Sunteți pe pagina 1din 60

The Glass Menagerie, de Tennessee Williams

Personaje AMANDA LAURA TOM JIM Actul nti SCENA Apartamentul familiei Wingfield se afl ntr-unul din acele imobile, semnnd cu nite stupi uriai, ce cresc ca negii n cartierele suprapopulate, unde stau claie peste grmad oameni de condiie modest i sunt dovada tendinei manifestate de o bun parte a poporului american spre automatismul unei existene gregare, lipsite de difereniere i individualizare. Apartamentul d pe o curte interioar i se accede la el pe o scar de incendiu, ceea ce sugereaz n med poetic ideea c toate aceste imense blocuri sunt venic consumate de focul mocnit i necrutor al disperrii omeneti. Scara de incendiu face i ea parte din decor: i se vede palierul i cteva trepte. Aciunea se petrece doar n amintirea lui Tom i este prin urmare lipsit de realitate. ntr-adevr, memoria i ngduie nenumrate licene: ea omite unele amnunte i exagereaz altele, dup caracterul mai mult sau mai puin afectiv al amintirilor. Interiorul apartamentului este aadar sumbru i poetic. La ridicarea cortinei, publicul are n faa lui un zid trist i cenuiu, care este peretele din fund al locuinei familiei Wingfield. Imobilul, situat paralel cu rampa, este mrginit pe una din laturi de un gang ngust i ntunecos ce d pe curtea interioar plin cu lzi de gunoaie i frnghii cu rufe puse la uscat, deasupra crora urc n zig-zag sinistrele scri de incendiu. De-a lungul ntregii piese, toate intrrile i ieirile din scen se fac prin acest gang. La sfritul comentariului introductiv al lui Tem, peretele cenuiu din primul plan devine treptat transparent, dezvluind interiorul apartamentului familiei Wingfield. Camera din fa este un salon, pe al crui divan doarme noaptea Tom. n fund se afl sufrageria, desprit de salon printr-o arcad cu o dubl perdea strvezie, uzat, n salon se afl o mic vitrin de mod veche, pe ale crei rafturi sunt aezate o sumedenie de mici animale de sticl colorat. Pe peretele din fundul salonului, n sting arcadei, atrn, cu faa la public, o fotografie mrit a tatlui Laurei. Este un brbat tnr i frumos, cu o cald de infanterist din primul rzboi mondial; zmbete mndru i zmbetul lui ncremenit parc ar vrea s spun: Aa am s zmbesc mereu, orice s-ar ntmpla." Publicul vede i aude prima scen (din sufragerie) prin peretele strveziu din prim-plan i prin perdeaua de tul de la arcada sufrageriei. La cteva clipe dup nceputul scenei, peretele acesta din prim-plan se

ridic uor i dispare (pentru a nu mai reapare dect la sfritul piesei, n timpul ultimului monolog al lui Tom). Povestitorul este un element pur convenional al spectacolului. El i ngduie toate libertile pe care le crede de cuviin, n scopul de a contribui la nelegerea rolului su. Tom, mbrcat n uniform de marinar din marina comercial, intr prin gang i se ndreapt ncet, prin faa scenei, spre scara de incendiu. Ajuns acolo, se oprete, i aprinde o igar i se adreseaz publicului : TOM: Da, mi-s buzunarele i mnecile pline cu fel de fel de scamatorii. Dar s nu credei cumva c a fi vreunul din acei scamatori de profesie care nfieaz iluzia sub haina realitii. Nu: eu am s v art adevrul cu plcuta masc a iluziei. Voi ncepe deci prin a ntoarce timpul ndrt, i-l voi opri n acea stranie perioad dintre cele dou rzboaie, cnd imensa majoritate a americanilor renunase s mai descifreze alfabetul unui sistem economic aflat n plin dezagregare, iar tineretul, dezamgit i dezorientat, bjbia n cutarea unei fericiri iluzorii, n Spania era revoluie. La noi erau doar declaraii sforitoare i confuze, n Spania era Guernica. Aici se frmnta muncitorimea i frmntrile acestea deveneau uneori minunat de violente, chiar i n orae altminteri panice, ca Chicago, Cleveland, Saint Louis... Poate c toate acestea vi se par nvluite n cea ? Poate c ai vrea s tii mai mult?... (ridic din umeri). Nu e vina mea dac acordurile idilice ale harpei caut s nbue bubuitul grav al tobei mari eu nu sunt dect comentatorul piesei. Muzica, v rog! Muzica. Aciunea se petrece n amintirea mea; de aceea este cam nclcit, cam sentimental i poate cam lipsit de vigoare. n amintire, orice lucru pare s se fi ntmplat pe muzic. Aa se explic vioara din culise i lumina aceasta difuz. Dar eu nu sunt numai comentatorul piesei, ci i unul dintre protagoniti. Celelalte personaje sunt: mama mea Amanda, sora mea Laura, precum i un tnr pe nume Jim, ce va apare doar n scenele finale. Jim este exponentul realitii nconjurtoare de care eram ntructva rupi. Dar cum am avut ntotdeauna o slbiciune de poet pentru simboluri, s zicem c folosesc acest personaj ca pe un simbol: el este acel ceva pe care l visam, spre care aspiram viaa nsi. (Rde.) Ce naivi eram! Mai exist un al cincilea personaj, care nu apare dect n aceast fotografie, format mare, atrnat de perete tatl nostru. Ne-a prsit ns de mult, de mult de tot. Era telefonist dar, ntr-o bun zi, atras de deprtrile necunoscute, i-a lsat telefoanele balt i a plecat n lumea larg, spre libertate. Ultima oar cnd am avut veti de la el a fost sub forma unei ilustrate trimise de la Tehuantepec, de pe coasta pacific a Mexicului, care coninea doar dou cuvinte: Bun ziua, la revedere". i nici o adres. Ceea ce a urmat dup aceea, o s-o aflai n ast sear. Se aude vocea Amandei, dincolo de perdeaua sufrageriei. Titlu pe ecran: Dar unde-s zpezile de odinioar?"* Scena din fund se lumineaz treptat i, prin transparena perdelei de tul, le vedem pe Amanda i pe Laura stnd la o msu i fcndu-se c mnnc dar fr mncare i fr tacmuri. AMANDA: st cu faa la public. Jim i Tom vor sta de profil. 2

AMANDA (strignd): Tom! TOM: Da, mam. AMANDA: Nu ncepem masa pn nu vii i tu. TOM: Bine, mam, vin. (Face un mic semn de complicitate ctre public, trece n sufragerie i se aeaz la mas.) AMANDA (ctre Tom): Nu mpinge mncarea cu degetele, puiule. Dac ii neaprat s mpingi, ia o bucic de pine. i mestec, mestec bine ! Am citit undeva c animalele au stomacul n aa fel mprit, nct pot s digere alimentele fr o masticaie prealabil; oamenii ns sunt nevoii s-i mestece hrana, nainte de a o nghii. Aa c mnnc pe ndelete, dac vrei s-i priasc ce mnnci. O mncarea bine gtit ofer o mulime de senzaii gustative, dar pentru asta trebuie s i-o plimbi mai mult prin gur. Mestec ncet, d-le rgaz glandelor salivare s funcioneze ... Tom se preface c i las furculia imaginar n farfurie, i i mpinge brusc scaunul ndrt. TOM: Sfaturi i iar sfaturi! Zu dac mai simt gustul mncrii! Din pricina ta nfulec att de repede: ca s scap de privirea asta de uliu cu care mi urmreti fiecare mbuctur ! mi taie orice poft toate discuiile astea despre secreii, glande salivare, masticaie!... AMANDA: (prnd s nu-l ia n serios): Ei, haide, haide, prea eti suprcios! Tom se ridic i trece n salon. AMANDA Cine i-a dat voie s te ridici de la mas? TOM: M duc s-mi iau o igar. AMANDA: Prea mult fumezi. Nu-i sntos. LAURA: (sculndu-se de la locul ei): Eu m duc s aduc laptele de pasre. Tom rmne n picioare, sprijinit de arcad, cu igara n gur, ascultnd replicile ce urmeaz. AMANDA: (ridicndu-se): Nu, Laura! Astzi tu eti prinesa i eu sclava. LAURA: Las, tot sunt n picioare! AMANDA: Nu, nu, aeaz-te la loc. Cnd au s-i vin peitorii, vreau s fii proaspt i frumoas. LAURA: Dar nu atept nici un peitor, mam. AMANDA: (ndreptndu-se spre buctrie, pe un ton dezinvolt) : Cnd i atepi mai puin, atunci te pomeneti cu ei. Bunoar, mi-aduc aminte cum, ntr-o duminic dupamiaz, la noi la Blue Mountain ... (Intr n buctrie.)

TOM: tim, tim ce urmeaz! LAURA: Nu-i nimic, las-o s spun. TOM: Pentru a cta oar? LAURA: Ei i ? Dac-i face plcere! AMANDA: (aducnd castronul cu lapte de pasre): ntr-o dup-amiaz, la Blue Mountain, mama voastr a primit n vizit aptesprezece cavaleri. De multe ori nu ne mai ajungeau nici scaunele. Trebuia s aducem pn i taburetele de la parohie. TOM (rezemat de estrad): i ce puteai vorbi cu toi odat? AMANDA: O, dar posedam la perfecie arta conversaiei! TOM: Despre asta sunt convins. AMANDA: Pe vremea mea, fetele tiau s ntrein o conversaie, te rog s m crezi. TOM: Serios ? Imagine proiectat: Amanda n tineree, primindu-i n prag cavalerii. AMANDA: Noi tiam cum s ne tratm curtezanii. Nu era de ajuns s fii frumoas dei nici din acest punct de vedere n-am fost mai prejos mai trebuia s ai i inteligen, subtilitate, rafinament ... TOM: i cam despre ce vorbeai? AMANDA: Despre toate cte se ntmplau n lume. ns niciodat lucruri grosolane, josnice sau vulgare. i vorbete lui Tom ca i cum ar edea la mas, dei el continu s stea rezemat de parc ar asculta-o spunnd ceva pe de rost. Cavalerii mei erau toi biei de familie bun, absolut toi. Printre ei erau i civa tineri plantatori cu vaz, din delta Mississipi-ului plantatori i fii de plantatori... Tom face semn orchestrei s nceap s cnte i proiectorului s o lumineze pe Amanda. Amanda ridic privirea, transfigurat, i glasul ei capt inflexiuni calde, lirice. Titlu pe ecran: Dar unde-s zpezile de odinioar?"... Mi-aduc aminte c printre ei era i tnrul Laughlin campionul", cum i se mai spunea care a ajuns mai trziu vicepreedintele Bncii Plantatorilor. Sau Hadley Stevenson, cel care s-a necat n Moon Lake i i-a lsat neveste-si aciuni n valoare de o sut cincizeci de mii de dolari. Sau fraii Curtiss: pe unul l chema Wesley i pe cellalt Bates. Bates era unul dintre cei mai elegani curtezani ai mei. O dat s-a luat la ceart cu nebunul acela de Wainwright. i ce crezi, au tras unul ntr-altul cu pistolul, n faa cazinoului; 4

Bates s-a ales cu un glonte n burt i a murit n ambulan. i el i-a lsat vduva cu o situaie frumuic: vreo opt sau zece mii de pogoane! Asta zic i eu avere! Unde mai pui c se cstorise cu ea mai mult de ochii lumii, fiindc fusese refuzat de alta. Nu, pe nevast-sa n-a iubit-o niciodat fotografia mea o avea la el n seara cnd a murit. Apoi, mai era un biat: frumos, spiritual... ce tnr minunat ... se prpdeau fetele dup el... l chema Fritz-Ritz i era din Green Country. TOM: sta ce i-a mai lsat neveste-si? AMANDA: Fritz-Ritz nu s-a nsurat niciodat. Dar, Doamne iart-m, vorbeti de parc toi fotii mei pretendeni ar fi dat ortul popii! TOM: Totui, dintre cei citai, e singurul supravieuitor. AMANDA:i asta nu-i tot: mai trziu a emigrat n Nord, unde a fcut o avere colosal. La un moment dat l porecliser Lupul din Wall Street". Se vede c era nzestrat cu darul regelui Midas, cci pe ce punea mna se preschimba n aur! Cnd te gndeti c a fi putut fi doamna Duncan Fritz-Ritz ! Dar uite c l-am ales pe tatl vostru. LAURA: (ridicndu-se): Mam, las-m s strng masa. AMANDA:Nu, drguo, tu du-te n salon i studiaz puin claviatura mainii de scris, sau stenografiaz cteva rnduri. Vreau s fii frumoas i s ai min bun. Peitorii au s-i soseasc dintr-o clip n alta. (Fuge n buctrie, cutnd s par graioas.) Cam ci crezi c o s vin astzi? Tom i azvrle ziarul, gemnd a lehamite. LAURA (singur n sufragerie): Nu cred s vin nici unul, mam. AMANDA: Cum? Nici unul? Chiar nici unul? Glumeti! LAURA zmbete silit. Apoi trece uor n salon, strecurndu-se printre cele dou perdele ntredeschise, pe care le trage la loc n urma ei. Un spot de lumin i lumineaz faa din plin, pe fondul perdelelor vechi, uzate. Se aude n surdin melodia: Menajeria de sticl". AMANDA (pe acelai ton frivol): Nici un singur peitor? Tare nu-mi vine a crede. Sau atunci s-a ntmplat ceva... un cataclism... sfritul lumii!... LAURA: Nu e nici un cataclism, i nici sfritul lumii, mam. Pur i simplu nu am succesul pe care l aveai tu la Blue Mountain ... Tom mormie ceva ininteligibil. Laura l privete pe furi, zmbind de parc i-ar cere iertare. LAURA (aproape n oapt, cutnd s-i stpneasc tremurul glasului): Mama se teme s nu rmn fat btrn. Lumina scade treptat. Se aude melodia : Menajeria de sticl".

SCENA II Titlu pe ecran: Laura, ie nu i-a plcut nici un biat ?" Scena e n ntuneric. Pe ecran este proiectat un trandafir albastru, apei treptat apare pe scen silueta Laurei, n timp ce ecranul dispare. Muzica se oprete. Laura ade pe un scunel de abanos, la o msu cu picioare sculptate n chip de labe de grifon. Poart o rochie violet dintr-o estur moale, mtsoas, n genul celor din care se fac chimonourile. Are o pieptntur lins, care i descoper fruntea, iar prul i e legat la spate cu o panglic. i spal i i lustruiete colecia de animale de sticl. Amanda se ivete pe treptele scrii de incendiu. Auzindu-i paii, Laura rmne o clip nemicat, inndu-i rsuflarea, apoi d la o parte ligheanul cu bibelouri i se aeaz eapn, ca i cum ar studia concentrat, cu ochii aintii la tabelul atrnat pe peretele din faa ei, care reproduce claviatura unei maini de scris. Dup jelui in care Amanda s-a oprit pe trepte, ca i dup expresia ei amrt, descurajat, uor ridicol, se vede ct de colo c i s-a ntmplat ceva. Poart un palton ieftin, dintr-un fel de diftin, cu guler din imitaie de blan. Pe cap are o plrie veche, de cinci-sase ani, una din acele groaznice plrii la mod prin nou sute douzeci, iar sub bra o serviet mare, de piele neagr, cu ncuietoare i iniiale nichelate. Amanda se mbrac astfel numai la ocazii, de pild atunci cin se duce la Asociaia Fiicelor Revoluiei Americane. nainte de a intra, Amanda se uit nuntru pe geamul de la u. Strnge buzele, ridic ochii la cer i clatin din cap. Apoi deschide ncet ua i intr. Vznd privirea maicsii, Laura i duce fr s vrea mina la gur. LAURA: Ai venit, mam? Eu tocmai... Arat spre cartonul cu claviatura mainii de scris, atrnai pe perete. Amanda se sprijin de ua nchis, aintind asupra Laurei o privire de martir. AMANDA: Iar mini? De ce mini? (i scoate ncet plria i mnuile, cu aceeai privire ndurerat i le las s-i cad, cu un gest teatral.) LAURA (stnjenit): Ai fost la Asociaia Fiicelor Revoluiei Americane? Ce-a fost la ntrunire? Amanda i deschide ncet poeta, secate o batist alb, pe care o scutur delicat, apoi i tamponeaz uor buzele i nrile. LAURA: N-ai fost la club, mam? AMANDA:(ncet, cu o voce abia auzit): Nu... nu... (apoi, ceva mai tare) : N-am mai avut puterea s m duc. De fapt, n-am avut curajul. A fi vrut s gsesc o gaur de arpe unde s m ascund i de unde s nu mai ies niciodat. (Se duce ncet pn la perete, scoate din cui cartonul cu claviatura mainii de scris.

Apoi, dup ce se uit lung la el cteva clipe, cu o privire plin de tristee, l rupe n dou, mucndu-i buzele.) LAURA: (aproape n oapt): De ce faci asta, mam ? AMANDA (face acelai lucru i cu tabelul stenografie): De ce? AMANDA: De ce? De ce? Ci ani ai, Laura? LAURA: Mam, tu tii doar ci am. AMANDA: Am crezut c ai vrsta nelegerii, dar vd c m-am nelat. (Se ndreapt ncet spre divan, se aeaz copleit i se uit int la Laura.) LAURA: Te rog, nu te mai uita aa la mine, mam. Amanda nchide ochii i i pleac fruntea. Pauz. AMANDA: Ce-o s ne facem, ce se va alege de noi, care ne va fi viitorul? Pauz. LAURA: S-a ntmplat, ceva, mam? Amanda rsufl alene, i secate din nou batista i ncepe s se tamponeze. LAURA: Mam, s-a ntmplat ceva? AMANDA: Las ... are s treac. Sunt numai puin abtut ... Pauz scurt... Viaa asta ... LAURA: Mam, te rog, spune-mi ce s-a ntmplat. AMANDA: Dup cum tii, azi dup-amiaz trebuia s-mi iau n primire noua mea slujb de la clubul Fiicelor Revoluiei Americane. Imaginea: un roi de maini de scris. Dar, n drum m-am oprit la coala Comercial Rubicam, s le spun profesorilor c eti rcit i s-i ntreb dac i cum ai progresat n ultima vreme. Ah... M-am dus la profesoara de dactilografie i i-am spus c sunt mama ta. Nici nu auzise de tine. Wingfield?" s-a mirat ea. Nu avem nici o elev cu numele sta." Eu o ineam una i bun, c urmezi cursurile lor de la nti ianuarie. M ntreb," zice ea n cele din urm, dac nu vorbii cumva de fetia aceea groaznic de timid, care a disprut de la cursuri dup cteva zile." Nu", i rspund eu, n ultimele ase sptmni fiica mea Laura a mers la coal zi de zi." Scuzai-m", face dnsa i ia catalogul, unde ntr-adevr era trecut numele tu, clar, cu litere de tipar, iar n dreptul lai, toate absenele tale pn n ziua cnd au dedus ei c trebuie s te fi retras de la coal. Eu i ddeam 7

nainte: Nu se poate, e o greeal, o confuzie". i numai ce-o aud c-mi spune: Acum mi amintesc de ea perfect: era att de emotiv i i tremurau att de tare minile, nct nici nu putea s loveasc clapele. Iar prima dat cnd am pus-o s fac o prob de vitez, s-a fstcit n aa hal, nct i s-a fcut ru de la stomac. Din dimineaa aceea n-a mai dat pe la noi. Am ncercat s-i telefonm, dar nu rspundea niciodat nimeni." Va s zic, n timp ce eu m omoram vnznd aparate casnice la Famous i Barr, tu ... Ah, Doamne! Am simit c mi se taie picioarele. Nici nu tiu cum de n-am czut jos. Mi-au dat un scaun i mi-au adus un pahar cu ap. i dai seama: cei cincizeci de dolari, ct a costat nscrierea, planurile noastre, speranele noastre, ambiiile mele pentru tine, toate s-au dus, toate! LAURA rsufl adnc i se ridic n picioare cu stngcie. Se apropie de patefon i rsucete manivela. AMANDA: Ce faci? LAURA: Nimic! (Las manivela i se ntoarce la locul ei.) AMANDA: Laura, unde te duceai cnd plecai, chipurile, la coala comercial? LAURA: M duceam pur i simplu s m plimb. AMANDA: Nu-i adevrat! LAURA: Ba da, m plimbam, crede-m! AMANDA: Te plimbai? Te plimbai n plin iarn? Cu paltonaul acela subire? Pesemne c urmreai cu tot dinadinsul s te mbolnveti, s faci o pneumonie ! i, pe unde te plimbai, m rog ? LAURA: Prin tot felul de locuri. Dar mai ales prin parc. AMANDA: Chiar i dup ce ai rcit? LAURA: ntre dou rele, sta era cel mai mic, mam. Imagine : scen de iarn n parc. LAURA: Nu m mai puteam ntoarce acolo; gndete-te c am vrsat ... de fa cu toi... AMANDA:Vrei s-mi spui c te plimbai n fiecare zi attea ceasuri prin parc, numai ca s m faci s cred c urmezi cursurile colii Comerciale Rubicam? LAURA: Nu era cine tie ce. Din cnd n cnd, mai intram pe undeva, s m nclzesc.AMANDA: Unde anume? LAURA: La muzeu... La secia de psri a Grdinii Zoologice m duceam s vd pinguinii. Uneori m lipseam de masa de prnz i m duceam la cinema. n ultima vreme, mi petreceam aproape toate dupamiezile la Jewel-box" acolo unde se cultiv flori tropicale. AMANDA: i toate astea numai i numai ca s m neli pe mine? Ca s m mini? De ce, Laura? 8

Laura pleac capul. LAURA: Cnd eti necjit, ai o privire att de ndurerat nct semeni cu Madona din tabloul de la muzeu ... AMANDA: Las, nu mai vorbi! LAURA (ncet): La tabloul acela eu nu m pot uita niciodat. Pauz. Un sunet de vioar, n surdin. Titlu pe ecran: Paharul umilinei. AMANDA (ntorcndu-i n netire servieta pe toate prile): i? Ce-o s facem de aci nainte? 0 s stm acas, s privim din balcon cum trec parzile? 0 s ne distrm cu menajeria asta de sticl? Da, Laura? O s punem iari i iari aceleai plci de patefon uzate, pe care ni le-a lsat tatl tu amintire? Frumoas amintire, ntre noi fie vorba. Un lucru e sigur: n afaceri nu vom face carier. Am renunat pentru c vezi dumneata, suntem emotive, avem nervi la stomac! (Ofteaz adnc.) Nu ne mai rmne dect s depindem toat viaa noastr de altcineva, nu-i aa? Parc n-a ti ce se ntmpl cu femeile nemritate care n-au avut minte s-i fac din timp o situaie. La noi n Sud, am vzut attea cazuri iera mai mare mila! Attea fete btrne, trind la cheremul cumnatei sau cumnatului... Desconsiderate, uitate n cmrua lor ct o capcan de oareci i poftite pe rnd de unii s se mute la ceilali..." Bietele femei! Ca nite psrele fr cuib!... Silite s bea toat viaa din paharul umilinei! Asta ne ateapt ? Acesta s fie oare viitorul pe care ni l-am visat? Pauz. E drept c sunt i unele fete care se mrit. Laura i frmnt degetele, nervos. AMANDA: Laura, ie nu i-a plcut nici un biat? LAURA: Ba da. Mi-a plcut odat unul. (Se ridic.) Am dat nu demult peste fotografia lui. AMANDA (cu subit interes): i-a dat o fotografie? LAURA: Nu. A aprut n revista noastr colar. AMANDA (dezamgit): A, era elev. Imagine pe ecran : Jim n chip de frunta al colii, cu o cup de argint n brae. LAURA: Da. l chema Jim. (Ridic un volum greu de pe msu: colecia revistei.) Uite-l aici, n Mascaii din Far West". AMANDA (absent): n ce?

LAURA: O operet pe care au jucat-o cei din cursul superior. Jim avea o voce minunat i n fiecare luni, miercuri i vineri cnd aveam cor, stteam n amfiteatru unul n faa celuilalt. Uite-l aici cu cupa de argint pe care a primit-o ca premiu la concursul de elocin. l vezi cum zmbete? AMANDA (absent): Trebuie s fi fost o fire foarte vesel. LAURA: tii cum mi spunea? Trandafir Albastru. Imagine pe ecran : un trandafir albastru. AMANDA: (mirat): Ce nume e sta? De ce-i spunea aa? LAURA: Odat, m-a ntrebat ce flori mi plac mai mult i i-am rspuns c, dac ar exista, mi-ar place trandafirii albatri. El a rs i de atunci nu mi-a mai spus dect Trandafir Albastru. De cte ori m vedea, mi striga: Hello, ce faci. Trandafir Albastru? Mie puin mi psa c umbla cu alt fat una Emily Meisenbach. Emily era fata cea mai cochet din coal; se uita cam de sus la noi cele mai srcue. Dar cu el nu cred c a fost sincer. Am citit n buletinul fotilor elevi, c s-ar fi logodit cu altul... Asta acum ase ani. De atunci probabil c s-a i cstorit. AMANDA: Fetele care nu sunt nscute pentru a-i face o carier, sfresc de obicei prin a se mrita cu un brbat bine. (Se ridic cu o privire nviorat.) i asta, fetio, ai s-o faci i tu. LAURA (zmbete, cu nencredere, apoi ntinde mna i ia un bibelou de sticl): Dar, mam AMANDA: Ce-i? (Apropiindu-se de fotografia soului ei.) LAURA (pe un ton sfios, scuzndu-se parc): Eu sunt... infirm. Pe ecranul luminat nu apare nici o imagine AMANDA: Prostii, Laura! i-am mai spus s nu pronuni acest cuvnt. S-i intre n cap odat pentru totdeauna c tu nu eti infirm ai doar un mic defect, care abia se observ. Iar oamenii care au asemenea mici imperfeciuni i cultiv drept compensaie calitile... i accentueaz. personalitatea... farmecul. i asta trebuie s. faci i tu. (Se ntoarce din nou spre fotografie.) Da, farmecul... Tatl tu avea atta farmec!... Tom face semn vioarei din culise. Scena se ntunec, se aude muzica. SCENA III Titlu pe ecran: Dup eec ..." Tom vorbete de pe palierul scrii de incendiu. TOM: Dup eecul de la coala Rubicam, hotrrea de a gsi un peitor pentru Laura a nceput s joace n planurile maniei un rol covritor. Cu timpul, a ajuns o adevrat obsesie. Ca un simbol al unei ateptri subcontiente, ideea peitorului obseda micul nostru apartament... 10

Imagine pe ecran: n prag un tnr cu flori. Rareori trecea sear la noi acas fr s vin. vorba de aceast nluc, acest vis ... Chiar cnd nu era pomenit, prezena lui se simea n atitudinea preocupat a mamei, n ochii rugtori ai sorei mele, care parc i cerea mereu scuze ... Prea c apas asupra familiei Wingfield ca o ameninare. Mama era o femeie i jumtate! Cnd hotra urt lucru, nu se lsa pn nu-l ducea la bun sfrit. ncepu aadar s ia toate msurile n vederea realizrii planurilor ei. Pe la nceputul primverii, dndui seama c va avea nevoie de bani n scopul nfrumuserii cuibului i mpodobirii psrii, ncepu o vie companie telefonic pentru contractarea de noi abonamente la o revist destinat gospodinelor i intitulat: Cluza femeii n cmin". Era una din acele reviste ce public foiletoane sentimentale scrise de autoare la mod, ale cror eroine au neaprat talia mldie ca o trestie, olduri rotunde ca o amfor, ochi cenuii ca o zi de toamn, degete fine i suave ca o melodie i aa mai departe. Imagine pe ecran: copert de revist de mod. Amanda intr cu un telefon cu fir lung. n penumbra scenei, silueta ei se contureaz clar. AMANDA: Allo, Ida Scott? Aici Amanda Wingfield. Ne-ai lipsit mult la reuniunea de mari. Probabil c nai putut veni din pricina sinuzitei. Ce-i mai face sinuzita?... Mi-am nchipuit... Cum?... Vai, dar eti o martir, o adevrat martir ! Apropo, am observat c abonamentul dumitale la Cluza" este pe punctul de a expira. Da, draga mea, expir la numrul viitor. Tocmai acum, cnd ncepe un nou foileton. Serios, un foileton palpitant. O, e un lucru pe care nu trebuie s-l pierzi pentru nimic n lume. i aminteti ce senzaie a produs pe vremuri Pe aripile vntului ? Nici nu puteai iei n lume fr s fi citit cartea aceea. Toat lumea nu vorbea dect de Scarlett. Ei bine, afl c romanul despre care i vorbesc acum e comparat de critici cu Pe aripile vntului. Este un fel de Pe aripile vntuluia generaiei de dup rzboi. Cum? Arde? Vai, draga mea, nu le lsa s ard, du-te repede la cuptor, c eu rmn la aparat. Alo! Poftim, a nchis! Scena se ntunec i mai mult. Titlu pe ecran: Nu cumva m crezi ndrgostit de fabrica de nclminte Continental ?" nainte ca scena s se lumineze, se aud glasurile rstite ale lui Tom i Amandei, care se ceart dincolo de perdeaua sufragerii. Dincoace de perdea st Laura, cu minile ncletate i cu o expresie chinuit. TOM: Ei, drcia dracului, ct i nchipui... AMANDA: (cu o voce ascuit): Te rog s... TOM: ... c am s mai rabd ... AMANDA: Te rog s nu drcui... TOM: Ei, ba nu ! 11

AMANDA: ...n prezena mamei tale! Ce, ai nnebunit?! TOM: Tu m nnebuneti! AMANDA: Nu urla! TOM: N-am nimic care s-mi aparin, care s fie al meu, n casa asta. AMANDA: N-auzi ce-i spun, s nu urli? TOM: Ieri mi-ai confiscat crile. Ai mers pn acolo nct... AMANDA:Ei, da, am dus ndrt la bibliotec romanul acela oribil, dezgusttor, scris de obsedatul la de Lawrence despre o oarecare Lady Chatterlay. Tom rde sarcastic. Eu nu pot controla elucubraiile unor psihopai i nici pe cei care triesc sub influena lor ... Tem rde i mai tare. Dar nu voi ngdui niciodat ca n casa mea s se citeasc asemenea literatur scabroas. Nu, i nu, i nu! TOM: Casa ta! Casa ta! Cine pltete chiria? Cine e sluga ... AMANDA (aproape urlnd): S nu ndrzneti... TOM: Sigur! Eu nu am voie nici s vorbesc! AMANDA: Uite ce ... TOM: Nu vreau s mai aud nimic. M-am sturat. Cu o micare ndrjit, d la o parte perdelele. Sufrageria este scldat ntr-o lumin roie, difuz, Amanda are prul pus-pe bigudiuri de metal i poart un vechi halat de baie prea mare pentru, trupul ci firav o relicv a necredinciosului demn Wingfield. Pe mas, o main de scris i teancuri de manuscrise, claie peste grmad. Cearta a fost probabil pricinuit i de faptul c Tem a trebuit s-i ntrerup munca creatoare, la intervenia Amandei. Un scaun zace aruncat pe podea. n timp ce gesticuleaz, umbrele lor sunt proiectate pe-tavan de lumina aceea roie. AMANDA: Ai s m asculi pn la sfrit... TOM: N-am s mai ascult nimic: plec! AMANDA: Ba ai s rmi!... TOM: Nici nu m gndesc. Plec! Plec!...

12

AMANDA: Tom, vino aici! N-am isprvit de vorbit cu tine.. TOM: Ia mai las-m ... LAURA: (disperat) : Tom! AMANDA: Ai s m asculi i, te rog, fr obrznicii, fiindc sunt la captul rbdrii. Tom se ntoarce i se apropie de ea. TOM: Dar eu? Eu? Nu crezi c i rbdarea mea are o limit, mam? tiu, tiu, pentru tine n-are nici o importan c ceea ce fac este cu totul altceva dect a vrea s fac. i nchipui c ... AMANDA:mi nchipui c ai fcut lucruri de care acum i-e ruine: i c de aceea te pori astfel. Eu una nu cred c te duci la cinematograf n fiecare sear. Nimeni nu se duce la cinematograf sear de sear. Nici un om sntos la minte nu se duce la cinematograf la miezul nopii, iar filmele nu se termin la dou dimineaa. Parc eu nu aud cnd vii n zori mpleticindu-te, bombnind de unul singur. Dormi dou-trei ore i pe urm fugi la slujb morocnos, mahmur ... M i ntreb ce fel de treab vei fi fcnd acolo, n halul sta. Fiindc recunoate c de la o vreme ai luat-o razna. TOM: (slbatic): Ei i ? Am luat-o! Treaba mea! AMANDA: Dar cu ce drept i neglijezi slujba? Cu ce drept periclitezi existena noastr, a tuturor? Te-ai gndit cum o s mai facem fa dac eti dat afar ? TOM: Asta-i bun! Nu cumva m crezi ndrgostit de slujba asta? (Se apleac amenintor spre silueta ei subire.) Nu cumva m crezi ndrgostit de fabrica de nclminte Continental? Socoti poate c visul meu cel mai scump este s-mi petrec cincizeci i cinci de ani din via acolo, ntre patru perei de plastic, cu tuburi fluorescente? Ei bine, nu ! De multe ori a prefera s ia cineva un par i s-mi dea n cap dect s m mai duc acolo. i totui, m duc! De cte ori intri n odaie zbiernd acel Rsri i strlucete mndru soare" ... mi spun: Bine de cei mori". i totui, m scol i m duc. Pentru 65 de dolari pe lun, renun la tot ce am visat s fac sau s ajung vreodat. i tu spui c sunt egoist, c m gndesc numai la mine. Vrei s tii ceva, mam? Dac eram egoist cum zici, de mult mi luam i eu lumea n cap. (Arat spre fotografia tatlui.) Ca dnsul. Astzi a fi fost departe. (Trece pe Ung ea. Ea l apuc de bra. Tom se smucete.) D-mi drumul. AMANDA: Unde te duci? TOM: La cinema. AMANDA: Nu te cred. Mini! TOM (se apleac spre ca, dominndu-i statura firava, silind-o s se dea napoi, rsuflnd grbit.): Bine, mint! M duc s m destrblez! M duc n localuri de fumat opiu ! n tavernele viciului i ale crimei, auzi mam? Am intrat n Maffia, n banda Hogan, sunt un asasin pltit, umblu cu un pistol automat ntr-o cutie de vioar, conduc un grup de case de toleran n Valey-Street! Mi se spune Asasinul, Wingfield 13

Asasinul, i duc o existen dubl: ziua lucrez la depozit, ca orice salariat cinstit, iar noaptea sunt rege temutul rege al lumii interlope! Joc la cazinouri, pierd averi ntregi la rulet ... Port musta fals i un bandaj negru pe un ochi, iar uneori mi pun favorii verzi. n asemenea ocazii mi se spune El Diavolo. A, i-a putea spune lucruri care ar face s i se zbrleasc prul n cap. Dumanii mei i-au pus n gnd s arunce imobilul sta n aer. ntr-o noapte au s ne arunce pe toi. n ceea ce m privete, are s-mi par bine, am s fiu chiar fericit, i tu de asemenea. Te vei nla clare pe o coad de mtur sus, sus de tot, deasupra lui Blue Mountain, cu toi cei aptesprezece curtezani ai ti, ca o btrn vrjitoare pisloag i rea! Cu cteva micri viclenie, stngace, i ia paltonul i se repede la u pe care o deschide brusc. Mama i sora lui l privesc ngrozite. Vrnd s se mbrace din mers, se ncurc n mnec. Cteva clipe se lupt cu paltonul, apei, cu un geamt furios, i-l secate din nou ; mneca i se descoase la umr. Tem azvrle paltonul, care se lovete de vitrina cu menajeria Laurei; se aude un zngnit de sticl spart. Laura scoate un strigat de vietate rnit. Muzic. Titlu pe ecran : Menajeria de sticl". LAURA (disperat) : Menajeria mea de sticl ! (i ascunde faa n mini i se ntoarce cu spatele). Amanda este nc ncremenit, uluit, de cuvintele btrn vrjitoare", aa nct aproape c nici nu observ ce s-a ntmplat. n cele din urm, i recapt graiul. AMANDA (cu glas sugrumat): N-am s-i mai vorbesc pn n-ai s-mi ceri iertare! Trece printre perdele i le nchide dup ea. Tem rmne singur cu Laura, care se sprijin abtut de cmin, cu spatele la public. Tom o privete cteva clipe, nucit. Apei se apropie de vitrin, se las stngaci n genunchi i ncepe s adune cioburile de pe jos, privind spre Laura, ca i cum i-ar vorbi dat fr cuvinte. Tema: Menajeria de sticl" rsun ncet, n timp ce scena se ntunec. SCENA IV Apartamentul familiei Wingfield este cufundat n ntuneric. Gangul este luminat slab. Un clopot de la o biseric vecin bate ora cinci. Tom apare la captul gangului. Dup fiecare lovitur solemn de clopot, el scutur o jucrie crietoare, ca i cum ar vrea s exprime mrunta trire a omului n contrast cu mreia i demnitatea celui atotputernic. Mimica lui, ca i nesigurana pailor, arat c e but. n timp ce urc cele cteva trepte care duc spre palierul scrii de incendiu, scena se lumineaz treptat. Laura apare n cma de noapte i se uit la patul gol al lui Tont, din camera din fa. Tom caut n buzunar cheia de la u, scond o grmad de lucruri, printre care un pumn de bilete de cinematograf i o sticl goal. n cele din urm, gsete cheia, dar n clipa n care d s o vre n broasc, o scap jos. Aprinde un chibrit i se apleac c o caute. TOM (bombnind suprat): O singur crptur i toate cad n ea. LAURA (deschide ua):Tom, tu eti? Ce faci acolo?

14

TOM: Caut cheia de la u. LAURA:Unde ai fost pn acum? TOM:La cinema. LAURA:Attea ceasuri la cinema? TOM:A fost un program foarte lung. Mai nti un Mickey Mouse, apoi un documentar, un jurnal, un film cu Greta Garbo, i cteva reclame pentru filmele viitoare. A urmat un program de muzic de org i, paralel, o colect pentru Fondul Laptelui, care s-a terminat cu o ceart groaznic ntre o cucoan gras i unul din plasatori. LAURA: (nevinovat): i a trebuit s rmi chiar pn la sfrit? TOM: Sigur. i stai, c am uitat: A mai fost i un program de varieti cu un iluzionist grozav, unul Malvolio Scamatorul. A fcut fel de fel de scamatorii, unele ntr-adevr formidabile: de pild a turnat ap n mai multe cni deodat i nti a prefcut-o n vin, apoi n bere, apoi n whisky. tiu sigur c la sfrit a fost whisky, fiindc a avut nevoie de cineva din public care s vin s-l ajute i m-am urcat eu pe scen, la amndou reprezentaiile. A, era un whisky grozav, vechi de cel puin douzeci de ani. A trebuit s-l beau, n-am avut ncotro. Malvolio sta e un tip foarte culant. Ne-a dat i amintiri. (Scoate din buzunar o earf lucioas, ca un curcubeu.) Uite, asta-i earfa lui magic. Ia-o tu, Laura. O fluturi deasupra unei colivii cu canari, i n loc apare un vas cu peti de aur. O fluturi peste vasul cu peti de aur, i petii se transform n canari zburtori... Dar cea mai minunat scamatorie a fost aceea cu sicriul. Am btut n cuie capacul sicriului peste el i a ieit din sicriu fr s clinteasc un cui. (Intr n cas.) Scamatoria asta miar prinde bine i mie: m-ar scoate din situaia asta grea. (Se trntete pe pat i ncepe s-i scoat pantofii.) LAURA: Tom! Ssst! TOM: De ce ssi? LAURA: Ai s-o trezeti pe mama. TOM: Foarte bine. M mai rzbun i eu pentru toate acele Rsri i strlucete, mndru soare". (Se ntinde, casc.) S tii, Laura, c nu-i mare scofal s ajungi ntr-un sicriu btut n cuie: totul e s iei din el! i nc fr s miti un cui ai mai pomenit aa ceva? Drept rspuns, zmbetul tatlui din fotograf ie este brusc luminat. Scena se ntunec. Imediat dup aceea se aude clopotul de la biseric btnd ase. La cea de a asea btaie, detepttorul din camera Amandei ncepe s sune subirel i, dup cteva clipe, o auzim pe Amanda strignd: Rsri i strlucete, mndru soare ! Laura, du-te i spune fratelui tu s rsar i s strluceasc." TOM (ridicndu-se ncet): Bine, rsar, rsar, dar de strlucit n-am s strlucesc. 15

Lumina crete. AMANDA: Laura, spune fratelui tu c e gata cafeaua. LAURA ( intr ncet n camera din fa): Tom, e aproape apte. Nu o enerva pe mama. Tom se irit la ea cu o privire fix i nuc. LAURA: Tom, te implor, vorbete-i n dimineaa asta. mpac-te cu ea, cere-i scuze, spune-i ceva. TOM: Ea e cea care nu vrea s vorbeasc cu mine. Ea a nceput. LAURA: Dac te duci la ea i-i spui c-i pare ru, s vezi c are s-i vorbeasc iar. TOM: i dac nu-mi vorbete, ce? Se scufund pmntul? LAURA: Tom, te rog ... te rog! AMANDA (strignd din chicinet): Laura, faci sau nu ceea ce te-am rugat? Sau m mbrac i m duc eu? LAURA: Da, mam, chiar acum. Uite, mi pun paltonul. (Cu lehamite, Laura i nfund pe cap o plrie veche de fetru, uitndu-se la Tom cu un aer rugtor. Apoi i mbrac paltonul cu micri grbite i stngace. Paltonul a aparinut cndva Amandei, a fost ntors pe dos i are mnecile prea scurte pentru Laura.) Unt i mai ce? AMANDA (intrnd n camera din fund): Numai unt. Spune-le s-l treac n cont. LAURA: Mam, dac ai ti ce mutr face bcanul cnd i spun asta. AMANDA: Atta pagub! Mult mi pas mie de mutrele domnului Garfinkel! Spune fratelui tu c i se rcete cafeaua. LAURA (din prag): Ai s faci ce te-am rugat, nu-i aa Tom? Tom d din umeri, suprat. AMANDA: Sau te duci chiar acum, sau nu te mai du deloc! LAURA: Am plecat, am plecat. Iese n fug. O clip mai trziu, se aude un strigt. Tom sare n sus i d buzna afar. Amanda se repede n salon, speriat. Tom: deschide ua. TOM: Laura! Ce-i? LAURA: Nu-i nimic. Am alunecat, dar n-am nimic.

16

AMANDA (uitndu-se dup ea cu grija): Dac cineva i-ar rupe picioarele pe scara asta, proprietarul ar merita s fie dat n judecat i s plteasc despgubiri toat viaa. nchide ua i, amintindu-i c nu vorbete cu Tom, se duce n camera cealalt. n timp ce Tom intr fr chef n sufragerie s-i ia cafeaua, ea se ntoarce cu spatele la el i st eapn, cu faa la fereastra care d spre zidul cenuiu i ntunecos al curii interioare. Lumina care-i cade pe fa i subliniaz trsturile aspre, mature i totui copilreti, ca ntr-o litografie de Daumier. Muzic n surdin: Ave Mria". Tom se uit la ea cu coada ochiului, ncruntat i se aeaz la mas, greci. Cafeaua e foarte fierbinte; Tem soarbe o nghiitur, se frige, se neac i o scuip napoi in ceac. Amanda deschide gura i se ntoarce pe jumtate. Apoi se stpnete i se rentoarce cu faa la fereastr. Tom sufl n cafea, trgnd mereu cu coada ochiului la mama sa. Amanda i drege glasul. Tem de asemenea. 'Tem d s se ridice, apei se aeaz la loc, se scarpin n cap, tuete. Amanda tuete i ea. Tom i ridic ceaca cu amndou minile ca s sufle n ea, dar o urmrete din ochi pe Amanda, peste marginea cetii. Apei i aeaz ncet ceaca pe mas i se ridic de pe scaun cu stngcie, ovind. TOM (rguit): Mam. Eu... te rog s m ieri. Amanda rsufl adnc, emoionat. Faa i tremur caraghios. Izbucnete n lacrimi ca un copil. TOM: mi pare ru, mi pare foarte ru de tot ce i-am spus, n-am vrut s te supr. AMANDA (suspinnd): Din prea mult devotament, am ajuns s semn cu o vrjitoare i acum m ursc pn i copiii mei. TOM: Nu-i adevrat! AMANDA: Toate grijile astea, zbuciumul, insomniile ... din pricina lor sunt att de nervoas. TOM (cu blndee): mi dau seama, mam. AMANDA: Ani de zile am luptat de una singur. Acum tu eti mna mea dreapt. Trebuie s te ii tare, s nu te dai btut. TOM (cu blndee): Am s ncerc mam. AMANDA(cu convingere): Da, Tom, ncearc i vei reui. n definitiv, eti att de nzestrat. Amndoi copiii mei sunt nzestrai. Am nite copii minunai. Crezi c eu nu tiu asta? tiu i sunt nespus de mndr ... i de fericit ... Ar trebui... ar trebui s fiu recunosctoare cerului pentru toate astea ... Te rog. Tom, fgduiete-mi un lucru. TOM: Ce anume, mam? AMANDA: C n-ai s ajungi niciodat un alcoolic. 17

TOM (se ntoarce spre ea, zmbind larg): Bine, i fgduiesc s nu ajung un alcoolic. AMANDA: M-a ngrozit ntotdeauna gndul c ai putea s bei. Ia i tu din fulgii tia de ovz! TOM: Numai cafea, mam. AMANDA: Ia cel puin un biscuit. TOM: Nu, numai cafea. AMANDA: Nu poi munci o zi ntreag cu stomacul gol. Mai ai zece minute nu te grbi n halul sta. Cine bea prea fierbinte, face cancer la esofag. Pune-i puin lapte. TOM: Nu, mulumesc. AMANDA: Ca s se rceasc. TOM: Nu, nu, mulumesc, vreau s-o beau aa. mi place cafeaua neagr. AMANDA:tiu, dar nu e bine. Trebuie s facem tot ce putem ca s ne ntrim organismul. Sntatea mai nainte de orice. Ce voiam s spun? A, da: n aceste timpuri grele, singurul lucru care ne rmne de fcut, este s ne sprijinim unii pe alii... Iat de ce este att de important s... Tom, tii, eu ... am trimis-o pe sora ta n ora, fiindc vreau s discut ceva cu tine. Dac n-ai fi nceput tu s vorbeti, ncepeam eu. (Se aeaz.) TOM: Despre ce vrei s discutm, mam? AMANDA: Despre Laura. TOM:i pune ceaca ncet pe mas. Titlu pe ecran: Da, Laura"... Muzic: Menajeria de sticl." TOM: Da, Laura AMANDA (punndu-i mna pe bra): Tu o tii cum e: att de cuminte, de linitit ... Dar apele linitite sunt adnci! Laura observ multe lucruri i mediteaz ndelung asupra lor. Tom se uit la ea. AMANDA: Acum cteva zile, cnd am venit acas, am gsit-o plngnd. TOM: De ce? AMANDA: Din pricina ta. TOM: Din pricina mea? !

18

AMANDA: E convins c nu eti fericit aici cu noi. . TOM: De unde i s-a nzrit? AMANDA: De unde i se nzar toate. Totui, trebuie s recunoti c n ultima vreme te pori cam ciudat. Eu nu te judec, te rog s nelegi acest lucru. tiu c ambiiile tale nu se rezum la depozit, c asemeni tuturor oamenilor din lumea asta, a trebuit s faci i tu concesii, sacrificii... Dar, cum s-i spun, Tom... viaa nu e uoar, ea cere o rbdare cu adevrat spartan. Sunt attea lucruri n inima mea pe care nu i le pot descrie. Uite, de pild, nu i-am spus niciodat, ns eu ... l-am iubit pe tatl tu ... TOM (cu gingie): tiu asta, mam. AMANDA: De aceea, cnd vd c mergi pe urmele lui... cnd vd c vii trziu ... Spune-mi, de ce ai but noaptea trecut, cnd te-ai ntors n halul acela? Laura spune c tu urti acest apartament i c iei n fiecare sear ca s evadezi din el. E adevrat. Tom? TOM: Nu. Tu spui c ai attea lucruri n suflet, pe care nu mi le poi destinui. La fel se ntmpl i cu mine. Sunt lucruri pe care nu i le pot mrturisi ie. Aa nct, s ni le respectm reciproc. AMANDA: Dar, Tom, de ce, de ce nu ai i tu astmpr? Unde te duci n fiecare sear? TOM: La cinema, mam. AMANDA: De ce att de des, Tom? TOM: M duc la cinema pentru c mi plac aventurile, i dai seama c nu le ntlnesc prea des n munca mea i de aceea m duc s le vd n film. AMANDA: Dar tu vezi prea multe filme, Tom. TOM: Pentru c mi plac prea mult aventurile. AMANDA:l privete mirat, apei jignit. i, pe msur ce se succed ntrebrile, Tem devine din ce n ce mai iritat i mai nervos, iar Amanda din ce n ce mai dojenitoare. Imagine pe ecran: o nav care plutete, cu pnzele n vnt. AMANDA: Cei mai muli tineri le gsesc n cariera lor. TOM: nseamn c cei mai muli tineri nu lucreaz ca mine, ntr-un depozit. AMANDA: Lumea este plin de tineri care lucreaz n depozite, fabrici i birouri. TOM: i toi acetia gsesc aventura n cariera lor? AMANDA: O gsesc sau renun. Nu toat lumea e ahtiat dup aventuri, ca tine. TOM: Se poate, dar omul este din instinct un amant, un vntor, un lupttor i nici unul din aceste instincte nu se poate satisface la locul de munc. 19

AMANDA: Instincte! Nu-mi vorbi de instincte. Instinctul este ceva ce trebuie anihilat. Este apanajul animalelor. Oamenii nu au nevoie de el. TOM: Dar de ce anume au nevoie oamenii, mam? AMANDA: De satisfacii superioare, necesare minii, spiritului. Numai animalele simt nevoia s-i satisfac instinctele. Presupun c aspiraiile tale sunt ceva mai nalte dect ale lor. Dect ale maimuelor, de pild. TOM: M tem c nu. AMANDA: Glumeti. n orice caz, nu despre aceasta am vrut s discutm. TOM (ridicndu-se) : Numai c ... nu prea mai am timp. AMANDA (apsndu-l pe umr): Stai jos. Ai s m faci s ntrzii la depozit, mam. Mai ai cinci minute. Vreau s vorbim despre Laura. Titlu pe ecran: Planuri de viitor". TOM: Bine, ce vrei s-mi spui despre Laura? AMANDA: Trebuie s facem un plan, s lum msuri pentru viitorul ei. Gndete-te c e mai mare ca tine cu doi ani i nc nu tie ce-i viaa. Pur i simplu umbl de colo pn colo, fr nici un rost. M ngrozesc cnd o vd cum i irosete timpul. Cred c Laura este tipul de femeie pe care brbaii l numesc femeie de interior. TOM: Nu exist un asemenea tip. Iar dac ar exista, ar fi pcat. Afar numai de cazul n care interiorul ar fi al ei i al soului ei. AMANDA: Ce?! Nu te-ai gndit niciodat la asta, nu-i aa? Doamne, Doamne, semeni din ce n ce mai mult cu tatl tu. Numai el habar n-avea de nimic. Lipsea de acas ore ntregi, fr s-mi dea o explicaie. Apoi, ntr-o bun zi, a plecat i dus a fost! Iar eu am rmas s in casa. Am vzut scrisoarea pe care ai primit-o de la Marina Comercial. tiu pe unde i umbl gndurile. C doar nu sunt czut din lun. Pauz. AMANDA: Foarte bine. N-ai dect. Dar nu nainte de a-i fi luat cineva locul aici. TOM: Ce vrei s spui, mam? AMANDA:Vreau s spun c ndat ce Laura va gsi pe cineva care s aib grij de ea, ndat ce se va mrita i va fi la casa ei, independent, vei fi i tu liber s porneti unde i-o place, pe uscat sau pe mare, ncotro te-or duce paii sau te-o sufla vntul. Pn atunci, ns, trebuie s ai grij de sora ta. Nu e vorba de mine, fiindc eu sunt btrn i nu mai contez. E vorba de sora ta, care este tnr i depinde de noi. Am trimis-o la coala Comercial a fost un eec lamentabil. De emoie i se fcea ru de la stomac. Am 20

dus-o la ntrunirile Ligii Tineretului. Un alt fiasco. Nu vorbea cu nimeni i nimeni nu vorbea cu ea. Acum nu face altceva dect s-i piard vremea cu bibelourile astea de sticl i s asculte plci uzate. Via e asta? TOM: Dar eu ce pot s fac ? AMANDA: S-i nvingi egoismul. Tu nu te gndeti dect la tine i numai la tine. Tom sare n picioare i se duce s-i nface paltonul un palton urt i mult prea larg. Apoi i nfund pe cap o apc cu urechi. AMANDA: Unde i-e fularul? Pune-i fularul la gt. Tom, furios, smulge fularul din dulap i i-l nfur n jurul gtului, fcnd un nod cu ambele capete. AMANDA: Tom, nu i-am spus ce aveam de gnd s te rog. TOM: i aa am ntrziat las c mai... AMANDA (apucndu-l de bra): La voi, la depozit... (fcnd un efort ca s-i nving reticena) ... nu exist nici un tnr drgu? TOM: Nu. AMANDA: Nu se poate, trebuie s fie!... TOM: Mam... (D s plece.) AMANDA: Gsete unul simpatic, care duce o via linitit, care nu bea i... invit-l pe la noi, pentru sora ta. TOM: Ce?! AMANDA: Pentru sora ta. S se ntlneasc, s se cunoasc. TOM (mergnd spre u): Asta-i bun ! AMANDA: Ai s-o faci, nu-i aa? Tom deschide ua. AMANDA (Pe un ton rugtor.): Nu-i aa, Tom? (El ncepe s coboare) Te rog, spune c da TOM: (strignd): Da ! AMANDA: nchide ua ncet, cu o expresie preocupat i n-acelai timp plin de speran. Imagine pe ecran: copert de revist de mod.

21

Amanda vorbete la telefcn, luminat de proiectcr. AMANDA: Ella Cartwright? Aici Amanda Wingfield. Cum te simi, draga mea? Ce-i face ficatul? Pauz. Groaznic. Pauz. Eti o martir, da, draga mea, o adevrat martir. tii, tocmai acum am observat n agenda mea c abonamentul dumitale la Cluza femeii n cmin" a expirat. Sunt sigur c n-ai s vrei s pierzi senzaionalul foileton care ncepe n numrul viitor. Cum? Autoarea este Bessie Moor i e primul roman pe care l-a scris de lahuna. de miere n trei. Nu-i aa c era o poveste palpitant? Serios? ... Ei bine> asta de acum este i mai frumoas, dup prerea mea. Aciunea se desfoar ntr-un mediu de oameni elegani i rafinai, printre miliardarii din Park Avenue ..* Scena se ntunec. SCENA V Titlu pe ecran : O veste bun". ntuneric i muzic. Apei: un amurg ntr-o zi de primvar timpurie. Familia Wingfield a isprvit de cinat. Amanda i Laura, n rochii de culoare deschis, strng vasele de pe masa din fund (rmas in umbr) cu micri aducnd a dans sau a ritual, n timp ce siluetele lor sunt diafane i tcute, ca nite molii. Tom, n cma i pantaloni albi, se ridic de la mas i se apropie de scara de incendiu. AMANDA(cnd trece pe lng ea): Tom, pot s te rog ceva? TOM: Ce anume ? AMANDA: F-mi plcerea i piaptn-te. Eti aa de drgu cnd ai prul proaspt pieptnat. Tom se trntete pe sofa, c-un ziar de sear. Titluri enorme: Discursul lui Hitler". AMANDA: A vrea s-i semeni tatlui tu ntr-o singur privin. TOM: n care? AMANDA: n grija pe care o avea ntotdeauna pentru aspectul lui exterior. Niciodat nu i-a permis s umble nengrijit. Tom azvrle ziarul i se duce spre scara de incendiu. AMANDA: Unde te duci? TOM: M duc afar s fumez. AMANDA: Fumezi prea mult. Un pachet pe zi, a cincisprezece ceni, face pe lun ... Treizeci de ori cincisprezece, ct face, Tom? Socotete i tu, i vei rmne uimit cnd vei vedea ce mult ai fi putut economisi n toi anii tia. Destul ca s-i poi oferi un curs de contabilitate la o coal seral din Washington. Gndete-te ce minunat ar fi Tom! Tom nu pare defel impresionat de aceast idee. 22

TOM: Eu prefer s fumez. (Iese pe palier trntind ua de fier forjat.) AMANDA (suprat): tiu, tiu, asta-i tragedia ... (Rmas singur se ntoarce ctre portretul soului ei.) Muzic de dans: Toat lumea ateapt strlucirea soarelui". AMANDA (ctre spectatori): De partea cealalt a gangului se afla barul Paradis". n serile de primvar, ferestrele i uile lui rmneau deschise, i atunci muzica se auzea pn n strad. La miezul nopii, luminile se stingeau, cu excepia unei imense sfere de sticl atrnate de tavan, care se rotea ncet, filtrnd difuz o lumin irizat, cu nuane de curcubeu ... Orchestra cnta rumbe, tangouri, cu ritmuri lente, senzuale... Perechi ieeau s se plimbe pe strdua singuratic ... Zreai ndrgostiii mbrindu-se pe dup stlpii de telegraf ... Era o compensaie pentru toate acele viei cenuii i triste, aidoma cu a mea, care se iroseau fr nici o perspectiv de schimbare. i totui, n anul acela schimbarea pndea la cotitur ntreaga noastr generaie, tot tineretul american. Ea plana n cea deasupra Berlinului, sttea ascuns ca o ameninare surd n cutele umbrelei lui Chamberlain... Ce tiam noi? Acolo, n Spania, era Guernica. Aici erau baruri, jaz, whisky, filme i dragoste, suspendate n ntuneric ca un candelabru cu sclipiri mirifice, fugare. n timp ce noi ne amgeam cu acest miraj, omenirea ncremenise de spaim n ateptarea bombardamentelor. Amanda, care a isprvit de privit portretul, se ntoarce i iese dup Tom. AMANDA (oftnd): Palierul unei scri de incendiu nu poate ine loc de teras.(ntinde un ziar pe una din trepte i se aeaz, cu micri studiate, ca i cum s-ar aeza ntr-un hamac de pe veranda unei vile din Louisiana.) La ce te uii? TOM: La lun. AMANDA: E lun ast-sear? TOM: Rsare deasupra bcniei lui Garfinkel. AMANDA: Da, bine zici, uite-o. O lun ca un mic papuc de argint. Nu i-ai pus nimic n gnd? TOM: Ba da. AMANDA: Ce anume? TOM: E secret. AMANDA: Secret? Bine ... atunci nu-i spun nici eu ce mi-am dorit. Fac i eu pe misterioasa. TOM: Pariem c i-am ghicit dorina? AMANDA: Ce vorbeti! TOM: Te crezi cumva un sfinx? 23

AMANDA: Ctui de puin. De fapt glumeam: eu n-am secrete. Vrei s tii ce mi-am dorit? Succes i fericire pentru scumpii mei copii. mi doresc asta ori de cte ori este lun nou i chiar i cnd nu este lun nou. TOM: i eu care mi nchipuiam c te-ai gndit la un peitor. AMANDA: Un peitor? TOM: Da. Uii c mi-ai cerut s-i aduc unul? AMANDA: i-am spus c ar fi bine dac ai gsi la depozitul tu un tnr simpatic un biat ceva mai fin pe care s-l invii pe la noi. Dac mi-aduc bine aminte, te-am rugat asta nu numai o dat. TOM: ntr-adevr, mi-ai spus-o de mai multe ori. AMANDA: i? TOM: Ei bine, o s avem unul. AMANDA: Cum?! TOM: n carne i oase. Vestea este subliniat de muzic. AMANDA:se ridic. Imagine pe ecran: un musafir cu un buchet. AMANDA: Ai invitat un tnr simpatic s vin pe la noi? TOM: Da, l-am invitat la mas. AMANDA: Adevrat ? TOM: Foarte adevrat. AMANDA: i a primit? TOM: A primit. AMANDA: Bine, dar ... e minunat. TOM: M-am gndit i eu c-o s-i fac plcere. AMANDA: i... eti sigur c are s vin? TOM: Foarte sigur. AMANDA: Curnd? 24

TOM: Foarte curnd. AMANDA: Pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz cu stilul sta telegrafic i explic-mi mai pe larg. TOM: Ce vrei s-ti explic? AMANDA: A vrea mai nti s tiu cnd vine? TOM: Vine mine. AMANDA: Mine? TOM: Da, mine. AMANDA: Dar, Tom... TOM: Ce e, mam? AMANDA: Pn mine nu am timp. TOM: Timp pentru ce? AMANDA: Pentru pregtiri. De ce nu mi-ai telefonat imediat, n clipa cnd a acceptat? Atunci poate a mai fi putut s fiu gata, pe cnd aa... TOM: Nu trebuie s acorzi atta importan. AMANDA: Dimpotriv, Tom, trebuie s acordm importan. Vreau ca lucrurile s ias bine, nu aa... ntr-o doar. Nu-i nimic, m gndesc ... vd eu ce pot face. TOM: Dar n-are rost s te frmni atta, mam. AMANDA: Vai, Tom, tu nici nu-i dai seama cte sunt de fcut! Toat argintria mea de la nunt de lustruit, feele de mas i erveelele cu monogram de scrobit i clcat, geamurile au i ele nevoie s fie splate, trebuie s schimb perdelele... Vezi i tu! Ca s nu mai vorbesc de noi. Nu crezi c trebuie s fim i noi mbrcate mai ca lumea? TOM: Mam, eu i spun c nu face s te dai atta peste cap pentru biatul sta. AMANDA: Nu face? Dar este primul tnr pe care l prezentm surorii tale! Gndete-te c biata noastr Laura nu a avut nc niciodat nici un singur peitor. Of, Doamne ! (Dup o clip.) Tom, hai n cas. (Deschide ua de fier forjat.) TOM: Pentru ce? AMANDA: Vreau s vedem mpreun ce pregtiri... TOM: Dac faci atta caz, contramandez invitaia i gata!

25

AMANDA: Fereasc Dumnezeu ! Nimic nu jignete mai mult dect o invitaie contramandat. Aa c, s ne punem pe treab. Nu vom strluci, dar vom fi la nlime. Hai odat n cas, Tom! Tom o urmeaz, oftnd zgomotos. Stai jos! TOM: Poate mi spui i unde s m-aed. AMANDA:Oriunde de ce m necjeti? Aa... ia s vedem puin... Divanul, slav Domnului e ca i nou. Lampa cu picior urmeaz s mi-o aduc prima rat le-am pltit-o. Am s pun husele de creton, care au s dea o not mai vesel... Tapetul, ce e drept, cam las de dorit. Am tot vrut s-l schimb, dar n-am mai apucat... Cum zici c-l cheam pe tnrul acela? TOM: Numele lui este O'Connor. AMANDA: Care va s zic, e irlandez vinerea mnnc pete. i mine e vineri. Nu face nimic, am s-i fac crochete de somon cu sos tomat. i, ce face? Lucreaz cu tine la depozit? TOM: Bineneles. Altfel de unde l-a fi... AMANDA: Tom, sper c nu bea? TOM: De ce m-ntrebi? AMANDA: Pentru c tatlui tu i plcea s bea i ai vzut... TOM: Las, nu ncepe iar! AMANDA: Prin urmare, bea. TOM: Habar n-am. AMANDA: Intereseaz-te; ca s tim sigur. Pentru nimic n lume n-a admite ca fiica mea s ia un alcoolic. TOM: Nu crezi c te cam grbeti? Domnul O'Connor nici nu a aprut nc n scen i... AMANDA: Dar va apare mine, va veni s-o cunoasc pe sora ta. Iar noi nu tim nimic despre el. Nimic. Dect cu un so beiv, mai bine fat btrn. TOM: Of, Doamne! AMANDA: De ce te enervezi? TOM (aplecndu-se spre ea, n oapt): O mulime de brbai cunosc o mulime de fete, dar asta nu nseamn c trebuie neaprat s se cstoreasc. Lumea nu se gndete numai la asta. AMANDA: Tom, te rog nu spune prostii i nceteaz odat cu tonul sta sarcastic. (Ia o perie de cap.) TOM: Ce faci? 26

AMANDA: Vreau s-i perii epii tia de arici. i ce fel de slujb are tnrul acela la voi la depozit? TOM (supunndu-se fr chef periei i interogatorului): Tnrul acela este funcionar la expediie, mam. AMANDA: Dac nu m nel, este un serviciu destul de important, un serviciu pe care l-ai fi putut ocupa i tu, dac ai fi avut mai mult ambiie. tii cumva ce salariu are? TOM: Cred c vreo optzeci i cinci de dolari pe lun. AMANDA: Nu e o leaf princiar, dar ... TOM: Cu douzeci de dolari mai mult ca mine. AMANDA: tiu. Din pcate. Fiindc pentru un brbat cu familie, optzeci i cinci de dolari pe lun nu e cu mult mai mult dect ctigi tu ... TOM: Bine, dar domnul O'Connor nu are familie. AMANDA: Dar ar putea s aib, nu? Cndva, n viitor... TOM: A, neleg: proiecte, planuri de viitor. AMANDA: Bineneles! Nu te-ai gndit niciodat c viitorul devine prezent, prezentul devine trecut, iar trecutul se transform ntr-un lung ir de preri de ru, dac nu-i iei din vreme toate msurile? TOM (ironic): Am s meditez la toate astea i am s vd ce nvminte pot trage. AMANDA: n loc s faci pe grozavul cu mama ta, mai bine mi-ai vorbi de biatul acela, cum ai zis c-l cheam ? TOM: James D. O'Connor. D vine de la Delaney. AMANDA: Care va s zic, irlandez dup ambii prini. Mda. i deci eti sigur c nu bea. TOM: i-am mai spus c nu tiu. Dar dac vrei, i telefonez i-l ntreb chiar acum. AMANDA: Nu. Singurul mijloc de a afla adevrul n chestiuni de felul acesta este de a face cercetri discrete i la momentul oportun. Pe vremuri, la Blue Mountain, cnd o fat era n vorb cu un biat suspectat c trage la msea, fata se ducea s-l ntrebe pe pastorul bisericii, sau mai curnd l trimitea pe tatl ei, dac acesta mai era n via; i n felul acesta afla tot ceea ce o interesa despre moravurile respectivului. Iat cum trebuiesc tratate aceste chestiuni cu tact i discreie dac vrei s fereti o tnr fat de o greeal tragic. TOM: Dar atunci, cum se face c ai svrit tu o asemenea greeal tragic?

27

AMANDA: Privirea aceea nevinovat a tatlui tu ne-a indus pe toi n eroare. Cnd zmbea, toat lumea era cucerit. O, da cea mai mare nesocotin pe care o poate face o fat este s se lase amgit de un fizic plcut. Sper c domnul O'Connor nu este prea frumos? TOM: Nu, nu este prea frumos. E plin de pistrui i are nasul cam crn. AMANDA: Dar nici prea urt sper c nu e. TOM: Nu, nu e nici urt. E aa i aa. AMANDA: Ceea ce conteaz n primul rnd la un brbat sunt calitile sale morale. TOM: Asta a fost ntotdeauna i prerea mea, mam. AMANDA: Da? Eu nu te-am auzit spunnd niciodat aa ceva i presupun c nici nu ai cugetat cu seriozitate la acest lucru. TOM: Prea faci multe presupuneri. AMANDA: La urma urmei, sper c va corespunde ateptrilor i c este un om activ i ntreprinztor. TOM: Adevrul e, mam, c biatul sta ncearc ntr-adevr s se autodepeasc. AMANDA: Ce te face s crezi? TOM: Este nscris la nite cursuri serale. AMANDA: Minunat! i unde anume? Vreau s spun, ce studiaz ? TOM: Urmeaz cursuri de inginer radiofonist i de oratorie. AMANDA: Asta nseamn c tinde s ajung departe. Orice tnr care studiaz oratoria viseaz s dein ntr-o zi un post de conducere. Ct privete radiofonia, se tie c este o bran de mare viitor. n orice caz, ambele specialiti sunt dintre cele mai nobile. Vezi tu, cam astea sunt lucrurile pe care trebuie s le cunoasc o mam despre un tnr care vine s-i viziteze fiica, indiferent dac are intenii serioase sau ba. TOM: Vreau s te previn asupra unui lucru: el nu tie nimic despre Laura. Nu i-am dat a nelege c am avea planuri oculte. I-am spus doar att: Vrei s vii la noi la mas?" El mi-a rspuns: O.K." i asta a fost tot. AMANDA: Pot s jur c e adevrat. Tare mai eti scump la vorb! nseamn c el va afla de existena Laurei venind aici. Va fi, cum s-ar zice, o surpriz. Iar cnd va vedea ct de minunat, de dulce i de drgu e, va mulumi cerului c l-ai poftit la noi. TOM: Mam, nu trebuie s te atepi la prea mult. AMANDA: Ce vrei s spui? 28

TOM: Laura ni se pare aa, ie i mie, pentru c este a noastr i o iubim ... Noi nici nu mai observm c e infirm. AMANDA: Nu mai rosti acest cuvnt. tii bine c nu dau voie. TOM: Dar, mam, trebuie s privim lucrurile n fa. Laura este infirm. i asta nu e totul. AMANDA: Ce vrei s spui cu nu e totul"? TOM: Laura este foarte deosebit de celelalte fete. AMANDA: Gsesc c aceast deosebire nu e dect n avantajul ei. TOM: Nu-i chiar aa. n ochii celorlali, ai strinilor, ea este ngrozitor de timida, de complexat, duce o via aparte i asta o face s par puin cam stranie. AMANDA: Nu mai spune cuvntul sta. TOM: Mam, ia lucrurile aa cum sunt: Laura e stranie. Muzica de dans se schimb ntr-un tango n ten minor, oarecum ru prevestitor. Poi s-mi spui i mie ce gseti straniu la ea? (ncet): Triete ntr-o lume a ei o lume compus din mici bibelouri de sticl ... (Se ridic, iar Amanda rmne cu peria n min, uitndu-se la el nelinitit.) Ascult mereu plci vechi de4 patefon i... cam asta e totul... (Se uit t oglind apoi se ndreapt spre u.) (brusc): Unde te duci ? M duc la cinema. (Deschide ua de fier forjat.) AMANDA: Mai las cinematograful. n fiecare sear: cinema ! (Ieind repede n urma lui, n prag). Dac vrei s tii, nu cred c te duci numai la cinema. (Tom a cobort. Amanda se uit dup el, cu o expresie ngrijorat. Apoi face un efort s par bine dispus i, apropiindu-se de perdelele sufrageriei, le d la o parte.) AMANDA: Laura, Laura! LAURA (din chicinet): Da, mam ? AMANDA: Las farfuriile i vino ncoace. Laura apare cu o crp de vase. AMANDA (pe un ton vesel): Laura, hai s-i pui ceva n gnd: Ast-sear e lun nou. Imagine pe ecran: luna. LAURA (intrnd): Lun nou.

29

AMANDA: O vezi? Micu ca un papuc de argint. i acum uit-te peste umrul stng, i pune-i ceva n gnd. Laura privete uor uimit, ca i cum s-ar fi trezit din somn. AMANDA (o ia de dup umeri i o ntoarce spre u):Acum! Acum, Laura! Dorete-i ceva. LAURA: Cea putea s-mi doresc, mam? AMANDA (cu glasul uor tremurnd i cu ochii plini de lacrimi) : Fericire ! Noroc ! Vioara se aude tot mai tare, n timp ce scena se ntunec. CORTINA Actul doi SCENA VI Imagine pe ecran: Jim n chip de frunta al colii. TOM: Aa c, n seara urmtoare, l-am adus pe Jim la noi la mas. l tiam nc din liceu. Pe atunci Jim era idolul colii. Era un biat simpatic, nzestrat cu acel dinamism caracteristic irlandezilor. Prea ntotdeauna splat i lustruit, ca un porelan chinezesc. Unde te duceai, ddeai de el. Era cpitanul echipei de baschet, preedintele clubului elocinei, eful cursului superior i al formaiei corale i juca ntotdeauna rolul principal n operetele comice, ce se reprezentau la fiecare sfrit de an. Pe el nu-l vedeai niciodat umblnd ca toat lumea: el alerga sau srea. Prea venic gata-gata s nfrng legea gravitaiei. i trecea prin adolescen ca un meteorit, cu atta vitez, nct n mod logic te-ai fi ateptat ca, la treizeci de ani, s-l vezi de-a dreptul preedinte la Casa Alb. Dar, se pare c dup absolvirea liceului, Jim a avut de nfruntat piedici serioase. Viteza lui s-a redus din ce n ce ... ase ani mai trziu, deinea un serviciu care nu era cu mult mai bun ca al meu. Imagine: un funcionar. Jim era singurul din depozit cu care m mprietenisem. Eu reprezentam pentru el o anumit valoare, ca unul care putea s-i aminteasc de gloria lui apus, care l vzuse ctignd meciurile de baschet i cupa de argint a oratorilor. La rndul lui, mi cunotea secretul: tia c, ori de cte ori nu era de lucru n depozit, m retrgeam ntr-o odi de lng vestiar ca s scriu poezii. mi zicea Shakespeare. i, pe cnd ceilali biei din ntreprindere m priveau cu o antipatie bnuitoare, Jim mi manifesta un fel de ironie afectuoas. Cu timpul, atitudinea lui a influenat-o i pe a celorlali, animozitatea lor s-a potolit i au nceput i ei s-mi zmbeasc, aa cum zmbesc oamenii cnd vd de departe un cine tuns anapoda. tiam c Jim i Laura se cunoscuser la liceu i o auzisem pe Laura vorbind cu admiraie despre vocea lui. Nu tiam ns dac el o mai ine minte: la coal Laura fusese tot att de tears pe ct fusese Jim de strlucit. n orice caz, dac i mai aducea aminte de dnsa, nu tia c e sora mea, fiindc atunci cnd lam invitat la mas, a zmbit i mi-a spus: tii, Shakespeare, n-a fi crezut niciodat c ai o familie." Aa c, avea s descopere c ntr-adevr aveam una. 30

Scena se lumineaz. Titlu pe ecran: Se aud pai apropiindu-se". E aproape ora cinci, ntr-o sear de sfrit de primvar, care parc vine scuturnd poezii din cer". O lumin ginga, galben ca lmia, inund apartamentul din fund. Amanda a muncit pe brnci", pregtindu-se pentru vizita musafirului. Rezultatele sunt ntr-adevr uimitoare. Lampa cea nou, cu piedestal i abajur roz de mtase, se afl la loc de cinste; o lantern de hrtie colorat ascunde fasungul spart din tavan; ferestrele au perdele albe, noi, pe care le umfl uor vntul; scaunele i divanul au fost mbrcate i ele cu huse noi, iar pe divan se afl dou perne de asemenea nou-noue. Pe jos zac deschise cutii de carton i foie de ambalaj. Laura st n mijlocul salonului, cu braele ridicate, n timp ce Amanda, ngenuncheat n faa ei, i potrivete tivul rochiei cu gesturi grijulii, picase. Rochia, e nou, vaporoas, i a fost executat dup un model luat dintr-o revist. Pieptntura Laurei este i ea schimbat, cu prul lsat mai n voie, ceea ce i st mult mai bine. O frumusee fragil, nepmntean, radiaz din ntreaga ei fptur: parc ar fi un cristal mngiat de soare, care ar strluci o clip, cu irizri fugare. AMANDA (enervat): De ce tremuri? LAURA: Aa. Tu eti de vin. AMANDA: Eu ? ? LAURA: Toate pregtirile astea ... Dai atta importan acestei vizite! AMANDA: Zu dac te mai neleg, Laura. Pe de o parte, te plictiseti de atta stat n cas, iar pe de alta te indispui de cte ori ncerc s fac ceva, ca s te distrez. (Se ridic.) Aa. Acum uit-te puin n oglind. Nu, stai. Stai o clip. Am uitat ceva. (Scoate dintr-o cutie o ghepier, pe care o ntinde Laurei.) LAURA: Asta ce mai e, mam? AMANDA: O ghepier. Face talia mai fin. LAURA: N-am nevoie! Nu pun aa ceva! AMANDA: Ba ai s pui! LAURA: De ce? AMANDA: De ce, de ce ... Ca s pari mai cambrat. Hai, te rog, punei-o! F-mi plcere!... LAURA: Parc am urmri s atragem pe cineva n curs. AMANDA: Orice fat drgu e o curs drgu, iar brbaii tiu asta i nu le displace deloc.

31

Titlu pe ecran: 0 curs drgu". AMANDA: Dar acum trebuie s m mbrac i eu. Nici n-ai s-i crezi ochilor cnd ai si vezi mmica. (Trece n sufragerie, fredonnd vesel.) Laura se apropie ncet de oglinda cea mare i se examineaz cu o privire grav. Vntul umfl perdelele albe ntr-o micare nceat, plin de graie, cu un suspin uor i trist. AMANDA: (din culise): nc nu-i destul de ntuneric, dar nu face nimic. Laura continu s se priveasc n oglind, ntorcndu-se pe o parte i pe alta, cu acelai aer vistor. Titlu pe cran: Aceasta este sora mea: viori, cntai n cinstea ei." Muzic. AMANDA (rznd): Laura, pregtete-te: am s-mi fac ceea ce se cheam o intrare remarcat. LAURA: Nu neleg, mam. Ce vrei s spui? AMANDA: Ai rbdare. Ai s vezi ndat. Am gsit, sau mai bine zis, am dezgropat ceva din lada cea veche, n definitiv, moda nu s-a schimbat chiar att. (D la o parte perdelele i apare mbrcat cu o rochie de fat tnr, dintr-un voal nglbenit, cu o earf de mtase albastr i cu un buchet de narcise galbene n mn. i retriete intens povestea tinereii sale renviate.) Ei, ce prere ai? i place? Asta e rochia cu care am condus cotilionul. Am c ctigat de dou ori concursul de dans la Sunset Hill. Iar ntr-o sear de primvar, am purtat-o la balul guvernatorului din Jackson. O, Laura, dac m-ai fi vzut cum valsam prin sala de bal! (i ridic puin fusta i face civa pai de dans prin camer.) O puneam duminica, cnd mi primeam curtezanii. Eram cu ea n ziua n care am fcut cunotin cu tatl tu ... n primvara aceea suferisem mult de malarie. Schimbarea de clim ne mutasem din Tennessee mi slbise mult rezistena. Aveam mereu temperatur,- nu att ct s ne alarmeze, dar de ajuns ca smi dea un fel de ameeal plcut. Pe de alt parte, invitaiile nu mai conteneau. Petrecerile se ineau lan. Stai n pat", mi spunea mama, ai temperatur". Dar eu nici nu voiam s aud. Luam chinin i ieeam. Ah, ce serate, ce dansuri! Dup-amiaza, plimbri sau lungi, lungi ore de clrie! i ce picnicuri ! Era att de frumos acolo, n mai! Totul era verde, de un verde proaspt, presrat cu narcise galbene. De atunci, din primvara aceea, mi sunt att de dragi narcisele. Ajunseser pentru mine o adevrat pasiune. Mama mi spunea: Draga mea, nu mai avem loc n cas de attea narcise", dar eu continuam s aduc mereu altele i altele. i, ori de cte ori vedeam narcise galbene, strigam: Stai! Stai! narcise!" i-i puneam pe biei s le culeag pentru mine. Ajunsesem de pomin: Amanda i narcisele ei!" O dat, se isprviser toate vazele, nici nu mai aveam unde s le punem, fiindc oriunde te ntorceai, ddeai peste narcise. Iar eu am declarat: Nu mai sunt vaze? Nu-i nimic, am s in narcisele n brae." i atunci... (Se oprete n faa fotografiei. Muzic.) ... atunci l-am ntlnit pe tatl tu. nti malaria, dup aceea narcisele, pe urm el... (Aprinde lampa cea roz.) S sperm c au s soseasc nainte s nceap ploaia. (Se duce n fund i pune florile ntr-un vas pe mas.) I-am dat fratelui tu nite mruni ca s-l aduc pe domnul O'Connor cu taxi-ul. LAURA (cu o voce schimbat): Cum ai zis c-l cheam, mam? 32

AMANDA: O'Connor. LAURA: i numele mic? AMANDA: Nu mai tiu ... A, da: l cheam Jim. LAURA se clatin uor i se sprijin de un scaun. Titlu pe ecran: Nu ... nu Jim!" LAURA (cu voce slab): Nu... nu Jim! AMANDA: Ba da, Jim. i s tii, n-am cunoscut nc nici un Jim care s nu fie drgu. Muzic apstoare, strident. LAURA: Eti sigur c l cheam Jim O'Connor? AMANDA: Da; de ce? LAURA: Nu-i cumva fostul coleg de liceu al lui Tom? AMANDA: Habar n-am. Tom nu mi-a spus nimic. Presupun c-l cunoate de la depozit. LAURA: La noi, la liceu,era un Jim O'Connor pe care l-am cunoscut foarte bine. (Fcnd o sforare.) Dac cel cu care vine Tom este el, ai s m ieri dar n-am s vin la mas. AMANDA: Ce prostie mai e i asta? LAURA: M-ai ntrebat nu de mult dac mi-a plcut vreodat un biat. i-aduci aminte c i-am artat fotografia lui? Ei bine, el e. AMANDA: Vorbeti de biatul pe care mi l-ai artat n revista colii ? LAURA: Da. AMANDA: Laura, nu cumva l-ai iubit? LAURA: Nu tiu, mam. Tot ce tiu este c n-a putea s dau ochii cu el. AMANDA: Nu cred s fie acela. Imposibil. Dar dac totui el este, vei veni la mas i gata. Nici nu admit s nu vii. LAURA: Mam ... nu pot s vin. AMANDA: Ascult, Laura, mai slbete-m cu prostiile tale. Destul v-am rbdat mofturile, i ie i fratelui tu. Aa c stai jos i linitete-te pn la venirea lor. Tom i-a uitat, ca de obicei, cheia. Va trebui s le deschizi tu.

33

LAURA: (speriat): Nu, mam, te rog s deschizi tu ua. AMANDA: Eu am s am treab la buctrie. LAURA: Mam, te implor s le deschizi tu! Nu m lsa pe mine! AMANDA (pornind spre chicinet): Eu am de pregtit sosul pentru pete. Hai, prostuo, pregtete-te si primeti curtezanul. nchide ua. Laura a rmas singur. Titlul pe ecran: Panic". Laura geme uor, stinge lampa i se aeaz eapn pe marginea canapelei, frngndu-i degetele. Titlu pe ecran: Se deschide o u". Tom i Jim apar pe treptele scrii de incendiu i urc spre palier. Auzindu-le paii, Laura:se ridic, cuprins de panic, i se retrage Ung peretele sufrageriei. Clopoelul sun la intrare. Laura, cu rsuflarea oprit, i duce mna la gt. Se aude un ciocnit uor. AMANDA (strignd) : Laura drag, ua ! Laura se uit int la u, fr s fac o micare. JIM: Ce zici, Shakespeare, am impresia c batem degeaba. TOM (strignd): Uhu! Uhu! (Sun din nou, nervos. Jim fluier i i caut o igar.) AMANDA: (exagerat de vesel): Laura, e fratele tu cu, domnul O'Connor, vrei s le deschizi tu? Laura se apropie de ua chicinetei. LAURA (cu glas pierdut): Mam, du-te tu. AMANDA (iese din chicinet, se uit la ea furioas i arat spre u, poruncitor):Te rog! Te rog ! (n oapt, amenintoare): Ce-i cu tine, proasto ? LAURA (disperat): Te rog din suflet, deschide tu! AMANDA: i-am mai spus c nu admit aceste toane. Tocmai acum i-ai gsit? Stpnete-te, ce Dumnezeu! LAURA: Te implor, du-te tu! AMANDA: Ba ai s te duci tu, eu nu pot. LAURA (disperat): Nici eu nu pot. 34

AMANDA: De ce? LAURA: Mi-e grea. AMANDA: Mi-e grea i mie de prostia ta. De ce nu putei, nici tu, nici fratele tu, s fii normali? Venic capricii, absurditi... Tom sun prelung. AMANDA: Poi s-mi spui i mie ce i s-a nzrit? (Strig cu voce plcut.) Vin imediat. Numai o clip ... De ce s-i fie fric s deschizi o u? Te rog rspunde, Laura! LAURA: Oh, Doamne, Doamne ... (Iese de dup perdele, se apropie de patefon, l acordeaz cu micri nervoase i pune o plac.) AMANDA: Laura, i poruncesc s deschizi! LAURA: Bine, mam. O melodie deprtat i dogit din Dardanella" mblnzete atmosfera, dnd Laurci puterea s se ndrepte spre u i s o deschid ncet. Tom intr cu Jim. TOM: Laura, i-l prezint pe Jim. Sora mea Laura. JIM (intrnd): Nu tiam c Shakespeare are o sor. LAURA (dndu-se napoi, cu glas tremurtor): mi pare bine. JIM (ntinzndu-i mna cu cldur): Nu mai puin. Laura i d mna ovind . JIM: Ai mna rece, Laura. LAURA: Da, fiindc am ntors patefonul. JIM (distrat): Da? Laura iese brusc ; Tom aprinde o igar i se ntoarce ndrt spre ua scrii de incendiu. JIM: Ce-i cu ea? Ce are? TOM: E ngrozitor de timid. JIM: Shakespeare, am s-i spun o mulime de lucruri. TOM: De pild? JIM: Urmez un curs. 35

TOM: Auzisem eu ceva. JIM: Un curs de oratorie public. Arta de a vorbi n public n douzeci de lecii. Adevrul e c nici tu, nici eu nu suntem fcui pentru depozit. TOM (ironic): Mulumesc, nu tiam. i ce legtur are asta cu oratoria? JIM: Te pregtete pentru posturi de conducere. TOM: Ce vorbeti? JIM: Dac i spun! E un lucru foarte necesar. Imagine: un director la birou. TOM: n ce privin? JIM: n toate. Te-ai ntrebat vreodat care este diferena ntre noi i cei care stau n birourile direciei? Inteligen? Nu. Competen? Nu. Atunci ce? Un lucru foarte mic. TOM: Care ? JIM: Poziia social. Dac vrei s reueti, trebuie s poi face fa n orice situaie i n orice mediu teai afla. AMANDA (din culise) : Tom! TOM: Da, mam. AMANDA: Stai de vorb cu domnul O'Connor? TOM: Da, mam. AMANDA: Invit-l s ia loc. TOM: Da, mam. JIM: Nu, mulumesc. AMANDA: ntreab-l pe domnul O'Connor dac vrea s se spele pe mini. JlM: Nu, mulumesc. M-am splat la depozit. Unde te duci? ... TOM: Hai pe balcon. JIM (urmndu-l): tii, Shakespeare, domnul Mendoza mi-a vorbit de tine. TOM: Binevoitor? JIM: Nu prea. Ai s-i pierzi serviciul dac nu te trezeti. 36

TOM: ncep s m trezesc. JIM: Nu se prea vede. TOM: Se simte pe dinuntru. Imagine pe ecran: o nav cu toate pnzele n vnt. TOM: Am de gnd s mai schimb. Se apleac peste balustrad i vorbete cu o nsufleire stpnit. Luminile reclamelor luminoase de peste drum i joac pe fa. Parc ar fi un cltor pe puntea unui vas. JIM: Serios? TOM: Vreau s gsesc ceva n care s nu mai am de a face nici cu depozitul, nici cu domnul Mendoza, i nici chiar cu ... cursurile de oratorie. JIM: Ce tot vorbeti? TOM: M-am sturat pn i de filme ... JIM: De filme ?

TOM: Da, de filme. Uite, le vezi? (Face un semn spre afiele de pe bulevard.) Toate vedetele astea cu zmbete irezistibile care au aventuri peste aventuri i care se ndoap pn aici... mie unul mi-ajunge! Fiindc, tii ce se ntmpl? Oamenii merg la cinema n loc s triasc ei nii. Toate personajele astea pe care le fabric Hollywood-ul i care duc o via minunat, triesc i pentru ceilali ceteni ai Americii, n timp ce America st n sli ntunecoase i le urmrete din ochi aventurile. Asta, pn ntr-o zi. Pn la nceperea unui nou rzboi. Atunci vom iei din ntunericul slilor i vom cunoate i noi aventura. Stranic ! Minunat! Acum e rndul nostru s fim exotici, s plutim pe mrile Sudului, s fim cuceritori ... Ct incontien! Eu unul m-am sturat. Aa c plec. JIM (cunencredere): Unde? Cnd? TOM: Curnd. JIM: Dar unde? Unde? Muzica pare s rspund la aceast ntrebare, n timp ce Tom se gndete cutndu-se prin buzunare. TOM: Nu tiu. De cte ori mpachetez o pereche de pantofi, m cutremur gndindu-m ct de scurt este viaa i n ce hal mi-o irosesc. Orice ar fi, un lucru este sigur: viaa nu nseamn pantofi, afar doar dac pantofii sunt destinai unui cltor. (Gsete ceea ce caut.) Aha! Uite! JIM: Ce-i chitana asta? TOM: M-am nscris. JIM (citind): Uniunea Marinarilor din Flota Comercial. 37

TOM: Mi-am pltit cotizaia pentru luna n curs, n loc de lumin. JIM: Cnd o s-i taie lumina, o s-i par ru. TOM: N-am s mai fiu aici. JIM: i maic-ta ? TOM: Eu semn cu tata. l vezi cum rde? i a plecat de aisprezece ani. JIM: Cred c e mai mult gura de tine. Maic-ta ce zice? TOM: Taci, uite-o c vine. Nu tie nimic. AMANDA (intrnd printre perdelele sufrageriei): Unde suntei? TOM: Pe balcon, mam. Intr amndoi n cas. Amanda vine n ntmpinarea Ier. Tom e nucit de nfiarea ei. Chiar i Jim clipete, puin mirat. Este primul su contact cu exuberanta femeie i, n ciuda cursurilor serale de oratorie, a amuit n fata manifestaiilor de amabilitate ale gazdei. Degeaba ncearc s plaseze i el din cnd n cnd cte un cuvnt; Amanda i taie vorba cu rsul i flecreala ei vesel. Tom e uor jenat dar, dup primul oc Jim i revine i reacioneaz foarte clduros. Zmbete i rde i pare cu desvrire cucerit. Imagine Amanda, fal intit. AMANDA (zmbind cochet i fluturndu-i zulufii): Iat-l deci pe domnul O'Connor. Nu mai e nevoie de prezentri. Biatul meu mi-a vorbit att de mult despre dumneata! n cele din urm, i-am spus: Tom, ce Dumnezeu, invit-l ntr-o zi pe fenomenul sta. Vreau s-l cunosc i eu pe simpaticul tu coleg de la depozit." Nu tiu de ce fiul meu e att de ursuz. Noi, tia din Sud, suntem altfel. Hai s stm jos. Uf, ce cldur! Tom, las ua deschis. Acum cteva clipe, am simit o briz proaspt, foarte plcut. Unde o fi disprut? Vai, nici n-a venit bine vara i au i nceput cldurile! O s ne coacem, nu alta. n orice caz, ast-sear avem o mas foarte uoar. Cred c un meniu uor este mai indicat. La fel i cu hainele! O mbrcminte uoar i o hran uoar sunt obligatorii pe o asemenea temperatur. Se pare c iarna sngele nostru se ngroa, astfel c ne trebuie o perioad de readaptare. Da ... cldurile au venit att de brusc anul acesta! Eu, cel puin, nu eram deloc pregtit. Aa, deodat i ne-am pomenit n plin var! M-am dus i-am scos dintr-un cufr aceast rochie subire i veche, veche... aproape istoric. Dar, m simt att de bine n ea, e att de rcoroas! TOM: Mam ... AMANDA: Da, dragul meu. TOM: Ce se aude cu masa? 38

AMANDA: Ai dreptate! Du-te i ntreab-o pe sora ta dac e gata. Ast-sear ea e gospodina, ea rspunde de mas. Spune-i c murim de foame. (Ctre Jim): Ai cunoscut-o pe Laura? Da, ea e cea care ... Care v-a deschis? Ei, atunci nseamn c v-ai cunoscut. E un lucru rar astzi ca o fat att de drgu ca Laura s fie pe deasupra i gospodin. i Laura, slav Domnului, nu numai c e frumoas, dar e i foarte gospodin. Eu, n schimb, nu sunt deloc. i n-am fost niciodat. Singurul lucru pe care tiu s-l fac sunt bezelele. Ce vrei, la noi n Sud, aveam atia servitori! S-au dus, s-au dus toate! ... Orice urm de belug i de trai uor ... Eu n-am fost pregtit pentru ceea ce a urmat. Toi pretendenii mei erau fii de plantatori i ntotdeauna mi-am nchipuit c m voi mrita cu unul dintre ei. Dar, omul propune i ... femeia se supune asta. ca s schimbm un pic vechiul dicton. Aa c nu m-am mritat cu un plantator. M-am mritat cu un funcionar de la telefoane, cu acest gentleman (artnd spre fotografic) pe care livezi colo zmbind att de galant. Era un om pasionat de cltorii. Acum e plecat. Nici nu tiu pe unde o fi. Dar, ce mi-a venit s-i povestesc necazurile mele? Vorbete-mi mai bine despre ale dumitale, dei, s sperm, c nu ai. Ei, Tom? TOM (ntorcndu-se): Da, mam. Gata masa? Am impresia c e servit. AMANDA: Stai s vd. (Se ridic cu o micare graioas i se uit printre perdele.) Oh, minunat, dar unde-i este surioara? TOM: Laura nu se prea simte bine i cred c n-o s vin la mas. AMANDA: Cum aa ? Laura!!! LAURA (din culise, cu voce slab): Da, mam. AMANDA: Trebuie neaprat s vii la mas. Nu ne aezm, pn nu vii i tu. Poftim, domnule O'Connor. Dumneata stai acolo eu aici... Laura, uhu ! Nu ne face s ateptm, draga mea. Nu putem spune rugciunea pn nu vii i tu. Ua din fund se deschide ncet i Laura intr n sufragerie. Abia se ine pe picioare. Buzele i tremur, are ochii larg deschii i privirea fix. Se apropie de mas cu micri nesigure. Titlu pe ecran: Teroare". Afar a izbucnit deodat o furtun de var. La ferestre perdelele albe se umfl puternic de vnt. Se aude o melodie trist n timp ce se las, albastr, nserarea. Laura se clatin i se sprijin de scaun, cu un geamt nbuit. TOM: Laura! AMANDA: Laura! Se aude bubuitul tunetului. Titlu pe ecran: Vai!" 39

AMANDA: (disperat): Vai, dar ie i-e ru cu adevrat. Tom, te rog ajut-o s mearg n salon. Du-te, Laura, i odihnete-te pe divan. O, Doamne! (ctre musafir): Se vede c a stat prea mult lng cuptorul ncins i asta i-a fcut ru. Eu i-am spus c e prea cald ast-sear, ns ... Tom revine la mas. Laura s-a ntins pe divan. AMANDA: Ei, cum se simte? TOM: Mai bine. AMANDA: Ce-i asta, plou? Ah, ce ploaie plcut i rcoroas ! (Se uit la musafir, cu o privire speriat.) Cred c ... acum putem ncepe rugciunea. Tom se uit la ea prostete. AMANDA: Tom, spune tu rugciunea. TOM: Da ... Pentru toate acestea i pentru harurile tale, Doamne, i mulumim" ... Toi trei i apleac fruntea. Amanda arunc o privire ngrijorat spre Jim n salon, Laura, ntins pe divan, duce mna la gur ca s-i nbue plnsul. Scena se ntunec. SCENA VII O jumtate de or mai trziu. n sufragerie, Amanda cu Tom i cu oaspetele lor au isprvit de mncat, dar continu s stea la mas; siluetele li se zresc desluit prin transparena perdelelor trase. In timp ce cortina se ridic, Laura e nc pe divan, ghemuit, cu picioarele sub ca, cu capul rezemat de o pern bleupal, cu cehii larg deschii. Are o privire misterioas i gnditoare. Noua lamp cu abajur de mtase roz arunc o lumin blinda pe faa ci, scond n eviden frumuseea ei suav, nepmntean, care n med obinuit trece neobservat. Din exterior se aude un rit nentrerupt de ploaie, care ns slbete treptat i curnd se oprete. Afar ntunericul se lumineaz sub strlucirea palid a lunii. ndat dup ridicarea cortinei, becurile din ambele camere ncep s plpie apei se sting. JIM: Ei, ce s-a ntmplat, domnule bec electric? Ha, ha, ha! Amanda ride nervos. Titlu pe ecran: ntreruperea curentului". AMANDA: Ghici, ghicitoarea mea: unde era Moise cnd s-au stins luminile? Ha, ha ... Cunoti rspunsul, domnule O'Connor? JIM: Nu, doamn.

AMANDA: Era n ntuneric. Jim rde.

40

AMANDA: Stai linitii. Am sa aprind luminrile. Noroc c le aveam pe mas. Dar ... unde or fi chibriturile? Care dintre dumneavoastr poate s-mi, dea un chibrit ? JIM: Eu, doamn. Poftim. AMANDA: Mulumesc, domnule. JIM: Cu mult plcere. AMANDA: M tem c s-a ars sigurana. Domnule O'Connor, poi s repari o siguran ars? Eu una nu m pricep, iar Tom se pierde cu totul cnd e vorba de tehnic. Toi trei se ridic; vecile li se deprteaz puin n direcia chicinetei. AMANDA: Vai, fii atent s nu te loveti de ceva. Nu vreau ca musafirul nostru s-i frng gtul. Asta ar mai lipsi! JIM: Ha, ha! Unde este tabloul ? AMANDA: Deasupra chiuvetei. L-ai gsit? JIM: O clip ... AMANDA: Nu-i aa c electricitatea este un lucru misterios? Dac nu m nel. Benjamin Franklin este acela care i-a legat cheia de un zmeu? Doamne, trim ntr-un univers att de ciudat! Unii pretind c tiina lmurete toate misterele. Dar dup prerea mea, dimpotriv, le adncete i mai mult. Ei, ai gsit? JIM: Da, doamn. i toate siguranele sunt n bun stare. AMANDA: Tom! TOM: Da, mam. AMANDA: Ce-ai fcut cu nota de plat a luminii pe care i-am dat-o acum cteva zile? Aceea care ne-a venit cu avertisment. Titlu pe ecran: Aoleu!" TOM: D... da. AMANDA: Nu cumva ai uitat s-o plteti? TOM: Nu, dar ... AMANDA: N-ai pltit-o. Trebuia s-mi nchipui. JIM: Probabil c Shakespeare a scris o poezie pe nota aceea, doamn Wingfield. Mare prostie am fcut s i-o ncredinez lui. Cine tie, poate ctig cu poezia lui un premiu de zece dolari. 41

AMANDA: n cazul acesta, nu ne rmne dect s ne petrecem restul serii ca n plin secol al XlX-lea, nainte ca domnul Edison s fi inventat becul electric, ntotdeauna mi-a plcut lumina luminrilor. Asta nseamn c eti romantic. Tom, ns n-are nici o scuz. Bine cel puin c am isprvit de mncat. Drgu din partea lor s ne lase s terminm masa, nainte de a ne cufunda n bezna venic, nu-i aa, domnule O'Connor? Ha, ha! Tom, drept pedeaps pentru neglijena ta, ai s-mi ajui la vase. JIM: Dai-mi voie s v ajut eu. AMANDA: Nu, nu, te rog nu te deranja. JIM: A vrea s fiu i eu de folos cu ceva. AMANDA (pe un ton sentimental): Dumneata? tii, domnule O'Connor, c nimeni nu m-a mai fcut de mult s petrec clipe att de plcute? JIM: Vai, doamn Wingfield ! AMANDA: Zu, nu exagerez. Dar Laura a rmas singuric. Dac vrei, du-te n salon i ine-i de urt. Am s-i dau acest sfenic vechi, care a stat pe vremuri pe altarul bisericii Odihna Cereasc. S-a cam strmbat el cnd a ars biserica a lovit-o trsnetul ntr-o primvar; unii au insinuat c ar fi fost nimicit pentru c jucau preoii cri n ea. JIM: Ha, ha, ha! AMANDA: Poate izbuteti s-o convingi pe Laura s bea puin vin ... Cred c i-ar face bine. Poi s le duci pe amndou? JIM: Sigur, eu sunt un supraom. AMANDA: i acum, mister Tom, pune-i orul i: la buctrie ! Ua chicinetei se nchide asupra rsului vesel al Amandei. Lumina tremurtoare a lumnrilor sfenicului se proiecteaz pe perdele. La intrarea lui Jim, Laura d semne de nelinite. La nceput vorbete ncet, pierdut, din pricina tensiunii de-a dreptul chinuitoare, pe care i-o pricinuiete faptul de a i rmas singur cu un strin. Titlu pe ecran: Nu cred s-i mai aminteti de mine" nainte ca Jim s-i risipeasc timiditatea prin cldura sa. vocea Laurei este slab i ntretiat, ca i cum ar fi urca, n fug o scar. In schimb, atitudinea lui Jim este plin de gingie. Din aceast scen trebuie s se desprind impresia c, dei lipsit de nsemntate, ca reprezint pentru LAURA:culmea vieii ei sufleteti. JIM: Ei, Laura, cum te simi? Mai bine?

42

LAURA: Da, mai bine. JIM: Asta-i pentru dumneata. Puin vin. (i ntinde vinul cu o galanterie exagerat.)

LAURA: Mulumesc. JIM: Te rog s-l bei, dar fr s te-mbei. (Rde din toat inima; Laura ia paharul cu o min tremurtoare i rde timid.) Unde s pun sfenicul? LAURA: Unde doreti. JIM: Dac l-a pune aici, pe covor? Se poate? LAURA: Sigur. JIM: Dedesubt am s pun un ziar, ca s nu picure ceara. Mie mi place s stau pe covor. mi dai voie ? LAURA: Te rog. JIM: Vrei s-mi dai o pern?

LAURA: Poftim ? JIM: O pern.

LAURA: Ah ... (Ii d o pern cu un gest brusc.) JIM: i dumneata? Nu vrei s stai pe covor? LAURA: Ba da. JIM: Atunci, de ce nu stai?

LAURA: Bine. Am s stau. JIM: Hai, ia-i o pern i vino.

LAURA:se supune i se aeaz stngaci, de cealalt parte a emineului. JIM (se aeaz i el turcete", zmbindu-i prietenos): Hm, eti la captul lumii. De abia te zresc. LAURA: n schimb, eu te vd bine. JIM: tiu, dar nu e drept, fiindc numai eu sunt n plin lumin. Laura i apropie perna.Bravo, acum te pot vedea. Stai bine? LAURA: Da. JIM: i eu, foarte bine. Vrei puin chewing-gum?

43

LAURA: Nu, mulumesc. JIM: Eu, dac-mi dai voie, am s iau o bucic. (Desface gnditor o tablet i o ridic n sus.) Te-ai gndit vreodat ce avere trebuie s fi fcut individul care a inventat prima bucat de chewing-gum? Formidabil, nu? Blocul lui este unul dintre cele mai frumoase din Chicago. L-am vzut acum dou veri, cnd am fost la expoziia Secolul Progresului. Ai vizitat-o? LAURA: Nu, n-am vizitat-o. JIM: A fost o expoziie minunat. M-a impresionat n mod deosebit, mai ales standul descoperirilor tiinifice. (Pauz. Apoi, zmbindu-i): Fratele dumitale mi-a spus c eti foarte timid. E adevrat ? LAURA: Nu... nu tiu... JIM: Am impresia c eti o fat de mod veche. Dar s tii c e foarte frumos sa fii aa. Sper c nu '' te superi c mi-am permis s-i spun asta. LAURA (repede, cutnd s-i ascund ncurctura): A vrea ... am s iau i eu o bucat de chewinggum, dac nu te superi. Mulumesc. (i drege glasul.) Domnule O'Connor ... dumneata ... mai cni? JIM: S cnt? Eu?

LAURA: Da, mi aduc aminte c aveai o voce att de frumoas ! JIM: Dar, unde m-ai auzit cntnd?

Se aude o vece cntnd n culise. Vocea Sufl vntule iar, Ct rtcesc hoinar, Du-m cci dragostea mea La captul lumii m-ateapt Cine mai este ca ea! JIM: Spui c m-ai auzit cntnd?

LAURA: Da, chiar foarte des ... dar ... nu cred s-i mai aminteti de mine. JIM (zmbind, cutnd s-i aduc aminte): tii, am i eu impresia c te-am mai vzut cndva. Am simit asta ndat ce ai deschis ua. Mi s-a prut c tiu i cum te cheam. Dar, numele care mi-a venit nu era de fapt un nume, aa c ... LAURA: Trandafir albastru ? JIM: (sare n sus, zmbind larg): Da, asta era! Trandafir albastru! Doamne, sigur... Trandafir albastru. Nemaipomenit ce feste ne poate juca memoria ! Nu fcusem nici o legtur ntre dumneata i coal. Aadar, de acolo te cunosc! Nici n-am tiut c eti sora lui Shakespeare. mi pare foarte ru. LAURA: Eu nu credeam c ai s-i mai aminteti de mine. Ne-am cunoscut att de puin! JIM: Dar totui, am stat de vorb, nu? LAURA: Da, de mai multe ori. 44

JIM:

i dumneata m-ai recunoscut ?

LAURA: Oh, imediat. JIM: ndat ce m-ai vzut?

LAURA: nainte chiar. De cum i-am auzit numele, am tiut c eti dumneata. Tom te cunotea i el puin din liceu, aa nct ... iar cnd ai intrat pe u ... am fost sigur. JIM: De ce nu mi-ai spus nimic?

LAURA (cu rsuflarea ntretiat): Nu tiam ce s spun, eram ... uimit. JIM: Bine, dar povestea asta e nemaipomenit de nostim ! LAURA: Da, da, nu-i aa? Dei... JIM: Urmam parc nite cursuri mpreun? LAURA: Sigur. JIM: Ce anume? LAURA: Corul. JIM: A, da. LAURA: n amfiteatru stteam n faa dumitale. JIM: Da, exact, n fiecare luni, miercuri i vineri. Acum mi amintesc foarte bine. Veneai ntotdeauna cu ntrziere. LAURA: Da. Mi-era greu s urc scrile. Aveam la picior aparatul acela care bocnea ngrozitor ... Nu miam dat niciodat seama de asta. (cutremurndu-se la aceast amintire): Fiecare pas mi rsuna n urechi. Nu tiu, eu n-am observat niciodat, n clipa n care intram, erai toi la locurile voastre. Iar eu, fiindc locul meu era tocmai n fund, trebuia s trec prin faa tuturor, i s urc treapt cu treapt, n timp ce toat lumea se uita la mine. JIM: N-ar fi trebuit s te frmni att! LAURA: tiu, dar totui o fceam. i era pentru mine o imens uurare cnd ncepeam s cnt. JIM: Da, da, acum mi amintesc de dumneata ... i spuneam Trandafir albastru". De ce? Cum am ajuns s te numesc astfel? LAURA: O dat m-ai ntrebat ce flori mi plac i eu i-am rspuns c dac-ar exista, trandafirii albatri. Dumneata ai rs i de atunci nu mi-ai mai spus dect Trandafir albastru". JIM: Sper c asta nu te-a suprat? 45

LAURA: Dimpotriv, mi plcea! tii, cunoteam att de puin lume ... JIM: Dup ct mi-amintesc, erai cam slbatic ... LAURA: Da ... N-am reuit niciodat s-mi fac prieteni. JIM: Cum aa ? LAURA: Probabil c nu m pricepeam ... i apoi, mai era i... JIM: Vrei s spui c din pricin c erai... LAURA: Da. ntr-un fel asta m izola de ceilali. JIM: N-ar fi trebuit.

LAURA: tiu, dar nu puteam altfel. JIM: De asta erai att de sfioas!

LAURA: Am ncercat s m schimb, dar n-am izbutit ... JIM: ... S-i nvingi timiditatea?

LAURA: Da, n-am putut niciodat. JIM: Cred c e ceva care se poate nvinge puin cte puin.

LAURA (cu tristee): Fr ndoial, ns... JIM: Oamenii nu sunt att de nfricotori, cnd i cunoti mai bine. ine minte asta ... Fiecare i are problemele lui, nu numai dumneata da, crede-m, toi le avem pe ale noastre. Crezi c eti singura dezamgit? Uit-te n jur i vei vedea o mulime de oameni cel puin la fel de dezamgii. De pild, eu: cnd eram la coala, mi nchipuiam c mai trziu voi ajunge mult mai departe dect am ajuns ... i mai aminteti de articolul acela elogios la adresa mea, aprut n Fclia" ? LAURA: Da. (Se ridic i se apropie de mas.) JIM: Se spunea acolo c sunt un tnr de viitor, c voi izbuti n orice domeniu ...

LAURA: se ntoarce cu colecia de reviste. Sfinte Doamne ! Fclia" ! Ia volumul cu veneraie. i zmbesc unul altuia, ca n faa unei minuni. Laura se aeaz lng el i ncep s-l rsfoiasc. Treptat, sub efectul prezenei lui pline de cldur, sfiiciunea Laurei dispare. LAURA: Aici eti dumneata n Mascaii din Far West".

46

JIM (cu nostalgie): Cntam rolul baritonului. LAURA: (vrjit) : Ce voce minunat aveai! JIM (protestnd): Eu? Nu... u!... LAURA: Ba da, minunat, minunat! JIM: M-ai auzit?

LAURA: Am fost la toate spectacolele! JIM: Nu mai spune !

LAURA: Zu. JIM: La toate trei?

LAURA (plecnd ochii) : Da! JIM: De ce?

LAURA: Voiam... s-i cer un autograf... pe program... JIM: i de ce nu mi-ai cerut? LAURA: Erai ntotdeauna att de acaparat, nct nici n-aveam cum ... JIM: Ar fi trebuit ... LAURA: i apoi, mi-era fric s nu crezi... JIM: S nu cred ce? LAURA:C... JlM (nveselit de amintire): Da ... Pe vremea aceea eram literalmente asediat de fete. LAURA:Aveai un succes nebun. JIM: Da... LAURA:Erai att de prietenos, de cald ... JIM: Ce e drept, eram foarte rsfat. LAURA:Toat lumea te iubea. JIM: i dumneata?

47

LAURA (nchide ncet volumul de pe genunchii ei.): Eu . .. da, i eu JIM: Va s zic aa. D-mi programul, Laura. LAURA:i d programul. El l semneaz, vesel. JIM: Poftim, mai bine mai trziu dect niciodat. LAURA: i mulumesc! Eti drgu. JIM: Astzi, semntura mea nu prea are valoare. Dar poate c ntr-o zi... valoarea ei va crete. A fi dezamgit este un lucru, a fi descurajat este altul. Eu sunt dezamgit dar nu descurajat. n fond, nu am dect douzeci i nou de ani. Dar dumneata ? LAURA: n iunie mplinesc douzeci i ase. JIM: Eti nc tnr. LAURA: Da, dar ... JIM: Ai terminat liceul? LAURA (reticent): Nu m-am mai dus. JIM: Vrei s spui c ai renunat ? LAURA: Am luat note proaste la ultimele examene. (Se ridic i pune napoi volumul i programul. Apoi, cu fals detaare). i... ce mai tii despre Emily Meissenbach? JIM: A, insipida aia ... LAURA:De ce i spui aa? JIM: Pentru c era insipid. LAURA:V mai vedei? JIM: N-am mai vzut-o de atunci! LAURA:Se spunea c ai fi logodii. JIM: tiu, dar nu m-am lsat prins. LAURA: Aadar, nu era adevrat? JIM: Era adevrat numai n imaginaia ei optimist. LAURA: Oh...

48

Titlu pe ecran: i ce ai fcut de cnd ai terminat liceul ?" Jim aprinde o igar i se sprijin lene ntr-un cot, zmbind Laurei cu o cldur i un farmec care parc i umple sufletul de lumin. Ea rmne ling mas i pentru a-i ascunde emoia, ia un bibelou de sticl cu care ncepe s se joace. JIM (dup cteva fumuri de igar, dus pe gnduri): i ce ai fcut de cnd ai terminat liceul? Laura pare s nu-l fi auzit. JIM: Ei? Laura se uit n deprtare. JIM: Te-am ntrebat ce ai fcut de cnd ai terminat liceul ? LAURA: Mai nimic. JIM: Totui, trebuie s fi fcut ceva n toi aceti ani att de lungi. LAURA: ntr-adevr, au fost lungi! JIM: i ce ai fcut? LAURA: Am urmat un curs comercial la un colegiu ... JIM: Da? Cum a mers? LAURA: Nu prea a mers. A trebuit s m las ... fiindc mi fcea ru la stomac ... JIM ( rde ncet): i acum, ce faci? LAURA: Nu fac mare lucru. Dar s nu-i nchipui c stau degeaba: menajeria mea de sticl mi ia o mulime de vreme. Sticla cere ntotdeauna foarte mult grij. Ai spus ceva despre o menajerie? LAURA: Am vorbit despre colecia mea... (i glasul, intimidat, i ntoarce capul.) (brusc): tii ce cred eu c se ntmpl cu dumneata? Suferi de un complex de inferioritate. Cu alte cuvinte, te subestimezi. Eu neleg foarte bine asta, Laura, fiindc am suferit i eu cndva de un asemenea complex. Dei cazul meu nu era chiar att de serios, cum pare s fie al dumitale. N-am scpat de el dect cnd am nceput s studiez oratoria. Da. i pe cnd mi cultivam dicia, am descoperit c am aptitudini i pentru tiin, pentru electrodinamic... Pn atunci nici nu bnuisem c a putea avea vreun talent deosebit. Dei n-am studiat niciodat psihologia, un prieten mi-a spus c m pricep s analizez sufletul oamenilor mai bine dect psihiatrii de profesie. Eu nu pretind c aceasta ar fi neaprat adevrat, dar un lucru e sigur: neleg sufletul omenesc.(i scoate din gura chewing-gum-ul.) Iart-m, dar obinuiesc s arunc chewing-gum-ul ndat ce i-a pierdut aroma. Am s-l nvelesc n bucica asta de hrtie. tiu ce neplcut e cnd se lipete de talp. M-da. Prin urmare, cam asta ar fi, 49

dup prerea mea, principalul motiv al necazurilor dumitale: lipsa de ncredere n dumneata. Miam ntemeiat aceast prere pe o serie de rspunsuri pe care mi le-ai dat, precum i pe unele observaii ale mele. De pild, bocnitul acela despre care vorbeai i care te tortura n timpul colii... Zici c i era groaz s intri pn i n clas. i dai seama ce ai fcut? Ai abandonat coala, ai renunat la studii din cauza unui bcnit care, dup cte mi amintesc, era aproape inexistent. Dumneata ai un mic defect fizic i atta tot. Nici nu se observ. i imaginaia dumitale l-a exagerat, l-a amplificat de mii de ori. tii ce? Am s-i dau un sfat: nchipuiete-i c le eti superioar celorlali, prin ceva! Prin ce le-a putea fi superioara? Ei, ce naiba, Laura! Uit-te puin n jur ! Ce vezi? O lume plin de oameni obinuii. Toi s-au nscut i toi vor muri. Gndete-te: ci dintre ei au mcar a zecea parte din calitile dumitale? Sau ale mele? Sau ale oricui, dac e s ne gndim bine. Ei drcie! Fiecare om are cte un talent. Iar unii chiar mai multe. (Se uit, fr s-i dea seama, n oglind.) Totul e s descoperi care. De pild, eu. (i potrivete automat cravata n faa oglinzii.)Urmez un curs seral de radiofonie, ca s nu mai vorbim de faptul c am o slujb cu destul rspundere la depozit i totodat, studiez arta de a vorbi. Fiindc eu cred n viitorul televiziunii. (ntorcndu-se spre ea.) Da, al televiziunii. Vreau s fiu gata, s m dezvolt odat cu ea. De aceea, sunt hotrt s-mi fac i eu un loc undeva, pe prima treapt. De fapt, miam i creat relaiile necesare i tot ce-mi mai rmne de fcut este s atept ca nsi televiziunea s-i ia vnt. Cu toat viteza !...(Ochii i strlucesc.) tiin ! Zzzzup ! Bani! Zzzzup ! Putere ! Zzzzzzup ! Iat sfnta treime a democraiei noastre americane. Are ceva dinamic i convingtor n atitudinea lui. Laura l privete transfigurat. Timiditatea ei a fost depit de uimirea care i-a cuprins sufletul. JIM (zmbete):Mi se pare mie c m crezi cam nchipuit! LAURA: Fereasc Dumnezeu! JIM: Hai s vorbim i despre dumneata. Nu e nimic care s-i plac n mod deosebit?

LAURA: Ba da... Aa cum i-am spus... eu am o menajerie de sticl ... Se aude din buctrie un hohot zglobiu de fat tnr. JIM: Nu neleg: ce-i cu menajeria asta? LAURA: Am o colecie de mici animale lucrate n sticl cele mai mici din lume. Mama le spune menajeria de sticl". Iat un exemplar, vrei s-l vezi? E unul dintre cei mai btrni. Are aproape treisprezece ani. Muzic : Menajeria de sticl". El ntinde mna. LAURA: Fii atent; i o suflare poate s-l sparg!

50

JIM: Atunci, mai bine s nu-l ating. Sunt cam nendemnatic. LAURA: Ia-l. Ia-l. Am ncredere n dumneata. (I-l pune n palm.) Aa. Ridic-l n sus. E att de fericit la lumin. Uite cum se irizeaz! JIM: ntr-adevr, e frumos ! LAURA: N-ar trebui s fiu prtinitoare, dar e favoritul meu. JIM: Ce fel de animal mai e i sta ?

LAURA: N-ai observat c are un singur corn n frunte? JIM: E cumva un inorog?

LAURA: Da. JIM: Mi se pare c e o specie care a disprut n zilele noastre.

LAURA:Da aa e. JIM: Urt trebuie s-i fie singur. LAURA (zmbind): Chiar cnd se plictisete, nu se plnge. St pe o etajer cu civa clui, care n-au coarne, i se mpac toi foarte bine. JIM: De unde tii? LAURA (vesel): Nu i-am auzit niciodat certndu-se. JIM (zmbind): Serios? Ei, da, ntr-adevr asta e o dovad sigur. Unde s-l aez? LAURA: Pune-l pe mas. Din cnd n cnd, i place s mai schimbe. JIM (ntinzndu-se): Ei, sigur. Uite ce umbr mare am cnd m ntind. LAURA: Adevrat ... Acoper aproape tot tavanul. JIM (mergnd spre u): Mi se pare c a stat ploaia ... (Deschide ua spre scara de incendiu.) De unde se aude muzica? LAURA: De la Paradis" barul de peste drum. JIM: N-ai vrea s dansm puin, miss Wingfield? LAURA: Bine, dar eu ... JIM: Sau nu mai ai loc n carnetul de bal? D-mi voie s m uit puin. (Ia un carnet imaginar.) Da, toate dansurile sunt fgduite. Nu-mi rmne dect s terg un nume i s-l scriu pe al meu. 51

Muzic de vals. JIM: Ah, un vals! (Se rotete de cteva ori singur, apoi ntinde braele spre Laura.) LAURA (cu rsuflarea oprit): Eu... nu pot dansa... JIM: Iar complexul dumitale de inferioritate! LAURA: Dar nu tiu ! N-am dansat niciodat. JIM: Nu-i nimic, ncearc ... LAURA: Am s te calc. JIM: Nu sunt de sticl. LAURA: Nu tiu ... cum s ... JIM: Las-te condus de mine. ine braele puin ntinse. LAURA: Aa? JIM: Ceva mai sus. Aa. Nu sta eapn. E lucrul cel mai important. Las-te uor. LAURA: (rznd, cu rsuflarea ntretiat): E greu... Nu pot ... JIM: Nu-i nimic. ncearc. (Se avnt cu ea n dans.) LAURA: Doamne, uite c merge. JIM: Las-te n ritmul dansului, Laura, aa ... LAURA: Da, dar ... JIM: Hai, hai!...

LAURA: ncerc! JIM: Nu sta eapn ... mai uor ...

LAURA: tiu, dar ... eu sunt ... JIM: Mai supl. Uite, acum merge mai bine.

LAURA: Crezi ? JIM: Mult mai bine. (Danseaz cu ea prin camer un vals stngaci.)

LAURA: Oh, Doamne!

52

JIM: Ha ! Ha ! LAURA: Oh, Doamne! JIM: Ha, ha, ha! (Se lovesc brusc de mas. Jim se oprete.) De ce ne-am lovit?

LAURA: De mas. JIM: Mi se pare c am rsturnat ceva ...

LAURA: Da. JIM: Sper c nu era cluul cu un singur corn?

LAURA: Ba da. JIM: Vai, s-a spart!

LAURA: Acum este la fel cu toi ceilali cai. JIM: i-a pierdut ...

LAURA: Cornul. Dar nu are nici o importan. Poate c, dimpotriv e un semn bun. JIM: N-ai s mi-o ieri niciodat. Era bibeloul dumitale favorit. LAURA: Adevrul e c nu am nici un favorit. Aa c nu e nici o tragedie. Serios. Ce vrei, sticla e att de fragil. Orict ai fi de atent. Uneori, cnd trece un camion pe strad, etajerele ncep s tremure i lucrurile cad, unele peste altele, i se sparg. JIM: Totui, mi pare nespus de ru c eu sunt pricina ...

LAURA (zmbind): Am s-mi nchipui pur i simplu c a fost operat. I s-a tiat cornul ca s se simt mai puin ... bizar. Rd amndoi. LAURA: Acum se va simi mai bine alturi de ceilali cai care nu au coarne. JIM: Ha, ha, ha, e foarte nostim ce spui. (Deodat serios.) mi pare bine c ai simul humorului. tii, eti... foarte deosebit. Uimitor de deosebit de toate fetele pe care le-am cunoscut pn acum. (Vorbete blnd, puin ovitor, cu sinceritate.) Te superi c-i spun asta? Laura a amuit, intimidat. JIM: i-o spun ca pe un compliment, s tii! Laura d din cap, intimidat, i se uit n alt parte. M-ai fcut s m simt cam ... nu tiu cum s-i explic. De obicei m exprim foarte uor, ns ... De data aceasta, nu tiu cum s ncep. 53

Laura i duce mna la gt, tuete, se joac cu cornul spart JIM: i vorbete cu i mai mult cldur): i-a spus vreodat cineva c eti frumoas? Pauz. Muzic. Laura ridic privirea ncet, uimit, i face cu capul semn. nc nu. JIM: Ei bine, eti frumoas. ntr-un fel cu totul deosebit, dar eti. i cu att mai frumoas, tocmai din pricina acestei deosebiri. Vecea lui e acum joas, rguit. Laura nchide cehii i se clatin pe picioare de emoie. JIM: A fi vrut s fii sora mea. Te-a fi nvat s ai ncredere n tine. Oamenii deosebii nu sunt ca ceilali oameni, dar a fi deosebit nu este o ruine. Pentru c tu eti cea neobinuit, i nu ei. Ei sunt sute de mii, tu eti una singur. Ei se plimb pe tot pmntul, tu eti aici. Ei sunt banali ca buruienile, tu eti... un trandafir albastru. Imagine pe ecran: un trandafir albastru. Se schimb melodia. LAURA: Bine, dar... trandafiri albatri nu exist! JIM: Exist cnd e vorba de tine. Uite ce frumoas eti! LAURA: Cum adic frumoas? Ce am eu frumos? JIM: Totul. Ochii, prul, minile, toat eti frumoas. (i ia mina.) Crezi poate c-i spun asta pentru c am fost invitat la mas i m simt obligat s fiu drgu? Sigur, a fi putut-o face din politee, i-a fi putut spune o mulime de lucruri, pe care s nu le gndesc. Dar s tii c sunt sincer i-i vorbesc din inim. Am observat c ai acest complex de inferioritate, care te face s te simi prost n societatea oamenilor, i vreau s te vindec. Ai nevoie de cineva care s-i dea ncredere n tine, s te fac s fii mndr, s-i ii capul sus. n loc s fii timid, s-i pleci mereu ochii i s roeti. Cineva ar trebui... ar trebui s te srute, Laura. (Mna lui alunec uor pe braul ei pn la umr.) Muzic tumultoas. Apoi Jim o ntoarce brusc spre el i o srut pe buze. Cnd i d drumul, Laura se prbuete pe sofa, cu o expresie uimit, cu ochii strlucitori. Jim se d napoi i caut o igar n buzunar. Titlu pe ecran: Amintire" JIM: Sunt nebun! Jim i aprinde igara, evitndu-i privirea. Din buctrie se aude rsul zglobiu al Amandei. Laura se ridic ncet i desface degetele. Mai are nc n palm bibeloul cel spart Se uit la el cu o expresie duioas, buimcit. 54

JIM: Nebun de legat! N-ar fi trebuit s fac asta ... M-am ntrecut cu msura. Nu fumezi ? Ea se uit la el, zmbind, i nu aude ntrebarea. El se aeaz lng ea, cu grij. Laura l privete fr grai, ateptnd. El tuete uor i se trage ceva mai departe, chibzuind asupra situaiei i intuindu-i confuz sentimentele. Cu gingie: JIM: Vrei o bomboan? Ea nu pare s-l aud, dar privirea ei devine i mai strlucitoare. JIM: O bomboan de ment? n buzunarul meu gseti de toate. (Pune menta n gur, o nghite i se hotrte s spun adevrul. Vorbete ncet, cu grij, ca s nu o rneasc.)Laura, vreau s-i spun ceva: dac a avea o sor ca tine, a face acelai lucru ca Tom. I-a prezenta tineri simpatici i de treab printre care s-i poat gsi un so. Numai c ... vezi... cu mine n-a prea nimerit-o. Poate c n-ar trebui s-i vorbesc astfel. Poate c Tom nici nu s-a gndit la aa ceva cnd m-a invitat aici. Dei... altfel de ce ar fi fcut-o? n definitiv, nu e nici un ru n asta. Singurul impediment n cazul meu este c eu nu sunt n situaia de a ... face ceea ce se ateapt de la mine. Eu nu pot s-i cer numrul de telefon i s-i fgduiesc c am s te chem. Eu nu pot s-i telefonez sptmna viitoare ca s-i dau o ntlnire. M-am gndit c e mai bine s-i explic situaia, ca s nu nelegi greit i ca s nu fii jignit ... Pauz. Treptat, treptat, privirea Laurei se schimb ; i ntoarce ncet cehii de la Jim la bibeloul din palm. Se aude din nou rsul Amandei din buctrie. (cu voce slab): N-ai s mai vii pe la noi? JIM: Nu, Laura, nu pot. (Se ridic de pe divan.) Dup cum ncepusem s-i explic, eu ... nu sunt liber. Sunt n vorb cu o fat. Nu ies dect cu ea. O cheam Betty. Este o fat de interior, ca i tine, e irlandez, cuminte, i n multe privine ne mpcm minunat. Am cunoscut-o vara trecut ntr-o excursie cu vaporul, n sus pe ru. Mergeam spre Alton i era lun plin. i tii, chiar de la nceput am neles c astai dragostea. Titlu pe ecran: Dragostea". Laura se clatin uor i se apuc de braul divanului. El nu observ, vrjit de propriile lui amintiri. JIM: De cnd m-am ndrgostit, m simt alt om. Aplecat puin nainte, eapn, cu mina ncletat pe braul divanului, Laura se lupt cu furtuna din sufletul ei. Dar Jim a uitat-o acum, e foarte departe. JIM: Puterea dragostei este formidabil, Laura. Furtuna s-a linitit puin i Laura se sprijin de speteaz. Jim se ntoarce din nou spre ea. JIM: S-a ntmplat ca mtua lui Betty s se mbolnveasc. I-a telegrafiat i Betty a trebuit s plece. Aa nct, atunci cnd Tom m-a invitat la mas, eu am acceptat invitaia, fr s tiu c tu ... c el... c eu ... (Se oprete ncurcat.) Of, iar am ncurcat-o. 55

Se trntete pe divan. Luminile din ochii Laurei s-au stins, fcnd loc unei disperri mute. Jim se uit la ea stnjenit. JIM: Te rog... spune ceva. Laura i muc buzele, silindu-se s zmbeasc. Deschide din nou pumnul, n care ine bibeloul spart, apei ia ncet mina lui Jim, i pune cu grij inorogul n palm i-i nchide pumnul. JIM: De ce faci asta, Laura? Vrei s mi-l dai mie? Ea d din cap afirmativ. JIM: De ce? LAURA: O amintire ... (Se ridic stngace i se duce s se ghemuiasc ling patefon, pe care ncepe s-l acordeze.) Titlu pe ecran: n viat, totul se sfrete att de trist!" n clipa aceea, Amanda, plin de vioiciune, d buzna n salona. Duce o can demodat, de cristal, cu punci de fructe i o farfurie cu marginea aurit i maci pictai, plin cu pricomigdale. AMANDA: Ce zicei, copii, nu-i aa c-i un aer minunat dup ploaie? Uite, v-am fcut o butur rcoritoare. (Se ntoarce vesel spre musafir.) Jim, cunoti cntecul acela despre limonada? Limonada special, Pentru blonde, pentru brune. Limonada cu boial Pentru fetele btrne. JIM (ncurcat): Nu, nu l-am auzit niciodat. AMANDA: Ce ai, Laura, de eti att de grav? JIM: Am discutat lucruri grave. AMANDA: Da? Ei, nseamn c v cunoatei mai bine. JIM (evaziv): Oarecum. AMANDA: Voi, tinerii de azi, suntei cu mult mai serioi dect cei din generaia mea. Cnd eram fat, eram att de vesel. JIM: Nu v-ai schimbat deloc, doamn Wingfield. AMANDA: M simt ntinerit. Ast-sear e srbtoare, domnule O'Connor. (Scutur din cap, cu un rs zglobiu. Vars din greeal puin limonada.) Poftim, m-am autobotezat. JIM: Stai, dai-mi voie. AMANDA (punnd cana jos): Nu-i nimic. Am descoperit c mai aveam nite viinat i am turnat-o nuntru, cu viine cu tot. 56

JIM: Nu ar fi trebuit s v deranjai att, doamn Wingfield. AMANDA: S m deranjez? Dimpotriv, mi-a fcut cea mai mare plcere. Nu m-ai auzit ocrind n buctrie? De dumneata vorbeam. M mir c n-ai sughiat. l certam pe Tom c nu s-a gndit s te pofteasc niciodat pn acum. De mult ar fi trebuit s te aduc la noi. Acum, devreme ce cunoti drumul, va trebui s vii mai des, nu numai la ocazii s fii unul din obinuiii casei. S vedei ce bine o s mai petrecem mpreun. Simi ce curat i proaspt e aerul? i ce frumoas e luna ast-sear! Ei gata, am ters-o! tiu eu unde mi-e locul cnd cei tineri au de discutat lucruri grave. JIM: Doamn Wingfield, v rog ... Eu sunt acela care trebuie s plec. AMANDA:S pleci acum?! Glumeti, domnule O'Connor! Suntem abia la nceputul serii. JIM: N-am ce s fac! AMANDA:tiu, tiu, eti un om serios care muncete i i respect orele de somn. Foarte frumos! Te vom lsa s pleci ast-sear mai devreme, dar numai cu condiia ca data viitoare s rmi mai trziu. Spune: cnd mai vii pe la noi? Ce sear i convine mai mult? Cred c pentru voi, cei care muncii, smbta este cea mai potrivit. JIM: Numai c eu, doamn Wingfield, pontez de dou ori pe zi. O dat dimineaa i o dat seara. AMANDA: Vai, dar eti ambiios, tinere domn! Lucrezi cumva i noaptea? JIM: Nu, doamn, nu e vorba de lucru ci de ... Betty. Se duce hotrt s-i ia plria. Orchestra de la Paradis" atac un vals sentimental. AMANDA: Betty, Betty? Cine este aceast Betty? Afar se aude un nceput de tunet ru prevestitor. JIM: O fat. Prietena mea. (Zmbete fermector. Un bubuit de tunet asurzitor.) Titlu pe ecran: Cerul se prbuete". AMANDA: (rsuflnd adnc): Da ... i e ceva serios, domnule O'Connor? JIM: Ne cstorim n cea de a doua duminic a lunii iunie. AMANDA: Oh, ce frumos. Dar Tom nu ne-a spus c eti logodit. JIM: Celor de la depozit nu le-am suflat nc nici o vorb. i tii cum sunt: Romeo n sus, don Juan n jos, i nu mai scapi de ei. (Se oprete n faa oglinzii ovale i-i pune plria. i aranjeaz cu grij borul plriei i i-o potrivete ca s-i dea un aer de elegan discret.) A fost o sear minunat, doamn Wingfield. V mulumesc pentru aceast mostr de ospitalitate a Sudului despre care se vorbete att. AMANDA: N-a fost nimic deosebit. Te asigur.

57

JIM: V rog s nu v suprai c plec att de repede, dar i-am promis lui Betty c o atept la gar. Parc vd c ajung dup sosirea trenului i femeilor nu le place s atepte. tii i dumneavoastr. AMANDA: Da, tirania femeilor. (i ntinde mna.) Atunci, la revedere, domnule O'Connor. i doresc noroc, fericire i succes. Toate trei la un loc. i Laura i le dorete i ea. Nu-i aa, Laura? LAURA: Da, mam. JIM: (lundu-i mna): La revedere, Laura. Voi pstra aceast amintire ca ceva de mare pre. S nu uii sfatul pe care i l-am dat. (Vorbind ceva mai tare, cu veselie.)Mulumesc, doamnelor, i noapte bun. La revedere, Shakespeare! (Zmbete i, cu pai uori, iese.) Continund s zmbeasc forat, Amanda nchide ua dup el. Apoi se ntoarce n mijlocul camerei. Nici ea, nici Laura nu ndrznesc s se priveasc. Laura se ghemuiete lng patefon, ca s-l pun n micare. AMANDA: (cu voce slab): n via totul se termin att de trist. Laura, te rog, nu pune patefonul na putea s-l ascult. i, va s zic, aa ... Peitorul nostru era logodit. Tom! TOM (din fund) : Da, mam ? AMANDA: Vino puin. Vreau s-i spun ceva foarte nostim. TOM (intrnd cu o picromigdal i cu un pahar de limonada): Jim a plecat ? AMANDA: Precum se vede. Frumoas fars ne-ai mai fcut. TOM: Nu-neleg. Ce fars? AMANDA: De ce nu ne-ai spus c e logodit? TOM: JIM:, logodit ? AMANDA: Chiar el ne-a informat despre asta. TOM: S m ia naiba dac am tiut ceva! AMANDA:Curios. Foarte curios! TOM: Ce i se pare att de curios? AMANDA: Nu spuneai tu c Jim e cel mai bun prieten al tu? TOM: Da, dar de unde voiai s tiu? AMANDA: Mi se pare de-a dreptul anormal s nu tii c cel mai bun prieten al tu este logodit. TOM: Depozitul este un loc unde se lucreaz i nu unul unde se fac confidene. AMANDA: Tu habar n-ai niciodat de nimic. Parc trieti pe alt lume. i-e capul plin de grguni. 58

Tom se ndreapt spre u. AMANDA: Unde te duci? TOM: La cinema. AMANDA: Bineneles. Dup ce ne-ai fcut caraghioase, te duci la cinema. Munc, pregtire, cheltuial, lampa cea nou cu picior, covorul, rochia Laurei, toate astea pentru ce? Ca s primim pe logodnicul alteia. Du-te, du-te la cinema. Nu te mai gndi la noi. O mam prsit, o sor nemritat, infirm, i pe deasupra i fr slujb. Nimic s nu-i tulbure plcerile tale egoiste. Du-te, du-te la cinema. TOM: Foarte bine, m duc. Cu ct ai s vorbeti mai mult de egoismul meu, cu att am s m duc mai repede. i nu la cinema! AMANDA: Du-te. Du-te n lun, du-te unde vrei, egoistule! Tom arunc paharul pe podea i se repede afar trntind ua. Strigtul Laurei este acoperit de bufnitura uii. Muzic de dans. Tom se sprijin disperat de balustrad, i ridic faa spre lumina rece i alb a lunii, care ptrunde n ntunericul de abis din gangul cel ngust. Titlu pe ecran: i acum, rmas bun!" Monologul de ncheiere al lui Tom este nsoit de pantomima care are loc n apartament. Scena este jucat ca i cum ar fi vzut printr-un geam, prin care nu trece zgomotul. Amanda pare s in un discurs de consolare pentru Laura, care st ghemuit pe divan. Acum, cnd nu putem auzi vorbele mamei, latura ei uor ridicol a disprut, lsndu-i un aer de demnitate i de frumusee tragic. Prul Laurei i ascunde obrazul, iar la sfritul logosului matern ea i ridic faa zmbind. n timp ce-i consoleaz fiica, micrile Amandei sunt ncete i graioase, aproape ca ntr-un dans. Cnd isprvete, se uit o clip la portretul soului ci, apei se retrage dup perdelele sufrageriei. La sfritul discursului lui Tom, Laura va stinge luminrile sfenicului, terminnd astfel piesa. TOM: Nu m-am dus n lun, m-am dus mult, mult mai departe ... Cci timpul este cea mai lung distan ntre dou locuri. Puin dup aceea, am fost dat afar din slujb pentru c scrisesem o poezie pe capacul unei cutii de pantofi. Am plecat de acas, am cobort pentru ultima oar treptele scrii de incendiu i de atunci am mers pe urmele tatlui meu, ncercnd s regsesc n micare ceea ce pierdusem n spaiu ... Am cltorit foarte mult. Oraele treceau prin faa mea ca nite frunze moarte, frunze viu colorate, dar rupte de pe ramuri. A fi vrut s m opresc, dar parc m urmrea ceva. Ceva care venea ntotdeauna pe neateptate. Uneori era un cntec cunoscut, alteori doar un ciob de sticl strvezie. Merg cteodat noaptea singur, pe strzile unui ora strin, cnd nu gsesc pe nimeni s-mi in de urt. Trec pe dinaintea vitrinelor luminate ale unei parfumerii. Vitrina este plin cu sticlue transparente, irizate ca cioburile unui curcubeu sfrmat. i atunci, deodat, sora mea mi atinge umrul. M ntorc i m uit n ochii ei. Laura, Laura, am ncercat s te dau uitrii, s te las n urma mea. Dar i sunt mai aproape dect a fi vrut. Caut n buzunar o igar, traversez strada, intru ntr-un cinematograf sau ntr-un bar, comand un whisky, vorbesc cu primul strin 59

care mi iese n cale fac orice, orice ca s te uit ... ca s terg imaginea ta ... aa cum sufli ntr-o luminare. Laura se apleac asupra lumnrilor. Astzi lumea este luminat de fulgere ... Stinge-i lumnrile, Laura, i bun rmas ... Laura stinge lumnrile. SCENA SE ESTOMPEAZ * Folosirea ecranului i a titlurilor este facultativ.

60