarea care cpta culoare prin reflectarea luminii glbui a iluminatului stradal n suprafeele de gazon ninse, iar caloriferul de sub fereastr se lupta voinicete cu frigul. 2 GpitM 0ristinaM repet ea, ca i cum eu a fi pus o nuan de ndoial n cele spuse. 2 #e dou luni, am repetat eu. 2 $entru a anta.a acordarea premiului /obelM 2 $entru medicin. i trecu m4na prin pr. 2 #e fapt, cine - a obinutM $e mine nu prea m intereseaz... 2 * anume !ofia :ern4ndez &ruz. * spaniol care triete n Elveia i care lucreaz la un concern farmaceutic, Gutlip"arm 'F. 2 (ar ei i au... cumprat, ca s zicem aa, premiulM 2 'a pare. 2 #ar asta n sine este un scandal. 'm ncuviinat din cap. 2 !candalurile nu m intereseaz. 6 intereseaz viaa unicei mele rude. 'm preferat s nu mi e%prim pentru moment ndoiala mea cu privire la faptul c aceasta mai tria3 Kirgitta era i aa terminat nervos. 7?< '/#GE'! E!&:K'&: Ea sri n picioare. 2 )rebuie s o vd. )rebuie s o vd pe femeia aceasta. (ntr grbit n camera de zi. 'm auzit o pornind televizorul i sc"imb4nd

programele. #up un timp reveni i spuse9 /imic. 'i putea s crezi c nici nu e%ist premiul /obel. !e aez din nou, se ncrunt, privi fi% la masa din faa ei i cltin din cap. 2 /u pot s cred aa ceva, spuse. &a i cum asta ar fi fost cel mai urgent lucru din lume, puse farfurii pentru fiecare din noi. /u pot s cred, repet ea. 0ristina este... Ea este... eu am ncredere n ea c ea i d seama c4nd este urmrit de cineva. i c se apr. 6ai ales asta. 0ristina s ar fi aprat cu m4inile i cu picioarele, din toate puterile. mi ntinse o bucat de pr.itur i mi arunc o privire scurt, cercettoare, ca pentru a i da seama dac ceea ce spunea ea avea un efect asupra mea. &ontinu9 tii c n coala noastr copiii sunt antrenai pentru afirmarea propriei personalitiM i nvm s nu se dea btui. 2 !e prea poate, dar una este s te aperi de un unc"i sau de mai tiu eu ce rubedenie care are intenii imorale, i cu totul alta este s te aperi de nite profesioniti, c4nd un copil nu are nici o ans. /ici tu n ai fi avut nici o ans. Este ndoielnic i faptul dac cineva ca mine ar avea vreo ans. Kirgitta ng"ii n sec. Gupse c4teva pr.iturele, dar nu le m4nc, ci le fr4mi n bucele tot mai mici. 2 ntr o asemenea situaie, 0ristina s ar fi adresat poliiei. !unt sigur. 2 Kine, dar pentru aa ceva ai prea puin timp la dispoziie, dac eti mpins de pe trotuar ntr o main. &a s nu mai vorbim c poliia face parte din conspiraie. 2 &e situaie idioatN 2 mi pare ru dac i stric imaginea despre lumea cea binevoitoare. ( $GE6(,+ /*KE+ 7?7 2 Funnar, dar noi trim n !uedia. /u n &olumbia. 2 #a, sigur, n !uedia. &u totul nt4mpltor aceasta este ara n care prim ministrul poate fi asasinat fr ca ucigaul s fie pedepsit. 'm mucat puin din pr.itur. i am remarcat c mi era foame. 'poi am continuat9 i mai aminteti de investigaiile desfurate atunciM &4t au fost de puerile i c4t s a muamalizatM )oate astea pueau de la o pot a conspiraie. *lof $alme le sttea n cale unor oameni influeni. ,nor oameni pe care el i subapreciase. i crezi cumva c sforriile

care au dus atunci la nlturarea unui politician incomod au ncetat s mai funcionezeM BiseN 'stzi acestea s au cimentat ntr o fortrea social intangibil. Ei sunt n interiorul fortreei, noi suntem pe dinafar. 'a stau lucrurile. Kirgitta m privi speriat, palid ca un perete proaspt spoit. mi prea ru c trebuia s treac prin asta, dar nu puteam proceda altfel. 6i am spus c aceasta era ocazia de a o trezi, de a i alunga iluziile despre o lume panic, fundamental prietenoas, pe care le promova n rezervaia coal, i a o face atent asupra a ceea ce se petrecea dincolo de culisele nzorzonate. i asupra ameninrilor ce puteau proveni de acolo. 2 (a un alt caz, am continuat eu. Kelgia. (ndividul acela, care ani de a r4ndul a rpit fetie din locurile de.oac ori de pe strad. +e a ascuns n pivnia lui, le a v4ndut unor clieni perveri sau pur i simplu le a nfometat c4nd i deveneau poveri. ntrebrile crora procesul nu le a dat rspuns ar umple o carte ntreag. #e e%emplu, nu a fost clarificat cine erau aceti clieni. &ei crora individul le livra fetiele. n loc de asta, din dispoziie dat de sus de tot, a fost revocat un procuror care ndrznise s se amestece n investigaia fcut de ei. 6uli martori au murit n condiii neelucidate. i aa mai departe. )rebuie s nc"izi zdravn oc"ii ca s nu vezi c aici sunt amestecate cele mai nalte cercuri din Kelgia. 7?A '/#GE'! E!&:K'&: 6 privea ca un iepure "ipnotizat i nu scotea o vorb. #oar pe farfuria din faa ei se adunase o grmad de firimituri. 2 &e s mai vorbesc de manipulrile fcute de marile concerne petroliere, de comercianii de armament i de alii. #ac ceva aduce bani sau putere, sau am4ndou la un loc, nu mai e%ist oprelite. (n profesia mea, am vzut deseori asta. n sectorul de cercetare al unui concern de produse alimentare am fotografiat reete conform crora din s4nge de vit se poate produce ceva ce se poate vinde drept crem de ciocolat. +a o firm de colectare a gunoaielor am descoperit planuri de amestecare a uleiurilor vec"i otrvitoare cu "rana pentru gini, pentru ca s scape uor de el. 'm citit procese verbale ale discuiilor purtate de toi fabricanii europeni de vitamine pentru a cere pe produsele lor preuri de sute de ori mai mari dec4t cele corecte. i altele, i altele... Kirgitta scutur ndrtnic din cap.

2 )oate acestea sunt numai e%cepii. Este evident posibil ca n anumite ramuri s ai mai mult succes dac eti lipsit de scrupule. #ar cei care a.ung sus pe aceste ci, n final a.ung tot printre cei de teapa lorN #ac tu scormoneti prin birourile lor, este logic c vei da de murdria respectiv. #ar nu poi trage concluzia c toi sunt aa. *amenii obinuii, cei cu care vin n contact zi de zi, nu sunt aa. *amenii normali nu sunt nici prea ri, nici prea buni. Ei i iubesc familia aa cum pot, i asta este tot. /u sunt ri. &aut doar mica lor fericire, i de aceea deseori par st4ngaci. Fata, acesta este adevrul. 'm ridicat din spr4ncene. 2 #in tonul tu rein c tu crezi ntr adevr ceea ce spui. 2 Firete, i ntri ea spusele. i nu numai c cred, asta rezult i din e%periena mea. i atunci se nt4mpl ceva, ceea ce nu ai crede dac nu ai tri tu nsui acel ceva9 e%act n acest moment cineva sun la $GE6(,+ /*KE+ 7?> u. #e dou ori scurt, dar a fost de a.uns ca s o fac pe Kirgitta s tresar. 2 '", "err.eN e%clam. #use degetul arttor la buze. $sstN ncetN 2 #e ceM &ine esteM 6ai sun o dat n acelai fel, dar ntr un mod mai greu de descris, cu insisten. 2 Ga"at, uier Kirgitta, precis m a auzit. /u mai pleac. 2 )e rog, despre cine vorbetiM am ntrebat din nou. 2 Este vecina mea de .os. 6 calc pe nervi. mi cere mereu aspiratorul de praf i, dup ce c nu mi l napoiaz cu sptm4nile, mi l mai d i cu sacul plin de praf. 2 $i, de ce i l mai mprumuiM 2 :abar nu am. $ur i simplu nu reuesc s spun nu. 'm r4n.it. 2 /ici o problem, am spus i m am ridicat. $4n s neleag a pierdut c4teva secunde. &4nd a srit n picioare, eu eram de.a n "ol. 2 !tai, FunnarN /uN /u se poate. 'uziM 6 a.unse n fug i continu optit9 /u te amesteca n problemele meleN $oate c ie i place s faci pe durul, dar cu femeia asta eu trebuie s o scot la capt, nelegiM 6 nt4lnesc cu ea zilnic pe scri, trebuie s o salut i aa mai

departe. !e propti cu spatele n ua locuinei, n slaba ncercare de a o bloca. /u o vei face, repet9 nu... 'm pus m4na pe clan. 2 $oi s priveti, dac vrei. !oneria sun a treia oar, mai insistent dec4t nainte. 'm apsat clana i, cu o ultim privire furioas, Kirgitta se strecur pe sub braul meu i dispru n buctrie. n faa uii atepta o femeie cu picioare lungi, cu prul decolorat i coafat furios, inut deplorabil, degete lungi cu nenumrate inele. 'vea oc"i negri, nfundai, cu care m msura mirat. 7?@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 Kun ziua, am spus. &e doriiM 2 :m... i drese glasul i adug9 Boiam s o ntreb pe Kirgitta dac mi mprumut numai puin aspiratorul de praf. 2 /u, i am rspuns. / are s o fac. Kirgitta vi - a mpru mutat destul. ' venit timpul s v cumprai unul. &larM Ea fcu oc"ii mari, ddu capul pe spate i str4mb din nasul ascuit. 2 &eM #ar avei un ton foarte nepoliticos. #e fapt, cine suntei dumneavoastrM 2 /epoliticosM EuM 6 am aplecat spre ea. nc n am nceput s fiu nepoliticos. &u adevrat nepoliticos voi deveni abia dac vei ndrzni s o mai deran.ai pe Kirgitta pentru aspirator. 'bia atunci m vei cunoate, stimabilN #esc"ise gura, o nc"ise la loc3 era evident c o ocasem n aa msur, nc4t rmsese fr grai. &u un sunet nearticulat, care probabil c voia s fie e%presia indignrii pentru c cineva cutezase s nu i mprumute proprietatea, se ntoarse i plec pind apsat. 'm nc"is ua i, pe deplin satisfcut, m am ntors n buctrie. 2 Bezi, am zis, la nivel macro este ca i la nivel micro. )rebuie s te aperi n aceast lume, altfel eti copleit. Kirgitta edea nemicat i privea pe fereastr n ntuneric. 2 )otui, nu pot s cred, spuse ea dup mai mult timp i m privi. 'vea n privire o oroare care m durea. /u pot s cred c este adevrat. & lumea se afl n m4inile !ataneiM 'm trit brusc certi tudinea c nsui faptul c acum eram mpreun cu Kirgitta era doar un

moment de fericire trectoare. /ici nu va rm4ne aa. Era o presimireM ( am privit oc"ii cprui, mari, figura speriat, pe cale de a fi scldat n lacrimi, i m am ntrebat ce ar fi dac pe unsprezece decembrie va fi gsit o fat moart, $GE6(,+ /*KE+ 7?? care va fi identificat drept 0ristina 'ndersson. !au dac nu va mai reaprea niciodatM &um s triesc eu n continuareM / am s pot, m am g4ndit. )ceam am4ndoi3 eu m g4ndeam la (nga i la pistolul din fundul rucsacului meu. #eodat mi am dat seama c mai aveam nevoie de el. /u a trebuit s dorm pe canapeaua e%tensibil din camera de zi. Kirgitta se agase de mine de parc s ar fi necat, era nesioas, prea c vrea s uite tot, av4nt4ndu se din nou i din nou n plcerile trupeti. )rupurile noastre se potriveau ca dou piese ale unui puzzle. $unea pe ntuneric mii de ntrebri. !pre deosebire de mine, ea era complet treaz. ntreba dac nu m g4ndisem niciodat s m cstoresc, s fac copii. ! ntemeiez o familie. 2 Ka m am g4ndit uneori. Geveneau amintiri legate de acest g4nd. +ena. &u ea m apropiasem de aceast via. ' fi cu ea era ceva ca o reacie la cstoria (ngi. #ar nu am avut cura.ul s o fac niciodat. n meseria mea s ar fi terminat prost. 2 !pion industrial, murmur ea i m m4ng4ie pe bra. )ocmai m g4ndeam c nvtorii de la clasa nt4i ntreab totdeauna ce profesie au prinii. &red c cei mai muli copii s ar simi .enai s spun9 tata este spion industrial. 2 6ai ales dac tatl este n nc"isoare. Era .enant s te i g4ndeti la asta. n ultimele zile, g4ndurile mele m purtaser doar p4n la data de -5 decembrie. #ar dac am presupune c voi supravieui acestei date, ce urmaM $entru a putea s lucrez n continuare, va trebui s prsesc !uedia. 6ai mult, va trebui s gsesc o ar care nu fcea e%trdri ctre !uedia i aveam sumbra bnuial c o astfel de ar s ar afla at4t de departe de centrele economiei mondiale, nc4t aveam a m teme de o serioas penurie de clientel. 2 #e fapt8, cum au murit prinii votriM ntreb Kirgitta. 7?= '/#GE'! E!&:K'&: * alt tem, mai uoar.

2 ,n accident de munc. &el puin aa ni s a spus, i cred c este adevrat. +ucrau am4ndoi ntr o fabric de produse c"imice din :elsingborg, :elsing1emi, dac denumirea i spune ceva3 firma nu mai e%ist de prin anii J=5. (n orice caz, n octombrie -;@; acolo a e%plodat spectaculos o parte a fabricii. 'u murit o sut patruzeci de oameni, printre care i prinii notri. 2 &e groaznicN mi str4nse m4na i apoi adug9 (ar voi ai a.uns la orfelinat. 2 #a. Eu aveam trei ani, (nga avea patru. 2 (i mai aminted de priniM i eu mi pusesem aceast ntrebare de multe ori. (n memoria mea rmsese un iz, o siluet umbrit care se apleca asupra mea, atingerea unei m4ini... 2 #e fapt, nu. 'm n cap c4teva imagini, dar nu sunt sigur c4t din ele mi s au format din ceea ce mi povestea (nga. Ea i amintea de ei. 2 i la orfelinat a fost at4t de ru, nc4t a trebuit s fugiiM 2 'm fugit pentru c aa a spus (nga. Foarte simplu. /u tiu e%act de ce a luat ea aceast "otr4re. $e atunci credeam n mod serios c eful orfelinatului vrea s ne omoare i c de aceea trebuia s plecm. 6ai t4rziu ea a ocolit mereu subiectul acesta. Eu cred c n realitate ea voia s scape de avansurile bieilor mai mari. n orfelinat au fost multe violuri, pentru c eful orfelinatului ne lsa ma.oritatea timpului de capul nostru. &eea ce nsemna c acei copii care erau mai mari i tiranizau pe cei mai mici p4n la s4nge, i fiecare zi reprezenta o lupt pentru supravieuire. (ar c4nd l apucau nbdile pe 0o"lstrom 2 ceea ce se nt4mpla cam o dat pe lun i l inea c4te dou trei zile 2 nu era mai bine. 'tunci ploua cu pedepse pentru orice i pentru toi, care se concretizau n lucruri n.ositoare i nesntoase, ca de e%emplu s stai la col gol puc, s $GE6(,+ /*KE+ 7?; mn4nci gunoaiele ce rm4neau de la buctrie sau s dormi fr ptur. 'm simit o ncord4ndu se. 2 0o"lstromM 'a l c"ema pe directorul orfelinatuluiM 2 #a, Gune 0o"lstrom. 2 Gune 0o"lstrom... Este posibil ca el s fi scris o carteM #espre educaia copiilorM

* fr4ntur de amintire. * femeie gras, ntr un mantou albastru, aflat n ua casei lui 0o"lstrom, strig4nd9 !puneai aa de frumos n cartea dumneavoastr..." !e poate. #ar dac este aa, nu poate fi o carte util, pentru c "abar n avea de educarea copiilor. (n orice caz, nu n condiiile actuale. 2 '", nu, trebuie s fi fost o carte mai vec"e. #e prin anii J@5, nu mai t4rziu. 'm fcut o socoteal. 2 /u putea fi nici mult mai nainte. 'stzi 0o"lstrom ar trebui s aib aizeci i ceva de ani. 'sta dac mai triete, dac ntre timp nu - a lic"idat vreunul dintre ceilali biei, ceea ce, ca s fiu sincer, sper s se fi nt4mplat. 2 'r fi posibil s mai fie nc n biblioteca noastr. 'vem acolo ngrozitor de multe terfeloage vec"i. #onaie de la btr4nul nostru rector i, at4ta timp c4t el triete, nu le putem arunca. 'm mormit somnoros9 2 Evident. Boi suntei e%trem de drgui i prietenoi cu toat lumea i mai ales cu un rector btr4n care scap astfel de gunoaiele lui. Kirgitta m lovi uor cu palma pe dosul m4inii. Era desigur o lovitur drgu i prietenoas, la care adug9 2 /u vreau s m cert, auziM 2 'ud, am mormit. &e ar fi dac n cele din urm ne am culcaM Ea m ignor cu totul. 'a cum ignora tot ce nu i plcea. 7=5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 #ar cum de ai a.uns la orfelinatM /u e%ista nici o rud care ar fi putut s v iaM $e atunci familiile erau mai mari. /u pot s mi imaginez c nici tatl tu i nici mama ta nu aveau rude, surori... i aa mai departe. !e lupta din rsputeri s transforme lumea ntr una mai frumoas, mai sigur. 2 (n anul -;=?, cu ocazia primei mele arestri, autoritile s au ocupat pe ndelete de gsirea eventualelor mele rubedenii, iar la scurt timp dup asta au fcut o din nou, c4nd (nga plnuia s se cstoreasc. 'a c poi de aici trage concluzia c ntr adevr eram singuri pe lume. Kirgitta se ntinse sub braul meu greu.

2 tii de ce te ntrebM )rebuie s i povestesc. $rietena mea 6a.a cea care lucreaz la un "otel 2 a fost aici ieri, mpreun cu soul ei, la cin. 6i a relatat o poveste ciudat, petrecut pe la nceputul sptm4nii. Ea este un om diurn, dimineaa este at4t de plin de energie, c nu mai poate fi oprit. $entru mine asta este de neimaginat. #in nebgare de seam a str4ns masa cuiva care servea micul de.un, dei acesta se afla la bufet ca s mai ia ceva. &ineva din ec"ip i a spus mai t4rziu c omul s a cam suprat. Ea nu remarcase asta. 2 '", daMN am e%clamat uimit de c4t de mic era lumea. 2 #a, i n aceeai zi cineva a prsit "otelul fr s fac formalitile de plecare. ' pus pur i simplu cardul c"eie pe te.g"eaua de la recepie i a ntins o, dei camera era reinut i pltit pentru trei zile. +ucrul acesta a fost remarcat abia .oi, nc"ipuie i. i acum toi se ntreab dac nu cumva era acelai brbat cruia 6a.a i str4nsese masa. &eea ce este ciudat este c pe acest brbat l c"ema tot Forsberg, e%act ca pe tine, un doctor Forsberg din Foteborg. 'tunci eu m am ntrebat dac nu s ar putea ca acesta s fie vreo rud de a ta, de care tu nu tii nimic. $GE6(,+ /*KE+ 7='m privit n noapte, ls4ndu mi un rstimp pentru rspuns. 2 /u, am spus simplu n cele din urm, nu era o rud de a mea. 2 6i a trecut doar prin cap, murmur ea. $rea c o prsise c"eful de discuii. #eodat tonul ei deveni somnoros9 ! ar fi putut... ' adormit n braele mele. 'm ncercat s mi amintesc c4nd mi mai adormise cineva n brae, dar nu am reuit. $riveam n ntuneric i eram at4t de treaz, de parc busem un termos ntreg de espresso. $ovestea cu micul de.un de la "otel... $arc mi spunea ceva. #ar nu puteam s mi dau seama ce anume. &'$()*+,+ A(n dimineaa urmtoare am dormit am4ndoi mai mult i am luat micul de.un t4rziu. /oaptea ninsese din nou, totul era alb, linitit, o diminea de duminic neltor de panic. !tteam la cldur, priveam afar pe fereastr i a fi putut s socotesc toate gri.ile ca fiind "imere. /u tiam deloc cum s ncep ziua. Era posibil ca aceasta s fie ultima zi din viaa mea pe care o mai petreceam n libertate, dar asta nu simplifica deloc lucrurile. nc tiam e%trem de puine lucruri despre

cldirea fundaiei /obel. &u alte cuvinte, n aceast sear va trebui s improvizez. Era foarte posibil ca totui ceva s mearg prost. $e de alt parte, la ce folosea dac mi fceam gri.iM /u aveam alternativ. $oate c a putea s mai vd o dat cldirea la lumina zilei. 6ai t4rziu. + am sunat pe :ans *lof i l am ntrebat dac mai avea vreo veste de la 0ristina. /u avea. /ici de la rpitori. Borbea pe un ton fatalist, neutru, resemnat. 2 'proape c mi fac gri.i pentru aiuritul acesta, am spus pentru c Kirgitta m privea ntrebtoare c4nd am pus telefonul .os. 2 Eti nedrept cu el, a fost de prere ea. :ans *lof 'ndersson este un brbat cu o bogat fantezie. Este normal ca el s triasc frica mai intens dec4t oamenii normali. 2 Ei, atunci sunt fericit c sunt doar un butean. $entru c altfel nu a mai fi suportat. $GE6(,+ /*KE+ 7=7 2 /u asta am vrut s spun, s a bosumflat ea. 'rmonia stabilit ntre noi azi diminea a cptat prima lovitur. (n clipa urmtoare a srit n picioare cu privirea aintit pe ceasul din buctrie. 2 '", voiam... +a unsprezeceN E%act, asta... i de.a era n camera de zi, de unde am auzit pornind televizorul. 'm urmat o. !ttea n mi.locul camerei, ntr o m4n cu programul emisiunilor )B i cu telecomanda n cealalt m4n, iar n momentul n care intram pe u, pe ecran aprea figura !ofiei :ern4ndez &ruz. 2 Este o emisiune magazin pentru femei, e%plic Kirgitta. (eri am vzut c tocmai i luau un interviu. '"aN Era un interviu de o banalitate zguduitoare, de genul celor pe care le fac revistele obinuite pentru femei. 'm aflat c !ofia :ern4ndez &ruz locuia ntr un apartament cu vedere la Gin, care era gospodrit de o mena.er "arnic, c se ocupa personal de plantele de pe balcon, iar seara i plcea s stea n faa cminului, s bea un pa"ar de vin rou spaniol i s citeasc. $ersoana care lua interviul voia neaprat s tie care erau crile ei preferate. Gomanele poliiste. 6 am

g4ndit sc4rbit dac era sau nu era cazul s i spun asta lui :ans *lof. n definitiv toi medicii citeau cu plcere romane poliisteM #ac da, de ceM #ac cumva laureata premiului /obel era deran.at de banalitatea ntrebrilor, n orice caz nu a lsat s se vad acest lucru. #impotriv, prea foarte bucuroas s susin aceast discuie. 'm privit o cu mai mult atenie. $rea elegant, purta ceva n albastru i negru, era bine coafat i mac"iat moderat. & nu mai era aa de t4nr se vedea mai clar dec4t n vec"iul interviu pe care l urmrisem n buctria pensiunii. 7=A '/#GE'! E!&:K'&: Kirgitta privea i asculta ca vr.it, prea c voia s strpung ecranul televizorului cu privirea i parc uitase de tot ce o ncon.ura. 6 am lsat oft4nd pe canapea. /u putea s mai dureze mult. ! a intrat brusc pe domeniul profesional, cu ntrebarea despre ce o interesa n mod deosebit n e%plorarea se%ualitii. 2 #e fapt nimic, a rspuns :ern4ndez, mustcind. 2 /imicM s a mirat reportera. 'ceasta avea o coafur care n afara studioului ar fi provocat r4sul i afia un z4mbet de plastic. #ar n urm cu mai muli ani a trebuit s renunai la prima dumneavoastr catedr din !pania din cauza unor cercetri asupra reaciilor se%uale, care n concepia opiniei publice mergeau prea departe. ,nul dintre studiile pentru care miercuri vei primi premiul /obel. 2 #a, a confirmat profesoara. #ar scopul meu era cercetarea legturii dintre sistemele noastre "ormonale i nervoase. 'm provocat o e%citaie se%ual doar pentru c aveam nevoie de o reacie "ormonal c4t mai puternic. i mpreun ncet m4inile. #omeniul meu de activitate pe atunci era cel al modului de funcionare al narcozei. Geportera era evident c nu mai auzise de aa ceva. 2 /arcozM repet ea, clipi din pleoape i ncepu s i rsfoiasc "4rtiile. #ar asta este ceva foarte deosebit de se%, cred eu, nuM :ern4ndez ls puin capul pe o parte. 2 #epinde de cum priveti lucrurile. #ac v ntrebai doar de ce un narcotic creeaz incontien, da. 'vea o atitudine suveran, asta trebuia s recunosc. ( ar fi stat bine ca regin. #ar problema pe care mi o pun eu este cu totul alta. Eu ntreb9 &um se face c noi suntem luciziM

Este o problem fundamental. i abia dup ce vom nelege ce este luciditatea, vom nelege &e este i narcoza. 6oderatoarea z4mbi nesigur. $GE6(,+ /*KE+ 7=> 2 '", da. Gevelator. 'poi decise c dduse destul de g4ndit celor care urmreau interviul. B a putea pune n nc"eiere vreo c4teva ntrebriM continu ea, ca i cum p4n acum ar fi fcut tot timpul altceva. 2 B rog, a rspuns viitoarea premiant /obel. 2 &u toate acestea, mai credei n dragosteM !au pentru dumneavoastr dragostea este doar un .oc al "ormonilorM !ofia :ern4ndez &ruz ridic din spr4ncene i pe buze i apru un sur4s fin. 2 #a, cred n dragoste. &eea ce e%plorez eu este numai modul n care se manifest ea n corpul nostru. 2 * nc"eiere frumoas, se bucur moderatoarea i, vizibil uurat, se ntoarse ctre camer. i cu aceasta, dragi telespectatoare... Kirgitta opri sonorul televizorului. 2 Ea nu tie, declar ea pe c4t de categoric, pe at4t de enigmatic. 2 &ineM am ntrebat, c4nd dup tcerea relativ ndelungat nu a mai urmat nici o e%plicaie. (n fundal putea fi vzut !ofia :ern4ndez &ruz discut4nd cu un te"nician care i ndeprta microfonul de pe s4nii respectabili. &ine nu tie ceM 2 Ea, savanta. /u are nici cea mai mic idee de ntregul complot. 2 &reziM 2 * femeie simte aa ceva, susinu Kirgitta i m privi provocator, fiecare centimetru din trupul ei strig4nd9 ! nu ndrzneti s fii de alt prereN /ici nu eram de alt prere. 2 !e prea poate. Este i ea o pies dintr un .oc n care este vorba despre cu totul altceva. Kirgitta se lovea uor cu telecomanda peste brbie. 7=@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 )e ai g4ndit s te duci la un ziar cu toat povestea astaM *are ce s ar nt4mpla dac ntregul scandal ar aprea m4ine pe prima pagin a tuturor ziarelorM

2 Gpitorii ar omor o pe 0ristina, ar ngropa o i ar nltura orice urm, pentru ca toi cei care i au mandatat s poat dezmini tot, am rspuns. (n afar de asta, nici nu este aa de simplu cum crezi tu. *dat, un t4nr ziarist a ncercat s fac investigaii n aceast problem i la puin timp a murit. ( am relatat n c4teva cuvinte istoria cu Kengt /ilsson, reporterul de (a !vens1a #agebladet. Kirgitta nc"ise televizorul mic4nd energic telecomanda. 2 /u este posibil aa cevaN strig ea. /u este posibil s controleze toate ziarele. (magineaz i numai ce efort ar fi necesarN $lus posturile de televiziune, toate staiile radio care e%ist... i cu internetul ce esteM 'stzi fiecare poate pune pe internet ce vrea el. $oate rsp4ndi n toat lumea. Fir ar... pi tu poi afla din :onolulu orarul colii mele, dac vrei. 2 #ac fiecare poate face public orice, o anume informaie se poate pierde n acest mare volum, am spus i m am ridicat n picioare c4nd ea a vrut s intervin. *0, aa este. Eu nu m pricep la asta. &oroana suedez nu vrea ca fotii deinui s scrie pe mailuri i s navig"eze pe internet sau cum se c"eam asta. &4nd spui nc"isoare, spui limitarea libertilor, nuM 'a c pe asta s o lsm de o parte. /u ar face dec4t s pun sare pe rana mea. $entru c m a privit ciudat, i am povestit despre #imitri i despre ncercrile mele de a l gsi. X 6 tem c preotul acela rus a pit o. 2 Kiserica ortodo%M repet Kirgitta i nc"ise oc"ii. #ac nu m nel, n !toc1"olm mai e%ist i alte biserici ortodo%e. 'm devenit atent. Era unul dintre acele momente n care cuttorul de mine din interiorul meu ncepea s b4z4ie. $GE6(,+ /*KE+ 7=? 2 Eti sigurM Eu a fi pariat c e%ist doar ortodo% rus i ortodo% greac. 2 /u, nu. 'm avut o elev... !e duse la birou, scoase o carte groas i ncepu s o rsfoiasc. 2 (n cartea de telefoane nu gseti, at4t de detept am fost i eu.

2 /u, acesta este un g"id de instituii culturale, religioase i altele. !pecial pentru profesori. (at, mai e%ist o biseric ortodo% sirian. (n :allonbergen. (n cinci minute eram de.a pe drum. :allonbergen face parte din !undbEberg, dar este situat pe o alt arter a metroului, care se bifurc la nord de Bstra !1ogen. ' trebuit s merg ase staii, dei la suprafa distana era de doar un 1ilometru. 'm gsit imediat biserica. )rebuia doar s urc din staie3 biserica era n fa, o cldire mare, din crmid alb. $e ea scria cu litere mari din bronz Kiserica ortodo% sirian !f. $etru. Era duminic, dar slu.ba se nc"eiase. 'm ncon.urat cldirea, am privit n interior prin ferestrele crenelate, dar nu am vzut nimic i nici nu am nt4lnit pe nimeni ca s ntreb de #imitri. ! sun la intrareM 'm decis s fiu atent i mai nt4i s cercetez mpre.urimile. #in staia de metrou se a.ungea ntr un centru comercial, :allonbergen &entrum, n care, fiind duminic, nu era lume mult. 6 am uitat totui mai atent. !tructura social a acestui cartier btea (a oc"i9 mrfurile e%puse n vitrine erau fie produse ieftine, de mas, fie se gseau n spatele unor grila.e solide. 'ici fiina o agenie turistic arab, supermar1etul avea inscripii n suedez i arab, iar ma.oritatea oamenilor nt4lnii aveau tenul mai nc"is la culoare. 7== '/#GE'! E!&:K'&: +a eta.ul unu, un restaurant era desc"is. n faa lui erau c4teva mese, iar la una dintre ele edea #imitri, cu puloverul lui strvec"i n dungi i cu scurta uzat din blan. Fcu oc"ii mari c4nd m vzu. 2 /u se poateN &e faci tu aiciM striga i se tot uita zpcit la ceas. n ce an suntemM #up mai puin de o .umtate de or intram n b4rlogul lui #imitri. +ocuia ntr un apartament cu dou camere, la cinci minute de centrul comercial i de biseric, ntr o cldire mare, n care pe etic"etele soneriilor nu gseai nici un nume suedez. #up cum m i ateptasem, avea n cas o duzin bun de computere mari, care funcionau toate, fceau o glgie imposibil i nclzeau corespunztor. $e l4ng mesele cu computere, mobilierul se mai compunea dintr un raft cu cri, dintr un fotoliu tapiat gurit ntr un col i dintr un scaun de birou cu roi. Eu a trebuit s m aez pe nite resturi de material spongios i de p4ine.

2 $entru nclzire nu plteti mai nimic, nuM am ntrebat. 2 Kine ar fi. !e pltete paual, firma care nc"iriaz i trage pe sfoar n mod egal pe toi c"iriaii. !volociN #easupra fiecrui monitor era c4te un milieu cu praf pe el de luni de zile, iar deasupra lui c4te un cristal de st4nc. $entru #imitri efectul favorabil al cristalelor asupra sntii era o c"estiune cert. $e perete at4rnau icoanele9 (sus n albastru i auriu, !f4nta 6aria n rou i auriu sau poate invers. mi e%plicase de nenumrate ori, dar nu am putut ine minte niciodat, iar figurile de pe icoane preau toate la fel privirii mele ateiste. $lutea un iz cam sttut, de buctrie ruseasc proast, cartofi, varz i un ingredient indefinibil, de care nu mi am $GE6(,+ /*KE+ 7=; dat seama niciodat de la ce provenea. #e fapt nici nu m strduisem s l identific. 2 'i putea din c4nd n c4nd s mai aeriseti, i am sugerat. 2 'i idee, a rspuns el preocupat s scoat la iveal inevi tabila sticl de votc i pa"arele, n semn de bun venit, c4t gaz de eapament intr, iar eu fac cancer la plm4ni i mor. 'a c mai bine in ferestrele nc"ise. 2 $oate c ar trebui s nu mai fumezi, dac i este team de cancer la plm4ni. 2 6 voi g4ndi la asta c4nd voi avea timp, a promis el i a umplut pa"arele. Erau dou pa"are identice. 'rta evident mai bine dec4t atunci c4nd l vzusem ultima dat. 2 'sta nc nu i nimic, spuse dup ce ne am golit fiecare pa"arele, pe care le a umplut imediat la loc. (ntre timp m am fcut i cu o main. ,n !aab vec"i. $rinde o sut patruzeci la or i consum paisprezece litri. $oate c invers, nu l am prea verificat. /a zdarovie-N /u tiu ce gsesc ruii la vodc. Este groaznic. 2 #ar tu n ai permis de conducere. 2 #a, iM / am nici buletin. 'a c oricum nu trebuie s m las prins. +a ce s am un permis de conducereM 'm fcut un gest de refuz c4nd a vrut s umple pa"arele a treia oar. (ntenionam s efectuez astzi o ptrundere i nu aveam voie s fiu prins.

2 i cum te ai ales cu mainaM &red c o main trebuie declarat, asigurat i aa mai departe. 2 )otul este n contul unei bune cunotine. +ocuina, maina, telefonul, totul. 2 * cunotin, da, da. Gidic degetele ca pentru a.ura. !ntate Un lb. rus, n orig.V 7;5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 $e toi sfinii, numai cunotin. 'm cunoscut o la biseric. &ompletarea lui era inutil. #imitri cunoscuse toi oamenii cu care avea de a face la biseric. /ici nu este genul meu. Este una micu, ndesat, brunet. Este libanez sau sirian, nu tiu e%act. (n orice caz, triete la prietenul ei, i prinii nu trebuie s tie nimic despre asta. #eci oficial ea locuiete n acest apartament. Gelaiile dintre noi se limiteaz la faptul c trebuie s i pltesc c"iria, s nu desc"id la nimeni i s nu rspund la telefon. #ar pentru ultimele oricum nu aveam nici un motiv s fac altceva3 la mine totul se rezolv prin internet. 6ai punem unulM Gidic sticla. 2 /u, c"iar nu mai vreau. 2 &um vrei, zise el i ddu de o parte ispita diavolului i pa"arele. 'tunci, spune. ( am spus i am terminat repede. #espre rpirea 0ristinei nu era nevoie s tie ceva. ' i relata despre anta. ar fi fost o imens impruden. Eliberarea mea nainte de termen am prezentat o ca pe un act administrativ, care m a surprins i pe mine. 'poi i am povestit despre disc"et i despre proiectul C'!. 2 'm auzit i eu c nc"isorile au devenit nencptoare, confirm #imitri. #in pcate asta nu i oprete din a umbla n continuare dup oameni cu care s le aglomereze. 2 ! nu i faci nici o speran. $e tine te vor preda ruilor c4t ai zice pete. 6ai mult de o noapte n stabilimentele supranclzite ale regelui &ari Fustav al HB( lea nu apuci. ncuviin ngri.orat din cap. 2 'a este. ' fost o prostie din partea mea s ntind coarda dup ce totul a mers at4ta timp bine. Gecunosc, am nv4rtit c4teva lucruri n care am cam e%agerat... mi pare ru c nu m ai gsit. #ac a fi bnuit c iei mai devreme, i a fi dat prin cineva de tire cum s m gseti. mpinse scaunul p4n

$GE6(,+ /*KE+ 7;n dreptul unui computer, apuc mausul i intr ntr un pro gram. 'i disc"eta la tineM 'm scos o din buzunarul cmii i i am dat o. 2 /u c a fi inut neaprat s dau de tine, ci pentru c nu am pe altcineva care s mi o poat citi. 2 tiu, spuse el i v4r disc"eta ntr o fant a calculatorului. !e auzi un zgomot, ca i cum ar fi fost fcut felii. C'!.#*&M 2 Bezi tu altcevaM 2 /u se tie niciodat. 2 )u eti specialistul, nu eu. )u f o inteligibil, i n o s avem necazuri. ' ncercat mai nt4i s desc"id fiierul pe cale normal, dar a euat precum o fcusem i eu la magazinul de computere din !odertl.e. 're parol, zise. /ici o problem... $orni un program, ncepu s mite genunc"iul ca un tic, s i mute buza superioar, mormind sunete nearticulate. 2 Este vreo problemM l am ntrebat. 2 'm programul obinuit de decodare a parolei pentru softOare locale, dar nu funcioneaz. /eobinuit. &eea ce nseamn c trebuie s utilizm un program neobinuit. mi arunc un z4mbet fugar. &a i cum a fi bnuit asta, tocmai am ncrcat un astfel de program, luat de la nite tineri indieni. Kieii tia sunt beton, poi s m crezi... ,n v4.4it scos de difuzoare l fcu s nlemneasc. 'm putut literalmente s constat cum lumea se scufunda n .urul lui, cum uita de toate, inclusiv de mine, e%ist4nd pe mai departe doar el i monitorul. $robabil c pe ecran se derulau c"estiuni fantastic de interesante, dar eu am rmas pe locul meu, pentru c eram sigur c oricum n a fi neles nici cel mai mic lucru. #imitri mai mbtr4nise, dar nu se sc"imbase. +sa aceeai impresie c ceva din corpul lui se opunea ca substanele 7;< '/#GE'! E!&:K'&: nutritive s se ridice dincolo de sternul lui9 tot ce se situa dea supra prea pipernicit i subnutrit. 'vea umerii nguti, bubie la t4mple, barba firav. Geveni la lumea material cu o n.urtur n limba rus i coment9

2 Fierbinte, fierbinte ca iadul. ' fost codificat cu un program superprofesionist. /u mi amintesc s mai fi vzut aa ceva. /ici mcar la oamenii de afaceri. /u tiu cine a codificat fiierul, dar sigur avea ceva de ascuns. /u era e%act ce ateptam. 2 i ce nseamn astaM (( poi decodifica ori nu poiM 2 Gbdare, moi drug-, bombni el, dans4nd cu degetele pe tastatur. /u pot s spun acum sigur. #ar dac pe lumea aceasta e%ist cineva ca s afle secretele luiC'!.#*&, acela este #imitri 0uria1ov. 6onitoarele celorlalte computere se trezir la via. !e desc"ideau foldere, se porneau programe, se auzeau zgomote i dup scurt timp aprur bare colorate, te%te care se sc"imbau n ritm nebunesc, o ntreag agitaie electronic inund camera. 2 !e poate ti ce faci acoloM 2 'sta se numete atac brute force, desfurat paralel, rspunse #imitri, ca i cum asta ar fi spus tot. 'r trebui s fie gsit soluia, dar dureaz. 2 '"a, dureaz. #ar c4t dureazM Gidic din umeri. 2 * zi, dou zileM * sptm4n, dou sptm4niM ,n an, doiM /u am idee. /u se poate ti dinainte. 2 /u am la dispoziie dou sptm4ni. /u dispun nici mcar de dou zile. #imitri ddu din cap i i aprinse o igar. #ragul meu Un -b. rus, n orig.V $GE6(,+ /*KE+ 7;7 2 tiu. #ar trebuie s dai o ans problemei. #epinde de c4t de rafinat este parola. #ac se compune din litere ma.uscule i minuscule sau dac numai din litere de un singur fel. #ac conine semne speciale i cifre. $rivi ceasul de pe perete. * parol format din ase litere mici ar fi de.a decodificat. 'rt cu degetul la calculatorul din faa lui. (n cutia asta se testeaz tot ce i ar putea trece cuiva prin minte, dac asta te mai linitete. 2 /u tiu dac m linitete. 6i am amintit ntre timp ce noapte alb m ateapt. 'm sc"iat ce intenionez pe c4t posibil de vag i precis c4t este necesar. #imitri inspir ad4nc.

2 Brei s ptrunzi n sediul Fundaiei /obelM *are mai poi fi salvatM 2 )rebuie, am spus fr a detalia de ce trebuia. $rea e%act nu tiam nici eu. 'm artat ctre calculator9 $oi intra pe sc"ia cldiriiM 6i ar face plcere s arunc o privire pe ea, ca s am o imagine asupra a ceea ce voi gsi acolo. 2 Este o treab pe care ar face o i un copil. $uteai obine sc"ia n orice cafenea cu internet. 6 am ncruntat. 2 &e este o cafenea cu internetM 2 '", da. 'm uitat, iart mN )u vii din epoca de piatr. 6ai trase o dat cu poft din igar i o puse pe marginea unei scrumiere ar"ipline, unde aceasta se transforma total n fum arz4nd ncet. &u c4teva clicuri porni un program, n care eu, dup o prelegere cu proiecii luminoase de care am avut parte mpreun cu colegii de pucrie, am recunoscut un program de cutare pe internet. #imitri continu9 2 Este aa cum mi am nc"ipuit. ,ite9 la adresa OOO. nobel.se Fundaia /obel are o frumoas pagin Oeb. #ac 7;A '/#GE'! E!&:K'&: nu m nel, ceea ce bineneles c se poate nt4mpla... nu, nu, uite, scrie tur virtual prin fundaie". $i, "ai s ne uitmN !pre uimirea mea de nedescris, am putut urmri cum c"iar Fundaia /obel mi oferea tot ceea ce cutam. n .umtatea de sus a imaginii aprea partea frontal a cldirii, dar era nevoie doar s dai c4te un clic pentru a putea intra n interior. $e marginea de .os ce practic se afla sc"ia parterului i a primului eta.. 'm aflat c imobilul a fost construit n -;<5 de ctre ar"itectul Gagnar :.ort i c a fost renovat n anul -;?5 de ctre un anume $eter Felsing. 'stfel de date aparent banale aveau deseori valoare de aur n cariera mea, atunci c4nd era vorba de a obine informaii mai precise despre cldirile firmelor. /u o singur dat, n cadrul pregtirii adevratei ptrunderi, intrasem n birourile ar"itecilor, pentru a studia acolo planurile construciei respective. (n spatele uii de la intrare ncepea un "ol lung, amintind de mormintele faraonilor. )receai prin faa a patru nie n zid, n care erau statui din bronz, dup cum informa te%tul nsoitor , iar n final te aflai n faa unui bust din marmur al lui 'lfred /obel, care te e%amina

cu acea e%presie depresiv serioas cunoscut din cri. n st4nga, o scar urca la primul eta., unde se aflau birourile Fundaiei /obel. # napoi, i am cerut, n "ol. 'ia ce esteM $rin clicuri succesive puteai vedea prile laterale ca i cum ai manevra o camer video imaginar. ,ile acelea unde dauM $e peretele st4ng al "olului erau trei ferestre nguste, p4n n podea i cel puin una dintre ele era, dup cum se vedea, o u ctre curtea interioar. #imitri ddu un clic, care sc"imb pe privelitea din e%terior". * parte a curii, deloc mare, era ocupat de o f4nt4n artezian, iar ntr un col e%pus la soare $GE6(,+ /*KE+ 7;> se vedea mobilier verde de grdin. #esigur c imaginea se referea la perioada de var, perioad n care, spunea te%tul, aici se afla un loc preferat de personalul fundaiei n timpul pauzelor de cafea. i mie mi plcea tot mai mult, pe msur ce priveam imaginea. 2 $oi mri imagineaM am ntrebat i am indicat un loc neclar, ntunecat, la u. ' vrea s vd mai de aproape ce fel de ncuietoare are. 2 'sta, spuse #imitri i ddu c4teva clicuri fr s se nt4mple nimic, nu este c"iar aa de simplu. #ar ateapt. /u am neles e%act ceea ce fcea3 prea s prelucreze imaginea cu a.utorul altui program din broOserul de internet, dup care s o introduc n al treilea program, a crui list meniu era cu litere c"irilice9 pri ale imaginii erau mrite, se mbuntea luminozitatea, culoarea i claritatea i aa mai departe. 2 'cest softOare mi - a trimis un bun i vec"i prieten, anga.at la G!& Energ.a. &u el prelucreaz imaginile primite de la sondele spaiale. 'lgoritmurile lor sunt mai bune dec4t tot ce au americanii, spuse #imitri c"icotind. ntr adevr, programul a avut efect surprinztor asupra micii imagini. 6rirea nu era c"iar at4t de clar nc4t s pot citi numele fabricantului ncuietorile bune oricum nu au asemenea inscripii , dar era totui suficient de clar ca s pot recunoate produsul. Fr s vreau mi am umflat obra.ii. Era evident c banii nu contau pentru Fundaia /obel atunci c4nd era vorba despre te"nica de securitate. /u va fi uor s birui ncuietoarea.

2 #a, i eu cred c nu trebuie s fac economii, fu #imitri de acord cu observaia mea. )recu la o alt pagin internet a Fundaiei /obel. )e rog, raportul financiar. 7;@ '/#GE'! E!&:K'&: /u mi venea s mi cred oc"ilor. ntr adevr, la dispoziia oricui sttea valoarea de pia n momentul de fa a capitalului investit9 7,>; miliarde coroane3 era valoarea diverselor portofolii n aciuni i alte "4rtii de valoare, i aa mai departe, care erau veniturile i care erau costurile n fiecare domeniu, i bineneles care era valoarea premiilor /obel9 zece milioane coroane fiecare dintre ele. 2 *0, am spus n cele din urm i i am fcut semn c putea nc"ide pagina. #e fapt este general cunoscut c dispun de bani pentru a i face cadou. 2 iM )e ai nvat minteM ntreb #imitri. !au te mai vd abia peste ase aniM 'm cltinat din cap. 2 ase aniM #e data aceasta nu m aleg doar cu at4t. #ar nu are importan, trebuie s intru astzi. &ine te pltete at4t de mult ca s i asumi acest riscM #ac mi eti prieten, spune mi. 6i ar face plcere s lucrez i eu pentru el. 2 /u este vorba de bani. 2 #ar despre ceM ,n pariuM * ncercare de a bate un recordM 'm artat ctre monitor pe care era imaginea ncuietorii codate. 2 * desc"id. i tiu i cum intru n curte. n miez de noapte nu m vede nimeni acolo i pot s lucrez n linite. 2 *0, atunci privete aici. $e monitor apru o alt imagine, una dintre camerele din interior, i mri o alt poriune din aceasta. 6 am g4ndit c ai remarcat mai de mult. & mi a srit n oc"i p4n i mie, un amator. 6 am "olbat la ecran cu o senzaie de gol fr fund n stomac. 2 *", o"N m am auzit eu nsumi e%clam4nd. /u arat bine. $GE6(,+ /*KE+ 7;? 2 )ocmai. ,n senzor de micare, dac am nvat ceva de la un anume Funnar Forsberg, constat #imitri. &asa este plin cu de astea. &um faci un pas nuntru, cum pornete alarma. > &'$()*+,+ A<

6i am fcut rucsacul pe la ora zece seara. $e drumul de ntoarcere cumprasem de la o benzinrie o lantern, nu era ceva deosebit, dar i fcea treaba. Kanii rmai mi mai a.ungeau abia pentru metrou. Kirgitta m privea tcut. Era deprimat. 'tmosfera era grea. &4nd revenisem de la #imitri, preparase cina, clasicele c"iftelue suedeze cu piure de cartofi, merior i castravei n oet. $robabil c totul era din conserve sau pungi congelate, dar masa era copioas i gustoas. 'poi i spusesem ce aveam de g4nd, e%plic4ndu i i de ce. (n final nu am reuit s fiu destul de convingtor, pentru c nici eu nsumi nu prea tiam de ce o fac. #e fapt era o nebunie. #e fapt n aveam motiv s o fac. /u tiam nici mcar ce speram s gsesc, iar dac gseam ceva, nu tiam ce s fac cu ceea ce gseam. $robabil c ntre timp devenisem un e%altat, fr s mi dau seama. #ar nu mi folosea la nimic, dac mi spuneam asta. 2 &e esteM am ntrebat dup ce am nc"is rucsacul. 2 /imic, a rspuns ea, totul este foarte bine. ' zis o cu acel ton pe care doar femeile l au i care vrea s spun c nimic reprezint de fapt un apro%imativ n ordine, ca s nu mai vorbim despre foarte bine". 'm privit o, dar ca orice brbat pus ntr o astfel de situaie, nu tiam ce trebuia s fac3 nu tiam nici mcar cu ce $GE6(,+ /*KE+ 7;; greisem de fapt. i pentru c nu mi a trecut altceva prin cap, am spus9 2 Kine, atunci plec. 2 #a, sigur. 2 $robabil c am s revin abia n zori. 2 /ici o problem. 'm mai ezitat o clip, dar ea nu a mai spus nimic. !ttea cu braele ncruciate i cu faa mpietrit i atepta, aa c nu am mai lsat o s atepte, ci mi am pus rucsacul pe umr i am ieit. )rebuia s cobor la staia *stermalmstorg, dar c4nd, cu o staie mai nainte, m am pregdt de cobor4re, pe sub nasul meu se urcar doi ageni de securitate. !tteam n dreptul uii l4ng ei c4nd garnitura se puse n micare i mi simeam inima c4t un purice. ' fi putut s i ating.

Erau doi tineri, un brbat i o femeie, cu scurte gri de uniform, t4nrul av4nd la el doar o staie radio i un baston, deci era un nvcel. Femeia, scund i robust, art4nd aproape gras n scurta ei, era dotat complet, avea o lantern mare, o legtur mare cu c"ei la curea i un microfon grosolan pe piept, de care era profund preocupat. !e prea c nu funciona corect3 vorbea cu cineva, ce prea a fi n central, i de fiecare dat trebuia s i suceasc g4tul, pentru c staia radio propriu zis era la spate. )4nrul i fcea de lucru cu cablul spiralat ce lega microfonul cu staia radio, dar nu rezolva nimic. *ricum nu aveau oc"i pentru ce se petrecea n .ur i niciodat nu vor ti c n imediata lor apropiere se afla un brbat aflat pe punctul de a scrie un nou capitol n istoria infracionalitii. $4n la *stermalmstorg nu mi am putut potoli btile inimii. 'm cobor4t odat cu ei, foarte normal, ndeprt4ndu m pe peron n direcia contrar celei n care se deplasau ei. &u A55 '/#GE'! E!&:K'&: fiecare pas care m ndeprta de cei doi, m simeam mai uurat. mi spuneam c era o prostie, cei doi se aflau aici pentru a asigura ordinea n mi.locul de transport, trebuiau s fie ateni la cei care foloseau spraEuri pentru graffiti, la beivi i eventual la vreun dealer de droguri. $entru ceea ce intenionam eu s fac, aceast nt4lnire nu avea nici o semnificaie. * sal rotund cu cupola nalt, maronie. ,n gang, un c"ioc, o florrie cu grila.ul lsat. ,ltimele dou magazine nainte de ieirea n strad erau desc"ise, cu vitrinele m4zglite, iar scara rulant btea un ritm de roc1Jn roll. 6irosea a urin i a fum de igar, dar se simea apropierea de suprafa, frigul nopii ncepea s ptrund, muca din mucoasa nazal i amorea simul mirosului. '.uns sus, a trebuit mai nt4i s m orientez. &4nd cobor ntr o staie de metrou nu mi dau seama niciodat de punctele cardinale. * pia mare, o biseric iluminat portocaliu de reflectoare, o vitrin mare cu bi, rufarie de pat i cmi de noapte. Boiam s a.ung n +innegatan, care ddea n !turegatan, unde era fundaia. )rectorii i vedeau de drumul lor, fr s bage n seam un brbat cu rucsac greu, care se uita dup tbliele cu numele strzilor. Era noapte, era ntuneric i iluminatul stradal era relativ bun3 totui puinele culori ale reclamelor luminoase care se reflectau n ziduri i ferestre preau c izvorsc cu regularitate din interiorul

acestora. )oate zgomotele care mi a.ungeau la urec"i aveau o claritate de cristal3 sc4r4itul zpezii sub pneurile mainilor, zgomotul rulrii pe piatra cubic a caldar4mului aflat dedesubt, vocile i r4setele ndeprtate. $ocnetul unei portiere tr4ndte era un zgomot de amploarea unui tunet, mi simeam lucr4nd fiecare fibr a corpului, fiecare muc"i, simeam micarea fiecrei nc"eieturi. &e se petrecea cu mineM $GE6(,+ /*KE+ A5$entru o clip mi a trecut serios prin cap c Kirgitta mi pusese un drog n m4ncare. &am aa erau tririle c4nd erai "ig", cel puin din descrierile celor citite de mine. n timpul aciunilor mele nocturne fusesem ntotdeauna ntr o deosebit stare de vigilen, dar acum simeam altfel aceast stare. ! fi fost pentru c acestea puteau fi ultimele mele ore de libertate, puteau fi ultimii mei pai prin !toc1"olm ca om liberM $riveam ferestrele goale ale firmelor de investiii i credeam c vd acvarii gigantice. 'uzeam clinc"etul unei legturi de c"ei cu care cineva ncuia un birou i mi se prea c aud zngnit de lanuri. +ucra adrenalina. !turegatan, n sf4rit. :umleg4rden era un loc de .oac al umbrelor ntunecate, biblioteca regal era iluminat feeric, deasupra zpezii cu refle%ii nocturne se aplecau pomi golai. Era luminat i faada Fundaiei /obel p4n sus, sub streain. 'm nceput aciunea. n faa vitrinelor care fceau reclam pentru petrecerea concediilor n 6aroc setul meu de scule era pregtit. ,n z4mbet amabil adresat ctre dou perec"i de v4rst mi.locie, care ns nu m au nvrednicit cu nici o privire. 'm desc"is ua ngust din col, pe care scria )(++ 0*0E) adic Kuctrie, am tras o dup mine i m am oprit aproape fr suflare n ntuneric. ntreruptorul pentru lumin nu funciona nici acum, aa c am apelat la lantern. 'm luminat pereii, podeaua, tavanul, n timp ce continuam s merg. 'ici era rezemat o biciclet ce prea prsit3 aua era plin de praf, cauciucurile dezumflate, spiele ruginite. 'lturi, aruncate la nt4mplare una peste alta erau c4teva cutii, prbuite n cele aflate mai .os i cu marginile roase. $e msur ce naintam, tapetul gangului prea tot mai ptat. (at dou ui. $e peretele st4ng, o u glisant vopsit cu miniu, care ddea ntr o ncpere mai mare din spatele casei 2 A5< '/#GE'! E!&:K'&:

probabil cea menionat la intrare ca 1o1et", dar care cu siguran nu mai funciona de mult ca buctrie. ina pe care culisa ua prezenta clare urme de rugin, pe care o folosin regulat ar fi trebuit s le ndeprteze. +a fel de prsit arta ua din lemn care ddea direct n curtea din spate. 'ceasta era asigurat cu un lact enorm, care mi trezea amintiri nostalgice din vremurile c4nd mai descuiam aa ceva. *biectul nu mi ar fi pus probleme nici c4nd aveam opt ani. &red c ar fi fost la ndem4na oricui din orfelinat3 altfel ar fi flm4nzit. 6 am oprit n ua desc"is, am tras cu urec"ea i am cercetat din privire totul, cu ntreaga rbdare de care eram n stare. &urtea interioar. &urile interioare, mai ales dac imobilele ncon.urtoare sunt locuite, reprezint pentru cineva ca mine locul cel mai puin confortabil posibil. #e la ferestre i balcoane te pot urmri sute de oc"i fr ca mcar s i dai seama. #ar era o sear de duminic, era iarn i era frig. $uteam s sper c cei mai muli aveau altceva mai bun de fcut dec4t s se uite pe fereastr ori s cate gura de pe balcon... :opaN #ac vorbeti de lup... $e la mi.locul cldirii cu contur nedefinit din fa am zrit un punct rou n ntuneric. &aptul incandescent al unei igri. n spatele ei se afla fr ndoial un fumtor pe care soia l e%ilase pe balcon, unde i savura viciul. Kineneles c tremura i se i plictisea. 'm ateptat p4n c4nd punctul p4lp4i pentru ultima dat i urm n cdere traiectoria unui arc de cerc. i n plus nc o .umtate de minut. /u te strecura, acest principiu era desigur valabil i aici. 'm ieit din adpostul oferit de u i am ncercat s m port calm, ca din rutin am tras ua dup mine, ea se t4ra puin pe sol, ceea ce mi era de a.utor, ca ea s nu se bloc"eze n spatele meu i cu pai msurai m am ndreptat direct ctre ua din spatele cldirii Fundaiei /obel. )oate ferestrele ( $GE6(,+ /*KE+ A57 acestei cldiri, am nregistrat spre linitea mea, erau ntune cate. E%act cum m ateptasem. (n partea din spate a curii erau dou locuri de parcare, unul din ele era ocupat, cellalt era liber, dar rezervat pentru o firm cu denumirea de Fit$ac1. #incolo de parcare, un obstacol suprtor, un zid de circa doi metri. (n el nu era nici poart, nici u, deci nu se putea

trece mai departe. Era suprtor. ,n brbat care se car pe un zid este ntotdeauna suspect, dar ce puteam s facM )rebuia s risc. 'm ncercat s rezolv problema rapid i fr zgomot. nc douzeci de metri prin zpad. !uprtoare erau i urmele de pai, dar nu puteau fi evitate. #in fericire nu erau unicele. 6 aflam n curtea interioar, care arta e%act ca n imaginile de pe internet, doar c era mai ntuneric i ninsese. +ipseau vasele cu plante, f4nt4na artezian nu funciona i era plin de zpad, iar scaunele verzi de grdin erau ngrmdite ntr un col i acoperite cu o prelat. #easupra mea domnea n continuare ntunericul. 'm a.uns la ua cu ncuietoare cu cod, am pus degetele aflate n mnui pe geam i am aruncat o privire n interior. +inite. 'nga.aii Fundaiei /obel, administratorul ei i organizatorii festivitii de premiere se aflau n acest moment, fr e%cepie, la o recepie dat cu ocazia cuv4ntrilor celor premiai, se serveau cu bunti de la bufetul rece, ciocneau pa"are de ampanie i socializau. :abar n aveau de mine i c m despreau doar cinci milimetri de geam de sanctuarul lor. #in punctul de vedere al cuiva din brana mea, senzorii de micare erau instalaii de securitate pariv de eficiente. )e"nic, ele sunt aproape de nebiruit. #ac te apropii de ele, declaneaz alarma. #ac le tai alimentarea cu curent, iari declaneaz alarma. #e fapt este de neneles de ce mai e%ist spargeri de A5A '/#GE'! E!&:K'&: c4nd s au descoperit senzorii de micare. 'colo unde se instaleaz acest sistem, nici mcar un oarece nu are ansa de a rm4ne nedescoperit. n treact fie spus, acesta e punctul slab al sistemului i aici e%ista posibilitatea de a l evita. $entru c e%ist mai muli oareci dec4t i pot nc"ipui cei mai muli oameni. n fiecare ora mare triesc de zece ori mai muli oareci dec4t oameni. $ractic este imposibil s fereti de oareci un spaiu mare de birou, un muzeu sau c"iar un depozit. #eoarece sensibilitatea unui senzor de micare se poate regla numai ntre anumite limite i pentru c aceasta se modific n funcie de temperatur, umiditatea aerului, presiune i aa mai departe, se nt4mpl nu de puine ori ca alarma s fie declanat de ctre un micu animal care alearg pe podea. U#ac o musc, un bondar rtcit sau un

pian.en declaneaz alarma, cei care au reglat senzorii au lucrat de m4ntuial.V &u alte cuvinte, forele de securitate care trebuie s se deplaseze la astfel de alarme sunt obinuite ca sistemele dotate cu senzori de micare s declaneze des alarme false. 'cest lucru poate fi folosit pentru a nvinge sistemul. (at un e%emplu din practic9 te duci n cldirea vizat n timpul orelor oficiale de funcionare i profii de o ocazie pentru a ascunde un automobil .ucrie cu telecomand sub un dulap din birou. $e timpul urmtoarelor nopi te postezi cu telecomanda n prea.ma cldirii i pui n funciune .ucria p4n c4nd aceasta declaneaz alarma, apoi conduci maina n ascunztoare. U#eoarece de cele mai multe ori .ucria nu poate fi vzut de afar, va trebui s o comanzi orbete, ceea ce este dificil i cere mult e%erciiu.V &el t4rziu peste o sptm4n 2 mai ales atunci c4nd pornirea alarmei poate fi corelat cu vreun alt eveniment, ca de e%emplu trecerea unor trenuri prin apropiere, decolri de avioane sau ceva asemntor ec"ipa de intervenie a.unge la concluzia c este ceva n $GE6(,+ /*KE+ A5> neregul cu senzorii, i decupleaz i l informeaz pe te"ni cianul de la service. Ec"ipa i va propune s fie foarte atent restul nopii, dar cam dup o or va uita de aceast intenie 2 i drumul este liber. 'sta ar putea funciona i aici. /umai c nu mai aveam la dispoziie o sptm4n. 6ai e%ist i alte metode, pe care n a dori s le detaliez aici. 'r fi suficient dac a spune c nici ele nu sunt aplicabile n situaia mea. #in fericire nu eram nevoit s m limitez la ele. )ot ce aveam de fcut era s scot telefonul mobil, s formez numrul lui #imitri i s spun9 2 Este momentul. $rivisem cu atenie timp de cinci minute imaginea de pe monitor, iar n acest timp #imitri m urmrise n tcere. (ntre timp elaborasem cadrul unui plan cu adevrat temerar. 2 ' putea urca pe acoperi. #e acolo a cobor cu o fr4ng"ie p4n la eta.ul nt4i, am spus i am indicat locul vizat pe sc"i. 'ici. (n sala de conferine. &onform sc"iei ar trebui s fie ncperea de pe col,

de l4ng biroul preedintelui fundaiei. BeziM 'sta de aici este antreul cu secretara. ncperea cea mic de la captul culoarului este o mic buctrie, locul pentru aparatul de copiat ori aa ceva. 'ezarea tipic, nu poate fi altfel. #imitri nu scoase dec4t un mormit9 :m... 2 #eci mi fac v4nt prin fereastr, traversez camera i desc"id accesul la biroul efului3 n total treizeci de secunde cel mult. #rumul napoi p4n la fr4ng"ie nc zece secunde, pe urm urcatul pe perete p4n sus, pe acoperi9 s zicem cincizeci de secunde. #eci n total un minut i .umtate. 'm scos notesul meu i l am frunzrit. Cos, la intrare, pe o tbli A5@ '/#GE'! E!&:K'&: este numele firmei care asigur paza, !E&,G()'!. Ba trebui s descopr unde are cel mai apropiat punct de lucru. Boi putea astfel s apreciez c4t va dura p4n c4nd vor sosi. Ei vor trebui s descuie i aa mai departe, dar astea nu le mai iau n consideraie, este bonusul meu. #ac presupunem c au nevoie de cinci minute, nseamn c pot s rm4n n birou trei minute i .umtate. )rei minute i .umtate nseamn mult timp... 2 FunnarN oft #imitri. Eti nebunN + am privit cu sentimentul c de data aceasta avea cumplit de mult dreptate. 2 'i o idee mai bunM 2 *rice idee este mai bun dec4t asta a ta. 2 !unt numai urec"i. #imitri ddu din cap oft4nd. 2 #e ce nu m ntrebi pur i simpluM nt4mpltor nu am doar o idee, ci am c"iar soluia. 6 alung de l4ng calculator, pe care derul nite programe care nu mi spuneau nimic. 'poi continu9 !E&,G()'!. n -;;= i au testat calculatoarele, ca s afle dac sunt pregtite pentru trecerea la anul <555. $e atunci e%ista un enorm deficit de for de munc de specialitate, aa c firma de () care s a ocupat de asta a apelat la for de munc e%tern. 6ai e%act spus, au apelat la mine. 6a%ilarul meu inferior sttea s se prbueasc. 2 /u i adevratN #imitri r4n.i.

2 ' fost o ocazie. )oi se temeau c la - ianuarie <555 computerele lor vor capota. Firmele de () erau ocupate p4n peste cap. 'u fcut apel la programatori aflai n cminele de btr4ni, poi s i imagineziM 'm putut alege pentru cine s lucrez. &oncluzia poi s o tragi singur, av4nd n vedere c eu sunt specializat pe firme interesante din punct de vedere strategic. +ogoul de firm pe care l vzusem pe tblia de la $GE6(,+ /*KE+ A5? intrare 2 un dreptung"i negru, cu nscrisul respectiv i cu trei puncte roii dedesubt apru pe ecran. i cum mi place s fac asta, mi am asigurat cu aceast ocazie posibilitatea unor mici intervenii personale. $entru orice situaie. 2 Eu... nu tiu ce s spun, am b4iguit. #egetele lui #imitri zburau pe taste. Era cel mai rapid manipulator al tastaturii pe care l am nt4lnit n viaa mea. 2 'i putea aprecia geniul meu, de e%emplu. 'i putea s mi ii pumnii ca accesul s mai funcioneze nc... a", nu mai este necesar. 'm i intrat, veziM 'cum un simplu clic cu mausul i alarma de la Fundaia /obel este decuplat. &'$()*+,+ A7 2 /ici un numeN se vicri vocea lui #imitri n receptor. (n privina telefoanelor i a posibilelor microfoane era mai paranoic dec4t mine. 2 'm spus eu vreun numeM am ripostat. $usesem rucsacul .os i i desc"isesem clapa superioar. 'veam n fa maina de gurit cu acumulatori i un decriptor scump, care n !uedia putea fi posedat, cumprat ori v4ndut, dar nu putea fi utilizat legal. 2 /u, dar tu eti evident smintit, aa c prefer s te avertizez c4t mai des. 2 6ulumesc. #eci m pot apuca de treabM #up aprecierea mea, ncuietoarea codat era fie un produs I!) Iang !ecuritE )ec"nologies, firm cu sediul n +os 'ngeles i unul dintre cei mai importani furnizori de sisteme de nc"idere pentru nc"isori, fie 2 ceea ce prea mai probabil un produs al mu)ronic, o firm germano olandez de sisteme de securitate care mi fcuser deseori viaa grea. $entru a mi da seama, mai nt4i voi face o gaur pe partea st4ng, cam deasupra tastei ?, i cu a.utorul unui mic c4rlig, voi

ncerca s trag un anumit cablu conin4nd mai muli conductori. #e el se va ocupa ilegal decodorul. 2 ,n moment... ateapt, veni rspunsul din eter. !e scurser secunde ntr o tcere apstoare. *0, am intrat. 'cum alarma ar trebui s fie decuplat. 2 6ulumesc, am spus i am vrut s nc"id. $GE6(,+ /*KE+ A5; #ar #imitri strig9 2 'teaptN 6ai am ceva pentru tine. #aM 2 'u e%tins sistemul. 'cum au un capitol denumit &od de acces actual. / ai vrea s l ncerci nainte de a produce stricciuni materialeM 2 # mi -. !e prea c pleca de la premisa c aveam c"ef i timp de interminabile discuii telefonice. 2 &odul este > < 7 = i apoi romb. 'm tastat codul. /u s a nt4mplat nimic. $rea ar fi fost frumos. 2 /egativ, i am comunicat. &u siguran c este valabil numai n fa, la intrarea principal. #ar fr cartel... 2 !tai, acum am vzut c ultima cifr nu este =, au folosit un tip ciudat de scriere. Este 5, ncearc nc o dat cu > < 7 5 i romb. + am probat i pe acesta i... 2 Kingo, am zis dup ce ua se ntredesc"ise cu un clinc"et decent. 6 a nt4mpinat un val de cldur plcut. Eti un geniu. 2 'sta o tim de.a. (i doresc distracie plcut i o noapte linitit. i nc"ise. 'm nc"is telefonul i eu i l am bgat n scurt. &u gri. am mai mpins puin ua ntredesc"is. 'm ters fundul rucsacului cu o batist i l am pus pe podea. 6i am scos apoi pantofii, am pit descul pe podeaua rece din piatr, am scos o pung de plastic n care am introdus pantofii i am bgat o n rucsac. /u era necesar s las urme, c4nd mi reuise at4t de fericit intrarea. 6 am asigurat c ua se putea desc"ide fr probleme din interior i am mpins o. 'bia acesta este momentul n care te A-5

'/#GE'! E!&:K'&: opreti pentru prima dat i scrutezi ntunericul prin toate simurile. !unt suficiente c4teva secunde pentru a lua pulsul cldirii, al pereilor, ncperilor, atmosfera interioar. &u toate simurile ncordate la ma%imum, ca un animal de prad pe un teritoriu inamic. 'a trebuie fcui primii pai. /u m am putut stp4ni ca la captul culoarului s nu ndrept scurt lumina lanternei ctre bust. 'lfred Kern"ard /obel prea bolnav, aproape ngrozit. 'm oprit lumina lanternei, pentru ca oc"ii s nu se obinuiasc prea mult cu ea, i m am ntors ctre st4nga. ,n grila. de fier for.at, ncuiat. #up dou minute de lucru l am mpins cu gri. de o parte. + am desc"is apoi complet i l am lsat aa9 un tertip verificat. #ac intra totui cineva pe neateptate, se va g4ndi cel mai probabil c ultimul care prsise cldirea uitase pur i simplu s ncuie grila.ul. #impotriv, un grila. desc"is incomplet ar trezi bnuieli. E%ist situaii n care aceast deosebire minor poate fi decisiv. !cara care urca, o alt u, iar n spatele ei venerabilele birouri. 6irosea a fum de igar3 cel care va sosi primul m4ine va trebui mai nt4i s aeriseasc zdravn ncperile. 'm luminat pereii in4nd n aa fel degetele nmnuate pe captul lanternei, nc4t din ea s ias doar o raz subire ca un creion. * mulime de fotografii nrmate, gravuri vec"i, desene n creion acoperite cu geam. #e a lungul pereilor era mobilier neoclasic din lemn de culoare nc"is3 msue i scaune pe care eu, ca profan, le a fi atribuit stilului gustavian. )otul era penibil de aran.at i curat, ca la un muzeu. 'm luat o de a lungul "olului, care n partea opus ddea n culoarul cldirii din fa, apoi am luat o la st4nga. )bliele de pe ui confirmau presupunerile fcute de mine pe baza sc"iei. ncuietoarea de la biroul cu tblia E%ecudve #irector mi a luat douzeci de minute, dup care m aflam n sanctuar. $GE6(,+ /*KE+ A-)otui, perc"eziionarea biroului i documentele nu s a soldat cu nimic ce ar fi putut s fie suspect n vreo privin. &ele mai multe "4rdi aveau ca subiect detaliile investiiei capitalului fundaiei, restul priveau cazarea laureailor la Frand :otel9 programarea serviciilor i legitimaiile pentru oamenii din paz, facturi de la "otel, o list cu data, ora i numrul zborului avioanelor cu care plecau oaspeii i alte

documente asemntoare. /imic ieit din comun. /ici cel mai mic indiciu c fundaia ar fi fost ntr o form oarecare amestecat n rpirea 0ristinei. 'm rmas un timp nemicat n ntuneric, ntreb4ndu m dac nu cumva #imitri avea dreptate i eu eram cu adevrat smintit. &e cutam eu aiciM (n fond niciodat nu m am g4ndit serios c a gsi vreo urm aici. &ci, dac fundaia ar fi participat la conspiraie, nu ar mai e%istat nici un interes pentru rpirea 0ristinei. /u. Fundaia /obel era i ea o victim a celor care planificaser i realizaser totul. 'r fi trebuit s mi dau seama de asta de la nceput. #eci, ce m m4nase ncoaceM (nstinctul meu tcea. 6 am ntors la vitrina n care se aflau diplomele i casetele cu medalii. 'm fi%at lumina lanternei pe partea de sus a vitrinei, am scos una dintre mapele grele, din piele i am desc"is o. Era a premiului /obel pentru fizic, pe care n acest an l mpreau doi oameni de tiin, unul din !,', cellalt din Caponia. 'ceasta era diploma .aponezului, mare, creat n culori splendide de un caligraf, cu sigiliul fundaiei i cu dou semnturi. $este trei zile mapa i va fi nm4nat de ctre rege. 'm pus o la loc i am desc"is una dintre casetele mari, de un rou nc"is. 6edalia de aur din ea l reprezenta pe 'lfred /obel din profil i avea inscripionat n cifre romane anul naterii i anul morii acestuia. #eci el era, sf4ntul Fraal al A-< '/#GE'! E!&:K'&: tiinelor. /ici un fir de praf i nici o amprent digital nu pta efigia strlucitoare. 'm scos medalia, lucru nu tocmai uor de realizat cu mnua pe m4n, i am ntors o. Geversul reprezenta o femeie cu o carte n poal, care lua ap ntr o cup, dintr un izvor, pentru a ast4mpra setea unei fede bolnave, pe care o inea cu cellalt bra. (nscripia de pe margine suna astfel9 (nventas vitam .uvat e%coluisse per artes. +imba latin nu face parte dintre limbile folosite n profesia mea, dar :ans *lof nu uitase s mi e%plice c era vorba despre un citat din Eneida lui Birgiliu, tradus prin (nveniile mbuntesc viaa, care este nfru museat de arte". $e un locor plat de pe marginea inferioar era gravat un nume. 'm pus medalia mare din aur aproape pur n lumina lanternei, pentru a descifra numele, i din cauza surprizei aproape c am scpat o

.os, c4nd am citit !ofia :ern4ndez &ruz. Wineam n m4n medalia destinat eiN &e coincidenN $riveam ca "ipnotizat literele mici, care parc nu aveau destul loc, i nu puteam s cred, dei coincidena nu era n definitiv at4t de mare. 6i a venit o idee. &e ar fi s fur medaliaM &e s ar nt4mplaM /imic. $robabil c e%ista o rezerv de medalii, i un nume se grava repede. !au medalia i va parveni mai t4rziu, aa cum s a procedat la prima acordare a premiului din -;5-, pentru c medaliile respective nu fuseser gata la timp. 'm pus medalia grea, din aur, la locul ei i am lsat caseta n vitrin. /u, nu asta m ademenise aici. #4nd curs impulsului, am desc"is ua ce lega biroul pre edintelui fundaiei de sala pentru conferine. (n interior aceasta avea doar un zvor. 'm intrat i am aprins lumina. Era posibil s fiu vzut din afar de ctre cineva, care s se mire, dar mi era indiferent. )rebuia s l privesc mai bine pe $GE6(,+ /*KE+ A-7 acest 'lfred /obel, al crui testament era la baza a tot ce se afla aici. (n aceast ncpere era omniprezent. ,n portret at4rna l4ng ua dinspre "ol, iar un altul, mai mare, deasupra cminului. 6i a renviat n memorie tot ce tiam despre acest om iar c4nd ai drept cumnat un membru al comitetului /obel, auzi o mulime de lucruri despre 'lfred /obel. (n aceast noapte i n acest loc prea c se desfura o istorie de o vigoare mitic, o legend cum nici vec"ii greci nu ar fi putut s o inventeze mai strlucit. i i a str4ns imensa sa avere tocmai cu e%plozivulN #up e%periene fcute cu nitroglicerin, n urma crora fratele su mai mic a murit, a descoperit n cele din urm dinamita, primul e%ploziv ce putea fi manipulat n siguran, fr de care marile construcii ale timpului su nu ar fi fost posibile. ' c4tigat din strpungeri de tuneluri, din construcia de osele i ci ferate care necesita dislocare de st4nci i versani muntoi 2 dar, bineneles, i de pe urma rzboaielor i produciei de armament. Fusese un inventator i un om de afaceri abil, dar i a trit viaa singuratic, nu s a cstorit niciodat, n a ntemeiat o familie, n a avut copii i a murit tot singuratic. $e data de -5 decembrie -=;@, n acea zi care astzi este cunoscut ca ziua /obel. &am cu un an

nainte de moarte a ntocmit ultimul su testament, cel definitiv, prin care aproape c i a dezmotenit rudele, i a fondat premiul care astzi este indestructibil legat de numele su. 6asa de consiliu din mi.loc sc4nteia n rou. 'm ncercat s mi imaginez ce fel de discuii se desfurau aici. &4nd fusese pronunat pentru prima oar numele !ofia :ern4ndez &ruz la aceast masM Fundaia /obel organiza numai ceremonia de acordare a premiului i punea la dispoziie banii pentru premieri, nu avea nici o tangen cu alegerea laureailor. $robabil c acest nume fusese menionat abia dup alegere i A-A '/#GE'! E!&:K'&: far ca cineva s fi bnuit c afaceriti lipsii de scrupule interveniser n .oc. nc dou portrete at4rnau deasupra unei vitrine din sticl n care erau e%puse c4teva aparate folosite de /obel i un facsimil al testamentului su. ,nul din portrete o reprezenta pe Kert"a von !uttner, o activist austriac pentru pace, cu care el susinuse timp de decenii coresponden i fr de care poate c nu i ar fi venit ideea de a nfiina un premiu pentru pace. &ellalt portret era al lui Gagnar !o"lman, e%ecutorul testamentar stabilit de /obel, cruia instituia premiului /obel i datoreaz nu mai puin e%istena dec4t motenirii lsate de nsui fondatorul. !o"lman fusese acela care a convins rubedeniile lui /obel s nu atace testamentul 2 ceea ce ar fi putut face cu oarecare anse de succes, deoarece aveau legea de partea lor. 'adar, m aflam n faa a trei oameni cu idealuri nalte i nu tiam ce s fac. nsufleii de dorina de a i a.uta semenii, ei au acionat pentru a face lumea mai bun, pentru a face din ea un loc cu o via mai bun. Kinele celorlali a fost considerat de ei propriul bine. #ar cum au g4ndit eiM 6 am aezat pe vine n faa vitrinei i am citit testamentul scris de m4na lui /obel9 &apitalul va alctui un fond, ale crui dob4nzi anuale vor fi atribuite ca premii acelora care n anii precedeni au adus cele mai mari foloase omenirii. 'm citit r4ndurile n care erau stabilite categoriile 2 fizic, c"imie, medicin, literatur i pace. $aragraful se nc"eia cu acea fraz care pentru vremea lui /obel fusese copleitoare9 Este voina mea e%pres, ca la acordarea premiului s nu se in seama de apartenena la o anume naiune, n aa fel

$GE6(,+ /*KE+ A-> nc4t cel mai demn s primeasc premiul, fie el scandinav sau nu. $entru acest lucru /obel a fost insultat i s a spus despre el c ar fi trdtor de patrie. 'm simit n mine un tremurat ce urca din ad4ncuri nei dentificate, unde nimic nu l mai putea reine. ' trebuit s m aez i am facut o simplu, pe podea. &e a fost asta, #umnezeule, ce a fost astaM +acrimi. 6 am auzit deodat suspin4nd i la nceput n am neles c eu nsumi suspinam. $rivirea mi s a nceoat, ceva umed mi se prelingea pe obra.i, i o durere strvec"e prea c mi sf4rteca inima. 'm pl4ns pentru prinii pe care nu i cunoscusem. 'm pl4ns pentru (nga, care m prsise at4t de brusc i mult prea devreme. 'm pl4ns pentru 0ristina, care nu va mai voi s tie nimic de mine. 'm pl4ns pentru mine nsumi, am pl4ns pentru 'lfred /obel, brbatul care toat viaa a fost trist i singur i, n cele din urm, ce nu a putut da cuiva a oferit ntregii omeniri printr unul dintre cele mai grandioase acte din toate timpurile. ,nei omeniri care i mulumea str4mb. ,nei bande de bipezi corupi, lipsii de scrupule, violeni, care nu se ddeau napoi de la nimic, nici de la a t4r prin noroi amintirea lui /obel, dac era n folosul lor. Forele pozitive luptaser cu cura., dar deveniser prea slabe. Gul nvinsese. +umea se afla acum n m4inile !atanei. !un absurd, i mi se pare ciudat s adaug, dar eu c"iar cred c trebuia s ptrund n Fundaia /obel, pentru a pl4nge aici. /u tiu c4t am stat pe podea. (n amintirea mea intervalul poate la fel de bine s nsemne minute sau ore. tiu doar c starea a trecut c4ndva i eu m simeam complet golit. &urat, A-@ '/#GE'! E!&:K'&: dar n acelai timp ubred. &4nd m am ridicat ncetasem s mai lupt. /u o voi mai revedea pe 0ristina. Ea va muri, :ans *lof va muri, i voi muri i eu, i atunci tot ce a fost durere va nceta. (n timp ce m ridicam, privirea mi a czut pe portretul lui Gagnar !o"lman, adevratul fondator al fundaiei, i atunci mi am amintit c actualul preedinte al fundaiei se numea 6ic"ael !o"lman i era nepotul acestuia. 6i a venit ideea s i scriu. /u l cunoteam, ci

doar auzisem de el, iar numele lui se afla pe plcua de pe u. (n alt dispoziie dec4t cea n care eram, m ar fi interesat cum ar reaciona cel rspunztor de motenirea i de memoria lui /obel, c4nd m4ine ar descuia biroul i n mi.locul mesei lui de lucru ar afla o scrisoare de la un necunoscut, n care era zugrvit cel mai mare scandal din istoria premiului. 'r muamaliza tot sau ar face public scrisoareaM i care ar fi urmrileM &um ar reaciona protipendada, cei bogai, clica sforarilor, potentaii societiiM 0ristina nu va fi salvat. /imic din ce a mai putea eu s fac nu ar salva o. Ba rm4ne totul aa. $rivind retrospectiv, cred totui c n acel moment 2 fr s fi fost contient de asta a ncolit ideea a ceea ce aveam s fac mai t4rziu. 'm prsit cldirea Fundaiei /obel puin dup ora trei noaptea, n acelai mod n care intrasem, i, dup cum speram, fr a lsa urme. '.uns n !tureplan am prins un autobuz de noapte al liniei ;@, care mergea ctre *denplan, am cobor4t la !tadsbibliote1et, i a trebuit s atept n frig o legtur peste o .umtate de or, un autobuz de pe linia >;>, care m a dus la !undbEberg. &4nd am a.uns acas la Kirgitta, eram gata congelat. ! a speriat c4nd m am v4r4t n pat l4ng ea, s a lipit de mine somnoroas, dar c4nd a simit $GE6(,+ /*KE+ A-? c4t de rece eram, a tresrit, s a deprtat i s a g"emuit ca un embrion. 'm lsat o n pace, m am ntors pe partea cealalt i am adormit. &'$()*+,+ AA &4nd m am trezit, nu mic mi a fost mirarea s constat c Kirgitta reuise s se scoale fr s m trezeasc. /imeni nu mai reuise asta, pentru c n mod normal dorm uor ca o pasre i m scol la cel mai mic semn care m ar putea oarecum afecta. &red c acest lucru face parte din destinul unui brbat suspicios. #ar locul de l4ng mine era gol, i cifrele roii ca s4ngele ale detepttorului artau c4teva minute nainte de ora zece. $oate c mbtr4neam. 6 am ridicat cu greu, m am strecurat n baie, am fcut un du scurt i am intrat n buctrie. 6asa nu era pus3 pe mas se afla numai vesela folosit de Kirgitta. 6ai era i ceva cafea, dar nu n termos, ci n vasul de sticl al

cafetierei automate. 'ceasta era oprit, i cafeaua era rece. /u mai erau nici pr.iturele3 ce mai rmseser le m4ncase la micul de.un. 'm cutat cu privirea un bilet, o noti, ceva, dar n am vzut nimic. !e prea c uitase complet c mai eram aici. &iudat. 'm desc"is i am nc"is la loc c4teva ui ale dulapului, i am gsit cafea solubil i nite p4ine integral uscat, plus un borcan cu marmelad de mure, at4t de tipic pentru !uedia, dar care nu mi plcea n mod special. *ricum, era vorba doar de un mic de.un. 'm pus ap pentru o cafea proaspt, am pus vesela Kirgittei n spltor, mi am pus mie una curat i am luat ziarul de astzi din cutia potal, atept4nd s fiarb apa. #in citirea fugar a ziarului nu rezultau $GE6(,+ /*KE+ A-; evenimente deosebite. Era o relatare referitoare la discursurile din seara de duminic de la festivitatea /obel, cu citate din cuv4ntri, inclusiv din cea inut de !ofia :ern4ndez &ruz. Era i o fotografie a acesteia, o siluet deirat n spatele pupi trului vorbitorului. 'pa fierbea, cafeaua fcea cocoloae, laptele din frigider era aproape stricat. Kun. $rima ng"iitur nu numai c mi se pru groaznic, dar mi arse i limba. 'm decis s fac apel la rbdare, aa c am scos telefonul mobil i l am sunat pe :ans *lof. 2 )uN e%clam el n loc de un salut. &e drgui erau astzi toi cu mineN 'm ntrebat dac mai auzise ceva despre 0ristina. 2 /u, a rspuns scurt. /imic. /ici un telefon. E%act cum au spus. 2 i altcevaM 2 )ot nimic. 6 am g4ndit dac ar trebui s i povestesc despre raidul meu la ore t4rzii, dar el nu m a ntrebat despre el, aa c am decis s nu i fac confidene. 2 'r trebui s ne g4ndim la nite msuri de siguran pentru tine, mi am e%primat eu prerea. ,n moment a domnit tcerea. 2 $oftimM &e fel de msuri de siguranM 2 6 g4ndeam c ar fi cel mai bine ca s dispari pur i simplu. Eu supraveg"ez casa i ncerc s descopr c4t de persevereni sunt. n cel mai ru caz, te scot din ar. 'm contactele necesare, dar mai nt4i trebuie s verific de ce sunt n stare.

2 +as astaN /u plec nicieri. *"oN 'sta ce mai eraM 2 (mediat dup nc"eierea festivitilor /obel devii bun de v4nat, nu i este clarM A<5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 Ei, iM mi este absolut indiferent. Evident c a.unsese la fund. $riveam prin fereastr la o. diminea cenuiu albstruie de luni sub cerul ca pergamentul, i deodat am avut sentimentul c era de datoria mea s l ncura.ez puin pe iubitul meu cumnat, c"iar dac eu nsumi nu mai aveam sperane. 2 nc nu este totul pierdut, i am spus i i am povestit c am dat de urma lui #imitri, care era pe cale s decodifice disc"eta. )rebuie s e%iste un motiv pentru care s a folosit o codificare at4t de comple%. &a i pentru faptul c :ungerbii"l o pstra n seif. 'm ascultat o vreme respiraia lui :ans *lof. 2 &ine este #imitriM vru el s tie. ( l am zugrvit pe #imitri 0uria1ov n cele mai strlucitoare nuane. ,n "ac1er cu m4ini magice, cu intelectul cov4ritor al matematicianului rus, cineva n stare s ngenunc"eze orice sistem computerizat. *are nu era o garanie a calitii faptul c poliiile din Gusia, !,' i dintr o duzin de alte ri l cutau cu mandat de arestareM i nu doar at4t, dar c"iar poliia suedez pentru strini, care nu se punea n micare uor, l cuta i se pare c autorizase e%trdarea lui. 2 i tu l ai gsitM #ei se ascundeaM :ans *lof era sceptic. 'm neles i de ce9 se ntreba de ce s te mai ascunzi, dac totui puteai fi gsit at4t de uor. 2 Eu dispuneam de adrese de contact i l cunosc bine. 'ltfel nu ar fi fost posibil s l gsesc. E%agerasem puin. #e fapt #imitri fc4nd abstracie de paranoia lui privind telefoanele avea tendina de a fi cumplit de neatent. #ar eu aveam senzaia c nu putea s duneze dac e%ageram niel. :ans *lof nu prea convins. 2 /u tiu. $oate c disc"eta nu are nici o legtur cu rpitorii 0ristinei. $GE6(,+ /*KE+ A<-

2 'cest lucru l vom afla imediat ce #imitri va decodifica disc"eta. :m... /u prea impresionat. &e mai puteam s i spun pentru a nu l lsa s se prbueascM 2 #ac nu vrei s te dai la fund, miercuri te voi nsoi, i am spus. 2 ! m nsoetiM ,ndeM 2 (n faa televizorului. &4nd se va transmite festivitatea premiilor /obel. i apoi, l4ng telefon. 2 '", da. Bocea lui :ans *lof e%prima oboseala. *0, n am nimic mpotriv. ovi un moment, apoi adug9 'cum s terminm convorbirea. 'tept n orice moment s vin un doctorand. &red c l aud de.a pe coridor. 2 Kine. *ricum, nu prea s o fi dat iar pe butur. 'm s te anun imediat ce apare ceva nou. 2 #a, aa s faci. i nc"ise. (ntre timp cafeaua atinsese temperatura la care se putea bea, dar tot avea un gust neplcut. (n timp ce mestecam p4inea vec"e, citeam reporta.ul despre cuv4ntarea viitoarei laureate cu premiul /obel pentru medicin. Era interesant de aflat odat ntreaga ei poveste. )estele se%E desfurate la 'licante nu fuseser decisive, ci doar treziser interesul. &ercetrile asupra mecanismelor de aciune ale substanelor folosite n narcoz se aflau de fapt la nceput, dar destul de repede !ofia :ern4ndez &ruz ncepuse s i pun celebra ei ntrebare9 &e este de fapt ceea ce diferitele substane estompeaz, regleaz, decupleaz ce este aceast stare de veg"eM 6ai nt4i, starea de veg"e nu este acelai lucru cu contiena. $entru c vism i nu suntem n stare de veg"e, dar suntem A<< '/#GE'! E!&:K'&: contieni, cu toate c ntr o alt stare a acesteia. #ar i c4nd suntem n stare de veg"e, o facem n msuri diferite. #urerile ne afecteaz starea de veg"e, spusese ea n pre legere. E%citaia se%ual ne afecteaz starea de veg"e. &"iar i amintirile afecteaz starea de veg"e. )ot ceea ce ne oblig creierul s prelucreze impulsuri din interiorul nostru, scade gradul de veg"e."

6 am uitat dezgustat la fiertura din ceac, desdnat a mi amplifica starea de veg"e. +aptele prea totui s se fi stricat. 6 am ridicat i am vrsat ceaca. *boseal. #eteapta uitase oboseala. &eea ce scdea mai mult dec4t orice gradul de veg"e era pur i simplu oboseala. +a Kasel Unc"ipuii v9 la KaselNV pusese Eog"ini indieni la tomograf, fotografiase procesele din creierele lor n timp ce ei, n deplin stare de veg"e, i introduceau ace lungi prin limb, obra.i, brae i alte pri ale corpului. Gezultatele le comparase cu cele din creierele oamenilor normali, acetia fiind n diverse stadii de narcoz dup Fuedel- 2 s a e%plicat c aa sunt denumite analgezia, e%citaia, tolerana i asfi%ia 2, dar i din creierele unor oameni aflai n deplin stare de veg"e, agitai, plictisii, .uc4nd cri, meditativi, somnoroi, amuzai i aa mai departe, printre ei afl4ndu se i acele persoane tes tate crora li s a indus e%citaia se%ual prin intermediul privirii. 'ceasta a condus o la tot felul de concluzii despre natura strii de veg"e i raporturile ei cu fenomene ale contienei peste care autorul articolului a trecut, pentru a nc"eia cu un citat, care pentru el reprezenta c"intesena ntregului9 /oi suntem cu adevrat n stare de veg"e n momentul n care spiritul nostru este calm i impasibil, n stare de a reflecta lumea din .ur fr distorsiuni create de el nsui. !trvec"ea 'rtur Ernest Fuedel U-==7 -;>@V medic anestezist american. ' ntreprins numeroase studii pentru stabilirea diferitelor stadii de narcoz, Un.red.V $GE6(,+ /*KE+ A<7 noiune Pen a spiritului, care trebuie s fie ca o oglind, i gsete o coresponden surprinztor de e%act n domeniul neuronal". #a, interesant. 'm lsat ziarul de o parte. 'm privit apoi inert n dimineaa mo"or4t de afar, cut4nd s neleg ce mi rm4nea de fcut n urmtoarele dou zile i .umtate ale e%istenei mele. /u am a.uns la o concluzie rezonabil i nici nu am observat cum s a scurs timpul. 'sta p4n c4nd am auzit zgomotul fcut de o c"eie introdus n broasc si rsucit cu o micare brusc. VR KirgittaN

&u certitudine c doamna profesor !ofia :ern4ndez &ruz ar fi fost interesat de reacia mea9 dintr un foc am revenit la starea de veg"e. Kirgitta era suprat. !e simea asta din modul cum pea n "ol i se citea pe faa ei c4nd a intrat n buctrie. /u mi puteam da seama de ce m privea at4t de dur, de "otr4t, de aprig. 2 Kun, am salutat o cu cel mai calm ton posibil. Fata coalaM 2 /u, a rspuns ea. 'm doar o or liber. Pv4rli geanta din piele, care prea a fi grea, pe mas, unde scoase un zgomot nfundat, asemntor cu al unei g"ilotine care cade. 2 Funnar, am trecut pe aici ca s pun ceva la punct. 'm privit o. Eram n stare de veg"e. #oamna profesor :ern4ndez &ruz ar fi fost entuziasmat. 2 &red c ceva legat de mine. 2 #a. Kirgitta mpinse umerii n fa i m privi n oc"i. &ontinu9 /u vreau s mai locuieti aici. )e rog s i mpac"etezi lucrurile i s pleciN A<A '/#GE'! E!&:K'&: &a s m e%prim decent, eram consternat. i am fcut ceea ce fac brbaii n astfel de situaii9 am ncercat s mi amintesc ce am fcut. 2 'a, deodatM $rivirea ei era de g"ea, m4nioas la culme. 2 )u mi tot predici mereu c lumea este pariv, nuM 'adar, nimeni nu poate s spun c nu nv. #e acum sunt i eu pariv. 'farN #ispariN 'proape c striga, i n acelai moment atitudinea ei voit belicoas ced. $e obra.i i se scurgeau lacrimi. 2 $oate c este aa cum spui tu, eu m ascund ntr o rezer vaie, se smiorci ea i i terse oc"ii cu m4na. /u m intereseaz. #ar cel puin vreau s mi gsesc linitea acolo. $oate c"iar s m ascund. #a, mrturisesc9 ntr o astfel de lume eu nu pot s triesc. #ac totul nu este dec4t perfidie i trivialitate i violen, nu vreau s am de a face cu aceast lumeN 6 ridicasem. Este periculos s te apropii fizic de femei aflate n asemenea stare, dar totui am ncercat, am ncercat s o mbriez. 6 a respins.

2 /u, te rogN 2 *0. /ici o problem. #ac preferi, plec. :abar nu aveam unde, dar asta nu mai avea importan. #ar de ce acum, deodatM !e ntoarse cu o micare violent, desc"ise fermoarul servietei i scoase de acolo un teanc de caiete. 2 ,ite, le am primit astzi. &ompuneri pentru orele de suedez, pe care trebuie s le corectez. 'ici se afl i caietul 0ristineiN #umnezeule mare... Gsturn caietele napoi i se ls s cad pe scaun. /u potN murmur ea fr s se uite la mine. $leac, Funnar, te rogN $leac i las m cu lumea mea panic. Era unul dintre acele momente n care simi c ceva se sf4rete, distrus pentru vecie. !tteam nea.utorat ntre aragaz $GE6(,+ /*KE+ A<> i lavoar i m uitam cum cu o micare teribil de obosit Kirgitta i ncrucia braele pe serviet i i spri.inea capul n palme. 'm neles c nu era un moft, nu era ceva care s i treac. (i fcusem ru. 'mbiia mea de a o confrunta cu realitile vieii fusese o greeal. 6 am dus n camera de zi, unde se afla rucsacul meu. *ricum nu mai posedam altceva dec4t sculele i ce aveam pe mine. $4n i periua de dini din baie aparinea Kirgittei. 6i am luat averea n "ol, am mbrcat scurta neagr i m am nclat. Ea veni n "ol t4r4ind picioarele, cu privirea tulbure, i m mbri n tcere. 'm rmas mai nt4i fr nici o reacie, apoi am cuprins o cu braele. 2 &4t de plcut este cu tine, opti ea n cptueala groas a scurtei mele. 2 i cu tine, am rspuns ncet i un moment am sperat c fusese vorba doar de o indispoziie trectoare. #ar ea mi ddu drumul, fcu un pas napoi i scutur capul. 2 #ar nu merge. /u pot s triesc aa. 6i a evitat privirea, uit4ndu se doar n podea. )e rog, pleacN i nu te mai ntoarce, bineM 2 Kine, am rspuns i am plecat. 6 am dus la #imitri, care aproape c s a bucurat c m putea adposti. &a i cum ar fi fost urgena numrul unu, dei era abia nceputul dup amiezii, mi a pregtit imediat un culcu pe un pat pliant n dormitorul lui, care astfel deveni i mai nencptor dec4t era oricum. 6 am ales cu o pern mare i cu o ptur subire, pe care a pus o ntr un cearaf plic nflorat, care cred c n !uedia nu s ar fi

v4ndut niciodat. 6 am ntrebat de unde l o fi av4nd. 6 am mai ntrebat pe ce ddea banii pe care i c4tiga fr nici o ndoial, mai ales c nici nu pltea impozit pe ei. A<@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 ,it te n camera de zi, acolo se afl toat averea mea, rspunse el z4mbind la ntrebarea pe care i am pus o i lui. 'stfel de calculatoare nu le gseti n magazine. Este aparatur de nalt performan. 'stea consum tot ce am prin buzunare. i n dormitor era praf. $e podea erau pungulie goale de bomboane cu struguri i c4teva co.i de alune de pm4nt. /u multe, dar erau e%act at4tea c4t s te incomodeze. / avea importan, mai erau doar dou zile, dup care totul lua sf4rit. #e fapt, de ce mi bteam eu capul cu starea lui materialM Eu nsumi, dup cltoria fcut cu metroul mai aveam treizeci de coroane. $e parcursul anilor de munc c4tigasem sute de mii, pe care acum nu le mai aveam. &u siguran c banii din camera mea mi i confiscase de mult poliia, iar identificarea bncii i a seifului la care se potrivea c"eia din nop,er nu constituia o problem. 2 Bezi, nc mai lucreaz toate, a zis el i art cu m4ndria proprietarului computerele. 'salteaz din greu zidurile care mpre.muiesc te%tul codificat al disc"etei tale. 'm dat din cap recunosctor. 2 iM &eva progreseM 2 0anienoN &u fiecare secund care trece sunt nlturate c4teva mii de combinaii care nu se potrivesc. 2 i c4t va mai dura p4n c4nd o va gsi pe cea care se potriveteM #imitri ridic din umeri. 2 +a un atac brute force este greu de spus. (n principiu se poate nt4mpla n orice moment. &"estie de noroc. 2 neleg. +a norocul meu mai aveam de ateptat. Fcu c4te o cafea, de data aceasta bun, apoi am discutat despre vremuri trecute. &eea ce nsemna c n principiu a $GE6(,+ /*KE+ A<? vorbit #imitri, care prea bucuros s aib un asculttor. 'm aflat despre o anume 6ona, cu care fusese mpreun aproape un an. 'ceasta avusese pe atunci douzeci i unu de ani, era blond platinat,

cu prul uite at4t de lung" artase el cu m4na p4n la vertebra lombar. Bizualiz de asemenea, cu gesturi pline de entuziasm, i mrimea s4nilor ei. #ar cu doar c4teva sptm4ni nainte ca el s trebuiasc s dispar, totul se nc"eiase dintr un motiv pe care nu - a detaliat. 2 tia i s gteasc, suspin #imitri mpcat cu soarta. 6i a gtit c"iar blini i piroti, nc"ipuie i. #a, au fost nite vremuri frumoase. #du din cap pierdut n g4nduri, cu privirea la dou icoane, care bineneles c nici din buctrie nu puteau s lipseasc. &ontinu apoi cu o idee care tocmai i venise9 tii cevaM :ai s pregtim ceva, am putea face un bor bun. ! srbtorim. nainte de a putea s zic ceva, de e%emplu c n viaa mea nu era acum un moment de srbtoare i de bor, el era de.a la frigider, cruia i inspecta coninutul. 2 &a totdeauna, este gol, constat el dup o privire scurt. 6 duc s cumpr, vin imediat. Eu am rmas n buctrie, unde mi am but cafeaua urmrind cu privirea limbile ceasului. #ac lucrurile evoluau ca p4n acum, el va fi arestat astzi. i pe urmM :abar n aveam. i nici nu folosea la nimic s m g4ndesc la asta. )impul trecea, afar se aprinse iluminatul stradal i el tot nu revenise. #ei comple%ul comercial era doar la cinci minute. 6 am dus n camera de zi, am privit monitoarele pe care curgeau coloane de cifre i litere mai rapid dec4t putea reine privirea. Era ceva impresionant. n timp ce priveam, mi am dat pentru prima oar seama c4t era de ciudat aceast situaie. Eram n posesia informaieiN Ea era acolo, pe disc"eta pe care o gsisemN i totui, nu puteam face nimic, pentru c succesiunea de bits i bEtes, de A<= '/#GE'! E!&:K'&: litere i cifre avea loc alandala. /u era vorba de ziduri, grila.e, bariere 2 pe toate acestea le a fi depit. /u, era o enigm de nedezlegat fr codul corect. (n cele din urm apru i #imitri cu dou pungi mari. 2 Fr sfecl roie, e%plic el cu rsuflarea tiat din cauza treptelor. !upermar1eturile astea suedeze sunt groaznice. * ar at4t de bogat, n care sectoarele cu legume ofer o privelite at4t de tristN #use pungile n buctrie i strig de acolo9 Bom prepara altceva. !olianca, ce prere aiM 2 mi convine, am acceptat eu.

,rmtoarea or am petrecut o tind felii de ceap i castravei murai, toc4nd unc i tind n patru msline. +a comanda lui #imitri, toate a.unser n oala n care fierbea de.a o bucat mare de carne pentru sup. i pentru ca m4inile s lucreze mai uor, din c4nd n c4nd mai mergea i c4te un p"rel de votc. $entru prima dat dup moartea (ngi, perspectiva de a m amei mi apru simpatic. (ar n buctrie mirosea din ce n ce mai bine, trebuie s recunosc asta. 2 $rietene, spuse #imitri n timp ce umplea din nou p"relele, te roade ceva. !imt asta. 2 Biaa, am rspuns evaziv, lumea. )otul este o conspiraie, iar noi ne aflm de partea greit. El scutur capul cu "otr4re. 2 'sta este o c"estie de mult cunoscut. * tim. )rebuie s mai fie ceva. $rietene Funnar, astzi nu eti ntunecat aa cum i este de fapt felul, astzi eti o adevrat gaur neagr. * umbr n ntuneric. 6ai neagr dec4t noaptea. (nima ta este ndoit, o simt. Gidic pa"arul i adug9 $ovestete mi, orice ar fi. 'm ovit, dar n cele din urm i am povestit tot. !pre deosebire de Kirgitta, #imitri m a ascultat fr s m $GE6(,+ /*KE+ A<; ntrerup, m a scutit de e%clamaiile de nencredere, aa c am terminat mai repede, cu toate c i am oferit mai multe amnunte. #up care am4ndoi ne dezmeticirm. #imitri uiera printre dini. #up care mormi o rugciune, care n msura n care cunoteam eu limba rus, avea legtur cu 6aica #omnului. 2 &e criminali... nici nu pot s concep. ntr adevr lumea este complet smintit. $rivirea lui cut una dintre icoane i zbovi un moment asupra ei, ca totdeauna c4nd avea nevoie de consolare. 2 +umea se afl n m4inile !atanei, am spus. 2 /uN #imitri ddu "otr4t din cap. 'cest nume nu vreau s l aud n prea.ma mea. i nici nu este adevrat, crede mN 2 'stzi nu m aflu ntr o dispoziie n care s discut despre problemele credinei, am ripostat. 2 /iciodat nu te afli n aceast dispoziie.

2 'stzi nici at4t. 2 #in partea mea, nu ai dec4t. :ai s m4ncm. 'm m4ncat. 'm pus sm4nt4n deasupra i m4ncarea a fost gustoas, n ciuda strii n care se afla lumea. 'm mestecat, ne am lsat n voia g4ndurilor, p4n c4nd #imitri i a dres glasul i a ntrebat9 2 'm neles eu bineM $oliia este amestecat aiciM 'm confirmat mestec4nd mai departe. 2 i asta ce nseamnM !e nt4mpl mereu ca un poliist s ia bani i s mai nc"id oc"ii... 2 Wi am povestit c i au fcut de petrecanie ziaristului care era pe urmele lor, am spus. *ficial, a fost un accident. #ar de asta ce zici9 vineri dup amiaza aterizeaz :ungerbii"l la !toc1"olm. !4mbt la pr4nz poliia d nval n camera mea. 'cum spune c i asta a fost o nt4mplare. A75 '/#GE'! E!&:K'&: 2 Fir ar... /u mai poi s ai ncredere nici mcar n infractori. 6i a e%plicat c n ultimul timp a lucrat preponderent pentru diverse organizaii interlope 2 mafia rus, triadele c"ineze, bande africane, traficani columbieni de cocain, bande de "oi de maini baltici, iugoslavi care cereau ta%e de protecie, albanezi din 0osovo v4nztori de "eroin i aa mai departe. 2 /u sunt lucruri mari. 'cetia lucreaz n ma.oritate nc cu pumnul i pistolul. #in c4nd n c4nd mai fac rost de ceva date, mai prelucrez digital c4te o fotografie, ca cineva s aib un alibi. #ar dac tia cumpr poliiti, i cuiva nu i ies socotelile, m salt... 2 /u cred. 'ceste bande sunt scursuri. !e afl .os de tot. (nfractorii cu care avem de a face aici sunt de sus de tot. #intre cei crora le aparine lumea. 2 &reziM #imitri i reumplu farfuria i adug o lingur de sm4nt4n, apoi mai puse nc una, i nc una, i pierdut n g4nduri umplu farfuria cu sm4nt4n. + am luat de m4n c4nd voia s pun cea de a cincea lingur. 2 'loN &e este asta, o reet nouM +s lingura i m privi. 2 (i mai amintetiM /e am nt4lnit odat n Famla !tan, erai cu 0ristina. Ea era o micu blond, grozav de serioas. Winea n m4n o ng"eat. $e atunci avea vreo patru ani sau cinci. &4i ani are acumM

2 $aisprezece. 2 $aisprezeceM (ncredibil. &e trece timpul... /u mi aminteam de cele spuse de #imitri. $robabil pentru c dup ce c4teva dezacorduri cu familia 'ndersson fuseser conciliate, ieisem deseori cu 0ristina. Fceam pe $GE6(,+ /*KE+ A7babEsitterul, i citeam, ceea ce face de obicei un unc"i care dispune de mult timp liber ntre dou anga.amente. )otui, amintirile mele legate de ea mi preau acum incredibil de ciudate, ca i cum cineva doar mi ar fi povestit despre ea. * vzusem pentru ultima oar acum ase ani. 0ristina devenise o figur de pe o fotografie, mai mult un simbol al familiei mele dec4t un om real. 2 (a spune mi, ntreb #imitri n timp ce ncerca s salveze solianca lui desfigurat cu prea mult sm4nt4n, adug4nd din oal, ce s a nt4mplat cu telefonul mobil al 0ristineiM 6 am ncruntat. 2 &e s se nt4mpleM /u am idee. /ici mcar nu tiu dac are vreunul. 2 Kineneles c are. *rice copil de v4rsta ei are astzi unul. 2 #a, iM #esigur c nu i l au lsat. 2 Este clar, m g4ndeam la altceva, oft #imitri. 6i a e%plicat cum funcioneaz sistemul telefoniei mobile. Geeaua mobil de telefonie se compune din st4lpi cu emitori i receptori montai peste tot n ar acum peste tot n lume. $arcursul unei convorbiri telefonice pleac totdeauna de la apelant ctre cel mai apropiat st4lp, iar de acolo, prin cabluri telefonice normale, ctre st4lpul cel mai apropiat de telefonul apelat. #oar n acest mod este posibil folosirea unor aparate cu o putere de emisie at4t de mic, care rm4n porta _` bile i pot fi utilizate din imediata apropiere a corpului fr a periclita serios sntatea. (mediat ce un telefon mobil este desc"is, acesta caut cel mai apropiat st4lp, ia contact cu el i se anun n sistem. #ac cineva formeaz numrul acestui telefon, sistemul stabilete ce st4lp a contactat acesta i ndrum legtura ctre el. (n plus, c4nd telefonul mobil se deplaseaz din zona de emisie recepie a unui st4lp n zona altui st4lp, primul st4lp pred legtura A7< '/#GE'! E!&:K'&:

celui de al doilea at4t de rapid, nc4t de regul interlocutorii nici nu sesizeaz acest lucru. 2 ,n efort fantastic, am spus. )ot nu pricepeam ce urmrea cu asta. 2 $entru proceduri fantastic de complicate a fost descoperit calculatorul. Eu vreau s i spun esenialul. 'ceste proceduri sunt reinute. /u numai legturile stabilite, care oricum sunt reinute, pentru c trebuie trecute la nota de plat. !unt memorate toate cutrile de st4lpi. +a computerele reelelor mobile e%ist liste 1ilometrice i, dac le valorifici, poi afla micrile tuturor telefoanelor mobile desc"ise. 'm fcut oc"ii mari. 2 'sta nseamn c se poate stabili n ce zon a funcionat ultima dat mobilul 0ristinei. 2 E%act. 2 (ar tu ai cumva acces la aceste dateM 2 / a pune ntrebri at4t de prosteti. !ingurul lucru de care am nevoie este numrul de telefon mobil al 0ristinei. $arc un oc electric uria mi ar fi scos prin pori starea de amoreal provocat de votc. 'm scos din buzunar propriul meu telefon mobil. 2 &e suprafa are zona arondat unui st4lpM am ntrebat n timp ce formam numrul lui :ans *lof. 2 Este mare, rspunse #imitri, dar nu asta are importan. 'ntenele de emisie i de recepie sunt orientate direcional i sistemul calculeaz distana de la telefon la st4lp din timpul necesar deplasrii semnalului. $ractic, telefonul poate fi localizat cu o toleran de o sut de metri. 2 FenialN 'm ateptat nerbdtor ca :ans *lof s rspund. 'loM Eu sunt. !pune mi care este numrul de telefon mobil al 0ristinei. &umnatul meu oft din rrunc"i. $GE6(,+ /*KE+ A77 2 #oamne, tu crezi c eu nu am ncercatM Kineneles c este nc"is. 2 !pune mi totui numrul, bineM 6ormi ceva, dup care se fcu linite. 2 'loM am strigat. 6ai eti acoloM 2 /u l gsesc, rspunse :ans *lof respir4nd greu, ca i cum tocmai dduse o fug n.urai casei.

2 &um adic nu l gsetiM #oar tii numrul de telefon al fiicei taleN 2 #a, l am notat pe un bilet, care ar fi trebuit s fie n portofel, dar nu mai este acolo. /u neleg ce vrei cu el. /u i se poate telefona, crede mN 2 )e cred, cumnate, dar omul de care i am vorbit, "ac1erul rus cu m4ini de magician #imitri r4n.i larg 2 poate accesa sistemul computerizat al reelei de telefonie mobil i crede c poate reconstrui drumul parcurs de telefon nainte de a fi nc"is. #eoarece eu sunt nou venit n acest secol, nu mi a trecut prin cap aa ceva, dar se pare c un telefon mobil este un gen de radiofar pe care l pori cu tine de bunvoie... &e esteM m am oprit c4nd am auzit nite zgomote ciudate provenind de la :ans *lof. Pgomote care ncetar, ca i cum cineva tocmai l ar fi lovit n testicule cu un sac greu cu nisip. 2 Este n regul, opti :ans *lof. ' trebuit s m aez. !istemul meu circulator nu prea mai funcioneaz corect. Era terminat, m ngri.ora. &eea ce nu nsemna c m nfuria mai puin. 2 ! nu leini acum. &eea ce i am spus ar putea fi prima urm adevrat care s ne conduc la 0ristina. 2 Kine. Bocea i era sleit, venind de la ani lumin distan. ! m duc acas, s caut biletulM A7A '/#GE'! E!&:K'&: 2 /e ar a.uta, am rspuns furios. #imitri spuse ceva referitor la documentele contractuale, care ar trebui s e%iste. 'm adugat9 'i auzitM 2 #a, numai s gsesc contractul printre lucrurile ei... #ar voi ncerca oricum. )e sun eu pe urm. /u prea suna promitor. 2 / o s ias nimic, am spus g4nditor, dup ce am ntrerupt legtura. 2 Este un profesor distrat, concluzion #imitri. 2 $rietena ei ar trebui s i tie numrul, mi veni mie ideea. 'm ncercat s mi amintesc numele acesteia, pe care :ans *lof l menionase... Ii1lundN !Elvia Ii1lund. 'i o carte de telefonM

Kineneles c #imitri nu avea carte de telefon. #ar se aez la calculator i intr pe internet, de unde putea obine orice numr de telefon din !uedia. 2 'i acolo i numerele telefoanelor mobileM am ntrebat. #imitri cltin din cap a ndoial. 2 /umai dac cineva - a introdus cu tot dinadinsul, rspunse acesta i btu pe tastatur 0ristina 'ndersson i !toc1"olm. #ar putem s ncercm. (n !toc1"olm e%istau A7 de 0ristina 'ndersson, dar nici una dintre ele nu era nepoata mea. /umele de Ii1lund figura de mai mult de <>5 de ori3 lista deveni mai rezonabil abia c4nd solicitarea noastr s a limitat la !undbEberg. 'm apelat la r4nd toate numerele, dar nimeni nu avea o fiic cu prenumele !Elvia ori care s fie elev la coala Kergstrom. 2 $robabil c locuiete n alt cartier, presupuse #imitri. #ar renun, pentru c altfel vei da telefoane p4n m4ine di minea. KirgittaN Era diriginta ei. )rebuia s aib o list cu numerele de telefon ale prinilor. ( $GE6(,+ /*KE+ A7> 2 /u nc"ide, este ceva important, am spus repede c4nd ea rspunse la telefon. !unt eu, Funnar. !coase o e%clamaie de nemulumire i zise9 2 'tunci c4nd i am spus s nu te mai ntorci, asta nsemna i s nu mi mai telefonezi, clarM 2 /u este vorba despre mine, este vorba despre 0ristina, i am e%plicat i n c4teva cuvinte i am spus i de ce aveam nevoie de numrul telefonului mobil al 0ristinei i cum speram c l aflu. 2 #ac nu este vorba de altceva, remarc ea rece, i2- pot da eu. 2 l aiM 2 n fiecare clas organizez un sistem de telefoane pentru cazuri de urgen, e%plic ea. 'teapt... n fundal se auzi fonet de "4rtii. ( am fcut semn lui #imitri s mi dea ceva de scris. Ea mi a dictat numrul, pe care l am notat pe marginea unei reclame de la supermar1et.

2 6 poi ine la curent cu ce este legat de 0ristina, dar asta este totul, daM mai adug ea. 2 #a, bine. i mulumesc oricum. 'm nc"is i l am sunat pe :ans *lof. 2 /u te mai agita. 'vem numrul, poi s nu te mai strduieti s l caui. 2 &eM 'vei... #e undeM 2 #e la coala 0ristinei. /u intenionam s i mai dau i alte amnunte. 2 #e la coalN :ans *lof g4f4i. 'veau numrul eiM &a s veziN 'sta c"iar c nu o mai tiam... R 2 ,nde etiM 2 Eram n drum spre main. $ot s renun, nuM 'vea vocea oarecum crispat. iM * putei localizaM A7@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 ,n moment, de localizat nu am spus nimic. !perm s stabilim ultimele locuri n care s a aflat aparatul telefonic, asta este tot. 2 i asta c4t dureazM ( am transmis ntrebarea lui #imitri, care luase n stp4nire reclama supermar1et ului i studia atent numrul notat. 'cesta rspunse9 2 &el mai t4rziu m4ine diminea. 2 'i auzit, am zis. 'a c str4nge ne pumnii. 2 'm s o fac, a rspuns :ans *lof, dar dup ton nu prea c i ar face cu adevrat sperane. 'm nc"is telefonul i l am ntrebat pe #imitri9 2 &um adic abia m4ineM #ureaz at4t de multM 2 #e fapt dureaz doar cinci minute. #ar este vorba despre reeaua Klue&om. #imitri btu prefi%ul numrului telefonic. 'ici se afl accesul meu secret la un calculator, care n acest moment este decuplat. 'cum proceseaz reorganizarea i abia m4ine diminea este cuplat, la orele de v4rf am acces. $e la ora opt ori nou, depinde. 6 a privit cu o e%presie de repro i a adugat9 'r fi trebuit s mi spui toate astea de ieri. #uminica am acces liber p4n la miezul nopii. 'm ridicat din umeri i am v4r4t telefonul la locul lui. 2 'r fi trebuit s tiu c tu poi s faci farmeceM 2 #a, ar fi trebuit.

2 Kine, ar fi trebuit. 6i am ieit puin din m4n, *0M 2 nainte de toate eti groaznic de suspicios, a bombnit #imitri. i va fi fatal asta. $rea de a dreptul suprat. 2 $4n la proba contrarie, voi pleca de la premisa c viaa mi o datorez nencrederii mele, am ripostat eu. 'tacul a avut loc n toiul nopii. ,n trosnet asurzitor, de parc ua, ce zic eu ua, zece ui ar fi fost fcute praf cu f $GE6(,+ /*KE+ A7? berbecele, zbierete izbucnite din sute de g4de.uri, tropit de cizme rsuntor... ntr o fraciune de secund am srit n picioare. n ciuda ntunericului deplin, mi am apucat rucsacul dintr o micare i n acelai dmp aveam i pistolul n m4n. 2 *", ra"atN l am auzit pe #imitri mormind somnoros. ... )ropit de cizme ale unui ntreg regiment, tr4mbie. )r4mbieM +umina se aprinse. 2 +initete te, spuse #imitri, st4nd pe marginea patului i frec4ndu se la oc"i, sunt doar computerele. 'u spart codificarea te%tului de pe disc"et. &'$()*+,+ A> &u tot e%cesul de adrenalin din s4nge, am intrat n camera ntunecat unde monitoarele gemeau de coloane de cifre luminate fantomatic, ventilatoarele b4z4iau pe mai multe voci, i plcile de memorie cneau, de parc te aflai pe puntea de comand a unui portavion. 'm aprins lumina i m am uitat la ceasul de pe perete9 era ora dou fr cinci minute. $e unul dintre monitoare nu mai .ucau luminile fantomatice. (n locul lor era un c4mp cu partea de .os roie. $rea c anuna apropierea rac"etelor nucleare, dar de fapt pe el aprea parola gsit. 'ceasta era O riitag5?. ! ar prea c nseamn ceva, bombni #imitri n timp ce i scrpina sub maieu pieptul slab. &a i mine, dormise n len.eria de corp. #ar cum de a a.uns la astaM ,n atac pe baz de dicionar nu ar fi fost de nici un folos.

/u aveam idee despre ce vorbea. Eram bucuros c tiam cum m c"eam i unde sunt. n mod evident nu eram obinuit cu votca, oricum nu n cantitile ruseti. &4nd bgasem de seam c aceast locuin dispunea i de paturiM :abar n aveam. mi aminteam doar c la un moment dat casa se cltina ca un vapor. #imitri opri pe r4nd programele de decodificare. +initea aternut astfel avea n ea ceva asurzitor. n cele din urm rmase n funciune un singur computer, aparatul victorios. $GE6(,+ /*KE+ A7; #imitri trase scaunul n faa lui, puse m4na pe maus i mi arunc o scurt privire. 2 ncepM 2 &lar. 'veam gura uscat. #e emoie sau de la alcool. 2 ! sperm c nu este vorba despre o culegere de bancuri porcoase. 6i s a mai nt4mplat. 6ai ineam nc revolverul n m4n. + am lsat cu gri. pe unul dintre monitoare, alturi de mileul din dantel. 2 / o mai lungi, uit te odat, *0M 2 !unt de aceeai prere. #esc"ise fiierul. Eu priveam peste umrul lui. (maginea documentului pru s mi readuc la via c4teva celule de pe creier. 2 &e limb este aceastaM vru s tie #imitri. FermanM 2 #a, m g4ndisem la asta. :ungerbii"l este elveian din Kasel. Era bine c era n german. +imba german este oarecum apropiat de suedez. &"iar i n starea n care m gseam acum, o puteam nelege. )e%tul secret cuprindea aproape o sut de pagini. #imitri l scoase pe tot la o imprimant de groaz, creia aciunea i lu doar c4teva minute, i apoi mi ddu teancul de file. 6 am g"emuit n fotoliul rpnos i am nceput s citesc. /u era o culegere de bancuri porcoase. Era planificarea unui complot murdar. Geto :ungerbii"l era evident un om cu o viziune foarte naintat i foarte metodic. #ocumentul era mprit n mai multe fragmente, primul dintre ele reprezenta un gen de act de acuzare la adresa preedintelui consiliului de administraie al Giidip"arm 'F,

Feli% :erOiller. * list de mai multe pagini enumera erorile, estimrile eronate, ansele pierdute i deciziile greite ale acestuia, conin4nd fraze comentate sau pasa.e AA5 '/#GE'! E!&:K'&: ntregi din cuv4ntri. )otul indica faptul c ntr o bun zi :ungerbii"l ar inteniona ca din acest material s elaboreze o cuv4ntare, prin care voia s determine adunarea acionarilor s l revoce pe concurentul lui, n locul cruia s fie promovat el. $e o alt fil erau datele pe mai muli ani, c4nd se preconizau s aib loc adunrile acionarilor. ,na dintre date avea adnotate trei semne de e%clamare. 2 tiu ce semnificaie are parola, am zis. #imitri ridic provocator din spr4ncene. 'm continuat9 2 eful suprem al unei societi pe aciuni, n limba.ul uzual american &E*, se numete n limba german Borstandsvorsitzender, de unde i prescurtarea O. 'm ridicat uor teancul de "4rtii i am continuat9 parola O riitag5? semnific pur i simplu faptul c Geto :ungerbii"l dorete s devin preedintele consiliului de administraie al Giidip"arm 'F n anul <55?. 'cesta este mreul plan. #imitri ddu obosit din cap. 2 i ce are a face asta cu nepoata taM 2 $4n acum, nimic, a trebuit s consimt eu. !imeam cum buna mea dispoziie se dezumfla ca un balon nepat cu acul. !e prea putea ca n cele din urm acest document s nu mi fie de folos mai mult dec4t o culegere de bancuri porcoase. Fragmentul urmtor detalia planul conform cruia :ungerbii"l g4ndise pregtirea prelurii puterii. !tr4ngerea de imputaii la adresa efului actual al concernului era numai un punct pe lista de aciuni. ,n altul era cutarea de aliai n alte sectoare. /umele posibililor candidai umpleau dou pagini, i fiecare dintre ele era marcat cu unul p4n la trei plusuri, unele i cu semne de ntrebare. $GE6(,+ /*KE+ AA#ar nainte de toate, Geto :ungerbii"l g4ndise s fac firmei cadou o pia nou, aductoare de profit. &a zestre, am zice. 6ai e%act, o plsmuia. $entru c boala nou descoperit C'!, sindromul agresiv .uvenil, era o nscocire proprie a lui Geto :ungerbii"l.

(ndustria farmaceutic, raiona el ntr o not, i tia singur craca de sub picioare vz4nd cu oc"ii, dezvolt4nd medicamente i terapii tot mai eficiente. $entru ca aceasta s poat supravieui economic i n viitor, ar trebui ca grania dintre sntos i bolnav s fie deplasat. 'r trebui creat convingerea c multe lucruri acceptate p4n acum ca fc4nd parte din via cum ar fi calviia, dereglarea ritmului biologic cauzat de cltoriile frecvente cu avionul presupun4nd sc"imbarea fusului orar, scderea potenei, celulita, ma"mureala dup o noapte de c"ef i c"iar proasta dispoziie ar dispune acum de terapii sau vor dispune n viitorul apropiat. $4n acum oamenii erau categorisii n trei feluri9 momentan sntoi, momentan bolnavi sau bolnavi cronici. #ar sntatea este de fapt iluzorie. $rin dezvoltarea unor metode de investigare medical suficient de aprofundate, i mai nainte de toate prin definirea mai sever a valorilor de grani, sntatea ar deveni un ideal de neatins practic, ceea ce ar nsemna c toi oamenii ar trebui s se trateze, devenind astfel clieni ai industriei farmaceutice. &a e%emplu ilustrativ, el prezenta noua definiie la care s a a.uns n numeroase ri a ceea ce se c"eam tensiune sntoas9 fr s aduc nici o modificare n bine a strii de sntate a populaiei, aceasta a lrgit enorm piaa medicamentelor destinate reglrii tensiunii. Welul ar trebui s fie acela de a determina consumatorii s nu mai vorbeasc despre medicamente i s spere vindecarea, ci s neleag prin farmaceutic acel remediu pentru o AA< '/#GE'! E!&:K'&: guvernare c"imic fireasc a vieii, pe care s o considere la fel de fireasc precum procurarea de alimente din supermar1et sau alimentarea cu combustibil a mainilor. #up c4teva paragrafe cu vorbrie de mar1eting Uastfel el remarca, de e%emplu, c nu era de a.uns s oferi perspectiva nlturrii calviiei ori a obezitii, deoarece muli oameni nu le consider st4n.enitoare3 mai mult, respectivul trebuie s ia cunotin de presiunea e%ercitat de ctre cei din .ur, pentru a face ceva mpotriva calviiei ori a obezitiiV, urma o list cu noi produse farmaceutice imaginabile. (deea preferat a lui :ungerbii"l era aceea a unui medicament care, luat naintea ori n timpul sarcinii, s mpiedice apariia de nclinaii ulterioare "omose%uale ale copiilor. n paranteze notase grup

int brbaii, i problema esenial a mar1etingului9 ncura.area "omofobiei fr a trezi protestul populaiei "omose%uale. 'mbiiosul :err :ungerbii"l se g4ndise la toate. (nclusiv la9 $entru moment realizarea este problematic, bazele medicale sunt neclare". 2 &red c ai dreptate, acestea nu au nici o legtur cu rpirea 0ristinei, am mormit descura.at. #imitri csc i se scrpin pe bra. 2 Ga"at... i mi mai este i frig. $ipi caloriferul i arunc o privire pe fereastr. 'dug9 &red c ncepe s ning, va fi zpad mare. #up c4teva idei 2 un produs care s declaneze dorina de se% ori altul care s poat regla necesitatea de a dormi :ungerbii"l venea cu ideea urmtoare conceptul de reglare c"imic" ar trebui indus nc de la o v4rst fraged. #e ce s nu se elaboreze un produs special pentru elevi, cu a.utorul cruia acetia s se poat mobiliza n condiii optime pentru e%amene destini, receptivi, concentraiM Era posibil s se creeze substane care s uureze nvatul, deci reinerea n memorie a ceea ce era necesarM !au dou pilule pentru $GE6(,+ /*KE+ AA7 proaspeii elevi, una care limita imboldul de micare, n aa fel nc4t elevii s nu mai depun efort spre a rm4ne linitii n bnci la orele de clas, i o alt pilul care s elibereze din nou dorina de micare, iar copiii s se zbenguiasc dup amiaza. ,rmrind notele, era uor de remarcat cum de a.unsese :ungerbii"l la ideea de C'!. 6i l i imaginam9 seara t4rziu, netulburat n biroul lui ntunecat i linitit, cu laptopul n fa, medit4nd nd4r.it la viitorul carierei lui. i brusc 2 ideeaN $lauzibil. Gealizabil din punct de vedere medical. &uv4ntul sindrom sun, ca i p4n acum, impresionant la urec"ea ceteanului obinuit" notase el. #e fapt, planul lui consta pur i simplu n a defini ca simptom al bolii ncierrile i agresiunile care fceau parte dintotdeauna din cotidianul colar i a vinde ca urmare terapia corespunztoare. n capitolele urmtoare, dezvolta aceste concepte i le ddea o form ordonat. 6ai nt4i trebuia s c4tige de partea lui mediciniti de valoare, care s publice n revistele de specialitate articole despre nou descoperita boal 2 te%te al cror coninut s fie n prealabil discutat cu :ungerbii"l sau care s provin c"iar de la el. 'partenena lui :ungerbii"l la un grup de frunte al cercetrii" din interiorul unui

concern, calitate nesc"imbat nici de mutarea lui la !toc1"olm, i ar da posibilitatea organizrii unui simpozion pe tema C'!, pentru care s c"eltuiasc bani dup plac. n cadrul acestuia, la tema Biolena n coal" vor face referiri i sociologi, ar putea fi aici invitai, n afar de mediciniti special selecionai, i ziariti din toate rile industriale importante. 'cetia din urm ar putea fi ndopai cu mese alese i prognoze nfiortoare, spre a se lansa o isterie global C'!. +a momentul corespunztor, minusculul laborator ntreinut de Giidip"arm n !uedia, aflat sub conducerea lui :ungerbii"l, le va servi at4t o procedur de testare, c4t i AAA '/#GE'! E!&:K'&: terapia. 't4t prima, c4t i cealalt fiind doar pur escroc"erie. )estul trebuia s fie conceput n aa fel, nc4t s rezulte c apro%imativ treizeci la sut din tinerii de se% masculin testai erau C'! pozitivi. &eea ce se testa de fapt, lui :ungerbii"l i era absolut indiferent. $oate nivelul de testosteron notase el, venindu i i ideea c forurile care eliberau aprobrile de producere ar fi fost poate mai uor de pclit cu un test pe baze genetice9 ca baz a testului s ar putea folosi nite receptori pe membrana celular. 'vanta.ul "otr4tor al teoriei C'! era acela c includea de la bun nceput posibilitatea ca uneori persoane linitite, foarte cumsecade, s fie C'! pozitive9 caz n care se putea afirma simplu c e%ista nclinaia, dar nu se a.unsese la materializarea ei. 'poi se putea .ustifica printr o noiune cu rezonan impozant latineasc. &eva gen distonie vegetativ" notase :ungerbii"l. )erapia consta n cele din urm n a administra copiilor respectivi un amestec de medicamente psi"ice, care aveau rostul de a le diminua c"eful de tr4nteal. 2 )otul este o unic mare porcrie, am spus dup ce i e%plicasem lui #imitri coninutul documentului n mare. $entru 0ristina nu a.ut cu nimic. 'r fi ceea ce ar atepta ziarele, dac nu ar fi toate cumprate, dar altfel... 2 *mule, zise #imitri i se ridic greoi, trebuie s m bag la loc n pat. !au s mbrac ceva. Este al naibii de frig. #ar rmase n picioare. !e vedea c "otr4rea aceasta l depea. 'm rsfoit mai departe paginile, trec4nd peste unele dintre ele. +a un moment dat am a.uns la un fel de .urnal al proiectului. +a data de unsprezece octombrie :ungerbii"l notase9 +a naibaN premiul /obel

a.unge c"iar la una dintre cercettoarele noastreN /u este un timing bun. Este de temut atenia presei. )rebuie s ntrerupem seria e%perienelor din $GE6(,+ /*KE+ AA> cminul de copii, cel puin p4n la sf4ritul anului. 0o"lstrom se va supra, dup ce tocmai ncepusem. 2 0o"lstromN am e%clamat. &are 0o"lstromM 2 &eM mormi #imitri, care privind fi% la una dintre icoanele lui, se scrpina pe umeri. 2 Ytia fac de.a nite e%periene pe copii, i n acest conte%t apare cineva care se numete la fel ca directorul orfelinatului n care am crescut eu, i am e%plicat n timp ce revedeam paginile pe care le srisem, cut4nd informaii despre acel cmin de copii. :ungerbii"l era un pedant, cu siguran c pe undeva notase i asemenea date. 2 Ei, da, n o fi el... i ddu cu prerea #imitri. 2 + a crede n stare, 0o"lstrom era e%act tipul potrivit pentru aa ceva. $e vremuri ncercase pe noi ceva asemntor din proprie iniiativ9 nite pastile, pe care trebuia s le ng"iim ca s fim cumini. &uminteN &4t pot s ursc acest cuv4nt... 2 tiu. 6i ai povestit de cel puin o sut de ori, oft rbdtor #imitri. #ar prea ar fi o coinciden. /ici nu l am auzit. 'm alunecat de pe fotoliu, m am aezat n genunc"i, am mprtiat filele pe podea, parcurg4nd cu privirea r4ndurile scrise n acea limb strin, cut4nd nfrigurat. ,ndeva trebuia s fie. :ungerbii"l notase tot, contabilizase tot, orice g4nd, orice eveniment. 2 Funnar, poate c i pierzi vremea. 0o"lstrom nu este un nume rar. /u l ascultam. Era vorba despre un orfelinat, acest termen revenea de mai multe ori. #ar care orfelinatM #e undeM #eci am s mbrac ceva. 'furisit frig... !imeam cum mi pulsa s4ngele prin vene. (nstinctul meu era treaz, preluase comanda, vaporizase toat votca din corp i o nlocuise cu adrenalin. (at o nsemnare fcut cu AA@ '/#GE'! E!&:K'&: aproape un an n urm9 (nteresant contact9 azi diminea l am cunoscut pe prietenul mena.erei mele. 'cesta este asistent pentru

persoanele eliberate condiionat din detenie. 'm spus n glum c prin profesia lui are contacte bune n lumea interlop. Gspunsul lui9 aa este, am vreo problem pe care s mi o rezolve prin asistaii luiM $rea s fi vorbit serios. !e numete $er Fa"lander i locuiete n K.or1liagen". 2 &4inele... am oftat fr s vreau. &4inele sta blestemat... $utea fi adevratM 'm citit te%tul nc o dat i nc o dat, i am clipit ca s alung senzaia c doar visam. $er Fa"landerN 'a scria, negru pe alb. (ar n ce privete numele, nu e%ist probleme de traducere. 2 /u este o nt4mplare, am zis pentru #imitri, care ieise din camer. 2 &eM ntreb el de dincolo. 2 'm spus c nu este o nt4mplare, am repetat i i am e%plicat lui #imitri ce descoperisem. $er Fa"lander cunoate toat istoria vieii mele, doar este asistentul meu de douzeci de ani. #espre orfelinat i am povestit mai multe dec4t oricui altcuiva. 2 #ar totui, aceasta este o nt4mplare, nuM opin sceptic #imitri, care ntre timp i pusese pantalonii pe el, dar se mai lupta nc cu puloverul tras pe .umtate. )ocmai asistentul tu s a mprietenit cu mena.era acestui tip de la Giitlip"arm, i pe urm... (nima mi bubui n piept, simeam nite lovituri ca de baros, iar n cap componentele puzzleului se combinar cu inevitabilul zgomot. 2 #e aceea a asaltat poliia pensiunea. :ungerbii"l se ntorsese din Elveia, a auzit bineneles de alarma dat de ptrunderea n cldire, i a verificat seiful din birou i a vzut c disc"eta cu cel mai important proiect al lui dispruse. /u a vrut s fac public c"estia asta, dar i a adus aminte de omul $GE6(,+ /*KE+ AA? lui cu contacte n lumea interlop, $er Fa"lander. 'cesta la r4ndul lui i a amintit c eu ntrebasem de Gutlip"arm, eu, Funnar Forsberg, sprgtor i spion industrial. Ei trag concluziile mpreun i pun poliia n micare. #imitri clipi repede. 2 $fui... #ac vrei prerea mea, asta sun straniu. $iese de puzzle. &licN $ocN (nstinctul meu striga9 'larm, alarm, alarmN

2 0ristina este la orfelinat, am constatat. /u era o concluzie logic, ci una pur instinctual. /iciodat n viaa mea nu fusesem mai sigur de ceva dec4t acum. 'm continuat9 #ac 0o"lstrom este complicele celui de la Gutlip"arm, ea este acolo. $ariez pe orice. (n acelai loc unde fusesem eu. !au cel puin a trecut pe acolo... Fiecare celul a corpului meu semnaliza acordul. Fiecare celul a corpului meu tremura de furie, de fric, de "otr4re. ! ar putea ca astzi s omor pe cineva. 2 #imitri, am spus respir4nd precipitat, am nevoie de maina ta. /eaprat. (mediat. 2 #a, sigur. (a oN $oi s nu mai ndrepi pucociul, i o dau oricum. &'$()*+,+ A@ &4nd am ieit din cas, era linite i ntuneric, i totul era pe cale s dispar sub zpad. 'erul avea un miros tipic de iarn. Ba fi una dintre acele ninsori care va ngropa ntreaga ar, de parc cineva ar vrsa asupra ei basculant dup basculant. /u aveam nici un motiv de reinere. Furia mea va topi totul n faa ei indiscutabil. $e locul descris de #imitri, am gsit un !aab, c"eia se potrivea i interiorul nc mai du"nea de la igrile lui3 trebuia s fie maina sa. *rice atingeam era murdar i rece ca g"eaa, dar motorul porni dup ce l convinsesem c nu voi ceda, rsucind suficient de des i de "otr4t c"eia n contact. i, minune, rezervorul de combustibil era plinN Biscolul a ateptat s prsesc !toc1"olmul nainte s se dezlnuiasc. 'poi brusc n .urul meu mai era doar acel alb cenuiu rpciugos produs de prea mult zpad, noapte prea ntunecat i lumina prea slab a farurilor, i am simit cum roile ncepeau s patineze i maina ncepea s danseze. 6ai ncet. 'lii opreau pe marginea drumului. 'm trecut pe l4ng mai mult de o duzin de maini oprite pe margine, printre care cel puin trei dintre acele Bolvo vec"i, ca tancul, care nu se temeau de nimic. i mai ncet. &eea ce nu trebuia pentru nimic n lume s mi se nt4mple acum era un accident. Eram cutat de poliie i, dac le cdeam n m4ini n afara !toc1"olmului, m vor $GE6(,+ /*KE+ AA; trimite napoi n nc"isoare, prea fericii de faptul c le furnizasem un motiv clasa nt4i nclc4nd condiiile eliberrii mele.

&u alte cuvinte, dac o ddeam n bar, 0ristina era moart. &"estia asta m motiva la culme. +a un moment dat naintam la pas. tergtoarele de parbriz trudeau din greu, flip flap, flip flap, instalaia de nclzire era la ma%imum, i simeam zpada scr4nind sub cauciucuri. Wineam str4ns volanul, cu privirea pironit pe osea, urmream marca.ele reflectorizante de pe marginea drumului, cu g4ndul doar la urmtorii zece metri. mi trecu prin cap c eram slab dotat, doar cu pistolul n buzunar. &e se nt4mpla dac nu ddeam de nimeni, ci doar de ui ncuiateM 'veam nevoie de o rang, de ceva cu care la nevoie s pot lovi o scf4rlie. $4n la /orr1oping a mai mers cum a mai mers. #e aici a trebuit s prsesc autostrada i s o iau pe oseaua <<. 'proape c am ratat ieirea de pe autostrad. $e bretea am intrat n derapa. pentru c4teva secunde nesf4rite, pulsul lu valori incredibile, iar apoi nu a fost deloc mai bine. Era o nebunie. Eu eram nebun pentru c insistam s conduc mai departe. oseaua nu se mai vedea, era ceva gri mur dar pe un fundal tot gri murdar. mi spuneam n g4nd, doar s mai rezist pe urmtorii metri, doar s nu intru n derapa.. Eram un dansator pe o s4rm ncrcat de g"ea. $e o s4rm ng"eat, lung de trei sute cincizeci de 1ilometri. (ar n .urul meu urla viscolul, care m mpingea dintr o parte ntr alta. #e ce tocmai acumM #e ce tocmai astziM &u privirea fi% ndreptat nainte, conduc4nd maina ca pe spun moale, am avut deodat senzaia c i vremea era coprta la conspiraie. &erul, norii i iarna se aliaser ca dumani ai mei, "otr4ser A>5 '/#GE'! E!&:K'&: s m omoare pe mine, pe :ans *lof i pe 0ristina. $e fiecare pod pe care trebuia s l trec n drumul meu deznd.duit, toi aceti inamici ncercau s i nc"eie socotelile cu mine. Krusc am simit ceva ce nu mai simisem de zeci de ani, ceva de care uitasem complet9 teama, care fusese nsoitorul meu permanent n copilrie. )eama cumplit. )eama de copiii mai mari, de bat.ocura lor, de loviturile lor, de .osniciile lor, dar mai ales teama de acel brbat nalt, cu barb, cu numele de Gune 0o"lstrom, ale crui toane, accese de furie i pedepse erau complet imprevizibile. 6turi curtea, toat

curtea, i nu vreau s aud un cuv4nt de mpotrivireN" (ndiferent dac o fceai repede ori ncet, ntotdeauna e%ista pericolul de a o fi fcut prea ncet sau prea repede. 'stzi curei toaleteleN ! vedem dac i trece zbieratulN" +a fiecare mas trebuia s nfuleci cu disperare, mai nt4i pentru c niciodat nu era suficient m4ncare pentru toi, i apoi nu tiai niciodat c4nd vei mai primi ceva de m4ncare. &ei neasculttori, cum eti tu, nu au ce cuta la masN 'farN $oi s te uii de afar pe fereastr, i vai de tine dac te miti de acoloN" i bineneles c ispind o pedeaps puteai s greeti din nou, i urmau loviturile cu palma, cu cureaua din piele, cu linia cea mare, cu tot ce e%ista la ndem4n. +ovituri care dureau nu numai pentru c erau aplicate cu ncr4ncenare, ci i pentru c erau at4t de nedrepte. #in c4nd n c4nd ne vizitau dame din societate", femei mbrcate fin, despre care nou ni se spunea c spri.in orfelinatul cu bani, iar eu, n v4rst de zece ani, am ieit n faa uneia dintre ele i m am pl4ns inocent c directorul m btuse. Gidicasem cmaa i i prezentasem dungile vineii, nainte ca ea s poat zice ceva. &a urmare devenisem dumanul de moarte al lui Gune 0o"lstrom. #up aceast zi ncepuser sanciunile cu adevrat .osnice. ! stai gol la colN )oi s ia aminte la ruinea taN $GE6(,+ /*KE+ A>'ltceva nu meriiN" ' trebuit s dorm noaptea fr ptur, i nici unul dintre ceilali nu m a a.utat, nu m a lsat s m strecor l4ng el, nici unulN #ac n a fi fost atunci n stare s descui broatele simple de la ui i s m strecor l4ng sora mea, a fi ng"eat. Ele au tiut toate c spusesem adevrul, dar nu au fcut nimic, nu au spus nimic, nu m au a.utat. #amele din societate. +e am ur4t mai mult dec4t pe 0o"lstrom. #ar bineneles c n am mai avut ocazia s le revd. #up acest incident, am recurs la tactici de g"eril. &a s spun aa, descoperisem g"erila, fr s fi cunoscut termenul. #iverse lucruri dispreau ori se stricau, ntotdeauna ntre ele i mine afl4ndu se o ncuietoare ca alibi. Gune 0o"lstrom avea enorme probleme cu maina lui. 6ereu du"nea ceva groaznic n casa n care locuia el, aflat alturi de cldirea noastr cu dormitoare, buctrie i sal de mese. #in c4nd n c4nd gsea mortciuni n cutia potal ori n cizmele de cauciuc, atunci c4nd era at4t de prost inspirat nc4t s le lse afar.

6ai ales c"estia cu mortciunile l nfuria. 'tunci tuna i fulgera n mers, un colos care spumega, un monstru negru nspim4nttor, de care ne ascundeam prin coluri. Bai de cel care a fcut astaN zbiera el. Bai de el, dac l prindN" !impla amintire a acelor vremuri fcea s mi se umezeasc palmele i s mi se accelereze pulsul. &erule, nc mi mai era team de acel omN &orpul meu i l amintea cu e%actitate i se temea de el. &orpul meu nu voia s mai revin n acel loc. Biscolul i era aliat. Biscolul mpotriva cruia naintam era at4t de puternic de parc ar fi vrut s m mping napoi, la !toc1"olm. ntr o nval "ipnotizant se ndreptau ctre mine fulgi mari i albi, parc spun4nd9 6ergi n direcia greitN" Gulam pe un drum, pe care maina mea era doar tolerat. A>< '/#GE'! E!&:K'&: / are importan, mi spuneam. /u voi opri. Boi merge mai departe, voi a.unge la orfelinatul din 0r41sberga i l voi nfrunta pe 0o"lstrom. !au voi muri ncerc4nd s fac asta. Era un .urm4nt ferm, luat n faa universului. &a i cum mi ar fi transmis un semn, viscolul ncet pe loc, i o frez de zpad coti n faa mea dintr un drum lateral, de parc pe mine m ar fi ateptat. 'ceasta arunca lateral zpada ca o f4nt4n alb n faa mea, eu neav4nd altceva de fcut dec4t s o urmez. (n sf4rit mergeam bine. $4n la *s1ars"amm abia dac se mai simeau efectele ninsorii. ncepea s se crape de ziu. $e msur ce mergeam, era tot mai puin zpad pe drum. &4nd am a.uns la 0r41sberga i, n cele din urm, n faa orfelinatului, strbtusem cel puin douzeci de 1ilometri de drum printr un peisa. de iarn suedez obinuit, iar soarele at4rna palid i obosit deasupra orizontului. &easul din bordul mainii arta ora opt i cincizeci de minute n momentul n care opream n faa cldirii pe care o vzusem pentru ultima oar acum aproape un sfert de secol. &ondusesem ase ore fr pauz, i rezervorul mainii era ca i gol. (n toi aceti ani ncercasem s mi terg din memorie amintirile, dar ele se mai aflau nc acolo, i ceea ce vedeam arta e%act ca odinioar. #oar la o scar mai mic. &urtea odinioar cu pm4nt pe .os era acum asfaltat. !cara larg de la intrare, aflat n interiorul ung"iului cldirii principale n form de +, avea acum balustrad. n

plus, cldirea era proaspt vopsit, iar pe acoperi am descoperit o anten pentru satelit. Eram n acelai timp fr4nt de oboseal, dar i at4t de furios nc4t adrenalina mi picura parc i din v4rful firelor de pr. &u alte cuvinte, nu mai rspundeam de mine. $remisa cea mai bun pentru ceea ce intenionam s fac. $GE6(,+ /*KE+ A>7 'm scos pistolul de sub scaun i l am bgat n buzunarul scurtei, la ndem4n, apoi am cobor4t. $arcasem pe drum, l4ng accesul n orfelinat marcat de doi st4lpi din crmid. $e vremea mea fuseser doi bulumaci din lemn maroniu, aplecai de v4nt. )otui, abstracie fc4nd de o oarecare cosmetizare, totul era nesc"imbat. (at cldirea principal, care cu acoperiul ei ieit mult deasupra curii o umbrea pe aceasta ca un bot uria, flm4nd, iat i ferestrele goale, oarbe ca i atunci, strlucind ca totdeauna. n dreapta se aflau casa directorului, mic, roas de vreme i grdina ce ddea p4n n strad, la fel de nengri.it ca pe vremuri. Fereastra dormitorului, de sub care urmrisem aventurile lui Gune 0o"lstrom cu una dintre doamnele din societate, p4n c4nd fusesem n stare s redau aproape perfect sunetele compromitoare. 'm cutat din priviri fereastra cldirii principale, sub care se aflase patul meu. ' treia din partea dreapt. Kieii dormeau la parter, fetele sub acoperi. i puteam vedea pe ceilali trg4nd cu oc"iul, n timp ce eu m aflam sub fereastra desc"is i ateptam s mi se fac semn c 0o"lstrom i amanta lui se pregteau s ias din cas... &e s o mai fi nt4mplat cu eiM 'm mai fcut c4iva pai i m am uitat n .ur. Era linite. +unea, la ora nou, ar fi trebuit s fie la clase, dar ferestrele erau ntunecate. n clipa urmtoare mi am dat seama c vremurile n care elevii de toate v4rstele fceau cursuri ntr o singur clas trebuie s fi trecut demult. $robabil c dimineaa venea un autobuz, care i ducea pe colari la coala din cea mai apropiat localitate mai mare. &u at4t mai bine. $e tblia din dreptul soneriei inscripia era nesc"imbat, Gune 0o"lstrom, *rfelinatul 0r41sberga, cu litere scrise str4mb de m4n i decolorate de trecerea timpului. 'm sunat. A>A '/#GE'! E!&:K'&:

/ici o micare. 'celai lucru dup ce am mai sunat nc o dat. F4ndul m a dus la ranga pe care n o aveam cu mine i am e%aminat ua. (n nici un caz nu m voi ndeletnici astzi s miglesc la ncuietori cu m4na goal. 'ici i acum opiunea era pentru violen. Fr ndoial c cu un ut puternic cu piciorul ua ar fi cedat, dar aa ceva produce zgomot i atrage atenia, ceea ce n anumite mpre.urri are acelai efect ca declanarea unei alarme. $oate c n spate, la magazii, voi gsi o unealt potrivit. 6 am ndeprtat de u i am ocolit casa. (at gara.ul cel vec"i, asigurat tot cu un lan i cu un lact cu care o scotea la capt i un copil de zece ani cu a.utorul unei s4rme. #ar nu mai e%istau gra.durile n care pe vremuri ineam ponei, capre, gini, iepuri i altele. n locul lor era o coperdn sub care erau multe biciclete i un gen de loc de .oac, n msura n care i puteai da seama sub zpad. #ar aici era cineva. ,n brbat g4rbovit, cu prul alb se ndrepta ctre mine. Era mbrcat cu un palton subire, maro. 2 Fod dag, mormi acesta. &e doriiM 2 l caut pe Gune 0o"lstrom. 2 l avei n faa dumneavoastr. Eram uimit. 'cesta s fie Gune 0o"lstromM ,n omule slbnog, cu oc"elari, care mi a.ungea p4n la brbieM + am privit mai atent3 da, era el fr nici o ndoial. ( a fi recunoscut faa oric4nd, dar nu m ateptasem s fie a unui corp at4t de mic. /atural. Eu crescusem. /u numai cminul, dar i directorul lui trebuie s i se fi prut micuului Funnar Forsberg mult mai mari dec4t mi preau acum mie. ,riaul de atunci devenise acum un pidc. #e neimaginat. &ompartimentul meu spiritual care se ocupa cu producia de gulgute i tertipuri nu m a prsit9 $GE6(,+ /*KE+ A>> 2 Bin de la Gutlip"arm. #in partea domnului :ungerbii"l. 2 '", daM Faa i se lumin de un z4mbet de bucurie. $ro greseaz cercetrileM 'm dat din cap. 2 /u. Bin pentru fat. 0o"lstrom se ncrunt. 2 &are fatM

2 Fata care de la nceputul lunii octombrie s a aflat la dumneavoastr. 6i s a spus c suntei la curent. 2 +a mine sunt o mulime de fete. #ar de la nceputul lunii octombrie... 6 msur cu o privire nencreztoare a oc"ilor vicleni. *c"ii lui nu se sc"imbaser. 'm simit cum m trecea un fior pe spinare. &ine suntei dumneavoastr de faptM *0, acum se termina cu farnicul .oc de a v ai ascunselea. 'm scos pistolul, am fcut un pas ctre el i i am v4r4t eava n beregat, totul dintr o singur micare fulgertoare. 2 #ai mi cel mai mic motiv ca s trag i am s o fac, am uierat. 6 aflu e%act n dispoziia necesar. Ktr4nul director ncerc s trag aer n piept. 2 $entru #umnezeu, ce vrei de la mineM 2 &eea ce tocmai v am spus9 fata. (n oc"ii lui apru panica. 2 #ar care fatM 2 &ea inut aici cu fora. 'm mpins mai tare eava pistolului. 0o"lstrom ng"ii n sec. 2 B nelai. 'ici este un orfelinat, aici nu este inut prizonier nici o fat. $rea foarte convingtor. F"inionul lui era c eu nu aveam de g4nd s m las convins. 2 'cum vom merge n cldirea principal i acolo vom cobori n pivni. &ine se mai afl aiciM KuctreseleM 'ltcinevaM A>@ '/#GE'! E!&:K'&: 2 /imeni, se grbi el s m asigure. &opiii sunt la coal, buctreasa a plecat la cumprturi... 2 &e este cu copiii care nu merg la coalM #du negativ din cap. 2 /u mai avem. 2 &u at4t mai bine. + am apucat de gulerul paltonului .erpelit i i am fcut v4nt in direcia cldirii. /u opunea rezisten, fcea tot ce i ceream. $rima mea destinaie privea ncperea din pivni n care eu trebuisem s petrec nenumrate ore, pe o saltea mucegit, pe ntuneric. ncperea mai e%ista, dar nu ca temni, ci ca sal de tenis de mas n tonuri albe i vernil.

Kun. 6ai e%istau o mulime de ascunztori n aceast cas i le am vizitat pe toate diri.4ndu l din spate pe Gune 0o"lstrom9 cocioaba din spatele centralei termice, bo%a de sub scri, ncperea fr ferestre de l4ng "ornul de la mansard, unde se intra doar printr un oblon. Kineneles c am cutat i n camerele i n spaiile normale. *ricum, standardul se mbuntise9 dormitoarele vec"i de c4te ase paturi asemntoare lagrelor deveniser camere mobilate comod pentru dou persoane, iar fosta noastr clas era acum sal pentru televizor, n care se mai gsea tot ce s ar fi numit electronic distractiv. #ar nici urm de 0ristina. 2 &ine suntei dumneavoastrM ntreb 0o"lstrom tremur4nd. /e aflam n capul scrilor, la mansard, i printr o fereastr nou construit se vedea soarele sidefiu al iernii. #e unde cunoatei at4t de bine loculM 'i mai fost pe aiciM 'm fcut semn cu pistolul. 2 &asa dumneavoastr este dincolo. 6ergem acolo. $rea s nu m fi auzit, m privea doar cu oc"i tremurtori, care deveneau tot mai mari. #esc"ise gura, o nc"ise, o desc"ise din nou i opti9 E ( $GE6(,+ /*KE+ A>? 2 Funnar...M Fir ar s fieN 'sta mi mai lipsea... 6 am retras un pas, n penumbr i i am ordonat9 Cos, pe scriN # i drumulN 2 Eti Funnar... Funnar Forsberg, opti 0o"lstrom, cu un ton ciudat n voce, care la nceput nu am neles c era de emoie... i de uurare. )rietiM *", #oamne, mai trieti... Gidic braele, ca i cum ar fi vrut s m mbrieze. ( am pus eava pistolului n fa, ceea ce ( a oprit. 2 n toi aceti ani am crezut c ai murit, tu i sora ta, continu el. B am cutat sptm4ni ntregi. '", nu sptm4ni, ci luniN 'm anunat ziarele, televiziunea, i nici o urm, nici una. $rea c v a ng"iit pm4ntul. +as braele .os i adug9 (nga, ea ce mai faceM 2 (nga este moart, am zis. $e c"ip i se citea consternarea.

2 6oartM &um aaM 2 ,n accident auto, acum cinci ani, provocat de soul ei. 2 !oul eiM #eci se cstoriseM #a. 2 'vea poate copiiM 2 * fiic, mi a scpat involuntar printre dini. /u ar fi trebuit s i spun nimic, nici cel mai mic lucru, dar nu am putut. Este fata pe care o caut. 'm cutat amnunit i n locuina lui 0o"lstrom, i n gara.ul lui, dar nu am gsit nimic. 'poi 0o"lstrom a fcut o criz de slbiciune i a trebuit s se aeze. !tteam am4ndoi la masa alb din buctria lui srccioas, vopsit n alb3 m uitam la el cum bea un pa"ar cu ap cu rsuflarea tiat i cu m4inile tremur4nde. #up care ntreb din nou cum de nu ne au putut gsi forele de cutare mobilizate atunci. A>= '/#GE'! E!&:K'&: ( am povestit. #e ce nuM $ierdusem i ultima urm, care de fapt nu fusese o urm, ci o "imer. mi pierise i ultima urm de dorin de a l omor pe acest ticlos. ( am povestit pe scurt fuga noastr, ls4nd de o parte tot ce se referea la spargeri i fr a pomeni un cuv4nt de rpirea 0ristinei. i, n mod ciudat, mi a atras atenia abia acum meticulozitatea cu care (nga pregtise fuga. 6i am amintit cu c4t consecven m a condus, i faptul c avea o "art. tiuse de aezarea de vacan de pe malul lacului !toruttern i de faptul c n acea perioad acolo nu mai era nimeniM Fcuse provizii, ceea ce n condiiile din orfelinat reprezenta o performan strlucit, i le porionase cu gri. pentru toat durata cltoriei prin pduri. (nsistase s evitm localitile i nt4lnirile cu oameni i se opusese deplasrii cu autobuzul pe o poriune de drum3 tiuse c toi oferii de autobuze din zon vor fi ntrebai de noi i li se va arta fotografia noastr. 2 #ar de ceM a ntrebat 0o"lstrom. #ar pentru #umnezeu, de ce ai fcut astaM + am privit, aceast rmi smoc"init a acelui uria care pe vremuri golea pe podea gleata cu lturi, mi v4ra n m4n o lingur i urla9 6n4ncN" 6ai vedeam o u din sc4nduri n spatele gra.dului, n faa creia sttea unul de paz r4n.ind cu satisfacie, auzind ipete din spatele uii.

2 ,nii dintre bieii mai mari violau fete cu regularitate, am zis. +ucru pe care dumneavoastr l ignorai pur i simplu. 2 '", aa... asta... !e fcu mai mic pe scaunul lui i ncepu s rscoleasc cu degetul firimiturile de pe mas. /iciodat nu am putut s o scot la capt cu acea agresivitate afiat de unii tineri. /ici c4nd eram copil. Eram deseori btut de prini, crede m, foarte des. 6ai t4rziu m am g4ndit c este o c"estiune de educaie. #ar ceea ce am trit eu... *ft i apoi continu9 (n urm cu puin timp s a descoperit c este vorba $GE6(,+ /*KE+ A>; despre o boal. 6surile educative n au nici o influen, este necesar tratamentul medicamentos. ,n institut de cercetri elveian face de c4teva luni cercetri la noi. )otul se afl nc n stadiu de nceput, dar c4nd totul va funciona, 0r41sberga va intra n istorie far ndoial, va deveni ceva asemntor cu !ummer"ill sau 6ontessori. Eu nu voi avea parte de asta, la anul voi iei la pensie. 'm ridicat din spr4ncene. /u m mira c lua de bun sindromul .uvenil agresiv. 'ceast boal fusese inventat pentru oameni ca el. 2 'stfel arat bilanul, toat viaa mea a fost o greeal, e%plic el, pun4ndu i cenu n cap. )rebuie s recunosc. /u sunt fcut s lucrez cu copiii. &4nd eram t4nr, am fcut teribila greeal s scriu o carte despre educaie, o carte trufa plin de idioenii. (ar c4nd membrii asociaiei care a fondat acest orfelinat mi au ncredinat conducerea lui fund entuziasmai de cartea mea, nu am refuzat aceasta este a doua mea greeal. 6 g4ndeam c voi putea arta ntregii lumi cum se face treaba corect. &"iar am crezut asta. #oamne, eram aa de t4nrN :abar n aveam ce este lumea adevrat. i deodat m aflam aici, singur cu o sut de copii, care n fiecare zi mi dovedeau c nu tiam nimic... !un un telefon, i trebui ca acesta s sune i a doua oar, ca s mi dau seama c suna din buzunarul meu. Fusesem eu at4t de neprevztor nc4t s l las desc"isM !e pare c da. + am scos i am rspuns. Era #imitri. 2 &e faci, stai .osM se interes el. X#a. 2 'm dat de telefonul 0ristinei. /u i va veni s crezi, este nc n funciune. +a c4teva zile este desc"is doar pentru unu dou minute. ,ltima dat a fost desc"is ieri, la ora -?.-7.

'm srit n picioare. A@5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 ,nde esteM ,nde se aflM 2 /u i spun la telefon, vino aici. i n momentul urmtor nc"ise. &'$()*+,+ A? $aranoia afurisit a lui #imitriN ( am format numrul n.ur4nd, dar el nu mai rspunse oric4t am sunat eu de lung. ,itasem de 0o"lstrom. 6 am ridicat i am plecat3 l am sunat pe :ans *lof din mers9 2 ,nde etiM $oi s vorbetiM 'm nouti, i totul este e%trem de urgent. 2 !unt ntr o discuie, ateapt... Fonete, pai rsuntori, o u care se nc"ide. *0, acum. 2 &e discuie eraM 2 /imic special. ,ltimele baliverne referitoare la festivitatea /obel. 2 neleg. 'm scos din buzunar c"eile mainii. 'scult, tocmai m a sunat #imitri. l tii, biatul minune, rusul cu computerele. ' dat de urma telefonului 0ristinei i, dup c4t se pare, este nc n funciune. )rase cu putere aer n plm4ni. 2 'sta nseamn c l ar putea localizaM 2 #a, cam aa ceva. 'm desc"is portiera mainii cu m4na cealalt, dar nu am urcat. Bocea lui :ans *lof suna ciudat de slab i electronic, era posibil ca n main s nu mai am semnal. $artea proast este c #imitri este paranoic n privina telefoanelor. !au are un alt motiv, n orice caz nu a vrut s mi spun mai mult la telefon. )rebuie s m duc la el. 'm ncercat s l sun, dar nu rspunde. 2 i asta ce nseamnM A@< '/#GE'! E!&:K'&: 2 nseamn c nu am putut s i spun c m aflu la dracuJn praznic, la trei sute de 1ilometri de el, iar ntre mine i !toc1"olm b4ntuie un viscol teribil. 2 &um aaM ,nde etiM 2 / are importan. (n orice caz, am nevoie de ore p4n a.ung la el, i nu ar fi imposibil s fiu nevoit s ntorc i s revin aici. 6 am

uitat la cer, care aici arta senin. $oate c ce fusese mai ru trecuse, dar i aa mi ar fi m4ncat timp de care nu mai dispuneam. 'm continuat9 Fii atentN )rebuie s te duci la #imitri, care s i dea poziia. $e urm m suni i mi transmii i mie. 2 Kine, este clar, aa fac. ,nde locuieteM 2 n :allonbergen, e%act n centru. ( am dictat adresa i pentru siguran l am pus s o repete. Krusc n vocea lui :ans *lof apru o urm de ncredere9 2 &lar, l gsesc eu. 'm nevoie doar de c4teva minute ca s pot pleca de aici i m ndrept ntr acolo. 2 !tai, nu este aa de simplu. #imitri nu desc"ide niciodat c4nd sun cineva la sonerie, iar numele lui nu apare niciunde. +a nevoie va trebui s suni la altcineva, ca s i dea drumul n cas. El st la eta.ul trei, pe st4nga, o u albastr. i cunoate numele. i spui c eu te am trimis. i c este un zevzecN 'm oftat i am adugat9 /u, asta nu i o spui. 6 am g4ndit la ce ar mai fi important, c4nd am observat c n telefon nu se mai auzea nimic. 'loN 6ai eti la telefonM /ici un rspuns. 'm luat telefonul de la urec"e i m am uitat la el. Ecranul era cenuiu i gol. 'sta ce ar mai fiM + am scuturat i am apsat butonul de pornire. $entru o clip, palid nc4t abia fu lizibil, apru afia.ul Katerie epuizatN" #up care totul redeveni mort. 'sta mi mai lipseaN Kineneles c ncrctorul se afla la pensiune. $GE6(,+ /*KE+ A@7 )rebuia s cumpr unul pe drum. Boi gsi un magazin corespunztor abia la *s1ars"amn. Bzusem undeva c e%istau ncrctoare pentru ncrcarea acumulatorului telefonului mobil de la priza bric"etei din main. #e unul din acestea aveam nevoie, i nc foarte... !taiN #ar nu mai aveam nici un ban n buzunar. i nu numai asta... 'm privit maina. 'vea rezervorul de combustibil gol. 'm n.urat. 6 am uitat n.ur numai pdure, pa.iti i un drum ngust. 6 g4ndeam febril, simind cum se scurgea timpul i cum mi btea inima. 'm mai n.urat o dat, am v4r4t telefonul inutil c4t am putut de ad4nc n buzunar i am privit locul oferului3 mi venea s urc i pur i simplu s pornesc orbete la drum.

$e urm am tras ad4nc aer n piept i m am ntors. 'm privit ctre casa lui Gune 0o"lstrom. /u m a.uta cu nimic. #e dragul 0ristinei nu m voi da n lturi s m rog vec"iului meu clu pentru bani. #rumul p4n la !toc1"olm mi pru fr de sf4rit. Biscolul ncetase, drumurile erau curate, dar circulaia era mult mai aglomerat dec4t azi diminea i, din motive ine%plicabile, se bloca mereu. 0o"lstrom nici nu bgase de seam c plecasem. &4nd am reintrat n cas, sttea e%act aa cum l lsasem. 6i a venit greu s i cer bani, nici nu mai tiu ce am spus, n orice caz ceva confuz, dar a srit imediat n picioare i mi a dat toi banii pe care i a scos de prin sertare, cutii de za"r i borcane erau mai muli dec4t aveam nevoie. 6i a scuturat m4na, m a asigurat c i prea tare ru de (nga, care fusese totdeauna o colri bun. 6ai tia c"iar c i plcuse s se ocupe n mod deosebit de animale i plante i a repetat pentru a nu tiu c4ta A@A '/#GE'! E!&:K'&: oar c4t de uurat se simea c nu murisem. Peci de ani i sttuse acest lucru pe suflet, zeci de ani. 'm plecat. $e drum am oprit la o benzinrie pe l4ng care progresul trecuse fr s lase nici o urm9 trei pompe de benzin ruginite ntr o curte ngust i o btr4n ursuz, care fr s bage n seam gerul tropia cu cizmele de cauciuc n zpad i insista s rm4n n main. +a *s1ars"amn am pierdut patruzeci de minute bune cut4nd un magazin cu accesorii pentru telefoane i, c4nd n cele din urm am gsit unul, acesta nu avea ncrctoare potrivite pentru telefonul meu. 'm ncercat s cer o convorbire cu ta% invers de la o cabin public, dar c4nd telefonista m a ntrebat de numr, mi am dat seama c nu tiam numrul de telefon al lui :ans *lof3 niciodat nu trebuise s tastez fiecare cifr, pentru c fusese suficient s aps tasta pentru apelare rapid, numrul lui fiind memorat. i fr acumulator nu aveam acces la agend.. 'm renunat. #ar trebuia s a.ung c4t mai repede posibil la !toc1"olm. (ntenionam s l mutruluiesc zdravn pe #imitri i am condus cu viteza ma%im permis de circumstane, ceea ce nu nsemna prea repede. &easul marca timpul, 1ilometri se adunau la bord, soarele cobora ctre apus. &4nd n cele din urm am a.uns la :allonbergen, era

din nou noapte i p4n la festivitatea de acordare a premiilor mai rmseser numai douzeci i patru de ore. 'm cotit pe strada pe care locuia #imitri, cut4nd din priviri maina lui :ans *lof. &4t pe aici s nu bag de seam furgoneta albastr cu inscripia $*+(!. ,a casei era desc"is. Krbai n uniform trgeau cutii i calculatoare, pe care le ncrcau n main. /u putea fi adevratN 'm rulat ncet pe l4ng ei, "olb4n du m ca i ceilali oameni oprii pe strad. 'm privit n sus, $GE6(,+ /*KE+ A@> la ferestrele locuinei... acolo, la eta.ul trei. 'm zrit doi brbai, i nici unul nu semna nici pe departe cu #imitri. 'm parcat maina, am cobor4t i am fcut drumul napoi ca un drogat. 6 am oprit la un moment dat, am privit la ceea ce se petrecea i nu pricepeam nimic. (n mine totul prea mort, ucis de nedreptatea sorii. 2 &redeam c m am nelat, opti deodat o voce l4ng mine. 'm tresrit i m am ntors. Era :ans *lof. 6ai bine spus o fiin cenuie, epuizat, care aducea pe departe cu el. 2 &red c este vorba de interceptarea convorbirilor tele foanelor mobile, continu el cu voce pierdut, care venea parc de pe alt lume. 'm a.uns prea t4rziu. )ocmai c4nd soseam, scoteau un brbat cu ctue la m4ini. &red c el era, acel #imitri. + am privit i am confirmat cu o senzaie de gol n tot corpul9 #a. :ans *lof scoase un sunet ce ar fi trebuit s fie un oftat. 2 'm intrat n cas. ,a de la eta.ul trei era sigilat. 'cum o .umtate de or au aprut tia. )e am ateptat. )ui n m4na fcut pumn. 2 6ai repede nu s a putut, am zis. 2 /u am tiut cum s intru. /u tiam nici ce s caut, nu m prea pricep la calculatoare i... 2 Kine, i am tiat eu vorba. 2 'm ncercat s te sun... 2 6i s a descrcat acumulatorul. 2 'sta mai lipsea. 2 E%act.

,n timp nu a mai spus nimic nici unul din noi. $riveam doar la poliiti, cum scoteau din cas un computer dup altul. 2 i acumM ntreb :ans *lof. A@@ '/#GE'! E!&:K'&: 'm cutat n interiorul meu, dar acolo nu mai era nimic. /ici un plan. 2 /u am idee. Este sf4ritul, cred. #escoperirea lui #imitri fusese ultima ans. i cine tie dac ntr adevr fusese o ansM Euasem. 'sta era. 6 ambalasem cu ncrederea oarb c eram .o1erul pus n .oc, atuul din m4nec, cel care rezolva totul. /u mai rmsese nimic din acest sentiment al forei. 6i am v4r4t m4inile n buzunare, am dat de ce era nuntru i m am rzg4ndit. 2 6i ai putea da nite baniM am ntrebat n cele din urm. ntrebarea zilei. #e data aceasta nu mi mai era at4t de greu. :ans *lof nl capul. &4tM 2 &4t i poi permite. ,a din spate a furgonetei fu nc"is. ,n poliist nc"ise i ua casei i le ceru celor care cscau gura s circule. n timp ce mainile poliiei plecau, :ans *lof scoase portofelul. 2 #ou mii de coroaneM *0. 2 'cum ce intenionezi s faciM 2 &eva pe msura mpre.urrilor, am zis i am v4r4t banc notele n buzunar. 6 duc s m mbt. Fcu oc"ii mari3 l am lsat aa i am plecat. &4nd am trecut cu maina pe l4ng el nc mai avea oc"ii c4t cepele, art4nd tot ca o fantom. 6i ar fi fost imposibil s i pot spune ce voiam s fac. E%clus. /u eram n stare s mi spun asta mie nsumi i cu certitudine nu lui :ans *lof. &'$()*+,+ A= #ouzeci i cinci de ore mai t4rziu, miercuri -5 decembrie, puin dup ora patru dup amiaza, o c"eie scr4ni n broasca uii de la locuina lui 'ndersson. ,a se desc"ise, un brbat intr tropind, i scoase tuind pantofii...

i se opri c4nd auzi zgomote n cas. Boci. Funciona televizorulN 2 'loM strig :ans *lof 'ndersson cu vocea tremur4nd. Este cineva n casM /ici un rspuns. Fr a dezbrca paltonul, cu pai grbii i "otr4i travers "olul, mpinse ua camerei de zi i respir uurat c4nd m descoperi pe sofa. 2 )uN e%clam el, cu tonul c s ar fi ateptat s vad pe altcineva. Bai, ce sperietur mi ai trasN 2 Ei, cum aaM 'm continuat s stau pe sofa i doar am ridicat telecomanda pentru a reduce volumul sunetului televizorului. )ocmai ncepuse transmisiunea live a festivitilor de premiere /obel, camerele prezentau oameni mbrcai elegant din public i din c4nd n c4nd i !toc1"olm 0onsert"uset din e%terior. i promisesem c am s i in companie. 2 '", da, aa este. &lipi mrunt, momondi la fularul din .urul g4tului, i la mi.locul micrii se opri. #ar cum ai intratM 6i am rotit oc"ii n cap i i am rspuns9 2 )u pui ntrebarea astaN A@= '/#GE'! E!&:K'&: 2 '", mda... &aleidoscopul de sentimente afiat pe faa lui era remarcabil. &u toat e%celena lui tiinific, se prea c abia acum, dup trecerea a cincisprezece ani de c4nd luase la cunotin de mine i de meseria mea, pricepea ce nsemna asta9 spargere. (ei pentru a at4rna n cuier, cum era normal, paltonul i fularul. &umnatul meu era un om ordonat. &4nd se ntoarse, se regsise de.a. i nu numai at4t3 arta senin. &a i cum aici se desfura o dup amiaz linitit n mi.locul familiei. !au a ceea ce mai rmsese din ea. 2 +e am spus c m doare capul, a nceput el s povesteasc n timp ce aran.a pe msua din faa sofalei ceva de ronit. 'stzi cineva se bucur3 anul acesta aveam un loc pe scen, pe care bineneles c l va ocupa acum altul. $e ecranul televizorului tocmai era prezentat scena n toat splendoarea. &4teva duzini de domni n v4rst, ng"esuii pe scaune puse foarte aproape unele de altele, foarte rar aprea o femeie. #up cum comenta reporterul cu voce .oas, era vorba n principal despre

membrii forurilor nsrcinate cu votarea, dar mai erau printre ei i c4iva laureai ai premiilor /obel din anii anteriori. (n prim plan, n st4nga, un r4nd de fotolii neocupate, mbrcate n mtase roie erau rezervate laureailor3 n dreapta, erau fotoliile late, bogat mpodobite, unde va lua loc familia regal. 'pro%imativ n centru se afla pupitrul vorbitorilor, iar pe balconul de deasupra lui, n spatele balustradei ornate cu flori, se ng"esuia orc"estra filarmonic regal a !uediei. 6 a ntrebat9 2 Brei o bereM 2 6ai bine nu. :ans *lof mi a aruncat o privire fugar. 2 '", da, tu ai fost asear... #up cum ari, te ii bine. $GE6(,+ /*KE+ A@; 'm ridicat din umeri. E%act la ora patru i .umtate se auzi btaia tobelor, care n mod tradiional acompania apariia familiei regale. )oi cei din sal se ridicar n picioare. $e o intrare lateral ptrunser regele &ari Fustav al HB( lea, regina !ilvia, principesa Bictoria, prinesa +ilian, prinul &ari $"ilip i prinesa 6adeleine. &4nd a.unser n dreptul fotoliilor lor, orc"estra inton imnul naional. ,rmtorul punct al programului era intrarea laureailor premiilor /obel. 'cetia au intrat n scen prin spate, prin spaiul central liber dintre cele dou grupuri de scaune, condui de dou tinere purt4nd earfe n culorile !uediei. !e prea c plcerea cameramanilor era s fi%eze obiectivele pe !ofia :ern4dez &ruz, singura femeie dintre laureai. 'ceasta purta o roc"ie de sear neagr splendid, cu capul inut at4t de m4ndru cum numai o spaniol poate s o fac i cum nu uit nici dup o lung perioad petrecut n strintate, fie ea i Elveia. :ans *lof se aplec n fa i lu o m4n plin de alune. 2 &rezi c bnuiete cui i datoreaz n realitate premiulM 2 tie, am rspuns. 2 &um de eti at4t de sigurM 2 $entru c i am spus eu. :ans *lof se opri din mestecat i m privi t4mp, cu gura cscat plin de alune pe .umtate mestecate, dup care ng"ii totul n grab i ntreb9 2 $oftimM

2 #e fapt asear n am fost s m mbt, i am e%plicat. 'm fost la Frand :otel. 'm ptruns n apartamentul ei, am ateptat o i i am spus toat povestea. &u toate amnuntele. A?5 '/#GE'! E!&:K'&: :otelurile reprezint un teren fertil pentru spionii de orice gen. i eu am fcut capturi bogate n camerele bine izolate mpotriva zgomotelor ale "otelurilor scumpe. $rincipiul este simplu. &u c4teva zile naintea nceperii unei mari reuniuni de specialitate se procedeaz de ctre "otelul la care are loc aceasta la anga.ri de personal pentru curenie, personal au%iliar i alii. (mportant este s vizezi o meserie care s i garanteze acces la camerele participanilor la reuniune, la c"eile camerelor respective. (mediat ce reuniunea a nceput i toi managerii importani sunt adunai n sala de conferine, n timpul desfurrii edinei le scotoceti camera, le umbli n birouri, le cercetezi documentele, le desc"izi gentile cu "4rtii, copiezi date de pe laptopuri i aa mai departe. i c4nd poi s o ntinzi cu prada, te dai bolnav i pleci. Ba dura zile p4n c4nd administraia "otelului i va da seama c nu mai poate da de tine. i p4n s se prind c este ceva n neregul cu documentele personale, eti de mult peste muni i vi. * singur astfel de diminea poate fi mai profitabil dec4t dou luni de munc normal. Este ceva de nedescris superficialitatea cu care manageri bine pltii trateaz date, documente i informaii de care depinde prosperitatea firmelor lor. &el mult una din zece geni cu documente de care eu m am ocupat n camerele "otelurilor era ncuiat. (n multe cazuri memorii confideniale, concepte de contracte sensibile ori calculaii interne erau rsp4ndite pe pat i pe scaune ori fcute teanc l4ng toalet. !eifurile de camer pe care n aveai timp s le spargi, ca s nu mai vorbim de larma produs 2 stteau nefolosite. &a s fim drepi, astfel de safeuri sunt destinate bi.uteriilor i portofelelor. $entru documentele din domeniul economic care se cer prote.ate, acestea se dovedesc de cele mai multe ori prea mici. $GE6(,+ /*KE+ A?&omputerele portabile, laptopurile i altele asemntoare au multiplicat cantitile potenial interesante. 'cestea sunt deseori dotate cu dispozitive de securitate de cele mai diverse genuri parole, bloca.e i aa mai departe 2, dar pe care mai nimeni nu le utilizeaz. $e la nceputul anilor J;5, (K6 a v4ndut un calculator portabil cu tastatur

pliabil, foarte preuit de anga.aii cu funcii de conducere. Era nevoie doar s o ridici, pentru a scoate placa de memorie aflat sub ea i a o v4r n buzunar. #ac nu vrei s lai nici o urm, conectezi unul dintre acele aparate v4ndute pe piaa neagr, cu care poi aspira n c4teva minute toate datele din calculator. n timpul necesar curirii bii operaiune superficial, c doar nu dai e%amen de absolvire, ci doar acionezi fr a st4rni suspiciuni poi obine din el corespondena complet, cartoteca cu clienii i orice altceva. i dac altfel nu merge, subtilizezi tot aparatul. &ongresele de specialitate mai au avanta.ul c, de regul, i adun pe cei mai importani oameni din aceeai bran. 'a c i poi fura pe toi i n final poi vinde fiecruia secretele celuilalt9 o valorificare e%trem de lucrativ, care trebuie desfurat printr un mi.locitor, dac vei dori vreodat s mai lucrezi n aceast bran. $entru a merge la sigur, este util s tii cine i n ce camer st informaii pe care le procuri anterior, prin accesul la lucrurile persoanei respective. 'poi mai este necesar, dei verificrile sunt mai cur4nd superficiale, s prezini la anga.are documente ce par a fi reale3 aceasta este o problem de legturi potrivite i de onorariu corespunztor. 6ai departe se recomand s te compori de parc ai stp4ni prost limba rii n care te afli, ceea ce necesit puin e%erciiu i mbrcminte aleas cu gri., care s fie de proast calitate, dar care i aduce avanta.ul de a deveni aproape invizibil, un nimeni n prezena A?< '/#GE'! E!&:K'&: cruia poi s poi fr reinere discuii pe teme e%plozive, confideniale. Frand :otel din !toc1"olm este "otelul cel mai scump i mai distins din !uedia9 o cutie mare, maro, pe !odra Klasing"olms"amnen, sub a crui copertin adie totdeauna o pdure de drapele ale tuturor rilor i ale crui cele mai bune camere au vedere la port, la palatul regal i la oraul vec"i din Famla !tan. #e c4nd e%ist premiul /obel, deci de mai bine de o sut de ani, aici sunt cazai laureaii, i iniial tot aici, n !pegelsalen, avea loc i banc"etul /obel, p4n n anul -;75, de c4nd din motive de spaiu acesta se organizeaz n !tad"uset. Faptul c Frand :otel era de.a o cas venerabil atunci c4nd e%ecutorii testamentari ai lui 'lfred /obel erau pe punctul de a da via premiului n ar trebui s conduc la concluzii greite. &unoteam "otelul din alte misiuni ndeplinite aici, care avuseser un grad mare de

dificultate i m costaser mult timp, aa c mi aduc aminte clar de standardul foarte nalt de securitate de aici. /ici o ncuietoare ieftin, nici o camer de supraveg"ere fals, nimic de acest gen. )otul era dup ultimul rcnet al te"nicii, dispunea de tot ce putea fi cumprat mai bun. n nc"isoare citisem ntr un ziar c imobilul fusese prin anii J;5 modificat, renovat i e%tins. n plus, n "otel, n sptm4na n care se desfurau festivitile /obel, oamenii de securitate se clcau pe picioare unul pe altul. 'stfel c mai nt4i am dat plin de respect un ocol cldirii. (ntrarea principal surprinztor de mic de pe !trom1a.en era aceeai ca pe vremuri3 o u rotativ sub un baldac"in din metal de culoare nc"is, dup care era o scar ngust ce ducea la recepie. ,n fante n uniforma de culoare albastru nc"is a "otelului, cu galoane aurii, edea pe un scaun nalt, i csca de era c4t pe aici s i cad .obenul din cap. )otul ca mai nainte. $GE6(,+ /*KE+ A?7 Frand :otel nu ocup ntreaga cldire, doar cea mai mare parte din ea. +4ng el mai este un spaiu administrativ al !BE/!0' /YG(/F!+(B, dup col, n :ovslagargatan, am dat de o tutungerie mic, n timp ce alturi un brbat arunca ntr un birou situat la subsol "4rtie de copiator dintr un paiet aflat n zpad la marginea strzii. n !tallgatan am dat, n sf4rit, de intrarea pentru personal, i treptat mi s a definitivat ideea modului n care voi putea proceda. #e c4nd sustrsesem din seiful lui Geto :ungerbii"l programul manifestrilor, tiam c !ofia :ern4ndez &ruz va participa n aceast sear de ; decembrie la decernarea Gig"t +iveli"ood 'Oards, care deseori este denumit i premiul /obel alternativ". 'cest premiu n bani de circa dou sute de mii de dolari provine e%clusiv simbolic nu din afaceri cu e%plozivi, ci de la o fundaie nfiinat n anul -;=5 de ctre ziaristul germano suedez Ca1ob von ,e%1iill, prin v4nzarea enormei lui colecii filatelice. 'a cum se proceda n fiecare an din -;=>, ceremonia avea loc la parlamentul suedez, dup care era prevzut o mas. $uteam s plec de la premisa c p4n cel puin la ora unsprezece voi avea timp pentru ceea ce era de fcut. &4nd eram n faa casei lui #imitri bgasem m4na n buzunar, ddusem acolo de legitimaia n alb, singurul lucru pe care l luasem din biroul fundaiei /obel. i acest lucru se nt4mplase din pur rutin i fr un plan concret. $e biroul efei secretariatului era o map plin cu

liste de control, confirmri de zboruri i alte asemenea lucruri, ca i legitimaii n alb pentru organizatorii festivitilor. $robabil c fuseser adunate dup ce se stabilise c erau n plus. &u a.utorul unui automat pentru fotografii de paaport i al c4torva ustensile de la sectorul de papetrie de la a"lens, completasem documentul pentru mine, desigur pe un nume fals. i consideram c arta foarte convingtor. 'vea i o A?A '/#GE'! E!&:K'&: "ologram, care n funcie de ung"iul din care o priveai i arta fie profilul lui /obel, fie anul actual. 'stzi aa ceva este foarte folosit pentru a le pune bee n roate falsificatorilor. *ricum, n acest fel era depit doar unul dintre obstacole. &unoteam destul de bine metodele serviciului de securitate, pentru a mi da seama c legitimaia singur nu era suficient. $entru c era nc prea devreme, m am retras n cafeneaua operei aflat n apropiere, unde mi am combtut oboseala profund cu cea mai tare cafea pe care o aveau. &u oc"ii pe ceas m am strduit s nu m mai g4ndesc la nimic. +a ora opt i .umtate am pltit i m am ridicat. ,ltimul act, ultima scen. n timp ce m ndreptam pe !tromgatan ctre Frand :otel, respiram voit mai profund dec4t era necesar, intr4n du mi n rol. Eram curierul, omul pentru cazuri urgente, cel care trebuie s repare mii de nimicuri care este obligatoriu s dea gre la organizarea unei manifestaii at4t de uriae. Eram pe picioare de diminea i aveam nervii la pm4nt9 n ce privea partea aceasta a rolului, nu mai trebuia s mimez. Frand :otel. $ersonalentre. ,a avea o broasc cu cod, iar eu nu cunoteam codul, aa c am btut la u nerbdtor i cu putere. ' desc"is un individ de la securitate tot at4t de lat pe c4t era de nalt, i tuns aa de scurt c4t s nu apar drept c"elios. 2 )rebuie s m a.utai, i am spus deconcertat i i am v4r4t legitimaia sub nas. * mare i penibil problem, i am la dispoziie cel mult o .umtate de or pentru a o rezolva. +u legitimaia i o privi n lumin. 2 !olve Kergman, citi el pe un ton sczut. 'cces n toate zonele. (nteresantN $GE6(,+ /*KE+ A?>

/u voiam s i las timp s i pun problema dac aceast categorie de acces c"iar e%ista. ( am fcut gest cu m4na s se apropie, ns el - a ignorat. 2 'scultai, ceea ce v spun acum trebuie s rm4n absolut doar ntre noi. &um v numiiM 2 6ats 'lmbrandt, m inform fr nici un c"ef. 2 #eci, 6ats, aa cum am zis, nici un cuv4nt nimnui. 6i am mpreunat braele i am nceput s vorbesc mai ncet, astfel c acesta a fost forat s se aplece ctre mine. #oamna profesor :ern4ndez &ruz, laureata premiului /obel pentru medicin, se afl n acest moment n parlament, la acordarea premiului. i acum zece minute i s a rupt sutienul. &u asta i am trezit atenia. /u tiu dac ai vzut cu ce este mbrcat, dar oricum este o catastrof. )rebuie s urc n camera ei, s iau din ifonier un anumit sutien, pe care mi - a descris e%act, i s fiu cu el napoi n Gi1sdags"uset nainte de a ncepe recepia. 2 /u era mai bine dac trimitea o femeieM ntreb 6ats 'lmbrandt. /u era prost deloc. 2 6ai nt4i, am ripostat, tatl meu are un magazin cu len.erie de dam, aa c m pricep la aa ceva, mulumesc de ntrebare. i, n al doilea r4nd, ntr o astfel de sear nici o femeie nu este nclat cu ceva potrivit pentru a fugi prin zpad o distan bunicic i n nici un caz nu ar face o repede. Eram eu nsumi uimit de ce putea s scorneasc creierul meu pe moment. (ar n al treilea r4nd, fac un atac de demen furioas dac nu mi dai pe loc c"eia universal i nu mi facei loc s trec. !e conform. 6i a dat voie s intru i mi a ntins un card magnetic. )otodat m a cutat de arme i de alte obiecte periculoase i mi a reinut legitimaia p4n c4nd aveam s m A?@ '/#GE'! E!&:K'&: ntorc. (n timp ce nota numele n procesul verbal, eu o i luasem n pas alergtor ctre liftul pentru personal. !pre deosebire de ceea ce muli cred, la Frand :otel din !toc1"olm e%ista o singur /obel !uite. 'ceasta se afl la eta.ul apte, are numrul ?5< i conform tradiiei acolo este cazat laureatul premiului /obel pentru literatur. &eilali laureai trebuie s se mulumeasc cu unul dintre celelalte apartamente, de unde beneficiaz cel puin de vedere la port.

!ofia :ern4dez &ruz era cazat la apartamentul numrul @--. nainte de m apropia de ua respectiv, m am documentat cu privire la aezarea camerelor video care supraveg"eau coridorul i am deplasat una dintre ele puin ntr o parte. &u puin noroc nimeni nu va observa modificarea i tot cu puin noroc va mai dura puin p4n s vin cineva s vad ce se nt4mplase. #e la sine neles c apartamentul era o e%poziie de mobilier cu design suedez. 'm desc"is rapid uile ifonierului i am nfcat primul sutien, pe care l am v4r4t ntr o pung de plastic i pe aceasta am bgat o n buzunar. #up care am fcut operaiunea pentru care venisem9 am blocat broasca cu o bucat de band adeziv transparent, pentru a nu se mai nc"ide. ,a grea era inut nc"is de un dispozitiv cu arc3 o vreme operaiunea trebuia s treac neobservat. 'm scos din funciune senzorul de la ua care da n casa scrii i am cobor4t. 6ats edea la una dintre mesele acoperite cu o fa de mas absorbant cenuie aflat l4ng intrare i privea n gol. )otul este n regul, i am strigat i am fluturat punga cu sutienul. 'm artat demonstrativ spre ceas9 )imp suficient. !e osteni s se ridice, s mi restituie legitimaia i s bifeze pe o list plecarea mea. ( am napoiat cartela magnetic, ocazie cu care am constatat c nu mai era aa de atent. 6 am oprit cu m4na pe clana uii. $GE6(,+ /*KE+ A?? 2 '", 6ats, am zis i am btut cu degetul n buzunarul n care era sutienul, dac scpai ceva despre asta... #ac cineva va face vreo remarc profesoarei legat de asta... tii cui i iau capulM Fcu oc"ii mari i se grbi s dea afirmativ din cap. 2 Evident, sunt mut ca un pete. 2 6ulumesc. Fr oameni ca noi, cei de sus ar da o n bar, nuM 2 $utei s susinei asta cu voce tare. + am prsit i m am ndreptat n grab nu spre podul peste care a fi a.uns priS+ :elgeands"olmen la parlament, ci spre maina pe care o parcasem ntr un loc cu oprirea interzis, din care am scos toate lucrurile incomode n cazul unui control. 6 am ntors la Frand :otel i de data aceasta am folosit intrarea principal. :otelurile de lu% sunt obinuite cu oaspeii mbrcai neobinuit. )otui, eu, mbrcat cu scurta mea din piele am atras atenia

unui anga.at de la paz. Era ceva mai prezentabil dec4t 6ats i m a ntrebat dac mi putea fi de a.utor. 2 6ulumesc, atept pe cineva, am rspuns dega.at. 2 ! anun persoana respectiv telefonicM 'm r4n.it i am scos din buzunar telefonul meu mobil9 2 'm fcut asta de.a. #oamna va trebui s apar din moment n moment. 2 neleg. 6i a venit totui o idee9 2 #ar mi ai putea spune unde gsesc o toalet. Kucuros c poate face dovada utilitii lui, a artat ctre un coridor placat cu marmur. 2 $e acolo nainte, apoi la dreapta la doar c4iva pai. 2 6inunatN 'm mulumit i am luat o din loc grbit, dar c4nd am ieit din raza lui de vedere am ncetinit, m am dus la ua casei A?= '/#GE'! E!&:K'&: scrilor i am urcat la eta.ul ase. 'colo era o mulime de lume, multe femei veneau dinspre lifturi, era un du te vino agitat3 paznicul, dac nu avea s m mai revad, i va nc"ipui c mi nt4lnisem companioana imaginar i prsisem "otelul mpreun cu ea. Eram convins c aprecierea Kirgittei era corect, c !ofia :ern4dez &ruz nici nu bnuia cum obinuse premiul /obel. #ar nu consideram asta ca un motiv s o las n plata #omnului. )ria ntr o iluzie fr ndoial plcut, dar n noaptea aceasta iluzia va lua sf4rit. ! a ntors puin dup ora unsprezece. &u ua ntredesc"is a mai sc"imbat c4teva cuvinte cu cineva de pe coridor, dar a intrat singur. /ici mcar nu a tresrit c4nd a nt4mpinat o un brbat cu o arm n m4n. #oar s a oprit i a ridicat din spr4ncene. 2 #umneavoastr cine sunteiM a ntrebat. i ce cutai aiciM 2 Breau s v spun o poveste. :ans *lof m privea fi%, alb ca varul, cu o fa pe care un artist plastic ar fi considerat o cu siguran o imagine a groazei. 2 Eti smintitM rosti el rguit. 2 #a, eram complet smintit. $e ecranul televizorului ceremonia acordrii premiilor era n plin desfurare. 6uzic grav, la pupitru un vorbitor n frac elegant,

trompete. ,n brbat care primise medalia i diploma din m4na regelui se nclin i reveni la locul lui. 'plauze furtunoase n sal, p4n c4nd orc"estra ncepu din nou s c4nte. 6 am lsat comod pe sofa, cu m4na pe deasupra sptarului ei. $GE6(,+ /*KE+ A?; 2 'm vrut s i stric plcerea premiului, am spus. i n afar de asta, ea era ultima mea speran. 2 #e ce mi povestii mie astaM a ntrebat !ofia :ern4ndez &ruz, dup ce am terminat de relatat. 2 $entru c, dac 0ristina mai triete, dumneavoastr suntei singura care mai are o ans de a o salva. 2 '", daM i dup prerea dumneavoastr, cum a putea face astaM 2 Fc4nd totul public. 'bia acum mi am dat seama c ar fi trebuit s las .os pistolul. + am lsat. *rice s ar nt4mpla, nu aveam s l mai folosesc. Festivitatea va fi transmis n direct. &amerele presei mondiale i milioane de oc"i vor fi ndreptai asupra dumneavoastr. #ac refuzai n ultima secund premiul... #ac mergei la microfon i e%plicai de ce o facei nimeni nu va putea fi redus la tcere. #umneavoastr vei sparge astfel zidul tcerii construit de conspiraie. 6 a privit cu oc"i de g"ea, cu buzele str4nse. &"iar v ateptai ca eu s cred o asemenea povesteM B dai seama ce pretindeiM X#a. 2 /u. /u cred c v dai seama. 2 Eu v cer s renunai la zece milioane de coroane i la o medalie din aur de optsprezece carate, n sc"imbul vieii unei fete de paisprezece ani, pe care nici nu o cunoatei. #du suprat din cap. 2 '", nu este vorba de bani. 2 'tunci, de ce este vorbaM #espre faima dumneavoastrM !ofia :ern4ndez &ruz r4se cu dispre. 2 Faima meaM +a o sptm4n dup acordarea premiului, opinia public a i uitat numele laureatului /obel. /ici mie nu mi se va nt4mpla altfel. #ac faima m ar interesa, tocmai A=5 '/#GE'! E!&:K'&: atunci ar trebui s fac ceea ce propunei dumneavoastr 2 prin asta a deveni probabil de a dreptul nemuritoare.

2 &u at4t mai bine. &e v mpiedicM )cu un moment. 'poi vorbi9 2 #omnule Forsberg, eu sunt om de tiin. *amenii de tiin nu sunt motivai nici de bani i nici de perspectiva acestui gen ieftin de celebritate. &eea ce i m4n pe ei este nainte de orice dorina de a ti. (n urma celor povestite cu privire la... "m... activitatea dumneavoastr profesional, cred c asta v ar caracteriza pe dumneavoastr. &el de al doilea motiv este evident c nu l nelegei corect9 recunoatere. *amenii de tiin vor recunoaterea colegilor lor. 'sta este ceea ce face n mod deosebit premiul /obel9 reprezint ma%imul recunoaterii de care poate avea parte un om de tiin pe lumea aceasta. $rivirea i a alunecat spre fereastra n spatele creia sc4nteia noaptea !toc1"olmului. &ontinu9 'cesta este aspectul per sonal. 'lturi de el mai e%ist aspectul responsabilitii. $remiul /obel este premiul cel mai cunoscut, cel mai respectabil, cel mai important din lume. Este unic. (n timpurile de astzi, n care nu mai ridicm monumente, el creeaz eroi, produce e%emple, i stimuleaz pe ceilali, mai tineri, s per formeze. $remiul /obel este e%presia convingerii c se poate a.unge la ceva, dac se dorete, i c efortul merit s fie fcut. * asemenea instituie nu este voie s fie vtmat uuratic. i mai este i faptul c eu sunt femeie. i asta implic responsabilitate, respectiv fa de toate femeile care ncearc s se afirme n tiinele naturale. Femei care pentru activitatea lor tiinific deseori au renunat la copii i c"iar la soi. (n primii o sut de ani de e%isten, premiul /obel a fost acordat la @;5 de brbai i doar la <; de femei, dintre care @ pentru realizri n domeniul meu de activitate, adic medicin i fiziologie. #ac tocmai eu a fi primul laureat din istoria premiului care arunc n aer ceremonia acordrii lui 2 dumneavoastr ce $GE6(,+ /*KE+ A=credei, c4t va mai dura p4n c4nd se va cuteza ca premiul s fie acordat din nou acestei creaturi emoionale, imprevizibile, care este femeiaM !imeam n mine ceva care era pe punctul de a se fr4nge. ,ltima speran, credeam eu. ,ltimul fir care m mai lega de viaa aceasta. 2 /u vreau s cred asta, am spus cu greu. /u vreau s cred c vei accepta un premiu m4n.it cu s4nge. 6 privi lung, n tcere, scruttor.

2 'ici avei i dumneavoastr dreptate, consimi ea n final. / a putea face asta. / a face o dac ar e%ista o urm de credibilitate n ce spunei dumneavoastr. 6 a rugat s stau pe sofa, a scos din birou un bloc notes mare, galben, un pi%, i mi a cerut s i mai povestesc totul din nou. n timp ce fceam asta, ea fcea ncruntat note, mi punea mereu ntrebri, voia s cunoasc fiecare detaliu. #up ce parcurse pentru a treia sau a patra oar notiele, se ad4nci n tcere i n g4nduri, rsfoind paginile nainte i napoi. Gareori nt4lneti n via o astfel de meditaie. 'm priceput c era vorba despre abordarea unei probleme de ctre o minte analitic at4t de ascuit, nc4t propria mea g4ndire prea ca un cuit .ucrie pe l4ng spada unui samurai. n .urul laureatei se fcu brusc simit o concentrare despre care cred c putea fi msurat precum un c4mp magnetic. n cele din urm se ls pe speteaza scaunului, puse notesul l4ng ea i pi%ul deasupra lui. 2 #omnule Forsberg, ai neles pentru ce descoperire trebuie s primesc premiul /obelM 'm privit o iritat. 2 'm citit c4te ceva. #ar acum nu a putea s sintetizez totul n c4teva fraze. 2 /ici eu nu a putea. #ar dac totui ai auzit c4te ceva, tii c m am ocupat de modalitatea n care creierul nostru A=< '/#GE'! E!&:K'&: reproduce mediul ncon.urtor. &reierul uman este structura cea mai comple% cunoscut de noi, dar pentru c el este parte a universului nu poate bineneles s fie at4t de mare pentru a nelege universul n totalitatea lui. #eci adevrul absolut nu ne este accesibil, cel puin n configuraia noastr uman. &eea ce face creierul este crearea de modele ale lumii, iar ceea ce am cercetat eu este modalitatea n care aceste modele arat n plan neurologic. !unt comple%e de neuroni, ce pot fi rsp4ndite n tot encefalul, dar care totui sunt conec tate ntre ele at4ta timp c4t suntem contieni de o anumit reprezentare. Este remarcabil c numrul acestor neuroni poate oscila mult. &u c4t acesta este mai mic, cu at4t este mai simpl, mai modest, mai grosolan i reprezentarea respectiv 2 modelul aferent unui aspect al lumii, dac vrei. i, foarte important, i contiina noastr se

micoreaz sau se dilat odat cu mrimea neuronilor activi, pentru c nu e%ist o contiin n sine, e%ist numai continut al contiinei. &4nd R > ? > R7 ne identificm cu o reprezentare creat doar de un numr redus de neuroni, avem i o perspectiv asupra lumii ngust, simplificat, ntr o anumit msur fals. Fr ndoial c asta nu trebuie s rm4n aa, pentru c eantionul de neuroni nu este niciodat activat la fel3 el se modific permanent. ,n moment al cunoaterii, asta am putut s demonstrez, este legat de faptul c mai multe eantioane de neuroni aflai n legtur, care anterior au fost independeni unul fa de cellalt, se leag ntr un eantion unic, mai mare. +ucrul acesta, la proporii mici, se nt4mpl de sute de ori pe zi, dar uneori se petrece i la mari dimensiuni9 acestea sunt momentele n care viaa noastr literalmente se poate sc"imba. Fcu o scurt pauz, apoi continu9 !pus cu vorbe simple, nseamn c singura cale pe care ne putem apropia de adevr este aceea prin care reducem numrul iluziilor noastre. $GE6(,+ /*KE+ A=7 'm ateptat, dar nu mai urm nimic. edea cu bloc no tesul n poal i m privea. 2 !un frumos, dar ce vrei mai e%act s spunei cu astaM 2 &u asta vreau s spun c, dac vei rspunde la o ultim ntrebare spre mulumirea mea, voi face ceea ce cerei dumneavoastr. &eremonia era n plin desfurare. $iesa pe care orc"estra o interpretase n onoarea laureatului /obel pentru c"imie lu sf4rit i la pupitrul pe a crui parte frontal era reprodus c"ipul lui /obel apru din nou un brbat n smoc"ing. 'cesta ncepu cu un laudatio adresat !ofiei :ern4ndez &ruz. Borbi pe un ton mai cur4nd vesel, cci n faa sa avea o sal plin de oameni mbrcai scump, care practic nu nelegeau nimic din realizarea tiinific a laureatei n medicin, dar care totui voiau s se distreze. &amera se opri pe laureat, care se ndrept n fotoliul ei rou i asculta cu o e%presie oarecum ntrebtoare. Fr nici o ndoial c din discursul inut n limba suedez nelegea doar propriul nume i c4iva termeni de specialitate. &a toi laureaii premiului /obel, i !ofia :ern4ndez &ruz trebuise s participe ntr una din zilele anterioare la o repetiie, unde se e%ersase fiecare pas din timpul ceremoniei. #eci tia c trebuia s se ridice n picioare c4nd vorbitorul se ntorcea spre ea i trecea din limba

suedez la limba englez. El repet cele mai importante puncte coninute n laudatio, de data aceasta pe un ton festiv serios, pe msura momentului, i nc"eie cu tradiionalele cuvinte9 2 'cum v rog s venii pentru a primi premiul /obel din m4na 6aiestii !ale, regele !uediei. Gsunar trompetele care anunau c regele se ridicase, ceea ce nsemna c, natural, toi ceilali trebuiau s se ridice i ei. A=A '/#GE'! E!&:K'&: $rim plan. !paniola afi z4mbetul ei fin, calm i suveran. 2 #umnezeuleN murmur :ans *lof. &rezi c o va faceM /u am spus nimic, doar urmream pe ecran ce se petrecea. !ofia :ern4ndez &ruz pea ceremonios pe covorul albastru verde, urm4nd e%act linia curb stabilit de ceremo nial, care ncepea la fotoliul ei i se termina la marele i simplul / ncadrat ntr un cerc, emblema fundaiei /obel i centrul scenei. $upitrul oratorului, cu cele dou microfoane pe el, era la mai puin de trei pai de ea. &ari al HB( lea Fustav Fol1e :ubertus, rege al !uediei, sttea la dou palme n e%teriorul cercului strlucind auriu, n m4n cu mapa de piele conin4nd diploma i cu caseta medaliei, i z4mbea. &a n fiecare an, i acum prul lui era puin mai rar dec4t n anul anterior. !avanta se apropie de emblema de pe covor. Gegele i iei n nt4mpinare i ntinse m4na. !ofia :ern4ndez &ruz o apuc i lu i mapa, i caseta pe care i le ntindea regele. 2 /uN strig :ans *lof. Gegele se retrase c4iva pai, n timp ce laureata se nclina mai nt4i n faa familiei regale, apoi n faa comisiei i n cele din urm n faa publicului. $rotocolul prevedea n mod normal ca laureatele s fac reverene. #ar un asemenea gest nu s ar fi potrivit nici pe departe !ofiei :ern4ndez &ruz ca aceast nclinare a capului, decent, abia sc"iat. 2 )e a minitN izbucni :ans *lof. / a fcut o. 'cum totul este pierdut. #dea din cap, g4f4ia i urmrea fascinat cum spaniola revenea la locul ei, n aplauzele frenetice ale publicului. 2 tii, comportarea ta m mir, am spus. $GE6(,+ /*KE+ A=>

&eM :ans *lof se ntoarse ctre mine. i privi n eava propriului lui pistol, pe care o ineam ndreptat spre fruntea lui. &'$()*+,+ A; 2 Funnar, spuse ca sugrumat :ans *lof, nu mi arde de glume. 2 /ici mieN 2 &e se nt4mplM Wi ai pierdut minileM 6 privi, privi apoi pistolul i din nou se uit la mine. Era evident c nu tia ce s cread i adug9 /u gseti c, dac aici cineva este ndreptit s i piard minile, acela sunt euM 2 /u mi am pierdut minile. #impotriv, n viaa mea nu am fost mai lucid dec4t acum. 2 Frumos. 'tunci te rog s i aminteti c eu sunt cumnatul tu i las .os pistolul. / am sc"iat nici cea mai mic micare. 2 mi amintesc de mai multe dec4t crezi tu. )ocmai de aceea s ar putea s trebuiasc s te mpuc acum. 2 Funnar... te rog... :ans *lof nc nu nelesese. )onul lui mai era nc tonul unui om care avea de a face cu un nebun. $utem discuta despre orice. /u e%ist nici un motiv ca cineva s fie mpucat. 6 am rezemat de speteaza canapelei i am mai cobor4t braul n care ineam arma devenit cam grea, dar tot cu eava ndreptat ctre el. 2 Kine, discutm, am spus i am artat ctre televizor. !pune mi un lucru, c"iar te ateptai ca !ofia :ern4ndez s refuze premiulM $GE6(,+ /*KE+ A=? :ans *lof m msur cu privirea, netiind ce rspuns ateptam, i ng"ii n sec. 2 :ai s zicem c pentru un moment am sperat. 2 tii de ce n a fcut oM /u. 2 / a fcut o pentru c la ultima ei ntrebare n am putut s i dau un rspuns care s o mulumeasc. Fcu oc"ii mari. &eM 2 / am putut s rspund ntrebrii nici mcar ntr un fel care s m mulumeasc pe mine. 'm aruncat o privire pe ecran. *rc"estra

interpreta ceva clasic, iar camera urmrea figura !ofiei :ern4ndez &ruz copleit de emoie. P4mbea cuiva din public i oc"ii i erau umezi. 2 #ac cineva merit premiul /obel, atunci era femeia asta. Ea s a g4ndit c4teva minute, dup care a pus e%act ntrebarea pe care ar fi trebuit s mi o pun eu acum dou sptm4ni, dar la care pur i simplu nu m am g4ndit. ntrebarea care demonteaz tot ceea ce am crezut eu i reasambleaz imaginea cu totul diferit. 2 #ar care este ntrebareaM 2 Ea m a ntrebat9 'i vzut vreo dovad a faptului c 0ristina a fost rpitM" Faa lui :ans *lof tresri. #use m4na la gur i tui lung. 2 i ce este cu astaM &e dovadM &e vrea ea drept dovadM 2 (nteresant, nuM &"iar foarte interesant. 6i a pus o ntrebare, care prin faptul c n am putut rspunde la ea, a devenit rspuns la multe alte ntrebri. #e e%emplu, la ntrebarea cum de a aprut deodat poliia c4nd eram n birourile firmei Gutlip"arm. /u putea fi vorba despre sistemul de alarm, care era de tot r4sul. (ar c cineva din cldirile nvecinate m ar fi vzut nu cred nicidecum. 6ai nt4i, pentru c am fost atent, i pe urm nu sunt c"iar un nepriceput n A== '/#GE'! E!&:K'&: c"estiunile acestea3 iar n al doilea r4nd, geamurile reflect mult prea mult lumina din e%terior, c"iar i noaptea. 2 /ici eu nu m pricep la aa ceva. 2 +a o g4ndire mai serioas, am continuat eu sumbru, se stabilete c au dat gre doar ptrunderile de care tiai tu. 2 EuM c"ii :ans *lof. 'sta ce mai vrea s nsemneM 2 #ac n noaptea de .oi eu n a fi dormit mai mult i din aceast cauz n a fi a.uns prea t4rziu la !odertl.e, poliia trimis aici la o periculoas ameninare cu bomb m ar fi surprins asupra faptului n casa lui :ungerbii"l. #ar c4nd am ptruns la Kosse /ordin nu am fost deran.at de nimeni poate pentru c am fcut o cu o noapte mai devreme dec4t i spusesem ieM #up cum nimic nu s a nt4mplat nici c4nd am ptruns n cldirea Fundaiei /obel... *c"ii lui i aa mrii se dilatar i mai mult. 2 'i ptruns la Fundaia /obelM 2 ,n tur de documentare. 'm intrat, m am uitat, am ieit. 'bsolut panic, fr a lsa n urm nici mcar o zg4rietur. )ot ce am luat, a fost o legitimaie n alb. /u i va fi observat lipsa.

:ans *lof trecu cu palmele peste fa. 2 Eti nebun. +a fundaieM Este de neconceput... &obori m4inile de la fa la g4t i i lrgi gulerul cmii. tii c ceea ce tocmai faci, la noi, n lumea tiinei, s ar numi generalizare neperrnis". /eseriozitate la cel mai nalt grad. )u ai de a face cu un caz particular, din care tragi concluzii mult prea cuprinztoare. / a fost dec4t o singur spargere la care ceva nu a mers bine, i tu vrei s m faci pe mine vinovat de nu tiu ce doar pentru c celelalte spargeri ale tale n au fost tulburateM Este absurd. 2 Kine, trecem la alt tem. +uni de a r4ndul 0ristina te a sunat la fiecare dou zile, dar din momentul n care am $GE6(,+ /*KE+ A=; instalat casetofonul pentru nregistrarea convorbirilor n a mai sunat deloc. Fa s vezi coinciden, nuM 2 Funnar, te rogN /u tiu nimic de asta. 2 &ert este c eu nu am auzit cu urec"ile mele nici un cuv4nt de la ea. ! a fcut rou la fa. 2 i ce s fi fcutM ! i dau ei numrul tu de telefonM strig el. i d dracului pistolul deoparteN 'm ridicat pistolul i am apsat pe trgaci. !e produse un zgomot asurzitor. Flonul sfr4m un col al dulapului i se nfipse n peretele din spatele lui. +ui :ans *lof i se tie rsuflarea. 2 !1itN 'm crezut c... !1itN/u poate fi adevrat... FunnarN &e nseamn astaM 2 'm vrut doar s m asigur c funcioneaz, am spus calm. $utem s procedm i mai tiinific, dac vrei. (n tiin este ceva obinuit s e%pui o ipotez care e%plic toate faptele observate, i apoi se ncearc probarea ei, nuM :ans *lof tremura din toate nc"eieturile. 2 +a drept vorbind poate fi doar falsificat, opti el, dar treac de la mine. &um vrei tu. 2 6 am ntrebat de ce am ptruns de fapt la Gutlip"arm, i nc pe nepregtite i fr s am idee de ce mi va aduce asta. +a drept vorbind am fcut o doar n baza povetii tale furtunoase. 'ltceva nu mai tiam. nt4mpltor tiu c n ce privete inventarea de poveti impresionante eti bunicel. $rivirea mi alunec peste rafturile cu

romane poliiste. (poteza care, dup cum am spus, nu mi aparine din pcate 2 sun astfel9 tot ceea ce s a nt4mplat au fost numai manevre de a m bga pe mine napoi la nc"isoare c4t mai repede posibil, de team ca eu s nu descopr c, de fapt, 0ristina nu fusese rpit. A;5 '/#GE'! E!&:K'&: !e ndrept i se albi brusc la fa. &red c pentru prima dat am observat o anumit asemnare ntre el i oriceii pe care i c"inuia n laborator. 2 &e prostieN strig. )u erai n nc"isoareN #e ce s fi pus eu n micare cerul i pm4ntul ca s te scot de acolo, dac a fi intenionat s te bag la locM ' fi putut foarte bine s te las acolo unde eraiN 2 &"iar aa s fi fostM 'i pus cerul i pm4ntul n micareM 2 +iteralmente am czut n genunc"i n faa lui !.olander E1berg, dac vrei s diN 2 &a s m elibereze ori ca s m mai in nuntruM 2 &eM Kineneles c el a obinut eliberarea ta prin graiere. 2 #e ce mi o fi aa de greu s cred astaM 'm dus din nou m4na n spatele canapelei. $e locul n care aezasem pistolul se mai afla o bucat de "4rtie mpturit. $oate pentru c atunci c4nd azi diminea i am perc"eziionat biroul, am gsit astaM i n treact spus ascunztorile tale sunt de doi bani. 'r fi trebuit s fii mai atent mai devreme, c4nd povesteam ceva. + am vzut cum nepenea. 'r fi trebuit s mi fac gri.i c l va lovi damblaua, dar i asta fcea parte dintre lucrurile pe care mi era greu s le fac n acest moment. 'm scuturat foaia n aa fel nc4t aceasta s a despturit i am inut o astfel ca el s o poat vedea. $urta antetul 6inisterului Custiiei i era adresat domnului profesor :ans *lof 'ndersson. 'm cid cu voce tare9 2 #in dispoziia ministrului .ustiiei, deinuii care au fost condamnai la nc"isoare pe o durat mai mare de zece ani pentru sv4rirea unui delict sv4rit fr a folosi violena fizic i care au ispit mai mult de .umtate din aceast pedeaps se elibereaz condiionat cu data de - decembrie. $GE6(,+ /*KE+ A;6 am oprit, apoi am continuat9 (ar bunul tu prieten !.olander scrie pe ea9 !e refer la cumnatul tu Funnar Forsberg, la !toc1"olms Fangelse. 6 am g4ndit s te previn, av4nd n vedere c4t de nd4r.it a

fost mpotriva ta la nmorm4ntarea (ngi". )rebuie s fie bine s ai un astfel de prieten gri.uliu. 6 am interesat, i dispoziia a aprut la nt4i noiembrie, iar aceast scrisoare dateaz din trei noiembrie. 'i pri mit o deci cu mai mult de o sptm4n nainte de nlcrimata ta vizit efectuat la mine n nc"isoare. 'm dat drumul scrisorii pe masa din faa canapelei. :ans *lof se uita la ea, desc"idea i nc"idea gura ca un pete aruncat pe mal de un val neateptat. 2 #ar cum... de unde...M 2 /u tu m ai eliberat, dup ce i o cerusem eu, ci tu tiai c voi fi eliberat, i de atunci ai nceput s mi torni o uria minciun. 'm ridicat din nou pistolul i l am ndreptat ctre porcul de cumnat al meu. #e aceea, acum este r4ndul tu s rspunzi la ntrebri care s mi dea satisfacie, altfel, cum m vezi, i mprtii esutul nervos cerebral pe covorul din camera de zi. (ar prima ntrebare este9 ,nde se afl 0ristinaM i sfatul meu este s nu spui c este moart. :ans *lof respira ca cineva care s4ngera de moarte. 64inile pe care i le fr4ngea se albir din cauza str4ngerii. Fi% cu privirea cartul mesei, scrisoarea, covorul de l4n maro de pe podea, pervazul ferestrei cu g"ivecele prfuite de flori i nu scoase nici un cuv4nt. #oar gemea, ca i cum ar fi ncercat s aduc la lumina zilei ceva peste care era prvlit o enorm greutate, ca i cum ceea ce voia el s dezvluie era nnodat, dei crescut din oasele lui. 2 ( am spus mereu s nu se mai v4nture at4t, opti el. A;< '/#GE'! E!&:K'&: i iari se scufund n tcere. i rsucea m4inile. $rivea fi%. F4f4i. )cerea se rsp4ndea d4nd impresia c ne am afunda ntr un abis fr fund. 2 ( am spus mereu s pun ceva pe ea. #ar nu m a ascultat. #oar r4dea de mine. ,rm o e%piraie grea, ce prea s dea curs cuvintelor. i plcea s umble goal de mic copil. (nga nu a descura.at o. (arna, vara, i era indiferent. !timula imunitatea. 'sta este adevrat. +a nceput era ceva nevinovat, era un copil... #ar pe msur ce cretea, semna tot mai mult cu mama ei... ,n suspin i scutur ntregul corp. &ontinu9 Gesimt at4t de mult lipsa (ngi, tiiM Pilnic m g4ndesc la ea. (n fiecare diminea c4nd m trezesc m ngrozete faptul c patul de l4ng mine este gol. !eara nu pot s adorm, pentru c ea nu este aici, m trezesc tresrind i g4ndindu m c este ceva n neregul, unde este

eaM 6 blestem pentru beia mea de atunci, crede m, m blestem. /u voi putea s mi iert asta c4t voi tri. #e fapt, mi este indiferent c4t voi tri. )impul petrecut cu (nga a fost singurul care a contat n viaa mea, singurul... 2 0ristinaN am spus, rostind parc un cuv4nt din g"ea. :ans *lof se opri i privi n gol cu oc"i lipsii de via. 2 &um s i e%plicM /u se poate e%plica. i nici scuza nu se poate. !enzaia de ng"e se rsp4ndea tot mai mult n corpul meu. $rin cap mi strfulgerau imagini, viziuni s4ngeroase, m4ini care sugrum, figura unei fete... /uN /u astaN 6i se fcu grea i degetul de pe trgaci ncepu s tremure. 2 Era o tensiune ce cretea c4te puin n fiecare zi. * priveam pe 0ristina, dar o vedeam pe (nga, numai pe (nga. mi reveneau amintiri, dorul... at4t de puternic c aproape m scotea din mini. !uspin, ncepu s i mite partea superioar a corpului nainte i napoi i s vorbeasc mai repede9 Era la nceputul lui octombrie. ntr o sear, eu... era t4rziu, poate $GE6(,+ /*KE+ A;7 ora zece sau unsprezece, nu mai in minte... 0ristina era n camera ei, eu eram n camera mea, prin cap mi treceau ca o febr acele imagini de odinioar i 0ristina... cum iese din baie pe coridor fr nimic pe ea, cum arat ca (nga... eram de.a n pi.ama, i pe urm, nu mai tiu cum... #eodat eram pe coridor, duc4ndu m la camera 0ristinei... !cr4ni g4tuit, se nec. ' trebuit s las pistolul .os, pentru c braul mi ceda. 2 Gecunosc, reveni e%ploziv :ans *lof, am vrut s fac se% cu ea. &u propria mea fiic. (n acel moment eram "otr4t ca, dac va fi nevoie, s o silesc, poi s i imaginezi astaM /umai asta mi umbla n cap... /u mi mai psa de nimicN &e se va nt4mpla cu mine, ce se va nt4mpla cu ea... Eram e%citat. Este fata mea mi spuneam. mi aparine, o vreau de at4ta timp... !e spune c toate fiicele vor s se culce cu taii lor... !e opri, str4nse m4inile n poal i se aplec ncet n fa. 6 am dus n camera ei. l priveam i simeam cum mi ng"ea inima.

2 6 am dus n camera ei, repet el. #e.a era n pat. +umina era aprins pe noptier. &itea. 'm spus ceva, nu mai tiu ce. 6 am urcat n pat, am tras ptura... 'cum tcea cu oc"ii nc"ii. )cea i iar tcea. 2 i pe urmM am ntrebat. /u desc"ise oc"ii. 2 6 a lovit ntre picioare, de am zburat p4n n ifonier. ' ipat la mine. ! nu mai faci asta niciodatN" a urlat n timp ce zceam ntins ncerc4nd s respir. (mediat ce am fost n stare s m ridic, m am t4r4t afar din camer i ea a ncuiat ua dup mine. (nspir zgomotos aer i continu9 ' doua zi a disprut. Fr nici o urm. +ipseau doar o geant de voia., carnetul ei de economii i c4teva "aine de ale ei, at4t. !e ndrept, privi fi% prin mine i vorbi n gol9 A;A '/#GE'! E!&:K'&: 2 /u tiam ce s fac. 6ai nt4i am anunat coala c 0ristina era bolnav i am sperat c va fi rezonabil i se va ntoarce. 'poi am descoperit biletul pe care mi l lsase. +u borseta i scoase din ea o fil mpturit, care provenea clar din bloc notesul din buctrie. ' despturit fila i mi a ntins o. /u m mai ntorc. #ac m caui, povestesc totul poliiei. 0. Era scrisul 0ristinei, n msura n care l cunoteam. 2 /u puteam spune nimnui ce se nt4mplase. #ac coala ar fi aflat c 0ristina fugise, a fi fost ntrebat de ce a fcut asta. 'r fi fost cutat i gsit i totul ar fi ieit la iveal. 'a c am minit. /u voiam s mi periclitez situaia, prestigiul, pentru un moment de slbiciune... 'm minit i am tot minit. &u boala 6orbus :odg1in voiam s mi creez un respiro de c4teva luni, ca s m pot g4ndi la ceva. 'm conce diat o pe 'imee, care ar fi pus ntrebri. 6 am consultat cu detectivi particulari, pentru ca mcar s descopr unde se afla i s fiu sigur c era bine. 6 am interesat cum a putea s plec din !toc1"olm, fr ca cineva s remarce, fr ca coala s pun ntrebri... i e%act c4nd eram pe punctul de a aran.a ceva, a sosit scrisoarea. Borbele zburau tot mai repede, de parc s ar fi rupt un dig n interiorul lui. 2 /u m mai g4ndisem la tine. Erai n nc"isoare, n privina ta eram asigurat. #up ce la nmorm4ntarea (ngi aproape c m sugrumasei, am ncercat s te terg din amintirea mea i a 0ristinei. i

tu erai acum eliberat at4t de repede, i tocmai acum... 'm intrat n panic. Bei ntreba de 0ristina. / ai fi putut fi oprit s o caui, indiferent ce i a fi spus eu. &u siguran c ai fi gsit o, iar ea i ar fi povestit de ce a fugit, i $GE6(,+ /*KE+ A;> apoi apoi m ai fi omor4t, aa cum .urasei. 64inile i urcar involuntar la gulerul cmii, lrgindu -, dup care continu9 +a televizor s a dat tirea despre accidentul aviatic de la 6ilano. 'tunci mi a venit ideea cum s procedez. 'm reinut din ziare tot ce mi putea fi util. ' mai fost i anunarea morii acestui reporter, Kengt /ilsson. 'm prelucrat toate datele n povestea pe care i am e%pus o la nc"isoare. !cutur din cap. !ingura mea gri. era s i creez impresia c eliberarea ta ar fi fost urmarea sforilor trase de mine. /u i s a prut nimic suspect. 'i dat nval la Gutlip"arm, aa cum m ateptasem. tiind c erai acolo, nu a trebuit dec4t s anun poliia dintr o cabin telefonic pentru a rezolva problema. &ei de la poliie ar fi urmat s te aresteze i s te bage din nou la nc"isoare, iar eu a fi fost asigurat n privina ta poate pentru totdeauna. 2 /umai c eu am scpat, am spus abia optit. !imeam btile inimii n venele de la t4mpl. 2 #a. 'sta n am neles o nici p4n acum. 6 uitasem anterior la :ig" )ec" Kuilding. Eram sigur c nu e%ista scpare, dac cineva se afla la unul dintre eta.ele superioare, iar poliia bloca .os toate ieirile. i m am trezit c m suni miercuri dimineaaN / am zis nimic. mi ascultam btile inimii. 2 'proape c am fcut infarct. Borbeam la telefon i aveam impresia c voi ncepe s urlu n orice moment. 6i s a prut c au trecut o sut de ani p4n c4nd ai ntrerupt legtura telefonic, dup care am fost at4t de asudat, c a trebuit s m duc acas, s fac un du i s m sc"imb. :ans *lof trase puternic aer i se auzi cum acesta i ptrundea n plm4ni. n timp ce fceam du, mi a venit ideea cum a putea ncerca din nou. * idee nebuneasc, cu care nu vei putea s o scoi la capt. &unoteam casa n care locuiete eful filialei de la Gutlip"arm. 'ceasta este proprietatea concernului, iar predecesorul lui :ungerbii"l, care fusese farmacolog, m A;@ '/#GE'! E!&:K'&: invitase odat la mas acolo, n urm cu ani. #eci, n loc s m duc la institut, m am dus la !odertl.e, am cutreierat toat zona, am

gsit cabina telefonic potrivit i am revizuit totul n minte p4n c4nd am fost sigur c de data asta lucrurile vor merge bine. 'poi am revenit acas, am luat una dintre benzile pentru frunte ale 0ristinei i te am sunat. 2 i acestaM 'm ridicat pistolul. :ans *lof ridic istovit o spr4ncean. 2 * idee spontan. (( am de la tata, el l avea din timpul rzboiului. 6 am g4ndit c, dac aran.am s fii prins cu o arm n buzunar, c"iar voi fi asigurat. /u mi ar fi trecut n vecii vecilor prin cap c ai s adormi i ai s nt4rziiN $rivirea i zbovi un timp asupra mesei, nainte de a continua. $arc am fost lovit n moalele capului atunci c4nd am citit !6! ul tu. #ac ai fi sunat doar un minut mai devreme, un minut, a fi putut s atept cu anunarea atentatului cu bomb p4n c4nd intrai tu, i totul ar fi decurs conform planului meuN &4nd n cele din urm ai aprut, nu mi a fost deloc greu s fac pe nervosul. 'veam senzaia c c"estiunea m depea. i ai mai venit i cu casetofonul pentru nregistrarea convorbirilor telefoniceN &e era s facM /u te puteam refuza, dar nici nu puteam s nscenez nite apeluri de la anta.iti cum s fi fcut astaM (n cele din urm am a.uns la soluia c ei ar urma s mai ia legtura cu mine abia dup acordarea premiilor. $4n atunci trebuia s m g4ndesc la ceva. $arc s a prbuit n sine. 2 $trunderea planificat de tine la Kosse /ordin era ultima mea speran. #ac i asta ddea gre, capitulam i lsam lucrurile s se desfoare de la sine... 6 privi ntunecat i continu9 Fotografiile din biroul lui Kosse /ordin sunt ale copiilor din toat lumea pe care i finaneaz. )oate cele patru fiice ale lui sunt adoptate, trei provin din Bietnam, i una din $GE6(,+ /*KE+ A;? 6e%ic. Kosse a fcut bani n urma unei descoperiri cu c4iva ani n urm, deci i poate permite, i n principiu spri.in doar fete. Kifrile semnific scrisorile pe care el le a trimis fiecreia, iar data este cea a primei vizite. 'm ncuviinat din cap. &apul prea c mi mpietrise i, odat cu el, i toate g4ndurile. 2 $e urm m ai sunat i mi ai furnizat restul datelor. $rietenul tu #imitri era pe urmele telefonului 0ristinei. &e ar mai fi trebuit s

facM $rin orice mi.loc trebuia s te mpiedic s o contactezi pe 0ristina. 'a c n drum spre :allonbergen, am anunat poliia. #ar poliia nu mai venea. !tteam n strad, atept4nd n faa casei, i nu se nt4mpla nimic. 6 g4ndeam c i de data aceasta ddusem gre, dar au aprut n final poliitii. )e am ateptat, ca nu cumva s i vin ideea s ntrebi vreun locatar ce se nt4mplase. &raniul meu pocnea, ba nu se zguduia de parc cineva lovea cu un baros un zid. 'r fi trebuit s m g4ndesc la cu totul alte lucruri la 0ristina, despre care era foarte posibil ca :ans *lof s mi mai toarne c4teva minciuni, iar ea s fie de fapt moart, ori la #imitri 2, dar nu m puteam g4ndi dec4t la un lucru9 2 'i tiut tot timpulM 'i tiut mereu cum voi reacionaM :ans *lof m privi plin de mirare. 2 #ar nu este deloc greu. #ac te cunoate cineva puin, tie e%act pe ce buton trebuie s apese. 2 &e butonM 'a esteM +a mine trebuie doar s mi apei un butonM 2 &e mare lucru am fcutM /u am fcut dec4t s i povestesc ceea ce tu ai predicat ani de a r4ndul. ,n cuv4nt c"eie, i porneti. (n aceast privin erai la fel de previzibil ca un fierbtor de ap. #eci asta era. $eretele pe care barosul era pe cale de a l sfr4ma l ridicasem eu cu m4na mea. :ans *lof avea A;= '/#GE'! E!&:K'&: dreptate, devenisem previzibil. /umai de aceea avusese o ans. 6 crezusem marele vizionar care privete din culise i pricepe care este .ocul. (n realitate m automanevrasem spiritual ntr o fundtur, ntr un labirint de bnuieli, ocoliuri i strategii de aprare, devenind astfel previzibil. ,nul dintre aceia care la auzul cuv4ntului c"eie relateaz totdeauna aceeai poveste. ,nul dintre aceea despre care se tie mereu cum vor reaciona. ,nul dintre aceia n spatele crora i dai oc"ii peste cap i opteti9 (ariN )oi dau despre ce era vorba, numai eu nu tiam. !untei indispui acumM (ritaiM Fata s azv4rlii cartea ntr un colM B am nelat. / am zugrvit nceputul aa cum a fost de fapt, ci aa cum l am perceput din descrierile lui :ans *lof. 'm zugrvit rpirea n aa fel nc4t a trebuit s credei c totul s a petrecut c"iar aa. #ar de la bun nceput a fost o minciun. *mul cu oc"i de pete nici nu e%ist. :ans *lof n a discutat niciodat cu ziaristul care a murit. / a

e%istat nici comemorarea, pentru c n accidentul de la 6ilano nu a murit nici unul dintre membrii (nstitutului 0arolins1a. / am verificat acest lucru. #e ce s o mai fi fcut, dac e%istaser at4tea altele de fcut pretins mai urgente... )eama pe care :ans *lof ar fi trebuit s o resimt la auzul apelurilor rpitorilor o resimeam eu, c4nd povestea el. +a fel i sperana cu care pretindea c atepta eliberarea fiicei lui dup votare. #isperarea care l cuprinsese c4nd Kosse /ordin l iniiase n problema conspiraiei. &eea ce acesta, bineneles c nu a fcut niciodat. #e fapt, el i :ans *lof au avut mult mai puin de a face unul cu altul3 ceea ce a fcut ca n povestea lui :ans *lof profesorul /ordin s ocupe un loc a fost concediul acestuia i imposibilitatea de a l contacta pentru anumite ntrebri. $GE6(,+ /*KE+ A;; 'cum suntei supraiM (ritaiM B simii nelai ntr un mod impardonabilM 'tunci tii cum m simeam eu n acel moment. #oar c eu aveam o arm n m4n. (n capul meu totul se nv4rtea. nelatN 6anipulatN Fusesem o marionet, iar :ans *lof fusese cel care trsese de sfori... (ar eu i acordasem ncredereN i nu numai asta, dar l mai i comptimisem, mi fcusem gri.i n privina lui, m temusem pentru sntatea lui spiritualN 2 $orculeN $orc laN 'm ridicat pistolul. + ai avut pe acestaN 'i fi putut s m atepi n faa nc"isorii i s m mputi. #ac ai fost brbat, i nu un laN :ans *lof nl capul. 'vea pe fa o e%presie de nen credere. 2 )u vorbetiN )ocmai tu vorbetiN 'm vrut s spun ceva, dar o durere ca o lovitur de cuit ntre oc"i m reduse la tcere. Krusc am neles ce avea s spun el imediat. 2 )u ce ai fcutM continu el pe acelai ton optit, speriat. 'i venit din nc"isoare, i eu cu (nga te am primit. /e am ocupat de tine. 'm aran.at pentru tine vec"ea voastr locuin.. &e spun noi... eu am fost acela. Eu personal i am umplut frigiderul, i am aran.at mobila, am dat cu aspiratorul pe .os, am aran.at patul3 pentru c (nga, dup ce pierduse o sarcin, era din nou nsrcinat i trebuia s stea ntins mult timp... i tuM )u ce ai fcutM

+ am privit. &iocanul pneumatic din craniul meu lucra de zor. i ddusem drumul n cas (ngi, c4nd apruse n faa uii, t4rziu ntr o sear, cu un geamantan n m4n, b4z4ind, gravid n luna a patra. i aran.asem vec"iul ei pat i i preparasem un ceai fierbinte. i spusesem c putea s rm4n aici. >55 '/#GE'! E!&:K'&: 2 'i m4ncat la noi, te ai uitat la fotografiile de la nunta noastr i ai vrut s di cum ne am cunoscut. !e vedea pe dne c nu i convenea. &rezi c nu tiam de c4te ori o ntrebai pe (nga ce a gsit la mineM &4nd nu eram de fa, o bteai mereu la cap. Ea mi a povestit. 'm lsat .os m4na cu pistolul. i dduse seamaM 6 urmrise. 'tunci mi se pruse btr4n. /ici astzi nu neleg cum de sora mea, o fat frumoas ca o cadr, putuse s aleag pe cineva ca :ans *lof. 2 ! i spun ce a gsit la mineM tia c i eram fidel. tia c niciodat nu am s m uit la o alt femeie. tia c putea avea ncredere sut la sut n mine. 'sta a cutat, i asta i am putut oferi. 'ltceva nimic. tiu c nu sunt brbatul dup care s ntoarc femeile capul3 am tiut asta nc nainte de apariia ta. (nga a avut ncredere n mine. / a ovit nici o clip s mi arate scrisoarea anonim. / a crezut nici un cuv4nt din ea. !crisul, vocabularul, "4rtia trebuia s fie o femeie mai n v4rst, i noi ne am c"inuit mpreun s g"icim cine era. &ine era i de ce ncerca s lanseze astfel de zvonuri despre mine. #ar (nga m sunase totui i mi povestise i mie. i spusesem c nu trebuia s i fac gri.i3 era fie o greeal, fie era vorba pur i simplu de o btr4n nebun. *ricum :ans *lof nu era aa frumos, ca s poat fi ceva adevrat din cele scrise. +a care (nga m fcuse idiot gelos. 2 'poi acele apeluri telefonice. 6ai nt4i o femeie ntreab de mine. * necunoscut, o voce de t4nr. #up o zi, la aceeai or, un apel la care nimeni nu spune nimic. Piua urmtoare la fel. &ineva sun, i se aude respiraia i apoi nc"ide fr s spun nimic. #e trei ori, pe urm s a terminat. #espre asta (nga nu mi mai spusese la telefon. #ar o sunasem eu i o ntrebasem cum se pot scoate petele de catran de pe un pantalon i atunci pomenise ea ceva. Ea mi mai spusese c nu mai avea relaii se%uale cu :ans *lof de c4nd $GE6(,+ /*KE+ >5-

rmsese gravid, pentru c ea se temea s nu piard i aceast sarcin. &rezi tu c asta l ar afecta at4t de mult nc4t... s caute n alt parteM" m ntrebase. $e naiba, nu poate fi se%ul aa de important pentru el, n definitiv nainte de a te fi nt4lnit n a fcut aa ceva timp de treizeci i apte de ani", i spusesem eu. /u tiu, rspunsese (nga, s ar putea s simt nevoia s recupereze." )cusem g4ndindu m. )cusem suficient pentru ca ea s interpreteze ca o ncercare de linitire ceea ce am spus dup asta. :ans *lof i ascunse faa n m4ini, dup care le duse prin prul rar. 2 'poi catastrofa. Bin spre cas fr s bnuiesc nici o clip c ea este acolo, c ieise din clinic cu o zi mai devreme dec4t era programat. Gespira greu, copleit de amintiri apstoare, i adug9 6 privete aa cum nu m mai privise niciodat. &um mi pune n fa... obiectul acela, c"iloii gsii n patul nostru con.ugal. * bucat de material negru, din dantel, mototolit i umed... mirosind a altcineva. /u am spus nimic. mi aminteam. (n acea sear venise (nga la mine. (n vec"ea noastr locuin din !odertl.e. 'cas la noi. 2 /u nelegeam ce se petrece cu ea, vorbi :ans *lof. #e ce i fcuse geamantanul. 'bia c4nd ta%iul a plecat, am neles la ce trebuie s se fi g4ndit ea. $e canapeaua noastr vec"e izbucnise n pl4ns. ! a tvlit n patul nostru con.ugal cu o alt femeieN (n timp ce eu eram n spital, ca s nu pierdem copilulN" ( am fcut un ceai de odolean i am ncura.at o3 i am e%plicat c noi nu aveam nevoie de nimeni, c putea pur i simplu s uite de el. 2 #e atunci am nceput s beau, din acele seri. 'sta ai vrut ntotdeauna s tii, nuM &um poate deveni beivan cineva ca >5< '/#GE'! E!&:K'&: mineM 'tunci s a nt4mplat. Keam pentru a putea depi nopile i luam medicamente ca s trec peste zile. ' fost plecat patru luni. $atru luni care mie mi s au prut patru sute de ani. i de c4nd (nga a revenit, nu am reuit s m mai las. (ntr o sear, c4nd eram pe drum cu o treab, i (nga era acas singur, a sunat cineva la sonerie. Fcusem greeala de a i destinui unde locuiesc femeii care suna la telefon pus de mine. 'cum sttea n

u i cerea bani n plus, i, c4nd (nga i a cerut s dispar, i a povestit totul. &4nd m am ntors noaptea t4rziu, (nga a vrut s afle de unde aveam c"iloii. ( am mrturisit c i furasem din coul de rufe pentru splat al unei femei tinere, brunet i cu olduri generoase, care ne era vecin, i c parfumul greu i e%citant provenea din dormitorul ei. )otul trebuia s fie fcut repede. 6ulumit microfonului din radioul cu detepttor al (ngi aflasem c i se va da drumul acas mai devreme i c nu :ans *lof va veni s o ia, ci o prieten cu care vorbise la telefon, moment din care mai aveam disponibile doar dou ore pentru a aran.a totul. 2 /ici nu tiu cum a putut (nga s te ierte pentru asta, spuse :ans *lof. $entru c totui eu eram fratele ei. i pentru c dar de asta mi am dat seama abia n acest moment trebuie s recunoasc faptul c, dac nu ar fi avut nici cea mai mic suspiciune, nu i ar fi venit niciodat ideea de a veni acas mai devreme dec4t anunase. 2 /u tiu cum de am mai fost n stare s i desc"id ua ca mai nainte. $entru c mereu ai fost un la. * c4rp." 2 &um de am mai putut sta cu tine n aceeai camer. &um de am putut s i ncredinez fiica mea. &red c o fceam doar de dragul (ngi i pentru c eram fericit c o recptasem. terg totul cu buretele, mi spusesem. 6 $GE6(,+ /*KE+ >57 convinsesem c fusese o reacie e%agerat, care trebuia ne leas. 6 msur cu o privire tremur4nd i continu9 #ar n am uitat. &red c, dac n a fi trit asta, nu m a fi g4ndit niciodat c o problem se poate rezolva i astfel. Kubuielile din east mi au mai slbit. $oate c barosul terminase ceea ce avea de fcut. 'm privit n.ur, am e%aminat colurile prfuite, petele grase de pe geamul vitrinei, suportul pentru ziare de l4ng fotoliu. 'veam senzaia c vd camera pentru prima dat n via. &a i cum p4n acum a fi vzut doar fotografii de ale ei. 2 #ar nu i ai rezolvat problema, am spus. 2 E%act cum nu i ai rezolvat o nici tu pe a ta. !coase un suspin i adug9 )u ai crezut mereu c la procesul de dup accident mi au manipulat datele alcoolemiei. $entru c a fi fost eu mare scul.

#ar analiza a stabilit ntr adevr o valoare irelevant a acesteia. (n acea sear nu busem mult. !e opri. Kuzele i tremurau, se micau fr a rosti cuvinte, ca i cum ar fi cutat nite vorbe p4n acum nerostite. #ar, ca de obicei, luasem benzodiazepin, care n combinaie cu alcoolul mi redusese capacitatea de reacie. $entru el nu mi s au mai fcut teste. /u le a venit ideea. 6 a privit de parc ar fi fost n com9 ' fost un accident i nu susin c n a fi avut nici o vin. #ar i tu. Bina o pori i tu, Funnar. 'm vrut s ripostez, s i spun ceva cu furie, plin de dreptate, dar n acel moment timpul se opri. )otul a nlemnit, i brusc am vzut un model ce se ivise din toate cone%iunile i nc4lcelile. !au mi l am imaginat. !au neuronii mei au cedat pentru o clip i m au trimis ntr o trire autocreat. 'poi totul i a continuat e%istena, eu stteam tot pe sofaua ptat, n aceast camer prfuit. 2 neleg, am zis fr a m adresa nimnui. 6 am uitat la pistolul din m4na mea. ( am pus sigurana i l am pus pe msu, ntre alune i cipsurile de cartofi. >5A '/#GE'! E!&:K'&: 'poi am luat biletul despre care :ans *lof afirmase era de la 0ristina i m am ridicat. :ans *lof era prbuit. 6 am uitat de sus la el. Geanga.az i mena.era, i am zis. (i pute casa o cript. i am plecat. &'$()*+,+ >5 ,rmtorul lucru pe care mi l amintesc era c m am dus cu maina lui #imitri n :allonbergen, unde am lsat o n acelai loc de parcare de unde o luasem. &um a.unsesem aici venind de la !undbEberg "abar nu aveam. $esemne c ofasem ca n trans. /u dam ce s fac cu c"eile mainii3 n cele din urm le am aruncat n cutia potal despre care credeam c era a locuinei lui #imitri. ! i sparg capul alii cu ea. &ltoria n ora cu metroul a fost doar plecri, opriri, lumin, ntuneric. !tteam n mi.locul aglomeraiei i al vocilor din .ur, dar auzeam doar vocea lui :ans *lof. (n aceast privin ai fost mereu la fel de previzibil ca un fierbtor de ap." mi vedeam faa n geamurile ntunecate ale vagonului i nu puteam s cred c era a mea. $utea

ruinea s ard at4tM !au aveam febrM n creierul meu totul era vraite. /u mai era un model neural, era numai "aos. nc n noaptea anterioar, c4nd !ofia :ern4ndez mi e%plicase ce era putred n ceea ce i spusesem, fusesem convins c demascasem complotul. Era mai puin merituos faptul c avusesem nevoie pentru asta de a.utor strin, dar ea era totui o laureat a premiului /obel, unul dintre oamenii cei mai inteligeni ai lumii, de aceea ruinea nu era c"iar aa de mare. n cele din urm conta numai faptul c reuisem s demasc arlatania, nuM /u avea importan cum o fcusem. Fusesem m4ndru de asta. Gestul orelor dimineii mi l petrecusem >5@ '/#GE'! E!&:K'&: derul4nd n faa oc"ilor minii toate amnuntele celor petrecute n ultimele sptm4ni, n lumina noilor premise, i nu descoperisem nici o contradicie. Era concludent, logic. !ingurul lucru de care mai aveam nevoie era o dovad. Fsirea ei n cele din urm am considerat o un triumf. /ici o secund nu m g4ndisem la ce nsemnau toate acestea cu privire la mine. !uspectul era :ans *lof, principalul vinovat, el devenise nelegiuitul. #ar el era ce era numai pentru c pe parcursul dmpului eu devenisem un imbecil. *biceiurile mele, de care eram at4t de m4ndru, obiceiurile unui om suspicios 2 nu deveniser altceva dec4t o nc"isoare cldit de mine nsumi pentru mine, iar eu devenisem o marionet de ale crei sfori trsese :ans *lof 2 dar eu nsumi i pusesem n m4n aceste sfori3 sfori n care singur m ncurcasem pe parcursul vieii mele... i (nga... &eea ce spusese :ans *lof la sf4rit m ardea pe suflet ca fierul rou. Ka mai ru9 tiam c avea dreptate. &eea ce n strfundul sufletului tiusem ntotdeauna. #ei pe drum mi pierdusem complet orientarea, am reuit s regsesc direcia corect i am ieit la suprafa n apropierea pensiunii. $loua uor, pneurile mainilor plesciau pe zpada nmuiat, iar luminile farurilor preau c se neac n ntuneric. 'm remarcat c paii mei deveneau tot mai ncei pe msur ce m apropiam de pensiune. !ufletul meu nu mai tia ce s cread, dar aceasta nu sc"imba nimic din faptul c tot corpul mi era mbibat p4n la ultima fibr de o nencredere fireasc. )oat viaa mea luptasem, p4ndisem, nu fcusem nici un pas fr a m uita n .ur i a m asigura

din toate prile. nvasem s adulmec pericolele i s scap din cap cane. )risem ntr o lume n care fusesem ncon.urat de dumani i trebuia s fiu atent n fiecare secund, dac voiam s supravieuiesc. $GE6(,+ /*KE+ >5? #in umbra uii unei case am privit n .ur, am cutat urmritori i ci de retragere, obiceiuri proprii unui om bnuitor. &ine spunea c tot ceea ce am crezut era greitM :ans *lof se folosise de faptul c m cunotea, i de aceea reuise s m nele. *are concluzia ce se trgea de aici nu era c pe viitor trebuia s fiu mult, mult mai atent cu cei crora le acordam ncrederea meaM & nu mai aveam voie s povestesc nimnui ceva de natur personalM 'm nc"is oc"ii, cu faa n btaia ploii, simind rcoarea pe piele. $arc picturile se vaporizau imediat ce m atingeau. /u mai tiam ce era corect. $e de alt parte, ce aveam de pierdutM (at i pensiunea. Era suficient s m duc acolo, pentru ca poliia s m aresteze, i a fi vrut s tiu dac aveam dreptate. #eci, nainte ctre adevr. 'm ieit n strad, m am pus n micare i, fir ar s fie, m au observat, simeam astaN &a pe nite ace nfipte n spate. 'm rezistat impulsului de a scpa, care a devenit aproape dureros c4nd am a.uns la ua casei. 6aina nc"iriat de mine mai era acolo unde o parcasem acum cinci zile. &inci zileM 6i se prea c trecuser cinci ani, c era o alt er geologic. $e scar era linite, nu era nimeni i mirosea a m4ncare ars i a detergent. ,n pas i nc unul. 'm trecut mai departe. )lpile mi scr4nir pe treptele din piatr. 'm scos c"eia, am desc"is ua. 6 nt4mpin mirosul de aer sttut. (n buctrie, un t4nr musculos cu un pulover cu dungi roii i galbene despac"eta nite cumprturi. &4nd m a vzut intr4nd, a strigat9 2 '"aN #up care a lsat totul .os i s a ndreptat ctre mine. )rebuie s fii domnul Forsberg, nu i aaM 2 #a, am mrturisit cu braele at4rn4nd. >5= '/#GE'! E!&:K'&: 2 Foran +ind. mi ntinse m4na i continu9 !unt nepotul doamnei Franberg. #au o m4n de a.utor aici, c4nd ea este n spital. 2 n spitalM am repetat ca un tont, n timp ce i str4ngeam m4na.

2 6 am g4ndit eu c nu v a spus nimic. 6tua mea are cancer. #in fericire, nu o form agresiv, dar la fiecare c4teva luni trebuie s urmeze un tratament. n aceste perioade eu mi iau liber i m ocup de pensiune. 2 neleg. /ici vorb de ctue. i nu prea nici c din spatele uilor ar trage cu urec"ea poliitii. El z4mbi. 'vea o fire vesel, se prea. 2 'i fost plecat c4teva zile, nuM nseamn c nu tii nimic de circul de care am avut parte s4mbtM 2 &ircM 2 Becinul dumneavoastr de camer a c"emat poliia. +e a spus c aici s ar produce filme porno cu minori, aa c poliitii au venit cu un ntreg comando. #du din cap r4z4nd i continu9 &red c acest )ollar +il.e1vist este cam srit de pe fi%, asta nu ar fi nimic nou. /u este n fond dec4t un prost amr4t, nctuat n imaginaia lui de nebun. #ar ceea ce a fost acum a pus capac la toate. !e pare c avea ceva mpotriva celui de al treilea c"iria, care i petrecea aici nopi cu diverse prietene. i s4mbt era aici cu una dar cu toat bunvoina numai minor nu era. &"icoti. &red c s a simit c"iar flatat c4nd poliitii i au cerut documentele. /u mi venea s cred. 2 )ollar a c"emat poliiaM 2 'sta s a stabilit ulterior. 'u dat de el seara, ntr un parc unde umbla pe .umtate gol i inea discursuri despre faptul c lumea ar fi n m4inile !atanei, c se apropie sf4ritul i aa mai departe. &4iva ceteni au fost ngri.orai pentru c el n $GE6(,+ /*KE+ >5; timpul acesta se dezbrca, i era at4t de frig... #ar pe unde mi este portofelul...M Gidic degetul arttor i privi cercettor n .ur. 6tua mea m a rugat s v napoiez banii. 'i pltit pentru )ollar c"iria retroactiv i c"iar pentru sptm4na n curs. #ar am nc"iriat camera acestuia nc de s4mbt altcuiva. 'm lcut un semn de refuz. 2 +sai, totul este n regul. 2 #aM #oar n o s m cert acum pentru asta, z4mbi el larg. '", a sosit pentru dumneavoastr un pac"eel. )ot s4mbt. 'm semnat

pentru dumneavoastr, este n camera dumneavoastr3 sper c am procedat bine, nuM 'm simit cum mi se urc s4ngele la cap. 2 ,n pac"eelM *ric4t m strduiam, nu puteam s mi amintesc de cineva care ar fi trebuit s mi trimit ceva. +a adresa aceasta, pe care nu o cunotea nimeni, n afar de... n afar de Fa"landerN '"aN 'm micat de prob degetele. 'sta nsemna alarm treapta roie. 2 6ulumesc, am spus cu voce rguit. 'm aruncat o privire uii de la camera vecin. &ine st acum aiciM Foran +ind se ntoarse n buctrie. 2 n camera de l4ng dumneavoastr locuiete acum un ziarist, cred c din #anemarca. Face reporta.e despre festivitile prile.uite de premiile /obel, din c4te tiu eu, iar vineri pleac. 'rt ctre ua celui de al treilea c"iria, cruia nu i vzusem p4n acum faa9 el doar a r4s. 'sta da om, v spun euN ,n pac"eel. #e la Fa"landerM 2 !e pare c am pierdut ceva. >-5 '/#GE'! E!&:K'&: 'm e%aminat din priviri ua camerei mele i am recapitulat n minte ce tiam cu privire la bombele ascunse n coresponden. &um puteai s le recunoti. #ar g4ndurile mele o luaser razna, construiam legturi, cutam rspunsuri. 0ristina era tot disprut. )e pomeneti c adevrul era cu totul altul dec4t crezusem eu p4n acumM Fa"lander. &e legtura putea avea el cu c"estiunea astaM &e legtur e%ista ntre el i :ans *lofM #e fapt ce se ascundea n spatele tuturor acestoraM #a, au fost zile tulburtoare, strig Foran din buctrie. &uta nc ceva prin pungile cu cumprturi. &afeauaN +s .os pungile i apuc legtura cu c"ei. &afeaua trebuie s fie n portbaga., mi aduse la cunotin n timp ce punea o scurt groas pe el. i am parcat maina la o sut de 1ilometriN Kun c"estie. $aN Era de.a la u. 'm rmas un moment neclintit n linitea prfuit a casei goale. &e se petrecea aiciM !imeam o m4ncrime n stomac. #eodat am avut certitudinea c tiam ce coninea pac"eelul.

&eva plin de s4nge. $oate o urec"e tiat ori un deget amputat. #ar n orice caz ceva de la 0ristina, plus o scrisoare cu solicitarea de rscumprare. 'm apsat clana i apoi am aprins lumina. )otul arta nesc"imbat, cu e%cepia patului fcut de cineva. Era frig, de zile ntregi camera rmsese nenclzit i mirosea a gaze de eapament. #ulapurile preau neatinse, scaunul din faa msuei era aezat puin oblic, pentru c s4mbt dimineaa mi legasem ireturile pe el. (ar pe msu se afla pac"eelul. 'm nc"is ua dup mine, m am spri.init de ea i am cugetat. &ine ar fi vrut s m mpiedice s mi str4ng lucrurile i s plecM ' putea s las un bileel n buctrie, invoc4nd ceva urgent care m a obligat s plec. &"iria era pltit p4n $GE6(,+ /*KE+ >-la sf4ritul sptm4nii... Fa"lander n avea dec4t s se mire c nu am reacionat. 6 am aplecat, am desc"is ua dulapului de l4ng lavoar i am aruncat o privire nuntru. :4rtia de ziar mai era nc pe fundul unui sertar, iar dedesubt, neatini, banii. $uteam cuta un "otel fr nici o problem, aflat c"iar n afara !toc1"olmu lui, dac din cauza festivitilor cu premiile /obel aici nu mai erau locuri libere3 n definitiv n faa uii m atepta o main... i pe urmM 'm mai aruncat o privire asupra pac"eelului, aflat acolo, maroniu, str4ns frumos cu sfoar, art4nd inofensiv. #uc se toate draculuiN 'm scos briceagul, m am apropiat de msu i am tras obiectul mai aproape de mine. Era de la +ena. 'm nc"is oc"ii, am scuturat capul i am redesc"is oc"ii. Era scrisul ei ngri.it, mrunt9 E%peditor +ena /ovitz1E. 6 am surprins r4z4nd de unul singur. GevisteleN Este o cutie plin, spusese ea. #ac mi dai adresa, i le trimit." (i ddusem adresa pensiunii. ,itasem complet. #ar +ena nu uitase. 6i s a fcut ruine de mine, m uitam ca un idiot la "4rtia ambala.ului. *are nu adusese destule aceast dup amiazM /u fusese suficient c fusesem dus de nas sptm4ni de a r4ndul de ctre cumnatul meuM /u, a trebuit din nou s m fentez singur, la prima ocazie s construiesc iari o teorie paranoic...

! fiu pe punctul de a o rupe la fugN i apoiM &e a fi fcut apoiM ' fi clcat n primul ra"at... Eram un idiot, un idiot blestemat... #up care deodat, n timp ce m blagosloveam astfel, a reaprut acea fric, frica imens, distrugtoare, c"inuitoare, a unui biea aflat ntr un beci fr lumin, frica de zgomotele fr nume, de atingerea din neant, ca de pian.en a unor animale, team care l fcea s urle de groaz. 't4ta fric avea >-< '/#GE'! E!&:K'&: n el, nc4t uita c4t i era de frig, c4t i era de foame. !ttea doar cu braele str4nse la piept, rug4ndu se s treac timpul, n urma fricii cresc4nd o furie fr asemnare mpotriva tuturor i fiecruia n parte. /u putea s aib ncredere n nimeni, i spunea el. /u va mai avea ncredere n nimeni. )oi sunt mpotriva lui, mpotriva lui este ntreaga lume. #oar sora lui ine la el, dar nici ea nu l poate a.uta acum, n aceast grot fr de sf4rit... 'm auzit un sunet .alnic, dar am avut nevoie de c4teva momente pentru a mi da seama c eu fusesem cel care suspinase. 'm dus m4na la gur, am rmas aa, privind pe fereastr n noaptea cu irizaii glbui, i am ncercat s respir calm. ' trecut, mi spuneam. Este trecut. Kieelul de atunci nu mai e%ist, aa cum nu mai e%ist demonul de atunci. 6 refeream la 0o"lstrom, acum un btr4n care trebuise s recunoasc faptul c i irosise viaa. ' face bine s renun la toate .urmintele fcute n acele nopi groaznice, pe care le respectasem n toi aceti ani. #ei mi spuneam aceste lucruri, simeam cum corpul se opunea. (n muc"ii i n oasele mele frica rm4nea aceeai ca nencrederea i "otr4rea de neclintit de a m apra cu orice pre. !ofia :ern4ndez &ruz avea dreptate9 imaginea pe care ne o formm despre lume nu se limiteaz la creier. /oi g4ndim cu tot corpul nostru. #e aceea va mai trece mult timp p4n s m eliberez de toate acestea. Ba trebui s ncalc mereu .urmintele micului Funnar i poate c niciodat nu voi reui complet. 'm mai privit o dat pac"etul i l am luat n m4n. &e s mai fac cu revisteleM #e fapt le puteam arunca. &ariera mea de spion industrial se nc"eiase, nu mi voi mai putea permite s lucrez n acest domeniu. 'tunci c4nd banii pe care i mai aveam se vor termina 2

ceea ce din fericire va mai dura 2 va trebui s mi caut o preocupare adevrat. #ar ce preocupareM $GE6(,+ /*KE+ >-7 /u aveam nici o diplom i nu puteam face dovada unei instruiri oficiale. i nu m nc4nta deloc s mi petrec restul vieii ca muncitor necalificat la vreun depozit ori ca ambalator de mobil. mi era indiferent. 6 am aezat cu pac"eelul pe pat i am tiat ambala.ul, pentru c oricum +ena nu pusese n interior o carte potal ori aa ceva. Ka pusese. * carte potal reprezent4nd o pasre ez4nd n ua desc"is a unei colivii, privind suspicioas cerul liber de deasupra ei. (n partea de sus scria9 PboarN" $e verso +ena scrisese9 i doresc toate cele bune, a ta +ena". Ei, da. +ena nu mai era a mea cu siguran. 'm luat prima revist. (maginea titlu promitea un reporta. despre noi posibiliti de supraveg"ere cu a.utorul unor softOare de recunoatere a imaginilor. !una interesant. 'm desc"is revista i am nceput s citesc. &4nd m am uitat prima dat la ceas, trecuse de.a o or i .umtate i stomacul meu se simea de parc decisese s se digere singur. 'm luat una dintre bancnotele proaspt splate i m am dus la localul turcesc din apropiere, ca s iau ceva. 'colo, la televizor tocmai se prezenta n contrast cu 1ebapul i cartofii pr.ii 2 reporta.ul de la banc"etul Fundaiei /obel. !ofia :ern4ndez &ruz discuta cu prinul &ari $"ilip, care edea l4ng ea. 'cesta o asculta atent, pr4nd consternat. l nelegeam, pentru c acum mai puin de douzeci i patru de ore i eu pesemne c artam la fel. ntors la pensiune, am continuat s citesc, mai nt4i la mas, m4nc4nd n acelai timp, apoi n pat. Era bine trecut de miezul nopii c4nd terminasem n oarecare msur revistele. 'm adormit cu sentimentul c eram mult prea fascinat de lumea bizar a spiona.ului economic dec4t a vrut. &a s zicem aa, eram pierdut. >-A '/#GE'! E!&:K'&: (n dimineaa urmtoare trezirea m a ocat. 6 am ridicat n capul oaselor, am privit n .ur i am constatat c totul era dezgusttor. (n camer puea a gaze de eapament i a 1ebap, era frig i zgomot, mobilierul putea fi considerat bun de aruncat la gunoi, iar restul trebuia curat cu arunctorul de flcri. Eram eu c"iar aa de srit de pe fi%, nc4t s m pedepsesc aaM (ntr o secund am luat o mulime de decizii

cu btaie lung9 voi cuta urgent o locuin. i mi voi cere scuze de la toi cei pe care i am clcat pe nervi de c4nd am ieit de la nc"isoare, n primul r4nd Kirgittei. $e l4ng asta, trebuia s afle ce se nt4mplase n realitate. Kirgitta termina orele la coal .oia puin dup ora trei, de asta mi aminteam nc de la prima noastr nt4lnire. !e petrecuse e%act acum o sptm4n de necrezut. 6 am uitat la ceas. Era ora nou i c4teva minute. Kun, fiecare lucru la r4ndul lui. $e la ora zece i ceva prseam pensiunea av4nd n buzunarul de la piept un linititor pac"et de bancnote. +a ora unsprezece gsisem o agent imobiliar care nu mi se prea suspect. 6 a ntrebat ce anume mi doream, apoi mi a prezentat c4teva oferte. ,na dintre ele mi a atras atenia9 o locuin mic n citE, cu privelite ctre un parc. /u era mare, i n nici un caz ieftin, dar fotografiile mi au plcut. i era liber3 m puteam muta imediat. #eoarece din cauza pasiunilor mele profesionale mai devreme ori mai t4rziu voi a.unge totui s mi petrec viaa ntr o nc"isoare, voiam ca restul timpului petrecut n libertate s mi l fac c4t mai plcut. $uin nainte de ora unu intram n locuin. 6i a plcut mai mult dec4t n fotografie. 'm dedus c c"iria mare se datora faptului c dispunea de un birou la eta.ul de sub ea, la care se intra pe o scar proprie. &"estiunea mi scpase citind oferta. $GE6(,+ /*KE+ >-> 2 /u este ru, dar nu prea tiu ce s fac cu biroul, am zis. 'genta m privi mirat. 2 &iudat, mie mi ai prut a fi cineva care are nevoie de aa ceva. 2 '", daM 'proape c am izbucnit n r4s. #e ar fi tiut ea... 'm mai intrat o dat n camera de zi. $erspectiva era ntr adevr splendid. mi plcea i situarea locuinei n zon central. 2 Eu cred c nu e%ist nici o problem s subnc"iriai biroul, spuse agenta imobiliar dup ce rsfoi documentele. &ontractul permite e%pres aa ceva, iar birourile mici din citE sunt ntotdeauna cutate. #ac dorii, v pot a.uta. $entru c nc pream ovielnic, ea continu9 !au ai prefera s v mai g4ndiiM

'sta m a fcut s m g4ndesc la camera mea de la pensiune i la sc4rba ncercat c4nd m am trezit azi diminea. 'sta mi a pus la ncercare fora mea decizional. 2 /u este nevoie, o iau. 2 tiam eu, spuse agenta. /e am ntors i am ndeplinit formalitile. 'm prsit biroul ei puin dup ora dou, n buzunar cu contractul i cu c"eile, am m4ncat ceva uor la o patiserie, dup care am plecat la !undbEberg. $e drum am cumprat un buc"et mare de flori, at4t de mare c nsi florreasa m a ntrebat invidioas9 2 $entru cine esteM &4nd urcam ultimele trepte ale scrii de la locuina Kirgittei Upentru a mri efectul surpriz desc"isesem ua blocului cu un peracluV, mi pregteam cuv4ntarea. i voi spune9 Kirgitta, trebuie s mi cer scuze. 'i avut dreptate, iar nu am avut. +umea este n multe privine rea, dar nici pe departe nu este at4t de rea cum a fcut o fantezia mea". >-@ '/#GE'! E!&:K'&: &onsideram c suna frumos. #e aici se putea trece la iertare i aa mai departe. 'm sunat la u i m am aezat n aa fel nc4t prin vizorul uii s se vad n principal buc"etul. $ai grbii n spatele uii. &ineva umbl cu receptorul interfonului, apoi ua fu ntredesc"is. 2 )uMN a e%clamat Kirgitta. 'vea oc"i pl4ni i nu a nvred nicit marea de flori din m4na mea nici mcar cu o privire. Este culmea, tocmai m g4ndeam la tine. 2 *", am spus surprins, frumos. 2 /u, nu este frumos. )otul este groaznic. 6 apuc de m4nec i adug9 (ntrN 6 am lsat bucuros tras peste prag. Era mbrcat doar cu ciorapi pantaloni i cu o cma splcit prea mare pentru ea, ls4nd n seama mea nc"isul uii. Era gravidM (i ieise pozitiv testul !(#'M 'vea probleme cu fostul soM 2 ,ite, mi a spus c4nd m am ntors i i am ntins florile, sunt pentru tine. Faa i se sc"imonosi i adug9 Frumos. $arc ar fi spus9 'stea mai lipseau". #u le undeva.

'v4nd n vedere faptul c i cumprasem cam de dou ori mai multe flori dec4t cumprasem la un loc tuturor femeilor din viaa mea, eram ceva cam consternat c acum trebuia s m ocup tot eu de ele. !ub lavoar am gsit o vaz n care buc"etul a intrat cu greu, am pus ap n ea i am adus ntregul aran.ament n camera de zi, unde Kirgitta, ncon.urat de muni de batiste folosite edea pe canapea sub ptur. 2 #eci, am spus lu4nd loc n fotoliul din faa ei, ce s a nt4mplatM )rase ptura p4n sub brbie. 2 Wi am povestit c acum patru sptm4ni a trebuit s preiau i clasa 0ristinei pentru orele de suedez...M $GE6(,+ /*KE+ >-? 'm confirmat9 2 #in cauza colegei aflate n concediu maternal. 6i ai povestit. 2 #aM /u mai eram sigur. n orice caz, vaca... scuze, dar este cu adevrat o vac proast. 6i a lsat practic mie tot ce ar fi trebuit s fac ea. n acest an colar nu a corectat nici o singur compunere, i poi imaginaM ' trebuit s fac eu totul, ntinse m4na dup o nou batist i i sufl nasul. !cuz m c urlu la tine. /u este din cauza muncii, tii. Este din cauz c i compunerile 0ristinei erau n acele teancuri. 6ai nt4i mi am spus c fie le las p4n la sf4rit, fie pur i simplu nu le mai corectez. Fel puin p4n nu tiu ce se nt4mpl cu 0ristina... 6 am uitat ieri la festivitile /obel. &4nd am vzut o pe spaniola asta, nu am mai putut9 am scos caietul 0ristinei i l am citit, dup care totui l am corectat. /u este ceva fantastic, sunt dou descrieri ale unor tablouri, ceea ce ma.oritatea copiilor consider plictisitor... #ar a trebuit s m g4ndesc la ea, ce face, dac mai triete... 'm ridicat m4na. 2 'teapt, las m nt4i s i povestesc. ( am povestit amnunit ce se nt4mplase. &4nd am terminat, Kirgitta era stan de piatr, cu oc"ii c4t farfurioarele. 2 (nfam, optea, pur i simplu... infam. #e necrezut. /ici nu mi dau seama care din voi doi este mai ru... 2 *ricum, nu este clar unde se afl 0ristina. &red c urmrind locurile unde a fcut ridicri de bani pe baza carnetului de economii, poliia ar putea o gsi. #eci m4ine, eu... * e%presie ciudat ivit pe faa Kirgittei m determin s m opresc. &e esteM

2 $oate c tiu, e%clam ea, tiu unde ar putea s fie. !ri n picioare, alerg la biroul ei, lu de acolo un caiet i reveni cu el. >-= '/#GE'! E!&:K'&: 2 ,ite, compunerile 0ristinei. Gsfoi caietul, unul cam gros, g4ndit pentru doi ani de studiu. 'cum o .umtate de an a scris o compunere, pe care ar trebui s o citeti. )ema era compunere despre un membru al familiei. mi ntinse caietul. &ompunerea era din luna mai i avea ca tidu Kunica mea"9 Kunica mea locuiete n BimmerbE, ntr o cas frumoas i mic din #.ursdalavgen. Ea este mama tatlui meu, dar el n are gri. deloc de ea. /oi o vizitm cel mult o dat pe an. )ata spune c oricum nu merit, pentru c ea uit de noi imediat dup ce am plecat. Kunica mea sufer de 'lz"eimer. Este o boal din cauza creia nu mai tii minte lucruri. (si amintete doar de copilrie, dar nu mai tie ce a fcut cu o zi nainte. &4nd suntem acolo, bunica mi spune poveti de pe vremea c4nd ea nsi era copil, de multe ori aceleai, uneori de dou ori ntr o or. &4nd i spun9 'sta tocmai mi ai povestit oN", ea r4de i spune9 #aM ncep s uit". Kirgitta mi lu nerbdtoare caietul din m4n, trecu peste c4teva pagini i se opri ntr un loc9 2 ,ite. 6 g4ndesc deseori la bunica, cum st singur n csua aceea i se uit la televizor. #e dou ori pe zi vine cineva care se ocup de ea, restul se descurc singur. #ar femeia care vede de ea crede c mult timp nu se va mai putea descurca singur, pentru c bunica de.a uit de multe ori i s mn4nce, dei m4ncarea este gata pregtit pe aragaz. F4ndul c bunica va trebui s fie dus ntr un cmin m ntristeaz. #ac a putea s decid, m a muta la ea i m a ocupa de ea, a face gospodria, cumprturile, a spla rufele, a gti, a face curat i aa mai departe, tot ceea ce am nvat de la 'imee. 'tunci bunica ar putea s rm4n n $GE6(,+ /*KE+ >-; casa ei, acolo unde s a obinuit, unde se simte bine i unde mi place i mie. ( am dat caietul napoi i am spus9 2 ( ai "aina.

&4nd am a.uns la BimmerbE, era ntuneric bezn. 'm ntrebat de #.ursdalavgen, am parcat i am intrat pe strada ngust i linitit, de a lungul creia se ascundeau mici case din lemn, n spatele unor garduri albe i al unor tufe nalte. /ingea uor i era simitor mai frig dec4t la !toc1"olm. #e undeva se auzea un zgomot ciudat, ca un ciocnit, n timp ce noi cutam numele de 'ndersson pe cutiile pentru coresponden i pe tbliele din dreptul soneriilor. 2 &rezi c este posibil s fi nscocitM ntreb Kirgitta n timp ce ne apropiam ncet de captul strzii i de sursa ciudatului sunet, iar casele se rreau. 6 refer la tat... 2 Kunica e%ist, am mormit. Este mama lui :ans *lof. Eu tiam c triete undeva n !m4land i are probleme psi"ice. Pgomotul provenea de la ultima cas de partea dreapt. 'colo era ntuneric. n lumina care ptrundea printr o fereastr, cineva sprgea lemne, o siluet scund, ntr o scurt clduroas i pe cap cu o scufie uguiat. )oporul lovea regulat ca un pendul, iar ac"iile sreau n toate prile. $e cutia potal nu scria nici un nume. 'm strigat9 2 :e.N Fod 1vllN !ilueta se opri din activitatea ei. 2 Bad str p4M se auzi o voce clar. Bocea unei fete. 2 0ristinaN izbucni Kirgitta. )u etiM Fata ls .os toporul. 'propiindu se, i scoase scufia i prul blond i czu pe umeri. Era 0ristina, bineneles. (ar eu am recunoscut casa. #easupra biroului din camera ei at4rna o fotografie a ei. ><5 '/#GE'! E!&:K'&: 2 #oamna /E1vistM &e facei aici...M 'poi m descoperi i pe mine, i puina lumin fu de a.uns pentru a m recunoate9 ,nc"iule FunnarM &um de ai a.uns aiciM 'i evadat din nc"isoareM 6 a umflat r4sul i am recunoscut9 2 &"iar s ar putea spune aa. &'$()*+,+ >2 (ntrai, spuse ea e%act cu tonul pe care l ar fi folosit (nga. Eram ocat de asemnarea cu mama ei. !tr4nse rapid ac"iile ntr un co, apoi intr n cas naintea noastr. nuntru era cald i lumin i mirosea plcut a mirodenii de &rciun.

* minunat fraciune de secund mi s a prut c fcusem o cltorie n timp, ca i cum tot ce se nt4mplase dup acea var petrecut n casa de l4ng lacul !toruttern n ar mai fi avut loc. 0ristina ls .os coul cu ac"ii i cu lemne de foc sparte i se desc"eie la scurt. n ua camerei de zi i fcu apariia o btr4n g4rbovit, cu pr alb, tuns scurt, pe a crei fa ine%presiv, c4nd ne vzu, apru o min ntrebtoare. 2 #umneavoastr cine suntei, dac mi permitei ntrebareaM 2 #4nsa este diriginta mea,farmor, spuse 0ristina art4nd ctre Kirgitta. 'poi art spre mine i z4mbi9 (ar el este marbor Funnar. /encrederea de pe figura btr4nei dispru ca tears cu buretele. 2 ntr adevrM &e plcereN (ntrai, intrai. /ici nu tiam c ai un unc"i. * apuc de bra pe 0ristina. Ea este nepoata mea, trebuie c tii. * c"eam... ... !e poticni i ncerc s i aminteasc. ><< '/#GE'! E!&:K'&: 2 0ristina, spuse rbdtoare fiica surorii mele. Felul n care se e%primase lsa s se vad c mai fcuse asta de mii de ori i c o va mai face de alte mii de ori. 2 #a, e%act, se bucur btr4na. 0ristina, ce copil drgu. &lipi des i m msur g4nditoare9 i dumneavoastr cine sunteiM 2 Funnar, sunt unc"iul. 2 '", da, unc"iul, ca s vezi. 6 bucur c v am cunoscut. 2 :ai, bunico, spuse 0ristina i o mpinse uor pe btr4n n faa ei. 6ergem n camera de zi, i eu am s fac u