Sunteți pe pagina 1din 306

**< i i i tf f :*

SFNTUL IOAN GUR DE AUR SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ SFNTUL EFREM IRUL

Despre preoie
Traducere, introducere i note de Pr. Dumitru Fecioru

Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACDON, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Editura Biserica Ortodox Bucureti, 2004

Traducerea s-a fcut dup textul grecesc, publicat n PG 48, col. 963-1054.

Editura Sophia, pentru prezenta ediie

Mulumim doamnei Victoria D. Fecioru pentru permisiunea de a publica aceast carte.

D escrierea C IP a Bibliotecii N aionale a R om niei IO AN G UR DE AUR, st. D e sp re p re o ie / S fntul loan G ur de A ur, Sf. G rig o rie din Nazianz, Sf. Efrem irul; trad., introd. i note de Pr. Dumitru Fecioru. - Bucureti: Editura Sophia; Biserica Ortodox, 2004 ISBN 973-8207-98-3 ISBN 973-7957-14-8 I. Grigorie de Nazianz, st. II. Ephrem Syrus, sanctus III. Fecioru, Dumitru (trad.; pref.) 262.14

Redactori: Marinela Bojin, Irina Floarea Coperta: Omiliile Sfntului Grigorie din Nazianz, miniatur, sec. XI-XII

Introducere
Despre preoie s-a scris i s-a vorbit mult. Au scris i au vorbit i sfini, i teologi. S-a scris cu drag i cu dorina de a ridica tot mai mult spre culmile sfineniei pe slujitorii preoiei, pe preoi. Dar orict s-ar scrie de spre preoie i orict s-ar vorbi, niciodat nu este de ajuns. Preoia are attea nlimi, attea adncimi, at tea taine, nct cu foarte mult greutate poate fi cunos cut i descris dup cuviin. Preoia este ntocmai ca un munte mare, ce-i nal cu maiestate vrful spre ce ruri, cu mult dincolo de nori. Alpinitii l exploreaz, se car pe el. Unii ajung de cunosc vile i adncimile de la poalele lui; alii ajung pn la jumtate; alii se car pe nlimile care fac coroan piscului celui mai nalt; alii reuesc de a se urca pn unde fruntea mun telui se ngeamn uneori cu norii; alii, rari, rari de tot, ating piscul cel mare. Dar nici unul dintre aceti alpiniti nu poate spune c a strbtut toate crrile munte lui, c i-a cunoscut toate frumuseile, c i-a admirat nlimile, c a ascultat muzica tuturor izvoarelor lui, c i-a desftat privirile cu t< at bogia florilo! lui. Toi spun.c muntele e frumos, fiindc e frumos chiar i n puinul ce l-au cunoscut; toi spun c muntele e gran dios, c e mre, fiindc e grandios, e mre chiar i la nlimea la care au ajuns. Dup prerea mea i dup credina mea, cunosc un singur om, care a putut cunoate muntele n ntregime; iar acel om este un mare sfnt, care, dup mrturia altui sfnt, slujete acum chiar la treptele tronului Dumnezeirii; iar acel om este autorul Sfintei Liturghii, al Sfin5

PR. D. FECIORU

tei Liturghii care se svrete de cele mai multe ori pe an. Acest om este Sfntul Ioan Gur de Aur. El singu rul, dup prerea mea i dup credina mea, urcnd acest munte maiestuos al preoiei, l-a cunoscut n ntre gime. A fost un vultur, care, cu ajutorul aripilor Iui, a explorat muntele n ntregime, iar cu ochii lui vultu reti, i din zbor, i de pe piscul cel mai nalt al munte lui, a vzut toat frumuseea muntelui, toat maiestatea lui. A vzut celelalte piscuri ale muntelui, care-i fac coroan muntelui celui mare; a vzut cele de jur-mprejurul lui; i-a scldat privirile n lacrima izvoarelor lui. El singur, Sfntul Ioan Gur de Aur, el singur a cunos cut, dup prerea mea i dup credina mea, toate nlimile muntelui, toate adncimile lui, toate tainele lui. A cunoscut toate frumuseile lui, dar i-a vzut i prpstiile, i strmtorile, i primejdiile. Din pricina asta, el singur a putut scrie, a putut s ne lase ghidul acestui munte frumos, grandios i mre. De acolo de sus, de la acea nlime ameitoare a muntelui, a scris povuitorul, ndrumtorul acesta minunat: Despre preoie, care a ajutat pe muli s urce piscul muntelui. Muli, foarte muli, cu ajutorul celui ntru sfini prin tele nostru Ioan Gur de Aur, au urcat pn n vrful muntelui i i-au dat seama de frumuseea i de maies tatea muntelui. Dar nici unul, de la el i pn astzi, n-a putut s ne descrie att de frumos, att de exact i att de complet, nici toate tainele muntelui, nici toate nli mile lui, nici toate adncimile lui. Fiecare din cei care au ncercat s descrie ascensiunea fcut de ei au de scris numai crarea ascensiunii, numai crarea urcuu lui lor. N-au putut mbria tot muntele; le-a lipsit per spectiva, le-au lipsit aripile i ochii de vultur ai Sfn tului Ioan Gur de Aur.
6

.NTRODUCERH

Pentru c a fost vultur, sfntul liturghiei noastre de fiecare zi a putut s ne dea ghidul acesta complet, ghi dul acesta desvrit, numit Despre preoie. Acest ndrumtor ne descrie grandiosul munte al preoiei n toat frumuseea lui. Sfntul Ioan Gur de Aur ne ia de mn i ne duce spre piscul lui. Ne arat toate potecile care duc sus; ne ndreapt privirile, n drumul spre nlime, spre toate frumuseile lui. i muntele acesta al preoiei are frumusei chiar la poalele lu i! Ne arat fru museile, dar ne atrage luarea-aminte i asupra primej diilor. Poteca urc, dar e alunecoas ! Trebuie s ne n figem bine piciorul n pmnt; s ne uitm i n dreapta i n stnga. n dreapta, s nu cdem n prpastie; n stnga, s nu ne vin cumva de sus o piatr sau o stnc desprins din munte. S nu fim nici totdeauna cu ochii pe sus, dar nici numai cu ochii la picioare. i aa, Sfntul Ioan Gur de Aur, de mn cu noi, ne arat toa te tainele, toate nlimile, toate adncimile preoiei. Nici unul din noi, orict de sfnt i-ar fi viaa, orict de consumat teolog ar fi, orict de rugtor ar fi, de-ar n cerca s scrie despre preoie, nu poate scrie niciodat complet i nici desvrit. Lipsesc aripile de vultur i ochii vultureti cu care harul lui Dumnezeu a nzestrat numai pe unul singur dintre toi Sfinii Prini, dintre toi scriitorii bisericeti, pe Sfntul Ioan Gur de Aur. Au scris despre preoie i ali Sfini Prini, ca s amintesc de ei. A scris Sfntul Grigorie de Nazianz, a scris Sfntul Efrem irul, a scris Sfntul Ambrozie al Milanului, a scris Sfntul Grigorie Dialogul. Da, dar nici unul din ei nu se urc la nlimea la care s-a urcat Sfntul Ioan Gur de Aur, nici unul din ei nu privete preoia n toat nlimea ei, n toat ntinderea ei, n toat frumuseea ei. Fiecare privete numai cte o
7

PR. D. FECIORU

latur. Fiecare descrie numai crarea pe care a reuit el s ajung pn la vrf. Fiecare ne mprtete numai experiena urcuului su, a ascensiunii sale. Dac sfini att de mari, ca Sfntul Grigorie din Nazianaz, ca Sfntul Efrem irul, ca Sfntul Ambrozie al Milanului, ca Sfntul Grigorie Dialogul, n-au putut scrie totul despre preoie, ce pot spune eu despre mine, care ncerc s scriu acum despre acelai subiect, cnd nu am nici talentul poetic al Sfntului Grigorie din Nazianz, nici viaa de rugciune i de ascez a Sfntu lui Efrem irul, nici tiina Sfntului Ambrozie i nici simul practic al Sfntului Grigorie Dialogul. N-a fi ncercat niciodat s vorbesc despre preoie sub toate aspectele ei, cci mi cunosc puterile. De ace ea m voi mrgini s nfiez numai un aspect al pre oiei: sublimitatea ei. Voi ncerca adic s art n ce e sublim preoia, ce o face s fie sublim. Dar i aceasta nu o voi face eu, ci l voi lua n ajutor pe Sfntul Ioan Gur de Aur; lui m ncredinez i capt curaj. M predau lui. mi pun mna mea n mna lui i-l rog s m povuiasc, s m conduc pe grandiosul munte al preoiei, cunoscut att de bine de el; l rog s-mi arate crarea care duce la sublimul preoiei. Dar ce este sublimul ? Sublimul se manifest sub dou forme: n spectaco lul grandorii, sub forma ntinderii, a nemrginitului, i n spectacolul puterii, sub forma luptei, a luptei dintre elemente. Numim sublim marea linitit, a crei ntindere n-o poi cuprinde cu ochii i al crei sfrit nu-1 poi sesiza cu simurile. Numim sublim ntinsul cerului, plin de puzderia de stele dintr-o noapte senin de august, al crui spaiu astral privirea nu-1 poate strbate. Numim

INTRODUCERE

sublim tcerea adnc a unei nopi ntunecoase, ale crei taine simurile nu le pot descifra. i n marea linitit, i n cerul nstelat, i n tcerea nopii, avem sublimul n spectacolul grandorii, sub for ma ntinderii, a nemrginitului. In faa acestui sublim, simim nimicnicia noastr, simim neputina noastr, neputina n faa unor spectacole de sublim, cum este acela plin de tain i de necunoscut al tcerii unei nopi ntunecoase; ne cuprinde sentimentul penibil de ne linite, de team. Sublimul n spectacolul puterii se manifest altfel. Nu mai e static, e dinamic i se manifest sub forma luptei. Spunem c mucenicii cretini au fost sublimi n lup ta lor pentru credin. Erau btui, lovii, sfiai, tiai n buci, aruncai fiarelor slbatice, ntini pe roat, aruncai n cazane cu plumb topit; totui erau puternici n lupta aceasta a lor; rmneau n picioare, erau nedo bori, ca un stejar n lupta cu furtuna - alt spectacol de sublim din natur. Mucenicii erau sublimi n suferinele lor, n lupta lor, pentru c erau contieni c numai prin suferina lor, prin sngele vrsat, prin carnea ce sfrie pe grtarele nroite, prin carnea ce li se desprinde de trup, prin viaa ce li se pierde, capt o adugire de via , o alt via, mai bun, mai frumoas; pentru c erau contieni c se simt n siguran, deoarece, prin muce nicia lor, slujeau unei puteri mari, lui Dumnezeu. Caracterele sublimului ar fi deci: grandoarea i pute rea, nsoite de sentimentele respective; grandoarea n soit de sentimentul nimicniciei, al neputinei, al fricii i chiar al groazei; puterea nsoit de contiina unui elan, a unui adaos de via, a unei puteri personale do bndite prin sentimentul siguranei pe care-1 capei prin prezena unei puteri n afar de tine, a lui Dumnezeu.
9

PR. D. FECIORU

Are preoia caracterele acestea ale sublimului, ca s o putem numi sublim, ca s putem vorbi de sublimitatea ei ? Vom gsi n ea grandoarea, mreia ? Vom gsi n pre oie, i n care moment al ei, sentimentul acesta al ni micniciei preotului, al neputinei lui, al fricii, ba chiar al groazei n faa mreiei preoiei ?Vom gsi n preot pute rea ? Vom gsi n ea, n slujitorul ei, contiina unui elan, a unui adaos de via, a unei creteri de via ? Vom gsi n ea sentimentul siguranei cptat de preot prin prezena unei puteri n afar de el, prin prezena lui Dumnezeu ? Este sublim preoia ? Da, este sublim, mi rspunde povuitorul meu, acela pe care l-am luat s m conduc prin maiestuosul munte al preoiei, acela care cunoate toate nlimile, toate adncimile, toate tainele preoiei. Da, mi rspun de Sfntul Ioan Gur de Aur, preoia este sublim, este o mare dregtorie, este o slujb nespus de nsemnat {Despre preoie III, 8; III, 1; III, 5). Din pricina acestei mreii a preoiei, din pricina nlimii ei, Sfntul Ioan Gur de Aur a fugit de ea cnd era tnr. Din ziua aceea n care mi-ai mprtit b nuiala, spune Sfntul Ioan Gur de Aur prietenului su Vasile, c e vorba s fiu hirotonit, am fost adeseori n primejdie de a-mi amori desvrit trupul; atta fric i atta tristee mi-a cuprins sufletul. Cnd m gndeam la slava, la sfinenia, la frumuseea aceea duhovniceasc, la nelepciunea i bun-cuviina Miresei lui Hristos i m gndeam i la pcatele mele, nu conteneam s o plng pe ea, iar pe mine s m nefericesc, s suspin nencetat i s-mi spun plin de nedumerire aa: Al cui a fost, oare, gndul s m hirotoneasc pe mine ? Cu ce a pctuit aa de greu Biserica lui Dumnezeu ? Cu ce a mniat aa de cumplit pe Stpnul ei, s-mi fie dat
10

INTRODUCERE

mie, celui mai netrebnic dintre toi oamenii i s sufere o att de mare ruine ? Aceste gnduri mi treceau ade seori prin minte; i nemaiputnd suferi aducerea-aminte de o necuviin att de mare, zceam cu gura deschis, ca paralizaii, fr s pot vedea sau auzi ceva. Cnd neputina aceasta aa de cumplit m lsa - c uneori se deprta -, urmau lacrimi i tristee. Dup ce m stu ram de lacrimi, venea n locul lor iari frica, care-mi tulbura, mi zpcea i-mi zguduia mintea. ntr-o aa de mare tulburare i frmntare sufleteasc am trit de cnd am auzit c e vorba s fiu hirotonit (Ibidem VI, 12). De frica i de groaza acestei mreii a preoiei, continu a-mi gri Sfntul Ioan Gur de Aur, am primit hirotonia tocmai trziu, i atunci cu greu, cnd eram trecut de 40 de ani. Dac vrei s afli sublimitatea, n-o cuta nici n de plina sntate a trupului preotului, nici n prestana lui fi zic; n-o cuta nici n cultura lui, n pregtirea lui literar sau tiinific, n formaia lui intelectual. Nu cuta sublimitatea preoiei nici n elocina preotului, n talentul lui oratoric. Poate mult i cultura, i elocina, dar nu sunt sublime. N-o cuta nici chiar n viaa ascetic a preotu lui, c muli credincioi, nu numai brbai, ba chiar i fe mei, pot posti, pot dormi pe pmntul gol, pot face prive gheri prelungite {Ibidem II, 2), dar asta nu-i face sublimi. Nu cuta apoi sublimitatea preoiei nici n virtutea preo tului. Virtutea l pune pe calea sfineniei, dar nu-1 nal spre sublim. Omul care d bani celor nevoiai sau omul care ajut n alt chip pe cei nedreptii este i el cu ceva de ajutor celor din jurul lui, dar este cu mult inferio.r preotului; deosebirea dintre unul i altul este tot att de mare ct este i deosebirea dintre suflet i trup {Ibidem II, 4). Toate acestea, i sntatea trupului, i cultura, i
11

PR. D. FECIORU

ormaia intelectual a preotului, i elocina, i asceza, i irtutea sunt piscuri ale mreului munte al preoiei; dar ceste piscuri nu fac sublimul preoiei. Pentru a da de ublimul ei, trebuie s mergi mai sus, tocmai pe piscul el mai mare al muntelui. Trebuie s lai la vale de tot cele piscuri pe care se poate urca orice credincios i s e sui pe vrful cel mai nalt al muntelui, pe vrful care rece dincolo de nori, pe vrful care atinge cerul. Aici ireoia apare plin de mreie, de putere, de frumusee. Aici l gsim pe preot sublim. Copleit de mreia preoiei, copleit de puterea ei, preotul se simte mic, neputin:ios; se simte stpnit de fric, iar uneori de groaz chiar. 3 nimicnicie, o neputin, o fric, o groaz cu alt coninut dect coninutul obinuit al acestor cuvinte. Preotul, ie acest pisc al sublimului preoiei, se simte o nimica, se nmte mic, dar e mare; se simte neputincios, dar e puter ile, tot att de puternic ca i viaa; se simte cuprins de 'ric, de groaz; dar frica i groaza lui sunt pline de niejdi; i dau sigurana c se gsete n minile unui Stjn mre, nfricotor, dar iubitor, att de iubitor cum i-a mai ntlnit pe nimeni pe pmnt. Pe piscul acesta nalt, care trece dincolo de nori i itinge cerul, preotul este sublim n dou momente - mi ;pune mai departe acela cruia i-am pus mna mea n mna lui, ca s m povuiasc prin maiestuosul munte al preoiei: este sublim n scaunul duhovniciei i n faa sfntului jertfelnic. n scaunul spovedaniei, preotul are o putere pe care Dumnezeu n-a dat-o nici ngerilor, nici arhanghelilor. Nu s-a spus ngerilor, ci oamenilor: Oricte vei lega pe pmnt vor fi legate i n cer i oricte vei lega pe pmnt vor fi dezlegate i n cer (Matei 18, 18). Au i stpnitorii pmntului puterea de a lega; dar leag nu12

INTRODUCERE

mai trupurile. Puterea de a lega a preoilor ns leag su fletele i strbate cerurile; Dumnezeu ntrete sus n ce ruri cele fcute de preoi jos pe pmnt; Stpnul ntre te hotrrea dat de robi. Ce oare altceva a dat Dumne zeu preoilor dect puterea cereasc? Domnul a spus: Crora vei ierta pcatele, se vor ierta i crora le vei ine, vor fi inute (Ioan 20, 23). Ce putere poate fi mai mare ca aceasta ? Domnul a spus iari: Tatl a dat toa t judecata Fiului (Ioan 5, 22). Vd ns c toat aceas t putere a fost ncredinat de Fiul preoilor. Au fost nlai la slujba aceasta att de mare, ca i cum de pe acum s-ar fi mutat n ceruri, ca i cum ar fi depit firea omeneasc, ca i cum ar fi scpat de toate patimile ome neti {Despre preoie, III, 5). In faa preotului, n scau nul de duhovnicie, ngenuncheaz i cel cu diadema pe cap, de care se tem toi, ngenuncheaz ns i srmanul care nu are nici cma pe el. Urechilor preotului li se destinuiesc adncuri i noiane de pcate. naintea lui curg iroaie de lacrimi. Aici, n acest scaun de duhovni cie, preotul are putere ct Dumnezeu. Dumnezeu i-a dat-o. Cnd preotul rostete deasupra capului celui nge nuncheat n faa sa: i eu, nevrednicul preot i duhov nic, cu puterea ce-mi este dat mie, te iert i te dezleg de toate pcatele tale {Molifelnic, Bucureti, 1937, p. 65), iertare i dezlegare se d i sus, n ceruri. Cnd preotul, n scaunul de spovedanie, iart pcatele, n acelai timp, sus n ceruri, ngerii lui Dumnezeu terg din crile lor pcatele iertate de preot. ngerii, care slujesc lui Dumne zeu, ascult de porunca preotului, de glasul preotului. i nu m minunez atta c cei mari ai pmntului se pleac i ngenuncheaz n faa preotului, ct m spimntez c mpratul mprailor, Domnul domnilor, se pleac preo tului i-i face voia lui.
13

PR. D. FECIORU

Iat, dar, sublimitatea preoiei, iat mreia i pute rea preotului ! Este trup, este snge, carne i oase, dar are putere mai mare dect un arhanghel. n faa minii lui, cu degetele nchipuind semnul sfintei cruci i fcnd semnul sfintei cruci, diavolul fuge, pcatele se terg, lanurile cad, lacrimile se usuc, sufletele se slobozesc i pleac luminate, uurate, vesele, fericite. Sublim este preotul n scaunul de duhovnic - mi spune mai departe Sfntul Ioan Gur de Aur -, dar tot att de sublim, dac nu mai sublim nc, est n faa Sfntului Altar, n faa sfntului jertfelnic. Dac ai pu tea s te gndeti ce lucru mare este ca, om fiind i m brcat nc n trup i snge, s te poi apropia de fericita i nemuritoarea fire a Dumnezeirii, atunci ai putea ne lege bine cu ct cinste a nvrednicit pe preoi harul Sfntului Duh (Despre preoie, III, 5), atunci ai putea nelege mai bine sublimitatea preoiei. Preoia se s vrete pe pmnt, dar are rnduiala cetelor cereti. i pe bun dreptate, c slujba aceasta n-a rnduit-o un om sau un nger sau un arhanghel sau alt putere creat de Dumnezeu, ci nsui Mngietorul. Sfntul Duh a rn duit ca preoii, nc pe cnd sunt n trup, s aduc lui Dumnezeu aceeai slujb pe care o aduc ngerii n ce ruri {Ibidem, III, 4). De fiecare dat cnd se svrete Sfnta Liturghie, preotul coboar cerul pe pmnt. Cu minile lui de tin i cu glasul lui de om, aduce pe Dumnezeu pe Sfnta Mas, de pe tronul slavei Sale din ceruri. Cnd preotul rostete: i f adic pinea aceas ta, cinstit trupul Hristosului Tu, iar ce este n potirul acesta cinstit sngele Hristosului Tu, prefcndu-le cu Duhul Tu cel Sfnt {Sfintele i dumnezeietile litur ghii, Bucureti, 1937, p. 156), preotul are n faa sa infi nitul, are n faa sa Dumnezeirea; are n faa sa pe
14

INTRODUCERE

Domnul Hristos, pe Domnul Acela iubitor de oameni, Care a dat lumin orbilor, a dat grai muilor, a deschis auzul surzilor, a nzdrvenit mdularele slbnogilor, a curit trupurile leproilor, a slobozit pe cei ndrcii de demoni, a tmduit pe cei bolnavi, a nviat pe cei mori. Preotul are atunci n faa sa pe Domnul, Care la Cina cea de Tain, la ultima cin cu ucenicii Si, le-a spus: Luai, mncai, acesta este trupul Meu, care se frnge pentru voi spre iertarea pcatelor. Bei dintru acesta toi, acesta este sngele Meu, al Legii celei noi, care pentru voi i pentru muli se vars spre iertarea pcatelor (Matei 26, 26-28). Preotul are atunci n faa sa pe Domnul pironit pe cruce, ncununat cu cunun de spini, strpuns n coast cu sulia. Preotul are atunci n faa sa pe Domnul, Care a rostit pe cruce cuvintele: Svritu-s-a / (Ioan 19, 30). Mntuirea lumii s-a fcut! Preotul are atunci n faa sa dragostea nemr ginit a lui Dumnezeu fa de lume, cci att de mult a iubit Dumnezeu lumea, nct pe Fiul Su cel Unul-Nscut L-a dat, ca tot cel ce va crede n El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3, 16). Preotul are atunci n faa sa, pe Sfntul Altar, dragostea lui Dum nezeu, jertfa lui Dumnezeu, pe Dumnezeu nsui. Sentimentul nimicniciei preotului n faa Dumnezeirii de pe Sfntul Altar, adus de preot din ceruri cu puterea Sfntului Duh, l copleete. Frica l zdrobete, groaza i taie rsuflarea. Mai socoteti, oare, c mai eti printre oameni i c mai stai pe pmnt, cnd vezi c Domnul st jertfit pe Sfnta Mas, iar pe preot stnd lng jertf rugndu-se ? Mai socoteti, oare, c eti printre oameni i c stai pe pmnt ? Nu socoteti, oare, c te-ai mutat dintr-o dat n cer, c ai scos din suflet orice gnd tru pesc i c priveti numai cu sufletul gol i cu mintea cu15

PR. D. FECIORU

rat cele din ceruri ? (Despre preoie, III, 4). nfrico toare i cu totul cutremurtoare erau i preoia i slujba adus lui Dumnezeu n timpul Legii vechi, nainte de ve nirea harului, de pild: clopoeii i rodiile (le. 28, 29-30), pietrele scumpe, cele de pe piept i cele de pe umr (le. 28, 9-12), mitra (le. 28, 4), chidara (le. 28, 3), haina lung pn la clcie (le. 28, 4, 27), tabla cea de aur (le. 28, 32), sfintele sfintelor, tcerea adnc din luntrul templului. Dar dac te uii la preoia i la slujba adus lui Dumnezeu, acum, n timpul harului, vei vedea c cele nfricotoare i cele cu totul cutremurtoare ale Legii vechi sunt mici i c n aceast privin sunt ade vrate cele spuse de Pavel despre Legea veche (II Cor. 3, 10), c Legea veche, cu toat slava ei, era fr de slav, fa de Legea nou, din pricina slavei covritoare a acesteia (Despre preoie, III, 4). Vrei s-i art i n alt chip - mi spune mai departe Sfntul Ioan Gur de Aur - ct este de mare sfinenia preoiei, ct este de sublim preoia? nchipuie-i, spune Sfntul Ioan Gur de Aur, c vezi pe proorocul Ilie i c nenumrat popor st n jurul lui; jertfa este aezat pe pietre i toi ceilali stau linitii, n tcere adnc; numai proorocul Ilie se roag; apoi dintr-o dat vezi c se pogoar din cer peste jertf flacra (III Regi 18, 18-38). Minunate sunt acestea i pline de uimire. Dar mut-te acum cu mintea de la cele svrite de Ilie la cele ce se svresc de preot pe Sfnta Mas. Vei ve dea nu numai fapte minunate, ci i fapte care depesc orice uimire. Preotul st n faa Sfintei Mese; nu pogoa r foc din cer, ci pe Duhul cel Sfnt; se roag vreme n delungat, nu ca s pogoare o flacr de sus, spre a mistui cele puse nainte, ci ca s se pogoare harul peste jertf, spre a aprinde cu ea sufletele tuturora i a le face
16

INTRODUCERE

mai strlucitoare dect argintul nroit n foc (Despre preoie, III, 4). Cnd preotul svrete Sfnta Jertf, atunci i ngerii stau mprejurul preotului. Tot altarul i locul din jurul jertfelnicului se umple de puterile ce reti n cinstea Celui ce se afl pe jertfelnic. Cele ce se svresc atunci pe Sfntul Altar sunt ndestultoare s ne ncredineze de toate acestea. Am auzit pe cineva povestind c un btrn, brbat minunat, care avea ade seori descoperiri, i-a spus c a fost nvrednicit odat de o vedenie ca aceasta: n timpul svririi Sfintei Jertfe a vzut dintr-o dat, att ct i-a fost cu putin, mulime de ngeri, mbrcai n veminte strlucitoare, stnd n jurul altarului, cu ochii plecai n jos, aa cum stau soldaii cnd mpratul este n faa lor. i eu o cred. Un altul mi-a povestit - n-o aflase de la altul, ci el nsui fusese nvrednicit s vad i s aud - c dac cei care pleac de pe lumea aceasta s-au mprtit cu Sfintele Taine cu contiina curat, cnd i dau sufletul sunt nsoii de aici de ngeri, din pricina Sfintei mprta nii pe care au luat-o {Despre preoie, IV, 4). Mare i nfricoat tain ! Dumnezeu se las inut de minile omeneti ale preotului. Preotul se apropie de Dumnezeire. Altdat, pe timpul Legii vechi, cnd Dumnezeu S-a pogort pe Muntele Sinai spre a da lege poporului iudeu, S-a pogort nconjurat de fulgere, de trznete, de zgomot, de cea, de ntuneric, de groaz. Nimeni dintre iudei, afar de Moise, nu s-a putut apro pia nici de munte, necum de Dumnezeu. Toi cei ce se apropiau de poalele muntelui piereau (le. 19, 16-21). Acum ns Se pogoar Dumnezeu pe altarele tuturor bi sericilor cretine, la fiecare sfnt liturghie, de cte ori preotul i nal minile ctre cer. i Domnul din ce ruri ascult glasul preotului i vine pe Sfnta Mas i
17

PR. D. FECIORU

se sfarm i se mparte Mielul lui Dumnezeu, Cel ce se sfarm i nu se desparte, Cel ce se mnnc pururea i niciodat nu se sfrete, ci pe cei ce se mprtesc i sfinete (Sfintele i dumnezeietile liturghii, Bucu reti, 1937, p. 166). Nu Se pogoar Domnul din ceruri cu fulgere, cu trznete, cu ntuneric i cu groaz; se po goar linitit, dulce, cu dragoste; Se pogoar cu harul Su, nu cu mnia Sa. Oare nu tii - spune Sfntul Ioan Gur de Aur - c sufletul omenesc n-ar putea suporta focul acela al jertfei, ci toi am pieri pn la unul, dac n-ar sta n ajutorul nostru din belug harul lui Dumne zeu ? (Despre preoie, III, 4). La glasul preotului care se roag n timpul Sfintei Liturghii, Domnul se pogoar din ceruri spre a Se da tuturor credincioilor Si. Mngietorul, Sfntul Duh, a rnduit slujba Sfintei Liturghii pentru ca Domnul s fie mprit tuturor celor ce cred n El. In clipa aceasta a mprtirii, Fiul, Care st sus cu Tatl, este inut n clipa aceea n mini de toi i Se d pe Sinei tuturor celor ce voiesc s-L srute i s-L primeasc. Toi fac aceasta cu ochii credinei {Despre preoie, III, 4). Slujba Sfintei Liturghii o svreti - mi griete Sfntul Ioan Gur de aur - ca s pogori pe Dumnezeu din ceruri pentru sfinirea ta i pentru sfinirea tuturor credincioilor ti, ca toi s-L strng n brae pe Dom nul, ca toi s se nroeasc cu sngele Lui, ca su fletele tuturora prin mprtire s se fac mai strluci toare dect argintul nroit n foc {Despre preoie, III, 4). Acesta este rostul tu ! Pentru aceasta Duhul cel Sfnt a pus n rnduiala Sfintei Liturghii rugciuni ca acestea: D-le lor, Doamne, ca totdeauna s slujeasc ie cu fri c i cu dragoste i nevinovai i neosndii s se mpr teasc cu Sfintele Tale Taine i s se nvredniceasc de
18

INTRODUCERE

cereasca Ta mprie (Sfintele i dumnezeietile litur ghii, Bucureti, 1937, p. 138); i alta: Tu, dar, Stpne, pe cele puse nainte, tuturora spre bine le tocmete dup trebuina deosebit a fiecruia: cu cei ce cltoresc pe uscat, pe ap i n vzduh, mpreun cltorete; pe cei bolnavi i tmduiete, Cel ce eti doctorul sufletelor i al trupurilor noastre {Ibidem, p. 165). Iar nainte de a te mprti, tu te rogi aa: i ne nvrednicete, prin mna Ta cea puternic, a ni se da nou preacuratul Tu trup i prea cinstitul Tu snge i prin noi la tot poporul Tu {Ibidem, p. 165); i dup ce te-ai mprtit tu, cu sfntul potir n mini, avnd n el nepreuitele i nemuritoarele Taine ale lui Hristos, din mijlocul uilor mprteti, chemi pe toi credincioii cu cuvintele: Cu fric de Dumnezeu, cu credin i cu dragoste s v apropiai {Ibidem, p. 174). i chemi pe toi s se mprteasc; iar credincioii, dup ce s-au mprtit, cnt, aducnd laud lui Dumnezeu, aa: S se umple gurile noastre de lauda Ta, Doamne, ea s ludm slava Ta, c ne-ai nvrednicit pe noi s ne mprtim cu sfintele, dumneze ietile, nemuritoarele, preacuratele i de via fctoarele Tale Taine {Ibidem, p. 175). Pentru aceasta, deci, svreti Sfnta Liturghie. Pentru ca s aduci pe Dumnezeu din ceruri, ca s te sfineti tu i s sfineti pe credincioii ti. Dar teme-te, cutremur-te cnd faci aceasta; i cnd svreti Sfnta Tain a Euharistiei i cnd mprteti cu trupul i sngele Domnului pe credincioii t i! Teme-te i te nfricoeaz i pentru tine i pentru e i ! Eti un, nou Moise. Te apropii i tu de Dumnezeu. Eti un Moise al Legii celei noi. Nu mai este nevoie s te sui, ca altdat Moise, pe Muntele Sinai, ca s-L vezi pe Dumnezeu, ca s te apropii de Dumnezeu. Nu mai este nevoie s te
19

PR. D. FECIORU

sui, dar e nevoie s fii tot att de curat ca i Moise. Tu eti pe piscul cel mai nalt al slujirii preoeti. Prin ha rul Duhului Sfnt, la rugciunea ta Se pogoar Dumne zeu pe Sfntul Altar. Tu, o nimica, ai n faa ta nemr ginirea. Tu, praf i pulbere, ai n faa ta Dumnezeirea. Spune-mi, te rog - ntreab Sfntul Ioan Gur de aur unde-1 vom pune pe preot cnd cheam Duhul cel Sfnt, cnd svrete prea nfricotoarea jertf i cnd atinge necontenit pe Stpnul obtesc al tuturor? Ct de mare curie, ct de mare evlavie i vom cere ? Gndete-te ce fel trebuie s fie minile acelea care slujesc, ce fel trebuie s fie limba aceea care rostete acele cu vinte (Despre preoie, IV, 4). Trebuie s fie att de curat ca i cum ar sta chiar n cer, mpreun cu puterile cele ngereti (Despre preoie, III, 4). Sufletul preo tului trebuie s fie mai curat dect nsei razele soare lui, pentru ca Duhul cel Sfnt s nu-1 prseasc niciodat i ca s poat spune: Iar de acum nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20, De spre preoie, VI, 2). Svrete, preote, sfnta slujb a Sfintei Liturghii cu toat curia trupeasc i sufleteasc. F-i pravila cerut de rnduielile bisericeti, citete rugciunile pen tru sfnta mprtire. Nu le citi numai ca s le citeti, ci pentru ca s-i nali sufletul ctre Dumnezeu, ca s te pocieti. Impac-te cu toat lumea; mpac-te cu cel cu care slujeti la acelai altar. Mrturisete duhov nicului pcatele svrite. Nu svri pcate de moarte. Nu fi. trufa, nu fi iubitor de argint, nu curvi, nu te mnia, nu fi lacom, nu pizmui, nu cleveti, nu te lenevi spre fapte bune. Ferete-te de beie i de mbuibare. Postete, roag-te, f milostenii. Dar postete, roag-te i f milostenii fr frie.
20

INTRODUCERE

Aa curit trupete i sufletete i mpcat cu toat lumea, apropie-te de Sfnta Mas, pe piscul cel nalt al slujirii preoeti, pentru a primi n minile tale trupul Dumnezeului Celui viu, trupul Dumnezeului care ine universul n palm. Aceeai purtare de grij trebuie s ai i de curia trupeasc i sufleteasc a credincioilor ti, pe care-i mprteti n timpul svririi Sfintei Liturghii. Ia aminte, nu da cele sfinte cinilor, nici nu arunca mr gritarele naintea porcilor, ca nu cumva s le calce n picioare i, ntorcndu-te, s te sfie (Matei 7, 6). Ia aminte c oricine va mnca pinea aceasta sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie, va fi vinovat fa de trupul i sngele Domnului. S se cerceteze, ns, omul pe sine i aa s mnnce din pine i s bea din pahar. Cci cel ce mnnc i bea cu nevrednicie, i mnnc i i bea osnd, nesocotind trupul Domnu lui (I Cor. 11, 27-29). Dumnezeu l va osndi i pe credinciosul care s-a mprtit cu nevrednicie cu Sfin tele Taine, dar te va osndi i pe tine, c nu i-ai fost un bun nvtor, c nu l-ai povuit cum trebuia, c nu i-ai artat ct de curat trebuie s fie pentru a putea primi sfntul trup i snge al Domnului spre iertarea pcate lor i mntuire, iar nu spre judecat i osnd. Ia aminte, dar ! Harul lui Dumnezeu te-a suit pe pis cul cel mai nalt al slujirii preoeti. Eti puternic. Poi lega i dezlega sufletele. Poi scoate din iad sufletele i le poi bga n rai. Ai o putere pe care Dumnezeu n-a dat-o nici ngerilor, nici arhanghelilor. ie i-a dat, ct eti pe pmnt, puterea aceasta de a ierta pcatele cre dincioilor ti. Eti puternic. Poi, cu frma ta de trup, n care plpie sufletul, poi pogor pe Dumnezeu din ceruri, ca s te sfineasc i s te mntuie i ca i tu, la
21

PR. D. FECIORU

rndul tu, s sfineti i s mntui pe credincioii ti. Sfinete-te, ndumnezeietete cu trupul lui Dumnezeu ct mai des. Sfinete i ndumnezeiete la fel i pe credincioii ti. O, p o i! Toat puterea aceasta este n mna ta. i-a dat-o Dumnezeu. Dar, ferete-te ! Ia aminte c eti pe cel mai nalt pisc. Ia aminte i ferete-te ! Eti nconjurat de ispite. Te bat furtuni mari. tii, doar, c piscurile cele mai nalte sunt cele mai bntuite de furtuni. Acolo, pe pis cul ameitor de nalt pe care te gseti, sufl vntul cel mai puternic. Acolo, pe piscul acela ameitor de nalt, tunetele se slobozesc chiar n preajma ta. Acolo, pe pis cul acela ameitor de nalt, este ghea i zpad, cnd la poalele muntelui nfloresc crinii, nfloresc trandafirii. Eti pe loc nalt, sublim ! Dar tocmai de aceea, ia aminte ! Ferete-te ! Pr. D. FECIORU

SFNTUL 10AN GUR DE AUR

Tratatul despre preoie i Omilia rostit cnd a fost hirotonit preot

Tratatul despre preoie 1

1 Tratatul despre preoie al Sfntului Ioan Gur de Aur a aprut ntr-o ediie n colecia Sources chrtiennes, nr. 272: Jean Chrysostome, Sur le sacerdoce (Dialogue et Homlie). Introduction, texte critique, traduction et notes, par Anne-Marie Malingrey, professeur honoraire lUniversit de Lille III, Paris, 1980. Aceast ediie a fost folosit la traducerea de fa. Cu privire la timpul compunerii Tratatului despre preoie, au fost propuse mai multe date: unii socot c Sf. Ioan Gur de Aur I-a scris n timpul vieuirii sale n sihstria din munii de lng Antiohia, adic ntre anii 372 i 378; alii pun compunerea sa n timpul diaconatului su, deci ntre 381 i 386; Anne-Marie Malingrey, ultimul editor al textului grec, care folosete pentru ediia sa 86 de manuscrise, dintre care dou sunt din secolul IX - Sinaiticus gr. 375 i Basileensis gr. 39 (B. II. 15) - , accept n parte ipoteza penultimului editor J. A. Naim - IJepi iepcixri>v (De sacerdotio) o f St. John Chrysostom (Cambridge Patristic Texts), Cam bridge, 1960 - , care propune o dat posterioar anului 386, bazndu-se pe textul din Omilia V la Osea (MG, 56, 131), n care Sf. Ioan Gur de Aur, vorbind despre preoie, spune: D ar despre preoie i ct este de mrea vrednicia ei, vom vorbi n alt tim p. i pe temeiul acestei mrturii, care nu e concludent pentru o lucrare de proporiile Tratatului despre preo ie, pune data compunerii pe timpul rostirii cuvntrilor la Osea, adic n perioada 386-390, mai precis, puin dup 386 sau, mai probabil, n anul 387; Anne-M aric Malingrey, la rndul ei, socotind c Tratatul despre preoie este o lucrare care presupune o experien pastoral personal, schimb data compunerii scrierii i o situeaz n 390, recunoscnd totui c, n lipsa unor repere sigure, data compunerii rmne n domeniul ipote zelor. Socotesc ns c pentru a face dreptate i operei i omului, trebuie s plasm compunerea Tratatului despre preoie n anii de sihstrie, 372-378, dac ne gndim c Sf. Ioan Gur de Aur a fost un om excepio nal, un om de geniu - iar la genii vrsta i experiena personal trag puin n cumpn - , care putea vorbi fr experiene pastorale despre frumusei le, mreia, primejdiile i cderile slujirii preoeti. Aceasta, mai ales dac citim cu luare-aminte propriile sale cuvinte din Tratatul despre preoie: Ca s nu se ntmple i cu mine asta, spune Sf. Ioan Gur de Aur, Dum nezeu m-a inut n rndul celor mai de jos membri ai Bisericii, printre care i dintru nceput am fost (III, 10). Apoi: Nu te minuna, dar, drag

25

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

prietene, c n-am muli pri ! Nu am muli, pentru c am fugit de lume i de orice legtur cu oamenii. N-ar trebui s te minunezi c nu pctuiesc ! Nu pctuiesc, pentru c dorm. Nu cad, pentru c nu lupt. Nu sunt rnit, pentru c nu iau parte la lupt. Spune-mi, te rog, cine va putea gri mpo triva mea i-mi va descoperi ticloia mea ? Acoperiul acesta ? Csua aceasta ? Dar ele nu pot slobozi glas. Poate mama, care tie mai bine dect toi viaa mea ? Dar ea, mai cu seam, nu se amestec n viaa mea i nu m-am certat vreodat cu ea. Dar chiar dac s-ar fi ntmplat asta, nici o mam nu este att de lipsit de dragoste de fiul ei i nu-i urte att fiul, nct, fr vreo pricin constrngtoare i far s o sileasc cineva, s-l vorbeasc de ru i s-l brfeasc la toi pe cel pe care l-a purtat n pntece, pe care l-a crescut i l-a alptat (VI, 7). In sfrit Sunt stpnit i acum de dragostea de slav deart; deseori m trezesc i-mi dau seama c am fost stpnit; uneori mi i pedepsesc sufletu-mi robit. Dorine pctoase nvlesc i acum asupra mea, dar flacra pe care ele o aprind e mai slab, c ochii mei trupeti nu pot gsi materie pentru foc. Am scpat cu totul de a mai vorbi de ru pe altul i de a auzi pe altul vorbind de ru, c n-am cu cine s vorbesc; zidurile acestea nu pot slobozi glas. Dar n-a fost cu putin s scap i de mnie, dei nu-i nimeni care s m porneasc spre mnie. mi aduc aminte ns deseori de oameni stricai i de faptele lor; iar amintirea lor face s mi se rzvrteasc inima; dar nu pn la sfrit, c ndat i potolesc aprinderea i o nduplec s se liniteasc, spunndu-i c nu se cade, c-i cea mai mare ticloie s lai pcatele tale i s le iscodeti pe ale altora. Dac ns a veni printre oameni i a fi prins de mii i mii de griji i de necazuri, n-a mai putea s-mi dau aceste sfaturi i s gsesc gnduri care s-mi dea acestea ndrumri... Dac a intra n nvlmagul lumii, toate aceste fiare slbatice - slava deart, ngmfarea, invidia, iubirea de argini, desfrnarea - s-ar npusti cu furie asupra mea; mi-ar sfia sufletul, m-ar ngrozi i mi-ar face i mai crncen rzboiul cu ele. Chiar aa, stnd aici, cu mare greutate le voi nvinge; dar le voi nvinge cu harul lui Dumnezeu i lor nu le va mai rmne dect urletul. De asta nu prsesc csua aceasta, nu ies nicieri, nu vorbesc cu nimeni, n-am nici o legtur cu nimeni i ndur s aud i alte nenumrate nvinuiri la fel cu cele pe care le-am mai auzit (VI, 12). Dar oricnd ar fi fost scris - n singurtatea chiliei sau n mijlocul Antiohiei - , Tratatul despre preoie rmne o carte de geniu, care s-a rs pndit curnd i a circulat i n Rsrit i n Apus. n 392, Fericitul Ieronim l are n mn i l citete (De viris illustribus, 129), iar n secolul urmtor este tradus n limba latin de Anien; traducerea lui este tiprit, nu mult dup descoperirea tiparului, la Koln, n 1470 (A. M. Malingrey, op. cit., p. 40-41). Textul grec a fost publicat pentru prima dat de Erasm, n 1525; apare apoi n numeroase ediii, fie n ediii separate, fie n ediiile greco-latine ale marilor editori; Savilius, Fronton du Duc, Bernard de M ontfaucon i, n sfrit, Migne. n Patrologia greac a lui Migne, Tra-

26

TRA TATUL DESPRE PREOIE

tatul despre preoie este tiprit n voi. 48, 623-692. n limba romn, aceast oper a Sfntului Ioan Gur de Aur - pe care unii vor s o fac dependent de Cuvntul de aprare pentru fuga n Pont, al Sfntului Grigorie din Nazianz - a vzut lumina tiparului n 1820, n traducerea lui Iosif, episcolul Argeului: A celui ntru sfini printelui nostru Ioan Gur de Aur, Cuvinte ase pentru preoie, Bucureti, 1820. Numele traducto rului ni-1 d Dionisie, arhiepiscop i mitropolit a toat Ungrovlahia, n prefaa lucrrii: ...Pentru aceasta dar nu numai Arhiereii, ci i Preoii sunt datori a le ceti pre aceastea minunate i de Duhul Sfnt insuflate cu vinte, i mai nainte de hirotonie i dup hirotonie, ca cunoscnd dintru aceastea datoriile Preoeti, s se sileasc ca obiceiurile ceale nepotrivite Preoiei s le prseasc, iar ceale cuviincioase s le mbrieaze. C cu acest scop s-au i tlmcit prin osrdia iubitorului de Dumnezeu Episcop al Argeului, iar al nostru ntru Domnul preaiubit frate Chir IOSIF, de unul din cei ce au tlmcit i Theologhicon al Sfntului Ioan Damaschin. - Romnii de peste muni au m bogit cu nc dou noi traduceri ale acestei lucrri literatura noastr bisericeasc. Prima: Scrierea S. Ioannu Gur de Aur Despre preoie. Tradus n limba roman de Iosifu Baracu, Parohu la Biserica Sfntului Nicolae n Braovu Sibiiu, n tipografia arhidiecesan, 1865. Precuvntarea traducerii datat 1 -ea ianuarie 1865, este scris de mitropolitul Andrei aguna. Din cuvintele marelui mitropolit, a dori s m prtesc cititorilor mai nti gndurile acestui deosebit organizator bisericesc, cu mari iniiative, despre lucrarea Sfntu lui Ioan Gur de Aur: Prin urmare din aciast scriere a Sfntului Hriosostomu voru putea nelege toi cretinii notrii n ce chipu s aleag ei pre Preoii i Episcopii si... Scrierea aceasta umple de binecuvntare pe lumeanu ca i pe Preotu, pe junele, care se pregtete pentru Preoie, ca i pe Preotulu ncrunim n Preoie (p. III-IV); apoi despre geneza acestei traduceri: Astfeliu de carte ne-au lipsitu noa Romniloru de relegea ortodocs orientale; celu punu, eu nu tiu c scrierea aciasta a lui Ioannu Hrisostomu am esista la noi tradus. De aceea neajungndu-mi timpulu spre a o traduce singum, am poftitu pre Parohulu nostm din Bra ovu Iosifu Baracu ca s o traduc; ceea ce au i fcutu i eu censurndu-o i aflndu-o de bun m amu otrtu a o da la lumin, adec a o da Preoilom, Diaconilom, cliriciloru i tuturom crturarilom notri, ca o f clie lumintoare, spre a o ntrebuina de unu izvoru nescatu de nvtur la alegeri de fee bisericeti i la mplinirea grelei chiemri a Preoilom i Episcopiloru (IV-V). A doua: Cartea sntului loanu Chrisostomu, Despre Preuia, Tradus de loanu P. Papiu, preutu gr. cat. la Institutulu Corectoriu din Gherla, cu tipariulu Tipografiei Diecesane, 1869. n prefaa sa, Ioan P. Papiu spune: Dintru scrisorile acestui Parente mi am fostu propusu nc de multisiom ca se traducu cartea despre preuia... ns parte prin intervenirea

27

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

mpregiurariloru ne prevediute, parte prin loviturile sortiei ndreptate de mana cea atotu potem ica a naltului destinu Domnedieescu, a bene voitu Domnedieu a despune ca ceea ce mi-a fostu propusu se nu se impleneasc pana acuma (p. IV-V). Iar cu privire la traducerea nsi zice: Ce se tiene de traducere m-am nesuitu dupa debilile-mi poteri a o pune n aintea P. Ven mieu cetitoriu in unu stilu pre ctu se pote de usioru si la intielesu - ne urmandu orbisiu neci literea originalului grecescu: Ioannis Chrysostomi De sacerdotio libri sexte e recensione Io. Alberti Bengelli, neci abatendume tare dupa alturatele traduceri germ ana i italiana, ce la avusem de ndemana, - ci am cutatu mai multu la firea limbei romaneci si la esentia lucrului - avendu n aintea ochiloru acrescerea binelui sufletescu i marirea lui Domnedieu (p. VI). Dup 13 ani, se tiprete o nou traducere: Tractatulu sfntului loanu G ur de Auru, Despre Preoie, tradusu de Pr. St. Clinescu, Profesoru la Seminarulu Centralu din Bucuresci, Cu o disertaiune a traductorului despre Sf. loanu, Bucuresci, 1882. Preotul Profesor St. Clinescu dedic traducerea sa elevilor seminariti: Junime studios a seminarelor ! Car tea, cei nfiezu n traductiune, este opera unuia din sufletele cele mai curate ce a creatu crestinismulu; este opera unui spiritu care a ntelesu i practicatu principiele cretinismului mai bine dect ori-cine. Sufletulu teu inocentu i curatu este singurulu sanctuaru, cruia se pote ncredina ngrijirea i pstrarea acestui depositu santu i inalienabilu. Pentru acesta iei dedicu acest lucrare, invitndu-te de a priimi, a o nelege, a te p trunde de valoarea tainei i a-i conforma viea i activitatea pastoral cu preceptele ce vei afla aci. Traducerea lui St. Clinescu a aprut mai nti n revista Ortodoxul, 1881 (2), 12-19, 32-35, 89-97, 153-158, 209-212, 220-223, 257-261, 310-319, 371-376, 435-446, 467-477, 517-522, 538-542, 567-581, 614-620, 634-643. Traducerea preotului profesor St. Clinescu - crile II-VI - a fost publicat de profesorul Dr. D. G. Boroianu n: D reptul Bisericesc, voi. I, Iai, 1899, 487-606, iar mai trziu de nsui traductorul n lucrarea sa: Povuitor n activitatea pastoral a preotului, Bucureti, 1908, 123-267. In 1941, preotul Aristide N. Geamnul tiprete la Craiova o nou tra ducere: Sf. Ioan Hrisostom, Despre preoie. Traducere dup textul gre cesc tiprit de Ioan Albertus Bengelus la Lipsea n 1866, iar n 1957, pre otul D. Fecioru public n: Biserica Ortodox Romn, anul 75, pagi nile 928-1011, o alt traducere a aceleiai opere. i astfel, n decurs de 137 ani, opt oameni ai Bisericii Romneti, ntre care un mitropolit i un episcop, i-au ndreptat gndul i dragostea lor spre geniala scriere a Sfntului Ioan Gur de Aur i au pus-o la ndem na slujitorilor altarelor noastre. Nici o alt lucrare patristic nu s-a bucurat de o att de mare preuire. Este omagiul pe care Biserica Ortodox Romn l aduce scrierii Sfntului Ioan Gur de Aur. Dar literatura teologic romneasc a mers

28

CARTEA

NTI

C a p it o l u l 1

Dovada dragostei Marelui Vasile fa de mine


Am avut muli prieteni sinceri i adevrai2, care cunoteau i pzeau cu sfinenie legile prieteniei. Dar unul dintre acetia muli i ntrecea pe toi prin dragos tea ce mi-o purta. Ambiiona s-i lase n urm pe prie tenii mei tot att de mult pe ct acetia lsau n urm simplele mele cunotine. A fost lng mine tot timpul. Am urmat aceleai studii i am avut aceiai profesori3.
mai departe: a publicat textul grec al jelaniei mamei Sfntului Ioan Gur de Aur din Tratatul despre preoie : St. Ioan Chrysostomul (Buci alese). Text grec, publicat i adnotat de Iuliu Valaori, Bucureti, 1904, p. 74-77 (M inisterul cultelor i al Instruciunii Publice. Din publicaiile Casei coalelor). 2 ntr-adevr, a avut muli prieteni omul care a scris pagini att de frumoase despre prietenie i i-a nlat n scrierile sale adevrate imne. O parte din aceste pagini sunt adunate n: Sfntul Ioan Gur de Aur, Despre dragoste i prietenie, traducere de Pr. D. Fecioru; iar despre prietenie la Sf. Ioan Gur de Aur au scris: Pr. Marin Branite, Concepia Sfntului Ioan Gur de A ur despre prietenie i dragoste, n: Studii Teologice, 1957 (9), p. 649-672 i Pr. Prof. Ioan G. Coman, Frumuseile prieteniei n concepia lumii vechi i a Sfinilor Prini, n: Glasul Bisericii, 1954 (13), p.505-511. 3 Dascl de retoric i-a fost celebrul retor i sofist Libaniu (314-393). tirea ne-o dau Socrate (Ist. Bis., VI, 3, MG, 67, 665) i Sozomen (Ist. Bis., VIII, 2, MG, 67, 1513). Libaniu l preuia att de mult pe elevul su, c la moartea sa, dup relatrile lui Sozomen, fiind ntrebat de nite prieteni pe cine ar dori s lase ca urma al su, a rspuns: Pe Ioan, de nu mi l-ar fi furat cretinii. Ca dascl de filosofie l-a avut pe filosoful Andragatie, despre care nu tim altceva dect cele spuse de istoricii amintii mai sus. Trebuie s fi fost un eclectic. Ca dascli de teologie i ndrumtori duhovniceti, Sf. Ioan Gur de Aur i-a avut pe Meletie al

29

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Una ne era i rvna i srguina pentru studiile pe care le fceam. La fel ne era i dorina, nscut din aceleai nzuine. Nu numai cnd mergeam la dascli, dar i cnd i-am prsit, cnd a trebuit s ne hotrm ce drum este mai bun pentru noi de ales n via, i atunci am fost tot de o prere. In afar de asta, mai erau i alte pricini care ne-au pstrat nestricat i trainic aceast bun nelegere. Nu se putea mndri unul mai mult ca altul cu mreia pa triei sale. Nu eram eu prea bogat, iar el srac lipit pmntului. Averea fiecruia dintre noi era la fel, pre cum la fel ne erau i gndul i voina. Neamul nostru, al lui i al meu, ne era la fel de slvit. Totul era deopo triv, dup cum deopotriv ne erau i gndurile noastre.
C a p it o l u l 2

Ce l-a oprit de a locui cu mine


Dar cnd a fost vorba s mbrim viaa cea fericit a monahilor i filosofia cea adevrat4, atunci talerele
Antiohiei (360-381), pe Flavian, patriarhul de mai trziu al Antiohiei (391-404), pe Diodor al Tarsului (+394) i pe Carterie Ascetul, despre care nu tim mai mult dect numele. 4 Prin filosofie sau filosofia cea adevrat, Sf. Ioan Gur de Aur nelege religia cretin, nvtura i concepia cretin despre lume i via, singura care poate purta pe drept i cu adevrat numele de filosofie, dup cum se exprim el. Adevraii filosofi, dup Sf. Ioan Gur de Aur, au fost urmtorii nvturii lui Hristos. n scrierile din tineree (Ctre Teodor cel czut, MG, 47, 277-316; Cele trei cri mpotriva celor care atac viaa monahal, MG, 47, 319-386; Comparaie ntre mprat i monahi, MG, 47, 387-392), ndrgostit de monahism, Sf. Ioan Gur de Aur identific filosofia cea adevrat cu viaa fericit a monahilor i las s se neleag c numai monahii pot realiza integral filosofia, con-

30

TRATATUL DESPRE PREOIE

balanei n-au mai fost deopotriv. Talerul lui se ridica n sus, iar eu, legat nc de poftele lumii, pogoram talerul meu, l ngreunam cu nlucirile tinereii i-l sileam s rmn jos. Ne-a rmas, e drept, nezdruncinat ca i mai nainte, prietenia noastr, dar s-au ntrerupt obinuitele noastre legturi. De altfel, nici nu pot tri la un loc doi oameni care nu se strduiesc pentru aceleai lucruri. Cnd am ridicat ns puin capul din vltoarea vieii, prietenul meu m-a primit cu braele deschise; dar nici aa, egalitatea de mai nainte nu s-a mai putut pstra. n curgerea vremii, m ntrecuse; era mai tare dect mine, era mai presus de mine, se ridicase sus, sus de tot. i totui, pentru c era bun la suflet i pentru c preuia mult prietenia mea, s-a desprit de toi ceilali prieteni i-i petrecea tot timpul alturea de mine. Do rea asta i mai nainte; dar, dup cum am spus, trndvia mea5 l mpiedica. C nu era cu putin ca eu, care mi petreceam la tribunal tot timpul6, care eram pacepia cretin despre lume i via. Aceast prere a Sf. Ioan Gur de Aur trebuie neleas n contextul i limitele epocii istorice n care a trit; ea nu poate fi generalizat, cci filosofia nu se reduce la doctrina cretin i cu att mai puin la viaa monahal. 5 Cuvntul trndvie, p a u v u a , nu are la Sfntul Ioan Gur de Aur sensul de lene sau lene prelungit, ci de via pctoas, de nesocotire a legilor morale; p ao v p o este omul care triete n pcate i nu are destul voin s prseasc viaa sa ticloas. Dar, n textul acesta, Sf. Ioan Gur de Aur nu ne vorbete de lenea sa, ci de nlucirile tinereii sale, de poftele lum ii care-1 legau de lume; pe dou din ele ni le numete n acest capitol: frecventarea tribunalului i dragostea de spectacole teatrale. 6 'Ev t c o 5ix<xoTvpitp 7 t p o a e 8 E U o v t a . Cuvntul 7 r p o a e 5 e o o ) are dou sensuri. Unul: a sta lng cineva, altul: a se ocupa mereu cu ceva. Dup prima nsemnare, am avea traducerea: eu care stteam la tribunal, adic frecventam tribunalul, luam parte la procesele ce se dezbteau aco lo. Cu alte cuvinte, Sf. Ioan Gur de Aur, dup ce a terminat studiile de retoric i de filosofie, se ducea des la tribunal pentru a audia pledoariile avocailor i duelurile lor retorice. Dup a doua nsemnare, am avea

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

sionat de spectacole teatrale, s m mai vd des cu el, care sttea necontenit cu ochii pironii n cri i nu ieea niciodat n ora. Aceasta a i fost pricina despr irii noastre de mai nainte. Dar cnd am nceput s duc aceeai via ca i el, prietenul meu i-a dat dintr-o dat la iveal dorina, nutrit de mult vreme "n sufletul su. Nu se mai ndura s m lase singur nici o frntur de zi. Nu nceta rugndu-m s prsim casa printeasc i s trim amndoi ndeobte. M nvinsese. i lucrul era aproape s se mplineasc. Dar jelaniile necontenite ale mamei7 mele m-au m piedicat s fac prietenului meu acest har, dar, mai bine spus, s primesc eu de la el acest dar.
traducerea: eu care eram ocupat mereu la tribunal, adic eram avocat. Cu alte cuvinte, Sf. Ioan Gur de Aur, n perioada dintre terminarea stu diilor profane i retragerea n pustie, a funcionat ca avocat la tribunalul din Antiohia. Unii dintre interpreii i biografii Sfntului Ioan G ur de Aur au tradus astfel cuvntul npoae8e ooj i au susinut c a profesat avo catura; alii ns, cei mai muli i cei mai noi, traduc cuvntul acesta dup prima lui nsemnare i explic faptul c mergea la tribunal prin pasiunea lui pentru pledoarii frumoase. Pasiunea dup cuvntul frumos, bine alc tuit, l mna la tribunal, nu profesia. Intr-adevr, nu ntlnim n scrierile sale nici un loc din care s desprindem vreo aluzie c a fost avocat sau c ar fi avut intenia s se fac avocat. 7 Puine, foarte puine lucruri tim despre mama Sfntului Ioan Gur de Aur, Antusa, aceast strlucit femeie, mam i cretin, pereche de cinste a celorlalte mame cretine: Emilia, mama sfinilor Vasile cel Mare i Grigorie al Niei, Nona, mama Sfntului Grigorie din Nazianaz, i Monica, mama Fericitului Augustin. A ndrzni chiar s spun c Antusa le ntrece n virtute i n ostenelile cele pentru virtute pe aceste femei creti ne, pentru c ea, pe lng toate celelalte nevoine, a avut de ndurat i cuptorul cel de foc al vduviei. A rmas vduv de tnr, tnr de tot, la douzeci de ani, ndat dup naterea fiului ei, pe cnd copilul nc nici nu putea vorbi, deci la un an-doi dup cstorie. Nu s-a gndit s se cstoreasc a doua oar, ci a rmas n mijlocul tulburrilor i frm n trilor. Ei bine, greutile vduviei, de care-i dau seama numai cele ce sufer vduvia, dup cum nsi spune, ndurate cu rbdare i resemnare, pun pe fruntea Antusei o a patra cunun pe lng cele trei cununi cuvenite

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

Cnd mama a simit ce am de gnd s fac, m-a luat de mn i m-a dus n camera ei. S-a aezat alturea de mine, pe patul n care m-a nscut. A nceput s verse ruri de lacrimi i s adauge cuvinte mai jalnice ca la crimile. Plngnd, mi-a grit aa: Eu, copilul meu, n-am avut norocul s m bucur mult vreme de frumoasele nsuiri ale tatlui tu8. Aa a vrut Dumnezeu ! Moartea lui a urmat naterii tale i te-a lsat pe tine orfan, iar pe mine vduv nainte de vreme. Numai cele ce sufer vduvia pot cunoate bine greuti le ei. Graiul nu-i n stare s zugrveasc furtuna i viforul suferite de o fat tnr ca mine, abia ieit din casa printeasc, neiscusit n treburile gospodriei,
ca femeie, mam i cretin, pe care le are alturi de Emilia, Nona i Monica. Virtutea acestei mame a uimit pe cel din urm reprezentant de seam al pgnismului n agonie, pe celebrul Libaniu, dasclul Sfntului Ioan Gur de Aur. Pe acest filosof pgn nu l-a uimit nici virtutea Antusei ca femeie, nici virtutea ei ca mam, nici virtutea ei ca cretin, ci virtutea ei ca vduv. Curia vduviei ei i nlimea moral Ia care-i ducea v duvia l-au fcut s exclame cuvinte ce ncununeaz i pe mam i pe fiu. tirea aceasta ne-o d chiar Sfntul Ioan Gur de Aur, foarte zgrcit de altfel n detalii biografice, n lucrarea sa: Ctre o fem eie rm as de t nr vduv (MG., 48, 601): Mi-amintesc c odinioar, pe cnd eram tnr, spune Sf. Ioan Gur de Aur, dasclul meu de retoric - i era un p gn convins pn n mduva oaselor - a ludat n faa multora pe mama. Dup cum i era obiceiul, a ntrebat pe cei de lng el, cine sunt. Unul i-a spus c sunt fiul unei vduve. M-a ntrebat apoi ce vrst are mama i de cnd e vduv. Cnd i-am spus c are patruzeci de ani i c sunt douzeci de ani de cnd a pierdut pe tatl meu, s-a minunat i a strigat cu glas mare uitndu-se la cei de fa: Ah, ce femei au cretinii !. 8 Tatl Sfntului Ioan Gur de Aur, cobortor dintr-o familie nobil i bogat, se numea Secundus i era stratilat, adic general n armata Siriei (Paladie, Dialogul, MG, 47, 18; Socrate, Ist. Bis., MG, 67, 665). Dup nume pare a fi roman de origine. Pe aceeai cale ne pune i numele mtuii sale, sora tatlui su, Sabiniana (Paladie, Istoria Lausiac, cap. 41, ed. Butler, 129).

33

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

aruncat dintr-odat ntr-o durere att de mare i silit s fac fa unor griji mai presus de vrsta i de firea ei. Trebuie s pun la treab pe slugi, s fie cu luare-aminte la rutile lor, s zdrniceasc intrigile rudelor, s ndu re cu curaj ameninrile celor care strng birurile i neo menia slujbailor la plata impozitelor. Dac rposatul tat las n urma sa un copil, alte greuti pe capul tinerei vduve! De e fat, e drept, vin pe capul mamei i aa mulime de griji; totui este scutit de cheltuieli i fric; dar de e biat, o npdesc n fiecare zi nenumrate temeri i mai multe griji. Nu mai vorbesc de cheltuielile de bani pe care trebuie s le fac, dac dorete s-l creasc aa cum trebuie crescut un copil de starea lui. Dar nici unul din aceste necazuri nu m-a fcut s m cstoresc a doua oar i s aduc un nou so n casa tatlui tu. Am rmas n mijlocul frmntrilor i al tulburrilor. N-am cutat s scap de cuptorul de foc al vduviei. Mai nti am fost ajutat de mila cea de sus; apoi, nu mic mngiere mi-a adus n acele clipe cum plite i vederea necontenit a chipului tu, care-mi pstra icoana nsufleit a rposatului tu tat, cu care semeni att de mult. De aceea, chiar pe cnd erai prunc, pe cnd nc nici nu nvasei s vorbeti, pe vremea cnd copiii bucur mai cu seam pe prini9, mult m-ai mngiat. Nu poi apoi s-mi spui i s m nvinuieti c da, am ndurat vduvia cu curaj, dar, silit de vduvie, am mpuinat averea tatlui tu ! tiu c muli copii, rmai
9 Sfntul Ioan Gur de Aur era deci cam de un an-doi cnd a murit tatl su, cci copiii, cam la aceast vrst, cnd nu pot vorbi, ci stlcesc cuvintele, bucur mai cu seam pe prinii lor.

34

TRATATUL DESPRE PREOIE

fr tat, au pit aa. Eu ns i-am pstrat netirbit ntreaga ta avere. N-am cruat ns nici o cheltuial, ca s pot s-i dau o cretere aleas i s-i fac un nume; dar toate aceste cheltuieli le-am fcut din averea mea, din averea cu care am venit de la prinii mei. S nu socoteti c-i spun acum acestea ca s-i re proez ceva ! Nu ! i cer ns un har pentru toate cte pentru tine am fcut. Nu m lsa vduv a doua oar, nici nu-mi aprinde din nou n suflet stinsa mea durere. Ateapt sfritul meu. Poate peste puin timp voi pleca i eu. Voi, tinerii, mai avei ndejde s ajungei la adnci btrnee; dar noi, cei btrni, nu ateptm alt ceva dect moartea. Cnd m vei da pmntului i vei pune oasele mele alturi de oasele tatlui tu, pleac n cltorii ct de ndeprtate, strbate orice mare vrei. Atunci nimeni nu-i va pune piedici. Dar atta vreme ct mai am n mine suflare, ngduie s locuieti alturea de mine. S nu superi pe Dumnezeu n zadar i fr de folos, aducnd att de mari necazuri peste capul meu, care cu nimic nu i-am greit. Dac ai ns vreo pricin s m nvinuieti, c te mpovrez cu griji lumeti, c te silesc s-i adminis trezi singur averile, te rog, nu te uita c-i sunt mam, nu ine seama de creterea ce i-am dat, nu ine seam de dragostea ce i-o p o rt! Nu ine seam de nimic ! Fugi de mine, cum fugi de vicleni i de dumani ! Dar dac fac totul ca s-i dau ct mai mult rgaz pe calea vieii ce vrei s apuci, acest lan, de n-ar fi alt pricin, da, acest lan s te in alturi de mine. De-ai spune c ai nenumrai prieteni care te iubesc, afl, dragul meu, c nici unul nu-i va oferi bucuria unei liberti att de
35

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

mari cum i-o ofer eu, pentru c nici unul nu poart grij, la fel ca mine, de bunul tu nume. Acestea i altele, mai multe ca acestea, mi-a grit mama. Am mprtit spusele mamei vrednicului meu prieten. Dar cuvintele acestea nu numai c nu l-au micat, ci, dimpotriv, struia mai mult, cernd ceea ce-mi ceruse i mai nainte.
C a p it o l u l 3
A

nelciunea pe care am ntrebuinat-o pentru a-1 face s se lase hirotonit


n vremea aceasta, pe cnd el m ruga mereu s-i urmez gndul, iar eu m mpotriveam, s-a rspndit pe neateptate un zvon, care ne-a tulburat pe amndoi. S-a zvonit c e vorba s ne urce la vrednicia preoiei. Eu, ndat ce am auzit cuvntul acesta, am fost cuprins de team i nedumerire. Team, ca nu cumva s fiu hiro tonit fr de voia mea; nedumerire, c nu tiam cum de le-a trecut prin minte brbailor acelora s gndeasc aa ceva de mine. M uitam la mine i nu gseam nimic care s m fac vrednic de aceast cinste. Vrednicul meu prieten a venit la mine ndeosebi i mi-a fcut cunoscute cele ce se vorbeau; credea c nu auzisem de acest zvon. M-a rugat s fim i acum tot att de unii, ca i mai nainte, att n faptele noastre, ct i n gndurile noastre. mi spunea c este gata s m urmeze pe calea ce-o voi alege, fie c refuz cinstea ce mi se face, fie c o primesc. Simindu-i ns dorina i dndu-mi seama de paguba ce a aduce-o obtii Bise36

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

ricii dac, din pricina slbiciunii mele, a lipsi turma lui Hristos de un tnr att de bun i att de destoinic n pstorirea credincioilor, nu i-am destinuit gndul ce-1 aveam - dei mai nainte niciodat nu-mi trecuse prin minte s-i ascund vreunul din gndurile mele -, ci i-am spus doar att c trebuie s amnm pe alt dat luarea unei hotrri. Deocamdat nu ne zorete nimic. L-am convins ndat s nu se mai ngrijeasc de asta i a rmas pe deplin ncredinat c am s fiu alturi de el, trup i suflet, dac se va ntmpla cumva aa ceva. N-a trecut mult vreme i a venit timpul s ne hirotoneasc. Eu m-arn ascuns. El ns, fr s tie de fuga mea, a fost luat sub o alt pricin i a primit jugul. Era ncredinat, pe temeiul fgduielilor ce-i fcusem, c l voi urma negreit; dar, mai bine spus, socotea chiar c fusesem hirotonit naintea lui. Unii din cei de fa, vzndu-1 ntristat din pricina hirotoniei, l-au nelat, spunndu-i c e nepotrivit ca omul care prea tuturor ndrtnic - vorbeau de mine - s se plece cu mult supuenie hotrrii prinilor, iar el, care este cu mult mai nelept i mai supus, s se ndrtniceasc, s umble dup slav deart, s sar, s se zvrcoleasc i s se mpotriveasc. Cu aceste cuvinte l-au potolit. Cnd a auzit c am fugit de hirotonie, a venit la mine, peste msur de amrt. S-a aezat lng mine; voia s-mi vorbeasc; cuprins ns de tristee, nu putea rosti, cu cuvntul, silnicia ce o suferise. Cnd i des chidea gura, durerea i mpiedica graiul, i frngea cu vntul nainte de a trece printre dini. Vzndu-1 cu iroaie de lacrimi pe obraji i tulburat pn n adncul sufletului i cunoscnd pricina, am n ceput s rd de bucurie. L-am apucat de mn i am
37

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

simit nevoia s-l srut. Am dat apoi slav lui Dumne zeu c uneltirea mea a avut un sfrit att de bun, aa cum totdeauna l-am dorit. El, cnd m-a vzut vesel i bucuros, s-a amrt i s-a ntristat i mai mult; i-a trecut prin minte c nu-1 nelam acum ntia oar.
C a p it o l u l 4

nvinuirile pe care mi le-a adus c l-am nelat


Dup ce i-a potolit puin tulburarea sufletului, mi-a spus: - M-ai dispreuit i n-ai inut deloc seam de mine. Pricina n-o cunosc. Dar dac nu i-a psat de mine, tre buia cel puin s te ngrijeti de bunul tu nume. Aa ns ai deschis gurile tuturora. Toi spun c ai fugit de aceast slujire pentru c i-e drag slava deart. Nu este om care s nu-i aduc aceast nvinuire. Eu ns nu mai pot iei n ora; att de muli oameni se apropie de mine n fiecare zi i m nvinuiesc. Cnd m vd c apar undeva n ora, cunoscuii i prietenii m iau deo parte i-mi arunc n obraz cea mai mare parte din nvi nuiri. mi spun: Cunoteai gndurile lu i! N-avea doar nici o tain fa de tine ! Nu trebuia s le ascunzi ! Tre buia s ni le mprteti nou i am fi gsit noi ne greit mijlocul s-l prindem i s-l hirotonim !. Eu ro eam. mi era ruine s le spun c nu tiam c aveai de gnd s fugi, ca nu cumva s socoteasc frnicie pri etenia noastr. N-ai s tgduieti nici tu c nu-i aa, de vreme ce te-ai purtat aa cu mine. Am socotit c e bine
38

TRATATUL DESPRE PREOIE

s ascund celor strini i celor care au o prere bun de spre noi cusururile noastre. Pregetam s le spun adev rul, s le spun cum s-au petrecut lucrurile. Eram silit, deci, s tac, s-mi plec ochii n pmnt, s ocolesc pe cei cu care m ntlneam i s fug din calea lor. Dac a scpa de nvinuirea asta, totui n-a putea scpa de alta, c sunt un mincinos. Nimeni nu vrea s m cread c m-ai pus i pe mine, Vasile1 0 , n rndul
1 0 Acum pentru ntia oar dezvluie Sf. Ioan Gur de A ur numele prietenului su. E interesant de remarcat c aflm numele su nu din gura sa, ci din gura prietenului su. Este n obiceiul Sf. Ioan Gur de Aur de a nu da numele persoanelor de care vorbete. Astfel, numele mamei sale nu-1 cunoatem de la el, dei vorbete de ea n mai multe rnduri ( Ctre o femeie rmas de tnr vduv , MG, 48, 601; Tratatul despre preoie, I, 2; VI, 7), ci de la Socrate (Ist. Bis., VI, MG, 67, 665). La fel, vorbete de dasclul su de retoric fr s ne spun numele su (Ctre o fem eie rmas de tnr vduv, MG, 48, 601). Pe Flavian, episcopul Antiohiei, n prezena cruia a rostit majoritatea cuvntrilor sale, nu-1 numete nici odat cu numele su, ci dascl obtesc (Cuvnt la Naterea Domnului, MG, 49, 358) sau: pstor i dascl obtesc (Cuvnt Ia nlarea Dom nului, MG, 50, 443), sau: obtesc printe i dascl (Cuvntul I la Ru salii, MG, 50, 458). Mai mult, chiar n cuvintele de laud n cinstea unor sfini sau mucenici, abia de amintete o dat numele celui encomiat; ba, uneori, cum e de pild n Cuvntul de laud la Sf. mucenic Lucian (MG, 50, 519-26), nu-i spune deloc numele. Intr-o singur cuvntare encomias tic Ia Sf. Meletie, numele patriarhului Antiohiei revine de mai multe ori pe buzele lui. E o abatere de la regul i caut s o justifice: De aceea i eu acum, nu la ntmplare, ci nadins i cu rvn es numele lui n cuvin tele mele. i dup cum cel ce m pletete cunun de aur pune printre m ul imea nestematelor i mrgritare, ca s fac i mai strlucitoare cununa, tot aa i eu, mpletind astzi cunun de laud peste capul acesta fericit, es ct mai des n irul cuvntului meu, ca pe nite mrgritare, numele lui, cu ndejdea c prin asta am s fac mai dorit i mai strlucitor cuvntul meu (MG, 50, 515). Cine este acest Vasile, prieten bun i coleg de coa l al Sfntului Ioan Gur de Aur ? S-au fcut fel i fel de ipoteze pentru identificarea lui. Istoricul bisericesc Socrate (Ist. Bis., VI, 3, MG, 67, 668) l identific cu Sf. Vasile cel Mare, arhiepiscopul Cezareei Capadociei, iar Fotie (Biblioteca, MG, 103, 493) cu Vasile al Seleuciei. Identifi crile acestea au fost dovedite ca nentemeiate trziu de tot de Cezar Baronius (Annales ecclesiastici ad an., 382, Aug. Vindel, 1738, IV, 540-1).

39

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Baronius arat temeiurile pentru care nu poate fi identificat Vasile, prietenul Sfntului Ioan Gur de Aur, cu Sf. Vasile cel Mare: 1. Sf. Vasile cel Mare s-a nscut n Cezareea Capadociei i a studiat la Atena, pe cnd Vasile, prietenul Sfntului Ioan Gur de Aur era originar din Antiohia i tot n acest ora ia fcut studiile; 2. Sf. Vasile cel Mare a fost sfinit n Cezareea Capadociei, i nu n Antiohia. Nici identificarea cu Vasile al Seleuciei nu-i mai fericit, pentru c acesta a trit mult mai trziu; a luat parte la sinodul al patrulea ecumenic de la Calcedon din 451, iar n 458 semneaz mpreun cu ali episcopi din Isauria o scrisoare ctre mpratul Lon I. E cu neputin, dar, ca un om care a trit nc o jum tate de secol cel puin dup moartea Sfntului Ioan Gur de Aur s-i fi fost coleg de coal. Baronius, la rndul su, vine i el cu o ipotez, spunnd c numai unul din cei doi Vasile care au semnat actele sinodului al doilea ecumenic de la Constantinopol (381), Vasile episcopul Rafaneei sau Vasile epis copul Byblosului, poate fi identificat cu Vasile prietenul Sfntului Ioan Gur de Aur. Tillemont (Mmoires pour servir l histoire ecclsiastique des six prem iers sicles, Paris, 1706, XI, 552), i Stilting (Acta Sanctorum. Sept. IV, 425) au artat ns c episcopul Byblosului trebuie nltu rat, pentru c nu se numea Vasile, ci Vasilide (J.D. Mansi, Sacrorum conciliorum nova et amplissima colectio, Florentiae, 1759, III, 568). Putea fi vorba, deci, numai de Vasile, episcopul Rafaneei, mai ales c aceti doi cercettori, ca i cei ce au mbriat aceast ipotez, situeaz Rafaneea n imediata apropiere a Antiohiei i deci cei doi prieteni i puteau ndeplini uor fgduina luat la sfritul tratatului de a se vedea ct mai des (VI, 13). Dar nici ipoteza aceasta n-a putut rezista n faa faptelor. Rafaneea nu putea satisface dorina celor doi prieteni, c nu se afla lng Antiohia, ci la o deprtare de ase zile de cltorie, n Syria Secunda, la grania dintre Syria Secunda i Fenicia; iar ntre cele dou orae, ntre Antiohia i Ra faneea, se puteau numra cel puin cinci scaune episcopale: Gabbus, Seleucia, Apamea, Larisa, Epifania (cf. Dr. A. Naegle, n: Johannes Chrysostomus, Sechs Biicher iiher das Priestertum, aus dem griechischen iihersetzt und in einer Einleitung neu besprochen und gewiirdigt, Kempten und Mnchen, 1916, 10-17 (Bibliothek der Kirchenvter, Bd. 27). Iat, dar, c toate strdaniile vreme de secole ale cercetrilor de a identifi ca pe acest Vasile cu unul din personajele pstrate de istorie au rmas in fructuoase. Curiozitatea noastr n-a fost satisfcut. Trebuie s ne mulu mim cu att ct ne-a spus Sf. Ioan Gur de Aur despre prietenul su: c era din Antiohia, c se trgea dintr-o familie tot att de slvit i tot att de bogat ca i a lui i c a fost fcut preot. Poate ar fi trebuit ca cerce ttorii vieii Sfntului Ioan Gur de Aur s se opreasc aici. Dar nu ! Unii au mers mai departe. i pentru c n-au gsit n documentele pstrate de istorie un Vasile pe msura prietenului descris cu atta zgrcenie de Sf. Ioan Gur de Aur n prologul Tratatului despre preoie - ca i cum

40

TRATATUL DESPRE PREOIE

acelora crora nu le era ngduit s cunoasc ascunzi urile sufletului tu. Dar s nu mai lungesc vorba de spre asta, de vreme ce aa i-a plcut s te pori cu m ine! Dar cum voi suferi oare cealalt ruine ? Unii te n vinuiesc i spun c ai fugit din pricina mndriei tale fr margini, alii c ai fugit din pricin c i-i drag slava lumii; alii, acuzatori i mai necrutori, te nvi nuiesc i de una i de alta. Mai mult nc, ocrsc i pe cei ce ne-au fcut aceast cinste, spunnd: Bine le-a fcut! Trebuia nc s-i fac de rs i de ocar i mai mult, c au lsat la o parte att de muli i att de vrednici brbai i au ridi cat deodat ia o cinste att de mare, pe care nici n vis nu se ateptau s-o aib, pe nite tineri, care pn mai ieri-alaltieri se tvleau n plcerile lumii, numai pen tru c au ncruntat din sprncene ctva vreme, c au purtat haine de culori nchise i au fcut-o pe tritii i ngnduraii! Iar oamenii, care au trit n nfrnare, din copilrie pn la adnci btrnei, stau printre credindocumentele i istoria ar trebui s vorbeasc de toi oamenii i de toate faptele au tgduit nsi istoricitatea prologului i au declarat c ntreg prologul nu-i dect o ficiune literar. Sf. Ioan Gur de Aur, spun acetia, a nscocit un prieten, pe Vasile, cel mai bun i cel mai devotat dintre toi prietenii lui, a nscocit hirotonia lui Vasile i propria sa fug de hirotonie, pentru ca s aib astfel prilejul s vorbeasc despre mreia, frumuseea i greutile preoiei; dar aceti cercettori nesocotesc un fapt: Sf. Ioan Gur de Aur adresa lucrarea sa contemporanilor si, unor oameni care-1 cuno teau i pe el i viaa sa. Putea el, oare, vorbi despre un prieten inexistent, putea, oare, spune c a fost chemat s fie hirotonit, c a fugit de hirotonie, c prietenul su a fost hirotonit, dac toate aceste fapte n-ar fi fost reale ? Nu ! Ar fi aruncai o umbr i o ndoial asupra ntregii sale lucrri chiar de la primele pagini. S nu uitm, apoi, c Sf. Ioan Gur de Aur a fost mai mult un om de realiti dect de imaginaie. El a scris istorie i a fcut istorie.

41

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

cioii de rnd i sunt condui de copiii lor, care nici n-au auzit de legile dup care trebuie s conduc aceas t nalt dregtorie. Astfel de nvinuiri i altele mai grele ca acestea ni le aduc nencetat cei ce ne atac. N-am cum s m apr de aceste nvinuiri. Te rog, dar, spune-mi tu ! Nu cred c ai fugit de preoie aa fr de pricin i fr de rost, numai ca s-i atragi asupr-i dumnia unor brbai att de mari, ci cu cap i chibzuial. De asta cred c i-e gata i cuvntul de aprare. Spune-mi, dar, ce pricini ndreptite pot spune celor ce ne nvinuiesc ? Nu-i cer s te dezvinoveti de rul pe care mi l-ai fcut! Nu-i cer s te dezvinoveti c m-ai nelat, c m-ai trdat, c n-au avut, n ochii ti, nici un pre bucu riile pe care i le-am fcut pn acum ! Eu mi-am adus sufletul meu i l-am pus, ca s spun aa, n minile tale. Tu ns te-ai purtat fa de mine cu tot atta viclenie ct ai fi ntrebuinat de ar fi fost vorba s te aperi de un duman. Dac tiai c preoia este de folos, n-ar fi trebuit s fugi de ctigul ei; iar dac tiai c e pgubitoare, ar fi trebuit s m scapi de pagub i pe mine, cel mai bun prieten al tu, dup cum spuneai! Ai fcut ns totul ca s fiu hirotonit. Nu era nevoie de viclenie i de frnicie cu mine, care m-am purtat cu tine, i n fapt i n cuvnt, totdeauna fr vicleug i fr ascunzi. Dar, dup cum am spus, nu te nvinuiesc acum de asta. Nu te in de ru pentru pustietatea ce-ai adus-o peste mine, curmnd acele frumoase ntlniri, de pe urma crora am cules de attea ori atta bucurie i fo los. Le las pe toate astea la o parte ! Rabd totul n tcere i cu blndee. i nu pentru c ai pctuit fa de mine
42

TRA TATUL DESPRE PREOIE

cu blndee, ci pentru c din ziua n care am ndrgit prietenia ta, mi-am pus aceast lege: s nu te silesc niciodat s te dezvinoveti de suprrile ce mi-ai face. tii i tu doar c nu-i mic paguba ce-ai adus-o peste mine. i aminteti de cele ce spuneam, i noi i cunos cuii notri, totdeauna despre noi, c ne este de mare fo los unirea noastr, c prietenia noastr ne ntrete. Toi ceilali spuneau c prietenia noastr va aduce mult fo los i altora muli. Eu nu m-am gndit niciodat c a putea aduce, att ct atrn de mine, vreun folos cuiva, mi ziceam ns c de pe urma acestei uniri i prietenii vom avea marele ctig c nu vom putea fi biruii de cei ce voiesc s se lupte cu noi. Nu ncetam s-i amin tesc acestea: Timpurile sunt grele, vrjmaii muli; dragostea cea curat a pierit; i-a luat locul prpdul invidiei. Mergem prin mijlocul laurilor, clcm pe creste de ziduri de cetate (Sirah 9, 18). Unii sunt gata s se bucure de nenorocirile ce s-ar abate peste noi; alii, muli, stau i ne pndesc din toate prile. Nu este nimeni care s ia parte la durerile noastre sau sunt chiar foarte puini. Vezi, dar, s nu stricm cumva unirea noastr i s ajungem de rsul lum ii! S nu ne fie cumva paguba mai mare ca batjocura. Scriptura spune: Cnd fratele este ajutat de frate, sunt ca o cetate nt rit i ca o mprie ferecat cu zvoare (Pilde 18, 19). S nu surpi curia acestei prietenii! S nu sfrmi zvoarele e i ! Aceste i altele mai multe ca acestea i spuneam mereu. N-am bnuit niciodat c are s mi se ntmple una ca asta. Dimpotriv, socoteam c eti nsufleit de o prietenie sntoas. De-i griam aa, apoi o fceam
43

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

pentru c voiam s ntresc i mai mult prietenia noas tr. De unde s tiu eu c ddeam, dup cum se vede, leacuri unui bolnav. i aa eu, nefericitul, nu m-am ales cu nimic i nici n-am ctigat ceva cu aceast mare purtare de grij. Ai aruncat dintr-o dat toate cuvintele mele. Nu te-ai gndit c m lai ca pe o corabie fr ncrctur n mijlocul unui ocean fr de margini. Nu te-ai gndit la valurile acelea slbatice, pe care neaprat trebuie s le nfrunt. La cine s alerg, dac se va n tmpla cumva s fiu defimat, batjocorit, ocrt sau su prat? C trebuie neaprat s se ntmple adesea i acestea. La cine m voi duce ? Cui i voi mprti tris teile mele ? Cine va voi s-mi ia aprarea ? Cine va opri pe cei ce m supr ? Cine-i va face s nu m mai supere ? Cine m va mngia ? Cine m va face s ndur cu curaj grosolniile celorlali ? Nu-i nimeni ! Tu stai departe de acest cumplit rzboi i nu poi auzi stri gtul meu. i dai oare seama ce ru m-ai fcut ? Cunoti oare, cel puin acum, dup ce m-ai lovit, c mi-ai dat o lovitur de moarte ? Dar s las acestea la o parte. Nu se mai pot ndrepta cele fcute i nici nu se poate gsi ieire n cele fr ieire. Ce voi spune ns celorlali ? Cum m voi apra de nvinuirile lor ?
C a p it o l u l 5

Aprarea mea
Ioan: Fii fr grij, i-am rspuns eu. Sunt gata s-i dau socoteal nu numai de faptele de care m nvinu44

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

ieti, ci voi ncerca s-i dau socoteal, att ct voi fi n stare, i de acelea de care nu m-ai nvinuit. i dac vrei, voi ncepe s m apr mai nti de acestea. A fi un om necugetat i tare nerecunosctor dac, ngrijorat de prerea ce o au strinii despre mine, a face totul ca strinii s nceteze de a m nvinui, dar n-a cuta s te conving c nu te-am nedreptit pe tine, cel mai bun prieten al meu, pe tine, care te-ai purtat cu mine cu att de mare dragoste, c n-ai vrut s m nvi nuieti nici de faptele de care spui c te-a fi nedrept it, ci, mai mult, ai nesocotit binele tu i te-ai ngrijit de al meu. Dac a face asta, ar prea c nepsarea mea este mai mare dect dragostea ta.
C a p it o l u l 6

Se poate folosi nelciunea pentru a fi de folos cuiva


Cu ce te-am nedreptit ? i pun aceast ntrebare, c de aici vreau s intru n oceanul aprrii mele. Te-am nedreptit, oare, c te-am nelat, pentru c i-am ascuns gndul meu ? E drept, te-am nelat, dar am fcut asta i spre folosul tu, al celui nelat, i spre folosul acelora crora te-am dat, nelndu-te. Dac, n general vorbind, nelciunea este un ru i dac nu-i ngduit s o ntrebuinezi nici n caz de ne voie, sunt gata s primesc pedeapsa pe care o vrei. Dar, mai bine spus, tu nici nu vei voi s m pedepseti cn dva; de aceea eu nsumi mi voi da pedeapsa pe care judectorii o dau fctorilor de rele, dovedii de acuza45

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

tori ca vinovai. Dar dac nelciunea nu este totdea una pgubitoare, ci este bun sau rea, dup gndul celor ce se folosesc de ea, atunci nceteaz de a m nvinui c te-am nelat, ci dovedete-mi c am ntrebuinat ne lciunea cu gnd ru. Iar dac n-am ntrebuinat-o cu gnd ru, ci cu gnd bun, atunci este drept ca tu, om cu judecat, s m lauzi c te-am nelat, nu s m huleti i s m nvinuieti. nelciunea, fcut la timp potrivit i cu gnd bun, aduce att de mare ctig, nct muli au fost pedepsii c n-au folosit-o. Cerceteaz, de vrei, viaa marilor ge nerali de altdat i vei vedea c cele mai multe victorii ale lor sunt fapte de nelciune. Vei vedea c generalii care au biruit prin nelciune sunt mai ludai dect cei care au ctigat biruinele luptnd pe fa; acetia au ctigat btliile cu mai multe pierderi, i de bani i de oameni, nct biruina nu le-a adus vreun ctig. Pierde rile lor sunt tot att de mari ca i ale nvinilor; i unora i altora le-au pierit i trupele i li s-au golit i vistieri ile. n afar de asta, nvinii nu ngduie nvingtorilor s se bucure de toat gloria biruinei; o parte din aceas t glorie, i nu una mic, o culeg i nvinii, c au fost nvini numai cu trupurile, dar sunt biruitori cu sufletul. Dac n-ar fi czut, dobori la pmnt, dac moartea nu i-ar fi fcut s nceteze lupta, dorina lor de lupt nu s-ar fi oprit. Alta este ns situaia generalului care poate birui prin nelciune ! Arunc peste dumani nu numai nenorocire, ci i batjocur. ntr-o astfel de lupt nu mai dobndesc, ca dincolo, laude pentru vitejie i nvingtorii i nvinii, ci laudele se cuvin numai celor care au biruit prin nelciune, prin isteime. Mai mult nc ! O victorie ctigat prin isteime face ca patria s
46

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

se bucure netirbit de victorie. Isteimea sufletului nu-i ca bogia de bani i mulimea de otiri. Banii se chel tuiesc i prsesc pe stpnii lor, cnd sunt folosii des n rzboaie; dar isteimea, cu ct o foloseti mai mult, cu atta crete. Dar nu numai n vreme de rzboi e bun i de ne aprat trebuin nelciunea, ci i n timp de pace. Nu numai n treburile publice, ci i n casa fiecruia, cnd e ntrebuinat cu gnd bun de brbat fa de femeie, de fe meie fa de brbat, de tat fa de fiu, de prieten fa de prieten i chiar de copil fa de tat. Fiica lui Saul n-a pu tut scpa pe David, brbatul ei, din minile lui Saul altfel dect nelndu-i tatl (I Regi 19, 9-17). La rndul su, Ionatan, fratele ei, vrnd s mntuie pe cel salvat de sora lui, pe David, ajuns iari n primejdie de moarte, s-a folosit de aceleai arme ca i femeia (I Regi 20, 4-42). Vasile: Tot ce-mi spui, mi-a zis Vasile, n-are nici o legtur cu mine. Nu-i sunt nici vrjma, nici duman i nici nu fac parte din cei ce ncearc s-i fac vreun ru. Dimpotriv, mi-am lsat voina mea n seama vo inei tale i totdeauna m-am ndreptat ncotro ai po runcit tu.
C a p it o l u l 7

O fapt ca aceasta nu trebuie numit nelciune, ci purtare de grij


Ioan: Dar, prea iubite i scump prieten, tocmai pen tru asta i-am spus mai nainte c ntrebuinarea nel
47

SFNTU L OAN GUR DE AUR

ciunii e bun nu numai n vreme de rzboi, nici numai fa de dumani, ci chiar n vreme de pace i fa de cei mai dragi prieteni. Ca s vezi c nelciunea este de folos att pentru cei ce nal, ct i pentru cei nelai, du-te i ntreab pe doctori cum scap de boli pe bolnavi! Vei auzi de la ei c nu le e ndestultoare numai tiina medical singur, ci au nevoie uneori i de nelciune; adaug tiinei medicale i nelciunea i reuesc aa s fac sntoi pe cei bolnavi. Cnd bol navii sunt ndrtnici, cnd boala este grea, iar sfaturile doctorilor nu mai au nici o putere, atunci trebuie neap rat ca doctorii s ia masca nelciunii, ca s poat ascunde, ca pe scen, adevrul faptelor. Ii voi povesti, de vrei, una din multele viclenii pe care am auzit c le ntrebuineaz doctorii. Odat l-a cuprins pe cineva o febr grozav de puternic. Temperatura se ridica din ce n ce mai mult. Bolnavul nu voia s ia nici una din doc toriile care puteau s-i scad temperatura. Dar dorea, struia i se ruga de toi cei ce veneau la patul lui s-i dea vin mult, ca s-i potoleasc pofta aceea pierztoa re. Dac i-ar fi fcut cineva gustul, nu numai c tem peratura i-ar fi crescut i mai mult, dar nenorocitul ar fi damblagit. n o mprejurare ca aceasta, tiina medical este neputincioas; nu avea nici un mijloc ca s vin n ajutorul bolnavului. A fost, deci, nlturat cu totul tiina medical i i-a luat locul nelciunea. Ca s vezi ct de mare este puterea ei, ascult ! Doctorul a luat o oal nou de lut, abia scoas din cuptor, a cufundat-o n vin, apoi a scos-o goal i a umplut-o cu ap. n urm a poruncit s se acopere ferestrele camerei, n care zcea bolnavul, cu perdele groase, ca nu cumva lumina s vdeasc viclenia. I-a dat bolnavului s bea din oal,
48

TRA TATUL DESPRE PREOIE

spunndu-i c-i plin cu vin. Bolnavul, nelat ndat de mirosul puternic de vin, care-i izbea nrile chiar nainte de a lua vasul n mini, nu s-a mai uitat s vad ce-i n oal, ci, convins c-i vin, nelat de ntuneric i mbol dit de poft, a smuls cu grab oala i a but din ea pn s-a sturat. i aa i-a sczut temperatura i a ndeprtat primejdia ce-1 amenina. Ai vzut ce folositoare a fost nelciunea ? Dac a vrea s nir toate vicleniile fo losite de doctori, ar trebui s-mi lungesc la nesfrit cuvntul. Dar de acest leac, de nelciune, nu se folosesc nu mai cei ce ngrijesc bolile trupului, ci se folosesc des i cei ce ngrijesc bolile sufletului. Astfel, prin nelciu ne, fericitul Pavel a adus la credin multe mii de iudei (Fapte 21, 20). Cu acest gnd, a tiat mprejur pe Timotei (Fapte 16, 1-3), el care i amenin pe galateni c Hristos nu le va folosi la nimic dac se vor tia mpre jur (Gal. 5, 2). Tot cu acest gnd s-a supus legii (Fapte 21, 23-36), el, care socotea c este o pagub s mai caui s te ndrepi prin lege, o dat ce ai crezut n Hristos (Filip. 3, 7). Mare este puterea nelciunii ! Cu o singur condi ie: s nu fie fcut cu gnd viclean. Dar, mai bine spus, o astfel de nelciune nici nu trebuie numit n elciune, ci bun rnduial, nelepciune i meteug n stare s te ajute s gseti multe ieiri acolo unde nu-i ieire i s ndrepi un suflet cu pcate. Eu n-a pu tea numi pe Finees uciga, cu toate c a omort doi oa meni cu o singur lovitur (Num. 25, 1-18); nici pe Ilie, cu toate c a ucis o sut de ostai cu cpitanii lor (4 Regi 1, 9-12), cu toate c a fcut s curg ru de snge, junghiind pe preoii idolilor (3 Regi 18, 40). Dac am
49

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

face asta, dac am judeca faptele oamenilor n ele n sele, independent de intenia cu care oamenii le-au s vrit, atunci am putea osndi pe Avraam ca uciga al propriului su copil (Fac. 22, 1-10), iar pe Iacov, nepo tul lui Avraam, i pe Moise, strnepotul lui Avraam, i-am putea nvinui de viclenie i iretenie. C unul, Iacov, a pus mna pe dreptul de nti nscut (Fac. 27, 1-29), iar altul, Moise, a adus n tabra israeliilor bo giile egiptenilor (le. 12, 35-36). Dar lucrurile nu stau aa, nu stau aa ! Departe de noi aceast cutezan ! Nu numai c nu le aducem acestor brbai nici o vin, dar i mai i admirm pentru faptele lor, pentru c i Dum nezeu i-a ludat. Da, e drept s fie numit neltor acela care se folosete cu gnd ru de nelciune, dar nu acela care face asta cu gnd curat. De multe ori trebuie s neli, ca, prin acest meteug, s poi fi de mare fo los; c dac lucrezi pe fa, poi pricinui mare ru celui pe care n-ai vrut s-l neli.

C a p it o l u l 1

Preoia este cel mai mare semn al dragostei de Hristos


A putea s-i vorbesc nc i mai mult, ca s-i art c un om poate s se foloseasc de nelciune ca s fac bine; dar, mai bine spus, o fapt ca aceasta nici n-ar trebui numit nelciune, ci minunat rnduial. Sunt ns i cele grite ndestultoare s o dovedeasc. De aceea socot c ar fi mpovrtor i plictisitor s mai lungesc de prisos cuvntul. E rndul tu, deci, s-mi dovedeti acum c nu m-am folosit de nelciune spre ctigul tu. Vasile mi-a spus: Dar ce ctig am avut eu de pe urma acestei rnduieli sau nelepciuni sau oricum i-ar plcea s-o numeti, ca s m ncredinez c nu m-ai nelat ? Ioan: Ce ctig mai mare ai putea avea dect acela c prin hirotonirea ta ndeplineti tocmai acele fapte numite de Hristos semne ale dragostei pentru El ? Hristos, vorbind cu Petru, verhovnicul apostolilor, l-a ntrebat: Petre, M iubeti ?. Petru i-a mrturisit c da. Hristos atunci a adugat: Dac M iubeti, ps torete oile Mele r (Ioan 21, 15-17). nvtorul l n treab pe ucenic dac l iubete. Nu-1 ntreab ca s afle de este iubit de Petru - cum putea face asta Hristos, Care cunoate gndurile tuturora ? -, ci ca s ne arate ct de mult i este la inim purtarea de grij de oile Sale

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

cele cuvnttoare. O dat ce lucrul acesta este vdit, atunci vdit va fi i cellalt, anume c Hristos d mare i nespus plat celui care se ostenete cu pzirea oilor Sale cele cuvnttoare, preuite att de mult de El. Dac noi socotim rvna unor oameni, pe care i vedem c poart grij de slugile i de vitele noastre, ca un semn al dragostei lor pentru noi, dei pe toate acestea le avem cu bani, ce trebuie s spunem de rsplata mare pe care o va da Hristos pstorilor turmei Sale celei cuvnt toare, pe care a cumprat-o, nu cu bani, nici cu ceva asemntor, ci cu propria Sa moarte i i-a dat sngele Su ca pre al turmei Sale ? (I Cor. 6, 20; 7, 23). De aceea, dup ce Petru I-a rspuns lui Hristos: Tu tii, Doamne, c Te iubesc / (Ioan 21, 15) - i a luat ca martor al dragostei sale chiar pe Cel pe care-L iubea -, Mntuitorul nu S-a mulumit cu atta, ci a adugat i semnul dragostei de Hristos: pstorirea oilor Sale cu vnttoare (Ioan 21, 5, 16, 17). Hristos n-a vrut atunci s arate ct l iubea Petru pe Hristos - asta o tim noi din attea alte fapte ale lui Petru -, ci a vrut s-i arate lui Petru i nou tuturor ct de mult i iubete El Biserica Sa, pentru ca i noi s o iubim mult. Pentru ce Dumnezeu n-a cruat pe Fiul Su Unul-Nscut ? (Rom. 8, 32). Pentru ce L-a dat pe singurul Fiu pe care l avea ? (Ioan 3, 16). Pentru ca s mpace cu El pe cei ce-I erau dumani (Rom. 5, 10), pentru ca s-i fac popor ales (Tit 2, 14). Pentru ce i-a vrsat Hristos Sngele Su ? Pentru ca s dobndeasc aceste oi, pe care le-a ncredinat lui Petru i celor dup el1 . Pe bun
1 Lui Petru i celor de dup el - . Unii teologi catolici au luat acest text drept mrturie a Sfntului Ioan Gur de Aur n favoarea primatului papal. B. Marini (// Primato di S.

52

TRA TATUL DESPRE PREOIE

dreptate spunea deci Hristos: Cine este oare sluga cre dincioas i neleapt pe care o va pune domnul su peste casa lui ? (Matei 24, 45). i aici, cuvintele aces tea par a fi cuvintele unui om nedumerit. Dar Hristos, Care a rostit aceste cuvinte, nu le-a rostit pentru c ar fi' fost nedumerit, ci, dup cum atunci cnd l-a ntrebat pe Petru dac II iubete, nu i-a pus aceast ntrebare pentru c avea nevoie s tie de-L iubete ucenicul Su, ci pentru c voia s arate covritoarea Sa dragoste pentru oile turmei Sale celei cuvnttoare, tot aa i acum,
Pietro e dei suoi succes so n , n: S. Giov. Crisostomo, Roma, ed. II, 1922) l folosete ca argument principal, traducnd textul grec prin: Petro et successoribus eius. Dar traducerea aceasta este forat i spune mai mult dect era intenia Sfntului Ioan Gur de Aur. Ca s nu fiu suspectat de confesionalism, voi aduce mrturiile teologilor romano-catolici pentru dovedirea falsitii unei astfel de interpretri i concluzii. Astfel, Chr. B aurn: Des hl. Kirchenlehrers Johannes Chrysostomus, Kommentar zum Evangelium des hl. Mathdus, Kempten u. Miinchen, I, 1915, XLVI, n. 2 (Bibliothek der Kirchenvter, Bd. 23) calific traducerea aceasta inexac t - , iar n lucrarea: D er heilige Johannes Chrysostomus und seine Zeit, Miinchen, 1929, I, 290), spune: Hrisostom se exprim mult mai general, i prin celor de dup el s-a gndit n general la toi pstorii crora aveau s le fie ncredinate, dup Petru, oile lui Hristos. Dr. August Naegle (Op. cit., 118, n. 5) spune: Marini merge incontestabil prea departe. Hrisostom se gndete n general la urmaii lui Petru n funcia lor episcopal de pstori. Succesorii lui Petru, spune Nairn (Op. cit., 27, n. 18, citat dup Naegle, 1, c), sunt episcopii din orice ar i din orice epoc. nsui M. Jugie, marele aprtor al primatului papal i al dogmei catolice, Jugie, care nu evit n toiul luptei expresiile tari i nepotrivite cu senintatea unui cercettor obiectiv, el nsui, ntr-un articol n care tocmai vrea s fac din Sf. Ioan Gur de Aur un aprtor al primatului papal (Saint Jean Chrysostome et la prim aut du pape, n: Echos d Orient, 1908, p. 193, n. 2), declar textual: Unii vd o afirmaie categoric a primatului papal n pasajul din De Sacerdotio, II, 1 (MG, 48, 632): cx xcp nxpco k c t o pef k e v o v v xiptev, pe care traductorul latin l-a tradus prin quas Petro et successoribus eius tradidit. Evident c n t o p e t e k e v o v papii sunt cuprini; dar ntrebarea este de a ti dac expresia i vizeaz numai pe ei. Dup context, se pare c Sf. Ioan Gur de Aur desem neaz pe toi aceia care au n grij sufletele.

53

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

cnd a spus: Cine este oare sluga credincioas i ne leapt, n-a rostit aceste cuvinte pentru c nu tia cine este credincios i nelept, ci pentru c a voit s arate ct de rari sunt cei credincioi i nelepi i ct de m rea este aceast slujire a pstoririi turmei lui Hristos. Vezi acum i ct de mare este rsplata acestei slujbe: Peste toate averile sale o va pune (Matei 24, 47). Mai poi pune deci la ndoial gndul meu ? Mai poi spune c m-am folosit de nelciune cu gnd ru, cnd tu ai s fi pus peste toate averile lui Dumnezeu i ai s ndeplineti acele ndatoriri despre care Hristos i spunea lui Petru c, dac le va ndeplini, va ntrece pe toi ceilali apostoli ? Hristos l-a ntrebat pe Petru doar att: Petre, M iubeti mai mult dect acetia ? (Ioan 21, 15). Cu toate c ar fi putut s-i spun: Petre, dac M iubeti, ine post, culc-te pe pmntul gol, privegheaz nde lung, vino n ajutorul celor nedreptii, fii tatl orfani lor, sprijinitorul vduvelor!. Aa ns le-a lsat la o parte pe toate acestea, i ce i-a spus ? Att: Pate oile Mele (Ioan 21, 15, 16, 17).
C a p it o l u l 2

Slujirea preoiei este mai mare dect celelalte slujiri


Postul, culcatul pe pmntul gol, privegherile pre lungite i toate celelalte pot fi ndeplinite cu uurin de muli credincioi, nu numai de brbai, ci i de femei. Dar cnd e vorba de stat n fruntea Bisericii, cnd e
54

TRATATUL DESPRE PREOIE

vorba de ncredinat purtarea de grij a attor suflete, femeile s se dea la o parte din faa unei slujbe att de nalte, i chiar cea mai mare parte din brbai ! S fie pui n aceast slujb nalt numai brbaii aceia care ntrec cu mult pe toi ceilali oameni, n virtutea sufle tului, pe ct era mai nalt Saul dect iudeii n nlimea trupului (I Regi 10, 23); i chiar cu mult mai nali ! Nu-mi cuta pentru preoie oameni care ntrec n nli me pe ceilali numai cu un cap ! Ci pe ct e de mare deosebirea dintre fiinele necuvnttoare i oameni, tot pe att de mare s fie i deosebirea dintre pstor i pctoi, ca s nu spun chiar ceva mai mult. E vorba de primejdii cu mult mai m ari! Pstorul care pierde oile, sau pentru c i le-au rpit lupii sau pentru c i le-au furat hoii, sau pentru c a dat boala n ele, sau pentru c a venit peste ele vreo alt ne voie, poate fi iertat de stpnul turmei; iar dac-i cere socoteal, paguba se mrginete la bani. Dar omul cruia i s-a ncredinat turma cea cuvnttoare a lui Hristos, sufer mai nti nu pagub la bani, ci pagub n propriul lui suflet.
C a p it o l u l 3

Slujirea preoiei are nevoie de un suflet mare i minunat


Apoi are de dus o lupt cu mult mai grea i mai cumplit. N-are de luptat cu lupii, n-are a se teme de hoi, nici a se ngriji s alunge boala din turm ! Dar atunci, cu cine se rzboiete, cu cine se lupt ? Ascult
55

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

pe fericitul Pavel, care spune: ,JLupta noastr nu este cu sngele i cu trupul, ci cu nceptorile, stpniile, cu stpnitorii ntunericului veacului acestuia, cu du hurile rutii cele din vzduhuri (Efes. 6, 12). Ai v zut ce mulime cumplit de dumani, ce otiri slba tice ? Nu sunt narmate cu sbii, ci le e de-ajuns firea lor n loc de orice arm. Vrei s vezi acum i alt otire, duman, crud i nemiloas, care st lng aceast turm ? i pe aceasta o vei vedea tot din foiorul de paz al lui Pavel. El, care ne-a vorbit de acei dumani, tot el ni-i arat i pe acetia, grind aa: Cunoscute sunt faptele trupului! Acestea sunt: desfrnarea, adul terul, necuria, nenfrnarea, nchinarea la idoli, vr jitoria, vrajba, sfada, gelozia, mnia, glceava (Gal. 5, 19-20), clevetirea, optirea la ureche, semeia (2 Cor. 12, 20), i altele mai multe dect acestea. C Pavel n-a nirat aici pe toi dumanii, ci a lsat ca dup felul acestora s-i cunoatem i pe ceilali. Mai m u lt! Cei ce voiesc s vateme o turm de oi nu se rzboiesc cu cio banul, cnd l vd c fuge; las lupta cu el i se mulu mesc cu rpirea oilor. Aici, nu. Chiar dac dumanii rpesc toat turma, nici aa nu las n pace pe pstor. Dimpotriv, l atac mai cumplit, se nveruneaz mai mult mpotriva lui i nu se opresc pn ce nu l nving sau cad ei nvini. n afar de asta, bolile oilor le cu noatem uor: de le e foame, de a intrat molima n ele, de sunt rnite sau de a venit vreo alt nevoie peste ele. i nu-i puin lucrul acesta pentru ndeprtarea pricinilor care le supr. Dar mai avem i un alt mijloc, mai mare, care ne ajut s vindecm grabnic bolile oilor. Care ? Cnd oile nu vor s primeasc de bun voie leacurile, pstorii pot s le sileasc. Le e uor s le lege,
56

TRA TATUL DESPRE PREOIE

cnd trebuie s ard sau s taie partea bolnav; le e uor s le in nchise vreme ndelungat, cnd e spre folosul lor; s le dea alt hran n locul celei obinuite, s le opreasc de la adpat i s fac, cu mult uurin, tot ceea ce duce la nsntoirea lor. Cu bolile sufleteti ale oamenilor, lucrurile nu stau aa. Mai nti nu le poi vedea uor, c nimeni dintre oameni nu tie cele ale omului, n afar de duhul omului, care este n el (1 Cor. 2, 11). Ce doctorie s dea bolii, cnd nu tie felul ei, iar de cele mai multe ori nici nu poate bnui dac e bolnav ? Iar dac ajunge s cunoasc boala, atunci gre utatea este i mai mare, c preotul nu are atta putere pentru vindecarea oamenilor, ct putere are pstorul pentru vindecarea oilor. i aici trebuie s lege, s opreasc de la mncare, s ard, s taie. Dar nu st n puterea preotului ca bolnavul s primeasc leacurile, ci n puterea celui bolnav. Cunoscnd aceste lucruri, Pavel, acel minunat brbat, spunea corintenilor: C nu avem stpnire peste credina voastr, ci suntem mpreun-lucrtori la bucuria voastr (2 Cor. 1, 24). Nou, cretinilor, mai mult dect oricrui om, nu ne e ngduit s ndreptm pe oamenii pctoi cu sila. Jude ctorii au toat libertatea s ntrebuineze fora fa de rufctori, cnd cad sub puterea legii; i mpiedic, mpotriva voii lor, s mai fac ru. Noi ns nu trebuie s-l facem pe pctos mai bun cu sila, ci prin convin gere. C nu ni s-a dat de legile noastre atta libertate pentru mpiedicarea celor ce pctuiesc. Dar chiar dac ni s-ar fi dat aceast putere, tot n-am putea-o ntrebu ina, deoarece Dumnezeu nu ncununeaz pe cei ce se deprteaz cu sila de ru, ci pe cei care se deprteaz de bunvoie. De aceea este nevoie de mult dibcie ca
57

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

bolnavii, de bunvoie, s fie convini s se supun n grijirilor preoilor; i nu numai att, ci chiar s le mulumeasc pentru ngrijire. Dar dac bolnavul se zbate cnd e legat - c e stpn pe voina lui -, atunci i nrutete mai mult boala; dac nu primete sfatu rile, cares tioase ca sabia, prin dispreul aruncat acestor sfaturi, bolnavul adaug alt ran lng vechea ran, i ncercarea preotului de a vindeca boala ajunge pricina unei boli mai grele. Nimeni nu poate fi vindecat cu sila i mpotriva voii lui.
C a p it o l u l 4

Preoia este plin de greuti i primejdii


Ce e de fcut ? Dac te pori mai blnd cu un pc tos care are nevoie de mai mult asprime i nu faci o tietur adnc n sufletul celui care are nevoie de o astfel de tietur, atunci ai fcut tietura, dar n-ai tiat rul. Dimpotriv, dac tai fr cruare rul, aa cum trebuie, bolnavul, din pricina durerilor, de multe ori se dezndjduiete, arunc dintr-o dat totul, i doctoriile i pansamentul, sfrm jugul, rupe bandajele i se pierde. Pot s-i dau multe pilde de oameni care au czut n pcate i mai mari, tocmai pentru c li s-a dat un canon pe msura pcatelor lor. De aceea canonul nu trebuie dat pe msura pcatelor svrite, ci dup starea sufleteasc a pctosului, ca nu cumva, voind s coi ce e rupt, s faci ruptura mai mare, ca nu cumva, cutnd s ridici pe cel czut, s-l faci s cad i mai jos. Oa58

TRATATUL DESPRE PREOIE

menii slabi sufletete, nclinai spre o via uuratic i legai mult de plcerile lumii, mndri nc i de neamul lor i de funciile lor nalte, dac sunt ntori de la pca tele lor cu vorb bun i ncetul cu ncetul, pot fi sc pai, dac nu desvrit, cel puin n parte, de pcatele ce le au; dar dac li se d dintr-o dat un canon, orict de mic ar fi, nu pot fi ndreptai. Pentru c un suflet, cnd a fost silit s-i piard orice ruine, cade n nesim ire; nu-1 mai nduplec nici cuvintele blajine, nici ame ninrile i nu-1 mai mic nici binefacerile lui Dumne zeu, ci ajunge mult mai ru dect cetatea pe care o mus tra profetul, zicnd: Fa de desfrnat a ajuns faa ta i nu te-ai ruinat de nimeni (Ier. 3, 3). De aceea ps torul de suflete are nevoie de mult pricepere i de mii de ochi, ca s vad din toate prile starea sufleteasc a pctosului. i dup cum muli oameni se ameesc i-i pierd ndejdea mntuirii, pentru c nu pot ndura ca noanele prea aspre, tot aa sunt unii care, pentru c nu li s-a dat un canon pe msura pcatelor lor, ajung nep stori, ajung cu mult mai ri dect nainte i svresc pcate i mai mari. Trebuie, dar, ca preotul s nu lase nimic din acestea necercetat; ci s cerceteze bine i s dea canonul potrivit cu starea sufleteasc a fiecrui p ctos, ca s nu-i fie munca zadarnic. Preotul are mult de lucru nu numai n privina aceasta, ci i cnd e vorba de adus la Biseric mdularele despr ite de ea. Pstorul de oi duce turma lui unde vrea, c oile l urmeaz. Dac vreo oaie se abate de la calea cea dreap t, dac las punea cea bun i se duce s pasc n lo curi sterpe i prpstioase, este de ajuns ca pstorul s strige mai tare, ca s aduc la turm oaia rzleit. Dar dac un om se rtcete de la dreapta credin, pstorul
59

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

sufletesc are nevoie de mult munc, de mult struin, de mult rbdare. Nu-1 poate aduce cu sila la credin, nici nu-1 poate sili cu ameninri, ci trebuie s-l convin g, ca s-l poat ntoarce iari la adevrul de la care mai nainte s-a deprtat. De aceea preotul trebuie s aib un suflet mare i curajos, ca s nu se descurajeze, s nu se dezndjduiasc de mntuirea celor rtcii. Trebuie s gndeasc i s spun necontenit aa: , f oate c le va da lor Dumnezeu pocin spre cunoaterea adevrului i s scape de cursa diavolului (2 Tim 2, 25-26). De aceea a spus Domnul ucenicilor Si: Cine este, oare, sluga credincioas i neleapt .( Matei 24, 45). Omul care se ngrijete numai de mntuirea lui, mrginete numai la el folosul strdaniei sale; dar pstorul de suflete ntinde folosul strdaniei sale la tot poporul. Omul care d bani celor nevoiai sau omul care ajut n alt chip pe cei ne dreptii, este i el cu ceva de folos celor din jurul lui, dar cu mult mai puin dect preotul; deosebirea dintre unul i altul este tot att de mare pe ct e deosebirea din tre suflet i trup. Deci, pe bun dreptate a spus Domnul c grija de turma Lui este un semn al iubirii de El.
C a p it o l u l 5

Pentru c- iubesc pe Hristos, de aceea am fugit de preoie


Vasile mi-a spus: Dar tu nu-L iubeti pe Hristos ? Ioan: l iubesc i nu voi nceta nicicnd a-L iubi. M tem ns s nu supr pe Cel pe care-L iubesc.
60

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

Vasile mi-a spus: Nu gsesc alt enigm mai mare ca spusa ta ! Dac Hristos a poruncit celui care-L iubete sI pstoreasc oile, cum, dar, spui tu c nu le pstoreti, tocmai pentru c-L iubeti pe Cel ce a dat aceast porunc ? Ioan: Cuvintele mele, i-am rspuns eu, nu sunt o enigm, ci foarte clare i simple. Ar fi trebuit s pui la ndoial cuvintele mele, dac a fi fugit de preoie cnd a fi fost n stare s ndeplinesc aceast slujb aa cum vrea Hristos. Dar unde este enigma cuvintelor mele, cnd slbiciunea sufletului meu arat c nu sunt potrivit pentru preoie ? M tem ca nu cumva s iau n primire turma lui Hristos nfloritoare i bine hrnit, iar eu, din pricina lipsei mele de grij, s o vatm i s pornesc mpotriva mea mnia lui Dumnezeu, Care-i iubete att de mult turma, nct S-a dat pe El pentru mntuirea i rscumprarea ei (Ioan 3, 16). Vasile mi-a spus: Glumeti, cnd grieti aa. Dac vorbeti serios, apoi nu tiu n ce alt chip mi-ai dovedi mai bine c am avut dreptate cnd m-am suprat, dect prin aceste cuvinte, prin care te strduieti s-mi alungi suprarea. tiam i mai nainte c m-ai nelat i c m-ai dat pe mna acelora ! Acum ns, cnd i ncerci s te dezvinoveti, acum o tiu cu mult mai bine. Acum aflu i-mi dau seama bine n ce necazuri m-ai adus. Dac tu ai fugit din preoie din pricin c-i ddeai seama c sufletul tu nu-i n stare s fac fa marilor sarcini ale unei astfel de slujiri, ei bine, atunci ar fi trebuit ca pe mine mai nti s m fi scpat de ast fel de greuti, chiar dac a fi dorit mult de tot s ajung p reo t! Nu-i mai spun c toat voina mea am pus-o n minile tale. Aa ns ai nesocotit binele meu i i-ai
61

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

vzut numai de al tu. Ce bine ar fi fost s-l fi nesocotit num ai! Dar nu ! Ai i uneltit ca s cad cu uurin n minile celor ce voiau s m prind. Nu poi s te dez vinoveti spunnd c te-a nelat prerea bun ce o aveau oamenii despre mine i c aceast prere te-a f cut s bnuieti lucruri mari i minunate despre mine. Nu-s nici mare, nici vestit. Dar chiar dac oamenii ar fi crezut asta, tu n-ar fi trebuit s pui prerea mulimii naintea adevrului. Dac nu i-a fi dat prilejul s m cunoti, ai fi avut o pricin binecuvntat s iei o astfel de hotrre, ntemeiat i pe prerea oamenilor. Dar dac nici un alt om nu-mi cunoate aa de bine sufletul cum mi-1 cunoti tu, ba, mai mult, mi-1 cunoti mai bine dect cei ce m-au nscut i m-au crescut, ce cuvnt vrednic de crezare mai poi avea, ca s conving pe cei ce te aud c nu m-ai mpins n aceast primejdie cu bun tiin ? Dar s las acum toate acestea ! Nici de acestea nu te silesc s te aperi! i cer numai s-mi spui cum s m apr eu naintea celor care ne nvinuiesc. Ioan: Dar nici nu voi ncepe s m apr de nvinui rile pe care mi le aduc alii, i-am rspuns eu, pn ce nu voi ndeprta mai nti din sufletul tu tot ce te chinuie i te supr, chiar dac mi-ai spune de mii de ori c nu-mi aduci nici o nvinuire. Mi-ai spus c a fi putut fi iertat, de nu te cuno team, c a fi putut scpa de nvinuirea de a te fi adus aici, de nu-i cunoteam bine sufletul i viaa. Dar pen tru c nu din netiin te-am dat pe mna lor, ci dintr-o desvrit cunoatere a vieii tale, de aceea n-am nici o dezvinovire binecuvntat i nici un cuvnt de apra re ntemeiat.
62

TRA TATUL DESPRE PREOIE

Sunt ns cu totul de alt prere, pentru c socot c astfel de lucruri au nevoie de mult cercetare. Nu tre buie s te mulumeti numai cu prerea mulimii, cnd e vorba s alegi un om vrednic de preoie, ci, o dat cu aceasta, trebuie s-l cercetezi i pe el mai mult dect orice i, mai presus de toate, viaa lui. Cnd fericitul Pavel a spus: Trebuie s aib i mrturie bun de la cei din afar (1 Tim. 3, 7), n-a nlturat cercetarea amnunit i temeinic i nici n-a spus c prerea mulimii este o dovad ndestultoare a vredniciei lui. C Pavel, dup ce vorbise mai nainte multe despre n suirile sufleteti ale celui ce are s se fac preot (1 Tim. 3, 1-6), a adugat mai pe urm i aceast condiie, ca s ne arate c la astfel de alegeri nu trebuie s ne mulumim numai cu prerea mulimii, ci trebuie adu gate i celelalte nsuiri. Se ntmpl de multe ori ca p rerea mulimii s fie greit; dar dac cercetezi mai na inte viaa i sufletul celui propus pentru preoie, nu mai poi bnui nici o primejdie din partea prerii mulimii. De aceea Pavel cere s vezi i care e prerea mulimii, dup ce i-ai cercetat mai nainte viaa i sufletul. Nu s-a mrginit s spun att doar: Trebuie s aib o mrtu rie bun, ci a adugat i de la cei din afar, voind s arate c nainte de prerea mulimii este nevoie de o cercetare amnunit a celui propus pentru preoie. Aadar, pentru c i eu i cunoteam sufletul mai bine dect prinii ti, dup cum chiar tu nsui ai mr turisit, de aceea este drept s m slobozeti de orice nvinuire. Vasile: Dar tocmai din pricina asta, mi-a spus Va sile, n-ai s scapi de nvinuire, de-ar voi cineva s te n vinoveasc. Nu-i aduci aminte, oare, de micimea su63

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

fletului meu ? N-ai cunoscut-o i din cuvintele mele i adeseori i din faptele mele ? Nu-i bteai joc mereu de slbiciunea sufletului meu, c-mi pierd repede curajul chiar n cele mai nensemnate necazuri ?
C a p it o l u l 6

Dovada virtuii lui Vasile i a dragostei lui puternice


Ioan: mi amintesc, i-am rspuns, i adeseori am auzit aceste cuvinte de la tine ! N-a putea tgdui. Dac-mi bteam joc uneori de tine, apoi o fceam n joac, i nu nadins. Dar n-am s m cert acum cu tine pentru asta. i cer ns ca i tu s fii tot att de deschis cu mine cum sunt i eu, cnd i voi aminti una dintre bunele tale nsuiri sufleteti. Dac vei ncerca s spui c mint, nu te voi crua, ci-i voi dovedi c spui asta mai mult din smerenie dect din dragoste de adevr. Iar pentru adevrul spuselor mele nu m voi sluji de alt martor, ci chiar de cuvintele i faptele tale. Mai nti vreau s te ntreb: tii ct de mare e pute rea dragostei ? Hristos a lsat Ia o parte toate minunile pe care aveau s le fac apostolii i a spus: ,Jntru aceasta vor cunoate oamenii c suntei ucenicii Mei, dac v vei iubi unii pe alii (Ioan 13, 35). Iar Pavel a spus c dragostea este plinirea legii (Rom. 13, 10) i, dac lipsete dragostea (1 Cor. 13, 1-2), harismele2 nu
2 Harismele sunt nite daruri supranaturale date de Dumnezeu unora dintre cretinii epocii apostolice i imediat apostolice pentru ntrirea i sporul duhovnicesc al comunitii primare cretine. O enumerare a

64

TRATATUL DESPRE PREOIE

sunt de nici un folos. Ei bine, aceast virtute minunat, acest semn dup care se cunosc ucenicii lui Hristos, care st mai presus de harisme, dragostea, o vd sdit adnc n sufletul tu i ncrcat de mult rod. Vasile: Mrturisesc i eu, mi-a spus Vasile, c am mult grij de aceast virtute i-mi dau cea mai mare silin s mplinesc porunca dragostei. Dar nici pe ju mtate n-am ndeplinit-o, tu nsui poi da mrturie, dac ai voi s spui adevrul i nu mi-ai vorbi ca s-mi faci plcere. Ioan: i voi dovedi, i-am rspuns eu; iar amenin area de mai nainte o prefac n fapt, ca s-i dovedesc c vrei mai curnd s te smereti dect s spui adevrul. i voi vorbi de o fapt pe care ai svrit-o de cu rnd, ca s nu bnuiasc cineva c, povestind o fapt de demult, ncerc s ascund adevrul cu ajutorul deprtrii n timp, cnd uitarea nu mai ngduie verificarea spu selor. Cnd un prieten al nostru a fost calomniat c e un ngmfat, c ocrte pe toat lumea i era n mare pri mejdie, atunci tu, fr s te fi chemat cineva i fr s te fi rugat cel primejduit, te-ai aruncat n mijlocul pri mejdiilor. Asta a fost fapta. Dar, ca s te combat chiar cu propriile tale cuvinte, i voi aminti cuvintele rostite
acestor harisme o d Sfntul Apostol Pavel n Epistola nti ctre Corinteni 12, 8-10. Aceste harisme sunt: 1. nelepciunea, o nelepciune superioar nelepciunii fireti; 2. Cunotina, cunoaterea unor lucruri inaccesibile prin puterile naturale ale omului; 3. Credina, credina aceea care poate muta munii din loc; 4. Vindecarea bolilor fr ajutorul tiinei medicale; 5. Facerea de m inuni ; 6. Proorocia; 7. Deosebirea duhurilor, darul de a cunoate dac un harismatic este de la Dumnezeu sau nu; 8. Vorbirea n limbi sau glosolalia, darul de a vorbi i alte limbi dect cele tiute; 9. Tlmcirea limbilor, darul de a face cunoscute cele grite de glosolali.

65

SFANUL IOAN GURA DE AUR

de tine atunci. Cnd unii te ineau de ru pentru purta rea ta, iar alii te ludau i te admirau, tu le-ai spus ce lor ce te ineau de ru: Ce s fac ? Nu tiu s iubesc altfel, dect s-mi dau sufletul cnd trebuie s scap pe un prieten de primejdie !. Ai rostit, cu alte cuvinte, dar cu acelai neles, cele spuse de Hristos ucenicilor Si, cnd a definit dragostea desvrit: ,Jdimeni nu are o dragoste mai mare dect aceasta, ca s-i pun cineva sufletul pentru prietenii si (Ioan 15, 13). Aadar, dac o dragoste mai mare dect aceasta nu se poate gsi, atunci tu ai ajuns la captul ei; iar prin cele ce-ai fcut i prin cele ce-ai spus, te-ai suit pe culmile ei. De aceea te-am dat n mna acelora; de aceea am urzit viclenia. Te-ai convins, n sfrit, c nu te-am mpins spre slujirea preoeasc nici cu gnd ru, nici pentru c vo iam s te arunc n primejdie, ci pentru c tiam c vei fi folositor Bisericii ? Vasile: Socoteti, oare, ndestultoare puterea dra gostei, m-a ntrebat Vasile, pentru ndreptarea aproa pelui ? Ioan: Mai cu seam dragostea, i-am rspuns eu, poate ajuta n cea mai mare msur la ndreptarea aproapelui nostru. Iar dac vrei s-i aduc dovezi i de priceperea ta, voi face-o i pe asta i-i voi arta c eti tot att de pri ceput, pe ct eti de iubitor. La auzul acestor cuvinte, Vasile i-a plecat ochii n jos, s-a fcut rou la fa i mi-a zis: Vasile: S nu mai vorbim de mine acum. tii doar c chiar de la nceput i-am cerut s nu vorbim de asta. Dar dac-mi poi spune ce s rspund celor ce ne atac,
66

TRATATUL DESPRE PREOIE

i voi asculta cu mult plcere cuvintele. Las, deci, la o parte aceast lupt cu umbrele ! Spune-mi cum s ne aprm naintea tuturora, att naintea celor care ne-au cinstit, chemndu-ne s ne fac preoi, ct i naintea acelora care sunt suprai c am ocrt pe cei ce ne-au cinstit.
C a p it o l u l 7

Am fugit de hirotonie pentru c n-am voit s aduc ocar celor care m-au ales
Ioan: M i grbesc s-o fac, i-am rspuns lui Vasile. mi va fi uor s m apr i de nvinuirile ce mi se aduc, o dat ce am reuit s-i dovedesc c te-ai suprat degeaba pe mine. Care este acuzaia ce mi se aduce ? Ce vini mi se pun n spate ? Mi se spune c am ocrt i am pricinuit o mulime de neplceri acelora care au voit s m hirotoneasc, pentru c n-am primit cinstea cu care au vrut s m cinsteasc. Fa de o astfel de nvinuire spun mai nti acestea: Nu trebuie s ne uitm c ocrm pe oameni dac, pentru a-i cinsti, suntem nevoii s pctuim naintea lui Dumnezeu. Pot spune mai mult, c chiar pentru cei care s-au suprat pe mine c am refuzat aceast cinste, chiar pentru ei suprarea lor nu-i lipsit de primejdie, ci e nsoit de mare pagub. Pentru c sunt de prere c oamenii afierosii lui Dumnezeu, oamenii care privesc numai la Dumnezeu, trebuie s fie att de ptruni de
67

1 SFNTU L IOAN GUR DE AUR

evlavie, nct s nu socoteasc purtarea mea o ocar, chiar dac ar fi fost ocri de mii i mii de ori. Se vede deci, de aici, c nici prin minte nu mi-a trecut s su pr pe acei care au voit s-mi fac cinstea s m hirotoneasc. Dac a fi fugit de hirotonie pentru c sunt mndru i ndrgostit de slava lumii, aa cum ai spus de multe ori c m acuz unii, atunci a fi ntrit spusele acuza torilor mei i a fi svrit cel mai mare pcat, c a fi dispreuit pe nite brbai mari i minunai i, pe lng aceasta, i binefctori ai mei. C dac merit pedeaps cel ce face ru unuia care nu i-a fcut nici un ru, ce pedeaps n-a merita eu, dac a face ru unor oameni care din proprie iniiativ au voit s m cinsteasc ? Nici nu se poate spune c m-au chemat s m hiroto neasc pentru c au vrut s m rsplteasc, c le-a fi fcut vreun bine mare sau mic ! Ce pedeaps, dar, n-a merita, de le-a rsplti binele cu ru ? Iar dac acest lucru nu mi-a trecut niciodat prin minte i dac am fu git de sarcina grea a preoiei mnat de alt gnd, atunci pentru ce acuzatorii mei nu vor s m ierte ? Iar dac nu vor s-mi laude fapta, pentru ce m nvinuiesc c am voit s-mi cru sufletul ? Att de strin mi-a fost gndul de a-i ocr pe brbaii aceia, care m-au propus pentru hirotonie, nct a putea spune chiar c i-am cinstit prin refuzul meu. S nu te minunezi, de i se par ciudate cu vintele mele. i le voi explica ndat. Dac a fi primit aceast cinste, ar fi putut - de nu toi, dar cel puin cei crora le place s brfeasc -, ar fi putut bnui i spune multe, att despre mine, cel hiro tonit, ct i de cei ce m-au propus pentru hirotonie. Ar fi putut spune, de pild, c acetia s-au uitat la bogia
68

TRA TATUL DESPRE PREOIE

mea, c au admirat strlucirea neamului meu, c mau nlat la aceast treapt pentru c i-am linguit. N-a putea zice dac nu i-ar fi trecut cuiva prin minte s spu n c i-am cumprat cu bani. Ar mai fi putut spune brfitorii i acestea: Hristos a chemat la aceast nalt dregtorie pescari, fctori de corturi i vamei; acetia ns dispreuiesc pe cei ce se hrnesc de pe urma mun cii lor de fiecare zi i-l laud i-l admir pe unul care se ocup cu tiinele profane i triete fr s munceasc. Pentru ce oare au trecut cu vederea pe cei ce au ndurat mii i mii de sudori pentru trebuinele Bisericii, iar pe acesta, care n-a gustat niciodat din astfel de osteneli, ci i-a cheltuit toat viaa de pn acum n munca de art a studierii tiinelor profane, pe acesta l-au ridicat pe neateptate la aceast cinste ?
C a p it o l u l 8

Prin fuga mea i-am ferit de ocar


Acestea i mai multe dect acestea ar fi putut spune brfitorii mei dac primeam aceast nalt dregtorie. Aa ns nu pot. Le-am tiat orice prilej de brfire. Nu pot s m acuze nici pe mine de lingueal, nici pe aceia de simonie, afar numai dac unii ar voi s o fac fr rost pe nebunii. Cum s-ar putea, oare, ca unul care linguete, care cheltuiete bani ca s dobndeasc o cinste, s o lase altora tocmai cnd trebuie s o pri measc ? S-ar asemna cu un plugar care ar ndura mul te osteneli cu munca pmntului, ca ogorul su s se acopere cu roade bogate, ca teascurile sale s se reverse
69

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

de vin, dar, dup nenumrate osteneli i multe cheltu ieli de bani, ar lsa altora atta belug de roade, tocmai cnd s secere lanurile i s culeag via ! Vezi, dar, c atunci cnd a fi primit aceast nalt dregtorie, atunci a fi dat prilej s fie brfii cei ce m-au chemat, chiar dac spusele ar fi fost departe de adevr; atunci s-ar fi putut spune c n-au fcut alegerea ntemeiai pe o dreapt socotin. Aa ns nu le-am ngduit s deschid gura, nici mcar s o cate. Acestea i altele mai multe dect acestea s-ar fi spus de la nceput. Dup ce a fi primit ns aceast slujire, n-a mai fi reuit s m apr de cei ce m-ar fi vorbit de ru n fiecare zi, chiar dac a fi fcut totul fr gre, ca s nu spun c a fi fost silit s fac multe greeli, att din pricina lipsei de experien, ct i din pricina vrstei. Aa ns i-am scpat de nvinuiri pe cei ce m-au chemat s m hirotoneasc; altfel, i-a fi acoperit cu fel i fel de ocri. Ce n-ar fi spus ? C au ncredinat unor copii fr minte lucruri att de minunate i de mari; c au png rit turma lui Dumnezeu; c a ajuns cretinismul batjo cur i jucrie de copii. Dar aa toat frdelegea i va astupa gura sa (Ps. 106, 42). Dac ar spune brfitorii i despre tine asta, tu le vei arta ndat prin fapte c nu trebuie judecat priceperea dup vrst, c nu trebuie cunoscut btrnul dup prul alb i c, negreit, trebuie oprit nu tnrul, ci neofitul, de la o astfel de slujire. Mare e deosebirea ntre unul i altul.

CARTEA

A TREIA

C a p it o l u l 1

Cei care au bnuit c am fugit de preoie din mndrie au artat c au o idee greit despre preoie
Spusele mele de pn acum i-au artat c n-am fugit de preoie ca s aduc ocar celor care m-au cinstit cu aceast vrednicie i c nici n-am vrut s-i fac de ruine. Voi ncerca acum s-i art, att ct voi putea, c n-am fcut asta nici pentru c sunt mndru. Dac ar fi fost vorba s fiu ales general sau mprat i a fi refuzat, poate c s-ar fi putut bnui aa ceva; sau, mai bine spus, nimeni nu mi-ar fi spus c am refu zat o astfel de slujb pentru c am fost mndru, ci toi mi-ar fi spus c am refuzat-o pentru c am fost nebun. Dar ar ndrzni, oare, cineva s-mi aduc vina c am fugit de preoie pentru c sunt mndru, cnd este tiut c preoia este o dregtorie cu mult mai mare, cnd preoia este tot att de superioar demnitii mpr teti, pe ct de superior este sufletul fa de trup ? N-ar fi, oare, necugetat s numim nebuni pe cei care refuz slujbele de mai mic nsemntate, iar pe cei care refuz cele mai mari demniti s-i numim mndri, i nu ne buni ? Ax fi la fel ca i cum ai nvinui de nebunie, i nu de mndrie, pe un om care, din dispre pentru cireada de vite, nu vrea s fie vcar, iar pe altul, care nu pri71

SFNTU L OAN GUR DE AUR

mete s fie mpratul ntregii lumi i stpnul tuturor otilor, l-ai nvinui de mndrie, i nu de nebunie. Cu mine lucrurile nu stau aa ! Nu stau aa ! Cei care spun c am fugit de preoie pentru c sunt mndru, se acuz de mndrie pe ei nii mai mult dect pe mine. Numai faptul c le-a putut trece prin minte c un om ar putea dispreul o slujb att de mare ca preoia, este o dovad de ideea greit ce o au despre preoie. ntr-adevr nu le-ar fi trecut prin minte s spun despre mine c am fugit de preoie pentru c sunt mndru, dac ei n ii n-ar socoti preoia o slujb ca orice slujb, o slujb de care nici nu face s vorbeti ! Pentru ce nimeni n-a ndrznit nicicnd s gndeasc aa ceva despre vredni cia ngerilor i s spun c un suflet omenesc, din mn drie, n-ar vrea s ndeplineasc nalta slujire a ngeri lor ? C mari lucruri ne nchipuim noi de puterile ace lea ! Iar gndul acesta nu ne las s credem c un om poate s-i nchipuie o alt slujb mai mare dect slujba ngerilor. Deci, pe bun dreptate pot fi acuzai de mn drie acuzatorii mei mai mult dect mine. C n-ar fi gn dit asta despre alii, dac mai nti ei nii n-ar fi soco tit preoia o slujb fr de valoare.
C a p it o l u l 2

N-am fugit de preoie nici pentru c umblu dup slav deart


Dac ns m acuz c am fugit de preoie pentru c umblu dup slav, le voi dovedi c se contrazic i se dezic pe fa. De altfel nici nu tiu ce alte pricini ale
72

TRATATUL DESPRE PREOIE

fugii mele de preoie mi-ar mai pune n spate, dac ar nceta s m nvinuiasc de pcatul slavei dearte !
C a p it o l u l 3

Dac a fi urmrit slava deart, ar fi trebuit mai degrab s m preoesc


Dac m-ar fi stpnit dragostea de slav deart, ar fi trebuit mai degrab s primesc preoia dect s fug de ea. Pentru ce ? Pentru c mi-ar fi adus mult slav. M-ar fi fcut renumit i vestit, ar fi fcut pe toat lumea s cread despre mine lucruri mari i minunate, c eu, cu toat tinereea mea, cu toate c m-am desprit de puin vreme de frmntrile i grijile lumii, am prut dintr-o dat n ochii tuturor att de bun i de vrednic, nct s fiu pus naintea celor care i-au cheltuit ntrea ga lor via pe drumul plin de osteneli al virtuii i s iau mai multe voturi dect toi aceia. Aa ns, n afar de civa, cea mai mare parte a Bisericii nu m cunoa te nici din nume i nici nu tie toat lumea c am fugit de preoie, ci doar civa oameni; i cred c nici toi acetia nu tiu bine ce s-a ntmplat. Poate c muli din tre ei socotesc sau c n-am fost ales deloc sau c, dup alegere, am fost ndeprtat de preoi pentru c am prut nevrednic, nu pentru c am fugit de buna mea voie. Vasile: Cei care cunosc adevrul, mi-a spus Vasile, te vor luda. Ioan: Dar mi-ai spus, i-am rspuns eu, c tocmai acetia, care cunosc adevrul, m hulesc, spunnd c sunt un ngmfat, c umblu dup slav deart. De
73

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

unde, deci, mai pot ndjdui laud ? De la cei muli ? Dar acetia nici nu tiu cum s-au petrecut lucrurile. De la cei puini ? Dar i aici lucrurile s-au ntors mpotriva mea. Tu n-ai venit doar cu alt scop la mine acum, dect ca s afli cum trebuie s te aperi de nvinuirile acelora. Dar pentru ce strui eu att de mult acum asupra acestor lucruri ? Strui ca s art c, chiar dac ar ti toi cum s-au petrecut lucrurile, nici atunci n-ar trebui s se spun despre mine c sunt un om mndru sau c umblu dup slava lumii. ngduie puin i vei nelge ce vreau s spun. n afar de asta, mai este i aceea c-i amenin mare primejdie nu numai pe cei care au n drzneala s dispreuiasc preoia din pricina mndriei sau de dragul slavei dearte, dac este cumva vreun ast fel de om - eu n-o cred - , ci i pe cei care pun pe seama altora astfel de gnduri.
C a p it o l u l 4

Preoia este un lucru nfricotor, iar cultul cretin este mult mai nfricotor dect cultul legii vechi
Preoia se svrete pe pmnt, dar are rnduiala cetelor cereti. i pe foarte bun dreptate, c slujba aceasta n-a rnduit-o un om sau nger sau un arhanghel sau alt putere creat de Dumnezeu, ci nsui Mngie torul. Sfntul Duh a rnduit ca preoii, nc pe cnd sunt n trup, s aduc lui Dumnezeu aceeai slujb pe care o aduc ngerii n ceruri. Pentru aceea preotul tre-

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

buie s fie att de curat, ca i cum ar sta chiar n cer, printre puterile cele ngereti. nfricotoare i cu totul cutremurtoare erau i preoia i slujba adus lui Dumnezeu n timpul Legii vechi, nainte de venirea harului, de pild: clopoeii i rodiile (le. 28, 29-30), pietrele scumpe, cele de pe piept i cele de pe umr (le. 28, 9-12), mitra (le. 28, 4), chidara (le. 28, 36), haina lung pn la clcie (le. 28, 4, 27), tabla cea de aur (le. 28, 32), sfintele sfinilor, tcerea adnc din luntrul templului. Dar dac te uii la preoia i la slujba adus lui Dumnezeu acum, n timpul harului, vei vedea c cele nfricotoa re i cele cu totul cutremurtoare ale Legii vechi sunt mici i c n aceast privin sunt adevrate cele spuse de Pavel despre Legea veche, c Legea veche, cu toat slava ei, era fr de slav, fa de Legea nou, din pri cina slavei covritoare a acesteia (2 Cor. 3, 10). Mai socoteti, oare, c mai eti printre oameni i c mai stai pe pmnt, cnd vezi c Domnul st jertf pe Sfnta Mas, iar pe preot stnd lng jertf rugndu-se, cnd vezi c toi se nroesc cu mprtirea cu cinstitul Snge al lui Hristos ? Mai socoteti, oare, c mai eti printre oameni i c stai pe pmnt ? Nu socoteti, oare, c te-ai mutat dintr-odat n cer, c ai scos din suflet orice gnd trupesc i c priveti numai cu sufletul gol i cu mintea curat cele din ceruri ? O, minune ! O, iubire de oameni a lui Dumnezeu ! Fiul, Care st sus cu Tatl, este inut n clipa aceea n mini de toi i se d pe Sinei tuturor celor ce voiesc s-L srute i s-L primeas c. Toi fac aceasta cu ochii credinei. i se par, oare, vrednice de dispreuit toate acestea sau sunt ele aa, c poi s o faci pe mndrul fa de ele ?
75

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Vrei s vezi i dintr-o alt minune ct este de mare sfinenia preoiei ? nchipuie-i c vezi pe Ilie proorocul i c nenumrat popor st mprejurul lui; jertfa este aezat pe pietre i toi ceilali stau linitii, n tcere adnc, numai proo rocul Ilie se roag; apoi dintr-odat vezi c se pogoar din cer peste jertf flacra (3 Regi 18, 18-36). Minunate sunt acestea i pline de uimire ! Dar mut-te acum cu mintea de la cele svrite de Ilie, la cele ce se svr esc de preot pe Sfnta Mas. Vei vedea nu numai fapte minunate, ci i fapte care depesc orice uimire. Preotul st n faa Sfintei Mese; nu pogoar foc din cer, ci pe Duhul cel Sfnt; se roag vreme ndelungat, nu ca s se pogoare o flacr de sus, spre a mistui cele puse na inte, ci ca s se pogoare harul peste jertf, spre a aprin de cu ea sufletele tuturora i a le face mai strlucitoare dect argintul nroit n foc. Cine poate deci dispreul aceast prea nfricotoare slujb ? Numai un nebun sau un ieit din mini ! Oare nu tii c sufletul omenesc n-ar putea suporta focul ace la al jertfei, ci toi am pieri pn la unul, dac n-ar sta n ajutorul nostru din belug harul lui Dumnezeu ?
C a p it o l u l 5

Mari sunt puterea i cinstea preoilor


Dac ai putea s te gndeti ce lucru mare este ca, om fiind i mbrcat nc n trup i snge, s te poi apropia de fericita i nemuritoarea fire a Dumnezeirii, atunci ai putea nelege bine cu ct cinste a nvrednicit
76

TRATATUL DESPRE PREOIE

pe preoi harul Sfntului Duh. Prin preoi se svresc i Sfnta Jertf i alte slujbe, ntru nimic mai prejos de Sfnta Jertf i n ce privete vrednicia preoeasc i n ce privete mntuirea noastr. Oameni, care triesc pe pmnt i locuiesc pe el, au primit ngduina s admi nistreze cele cereti i au o putere pe care Dumnezeu n-a dat-o nici ngerilor, nici arhanghelilor. Nu s-a spus ngerilor, ci oamenilor: Oricte vei lega pe pmnt, vor fi legate i n cer i oricte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n cer (Matei 18, 18). Au i stpnitorii pmntului puterea de a lega; dar leag numai trupurile. Puterea de a lega a preoilor ns leag sufle tele i strbate cerurile; Dumnezeu ntrete sus n ce ruri cele fcute de preoi jos pe pmnt; Stpnul nt rete hotrrea dat de robi. Ce oare altceva a dat Dum nezeu preoilor dect toat puterea cereasc ? Domnul a spus: Crora vei ierta pcatele, se vor ierta i crora le vei ine, vor fi inute (Ioan 20, 23). Ce putere poate fi mai mare ca aceasta ? Domnul a spus iari: Tatl a dat toat judecata Fiului (Ioan 5, 22). Vd ns c toa t aceast putere a fost ncredinat de Fiul preoilor. Au fost nlai la slujba aceasta att de mare, ca i cum de acum s-ar fi mutat n ceruri, ca i cum ar fi depit firea omeneasc, ca i cum ar fi scpat de toate patimile omeneti. Te ntreb acum: Cnd un mprat d unuia din supuii si cinstea aceasta de a bga i de a scoate de la nchisoare pe cine vrea, cinstea dat lui l face cu vaz naintea tuturor i demn de invidiat; dar cnd Dumnezeu d preotului o putere cu att mai mare cu ct este mai de pre cerul dect pmntul i sufletul dect trupul, cum poate s li se par unora c preoia este o slujb att de nensemnat, nct s poat s le treac
77

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

prin minte c un om, cruia i s-a ncredinat preoia, ar dispreul darul ? Doamne ferete de o astfel de nebu nie ! C e curat nebunie s dispreuieti o slujb att de mare, fr de care nu putem dobndi nici mntuirea, nici buntile fgduite.
C a p it o l u l 6

Preoii sunt slujitorii celor mai mari daruri ale lui Dumnezeu
Dac nu poi intra n mpria cerurilor, de nu te nati din nou din ap i Duh (Ioan 3, 5), dac pierzi viaa venic, de nu mnnci trupul Domnului i nu bei sngele Lui (Ioan 6, 54), iar dac toate acestea nu se svresc altfel dect numai prin minile acelea sfinte ale preoilor, atunci cum vei putea, fr preoi, s scapi de focul gheenei sau s dobndeti cununile cele pregtite ? Preoii sunt aceia crora li s-a ncredinat zmislirea noastr cea duhovniceasc; ei sunt aceia crora li s-a dat s ne nasc prin botez. Prin preoi ne mbrcm n Hristos (Gal. 3, 27); prin preoi suntem ngropai m preun cu Fiul lui Dumnezeu (Rom. 6, 4; Col. 2, 12); prin preoi ajungem mdularele fericitului cap al lui Hristos (Col. 3, 15). Prin urmare, e drept ca preoii s fie pentru noi nu numai mai nfricotori dect marii demnitari i dect mpraii, dar mai cinstii i mai iu bii chiar dect prinii. Prinii ne-au nscut din snge i din voina trupului (Ioan 1, 13); preoii ns ne sunt pricinuitorii naterii noastre din Dumnezeu, ai acelei
78

TRATATUL DESPRE PREOIE

fericite nateri din nou, ai libertii celei adevrate i ai nfierii dup har. Preoii iudeilor aveau numai puterea s vindece trupul de lepr (Lev. 14, 2-32); dar, mai bine spus, nici nu aveau puterea s vindece, ci numai s vad dac cineva a fost sau nu vindecat de lepr (Lev. 14, 2-3). i tii doar ct de dorit era slujba preoilor Vechiului Testament! Preoii Noului Testament ns au luat puterea s vindece, nu lepra trupului, ci necuria sufletului; n-au luat numai puterea de a vedea dac ci neva a fost sau nu vindecat, ci puterea deplin de a vin deca. Deci cei care dispreuiesc pe preoi sunt cu mult mai nelegiuii dect Datan i cei dimpreun cu el (Num. 16, 1-35) i vrednici de mai mare pedeaps. Aceia, dei pretindeau o slujb ce nu li se cuvenea, to tui aveau o foarte bun prere despre preoie i au ar tat asta prin rvna ce-o aveau ca s ajung preoi. Ace tia ns, care privesc cu dispre preoia acum, cnd a fost cu mult mai mpodobit, cnd a fost ridicat la o att de mare nlime, svresc un pcat cu mult mai mare dect aceia, pentru c pornesc de la un gnd cu to tul contrar gndului ce nsufleea atunci pe Datan i pe cei mpreun cu el. C nici nu este egal dispreul de a dori o slujb care nu i se cuvine, cu dispreul de a ne socoti o slujb cu att de mari bunti; deosebirea din tre un dispre i altul este tot att de mare pe ct de mare este i deosebirea dintre admiraie i dispre. Care este, deci, sufletul acela att de ticlos, nct s dispreuiasc buntile att de mari ? Eu a spune c nu-i nici unul, afar numai dac ar suferi de streche drceasc. Dar s m ntorc iari la ideea pe care am prsit-o. Dumnezeu a dat preoilor o putere mai mare dect
79

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

prinilor notri trupeti, nu numai cnd ne pedepsesc, ci i cnd ne fac bine. Deosebirea ntre unii i alii este tot att de mare pe ct de mare este deosebirea ntre viaa de acum i viaa viitoare. Prinii notri ne nasc pentru viaa de acum; preoii, pentru viaa viitoare; unii nu ne pot apra nici de moartea aceasta trupeasc i nici nu pot ndeprta bolile ce vin peste noi; ceilali, de multe ori, au mntuit chiar suflete bolnave i pe cale de a pieri, pentru c le-au fcut unora mai uoar pedeap sa, iar pe altele chiar de la nceput nu le-au lsat s cad n pcate, nu numai cu ajutorul nvturilor i al sfatu rilor, ci i cu ajutorul rugciunilor. Preoii au puterea s ne ierte pcatele nu numai cnd ne nasc din nou prin Sfntul Botez, ci i dup ce ne-au botezat. Este cineva bolnav dintre voi, spune Scriptura, s cheme preoii Bi sericii i s se roage pentru el, ungndu-l cu untdelemn ntru numele Domnului; i rugciunea credinei va mntui pe cel bolnav i-l va ridica pe el Domnul i de va fi fcut pcate i se vor ierta lui (Iacov 5, 14-15). n afar de asta, prinii nu pot fi de vreun folos copiilor nici dac greesc fa de vreunul din mrimile i puter nicii pmntului; preoii ns au potolit de multe ori chiar mnia lui Dumnezeu, nu a unor dregtori sau m prai. Va mai ndrzni acum cineva s-mi aduc vina c am fugit de preoie pentru c sunt mndru, pentru c o socotesc o nimica ? Socot c cele spuse au sdit n sufletele asculttori lor mei o team att de mare de preoie, nct acetia vor nvinui de mndrie i de ndrzneal nu pe cei ce fug de preoie, ci pe cei care, din proprie iniiativ, se apropie de ea i se strduiesc, pe toate cile, s dobn deasc aceast cinste.
80

TRA TATUL DESPRE PREOIE

Dac cei crora li s-a ncredinat conducerea statelor au dus la pieire i statele ce li s-au ncredinat spre con ducere i s-au pierdut i pe ei, dac n-au fost oameni pricepui i cu mintea foarte ascuit, ct pricepere i ct putere, i personal, i de sus, crezi oare c trebuie s aib, ca s nu greeasc, cel care a fost nvrednicit s mpodobeasc pe Mireasa lui Hristos ?
C a p it o l u l 7

i Pavel se temea cnd se uita la mreia preoiei


Nimeni n-a iubit pe Hristos mai mult ca Pavel; ni meni n-a artat o rvn mai mare ca el; nimeni n-a fost nvrednicit de mai mult har; totui, dup attea daruri, se temea nc i tremura de aceast dregtorie i pentru credincioii lui. ,M tem, spunea el, ca nu cumva, pre cum arpele a amgit pe Eva, aa s strice gndurile voastre i s le abat de la curia cea ntru Hristos 1(2 Cor. 11, 3); i iari: Cu fric i cu cutremur mare am fost la voi (1 Cor. 2, 3). Aa gria un om care a fost rpit pn la al treilea cer i a luat parte la tainele lui Dumnezeu (2 Cor. 12, 2-4), care, dup ce a crezut n Hristos, a fost n tot attea primejdii de moarte cte zile a trit (2 Cor. 4, 11; Rom. 8, 36). Aa gria un om, care n-a voit s se foloseasc nici de puterea dat lui de Hristos, ca s nu sminteasc pe vreunul din credincioi (2 Tes. 3, 9). Aadar, dac Pavel, care a svrit fapte ce depesc poruncile lui Dumnezeu, care nu urmrea deloc folosul su, ci folosul credincioilor (1 Cor. 10, 24; 10,
81

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

33; Filip. 2, 4; Rom. 14, 19; 15, 2), dac, deci, Pavel se temea totdeauna cnd se gndea la mreia apostoliei sale, ce vom pi noi, oare, care urmrim n toate faptele noastre numai folosul nostru, noi, care nu numai c nu svrim fapte care s depeasc poruncile lui Hristos, ci chiar le clcm n cea mai mare parte ? Pavel spune: Cine este slab i eu s nu fiu slab ? Cine se smintete i eu s nu ard ? (2 Cor. 11, 29). Aa trebuie s fie preo tul ! Dar, mai bine spus, nu numai aa ! Mici sunt acestea i o nimica fa de cele ce vreau s le spun. Ce anume ? Doream, spune Pavel, s fiu anatema de la Hristos pen tru fraii mei, rudele mele cele dup trup (Rom. 9, 3). Dac poate cineva s sloboad acest glas, dac are cine va un suflet att de mare nct s se nale pn la o astfel de dorin, ei bine, un astfel de om merit s fie nvinuit dac fuge de preoie. Dar dac este lipsit de aceast vir tute a lui Pavel, att ct sunt eu, ei bine, un astfel de om merit s fie urt, nu atunci cnd fuge de preoie, ci cnd primete preoia.
C a p it o l u l 8

Multe pcate svrete un om care se face preot, dac nu-i foarte destoinic
S ne nchipuim c e vorba de alegerea unui coman dant de otire i c cei care au puterea s fac numirea ar chema un fierar sau un cizmar sau un alt meseria i i-ar ncredina lui conducerea otirii. Ei bine, eu n-a luda pe ticlosul acela care ar primi o astfel de slujb i care i-ar da toate silinele s se arunce de bunvoie ntr-o
82

TRATATUL DESPRE PREOIE

primejdie sigur. Dac pentru a fi preot este de ajuns numai s te numeti pstor, s-i ndeplineti la ntmpla re slujba i nu-i nici o primejdie, atunci dau voie oricui s-mi aduc vina c am fugit de preoie pentru c umblu dup slav deart. Dar dac pentru a fi preot e nevoie de mult pricepere, iar nainte de pricepere e nevoie de mult har de la Dumnezeu, de purtri bune, de via curat, de virtute mai mare dect cea omeneasc, atunci nu m lipsi de iertare pe mine, care n-am vrut s m pierd n zadar i fr rost. Dac m-ar duce cineva la o corabie mare, cu muli vslai i ncrcat cu mrfuri de mare pre, i mi-ar porunci s m aez la crma vasului, ca s trec Ma rea Egee sau Marea Tirenian1 , l-a refuza de la primul cuvnt. Iar dac cineva m-ar ntreba pentru ce fac asta, i-a rspunde: Ca s nu scufund corabia. Nimeni nu m va nvinovi c am fost att de prevztor acolo unde e vorba de pierderea de averi i unde moartea se mrginete numai la moartea trupului. Pentru ce atunci, dar, v mniai i m uri c nu m-am aruncat, fr s m gndesc, ntr-o primejdie att de mare, acolo unde credincioii de sub conducerea mea n-aveau s se nece n marea aceasta, ci n adncul cel de foc, unde n-avea s-i atepte moartea aceasta, care desparte sufletul de trup, ci moartea cealalt, care arunc la chin venic i su fletul mpreun cu trupul ? V rog i m cuceresc vou, s nu facei asta ! mi cunosc sufletul! tiu c e neputincios i mic. Cunosc mreia slujirii preoeti! tiu ct e de greu s fii preot!
1 Mri recunoscute nc de pe timpul lui Homer ca mri agitate i pli ne de primejdii pentru corbieri. Marea Egee este cuprins ntre Grecia i Asia Mic, iar M area Tirenian scald coasta de apus a Italiei pn n Sicilia.

83

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

C a p it o l u l 9

Preotul este cuprins de slava deart i de pcatele nscute din ea


Mai multe sunt valurile care tulbur sufletul preotu lui, dect vnturile care frmnt marea ! Mai nti, dintre toate primejdiile, cea mai primejdioas este stn ca slavei dearte; este mai primejdioas dect stnca despre care poeii povestesc miturile cu sirenele2. Muli din cei ce au trecut pe lng aceast stnc au scpat nevtmai; pentru mine ns stnca aceasta a slavei de arte este att de cumplit, c nici acum, cnd nici o ne voie nu m mpinge spre prpastia slavei dearte, nici acum nu pot scpa de acest ru. Dac mi s-ar fi ncre dinat pstorirea credincioilor, a fi fost dat, aproape cu minile legate la spate, fiarelor care locuiesc aceast stnc, pentru ca s m sfie n fiecare zi. Care sunt aceste fiare ? Mnia, tristeea, invidia, cearta, hula, pra, minciuna, frnicia, uneltirea, pornirea mpotriva celor care nu ne-au fcut nici un ru, bucuria i mulu mirea sufleteasc pricinuite de cusururile i greelile celorlali slujitori, mhnirea pricinuit de succesele i bunstarea altora, dragostea de a fi ludat, dorina dup
2 Homer povestete n Odiseea (XII, 51-200) despre o stnc, o insul din apropierea strmtorii Mesina (ntre Italia i Sicilia), care era locuit de sirene. Acestea, prin cntecul lor fermector, ademeneau i pierdeau pe toi corbierii care se apropiau de insul ca s le asculte cntecul. Ulise, pentru a scpa i el i echipajul corbiei sale de vraja cntecului sirenelor, la sfatul zeiei Circe, a astupat cu cear urechile corbierilor i a pus s fie legat de mini i de picioare de catarg, ca s poat asculta cntecul sirene lor, dar s nu poat ndrepta corabia spre insul. Numai aa a scpat de primejdie.

84

TRATATUL DESPRE PREOIE

posturi de cinste - dintre toate patimile dorina aceasta duce cel mai mult la pieirea sufletului omenesc pre dicile rostite pentru a fi pe placul credincioilor, lingu elile slugarnice, dezmierdrile josnice, dispreuirea s racilor, linguirea bogailor, onorurile nemeritate, hat rurile vtmtoare, care aduc primejdie i celor ce le fac i celor ce le primesc, frica servil, vrednic numai de cei mai ticloi robi, lipsa de ndrznire, smerenia mare de ochii lumii, nu smerenia adevrat, ndeprta rea dojenirii i a mustrrii, dar, mai bine spus, dojenirea i mustrarea chiar peste msur a celor smerii, dar fa de cei puternici nici ndrznirea de a deschide buzele. Pe toate aceste fiare i mai multe dect acestea le hr nete i le crete stnca aceea a slavei dearte. Toi ci au czut n ghearele lor sunt cobori ntr-o robie att de cumplit, c aceia fac adeseori, de dragul femeilor, multe fapte de care nu-i frumos nici s vor besc. Legea dumnezeiasc le ndeprteaz pe femei de la slujba preoiei (1 Cor. 14, 34), dar ele caut s intre cu sila. i pentru c singure nu pot face nimic, fac totul prin alii; i au ajuns s aib putere att de mare, nct numesc i dau afar din cler pe cine vor. Din pricina asta a ajuns totul cu susul n jos i poi vedea adeverit spusa proverbului, c supuii conduc pe conductori. i de ar fi cel puin brbai cei care conduc pe conduc tori ! Dar nu, i conduc nite femei, crora nu li se n gduie nici s nvee pe alii n Biseric (1 Tim. 2, 12). Dar pentru ce spun s nvee ? Fericitul Pavel nu le-a ngduit nici s vorbeasc n biseric ! (1 Cor. 14, 34). Am auzit chiar pe cineva spunnd c li s-a dat femeilor atta libertate, nct in de ru chiar pe ntistttorii
85

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Bisericilor i-i mustr mai amarnic dect i mustr st pnii slugile. S nu se cread ns c aduc aceste nvinuiri tuturor clericilor ! C sunt, sunt muli care au scpat de laurile acestea; i sunt mai numeroi acetia dect cei care le-au czut prad.
C a p it o l u l 10

Nu preoia este de vin, ci trndvia noastr


Dar nici s se cread c pun pe seama preoiei aceste pcate. Nu sunt atta de nebun ! Nu-i de vin cuitul de ucidere, nici vinul de beie, nici puterea trupului de in sult, nici curajul de cutezan necugetat ! Nu ! Ci toi oamenii cu judecat spun c sunt de vin cei care nu ntrebuineaz cum trebuie darurile date lor de Dumne zeu; pentru aceasta i i osndesc. Pentru c nsi preo ia ne va nvinui, pe bun dreptate, dac nu o ntrebuin m cum trebuie. Nu-i de vin preoia dac noi suntem plini de pcatele de care am vorbit, ci noi suntem de vin, noi, care o murdrim, att ct atrn de noi, cu attea ntinciuni, ncredinnd-o la ntmplare unor oa meni care, fr s-i cunoasc bine mai dinainte pro priul lor suflet i fr s se uite ce lucru mare e preoia, primesc n grab hirotonia, dar cnd vor s mplineasc ndatoririle preoiei, ntunecai de nepriceperea lor, n carc cu nenumrate pcate i pe credincioii ncredin ai lor spre pstorire.
86

TRATATUL DESPRE PREOIE

Asta, da, asta era aproape s se ntmple i cu mine, dac Dumnezeu nu m-ar fi smuls grabnic din aceste primejdii, crundu-i i Biserica Lui i sufletul meu. Spune-mi, te rog, de unde socoteti c se nasc n Bi seric tulburri att de mari ? Dup prerea mea, nu vin din alt parte dect de acolo c alegerile i numirile ntistttorilor Bisericilor se fac fr chibzuial i la n tmplare. Capul Bisericii trebuie s fie nainte de toate foarte puternic, ca s poat ocrmui i pune n bun rnduial duhurile cele rele, care se ridic de jos, din restul trupului; dac se ntmpl s-i fie capul slab, atunci, neputnd respinge atacurile acestea aductoare de boal, ajunge mult mai slab dect este i duce la pieire, o dat cu el, i restul trupului. Ca s nu se ntmple i cu mine asta, Dumnezeu m-a inut n rndul celor mai de jos membri ai Bisericii, printre care i dintru nceput am fost. n afar de cele spuse, sunt multe, drag Vasile, sunt multe alte nsuiri pe care trebuie s le aib preotul, pe care nu le am. i, nainte de toate, aceasta: s nu-i fi fost sufletul cuprins de dorina de a dobndi aceast nalt dregtorie. Dac a dorit cu nfocare aceast dregtorie, apoi, atunci cnd a dobndit-o, i aprinde mai tare flacra; i, robit cu totul de dorin, ndur fel de fel de necazuri, numai i numai ca s nu o piard: lin guete, sufer umiline i njosiri, cheltuiete bani, bani grei. Unii, luptndu-se pentru aceast nalt dreg torie, au umplut Biserica de crime i au lsat oraele pustii. Dar s le trec sub tcere pe acestea, ca s nu par unora c spun lucruri de necrezut. Ar trebui, socot, ca omul s aib att de mare respect de preoie, nct s fug chiar de la nceput de marile
87

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

rspunderi ale preoiei; iar dac a ajuns, de i se ntm pl s svreasc vreun pcat care-1 face vrednic de caterisire, s nu atepte s-l judece alii, ci s-o ia nain tea judecrii lor i s prseasc singur aceast nalt slujire. Aa, i va atrage negreit asupra lui mila lui Dumnezeu; dar dac se ndrtnicete s rmn, dei-i nevrednic, se lipsete de iertare i aprinde i mai mult urgia lui Dumnezeu, c adaug un al doilea pcat, i mai grozav. Dar nimeni nu va ndura asta. Cumplit lucru, cu ade vrat, cumplit lucru este s doreti cu putere aceast cinste ! Nu griesc aa, ca s m mpotrivesc spuselor fericitului Pavel; ci chiar sunt de acord cu el. Ce spune Pavel ? De dorete cineva episcopie, spune el, bun lu cru doreteu{\ Tim. 3, 1). Nu spun c-i cumplit lucru s doreti aceast cinste; ci-i cumplit lucru s o doreti ca s ajungi stpn i puternic. Aceast dorin, socot eu, trebuie izgonit din suflet cu toat srguina. De la n ceput s n-o lai s i se cuibreasc n suflet, ca s poi lucra n toat libertatea. Omul care n-a dorit s se mpo dobeasc cu aceast cinste, nici nu se teme c o va pier de; iar o dat ce nu se teme, poate svri orice fapt, cu libertatea ce se cuvine unor cretini. Dimpotriv, dac se teme i tremur c are s fie cobort din dregtorie, atunci sufer o amar robie, plin de o mulime de necazuri i este silit de multe ori s pctuiasc i fa de oameni i fa de Dumnezeu. Sufletul preotului ns nu trebuie s simt o astfel de team. Preotul trebuie s fie ca i ostaii viteji de pe cmpul de btaie, care lupt cu curaj i cad cu brbie. Tot aa i cei care vin la aceast nalt slujire: s pri measc preoia i s o prseasc dac trebuie, aa cum
88

T RA TA TU L DESPRE PREOIE

se cuvine unor brbai cretini, ncredinai fiind c o astfel de plecare din cler nu le aduce o cunun mai mic dect preoia. ntr-adevr, cnd eti silit s pleci din cler pentru c n-ai vrut s faci o fapt netrebnic i nevrednic de vrednicia acestei nalte dregtorii, aduci din partea lui Dumnezeu pedeaps asupra celor care te-au dat afar pe nedrept, iar asupr-i mare rsplat: Fericii vei fi, spune Hristos, cnd v vor ocr pe voi i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind pentru Mine. Bucurai-v i v vese lii, c plata voastr mult este n ceruri (Matei 5, 11-12). Aa trebuie s cugei cnd eti scos afar din dregtorie de confraii ti, fie din invidie, fie de hatrul unora, fie din ur, fie pentru alt pricin nedreapt; iar de se ntmpl s suferi asta de la dumanii Bisericii, socot c nu mai am nevoie de cuvnt, ca s-i art ct de mare este ctigul pe care i-1 agonisesc aceia, prin rutatea lor. Trebuie, dar, s te uii cu grij n toate pr ile, s cercetezi cu de-amnuntul, ca nu cumva s se aprind pe ascuns n sufletul tu vreo scnteie a dorin ei de stpnire i putere. Ar fi de dorit ca, chiar cei care de la nceput n-au fost stpnii de aceast patim, s poat scpa de ea, cnd ajung preoi. Dar de creti n sufletul tu, chiar nainte de a ajunge preot, aceast fia r cumplit i nemiloas, atunci nu-i pot spune n ce vlvtaie te arunc dorina asta, dup ce ai ajuns preot. Pe mine - i s nu socoteti c din smerenie a vrea s te mint cumva -, pe mine m stpnete mult aceast dorin. i pe lng toate celelalte i aceasta, nu mai puin, m-a nfricoat i m-a fcut s fug de preoie. Dup cum ndrgostiii sunt chinuii mai cumplit de dragoste cnd stau alturi de iubitele lor, dar le piere
89

SFNTU L OAN GUR DE AUR

dorul cel nverunat cnd se duc ct mai departe de ele, tot aa i cu cei care doresc cu nfocare aceast nalt slujb; cnd ajung aproape de ea, patima ajunge de ne suferit; dar de i pierd orice ndejde, o dat cu ndej dea li se stinge i dorina. Aceasta, dar, este o pricin, i nu mic, a fugii mele de preoie. i chiar de-ar fi fost numai aceast pricin, ar fi fost ndestultoare, ea singur, s m opreasc de la preoie. Acum i voi mai spune i alt pricin, nu mai mic de ct aceasta. Care ? Preotul trebuie s fie nfrnat, ve ghetor, s aib ochii n patru, pentru c el triete nu numai pentru el, ci i pentru o att de mare mulime de oameni. C eu sunt un trndav i un slbnog, care abia pot s m ngrijesc de mntuirea mea, poi da mrturie tu nsui, tu, care mai mult dect toi te sileti s-mi acoperi scderile mele cu dragostea ce-mi pori. S nu-mi spui c postesc, c priveghez, c m culc pe p mntul gol, ca s-mi supun trupul la o aspr vieuire. tii doar ct de departe sunt, n privina asta, de ceea ce ar trebui s fiu. Dar chiar dac a fi ndeplinit toate acestea cu scumptate, totui nici aa, cu trndvia mea, n-a fi putut fi de vreun folos credincioilor ncre dinai mie spre pstorire. Aceste nevoine trupeti, aceast aspr vieuire ar putea fi, ntr-adevr, de mare folos unui om care st nchis n cmrua sa i care se ngrijete numai de mntuirea lui; dar cnd e vorba s-i mpri sufletul la atia credincioi, cnd e vorba s ai o grij deosebit pentru fiecare pstorit, cum pot ajuta oare aceste nevoine trupeti la desvrirea sufleteasc a credincioilor, dac n afar de ele nu mai ai i un su flet tare i foarte puternic ?
90

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

S nu te miri dac eu caut cu atta struin n alt parte dect n nevoinele trupeti i n viaa aspr a pre otului, dovada brbiei sufletului su. Nu e lucru greu s mnnci prost, s bei puin i s te culci pe un ater nut tare. Vedem c muli oameni, mai cu seam cei de la ar, triesc aa de cnd s-au nscut, iar alii, tot mai muli, o duc tot aa de greu, pentru c i alctuirea tru pului lor i obinuina le uureaz asprimea unui astfel de trai chinuit; dar nu pot muli, ci unul sau doi, ndura ocara, asuprirea, cuvintele grele, zeflemelele de la cei mai mici, unele fcute fr gnd ru, altele pe bun dreptate, mustrrile nedrepte i nemeritate i din partea superiorilor i din partea inferiorilor. Poi vedea oameni care ndur cu mult trie postul, privegherile, culcatul pe un aternut prost, o via orict de aspr, dar i pierd atta capul, c ajung mai slbatici dect cele mai slbatice fiare, cnd sunt ocri, luai n rs, mustrai pe drept sau pe nedrept. Pe acetia mai cu seam nu-i vom lsa s intre n curile preoiei. Obtea Bisericii nu-i vtmat cu nimic dac ntistttorul Bisericii nu se nfrneaz de la mncri, dac nu umbl descul; dar pricinuiete mari nenorociri i lui i credincioilor dac se mnie. Nu st deasupra capului lui ameninarea lui Dumnezeu dac nu postete, dac nu se culc pe p mntul gol; dar l amenin iadul i focul iadului numai dac se mnie pe cineva (Matei 5, 22). Dup cum cel care iubete slava deart, atunci cnd ajunge ntr-o slujb nalt, slujba aceasta i aprinde i mai mult focul, tot aa i cel care nu-i poate stpni mnia, nici ndeo sebi, nici n legturile sale cu civa oameni, ci se m nie cu uurin, ei bine, un astfel de om, cnd i se ncre dineaz purtarea de grij i pstorirea unei ntregi mul91

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

imi, ca o fiar slbatic, hitut din toate prile de mii de oameni, nu mai poate tri n linite nici el, i aduce i nenumrate rele peste cei ncredinai pstoririi lui. Nimic nu tulbur att de mult curia minii i lim pezimea judecii ca mnia fr socoteal, care izbuc nete cu mult furie. ,JMnia, spune Scriptura, pierde i pe cei nelepi (Pilde 15, 1). Ochiul sufletului, ntune cat de mnie, ca ntr-o lupt n toiul nopii, nu mai poa te deosebi pe prieteni de dumani, nici pe cei cinstii de cei necinstii, ci se poart de-a valma cu toi la fel; chiar dac ar avea de suferit de pe urma purtrii sale, ndur totul cu uurin, numai i numai ca s-i mpli neasc aceast plcere a sufletului. C plcere este aprinderea mniei; o plcere care muncete sufletul mai cumplit dect plcerea trupeasc, rvind toat snta tea sufeltului; duce cu uurin la ngmfare, la dum nii nepotrivite, la ur fr'pricin, pe scurt, la pcate; l face pe om s pctuiasc mereu i pe degeaba i-l si lete s spun i s svreasc i alte multe pcate la fel cu acestea; c sufletul trt n vltoarea patimii nu mai are pe ce s-i reazeme puterea lui, ca s fac fa unei astfel de porniri. Vasile: Nu mai pot ndura, mi-a spus Vasile, s te batjocoreti atta. Cine nu tie ct de strin este pa tima aceasta de sufletul tu ! Ioan: Pentru ce, o, fericite, vrei s m aduci aproape de rug ? Pentru ce vrei s ai fiara potolit din mine ? Nu tii, oare, c n-am reuit s-mi potolesc fiara aceasta datorit triei mele sufleteti, ci datorit dragostei mele de linite i singurtate ? Nu tii, oare, c e de dorit ca un om care se mnie uor, s stea retras de lume, s aib numai un prieten sau doi, ca s poat scpa de pr92

TRA TATUL DESPRE PREOIE

jolul mniei i s nu cad n prpastia attor griji ale pstoririi credincioilor ? Atunci, ajuns preot, se trte nu numai pe el n prpastia pierzrii, ci trte o dat cu el i pe muli alii, ii face de nu se mai ngrijesc s se poarte cu blndee. ndeobte, mulimea pstoriilor se uit la purtrile conductorilor lor ca la un model i caut s se asemene n purtri cu ei (Sirah 10, 2). Cum ar putea, oare, un preot face pe credincioii si s nu se mnie, cnd el nsui se mnie ? Care dintre credincioi ar dori s fie msurat n purtri, cnd vede c preotul su se mnie ? Nu-i cu putin s rmn ascunse pcatele preoilor. Dimpotriv, ies repede la iveal chiar cele mai mici p cate. Un atlet, atta vreme ct st n cas i nu se lupt cu nimeni, poat s-i ascund slbiciunile. Aa i cu oamenii care duc aceast via singuratic i triesc n afar de grijile lumii, au singurtatea ca o perdea ce le acoper pcatele; dar cnd sunt scoi n lume sunt silii s-i dezbrace, ca pe o hain, linitea i singurtatea i s arate tuturor sufletele goale, prin micrile trupurilor lor. Dup cum faptele lor cele bune au fost de folos multor credincioi, pentru c faptele i-au ndemnat i pe ei la fapte bune, tot aa i pcatele lor i-au fcut mai trndavi pentru svrirea virtuii i mai molatici pentru ostenelile faptelor bune. De aceea trebuie ca frumuseea sufletului preotului s strluceasc n toate mprejurrile din viaa lui, ca s poat, n acelai timp, i bucura, dar i lumina sufletele celor ce-1 privesc. Pcatele credincioilor de rnd, ca i cum ar fi svrite n ntuneric, pierd numai pe svritorii lor, pe cnd pcatul unui om cu vaz i cunoscut de muli, cum este preotul, vatm ndeobte pe toi; pe
93

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

cei slabi i face i mai slabi pentru ostenelile cele pen tru virtute, iar pe cei ce vor s fie mai cu luare-aminte asupra lor, pe cei care svresc oarecari fapte de virtu te, i face de se mndresc. n afar de asta, pcatele cre dincioilor de rnd, chiar dac sunt svrite n vzul lumii, nu zdruncin ntr-un chip deosebit sufletele oa menilor, pe cnd pcatele celor ce stau n fruntea aces tei slujbe, mai nti sunt cunoscute de toi, apoi, chiar de-s foarte mici, ele par mari fa de pcatele mici ale celorlali. Toi msoar pcatul nu cu mrimea pcatu lui svrit, ci cu dregtoria celui ce svrete pcatul. De aceea preotul trebuie s se ntreasc din toate prile, ca i cu nite arme de oel, cu zel mare i nen trerupt supraveghere a vieii sale. Trebuie s se uite mereu n jurul su, ca nu cumva s-i gseasc cineva un loc descoperit i nepzit i s-i dea o lovitur de moar te. Toi stau n jurul lui gata s-l rneasc i s-l doboa re; nu numai vrjmaii i inamicii lui, ci chiar muli din cei ce-i arat pe fa prietenie. Deci pentru preoie trebuie s se aleag suflete aa de tari pe ct de tari a artat odinioar harul lui Dumne zeu, n cuptorul din Babilon, trupurile celor trei tineri (Dan. 3, 2-30). Hrana focului care arde sufletul preotu lui, nu sunt smoala, clii i vreascurile, ci alte materii, cu mult mai cumplite ca acestea; c pe suflet nu-1 arde focul acela material, ci-1 mpresoar flacra atotmistuitoare a invidiei, care se nal mprejurul lui din toate prile. Invidia iscodete viaa preotului i se npustete asupra lui mai cu putere de cum se npustea focul din cuptorul Babilonului asupra trupurilor celor trei tineri. De gsete n viaa lui numai o urm de stuf, adic cel mai mic pcat, flacra invidiei se lipete iute de el;

TRATATUL DESPRE PREOIE

arde, ntr-adevr, partea putred, dar o dat cu asta i prlete i-i nnegrete cu fumul ei toat viaa, dear fi ea mai strlucitoare ca razele soarelui. Atta vreme ct viaa preotului este n toate privinele fr cusur, cleve tirile nu-1 pot atinge; dar dac se ntmpl s svreas c un mic pcat, cum este i firesc, c e om i el i cl torete pe oceanul cel mult neltor al acestei viei, nu-i mai sunt de folos celelalte fapte bune ca s-l poat scpa de gurile acuzatorilor, ci acel mic pcat le pune n umbr pe toate. Toi l judec pe preot, nu ca pe un om mbrcat cu trup i el, cu fire omeneasc i el, ci ca pe un nger, slobozit de orice slbiciune omeneasc. i dup cum de un tiran toi se tem i-l linguesc, ct vre me are puterea n mn, pentru c nu-1 pot dobor, dar cnd vd c lucrurile se ntorc mpotriv, cei care erau prieteni cu puin mai nainte leapd respectul farnic ce i-1 artau i ajung dintr-o dat vrjmai i inamici; i pentru c-i cunosc bine toate scderile i pcatele lui, se npustesc asupr-i i-l alung de la putere, tot aa se n tmpl i cu preoii; cei care cu puin nainte, pe cnd preotul era puternic, l cinsteau i-l slujeau, ndat ce-i gsesc o mic slbiciune, se pregtesc cu nverunare s-l alunge din scaun, nu numai ca pe un tiran, ci cu mai mult asprime dect pe un tiran. i dup cum tira nul se teme de garda sa personal, tot aa i ntistttorul Bisericii tremur de frica celor de lng el, iar de frica coliturghisitorilor lui mai mult dect de toi; c nu rvnesc alii nalta dregtorie a aceluia ct o rvnesc cei din jurul lui, coliturghisitorii lui; c acetia, mai bine dect toi, i cunosc toate tainele lui. Fiind aproape de el, simt naintea altora de se ntmpl ceva i de aceea pot fi crezui cu uurin chiar cnd clevetesc; i fcnd

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

mari micile lui greeli, l pierd pe cel clevetit. S-au schimbat cuvintele Apostolului! n loc s spunem: i dac ptimete un mdular, ptimesc toate mdularele mpreun cu el; iar dac este slvit un mdular, se bu cur toate mdularele mpreun cu el (1 Cor. 12, 26), ar trebui s spunem: Dac ptimete un mdular, se bu cur toate celelalte mdulare; iar dac este slvit un m dular, sufer toate celelalte mdulare. Dac n-ai mult credin, nu poi ine piept tuturor acestor clevetiri. ntr-un rzboi att de greu vrei s m trimii ? Soco teti oare c sufletul meu este att de puternic, ca s fac fa unei lupte att de complicate i de felurite ? De unde i de la cine ai aflat-o ? Dac Dumnezeu i-a spus-o, arat-mi descoperirea i m voi pleca. Dar dac nu poi, ci hotrti asta ntemeiat pe o prere omeneas c, slobozete-te de aceast nelciune. n cele ce m privesc, este drept s m crezi mai mult pe mine dect pe alii, c nimeni nu tie cele ale omului n afar de duhul omului, care este n el (1 Cor. 2, 11). Socot c, dac nu te-am putut convinge mai nainte, te-am convins acum, cel puin prin aceste cuvinte, c dac a fi primit aceast nalt dregtorie m-a fi fcut de rs i pe mine i pe cei care m-au ales i m-a fi re ntors la viaa pe care o duc acum, cu mult pagub sufleteasc. Nu numai invidia, dar cu mult mai cumplit chiar de ct invidia, dorina de aceast nalt dregtorie nar meaz de obicei pe muli mpotriva celui ce are aceast dregtorie. ntocmai ca feciorii care, n dorina de a ajunge ct mai repede stpni pe averea printeasc, n greuneaz btrneele prinilor, tot aa i unii dintre acetia, cnd vd c cineva ocup dregtoria preoeasc
96

TRATATUL DESPRE PREOIE

vreme ndelungat, pentru c nu-1 pot omor, se silesc s-l scoat din dregtorie. C toi doresc s fie n locul lui i fiecare din ei ndjduiete c spre el are s se ndrepte dregtoria.
C a p i t o l u l 11

Trebuie ndeprtat din sufletul preotului dorina iubirii de putere


Vrei s-i art o alt fa a acestei lupte pline de mii i mii de primejdii ? Du-te i privete adunrile generale, acelea mai ales n care au loc alegerile conductorilor bisericeti! Vei vedea c preotul este acoperit cu tot attea nvinuiri pe ct este de mare numrul credincioilor. Toi ci au dreptul la vot se mpart n mai multe partide. Poi vedea c nici adunarea preoeasc nu-i unit; preoii nu-s unii nici ei asupra episcopului pe care-1 au de ales. Fiecare are prerea lui: unul voteaz pentru cineva, altul pentru altcineva. Pricina acestei nvlmeli vine de acolo c nu urmresc toi acelai lucru, singurul care ar trebui urmrit, anume virtutea sufletului. Dar mai sunt i alte pricini care determin alegerea unuia sau a altuia pentru aceast cinste. De pild, un alegtor spune: S fie ales cutare, pentru c este de neam strlucit; alt alegtor spune: S fie ales cutare, pentru c este foarte bogat i nu are nevoie s triasc din veniturile Bisericii; alt ale gtor propune pe altul, pentru c a trecut la noi de la eretici; alt alegtor propune pe altul, pentru c este pri eten cu el; alt alegtor pe altul, pentru c e rud cu el;
97

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

iar alt alegtor pe altul, care l linguete; dar nici un alegtor nu propune pe cel mai vrednic, nici nu-i pune la ncercare sufletul. Departe de mine ns de a socoti aceste pricini ca vrednice de luat n seam la alegerea preoilor, nct n-a ndrzni s propun ndat pentru aceast dregtorie nici chiar pe unul cu mult evlavie, nsuire de neapra t trebuin pentru preoie, dac n afar de evlavie nu are i mult pricepere. Cunosc muli oameni care au stat toat viaa nchii n chilia lor, oameni istovii de post, care, atta vreme ct li s-a ngduit s fie singuri i s se ngrijeasc numai de mntuirea lor, bineplceau lui Dumnezeu i sporeau, nu puin, n fiecare zi, filosofia lor. Dar cnd au venit ntre oameni i au fost silii s ndrepte netiinele credincioilor, unii chiar de la nce put i-au prsit posturile, pentru c nu erau destul de pregtii pentru o slujire att de mare; alii, silii s r mn mai departe n posturile lor, n-au mai dus viaa mbuntit de mai nainte i s-au pgubit i pe ei foar te mult i nici altora nu le-au fost de vreun folos. Mai mult. Nu voi ridica la dregtoria cea mai nalt nici pe unul care toat viaa i-a cheltuit-o n cea mai de jos treapt a slujirii bisericeti i a ajuns la adnci b trnee, numai pentru c-i respect vrsta naintat. Pen tru ce s fac asta, dac el, cu toat vrsta lui naintat, este tot nepotrivit pentru dregtoria aceea nalt ? Nu spun acum aceste cuvinte cu gndul de a ocr btrneile, nici cu gndul de a legiui s fie ndeprtai negreit de Ia astfel de dregtorii cei ce provin din rn durile monahilor - c s-a ntmplat c muli monahi au mpodobit cu strlucire aceast dregtorie -, ci pentru c m strduiesc s art c dac nici evlavia singur,
98

TRATATUL DESPRE PREOIE

nici btrneile adnci nu sunt ndestultoare spre a ar ta pe cineva vrednic de preoie, apoi cu att mai mult nu ndreptesc pentru preoie pricinile amintite mai sus: familia strlucit, bogia, prietenia sau rudenia. Alii adaug i alte pricini, i mai nesbuite dect acestea: unii sunt primii n cler ca s nu treac cumva n rndurile vrjmailor Bisericii; alii, din pricina ru tii lor, ca nu cumva s nu fac mari rele Bisericii, de sunt trecui cu vederea. Se poate nchipui, oare, o mai mare nelegiuire ? Cnd s-a pomenit ca oameni ri i plini de nenumrate pcate s fie cinstii tocmai pentru fapte pentru care ar trebui pedepsii i s fie ridicai la vrednicia preoeasc tocmai pentru fapte pentru care ar trebui s nu li se n gduie nici pragul bisericii s-l treac ? Spune-mi, mai este nevoie s cutm pricina mniei lui Dumnezeu, cnd dm unor oameni ri i nevrednici s pngreasc nite lucruri att de sfinte i prea nfrico toare ? Cnd pstorirea credincioilor este ncredinat unor oameni cu totul nepotrivii sau unor oameni pentru care preoia este cu mult mai presus dect puterile lor, atunci Biserica nu se deosebete cu nimic de frmntarea i nvlmeala apelor din strmtoarea Eurip3.
3 Strmtoare ntre insula Eubeea i Grecia, vestit din vechime din pricina fenomenului specific al fluxului apelor sale, n timpul cruia schimbarea curentului apei de la nord la sud i de la sud la nord se face la intervale de timp egale, dar viteza lui e variat, ajungnd la lun nou i lun plin la o vitez de 6 mile pe or. Linitea care urmeaz dup fiecare schimbare a curentului de ap ine cteva minute i este folosit de corbieri pentru trecerea prin strmtoare, pentru c trecerea n timpul curentu lui este primejdioas chiar pentru cele mai mari vapoare. Sunt dou pe rioade ale schimbrii curentului apelor: o perioad regulat, n care curen tul se schimb de patru ori n timp de 24 de ore, i o perioad neregulat,

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Mai nainte rdeam de nalii funcionari laici, pen tru c la numirea n posturile nalte nu aveau n vedere virtutea sufletului, ci averea, mulimea anilor i inter veniile altor oameni. Dar cnd am auzit c nesocotina asta a ptruns i n treburile noastre bisericeti, n-am mai socotit att de ciudat lucrul acesta. Intr-adevr, pentru ce s ne mai mirm c fac astfel de pcate oame nii din lume, care umbl dup slava lumii, care fac totul de dragul banilor, cnd cei care se fresc c nu-i mai robesc nici banii, nici slava deart, fac acelai lucru i nu sunt ntru nimic mai buni dect acetia; cnd cei care trebuie s lupte pentru cer se tocmesc la numirile n posturile clericale, ca i cum s-ar tocmai la vnzarea moiilor sau a altor lucruri; cnd iau oameni din muli me i-i pun n fruntea unor treburi att de mari, pentru care Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu n-a ovit s Se goleasc chiar de slava Lui, s Se fac om, s ia chip de rob (Filip. 2, 7), s fie scuipat i plmuit (Matei 26, 67; Marcu 14, 65; Luca 22, 63; Ioan 19, 3) i s moar cu trupul de moarte de ocar ?
trei sau patru zile n timpul primului ptrar al lunii i tot attea zile n timpul ultimului ptrar, cnd curentul se poate schimba o dat, de dou ori, de trei ori, de patru ori, pn la de dousprezece ori i chiar de pai sprezece ori n 24 de ore. Din vechime s-a cutat, fr sori de izbnd, explicaia acestui fenomen. Dup o veche legend, se spune c Aristotel (384-322 .Hr.) s-ar fi necat n aceast strmtoare, de necaz c n-a putut dezlega problema curenilor din strmtoarea Eurip. Abia la sfritul seco lului XIX s-a descoperit c schimbarea curenilor din strmtoarea Eurip se sprijin mai cu seam pe pricini hidrostatice. Cu toate acestea, mai sunt nc i alte probleme ale acestor cureni care n-au putut fi explicate sufici ent nici pn azi. Cf. Btirchner, Euripos, n: Pauly-W issowa, Real-Encyclopdie der ciassischen Altertumswissenschaft , VI, 1907, 1281-3; 1. S. Sarres, E uputo, n: MeyaXv e/.xr|vi /uf| eyx'ux/.ojtaibeia, Atena, 1929, XI, 770-771.
100

TRATATUL DESPRE PREOIE

i nu se mrginesc numai la atta, ci mai fac i alte pcate, mai nesbuite. Nu numai c numesc n posturi din cler oameni nevrednici, dar mai ndeprteaz i pe cei vrednici. i astfel, ca i cum ar trebui s zdruncine trinicia Bisericii pe dou ci sau ca i cum n-ar fi de ajuns cea dinti pricin pentru a aprinde mnia lui Dumnezeu, mai adaug i pe a doua, tot att de groaz nic. C, dup prerea mea, este tot att de groaznic s ndeprtezi pe cei buni, ca i s numeti pe cei netreb nici. i se face asta, pentru ca turma lui Hristos s nu-i poat gsi din nici o parte nici mngiere, nici odihn. Nu sunt, oare, vrednice aceste fapte de mii i mii de trznete ? Nu sunt, oare, vrednice aceste fapte de un iad mai cumplit dect acesta care ne amenin? Totui, Cel ce nu vrea moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu (Iez. 18, 23; 33, 11), ndur i rabd pca te att de mari. Cum s nu te minunezi de iubirea Lui de oameni ? Cum s nu te uimeasc milostivirea Lui ? Oamenii lui Hristos distrug pe cele ale lui Hristos mai cumplit dect vrjmaii i inamicii lui Hristos, iar Hris tos, tot bun, le face nc bine i-i cheam la pocin. Slav ie, Doamne, slav ie ! Ct de mare e adncul iubirii Tale de oam eni! Ct de mare e bogia rbdrii Tale ! Oameni care au ajuns, datorit numelui Tu, oa meni cu cinste i cu vaz din nite oameni de jos i de nimic, se folosesc de cinstea ce le-ai dat-o mpotriva Ta, Cel ce i-ai cinstit, i ndrznesc s fac fapte de ne ndrznit: necinstesc cele sfinte, ndeprteaz i izgo nesc oameni vrednici i destoinici, pentru ca cei ri s aib toat linitea i deplina libertate ca s rstoarne tot ce voiesc.
101

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Iar dac vrei s afli pricinile acestei grozvii, vei ve dea c sunt aceleai ca i pricinile amintite mai nainte, c au o singur rdcin, sau, ca s zic aa, o singur mam: invidia. Pricinile pentru care sunt ndeprtai cei vrednici de la preoie nu sunt de un singur fel, ci de mai multe feluri. Iat aceste pricini: cutare, pentru c nu tie s lingueasc; cutare, pentru c a jignit pe cutare; cu tare, pentru ca s nu se supere cutare, cnd vede c a fost nlturat omul lui i a fost numit altul; cutare, pen tru c e bun i blnd; cutare, pentru c e aspru cu cei ce pctuiesc; cutare, pentru alt pricin asemntoare. Nu le lipsesc pricinile; au cte voiesc. Cnd n-au nici o alt pricin, folosesc i mulimea bogiilor ca pricin pen tru a ndeprta pe cineva de la aceast nalt dregtorie. Nu trebuie, spun ei, numit cineva dintr-o dat n aceast cinste, ci treptat i ncetul cu ncetul. Pot gsi i alte motive, cte vor. Fa de toate acestea, eu a vrea s ntreb: Ce trebuie s fac episcopul care are de luptat cu attea vnturi ? Cum va ine piept attor valuri ? Cum va respinge toate aceste lovituri ? Dac rnduiete lucrurile dup dreapta judecat, i face vrjmai i inamici i ai lui i ai celor numii de el, pe toi cei care au propus pe alii. i ncep acetia s-i fac episcopului fel de fel de icane; strnesc n fiecare zi tulburri, batjocoresc n fel i chip pe cei numii de el i nu se las pn ce sau i scot din cler sau i bag i pe ai lor. Episcopul acesta se aseamn atunci cu un cpi tan de corabie, care are n corabie pirai, care mereu i n fiece clip l atac i pe el, i pe corbieri, i pe cl torii de pe vas.
102

TRATATUL DESPRE PREOIE

Dac ns episcopul primete n cler pe cei care nu merit, ca s fac pe placul protectorilor n dauna mn tuirii sale, atunci n locul lor i-L face duman pe Dum nezeu. Poate fi, oare, o grozvie mai mare ca aceasta ? Dar nici aa episcopul nu va putea mulumi pe toi pro tectorii; i situaia lui va fi i mai grea dect nainte, c toi cei nemulumii se vor uni unul cu altul mpotriva episcopului i prin asta vor ajunge mai puternici. Pre cum atunci cnd pe mare vnturile slbatice, izbindu-se unele de altele din direcii potrivnice, nfurie i umfl dintr-odat marea, linitit pn atunci, i pierd pe cl tori, tot aa se tulbur i linitea Bisericii i pier o mul ime de credincioi, cnd intr n cler oameni stricai. Gndetete acum ce fel de om trebuie s fie acela care are s se mpotriveasc unei att de mari furtuni i care are de nlturat, aa cum trebuie, attea piedici din calea binelui obtesc al Bisericii! Ca s poat lupta cu uurin mpotriva tuturor acestora, trebuie s fie cucer nic, dar lipsit de mndrie; temut, dar iubit; autoritar, dar popular; drept, dar larg la suflet; smerit, dar nu slugar nic; aspru, dar nelegtor. Trebuie s nale, cu mult autoritate, la treapta preoiei numai pe cel vrednic, chiar dac i-ar sta toi mpotriv; i iari, cu aceeai autori tate, s nu primeasc n cler pe un nevrednic, chiar dac ar fi toi unii pentru numirea unuia ca acesta, ci s urmreasc numai un singur scop: zidirea Bisericii i s nu fac nimic cu ur i prtinire. M crezi, oare, acum c pe bun dreptate am fugit de preoie ? i nu i-am spus nc toate greutile e i ! Mai am i altele a spune ! S nu te oboseasc ns ascultarea ce-o dai unui prieten adevrat, care vrea s te conving c sunt nedrepte nvinuirile ce i le-ai adus. Spusele
103

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

mele nu i-s de folos numai pentru aprarea mea, ci poate i aduc i ie nu puin ctig pentru administrarea bisericii tale. Este de neaprat trebuin ca omul care are de gnd s mearg pe aceast cale a vieii, s cerceteze mai nti bine totul i apoi s ia aceast nalt slujire. Pentru ce ? Pentru c cel care tie bine totul de mai nainte, de nu are alt ctig, l are pe acela c nu se tulbur cnd astfel de necazuri vin peste el.
C a p i t o l u l 12

Despre vduve
Vrei, dar, s-i vorbesc mai nti de sprijinul ce tre buie dat vduvelor sau de purtarea de grij a fecioarelor care i-au nchinat viaa lui Dumnezeu, sau de greuti le pe care le ntmpin episcopul ca judector ? Fiecare din aceste ndatoriri cere o grij deosebit, iar frica este mai mare ca grija. S vorbesc mai nti de grija care pare mai mic dect celelalte, anume de grija ce trebuie s-o aib de vduve4. Se pare c ngrijirea vduvelor nu d mult btaie de cap celor ce se ocup de ele; c n-au de fcut altceva dect s cheltuiasc banii dai pentru ntreinea lor. Dar nu-i aa. i aici e nevoie de mult cercetare, s vezi cine merit i cine nu merit s fie nscris n ceata vduvelor, c au urmat mii i mii de necazuri cnd vduvele au fost
4 n Antiohia, pe vremea Sfntului Ioan Gur de Aur, dup propria sa mrturie, numrul vduvelor ntreinute de Biseric se ridica la trei mii. (Omilia 66 la Matei, MG. 58, 630).

104

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

nscrise fr luare-aminte i la ntmplare. Multe vduve au stricat case, au desfcut csnicii, iar adeseori au fost prinse c fur, c se mbat i c fac i alte fapte la fel de urte. Iar ntreinerea unor astfel de vduve cu banii Bi sericii este pe de o parte pedepsit de Dumnezeu i osn dit de oameni, iar pe de alt parte, face pe oamenii de bine i milostivi s nu mai ajute Biserica. C cine s-ar n voi vreodat ca banii dai de el lui Hristos s fie cheltuii cu cei ce hulesc numele lui Hristos ? De aceea trebuie f cut mult i amnunit cercetare, ca nu numai vduvele acestea care hulesc numele lui Hristos, dar nici cele care pot s se ntrein singure s nu mpuineze hrana vdu velor celor neputincioase. Dup aceast cercetare, urmeaz o alt grij, nu mic, anume s fac s curg, ca dintr-un izvor, hran din belug vduvelor i s nu le lipseasc niciodat. C omul care srcete fr voia lui nu se satur niciodat; crtete necontenit i-i venic nemulumit. E nevoie de mult pricepere, de mult struin, ca s le astupi gu rile i s nlturi orice pricin de crtire. Muli, cnd vd pe cineva c nu-i iubitor de argini, hotrsc ndat c un astfel de om este nimerit pentru aceast slujire. Eu socot c nu-i de ajuns numai aceast mreie sufleteasc; dar e nevoie s o aib i pe aceasta nainte de celelalte nsuiri, c fr ea episcopul va fi mai degrab pustiitor al Bisericii dect sprijinitor i lup n loc de pstor. Pe lng aceast nsuire sufleteasc trebuie cutat dac are i alta, rbdarea, care face bune raporturile dintre oameni, care duce i ancoreaz sufle tul ca ntr-un port linitit. Vduvele, din pricina srciei, din pricina vrstei i din pricina firii lor femeieti, se poart cu obrznicie
105

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

nemsurat. Sau, ca s vorbesc mai limpede, strig cnd nu trebuie, nvinuiesc fr motiv, se plng de lu cruri pentru care ar trebui s mulumeasc, critic ce ar trebui s laude. ntistttorul Bisericii trebuie s rabde totul cu curaj; s nu se mnie cnd l supr fr rost, nici cnd l in de ru pe degeaba. C e drept s-i fie mil de vduve pentru nenorocirea ce le-a lovit, nu s le insuli; i e cea mai mare cruzime s calci n picioare nenorocirea lor i s adaugi la durerea srciei i dure rea ocrii. De aceea un brbat prea nelept, care a vzut ct de iubitori de ctig i ct de mndri sunt oamenii, dar a cunoscut bine i ct de grozav e srcia, nct e n stare s doboare la pmnt pe cel mai viteaz om i e n stare s-l fac s nu se mai ruineze adeseori de ni mic, a spus: Pleac la srac urechea ta, fr s te n tristezi i rspunde-i cu blndee cele de pace (Sirah 4, 8). Se adreseaz bogatului i-l ndeamn s fie blnd i uor de gsit de sraci; i spune s nu se mnie pe cei care i cer de poman i s nu se supere de desele lor cereri, ca nu cumva s ajung dumanul lor tocmai el, care-i dator s-i ajute. Nu se adreseaz sracului - c ce ar putea spune celui dobort la pmnt de srcie -, ci celui care poate uura nevoia sracului; pe acesta l n deamn ca, nainte de a milui pe srac, s-l ncurajeze, uitndu-se la el cu fa vesel i vorbindu-i cu blndee. Deci, dac episcopul nu ia hrana de la gura vduve lor, dar le acoper cu mii i mii de ocri, le insult i se mnie pe ele, nu numai c nu le uureaz deloc tristeea srciei lor, ci le-o mai i mrete cu ocrile lui. Vdu vele sunt ntr-adevr silite s se poarte cu obrznicie, pentru c le silete stomacul, dar le pare ru de silinicia ce o fac. Cnd vduvele sunt silite s cear, de team s
106

TRATATUL DESPRE PREOIE

nu moar de foame, iar din pricina cerutului sunt silite s fie obraznice i sunt ocrte pentru obrznicia lor, atunci le cuprinde o tristee mare i puternic; i triste ea aceasta le ntunec sufletele. Trebuie, deci, ca cel ce poart grij de ele s fie att de ndelung-rbdtor, nct nu numai s nu le mreasc tristeea prin cuvinte de ocar, ci, dimpotriv, chiar cea mai mare parte din tris teea lor s le-o aline cu cuvinte de mngiere. Dup cum cel care a fost ocrt cnd a fost miluit, nu simte folosul banilor primii, din pricina rnii fcute de ocar, tot aa i cel care aude un cuvnt bun i primete milos tenia nsoit de cuvinte de mngiere, se bucur i se veselete mai mult, iar milostenia ajunge de dou ori mai mare, din pricina chipului n care i-a fost dat. Cu vintele acestea nu-s ale mele; rostesc spusele acelui brbat prea nelept, care ne-a sftuit i mai nainte. Fiule, spune el, cnd faci bine, nu da natere la plnsete; iar cnd dai, nu aduga cuvinte care supr! Oare roua nu potolete chiar aria ? Aa c e mai bun cuvntul dect datul. Iat c un cuvnt bun este mai bun dect milostenia; dar un brbat plin de har le are pe amndou (Sirah 18, 15-17). Cel care poart grij de vduve trebuie s fie nu nu mai blnd i rbdtor, dar, nu mai puin, i bun gospo dar; dac-i lipsete aceast nsuire, atunci banii hot ri sracilor se risipesc iari fr rost. Nu de mult i s-a ncredinat cuiva aceast nalt dregtorie; a strns aur mult, n-a mncat banii, dar nici nu i-a cheltuit pe toi cu cei nevoiai, ci numai civa; cea mai mare parte de aur a pstrat-o, ngropnd-o n pmnt, pn cnd, venind vremuri grele, a dat aurul n minile dumanilor. Epis copul, deci, trebuie s fie foarte chibzuit, ca s lucreze
107

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

n aa fel, nct nici s nmuleasc averea Bisericii, dar nici s-o micoreze, ci s mpart ndat la cei nevoiai tot ce strnge, iar averile Bisericii s le adune n inimile credincioilor si, n voia lor cea bun. Ci bani crezi, oare, c trebuie pentru gzduirea strinilor, pentru ngrijirea bolnavilor? Ct luare-aminte i ct pricepere crezi, oare, c trebuie s aib episcopii ? Pentru gzduirea strinilor i pentru ngriji rea bolnavilor este nevoie de atia bani ct i pentru ntreinerea vduvelor - adeseori e nevoie chiar de mai muli -, iar episcopul trebuie s agoniseasc aceti bani cu evlavie i nelepciune, s ndemne pe cretinii bo gai s dea din averile lor cu inim larg i fr supra re, ca nu cumva, cutnd s aline durerile celor bolnavi, s rneasc sufletele donatorilor. n purtarea de grij a bolnavilor, episcopul trebuie s arate mult mai mult dragoste, mult mai mult zel. Cu anevoie le poi intra n voie bolnavilor i cu greutate i poi face s-i urmeze sfaturile. Iar dac episcopul nu se poart cu mult luare-aminte i cu mult grij, e de ajuns chiar cea mai mic neatenie, ca s pricinuiasc mari rele bolnavului.
C a p i t o l u l 13

Despre fecioare
n ce privete purtarea de grij de fecioare5, teama este cu att mai mare cu ct i bunul acesta este mai de
5 E vorba de fecioarele care i-au afierosit viaa Mirelui Hristos, a c lugrielor. n tot acest capitol, cuvntul fecioar are acest sens.

108

T RA TATUL DESPRE PREOIE

pre, iar ceata fecioarelor este mai mprteasc dect celelalte. Au i nceput s nvleasc n ceata acestor sfinte, mii i mii de femei pline de nenumrate pcate. De aceea aici e i mai mare jalea. Dup cum nu e acelai lucru cnd pctuiete o fat liber i cnd pctuiete slujnica ei, tot aa nu-i acelai lucru cnd pctuiete o fecioar i cnd pctuiete o vduv. A ajuns un lucru obinuit ca vduvele s flecreasc, s se ocrasc unele pe altele, s se lingueasc, s fie obraznice, s se arate pretutindenea i s se plim be prin pia. Fecioara ns se pregtete pentru lucruri mai mari; rvnete s triasc cea mai nalt filosofie, fgduiete s arate pe pmnt vieuirea ngerilor, i pune n gnd ca n acest trup s svreasc faptele pu terilor celor fr de trupuri. Fecioarele nu trebuie s c ltoreasc mult i de prisos; nu le este ngduit s ros teasc vorbe dearte i fr rost; nu li se cade s cu noasc ocara i lingueala nici mcar din nume. Din pricina asta au nevoie de o foarte mare paz i de mai mult ajutor. Dumanul sfineniei, diavolul, totdeauna i mai cu seam pe ele le atac i st lng ele, gata s le nghit (1 Petru 5, 8), dac ar aluneca cumva i ar c dea. n afar de diavol, oameni, oameni muli, uneltesc mpotriva lor; iar mpreun cu toi acetia le atac furia firii. i, ca s spun pe scurt, fecioarele au de dus o n doit lupt: sunt atacate i din afar, i sunt necjite i dinuntru. De aceea mare este teama celui ce poart grij de ele; dar mai mare e primejdia i durerea, dac Doamne ferete ! - se ntmpl vreun lucru nedorit. Dac pentru un tat fata lui nseamn priveghere, iar
109

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

grija de ea i alung somnul (Sirah 42, 11) - i doar un tat are numai atta team, s nu rmn fata lui ne mritat, s nu poat face copii, s nu fie urt de br batul ei -, ce va ptimi episcopul, care nu are nici una din aceste griji, ci altele, cu mult mai mari dect aces tea ? Aici nu-i necinstit un brbat, ci nsui Hristos. Ne putina de a face copii se mrginete la atta c aduce ocara asupra ei; rul acesta ns duce la pierderea su fletului. Tot pomul care nu face road bun, spune Hristos, se taie i se arunc n foc (Matei 7, 19). Dac este urt de Mirele ceresc, nu rmne cu atta c ia carte de desprire (Matei 5, 31; 19, 7) i pleac, ci pri mete, ca pedeaps a urii, munca venic. Un tat are multe ajutoare, care i uureaz mult pzirea fiicei lui: mama, doica, mulimea slujnicelor i si gurana casei; toate i dau ajutor tatlui s-i pzeasc fata. Nu-i ngduie apoi s ias des n ora; iar cnd iese, n-o silete nimeni s se arate vreunuia din cei cu care se ntlnete, c ntunericul serii o acoper tot aa de bine ca i zidurile casei pe aceea care nu vrea s fie vzut. n afar de aceasta, nu are nici o pricin care s-o sileasc s se arate n faa brbailor; nici grija de cele necesare traiului, nici greutile fcute de oamenii ri i nici alt pricin asemntoare n-o silete s aib astfel de ntlniri, c tatl ei se ngrijete de toate; ea are nu mai o singur grij: s nu fac nimic nevrednic, nici s spun vreun cuvnt nepotrivit cu cuminenia ei. Cnd e vorba ns de pzirea fecioarelor care i-au nchinat viaa lui Dumnezeu, multe sunt cele ce ngreu neaz munca printelui duhovnicesc. Dar, mai bine
110

TRA TATUL DESPRE PREOIE

spus, este chiar cu neputin pzirea lor. Episcopul nu le poate avea n casa lui, c locuirea sub aceleai acope ri nu-i nici cuviincioas i nici lipsit de primejdie6. Chiar dac nu-i pgubesc cu nimic mntuirea lor, ci-i pzesc sfinenia lor, totui vor da, pentru sufletele pe care le-au smintit, mai mare socoteal dect dac s-ar fi ntmplat s pctuiasc amndoi. Aadar, pentru c nu este cu putin lucrul acesta, de aceea nici nu-i este uor episcopului s cunoasc micrile sufletului lor, ca pe cele dezordonate s le nlture, iar pe cele ordonate s le deprind cu mai mult rnduial i s le mbunt easc; i nici nu-i uor s cerceteze pe unde i la cine se duc. C srcia lor i lipsa lor de sprijin nu-i dau episcopului putina s cerceteze cu de-amnuntul de au purtri cuviincioase. C o fecioar care este silit s-i agoniseasc singur cele de care are nevoie, dac vrea s nu fie cuminte, are multe pricini s ias din cas. Iar dac episcopul i poruncete s rmn numai n cas, atunci trebuie s nlture aceste pricini de plecare: s-i dea din destul cele de trebuin traiului i o femeie care s o slujeasc. Da, trebuie s-o opreasc i de la nmor mntri i de la slujbele cele de toat noaptea. C tie, tie iretul acela arpe s-i semene veninul su chiar cu ajutorul faptelor bune. Fecioara aceasta trebuie s se ngrdeasc din toate prile ca de un zid i s ias din
6 Despre primejdia locuirii clugrielor sub acelai acoperi cu cleri cii - obicei rspndit att n rsrit ct i n apus Sf. Ioan Gur de Aur a scris i dou tratate speciale: Ctre clugrii care locuiesc la un loc cu clugriele (MG, 47, 495-514) i: Clugriele nu trebuie s locuiasc la un loc cu clugrii (MG. 47, 513-32).
111

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

cas de puine ori pe an i numai cnd pricini de ne nlturat i grabnice o silesc. Dac mi-ar spune cineva c nu-i treaba episcopului s se ocupe cu aceste lucruri, apoi s tie bine acela c att gndurile ce le au aceste fecioare, ct i nvinuirile ce li se aduc, toate l privesc pe episcop. Este cu mult mai folositor ca episcopul s se ocupe de toate, ca s scape de nvinuirile pe care, vrnd-nevrnd, le va suferi pentru pcatele altora, dect s nu se ocupe deloc de ele i s atepte cu fric pedeapsa pentru pcatele svrite de alii. n afar de asta, omul care face totul prin pro priile lui puteri, le duce pe toate cu mult uurin la bun sfrit; pe cnd cel care este silit s ia hotrri dup ce cere i prerile altora, nu are atta tihn de pe urma prsirii efortului personal, cte necazuri i neliniti i pricinuiesc cei ce se mpotrivesc i lupt mpotriva p rerilor lui. N-a putea s enumr toate grijile pe care le are un episcop ca purttor de grij al fecioarelor. Nu puin btaie de cap i d celui ce i s-a ncredinat aceast dregtorie, chiar nscrierea lor n ceata fecioarelor.
C a p i t o l u l 14

Despre judecat
Dar i ndatorirea de judector are nenumrate ne plceri. D mult de lucru i are attea greuti cte nu au judectorii civili. Este greu s descoperi dreptatea i s n-o strici dup ce ai descoperit-o. ndatorirea asta de
112

T RA TATUL DESPRE PREOIE

judector nu-i d numai mult de lucru i nu e numai plin de greuti, dar mai e i foarte primejdioas. Unii oameni mai slabi i-au pierdut credina pentru c n-au avut pe cineva care s-i apere cnd au venit peste ei unele ncurcturi. Muli nedreptii ursc mai mult pe cei care nu i-au ajutat dect pe cei care i-au nedreptit; nu vor s in seam c judectorului i s-au nfiat greit faptele, nici c faptele au fost foarte greu de ju decat, nici c puterea preoeasc are o limit; nu vor s in seam de nimic, ci ei nii sunt judectori neier ttori; cunosc o singur aprare: s scape de necazurile ce-i apas. Iar dac episcopul, ca judector, nu-i poate scpa, nu scap nici el de osnda lor, de-ar aduce mii i mii de motive ntru aprarea sa. Dar pentru c am amintit de sprijinul pe care trebuie s-l dea episcopul credincioilor si, hai s-i descopr i alt pricin de plngere mpotriva episcopului. Dac episcopul nu umbl n fiecare zi din cas n cas, mai abitir dect negustorii de mruniuri, face mari greeli. Vor s fie vizitai de episcop nu numai cei bolnavi, ci i cei sntoi. Nu-i ndeamn la asta evla via, ci vor s-i atrag cinste i vaz asupra casei lor, prin vizitele episcopului. Dac se ntmpl ca vreodat episcopul, silit de vreo nevoie, s viziteze mai des pe vreun bogat sau pe vreun nalt demnitar al statului, pen tru ctigul obtesc al Bisericii, ndat i atac bunul nume, spunnd c le face vizite spre a-i mguli i a-i lingui. Dar pentru ce vorbesc de sprijinul dat de episcop i de vizitele sale pastorale ? Chiar numai salutrile, pe
113

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

care le d unuia sau altuia, aduc asupra episcopului o povar att de mare de nvinuiri, nct adeseori este scrbit i dobort de suprare. I se cere socoteal i de felul cum caut cu ochii. Mulimea i cerceteaz cu de-amnuntul faptele i gesturile cele mai obinuite: tonul glasului, expresia feei, tria rsului. i spun: Cu cutare a rs mai mult, era cu faa vesel i l-a salutat n gura mare; pe mine, mai puin i de mntuial. Dac episcopul este n vreun loc unde sunt adunai muli oa meni i dac nu-i plimb ochii pe la toi cnd vorbete, mulimea socotete lucrul acesta o ocar. Cum poate face fa unor att de muli acuzatori, dac nu este foarte tare de fire, fie pentru a nu i se aduce astfel de nvinuiri, fie pentru a scpa de ele, dup ce i s-au adus. Ar trebui ca episcopul nici s nu aib acuzatori; dar dac asta nu-i cu putin, atunci s caute s spulbere n vinuirile lor; iar dac nici acest lucru nu-i uor, c uno ra le place s nvinuiasc pe degeaba i la ntmplare, atunci s stea cu curaj n faa tristeii pricinuite de aceste nvinuiri. Cel nvinuit pe bun dreptate suport cu uurin pe cel ce-1 nvinuiete - pentru c nu este un acuzator mai aspru dect contiina, de aceea, dac suntem inui de ru mai nti de acest prea aspru jude ctor, suportm cu uurin pe acuzatorii din afar, care-s mai blnzi dect contiina noastr -, dar cel care nu se simte cu vreun pcat pe contiin, cnd este nvi nuit pe nedrept, se mnie repede i este uor dobort de tristee, dac n-a nvat mai dinainte s suporte cu cu raj prostiile mulimii. C nu-i cu putin, nu-i cu putin
114

TRATATUL DESPRE PREOIE

s nu te tulburi i s nu suferi din pricina unei att de mari nesocotine, cnd te vezi clevetit i osndit pe nedrept. Poi oare s spui ce durere simte episcopul cnd tre buie s arunce pe cineva afar din snul Bisericii ? Bine ar fi dac rul s-ar mrgini numai la durere ! Dar nu, chinul e i mai mare. Se teme ca nu cumva acela, pe depsit mai mult dect trebuie, s nu ptimeasc cele spuse de fericitul Pavel: s nu fie dobort de mai mul t mhnire (2 Cor. 2, 7). i, n astfel de cazuri, episco pul trebuie s lucreze cu foarte mult luare-aminte, pentru ca nu cumva gndul de a fi de folos s-i ajung pricin de mai mare pagub. Doctorul, care nu taie bine rana, are parte i el de mnia lui Dumnezeu pentru p catele svrite de acela dup o astfel de tietur. La cte pedepse, dar, nu trebuie s se atepte episco pul, cnd are de dat socoteal nu numai pentru pcatele svrite de el, ci este n cea mai mare primejdie i pen tru pcatele svrite de alii ? Dac noi tremurm cnd ne gndim c avem de dat socoteal pentru pcatele noastre, c nu vom putea scpa de focul iadului, ce tre buie s sufere acela care se ateapt s dea cuvnt na intea lui Dumnezeu pentru atia i atia ? C lucrul acesta e adevrat, ascult-1 pe fericitul Pavel, care spu ne, dar, mai bine zis, nu pe el, ci pe Hristos, Care gr iete n el: ,Ascultai de mai-marii votri i supunei-v lor, c ei privegheaz pentru sufletele voastre, ca unii ce vor da seam de ele (Evr. 13, 17). Oare este mic frica de aceast ameninare ? Nu pot spune !
115

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

Cele spuse pn acum sunt ndestultoare s convin g i pe cei mai nenduplecai i mai mpietrii, c n-am fugit de preoie pentru c sunt stpnit de mndrie i de dragoste de slava deart, ci numai pentru c mi-e tea m de mine nsumi i pentru c m-am uitat la mreia preoiei.

CARTEA

A PATRA

C a p it o l u l 1

Sunt pedepsii aspru nu numai cei care singuri se strduiesc s intre n cler, dar i cei care intr silii de alii dac, odat ajuni preoi, svresc pcate
Dup ce Vasile a ascultat spusele mele, a tcut ctva vreme, apoi mi-a zis: Vasile: Dac tu nsui ai fi umblat s dobndeti aceast nalt dregtorie, atunci teama ta ar fi fost n dreptit. ntr-adevr, cel ce umbl pe toate cile s o dobndeasc, mrturisete prin asta c e n stare s o i ndeplineasc; iar dac face greeli dup ce i s-a ncre dinat, nu mai poate spune c a fcut aceste greeli din nepricepere. i-a tiat mai dinainte orice cuvnt de ap rare, c singur a alergat i a rpit pentru el slujirea aceasta. Cel care de bunvoie i nesilit de nimeni a ve nit la aceast slujire nu mai poate spune: Fr s vreau am greit cutare lucru ! Fr s vreau am dus pe cutare pe calea pierzrii ! Domnul, Care va judeca viaa lui, l va ntreba: Pentru ce ai umblat dup aceast nalt dre gtorie, pentru ce ai ndrznit s-i iei asupr-i ndato riri mai mari dect puterile tale, dac tiai c eti nepri ceput i n-ai destul minte ca s ntrebuinezi fr gre eal arta aceasta ? Cine te-a silit ? Cine te-a tras cu for a, cnd tu te zbteai i fugeai ?.
117

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Astfel de cuvinte n-ai s auzi niciodat. Nici n-ai s te poi osndi vreodat c ai umblat dup aceast nalt cinste. Toat lumea tie c tu nu te-ai strduit deloc s-o dobndeti, ci a altora este fapta. Iar ceea ce nu le ng duie celorlali s aib iertare pentru greelile lor, tocmai aceea este pentru tine o bun pricin de aprare. La auzul acestor cuvinte, am cltinat din cap, am zmbit puin, m-am minunat de curenia sufleteasc a prietenului meu i am zis: Ioan: A vrea i eu ca lucrurile s fie aa cum spui tu, prea bunul meu prieten, dar nu ca s pot primi pre oia, de care tocmai am fugit. Chiar dac nu mi-ar fi stat nainte nici o pedeaps, pentru c m-am ocupat la ntmplare i fr pricepere de turma lui Hristos, totui pentru mine, mai cumplit ca orice pedeaps, ar fi fost s m art att de ru n ochii celui care mi-a ncre dinat lucruri att de mari. Dar pentru ce a dori ca prerea asta a ta s fie dreapt ? Pentru ca nenorociii i nefericiii aceia - c aa trebuie numii cei care n-au tiut s ndeplineasc bine slujirea preoeasc, de ai susine tu de mii i mii de ori c au fost adui cu sila i c au greit din netiin -, pentru ca nenorociii i nefericiii aceia s poat scpa de focul cel nestins (Matei 3, 12; Marcu 9, 43-46, 48), de ntunericul cel mai din afar (Matei 8, 12; 22, 13; 25, 30), de viermele cel neadormit (Marcu 9, 44, 46, 48), de tierea n dou i pieirea cu farnicii (Matei 24, 51; Luca 12, 46). Dar ce s-i fac ? Lucrurile nu stau aa, nu stau aa ! Dar, dac vrei, te voi ncredina de adevrul spuselor mele. i voi da ca pild mai nti demnitatea mpr118

TRA TATUL DESPRE PREOIE

teasc, dei ea nu are naintea lui Dumnezeu atta pre ct preoia. Saul, fiul lui Chi, n-a ajuns mprat umblnd el sin gur dup mprie, ci a plecat s-i caute asinii. S-a dus s ntrebe pe proorocul Samuel despre ei, iar proo rocul i-a vorbit de mprie (1 Regi 9, 1-10, 16). i nici aa n-a alergat dup tronul mprtesc, dei auzise asta de la un prooroc, ci pregeta i refuza zicnd: Cine sunt eu i ce este casa tatlui meu ? (1 Regi 9, 21). i ce ? Au putut aceste cuvinte s-l scape de mnia Celui ce l-a fcut mprat, o dat ce a ntrebuinat ru cinstea dat lui de Dumnezeu ? i totui Saul ar fi putut s-i spun lui Samuel, cnd l mustra: Am alergat, oare, eu dup mprie ? N-am refuzat eu aceast putere ? Eu voiam s duc o via de om simplu, lipsit de griji i linitit, dar tu m-ai tras spre aceast dregtorie ! De-a fi rmas acolo jos, n smerenia mea, a fi evitat cu uu rin aceste greeli. De-a fi fost un om din mulime, un om de rnd, nu mi s-ar fi dat aceast nsrcinare i Dumnezeu nu m-ar fi pus s lupt cu amaleciii (1 Regi 15, 1-35). Iar dac nu m-ar fi pus s lupt, n-a fi svr it acest pcat. Dar toate aceste cuvinte ale lui Saul ar fi fost nepu tincioase pentru aprare; i n-ar fi fost numai neputin cioase, ci chiar primejdioase, c ar fi aprins i mai mult mnia lui Dumnezeu. C omul care a fost cinstit cu o funcie nalt, nu trebuie s se serveasc de nlimea funciei sale pentru a-i scuza pcatele svrite n nde plinirea acestei slujbe, ci trebuie s foloseasc dragostea mare a lui Dumnezeu fa de el ca s-i mbunteasc din ce n ce mai mult viaa. Iar omul care socotete c-i este ngduit s pctuiasc tocmai pentru c a avut parte
119

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

de o funcie mai mare, nu face altceva dect s arate c iubirea pe care i-a artat-o Dumnezeu e de vin c pc tuiete. i aa au obiceiul s griasc totdeauna oamenii necredincioi i cei care-i duc viaa cu nepsare. Noi ns nu trebuie s ne purtm aa, nici s cdem n aceeai nebunie ca i ei, ci s ne strduim s muncim ct ne st n putere i s avem pe limba i n mintea noastr numai cuvinte de laud pentru Dumnezeu. Nici Eli preotul (1 Regi 4, 13-19) - ca s las demni tatea de mprat i s vin acum la preoie, despre care ne este cuvntul -, nici Eli preotul n-a umblat dup preoie. Le ce i-a folosit asta cnd a pctuit ? Dar pen tru ce spun c n-a umblat dup preoie ? Chiar dac ar fi vrut s scape de ea, n-ar fi putut, pentru c Legea l si lea s se fac preot; era din seminia lui Levi, iar preo ia se motenea din tat n fiu. Cu toate acestea, i el a fost pedepsit cumplit pentru nelegiuirea fiilor lui. Ce s spunem apoi de Aaron, cel dinti preot al iu deilor, despre care Dumnezeu a vorbit atta lui Moise ? Nu era aproape s piar, pentru c nu fusese n stare s se mpotriveasc nebuniei poporului iudeu, dac mijlo cirea fratelui su n-ar fi potolit mnia lui Dumnezeu ? (le. 32, 1-14). Dar pentru c am pomenit de Moise, gsesc cu cale s art adevrul spuselor mele i cu fapte din viaa lui. Att de departe era de acest mare i fericit brbat gn dul de a lua asupr-i conducerea poporului iudeu, n ct, atunci cnd i s-a dat, a fugit (le. 4, 10-13); cnd Dumnezeu i-a poruncit, nu s-a plecat i a mniat pe Cel ce-i poruncea (Num. 11, 11-15). Nu numai att; ci i dup ce a ajuns conductorul iudeilor, Moise i-ar fi dat cu plcere viaa numai s scape de aceast dregtorie:
120

TRATATUL DESPRE PREOIE

Omoar-m, spune Moise, dac vrei s-mi faci mie asta! (Num. 11, 15). i ce? Au putut oare nenceta tele lui refuzuri s-l apere cnd a pctuit la apa pricirii ?'. Au putut ele s-L nduplece pe Dumnezeu s-l ierte ? Pentru care pricin Moise n-a intrat n pmntul fgduinei ? Nu pentru alt pricin, dup cum toi o tim, ci numai din pricina acestui pcat (Num. 20, 12; Deut. 32, 48-52). Din pricina acestui pcat, acel minu nat brbat n-a putut s aib parte de buntile de care au avut parte cei de sub conducerea sa; i dup multe dureri, dup multe suferine, dup rtcirea aceea ne grit din pustie, dup attea rzboaie i biruine, a mu rit n afara pmntului pentru care s-a ostenit atta (Deut. 34, 1-6). A ndurat valurile i furtunile mrii i n-a putut s se bucure de buntile portului. Vezi, deci, c sunt lipsii de aprare, dac greesc, nu numai cei care umbl pe toate cile s ajung preoi, ci i cei care ajung preoi prin strduinele altora. Dac oamenii care au fugit de preoie, dei i-a hirotonit Dumnezeu, au fost pedepsii att de mult i nimic nu i-a putut scpa de primejdia asta, nici pe Aaron, nici pe Eli, nici pe Moise, fericitul acela brbat, sfntul, pro orocul, minunatul, omul cel mai bun dintre toi oamenii
1 n pustia Sinai, poporul israelitean nu avea apa i a nceput s crteasc i s blesteme pe Moise c i-a scos din Egipt. Atunci Dumnezeu s-a artat lui M oise i i-a spus s ia toiagul, s loveasc n stnc n faa poporului i va iei ap. Moise i Aaron au adunat poporul naintea stncii i a zis Moise: Ascultai-m, neasculttorilor! Oare din piatra aceasta voi scoate ap ? i a lovit de dou ori cu toiagul n stnc i a ieit m ult ap i a but poporul i dobitoacele. Iar D omnul a zis ctre Moise: Pentru c nu M -ai crezut i nu M -ai sfinit naintea fiilo r lui Israel, pentru aceea nu vei duce voi adunarea aceasta n pm ntul pe care l-am dat lo r. Aceasta este apa pricirii; c s-au certat fiii lui Israel naintea D om nului (Num., cap. 20).
121

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

de pe pmnt (Num. 12, 3), omul care vorbea cu Dum nezeu ca i cu un prieten (le. 33, 11), deci, dac astfel de oameni n-au scpat de pedeaps, cu att mai puin noi, care suntem departe de virtutea lui Moise, nu vom putea avea ndestultoare aprare contiina c n-am umblat noi dup preoie, mai cu seam cnd multe din aceste hirotonii nu se fac cu harul lui Dumnezeu, ci cu srguina oamenilor. Dumnezeu l-a ales pe Iuda, l-a rnduit n ceata aceea sfnt i i-a dat vrednicia apostolic cnd a dat-o i celorlali apostoli; ba lui i-a dat chiar ceva mai mult de ct celorlali: gospodrirea banilor (Ioan 13, 29). i la ce i-a ajutat aceasta ? A scpat, oare, de pedeaps cnd n-a ntrebuinat cum trebuia nici apostolia, nici banii, cnd a vndut pe Cel pe Care avea ndatorirea s-L pre dice, cnd a cheltuit ru banii ce i s-au ncredinat ca s-i gospodreasc bine ? (Ioan 12, 6). Nu ! Tocmai pentru aceea a primit o pedeaps i mai mare. i pe bun dreptate. C nu trebuie s folosim cinstea dat nou de Dumnezeu ca s suprm pe Dumnezeu, ci s o folosim ca s-I plcem i mai mult. Cel care are pre tenia s scape de pcatele pentru care trebuie pedepsit, tocmai pentru c a fost cinstit de Dumnezeu cu mai ma re dregtorie, face la fel ca unul dintre iudeii necredin cioi, care, auzind pe Hristos spunnd: ,Jac n-a fi venit i n-a f i grit lor, pcat n-ar avea (Ioan 15, 22) i: Dac n-a fi fcut semne ntre ei pe care nimeni altul nu le-a fcut, pcat n-ar avea (Ioan 15, 24), L-ar nvinui pe Mntuitorul i Binefctorul spunnd: Pen tru ce dar ai venit i ai vorbit ? Pentru ce ai fcut mi nuni ? Pentru aceea, oare, ca s ne pedepseti mai mult ?. Dar aceste cuvinte ar fi adevrat scrnteal i
122

T RA TATUL DESPRE PREOIE

curat nebunie. Doctorul n-a venit s te omoare, ci s te vindece, s te scape desvrit de boal. Dar tu, de buna ta voie, te-ai lipsit de ajutorul minilor Lui. Pri mete, deci, pedeaps mai grea ! C, dup cum dac te-ai fi supus ngrijirilor Lui ai fi fost izbvit i de pca tele de mai nainte, tot aa, pentru c ai fugit cnd L-ai vzut venind, nu le mai poi curi; iar de vreme ce nu le poi curi, vei fi pedepsit pentru ele. Iar pentru c ai zdrnicit, prin faptele tale, toat srguina Doctorului, toat vina este a ta. De aceea pedeapsa pe care o vei su feri, dup ce ai fost cinstit de Dumnezeu cu aceast nalt dregtorie, nu va fi egal cu aceea pe care ai fi suferit-o dac n-ai fi fost deloc cinstit, ci cu mult mai mare. Este de altfel i drept s fie pedepsit mai crunt cel care nu se face bun nici dup ce primete o bine facere de la Dumnezeu. i-am dovedit, deci, drag prietene, c este slab aprarea ce-mi propui. Nu numai c nu scap pe cei ce alearg la ea, ci i afund i mai mult. Trebuie gsit, dar, alt scpare. Vasile: Dar ce scpare mai putem gsi ?, m-a ntre bat Vasile. Eu nici pe mine nu mai pot fi acum stpn,, att de mult m-au nfricoat i m-au cutremurat cuvin tele acestea. Ioan: Te rog i m cuceresc, i-am spus eu, s nu-i pierzi ntr-atta ndejdea. Este o scpare: aceea ca eu, cel slab, s nu m fac niciodat preot, iar tu, cel tare, s nu-i pui, dup harul lui Dumnezeu, n nimic altceva ndejdea mntuirii dect n aceea s nu faci vreo fapt nevrednic de darul preoiei i de Dumnezeu, Care i l-a dat. Sunt deci vrednici de cea mai mare pedeaps oame nii care, dup ce au dobndit preoia prin strduina lor,
123

SF NTU L IOAN GUR D E AUR

au ntrebuinat ru preoia, fie din trndvia lor, fie din viclenia lor, fie din nepriceperea lor. Asta nu nseamn c sunt iertai de pcate cei care s-au fcut preoi fr ca ei s fi umblat dup preoie ! Nu ! Ci i acetia sunt lip sii de orice aprare. Dup prerea mea, acetia nu tre buia s se uite la cei care-i chemau i-i sileau, de-ar fi fost mii i mii, ci mai nti s-i fi cercat sufletul lor, s fi cercetat cu de-amnuntul toate i numai dup aceea s fi dat ascultare celor care-i sileau. C nimeni nu n drznete s spun c va zidi o cas, dac nu-i arhitect; nimeni nu ncearc s se apropie de un bolnav, dac nu cunoate medicina; chiar de i-ar mpinge muli cu sila, vor refuza i nu se vor ruina s-i mrturiseasc ne tiina lor. Dar cel cruia are a i se ncredina purtarea de grij a attor suflete nu se va cerceta, oare, mai nti pe sine nsui ? Va primi, oare, slujirea aceasta chiar dac-i cel mai nepriceput om, numai pentru c-i porun cete cutare, pentru c-1 silete cutare, pentru ca s nu supere pe cutare ? Nu se arunc, oare, mpreun cu cei ce l-au silit ntr-o mare primejdie ? nainte ar fi putut s se mntuie pe sine nsui; dar aa pierde i pe alii m preun cu el. De unde mai poate ndjdui mntuirea ? De unde mai poate dobndi iertare ? Deci, cine va mijloci pentru mine la dreapta judeca t ? Poate cei ce m silesc acum i care m trag cu sila ? Dar pe acetia cine-i va mntui n timpul nfricotoarei judeci ? C i ei au nevoie de ali mijlocitori ca s scape de focul cel venic.

T RA TATUL DESPRE PREOIE

C a p it o l u l 2

Cei care hirotonesc pe cei nevrednici sunt tot att de mult pedepsii ca i cei hirotonii, chiar dac nu cunosc pe cei pe care i hirotonesc
C nu spun acum aceste cuvinte ca s te sperii, ci ca s vezi care este adevrul, ascult ce griete fericitul Pavel ctre ucenicul su Timotei, iubitul i adevratul su fiu sufletesc: ,Minile degrab s nu-i pui pe nimeni, nici nu te f prta la pcate strine (1 Tim. 5, 22). Ai vzut de ct mustrare, dar i de ct pedeaps am scpat eu, att ct depinde de mine, pe cei care vo iau s m hirotoneasc ? Dup cum celui hirotonit nu-i este ndestultor pen tru aprare s spun: N-am venit de capul meu la hi rotonie, tot aa i celor care l-au hirotonit nu le poate folosi la ceva spusa c n-au cunoscut pe cel hirotonit. Dimpotriv, tocmai pentru asta pcatul lor e mai mare; c au hirotonit pe unul pe care nu-1 cunoteau, iar apa renta lor aprare le mrete vina. Nu-i, oare, absurd ca atunci cnd vrei s cumperi un sclav s-l ari la doc tori, s ceri garanii la vnzarea Iui, s te interesezi de el pe la vecini i, dup toate acestea, nc s nu te ncrezi, ci s mai ceri i timp ndelungat ca s-l pui la n cercare, iar cnd e vorba s numeti pe cineva ntr-o slujire att de mare, s-l hirotoneti fr cercare i la ntmplare, dup cum i se pare cutruia s dea mrturie, spre plcerea sau necazul altora, fr s mai faci vreo alt cercetare ? Cine, oare, va mai mijloci pentru noi n
125

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

Ziua Judecii, cnd cei ce trebuie s ne ajute au i ei nevoie de sprijinitori ? Prin urmare, i cel ce hirotonete trebuie s fac mult cercetare; dar, cu mult mai mult, cel hirotonit. Dei cel hirotonit are tovari de pedeaps pentru p catele svrite pe cei care l-au ales, totui nici el nu scap de pedeaps, ci primete una i mai mare, afar numai de cazul cnd cei ce l-au ales au fcut asta m nai de vreun calcul oarecare omenesc, dei i ddeau bine seama c cel ales de ei nu-i bun. Dar dac alegto rii au fcut o astfel de fapt i au hirotonit pentru vreo pricin oarecare pe unul pe care l tiau nevrednic, sunt pedepsii la fel i ei i cel hirotonit. Poate ns c o pe deaps mai mare se d celui care a hirotonit pe cel ne vrednic. i pe bun dreptate, c cel ce a dat puterea n mna celui ce voiete s strice Biserica, acela este vino vat de pcatele svrite de el. Dac ns episcopul nu este vinovat de nici una din pricinile de mai sus, ci spu ne c a fost nelat de prerea mulimii, ei bine nici aa nu rmne nepedepsit; dar i se d o pedeaps mai mic dect celui hirotonit. Pentru ce ? Pentru c e firesc ca alegtorii s fie nelai de faima mincinoas a cuiva; dar cel hirotonit nu poate s spun: Nu m-am cunoscut pe mine nsumi, aa cum pot spune ceilali despre el. Prin urmare, pentru c are s fie pedepsit mai cumplit dect cei care l-au urcat la aceast treapt, de aceea tre buie s se cerceteze pe el mai cu de-amnuntul dect l cerceteaz aceia. Iar dac aceia l silesc, pentru c nu-i cunosc firea i caracterul, el este dator s se duc la ei i s le arate lmurit pricinile refuzului su. Aa i va face s nu se mai nele; i, dovedindu-le c este ne126

TRA TATUL DESPRE PREOIE

vrednic de o astfel de slujire, va scpa de povara unor ndatoriri att de mari. Spune-mi, pentru care pricin, cnd este vorba de otire, de negustorie, de plugrie sau de alt ndeletni cire omeneasc, plugarul nu vrea s conduc corabia, ostaul nu vrea s fac plugrie, iar cpitanul unei co rbii nu vrea s fie osta, chiar de i-ai amenina de mii de ori cu moartea ? Nu, oare, pentru c fiecare vede mai dinainte primejdia ce-1 ateapt dac se apuc de o trea b pe care n-o cunoate ? Prin urmare, dac ne folosim de o att de mare pur tare de grij n treburile n care paguba este mic i nu dm ascultare celor ce ne silesc s facem o treab pe care n-o cunoatem, pentru ce primim, la ntmplare i fr s ne cercetm, s facem o treab plin de attea primejdii, cum e preoia, unde e pedeaps venic pen tru cei ce nu tiu s ntrebuineze cum trebuie preoia ? Pentru ce cutm s ne scuzm pcatele spunnd c ne-au silit alii ? Hristos, Care ne va judeca n ziua cea mare a judecii, nu ne va primi o astfel de aprare. Ar trebui s artm mai mult grij de cele duhovniceti dect de cele trupeti. Aa ns vedem c nu artm nici mcar aceeai purtare de grij. Spune-mi, dac am chema pe un om s ne fac o cas, creznd c-i arhitect, fr s fie, i el ar veni; i dac, punnd mna pe materialul pregtit pentru con strucie, ar strica lemnele, ar strica i pietrele i ar zidi n aa fel casa nct s se drme ndat, spune-mi ar putea un astfel de om s se apere spunnd c a fost silit de alii i c n-a venit el de capul lui ? Deloc ! i pe foarte bun dreptate, c ar fi trebuit s refuze cnd a
127

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

fost chemat. Dac cel care stric lemnele i pietrele nu are unde fugi ca s scape de pedeaps, cum crede c poate folosi drept scuz silnicia altora spre a scpa de pedeaps cel care a pierdut suflete, cel care zidete de mntuial ? Ar trebui s fie prea prost s cread aa ceva. Nu mai spun c nimeni nu poate sili pe cine nu vrea. Dar s ne nchipuim c i se face cuiva att de mare sil nicie i se ntrebuineaz mpotriva lui attea feluri de viclenii, nct este hirotonit. Aceast mare silnicie l va scpa oare de pedeaps Nu ! V rog s nu ne nelm att de mult, nici s ne facem c nu cunoatem lucruri pe care le cunoate toat lumea ! Aceast pretins ne tiin nu ne va putea fi de nici un folos n ziua cnd vom da socoteal de faptele noastre. Caui s te aperi spunnd c n-ai umblat tu singur dup preoie, pentru c-i tiai slbiciunea ? Bine ai f cut ! Dar ar fi trebuit s fugi, mnat de acelai gnd, i cnd alii te-au chemat s te preoeasc. Sau poate c te credeai slab i nepotrivit pentru preoie cnd nu te che ma nimeni, dar cnd s-au gsit cei care s-i dea aceast cinste ai ajuns deodat vrednic ? Nu mai spune ! Te faci de rs i de basm cu astfel de cuvinte i-s vrednice de cea mai cumplit pedeaps. Pentru aceea i Domnul sftuiete pe cel care vrea s zideasc turn, s nu pun temelia mai nainte de a se socoti de are cu ce s-l zi deasc, ca s nu dea pricini nenumrate trectorilor s rd de el (Luca 14, 28-30). Paguba aceasta se mrgi nete numai la rs; dincoace ns pedeapsa este chinul, focul cel nestins (Matei 3, 12; Marcu 9, 43-46, 48), viermele cel neadormit (Marcu 9, 44, 46, 48), scr128

TRA TATUL DESPRE PREOIE

nirea dinilor (Matei 8, 12, 13, 42, 50; 22, 13; 24, 51; Luca 13, 28), ntunericul cel mai din afar (Matei 8, 12; 22, 13; 25, 30), tierea n dou i ederea mpreun cu farnicii (Matei 24, 51; Luca 12, 46). Dar cei care m nvinuiesc c am fugit de preoie nu vor s in seama de nici una din aceste primejdii. Alt fel ar nceta s m in de ru c n-am vrut de bun voie s m pierd n zadar. Aici nu-i vorba s ai grij de gru i de orz, de boi i de oi, nici de altele asemenea, ci de nsui trupul lui Iisus. C Biserica lui Hristos este, dup fericitul Pavel, trupul lui Hristos (Col. 1, 24). i trebuie ca acela cruia i s-a ncredinat trupul lui Hristos s se nevoiasc s-l in n bun stare i ntr-o frumusee nemeteugit; s se uite n toate prile, ca nu cumva vreo pat sau zbrcitur (Efes. 5, 27) sau vreun alt cusur asemntor s strice frumuseea i bun-cuviina lui. Ce alt ndatorire are, oare, preotul dect aceea de a arta, dup puterea lui omeneasc, trupul lui Hristos, Biserica, vrednic de Capul (Col. 1, 18) ei, Capul Acela nemuritor i fericit? Dac atleii, cei ce se strduiesc s-i menin trupurile lor n bune condiii fizice, au nevoie de doctori, de pro fesori, de o hran aleas i bine chibzuit, de exerciiu nentrerupt i de multe supravegheri, iar cea mai mic neglijen stric i drm totul, ce grij trebuie s aib cei ce au primit nsrcinarea s poarte grij de trupul lui Hristos, preoii, care n-au de luptat cu trupurile, ci cu puterile cele nevzute ? (Efes. 6, 12). Cum vor putea s-l pstreze ntreg i sntos, dac nu vor depi cu mult virtutea omeneasc i dac nu vor ti s dea fiec rui suflet leacul potrivit ?
129

SFNTUL IO AN GUR DE AUR

C a p it o l u l 3

Preotul trebuie s fie destoinic n predicarea cuvntului lui Dumnezeu


Nu tii oare c trupul lui Hristos este atacat de mai multe boli i de mai multe suferine dect trupul nostru, c se mbolnvete mai uor i se nsntoete mai cu anevoie ? Pentru cei ce vindec trupurile oamenilor, pentru doctori, s-au nscocit fel de fel de medicamente, fel de fel de instrumente medicale i de mncri potri vite pentru bolnavi; a fost de ajuns de multe ori numai schimbarea aerului pentru vindecarea unui bolnav; a l teori, un somn binefctor, venit la timp peste bolnav, scap pe doctori de orice osteneal. Dar pentru cei care vindec trupul lui Hristos, pentru preoi, nu s -a nscocit nimic asemntor. n afar de pilda prin fapt, preoii n-au dect un singur mijloc, o singur cale de vinde care: nvtura cu cuvntul, predica. Aceasta e instru mentul, aceasta e hrana, aceasta e cel mai bun aer; aceasta ine loc de medicament, aceasta ine loc de cauterizare, ine loc de bisturiu. Dac preotul trebuie s ard sau s taie, trebuie neaprat s se foloseasc de predic. Dac predica nu-i n stare s fac asta, zadarni ce sunt toate celelalte. Prin predic ridicm sufletul dezndjduit; prin predic smerim sufletul ngmfat; prin predic tiem ce-i de prisos; prin predic mplinim cele de lips; prin predic lucrm pe toate celelalte cte ne ajut la nsntoirea sufletului. Viaa mbuntit a unuia poate s-l ndemne pe un altul la o via mbuntit asemntoare; dar cnd su fletul se mbolnvete de nvturile cele rele, atunci e
130

TRATATUL DESPRE PREOIE

mare trebuin de predic, nu numai pentru ntrirea credincioilor, dar i pentru lupta cu dumanii din afa r. Dac ai avea sabia duhului (Efes. 6, 17) i pavza credinei (Efes. 6, 16), nct s poi face minuni i prin minuni s nchizi gurile celor neruinai, ei bine, atunci n-ai avea nevoie de ajutorul predicii. Dar, mai bine spus, nici atunci nu e fr de folos predica, ci e chiar de neaprat trebuin. i fericitul Pavel a ntrebuinat-o, dei uimea pretutindeni pe toi prin minunile sale. i altul, din aceeai ceat cu el, ne ndeamn s ne ngri jim de aceast putere spunnd: Fii gata de rspuns oricui v cere vou cuvnt despre ndejdea voastr (1 Petru 3, 15). Iar atunci, n Ierusalim, toi apostolii, n deplin nelegere, n-au ncredinat lui tefan i celor lali diaconi purtarea de grij a vduvelor pentru alt pricin dect pentru aceea ca ei s se ndeletni ceac cu slujba cuvntului (Fapte 6, 1-4). Dac am avea puterea s facem minuni, nici n-am mai avea nevoie de predic; dar pentru c n-a mai rmas n noi nici urm din pute rea facerii de minuni i pentru c din toate prile ne atac muli i nenumrai dumani, este neaprat ne voie s ne ntrim cu puterea cuvntului, cu puterea de a predica, pentru ca s nu fim lovii de sgeile duma nilor, ci s-i lovim noi pe ei. De aceea trebuie s ne dm toat silina s facem s lo cuiasc din belug n noi cuvntul lui Hristos (Col. 3, 16). Nu trebuie s ne pregtim numai pentru un fel de lupt. Nu ! Rzboiul ce-1 avem de purtat este felurit, alctuit din felurii dumani. i nu toi dumanii notri ntrebuineaz aceleai arme i nici nu se gndesc s ne atace ntr-un singur chip.

131

SFANUL IOAN GUR DE AUR

C a p it o l u l 4

Preotul trebuie s fie pregtit pentru a lupta cu toi: i cu elenii i cu iudeii i cu ereticii
Cel care are de luptat cu toi aceti dumani, trebuie s cunoasc felul de lupt al fiecruia. Acelai om tre buie s fie i arca, i arunctor cu pratia, i cpetenie, i osta, i general, i pedestra, i cavalerist; s tie s lupte i pe mare i pe metereze. n btliile obteti, fie care osta lupt cu arma pe care o are i cu ea atac i se apr de dumani; n lupta pe care o are de dus preo tul, nu-i aa. Dac cel care vrea s nving nu cunoate toate felurile de lupt, diavolul tie s rpeasc oile, c bag nuntrul Bisericii pe tlharii si prin acea parte pe care preotul n-a pzit-o bine. Dar asta nu se ntmpl cnd diavolul simte c pstorul tie toate tiinele i cunoate bine toate vicleniile lui. De aceea preotul trebuie s se ntreasc din toate prile. O cetate, atta vreme ct este nconjurat de zi duri puternice, i rde de asediatori, c e ntrit bine; dar dac se face n zid o sprtur, numai de mrimea unei portie, nu mai este de nici un folos cellalt zid nconjurtor, dei st n picioare. Tot aa i cu cetatea lui Dumnezeu. Cnd nelepciunea, tiina i priceperea pstorului sufletesc o nconjoar din toate prile, ca nite ziduri puternice, toate meteugirile dumanilor se termin cu ruinea i batjocura lor, iar locuitorii din untrul cetii rmn nevtmai; dar dac un duman poate s drme o parte din zidul cetii, el, chiar dac
132

TRA TATUL DESPRE PREOIE

nu o cucerete toat, totui prin acea parte vatm, ca s spun aa, tot restul. Ce folos are preotul dac se lupt bine cu pgnii, dar iudeii i jefuiesc turma ? Ce folos are preotul dac i biruie i pe pgni i pe iudei, dar maniheii2 i rpesc oile ? Ce folos are preotul dac, dup ce i doboar la pmnt pe manihei, i sfie oile dumanii dinuntru, care strecoar n sufletele credincioilor credina c oa menii sunt supui destinului ? Dar pentru ce s nir toate rtcirile diavolului ? Dac pstorul nu tie s combat bine toate aceste rt ciri diavoleti, lupul poate mnca, cu o singur rtcire, cele mai multe oi. In rzboaie, victoria sau nfrngerea se ateapt de la soldaii care stau i lupt pe cmpul de btaie; n lup tele duse de preot, lucrurile stau cu totul dimpotriv. Adeseori n lupta dus mpotriva dumanilor credinei,
2 Maniheii, adepii Iui Mani. Mani a fost un ntemeietor de religie, i nu un eretic cretin, cum este socotit uneori. El considera toate celelalte religii premergtoare religiei sale i strict naionale. Pentru aceasta, ten dina religiei sale este universalist. i intr-adevr s-a ntins n Apus pn n Africa de Nord, iar n Rsrit pn n China i s-a continuat n ereziile neomaniheice de mai trziu, ale pavlicienilor i bogomililor n Rsrit i a catarilor n Apus. Mani s-a nscut pe la 215-216 n Mesopotamia. La vr sta de 24 de ani i ncepu predica. Cltorete mai nti n India, unde n temeiaz o comunitate, iar n 241 se ntoarce n patria sa i, favorizat de regele Sapur I, i continu predica mai bine de 30 de ani, pn cnd urgia magilor i m nia noului rege, Bahram I, l duser la moarte (276). Ideea care st la baza maniheismului este dualismul. Exist dou principii opu se, concepute sub forma a dou mprii: m pria luminii - a binelui - , n fruntea creia st Dumnezeu, i m pria ntunericului - a rului - , n fruntea creia st Satan; fiecare mprie are cte o serie de eoni. Pe baza acestui dualism este construit ntreaga cosmologie, antropologie, soteriologie i eshatologie maniheic, n care elementul mitic joac un rol pre cumpnitor.

133

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

victoria este de multe ori de partea acelora care n-au luat parte de la nceput la lupt, nici nu s-au ostenit, ci au stat linitii. Cel care nu-i destul de dibaci n aceste lupte se poate rni cu propria lui sabie i ajunge de r sul prietenilor i dumanilor. Voi ncerca s lmuresc cele spuse, cu ajutorul unor exemple. De pild, ereticii care au mbriat nvtura nebu neasc a lui Valentin3 i Marcion4, ca i toi cei care au aceeai boal ca i ei, scot din catalogul dumnezeieti lor Scripturi legea dat de Dumnezeu lui Moise; iudeii, dimpotriv, o cinstesc att de mult, nct, mpotriva hotrrii lui Dumnezeu, se ncpneaz s mai p zeasc toate prescripiile legii, dei chiar timpul i mpiedic5. Biserica lui Dumnezeu ns evit i o exagerare i alta, mergnd pe calea de mijloc. Nu oblig pe nimeni
3 Valentin, eretic gnostic din secolul al doilea, s-a nscut probabil n Alexandria. A rspndit nvtura sa n Egipt i n Asia, iar ntre anii 136 i 165, la Roma. Descoperit aici ca eretic, a fost izgonit din Biseric i a fugit n Cipru. 4 Marcion, cel mai periculos eretic din secolul al doilea, s-a nscut n Sinope din Pont pe la 85 i a murit pe la 160. Sfntul Policarp al Smirnei l-a numit ntiul nscut al lui Satan. A. V. Hamack, ntr-o monografie asupra lui M arcion (Marcion, Dus Evangelium vom frem den Goti, Leipzig, ed. 1, 1921), a ncercat s reabiliteze i omul, i opera. A fcut din el un al doilea Pavel, un autentic interpret al Evangheliei; a vzut n el un Luther al Bisericii primare. Lucrarea lui Harnack s-a bucurat de mare suc ces. n trei ani au aprut dou ediii. E contestabil dac Hamack, cu tot ta lentul i tiina lui, a reuit s fac din Marcion un autentic cretin; dar e incontestabil c lucrarea lui a avut o influen nefast asupra spiritului poporului german. 5 Ideea aceasta o va dezvolta Sfntul Ioan Gur de Aur mai trziu, n Cele opt cuvntri ctre iudei (MG, 48, 813-942), n care demonstreaz, pe temeiul Scripturilor Vechiului Testament i al istoriei, c, o dat cu distrugerea templului din Ierusalim, cultul iudaic a ncetat.
134

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

s se supun jugului legii, dar nici nu ngduie s fie hulit i aruncat; puterea ei a ncetat, dar Biserica o laud, pentru c a fost de folos ntr-o vreme. De aceea, cel care are de luptat cu ereticii amintii mai sus i cu iudeii, trebuie s cunoasc aceast poziie a Bisericii fa de legea lui Moise. C dac, voind s nvee pe iudei c nu mai e nevoie de pzirea prescrip iilor legii vechi, ar ncepe s o critice fr cruare, atunci ar da nu mic pricin ereticilor, care vor s o de faime; i, dimpotriv, dac n strdania sa de a nchide gura ereticilor, care defaim legea lui Moise, ar ncepe s o laude fr msur, s o admire, spunnd c e de neaprat trebuin i acum, atunci ar deschide gura iudeilor. O alt pild. Ereticii nnebunii de nebunia lui Sabelie6, i ereticii turbai care urmeaz rtcirea lui Arie7, i
6 Sabelie a fost un eretic antitrinitar modalist. Originar probabil din Cirenaica, a nceput s predice erezia sa la Roma, pe timpul papilor Zefirin (199-217) i Calist (217-222). Excomunicat din Biseric, s-a dus n Egipt, unde a continuat rspndirea ereziei sale. Sabelie neag dogma Sfintei Treimi. Dup Sabelie, Sfnta Treime nu are o existen real, ci una modal. Unicul Dumnezeu are trei moduri de apariie i trei moduri de lucrri n cursul istoriei: ca Tat, este creator, ca Fiu, este mntuitor, iar ca Duh Sfnt, sfinitor. 7 Arie s-a nscut n Libia pe la mijlocul secolului al doilea i a fost ucenic al preotului Lucian din Antiohia i al ereticului Pavel din Samosata. Stabilit n Alexandria, s-a amestecat ca laic n schisma meletian; n tors n snul Bisericiii, este hirotonit diacon de episcopul Petru al Alexan driei (+311). Datorit talentului su oratoric i culturii sale filosofice, reuete s fie numit de episcopul Ahila (311-312) preot la cea mai de vaz biseric din Alexandria. Pe la 315, sub episcopul Alexandru (312-328), Arie a nceput s rspndeasc prin predici i scrieri nvtu rile lui eretice. A fost condamnat n 318 de un sinod local din Alexandria, iar n 325 de ntiul Sinod ecumenic. Arie ns, prin legturile pe care le avea la curtea imperial, reuete s determine pe mpratul Constantin cel Mare (+337) s-l exileze pe episcopul Alexandriei, Sfntul Atanasie

135

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

unii i alii, din pricina lipsei lor de msur, s-au depr tat de credina cea sntoas. i unii i alii se numesc cretini; dar dac ai cerceta nvturile lor, ai vedea c sabelienii nu sunt cu nimic mai buni dect iudeii - se deosebesc de ei numai cu numele -, iar arienii au o erezie asemntoare cu erezia lui Pavel din Samosata8, amndoi deprtai de adevr. Mare este primejdia n lupta cu aceti eretici! ngus t i anevoioas este calea i mrginit, de o parte i de alta, de prpstii adnci. Frica nu e mic. Te temi ca nu cumva, lovind pe unul, s fii rnit de cellalt. Dac spui c este o singur Dumnezeire, Sabelie spune ndat c tot aa mrturisete i el; dac o despari, spunnd c altul este Tatl i altul este Fiul i altul este Duhul cel Sfnt, se nfieaz Arie, care de la deosebirea dintre persoanele Dumnezeirii te duce la deosebirea de fiin. De aceea, n lupta pe care o ai de dus cu aceti ere tici trebuie s tii s te fereti i de nelegiuitul amestec
cel Mare (328-373), i s hotrasc primirea lui Arie n Biseric. Dar n ajunul duminicii n care urma s aib loc primirea oficial, degetul lui Dumnezeu l-a lovit pe Arie i a murit n Constantinopol. Dup nvtura lui Arie, Cuvntul nu este venic, c a fost un timp cnd nu era; a fost fcut din nefiin, deci existena Sa are un nceput. Este Fiu al lui Dumne zeu numai prin har, aa cum au fost i drepii; nu este Dumnezeu adev rat, ci strin de Dumnezeu i ntru totul neasemntor Tatlui. Este o cre atur care, crescnd n har i merite, a ajuns vrednic de a fi slvit. A fost creat pentru dou scopuri; s creeze lumea i s mntuie pe oameni. Pen tru a mntui pe oameni, Cuvntul s-a ntrupat, dar a luat un trup fr su flet, cci Cuvntul a luat locul sufletului. 8 Pavel din Samosata a fost episcopul Antiohiei ntre 260-268, dar n acelai timp i vicerege al reginei Zenobia a Palmirei, care avea stpnire i peste Siria. Pavel era un om ahtiat dup onoruri, fast, bani i plceri. Asta nu l-a m piedicat s se ocupe i cu teologia i s ajung reprezentan tul cel mai de seam al ereticilor antitrinitari dinamici. S-au inut trei sinoade n Antiohia m potriva lui, ntre 264 i 268.
136

TRA TATUL DESPRE PREOIE

fcut de Sabelie ntre persoanele Dumnezeirii, dar s fugi i de nebuneasca deosebire fcut de Arie n fiina Dumnezeirii; s mrturiseti c una este Dumnezeirea Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh, dar s adaugi tot odat c aceast unic Dumnezeire are trei ipostase. Aa vom putea respinge atacurile celor dou erezii. A putea s-i vorbesc i de alte multe lupte, n care, dac nu vei lupta cu curaj i bine pregtit, vei pleca de pe cmpul de btlie cu mii i mii de rni.
C a p it o l u l 5

Preotul trebuie s cunoasc bine dialectica


Ce s spun de flecrelile credincioilor notri ? Nu sunt mai mici dect atacurile ereticilor i ale pgnilor, ci dau chiar mai mult btaie de cap nvtorului Bise ricii. Unii credincioi iscodesc, din simpl curiozitate i fr rost, acelea care nu le sunt de vreun ctig de le-ar afla i nici nu-i cu putin s le afle. Alii, iari, cer lmuriri despre judecile lui Dumnezeu i se silesc s msoare adncul cel mare al lui Dumnezeu. Scriptura doar spune: ,Judecile Tale sunt adnc mare (Ps. 35, 6). Vei gsi ns puini credincioi care s se intereseze de dreapta credin i de o bun vieuire; cei mai muli iscodesc i caut acelea care nu pot fi gsite; i mnie pe Dumnezeu de le caut. Dac ne silim s aflm pe acelea pe care Dumnezeu n-a vrut s le aflm, nici nu le vom afla - cci cum e cu putin, dac Dumnezeu nu vrea ? -, i singura urmare a acestor iscodiri este c ne
137

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

primejduim. Dar cu toate c aa stau lucrurile, totui preotul risc s-i capete faima de mndru sau de prost, dac, ntemeiat pe autoritatea slujbei sale, nchide gura celor care caut rspuns la aceste ntrebri fr de rs puns. De aceea ntistttorul Bisericii trebuie s se foloseasc i aici de mult pricepere, ca s ndeprteze i pe credincioi de la astfel de ntrebri nesbuite, dar s scape i de faima de prost i ngmfat. Pentru a face fa tuturor acestor greuti, nu i s-a dat preotului alt ajutor dect ajutorul cuvntului. Dac este lipsit de puterea cuvntului, atunci sufletele credin cioilor si - vorbesc de credincioii mai slabi n cre din i mai iscoditori - nu vor avea o soart mai bun dect corbiile venic ameninate de furtun. De aceea preotul trebuie s fac totul ca s dobndeasc aceast putere, puterea de a predica.
C a p it o l u l 6

Fericitul Pavel era nentrecut n dialectic


Vasile: Pentru ce atunci Pavel, m-a ntrebat Vasile, nu s-a strduit s dobndeasc aceast putere i nici nu-i ascunde nedestoinicia sa n arta vorbirii, ba, dim potriv, mrturisete deschis c este neiscusit n cuvnt (2 Cor. 11, 6). i asta o mrturisete n Epistola ctre Corinteni, admirai pentru talentul lor oratoric i mn dri de el. Ioan: Aceast prere, i-am rspuns eu, aceast pre re i-a pierdut pe muli i i-a fcut s nu se mai ngri138

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

jeasc de nvtura cea adevrat. C ei, neputnd p trunde adncimea gndurilor apostolice, nici pricepe n elesul cuvintelor lui Pavel, i petrec toat viaa, dor mind i cscnd i preuiesc o alt netiin, nu pe ace ea n care Pavel a spus c este nenvat, o alt netiin , de care s-a deprtat att ct nu s-a deprtat nici unul din oamenii de sub cerul acesta. Dar despre asta am s vorbesc la timpul potrivit. Deocamdat spun numai att: S admitem, aa cum vor unii, c Pavel era neiscusit n arta oratoric. Ce-i ncl zete asta pe oamenii din vremea noastr ? Pavel avea o putere cu mult mai mare dect puterea cuvntului, n stare s svreasc lucruri mai mari. Era nfricotor dracilor numai ce se arta, fr s scoat vreun cuvnt. De s-ar aduna la un loc toi cei din vremea noastr, cu mii i mii de rugciuni i lacrimi, n-ar putea s fac at ta ct au fcut atunci orurile lui Pavel (Fapte 19, 12). Cnd Pavel se ruga, nvia morii (Fapte 20, 7-12); i a fcut i alte minuni la fel de mari, nct pgnii l-au so cotit Dumnezeu (Fapte 14, 8-18); iar nainte de a se muta din viaa aceasta, a vost nvrednicit s fie rpit pn la al treilea cer i s aud cuvinte nengduite omului s le aud (2 Cor. 12, 2-4). Cum nu se cutremu r oamenii din vremea noastr, cnd ncearc s se compare cu un astfel de brbat ? C nu vreau s le spun un cuvnt neplcut i greu; i nu spun aceste cuvinte cu gndul de a-i batjocori, ci-mi art numai mirarea i nedumerirea. Dac ns am lsa la o parte minunile lui i am veni la viaa fericitului Pavel i i-am cerceta vieuirea lui n gereasc, l-am vedea i aici, mai mult dect prin mi139

SFANUL IOAN GURA DE AUR

nuni, biruitor pe atletul lui Hristos. Ce poi spune de rvna lui, de buntatea lui, de desele primejdii prin care trecea, de grijile lui, care veneau n valuri, de neconte nitele lui suprri pentru Biserici, de mila lui fa de cei neputincioi, de multele lui necacuri, de nemaiauzitele lui prigoniri, de morile care l ameninau n fiecare zi (2 Cor. 11, 23-28) ? Care este locul din ntreaga lume, care este uscatul, care este marea, care s nu fi cunoscut luptele dreptului acestuia? Pe Pavel i pustiul l-a cu noscut i l-a primit adeseori, cnd era n primejdii (Gal. 1, 17). A ndurat tot felul de vrjmii, dar a i avut tot felul de biruine! N-a ncetat niciodat lupta, dar ni ciodat nu i-a lipsit cununa ! Dar, nu tiu cum s-a fcut, c m-am pornit s oc rsc pe marele Pavel. ntr-adevr, faptele lui depesc orice cuvnt, iar pe al meu tot att de mult ct m dep esc i pe mine maetrii n cuvnt. Dar cu toate c sunt att de nedibaci, totui nu m voi opri - i fericitul Pavel va judeca cuvintele mele nu dup felul cum le rostesc, ci dup intenia cu care le rostesc -, nu m voi opri de a vorbi de nsuirea aceea mare a lui, care le n trece pe celelalte nsuiri amintite mai sus tot att pe ct ntrecea el pe ceilali oameni. Care este aceast nsui re ? Dup att de mari fapte, dup att de multe i nenu mrate cununi, se ruga s ajung n iad i s fie dat muncii venice, pentru ca s se mntuiasc i s vin la Hristos iudeii (Rom. 9, 3), care de attea ori l-au lovit cu pietre (Fapte 14, 19; 2 Cor. 11, 25) i l-ar fi omort dac le-ar fi stat n putere. Cine a dorit aa de mult pe Hristos ca Pavel ? Dac poate fi numit acesta dor, i nu ceva mai mult dect dor ! i ne mai comparm noi cu

TRA TATUL DESPRE PREOIE

Pavel dup atta har pe care l-a primit de sus, dup atta virtute pe care a artat-o ! Ce ndrzneal poate fi mai mare ca aceasta ? Rmne acum s art c Pavel nici nu era aa neis cusit cum l socotesc unii. Acetia numesc neiscusit nu numai pe omul care nu-i deprins cu subtilitile ora toriei pgne, ci i pe cel care nu tie s lupte pentru dogmele adevrului. i gndesc bine. Numai c Pavel n-a spus c-i neiscusit ntr-amndou, ci numai n una din ele. i, ca s ntreasc asta, a fcut o distincie pre cis, spunnd c este neiscusit n cuvnt, dar nu n tiin (2 Cor. 11,6). Dac a cere de la preot s aib dulceaa cuvntrilor lui Isocrate9, majestatea lui Demostene'0, gravitatea lui Tucidide1 1 , nimea lui Platon1 2, da, atunci ar trebui s
9 Isocrate, orator atenian, a trit ntre 436 i 338 .Hr. A fost elevul so fitilor Prodic, Gorgia i Socrate. A deschis o coal de elocin, celebr n toat Grecia. Ne-au rmas de la el 21 de discursuri, dintre care celebru e Panegiricul Alenei". Discursurile lui se disting prin armonia frazei i ritmul oratoric. 1 0 Demostene a fost cel mai strlucit orator grec; a trit ntre anii 384 i 322 .Hr. Demostene demonstreaz, prin viaa i opera sa, c nu te nati orator, ci ajungi prin munc i struin. Era gngav din natere. Pentru a-i corecta defectul vocal, declama buci ntregi cu gura plin de pietricele. Avea vocea slab. Pentru a-i ntri glasul, se ducea pe malul mrii i se lua la ntrecere cu vuietul valurilor. Pentru ca s nu ias ntre oameni i s fie silit s stea acas, ca s studieze, i rdea jum tate de cap. i aa, nchis n cas luni ntregi, medita, exersa compunnd dis cursuri pentru orice ocazie, citea, scria. Se spune c n aceste retrageri ale sale a copiat de opt ori pe Tucidide. Ne-au rmas de la el vreo 60 de dis cursuri, dintre care celebre sunt discursurile mpotriva lui Filip al M ace doniei, numite F ilipicele, i discursul Pentru cunun". Stilul su este un model de puritate i concizie. Elocina sa este convingtoare; n ea se simte putere i via. " Tucidide, cel mai mare istoric grec, a trit ntre 460 i 395 .Hr. n lucrarea sa Jsto ria rzboiului peloponeziac", Tucidide se vdete nu
141

SFNTUL IOAN GUR DL AUR

mi se pun nainte aceast mrturie a lui Pavel. Dar aa nu cer de la preot nici una din aceste nsuiri. Nu cer nici podoaba cutat a cuvntrilor oratorilor pgni i nici nu m intereseaz cum i sunt fraza i stilul. S fie preotul srac n cuvinte ! S-i aranjeze simplu i fr meteugire cuvintele n fraz ! Numai s nu fie neiscu sit n tiin, s nu fie neiscusit n precizia dogmelor; nici s rpeasc fericitului Pavel cea mai mare din bu ntile lui, capul laudelor lui, tiina, ca s-i acopere propria-i trndvie !
C a p it o l u l 7

Fericitul Pavel a fost strlucit nu numai prin minuni, ci i prin elocin


Spune-mi cu ce putere a tulburat Pavel pe iudeii din Damasc (Fapte 9, 22), cnd nc nici nu ncepuse s fac minuni ? Cu ce putere a nvins pe eleniti ? (Fapte 9, 29). Pentru ce a fost trimis n Tars ? (Fapte 9, 30).
numai un mare istoric, dublat de un filosof, care caut s descopere n evenimentele istorice legile i cauzele lor, dar i un mare artist, cu un stil strlucitor prin conciziunea i gravitatea sa. 1 2 Platon, celebrul filosof grec, a trit ntre 429 i 347 .Hr. A fost ele vul lui Socrate i dasclul lui Aristotel. Opera sa filosofic este alctuit din dialoguri, n care Socrate este personajul principal. Ne-au rmas de la el 42 de dialoguri, din care 15 sunt apocrife. Filosofia sa este idealist i are ca metod dialectica. Prin dialectic, adic prin eliminarea deosebiri lor dintre existene i prin descoperirea asemnrilor, se ajunge la idei, ti puri pure ale fiecrui grup de existene. Aceste idei au o ierarhie; n frun tea lor st ideea suprem, ideea de bine, identificat cu Dumnezeu. Ideea de bine, principiul ntregii existene, este pentru lumea ideilor ceea ce este soarele pentru lumea fenomenelor.

142

TRATATUL DESPRE PREOIE

Nu pentru c i biruia desvrit prin cuvnt i-i ncol ea att de mult, nct i-a aat spre ucidere, nesuferind nfrngerea ? Nu ncepuse nc s fac minuni, nici nu putea spune cineva c mulimea l socotea om minunat pentru slava minunilor svrite i c cei ce luptau cu el erau geloi de faima lui Pavel! Deocamdat, i biruia numai prin cuvnt. Cu ce arm lupta i discuta Pavel cu credincioii din Antiohia, care ncercau s triasc la fel cu iudeii ? (Gal. 2, 11-14). Iar vestitul Areopagit, cel din oraul cel mai pgn, nu l-a urmat pe Pavel mpreun cu soia lui, numai n urma unei singure cuvntri inute n public ? (Fapte 17, 34). Pentru ce a czut Eutih de pe fereastr ? (Fapte 20, 7-12). Nu pentru c Pavel se ndeletnicea cu cuvntul nvturii lui pn noaptea trziu ? Ce-a fcut n Tesalonic i n Corint ? Ce a fcut, oare, n Efes i n Roma ? Nu-i petrecea, oare, toate zilele i toate nopile de-a rndul cu tlmcirea Scripturilor ? Ce poi spune de discuiile (Fapte 17, 18-20) lui cu epicurienii1 3 i cu stoicii1 4 ? De a vrea s nir totul, s-ar lungi mult cuvntul. Cnd vedem, dar, c Pavel se folosete mult de cu vnt i nainte de a face minuni i n timp ce fcea mi Epicurienii sunt discipolii filosofului grec Epicur, care a trit ntre anii 341 i 270 .Hr. Sistemul su filosofic, senzualist, naturalist, materia list, atomist i utilitarist, este opus platonismului i aristotelismului. Dup Epicur, supremul bine este plcerea, dar nu plcerea senzual, de mo ment, ci plcerea de durat pe care o dobndete omul prin cumptare, prin evitarea plcerilor costisitoare i a pasiunilor vtmtoare. 14 Stoicii sunt discipolii filosofului Zenon, care a trit n sec. IV .Hr. ntreaga filosofie stoic este strbtut de o idee: ideea de for. Fora gu verneaz totul, este sufletul lumii, este Dumnezeu; ptrunde materia, um ple spaiul, creeaz micarea i armonia n univers. Supremul bine moral - virtutea - se dobndete tot prin for, prin efortul personal al omului.
143

SFNTU L OAN GUR DE AUR

nuni, cum va mai ndrzni cineva s spun c a fost un neiscusit, cnd toi l admirau pentru discuiile sale i mai ales pentru cuvntrile sale inute naintea popo rului ? Pentru ce licaonii (Fapte, 14, 12) au socotit c este zeul Hermes ? Licaonii i-au luat pe Pavel i Barnaba drept zei, din pricina minunilor (Fapte 14, 8-18), iar pe Pavel l-au luat drept zeul Flermes1 5; nu din pricina minunilor, ci a cuvntului (Fapte 14, 12). Prin ce a n trecut fericitul acesta i pe ceilali apostoli ? Pentru ce numele su este de-a lungul i de-a latul lumii i n toa te gurile ? Pentru ce este Pavel admirat nu numai de noi, cretinii, dar i de iudei i mai ales de elini ? Nu oare pentru tria cuvintelor epistolelor sale, care au fost de folos nu numai credincioilor de pe vremea lui, ci i celor de dup el i pn azi i vor fi de folos i celor ce vor fi, pn la a doua venire a lui Hristos, i nu vor n ceta de a face asta ct va fi om pe pmnt ? Ca un zid fcut din oel, epistolele lui Pavel ntresc Bisericile din ntreaga lume. Ca un lupttor prea viteaz st i acum Pavel n mijlocul nostru, robind orice gnd spre ascultarea lui Hristos i surpnd gndurile i toat nlarea ce se ridic mpotriva cunoaterii lui Dumne zeu (2 Cor. 10, 5). Pe toate acestea le face prin minu natele lui epistole lsate nou, pline de dumnezeiasc nelepciune. Nu ne sunt de folos epistolele lui numai pentru combaterea nvturilor celor greite i pentru ntrirea celor drepte, ci ne ajut, nu puin, la o bun vieuire. De acestea, nc i acum, folosindu-se ntistttorii Bisericilor, ndrepteaz i ntocmesc Biserica, fecioara cea curat, pe care a logodit-o cu Hristos (2
1 5 Hermes era zeul elocinei la vechii greci.
144

TRA TATUL DESPRE PREOIE

Cor. 11, 2), i o duc spre frumuseea cea duhovniceas c. Cu acestea izgonesc bolile ce vin asupra ei i-i ps treaz sntatea dobndit. Nite doctorii ca acestea, care au atta putere, ne-a lsat omul cel neiscusit n cuvnt! Iar puterea lor o cu nosc bine cei ce le citesc des. Se vede, dar, din cele spuse ce mare pre a pus Pavel pe puterea cuvntului.
C a p it o l u l 8

Fericitul Pavel vrea ca i noi s fim predicatori destoinici


Ascult ce spune i ucenicului su Timotei, n epis tola adresat lui: ,fa aminte la citit, la ndemnat i la n vtur' (1 Tim. 4, 13). Apoi adaug i rodul acestora, zicnd: C fcnd acestea, te vei mntui i pe tine i pe cei ce te ascult (1 Tim. 4, 13); i iari: ,Slujitorul lui Dumnezeu nu trebuie s se sfdeasc, ci s fie blnd cu toi, nvtor, ngduitor (2 Tim. 2, 24); iar mai jos spune: Tu ns rmi n cele ce ai nvat i n cele ce i-au fost ncredinate, tiind de la cine ai nvat i c din pruncie cunoti sfintele Scripturi, care pot s te nelepeasc spre mntuire (2 Tim. 3, 14-15); i iari: Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos spre nvtur, spre mustrare, spre ndreptare, spre nelepirea cea ntru dreptate, pentru ca omul lui Dumne zeu s fie desvrit (2 Tim. 3, 16-17). Ascult ce mai adaug i lui Tit, cnd i vorbete despre nsuirile episcopilor: Trebuie s se in episcopul de cuvntul cel
145

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

credincios al nvturii, ca s fie puternic s combat i pe cei potrivnici (Tit 1, 9). Cum va putea deci preotul, dac este neiscusit, cum l vor unii, s combat i s nchid gura celor potriv nici ? Ce nevoie mai are s se ndeletniceasc cu cititul i cu Scripturile, dac trebuie s fie un nenvat ? Dar acestea sunt scuze, pretexte i mti ale lenii i trnd viei. Mi se poate spune ns c Pavel a dat aceste po runci preoilor. Dar despre preoi vorbim acum ! Dar c Pavel a dat aceeai porunc i credincioilor, ascult ce i ndeamn n alt epistol: Cuvntul lui Hristos, spu ne Pavel, s locuiasc n voi din belug, n toat ne lepciunea (Col. 3, 16); iari: Cuvntul vostru s fie totdeauna plcut, dres cu sare, ca s tii cum trebuie s rspundei fiecruia (Col. 4, 6). Le-a spus tuturor credincioilor s fie pregtii pentru aprarea credinei. Tesalonicenilor le scrie: ,,.Zidii-v unul pe altul, pre cum i facei (1 Tes. 5, 11); iar cnd vorbete despre preoi, spune: Preoii care crmuiesc bine s se n vredniceasc de ndoit cinste, mai ales cei ce se oste nesc cu cuvntul i cu nvtura (1 Tim. 5, 17). Atunci eti un nvtor desvrit, cnd i prin cele ce faci i prin cele ce nvei duci pe ucenicii ti, pe cre dincioi, la viaa fericit, pe care a poruncit-o Hristos. Pentru a nva nu-i de ajuns numai s faci. Nu-i al meu cuvntul acesta, ci al Mntuitorului. El a spus: Cel ce va face i va nva, acela mare se va chema (Matei 5, 19). Dac prin a nva Hristos ar fi neles a face, n-ar mai fi trebuit s spun: i va nva, ci ar fi fost de ajuns s spun att: cel ce va face. Dar aa, din pricin c a vorbit separat de amndou, a artat c una este a face, i altceva este a nva cu cuvntul i c e
146

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

nevoie de amndou pentru o desvrit zidire sufle teasc. Oare n-auzi ce spune preoilor din Efes vasul cel ales (Fapte 9, 15) al lui Hristos ? Pentru aceea prive gheai, spune el, aducndu-v aminte c trei ani, noap tea i ziua, n-am ncetat s v nv cu lacrimi pe fieca re din voi (Fapte 20, 31). Ce nevoie mai era de lacrimi sau de nvarea cuvntului, dac viaa sa apostolic lumina aa ?
C a p it o l u l 9

Cnd preotul nu-i predicator destoinic, credincioii sunt silii s sufere mult pagub sufleteasc
Negreit, o via mbuntit poate s ne ajute mult la svrirea poruncilor lui Dumnezeu, dar n-a putea susine c ea svrete totul. Ce trie va putea s-i dea cuiva viaa sa mbuntit, cnd ncepe lupta pentru credin i cnd toi lupt cu argumente din aceleai Scripturi ? La ce-i va folosi mulimea de sudori, cnd dup acele osteneli cade, din pricina grozavei lui netiine, n erezie i se desparte de trupul Bisericii ? Cu nosc muli oameni care au pit aa. Care-i ctigul strdaniei lui ? Nici u n u l! i, la fel, nu-i de nici un fo los o credin sntoas alturi de o via stricat. Din pricina asta, mai mult dect toi, trebuie s fie iscusit n astfel de lupte cel care a primit sarcina de a nva pe ceilali. Chiar dac el rmne nezdruncinat i nu-i v tmat cu nimic de cei potrivnici, totui, credincioii care nu sunt destul de ntrii n credin, dac ar vedea
147

SFNTUL IO AN GUR DE AUR

c povuitorul lor este nfrnt i c nu mai poate rs punde celor potrivnici, nu pun nfrngerea lui pe seama netiinei lui, ci pe seama ubrezeniei nvturii. i ast fel, din pricina netiinei unui singur om, este aruncat poporul cel mult n cea mai adnc prpastie a pierzrii. Chiar dac credincioii nu trec cu totul de partea potriv nicilor, totui sunt silii s pun la ndoial nvturile n care credeau pn atunci; nu mai pot crede cu ace eai trie n nvturile de care mai nainte se apropiau cu credin nezdruncinat. nfrngerea dasclului stre coar atta tulburare n sufletele credincioilor, nct rul sfrete prin a-i neca. Ct prpd i ct foc se adun pe ticlosul cap al acelui dascl pentru flecare suflet pierdut, nu-i nevoie 8 s-o afli de la mine, c tu nsui tii destul de bine acestea. Este oare mndrie, este oare umblet dup slav de art, c n-am voit s ajung pricina pieirii attor suflete i c n-am vrut nici s atrag asupra mea o pedeaps mai mare dect aceea care m ateapt acum dincolo ? Cine ar putea-o spune ? N im eni! Afar numai dac cineva ar vrea cu tot dinadinsul s m in de ru pe degeaba i s filosofeze pe seama nenorocirilor altora.

CARTEA

A CINCEA

C a p it o l u l 1

Cuvntrile rostite naintea credincioilor trebuie pregtite cu mult osteneal i grij


Am artat ndeajuns ct de iscusit i de nvat tre buie s fie dasclul n luptele pe care le are de dus pen tru adevr. Pe lng cele spuse pn acum, mai am de vorbit despre un alt lucru, pricina a mii i mii de pri mejdii. Dar, mai bine spus, n-a putea numi acest lucru pricin, ci pe cei care nu tiu s se foloseasc bine de el, c n sine lucrul acesta este pricinuitor de mntuire i de multe bunti, cnd este ntrebuinat de brbai srguincioi i buni. Dar care este acest lucru ? Este os teneala cea mult pe care trebuie s ne-o dm pentru alctuirea predicilor pe care avem s le rostim naintea poporului. Mai nti, cea mai mare parte dintre credincioi nu vor s socoteasc pe predicatori ca nvtori ai lor, ci prsesc rolul de ucenici i-l iau pe acela de spectatori de la ntrecerile atletice. i dup cum acolo mulimea spectatorilor se mparte, unii in cu un atlet, alii cu al tul, tot aa i n biseric, credincioii se mpart i ei: unii laud pe un predicator, alii pe altul; i ascult pre dicile lor cu dragoste sau cu ur. Dar nu-i numai asta greutatea, ci i alta, nu mai mic dect asta. Dac se ntmpl ca un predicator s eas n predicile lui ideile i cuvintele altor predicatori, atunci
149

SF NTU L IOAN GUR DE AUR

este ocrt mai ru dect borfaii. Adeseori, pe simpl bnuial, fr s fi luat ceva de la cineva, este osndit ca i cum ar fi fost prins asupra faptului. Dar pentru ce vorbesc de ideile i cuvintele luate de la ali predica tori ? Nu-i este ngduit s se slujeasc des nici de pro priile lui cuvinte, pentru c mulimea obinuiete s as culte predicile nu pentru a se folosi, ci pentru a-i des fta auzul. St la predic aa cum stau criticii la specta colele de teatru sau la concerte. i arta oratoric, pe care am osndit-o adineauri1 este att de dorit de pre dicatori, ct n-o doresc nici sofitii2, cnd sunt silii s se ia la ntrecere n cuvnt unii cu alii. Viteaz suflet trebuie s aib n aceast privin pre dicatorul - care s depeasc cu mult puintatea mea -, ca s nfrneze aceast plcere nesocotit i nefolo sitoare a credincioilor i s poat ndrepta atenia as culttorilor spre ceea ce le este de folos, nct poporul s-i urmeze i s i se supun, iar nu s fie condus el de dorinele asculttorilor si.

1 Cartea a patra. 2 Sofitii au fost filosofii-retori din secolul al cincilea nainte de Hristos i pn n secolul al patrulea dup Hristos. Ei umblau din ora n ora i vindeau pe bani tiina lor tinerilor doritori de nelepciune. Cei mai celebri sofiti i dascli ai sofitilor au fost sofitii din secolul al cincilea dinainte de Hristos: Protagoras, care fcea din om msura tuturor lucruri lor, i Gorgias, care nva c nu putem cunoate niciodat adevrul lu crurilor, ci numai aparena lor.
150

TRATATUL DESPRE PREOIE

C a p it o l u l 2

Preotul rnduit s vorbeasc naintea credincioilor trebuie s dispreuiasc laudele i s fie puternic n cuvnt
Acest lucru nu se poate dobndi dect prin dou lu cruri: prin dispreul laudelor i prin puterea n cuvnt. Dac lipsete una din ele, cea rmas este nefolositoare, din pricina despririi de cealalt. Dac un predicator dispreuiete laudele, dar nu face ca predica sa s fie plcut i dreas cu sare (Col. 4, 6), credincioii i n torc spatele i nu are nici un folos de pe urma acestei mreii sufleteti; iar dac vorbete plcut i cu gust, dar este subjugat de slava dat de aplauze3, ajunge tot acolo: vorbete i spre paguba lui sufleteasc i spre pa guba sufleteasc a asculttorilor si, pentru c, de dra gul laudelor i al aplauzelor, i d silina s vorbeasc mai mult spre plcerea asculttorilor dect spre folosul lor. i dup cum predicatorul care nu umbl dup laude i aplauze, dar nu tie nici s vorbeasc, nu se pleac ntr-adevr plcerilor credincioilor, dar nici nu le poate fi de mare folos, tocmai pentru c nu tie s vorbeasc, tot aa i predicatorul care este atras de dorul aplauze lor i al laudelor i tie s vorbeasc, poate face
3 n secolul al patrulea, credincioii subliniau cu aplauze cuvntrile predicatorilor. O urm a vechilor aplauze sunt astzi cuvintele S trii ! sau S ne trieti, printe !, de la sfritul predicii. Despre aplauzele n biseric din timpul predicii a scris John. Zellinger, D er Beifall in der altchrist. Predigt, n: Festgabe Alois K nopfler zur Vnllendung des siebzigsten Lebensjahr..., hersg. von M. Gietl und G. Pfedschifter, Freib u rg i. Br., 1917, 403-415.

151

13
-t

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

ntr-adevr pe credincioi mai buni, dar el, n loc s-i aleag subiecte de zidire sufleteasc, alege mai mult su biecte care pot ncnta pe credincioi, pentru c prin acestea culege aplauze furtunoase.
C a p it o l u l 3

Dac nu are aceste dou nsuiri, nu va fi de folos credincioilor


n amndou aceste privine, dar, trebuie s fie tare conductorul cel buh al turmei lui Hristos, pentru ca nu cumva prin lipsa unei nsuiri s fac netrebnic pe cealalt. Dac un predicator, suit pe amvon, rostete cuvinte care pot zgudui i trezi sufletele celor care duc o via stricat, dar dac n timpul predicii se poticnete, se n trerupe i, din pricina srciei cuvintelor sale, este silit s roeasc, ei bine, un astfel de predicator pierde nda t tot ctigul spuselor sale. Asculttorii si, ale cror pcate au fost biciuite, sufer de pe urma cuvintelor lui; i pentru c nu pot s se rzbune altfel, l batjocoresc, spunndu-i c-i un nenvat i un prost, creznd c aa i acoper ocara. De aceea predicatorul, ca un vizitiu prea bun, trebuie s in bine n minile sale aceste dou nsuiri, ca s le poat ntrebuina pe amndou, dup nevoie. Cnd nu i se poate gsi nici un cusur, atunci poate mustra i mngia pe toi credincioii si cu ct autoritate voiete; nainte de asta ns, nu-i este uor s-o fac. Dar mreia sufleteasc a conductorului turmei nu trebuie s se arate numai n dispreuirea lau152

'

TRATATUL DESPRE PREOIE

delor i a aplauzelor, ci trebuie s se ntind i mai de parte, pentru ca s nu-i fie nedesvrit ctigul.
C a p it o l u l 4

Predicatorul trebuie s dispreuiasc mai ales invidia


Ce altceva mai trebuie s dispreuiasc ntistttorul Bisericii ? Criticile i invidia. Nu trebuie s se tea m, nici s tremure peste msur de criticile nenteme iate - i este inevitabil ca ntistttorul Bisericii s su fere i critici nentemeiate -, dar nici nu este bine s le treac cu vederea; dimpotriv, trebuie s ncerce s le sting ndat, dac sunt nentemeiate i pornesc de la oameni nepricepui. C nimic nu sporete att faima rea sau bun a cuiva ca mulimea nepriceput; mulimea, de obicei, nu verific nici ce aude, nici ce griete; re pet fr socoteal tot ce-i vine la ureche, fr s caute adevrul. De aceea ntistttorul Bisericii nu trebuie s nesocoteasc spusele nedrepte ale mulimii, ci s surpe aceste critici nentemeiate ndat ce se ivesc; s-i con ving de greeal pe cei ce-1 critic, de-ar fi cei mai ne pricepui oameni; s nu lase nimic din cele ce pot nl tura o prere nedreapt; iar dac vede c, n ciuda tutu ror sforrilor, criticii lui rmn nenduplecai, atunci s dispreuiasc prerea lor nedreapt. C dac se las do bort de aceste preri nedrepte, atunci nu va putea vorbi niciodat cu curaj i bine, c tristeea i necontenitele griji sunt n stare s-i doboare sufletul i s-l fac s ajung cel mai slab predicator.
153

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

Aa trebuie s se poarte preotul cu credincioii si, cum se poart un printe cu copiii lui mici de tot. Dup cum prinii nu se supr pe copilaii lor cnd acetia i ocrsc, i lovesc sau cnd plng, dar nici nu se ngm f cnd rd sau vorbesc cu drglenie, tot astfel nici preotul nu trebuie s se ngmfe cnd credincioii i laud predicile, dar nici s cad abtut de durere cnd e criticat fr temei. Dar asta e greu, scumpe prietene, i poate, dup so cotina mea, chiar cu neputin. Nu cunosc om care s fi reuit s nu se bucure cnd e ludat; iar dac se bucu r, urmeaz c i dorete s dobndeasc laude; iar dac dorete s le dobndeasc, atunci neaprat trebuie s se ntristeze, s se supere, s se amrasc i s sufere cnd nu le dobndete. Dup cum cei care se bucur cnd se mbogesc, se simt nenorocii cnd srcesc, iar oame nii obinuii cu luxul i cu desftrile nu pot ndura o via simpl, tot aa i predicatorilor care doresc s fie ludai, li se lncezete sufletul ca de foame, nu numai cnd sunt criticai pe nedrept, dar i cnd nu sunt lu dai des, mai cu seam cnd au fost hrnii cu laude sau cnd aud c alii sunt ludai. Cte necazuri i cte du reri sufleteti crezi, oare, c nu are un preot, care predi c i nva cu dorina de a fi neaprat ludat ? Nici ma rea nu-i lipsit vreodat de valuri, dar nici sufletul lui de griji i de tristee !

154

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

C a p it o l u l 5

Predicatorul talentat trebuie s se pregteasc mai mult dect un predicator slab


Preotul nu-i scutit de munc srguincioas i continu nici cnd are un deosebit talent oratoric - i sunt puini de acetia ! pentru c nu te nati cu talent oratoric, ci l dobndeti prin studiu. De-ai ajunge n vrful lui, chiar atunci te prsete, dac hu-i cultivi talentul oratoric prin necontenit studiu i prin nentrerupt exerciiu. Prin urmare, predicatorii mari trebuie s munceasc mai mult dect predicatorii slabi. Dac nu muncesc, pagub i a teapt i pe unii i pe alii; dar nu aceeai pagub; ci pa guba suferit de predicatorii mari este tot att de mare pe ct de mare este i deosebirea dintre talentul oratoric al unora i al altora. Pe predicatorii slabi nimeni nu-i ine de ru dac vorbesc prost; pe predicatorii mari ns toi i critic dac nu se ntrec necontenit pe ei nii. Mai mult nc, predicatorii slabi sunt ludai mult chiar pentru pre dicile bunicele; predicatorii mari, dimpotriv, nu numai c nu sunt ludai, ba i mult criticai, dac predicile lor nu sunt excepionale i surprinztoare. C asculttorii ju dec predica, nu dup cuvintele predicii, ci dup faima predicatorului. Prin urmare, cnd un predicator mare ntrece pe toi ceilali predicatori n cuvnt, atunci mai cu seam tre buie s munceasc pentru pregtirea predicilor mai mult dect toi. Lui nu-i este ngduit s in o predic proast, lucru care poate s i se ntmple n chip obi155

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

nuit oricrui om; dimpotriv, dac predica sa nu-i la nlimea renumelui su, pleac din faa asculttorilor ncrcat de nenumratele batjocuri i critici. Nimeni nu se gndete c poate i-a fost ntunecat limpezimea minii de tristee, de nelinite, de grij, iar adeseori chiar de mnie, i c din pricina aceasta gndurile sale n-au mai putut fi rostite aa cum i s-au nscut n minte. Nimeni nu se gndete c, n definitiv, este i el om i nu poate fi totdeauna la fel, nici nu poate fi excepional n orice predic, c este firesc s greeasc uneori i s fac predici mai prejos de talentul su oratoric. Dar, dup cum am spus, asculttorii lui nu vor s se gn deasc la asta, ci l critic, judecndu-1 ca i cum ar fi nger. De altfel, omul trece de obicei cu vederea faptele bune ale aproapelui su chiar cnd sunt multe i mari; dar dac face vreo greeal, orict de mic ar fi i orict de veche, o vede ndat, o critic cu uurin i i-o aduce aminte totdeauna. Iar o greeal de aceasta, mic i nensemnat, a micorat de multe ori slava marilor predicatori.
C a p it o l u l 6

Predicatorul nu trebuie s dispreuiasc ntru totul prerile nesocotite ale mulimii, dar nici s le pun ntru totul la inim
Vezi, dar, drag i scumpe prietene, c mai cu seam predicatorul cu talent oratoric trebuie s munceasc mai
156

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

mult pentru pregtirea predicilor lui. Dar n afar de munc mai are nevoie i de atta rbdare de ct n-au nevoie toi cei despre care i-am vorbit mai nainte. Muli l atac pe nedrept i fr pricin; i pentru c nu-i pot gsi alt cusur dect acela c e vorbit de bine de toi, l ursc. i trebuie s sufere cu curaj invidia lor amar. Aceti invidioi, pentru c nu-i pot ascunde blestemata lor ur, strns n zadar n sufletul lor, l ocrsc, l critic, l clevetesc n kscuns, i-i arat ru tatea lor pe fa. Iar dac predicatorul ncepe s se n tristeze i s se supere pentru orice clevetire, sfrete prin a fi dobort de durere. Invidioii nu-1 atac numai personal, ci ncearc s fac asta i prin alii. De multe ori, ca s-i ntunece faima, aleg pe cte un predicator slab, l ncarc cu laude i-l admir mai mult dect tre buie. Unii fac asta din prostie, alii i din prostie i din invidie, numai ca s strice bunul nume al predicatoru lui; dar nici ntr-un caz ca s arate bun pe un predicator slab. Un predicator mare ns n-are de luptat numai cu in vidioii, ci adeseori i cu nepriceperea tuturor credin cioilor si. Nu-i cu putin ca toi credincioii care vin la biseric s fie oameni nvai; cea mai mare parte a credincioilor din biseric e alctuit din oameni simpli i nenvai; unii dintre ei sunt mai pricepui, dar i acetia pot judeca o predic tot att de puin ct o pot judeca i toi ceilali, aa c abia de se gsesc unul sau doi credincioi care s fie n stare s judece cum trebuie o predic. Din pricina asta un mare predicator se vede silit s culeag mai puine aplauze, ba sunt i cazuri cnd se d jos de pe amvon fr s fie ludat.
157

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

Predicatorul trebuie s fie pregtit s ntmpine cu curaj toate aceste greuti; pe cei care din pricina netiinei nu-i pot judeca cum trebuie predicile, s-i ierte; pe cei care din pricina invidiei i critic predicile, s-i plng ca pe nite ticloi i ca pe nite oameni vred nici de mil; iar pe el, nici netiina unora, nici invidia altora, s nu-1 fac s cread c a pierdut ceva din ta lentul su oratoric. Un pictor celebru, care ntrece pe toi ceilali pictori prin arta sa, nu trebuie s se descu rajeze cnd vede c un tablou al su, pictat cu mult ta lent, este batjocorit de nite oameni care nu se pricep la pictur i nu trebuie s socoteasc proast pictura lui, din pricin c o critic nite necunosctori; dup cum, iari, nu trebuie s socoteasc minunat i fermectoa re o pictur cu adevrat proast, din pricin c o admir nite nepricepui n art.
C a p it o l u l 7

Predicatorul trebuie s-i alctuiasc predicile n aa fel nct ele s plac numai lui Dumnezeu
Un scriitor mare trebuie s fie el nsui criticul ope relor sale; el nsui, cu ajutorul minii care le-a creat, s judece de sunt bune sau rele; s nu in niciodat seama de prerea greit i necompetent a altora. Tot aa i cel ce a primit sarcina s lupte pentru n vtura cretin s nu ia aminte la laudele credincioi lor si, dar nici s cad abtut cnd nu este ludat, ci
158

TRATATUL DESPRE PREOIE

s-i alctuiasc n aa fel predicile lui, ca ele s plac lui Dumnezeu. Dumnezeu s-i fie lui singurul ndreptar i singura cluz pentru alctuirea desvrit a predi cilor lui, nu aplauzele, nici laudele. Dac e ludat i de asculttori, s nu resping laudele lor; dac nu-1 laud, s nu le-o cear, nici s se mhneasc. i este lui destul mngiere pentru ostenelile lui, mai mare dect toate, gndul c i-a alctuit i i-a ntocmit predicile spre plcerea lui Dumnezeu.
C a p it o l u l 8

Predicatorul care nu dispreuiete laudele va avea de suferit o mulime de neplceri


Predicatorul care ajunge robit de dorina de a fi lu dat fr socoteal, nu mai are nici un folos nici de pe urma ncordatei lui munci pentru alctuirea predicii, nici de pe urma talentului su oratoric; c un suflet care nu poate suferi criticile nesocotite ale mulimii, se des curajeaz i pierde dragostea de a predica. De aceea predicatorul trebuie s fie nvat s dispreuiasc, mai mult dect orice, laudele. Pentru a-i pstra talentul ora toric nu-i de ajuns numai s tii s vorbeti, mai trebuie s ai i puterea s dispreuieti laudele. Dac ai cerceta bine i pe un predicator slab, ai ve dea c are i el tot atta nevoie s dispreuiasc laudele ca i un predicator mare. Este silit s fac multe greeli, dac urmrete slav de la asculttori. i pentru c nu poate s se ridice la nlimea marilor predicatori, nu se
159

SFNTUL 10AN GUR DE AUR

sfiete s-i cleveteasc, s-i pizmuiasc, s-i critice pe nedrept i s fac i alte multe pcate la fel cu acestea; va ndrzni orice, de-ar trebui s-i piard chiar sufle tul, numai i numai s pogoare numele i slava lor la nivelul propriei sale josnicii. n afar de asta, nu va mai transpira muncind la alctuirea predicilor lui; un fel de toropeal i va cuprinde sufletul. Neputnd tri fr la ude, se descurajeaz i-l cuprinde somn adnc, cnd vede c adun puine laude de pe urma ndelungatei sale munci. C i un plugar, care muncete un pmnt slab i este silit s are un pmnt pietros, se las repede de treab dac nu i este drag munca sau dac nu-1 si lete teama c are s moar de foame. Dac marii pre dicatori au nevoie de att de mult exerciiu i de atta munc pentru ca s-i pstreze cunotinele dobndite, spune-mi, te rog, ct greutate, ct zbucium i ct tul burare nu va avea, ca s strng cu mult chin puine gnduri pentru predica sa, predicatorul care n-a adunat mai dinainte nici o cunotin, ci este silit s-i adune materialul atunci cnd trebuie s vorbeasc ? Iar dac vreunul din cei mai mici dect el, unul cu o slujb mai mic, predic mai strlucit dect el, ei bine, atunci tre buie s aib un suflet dumnezeiesc, ca s nu fie cuprins de invidie i dobort de tristee. Trebuie s aib un su flet de diamant, nu un suflet obinuit ca al nostru, ca s suporte cu brbie s fie ntrecut, el, cu o slujb mai mare, de un altul mai mic dect el. Dac cel care predi c frumos este blnd i foarte smerit, atunci durerea mai e de suportat; dar dac e obraznic, ngmfat i iubi tor de slav, atunci moartea lui e dorit n fiecare zi, c
160

T RA TATUL DESPRE PREOIE

i face viaa amar, l dispreuiete n vzul lumii, l batjocorete pe ascuns, i rpete mult din autoritate i vrea s fie el totul. Cel mai mare ajutor n toate acestea i d aceluia talentul su oratoric, interesul artat de mulime predicilor lui i dragostea tuturor credin cioilor. Nu vezi, oare, cu ct dragoste ascult acum creti nii predicile ? Nu vezi, oare, c oratorii sunt mai preu ii dect toi, nu numai de pgni, dar i de cretini ? Cum poate, dar, suferi un predicator atta ruine, ca la predica lui asculttorii s nu aplaude, s se plictiseasc, s atepte sfritul cuvntrii ca pe o odihn dup o munc grea, iar la predica altuia asculttorii s-l asculte cu rbdare, dei vorbete mult, ba chiar s-i arate ne mulumirea cnd are de gnd s termine i s se mnie cnd vrea s tac ? Aceste lucruri, dei i se par acum lucruri nensem nate i uor de dispreuit, pentru c nu le-ai trit, totui ele sunt ndestultoare s sting rvna de a predica i s slbeasc puterea sufletului, dac predicatorul nu se desprinde de toate aceste slbiciuni omeneti i nu cau t s ajung asemenea puterilor celor netrupeti, care nu sunt stpnite nici de invidie, nici de dragostea de slav i nici de vreo alt patim asemntoare. Iar dac este un astfel de om, care s poat clca n picioare sla va de la oameni, aceast fiar greu de biruit, de dobort i de mblnzit, care s-i poat tia multele ei capete, dar, mai bine spus, nici s n-o lase s-i creasc capete le, ei bine, atunci va putea s alunge cu uurin aceste multe atacuri i s se bucure de linitea portului; dar
161

SFANUL IOAN GURA DE AUR

dac nu-i scpat de dragostea de slav, atunci va aduce peste sufletul lui fel de fel de lupte, necontenite tulbu rri, necurmate suprri i roiul celorlalte patimi. Pen tru ce s-i mai nir i celelalte greuti, pe care nici nu le poi spune, nici nu le poi cunoate, dac nu le-ai trit ?

CARTEA

A ASEA

C a p it o l u l 1

Preoii vor da seam i de pcatele credincioilor lor


Greutile de aici de pe pmnt, pe care le-ai auzit, aa sunt. Dar pe acelea de dincolo, cum le vom suferi, cnd vom fi silii s dm socoteal de fiecare credincios ncredinat nou ? Paguba nu se mrginete la ruine, ci ne ateapt chin venic. Nu voi trece sub tcere nici acum cuvintele aposto-"* lului Pavel, dei le-am spus mai nainte1 : ,Ascultai de mai-marii votri i supunei-v lor, c ei privegheaz pentru sufletele voastre, ca unii ce vor da seama de ele (Evr. 13, 17). Teama de aceast ameninare mi zguduie necontenit sufletul. Dac celui care smintete numai pe un singur om, i nc pe cel mai mic, i este de folos s i se atrne o piatr de moar de gt i s fie aruncat n mare (Matei 18, 6) i dac toi cei care lo vesc cugetul frailor lor pctuiesc fa de Hristos (1 Cor. 8, 12), ce vor pi oare preoii, ce pedeaps vor primi cnd pierd nu numai unul sau doi sau trei, ci un numr att de mare de credincioi ? Nu pot da vina pe nepricepere, nu-i pot gsi scparea n netiin, nici nu pot pune nainte silnicia sau fora. Credincioii ar putea ntrebuina, dac ar fi cu putin, aceast scuz pentru pcatele lor mai uor dect nti stttorii Bisericii pen1 Cartea a treia.
163

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

tru pcatele credincioilor lor. Pentru ce ? Pentru c cel rnduit s ndeprteze netiina din sufletul pstoriilor si i s vesteasc mai dinainte cnd se apropie rzboiul cel diavolesc, nu poate pune nainte netiina, nici nu poate spune: N-am auzit trmbia, nu tiam mai dina inte de rzboi !. C pentru asta a fost pus, dup cum spune Iezechiel, ca s trmbieze i celorlali i s ves teasc mai dinainte greutile ce au s vin (Iez. 33, 3). De aceea pedeapsa e de nenlturat, chiar de-ar fi unul cel care are s se piard. C spune proorocul Iezechiel: Dac atunci cnd vine sabia, strjerul nu trmbieaz poporului i nici nu d semn, iar sabia, la venirea ei, ia un suflet, sufletul acela a fost luat din pricina frdele gii lui, dar sngele lui l voi cere din mna strjerului (Iez. 33, 6).
C a p it o l u l 2

Preoii au nevoie de mai mult luare-aminte dect monahii


nceteaz, dar, drag prietene, de a m mpinge spre o pedeaps de care n-a putea scpa. Nu e vorba aici de comanda unei otiri, nici de ocrmuirea unei mprii, ci de o slujire care cere virtute de nger. Sufletul preotului trebuie s fie mai curat dect nsei razele soarelui, pentru ca Duhul cel Sfnt s nu-1 pr seasc niciodat i ca s poat spune: ,Jar de acum nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine (Gal. 2, 20). Dac cei ce locuiesc n pustie, care au scpat de ora, de pia i de zgomotele din ele, care se bucur neconte164

TRA TATUL DESPRE PREOIE

nit de adpost i linite, nu vor s aib ncredere n paza ce le-o d traiul lor departe de zgomotele lumii, ci adau g i alte nenumrate mijloace de paz: se ngrdesc din toate prile i se silesc s fie cu mare bgare de seam n tot ce spun i n tot ce fac, ca s se poat, att ct ome nete e cu putin, apropia de Dumnezeu cu ndrznire i curie desvrit; deci, dac monahii fac att de mari sforri ca s se pstreze curai, spune-mi, te rog, ct pu tere, ct trie socoteti c-i trebuie preotului, ca s-i poat smulge sufletul din orice ntinciune i s-i ps treze nevtmat frumuseea cea duhovniceasc ? i pre otul are nevoie de mult mai mare curie dect monahii. Iar cel care are nevoie de mai mare curie, acela este su pus la mai mari ispite, care-1 pot murdri, dac nu-i fe rete sufletul printr-o nencetat priveghere i dac nu fo losete mai mult trie sufleteasc. Frumuseea chipului femeiesc, micrile afectate, mersul legnat, dulceaa vocii, ncondeierea ochilor, rumenitul obrajilor, mpletitul i vopsitul prului, luxul hainelor, felurimea bijuteriilor de aur, frumuseea pie trelor preioase, mirosul plcut al parfumurilor i toate celelalte, n care se pricep femeile, sunt n stare s tul bure sufletul dac nu ajunge ca de piatr prin asprimea castitii. Nu e deloc de mirare s fii tulburat de toate aceste farmece femeieti. Dar ca diavolul s poat dobor i sgeta sufletele oamenilor prin contrariul acestor far mece, ei bine, asta e ceea ce m mir i m las ne dumerit.

SF NTU L IOAN GUR DE AUR

C a p it o l u l 3

Monahul se bucur de mai mult uurin dect ntistttorul bisericii


Unii au scpat de mrejele femeilor frumoase, dar au czut n minile unor femei lipsite de orice frumusee: urte la fa, cu prul nengrijit, cu hainele murdare, cu inut obinuit, cu apucturi de rnd, simple la vorb, cu mers necutat, cu voce neprefcut, srace, dispre uite, fr nici un sprijin, singure. I-au atras mai nti spre mil, iar de acolo i-au dus spre prpastia pierzrii. Muli preoi au scpat de mrejele femeilor frumoase, mpodobite cu bijuterii de aur, parfumate, mbrcate cu haine scumpe, au scpat de toate farmecele femeieti amintite mai sus, dar au czut uor i au pierit din pri cina unor femei urte i pocite. Cnd i femeia srac, dar i cea bogat, cnd i femeia gtit i mpodobit, dar i cea mbrcat prost, cnd i femeia cu purtri c utate, dar i cea cu purtri neprefcute, i, ca s spun pe scurt, cnd i femeile frumoase, dar i femeile urte isc rzboi n sufletul brbatului care le privete, iar meteugirile femeieti l nconjoar de pretutindeni, spune-mi, te rog, cum va mai putea preotul rsufla, cnd stau n jurul lui attea curse ? Ce loc de scpare s gseasc, nu spun ca s nu cad - c asta nu-i prea greu -, dar ca s-i pstreze sufletul netulburat de gndurile cele spurcate ? Nu mai vorbesc de cinstea i preuirea date de cre dincioi preotului, pricini de nenumrate pcate. Cnd este cinstit i preuit de femei i se slbete tria cu min166

TRA TATUL DESPRE PREOIE

eniei lui i adeseori l doboar, dac nu tie s rmn totdeauna treaz n faa unor astfel de atacuri; dar cnd este cinstit i preuit de brbai, preotul, dac nu are mult trie sufleteasc, ajunge stpnit de dou patimi cu totul potrivnice: de lingueal slugarnic i de n gmfare prosteasc. Este silit s se plece celor ce-1 cin stesc, iar din pricina cinstei date lui de acetia se seme ete fa de cei mai mici i este mpins n prpastia mndriei. Eu spun numai att. Dar ct pagub pricinuiesc toa te acestea unui preot, n-o poate ti bine dect numai acela care-i p reo t! C nu numai aceste ispite, ci i al tele, cu mult mai primejdioase, vin fr doar i poate asupra preotului tritor n mijlocul lumii. Cel care iubete pustia, monahul, este scpat de toa te acestea. Dac i trece cumva prin minte vreun gnd necurat, nchipuirea lui este srac i poate stinge nda t gndul cel necurat, c nu vede nimic n jurul su, care s-i mreasc flacra. Monahul se teme numai pentru el. Dac e silit uneori s se ngrijeasc i de alii, apoi acetia sunt foarte puini la numr; dar chiar dac ar fi mai muli, totui sunt cu mult mai puini dect ere dincioii din biseric i dau cu mult mai uoare griji stareului lor, nu numai din pricina numrului lor mic, dar i din pricin c toi s-au lepdat de grijile cele lu meti, nu au nici copii, nici soie i nici vreo alt grij asemntoare. Asta i face pe monahi s fie foarte su pui egumenilor lor, iar viaa de obte d putin stare ilor.s le vad bine greelile i s le ndrepte; c supra vegherea nencetat a dasclilor ajut nu puin la sporul vieii duhovniceti.
167

1
SFNTU L IOAN GUR DE AUR

C a p it o l u l 4

Preotului i s-au ncredinat aprarea ntregii lumi i alte lucruri nfricotoare


Cu credincioii lucrurile nu stau aa. Cea mai mare parte din cei rnduii sub supravegherea preotului sunt legai cu griji lumeti i asta i face mai trndavi pentru lucrarea celor duhovniceti. De aceea preotul trebuie neaprat s semene, ca s spun aa, n fiecare zi, ca, prin continu repetare, cuvntul su de nvtur s poat fi inut minte de cei ce l aud. B ogia mare, m reia funciei, trndvia nnscut de pe urma luxului i a plcerilor i altele multe pe lng acestea nbu se minele aruncate; adeseori desimea spinilor nici nu las ca cele semnate s ajung pn la faa pmntului. Dar i suprrile mari, nevoia srciei, necontenitele neca zuri i altele asemenea acestora, cu totul contrarii celor amintite mai nainte, ndeprteaz pe credincioi de rvna celor dumnezeieti. Ct despre pcatele credin cioilor, preotul nu le poate cunoate nici n cea mai mic parte. i cum s le cunoasc, cnd pe cei mai muli nu-i cunoate nici din vedere ? Greuti aa de mari ntmpin preotul n ndeplini rea ndatoririlor sale fa de credincioi. Dar dac ai cerceta ndatoririle lui fa de Dumnezeu, ai vedea c cele fa de credincioi sunt o nimica; cer i mai mare rvn i mai mult purtare de grij. Ce fel de om trebuie s fie cel ce se roag pentru tot oraul - dar pentru ce spun tot oraul, pentru toat lu mea -, care se roag s fac pe Dumnezeu ndurtor
168

TRATATUL DESPRE PREOIE

fa de pcatele tuturora, nu numai ale celor vii, dar i ale celor mori ? Socot c nu-i de ajuns pentru o rug ciune att de mare nici ndrznirea lui Moise i a lui Ilie. Ca i cum i s-ar fi ncredinat ntreaga lume, ca i cum ar fi tatl tuturor oamenilor, aa se aproprie pre otul de Dumnezeu, rugndu-se s se sting rzboaiele de pretutindeni, s nceteze tulburrile i cernd, att n rugciunile din cas, ct i n rugciunile din biseric, pace, an mbelugat, izbvire grabnic de toate necazu rile ce supr pe fiecare. Preotul trebuie s se deose beasc att de mult n toate de toi cei pentru care se roag ct se deosebete un conductor de supuii si. Spune-mi, te rog, unde-1 vom pune pe preot, cnd cheam Duhul Cel Sfnt, cnd svrete prea nfricotoarea jertf i cnd atinge necontenit pe Stpnul ob tesc al tutorora ? Ct de mare curie, ct de mare evla vie i vom cere ? Gndete-te ce fel trebuie s fie mini le acelea care slujesc, ce fel trebuie s fie limba aceea care rostete acele cuvinte ? Nu trebuie s fie oare mai curat i mai sfnt dect oricine altul sufletul care a pri mit atta Duh ? Atunci i ngerii stau mprejurul preotu lui. Tot altarul i locul din jurul jertfelnicului se umple de puterile cereti n cinstea Celui ce se afl pe jertfel nic. Cele ce se svresc atunci pe Sfntul Altar sunt ndestultoare s ne ncredineze de toate acestea. Am auzit odat pe cineva povestind c un btrn, brbat mi nunat, care avea adeseori descoperiri, i-a spus c a fost nvrednicit odat de o vedenie ca aceasta: n timpul s vririi Sfintei Jertfe a vzut dintr-odat, att ct i-a fost cu putin, mulime de ngeri, mbrcai n vemin te strlucitoare, stnd n jurul altarului, cu ochii plecai n jos, aa cum stau soldaii cnd mpratul este de fa.
169

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

i eu o cred. Un altul mi-a spus - n-o aflase de la altul, ci el nsui fusese nvrednicit s vad i s aud - c dac cei care pleac de pe lumea aceasta s-au mprtit cu Sfintele Taine cu contiina curat, cnd i dau sufletul, sunt nsoii de aici de ngeri, din pricina Sfintei mprtanii pe care au luat-o. Tu nu te cutremuri nc s duci un suflet ca al meu s svreasc o tain att de sfnt ? Nu te cutremuri s urci la vrednicia preoeasc pe un om ca mine, m brcat cu haine murdare, pe care Hristos l-a scos afar din ceata celor chemai la nunt? (Matei 22, 11-13). Sufletul preotului trebuie sa lumineze ca lumina, care lumineaz toat lumea; iar sufletul meu, din pricina contiinei mele pctoase, este nconjurat de atta ntu neric, nct trebuie s se ascund, ca s nu mai poat niciodat cuta cu ndrzneal la Stpnul su. Preoii sunt sarea pmntului (Matei 5, 13); iar netiina i ne priceperea mea n toate, cine altul le poate suferi cu uurin, afar de tine, care te-ai obinuit s m iubeti peste msur ? Nu numai att de curat, ca unul care a fost nvredni cit de o slujire att de mare, trebuie s fie preotul, ci i foarte priceput i ncercat n multe. Trebuie s cunoasc viaa n ntregul ei tot att de bine ca i mirenii, dar s fie desfcut de via tot att de mult ca i monahii, care triesc n muni; pentru c preotul trebuie s aib ne aprat legturi cu brbai care au soii i cresc copii, care au slugi i slujnice, cu brbai foarte bogai, cu brbai care fac politic, cu brbai cu funcii nalte. Deci pentru c preotul trebuie s aib legturi cu oa meni att de felurii, felurit trebuie s fie i purtarea lui fa de ei. Iar cnd spun felurit, nu spun ca preotul
170

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

s fie viclean, linguitor, farnic, ci liber la cuvnt i plin de ndrzneal. S tie s fie ngduitor cu folos, cnd mprejurrile o cer; s fie bun, dar i aspru. Nu trebuie s se poarte la fel cu toi credincioii. C nici doctorii nu se folosesc de un singur mijloc pentru vin decarea bolnavilor i nici cpitanii corbiilor nu cunosc numai o singur cale n lupta cu vnturile. Dese vnturi i dese furtuni nconjoar i corabia Bisericii; iar furtu nile acestea nu o lovesc numai din afar, ci se nasc i nuntru. Din pricina asta preotul trebuie s se poarte cu credincioii si cu mult ngduin, dar i cu deose bit luare-aminte. Toat aceast felurit purtare a preotului are un sin gur scop: slava lui Dumnezeu, zidirea Bisericii.
C a p it o l u l 5

Preotul trebuie s fie destoinic n toate


Mare este lupta monahilor i grea e truda lo r ! Dar dac ai pune fa n fa sudorile unui clugr cu sudo rile unui preot care-i ndeplinete bine slujirea sa, ai vedea c este atta deosebire ntre ei ct este ntre un om de rnd i un mprat. Chiar dac truda monahului e mare, totui la lupta aceasta iau parte deopotriv i su fletul i trupul; dar, mai bine spus, cea mai mare parte din lupt e dus de trup; c dac trupul e slab, are nu mai rvn pentru nevoinele clugreti, dar nu le poate svri; c i postul aspru, i culcatul pe pmntul gol, i privegherile, i nembiatul, i multa sudoare, i toate celelalte cu cte se ndeletnicesc monahii pentru chinui171

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

rea trupului lor, toate se las la o parte cnd nu-i puter nic trupul care trebuie pedepsit. Preotul ns lupt nu mai cu sufletul; nu are nevoie de bunstarea trupului, pentru ca sufletul s-i afle virtutea lui. La ce ne ajut ntr-adevr puterea trupului, ca s nu fim obraznici, cer trei, mnioi, ci treji, cumptai, cuviincioi i s avem i toate celelalte nsuiri, cu care fericitul Pavel completeaz icoana preotului adevrat ?
C a p it o l u l 6

Nu monahul, ci preotul care ndrumeaz bine pe credincioi d dovad de rbdare


Dar asta nu se poate spune de virtutea monahului; ci, dup cum acrobaii au nevoie de o mulime de scule, de roi, de funii i de cuite, iar filosoful i are toat arta lui n sufletul su, fr s aib nevoie de ceva din afar, tot aa i cu monahul i cu preotul. Monahul are nevoie de sntate trupeasc, de locuri potrivite pentru locuit, care s nu fie nici prea ndepr tate de locuinele omeneti, dar s aib i linitea pus tiei; s nu fie apoi aceste locuri lipsite de o clim dulce, n tot timpul anului, c nimic nu este att de nesuferit celui care se nevoiete cu posturile ca asprimea aerului. Cte necazuri sunt silii s ndure monahii pentru face rea hainelor i a mncrii - c pe toate trebuie s le fac cu minile lor -, nu mai e nevoie s i le spun acum. Preotul n-are nevoie s fac astea pentru ntreinerea lui; este lipsit de aceste griji i ia parte la toate manifest172

TRATATUL DESPRE PREOIE

rile ne vtmtoare ale lumii, avndui toat tiina con ducerii turmei sale strns n vistieriile sufletului su. Dac ai admira pe monah pentru c st singur i pentru c fuge de legturile cu lumea, a mrturisi i eu c ntr-adevr monahul prin asta d dovad de rbdare, dar nu d dovad ndestultoare de brbia sufletului su. Cel care st la crma corbiei n port nu ne face dovada c tie s conduc bine corabia; dar nimeni nu poate spune c nu-i un minunat conductor de corabie cel care, n mijlocul furtunii, poate scpa corabia de nec. Deci nici pe monah nu trebuie s-l admirm mult i peste msur, c trind singur nu se tulbur i nici nu svrete pcate multe i mari; c nici nu are prilejuri de ispite, care s-i ae i s-i mboldeasc sufletul. Dar dac un monah s-ar pune pe sine nsui n slujba mulimii i ar fi silit s poarte pcatele celor muli i ar rmne totui neclintit i tare, ocrmuindu-i sufletul pe timp de furtun, ca pe vreme bun, ei bine, un astfel de monah merit s fie ludat i admirat de toi; a dat do vad ndestultoare de brbia sa (1 Tim. 3, 2-4).
C a p it o l u l 7

Altele sunt nevoinele monahului, omul care triete singur, i altele nevoinele preotului, omul care triete n mijlocul lumii
Nu te mira, dar, drag prietene, c n-am muli pr i! Nu am muli, pentru c am fugit de lume i de ori173

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

ce legtur cu oamenii. N-ar trebui s te minunezi c nu pctuiesc ! Nu pctuiesc, pentru c dorm. Nu cad, pentru c nu lupt. Nu sunt rnit, pentru c nu iau parte la lupt. Spune-mi, te rog, cine va putea gri mpotriva mea i-mi va descoperi ticloia mea ? Acoperiul aces ta ? Csua aceasta ? Dar ele nu pot slobozi glas. Poate mama, care tie mai bine dect toi viaa mea ? Dar ea, mai cu seam, nu se amestec n viaa mea i nici nu m-am certat vreodat cu ea. Dar chiar dac s-ar fi n tmplat asta, nici o mam nu este att de lipsit de dra goste fa de fiul ei i nu-i urte att fiul, nct, fr pricin constrngtoare i fr s o sileasc cineva, s-l vorbeasc de ru i s-l brfeasc la toi pe cel pe care l-a purtat n pntece, pe care l-a crescut i l-a alptat. Dar dac cineva ar vrea s cerceteze bine sufletul meu, ar vedea c-i plin de multe pcate. Tu tii lucrul acesta destul de bine, dei obinuieti, mai mult dect toi, s m lauzi naintea tuturor. Nu spun asta acum din sme renie. Adu-i aminte de cte ori i-am spus, pe cnd st team adeseori de vorb despre preoie, c, dac mi-ar propune cineva s aleg unde a vrea s strlucesc mai mult: n conducerea Bisericii sau n viaa clugreasc, i spuneam c a prefera de nenumrate ori pe cea dinti. Nu ncetam de a ferici n discuiile pe care le aveam cu tine pe cei care au putut s-i ndeplineasc bine ndatoririle slujbei preoeti. i nimeni nu m va contrazice, c dac a fi fost n stare s ndeplinesc toa te ndatoririle preoiei n-a fi fugit de ceea ce admiram. Dar ce s fac ? Nimic nu este att de pgubitor pentru conducerea Bisericii ca aceast trndvie i nepsare a mea, pe care alii le socotesc o minunat schimnicie; eu ns le socotesc ca pe o perdea aruncat peste ticloasa
174

TRA TATUL DESPRE PREOIE

mea via, cu care mi acopr cea mai mare parte din scderile mele i nu le las s se vad. Omul obinuit s duc o via att de scpat de grijile lumii i s trias c ntr-o desvrit sihstrie, de primete o astfel de slujb, chiar dac are mari nsuiri fireti, se tulbur i se nelinitete din pricin c nu-i deprins s aib leg turi cu lumea i pierde prin asta mare parte din puterea lui; iar dac mai este i greoi la minte, nedeprins cu ast fel de legturi i de lupte, aa cum sunt eu, nu s-ar deo sebi ntru nimic de pietre. De aceea, puini din cei provenii dintre monahi str lucesc n luptele pe care le are de dus un preot. Cei mai muli i vdesc slbiciunea, cad i sufer necazuri gre le i mari. i nu-i de mirare, c dac luptele i exerciii le nu sunt fcute n vederea luptelor pe care le are de dus un preot, atunci cel ce lupt nu se deosebete ntru nimic de cei ce nu s-au exercitat. Omul care intr n stadionul luptelor preoeti trebu ie s dispreuiasc mai cu seam slava, s nu se mnie i s fie tare priceput. Cel cruia i place viaa singurati c, monahul, nu are nici o pricin s se exercite n aces te virtui. Nu are n jurul su muli oameni care s-l su pere, ca s se exercite n a-i nfrna mnia. Nu are nici muli care s-l laude i s-l aplaude, ca s aib nevoie s nvee s dispreuiasc laudele oamenilor; iar de pri ceperea care se cere pentru chivernisirea treburilor bise riceti i pentru pstorirea credincioilor, monahii nici nu aduc vorba. De aceea monahii, cnd intr n luptele pentru care nu s-au pregtit mai dinainte, rmn nedu merii, ameesc, sunt neputincioi i, n loc s propeasc n virtute, muli dintre ei i pierd i virtuile pe care le aveau cnd au prsit pustia.
175

SFANU L IOAN GURA DE AUR

C a p it o l u l 8

Monahii svresc mai uor virtutea dect cei care au grij de muli
Vasile: Atunci ce-i de fcut ? Vom pune la conduce rea Bisericii oameni care triesc n mijlocul lumii, care se ocup de afacerile lumeti, care-i pierd timpul n lupte i n ocri, care sunt plini de viclenii, care-s nvai s triasc n lux i desftri ? Ioan: Nu, o, fericite prietene, i-am spus eu. Nici nu trebuie s ne gndim la astfel de oameni cnd e vorba s faci pe cineva preot, ci m gndesc la un om care s aib i legturi cu oamenii, care s se descurce i n toate treburile vieii, dar s-i poat pstra, ntregi i nezdruncinate, mai bine dect monahii, curia vieii, linitea sufleteasc, sfinenia, rbdarea, nfrnarea i ce lelalte virtui ale monahilor. Un om cu multe scderi, dac triete n singurtate, poate s le ascund i s le fac nelucrtoare, pentru c nu are legturi cu nici un om; dar dac vine ntre oameni, nu va reui s fac alt ceva dect s se fac de rs i s-i primejduiasc i mai mult mntuirea. Asta era aproape s-o pesc i eu, dac purtarea de grij a lui Dumnezeu n-ar fi ridicat iute focul de pe capul meu. Un om cu attea cusururi nu poate s i le ascund cnd este pus la treab, ci le d pe toate pe fa. Dup cum focul cearc tria metalelor, tot aa i preoia arat cum e sufletul oamenilor; de e suprcios, mic la suflet, iubitor de slav, ngmfat, de are vreun alt cusur, pe toate le descoper; dezgolete toate cusuru rile; dar nu le dezgolete numai, ci le face i mai gro176

TRATATUL DESPRE PREOIE

zave i mai mari. Rnile trupului, cnd sunt zgndrite, se vindec mai greu; tot aa i patimile sufletului, cnd sunt aate i ntrtate, se slbticesc mai mult i si lesc pe cei ce le au s pctuiasc i mai mult. l fac pe cel ce nu ia aminte la sine nsui s ndrgeasc slava, s ajung mndru i s-i plac banii, l trsc pe nesim ite spre desftri, spre petreceri, spre tihn i trndveal; i ncetul cu ncetul l mping la pcate mai mari dect acestea, la pcatele ce se nasc din acestea. Multe sunt n lume prilejurile care pot slbi tria su fletului, care pot tia drumul ctre Dumnezeu. Mai nti de toate convorbirile cu femeile. ntistttorul Biseri cii, omul care se ngrijete de ntreaga turm, nu poate s se ocupe numai de brbai i s neglijeze femeile; ele au nevoie mai ales de mai mult grij, pentru c alune c uor spre pcat. Episcopul trebuie s se ngrijeasc i de sntatea lor, dac nu mai mult dect de a brbailor, dar cel puin la fel. S le cerceteze cnd sunt bolnave, s le mngie cnd sunt ntristate, s le certe cnd se trndvesc, s le ajute cnd sunt n nevoi. Iar dac nu se ngrdete cu foarte mare paz cnd d aceste ajutoare femeilor, vicleanul diavol gsete o mulime de prile juri ca s strecoare n sufletul preotului veninul ispitei sale. Ochiul oricrei femei arunc sgei i tulbur su fletul; nu numai ochiul femeii desfrnate, ci i ochiul femeii cumini; linguelile lor l moaie, iar cinstea ce i-o dau l robete. i astfel, dragostea clocotitoare de aproapele - aceast pricin a tuturor buntilor - ajun ge pricin a mii i mii de pcate pentru cei care nu tiu s o ntrebuineze bine. n afar de asta, necontenitele griji ale preotului i ntunec ascuimea minii i, din naripat cum era, o
177

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

fac mai grea dect plumbul. Mnia, apoi, cnd se n pustete asupra lui, nvluie ca fumul tot sufletul.
C a p it o l u l 9

Nu trebuie dispreuit prerea mulimii, chiar cnd e greit


Pentru ce s mai vorbesc de celelalte necazuri, de ocrile, de clevetirile, de dojenele, att de la cei mari, ct i de la cei mici, att de la cei pricepui, ct i de la cei nepricepui ? Mai cu seam acetia, nepricepuii, oamenii lipsii de dreapta judecat, sunt cei care l do jenesc mai mult i nu-i ngduie nici mcar s se apere, ntistttorul, care-i pstorete bine turma, nu trebuie s-i dispreuiasc nici pe acetia, ci s stea de vorb cu toi i s spulbere cu mult blndee i buntate mustr rile ce i le fac; s le ierte mai degrab mustrrile lor ne ghioabe dect s se supere i s se mnie. Dac fericitul Pavel s-a temut s nu fie bnuit de ucenicii si de furt i pentru asta a luat i pe alii la chivernisirea banilor, ca s nu ne defaime cineva, spunea el, n acest belug de daruri slujit de noi1 1 , (2 Cor. 8, 20), cum nu trebuie s facem noi totul ca s nlturm bnuielile nedrepte, fie c sunt mincinoase, fie c sunt nesocotite, fie c sunt cu totul strine de gndul nostru ? i totui nici un pcat nu e att de strin de noi ct de strin era de Pavel fur tul. i cu toate c Pavel era att de strin de aceast fapt rea, totui s-a gndit c muli oameni ar putea s bnuiasc asta, dei era o prostie i o nebunie. Nebunie era ntr-adevr s bnuieti de furt pe fericitul i minu178

TRA TATUL DESPRE PREOIE

natul acela brbat. Cu toate acestea, Pavel a surpat de la nceput pricinile acestei bnuieli att de nesocotite, pe care numai un nebun ar fi putut-o avea. N-a dispreuit prostia mulimii i nici n-a spus: Cui i-ar putea trece vreodat prin minte s bnuiasc despre mine aa ceva, cnd toi m cinstesc i m admir i pentru minunile svrite i pentru viaa mea mbuntit ?. Pavel n-a grit aa, ci cu totul dimpotriv; a prevzut i s-a atep tat la o astfel de bnuial rea. A smuls-o din rdcini; dar, mai bine spus, nici n-a lsat-o s ncoleasc. Pen tru ce ? O spune nsui Pavel: Pentru c purtm de grij de cele bune nu numai naintea Domnului, ci i naintea oamenilor (2 Cor. 8, 21). Trebuie, dar, s ne grbim tot att de mult, dar, mai bine spus, chiar mai mult, nu numai s smulgem i s mpiedicm zvonurile rele, care ncep s se nfiripe, dar chiar s i prevedem de unde s-ar putea ivi, ca s tiem mai dinainte pricinile din care s-ar putea nate i s nu ateptm s se nfiripe i s fie purtate de gurile muli mii. C atunci nici nu-i uor s le spulberi, ci chiar foarte greu i poate chiar cu neputin i nu fr pagu b, pentru c ai fcut asta dup ce bnuieli nedrepte au vtmat pe muli. Dar cnd m voi opri de a vorbi de greuti, care n-au sfrit ? S nir toate greutile preoiei nseamn s msor marea. De-i va curi preotul sufletul de orice patim, lucru cu neputin, chiar i atunci va fi silit s nfrunte mii i mii de greuti, ca s ndrepte pcatele celorlali. Dac mai este ns ncrcat i cu pcate pro prii, vezi-i noianul ostenelilor i grijilor lu i! Cte tre buie s sufere de vrea s biruie i pcatele lui, i pe ale pstoriilor s i!
179

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

C a p it o l u l ] 0

Nu-i mare lucru s te mntui pe tine singur


Vasile: Acum ns mi-a spus Vasile, tu n-ai de dus nici o lupt i n-ai nici o grij, pentru c trieti singur ! Ioan: Am i acum, i-am rspuns eu. Cum este, oare, cu putin ca, avnd de dus aceast via plin de oste neli, s fii lipsit de griji i de neliniti ? Totui nu-i ace lai lucru a cltori pe mare i a merge cu corabia pe lng malul unui ru. Att de mare e deosebirea ntre greutile pe care le are de nfruntat un om care trebuie s se ngrijeasc numai de mntuirea sa i un preot, care trebuie s se ngrijeasc i de mntuirea altora. A vrea i eu, aa cum m gsesc acum, i doresc mult s pot fi de folos i altora. Dar dac nu voi putea fi de fo los i altora, m voi mulumi cu atta, de voi reui s m mntui pe mine i s scap de furtun. Vasile: Dar crezi c faci mare isprav cu asta ?, m-a ntrebat Vasile. Socoteti oare c te poi mntui fr s fii de folos i altora ? Ioan: Bine i frumos ai grit, i-a m rspuns. Nici eu nu pot s cred c se poate mntui cel care nu muncete pentru mntuirea aproapelui su. Nici sluga cea v i clean i lene n-a avut vreun folos c i-a pstrat n treg talantul, ci s-a pierdut tocmai pentru c nu l-a n mulit i nu l-a ndoit (Matei 25, 24-30). Totui socot c voi fi pedepsit mai blnd pentru vina de a nu fi mntuit i pe alii, dect dac, ajungnd mult mai ru dup o att de mare cinste, a fi dus la pieire i pe alii i pe
180

TRATATUL DESPRE PREOIE

mine. Aa, ns, cred c pedeapsa va fi att pe ct o cere mrimea pcatelor mele; dar dac a fi primit pre oia, pedeapsa nu mi-ar fi fost numai de dou ori sau de trei ori mai mare, ci de nenumrate ori, i pentru c a fi smintit mai muli oameni, dar i pentru c, dup ce a fi primit o mare cinste, a fi suprat pe Dumnezeu, Cel ce m-a cinstit.
C a p i t o l u l 11

Cu mult mai cumplit sunt pedepsite pcatele preoilor dect pcatele mirenilor
Din pricina asta Dumnezeu, nvinuindu-i mai tare pe israelii, le-a artat c sunt vrednici de pedepse mai mari, tocmai pentru c au pctuit dup ce fuseser cinstii de El. Uneori le zice: ,fJumai pe voi v-am cu noscut din toate seminiile pmntului; pentru asta v voi pedepsi pentru pcatele voastre (Amos 3, 2); iar alteori: Am luat dintre fiii votri pentru a fi profei i dintre tinerii votri spre sfinenie (Amos 2, 11). nain te de vremea profeilor, Dumnezeu, voind s arate c mult mai mare pedeaps se cuvine pcatelor svrite de preoi dect celor svrite de oamenii de rnd, a po runcit ca pentru pcatele preoilor s se aduc o jertf tot att de mare ct se aducea pentru pcatele ntregului popor (Lev. 4, 3, 14). Asta nu arat altceva dect c p catele preotului au nevoie de mai mare ajutor, tot att de mare ct ajutorul dat ntregului popor. i n-ar avea
181

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

nevoie de un ajutor mai mare dac pcatele lui n-ar fi mai grele; i sunt mai grele, nu prin natura lor, ci prin dregtoria preotului care le svrete (Lev. 21,9). Dar pentru ce vorbesc de preoi ? Chiar fiicele preo ilor, care nu aveau nici o legtur cu preoia, erau pe depsite pentru aceleai pcate cu mult mai aspru, toc mai din pricin c prinii lor erau preoi. Pcatul s vrit era acelai ca i cel svrit de fetele oamenilor de rnd - amndou pcate de desfrnare -, totui fii cele preoilor erau pedepsite cu mult mai aspru. Vezi ct de lmurit i arat Dumnezeu c pedepse te pe preot cu mult mai mult dect pe credincioi ? C Dumnezeu, Care pedepsete pe fiica preotului mai mult dect pe fiicele celorlali oameni, din pricina tatlui ei, nici pe tatl ei, care a fost pricina sporului ei de pedeap s, nu-1 va pedepsi la fel cu ceilali oameni, ci cu mult mai mult. i pe bun dreptate, c prin pcatul su preo tul nu mrginete paguba sufleteasc numai la el, ci vatm i sufletele credincioilor mai slabi care l vd. Asta vrea s spun i Iezechiel, cnd desparte la judeca t berbecii de oi (Iez. 34, 17).
C a p i t o l u l 12

nfiarea prin exemple a durerii i fricii simite n ateptarea preoirii


Vezi, dar, c am dreptate s m tem de preoie ? Pe lng cele spuse mai nainte, i mai spun c, chiar dac trebuie s m ostenesc mult i acum ca s nu fiu biruit
182

TRA TATUL DESPRE PREOIE

desvrit de patimile sufletului, totui m ostenesc i nu fug de lupt. Sunt stpnit i acum de dragostea de slav deart; deseori m trezesc i-mi dau seama c am fost stpnit; uneori mi i pedepsesc sufletu-mi ro bit. Dorini pctoase nvlesc i acum asupra mea; dar flacra pe care ele o aprind e mai slab, c ochii mei trupeti nu pot gsi materie pentru foc. Am scpat cu totul de a mai vorbi de ru pe altul i de a auzi pe altul vorbind de ru, c n-am cu cine s vorbesc; zidurile acestea, ntr-adevr, nu pot slobozi glas. Dar n-a fost cu putin s scap i de mnie, dei nu-i nimeni care s m porneasc spre mnie. mi aduc aminte adeseori de oa meni stricai i de faptele lor; iar amintirea lor face s mi se rzvrteasc inima; dar nu pn n sfrit, c n dat i potolesc aprinderea i o nduplec s se liniteas c, spunndu-i c nu se cade, c-i cea mai mare ticlo ie s lai pcatele tale i s le iscodeti pe ale altora. Dac ns a veni printre oameni i a fi prins de mii i mii de griji i de necazuri, n-a mai putea s-mi dau aceste sfaturi i s gsesc gnduri care s-mi dea aceste ndrumri. M-a asemna cu cei care-s mpini n pr pastie de un uvoi de ap sau de altceva; dup cum aceia pot prevedea pieirea prin care se vor sfri, dar nu pot descoperi vreun ajutor, tot aa i eu: dac voi cdea n marea vltoare a patimilor, voi putea vedea cum mi crete zi de zi pedeapsa, dar nu-mi va mai fi la fel de uor ca acum s m reculeg i s pedepsesc patimile ce ar nvli de pretutindeni cu furie asupr-mi. Mi-e slab sufletul, mi-e mic; e robit cu uurin nu numai de acestea patimi, dar i de invidie, cea mai amar dintre toate; nu tie s ndure cu msur nici ocrile, nici ono183

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

rurile; ocrile l doboar, iar onorurile l ngmf peste msur. Dup cum fiarele slbatice cnd sunt grase i pline de putere biruiesc pe cei care se lupt cu ele, mai ales cnd acetia sunt neputincioi i neiscusii, dar dac le slbeti prin foame, potoleti furia lor i stingi cea mai mare parte din puterea lor, c poate lupta cu ele chiar un lupttor nu prea viteaz, tot aa i cu patimile sufletului; dac nu le dai de mncare, le supui gnduri lor celor bune; dar dac le hrneti mereu, lupta cu ele ajunge mai grea; i le faci att de nfricotoare, c tr ieti tot timpul robit i ngrozit de ele. Care este hrana acestor fiare slbatice ? Slava dear t se hrnete cu onoruri i cu laude; ngmfarea se hr nete cu puterea i mreia funciei; invidia se hrnete cu succesele celor din jur; iubirea de argini se hrnete cu drnicia credincioilor; desfrnarea se hrnete cu traiul bun, cu petrecerile i cu statul necontenit de vor b cu femeile. Fiecare patim are hrana sa. Dac a intra n vlmagul lumii, toate aceste fiare slbatice s-ar npusti cu furie asupra mea; mi-ar sfia sufletul, m-ar ngrozi i mi-ar face i mai crncen rz boiul cu ele. Chiar aa, stnd aici, cu mare greutate le voi nvinge; dar le voi nvinge cu harul lui Dumnezeu, i lor nu le va mai rmne dect urletul. De asta nu prsesc csua aceasta, nu ies nicieri, nu vorbesc cu nimeni, n-am nici o legtur cu nimeni i ndur s aud i alte nenumrate nvinuiri la fel cu cele pe care le-am auzit. Ct n-a da ca s le m prtii! Dar nu pot. De asta m ntristez i sufr. Nu mi-e uor s triesc i n vltoarea vieii i s-mi pstrez i sigurana de acum. De aceea te rog i pe tine, drag prietene, ca,
184

TRA TA TU L DESPRE PREOIE

n loc s m nvinuieti, s ai mai degrab mil de mine, cel apsat de o greutate att de mare. Dar nc nu team convins ! E timpul, deci, s-i dez vlui o tain ce o ineam numai pentru mine. Poate c multora le va prea de necrezut. Dar nici aa nu m voi ruina s-o spun. Chiar dac cele ce voi spune vor vdi cugetul meu cel ru i nenumratele mele pcate, totui ce folos voi putea avea c oamenii nu-mi cunosc pca tele, cnd le cunoate pe toate cu de-amnuntul Dum nezeu, Care are s m judece ? Care este, dar, taina inimii mele ? Din ziua aceea n care mi-ai mprtit bnuiala c e vorba s fiu hirotonit, am fost adeseori n primejdia de a-mi amori desvrit trupul; atta fric i atta tristee mi-a cuprins sufletul. Cnd m gndeam la slava, la sfinenia, la frumuseea aceea duhovniceasc, la ne lepciunea i bun-cuviina Miresei lui Hristos i m gndeam i la pcatele mele, nu conteneam s o plng pe ea, iar pe mine s m nefericesc, s suspin nencetat i s-mi spun plin de nedumerire aa: Al cui a fost, oare, gndul s m hirotoneasc pe mine ? Cu ce a p ctuit aa de greu Biserica lui Dumnezeu ? Cu ce a m niat aa de cumplit pe Stpnul ei, s-mi fie dat mie, celui mai netrebnic om dintre toi oamenii i s sufere o att de mare ruine ? Aceste gnduri mi treceau ade seori prin minte; i nemaiputnd suferi aducerea-aminte de o necuviin att de mare, zceam cu gura deschis, ca paralizaii, fr s pot vedea sau auzi ceva. Cnd ne putina asta aa de cumplit m lsa - c uneori se de prta -, urmau lacrimi i tristee. Dup ce m sturam de lacrimi, venea n locul lor iari frica, care-mi tulbu185

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

ra, mi zpcea i-mi zguduia mintea. ntr-o aa de mare tulburare i frmntare sufleteasc am trit de cnd am auzit c e vorba s fiu hirotonit. Tu nu tiai nimic, credeai c sunt tare linitit. Acum voi ncerca s-i descopr furtuna sufletului meu ! Poate aa m vei ierta c am fugit de hirotonie i nu m vei mai nvinui. Cum, cum s i-o descopr ? De-ai voi s-o vezi bine, apoi n-ar fi alt cale dect s-mi scot inima din piept i s i-o art. Dar pentru c asta e cu neputin, voi n cerca, pe ct voi putea, cu ajutorul unei pilde destul de palide, s-i art negura tristeii mele; iar tu, din aceast pild, culege numai tristeea. S ne nchipuim c fata unui mprat, care stpne te tot pmntul de sub soare, este logodit cu un tnr. Fata aceea este nenchipuit de frumoas; aa de frumoa s, c ntrece orice frumusee omeneasc; cu frumuse ea ei bate pe toate femeile din lume, iar cu virtutea su fletului ei las n urm cu mult pe toi brbaii, i pe cei ce au fost i pe cei ce vor fi. Cu bun-cuviina purtri lor ei depete toate hotarele filosofiei; iar fa de fru museea chipului ei, frumuseea celorlalte chipuri piere. Logodnicul ei nu-i mistuit de dragoste numai pentru n suirile i frumuseea fecioarei, ci, n afar de acestea, o iubete cu atta patim, c prin patima lui pune n um br pe cei mai mari ndrgostii, care au trit cndva. i pe cnd este ndrgostit aa de tare de fata de mprat, aude de undeva c minunata lui iubit se mrit cu un om de jos, cu o lepdtur, cu un om de neam prost, cu o pocitanie, cu un stricat fr pereche.
186

TRA TATUL DESPRE PREOIE

i-am nfiat, oare, prin aceast pild o mic parte din durerea mea ? E de ajuns, oare, s m opresc aici cu pilda ? Socot c e de ajuns, ca s cunoti tristeea mea. C numai pentru aceasta am ntrebuinat-o. Dar ca s-i art i mrimea fricii i a spaimei mele, am s-i dau iari o alt pild. S ne nchipuim o oti re, alctuit din pedestrai, clrei i marinari. Marea e acoperit de mulimea corbiilor de lupt cu trei rn duri de vsle; iar cmpiile i vrfurile munilor, pline cu trupe de pedestrai i clrei. Arama armelor scn teiaz n btaia soarelui, iar strlucirea coifurilor i a platoelor se ia la ntrecere cu razele trimise de arama armelor. Zngnitul sulielor i nechezatul cailor se nal pn la cer. Nu se mai vede nici marea, nici p mntul. Pretutindeni numai aram i fier. n faa acestei otiri stau i dumanii, oameni slbatici i cruzi. Tim pul nceperii luptei se apropie. Apoi deodat este adus pe cmpul de btlie un tnr crescut n mijlocul natu rii, care nu cunoate altceva dect fluierul cel pstoresc i toiagul. l narmeaz cu arme de aram, l poart printre toi ostaii, i arat trupele i pe mai-marii trupe lor; pe arcai, pe arunctorii cu pratia, pe cpetenii, pe generali, pe oplii2, pe clrei, pe lncieri; i arat cor biile cele cu trei rnduri de vsle, pe comandanii aces tor corbii, pe ostaii care se gsesc n corbii, muli mea mainilor de rzboi din corbii; i arat i toat ta bra dumanilor, chipurile lor groaznice, diferitele fe luri de arme, mulimea nenumrat de ostai, vgune2 Osta pedestru, greu narmat, cu coif, plato, aprtoare pentru flu ierele picioarelor, pavz, sabie i suli.

187

SFNTUL IOAN GURA DE AUR

le, prpstiile adnci i munii greu de trecut; i arat nc la dumani i cai care zboar cu ajutorul unei vrji torii, oplii care umbl prin vzduh i tot felul de puteri vrjitoreti. i nir apoi i nenorocirile rzboiului, no rul de sulie, ploaia de sgei, ceaa deas, ntunecimea i noaptea aceea pe care o face mulimea sgeilor, care cu desimea lor opresc razele soarelui; colbul care ntu nec vederea lupttorilor tot att de mult ca i ntune ricul; praiele de snge, vaietele celor czui, chiotele i strigtele celor care lupt, grmezile de mori, roile ca relor de lupt scldate n snge, caii, care, din pricina mulimii morilor, cad grmad cu clrei cu tot; pe pmnt, cad de-a valma, la un loc, de toate: snge, ar curi, sgei, copite de cai, capete de oameni, brae, g turi, piepturi spintecate, creieri lipii de sbii, vrfuri rupte de sgei cu cte un ochi n ele. i nir i neno rocirile luptei de pe mare: unele dintre corbiile cu trei rnduri de vsle aprinse n mijlocul apei, iar altele scu fundate cu oplii cu tot; vuietul apelor mrii, zgomotul marinarilor, strigtele soldailor, spuma valurilor ames tecat cu snge, care nvlete n toate corbiile, morii de pe puntea corbiilor, cei necai, unii plutind pe mare, alii aruncai la rm, iar alii, nvlurai de valuri, ncurc drumul corbiilor. i arat cu de-amnuntul toa te grozviile rzboiului; apoi i vorbete i de grozviile cderii n minile dumanilor, robie mai cumplit ca moartea. i dup ce i spune toate acestea, i poruncete s ncalece repede pe cal i s ia comanda ntregii o tiri. Crezi oare c tnrul acela va fi n stare s asculte tot ce i se spune ? Nu-i va da, oare, sufletul chiar de la nceput ?
188

TRATATUL DESPRE PREOIE

C a p i t o l u l 13

Ispita diavolului este mai cumplit dect orice rzboi


S nu crezi cumva c am mrit cu cuvntul peste msur lucrurile ! S nu socoteti spusele mele o exage rare pentru c, nchii n trupul acesta ca ntr-o nchi soare, nu putem vedea nimic din cele nevzute. Ai ve dea o lupt cu mult mai mare i mai nfricotoare de ct aceasta pe care i-am descris-o, dac ai putea vedea cumva cu ochii acetia trupeti ntunecata tabr de lupt a diavolului i rzboiul lui cel nverunat dus m potriva noastr. n lupta aceasta, diavolul nu ntrebuin eaz aram i fier, nici cai i care de lupt i roi, nici foc i sgei i nici mainriile acestea vzute, ci altele cu mult mai nfricotoare. Rzboinicii diavolului n-au nevoie de plato, nici de scut, nici de sbii, nici de lnci; e de ajuns numai vederea acestei blestemate o tiri ca s nghee sufletul, dac nu-i destul de viteaz i dac, nainte de vitejia lui, nu se bucur i de mult purtare de grij din partea lui Dumnezeu. O, de-ar fi cu putin s fii dezbrcat de trupul acesta sau chiar mbr cat cu trup s poi vedea aievea, curat i fr team, toat tabra de lupt a diavolului i rzboiul ce-1 duce el mpotriva noastr ! N-ai vedea ruri de snge, nici trupuri moarte, ci attea i attea suflete czute i rni att de grele, c toat descrierea rzboiului ce i-am f cut-o adineaori ai socoti-o mai degrab jucrii i jocuri de copii dect rzboi. Att de muli sunt cei rnii n fiecare zi. Rnile cptate n acest rzboi nu omoar la
189

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

fel cu rnile din cellalt rzboi; dimpotriv, pe ct de mare este deosebirea dintre trup i suflet, pe att de mare este i deosebirea dintre o moarte i alta. Cnd su fletul primete o ran i cade, nu zace n nesimire ca trupul, ci se chinuie aici, mustrat de contiina lui cea rea, iar dup ce scap de aici, este dat, la vremea jude cii, pedepsei venice. Dac un om nu simte rnile f cute de diavol, chinul lui va fi mai mare din pricina ne simirii lui. C omul care nu simte mustrri de cuget de pe urma celei dinti rni, primete cu uurin o alt ran i dup aceea alta. C spurcatul diavol, cnd d de un suflet nepstor, care nesocotete rnile de mai na inte, nu se oprete de a-1 lovi pn la cea din urm suflare. Dar dac ai vrea s cercetezi i felul n care lupt diavolul cu oamenii, ai vedea c lupta lui este cu mult mai crncen i cu mult mai felurit. Nimeni nu tie attea feluri de hoii i de viclenii cte tie spurcatul acela. Asta i d i mai mare putere. Nici nu poate avea cineva o vrjmie mai nempcat fa de cel mai mare duman al su, ct are vicleanul acesta fa de om. Iar dac ai cerceta i nverunarea cu care lupt dia volul cu oamenii, ai vedea c e de rs s comparm n verunarea oamenilor cu nverunarea diavolului. Dac ai alege pe cele mai nfricotoare i mai slbatice fiare i ai vrea s pui fa n fa furia lor cu furia diavolului, ai vedea, prin comparaie, c fiarele acestea sunt cele mai blnde i cele mai panice animale. Atta mnie sufl diavolul cnd se npustete asupra sufletelor noastre ! Pe cmpul de btlie, lupta dintre oameni ine puin vreme; i chiar n acest scurt timp, de multe ori, lupta
190

TRA TATUL DESPRE PREOIE

se oprete. Venirea nopii, oboseala mcelului, timpul de hran i multe alte pricini dau putin ostailor s se odihneasc, s lepede armele, s rsufle puin, s se n tremeze cu mncare i butur i s-i redobndeasc puterea de mai nainte i n alte multe chipuri. Dar n lupta cu vicleanul diavol nu poi pune niciodat armele jos, nici nu poi da somn ochilor ti, de vrei s rmi nernit. Aici trebuie s se ntmple una din dou: sau s cazi i s pieri, dac lepezi armele din mini, sau s stai mereu narmat i s fii totdeauna treaz. C i diavolul cu oastea lui st totdeauna narmat, pndind trndvia noastr. i pune diavolul mai mult rvn pentru pier derea noastr dect punem noi pentru mntuirea noas tr. Pentru c rzboiul acesta este nevzut i izbucnete pe neateptate - i asta e pricina a nenumrate nenoro ciri; de aceea rzboiul acesta este, pentru cei ce nu privegheaz necontenit, cu mult mai periculos dect cel lalt rzboi. n acest rzboi ai vrea tu s fiu eu generalul ostailor lui Hristos ? Dar ar nsemna s fiu generalul diavolului. Cnd cel care e dator s comande i s instruiasc pe ceilali este mai nepriceput i mai neputincios dect toi, iar din pricina nepriceperii lui i d pe mna diavo lului pe cei ncredinai lui, atunci acela lupt mai mult pentru diavol dect pentru Hristos. Dar pentru ce suspini ? Pentru ce lcrimezi ? Viaa mea de acum nu-i vrednic de lacrimi, ci de bucurie i de veselie. Vasile: Dar nu i viaa mea, mi-a spus Vasile. Viaa mea e vrednic de mii i mii de bocete ! Abia acum am putut vedea n ce nenorociri m-ai bgat. Venisem la
191

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

tine cu nevoia s aflu ce s rspund pentru aprarea ta celor ce te nvinuiau; i iat plec de la tine ncrcat cu alt grij n locul aceleia. Nu m mai intereseaz acum ce voi spune nvinuitorilor ti pentru aprarea ta, ci ce voi rspunde pentru mine i pentru pcatele mele na intea lui Dumnezeu. Dar te rog i m cuceresc ie, dac te mai intereseaz soarta mea, de este vreun ndemn la Hristos, de este vreo mngiere a dragostei, de este vreo milostivire i ndurare (Filip. 2, 1) - tii doar c tu mai mult dect toi m-ai vrt n aceast primejdie -, ntinde-mi mna, spune i f cele ce pot s m pun pe calea cea dreapt. S nu m prseti vreo clip. Acum, mai mult dect nainte, am nevoie s trim la un loc. Am zmbit i i-am spus: Ioan: Cu ce-a putea s te ajut, cu ce-a putea s-i fiu de folos n nite treburi att de mari ? Dar pentru c doreti asta, i spun: Curaj, scumpe i iubite prietene ! n clipele n care vei putea rsufla de grijile ce-i d pstorirea credincioilor ti, voi fi lng tine, te voi mngia i-i voi da ajutorul ce-mi st n putin. La auzul acestor cuvinte, Vasile s-a ridicat lcri mnd i mai tare. L-am mbriat i l-am srutat pe obraji; l-am petrecut i l-am sftuit s ndure cu curaj tot ce s-a ntmplat. Apoi i-am spus: - Am credin n Hristos, Care te-a chemat i Care te-a pus peste oile Lui, c de pe urma slujirii tale vei dobndi att de mare ndrznire naintea Lui, c n ziua cea nfricotoare, cnd voi fi n primejdie, m vei pri mi i pe mine n cortul tu cel venic.

Omilia rostit cnd a fost hirotonit preot, ctre sine, ctre episcop i ctre mulimea de popor1
1. Sunt adevrate, oare, cele petrecute cu mine ? S-au petrecut, oare, cu adevrat cele petrecute ? Nu m-am nelat ? Tot ce vd n jurul meu nu-i, oare, noap te i vis ? Este, oare, cu adevrat zi ? Suntem, oare, toi treji ? C cine, oare, poate crede ca ziua, n amiaza mare, cnd toi oamenii au prsit somnul, cnd toi sunt treji, s fie ridicat la nlimea att de mare a preo iei un tnr nensemnat i de nimica ? N-ar fi deloc de mirare de s-ar petrece noaptea unele ca acestea! Unii betegi, care n-au nici pinea cea de toate zilele, se vd n vis oameni ntregi i frumoi, osptndu-se la mese mprteti; dar tot ce vd ei este somn i vis neltor. Aa sunt visele ! Viclene i minunate. Ne bucur cnd ne desfteaz cu lucruri cu neputin de trit aievea. Dar aceasta n-ai putea-o vedea ntmplndu-se aievea, ziua n amiaza mare.
1 Traducerea de fa a fost fcut dup ediia Anne-Marie Malingrey, op. cit., 388-419, i ediia din Migne, Patrologia greac, 48, 693-700. Pentru ediia sa, Anne-Marie Malingrey folosete 11 manuscrise, dintre care trei sunt din secolul al X-lea. Dup datele oferite de editor, omilia a fost tiprit prima dat de Saville, apoi de Fronton du Duc i de Montfaucon; din acest din urm editor, de abatele Migne. - In limba romn a fost tradus de Pr. prof. Ioan G. Coman: Prima predic a Sfntului Ioan Gur de Aur: Ctre sine, ctre episcop i ctre mulimea poporului, cu prilejul hirotonirii sale In preot, i publicat n: Glasul Bisericii, 1957 (16), p. 883-888, fiind prefaat de o ampl i bogat introducere: Hirotonirea n preot a Sf. Ioan Gur de Aur. Consideraiuni pe marginea prim ei sale predici cu acest prilej, n: Glasul Bisericii, 1957 (16), p. 867-883.

193

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

Acum ns, dup cum vedei, toate acestea s-au n tmplat, s-au petrecut, s-au mplinit! Da, acestea, mai de necrezut ca visele! C un ora att de mare, cu att de muli oameni, un popor minunat i mare st ncremenit n faa nimicniciei mele, cu ndejdea c va sorbi din gura mea cuvinte mari i minunate ! Dac n gura mea ar fi izvoare de cuvinte i ar curge aa cum curg izvoarele cele nesecate, totui n faa unei mulimi att de mari, care a alergat s m asculte, rurile de cuvinte s-ar opri de fric ndat i revrsrile de ap s-ar ntoarce napoi. Dar cnd n-am nici ruri de cuvinte, nici izvoare, ci un ipot nensemnat i mic, cum s nu m tem c i acest mic ipot va seca de fric i se va usca i se va ntmpla cu el ceea ce se ntmpl de obicei cu lucrurile ? Dar ce se ntmpl cu lucrurile ? Adeseori, din pricina unei spaime puternice, dm drumul din mini lucrurilor pe care le aveam n mini i le strngem cu degetele, c de spaim ni se slbesc nervii i ni se moleete tria trupului. Mi-e team s nu peasc aa ceva i sufletul meu astzi! Mi-e team ca nu cumva gndurile pe care le-am adunat pentru voi cu mult trud, gnduri nen semnate i fr pre, cuprinse de spaim, s nu-i ia n dat zborul i s plece, lsndu-mi mintea pustie. Pentru aceea v rog pe toi la fel, i pe cei cu nalte dregtorii, i pe simplii credincioi, ca prin cldura ru gciunilor voastre ctre Dumnezeu s-mi insuflai tot atta curaj ct team mi-ai bgat n suflet prin mbul zeala voastr de a-mi asculta cuvntul. S rugai pe Cel Care d cuvnt celor ce bine vestesc cu putere mult (Ps. 67, 12), s-mi dea i mie cuvnt la deschi derea gurii mele (Efes. 6, 19). Negreit vou, care
194

OM ILIA ROSTITA CAND A FOST HIROTONIT PREOT

suntei att de muli i nzestrai cu attea daruri, nu v este deloc greu s ntrii din nou sufletul slbit de fric al unui tnr. Ar fi drept s ascultai aceast cerere a mea, c i pentru voi am aruncat zarul acesta, pentru voi i pentru dragostea voastr, dect care nimic nu este mai silnic i mai tiranic; c dragostea aceasta m-a ndu plecat s v vorbesc - dei nu sunt destul de deprins s predic - i tot ea m-a fcut s intru n stadionul nv turii, dei mai nainte n-am fcut deloc exerciii n ve derea unor astfel de lupte, ci totdeauna am fost rnduit ntre cei care fac ascultare i am dus via clugreasc, linitit i fr griji lumeti. Dar pot fi eu, oare, att de crud i att de nenduple cat, chiar de-a fi cel mai lipsit de talent de predicator, s las adunarea voastr fr de cuvnt i s nu v adre sez cuvnt, cnd v vd c suntei att de dornici s m auzii ? Pentru c vorbesc pentru ntia oar n biseric, a voi ca prima mea predic s-o adresez lui Dumnezeu, Care mi-a dat aceast limb. i aa se cade. C trebuie s dm lui Dumnezeu-Cuvntul nu numai prga de la arie i de la lin, ci i prga de cuvinte, i prga de cu vinte cu mult mai mult dect prga de roade, cu ct i rodul cuvintelor ne este mai propriu i nou i este mai plcut i lui Dumnezeu, pe Care II cinstim. Adncurile pmntului, pe care apele ploilor le hrnesc i minile plugarilor le cultiv, dau natere grului i strugurilor; evlavia sufletului ns d natere imnului sfnt, pe care l hrnete cugetul cel bun, iar Dumnezeu l primete n hambarele cerurilor. Cu ct este mai bun sufletul dect pmntul, cu att este mai bun rodul sufletului dect ro dul pmntului. De aceea i un profet, brbat minunat
195

SFNTU L IOAN GUR DE AUR

i mare, Osea, numele lui, i sftuiete pe cei ce au p ctuit naintea lui Dumnezeu i vor s-L fac ndurtor spre ei, spunndu-le: ,JLuai cu voi, nu cirezi de boi, nici attea i attea msuri de fin curat, nici turturea i porumbel, nici altceva asemntor acestora! Nimic din acestea ! Dar ce ? ,JLuai cu voi cuvinte (Osea 14, 3), le spune profetul. - Dar ce fel de jertf este cuvntul ?, m-ar ntreba poate cineva. - Este, dragul meu, cea mai mare jertf, cea mai sfnt i cea mai bun dintre toate jertfele ! - i cine spune asta ? - Omul care a cunoscut mai bine dect toi lucrurile acestea, vrednicul i marele David. Aducndu-i odat lui Dumnezeu jertf de mulumire pentru o victorie avut ntr-o btlie, David gria aa: ,JAuda-voi nu mele Dumnezeului meu cu cntare; mri-L-voi pe El ntru laud (Ps. 68, 34). Apoi, ca s ne arate ct de mare este jertfa aceasta, a adugat: i va plcea lui Dumnezeu mai mult dect vielul tnr, cruia i rsar coarne i unghii (Ps. 68, 35). A fi voit ca astzi s aduc i eu aceste jertfe i s umplu cu sngele jertfelor acestora jertfelnicul cel duhovnicesc. Dar ce s fac ? Un brbat nelept mi nchide gura i m nfricoeaz spunndu-mi: ,JJu este frumoas lauda n gura pctosului (Sirah 15, 9). i dup cum la mpletitul coroanelor nu este de ajuns s fie curate numai florile, ci i minile care m pletesc florile, tot aa i la alctuirea imnurilor celor sfinte, nu sunt de ajuns numai cuvintele de evlavie, ci trebuie s fie evlavios i sufletul care le mpletete. Su196

OM ILIA ROSTIT CN D A FOST HIROTONIT PREOT

fletul meu ns este ticlos, fr ndrznire i plin de multe pcate. Iar pe cei cu astfel de suflet i oprete s nale laude numelui lui Dumnezeu nu numai legea aceasta, ci i o alt lege, mai veche dect aceasta, dat chiar nainte de ea. Ne-a spus-o David, care ne-a vorbit de curnd de jertfe, atunci cnd a zis: ,JLudai pe Domnul din ceruri, ludai-L pe El ntru cele nalte (Ps. 148, 1), ludai-L pe Domnul toi cei de pe p mnt' (Ps. 148, 7). Prin aceste cuvinte, David a chemat s laude pe Domnul pe cele dou feluri de creaturi, pe cele de sus i pe cele de jos, pe cele nzestrate cu sim uri i pe cele spirituale, pe cele vzute i pe cele nev zute, pe cele de deasupra cerului i pe cele de sub cer; a alctuit din cele dou feluri de creaturi un singur cor i le-a poruncit s laude aa pe mpratul universului; pe pctos ns nicidecum nu l-a chemat, ci i aici i-a n chis ua. 2. Dar, ca s fie mai lmurit ceea ce v spun, v voi citi psalmul de la nceput: ,JLudai pe Domnul din ce ruri, ludai-L pe El ntru cele nalte; ludai-L pe El toi ngerii Lui, ludai-L pe El toate puterile Lui (Ps. 148, 1-2). Ai vzut c l laud ngerii ? Ai vzut c l laud arhanghelii ? Ai vzut c l laud heruvimii i se rafimii i puterile cele de sus ? Cnd David a spus: Toate puterile Lui, a cuprins n aceste cuvinte tot po porul cel de sus. Ai vzut, oare, undeva pe pctos ? - Dar cum e cu putin s-l vezi pe pctos n cer ?, m-ar putea ntreba cineva. - Haide, ns, s te pogor i pe pmnt, s te duc i la cealalt parte a corului ludtorilor lui Dumnezeu ! Dar nici aici nu-1 vei vedea pe pctos ! Ludai pe Domnul toi cei de pe pmnt, balaurii i toate adncu
ri

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

rile (Ps. 148, 7), fiarele i toate dobitoacele, trtoa rele i psrile cele zburtoare (Ps. 148, 10). Nu n zadar i nici la ntmplare am tcut dup ce am spus cuvintele acestea. Mi s-a tulburat gndul min ii mele i mi-a venit s lcrmez cu amar i s m vait tare. Spune-mi, te rog, poate fi, oare, ceva mai de plns ? Scorpionii, viperele, balaurii sunt chemai s la ude pe Fctorul lor i numai pctosul lipsete de la acest sfnt c o r! i pe bun dreptate ! Pcatul este o fiar viclean i nemblnzit; nu-i arat rutatea sa numai mpotriva trupurilor care sunt mpreun slujitoare cu pcatul, ci-i vars veninul vicleniei sale i mpotriva slavei Stpnu lui. Din pricina voastr, spune Scriptura, este hulit numele Meu ntre neamuri (Isaia 52, 5; Rom. 2, 24). Asta e pricina c profetul David a alungat pe pctos din ntreaga lume, ca dintr-o patrie sfnt, i l-a pus s locuiasc n afara hoatarelor ei. Aa face un bun muzi cant: nltur de la chitara sa o coard discordant, pen tru ca nu cumva s strice armonia celorlalte coarde; aa face un doctor priceput: taie mdularul putred, ca nu cumva de la el s se ntind boala i la celelalte mdu lare sntoase; tot aa a fcut i profetul David: a nl turat, ca pe o coard discordant, ca pe un mdular bol nav, pe pctos din tot corpul creaiei. Ce-ar trebui, deci, s fac ? Trebuie negreit s tac, pentru c am fost aruncat, pentru c am fost tiat! Spune-mi: Voi tcea ? Nu-mi vor ngdui oamenii s laud pe Stpnul nostru ? n zadar am chemat n ajuto rul meu rugciunile voastre ? n zadar am alergat la mijlocirile voastre ctre Dumnezeu ? Nu ! N-am alergat n zadar ! Fereasc Dumnezeu ! Nu, pentru c am gsit
198

OM ILIA ROSTIT CND A FOST HIROTONIT PREOT

i alt chip de laud, luminat fiind n mijlocul acestei ne dumeriri de rugciunile voastre, ca de nite fulgere care lumineaz n ntuneric. C este cu putin s laud pe cei ce sunt mpreun cu mine robi; iar cnd sunt acetia ludai, slava se urc la Stpn. C Stpnul este slvit i n acest chip, ne-o spune nsui Hristos, cnd zice2: S lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca s vad faptele voastre cele bune i s slveasc pe Tatl vostru cel din ceruri (Matei 5, 16). Iat dar i alt chip de laud a lui Dumnezeu, pe care i pctosul l poate rosti, fr s calce legea! 3. Pe cine dar, pe cine dintre cei mpreun robi voi luda ? Pe cine altul dect pe dasclul obtesc al pa triei3, iar prin patrie, i dascl obtesc al ntregii lu m i! C dup cum el v-a nvat s luptai pn la moarte pentru adevr, tot aa i voi ai nvat pe ceilali oa meni s se despart mai degrab de suflet dect de dreapta credin. Vrei, dar, ca, pornind de aici, s-i m pletesc cununile de laude ? A vrea i eu, dar vd un ocean nemrginit de fapte mari i m tem ca nu cumva, coborndu-m pn n adnc, cuvntul meu s nu mai poat iei iari la suprafa. Ar trebui neaprat s vor besc de faptele mari svrite mai demult de dasclul nostru: cltoriile, privegherile, grijile, ideile, luptele, trofeele dup trofee i victoriile dup victorii, fapte care depesc nu numai puterea limbii mele, ci puterea ori crei limbi omeneti; fapte care au nevoie de glasul
2 Cnd sunt acetia ludai... nsui Hristos, cnd zice, traducere f cut dup ediia Migne; ediia Anne-Marie Malingrey are urmtoarea lec tur: Cnd sunt acetia ludai, slava se urc negreit la cer, dup cum nsui spune. 3 Este vorba de episcopul Flavian al Antiohiei (391-404).

199

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

unui apostol micat de Duhul Sfnt, care poate spune i nva totul. Voi trece ns pe lng aceast mare ntin s a vieii dasclului nostru i voi intra ntr-o alt mare, mai puin primejdioas, pe care poate cltori i mica mea corbioar. Haide, dar, s vorbesc despre nfrnarea lui, i s spun cum i-a nfrnat stomacul, cum a dispreuit des ftarea, cum i-a btut joc de mesele luxoase, cu toate c a fost crescut ntr-o cas plin de bogii i lux. Nu-i deloc de mirare cnd un om care a trit n srcie se n jug la o via aspr i anevoioas; c srcia lui de pn atunci i este tovar de ctig, tovar de drum i-i uureaz zilnic povara vieuirii. Dar e cu totul de mirare cnd face asta un om care a trit n mjlocul unei mari bogii; c un om care a fost stpnul unei mari bogii nu scap uor de lanurile bogiei; att de mare este roiul patimilor care zboar n jurul unui suflet ca acesta; nor de patimi, gros i ntunecos, astup vederile minii i nu le las s caute spre cer, ci le silete s se uite n jos i s se minuneze de tot cei pe pmnt. Nu este, nu este o alt piedic n cltoria noastr la ceruri, ca bogia i ca pcatele pe care le nate bogia ! Cu vntul acesta nu-i al meu ! Hotrrea vine chiar de la Hristos, Care a spus: ,Mai lesne este a trece cmila prin urechile acului, dect bogatul n mpria lui Dumnezeu (Matei 19, 24). i iat c greutatea aceasta, dar, mai bine spus, acest lucru cu neputin a ajuns cu putin. i lucrul de care altdat Petru era nedumerit i cuta s-l afle de la Dascl (Matei 19, 25), pe acesta toi l-am cunoscut cu proprii notri ochi; dar, mai bine spus, mai mult dect att. C nu s-a ridicat numai la cer dasclul nostru, ci a bgat n mpria cerurilor i atta
200

OM ILIA ROSTIT CND A FOST HIROTONIT PREOT

popor, cu toate c pe lng bogie mai avea i alte pie dici, tot att de mari: tinereea i pierderea de timpuriu a prinilor, piedici care sunt n stare s mpiedice orice suflet omenesc; attea ispite au, attea farmece izvo desc. i totui el le-a biruit, a cucerit cerurile, i-a mu tat sufletul la filosofia cea din ceruri i nu s-a mai gn dit la strlucirea vieii de aici i nici nu s-a uitat la fa ima strmoilor si; dar, mai bine spus, s-a uitat la fai ma strmoilor si, dar nu a acelora legai cu el prin ne cesitatea firii, ci a acelora care se nrudeau cu el prin credin. De aceea a i ajuns unul ca acetia. Dasclul nostru s-a uitat la patriarhul Avraam, s-a ui tat la marele Moise, la cel care fusese crescut n cas m prteasc, la cel care luase parte la mese sibaritice4 i trise n mijlocul zgomotelor egiptene - i tii cum sunt moravurile barbarilor; tii de ct mndrie i lux sunt pline; s-a uitat la marele Moise, care pe toate acelea le-a dispreuit i s-a dus s frmnte lutul i s fac crmizi, dorind s fie ntre robi i ntre prinii din rzboi, el, care era mprat i fiu de mprat. Dar tocmai pentru aceea s-a ntors iari cu putere mai mare i mai strlucit dect aceea pe care o avusese mai nainte i pe care o lepdase. C dup ce a fugit i a slujit alturi de socrul su (le. 2, 16-21; 3, 1) i dup ce s-a chinuit n pmnt strin, s-a
4 Mese sibaritice, mese bogate, pline de rafinament, nsoite de vo lupti. Numele vine de la Sibaris, ora n Italia, ntemeiat de greci n anul 720 .Hr.; oraul acesta, prin comerul su, ajunsese unul din cele mai pu ternice orae din Marea Greciei; datorit bogiei sale, locuitorii oraului duceau o via de desfru: premiau pe cei care descopereau noi volupti i recompensau pe cei care ddeau cele mai mree serbri i banchete; ca s poat avea linite, au izgonit din ora cocoii, care-i trezeau dimineaa, i pe meseriaii care fceau zgomot n atelierele lor. Intrnd n conflict cu locuitorii din Crotona - alt ora grecesc din Marea Greciei - , oraul Si baris a fost distrus n 510 .Hr.

201

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

rentors fiind conductor al mpratului, dar, mai bine spus, fiind Dumnezeu al mpratului. Te-am pus pe tine, spune Scriptura, Dumnezeu lui Faraon (le. 7, 1). i era mai strlucitor dect mpratul, dei nu avea diadem, nu era mbrcat cu mantie de porfir, nu mergea n car de aur, ci clca n picioare tot luxul acela. C spune Scrip tura: Toat slava fiicei mpratului e pe dinuntru ! (Ps. 44, 15). S-a ntors, deci, Moise purtnd sceptru; de aceea nu poruncea numai oamenilor, ci cerului, pmn tului, mrii, firii vzduhului i firii apelor, lacurilor, izvoarelor i rurilor. Toate aceste stihii se schimbau pre cum voia Moise, iar n minile lui creaia mbrca din nou alt chip i, ca o slujnic asculttoare, care vede ve nind pe prietenul stpnului ei, toate stihiile i se supu neau i ascultau de el ca de nsui Stpnul. La Moise uitndu-se i dasclul nostru, a ajuns un brbat ca acesta, dei era tnr. Dac a fost cndva t nr ! Eu n-o cred ! Att era de copt la minte chiar din fraged copilrie ! De pe cnd era tnr a deprins toat filosofia i, cunoscnd c firea omeneasc este ca o arin lsat n prsire, a tiat lesne din sufletul su bolile sufletului cu cuvntul credinei ca i cu o secer, dnd Plugarului brazde curate pentru aruncarea semin elor; i primindu-le pe toate, le-a trimis n adnc, pen tru ca avndu-i nfipte n adnc rdcinile s nu le usu ce nici razele soarelui i nici, iari, s le nbue spinii (Matei 13, 6-7). Aa i-a ngrijit sufletul; iar sltrile trupului i le-a potolit cu leacurile nfrnrii; a pus trupului, ca unui cal nrva, frul postului i, cu cruarea cuvenit, l-a stru nit pn ntr-att nct a umplut de snge gurile pofte lor, dar nici trupul nu l-a strunit att de mult nct s
202

O M ILIA ROSTIT CND A FOST HIROTONIT PREOT

mpiedice calul s fie folositor pentru slujire i nici nu l-a lsat s fie prea sntos, ca, prinznd iari mult carne, s se ridice mpotriva minii conductoare, ci se ngrijea n acelai timp i de sntatea trupului i de buna rnduial a sufletului. i dasclul nostru nu a fost aa numai cnd era tnr, iar cnd a trecut de vrsta aceea, ia slbit aceast purtare de grij, ci i acum, la btrnee, cnd se gsete ca ntrun port linitit, are tot aceeai purtare de grij. C tinereea, dragii mei, se aseamn cu o mare furioas, plin de valuri slbatice i vnturi npraznice; btrneea ns ancoreaz su fletele celor cu prul alb ntr-un port nenvlurat i le d prilejul s se bucure de linitea adus de vrst. De aceast linite se bucur i dasclul nostru acum. Dar, cu toate c st n port, precum am spus, totui nu este mai puin ngrijorat de cei nvlurai n mijlocul mrii. Frica aceasta a luat-o de la Pavel, care, dei s-a urcat pn la cer, a alergat apoi la al doilea cer i a ajuns i n al treilea cer (2 Cor. 12, 2), a zis: ,M tem ca nu cumva, propovduind altora, eu nsumi s m fac netrebnic (1 Cor. 9, 27). De aceea i el este necontenit stpnit de fric, pentru ca necontenit s aib ndrznire ctre Dumnezeu. St la~cmia corbiei, nu ca ., ob serve rsritul stelelor, nici stncile ascunse sub undele mrii i pe cele de care se izbesc valurile, ci ca s ob serve nverunrile dracilor, vicleniile diavolului i lup tele gndurilor; merge de jur mprejurul armatei sale i le d tuturora siguran deplin. Nu se uit numai s nu se scufunde corabia, ci face totul ca nu cumva vreunul din cei de pe corabie s nu ncerce vreo tulburare oare care. Datorit lui i nelepciunii lui, noi cu toii cl torim cu vnt prielnic, cu toate pnzele ridicate.
203

SFNTUL IOAN GUR DE AUR

4. Cnd am pierdut pe printele nostru de mai na inte5, care ni l-a nscut pe dasclul acesta, eram cu toii n mare ncurctur i n mare grij. De aceea i pln geam de ni se frngea inima, c nu mai aveam ndejde c pe scaunul acesta va urma un brbat asemenea lui. Dar cnd s-a artat dasclul nostru i a luat n mini conducerea Bisericii, a fcut s se mprtie, ca norul, toat tristeea aceea i toat mhnirea a pierit. N-a ters ncetul cu ncetul jalea noastr, ci repede de tot, ca i cum fericitul episcop de mai nainte ar fi nviat din ra cl i s-ar fi suit din nou pe acest scaun. Dar fr s-mi dau seama, din dorina de a luda faptele mari ale printelui meu, am depit msura cu vintelor mele, dar nu i msura faptelor lui mari - c despre ele nici n-am nceput mcar s vorbesc - , ci msura cuvenit tinereei mele. Haide, dar, ca ntr-un port, s lsm s se odhineasc iari prin tcere cuvintele mele ! Cuvintele mele ns nu vor s se deprteze ! Se nghesuie i se revolt, do rind negreit s se sature de roadele livezii6. Dar, copii7, asta e cu neputin ! S ncetez, deci, eu de a urmri lu cruri ce nu se pot ajunge. Sunt de ajuns pentru mng ierea m@a i cuvintele pe care ,e-am ro stit! Sunt ' ele ca parfumurile cele de mult pre. Nu-i nevoie s veri toat sticlua cu parfum, e de ajuns s atingi parfumul numai cu vrful degetelor i parfumezi tot aerul i umpli i pe toi cei de fa cu mirosul lui plcut. Aa cum s-a ntmplat acum. Dar nu din pricina puterii cu5 Este vorba de episcopul Meletie al Antiohiei (360-381), predeceso rul lui Flavian. 6 Livada de fapte mari ale episcopului Flavian. 7 Sfntul Ioan Gur de Aur numete copii cuvintele sale.
204

OM ILIA ROSTIT CND A FOST HIROTONIT PREOT

vintelor mele, ci din pricina virtuii faptelor mari ale acestui dascl. S plecm, dar, s plecm, punnd capt cuvntului cu o rugciune. S ne rugm ca Biserica, mama noastr obteasc, s rmn neclintit i nezdruncinat, iar printelui acesta, dasclului, pstorului, crmaciului, s-i dea Dumnezeu via ndelungat. Iar dac cineva dintre voi vrea s pun un cuvnt i pentru mine - c nu voi ndrzni s m rnduiesc pe mine printre preoi, deoarece nici nu-i ngduit s numeri strpiturile la un loc cu oamenii ntregi -, deci dac ci neva dintre voi vrea s pun un cuvnt i pentru mine, ca pentru o strpitur, atunci rugai-v s am de sus mult ajutor. Aveam nevoie de ntrire i mai nainte, cnd tr iam singur i duceam o via netulburat; dar cnd am fost adus ntre oameni - i cum am venit, fie prin stru in omeneasc, fie prin har dumnezeiesc, nu vreau s discut deloc cu voi, ca s nu spun cineva c m prefac, deci cnd am fost adus ntre oameni i am luat pe umerii mei jugul acesta, greu i mpovrtor, am nevoie de aju torul multor mini, am nevoie de ajutorul a nenumrate rugciuni, ca s pot da napoi Stpnului ntreag averea ncredinat mie, n ziua aceea cnd vor fi chemai cei crora li s-au ncredinat talanii, cnd vor fi adui s dea socoteal de ei (Matei 25, 14-30). Rugai-v, deci, ca s nu fiu la un loc cu cei legai (Matei 22, 13), nici s fiu aruncat n ntunericul cel mai din afar (Matei 8, 12; 22, 13; 25, 30), ci s am parte alturi de cei care pot s se bucure de oarecare iertare, cu harul i cu iubirea de oameni a Domnului nostru lisus Hristos, Cruia slava i puterea i nchinciunea n vecii vecilor. Amin.
205

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

Cuvnt de aprare pentru fuga n Pont


sau

Despre preoie

Cuvnt de aprare pentru fuga n Pont dup ce a fost hirotonit i pentru ntoarcerea lui de acolo. In acest cuvnt i despre mreia slujirii preoeti1
1 n forma sa actual acest Cuvnt de aprare este mai mult tratat dect cuvnt, pentru c este prelucrarea i m bogirea cuvntului rostit n anul 362 n faa prinilor si i a credincioilor din Nazianz, dup ntoar cerea sa din sihstria Pontului, de lng prietenul su Vasile cel Mare. n ediia Cuvntul ocup locul al doilea n irul celor 45 de cuvinte ale Sfntului Grigorie din Nazianz (389 sau 390). n Patrologia greac a lui Migne - citat mai departe i n lucrarea aceasta ca i n a Sfntului Ioan Gur de Aur: MG este publicat n voi. 35, col. 408-517. Dup aceast ediie s-a fcut i traducerea de fa. Frumuseile de gnd i de cuvnt ale Sfntului Grigorie Teologul au mai ispitit i pe alii din neamul meu. i i-au ispitit s le toarne n ve mntul graiului poporului nostru, ca s rodeasc aa cum au rodit n graiul n care au vzut nti lumina. Dup a mea tiin, cel dinti osteni tor care a dat pe romnete aceast minunat apologie a preoiei, dar i aspru rechizitoriu al preoilor nevrednici, a fost Iosif, episcopul Argeu lui: A l celui ntru sfini printele nostru Grigorie Nazianzineanul Cuvnttoriului de Dumnezeu Cuvnt pentru preoie, tlmcit de acela tlmcitoriu carele au tlmcit i cealelalte ase cuvinte pentru preoie ale Sfntu lui Ioan Gur de Aur..., n Bucureti, 1821. Dup trecerea a mai bine de un veac, un alt ostenitor a fost preotul N. Donos, care n 1931, la Hui, ne-a dat o traducere clar i bun: Sf. Grigorie de Nanzianz, Apologia sau cuvntarea n care arat motivele ce l-au ndemnat s fu g de preoie i Elogiul Sf. Vasile, precedate de o biografie a Sf. Grigorie, alctuit de preotul Grigorie, Hui, 1931, 47-117. Vin acum cu o nou traducere - n prima sa versiune a fost publicat n revista Biserica Ortodox Romn, 1968 (86), p. 127-164 - , care nu caut, nici nu cere s nlocuiasc pe cele vechi sau pe cele din manuscris, ci cere drept de cetate alturea de ele. ncearc s fie un nou mod rom-

209

SFNTUL GR1G 0RIE DIN NAZIANZ

I Am fost nfrnt i-mi mrturisesc nfrngerea. M-am supus Domnului i L-am rugat (Ps. 36, 7). Prea fericitul David s-mi nceap cuvntul! Dar, mai bine spus, nu el, ci Cel ce a grit prin David i gr iete prin el nc i acum ! C prea bun rnduial este ca cel ce ncepe s vorbeasc sau s lucreze, s nceap cu Dumnezeu i s termine cu Dumnezeu. Despre pricina mpotrivirii mele de la nceput i a fricii pentru care, fugind, m-am ndeprtat i m-am snesc de existen a Cuvntului despre preoie al Cuvnttorului de Dumnezeu. Mrturisesc dintru nceput c munca n-a fost uoar. N-a fost uoar pentru c traducerea Sfntului Grigorie din Nazianz este mai mult o pro blem de interpretare dect de traducere. Dac nu-1 poi interpreta, reu eti, traducndu-1, sau s dai un text complet lipsit de neles sau s spui altceva dect a vrut s spun autorul. Sfntul Grigorie din Nazianz este un autor dificil, cu adncuri i taine. Stai de multe ori n faa textului lui ca n faa unei enigme. Cunoti cuvintele textului, i dai seama de legtura lor, le dai pe romnete, dar nelesul textului rmne cmar zvort. Te ntrebi ce-a vrut s spun autorul, ce sens au cuvintele folosite de el ? Urmreti coloanele dicionarelor i nu-i dau alte senstiri cuvintelor dect cele tiute. Deschizi alte traduceri, romneti i strine, i nu te mulu mesc. Simi c sfntul autor a vrut s spun altceva, altceva mai nalt, mai deosebit dect au scos aceti tlmcitori. Te ntorci iar la text; l citeti o dat, de dou ori, de mai multe ori; l legi cu contextul; uneori cu pagini ntregi de dinainte i de dup el. Bai la poarta textului; bai i nu-i rs punde. II lai i te apuci de alte treburi; dar mintea ta lucreaz; eti mereu cu gndul la poarta ferecat. i, deodat, i se strecoar n suflet o raz de lumin; te iei pe urma ei, i ea i d cheia cu care poi descuia poarta n cuiat a cmrii Teologului. Ai atunci bucuria descoperitorului. Aa s-a nscut traducerea de fa. Din trud, gnd i zbovire. Nu tiu dac am gsit totdeauna drumul cel bun. Dar m-am strduit s-l gsesc, ca s duc pe acest drum i pe cititorii mei; s-i fac s guste i ei din frumuse ea i bogia de gndire a omului care a vorbit n poezie i a gndit n imagini i metafore. Iar pentru unele ndrzneli pe care le-am avut fa de scrisul metaforic, concis i ermetic al Sfntului Grigorie din Nazianz, cer iertare acelora care sunt nc la dicionar i la gramatic.

210

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

lluit departe de voi2, poate nu puin vreme pentru cei ce m iubesc, i despre pricina mblnzirii i a schim brii mele de acum, cnd m-am ntors iari n mijlocul vostru3, s cread i s spun fiecare ce vrea, fie cei ce m ursc, fie cei ce m iubesc. Unii s nu-mi ngduie s m dezvinovesc, iar ceilali chiar s m laude. Da, nimic nu le place oamenilor mai mult dect s vorbeas c de treburile altora, mai cu seam cnd sunt mpini de dragoste sau de ur. De aceea, de cele mai multe ori, nici nu se tie unde-i adevrul. Eu ns am s spun ade vrul; n-am s m ruinez de nimic. Voi judeca drept amndou prile: i pe cei care m nvinuiesc i pe cei care m apr cu zel. M voi i nvinui, dar m voi i apra!
II

i ca s se desfoare n bun rnduial cuvntul, voi vorbi de teama ce am avut-o la nceput, de preoie. C nu vreau s smintesc pe cineva din cei ce caut cu luare-aminte la toate faptele mele, bune sau rele, de vreme ce a binevoit Dumnezeu s fiu i eu ceva (Gal. 6, 3) ntre cretini. Iar pe cei ce i-am smintit, de sunt unii din acetia, i voi tmdui prin acest cuvnt de aprare.
2 Tatl Sfntului Grigorie, episcopul Grigorie al Nazianzului, la cere rea eparhioilor si, a hirotonit preot pe fiul su, cu toate m potrivirile acestuia. Sfntul avea pe atunci cam 30 de ani; totui s-a temut att de mult de nlimea vredniciei preoeti i de primejdiile ce-1 pndesc pe preot, c, ndat dup hirotonie, a fugit n Pont, la marele lui prieten, Vasile, 3 In Pont, locul refugiului su, n-a rmas mult vreme. L-au adus n Nazianz, dup cum nsui spune spre sfritul acestui cuvnt, mai cu sea m rugminile, btrneile i slbiciunea tatlui su.

211

SFNTU L G RIGORIE DIN NAZLANZ

C bine este s nu fii, att ct e cu putin i mprejur rile o ngduie, pentru marea mulime pricin de smin teal sau scandal, nici prin pcate, nici prin bnuieli de pcate. tiu doar c prea grea pedeaps i de nenlturat va da nemincinosul Dumnezeu celor ce smintesc chiar numai pe unul din cei mici (Matei 18, 6).
III

i eu, frailor, am ncercat astfel de simminte, pen tru c nu m-am supus ! i nu m-am supus, nu pentru c a fi fost nenvat i nepriceput, ci, mai mult - ca s m laud i eu puin (2 Cor. 11, 16) -, nici pentru c a fi dis preuit legile i rnduielile dumnezeieti. Nu ! tiu doar c, dup cum n trup unele mdulare conduc i stau n frunte, iar altele sunt conduse i supuse, tot aa i n Bi seric a rnduit Dumnezeu - att n virtutea dreptii Sale, care d fiecruia dup merit, ct i n virtutea purt rii Sale de grij, prin care unete pe toate -, a rnduit ca unii s fie pstorii i condui, acei crora le este mai de folos asta, i s fie ndreptai, prin cuvnt i fapt, spre cele ce se cuvin, iar alii, cei care depesc marea muli me n virtute i n asemnarea cu Dumnezeu, s fie ps tori i nvtori, spre desvrirea Bisericii (Efes. 4, 11-12), s fie ceea ce este sufletul pentru trup sau mintea pentru suflet, pentru ca cele dou pri, pstoriii i ps torii, unindu-se i mpreunndu-se ntre ei, n chipul m dularelor trupului, i legndu-se ntre ei prin legtura Du hului, s arate un trup desvrit, vrednic cu adevrat de nsui Hristos, Capul nostru (Efes. 4, 15).

212

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

IV

tiu c nici celorlalte vieuitoare, i nici oamenilor, nu le este mai folositoare anarhia i neornduiala dect ordinea i rnduiala. Ba, oamenilor mai mult dect tu turora, pentru c anarhia ntre oameni pune n primejdie bunuri i mai mari. Dac oamenii nu pot pzi cea dinti porunc a raiunii, adic a nu tulbura buna rnduial dintre ei, apoi mare lucru este s pzeasc a doua po runc a raiunii, adic a-i veni n fire cnd au greit. i de vreme ce este frumos i drept s fie ntre oameni conductori i condui, apoi socot c este de asemeni ru i nepotrivit fie ca toi s voiasc s fie conductori, fie ca nici unul s nu primeasc a fi conductor. Dac toi ar fugi de conducere, oricum ar numi-o, slujire li turgic sau conducere politic, obtea Bisericii ar chio pta n cea mai mare parte i i-ar pierde frumuseea. Unde ar mai fi atunci adorat Dumnezeul nostru i cine I-ar mai sluji slujbele acestea tainice, pe care le nlm la ceruri, fapta cea mai mrea i mai de cinste din toat viaa noastr ? N-ar mai fi atunci nici mprat, nici conductor, nici preoie, nici jertfe, nici toate acelea, aa cum nu le-au mai avut n vechime nici iudeii cei nesupui, care au fost pedepsii cumplit pentru marile lor greeli. v Iari nu-i ceva strin i neobinuit pentru muli dintre cei care filosofeaz cele dumnezeieti ca cineva s fie urcat din rndul conduilor n rndul conductori lor. Nu-i ceva care iese din hotarele legiuite ale filoso213

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZLANZ

fiei i nici nu aduce ocar. Nui ceva neobinuit, de pil d, ca un corbier ncercat s fie fcut ajutor de cpitan, iar unui ajutor de cpitan, care cunoate bine vnturile, s i se ncredineze comanda corbiei. Sau, dac vrei, o alt pild: nu-i ceva neobinuit s i se ncredineze unui soldat viteaz comanda unei cohorte, iar un comandant bun de cohort s fie fcut comandant de armat i s i se ncredineze conducerea ntregului rzboi. Nu, nu, orice-ar gndi poate cei cu totul nesocotii i ri, care judec faptele altora prin patimile lor ! Nu m-am ruinat de treapta slujirii de preot pentru c do ream o treapt preoeasc mai nalt !4 Nu sunt att de nesocotit. Cunosc prea bine i mreia dumnezeiasc i micimea omeneasc ! mi dau seama ce mare lucru este pentru orice om s se apropie ntr-un chip oarecare de Dumnezeu, singurul preastrlucit i prealuminos, sin gurul Care depete n curie orice fapt, material sau imaterial. vi Dar atunci ce simminte am ncercat, de nu m-am supus ? Care-i pricina nesupunerii mele ? Multora li s-a prut atunci c nu mai eram n toate minile, c nu mai eram cum m cunoteau, c am ajuns altul; c m mpotriveam i m ncpnam mai mult dect era cu cuviin. Ascultai, dar, pricinile purtrii mele ! De mult do reai s le cunoatei.
4 Aceste cuvinte las s se neleag c una dintre acuzaiile pe care i le aduceau dumanii era i aceasta: c sfntul s-a suprat c n-a fost fcut dintr-o dat episcop.
214

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

Nu m-am supus i am fugit, n primul loc, pentru c m-am spimntat de dregtoria la care nici nu m gn deam - m-am spimntat ntocmai ca cei ce se nspi mnt de nite zgomote neateptate - i nu mi-am mai putut stpni gndurile. De asta mi-am pierdut sfiala mea obinuit. n afar de asta, mi s-a strecurat n suflet dragostea de frumuseea sihstriei i pustniciei. Eram ndrgostit dintru nceput de singurtate, cum nu tiu s fi fost n drgostit vreodat unul din cei ce studiaz arta oratori c ! Iar n vremea primejdiilor mari i cumplite prin care am trecut, fgduisem lui Dumnezeu s triesc n pustnicie5. Gustasem chiar ceva din viaa pustniceasc. Ajusesem oarecum n pridvoarele ei, iar trirea acestei virtui mi-a aprins i mai mult dorul de sihstrie. De asta n-am ndurat s fiu tiranizat, s fiu mpins n mijlocul zgomotelor lumii, s fiu smuls cu sila din sfntul adpost al acestei vieuiri.
VII

Nimic nu mi se pare att de frumos ca viaa pustni ceasc ! S-i ncui simurile, s ajungi n afar de trup i de lume, s te adnceti n tine nsui, s nu te apropii de nimic din cele omeneti dect att ct e de neaprat trebuin, s vorbeti cu tine nsui i cu Dumnezeu, s trieti mai presus de cele vzute, s pori n tine nsui
5 Pe cnd se ducea la Atena pentru continuarea studiilor, l-a prins pe mare o furtun cumplit. n primejdie de moarte fiind, a fcut fgduin c de va scpa din primejdia aceea i va afierosi ntmaga via lui Dumnezeu.

215

SFNTU L G RIGORIE DIN NAZIANZ

totdeauna curate chipurile cele dumnezeieti, neameste cate cu chipurile celor pmnteti i neltoare, s ajungi i s fii, cu adevrat i pururea, oglind neptat a lui Dumnezeu i a celor dumnezeieti, s primeti Lu min n locul luminii, lumina cea dumnezeiasc n lo cul celei omeneti, s culegi prin ndejde, chiar de pe acum, roadele buntilor veacului ce va s fie, s pe treci mpreun cu ngerii, s fii nc pe pmnt, dar s prseti pmntul, s fii urcat de Duhul sus n ceruri! Dac cineva dintre voi a fost stpnit de dragostea de sihstrie, tie ce spun i-mi va ierta simmintele pe care le-am ncercat atunci cnd nu m-am supus. Spunnd acestea, poate c pe muli nici nu-i voi con vinge. Li se vor prea de rs spusele mele, pentru c au preri proaste despre sihstrie, fie din pricina propriei lor prostii, fie din pricina acelora care nu triesc cu vrednicie viaa sihstreasc. Li se vor prea de rs spusele mele, pentru c ei dau nume ru unui lucru bun, numind viaa pustniceasc slav deart; pentru c i iau n ajutor invidia i rutatea mulimii, care e gata totdeauna s br feasc, pentru ca din dou greeli s fac negreit una: sau s lucreze rul sau s nu cread binele.
VIII

Pe lng acestea am mai ncercat i un alt simmnt - c voi spune toate tainele inimii mele; nu tiu de e josnic sau nobil simmntul, dar l-am ncercat. Mi-a fost ruine s fiu alturi de ceilali preoi, care, cu nimic mai buni dect gloata - mare lucru dac nu chiar cu mult mai ri -, intr n locurile cele preasfinte
216

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

cu mini nesplate, cum se spune, i cu suflete necu rate; care, nainte de a fi vrednici, se apropie de cele sfinte, se apuc de altar, se nghesuie i se mping n ju rul Sfintei Mese, ca i cum ar socoti c preoia nu-i chip de virtute, ci mijloc de trai, nu-i slujire plin de rspundere, ci domnie fr ndatoriri. i sunt acetia la numr aproape mai muli dect cei pe care-i pstoresc. Slabi n credin, ticloi, cu toat strlucirea lo r ! n ct, dup prerea mea, cu trecerea timpului i cu crete rea rului, n-au s mai aib pe cine pstori, cci toi au s fie nvtori n loc de ucenici ai lui Dumnezeu, dup cum spune profeia (Isaia 54, 13; Ioan 6, 45) i toi vor fi prooroci, ca s fie i Saul printre prooroci, precum spune proverbul i istoria cea veche (1 Regi 10, 11). Au fost i altdat pcate i s-au terminat; dar nici odat n-au fost ca acum printre cretini attea pcate i atta ocar. Dac e mai presus de puterile noastre s oprim revrsarea acestor pcate i ocri, totui e una din ndatoririle cele mai mari ale dreptei credine s le urm i s ne ruinm de ele.
IX

n sfrit, cea din urm pricin a fugii mele de preo ie este i mai de seam dect cele amintite mai sus. M ndrept acum spre capul pricinilor nesupunerii mele. N-am s m in t! De altfel nici nu-i ngduit s fac asta un om care vorbete despre preoie. N-am socotit, i nici acum nu socotesc, c este totuna s pstoreti o turm de oi sau o ciread de vite i s pstoreti suflete omeneti. Cnd pstoreti o ci217

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

read de vite sau o turm de oi, e de ajuns ca cireada de vite sau turma de oi s fie gras i bine hrnit. i ca s fac asta, pstorul sau vcarul duce vitele sau oile n locuri cu ap bun de but i cu iarb gras, le mn din pune n pune, le odihnete, le mic din loc i le cheam napoi, de puine ori cu toiagul, de cele mai multe ori cu fluierul. Alt treab pstorul sau vcarul n-are; dect uneori, foarte rar, s se lupte cu lupii i s ngrijeasc vreun animal bolnav. Cea mai mare parte din zi se ngrijete de copaci cu umbr i de fluier ! Se ngrijete s se ntind pe o pajite frumoas, lng un izvor rece, s-i fac aternut n btaia vntului, s cnte cu fluierul cntece de dragoste, s vorbeasc cu vitele sau cu oile i s taie sau s vnd animalul cel mai gras. De virtutea animalelor din turm sau ciread, nimeni nu se ngrijete! Ce virtute s aib ele ! Sau cine s-a gndit vreodat la binele turmei sau al cirezii mai mult dect la binele su ? x Dac e greu unui om s tie s se supun, apoi firete e cu mult mai greu s conduc pe oameni i mai cu seam s fie preot, s-i conduc adic pe calea aceasta a noastr, a cretinilor, pe calea aceasta a legii dumnezeieti, care duce la Dumnezeu. Orice om cu judecat i d seama c pe ct e de mare nlimea i dregtoria preoiei, pe att e de mare i primejdia. Mai nti preotul trebuie, ntocmai ca argintul sau aurul, s nu sune niciodat fals, s nu aib sunet de aram, oriunde s-ar gsi, n orice mprejurare din via

CUVNT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

i orice treburi ar avea; s nu aib vreun gnd sau vreo fapt rea, care s aib nevoie de un foc mai iute dect cel de pe pmnt. Altfel rul este cu att mai mare, cu ct preotul are de condus mai muli oameni; pentru c pcatul care se ntinde la mai muli oameni este mai mare dect acela care se mrginete la un singur om.
XI

Nu se prinde aa de uor vopseaua de o stof, nici mirosul plcut sau neplcut de obiectele din apropiere i nici boala numit cium nu se rspndete aa de uor n aer i, cu ajutorul aerului, n fiine, pe ct de uor se prind de pstorii pcatele ntistttorului, ale preotului. Se prind cu mult mai uor dect faptele lui bune, dect virtuile lui. Pcatul mai cu seam prin aceea ntrece vir tutea - i asta m amrte cnd m gndesc -, c pca tul se imit uor, c e la ndemna tuturor; c nimic nu-i att de uor ca svrirea pcatului, chiar cnd nu-i ni meni care s te mping la pcat. Dobndirea virtuii, dimpotriv, este grea i anevoioas, chiar cnd sunt muli cei care ne ndeamn i ne atrag. La asta mi se pare c s-a gndit prea fericitul Agheu cnd a ntrebuinat acea minunat i prea adevrat pild, zicnd: Intrebai-i pe preoi legea: Dac va lua cineva n poala hainei sale carne sfinit i dac va atinge cu haina lui mncarea sau butura sau vas, se sfinesc oare i acestea ?. Iar dac vor rspunde nu, ntrebai-i iari: Iar dac un obiect din acestea se atinge de necurenie, oare nu se spurc ndat ?. i ei v vor rspunde c se spurc i nu rmne curat, tocmai pentru c s-a atins de necu renie (Agheu 2, 12-14).
219

SFNTU L GRIGORIE DIN N AZIAN Z

XII

Ce vrea s spun profetul prin aceste cuvinte ? Ceea ce am spus i eu, c virtutea se prinde greu de om, ca i focul de lemne ude; c cei mai muli oameni sunt ncli nai i gata spre pcat, ca i paiele uscate care se aprind iute de la scnteie i de vnt i sunt mistuite din pricina uscciunii lor. Mai uor ia cineva mult din puina ruta te a unui om, dect puin din viaa mbuntit a altuia. Puin pelin amrte foarte iute chiar mierea, pe cnd mierea nu ndulcete pelinul, chiar de-ai pune de dou ori mai mult miere. O piatr mic smuls dintr-un z gaz poate pomi la vale tot rul; dar de oprit, abia de-1 poate opri zgazul cel mai tare.
XIII

Deci, dup cum am spus, noi preoii trebuie s ne fe rim n primul loc s fim nite pictori ri ai virtuii, dar, mai bine zis, poate nu pictori ri, ci pilde rele pentru pstoriii notri, ca s nu ni se spun proverbul, c n cercm s vindecm pe alii, cnd noi suntem acoperii de bube (Luca 4, ^3)
XIV

n al doilea loc, nu tiu dac e de ajuns pentru preot, pentru cel care are s nvee pe alii virtutea, nu tiu dac e de ajuns chiar dac se pstreaz curat de orice pcat sau ct mai curat cu putin. Cel cruia i se ncredineaz pstorirea credincioilor nu trebuie numai s nu fie ru - c acesta e un lucru plin de mare ruine
220

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

chiar pentru cei de sub pstorirea lui ci trebuie s strluceasc i n bine, potrivit poruncii care spune: S se abat de la ru i s fac binele (Ps. 36, 27). Nu trebuie numai s tearg din sufletul su pildele cele rele, ci s ntipreasc n el i pe cele bune, n aa fel nct s covreasc pe credincioii si cu virtutea mai mult dect i depete cu dregtoria. Nu trebuie s cunoasc hotar binelui i propirii n bine i nici s nu se uite mai mult la ctigul binelui svrit dect la pa guba ce-o are de pe urma binelui pe care a evitat s-l fac, ci s fac totdeauna din binele svrit treapt pentru paii urmtori. S nu se mndreasc dac ntrece n virtute pe pstoriii si, ci s socoteasc pagub dac viaa sa e mai prejos de vrednicia dregtoriei sale. S-i msoare faptele sale cu poruncile, nu cu faptele veci nilor, fie ri, fie svritori de oarecare fapte de virtute. S nu cntreasc cu msuri mici virtutea pe care o datoreaz Celui Prea nalt, de la Care sunt toate i n Care sunt toate (1 Cor. 8, 6).
XV

S nu socoteasc preotul c aceleai cerine se potri vesc tuturor oamenilor - i pstorilor i pstoriilor -, dup cum nu sunt aceleai la toi oamenii nici vrstele, nici trsturile feelor; dup cum nu sunt aceleai nici fi rile vietilor, nici calitile pmntului i nici frumuse ea i mrimea stelelor. Preotul trebuie s tie c un cre dincios de rnd este ru cnd face fapte rele, fapte vred nice de pedeaps, pentru care legea este un stpn aspru; iar un preot, un ntistttor, este ru cnd nu-i bun n cel mai nalt grad, cnd nu propete necontenit n bine.
221

SFNTU L G RIGORIE DIN NAZIANZ

Aceasta pentru c preotul trebuie s atrag pe credincioi pe calea virtuii prin covrirea virtuii sale. Preotul nu trebuie s-i pstoreasc prin silnicie, ci s-i aduc la el prin convingere. O fapt fcut fr voie, pe lng faptul c este o silnicie, nu-i nici de ludat i nici trainic. Un om care face o fapt fr voia lui, se ntoarce iari la faptele de mai nainte dac e lsat liber, ntocmai ca un copac ncovoiat forat cu mna; dimpotriv, cnd face o fapt cu voia lui, fapta lui e statornic i trainic, pentru c e inut cu legtura dragostei. De aceea Legiuitorul i legea noastr ne poruncesc s pstorim turma cu voie bun, nu cu silnicie (1 Petru 5, 2).
XVI

Dar s ne nchipuim c cel care vrea s se fac preot nu este ru i c a ajuns la cea mai nalt treapt a virtu ii. Totui nu vd ce tiin trebuie s aib acest om i n ce puteri sufleteti s se ncread, ca s ndrzneasc s ia aceast dregtorie. C mie mi se pare, ntr-adevr, c preoia, arta de a conduce pe om - fiina cea mai complex i cea mai felurit n gnd i fapt - este arta arcelor i tiina tiinelor. i vei da seama de aceasta dac pui fa n fa preoia cu medicina, tiina vinde crii sufletelor cu tiina vindecrii trupurilor. Comparndu-le, vei vedea c medicina e grea, dar preoia e i mai grea i mai de pre; i prin natura materiei, i prin puterea tiinei, i prin scopul lucrrii ei. Medicina se ocup cu trupurile, o materie trectoare i pieritoare, care negreit se va descompune i se va preface n pmntul din care a fost fcut (Fac. 3, 19), chiar dac, pentru o vreme, tiina medical ajut trupul
222

CU V NT DE AP RA RE PENTRU FUGA N PONT

s biruie tulburrile din el; dar, pn la urm, boala sau btrneea descompun trupul; i trupul se supune legi lor firii i nu depete hotarele proprii.
XVII

Preoia se ocup cu sufletul, care-i din Dumnezeu i dumnezeiesc, care-i prta nobleei celei de sus i tinde spre nobleea aceea, dei-i unit cu cel inferior lui, cu trupul. Sunt poate i alte multe pricini ale unirii sufletului cu trupul, pe care le tie numai Dumnezeu, Care le-a unit, sau cel care a fost nelepit de Dumnezeu ca s cunoasc taine ca acestea; dar dup cunotina mea i a altora ca mine, sufletul s-a unit cu trupul pentru dou pricini. Prima pricin, pentru ca prin nevoin i lupt cu cele de jos, sufletul s moteneasc slava cea de sus, curinduse n lupta cu cele de aici, cum se curete aurul n foc; pentru ca buntile ndjduite s nu fie numai dar al lui Dumnezeu, ci rsplat a virtuii. Acesta este semnul celei mai nalte bunti a lui Dumnezeu, c a fcut ca binele s fie i bun al nostru; s nu fie numai semnat de Dumnezeu n firea noastr, ci s fie i lucrat de noi prin voia noastr liber i prin putina noastr de a ne ndrepta spre bine sau spre ru. A doua pricin, ca sufletul s atrag spre el i pe trup, s-l ae ze sus, liberndu-1 puin cte puin de greutatea sa, n aa fel ca sufletul s fie pentru trup ceea ce este Dum nezeu pentru suflet, povuind trupul, materia slujitoa re, i mprietenind cu Dumnezeu pe tovarul su de robie.
223

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

XVIII

Doctorul, ca s vindece trupurile, trebuie s cerce teze i locul, i vremea, i anotimpul, i vrsta bolnavu lui i alte condiii asemntoare. Prescrie doctorii, d bolnavului un anumit regim alimentar, l ferete de tot ce-1 poate vtma, pentru ca nu cumva poftele bolnavu lui s zdrniceasc tiina medical; uneori, cnd e ne voie, chiar arde, taie i ntrebuineaz i alte mijloace mai dureroase de vindecare. Dar orict de anevoioas i de grea ar prea medicina, totui nu-i att de grea ca preoia, unde trebuie s observi i s vindeci purtrile oamenilor, patimile lor, viaa lor, voina lor i altele asemenea din om; unde trebuie s izgoneti din pere chea asta a noastr, din suflet i trup, tot ce este anima lic i slbatic i s pui n loc i s statorniceti tot ce este blnd i plcut lui Dumnezeu; unde trebuie s m pri cu dreptate ce se cuvine sufletului i ce se cuvine trupului; unde trebuie s nu ngdui trupului s stp neasc sufletul - cea mai mare nedreptate -, ci s supui trupul, al doilea prin fire, sufletului, capul i stpnul, aa cum cere legea dumnezeiasc, aceea care stpnete peste toat creaia, att cea vzut ct i cea mai presus de simuri.
XIX

Cnd e vorba de vindecarea trupurilor, trebuie s mai avem n vedere i aceea c fiecare din mijloacele de vindecare, pe care le-am enumerat i pe care le observ doctorii, rmn aa cum sunt prin natura lor; nu se mpotrivesc cu iretenie i nici nu se arat mai n224

CUV N T DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

elepte dect cei ce aplic tiina medical; dimpotriv, tiina medical stpnete materia, afar de cazul cnd se ntmpl ca bolnavul s nu asculte, pentru puin vreme, de prescripiile medicale; dar i aceast neascul tare e uor de nvins i de ndeprtat. Cnd e vorba ns de vindecarea sufletelor, trebuie s se tie c cele mai mari piedici n calea virtuii, ca nite otiri ndreptate mpotriva celor ce ne ajut, sunt prezumia c suntem oameni detepi i egoismul, pe care nici nu tim, nici nu vrem s le biruim iute. Iar rvna pe care ar trebui s-o ntrebuinm pentru a ne ar ta boala noastr sufleteasc doctorilor sufleteti, o n trebuinm ca s fugim de vindecare. Suntem viteji m potriva binelui nostru i detepi mpotriva sntii noastre. xx ntr-adevr, sau ne tinuim n chip josnic pcatele, ascunzndu-le n adncul sufletului, ca pe nite buboaie tainice i ruinoase, ca i cum am putea s ni le ascun dem de ochiul cel mare al lui Dumnezeu i de judecata Lui, dac ni le ascundem de oameni, sau cutm s ne dezvinovim pcatele, scornind cuvinte de aprare pentru patimile noastre (Ps. 140, 4); sau ne astupm au zul, ca o viper surd, care-i astup urechile (Ps. 57, 4) i ne ambiionm s nu ascultm de glasul celor ce ne sftuiesc, ca s nu fim vindecai cu doctoriile nelep ciunii cu care se vindec sufletul bolnav; sau - culmea ticloiei - cei mai cuteztori i mai ndrznei dintre noi nu ne ruinm defel de pcat, nici de cei care caut
225

SF NTU L GR1GORIE DIN NAZIAN Z

s ne vindece de pcat, ci ne ndreptm, cu capul desco perit, cum se spune, spre orice nelegiuire. Ce nebunie ! Sau ce alt nume ar fi mai potrivit unei astfel de purtri ? Prigonim ca pe nite dumani pe cei pe care ar trebui s-i iubim ca pe nite binefctori. Urm pe cei care ne mustr la porile cetii i ne scrbim de cuvntul cu vios (Amos. 5, 10). Ne gndim s facem ru celor ce vor s ne fac bine, cnd de fapt prin asta ne facem nou nine mai cu seam ru, ca i cei care-i muc trupul, socotind c-1 muc pe-al vecinului.
XXI

Acestea toate m fac s socot cu mult mai grea tiin a vindecrii sufletelor dect tiina vindecrii trupuri lor. De asta este i mai de pre. Medicina se ocup puin cu cele din adncuri; se ocup mai mult cu cele ce se vd. Preoia ns se str duiete s vindece pe omul cel ascuns al inimii, d lup te cu cel ce se rzboiete i se lupt mpotriva noastr nluntrul sufletului nostru (Efes. 6, 12), care face grozvia grozviilor - din noi nine arme mpotriva noastr (Rom. 6, 13), ca s ne dea morii pcatului. Pe lng aceasta, dac vrem s vindecm i s cur im bine sufletul - bunul nostru cel mai de pre din cte avem - i s ajung de cea mai mare valoare, mai avem nevoie de mult i desvrit credin, dar i de mai mare ajutor de la Dumnezeu i, dup socotina mea, de nu puin destoinicie din partea noastr, att n cuvnt, ct i n fapt.

226

CU V ANT DE APARARE PENTRU FUGA IN PONT

XXII

A mai rmas s cercetm care e scopul urmrit de fi ecare dintre cele dou tiine de vindecare. Una, tiina medical, urmrete sntatea i bun starea trupului: sau s-l pstreze sntos sau s-i readu c sntatea, dac a pierdut-o, cu toate c nu tim bine dac sntatea e de folos celor ce o au; adeseori boala le e de mai mult folos. Cu sntatea i boala e la fel ca i cu srcia i bogia, cu slava i lipsa de slav, cu starea social smerit i starea social strlucit i cu toate cele care prin natura lor stau la mijloc ntre bine i ru i nu nclin mai mult nici ntr-o parte nici n alta, ci ajung bune sau rele prin voia cea liber i prin felul cum le ntrebuineaz cei ce le au. Cealalt, tiina vindecrii sufletelor, preoia, urm rete s ntraripeze sufletul, s-l smulg din lume, s-l dea lui Dumnezeu; s-l fac s pzeasc chipul lui Dumnezeu (Fac. 1, 26), dac nu l-a pierdut; dac e n primejdie s-l piard, s-i arate calea ca s i-l pstreze; iar dac i l-a stricat, s-l aduc din nou la starea cea dinti. Preoia urmrete s fac s locuiasc, prin Du hul Sfnt, Hristos n inimile oamenilor (Efes. 3, 17). i, n sfrit, scopul cel mai de seam al preoiei este s-l fac dumnezeu i prta fericirii celei de sus pe cel ce aparine cetei celei de jos, pe om.
XXIII

Aceasta o vrea de la noi, preoii, legea, care ne este cluz spre Hristos (Gal. 3, 24); aceasta o vor profeii, care sunt la mijloc ntre Hristos i lege; aceasta o vrea
227

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

Hristos, desvritorul legii celei duhovniceti i sfr itul ei (Rom. 10, 4); aceasta o vrea Dumnezeirea, Care s-a deertat (Filip. 2, 7); aceasta o vrea trupul pe care l-a luat Dumnezeirea; aceasta o vrea noua unire6, Dum nezeu i Om, o singur persoan din cele dou firi i amndou firile prin aceast singur persoan. n vederea acestui scop S-a unit7 Dumnezeu cu tru pul, prin mijlocirea sufletului8; s-au unit mpreun cele deprtate ntre ele, Dumnezeirea cu omenitatea, prin apropierea i de una i de alta a celui ce a mijlocit uni rea, sufletul. Toate s-au unit n Unul din pricina a toate
6 . Explicaia traducerii lui prin unire, nu prin amestecare, caut-o n nota urmtoare. 7 - s-a amestecat. Termenii: , , sunt foarte frecveni n teologia Sfntului Grigorie. Termenii acetia au fost osndii de Sinodul de la Calcedon ca monofizii; pentru Sfntul Grigorie Teologul, ns, ei au un coninut ortodox i nseam n a uni, nseamn unire n care elementele unirii i pstreaz nsuirile lor fireti. Mai mult, Cuvnttorul de Dumnezeu i prefer, tocmai pentru c aceti termeni exprimau mai bine ideea unirii desvrite a firii dumnezeieti cu firea omeneasc n persoana Mntuitorului; el nu ajungea ns la ideea unei contopiri absolute sau la desfiinarea, la absorbirea firii omeneti n firea dumnezeiasc, aa cum au fcut mai trziu monofiziii, folosindu-se de aceiai termeni. De altfel, concepia hristologic a Sfntului Grigorie din Nazianz se vede n cuvintele sale de mai nainte: , ' , care, traduse textual, dau: aceasta este noua amestecare, Dumnezeu i Om, unul din amndoi i prin unul amndou. Prin nite termeni osndii de Sinodul de la Calcedon se proclam nvtura Calcedonului ! In aceast nou amestecare (citete: unire, aa cum a gndit Teologul !), se pstreaz cele dou firi neamestecate ( ) i nedesprite ( ). Vrednic de observat este folosirea neutrului ev, iar arat pe . Suntem deci n plin calcedonism, nainte de Calcedon. 8 Cuvintele prin mijlocirea sufletului nu fac din suflet un instrument al unirii celor dou firi; ele vor s arate c Logosul prin ntrupare a luat n ntregime pe om, trup i suflet, m potriva ereziei lui Arie, care elimina sufletul n ntruparea Cuvntului.

228

C U V N T DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

i din pricina unui protoprinte; sufletul s-a unit din pricina sufletului protoprintelui care a pctuit, iar trupul din pricina trupului protoprintelui, care a slujit pcatului i a fost osndit; sufletul, din pricina sufletu lui, iar trupul, din pricina trupului. Hristos ns, Cel mai presus de pcat i mai nalt, din pricina lui Adam, cel ajuns sub pcat.
XXIV

n vederea acestui scop a venit Omul cel nou n lo cul omului celui vechi. Prin Patim a fost ridicat cel ptima, iar pentru sufletul i trupul nostru au fost date pre de rscumprare sufletul i trupul Celui mai presus de noi. S-a fcut o tain nou, ntruparea, din dragoste pentru cel ce a czut din pricina neascultrii. Pentru asta Naterea i Fecioara. Pentru asta ieslea i Vitleemul. Naterea pentru cel plsmuit (Fac. 2, 7); Fecioara pentru femeie (Fac. 2, 21-24; 3, 17); Vitleemul pentru Eden, ieslea pentru paradis. Aceste mici i vzute pen tru cele mari i nevzute. Pentru asta ngerii slvesc pe Cel din ceruri, apoi pe Cel de pe pmnt (Luca 2, 13-14). Pentru asta pstorii vd slav peste Miel i peste Pstor (Luca 2, 15-17). Pentru asta steaua este povuitoare (Matei 2, 2, 9-10), iar magii se nchin i aduc daruri (Matei 2, 11), ca s piar nchinarea la idoli. Pentru asta Iisus a fost botezat i de sus mrturisit (Matei 3, 13-17). Pentru asta Iisus a postit, a fost ispitit i a biruit pe cel ce biruise (Matei 4, 1-11). Pentru asta dracii au fost izgonii (Luca 8, 27-33), bolile vindecate (Matei 9, 35), iar marea propovduire ncredinat unor oameni simpli i dus la biruin.
229

SFNTU L GRIGOR1E DIN NAZIANZ

XXV

Pentru aceasta s-au ntrtat neamurile i popoarele au cugetat deertciuni (Ps. 2, 1). Pentru aceasta lemnul Crucii pentru lemnul pomului din paradis (Fac. 2, 17). Pentru aceasta minile lui Hristos pentru mna lui Adam; minile cele ntinse cu vitejie pe cruce pentru mna cea ntins cu lcomie spre pom; minile cele in tuite cu piroane pentru mna cea slobod; minile cele ce apropie marginile pentru mna care a fost pricina izgonirii lui Adam (Fac. 3, 24). Pentru aceasta nlarea pe Cruce a lui Hristos pentru cderea lui Adam; adpa rea cu fiere pentru gustarea lui Adam; cununa cea de spini pentru cununa stpnirii celei rele; moartea lui Hristos pentru moartea lui Adam; ntunericul din vre mea rstignirii pentru lumina din paradis; ngroparea lui Hristos pentru ntoarcerea n pmnt a lui Adam; nvierea lui Hristos pentru nvierea lui Adam i a noastr. Toate acestea au fost nvtur dat nou de Dumne zeu i vindecare a slbiciunii noastre. Vindecarea aceasta a ntors pe Adam cel vechi n raiul din care czuse i l-a apropiat de pomul vieii, de care ne nstrinase gustarea cea rea i nechibzuit din pomul cunotinei.
XXVI

Noi toi ci stm n fruntea credincioilor suntem slujitorii i lucrtorii (1 Cor. 3, 9; 4, 1) acestei vinde cri. De aceea lucrul cel mai mare pentru noi este s ne cunoatem i s ne vindecm propriile noastre patimi i pcate. Dar, mai bine zis, lucrul acesta nu-i aa de mare

CU V NT D E APRARE PENTRU FUGA N PONT

- c viaa plin de pcate a multor preoi m-a fcut s spun cuvntul acesta ci cu mult mai mare lucru este s putem vindeca i curi cu pricepere patimile i pcatele credincioilor, ca s ne folosim i unii i alii, i cei care au trebuin de vindecare i noi, crora ni s-a ncredinat grija de a-i vindeca.
XXVII

S punem mai departe fa-n fa medicina cu preo ia. Doctorii au ostenelile, privegherile i grijile pe care le tim. Culeg, dup cum spune unul din nelepii greci9, necazuri proprii de pe urma unor suferine str ine. Dau bolnavilor sau doctoriile preparate cu trud i descoperite de ei sau pe cele strnse i luate de la alii. i nici un medicament, prescris sau interzis de ei, nu este att de nensemnat, nici att de mic, ca s nu fie socotit de mare pre pentru aducerea sntii sau, dim potriv, pentru ndeprtarea primejdiei. i pentru ce toate acestea? Pentru ca omul s triasc mai multe zile pe pm nt! i se poate ca omul acesta s nu fie un om bun, ci un mare ticlos, care, tocmai pentru c e ru, ar fi poate mai bine s moar mai devreme, ca s scape de cea mai mare boal, rutatea. Dar s ne nchi puim c e vorba de un om bun. Pe ct vreme i vor lungi viaa ? Venic ? Nu ! Ei, i ce va ctiga din viaa aceasta, cnd, pentru un om cu adevrat sntos i cu judecat, dorina de a se despri de viaa aceasta este cel dinti i cel mai trainic bine ?
9 Cuvintele sunt din lucrarea: Despre suflare, autorul este necunoscut; poate fi a lui Hipocrate.

231

SFNTU L GRIGOR1E DIN NAZIANZ

XXVIII

Dar noi preoii - pentru care grija cea mare este mntuirea sufletului, bunul cel fericit i nemuritor, care are s fie pedepsit sau rspltit venic, pentru rutatea sau virtutea lui -, dar noi preoii ct munc credei c nu trebuie s depunem, ct tiin nu trebuie s avem, ca s vindecm bine sau s ne vindecm, ca s schim bm viaa credincioilor notri i s supunem lutul du hului ? Nu toi oamenii au aceleai gnduri, nici ace leai porniri. Brbaii unele, femeile altele; btrnii unele, tinerii altele; sracii unele, bogaii altele; cei ve seli unele, cei triti altele; cei bolnavi unele, cei sn toi altele; conductorii unele, conduii altele; nvaii unele, nenvaii altele; cei fricoi unele, cei ndrznei altele; cei mnioi unele, cei blnzi altele; cei cu fapte bune unele, cei pctoi altele.
XXIX

Iar dac vei cerceta nc i mai amnunit lucrurile, vei vedea ce mare deosebire este ntre cei cstorii i cei necstorii; iar la acetia din urm, ce mare deose bire este ntre monahii care vieuiesc singuratici n pus tie i monahii care duc via de obte i triesc la un loc; ntre monahii mbuntii, care duc o via con templativ naintat, i simplii monahi; ntre oreni i steni; ntre oamenii curai sufletete i cei vicleni; n tre cei care se ocup cu afacerile i cei crora le place viaa linitit; ntre cei lovii de soart i cei crora le merge bine i nu tiu ce-i necazul. Mai mare este deo sebirea dintre faptele i pornirile oamenilor dect deo232

CU V A NT DE APARARE PENTRU FUGA N PONT

sebirea dintre chipurile trupurilor lor; iar, dac vrei, mai mare dect deosebirea dintre amestecul elemente lor din care-i alctuit trupul nostru. De asta nici nu-i uoar ndrumarea lor.
XXX

Dup cum nu se d tuturor trupurilor aceeai docto rie sau hran, ci diferit, dup cum sunt i trupurile, sntoase sau bolnave, tot aa i sufletele se vindec cu diferite nvturi i prin felurite mijloace. Martori ai diferitelor mijloace de vindecare sunt chiar bolile oa menilor. Pe unii oameni i vindeci cu cuvntul; pe alii i ndrepi cu pilda vieii tale. Unii au nevoie de bold, alii de fru. Pe cei lenei i greu de micat spre bine, trebuie s-i detepi cu lovitura cuvntului; iar pe cei peste msur de nfierbntai cu duhul, pe cei care-s greu de stpnit n pornirile lor, cares ca nite mnji iui ce sar arcul lor, pe acetia i faci mai buni dac-i strngi i-i opreti cu cuvntul.
XXXI

Unora le e de folos lauda, altora mustrarea; dar i una i alta la timpul lor; c vatmi dac lauzi sau mustri fr socoteal i cnd nu e timpul. Iari, pe unii i n drepi cu sfatul, pe alii cu mustrarea; dar i aici, pe unii i ndrepi dac i mustri n vzul i auzul lumii, iar pe alii, dac i sftuieti n tain. C unii obinuiesc s nesocoteasc sfaturile date ntre patru ochi, dar se cu minesc numai cnd sunt mustrai n public; alii, dim potriv, se ndrtnicesc cnd sunt mustrai n faa lu233

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

mii, dar se las povuii de o mustrare fcut n tain i rspltesc cu supunere dragostea ce li se arat.
XXXII

Fa de unii oameni e de neaprat trebuin s fii cu mare luare-aminte la toate faptele lor, chiar la cele mai nensemnate, anume la aceia care, socotind c faptele lor nu sunt cunoscute, se ngmf c sunt oameni cum secade; c uneltesc i asta. Fa de ali oameni este mai bine s treci chiar cu vederea unele din faptele lor, s fii, dup cum zice proverbul, ca cel care vede, dar se face c nu vede, ca cel ce aude, dar se face c nu aude, ca s nu-i duci la dezndejde, necndu-i cu asprimea mustrrilor, i pn la sfrit si faci s svreasc orice pcat, pentru c le-ai smuls din suflet ruinea, lea cul ndreptrii lor. Pe unii trebuie s te mnii uneori, fr ca n sufletul tu s fii mniat pe ei; s-i treci cu vederea, fr ca n sufletul tu s-i treci cu vederea; s le ari c i-ai pierdut ndejdea, fr s i-o pierzi. Aceasta, fa de toi aceia a cror fire cere o astfel de purtare. Pe alii trebuie s-i vindeci cu blndeea i cu smerenia ta, unind eforturile tale cu eforturile lor, n vederea ndejdilor celor bune. Adeseori e mai folositor ca pe unii s-i birui, iar de alii s te lai biruit; s lauzi sau s critici n faa unora bogia i puterea, iar n faa altora, srcia i viaa amrt i plin de necazuri.
XXXIII

Doctoriile date de noi pentru vindecarea sufletelor nu sunt ca virtutea i ca viciul - virtutea, totdeauna i la
234

CUV N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

toi, foarte bun i foarte folositoare, iar viciul foarte ru i foarte vtmtor -, ci una i aceeai doctorie este, totdeauna i la aceiai, sau plin de putere vindectoare sau foarte primejdioas; de pild, asprimea sau blnde ea sau fiecare din celelalte doctorii pe care le-am enu merat mai nainte. Unora le este bun i folositoare o doctorie, altora o doctorie contrar, dup cum sunt, socot, timpurile i mprejurrile i dup cum o primete temperamentul celor ce trebuie vindecai. A le descrie pe toate prin cuvnt i a le cunoate cu de-amnuntul, ca s cuprinzi ntr-un capitol toat tiina vindecrii su fletelor, este cu neputin, orict de mult srguin i pricepere ai avea. Numai experiena nsi i cazurile de duhovnicie dau lumin i tiinei vindecrii suflete lor i preotului.
XXXIV

n general vorbind, trebuie s tim c dup cum pen tru cei care merg pe o frnghie ntins pe sus este primej dios s se plece ntr-o parte sau alta sau s se ncline pu in, orict de mic ar prea nclinarea, ci toat sigurana lor st n inerea echilibrului, tot aa i pentru noi preoii, dac nclinm n vreo partp, fie din rutate, fie din netiin, primejdia cderii n pcate e mare i pentru noi i pentru credincioii notri. Trebuie, dar, negreit s mergem pe calea cea mprteasc, trebuie s nu ne ui tm n jurul nostru i s nu ne abatem, nici la dreapta nici la stnga, dup cum spun Proverbele (Pilde 4, 27). Aa sunt bolile sufleteti ale oamenilor i att de grea este munca unui bun pstor care vrea s cunoasc bine de tot sufletele credincioilor turmei sale (Pilde
235

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

27, 23) i s le conduc dup nvtura pastoral cea dreapt i adevrat, vrednic de adevratul nostru Pstor.
XXXV

Iar dac cineva - ca s vorbesc la urm de cea dinti dintre ndatoririle noastre preoeti -, iar dac cineva cuteaz i socotete c este un lucru la ndemna minii oricui predicarea cuvntului, adic a nvturii celei dumnezeieti i nalte, de care acum toi filosofeaz, eu m minunez de deteptciunea unui astfel de om, ca s nu spun, de prostia lui. Nu mi se pare un, lucru din cele mai uoare i nici din cele care au nevoie de puin minte, ca s dai la vreme fiecruia msura de gru a cuvntului (Luca 12, 42) i s chiverniseti cu judecat adevrul dogmelor noastre, s vorbeti despre toate cte s-au filosofat n Scriptur, despre lume i lumi, despre materie, despre suflet, despre spirit, despre firile cele spirituale, att ale ngerilor ct i ale demonilor, despre pronia lui Dumnezeu, care unete i crmuiete totul, despre toate cte par c se ntmpl potrivit raiunii i despre toate cte par c se ntmpl mpotriva raiunii omeneti, raiunii celei de jos.
XXXVI

Nu mi se pare un lucru din cele mai uoare s vor beti nc i despre altele cte s-au filosofat n Scriptu r: despre facerea cea dinti a omului, despre replsmuirea sa din urm, despre simboale i adevr, despre
236

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

legminte, despre ntia i a doua venire a lui Hristos, despre ntruparea Lui, despre patimile Lui, despre moartea Lui, despre nviere, despre sfritul lumii, de spre judecat, despre rspltirea celor buni i pedepsi rea celor ri i, n sfrit, despre nvtura cea mai nalt, anume despre toate cte trebuie s cugetm de spre nceptoarea i fericita Treime. Da, nvtura de spre Sfnta Treime este plin de foarte multe primejdii pentru cei crora li s-a ncredinat grija luminrii cre dincioilor; o primejdie, ca nu cumva, de frica politeismului, s vorbeti de o singur persoan n Sfnta Tre ime i s nelegi c aceeai persoan este i Tatl i Fiul i Sfntul Duh, fcnd din numele lor nite simple nume; alt primejdie, ca nu cumva s despari Sfnta Treime n trei persoane deosebite ca fiin i strine n tre ele, care nu pzesc rnduiala i nici nceptoria, s faci din ele, aa zicnd, nite dumnezei care se lupt n tre ei i s cazi astfel ntr-o greeal opus celeilalte, aa cum se ntmpl cu un pom, pe care trgndu-1 prea mult ca s-l ndrepi, l strmbi n cealalt parte.
XXXVII

Trei sunt astzi rtcirile cu privire la nvtura de spre Dumnezeu: sabelianismul, arianismul1 0 i politeismul. ntemeietorul celei dinti rtciri e Sabelie Libia nul1 1 , al celei de a doua Arie Alexandrinul1 2 , i ai celei
1 0 n limbajul su metaforic Sfntul Grigorie din Nazianz spune: ccoeag X<xi iovS aapou - ateismul i iudaismul, dar el nelege prin aceti termeni sabelianismul i arianismul, aa cum i tlmcete el nsui mai jos. 1' V. supra , nota 6, p. 110. 1 2 V. supra, nota 7, p. 110.
237

SFNTU L GR1GOR1E DIN NAZIANZ

de a treia unii dintre prea ortodocii notri cretini. Care este principiul pe care-1 propun eu ? S evitm tot ce este vtmtor din aceste trei rtciri i s rmnem n hotarele dreptei credine. S nu fim dui din pricina acestei tainice nvturi despre desprirea i unirea persoanelor Sfintei Treimi la ateismul lui Sabelie i s hotrm c toate persoanele Sfintei Treimi sunt o sin gur persoan sau, mai bine spus, c fiecare persoan nu-i nimic - cci persoanele Sfintei Treimi nceteaz de a mai fi ceea ce sunt cnd trec i se schimb una n alta - sau s plsmuim i s ntruchipm un Dumnezeu compus i strin doctrinei cretine, cum sunt plsmuiri le ciudate de animale din mitologia pgn. Nici s ajungem, dup nvtura lui Axie, numit pe bun dreptate nebunia lui Arie, prizonierii nvturii src cioase a iudaismului i s introducem invidie n firea dumnezeiasc, mprind firile i circumscriind Dum nezeirea numai la Cel nenscut, la Tatl, ca i cum ne-am teme ca nu cumva s nceteze de a mai fi Dum nezeu, dac este Tat al unui Dumnezeu adevrat i de aceeai cinste cu firea. i, n sfrit, nici s introducem n Dumnezeire trei principii care se rzboiesc ntre ele i s ne ntoarcem iari la politeismul elen de care am fugit.
XXXVIII

Nu trebuie s fim aa de iubitori de Tatl, nct s-L lipsim de nsuirea de Tat. Cui ar mai fi Tat, dac Fiul s-ar deosebi prin natur de Tatl, dac ar fi strin de El, ca de creaie ? C ceea ce e strin nu mai e Fiu ! Cui ar mai fi Tat, dac Fiul s-ar confunda i s-ar ames238

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

teca cu Tatl, ceea ce este la fel cu a spune c a ncetat de a mai fi Tat ? i iari, nici nu trebuie s fim aa de iubitori de Hristos, nct s nu mai pstrm Fiului nsuirea de Fiu ! Cui ar mai fi Fiu, dac nu s-ar raporta la Tatl, ca la principiul existenei Sale ? S nu fim aa de iubitori de Hristos, nct s nu-I pstrm Tatlui vrednicia de principiu al Sfintei Treimi, de Printe i T at! Altfel, Tatl ar fi principiul unor lucruri mici i nensemnate, dar, mai bine zis, ar fi Tat ntr-un chip mic i nensem nat, n-ar mai fi principiul Dumnezeirii i al buntii, Care se contempl n Fiul i Duhul, n unul ca n Fiu i Cuvnt, iar n cellalt, ca n Duh purces i nedesprit. Pentru c trebuie neaprat s pstrm i unitatea lui Dumnezeu i s mrturisim i cele trei persoane, fiecare cu nsuirea sa.
XXXIX

Dar ca s nelegi i s nfiezi ndestultor i dup vrednicie nvtura despre Sfnta Treime, ar fi nevoie de un cuvnt mai lung dect mi ngduie timpul ce-1 am la ndemn i, dup prerea mea, chiar dect viaa mea. Mai bine spus ns, pentru nelegerea i tlcuirea acestei nvturi e nevoie, i acum i pururea, de Du hul, singurul prin care se i nelege Dumnezeu, se i tlcuiete, se i aude. C numai cel curat trebuie s se ating de Cel curat i de Cel asemenea. Dar pentru ce am grit acum puin despre dogma Sfintei Treimi ? Ca s art c este greu s vorbeti de lucruri att de nalte, mai cu seam n faa unei mulimi alctuite din oameni de diferite vrste i firi, care, ase239

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

menea unui instrument muzical cu multe coarde, are nevoie de felurite lovituri ca s gseti cuvntul potri vit, care si ndrepte pe toi i s-i lumineze cu lumina cunotinei. Pe un predicator al Sfintei Treimi primejdia l pn dete din trei pri: i din partea minii, i din partea cu vntului, i din partea auditorilor. Dac nu greete n toate trei, apoi trebuie neaprat s fac greeli cel puin n una din ele: sau mintea s nu-i fie destul de luminat sau cuvntul s-i fie slab sau auditorii s nu poat cu prinde taina Sfintei Treimi, pentru c nu-s curai. Aa c, sau din pricina uneia sau din pricina tuturor, ade vrul trebuie neaprat s chiopteze. Dar chiar evlavia auditorilor constituie o pagub i o primejdie pentru predicatorul care vorbete despre Sfnta Treime; evlavia asculttorilor face s fie primit cu uurin i bine cuvntul altor predicatori, care tra teaz alte subiecte.
XL

ntr-adevr, aceti credincioi evlavioi, pentru c e vorba de Dumnezeu, suprema existen dintre existen e, de nsi mntuirea i ndejdea care este cea dinti la toi, cu ct sunt mai fierbini n credin, cu att sunt mai potrivnici unei predici despre Sfnta Treime. Soco tesc supunerea i primirea celor spuse trdare a adev rului, i nu dreapt credin; prefer s renune la orice dect la ideile cu care au venit de acas i la obinuina cu nvturile n care au fost crescui. i nu spun asta de credincioii cu totul mptimii n rtcirile lor, ci de cei mai msurai, care, ntr-adevr, pctuiesc fa de
240

CUV N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

adevr, dar pctuiesc din evlavie, care au rvn, dar nu dup cunotin (Rom. 10, 2). Acetia poate c nu vor fi pedepsii tare i nici btui mult, ca cei care din ruta te i din viclenie au clcat voina Stpnului (Luca 12, 48). Poate c au s fie convini cndva i schimbai chiar de evlavia lor - care-i fcea mai nainte s se m potriveasc -, dac-i atinge vreun cuvnt venit fie din sufletul lor, fie din afar i care lovete la timp, ca amnarul cremenea, mintea lor fecund i vrednic de lumin, n care, dintr-o mic scnteie, s se aprind iute de tot lumina adevrului.
XLI

Dar ce s spun de credincioii aceia care din dragos te de slav deart sau din iubire de stpnire griesc nedreptate spre nlime (Ps. 72, 8), nite orgolioi ca Iannes i Iambres (2 Tim. 3, 8), care se ntrarmeaz, nu mpotriva lui Moise, ci mpotriva adevrului i se ridic mpotriva nvturii celei sntoase ? Sau ce s mai spun de a treia ceat de credincioi, care din pricina lipsei de nvtur i a obrzniciei lor, urmare a lipsei de nvtur, nvlesc buluc, ca porcii, asupra oricrei nvturi i calc n picioare frumoa sele mrgritare ale adevrului (Matei 7, 6) ?
XLII

In sfrit, ce s mai spun de toi acei credincioi, care n-au nici o idee proprie i nici vreo concepie bun sau rea despre Dumnezeu, care adun din toate nv241

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

turile i de la toi dasclii, ca din toate acestea s aleag ce li se pare mai bun i mai fr greeal, bizuii pe pu terea lor de judecat, ei care sunt nite ri judectori ai adevrului ? Apoi, pentru c li se pare o alt nvtur mai apropiat de adevr, se ndreapt spre aceea i o terg din minte i calc n picioare orice nvtur de mai nainte; schimb muli dascli i arunc cu uurin , cum ai arunca praful n vnt, multe nvturi, iar la urm, obosii i la auz i la minte - ce prostie ! -, pun deopotriv la ndoial orice nvtur, i fac o concep ie greit i ncep s batjocoreasc i s dispreuiasc credina noastr, spunnd c-i nesigur i c n-are ni mic sntos; judec fr cap nvtura noastr dup n vtorii pe care i-au ascultat, ntocmai ca cei cu ochii bolnavi sau ca cei cu urechile astupate, care critic soa rele sau sunetele, unii spunnd c soarele este negru i fr strlucire, iar alii, c sunetele sunt fr viers i trie.
XLIII

Pentru asta e mai uor s scrii pentru ntia oar ade vrul n suflet, ca pe o tbli de cear pe care nu s-a scris nc nimic, dect s scrii nvtura dreptei credin e peste ceea ce a fost scris, adic peste nvturile i dogmele cele rele, pentru c se amestec i se ncurc cele scrise pe urm cu cele scrise nti. E drept c e mai bine s mergi pe un drum neted i umblat dect pe unul neumblat i plin de gropi i e mai bine s ari un pmnt pe care l-a brzdat i l-a frmntat plugul adeseori; dar e cu mult mai bine s scrii ntr-un suflet n care n-a fost
242

CU V NT DE AP RA RE PENTRU FUGA N PONT

spat nvtura cea rea i nici n-au fost ntiprite n adnc cuvintele rutii. Altfel, sufletul trebuie lucrat de dou ori de scriitorul cel cinstitor de Dumnezeu: s earg mai nti ce a fost scris mai nainte, apoi s scrie nvturile cele adevrate, care merit s rmn. Att de numeroase, i n privina celorlalte patimi i n privina nvturii nsei, sunt chipurile i semnele cele rele ale celui viclean ! Att de anevoioas este munca preotului, a omului cruia i s-a ncredinat n drumarea i aprarea sufletelor! Pe cele mai multe le-am lsat la o parte, ca s nu vorbesc mai mult dect se cuvine.
XLIV

Munca preotului este la fel cu munca unui om care ar ncerca s conduc i s mblnzeasc o fiar cu mul te fee i cu multe chipuri, alctuit din multe fiare, i mai mari i mai mici, i mai domestice i mai slbatice. Negreit grea i-ar fi munca acestui om i nu mic lupta ca s stpneasc un animal cu o fire att de neobinui t-i att de ciudat, de vrvme ce fiarele care ;ntr n alctuirea acestui animal nu prefer toate nici aceleai glasuri, nici aceeai hran, nici aceleai mngieri, nici aceleai fluierturi, nici acelai fel de tratament, ci uno ra le place sau le displace una, altora alta, dup firea i deprinderea fiecreia. Ce ar trebui s fac purttorul de grij al unui astfel de animal ? Ce altceva dect ca tiin a cu ajutorul creia conduce acest animal s fie multi pl i variat ! Ce altceva dect s dea fiecreia din fia243

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

re ngrijirea potrivit cu firea ei, s o conduc bine i s o pstreze sntoas ! Tot aa i trupul acesta obtesc al Bisericii este alctuit din oameni cu multe i variate fe luri de purtare i de gndire, ntocmai ca animalul alc tuit din mai multe animale deosebite ca fire ntre ele. De aceea preotul trebuie neaprat s fie simplu i uni tar, potrivit cu spiritul de dreptate pe care trebuie s-l aib n toate, dar i multiform i variat, potrivit cu firea deosebit a fiecrui credincios, iar n cuvnt destoinic i folositor tuturora.
XLV

ntr-adevr, unii credincioi, cei nc prunci la minte i de curnd ntrii, dup cum se spune, au nevoie s fie hrnii cu lapte, cu nvturi mai simple i mai ele mentare, pentru c nu pot suporta hrana tare a nvtu rii (Evr. 5, 12-13; 1 Cor. 3, 1-2). Dac le dai o hran mai presus de puterea lor, se simt strmtorai i ngreu nai, pentru c mintea lor, ca i trupurile copiilor, nu-i n stare s primeasc i s asimileze nvtura ce li se d, ba poate c-i mai i vatm puina nelegere ce-o aveau mai nainte. Ali credincioi, dimpotriv, au nevoie de nvtura care se griete celor desvrii (1 Cor. 2, 6); de o hra n mai substanial i mai tare, pentru c simurile lor sunt destul de exercitate ca s deosebeasc adevrul de fals (Evr. 5, 14). Dac acetia ar fi alptai cu lapte i hrnii cu legume, cu o mncare potrivit celor slabi (Rom. 14, 2), s-ar supra. i pe bun dreptate, c nu
244

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

s-ar mai ntri dup Hristos, nici n-ar mai crete pn la creterea (Col. 2, 19) aceea vrednic de laud, pe care o lucreaz nvtura care face brbat desvrit pe cel hrnit cu hran tare i-l duce la msura vrstei celei du hovniceti (Efes. 4, 13).
XLVI

Cine-i n stare s fac fa acestora? (2 Cor. 2, 16) Eu nu ! C nu sunt ca cei muli, ca s pot falsifica cu vntul adevrului (2 Cor. 2, 17) i s amestec vinul cu apa (Isaia 1, 22), adic nvtura care veselete inima omului (Ps. 103, 16) cu nvtura cea mult, ieftin, josnic, fr putere i rspndit n zadar, spre a ctiga ceva din vnzarea acestei nvturi falsificate ! Nu sunt ca cei muli, ca s vorbesc celor ce vin la mine, unora una, altora alta, spre a fi pe placul tuturora, s fiu un ventriloc i un gritor n deert, care-mi cultiv plcerile proprii cu nvturi scoase din pmnt i apuse n p mnt, ca s fiu ludat ct mai mult de mulime ! C mai cu seam atunci am s m pgubesc pe mine nsumi i am s m pierd ! Pentru c am s vrs sngele nevino vat al unor suflete nevinovate; suflete ce mi se vor cere din minile mele (Iez. 3, 20).
XLVII

tiu c e mai bine s trec frnele din mna mea n mna altora mai meteri, dect s fiu eu conductorul nepriceput al altora. tiu c e mai bine s-mi plec ure chea asculttoare, dect s mic limb netiutoare.
245

SFNTU L G R IG 0R IE DIN NAZIANZ

Aa m-am sftuit cu mine nsumi. i poate nu cu un ru sftuitor; iar de nu, mcar binevoitor. i am hotrt c, de vreme ce nu tiu s conduc pe alii, e mai bine s nv de la alii ce trebuie s griesc i s fac, dect s nv pe alii, fiind nenvat. A fi mulumit dac, m car la adnci btrnei, mi-ar veni pe limb cuvnt ne lept, ca s pot fi de folos unui suflet nou n dreapta cre din. C a ncerca s nvei pe alii nainte de a fi tu destul de nvat, s nvei olritul, dup cum spune proverbul, fcnd de-a dreptul oale, s nvei tu adic dreapta credin atunci cnd nvei pe alii, ei bine, acest lucru mi se pare tare nebunesc i ndrzne. Nebu nesc, pentru c nu-i dai seama de netiina ta; ndrz ne, pentru c cutezi s faci un lucru pe care tii bine c nu-1 tii.
XLVIII

Cei mai nelepi dintre evrei spun c era o lege ve che la evrei, lege foarte bun i de toat lauda, ca s nu se dea oricrei vrste orice carte din Scriptur. C spu neau ei: Nu-i de folos omului s citeasc la orice vrst orice carte din Scriptur; c Scriptura nu poate fi ne leas ndat de oricine. nelesul literal poate vtma foarte mult pe muli. De aceea, acele cri ale Scripturii, al cror sens literal nu smintesc pe nimeni, erau ng duite de la nceput tuturora i erau de obte; altele ns erau ncredinate numai celor care au trecut de douzeci i cinci de ani; n sfrit, acelea care acoper cu un lim baj de rnd frumuseea cea tainic erau ncredinate, ca o rsplat a dragostei lor de studiu i a vieii strlucite,
246

CUV N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

numai celor curai, singurii pentru care nelesul Scrip turii se lumineaz i se arat. Pentru c numai omul ajuns la aceast vrst poate s se ridice deasupra sen sului literal al Scripturii i s se urce, aa cum se cuvi ne, de la litera Scripturii la duhul ei.
XLIX

La noi, cretinii, ns nu este nici un hotar ntre a nva pe altul i a fi nvat de altul, aa cum au fost pietrele de altdat hotar ntre seminiile de dincolo de Iordan i de dincoace de Iordan (Iosua 4, 3-9), nici nu se tie cui trebuie ngduit ndatorirea de a nva i cui ndatorirea de a primi nvtur i nici nu este o regul dup care s se constate capacitatea cuiva. La noi att de mult s-a neglijat lucrul acesta, att de mult s-au amestecat lucrurile i stm att de prost, nct cei mai muli dintre noi, ca s nu zic toi, aproape nainte de a ne fi ieit primele fire de pr n barb, pe cnd nc gngvim copilrete, nainte de a fi intrat n curile cele dumnezeieti, nainte chiar de a cunoate numele sfintelor cri, nainte de a cunoate caracterul Noului i Vechiului Testament i pe autorii lor - ca s nu spun nainte de a ne fi splat de noroiul i ntinciunile sufle tului, pe care pcatul le-a ntiprit n noi -, la noi att de mult s-au amestecat lucrurile i stm att de prost, c, dac am nvat dou sau trei cuvinte de-ale credin ei, iar pe acestea din auzite, nu din citite, sau dac cu noatem puin Psaltirea lui David sau dac strngem bine n jurul trupului nostru mantaua de filosof sau dac filosofm numai pn la bru, lundu-ne chip i
247

SFNTU L GRIGOR1E DIN NAZIANZ

nfiare de dreapt credin - vai ct suntem de demni i ct suntem de detepi! Cei c suntem tineri ? i Samuel era sfnt chiar din scutece ! (1 Regi 2, 12) - ei bine, ndat ne credem nelepi, ne credem dascli, ne credem sublimi n lucrurile dumnezeieti, ne credem ntii ntre crturari i legiuitori; ne numim pe noi n ine oameni cereti i cerem s ne spun oamenii: R abbi!. Nu ne oprim deloc la litera Scripturii! Toat Scriptura trebuie neleas duhovnicete ! Visurile din ea, flecreal goal! i ne suprm dac nu suntem ludai n gura mare. Aa griesc cei mai buni dintre noi i cei mai curai la inim ! Dar s auzi ce griesc cei ce se cred mai nduhovnicii i mai de isprav! Ne osndesc n fel i chip, de cte ori li se nzare, i dup ce ne pun la ncer care, fr s ne foloseasc la ceva, se duc ferindu-se de tovria noastr, ca de nite oameni deprtai de dreapta credin.
L

Dac a ntreba cu blndee pe unul din aceti oa meni - care se cred nelepi i au pretenia s nvee pe alii -, mergnd cu judecat din ntrebare n ntrebare: - Spune-mi, minunate om, pui vreun pre pe dans i pe cntatul din fluier ? - Mare, mi va rspunde. - Dar pe nelepciune i pe a fi nelept, pe care le socotim tiina celor dumnezeieti i omeneti, pui vreun pre ?
248

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

i-mi va rspunde afirmativ i la aceast ntrebare. - Dar acum, spune-mi, care din ele este mai bun i mai nalt ? Dansul i cntatul din fluier sunt mai bune i mai nalte dect nelepciunea, sau nelepciunea cu mult mai mult dect altceva ? i tiu prea bine c-mi va rspunde c nelepciunea e mai bun dect toate. Pn aici aceti oameni gndesc cu cap i judecat. Dar s-i ntrebm mai departe: - Oare pentru a nva dansul i cntatul din fluier, n-ai nevoie de nvtur i ucenicie ? N-ai nevoie, oare, pe lng asta de timp mult, de munc istovitoare i de dese sudori ? N-ai nevoie, oare, uneori s-i plteti lec iile ? N-ai nevoie de oameni care s te duc la profe sori ? N-ai nevoie oare de cltorii ndeprtate i de alte multe lucruri dintre care pe unele trebuie s le faci, iar pe altele s le nduri, ca s deprinzi dansul sau cntatul din fluier ? Dar nelepciunea - care este n fruntea tuturora, care are strnse n ea toate buntile, nct nsui Dumnezeu se bucur cnd aude c e numit mai mult cu acest nume dect cu altul, cci Dumnezeu are multe nume -, dar nelepciunea s o socotim o tiin aa de uoar i la ndemna oricui, c e de ajuns s voieti numai, ca s fii nelept ? Asta-i culmea netiinei! Dac am spune aceste cuvinte acestor oameni, care se cred nelepi i au pretenia s nvee pe alii, i dac am ncerca s-i ndeprtm ncetul cu ncetul de la rt cirea lor sau dac ar face asta un alt om, unul din oa menii cu adevrat nvai i pricepui, aflai c ar se mna pe piatr (Luca 8, 6) i ar gri unor urechi surde ! Nici att de nelepi nu sunt, ca s-i cunoasc lipsa lor
249

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

de nvtur ! Mi se pare c este bine s spun despre ei cuvntul lui Solomon: Este o rutate, pe care am v zut-o sub soare, aceea ca omul s cread despre el c e nelept (Pilde 26, 12). Dar mai mare rutate dect asta este s te crezi n stare s nvei pe alii, cnd eti nenvat i nici nu-i dai seama de asta !
LI

Boala asta, de a te crede nvat cnd nu eti, este vrednic de lacrimi i de suspine mai mult dect orice alt boal. Adeseori am deplns boala asta, pentru c tiu bine c pretenia aceasta i pierde i bruma de n vtur ce-o mai ai, iar umbletul dup slava deart este pentru om mare piedic n calea virtuii. Numai unul ca Petru sau ca Pavel poate vindeca i opri boala aceasta! Numai unul ca aceti mari ucenici ai lui Hristos, care au luat i harul vindecrilor o dat cu puterea de a conduce pe credincioi cu cuvntul i cu fapta, care s-au fcut tuturor toate, ca pe toi s-i do bndeasc (1 Cor. 9, 22). n ce ne privete pe noi cei lali, mare lucru dac ne lsm bine condui i pstorii de cei crora li s-a ncredinat vindecarea unor astfel de boli i ocrmuirea credincioilor.
LII

Dar pentru c am amintit de Pavel i de cei aseme nea lui, s lsm, dac vrei, pe toi ceilali ci au fost pui n fruntea poporului, fie ca legiuitori, fie ca pro fei, fie ca generali, fie cu vreo alt dregtorie, de pild
250

CUVNT DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

pe Moise, pe Aaron, preotul cel vestit, pe Isus al lui Navi, pe Ilie, pe Elisei, pe judectori, pe Samuel, pe David, mulimea profeilor, pe Ioan, pe cei doisprezece ucenici, pe ucenicii de dup ei, care au ocrmuit i au ndrumat poporul cu multe sudori i multe osteneli i munci, fiecare la timpul su. S-i lsm deci la o parte pe toi acetia i s-l aducem ca martor al spuselor noastre numai pe Pavel, ca s aflm de la el ct este de mare dregtoria preoiei, a ngrijirii sufletelor, s aflm de la el dac preotul are nevoie de mic osteneal i de puin pricepere. Vom cunoate i vom ti asta cu uu rin, dac vom auzi ce spune Pavel despre el nsui.
LIII

N-am s vorbesc de ostenelile, de nopile nedormite, de temerile, de suferinele de pe urma foamei i a setei, de suferinele de pe urma frigului i a goliciunii (2 Cor. 11, 27), de dumanii din afar, de dumanii dinuntru. Las la o parte prigonirile, sinedriile, nchisorile, lanuri le, acuzatorii, tribunalele, primejdiile de moarte din fie care zi i ceas, coul, loviturile cu pietre, btile cu toiege, cltoriile, primejdiile de pe pmnt, cele de pe mare, adncul, naufragiile, primejdiile de pe ruri, pri mejdiile din partea tlharilor, primejdiile de la cei de un neam cu el, primejdiile de la fraii cei mincinoi (2 Cor. 11, 23-26, 33; Fapte 9, 24-25), traiul ctigat cu munca braelor sale (Fapte 18, 3; 20, 34; 1 Cor. 4, 12; 1 Tes. 2, 9), propovduirea fr plat a Evangheliei (I Cor. 9, 18; 2 Cor. 11, 7), c era privelite i ngerilor i oamenilor (1 Cor. 4, 9; Evr. 10, 33); era la mijloc, ntre Dumnezeu
251

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

i oameni: pentru oameni se lupta, iar lui Dumnezeu i aducea pe oameni i-i fcea Lui popor ales (Tit 2, 14). Dar n afar de aceasta, cine va putea nfia dup vrednicie cercetarea de fiecare zi, purtarea de grij de fiecare credincios, grija de toate Bisericile (2 Cor. 11, 28), simpatia i dragostea freasc fa de toi ? Dac se poticnea cineva, Pavel se mbolnvea; dac altul se smintea, Pavel ardea (2 Cor. 11, 29).
LIV

Cine va putea nfia dup vrednicie dragostea lui de munc pentru nvarea credincioilor ? Dar varieta tea mijloacelor de vindecare a credincioilor ? Dar iu birea lui de oameni ? Dar i asprimea lui iari ? Dar purtarea lui, n care amestec i unete iubirea lui de oameni cu asprimea, ca nici s nu moleeasc pe cre dincioi cu buntatea lui, dar nici s nu-i ndrtniceas c prin asprimea lui ? D legi slugilor (Efes. 6, 5-6; Col. 3, 22; 1 Tim 6, 1-2; Tit 2, 9-10) i stpnilor (Efes. 6, 9), conductorilor i conduilor (1 Tim. 2, 2; Rom. 13, 1-7), brbailor i femeilor (Efes. 5, 22-33; Col. 3, 18-19; 1 Cor. 11, 3-15), prinilor i copiilor (Efes. 6, 1-4; Col. 3, 20-21), celor cstorii i celor necstorii (1 Cor. 7, 1-40), celor care triesc n nfrnare i celor care triesc n desftare, celor nvai i celor nenv ai, celor din tierea mprejur i celor din netierea m prejur (Rom. 2, 25-29; Gal. 5, 1-6), celor care triesc dup Hristos i celor care triesc dup lume (Efes. 2, 1-22; Gal. 5, 24), trupului i duhului (Gal. 5, 16-25). Unora le mulumete (1 Cor. 1, 4), iar pe alii i mustr
252

CUV N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

(1 Cor. 5, 1-13), pe unii i numete bucuria i cununa lui (Filip. 4, 1), iar pe alii i nvinuiete c sunt fr de minte (Gal. 3, 1); cu unii mpreun cltorete i mpre un se strduiete cu cei ce umbl drept, iar pe alii i oprete cnd cltoresc ru (Fapte 15, 36-39); uneori afurisete (1 Cor. 5, 5), alteori ntrete dragostea (2 Cor. 2, 8); uneori plnge (Filip. 3, 18), alteori se bucur (Rom. 16, 19); uneori hrnete cu lapte (1 Cor. 3, 1-2; Evr. 5, 12-13); alteori dezvluie taine (2 Cor. 12, 1-4); uneori se pogoar cu cei de jos (1 Cor. 9, 19-22), alte ori i ridic mpreun cu el; uneori amenin cu toiagul (1 Cor. 4, 21), alteori ndeamn cu duhul blndeii (1 Cor. 4, 21; 2 Cor. 10, 1); uneori se laud ntre cei nali (2 Cor. 11, 16-23), alteori se smerete ntre cei smerii (2 Cor. 11, 29; 1 Cor. 9, 22); uneori spune c-i cel mai mic dintre apostoli (2 Cor. 15, 9), alteori arat c n el vorbete Hristos (2 Cor. 13, 3); uneori dorete s plece din trup (2 Cor. 5, 8; Filip. 1, 23) i se jerfete (2 Tim. 4, 6), alteori hotrte c e mai de trebuin pentru ei s rmn n trup (Filip. 1, 24); nu caut folosul su, ci caut folosul fiilor si (1 Cor. 10, 33; 2 Cor. 12, 14), pe care i-a nscut n Hristos prin Evanghelie (1 Cor. 4, 15). C aceasta e regula de purtare a oricrei pstoriri duhovniceti: s nesocoteti totdeauna folosul tu n folosul celorlali!
LV

Se laud cu slbiciunile i necazurile lui (Rom. 5, 3; 2 Cor. 11, 30; 12, 9); se mpodobete cu moartea lui Iisus ca i cu o podoab de mult pre (2 Cor. 4, 10); e
253

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZ1ANZ

mai presus de cele trupeti i se bucur de cele duhov niceti; nu e neiscusit n tiin (2 Cor. 11,6), dar spune c vede ca n oglind i ghicitur (1 Cor. 13, 12); se n crede n duhul su, dar i chinuiete trupul, doborndu-1 ca pe un potrivnic (1 Cor. 9, 27). Ce ne nva prin toate acestea, ce ne povuiete ? S nu cugetm cele de jos (Col. 3, 2), s nu ne ngmfm cu tiina (1 Cor. 8, 1), s nu ridicm trupul mpotriva duhului (Rom. 7, 23). Pentru toi se lupt, pentru toi se roag, pentru toi se srguiete, pentru toi se aprinde; i pentru cei din afar de lege i pentru cei de sub lege. Este apostol nea murilor, aprtor iudeilor ! A ndrznit chiar ceva mai mult pentru fraii lui cei dup trup, ca s ndrznesc i eu grind aa: din dragoste pentru ei, se roag s fie adui ei lui Hristos n locul lui (Rom. 9, 3). Ce mreie sufleteasc ! Ce duh clocotitor ! Pavel l imit pe Hris tos (1 Cor. 11, 1), Care S-a fcut pentru noi blestem (Gal. 3, 13), Care a luat slbiciunile noastre i bolile noastre le-a purtat (Isaia 53, 4; Matei 8, 17); sau, ca s spun mai msurat, Pavel, primul dup Hristos, primete s sufere pentru iudei osnd ca un necredincios, numai ca iudeii s se mntuie (Rom. 9, 3).
LVI

Dar pentru ce s vorbesc despre fiecare fapt a lui Pavel ? Pavel nu tria pentru el, ci pentru Hristos i pentru predicarea Evangheliei (Gal. 2, 20). A rstignit luii lumea i s-a rstignit pentru lume i pentru cele din lume (Gal. 6, 14). Pe toate faptele sale le socotea mici i mai prejos de dorina sa (Filip. 3, 8), chiar dac
254

CUV NT DE AP RA RE PENTRU FUGA N PONT

predica Evanghelia, din Ierusalim i mprejur pn la Iliric (Rom. 15, 19), chiar dac prin rpire ajungea pn la al treilea cer (2 Cor. 12, 2); chiar dac era privitor al raiului (2 Cor. 12, 4), chiar dac auzea cuvintele cele nespuse, pe care nu ni se cade nou a le gri (2 Cor. 12, 4). Pe acestea le face Pavel i dac mai este cineva care s aib un duh asemenea lu i! Eu ns m tem ca nu cumva, n comparaie cu ace tia, s nu fiu un conductor nebun al Taneosului (Isaia 19, 11) sau un crmuitor care dijmuiete i paiele (Isaia 3, 11) sau unul care fericete poporul cu minciuni (Isaia 9, 16). Voi mai aduga nc: sau un ocrmuitor care se fericete pe el, tulburnd crarea picioarelor poporului (Isaia 3, 11) sau un batjocoritor care stpnete (Isaia 3, 3) sau un tnr care domnete (Isaia 3, 3), nedesvrit la minte, sau unul care n-are nici atta pine i haine ca s conduc pe alii (Isaia 3, 6) sau un profet care nva frdelegile (Isaia 9, 15) sau o cpetenie nesupus (Isaia 1, 23), vrednic de a auzi blestem mpreun cu strmoii lui din pricin c asuprete pe supuii lui prin foamete (Isaia 8, 21) sau un preot care e cu totul depar te de a gri n inima Ierusalimului (Isaia 40, 2). Pe acestea toate le mrturisete Isaia, cel curit de serafim i de crbune (Isaia 6, 6-7), i aa nfrunt cu dreptate pe preotul nevrednic.
LVII

Att de grea i att de anevoioas este preoia pentru cel cu inima simitoare i nelegtoare ! Este cu adevrat un vierme n oase (Pilde 14, 31) pentru omul cu judecat !
255

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

Crezi oare c primejdia e mic sau de dispreuit c derea ? Nu ! Ci fric mare a bgat n mine i fericitul prooroc Osea, cnd spune c osnd st deasupra noas tr, a preoilor i a conductorilor credincioilor, pentru c am ajuns curs acolo sus, n locul de unde trebuia s vestim poporului primejdia, pentru c am ajuns mreaj ntins pe muntele Itavirion, ntins de cei ce vneaz sufletele oamenilor (Osea 5, 1). Fric mare a bgat n mine proorocul Osea i cnd amenin c Dumnezeu va secera pe toi profeii fali (Osea 6, 5), c va mistui cu foc pe judectori (Osea 7, 7), c va nceta puin a unge mprai i conductori (Osea 8, 10), pentru c au mprit spre folosul lor, iar nu prin Dumnezeu (Osea 8,4).
LVIII

Fric a bgat n mine i dumnezeiescul prooroc Miheia, care nu sufer s se zideasc Sionul cu sngiuri prin sngiuri nelege ce vrei: sau sufletul sau trupul - , iar Ierusalimul cu nedrepti; pentru c povuitorii lui judecau pentru daruri, pentru c preoii lui ddeau pentru plat hotrri celor mpricinai, iar profeii pro feeau pe bani (Mih. 3, 11). i ce are s vin peste Sion i Ierusalim pentru aces te pcate ? Sionul ca o arin se va ara, Ierusalimul ca o colib a unui pzitor de fructe va ajunge, iar muntele casei Domnului ca un munte mpdurit va fi socotit (Mih. 3, 12). i plnge Miheia c cei ce fac binele sunt rai de pe pmnt, c abia de a mai rmas ici i colo cte unul,
256

CUV N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

cum rmne un spic sau un ciorchine dup cules (Mih. 7, 1). Acestea toate, pentru c cel ce conduce cere da ruri, iar judectorul hotrte ca s fac plcere (Mih. 7, 3). Rostete aproape aceleai cuvinte ca marele David, care spune: ,Mntuiete-m, Doamne, c a lipsit cel cuvios (Ps. 11, 1). Din pricina aceasta, le vor lipsi i buntile, fiind mncate ca de molii.
LIX

Ioil, la rndul su, ne poruncete chiar s plngem; i vrea ca cei ce slujesc la altar s se tnguiasc atunci cnd foametea bntuie (Ioil 1, 9-13). Nu le ngduie preoilor s se desfteze cnd cei din jurul lor sufer! In afar de sfinirea postului i de propovduirea vinde crii nenorocirilor pricinuite de foamete, Ioil porunce te s se adune btrnii, pruncii i toate vrstele care te pleac spre mil; s se duc nc i la templu, mbrcai n sac i n cenu, i s se arunce cu smerenie mare cu feele la pmnt (Ioil 1, 13-14), pentru c s-au pustiit ogoarele din pricina secetei (Ioil 1, 10) i au pierit din casa Domnvfui libaiile i jertfcie (Ioil 1, 9, 13), pe.itru ca prin smerenie s atrag mila lui Dumnezeu.
LX

Dar Avacum ce spune ? Griete i mai nflcrat! Se supr chiar pe Dumnezeu i strig oarecum la St pnul cel bun, din pricina nedreptii judectorilor': Pn cnd, Doamne, voi striga, spune el, i nu m vei
257

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

auzi ? Pn cnd voi striga ctre Tine, cnd sunt ne dreptit, i nu m vei mntui ? Pentru ce mi-ai artat mie osteneli i dureri, ca s vd necazul i pgntatea ? In faa mea s-a fcut judecata i judectorul ia daruri. Pentru aceea legea nu are nici o putere i drep tatea nu iese niciodat (Avac. 1, 2-4). Apoi urmeaz ameninarea i spune: Vedei, defimtorilor, i pri vii ! Minunai-v de cele minunate i pierii c lucru lucrez (Avac. 1, 5). Dar de ce s mai spun toat ame ninarea ? Iar puin mai jos - c mi se pare potrivit s adaug i cuvintele acestea la cele de mai sus dup ce i cheam pe muli i i plnge pe cei nedrepi cu ceva i ri, la sfrit i cheam i pe povuitorii i dasclii rutii; numete rutatea lor butur tulbure, beie a minii rtcite; spune c adap cu aceast butur pe semenii lor (Avac. 2, 15); le spune s se uite la ntune cimea sufletului lor, la vizuinile trtoarelor i jivine lor, slaurile gndurilor rele. Aa sunt i preoii de acum i astfel de nvturi ne dau nou !
LXI

Dar pe proorocul Maleahi se cade oare s-l trecem cu vederea ? Uneori ine de ru cu asprime pe preoi i-i mustr c defaim numele Domnului (Mal. 1, 6). i spu ne prin ce l-au defimat. L-au defimat c au adus la jertfelnic pine spurcat, mncri nefcute din prgi (Mal. 1, 7); pe acelea pe care nu le-ar aduce nici unuia din dregtorii lor - c dac i le-ar aduce, l-ar necinsti
258

CUVNT DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

pe acelea cu juruin se juruiesc s le aduc mpratului tuturor, adic animale chioape, bolnave, stricate, cu to tul spurcate i de aruncat (Mal. 1, 8). Alteori le amintete de legmntul lui Dumnezeu cu leviii - i era legmnt de via i de pace -, ca s se team de Domnul i s se fereasc de faa numelui Lui (Mal. 2, 5). ,dregea adev rului, spune proorocul, era n gura lui i nedreptate nu s-a aflat pe buzele lui. In pace drept a umblat cu Mine i pe muli a ntors de la nedreptate. C buzele preotului vor pzi tiina i lege vor cere din gura lui (Mal. 2, 6-7). Pricina ? Pentru c preoia este n acelai timp i dregtorie de cinste i dregtorie nfricotoare. Pentru c preotul este nger al Domnului Atotputernicul (Mal. 2, 7). Trec peste hula blestemelor aruncate asupra preoi lor - dar m tem de adevrul lor - i am s amintesc numai ceea ce este msurat i folositor totodat: Se mai cuvine, oare, spune proorocul, s mai privesc la jertfa voastr sau s mai primesc ceva plcut din minile voastre ? (Mal. 2, 13). Ca i cum s-ar scrbi tare de ei i ar refuza slujba lor din pricina rutii lor.
LXII

De cte ori mi aduc aminte de Zaharia, m cutremur de secera pe care a vzut-o (Zah. 5, 1-4), la fel i de cele mrturisite de el mpotriva preoilor. Cu tcere s se cinsteasc apoi acele cuvinte pe care le spune despre Iosua, preotul cel vestit, Preotul cel mare (Zah. 3, 1-10), pe care, prin cuvnt, l dezbrac de haina cea murdar i nevrednic i-l mbrac cu haina cea preo259

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

easc i strlucitoare, ca i cuvintele cte le spune pro orocul c i le-a grit lui Iosua ngerul i i le-a poruncit s le fac -, c acestea se refer poate la lucruri mai mari i mai nalte dect la preoi n general1 3 . n afar de asta, nu mi se pare de mic nsemntate, nici vrednic de puin fric i paz, nici faptul c diavolul sttea n dreapta lui Iosua, ca s i se mpotriveasc (Zah. 3, 1).
LXIII

Dar cine este att de curajos i cu suflet de diamant, ca s nu se cutremure i s nu se nelepeasc singur, cnd aude cuvintele acelea prin care Zaharia mustr i nvinuiete cu nverunare pe preoi ? Glasul pstori lor ce plng, spune proorocul, pentru c s-a dus mre ia lor; glas de lei ce url c au pit acestea (Zah. 11, 3). Profetul aproape c aude planetele lor, ca i cum i-ar fi n fa; i plnge i el cu cei ce sufer. Iar puin mai jos, mai mustrtor i mai aspru spune: Patei oi date spre junghiere ! Cei care le cumpr le junghie i nu le pare ru; iar cei ce le vnd spun: Binecuvntat s fie Dumnezeu, c ne-am mbogit ! i psiorii lor nu sufer deloc din pricina lor. De aceea nu voi mai crua nici eu pe cei ce locuiesc pmntul, zice Domnul Atotputernicul (Zah. 11, 4-6). i iari: Sabie, scoal-te asupra pstorilor! (Zah. 13, 7). i: ,JBatei pe pstori i scpai oile (Zah. 13, 7). i: Voi duce mna Mea asupra pstorilor (Zah. 13, 7). i: S-a
1 3 Adic se refer la Domnul nostru Iisus Hristos.
260

CU V N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

ntrtat mnia Mea pe pstori, i pe miei i voi cerce ta (Zah. 10, 3). A cuprins, dar, n ameninarea sa i pe cei ce stau n fruntea poporului. Cu atta srguin struie Zaharia n cuvntul su i nu se poate cu uurin feri s nu amenine, nct m tem s nu fiu nsumi mpovrtor dac a aminti n ir toate ameninrile lui. Aa griete, deci, Zaharia !
LXIV

Dar dac voi lsa la o parte pe btrnii din proorocia lui Daniel (Suz. 1-64) - i-i voi lsa la o parte i pe ei i pe cele bine spuse i profeite de Stpnul despre ei, c a ieit frdelegea din Vavilon de la judectorii b trni, care preau c ocrmuiesc poporul (Suz. 6) -, cum voi putea lsa la o parte pe Iezechiel, pe vztorul i tlcuitorul vedeniilor i tainelor celor mari ? Cum s las la o parte porunca dat strjerilor (Iez. 33, 1-6), ca s nu tac pcatul i sabia care vine din pricina pcatu lui ? C tcerea nu-i folositoare nici lor, nici celor ce pctuiesc; iar a vedea mai dinainte i a spune mai dinainte primejdia este de folos i unoia i altora; unora dac o spun, iar altora dac o ascult; dar nendoios ce lor ce au vestit-o.
LXV

Cum voi putea lsa la o parte celelalte nvinuiri adu se preoilor ? Uneori i nvinuiete prin aceste cuvinte: Vai peste vai va fi i veste peste veste; i se va cuta
261

SFNTUL GRJGORIE DIN NAZIANZ

vedenie de la prooroc i legea va pieri de la preot i sfatul de la cei btrni (Iez. 7, 26); alteori iar i prin alte cuvinte: Fiule al omului, zi lui: Tu eti pmntul care n-a fost udat, nici n-a fost ploaie peste tine n ziua urgiei. Povuitorii ti, n mijlocul tu, sunt ca nite lei care url, care rpesc i care mnnc sufletele mpilndu-le (Iez. 22, 24-25). Iar puin mai jos: Preoii ti au clcat legea Mea i au spurcat sfintele Mele; n-au fcut deosebire ntre ce e spurcat i ce e sfnt, ci toate le erau la fel; iar de la smbetele Mele i ntor ceau ochii lor i eram pngrit n mijlocul lor (Iez. 22, 26). Proorocul amenin apoi zidul i pe cei ce-1 vruiesc (Iez. 13, 15), adic i pe cei ce pctuiesc i pe cei ce acoper pcatele. Cu alte cuvinte, pe conducto rii i pe preoii cei ri, care duc la cdere casa lui Israel, dup inimile lor cele nstrinate n poftele lor.
LXVI

Am s tac apoi i n-am s mai vorbesc de toate acelea cte le spune profetul Iezechiel despre pstorii care se pstoresc pe ei nii, care mnnc laptele oilor, care se mbrac cu lna lor i le taie pe cele grase, dar oile nu le pstoresc; pe cea slab n-o ntresc, pe cea zdrobit n-o oblojesc, pe cea rtcit n-o ntorc, pe cea pierdut n-o caut, pe cea tare n-o cru, ci o d gata cu munca i-i dau silina s-o piard; aa c oile s-au risipit pe ntinsul cmpiei i al muntelui, pentru c nu-s pstori; i au ajuns mncare tuturor psrilor i fiarelor, pentru c nu este cine s le caute i s le ntoarc (Iez. 34, 2-6).
262

C U V N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

Ce mai spune apoi proorocul ? V/m mm E u , zice Domnul. Pentru c pstorii s-au purtat aa i pentru c oile Mele au ajuns prad (Iez. 34, 8), iat Eu sunt asupra pstorilor i voi cere oile Mele din minile lor. Oile le voi aduna i le voi ngriji1 1 (Iez. 34, 10-11), iar pstorii vor suferi pedepsele pe care le merit nite pstori ri.
LXVII

Dar ca s nu lungesc cuvntul nirnd pe toi profe ii i cele ce-au spus ei, voi mai aminti numai unul, cu noscut nainte de zmislire i sfinit din pntece (Ier. 1, 5) - Ieremia a fost acesta -, iar pe ceilali i voi sri. Ieremia cere ap pe capul lui i izvor de lacrimi ochilor si, ca s plng dup vrednicie pe Israel (Ier. 9, 1). Nu mai puin ns plnge i rutatea ntistttorilor lui Israel.
LXVIII

Dumnezo i i zice lui Ieremia, mustrnd pe preoi: Preoii n-au zis: Unde este Domnul ?. i cei ce i neau legea Mea nu M tiau i pstorii au lepdat cre dina n Mine (Ier. 2, 8). i iari spune: Pstorii i-au ieit din mini i pe Domnul nu L-au cutat i de aceea toat turma n-a neles i oile s-au mprtiat (Ier. 10, 21). Pstori muli, zice n alt parte, au stricat via Mea. Au pngrit partea Mea care-Mi era dorit, ca s ajung pustie neumblat (Ier. 12, 10). Apoi se
263

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

adreseaz iari pstorilor: O, pstori, care pierdei i mprtiai oile punii M ele! De aceea acestea zice Domnul celor ce pstoresc pe poporul Meu: Voi ai mprtiat oile Mele, le-ai izgonit i nu le-ai cercetat! Iat, Eu m voi rzbuna pe voi dup faptele voastre cele rele (Ier. 23, 1-2). i vrea Ieremia ca pstorii s plng, iar berbecii oilor s se vaite, c le-a venit vre mea junghierii lor (Ier. 25, 34).
LXIX

Dar pentru ce trebuie s vorbesc de cele spuse n le gea veche ? Care preot nu va gsi c se deprteaz mult de canoanele i regulile pe care le-a dat Pavel episcopilor i preoilor, ca s fie treji, cumini, nebeivi, neb tui, destoinici s nvee pe alii (1 Tim. 3, 2-3; Tit 1, 7-9), neprihnii n toate i neatini de cele rele ? Ce vom spune de poruncile date de Iisus ucenicilor, cnd i trimite la propovduire ? (Matei 10, 9-10). Capul tutu ror acestor porunci, ca s nu le spun pe fiecare, este ca s fie aa de deosebii n ce privete virtutea, aa de simpli i de msurai i, ca s spun pe scurt, aa de ce reti, nct Evanghelia s se rspndeasc datorit pur trii lor nu mai puin dect datorit cuvntului lor.
LXX

Pe mine m nspimnt i fariseii i crturarii ocri i mustrai de Hristos. Ar trebui ca noi, dup cum ni s-a poruncit, s-i ntrecem cu mult n ce privete vir264

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

tutea, dac ntr-adevr dorim mpria cerurilor; dar, spre ruinea noastr, suntem mai ri dect ei n ce pri vete rutatea, nct e firesc s auzim i noi spunndu-ni-se ca i lor: erpi, pui de nprc (Matei 23, 33), povuitori orbi, care strecurai narul i nghiii c mila (Matei 23, 24), morminte murdare pe dinuntru i frumoase pe dinafar (Matei 23, 27), blide curate la ve dere (Matei 23, 25) i celelalte cte aceia sunt i au auzit.
LXXI

Cu aceste gnduri triesc ziua i noaptea. Acestea-mi topesc mduva, acestea-mi macin trupul i nu m las s fiu ndrzne i s privesc n sus. Acestea-mi smeresc sufletul, mi ngenuncheaz mintea, mi pun lan limbii i m fac s nu m gndesc la preoie, nici s ndrept i s ocrmuiesc pe alii, lucru mare i covri tor, ci s pot scpa de urgia cea viitoare i s pot s-mi scutur puin rugina pcatului. Trebuie s fiu eu mai n ti curat i apoi s cur pe alii. S fiu eu nelept, ca s nelepesc pe alii. S fiu eu lumin, ca s uminez pe alii. S fiu eu aproape de Dumnezeu, ca s apropii pe alii. S fiu eu sfnt, ca s sfinesc pe alii. Ca s con duc cu mna, ca s sftuiesc cu pricepere.
LXXII

Dar cnd vei ajunge s fii aa ?, m ntreab cei zo rii n toate, dar nu cu temei, cei care cu aceeai uu265

SFNTUL G RIGORIE DIN NAZIANZ

rin zidesc i drm. Cnd vei pune lumina n sfe nic ? (Matei 5, 15). Ce faci cu talantul? (Matei 25, 14-30). C aa numesc ei darul meu ! Aceste ntrebri mi pun i prietenii mei, care-s mai fierbini n prietenie dect n evlavie. Cnd voi ajunge aa, o, prea vrednici prieteni, i care-i rspunsul meu ? Nu-i departe sorocul, nici btrneile cele mai de pe urm ! Dar mai bun-i crunteea neleapt dect tine reea fr-nvtur. Mai bun-i zbovirea cu cap, dect graba necugetat. Mai bun-i domnia de civa ani, de ct tirania ndelungat. Dup cum mai bun e un petec de pmnt dect o moie mare dobndit cu necinste i cu jaf, dup cum mai bun e puin aur dect o grmad mare de plumb, dup cum mai bun e puin lumin de ct mult ntuneric.
LXXIII

S nu se asemene graba voastr, pripit foarte i pri mejdioas, cu seminele acelea care au czut pe piatr i care, pentru ca n-au avut pmnt adanc, dei rsriser ndat, n-au putut suferi nici cea dinti raz de soare (Matei 13, 5; Luca 8, 6), sau cu temelia casei pus pe nisip, care n-a putut ine piept, ct de ct, ploii i vntu rilor (Matei 7, 26-27; Luca 6, 48). Vai de tine, cetate, care ai mprat tnr!, zice Solomon (Eccl. 10, 16). ,JVu fi grabnic la cuvnt (Pilde 29, 20) e glasul acelu iai Solomon, c ai mai puin ctig, spune el, de pe urma pripelii la cuvnt dect de pe urma iuelii la trea266

CU V NT DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

b. Dar, n afar de asta, cine este cel ce crede c poate plsmui, ntr-o singur zi, ca pe o statuie de lut, pe pre ot, pe aprtorul adevrului, pe cel ce va sta mpreun cu ngerii, pe cel ce va slvi pe Dumnezeu mpreun cu arhanghelii, pe cel ce va nla jertfele la jerfelnicul cel de sus, pe cel ce va fi preot mpreun cu Hristos, pe cel ce va plsmui din nou pe om, pe cel ce va restaura n om chipul lui Dumnezeu, pe cel ce va lucra pentru lumea cea de sus i - ca s spun ceea ce-i mai mare pe cel care va fi dumnezeu i va face pe oameni dumnezei ?
LXXIV

tiu ai cui slujitori suntem ! tiu unde stm i unde trimitem ! tiu nlimea lui Dumnezeu i slbiciunea omeneasc ! i-i tiu i puterea! Cerul este nalt, iar pmntul adnc / (Pilde 25, 3). Cine din cei ncurcai n pcate se va sui la cer ? Cine nc nfurat cu ntunericul cel de jos i cu greu tatea trupului va contempla curat cu mintea toat Min tea i se va amesteca cu existenele venice i nevzute, fiind nc ntre cele trectoare i vzute ? Abia unul din cei tare curai de ar putea vedea aici pe pmnt chipul Binelui, aa cum vedem soarele n ap ! Cine a msurat apa cu mna, cerul cu palma i tot pmntul cu pumnul ? Cine a pus munii cu cntarul i dealurile cu cumpna ? (Isaia 40, 12). Care e locul odihnei Lui (Isaia 66, 1) i cu care din toate se va ase mna ? (Isaia 40, 18, 25).
267

SFNTU L GR1GORIE DIN NAZIANZ

LXXV

Cine a fcut pe toate cu cuvntul (Ps. 32, 6; Ioan 1, 3) i a fcut cu nelepciune pe om ? (Fac. 1, 26; 2, 7). Cine a unit pe cele desprite i a mpreunat lutul cu duhul, alctuind omul, aceast fiin vzut i nevzut, vremelnic i nemuritoare, pmnteasc i cereasc, care se atinge de Dumnezeu i nu-L cuprinde, care, cu ct se apropie de Dumnezeu, cu att se deprteaz? Spus-a Solomon: ,jZis-am, m voi nelepi! i nelep ciunea s-a deprtat de mine mai mult dect era (Eccl. 7, 24-25). i ntr-adevr cel ce adaug tiin adaug durere (Eccl. 1, 18), pentru c nu-i mai mare bucuria pentru tiina pe care am dobndit-o dect durerea pen tru tiina care ne lipsete. E la fel, dup prerea mea, cu ceea ce se ntmpl cu cei smuli de lng izvor cnd nc li-i sete, sau cu cei care socot c au ceva, dar nu-1 pot ine, sau cu cei pe care i-a prsit ndat lu mina de fulger, dup ce i-a luminat.
LXXVI

Aceste gnduri m ineau jos, m fceau smerit i m convingeau c e bine s ascult glas de laud, s r mn simplu credincios, dect s fiu tlcuitorul celor mai presus de puterile mele, al mreiei, nlimii i vredniciei lui Dumnezeu. Abia firile cele curate de pot cuprinde strlucirea lui Dumnezeu pe Care l acoper adncul (Ps. 103, 7), al Crui ascuns este ntuneric (Ps., 17, 13), dei este lumin prea curat i, celor mai muli,
268

CU V ANT DE APARARE PENTRU FUGA N PONT

neapropiat. Abia ele de pot cuprinde strlucirea lui Dumnezeu, Care este n tot acest univers i n afar de univers, Care este tot bun i mai presus de tot binele, care lumineaz mintea, dar scap iuelii i nlimii minii, Care cu ct se deprteaz cu ct se nelege, iar prin aceast fug ridic la cele de sus pe cel ndrgostit de El, c este urmrit tocmai pentru c Se ascunde.
LXXVII

Att e de nalt i aa este ceea ce se dorete i se urmrete! i tot aa trebuie s fie i nuntaul i pei torul sufletelor, preotul! Eu ns m tem s nu fiu aruncat, cu minile i pi cioarele legate, afar din cmara cea de nunt, pentru c, nefiind mbrcat cu hain de nunt, m-am aezat cu ndrznire printre nuntai (Matei 22, 11-13). Mi-i tea m, cu toate c am fost chemat din tineree la preoie; iar ca s spun ceva necunoscut celor muli, am fost sor tit preoiei din pntecele maicii mele, am fost fcut dar lui Dumnezeu prin fgduina mamei mele, i am nt rit acest dar mai trziu, n vremea primejdiilor prin care am trecut1 4 . Dorul de a fi preot a crescut o dat cu mine, iar cugetul alerga i el cu mine. Am dat toate, aducndu-le Celui ce m-a sortit i m-a mntuit: avere, slav, sntate, talentul oratoric chiar. Acestea mi-au fost de folos numai Ia aceea c m-au nvat s le dispreuiesc i s am pe Hristos, pe Care L-am preferat lor. Dulci
14 Vezi nota 10.

269

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

sunt pentru mine cuvintele lui Dumnezeu, ca fagurii de miere (Ps. 118, 103; 18, 11). Am chemat priceperea i am dat nelepciunii glasul meu (Pilde 2, 3). n afar de celelalte foloase, le-am mai avut i pe acestea: am pus mniei msur, mi-am nfrnat limba, mi-am cuminit ochiul, mi-am povuit stomacul i am clcat n picioa re slava care rmne aici jos. Griesc ca un nebun (2 Cor. 11, 23), dar voi gri. n acestea n-am fost poate mai trndav dect muli dintre cretini.
LXXVIII

Dar este mai presus de puterile mele s fiu preot, s primesc s conduc i s ndrumez sufletele, cnd nc nici nu m-am nvat s m pstoresc bine pe mine n sumi i nici nu mi-am curat sufletul ct trebuie, ca s mi se poat ncredina supravegherea turmei - i asta mai ales n vremuri ca acestea, cnd vezi c ceilali preoi tulbur i ntorc totul pe dos; cnd e de dorit s fugi din lume, s te retragi sub un acoperi, s te ascunzi de furtuna i ntunecimea aduse de cel viclean; cnd creti nii se lupt unii cu alii; cnd s-a dus i bruma de dragos te, dac a fost cndva; cnd, de altfel, preotul nu-i dect un nume gol i cnd se arunc cu dispre asupra c peteniilor duhovniceti, dup cum se spune (Ps. 106, 40).
LXXIX

i de-ar fi preotul numai un nume g o l! Dar s se n toarc ocara asupra capetelor preoilor celor fr de
270

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

Dumnezeu ! Orice fric a fost izgonit din sufletul lor i a fost nlocuit cu neruinarea. tiina i adncurile Duhului ? E de ajuns s le vrei, ca s le a i ! Toi suntem bine-credincioi numai ntr-un singur lucru: s osndim necredina altora ! Ne ducem la judectori pgni ca s ne judece; aruncm cele sfinte cinilor i punem mrg ritarele naintea porcilor (Matei 7, 6), fcnd cunoscute cele dumnezeieti unor urechi i suflete spurcate. m plinim, noi ticloii, cu srguin dorinele dumanilor notri i nu ne ruinm s ne desfrnm n ndeletniciri le noastre (Ps. 105, 38). Moabiii i amoniii, crora nici nu le era ngduit s treac pe lng Biserica Domnului (Deut. 23, 3), intr n locurile cele mai sfinte ale noastre. Am deschis tuturora, nu uile dreptii (Ps. 117, 19), ci uile ocrii i obrznicirii unora mpotriva altora. La noi, cel mai bun preot nu-i acela care de frica lui Dumnezeu nu scoate din gur cuvnt de prisos, ci acela care brfete cel mai mult pe aproapele su, pe fa sau pe ocolite, care nvrtete sub limba lui osteneal i durere (Ps. 9, 27), sau, ca s spun mai potrivit, venin de aspid (Ps. 139, 3).
LXXX

Ne iscodim unii altora pcatele, nu ca s le plngem, ci ca s le brfim; nu ca s ne vindecm, ci ca s ne r nim i mai mult i ca s ne acoperim pcatele noastre cu pcatele semenilor notri. Nu purtrile semenilor notri ne fac s-i socotim ri sau buni, ci dumnia sau prietenia. Ce ludm azi, brfim mine; iar cele nfie271

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

rate de alii sunt admirate de noi. Cu uurin ngduim totul unei viei pctoase ! Aa de mrinimoi suntem cu pcatul!
LXXXI

Au ajuns toate ca la nceput, cnd nc nu era fcut lumea, cnd nu era nici ordinea, nici frumuseea de acum, ci totul era amestecat i nvlmit i era nevoie de o mn i de o putere care s dea form haosului. Sau, dac vrei, toate au ajuns ca ntr-o lupt pe timp de noapte, cnd abia lumineaz luna i nu poi deosebi fe ele dumanilor de ale prietenilor, sau ca ntr-o lupt mare, pe timp de furtun, cnd vnturile sufl, marea fierbe, valurile nvlesc, corbiile se izbesc, vslele se-ncurc, comenzile rsun i cei czui se vait; cnd zgomotul te acoper, cnd nu tii ce s faci i n-ai timp de vitejie ! Vai, ce grozvie ! Cdem unii peste alii i ne mncm unii pe a lii!
LXXXII

i nu-i poporul ntr-un fel, iar preotul n alt fel, ci mi se pare c acum s-a mplinit ntocmai ceea ce se spunea n vechime a blestem: ,A ajuns preotul ca i poporul (Isaia 24, 2; Osea, 4, 9). Nu sunt cei muli aa, iar ntistttorii poporului i conductorii lui duhovniceti alt fel, ci poporul duce pe fa rzboi cu preoii, avnd ca temei de ncredinare dreapta lui credin. i pe toi ci fac asta pentru credin i pentru dogmele cele mai
272

CU V NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

nalte i de frunte, nici eu nu-i in de ru, ci, dimpotri v, dac trebuie s spun adevrul, i laud i-s de acord cu ei. O, dac a fi unul din cei ce lupt pentru adevr i sunt uri pentru adevr! Dar, mai bine zis, m voi luda c su n t! Mai bine un rzboi vrednic de laud, dect o pace care te desparte de Dumnezeu ! Pentru aceea Duhul pune arma n mna lupttorului celui blnd (Ioil 3, 11), ca s poat lupta mai bine.
LXXXIII

Sunt ns, printre noi, credincioi care lupt pentru lucruri de nimic i de nici un folos, i-i fac, prostete i cu ndrzneal, tovari ai luptei celei rele pe cine pot. Mai m u lt! Amestec credina n toate i trsc nu mele sfnt de cretini n certurile lor. Din pricina asta, dup cum e i firesc, noi preoii suntem uri ntre nea muri - i ceea ce-i mai ru e c nici nu putem spune c nu pe bun dreptate - i suntem brfii i de cei mai buni dintre credincioi. i nu e de mirare dac suntem brfii chiar de credincioii de rnd, care abia de pot nelege ceva din cele bune.
LXXXIV

Pe la spatele nostru lucreaz pctoii (Ps. 128, 3) i cele ce gndim unii mpotriva altora pe acelea le spun aceia mpotriva tuturor cretinilor. Am ajuns privelite nou, nu ngerilor i oamenilor (1 Cor. 4, 9; Evr. 10, 33), ca Pavel, cel mai viteaz dintre atlei, care a luptat
273

SFNTUL.GRIGORIE DIN NAZIANZ

cu nceptoriile i cu stpniile (Efes. 6, 12), ci prive lite tuturor celor ri, aproape. Suntem brfii n orice timp i n orice loc ! n pia, la un pahar de vin, la pe treceri, la jale ! Am fost pui chiar i pe scen - aproa pe c-mi vin lacrimi n ochi cnd spun asta - i suntem ridiculizai la fel cu cei mai mari stricai. i nimic nu-i att de plcut asculttorilor i spectatorilor ca atunci cnd cretinul e batjocorit pe scen !
LXXXV

Asta a adus asupra noastr rzboiul cel dintre noi ! Asta au fcut cei ce se lupt pentru bine i blndee, de pind msura ! Asta au fcut cei ce iubesc pe Dum nezeu mai mult dect e de folos ! C nu este ngduit s lupi dect dup cum poruncete legea (2 Tim. 2, 5); nu i-i ngduit s dai alt lupt. Atletul care lupt altfel dect ngduie legile luptei, care nu se lupt dup legile puse luptei, este fluierat, ocrt i pierde victoria, orict de viteaz i iscusit ar fi. Oare cnd lupi pentru Hristos, nu trebuie s lupi dup legile lui Hristos ? V e i face oa bucurie pcii, adi lui Hristos, Care t. pacea, cnd lupi pentru El aa cum nu trebuie ?
LXXXVI

Dracii i acum se cutremur cnd este chemat nu mele lui Hristos. i puterea acestui nume n-a fost slbi t nici chiar de rutatea noastr! Noi ns nu ne rui nm s facem de ocar un nume att de sfnt, realitate
274

CUV AN T DE APARA RE PENTRU FUGA N PONT

i nume, cu toate c-L auzim pe Hristos strigndu-ne n fa chiar n fiecare zi: urnele Meu este hulit ntre neamuri din pricina voastr (Isaia 52, 5; Rom. 2, 24).
LXXXVII

Nu m tem de rzboiul ce nil dau dumanii din afa r, nici de fiara care s-a ridicat acum mpotriva Bise 6 , chiar ricilor !15. Nu m tem de pliroma celui viclean1 de m-ar amenina cu focul, cu sabia, cu fiarele, cu arun carea n prpastie i n groap ! Chiar dac dumanul de acum ar fi cel mai crud dintre toi dumanii care s-au pornit cndva nebunete mpotriva Bisericii, chiar dac va descoperi munci nc i mai cumplite ! mpotriva tu turor acestora am un leac, o cale spre biruin - n Hris tos m voi luda (Filip. 3, 3; Gal. 6, 14; 1 Cor. 1 ,3 1 )-, moartea pentru Hristos !
LXXXVIII

Dar mpotriva rzboiului dintre cretini nu tiu ce s fac, ce ajutor s gsesc, ce cuvnt nelept, ce h a r! Nu tiu ce armur s-mi pun mpotriva uneltirilor celui vi clean (Efes. 6, 11). Care om l va birui ? Care Moise s-i ntind minile pe munte n chipul crucii (le. 17,
1 5 Prin fiara care s-a ridicat acum m potriva Bisericilor, Sfntul Grigorie din Nazianz nelege pe mpratul Iulian Apostatul (3 noiembrie 361-26 iunie 363). 1 6 Prin cel viclean, calificativ dat de Sfinii Prini mai cu seam diavolului, este gndit tot Iulian, iar prin plirom, tot arsenalul lui de lupt.
275

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIAN Z

11), prenchipuind crucea, ca s biruie ? Care Isus al lui Navi, care s aib alturi de el n lupt pe voievodul otirilor dumnezeieti ? (Iosua 5, 14). Care David, fie cntnd psalmi (1 Regi 16, 16), fie luptnd cu pratia (1 Regi 17, 37-52), s fie ncins de Dumnezeu cu putere de lupt, cruia Dumnezeu si deprind degetele la rzboi (Ps. 143, 1)? Care Samuel s se roage pentru popor, s aduc jertfe (1 Regi 7, 5-12), s ung mprat pe unul n stare s biruie (1 Regi 10, 1) ? Care Ieremia s scrie plngeri pentru Israel i s plng dup vredni cie rzboiul acesta (Plng. 1-5) ?
LXXXIX

Care om va striga: Cru, Doamne, poporul Tu i nu da spre ocar motenirea Ta, ca s o stpneasc neamurile (Ioil 2, 17) ? Care Noe, Iov sau Daniel (Iez. 14, 14, 20) s se roage pentru alii i s fie socotii aju ttori, i s se roage pentru noi ? Care om, deci, se va ruga ca s potoleasc puin rzboiul dintre noi, ca s fim noi nine, ca s ne cunotem unii pe alii, ca s nu mai fim Iuda i Israel, nici Roboam i Ieroboam, nici Ierusalim i Samaria, care pentru pcatele lor pe rnd au fost dai n minile dumanilor i pe rnd jelii, ci s fim un singur Israel ? xc Eu, mrturisesc, sunt mai slab dect acest rzboi. De aceea am fugit, mi-am acoperit faa de ruine (Ps. 68,
276

CUV N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

9) i am cutat s stau singur (Plng. 3, 28). C m-am umplut de amrciune (Ier. 15, 17). Am cutat chiar s tac, nelegnd c vremurile sunt grele (Mih. 2, 3). C au azvrlit din picioare cei iubii (Deut. 32, 15). C am ajuns s fim deprtai (Ier. 3, 14), noi, via cea cu vi bun (Osea 10, 1), via cea adevrat, roditoare (Ier. 2, 21), toat frumoas (Ier. 11, 16), care cretea bine cu picturile cele de sus (Ps. 64, 11). S-a ntors ntru necinste diadema frumuseii mele (n. Sol. 5, 17), pecetea slavei mele (1 Cor. 9, 2), cu nuna laudei mele (1 Tes. 2, 19). Dac este cineva cu rajos i viteaz, s dea o astfel de lupt ! l fericesc pentru curajul i vitejia l u i !
XCI

i nc n-am vorbit de rzboiul cel dinuntrul meu, de rzboiul din mine nsumi, de rzboiul cu patimile, de rzboiul dus mpotriva mea, zi i noapte, uneori pe ascuns, alteori pe fa, de trupul cel smerit (Filip. 3, 21), care, ca un val, m ridic i m pogoar i m n vrte i prin simuri i prin vrtejul celorlalte desftri ale vieii acesteia. N-am vorbit nc de rzboiul dus m potriva mea de tina noroiului (Ps. 39, 2), n care sunt nfipt de legea pcatului, care se lupt mpotriva legii duhului (Rom. 7, 23), care ncearc s strice icoana cea mprteasc din noi i revrsarea dumnezeiasc ct a fost pus de Dumnezeu n noi. Materia, care te trage n jos, abia de o poi birui ! i o poi birui dup ce printr-o ndelungat ndeletnicire filosofic te-ai povuit pe
277

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

tine nsui i iai desprins ncetul cu ncetul sufletul no bil i luminos de trupul cel smerit i unit cu ntunericul sau dup ce ai avut parte de mila lui Dumnezeu sau i amndou acestea, i te-ai ngrijit s priveti mai ales la cele de sus. Dar nainte de a birui materia - att ct omenete e cu putin -, nainte de a-i curi mintea ndeajuns i de a ajunge prin apropierea ta de Dumne zeu cu mult mai presus de credincioi, tiu c e primej dios s primeti sarcina conducerii sufletelor, sarcina de a fi mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni - cci asta este preotul.

xcn
Dar de unde mi-a intrat n suflet frica asta de preo ie ? V voi spune-o, ca s nu socotii c sunt mai fricos dect se cuvine, ci, dimpotriv, s-mi ludai prudena. Am auzit de Moise cnd i-a grit Dumnezeu. Erau mai muli chemai la Muntele Sinai: Aaron cu cei doi fii ai lui, tot preoi, i cei aptezeci de btrni din sfat; acestora li s-a poruncit s se nchine de departe i nu mai lui Moise i s-a poruncit s se apropie de munte; po porului ns i s-a poruncit s nu se suie mpreun cu ei (le. 24, 1-2), pentru c nu trebuie s se apropie de Dumnezeu toi, ci numai cel care, ca i Moise, poate cuprinde slava lui Dumnezeu. Dar nc i mai nainte, la nceput, cnd s-a dat legea, pentru toi ceilali trmbi ele, fulgerele, tunetele, ceaa, muntele fumegnd, ame ninri pline de groaz (le. 19, 16-19; Evr. 12, 18) chiar fiara, de se va apropia de munte, s fie ucis cu
278

CUV NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

pietre (le. 19, 13; Evr. 12, 20); i toate celelalte sem ne asemenea acestora i ineau jos i mare lucru era pentru ei s aud numai glasul lui Dumnezeu (le. 20, 18-20), cu toate c fuseser foarte bine curii (le. 19, 14). Moise ns s-a suit pe munte (le. 19, 3), a intrat n nor (le. 20, 21), i s-a dat legea (le. 20, 1-23), a primit tablele (le. 31, 18). Pentru cei muli litera, pentru cei peste cei muli duhul (2 Cor. 3, 6-8).

xcm
Am auzit i de Nadab i Abiud, c au fost mistuii de foc strin numai pentru c au tmiat cu foc strin (Lev. 10, 1-2); au fost pedepsii pentru nelegiuirea pe care au svrit-o; i i-au gsit pieirea chiar n locul i timpul cnd au svrit nelegiuirea. N-a putut s-i sca pe nici Aaron, tatl lor, care era al doilea dup Moise naintea lui Dumnezeu. Am auzit i de Eli preotul, ca i de Uza, care a trit puin mai trziu. Am auzit de Eli c a fost pedepsit pen tru nelegiuirea fiilor lui (1 Regi 4, 13-19) ndrznit mpotriva jertfelor; c au luat nainte de vreme din ca zane carnea adus ca jertf (1 Regi, 2, 13-18). i doar Eli nu le ncuviinase nelegiuirea, ci, dimpotriv, dese ori i mustra mult (1 Regi. 2, 23-26). Am auzit i de Uza, c a pierit numai pentru c s-a atins de chivotul lui Dumnezeu, ca s-l in, cnd era s fie rsturnat de boii care trgeau carul cu chivotul (2 Regi 6, 6-7); chivotul a scpat, dar Uza a pierit, pentru c Dumnezeu pzete sfinenia chivotului.
279

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

XCIV

tiu iari c nu rmneau necercetate nici cusururi le trupeti ale preoilor (Lev. 21, 17-23) sau ale jertfelor (Lev. 22, 21-25), ci era legiuit ca cei desvrii s adu c jertfe desvrite, simbol, dup prerea mea, al inte gritii sufleteti. Nu era apoi ngduit oricui s se atin g de vemintele peoeti sau de vasele sfinte (Num. 4, 15). Chiar jertfele nu se puteau mnca de oricine i ori cnd (le. 29, 32; Lev. 8, 31). Nu era ngduit s faci untdelemnul ungerii i tmia alctuirii aa cum faci untdelemnul i tmia obinuit (le. 30, 9, 25). Nu era ngduit s intre n templu cel care avea cea mai mic necurie trupeasc sau sufleteasc. Att de puin trebu ia s ndrzneasc cineva s intre n Sfnta Sfintelor, nct intrarea n Sfnta Sfintelor era ngduit numai o singur dat pe an i numai unei singure persoane (le. 30, 10; Lev. 16, 34; Evr. 9, 7). Att de puin era n gduit cuiva s vad sau s se ating de catapeteasm sau de acopermntul mpcrii sau de chivot sau de Heruvimi!

xcv
tiind dar acestea i c nimeni nu-i vrednic de mare le Dumnezeu, de jertf, de arhiereu, dac nu s-a adus mai nti pe el lui Dumnezeu jertf vie i sfnt (Rom. 12, 1), dac n-a artat slujb cuvnttoare bine plcut lui Dumnezeu (Rom. 12, 1), dac n-a jertfit lui Dumne zeu jertf de laud (Ps. 49, 15) i duh umilit (Ps. 50, 18), singura jertf pe care o cere de la noi Cel ce d toa280

CUV NT DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

te; tiindu-le, dar, pe acestea, cum a fi ndrznit eu s-I aduc lui Dumnezeu jertfa euharistic, antitipul1 7 marilor taine ? Cum a fi ndrznit s mbrac chip i nume de preot nainte de a-mi desvri minile cu fapte cuvi oase, nainte de a-mi obinui ochiul s vad netulburat creaia numai spre admirarea Creatorului, iar nu spre paguba Plsmuitorului; nainte de a-mi deschide ure chile la nvtura Domnului (Is. 50, 6), de a-mi aduga ureche care s poat auzi uor (Is. 50, 5), de a-mi atrna cercel de aur cu piatr de sardion de mare pre, cuvnt nelept la ureche asculttoare (Pilde 25, 12), nainte de a-mi deschide gura, buzele i limba; gura, ca s se des chid i s trag duh (Ps. 118, 131) sau ca s se lrgeas c i s se umple (Ps. 80, 9) de tainele i de dogmele care se griesc n Duh (1 Cor. 14, 2); buzele, ca s se lege, dup cum spune nelepciunea lui Solomon, cu pricepere dumnezeiasc (Pilde 15, 7) - iar eu a mai aduga: s se i dezlege la timp; limba, ca s se umple de bucurie (Ps. 125, 2), ca s ajung pan de dumneze iasc cntare, nlat spre slav, deteptat dimineaa (Ps. 56, 11), pn ce se lipete de gtlej (Ps. 136, 7) de
17 Sfntul Grigorie din Nazianz vorbete aici despre identitatea jertfei euharistice cu jertfa de pe cruce. Acesta este sensul cuvntului vtixujtov, folosit aici de Teolog. Termenul acesta tehnic, cunoscut i de Scriptura Noului Testam ent (Evr. 9, 24 i I Petru 3, 21) nseamn: identi tate, reprezentare exact, nfiare aidoma, nu: chip, sau, mai ru, nchi puire, cum este tradus la noi ndeobte n Noul Testament. n aceast traducere am ntrebuinat cuvntul n forma lui original: antitip, ca fiind mai expresiv, mai cuprinztor, mai bogat dect termenul de nfiare aidoma sau reprezentare exact. De altfel, teologia ortodox are termeni intraductibili i e bine i potrivit ca i n traducere s fie ntrebuinai ca atare. Traducndu-i, le tirbeti sfera i le ntuneci nelesul, dac nu cum va i rstlmceti de-a dreptul.
281

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

oboseal; nainte de a-mi sta picioarele pe piatr (Ps. 39, 3), desvrite ca ale cerbilor (Ps. 17, 36), nainte de a mi se ndrepta paii mei dup Dumnezeu, fr s se abat ct de ct din cale, nainte de a ajunge orice mdular al meu arm de dreptate (Rom. 6, 13) i nain te de a lepda tot ce e muritor, fiind nghiit de via (2 Cor. 5, 4) i fcnd loc Duhului ?
XCVI

Care om ar ndrzni s mbrace chip i nume de preot, cnd nc nu i s-a aprins inima de cuvintele cele curate i n foc lmurite (Ps. 11, 6) ale lui Dumnezeu, spre a i se deschide Scripturile (Luca 24, 45); cnd nc nu le-a scris ntreit pe latul inimii1 8 , ca s aib gndul lui Hristos (1 Cor. 2, 16); cnd nc n-a ajuns nuntrul vistieriilor, ascunse mulimii credincioilor, nuntrul vistieriilor celor nevzute i ntunecoase (Col. 2, 3), ca s contemple bogia din ele i s poat mbogi i pe alii, lmurind pe cele duhovniceti cu cele duhovni ceti ? (1 Cor. 2, 13).
XCVII

Care om ar ndrzni s mbrace chip i nume de pre ot, cnd nc n-a contemplat, cum se cuvine s contem pli, frumuseea Domnului, cercetnd Biserica Lui (Ps. 26, 8), dar, mai bine spus, cnd nc n-a ajuns, n duh, biseric a Dumnezeului Celui viu (2 Cor. 6, 16) i loca
1 8 Potrivit celor trei sensuri ale Scripturii literal, moral i alegoric.
282

CUV NT DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

viu al lui Hristos ? (Efes. 2, 22). Care om ar ndrzni s mbrace chip i nume de preot, cnd nc nu cunoate care e nrudirea i deosebirea dintre tipuri i adevr, ca s se deprteze de tipuri i s se alture de adevr, ca s fug de vechimea literei i s slujeasc noutii Duhu lui, ca s se mute curat n legea mplinit duhovnicete n har, prin desfiinarea literei ?

xcvm
Care om ar ndrzni s mbrace chip i nume de preot, cnd nc n-a trecut prin fapt i contemplaie, toate numele lui Hristos i puterile acestor nume, att ale celor nalte i dinti, ct i ale celor smerite pentru noi i de pe urm19: Dumnezeu (Ioan 1, 1), Fiu (Ps. 2, 5; Evr. 1, 5; Ioan 1, 18), Chip (2 Cor. 4, 4; Col. 1, 15.), Cuvnt (Ioan 1, 1), nelepciune (1 Cor. 1, 24, 30), Adevr (Ioan 14, 6), Lumin (Ioan 1, 4), Via (Ioan 14, 6; 1, 4; 11, 25; Col. 3, 4), Putere (1 Cor. 1, 24), Abur (n. Sol. 7, 24), Revrsare (n. Sol. 7, 24), Strlucire (n. Sol. 7, 25; Evr. 1, 3), Fctor (Ioan 1, 3; Col. 1, 16), mprat (Matei 2, 2; Luca 19, 38; 23, 3; Fapte 17, 7; 1 Tim. 1, 17; 6, 15), Cap (Efes. 4, 15; Col. 1, 18), Lege (Rom. 8, 2; Gal. 6, 2), Cale (Ioan 14, 6), U (Ioan 10, 9), Temelie (1 Cor. 3, 11), Piatr (Matei 16, 18; Efes. 2, 20), Mrgritar, Pace (Efes. 2, 14), Dreptate (1 Cor. 1, 30), Sfinenie (1 Cor. 1, 30), Rscumprare (1 Cor. 1, 30), Om (Ioan 19, 5; Filip. 2, 7), Rob (Filip. 2, 7), Pstor (Ioan 10, 11), Miel (Ioan, 1, 29, 36), Arhiereu (Evr. 3, 1;
1 9 Adic numele lui Hristos, cele de dinainte de ntrupare i cele de dup ntrupare.
283

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

5, 5, 10; 7, 26-27; 9, 11), Jertf (Evr. 10, 12), Inti-Nscut nainte de creaie (Col. 1, 15), Inti-Nscut din mori (Col. 1, 18), nviere (Ioan 11, 25) ? Care om ar ndrzni s mbrace chip i nume de preot, cnd ascult nc2 0 cu nepsare aceste nume i realiti i nc nu s-a unit cu Cuvntul i nu s-a mprtit cu El, potrivit puterii i numirii fiecruia din aceste nume ?

xcix
Care om ar primi cu bucurie i cu drag inim s stea n fruntea Bisericii lui Hristos, cnd nc nu s-a n deletnicit, nici n-a nvat s vorbeasc nelepciunea lui Dumnezeu cea ascuns (1 Cor. 2, 7) ntru tain, cnd nc este prunc (Gal. 4, 3), cnd nc se hrnete cu lapte (1 Cor. 3, 2; Evr. 5, 12, 13), cnd nc nu este ntre cei numrai n Israel (Num. 4, 2-3), nici ntre cei rnduii n otirea lui Dumnezeu (Num. 31, 3-5), cnd nc nu poate s ia ca un brbat crucea lui Hristos (Ma tei 10, 38; 16, 24; Marcu 8, 34; Luca 9, 23; 14, 27), cnd nc nu este poate un mdular din cele mai de cin ste ale Bisericii lui Hristos ? Eu nu l-a sftui s o fac, de m-ar lua judector i sftuitor. Aceasta-i cea mai mare dintre temeri, aceastea-i cea mai grozav dintre primejdii pentru orice om care pri cepe i mreia slujbei preoeti bine ndeplinite, i pr pdul nereuitei.

20 Tradus dup lectura mss. Reg. i Colb. 3.


284

CU V NT DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

Altul s cltoreasc pe marea aceasta ca s negutoreasc, mi spuneam eu ! Altul s strbat oceane n deprtate, s fie purtat necontenit de vnturi i de va luri, s ctige i mult i, dac aa i-e soarta, s se pri mejduiasc. Altul, care e i bun corbier, i bun negus tor ! Eu prefer s rmn pe uscat, s ar o brazd mic i plcut, s salut de departe ctigurile i marea, s tr iesc aa cum voi putea, cu puin i srccioas hran. Prefer s duc o via sigur i nenvlurat, dect s m arunc n ndelungate i mari primejdii pentru ctiguri mari.
ci

Pentru un om mare i vrednic e o pagub dac nu ntreprinde lucruri mari, dac nu ntinde asupra multora puterile lui, dac se mrginete la lucruri mici. S-ar asemna cu o lumin mare, care lumineaz o cas mic sau cu o armur grea pus pe un trup de copil. Pentru un om mic este ns de folos s se ocupe de lucruri mici, ca nu cumva, ncercnd lucruri peste puterile lui, s se fac de rs i s-i adauge i primejdie. Nu se cu vine s zideasc un turn altul dect cel care are cu ce s-l termine, aa precum am auzit din Sfintele Scripturi (Luca 14, 28-30). cu Aceasta-i apologia fugii mele de preoie. i o apolo gie poate cam lung. Acestea-s, prietenilor i frailor,
285

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

pricinile care m-au fcut s plec dintre voi, pricini pline de ntristare pentru mine i poate pentru voi, dar cu to tul constrngtoare, dup cum socoteam atunci. Dar m-au readus la voi mai cu seam dorul de voi i presimirea c i voi la fel m doreai. Nimic nu ntre te att dragostea ca dragostea mprtit.

cm
A doua pricin a ntoarcerii mele este o grij perso nal, o ndatorire proprie: btrneea i slbiciunea sfin ilor mei prini, care sufereau mai mult din pricina mea dect din pricina vrstei lor - a acestui patriarh Avraam, cap cinstit al meu i numrat mpreun cu n gerii, i a acestei Saara, care m-a nscut i duhovnicete, prin nvtura credinei -, ca s le fiu toiag btrne ilor i sprijin slbiciunii. Aceasta-i una din cele dinti fgduine pe care le fcusem i cred c am ndeplinit-o ct mi-a fost cu putin, c am renunat chiar la viaa sihstreasc, pentru mine cel mai de pre bun i nume din toate; sau, ca s griesc mai adevrat, abia acum duc via sihstreasc, acum cnd parc nu sihstresc. N-am vrut s zdrnicesc toat osteneala vieii mele pentru o singur pricin, nici s pierd binecuvntarea printeasc, pe care unul din cuvioii din vechime chiar a furat-o, nelndu-1 pe tatl lui, cu o mncare i cu o hain proas, vnnd prin vicleug, nu ntr-un chip bun, bunul (Fac. 27, 1-29). Acestea dou sunt pricinile nfrngerii i mblnzirii mele. i poate c nu-i o fapt nesocotit ca gndurile mele de mai nainte s se plece i s se supun acestor
286

CUVANT DE APARARE PENTRU FUGA N PONT

dou pricini, pentru c sunt prilejuri cnd trebuie s fii i nfrnat, dup cum sunt, socot, prilejuri pentru orice lucru (Eccl. 3, 1). E mai bun o nfrngere aductoare de bine, dect o biruin necinstit i aductoare de primejdii. civ A treia pricin este i mai mare. Dup ce voi spu ne-o i pe aceasta, le voi trece sub tcere pe celelalte. Mi-am adus aminte de zilele cele de demult (Ps. 142, 5) i am alergat la una din istoriile cele vechi. De acolo mi-am scos sfat pentru mprejurarea de acum. S nu socotim c aceste istorii s-au scris n zadar, nici c mul imea de cuvinte i de fapte din Scriptur a fost alctu it pentru distracia asculttorilor, ca o momeal pentru auz, care urmrete numai plcerea. S fac asta mitu rile i elenii, care, ngrijindu-se puin de adevr, nal i auzul, i sufletul cu frumuseea nscocirilor lor i cu podoaba cuvintelor lor. cv Noi ns, care urmrim adevrul chiar pn la cea mai nensemnat virgul i linie, nu vom admite nici odat c aceste istorii din Scriptur s-au scris pentru distracia asculttorilor. C nici n-ar fi fost cuvios lucru s se fi scris de autorii lor n zadar cele mai mici fapte i s se fi pstrat pn acum. Ele s-au scris i s-au ps trat ca s ne fie de aducere-aminte i nvtur, atunci cnd timpul aduce peste noi fapte asemntoare, ca pe

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

unele s le evitm, iar pe altele s le svrim, slujindu-ne de pildele celor de dinainte de noi, ca de nite n dreptare i reguli.
CVI

Care este, dar, istoria i ce sfat mi-a dat ? Este bine s o istorisesc spre ntrirea credincioilor ! A fugit i Iona de faa lui Dumnezeu (Iona 1,3); dar, mai bine spus, socotea c fuge. A fost ns prins de mare, de furtun (Iona 1, 4), de sori (Iona 1, 7), de pntecele chitului, de ngroparea cea de trei zile (Iona 2, 1), simbol al unei taine mai mari. Iona a fugit, ca s nu duc ninivitenilor o veste rea i trist i pe urm, cnd cetatea Ninive va fi mntuit prin pocin, s fie artat profet mincinos. C nu se ntrista Iona de mntuirea celor ri, ci se ruina c e pus n slujba unei minciuni. Era oarecum gelos de vrednicia de credin a profeiei i vedea c aceast vrednicie de credin era n primejdie de a fx compromis chiar prin profeia lui; c mulimea nu putea nelege adncul rnduielii Domnului.
CVII

Dar dup cum am auzit de la un brbat priceput n Scripturi, nu de puin ajutor la nelegerea acestei isto rii, n aparen absurde, i n stare s ptrund adncul profetului Iona, alta ar fi pricina care l-a fcut pe feri citul Iona s fug i s se duc la Iope, iar din Iope s se suie la Tars i s ncredineze mrii hoia sa. C nu se poate presupune c Iona, care era profet, s nu fi cu288

CUVANT DE APARA RE PENTRU FUGA N PONT

noscut gndul lui Dumnezeu, c Dumnezeu adic a rn duit, potrivit marii Lui nelepciuni, potrivit judecilor Lui de neptruns i cilor Lui a cror urm n-o gsim, nici n-o putem nelege (Rom. 11, 33), ca tocmai prin ameninarea cu pieirea, ninivitenii s nu ndure pedeap sa ameninrii; iar dac l cunotea, s nu se fi supus lui Dumnezeu, care meteugea mntuirea ninivitenilor n chipul n care voia. Iar a socoti c lona ndjduia c se poate ascunde n mare i c poate scpa cu fuga de ochiul cel mare al lui Dumnezeu, este o absurditate i o prostie. Nu-i cu cale a crede aceasta nu numai un pro fet, dar nici un alt om cu judecat, care simte ct de ct pe Dumnezeu i puterea Lui peste toate.
CVIII

lona, spune acel brbat care gria despre lona, tia mai bine dect oricine - i eu o cred - la ce ducea pre dica lui printre niniviteni; tia c, plnuind fuga, schim ba numai locul, dar nu fugea de Dumnezeu. Nici profe tul, nici alt om nu poate fugi de Dumnezeu, de s-ar ascunde n snurile pmntului sau n adncurile mrii, de i-ar pune aripi ca s zboare n vzduh - de-ar putea nscoci cineva a sta! -, de s-ar pogor n locurile cele mai de jos ale iadului, de s-ar nvlui cu grosimea nori lor; nimic din toate acestea nu-1 scap pe cel ce caut s fug de la faa lui Dumnezeu (Ps. 138, 6-11). De tot ce este n lume poi scpa, numai de Dumnezeu nu poi scpa i numai pe Dumnezeu nuL poi birui cu nici un chip, cnd vrea Dumnezeu s te in i s te aib sub mna Lui. Dumnezeu ajunge pe cei iui, ncurc pe cei

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

nelepi, rstoarn pe cei puternici, smerete pe cei mndri, domolete cutezana, mpileaz puterea.
CIX

Cunotea, dar, mna puternic a lui Dumnezeu, Iona, care amenina cu ea pe niniviteni! Deci nici nu se putea gndi c va putea fugi pentru totdeauna de Dumnezeu ! S nu credem asta ! Iona a fugit pentru alt pricin. Pentru c vedea cderea lui Israel i pentru c simea c harul proorocesc se mut la neamuri; de aceea zbovete propovduirea i amn mplinirea poruncii. A prsit deci turnul bucuriei - c aceasta nsemna pe evreiete Iona -, adic vechea nlime i vrednicie i s-a aruncat n marea ntristrii. Aceasta e pricina c este prins n furtun, doarme, este n primejdie de a i se scufunda corabia, este deteptat, este tras la sori, mrturisete c a fugit, este aruncat n mare, este nghiit de chit, dar nu-i mncat. Acolo, cheam pe Dumnezeu. i, minune, este scos afar a treia zi, ca Hristos. Dar cuvntul despre Iona s mai atepte ! Voi vorbi de el mai trziu, mai pe larg, dac va da Dumnezeu. cx Acum ns trebuie s art ceea ce-mi propusesem s spun. Profetul avea poate o iertare pentru zbovirea predicrii. Pricina de care am vorbit. Dar eu ce cuvnt mai am sau ce aprare-mi mai rmne, dac m mpo trivesc mai mult, dac refuz jugul slujirii ce mi s-a pus, pe care nu tiu cum trebuie s-l numesc: uor sau greu ?
290

CUV N T DE APRA RE PENTRU FUGA N PONT

CXI

Iar dac unul mi va ngdui s spun ceea ce are pu tere numai n aceste mprejurri, c sunt cu mult mai prejos de a fi preot lui Dumnezeu - pentru c trebuie s fii mai nti vrednic de biseric i apoi de altar i apoi de preoie2 1 un altul poate nu-mi va ierta vina neas cultrii. i cumplit este ameninarea ce st deasupra neascultrii i cumplite sunt i pedepsele pentru neas cultare, dup cum tot att de cumplite sunt pedepsele i n cellalt caz, cnd nu pregei s iei aceast slujire, nici nu o refuzi i nici nu te ascunzi, cum s-a ascuns Saul ntre vasele printeti (1 Regi 10, 22), chiar cnd eti chemat cu puin struin la preoie, ci eti gata s o primeti ca pe un lucru uor i lesnicios, cnd tiut este c nu-i fr primejdie de o schimbi i nici nu poi n drepta printr-o nou hotrre hotrrea cea dinti.
CXII

De asta m munceam cu gndul, cutnd s aflu ce trebuie s fac. Stteam ntre dou temeri; ntre teama de a rmne acolo ur.de m slluisem i teama de a veni aici. Mult vreme am stat nedumerit. nclinam cnd ntr-o parte, cnd n alta, fiind purtat ca o ap de vnturi
2 1 Aici e vorba de o progresiv curire trupeasc i sufleteasc. Cur irea aceasta are trei trepte: nti, treapta cea mai de jos, curia aceea care ngduie catehumenului s se apropie de biseric; apoi, curia aceea care i ngduie credinciosului s se apropie de altar, adic s se mprteasc cu Sfintele Taine; i, n sfrit, a treia treapt, cea mai de sus, curia pe care trebuie s o realizeze preotul, curia aceea desvrit a sufletului i a trupului, singura care ngduie svrirea Sfintelor Taine, singura care ngduie cuiva s fie preot.

291

SFNTU L GRIGORIE DIN NAZIANZ

nestatornice, cnd ici, cnd colo. n sfrit, m-am supus temerii celei mai puternice. Am fost biruit i m-a adus aici frica de pedeapsa dat neascultrii. i uitai-v ct de cu cale i de drept am judecat asu pra acestor tem eri! Mi-am spus c nici nu trebuie s doreti preoia, cnd nu i se d, dar nici s o refuzi cnd i se d. ntr-un caz eti ndrzne, n cellalt, un neasculttor; n amndou, un nepriceput. Eu ns sunt la mijloc, ntre cei tare ndrznei i cei tare fricoi. Sunt mai fricos dect cei care sunt gata s fac orice, dar mai ndrzne dect cei care fug de orice. Aa am cugetat asupra acestor lucruri. cxm Dar s vorbesc nc i mai lmurit. Poate c legea ascultrii m va ajuta s-mi alung din suflet frica de preoie; pentru c Dumnezeu rspltete ascultarea prin buntatea Sa i face preot desvrit pe cel ce se n crede n El i-i pune toat ndejdea ntr-nsul. Dar de primejdia neascultrii nu tiu cine m va scpa sau ce cuvnt m poate face ndrzne. Mi-a fost fric s nu aud cuvintele acestea despre cei ce mi-ar fi fost ncredinai: Din minile voastre voi cere sufletele lor (Iez. 3, 18). i mi-a fost fric i de cuvintele acestea: Dup cum n-ai vrut s fii povui-' torii i conductorii poporului Meu, tot aa nici Eu nu voi vrea s v fiu vou mprat (Osea 4, 6). i: ,Jup cum nu ai ascultat glasul Meu, ci v-ai ntors cu spate le i nu v-ai supus, tot aa va fi cnd M vei chema; nici Eu nu M voi uita la rugciunea voastr, nici nu
292

CUV NT DE APRARE PENTRU FUGA N PONT

v voi asculta (Pilde 1, 24, 28). S nu dea Dumnezeu s vin peste mine aceste cuvinte de la dreptul Judec tor, Cruia Ii ludm n adevr mila, dar totodat Ii lu dm i dreptatea (Ps. 100, 1). cxiv Dar m ntorc din nou la cele istorisite n Vechiul Testament. M uit cu de-amnuntul la cei mai strlucii i mai vrednici brbai din vechime i gsesc pe toi cei pe care harul i-a ales conductori sau profei. Vd c unii s-au supus cu grab chemrii, iar alii amnau harul. i n-a fost inut de ru nici una, nici alta; nici sfiala celor ce amnau harul, dar nici graba celor care se supuneau; c unii se sfiiau de mreia slujbei, iar alii se supuneau ncreztori n Cel ce-i chema. Aaron a primit ndat (le. 4, 27); Moise ns se mpotrivea (le. 4, 1, 10, 13); Isaia a ascultat numaidect (Isaia 6, 8); Ieremia ns se temea din pricina tinereii sale i n-a ndrznit s profeeasc pn ce n-a primit de la Dumnezeu i fgduin, i putere mai mare dect vrsta lui (Ier. 1,4-10). cxv Cu aceste gnduri m nclin i, ncetul cu ncetul, mi se pleac i mi se moaie, ca fierul ncins, sufletul. Iau timpul ajutor gndurilor mele, iar sftuitor, ndreptrile lui Dumnezeu (Ps. 118, 24), n care m-am ncrezut toa t viaa mea. De aceea nu sunt neasculttor, nici nu m mpotrivesc (Isaia 50, 6) - aa a grit i Stpnul meu
293

SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ

(Matei 26, 36, 42, 44), nu fiind chemat la preoie, ci fiind dus ca o oaie la junghiere (Isaia 53, 7) -, ci chiar cad i m smeresc sub mna cea tare a lui Dumnezeu i-mi cer iertare pentru pregetarea i neascultarea de mai nainte, de-mi este asta vin. Am tcut, dar nu voi tcea mereu (Isaia 42, 14). M-am ndeprtat puin, att ct s m cercetez pe mine nsumi, s-mi mngi durerea. Acum ns am pri mit s-L nal pe Dumnezeu n adunarea poporului i s-L laud n scaunul btrnilor (Ps. 106, 32). Dac pre getarea de mai nainte e vrednic de repro, apoi supu nerea de acum o face vrednic de iertare. cxvi Dar pentru ce trebuie s vorbesc mai mult ? M avei, pstorilor i mpreun-pstorilor! M avei, tur m sfinit i vrednic de Hristos, Mai-Marele pstori lor ! (1 Petru 5, 4). M ai, tat, ntru toate b iruit! Supus mai mult dup legile lui Hristos dect dup legile ome neti ! Ai supunerea mea, d-mi n schimb binecuvnta rea t a ! Indrumeaz-m cu rugciunile tale, povuiete-m cu cuvntul tu, ntrete-m cu duhul tu ! Bine cuvntarea tatlui ntrete casele fiilor (Sirah 3, 9). S dea Dumnezeu s fiu ntrit i eu, i aceast cas du hovniceasc, pe care am ales-o i care m rog s-mi fie i odihn n veacul veacului (Ps. 131, 15), trimindu-m de la Biserica de aici la Cea de dincolo i la adu narea srbtoreasc a celor nti-nscui nscrii n ce ruri (Evr. 12, 23).

294

CU V NT DE APARARE PENTRU FUGA N PONT

CXVII

Att de mare i att de ndreptit e rugciunea mea ! Iar Dumnezeul pcii (Rom. 15, 33), Cel ce a f cut din cele dou una (Efes. 2, 14) i ne-a unit unii cu alii, Cel ce aaz pe mprai pe tronuri i ridic de la pmnt pe cel lipsit i scoal din gunoi pe cel srac (1 Regi 2, 8; Ps. 112, 6), Cel ce a ales pe David robul Su i l-a luat de la turmele de oi (Ps. 77, 76), dei era cel mai mic i cel mai tnr dintre fiii lui lesei (1 Regi 17, 14; Ps. 151, 1), Cel ce d cuvnt celor ce binevestesc cu putere mult (Ps. 67, 12) spre desvrirea Evan gheliei, El s m apuce de mna mea cea dreapt ! Cu sfatul Su s m povuiasc i cu slav s m primeas c (Ps. 72, 23), s m pstoreasc pe mine, pstorul, s m povuiasc pe mine, povuitorul, ca s pot pstori cu pricepere turma Lui, i nu cu unelte de pstor ne iscusit (Zah. 11, 15); spre binecuvntare, dup cum s-a hotrt celor din vechime, iar nu spre blestem. El s dea putere i trie poporului Su (Ps. 67, 36) i s i-l nfieze turm slvit i fr pat (Efes. 5, 27), vred nic de staulul cel de sus, n locaul celor ce se veselesc (Ps. 86, 7), ntru strlucirea sfinilor (Ps. 109, 4), ca n Biserica Lui toi s spunem: slav (Ps. 28, 9), turma mpreun cu pstorii, n Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia toat slava n vecii vecilor, Amin.

SFNTUL EFREM IRUL

Cuvnt despre preoie

Cuvnt despre preoie 1

1 Traducerea acestui Cuvnt s-a fcut dup ediia: S.P.N. Ephraemi Syri Opera omnia quae exstant Graece, Syriace et Latine, in sex. tomos distributa... opera et studio Josephi Assemani, Roma, voi. III, 1746, 1-6 . Cuvntul este editat i printre spuriile Sfntului Ioan Gur de Aur, n Migne, Patrologia greac , voi. 48, 1067-1070, cu acest titlu: ,A acelu iai G ur de Aur, Despre preoie, Cuvntul apte. In limba romn a aprut ntia oar n: Cuvintele i nvturile prea cuviosului printelui nostru Efrem irul, M nstirea Neamu i Secul, Voi. III, 123, 17-23. Din prefaa de la volumul I, scris de losif Ieromonahul din Mnstirea Neamu, aflm c tlcuirea Cuvintelor i nvturilor Sfntului Efrem irul s-a fcut de dasclul i schimonahul Isaac, de la carele, spune losif, i eu ncepturile nvturii meale de a m deprinde n limba elineasc am luat aicea n sfnta Monastire Neamul . Isaac a fcut tra ducerea dup o tipritur veche, n care nu erau toate cuvintele Sfntu lui Efrem, i dup cea greceasc pe prost i cea slavoneasc . n urm, ducndu-se Isaac la Sfntul Munte pentru vedere i nchinare, a gsit acolo alt tom ellinesc m preun i latinesc, din care a tradus cuvintele ce lipseau n traducerea de mai nainte. Cnd a fost s se dea la tipar traducerea lui Isaac, mitropolitul Veniamin Costache i-a dat lui losif iero monahul trei tomuri ellineti m preun i latineti, tiprite n Roma, cu prinztoare de toate cuvintele sfntului ceale tlmcite ellineate din lim ba Syrieneasc, poruncindu-mi ca la tiprire ntru toate s urmeze acesto ra. i losif continu: Deci eu, nu puteri meale bizuindu-m i ncredinndu-m, ci prea sfintelor rugciuni ale preasfinii sale ndjduindu-m, dup stpneasca porunc, unde am vzut vreo lips, precum s-au cuvenit o am mplinit. Iar unde am aflat vreo deosebire, precum m-am priceput, o am ndreptat, ca s fie tlmcirea ntocm a dup aciast tiprire n trei to muri. Deci traducerea Cuvintelor i nvturilor Sfntului Efrem irul s-a fcut de Isaac Dasclul i losif Ieromonahul, dup ediia de la Roma din 1732-1746, dat lui losif de crturarul i bibliofilul Veniamin Costa che, mitropolitul Moldovei. Cuvntul despre preoie al Sfntului Efrem irul a mai aprut n ediia de la Bucureti din 1926 a volumului III din: Cuvintele i nvturile preacuviosului printelui nostru Efrem irul, pag. 9-13, publicat din iniiativa tinerilor cretini Constantin C. Marin i Constantin C. Petre. n 1931, la Roman, preotul Toma Gherasimescu reti-

299

SFNTUL LFREM IRUL

O, minune preaslvit ! O, putere negrit ! O, nfri cotoare tain a preoiei Spiritual i sfnt, cinstit i fr de prihan, pe care Hristos, cnd a venit, a druit-o celor vrednici. Cad i m rog cu lacrimi i suspi ne, ca s m oglindesc n aceast comoar a preoiei. C este o comoar pentru cei ce o pzesc cu vrednicie i cuvioie; este pavz strlucitoare i neasemuit; este turn neclintit, zid de nedrmat; este temelie tare, care de pe pmnt se nal pn la bolta cereasc. Dar ce spun, frailor ? Preoia este atrnat de bolile cele mai nalte ale cerului; intr fr de mpiedicare n nsei ce rurile cerurilor i merge strlucit i lesnicios prin mijlo cul ngerilor i al puterilor celor netrupeti. Dar pentru ce spun prin mijlocul puterilor celor de sus ? St de vorb cu nsui Stpnul ngerilor, cu Ziditorul i D ttorul de lumin. i, numai ce voiete, c ndat i pri mete, cu mult ndrznire, cererile pe care I le face. Nu ncetez, frailor, a cnta i a slvi treapta vredni ciei pe care Treimea a dat-o fiilor lui Adam, prin care lumea s-a mntuit i zidirea s-a luminat; prin care mun ii i pdurile, dealurile i vile s-au umplut de vieuirea luminoas i cinstit a neamului celui fericit, adic al monahlor, aa precum a pus Isaia cel cu preasv-lurit glas: din vrfurile munilor vor da glasurile lor (Isaia 42, 11) oamenii spre slavoslovie; prin care i frdele gea de pe pmnt s-a ridicat; prin care i cumptarea pe pmnt se slluiete; prin care diavolul cznd s-a nimicit, destrblaii au ajuns povuitori ai dreptii, iar cei fr de lege, buni i credincioi; prin care stpprete Cuvntul despre preoie ntr-o brour separat, prefandu-1 cu un Cuvnt nainte.
300

CUVNT DESPRE PREOIE

nirea morii s-a surpat, iadul i-a pierdut puterea, bles temul lui Adam s-a dezlegat, iar Mirele cel ceresc s-a pregtit; prin care firea omeneasc se schimb n pute rea celor fr de trupuri. Ce s spun sau ce s laud ? Darul treptei preoeti depete i gndul i cuvntul. i, dup cum socot, aceasta este aceea de care, spimntndu-se Pavel, o arat atuncea cnd spune: O, adncul bogiei i ne lepciunii i cunoaterii lui Dumnezeu! C neptrunse sunt judecile Lui i de negsit urma cilor Lui / (Rom. 11, 33). Preoia zboar de pe pmnt la cer, du cnd lui Dumnezeu cu foarte mare grab cererile noas tre. Preoia mijlocete pentru robi pe lng Stpn. S fim cu foarte mare luare-aminte, frailor, la cu vintele acestea tainice i nfricotoare, c fr cinstirea preoiei nu se d iertare de pcate. Luai aminte, frai lor, voi, n care strlucete lumina nvturilor, voi, cei ndrgostii de buna credin ! Dar ce neles au cuvintele pe care le-am spus mai nainte despre taina preoiei ? Mldia viei de vie i bo bul de gru i preoia sunt strns unite unele de altele. Mldia de vie i bobul de gru sunt slujnice, iar preo i1 , stpn. Cnd se adun mpreun acestea trei ca s se slluiasc deasupra comorilor, atunci fiecare din ele aduce mpratului, ntru bun mireasm, puterea propriilor lor roade: mldia viei de vie aduce sngele, bobul de gru aduce pinea, iar preoia, cu bun ndrznire, zboar de pe pmnt la cer, ca s contemple pe Cel nevzut; i nchinndu-se naintea naltului scaun, stnd, se roag Stpnului pentru robi, purtnd cu ea la crimile i suspinele celor mpreun robi i le duce St pnului; duce de asemeni i ruga i cina lor i cere
301

SFNTU L EFREM IRUL

pentru ei de la preamilostivul mprat iertare i mil, ca s vin Duhul-Mngietorul i s sfineasc darurile cele puse nainte aici, pe pmnt. Iar cnd sunt aduse tainele cele nfricotoare i pline de nemurire de preo tul care face rugciuni pentru toi, atunci sufletele se apropie i prin sfintele taine primesc curire de ntinciuni. Vedei, iubitorilor de Dumnezeu, c cele dou - via de vie i bobul de gru - nu lucreaz pe pmnt dac nu vine hotrrea cea cereasc i sfinete darurile ? Ai vzut, omule, strlucitoare facere de minunii ? Ai vzut cum treapta sfnt a preoiei curete cu lesnire ntinciunile sufletelor ? Binecuvntat fie Mntuitorul, Care a rnduit pe pmnt acest prea strlucit i curitor dar, Care a luminat cu har pe preoi ca s lumineze ca nite lumintori n lume ! Poporul cel mai nainte de noi a primit corn purttor de untdelemn (1 Regi 16, 1, 13), care aducea spor; iar noi, nevrednicii robi ai Celui binecuvntat, n-am primit nici corn, nici untdelemn, ci pe nsui Cel ce este Cap, pe Cel nalt i nfricotor, Care S-a pogort din cer i ne-a druit, prin punerea minilor, Duhul Su Care a venit ca foc peste apostoli (Fapte 2, 3). O, putere n^gr it, care ai fost nvrednicit s locuieti n noi prin pu nerea minilor preoilor ! O, ce mare treapt este nfricotoarea preoie ! Fericit este cel care vieuiete n ea curat i neptat! Petru, cel numit Chefa (Ioan 1, 42), cel care a fost prins n mreaj pe rmul lacului (Matei 4, 18-20), de care a dat mrturie Marele Pstor, zicndu-i: Pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea (Matei 16, 18), prin preoie a primit i cheile cerurilor (Matei 16, 19). La fel Pavel, cel altdat prigonitor (Fapte 22,
302

CUV NT DESPRE PREOIE

4; 26, 11; 1 Cor. 15, 9; Gal. 1, 13; Filip. 3, 6), dup ce a fost nvrednicit de harul preoiei, a strbtut ca un ntraripat ntreaga lume, predicnd nvierea din mori. S ne ntoarcem la Abel cel drept, care a fost preot la nceputul creaiei, i s aflm de la el c dintru nce put aducea ca preot jertfa sa lui Dumnezeu. Nu s-a po gort, oare, foc din cer i a mistuit jertfa lui ? Iar cnd aducea lui Dumnezeu prgile sale (Fac. 4, 4), precum zice Scriptura, a cutat Dumnezeu la jertfa lui Abel, iar la a lui Cain n-a binevoit (Fac. 4, 4-5). i iari Noe, cel mntuit n corabie, cnd a ncetat apa i s-a aezat corabia pe muntele Ararat (Fac. 8, 4), a primit iari ndat aceast preoie i a adus, cu inim curat, lui Dumnezeu jertf ntru miros de bun mireasm (Fac. 8, 19-20). De aceea a i fcut Dumnezeu leg mnt cu el s nu mai aduc potop pe pmnt; i i-a dat binecuvntarea s creasc i s se nmuleasc (Fac. 9, 7-17). Ai vzut facerea de minuni a preoiei ? Ai vzut pe cel dinti preot, pe Abel, ntru cea dinti creaie, c Dumnezeu a pogort foc din cer pe pmnt peste jertfa lui cea fr de prihan ? Ai vzut iari pe Noe, pe cinstitul preot, ntru cea de a doua creaie, c Dumne zeu a Dcut legmnt cu el 9 De preoie a fo st ' !vredni cit s aib parte i Avraam, i a adus Iui Dumnezeu jertf pe Isaac; i-a jertfit propria sa inim (Fac. 22, 1-12). n jertfa aceea Dumnezeu arat tain mare, na terea Domnului, n copcelul cel stufos (Fac. 22, 13), creterea ntr-o clipeal i binecuvntarea cu care Dum nezeu l-a binecuvntat pe Avraam: ntru smna ta se vor binecuvnta toate neamurile (Fac. 22, 18). De preoie a fost nvrednicit i Moise cnd s-a suit n Mun tele Sinai la Dumnezeu i a primit de la El legea (le.
303

SFNTU L EFREM IRUL

19, 3). De aceea i faa lui era plin de slav, c se ve dea mai strlucitoare dect soarele (le. 34, 35). La fel i Aaron a fost nvrednicit de preoie (le. 28, 27; Lev. 8, 1-12), fiind mijlocitor ctre Dumnezeu pentru pca tele poporului. ,Moise i Aaron ntre preoii Lui (Ps. 98, 6), spune Scriptura. La fel i Finees cu atotcinstita preoie a oprit moartea din poporul acela (Num. 25, 11). Iar Ilie, iari, fiind mbrcat cu preoia, a fost auzit n foc i a njunghiat pe preoii ruinii (3 Regi 18, 38-40). S nvm, deci, din acestea, frailor, c mare, peste msur de mare, este vrednicia preoiei. Slav Unuia-Nscut ! Slav Singurului Bun, Care a dat preoia apostolilor Si, prin noul i sfntul Lui Testament, ca i ei s ne arate pild prin punerea minilor lor peste cei vrednici! Cu toii, dar, s cinstim cu inim curat, cu toii s fericim pe cei care au treapta cinstitei preoii, cunos cnd c dac cineva iubete pe prietenul mpratului, pe acela cu mult mai mult l iubete mpratul. S iu bim, dar, pe preoii lui Dumnezeu, pentru c sunt prie teni ai lui Dumnezeu i mijlocesc pentru noi i pentru lume. Cinstete pe preoi, mplinind porunca lui Hrist , care spune: Cel zare primete cu bucurie prooroc n nume de prooroc, plat de prooroc va lua (Matei 10, 41). Iar dac nu tii de este vrednic sau nevrednic de treapta preoiei cel ce se ntmpl a fi preot, tu, pen tru porunca lui Hristos, nu-1 dispreul. Dup cum aurul cel strlucitor nu se vatm cnd este amestecat cu tina i nici mrgritarul cel luminos nu-i schimb lumina dac-1 pui lng materii necurate, tot aa nici preoia nu se ntineaz cu ceva, chiar dac e nevrednic cel care e preot. Dac cineva a fost nvrednicit s ajung la aceas304

CUVNT DESPRE PREOIE

t vrednicie i va umbla n ea cu vrednicie i fr de prihan, aduce asupra lui via i cunun nestriccioas; iar dac cineva ndrznete s intre cu nevrednicie n aceast treapt, aduce asupra lui ntunericul cel mai dinafar (Matei 8, 12; 22, 13; 25, 30) i osnd fr mil. Alt pild i dau, o, omule, ca s nu ndrzneti, n tru mndria ta, s iei cu nevrednicie treapta preoiei; c Dumnezeu Cel curat nu caut cu bunvoin spre cei care se hirotonesc mnai de mndrie. Afl ce au pit ticloii aceia care s-au mpotrivit odinioar lui Moise i lui Aaron, care au ndrznit cu neruinare i obrzni cie s tmieze lui Dumnezeu. Nu i-a mistuit, oare, pe toi foc din cer pentru c au ndrznit la o treapt mai presus de ei ? (Num. 16, 1-25). Iari i Mariam, proorocia lui Dumnezeu, a defimat pe Moise, pentru pre oia lui, numai cu un cuvnt nensemnat (Num. 12, 2); i Dumnezeu Cel Preanalt, pentru o ocar ca aceasta, a hotrt s se umple toat de lepr (Num. 12, 10) i s fie scoas apte zile afar din tabr (Num. 12, 14). i acum, frailor, trii preoia n curie, imitnd pe Moise, pe Aaron i pe Eleazar (Num. 27, 2). Uitai-v la preoii acc*'a binerredincioi, 4 ' au nimicit cu pre ia taberile dumanilor. Moise, avnd preoia, a ridicat minile ctre Dumnezeu i a rnit pe Amalec cu ran nevindecat (le. 17, 8-13). Cu preoia fiind i Avraam ncins, a biruit pe mprai (Fac. 14, 14-15). Melchisedec, avnd preoia, a binecuvntat pe Avraam cel ales, cu binecuvntare deosebit (Fac. 14, 18-20). Ai fost nvrednicit, frate, s primeti treapta preo iei ? Ai srguin, ca s placi Celui ce te-a primit n armata Lui ! Slujete-I Lui cu curie, cu dreptate, cu
305

SFNTUL EFREM IRUL

nelepciune duhovniceasc i cu feciorie strlucit. Fii rvnitor ca Ilie, purttor de grij ca Ieremia, cuminte ca losif, curat ca Isus al lui Navi, iubitor de strini ca Avraam, iubitor de sraci ca Iov, plin de dragoste ca David i blnd ca Moise. Pe cel rtcit cluzete-1, pe cel chiop sprijin-1, pe cel czut ridic-1, pe cel bolnav ajut-1 i f toate cte sunt asemenea. Eu m spimntez, iubiilor, de cele ce obinuiesc unii a le ndrzni i de cele pe care le ncearc unii, cu neruinare i cu obrznicie, ca s pun mna pe preoie, fr s fie chemai de harul lui Hristos. Nu-i dau sea ma, ticloii, c foc i moarte grmdesc asupra lor. Nu-i spun, omule, s nu primeti cu obrznicie nu mai preoia, dar nici de vreunul din vasele preacinstitei slujiri s nu te atingi! Ai citit ce a pit Uza (2 Regi 6, 3-8), pentru c s-a atins de chivotul lui Dumnezeu ! Adu-i aminte totdeauna, frate iubite, de acest cuvnt dumnezeiesc al Celui Preanalt, rostit prin profetul Isaia: Spre cine voi cuta fr numai spre cel blnd, smerit, linitit, care tremur de cuvintele Mele (Isaia 66, 2). Adu-i aminte pururea de porunca aceasta, ca s ctigi comoar gndul cel blnd, ca s poi aa s te sui la -Er salimul cel d^ sus, s aduci jertfe spirituale mpratului i lui Dumnezeu pe jertfelnicul cel de sus, unde se mpletesc cununile nestricciunii. i acolo, na intea ngerilor, te va ncununa Hristos cu cununa nemu ririi i mpreun cu cetele cele de sus vei cnta Sfintei Treimi imn de biruin, n vecii vecilor. Amin

Cuprins
Introducere......................................................................5

SFNTUL IOAN GUR DE AUR Tratatul despre preoie i Omilia rostit cnd a fost hirotonit preot Tratatul despre preoie.............................................. 25 CARTEA NTI Capitolul 1: Dovada dragostei Marelui Vasile fa de mine......................................................... 29 Capitolul 2: Ce l-a oprit de a locui cu mine................ 30 Capitolul 3: nelciunea pe care am ntrebuinat-o pentru a-1 face s se lase hirotonit.........................36 Capitolul 4: nvinuirile pe care mi le-a adus c l-am nelat.......................................................38 Capitolul 5: Aprarea mea......................................... 44 Capitolul 6: Se poate folosi nelciunea pentru a fi de folos cuiva...................................... 45 Capitolul 7: O fapt ca aceasta nu trebuie numit nelciune, ci purtare de grij.............................. 47 CARTEA A DOUA Capitolul 1: Preoia este cel mai mare semn al dragostei de Hristos.......................................... 51 Capitolul 2: Slujirea preoiei este mai mare dect celelalte slujiri.............................................54 Capitolul 3: Slujirea preoiei are nevoie de un suflet mare i minunat....................................................55

307

SFNTUL EFREM IRUL

Capitolul 4: Preoia este plin de greuti i primejdii.......................................................... 58 Capitolul 5: Pentru c-1 iubesc pe Hristos, de aceea am fugit de preoie.................................60 Capitolul 6: Dovada virtuii lui Vasile i a dragostei lui puternice................................... 64 Capitolul 7: Am fugit de hirotonie pentru c n-am voit s aduc ocar celor care m-au ales........................67 Capitolul 8: Prin fuga mea i-am ferit de ocar 69 CARTEA A TREIA Capitolul 1: Cei care au bnuit c am fugit de preoie din mndrie au artat c au o idee greit despre preoie.......................................... 71 Capitolul 2: N-am fugit de preoie nici pentru c umblu dup slav deart.................................... 72 Capitolul 3; Dac a f urmrit slava deart, ar fi trebuit mai degrab s m preoesc................ 73 Capitolul 4: Preoia este un lucru nfricotor, iar cultul cretin este mult mai nfricotor dect cultul legii vechi...................................................74 Capitolul 5: Mari sunt puterea i cinstea preoilor 76 Capitolul 6: Preoii sunt slujitorii celor mai mari daruri ale lui Dumnezeu.............................. 78 Capitolul 7: i Pavel se temea cnd se uita la mreia preoiei................................................8 Capitolul 8: Multe pcate svrete un om care se face preot, dac nu-i foarte destoinic................ 82 Capitolul 9: Preotul este cuprins de slava deart i de pcatele nscute din ea..................................84 Capitolul 10: Nu preoia este de vin, ci trndvia noastr............. 86 Capitolul 11: Trebuie ndeprtat din sufletul preotului dorina iubirii de putere..........................97 Capitolul 12: Despre vduve....................................104
308

CUVNT DESPRE PREOIE

Capitolul 13: Despre fecioare...................................108 Capitolul 14: Despre judecat...................................112 CARTEA A PATRA Capitolul 1: Sunt pedepsii aspru nu numai cei care singuri se strduiesc s intre n cler, dar i cei care intr silii de alii dac, odat ajuni preoi, svresc pcate.......................................117 Capitolul 2: Cei care hirotonesc pe cei nevrednici sunt tot att de mult pedepsii ca i cei hirotonii, chiar dac nu cunosc pe cei pe care i hirotonesc..................................125 Capitolul 3: Preotul trebuie s fie destoinic n predicarea cuvntului lui Dumnezeu............... 130 Capitolul 4: Preotul trebuie s fie pregtit pentru a lupta cu toi: i cu elenii i cu iudeii i cu ereticii........................................................132 Capitolul 5: Preotul trebuie s cunoasc bine dialectica.............................................................137 Capitolul 6: Fericitul Pavel era nentrecut n dialectic.........................................................138 Capitolul 7: Fericitul Pavel a fost strlucit nu numai prin minuni, ci i prin elocin.............142 Capitolul 8: Fericitul Pavel vrea ca i noi s fim predicatori destoinici.......................................... 145 Ca! ito ul 9: Cnd preotu. nui predicator ^ destoinic, credincioii sunt silii s sufere mult pagub sufleteasc.....................................147 CARTEA A CINCEA Capitolul 1: Cuvntrile rostite naintea credincioilor trebuie pregtite cu mult osteneal i grij 149 Capitolul 2: Preotul rnduit s vorbeasc naintea credincioilor trebuie s dispreuiasc laudele i s fie puternic n cuvnt................................. 151
309

SFNTUL EFREM IRUL

Capitolul 3: Dac nu are aceste dou nsuiri, nu va fi de folos credincioilor............................ 152 Capitolul 4: Predicatorul trebuie s dispreuiasc mai ales invidia................................................... 153 Capitolul 5: Predicatorul talentat trebuie s se pregteasc mai mult dect un predicator slab 155 Capitolul 6: Predicatorul nu trebuie s dispreuiasc ntru totul prerile nesocotite ale mulimii, dar nici s le pun ntru totul la inim..................156 Capitolul 7: Predicatorul trebuie s-i alctuiasc predicile n aa fel nct ele s plac numai lui Dumnezeu............................................158 Capitolul 8: Predicatorul care nu dispreuiete laudele va avea de suferit o mulime de neplceri........................................159 CARTEA A ASEA Capitolul 1: Preoii vor da seam i de pcatele credincioilor lor................................................. 163 Capitolul 2: Preoii au nevoie de mai mult luare-aminte dect monahii................................. 164 Capitolul 3: Monahul se bucur de mai mult uurin dect ntistttorul bisericii.................. 166 Capitolul 4: Preotului i s-au ncredinat aprarea ntregii lumi i alte lucruri nfricotoare.............168 Capitolul 5: Preotul trebuie s fie destoinic in toate .171 Capitolul 6: Nu monahul, ci preotul care ndrumeaz bine pe credincioi d dovad de rbdare...........................................172 Capitolul 7: Altele sunt nevoinele monahului, omul care triete singur, i altele nevoinele preotului, omul care triete n mijlocul lumii.....173 Capitolul 8: Monahii svresc mai uor virtutea dect cei care au grij de muli............................ 176

310

CUVNT DESPRE PREOIE

Capitolul 9: Nu trebuie dispreuit prerea mulimii, chiar cnd e greit............................................. 178 Capitolul 10: Nu-i mare lucru s te mntui pe tine singur................................................................. 18() Capitolul 11: Cu mult mai cumplit sunt pedepsite pcatele preoilor dect pcatele mirenilor 181 Capitolul 12: nfiarea prin exemple a durerii i fricii simite n ateptarea preoirii.................. 182 Capitolul 13: Ispita diavolului este mai cumplit dect orice rzboi................................................ 189 Omilia rostit cnd a fost hirotonit preot, ctre sine, ctre episcop i ctre mulimea de popor........................................ 193 SFNTUL GRIGORIE DIN NAZIANZ Cuvnt de aprare pentru fuga n Pont sau despre preoie Cuvnt de aprare pentru fuga n Pont dup ce a fost hirotonit i pentru ntoarcerea lui de acolo. n acest cuvnt i despre mreia slujirii preoeti............................. 209 SFNTUL EFREM IRUL Cuvnt despre preoie Cuvnt despre preoie..............................................299

MULTIPRIKr

Tipografia MULTIPRINT lai


Cate C h lfln iu fca l 22, la i, 700264 M . 0222-211226,23008, fa x. 0232-211262

DIFUZARE: S.C. Supergraph S.R.L. Str. Biserica Alexe nr. 24, sector 4, 040269, Bucureti Tel., fax 021-336.79.13 e-mail: sophia@fx.ro www.sophia.ro

Societatea de Difuzare SUPERGRAPH v ofer posibilitatea de a primi prin pot cele mai bune cri de spiritualitate, teologie, cultur religioas, art, filosofie aprute la edituri de prestigiu. Plata se face ramburs la primirea crilor; taxele potale sunt suportate de Supergraph.

V ateptm la LIBRRIA SOPHIA str. Bibescu Vod nr. 24, 040152, Bucureti, sector 4 (lng Facultatea de Teologie) tel. 0722.266.618 teologie filosofie istorie art eseu Sacrific puin vreme pentru a rsfoi crile noastre: este cu neputin s nu gseti ceva pe gustul i spre folosul tu !
j r v i m n --) < - * - * * .

*M U U Tf C *