Sunteți pe pagina 1din 845

NON NOBIS.

DOMINE, SEU NOMINI TUO DA GLORIAM

TEMPLIERILOR
O carte pe care o scrii doar

AMURGUL

HANNV ALD ERS

data n viaa 0

NBW VORK TIMCI

Hanny AlDers s-a nscut n 1946 a Rotterdam. Este cunoscut ca un reputat scriitor de romane istorice, serios documentate. Debuteaz n 1987 cu romanul Amurgul templierilor, pentru care primete Premiul Gouden Ezelsoor. Dintre romanele sale istorice, cele mai cunoscute i traduse sunt Marcabru, trubadur, mercenar i misogin i Ereticul perfect, un roman despre catari.

HANNY ALDERS

TEMPLIERILOR

AMURGUL

Traducere din limba neerlandez H.R. RADIAN

ne mira

Coperta coleciei: Corneliu ALEXANDRESCU

Descrierea ClP a Bibliotecii Naionale a Romniei AUDERS, HANNY Amurgul Templierilor f Hanny Alders; trad ; H.P Radian Bucureti, Nemira & Co, 2006 ISBN (10) 973-569-877-3 ISBN (13) 978-973-569-877-5 I. Radian, H.R. (trad.) 271.024 Templieri (0:82-31} 821/112.5-31=135.1 929 Templieri (0.82-31)

Hanny Alders NON NOBIS 1987 by Hanny Alders en Converse Uitgeverij Editura Nemira & Co. 2006 Lector: Nicoleta GHEME NT Tehnoredactor: Mariana DUMITRU Tiparul executat de AlfOldi Nyomda Rt.
Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri, fr acordul scris al editorului, este strict interzis i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

ISBN (10) 973-569-877-3 ISBN (13) 978-973-569-877-5

INTRODUCERE

nc de la nceputul erei noastre, Orientul Mijlociu a fost centrul unor conflicte sngeroase i scena unui mare numr de rzboaie, i tot aa e i azi. Istoria crunt a acestei zone a ajuns la un punct culminant

n Evul Mediu, cnd hoarde de cruciai au pornit la lupt ca s elibereze ara Sfnt de sub stpnirea necredincioilor. Urmarea a fost un ir de btlii nverunate, n care unii regi i nobili au jucat un rol important i de neuitat. Cine nu-i cunoate ? Chiar i cei pe care nu-i prea intereseaz istoria vor recunoate nume ca Godefroi de Bouillon1, Rkhard Inim-deLeu2, Saladin3, Frederic I Barbarossa4 i Ludovic al IX-lea cel Sfnt5.

Godefroi al IV-lea de Boulogne (1061 ?-1100), zs Godefroi de

Bouitlon, duce al Lorenei Inferioare (1089-1095). Comandant a) cruciadei I. A fost ales rege a] Regatului Ierusalimului i s-a proclamat aprtor al Sfntului Mormnt" (1099),
2

Ridhard l zis Inim-de-L<iu (1157-1199), rege al Angliei (1189Saladin I (1138-1193), sultan al Egiptului (117J 1193) i al Siriei Frederic I Barbarossa (1122-1190), mprat romano-german (1152Ludovic al IX-lea (1214-1270), rege al Franei (1226-1270). A iniiat

1199). A luat parte la cruciada a IlI-a.


3

(1174-1193). I-a zdrobit pe cruciai i a ocupat Ierusalimul (1187).


4

1190). A luat parte la cruciada a IlI-a.


5

cruciadele a Vil-a i a VIII-a. Canonizat n anul 1297.

HANNY ALDERS

Aceste nume sunt indisolubil legate de cele trei ordine ml litar-religioase cavalereti ntemeiate n perioada cruciadelor. Cavalerii Sfntului loan (ioanii, care ngrijeau bolnavii, dar prestau i serviciu militar), cavalerii templieri (cavalerii sraci ai lui Hristos i cei ai Templului lui Solomon, care s-au angajat s apere ara Sfnt i s-i protejeze pe pelerini) i cavalerii teutoni (care se ocupau de cei bolnavi) au luptat cu ndrjire mpotriva musulmanilor. Dar ntre cele trei ordine i ntre acestea i suveranii cruciai care apelau la ajutorul lor au aprut de multe ori disensiuni. Templierii, ndeosebi, s-au distins prin curajul lor, prin cucernicia lor i prin disciplina lor strict- Au luat parte ia cele mai multe btlii, chiar i atunci cnd n-au fost de acord cu strategia folosit, au luptat n primele rnduri i au fost ntotdeauna ultimii care s-au retras. Templierii credeau c-i paveaz drumul spre cer cu leurile musulmanilor. Numeroase au fost i trupurile schilodite ale frailor lor nhumate n solul deertului de ctre cavalerii istovii i ari de soare. Admirai fiind de ctre cei rmai n patria lor - nici ea ntotdeauna n siguran - primeau numeroase daruri, moii i privilegii. i-au construit ceti puternice, i-au administrat domeniile cu man forte {nct acestea au adus nc i mai multe bogii) i i-au investit banii cu chibzuin n mprumuturi cu dobnd, fiind singurii cretini care se bucurau de privilegiul de a putea face asemenea operaii. Au acordat i mprumuturi ipotecare, pentru a le da pelerinilor posibilitatea de a suporta cheltuielile pelerinajului. Au inventat cambia, au inut conturi curente pentru monarhi i nobili i au ocupat funcii nalte ca sfetnici financiari. n beciurile lor pstrau obiectele de pre ale nobililor, precum i tezaurele i bijuteriile Coroanelor europene. Pe scurt: au funcionat ca nite bancheri moderni. n plus, nsoeau transporturile de bani i de valori, ncasau dri i aveau grij ca pe drumurile Europei

HANNY ALDERS

s nu existe tlhari.

AMURGUL TEMPLIERILOR

Astfel, acest ordin monahal, ntemeiat n anul 129 de un grup de nou nobili, a ajuns la sfritul secolului al XIII-lea la punctul culminant al bogiei i puterii sate. Cruciadele se ncheiaser, ara Sfnt era pierdut. Templierii s-au retras n cele apte provincii n care era mprit n Europa conducerea Templului6; Frana, Anglia, Poitou7, Arag0n, Portugalia, Ungaria i Apulia (Italia de Sud). Autoritatea suprem a ordinului era deinut de marele maestru, care i avea reedina pe Insula Cipru. Sub ordinele lui se aflau comandorii provinciilor, numii i maetri Sub ordinele acestora se aflau comandorii celor peste nou mii de curi i de case templiere mari, numite i comanderii. Ei administrau forturile, domeniile i fermele Templului i i aveau sub ordinele lor pe cavaleri, pe sergeni i pe servanit acetia din urma fiind frai nsrcinai cu activiti gospodreti i cu munca pe ogoare. Vizitatorii Ordinului cltoreau de la o comanderie la alta, ca s lc inspecteze> i i aterneau constatrile n rapoarte naintate maetrilor. Toi purtau rasa Templului, care avea pe piept i pe spate crucea roie cu ciocuri i ofierii i cavalerii - o ras de stofa alb i mantia de cavaler (hlamida) cu crucea roie pe umeri, iar ceilali - rase castanii sau negre. Erau supui severelor prescripii monahale date lor de sfntul Bernard de Clairvaux- i formulate n aa-numiteie reguli. La intrarea lor n ordin rosteau legmntul monahal de supunere, de srcie i de castitate. Secolul al XIII-lea era pe sfrite i ncepea al XIV-1 ea; templierii administrau acum un adevrat imperiu financiar; regele Eduard I* al Angliei, zis cel Drept, ultimul monarh cruciat, poreclit Barosul Scoienilor*, se afla pe patul de moarte la Carlisle.

6 Prin Templu" se nelege de obicei fie Ordinul Templierilor, fie un sediu al acestui ordin. * Potou - vcche provincie francez cu capitala la Poitiers.

HANNY ALDERS

BASTARDUL DIN TEMPLU


Octombrie 1307 - Decembrie 1308

Al doilea Eduard*, uuraticul su fiu, tnr nestatornic, lesne influenabil, i-a luat locul- n Frana domnea acum un alt rege. Vrstnic, experimentat, iret, privise i ateptase cu rbdare momentul favorabil spre a-i duce la ndeplinire complotul, spre a amenina un pap, spre a-i croi drum pentru formidabila sa lovitur i spre a-i nsui n cele din urm bogiile care se aflaser tot timpul nluntrul razei sale de aciune, dar care erau totui intangibile. Era al patrulea Filip al dinastiei sale i i se spunea cel Frumos^. Frumos ? Avea prul blond, dar prul prea s fie singurul lucru frumos la el, deoarece istoricii susin c, datorit chipului su rotund semna cu o bufni. El a fost cel care a iniiat dansul macabru n jurul Templului, el a fost cel care a dictat toi paii i toate micrile i care a comandat pn i msura final.

Dac mi-ai cere s citez ziua care a fost, n decursul istoriei, dies nefas- 1- tus n toat puterea cuvntului, nu m**a putea gndi ta nimic altceva dect ta ziua de 13 octombrie 1307.
Doltinger,

Det Untergang des Templerordens^

Fiule, i-am spus cndva c tunetul i fulgerul sune mnia cereasc a Domnului i ca picaturile de ploaie sunt lacrimile ngerilor, care plng din pricina ticloiei oamenilor. Dac aceast spus ar fi adevrat, atunci oraele i satele noastre ar fi trebuit s fie de mult necate de ploaie, deoarece n lumea asta este mai mult ticloie dect i poi nchipui. Ecoul cuvintelor btrnului templier Thomas de Lincoln mai rsunau nc n urechile lui Richard, cruia i se pru c mna osoas a btrnului i dezmiarda din nou prul Thomas fusese pe vremuri un temut spadasin, unul dintre veteranii care apraser cetatea Saint-JeandAcre8, ultimul punct de sprijin al cretinilor n ara Sfnt.

Saint-Jean-d'Acre, numele francez dat de cruciai unui ora-pon din

ara Sfnt, numit n Antichitate Ptolemais. Numele actual: Akko.

12

HANNY ALDERS

Dar trecerea anilor l prefcuse ntr-un om nelept, care cugeta i visa, i nu mai cuta nfruntarea. inea mult la tnrul care i fusese ncredinat ca biat de opt ani. Asta se petrecuse cu cincisprezece ani n urm. Se purtase cu el aa cum s-ar fi purtat cu propriul su fiu, i l nvase s clreasc, s citeasc, s scrie i s mnuiasc o spad. l dduse pe minile instructorilor, ca s fie instruit aa ca toi cavalerii templieri: prin suferina; dar inima i sngera arunci cnd pupilul sau era biciuit de ctre maestru din pricina vreunui act de nesupunere sau cnd era legat de unul dintre stlpii luci- oi din capela de lng biserica rotund. l crescuse cu dragoste i ncercase s mute n cporul blond al biatului o parte din propria sa nelepciune, acumulat prin experiena propriei sale viei agitate. Richard ndjduia, firete, si pun cndva n aplicare iscusina, luptnd mpotriva necredincioilor, dar cruciadele se ncheiaser, iar ara Sfnt era pierdut. Cu toate c glasurile templierilor i cele ale clugrilor din alte ordine monahale din ntreaga cretintate mai propov- duiau o nou cruciad, n vederea cuceririi rii Sfinte, ei nu-i mai trseser spadele din teac n inuturi situate att de departe, acolo unde chipurile lor serioase fuseser prlite, n numele Domnului, de soarele nemilos i de vnturile fierbini ale deertului. Imperiul lor financiar era acum ameninat. Dar, orbii de trufie i de ncrederea n sine, templierii, nluntrul incintelor lor fortificate, ddeau din umerii acoperii de mantalele lor albe atunci cnd auzeau zvonurile care fceau ocolul continentului. Thomas de Lincoln nu ddea din umeri. Culegea cu srg informaii i, cu o privire ngrijorat n ochii si cenuii, calmi, i scrpina cretetul pleuv. Nu-i exterioriza sentimentele, cci nimeni nu l-ar fi crezut. Pn cnd, ntr-o zi molcom de octombrie, l chem pe

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Richard pe terasa, cu vedere spre Tamisa i> fr nici cea mai mic urma de emoie, i spuse linitit; - Cavalere, ucenicia ta s-a ncheiat. A venit vremea s ne prseti* Trebuie s pleci, fiule, adug el pe un ton ceva mai puin aspru, cci nu avea de gnd s-l trimit a cu o anumit nsrcinare spre alt comandene, aa a hotrt maestrul. Din cei trei cai ai ti, ia-i-1 pe cel la care ii cel mai mult i caut- alt stpn pe care s-l slujeti Nu-i folosi spada dect pentru a-i ocroti stpnul i nu lsa nicio fapt ruinoas s-i pteze nobila arm. Lumea te va nva mai multe dect te-am nvat noi, chiar dac nu ntotdeauna n mod la fel de cinstit. S nu spui ns niciodat nimnui c ai fost crescut aici i c ai fost consacrat cavaler. Pstreaz-i taina; taina ta i a noastr. Poate ca ai s nelegi odat i odat de ce, ai s-I mulumeti Domnului c ai tcut. Iat cteva veminte i o pung plin cu galbeni. Acum du-te cu dragostea Domnului. n poala btrnului se afla bocceaua cu veminte, iar mna care i ntinse punga tremura ncetior. Cincisprezece ani de povee categorice i de lecii nelepte l nvaser pe Richard ca, atunci cnd Thomas de Lincoln nu-$i explica altcum ordinele, nu avea niciun rost s-i mai pun ntrebri. n plus, disciplina sever a Templului l obliga sa se supun, fie ca era de acord, fie c nu, ca i cum i s-ar fi adus la cunotin motivele. Disciplina cadaveric - termenul era o nscocire a Sfntului Bemard de Clairvaux nsui, cel care le dduse cavalerilor regulile: asculttor ca un cadavru - cci un le nu contrazice niciodat. Aadar, Richard auzi cuvintele btrnului i le accepta, dei avea impresia c lumea se nruie deasupra capului su. Czu n genunchi, lu cu ambele mini mna dreapt a btrnului i-i lipi cu putere buzele de pielea aspra ca un pergament; n acea clip, Thomas de

14

HANNY ALDERS

Lincoln privea trist picturile reci care, din civa nori rtcii, cdeau n apa fluviului ce curgea molcom. i rosti nite cuvinte, pe care Richard nu i le putu izgoni din minte n ceasurile urmtoare; mai dezmierd a nc o dat crlionii blonzi de pe capul plecac al tnrului, ca un tat care i binecuvnteaz feciorul. Apoi Richard pleca de pe teras, fluturndu-i mantia alba, pe care o purtase cu atta mndrie; plec de pe terasa cu banc de piatr, deprtndu-se de btrnul care prea c st n continuare drept ca o lumnare, n pofida spinrii sale ncovoiate. Cu micri sacadate, Richard Li strnse puinele lucruri pe care le avea n chilie, i neu calul negru Pelerin i-i pregti calul de povara. i controla echipamentul i i-l ncrca pe cal: un singur rnd de rufe, o haina (rscroit adnc, n form de V), dou mantale (una pentru var i cealalt pentru iarn), trei cearafuri, un giulgiu, dou prosoape - ovi, dar lu totui vestonul de stofa alba mpodobit cu crucea roie i l ndes n sacul de bagaje. n sacul de aram i puse vestonul de zale, jambierele de zale, coiful, viziera de zale i mantaua larga pe care o purta atunci cnd clrea n echipament de lupta, ca sa-1 ocroteasc de fierbineala soarelui. Apoi un ceaun, o gleat ca s~i poat atrna calului ovzul n faa botului, un cuit, un briceag, dou strchini, dou urcioare, un cioltar, o saltea i un mic cort. Ca arme, i leg de calul de povar scutul de lemn, tivit cu aram i ghintuit cu plcue metalice, precum i lancea, i ncinse spada i-i puse la bru i pumnalul, precum i ghioaga turceasc. La urm, i petrecu o jumtate de ceas n biserica Templului, cutnd n rugciune o explicaie a plecrii sale subite i silite, cutnd mai ales sprijin $i mngiere, dar nu ajunse mai departe de al treisprezecelea Tatl nostru.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Apoi porni clare pe Temple Lane i trecu poarta, zmbindu-i, ca un ultim rmas-bun, steagului numit Bienseant, cel cu doua cmpuri, unul alb i altul ne* gru, i pe care era scris sus i jos deviza Templului: Non no bis> non nobis, Domine, sed nomini tuo da gloriamJl Richard nainta, fr s tie ncotro merge. De un singur lucru era sigur: pn una-alta trebuia s lase Londra ct mai mult n urma. nainta nepstor spre miazzi. Lumina soarelui era acum mai vie, vntul l adia peste obraji fcea calul s necheze de plcere. Crestele mpdurite ale colinelor de pe ambele laturi ale drumului ncepuser s se prefac ntr-o manta pestri de arlechin, cu nuane de rou, galben i castaniu, dar avnd nc i pete mari verzi ntre ele. Frunzele ncepuser s cad devreme anul acesta. Richard trase adnc aer n piept i, cu un oftat, l ddu ncet din nou afar. Se simi deodat ngrozitor de singur i se ntreb dac trebuie de fapt s se bucure de libertatea abia dobndita. Ce s fac acum cu ea? I cuprinse un sentiment neplcut, de vid i de nesi- guran, cnd i ddu seama c nu fusese aproape ni- ciodata singur. Nici nlauntrul zidurilor Templului, i cu siguran nici n afara lor. Nu se aflase oare ntotdeauna n tovria frailor si ? Un templier nu mergea niciodat singur. Chiar i dup cin, cnd nu mai era voie de rostit niciun cuvnt, se tia nsoit de un altul. Chiar i n chilia lui, pe care o mprise cu un frate, aa nct fiecare din ei l putea feri pe cellalt de un pas greit. Libertatea... Ce cuvnt ciudat! n cadrul Templului nu se simise niciodat deposedat de acea libertate, cu toate c nu putuse niciodat s se duc sau s stea unde ar fi vrut. De cnd se tia, nu cunoscuse nimic altceva dect Templul de la Londra, ncepnd din epoca n care, ca biea, pzea porcii, pn n ziua n care fusese

16

HANNY ALDERS

consacrat cavaler. ncotro s se duc ? Nu avea prieteni, nici rude, nimic sau pe nimeni n afara acelor ziduri cenuii. Tu, care te-ai deprtat de propria ta voina.. aa ncepeau Regulile Templului, citite ziinic cu glas tare n timpul cinei.. Era ceva pur i simplu de nenchipuit un refuz de a da ascultare poruncilor Templului, orict ar fi inut el sa rmn. Abia acum i aduse aminte, cam ovielnic, de ceea ce i spusese btrnul templier, cuvintele care i rmseser ntiprite n minte, i clipa n care mna lui Thomas i se odihnea pe cap: - .dar mai este un nor mai negru, care amenin de pe continent, o furtuna care va dezrdcina muli copaci btrni, o furtun att de violenta, nct chiar i tnrul mesteacn, orict de puternic i de mldios, va fi smuls de fora brut, afar numai daca nu va fi dezgropat la timp, ca s fie rsdit aiurea. Pruse c Thomas vorbete cu glas tare pentru el nsui, dar Richard era sigur c voise s-i spun ceva ce, de fapt, nu avea voie s- spun. Riduri adnci i brzdar fruntea, i atunci nu-i mai ddu pinteni calului, nct acesta ncepu numaidect s mearg la pas* Ce voise s spun Thomas cu metaforele lui? O furtun de pe continent... Richard tia c n Frana umblau zvonuri, precum c ordinul deczuse n erezie i n magie neagr i ca pn i un fost frate templier depusese mrturii de acest fel. S le fi dat oare Thomas cu adevrat crezare? S fi luat Biserica n serios asemenea nvi- nuiri? ncolo, ce mai tia Richard despre Frana? Numai ceea ce ajunsese pn la el din drile de seam ale Templului: c regele Franei, Filip al IV-lea, supranumit cel Frumos", impusese dri neobinuit de mari clerului, ceea ce fusese, cu ani n urm, pricina faimosului conflict dintre rege i papa Bonifaciu al VlII-lea, conflict

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

despre care se mai vorbea i acum, deoarece Filip mai dorea nc s obin ctig de cauz, n sensul ca voia ca acel papa sa fie declarat postum drept eretic. Richard tia c regele ordonase cu ani n urm s fie arestai toi zarafii evrei din regatul su i le con- fiscase toi banii i toate bunurile, i c mai nainte i expulzase pe toi bancherii lombarzi. Regele pusese s se bat monede noi, devalorizndu-le pe cele vechi cu dou treimi; o msur care strnise mnia poporului su, iar lui i adusese porecla de regele falsificator". Zurbagiii trgovei parizieni l atacaser chiar ntr-o zi, pe rege, nct acesta fusese nevoit s se refugieze n spatele zidurilor sigure ale cetii pariziene a Templului. i toate acestea deoarece se afla aproape n permanen la pmnt din punct de vedere financiar, din cauza rzboaielor sale i costisitorului aparat de funcionari menit s-i susin i s-i consolideze puterea. La ce se putea atepta Templul de la un asemenea rege? Se i ivise oare furtuna la care fcuse aluzie Thomas i devenise el nsui mesteacnul tnr care trebuia smuls din rdcini, ca s fie rsdit n alt parte ? i unde anume ? Mai erau i ali cavaleri la fel de tineri ca i el: Edward de Kimbolton, John de Braose i Lawrence de Toeni. De ce tocmai el? Trebuia oare s se fereasc de o primejdie apropiat? Sau totul nu era dect un fel de prob, pe care trebuia s-o treac? Dac ieea cu bine din aceast ncercare, urma oare s fie rechemat de Templu ? Cu o smucitur a frului, i opri calul i se ls uurel spre coama animalului, rezemndu-se cu ambele mini de arcada eii. Pelerin i ncovoie gtul, ca s guste din iarba care cretea de-a lungul drumului, iar Richard ofta. Nu exista cale ntoars, spre Templu. Nu acum. i nu putea sa joace rolul laului; tot sufletul i se mpotrivea unei astfel de soluii. Prefera s mearg nainte, n ntmpinarea

18

HANNY ALDERS

primejdiei. Gura i se schimonosi intr-un rnjet amar. Templul nu procedase oare ntotdeauna aa ? i de ce nu ? i ntoarse cu hotrre telegarul nspre rsrit i-i ddu pinteni, pn l fcu s galopeze. Cu un ceas nainte de asfinitul soarelui ajunse la Sandwich, un orel nfloritor, care, chiar dup ce ulicioarele i cheiurile i erau nvluite de ntuneric, rama** nea plin de animaie i de activitate. Richard cut un han i se ngriji ca Pelerin s fie bine adpostit pe timpul nopii. i btu afectuos calul pe gt i porni spre intrarea hanului The Bell. Cu oarecare timiditate, trecu pragul, nclinndu-se puintel, ca s nu dea cu capul de pragul de sus al uii scunde, i, stpnit de simminte amestecate, cuprinse cu privirea ncperea prost luminat. Pn atunci nu se aflase niciodat ntr-o asemenea situaie. Cci slile capitulare i domeniile templierilor erau att de numeroase, nct n puinele lui expediii nu se dusese niciodat att de departe, nct s fie nevoit s-i petreac noaptea n alt parte. n alt parte nsemna atunci, de obicei, o mnstire, deoarece cavalerii nu aveau voie s-i caute adpost dect la oameni de cea mai bun reputaie". n sala hanului struia un miros greu de pete fiert, de came de oaie i de bere. n nchipuirea sa, Richard auzi o goarn, despre care tia c trebuie s fi rsunat cu un ceas mai nainte la New Temple, ca s-i cheme pe cavaleri la gustarea lor simpl de seara. Dar acum el nu era acolo, i i fu dor de miresmele mbietoare ale unor mirodenii i buruieni exotice. Abia atunci cnd hangiul veni spre el i l ntreb politicos ce dorete, i ddu Richard seama ca mbrcmintea laica pe care o purta i ddea nfiarea unui

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

om mai de seam* n orice caz a unui nobil. i fu oferit un loc la mas, la oarecare distan de ceilali clieni aflai n ncpere. - Ceva de mncare i un loc de dormit, rspunse el simplu. I se puse numaidect n faa o strachin cu mncare fierbinte, mpreun cu un codru de pine i cu o cana de bere. Richard mnca n tcere, aa cum i era obiceiul, cu ochii ndreptai spre crestturile fcute n lemnul Matului murdar al mesei. Se simi pierdut, nesigur i singuratic, ceea ce constituia o senzaie ciudat. Abia acum i ddu seama ct de sigur i de ferit i fusese existena atunci cnd era ocrotit de acea comunitate unic: fria ostailor lui Hristos. Hangiul, care, cu o crp murdar, tergea grsimea de pe mas, l readuse la realitate. - Dorii tovrie pentru la noapte, stimate domn ? n primul moment, Richard fu surprins de ntrebare, i-i ndrepta o privire plin de ndoiala spre grupul de clieni adunai n sala hanului. Civa brbai, ghiftuii de butur, stteau rezemai cu spatele de perete. Alii se aflau ntr-o disput violent despre femei, despre vreme, despre mare sau despre munca lor din acea zi, n timp ce trei slujnice i fceau de lucru n jurul lor. Slujnicele nu-i prea ddeau osteneala s scape de minile lacome ale ctorva tineri cher- chelii. Uneori, fetele duceau mai mult de ase cni cu butur n acelai timp. Richard era pe punctul de a constata, cu un pic de ironie, c e ct se poate de satul, gndindu-se la linitea i calmul din trapeza n care, pentru a-i exprima dorinele, nu aveai voie s foloseti dect gesturi fcute cu mna, trapeza n care tcerea nu era ntrerupt dect de vocea clugrului care citea regulile, cnd hangiul, urmnd direcia privirii lui, adug:

20

HANNY ALDERS

- A putea s v fac rost de o femeie care s v placa mai mult dect astea de colo* i fcu o micare cu degetul gros nspre grupul de glumei. - Pentru Dumnezeu! O fem... Richard, speriat, l privi int pe hangiu, dar se stpni la timp. Vzu n gnd trsturile uor cinice ale Iui Lawrence de Toeni, cu care i mprise chilia n ultimii ani. - O femeie pe gustul meu nu cred c poate fi gsit prin partea locului, pn departe, drag prietene, zise el sec, dar mai bine spune-mi: tii cumva dac pleac zilele astea vreo corabie spre Frana ? - Aha, suntei grbit. Pcat, zise hangiul, gndinduse cu prere de ru la ctigul de care avea s fie lipsit. - Ce e de fcut dac dumnealor nu vi se par destul de frumoase ? ntreb n gura mare unul dintre tinerii de la mas, ciupind-o de fese pe una dintre slujnice. Apoi, n mijlocul unei mari ilariti, i ddu fetei un brnci zdravn, nct aceasta fu ct p-aci s se prbueasc pe masa la care sttea Richard. Slujnica i oferi atunci lui Richard o privelite mrea a corsajului ei foarte decoltat, rezemndu-se cu ambele mini de mas* nainte de a se scula n picioare i de a-i terge palmele frecndu-si-le de fust.
*

- ine-i firea, i mormi flcului hangiul, mpingnd-o pe fat spre buctrie, apoi se ntoarse cu un rnjet nspre Richard i i fcu un semn cu degetul gros peste umr. Nu-i dai atenie. A but ca un templier. La aceste cuvinte, Richard nu-i putu stpni o grimas.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

~ Ce-i cu corbiile alea ? strui el, fcnd un efort supranatural ca s-i ascund tulburarea. Stai s vd... Este un vas bun de pasageri, care pleac poimine, dac are vnt prielnic. Pe armator s-ar putea s-l gsii la Salutation9. - Prea bine i rspunse vioi Richard, ndesnd o moned n mna hangiului, apoi se scul de pe scaun i plec* n ziua urmtoare, Richard fu de fa la oficierea slujbei religioase din Biserica Saint CJement's. Vremea era destul de frumoas. Richard se mbarc chiar n aceeai sear i privi, captivat, ncrcarea frahtului la lumina fcliilor. Corabia porni n zorii zilei i, curnd dup aceea, un puternic vnt dinspre nord-vest se prefcu ntr-o asurzitoare furtun de toamn. Richard avu bineneles ru de mare ar fi dorit cu nfocare s nu fi plecat niciodat din Anglia i, n acelai timp, i ocri propria slbiciune. i se ntreba, cu un pic de gelozie, de ce n-au valurile nicio nrurire asupra lui Pelerin. In noaptea de 13 octombrie, corabia ptrunse n rad la Le Treport. Cdea o burni foarte neplcuta, i Impresia pe care i-o fcu Frana lui Richard, cnd privi n dimineaa urmtoare pe fereastra hanului n care dormise, fu foarte mohorta i prea puin datatoare de inspiraie. i zise c ar face mai bine s se duc numaidect la cea mai apropiata comanderie, aa nct lu gustarea de diminea n mare grab. Odat ajuns pe drumul spre Rouen, trase concluzia, cu un zmbet de satisfacie n jurul buzelor, c, hotrt lucru, e mai bine s simi sub tine un cal dect puntea unei corbii care se leagn, in pofida ploii adormitoare,

Salutare (engl.). Este denumirea engleza prescurtata a imnului re-

ligios catolic Ave Maria.

22

HANNY ALDERS

starea lui de spirit se mbunti treptat, i chiar i Pelerin nechez voios* scuturndu-i coama ud. Drumul nu inu mult i, la scurt timp dup ora amiezii, Richard ajunse la Rouen, Chiar nainte de a trece poarta oraului, bg de seam c se petrece ceva deosebit. nluntrul zidurilor, agitaia prea s fie i mai mare dect l fcuse vacarmul sa bnuiasc de la oarecare distan. Richard se ls trt de puhoiul de trgovei, care se mbulzeau pe strzile nguste ale oraului. - Ce se petrece aici ? l ntreb el, ct l inu gura, pe un necunoscut de lng el. - Au fost arestai! rspunse cellalt, n franceza normand., pe care Richard o nelegea. - Cine? Strinul rspunse ceva, dar vocea i fu acoperita de hrmlaia mulimii n care fuseser prini. Richard se pomeni acum n faa unei cldiri impuntoare. n jurul lui, mulimea discuta violent despre ceea ce se petrecea nuntru, dar ce anume se petrecea acolo nu tia nimeni precis. Richard trase cu urechea, extrem de curios, i se hotr s-i scoat calul din mbulzeal. Cu mna pe fru, se grbi n direcia urmat de ali civa. O presimire sumbr l cuprinse n timp ce-i croia drum pe strzile aglomerate. Dup cteva minute se vzu din nou prins ntr-o mare mulime de oameni, dar acum n faa altei cldiri. Richard nu mai fusese niciodat pana atunci n Frana, nu cunotea oraul Rouen, dar acum tiu unde se gsete: n faa comanderiei cavalerilor templieri - i, lucru de necrezut: baliul10 i oamenii lui tocmai sigilau poarta. Richard, uluit, privi int scndurile care erau

10

Baliu - titlu purtat n Frana medieval de un magistrat care judeca

n numele suveranului i care era n aceiai timp comandant al forelor de ordine locale.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

btute n cuie deasupra porii ornamentate. Unde se aflau oare cavalerii n vemintele lor albe ? - Pe Sfntul loan, mormi Richard, ce s-a ntmplat aici ? Drumul pe strzile aglomerate l fcuse s asude. Uitnd de cretetul su tuns chilug, care nu se potrivea cu mbrcmintea, Richard i trase spre spate tichia de zale, a crei gtier i ajungea pan la piept i la umeri. Umerii i braele lui, prea musculoase pentru un clugr, precum i btturile de la mini trdau mnuirea frecvent a spadei, a lncii i a arcului. - Mort Mabom! se auzi o voce n spatele lui. Pune-i tichia pe cap \ Richard i ntoarse brusc capul, mpingnd cu aceeai micare la locul ei tichia protectoare capitonat, pe care o purta sub cea de zale. Vechea njurtur, obinuit printre cruciai, nu mai era folosit acum dect, uneori, de ctre templieri. Lng Richard se afla un gentilom, mbrcat luxos, care i scoase plria cu pan, dar nu i~o duse destul de departe de cap, ca s nu i se vad, pre de o clipit, propria tonsur. - i eu sunt templier, aa s-mi ajute Dumnezeu, opti el. Din ce comanderie eti ? Cum ai scpat ? - Scpat? repet Richard, nencreztor. Trgndu-1 uurel de mnec, tnrul - mbrcat n mtase lucioas i n brocat preios, pe care sclipea un lan de aur btut cu nestemate l duse pe Richard departe de poarta comanderiei. - Dar..., ncepu Richard, Cellalt, cu un gest simplu fcut cu mna, l sili sa tac, i atunci Richard l urm fr s mai ntrebe nimic. - Mi-am petrecut noaptea la iubita mea, zise francezul, dup ce lsaser larma mult n urm i trecuser de poarta oraului. - Ai petre... ce ? izbucni Richard, mut de uimire i de indignare.

24

HANNY ALDERS

- Ateapt pn-mi gsesc calul, rspunse tnrul, fcnd acelai gest ca mai nainte. Richard i muc buzele. l urmri cu privirea pe francez, care se cra pe creasta mpdurit a colinei din stnga lor. Ascuns printre copaci se afla un superb armsar arab, priponit de un copac cu tulpin groas. Cnd i vzu stpnul, animalul ncepu imediat s necheze. Nn e ru... Ce prere ai ? glumi cavalerul francez. Un cal negru i unul alb, culorile de pe Beauseant. Dac am rmne mpreun, ne-am purta n continuare steagul sau mai bine zis steagul ne-ar purta pe noi Francezul rse i nclec. Era mpotriva obiceiului unui templier s vorbeasc n doi peri, iar glumele i erau cu totul strine, cci regulile stricte interziceau orice frivolitate* Richard se ncrunt i nu-i ddu pinteni calului. Apoi, fara s se arate suprat, zise: - mi pui rbdarea la grea ncercare. Ce s-a ntmplat, frate ? - Nn aici! Mai trziu Grbeste-te! exclam francezul, care i i pusese calul s galopeze. Richard nu avu ncotro i se vzu silit s-l urmeze, dar dup ce se deprtaser mult de ora i ajunseser ntr-un lumini al pdurii, strnse brusc frul i desclec. Francezul descleca i el i se post ct era de lung n faa iui Richard. Aymer de Vraineville, al doilea fiu al seniorului de Vraineville, zise el nu fr mndrie, Comanderia din Rouen Richard, cavaler, rspunse cellalt, simplu, fr s precizeze de unde vine. - Asta-i tot ? ntreb Aymer, ascunzndu-i anevoie dispreul Cc mai lipsete? Un templier nesocotete toate cele pmnteti, cte le avea nainte de intrarea n ordin.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Rspunsul lui era categoric i formal. Nu spuse c se ntrebase adesea dac are un nume, un titlu, pe care s-l poarte cu aceeai mndrie ca i francezul adineauri, i ndeprt din minte acest gnd. - La cererea dumitale am tcut de trei ori. Acum atept o explicaie, ncepnd cu clipa n care ai plecat din comanderie... fr ncuviinarea comandorului, dup cum presupun* - Mi-am petrecut noaptea la doamna Blanche... Richard l fulger cu privirea. - Pertlouse chose est compaignie defeme, que ledeable ancien par compaignie a degete pluisors don droit sentier de paradis!11 Articolul aptezeci al regulilor ordinului, zise el, ursuz. Aymer ddu din umeri. - Blanche nu este o femeie oarecare, zise el, ca i cum acest amnunt i-ar fi scuzat nclcarea regulilor. Dar asta nu te intereseaz. Cnd am plecat de Ia ea ca s m ntorc la comanderie, nu cu mult dup miezul nopii, am gsit drumul barat de oamenii baliului. Din fericire, i-am zrit eu pe ei nainte de a m fi zrit ei pe mine. Dintr-un ascunzi am vzut cum mi sunt atacai fraii. Aproape c nu-mi venea s-mi cred ochilor: oamenii baliului au ptruns n cas i -au scos pe fraii mei afar, unul cte unul, legai. Trebuie s fi fost surprini n somn i, nici una, nici dou, arestai. Unii dintre ei nau avut nici mcar timpul ca s se mbrace cuviincios. Apoi au fost scoase din casa i crate toate lucrurile gsite acolo. Multe nu erau. Sper c frateie comandor a gsit prilejul de a distruge documentele importante. Mintea i rmase stpnit de ideea ca arhivele ar fi
11

Primejdios iucru este tovria unei femei, cci de cnd lumea di-

avolul i-a abtut prin acesi soi de tovrie pe muli de pe drumul drept ai raiului" (fr. v.).

26

HANNY ALDERS

putut cdea n minile unor profani. Apoi adug neajutorat: Ce mai puteam s fac ? I-am mulumit ngerului meu pzitor, care m ferise de nenorocire, i am ateptat s se crape de ziu ascuns ntr-un loc nu departe de comanderie. S m ntorc la Blanche nu puteam. Poarta din dos, pe care ea o lsa ntotdeauna descuiat pentru mine, ar fi fost acum ncuiat. Burgravul, tatl ei, i interzisese orice legtura cu mine. Dup rsritul soarelui m-am ncumetat s m duc n ora. Acolo am aflat c templierii fuseser dui la tribunal, ca s li se aduc la cunotina capetele de acuzare. N-am putut s intru, ceea ce de altfel ar fi fost i foarte primejdios, aa c m-am napoiat la comanderie, unde te-am ntlnitCtva timp, Richard nu fu n stare s rosteasc niciun cuvnt, czu pe gnduri i i ndrepta privirea n gol. i aduse aminte de btrnul templier de la Londra i de zvonurile pe care acesta nu le nesocotise, aa ca muli alii. Cine putea s atace nepedepsit o comanderie a Templului ? La Rouen, Richard auzise, ce-i drept, c, la porunca regelui, autoritile puseser mana pe bunurile cavalerilor. Dar nici mcar un rege nu putea face asta fr s-i atrag mnia ntregului ordin. O asemenea aciune ar fi fost, de altfel, repede remediata de cu-e cavalerii comanderiilor apropiate, afar numai dac... - M ndoiesc c n clipa de fa mai umbl liber, n toat Frana, un singur templier, cu excepia ctorva norocoi, aa ca dumneata, zise el deodat n timp ce francezul l privea nencreztor. Un coupfrate, pregtit cu migal, n cel mai mare secret, de ctre regele Filip, continu el. - Cu neputin!

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Exclamaia de indignare a francezului era ecouJ reaciei iniiale a Ini Richard, confirmat de propriul su raionament. Nimerise n plin: n aceeai clip la Paris linitea era sfiat de trmbiele care rsunau pretutindeni. Tare i strident, n dimineaa rece, ca s-i cheme pe parizieni la palatul regal, cldit pe o insul de pe Sena. Poporul din Paris se grbi s treac podul i se strnse n grdinile palatului, unde nite clugri mireni l informar cu privire la arestarea templierilor i la frdelegile de care erau nvinuii. Era ntr-adevr un coup care privea ntreaga ar, pregtit de regele Filip cel Frumos i de ministrul i sfetnicul su Guillaume de Nogaret, - Am face mai bine s analizm mai nti temeinic situaia* nainte de a trece la fapte, zise Richard. - Parisul, rspunse scurt Aymer. N-ar fi ovit nicio clip s recurg la arme. O replic violent i se pru aici strict necesar. n plus, dorea s plece cat mai repede cu putin ct mai departe de Rouen* unde avea s fie cutat* cci numele lui aprea foarte des n documentele care acum se aflau, probabil, n minile baliului. Gonir pn pe nserat. Ploaia ncetase i o cea tot mai deas rpi ncetul cu ncetul privirii piscurile colinelor situate departe de drum. Cu vemintele nc ude leoarc n urma drumului parcurs de la Le Treport* Richard se simi ptruns de frig din cap pn la picioare, pe ia ora la care ajunseser la Castelul Gaillard. Acolo se opri i privi admirativ impresionantele ziduri i turnuri, cocoate pe stanca pleuv. Pale de cea pluteau n jurul cetii. Dei nu mai era folosit dect ca nchisoare, castelul nu-i pierduse nimic din vechea glorie* dup asediul suferit cu aproximativ o sut de ani n urm. i mai nla nc turnurile

28

HANNY ALDERS

deasupra vii: o fortrea inexpugnabil, care se uita dispreuitor n jos, spre cellalt mal al rului. Richard ncepu s tremure. Frigul prea s-i ptrund tot mai adnc n trup, - S ncercm s ajungem la Paris nainte de ivirea zorilor, zise el. Dar cnd se fcu ntuneric, i ddur seama c era cu neputina s-i continue drumul. Nu trecu mult-, i nu-i mai putur deslui aproape deloc unul altuia feele. N- djduira ca telegarii lor s-i gseasc un loc de mas, i i mai continuar ctva timp drumul. Calul de povar al lui Richard se tara dup ei* legat de o funie lung. - N-are niciun rost Asa nu mai putem nainta. Neam rtci fr s ajungem la Paris nainte de ivirea zorilor. Stai linitit, Chan^ard l12 Mort de Dieu fi Mroaga asta i-a scrntit piciorul, Richard. Aymer desclec i pipi glezna calului. - Cine i numete calul Chan^ard, cnd acesta i scrntete piciorul n ntuneric ? zise Richard, iritat, desclecnd i el. Se ls apoi n genunchi chiar lng Aymer i pipi i el piciorul calului. O noapte de odihn, i mine va fi iari sntos tun, fu el de prere. Am s caut un loc unde s ne putem instala pentru noapte. Se scula i, orbecind, i croi drum prin blriile de lng potec. Dup vreo zece minute se ntoarse. Gsise un loc destul de uscat: o stnca acoperit de muchi. i duser caii ntr-acolo i> obosii, se trntir pe jos. Eti un tovar de drum foarte dezgheat, mormi francezul, binevoitor. - Ai uitat c n-avem voie s vorbim unul cu altul
12

Norocos[ul] (fr.).

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

dup cin, dect n caz de extrem necesitate ? - Dar n-am cinat deloc, i aminti Aymer, i nu se putu abine s nu rd, vrnd-nevrnd, uitnd c erau, de asemenea, obligai s se abin de a face glume i de a rosti cuvinte fr rost. Ia spune-mi, zise dup o pauz Aymer, cum ai ajuns de fapt aici ? Pari s tii mai multe dect mine. De ce nu pori mantaua alb ? - Am fost dat afar din Templul de la Londra. Cellalt tresri speriat. S-i prseti casa, sa fii dat afar pentru totdeauna din Templu, de cele mai multe ori obligat s intri n ordinul cistercienilor, era o pedeaps care se aplica numai n cazul celor mai grave nou nclcri ale regulilor, - Nu aa, rectific repede Richard. N-am fost alungat n pielea goal i cu minile goale, aa cum se obinuiete, ci mi s-au dat destui bani, mbrcminte i doi din caii mei. Am fost pur i simplu trimis... dar nu tiu de ce. Acum prea c Richard mai degrab gndete cu glas tare dect c-i vorbete lui Aymer. Au vrut s m elimine, nainte de a se ntmpla ceea ce s-a ntmplat, dar cum puteau s tie ? Bineneles c noi nu aveam ncredere n Filip, dar s fac el una ca asta... Daca am fi tiut, am fi intervenit oare ia timp? Sau se ateptau din partea mea s caut eu s aflu primejdia ? Atunci de ce nu m-au trimis de-a dreptul la Paris ? Dumnezeu tie de ce l-am ascultat orbete. Nu e o ntmplare c m-am hotrt s vin pe continent, Aymer. Dac Templul de aici n-are s m primeasc, mi-am zis, voi putea oricnd s m altur otilor cretine care iupt mpotriva maurilor. In acea clip, sta mi s-a prut singurul lucru cuminte pe care puteam s-l fac. Tcu vreo cteva minute, i se fcu o linite pe care niciunul dintre ei n-o ntrerupse; apoi Richard mormi: De cnd sunt, n-am cunoscut

30

HANNY ALDERS

nimic altceva dect Templul. Ce era s caut n afara Iui ? Aymer i ncrunt sprncenele. - Destul! E ct se poate de bine pentru tine, n orice caz. Diavolul trage cu urechea la fiecare col, i de cele mai multe ori poart veminte femeieti. Ce vrsta aveai cnd ai fose primit n Templu ? vru el s tie. - Sa tot fi avut vreo cinci ani. - As a de tnr ? i nainte ? Richard ddu din umeri. - Nimic. Mi-au rmas n amintire cteva imagini vagi, atta tot. - Ciudat poveste. Nu se obinuiete aproape deloc s se primeasc n ordin biei de vrsta asta. i prinii tai ? i cunoti ? - Nu* Nu mi s-a spus niciodat nimic despre ei, nici chiar atunci cnd am ntrebat. - i ce ai rspuns la ntrebrile comandorului, atunci cnd ai fost primit n ordin > Richard ncerc s-i readuc in memorie evenimentul. - nvtorul meu m instruise. tiam precis ce trebuie s fac, dar nu aveam voie s pun ntrebri. - i cnd maestrul te-a ntrebat dac eti feciorul unui cavaler i al unei doamne nobile ? - Am rspuns da. - Chiar i c te tragi dintr-un neam nobil ? - Da. - i c eti un fiu legitim, nscut dintr-o cstorie legal ? Urm o scurt tcere. Richard se ntreb de ce era att de sincer cu acest cavaler francez ntru totul strin. Poate tocmai deoarece cu fraii si englezi nu putuse, nu ndrznise st nu avusese voie niciodat s vorbeasc.
y

- Am rspuns afirmativ, dar n acea clip maestrul meu a lsat brusc crucifixul s cad, nct mna mea nu

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

s-a mai rezemat de el. Maestrul s-a scuzat mai trziu c fusese nendemnatic. L-am crezut atunci. Abia mai trziu am neles totul. Aymer reacion cu un hohot de rs. - Un bastard 1 exclam el, Un bastard de neam nobil n Templu! Richard nu nelese ce era de rs. - Regulile interzic admiterea unui bastard. i de ce de neam nobil? Noi ne tragem cu toii din familii ale micii nobilimi, care timp de generaii ntregi a furnizat cavaleri, att regelui, ct i Templului. Aymer respinse observaia. - Asta trebuie s fi costat ceva bani, zise el, indignat. Muli bani. - Ordinul nostru nu este corupt, i ddu Richard replica. - Daca a fi n locul tu, zise Aymer pe un ton conspirativ, m-a ntoarce n Anglia i a cuta s aflu la ce titluri i la ce bunuri a putea avea pretenie. Trebuie s fi existat un motiv serios ca s fii ndeprtat n felul acesta dintr-un ordin cavaleresc religios, cum e ordinul nosmi! - Uii cteva amnunte elementar zise Richard, timid. N-am dreptul s-mi caut prinii atta vreme ct Templul a gsit necesar s-mi tinuiasc identitatea lor. De altfel, ce nevoie a avea de pmnt sau de un titlu ? Cnd am intrat n ordin, am nceput prin a pzi porcii i a mtura pe jos, i asta fceam cu toii, indiferent de obrie, ca s ne deprindem cu umilina i cu supunerea. Suntem toi la fel, trecutul nostru este mort i ngropat, frate. Nu avem nume, avem numai datoria i credina fa de ordin. Ordinul nu m-a exclus; nu mi-am pierdut casa. Despre asta nu mi-au spus nimic, i nici n-ar fi avut motive s-o fac; am fost liber s-mi iau cu mine tot echipamentul. E limpede unde trebuie s-mi

32

HANNY ALDERS

ndeplinesc misiunea. - Unde ? ntreb francezul, care nu putea urmri ntru totul aceast logic, deoarece era mai puin iute la minte dect Richard.

- Aici, n Frana. Dumnezeu mi-a ndrumat paii ncoace. Am s urmez acest drum. i fcu semnul crucii. Pe toi sfinii, adug el Aymer ddu din cap. - Du-te napoi ct timp mai poi; nu ne eti ndatorat cu nimic. Dac ceea ce bnuieti este adevrat, povestea este murdar. Nu ce vr ntr-un cuib de viespi. - i sunt ndatorat ordinului, rspunse Richard. n plus, m ateapt ndoielnica plcere de a fi nevoie s raportez celui dinti comandor pe care l vom ntlni nclcarea ce ai svrit. Asta are s te coste mantaua, frate; degradarea. Asta nseamn s predai armele i caii, s pori rasa castanie, s prestezi munc de rob. Pn n acea clipa, cred c ai face mai bine s-mi urmezi exemplul. Aymer i fcu i el semnul crucii, cu toate c Richard nu putu vedea n ntuneric gestul camaradului su. Richard ciocni n tolba atrnat de aua sa. - Am ceva pine la mine. O putem mpri, dac vrei. Aymer accepta cu plcere propunerea, i mncar amndoi n tcere, apoi se ncinser pe jos, fcnd o inutil ncercare de a adormi.
111 news hath wings, and with the 2. wings doth go,
Confort's a cripple and comes ever

slow^13
Michae Drayion,

ne&trron'sWars14,/!

Vetile proaste au aripi i zboar ca vntul,/Consolarea este o baronilor (engi. v.).

schiloadi vine ntotdeauna ncet" (engL).


14 Rzboaiele

n cursul dimineii, n sfrit, ceaa se mai risipi ntructva. Richard i Aymer i neuar caii i pornir n mare grab. Curnd se pomenir n cmp deschis, i cnd lumina soarelui izgoni cu totul ceaa, i puser caii s galopeze. Dup dou ore de mers ajunser n preajma marelui cot al Senei, pe care fluviul l fcea ca s curg prin ntinsa Pdure Rouvray pdure n care regii Franei vnaser de secole. Apoi, drumul ducea spre miazzi, nct clreii putur zri de departe Bazilica Saint-Denis. n urmtoarea jumtate de ceas urmau s intre n Paris; astfel, gonir n continuare, mnai de nelinitea privitoare la ceea ce aveau s gseasc acolo. n sfrit ajunser la Porte Saint-Denis, una dintre porile nordice ale oraului, i intrar pe rue SaintDenis.

34

ALDERS

35

ALDERS

- Am face mai bine s ne desprim i s vedem ce putem afla fiecare din noi de la trgoveii parizieni Ne ntlnim din nou aici la ora vecerniei, zise Aymer, i-i vzu fccare dc drumul su. n ora, vestea strnise senzaie. Negutorii, care nu-i simpatizaser niciodat n mod deosebit pe templieri, pentru c acetia vindeau pete i carne ntrun ir de prvlii instalate n afara porii domeniului lor din ora, fur mai mult dect binevoitori n a da informaii unui strin. La ora convenita, cei doi brbai se ntlnir din nou - Richard cu o figur descompus, impasibil i palid, cu gura ca o linie dreapt sub mustaa blond, iar Aymer, plimbndu-se agitat ncolo i ncoace, cu pumnii strni. Nu schimbar dect vreo cteva priviri, apoi i vzur de drum, unul lng altul, fr s rosteasc un cuvnt. - Mort de Dieu! exclam Aymer dup ctva timp. Am buna plina de minciuni dezgusttoare Era ct p-aci s m ncaier cu vreo civa indivizi, n pia. Dac ai ti ce murdrii se trmbieaz pe socoteala noastr! - i totui va trebui s-i lum n serios, orict de caraghios ar suna nvinuirile ce ni se aduc. Oamenii le cred. Intr-un fel sau altul, va trebui s dovedim c totul nu este dect calomnie, zise Richard, dei i venea greu s-i pstreze calmul aparent. - Nu pot s sufr s aud asemenea cuvinte, necum s le rostesc chiar eu, rspunse Aymer n sil. - i asta o spui dumneata, care ai nclcat regulile ordinului ? Sarcasmul era blnd, dar Aymer nu putu s suporte n acea clip nicio critic. - Trebuie s-mi repei acest repro de fiecare dat ? - Iart-m. Dar nencrederea generai n-a fost strnit de cavaleri de felul dumitale ? i acum nu este oare speculat aceeai nencredere? Uit-te numai la mbrcmintea asta; un asemenea lux nu se potrivete cu

simplitatea i modestia unui templier. Daca se pune chestiunea s fie respinse aceste nvinuiri smintite, atunci dumneata esti ultimul ndreptit s le resping. Nu spun c de aceea acele nvinuiri sunt ntemeiate, departe de mine asta, dar cine tie c este privit cu invidie trebuie s fie cu att mai vrtos cu ochii n patru i n orice caz s nu dea prilej de critic. Aymer fomi ca un taur furios. i ncleta mna pe mnerul pumnalului- i se ntreb pn cnd va suporta tovria acestui englez conformist. - Pe de o parte, eti att de nemaipomenit de politicos, zise el deodat, i pe de alt parte n-ai nici pic de nelegere pentru slbiciunile mele omeneti. Dac m mai critici o singur dat, plec. Cnd vzu ns chipul descumpnit i plin de mirare al camaradului su, pufni n rs, l btu pe Richard pe umr, i ncordarea dintre ei dispru: Ai dreptate, zise Aymer, trebuie s tim ce ne ateapt. Am s-i spun ce am auzit n oras: mi s-a spus c noi nu credem n Dumnezeu, c-i silim pe novici s-l renege pe Hristos nainte de a-i consacra, - Se spune c-i punem s scuipe Crucifixul adug Richard, calm, fcndu-i semnul crucii. - i c am fcut asta cu toii n Vinerea Mare, urm Aymer, i c adorm un idol n form de pisic. I-am auzit vorbind despre un idol cu trei fee. - N-au ncredere n edinele noastre nchise, n felul n care ne pstrm secretele i n legile noastre stricte. Ce stricm noi dac aceti prostnaci nu pot nelege taina Sfintei Treimi ? Nu sunt n stare nici mcar sa-i neleag ca lumea pe Tatl i pe Fiul, care sunt aproape palpabili, i m ndoiesc c ar putea ptrunde semnificaia profund a Sfntului Duh, Este oare necesar ca, din aceast cauza, lucrurile care depesc capacitatea lor de nelegere s fie trimise n lumea vrjitoriei i a ereziei ? tii c se mai susine ca noi
am conspirat cu necredincioii mpotriva regelui Ludovic cel Sfnt i ca acesta a fost luat prizonier ca urmare a trdrii

36

HANNY ALDERS

noastre ? Pentru numele lui Dumnezeu, cum de-i pot ei imagina o asemenea stupiditate ?. Pentru numele iui Dumnezeu, cum putem combate asemenea nvinuiri ? Ei susin ca Saint-Jean-dAcre a czut datorita trdrii noastre, Pe Sfntul loan l Fraii notri au luptat acolo cu atta nverunare, nct ntreaga populaie a Parisului ar putea nota n sngele vrsat de ei n cursul acelui ultim asediu. Nam rmas oare noi n urm ca s apram zidurile cetii pn la ultima piatr i s facem astfel posibil salvarea attor cretini, ci puteam nghesui n corbiile noastre ? Eu tiam c se pregtete ceva, dar a s t a . asta m~a dat gata. - Mai mult dect att, zise Aymer. Suntem nvinuii c am dat inamicului comorile regelui Franei, care se aflau n pstrarea noastr. Rse. Filip nu avea la noi dect datorii, dup cte tiu... Noi nu i-am vzut niciodat aurul, dar cl i-a ndreptat privirea lacom spre al nostru. Crezi c s-a gndit s-l cear ca pre al rscumprrii libertii noastre } - Un templier nu-i poate oferi ca pre al rscumprrii dect cingtoarea i vestonul de zale, rspunse Richard, rznd dispreuitor. Filip tie desigur c munii de aur despre care se vorbete nu exist. Noi nu avem dect casele noasU'e, domeniile noastre i privilegiile noastre. Veniturile acestea le vrea regele, dar n acest scop trebuie mai nti s ne ia puterea. De aceea nu va avea odihn pn nu ne va nimici.., dac poate. Aymer i manifest indignarea. - Suntem un ordin monahal! Astfel de ticloii nu s-au mai petrecut nc niciodat. i apoi, n-o s-1 lsm s mearg att de departe! S batem fierul ct e cald, Richard! Trebuie s-i atragem pe fraii notri din celelalte provincii ale

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Templului la lupta mpotriva regelui! Spada mea cere snge! Richard l privi int, uluit. - S ridici spada mpotriva unui rege ? mpotriva episcopilor notri? mpotriva clerului ? Noi suntem n primul rnd monahi, i abia n al doilea rnd ostai, iar

ndatoririle noastre respect aceast ordine, - Atunci cum vrei s aperi Templul ? Richard ddu din umeri i fcu un gest de neajutorare. - Va trebui s ncercm s combatem nvinuirile acolo unde suntem ascultai: n faa inchizitorului. - Spune-mi atunci cum vrei s combai asemenea nvinuiri, cum ne putem dovedi nevinovia, dac ei susin c avem ntre noi contact trupesc ? Dac ei susin c noi ardem trupurile frailor decedai i c le dm noilor membri cenua ca s-o mnnce ? Ce altceva putem face dect s spunem c nu e adevrat ? Ne numesc eretici, care am vndut cretini sultanului Babilonului, eretici care am ncheiat o alian cu sarazinii. - N-ai observat i tu, ntreb Richard^ formulnd ui un gnd care i ncolise n minte, c forma tuturor acestor nvinuiri este astfel aleas, nct s nu poat fi combtute cu dovezi concrete, ci numai prin declaraii depuse de martori ? Dac Filip izbutete s fac s vorbeasc mpotriva noastr destui martori, dac n plus mai izbutete s-i fac pe civa din fraii notri s recunoasc aceste frdelegi, s-a zis cu noi, orice am susine. Calomnia este una dintre cele mai primejdioase arme, Aymer; mpotriva ei nu ai aproape nicio posibilitate de a te apra; mpotriva ei eti aproape neputincios. Tcu vreo cteva clipe i se gndi. Trebuie sa vin alii, aa ca tine i ca mneY zise el. Dac vrem s facem ceva, avem nevoie de oameni. Ce putem ntreprinde fr aprobarea superiorilor notri ? - Atunci trebuie s acionam fr ei, fu de prere Aymer.
Richard. se ncrunt.

38

HANNY ALDERS

- Nu avem dreptul s acionm de capul nostru. Trebuie s ajungem ct mai repede cu putin la unui dintre cei mai nali ofieri ai notri. - Atunci trebuie s ptrundem chiar n sediul Tem-

plului, unde marele maestru este inut n stare de arest, Azi este supus acolo unui interogatoriu n prezena primei adunri a Universitii- i alii sunt audiai acolo; erau de fa un mare numr de studeni i de profesori, ca martori la anchet.. Sorbona l sprijin pe rege. Richard ddu din cap, apoi se aez pe un stlp de amaraj de pe malul Senei. - Nu mai e acolo. Dup cum am aflat, a fost transferat n alta parte: ntr-o fortreaa considerat mai sigur dect Templul. - Spada meal exclam Aymer. Sunt nenarmat! N-o aveam atunci cnd am fost la iubita mea. - Deocamdat nu avem nevoie de spad, rspunse Richard, linitit. Trebuie mai nti s discutm cu superiorii notri, ca s le cerem sfat i ajutor. Ar trebui s ne ducem n provinciile Hainaut i Liege. Aymer fcu un gest de nerbdare. - Atunci pierdem o sptmn ntreag, n timp ce aici se petrec lucruri de care n-avem habar protest el violent. Richard i puse o mn prevenitoare pe bra i l ndemn, printr-un gest, s-i tempereze vocea. - N-are niciun rost s ne mai nvrtim pe aici, Aymer. Nu vom afla mai multe dect omul obinuit de pe strad. Ceea ce ne trebuie este un spion la Curte, un gentilom bine informat i mai presus de orice bnuial. Poate c un asemenea personaj este cunoscut n comanderiile noastre, un om asupra cruia s putem exercita oarecari presiuni, nct s ne furnizeze informaiile necesare. - N-ar fi rii, zise sarcastic Aymer. Dar Richard nu se lis descurajat de cinismul lui Aymer. Se scul brusc n picioare i-i privi camaradul drept n ochi. i ntocmise planul. - Eti ga ta s-i ajui pe fraii notri ? ntreb el, tios.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Desigur, dar,** Aymer ai fi vrut sa spun ca se gndise la o modali' tate mai eficace; ar fi preferat s mai intre n noaptea aceea prin efracie n una dintre temniele pariziene, ca s mai elibereze cel puin civa frai. S bai fierul ct e cald! Nimeni nu s-ar fi ateptat acum la un atac. Comanderiile din afara Franei nu erau nici mcar la curent cu cele ntmplate. Dar Richard l ntrerupse. - Atunci s nu mai pierdem timpul Trebuie sa ieim din ora nainte de clopotele vecerniei i, dac se poate, s pornim la drum la noapte. Poimine poi s fii la Villers-le-Temple, - Eu? - Da. Pi cine altul ? Eti persoana cea mai indicat sa le ceri ajutor. La urma urmei, eu nu sunt francez. Te vei duce la comandor i i aduci la cunotin situaia. Ceri oameni, cai, mbrcminte, arme, bani i, cu ajutorul iui Dumnezeu, o s gsim un om de legtur la Curtea lui Filip. Aymer ddu aprobator din cap. Poate c n-ar fi ru s-i speriem nielu, adug Richard. - i tu? - Eu m duc la Poitiers. - La Sanctitatea Sa papa ? ntreb Aymer. - Dac am noroc, da. n orice caz, am s vorbesc acolo cu episcopii i cu cardinalii. Ne ntlnim exact n acest loc peste o sptmn, nainte de vecernie. S te ajute Dumnezeu, frate. Aymer se uit uimit dup Richard i apoi se grbi i el sa treac prin poarta oraului nainte de lsarea ntunericului.

40

HANNY ALDERS

41

HANNY ALDJRRS

Noaptea era rece, norii ntunecau razele lunii, nct lui Richard i veni greu s se orienteze. Fu nevoit repede sa renune, i cut adpost ntr-o mnstire, dai nu-i ngdui prea mult odihn, i ngriji calul, i plec numaidect dup slujba de utrenie. Pe la amiaz se apropie de Orleans, i spre sear ajunse la Blois. n ambele orae, vestea fcuse senzaie. Arestrile nocturne ale cavalerilor templieri trebuie s fi fost executate intr-adevr pretutindeni nluntrul hotarelor regatului lui Filip n acelai mod intempestiv ca la Rouen. Richard ncepu s tremure, dei confirmarea bnuielii sale nu mai era aproape defel o surpriz. n dimineaa urmtoare goni n graba mare spre Tours, nu se opri dect ca sa adape calul, i-i urma drumul spre Poiriers. nainte de vecernie ajunse la reedina papal. tia c Aymer trebuie s se afle n acea clip la fraii lor din Lifegc. Lu o masa frugal i, ntruct ntre timp se fcuse prea trziu ca s se mai duc la Curtea papal, orele rmase le folosi pentru a face o temeinic expediie de recunoatere prin ora. Apoi i petrecu vreme ndelungat n rugciune, n Biserica Notre-Dame-laGrande. In noaptea aceea adormi anevoie. Nesigurana, dar i teama de puterea regelui Franei l neliniteau. Se ntreb ce putea ordinul s opun acelei puteri, cu att mai mult cu ct nelegea prea bine c Filip avea s se asigure mpotriva criticii de afar, adic din partea Bisericii sau din partea celorlali suverani ai cretintii. Dup slujba de utrenie, rmase vreme ndelungat n biseric, rugndu-1 pe Dumnezeu s-i dea puterea i nelepciunea de trebuin, ca s-i poat ajuta fraii

aflai la ananghie. Soarele lumina slab prin ceaa dintre coline i arunca reflexe cenuii n biserica rece i pustie. Richard i fcu semnul crucii. n deprtare, ochii lui Hristos l priveau cu mil dintr-o icoan, cu chipul schimonosit de durere, i totui, n acelai timp, calm i linititor. Richard simi c i se revars n suflet cldura dragostei Lui i mai spuse nc o rugciune de mulumire nainte de a se scula i de a iesi din biseric. Dar mai mult dcct aceast clip de comuniune Domnul nu-i putu drui n acea zi. Sfntul Printe se sftuia cu cardinalii ce atitudine trebuie s ia fa de intervenia personal a regelui n ceea ce era totui, la urma urmei, o problem bisericeasc. i nu avu timp pentru un gentilom care susinea c este unul dintre acei mult controversai cavaleri. Richard vzu n cursul dimineii sosirea unui curier, trimis fr ndoial de rege i primit numaidect dc pap. n acea dup-amiaza, ca i n dimineaa urmtoare, ceru din nou o audien urgent- Abia ctre sfritul dup-amiezii zilei a doua fu primit de cardinalul fitienne de Suisy, care nu fcu altceva dect s-i dea de neles c este vorba de o chestiune discutat la cel mai nait nivel. i-i spuse c nu poate da informaii unor persoane strine de problem. Cu mnie stpnit, Richard fu nevoit s-l lase pe cardinal s-i arate ua, dar strui cu ncpnare i se mai ntoarse nc o dat n ziua a treta cu cererea de a fi primit n audien de suveranul pontif. n dimineaa urmtoare trebuia s-i nceap c- ltoria de napoiere, ca s fie prezent la ntlnirea ce i-o dduse cu Aymer. Cu rbdare, dar cuprins de o ncordare extrem, atept pe culoarul reedinei papale. De vreo dou ori i se spuse c nu va putea fi primit nici n acea zi, din pricina ultimelor desfurri ale cazului. Privirea sumbr i rtci de-a lungul stlpilor de piatr. Gndul i era la Aymer. Va avea oare cavalerul francez mai mult succes ?

42

HANNY ALDERS

Care va fi prerea comandorului din Villers-ic-Temple ? La captul culoarului scrir balamalele unei ui mpodobite luxos cu ornamente de lemn cioplit. Iei un cardinal, se opri o clip, ca s nchid usa dup el, i porni apoi pe culoar, nspre Richard, Plin de sperana, cavalerul i prsi atitudinea de om descurajat, i lu poziia de drepi, ateptnd pn ce cardinalul avea sa ajung lng el. Brbatul n manta roie ca focul> cufundat parc n gnduri, se ndrept cu pai leni spre ceva aflat n faa sa- Pru s nu-J fi observat pe cavaler, deoarece trecu pe lng el fr s-i ntoarc privirea, n acea clip se produse o oarecare micare n atitudinea ncremenit a canarului, care se ntoarse repede i prinse mneca roie, - O clip, monseniore i Prelatul se opri, se ntoarse ncet i privi calm chipul crispat al lui Richard. - Nu te-am vzut i ieri aici ? ntreb cardinalul. i alaltieri ? Richard i retrsese mana, iar cardinalul si netezi rasa. - Desigur monseniore. Pentru a treia zi consecutiv ncerc s obin audiena la Sfntul Printe, dar n zadar. - Sanctitatea Sa a fost absorbit aproape n permanen de felurite consftuiri. Arestarea cavalerilor din Ordinul Templierilor n solicit ntreaga atenie. Problemele dumitale nu pot atepta cteva zile ? Cine eti ? Tonul cardinalului nu era neprietenos, iar ochii lui cenuii erau sinceri si cordiali.
v y

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Richard, cavaler din the New Temple din Londra. Urmar cteva clipe de tcere. Cardinalul i ls privirea s-i lunece de-a lungul mbrcminii lui Richard i nu~i ascunse uimirea, care deveni nc i mai intens atunci cnd cavalerul i plec respectuos capul i-i mpinse spre spate tichia de zale, nct ii

deveni vizibil tonsura. - Bine, bine, zise cardinalul, zmbind. - Fraii mei i eu am dori s tim care este reacia Bisericii faa de modul de a proceda al regelui Filip. - Eu a dori s-i pun mai nti cteva ntrebri, ca sa fiu sigur de identitatea dumitale, nainte de a-i da nite informaii care nu sunt destinate unor profani. Richard l urm pe cardinal n una dintre ncperile particulare, unde prelatul i ceru s-i citeze cuvnt cu cuvnt cteva din articolele regulilor. Lui Richard nu-i veni greu s-i rspund i fu ncntat c nu i se puneau ntrebri care s mearg mai adnc i s-l sileasc s-i ncalce legmntul de a pstra secretele. Apoi prelatul se prezent: - Thibaut de Corbara* Richard nu cunotea acest nume. - Ai fost trimis ncoace de superiorii dumitale din Londra } - Nu, monseniore, eu.** - A, bineneles, asta nu se poate nc. Probabil c cei de acolo nu tiu nc nimic. Ai fost oaspetele frailor dumitale francezi ? S mai fie oare n Frana cavaleri n libertate ? - Eram ntmpltor n trecere prin Frana, mini Richard. N-am ntlnit dect unul singur 111 libertate, dar suntem n contact cu comanderiile din provincia Liege. Cardinalul mai ddu nc o dat din cap i se aeza pe o banc de piatr, inndu-i n poal minile ncruciate. - Monseniore, suntem dezndjduii. Cele ntmplate ne-au rscolit n aa hal, nct nu mai tim cum s acionm. Suntem izolai de superiorii notri, care acum se afl n captivitate* Dac tim care este rspunsul Bisericii, asta ne poate fi un sprijin. - Cred, zise cardinalul, c poc avea ncredere n dumneata, dar sunt nevoit s te rog ct se poate de

44

HANNY ALDERS

struitor s nu spui nimnui cine ce-a informat. Ei bine: suveranul meu, regele Franei, l-a rugat pe Sanctitatea Sa, Intr-o epistol, s aprobe 111 mod public arestarea i punerea sub acuzare a templierilor, cu toate c, la urma urmei, o asemenea aprobare nici nu este necesar: Inchiziia are voie s acioneze fr asentimentul i fr dispoziia Sfntului Scaun. Cardinalul vzu c expresia feei tnrului cavaler ncremenete. - Aadar, dai crezare tuturor acelor nvinuiri, acelor nscociri josnice, care n-au ale scop dect de a ne pune ntr-o lumin proast ? V asigur, monseniore, c nu e adevrat, c noi n-am fi tolerat nicio clip prezena n mijlocul nostru nici mcar a celui mai mrunt dintre aceste pcate! Cardinalul ddu binevoitor din cap. - tiu- Fa de mineYi-ai nevoie s te dezvinoveti. Sanctitatea Sa este mai degrab nclinat s ia atitudine mpotriva iniiativei regelui Filip. Aciunea discreionar a regelui este un drept pe care l-a sustras pur i simplu Sfntului Scaun. Va fi trimis la Paris o dezaprobare oficial. Chipul ncordat al cavalerului se destinse din nou, dar rmase serios. i ceea ce e mai ru ca orice, zise n continuare prelatul, i ceea ce a strnit pe bun dreptate mnia Sanctitii Sale este faptul c regele le-a trimis regelui Jaime al Aragonului, regelui Eduard al II-lea al Angliei, mpratului Albert i altora scrisori n care ii ndeamn s-i urmeze pilda. Ndjduiesc ca aceti suverani s reacioneze negativ. Teama lui Richard era deci ndreptit: regele cuta n toate prile sprijin moral pentru aciunea sa ilegal. i puse cu bgare de seam ntrebarea urmtoare, apucnd totodat, cu un gest spasmodic, cu ambele mini, garda spadei sale: - Ce poate face papa mpotriva acestei iniiative a

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

lui Filip ? Vreau s spun: ct de departe este dispus s mearg papa ca s ne salveze din minile lui Filip ? Se gndete sa le ia arhiepiscopilor i episcopilor puterea, judectoreasca, aa nct acetia s nu-i poat condamna pe cavaleri pe baza ordinului regelui. Muli dintre acei prelai au fost ajutai de Filip s se urce 111 scaun; sunt aproape toi uneltele lui, Richard ddu din cap c a neles; asemenea lucruri fuseser cndva frecvente i n Anglia. n plus, va fi redus i puterea tribunalului inchizitorial, ceea ce va fi la fel de puin pe placul lui Filip. Richard simi c minile i devin reci ca gheaa. Corbara i ridic prevenitor degetul, spunnd n continuare: Este un pas ndrzne, domnule cavaler, deoarece nu uita c ne aflam ntr-o poziie vulnerabil, n mijlocul regatului lui Filip, i c ntr-un anumit sens depindem de el. Era limpede c acum Corbara vorbea ctre el nsui. Pentru asta e nevoie de curaj i de ndrzneal, fu de prere Richard, ndjduind cu nfocare ca papa s posede ambele nsuiri ntr-o msur ndestultoare. Cardinalul l privi cercettor cu ochii pe jumtate nchii, ca i cum observaia ar fi coninut o ambiguitate, i se scul n picioare, ca semn c acum convorbirea luase sfrit. Cu o clip nainte de a se ntoarce spre u l privi pe Richard drept n ochi i zise domol, de data aceasta cu o evident ambiguitate n glas, pe care ns Richard n-o putu ptrunde: i mprtesc ngrijorarea, domnule cavaler. Ne temem de Filip la fel ca dumneata. Dar i mai mult ne temem de triumviratul pe care l folosete n aciunile sale: Guillaume de Nogaret, pe care l-a numit de curnd cancelar, i ciracii acestuia, cavalerii Enguerrand de Marigny i Guillaume de Plaissans, sfetnicii regelui. Dup dou zile avu loc la Paris, pe cheiul Senei, o revedere sumbr. Aymer, cu o privire mai nefericit dect cea a camaradului su, i nfi rezultatul misiunii

46

HANNY ALDERS

sale, rezumndu-1 n cteva cuvinte:

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

4G

HANNY ALDERS

Cei din Villers-ie-Temple ateapt i deocamdat n-au de gnd s se vre ntr-un cuib de viespi. Richard i privi cizmele murdare i i relat lui Aymer anevoioasele sale eforturi fcute la Poitiers i convorbirea cu cardinalul Cor bara, al crui nume ns, aa cum fgduise, nu- pomeni. nc nainte de a-i fi ncheiat relatarea, chipul lui Aymer se lumin. - Vaszic papa a condamnat arestarea ? Formidabil! i le-a luat judectorilor puterea? I-a dat ah-mat regelui! - Chiar att de departe n-am ajuns, zise Richard. Asta e abia prima mutare, i din fericire una de atac. Am ns bnuiala ferm c Filip nu se va retrage, ci c, dimpotriv, va da o replic i mai agresiv. - Vom vedea, zise Aymer, cu un gest de dezaprobare. S nu-i nchipui c-1 subestimez pe rege, frate Richard. Dar trebuie totui s admii c nu ne poate face mare lucru, dac l avem n spate pe pap. Richard ddu nencreztor din cap; nici acum nu tia cum trebuie s interpreteze cuvintele cardinalului. Poate c cei din Villers-le'Temple au avuc dreptate, zise Aymer n continuare. Potrivit ofierilor de acolo, nu va dura mult. E pur i simplu cu neputin. - Crezi ? - Relatarea ta confirm aceasta convingere. Mi-ai dat ntr-adevr curaj. - N-am urmrit s-i dau curaj. Cum ai pus mna pe spada asta ? Aymer rase cu poft i-i ciocni cu degetele, plin de ncredere, arnia care i atrna de centiron. - Cei din Villers-le^TempIe au consimit s-mi druiasc aceast frumoas pies de forj, dac nu le mai fac alte dificulti.

AMURGUL TEMPLIERILOR

- Alt ajutor n-au putut s-i dea ?

4-7

- Ceva sfaturi n doi peri. Am fost nevoit s stau ascuns i s urmresc n linite desfurarea evenimentelor. Cred c ar fi preferat s m in la ei... Firea mea impulsiv se trdeaz ntotdeauna. Richard l btu prietenete pe umr. - Vom mai avea poate nevoie de ei, zise el. Dar de fapt ma gndeam dac nu cunosc ei pe cineva care s aib oarecare trecere la Curtea lu i Filip. - Nu. Chiar dac ar fi cunoscut pe cineva, nu cred ca mi-ar fi spus. Dar la napoiere, pe drum, mi-am adus aminte de un nume al unui cavaler care a fost consacrat nu prea de mult n Templul din Paris. Era un vlstar din casa Uzs> familia aceea mare i puternic* Trebuie s fie cel puin un Uzs la Curte*, am judecat eu. Am ajuns aici nc de ieri dup-amiaz i ntre timp am ntreprins cercetri discrete. Fcu o pauz ca s creeze ncordare. - i ? ntreb Richard, cu aprindere. - Un anume Godefroy dTJzes. Raionamentul meu s-a dovedit just. Cellalt Uz&s este ntemniat la Paris. -Unde? Rspunsul veni cu destul patos ca s insufle respect. - La Notre-Tour-du-Louvre. Pe strzile reci i umede ale Parisului se rsfrnse de ase ori timbrul profund al clopotului de bronz al abia terminatei Catedrale Notre-Dame de Paris. nc nu rsrise soarele. Curnd aveau s rsune n nordul oraului primele zgomote ale unei zile noi, la Porte Saint-Denis i la Porte Saint-Martin, prin care ranii urmau s intre n ora pe carele lor hodorogite, ca s aduc la pia recolta de pe ogoare. Centrul tuturor activitilor aveau s fie tarabele dinluntrul i din jurul celor dou mari HalleSy construite cu mai bine de o sut de ani n urm pe malul nordic al Senei. Strzile de pe maiul sudic i de pe ie de la Cite, unde se afla

4B

AMURGUL TEMPLIERILOR

HANNY ALDERS

4-7

impresionantul castel i tinde clugrii de la NotreDame trgeau de funiile groase aie clopotului, erau nc tcute i pustii. Dac priveai de la palatul regal nspre nord, spre malul fluviului, puin mai la stnga podului zon dens acoperit cu csue care preau atrnate deasupra apei ntunecate - vedeai mohortul NotreTour-du-Louvre, construit n timpul perioadei de domnie a regelui Filip August15, n mijlocul unor metereze late: fortul care adpostea tezaurul regelui. Era un bastion ptrat, nconjurat de ziduri strjuite de cte un turn n fiecare dintre cele patru coluri, i cu cte o poart glisant vertical deasupra intrrii de la miazzi i a celei de la rsrit. nc dou turnuri se nlau la mijlocul zidului de la rsrit i al celui de ia miaznoapte, iar n interior se nla un turn izolat fortificat: donjonul. Pe drumul de rond, santinelele, cu mdularele nepenite de frig i de oboseal, i legnau capetele, n ateptarea schimbului. n afara zidurilor, departe de cmpul vizual al grzii exterioare, se ntlnir dou personaje ntunecate. - S te ajute Dumnezeu, frate. - i pe tine- Totul e n regul ? - Totul. Barca e gata ? - Da, nu departe de aici. Ai ordinul ? Cellalt rnji i-i nl mna dreapt, care inea un sul de pergament. - Cu bani se poate cumpra orice, zise Richard. Nite btrni lupttori din ara Sfnt mi-au povestit c pn i uleiul din candela de ia Sfntul Mormnt se vinde pe aur. - i s mai crezi c uleiul pus n vnzare a vzut can- dela aceea, necum Sfntui Mormnt,

15

Filip al IL-lea August (li65-1223),rege al Franei (1180-1223).

Richard, chicotind, ciocni cu degetele pe pergament. - Nici sta n-a vzut niciodat mna paznicului de ia ChteletK Un document pe cinste* foarte scump. - i acum ? - Atept s ne soseasc escorta. A, iac-o* Din bezn i fcur apariia doi indivizi sumbri, provenii fr ndoial, din drojdia societii pariziene. Purtau uniforma soldailor regelui. Aymer strmb dispreuitor din nas, dar nu spuse nimic, n timp ce Richard parcursc nc o dat cu ei planul de aciune cunoscut. - Vorbete tu, i zise el, din pruden, lui Aymer. Pe mine m-ar trda accentul. De dup silueta oraului se ivir zorile. Sunetele aduse de vnt din partea aceea ncepuser acum s umple linitea. O cru scrai lng ei, ncrcat cu pine i butoaie pline cu bere. Richard fcu semn cu mna c trebuie nceput aciunea, ca i cum ar fi fost urmai de un ntreg escadron de clrei Pornir n pas de mar pn la poarta bastionului. Aymer, a crui mbrcminte, la lumina toc mai intensa a dimineii, prezenta i ea tot culorile regelui, 1 se adres sergentului de serviciu. - Transferai ? auzi Richard ntrebarea sergentului la cererea lui Aymer. - La Chtelet, pentru interogatoriu, zise Aymer. Richard fcu un pas nainte, l salut scurt pe sergent i i nmna sulul de pergament. Sergentul cercet ndelung pecetea i apoi l trimise pe unul dintre oamenii din gard la comandant, pentru ca acela s-o descifreze, iar celorlali le ddu ordinul s-i pregteasc dendat pe prizonieri de plecare. - V dau i o escort, i zise el lui Aymer, aruncnd o privire ngrijorat spre cei doi oameni care stteau n spateie acestuia. Nu e nevoie. La barca ateapt ceilali oameni ai

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

mei. Preferm s plecm pe ap, dect s ne strecurm anevoie prin mbulzeala oraului. Sergentul ddu din cap ca a neles- Dup cteva minute, prizonierii i fur predai lui Aymer, j atunci grupul se putu pune n micare. De pe ziduri fur urmrii pas cu pas de privirile sergentului i ale oamenilor acestuia, pn ce ajunser pe malul apei, unde prizonierii se urcar cu bgare de seam n ambarcaiunea care se legna. Vslaii erau gata i desprinser barca de mal. Vslir ctva timp la vale, pn ntr-un loc unde nite arbuti dei i ascunser pentru moment privirilor celor din fortrea. Richard ntoarse capul, se ncredina c nu se mai aflau n cmpul vizual al grzii nchisorii, i fcu semn altei brci care atepta chiar lng chei, ncrcat ochi cu baloturi de paie i acoperit cu pnze, deci cu neputin de deosebit de departe de cealalt, ncrcat cu oameni. Descriind un arc amplu, barca aceasta porni din spatele arbutilor spre ora; barcagiul i ridic mna nspre paznicii de pe zidurile nalte i dispru n ceaa care plutea deasupra apei. Richard le zmbi frailor si. li numrase: erau treizeci. Meritau din plin preul pltit pentru ei. Punga de la cingtoare i era acum aproape goal. Cnd vzu privirile ntrebtoare ale prizonierilor, i puse un deget pe buze i le ordon s se ntind pe fundul brcii. Apoi i acoperi cu o vel mare pomi pe fluviu n jos, rmnnd tot timpul foarte aproape de mal.

50

HANNY ALDERS

Nor board nor garncr own we now, ^ Nor roof nor lathed d oor, [...] Noon lulls us in a gloomy den, And nght is grown our day: Uprouse ye then my merry men And use it as ye may."^ Joanna Baillie, The Outlaws Song^

n urma rugminii lui Richard, se adunar n seara aceea, trziu, la liziera Pdurii Rouvray. Cnd cei doi cavaleri ajunser n desi, fur ajutai n mare grab s des- calcce i fur nconjurai de fraii lor care, plini de nerbdare, i copleir cu ntrebri. Aymer i ridic mna, fcndu- s tac, i-i privi camaradul. - Spune-le tu, Richard. Cavalerul englez ddu afirmativ din cap i atept o clip, scrutnd n acelai timp chipurile dezndjduite din jur, - n primul rnd vreau s tiu dac printre voi se afl ofieri.
1 Nici hran, nici hambar n-avea/Nici opru, nic zvor, [_..]/ Dearoiaz-n bezna legnai,/Acum ni-e noaptea zi:/Sculai, deci, hai, voioi brbai !/ facei ce-oi voi* (cngh v.). 2

Cntecul Proscrisului (engl.).

Cei ntrebai i cltinar capetele. Nu veneau din Cartierul General al Templului, aa spuser, ci din al doilea lor sediu din Paris, cel secundar. - Suntem cu toii cavaleri i scutieri, zise unul dintre ei. Comandorul nostru a fost desprit de noi de ndat ce am fost arestai. Pe Sfntul Ioan Ce se petrece ? De ce suntem tratai ca eretici ? Ce-am fcut ? Richard nelese de ce l lsase Aymer pe el s vorbeasc: nu era uor de explicat. - N-are s v vin s credei, ncepu el. Totui,

acesta e adevrul: regele Franei a trimis ordine tuturor oltu- zilor i baliilor din ntregul su regat s-i ntemnieze pe toi templierii n noaptea de 13 octombrie, pe neateptate i n cea mai mare tain, aa cum s-a i procedat cu voi. Niciunul dintre fraii notri din ara iui Filip nu mai este n clipa de fa n libertate. Unii dintre ei i fcur semnul crucii, iar alii, consternai de josnicia regelui, mormir cteva cuvinte de rugciune. - Cnd vom fi eliberai ? Aymer rse, cu o nuan de sarcasm. - Niciodat, dac asta depinde de Filip, zise eL - M tem, adug Richard, pe un ton ceva mai ponderat, c va fi necesar ctva timp pn s scpm de aceste nvinuiri false, i, dac nu m nel, Filip va face tot ce-i va sta n putin ca s ne pun n imposibilitatea de a scpa de ele. Nu este o msur intempestiv, ci un plan bine chibzuit. De aceea ai i fost desprii de superiorii votri: pentru ca deruta s fie ct mai mare. Le ddu cteva secunde ca s digere cele auzite, apoi zise n continuare: tii probabil c marele maestru al ordinului nostru a plecat din Cipru, la cererea papei, ca s discute organizarea unei noi cruciade. Ddur afirmativ din cap. Jacques de Molay, btrnul cavaler, care personifica autoritatea suprem a ordinului, purtase o coresponden, foarte btioas cu papa, n legtura cu propunerea acestuia de a se realiza o fuziune ntre cavalerii ospitalieri i cavalerii templieri. In acel stadiu iniial, cu aproape doi ani n urm, papa l avertizase pe marele maestru, pe ocolite, c ordinul este suspectat, dar Jacques de Molay nu se alarmase, socotind c toate aceste nvinuiri sunt simple nscociri. Acelai avertisment, cnd ajunsese n Anglia, strnise cu totul alt reacie la Thomas de Lincoln. Rspunsul lui Jacques de Molay la propunerea papei fu scurt, dar categoric: nu vedea nicio utilitate ntr-o comasare a ospitalierilor cu templierii.

52

HANNY ALDERS

Totui, papa dispusese ca marii maetri ai celor doua ordine s vin n Frana la 6 iunie 1306, ca sa discute problema* S fi fost oare o parte component a complotului faptul c Viilaret, marele maestru al cavalerilor ospitalieri, se scuzase c nu poate veni deoarece este implicat n asediul Insulei Rodos ? n orice caz, Jacques de Molay i cei mai importani ofieri ai Ordinului Templierilor plecaser totui La Poitiers n acel an - dar nu la data fixata de pap, ci mai trziu - cu toate c fuseser ei nii ocupai s adune fore de lupt ca s porneasc mpotriva musulmanilor. Richard i drese vocea zise: - Regele l-a poftit pe marele maestru s vin la Paris, sub pretextul c-1 nsrcinase s duc giulgiul la nmormntarea cumnatei sale Catherine de Valois. i marele maestru a fost arestat la Paris n aceeai noapte. tirea czu ca un trsnet. Chiar dac cei de fa ar f socotit ca posibile toate cele ntmplate n acea noapte, tot ar fi dat din umeri la insinuarea c regele ar fi procedat cu brutalitate mpotriva acestui btrn firav, care se bucura printre ei de o consideraie att de nalta. - Cum se poate ? mormi unul dintre ei.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Cavalerul socotea ca n-are niciun rost s vorbeasc acum despre zvonurile crora nimeni nu voia s le acorde atenie. Un altul vru s tie dac regele avusese neruinarea s-l nvinuiasc pe marele maestru de aceleai nelegiuiri pe care fuseser nevoii s le aud. Richard ddu aprobator din cap* - L-am subestimat pe rege i odat cu el i-am subestimat invidia, josnicia, precum i dorina de a ne duce la pieire, rspunse el, plin de amrciune. Hai s nu mai vorbim despre ceea ce ar fi putut s se ntmple. Am numrat n jurul meu vreo treizeci de cavaleri i i mulumesc lui Dumnezeu c ne-a adunat aici. Urm o tcere grea, dup care cavalerii rostir o rugciune de mulumire. Richard privi atent trupurile ngenuncheate i-i muca buzele. Cavalerii erau obinuii s asculte fr s crcneasc, s se supun orbete atunci cnd poruncea Templul, dar de cine sa asculte acum ? Cine sa ordone acum ? Richard nu avu de ales: cavalerii ateptau din partea lui ca el s ia iniiativa, ceea ce i fcuse prin faptul ca-i eliberase. - Daca vrem sa fim stpni pe situaie, ncepu Richard, dup ce cuvntul Amin* se stinsese printre copaci, prima noastr sarcin este s culegem informaii. Cele mai bune. Din surse vrednice de ncredere. Este cineva printre voi care are asemenea relaii ? Pusese nadins ntrebarea n aceast form vag, deoarece voia, nainte de toate, s in secret, chiar i pentru propriii sai frai, numele unui viitor spion la Curte. Doi cavaleri fcur un pas nainte. Richard i examina din cretet pn-n tlpi, i l lu pe unul dintre ei deoparte: un om de vreo patruzeci de ani, cu o burta care nu sttuse destul de multa vreme la nchisoare ca s dispar. Ddu atenie rspunsurilor pe care le primi la ntrebrile sae. Nu era Uzes, iar relaia lui la Curte nu avea importana necesaraCavalerul se ntoarse printre ceilali, n timp ce Richard se ndrepta spre al doilea cavalcr ieit din front.

54

HANNY ALDERS

Era un tnr brunet, ca Aymer, dar n timp ce Aymer avea o expresie joviali, oarecum uuratic, acest cavaler avea pe chip trsturile fine care trdau o minte ager i o obrie nobiliar mai nalt. Cavalerul rspunse calm i rmase n expectativ, nfruntnd privirea cercettoare a lui Richard. - Ferrand dUzes, chevalier, zise cavalerul pe un ton simplu, dar plin de mndrie. Fratele meu Godefroy se afl la Curte i este prieten bun cu Enguerrand de Marigny. Richard ddu scurt din cap. - Vii cu noi, zise eL Tnrul cavaler czu n genunchi i srut mna lui Richard, ca dovad de credin. - Robul i slujitorul dumneavoastr, stpne, zise el, cu nfocare. Aymer, care se mai afla printre ceilali, zmbi pe sub mustaa cnd vzu ca Richard se d degrab napoi ca s-l determine pe cavaler s se scoale n picioare. - Pentru Dumnezeu! exclam Richard. Asta nu! Sunt un simplu cavaler, cu nimic mai presus dect tine, ba chiar inferiorul tau prin natere. Pe onoarea mea l Abia acum i ddu seama c fusese luat drept comandor. li pru bine c aceast eroare se spulberase. - Cine eti ca s ne vorbeti astfel i s vii n ajutorul unor oameni ca noi ntr-o ar strin? ntreba Ferrand. ntr-adevr, accentul l trdase. - Ordinul Templierilor nu cunoate hotare, preciza Richard. Spunei-m Richard Bastardul, mai zise el, cu un rnjet batjocoritor spre Aymer i spre toi fraii prezeni, n ceea ce l privete pe camaradul meu: este un cavaler francez i, pentru motive de securitate, i voi ine secret numele. Frailor* acum suntem proscrii. Nu avem prieteni crora s ne putem adresa ca s ne ajute. Nici printre clerici nu ne putem cuta adpost. Va trebui s trim din ceea ce avem. Propun s ne mprim n

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

56

ALDERS

dou grupuri: unul s rmn aici, iar cellalt s se duca n Pdurea Amboise care, dup cum mi-au spus prietenii mei, ofer un adpost sigur. n cteva zile voi lua din nou legtura cu voi. A lege i-va un comandor provizoriu din rndurile voastre, aa cum prevd regulile, i m voi supune i eu autoritii luiDdur din cap c sunt de acord i atunci Richard se duse n mijlocul lor, ca s-l ntrebe pe fiecare dintre ei ce pise i mai ales cum decursese cercetarea fcut de ctre Inchiziie i care fuseser tonul interogatoriilor i natura acuzaiilor. Nu se ateptase sa afle de la ei prea multe amnunte noi, dar avu o surpriz neplcuta: mai bine dc jumtate dintre ei fuseser audiai de ctre inchizitori i fuseser ameninai cu folosirea torturii. Unii dintre ei i artar chiar urmele unor unelte de supliciu, cu toate c nicunul dintre ei nu cedase nc ameninrilor i torturilor i nu fcuse mrturisiri. Dar, adugar ei, aceast situaie nu s-ar mai fi prelungit mult. Intervenia lui Richard i salvase. - Frailor, zise el, dup ce i ascultase pe toi i dup ce se grupaser toi n jurul lui, ceea ce mi-ai povestit este mai grav dect ne ateptam. Faptul c regele avea s recurg mai devreme sau mai trziu la tortur era de prevzut, dar nu dup numai zece zile de la arestare i nu mpotriva unui ordin religios, care nu era dator s dea socoteal dect supremei autoriti spirituale, adic nsui papei. Dac regele e atat de grbit, noi trebuie s acionm i mai rapid. Dac suntei de acord, am s trimit mine diminea un curier Ia Poitiers, ca sa-1 informeze pe papa despre toate acestea. i ddur cu toii consimmntul. Richard i fcu lui Aymer UD semn cu mna i nclccar amndoi. - Pelerin poate duce foarte comod doi oameni. Sri l i zise Richard lui Ferrand i l apuc de mn, ca sa-1 ajute s ncalece n spatele sau* Apoi se u toarse n a i fcu un semn de salut.

- S v ajute Dumnezeu l strigar civa dup ei cnd i vzur c pornesc. Plini de dezgust din pricina celor aflate, Richard i Aymer naintar ctva timp fr s vorbeasc. Dup un ceas, Aymer ntreb deodat: - Daca acest frate al tu, anume Godcfroy, ocup la palat un post att de important, de ce nu te-a prevenit c se pregtete o furtun ? Ar fi putut s te salveze. Cum stau lucrurile de fapt, Ferrand ? - Cred c eu pot s rspund la ntrebare mai bine dect Ferrand, zise Richard. Aceast coup a fost inut att de secret, nct numai cei mai apropiai sfetnici ai regelui tiau ccva despre ea: Nogaret, fr ndoial, apoi Guillaume de Plaisians, Enguerrand de Marigny, cu care e prieten fratele lui Ferrand, i Guillaume Imbert, mare inchizitor i duhovnic al regelui. i n-au lsat sa lc scape niciun cuvnt. Ferrand ddu din cap i zise; - Fratele meu m-ar fi prevenit, desigur, ntr-un mod sau altul, daca ar fi aflat secretul la timp. Ne nelegem bine. - l vom vizita pe Godefroy. S-ar putea s fi recunoscut la Curte ? vru sa tie Richard. - Hotrt nu, rse Ferrand. N-am fost niciodat pn acum n La Cite. Dup ce am fost consacrat, nu l-am mai vzut pe Godefroy dect rar, l cnd l ntlneam, l ntlneam numai n afara Parisului. El tia c regele crede n zvonurile care circulau cu privire la noi. Prefera s nu fie vzut n prezena mea.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

5S

ALDERS

Cu att mai bine, zise Richard. M bucur c am s m duc n vizita la palatul regal. n dimineaa urmtoare, Richard i lu al doilea cal, pe care l lsase ntr-un grajd din afara Parisului, i i-1 drui lui Ferrand. Apoi pornir toi trei i intrar clri n Paris. Aymer i vndu preiosul lan de aur, pe care l purtase la Rouen n acea zi memorabila, i cu banii primii pe el l nzestra pe Ferrand cu arme i mbrcminte, cu care s se poat nfia la Curte. Richard i cntri n mn punga. - Nu ne-au mai rmas dect foarte puini bani din care s trim. Tu cum stai, Aymer? - Nu cu mult mai bine. ncecar i, dup scurt timp, trecur pe podul ce ducea ia insula de pe Sena pe care era construit enormul palat. Dup ce-i adpostir caii ntr-un grajd, o santinel le arata drumul prin culoarele i subteranele care preau c n-au sfrit. In cele din urm ajunser n faa ncperii locuite de Godefroy d*Uzs. Santinela ptrunse n camera i i anun pe vizitatori: - Messire, un domn din Anglia i prietenii si cer s fie primii de dumneavoastr. - Din Anglia ? S intre. Godefroy sttea aplecat deasupra ctorva documente aflate pe o lada din colul cel mai ndeprtat al camerei. Era un om de statur mijlocie, gtit luxos, potrivit naltei sale funcii. - Crui fapt i datorez cinstea vizitei dumneavoastr, messiresf ntreb el pe un ton formal, ridicndu-sc ncet din poziia sa ncovoiat. Ochii lui negri, ptrunztori, zbovir mai nti, cu trufie, pe cizmele si vemintele pline de noroi ale lui Richard i ale lui Aymer. Apoi, privirea rece i se ndrept spre mbrcmintea

nou, dar simpl, a celui de-al treilea calator. Un oc produs de recunoaterea subit puse n micare trsturile chipului rigid al lui Godefroy d'Uzs. - Ferrand! exclam el, i se repezi s-i mbrieze clduros fratele. Cum ai ajuns aici ? Vasazica te numeri printre cei care au scpat ? M-am rugat s te numeri printre ei din clipa n care am auzit vestea. Ah, Doamne, ce bine-mi pare c te vd i Richard fcu un pas nainte, apoi o plecciune ceremonioasa. - Aadar, regele este informat? ntreb eL Cum a reacionat? - Cum a reacionat ? Abia a putut sa scoat un cuvnt. L-a cuprins o manie ngrozitoare, aa cum n-am mai vzu demult la el. - E pe urma cavalerilor evadai ? A luat masuri ? ntreb Aymer. - nc nu. Are s nscoceasc el ceva pn disear. Dar ce cutai la mine ? Cine suntei ? Richard se duse pn n mijlocul camereL, admirnd tapetele scumpe care acopereau pereii. - Aici putem vorbi deschis ? - Desigur, dac nu vorbii prea tare, fu rspunsul plin de mirare al lui Godefroy. Richard i lepd mantaua de pe umeri i i-o drapa pe sptarul unui scaun. - Camaradul meu i cu mine suntem cavalerii care au pus la cale evadarea fratelui dumneavoastr i a tovar- ilor lui de captivitate. Suntem templieri. Godefroy l scruta nencreztor. Apoi plec respectuos capul i i pofti pe oaspei s ia loc. Richard i mulumi, se aez pe un taburet de lemn de lng foc i-i ntinse minile spre jratic. - Domnule dUzs, zise el, privind int flcrile, nam venit ncoace ca sa primim mulumirile dumneavoastr. Avem nevoie de ajutorul dumneavoastr. Am s v vor-

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

besc ct mai cinstit i mai simplu cu putina: vrem s ne transmitei toate informaiile confideniale care v ajung la urechi, tot ceea ce este n legtur cu aceast conjuraie mpotriva Templului, fie c provine de la rege, de la minitrii lui sau de la cler. Fratele dumneavoastr va fi curierul care ne va transmite verbal comunicrile dumneavoastr. Vedei, vrem sa fim la curent cu planurile pe care le urzete regele n spatele nostru. Noi gsim c surprizele de felul celei din ziua de 13 sunt foarte neplcute. Godefroy ascultase din cc n ce mai uluit. Dup ce Richard isprvi de vorbit, se duse, cu hotrre, spre cavaler, i se nfipse n faa lui, cu picioarele puintel deprtate. i ndrept privirea n jos, spre omul de pe taburet, iar ochii lui severi, alb atrii-cenuii, care preau ndreptai spre un punct de departe, zbovir o clipa pe chipul cu trsturi energice al cavalerului. Apoi privirea i se deplas spre Aymer, care sttea n picioare la spatele lui Richard, cu braele ncruciate pe piept, formnd, cu nfiarea sa sumbr, un contrast puternic cu cca a celuilalt, care era ns la fel de nenduplecat. - Vrei s-l spionez pe rege ? mi cerei s-mi trdez suveranul? ntreb el, ncet; iar apoi, suprat, relua: Messires, v dai seama ce-mi cerei ? Mi-e cu neputin s-mi primejduiesc poziia la Curte. Sunt motenitorul tuturor moiilor i bunurilor casei dTJzfes* i trebuie sami pstrez titlul A pune toate acestea n joc. Nu pot s v ajut. Pe chipul lui Richard nu se clinti oiciun muchi. Cavalerul se ateptase la un asemenea rspuns de ndat cc-1 privise n ochi pe Godefroy dUzes, nct putu s aprecieze la justa valoare tonul refuzului lui. - Domnule, trebuie! zise el, simplu. - Cine eti dumneata, dac-i nchipui c-i poi ngdui O asemenea neruinare ? - Prietenii mei mi spun Richard Bastardul.

60

HANNY ALDERS

- Acest nume explic purtarea dumitale att de ndrznea, i de ce ar trebui s v ajut? Richard, ridicndu-i capul, l privi pe Godefroy drept n ochi. - Pentru c suntei vasalul unui rege pe care l cunoatei ca pe un om iret i perfid i despre care tii c e gata s nlture orice piedic aflat n drumul su ctre unicul lui el: puterea i gloria propriei sale persoane, mbogirea regatului su, precum i lrgirea influenei sale {i acum foarte ntins) asupra Bisericii, indiferent de pre. Pentru c regele este cel care a pus s fie aruncat n temnia fratele dumneavoastr. Pentru c tii c sufletul dumneavoastr nu va rmne neptat dac rmnei credincios acestui rege i sistemului sau. Pentru c v-ai rpi chiar dumneavoastr niv dreptul de a clca pe drumul care ducc spre Dumnezeu dac le ntoarcei ostailor lui Hristos spatele i dac struii n refuzul dumneavoastr de a-i ajuta pe cei care ncearc sa evite pedepsirea or pentru nite nelegiuiri, pentru nite nelegiuiri grele, pe care nu le-au svrit niciodat. Dumneavoastr tii c sunt nevinovai* De aceea, domnule, de aceea avei ndatorirea s ne ajutai. Godefroy se feri de privirea autoritar a lui Richard i l scrut pe Aymer, care sttea n aceeai atitudine nenduplecat n spatele lui Richard. Apoi se ntoarse spre Ferrand. - Eti oare de acord cu aceast propunere nebuneasc, frioare ? Eti i tu de prere c trebuie s arunc la gunoi numele dUzes ? l susii pe acest aventurier ? ntreb el, pe un ton plin de dispre. - Bineneles! sri Ferrand. Din toat inima l voi urma oriunde mi va ordona s merg. Te implor, Godefroy, si ne druieti colaborarea ta. El n-are sa se plece i n-are s cad n genunchi ca s implore, dar eu da, dac altminteri nu te pot convinge. Chiar dac eu sunt liber, un ntreg ordin religios st n spatele gratiilor. Poi s ngdui asta ?

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Richard se scul n picioare ca s-l mpiedice pe Ferrand s se umileasc n faa fratelui lui. i l privi pe gentilom n ochii reci i indifereni, - N-am fost destul de convingtor ? ntrebi el, amabil. - Motivele pe care le-ai invocat n vederea unei asemenea aciuni ndrznee sunt aceleai care m rein s ma altur ei, rspunse Godefroy, glacial. - Bineneles, zise Richard* avei perfect dreptate. Dar viaa dumneavoastr atrna de un fir de mtase. tii, cred, c regele are lista cu numele tuturor templierilor ntemniai la Paris. Va afla repede c fratele dumneavoastr se numra printre cei evadai. - Nu neleg unde vrei sa ajungi, fu rspunsul aspru. - A! n acest caz am s fiu mai clar: regele va putea eventual s se ntrebe dac nu avei niciun amestec. - Regele tie c n-am avut nimic de-a face cu evadarea lui Ferrand, c am aflat de ea abia dup aceea. Nici nu tiam mcar unde fusese dus! zise, ipnd, gentilomul pus n ncurctur. Richard i puse un deget pe buzele zmbitoare, dndu-i de neles celuilalt s nu ridice glasul. - tiu, zise el, dar nu e nevoie dect de o aluzie mrunt, de un cuvnt necugetat, ca s ndrepte bnuiala regelui spre dumneavoastr. Regele n-are ncredere nici n propria sa mn dreapt. Credei c are s dea ascultare unei dezvinoviri atat de slabe ? Lui Godefroy l se sui sngele la cap. Creierul i se nfierbnt. Ar fi putut s alerge la u i sa cheme n ajutor o santinel, ca s-i aresteze pe cei trei vizitatori, dar fratele su ar fi fost unul dintre ei, fratele su mai mic, pe

62

HANNY ALDERS

AMURGUL TEMPLIERILOR

care 1 iubea nespus de mult. n plus, chiar i numai prezena lor l-ar fi compromis, - Domnule., - eti un... morm i el, nefiind n stare s gseasc destule cuvinte care s poat exprima ntregul su dezgust. - Nici mie nu-mi place aceast metod, zise Richard, i era sincer, dar nu mi-ai lsat nicio posibilitate de alegere. Godefroy se ntoarse, cu un mormit plin de mnie, i ncepu s se plimbe cu pai agitai prin camer. Dup cteva clipe se opri n faa lui Richard. - Am s fac ccca ce vrei, zise el, stpnindu-si vocea, numai de dragul lui Ferrand. Sper c-i recunoate nesbuina. Dar v asigur c dac unul dintre dumneavoastr este prins, punndu-m astfel n primejdie, n-am s am nici pic de mil. Am s-l reneg i am s-l duc la eafod. - Poate c vei nelege punctul nostru de vedere, zise Richard. Apoi i trase spada din teac i o inu strns de lam, cu garda spre Godefroy, care putea s vad micul crucifix fixat pe metalul rece i lucios. - Jurai pe cruce! porunci Richard. Cellalt se stpni, nghii n sec nainte de a-i pune mna pe garda spadei, i rosti jurmntul care i se ceruse. - Bine. Acum putem aciona mai comod. Deocamdat am numai o singur ntrebare: tii unde sunt ntemniai marele maestru i comandorii ? - Ultima veste pe care am aflat-o este c vreo civa oameni sunt nchii chiar n La Cite, dar aceast situaie se poate schimba n orice clip. - Vreau s tiu unde se gsete marele maestru, ci oameni l pzesc i cum se poate ajunge la el, cine are acces n. celula lui i cnd pleac din celul. V dau o sptmn, pn ne ntoarcem la Paris. Ferrand va lua legtura cu dumneavoastr.

64

HANNY AUMIRS

Pe chipul descompus al gentilomului apru brusc un zmbet rutcios. - Poate c am o veste pentru dumneata, zise el, cu un cert accent sadic. n noaptea de 13, regele, dup ce fraii i marele maestru au fost atacai, a intrat n tezaurul Templului. Se zvonete c n-a ridicat numai bogiile Casei Regale, care erau pstrate acolo, dar i toi banii Templului. Richard l privi ntrebtor pe Ferrand. Acesta ddu afirmativ din cap. - Toate veniturile comanderiilor noastre erau trimise la Paris, pentru a fi pstrate acolo, n ateptarea unei noi cruciade, adeveri el. Trebuie s fi fost o sum uriaa. Noi avem mai bine de cinci sute de comanderii numai n Frana. - Nimeni nu tie ct a fost, complet fratele su. Nu era nimeni de fa i nu s~a notat nimic. Imediat dup aceea, regele a trimis ctorva monarhi scrisori n care le cerea s-i urmeze pilda i s-i aresteze pe templierii din ara lor, ca suspeci de erezie. Richard avu un oc, dar nu ls s se bage de seam nimic. - Nu m ateptam s aud o veste bun de la dumneavoastr, domnule, i rspunse el lui Godefroy, Aduceine )a cunotin ct mai repede cu putin ce i-au rspuns ei Jui Filip. i acum, cu voia dumneavoastr, suntem nevoii s plecm. Fcu o scurt plecciune i se ntoarse spre u. Aymer se mrgini tot la o scurta plecciune i zise pe un ton mgulitor: - A fost o convorbire extrem de rodnic, domnule dTJzes. i iei din camer dup Richard. Dar Ferrand rmase n urm i apoi veni n goana mare pe culoar, cu un rnjet pe chip, cnd ceilali aproape ajunseser la scara n spiral. Richard se ntoarse i prinse braul lui Ferrand ca ntr-un clete.

Ce nseamn asta? - lat ce nseamn, rspunse Ferrand, ridicndu-i mna liber, de care se blngnea o pung grea, plin cu aur. V datorez amndurora preul unui cal bun, al unor veminte i al unor arme. I-am spus asta fratelui meu i iat rezultatul. E o cinste pentru el s v datoreze bani. Richard i Aymer rser, apoi cei trei brbai se grbir pe coridoare i ieir din palat.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Nu trecuser nici trei zile de la vizita lor la palat i Ferrand le i aduse frailor si primele rapoarte n Pdurea Rouvrcy, unde li se alturase i Richard. Godefroy nu putuse dect s confirme c se folosise tortura pentru a smulge mrturisirile de care avea nevoie regele. nalii dregtori ai ordinului nu fuseser scutii de tortur; nici chiar Molay. Rezultatul nu se lsase nici el ateptat; cei mai btrni i mai slabi fuseser de acord cu unele puncte, i lucrul de care se temuser cel mai mult se petrecusc: numele ordinului fusese pngrit de propriii lui membri. Richard ascult cu ncordare, iar fraii si, aflai n jurul lui, i ndreptar privirea fie spre el, fie n jos. Dup cc Ferrand isprvi de vorbit, urm o tcere lung, plin de mhnire. Cavalerii nu ndrzneau s-i exteriorizeze sentimentele i ateptau ca Richard s vorbeasc. Dar Richard tcu. tiuse c aa se vor petrece lucrurilc, dar cum s-ar fi putut mpotrivi ? Era tnr i lipsit de experien pe plan politic i diplomatic. Ar fi vrut, ce-i drept, s acioneze, dar nu avea nicio mputernicire. Frailor, zise el n cele din urm, situaia este foarte serioas. Aveam neaprat nevoie de cineva care s ne poat conduce i care s poat s-i asume i rspunderea. Pn una-alta, s-a ajuns oare la un acord i cu fraii notri din Pdurea Amboise? Cel mai vrstnic dintre ei lu cuvntul: - Ne-am gndit la cineva. Alegerea a fost unanim. Te-am ruga s-i asumi chiar dumneata aceast sarcin,

66

AT.DF.RS

frate Richard l Pre de cteva clipe, Richard fu prea descumpnit ca s rspund. Cum de puteau s-l prefere pe el propriilor lor camarazi ? Nu bnuia c atitudinea sa energic i personalitatea sa fcuser asupra lor o impresie puternic. Poate c-i dduser seama, ntocmai ca i el, c, n aceast lupt inegal, nu prea conta cunoaterea strategiei convenionale a Templului i c acum aveau nevoie de un om inventiv si descurcre.

>

Englezul i reveni repede. Nu avusese oare de la bun nceput senti mentul c Dumnezeu i ndrumase paii ncoace ? Mna lui cut involuntar umrul stng, ca sa ating crucea care i mpodobea altdat hlamida. - Sunt gata sa m consacru trup i suflet cauzei mele, adic nu: cauzei noastre, zise el cu nfocare. - Daca Dumnezeu si noi te-am ales s fii maestrul nos- tru, zise n continuare cavalerul cel mai btrn, n termenii oficiali ai ordinului, fgduieti s asculi n fiecare zi a vieii tale de rnduielile mnstirii i s ii seama de uzanele bune ale casei ? - Aa cum e voia Domnului. n mprejurri normale, fraii ar fi intonat acum imnul Te Devtm i l-ar fi nsoit pe Richard n capel, ca s-1 nfieze Domnului Dar se mulumir cu un Tatl nostru, rostit n comun. Apoi Richard zise; - Voi tii c sunt tnr i lipsit de experien i c, n plus, sunt necunoscut n ara asta. Voi avea deci deseori nevoie de prerea voastr. Toi ddur aprobator din cap. i toi \ ncredinar c poate conta pe totala lor colaborare. Richard rmase cteva clipe pe gnduri, nainte de a i le expune: - Ne aflam n faa unei sarcini anevoioase, ncepu el. Avem datoria s-i ajutm din rsputeri pe fraii notri* care n-au niciun fel de alt sprijin. Acest ajutor ncepe cu

culegerea de informaii de tot felul i cu ngrijirea celor torturai. C suntem nevinovai tim prea bine cu toii. Dar s ne dovedim nevinovia este o treab aproape imposibil, deoarece asemenea nvinuiri nu pot fi combtute cu dovezi. i atunci ce ne mai poate salva? Numai un proces cinstit i o judecat dreapt. Din partea regelui nu ne putem atepta la niciuna dintre aceste dou cerine. Va trebui s avem noi nine grija s urmeze un proces cinstit. S ni se dea posibilitatea s ne aprm i s nu ni se astupe gura, ca unor ceteni lipsii de drepturi* deoarece, din punct de vedere juridic, n ultim instan depindem de pap. Lupta devine anevoioas i va trebui s-o desfurm pas cu pas. Toate mijloacele sunt admise n acest scop, atta vreme ct suntei de prere, pe onoarea i contiina voastr, c nu vin n contradicie cu regulile noastre i c se afl n legtur cu metodele folosite de rege. n aceast privina, v las toat libertatea... Mi-am i pregtit eu nsumi contactele necesare la Curtea papei i la Curtea regelui. Cutai n iocul meu oameni care se afl de partea cealalt: paznicii frailor notri, santinele de la porile nchisorilor, mai ales cei de serviciu mai mult noaptea, grmticii Inchiziiei, dominicanii care i viziteaz pe deinui i orice om care are acces n temniele lor. Urmrii-i douzeci i patru de ore pe zi, aa nct s tim cine se las mituit, indiferent din ce motiv, i asupra cui putem face presiuni prin ceea ce am aflat despre ei t ceea ce ei prefer s rmn ascuns. Raportai-mi totul mie. Sunt de gsit n fiecare diminea la Saint-Marcin-des-Champs, deghizat n ceretor. Nu vreau dect informaiile voastre..*

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Restul lsai-1 n seama mea: o singura pereche de mini murdare este mai mult dect de ajuns.

68

HANNY ALDERS

Sfritul lui octombrie sc apropia, iar zilele frumoase de toamn se prefcur ntr-un ir de furtuni care biciuir ara* Drumurile care mai erau totui circulabile, dei numai ntr-o mica msur, devenir nite fgauri noroioase, n care multe crue umplute ochi se nfundau pn ia osii. Condiiile n care i petreceau zilele templierii ntemniai nu erau mult mai bune. In celulele lor supraaglomerate, care erau acum i mai friguroase i mai umede dect nainte, viaa deveni din ce n ce mai grea. Adeseori, deinuii nu aveau dect un maldr de paie pe care s doarm pe rnd sau care era rezervat btrnilor i bolnavilor. Izolai cu totul de lumea din afar, lipsii de sfaturile superiorilor lor i de orice informaii, nu puteau aproape deloc s se apere, deoarece erau nevoii s asculte nite nvinuiri care le erau citite n latinete, limb neleas numai de civa dintre ei. Privaiunile trupeti i hrana proast i puneau la grea ncercare mai ales pe cei bolnavi i btrni, ale cror mruntaie se ubreziser n urma ederii lor n Orientul Mijlociu. Intimidarea mental i lovea mai ales pc cei nc tineri i destul de voinici fizicete pentru a se putea apra. Aceti cavaleri mndri, care se socotiser de neatins, fur njosii i dezonorai att de profund, nct arogana li sc frnsese. Sperana lor ntr-o eliberare i reabilitare apropiate nu mai era dect o flcruie abia perceptibil n bezna mizeriei lor. Aa i gsi Richard atunci cnd ptrunse pentru prima dat n nchisorile din Paris. tia c unii cavaleri mai vrstnici fcuser mrturisiri, dar fu nspimntat cnd vzu cu ochii lui cat de eficient Jucra aparatul represiv al lui Filip. Auzi ngrozit cum fuseser interogai cavalerii, nu de ctre prelai, ci de ctre laici, ofieri ai regelui, care le dictaser pur i simplu ce s mrturiseasc.

AMURGUL TF.MPUF.RI.OR

69

n toiul nopii, cu galbenii necesari n buzunar, ca s-i miruiasc pe paznici, dar i, fr fric, peste zi, deghizat n clugr dominican {personalul Inchiziiei era alctuit n cea mai mare parte din dominicani), ptrundea n celulele frailor si i le ddea ajutor, n msura posibilitilor sale, pentru a le uura satisfacerea nevoilor trupeti i spirituale. Filip avea nevoie de mult mai multe mrturisiri dect cele fcute de cei civa templieri care cedaser, i orice mijloc i se prea ndreptit n vederea atingerii acestui scop. Iar papa nu era convins nc, i tocmai faptul c regele recursese la tortur l oprea s i se alture lui Filip. Ferrand fu cel care i aduse lui Richard acest raport, care ar fi trebuit s-1 bucure, dar acesta era prea preocupat de soarta frailor si francezi ca s se poat bucura de reticena papei de a se altura acestei vntori de vrjitoare. Richard ncerc s-i alunge somnul Arta obosit i ncordat. Expediiile sale nocturne de la o temni parizian la alta deveniser cu fiecare zi tot mai anevoioase. Fiecare zi care trecea nsemna pierdere de timp pentru regele Franei i cu ct se grbea mai mult s-l conving pe pap, cu att mai groaznice deveneau relatrile despre camerele de tortur i despre nite cruzimi pe care Richard nu le crezuse posibile. I se semnalaser chiar i cazurile unor cavaleri care, pe masa de tortur, se ncpnaser s-i proclame nevinovia i care i gsiser astfel moartea. Cei mai muli dintre ei i acccptaser soarta plini de curaj i de hotrre, i sc napoiaser dc acolo schilodii. Unii, care avuseser mai puin noroc, nnebuniser. Stteau amndoi pe podul de peste Sena, pentru c acolo, n mbulzeala i larma oraului, erau mai puin expui s fie auzii ce vorbesc. Cai, crue suprancrcate, negutori, rani, ceretori, prelai copii treceau ntr-un uvoi aproape nentrerupt, de~a lungul caselor cldite pe pod foarte aproape una de alta. Ochii ageri i sensibili ai

lui Ferrand erau aintii asupra chipului camaradului su* care se uita n jos, unde, pe ap, nite butoaie cu vin erau duse la cellalt capt al podului, ca s fie transbordate acolo n alte ambarcaiuni. Privirea lui Richard era ndreptat spre el nsui, nu-i vedea pe oamenii de pe ap, nu le auzea vocile, nu simea mirosul lemnului i al apei, simea numai mirosul sfietor al sngelui amestecat cu duhoarea puroiului, a urinei, a excrementelor umane, a nduelii i a paielor umede. n urechi i rsunau necontenit ntrebrile nfricotoare, ipetele unui nebun, gemetele sabe i plnsetul frailor si. Iar n faa ochilor vedea chipurile descompuse, trupurile convulsionate la lumina flcrii unei fclii mai cu seama urmele inumanelor unelte de tortur care l revoltau pn n adncul sufletului. Richard i nchise cu putere ochii, ca si cum ar fi vrut s nu mai vad nimic din toate acestea. Putea s le insufle frailor si curaj, s le dea sfaturi, s-i consoleze, s le oblojeasc rnile, dar totul era att de inutil i de lipsit de speran I Neputina sa de a le alina cu adevrat suferinele l umplea de dezndejde, o dezndejde vecin cu delirul. Simi pe bra mna lui Ferrand. - Regele a primit rspunsul papei. Scrisoarea a fost nmnat n ajunul zilei Sfinilor Simion i uda. Sanctitatea Sa a scris c deplnge forma proccsului. Mi-am ntiprit n minte cuvnt cu cuvnt o parte a textului: n timp ce ne aflm departe de tine, tu i-ai nsuit bunurile templierilor; apoi i-ai arestat i nu i~ai mai pus din nou n libertate, mai mult chiar: dup cum se spune, ai mai adugat la suferina captivitii i alt suferin."

70

HANNY ALDERS

Richard ddu din cap. Cardinalul Corbara avusese, aadar, grij ca raportul su s ajung n minile papei. - i mai departe ? ntreb Richard. - De ruine fa de Biseric i fa dc noi nine, socotim c este cuminte s trecem aceasta cu vederea, n tcere.* - Cum ? S treac n tcere cu vederea aceste torturi cumplite ? Ferrand fcu un gest de scuz. - Aa stau lucrurile, i nu altfel Filip are puterea n mn; papa nu poate folosi dcct mijloacele diplomatice, ct timp nu e sigur de izbnd. - Vaszic nu spune niciun cuvnt despre nevinovia noastr ? - Niciun cuvnt. Nu ndrznete s spun ce crede, deoarece se depun mrturii, aa nct s-ar compromite dac ar declara c e convins de nevinovia noastr i dac ar lua aprarea ordinului nostru. Ce*-i drept, a suspendat puterea episcopilor, deci a Inchiziiei. Richard scoase un suspin de uurare. Deci papa totui nu i-a pierdut curajul. Ferrand i muc buza de jos. Comunicase mai nti vestea mai puin proast. Restul l mai atepta nc pe Richard: suspendarea puterii episcopilor venise prea trziu* - Avea veti cu privire la marele maestru, zise el cu pruden. Richard i ridic imediat capul i l privi curios pe Ferrand. Dar vzu dup expresia descurajat a acestuia c nu trebuie s spere nimic. - tii unde se afl ? - Da. La Chatelec. inaccesibil. Ferrand atepta cteva clipe i i drese glasul nainte de a continua, cu oarecare greutate: A depus o mrturie, n public, bineneles, n faa profesorilor de teologie i a altor crturari i prelai de la Sorbona. tiam asta dinainte, dar n-am putut s te gsesc.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

72

HANNY DF.RS

Trecur cteva minute pan ca Richard s contientizeze cele auzite. - Pentru numele lui Dumnezeu 1 izbucni el, gfind. Auzisem zvonuri, dar n-am putut n ruptul capului s cred o asemenea grozvie. - Guilkume Imbert l-a convins pe rege s-l scuteasc de tortur pe marele maestru, cci ar fi nsemnat s-l ucid, Molay fiind prea slab i prea btrn ca s suporte caznele. De aceea, Filip, dndu-i seama c un mare maestru mort nu-i poate fi de prea mare folos, s-a mulumit s-l amenine numai pe btrn cu tortura. Richard ddu dezndjduit din cap. Se gndi din nou la bieii si frai Dac aceast veste le-ar ajunge la urechi, n-ar face dect s le sporeasc tulburarea i nesigurana, - Guillaume Imbert a gsit o soluie, auzi Richard continuarea relatrii lui Ferrand. A pus s fie interogai doi frai n faa lui Jacques de Molay i i-a supui unei metode de tortur nscocite chiar de el, numit nurubarea". Cei doi frai au fost legai cu tlpile (unse cu seu) n faa unui foc, cu o plac de fier dedesubt, ca s se poat regla cldura. Richard cunotea foarte bine aceast metoda, Bieii oameni, ale cror picioare le ngrijise, n-aveau s mai poat umbla niciodat. Mi s-*a spus c Molay a plns i s-a dat btut cnd i s-a fgduit c cei doi cavaleri vor fi cruai dac el nu se mai ncpneaz. I-a dat inchizitorului n acelai moment cuvntul su de onoare c va admite principalele acuzaii formulate mpotriva sa. S-a inut de cuvnt. i n-a fost singurul care a recunoscut. Gerard de Gauche, comandorul din Le Bastit, Guy Dauphin, comandorul din Celles, Geofiroy de Charnay, comandorul din Normandia, i Gauthier de Liaucourt, comandorul din Laon i Reims, au dat i ei dcclaraii care nvinuiesc ordinul de erezie. Ferrand tcu. Se simea uurat c fcuse n sfrit trista relatare, care l apsa de attea zile. Era hotrt s nu mai rosteasc niciodat niciun cuvnt despre aceast poveste dezonorant.

- Cnd s-a petrecut asta ? vru Richard sa tie. - A doua zi dup Sfntul Luca, rspunse Ferrand, - Deci papa tia totul cnd i-a scris lui Filip ? - Tot ce se poate, dar n-a spus lucrurilor pe nume. A scris ns c va trimite la Paris doi cardinali. Pe gura lui Richard apru o trstur amar. - Vom avea grij ca cei doi cardinali s afle adevrul. Hai, nu trebuie sa mai zbovim aici. Puse pe umrul lui Ferrand o mn care tremura de mnie stpnit, strngnd cu cealalt garda spadei. i zise: - i vom rspunde regelui aa cum se cuvine.
^ Fortune knows we scom her most When most she offers blows."16

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

William Shkcspere, Anthony and CUopatra?

Rspunsul lui Richard fu impulsiv i violent. Nu avea dect vreo civa oameni la dispoziie. Pe cei mai muli dintre ei i trimisese n ara, ca sa culeag informaii, nct s-i poat forma o imagine cu privire la amploarea i intensitatea activitilor Inchiziiei n afara Parisului. Ali doi fuseser trimii n mare grab la Paris, ca s-l informeze pe cardinalul Corbara despre adevratele mprejurri n care marele maestru i comandorii fcuser mrturisirile. Richard nu mai avea nevoie dect de o mn de oameni, pentru c cea mai mare for a sa erau acum indignarea i mnia. ntr-o singur sptmn asalta trei fortree* n Parisul supraaglomerat nu-i ngduise o asemenea isprav, dar la Orleans eliberaser, el i oamenii lui, aproape treizeci de arestai. La Blois izbuti s elibereze cel puin douzeci, cu toate c unii dintre ei se
16 Destinul tie c-l dispreuim cel mai mult/Atunc cnd d cele mai multe lovituri" (engl.).

74

HANNY ALDERS

aflau ntr-o stare att de proasta, nct fu nevoie s fie crai de ceilali. La Tours, situaia fusese i mai proast. Acolo, Richard ced rugminii unui frate i i reteza beregata, deoarece sa mai triasc ar fi nsemnat pentru omul acela o adevrat mucenicie. Cu toate c setea lui de rzbunare nu fusese nc stins, Richard fu nevoit s-i opreasc aceast curs nebuneasc, deoarece fusese rechemat de urgen la Paris, n timp ce Aymer gonea, plin de mnie oarb, spre Le Mans. Obosit trupete i sufletete, cu chipul livid ca cel al unui mort, dar cu un oarecare sentiment de satisfacie, Richard se ntoarse la Paris. Era ateptat de trei cavaleri, care i ddur o ras dominican, i pe care i urm, cu gluga tras peste cap, pe strzile ceoase ale Parisului. - Ce s-a ntmplat ? ntreb el. Cavalerul de lng el ridic neajutorat din umeri i zise: - Nu tim. Suntem confruntai de cteva zile cu unii frai care au depus mrturie, fr s prezinte nicio urm de tortur, cu toate c Ia interogatoriile anterioare au tcut mlc. Par foarte tulburai, dar nu vor s ne spun de ce dintr-o dat au recunoscut. - Voi n-ai suflat niciun cuvnt despre marele maestru ? Ddur violent din cap toi trei c nu, i-i continuar tcui drumul pn ce, n cele din urm, l introduser pe Richard ntr-o hrub umed a oraului* care, din lips de spaiu, era folosit ca nchisoare. Cnd ua se deschise n faa lor, le veni n ntmpinare duhoarea obinuit. Richard ptrunse cu hotrre n celul, dei tia c fiece pas n aceste temnie nsemna pentru ei primejdie de moarte. n timp ce cavalerii fceau de gard, Richard i roti linitit privirea la lumina slab a fcliei i i salut pe arestai cu un zmbet de ncurajare. i dduse peste cap

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

gluga, aa nct arestaii s-l poat recunoate numaidect. Privirea iui zbovi pe un cavaler care sttea ceva mai n spate, n umbr. Richard ridic fclia, i atunci lumina se revrs n colul ntunecos al celulei, dezvluind un chip care se crispa nervos i nite ochi sumbri care ncercau sa scape de ochii lui Richard. - Frate Raymond, ncepu Richard, pe un ton linititor, am auzit c ai fcut ieri mrturisiri n faa ofierilor regelui. Totui nu s-au gsit pe trupul tu urme recente de tortura. n ce fel te-au silit s vorbeti ? Nefericitul cavaler oft. - Ofierii nu m-au silit nicicum s fac mrturisiri, rspunse el, calm. - Atunci ai cedat numai unor ameninri ? Cellalt i cltin capul. Ai refuzat s rspunzi la ntrebrile camarazilor mei. Am venit ncoace ca s aud adevrul, zise Richard, pe acelai ton blajin, dar struitor. Dintre buzele lipite ale lui Raymond nu iei niciun sunet. Un rid adnc umbri fruntea lui Richard. Cer o explicaie, frate Raymond, zise el, la fel de calm. - Am recunoscut i gata, zise cellalt, resemnat. Ruinea i era mai mare dect teama. - Nu-mi place deloc ceea ce aud. Raymond nchise ochii i tcu n continuare. Pe rnile lui Hristos i Trebuie oare s ne ndoim i noi de nevinovia ta? exclam Richard, impacientat. - Ma nedrepteti, opti rguit cavalerul. N-am fcut altceva dect s m supun, aa cum ordon regulile. - De cine ai ascultat ? Rspunsul veni ca de la sine neles: - De marele maestru. Richard rmase cteva clipe buimac. Dac era adevrat ceea ce ncepuse s bnuiasc -.. Dar asta era totui cu neputin i puse mna pe umrul nefericitului cavaler i i ddu curaj:

76

HANNY ALDERS

- Spune-mi exact ce s-a ntmplat. Cavalerul Raymond mai ovi la nceput, apoi ncepu s vorbeasc. - n drum spre inchizitor, am fost opric alaltieri de unul dintre fraii notri care tocmai venea de acolo. Mi-a strecurat n mnec o scrisoare, mi-a optit numele marelui maestru i mi-a cerut s transmit scrisoarea n acelai mod urmtorului. N-am avut dect o clip ca s-i citesc coninutul Venea ntr-adevr de la marele maestru al ordinului nostru. Dedesubt avea, imprimat n cear, sigiliul lui. - Ce era scris acolo ? Cavalerul prinse curaj i zise: - Textul era scurt; am fost nevoit sa-1 citesc de trei ori pan s-1 pot crede, dar era mai mult dect clar: scrisoarea era o recomandare de a recunoate vinovia noastr, aa cum recunoscuse i el Ce altceva puteam s fac? Auzisem ntr-adevr zvonuri c fcuse o mrturisireTrebuie s fi urmrit el ceva cu asta. M-am supus ordinului dat de el, ndjduind c astfel voi sluji ordinul Cavalerul i fcu semnul crucii. M-am rugat Maicii Domnului s m ierte. - Ce ai recunoscut ? ntreb Richard. - Ceea ce mi se cerea: c la intrarea mea n ordin am jurat s scuip Crucifixul i s-l reneg de trei ori pe Hristos. i fcu din nou semnul crucii i-i plec smerit capul, mormind o rugciune dezndjduit deasupra minilor sale mpreunate. Lui Richard i se aprinser ochii, dar se stpni fa de bietul cavaler. ntr-un acces de mil, i mbri fratele, care se crampona de el* ca un copil care caut mngiere. - Nu te teme, frate, zise Richard, cu blndee. Domnul are s te ierte, pentru c El cunoate adevrul Dup ce nchise ua n urma sa, izbucni: Goleasc-i diavolul

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

maele peste creatura care a nscocit acest iretlic

78

ALDERS

Dac blestemul se referea la Guillaume de Nogaret sau la Guillaume de Paris, i era totuna. Pe amndoi i ura la fel de fierbinte. n seara urmtoare, Richard se afla n Pdurea Rouvray, ca s le aduc la cunotin frailor si proasta veste. Acetia l ascultar n tcere, iar faptul c atia frai din Orleans, din Blois i din Tours putuser fi eliberai nu fu pentru Richard aproape deloc o consolare; i nici faptul c papa suspendase puterea Inchiziiei. Pe chipurile frailor si, Richard putu citi uluire i team; team de ceea ce i mai atepta n continuare, deoarece Filip ctigase teren, avea ntreaga putere n mana si tia s-o foloseasc. Dac papa nu se mpotrivea cu fermitate, regele avea s aib fru liber. - Doi cardinali sunt n drum spre Paris, relat Richard. ncercam s aflm cine sunt. ntre timp, nu mai putem face mare lucru, dect s-i prevenim pe fraii notri cu privire la scrisoarea marelui maestru al ordinului nostru, care... Se opri n mijlocul frazei i se ntoarse brusc. Auzise foarte clar potcoavele unor cai care veneau spre ei n galop. Cavalerii se privir unii pe alii. Doi sau trei clrei, mai muli sigur nu*, fur ei de prere, judecnd dup sunetul potcoavelor. La un semn al lui Richard, cavalerii se rspndir i, dup cteva secunde, luminiul din pdure era linitit i pustiu. n deprtare, loviturile de potcoave deveneau tot mai tari, i se apropiar repede, dei clreii i micoraser viteza, mpiedicai fiind de blriile dese. Richard se duse cu pai grbii n direcia din care veneau sunetele. Cnd putu deslui caii la lumina lunii, vzu c numai unul dintre ei era clrit; cealalt a era goal. Cu o presimire plin de team, i croi drum printre mrcini i ajunse la trupul ncovoiat de pe a, tocmai la timp ca s-l prind n brae. - Ferrand.! exclam el, cnd recunoscu chipul alb i

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

descompus care i se odihnea pe bra. O substan cald, lipicioas, i picura pe mna care l sprijinea pe Ferrand sub umr. In spatele lui, capul alb al unui cal i lipise de umrul lui Richard botul. - Chan^ard! fu rspunsul uimit al lui Richard. Doi dintre fraii si, care l urmaser, se ocupar de cai, iar un al treilea i ddu ajutor lui Richard s-l duc n tabra lor pe cavalerul rnit, unde l culcar. Richard se aez pe vine lng ei, i minile lui experimentate ndeprtar cu bgare de seam vemintele lui Ferrand, ca s i se poat ngriji rana: o lovitur adnc n umr. nc nainte de a i se fi putut pune un bandaj, Ferrand se scul pe jumtate n capul oaselor i i privi int, cu ochii larg deschii: - Richard E vorba de Aymer, care.... Rsufla greu i gemea. Richard l mpinse la loc n culcu. - Mai trziu! zise el, scurt, continundu-i cu pricepere munca, pn ce rana fu curat, iar hemoragia oprit. - Aducei vini ordon el peste umr. i fu adus un burduf plin cu vin rou tare, din care i ddu lui Ferrand s bea cu nghiituri mici. - Te simi ceva mai bine ? ntreb el dup ctva timp; cellalt ddu aprobator din cap, cu un zmbet vag pe chipul livid, pe care acum apruse un pic de culoare. Atunci poi vorbi. Ce s-a ntmplat cu Aymer? - A fost prins la Le Mans, dar nu chiar n ora, ci afar din ora, pe drumul spre Paris. - i ceilali ? - Au fugit n Alpii Mancei Ies. Noi am ncercat s-i punem pe urmritori pe un drum greit. Chipul i se strmb de durere. Am ucis un om, opti Ferrand. Doamne Dumnezeule, pretutindeni era snge, al lor, al

80

HANNY ALDERS

meu,.. Groaznici M-au crezut mort;asta m-asalvat, Richard l btu uurei pe Ferrand pe braul sntos, ca s-i dea curaj. Fiul ginga al seniorului dUzs nu era fcut pentru iureul luptei, dar struise s ia locul lui Richard cnd i adusese de la Paris apelul urgent. - l vor duce la Paris. l vor tortura. Ferrand vorbea acum cu o extrem ncordare n glas, cramponndu-se de braul lui Richard. Cineva trebuie s-l previn pe Godefroy. - Mnapoez pe dat la Paris, rspunse Richard, pe un ton linititor,
>

- Fii prudent. Poate c ei te i ateapt. Richard se i sculase n picioare. - Ai grij acum s te nzdrveneti ct mai repede, zise el. n gnd i i jalonase drumul. Apoi ddu cteva ordine scurte: tabra din Pdurea Rouvray s fie desfiinat; cei din Pdurea Amboise s se rspndeasc; fraii evadai din Le Mans i ascuni n Alpii Mancelles s fie adunai; nimeni s nu-i asume niciun risc n cazul c Aymer ar evada; Ferrand s plece i el de aici, chiar dac ar fi pentru el o grea ncercare s clreasc n starea n care se afl. Sezonul de vntoare se terminase. Era interzis s se vneze cerbi de la 14 septembrie pn la 3 mai, iar vntoarea de mistrei ncepea abia de Crciun i avea s in pn la ntmpinarea Domnului. Pn atunci vor fi n siguran, orincotro s-ar duce. Dar Richard se gndi i la Godefroy; pentru problema acestuia nu avea soluie. n cteva minute i neu calul i fu pe drum. n zori i aprur n zare zidurile Parisului, i nu mult dup utrenie ceru s fie anunat la Godefroy. Amndoi ateptar n tcere pn ce dispru slujitorul, fiecare din ei privindu-1 nencreztor pe cellalt. Apoi Godefroy zise

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

glacial: - Nu te ateptam aici. Prezena dumitale n La Cite este indezirabil i ma primejduiete inutil. - Vin s v previn, beau sire17, rspunse Richard, pe un ton ters. La Le Mans> unul dintre fraii notri a fost arestat. Va fi adus probabil la Paris. n cursul aceleiai urmriri, fratele dumneavoastr a fost rnit. Godefroy se fcu alb ca varul. Ramase tcut n faa lui Richard i l privi int. - Unde este ? izbuti el s ntrebe, consternat. - E n mini bune. Consolarea nu pru s fie prea convingtoare. Nu pot sa va dau dect un sfat, zise calm Richard n continuare. Stai linitit. Templierul arestat nu va rosti numele dumneavoastr, nici pe cel al lui Ferrand. ncolo, n-are dect s spun tot ce tie: noi ne-am luat msurile necesare. Cuvintele Iui Richard l linitir ntructva pe Godefroy. - Cine e ? vru el s tie. Richard se gndi cteva clipe. Poate ca era mai bine ca Godefroy s fie pus la curent cu identitatea lui Aymer. - Aymer de Vraineviile, cavaler din comanderia din Rouen, zise el. Celalalt ddu din cap. - O familie respectabil, zise el. Asta explic de ce i-ai trecut pn acum sub tcere numele. - Instinctul de conservare: niciunul dintre cei implicai nu tie mai mult dect c e bine s tac, zise Richard. Ceea ce v-am spus este valabil i pentru fraii mei, i chiar i pentru Aymer. Se ntoarse cu faa spre cmin i privi cenua. Nu vru s se mai gndeasc la ce i s-ar mai fi putut ntmpla lui

17

Stimate domn (fr. v.).

82

HANNY ALDERS

Aymer. l trecu un fior i-i sili gndurile s se ndrepte n alt direcie. - S-a aflat cine sunt cardinalii trimii de papi ? ntreba el. - Da. Au i sosit. Sunt cardinalii tienne de Suisy i Berenger Freci ol. Richard ddu scurt din cap* - Au vorbit cu regele ? ntreb el. tia c era prea trziu. Evenimentele se succedaser att de rapid, nct el, Richard, pierduse orice ans dea se vr ntre cardinali i rege, ca s scoat adevrul la lumin. - Regele, i povesti Godefroy, le-a comunicat c li se va nmna, chiar azi, o scrisoare ctre Sanctitatea Sa. Textul e gata pregtit. - Pot s sper c ai avut grij s parcurgei ciorna ? Godefroy ddu din cap i zise: - Numai n treact. Erau acolo cteva fraze pe care mi le-am ntiprit n minte, fraze care redau perfect spiritul ntregii scrisori. Citez cu aproximaie: Dumnezeu i dispreuiete pe lasi. Orice amnare a reprimrii frdelegilor svrite de templieri este un fel de complicitate. n plus, v asigurm c prelaii nu vor rbda s fie jignii prin suspendarea funciei lor, exercitat n numele Domnului. Nu putem tolera sa li se fac aceast nedreptate, care ar nsemna s ne nclcm jurmntul, aa c refuzm.* Richard l ascultase cu ochii nchii. Ameninarea regelui nu era aproape deloc mascat n aceste cuvinte. Arestarea lui Aymer venise ntr-un moment extrem de nepotrivit, Richard fusese nevoit s-i rspndeasc oamenii, iar comunicarea dintre ei avea s se fac foarte greu. Pentru moment, nu putea ntreprinde nimic, nici pentru Aymer, nici pentru ordin, care era ameninat acum mai mult ca niciodat, nici pentru pap, care poate

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

c tremura n jilul lui din Poitiers. Gndurile lui Richard se ndreptar otr-o alt direcie. Dac papa se va lsa intimidat de Filip, sediile templierilor din afara Franei vor fi primejduite, chiar l cclc din Anglia. Un om de legtur la Curtea englez ar fi n acea clip foarte folositor.Sau o femeie?*** Godefroy dUzes i ntrerupse refleciile. Ar fi preferat acum ca Richard s plece, i nu-i ascunse acest gnd. - Mai pot s fac ceva pentru dumneata, mesre ? ntreb eL - Dai Rugai-v pentru noi, zise Richard, i fcu o scurt plecciune nainte de a iei din ncpere. Souvent femme varie,
Bien fol est qui sJy fie!"
Francisc I, regele Franei*

Dimineaa de noiembrie era rece i ceoas. Pacla se cuibrise n copacii desfrunzii i acum picura prelingndu-se pe crengi. Prin pdure nainta la pas un clre, trgnd dup el un al doilea cal. Se auzi clopotul unei biserici: un dangt vag, care amuci n desiul tcut i mbibat de umezeal. Clreul iui pasul calului i-i ndrept privirea spre turnurile ptrate ale Castelului Lyons-la-Foret, care se nla deasupra malului Eptei. Dup cteva minute i priponi caii, i lepd mantaua larg, ?i-i continu drumul pe jos, mbrcat n straie simple rneti- Ajuns lng castel, se altur convoiului de credincioi i trecu neobservat, mpreun cu ei, prin poarta principal, nspre capel- Atunci o zri pe Blanche: domnia mergea ncet, nvluit ntr-o manta preioas de postav verde-nchis, brodat cu fir

AMURGUL TEMPLIERILOR

de aur i tivit cu blan. Gluga i lsa liber o parte destul de mare a feei, ca s i sc poat vedea ochii aproape negri i pielea catifelat, ncoronat de prul ntunecat. La lumina slab a zorilor, prea o artare din alt lume, prea frumoas parc. Era unicul vlstar al burgravului de Lyons-la-Foret, motenitoarea castelului i a titlurilor i bunurilor familiei. nc nainte de a fi ajuns la vrsta mritiului, fusese cerut de cel puin o duzin de familii nobile, dar mndra jupni refuzase categoric. Declarase cu semeie c ea, avnd n vedere zestrea ei considerabil, se afl n situaia de a-i putea alege singur viitorul so, cu ncuviinarea tatlui ei, de altfel, care nu-i putea refuza nimic. Blanche era o domnioar capricioas* Dup diferite aventuri amoroase, l ntlnise pe Aymer de Vraineville, al doilea fiu al seniorului de Vraineville, care nu avea aproape nimic de oferit. Ea nu fcuse niciodat un secret din faptul c titlurile nu prea o impresionau; pretendentul ar fi putut s fie foarte bine chiar i grjdarul calului ei. Iar faptul c Aymer era cavaler templier, i deci legat de jurmntul de celibat, fcuse ca aventura s devin cu att mai interesant. ncercarea de a-1 cuceri fusese pentru ea o atracie irezistibil . i izbutise, mpotriva faptului c burgravul i interzisese cu cea mai mare strnicie aceast legtur i c Aymer ncercase s reziste ispitelor ei. Nu e de mirare, i zise Richard, c Aymer a cedat unei femei de o frumusee cu adevrat cuceritoarei n timp ce continua s-o urmreasc struitor cu privirea, Richard ptrunse n capel mpreun cu ranii. Stnd n picioare n umbra navei laterale, avea o perspectiv a profilului ei. Blanche i aruncase gluga pe umeri, asa nct splendoarea prului ei negru i a tenului ei alb ca laptele devenise acum vizibil. Richard nu putu s-i dezlipeasc ochii de ea sc veseli privindu-i trsturile gingae ale feei. Parc fusese vrjit i lumea se

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

oprise n loc. Fiina, ei i insuflase o ncordare, care i vibra n tot corpul, ncerc s lupte mpotriva acestei ncordri dar nu izbuti. Armonia desvrit a frumuseii ei pusese stpnire pe el Richard nu auzi aproape deloc versetele latineti cntate de clugri. Chiar i imnul Te Deum pru c vine dintr-o deprtare neguroas. Richard czu n genunchi* mpreun cu ceilali, n rugciune, i nu se trezi din vis dect atunci cnd ea iei din capel i dispru n castel. Pentru prima dat nelese Richard cu adevrat de ce i nclcase Aymer legmntul: a o privi pe Blanche era mai mult dect putea rezista un brbat. Dar i mai mult l frapase pe Richard faptul c tnra de Lyons-la-Foret era pzit. Fusese tot timpul flancat de doi cavaleri, iar ali doi sttuser la mic deprtare de ea. i unde era burgravul ? Richard i fu recunosctor nencrederii sale instinctive, care l fcuse s ia hotrrea de a ncerca mai nti marea cu degetul, nainte de a cere s-i fie anunat tinerei nobile. Nu ncape ndoial c ar fi czut n braele narmate ale paznicilor ei. Mai hoinri ctva timp nlauntml zidurilor castelului, dar fr s afle mare lucru. Apoi se grbi s se ntoarc la cai i-i puse iar mantaua pe umeri. i mai roti pe jumtate capul, ca s arunce o privire trist spre zidurile care, de la nlimea lor inexpugnabil* preau s-i bat joc de el, rnjind dispreuitor. - Nu-i nimic, i zise el masei de piatr. O s m ntorc. Apoi nclec i pomi spre pdurea de la nord de Gisorsy unde poposi i rmase tot timpul zilei. Pe la apusul soarelui, i prsi ascunztoarea i porni spre castel, iar acolo unde rul Epte se vars n Sena, atept tcut lng cal, cu drlogii liberi n mna nepenit. Atept pn ce soarele dispruse de mult sub orizont, i cnd, dup aceea, se ntoarse n bezn la fostul

86

HANNY ALDERS

su loc de popas, tia c Aymer se afla n La Cite, n temniele regelui In dimineaa zilei urmtoare se trezi tremurnd de frig. i strnse mantaua n jurul trupului. n timp ce rostea rugciunea i ngriji caii, care fuseser ocrotii n timpul nopii cu cte o ptur grea. l neu pe Chanard, care era nervos i nelinitit, i ncleca. Dup un drum sc uit, trase de fru i l btu pe cal pe gt. n faa lui Richard sc nlau zidurile Castelului Lyons-la-Foret. La piciorul contrafortului, anul castelului era acoperit de un strat subire dc ghea, datorat vntului de la rsrit, care suflasc n acea noapte peste el. Se auzir chiote puternice i hohote de rs: copiii care locuiau n castel ncercau rezistena pojghiei subiri de ghea, azvrlind pietricele i crengi. Foarte sus, deasupra lor, pe drumul de rond, un trup ginga se aplecase peste parapet. O pereche de ochi veseli se uitau n jos, la joaca grupului de copii. Atac de devreme n noiembrie, gerul era extrem de rar. n acea clip nu mai era nimeni altul pe acolo, i atunci lui Richard i veni brusc o idee. i ddu pinteni lui Changard i merse pn la marginea anului. Copiii se ferir speriai. Cavalerii, pasmite, nu-i ddeau niciodat osteneala s se opreasc n faa lor, dect pentru o mustrare, dar cnd copiii vzur privirea prietenoas din ochii lui Richard, civa dintre ei se apropiar, mpini de curiozitate. Un biea cu prul blond ca paiul i ntinse mnuele i dezmierd coama lui Changard. Cnd Richard i cobor privirea spre el, putu simi cum i ard n spate ochii negri ai lui Blanche. - Nu-i primejdios jocul vostru ? ntreb cL, pe un ton prietenos, Biatul ddu din umeri. - Nu, domnule. Micuul Jean a czut ast-var n an, i apoi noi l-am scos de acolo. A spus c a vzut fundul i c nu c defel adnc.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Dar foarte rece i ud, aa bnuiesc. Bieaul rse, iar ceilali copii l imitar. - Pi sigur, domnule, acum cnd e ngheat. Dar gheaa e mult prea subire ca s stai pe ea. - Atunci ateapt pn vine iama de-a binelea, zise Richard. Chan^ard nechez i btu din picioare. Copiii se ddur napoi, dar biatul blond nu. - Splendid cal! zise el, plin de admiraie. N-am mai vzut niciodat un cal att de frumos. - Te pricepi ? ntreb Richard, rznd i msurndu-l din ochi pe biat, care ddu din cap plin de convingere. Ai vrea s-l clreti ? Chipul copilului strluci de ncntare. - i nc cum, domnule! Richard se aplec, l slt pe biat i l nfipse n a, n faa sa. -* ine-te bine de coam. Facem un mic tur. S nu te temi, am sa am grij s nu cazi. l puse pe Chan9ard s fac stnga-mprejur i porni la trap. ntorcndu-se pe jumtate n a, i ridic abia acum privirea spre locul n care Blanche se mai sprijinea nc de parapet. i fcu un semn de salut ridicndu~i mna, i vzu c ca l recunoscuse pe Chanard, cci i rspunse printr-un zmbet i prin nite senine cu mna. Biatul l privi, mut de mirare, pe Richard. - Domnia i-a fcut semne cu mna! exclam el. - Bineneles. Ma cunoate. - Dar eu nu te cunosc! - N-ai de unde. - Pi eu sunt fiul paznicului porii, rspunse mndru biatul. Richard rse. i fcuse plcere sinceritatea copilului. i ddu pinteni calului i l duse pe biat n galop- Copilul se prinse strns dc coama alb, dar nu se temu i

88

HANNY ALDERS

scoase exclamaii de plcere. Mai repede, domnule. Nu putei mai repede ? Richard zmbi vznd entuziasmul copilului i l ndemn pe Changard* Dup zece minute ncetini mersul, continundu~l la pas, i privi chipul ncntat din faa sa. - i-a plcut ? N-ai mai clrit niciodat ? - Nu, domnule. Adic da: uneori i ajut pe grjdari, i atunci m las s m urc pe unul dintre cai i s dau un ocol curii grajdurilor, dar abia acum am clrit cu adevrat! - Cred i cu! Richard se opri ntr-un lumini al pdurii i l puse jos pe biat Apoi desclec i el i btu uurel gtul alb voinic al animalului. Biatul privi calul cu ochi aproape de cunosctor i zise cu toat seriozitatea: - Poate c am mai vzut totui un cal ca al dumneavoastr, domnule. Iertai-m, domnule. Le sieur de Vraineville, care venea des la castel, clrea un cal alb arab. L-am vzut des cum trecea pe podul basculant, apoi i cabra calul i i fcea semne domniei Blanche. Richard mormi ceva neinteligibil. Nu l-am mai vzut de mult, Taic-meu zice c le sieur de Vraineville e un templier. Cuvintele fur rostite cu respectul cuvenit. i c burgravul i-a interzis s vin n vizita la domni. Dar el tot venea, zice tata; da, noaptea, i atunci ea i ddea drumul s intre prin poarta din dos. Dar acum nu mai vine, pentru c au venit nite cavaleri ai regelui ca s-o ocroteasc pe domni. -* De ce ? Biatul l privi ca i cum ar fi auzit o ntrebare stupid. - Pi, pentru c stpnul e bolnav i pentru c la Rouen se spune c le sit'ur de Vraineville a fugit i c

89

ALDERS

mpreun cu ali templieri atac noaptea castelele i le jefuiete, ncepu s tremure i privi bnuitor semilumina de sub copacii din jurul luminiului, ca i cum cavalcrul hapsn ar fi putut veni n orice clip de acolo, ocrotit de acei copaci. - Zu ? ntreb Richard, calm. Aadar, nu venise prea devreme. Cineva din comanderia din Rouen tiuse, pare-se, destul de multe despre Aymer, iar inchizitorul trsese curios cu urechea. - Vreau s m duc napoi, zise biatul. - Bineneles. Te ducem degrab napoi. Biatul se apropie de Chanard i i dezmierd cu palma botul moale. - Taic~meu zice c are s frme gheaa de pe apa anului cu toporul, nainte ca s se ntreasc pn intratt nct s poat susine pe ea un om. i ndrept privirea dezamgit spre Richard i ntreb: - Dar de ce vrea s fac asta? - Deoarece anul, dup valul de pmnt, este a doua linie de aprare a castelului. Expresia de uluial de pe chipul copilului l fcu pe Richard s zmbeasc. Deoarece cavalerul acela despre care mi vorbeti sau ali oameni ri ar putea s mearg pe ghea i s se caere pe ziduri n bezna nopii. Nimeni n-ar bga de seam. Rspunsul fu, pare-sc, pc placul biatului, care ddu din cap i zise: - I-'oarte bine. Nici mie nu-mi place s se foiasc cineva n jurul meu cnd dorm. Urm o scurt tcere, n timpul creia copilul i legn nervos picioarele. Domnule, pot s v cer o favoare ? ntreb el timid. - Ce favoare ? - Dac-i facei o vizit domniei, ai*., ai putea-o ntreba dac am voie s nv meseria de grjdar ?

90

HANNY ALDERS

Richard rse i~i puse mna pe umrul ngust al b, iotului, care acum drdia de frig. - ntr-adevr, ai putea foarte bine s te ocupi de animale* Dar eu n-am de gnd s-i fac o vizit domniei. Pc chipul pe care copilul i-l ntoarse nspre el se putea citi o amar dezamgire. Richard se ls pe vine i l privi pe biat drept n ochi. M pregteam s-i cer eu ie o favoare, micul meu prieten. Crezi c ai putea sa pstrezi un secret foarte secret ? - Da, domnule, fu rspunsul sinccr al biatului. - Nu trebuie s le spui nimic prietenilor ti, i nici tatlui tu, nelegi ? Biatul ddu din cap c nelege. Atunci ascult, bine. Trebuie s te duci chiar tu la domnia Blanche cu cteva cuvinte din partea mea. Biatul rmase cu gura cscat de mirare. Cnd i reveni, ziser - Ce trebuie s-i spun, domnule ? Cred c pot ine minte. - Nu trebuie s-i spui nimic: am s-i dau o scrisoare, care trebuie s ajung numai n minile ei, m-nelegi, numai n minile ei. Dup ce i-o dai, poi s-o ntrebi dac vrea s te lase s nvei meseria de grajdar. Pe chipul biatului apru un zmbet de fericire. - Am s duc scrisoarea dumneavoastr, domnule, zise el solemn. Richard ddu din cap. Era un joc de noroc, dar 1 se pru ccl mai puin primejdios din cte ar fi putut juca* i deschise tolba de la a i scoase din ea o bucat de pergament, cerneal i o pan de gsc. Scrise, cam nendemnatic, vreo cteva fraze, cu degetele sale reci, nepenite de frig, n timp ce biatul l privea cu gura cscat de mirare. S scrii era n ochii lui o minune pe care n-o vzuse nc fcuta de nimeni. Nu vzuse nc niciodat un om care scrie. De ndat ce fu gata, Richard mpturi scrisoarea i o

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

ascunse sub cmaa copilului, pc care l slt din nou pe spinarea lui Chanard. - Aa, prietene; bag de seama i ine minte bine cc iam spus. Nu le povesti prietenilor ti dect c am fost un strin care te-a ntrebat de drumul spre Paris. napoierea la castel ntr-un galop nebunesc fu nc un mare eveniment pentru fiul paznicului porii. Richard se opri la oarecare distan de castel, unde pdurea l mai ocrotea nc, i ddu jos biatul din a. - Ia spune-mi: de fapt, cum te cheam? ntreb el, nainte de a se despri de copil - Raoul, domnule. - Pot s am ncredere c ai s ndeplineti sarcina pe care i-am dat-o, Raoul ? - V jur, domnule. - Atunci i rmn foarte ndatorat. Sper s te pot rsplti cndva. S nu te duci la domnia Blanche dect abia dup-amiaz. Pn atunci poi s pstrezi scrisoarea n siguran? Raoul ddu din cap c da. Cu bine, Raoul, Dumnezeu s te ocroteasc. Copilul zmbi i i fcu semne cu mna lui Richard, care l ntoarse pe Changard i porni, disprnd numaidect n semintunericul dintre copaci. Era o zi luminoas, aerul era rcoros, iar un vnt puternic de la rsrit agita ramurile desfrunzite. Richard l opri pe Pelerin i rmase nemicat, trgnd atent cu urechea. Nu se nelase. Bocnitul unor potcoave care se apropiau ntrerupse tcerea pdurii. Richard l ntoarse pe Pelerin i porni ncet napoi pe drumul pe care venise. n pdure domnea o linite desvrit, ntrerupt numai de murmurul lin al unui pria, care i cuta erpuind un drum spre poalele colinelor, i de loviturile regulate ale potcoavelor lui Pelerin. Dup ctva timp, Richard desclec i-i urm drumul pc jos, trgndu-1 pc

92

HANNY ALDERS

Pelerin dup el dc drlogi. Nu-i priponi calul, ci l lu cu el pn n vrful colinei. Zmbi. Aici erau urmele dc potcoave i de cizme pe care le cuta. Nu Blanche l atepta acolo, n locul convenit, ci un grup de clrei narmai, pe care ea i trimisese la el. Bine, atunci are s-o ntlneasc n castel, dar mai nti trebuie s scape dc oamenii care veniser s-i pregteasc aici, tn pdure, o surpriz neplcut. Ridic privirea, ca s vad poziia soarelui, .i l priponi pc Pelerin. Fr s fac niciun zgomot, se furi prin desiul desfrunzit pn n locul n care oamenii aceia i priponiser caii. Dup ce dezleg toi drlogii, goni caii n pdure, lovindu-i pe crupe cu muchea neascuit a spadei. Apoi se duse n grab napoi la Pelerin. Era dc mers la pas cel puin un ceas pn la castel, dar Richard se grbea. i ddu pinteni voinicului su telegar i ajunse la bine cunoscutclc ziduri cenuii n numai vreo douzeci de minute. Tui dup aer cnd ajunse la podul basculant, care nu era ridicat, aa cum se ateptase. Trccu n goan peste pod, apoi prin poarta, i se opri brusc n curtca interioar. - Racul! l chcm cl pe baiat, desclecnd. Raoul veni dc undeva de dup grajduri. Sc opri la mic deprtare cnd l vzu pc Richard i rmase cu gura cscat de mirare. Dumneavoastr suntei, domnule ? ! exclam el, ntrerupndu-i tcerea impus de rcspcctul datorat cavalerului. Richard nu avea timp dc dat explicaii, tl prinse pc biat de bra i l tari dup el spre intrarea castelului. S nu te temi, Raoul; tii c-i sunt prieten. - Dar.,. dar dumneavoastr... n curtea interioar rsunar pai i ordine. Richard l tr pe biat mai departe, i ptrunse cu el ntr-un coridor lat.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Arat-mi drumul spre camera domniei, Raoul, zise eL Raoul i nvinse teama i merse naintea lui Richard prin culoarele slab luminate ale fortreele Richard era de prere c se va afla n siguran de ndat ce va fi lng Blanche; dc aceea sc grbi s-l urmeze pe Raoul. - Domnia i-a ndeplinit dorina ? ntreb el, pe drum. Raoul i ntoarse capul, cu un zmbet pn la urechi. - Da, domnule. M-a pus n aceeai zi s-i es l calul de clrie* A spus ca e mndr de mine i c i-ar plcea s ajung grjdarul dumneaei. n cele din urm, Raoul se opri n faa unei ui dc stejar cioplit artistic, i se ddu deoparte naintea lui Richard. - Asta e camera domniei, domnule. S v anun ? - Nu e nevoie. Du-te repede napoi i ine-mi calul gata pregtit. Grjdarilor poi s lc spui c domnia dorete s plece din castel pn ntr-un sfert de ceas pe cel mai iute cal al ei. S ai grij ca porunca ei s fie ndeplinit i s ai grij s i sc dea i un cal de povar. Spune-le c acestea sunt poruncile ei i nu uita s ne umpli tolbele cu merinde i cu vin. - Am s lc spun, domnule, zise biatul, i cobor scara n spiral. Dup ce Raoul dispru pe scar, Richard deschise ua brusc i trecu praguL Patru doamne stteau linitite pe scaune n jurul cminului. Doua dintre ele brodau o stof fin pentru un jupon. Celelalte dou discutau despre o reet a unei doctorii, extras din buruienile pe care le cultivau ntr-o grdin acoperit din interiorul zidului castelului. Toate patru i ntoarser capul spre u si l privir speriate pe cavaler* Richard naint, cu ochii ndreptai fr ncetare spre doamna care sttea lng perete, pe un taburet acoperit cu o pern de mtase. Purta

94

HANNY ALDERS

o rochie lunga i strmt, cu mneci, fcut d intr-o stof roie preioas, brodat. n prul ci strns n dou conciuri dc o parte .i dc alta a capului era mpletit i un fir de aur. - Vreau s vorbesc cu domnia ntre patru ochi, zise el, scurt, i atunci doamnele i ridicar n grab rochiile dc pe nclri i ieir din camer, cu o reveren n direcia lui Blanche, Blanche rmase singur cu Richard n ncpere. Se scul n picioare i se aplcc ncet, ca s ridice un ac de cusut care i czuse pe jos din broderie. nfipse acul n stof, nainte dc a-i ridica spre Richard o privire din care neau flcri. Abia atunci Richard fcu o plecciune n faa ei. - Domni, zise cl, cu voce stpnit, cred c ai primit rvaul meu. Nu prei pregtit s m primii. - Nu, rspunse ca, glacial. A fi vrut s fii adus n faa mea legat. mi parc ru c laul meu a dat gre. Scoal-te N-am nevoie de respectul dumitale. Nu sunt att de naiv s m ncrcd ntr-un om numai pentru c e prieten cu Aymer. Richard se scul i o privi. Cuvintele ci dumnoase l rnir pn n adncul sufletului. Ar fi vrut s se poarte curtenitor cu ca, dc dragul lui Aymer, n pofida faptului c ordinul intcrzicca orice relaie cu femeile, indiferent n ce form. Curtenitor, deoarece regulile Templului le porunceau cavalerilor s fie blnzi i prietenoi fa de oricine, precum i ntre ei, din rcspcct fa de Sfnta Fecioar Maria, unica femeie pe care aveau voie s-o adore. - Am venit ncoace ca s v previn, madame. Suntei n primejdie. Blanche rse, dar rsul ei fu rece. - Daca vrei sa spui c dumneata m primcjdulcti, ai dreptate, rspunse ea. Cred c ai neles ci nu doresc s te primesc. Te rog s pleci-

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Nu, madame, zise el, i i se puse n drum, cnd ea se ndrept spre u, pe care acum el o zvori pe dinuntru. Nu nainte de a fi ascultat ce am s v spun. Blanche rmase locului, nemicat, i l privi cu doi ochi devenii negri de mnie i de indignare. E chiar i mal frumoas cand se supr*4, i zise Richard, ncercnd s-i ndrepte repede gndurile n alt. direcie* - Ai avut o legtur nepermis cu un cavaler din Ordinul Templierilor, madame, i va trebui s tragei consccinele, dup cum i el va trebui s le trag. Aceast legtur poate avea urmri nebnuite, dac nu-mi urmai sfatul. Aymer a czut n minile regelui, se afl n La Cite i este interogat. Richard vzu spaima pe chipul ei, dai' ca izbuti s se stpneasc i-i reveni repede. - Legtura mea cu Aymer de Vraineville n-a fost dect o escapad amoroas. Nu sunt rspunztoare de faptele lui. - Va nelai. Nu trebuie s v jucai cu cuvintele i cu simmintele, madame. Situaia e prea serioas pentru un asemenea joc. La Paris este cunoscut legtura dumneavoastr cu Aymer, care va fi exploatat ntr-un mod pc care dumneavoastr l socotii imposibil. Aymer v iubete, va ncerca s v crue, jertfindu-sc pc sine i jertfindu-ne i pe noi. Noi ne-am luat msurile necesare, ct de ct. Am putea s v lsm, pe el i pe dumneavoastr, n voia sorii, care este totui urmarea legturii dumneavoastr neper mise, dar mie Aymer mi este prea scump ca s procedez astfel. i-a riscat viaa ca s-i salveze fraii, i sunt gata s mi-o risc i eu pe a mea ca s-l eliberez. Dar pentru asta am nevoie de colaborarea dumneavoastr.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Dac-i place s te joci cu viaa dumitale, tc privete. Nu vd pentru ce ar trebui s fiu i eu implicat. Dup cum am spus: Aymer a fost o toan amoroas, pe carc dup 13 octombrie am ncheiat-o. Lui Richard fu ct p-aci s-i sar andra. Blanche era ncpnata, dar ar fi putut fi un pion important n lupta mpotriva regelui Franei i, de aceea, precum i dc dragul lui Aymer* Richard nu se ls. - Aymer a fost sincer cu mine, madame, zise el, privi nd-o prevenitor drept n ochi. tiu ct osteneal v-ai dat ca s-t cucerii, tiu cu ct neruinare ai lucrat pn s v atingei elul, i pan s-i pngreasc cl legmntul de onoare. Blanche i trase lui Richard o palm zdravn. El vzuse c se apropie explozia i o prinse dc mn nainte ca ea s-i poat repeta palma. Mna alb, fin, prea c arde n a sa, nct Richard fu nevoit s lupte mpotriva dorinei care se tscase n eL - Nici Aymer nu e nevinovat, madame, zise Richard cu blndee, dar cine sfideaz Templul nu poate sa ias din lupt cnd ripostm. Blanche se fcuse alba ca ceara. Richard simi c mna ei S tremur n pumn. - Pentru numele lui Dumnezeu, domnule cavaler, pstreaz distana, ssi ea printre dini. Richard i dadu drumul, dar rmase acolo unde se afla. - V ccr iertare, zise cl, ndatoritor. Aymer va trebui si ispeasc pasul greit, cel puin dac scap viu de la Paris. Iar dumneavoastr trebuie dc asemenea s aducei o jertf: trebuie s plecai din Frana. Suntei o primejdie pentru noi. V ateapt o nsrcinare n Anglia, n slujba Templului. Blanche fcu un pas napoi. nghii n sec i cut cuvinte, pe care nu le putu gsi. Il privi int pc Richard,

AMURGUL TKMPUKRILOR

97

uluit, netiind prea bine dac poate s rd de el nepedepsit. Iar el o surprinse clin nou cu cuvinte la care ea nu se atepta. ncovoindu-i un genunchi, fcu un gest amplu i convingtor cu ambele mini. - Pentru numele lui Dumnezeu, domni, vrei s v ncredei n mine ? Ai i ajuns o prizonier n propriul dumneavoastr castel* Un curier e pe drum; vine de la Paris cu ordinul de a v duce n La Cite. V vor folosi ca s-l fac pe Aymer s vorbeasc. Grbii-v; timpul meu e pe sfritei Sc scula n picioare, i ambii traser cu urechea la flecreala de dincolo de ua zvort. Frumoasa i semeaa domni de la Lyons-la-Foret fusese pus astfel pentru prima dat n ncurctur de un brbat. - Dar... tatl meu e bolnav... i... cc s fac eu n Anglia ? bigui ea, cutnd o porti de scpare. - Pregtii-v de cltorie. Mai este vreo alt ieire de aici ? Blanche ddu afirmativ din cap i sc ls condus spre ua anticamerei n care se rett.seser doamnele ei de companie. - Grbii-v, zise el, i nu uitai c nu putei lua prea multe lucruri cu dumneavoastr. Sunetul muzical al spadei lui, care fu tras din teac, o aduse la realitate. Deschise usa i ptrunse cu hotrre n anticamer. - Mantaua mea de cltorie, cizmele dc clric, cravaa i mnuile. Nu va mai zgii aa la mine. Hai l se rsti ea la cele trei doamne de companie. Auzi n spatele ei zvorul si primele lovituri ale spadei lui Richard. n timp ce asculta cu ncordarc, ca s aud cc se petrece n ccalalta ncpere, ddu cteva scurte indicaii i urmri micrile nervoase ale femeilor. Inima i btea cu putere n piept...

98

HANNY ALDERS

Dup ce totul fu ornduit dup placul ei, Blanche se ntoarse la u, pe care o lsase ntredeschis, i privi cu bgare de seam interiorul camerei. Richard se lupta ca un leu. Unul dintre cci patru cavaleri din Paris, care rmsese n castel, l atacase pe Richard cu ajutorul altor doi. Richard fu mpins ntr~un colt, dar ce^ trei cavaleri nu putur ajunge la eh n spatele lui era firida ferestrei, aa nct nu era chip s se retrag mai mult. n acea clip, Blanche deschise cu ndrzneal ua ncperii alturate i ptrunse n camera. Richard, recunosctor, folosi cele cteva secunde n care atenia atacatorilor fusese distras dc apariia ei neateptat. Fcu un salt nainte i-i nfipse spada n trupul cavalerului din Paris. Nu-i ddu osteneala s-i recupereze arma, care rmase nfipt n trupul czut pe jos, ci i trase pumnalul din teac i l lovi cu el pe al doilea cavaler n braul purttor de spad* nainte ca acea arm .s-l poat atinge. Apoi se repezi cu snge rece la ultimul care, cu un ipt, ls arma s-i cad din mn i iei din camer cu spatele, lipindu-i de trup o mn sngernd. Richard i terse cu mneca sudoarea de pe frunte i se aplec pentru a-i trage arma din trupul nensufleit de pe pardoseal. Blanche tremura. - V mulumesc pentru ajutor, zise el, istovit Suntei gata de plecare ? Blanche ddu din cap c da, - Va trebui s-mi iau rmas-bun de la burgrav, tatl meu, adug ea, stpnindu-se. Richard ddu din cap c se mpotrivete. - Nu mai avem timp de pierdut. Voi vorbi cu cu el de ndat ce mi se va ivi prilejul. Blanche i muca buza; i dduse .seama ct de puin are de discutat n contradictoriu cu Richard. Porni cu el pe culoar, urmat de camerista care i ducea bagajul. Lucrurile de care mai avea nevoie urmau s-i fie trimise

AMURGUL TKMPUKRILOR

99

dc ndat cc va fi debarcat n Anglia, Cnd ajunser Ia portalul care ddea spre curtea interioar, Richard sc opri. - Suntei biletul meu de libera trecere. tia m-ar putea coplei cu sgei, de ndat ce a fi afar. Blanchc ddu din cap c a neles i iei la lumina soarelui. - Lsai arcurile. Nu nc temem dc nimic. Totul c n regul. Richard auzi rsunnd cteva ordine deasupra zidurilor castelului, dup care urm o linite deplin, ca dc mormnt. Raoul fu singurul care se clinti: veni n goan spre ei, trgndu-1 dup el dc drlogi pe Pelerin. Richard prelu de la Raoul darlogii i ncleca. Apoi se aplec lng cal, ca s-l dezmierde pe biat pe pr. - Ai fost grozav, prietene. S-ar putea s ne mai ntlnim o dat, ntr-o zi mai norocoas, aici la Lyons-la-Foret. Dumnezeu s te ocroteasc. Raoul i ntinse braul i i scutur cavalerului mna, cu un zmbet dc satisfacie pe chip. - Drum bun, domnule, zise el, i fcu semne cu mna dup Richard, pn cc acesta dispru. Richard i Blanche naintar ctva timp n galop. Apoi Blanche i reduse viteza i trecu la un trap lent. Richard i duse calul pn lng ea i-i continuar drumul scar la scar. - Suntei obosit ? ntreb el. - Pc onoarea mea, nu, domnule cavaler. Voiam numai s pun cteva ntrebri. In primul rnd: cand l vor elibera pe Aymer ? Richard tcu o clip, l btu pe Pelerin pe gt i zise: - Curnd. - Cum poi ajunge la el ?

AM URGUL T KMPMERILOR

ICI

- Nu pot s ajung unde se gsete el* dar trebuie s ias de acolo mai devreme sau mai trziu, i atunci am sa acionez. - Din cuvintele dumitale trebuie oare s deduc ca nu eti defel sigur c ai s izbuteti ? Richard ovi, dar nu mai avu posibilitatea s-i rspund la ntrebare, pentru c Blanche scoase n acea clip un strigt de mirare i ddu pinteni calului pn ajunse n locul n care Richard l priponise pc C bang ard. Blanche luncc din a, alerg spre calul iubitului ei i-i ascunse faa n coama lung, cu braele n jurul gtului calului. - O, bunul meu Changard! S te mbriez pe tine nseamn s mbriez o bucic din Aymer! exclam ea. Richard desclec i cl. Lu de pe jos cteva lucruri pe care le lsase acolo, i zmbi. tia c Blanche minise. Domnia l iubea pc Aymer, poate nu la fe de mult ca Aymer pe ea, dar l iubea. Aadar, de aceea i fcuse semne cu mna lui Richard de pe creneluri, prima data. - Nu mai putem zbovi nicio clip aici, madame. Exist un loc bun, unde putem atepta pn se ntunec i unde ne putem lsa caii s se odihneasc, nainte de a ne continua cltoria, zise el politicos, dar struitor. Blanche l dezmierd pe Chanard cu mna ei ginga. - L-ai clrit bine ieri, zise ea; ochii ei negi i l priveau aprobator, iar vocea ei profund i senzuala i produse lui Richard o senzaie neplcut. Am avut o prejudecat cu privire la dumneata. nainte ca Blanche s poat continua s vorbeasc, Richard ti lu frul lui Chanard din mna i ddu pinteni propriului su cal, fr s rosteasc un cuvnt. Blanche fu nevoit s ncalece n grab, ca s-l urmeze. Blanche ncepu s se plimbe ncolo i ncoace pe malul Eptci* luptnd cu frigul, care i ptrunsese pn la oase. La un moment dat, i ntoarse capul i-i pironi

102

HANNY ALDERS

privirea spre camaradul ei de drum. Richard sttea n pici oare pe o stnc nalt i privea cmpia i drumul ce ducca spre Paris. Blanche se opri involuntar, n timp ce el sttea acolo, pe gnduri, fr s-i dea seama c este observat. Vntul ii umfla mantaua dc pc umeri, i atunci Blanche vzu fora irezistibila carc radia din poziia lui perfect vertical. Cu ochii ei ageri, Blanche i urmri linia nobil a frunit, nasul drept i, dei ascuns de barb, conturul energic al brbiei. Zmbi i i puse braul pe gtul lui Chanyard, ca i cum l-ar fi luat pe el drept confident, - E ca un animal frumos, nu-i aa, Chanard ? opti ca, cantr-o reverie. Un mascul uman frumos. Calul, pe care nu-1 interesau toate acestea, i ls capul n jos, ca s-i caute ceva de mncare, Blanchc era o femeie a extremelor. Pentru ca, orice lucru era fie alb, fie negru. Dac nu-i plcea un brbai l ura, i dac-i plcea, l iubea. Brbaii i se trau la picioare, si ca era obinuita cu asta. Era frumoas foc, i tia ca este. De aceea i detesta pe brbai* Dar dac un brbat i ntorcea spatele, trezea n ea un diavol, i atunci Blanche nu mai avea odihn pn nu-1 ngenunchea. Aymer aa pise. Faptul c Blanche reuise s-l ngenuncheze o fcuse s-i slbeasc oarecum interesul pentru el. Nu-i ddea nc seama ce nseamn Richard pentru ea. Richard i se uitase drept n ochi fr acea privire voalat, molie, pe carc o aveau brbaii ntotdeauna n preajma ei. Richard era curtenitor, dar i vorbea ca de la brbat la brbat. O fcea s se simt nesigur. Blanche i ntrerupse reveria, tresrind atunci cnd Richard se ntoarse brusc i sri jos dc pe stnc. Se apropie un clre, zise el. Blanche percepu ncordarea din vocea lui. Richard i vorbise foarte superficial despre oamenii lui dc legtur din culisele palatului. Ea tia c sosirea unuia dintre ci ar

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

fi putut nsemna veti despre Aymer. Sentimentele tandre i disprur pe loc i-i relu atitudinea trufa. - Ct mai avem de ateptat? ntreb ea. - Nu prea mult, madame. Clreul gonete ca vntul. Urm o tcere, n timpul creia Richard se foi nainte i napoi, ntre Blanche i stnc. - Am face mai bine s-i ieim n ntmpinare. Nu mai pot de frig, i dumneata m irii, zise Blanche, nerbdtoare, cnd Richard trecu iar prin faa ei. Richard se opri i o privi. - Madame, zise el, calm, dar categoric, aici, n pdure, eu sunt cel care d ordine, iar dumneavoastr trebuie, deocamdat, s v supunei att mie, ct i obiceiurilor mele. l ateptam aici, unde ne aflam ntr-o relativ siguran. N-a vrea ca din pricina mea s suferii de frig. i desprinse mantaua de pe el t i-o puse ei pe umeri. Cnd vru s-i ncheie cataramele de aram din dreptul lnisoarelor de aur cu care era ncheiata propria ei manta, ea i plec nadins capul, ca s-i urmreasc micrile. El i simi rsuflarea cald, i, atunci cand din coafura ei rvit se desprinse o bucl i i czu lui pe mn, i retrase deodat ambele mini. - Nu aa de repede, l dojeni ea. Am nceput s m obinuiesc cu apropierea dumitale. N-ar trebui oare s facem cunotin mai ndeaproape unul cu altul, acum, cnd suntem sili i s fim mpreun ? l prinse de ncheietura minii i l trase mai aproape de ea. Parfumul ei dulceag pru s-l ameeasc, iar ochii ei negri, mari, l ndemnau s-i reziste. Se desprinse de ea cu micri stpnite i se ntoarse cu spatele. - Exist o metod mai bun pentru a nclzi o femeie, cavalere, i auzi el vocea n spatele su, foarte aproape. Agasat, se ntoarse din nou spre ea i, ncurcat, privi gura frumoas care rdea de el. Frigul, precum i gndul c Aymer era ntemniat fur ns de ajuns ca s-i spulbere

ID4

HANNY ALDERS

pornirea. Blanche se uit dup el, cu un zmbet batjocori tor n colurile gurii, n timp ce el se cra din nou pe stnc i scruta tcut drumul. Sunetul unor lovituri de potcoave l auzi acum i ea, i nu dup mult timp clreul iei la iveala din pdure i-i opri calul, smucind violent drlogii. Richard alerg spre el i l prinse pe clre cnd acesta czu de pe cal, istovit. Clreul l apuc pe Richard de bra, se rezem cu toat greutatea pe el i se prbui, chinuit de o tuse care i zglia tot trupul. Era Ferrand. - Adu vinul, i zise Richard peste umr lui Blanche, care, spre propria ei mirare, se supuse. Ferrand se stpni i se prbui pe pmnt, n timp ce Richard i ngriji calul Roibul era transpirat tot; aburii se nlau n aerul rece al nopii. Cnd Blanche se ntoarse cu vinul, Richard i-1 lu din mn fr s rosteasc un cuvnt i o trimise, cu un gest, napoi, la o deprtare de la care s nu-i poat nelege ce vorbesc. Apoi se duse spre Ferrand, se ls n genunchi lng el i l scutur uurel de umr. - Hai, bea asta. Ai s te simi ceva mai bine. Ferrand, gfind nc, bu o nghiitur. Rsufla anevoie. Ddu obosit din cap. - Fir-ar s fie 1 Azi am trecut prin iad I Dup o pauz de respiraie, zise, aruncnd o privire bnuitoare spre Blanche: Ea este... Richard ddu din cap c da. Nu se osteni s-l prezinte lui Blanche pe Ferrand. Acesta fluier n surdin, printre dini, tui nc o dat, apoi se las pe spate, rezemndu-se ntr-un cot, i zise: - Am fost nevoit s m ntorc n La Cte; trebuia s aflu ce se ntmpl cu Aymer. Ei bine, am vzut. l privi pe Richard, contient de propria sa vin. M-am dus la frate-meu. Godefroy mi-a mijlocit s pot asculta de la mic deprtare ce se spune n camera de tortur. Numai

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

din cnd n cnd, atunci cnd se deschidea ua, puteam s prind cte un crmpei. Atept cteva clipe, ca s-i recapete curajul, i zise n continuare: L-am vzut. Era legat, avea o rana la cap, nc din ncierarea de la Le Mans. Braul lui drept* de la se ocupau ei, n timp ce-1 interogau. Sfnt Nsctoare de Dumnezeu \ i mai aud i acum ipetele. N-am s le uit cte zile voi avea! Ferrand ncepu s tremure. Auzise multe, dar pn acum nu fusese confruntat ei nsui cu ngrozitoarele metode de tortur ale Inchiziiei, metode puse la punct dc ctre Guillaume de Paris. Richard l asculta calm i ddu din cap c a neles. - Mna lui... Ferrand ovi i-i ntinse mna dreapt i i-o privi cu ochii mrii de groaz, ca i cum ar fi vzut din nou scena n faa sa. Apoi a vorbit. i-a recunoscut legtura cu domnia de la Lyons-la-Foret i a indicat locurile in care am avut noi tabra. Dar a refuzat s spun numele frailor si, sub pretextul c templierul comandor nu i le-a ncredinat niciodat. Apoi ei au continuat i, n cele din urm, cu o clip nainte s-i piard cunotina, le-a spus numele tu i tot ce tia despre tine. Ai fost declarat proscris. Richard l privi impasibil. Nimeni, niciun om pe lume, n-ar fi putut s ndure o asemenea cazn fr s cedeze. A fost ceva inuman... N-a avut ncotro... Ferrand fcu un gest de neajutorare. ncercase tot ce putuse ca s-l dezvinoveasc pe Aymer. Dar Richard reaciona altfel dect crezuse Ferrand. - Guillaume Imbert tie c suntem drji, antrenai s ndurm durerea n lupta. De aceea a recurs la metode care pentru oamenii obinuii nu sunt necesare. Aymer l-a trdat pe Godefroy? -Nu. - Dar pe oamenii notri de legtur de la Paris, pe care i cunoti ? - Nu, pe nimeni.

106

HANNY ALDERS

- Atunci nu-i nicio primejdie. Ateptm pn ni se ivete i nou prilejul. Deocamdat vor fi probabil mulumii cu aceste mrturisiri. Sunt de ajuns ca s-l spnzure. - Mai am i alte veti, zise Ferrand. Regele Filip a primit rspuns de la regele Eduard al Angliei. Ferrand l privi, ateptnd plin de ncordare. Regele Eduard scrie c a dat spre citire prelailor, conilor i nobililor si informarea lui Filip. Mai scrie i c-i vine greu s dea crezare veracitii nvinuirilor formulate aici mpotriva noastr. S-a primit i o reacie a regelui romano-gemian Albert. Se pare c nici el nu prea crede, i scrie lui Filip c o asemnenea problem este exclusiv de competena Sfntului Scaun. - Slav Domnului, zise Richard, pe un ton de profund uurare. Mai exist oameni sntoi la minte. Cum te simi acum, Ferrand ? Francezul fcu un gest nonalant. Dac te simi destul de nzdrvenit, a vrea s te ntorci la Paris, Trebuie s tim ce se va mai ntmpla cu Aymer, dar fii prudent. i mai am o rugminte. Mi-ar fi de mare folos un pergament n alb, prevzut cu pecetea regelui sau cu cea a fiicei sale Isabela. Dac gseti o posibilitate s-l procuri, ai face un mare serviciu Templului. Am nevoie de vreo patrucinci zile ca s-o pun pe domni n siguran. Sper s m napoiez la Paris. Dac nu, tii ce avei de fcut. Dar s nu-i asumi riscuri inutile. Ne ntlnim n acelai loc. Ferrand se scul n picioare. - De par Dieu> beau sire18 > zise el, dnd rspunsul pe care l ddea orice templier cnd primea un ordin de la comandorul su, Richard i puse mna pe umrul lui Ferrand. - Fii foarte prudent, zise el, i l ls singur, ca s se duc iar lng Blanche, care n tot acest rstimp sttuse

18

Io numele lui Dumnezeu, stimate <lomn (fr.).

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

pe malul apei. Trebuie s plecm, madame. Vrei s-mi napoiai mantaua ? Pc a avei s v nclzii repede. - Unde m duci ? - La Liege. Avem acolo opt moii sub comande- ria din Villers-le-Temple. Am s v adpostesc la una dintre ele. - Crezi c vor admite o femeie n mijlocul lor? ntreb ea, ca s-i tachineze, - Nu v vor vedea aproape deloc, iar dumneavoastr pe ei i mai puin nc. - Avei veti din Paris despre Aymer ? - Se afl tot n La Cite, unde este interogat. Mai multe nu vru s-i spun. Blanche l strpunse cu o privire plin de trufie. Ca din neatenie i des- cheie mantaua i o ls s~ lunece de pe umeri. Apoi se duse la calul ci i sc sui n a. Richard i ridic mantaua de pe jos i i-o puse pe umeri. O adiere a parfumului ei, care fusese preluat de stofa mantalei, i dezmierd simurile, nct sngele ncepu s-i goneasc nebunete prin vine. Richard nu schi niciun gest i ncalec pe Pelerin. Strngnd cu putere n mini dr- logii lui Chanard i cei ai calului de povar, Richard porni nainte prin bezn. Dezgheul veni cam pe neateptate, dup ce se muiase gerul, i curnd drumurile devenir iari smrcuri, aa cum fuseser nainte. Caii naintau sacadat, trgndu-i, cu un sunet muzical, potcoavele din lutul cleios. - Exist un drum mai bun dect acesta, zise Blanche, iritat, - Acesta e mai sigur, rspunse Richard. Peste zi trebuie s folosim drumuri ocolite. Dup ce sc las ntunericul, trecem din nou pe drumul mare, Blanche oft i trase de drlogi. - Hai s mncm ccva cald ntr-un han i s ne odihnim.

108

HANNY ALDERS

- Nu. Pot s v dau nite pine i vin. Mncm mine* dup ce am ieit din Frana. - Te ursc, zise ea, lund alimentele pe care i le dduse Richard. Vinul i mai nclzi ntructva trupul amorit. Dup ce bu, i ntinse lui Richard urciorul: Nu mnnci ? Bea un pic de vin, mai e nc bun. - Azi nu mai beau. Ieri a fost lunea dinainte de Sfntul Martin. Acum postim pn la Crciun. - Doamne cc viaa! rse ea. Cum poi s rabzi lipsurile unui osta i privaiunile unui clugr ? l privi cu acea cuttur provocatoare care l tulbura. - Disciplina, rspunse el scurt. Puse la loc urciorul i cana i i ddu pinteni lui Chanard, pe care l ncleca, pentru a-1 mai lsa pe Pelerin s se odihneasc. - Nu mi-ai spus nc ce am de fcut n Anglia, zise ea, cnd ajunse cu calul ei din nou lng Richard, acum puintel cam iritat, pentru c nsoitorul ei nu-i acceptase avansurile. Richard cercet cu privirea orizontul depnat. - Isabela, fiica regelui dumneavoastr, se va cstori n curnd cu regele Eduard al Il-lea al Angliei. Aymer mia spus c o cunoatei. Dac intru la timp n posesia sigiliului, v trimit la Curtea englez, unde, ca doamn de onoare, vei pregti sosirea Isabelei. n aceast poziie, precum i mai trziu, cnd prinesa, odat stabilit acolo, va hotr s facei parte din suita ei, ne vei putea transmite toate informaiile pe care vei izbuti s le aflai. - Dumneata mi ceri s ptrund cu un document fals la Curtea regelui Eduard ? i cum s-o primesc pe prines acolo, dac ea nici nu m ateapt n acel loc? Trebuie oare s-o i amenin, i toate acestea ca s-i fac pe plac dumitale, dei nu-i sunt ctui de puin ndatorata ? Trebuie oare s spionez o fiic de rege de dragul dumitale ?

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Trase de drlogi i-i ntoarse calul. Dar nainte de-a putea face stnga-niprejur, Richard o prinse de bra, nct Blanche fu ct pe-aci s cad din a, - De dragul Templului, madame, o corect el. Blanche fu nevoit s se lupte, ca s scape de strnsoarea lui de fier. - D-mi drumul M doare. - V-am spus ce v ateapt la Paris, zise el, calm, fr s-i slbeasc strnsoarca. Presupun c vei accepta propunerea mea. Alt alternativ nu exist. - Am prieteni n Olanda. Pot s m ascund deocamdat la ei. - mi pare ru, madame; i datorai Templului acest serviciu. Ne-ai lipsit de unul dintre cei mai viteji ostai ai notri. Ochii ei, negri de mnie, ndreptar spre el o privire ucigtoare. Ridicndu-i capul, Blanche forni cu dispre: - i dac Aymer nu iese viu din La Cite ? - Nu pornesc de la aceast presupunere. Blanche rse scurt i ironic. n deprtare, clopotul unei biserici vestea ora vecerniei. Richard eliber din strnsoare braul lui Blanche i-i puse iar n micare calul, fr s se ntoarc spre a vedea dac ea l urmeaz. ria ca are s vina. Sigurana lui strni mnia femeii, dar totodat i impuse respect. Mai rmase cteva clipe pe loc, nainte de a-i da calului pinteni, n sil. Cltoria fu lung i obositoare, dar decurse fr piedici. Richard era tcut, evitnd orice discuie inutil cu tovara sa de cltorie, i rmase att de ndatoritor pe ct crezu c-i poate ngdui. Unicul punct luminos al cltoriei fu pentru Blanche masa cald, luat n- tr-un han, imediat dincolo de frontiera comitatului Liege, unde l ddur n primire pe Chanard, pentru ca acesta s fie odihnit n vederea drumului de napoiere la Paris.

110

HANNY ALDERS

Obosii i flmnzi, ajunser n cele din urm la Villers-le-Temple, unde Richard descleca i-i nlocui mantaua cu cea alb dc templier. Fu privit cu ochi nencreztori, iar Blanche nu fu lsat s treac dect pn sub poart, - Fii bun i ai grij de calul meu n timp ce m neleg cu comandorul, i auzi Blanche c-i spune unui frate n ras castanie, i fu mirat vznd c Richard i d un ordin unui grjdar pe un ton att de prietenos i de blnd. Blanche fu nevoit s atepte un sfert de ceas pn s vin Richard napoi. - Madame, zise el stnd lng scara ei, ca s- ajute s descalece, nu vi se poate oferi dect o carcer, dar acolo vei fi cel puin n siguran. ncperea a i nceput a fi dereticat pentru dumneavoastr. Blanche l privi de pe cal i pli de indignare. - O carcer ? - Pe de o parte nu avem voie s primim femei n mijlocul nostru, iar pe de alta, aici, n afar de dormitorul clugrilor, nu exist niciun alt loc disponibil. Fii mulumit c vi se ngduie s rmnei aici, am fcut apel la toat puterea mea de convingere. Blanche nu vru s descalece. - Du-m n Olanda. - Nu e timp. - N-ai nevoie s m nsoeti personal Cred c putem gsi pe aici o escort. - Nu vei gsi niciun cavaler dispus s v ntovreasc. n mprejurrile actuale, cu siguran c nu vor s fie vzui n tovria unei doamne. Blanche prinse voinicete drlogii n mini i-i nfipse pintenii n burta calului. - Atunci plec singur... mai bine dect s rmn n carcera voastr. Richard fu nevoit s fac o sritur, ca s se fereasc

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

dc potcoavele calului, dar prinse cu putere dario gii i sili animalul s se opreasc. - Fii neleapt, madame, s-a fcut aproape ntuneric. Este cel mai bun lucru pe care fi pot face pentru dumneavoastr. Aici suntei mai n siguran dect oriunde altundeva. Richard era furios, dar chipul i era ca de piatr. - Piei din drumul meu, bastardule! Vocea lui Blanche era amenintoare; Richard abia izbuti s se fereasc de lovitura puternic a cravatei ei. Blanche era prima persoan care fcuse s rsune porecla lui ca o insult> i totui chipul lui nu trda c l-ar fi jignit Doi frai se repeziser n ajutorul lui i silir calul s stea linitit. Richard o prinse pe Blanche de ncheietura ginga i o trase jos dc pe a, far multe mofturi. - Putei intra, zise cl. Suntei n mini bune. Blanche privi ochii lui cenuii linitii, gura lui impasibil i hotrt, fora lui irezistibil i mantaua lui alb, larg, cu cruce. i simi brusc dorina s~l srute. Trupul ei tnjea dup un brbat; fusese nevoit prea ndelung vreme s se lipseasc de Aymer... Aymer... - Te ursc, zise ea, i scuip pe jos, la picioarele lui. Vzu c ochii lui Richard se nchid pe jumtate, i el se ntoarse, fr s mai rosteasc niciun cuvnt. Blanche porni, docil, cu cavalerul care mergea naintea ei. Dup utrenie, care n noaptea aceea i stingherise somnul, l auzi cum pleac i rmase treaz pn ce zgomotul potcoavelor se stinse n deprtare.
Un graxid somniei! noir 6. Tombe sur ma vie: Dormez, tout espoir, Dormez, toutc cnviei Je ne vois plus rien, Je pcrds la memoire Du

mal et du ben. 6, la criste histoirew*


Paul Verbine,

Sagesse*

- Acolo e poarta Saint-Denis, zise Ferrand, i art spre rsrit. n ntuneric, Richard putu deslui trei mori, situate pe o movil din afara zidurilor oraului. tia c poarta oraului nu e departe. Ctva timp sttur aa, rotindu-i privirile, ca s fac bine cunotin cu mprejurimile. Richard art morile. - Ai izbutit s inei caii pregtii acolo ? Ferrand ddu din cap c da. Era singurul loc n care i-ar fi putut ine ascuni caii, pn s vin clipa hotrtoare. i ceilali ? vru s tie Richard.
3 toAb, un negru somn /Viaa-mi ameninnd), speran, dormi/ Dormi i tu, dorina V/Orb sunt ca-nir-un hu,/Ut tot ce cxtst/j bine, i ru:/Ce poveste trist!" (fr.). 2 nelepciune (fr.).

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Ne ateapt ceva mai ncolo, cu restul cailor. In plus, vreo zece oameni vor veni i ei din ora ca s se amestece printre trgovei. Ei nc vor deschide drumul* In ntunericul dinaintea zorilor, se duser spre locul despre care vorbiser i-i priponir caii n partea de miaznoapte a movilei pe care se aflau morile. Richard i lepd mantaua, i-o fcu sul i i-o puse la oblanc. Ii pipi pumnalul ascuns sub srccioasa mbrcminte rneasc i privi n fuga orizontul, unde ncepuser s mijeasc zorile. Privirea lui critic inspecta caii. Pelerin nu se odihnise aproape deloc dup goana istovitoare spre Villers-le-Temple, dar Chanard se simea, din fericire, mai n putere. Richard cntri ansele. - Riscant, dar realizabil, zise eL Ai grij s vii la timp. Ferrand ddu scurt din cap. - Ne descurcam noi, zise el. Cu ajutorul lui Dumnezeu, adug Richard, i dispru n bezna. Un obolan o lu la fuga cnd simi apropierea pailor lui Richard, Acesta auzi plescitul, cnd jivina plonja n apa din anul de la baza zidurilor oraului, i atept, ascuns n umbra. Un coco cnt de cteva ori. n lumina tot mai vie, Richard descoperi stlpul ce indica locul n care urma sa se nale rugul. l trecu un fior. Dup ce lumina zilei deveni mai intens, iar poarta oraului fu deschisa, Richard auzi n deprtare larma mulimii de dincolo de zidurile oraului: prizonierul era adus. Vreo doisprezece clrei, punnd uniformele grzii regale, trecur de poart, iar dup ultimul, legat de cal cu o funie lung, venea, poticnindu-se, Aymer, pzit de pedestrai. n clipa n care clreii ndemnar caii s mearg la trap, Aymer, cu o smuctur, fu tras deoparte. Se czni cu disperare s-i apere cu braele capul, n timp ce era tarat printre pietre, glod i blegar. Ctuele de fier i intraser

114

HANNY ALDERS

n carne. Un mare numr de trgovei se revrsaser i ei pe cmpul dc dincolo de poarta Saint-Denis. Se produse un tumult zgomotos. Oamenii sreau ca s se fereasc de cai i dup aceea se mbulzeau n juruj trupului torturat ai Lui Aymer. In pofida protestelor violente ale celor pe care i mbrncea, Richard i croi cu coatele drum prin mulimea mbulzita. Izbuti s ajung pn Ia Aymer, nainte ca acesta s fie nconjurat de un ccrc de pedestrai. Aymer i ridic privirea. Cnd recunoscu chipul familiar al lui Richard, i deschise buzele de pc faa sa schimonosit de durere. - Ucide-m, ucide-m! Pune-mi capt chinurilor! opti el, abia perceptibil - Curaj, Aymer! mai izbuti s spun Richard, tot optit, nainte ca lovitura unei lnci s-i mping napoi n mulime. Apoi totul se petrecu foarte repede. Rugul era pregtit, iar Aymer abia se inea pe picioare. Oamenii l blesternar i l huiduir, n timp ce trecea printre ei, i abia dac i fcur loc s treac. Totui, Aymer mergea acum drept ca lumnarea, cu capul ridicat n mod provocator, ca i cum insultele nu i-ar fi fost adresate lui. Richard trecu n revist spectacolul, cu o privire rece, dar hotrt. Se deplas ncet nspre mormanul de lemne, aproape nebgat n seam dc cei din jur, crnd pe umeri o legtur de vreascuri. Mangalul ardea ncet; s mori pe un asemenea rug nsemna o dubl mucenicie. Richard i urm pe oamenii care crau pe rug ultimul transport de lemne. Legat dc stlp, Aymer privea int, cu capul ridicat* aerul cenuiu, murmurnd o rugciune. n faa Iui, focul nccpuse s plpie, ca sa se trasc agasant de ncet nspre picioarele lui. Cei din jur se ddur napoi. n acea clip, Richard sri nainte, printre flcri, i-i azvrli

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

crengile pe foc, care crescu numaidect* formnd un zid ocrotitor ntre el i mulime, Cu pumnalul scos din teaca, Richard pipi frnghiile cu care era legat Aymer. - Calul meu! zise Aymer, reprimndu-i un ipt de durere, cnd Richard i atinse braele. - Pleac de acolo; focul se ntinde repede! i strig lui Richard o voce dc dincolo de cercul dc legturi dc crengi. Richard nu lu n seam avertismentul. Vzu cu coada ochiului ca un lancier care ncerc sa ajung pani. [a el era reinut de un om din mulime: unul dintre fraii si, fr ndoial. Se ls n gcnunchi i tie frnghiile din jurul picioarelor lui Aymer, n timp cc unii oameni, care bgaser de seam ce se petrece, ncepur s strige: - E Bastardul! - Ucidci-1! - Ardei-i! Moarte templierilor! Strigtele acoperir trosnetele focului. Fur aruncate i alte vreascuri, atunci cnd Richard sc ntoarse din nou, ca s atepte i s prind caii. Se ddu napoi din faa flcrilor, care se nlau acum chiar la picioarele sale. Prin vltoare vzu c focul ncepe s se nale i n alte locuri, printre cei din jur, care ncercar s gseasc scpare ipnd i zbiernd. Prin poteca creat astfel nvli Ferrand, calare pe roibul su, tarndu-i dup el i pe Chanard i pe Pelerin, fr s-i pese de cei pe care i ntlnea n drumul su. Richard prinse drlogii lui Changard i l slt pe Aymer n a, n timp ce flcrile care ajunseser pn la el ncepuser s-i cuprind vemintele. - Urmeaz-l pe Ferrand! rcni el deasupra tumultului n clipa urmtoare, calul plecase, cu Aymer, care se prinsese de a cu o singur mn, animat de curajul dezndejdii. Cnd Richard se ntoarse ca sa apuce drlogii propriului su cal, spaima i zgudui inima. Pelerin se ddu

116

HANNY ALDERS

napoi din faa focului, artndu-i dinii. Pesemne c duhoarea prului cabalin prlit fusese cea care l fcuse pe animal s intre n panic i s refuze s se supura ordinului. O barier de limbi de flcri, nalt, lat de un metru, l despri acum pe Richard de calul su, n timp ce numeroase mini lacome din mulime ajunser la frul lui Pelerin. Dac nu se ncumeta s treac prin foc, Richard avea s ard si eL - Pelerin! i chem Richard calul, pe un ton poruncitor. Calul veni ovitor lng el, scpnd tocmai la timp dc minile unui pedestra care ncercase s-l apuce dc drlogi. Acoperindu-i faa cu braul, Richard pomi n goana prin flcri, ncleca animalul nfricoat i se repezi dup ceilali, trecnd prin fumul care acum se afla pretutindeni n jurul lui. Un car cu fn, oprit n plin vlvtaie, l despri de clreii regelui, care fur nconjurai de trgoveii nspimntai. Caii lor erau nnebunii de fric, iar civa dintre ei i azvrlir chiar clreii din a. Richard i ndemn telegarul negru. n faa lui goneau ca din puca Ferrand i Aymer, acum la mare deprtare. Aymer se inea bine n a. Slava Domnului c au iuae caii mai iui", i zise Richard. i vri tocurile n burta lui Pelerin, dar Pelerin era lent. Bietul cal trecuse printr-o grea ncercare: goana ucigtoare la napoierea de la V illers - le -T emple. nc nainte de a ajunge la liziera Pdurii Chantilly, Richard bg dc seam c grzile regelui erau pe urmele sale. Numr ase si, pe toi dracii, unde i erau fraii ? Nu spusese oare Ferrand c aveau sa-i atepte, ca sa le acopere plecarea? Pelerin gfia sub greutatea lui Richard; animalul nu mai avea vitez* n faa lui, la cteva sute de metri deprtare, se afla un pru. Richard msur din ochi distana dintre el i urmritorii si, i goni mai departe, pn ajunse la ap. Acolo desclec i trecu

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

prul n vad. Pe versantul celuilalt mal i atept urmritorii, cu spada scoas din teac. Clreii coborr cu bgare dc scam colina i se separar n trei perechi. - Pe toi dracii blestem Richard printre dini. Pomi clare de-a dreptul spre cei doi clrei care se aflau chiar lng el, i i azvrli n ap. Ceilali doi sc dduser cu precauie napoi, aa nct ramaser teferi, iar ceilali avur destul timp s se caere pe mal. Richard i ndrept repede privirea spre stnga i spre dreapta. Dac ar fi rmas pc loc, ar fi fost mpresurat din ambele pri: ase oameni erau, oricum, o for superioar, creia singur n-ar fi putut s-i fac fa. i ddu pinteni lui Pelerin i l goni n sus, pc mal, spre un loc n carc putea s sc mite mai n voie. Cei ase clrei l urmar n grup compact. Richard trase de drlogi, i ntoarse calul i i ddu iari pinteni. i cut o poziie ferm a genunchilor i-i descarc fora calului su de lupt peste cei ase clrei, strignd: Vive Dieu Saint-Amonr, apoi, rodn- dui spada, i fcu pe adversari s se mprtie. Cu prima lovitur rsturn un om din a i i fcu o ran adnc n braul drept urmtorului. l ndemn pe Pelerin i, cu o sritur iei din ambuscad. Acum era liber i putea s pareze atacul acolo unde voia el s-l primcasc: pc partea dreapt a calului. Al treilea clre fcu acum cunotin cu fora armei lui Richard. Omul luncc din a cu un ipt i cu o ran adnc sngernd n old. Apoi Pelerin nu mai vru s cxccute nicio arj. Calul ncepu s chiopteze. Richard se simea descoperit fr ocrotirea familiar a armurii, dar izbuti s reziste, n timp ce loviturile cdeau una dup alta pe scut. Deodat, vrful unei lnci l nimeri n piept.

18

HANNY ALDlOti

Vestonul i fu sfiat, iar sub veston Richard avea acum o ran sngernd- Fora loviturii i durerea l fcur s se rstoarne pe spate. Cu o lovitur puternic a spadei, Richard mai izbuti s frng n dou lancea, dar i pierduse echilibrul i simi c lunec de pe a. Dac mzga n care alunecase dup cc se ndreptase din spate era snge sau noroi nu tia. In orice caz, nu mai putea s se in pe picioare dect anevoie, iar loviturile adversarilor si se ineau lan. n timp ce spadele zngneau, nu auzise oare tropot de cai care se apropiau ? 0 lovitur puternica l rsturna pe spate. i pierduse scutul i gfia dup aer. Gata. Acum puteau s-l ucid, n clipa urmtoare, trupul uria al unui cal se afla deasupra lui. Potcoavele se agitau n aer, primejdios de aproape de capul lui. Richard se ntoarse, i vr faa n glod i ncerc s-i apere capul cu braele. O potcoav l nimeri. Richard scoase un strigt* care fu acoperit de altul: Beaucent a la

rescousse19. Ce se mai petrecu n continuare Richard nu-i mai putu aminti prea bine dup aceea- Pe jumtate nucit de lovitura la cap, mai recunoscu strigtul de lupt al cavalerilor templieri. Cnd n cele din urm se fcu linite, Richard, zvrcoli ndu-se, izbuti sa se scoale n picioare. Capul i vjia. Deasupra lui se afla, ca s ocroteasc trupul stpnului su* pe care din nefericire l nucise cu potcoava, infirmul Pelerin. Richard se rezem de gtul curajosului animal i i dezmierd coama neagr. Vzu n deprtare caii fr

Beaucent ti ajutor (fr.) - strigt de lupt al Templului. Beaucent (Baussant sau Beauseant): stindardul Templului. Numele pare s nsemne bicolor*, deoarece stindardul era mprit n dom cmpuri, unul alb i altul negru. Alii sunt de prere c numele Baussant vine de la biensvant, care nseamn cuviincios* i exprim faptul c fraii templieri se obligau s se poarte politicos cu ceilali, n orice mprejurare.

19

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

119

clrei ai adversarilor si, galopnd spre orizont, iar mult mai aproape, pe malul opus al rului, rniii care i luau tlpia. La un pas n faa lui se aliniar cavalerii lui. Unul dintre ei descleca. - Scutul dumneavoastr, stpne, zise et, i i ntinse piesa stricat a echipamentului. Totul e n regul, stpne ? ntreb apoi cavalerul, aruncnd o privire ngrijorata spre rana de la cap a lui Richard i spre cmaa plina de snge. - Poate c nu art, dar m simt de minune, cu toate ca,., i-am jurat adineauri calului meu credin venici Cavalerii se uitar descumpnii unul la altul. Erau nevoii s se mai obinuiasc cu noul i tnrul lor comandor, cu hotrrile lui adesea imprevizibile- Era un om croit din cu totul altfel de material dect brbaii maturi sau mai vrstnici pe care se deprinseser s-i vad n fruntea capitulelor lor. Richard deveni din nou serios i zise, fr ca n vocea lui s se aud mcar o umbr de repro: - Ai venit trziu. - Am fost reinui, stpne. Richard nu mai ceru alte lmuriri; l prinse pe Pelerin de drlogi. - Eu mi continui drumul spre nord. V rog s pzii i de aici nainte drum, pentru a mpiedica o eventual nou urmrire, zise el. - Oui, sire, de par Dieu20, se auzi ca ntr-un glas, apoi cavalerii nclecar i plecar. Richard rmase singur. i urm drumul pe jos prin Pdurea Halatte, unde avea ntlnire cu Ferrand i cu Aymer. i gsi adpostii la baza unei coline nalte. Aymer, susinut de cteva pietroaie suprapuse, zcea pe spate, ca s-i revin din diabolica goan, care l costase o buna parte din puterile, oricum destul de reduse, rmase nc n trupul sau greu ncercat. Pe chip i apru umbra unui zmbet, atunci cnd

20

Da, stpne, n numele lui Dumnezeu (fr.).

120

HANNY ALDERS

Richard i salt anevoie braul stng, fcndu-1, cu mna sa rece ca gheaa, s i se prind de umr. Aymer vru s spun ceva, dar, dei att dc impulsiv din fire, nu gsi cuvinte ca sa-i exprime recunotina. Ferrand i ntinse lui Richard o bucat de pnz curat. - Nu m pricep la acest gen de rni, zise el, ovind. Richard ddu din cap c a neles. - Vezi de Pelerin. chiopteaz. nainte de a se ntoarce din nou nspre Aymer, Richard lu cteva guri de ap i-i spl minile. Apoi scoase din tolb un urcior cu vin i i ddu lui Aymer s bea. Cu nimic altceva dect un stomac gol n care turn vin, Aymer se simi repede cuprins de o uoar ameeal. Totui fu nevoit s-i ncleteze dinii, atunci cnd Richard i ndeprt cmaa, ca s-i cerceteze rnile. Apa rece cu care i le spl fu o uurare, iar bandajul curat o binefacere. - Aymer! Vocea Iui Richard l trezi din ameeala produs de vin. Deschide gura. Aymer deschise gura. tia ce are s urmeze: Richard i vr n gur un clu i i-1 lega cu o fa, pe care i-o nnod la ceafa. Ferrand zise Richard. Am nevoie de ajutorul tu. ine-i nemicat cellalt bra. Ferrand era livid, dar fcu ceea ce i se ordonase. Richard trat cu cea mai marc bgare de seam masa de snge i de puroi care fusese cndva mna dreapta a lui Aymer. Cnd atinse carnea vie i spl puroiul mpro- cnd ap peste ran, Aymer, cu o micare reflex, i smuci braul. Richard arunc o privire rapid nspre Ferrand, care, cu faa ntoars, avu nevoie de toat puterea sa s-l imobilizeze pe Aymer. Mna era fcut praf* degetele erau frnte i frmate ntre degete clii Inchiziiei introduseser, piezi, bare metalice ascuite i le foraser s ptrund adnc, rupndu-i oasele palmei. Ceea ce rmsese era o mas purulent inform, n care ncepuse sa-i fac apariia cangrena. Richard i trase pumnalul din teaca. Extirp repede cu

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

121

mn sigur carnea atacat, n timp ce Aymer i smucea capul dintr-o parte n alta. S ipe nu putea, dar ntregul trup i era crispat de durere, luptnd ca s se elibereze din strnsoarea celor doi brbai. n cele din urm, Richard i puse un bandaj, menit s opreasc hemoragia i s ocroteasc rnile. - Ar fi nevoie de un medic, ct mai repede cu putin, zise el, scondu-i lui Aymer cluul din gur. S-ar putea si piard mna dreapt. Cu o crpa umed, Richard terse sudoarea de pe fruntea prietenului su. - Trebuie sa ne continum drumul, Poi sa stai n a, Aymer? ntreb Richard. Aymer ddu din cap c da, iar Richard l sprijini cnd acesta se duse, mpleticindu-se i gfind din greu, spre cal. - Da-mi mantaua, Ferrand, ceru el, peste umr. Cnd Ferrand i ntinse mantaua, Richard nfur cu ea trupul lui Aymer, care tremura. - Te pori cu mine ca i cum as fi un infirm nenorocit, bigui Aymer* i prinse cu putere cu mna stng dario gii lui Changard. - Ai febr, zise Richard, lund-o nainte pe drumeag, cu Pelerin, chioptnd, dupa el. Trebuie s ajungi ct mai repede la Courtrai21, pn nu te prbueti. - Unde ai de gnd s m duci ? n Flandra ?

21

Ora n Flandra. Numele flamand: Kortrijk.

122

ALDERS

- Da. Unde altundeva crezi c te poi afla n siguran ? - Nu sigurana mea m preocup ci cea a lui Blanche. Vor reui s-o gseasc; le-am spus numele ei. Trebuie s-i dm ajutor sau ma ntorc la Paris n clipa asta. - Voi suntei de acord cel puin n ceea ce privete un singur lucru, rnji Richard. Nici Blanche n-a vrut altceva dect sa se napoieze, ca sa nfrunte primejdia. E n siguran. Uitase cu totul de domnia. Aymer l privi Nu crezu, bineneles, niciun cuvnt din spusele lui Richard. - Mi-au spus c e prizoniera n propriul ei castel i c va fi dus la Paris ca ostatica, dac nu colaborez cu ei. Mini, Richard. - Pesemne c tii tu mai bine. - ncerci s m atragi n locuri mai sigure, dar eu nu pot s-o las la Paris. Nu plec din Frana fr ea. - Pe onoarea mea, Aymer: e salvat. Am dus-o la fraii notri din Villers-le-Temple, cu toate c celuia n care e nchisa nu prea i e pe plac. E bine ocrotit; nimeni n-are s-o caute acolo. De ndat ce ai s fii din nou n puteri, mergem s-o eliberm. Aymer tcu i l privi int pe Richard. - E adevrat, adaug Ferrand, Am vzut-o* E nespus de frumoas. Aymer i mai zmbi, cam nencreztor, lui Richard. - Daca e adevrat, i-ai nclcat jurmntul de dragul meu, frate. Pentru Dumnezeu \ Trebuie s-mi povesteti totul despre expediia asta. - Mai trziu, rspunse Richard. Ajunseser la marginea pdurii* lata drumul spre Flandra. Luai-o din loc, altminteri totul va fi fost n zadar. Richard se uit dup ei, pn ce disprur n deprtare i apoi, dnd din cap, i ainti privirea spre copita vtmata a lui Pelerin. - Hai, tovarul meu, zise el, ca s-i dea curaj, nu m.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

123

lsa de izbelite* Tu eti tot ce mai am pe lume. Cu un viscol dinspre sud-vest piezi n spate, Richard mai fcu nc trei zile pn la Kortrijk, mergnd pe jos, alturi de capul negru al calului su chiop. tia c numai o lunga perioada de odihn va fi n stare s-i vindece osul, i asta era tocmai ceea ce i putea dori, att pentru nobilul animal, ct i pentru sine nsui. nainta n continuare, blcindu-se n noroi, luptnd mpotriva oboselii i simind c ncet-ncet l prsesc puterile. Nu se oprea dect din cnd n cnd, ca s mai bea o gur de ap din urcior. Cnd, n sfrit, cu totul istovit, trecu de poart i ncepu s calce pe strzile pietruite ale oraului Kortrijk, frigul fi ptrunsese pn la oase, fcndu-1 s tremure violent. Dup-amiaza era rece. Ca printr-o ceaa deasa gsi drumul spre hanul n care urma sa-1 caute pe Ferrand, aa cum se neeseser. l ddu n primire pe Pelerin unor grjdari i le spuse s fac tot ce le va ii n putin ca sa-1 vindece. Apoi ptrunse n han i ntreb de camaradul su. Ferrand i i auzise clinchetul pintenilor pe culoar i l mbria frete, apoi l duse n camera sa, unde focul trosnea vesel n cmin. - Slav Domnului c eti aici. M temeam c ai fost ajuns din urm de ali clrei din Paris. Richard i rspunse cu un zmbet obosit. - Cum se simte Aymer ? - Mult mai bine. Febra a nceput s creasc de ndat ce am trecut grania, dar am izbutit totui s-l aduc pn aici. ntre timp, un medic i-a amputat mna. Prima noapte a fost cea mai rea, dar ncetul cu ncetul, Aymer i revine. Ludat fie Domnul, oft Richard, i se prbui pe un taburet de lng cmin, ntrebandu-se de ce mai tremur, n pofida cldurii plcute din camera. D-mi un pic de vin, zise el, cu o voce slab, pe care chiar el nsui abia i-o recunoscu.

124

HANNY ALDERS

Ferrand l privi i veni mai aproape de eL - Am o presimire neagr: c-mi mai vine nc un pacient n postul meu de prim-ajutor. Ajunse lng prietenul su tocmai la timp ca s-l prind pe cnd acesta se prbuea cu faa nainte, ct pe-aci s cad n foc, n timp ce, pe jumtate lucid, mai protesta: - Nu te speria. M-am nscut n zodia Berbecului. Suport febre foarte mari. Cei trei cavaleri din Kortrijk i revenir dup cumplita lor aventur i se pregteau s nfrunte lumea cu puteri rennoite. Dup ce o eliberar pe Blanche din izolarea ei de la Villers-le-Temple, grupul porni spre Brugge*, unde urma s se mbarce pe una dintre navele flamande care transportau ln. Aymer avea s-i nsoeasc iubita n Anglia i s-i amne napoirea n Frana pn va nva s se foloseasc de mna stng. - Chiar dac-mi pierdeam ambele mini, i tot a fi continuat s lupt cu pumnalul ntre dini! declarase el, cu o privire belicoas n ochi, dup amputarea minii drepte. Iar Blanche, n clipa revederii lor, i optise: - Atta vreme ct restul fiinei tale rmne acelai, dragul meu, n-am s m plng. Aymer i pusese pe iscusiii croitori flamanzi s-l mbrace n straie noi. Purta o scurt elegant, fcut din stof scump verde i albastr, iar deasupra, n anotimpul friguros, un surcot, un fel de pardesiu cu liuri care lsau libere mnecile ncheiate strns ale scurtei. Richard i procurase un echipament deosebit de practic: inuta de lucru*, cum o numea el, alctuit dintr-un surtuc tradiional, un pardesiu care i ajungea pn la glezn* fcut din serj brut negru, culoare nu prea uzuala. Mantaua sa grea, care cdea n falduri largi pn la pmnt, avea aceeai culoare sumbr.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

125

Astfel ajunser pe la ora amiezi la Brugge. Cei doi cavaleri care urmau s plece n Frana i luar rmas-bun pe chei de la Aymer i de la Blanche. Ferrand l btu pe umr pe Aymer i i spuse, fcndu-i cu ochiul nspre Blanche, ci ureaz cat mai mult plcere n timpul ederii n Anglia. Apoi Blanche ntinse mna i i-o scutur pe a lui Ferrand, aa cum i-ar fi scuturat-o un brbat. Richard scutura cu oarecare stngcie mna stng a lui Aymer i zise cu o umbr de nostalgie: - Are s-i plac Anglia. E o ar frumoas. - i tu ai fi spus despre Frana aceiai lucru, dac ai f vzut-o nainte de a se fi rspndit asupra ei atta frdelege, rspunse Aymer. Ctva timp, cei trei brbai statur tcui unul lng altul Cu mai puin de o zi nainte, un curier le adusese din Frana vestea c papa, ncurajat de mrturisirile depuse de mai bine de o sut de cavaleri templieri din Paris, emisese bula Pastoralis Praeeminentiaey n care le ordona tuturor suveranilor s-i aresteze pe cavalerii templieri i s le confite bunurile n numele su. Filip triumfa. Richard i puse mna pe umrul lui Aymer, ndemnndu-1: - F-i pe fraii notri din Anglia s neleag, pentru numele lui Dumnezeu, c i ei sunt ameninai, c trebuie s se narmeze i ei mpotriva unui asemenea atac. Eduard va ceda, mai curnd sau mai trziu. Aymer ducea cu el o scrisoare a lui Richard, adresat lui William de la More, comandorul provinciei engleze

126

ALDERS

a Templului. Scrisoarea coninea o relatare completa a sorii tragice a templierilor din Frana, care, dup cum presupunea Richard, nu era cunoscut dect parial de membrii, englezi ai ordinului. Richard l sftuia pe maestru s ia contact cu cardinalul de Corbara i s ncerce, prin intermediul acestuia, s-l influeneze pe papa Clement. De asemenea, i cerea s trimit ct mai repede cu putin curieri n celelalte provincii ale Templului, deoarece el, Richard, nu are destui oameni la dispoziie n acest scop. Totodat, l ruga s bnevoiasc a-1 primi cu dragoste pe Aymer, n pofida purtrilor extravagante ale acestuia, i s-l Lase s fac exerciii n Templu, ca s ajung s se poat apra cu spada inut n mna stng. Richard anexase i un rva pentru Thomas de Lincoln. tia, totui, c maestrul va citi rvaul acesta nainte de a i-1 nmna lui Thomas de Lincoln. Rvaul, care poate ca nu avea nici mcar sa ajung n minile lui Thomas, se ncheia cu urmtoarele rnduri:
Exist o chestiune care nu-mi iese din minte i pe care in s v-o expun dumneavoastr, cci dumneavoastr m-ai cluzit din clipa n care m-am napoiat din ara Sfnt, Cu ct cuget mai mult Ia aceast chestiune, cu att mai ciudat mi se pare c nu mi s-a spus niciodat cine au fose prinii mei. Nu pot s ajung dect la o singur concluzie i de aceea mi se i spune Bastardul, nume sub carc sunt cunoscut n toat Frana. tiu c am lepdat trecutul care nu face parte din viaa mea de templier. De aceea nici nu vreau s fac uz, n niciun alt mod, de cunoaterea obriei mele, dect ca s-mi ostoiesc astfel sufletul, Pentru mine, porecla de Bastard are, de fapt, un alt neles: m simt un fiu nelegitim al Templului i, dup cc am fost exclus pentru un motiv pe care nu-1 neleg, tot mai vreau s-mi pun viaa i trupul n slujba ordinului i m simt legat n aceeai msur

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

127

de obligaiile pe care mi le-am asumat prin prestare de


jurmnt. Dat i semnat cu cinci zile nainte de srbtoarea Sfntului Andrei, anul Domnului 1307*
Richard Bastardul"

Richard se ntoarse ctre Blanche i fcu o plecciune respectuoas. - Madame, v cer iertare pentru nepriceperea i grosolnia cu care v-am tratat. Blanche i ridica frumoasele sprncene a mirare. Nu se ateptase la asemenea cuvinte din partea cavalerului care o biciuisen repetate rnduri cu limba lui ascuit, numai pentru c voise s opun rezisten propriei ei tulburri i nesigurane. - Nu am de ce s te iert, cavalere. Am preferat s-i dau ajutor n loc s rostesc rugciuni ntr-o chilie, dar unele lucruri le neleg mai bine acum. N-ai fcut dect ceea ce ai fost silit de mprejurri s faci. i ngdui s-mi srui mna. i ntinse mna. Richard fu ct pe-aci s cedeze ispitei de a-i lipi buzele de fragedele degete albe ca laptele, pe care se lfia un inel cu un rubin mare, ca o coroan pe o perna de culoarea fildeului. Dar regulile nu-i ddeau voie. - Nu vreau s v jignesc, madame..., zise el, ncurcat, vznd c ochii ei sclipesc. - Aha, neleg, zise ea; vocea i era melodioas i i se potrivea mai bine dect tonul rece pe care l folosise mai nainte. Atunci, care vrei s-i fie rsplata ? Cci ai avut curajul s-mi salvezi din foc iubitul... - N-a fost curaj, madame. Mi-am fcut numai datoria. - Modestia aceasta te onoreaz. mi pare bine c nu toi templierii respect cu strictee regulile. l privi cu coada ochiului pe Aymer. Richard nu rspunse i privi peste capul ei drumul de ap, aflat acum ntre el nsui i btrnul care i insuflase acest mod de via sever,

128

ALDERS

devenit acum a doua sa natur. Auzi de departe vocea lui Blanche: - Ca dovad de recunotin, am s ncerc s- influenez pe regele dumitale i pe logodnica lui. E nc tnr, dar e o fac deteapt. Am s-mi dau toat osteneala sa te ajut. Richard reveni la realitate i o privi pe Blanche drept n ochi. - S nu facei asta pentru mine, madame, ci pentru Templu. Fii dar nelepi ca erpii i nevinovai ca porumbeii/
Matei, X, 16.

Richard strbtu ngndurat strzile animate ale Parisului* Guillaume de Nogaret era stpn pe situaie, deoarece papa fcuse jocul lui Filip. Trimisese la Curte* ce-i drept, doi cardinali, cu cererea expres s-i pun pe arestai sub supravegherea cleiului, n loc s-i lase s fie interogai de ctre Inchiziie n prezena unor laici, dar i alesese n acest scop pe cardinalii Berenger Fredol i fitienne de Suisy. Amndoi proveneau din anturajul Curii lui Filip: nainte de urcarea pe scaunul pontifical a lui Bertrand de Got, arhiepiscop de Bordeaux, sub numele de Clement al V-lea, Fredol fusese episcop de Beziers, iar Suisy, cancelar al Franei. Fredol i Suisy aveau s se lase prea lesne convini de ctre rege c arestaii aflai acum n cele dou fortree pariziene ale Templului, castelele Corbeil i Moret-surLoing, i n altele asemenea lor, nu au nevoie de un alt loc de detenie. n privina aceasta nu ncpea nicio ndoial. Totui, prezena celor doi prelai l fcuse pe Richard s spere. Fraii lui aveau s gseasc desigur prilejul de a le declara c mrturiile le fuseser smulse sub ameninri i folosirea torturii.

129

HANNY ALDERS

Richard merse nainte, cu pai hotri. n abaia SaintMartin-des-Champs l atepta un alt cardinal. Nu Suisy sau Fredol, ci Thibaut de Cor bara, care plecase la Paris mpreun cu colegii si sub pretextul altor treburi. Clinchetul pintenilor si i scrirul cizmelor sale tulburar linitea mnstirii. n claustrai abaiei, prelatul i iei n ntmpinare, iar Richard czu degrab n genunchi, ca s srute inelul. - Monseniore, sunt bucuros s v pot saluta aici, zise ei, nainte de a se ridica. - Mergi n continuare alturi de mine; aici putem vorbi nestingherii, rspunse cardinalul. Se plimbar agale mpreun, prin claustru, prelatul cu minile mpreunate ca pentru rugciune, iar cavalerul cu mna stng pe garda spadei i gesticulnd vehement cu dreapta. - Au trecut cincizeci de zile din noaptea n care au fost arestai fraii mei, ncepu Richard. Am sa v dau cteva cifre seci, care contureaz cu precizie situaia, aa cum se prezint ea astzi. Avem nluntrul hotarelor regatului lui Filip vreo cinci pn la ase sute de comanderii, cu, dup aprecierea noastr, vreo trei mii de cavaleri. Pn acum am putut s dm de urma unui numr de vreo opt sute dintre ei Aproape un sfert dintre acetia au i murit pe masa de tortur. Aproape dou sute dintre fraii notri, monseniore! Numai la Paris, din cei o sut i patruzeci de arestai, treizeci i-au i pierdut viaa din cauza torturilor. La Sens au murit tot aa douzeci i ase, iar la Caen, la Cahors, la Bigorre, la Carcassonne, la Clemiont, numrai-i dumneavoastr.** Cardinalul ddu nencreztor din cap. Ci dintre ei n-au cedat acestei intimidri? zise n continuare Richard, vorbind tot n surdin, n pofida violenei modului su de a argumenta. La Paris numai doi. V putei nchipui ct de mare a fost chinul sufletesc al tuturor celorlali, care au recunoscut? Fcnd abstracie de suferina lor trupeasc.

AMURGUL T1-MPLI1-R1LOR

131

Aceste spuse le poi ntri prin dovezi, frate Richard ? Cuvintele, ele singure, nu sunt de ajuns ca s m determine s-i transmit Sfntului Printe o nvinuire att de grea la adresa inchizitorului. -V voi prezenta dovezile naintea napoierii dumneavoastr la Poitiers, l ncredina Richard, Sanctitatea Sa sa lsat amgit de numrul mare ai mrturisirilor, monseniore. Unor asemenea mrturisiri nu trebuie s li se atribuie nicio valoare. - Papa Clement este un om mrinimos, frate Richard. Dac ceea ce spui se ntemeiaz pe adevr, papa va manifesta desigur nelegere fa de indignarea dumitale. E un om blnd, care va deplnge desigur cele ntmplate. Vocea cardinalului trda nelinite, naltul prelat prea s nu fi cunoscut adevrata natur i amploare a tragediei care se desfura sub ochii si. - Trebuie s-l oprim pe Filip pn nu e prea trziu zise n continuare Richard. Numai papa poate pune capt acestui spectacol dezgusttor. Nu pot s subliniez cu destul trie faptul c Sanctitatea Sa ar fi trebuit s mpiedice tot ce se petrece aici. Noi nu suntem subordonai jurisdiciei episcopale, i nici Inchiziia dominicanilor nu are putere asupra noastr. O serie de privilegii foarte vechi glsuiesc ca cot ceea ce privete Templul rmne de competena exclusiv a curiei i a papei. Contrazicnd aceste privilegii ns, papa a emis bula Pastoralis Praeeminentiae. Pentru numele lui Dumnezeu, monseniore, acesta a fost ultimul lucru la care ne-am fi ateptat. Prelatul i puse mna pe mneca lui Richard i il trase mai aproape de el. Filip e un om primejdios, zise el, dar att de ncet, nct Richard abia dac i putu nelege cuvintele. l cunosc mai de mult dect dumneata. Papa mai ine minte i acum ce s-a ntmplat cu Bonifaciu al VlII-lea. Ca s nu mai vorbim

132

HANNY ALDERS

despre Nogaret22. Clement pune totul n micare ca. s nu aib de-a face cu el, ceea ce, din pcate, nu izbutete ntotdeauna- Influena lui Filip merge mult mai departe dect te temeai pn acum, fiule. - Pn unde anume, monseniore ? Cardinalul oft i-i puse mna pe crucea de aur atrnat de preiosul lan pe care l avea la piept. Este un secret public c papa se afl n puterea regelui Filip, deoarece Filip l-a ajutat s urce pe tronul pontifical. Dar ceea ce nu se tie este c Filip, aa sun zvonurile n snul curiei, a procedat astfel cu anumite condiii, a cror natur n-am s-o dezvlui. Se zice c Filip i-a pus ase condiii, din care cinci au i fost ndeplinite. Despre a asea i ultima se zice c regele vrea s-o tinu- iasc pn ce ajunge la un anumit moment i ntr-un anumit loc, ntr-o chestiune foarte important i foarte secret. ncep s m tem tot mai mult ca e vorba de Templu. Dac asa stau lucrurile, atunci Templul este pierdut. Dac papa nu colaboreaz, Filip l strivete, aa cum l-a strivit pc Bonifaciu. i Bonifadu a fost un om dc attea ori mai
22 La sfritul secolului al XlII-lea s-a iscat un diferend ntre papa Bonifaciu aJ VlII-lea i regele Filip al IV-lea, din pricina unui impozit pe care regele Franei l impusese clerului. Diferendul a luat proporii devenind o lupta acerb. Guillaume de Nogaret a nceput o campanic de pamflete, ca sa submineze prestigiul papei. L-a nvinuit de fel de fel de frdelegi de sodomie i de erezie, fiind secondai m aceast campanie de ctre Guillaume de Plaissans. n anul 1303, Filip l-a trimis pe Nogaret la reedina de vara de la Anagni a lui Bonifaciu, cu misiunea dc a-1 aducc pc pap n Frana unde Filip urma s convoace un conciliu care s-l condamne pe cleric. Nogaret a mpresurat oraul, a ptruns n palatul papal i l-a njurat de mama focului pe pap, care, la rndu-i a aruncat asupra lui Nogaret i a oamenilor acestuia toate blestemele cerului. Dup aceea, Sciarra Colonna, un aliat al lui Nogaret, i-a dat papei o palm, cu o mn n mnu de fier. Papa a fost ce-i drept, eliberat de populaia din Anagni i de patru sute de clrei romani, i dus la Roma, dar n-a pucut s uite, mai cu seam din punctul de vedere moral, palma* muri: la o lun de la aceste evenimente (n. a.).

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

133

puternic i mai drz dect Clement, un caracter aproape la fel de vajnic ca Filip. Rtchard i ncleta dinii i mormi n surdin: - Atunci suntem lsai la discreia unei Biserici mcinate de corupie ? Cardinalul nu-i rspunse pe leau. - Dumnezeu mi-e martor c nu i-am spus dect ceea ce bnuiesc. i-am acordat ncredere, fiule, deoarece gsesc c ai dreptul s tii mpotriva cror fore ai pornit ia lupt. S nu m faci s regret aceast ncredere; ceea ce s-a vorbit aici s rmn ntre noi. Sanctitatea Sa este un om bun i milostiv, care n-are s v sacrifice cu una, cu dou. N-are s piard niciun prilej de a v ajuta, dac va avea posibilitatea. Richard ddu din cap, resemnat. - Ai vrea s-i rugai pe cardinalul de Suisy i pe cardinalul Fredol s-i petreac noaptea de mine aici, n abaie? ntreb el; i adug ritos: Nu amndoi. Unul dintre ei este de ajuns. Era noapte, a doua noapte dup convorbirea sa cu cardinalul Thibaut de Corbara, n abaia Saint-Mar- tin-dcsChamps. Burnia. Vntul mtura frunzele czute n grdina mnstirii, care era nconjurat pe toate cele patru laturi ale sale de stlpi de piatr. Richard abia vedea unde calc, dar i aminti ficcare lespede. Cori spre stnga, pipi ca s gseasc butonul uii i mpinse uurel panoul de lemn. Ua nu era zvort. Richard ptrunse tn ncpere, nedeschiznd ua mai mult decc era nevoie ca s-i ase s treac. n ncpere nu ardea dect o lumnare, i Richard pucu s deslueasc patul lipit de peretele opus a! odiei. Cardinalul dormea. Era culcac pe spate, cu ptura cras pn la subsuori i cu minile pe piept, asemenea unei statui de piatra pe un mormnt*, i zise Richard. Se duse spre omul adormit i se apleca* - Monseniore! opti el, scuturndu-l ncetior ncolo i

134

HANNY ALDERS

ncoace. Trezii-v! Prelatul tresri, speriat. Ridicandu-i capul, se prinse cu ambele mini de marginile patului i ncerc s vad n ntuneric. - mbrcai-va! Repede! zise Richard, vrandu-i n mini o boccca cu straie, pe care prelatul o prelua protestnd. - La ora asta? Ce?... Tcu i-i cobori picioarele lng pat, cci recunoscuse vocea care i vorbise pe optite. A, dumneata eti, zise el, i ncepu s se mbrace, fr comentarii, mototolind cu stngcie hainele civile, pe ntuneric. - Cine doarme alturi ? Fredol sau Suisy ? ntreb Richard. - Fredol. Richard dispru n camera de alturi. Avu nevoie de ceva mai muit timp i mai ales de mai mult putere de convingere ca s-l determine pe Fredol s plece din abaie n toiul nopii, mbrcat n straie civile, dar, n cele din urma, Richard apru din nou n camera lui Thibaut de Cor bara, cu Fredol lng ei. - Pe fereastr, zise el, aplicnd o ulcim corectur mbrc minii cardinalilor. Prelailor le veni destul de greu s se caere pe fereastra strmt de deasupra patului, dar braele vnjoase ale lui Richard ti sprijinir, nct aterizar cu bine n partea cealait. - Unde ne duci ? vru s tie Fredol. - ntr-o nchisoare. Cardinalul i fcu o cruce i l urm pc personajul sumbru de lng el prin biserica abaiei i, printr-o u dosnic, spre exterior.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Unde i sunt camarazii ? ntreb Corbara ncetior, dup cc lsaser n urma lor strada lat i intraser ntr-un labirint de poteci ntunecoase .i puturoase. - Au i sosit, i sunt acolo, ca s putei intra n deplin siguran. Merser tcui mai departe, bine nfurai n mantalele lor, pn ce Richard se opri brusc n faa unei ui care fu deschis de ndat ce ciocni de trei ori n ea. Ua ddea ntr-o galerie ngust, care ducea la o poart dosnic. Aceasta, la rndul ei, ddea spre o cdirc de piatr, care se luda cu un mic turn ptrat. Ascuns sub portic, cu o mn pe butonul de fier al uii, i atepta unul dintre oamenii lui Richard, mbrcat n straie preoeti. Richard l privi ntrebtor i primi drept rspuns o scurt plecciune, care nsemna c cotul e n regul. - S nu scoatei niciun cuvnt. Privii numai i ascultai, le opti Richard celor doi prelai. Corbara ddu din cap c a neles i i urm pe ceilali n ncpere, unde ardea o fclie. Fredol intrase cam n sil. Richard aprinse nc o fcie, o lu cu el, cobor pe o scar abrupt i trecu printr-un culoar scurt. Pi cu bgare de seam peste trupul unui personaj adormit i coborr toi trei nc o scar n spiral. Un om murdar, cu o barb de trei zile, i atepta cu mna ntins. Richard i vr un galben n palm. Omul rnji i i ls .s treac. Merse chiar att de departe nct le ddu ajutor la trasul zvoarelor i la deschiderea uii, ale crei balamale scarir din pricina umezelii. - Din fericire, corupia nu se mrginete la Biseric, zise ironic Richard. n faa lor se deschise o celul rece i jilav. Un curent groaznic conferea ncperii o rceal extrem de neplcut, nct cardinalii intrar n celul cu oarecare reinere. Era o celul strmt. O vegetaie verde, lipicioas, crescuse pe jumtatea inferioar a pereilor de

136

HANNY ALDERS

piatr. oprle i salamandre fugir din faa picioarelor vizitatorilor, n timp ce n colul opus ni ceva din noroiul de pc jos, care scipea sub lumina fcliei. Poate c fusese un mic arpe. Lng perei i pe un pat de paie stteau n picioare sau n capul oaselor aproape o duzin de personaje fantomatice, cu ochii larg dcschii i czui n fundul capului din pricina lipsei dc hran. Straiele lor albe erau zdrenuite i murdare: nu mai aveau nimic din caracterul impuntor dc odinioar. Cteva cipe, cardinalii rmaser pe loc, ca intuii, fr glas. Apoi Richard i croi cu umerii un drum pe lng ei, prin golul uii, i i liniti degrab fraii. Civa dintre ei fur vizibil uurai cnd i zrir chipul. Ceilali priveau tcui, n timp ce Richard le ddu binee i sc lsa pe vine lng cei cinci brbai de pe patul de paie. in timp ce Richard le cerccta rnile, nu fu schimbat ntre ei niciun cuvnt, deoarece tcerea le era impus de reguli. Corbara i Fredol urmrir micrile lui Richard i, poftii de acesta printr-un gest, se apropiar ca s vad rnile ngrozitoare pe care le ngrijea. Din ce n ce mai mirat, Corbara vzu apoi c tnrul cavaler pune la loc, cu pricepcre, un bra fracturat. n pofida frigului din celul, pe fruntea lui Richard se prelingeau picturi de sudoare, deoarece aceast munc era o corvoad anevoioas, care cerea mult for fizic. Pentru prima dat, Corbara nu-i vzu pe Richard ca pe un aventurier temerar, cu mobiluri nobile, ci recunoscu n el imaginea adevratului templier: un om serios i ccuc, cu trupul i mintea nvate s se roage i s lupte i s asculte de porunca ordinului su, alturi de fraii si. - Mort Dieu ! blestem templierul, ceea ce l fcu pe cardinal s tresar i s se trezeasc din meditaie. Bietul om n-are s mai poat umbla niciodat. Richard art picioarele victimei, arse att de adnc de fierbineala focului, nct carnea se dezlipise dc pe oasele

AMURGUL TEMPLIERILOR

137

labei, care se desprinsesera unul de altul. Nogaret i lmbcrt n-au s v lase niciodat s vedei asemenea lucruri, zise Richard, ndreptndu-se ctre Fredol. Dar fraii mei vor vorbi, chiar dac dum- neavoastr ai prefera s nu tii nimic. Guillaume Imbert are nevoie de mrturisiri, ca s-i conving pc cc- ilali monarhi ai cretintii s urmeze pilda lui Filip. i de aceea trebuie s sngeram noi, monseniore. Cardinalul ddu mainal din cap, dar Richard nu era nc mulumit i i art ali doi cavaleri care zceau pe jos, nemicai- Victime ale aa-numitului chevalctK Mdularele le-au fost complet fracturate pe masa de tortur. i i art glezna unui al treilea. Le brodeqin23, zise ei scurt, fr alta explicaie. Articulaia gleznei fusese complet fracturata de o unealta de tortur, care mai purta i numele mgulitor de gheat spanioli". A ncercat s se mpotriveasc rostind rugciuni i apoi respingnd nvinuirile. Dup necesara putere de convingere*, a ngenuncheat plngnd i a recunoscut jumtate din nvinuiri. Fredol ncepu s tremure, dar nu rosti niciun cuvnt. n cele din urm, Richard i fcu semn unui al patrulea s vin lng el Cuprinse cu braul umerii nefericitului cavaler i zise: Fratele Gautier, n vrst de douzeci i patru de ani. i-a pierdut aproape n ntregime brbia n camera de tortura. I-au atrnat greuti de organele genitale. Acestea sunt uzanele profesionale ale dominicanilor. Spectacolul trebuie s fi fost att de sfietor, nct un clugr prezent la interogatoriu a exclamat n cele din urm: Nu-1 cznii prea mult; e nc att de tnr! Vrei s v art rnile lui? Cardinalul, cu o privire plin de groaz, ddu din cap ca nu. Va simii zguduit* monseniore, ntreb Richard. Noi suntem obinuii s suferim in lupt, suferina este un important element component al educaici noastre militare. Ceea ce m-a

23

Coturnul (fr.).

138

HANNY ALDERS

zdruncinat i mai mult nc este ca inchizitorul n-a fose mulumit nici cu ceea ce a obinut. Le-a dat unora dintre prizonieri un document falsificat, care provenea, dup cum susinea el, de la marele maestru al ordinului nostru i care cuprindca un ndemn de a recunoate nvinuirile. Fredol l privi tios. - Vd cum a socotit inchizitorul c trebuie s-i fac pe prizonieri s vorbeasc, dar dumneata n-ai nicio dovad care s justifice aceast din urm nvinuire, att de serioas, l combtu el pe Richard. Nu e dect o presupunere. De unde tii c a fost vorba de un fals ? Pn la urm, Molay a rccu... - Da, a recunoscut n public, sunt de acord, zise Richard, tremurnd de mnie, dar a recunoate dup ce ai fost silit prin metodele pe care le-am constatat mpreun adineauri, monseniore, este una; iar s-i pofteti literalmente pe cavaleri s svreasc aceeai trdare este cu totul alta, t nu~l socotesc pc marele maestru n stare de o asemenea laitate, cci n-am alt cuvnt mai nimerit. A putea chiar s jur c el nici n-are habar de existena acelei scrisori. Cred c nu e prea greu de intrat n posesia peceii de la unul dintre prizonieri i de a o reproduce n cear Cardinalul rmase tcut, cu toate c se cam mbujorase la fa, i se ls condus de Richard pe culoarul ngust. nainte de a nchide ua, Richard se mai adres nc o data prizonierilor: - S nu v pierdei curajul, frailor, i s nu v temei. Dumnezeu v-a i iertat, pentru c El cunoate adevrul, El tie c suntem nevinovai

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Dup ce zvori ua i se ntoarse, Richard ntlni privirea lui Fredol. Cardinalul i barase drumul pe culoarul ngust. - Dumneata i. arogi dreptul de a rosti cuvinte pe carc nu eti mputernicit s le rosteti. Dumneata eti un clugr, un frate, nu un preot. N-ai dreptul s dai cuiva absouia pentru pcatele sale sau s vorbeti despre iertare, necum s hotrti cine e nevinovat. - V jur pe Dumnezeu, monseniore, rspunse violent Richard, e bine c n-ai spus asta cnd mai erai nuntru, pentru c v-a fi zdrobit crcierii! Fcndu-se c nu vede rnjetul discret al unuia dintre camarazii si, carc sttea n culoar cu o fclie n mn, Richard zise n continuare, abia stpanindu-i mnia clocotitoare: Am avut de gnd ca, dup aceast scurt vizit, s pun pe unul dintre camarazii mei s v conduc napoi n abaie. ntruct ns constat acum c nu suntei pe deplin convins, am s v cer s m nsoii n noaptea asta n ntreaga mea expediie, pentru c mai este destul treab de acest fe! de executat* Va fi o plcere pentru mine, monseniore, s v fac cunotin cu un nou numr senzaional, i anume: cum este cnd te napoiezi dimineaa ntr-un pat rece, n care te vri cu picioarele ude, cu o durere de cap insuportabil i cu o anumit senzaie n spinare, nct ai putea s juri c i s-a frnt coloana vertebral. Richard simi o man care i apsa braul, ca s-l elibereze. Era Thibaut de Corbara. - Te-a nsoi bucuros i eu, dac n-ar fi prea primejdios. Cnd se prbuir n culcuurile lor din abaie, cei doi brbai se simeau exact aa cum le prezisese Richard. Acesta l ls pe Fredol singur, ntr-o violent frmntare de contiin, apoi escalad fereastra camerei lui Corbara, - Straiele dumneavoastr, opti Richard, n clipa n care

140

HANNY ALDERS

se ls s cad de pe pervazul ngust al ferestrei. - Straiele mele ? repet cardinalul, ca prin vis. Richard zmbi i ridic mantaua stacojie pe care o aezase cu grij pe o lad de lemn. i era mil de bietul btrn, care prea ntr-adevr istovit. A, bineneles, straiele mele... Richard fu nevoit s-i dea ajutor ca s lepede incomozii pantaloni i surtucul de piele. V-am spus cum are s fie de diminea, zise el amabil, ajutndu-1 sa pun pe el mantaua de stof cu luciu discret, i v rog s nu uitai c n-ai fost dect spectator. V mai putei odihni cam un ceas pn la utrenie. - Esti mrinimos. O s te vd curnd n biseric. Btrnul nu-i pierduse simul umorului. - Nn cred. Am alte treburi de fcut, rspunse Richard. Cardinalul, care ajunsese la jumtatea drumului spre pat, se opri. - Ia spune-mi, de fapt* dumneata cnd te rogi, fiule } Richard fu oarecum surprins de ntrebare; apoi zmbi i. rspunse: - Ca i cistercienii, m rog n timp ce lucrez. Dar nu sunt prea sigur n care parte se afl Dumnezeii. Nu sunt nicieri prea sigur. - Realitatea este, zise calm cardinalul, fr s fi fost ocat de declaraia lui Richard, c dumneata ai vzut n scurt timp atta jale, nct eci gaca s pui la ndoial dreptatea divin. - Dumneavoastr citii gndurile, monseniore. Este oare de mirare c ncepe s mi se zdruncine credina, cnd vd ct nedreptate ni se face? Dac pn i papa ia atitudine mpotriva noastr ? Dac Dumnezeu ngduie asta, e un Dumnezeu crud. Preiatui l privi fix. - Fiule, n-ai voie s vorbeti aa. Dumnezeu v pune la grea ncercare, dar dragostea Lui e marc. Dumnezeu e dragoste, frate Richard. Richard, sceptic n aceast privin, zmbi amar. Cnd te-ai spovedit ultima data ? vru s .tie

AMURGUL TLMPLILRILOR

141

cardinalul. Amintirea cldirii rotunde a bisericii Templului din Londra prea foarte vag. - Acum aproape dou luni. Btrnul scoase un mormit dezaprobator, dar Richard fcu un gest de scuz. - Chiar dac a putea ajunge la un capelan al Templului* tot ar trebui s tac, deoarece altminteri m~a primejdui i pe mine, i pe duhovnicul meu. Cum v nchipuii c se realizeaz o expediie ca cea pe care am fcut-o mpreun n noaptea as ca ? O asemenea treab necesit zile i nopi de pregtire. Modul n care am zbucit n cele din urm s reuesc s intru n temniele frailor mei nu se poate spune c a fost prea cinscic, ncerc s fac apel la sentimentele paznicilor, dar numai din mil nu se deschide dect foarte rar o u n faa noastr. n afar de mituire, m fac vinovat i de ameninri i de antaj, monseniore. V implor, raportai-i papei ceea ce ai vzut i convingei-1 de necesitatea de a ordona ca practicile Inchiziiei s nceteze. Determnai-1 s ia personal n mn ntreaga afacere i s ne acorde dreptul la un proces cinstit, aa nct s ne putem apra. i eliberai-m de o sarcin pe care o ndeplinesc, ce-j drept, dar pe care o detest. Czu n genunchi, ca s srute inelul cardinalului, i simi mna lui Thibaut dc Corbara pe pr: n aceste doua luni, tonsura i dispruse. - Cine nu-i spovedete pcatele nu ia parte la sacramentele Sfintei Biserici Romane. Iar cine n-a primit

142

HANNY ALDLRS

o absoluie nu are dreptul s ia parte la sfnta comuniune. Deci nu ia parte la fiina lui Hristos i nu-i pregtete sufletul pentru viaa venic. Ce ai s ajungi, frate Richard ? - Monseniore, i frailor mei din detenie li sc fur sacramentele Bisericii- V putei nchipui ct sufer ei din pricina asta... De ce s am eu mai multe drepturi dect ei ? Cardinalul zmbi. - Vorbeti cu o sinceritate de necrezut, fiule. i poate c ai i dreptate. mi pare bine c mi-ai vorbit cu inima deschis. Nu e oare asta totuna cu o spovedanie ? i dau absoluia pentru pcatele tale, chiar fr s le fi auzit. Fcu semnul crucii. Pot oare s-i pun nc o dat contiina la nccrcare ? nainte dc a m ducc la Sfntul Printe ca s-i raportez, trebuie s fiu sigur de cele constatate. Richard i ridic privirea spre el. - Desigur, monseniore. - Se crede n continuare, n cercurile Inchiziiei, desigur, c Templul pstreaz o tain, care n-a fost ncredinat dect unora dintre cavaleri. Din piesele dosarului nu reiese deocamdat nimic care s duc n mod clar n aceast direcie. n ce msur este adevrat aceast presupunere, Richard ? Privirea ager, ptrunztoare, a cardinalului i sfredeli lui Richard ochii, care erau aintii n cei ai prelatului. - Dac Templul pstreaz o tain, eu n-am aflat-o niciodat* rspunse Richard. - Cu acest rspuns nu m poc declara mulumit. Dac exist ceva de felul acesta n Templu, trebuie s fi bgat i dumneata de seam ntr-un fel sau altul. Nu m gndesc la perversitile i la blasfemiile despre care vorbete Inchiziia. Poate c este vorba de ceva mult mai nevinovat sau care pare mai nevinovat. Erezia e un cuvnt greu, dar se ascunde ntr-un colior i poate lua multe nfiri. n

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

privina asta, noi am constatat multe lucruri ciudate. Richard nu rspunse pe loc. Se gndi cum ar putea s-l conving pe cardinal. Dup cteva clipe zise: Templierii provin din mica nobilime. Nu suntem erudii. Singurele cri pe care le avem n Templu erau Biblii, liturghiere, psaltiri i antifonare, o singur carte despre sfinii mucenici i o carte cu legile monastice. Din ele nu rezult nicio erezie. Nu suntem filozofi, nici mistici, ci ostai care l slujim pe Domnul n felul nostru simplu. Nu trebuie s ateptai din partea noastr consideraii filozofice adnci i nici abateri. Se zice c prin ndelungata noastr edere n Orient ne-am molipsit de viciile i de obiceiurile imorale ale necredincioilor, n primul rnd de sodomie, i cltin obosit capul. Eu n-am putut constata niciodat nicio form de homofilie n Templu. Dac am nvat ceva din ederea noastr n Orient, monseniore, acest ceva este cel mult c experiena dobndit de noi acolo ne-a lrgit orizontul, fr ca prin asta s fi trdat cretinismul. Cardinalul ddu din cap. - Eti sigur de ceea ce spui ? Richard i puse mna n locul n care crucea i mpodobea odinioar hlamida alb, - Jur pc tot cc mi-e sfnt c Templul, dup cte tiu, nu ascunde nimic care s nu poat fi nfiat n public. Thibaut de Corbara mormi aprobator: Dovedete-mi adevrul cuvintelor tale nsoin- du-m n biseric nainte de liturghia de diminea. Las-m s fac cel puin asta pentru mntuirea sufletului tu. Richard fcu un gest dc neputin. Aadar', cei care aveau nevoie n accast duminica dc ccrctorul de la SaintMaitin-des-Champs s vin la ntlnire degeaba ? Era ateptat acolo. Sa fac de dragul cardinalului o excepie ? Se scula n picioare, Poate ca va mai putea lmuri la timp pe civa dintre ei.

144

ALDERS

- De ndat ce se aud clopotele sunt napoi, l ncredina el pe prelatPe trsturile severe ale chipului acestuia miji un zmbet. - Am s fac tot ce-mi st n putin ca s te sprijin. Dumnezeu s te ocroteasc i s tc ajute!
Stone walle de not a prizon make Q Nor iron bars a cage: Minds innoccnt and quiec takc That for an hermitage.Kl

Richard Lo vel ace,


To Altheay from pnsotr*

Recluziunea poate s nfrng un om la fel dc bine ca orice tortur corporal i, deoarece marele maestru al templierilor era un om vrstnic - mplinise aizeci i trei dc ani - acesta fu mijlocul prin carc hotrse Inchiziia, pe lng ameninri, s-l sileasc s fac mrturisiri. Btrnul, care i ctigase tresele n ara Sfnt, se distinsese n timpul exercitrii funciei dc mare maestru printr-un tact inflexibil. Nu se lsase niciodat tarat spre concesii, nici de ctre pap, nici de ctre regele Ciprului, nici de ctre cavalerii ospitalieri. Totui, Templul cunoscuse i cavalcri mai buni n fruntea sa. Dar n asediul fortreei Saint-JcandAcre, cei mai buni cavaleri i pierduser viaa, ca s pstreze pentru cretintate ultima bucic dc pmnt din ara Sfnt. Acum, Molay czuse prad intimidrii exercitate de marele inchizitor Guillaume Imbert, zis Guillaume de Paris. Prin mrturisirile fcute, Molay i trdase ordinul. Omul pc care cardinalii Fredol i Suisy l vizitaser n umila lui celul - cnd, dup ndelungate tratative, primiser aprobarea respectiv - nu mai avea nimic din mreia la care se ateptau din partea unui mare maestru al Templului. Chinuit de singurtate i lipsit de orice tire vrednic de ncredere

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

din lumea de afar, Molay i primise oaspeii cu un amestec de nencredere, de team i n acelai timp de speran. Celula lui sumbr era relativ confortabil. Molay avea acolo un pat, un scaun i o mas de scris, precum i, n peretele exterior, o mic gaur, care lsa s intre n celul razele slabe ale soarelui de iarn. jacques de Molay ddea semne dencrunire la 13 octombrie, cnd fusese arestat; acum, chipul ridicat nspre cei doi cardinali n mantale stacojii era ncadrat de un par alb ca neaua. Molay se scul n picioare cu oarecare greutate i le ddu bun ziua cu o rceal i o lips de umilin pe care numai un mare maestru al Templului i Ie putea ngdui. Apoi privirea i se deplas nspre fratele dominican care, n golul uii, mai ovia, nainte de a intra n celul. Privirea btrnului ncremeni pe loc: o ras dominican era indisolubil legata de Inchiziie, iar uneltele de scris pe care clugrul le inea n mna stng nu-i scpaser din vedere. n prezena acestui om, nu va ndrzni s vorbeasc deschis cardinalilor. Ua fu nchis i zvort pe dinafar. Dominicanul fcu acum un pas nainte, aa nct ajunse n fasciculul de lumin care intra prin ferestruic. Clugrul i ddu gluga rasei peste cap, se ls n genunchi, i-i plec apoi capul, fr s rosteasc un cuvnt. Ce nseamn asta ? ntreb Molay, cu o voce prudent, oarecum descumpnit. - Este unul dintre cavalerii dumneavoastr din Anglia, dac judecm dup accentul lui. n urma unor ndelungate struine, i-am ngduit, pe propriul meu risc, s ne nsoeasc* Ne-a dat cuvntul de onoare ca va tcea, pn vom fi vorbit cu dumneavoastr, l lmuri Fredol. Noaptea petrecut de ei cu Richard i cu oamenii acestuia n temniele pariziene lsase totui urme asupra contiinei cardinalului* Jacques de Molay l privi ndelung pe tnr i apoi ddu

146

ALDERS

glas gndurilor sale: - Un cavaler templier? Un om liber? i apoi ctre cardinal: Monseniore, mi-ai fcut astfel un mare serviciu* mi rde inima ca vd pe unul dintre credincioii mei cavaleri. Fcu un gest scurt, la care Richard se scul m picioare, fcu un pas napoi i, cu spatele lipit dc ua ncuiat, atept cu rbdare, ascultnd atent vocile celor doi cardinali* Papa i trimisese ca s fac o mai ndeaproape cercetare, deoarece nu era nc pe deplin convins c templierii ar fi vinovai de frdelegile care li se punea n seam de ctre Inchiziie, aa declarar ei. i spuser cte mrturisiri fuseser fcute ntre timp de ctre arestai i i vorbir despre bula papal care fusese urmarea lor* Dar i c Fredol vzuse n taina cu ochii si ce cruzimi precedaser acele mrturisiri, fr ns a pomeni numele lui Richard. Molay nu-1 ntrerupse nicio singur dat si fu atent cnd cardinalii i exprimar apoi mirarea cu privire la propria lui mrturisire i la cele ale altor nali dregtori ai ordinului, in cele din urm i ntreb dac el trimisese ntr-adevar la dispoziia celor arestai o scrisoare, n care i ndemnase s mrturiseasc. Un rid de mnie apru pe fruntea lui Molay, care cltin din cap, nc nainte ca cei doi cardinali s termine de vorbit.

147

HANNY ALDERS

Fredol i Suisy tcur, n sfrit. n linitea celulei ntunecate, privirea chinuit i obosit a marelui maestru cut ochii tnrului cavaler. Cu o scurt micare a capului i cu un zmbet de ncurajare, care i merser btrnului la inim, Richard lu loc la masa de scris. n timp ce pana iui de gsc se mica pe pergament, Richard fu martorul unei scene zguduitoare: Jacques de Molay ncepu s vorbeasc despre situaia sa plin de amrciune. ncurajat de cuvintele pline de nelegere ale cardinalilor, marele maestru i adun tot curajul i zise: - Torturile insuportabile la care au fost supui fraii notri i presiunea puternic exercitat i asupra mea justific faptul c am cedat. Dar o scrisoare ca aceea despre care vorbii nu poate proveni din mna mea. V rog s struii pe lng rege s m lase s apar n faa Sanctitii Sale papa, unicul fa de care sunt rspunztor. De altfel, vreau s folosesc acest prilej ca s-mi revoc cu toat energia mrturisirile pe care le-am fcut. Fredol l privi ncruntat. - V revocai mrturisirile? - Categoric, rspunse cu hotrre Molay. Cardinalul fitienne de Suisy privi peste umrul lui Richard, ca sa vad dac acesta aterne cu fidelitate pe pergament eman tel e marelui maestru, n timp ce Molay continua s vorbeasc, plangndu-se de faptul c, n pofida cererilor sale struitoare, e lipsit de cele mai trebuincioase lucruri. I se interzisese sa asiste ia liturghie. Se simea tratat ca un excomunicat, la fel ca fraii si. Vocea marelui maestru deveni nc i mai trista cnd zise n continuare: - Neputina mea este att de mare, nct nu pot mcar evita ca acei cavaleri care i pierd viaa n temnie n urma torturilor s fie nhumai n afara pmntului sfinit* fr s fie grijii.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Btrnul tcu, iar Richard se scul n picioare i i nmna coala de pergament lui feienne de Suisy, care parcurse cu atenie textul i apoi ddu din cap c e de acord. - Acum poi vorbi cu el, foarte scurt, zise el. Richard tia c nu i sc va da dect foarte puin timp, i de aceea i se adres numaidect lui Jacques de Molay: - Sire, m aflu aici ca s v transmit credina unui numr de aproape o sut de cavaleri liberi, care stau cu totul n serviciul dumneavoastr. - Nu te cunosc din comand eria noastr de la Paris. Cine eti ? - Richard, din comanderia dc la Londra, acum vremelnic comandor al cavalerilor liberi din Frana. Marele maestru nu-si ascunse mirarea si l ascult cu
i>

lcomie pe Richard, cnd acesta i povesti c eliberase vreo civa zeci dc prizonieri i c acum organizeaz o reea care s Ie dea arestailor sprijin din afar i s le procure informaiile de care sunt lipsii. - Venirea dumitale i mai ales aceasta veste pe care mio aduci mi-au insuflat puin curaj, rspunse Molay, dup ce Richard isprvi de vorbit. E o treaba bun, cea pe care o faci, dar nu sunt de acord s-i scoi pe fraii notri din nchisoare cu mn armat. Asta nu poate dect s duneze cauzei noastre. Ar trebui s lucrezi numai cu oamenii pe care i ai acum la dispoziie. Va trebui s ne aprm cndva ca s ieim de aici. Ajutorul dumitale e de mare valoare, dar eu nu pot s-i dau directive mai precise. Dumneata cunoti posibilitile mai bine dect mine. Va trebui s acionezi dup cum vei gsi de cuviin, dar numai n nelegere cu fraii dumitale. - De par Dteu, beau sire! rspunse Richard, ncovoindu-i un gcnunchi i punndu-i minile fcute pumni ntre cele ale marelui maestru.

150

HANNY ALDERS

Cardinalii l urmrir cu mare atenie, dar nu bgar de seam c ntre minile celor doi brbai trei tablete de aram i un stilet de gravura i schimbaser proprietarul. - tiam c nu puteai s fi scris dumneavoastr acel document care a circulat printre prizonieri, ca s-i ndemne s mrturiseasc, zse Richard. Se vor bucura cnd vor afla c v-ai revocat mrturisirile. Am s rspndesc vestea asta printre ei i ct mai repede cu putin. Semnificaia tabletelor de aram fu acum cu totul limpede pentru marele maestru. Ddu scurt din cap ctre cardinali, care i cerur s pun capt convorbirii, i i se adres nc o data lui Richard: - Confirm numirea dumitale in funcia de comandor, i acord toate atributele aferente acestui rang. Toi cavalerii i fraii care se afl n libertate i care nu se mai altur comanderiilor lor vor fi n subordinea dumitale. Marele maestru l fcu pe Richard, cu o uoar lovitur pe umr, s neleag c poate s se scoale n picioare. In clipa n care cavalerul se nlase ct era de lung, btrnul l mbria i, n timp ce-1 strngea la piept, i opti n grab la ureche: - Pe patul su de moarte, un templier care este iniiat n taina ordinului poate s-i dezvluie unui frate o parte a acestei taine. Eu tiu c sunt condamnat. Iat prima parte: Hristos este o cale/ Cu un gest blajin, l mpinse pe tnrul cavaler, ndeprtndu-1, i-i ls mna s-i lunece ca din ntmplare de-a lungul sforii albe care i inea strnse pulpanele rasei. La ambele capete ale sforii erau cte trei noduri. Cu o privire complice, marele maestru i ridica un deget. - Acum pleac. S-i dea Dumnezeu nelepciune i putere, zise el tare. Richard, tulburat la culme, iei din celul, n urma cardinalilor. n propoziia marelui maestru, care prea att de normal, era ceva ce-1 buimcise cu totul: de ce nu

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

calea" ? n seara aceea, la unul dintre capetelc netede ale funiei albe pe care o purta sub mbrcminte, pe piele, Richard fcu un nod. n ziua urmtoare, Hugues de Pairaud i revoca i el mrturisirile i dup el i ali cavaleri, cel puin cincizeci la numr, i declarar nule mrturisile fcute. Le dduse curaj prezena cardinalilor la Paris i tabletele de aram pe care Jacques de Molay zgriase cteva cuvinte i pe care apoi le pusese n circulaie printre tovarii Iui de detenie. La mijlocul lui decembrie, cardinalii ajunser la Poitiers, unde Thibaut de Corbara avu grij ca cei doi colegi ai si si prezinte un raport corect papei, care la auzul unor asemenea violene abia i putu ascunde dezgustul. He was a scholar, and a ripe and good one;
9. Exceedng wise, fairspoken* and persuading;

Lofty and sour to them that joved him DOL; But co those men that sought him, sweet assurnmer/'24
WiUam Shakespeare,

King Hemy VII fi

Fu zguduit de fiori* cci avu impresia c retriete o scen din trecut: vzu flamura cu dou cmpuri, unul alb i unul negru, care flutura deasupra zidur il or, i i vzu pe cavaleri n mantalele lor albe care se micau pe terenul de
24 Crturar/Cu mult minte, nelept: vorbirea-i/Era strlucitoare i cu miez./Cu cei ce nu-1 iubeau - seme ?i aspru,/Cu cei ce~I ascultau - blajin ca vara" (traducerc dc Dan Grigorescu, n Shakespeare, Opercy voi. XL, p. 563, ELU, Bucureti, 1963).

instrucie al Templului din Londra, ca i cum Filip cel Frumos i intrigile lui n-ar fi existat. Aymer trase adnc aer n piept. Ajunsese la poarta Templului. Acolo, deasupra capului su, se afla Beauseant, flamura pe care o vzuse de departe pe zid. Auzi zgomotele familiare i simi mirosurile cunoscute

AMURGUL TEMPLIERILOR

153

de el: cele ale cailor, amestecate cu mirosul neptor al mirodeniilor din ri strine, depozitate n cmrile de provizii. Chan^ard i scutur coama cnd Aymer ajunse n faa santinelelor. - Aduc cu mine o scrisoare pe care trebuie s-o predau n minile comandorului. Dnd scurt din cap, cavalerul de la poart art casele cldite foarte aproape una de alta nluntrul mprejmuirii de zid. La un singur semn fcut cu mna, iei la iveal, din pavilionul porii, un alt cavaler, care ) nsoi pc Aymer. Un servant tl duse pe Changard Ja grajduri. Aymer i cavalerul trecur pe lng potcovari, pe lng grjdri i pe lng cmrile de provizii. - Numele dumitale, domnule ? ntreb cavalerul, n timp ce mergeau amndoi pe ngusta Temple Lane. - Aymer de Vrameville, cavaler din comanderia de la Rouen. Nu urmar nicio exclamaie, nicio privire cercettoare spre mbrcmintea preioas a lui Aymer, nicio singur reacie. - Mesajul dumitale ? - O scrisoare ctre comandorul vostru, pe care trebuie s -o nmnez eu nsumi lui personal. Cavalerul, plecndu-i capul, i fcu o cruce cnd trecur pe lng biseric. In spatele bisericii era sala in care Aymer fu introdus fr alte formaliti. Acolo fu lsat singur cu William de la More, care se afla n fruntea provinciei engleze a ordinului. Aymer fcu o plecciune i i oferi comandorului sulul de pergament. - Sire, acest document mi-a fost dat la Brugge, acum trei ztle, de ctre fratele Richard, unul dintre cavalerii dumneavoastr. V cer scuze c vi-1 dau cu mna stng. Sprncenele ntunecate se ncruntar, i o pereche de ochi albatri l privir cercettor pe Aymer t zrir mna dreapta oblojit i chipul de o paloare bolnvicioas.

154

ALDERS

- Ia loc, zise el, apoi rupse sigiliul i citi. Iari nicio urm de reacie. Era o linite deplin. Undeva se trgea un clopot. Maestrul i drese vocea. - Ai aprobarea mea s rmi aici. i vom reda puterea pe care ai avut-o nainte. Ce e asta ? ntreb el, fluturnd rvaul mpturit* pe care Richard nu~l sigilase. - Un rva scris de el fratelui Thomas de Lincoln.
*

- tia c am s-l citesc mai nti eu ? - De aceea nu l-a sigilat. Pe buzele subiri apru un zmbet discret Comandorul despturi foaia i i parcurse repede coninutul Oft. - Bine, fratele Thomas tie cum s procedeze cu acest tnr. ntinse mna spre sfoara unui clopoel, dar se rzgndi. Mai bine du-1 personal: are s-i fac plcere s stea de vorb cu dumneata. Spune-i c am s-l chem mai trziu. Vom avea nevoie de dumneata cnd vom discuta aceast chestiune. Acelai cavaler care l nsoise pn aici l atepta afar, la u, i i art drumul spre o cldire simpl de piatr de lng mnstire, la sudul bisericii. n zidurile sale groase, cldirea aproape c nu avea deloc ferestre, care s lase lumina s intre n ncperi. Un portal scund cu o u de lemn de stejar ddea ntr-un culoar boltit, cufundat n semintuneric. Cizmele lui Aymer clcar zgomotos pe lespezile pardoselii, tar sunetele produse astfel se ntorceau ca ecou, rsfrnte de pereii de piatr. Pe ambele laturi ale culoarului, nite goluri strmte ddeau spre chiliile cavalerilor. Ui nu erau. Oricine putea s intre sau s ias n voie n i din chilii. n fiecare chilie erau cte dou paturi i o lumnare cu fetil de trestie. La un capt al culoarului era o camer nalta, luminat de soarele care intra prin dou ferestre zvelte, plasate tn partea superioar a peretelui

AMURGUL Tf,MPUKRJU.OR

155

exterior. Cnd ptrunse tn ncpere, Aymer vzu c e mobilat cu trei mese de scris i cteva bnci de lemn k ferestre. n stnga era un cmin cu capac de piatr. Focul de lemne trosnea tn cmin i arunca o lumin vie pc chipul btrnului care, cu sulul de pergament n mn, sttea pe un scaun simplu de stejar. - Apropie-te! Fii binevenit, zise el, fr s-i ridice privirea de pe documentul pe care l studia. Vocea lui btrn i obosit avea ns o cldur i o tonalitate prietenoas, care nu preau a fi la locul lor n acea camer rece* Aymer sc duse mai aproape de el i se opri n faa focului, ntinzndu-i spre btrn mna nepenit de frig. - Thomas de Lincoln ? ntreb el. Btrnul i puse pergamentul n poal i i frec minile deformate de reumatism. - Eu sunt, rspunse cl i-i ridic privirea spre capul cu pr cre t cu barb scurt neagr, unde ntlni doi ochi cprui. - Aymer de Vraineville, cavaler din corn and eria de la Rouen, se prezent Aymer. Thomas i cobor privirea spre mtasea preioas care sclipea ntre pulpanele mantalei lui Aymer i spre croiala strin a mbrc minii lui, - Ciudat mpopoonare pentru un templier, gndi el cu glas tare, i adug apoi pe un ton mai bos: Cnd te-ai aflat pentru ultima dat pe teritoriu francez ? - Acum vreo zece zile. Chipul ncreit al lui Thomas se lumin la acest rspuns, iar vocea i deveni mat energic. - Atunci bnuiesc c poi s-mi spui ce anume se petrece cu fraii notri din Frana, Dup acea zi de octombrie,

156

ALDERS

noi n-am mai afiat nimic. Am trimis noi, ce-i drept,

J 56

HANNY ALDERS

caiva oameni ca s cercetcze situaia la faa locului, dar $-au ntors cu mna goalAymer i vr mna n faldurile mantalei i scoase la iveal scrisoarea lui Richard. - Vei auzi totul despre cele ntmplate n prezena lui Mater dc la More. Iat un preludiu, scris de omul pe care lai trimis ntr-acolo cu cteva zile nainte de acea noapte tragica. Btrnul i puse minile pe braele fotoliului su i se scul, anevoie, n picioare. Temutul spadasin care se distinsese n rzboaiele pentru ara Sfnt fusese nvins de durerile care i sciau ncheieturile, dar refuza cu ncpnare s umble cu un baston. Fusese cndva la fel de nalt ca i Aymer, dar frigul iernii nu-i pria. Trupul ncovoiat i ajungea acum numai pn la umrul zveltului cavaler. Inaint, l lu pe Aymer de bra i se rezem de el cu toat greutatea. ~ L-ai ntlnit pe Richard ? Ah, cerul te~a trimis, frate. Aymer zmbi i-i nl braul oblojit. - Mai curnd iadul m-a adus. Thomas dc Lincoln nu rse. - M-am rugat Cerului s primesc un semn de via de la Richard. Cnd -am mai auzit nimic despre el, am tiut c nenfricarea lui l-a ispitit s se duc n Frana. Lu scrisoarea i o despturi cu mini tremurnde. - Adevrul este, zise el, ca s se scuze, c nu prea mam simit n apele mele de cnd a plecat. Ca i cum mi-a fi pierdut propriul fecior. Se prbui n fotoliu i citi rndurile aternute pe pergament cu un scris pe care l cunotea prea bine. Aymer avu din plin prilejul s-l studieze pe omul despre care Richard ti vorbise n rarele sale momente de locvacitate. Dup ce Thomas citi ultimele cuvinte, ridurile de pe frunte i se adncir. Richard Bastardul* zise el, dnd din cap. A struit s-mi pui ntrebri n legtur cu problema asta ?

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

- Da. De unde tii ? Thomas zmbi i ciocni cu degetele scrisoarea. - l cunosc pe acest tnr mai bine dect mi cunosc propria mn dreapt. Unde e cl acum ? Nu pot s v spun. Dup ce se va napoia n Frana, urmeaz s-i organizeze pe fraii notri liberi, grupandu-i tntr-un fel de armat secret. Mai ales comunicaiile, care sunt foarte importante pentru noi, lsau foarte mult de dorit. N-am avut timp aproape deloc ca s adncim aceast problem. Dar bula papala cred c se bucur n clipa de fa de ntreaga lui atenie. Voia s-i viziteze pc ceilali monarhi, care au fost sesizai de ctre Filip. Mai voia s vorbeasc t cu cardinalii trimii de pap la Paris. Urm o tcere. Btrnul templier reciti scrisoarea. n cele din urm o mpturi t i-o vri tn faldurile sutanei sale albe. - i v-au trimis ncoace, pe dumneata i p e . h m domnia de Lyons-la-For^t, ca s-l influeneze pc regele nostru ? Aymer, plin de sperana, ddu din cap afirmativ. - Eduard i-ar trage regelui Franei o palm zdravn dac ar refuza. - Ceea ce a i fcut, slav Domnului. Dar el nu e un om cu principii neclintite. Se va da btut dac se vor exercita asupra lut presiuni suficient de putcrnice. Bula Sanctitii Sale l va convinge ndeajuns. - Tocmai de aceea m aflu eu aici, interveni Aymer, ca s-i spun ca bula este ntemeiat pe mrturisiri care le-au fost smulse frailor notri cu ajutorul unor cazne monstruoase. Thomas l privi gnditor pe cavalerul francez. - i preuiesc curajul i hotrrea, frate, dar m tem c dumneata nu vei putea s faci altceva dect s amni ceasul arestrii noastre. Starea de spirit cu privire la aceast chestiune este prea dumnoasa, toat lumea este mpotriva

158

HANNY ALDERS

noastr, i cine se poate rzvrti mpotriva voinei Bisericii ? Noi nine, n ultimul rnd! Dac Sanctitatea Sa se ndoiete de nevinovia noastr, n-avem ce face. Nu ne vom putea descotorosi de acest blam dect n felul care nc st bine: n supunere fa de printele Bisericii. La ordinul cui ai acionat, dumneata i Richard ? Aymer fcu un gest de nerbdare. - Am fcut tot ce am putut ca s intrm n contact cu superiorii notri, dar ei sunt desprii de ceilali arestai i sunt pzii prea strict. Am acionat din propria noastr iniiativ. Btrnul i ridic ntrebtor sprncenele. - i aceast iniiativ a dus la o rzvrtire fi mpotriva regelui i a inchizitorului? i dai seama c asta nu poate dect s aduc prejudicii cauzei noastre, dac tragei sabia din teac mpotriva statului i a Bisericii ? i cobor privirea spre masa de scris, la care Richard lucrase i nvase multe ceasuri sub supravegherea lui. - Fiule fiule, bigui eL -Mort Dieu / Cu ce altceva v-ai fi ateptat s putem combate complotul lui Filip ? izbucni Aymer. Marele inchizitor Guillaume de Paris este sfetnicul lui personal iar Guillaume de Nogaret a devenit faimos prin comportarea lui infam fa de lombarzi i dc bancherii evrei, ca s nu mai vorbim despre conflictul lui cu papa Bonifaciu al VIH-lea. Noi nu suntem diplomai farnici, ci simpli cavaleri, instruii s lupte. Ce am noi despre intrigile dc la Curte, noi, cei care trim potrivit disciplinei monahale ? Noi ne ducem zilele cu spada ntr-o mna i cu crucea n cealalt, i numai pe accstea dou nc putem bizui. Aymer tcu cteva clipe. Pe chip i apru o grimas, produs de dezamgire i de mnie. Apoi i apuc braul drept cu mna stng: din pricina iritrii, rana lui, nc nevindecat, ncepuse s-l doar mai violent. Filip e un om primejdios, zise el n continuare, cu voce stpnit. Marele maestru l-a subapreciat. Papa nsui

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

t-a prevenit pe Jacques de Molay n repetate rnduri n cuvinte ocolite, dar nu i-a dat seama de seriozitatea situaiei. Noi nu suntem invulnerabili, frate Thomas. i nu avem ajt cale dect s ne rzvrtim din rsputeri mpotriva vicleniilor lui. - i de aceea trebuie oare ca cei sraci cu duhul s dovedeasc numai cu ajutorul forei brute c au dreptate ? Eu nu i-am fcut dumitale educaia, ca vaiere Aymer, dar din partea lui Richard m ateptam la o judecat neleapt i bine chibzuit i la o comportare mai demn dect acest joc tlhresc pe carc l-ai pus la cale voi doi. Aymer rmase mut. Nu se ateptase la att de puin nelegere i preuire fa de anevoioasele lui strdanii de a organiza o micare de rezisten, cu toate c Richard l prevenise c aa sc vor petrecc lucrurile. Thomas tui ncetior i, cnd Aymer i ridic plivirea, i art un urcior i un pahar care se aflau lng cmin. - M gseti dur i nemilos, zise el calm, cnd Aymer i duse paharul la buze, i apoi, cu o privire mar ial i cu o voce care l fcu pe Aymer s ncremeneasc, adug: Pe Sfntul Ioan! Nici. eu nu educ fete mari, ci ini care trebuie s poat trece prin foc, brbai care s asculte de mine fr s crcneasc i n care s pot avea o ncredere nestrmutat. - De aceea i-a adaptat i Guillaume de Paris metodele de tortur la mprejurri. tie ca n-are de-a face cu bieai. Mort de Dieu! A vrea ca pupilul dumneavoastr, pe care l judccai cu atta asprime, s poat vedea c suntei martor i constatai ct dc mult l mic suferinele frailor si, cum se strduiete s le uureze chinurile cu preul propriei sale snti, primejduindu-i propria viai Richard sufer ntradevr mpreun cu ei. Cre- dei-m, noi cutm i alte ci, dar mijloacele noastre sunt limitate. Eu mi-am irosit aproape toat averea pe pomeni. - Averea ? - Da* Primul lucru pe carc l-am fcut cnd am ajuns n

160

HANNY ALDERS

apropierea castelului tatlui meu a fost s-mi revendic motenirea. Numii fapta, mea, dac vrei, un mprumut acordat Templului. A Asta mi amintete c am, prin urmare, o crean serioas la dumneavoastr. - n aceast chestiune trebuie s discutai cu fratele John de Stoke. EI este trezorierul nostru* ...cu toate c nu prea vd cum ai putea s ne pretinzi banii aceia: tii doar c toate bunurile i darurile dumiule revin n mod automat ordinului. Aymer i ls privirea n jos, de-a lungul nasului su aristocratic, spre Thomas. - La prima edin a capttulului25 comand eriei dumneavoastr vreau s fiu judecat pentru nclcarea articolului 70 al regulilor noastre. Relaiile mele cu Blanche m vor costa mantaua i casa. Apoi voi fi liber s-mi cer banii. Thomas dc Lincoln ti privi amuzat. - Iar eti stpn pe situaie, frate Aymer. Dar convorbirea mea cu dumneata n-a fost nimic n comparaie cu ceca cc tc ateapt, dac va trebui s apari n faa lui Mater de la More. i urez trie i nelepciune pentru acea ntlnire. Se aplec i-i puse cu bgare de seam mna crispat pe mna dreapta a lui Aymer. La edina capitular am s vorbesc n aprarea dumitale. S nu crezi c nu am nelegere i preuire pentru ceea ce ai fcut n Frana amndoi: dumneata i Richard. i-am mai spus c-i admir curajul t fermitatea. At fcut greeli, amndoi, dar ele sunt rscumprate fr nicio ndoial de faptul c le-ai fost un mare sprijin frailor notri greu ncercai: un licr de

Capitulul este un organ alctuit din membri ai unui ordin monahal. Are influen asupra bunului mers al ordinului. Acelai nume este folosit i ca nume al reuniunii unui asemenea colegiu. Templul avea trei feluri de capitule: capitulul obinuit, sau local, alcruit din parru frai; capitulul provincial, prezidat de comandorul sau preceptorul provinciei ; capitulul general, prezidat de marele maestru. Capirului obinuit sanciona nclcrile regulilor i indica pedepsele corespunztoare.

25

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

speran i de lumin n ceasurile ntunecate prin care au trecut. V-ai asumat o sarcin ingrata i nu v vet alege dect mania regelui i a Biscricii, Am s strui ca Mater de la More s se mvoiasc s te lase s faci exerciii aici, cu vreo civa dintre cei mai buni oameni ai notri. Ai s fii pus atunci sub supravegherea mea. Te-am mac prevenit c sunt un instructor aspru. De asta ai nevoie; este unicul mod de a nva n scurt timp cum s te foloseti n lupt de mna stng. - Cred c ar fi un fleac n comparaie cu educaia pe care ne-o d Richard, rspunse Aymer, rnjind. Mna mea stng nu este total neinstruit; Richard ne pune regulat s facem exerciii de lupt cu unul sau dou brae legate la spate, clare sau pc jos. Trebuie s ne putem descurca n orice mprejurare. Thomas zmbi aprobator. - Ai putea s primeti locul lui Richard; e nc liber, i mprea chilia cu Lawrence de Toeni, un cavaler de ndejde, de vrsta dumi... - Am gzduire n alt parte, ti ntrerupse Aymer, cu gndul la Blanche. - Dac doreti s colaborezi cu noi, trebuie s accepi i condiiile noastre, care nu includ prezena unor femei. Dac nu eti de acord cu noi, nu pot, din pcate, s fac nimic pentru dumneata, Tonui sever al btrnului nu ngduia nicio replic, i atunci Aymer nccpu s neleag de ce respecta Richard cu atta uurin, n aparen fireasc, castitatea impus de reguli. - Pn s aflu ce s-a petrecut cu mine, m vei fi prefcut i pe mine n sfnt, bodogni el Ochii scnteietori ai lui Thomas l privir cercettor. - Cu toate c am izbutit s scot din el, cu fora, viciile pe care le-a motenit, Richard, hotrt lucru, nu e

62

HANNY ALDERS

un sfnt. i sa nu uii c dumneata, nu-1 cunoti dcct de scurt vreme. L-ai ntlnit n mprejurri care erau ca fcute pentru el* D~i o int i se va nrca pn la o nlime pe care nici el nsui n-a visat-o, pentru c e un om nzestrat cu o energic fr fru i cu un spirit de sacrificiu oricnd gata de a intra n aciune. S nu-i dai de fcut Jucruri uoare: spinii pe marginea drumului n-ar face dcct s-l stimuleze, ca s-i msoare puterile cu ei. La toate acestea trebuie s adaug c are o voin de fier, care nu suport nicio mpotrivire, n afar poate de a mea* Pune-i piedic n drum, i ei mtura drumul cu dumneata cu tot. Aymer chicoti. Thomas de Lincoln zmbi i el, uitndu-se inta la flcrile din cmin i reamintindu-i poate i de cinc tie cc ntmplare din trecut. i netezi barba crunt i zise, pe gnduri: - mi pare ru c am fost nevoit s-l trimit ct mai departe. Trebuie s-i fi dat mult osteneal, aa cum l-am tnvat eu, s-i stpneasc impulsivitatea i nenfricarca. La aceste cuvinte, Aymer i ciuli urechile. - Ai fost nevoit s-l trimitei ct mai departe ? Pusese ntrebarea n maniera sa obinuit: fr ocol. Btrnul templier, carc i petrecuse ultima parte a vieii innd venic n fru izbucnirile unui tnr prea impetuos, rmase impasibil - Acesta e adevrul, rspunse cl, privndu-1 amuzat pe Aymer. - Ct mai departe de cine ? - De taic-su. - A De cel care a zmislit un bastard i pe urm s-a descotorosit de el* - ntocmai. - i cine ar putea fi acela ? Thomas de Lincoln se feri de privirea curioas a tnrului i-i ndrept ochii spre tavan. Ofta i zise:

AMUKGUL 'PI IIK11.0R

163

- -am spus cndva lui Richard c, n lumea noastr, prietenia este un dar al Domnului. Vd c a primit acest dar cercsc i l vei preui mai presus de orice. ine minte asta, Vraineville. - Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Nu veni nici un rspuns. Bine. Atunci, de vreme ce nu vrei s-mi acordai ncredere, cel mai bun lucru pe care l putei face este s-l aternei pe un pergament i s-l sigilai. Am s i-1 nmnez personal lui Richard cnd am s m napoiez la Courtrai. - Nu m-ai neles bine. Nu pot dezvlui nimnui adevrul, nici dumitale, nici lui. Poate c-mi va fi ngduit cndva s vorbesc, dar acum buzele mi sunt pecetluite, - La naiba! exclam Aymer. Dumneavoastr putei fi mort i ngropat, nainte ca paii lui s se ndrepte din nou spre Anglia. - Dac aceasta e voia Domnului, aa s fie, fu rspunsul seme al btrnului, dar minile cu falange umflate i tremurau, i atunci Thomas se prinse de braele fotoliului su, ca s-i ascund slbiciunea. Aymer nu vru s crue simmintele btrnului. - Am face mai bine s privim realitatea n fa. Suntei btrn i bolnav. Poate c mai este timp, dar i mai probabil este c n-avei s-l mai vedei niciodat. De ce s ateptai pn cnd moartea v va sili s tcei definitiv ? De la cine ar mai afla el atunci adevrul ? Btrnul cavaler i ddu o ripost la fel de nemiloas: - Vraineville, dumneata eti un cavaler consacrat? -Da. - Atunci tii la fel dc bine ca i Richard c un templier i ngroap trecutul n clipa n care primete mantaua. Dumneata i Richard suntei membri ai ordinului: suntei, n fiecare zi a vieii voastre, erbii i robii casei, iar unica voastr datorie este s fii supui i s uitai propria voastr identitate, n favoarea ordinului. Am vorbit destul de limpede? Dumneata ai i viokt regulile noastre. Ai face mai

164

HANNY ALDERS

bine ca atta vreme ct rmi ia noi s fii foarte atent i s nu mai adaugi alt nclcare. Aymer i plec supus capul. Discipiina Templului cunotea ndurare. - i Richard ? - Eti ncpnat. Thomas sc gndi cteva clipe, apoi zise: n acea zi de octombrie nu i-am spus c i-a pierdut casa* Se mai poate numi i acum templier, dar asta l oblig totodat s renune la cercetarca evenimentelor petrecute odinioar. N-are dect s foloseasc numele de Bastardul*. Asta l va nva s fie cast i asculttor, deoarece el nsui este produsul unui adulter. Daca nu-mi va fi dat s vorbesc nainte de sfritul zilelor mele, vor ti alii s-l gseasc, dac va fi nevoie. - Alii ? - Carc pot fi numrai pc degetele unei singure mini. Restul au murit; toi. Aymer fcu o ultim ncercare, dei tia c va fi n zadar: - Ce anume ateptai ca s v dea posibilitatea de a vorbi ? Thomas de Lincoln i ndrept ochii cenuii spre foc i zise lent: - Ziua mniei. Dup cteva zile, Aymer fu obligat s dea socoteal de faptele sale n edina capitular din New Temple de la Londra, Dup un interogatoriu n prezena tuturor cavalerilor, interogatoriu pc care Mater de la More l limitase la minimum, Aymer fu osndit ia pierderea mantalei. Izgonirea lui, adic pierderea casei, fu amnat pentru o dat ulterioar, cnd avea s fie din nou n stare s se apere singur, cu propriile sale arme.
0. Now is Edward of Carnarvon 2 King of England al aplyht, Goti lete him ner by worse man Then is fader, ne lasse of myht

To holden is pore men to ryht/26


Anonim,

On the Death of Kiug Edward fi

Al doilea Eduard, prin graia, lui Dumnezeu rege al Angliei, domn al Irlandei i duce de Aquitania27, acum n a asea lun a domniei sale, sttea tolnit pc tronul su luxos cioplit din iemn de stejar i-i fcea auzit rsul tineresc, strnit de una dintre glumele iui Piers de Ga veston. Gentilomul originar din Gasconia, favoritul regelui, sttea n picioare la dreapta suveranului, rezemat comod de sptarul nalt al tronului. Braele, pe care i le inea ncruciate pe piept, etalau, cu elegan, minile bine ngrijite, fiecare deget fiindu-i mpodobit de ctc un inel btut cu nestemate de marc valoare. - Pe Sfnta Cruce 1 Nu-l las pe vrul meu s-mi diriguiasc voina. Lancaster o fi el cel mai puternic come din regatul meu, dar pn acum n-a scpat niciun prilej ca $-mi stea n drum, de cte ori a putut. Nu, de data asta n-are s aib ctig de cauz. Tu, frate Perrot, tu ai s fii regentul meu i pstrtorul marelui sigiliu cnd eu am s fiu n Frana, ca s m nsor cu Isabeia. Btu cu pumnul n braul fotoliului tronului, ca s confere putere cuvintelor sale. Cu un suspin, i deschise mna i i privi palma, ca i cum i-ar fi dat scama brusc ct dc slab era posibilitatea acelei mini de a exercita puterea de

26 c Edtiard dc Carnarvon/Noul nostru suveran,/Deie Domnul s nu fie/Decat tat-su mai avan/Nici cu gloata mai tiran" (engl. v.). 27 Aquitania: regiune istoric a Franei, fost ducat. Se ntindea de la Loara pn la Pirinei i dc la Atlantic pan la Ccvem. A intrat n posesiunea Coroanei engleze n 1152, cnd Alienor (1122-1204), duces de Aquitania (1137-1204), s-a cstorit (1152) cu Henric Plantagcnet, regele Angliei. Disputat timp de trei secole ntre Anglia i Frana, Aquitania a fost nglobat definitiv n regatul francez in anul 1453 de ctre Carol al VII-lea.

166

HANNY ALDERS

care dispunea. Colurile lsate ironic n jos ale gurii gascouului se micar un pic, ntr-un rictus sardonic. Gaveston nu era un om ambiios. Nu pizmuia puterea regelui, dar socotea c n-ar fi fost ru s se reabiliteze n felul acesta, dup ce fostul rege l silise s prscasc Anglia. - Lancaster n-are dect s se duc dracului, zise el, i rser amndoi cu o plcere plin de venin. Un slujitor fcu o plecciune si veni mai aproape. - Domnul de Vraineville, mpreun cu domnia Blanche dc Lyons-la-Foret, la dame d'honneur28 a prinesei franceze, sunt n ateptarea audienei maiestii voastre. - Un scutier normand, perfay2! S-ar putea s ne mai distrm, Eduard! Dar regele avu o privire plictisit. - i domnia? A trimis-o Isabela? Faimoasa frumusee a prinesei franceze, cu care urma s sc cstoreasc, i strni curiozitatea, nct Eduard renun la obinuita lui lips de interes.

28

njurtur francezi.

AMURGUL TKMPLII-RILOK

16 7

- Aduce o scrisoare a prinesei pentru maiestatea voastr. - S intre amndoi. Cnd ua ghintuit cu fier fu deschis, regele i prsi poziia nonalanta i privi intrarea gentilomului francez i a brunetei, lui nsoitoare. Se oprir amndoi la distana cuvenita de tron. Blanche fcu o plecciune umil* iar Aymer i ndoi un genunchi nclinandu-i respectuos capul La un scurt semn fcut de ctre rege, Aymer zise: - Sire, fac cu smerenie apel la bunvoina maiestii voastre s-mi ascultai ruga urgent. i ridic apoi capul tocmai ia timp ca s vad rnjetul amenintor de pe chipul omului n straie elegante care sttea alturi de rege. Aymer l privi rece i i ddu seama pc loc c nu poate avea ncrcdere n cl, oricine ar fi. O privire aruncat repede pe chipurile celor prezeni n sal i produse un oc: l recunoscuse pe Bernard Pellerin! Prezena ambasadorului francez la Curtea Angliei nu putea s nsemne dect un singur lucru. Pcilerin era un diplomat rafinat, aa nct nu ncpea ndoial c fusese trimis ca s-l atrag pe rege n direcia dorit de Filip. Deocamdat ns, regele nu manifesta interes pentru niciunul dintre ei. Ochii albatri ai lui Eduard erau iari inexpresivi, iar chipul lui agreabil era umbrit de o stare de extrem plictiseal. - O rug? Repede! zise ei. i domnia? Blanche fcu nc o plecciune. - Maiestate, aduc cu mine o scrisoare, menit s explice motivele prezenei meie aici. Prinesa, viitoarea soie a maiestii voastre, m recomand bunvoinei maiestii voastre. Un slujitor se grbi s vin mai n fa ca s preia sulul de pergament ntins de ea i s i-1 ofere, n genunchi, lui Eduard. n timp ce regele citea rndurile scrise de Richard la Courtrai, gasconul svri obrznicia de a arunca o privire spre scrisoare, peste umrul lui Eduard. Regele nici

16S

HANNY Al DEIIS

nu se sinchisi. Dup ce citir amndoi scrisoarea, Piers de Gaveston se ndeprt de tronul regal i fcu civa pai nspre domnia francez. Se ls pe vine, nct, de pe estrada pe care se afla plasat tronul lui Eduard, ajunse acum 1a acelai nivel cu chipul ei. O privi atent, iar ochii lui urmrir fiecare linie a rotunjimilor trupului ei, vizibile discret prin rochie. Piers fluier ncetior printre dini. Cnd i ntoarse mna dreapt, cu intenia de a-i slta brbia ca s-i poat contempla profilul, Blanche i ntoarse brusc capul i fcu repede civa pai napoi. Sngele i se urcase n obraji de mnie. Mater Piers se btu pc olduri de plcere i se scul n picioare. - Dac aceast dame d'honneur a Isabelei este o asemenea frumusee, atunci perspectiva dc a o contc mp la chiar pe prines este foarte promitoare, zise el, rnjind. Eduard nu-i ddu osteneala s le prezinte oaspeilor si o expresie demn i serioas, i se rezem de sptar, rznd cu poft la auzul observaiei favoritului su. Mater Piers i reluasc locul lng rege i-i puse mna pe umrul acestuia. - Noua ne place stilul francez, lui Eduard i mie, zise el, cu vocea sa sarcastic. l preferm nesratei mode engleze. Dac noi - prin noi" nelegea, evident, regele i cu mine" - -am fi fcut nceputul, nu s-ar fi descoperit n ara asta nici mcar pantalonii bicolori. Pantalonii pc carc i purta el nsui, cu un crac albastru-pal i cu cellalt galben ca pana canarului, lsau s se neleag despre ce vorbea. Dac acest vid cenuiu, zise cl n continuare, artnd, cu un gest larg, marea sal din Tower* l-ai putea preface, prin farmcce, ntr-un teren presrat cu trandafiri,

AMUKGUl. TPMPUWKILOR

169

ca s stimulai dorina tinerei noastre regine, v-am fi foarte recunosctori, madame. Regele izbucni ntr-un hohot de rs destul de vulgar. Aymer se ntoarse pe jumatale spre un genriiom de vrst mijlocie, care nu prea s fac parte din grupul de nobili tineri, care se foiau prin sal, mbrcai n veminte pestrie. - Cine e fanfaronul sta ? ntreb el pe optite. Cel ntrebat i netezi cu precauie mustaa bine ngrijit, urmnd direcia indicat cu ochii de ctre Aymer, i apoi i ntoarse capul spre cavaler cu o expresie dc extrem antipatie. - sta, zise el, de parc ar fi fost vorba de ceva murdar, este Mater Piers de Gaveston, un spin n ochii baronilor i un fel de intim al regelui, care l numete fratele Pcrroc*. nainte de a mai putea spune ceva, fu mpins ntr-o parte de omul mbrcat n brocat preios, pe care Aymer l recunoscuse cu o clip mai nainte. In timp ce auzea vocea lui Blanche, care declara c va face tot ce-i va sta n putin pentru a-i pregti prinesei franceze o primire cordial care s-o fac s se simt la largul ei la Londra, Bernard Pellerin zise, cu o voce monoton: - Asta e intr-adevr o surpriz, messire de Vraineville 1 Ce v aduce n mod att de neateptat ncoace ? Fierbineala focului purgatoriului vi s-a prut neplcut ? Aymer uit pentru moment c se afl n prezena regelui. l apuc de mnec pe diplomat cu unica sa mn i zise: - Zmbetul v va muri pe buze, messire, de ndat ce v vei nfia regelui Franei i vei fi nevoit s-i raportai c misiunea dumneavoastr a dat gre. - Vorbe mari, rspunse amabil diplomatul francez i i ntoarse spatele lui Aymer. - Domni, suntei bine-venit la curtea noastr, se auzi vocea lui Eduard, cald i prietenoas. i va face pl- ccrc Isabclei s fie salutat aici dc o persoan cunoscut. Fcu un gest scurt, semn c ntrevederea se ncheiase, uitnd ca

170

HANNY ALDERS

Aymer nu vorbise nc. Gaveston gsise ns n el o nou victim a ironiei sale. i ndrept privirea spre braul oblojit al lui Aymer i exclam: - Eduard l Era ct pe-aci s-l expediem pe Fenry Ciungul cu treaba nefcut. Fa spune, messire, ce ai furat, c i-au tiat mna ? - Domnule, declar Aymer, cu o voce rsuntoare, carc sc rsfrnsc ca un ccou n sala nalt, am furat din temniele Franei mai bine de optzeci de templieri I n sal se aternu o linite de mormnt. Aymer pi nainte, i puse un picior pe estrad, i-i ndeprt, cu o smucitur, bandajul carc ascundea vederii oribila ran. - Asta, zise el, ntinzndu-i braul schilodit, de ndat ce regele l putu vedea, este urmarea torturii ale crei victime sunt fraii mei. Eu m socotesc fericit, maiestate, cci am scpat cu via. Regele se rezem de sptarul fotoliului tronului, privindu-i pe Aymer cu repulsie i parc nevenindu-i s cread. ntr-adevr, nu era lucru neobinuit ca unor oameni, pentru anumite frdelegi, mai ales pentru sperjur, s li se taie o mn, dar Eduard nu vzuse nc niciodat rezultatul unei asemenea pedepse. n ochii lui se putu citi acum, cu adevrat, mil. Aymer simi, pe bun dreptate, c acesta era momentul n care i-ar f putut cere regelui orice favoare ar fi vrut- i simi cum i ard la spate ochii lui Pellerin, care acum pesemne c nduea. Gasconul i-o lu nainte: - Un templier, ai? Ce jalb ne-ar putea nfia in p et to f 29 Vrei banii notri, domnule cavaler? Fcu un gest cordial cu ambele brae. i poi avea: tezaurul i aparine... dar e gol Curtenii rser. Eduard rnji. Ochii regelui rser i ei.
29

Personal (it.).

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Cei mai prietenoi ochi pe care i-am ntlnit vreodat", i zise Aymer, plini de ncrcdere, sinceri, blajini.w Ochii de venir apoi triti. Mai mult cu autoironie dcct cu autocomptimire, regele zise: - Frumoas motenire mi-a lsat tata! Un regat fr bani, dar cu o leaht de oameni ambiioi care caut ccart i cu un rzboi n care mai avem mult dc furc i cu scoienii. - Sau nu cumva ai vrut s ne mprumui bani ? zise repede Piers, nainte ca regele s fie cuprins de deprimare. M tem ca nici asta nu ne putem permite. Condiiile dumitale sunt prea grele. Prea s fie o glum foarte hazlie; cel puin aa fcu reacia regelui s se cread. Aymer nu izbuti dect s zmbeasc amar. i asta spui tu", i zise el un gascon!" Practicile zarafilor gasconi le creaser acestor bancheri o reputaie dubioas. Regele fcu un gest de scuz ctre Gaveston. Se scul n picioare, cobor de pe estrad i-*i puse o mn pe umrul lui Aymer. Dei mirat de acest gest neprotocolar, Aymer se comport n aa fel, nct s nu se bage de seam- Se ls dus de rege spre locul n care Blanche sttea ca intuit de pmnt. - S nu v simii jignit, drag domnia. Mater Piers n-a fcut dect o glum, zise cl; era obinuit s dreag ceea ce strica favoritul su. Domnia de Lyons-la-Foret nu iertase nc niciodat pn atunci cu atta bunvoin o jignire, cci regele fcuse s i se topeasc mndria rnit aa cum se topete zpada la razele soarelui. Att Aymer, ct i Blanche aveau impresia c stau dc vorb cu un prieten bun, i nu cu o maiestate regal. Era n nfiarea i n comportarea lui ceva familiar lor, ceva cunoscut de ci, dar accl ceva ei nu-1 putur identifica. Regele avea douzeci i trei de ani, fiind, aadar, de vrsta lor, ceea ce contribuia la faptul c se simeau amndoi aerai de el.

172

HANNY ALDERS

- Maiestate, zise Aymer, intrnd deodat n subiect. Ai primit din partea regelui Filip al Franei un apel, s-i arestai pe templierii din regatul dumneavoastr, - Aa e. - Presupun c messire Bernard Pe.llerin v-a i vorbit despre acest subiect. Eduard i ndrept privirea nspre diplomat. - A dezvluit intr-adevr anumite fapte care sunt atat de nelalocul lor, nct un om temtor de Dumnezeu nu se cuvine s vorbeasc despre eie. - Eu m aflu aici ca s v dezvlui cealalt fa a afacerii, ca s putei judeca personal cinc este ccl ce nal i minte lumea n vzul Domnului- Ai rostit cuvinte ndrznee, ca vaiere. Susii c regele Franei e un mincinos ? - Da, maiestate. n sal sc produse rumoare. Fellerin protest violent, dar Eduard nu pru prea alarmat de declaraia fr ocol a lui Aymer. Ddu din umeri, ca i cum ar fi vrut s spun: Asta mai lipsea Covorul preios care acoperea peretele n spatele lui era umflat de un puternic curent de aer i, ntr-un acces de proast dispoziie, tnrul rege izbi cu pumnul n umfltura covorului. - Fir-ar s fie de cldire rece, acest Tower! O s ne mutm ct mai repede la Windsor, zise el, apoi adug: Spune ce ai de spus, cavalere. Aymer trase adnc aer n piept, nainte de a ncepe. - nvinuirile pe care regele Franei le-a adus templierilor v sunt cunoscute. N-am s v obosesc nirndu-v amnuntele. Acele nvinuiri se bazeaz pe mrturiile false depuse de unii cavaleri renegai, care au fost dai afar din ordinul nostru pentru c au nclcat regulile. Chiar i cuvintele unor servieni, care n-au fost niciodat martori la faptele incriminate, au fost folosite ca s ne calomnieze. edinele noastre capitulare, ceremoniile noastre de

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

consacrare, n timpul crora l-am fi venerat, chipurile, pe diavol, au fost ct se poate de pure, de virtuoase, de cucernice. n creierul lene al regelui se ivi o idee. Ridicandu-^i privirea, Eduard ntreb: - Spui c eti un cavaler care a fost torturat n Frana; atunci de ce nu pori mantaua alb ? Aymer zmbi i-i puse mna pe ncheietura lui Blanche. - Asta pledeaz pentru severitatea ordinului; am fost nevoit s-mi pierd mantaua i casa din pricina dragostei mele pentru aceast femeie. Dac n-as fi fcut attea pentru ei n Frana, m-ar f pedepsit desigur cu mult mai mult asprime. Vznd c regele este impresionat, Aymer zise n continuare, strduindu-se s-l fac s-i dea seama de adevr: Dac ni s-ar fi dat posibilitatea s ne aprm, dac ni s-ar fi fcut un proces cinstit, am fi putut respinge aceste minciuni neruinate. Dar Inchiziia mi tortureaz fraii cu metode att de ngrozitoare, nct unii se prpdesc, iar alii recunosc cele mai grosolane minciuni din lume drept adevruri. Sunt tratai ca nite excomunicai, maiestate; li se refuz pn i sfnta cuminectura. Daca solicit un duhovnic, nu li se d. Sunt ameninai cu moartea i li se fgduiete iertarea numai n schimbul mrturisirilor cerute. i toate acestea n timp ce noi l-am slujit pe Iristos cu mai mult credina dect orice alt monah cretin. Ne-am. vrsat sngele n luptele mpotriva dumanilor cretintii i neam supus unei discipline riguroase care ne-a interzis s ne bucuram de bogiile pe care le-am adunat n lupta dus pentru cucerirea rii Sfinte. Vrei oare s-i oferii acestui rege hulpav sprijin i s-l ajutai s-i nimiceasc pe cavalerii lui Hristos, pe ostaii Domnului ? i ntinse braul schilodit i o ls pe Blanche s-i pun la loc bandajul. - Eu nu m-am ndoit niciodat de sinceritatea cavale-

174

HANNY ALDERS

rilor, zise regele Eduard, ba mai mult chiar, cu toate c luna viitoare m nsor cu fiica lui, i-am refuzat regelui Pilip colaborarea mea aducndu-i la cunotin c nu vreau i nu pot s acionez mpotriva unui ordin monahal, fr instruciunile speciale ale Sanctitii Sale papa n persoan. Ei bine, instruciunile au i sosit, cuprinse n bula Pastoralis

Praeeminentiae. - Acesta este regatul maiestii voastre, zise Aymer, i aici numai maiestatea voastr hotrte i domnete. Regele i ddu capul spre spate i pufni ntr-un ras dispreuitor. - I ia-ha! M supraapreciezi, messire. Nu sunt nici ase luni de cand a murit tata i acum baronii au i nceput s se comporte ca i cum pe tron s-ar afla un tmpit. De cnd mam nscut ncearc s-mi diriguiasc viaa pe potriva lor. Aa era Eduard: nu-i psa ce cred sau vorbesc oamenii despre el. Spunea exact ceea ce-i trecea prin cap. Aymer i Blanche schimbar o privire. - Maiestate, v nedreptii singur, zise Blanche, cu blndee, iar Aymer se vr numaidect n vorba regelui, spunnd: - Dac dorii s le artai c vrei s luai propriile dumneavoastr hotrri, independent de presiunile exercitate asupra dumneavoastr, atunci a sosit momentul Eduard i netezi brbia i cumpni problema. Se duse spre firida unei ferestre, ca s priveasc fluviul. Apoi se ntoarse ncet i trimise s-l cheme pe scrib, cruia i ceru si aduc bula papei. Dup cteva minute desfur solemn sulul de pergament. - Bula, zise el, fcndu-le oaspeilor si cu ochiul i ridicndu-i glasul ca la teatru: Clement, episcop, slujitor ai slujitorilor lui Dumnezeu, celui mai devotat ntru Hristos, Eduard, ilustru rege al Angliei, ndurare i binecuvntare, apostolici... Eduard sri un pasaj, apoi mormi: i vine cam greu s ajung k chestiune. A, aici e. Ddu expresie nsatisf

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

aciei sale printr-un rs ironic, cnd privirea i czu pe unul dintre primele alineate. ntr-ade- vr, acum ctva vreme, nu cu mult dup naintarea noastr pe cea mai nalt treapt a demnitii apostolice, ne-a ajuns la ureche, prin mijlocirea unei sugestii discrete, ca prin rsuflarea lui Satan, n Ordinul Templierilor s-a semnat o smn a unui soi pestilenial, cu alte cuvinte c templierii, sub masca credinei, pe din afar ostai, nluntru au trit ntr-o apostazie trdtoare, ba chiar ntr-o ngrozitoare degenerescen eretic.* O sugestie discret, 2ise el, reproducnd cuvintele din bula. - Dac ar fi nimicit smna pestilenial", care este rspunztoare de aceast sugestie discretw, situaia ar fi fost cu totul alta, zise Aymer, al crui snge ncepuse s fiarb, dup ce auzise textul bulei, ce-i rmsese necunoscut pn atunci. Eduard ddu aprobator din cap i citi n continuare: - Cerem i propunem maiestii voastre ca, dup primirea prezentei i n msura n care v va fi cu putin, i dup ce vei fi cntrit cu sagacitate i nelepciune cele de mai sus, s dispunei ca, n modul cel mai discret i mai tainic cu putin, i cu avizul nelept al camerei consilierilor maiestii voastre, toi templierii, i ndeosebi cei din regatul maiestii voastre, i toi cei gsii acolo, dimpreun cu bunurile lor mobile, s fie pui sub poprire ntr-o singur zi, n modul cel mai nimerit, de ctre persoane de ncredere, pn ce v vom da alte instruciuni, i s fie nchii n locuri sigure i sub supraveghere vrednic de ncredere." Art pergamentul. Nu prea ne las spaiu pentru altceva, nu-i aa ? Mai sri un pasaj i citi de pe aceeai pagin: Ne vei informa n mod amnunit, prin scrisoare, despre ceea ce ai dispus s se fac i despre alte instruciuni din partea noastr ce v sunt de trebuin, nct totul s se poat desfura cat mai repede/ Asta e singura cale, gsi regele cu cale s remarce, i am s fac uz de ea. Tot ce pot s fac este s cer o amnare. Cu un gest plin de iritare, mpturi pergamentul, i-

176

HANNY ALDERS

1 azvrli neglijent grmticului i i se adresa lui Aymer: Trebuie s-mi spui tot ce tii n legtur cu asta, messire. Trebuie s m ajui, pentru c sunt singur. Cred n nevinovia dumitale i n cea a frailor dumitale. Pe fruntea lui Aymer aprur cute adnci. tia ca nu-i poate refuza pe rege, dar dorea fierbinte s plece ct mai curnd din Anglia, ca s li se alture prietenilor sai n lupta lor mpotriva lui Filip cel Frumos. Eduard voia s-l pstreze ca sfetnic personal n aceast chestiune, dar asta l-ar fi. reinut n Anglia luni de zile. O privi cu coada ochiului pe Blanche si vzu ochii ei* care implorau. Aymer oft i se stpni. Trebuie s-l ntlnesc pe comandorul meu. M ateapt pe la sfritul acestei luni la Courtrai, zise el, gndind cu glas tare. Regele zmbi i fcu un gest nonalant. - Curierii mei i stau la dispoziie, cavalere. Aymer czu n genunchi. Sunt omul maiestii voastre, sire. Eduard era un tip spontan. - Formidabil, exclam el, apucnd cu ambele mini umerii lui Aymer, s nchinam dar n cinstea ta, ca vaiere!

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

177

La 4 decembrie, Eduard trimise scrisori suveranilor Aragonului, Castiliei, Portugaliei i Siciliei* n care i sftuia n mod energic s nu dea crezare plngerilor lui Filip i ale papei, pe care le socotea ca fiind dictate de calomnie i lcomie". Eduard nu era un diplomat iret, nu era stpnit de lcomia fr margini cu care viitorul su socru aduna averi, cu scopul de a-i consolida puterea i de a plti reeaua administrativ carc inea regatul su ntr-un clete de fier. Tezaurul lui Eduard era gol. Puterea i luneca printre degete, fr ca el s-i dea seama, pentru a ajunge n minile baronilor si, dar nu voia s se njoseasc pn la jocul diabolic pe care l fceau Filip i papa. O dovad a cinstei sale era faptul c nu voia s se dea btut dect atunci cnd alt cale nu mai era cu putin. n ziua a treisprezecea a lunii decembrie, papa Clement primi rspunsul lui Eduard- Acest rspuns suna dup cum urmeaz: Regele ctre pap; srutm plecai picioarele binecuvntate... Zilele trecute ne-a luat prin surprindere un raport foarte nefavorabil cu privire la maestrul i fraii din Ordinul Templierilor. Un raport, cu adevrat, plin de amrciune, de lucruri nspimnttoare, de imagini ngrozitoare, de stricciuni i perversiti, de aa fel nct, dac toate acestea ar fi adevrate, ar trebui s fie pedepsii cu strnicie. Avnd n vedere nalta stim pe care toi credincioii ntru Hristos au avut-o fa de ei i ntruct mai sus-numiii maestru i frai, fermi n puritatea credinei lor catolice, s-au bucurat de o nalt preuire din partea noastr i a tuturor celor din regatul nostru, att pentru modul lor de via, ct i pentru moravurile lor, nu putem da crezare acestor spuse calomnioase, pn ce nu vom fi convini mai temeinic c sunt adevrate. De aceea dezaprobm din toat inima toate nvinuirile i tot blamul de care sufer maestrul i fraii din cauza acestui raport ruinos, i implorm pe Sanctitatea Voastr cu cea mai mare struin s nu ngduii ca bunul renume al maestrului i al

178

HANNY ALDERS

frailor s fie mnjit. Daca vei gsi de cuviin ca, fa de calomnia i nvinuirile pe care le es unele persoane invidioase i ru intenionate, pornite s prefac faptele bune in perversiti potrivnice cinstirii Domnului, s luai o poziie mai indulgent, toate aceste frdelegi, aa cum am spus mai sus, care au fost puse n ultima vreme, m prezena noastr, pe seama templierilor sau a subordonailor dumneavoastr de aici vor fi aduse la lumin ct mai complet S v ocroteasc Dumnezeu etc. Dat la Westminster, n ziua a zecea a lunii decembrie din primul an al domniei mele.
Un prelat i-a spus odat regelui -l ^ Richard I c ar crebui s~i mrite cele trei fiice* Regele i-a rspuns ca n-are nicio fiic * Ba da, a spus prelatul, pcncru c mria-ta ai mndrie, lcomie i bogie, Ascultai, a exclamat regele ctre cei aflai n jurul su, mndria le-o dau templierilor, ciscercienilor le dau lco- mia, iar benedictinilor bogia.
Philip Lindsay, Kings of Merry England*

Richard citi scrisoarea Iui Aymer la Courtrai, la lumina slab a unui opai, i i spuse lui Ferrand c la primele raze ale zorilor se vor napoia n Frana, ca s discute cu fraii si noua ntorstur a situaiei. Muncise din greu i, ca urmare, ncepuse s funcioneze, ncet, dar sigur, reeaua pe care o ntinsese acum peste toat Frana. Oamenii lui, nici mcar o sut la numr, pe care i instruise cu mare grij, se deplasau n cel mai mare secret i pstrau legtura cu eL Relatri despre unele mrturisiri revocate i despre vizita cardinalilor se infiltrau n fortreele n care se aflau fraii lor arestai.

Aceste veti, precum i


1

Regi ai Angliei vesele (cngL).

ISO

HANNY ALDF.RS

faptul c se tiau sprijinii de fraii lor de afar, le ridicaser moralul. Templul ncepu s respire uurat, i~i ncinse din nou spada care-i fusese smuls din mana devenit neputincioas. n felul acesta ns, primejdia era departe de a fi fost nlturat, deoarece Filip nu dormea. La 21 decembrie, spionul lui Richard la Curtea papal l vesti c nuniul i solii papei, care fuseser trimii la Curtea lui Eduard, raportaser succesul misiunii lor. Nu trecuse nici mcar o zi de cnd Richard primise o alt scrisoare de la Aymer, cu vestea alarmant c nu mai era primit la rege, Eduard nu avusese curajul s-i recunoasc slbiciunea i se ferise de o confruntare cu cavalerul francez i cu iubita acestuia. Chiar nainte ca Eduard s fi transmis erifilor i baliilor din regatul su ordinul de a-i aresta pe toi templierii i de a le confisca toate bunurile, inclusiv cele din Irlanda, din Scoia i din ara Galilor, n prima miercuri de dup Boboteaz, Richard se i afla n drum spre Anglia. Puse piciorul pe uscat la Rye i porni clare, mncnd pmntul, spre oraul care i trezea attea i attea amintiri. Soarele de iarn se afla la zenit cnd i puse mna cozoroc la ochi i crase de fru, recunoscnd turnurile i meterezele Londrei. Gura ncordata i se destinse ntr-un zmbet, i atunci Richard i nfipse din nou pintenii n burta lui Pelerin. Cam cu un ceas mai trziu, cavalerul obosit trase iar de fru. Se aez comod pe a i contempl forfota de pe ntinsul teren de instrucie din afara zidului nalt al comanderiei New Temple, teren cunoscut sub numele de Ficketscroft. i crescu inima de bucurie cnd i vzu pe cavalerii n mantii albe cum execut arje i apoi se retrag, cum se ntorc, cu lncile coborte, i cum atac iar, cu lncile ridicate, msurndu-i ntre ei puterile. Terenul de lut, bttorit de clcaturi, devenise tare ca piatra. - Acas, Pelerin i zise ei pe optite, btnd uurel gtul

AMURGUL TEMPLIHRILOR

nduit al calului, n timp ce privirea i rtcea mai departe. Deodat, mna i rmase n aer, la jumtatea drumului, cand l recunoscu pe unul dintre cavaleri, care, innd lancea cu putere n mna stng, pomi cu curaj ia atac, dar fr a ochi cu precizie. - Pe Sfnta Cruce! exclam Richard, ndem nandu-i calul obosit s nainteze tn vlmagul luptei. Nu ajunsese nc la mijlocul drumului, cnd i vzu calea tiat de dou lnci ndreptate nspre el. Abia atunci i ddu seama c era, cu siguran, aproape de nerecu- noscut pentru oamenii aceia, cu care i mprise cndva pinea cea de toate zilele. Barba lui, pe care oricrui templier, potrivit regulilor ordinului, i era interzis mcar s-o potriveasc pe margini cu foarfeca, Richard i-o rsese, iar cretetul i era acum acoperit cu pr. Purta vestonul su negru de zale i o mantie larg, dar ei nu-1 cunoteau dect n hlamida alb. ntre timp slbise, dar mai mult dect toate acestea, chipul i era acum rvit de lipsurile i emoiile celor aptezeci de ziie agitate pe care le lsase n urm. Oboseala de dup lunga sa cltorie nu fcea dect s~i adnceasc aceste trsturi. Poate c e mai bine aa, i zise ei, atunci cnd un cavaler l ntreb strignd: - Ce caui dumneata aici, domnule ? - mi vizitez un prieten, rspunse el pe franuzete, artndu-1 pe Aymer, care se afla n faa lui. Cnd cavalerii ntoarser capul, urmnd direcia artat de mna tui, Richard i trase spada din teac i ndeprt lncilc din drum. Ca zburnd, Pelerin se repezi n atac. Aymer, speriat de ncierarea iscat brusc, l ntoarse pe Chanard, i azvrli lancea ct colo i-i trase spada din teaca. Dar Richard i-o vrse pe a sa la loc n teac i trase acum de fru, ridicnd mna. Pe chipul lui Aymer apru un zmbet pn la urechi. - Mort de Dicu! striga el, i amndoi brbaii srir de

HA.NNY ALDERS

pe cai si se mbriar cu drag. - Nu m-au recunoscut; las-i n pace, i zise Richard lui Aymer la ureche. Aymer i btu prietenul pe umr. Din mantie se nl un nor de praf. -mi pare bine c te revd, zise el. Richard i rspunse cu un zmbet obosit: - E de necrezut: eti iari voinic ca un urs. Ce~i mai face braul ? - Vrei s spui mna ? Ca i cum n-a fi pierdut-o niciodat. M-ai vzut adineauri cum lupt. Richard ddu din cap, confirmnd. Singura greutate, zise n continuare Aymer, plin de vioiciune, este c degetul meu gros tot m mai mnnc i nu tiu unde s m scarpin. - Povestea asta am mai auzit-o, rspunse Richard, gndindu-se la schilodirile suferite de fraii si din Frana. Tcu i privi int zidurile cenuii care nconjurau comanderia New Temple. - Hai s intrm, zise Aymer. i duser caii la grajd i apoi pir pe terenul mprejmuit al Templului. Lui Richard i fcu plcere s parcurg culoarul ntunecos cu chilii strmte, ca i cum n-ar fi plecat niciodat cu adevrat de acolo. Cnd trecu pragul i vzu fotoliul de stejar care sttea gol n faa cminului, se opri. Rmase o clip cu ochii aintii nspre jilul prsit, apoi se ntoarse ctre Aymer, cu chipul cam palid, i exclam alarmat: - Ce s-a ntmplat cu Thomas ? Cellalt fu oarecum surprins. - Nu tiu. - Ce nseamn *nu tiu* ? exclam Richard, dar cavalerul francez rmase calm, dndu-i seama de nenelegere. - Acum dou zile a plecat la York, rspunse el.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

183

Richard ptrunse n ncpere i czu pe o banc. - Ndjduiam s-l ntlnesc aici. Ce-o fi cutnd la York, la vrsta lui ? N-am s am timp s m duc dup el n nord. Ddu din cap i izbucni ntr-un rs autoironie. Nu mam nscut cu noroc, zise elT fr amrciune. Aymer i oferi un pahar cu bere i se aez lng el. - Ai primit raportul meu ? Richard ddu din cap c da. - Ei, ce veti ai ? ntreb el, arznd de nerbdare. - Veti proaste! Regele Eduard s-a dat btut. - Cum ? S-a i dat btut ? Richard fcu un gest de neajutorare. Cine suntem noi, dac un rege i un pap ne sunt mpotriv ? Si Dens nobiscus est, quts contra f* zise el, cu ironie amar n glas. Aymer mormi o njurtur franuzeasc obscen i se trase de barba neagr. - Cnd se va ntmpla ? ntreb el. - Asta ncercam s aflm. n orice caz, te sftuiesc s nu-i mai petreci nicio noapte nluntrul acestor ziduri. - N-au sa m gseasc aici I exclam Aymer, pe un ton plin de hotrre. n pofida celor ce s-au petrecut n Frana... i poi fi sigur c le-am povestit totulT pn n cele mai mici amnunte... n-au de gnd s se mpotriveasc arestrii frailor notri. De necrezut! - Templul ascunde o taina, Aymer; o tain care merit orice jertf pe care o putem face. Am impresia, orict de ciudat ar suna, c putem aduce la lumina zilei aceast tain, dac ne sustragem unui proces. Procesul ar nsemna o adevrat recunoatere a vinoviei. Mai multe nu-i era ngduit s spun, mai multe nici nu putu s-i spun, deoarece n sptmnile care trecuser de la ntlnirea lor, cuvintele codificate pe care i le ncredinase Jacques de Molay nu-1 aduseser nici mcar cu un pas mai aproape de dezvluirea tainei. Avem datoria s veghem ca n Anglia s nu urmeze o repetare a pildei franceze.

184

HANNY ALDl'KS

Urm o tcere, n timpul creia Richard i bu berea. Acum trebuie s m duc la maestru. N-ar fi trebuit s vorbesc mai nti cu tine despre asta. Se scul n picioare. Sper s pot gsi pe aici un frate capelan dispus sa-mi primeasc spovedania. - Nu mai zgndri lucrurile i zise Aymer. tii prea multe. Cu perspectiva sumbr pe care o avem n faa, n-are niciun rost s-i mai ncrcm i pe alii cu nite secrete sau nite fapte n aparen lipsite de importan pe care nu ne putem ngdui s le trdm. William de la More fu vdit surprins cnd Richard, nsoit de Aymer, si fcu intrarea n sala de consiliu. - Aa* fiul nostru pierdut, zise maestrul, nu fr dragoste, cnd Richard i ddu binee. Ne-ai pus ntr-o situaie cam ciudat cnd ai refuzat s-i accepi libertatea. Privirea lui Richard cobor involuntar spre frnghia care inea, una peste alta, sub mantia impresionanta a lui La More, sutana alb. Frnghia maestrului avea dou noduri, n timp ce a sa avea numai unul. Cteva clipe, lui Richard i veni greu sa nu-i lase gndurile s rtceasc spre btrnul mare maestru n temnia acestuia de la Paris i spre enigmaticele lui cuvinte. Apoi rspunse: - Sire, eu pun lanurile ordinului mai presus de orice alt statut. Maestrul zmbi. - Presupun c aduci veti proaste, altminteri n-ai fi aici. - Mai proaste nu pot fi pentru dumneavoastr. Regele a emis ordinul sa fie arestai toi templierii din aceast ar. - Aymer de Vraineville te-a informat, fr ndoial, cu privire la punctul nostru de vedere. Dac e voia Domnului ca slujitorul slujitorilor Lui s se ndoiasc de integritatea noastr, de nevinovia noastr i de cucernicia noastr, atunci va trebui s ne supunem cercetrilor Inchiziiei.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

185

- Eu reprezint un punct de vedere ceva mai nuanat* interveni Richard. - Exprimat formidabil de moderat, complet Aymer, care era mai puin diplomat. - Asta e insubordonare - Sire, rspunse Richard, cu toata modestia, trebuie s spun c. am tot dreptul s-mi susin punctul de vedere. Eu.** La More l ntrerupse cu un scurt gest al minii i, potrivit uzanei, Richard se supuse i tcu. - Capitulul nostru a luat o hotrre clar. Am primit raportul dumitale i-i mulumesc; prerea dumitale nu i-am cerut-o. n loc sa critici, ai face mai bine sa te pregteti pentru edina capitular urmtoare: plecnd n Frana, ai ignorat un ordin al Templului. Am aflat fel de fel de lucruri despre activitile dumitale de acolo. Va trebui s te justifici n faa cavalerilor acestei comanderii. Aymer, care vzu c n ochii lui Richard se aprinde focul, zmbi. - Refuz s dau socoteal de faptele mele acestui capitul, zise Richard, cu hotrrea calm pe care Aymer o admira att de mult. in octombrie mi-ai ordonat s plec, fr niciun motiv plauzibil. Am cugetat atunci la ceea cc aveam de fcut i mi-am comparat situaia cu cea a unui templier care n toiul luptei se pomenete c se afl departe de propriul sau escadron. Regula cere ca n acest caz s ne punem sub un stindard cretin aliat sau, dac nu gsim un asemenea stindard, s mergem acolo unde ne sftuiete Dumnezeu s mergem. Ei bine, eu nu m-am dus acolo unde ai fi preferat dumneavoastr s m tii, dar cile Domnului sunt de neptruns. C napoierea mea v-a pus n ncurctur, neleg prea bine, dai asta e o problem pe care n-o putei rezolva chemndu-m s dau socoteal n faa unui consiliu capitular. Aici nu exist niciun om care s poat judeca situaia din Frana i locul meu acolo. n plus, eu nu m mai

186

HANNY ALDERS

aflu sub jurisdicia acestui capitul, ci sub aceea a propriului meu capitul din Frana, cruia i raportez regulat toate greelile mele. Nu, sire, dac am venit aici singur ca sa v previn, dei a$ fi putut s v trimit mai bine un curier, am venit pentiu c vreau s vorbesc cu dumneavoastr despre msurile de precauie pe care Ie putem lua* aa nct s nu vedem o repetare a celor ce se petrec n Frana. Mater de la More fu o clip descumpnit de puhoiul de cuvinte, pe care nu era obinuit s-l aud din gura lui Richard. Se ateptase la un simplu Da, sire, n numele Domnului Dar Richard zise n continuare: Ceasul arestrii dumneavoastr nu ne este cunoscut nc. Avei grij ca niciun document important s nu poata cdea n minile regelui sau ale inchizitorului. La Paris n-au fost gsite dect vreo cteva nensemnate registre de cas, n pofida faptului ca cei de acolo au fost luai absolut prin surprind ere. La More ddu din cap afirmativ. - Firete, vom face totul pentru ca s evitm ca nite piese importante s cad n mini strine. - i nc ceva. Nu pot s pun la dispoziie oameni care sa controleze, aici, n Anglia, mersul lucrurilor. Trebuie s avei grij personal de asta. Se vor gsi fr ndoial n aceast comanderie destui frai care s se declare dispui sa preia o asemenea sarcin. Dai-le prilejul s scape pn nu va fi prea trziu. Chipul lui Mater de la More ncremeni din nou. - Nici nu m gndesc sa pun la dispoziie cavaleri de-ai mei n acest scop, zise el pe leau. Aymer i strnse pumnul. S-ar fi repezit, dac Richard nu i-ar fi pus o man pe braul lui. Richard nu se ddu ns nici el btut. - Sire, zise el, am vzut modul de lucru din Frana. Nimeni nu poate garanta c nu se vor repeta aici aceleai procedee bestiale. Bineneles c ne vom folosi ntreaga influen ca s prevenim asta, dar dumneavoastr trebuie sa

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

187

nelegei c papa i cere regelui Eduard s-i predea pe toi templierii n minile inchizitorilor si, care vor avea aprobarea lui ca s trateze trupurile czute m minile lor aa cum vor crede de cuviin. - Asta e Anglia, frate Richard, i ddu La More replic. Clerul nostru este alctuit din oameni inteligeni, neinfluenai de fanatism religios. - Da, asta e Anglia, fu de acord Richard. Anglia n care Eduard, tatl regelui Eduard, a ordonat si el ca evreii sa fie arestai pentru banii lor i sa fie surghiunii. Nu sunt nici treizeci de ani, sire, de cnd dou sute dintre ei i-au gsit moartea prin sufocare, deoarece au fost nghesuii mai bine de ase sute ntr-o singur temni, - EweiL.. zise La More, dispreuitor. - Oameni, l corect Richard. Va asigur c nu va trece nici mcar o sptmn dup arestarea dumneavoastr i vei regreta aceste cuvinte. Ei bine, cel ce vrea s ne pa- rasc nepedepsit ca ne-am dedat la perversiti nu mai poate face cale-ntoars: trebuie s mearg nainte, cu orice pre, pn la pieirea noastr sau a sa. Vocea lui Richard era energic i plin de patim. Cine l auzea izbutea cu greu s nu se lase antrenat de focul care ardea n el. Strnse cu mna stng mnerul spadei cu atta putere, nct falangele degetelor de venir albe ca vanii, n timp ce pumnul drept i se agita n aer, ca sa confere ct mai mult fora cuvintelor sale. Pe Sfntul loan I exclam el, uitnd c trebuie s-i pun surdin vocii. Nu vreau s vd c acelai lucru se ntmpl n Anglia! Se stpni i adaug: Nici n alt ar, indiferent care. Plec poimine nspre Portugalia, Castilia i Aragon. Hotrrea regelui Eduard va influena cu siguran deciziile suveranilor acestor ri. ncovoindu-i un genunchi, i ntinse minile, cu palmele n sus, spre btrnul din faa sa. Sire, templierii din acest regat se afl n puterea dumneavoastr, suntei stpnul i maestrul lor. Nu avei dect s ordonai, i se vor duce acolo unde le poruncii sa se

188

HANNY ALDERS

duc. Dai-mi o mna de oameni, treizeci dac se poate, precum i cai i airne, i voi avea grija ca dumneavoastr i fraii dumneavoastr s fie cruai. - Crezi ntr-adevr c ai putea ? Rspunsul lui Richard fu o scurt cltinare afirmativ a capului. Maestrul chem un slujitor. - Fii bun i spune-ie fratelui Michael de Baskersville, fratelui John de Stokes i fratelui Richard de Hardewikes ci rog s vin ncoace. Apoi rmase cu privirea ndreptat nspre Richard, care i inea capul nclinat, n semn de mulumire si supunere. Richard nu ovise nicio clip s se njoseasc de dragul frailor si i s implore ajutor n genunchi. La More fu nevoit s fac un mare efort ca s se abin de a-i pune minile pe capul blond al lui Richard i de a-i divulga astfel profunda simpatie fa de tnrul cavaler. Richard i petrecu restul dup-amiezii n tovria fotilor si superiori, dintre care fratele Michael, preceptorul, i fratele John, trezorierul, se mpotriveau cu ncpnare punctului lui de vedere. i am nevoie urgent de baniu, i aminti Richard ulterior c spusese, i c-i dduse seama prea trziu c prin aceast observaie strnise o adevrat stare de alarm. Avem destule dificulti cu aceia care ne ofer scrisori de credit, emise de comanderiile noastre franceze*, fusese rspunsul lui John de Stokes, care vdise o iritare crescnd, Nu putem continua s acoperim cu aurul nostru nite documente fr valoare, ca s nu mai vorbim de druirea lui unor vagabonzi. n felul acesta vom deveni ceretori i fr intervenia regelui Filip. De altfel, haosul va fi total, atunci cnd i aurul nostru va deveni inaccesibil.*

AMURGUL TCMPUKRILOR

Sunt preocupai mai mult dc asigurarea bunurilor lor, dect de salvarea frailor lor, trsese concluzia Richard, plin de amrciune. Cnd se sui la bordul unei corbii, ca s plece spre regatele iberice, Richard i putu totui aminti cu oarecare satisfacie de scurta sa vizita fcut la Londra. I se fgduise c va fi ajutat de un mic numr de cavaleri, care preferau s lupte n ilegalitate, n loc s se supun unui proces, i ducea cu sine o pung, n care atrna greu aurul Templului. La 8 ianuarie 1308, templierii din Anglia, din Scoia, din ara Galilor i din Irlanda fur arestai i, cu lanuri la picioare l ctue la mini, fur aruncai n nchisorile erifilor, n pofida faptului c regele era ferm convins de nevinovia lor. Dup cinci zile, regele Neapolelui, un vr al regelui Filip al Franei, i aresta i el pe toi templierii din regatul su. n ultima duminic din martie, cu o sptmn nainte de Pati, sosi un curier la Palatul Westminster, unde nentrerupta frivolitate i veselie tinereasc, iradiate cndva de ctre rege i de ctre favoritul su, coborser la un punct situat cu mult sub zero, de cnd gasconul fusese surghiunit din regat n urma unei adunri oficiale a baronilor. Episcopul i interzisese s se napoieze, sub pedeapsa excomunicrii. Cu toate c fratele Perrot" prea s nu se sinchiseasc de niciunul dintre cele dou fapte, regele urmrise pregtirile pentru plecarea favoritului su cu un crescnd sentiment de pic, de mnie i de neputina, l numise pe gascon locotenent regal" n Irlanda i i acordase un salariu care i satisfcea ntru totul dorinele extravagante. Pe Eduard l ngrozea perspectiva de a fi nevoit s rmn singur n mijlocul dumanilor si.

190

HANNY ALDERS

Curierul, dup ce debarcase la Sandwich, gonise fr pauz* cu sarcina de a preda un document n minile domniei de Lyons-la-*Fort- Blanche rupse sigiliul i nu gsi dect un al doilea document sigilat, pe care era scris: Dat la Gent, a doua zi de dup Sfntul Iosif. Blanche lsa curierul sa plece i l chem pe curierul ei personal, i ddu documentul i i porunci s cltoreasc fr oprire pn la Pdurea Prae, unde Aymer locuia la templierii liberi, care l instruiser atat de bine n ultimele luni, nct mana lui stng era acum aproape (a fel de puternica i de iscusit cum i fusese cndva cea dreapt. Aymer primi documentul, rupse la rndul su sigiliul i desfura pergamentul. Apoi nghii rndurile aternute cu un scris energic, dar cam grbit. Doiice frfrre*", ncepea scrisoarea. Ordinul poate fi salvat Regele a consimit s-i transfere pe cei arestai papei, iar Sanctitatea Sa i-a anulat Inchiziiei puterea si i-a eliberat din funcie pe inchizitori. Papa i rezerv cazul pentru sine i pare ferm hotrt s revizuiasc procesul. Asta e totuna cu declararea ca nul i neavenita a ntregii proceduri urmate de Filip! Ca rspuns, Filip -a pus Universitii Sorbona ntrebarea dac puterea secular poate aciona singur mpotriva unor renegai i dac prin vinovia noastr privilegiile noastre nu s-au ters. Sentina crturarilor universitii, drag prietene, trebuie s le fi fost inspirat de Domnul nsui: un tribunal secular nu poate judeca o frdelege de erezie; aceasta trebuie transferat unui tribunal spiritual. Acelai lucru e valabil i n ceea ce privete bunurile ordinului. Aceast sentin ne-a dat un nou curaj i noi sperane pentru viitor, n pofida vetilor proaste pe care continum sa le primim. Pentru doi din fraii notri, rspunsul Sorbonei a sosit prea trziu: tim acum c Gerard de Villiers i Bernard de la Roca, comandorii Franei i cel al Provenei, unicii notri comandori care nu au recunoscut niciu vin s-au prpdii n temnie.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

191

Dup palma pe care i-a dat-o Sorbona, Filip va fi nevoit s ncerce s dreag lucrurile. De aceea a i anunat n aceeai zi nc o reuniune a Statelor Generale, care se va ine la Tours. M tem c sentina acestei adunri va fi dictat de ctre el. A i nceput o campanie intens, menita s influeneze opinia public mpotriva noastr. Pierre Dubois30 rspndete n rndurile nobililor, ale clerului i ale notabililor burgheziei nite scrieri n care ne nvinuiete, att pe noi, ct i pe pap, de corupie. Sfntul Printe ar fi fost, chipurile, mituit de noi ca s se arate favorabil ordinului! Cltoria mea n sud n-a dat dect rezultate pariale; fraii notri din Aragon s-au regrupat n fortreele lor i se vor mpotrivi arestrii. Ei pot rezista acolo luni de zile. Nici fraii notri din Palatinat, de pe malul Rhinului, nu se vor da btui. Ei sunt singurii, n rile germane, care au luat aceast hotrre. La Ravenna, Bologna, Pisa, Florena, fraii notri sunt tri ca rufctori n faa justiiei i ameninai cu tortura. n Castilia au fost arestai, iar bunurile le-au fost confiscate. Dar, bizuindu-ne pe sentina teologilor Sorbonei, i cu sprijinul papei, suntem tari, i ne vom apra nevinovia ntr-un proces cinstit, condus de ctre cler. Din pcate am pentru tine, dragul meu prieten i frate, i pentru domnia, ndeosebi, o veste trista, n ziua a aptea a acestei luni, seniorul de Lyons-la-Foret i-a dat sufletul Dumnezeu s-l ierte! Vestea c-i scad puterile a ajuns pn la mine i am sosit la timp ca s aflu ultima sa dorin. Spre mirarea mea, am fost primit ca un vechi prieten. Muribundul prea c prinde noi puteri cnd a aflat de sosirea mea, i i-am spus tot ce voia s tie. Cred c a tiut cu mult nainte de a-i fi rpit eu fiica ce se petrece n spatele meu. Cu toate c, pentru a-i apra bunurile de rzbunarea regelui, se
30 Pierre Dubois, jurist i publicist n serviciul lui Filip al JV-lea,

autor aJ unor pamflete (anonime) i a] unui tratat. L-a sprijinit pe aceast cale pe rege n conflictul lui cu Bonifaciu al VlII-lea.

192

HANNY ALDERS

prefcuse c nu tie nimic. M-a rugat s veghez la patul lui pn ce-i d sufletul, ceea ce am i fcut. i aa am aflat ca v-a iubit pe amndoi si c a aprobat unirea voastr. Dorina lui fierbinte a fost ca i cstoria voastr s aib loc ct mai curnd cu putin i ca tu s-i iei locul ca motenitor i stpn peste ntreaga lui avere. M-a pus n mare ncurctur nsrcinndu-m s veghez asupra castelului su i s-i apr bunurile n timpul absenei voastre i, la cererea lui, am aternut toate acestea n scris. Apoi cu ultimele sale puteri, a isclit i a sigilat documentul i, n timp ce eu l sprijineam, a czut cu faa nainte i n aceeai clip a i murit. Dup patru zile, cnd l-am nhumat n capel, au venit trei soli din Paris ca s cear castelul n numele regelui. Eu le-am artat documentul sigilat, le-am spus c sunt gata s-i apr bunurile la nevoie cu spada i i-am rugat sa plece de pe moie. Dup aceea am ascuns testamentul ntr-un loc n care l tiu n sigurana i am lsat de paz patru dintre cei mai buni oameni ai mei, cu ordine precise ca, n cazul unui asediu, s preia comanda aprrii castelului- Am aprovizionat castelul: beciurile sunt pline cu grne, carne (cu destul sare), vin, brnz, fasole i mal. n camera de arme se afl destule sgei corzi de arc, i am inspectat echipamentul garnizoanei. Am pus s se repare locurile slabe din perei i ziduri i am pus s se fac exerciii de retragere rapida nluntrul zidurilor, mpreun cu ranii i cu vitele. Vor putea cu sigurana s reziste o luna i chiar mai mult, i n acest rstimp mi voi putea aduce oamenii, ca s le cad asediatorilor n spate. n orice caz, n clipa de fa, Filip e prea ocupat ca s se mai sinchiseasc de asediu) fr folos al Castelului Lyons-la-Foret* Aymer atept ctva timp, nainte de a-i continua lectura: De ndat ce se ivete prilejul, m ntorc la castel, ca s iau documentul care te face comotenitor al moiei i al Castelului Lyons-la-Foret i s-l aduc n Anglia. Te rog s-i

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

193

transmii domniei condoleanele mele. Va fi pentru ea o mngiere s tie c unirea voastr prin cstorie are binecuvntarea tatlui ei. Poate s fie sigur c att castelul ei, ct i tot ceea ce i aparine de drept nu-i va fi smuls cu fora, a^a s-mi ajute Dumnezeu. Dat la Gent, a doua zi dup Sfntul Iosif, n a asea lun a prigoanei mpotriva Templului.
Richard Bastardul*

Le pape se siet en son sige, Jadis Pierre, are de JiSge. Fauvel regarde en sa presence... Le pape se li tem la main... Et puis frote a Fauvel la teste En disant: Ci a bele beste. > Li cardinal dient pour piere: Vous dites voir, sire saint pere
Gervais Du Bus,

Roman Fauveft

de

L'Assemblee* dinTours, care avu loc la sfritul lui martie 1308 i inu pn n aprilie, trebuia s anuleze rspunsul umilitor al Sorbonei, i Filip, cu obinuitele sale metode, viclenii i intimidri, izbuti s sc asigure de acest lucru* Foile volante, pe care Pierre Dubois le scria i le rspndea, nu mineau: Papa s bage de seam i E corupt t E mai ru dect Bonifaciu \ S nu vnd justiia! S-ar putea crede c pentru bani i ocrotete, mpotriva zelului catolic al regelui Franei, pe templierii carc sunt vinovai i au recunoscut. Moise, prietenul lui Dumnezeu, ne nva cum trebuie s procedm mpotriva templierilor: a ucis douzeci i dou de mii de oameni care se nchinau la idoli. Ia spada n mn i ucide-i aproapele! De ce se mulumete papa numai s promit c va pedepsi ? i

194

HANNY ALDERS

Ofierii regelui au avut grij ca cei care simpatizau cu templierii s nu se adune la Tours. Au aprut numai baroni asculttori, care au lsat, docili, s li se dicteze sentinele cerute de suveranul lor. Rezultatul a fost un violent blam la adresa papei. Douzeci i ase de nobili s-au dat btui i au ordonat arestarea tuturor templierilor aflai nluntrul hotarelor lor. Printre ei s-au numrat ducele Burgundiei, ducele Bretaniei, conii de Flandra i Auvergne, precum i Tallcyran de Perigord i burgravul de Narbonne. ncurajat de marele numr de sprijinitori, Filip i-a ntrebat, cu o candoare aparent naiv, pe teologii de la Sorbona, ce procedur trebuia urmat acum. Crturarii nu putur dect s rspund nc o dat c procesul intra n jurisdicia curiei. Nogaret i Plaisians atta ateptau se pregtir, mpreun cu suveranul lor, pentru lupta hotrtoare cu Clement al V-lea. La 29 mat, Filip, n fruntea unei suite impresionante, porni n mar spre Poitiers, unde Clement, informat cu privire la invazia regelui, l atepta n sala cea mare a palatului, cu o pereche de genunchi care i tremurau sub vemintele tivite cu aur. Semeul rege czu n genunchi la picioarele papei, i plec apoi chipul de lun plin, cruia i datora porecla de bufni, i srut smerit papucii papei. Privirea lui Clement cobor spre cretetul regelui cu un amestec de stupoare i de nencredere. Ce plan drcesc clocea acum iari sub aceti crlioni ? Papa l cunotea prea bine pe Filip ca s cread c regele fcuse cltoria pn la Poitiers numai pentru ca s-i prezinte omagiile sale. Clement nu avu nevoie s se zbat mult timp n team i nesiguran, cci atunci cnd ceremonia schimbului de saluturi lu sfrit, Guillaume de Plaisians fcu un pas nainte i se sui pe o estrad a slii, de unde ncepu s vorbeasc, tare i apsat, n numele regelui. Se dovedi un vrednic nlocuitor al lui Nogaret, care nu mai avea voie s se nfieze la Curtea papal, de cnd cu faimoasa sa luare de

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

195

poziie mpotriva lui Bonifaciu al VUI-lea la Anagni. Plaisians vorbi pe franuzete, nu pe latinete, pentru ca neruinatul su discurs, ntocmit mpreun cu Nogaret, s poat fi neles de ct mai muli auditori, chiar i de cei care nu fceau parte din cler: - Iisus n-a realizat nc niciodat o izbnd personal asupra dumanilor Bisericii Sale i a schismei ortodoxe, care s fie att de mare, de rapid, de folositoare i de necesar ca cea pe care a realizat-o, recent, dezvluind n chip miraculos erezia perverilor templieri... Aceast izbnd a fost nlesnit de nimeni altul dect de nsui regele Franei i de ntregul su popor* care vin aici ca s-i aduc la cunotin papei aceleai frdelegi

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

196

ale Templului. Deoarece, Sfinte Printe, regele, baronii i ntregul popor cer ca aceast afacere s fie ncheiat degrab, v rugm s binevoii a aciona ct mai repede cu putin. Altminteri ne vom vedea silii s v vorbim n alt limb Consternarea papei spori atunci cnd arhiepiscopii de Narbonne i cel de Bourges l aprobar pe vorbitor. Clement rspunse cu cteva fraze diplomatice, ca s ctige timp, Nu-i ddu regelui pur i simplu dreptate, dar nici nu-l combtu. i art ntreaga i clduroasa sa simpatie fa de ordin, deoarece i socotea pe templieri oameni de isprav. Dar dac erau totui aa cum fuseser zugrvii, atunci i va detesta i va lua msuri mpotriva lor fr amnare (dar desigur nici n prip)T n modul n care va gsi de cuviin Biserica. Richard, care l urmase ndeaproape pe rege i care ajunse la Poitiers la scurt timp dup aceea mpreun cu doi dintre oamenii si de ncredere, nu avu de ce s regrete c nu putuse fi de faa la discursul lui Plaisians: povestea circula acum cat se poate de amnunit i era spus oricui voia s-o aud. - Pentru Dumnezeu! exclam Richard. Dac papa Clement nu rmne ferm la punctul su de vedere, totul va fi fost n zadar, i ne vom afla n aceeai situaie ca acum ase luni. Papa trebuie neaprat s susin n continuare c numai curia are dreptul s conduc procesul mpotriva noastr. Cei doi francezi l privir tcui i ddur din cap aproape concomitent - Filip i Plaisians, cu Nogaret n culise, indic un singur lucru: papa e strns cu ua, deci va trebui s se plece sau s piar. Avea dreptate. Nu-l prevenise oare Thibaut de Corbara pe Richard nc n timpul primei lor ntlniri s se fereasc de Nogaret i de Plaisians, condeierul i filozoful care l

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

sftuiau pe rege n orice problem ? n timpul sptmnilor urmtoare* Richard se strdui, n pofida enormelor riscuri legate de o asemenea ncercare, si asigure accesul pn la curie i chiar pn la papa Clement personal, dar n zadar. Temutul triumvirat din Paris instaurase o teroare att de formidabil, nct pn i cardinalul de Corbara refuza s-l mai primeasc, ba chiar reacion ca i cum nu l-ar fi cunoscut Ctre sfritul lunii iunie, Plaisians se simi destul de tare ca s-i ngduie nc o mostr a obrzniciei sale. Papa i manifestase de mai multe ori dorina de a-i interoga personal pe cavaleri. Ca s-i fac pe plac, chipurile, Plaisians i nfi aptezeci i doi de templieri, selectai cu grij de ctre marele inchizitor Guillaume Imbert, pentru interogatoriul personal al papei. Clement le ddu delegaie de a ndeplini aceast treab unor cardinali, patru la numr, aflai mai mult dect oricare alii sub influena lui Filip, ceea ce dovedea o dat mai mult ct de mare era presiunea exercitat asupra papei: Berenger Fredol, fetienne de Suisy, Pierre Colonna (al treilea cardinal care jucase i n trecut, mpreun cu Nogaret, un rol n conflictul cu Bonifaciu al VlII-lea) i Landolph Brancaccio, la fel de loial Casei Regale, In ziua n care cei patru cardinali prseau palatul episcopal din Poitiers, ca s-i ndeplineasc misiunea, Richard renun la orice pruden i bar drumul cardinalilor n plin strad, acolo unde miunau grzile, att celc ale lui Filip, ct i cele ale papei. - Monseniore! exclam el n gura mare, deasupra rumorii oraului, privindu-1 pe Fredol drept n ochi, cred c v aducei aminte de mine. Cnd i vei interoga pe fraii mei, gndii-v la ceea ce v-am ajutat s vedei. Rostii, ca un adevrat cretin, adevrul. Fiind nevoit s sc pun ct mai repede la adpost, Richard nu putu atepta reacia cardinalului. Totui, nainte de a scpa de armele grzile, avu impresia cndtul prelat

198

HANNY ALDERS

plete. Richard fcuse o ncercare temerar, pentru ca cel puin n felul acesta s ptrund pana la conductorii Bisericii, spre a face s se aud vocea celor a cror via se afla n minile Ion - Arestai-1 pe omul acela! l auzi Richard pe un sergent din gard. Efectul-surpriz al apariiei sale intempestive fu cel care l salv n acea zi: Richard scp dup o fug slba- tic prin strzile oraului Poitiers. Abia dup trei zile i ddu seama c i-ar fi putut crua osteneala de a apela la contiina lui Fredol: cardinalii erau preocupai s fac tocmai ceea ce atepta Filip din partea lor, iar Richard simi, pe bun dreptate, c nu mai era dect o chestiune de zile pn cnd papa avea s se declare de acord cu cererile lui Filip. Dac papa Clement ceda procesul, dac-i punea din nou pe cavalerii templieri sub jurisdicia Inchiziiei, atunci acetia erau pierdui, i ordinul odat cu ei. Dac papa Clement, dimpotriv, rmnea la poziia sa iniial, atunci salvarea ordinului era cu putin, ceea ce, dup prerea lui Richard, merita cea mai mare jertf pe care ar fi putut el s-o fac. i inform fraii i se duse la palatul episcopal, unde i avea papa reedina. Printr-o intrare dosnic, folosit pentru aducerea de provizii, izbuti s se strecoare n ncperile particulare ale papei. Un drum napoi nu avea, iar prezena i fusese reperat. Richard se ascunse n grab ntre perdelele de damasc bogat brodate, pan ce auzi voci apropimdu-se. Cnd avu impresia c o recunoate pe aceea a papei, iei din ascunztoare i-i descheie cataramele mantiei- n timp ce mantaua neagr i luneca de pe umeri, dezvelindu-i mantia alb cu crucea roie de templier pe piept, Richard se pomeni ochi n ochi cu Guillaume de Plaisians, care tocmai intra n camer, alturi de Clement. Mna dreapt a lui Richard se ndrept imediat nspre pumnal. Ar fi putut foarte lesne s-l njunghie pe jurist si s scape Templul de unul dintre cei mai primejdioi dumani ai si. Raiunea i nvinse ns impulsul

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

ptima: uciderea lui Plaisians nu ar fi fcut dect s duneze Templului. Pentru c tot ar mai fi rmas Nogaret i Filip, ca s-i continue uneltirile diabolice, mpreun cu Enguerrand de Marigny, care, ca un fel de mareal al palatului, coordona toate activitile din La Cite. Plaisians, care ncremenise i el n clipa acelei confruntri neateptate, se destinse i l chem pe sergentul comandant al grzii. Richard nu avea la dispoziie dect cteva secunde. Czu n genunchi i i se adres papei, care nu tia cum s ias din ncurctur. Clement i ainti privirea plin de mil asupra cavalerului ngenuncheat, dar n acelai timp simi lng el prezena amenintoare a lui Plaisians. Pe culoar rsunar ordine. - Templul face apel la dumneavoastr, Sfinte Printe, se auzi vocea nfocat a lui Richard, - Taci! porunci Plaisians. N-ai dreptul s vorbeti aici! Richard se fcu ns c nu-i aude protestul. - Nu dai crezare unor mrturii smulse prin torturi! Unii frai au suferit mai greu dect Hristos, ca s nu-L renege nici pe El, nici ordinul Lui! Dar n loc s-i declare preafericii pe mucenici, Biserica le ngroap trupurile n afara terenului sfinit, ca i cum ar fi eretici! Papa, profund tulburat, arunc o privire nspre Plaisians. In aceeai clip se deschise ua. - Nu lsai ca Templul s fie judecat de alt tribunal dect al dumneavoastr, mai putu Richard s exclame, nainte ca garda s nvleasc n ncpere, sa-i astupe gura i s-l scoat din camer cu sila. Pe culoar se produse un diferend, iscat de ntrebarea: unde s fie dus prizonierul. Richard se socoti fericit c cei

AMURGUL TEMPLIERILOR

200

care l nfcaser nu fuseser oamenii lui Plaisians. Garda personal a papei nu voia s-l predea. - Sunt un cavaler templier. Respectai-mi drepturile l ceru el i, drept urmare, nu fu dus n temnia local, ci se pomeni dup cteva minute ntr-o chilie de izolare a mnstirii, ncuiat, ce-i drept, i sub supraveghere strict, dar nc n minile clerului. Cu siguran c mult timp n-are s dureze; Plaisians are s aib el grij de mine, fr ndoial", i zise Richard. Se aez pe banca de lemn, care urma s in loc i de pat, i, abtut, i rezem capul n mini, ntrebndu-se dac aceast situaie meritase sacrificarea libertii. Richard nu era jurist, ci un simplu cavaler, azvrlit de mprejurri ntre doi adversari: papa i regele Franei. Era o lupt care se ducea deasupra capetelor frailor si i care avea s le pecetluiasc soarta. Ce altceva ar fi trebuit s fac el n acel moment crucial ? Ziua trecu fr s se mai ntmple nimic, i Richard fu mirat c nu vine nimeni s-l interogheze. Poate c nu tiau nc cine e. Spre sear, paznicii lui se retraser, Richard rmase singur n chilia rece. ncerc s doarm pe banca tare, dar gndurile l inur treaz. Oare Plaisians era prea ocupat cu Clement ca s-i mai bat capul i cu prizonierul acestuia? Sau nu voia s-i primejduiasc misiunea i avea s-l cear abia dup ce i-o va fi ndeplinit ? Asta nu putea s dureze mult-.., nu cumva planul lui izbutise, iar cuvintele lui puseser n micare contiina papei ? Sau Plaisians prefera s nu acorde nicio atenie incidentului, n sperana c i papa l va uita degrab ? Dup ce se stinser imnurile slujbei de utrenie, Richard auzi deodat pai pe culoar. Un clugr, cu gluga tras adnc peste ochi, se opri n faa ferestruicii zbrelite a uii chiliei. Avea n mn un sfenic cu o lumnare. Zvoarele fur trase, i o mn i fcu semn lui Richard s ias- La lumina

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

201

slab a lumnrii, Richard putu deslui un al doilea personaj, iar ochiul su exersat zri oelul sclipitor de sub frnghia nnodat a rasei clugrului. Richard ovi. Plaisians l trimisese oare numai ca s i-1 aduc sau avea de gnd s-l fac s dispar fr zgomot, n toiul nopii, cu cteva lovituri bine intite de pumnal ? Richard se scul n picioare i se duse cu bgare de seam spre ua deschis, ncordat pn n vrfurile degetelor, pentru ca, la nevoie, sa reacioneze la prima micare suspect. - Grbii-v, zise o voce pe optite. Richard se afla acum pe culoar. Clugrul cu sfenicul mpinse zvoarele la loc. Sttea cu spatele spre Richard, care nu putea s lase s-i scape o asemenea ans. Se deplas cu iueala unei feline, i se repezi la cellalt, care, spre mirarea sa, nu prea opuse rezisten cnd Richard l dezarma. Clugrul de la u, speriat, se ntoarse i i privi camaradul, care, cu un bra rsucit la spate, cu vrful pumnalului lui Richard lipit de gt, fusese imobilizat de ctre cavaler. - Pentru numele lui Dumnezeu, frate Richard, v nelai, zise el, gfind. Aadar, fusese recunoscut. l udase oare Fredol ? - Paza bun ferete primejdia rea, rspunse Richard, rstit. - V-am adus napoi propriul dumneavoastr pumnal, zise clugrul, pe un ton plin de repro. Urmai-m. Era ntr-adevr propriul su pumnal Richard azvrli pumnalul i i urm pe clugri, dar rmase cu ochii n patru. La captul culoarului se oprir la o u joas, pe care o deschiser n faa lui. i oferir mantaua neagr. - Trebuie s v transmitem urmtoarele, opti clugrul care i dduse pumnalul. Sfntul Printe este profund preocupat de soarta dumneavoastr i de cea a frailor dumneavoastr. V cere s avei rbdare i s nu v lsai nelat de evenimentele care vor avea loc n viitorul apropiat.

202

HANNY ALDERS

Dac i face regelui unele concesii penibile i care n aparen l dezonoreaz, nu le face dect pentru ca s ctige timp. Mna lui fcu un gest prin care Richard era poftit sa dispar prin ieirea indicat. Din pricina nlimii sale, i Richard fu nevoit s se aplece ca s poat trece pe sub scundul prag de sus al uii i, n timp ce se nclina, cu faa nainte, sfenicul greu de metal l lovi tare n ceafa, Richard se prbui fr niciun zgomot. Deasupra trupului lui nemicat, cei doi clugri se privir speriai unul pe altul. - Cred c totui nu 1-ai ucis, frate Antonius... se auzi vocea alarmat a celuilalt. O dr subire de snge pat sutana alb a templierului. Richard i veni n simiri cu o violent durere de cap. Deschise ochii i, simind c-i vine s verse, ncerc s se stpneasc, deoarece un clu* fixat cu o fa nnodat la ceaf, i umplea gura. Minile i erau legate la spate, iar mantaua lui larg i era nfurat strns de cteva ori n jurul trupului, nct Richard abia se putea mica, asemenea unei omide n coconul ei. Era ntuneric bezn, Richard simi un puternic miros de vin, i nu se putu opri s vomite. Stomacul lui gol nu trimitea n sus dect sucuri gastrice acre. Richard ncepu s tremure. i fcu o constatare: ca fusese ascuns ntr-un butoi mare de vin, pus ntr-o cru. Ct timp durase cltoria nu tia. n cele din urm, crua se opri, i Richard vzu c n ascunztoarea sa strmt ptrunde lumin. Apoi fu scos din butoi cu precauia necesar. Soarele ajunsese destul de sus pe bolt, i lumina fcu s-l doar pe Richard ochii. Fr s aib posibilitatea s zreasc mcar o secund chipul vizitiului, funia din jurul mantalei i fu ndeprtat, i crua ncepu s bocneasc pe poteca stancoas. Richard mai avu nevoie de o bun bucata de timp pan s izbuteasc s-i lepede mantaua i s-i rup frnghia cu care erau legate minile, frecnd-o de o piatr ascuit. Cu

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

203

un oftat de uurare, i ndeprta apoi faa cu cluul, i pipi ceafa i simi c sngele scurs i se lipise de pr. - M-au legat fedele, mormi el Dar cel cruia i se druiete libertatea n-are voie s fie mofturos. Scopul papei era mai mult dect limpede: voise s-l crue pe cavaler, dar i dduse de neles pe aceast cale c dorete s-l tie ct mai departe de Poitiers. Richard ptrunse tr-grpi n mrcmiul de lng drum, unde zcu tot restul dup-amiezii i n noaptea urmtoare, ca s se refac de pe urma nepriceputei lovituri primite n cap. Abia dup aceea ncerc s se orienteze. ntre timp, la Poitiers Suveranul Pontif i juca rolul cu verv: i convoc toi cardinalii i le ddu nsrcinarea de a1 aresta din nou pe prizonierul evadat". n plus, fgdui zece mii de florini aceluia care ar putea s dea indicaii privitoare la ascunztoarea fugarului. Asta avea s-l mulumeasc desigur pe Plaisians. n timp ce Richard fcea pe jos anevoiosul drum napoi spre Poitiers, Filip i Plaisians nu dormeau. La 5 iulie ajunser la un compromis cu Clement al V-lea: papa urma s-i restituie marelui inchizitor puterea, dar cu dou condiii. Pretinse ca o nou cercetare cu privire la vinovia ordinului s fie efectuat de ctre o comisie papal, ai crei membri i rezerva dreptul s-i numeasc el nsui. n plus, i convoc n faa Sfntului Scaun pe cei apte cavaleri cu rangul cel mai nalt n ordin: marele maestru Jacques de Molay, vizitorul Franei Hugues de Pairaud, comandorul Normandei Geoffrey de Charnay i comandorii Ciprului, Aquitaniei, Franei

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

204

i Provenei. Judecarea individual a templierilor o ncredina unor comisii ale diocezelor respective; aceste comisii aveau s fie alctuite din cte doi canonici, doi dominicani, doi franciscani i inchizitorii care aveau dreptul s li se alture. Comisiile urmau s aib dreptu de a-i condamna pe acuzai* De cnd cu aciunea sa curajoas din februarie, Clement ncercase n zadar sa ia procesul n minile sale, iar acum, dup cinci luni, fu nevoit s recunoasc n sfrit c Filip avusese ctig de cauz. Cnd Richard ajunse la Poitiers i afl de la fraii si de nelegerea intervenit ntre rege i pap, i nl minile dezndjduite spre cer: - Clement i nchipuie pesemne c a fcut ceva pentru noi. Doamne sfinte, e o lovitur care i va zdrobi pe muli dintre fraii notri. Filip era mulumit* La 20 iulie pleca de la Poitiers* dar Guillaume de Plaisians i Gilles Ayceline, pstrtorul de sigiliu al regelui, rmaser acolo, ca s-l in pe papa sub observaie, cu scopul de a-i putea duce amndoi la bun sfrit treaba. Cam pe atunci, nefericitul Clement se mbolnvi de suprare. Nemilosul tandem nu-l ls n pace nicio clip* Era prsit i trdat de propriii si cardinali, nu se mai simea n siguran la Poitiers i ar fi preferat sa prseasc teritoriul regelui Franei, cu iluzia c n felul acesta se va putea elibera din ghearele lui Filip. De trei ori pusese sa i se ncarce pe catri preioasele bunuri i pornise cu acest convoi pan la poarta oraului. i de trei ori fu rugat, politicos, dar struitor, s fac neaprat cale ntoars* Era prizonierul regelui francez, ca i templierii, care erau miza acestei partide de ah: nu avea sa fie eliberat dect atunci cnd i ultima pies de pe tabla de ah avea s cad n minile regelui. Pe lng toate acestea, clocea n el un sentiment de vinovie, care nu putea fi redus la tcere. Negsind alt. soluie, fcu o ultim ncercare: i convoc la

AMURGUL TEMPLIERILOR

205

Poitiers fara ntrziere pe marele maestru i pe nalii dregtori ai ordinului. Doi dintre ei nu mai putur da ascultare ordinului: comandorul Franei i cel al Provenei, care struiser c sunt nevinovai, fuseser nevoii s plteasc asta cu viaa. n august, marele maestru i patru dintre cei mai de seam cavaleri pornir la drum, netiind c nu vor putea ajunge niciodat la Poitiers. La Chinon, convoiul fu oprit i, sub pretextul c o continuare a drumului ar fi prea obositoare pentru prizonieri si c unii dintre ei erau bolnavi, cltoria nu fu continuat. Templierii fura nchii n vechiul castel de la Chinon, care i nla turnurile inexpugnabile deasupra rului Vienne. nluntrul zidurilor de aproape patru metri grosime ale donjonului numit La Tour Pavee31, prizonierii nu putur face altceva dect s atepte. Azvrlii ncolo i ncoace ntre ndejde i dezndejde, Jacques de Molay i cei care i mpreau soarta cu el zgriar pe pereii temniei lor cteva inscripii, o cruce, chipul Maicii Domnului i o biseric, de parca temnia ar fi fost o capel n care s-i poat gsi mngierea n rugciune. Actul de autoritate al lui Filip nu trebuia neles greit: papa, cu ultima sa micare, ceruse prea muk, i nu putea n niciun caz s obin pionul numit Jacques de Molay. Clement nu ndrznea nici s se duc personal la Chinon, ca s vorbeasc acolo cu templierii. Mai fuseser atrai i n trecut unii papi n asemenea capcane. El nsui era att de intimidat, nct, nainte de a trimite trei cardinali la Chinon, ntocmi bula Facies Miscncordiam; sub ochiul vigilent al lui Plaisians. Apoi plec la Lusignan, unde cardinalii i se alturar la 21 august, cu raportul lor. n acea. clip, Richard era n drum spre Anglia, ducnd cu sine, n memorie, textul bulei, pe care l aflase prin viu

31 Turnul Pavat (fr.)*

206

HANNY ALDERS

grai de la cardinalul de Corbara. Cobor de pe corabie la Dover i i urm cltoria spre Londra, unde l ntlni pe Aymer n casa unui negutor francez. Dup o mbriare calda, Richard zise: - Veti proaste* Papa aproape c a renunat La lupt. Se afl pe drum o nou bul, ctre toi suveranii, episcopii i arhiepiscopii, cu instruciuni amnunite, cum putem fi strivii n modul cel mai eficient. Inchiziia este iari n pHn activitate, i acum nu numai n Frana. Strngndu-i pumnul, Aymer izbucni: - Slbnogul de Ia Poitiers, acel mizerabil corupt, acel,.. Aymer nu putu gsi cuvinte ca s-i exprime indignarea i dezgustul. - Papa Clement a ncercat cu adevrat s ne salveze, dar nu e un partener de joc demn de triumviratul Filip-NogaretPlaisians, zise Richard, apoi i terse sudoarea de pe frunte i tui. Vremea era cald, iar lui Richard i se uscase gtlejul pe drumurile prfoase ale Angliei. Aymer i oferi o can cu bere, pe care Richard o goli pe jumtate din cteva nghiituri. - Vrei sa m crezi, Aymer, ca am folosit aceast bul i obligaiile mele fa de tine i de Blanche mai mult sau mai puin ca scuz ca s pot veni ncoace ? Ceea ce s-a pe- trecut n ultimele sptmni m-a impresionat n aa msur, nct am nevoie de timp ca sa m refac i ca s cuget. i vorbi lui Aymer despre antajul a crui victim devenise papa i despre cei cinci brbai de seam ai Templului, care fuseser silii s-i ntrerup la Chinon cltoria spre Poitiers. - Nu tim nc nici acum ce s-a petrecut dincolo de zidurile fortreei de la Chinon i poate c n-o s aflm niciodat. Dar un lucru e sigur: Nogaret se i gsea la Chinon cnd au ajuns ei acolo, iar Plaisians a sosit la scurt timp dup aceea. Cat de ngrozitor trebuie s se fi simit

AMURGUL TEMPLIERILOR

207

dregtorii Templului! Cci erau totui nsufleii de presupunerea lipsit de speran ci vor fi ocrotii de ctre Clement personal. Ne-am declarat gata s-l nsoim pe pap la Chinon, i-am oferit ocrotirea noastr, dar Clement n-a avut curaj. A spus c predecesorul su Bonifaciu a fost dus la pierzanie de ctre Nogaret* care aproape c l-a ucis i ca el nu se simte dispus s-i urmeze pilda... Ceea ce m-a mirat de fapt a fost c i cardinalii au avut nevoie de opt zile pentru a~i ntocmi raportul. Exemplarul pe care i l-au trimis lui Filip era de altfel semnat n colaborare G. i G,*\ - Nogaret i Plaisians, zise Aymer, furios. Ce anume cuprinde noua bula ? - Rula Facies Misericordiam numete o comisie care trebuie s adune mrturiile n sprijinul i mpotriva ordinului i s le sintetizeze n faa unui conciliu care va avea loc peste doi ani, adic* mai precis, n octombrie 1310. ntre timp, fraii notri vor fi judecai de nite comisii locale Conciliul apoi* n baza cercetrii i a sentinelor, va hotr dac ordinul va fi meninut, modificat sau desfiinat. Aceasta comisie superioar va fi de altfel prezidat de ctre monseniorul Gilles Aycclin, rse Richard sarcastic, arhiepiscopul de Narbonne, tot un acolit al lui Filip. i bu restul de bere. Trebuie sa m duc la fraii mei de aici. Sunt tot acolo ? - Da. Dar fii prudent, l preveni Aymer. N-au ncredere n tine. - De ce ? - Din pricina mea, din pricina lui Blanche, din pricina plecrii tale grbite de acum aproape un an, care, n ochii lor, a prut a fi o dezertare... i din pricina atitudinii tale neortodoxe n Frana.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

208

Lui Richard nu-i plcea felul nenuanat de a vorbi al lui Aymer, - Deci n-ai izbutit s-i reorganizezi aa cum fceam noi n Frana ? Francezul ddu din cap c nu. - Nici pe mine nu m voiau. Le-am spus cum lucrm noi n Frana, i unii m-au ajutat, dar restul sunt nite oameni ciudai. Au nevoie de o mn forte care s-i conduc. i ridic braul schilodit i rse. Tocmai ce n-am eu. Richard nu rse. - Ar fi trebuit bineneles s vin mai devreme ncoace, i reproa el siei. Ar fi trebuit s tiu c pe unii dintre ei situaia Templului i va demobiliza. Se scul ncet n picioare> muchii i nepeniser. Se pipai sub cmaa de pnz de in. nainte de a pleca, zise el, trebuie s mai ndeplinesc o ndatorire. Am adus cu mine documentul care te face motenitorul domeniului Lyons-la-Foret. - Ia spune-mi, l ntrerupse Aymer, unde ai lsat testamentul n tot timpul ct ai colindat Frana ? M-ai fcut curios cnd ai scris c nimeni n-ar fi n stare s-l gseasc. - L-am ascuns n salteaua de paie a micuului Raoul. Rser amndoi amintindu-i de feciorul att de nfipt al portarului de la Lyons-la-Foret, piciul care voia s se fac grajdar. - Ar fi mai bine s i-1 dau chiar acum, zise Richard, iari serios, pentru c s-ar putea s nu te mai vd mult timp. - A> nu, zise Aymer, cu un gest de refuz spre sulul de pergament pe care i-1 ntinsese Richard. Acum n-am dreptul s-l primesc* Blanche i cu mine nu suntem cstorii nc. Am ateptat s te ntorci pentru c te vrem pe tine, mai mult dect pe oricine, martor la cstoria noastr. Richard l privi fr s spun nimic. i nu numai ca s fii martor, zise Aymer n continuare, zmbind

210

HANNY ALDERS

la vederea expresiei de mirare de pe chipul lui Richard. Pentru c ai vegheat ca zestrea lui Blanche s ajung cu bine n Anglia, si pentru c n plus ai fost ultimul om care a vorbit cu tatl ei nainte ca btrnul sa-i fi dat sufletul, i cer s iei locul rposatului cnd va intra ea n biseric. Nu refuza, Richard* - De ce as refuza ? M simt foarte onorat atta vreme ct nu-mi ceri nimic care s se bat cap n cap cu regulile Templului. Numai c nu sunt n stare s dau ceva n schimb* Ultimii bani mi i-am cheltuit ca s vin n Anglia. Acesta este i el unul dintre motivele pentru care sunt aici: avem nevoie urgent de bani. Aymer i puse braul pe umerii lui Richard. - N-avem nevoie de daruri. Blanche e bogat. Prezena ta, ea singur, este de ajuns. - N-am s lipsesc. - Dar nu n straiele astea, rnji Aymer, i-i vr lui Richard n mna civa galbeni. Richard exclam indignat: - Pe Sfanul Martini Nu sunt ceretor! Aymer se fcu ns c nu aude exclamaia prietenului su. - Ai vzut capitulul nostru din Londra ? - Nu nc, rspunse Richard, gata de plecare. - Un spectacol lamentabil, i mai spuse Aymer, nainte ca Richard s ntind mna, ca s trag ua dup el.
Here ys good ale y founde X 3. Drynkc to mc and y co the And letce che cuppe go rounde.*32
Cntec de pahar

32

Aici e bere ziua toat/Bea-ti cinstea mea i-oi bea-ntr-a ta/i d apoi

urciorul! roacK (engl. v).

Publicul care umplea mica Biseric Sainc-Mary, situat nluntrul zidurilor vechi ale Castelului Portchester, era cu adevrat distins. Giuvaiericalele sclipeau, iar razele soarelui fceau sa luceasc mtasea. Printre oaspeii care cltoriser pana n sudul rii se numra i regina Isabela, rece i semea n orbitoarea ei frumusee. Purta un mantou albastru-nchis, tivit cu hermin i care lsa s se vad. tocmai atta ct trebuia din rochia roie pe care o purta dedesubt i din mnecile strmte, ncheiate cu nsturai i de care atrnau, de la coate n jos nite mneci false lungi de gaz. Isabela venise singur la Portchester; Eduard nu voise s-i mai provoace pe membrii clerului prin prezena sa la ceremonia nupial a lui Aymer. De altfel, cavalerul francez rupsese legtura cu eL Blanche i preluase munca: urechea ei priceput auzea tot ce voia el s tieDup ce toi oaspeii luaser loc n biseric, asistena nu mai atepta altceva dect sosirea miresei i a nsoitorului ei. Blanche, n timp ce-i punea cununa cu flori de

212

HANNY ALDERS

lm pe parul negru, zmbind propriei sale imagini din oglinda de aram, i porunci cameristei s se uite pe fereastr ca s vad dac Richard sosise. Camerista se duse spre firida ferestrei i ddu din cap c nu, dar Blanche nu fu alarmat, - Are s vina, zise ea, calm. n acea clip, Richard era nc pe drum. Recunoscu-n deprtare turnurile Castelului Portchester, pe care flutura flamura familiei Lyons-la-Foret alturi de leii regali. i ddu pinteni lui Pelerin, pentru ca era n ntrziere. Baia pe care, nainte de a-i schimba vemintele, o fcuse ntr-un pru iute, i ndeprtase oboseala odat cu sudoarea i cu murdria, dar nu i amrciunea din suflet i trsturile aspre care i modificaser n ultimul an chipul. Cltorise zile i nopi ntregi. Stabilise contacte cu vreo civa dintre fraii si i mpreun cu ei luase urma celor mai muli dintre cavalerii din Templul londonez. Cunotea acum locul lor de detenie, dar Thomas de Lincoln nu fusese la Londra atunci cnd templierii fuseser ntemniai. Se aflase undeva pe drum spre sau napoi de la York, dar nimeni nu tia unde anume l prinseser poteraii. n orice caz, numele lui figura pe listele primite de Richard de la erifii si. Privirea ndreptat n gol Richard i-o ainti acum spre zidurile castelului. Era nevoit sa-i lase grijile deoparte, s-i sileasc gndurile s ia alt drum. Poate ca veselia festivitii i fericirea lui Aymer i a lui Blanche aveau sa-1 ajute s uite. i ndemn calul din nou la trap cnd trecu pe poart. n faa donjonului vechiului castel trase brusc de drlogi i atunci Pelerin se opri, scond aburi pe nri. Richard sri din a i l mbria pe Aymer, care l atepta la poarta curii interioare. Cei doi grajdari care l luar n primire pe Pelerin fcur o plecciune respectuoas n faa lui Richard, nainte de a duce calul la grajd. Richard se uit mirat la Aymer i urmrii privirea aprobatoare pe care acesta o ndreptase spre mbrcmintea prietenului su. Pulpanele surtucului tradiional cu mneci scurte, relativ largi, de stofa eleganta,

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

213

dar modest, de ln, care lsau libere mnecile tunicii, erau inute la un loc de cingtoarea spadei, i cdeau n falduri pn peste glezne: o simplitate demn, care i sttea bine lui Richard. Acesta nu se gndise c avea s fie socotit un om provenit din cercurile naltei nobil mi. - t mulumesc c ai venit, zise Aymer jovial. - Ai vorbit cu regele despre bula ? ntreb Richard, n timp ce intrau n biseric. Aymer chicoti. - Eu ? A fost Blanche la rege, - Ce a spus Eduard ? - A fgduit s colaboreze cu noi. Rsul dispreuitor al lui Richard avu o nuan amenintoare. - M gndesc Ia doi frai. Se afl Ia Cripplegate. Dac Eduard nu mai poate face nimic altceva dect promisiuni vagi, am s ncerc s intru n temniele lor. - Dac ai nevoie de ajutorul meu... se oferi Aymer, plin de ardoare. Richard zmbi. - Nu; tu te duci s-i administrezi moia i s-o aperi, i atunci o s pot s-i trimit pe oamenii mei, aflai acum la Lyons-la-Foret, n alt parte. Aici nu mai poi s faci nimic pentru noi. Nu era o ntiinare plcut tocmai n acea zi, dar Aymer o simise de mult c are s vin i o pregtise i pe Blanche s-o atepte. - Sunt gata s m ntorc, zise eL Cei doi brbai i strnser minile, i Aymer se grbi sa intre n biseric, n timp ce Richard sui scara n spiral care ducea spre camera Iui Blanche. Ceasurile urmtoare n-avea s le uite Richard niciodat: apsarea uoar a minii lui Blanche pe braul lui cnd o conduse spre Biserica SaintMary, brocartul albastru-pal al rochiei ei, reeaua de fire de aur, care, rsucite i mpletite n prul ei negru, i fixau

214

HANNY ALDERS

crlionii, precum i pielea alb, moale a minilor ei, care i le atinser pe ale Iui atunci cnd sub portalul boltit al bisericii el i-a nmnat punga grea de aur, simbolul zestrei ei. Apoi lacrimile de feri- cire i de mhnire care i se prelinseser pe chip cnd, dup ceremonie, i ddu lui Aymer sulul de pergament care coninea testamentul tatlui ei. Richard l mbri pe Aymer i i ur fericire, dar nu vru s-i srute lui Blanche mna pe care ea i-o ntinsese din greeal. n Ioc s ndeplineasc aceasta formalitate, czu ntr-un genunchi, ca s-i dovedeasc respectul pe care i-1 purta. - Prietenia ce-i port va fi de-a pururea la fel de calda ca cea pe care i-am purtat-o ntotdeauna Iui Aymer. Aceste cuvinte o micar att de profund, nct nu fu n stare s gseasc niciun rspuns potrivit, i atunci l scul degrab n picioare, sub privirile mirate ale oaspeilor din jurul ei. Dup aceea, regina Isabela nu-1 mai pierdu din ochi. De fiecare dat cnd Richard se uita la ea, ntlnea ochii ei albatri mari, aintii ptrunztor asupra lui. Regina Isabela era blonda, ca tatl ei, iar n trsturile chipului ei se putea citi nc de pe acum, orict era ea de tnr, aceeai duritate pe care Richard o vzuse pe chipul regelui Filip. De ndat ce i se ivi prilejul, Isabela ntreb: - Cine e omul acesta, Blanche ? - Este prietenul cel mai devotat al lui Aymer i al meu. - Asta poate vedea i un copil. Dar cine e ? i de ce nu mi-ai vorbit niciodat despre el ? Blanche era pregtita pentru asemenea ntrebri. - Numele lui nu i-ar spune nimic maiestii voastre. Nu frecventeaz cercurile aulice. Mai mult nu putu obine Isabela de la Blanche. Ceasurile zburar mult prea repede, nct lui Blanche i pru ru c nu organizase o petrecere cu turnire i cu ospee i cu alte distracii care s dureze trei zile sau chiar mai mult.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

215

Dar fusese nevoit s se mrgineasc la un simplu osp de nunt, de dragul lui Aymer i al lui Richard, i pentru c anul de doliu de dup moartea tatlui ei tiu se ncheiase. La osp, Richard fu aezat la stnga Iui Blanche, iar Isabela alturi de Aymer* n galeria de pe latura dinspre rsrit a slii cntar menestrelii, n timp ce mncarea era servit n genunchi. Hidromel i vinuri dulci, condimentate i nclzite, fur turnate din belug. Richard cinsti cum se cuvine minunatele plcinte, carnea de oaie i de vita la frigare, dulciurile i fructele, pe care nu le ncercase nc niciodat pan atunci. Nu era obinuit s vorbeasc n timpul meselor: n trapeza Templului, fraii nu aveau voie, n timpul mesei, dect s-I asculte pe clugrul care citea cu glas tare un pasaj din reguli, dar i d adu toat osteneala s-i rspund Iui Blanche, atunci cnd ea ncerc s nfiripe o conversaie. Blanche l privea cu coada ochiului, cu un zmbet amuzat n jurul gurii ei senzuale, mirat de acest brbat, care rmnea pentru ea o carte nchis* La urm, Isabela i lu rmas-bun, deoarece voia s mai ajung pe lumin la Netley Abbey, unde urma s-i petreac noaptea. Cnd se fcu ntuneric, o sal mai mic fu luminat cu aproape o sut de lumnri. Acolo domnea o rcoare plcut, dup zpueala zilei, iar pardoseala era presrat cu flori, care umpleau ncperea cu mireasma lor dulceag. Pe mese erau pregtite ulcele mari umplute cu vin pn la buz. Giuvaiericalele revrsau foc Ia lumina flcrilor plpinde ale lumnrilor, i se auzea muzic: harpe i viori, un cimpoi, flaute, tobe i un fluier, instrumente la care cnta o trup de lutari ambulani, asistai de scamatori i de acrobai. Richard i privi cu mirare pe Aymer i pe Blanche, cnd acetia deschiser dansul N-ar fi crezut niciodat c e cu putin ca prietenul su s sc poat mica pe pardoseala cu atta graie, n ritmul muzicii. Toate acestea erau cu adevrat lucruri att de deprtate de modul su sobru de via, nct avu impresia c se afl ntr-o alta lume, care nu

216

HANNY ALDERS

era a sa. Se ls furat de frumusee i de armonie, se delecta cu vinul sngeriu i l ascult pe menestrel, care zicea un cntec de dragoste, acompaniat de sunetele calde ale lutei sale. Nu, aceast zi n-avea s-o uite niciodat. La al doilea dans, L danse reale, dansul regal, nu micrile l fascinar pe Richard, ci succesiunea diferitelor pri ale muzicii. Ori de cate ori vioristul termina de cntat o nou variaie, interveneau celelalte instrumente i se ntorceau cu toii napoi la aceeai melodie, care domina ntreaga bucata. Procedeul l fcu pe Richard s se gndeasc la regele Franei. Dup cum aceast muzic se ntorcea mereu la una i aceeai tema dominanta, care i fcea i pe dansatori s se ntoarc mereu la unul i acelai tipar fix de pai i de figuri, tot aa lucra i Filip: ori de cte ori fcea Richard o nou ncercare de a salva Templul, regele, cu o mn implacabil* l ntorcea n locul n care dorea s-l vad. Dup dans, unul dintre lutari veni mai aproape de meseni i fcu o plecciune respectuoas n faa lui Aymer, - Vorbete, zise francezul, binevoitor. - Stpne, avem printre not o femeie, o ghicitoare, care tie s prezic viitorul dup liniile din palma omului. - Adevrat ? zise Aymer. Dar Blanche i opti la ureche: - Nu vrei s tii ci copii am s-i druiesc ? - Poate c da, rspunse el, srutnd-o pe frunte. Ad-o pe femeia aceea ncoace, porunci el. Lutarul se retrase ca s-o aduc pe prezictoare, n timp ce menestrelul ncepu s recite o balada deucheat, care produse hohote de rs brbailor i o uoar mbujo- rare pe obrajii doamnelor. Apoi veni mai aproape de oaspei femeia. Era mbrcat n zdrene hidoase, dar nu pru s-i pese de contrastul dintre vemintele ei murdare i luxul i graia din jur. Nu fcu o plecciune n faa miresei i a mirelui, ci-i plec doar puintel capul, i ddu spre spate, tot cu o micare brusc a

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

217

capului, prul ciufulit i crunt i zise, cu o voce strident, care scria din pricina btrneii: - S v binecuvnteze Dumnezeu, copii, i s v cluzeasc pe drumul vieii, i s in demonii departe de voi. Blanche n-ar fi catadicsit niciodat s schimbe un cuvnt cu o asemenea fiin, dar lutarii erau o excepie i, la urma urmei, ea i ceruse lui Aymer s-o cheme pe prezictoare n sal, aa nct se stpni i rspunse: - i mulumesc pentru aceste cuvinte frumoase, femeie. Se zice c poi s prezici viitorul. E adevrat ? - Madame, ntrebai-i pe cei n palmele crora am citit. Ei s-au putut convinge c ceea ce le-am prezis s-a ntmplat* Eu nu m nel niciodat* I-am citit n palm i btrnului rege, primul Eduard, i reginei lui, Alienor cea cu inima deschis. - Cum ai nvat meteugul sta ? - Mi l-a lsat motenire maic-mea, care l-a nvat i ea de la a ei. Meteugul sta e vechi de cnd lumea. Richard, care urmrise spectacolul n tcere, dar cu interes crescnd, i puse paharul pe mas i interveni: - E scris n Scriptur: Apoi Dumnezeu pecetluiete mna fiecrui om, ca s~i cunoasc pe toi cei zmislii de EL" Baba ddu scurt din cap spre Richard. - Adevr ai grit, stpne, scr ea. Apoi lu cu o mn tremurnd un sfenic i se duse lng Blanche.

217

HANNY ALDERS

Vrei s ridici un colior ai valului care i acoper viitorul, madame? Atunci las-m s-i vd liniile. - Ale minii drepte* femeie ? - Amndou minile, fata mea. Tnra soie ntinse asculttoare ambele mini, cu palmele n sus, i o ls pe prezictoare s-i cerceteze liniile la lumina lumnrii. Cercetarea inu cam mult, i Blanche i pierdu rbdarea n timp ce baba bolborosea nite cuvinte incoerente, n cele din urm prezictoarea i lua lui Blanche minile, i le ntoarse i i le pipi ncet cu degetele ei osoase. - Frumoase mini, fata mea, dar i voinice. - Pentru mine, asta nu-i o noutate, zise Aymer, ironic. Baba ddu din cap, - i-ai ales o mireas pe ct de frumoasa, pe att de focoas, zise baba; apoi, dup o mic pauz, o privi din nou pe Blanche i adaug: Vei avea o via agitat, vd multe primejdii, dar vei iei ntotdeauna nvingtoare. Eti ambiioas i autoritar, dar supus brbatului cu care te-a cstorit. Csnicia i va fi lung i fericit, cu toate c vei fi desprii unul de cellalt pe durata ctorva lungi perioade de timp. Dar credincioasa ?... Mai este i un alt brbat care te iubete n tain. Aymer i ntoarse brusc capul. - S nu ndrzneti, iubito! zise el, amenintor, ridicnd un deget. - Sntatea dumitale este excelent, zise n continuare femeia, i aa va rmne pan la cincizeci de ani. Se opri cteva clipe, ca s priveasc liniile, ca i cum ar fi vrut s mai verifice cteva amnunte. Blanche folosi pauza ca s ntrebe; - Vom avea copii ? Ia spune-mi. Femeia rnji i ddu din cap cu neles. - Mie nu mi-e ascuns nimic, zice ea, apoi adug cu voce tare: Da, vei avea cinci copii, toi sntoi.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

219

Cu greu putu Blanche s-i stpneasc curiozitatea. - Biei? Sau fete? - Biei, fata mea. Toi cinci, Cinci feciori", i zise Blanche, mulumit. La fel de capricioi ca i ea nsi i la fel de nbdioi ca i tatl lor ? Tresari, speriat de hohotul de rs al lui Aymer, - Cinci feciori* femeie! Atunci n-am de ce s m tem de primejdii, avem toc timpul! Baba l privi suprat. - Nu te semei n faa viitorului. Liniile nu spun dac vor fi ai dumitale. Blanche i privi minile* i din adncul gtlejului i se revrs un rs melodios. Apoi l privi pe Aymer i, cu un gest nonalant, o trimise pe femeie spre el. Avu impresia ca se afl mai n siguran dac n-o mai ntreab nimic. Baba se ndrept spre Aymer, care nu prea fusese impresionat de cuvintele et. Nimic pe lume nu putea s-*i strice acea zi. - Citete-mi n palm, dac poi* zise el, chicotind* i privirea pe care o ndrept spre ea o fcu s ncremeneasc. n tot acest rstimp, Aymer i inuse braele la spate, i acum i Ie ntinse, artndu-i mna stng i ciotul care fusese cea dreapta. - ci bai joc de mine, stpne* zise ea, fr mcar s clipeasc, atunci cnd i vzu braul schilodit. - Ce s-a ntmplat ? Nu poi s citeti n mna asta* singura pe care o am ? - Ba da, stpne, dar e stnga. - Ei i ? - Mna stnga m lmurete numai cu privire Ia caracter, la nsuiri, la vicii, la nclinaii, i la trecut, iar dreapta mi spune ce ai fcut cu toate astea i ce viitor te ateapt. Cele dou mini sc completeaz una pe alta. S vd ce pot s fac. Aymer fu de acord, i baba i cercet ctva timp mna. - O viaa lunga, stpne, ncepu ea.

220

HANNY ALDERS

- Slav Domnului! exclama Blanche. - Da, poi desigur s spui asta, zise femeia, pentru c vd o ntrerupere n linia vieii i n linia sntii, undeva ntre douzeci i douzeci i cinci de ani. Eti chiar acum sau ai s fii curnd la un pas de moarte. - Am fost, rspunse Aymer, extrem de impresionat. - Liniile nu mint niciodat. Fii prudent, pentru c mai este o ntrerupere exact la fel pe la treizeci de ani. Dumnezeu i va fi ndurtor, dar nu a treia oar. Ai s mori de moarte violent. - N-am avut niciodat de gnd s mor n pat. - Ai da totui dovad de nelepciune daca ai fi mai prudent, pentru c eti din fire nepstor, nenfricat i irascibiL In drumul dumitale sunt fel de fel de lupte i de conflicte, i nu prea eti bine vzut de unele persoane suspuse. i faci cu uurin prieteni, dar uneori abuzezi de aceast prietenie i de aceea i pierzi, cci nu tii s te stpneti. Ai totui o inim bun i cald. Dac ai fi mat puin schimbcios, ai fi mai iubit. Dac te-ai putea ine n fru, ai putea ajunge un senior de mare vaz i cu mare greutate. Ai toate nsuirile trebuincioase; folosete-ie ca iumea. - Ii mulumesc pentru sfaturi, zise Aymer, acum foarte serios, cci i cunotea propriile lipsuri. Lu punga care i atrna la cingtoare i scoase trei galbeni. n timp ce-i ndesa n mna osoas a babei, zise: Unul pentru viitorul domniei, unul pentru al meu i al treilea dac citeti palmele acestui cavaler, i se duse nspre Richard. Acesta nu se mpotrivi, ci zise numai att: - Dac a putea cel puin s rmn n jil. Am but cam mult din excelentul tu vin, prietene. Aymer rse. - Cred c sunt luni de zile de cnd n-*ai mai gustat un vin bun. i se iart lcomia. Dup ce neleapta femeie strin veni mai aproape de el,

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

221

Richard se ndrept din spate, i rezem coatele de braele fotoliului i i fcu o cruce nainte de a-i arta babei palmele. Inexplicabila precizie cu care zugrvise ea slbiciunile lui Aj'mer nu-i plcuse defel. n timp ce baba i cerceta tainele palmelor, Richard i privi cu atenie chipul, pielea tuciurie ncreit, nasul osos i ochii ageri i ptrunztori, care fceau combinaii i deducii. - Ai linia samariteanului, eti un om bun. Strnsoa- rea puternic a degetelor ei osoase slbi, i baba se ddu napoi* N-are niciun rost sa-mi ascunzi cine eti, mria-ta; minile te trdeaz, mormi ea, fcnd o plecciune adnc la picioarele lui. Mintea cam nceoat a lui Richard se limpezi pe loc si l fcu s ncremeneasc. n sal se aternu brusc o tJ 7

cere mormntal, iar Richard simi privirile pline de nencredere i de curiozitate ale oaspeilor. - Ridic-te, femeie, zise el, calm. Nu e nevoie s-mi faci plecciuni, dac n-ai gsit de cuviina s-i faci plec- ciuni seniorului de Lyons-la-Foret. Cuvintele Iui calme spulberar ncordarea din jurul lor, i atunci ceilali oaspei i continuar conversaia de acolo de unde fusese ntrerupt. Baba privi ovind palmele lui Richard, pe care el i le artase din nou, ntre bn- du-se dac femeia nu cumva se nelase. Ca s schimbe vorba, baba l ntreb: - Cum ai ajuns la cuvintele pe care le-ai citat adineauri din Scriptur ? Ai legturi cu clerul, dar dumneata personal nu eti un om al Bisericii. - Nu. Am nvat latinete citind Sfnta Scriptur. Cuvintele sunt din Cartea lui Iov. Baba vru s-i mulumeasc pentru explicaie, dar ochii ei urmrir n continuare liniile din palmele lui Richard, care i dezvluiau tot mai multe amnunte, pn cnd se contopir toate ntr-o imagine vagi, care veni tot mai aproape, ca si cum ar fi fost vzut n oglinda unei ape linitite. Femeia

222

HANNY ALDERS

scoase un ipc i apoi privi n gol, prin Richard, ca s nu piard imaginea pe care o vedea. i duse minile la gtRichard sari n sus din jil i o apuc pe baba de ncheietur. - Ce s-a ntmplat, femeie? Ce vezi, ce anume te-a speriat n halul sta ? Fr s se uite la el, baba ncepu s dea violent din cap i ncerc s se desprind din strnsoarea lui. - Vai ie! ip ea. E lucrarea lui satana! Richard i ddu numaidect drumul, i atunci baba se grbi s se deprteze de el Dar nainte de a fi putut ajunge la u, fu apucat brutal de brae, la un semn al lui Aymer, de ctre un slujitor, i silit s se ntoarc, ipnd ca din gur de arpe. Aymer plecase de la locul lui de lng Blanche* Era ct p-aci s se repead la biata baba, cnd Richard i se puse brusc n drum. Spre mirarea tuturor ce- lor de fa, Richard se ntoarse porunci calm: - Lsai- s plece n pace! Femeia i frec braele, care acum o dureau. ntinse spre Richard un deget arttor strmb, i zise: - N-ai s apuci primvara viitoare, senore. Apoi i fcu o plccciune i n clipa urmtoare o lu la goan prin ua deschis i dispru. Richard trecu tcut pe lng Aymer, care l privea int, nmrmurit, i se duse napoi n jilul su, unde i turn nc un pahar cu vin, ca i cum nimic nu l-ar fi scos din ale lui, dar mna i tremura i vrs o parte din vin. - Pe toi dracii! exclam Aymer, suprat foc, aezndu-se lng prietenul su. Cine i d dreptul s procedezi astfel? - m i pare grozav de ru dac incidentul a stricat seara acestei zile superbe, Aymer. N-am vrut s ce jignesc. - De ce ai lsac-o pe cotoroan s-o tearg ? - Pentru c ar fi fost mai ru dac am fi silit-o s rmn i s ne mai spun cine tie ce nzbtii. Asemenea oameni sunt primejdioi.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

223

- Pe Sfnta Cruce! A fost un prilej s aflm mai multe despre obria ta. A fost trimisa de pronia cereasc i tu ai lsat-o s plece. Richard sc rezem de sptarul jilului i rse. - Pronia cereasc? ntreba el. Atunci de ce a vorbit despre satana ? Uite ce e: asta e problema mea i, dac refuz s aflu adevrul din mna ei cu sila, m privete. Insinurile ci vagi n-ar fi fcut altceva dect s ite i mai multe probleme. - Nu, Richard. tia mai multe dect susinea c-i citete n palm. - Deci i tu ai bgat de seam. Ambii brbai tcur o clip. Se privir unul pe altul drept n ochi cumpnind ct de departe pot s mearg. Pentru c niciunul dintre ei nu voia s sc certe cu cellalt, cu toate c punctele lor de vedere erau de data aceasta cu totul opuse. - Pe Sfnta Cruce exclam Aymer nc o dat, ridicnd u-i braele spre cer* Asta, dup toate cte le-am fcut ca s-l conving pe Thomas de Lincoln s-i dezvluie taina! - El a avut poate un anumit motiv ca s pstreze taina, iar ea a avut poate altui. Cine sunt eu ca s am dreptul s le judec nelepciunea ? Nu vreau s silesc pc nimeni s-mi ncredineze taina. - Cum poi s judeci, dac nici tu nsui nu tii despre ce anume judeci ? Vrei s-i primeti pinea pe o farfurie de argint? Sau preferi s rabzi de foame, dect s-o primeti dintr-o mn plin cu btturi ? - Pesemne c tu m cunoti mai bine, Aymer. Nu farfuria accca sau mna aceea m mpiedic, ci fructul oprit. Dc altfel, i neglijezi soia. Aymer rosti printre dini o njurtura obscena, zmbi, i sc duse napoi ling mireasa sa. - Trebuie s auzi una dintre baladele astea englezeti;

224

HANNY ALDERS

sunt grozave, zise Blanche i i fcu semn unuia dintre lutari: Cunoti cntecul despre regele Estmere ? ntreb ea. Lutarul ddu din cap c a neles, fcu o plecciune, i lua instrumentul, i vocea lui ncepu s rsune n sal. Richard bu prea mult n seara aceea, cu toate c vinul nu izbuti s izgoneasc gndurile care i bntuiau prin cap. Pc Sfnta Cruce! Dac i era scris s moar nainte de primvara viitoare, trebuia sa fac repede rnduial n Anglia i s se napoieze degrab n Frana, ca s se ngrijeasc n orice caz ca unul dintre fraii si s fie destul de priceput spre a-i urma la conduccrca grupului. Cel puin dac era s dea crezare spuselor cotoroanei. Izbuti totui s-i ascund simmintele pn ce i ultimii oaspei sc retraser. n ciuda cantitii considerabile de alcool din snge, Richard i mai inu nc ntru totul sub control vorbirea i micrile atunci cnd Aymer i Blanche i spuser noapte bun i cnd i vzu c intr n capel ca s se roage, nainte de a se retrage n camcra lor din donjon. Richard zmbi cnd l vzu pc Aymer c o cuprinde pe Blanche de mijloc cu braul i c-i srut gatul alb, chiar nainte dc a ngenunchea n faa altarului. Nu era o tain pentru el ca aceasta nu avea s ie prima lor noapte petrecuta mpreun. Se ntoarse i ls n urm mirosul de vin i de flori. Se duse napoi n sala marc, unde nite slujitori mai strngeau nc de la mese. Slujitorii se nclinar cnd Richard trecu pe lng ei, dar el nici nu se sinchisi. Cnd iei din sal prin ua cea marc i cobor scara de piatr, simi brusc ca-i vine ameeal. Mai fcu vreo civa pai, apoi se inu n picioare, rezemndu-se de peretele lateral. Deasupra lui, tavanul boltit al portalului pru c se clatin. Richard sc mplctici, i atunci se aez pe treapta cea mai de jos a scrii. - D-i o buturi tare celui gata s se piard si vin celui cu sufletul plin dc amrciune, ca s bea i s-i uite de

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

225

srcie i s nu se mai gndeasc la necazurile care l copleesc, vorbi ei, de unul singur* dar cu gas tare, aprndu-i ochii de lumea carc sc rotea n jurul su. nelepciunea iui Solomon, adug el, ccva mai linitit acum, i pufni ntr-un scurt rs dispreuitor* n timp ce trgea n piept aerul rece al nopii, ochii lui cutar cerul i privir miile de stele i deprtarea nesfrit din spatele lor. Se ntreba dac Dumnezeu e acolo i dac El l vede. Oare Ei i-o trimisese pe cotoroan, ca s-i previn, sau apariia ei era mai degrab lucrarea diavolului ? Ct cimp mai avea pn la primvar ? ase luni ? Se scul n picioare, rezemndu-se cu minile de peretele portalului. Travers curtea interioar, spre scara carc ducea la drumul de rond din spatele crenelurilor. Ajuns pe primul bastion, se rezem cu minile de creneluri i privi marea. Putu auzi foarte aproape mugetul valurilor, carc se sprgeau de contraforturi. Acum, cu vntul marin pe obraz, sc simi ceva mai bine. - Pentru Dumnezeu! Numai vinul i cuvintele babei mau zpcii i zise siei. S dea Domnul s apuc ziua n carc Templului i se va face dreptate! i, ncovoindu-i uii gcnunchi i inndu-i minile strns mpreunate, se rug Domnului, dar ruga lui nu fu goal de coninut, nu fu o rug ale crei cuvinte i-ar fi pierdut nelesul. Att de ndelungat vreme nu se putuse spovedi unor canonici ai Templului, nu putuse primi absoiuia pentru pcatclc sale, nu primise sfnta cuminectur a Biscricii! Sc simi ru i nevrednic. tia c Dumnezeu nu-1 va asculta, cel puin nu nainte de a-i fi curat contiina. Deschisc ochii i i ainti privirea spre bezna din faa sa. Taina Templului... Care era acea tain ? O va afla el vreodata ? Hristos este o c a l e * C c nsemnau aceste cuvinte ? Erezie ? Ddu violent din cap: nu, departe de cl acest gnd! Nu, trebuia s existe alt explicaie! Ct de des nu-i chinuise creierii cu problema aceasta... i n zadar Nu avea voie s vorbeasc despre asta

226

HANNY ALDERS

cu nimeni, dei, de cnd cu ntlnirea sa cu marele maestru, ncepuse s fie atent la funiile pe care le purtau fraii si... n msura n care nu i lc ineau ascunse sub veminte. Doar puini dintre ci purtau mai mult dect cei trei nasturi pui acolo dup ce-i primeau consacrarea. n dimineaa urmtoare pornir devreme la drum, trecnd clare, la pas, n aerul rcoros al dimineii, peste colinele din Sussex. Soarele se ridicase destul de sus pe cerul de la miazzi cnd ajunseser ii animatul port Hastings, unde nite salahori ncrcau cu ln corabia solid care urma s-l duc pe Aymer spre Flandra. - Cred c ai s ai o traversare linitita, zise Richard, ridicndu-i privirea spre cerul albastru, cel puin dac vntul favorabil nu se oprete. - Dac sc oprete, putem s nc foim ccasuri ntregi, fr s ajungem nicicri. M bucur c revd Frana, rspunse Aymer. - Salut-o din partea mea, zise Blanchc, vistoare, gndindu-sc la mnoasele vi verzi din jurul Castelului Lyonsla-Fort i la pdurile ntinse care acum trebuie s fi fost pline de frunzi des. naintar tcui, clare, ascultnd murmurul mrii i loviturile regulate ale potcoavelor, Aymer i btu pe gt calu plin de temperament. - Unde pot s-l gsesc pe Ferrand ? ntreb el. Richard i slt sprncenele. - Cui altuia crezi c i-am ncredinat aprarea castelului tu ? ntreb el. Se afl la Lyons-la-Foret de cnd am plecat din Frana, i urmeaz s rmn acolo pn ce primete o veste de la unul dintre noi. - Firete, zmbi Aymer, asta e pentru tine un lucru de la sine neles. Nu m-am obinuit nc nici acum cu amploarea loialitii tale. Richard sri din a, ca s apuce drlogii lui Chanard, n

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

227

timp cc Aymer o ajuta pe Blanche s dcscalcce. Blanchc i lepdase trufia i sc aga acum dc iubitul ei, ca o fetican speriat i nesigur. Aymer o mbri i i srut genele umede, - Nu ne lum rmas-bun pentru vede. mi mai rmi datoare cinci feciori. Blanche rse printre lacrimi i-i aps strns de rotunjimea pieptului mna lui Aymer, - Cred c pe ccl dinti l i port cu mine, opti ea. - Cum ? De cnd ? - De dou luni. Poate chiar de trei. - i dc cc iu mi-ai spus pn acum ? Eu... - tiu ce ai de gnd sa-mi spui, dar nu voiam s ma menajezi, cci i-a fi stricat frumoasele zile pe care le-am trit mpreun. Voiam s-i dau tot cc-i dorete inima. - Mi~ai dat, opti el, ascunznd u-i chipul n prul ei negru i strngnd-o cu putere la piept. Am s fiu aici cnd are s sc nasc primul nostru fecior. Apoi l privi pc Richard, care atepta ceva mai departe, lng cai. Ai auzit, Richard ? La primvar am un motenitor l - Fac Domnul s aib parte de o lume mai bun dect asta. - Da. Ai grija ca Blanche s se afle n mini bune; ineo din cnd n cnd sub observaie, dac ai s ai timp. nainte ca Richard s-l ncredineze c arc s fac ceca ce i se cerea, fur ntrerupi de un matelot. - Messire, ai face mai bine s v suii la bord. Vntul e pc cate s se potoleasc. Daca mai ateptm mult, nu mai putem iei din port. - Vin numaidect, zise Aymer, i o mai mbria o dat pe Blanche, apoi se ntoarse repede, ca s apucc dario gii lui Chan^ard i-i ntinse mina sting, ctrc Richard, carc i-o prinse cu ambele mini i i-o strnse voinicete. - Domnul s te ocroteasc, zise el serios. Nimic nu-i mai putu strica lui Aymer buna dispoziie,

228

HANNY ALDERS

nici mcar perspectiva sarcinilor sumbre care i stteau n faa. Plin de voioie, i zise lui Richard: - Ai grij s nu te doboare compatrioii ti. i se duse napoi la Blanche, i ddu o srutare pe frunte i i opti: Prul biatului are s fie negru, nu ncape nicio ndoial Apoi se deprta. Richard i Blancbe ateptar pan ce vasul, dup ce iei din port, ncepu s lunece pe marea deschis. Atunci Richard se ntoarse ctre Blanche: - Acum ai rmas singur aici, zise el, i se ls 111 genunchi oferindu-i ambele mini strnse una de alta, ca prim treapt pentru nclecat. Ha i puse piciorul n palmele lui, iar el o slt n a. Ai s fii n siguran atta vreme ct ai s te bucuri de favorurile regelui i reginei. - Am s fiu destul dc deteapt ca s le pstrez, l ncredin ea, i-i ntoarse capul ntr-o parte, ca s-l priveasc. Atitudinea ei era mai puin rccc dcct fusese n Frana, dar Blanche l mai inea nc la o oarecarc distan. - Cu bine, cavalere, zise ea, simplu. - Cu bine, milady. Dumnezeu s... ovi nainte de a completa: ...v ocroteasc pe amndoi. Blanche zmbi n sinea ei. Cat de departe de lumea ei era copilul pe care l purta n pntece! Blanche l privi pe Richard, n timp ce acesta se ntoarse i iei de pe chei cu pai hotri, ducnd dup cl, de fru, calul negru. Richard ncalec, iar Blanche l urmri cu privirea pn ce l vzu c dispare n deprtare, n galop, fr s se ntoarc mcar o clip s-o privcasc. Ochii lui erau ndreptai spre miaznoapte, unde Templul npstuit l atepta. Londra era un ora cu populaie dens, un ora carc duhnea din pricina fumului scuipai de sutele de hornuri de pe acoperiurile nghesuite, un ora cu strzi nguste, pline de la rsritul soarelui pn la amurg, cu o mulime pestri:

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

229

de la infirmi i ceretori, mbrcai n zdrene, pn la gentilomi cu snge albastru, gtii dup ultima mod 111 stofe preioase, de la vnztori ambulani, spltorese, strngtori de petice, arlatani, pn la negutori bogai, ca s nu mai vorbim de porci, capre i gini. i apoi mai erau scotocitorii de gunoaie, care populau zi i noapte canalele: cini, obolani i corbi. Richard trecu pe poarta oraului pc jos i-i cuta drumul spre Saracen, o tavern foarte frecventat, unde lu o mas substanial. Ronind ultimul oscior, trase cu urechea, distrat, la conversaiile din jurul su, i atepta s sc nsereze. Cu puin nainte de a se auzi clopotul de sear, cnd urmau s se nchid porile oraului, plec de la Saracen i se duse s-i ia calul, pe care H lsase ntr-un grajd de la periferie. n timp ce oraul se nvluia n ntuneric n urma lui, Richard trecu peste Floet, clare pe Pelerin. Acum se fcuse ntuneric de-a binellea, aerul era rece, iar frunzele arbutilor din afara zidurilor btrnului New Temple, unde nu mai flutura semeul Beauseant, foneau, legnate de vntul molcom. Mai departe ns, niciun zgomot nu ntrerupea linitea profund. Fusese tulburtor cnd i vzuse pe cavaleri c umbl ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, atunci cnd vizitase acest loca pentru ultima dat, n dcccmbrie, dar acum locul era nfiortor de privit: potcovria, grajdurile, moara, hambarul, toate locurile familiare lui, acum goale, prsite, fantomatice. - Ateapt aici, Pelerin* Lsnd calul acolo, sc duse agale mai departe. Picioarele lui produser nite sunete surde pc pmntul uscat. Richard, ai crui ochi se obinuiser demult cu ntunericul, nct puteau sa vad noaptea la fel de bine ca o felin slbatic, se opri i privi inta zidul cenuiu din faa lui. Luna lumina printre nori. Pre de cteva clipe, Richard putu s vad clar

230

HANNY ALDERS

forma bisericii rotunde, numit Temple Church, care se nla deasupra crenelurilor. n nchipuire, Richard auzi sunetele pe care i le evocau uncie dintre aceste cldiri: baroasele izbind fierul nroit n foc, zn- gnitul de pinteni i de zale, crue care intrau i ieeau scrind, un pocnet de bici, picioare care mergeau n pas de mar, lovituri de potcoave, iar n deprtare clopotul bisericii i corul clugrilor. i nchise ochii i se delecta cteva clipe cu aceast iluzie. Cnd i deschisc din nou, privelitea acelor cldiri, tcute ca nite monumente funerare, i sfie inima. Se duse mai departe, pn ce, ocolind zidurile, ajunse n colul de la rsrit. Era cu neputin dc trecut porile, acum nchise i zvorte: nite santinele stteau acum de paz acolo unde odinioar stteau cavalerii. Dar sufletul lui putu intra acolo unde trupul nu putea, nct Richard se duse spre biserica rotund, care i era att de scump. Cnd n cele din urm i desprinse ochii de pe formele nelmurite ale cldirilor i de pe acele ngrozitoare baricadri ale porii i dup cc-i izgoni amintirile care i umblau prin cap, i ddu seama de ce ateptase att de ndelung vreme pn s se duc acolo. Se temuse de confruntare, i pc drept cuvnt. Acum vzuse ceea ce voise s vad, i privelitea celor vzute i frn- sese inima. Cnd fu iar clare, se mai ntoarse o dat. i trase spada din teaca. La sunetul oelului, Pelerin izbi nerbdtor cu o potcoav din fa i-i slt capul, fcnd s-i fluture coama. Cu pumnul strns pc lama spadei i cu garda ndreptat n sus, ca i cum ar fi inut n man o cruce, Richard rosti n gnd jurmntul s rzbune acest Templu: Templul su. Apoi i i ddu pinteni lui Pelerin pomi pe primejdioasa potec mltinoas, mrginit de hiuri i de crnguri care ducea de la Temple Bar Ia Palatul Westminster, ce se nla, alb i fantomatic, Ia lumina lunii, pe malul rului.
^^ Aceti brbai, mai blnzi ca. mieii, sunt mai cruni ca leii."

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

231

Bernard dc Clairvaux, De lande novae miiitiae

ad Milites TempU?

Un clre singuratic, aplecat n a, gonea pe drum cu pintenii nfipi n burta animalului care gfia. Clreul ajunse pe creasta unei coline, i se opri s cerceteze inutul. La picioarclc lui se ntindea pdurea, pn departe, pe muli, foarte muli kilometri: o mare cu valuri, o mare de capete cu coroane verzi, care, sub acopermntul alctuit din frunzi, oferea o ascunztoare desvrit oricui cuta ocrotire mpo^ triva lumii nconjurtoare. Cndva, de mult, William of the Weald, un cpitan de haiduci, care dduse numele su pdurii, zdrobise, mpreun cu oamenii si nenfricai, otirea francez. Atacase venind din desiul de ferigi i arbuti i apoi dispruse, fr ca victimele s fi aflat cc sau cine i dccimasc. Acestca se petrecuser pe vremea neputinciosului rege Ioan Fr de ar. De atunci, pdurea nu se schimbase aproape deloc. Acum i agita sccptrul un alt rege, cu o mn la fel dc slab: Eduard, fiul lui Eduard.
1

ntru slava nou imtrucii militare, aa cum o practic Oastea Templului (lac.

med.).

Richard i ndrept spatele i privi soarele- Se fcuse trziu, drumul clare de la Londra fusese lung, iar oboseala i juca tot felu de feste. Azi-noapte ai fost, pare-se, destul de activ", auzi Richard, n gnd, c-i spune n acea dup-amiaza, vocea melodioas a lui Blanche; i apoi propria sa vorb, destul de scurt: * Rspunsul meu ctre rege." dduse lui Blanche o scrisoare sigilata, iar ea dezmierdase cu un deget mpodobit cu giuvaiericale amprentele peceii n cear: un disc neted, strbtut de o diagonal, semnul heraldic pentru bastard" Dup primirea bulei papale, Eduard, sub presiunea nuniului, porunci ca toi templierii din regatul su s fie

232

HANNY ALDERS

interogai numai de ctre inchizitorii trimii de pap; ca aceti inchizitori i nuniul s se bucure de liber trecere i s fie tratai cu respect; ca indicaiile lor s fie urmate de ctre conetabilul Turnului, de ctre erifi i de ctre toi ceilali dregtori care i aveau n custodie pe templieri. O complet capitulare, aadar, fa de cererile papei, o complet capitulare n vzul lui Filip. Era foarte limpede acum care aveau s fie urmrile acestei capitulri. In aceeai noapte, Richard i eliberase din nchisoare pe cei doi frai pe care i avusese n vedere nc de la napoierea sa. Dup experiena dobndit n Frana, acum preau s-i fi devenit accesibile pn i temniele de la Cripplegate. Un avertisment?" ntrebase Blanche, i n vocea ei sunase setea de senzaie. Nu, madame, o declaraie de rzboi." Aadar, cuvintele regelui i-au rmas n gt." Mai mult dect atta. Sunt indigeste." Indigeste. . Aa era i faptul c n The Weald se aflau cincisprezece templieri de care Richard avea neaprat nevoie i care, pentru motive neclare, care preau s-l priveasc pe el nsui, se separaser de ceilali. Acum, dup ce fcuse rnduial la Londra, i dup ce luase contact cu cei ce nelesesera ce li se cere i se puseser sub comanda lui, venise vremea sa onoreze cu o vizit grupul din aceast pdure. i btu calul pe crup i cobori colina, ca s se afunde n umbra copacilor. Dup cteva minute se fcuse aproape ntuneric, i atunci Richard fu nevoit s-i continue drumul la trap. l opri pe Pelerin i trase atent cu urechea. Nu se auzea niciun sunet, nicio adiere nu mica frunzele. Undeva, un mic animal de prad se strecur prin hi, dar ncolo era linite. Din fericire, Richard se mai afla nc pe drumul cel bun. Chiar cineva care venea des pe aici putea foarte uor s se rtceasc. Richard se ls s lunece din a, i-i lu calul de cpstru. Credinciosul animal l dusese destul n spinare

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

233

n acea zi. Richard merse mai departe, trgndu-1 dup el pe Pelerin, care i inea capul deasupra umrului stpnului su. Solul elastic al pdurii i amortiza clctura greoaie a cizmelor. Richard i continu drumul n mod mecanic, n timp ce gndurile i rtceau spre trecut, spre zilele n care mai locuia n Templul de ia Londra. i se ntreb care dintre cavalerii pe care i cunoscuse acolo l ateptau n pdure. - Cine e ? Strigatul aspru l trezi din reverie. Nu-i dduse seama ca se apropiase foarte mult de tabr. Mana i zbur spre pumnal. - Fratele tu ntru Domnul, rspunse el, strngnd cu putere garda pumnalului. - Domnul fie ludat, zise cellalt. Richard scoase un oftat de uurare i-i vr pumnalul la loc n teac. Aici, n pdure, puteau s hoinreasc fel de fel de derbedei. Cavalerul i fcu semn s-l urmeze. Lui Richard i veni greu s in pasul cu camaradul su, pentru ca era obosit, dar ajunse n cele din urm n tabr. Un foc mai ardea n mijlocul unui lumini. Rmiele unei pulpe de cprioar erau nfipte intr-o frigare atrnat deasupra focului, sprijinit pe civa rui. Rmiele pulpei de cprioar erau cot ce niai rmsese de la masa ca- valerilor, dar pentru Richard fur bine-veni te. nfruptndu-se cu o bucat de came, Richard l duse pe Pelerin lng ceilali cai. Apoi se ntoarse spre cavalerul care l nsoise i care l atepta acum la oarecare distan, - Ai venit ncoace ca s ceri s fii primit n aceast cas a Templului ? l ntreb cavalerul, pe un ton sec i rece. Aruncnd o privire ironic spre copacii din jur, Richard rspunse: - Dac vrei s numeti astfel o simpl gzduire: da. Cavalerul ddu din cap, i spuse s atepte i se duse spre ceilali, care i vzuser de treab, ca i cum n-ar fi

234

HANNY ALDERS

bgat de seam sosirea lui Richard* - Frailor, un cavaler care se numete Richard i care a fost cndva fratele nostru ni s-a nfiat la poart trage ndejde sa fie primit n casa noastr. Unul dintre cei interpelai se scul n picioare. Prea s fie comandantul lor cci ie aduse la cunotin celorlali c se va ine o edin capitular. Dup ce se grupar cu toii roat n jurul lui i dup ce se descoperir i murmurar un Tatl nostru, aa cum era obiceiul, comandantul zise: - In numele Domnului deschid aceast edin. Frailor, v-am convocat ca s v ntreb dac putem s-l primim n mijlocul nostru pe cavalerul Richard, pe vremuri fratele nostru. Va cer s va sftuii dac putem s-l primim din nou n casa noastr pe acest dezertor. Richard care, n pane din curiozitate, ca s vad ce vor face, n parte i din pruden, rmsese n ateptare n locul ce i se indicase, se puse acum n micare. Cunotea prea bine regulile, ca s tie ce avea s urmeze, dar nu prea se sinchisi. nainte ns de a li se fi putut altura, fu inut pe loc, n picioare, de doi frai Recunoscu n ntuneric silueta lui Hubert, poreclit tbe BoarK Fratele Hubert, care avea intradevr prul la fel de epos ca cel al unui porc mistre, lucra la Templu ca potcovar i era un munte de om. Lng el se afla Guy de Hascombe, at vljgan. - Un dezertor care se ntoarce n cas trebuie sa atepte o bun bucat de vreme la poart, ca s-i dea seama ct mai bine de rtcirea lui. Abia dup aceea, dac plenul capitulului aprob, are voie s intre, despuiat pn la pantaloni, cu un lan de gt, ca semn al pocinei sale, pentru ca apoi, ngenuncheat n faa celor ce conduc ca- pitulul, s implore, n lacrimi, s se milostiveasc de el. Presupunnd c este vorba de o dezertare, zise Richard, respingndu-i, cu oarecare dificultate, pe cei de lng el, ca s poat intra n interiorul micului cerc format

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

235

de cavaleri. I se adresase celui care vorbise n calitate de comandant: Gilbert de Mansurah, nepotul unui cruciat care i gsise moartea n btlia de la Mansurah, cu aizeci i patru de ani n urma. Un gentilom arogant, plin de invidie i de rutate, vlstar dezmotenit al unei familii ai crei membri muriser asasinai, n urma numeroaselor dumnii i vendete dintre ei. ntreaga for distructiv care i dusese la pieire bunicul i familia acestuia prea, s se fi adunat n brbatul aflat acum n fruntea grupului de cavaleri. Din cele auzite de la Thomas de Lincoln, Richard tia c fusese o vreme n care n Templu deschis, ca niciun alt sediu al ordinului, pentru dezaxai i excomunicai - miunau acest soi de indivizi, veninul i drojdia nobilimii din ntreaga lume cretin, pentru care
1

Mistreul (cngK).

Templul era adeseori ultimul refugiu. n foarte multe cazuri, aceti brbai fuseser cei mai buni ostai din ci cunoscuse Templul Fratele Gilbert fcea parte din aceast categorie, care nu mai era de mult att de numeroas ca n trecut, Richard fu mirat numai de faptul c Gilbert de Mansurah putuse gsi att de muli frai gata s i se alture. l cunoteau pe Gilbert, aa nct ar fi putut s fie mai nelepi. Richard i roti privirea n ntuneric, spre cercul de oameni tcui care nu ncercau s-l ndeprteze din mijlocul lor. Dimpotriv: cercul se nchise n spatele su, iar rspunsul la protestul su fusese o tcere deplin. Cei mai muli, bg el de seam, purtau sutana castanie a servienilor, i numai civa mantia alb de cavaleri. Acest amnunt explica multe. Gilbert de Mansurah ntrerupse tcerea: - Acest mod de comportare, frate Richard, acest mod de a ptrunde n mijlocul nostru, este o dovad de netgduit a felului n care, de la plecarea ta, anul trecut, ai clcat n picioare regulile noastre. Capitulul nostru cere o explicaie amnunita.

236

HANNY ALDERS

Richard nu rspunse. Privirea i rtci pe chipurile luminate de foc din jurul su. Erau acolo: Edmund the Lion, un cavaler cu o barb blond zburlit; Amaury le Breton, de origine francez; Henry de Ascalon, un om n vrst, care luptase n ara Sfnt, pn la cderea cetii Akko; Simon de Burgh, un vlstar al acestei vestite vechi familii engleze, i Simon the Hermit, btrn i crunt, venic pierdut n visuri despre cruciade. Richard se ntoarse, aa nct s-i poat vedea pe cei aflai n spatele su: Robert-Fitz-Altric, poreclit the Wolf?; Peter de Montfort; fratele Eustace, cruia nu-i cunotea dect prenumele. Acestuia din urm i se datora gustoasa pulp de cprioar. Fraii nu voiser s se lipseasc de buctar n
1

Lupul (engl).

amrtul lor sediu provizoriu. Numai pe doi dintre ei nu-i cunotea Richard. Poate c proveneau din alt fortreaa a Templului din mprejurimile Londrei. Cu o tresrire violent* Richard i recunoscu ns n cele din urm pe ultimii doi frai care nchideau cercul: Eduard de Kimbolton i Lawrence de Toeni, doi dintre puinii cavaleri tineri pe care i avea Templul de la Londra. Mai cu seam pe Lawrence de Toeni nu s'e ateptase s-l ntlneasc. Din clipa n care rostise legmntul Templului i devenise cavaler, Richard i mprise chilia cu Lawrence de Toeni. Se ajutaser unul pe altul n ceasurile de grea cumpn, iar Dumnezeu tia c avuseser multe asemenea ceasuri atunci cnd fuseser nevoii s-i nfrneze elanul tineresc potrivit regulilor stricte ale ordinului. Fiecare dintre ei avusese grij ca cellalt sa nu fac vreun pas greit, i i ngrijiser unul altuia rnile cu care se alegeau n luptele de pe terenul de instrucie. Acum, Toeni era nelinitit. Privirea ntrebtoare a ochilor lui Richard l fcea s-i piard sigurana de sine, mpotriva propriei sale voine. Iar atitudinea calm a lui Richard, din care radia o superioritate parc nnscut, l

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

237

tulbura mai mult dect pe ceilali. Richard rmase cu privirea ndreptat nspre Toeni cnd ncepu s vorbeasc, cu toate c nu se adresa niciunuia dintre cei de fa personal, i cu siguran nu lui Gilbert de Mansurah. - Frailor, zise el, nu v sunt dator cu ncio explicaie. Dimpotriv, am venit s-o aud pe a voastr. Am s ncerc totui s v fac s nelegei unele lucruri. M numii dezertor, pentru c acum aproape un an am prsit Templul din Londra, fr ca vreunul din voi s tie. Niciodat, frailor, nu mi-am dovedit credina fa de ordin cu atta claritate ca n acea clip, cnd mi s-a oferit libertatea de a-mi cuta alt patron. n jurul lui se auzi un murmur general. Felul lui de a vorbi, fr ocol, de la obraz, dovedea curaj, dar oamenii lui Gilbert i ddeau alt explicaie. n luna decembrie a anului trecut, zise el n continuare, cu cteva sptmni nainte ca regele Eduard s ordone arestarea tuturor templierilor englezi, m-am napoiat la Londra, ca s-l previn pe Mater de la More. Numai acestei vizite i datorai faptul c v aflai acum aici, i nu n minile Inchiziiei. Gilbert de Mansurah iei din cerc i veni n faa tui Richard. - Pentru a dovedi acest lucru, nu avem dect cuvntul tu, zise el, pe un ton rstit. Mater de la More, cnd ne-a sftuit, nainte de arestarea sa, s fugim din Templu, nu ne-a pomenit numele tu. - Multe dintre cele ce am fcut anul trecut le-am fcut n tain. S-a i pus pe capul meu un premiu. Dar asta nu are importan- N-a fi venit ncoace dac n-a fi fost silit de mprejurrL Exista, din fericire, cavaleri care i-au dovedit, pn nu demult, simul rspunderii ntr-un mod mult mai convingtor dect mine, dar acum nu mai sunt. Papa a ordonat ca fraii notri arestai sa fie predai inchizitorilor sai. Ndjduiesc sa nelegei ce nseamn asta pentru ei: camera de tortur. Ct despre mine, a fi putut s v las s

238

HANNY ALDERS

putrezii n pdurea asta, dar mai am nevoie de oamenL Numai ca sa-i salvez m-am ncumetat s vin n mijlocul vostru. O dovad mai bun nu mai pot s v ofer. M nvinovii de dezertare, dar adevraii dezertori, frailor, se afl aici n faa mea. - Vorbe goale, zise Mansurah, ncerci s ne abai atenia de la adevratul subiect al acestei edine. Frate Richard, te acuz de nclcarea unui numr de cel puin zece articole din regulile noastre: ai prsit Templul fr ncuviinarea maestrului; i-ai cutat adpost n alt pane dect n casele noastre sau n mnstiri; ai neglijat s te spovedeti unui capelan al Templului; n-ai asistat la liturghie la orele prescrise, adeseori chiar deloc; i-ai scurtat barba; nai respectat obligaia de a tcea dup cina; i-ai ncruciat cu cretini armele Templului; i-ai nsuit aurul altora, cu toate c n-ai voie s posezi bunuri personale; te-ai mbrcat n alte straie dect n cele date ie de ctre Templu - ia aceste cuvinte, Gilbert privi dispreuitor mtasea i costisitoarea stof de ln pe care Richard te purtase cu prilejui vizitei sale la Blanche - i ai avut relaii cu femei. n plus, te-ai fcut vinovat de nesupunere, de nerecunoaterea autoritii superiorilor dumitale i, n sfrit, de dezertare. Cunoti pedepsele aplicate de Templu. tii ce au pit n trecut cei ce n-au inut seam de reguli. Richard tcu. l privi pe Mansurah drept n ochi, alb de mnie, dar n aparen calm, glacial. Oare unul dintre cei de fa l spionase? Micrile lui fuseser oare urmrite, chiar i n Frana ? Sau l trdase cineva ? Sau oamenii acetia deduseser totul numai din zvonurile care circulau cu privire la el ? Pedepsele aplicate de ctre Templu... Richard i mai putea aminti foarte bine de dimineile de duminic n care maestrul de la New Temple l pedepsise, dup edina capitular, n Capela Sfnta Ana. Capela n care fusese consacrat, dar i capela n care uneori, legat de un stlp, i aintea privirea spre nervurile groase ale tavanului boltit, ca

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

239

s nu simt prea tare durerea, ori de cte ori maestrul l plesnea cu grbaciul pe spinarea goal. i asta nu era dect pedeapsa cea mai uoar. Soarta celor nchii n carcera de deasupra prii rotunde a vastei biserici a Templului nu era desigur de invidiat: acolo nu puteai s stai nici n picioare, nici culcat, i singura mngiere era c puteai s auzi oficierea liturghiei n biserica de dedesubt. O singur dat, un cavaler fusese osndit ca, timp de un an ntreg, s mnnce carnea mpreun cu cinii. - Ai ncicat regulile noastre i ne-ai fcut de ruine ordinul, se auzi din nou glasul lui Mansurah. N-au trecut nici douzeci i patru de ore de cnd episcopul de Londra te-a excomunicat pentru participarea la evadarea a doi dintre fraii notri. Nu cumva asta fcea pane din nelegerea" ce ai ncheiat-o cu Mater de la More ? Vestea pe care Richard o aflase abia in acea dup-amiaz ajunsese repede pn Ia ei Dar ce nsemna un episcop pentru el ? Richard era templier, deci numai un pap l putea excomunica. Richard i ddu insa seama c asta nu era dect o chestiune de timp. - Avnd n vedere c pedepsele noastre obinuite nu pot fi aplicate n mprejurrile de fa, relu numaidect Gilbert de Mansurah, vom fi nevoii s te pedepsim potrivit propriilor noastre posibiliti. Care i-e rspunsul ? Richard i roti privirea spre ceilali. - Frailor, ncepu el calm, trebuie oare s neleg c suntei cu toii de acord cu aceast nvinuire ? Ddur toi din cap c da, chiar i Lawrence de Toeni. Richard i ainti privirea spre Gilbert de Mansurah. - Deoarece nu e nimeni aici care s ia cuvntul pentru mine, am s m apr singur. S privim lucrurile din alt punct de vedere: este cineva printre voi care s poat dovedi c nam fost trimis, ci c, ntr-adevr, am dezertat ? Nu veni niciun rspuns afirmativ, aa nct Richard continua: Pornind de la faptul c trebuie s m credei pe cuvnt de onoare, v

240

HANNY ALDERS

ntreb urmtoarele: ce ai fi fcut voi n locul meu, dac v-ai fi aflat n aceast situaie ? Legturile cu propria casa tiate, libertatea de a ncepe o alt via, n slujba altui stpn dect cel din Templu, i apoi confruntarea cu arestarea ntru totul neateptat a frailor votri din Frana? Nicio cale de ntoarcere, imposibil orice mpotrivire fi, niciun alt mijloc de salvare de- ct armele. Nicio colaborare cu comanderiile din rile vecine, pentru c acestea nu vor s se amestece n conflict i prefer s se in deoparte. ntocmai ca voi, care vrei s v inei deoparte aici, n pdure, i v sustragei astfel rspunderii. Voi n-ai ncerca totul ca s v ajutai fraii, voi n-ai fi recurs la orice mijloc daci ai f fost. nevoii s purcedei la o lupt att de inegal ? n jurul lui Richard se fcu o tcere mormntal. Dup cum un peste pe uscat este sortit morii, tot astfel i un monah n afara chiliei lui d de greuti uriae, zise el n continuare foarte calm. Aa m-am fcut vinovat de nclcri, pe care altminteri nu le-*a fi svrit niciodat. Nu susin c am trit ca un sfnt, tiu unde am luat-o razna, unde am greit. Voi, n locul meu, ai fi procedat mai bine ? Pentru o asemenea lupt nu exist reguli, aceste reguli trebuie s ni le ntocmim noi nine. Trebuie chiar s cugetm, s lum mpreun hotrri, i dup aceea s pornim la aciune- n Frana aa am lucrat: ntotdeauna n nelegere cu fraii mei, ntotdeauna cu ncuviinarea lor. Dup cum un pete trebuie s se napoieze n ap, tot aa i noi trebuie s ne ntoarcem n chiliile noastre. mi asum rspunderea pentru faptele mele i dac socotii c ele trebuie s fie judecate i pedepsite, am s suport urmrile, dar nu acum, cnd lupta este n toi, i nu din partea voastr, care nu avei dreptul s m judecai. i mai roti nc o dat privirea i vzu c la unii dintre ei spusele lui nimeriser n plin. - Putem ntr-adevr s ne bizuim numai pe cuvntul tu, n msura n care acesta are vreo valoare I zise batjocoritor Gilbert de Mansurah. De ce ai plecat din Anglia ? Nimeni nu

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

241

i-a spus s te duci n Frana. Dar acolo ai fost la Curte, i chiar i la. Curtea papei, unde ai luat contact cu diferii clerici, care n-au vrut niciodat s se arate n public. Nu i-ai pierdut oare mantia i casa i nu te-ai dus din rzbunare la regele Filip, ca s-i sugerezi nscocirile de care ne nvinovete? Ceea ce am auzit noi aici nu este c ai luptat pentru fraii notri, ci c te-ai dedat buturii i desfrului! Richard simi c-1 cuprinde mnia. Cuvintele lui Gilbert, care la nceput nu avuseser asupra tui dect un efect paralizant, l scoaser din fire. i nu se putu stpni dect cu mari eforturi. - Mrturiile folosite de ctre Filip cel Frumos i de ctre Nogaret ca dovad a vinoviei noastre au fost depuse de ctre civa membri renegai sau eliminai din ordinul nostru, care s-au purtat astfel ca s se rzbune. n plus, Nogaret a instalat n comanderiile noastre spioni, care bau informat cu privire la uzanele i aciunile noastre33 Eu nsumi nu caut rzbunare, deoarece nu mi-am pierdut nici mantia, nici casa. Eu n-am fost izgonit n pielea goal din Templu, ci mi s-a ngduit s-mi pstrez ntregul echipament i armele, i mi sa dat voie chiar s iau cu mine i doi dintre caii mei. Alt explicaie Richard nu putu s le dea. ndeprtarea lui din Templul de la Londra nu era oare i pentru el nsui la fel de enigmatic ? Vocea i era acum slab, iar ochii i erau negri de mnie. Mna i se ndrept involuntar spre mnerul spadei. Gilbert rse. Un rs ironic, ca o provocare* Richard i cltin capul, ca i cum ar fi vrut s-i porunceasc propriei sale voine s nu dea urmare chemrii sngelui care ncepuse s clocoteasc. Micarea de rutin a minii sale i i fusese ns observat i, nainte de a-i fi tras propria spad din teac, fu atacat de la spate dc Hubert the Boar i Fenry de Ascalon, care i rsucir braele, nct nu se mai putu mica. Gilbert i trase spada din teac i o nfipse
33 Char dac m doboar, tot am ncredere n El (lat.).

242

HANNY ALDERS

n pmnt, unde arma rmase n poziie vertical, vibrnd. Richard i ainti privirea spre lama sclipitoare a propriei sale spade, cea cu inscripia pe care el nsui o alesese: Etiamsi occiderot me, in ipse sperate1 , i cu crucea gravat n lam, sub gard. - Dumnezeu mi-e martor c am spus adevrul, zise Richard. Rmne s m credei pe cuvnt. Gilbert se ndrept din spate, ct era de lung, i rosti o njurtur* - Ha-ha! Cuvntul unui bastard 1 Maic-ta, care a murit n durerile facerii, n-a spus niciodat cu cine a pctuit* Dar dup cinci ani ai fost adus la noi i nt s-a dat nsrcinarea s te cretem i s facem din tine un cavaler. Ambiia acestui pui de viper nu cunotea mar" gini: tnrul inea neaprat s devin mai viteaz, mai voinic, mai nvat dect fraii si. Cnd regele Eduard a murit i i-a lsat cu limb de moarte feciorului su s duc n ara Sfnt inima printelui su mort, nsoit de nu mai puin de o sut i patruzeci de cavaleri, cui i-a revenit sarcina pioas s stea n fruntea alaiului, alturi de tnrul rege Eduard? Gilbert se ntrerupse, ca s scuipe pe cmaa de mtase a lui Richard. i care crezi, zise n continuare Gilbert, pe un ton muctor, c a fost reacia bastardului nostru ? A ters-o ct a putut de repede. N-avea chef s se lupte cu pgnii ntr-un deert, ar fi fost ceva al naibii de incomod 1 Dac ar fi tiut c ilustrului nostru rege tnr nici prin gnd nu-i trecea s ndeplineasc dorina tatlui su, poate c n-ar fi splat putina. Richard simi c se nbu. Dc cc nu aflase niciodat nimic despre asta ? tia oare Gilbert de Mansurah mai multe dect l ndemnase mnia s spun ? Se fcu linite deplin, n timpul creia cei doi brbai se privir int n ochi. Cavalerii din jurul lor nu se clintir: ascultau, lsnd fru liber gndurilor. - Ct uurin, zise n continuare Gilbert de Mansurah,

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

243

s crezi c mcar unul din noi ar putea s asculte de feciorul unei curve Gilbert i roti brusc privirea spre oamenii si. Care dintre voi vrea s-l urmeze pe acest trdtor la ? Richard simi un ghimpe n inim cnd auzi c e numit fecior de cum". Se gndi Ia femeia care murise n durerile facerii. Dar cuvntul trdtor" l fcu s nghee, i ddu seama ct de bine se pricepuse Gilbert s-i mbrobodeasc pe ceilali: Ie nfiase aceast imagine, bazat pe zvonuri si ntrit prin bnuieli, i cu siguran c nu-i venise greu s strneasc n ei antipatia fa de un asemenea comandor. Nu mai observau nici invidia lui Gilbert i nici propria lor naivitate. Richard nu mai ndjdui altceva dect ca propriile sale cuvinte s nu~i fi ratat efectul. - Se prea poate ca sufletul meu s nu fie ntru totul curat, zise el, rece. Totui, nu sunt ctui de puin ceea ce vrei voi s facei din mine. nvinuirile voastre sunt lip-* site de orice temei. - La aceasta trdare i la aceast trufie, Templul nu are dect un singur rspuns: mori i fii afurisit, deoarece blestemul Bisericii te va urmri n vecii vecilor. i n timp ce ipa aceste cuvinte, Gilbert de Mansurah i hj deodat n mini spada grea cu dou tiuri i o ndrept nspre Richard. Hubert the Boar i Henry de Ascalon i ddur drumul, ce-i drept, n aceeai clip, i fcur doi pai napoi. Fusese ns prea trziu pentru a evita lovitura, n timp ce-i apuca pumnalul, Richard scoase un ipt, pe care i-l nbui numaidect. Pumnalul i czu pe jos i Richard i cuprinse braul stng, cu care parase n mod reflex lovitura. O ran sngernd sub umr i color n rou cmaa. Osul i fusese fracturat. Richard ovi cteva clipe, apoi se aplec pentru ca s-i ridice pumnalul de pe jos, dar o a doua lovitur, care fusese ct pe-aci s-i reteze mna dreapta, l mpiedic s i-l ridice. Tigrul Mansurah i inea pisica slbatic n gheare i nu avea s-i dea drumul dect dup ce o va fi sfiat.

244

HANNY ALDERS

- Frate Gilbert. i depeti competena l strig unul dintre oameni.

24 6

HANNYALDERS

- S fie o lupt dreapt! exclam altul, i Richard recunoscu vocea lui Lawrence de Toeni. - Sentina n-a fost nc pronunat! i aminti un al treilea lui Gilbert, care i aps numaidect vrful spadei pe pietul lui Richard. - Atunci pronunai sentina, dar repede, pentru c sunt pe punctul de a-1 trimite pe acest dezertor pe lumea cealalt, se rsti Gilbert. Richard i vr mna stng sub centur, ca s-i sprijine braul frnt, continund totui s-l priveasc pe Mansurah, atent la orice micare a acestuia. Auzi n jur vocile celorlali: cineva ceru ca cei ce-i doresc moartea s ridice mna. Richard nu putu vedea cine d ascultare apelului. Vzu numai c mna lui Gilbert se ridic. - apte, fu rezultatul numrtorii. Asta nsemna c voturile pro i contra erau la egalitate. Aadar, cuvintele Iui Richard avuseser totui efect. Hubert the Boar pi i se opri ntre cei doi adversari. Lu pumnalul de pc jos i i-1 vr lui Richard n mn. - Apr-te singur zise el apoi. Lupta s decid. - Cu o condiie, opti Richard printre dini. Nu lupt ca s dovedesc c am dreptate. Vreau s lupt numai ca s dobndesc fidelitatea oamenilor mei. Dac nving, vreau ca voi toi s ascultai de mine, fr s crcnii. - De acord, rnji Mansurah. Spada asta i anii mei mpotriva pumnalului tu i a anilor care ne despart. Consider lupta aceasta ca pe o execuie. Civa cavaleri aprinser fclii, ca s-i lumineze. Spada lui Glbert vji n aer, i atunci tnrul cavaler sc ddu n grab napoi. Trecu prin focul de tabr care fumega i l stinse clcndu-1 cu cizmcle. Se nl un nor de fum, i Richard scp astfel de lovitura spadei. Richard nu izbuti s-l strpung cu pumnalul pe Gilbert, care iei ia iveal din fum, cu vioiciunea unui brbat ntre dou vrste. Un atac fulgertor i trnti pe

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

247

Richard la pmnt, pe spate. Fu ns din nou n picioare, nainte ca Gilbert s-i fi putut cobor spada spre el. Un ir de lovituri l fcur pe tnrul cavaler s alerge roat niumrul cercului dc privitori. Gilbert rdea. Brbatul, care era amintirea vie a btliei de la Mansurah, unde atia templieri i gsiser moartea, era un spadasin priceput, aa nct Richard nu se putu apropia de el cu pumnalul. O lovitur nprasnic fu ct p-aci s-i reteze capul. Richard simi chiar c vntul iscat de spad i zburlete prul, aa c se ls pe vine. Gilbert se alese cu o zgrietur inofensiv, iar Richard czu. Lama spadei vji cobornd. Cu un ipt formidabil, Richard se ntoarse. Tocmai la timp, iar cu o sritur fu iar n picioare. Gfind, i ddu roat celuilalt, ncet, ghemuit ca o felini care se pregtete s se npusteasc asupra przii. l privi pe Gilbert n ochi, atent la ficce micare a acestuia. Dac ar fi reacionat cu o fraciune de secund mai trziu, s-ar fi repezit n spad, nu n adversar. Aceasta fu, la lumina fcliilor, clipa n care privirea devine mai ptrunztoare, i n care flcile se ncleteaz, clipa pregtirii unei noi lovituri. Atunci Richard se npusti, cu un elan plin de curaj, dar pcrfect de bine calculat. Simi ocul atunci cnd i nfipse pumnalul n trupul adversarului. Mna lui mai strngea nc mnerul, n timp cc Gilbert, cu un ipt de durere, se prbui cu faa n jos. Richard simi cum i curge sngele cald pe mn. Clipa urmtoare i aduse o durere cumplit n oldul stng, pe care braul rnit t lsase neocrotit. n timp ce cdea, Gilbert dc Mansurah voise s-i nfig spada n pieptul lui Richard, n efortul de a-1 tr dup el n moarte. Dar nu mai avusese putere. Vrful spadei coborse spre coastele lui Richard i czu la pmnt, lsnd n urm o ran lung, dar adnc, fcut prin cma. Richard czu n genunchi, cu mna libera lipit de piept.

247

HANNY ALDERS

- obolan mpuit, l sudui muribundul, cu o vocc rguit. - Era ct p-aci, zise Richard, dar ai fcut o greeal: ai uitat c eu nu-mi pot ngdui s mor. Cellalt rnji. Vocea lui mai avea nc destul putere cnd i rspunse: - Am cunoscut templieri care au ucis pgni. Am cunoscut civa care au ucis i cretini, i cunosc chiar unul care a ucis un ospitalier. Dar tu vei fi primul templier care i-a ucis un frate. Aceast pat ai s fii nevoit s-o pori toat viaa. Vocea ncepu s-i slbeasc. - Am s m rog pentru sufletul tu, zise Richard, fcnd o cruce, cu o mn mnjit de snge. D-mi spada. Gilbert i ddu spada, i Richard terse propriul su snge de pe lam, nainte de a pune n faa ochilor muribundului crucea gravat sub gard. - Nu pot. Vocea lui nu mai era dect o oapt. - Trebuie. Pentru pacea sufletului tu, srut crucea i rostete Crezul Era un ordin, i fu executat. Buzele livide se micar, repetnd cuvintele latineti pe care i le sufla Richard: Credo

in Denm, Pafrem ommpotentem, creatorem coeli et terrae; in Jesum Cbristum Filium Del unicum credo; remisonem peccatorum et,.. corporis in resurrectionem... yitam aetemam. Amen> - Bine, zmbi Richard. ndurarea lui Hristos fie cu tine. Chipul lui Gilbert se schimonosi. Cuvintele l dureau mai mult dect rana mortal. Vru s spun ceva, i atunci Richard se nclin ca s-l poat nelege. Horcind ngrozitor, Gilbert de Mansurah rosti n cele din urm ultimele sale cuvinte, privindu-1 int, drept n ochi, pe omul de mna cruia i gsise moartea. - l atepi pe Thomas de Lancaster ? Vocea i se ntre-

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

248

rupse, iar ochii i se ndreptar spre cer, cu o privire plin de team. Cu toate c Richard i nchise numaidect ochii, privirea aceea avea s-l urmreasc mult vreme. - ngropa-l provizoriu, zise el. Mai trziu l vom pune s odihneasc n pmnt sfinit. Cavalerii luar cadavrul i spar o groap pentru trufaul cavaler de Mansurah. Pe mormnt fu pus o simpl cruce de lemn, fr nicio inscripie. Apoi nge- nunchear i se rugar. Cnd se ridicar, Richard rmase n genunchi, cu chipul alb ca ceara, cu minile strns mpreunate, nemicat* Lawrence de Toeni se aplec spre eL - S-i ngrijesc rnile, Richard ? Cu o voce ciudat de linitit, care nu ngduia nicio mpotrivire, Richard rspunse: - M rog pentru sufletul lui i, pe sfntul Dumnezeu, va avea nevoie. i-a pricinuit singur moartea. Nu avea dreptul s-mi arunce pe umeri vina. Nu m ridica de aici, frate, am nevoie de aceste rugciuni, n aceeai msur ca i el. Trecu o bun bucat de timp pn s-i ridice Richard n sfrit capul Cmaa de mtase i era leoarc de snge i de sudoare, durerea pricinuit de rni i rscolea trupul, iar capul i-l simea uor i nuc. - Toeni! strig el, dei cavalerul se afla, bineneles, alturi. Ajuta-m s m scol I se fcu negru naintea ochilor i se rezem, greoi, de braul lui Toeni. Pe dinuntru m simt ceva mai curat. Este pe undeva un ru n care s m pot spla ? - Altminteri ne-am fi instalat tabra tocmai aici ? Este un pru pe aproape, - Bine. Adu-mi i tolba.

250

HANNY ALDERS

Mersul i se pru un adevrat chin. Rnile ncepur din nou s sngereze, iar coastele contuzionate fceau ca fiecare pas s-i devin un iad. Cnd ajunser n sfrit la pru, se dezbrc n pielea goal n apa rece, unde rmase cteva secunde neclintit, apoi i nl capul i exclam: - Slav Domnului! Mai triesc, cel puin atta lucru mai simt! Dup ce apa rece ca gheaa i amori ntructva simurile, Richard i spl rnile de la bra i de la piept i apoi iei din ap. - Pansament. n tolb; repede! zise el. Cldura l nvlui ca o plapum nbuitoare. Toeni se grbi s-i oblojeasc rnile i s- pun n aele braul fracturat. Apoi Richard i puse cu bgare de seam cmaa de in, haina de zale, brul de piele, negru ca faldurile adnci ale stofei grosolane de ln de dedesubt. Postavul costisitor i mtasea pe care le purtase n ajun pentru vizita sa la Blanche fur abandonate: un echipament mndru, care i mbrca trupul ca o mnu pe msur. Acum, unica strlucire i podoab constau n oelul rege al armelor sale. - Thomas de Lancaster..., i aminti Richard, fiul lui Edmund Croachback, fratele rposatului rege. Ce nseamn el pentru noi, frate Lawrence ? - Habar n-am. Are patru comitate... cinci cnd va muri contele Henry de Lacy de Lincoln, pentru c s-a cstorit cu unica fiic a acestuia. Este bigh steward34 al regelui. Richard ddu din cap. - Unii folosesc cuvintele bag de seam" ca un avertisment zise el, vesel. Eu nclin mai degrab s le socotesc ca pe o provocare. i puse o mn pe mnerul spadei i-i roti centura Ia locul cuvenit. n timp ce Toeni se mai ntreba cc nsemnau
34

Mare logoft (engi.).

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

251

aceste cuvinte, Richard i petrecu un tulpan negru dup gt i i-I nnod, ca s-i susin braul frnt. i lega curelele de piele ale cizmelor, cnd zise deodat: - Frate Lawrence ai s-mi fii mna dreapt. Urm o scurt tcere. - Ai ncredere n mine ? - Trecutul a rmas n urm. Nu m mai uit dcct nainte, - i anatema ? - Anatema? repet Richard morocnos. Anatema Bisericii dei rostit de un episcop, i de aceea nevalabil pentru un templier, atrna mai greu n contiina lui dect voia s recunoasc. Confirmarea anatemei de ctre pap nu era dect o chestiune de timp. Fusese aproape un an de zile un proscris; de acum nainte avea s fie un surghiunit. Ce-i drept, asta nu va avea nicio nrurire asupra lui. Se vedea ns limpede c pe Toeni situaia l cam stnjenea, pentru c nu prea tia ce trebuie s spun. - Nu tiai c fraii notri din Frana au fost tratai ca nite excomunicai din clipa n care au fost arestai > ntreb Richard. - Dar s provoci de bunvoie nadins, o asemenea sentin... - Cu mult nainte de a-i fi venit n minte episcopului ideea asta, hotrsem ca afurisenia, s nu m mpiedice de a aciona. - Doamne sfinte, dac vrei s peti pe acest drum, atunci trebuie s porneti singur, zise Toeni, fcndu-i semnul crucii. - A putea s invoc autoritatea mea, dar i dau dreptul s ovi. N-am s cer niciodat cuiva s-mi urmeze pilda. Cavalerul* care mai purta mantia aib, i nvinse nehotrrea. Nu se auzi nici cea mai mic urm de ovial cnd zise:

252

HANNY ALDERS

Sunt omul tu. Richard lu mna si i-o strnse cu putere. - Am mare nevoie de tine. Un comandor nu trebuie nici el s fie singur. Ai sa fii iari fratele meu, fratele frailor mei. Nu atept niciun rspuns, nici nu-i ceru lui Lawrence s-l urmeze, cnd se ntoarse i se duse napoi n tabr, Toeni urmri cu privirea statura neagr a lui Richard. Cum se poate*, se ntreb el, ca un om s se schimbe n rstimp de numai un an de zile n aa msur, nct s nu mat poat fi recunoscut ? l urm pe Richard, cnd acesta se duse n lumini, i se descotorosi acolo de catrafuse. Comandorul i privi amuzat pe cavaleri, care nc mai discutau cu aprindere. i rnji cnd vzu c templierii, unul dup altul, se ntorc spre el s-i cerceteze cu atenie mbrcmintea neagr, c t-o aprob, fie i cu oarecare mirare. Rezemat comod de un trunchi gros dc copac, mai mult pentru c avea nevoie de sprijin, Richard atept s se grupeze cu toii roat n jurul su. Smon the Hermit, cel mai n vrst, tei din cerc i veni mai aproape de Richard. Te vom accepta drept comandorul nostru, zise el, att timp ct ofierii comanderiilor noastre se afl arestai. Te asigurm dc credina i supunerea noastr, sire. - Frailor, rspunse Richard, tii c n scurt vreme voi fi un excomunicat, de care va trebui s v ferii ca de un lepros. Faptul c vrei totui s m urmai mi d deplin ncredere n voi. Accept ns aceast responsabilitate cu oarecare ovire, dar nu pentru c sunt contient c mat avei probabil unele ndoieli, ci pentru c deplng cele ntmplate azi-noapte. N-am vrut moartea fratelui Gilbert. Dar n-am avut ncotro. i ddu seama ca ceea ce spusese i linitise- Sarcina pe care mi-am asumat-o, zise el n continuare, se deosebete de cea pe care o am n Frana. Pe voi v-a binecuvntat cerul cu un rege care a avut curajul

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

253

sa i se mpotriveasc Iui Filip i Bisericii, Am motive s presupun c ne va sprijini i de aici nainte, n msura posibilitilor, n ciuda ordinelor pe care le-a trimis nu de mult erifilor si. De aceea nu trebuie s recurgem la mijloace extreme. Nu vreau s fii excomunicai ca mine, dac nu e absolut inevitabil. Lupta voastr va fi o lupt nonviolent... - Cuvintele pc care le foloseti sunt ntru totul la fel cu cele pe care le-a folosit Thomas de Lincoln atunci cnd i-a luat rmas-bun de la ceilali, zise Edmund the Lion. Richard rspunse cu un zmbet: Este un om nelept, ale crui cuvinte le-am ascultat ntotdeauna cu plcere. O amintire l fcu s se ntrerup pentru cate va secunde, nainte de a continua: Ne vom mrgini Ia sarcina care a fost cea dinti nc de la nfiinarea ordinului nostru: vigilena, fie acum i cu privire la securitatea propriilor notri frai, nu numai a unor pelerini. De ndat ce unul dintre vot descoper c inchizitorii folosesc tortura pentru a le smulge declaraii, voi lua imediat msuri. L-am informat pe rege prinrr-o scrisoare c acum, cnd s-a splat pe mini i i-a predat pe fraii notri unor inchizitori francezi, eu nu voi ngdui ca mrturiile s fie depuse sub ameninarea cu tortura. n plus, este de datoria noastr s-i ajutm pe fraii notri n msura posibilitilor, s le uurm detenia i s le procurm toate informaiile de care dispunem, nct s fie mai trziu n msur s se apere la proces. M tem, i pe drept cuvnt, c regele Franei nu are de gand s admit s nc aprm singuri n timpul procesului. De aceea, de ndat ce inchizitorii si vor termina cercetarea, urmtorul nostru pas va fi gsirea unor oameni n stare s-i apere n locul nostru, care s fie auzii i care sa izbuteasc.., n Frana, am i lucrat n acest scop. Folosesc orice influen pe care o pot pune n micare, i am izbutit s atrag atenia ctorva nali dregtori ai Bisericii* Camarazii

254

HANNY ALDERS

mei francezi ntrein contacte excelente cu ei. De aceea, m voi napoia n Frana ct mai curnd cu putin. Deocamdat ns mai rmn n Anglia, pn voi fi sigur c totul este n regul. Nu urm niciun comentariu. Richard zmbi i relu: V ateapt o sarcin grea, pentru care am nevoie de oameni gata sa ndure lipsuri, gata s lepede straiele Templului i s triasc n srcie. Va veni o vreme n care vei blestema fiece clip a acestei misiuni. Dar cale de ntoarcere nu exist... Acum nu se afla un loc mai bun pentru a auzi ce se petrece n ar dect printre oamenii din popor, atunci cnd Curtea regelui i a baronilor si nu ne este accesibil i, mai ales, atunci cnd gloata se adun la blciuri, ca s vad giumbulucurile saltimbancilor. Acolo se pun n circulaie zvonurile, care conin ntotdeauna i un grunte de adevr. De ndat ce v ajung la urechi asemenea zvonuri privitoare la noi, trebuie s v ncredinai c sunt ntemeiate i s mi le aducei la cunotin. S nu acionai niciodat din proprie iniiativ; e primejdios i nu duce dect la eecuri. Lucrnd mn n mn* putem la nevoie, s ne atingem scopurile... De aceea vreau s mpart ara asta n douzeci de regiuni. Am i pus la Londra doi oameni, unul la Winchester, doi la Lincoln, doi la Canterbury i unul la Carlisle. Pe cei doi frai pe care i-am eliberat recent i-am trimis la York V rog s hotri prin bun nelegere ntre voi cine e cel mai nimerit pentru fiecare regiune n parte. Fratele Lawrence de Toeni va rmne cu mine. Trebuie s ncercm s intrm n temniele frailor notri i s obinem ct mai multe informaii. Nimeni nu e incoruptibil, dar mituirea cost mult. De ci bani dispunei ? Cavalerii se privir unul pe altul. i luaser cu ei din Templu caii, armele i mbrcmintea, dar aurul le ajunsese taman bine ca s se descurce un an, i acum era pe sfrite, Richard ofta. nelesese. - Aveam de gnd ca, pe ct posibil, s v las s v ntreinei singuri. Aceia dintre voi care tiu s citeasc i s

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

255

scrie vor putea gsi desigur de lucru. Se caut grmtici. Ceilali pot ndeplini fel de fel de munci de rnd* Dac nu, trebuie s trii din ceea ce v d pmntul Va trebui s adaptai mprejurrilor felul de a tri i de a mnca. Nu uitai c nici fraii votri nu primesc dect ap i pine**. Mine am nevoie de trei oameni ca s m ajute. Unul va fi fratele Lawrence... Atept cteva clipe, ovind nainte de a alege. Al doilea este fratele Edmund, iar al treilea... Ochii i se plimbar pe oamenii tcui din jurul su i se oprir pe statura uria a lui Hubert the Boar... este fratele Hubert. Plecm de diminea, pe la ceasul nonelor. nainte de a se crpa de ziu, fratele Edmund i va da fiecruia civa galbeni, dup care v vei rspndi numaidect, ca s pornii spre regiunea atribuit fiecruia. Pregtii-v de plecare; pe Ia apusul soarelui v voi da instruciunile necesare. - Da, sire, n numele Domnului, rspunser cavalerii ntr-un glas. Richard scoase din manta o pung plat, lu din ea cteva monede i i fcu semn lui Robert the Wolf s se apropie. - Un frate din Templu a murit azi-noapte, zise el Potrivit articolului unsprezece al Regulilor, Templul trebuie s-i dea de mncare unui srac timp de patruzeci de zile. Vrei s ai grij de asta, frate Robert ? Dar cu cea mai mare discreie, ca s nu se bnuiasc nicio clip c vine de la noi. - Da sire, n numele Domnului. Richard ddu scurt din cap. Durerea din bra l fcea s sc simt vlguit. Acum ar fi dorit, mai mult ca orice, s se odihneasc, pentru ca sa-t poat aduna puterile, n vederea zilei urmtoare. Dar nc nainte de a-i fi mpreunat Richard minile ca s ncheie, cu un Tatl nostru, edina capitular, Hubert the Boar iei din front, i ndoi un genunchi i-i nclin capul, ca i cum ar fi cerut iertare. Hubert era un om cinstit, simplu i sincer. tia acum c Gilbert de Mansurah l indusese n eroare i i regreta greeala mai mult dect i-o

256

HANNY ALDERS

putea exprima n cuvinte; i nl mna dreapt, care avea fora unui baros. - Richard... sire, ncepu el, cu stngcie, i fgduiesc s- fiu credincios. Am sa te urmez atta vreme ct maestrul se afl ntemniat. Dac-mi voi nclca vreodat aceast fgdutal, s m bat Dumnezeu. i-o jur, pe crucea de pe spada mea. Cuvintele lui Hubert l micar pe Richard pan n fundul inimii. Heniy de Ascalon iei i el din front i czu n genunchi, iar ceilali i urmar pilda. Richard i privi cu o nesiguran cu care nu era obinuit. n nchipuire o vzu pe bab, c st la umbra copacilor i c-i facc semne cu pumnul strns. i auzi parc i vocea sparta: N~are niciun rost s-i ascunzi identitatea, mria-ta; minile te trdeaz.' Richard avusese atunci impresia c degetele strmbe i osoase ale babei l strng de gt. - Nu ngenuncheai naintea mea, ci naintea lui Dumnezeu, zise el, rguit. Eu nu sunt dect robul Lui, care ncearc s-L slujeasc, ferind de pieire Templul. i cuprinse cu dreapta mna stng, care, de durere, i devenise insensibil, i ddu semnalul rugciunii, ncepnd Tatl nostru. Apoi se ntoarse ncet, respinse mana ntins n grab, care voia s-l sprijine, i-i cut un loc la umbr, unde se lungi pe muchi. Din acc loc i instrui in ziua aceea Richard pe oamenii si, asa cum nu-i mai instruise niciodat. Mai ales pe Lawrence de Toeni, care nu se car ase nicicnd ca de altfel niciunul dintre ceilali, pe un odgon, l puse s se caere pn n vrful celor mai nali copaci, pn ce viteza lui de crare l mulumi, Niciunul din cavaleri nu protest, orict de mult i puse Richard s repete exerciiile, chiar i n ceasul cel mai fierbinte al zilei. n cele din urm, n amurg, istovii i leoarc de sudoare, li se permise s se odihneasc.
[...] those bricky towers, The which on Themmes brode, aged

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

257

15.

backe doc ryde, Where now the studious Lawyers haue their bowers, That whylome wont the Tern pier Knighcs co byde, Till chey decayd through pride/4*
Edmund Spenser, Prothaatnion

Ctre sfritul dup-amiezii urmtoare, dup o odihn nocturn nestingherit, Richard i ddu fiecruia dintre oamenii si instruciuni amnunite i apoi i chem la el pe cei trei cavaleri pe care i alesese. Lu din bagajul su trei boccelue, pe care lc nmn celor trei cavaleri pentru a-i schimba vemintele. - Cred c au s v vin bine, zise el, cu un zmbet ironic, privind trupul uria al lui Hubert the Boar, care despturea o sutan de carmelir. Pentru ceilali izbutise s fac rost de cteva haine civile simple, n care cavalerii preau foarte inofensivi. - Gata de plecare ? Avem vreo cinci ceasuri de gonit clarc. Trebuie s ajungem la Londra cu vreo dou ore dup apusul soarelui. Cavalerii ddur aprobator din cap i nclecat. i pornir, cu Richard n frunte. ntunericul se lsase de mult cnd cei patru brbai ajunser aproape de zidurile de incint ale Londrei oprindu-se ntr-un loc de unde nu puteau fi vzui. Richard arat spre dreapta, dincolo de fluviu. Privirea lor urm direcia minii lui Richard i se opri pe terasa riveran a templului, nvluit acum n bezn. - Templul! ? exclam Edmund the Lion, neascunzndu~i scepticismul Richard i fcu semn sa tac. - Acesta e locul n care cred c maestrul de la More nea lsat ceva pentru caz de nevoie. Un loc mai bun nu exista.

258

HANNY ALDERS

- Ct de bine ne-au fost pzite bunurile ? vru s tie Toeni, - Destul de bine, pentru c au fost lsate toate la locul lor, sau aproape toate. Mai ales moatele din biseric, potirele liturgice, cdelniele, argintria i odjdiile, Evangheliarele, cele dou Biblii, antifomrele, zise el, plin de respect, n-au fost ndeprtate. - Ce anse avem s putem intra i apoi s ieim* fr s fim prini ? ntreb Edmund. - Cunoatem cldirile pe dinuntru i pe dinafar, ceea ce e n avantajul nostru Va trebui, bineneles, s fim prudeni; nu tiu precis unde se afl paznicii nluntrul zidurilor. - Cum intrm ? ntreba Hubert the Boar. - Peste zid. Terasa i debarcaderul sunt prea primejdioase, fiind netede i deschise; acolo am fi prea expui ochilor paznicilor. Privirea Iui Richard rtci de-a lungul umbrelor zidurilor groase din deprtare, care fuseser ncununate cu metereze late. Suprafaa zidurilor e neteda, nai de ce s te agi. Vom folosi frnghii. i deschise mantaua i Ie art celorlali frnghia, nu prea groas, dar solid, care i atrna de gt. Vom ncerca s escaladm zidul, i ct mai aproape de destinaie, ca s irosim ct mai puin timp pe acolo. - Deci ? ntreb Toeni. - Cimitirul carmeliilor. nlimile amenintoare ale zidurilor din faa lor erau impresionante i nu preau c se vor lsa cucerite cu uurin. Grdina de pe malul carmeliilor, biserica lor, ca i chiliile i cimitirele din spatele lor, preau o vlcea ntunecat sub nilimea trufa a domeniului vecinilor lor. Prea o isprav cu neputina de realizat, i totui Richard era calm i sigur de sine. - De ce spargem nuca cea mai tare din toate ? Nu exista alt mijloc de a face rost de bani ? ntreb Lawrence de

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

259

Toeni. - Ai fi preferat s furm tezaurul din White Tower ntreb Richard, cltinndu^i batjocoritor capul. A fi ales alt cale, dac ar fi existat. Avem nevoie de bani ca s cumprm informaii, adic s mituim, i avem nevoie de bani pentru leacuri, ca s-i ajutm pe cei bolnavi sau rnii. Unit dintre ai notri, care erau btrni i aveau nevoie de ajutor, s-au i prpdit n temni, din lips de ngrijire. Fratele Adam le Mazon, de pild, care a murit la scurt timp dup Miercurea Cenuii35, n-a stat mai mult de o lun n celula sa. Muli ca el n-au s mai apuce sentina papei. Richard privi cellalt mal al fluviului, i gura i se crisp. Se gndi la Thomas de Lincoln. Va supravieui ei oare ntemnirii ? Faptul c regele le ordonase erifilor si s nu~i arunce pe templieri n temnie adnci i

35

La catolici, prima miercuri din puntul Patelui.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

260

neomenoase n-avea s fie de prea marc ajutor articulaiilor obosite ale btrnului. - Bine, zise el, i-i ddu pe fa gndurile triste, cred c suntem de acord c vom avea de plns muli mori n urma torturilor, dac nu vom trece la fapte. La More nu mai are timp s-i gseasc o ascunztoare mai bun i de care noi am putea face rost mai lesne. Ce mai ateptm ? - N-am s pot niciodat s-mi salt ditamai hoitul peste zidurile astea, zise Edmund. - Numai fratele Lawrence i cu mine putem intra. - Fir-ar s fie 1... zise Edmund, tulburat nc, oarecum, de acest plan temerar. Sper c vei izbuti s v napoiai nevtmai. tii ce pii dac suntei prini acolo asupra faptului ? V jupoaie de vii i vi se bate pielea n cuie la u, ca avertisment pentru alii. Cel puin asta a fost soarta sprgtorilor care au furat din capela de sub Westminster Abbey tezaurul fostului rege, acum cinci ani. Richard nu fu impresionat. - Trebuie sa am scrupule daca e vorba s fur propriul nostru aur, cnd acelai Eduard a sustras zece mii de livre din beciurile Templului, sub pretextul ca vrea s inspecteze giuvaiericalele maic-sii ? Trebuie s m tem de mnia feciorului su, care nu e defel mai bun ca rposa- tul ? Cred c v mai aducei aminte de ziua n care ne-a atacat tezaurul, mpreun cu Pierre de Gaveston! Se scula n picioare, i ceilali l urmar pe malul fluviului, n locul unde o barc cu vsle se afla ascuns printre blrii. Iat cc facem. Pe la miezul nopii santinelele de pe ziduri se schimb. Trebuie s trecem fluviul nainte de acel moment. Edmund rmne cu Hubert n cimitir. Dup trei ore, garda se schimb din nou. Atunci am s va arunc dou pungi pline cu galbeni. Le luai cu voi i trecei din nou pe cellalt mal. Prima pung va conine destui galbeni pentru ca fraii notri din The Weald s aib tot ce le trebuie, nct sa poat pomi numaidect la drum. Dup ce le dai banii, aducei a doua pung, cea mai

AMURGUL TEMPLIKRLOR

261

grea, mpreun cu caii i echipamentul, la marginea Pdurii Waitham, unde ne ntlnim din nou mine pe la ora nonelor. Dac suntem prini, atunci aurul se afl n siguran Ia voi, n timp ce noi ncercm s-i punem pe adversari pe o pist falsa. Richard privi stelele. Luna n descretere mprtia o lumin argintie. Prea raultw, i zise Richard. i priponir caii i ajunser la barc. Hubert ridic cu bgare de seam vslele i le cobor fr niciun zgomot n ap, punnd barca n micare cu o smucitur puternic. Richard vzu cum ies din ap vslele, de pe care picura ap, i cum se cufund apoi din nou n oglinda ncreit a fluviului tcut. Auzir glasuri care strigau n deprtare ^Heirup! Hci-rup! Erau glasurile unor vslai care n- clcau legea, trecnd pe cellalt mal nite trgovei ce nu puteau s mai intre altminteri n ora dup ce se sunase clopotul de sear. Cei patru cavaleri nu rostir niciun cuvnt pn ce nu ajunser pe malul opus, unde cteva case coborau pn la marginea apei. - Lsai barca acolo, opti Richard. Era n toiul refluxului; seceta din sptmna precedent fcuse ca nivelul apei s se afle acum sub cota cea mat sczut. Traser barca pe mal i se duser, la umbra caselor, spre o potec ngust, care mergea pn pe malul apei. Acolo duhnea a urin i a gunoaie n plin putrefacie. La cptui unei poteci ajunser pe o strdu, numit de popor Ulicioara curvelor*. Era o uli strmt, care ducea, spre miaznoapte, pn \a.Fket: o serie de bordeluri vechi, prost ntreinute, fuseser construite foarte aproape uncie dc altele, pe ambele laturi. Cele de pe latura de vest i cutau literalmente sprijin pe zidul domeniului carmeliilor. Cteva femei stteau pe scaune, n uile deschise, n mbrcmintea lor subire, sumar, ca s guste briza blnd a nopii. Trei brbai, vizibil ameii de butur, stteau de vorba cu una dintre ele, o femeie cu obrajii foarte roii i cu o claie de pr

262

HANNY ALDERS

rou ciufulit, i care nu-i ascundea snii man. Probabil c femeia ceruse un pre prea mare, pentru c sc iscase o cearta, n care vocea ei domina. Femeia nu se clinti nici cu un centimetru din u, pe care o astupase cu trupul ei, artndule cotul* Richard se opri i sc vr printre cei trei brbai. - Ai probleme, Mcg ? - Nu cine tie ce, domnule, rspunse ea cu indiferen, punndu-i minile pe pulpe i msurndu-l din cretet pn la tlpi cu o pereche de ochi obraznici* Nu vrei s intri ? Richard i privi cu aceeai indiferen trupul pe jumtate dezgolit. - Cu voia dumneavoastr, madame, rspunse el, curtenitor. Cu un gest de rutin, femeia i mpinse spre spate un crlion care i czuse pe frunte. Richard sui scara de lemn, care scria, i le fcu semn camarazilor si s-l urmeze, n timp ce Meg le-o luase nainte spre camcra slab luminat, unde se aflau alte dou femei. - Fetelor, la treab! zise Meg, i, privind cu coada ochiului sutana monahal a lui Hubert, adug: Trebuie s mai chem nc o femeie pentru cuvioia sa ? - Nu te osteni, Meg. Ne nvoisem s folosim numai podul, o ntrerupse Richard, care se i ndreptase spre scara ce ducea ntr-acolo. Dar Meg i bar drumul. Zmbi i-i las mna s-i luncce n jos pe pieptul lui. Cnd ajunse la talie, Richard o apuc de ncheietur, - tii sigur ? ntreb ea, rznd cu poft i fcnd cu ochiul nspre Toeni.

263

ALDERS

- Poate alt dat, mormi Richard, cu un gest de nerbdare nspre camarazii si uluii, care suir pc scar fr s le pese dc protestul celorlalte doua femei, - Ascult, le-am tcut vnt celorlali trei numai ca s-i fac ie plcere. i acum ne lai cu buzele umflate ? Meg izbucni n rsul ei profesional i-i ugui buzele roii,
*

- Am s-i pltesc timpul pe care i-1 rpesc; s nu primeti pe nimeni pn nu venim napoi, rspunse Richard scurt, i scoase din pung civa din ultimii si galbeni. - N-ai uitat nimic ? ntreb ea, cnd el, cu un picior pc scar, i vri n mn banii. nainte ca Richard s-i dea scama ce sc petrccc, Meg se slt n vrful picioarelor i l srut pe obraz, lipiu- du-i de el trupul masiv. - Ascult, Richard! izbucni Toeni, cnd ajunser n pod. - Taci, l ntrerupse Richard, iritat, i l fcu s ias printr-o lucarn care ddea spre zidul carmeliilor. Se lsar s lunece n jos i, cu o bufnitur surd, ajunser n grdina canmeliilor, naintnd cu bgare de seam, la umbra ocrotitoare a zidului, nspre cimitir, mai putur nc auzi pe brbaii care njurau pe strada din spate. Li se alturaser desigur i alii, cci se auzeau i rsete i chiote. Cei patru cavaleri, fr s fac niciun zgomot, ajunser la primele lespezi simple de piatr care acopereau mormintele monahilor. - Aplecai-va! opti conductorul lor, iar ei l urmar, ncovoindu-se printre cociugele fantomatice. Zrir n faa lor mprejmuirea propriului lor domeniu, pn ce, n cele din urm, ajunser chiar lng el Ateptar o clipa, apoi Edmund l prinse pe Richard de bra i l ntreb struitor, dar aproape imperceptibil: - Ce se va spune despre noi n legtur cu femeia asta? - I-am solicitat colaborarea i i-am pltit-o. Articolul

264

HANNY ALDERS

aptezeci al Regulilor spune c nu trebuie s avem relaii cu femei, nu ca n-avem voie s Ic folosim, i rspunse Richard printre dini. - Nu sunt prea sigur. - Ai s te obinuieti cu ideea asta, rspunse Richard, scond la iveal o frnghie. Frnghia trebuia s rmn agat de la prima aruncare. Richard, care se antrenase sistematic n acest scop, folosise frnghia cu crlig de mai multe ori n Frana, fr s fie prins. Paii tacticoi ai unei santinele rsunar n noapte chiar deasupra lor. Richard desfura frnghia, apoi prinse la captul ei un crlig de fier cu trei gheare nvelite n crpe. Lipindu-i spinarea de zid> cu picioarele bine nfipte n contrafortul oblic, i ntoarse capul spre spate i privi nlimea amenintoare. Dup respiraia celorlali i putu da seama c sunt nervoi. - Toeni, ai grij s nu~i transpire minile, opti cl. Va trebui s-mi dai ajutor. Mi-e greu s m car singur. Scoase de sub manta alt colac de frnghie i i-1 vri lui Toeni n mini Arunc-mi asta de ndat ce ajungi sus, zise el, explicndu-i cu un rnjet comptimitor i cu o lovitur uoar pe braul sau nfurat n aele: Am ntotdeauna la mine unele materiale pentru cazuri dc urgena. Era o scar, care, mpletit ingenios dintr-o frnghie foarte subire, sc putea desfura fr zgomot. Se auzir acum pai de mar, n deprtare, poate din mnstire. Richard nccpu s roteasc n aer crligul de la captul frnghiei, adunndu-i puterile n vederea aruncrii. Deasupra lor, pe zid, se auzir pai care se deprtau. Richard trase cu urechea, iar atunci cnd clopotul bisericii carmeliilor nccpu s bat, se ncorda brusc. Frnghia se nl n vzduh. Sunetul izbiturii fierului pe piatr fu amortizat de crpe i se pierdu n dangtul clopotului.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

265

- Iei m derdere unul dintre cele mai puternice bastioane ale cretintii, zise Edmund, plin dc respect. Richard nu-i ddu aproape nicio atenie, ci se concentra asupra sunetelor care veneau dinuntru. - Sus zise el scurt. Tocul depindea acum de iueala micrilor lor. Nu aveau la dispoziie dect cteva minute ca s ajung dincolo i si gseasc o ascunztoare. Fratele Lawrcnce se cra pe frnghie, ca i cum ani de zile n-ar fi fcut altceva, n timp ce Richard atepta, cu ncordare, nerbdtor. De ndat ce cellalt ajunse la marginea zidului i ls s cad scara de frnghie, Richard l urm, agandu-se de frnghie cu dinii, n timp ce-i deplasa mna sntoasa. La ultimul metru, Toeni l slt pan sus. Nu mai avur timp s-i trag sufletul. Richard ls frnghia s cad n partea dinuntru, fcndu-i semn lui Toeni, cu un gest scurt, s coboare n spaiul mprej muit al Templului, Apoi l urm i el, tocmai la timp, nainte ca paii dc deasupra lor s le dea de veste c se schimb garda. n faa lor se aflau grajdurile, locuinele argailor i ale scutierilor, iar n spatele acestora, mnstirea, precum i umbra acoperiului conic, carc ncununa aanumitul the Round, partea rotund a bisericii. Dup ce trecu garda, se furiar amndoi spre grajdurile din faa lor i ateptar. Richard l msur cu privirea pe Toeni. - Culoarea mbrcminii tale e prea deschis, zise cL i descheie mantaua i o arunca peste umerii celuilalt. Toeni i tari cizmele, plin de dorina de a scpa ct mai repede de aceast corvoad. Rbdare! zise Richard pe un ton potolit, cuprinzandu-1 pe Toeni cu braul, ca s-l liniteasc. Avem destul timp. i privi pe oamenii de pe ziduri i pndi momentul. Acum! Invizibili n vemintele lor negre, se ncumetar s ias din nou afar si ajunser la lanurile mnstirii din jurul bisericii. Pe ziduri ardeau fclii, la oarecare distan una dc alta; o santinel se rezema de

266

HANNY ALDERS

portalul intrrii principale a bisericii. Alt santinel sttea n picioare lng sala capitulului. De unde se aflau cei doi cavaleri, nu mai puteau zri alte santinele. - Pe aici nu putem trece, fu de prere Richard. Va trebui s ajungem prin mnstire de-a dreptul spre Capela Sfnta Ana* Toeni ddu din cap c e de acord. Nu exista nicio alternativ, aa nct fcur cale ntoars i naintar pan ce ajunser lng un portal scund, care alctuia intrarea lateral a mnstirii, chiar la sudul bisericii, Imediat n faa lor, la cellalt capt al drumului pavat, sttea cu spatele la ei o santinel, cu o lance n mna dreapt. Richard se nelese din priviri cu Toeni i se duse spre u, nepierzandu-1 nicio clip din vedere pe osta. Forarea broatei cu ajutorul pumnalului i lu un timp suprtor de lung. n sfrit, mpinse ua, i se strecur n interior. Toeni arunc o ultim privire nspre santinel i dispru i el. Se aflau ntr-un culoar ntunecos, att de jos, nct fura nevoii aproape s se trasc. - S intri e una, s iei e cu totul altceva, zise Richard. Rcoarea culoarului le ngdui s-i trag sufletul. i continuar agale drumul de-a lungul chiliilor strmte, n care, de la 8 ianuarie, nu mai arsese niciun opai lng paturile cavalerilor. In cele din urma ajunser la Capela Sfnta Ana, acum prsita, i suir acolo cele cinci trepte spre biseric. Aceasta arta ca ntotdeauna. Cteva lumnri ardeau la icoana Sfntului Ioan, precum i la icoana Sfntului Nicolae. Se mai oficia i acum, aici, liturghia pentru odihna sufletelor strmoilor regelui, de ctre ase capelam, care, mpreun cu grmticii i slujitorii lor, erau pltii din averea i bunurile templierilor.

267

HANNY ALDERS

Cei doi cavaleri privir o clip biserica, admirndu-i frumuseea discret, Richard i cobor privirea nspre portretele sculptate ale nobililor nmormntai n The Round. i plceau portretele de piatr, aflate acolo nc dc cnd venise el n Templu. Nu putuse niciodat s treac pe lng ele fr s-i ndrepte privirea spre nuanele vii cu care erau colorate vemintele; scuturile, tecile paloelor, pintenii i curelele: aur strlucitor, albas- tru-regal, rou-aprins. i aminti de cuvintele Sfntului Bernard: i mpodobesc templul cu arme n loc de nestemate, cu scuturi n loc de coroane de aur, cu ei i dr- logi n loc de candelabre," Cu un sentiment de tristee se ntoarse cu spatele spre The Round. n faa picioarelor sale se afla golul ntunecat al unei scri n spiral, care ducea spre cripta subteran secret: tezaurul templierilor de sub contrafortul sudic al bisericii. Coborr amndoi, traser zvoarele grele ale uii ghintuite cu fier i intrar n ncpere* - Nu-mi vad nici propria mna, zise Richard, naintnd pe pipite pe lng perei. - Avem nevoie dc lumin- Am s iau o lumnare de la o icoan. Toeni se duse napoi n biserica i se ndrept n grab spre icoana Sfntului Ioan, se ls repede n genunchi, lu o lumnare pe jumtate ars i se ntoarse n capel. Era o ncpere strmt, destul de mic pentru a servi drept ascunztoare, dar suficient'de mare pentru a cuprinde tot ceea ce doreau cavalerii s in la adpost. Richard i Lawrence sttuser deseori de paz aici, i uneori i nsoiser chiar i pe unii clieni, care doreau s-i inspecteze bunurile date n pstrare. La lumina slab a lumnrii putur vedea acum soclurile de piatr, pe care fuseser puse cndva lzile pline, fiecare dintre ele ncuiat cu grij i sigilat.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

269

Acum, pc socluri nu mai era nimic. n fundul ncperii se afla un dulap masiv cu dou ui, fixat n perete cu patru crlige de fier, n spatele uilor se pstrau registrele contabile i alte documente. Acum, ns, dulapul era gol. Cele mai nsemnate documente i manuscrise fuseser arse la timp, iar restul fusese luat. Richard arta dulapul. - Aici trebuie s fie: n spatele dulapului. Toeni se puse pe treab, n timp ce Richard i inea lumnarea, Trecu o bun bucat de vreme, nainte ca s poat desprinde dulapul din crlige i s pipie peretele din spate. - n spatele pietrei din mijloc trebuie s fie o ni, i zise Richard, Era aa cum spusese; piatra plat iei destul de repede din perete i atunci cei doi cavaleri gsir n ni o caset de lemn, Toeni rupse sigiliul, sparse broasca i scoase din caset dou pungi, pe carc lc deschise cu bgare dc seam . Conineau galbeni, destul de muli ca s mbogeasc un om i s-l ntrein pan la sfritul zilelor lui, - Ce faccm cu banii ? ntreb Toeni. Richard i urmri privirea i ddu din umeri, - i punem la loc. Lu teancul de documente sigilate aflat pe fundul dulapului i l frunzri. Pe unele documente nu se gseau dect un titlu i un nume, pe altele nici mcar atta. Erau acolo i liste lungi cu sume, Richard dezmierd cu drag coala mototolit i zmbi. Templierii erau bancheri pricepui, dar asta era acum de domeniul trecutului: nefericiii gentilomi i negutori care mai aveau asupra lor polie ale Templului vor fi dcscopcrit, desigur, c nimeni nu mai voia sa le rscumpcre. In schimb, cei care mprumutaser bani de la Templu erau acum mai norocoi: nimeni nu le mai cerea s-i plteasc datoria. Maestrul de la More pusese totui la loc sigur toate aceste documente, pentru a putea eventual sa le actualizeze mai trziu. - Oare am venit ncoace ca s studiem registre vechi ?

270

HANNY ALDERS

ntreb Lawrence, tios. Re marca celuilalt l clca pe nervi. Acum, dup ce ajunseser unde voiser s ajung, dorea s dispar ct mai repede cu putini. - Linitete-te, avem destul timp. Richard ntoarse ncet cteva pagini, fr s priveasc nimic n mod deosebit. O mic epistol care fusese vrt printre registre czu pe jos, fluturnd. Era mpturit n trei, aa nct niciun cuvnt din coninut nu se putea citi, i era sigilat. Cnd Richard lu epistola de pe jos, privirea i czu pc un nume scris n colul din stnga sus: Lancaster". Cuvntul fusese aternut pe pergament de mana nesigur i deformat a lui Thomas de Lincoln, carc, n ultimii ani, nu mai folosise dect foarte rar ccr- neala i pana de gsc. Rvaul era datat august 1307. Richard l privi pe Toeni, care fie c nu voia s-i exteriorizeze gndurile, fie c nu ntrezrea nc nsemntatea descoperirii lor ntmpltoare. Richard cercet sigiliul: pe avers sc vedea Mielul Domnului, cu cununa de raze, iar pe revers sigiliul personal al marelui maestru de la More: un cap cu o tichie. Richard lu ceara ntre degete ca s-o sparg. - Richard! Pentru numele lui Dumnezeu, ce vrei s faci ? Rvaul nu e pentru ochii notri. Toeni ntinse mna ca s-l mpiedice pe Richard s rupa sigiliul. Cellalt i ntoarse ncet capul. - Frate Lawrence, n-ai vzut nimic. Asta e un ordin. La aceste cuvinte, rupse sigiliul. Cu bgare de seam, aa nct sa nu vateme i mai mult sigiliul rupt, Richard despturi documentul. Prezentul certificat este dovada plii sumei dc cincizeci de mrci n minile lui Thomas, al doilea conte de

AMURGUL TEMPLIERILOR

2 ?\

Lancaster i High Stetvard al Coroanei, care sum i s-a pltit prin The New Temple de London, n schimbul a ceea ce sus-numitul conte i-a comunicat n secret cu privire la naterea i obria fratelui Richard, cavaler, pupilul fratelui Thomas de Lincoln. Semnat i sigilat a doua zi dup srbtoarea Adormirii Maicii Domnului a anului de graie 1307." Dedesubt: isclitura puternicului conte i reproducerea n cear a sigiliului su i a celui al lui La More i apoi, cu scrisul su tremurat, numele lui Thomas de Lincoln. Richard i plimb privirea pe rndurile textului, ca i cum ar fi vrut s afle astfel ntreaga lor semnificaie. Un lucru era sigur: contcle de Lancaster se cuibrise adnc n aceast tain, att de adnc, nct i ngduia s ntre cu neruinare n Templu i sa stoarc bani de la un cavaler att de integru ca Thomas dc Lincoln. 15 august..* Nici dou luni de cnd i se spusese s plece i s-i caute norocul aiurea, n afara Templului. Se temuse oare Thomas de Lincoln c lacomul conte ar putea goli tezaurul Templului oricnd i s-ar fi nzrit ? Hotrse oare de aceea c ar fi mai cuminte s se dezbare de pricina unor asemenea vizite neplcute ? Richard i ridic privirea de pe pergament Toeni studia frunzele de acant ale unui capitel din colul de lng intrare. Aymer nu-i scrisese oare lui Richard ca Thomas de Lincoln recunoscuse catcgoric c i se ceruse s-l izgoneasc pe Richard din Templu ? Cine i ceruse asta ? Tatl lui Richard ? Nu; plecarea sa din Templu i acest document nu aveau probabil nicio legtur, cu toate c documentul accelerase poate hotrrea respectiv. Aceast neltorie dinuia probabil de ani de zile, dup cte tia Richard, i i adusese contelui o groaz de bani. De ce s fi jertfit Thomas de Lincoln o sum att de mare, ca s pstreze un secret att de nensemnat n aparen ? Atunci de ce aternuse el pe pergament asemenea cuvinte incriminatoare i de ce l mai i

2 72

HANNY ALDERS

pusese pe conte s iscleasc, crend astfel o dovad incontestabil a acestui ruinos antaj ? Vzu n gnd scena: btrnul iret care izbutete s-l conving pe contele nu prea iste s iscleasc un document care ar fi putut s-l compromit. Richard nelese acum de ce l prevenise Gilbert de Mansurah cu privire la Lancaster. Ce tia el despre toat trenia ? Aadar motivul principal al comportrii tui Gilbert nu fusese invidia, rivalitatea, inevitabil ntr-un grup att de restrns i foarte frecvent chiar i n Templu printre frai. ntr-un fel sau altul, Gilbert aflase dc practicile dubioase ale lui Lancaster. tia destule, ca s vrea s mpiedice ca tocmai el, Richard, sa devin comandorul grupului. Dar nu le putuse dezvlui celorlali adevrata pricin, a nencrederii sale, i de aceea i cutase refugiul n nvinuiri ieftine, gsite la iueal. Richard avusese dreptate cand i ngduise cotoroanei de la Portchester s plece. Cu ct afla mai multe amnunte cu privire la aceasta enigma, cu att mai multe probleme se conturau, fcndu-1 s se simt n nesiguran. La un moment dat l cuprinse dorina de a afla de la contele de Lancaster ntregul adevr, oricare ar fi fost urmrile. Dar se ndoia de nelepciunea unei asemenea aventuri temerare. Nu-1 ntlnise pe conte dect o singur dat, dar i-l amintea foarte clar: un om slbnog, nalt i posac, avnd pe chip trsturile ntngi i apatice ale unui exemplar subalimentat al acelei rase de cini galbeni, mici de stat, adui din Orient de ctre cruciai, un om bine legat, dar cu o minte cam lene. Richard i aminti c-1 vzuse cum i nfige pintenii n carnea calului cu atta violen, nct animalului i ddea sngele. Gentilomului I se deforma gura ntr-un rnjet cinic. Mai mult ca sigur, contele ar fi preferat s-l ucid, dect s-i spun ccea ce voia el s afle. *

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

273

Pe gnduri, Richard mpturi documentul i l ascunse sub cma. Cu un singur gest al minii, i porunci lui Toeni s pun caseta n dulap i s atrne din nou dulapul la locul lui. Apoi fcu o inspecie amnunit, ca s se conving c vizita lor nocturn nu lsase nicio urm. Dup aceea se ntoarser pe acelai drum pe care veniser. La un moment dat crezur c norocul i-a prsit. La un metru de ieirea din galerie se afla o santinel. - Am czut n capcan, opti Toeni, nghiind n sec. Richard i ciupi de bra camaradul ca s-l liniteasc, i se strecur prin crptura uii. Lovitura cu mciuca scurt fusese bine ochit: ostaul se prbui fr mcar s icneasc. Richard i lua tunica de piele. - Trage repede i zise el lui Toeni, vrndu-i n mini sulia santinelei, apoi i ddu cteva indicaii. Nu mai era timp de pierdut: dup cteva minute urma s se schimbe garda. n timp ce Toeni se ndrepta nspre zidul mprejmuitor, Richard tr cadavrul n culoarul galeriei, i nchise ua. n acea clip, Toeni ajunsese la scara care ducea la drumul de rond i ncepu s urce treptele. - Hoii l Tlharii! ncepu el s strige, agitndu-i lancea impresionant. Cnd santinelele i ntoarser capul nspre galeriile bisericii, Toeni i scoase repede de la bru pungile de piele i ls una dintre ele s cad de cealalt parte a crenelurilor. Nimeni nu-i ddu nici cea mal mica atenie. Diferite voci ipau ordine. A doua pung i urm celei dinti, i atunci, printre pietrele funerare ale carmeliilor, dou siluete se deplasar cu bgare de seam nspre ora. Ajunser la bordelul grsanei Meg, cnd Toeni i ddu drumul n jos, rugndu-se cu nfocare ca Richard s i se alture ct mai repede. Acesta izbutise s ajung n nvlmeal, prin scara de piatr, pn la dna mul de ronda, dar fusese nevoit s se ascund n grab. Acolo atepta, cu toat ncrederea, clipa prielnic. n Frana trecuse prin ncercri mult mai grele. Era

274

HANNY ALDERS

antrenat s se salveze n orice mprejurare, chiar atunci cnd, din pricina unor rni, nu-i mai putea folosi o mn. Mna i se ndrept spre bru, unde gsi reteveiul scurt, pc care l mai folosise i cu alte prilejuri. Strnse arma n mn i o azvrli cu putere. Reteveiul czu, cu o bufnitur surd, pe acoperiul grajdurilor. Santinelele i ntoarser pe loc privirile n direcia zgomotului suspect. Atunci Richard i prsi ascunztoarea. n clipa n care voia s se ridice ca s escaladeze parapetul, se auzir strigte: fusese zrit de jos. Richard nu ovi nicio clip: sri pe parapetul nalt i arunc o privire fugar n golul de sub el. Auzi voci care cereau fclii. Avnd n urechi sunetul scos de ncordarea unor corzi de arc, apuc frnghia i se ls s lunece pn jos. Cineva ncerc s-i zdrniceasc fuga, apucnd frnghia, cu gndul s-o trag n sus, dar se rzgndi. Richard se afla la mai puin de patru metri de soi, cnd crligul fu desprins cu toporul, i atunci cavalerul se prbui ca un pietroi. Cu un oc, care i goli de aer plmnii, se izbi dc pmnt, dar se ridic imediat n picioare. mpleticindu-se, alerg printre morminte nspre rndul de ferestre slab luminate din deprtare, n timp ce n urma lui sgeile se izbeau de pietrele funerare. Minile voinice ale lui Toeni l sltar, ajutandu-1 s treac prin lucarna rocovanei Meg. Rezemndu-se cu braul sntos de umrul lui Toeni, gfi o clip, ca s-i trag sufletul. - M tem c i-am trezit pe carmelii, zise el. There is a tide in the affairs of women, which, taken at the flood, 16. leads... God knows where.36
Lord Byron* Don Juan

36

Exiti n treburile femeilor o maree, care, luat de flux, duce...

Dumnezeu tie unde44 (engl).

Cnd primele raze ale soarelui atinser ogoarele n pant din jurul Castelului Westminster, Richard i opri calul Se vestea o zi cald de toamn. Richard privi zidurile i porile castelului regal din deprtare i-i sili calul s mearg la pas pn la podul basculant. - Aduc un mesaj pentru domnia de Lyons-la-Foret, doamna de onoare a reginei, zise el, i i arat santinelei de la poarta sigiliul casei de Lyons-la-Foret, o amprent a inelului mare purtat de Aymer pe mna stng* Fu lsat numaidect s intre i s se ndrepte spre apartamentele regale. Pelerin i vri cu recunotin capul n sacul cu ovz, cnd Richard l ls n grajd, ca s intre n castel, unde fu condus spre camerele lui Blanche. Castelul Westminster se deosebea enorm de Tower din Londra. Nu era att de deprimant i de neprietenos i nici nu miunau n el n permanen cei nsrcinai

276

HANNY ALDERS

cc conducerea treburilor regatului, funcionarii Monetriei, magistraii i grmticii lor* Castelul Westminster era mai spaios i era situat n cmp deschis, foarte departe de oraul puturos, al crui chei, ntr-o zi ca aceasta, rspndea un miros de putregai. Blanche se uita pe fereastr* ateptnd ca razele soarelui s-i intre n camer- i nbui un ipt de surpriz cnd Richard trecu pragul - Madame, zise el, cu o plecciune elegant. Mantaua grea i sc deschise, dezvluind un crmpei al vestonului i cmaa de mtase pe care o purta dedesubt. Lacheul i cele dou slujnice care se aflau n camer se retraser, la un semn al lui Blanche. - Fii binevenit la Westminster, cavalere I Nu te ateptam att de curnd. mi pare bine c te vd, zise ea, cu amabilitate, ridicndu-i privirea spre el; zmbetul i dispru din colurile gurii. Eti rnit ? i privi braul susinut de o earf neagr. - Nu-mi pune ntrebri, rspunse el, fr s vrea s fie nepoliticos. E o simpl zgrietur. Peste cteva sptmni am s pot s m folosesc din nou de bra. - Iart-mi curiozitatea, cavalere. Sunt attea lucruri pe care nu le tiu l De cnd te-am ntlnit n Frana, acesta este primul prilej de a sta de vorb, fr martori. Ct de mult se schimbase din ziua aceea, cnd l vzuse pentru prima dat la Lyons-la-Foret! Blanche i putu citi acum n ridurile adnci de pe chip lipsurile, spaimele i eecurile pe care le ndurase, dai' privirea lui sever trda fora voinei sale inflexibile, care n-avea s se dea btut niciodat. Era trup i suflet un templier, un cruciat, pn n vrfurile degetelor. Nu spusese oare asta Thomas de Lincoln, exprimndu-i o singur dat n public profunda afeciune ? Chiar dac Richard se schimbase poate din acea zi, Blanche l privi i ea cu ali ochi, acum, cnd tia mai multe

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

277

despre el. l gsi chiar i mai atrgtor dect recunoscuse ea atunci, n sinea ei, n tain. Pentru ea, pentru frumoasa Blanche de Lyons-la-Foret, care obinea ntotdeauna tot ce voia, un asemenea brbat era o enigm, o provocare irezistibil, era ceea ce o atrsese spre Aymer: un cavaler care ndrznise s desfid o femeie ispititoare ca ea. Voise s vad dac Aymer va putea s renune la plcerile dup care tnjea trupul lui, i vzuse. Vzuse cum cedeaz Aymer ispitei i fusese martor cnd Aymer, de dragul ei, i nclcase jurmntul. Dar jocul devenise serios: Blanche se ndrgostise de Aymer, singurul lucru pe care ea nu-l prevzuse. Ochi n ochi cu Richard n camera ei din Castelul Westminster, unde locuia singur, dup ce Aymer plecase, cu sptmni n urm jocul o ispiti din nou. ncet-ncet, zmbetul din jurul gurii ei roii dispru. Blanche se duse spre Richard i-i puse mna pe umrul luL - Pari obosit, zise ea. Am s poruncesc s i se aduc vin. Richard i cobor privirea spre ochii ei aproape negri i hotr c un pic de vin nu ar fi o nenorocire. - Bine, cu plcere. - Aici eti n sigurana. Stai i odihneste-te, adug ea, ndreptndu-se spre u, ca s-i cheme slujnica. Dup ce vinul fu adus, iar slujnica se retrsese, Blanche umplu ochi dou cupe i i ntinse lui Richard una dintre ele. Richard cuprinse cupa cu mna i o goli pn la jumtate dintr-o sorbitur, simind cum i lunec lichidul prin trup i i nclzete mruntaiele. - Ce mai face regele nostru? Acum se nelege cu nevast *-sa ? - Sunt n relaii mai proaste ca oricnd, tia doi, rse Blanche i se aez pe un taburet lng fereastr. Regele deplnge pierderea favoritului su, iar regina nu-i ascunde satisfacia n urma absenei fratelui Perrot i pune bee n

278

HANNY ALDERS

roate tuturor strdaniilor regelui de a-1 readuce la Curte. Relaiile dintre rege i regin sunt n permanen ncordate, iar Isabela, n scrisorile ctre tatl ei, se tot plnge c, n patul ei, regele e un strin. - Nu mi-e greu sa-mi imaginez repulsia lui Eduard. Isabela e nc o copil. - O copiii ? Pi n-ai vzut-o ? E att de frumoasa! - i capricioas, rsfata i trufa, completa Richard, care-i formase o imagine just cu privire la Isabela la Castelul Porchester ea amintindiw mult prea mult de tatl ei. - Nu trebuie s uii c a fost jignit n repetate rnduri de ctre Gaveston, iar indirect chiar i de ctre Eduard. Ma foi f Abia pusese Isabela piciorul pe pmnt englez, cand Eduard, n vzul ntregii Curi, s-a deprtat de ea, ca s-i mbrieze pe Gaveston. Pe Gaveston, care, ca de obicei, era gtit mai regete chiar dect r e g e l e ! i tii ci Piers, care a fost pstrtorul marelui sigiliu atunci cnd regele se afla la Boulogne, unde plecase ca s se nsoare cu Isabela, a pus sigiliul pe un mare numr de documente n alb ? Richard o privi amuzat pe Blanche. E adevrai protest Blanche. Iar acum poart bijuteriile pe care Filip i le-a druit lui Eduard ca parte din zestre. Rsul cald al lui Richard umplu ncperea. - Nu e de mirare c Iui Filip i face plcere s unelteasc mpotriva lui Eduard cu capii baronilor englezi, dispui s se rzvrteasc. - Vrul Thomas ? Ochii lui Blanche se nverzir de curiozitate. - Lancaster, confirm el Godefroy i dduse, n mod aluziv, aceast informaie, nct Blanche, care, dup o lung ovial, se hotrse s treac de partea regelui* i putea face acum suveranului englez un serviciu, mformndu-1. n ccle opt-nou luni petrecute la Curtea englez, Blanche aflase destule ca s

AMURGUL TMPLIRfLOR

279

tie care curteni erau vrednici de ncredere i care nu cine era de partea lui Eduard, cine nu fcea dect s lingueasc, spre a trage foloase din favoarea suveranului, cine i sprijin pe baroni i cine se bucur de ncrederea Isabelei. Pe Isabela nsi, Blanche o cunotea acum foarte bine. Iar Eduard avea s mai aib mult nevoie dc Blanche. Richard zise n continuare: - Jocul favorit al lui Filip este s-i nvrjbeasc pe alii ntre ei, i apoi s vad cum se ncaier, ca s culeag, fiecare dintre ei, roadele nfruntrii, n timp ce el nsui i spal minile n nevinovie. Lui Blanche i se pru amuzant. Rse, i i pipi cu mna dreapt pntecele. Copilul micase, emoionnd-o pe Blanche, Richard i vzu gestul. - Cum scai cu sntatea ? ntreb el. - N-am de ce s m plng. Va fi un fiu frumos i sntos, zise ea, radioas. - Totul e pregtit.. adic, vreau s zic... pe curnd ? *. Blanche fu ntructva surprins de ngrijorarea din vocea lui. - Nu-i face griji din pricina mea Sunt n mini bune, Richard, rspunse ea. Apoi se scul i se duse spre el, ca s-i umple pentru a doua oar cupa. Cnd Richard i ridic braul ca s duca la buze cupa, Blanche i dezmierd mneca de mtase. - In vemintele astea eti alt om, zise ea. Doamnele de la Curte se mai ntreab i acum cine a fost gentilomul chipe care m-a condus la biseric, la Porchester. Dac ai fi fost un om liber, nelegat de ordinul tu prin jurmnt, ai fi putut s le ai una dup alta, ba chiar i pe mine ai fi putut s m ai. ncercase s-i ae vanitatea, pe care el ns n-o avea. Dup ce bu vinul, Richard puse cupa pe placa tata de deasupra cminului. - Cine eti tu de fapt, Richard Bastardule ? ntreb Blanche ncetior, cercetndu-i profilul.

280

HANNY ALDERS

Aymer nu-i destinuire lui Blanche niciodat nimic cu privire la secretul obriei prietenului su. Era ceva ntre ei i Thomas de Lincoln... - Madame, nu tiu, rspunse el i se duse spre fereastr, lsnd-o pe Blanche prad mirrii. Richard privi pc fereastr vile scldate de razele soarelui. Cnd se ntoarse, vzu c Blanche i bea vinul cu sorbituri mici* Apoi Blanche i puse cupa pe msu i l privi provocator. Trupul ei tnjea dup un brbat, dup acest brbat. Dar el i ndrepta privirea dincolo de ea, spre ceva ce nu exista. Cu un suspin, Blanche se prbui pe canapea. Par Dieu! Ce se petrecea cu ea ? Nu mai putea s se uite la un brbat dect cu o privire pofticioas ? Rbdare, trebuia s aib rbdare cu el. Oare copilul pe care l purta n pntece o fcea mai puin atrgtoare pentru brbai ? Blanche era mai degrab o amant, dect o mam, i asta va fi ntotdeauna! Uneori l ura pe copilul pe care urma sa-1 nasc. Lupta mpotriva propriei sale mnii, pe care abia dac o mai putea stpni, iar Richard se i ntreba ce anume o fcuse s-i piard buna dispoziie. Cu trei pai mari ajunse lng ea i ovi o fraciune de secund, stpnin- du-i dorina de a-i pune mna pe gingaul ei umr. - Te-am obosit ? o ntreb el. Doamne sfinte i zise ea, uimit, i e mil dc mine! La urma urmei tot e mai bine aa dect nimic; i, ridicandu-i privirea, i lu lui Richard mna i i depuse un srut n palm. La atingerea buzelor ei calde, Richard simi un fior n tot trupul, dar o las s i dezmierde mna, dndui totodat seama cat de slab este propria sa carne. - Eti prea bun pentru lumea asta, opti ea, fcndu-1 pe Richard s rd cu poft. - Te simi nefericit aici? ntreb el, acum din nou serios. Blanche zmbi aproape ncurcat. - nsingurat, rspunse ea, aproape imperceptibil. i

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

281

plictisit* Se bizuise pe presupunerea c Richard va fi destul de iste ca s neleag de ce* Richard avu impresia c o nelege. Castelul Westminster era destul de animat, i totui acolo te puteai simi peste msur de stingher, pentru c acolo nu exista prietenie cinstit: fiecare purta o masc invizibil, n spatele creia se pierdeau, ascunse, adevratele gnduri i simminte. De afar se auzi dangtul unui clopot Atunci Richard lu minile lui Blanche n ale sale i se rug ca Cerul s-i ierte acest pcat. - nsingurat, poate, zise el, cu blndee, dar cei ce te ndrgesc sunt cu gndul la dumneata, mai ales acum. Vorbise oare despre el nsui ? - M gseti schimbat? ntreb ea, dndu-i osteneala s-i coboare privirea provocatoare. - Sarcina te face i mai frumoas, madame. Numaidect dup aceste cuvinte, Richard se scul n picioare. Acum trebuie s plec. - Revii curnd ? l implora ea. El ddu din cap c da, i ncheie mantaua, fcu o plecciune adnc i dispru. Pe la mijlocul lui octombrie, Richard se ntoarse la Londra i o ntlni pe Blanche n grdina din spatele casei unui bogat croitor francez. i trimisese vorb cu o zi nainte c o va vizita. Obrajii ei palizi se mbujoraser la citirea acestei veti. - Azi ari bine, i spusese lui Blanche regina Isabela, cnd, n dup-amiaza acelei zile jucaser ah n camera dc la Westminster a suveranei.

282

HANNY ALDERS

- Mulumesc, maiestate, m simt mult mai bine de cnd m-am mutat n acest castel, i de atunci nu mai am greuri, rspunse ea. De ferici re, Blanche o lsase pe regin s ctige partida, fr s resimt obinuita iritare nbuit, pricinuit de nfrngerea sa intenionata. Richard sttea la marginea grdinii, unde gazonul cobora n pant dulce spre Tamisa- Era o zi cldu, umbra norilor mici fcea pete ntunecate, care se deplasau lent pe vile de la sudul fluviului. mbrcmintea lui de culoare nchis contrasta puternic cu florile vesele din grdin. Cnd auzi fonetul vemintelor ei, Richard se ntoarse i fcu o mic plecciune, ca s-o salute. Pn s-i dea seama ce se petrece, Blanche l cuprinse de gt cu braele i l srut pc ambii obraji. - Chiar att de nsingurat ai fost ? glumi el, i rser amndoi. - O, Richard, e att de mult de cnd nu te-am vzut, oft ea, i cnd Richard i oferi braul, ea se rezem uurel de el, ca n acea zi, n care o condusese la Biserica Saint-Mary. - Am avut o perioad grea, dar reeaua ncepe acum s funcioneze, rspunse el. Se plimbar agale ncolo i ncoace, pe poteca ngust tivita cu straturi de flori i cu arbuti decorativi. - A fi preferat s m ntorc chiar azi n Frana, i mrturisi el, dar nc nu m-am odihnit destul. i nu sunt sigur dac pot avea ncredere deplin n unu! dintre oamenii mei. Blanche l privi cu coada ochiului i tcu, simind c e mai bine s-l lase s termine de spus ceea ce avea de spus, dac voia s-i spun psul. Patru ani de zile am mprit cu el aceeai chilie. Mi s-a prut ciudat c tocmai el se afla n The Weald, de aceea nu l-am pierdut din ochi de atunci ncoace. i simt ostilitatea, cu toate c el nu i-o exprim. Fcu un gest cu mna, ca spre a ndeprta aceasta problem. Dar dumitale cum i merge, madame f Esti bine ngrijit?

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

283

Ai s te afli n mini bune, cand va veni sorocul ? - Regina mi-a fgduit serviciile propriului ei medic, care a i fost la mine i a gsit c totul e n cea mai perfect ordine. i am s am o moaa francez, aa c n-ai niciun motiv s fii ngrijorat. - Dac pot face ceva pentru dumneata, sunt sluga dumitale. - Funcia pe care o ndeplineti nu este oare destul, de grea? Nu, nu te iau peste picior, prietene. tiu ct eti de atent i de grijuliu. Eti un cavaler de treab. ovi cteva clipe nainte de a continua: A vrea s te ntreb ceva: ia spune-mi, dumneata ai fost cel care a intrat n Templu prin efracie? Richard ddu scurt din cap c da; Blanche rse. De fapt mi-am nchipuit numaidect. Cei de acolo nu tiu nc nici azi ce ai furat, dac ntr-adevr ai furat ceva. - Era o avere, rspunse Richard, fr nconjur. Ne~am putut cumpra mbrcminte, arme, cai i o serie ntreag de oameni de legtur. - Vorbeti de parc ar fi fost foarte uor. - N-a fost. Urm o tcere; n acest timp se uitar amndoi la cmpia nc verde de dincolo de Tamisa. Ce veti mai ai de la Aymer ? ntreb el. Blanche ddu din umeri. - n Frana nu prea sunt schimbri. - Pn acum ne putem socoti norocoi. Dac lucru- riie iau o ntorstur proast, am s dezlnui iadul, zise el violent. Blanche xl privi cu coada ochiului i-i ddu seama c e convins de ceea ce spune. Simi o pornire subit s-i retrag mna care se rezemase de mneca lui, dar o ls acolo. Cum oare putuse vreodat s cread c-1 cunoate pe omul acesta ? - Cu douzeci i cinci de oameni ? ntreb, ea cu bgare de seam* - Chiar t singur daca trebuie. Richard se aeza pe iarba

284

ALDERS

de pe mal i lsa s-i treac apa printre degete. Fii atent! o preveni el pe Blanche, cnd o vzu c se aaz pe iarb lng el. Foarte curnd o s ai ameeli, i atunci nu trebuie s te apropii de asemenea locuri. Rsul ei melodios i izgoni din minte grijile. - Ce tii dumneata despre toate astea ? Richard zmbi i-i ridic minile fcute cu. Apa i se scurse printre degete napoi n fluviu. - Viaa omului, zise el, este o pictur de tragedie i de fericire, scoas din oceanul veniciei numai ca s cad napoi i s se piard n uitare. - Dac vezi viaa astfel, de ce fact tot ceea ce faci ? - Pur i simplu pentru c sunt nevoit. Pentru c ntregul suflet mi se rzvrtete cnd asist la nedrepti. Privi apa. Azi-noapte s-a mplinit un an: ziua de 13. i dup o clip de tcere: Trebuie s avem grij ca lumea n care va crete fiul dumitale s fie mai bun dect cea n care trim noi,

madame. Richard veni din nou n vizit la Blanche la sfritul lunii, cnd zilele se scurtaser, iar frunzele copacilor deveniser castanii, galbene i roii. Venise de la Glochester spre rsrit ntr-un galop nebun, ca s se afle mpreun numai o jumtate de or n camera din spate a unui negutor londonez de dantelrie, unde Blanche mai alegea cteva mruniuri pentru zestrea pruncului ei. - Totul e n ordine ? ntreb el. Drumul spre ora nu te-a obosit prea mult? - Ctui de puin! Am la dispoziie o trsur foarte comod. Richard zmbi aprobator cnd i vzu mbujorarea sntoas. - Dau viitoare am s vin s te vd la Windsor, zise el.

AMURGUL TEMmERILOR

235

- S nu faci asta! Ai fi n prea mare primejdie Richard lu o bucic de dantel i o inu n sus, ca i cum ar fi inut n mn un zid de mprejmuire. i vr degetul printr-un ochi al dantelei i rnji: - Aa... Acum: iar napoi. De Srbtoarea Tuturor Sfinilor s fii n timpul liturghiei n camera dumitale. Am s m aflu acolo. Blanche i lu mna i o strnse ntre palmele ei calde. - A fost o vreme n care a fi fost n stare s-i scot ochii, i tiai asta. De ce eti aa bun cu mine ? - Pentru c eti soia celui mai bun prieten al meu. Simplitatea rspunsului o dezamgi; poate c se ateptase la o alt explicaie. - Numai de aceea ? Richard fu surprins de ntrebare, dar nu ls s se bage de seam. - l iubesc pe Aymer aa cum a iubi un frate. i te iubesc pe dumneata aa cum a iubi o sor. Era un rspuns pe ct de diplomatic, tot pe att de sincer. Blanche i zmbi lui Richard aps podul palmei lui de obrazul ei mbujorat. - Se mic, opti ea, i cu degetele ei subiri n jurul pulsului lui, i duse mna pe pntecele ei i i-o lipi de mtasea moale de sub manta. Cnd simi c n pntecele ei se mic ceva, Richard fu profund nduioat. Ctva timp nu gsi cuvinte, nici nu ndrzni s-i ridice mna, s i-o lipeasc de acea dulce atingere, care i ddea senzaia excitant c simte ceva pur i bun, o noua via, ginga i micua, dar totui att de categoric. - Ah, dac ar putea Aymer s fie aici, ca s simt i el zise Richard n cele din urm. - Aymer ? Blanche nu se gndise la soul ei. Ridicndu-i genele negre, l privi pe Richard, cu un zmbet n jurul buzelor ei senzuale, Tot mai cuta o modalitate de a-1 seduce pe

286

HANNY ALDERS

acest brbat irezistibil S-l cucereasc pe acest cavaler nencovoiat, de o castitate incontestabil, devenise o obsesie pentru ea. Trebuia s joace jocul care o ispitea. Trebuia s verifice cat de departe l va putea duce. Nu era ceva care l excludea pe Aymer, nu avea nicio legtur cu relaia ei cu omul al crui copil l purta n pntece. - Aymer are si fie aici cnd ai s nati pruncul* zise Richard. Blanche i duse mana la propriu] ei piept i i-o lipi de sni. - Trebuie s vii mai des pe la mine, Richard; am nevoie de tine, opti ea. Richard simi brusc dorina de a-i retrage mna, dar nu i-o retrase, de fric s nu rneasc simmintele lui Blanche. Era nsrcinat i, deci* vulnerabil. - Dorina dumitale este o porunc pentru mine, madame... Acum pot s-mi iau mana napoi? Mnat de o pornire brusc, Blanche sri n sus i l cuprinse pe Richard de gt cu braele. - Nu-mi face plcere s te vd c pleci. Mi-e venic dor de tine. Richard o lu de mni, ca s se desprind din mbriare. Srut-m, Richard, i zise ea, implo- rndu-1. E att de mult de cnd n-am mai simit buzele unui brbat! - Madame, i zise el foarte serios, eu sunt monah. Am depus cel mai stranic jurmnt de celibat din toat cretintatea, Nu m duce n ispit. Mirosul dulceag al parfumului ei l amei. - Ai spus c i sunt ca o sor, i ddu ea replica, rznd provocator. - Chiar dac ai fi mama mea, tot nu te-a sruta. De fapt nici n-ar trebui si m aflu aici. Cndva, un asemenea rspuns ar fi fcut-o s izbucneasc ntr-o mnie slbatic. Acum i ls ochii n jos i privi brul de piele al lui Richard. - De ce fugi de mine, Richard ? Nu-i par atrgtoare ?

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

287

Am fi putut s fim amani, tu i eu... Ne asemnm n multe privine. Cuvintele ei l fcur s amueasc. Se ndrept dan spate i o privi cu severitate pe Blanche, gndindu-se c ar trebui s-i nchid gura pe loc, dar socoti c o asemenea reacie ar fi fost prea brutal, avnd n vedere starea ei fizic. - n care, de pild ? - Uite: fiecare dintre noi doi a crescut printre aduli, deci noi doi n-am avut parte de micile plceri fr griji ale anilor copilriei. N-ar trebui acum s compensm aceast pierdere ? - Nu simt defel nevoia s compensez ceva. - Hai, Richard! Vreau s fiu iubit! Patul tu e la fel de rece i de gol ca i al meu! - Nu c ai fi nea trgtoare, dar Aymer te iubete, iar dragostea lui te nclzete chiar i atunci cnd nu mparte patul cu dumneata. Blanche ddu din cap i apoi, spre uimirea lui Richard, pufni ntr~un ras care avea i un substrat ironic. - Doamne sfinte! exclam ea, dndu-i deoparte cu un gest nervos prul de pe chip. De ce te-au nchis ntr-o mnstire ? - M tem c nu te mai pot urmri, zise el, cam indispus de observaiile ei. Blanche i uguie buzele. - Dumnezeu n-ar fi trebuit s pstreze pentru sine un mascul att de frumos. Un monah att de chipe este un blestem pentru el nsui i pentru femeile care ii ies n cale. - Da> te cred* - i eu, zise ea, cochetnd, i se roti n jurul lui, aa nct el s-i poat admira silueta, fr s poat observa, datorit mbrcminii ei rafinate, ct de naintat era sarcina.

2SS

HANNY ALDERS

- Madame... zise el, nu m pricep la aa ceva. Cnd l vzu c-i ntoarce privirea, Blanche pufni iar
/V

in ras. - Faci pe prostul. Totui nu eti de lemn. Cat i trebuie pn s ce excii ? Nu prea mult"* i zise el> ba chiar foarte puin, mult prea puin.* Acum ea era foarte aproape de el - Ai fcut vreodat asta? l ntreb ea, ca s-I tachineze. Vreau s spun: cu femei. Rse din nou, de expresia de buimceal de pe chipul lui, de fermectoarea neajutorare din care bietul cavaler nu tia cum s ias. Dar n cele din urm, Richard i regsi controlul de sine. - Regulile noastre sunt foarte clare, madame, zise el, aspru. Sutana alb e un simbol al castitii noastre. Femeile..." i zise Richard cnd, nu mult dup aceea, se afla iari pe drum. S mi ia naiba dac neleg ceva din ce spun i fac ele..." De Srbtoarea Tuturor Sfinilor, ploaia torenial prea c nu mai contenete. De la fereastra lui Blanche, Richard privi, printr-o perdea cenuie de ploaie, ziduril e nconjurtoare. Nu se vedea nicio santinel. Cei mai muli ostai din garda asistau la liturghie, n capel, sau se adpostiser n turnurile de paz. Castelul prsit fusese pentru el o privelite bine-venit, dup lungul drum calare. Richard intrase neobservat, ct se poate de comod, prin poarta din dos. - Regele Eduard are s rceasc n capela aceca umed! zise el, abtut, drdind n vemintele sale ude. Blanche sttea ntins pe canapea i rdea n hohote. - De cnd eti aici* ai tot njurat vremea, rse ea, n timp ce soarele e chiar n spatele tu. Richard se ntoarse spre ea, amuzat de reproul ei deghizat.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

289

- Eti plin de modestie, madame, i asta i sporete frumuseea, - Ia spune-mi: cum reziti la o vreme infect ca asta? A putea s jur c eti bolnav toat iama. - Aici, n Anglia, cei mai muli dintre noi au acum un adpost permanent. n Frana e mai greu. Viaa unui fugar este dificil. n unele locuri ne-am construit colibe sub pmnt, bine proptite, cu destul spaiu, i cu destule provizii. n caz de primejdie sau de vreme deosebit de rea, suntem la adpost acolo. - i atunci din ce trieti ? - Mnnc ce gsesc n cale: fructe din pdure, plante comestibile i ciuperci, nuci, mere... - Mere! Alea sunt bune ca nutre pentru vite. Richard rnji. - i uneori un fazan sau alt vnat mrunt. Pe buzele lui Blanche reapru rsul binevoitor. - Vai, templierule, sa nu vnezi. Ai putea fi arestat pentru braconaj! - Mai bine s m aresteze pentru braconaj dect pentru altceva. Am mncat pe cinste vnat. i cunoti mirodeniile i ierburile pe care le-am importat noi din Orient ? - Da* Bnuiesc c n Templu ai avut mncare excelent. - Te neli. De cele mai multe ori, n zilele de post mneam legume fierte. Cele mai multe plante exotice le-am mirosit numai. n trapez, luxul era Ia fel de interzis ca i n tot restul Templului. Blanche nu fu de acord cu el. - De ce s nu aib voie un monah s-i prepare mncrurile in aa fel nct s fie mai gustoase ? Cu att mai mult, cu ct patru zile pe sptmn este nevoit s se abin de a gusta came. - Madame, chiar Sfntul Bernard de Clairvaux, cel care ne-a dat Regulile, a introdus acest regim alimentar n

290

HANNY ALDERS

mnstiri. Deoarece resimim o repulsie fa de hrana pur, dat nou de Natur", a scris el, lcomia este excitata prin fel de fel de gusturi nefireti, obinute prin amestecarea ntre ele, n nenumrate moduri* a mncrurilor, prpdindu-se astfel gustul dat de Dumnezeu lucrurilor." Vrei s tgduieti aceast nelepciune ? Dup ce Blanche fcu semn cu capul c nu, Richard zise n continuare: Bine. De aceea mnnc mere pduree, i trebuie s-i spun c Dumnezeu le-a dat un gust bun, la fel cu cel al crnii de porc. - Ai haz, zise Blanche, rznd. Richard se aez pe un taburet la picioarele ei i o privi. Blanche era din nou serioas. - Regele a vorbit acum cteva zile despre tine, spunnd c te preuiete* L-am ntrebat de ce, dac are o prere att de bun despre rine, n-a ncercat sa-1 conving pe pap s-i anuleze excomunicarea. - i ce a spus ? - S-a suprat i a spus c discut cu papa cu privire la excomunicarea lui Piers de Gaveston, cel surghiunit din Anglia, i c nu vrea s-i primejduiasc ansele de succes printr-o cerere att de nesbuita. N-am struit, de team s nu-mi trdez relaiile strnse pe care le am cu tine. Nici acum nu bnuiete nimeni c m ntlnesc regulat cu tine. Richard ddu din umeri, dar indiferena lui nu era sincer. Mi-a spus, zise Blanche n continuare, c i-a scris chiar i lui Filip cel Frumos ca s-i cear ajutor, avnd n vedere marea influen a regelui francez asupra papei Clement. O clip, Richard o privi pc Blanche, uimit i nencreztor, dar apoi sunetul cald al rsului ei umplu din nou camera. Blanche l privi ndelung. Nu-1 vzuse nca niciodat att de vioi i de lipsit de griji. - Eduard e un prostnac, un juisor indolent. Ar fi trebuit s fie menestrel sau trubadur.

AMURGUL TEMPLIHRILOR

- Msoar-i cuvintele, Richard, pentru numele lut Dumnezeu! Viaa la Curte m-a nvat c e primejdios si spui ceea ce gndeti. - Chiar dac ceea ce spui este din ntmplare adevrat ? - Mai ales dac este adevrat, rspunse ea. - Dar judecnd dup ceea ce am auzit eu despre el, cred c e preocupat mai mult de favoritul su dect de binele poporului su. Lupt mai vrtos pentru a-1 readuce pe fratele Piers la Curte dect ar trebui s lupte pentru a apra drepturile supuilor si. Las-1 s-i iroseasc energia mpotriva scoienilor dect n favoarea acestui gascon bun de gur. E obsedat de Gaveston! Nu mai vede nimic altceva, dect dac l iei de pr i i trti ca s- vri cu nasul n blegar, aa cum am fcut noi. Fuge de ndatoririle i de problemele naltului su statut, dar i accepta privilegiile. De ce n-a plecat acest netot blestemat n ara Sfnt, ca s duc acolo inima tatlui su ? Blanche nu rspunse la aceast din urm ntrebare. i alese un fruct uscat dintr-o fructier de argint de langa ea. - Eduard e un om prietenos, cu o inim bun, un om care nu poate face niciun ru nici mcar unei mute. Iar frumoasa Isabela este prea rafinat, prea rece i prea lipsit de receptivitate fa de nevoia lui, grosolan i simplist, de dragoste. Tragedia Iui este c s-a nscut prin. L-am auzit deseori plngndu-se c i se tot cere mereu s fie neaprat ca tatl su. De ce n-are voie s fie pur i simplu el nsui ? Are o comportare att de bieoas, nct pare c nu a devenit nc adult, i m ndoiesc c va deveni vreodat. Poate c evenimentele au s-l mai schimbe, astfel nct s devin o personalitate ceva mai hotrt i mai stabil, n stare s conduc un regat att de mare ca acesta. S ne rugm Cerului s nu fie prea trziu. Poate c ar fi fost ntr-adevr mai bine pentru el s fie trubadur, aa cum ai spus.

292

HANNY ALDERS

- N-ar fi rezistat mult. E o existen foarte grea. Madame, ai o viziune extrem de limpede pentru o femeie. - Am fost crescut ca s motenesc i s administrez un domeniu ntins. Tcu, i atunci Richard i ddu seama c e npdit de amindri. Primul meu fiu are s se numeasc fitenne, zise ea vistoare, dup tatl meu, ale crui bunuri le va moteni ntr-o bun zi, mai zise ea, i-i puse mna pe preioasa povar pe care o avea n pntece. ntr-o bun zi are s clreasc prin pdurile din jurul castelului, pe un cal alb ca zpada, urmat de cei patru frai ai si. Are s triumfe n toate tumirurile i are s cucereasc inimile celor mai frumoase fete din tribun. Am s-l trimit n casa Uzes, ca s slujeasc puternicilor seniori de acolo, i poate ca are s fie de fa i Ferrand, ca s-l nvee ct mai multe lucruri nainte ca denne s fie fcut cavaler. - Priveti foarte departe n viitor, madame. Lui Richard i plcur visurile ei romantice. - Are s se nasc n surghiun, Richard, dar am s-l duc curnd acas, zise ea, cu hotrre. Deodat, ndoindu-se de propriile et cuvinte, l privi pe cavaler. Acesta ddu din cap, ca s-i insufle curaj. - Da, asa ai s faci, zise el. Ai s-l pierzi h minile altei frumusei orbitoare franceze, nainte de a-i da seama c a devenit om n toat firea. - Ai dreptate, zise ea, zmbindu-i recunosctoare. N-am ajuns nc atat de departe. Cred c am s-mi cldesc o cas n apropiere de Palatul Westminster. E mai aproape de Londra i mai aproape de familia regali. Cred c am s fiu nevoit s rmn n ara asta destul de mult vreme, ca s m pot bucura de o cas proprie. Nu m las inima s m ntorc n Frana, att timp ct Filip mai ine sceptrul n mn. Crezi c fac bine investind o sum att de mare mtr-o cas lng Londra ? Richard se gndi cteva clipe i, n cele din urm, zise: - Cred c ar trebui sa te sftuieti despre asta mai nti

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

293

cu Aymer, nainte de a lua hotrri definitive. Soco- tesc ci n-are s-i fac plcere s afle c iei hotrri att de importante de una singura. - Sunt banii mei i exclam ea, violent. i, n plus, ocoleti ntrebarea: ce prere ai despre planul meu ? - Cred, zise el* c trebuie s-i cldeti casa. Atunci ai sa ai cel puin posibilitatea s primeti pe cine vrei, fr ca alii sa-i vre nasul n treburile dumitale. - Vai, te gndeti numai la tine. N-ai vrea s-mi spui cu toat sinceritatea ce prere ai ? - Poate c vorbesc destul de serios, rspunse el. mi dau destul osteneal s m feresc de justiie i de Biseric, chiar i fr vizitele pe care i le fac regulat dumitale. Ca om de finane a mai aduga ca ar fi o investiie bun i neleapt. Burghezia e n ascensiune. Cndva ai sa poi vinde casa cu pre bun. Se scula n picioare i fcu o plecciune scurt. Madametrebuie sa-mi iau ramas-bun de la dumneata. Peste cteva zile m ntorc n Frana. Pe chipul lui Blanche se putu citi dezamgire. - S-a ntmplat ceva ? Ceva ce te cheam ntr-acolo ? ntreb ea, plin de ncordare, - Nu. Mi-am terminat treaba aici. Totul e n ordine. Lucrul cel mai important de care se plng fraii notri aflai n detenie aici este c suplimentul pe care l primesc ei din averea ordinului nu le ngduie s-i dea regulat rufele la splat. Rse sarcastic. Plec n Frana ca s fac pregtiri pentru procesul mpotriva ordinului. Blanche, care se ridicase n capul oaselor, se scul acum i ea n picioare. Sarcina era acum foarte vizibil. Mai avea vreo trei luni pn s nasc. - De aceea ai fost atat de vesel azi ? - Nu. Dumneata ai fost cea care m-a fcut s uit realitatea. Vrei s-i transmit lui Aymer cteva cuvinte din partea dumitale ? Am s-l ntlnesc negreit. Blanche ovi o clip. Firete, era de datoria ei sa-i

294

HANNY ALDERS

aduc la cunotin lui Aymer c sarcina ei se dezvolt normal Dar gndul i era la plecarea celui care se afla acum lng ea. ntinse n grab mna spre pergament i spre pana de gsc. - Nu n scris, zise Richard. Prefer s-i transmit verbal mesajul. Ea ddu din cap c a neles. Pruncul din pntecele ei, trezit de micarea brusc a maic-sii, ncepu s dea nerbdtor din picioare. - Spune-i c sunt bine sntoas, zise ea, absent, ca mi-e dor de el, mai ales acum, cnd i dumneata eti nevoit s m prseti, i c numr zilele pn la ntoarcerea dum... lui. O, Doamne! Richard, vizitele dumitale mi-au fcut att de bine! A grija de dumneata! l cuprinse cu braele. Richard o cuprinse i el cu braele, dar nu ca s-o resping, ci ca s-o mbrieze. Blanche nu'i ddu aproape deloc seama ca mhnirea ei sincer, pricinuit de plecarea lui, o durea mai mult dect neruinatele avansuri pe care i le fcuse lui Richard cu prile- jul vizitei lui precedente. - Cu bine, mada?ne. Dumnezeu s te ocroteasc, zise el, att de aproape de ea, nct Blanche i putu simi rsuflarea. Apoi fcu vreo civa pai napoi i, dup o scurt plecciune, dispru. Richard plec din Anglia cu o sptmn mai trziu dect ar fi VTUL Unul dintre fraii din Templul de la Londra muri la 1 noiembrie, n nchisoare, n ziua de dup ultima vizita fcuta de Richard iui Bianche. Rposatul era fratele Hugh de Kirketoft, care nu supravieui se dect zece luni deteniei; Richard l nsrcinase pe Toeni s afle cauza morii templierului. De ndat ce se convinse, cu oarecare certitudine, c pricina morii fusese numai sntatea ubreda a fratelui Hugh, care nu rezistaie condiiilor grele de detenie

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

295

din celul, Richard se mbarci pentru trecerea Canalului spre Frana. In timpul absenei sale de peste trei luni, nu se ntmplase acolo mare lucru: dup prima jumtate de an, att de agitat, scurs de la arestarea frailor francezi, alte probleme, momentan mai importante, scoseser de pe scena diplomatica chestiunea Templului. Se vorbea chiar de o anumit rutin, n viaa de zi cu zi, att a frailor deinui, ct i a celor care izbutiser s se faci nevzui. De aceea, pe la sfritul lui decembrie, vestea unei apropiate bule pricinui un oc care i zgudui pe toi. Fu convocat n grab o edin capitular ntr-un bordei secret, aflat n desiurile Pdurii Amboise. n ncperea cufundat n semintuneric, sub acoperiul de lut i de crengi, nvelit cu muchi, Richard abia dac putu deslui chipurile ncordate ale cavalerilor. Dup ce deschise edina, potrivit datinii, cu un Tatl nostru, i ddu unuia dintre cavaleri cuvntul. - Ceea ce am putut afla la Toulouse, trgnd cu urechea, ncepu acesta, este c Sanctitatea Sa va emite n curnd o bul, prin care le interzice tuturor cetenilor s le dea ajutor templierilor acuzai, s-i elibereze, s-i gzduiasc sau s-i povuiasc, sftuindu-i sa-i aresteze i s-i predea inchizitorilor. i amenin cu excomunicarea pe toi cei care, indiferent de rangul lor, fr s exclud nici eminenele episcopale, le-ar da templierilor sfaturi sau sprijin. Richard le oferi frailor posibilitatea de a-i exprima gndurile. Cei mai muli recitar textul bulei aa cum i tia capul, potrivit rolului activ pe care l jucaser n anul aproape ncheiat. Erau oare i ei ameninai cu excomunicarea ? - Messirey i spuser ei lui Richard, ai fost i dumneata nsui proscris acum patru luni. Ne ceri s ndurm aceeai soart ? Fr s rosteasc niciun cuvnt, Richard ascult spusele lor; c, din pricina atitudinii brusc dumnoase a papei, se

296

HANNY ALDERS

duce de rp aciunea lor de rezisten, att de anevoios pus pe picioare, c cei din Palatinatul de pe malul Rhinului, care se bucurau de libertate i nu erau urmrii, le vor refuza de ndat orice colaborare; c fraii din Castilia nu vor voi s primejduiasc sentina Conciliului episcopal din Salamanca, ce va fi probabil pronunat n favoarea lor. Mai spuser c fraii din cealalt parte a Alpilor, care i avuseser cndva la mn pe bancherii lombarzi, vor vedea cu ochii lor c fluxul se prefcuse n reflux; dumanii lor i vor exercita desigur influena asupra conductorilor spirituali, care urmau s pronune verdictul cu privire la ei. Nici ei nu ateptau o provocare. - Seigneurs freres! se auzi rsunnd vocea lui Richard, dup ce cu toii i exprimaser prerea, cred c trebuie s facem o distincie clar ntre dou lucruri. Dac informaiile voastre cu privire la apropiata bul sunt vrednice de ncredere, atunci sunt nevoit s presupun n primul rnd c bula este un avertisment discret la adresa episcopilor, care pentru moment dispun de soarta frailor notri ntemniai. Bula dovedete numai, cum nu se poate de limpede, ct de departe s-a lsat trt papa Clement de ctre Filip cel Frumos, n al doilea rnd, nu cred ca aceast bul ne vizeaz anume pe noi, ba m-a simi chiar mgulit dac micul meu grup de oameni ar fi att de important. Textul este ns astfel ntocmit, nct bula s ne poat fi aplicat desigur i nou, ceea ce se va i ntmpla negreit, dac se ivete un prilej n acest sens. De aceea vreau s nu existe o nelegere greit; n-am de ales, nu avem alt cale dect cea pe care am pornit. Nu vom face provocri, dar dac mprejurrile ne vor sili, nu ne vom sustrage acestei sanciuni. Oare fraii notri ntemniai nu se afl n aceeai situaie ? Cei ce mor n nchisoare nu sunt oare nmormntai n afara pmntului sfinit ? Dac ne entr-adevr mil de soarta lor, trebuie sa mprtim aceeai soarta cu ei. - N-am putea oare evita o seam de greuti vorbind cu

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

297

papa ? Este o soluie mai simpl dect s ateptm pn se petrece inevitabilul Asupra unei excomunicri odat pronunate nu e prea uor s se revin. Richard l privi cercettor pe fratele care vorbise. - Dac te gndeti la o soluie simpl, propunerea dumitale nu e o asemenea soluie, zise el scurt. nc de la nceputul nceputului acestui scandal, n-am fost n stare dect s limitm pierderea, niciodat s-o excludem. Avantajul este de partea adversarilor notri, iar o discuie cu papa n-ar schimba ctui de puin situaia. n jurul lui Richard rsunar cteva observaii dezaprobatoare. Datoria noastr este s facem tot ceea ce ne st n putina pentru binele ordinului. Pn acum n-am folosit dect influena ctorva episcopi i a unui cardinal i le-am predat lor jalbele noastre, - Ar trebui s ne adresm jalba direct Sanctitii Sale, struir ei. - Sunt gata s-mi asum orice risc, zise Richard, sarcastic, n afar de unul Inutil. Papa Clement nu e dect un pion n mna lui Filip. Regele l poate muta pe tabla de ah oricum vrea. Sanctitatea Sa nu-i poate ngdui s fie milostiv, - Sfntul Printe se strduiete sa scape din ghearele regelui. A i plecat din Poitiers. Se zice c noua sa reedin va fi Avignon. - Cu ce pre, frate ? continu Richard. L-a costat o nou bul ca s scape din detenia sa la Poitiers. Clement n-a ovit s verse snge ca s-i redobndeasc libertatea* Atunci, si pun n cumpn libertatea abia rectigat i s-i retracteze cuvintele ? Cu acelai scop naintea ochilor mi-am vrt i eu cndva gtul n la, dar fr niciun rezultat. Papa nici nu s-a sinchisit de jalba mea. Papa n-are nevoie de mucenici, care i jertfesc libertatea i viaa pentru adevrul Templului. A nscenat evadarea mea ca sa nu-1 mustre contiina, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat I

298

HANNY ALDERS

Acest pap are poate inim buni, dar i lipsete ira spinrii i, cu sigurana, n-are scrupule. Vocea lui Richard era plin de amrciune. - Apariia dumitale personal la Curtea papal va avea greutate acum, susinu un alt cavaler, mai ales dac acolo atepi audiena mbrcat ntr-o tarsn de penitent. - Dac m duc la pap, nu m duc n tarsn de penitent, ci n hlamida alb. De altfel, n-am niciun motiv s m pociesc i urase ipocrizia. Unde se afl papa Clement acum ? ntreb el, iritat. - La Toulouse. Cuta dintre sprncenele lui Richard le arta cavalerilor c vajnicul lor comandor era suprat. - Am s fiu acolo, dar nu ca s-i implor n genunchi iertare, ci ca s-i spun c actul lui de autoritate nu ne impresioneaz. i rog pe cei ce sunt de acord sa ridice mna. Nu fu mirat cnd vzu c aproape toi ridicar mna. Am s am nevoie de treizeci de oameni, bine narmai, i de tot atia cai iui de picior, zise el, i se ntoarse fluturn- du-i larg mantaua neagri Ferrand, tu vii cu mine. N-as vrea s pierzi acest spectacol. nainte de sfritul aceleiai sptmni, Richard intr n Toulouse i se prezent n faa papei. Aa cum spusese, purta sutana cu crucea roie a templierilor pe piept, sutana fiind acoperit parial de mantia larg de aceeai culoare neprihnit i cu aceeai cruce pe umrul stng- La bru, sutana era strns de o cordelUrre, frnghia menit sa-i aminteasc templierului, odat consacrat, de legmntul su de celibat. Cu un genunchi ncovoiat, cu mna dreapt pe garda spadei, Richard vorbi cu glas puternic: - Sfinte Printe, am venit s v vorbesc n numele frailor mei, care se simt ameninai de bula ce o vei promulga n curnd. Este de datoria mea s v aduc la

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

299

cunotin c, dac nu suntei dispus s v revizuii hotrrea, nu ne putem ngdui s ne lsm intimidai de ameninri pe care noi le socotim samavolnice. Avem dreptul s ne aprm ntr-un proces cinstit. De ce s ni se refuze ajutorul celor ce ne-au rmas credincioi nou i elurilor noastre ? Noi am ncercat n repetate rnduri s v convingem c ai fost indus n eroare de nite martori mincinoi* Ordinul nostru se ntemeiaz pe binefacere, pe iubire i pe adevrata frie. Este un ordin sacru, foarte apropiat de Tatl nostru ceresc i nentinat de vreo prihan, un ordin n care a fost i va fi ntotdeauna n vigoare dreapta nvtur ntru slava Maicii Domnului i ntru slava i aprarea sfintei noastre Biserici i a ntregii credine cretine. Nu vi cer s fii mai drept dect Dumnezeu, dar nu ne cerei s fim mai curai dect Creatorul nostru. - Dar fraii dumnitale i-au recunoscut frdelegile, fu replica timid a papei. - Sub presiunea unor torturi cumplite; durerea i face chiar i pe nevinovai s mint. Sfinte Printe, s nu ocolim miezul problemei. Dumneavoastr tii foarte bine ce se petrece; de altfel, v-am informat n repetate rnduri despre practicile Inchiziiei. Aceasta bul nu trebuie promulgat. Ne-ai tia astfel ultimul pai de care sa ne mai putem aga I Papa se rezem de sptarul jilului i oft. - V neleg ngrijorarea. Dar i voi trebuie s nelegei c sunt ngrijorat n legturi cu puritatea nvturii catolice i cu pernicioasele influene eretice care ar putea ptrunde n ea. Richard fornai dispreuitor. - Dumneavoastr tii la fel dc bine ca i mine ca aici nu este vorba de erezie, ci de lupta pentru putere. Biserica svrete o eroare ngrozitoare [ - De fapt, de unde cunoti dumneata textul unei bule care nici n-a fost nc publicat ? riposta papa. Poate c indivizii care v sufla la ureche asemenea date vor fi descu-

300

HANNY ALDERS

rajai tocmai de aceasta bul. - M ndoiesc c bula n chestiune ar putea avea vreo influen asupra lor, rnji Richard, cci prea i-au riscat viaa, unii din pur convingere, alii ca s se salveze. Dac preferai s dai ascultare unor minciuni, nu mai am ce sa v spun. N-ave dect s promulgai bula i s-i excomunicai pe cei ce ne dau ajntor. Abia atept s aflu cu ce nume vei completa textul - Ayem numele dumitale. Ai nesocotit n repetate rnduri avertismentele Bisericii. De aceea ai i fost excomunicat. Apoi nici nu te-ai sinchisit de acest blestem; i exercii normal funcia i-i pui oamenii care te urmeaz n permanena s te ocroteasc. Tgduieti autoritatea Bisericii. Intr-adevr, numele dumitale ne este foarte cunoscut. Richard ddu din cap. - Atunci va trebui s punei totul n spinarea mea. Nu vei afla alte nume. N-am nevoie de ocrotirea unei Biserici care a fost mituit de un rege; nu recunosc o asemenea autoritate. M ncred n Domnul nostru i v urez ca El s v rsplteasc pe msura faptelor dumneavoastr l n timp ce chipul papei se nvineea ncet-ncet, Richard se scul n picioare i se ntoarse. i plec mult prea repede pentru ca papa s poat pune pe cineva s-l urmreasc. Peste alte cinci zile, n bordeiul de lut din Pdurea Amboise, aceiai templieri srbtorir, n felul lor, simplu i modest, Naterea lui Hristos, n timp ce deasupra focurilor din buctriile numeroaselor castele din inut boii, gtele i porcii erau rsucii n frigri, gogoile, pinile i prjiturile erau vrte n cuptoare, aerul era plin de mirosul de mere coapte, de bere i de vinuri condimentate, iar n biserici, preoi i monahi executau marile spectacole religioase numite mistere". Cnd regele Eduard al Angliei primi bula papal, emise, potrivit acesteia, noi decrete, ca s fie arestai acei templieri

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

301

vagabonzi care ar mai putea fi gsii sau care se mai afla n libertate, sau care hoinresc n veminte de laici*. Richard mai era nc n Frana. Discutase toate problemele cu cardinalul Corbara, care nu-l nsoise pe pap pe drumul acestuia spre noua reedin. n februarie, comandorul se ntoarse n cele diii urm n Anglia, pentru ceea ce credea el c va fi o scurta edere acolo. Nu voia nimic altceva mai fierbinte dect s li se alture ct mai repede cu putin frailor si diii Frana i s fie mpreun cu ei atunci cnd comisiile papale i vor ncepe activitatea i cnd se va desfura procesul propriuzis mpotriva Templului.

FECIOARA DIN MORLEY


Ianuarie 1309 - Decembrie 1310 I have no words. - My voice is in
^ rj my sword/^ William Shakespeare,

Macbcth

La cteva sptmni dup ce Richard pusese piciorul pe chei, la Dover, trecu i Aymer Canalul i porni clare spre Windsor. La 20 martie se nscu fcdorul lui Blanche; Aymer, profund impresionat, depuse un srut pe fruntea nfierbntata a soiei sale, nainte ca privirea s-i lunece spre boccelua care se numea foienne de Vraineville dc Lyons-laFort_ Regina Isabela era i ea emoionat i-i petrecea lng doamna ei de onoare tot timpul pe care ndatoririle ei de la Curte i-1 ngduiau. i i se plngea adesea c nu ndjduia s aib n viitorul apropiat i ea un copil, deoarece nu-i mprea dect rar cu Eduard patul, ceea ce era i vina lui, dar i a ei. Blanche pstr taina pentru ea i-i concentra toac atenia asupra pruncului, struind s fie de fa ct mai des cu putin cnd doica l alpta i-l ngrijea. Dar erau i zile n care chiar i clefitul drag al prun-

cului, cnd sugea, sau gesturile dragi ale mnuelor lui, cnd i le ntindea ca s se agae cu degetele de vemintele ei, o lsau aproape indiferent pe Blanche, n timp ce
1

N-am cuvinte. - Vocea-mi e n spad" (engL).

gndurile i rtceau spre brbatul cruia ar fi vrut s-i ofere, mai mult dect oricrui altuia, prilejul de a i-1 admira pe micul ei fitienne. Blanche l ntlnise pe Richard la scurt timp dup napoierea acestuia n Anglia, cnd venise s-i spun c Aymer va veni i el foarte curnd. Apoi, Blanche nu mai primise niciun semn de via de la el; urmase o tcere de ru augur. Lui Blanche nu i-ar fi fost de prea mare ajutor dac ar fi cunoscut motivul absenei lui Richard. Nimic nu dorea Richard mai fierbinte dect ca, dup o scurt consftuire cu fraii si din Anglia, s se ntoarc din nou n Frana. Dar n Anglia l atepta o surpriz neplcut. Cercetarea privitoare la moartea lui Hugh de Kirketoft n noiembrie ddu la iveal, printr-o ntmplare numele a zece cavaleri, care nu figurau pe listele de deinui ale erifilor i care nu se numrau nici printre oamenii lui Richard. La nceputul lui martie, Richard i ndrept cercetrile spre mprejurimile Durhamului, unde fuseser semnalai pentru ultima dat cei zece cavaleri. Richard se duse la Lincoln, n York, n Wakefield, n Richmond i, n cele din urm, n locurile singuratice i pustii, bntuite de vnt, de la poalele Munilor Peni ni, de unde Simon the Hermiti luase numele. Luptnd cu furtuna violent, Richard cobori n galop dealurile prsite, i-i opri calul cnd recunoscu locul n care se afla intrarea abia vizibil a peterii sihastrului. Richard desclec i se ndrept spre orificiul ntunecat pe care l zrise n versantul stncos. - Sola fides suffity zise el n gura mare. Credina singur este de ajuns", aa suna parola. Simon the Hermit recunoscu vocea i se scul anevoie n picioare.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

307

- Iat-1 pe biruitorul leilor", rspunse btrnul, care nscocise cate o porecl pentru fiecare cavaler. Richard zmbi i ptrunse n peter. - tii de ce am venit ? - Nu, dar te cunosc: de cele mai multe ori, vizitele dumitale nu aduc veti bune. - De data asta mai rele dect oricnd. John de Braose a fost spnzurat la Richmond. Simon fcu semnul crucii i mormi cteva cuvinte latineti, pentru odihna sufletului bietului templier. - Fratele John, zise el, dnd din cap. Era prea tnr ca s moar* Richard ddu i el la fel de scurt din cap. Braose fusese unul dintre cei mai tineri templieri, de o seam cu Richard, cu Toeni i cu Eduard de Kimbolton. Braose fusese cel pe care el, mpreun cu William Mauclerc, l eliberase din temnia de la Londra. - Spnzurat i decapitat, fr niciun fel de proces. I-am interogat pe cei care s-au ntlnit regulat cu el, dar n-au putut s-mi spun nimic din cele ntmplate, nici mcar unde s-au ntmplat toate acestea. M ntreb acum dac dumneata mi poi da ajutor. Sihastrul l privi cercettor pe Richard. Nu tiuse niciodat ce sa cread despre tnrul comandor, care intra din cnd n cnd ca o furtun n petera sa lipsit de primejdii i care de cele mai multe ori disprea din nou dup un sfert de ceas. - A fost la mine acum dou sptmni. A Atunci eti poate ultimul dintre noi care l-a mai vzut n via. Richard i lepd mantaua de pe umeri i se aez pe muchia unei pietre, n timp ce ddea pe gt o nghiitur din ulcica cu ap. - Oare asta nseamn c ai de gnd s rmi aici mai mult dect n vizitele dumitale fulger ?

308

HANNY ALDERS

- Atept aici pn se napoiaz Toeni. L-am trimis spre sud, ca s-l aduc ncoace pe William Mauclerc. Nu poate fi departe. - Aha, crturarul. Judecnd dup cuvintele sale, prea c btrnul punea mai mare pre pe un osta, dect pe un cavaler care i mnuia rareori spada, ceea ce era departe de adevr. Dar, btrn si ciclitor cum era, avea obiceiul s dezaprobe orice, n afar, poate, de o nou cruciad. - Vin ? ntreb el, artnd ulcica din mana lui Richard. - Nu, ap, fu rspunsul care l dezamgi pe sihastru. Loviturile de potcoave din deprtare vestir c dinspre miazzi sosesc doi clrei. Mauclerc este unul dintre administratorii regelui la Winchester. Are acces la cele mai interesante ceasloave, zise Richard. De afar venea ecoul tropotului cailor care coborau povrniul abrupt. Richard iei din peter i i ntinse mna lui Mauclerc. Acesta era un brbat nalt i slab, de vreo patruzeci de ani, al crui pr negru ncepuse s ncruneasc la tmple. Richard l btu pe Toeni pe umr i l mpinse n peter, departe de urletele vntului. n timp ce se duceau spre fundul peterii, unde un foc mic ddea un pic de cldur, Toeni zise sec c aceasta este cea mai inutil dovad de recunotina pe care i-o rezervase Richard pn atunci. Cnd n sfrit cei patru cavaleri stteau n jurul focului, o singur micare a ochilor lui Richard fu de ajuns ca s-l fac pe Simon the Hermit s spun ce tie. Vocea btrn, dar nc puternic, vorbi mainal: - Nu sunt nici dou sptmni de cnd fratele John de Braose a fost aici. Prea s aib ceva de reproat seniorului din Morley. Era foarte pornit. Richard se ncrunt. - Morley zise el, i i privi ntrebtor pe Toeni i pe

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

309

Mauclerc. - Proprietarul Castelului Haughton-le-Moor, explic Mauclerc, plus al unui domeniu foarte ntins. - De ce ? De ce ? se rsti Richard- i venea greu s se mpace cu gndul pierderii lui Braose, care fusese un tnr bun la suflet, poate prea blnd i prea idealist pentru lupta ndrjit n care erau implicai. Ne asumm acum un mare risc, n fiecare zi, fiecare dintre noi, zise el, calm, cci n ultimele optsprezece luni se ntlnise att de des cu moartea, nct nvase s triasc n tovria ei. - Ce ordine ai de dat ? Era vocea lui Simon the Hermit, care atepta un simplu ordin, atta tot. - Am putea s le dm un avertisment serios, propuse Mauclerc. - Ca de pild ? ntreb Toeni, nerbdtor. Dup prerea mea, le-am dat prea des avertismente n ultima vreme. - Am putea pur i simplu s-l sftuim pe rege s ia msuri mpotriva lui Morley. - Iar s trimitem scrisori ? zise Toeni cu dispre i se ntoarse deodat spre Richard. Ai spus ntotdeauna c ai s lupi pentru noi pn n pnzele albe. De ce nu te duci s stai de vorb cu regele Eduard ca de la om la om, ca s-l convingi de necesitatea de a supune unui control bine organizat uneltirile baronilor? - Dac a fi crezut c asta ar putea ajuta la ceva, rspunse Richard, extrem de calm, m-a fi dus la el numaidect, aa cum am fcut la Toulouse: mbrcat n vzul lumii n hlamida alba. Toeni nu fu de acord cu cele spuse de Richard. - Secm puul dup ce s-a necat vielul. Vrei s atepi s mai fie spnzurat nc unul dintre noi ? - Toeni, stpnete-te I i porunci tios Mauclerc. - Regele Eduard, explic Richard, nu se afl n situaia de a li se putea mpotrivi baronilor. Acetia au aprobat

310

HANNY ALDERS

ntoarcerea lui Piers de Gaveston, deci regele nu va fi dispus n momentul de fa s-i scie. Papa a anulat surghiunul obligatoriu ai lui Gaveston, deci nimic nu mai mpiedic intrarea lui triumfal n Anglia. Nu, nu mai putem conta pe sprijinul lui Eduard, nici acum, i nici n viitorul imediat, cci de ndat ce favoritul se va afla din nou lng tron> influena lui asupra palatului se va rspndi ca o duhoare i va paraliza orice activitate. De data asta trebuie s facem noi nine toat treaba. Urm o tcere. Simon the Hermit fredona un vechi cntec al cruciailor, William Mauclerc i cerceta unghiile, iar Lawrence de Toeni se plimba nelinitit prin peter, - Jefuii moiile seniorului de Morley, dai-le foc, s vad cine suntem noi! Cci tim ce vorbim, mormi Simon ctre Richard. Cavalerul nu rspunse. Se scul n picioare, fcu vreo civa pai prin peter, apoi se opri i se rezem de peretele stncos, privind departe, n gol, aa cum rmne uneori cu privirea int un corbier, spre marea nesfrit, cutnd o licrire a uscatului. - Mai nti trebuie s fiu sigur, zise el. S dovedim c Morley a fost cel care a pus s fie spnzurat Braose sau dac exist vreo legtur ntre acest caz i cel al celor zece disprui, n cutarea crora umbla Braose. Apoi.,. Tcu brusc. Gndul i era mult mai departe. Am nevoie de oameni mai muli, zise el deodat. - Nou aici n nord, zise sihastrul - Nu. Voiam s spun ca moartea fratelui John ne-a nvat c avem nevoie de oameni mai muli, dac vrem s pstrm un contact eficient i regulat ntre noi. - ntr-adevr, aceste distane sunt cu neputin de parcurs, fu de acord Mauclerc, i cu siguran nu acum, cnd informaiile se transmit att de anevoie, dup promulgarea ultimei bule papale. - Tocmai. De ndat ce aflm unde au fost dui cei zece

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

311

cavaleri, va trebui s-i eliberm. - Bineneles! exclam Toeni. Mauclerc fu mai puin exuberant: - Nu uitai anatema Vei fi rspunztori dac cei zece vor fi i ei excomunicaiRichard i vr degetele groase sub bru i se duse ncet spre Mauclerc. Cnd fu ochi n ochi cu el, se opri i l privi. - Avem nevoie de acei zece oameni, Mauclerc, ca s-i salvm pe alii de soarta care l-a lovit pe Braose, Dumnezeu s-l ierte. Credeam c tocmai n aceast privin suntem de acord. Dac urma lui Braose duce spre cei zece deinui, am s-i eliberez. Mauclerc tcu i l ascult pe Richard, care adug violent: - Nu vreau s se ntmple i aici ca n Frana. Surghiun sau nu, n-am s admit l Tcu brusc, trgnd cu urechea la urletele vntului de afar. Sptmna viitoare va fi primvar", i zise el, i gndurile i zburar spre btrna de la Castelul Porchester. in s nelegei bine asta, zise el, calm, pentru c unul dintre voi va trebui s-mi ia locul dac pesc ceva. Mauclerc ddu scurt din cap. Bine, zise Richard. M duc mai nti la Haughton-le-Moor. Mauclerc i Toeni, luai legtura cu Amaury la Breton, la York, cu Gilbert de Acre, ia Lincoln, i cu Peter de Monfort, la Wakefield. Trebuie s mobilizeze toi oamenii la care pot ajunge la timp, ca s mi se alture nainte de sfritul sptmnii viitoare. Am s fiu i eu la Carlisle, ca s vorbesc cu Robert-Fitz-Alfric. Dac avem noroc, vor fi cu toii aici vinerea viitoare. Se nclin ca s-i ia mantaua i i-o ncheie cu paftalele de aram. Pregtete-te s-i primeti musafirii, zise el, punndu-i mna pe umrul fragil al lui Simon the Hermit, i iei din peter. Mantaua i se umfl n furtun. Mauclerc i Toeni l urmar. Dup ce i spuser unul altuia Drum bunu, cei trei cavaleri pornir clare, fiecare n alt direcie.

18.

She was a phaiitom of delighc When firsc she gleamd upon my sight; A ioveiy apparition, sent To be a moment's ornament. [...] A dancing shape, an image gay, To haunt, to starte, and waylay-"37
Wiiliam Wordsworth,

Perfect Woman*

Ziua de 18 martie fu deosebit de frumoas. O zi care vestea apropierea primverii, cu un soare strlucitor care i trimitea razele voioase n jos, spre arinile arate i gripate i spre mugurii ntredeschisi ai unor arbuti cam prea grbii. Richard clipi cnd privi cerul albastru, a crui veselie exuberanta i orbea ochii obinuii cu bezna nopii. Era foarte obosit. Cldura razelor soarelui i mersul lent al calului l fcuser aproape s aipeasc- De cnd plecase din petera lui Simon the Hermit, cu trei zile n urm, nu dormise nici cinci ore. O ciocrlie i cnta aria vesel undeva printre ramurile nmugurite. Richard i opri calul. - Aa nu mai merge, Pelerin, zise el, btndu-1 pe gt. Descleca, lunecnd de pe cal, slt aua de pe spinarea ud a animalului i o ls s cad pe solul moale al pdurii. Pelerin forni nelinitit, lipindu-i urechile de coama neagr. - Fii cuminte, Pelerin, zise Richard, ca s calmeze animalul speriat, stpnul tu e i el obosit. Ne vom odihni aici n deplin siguran* ocrotii de pdure, nainte de a ne ncumeta s pornim pe ntinsele pmnturi slbatice. In timp ce Pelerin i ncovoia picioarele i, dornic de odihn ncepea s se rostogoleasc pe solul vlurit al pdurii,

Era nluc fermecat/Cnd am vzut-o-ntaia dat/Dulce-apariie, menit/A f podoaba de-o clipit. [.. .]/Trup mldios, voios portrctj/Obsesie, fior, magnet*" (engjL)<

37

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

313

Richard i turn ap ntr-o gleata, dintr-un burduf atrnat de a. - Bea, Pelerin, zise el, mbiind cu blndee animalul, acui am s te esl. Ls animalul s bea, apoi i puse n aceeai gleat o porie de ovz. Dup aceea, cut i gsi n desag o pnz de in i ncepu s frece prul ud al animalului, ca s-l usuce. Abia i putu ridica braele i le simi ca de plumb, dar calul avea ntietate. Dup ce i cur copitele pline de rn i dup ce i spl i i usca picioarele, se ntinse i el pe solul rcoros. ncet-ncet, i se pru ca lumina slbete i c ciripitul pasarelelor se preface n voci cngu- ioase, venite de foarte departe. Richard visa. Se afla, n tcerea nopii, lng o cldire cu dousprezece ui bine zvorte. ncerca s salte zvoarele i s le mping deoparte, dar erau prea grele, nct Richard nu putu s le urneasc din loc. Deodat aprur doi ini mbrcai n alb. Richard nu le putu deslui chipurile, dar vzu c amndoi purtau brbi lungi. Cnd fur n faa lui vrur s tie ce dorete. - Messires fr^res, doresc s intru n aceast cas. Nu-i ddur niciun rspuns i se retraser n ntuneric. Numaidect venir n fasciculul de lumin al fcliilor ali doi ini mbrcai n alb i i puser aceeai ntrebare. Richard le ddu acelai rspuns. Ciudatul spectacol se mai repet nc o dat. Acum, Richard vzu zidurile cunoscute: biserica Templului i portalul trapezei. Cavalerii i fcur semn s-i urmeze, i atunci Richard intr. Deodat i ddu seama despre ce era vorba: devenise brusc, din nou, biatul de optsprezece ani din noaptea n care fusese primit ca s fie consacrat cavaler al Ordinului Templierilor. n sala capitular se afla comandorul Angliei, care prezida reuniunea. De-a lungul pereilor stteau n picioare cavalerii, cu braele ncruciate pe piept, pstrnd o tcere mormntal. Din crucile roii de pe mantiile lor picura

314

HANNY ALDERS

snge, ca i cum acestea ar fi fost nite rni ngrozitoare. Cnd nainta spre mijlocul slii, Richard i privi pe cei din stnga sa. In acea clip recunoscu chipul lui Aymer de Vraineville, care tcea mlc i care l btu pe umr. - Ce faci aici ? i opti Richard printre dini prietenului su francez. ie i vine rndul abia n anul Dom nului 13071 Pleac Prin barba neagr a lui Aymer se zri un zmbet sarcastic. Francezul l prinse pe Richard de mna i l ndeprt. Mna dreapta a lui Aymer era rece ca gheaa, iar Richard simi un fior pe ira spinrii. Brusc, Aymer dispru n neant, cu un rs diabolic, care se stinse n noapte. Richard se apropie solemn de jilul comandorului, n faa cruia i ndoi un genunchi, plecndu-i capul Comandorul se scula n picioare i ncepu s vorbeasc. Vocea lui avea timbrul sacadat, frnt, al celui al lui jacques de Molay. - Gndete-te bine, zise el, s ceri ceva foarte mre, cci tu, care acum mai eti stpn pe tine nsui, va trebui s devii sclavul altora. N-ai sa poi face niciodat ceea ce vrei, pentru c dac ai s vrei s pleci n rile de dincolo de mare, la Tripoli sau la Ierusalim, s-ar putea s i se cear s pleci n Sicilia sau n Lombardia, n

AMURGUL PLIERI LOR

315

Frana sau n Burgundia, sau n alte locuri, unde avem case i moii. Cnd ai s vrei s dormi, are s i se ordone s veghezi, cnd ai s vrei s veghezi, are s i se spun poate sa te duci la culcare. Cnd are s-i fie foame i ai s vrei s mnnci, are s i se ordone poate s te duci colo sau dincolo, fr s i se spun de ce. Chibzuiete bine, drag frate, dac te simi n stare s reziti la toate aceste ncercri. Richard, ridic ndu-i capul, rspunse: - Desigur, messire, am s rezist, dac vrea Dumnezeu. - Afl atunci, drag frate, c nu poi intra n aceast cas pentru ca s caui avere, cinstire, bogie i plceri trupeti; n al doilea rnd, trebuie s-l slujeti pe Domnul Dumnezeul nostru; n al treilea rnd, trebuie s fii srac i s te pocieti, ca s-i mntuieti sufletul. Afl aadar c vei fi un erb, un rob al acestei case, n fiecare zi a vieii tale, i c pentru lumea din afar vei fi un mort. Te-ai hotrt ? - Desigur, messire, dac vrea Dumnezeu! Comandorul fcu doi pai nainte, iar Richard puse mna pe cruce i jur s rspund numai i numai adevrul la ntrebrile comandorului. - N-ai nici soie, nici logodnic ? - Nu, messire, n-am, - N-ai datorii pe care nu le-ai pltit ? - Nu, messire, n-am. - Eti sntos la trup i la mdulare ? - Da, messire, sunt. - N-ai fgduit nimnui aur ca s-i nlesneasc intrarea n Ordinul Templierilor ? - Nu, messire ! - Eti fiul unui cavaler i al unei doamne nobile, ai cror prini se trag din familii de cavaleri ? Dintr-o cstorie legitim ? Ecoul vocii comandorului rsun n sala. Richard simi c se face alb ca varul. Nu tia ce sa rspund. Thomas de

316

HANNY ALDERS

Lincoln, care sttea n picioare lng el, i drese vocea, nainte de a spune calm: - Da, messire, este. - Nu eti excomunicat? Richard avu impresia c se nbu. Gura i era uscata. i deschise buzele, dar nu putu scoate niciun cuvnt. - Sa nu mini, pentru c, dac mini, eti sperjur i pierzi casa. Thomas de Lincoln nu mai rmase lng el. Acum Richard era singur n mijlocul cavalerilor cu cruci sngernde, care ateptau rspunsul. Richard i plec atunci capul i tcu. - E cineva, ntreba comandorul, a crui voce suna acum ca a lui Gilbert de Mansurah, care gsete ci trebuie s dea o declaraie n legtur cu comportarea moral a acestui cavaler sau cu vreo alt ntmplare din viaa lui ? - E un bastard, exclam ironic un cavaler. - A ngduit ca dou femei s-l srute! zise un al doilea. - i-a tuns barba, zise un al treilea. - A furat bunurile Templului! rcni o voce tuntoare. Richard se ghemui ca sub o ploaie de lovituri imaginare. - A ucis un frate templier - A omis s se spovedeasc! - i sa se roage din or n orii - E un necredincios! ipau toi odat i vocile li se intensificar, devenind un tumult zgomotos. Prea c lumea i se prvlete deasupra capului. Tavanul se prbui, iar grinzile grele czur pe pardoseal, fcnd un zgomot ngrozitor. Richard se trezi speriat i sri n picioare. Fierul vji cnd Richard i scoase sabia din teac. Un stol de ciori croncnir i i luar zborul de pe coroanele copacilor sub care se afla Richard. Aproape c nu-i veni s-i cread ochilor, cnd vzu n ce hal l tulburase visul.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

317

- O! exclam femeia ireal, cuprinznd cu braele gtul calului, care se oprise brusc, artndu-i albul ochilor, gatagata s plece, la apariia subit a cavaleruluiVocea ei n-ar fi exprimat mai mult mirare, dac Arhanghelul Mihail n persoan i-ar f aprut n cale, narmat pn n dini. Richard reacion repede. Se repezi i prinse la timp zbala calului cabrat, pentru a o mpiedica pe femeie s cada. - Sri jos! exclam el. Calul vru s plece, dar pumnul de fier al lui Richard l paraliz. Acum linitete-te! Fii cuminte Aa e mai bine, zise Richard i animalul se liniti. Vorbise n franuzete, din precauie, iar ea pruse s-l fi neles. Sau nu cumva reacionase instinctiv? Richard ncolci frul n jurul tulpinii unui copac se ntoarse spre ea. - Noi... eu.*, oimul mi-a fugit, bigui ea i apoi tcu i l privi nmrmurit. Lui Richard i scntei ar ochii cnd vzu ct e de candid, i atunci gura i se destinse ntr-un zmbet amuzat. Fata era cea mai ncnttoare fiin din cte vzuse el vreodat. Chiar dac nu putea fi socotit o frumusee orbitoare, ca Blanche sau ca regina Isabela, feioara ei ginga era totui att de drgla i de modest, nct lui Richard aproape c nu-i venea s cread c vede o fptur real, dei cozile lungi i uviele scpate din prul ei rocovan, care luceau la soare ca un aur rou, erau destul de palpabile. Dar Richard mai vzu i c frica i cuprinsese fetei inima, n timp ce-1 privea tcut* cu ochii ei albatri larg deschii, ui- tandu-se int la negrul tunicii i al mantalei lui i la oelul lucitor al armei. - N-are s vi se ntmple nimic, madame, zise el, vrndu-i spada n teaca. V-ai lovit ? Fata nu-1 nelese i atunci Richard repeta fraza n englezete, dar vorbind nadins cu accent franuzesc. Ea ddu

318

HANNY ALDERS

repede din cap. - Nu. M-am speriat numai. Muzicalitatea vocii ei l fcu din nou pe Richard s amueasc. Vocea fetei nu avea nimic din vibraia profund care contribuia la farmecul lui Blanche; dar era att de aerian* de tinereasc i de pur, nct Richard simi pe loc c-1 urte pe brbatul care avea s guste cel dinti curenia ei feciorelnic. Era o coal alb de pergament, gata s fie acoperit cu cuvinte, cu acele fraze cumplite ale vieii, i mnjit de oamenii care aveau s populeze acea via, - Plecai repede! zise el, temandu-se poate ca nu cumva s pteze el nsui aceasta pagin. Nu trebuie s mai rmnei aici J Dar ea nu se clinti. O mierl cnta n copacii nali din jur. Ochii fetei nu se dezlipir de chipul lui Richard, Gura lui era acum mai puin sever, dar ochii lui albatri-cenuii mai zmbeau nc. - Nu pot; mai tremur nc, zise ea, cu un zmbet de scuza. Richard sudui ntre dini i ncepu s-i strng n grab catrafusele de pe jos. - A fost un mierloi albastru superb, zise ea deodat, urmrind micrile lui Richard. La mna dreapt avea o mnua lung, de piele tare. Mnua mai avea nc pe ea paftaua care fusese fixat de cureaua pasrii. Captul paftalei atrna de o gaica prins pe degetul mic al fetei. - Crezi c mai gsesc oimul?

AMURGUL TEMPLIHRILOR

Richard, care tocmai neua calul, se ntoarse spre ea. - Nu tiu. Nu m pricep la vntoarea cu oimi. - Cum aa, cavalere ? Nu vnezi niciodat cu oimi ? - Eu vnez numai lei, rspunse el, n timp ce fixa chinga. Fata rse cu poft* dar rspunsul nu fusese o glum: vntoarea era una dintre ndeletnicirile strict interzise templierilor. Uciderea oricrui animal era socotit un mare pcat, cu excepia leului, care reprezenta o permanent ameninare pentru cei ce cltoreau prin deerturile Orientului. Se prea poate ns ca Richard s fi fcut aluzie i la civa lei umani, - Aici n-ai s gseti lei, zise ea. - Cu att mai bine. - Eti pe drum spre un anumit loc ? - Eu sunt ntotdeauna pe drum. - Nu vrei s-mi spui nimic. M crezi o proast, zise ea, uguindu-i buzele, ca pentru a da exemplul cel bun* Eu sunt Beatrice de Morlay. Locuiesc n Castelul Haughto n-leMoor. Minile lui, care fixau desaga eii, se oprir la mijlocul operaiei- Richard o privi pe Beatrice nc o dat. Morlay! Sudui n gnd. De ce trebuise s adoarm aici? Am ajuns, aadar, att de departe n sud ?" se ntreb el. - Desigur, cavalere. Asta este Pdurea Hemsterley. Noi vnm mereu aici, - Care noi" ? - Piw. cam toi. Se i auzea, de departe, tropot de cai n galop, aa nct Richard se socoti fericit c se dduse drept strin. - Vrei s m ajui s ncalec ? ntreb Beatrice. Richard simi c-i este aproape cu neputin s refuze. Dezleg frul calului ei i l duse n mijlocul luminiului, trgnd cu urechea la tropotul care se tot

320

HANNY ALDERS

apropia. n timp ce Beatrice se ndrepta ncet spre el, simindu-se totui un pic ncurcat c se afl att de aproape de acest strin atrgtor, Richard i ddu seama c acum era prea trziu ca s dispar fr s fie vzut. Era aadar mai bine s atepte, ca s vad cum se vor desfura lucrurile n continuare. Se ls n genunchi, ca s-i ofere lui Beatrice un genunchi ca treapt. Mirosul discret al parfumului ei fcu si goneasc lui Richard sngele mai repede n vene, cnd fata fu lng el i-i puse piciorul pe pulpa lui. Cnd i fcu vnt ca s se aeze n a, Beatrice scoase un ipt, cci, din cauza aceleiai micri, s-ar fi dat de-a berbeleacul, dac Richard n-ar fi prins-o voinicete de mijloc i n-ar fi saltat-o, ca s-o instaleze pe spinarea calului. Un tnr clre cu privirea semea veni spre ei n mare goan. Richard se ntoarse, dar era prea trziu. Tnrul inea n pumn paftaua oimului, cu care l izbi pe Richard pe obraz, lsnd n urm o dr de snge. - Cred c te-am prins la timp! se rsti gentilomul. Richard i pipi faa i-i privi apoi sngele de pe mn, n timp ce se ndrepta ncet spre Pelerin. Fratele lui Beatrice i aduse calul ntre cavalerul negru i Pelerin. ~ Doar n-ai s pleci! Nici n-am fcut cunotin, zise el, pe un ton provocator, i apoi, n timp ce-i arunca mnua n faa lui Richard, adug n gura mare: Aceast jignire adus familiei noastre este de neiertat Templierul rmase indiferent. - Ce jignire ? ntreb el, nevenindu-i s cread. - Ai jignit o femeie din familia Morley, domnule, prin faptul c i-ai atins trupul. Dac soseam numai cu vreo cteva secunde mai trziu, ar fi fost o agresiune i ar fi trebuit s dai socoteal. Aa cum stau lucrurile acum, vom socoti c n-a fost dect o tentativ de agresiune. - Agresiune ? Te rog, domnule, zi nainte. M amuzi.

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

Chipul celuilalt se fcu rou de mnie. Beatrice rse. - Geoffrey, dumnealui obinuiete s dea cele mai uimitoare rspunsuri, i zise ea fratelui ei. - Aa ? Deci, ai mai stat de vorb ? Ai uitat de ^Will deScarborough? Abia acum i ddu Beatrice seama ce zvonuri s-ar fi putut isca dac relatarea ciudatei ei ntlniri ar fi ajuns la Houghton-le-Moor sau la urechile logodnicului ei. - Cine eti i de unde vii ? I se adresase din nou lui Richard. Un scutier i vreo civa pedestrai sosiser acum n spatele gentilomului. - Sunt un cavaler, dup cum vezi, rspunse Richard, aruncndu-i o privire belicoas. Am plecat azi de diminea din Carlisle, n drum spre miazzi. - Numele dumitale, messire, strui scutierul. Richard continu s tac, apoi hotr c adevrul e mai bun ca orice minciun. - Richard, rspunse el, privindud drept n ochi pe motenitorul lui Morley. Prietenii mei mi spun Le HordiK adug el, cu un rnjet amenintor. ncet-ncet, i veni o idee, i zmbi, dar zmbetul nu se putu citi in ochi. Poate c Temerarul" mai putea conferi o ntorstur favorabila incidentului. - Ce faci pe acest domeniu ? - Sunt n drum spre miazzi, repet Richard. - Te gseti pe un teren interzis. Acesta e terenul nostru de vntoare, i zise gentilomul. - Da ? rspunse Richard, tergndu-i cu dosul palmei sngele care i mai picura nc de pe obraz. Pentru numele lui Dumnezeu! N-am vzut stlpii dumneavoastr de hotar,

messire! Cellalt scrni din dini i-i stpni o njurtur.

322

HANNY ALDERS

- Te provoc, cavalere: pentru aceast jignire va trebui s dai socoteal ntr-un duel. - Nu eti cinstit, Geoffrey. Nu te cunoate, i reproa Beatrice, dar era aproape zadarnic. Chiar i un ochi neexperimentat ar fi putut vedea c Geoffrey nu putea pierde duelul i c era narmat pn n dini. - Nici el nu m cunoate pe mine, zise Richard, nepstor, dar n-am s iau n seam provocarea. i-e fric ? l lu n rs Geoffrey. Aha! E un las! exclam el ctre scutierul care rnjea. Richard se gndi la Guillaume de Sonnac, templierul care fusese i el numit cand va la" de ccre contele de Artois, cnd se mpotrivise planului de a ataca cetatea Mansurah n 1250. - Templierii nu obinuiesc sa se team, rspunsese marele maestru. Te vom nsoi. Dar sa tii c niciunul dintre noi n-are s se mai ntoarc. Numai trei templieri supravieuiser la Mansurah iataganelor musulmanilor. - Fric? zise Richard. Ce e aia? Nu este dect o stare de spirit, care poate fi eliminata prin disciplin. Eu nu tiu ce e frica, messire. n ceea ce privete laitatea: este ceva care se afl la fel de departe de mine ca i porile Ierusalimului. Beatrice i slt cu trufie brbia i ddu din cap spre fratele ei. Richard nu mai zmbea. - M nvinuieti de o grav agresiune, messire. Onoarea domniei nu are nevoie s i se dea satisfacie, pentru c nu i s-a ntmplat nimic, aa cum, fr ndoial va adeveri. n plus> dumneata m jigneti pe mine, numindum Ja. Depeti limitele rbdrii mele. Nimeni nu poate s m nvinuiasc de viol i de laitate fr s rmn nepedepsit. Vorbea foarte tare i autoritar i era contient de impresia de ameninare produs asupra adversarului su. Totul se petrecuse potrivit planului lui Richard, care se apleca spre a-i ridica mnua de pe jos. S tie toat lumea

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

323

c eu, Richard Le Har di, ridic mnua lui Geoffrey, fiul seniorului de Moriay. Este o treab foarte serioas- De aceea cer s se admit c azvrlirea de pe cal ntr-un duel nu este de ajuns. Lupta noastr va ine pn ce unul dintre noi nu-i va mai ridica armele. Resimise deodat un profund dezgust fa de arogantul gentilom, care era mult prea sigur de sine. Lui Richard avea desigur sa-i vin greu s-i ncrucieze armele cu el. C acest simmnt era reciproc nu ncpea ndoial. Geoffrey fusese pus pe ceart nc din clipa n care se ntlniser. Foarte bine: Richard avea s-l nvee minte. - Asta nu corespunde elului meu, messire; numai moartea va putea aplana diferendul dintre noi, rspunse gentilomul. Rspunsul nu era ceea ce voise Richard. Totui, ddu aprobator din cap. - Se nelege de la sine, zise n continuare templierul, c eu* n calitate de provocat, am dreptul s aleg terenul, precum i armele ce vor fi folosite. Azvrli mnua la picioarele tnrului gentilom, care rnjea, ceva mai puin satisfcut acum. Geoffrey se liniti ns i el cnd vzu ca cellalt privete oarecum ngrijorat, dei i fu cu neputin s ghiceasc motivul acestei ngrijorri. Richard se ntreba cum oare, pentru numele lui Dumnezeu, ar putea s obin o dispensa, cci participarea la un turnir era o distracie deart i de aceea interzis templierilor, avnd n vedere c niciunul dintre camarazii si nu avea mputernicirea s i-o dea. - Numete-le, mri Geoffrey. Cavalerul n mantie neagr i cltin capul, zmbind. - nc nu< Mai nti trebuie s-mi vd de treaba care ma dus spre miazzi. Am s-i trimit un curier ca s-i spun unde, cnd i cum am de gnd s-i nfrunt provocarea. Richard i zise c avea tot timpul s cerceteze inutul i s-i pun pe camarazii si pe poziii. Aceast ntlnire fusese

324

HANNY ALDERS

ntr-adevr o ntmplare fericit. - Ar fi mai bine s faci exerciii serioase, mater Geoffrey, zise el voios i rse n hohote, n timp ce-i mpingea deoparte pe pedestraii care 1 se puseser n drum; apoi ncalec i continu: Pentru c eu nu-mi ngdui niciodat s pierd. Whether fa te be foul or fair* ^Q Why faiter I or fear ? What should man do but dare
Anonim,

Sir G&vain and the Green Krtight

Dup neateptata sa ntlnire cu vlstarul familiei Morley, Richard mai ddu o raita pe domeniul Morley, ca s vad cum arat castelul i moia. Nu fu dezamgit de ceea ce vzu: un trg de primvar urma s se in n satul care propea la poalele colinei castelului. n mprejurimi, pn departe, toat lumea, se pregtea de zor. Foarte curnd, n sat aveau s miune vizitatorii, i aveau s vin la trg i numeroi lutari, scamatori i saltimbanci : o acoperire desvrit. Richard hotr ca lupta s aib loc n ziua de dup blci, iar seniorul de Morley pru att de ncreztor c fiul su va ctiga, nct vesti un turnir, la care s ia parte un mare numr de gentilomi din castelele din preajm. Castelul nsui avea o poziie ideal pe stnci, nlat mult deasupra unui ru ngust, i avnd dincolo de zidurile dinspre miazzi punile ntinse pn n zare. La poalele colinei se afla, spre rsrit, cuibrit ntr-o vale rodnic, stucul nfloritor. Acesta oferea loc mai mult dect ndestultor pentru a se ridica tribuna turnirului, precum t un teren mprejmuit n faa ei, pentru turnir i pentru duel Richard alese o bucat de teren, neaccidentat, aflat n afara cmpului vizual al porii principale a castelului. Ca arme, Richard alese sulia de lemn, spada cu dou

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

325

tiuri i pumnalul scurt. i trimise un curier la Faughton-leMoor ca s-l ntiineze pe Morley. Ca rspuns, fu invitat s ia i el parte la turnir. Richard mai adug la echipament o tunic de zale, un coif i un scut, i nu se osteni s fac n ajunul turnirului vizia protocolar oficial, n cursul creia ar fi trebuit s-i ofere scutul cu propriul su blazon, precum i coiful, cu surguciul respectiv. Avu destul btaie de cap ca s-i fac rost la timp de un surguci care sa nu poarte blazonul Templului. n plus, avea un motiv temeinic s se nvluie n mister, dei fcea acest lucru fr sa strneasc bnuieli. Voia s atrag spre terenul turnirului cat mai muli spectatori, care s asiste la lupta dintre el i Geoffrey de Morlay. Richard i ceru lui Lawrence de Toeni s-i dea explicaii amnunite cu privire la regulile jocului i i puse pe cavalerii si s lupte mpotriva sa pe colinele prsite, sub supravegherea lui Simon the Hermit, care i semnala greelile fcute, n seara din ajunul turnirului, unsprezece cavaleri se aezaser n jurul focului, n petera lui Simon. Ceilali se aflau prea departe ca s mai poat fi avertizai la timp. -Eo prostie, zise William Mauclerc. Faci un sacrificiu pe care nu ni-1 putem ngdui. Richard lu, recunosctor, pulpa de oaie pe care i-o oferise fratele Eustace i i nfipse dinii n carnea moale, care era o variaie bine-venit. n ultimele cinci zile nu mncase dect carne crud, cu toate c Templul nu ngduia s sc mnnce carne mai mult dect trei zile pe sptmn, iar acum, n timpul presmilor, deloc. - Ce sacrificiu ? ntreb Richard, cu gura plin. - tii ce vreau s spun. i pui viaa n joc. Ce se ntmpl dac nu vii napoi ? - V alegei alt comandor* n Frana mi-am i numit un lociitor. Fcu un gest de nepsare i smulse nc o bucat mare de carne de pe os.

326

HANNY ALDERS

- Nu despre asta e vorba, zise Mauclerc, impacientat. Refuz pur i simplu s te trimit n felul sta n vizuina leului. - Nimeni nu m trimite: eu nsumi am vrut. Gestul de dezndejde ai lui Mauclerc l fcu pe Richard s rnjeasc. Nu ntmpltor am greit drumul i m-am ntlnit cu domnia: cile domnului sunt de neptruns. - Nu ii seama de realitate, zise crturarul. Richard i terse grsimea de pe barb. - S tii c aa am procedat i n Frana, explic ei, acum serios. - Nu aa de fi. - Poate c nu- N-are s-i plac dac au s descopere atacul chiar n timpul desfurrii turnirului. - Vou v revine sarcina de a avea grij s nu-l descopere. - Nu vom putea niciodat s eliminm toate riscurile. i dac totui l descoper, n-ai s a nici cea mai mic ans s scapi. Richard l privi ntrebtor pe cavaler i apoi i roti privirea spre ceilali, care i ateptau rspunsul. - Nu m retrag, zise el. Avem motive puternice s bnuim c pe cei zece frai ai notri i vom gsi n temniele de la Haughton-le-Moor. Asta este o acoperire pe care n-o s-o mai gsim niciodat i care, ca s zic aa, mi-a picat din cer. Tocmai pentru c m duc acolo, n vzul

32 S

HANNY ALDERS

lumii, tocmai pentru c ntlnirea aceea a fost att de neateptat, nimeni n-are s m suspecteze. Mi-ar fi plcut s vd c discutai n contradictoriu despre asta; eu ns m-am hotrt: m-am pregtit sufletete i am s-mi duc la ndeplinire hotrrea. Dac vrea Dumnezeu ca mine sau poimine s mi se ia viaa, tot am s-mi gsesc moartea, fie de mna lui Geoffrey, fie nu. Nu s-ar fi putut exprima mai clar. William Mauclerc ntreb: - i dac e o capcan ? - tia de aici nici nu m cunosc mcar. Diferendul dintre Templu i seniorul de Morky este un conflict vechi, local, o afacere particular. - Atunci ia spune-mi: ce se ntmpl dac eti arestat viu i eti interogat de Inchiziie, cu ajutorul uneltelor de tortur ? - Asta e ceea ce nu aprobi ? tiu prea multe, tiu care este domeniul vostru de activitate, tiu unde vrei s-i ducei pe fraii notri evadai, tiu unde i vom pune pe ct posibil Ia treab, cunosc persoanele noastre de legtur, cunosc numele celor pe care i-am mituit i cunosc locul n care este ascuns restul aurului nostru. Rse, dar nimeni nu-i mprti veselia. Putei fi linitii: N-am s ciripesc nimic. - Cum poi fi sigur de asta, cnd sute dintre fraii notri din Frana au i jurat c cele mai nstrunice minciuni sunt purul adevr ? - mi dai voie s-i amintesc c numrul celor ce nu s-au dat btui, n pofida unor torturi slbatice, este cu mult mai mare ? - Nimeni nu cunoate dinainte limita propriei sale capaciti de a ndura durerea trupeasc. Richard era acum ct se poate de serios, cu toate c buna sa dispoziie nu-i putea fi tulburat n acea zi. V asigur c Ia mine acea limit se afl la un nivel foarte nalt i, chiar dac ar fi depit, sunt gata s-mi pun capt zilelor nainte de a

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

329

m lsa nfrnt. i ridic ulceaua cu vin i, n timp ce o ducea la gur, zise: Dac voi fi la mare ananghie, Dumnezeu mi va arata o arm cu care s-mi iau viaa. Mauclerc rmase lng el, dnd din cap i urmrind cum i bea vinul. - Nu m ateptam a un asemenea oportunism i fatalism, zise juristul. Richard puse ulcica jos. Ce-i drept, se agase cu ambele mini de acest prilej, dar asta deoarece Castelul Morley era astfel amplasat, nct lui Richard nu-i mai rmsese nicio alt posibilitate. Totodat, era adevrat i c Richard nu se atepta s se ntoarc viu, dect dac soarta i va fi extrem de favorabil. - Firete rspunse Mauclerc. Ai perfect dreptate. n prima zi de primvar, soarele fu ct se poate de mrinimos. Dezmierda cu cldura lui arinile i punile, iar cerul era de un albastru-pal. Mici nori rotunzi lunecau ncet pe bolt, ca o turm de oi mprtiat. O adiere dinspre sud fcea s fluture fanioanele deasupra capetelor stegarilor. Era o vreme ideal pentru un turnir. Tribuna gemea de vocile exaltate ale doamnelor nobile i nsoitorilor lor. n faa tribunei era un cmp mare, mprejmuit cu dou garduri de lemn concentrice. Contrar uzanei, duelul urma s aib loc n prima zi. Richard ar fi preferat s fie programat pentru a doua zi, cci de prima zi avea nevoie pentru a face o recunoatere a castelului i pentru a pregti atacul. O melie* ar fi fost n ziua aceea o acoperire mai bun dect duelul. Edmund the Lion, care l nsoi pe Richard pe drumul spre castel, atta cat se ncumetase s se apropie, i opri calul. Richard se opri lng el. - Las-i pe boboci s vad ce nseamn o lupt, Richard, zise Edmund* i ai grij ca adversarul s fie cel ce~i gsete moartea. Noi nu ne putem lipsi de tine. Richard ddu din cap i privi culorile care fluturau n

330

HANNY ALDERS

deprtare, - Pregtete ap i pine pentru cteva sptmni: azi am s ncalc regulile noastre, rspunse el sec, apoi i ddu pinteni lui Pelerin. Zvonurile despre cavalerul care avea s lupte cu fiul ducelui se rspndir cu repeziciune- Cnd, dup cteva minute, Richard veni clare spre tribun i se prezent seniorului de Morley, cu coiful sub braul drept i cu scutul pe cel stng, putu auzi n jurul su rumoarea general. Gentilomul, un ins enorm, cu pr negru tuns scurt sub urechi i cu o barb scurt, se nclin, reze- mndu-se cu braele sale musculoase de parapetul acoperit cu o pnz cenuie, pe care era pictat stema casei de Morley. Privi chipul seme din faa sa i mantaua neagra care acoperea tunica de zale. Apoi i ndrept privirea spre calul negru care batea din picior i, n cele din urm, spre scutul care nfia un cap de berbec de culoare aurie, traversat de o diagonal stng, semnul ramurilor bastarde. Un cap de berbec se vedea i pe coif. - sta e ? l ntreb ducele pe crainicul de lng el. - Da, messire. Nu cunosc aceast stem. Gentilomul se ntoarse spre cavaler. - Ce cas poart acest blazon ? - Vin din Frana, messire, rspunse Richard, ct l inu gura, pentru ca s poat fi auzit de ct mai muli dintre cei aflai n tribun. Morley scoase un mrit de dezaprobare. Nu-i plceau rspunsurile evazive. - Cum te cheam ? Richard rnji i-i art scutul. - Tata m-a repudiat. Nu port numele Iul Prietenii mi spun Le HardL - n slujba crui senior eti ? strui gentilomul. - Slujesc casa Longuy-Rohan, rspunse Richard, nu fr

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

331

trufie. Cine, dintre cei de fa, ar fi putut s tie ca jacques de Molay provenea din acesta familie de nobili de ara ? Cei mai muli templieri nu tiau nici ei. Seniorul de Morley se rezem de sptarul jilului sau lat, - Vom vedea dac poi s confirmi porecla ce i s-a dat. Rnduiete-te printre provocai, sub baniera roie. Fiul meu va lupta de partea provocatorilor, sub baniera casei de Morley. Richard ddu scurt din cap c a neles i-i ntoarse calul. Privi drept n faa sa cnd trecu pe lng irul de jiluri ale doamnelor. tia c Beatrice se afla cu siguran printre ele i nu voia s se uite cu bun-tiin intr-acolo. Dup ce cavalerii i lepdar mantalele, Richard privi cu mirare noua nscocire: plcile lor metalice sclipitoare care ie acopereau n parte pieptul, braele i picioarele. Ceilali, la rndul lor, privir tunica simpl de zale a lui Richard, care nu-i cobora cavalerului mai jos de genunchi. Cavalerul care se afla lng el, pe un cal sur, l mbrnci. - Nici mine n-ai s pori altceva dect o tunic de zale de mod veche ? l ntreb el, punndu-i mnua de fler la gur, ca s acopere tumultul. Richard se aplec spre el, ca s se poat face neles, dar i inu mna pe drlogi, cci Pelerin presimise lupta i abia mai putea fi inut n fru. - Un cavaler are nevoie n lupt numai de trei lucruri, i ripost el celuilalt n gura mare. Trebuie s fie sprinten n aprare, iute n a i n permanen gata de atac. ntre cele dou grupuri de clrei, care se alimaser acum fa n fa, fusese ntins o frnghie groas. Richard i ndes coiful pe cap. Seniorul de Morley se sculase n picioare i cuprinse cu privirea cmpul. - Dai-i drumul! strig el, i atunci frnghia fu tiat.

332

HANNY ALDERS

Richard reaciona cu iueala fulgerului. Fu printre cei dinti care se repezir s-i ncrucieze spadele, n atac, cu cele ale adversarilor lor. n clipa urmtoare, lupta se dezlnui cu violen. Larma era asurzitoare. Sute de spectatori, care nconjurau cmpul, ipau i chiuiau ct i inea gura. - A Morley! A Morley! auzi Richard la stnga i la dreapta sa, unde fiii seniorului i nlau strigtele de lupt. - Sfntul Mihail! Sfntul Gheorghe! fur strigtele din faa i din spatele su, i atunci Richard se ntreb dac i sfinii aveau s-i trag sbiile din teac, pentru a lupta ntre ei. Richard zmbi n spatele vizierei de fier a coifului su, n timp ce se fcea c lupt, ateptnd ca adversarul su s uite s se acopere. Voia s se bucure de aceast zi. n tribun, Beatrice se zvrcolea pe banca ei de lemn. Richard nu se uitase nspre acea parte a tribunei, ceea ce o dezamgise. Privirea ei se plimbase pe coifurile brbailor n lupt i, orict ncerca biata fat s se abin, ochii i se opreau mereu pe coiful cu cap de berbec. Admira atacurile nprasnice i nenfricate ale lui Richard i i freca minile, rsucindu-i-le, ori de cte ori acesta primea cce o lovitur. Apoi ofta din nou uurat cnd Richard se repezea iari n grupul de lupttori nvlmii, i rdea cu poft cnd francezul dobora pe cineva de pe cal. Nu mai trecu mult, i Beatrice nu mai ddu nicio atenie anevoioaselor strdanii ale logodnicului ei, Will de Scarborough, care lupta alturi de fraii Morley. Cnd

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

333

adversarii ctigau teren, Beatrice chiuia la fel de tare ca atunci cnd fraii ei i respingeau. Cu obrajii ncini de atta agitaie, Beatrice se ntorcea n fiece clip spre maic-sa, spre sor-sa i spre celelalte doamne. Cu mna ei alb l arta pe cavalerul negru. - Ai vzut cum a srit sir Robert n ajutorul celui ncolit de patru dintre ai notri ? Dup ctva timp exclam: - Geoffrey se amuz regete Gonete pe cmp ca o furtun Pe la ceasul la care soarele se pregtea s coboare spre apus, rndurile se subiaser la mai puin de jumtate. Cei mai muli lupttori erau sfrii de oboseal; braele le atrnau ca de plumb sub greutatea armelor. Timothy, fratele mai mic al lui Geoffrey, prsise terenul, avnd un bra frnt, ca urmare a scurtei, dar violentei sale ciocniri cu Richard. Beatrice se prinse cu ambele mini de parapet. Ochii o dureau din pricina nentreruptei ncordri cu care urmrise ncierrile cu sorii de izbnd venic n schimbare: de mult nu se mai putea prezice care dintre pri avea anse s ctige sau s piard. Un bra cu mnec neagr fu ridicat. Spada cobor cu o putere formidabil pe un coif cu un formidabil cap de balaur, i nimici stema. Metalul czu de pe cap i se rostogoli pe pmntul nivelat de clcturi. Beatrice btu din palme. Ai nnebunit, fata mea ? sta e Will al tu! Mama lui Beatrice fusese cea care o mustrase. Vlstarul casei Scarborough, care rezistase cu ncpnare, dar fr strlucire, i cltin capul ameit i ls s-i cad spada din mn. Nu era dect uor rnit, deoarece Richard i calculase cu cea mai mare precizie lovitura de graie. Totui, fusese de ajuns ca s-l exclud din turnirul din ziua urmtoare. nca de la nceput, Richard i aintise privirea asupra gentilomului obez: un singur adversar n turnir i era mai mult dect suficient. Rsul nfundat dc sub

334

HANNY ALDERS

coif avea un ton dc satisfacie. Richard i ntoarse calul, i atunci rsul i se stinse pe buze: cavalerul se afla fa n fa cu Geoffrey de Morley, care i bara drumul. - Ai mai adugat un motiv de vrajb ntre noi, cavalere, exclam Geoffrey, ridicndu-i spada. Spre mirarea lui Geoffrey, Richard nu ncerc s se apere. Dimpotriv: i vr spada n teac i i scoase coiful de fier de pe cap. Prul i era ud de sudoare. - Nu vreau s m lupt acum cu dumneata, messire; ne ntlnim mine, zise el. Geoffrey scuip pe jos la picioarele lui Richard. - Laule! exclam el. - Foloseti cu prea mult curaj acest cuvnt, l preveni Richard. Seniorul de Morley, care se sculase din jilul su din tribun, nu putuse alege o clip mai potrivit pentru a ridica mana, ca s anune sfritul turnirului. Heralzii aveau s se achite acum de anevoioasa lor sarcin, de a nira faptele de arme i de a vesti corecta desfurare a luptei. Cavalerii se retraser ncet spre castel, cu Geoffrey n frunte i cu baniera casei Morley purtat cu semeie naintea lor de ctre stegarii prinilor lui. n spatele lor, pe pmntul mbibat cu snge, zceau, gemnd, rniii.
20.
O sec ye not yon narrow road, So tKick beset withorns and briers ? yhat i$ the Path of Righteousness Though aftcr t but few inquires."
38

Anonim, Thomas the

Rhymer^

n timp ce Richard, nu mult dup aceea, l ngrijea pe Pelerin n grajdurile castelului, un slujitor l bcu pc umr.

38

O, nu vezi tu ngustul drum,/Ce- plin de spini i mrcini ?/ E ai dreptii

coInicel/De care-ntreab doar puini" (mg). v.)

Richard se ntoarse i-i ndrept spinarea obosit. - Messire, stpnul meu dorete s tie de ce nu luai parte la cin, n sala mare. - Dup cum vezi, mi ngrijesc calul, rspunse Richard scurt, cci Morley tia, desigur, c el, Richard, era singur, c nu avea un scutier, care s se ocupe de cal, aa c-i vfcu de treab. Spune-i asta stpnului tu, zise el, fr s se mai ntoarc a doua oar. Mai bine o strachin de legume, servit cu dragoste, dect un bou gras, servit cu ur. Slujitorul i lu tlpia, pentru a reveni dup cteva minute, nsoit de altul. - Domnia Beatrice v ofer grjdarul propriului ei cal. - N-ar fi trebuit s fac asta, zise Richard; dar nu mai avea importana, deoarece se lsase ntunericul i, pe de alt parte, vzuse destul din aceast aripa a castelului. - Stpnul meu v ureaz bun-venit i v roag s poftii ca prieten n sala mare i sa luai parte la cin, strui slujitorul. - Spune-i c-i accept invitaia i c-i mulumescY rspunse Richard. l btu pe Pelerin pe crup i se duse la puul aflat n mijlocul curii interioare. Fu pentru el o adevrat desftare cnd simi cum i se revars apa rece pe obraz i pe torsul gol. i puse o cma curata i ntr n sala mare, care era plin de iz greu de vin, precum i de miros i fum de carne de oaie i de vita la frigare. Pe estrada menestrelilor se afla un taraf de lutari; crmpeie de cntece i de muzica instrumental se amestecau cu freamtul intens din sala ticsit, unde domnea o atmosfer de veselie i de nepsare, care l fcu pe Richard s-i aminteasc de seara de la Castelul Porchester. Pi pe pardoseala pe care fuseser presrate cu puin nainte paie proaspete i petale frumos mirositoare, i se opri n faa gazdei sale. - A! Ai venit..* zise Morley, bine dispus, aruncnd

336

HANNY ALDERS

nonalant peste umr un os. Doi cini se repezir numaidect, pe via i pe moarte, asupra ciolanului. - Avei oaspei voioi aciY beau sire, zise Richard. - mi aleg ntotdeauna cu grij oaspeii. Numai prietenilor le dau voie sa-mi calce pragul. Nu primesc niciodat oameni pe care i detest, ca s nu mai vorbim de dumani.,, fcu n aer un gest menit s arate c nu vorbete de cineva anume, ...pe care unii ar putea avea motive s-i agreeze. Tcu vreo cteva clipe i bu o nghiitur de vin. Hotrt lucru: ducele nu era un diplomat. Fiul meu e cu totul altfel: lui se pare c-i

AMURGUL TEMPLIERILOR

33 7

face plcere s-i invite pe cei pe care nu-i poate suferi. Btndu-1 pe umr pe Geoffrey, care sttea la mas lng el, pufni ntr-un hohot de rs att de zgomotos, nct toate celelalte voci disprur n neant. Lady Morley, care sttea la mas tot lng el, dar n partea cealalt, privi cu plcere scena, dar n tcere. Personal, nu nutresc nicio dorin de rzbunare mpotriva dumitale. Las pe seama capetelor voastre nfierbntate s se certe cu privire la asemenea mofturi, cum este de pild un srut tainic, furat n pdure. Seniorul de Morley arunc spre fiica sa o privire cu nite ochi care sclipeau de ncntare. Beatrice, care sttea la mas ntre Geoffrey i WilI Scarborough, se mbujorase la fa nc din clipa intrrii lui Richard n sal, dar cnd auzi cele spuse de tatl ei, roeaa obrajilor ei deveni i mai intens. - Dar nu m-a srutat! opti ea, cu ochii lsai n jos. - Dar nu m-a srutat! repet, mugind gentilomul. Fetio, cine te crede? i eu a fi fcut acelai lucru dac a fi fost n locul lui! i ndrept din nou privirea nspre Richard i zise: Dac n-a fost mai mult dect att ntre dumneata i fiica mea, nu neleg de ce ai ales o moarte prematur, cavalere. De ce trebuie s pui n joc o miz att de mare ? - Fiul dumneavoastr m-a nvinuit de viol i m-a numit la** messire. Nu onoarea fiicei dumneavoastr a fost pangarit, ci numele meu, pe care am s-l apr pn Ia capt. Morley i ncrei sprncenele, privindu-1 pe tnrul de neam nobil de lng el, apoi i fcu semn unui slujitor s elibereze pentru cavaler un loc la colul mesei puse perpendicular pe cea la care stteau el i rudele sale apropiate.

338

HANNY ALDERS

- n cazul acesta, concluziona seniorul de Morley, cred c inteniile dumitale sunt onorabile. - Eu nu, zise Geoffrey, ncruntat. - Nici eu, se bg numaidect n vorb Will de Scarborough, Will era foarte palid la fa i prea fr chef, I se vedea foarte clar cucuiul din cretet. Beatrice i arunc fratelui ei o privire ucigtoare, apoi se ntoarse spre logodnicul ei, lu din strachina lui neatins o halca mare de carne i ncepu s mnnce din ea, cu mbucturi mici. Richard zmbi, se ntoarse spre ea i fcu o plecciune, - in s v exprim recunotina mea, madame, pentru c ai avut buntatea s-mi oferii serviciile grjdarului dumneavoastr, zise el. Cnd i ridic privirea i i-o ndrept n sfrit drept n ochii ei i se pru c n jurul su totul se nceoeaz, c ntreaga sal dispare n negur, mpreun cu toi cei de fa, i c nu rmne acolo dect ea, care l privea cu ochii ei mari i albatri. Richard se aez n mare grab, dar numaidect privirea i lunec din nou spre ca, cutnd-o involuntar pc a ei. Will de Scarborough sri n picioare, ca ars, rsturnndu-i scaunul, i se cltin n mod primejdios, nainte de a se fi putut sprijini de mas. - V rog a-mi ngdui s m retrag, zise el, tremurnd de mnie nbuit. Morley fcu semn cu mna c n-are nimic mpotriv i, dup ce tnrul gentilom, sprijinit de scutier, iei din sal, zise: - Cavalere, m tem c l-ai atins ru la coarda sensibil. Drept rspuns, Richard fcu un gest nonalant. Morley se rezem cu coatele de mas i-i lipi dou degete unul de altul, n timp ce ndrepta spre cavaler o privire plin de foc. - mi place felul dumitale de a lupta, zise el deodat. Ia

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

339

spune-mi: toi cavalerii francezi sune spadasini att de strlucii ? Richard zmbi. Se hotrse s poarte echipamentul negru, pentru c l purtase n clipa n care fraii Morley dduser peste el n pdure, i-i propusese s nu le spun alte minciuni, dect cele strict necesare pentru a nu strni bnuieli. - Nu m-am dat niciodat napoi cand a fost vorba s m msor cu nite adversari, chiar dac raportul ar fi fost de unu la trei. Trebuie s-mi apr reputaia, zise el, ca i cum ar fi exprimat ceva de la sine neles. - Firete, Le Hardi> mormi Morley, rnjind. i-a fcut plcere azi turnirul ? - Da, pn n adncul sufletului, rspunse el, foarte sincer* - Am o veste bun pentru dumneata: ai fost clasificat al doilea, dup fiul meu cel mare, care a ntrunit cele mai multe puncte, Richard i ridic nspre Geoffrey cupa. - Felicitrile mele, zise el. - Premiul pentru comportarea dumitale curajoas i cavalereasc de pe teren, zise n continuare Morley, este aceast brar de aur. Puse pe mas n faa cavalerului preiosul dar: era o brar de aur masiv, btut cu pietre semipreioase; un giuvaier de o frumusee masculin primitiv. Dar lui Richard Templul i interzicea s primeasc daruri. - Nu, messire, nu de asta am venit ncoace. Nu pot s accept acest dar. Dai-i~l lui Scarborough: i sunt dator scuze- Nu-mi st n obicei s jignesc. Dac l-am jignit totui prin ntlnirea mea ntmpltoare cu fiica dumneavoastr, ceea ce a dus la o nenelegere, regret sincer.

340

HANNY ALDERS

Morley fu mirat. Lu brara i o azvrli n sus. Dup ce o prinse n mna lui lat i proas, o privi i apoi o puse, cu o bufnitur puternicY pe mas, n faa lui Beatrice. - S-o folosim pentru mpcare, zise el. Beatrice nici nu se nvrednici s se uite la aurul sclipitor. Un zmbet plin dc duioie i lumina chipul, iar ochii i rmseser aintii asupra cavalerului care nici nu bg de seam calda ei atenie i care zise: - Ceea ce nu nseamn c eu nsumi m las jignit. N-am s-i cedez fiului dumneavoastr izbnda, messire. - Vom vedea asta mine, zise Morley. - Nu prea cred c ai anse, mormi fiul su. Morley i msur nc o dat musafirul. - Ce pcat 1 zise el, vorbind ca pentru sine. Doi spadasini att de pricepui! Dumneata i caui moartea sau vrei s ucizi ? - Niciuna, nici alta, messire. Pe cuvntul meu de onoare. Sprncenele negre stufoase se ridicar a mirare. - Nu vrei s revii asupra hotrrii dumitale? Se vedea ct colo c nu mai era sigur de izbnda fiului su. Mndria l mpiedica ns s-i prezinte pe leau scuze cavalerului, pentru ardoarea vlstarului familiei Morley, i s-i cear s se declare mulumit cu trntirea de pe cai, drept rezultat al turnirului. n aceeai clip, Geoffrey sc scul brusc n picioare. - Conflictul nostru nu va lua sfrit dect prin moarte! Asta e nu numai dorina mea, dar i a lui! Nu-i oferi ansa s bat n retragere n ultimul moment, rat! Vreau s mi se dea satisfacie! Involuntar, se scul n picioare i Richard, mai caim i mai demn dect cellalt. - Asta a fost ntr-adcvr dorina lui. i v asigur c eu

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

341

nu revin niciodat asupra hotrrilor mele, messire. i vorbise tatlui, dar privindu-1 drept n ochi pe fiu. Apoi lu din nou loc pe scaun. Lady Morley, care nu se amestecase n convorbire, gsi ca tcerea care domnea n sal e foarte neplcut, aa nct i chem pe menestreli, i sala se umplu imediat de sunetul muzicii. Apoi lady Morley sc ntoarse spre Richard. - Spune-mi, cavalere, zise ea, amabil, ce te-a adus ncoace, att de departe de patria dumitale ? i vorbise n franuzete, iar Richard i zmbi recunosctor, pentru c distinsa doamn folosise pretinsa lui limb matern. Richard nu-i rspunse pe loc, ci i puse mai nti cupa pe mas. - Eu m-am nscut n ziua Sfntului Justin, ncepu el, vorbind lent i, asemenea acestui mucenic, sunt n cutarea Adevrului, pe care ndjduiesc s-l gsesc undeva, pe poteca Dreptii, adormit n braele maicii sale Justiia. Cutarea m-a adus ncoace. Apoi, din politee, i repet spusele pe englezete. Metafora lui era n deplin concordan cu ideile cavalerismului curtenesc. Mine, i zise el, vor nelege ei ce voise el s spun vorbind astfel; mine, cnd li se va altura n libertate frailor si. i poate c vor nva ceva din asta. - De ce eti mbrcat n negru, cavalere ? Alice, cealalt fiic, fusese cea care nu-i mai putuse stpni curiozitatea. ntrebarea era inevitabil; Richard era pregtit s-o aud. i ntinse braul stng i-i netezi cu mna dreapt mneca de ln. Ochii lui urmreau micarea, ca i cum ar fi fost ngndurat. Niciunul dintre cei din sal nu bnuia c se juca pur i simplu cu ei, ca s-i atrag pe toi pe cmpul turnirului, a doua zi, cnd avea s peasc pe terenul de lupt, pentru a se duela cu Geoffrey. i ddu seama c vocile din sal amuiser i ca discuia era urmrit de toi cei de fa, inclusiv de slujitori.

342

HANNY ALDERS

- Negrul, zise el, cu voce linY este culoarea monahilor i a morii. Fcu o mic pauz, pentru ca apoi s continue: Sunt unii care jur s nu se mai brbiereasc, s nu se mai tund, s nu se mai spele i s nu-i mai schimbe rufele, pn ce nu vor fi ndeplinit o anumita sarcin. i hoinresc a^a, ca nite sperietori de psri. Cineva rse. Rsul ncet ns atunci cnd Richard i ridic brusc capul i o privi pe Alice drept n ochi. Negrul, repet el, acum mai tare, este culoarea pe care am jurat s-o port, pentru c inima mi e cernit. i am s-o port pn cc am s-mi ndeplinesc sarcina. - Dar de ce i-e inima cernit, cavalere ? ntreb lady Morley, oarccum nduioat de tristeea din glasul lui. - Pentru c ceea ce am iubt mai mult ca orice pe lume a fost clcat n picioare, a fost nimicit, n timp ce eu, cu minile nctuate, am fost silit s vd, s privesc, mut de neputin i de dezgust. Spunnd acestea, m gndesc, cu durere n suflet, la casa n care am copilrit i la cei care mau crescut i care m-au iubit. Scuipase cuvintele brusc, cu venin. Ideea de a fi gzduit sub acoperiul omului ale crui mini erau mnjite de sngele frailor si, de a mpri pine i carne cu cel ale crui cuvinte l trimiseser pe John de Braose la spnzurtoare i se pru cam prea mult. Fu nevoit s fac mari sforri ca s se stpneasc: nu sosise nc timpul ca s loveasc, dorina lui de rzbunare trebuia s mai atepte, mocnind n fundul sufletului su. Alice i ls ochii n jos. Crezu c Richard vorbete despre familia lui. - mi parc ru; n-ar fi trebuit s ntreb, zise ea. Spre mirarea ei, Richard ncepu s rd. - Nu-i irosi mila pe mine: cuvntul acesta, el singur, mi repugn. Pot s te asigur c e nevoie de mult mai mult ca s cad n genunchi. i mai turn vin n cup i o ridic spre seniorul de

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

343

Morley i spre fiul acestuia. Gentilomul fcu acelai lucru, nchinnd pentru oaspetele su. - Eti un om deosebit, zise el. Beau n cinstea turnirului de mine. Abia l atept. Un zmbet de satisfacie apru pe chipul lui Richard.
Saddled and bridled and booted rade he; knee;

A plume in his helmet, a sword at bis


22

B ut toom cam his saddle a bluidy to see;


O hame cam his gude horse, buc never camhe!"*
Anonim, Bonny George Campbell

39

Dup ce se lsase noaptea deasupra Castelului Haughton-Ie-Moor i dup ce mesele i canapelele fuseser ndeprtate din sal, fur mprtiate pe lespezile pardoselii paie proaspete, ca s le slujeasc oaspeilor drept culcu. Richard se trnti pe paie i i ntinse mdularele. Viaa avea totui ceasurile ei scurte de plcere. Lui Richard, starea sufleteasc nu i sc schimbase niciodat att de deplin i de repede ca n aceast zi memorabil. Fu nevoit s ad- mit c de fapt se amuzase de minune i c astfel uitase chiar, din cnd n cand, de ce venise aici. Cnd i pipi faa, i simi pielea tbcit, ceea ce avea, probabil, legtur cu marea cantitate de vin pe care o consumase, dei era nc lucid. Privi singura fclie care ardea lng intrare, i aipi. Dup nicio jumtate de ceas, se trezi n urma unei zgalieli, i descoperi c privete dinii lui sir Robert, cel care l ajutase n timpul ncierrii. - Pe toi sfinii Dormi foarte uor! mormi cavalerul. Richard rse ncetior. - A fi preferat s dorm pe culoar, dar dintr-un anumit
39

.Cu a, cu drlogi, cu-nclri clri ;/Cu pan la coif i cu spad pomi/Dar

aua n snge i goal sosi/Vai, calul se-ntoarse, dar el nu veni** (engl. v.).

344

HANNY ALDERS

motiv, culoarul nu se potrivea cu statutul meu. Aici e mare nghesuial. Sir Robert ddu din cap pe ntuneric. - Nici eu nu sunt obinuit s dorm cu asemenea oameni Richard privi inta ctva timp tavanul de lemn. Oft i se ntoarse din nou* -Am nevoie de aer curat. Vrei s facem mpreun o plimbare ? i opti el lui sir Robert. - Eti nebun ? Lui Morley n-are s-i plac s ne vad ca bntuim prin castel n toiul nopii ca strigoii. Dar Richard strui, Prefera s fie prins n tovria unui om htru, dect singur. - Nu mai pot s dorm. Dup discuia aceea afurisit cu Morley, zise el, i se scul n picioare. - Eti nervos. Din pricina duelului de mine ? - Nu, defel Cu bgare de seam, fr a face nici cel mai mic zgomot, Richard i lega cureaua la bru i se ncredina c pumnalul este la locul lui. Sir Robert hotr c i se poate altura fr ezitare lui Richard, fie chiar i numai din curiozitate. Se ndreptar amndoi spre cellalt capt al slii, fr s-i trezeasc pe ceilali oaspei i ieir printr-o us care ddea ntr-o curte interioar. - Dup cum vorbeti despre Morley, se pare c nu-l cunoti, ncerc sir Robert s deschid vorba. - tiu prea puine lucruri despre el, rspunse Richard. - E un om simpatic, att timp ct nu-i stai n drum. I-ai fcut o impresie bun. Poate c nu i-a spus asta pe leau cand i-a vorbit, dar cuvintele pe care le-a folosit au fost destul de clare pentru un cunosctor. - A fost nevoit s-i amne mgulirea pe mine, fu rspunsul rece al lui Richard. - Ce tot vorbeti? zise sir Robert. Geoffrey are sa-i mai holbeze ochii de mirare. Am vzut azi cu toii cum stau

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

345

lucrurile. S-a triat la numrtoarea punctelor. Tu aveai cu mult mai multe dect el. Nu e de mirare c n~ai vrut s accepi premiul al doilea: ar fi fost o jignire. Richard ls balta discuia. Se rezem de zid i privi int cerul presrat cu stele, - Ce relaii ai cu Morley ? ntreb el deodat, - Sunt proprietarul unei mici moii la nord de a lui, dar n mod obinuit nu m prea sinchisesc de el i nici el nu se sinchisete de mine. Eu mi vd de treaba mea, i el de a lui* Asta ne convine ct se poate de bine amndurora, i, dup o pauz, mdreptandu-i peste umr un deget nspre ferestrele turnurilor castelului, adug: Feciorii lui sunt arogani. Eu sunt un cavaler de rnd, poi s m numeti chiar rnoi sau golan, dar ai s gseti totui oricnd n mine un om drept. i i spun verde c fiii lui Morley nu-mi plac. - Nici mie, - i trebuie sa te avertizez, mai zise sir Robert. Mine trebuie s te bai n duel cu Geoffrey, i ai de gnd s-l nvingi, dac nu m nel, n modul cel mai elegant, adic respectnd regulile. Dar s tii un lucru: el nu procedeaz la fel. i-a pregtit cteva trucuri murdare. - M ateptam la asta, zise Richard. Dar am i eu cteva. Ale mele nu sunt murdare, ce-i drept, dar Geoffrey are s le gseasc extrem de eficiente. - tiai c s-au fcut rmaguri cu privire la ctigtorul de mine ? - Nu-i risipi banii. Pe cine ai pus rmag ? ntreb Richard, aproape indiferent. - Pe tine. Dar cei mai muli au pariat pe Geoffrey. Suma pe care au pus-o la btaie este de v r e o . - Ce-a fost asta ? ntreba Richard deodat, ridicn- du-i mna, ca s ) mpiedice pe cellalt s vorbeasc. Ramaser cteva secunde tcui unul lng altul. Parc ar fi gemut cineva, opti Richard.

346

HANNY ALDERS

- Poate unul dintre cavalerii rnii azi, rspunse sir Robert. - Se obinuiete ca rniii s fie ngrijii n temniele castelului ? - Temnie? repeta vocea consternata a vecinului lui Morley. Richard i fcu semn s se apropie i i arta un gol n zidul gros, la o palm deasupra solului: evident o ventilaie care ducea spre o celula subterana. - O fi vreun braconier, zise sir Robert, ridicnd din umeri. - Atunci se pare c nu se simte prea bine acolo. Cellalt l privi nencreztor. Ascult i tu. Bietul om i-a trezit desigur din somn tovarii de detenie. Cavalerul se ls n genunchi i i lipi urechea de gaura din zidul de piatr. - Pe moatele tuturor sfinilor! Ai dreptate! Sir Robert era mut de mirare. Avea i el un mic castel nobiliar, nconjurat de un zid fortificat, i cu o singura celula n adncul cldirii, celul n care nchidea din cnd n cnd cte un om nvinuit de furt sau de braconaj. Puternicul su vecin prea s dispun de numeroase astfel de celule, dar el nsui nu tiuse nimic de asta pn atunci. - Nu de mult a pus s fie spnzurat un om la Richmond. L-a acuzat de nclcarea ilegal a terenului sau, de braconaj, de tlhrie, de cte i mai cte, povesti sir Robert. Bietul om n-a avut nicio ans, nici mcar n-a fost lsat s se apere. Capul lui se mai afl nc deasupra podului mobil, nfipt ntr-o lance. Nu l-ai vzut cand ai intrat? Richard ddu scurt din cap ca da. l recunoscuse cu greu pe Braose, deoarece capul pe care seniorul de Morley 3 cocoase acolo, ca pild menit s nfricoeze, era ntr-un avansat stadiu de descompunere. Stnd lipii de gura de aerisire, Richard i sir Robert putur deslui acum voci> dar nu reuir s neleag cuvintele rostite. Richard merse ncet de-a lungul zidului, cu

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

347

sir Robert dup el. - Putem intra pe aici ? - Putem, dar pe aici ajungem n ncperile slujitorilor i n buctrii. Richard ncerc o alt u. La ora la care i ncheiaser plimbarea nocturn i se ntoarser n sala arhiplina, Richard avea o imagine destul de complet a alctuirii interioare a castelului, dar i o inima care i zvcnea violent, deoarece curajosul cavaler fusese ct p-aci s se izbeasc nas n nas cu una dintre santinelele Castelului Morley. n tot restul nopii, Richard dormi butean. n zori, lua n grab o gustare frugal, nainte de a iei ca s fac un scurt tur calare, pentru a-i nclzi calul odihnit i a privi festivitile din satul de lng castel. Dup ce ddu o raita, desclec i se amestec printre ranii i erbii care ntreineau pmnturile familiei Morley, delectndu-se cu muzica lutarilor. Sttu timp ndelungat pe loc, ca s priveasc un urs, care, cu pai greoi, juca dup o melodie cntat la ceter, cimpoi i toba. Lng urs era o femeie, care, balansndu-se pe nite urcioare de piatra, executa un fel de dans, micndu-i oldurile n ritmul unei melodii excitante. Richard sttea de mult timp acolo, cnd unul dintre lutari i fcu un semn discret. Richard l urm pe lutar

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

346

dup coviltirul de lemn i se sui n carul care se cltina. Lutarul trase perdeaua dup el, i apoi amndoi i strnser cordial mna. Pe Richard l costase mult timp i multa osteneal ca s poat ptrunde n aceast mic lume nchis a nomazilor, dar, cu obinuita sa persevereni i ncpnare, izbutise n cele din urm s-i ctige de partea sa. Erau de mare importan pentru el: cltoreau mult, tiau multe i aduceau veti pe care le culegeau din toat ara. Nici Biserica, nici stpnirea nu-i puteau ine sub control pe aceti oameni independeni, i tocmai de asemenea oameni avea nevoie Richard. Regele Filip, cu ajutorul mitei, izbutise cndva s-i foloseasc pe nomazi, ca s rspndeasc n lume zvonurile acuzatoare privitoare la templieri iar Richard, n acest unic caz, i urmase pilda. Punea mare pre pe prietenia lor i i pltea cu drnicie, pentru c erau sraci lipii. Richard se a$ez pe jos, pe scndurile carului. - Cum o mai ducei ? se inform el, dar era o ntrebare pur formal, convenional. - Ca ntotdeauna, rspunse lutarul, mbufnat, apoi adug:
Noi cntm i hoinrim, Ct vreme nu murim. Pinea noastr, cum se tie E nevoi i srcie.

- Nostim, zmbi Richard, dar voi v pricepi s facei i lucruri mult mai bune dect asemenea poezioare. - Femeia a nscut un copil mort. Netoatele astea de muieri nu mai contenesc s toarne plozi. - Pi n-ai pus i dumneata umrul ? - Copilul la n-a fost al meu, fir-ar s fie! mormi lutarul. ntr-o zi, punem noi carul la marginea drumului,

350

HANNY ALDERS

ca sa facem Ioc unui gentilom i suitei lui* O vede c st lng mine pe capr, o arata i, pn s prindem de veste, au i nhat-o pedestraii gentilomului. Pot s mai i fiu mulumit c am regsit-o dup o luna* dar siluita i nsrcinata. Aa merge treaba ntotdeauna, cnd dau tia de o femeie frumoas- Ce porc! Noroc c ancul s-a nscut mort: o gur mai puin de hrnit. - Nu cumva chiar dumneata ai ? n t r e b a Richard, ducndu-i mna la gt. - Doamne ferete! Am eu mutr de uciga de copii ? Tot ce pot sa-i spun este c n-a trit, altminteri a mai fi czut n ispita ? i lua scripca. Am compus un cntec despre porcul la. Richard n-avea chef s aud textul, care era, fr ndoial, vulgar. Scoase la iveal de sub manta un urcior i i-1 ddu lutarului, a) crui chip se lumin. - Vin, zise el, ncntat. Viaa n-ar merita s fie trit dac n-ai putea s te chercheleti din cnd n cnd. - N-am destul vin ca sa te mbei, i zise Richard. n acea clip fu tras deoparte perdeaua, i n car se sui Edmund the Lion, care i strnse prietenete lutarului mna, fr ca acesta sa-i ia urciorul de la gur. - Deocamdat totul este in regul, i zise Richard camaradului su; apoi i ddu lui Edmund o serie de instruciuni i desen un plan sumar pe nisipul de pe scndurile carului. D-mi de veste de ndat ce suntei toi n siguran, zise el n ncheiere, i vr o moned n palma lutarului. Se ntoarse tocmai la timp ca s-i pun pe el tunica de zale i s se nfieze nerbdtorilor spectatori din tribuna turnirului. naintea lui Richard, Geoffrey primi fularul de mtase de la maic-sa, care ddu scurt din cap. Geoffrey avea s poarte culorile ei n timpul turnirului. Dar trufaul fiu al soilor Morley nu fu mulumit cu atta. i aduse calul cu un pas

AMURGUL TEMPUfiKILOK

351

mai aproape i fcu un gest de nerbdare cu mna, - Am s-i apr onoarea, surioar. La urma urmei, de aici a pornit totul. Beatrice se supuse dorinei fratelui ei, dar i ncredina cu att de evident lipsa de entuziasm batista, nct Richard nu se putu abine s nu zmbeasc. Geoffrey ndrepta spre el o privire triumftoare. - Onoarea crei doamne ai s-o aperi acum ? mormi eL - Messire, rspunse glacial Richard, n-am s lupt dect pentru slava unei singure doamne. i fcu o cruce i-i ndrept ochii spre cerul albastru. Sfnt Nsctoare de Dumnezeu, m ncredinez ie* Geoffrey fu dezamgit. Gluma sa lipsit de gust fusese parat de cellalt cu o demnitate care l fcuse pe el, pe Geoffrey, aproape de rsul spectatorilor, aa nct o nou nfrngere morala se adugase acum la cea pe care fusese nevoit s-o ncaseze n ajun. Cu una prea mult cci n primul joc nvinsese cu o cruzime vecin cu grosolnia. Nduind i gfind, avnd nc pe mneci spuma ieit din botul calului sau, lua loc n tribun, ca s vad lupta dintre Richard i un cavaler pe nume Conan the Red40, a crui porecl era justificat de o respectabil claie de pr rou, acum ascuns sub coif. - Bgai de seama, zise Thimoty, fratele mai mic al lui Geoffrey, aratndu-1 pe cavalerul de pe calul negru, l las pe adversar s atace de trei ori, fr s loveasc sau s riposteze, nainte de a trece el nsui la atac. Aa a fcut n primul su joc, i aa face i acum. - Ciudat. N-am mai vzut nc niciodat tactica asta. Nu era o tactic* Morley nu tia c regulile severe ale Templului le impunea cavalerilor templieri obligaia ca,

40

Conan cel Rou (engl.).

352

HANNY ALDERS

ntr-un duel, s nfrunte ntotdeauna trei atacuri ale adversarului nainte de a ataca ei nii. - Nu prea vd ce rost are, i ddu cu prerea Geoffrey. - Nici nu trebuie. Uit-te bine si profit imediat de situaie. - Am s-l fac s mute nisipul dinaintea picioarelor sale Lancea lui Richard se frnse cu un trosnet nfiortor cnd se izbi de scutul lui Conan the Red. Richard se aruncase cu toata greutatea i puterea lui Pelerin n acest atac, nct ciocnirea l azvrli de pe cal pe trupeul cavaler cu prul rou. Morley ddu admirativ din cap: Un om de dimensiunile lui Conan tbe Red nu era prea uor de aruncat de pe a. Lupta cu spadele care urm dup aceea, fu bineneles n avantajul lui Richard: cavalerul mai greu i mai vrstnic dect Richard nu putu rezista loviturilor fulgertoare ale francezului. Privirea celor trei Morley era aintita spre cei doi lupttori. Deodat, tatl se ntoarse spre fiu. - Uite cum i se nmoaie bracul stng. i las din cnd n cnd scutul n jos, ca i cum greutatea acestuia l-ar obosi peste msur. Asta e brea din aprarea lui, fiule; sta e punctul lui slab, pe care poi s-l speculezi. Richard i ddea seama, plin de amrciune, ca-i sacrifica astfel acoperirea, dar n-avea ncotro: rana pe care i-o pricinuise Gilbert de Mansurah nu 1 se vindecase de atunci cu totul, nct muchii braului su stng, nu prea ru vtmat, ce-i drept, nu puteau suporta o ncordare intens de durata. Era deci nevoit s se deprind cu gndul c va trebui s ndure acest beteug toat viaa. Centrul de greutate al aprrii sale trebuia cutat acum n garda spadei sale. Spectatorii chiuir zgomotos atunci cnd, n cele din urm, Conan the Red, ca semn ca se pred, i ndoi un genunchi i i oferi spada. Richard i scoase coiful i

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

353

ddu scurt din cap, mulumindu-i adversarului su pentru lupta lui dreapt, i iei de pe teren, nsoit de exclamaiile de laud i de admiraie ale celor de faa. Richard era mulumit: totul se desfurase potrivit planului su. Vzuse c Hubert the Boar i Amaury le Breton, mbrcai n culorile lui Morley, duseser spre castel un cavaler r^ nit n scurt timp aveau s intre n castel i s fie gara s le deschid camarazilor si porile. Urm o scurt pauz, n timpul creia oaspeii fura tratai cu fructe uscate i cu carne rece. Richard folosi acest rgaz ca s-i maseze cu ulei braul i umrul stng. Era ora dou cnd i trase peste cap tunica de zale i-i ndes deasupra coiful cu cap de berbec. Spectatorii erau acum mai numeroi chiar i dect cei ce urmriser n ajun turnirul: castelul era probabil ca i mort. Pelerin btea nerbdtor din picior, dornic s asculte comenzile stpnului su. Richard se aplec i lu scutul i lancea de lemn din minile scutierului ce-i fusese pus la dispoziie. La cealalt extremitate a terenului, Geoffrey i inea n fru calul nrva. Pmntul se zgudui atunci cnd cei doi clrei se repezir n galop unul spre altul. tiind c cellalt n-are s loveasc nainte de al patrulea atac, Geoffrey ochi cu cea mai mare precizie. Richard nu se urni din loc. Se roti n ultima clip, i atunci vrful lncii lui Geoffrey nu fcu altceva dect sa-i zgrie lui Richard scutul. Larma iscat de spectatori era asurzitoare. Richard zmbi, tiind c fraii si vor fi auzit nceputul luptei i vor porni la treaba n temniele de la Haughton-le-Moor. i ntoarse calul i i-l mn nainte, n galop strns. Geoffrey se repezi la el, cu un ipt strident. Richard nainta fr s-i pese de instabilitatea vrfului lncii sale, dar strngnd cu putere ntre genunchi pielea roas a eii.

354

HANNY ALDERS

Deodata, Pelerin tresri speriat: simise ca aua ncepuse s lunece spre spate. n clipa urmtoare, ntreaga greutate a atacului czu n mijlocul scutului. Cum-necum, Richard izbuti s se in n a. Impuse calului s mearg ncet cu spatele, i apoi descleca i pipi chinga. Se simea clar o tietur lng muchea destrmat, l privi suspicios pe scutier, singurul pe care l lsase s se apropie de Pelerin. Scutierul se feri de privirea lui Richard. Trecu o bun bucata de vreme pn s-si pun n ordine calul i sa poat ncleca din nou. La cellalt capt al terenului, Geoffrey, suduind n gura mare, smulse din mna scutierului su o lance nou. iretenia lui nu izbutise. Nu-i mai rmnea dect o singur ans, dar Richard nu-i ddu posibilitatea s-o foloseasc. Acum lupta era deschis. Mulimea l ncuraja pe Geoffrey, care era din nou gata pentru atacul urmtor. Richard nu se grbi. Ceru tacticos o lance nou, cu toate c prima mai era nc intact. Pelerin nechez zgomotos. Dup felul n care stpnul su l apsa cu picioarele, simi c se apropia clipa hotrtoare. Ciocnirea fu cumplit: ambele lnci se sfrmar, dar clreii se mai ineau voinicete n a i-i ntoarser caii, care scoteau aburi pe nri. Faptul c publicul i inea parte n mod evident tnrului Morley l ls rece pe Richard, care execut arj dup arj i mai prpdi nc doua lnci i, cu toate ca avusese de trei ori prilejul de a-1 azvrli de pe cal pe adversar, nu o fcu. Geoffrey, la rndul lui, deveni din ce n ce mai nerbdtor. Suduia de fiecare dat cand ndrzneele sale atacuri erau zdrnicite de scutul adversarului su sau nici nu ajungeau pn acolo. Richard nduise. Ambiia l fcea s tnjeasc dup o lovitur de graie, dar fiecare minut pe care l putea ctiga avea pentru fraii si o importan vital, chiar

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

355

dac din pricina aceasta ar fi fost el nsui dobort de pe cal Se repezi nc o data spre Geoffrey. ntr-o fraciune de secund vzu cum acesta i atinge pulpa cu lancea i apoi si-o las n jos. Indignat, l opri pe Pelerin att de brusc, nct animalul se cabra, gata-gata si-1 arunce pe Richard de pe a. Apoi, Richard pomi agale spre tribun i se opri n faa seniorului de Morley, unde i slt clapa coifului. - Messire, sunt nevoit s protestez i duse o mn spre pulp i-i pipi rana, apoi, ridicnd mna ca s lase sa se vad sngele, zise n continuare: O lovitur sub centur messire! Morley i fcu semn fiului su. Acesta se apropie ovind. Poate c se atepta ca tatl su s resping protestul lui Richard. - O lovitur neregulamentar, fiule. - Fr s vreau: mi-a alunecat lancea din mn. Richard l privi nencreztor pe tnr. Rana n sine nu prea l preocupa, cu toate c avea s sngereze abundent. - i cer s respeci regulile! zise Richard. Cu aceste cuvinte, i ntoarse calul, ca s-i reia poziia de lupt. Urm o liniate mormntal, n timp ce atepta ca Geoffrey s renceap turnirul. Trufaul fiu al lui Morley pomi n galop spre locul su. Richard i ieise din fire de mnie, ceea ce l fcu s uite de orice msur de precauie. Se npusti furios nainte, hotrt s dea o lovitur nprasnic i s-i mture astfel de pe a adversarul. Dar fu uimit la culme cand vzu c, n timp ce se apropia, se rotete brusc spre stnga i c-i trece lancea de cealalt parte a calului. Mnuit cu mare precizie, arma lui Richard l atinse pe gentilom n cretetul capului. n clipa urmtoare, descoperi ns c el nsui muc nisipul i c e n capul gol. n timp ce~i linitea calul speriat, Richard se duse clare, foarte calm, spre scutier, i i nmn rmiele lncii frnte* Se prefcu ns c nu vede cum c Geoffrey

356

HANNY ALDERS

se ridic degrab n picioare i c ncalec, Richard nu-i mai putu recpta coiful. Mulimea era n delir. Beatrice sri n picioare i strnse cu ambele mini muchia parapetului. Cne! Richard se ntoarse, Geoffrey era clare n mij~ locul terenului. Nu se pregtea s-i ia o arm nou. Richard se ncrunt, l pomi pe Pelerin i-i scoase spada din teac. Cnd fu la mijlocul drumului, i ntoarse calul i porni n galop. Richard i opri calul i urmri micrile adversarului su, ntrebndu-se ce va fi avnd acesta de gnd* Geoffrey nfca o lance cu vrf dublu din minile unei santinele i veni n plin vitez spre Richard. Acesta, n puinele secunde care i mai rmseser, i ddu pinteni lui Pelerin, n sperana ca cel puin s dezvolte o oarecare vitez, nct s-i poat manevra calul si s-i fac loc pentru spad. Fu o n- cercare zadarnic; vrful de fier i nimeri scutul, lunec de pe suprafaa neted a acestuia i, datorit unei simple ntorsturi a sorii, ajunse la irurile rupte ale zalelor tunicii sale, acolo unde Geoffrey l rnise cu puin nainte. Durerea destinse numai o singur clip muchii picioarelor lui Richard, care atunci pierdu contactul cu aua. Spada lui descrise un arc inutil n aer, i cavalerul fu aruncat de pe cal. Geoffrey i ls lancea n jos, ca s cerceteze vtmarea pe care o produsese. Un rnjet pn la urechi i apru pe chip. i azvrli lancea i pomi cu spada scoas din teac spre cellalt clre, care se agase de cal, cu un picior n scar i cu o mn pe ching. Scutul cu cap de berbec zcea pe jos. Atunci Geoffrey ncepu s izbeasc n netire cu spada. - Spune-i rugciunea! zbier el, triumftor. Richard nu-i irosi rsuflarea pe cuvinte, li ddu drumul lui Pelerin, iei din raza dc aciune a adversarului

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

357

su, sri dn nou n picioare i prinse cu mana scara lui Geoffrey. Opintindu-se cu toate puterile, l trase de pe cal pe gentilomul uluit, Cu un geamt, czur amndoi pe jos, ca un ghem de fier, care, dup cteva minute, se scinda n dou, gfind. Geoffrey fcu vreo civa pai napoi, rnji i-i izbi cu piciorul scutul czut. Ridicndu-i mna, exclam: - Coiful meu pentru scutul tu! Richard i slt viziera coifului i privi soarele, gndindu-se la fraii si din temniele reci ale castelului. Ah, ct ar mai fi vrut sa se afle acum lng ei! Ndueala i curgea grl pe fa, cmaa de in i era ud leoarc. Trecuse aproape o jumtate de or, dar nu era destul: fraii lui aveau nevoie de mai mult timp. - Bine, zise el. Coiful tu pentru scutul meu. Cnd i reluara lupta, Geoffrey cosi precaut cu spada aerul, acoperindu-se prudent cu scutul. Lupta ca o mainrie bine uns, n ritmul micrilor de atac i de aprare, pe care le fcuse, ca exerciii, ani n ir. Mintea lui Richard, dimpotriv, era goal de orice gnd, departe de micrile pe care le asimilase n aa msur prin antrenament, nct acum fceau parte din trupul su, ca de la natur* n afar de o singur regul, pe care Sfntul Bernard le-o dduse cavalerilor templieri: Mnfruntai-v fr team vrjmaii, socotii-i ca pe nite oi, nimic mai mult, i avei ncredere n ajutorul Domnului." Niciunul dintre cei doi cavaleri nu ceda nicio palm din teren. Geoffrey avea un bra purttor de spad la fel de puternic ca cel al lui Richard i totodat i folosea bine scutul, parnd loviturile lui Richard pe suprafaa neted a acestei arme, fcndu-te astfel s lunece spre spate. Richard l ls, ncet, dar sigur, s ctige teren. Cnd putu zri ochii Iui Geoffrey, ascuni dup fanta coifului, tiu sigur c erau ndreptai fr ncetare spre poziia scu-

358

HANNY ALDERS

tului su, ateptnd primul semn de slbiciune. Foarte curnd, Geoffrey i pierdu stpnirea de sine: nerbdarea era unul dintre cusururile sale. Tot mai impacientat, ncepu s secere cu spada: un moment fatal pentru Richard, al crui bra stng tremura acum de la umr pn la cot. Richard i lipi strns scutul de trup, ca s nu arate c se afli n dificultate* Geoffrey reaciona numaidect i, ndjduind s poat ncheia acum foarte repede lupta, i relu atacul cu energie proaspt, Richard fu nevoit sa se rezume numai la aprare; ndueala i se scurgea pe chip, braul stng i treslta cu putere sub loviturile ca de baros care plouau cu violen pe scut i n cele din urm fu nevoit s se retrag. Din tribune se niar strigte de triumf: mulimea l i socotea pe Geoffrey nvingtor. n pofida tuturor primejdiilor, gndurile lui Richard erau ndreptate tot spre fraii si, care trebuie s fi fost acum pe drum, dar nu auzise nc semnalul convenit, menit s-i aduc la cunotin c se afl cu coii n siguran. Aveau, fr ndoial, un avans nsemnat. Beatrice plise. Ochii ei erau ndreptai fr ncetare nspre brbatul cu tunic de zale i veston negru. Deodat scoase un ipt de groaz i-i acoperi faa cu minile, dar simi nevoia imperioas s se uite, i privi cu team printre degete. Pe neateptate, Richard fcu vreo civa pai napoi i-i arunc scutul. ngduie-mi, messire, s lupe n continuare fr scut! zise el n gura mare, dei vocea i era rguit din pricina ncordrii, - Cu plcere? rspunse Geoffrey, amabil, nebnuind ce avea s urmeze. Eliberat de greutatea paralizanta a scutului, Richard ncepu s lupte de parc i-ar fi crescut deodat aripi. Sri nainte, strngnd voinicete cu ambele mini garda spadei, i-i mpinse adversarul napoi printr-o serie de

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

359

lovituri fulgertoare* Dup cteva minute se ntoarse n locul din care ncepuse aceast nou faz a luptei. Beatrice scoase un oftat de uurare i-i puse minile n poal. Acum fu rndul lui Geoffrey s se ntrebe cum ar putea scpa de nfrngere. Se alesese cu o contuzie serioas la umrul drept i cu o tietur pe dosul palmei, prin mnu. n plus, plcile de fier de pe piept i mpiedicau micrile, Fr niciun avertisment, i lepd i el scutul i-i scoase pumnalul din teac. Dar nu era pumnalul scurt pe care ii alesese Richard, ci o arm nfioratoare, cu o lam aproape de dou ori mai lung. Geoffrey, croindu-i drum cu ajutorul armelor, se ndrept spre Richard i lovi. ntlni drzenia vrednica de ncredere a tunicii de zale. n aceeai clip, Richard i trase pumnalul din teac, dei tia c nu prea se va mai putea folosi de el, deoarece braul stng i se moleise de tot. Din acel moment, lupta nu mai avu nicio faz frumoas, dac avusese vreodat o astfel de faz, transformndu-se ntr-o nfruntare nprasnic, plin de ur, pe via i pe moarte. Seniorul de Morley nu interveni ntre cei doi combatani; avea ncredere n dibcia fiului su, care, la urma urmei, dorise el nsui aceast lupt. Era att de captivat de sngele rece i de ferocitatea cu care lupta cavalerul strin, nct nici nu bg de seam c fiica sa, ngrozit, i ntoarce capul. Beatrice se scul n picioare i se nghesui printre celelalte doamne, ca s ajung la tatl ei. Fr s-i ridice privirea, l prinse pe seniorul de Morley de bra i zise: - n numele Maicii Domnului, tat, te implor, pune capt luptei! tia se mcelresc] - Pi abia au nceput, porumbiol rnji gentilomul. Fratele tu s-ar supra grozav pe mine dac m-a amesteca.

360

HANNY ALDERS

N-avea nicio grija, tie el ce face. i chiar dac i-ar merge prost, am pregtit noi un mijloc de salvare. Art cele trei laturi ale terenului, care nu se mrgineau cu tribuna. Pe fiecare latur se afla cte un arca, cu arcul gata de tragere. Dac Geoffrey e intr-adevr la ananghie, e de ajuns un semn al meu sau al lui, i sgeata l scoate din lupt pe adversar. - Dar... vru ea s protesteze, aproape mut de groaz. Cu un gest de nerbdare, Morley o sili s tac, i apoi se aplec peste parapet. i urmrise tot timpul pe cei doi lupttori. Geoffrey se afla n dificultate. Strnise mnia lui Richard si nu mai putea rezista loviturilor ca de grbaci ale spadei cavalerului strin. Pumnalul nu-i ajunse nicio clip n raza de aciune a acelei spade. Opintin- duse cu toata greutatea n propria sa arm, Richard mai ddu o lovitur fulgertoare, i atunci spada i zbur lui Geoffrey din mn i czu jos, la civa metri deprtare. Urmi o tcere care pru c ine ceasuri ntregi. In tot acest timp, Richard si inu inamicul la distan, cu vrful armei sale, deoarece pumnalul lui Geoffrey mai era nc ndreptat amenintor spre el. De departe, de dincolo de cmpiile de imas, ajunse la urechile lui Richard tonul melancolic al unei goarne, n care cineva suflase de trei ori. Ecoul se rsfranse n vi i n cele din urm se stinse. In spatele coifului de fier, trsturile obosite de pe chipul lui Richard prur c se topesc: fraii lui se aflau n siguran. Richard rosti, n gnd, o rugciune de mulumire. Nu mai era dornic de sngele lui Geoffrey: sarcina fusese ndeplinit. - Destul. Pred-te, i zise el gentilomului. - Niciodat! Luptam pn la moartei - i druiesc viaa. Te iert. - Niciodat!

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

361

Richard rspunse Ia refuzul lui Geoffrey scondu-i Ia iueala spada, care i rni tnrului gentilom braul drept, fcndu-*l astfel aproape inofensiv. Intr-o fraciune de secund vzu micarea minii celuilalt, un semn convenit dinainte, i zise el, i, imediat dup aceea, tcerea fu strpuns de strigtul de avertisment al lui Beatrice: - Richard! Atenie! Richard nu-I putu vedea pe arca, care, dup ce-i ncorda arcul undeva departe, n spatele mprejmuirii, lans sgeata; ochii lui Richard erau ndreptai spre pumnalul din faa sa. Se feri repede lateral, bnuind ce iretenie pregtise Geoffrey. Vzu c i Geoffrey se d deoparte. Sgeata l nimeri pe Richard n umr, ptrunse prin tunica de zale, dar l lovi n omoplat, cu destul putere ca s-i paralizeze o clip braul drept. Geoffrey Isi cntri ansa, i lepda ncntat spada i se repezi ia gtul lui Richard. Greutatea echipamentului su de lupt l azvrli pe Richard la pmnt. Acesta zdrnici, ce-i drept, lovitura de pumnal ndreptat spre braul su stng, dar Geoffrey i zbur coiful de pe cap. Cnd coiful i se rostogoli, Richard vzu c pumnalul lui Geoffrey coboar spre gt. i smuci capul ntr-o parte i azvrli greutatea trupului lui Geoffrey de pe propriul su trup. i trecu numaidect pumnalul scurt n mna dreapt i i-l nfipse n fanta vulnerabil a cmii de zale a celuilalt. Cu un ipt de durere, Geoffrey i ls capul spre spate. Pumnalul i czu din mna pe care si-o inea lipit de old. nc nainte ca Geoffrey s se prbueasc, Richard sri n picioare i-i caut calul. Pelerin nu era acolo. Singura ieire de pe teren era nchis de o duzin de lncieri. Acum, Richard i vzu i pe strjeri, care, stnd pe scara tribunei, mai trgeau nc de funia cu care le fuseser legate minile, precum i pe seniorul de Morley, care vorbea cu ei. Richard nelese c, n pofida tuturor msurilor

362

HANNY ALDERS

de precauie luate de fraii si, unul dintre strjerii lui Morley izbutise totui s scape. Jocul se ncheiase... O socoteal simpl avea s aduc la lumin participarea lui Richard la complot. Richard se ntoarse calm spre seniorul de Morley, care se ridicase n picioare i l privea cu nite ochi plin! de ur i de dispre. - Ai ctigat partida asta, cavalere, zise el. Richard tia prea bine ce voise s spun Morley: Dar ai pierdut-o pe cealalt." Morley rse ironic i continu, innd n sus o pung, grea de aurul din ea: Premiul i se cuvine dumitale. Te rog s te apropii, ca s-l primeti din minile mele. Richard se inu darz. Privirea celor doi strjeri aflai n faa tribunei, narmai cu securi, nu-i plcu deloc, iar chipul seniorului de Morley i mai puin. Nu se clinti, dai i din pricin c rana din umr ncepuse s-i nepe tot mai tare odat cu fiecare rsuflare. i terse ncet pumnalul mnjit de snge. n spatele lui, Geoffrey fu pus cu bgare de seam pe o targ i scos de pe teren. Richard privi o clip chipul alb, cu ochii nchii, al lui Geoffrey i apoi se ntoarse spre Morley. - Pstrai-v aurul. Am fost rspltit regete. Dumneavoastr m-ai rspltit, messire, dar v cost foarte scump. Nu mai vorbise cu accent franuzesc, cintr-o englez curata. Beatrice l privi ngrozit pe cavalerul pe care l admirase att. Nu nelegea la ce fceau aluzie cuvintele lui ii deplas privirea spre tatl ei, care se nroise de mnie. - Trdtorule strig Morley. Vocea tuntoare i se stinse deasupra capetelor mulimii. Beatrice fu cuprins de team, deoarece tia c, dac mnia tatlui ei este att de violent, are s-i mearg prost

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

363

cavalerului Team l auzi ea n memorie pe cavaler vorbind. Eu nu tiu ce e teama " Ei bine, acum avea s afle ce e teama, i chiar destul de repede, n orice caz, pentru moment nu-i era fric. Cum putea el s rmn att de calm ? Rnji chiar, i-i ntinse braele, ca s-i fie puse n ctue de ctre strjerii care veneau spre el. Gndurile lui Beatrice fur brusc ntrerupte de ctre seniorul de Morley, care ncepuse s coboare treptele tribunei, fcndu-le semn soiei i fiicelor sale s-l urmeze. Femeile i strnser faldurile rochiilor i se grbir si coboare dup el. n faa prizonierului de la piciorul scrii se oprir cteva clipe i, pentru a treia oar de cnd l ntlnise pe Richard n pdure, Beatrice i zri ochii albatri-cenuii numai o secund, deoarece cavalerul i ntoarse numaidect privirea. - Ce facem acum cu el, messire f ntreb pedestraul. - La stlpul infamiei. En mond n* ad si bel ne si sage, Ne si cunois ne si preyse, 22. 5i eure ne lui court <le avantage,
Que il ne serra pur fol clame*"41
Edward II,

De la Roi Edward la Fiz Roi Edward, la cbanson qe ilfst mesrnes42

Nu se ntmpla dect arareori ca victima, legat de stlpul infamiei din curtea principal a Castelului Haughton-le-Moor s nu fie bombardat cu pietre i cu

41

Ca el detept, galant, fmmos/i preuit, pe lume nu-i/De nu mai

este norocos,/Vor spune c-i smintit i ui** (fr. v.).

Eduard al H4ea, Regele Eduard, despre fiul regelui Eduard, cntecul pc care l-a fcut chiar el (fr. v.).

42

364

HANNY ALDERS

gunoaie. Se ntmpla ns acum, deoarece nimeni nu tia de ce se afla cavalerul acolo: luptase cu curaj i n mod cinstit, iar fiul lui Morley fusese rnit doar din cauza propriei imprudene. Slujitorii din castel l priveau pe Richard de la distan si, cumini, i ineau gndurile pentru ei. Sir Robert fu singurul care ndrzni s se apropie de el. - Ia te uit! zise el, msurndu-1 pe prizonier din cretet pn la tlpi. Aa, care va s zic! Dar ce i-a venit s eliberezi o aduntur de ginari i de oameni fr cptai ? Pentru asemenea declasai i-ai vrt capul n treang? Ginari ? Oameni fr cptai ? n temniele alea se aflau zece frai templieri! - Templieri?! Acesta fu singurul cuvnt pe care l putu rosti sir Robert n urmtoarele cteva minute. ncepuse s plou ncet. Richard i ls capul pe spate i simi picturile dulci pe fa. - Uite, zise el, cerul plnge. Cnd ntlni privirea mirat a lui sir Robert, i explic: Btrnul meu nvtor din Templu mi-a spus, cnd eram copil, c picturile de ploaie sunt lacrimile ngerilor, care plng din pricina rutii oamenilor. Tcu cteva clipe, i ddu din umeri. Nu e dect o poveste pentru copii. i ndrept privirea spre rmiele capului lui John Braose, care sc mai aflau nc deasupra porii. Anul sta are s plou mult, zise el n continuare, ursuz. i la anul la fel, pentru c mai e mult pn s se sfreasc- i trase picioarele n aa fel, nct s aib o poziie ceva mai comod, n msura n care-i ngduiau lanurile. Seniorul de Morley i-a nfometat i ia torturat pe fraii mei timp de trei luni n temniele lui, i zise el lui sir Robert. Acum sunt liberi, slav Domnului! Linse picturile de ploaie de pe buze i rnji. n acea clip, sir Robert i recpt darul vorbirii.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

365

Bineneles, acum totul devine limpede. Frumos ne-*ai mai dus de nas cu rspunsurile dumitale n doi peri! i urez putere de rezisten. Pe Sfnta Cruce! E singurul lucru n care i mai poi pune ndejde, pentru c dac Morley-ii te au n minile lor, nimeni pe lume nu-i mai poate fi de ajutor. Cnd sir Robert iei din castel, Richard se uit dup el i se simi i mai singur dect nainte. Sus de tot, n spatele lui, n tumul Castelului Haughton-lc-Moor, doi ochi albatri frumoi, plini de lacrimi, se uitau n jos spre el, i dou gingae buze roii tremurau. Beatrice nu-i putea dezlipi ochii de Richard, Sttu acolo, nemicat, ascultnd vocea preotului, care i ddea fratelui ei maslul muribunzilor. Sttu acolo cnd tatl ei porunci ca prizonierul s fie biciuit, pentru a i se frnge att rezistena, ct i oasele", cum spusese el, nainte de a-1 interoga. i mai sttu acolo i cnd tunica i czu lui Richard pe ale $i i fu scoasa cmaa. i tresri la fiecare lovitur czut pe spinarea lui, cu toate c el nsui nu scotea niciun sunet. La un moment dat, cnd spinarea lui Richard era acoperit cu dungi vinete, Bcatrice vzu c ntregul lui trup tresalt la fiecare lovitur a curelei lungi i subiri, i atunci ncet s mai numere loviturile i iei brusc din camer* Ridicndu-i marginea de jos a fustelor, cobor n grab ngusta scar spiralat. Aparent foarte calm, se duse spre tatl ei, care, n curtea interioar, urmrea, plin de ncntare, biciuirea prizonierului* Se opri lng Morley, ntorcndu-i faa. In felul acesta nu-i recapei feciorul, zise ea, cu amrciune* Morley o lu de bra, alarmat la culme. -Cum? Ai?... -Ai face mai bine s te duci la el. Trupul uria al seniorului nu se mai micase de mult att de repede. Morley se duse spre intrarea castelului i

366

HANNY ALDERS

dispru prin u. Richard i las ncet capul spre spate, cu chipul schimonosit de durere* O privi pe Beatrice i deschise gura ca s spun ceva, dar lovitura urmtoare l fcu s tremure din tot corpul, i atunci nchise ochii* Beatrice fcu un gest cu mna, ca s opreasc lovitura urmtoare. Richard o privi din nou i o ntreb optit: - Unde mi-e calul? - n grajd. - E un animal frumos. Fii bun cu eL L-am iubit mult. Beatrice abia i pucu deslui cuvintele optite. - Am s am grij de et. Vocea ei era blnd, cum nu se poate mai blnd, i totui avea un timbru ciudat, pe care Richard nu-l recunoscu, deoarece Beatrice era foarte tulburata. i era mil de el i n acelai timp l ura. Sus, fratele ei era pe moarte, iar pe Richard nu-l interesa altceva dect calul! Richard se mai uit nc la Beatrice, dar vederea i era nccoat dc durere. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, o ntreb. - Fratele dumitale s-a i prpdit ? - Dumneata m ntrebi ? Nu dumneata -ai dat lovitura de graie ? Richard fu strbtut de un fior, ca i cum o nou lovitur i-ar fi czut pe spinare. i plec atunci capul i tcu. Beatrice se ntoarse i sc duse spre grajd. - neuai-mi calul, porunci ea. - ncotro plecai ? S-ar putea ca tatl dumneavoastr s v caute, zise respectuos grjdarul. - Plcc s fac un mic tur clare. Auzi n spatele ei loviturile de bici care cdeau cu caden. Le numr. Cnd, dup cteva minute, iei pc poart, clare, vzu cum Richard cade n genunchi, fr cunotin, atrnat de frnghii.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

367

Vntul rcoros i nvior obrajii nfierbntai i ochii roii. Acum plnse n voie, deoarece nu mai era nimeni prin preajm de care s fie nevoit s-i ascund tristeea. Nu se gndi aproape deloc ncotro se ndreapt, nici nu-i psa de acest lucru, voia s fie singur i s lase n urm dezgusttorul spectacol. Dumnezeu tia c era profund micat de soarta cavalerului strin, dar acest cavaler l nelase pe tatl ei, i asta nu 1-0 putea ierta. Ce^i drept, nu-i btuse capul niciodat cu conflictul dintre catl ei i templieri, nu tia aproape nimic despre acest conflict i nici n-o interesa, dar nelegea destul de bine cum stau lucrurile, aa nct i ddea scama c temerarul cavalcr care i eliberase era acum sortit pieiriL Beatrice i opri calul, i acoperi faa cu minile si plnse n hohote. i zise ci-i va aduce venic aminte de el, oricte rele ar fi svrit. i revenir n memorie cuvintele pe care le rostise el cu o sear nainte, i nelese imediat ce voise el s spun. Se ntreb pentru prima dat ce se petrccuse de fapt sub ochii ei, fr ca ea s vrea s vad. Un tropot de potcoave i ntrerupse reveria. Beatrice se ntoarse n a ca s-l vad pe clreul singuratic. Edmund the Lion o urmrise din clipa n care fata prsise drumul principal. Acum, Edmund venea n galop spre ea. Se opri chiar lng ea i o apuca de bra, nainte ca ea sa poat pomi mai departe. - Ce-i cu Richard ? ntreb el, cu o voce aspr care o nfricoa de moarte pe Beatrice. Era oare i el unul dintre ei? Vorbete, ?rutdamey spune-mi adevrul, se rsti el zglindu-i braul. - Richard a... bigui ea, .,. a... murit! Edmund i ddu drumul i-i fcu cruce. - Dumnezeu aib-i sufletul n paza Lui, zise el, i porni ntr-un galop nebun ctre miazzi, pe drumul care ducea spre Londra.

368

HANNY ALDERS

Blanche sttea la fereastra Castelului Windsor, legnndu-i pruncul. Razele soarelui de primvar i cdeau pe prul negru. Blanche fredona un cntecel franuzesc. Cineva ciocni n u. Dup cum ciocnise, prea s fie un om grbit. Blanchc i ntrerupse cntecul i l pofti pe vizitator s intre, ntrebndu-se de ce nu fusese anunat de niciun slujitor. Ua se deschise. Un cavaler, n veminte jerpelite i cu cizme pline de praf, apru in prag i czu n genunchi nainte de a intra n camer. Blanche l puse binior pe micuul fitienne n leagn. - Fii binevenit, messire, zise ea, dar cnd strinul se scul n picioare i o privi drept n ochi, Blanche fu sigur c nu-l mai vzuse niciodat pe acest om. Strinul nu prea s fie prea vorbre, cci nici mcar nu gsi de cuviin s se prezinte. Scoase la iveala un document mpturit, dar cu pecetea rupt, i i-1 nmn lui Blanche. Cnd dup cteva secunde iei din camer, se lovi pe culoar de Aymer. - Bag de seam l exclam Aymer, zrind vag, n semintuneric, un chip cunoscut. Cavalerul i ntoarse repede faa spre perete i-i vzu de drum. Aymer vru s-l in n loc pe strin, care ns se smuci i dispru numaidect. - Cine a fost? ntreb Aymer, foarte mirat, n timp ce intra n camera lui Blanche. - Un templier. - Ce mai faci, iubito ? Czu n genunchi n faa ei i i lu minile reci i tremurnde n ale sale, n timp ce Blanche se uita int la documentul mototolit din poal. Aymer i scotoci memoria. Edmund! Edmund the Lion, el a fost! Dup o scurta pauz, ntreb: Cc a fcut aici ? A adus veti de la Richard ? Blanche i ridic privirea cand Aymer rosti acest nume i ochii i se umezir. Aymer i terse plin de duioie lacrimile care i se prelingeau pe obraji i atept ca ea s

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

369

vorbeasc, n timp ce o presimire sinistr i nghe inima. - Ai! Seigtier Dieux! Rkhar es mortz!43 exclam ea, n limba ei matern. Aymer i ainti privirea spre covorul de pe perete, fr s vad ns nimic. Dezmierd mainal prul

43

Vai! Sfinte Dumnezeule! Richard a murit! (ir. v.).

370

HANNY ALDERS

soiei sale cnd ea i lipi faa de pieptul lui, ca s caute acolo alinare. - Nu-mi vine s cred. - Voi, brbaii, nu plngei niciodat ? - N-am lacrimi, madame, dar inima mea plnge. Am pierdut amndoi un prieten de ndejde, n cele din urm, Blanche se stpni. Aymer, zise ea ncetior, netezind documentul din poal, l-am iubit. Fu nevoit s atepte ctva timp nainte de a-i putea continua mrturisirea. Nu sunt dect vreo cteva luni de cnd am ncercat s-1 seduc. tia c m preocupa, dar a fost la fel de prietenos i de indiferent ca ntotdeauna. - Nu i-a ngduit niciodat nici cea mai mic nclinare ctre vreo femeie, rspunse el, i lu scrisoarea din minile ei* Ce e asta ? - Un document dat de Richard, n dimineaa dinaintea arestrii sale, cavalerului care a fost adineauri aicL Poate c tia c zilele i sunt numrate, pentru c i-a cerut ca, dac dup arestare are s-i mearg prost, s mi-1 aduc mie. - Lancaster, citi Aymer numele mzglit pe faa exterioar a documentului; apoi i citi coninutul. n cele din urm se scula n picioare, i ddu soiei sale documentul i se duse la fereastr. i aminteti de cotoroana aceea ciudat de la Castelul Porchester ? ntreb el. - A ngenuncheat n faa lui, rspunse Blanche. - Da, a spus c Richard nu-i poate ascunde identitatea fa de ea i i s-a adresat cu formula mria ta. El ns nu-i cunotea propria identitate. Dumnezeu tie ce tain a luat Richard cu el n mormnt. Nu vom ti niciodat ce adevr se ascundca n cuvintele babei. - Pi n-a spus ea c Richard n-are s apuce primvara urmtoare ? zise Blanche. A avut dreptate. Richard n-a

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

371

vzut nici dou zile din aceast primvar. - Uitasem de asta, dar el nu. tia ca are s moar. M ntreb unde a gsit documentul acesta. Urma o scurt tcere, dup care Aymer zise: Nu-l vom uita niciodat, indiferent cinc a fost el. Apoi artnd documentul, adug: Cu sta vom afla, mai curnd sau mai trziu, taina: este tocmai ceea ce a vrut el din partea noastr. Blanche se scul n picioare i privi leagnul n care fitienne dormea ca un trandafira, fr s aib habar de durerea prinilor si. - AJ doilea fiu al nostru se va numi Richard, hotr ea.
[*..] It is better co suffre peyne for trouthe, than for to have a benefete by faisenes or by flaterye."44
William Caxcon, Game and Playe

23.

of the Cbesse^

Pn la urm, Geoffrey scp cu via, dar se nzdrveni ncet, pentru c pierduse mult snge. Trecu foarte mult vreme pn s fie n stare s vorbeasc despre turnir, pentru c Richard i rnise mndria mai mult dect trupul. La aproape o lun dup fatala sa nfrngere, sttea, nc palid i tremurnd, lng tatl su, n sala cea mare a Castelului Haughton-le-Moor. Fratele suTimothy era, dintre ceilali membri al familiei, singurul prezent acolo> pe lng cei civa strjeri care stteau de-a lungul pereilor. Cnd uile de la cellalt capt al slii fur deschise, cei doi frai privir cu mult interes aducerea lui Richard Bastardul n faa lor. Richard trgea lanurile ce-i atrnau de ctue te dc
44

*[...] e mai bine s suferi pentru adevr dect s ai un avantaj prin prcfctorie $au prin linguire" (engl. v.).

fier de la mini i de la picioare i cu care fusese le- gat de pereii celulei sale. Mergea ncet i cu oarecare greutate, iar braul su stng ddea semne vdite de paralizie. Fusese inut n \ia cu apa i pine, iar sutana neagr i atrna pe umeri. n mijlocul slii, paii lui ovir. Se opri i-i ridica faa slbit, dar cu o atitudine demn: nu fusese nc frnt i nu-i dezlipise nc buzele* Cnd l vzu pe Geoffrey, n ochii si lipsii de expresie nu se zri nici cca mai mici urm de surpriz sau de emoie. Dup duel i-ar fi mulumit lui Dumnezeu dac ar fi tiut c adversarul su va scpa cu via, dar acum nu-i mai psa. n izolarea total a celulei sale, la nceput mai ndjduise, cu nfocare, mpotriva evidenei, c fraii si templieri l vor elibera. tia c amplasamentul castelului fcea ca o ncercare de salvare s fie aproape imposibil. Nu fusese oare nevoit el nsui s accepte provocarea lui Geoffrey, pentru c nu vzuse alt mijloc de a-i elibera fraii ? Acum tia c trebuie s fac el nsui, singur, aceast ncercare, dac voia s scape viu din castel. - Cum i place ederea dumitale aici ? l ntreb seniorul de Morley, amabil. - Aa cum m ateptam, rspunse el sec. - Te afli aici de mai bine de o lun i te-am fcut s treci prin iad. Richard l privi drept n ochi, atent mai mult la sunetul vocii lui Morley dect la chipul lui. Atept. O lun*, i zise el. N-avea habar de cnd sc afla aici. Nu putu vedea expresia de pe chipul lui Morley, deoarece, dup bezna profund din celul, ochii i erau acum orbii de razele de soare care intrau n sal prin ferestre. Dar sunetul vocii lui Morley nu fgduia nimic bun. - i totui n-am naintat nici mcar cu un pas, zise n continuare Morley.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

373

- Putei duce un cal la ap, dar nu-l putei sili s bea.

2 72

HANNY ALDERS

Morley nu ddu atenie cuvintelor lui Richard. - Am s-i fac o propunere: i ofer viaa n schimbul ctorva informaii. - Viaa mea! rspunse ironic Richard. Credei oare c pun chiar att pre pe viaa mea, nct s-mi trdez fraii numai i numai de dragul ei ? Dac aa ar sta lucrurile, nu m-a afla aici: nu mi-e fric de moarte! Morley i frec brbia. Cei doi fii nu avur curajul s deschid gura. - Ai fcut cunotin cu cruzimea mea, Richard Bastardule. F acum cunotin cu clemena mea. Richard rse sarcastic. Rsul lui, dei plin de amrciune, avu un timbru nfiortor. - Ce puin ne cunoatei! zise el, cldnndu-i ncet capul; apoi repet: Clemen! - ca i cum ar fi fost cel mai sordid cuvnt din cate cunotea. Morley i propusese s fie extrem de rbdtor, dei i venea foarte greu. - Am s merg chiar mai departe, zise el, calm. Ii druiesc libertatea. Nu-i cer dcct vreo cteva informaii simple, i dup aceea ai s poi iei pe u ca om liber. Calul i va fi pregtit i nimeni n-are s te urmreasc. - Niciodat, nici chiar dac a fi att de naiv nct s m ncred n dumneavoastr. - tii c nu exist dect o singur alternativ? - tiu. Geoffrey i fcu tatlui su un gest care voia s nsemne: Pi nu i-am spus eu ?* Morley izbi cu pumnul n braul jilului i se rsti: - N-am s-mi pierd vremea ca s te fac s vorbeti. E de ajuns s rostesc numai dou cuvinte, i pn disear capul dumitale mi va mpodobi poarta. Richard zmbi. Asta ateptase.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

375

- Ceea ce mi-ar oferi Biserica e un fleac n comparaie cu profitul pe care mi-I aduce toat leahta dumitale, aflat acum n temniele mele. - N-avei s apucai ziua aceea, rspunse rece prizonierul i, dup o scurt pauza, adug: Pot s afirm, cu toat modestia, c m subapreciai. n afara hotarelor acestei ri, numele meu este mult mai cunoscut. Nu numai Biserica Angliei pune pre pe mine. - De pild? ntreb Morley, nclinndu-se spre Richard. - Aa cum ai spus: clericii englezi ar manifesta un interes deosebit, rspunse el, precaut, ca s nu se deconspire prea repede. i tot aa i regele Eduard, dar ma ndoiesc c suveranul are mijloacele necesare ca s lupte cu oferta celorlali. Pentru c mai e la mijloc i papa. i regele Filip al Franei. Chiar i Templul va fi gata sa ofere n acest caz o rscumprare... n Portugalia, fraii mei mai sunt stpni pe aurul i bunurile lor... Dei m ndoiesc c vrei ntr-adevr s m punei n libertate. La urm trebuie s-l mai adaug aici i pe contele de Lancaster, care are propriile sale motive s m vrea, cu toate c acele motive necesita o explicaie mai precisa, pe care nu v-o por ncredina. Va fi o plcere pentru dumneavoastr s vedei c se iau toi la ntrecere, Tcu i l privi pe Morley. - De ce ? Richard ddu din umeri. - Mndrie ? suger el, i adug: Dac m gndesc bine, poate c vreau totui s mai rmn ctva timp n via. Aceast din urm fraz era mai aproape de adevr, deoarece Richard ndjduia ca Morley s-l lase n pace cat timp vor dura tratativele i deoarece voia ca n acel timp s-i adune puterile i s ncerce s evadeze. Din fericire,

376

ALDERS

inteniile sale nu-i gsir ecou n vocea sa istovit i n expresia rece i apatic a chipului su. - Luai-1, porunci seniorul de Morley. Richard fu dus napoi n adncul rece al castelului. Mirosul primverii i cldura razelor soarelui umplur, aproape, sufletul de speran, dar curajul pieri cnd, dup cteva minute, fu izbit din nou de pereii celulei i cnd i fur fixate din nou de verigile de fier ctuele de la braele larg ntinse, nct s nu se poat mica aproape deloc, nici la dreapta, nici la stnga, nici n sus, nici n jos, aa cum mai petrecuse uneori ceasuri la rnd. Spre dezamgirea sa, n dimineaa urmtoare fu totui interogat din nou, n camera de tortur. i nchise ochii i-i ncleta flcile, ca s poat ndura durerea. n cele din urm fu lsat s plece, i atunci se tr napoi n celul. Acolo fu izbit cu atta putere de perei, nct i iei tot aerul din plmni. I se vedeau limpede urmele lsate pe brae de frnghiile legate strns, care i mpiedicaser circulaia sngelui, iar minile i erau vinete i umflate. Avea vnti i cucuie pe tot corpul i pe fa. i linse buzele crpate; i era sete. n acea clip, Beatrice i auzi gemetele pentru prima dat de-cnd i fcuse obiceiul s se plimbe, dup cin, n curtea interioar i sa asculte sunetele venite din adncurile castelului. Se aplec, sub pretextul c-i czuse ceva din man i, lipindu-se de gura de aerisire care ddea n temni, opti: - Tu eti, Richard ? l auzi cum i stpnete gemetele i cum tuete. - Pleac! rspunse prizonierul. Beatrice nu plec, ci i roti privirea, ca s vad dac n-o zrise cineva; apoi se strecur prin ua interioar care ducea spre temni i cobor n grab treptele. - Las-m sa trec. Tatl meu m-a rugat s vin ncoace ca s vorbesc cu templierul.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

377

Strjerul fu att de uluit, nct pn s-i dea seama ce se petrece, Beatrice trecuse de el Strjerul urmtor nu se ls convins la fel de uor. Se posta n mijlocul culoarului, chiar n faa ei, i i bar drumul. - ncotro avei de gnd s v ducei ? Nimeni nu are voie s vin aici, se rsti el. Beatrice i pipi la iueal punga i apoi i ndes strjerului n mn o moned. - Dac afl tata, am s-i spun c dormeai cnd am trecut eu pe aici, i opti ea. Du-m la celula templierului. Strjerul privi moneda care i fusese pus n mn i zise: - Moneda asta este de ajuns ca sa va las s trecei, my lady, dar ca s v duc la el mai trebuie una. Beatrice i ddu repede nc o moned i se duse dup el. Ajuns la destinaie, strjerul se opri i arat ua. - Aici. Admirai privelitea. Beatrice privi interiorul celulei prin zbrelele ferestruicii. - O fclie, opti ea, i cnd o obinu, lumina se revars n celul. Beatrice nu-l mai vzuse pe Richard din ultima zi a turnirului, i acum aproape c nu-l recunoscu. l vzu cum i ridic ncetior chipul spre ea i cum i mic buzele n rugciune, pentru c auzise paii de pe culoar i crezuse c veniser din nou oamenii lui Morley ca s-i ia. - Ct m cost ca s-mi deschizi ua asta? ntreb Beatrice pe optite. - nc dou. De ndat ce nc dou monede se adugar celorlalte, zvorul fu tras i Beatrice trecu pragul. ntr-o fraciune de secund, Richard zri un licr al rochiei ei lucioase i atunci i ntoarse repede faa. i se ntreb dac fata e intr-adevr acolo. Cele cinci sptmni dc izolare total, aproape n permanen intr-o bezn de asemenea totali, i

378

HANNY ALDERS

tulburaser mintea. Dup primele sptmni ncepuse s vada cele mai nstrunice lucruri: avea halucinaii. Astfel, n repetate rnduri vzuse o mas cu mncruri aburinde, atat de reale, nct ntinsese mna dup ele. Alt data l vzuse n faa sa pe Thomas de Lincoln. Deseori simise c e gata sa nnebuneasc. i ntoarse din nou capul spre dreapta: Beatrice se afla tot acolo, cu rochia ei de mtase la fel de lucioas ca nainte. Presupuse c de data aceasta nu era o simpl nlucire. - Eti n primejdie, zise el Pleac, pn nu e prea trziu. - E prea trziu ca s m mai ntorc, rspunse ea, i naint n celul, tremurnd de frig, n timp ce-i roti privirea i zri o coaj de pine mucegit i o can cu ap, la care el nu putea ajunge. - Pot s fac ceva pentru dumneata? ntreb ea, ngrozit. - Da. S pleci. O privi acum drept n ochi. Ce frumoas era, cu lu-* mina fcliei pe chip i pe prul ei rou-auriu! Dar nu avea ncredere n ea. Putea foarte bine s fie folosit de ctre tatl ei ca momeal. - Nu prea mi eti recunosctor, spuser buzele ei gingae. - Acest cuvnt m indispune, rspunse el, mai ales dac e rostit de unul dintre membrii familiei Morley. Beatrice ar fi trebuit s-l plmuiasc pentru aceast jignire, dar nu putu. Richard tui, apoi i ls capul spre spate, rezemndu-i-1 de perete. n ciuda frigului, fruntea i era plin de sudoare. i art dinii, n ncercarea de a-i nfrunta durerea. Beatrice i ddu seama ca Richard n-avea s-i cear nicio favoare. i cobor privirea spre cmaa lui rupt, vizibil sub haina neagr, care i era descheiat pn la bru.

AMURGUL TEMPLIERILOR

2 ?\

Vzu mnecile suflecate, precum i urmele frnghiilor, care i se ntipriser adnc n carne i care i jupuiser pe alocuri pielea braelor. Cnd i vzu i minile umflate, i fcu semn strjerului s se apropie, i ddu nc erei monede i i art ctuele prizonierului. - Ai putea s-l legi din nou de zid cnd are s vin tata, jos, dar asta are s se ntmple abia mine diminea, zise ea, Richard nu-i auzise cuvintele dect de la o deprtare nceoat i nu putu ti dac erau realitate sau dac viseaz. Avea ameeli i-i nchise ochii, ca s izgoneasc nlucile, Cnd lanurile i se desprnsera, nu se putu ine pe picioare. Czu n genunchi i ncepu numaidect s-i maseze braele, dar nu putu nici mcar s i le ridice. Minile umflate i erau lipsite i de simire, i de putere. Gemu ncetior i-i nclin capul. - lart-ma c-i art ct de skb sunt, opti el. Beatrice ddu din cap, - Ai mai mult curaj dect amndoi fraii mei la un loc. Deodat, lui Richard i veni o idee. - Tatl dumitale a trimis noi scrisori ? Beatrice i nl sprncenele i rspunse: - Da. Grmticul lui a stat toat dup-amiaza la el. - Deo gratias, mormi Richard. Beatrice i mai privi, tcuta numai o singur dat, trupul ghemuit pe jos. Apoi se ntoarse, gata s iasa din celul, netiind ce ar trebui s-i mai spun. - i mulumesc, zise Richard. Cnd fu la mijlocul drumului spre u, Beatrice se ntoarse, i atunci Richard i zmbi. Dar s nu mai faci asta niciodat. Era o adevrat fericire pentru el s zac pe jos, orict era de umed pmntul, i s doarm fr sa tresar n fiece clip din pricina durerii produse de propria sa greutate, adic de greutatea trupului su atrnat de ctuele de fier. Mai important fu faptul c, pe o durat apreciat

380

HANNY ALDERS

de el ca fiind de ase sau apte sptmni, fusese lsat n pace. Primi i hran mai bun, i uneori chiar i o can cu bere* Nu mai era legat dect de un singur picior i de o singura mn, nct putea acum s fac destule micri ca s-i mai dezmoreasc muchii. Treptat i recapt sntatea moral Dar asta nu o datora influenei lui Beatrice> deoarece fata nu-1 mai vizitase. Tatl ei fusese cel ce ajunsese ta concluzia c, intr-o stare att de jalnic, prizonierul su nu le va face o impresie prea bun clienilor si* ntre timp, regele Eduard oferise o sum, care, innd seama de posibilitile sale, era destul de mare, dar care fusese depit de oferta arhiepiscopului englez, i apoi de cea a papei, ntrecut Ia rndul ei de cea a regelui Franei, care, de data aceasta, renunase la bine cunoscuta sa zgrcenie. Cu ramura portughez a Templului, seniorul de Morley nu luase legtura* La mijlocul lunii iunie, contele de Lancaster, a crui curiozitate luase proporii considerabile, se hotr s porneasc spre nord, ca s-l vad pe prizonier. Era ntr-o dispoziie deosebit de proast: cu puin nainte fusese martorul rentoarcerii frivolului gascon, cruia i se anulase surghiunul n Irlanda. Morocnosul conte constatase n modul cel mai limpede c fratele Perrot* nu nvase mare lucru n surghiun* Acesta fu motivul pentru care ridul dintre ochi nu-i dispru nici chiar cnd i fu prezentat frumoasei fiice a seniorului de Morley. Se aez n dreapta iui Morley i zise acru: - Arata-mi-l pe cel pentru care am venit* Gentilomul fcu semn unui slujitor. Cnd se deschiser uile, urm o tcere, care nu fu ntrerupt dect de zngnitul lanurilor lui Richard, trte pe dalele pardoselii. Lanurile nu preau s-l stinghereasc: Richard merse cu pai siguri i hotri spre mijlocul slii i se

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

381

opri acolo, drept ca o lumnare, cu chipul ridicat cu mndrie. Chiar i mbrcmintea i era curat i reparat, deoarece seniorul de Morley voia ca prizonierul su s fac o impresie vrednic de reputaia sa, Ca i cum ar vrea s vnd un cal*, i zise Richard zmbind. l recunoscuse pe conte i nu manifest nici pic de emoie. Morley se aplec ntr-o parte, nspre Lancaster, i zise, plin de nfumurare: - Richard Bastardul... Ce zid ? - Ce s zic? rspunse contele, destul de tare, ca s poat fi neles de toi cei de fa. Ce s zic ? Nu vd nimic deosebit la ei. Adic nimic deosebit pentru mine. Zmbetul dispru de pe chipul lui Morley, care i arunc prizonierului o privire mnioas. Richard rse: rsul lui avea un sunet la fel de cald i de sntos ca nainte. - Vd c trebuie s v remprosptez memoria, domnule conte, zise el. Pe conte l enerv faptul c Richard i se adresase ntrun mod att de lipsit de respect. - Ce-i lipsete memoriei mele ? mormi el. - Va aducei cumva aminte daca v spun c eu sunt omul care a fost crescut n Templul de la Londra de la vrsta de cinci ani ? ntreb Richard, cu un calm glacial. Contele, n jilul su, se aplec spre prizonier. - Ateapt! exclam el. - i c Thomas de Lincoln mi-a fost nvtor? Beatrice i inu rsuflarea. Cu toate c semnificaia cuvintelor rostite de Richard i scp, simi c pentru Lancaster ele erau extrem de importante. - Taci! strig Lancaster. Din patru pai mari ajunse lng omul n lanuri, pe care l privi din cretet pn la tlpi. Mna i se ndrept involuntar spre garda pumnalului.

382

HANNY ALDERS

- Pe toi dracii! exclam eL, ntorcndu-se spre jilul su. Trebuie s vorbesc cu el ntre patru ochi, i zise el lui Morley, care ntre timp i redobndise ncrederea n succesul ntrevederii cu contele. - Asta se poate, ca s fiu pe placul domniei-voastre, rspunse Morley, amabil, i fcu semn unui slujitor* Ducei-1 napoi n celuia i luai toate msurile de precauie necesare. Dup cinci minute, Richard se afla din nou legat de peretele celulei sale, dar nu-i psa. ntrezrise ansa pe care o ateptase. tia foarte bine c libertatea nu i-o putea redobndi dect cu ajutor din afar- n privina aceasta i pierduse orice speran. Dar poate c, dac avea noroc, va putea s ridice vlul care i acoperea obria. i dac contele va hotr s-l duc la unul dintre propriile sale castele... Cine tie ?... Celula lui era curat, pe jos fuseser aternute paie proaspete... un adevrat lux. Richard trase pe nas mireasma lor plcut. Nu trecur dect vreo cteva minute nainte ca Lancaster sa intre n celula strmt i s atrne de perete o fclie. - Deci aici locuiete bastardul nostru, zise el, pe un ton batjocoritor. - ntocmai. Richard era nevoit s fie extrem de prudent, deoarece dac Lancaster ar fi bnuit c el, Richard, nu tia absolut nimic, ar fi trntit numaidect ua. - Dup ce am avut de furca pn peste cap cu fiul legitim, acum s-a hotrt bastardul s-mi pun bee n roate, mormi contele, artndu-i dinii, ntr-un rnjet maliios. Deci Richard avea un frate, mai precis un frate patern. - Era de ateptat, rspunse el, rece. - Semeni cu tatl dumitale, zise n continuare contele, evident ca s-l sondeze.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

383

- Mai mult dect fratele meu, ncerc Richard marea cu degetul i fu limpede c nimerise n plin. - Doamne sfinte ! Att n ce privete nfiarea, ct i caracterul! - Tocmai de asta v temei, nu-i aa ? zise Richard, calm. C ntr-o buna zi voi descoperi adevrul i-mi voi cere drepturile. De ce nu rostea Lancaster niciun nume ? Contele era foarte prudent. - Drepturile unui bastard ? i scuip Lancaster replica. Care drepturi ? - Moii... Un titlu... - Moii! exclam contele. Ha-ha! Titluri ? John poate fi baron i comandant de nav, dar exist o singur mare deosebire: st lng mine, dar nu s-a nscut acolo i n acea clip anumit. Nu, de John n-am de ce s m tem, dar de dumneata da. Dac ar fi tiut mcar despre care John vorbea contelel - Din ntmplare, numele meu este Richard, zise el, lent, i avei dreptate, exist o deosebire ca de Ia cer Ia pmnt. Reputaia mea v este de ajuns ca s nu v temei de mine. - Nu, ct timp te afli aici, bombni contele. - Ies eu de aici, mai curnd sau mai trziu. - A N-ai s iei! Pumnalul contelui ni din teac i se ndrept direct spre inima lui Richard. Cavalerul nu putu face mare lucru: braele i erau legate, iar pieptul lui neocrotit era o inta sigur. Dar avea picioarele libere, cu toate c un lan de vreo doi oii lungime i lega gleznele ntre ele. Cu o micare reflex, Richard i ncord muchii i rmase atrnat cu toat greutatea de braele intuite de perete. i slt picioarele i l izbi pe conte n burt, lipindu-1 de peretele opus. Pumnalul czu pe jos, iar Richard izbuti s

384

HANNY ALDERS

ajung ia ei tocmai la timp ca sa pun piciorui pe eL - Am avut dreptate cnd am bnuit c avei s m ucidei mai nti i abia dup aceea s-mi spunei adevrul, zise el. Contele gfi dup aer. Nu avea dcct vreo aizeci de ani, dar zaiafeturile extravagante pe care le organiza nu-i stimulaser sntatea. - Acum, cnd tiu cum stau lucrurile, sunt att de primejdios pentru dumneavoastr, nct suntei nevoit s m lichidai ? ntreb Richard, calm, dar, vznd c Lancaster nu-i rspunde, zise: - Trebuie s fi fost o mare dezamgire pentru dumneavoastr arestarea templierilor englezL - De ce? - Gina dumneavoastr cu ou de aur, domnule conte tiu totul n legtur cu practicile dumneavoastr murdare! Sunt n posesia unui document scris dc mna dumneavoastr i care poart pecetea dumneavoastr. -Ce? Contele se fcu aproape vnt la fa i-i strnse pumnii. Pre de o clip fu att de uluit, nct nu-i mai gsi cuvintele. - Ceea ce m ntreb, urm Richard, calm, este de ce nu v-a venit mai curnd ideea de a stoarce bani din aceast tain, n timp ce eu nu aveam nc habar de nimic. - N-aveam nicio ans, i btu joc co ntele, nainte de a fi murit lupul cei btrn. Aadar, tatl lui Richard fusese cel care sttuse n drum antajului lui Lancaster. Richard simi brusc un chef nebun s-i dea peste nas acestui om, care nu se mai putea apra i care trebuia s fi fost cndva un senior foarte puternic. - Numii-1 pc tatl meu Jup, i atunci v putei numi

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

385

dumneavoastr niv porc*", se rsti eL Spre mirarea lui Richard, contele rse. - E mictor: pe ct de puin este stimat tatl de ctre fiul su legitim, pe att de mult este iubit de c- tre bastardul su. Rmase cteva clipe pe gnduri, i apoi zise: Dac ar fi tiut asta acum douzeci i cinci de ani, poate c ar fi rnduit altfel lucrurile n avantajul nostru, al tuturor. Dar aa cum stau lucrurile acum, eti o primejdie permanent pentru planurile mele. Dup prerea mea, eti prea ambiios i prea temerar, i de aceea trebuie s mori, cu ct mai degrab, cu att mai bine. Contele nu era nzestrat de natur cu o minte prea agera; dimpotriv. Era totui destul de iste ca s-i dea seama c Richard nu dovedise nicicum c tie att de multe cate lsa s se neleag c tie. De aceea se hotr s-l mai pun nc o dat la ncercare, - Cnd le-ai vzut de fapt pentru ultima dat pe lady Gweendoly i pe lady Joanna ? Ar fi putut s-i pun ntrebarea mai pe ocolite. Richard auzi n vocea contelui timbrul capcanei. ntr-un fel sau altul, aceste nume l fcur din nou pe Richard si piard curajul i atunci simi tristeea ciudat pe care o simea ori de cte ori ncerca s-i aminteasc epoca dinainte de venirea lui la Templu. Era oare una dintre ele maic-sa ? - Din pcate, zise cl, nu-mi aduc aminte deloc de ele. Acum i reveni n memorie jignirea pe carc i-o aruncase n obraz Gilbert de Mansurah, i de aceea zise: Au murit amndou. Fie-le rna uoar! - Au murit, ntr-adevr, una acum douzeci de ani, cealalt acum douzeci i cinci. De fapt ce tii ? - A face o prostie s v spun ce tiu. Asta, domnule conte, v las s aflai singur. Pesemne c nici dumnea-

386

HANNY ALDERS

voastr nu tii totul. - Am s aflu, cu siguran, zise Lancaster. Iei din celul i-i uit acolo pumnalul, care rmsese sub piciorul lui Richard. Mai trziu, cnd lanurile fur desprinse de perete, Richard lu arma i o ascunsc ntr-o crptur a zidului de piatr. Lancaster se duse de-a dreptul la seniorul de Morley. - l vreau pe omul sta, zise el. Morley i rspunse cu un zmbet puin cam prea amabil - Drag conte, nu eu am cderea s vi-1 druiesc. Totul depinde de mrinimia dumneavoastr sau de cea a altora.
And verily hit cometh of nature 2^ ofren-tymes to women to gyve conccyll shortly and unadvysedly to thyn- ges that ben in doute or perilous and nedeth hasty remedye."
45

William Caxton, Game and tbe Playe

of the Cbesse

Numai Beatrice, care nu-i putea ascunde dect foarte greu sentimentele n legtur cu cavalerul, deplnse sosirea francezilor. Dorea fierbinte s-l viziteze din nou pe Richard, dar propria ei cuminenie i teama de mnia tatlui ei o determinar s se abin. Totui, nu-i prsi obiceiul de a face dup cin o mic plimbare n curtea interioar i de a trage cu urechea, ca s ncerce s prind un sunet ct de nensemnat, venit din temni. Uneori avea impresia c aude un suspin, alteori c Richard tuete sau c se roag,
i intr-adevr este n firea femeilor s dea adeseori scurt i fr ocol sfaturi n chestiuni care sunt ndoielnice i primejdioase i care au nevoie urgenta de rezolvare4* (engl. v.).
45

3SE

HANNY ALDERS

dar nu era niciodat sigur dac ceea ce aude nu este altceva dect propria ei dorin sau nchipuire. ntr-o dup-a miaz canicular de la sfritul lui august, Beatrice sttea la gherghef i asculta ce vorbesc fraii ei. Era prea cald pentru vntoare sau chtar pentru o rait clare pe moie. n salonul din turnul de la miaznoapte era o rcoare plcut, Lady Morley si Alice i cutaser i ele refugiul acolo: ndeosebi pentru doamne era indicat ca pe o asemenea cldur s nu ias din castel, pentru ca soarele s nu le ard pielea alb ca laptele. De diminea, doamna i fiicele ei fcuser o plimbare n grdina castelului, unde cultivau fel de fel de plante, pentru parfumuri i vopsele, dc care aveau nevoie la farduri sau pentru condimentarea vinului i a hidromelului, sau pentru prepararea crnii de vit sau de pasare. Grdina de zarzavat era un adevrat desi de plante agtoare, aa nct acolo se puteau plimba tot timpul, la umbr. Printre celelalte culori ale broderiei sale, Beatrice avea un fir dc mtase castaniu-nchis, menit s alctuiasc fondul dintre florile motivului decorativ. Beatrice nfipse acul n pnza bine ntins. Fraii ei vorbeau despre partea de recolt ce trebuia strns pn la acea dat de ctre ranii erbi. Ca ntotdeauna, ritmul transportului nu era destul de vioi, dup prerea seniorului de Morley, care l bnuia pe Geoffrey c-i folosete pe unii rani erbi pentru propriile sale nevoi, n prea mare msura n contextul acelor zile. ntr-adevr, mereu aveau loc noi i noi hruieli cu scoienii n nord, iar seniorul de Morley, ca vasal al regelui, era obligat s contribuie i el cu provizii i oameni pentru garnizoanele din fortreele engleze. Cnd n conversaia celorlali interveni o mic pauz, Beatrice fredona un cntec. n acea clip, n care n ncpere nu se auzea dect vocea ginga a lui Beatrice, linitea fu sfiat de un ipt venit din camera de tortur. Beatrice ncremeni, iar acele i ghemul i czur din mini.

3SE

HANNY ALDERS

Beatrice se fcu palid ca ceara. Ghemul se rostogoli pe pardoseal i se opri la picioarele lui Geoffrey.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

389

- Ce-i cu tine, surioar ? Eti nervoasa ? Nu e dect prizonierul nostru, zise el, plin de afeciune, i i ddu ghemul, pe carc l ridicase de pe jos. Beatrice, luptnd mpotriva lacrimilor, i ndrept privirea ctre maic-sa. Nu auzise un simplu ipt ci un ir de cuvinte, contopite ntr-un ipt lung, stors dintr-un trup torturat, care ncerca s se mpotriveasc. Pe Beatrice o trecur fiorii, - Ai neles ce a spus ? o ntreb Beatrice pe maic-sa, ncercnd s nu par ngrijorat, Lady Morley ddu din cap, indiferent. Era obinuit cu asemenea sunete. Le auzise adeseori, deoarece soul ei nu tia ce e ndurarea fa de cei care i puneau bee n roate. Totui, nu auzise nc niciodat pe vreunul dintre ei s vorbeasc latinete. - Dens propitius esto, mihi peccatori, zise ea, i apoi traduse, deoarece fiica ei nu tia latinete: Doamne, ndur-te de mine, pctosul. - Dar ne-a spus c un templier nu are voie niciodat sa ceara ndurare, i btu joc Timothy. - Dect numai lui Dumnezeu, l complet, calm, lady Morley. Lady Morley era o femeie neleapt* cu mult carte. Dar, aflndu-scn permanen n umbra autoritarului i violentului ei so, nu-i arta dect arareori cultura. - Franuzii ia i cunosc meseria. Au s-l nvee ei ce e frica, zise Geoffrey. n urmtoarele orc, Beatrice nu-si putu izgoni din minte iptul (sau cuvintele?) lui Richard. Abia fu n stare s atepte s se termine cina. Cnd n cele din urmi se duse n curtea interioar, se temu ca nu cumva s aud ceva, totui ndjdui s aud. Niciun sunet nu trda ns prezena lui Richard n temni i atunci Beatrice fu npdit de o presimire sinistr. Se duse n capela castelului. Acolo i petrecu restul serii, ateptnd s se

387

HANNY ALDERS

fac ntuneric i rugndu-se fierbinte ca Richard s mai fie n via* n sfrit, vlvoarea roie a asfinitului dispru n ferestrele capelei i castelul fu cufundat n bezn. Beatrice i fcu cruce, apoi iei din capel i se duse ncet spre scara care ducea la celulc. Drdi n rochia ei subire de var, n timp ce cuta n punga prima moned. Tratativele ei cu paznicii decurser cu bine i cu succes, aa nct n scurt timp ajunse la ua bine cunoscut i se uit prin zbrele. n celul, omul n sutan neagra era aproape invizibil. Nu auzise paii uori ai lui Beatrice. Sttea linitit pe jos, cu braul stng inut ntro poziie ciudat de-a lungul trupului. Pre de o clip, Beatrice se temu c c mort, dar apoi vzu ca-i ridic binior capul i-i duce ncet mna dreapt spre perete i pipie blocurile de piatra. Degetele lui ajunser, pare-se, la obiectul cutat, cci sc slt n genunchi i ncepu s scobeasc pentru a-1 scoate din crptura dintre blocuri. Degetele i se micau cu stngcie i Beatrice bg dc scam, cu groaz, c aproape nu mai avea unghii. i vzu licrul rece al metalului, cnd Richard scoase pumnalul din ascunztoare. Fr s ovie, Richard ntoarse lama spre sine, exact n dreptul coastei celei mai de jos, dar nclinat, cu vrful n sus, aa nct s strpung inima. Ca paralizata, Beatrice vzu cum i stpnete tremurul minii carc strngea pumnalul n clipa n care Richard i umfl cu putere plmnii, ca s-i adune toate puterile nainte de a lovi, Beatrice scoase un strigt de groaz. n linitea mormntal a temniei, sunetul strigtului ci avu asupra lui Richard efectul unui trsnet. Ca ngheat, Richard rmase o clipa nemicat. Apoi, mna i sc destinse, iar pumnalul i lunec dintre degetele tremurnde i czu pe jos zngnind. La auzul scritului zvoarelor i al pailor ei uori, mintea lui Richard ddu o

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

391

lupt nverunat pentru a-i redobndi limpezimea. Cnd trupul drgla al fetei se ls pc vine n faa lui, Richard o privi lung; ochii, dei voalai, i sticleau. - Pentru numele lui Dumnezeu, ce faci ? ntreb ea. Richard nu-i rspunse, i^i ntoarse ncet faa spre ua, - Eti singura ? - Da. D-mi pumnalul, Richard. Richard rse. Rsul Iui o fcu pe Beatrice s faci un pas napoi. - Nu i-a ndeplinit nc misiunea, zise el, calm, dar cand vzu c fata se uit la el nspimntat, repet cuvintelc pe care i le rostise lui nsui nainte de venirea ei: Cel ce dorete s moar nu sc teme de moarte. De ce s-ar teme ce pentru care viaa este Hristos, iar moartea rsplata N-am alt ans. Dac nu pun acum capt situaiei, cedez poate mine, i atunci sunt nevoit s vorbesc, pentru c nu mai pot s ndur tortura. N-am voie s-mi trdez fraii. - Te simi chiar att de ru ? ntreb Beatrice. -mi cunosc limitele cnd ajung la ele, rspunse el, simplu. Acum i revenise i durerea, astfel nct i lipi cu putere de trup braul rnit, fr s bage de seam c datorit acestei micri i se deschise cmaa, lsndu-i neacoperite pieptul i umrul Beatrice fcu un pas lateral, nct ntreaga lumin a fcliei czu pe Richard i atunci Beatrice vzu crucea mare cu ciocuri a templierilor, ars adnc n pielea lui cu fierul rou. Crucea ocupa ntreaga lime a umrului lui drept i i ajungea pn la sfrc. - Un tatuaj, o lmuri el, dup ce i urmrise privirea, un semn de recunoatere pentru un om cruia i place s ia nfiarea altora. Zmbi. Sunt mndru ci de acum nainte va trebui s-l port. Nu am voie s port mantaua Templului, dar crucca va rmne aici pentru totdeauna. Beatrice i cltin nencreztoare capul. - Sngele dumitale rece, cavalere, este,., uluitor.

392

HANNY ALDERS

Acesta a fost momentul n care ai ipat ? - N-*am ipat I-am cerut Domnului ndurare. Dup o clip aduga, ca pentru a se scuza: M tem c ntr-ade- vr am ipat. - Ai putea s-i ascunzi mai bine pumnalul, ca s nu i1 gseasc. Nu-l folosi, dac ai curajul s mai nduri. Eu... eu am s te ajut s evadezi. Cuvintele ci l tulburar, dar Richard zise ironic: - Am studiat aceast posibilitate nc de acum cinci luni, fr rezultat. Crezi c dumneata ai s poi rezolva problema ? n plus, nu vd de ce ai vrea s-mi dai ajutor i astfel s tc primejduieti i dumneata, ca s nu mai vorbim i de riscul de a fi excomunicat. - De ce ?... l privi ndurerat! Aadar, Richard nu nelegea ? Nu simise el privirea ei arztoare, care l urmrise fr ncetare, ori de cte ori se aflase el n prezena ei, n ziua n* tlnirii lor, n timpul turnirului, la cin, n marea sal a cavalerilor cu prilejul vizitei lui Lancaster, ca i data trecut cnd fusese ea aici, n celula lui ? Richard se feri de ochii ei care parc implorau i se rezem de perete. - Unul dintre strmoii notri a evadat cndva din castel, n timpul unui asediu, printr-un culoar secret, care duce undeva spre rul din vale, zise Beatrice deodat, optind, dar pc un ton struitor. - Unde e culoarul accla ? ntreb el, simind un nceput de speran. - Nu tiu, Richard rse ironic. n capel se afl un clugr btrn, care era i atunci aici. Ar putea eventual s ne ajute. - Eventual? Cine spune c monahul acela a tiut cndva unde se afl culoarul secret ? - Seniorul Morley de atunci a evadat cu ntreaga garnizoan i i-a atacat inamicul pc la spate, zise Beatrice.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

393

Richard privi amuzat expresia de dezamgire de pe chipul ei. - Nu rd de dumneata. M gndeam la o btrna vrjitoare, sau ce-o fi fost, care mi-a spus anul trecut c n-am s apuc primvara urmtoare. A avut dreptate. Dar pe Dumnezeu din ceruri! Mai triesc! Du-te la acel clugr, drag domni, i cere-i ajutor. Crezi c i te poi destinui fr grij ? Bcatrice ddu afirmativ din cap, i zmbi ca s-l ncurajeze i-i puse mna pe mneca lui. - Te rog s ai un pic de ncredere n mine, Richard. Am s te scot din temnia asta. S nu mai ncerci niciodat s-i ici viaa. - Nu tiu ce am fcut ca s merit aceast loialitate. - N-are importan. M napoiez mine, nainte de noua* Ai mei pleac de diminea la York, aa c n-au sa nc stinghereasc, i aps uurel mna pe braul lui i sc pregti s ias din celul. Ochii lui Richard urmrir micrile ei graioase. - Adu nite sare. i fii prudent, zise el, cnd o vzu c iese pe u. Beatrice ddu din cap, cu un zmbet pe buze. Apoi dispru n ntunericul culoarului.

To defraude the beguylar is no fraude, and he that doth wel fnloweth O. oure Lord.4*46
William Caxton, Came arid Playe of the Chcsse

Noaptea aceea i dimineaa urmtoare prur c nu sc mai termin niciodat. Richard nu putu dormi. i rosti rugciunile .i se plimb n celula strmt ca un leu n cuc, pn ce trupul su obosit i subnutrit fu att de istovit, nct bietul cavaler fu nevoit s se culce- Lu codrul dc pine neagra, rase dc pe el, cu dinii, mucegaiul i l scuip pe jos. O singur muctur din ceea ce mai rmsese fu de ajuns ca s-l fac aproape s verse, i atunci lu n graba o nghiitur de ap, ca s-i clteasc gura i s scape astfel de gustul scrbos al pinii mucegite. n cele din urm aipi i dormi pn ce apa rece, care i picura de pe perete pe spinare, l trezi din nou. Nu mult dup aceea auzi o cl- ctur uoar pe culoar, ceea ce nsemna c sosea Beatrice. Scritul zvoarelor fu n urechile lui Richard ca o muzic, i atunci cavalerul atept, rezemndu-sc de peretele opus. Zmbetul cu care l salut Beatrice i pru familiar. Beatrice se duse de-a dreptul spre Richard i i ddu un ulcior cu vin i un pacheel cu pine alb i carne rece. Ulciorul i pacheelul Ie adusese ascunse sub faldurile rochiei - Dumnezeu s te rsplteasc pentru toate acestea, zise el i primi bucuros alimentele i vinul. Nu lua dect vreo cteva mbucturi mici de pine si o bucic dc carne. Stomacul nu i-ar fi suportat mai mult. Vinul i fcu bine.
A-! nela pe mincinos nu-i un pcat, cel ce o face urmeaz po- vaa Domnului* (engt. v.)_
46

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

395

- Ai adus sare? ntreb el. Beatrice ddu din cap c da. Dintr-o pungua care i atrna la bru, scoase o cnu de pmnt ars i-i art lui Richard coninutul Richard fcu semn cu capul nspre culoar. - Paznicii? - Avem destul timp. Le-am dat dou ulcioare cu vin i civa galbeni. Richard i desfcu sutana i cmaa i-i ncleta dinii, nainte de a-i acoperi cu mna plin de sare pielea jupuita. n forma de cruce, i-i puse sare i pe vrfurile degetelor de pe care clul i smulsese unghiile una cte una cu ajutorul unui cuit. Cu o mn tremurnd i art lui Beatrice o anumita lespede a pardoselii: o lespede care se putea ridica. - Ascunde cana sub piatra aceea. n timp ce Beatrice, asculttoare, se lsa n genunchi, Richard i nl o clip privirea, luptnd mpotriva durerii pricinuite de sarea care i muca rnile. Beatrice se aez pe jos lng Richard. - E rcoare aici jos, zise ea. - Afar e soare. Azi e o zi cald, iar cerul va fi foarte curnd albastru. - De unde tii ? - Dup miros. Dup mirosul pe care I-a adus rochia dumitale. Beatrice rse, ca i cum ceea ce spusese Richard ar fi fost cu neputin. - i-am adus ceva. Richard i holba ochii i o vzu cum scoate, cu bgare de seam* de sub manta, un trandafir rou. Richard zmbi, apuc atent tulpina ntre degetul mare i arttor i trase pe nas parfumul fio iii. I se pru c simte nsi mireasma verii, mai intens chiar dect adierea cald adus de Beatrice.

396

HANNY ALDERS

- In cele optsprezece luni n care mi-am vizitat fraii n temniele lor, nu m-am gndit niciodat s le n veselesc existena cu o floare. Dar mi aduc aminte ca simeau mirosul primverii, adus de vemintele mele, cnd intram. Faptul c Richard se simea acum la largul lui se datora oare mirosului florii, cldurii produse de vin sau prezenei Beatricei ? Fata i povesti c fusese nevoit n repetate rnduri s lupte din greu cu ea nsi ca s nu-i trdeze sentimentele atunci cnd fraii ei se exprimaser n mod arogant despre el. - Fraii dumitale, rnji el, se ncumet s comenteze despre lucruri despre care n-au habar. Crezi ceea ce se spune despre noi ? Beatrice ovi nainte de a rspunde: Nu cred c ai fcut ceva de care s fii nevoit s te simi vinovat. - Am fcut lucruri de care ar trebui s-mi fie ruine, mai multe dect oricare din fraii mei, i nu pot, aproape deloc, sa invoc scuza ca am fost silit de mprejurri. Noi avem o disciplin sever, madame, dar mie, n ultimii doi ani, mi-a fost cam greu s-o respect. - Nu Ia asta m-am referit. Fraii dumitale n-au fost oare nvinovii chiar de ctre pap ? De erezie? Dac sfnta Biseric se ndoiete de ei, trebuie s existe motive nu ? - Aa cred cei mai muli oameni. N-am de gnd si ncep cu dumneata o discuie amnunit pe aceast, tem. Papa s-a lsat amgit, intimidat i dus de nas de ctre complicii lui Filip. Vorbise att de violent, nct Beatrice tcu, dcoarece tonul vocii lui, devenit deodat rstit, i impusese rcspect. Dar imediat dup aceea, Richard i lepd masca, i atunci ochii lui i zmbir lui Beatrice. - Trebuie s fii prudent, zise el. Dac n conversaiile dumitale i trdezi sentimentele, dac ei afl c-mi faci

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

397

vizite, dac ajung s presupun numai ca vrei s m ajui s evadez, totul e pierdut, nu numai pentru mine, ci i pentru dumneata. Trebuie s te gndeti la propriul dumitale viitor. Eti logodit cu Will de Scarborough, nu-i aa ? - Da, dar nu-l iubesc. Am tot amnat cstoria, sub cele mai absurde pretexte. Nu era ndrgostita de viitorul ei so i nimeni nici nu se atepta s fie. Credea c Richard, ca oricare altul, i va spune acum c ea, cu timpul, se va obinui s-l asculte i s-l respecte pe Will i c poate, odat i odat, va ajunge s-l i iubeasc, aa cum i mama ei l iubea, n felul ei, pe seniorul de Morley. Ar fi putut s nimereasc mai ru. Dar Richard nu spuse nimic din toate acestea. Se sculase n picioare i se plimba nainte i napoi n celula lui strmt. - i sunt recunosctor pentru ajutor i l accept bucuros, zise el, calm. Ajut-m s evadez, dac poi. Dar nui primejdui viitorul. Beatrice se fcuse alb ca varul. Buzele i tremurau. - Dar... bigui ea, n timp ce ochii 1 se umplur de lacrimi, pe care i Ie stpni cu greu. Dac te ajut s evadezi din temnia tatlui meu, nu mai pot s rmn aici i nici nu vreau si mai rmn aici Singurul lucru pe care l pot face este s fug mpreun cu dumneata. Richard o lu n brae i i zise pe un ton ferm: - Nu se poate. Niciodat. Regulile ordinului nu ne ngduie s avem nici cea mai nevinovata relaie cu vreo femeie. Beatrice i zmbi printre lacrimi, n felul dezarmant de care numai ea era n stare, i care pe eJ l scoase diii fire. - Dar... nu nelegi... c... te iubesc ? Richard fu nevoit s fac un mare efort ca s-i reprime clocotul trupesc, care, prin simpla ei prezen n imediata sa apropiere, amenina si pun tot mai mult stpnire pe el.

398

HANNY ALDERS

Chiar i aici, n temnia rece, ncepu s-i fie tot mai cald. Ah dac ar fi putut sa-i deerte n cap o gleat cu ap rece ca gheaa sau s umble descul pe un maldr de urzici! O, Doamne, ar fi vrut acum s-o strng n brae pe Beatrice i s-i usuce lacrimile, srutandu-i-le t ncerc s-i nchipuie cum har nepa urzicile n tlpi, ncercarea fu destul de eficace, dar Richard simi totui o durere n fundul sufletului atunci cnd i izgoni din inim dorina. - Pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi ce ai aflat de la clugrul acela, zise el, rece. Dei cu ochii plini de tristee, Beatrice nu fcu nicio obiecie. - tie unde a fost intrarea. De atunci s-au fcut ns multe modificri n castel, deci va trebui s cutm intrarea actual, S-ar prea c e n orice caz aici, jos, n apropiere de temnie, n colul de nord-vest al castelului. - De nord-vest!... nseamn c e chiar aici Beatrice se gndi cteva clipe ia cele spuse de Richard, apoi ddu din cap afirmativ. - Pe Sfnta Cruce De cinci luni de zile mi storc creierii cum pot s ies de aici, i sunt aproape de ieire J - mi pare ru. Nu mi-am dat seama pn acum. A trecut o bun bucat de vreme pn s m conving c inima nu m nal. N-a fost o hotrre u^or de luat. - Slav Domnului ci ai ajuns s-o iei. Se duse la ua celulei i privi prin zbrele spre peretele din stanga al culoarului, apoi se ntoarse spre Beatrice, ncruntat. Zidul pare solid. E fcut din blocuri masive de piatr, iar mortarul pare foarte proaspt. Trecerea trebuie s fie att de bine ascuns, nct zidarii, care nu tiau de existena ei, nau descopcrit'o cnd au reparat partea asta a zidului. Cum arta nainte ? - Nu tiu- N-ani fost nc niciodat aici nainte de ntemniarea ta. Suntem iari exact acolo de unde am plecat. Nu ?

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

399

- Nu ntru totul* Cheam-1 pe paznic ca s-i dea drumul s iei. Se aplec i i ajut s se scoale n picioare, Ai stat destul aici, i ddu ulciorul gol, pe care ea l ascunse la loc ntre faldurile rochiei; apoi Richard i zise: Vino din nou peste vreo trei zile, dac poi. Scritul zvoarelor l fcu s se simt iari foarte singur. Trase cu urechea la paii ei, care se stingeau pc culoar i rosti o rugciune de mulumire ctre Dumnezeu. Yorkul se afla Ia mai puin de o zi de mers clare de Castelul Haughton'le-Moor, aa nct, dup numai doui zile, Richard, asa cum se ateptase, fu dus din nou n camera de tortur, imediat dup rsritul soarelui. Nu exista nicio modalitate de a afla ce fcuser cei doi frai la York; poate ci nu avea nicio legaturi cu el. Un singur lucru era mai mult dect limpede: erau hotri s-t fac chiar n acea zi sa vorbeasc. Richard tcu, i ncleta dinii i nu ddu nicio atenie vocilor care i puneau ntrebare dup ntrebare. Scoase un ipt atunci cnd clii i unser cu seu spinarea i l legar cu spatele n faa unui foc cu flcri extrem de vioaie, dup care, cu ajutorul unei placi de fier, fcur s sporeasc sau s scad cldura emanat de flcri. Trecuse de mult ora nonelor cnd i dezlegar frnghiile i l trimiser napoi n celul- Nu putu s mearg i fu nevoit s se trasc n genunchi spre culoarul ntunecos. Se simea mai umilit dect ar fi crezut vreodat c este cu putin* O durere vaga tulbura vederea, ceea ce l sili s-i caute drumul pipind solul, cu care prilej degetele mutilate i se lovir de marginile dalelor pardoselii. Totui, n pofida amorelii minii sale, i veni o idee. nainta ncet, pn ce ajunse la ua celulei. Prefcndu-se c n-o vzuse, i las degetele sa-i lunece peste dalele pardoselii, spernd ca din ntmplare s descopere intrarea spre culoarul secret. Cnd avu impresia c simte un rost ntre dale, fu izbit n coaste i i se porunci s intre n celul.

400

HANNY ALDERS

Ceasurile urmtoare i le petrecu stand nemicat pe pardoseala rece. Arsurile de pe spinare i ddur fierbineli, dar cu toate c tremura de frig nu putea suporta pe spinare pnza aspr i murdar a cmii. Nu mult dup aceea rsunar din nou pai pe culoar, i scritul zvoarelor l fcu s simt un fior prin tot corpul. Nu-i fu greu s ia parte la jocul pe care l avea n minte. Ddu curs liber fricii pe care mult vreme nainte fusese nevoit s i-o reprime i fcu un pas napoi n faa celor doi ini carc intrar n celul. Francezul care se oprise n prag zmbi, plin de satisfacie: i gsise n sfrit victima i strivise n sfrit pn ultima urm de mpotrivire a acestui om mndru i inflexibil. Acum nu mai avea nevoie de nimic altceva dect de cteva ore i apoi l va lsa s vorbeasc, toat noaptea, dac nu se putea altfel. Cei doi paznici l luar pe prizonier de un bra i l mpinser prin golul uii. Strnsoarea lor nu slbi dect o clip, atunci cnd Richard se ls dus de bun-voie, ceea ce fu de ajuns pentru el ca s se smuceasc i s se elibereze. Se ddu napoi, pn. ce trupul su ntlni peretele de Ia capitul culoarului i atunci i ntinse braele lateral i-i azvrli Ia pmnt lanurile care i atrnau de ctuele de la mini. Cnd se lovir de dale, lanurile zngnir zgomotos. - Pentru numele lui Dumnezeu, lsai-m n pace! striga el atunci cnd paznicii venir spre el, i se ag de perete cu degetele sale sngernde, cuprins parc de cea mai cumplit dezndejde. Francezul ddu aprobator din cap* Dar Richard nu putu dcscoperi nici cea mai mic urm a prezumtivului culoar secret. n timp ce i fcea o cruce, auzi cum sun a goi lanurile pe care le avea fixate de glezne i pe care i ie tra pe pardoseal- Va s zic exista totui un culoar secret! Sau l nelase auzul? - Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, ndur-te de mine, opti el, n timp ce era dus spre camera de tortur* Trapa era, aadar, acolo: patru dale, la vrfurile unui ptrat,

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

401

destul de marc pentru ca un om s se poat strecura prin ea, numai sa fie ndeajuns de zvelt. Prea bine, n aceast privin n-avea de ce s se team deoarece acum, cnd francezii se aflau la Haughton-le-Moor, avea sa piard din nou din greutate. Beatrice l auzi n seara aceea de mai multe ori c ip, cnd clii, dup ce l spnzuraser cu o greutate de picioare, l puneau n faa focului la anumite intervale. Dup o jumtate de or, se prefcu brusc c i-a pierdut minile, c din pricina deshidratrii a rnilor a nceput s delireze* Urmrile torturii Richard le cunotea poate mai bine chiar dect clii sai i tia cum s-i pcleasc, simulndu-le. Tot ce-i putur stoarce fur cteva cuvinte incoerente. Fr experiena dobndit de el cu victimele clilor lui Filip, i-ar fi gsit moartea n acea noapte. Acum l duser napoi n celul i l lsar apoi n pace.

402

ALDERS

Beatricc se inu dc cuvnt. Cnd veni a treia zi n celul, l gsi pe Richard pe jos, ghemuit, cu chipul ascuns ntre braele rezemate de genunchi. - Ce mai faci, Richard ? ntreba ea, optit. Richard i ridica ncet capul i i privi ochii, n care se mai putea citi spaima. Beatrice se duse spre el, cu mna ntins, n intenia de a-1 consola cu o dezmierdare tandr* Richard se ddu napoi. - Pentru numele lui Dumnezeu, nu m atinge! i zise el, cu o voce rguit; apoi l privi pe paznic, care nchise ua i se mai zgi cteva minute prin zbrele, nainte de a se retrage. Nu te speria, i opti Richard lui Beatrice. Lucrurile nu stau att de ru pe ct i fac eu s cread. Ei i nchipuie c am nnebunit. Dumnezeu tie ce le-am spus ieri. Nu-mi mai aduc aminte ce nerozii am scornit. Din cnd n cnd n-am mai tiut nici eu dac m prefac sau nu, Beatrice ddu din cap c a neles. Am gsit trecerea spre culoarul secret, adug el. Lui Bcatrice i se lumin chipul. -Cnd? - Ct mai repede cu putina. i dau patru zile ca s pui totul la punct... De aceste patru zile am eu nsumi nevoie ca s-mi refac cat de ct puterile. Att timp sper sa-i mai pot duce cu preul. - Ce trebuie s fac ? - Du-te la sir Robert. Expune- acest plan. Cred ci e vrednic de ncredere. Am nevoie de un cal, i de arme, i de merinde pentru dou zile, dar merinde uor de mistuit. Nu trebuie s mai vii ncoace. n seara dinaintea evadrii s porunceti unui slujitor s aduc jos dou ulcioare cu vin. n unul dintre ele s pui un sommfer pentru paznicii dc la captul culoarului. De propriul meu paznic am eu grij pentru c trebuie si rimn treaz pn ce-mi deschide ua celulei. - Ai s ai propriul tu cal, zise ea. Optimismul ei i fcu s prind curaj. Richard i mai

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

403

ddu Iui Beatrice cteva instruciuni i apoi i art dala sub care ascunsese cana cu sare. nainte de a pleca, trebuie s-mi faci acest serviciu. Cu rni inflamate i cu febr, evadarea nu are sori de izbnd. Folosete-i drglenia pentru a-mi nduioa paznicul, determinndu-1 astfel s aib mil de un om care i-a pierdut minile. i trase n jos, pana la bru, cmaa nsngerat i se ntinse pe pardoseal, cu faa la pmnt* Repede, mai zise el, nainte de a-i nfunda cmaa ntre dini. - Fie ca Dumnezeu s-i dea putere, zise Beatrice. Mucndu-i buzele, Beatrice presr, cu mna ovitoare, sarea peste plgile de pe pielea lui Richard. n pofida cluului, care amortizase strigtul Iui de durere, pe Beatrice o nspimnta n aa hal vocea lui, nct fu ct paci sa scape cana pe jos. Cu mna sa rece, l mngie pe frunte. Richard i nclet flcile. Sarea i frigea spinarea. Deodat simi rsuflarea Beatricei lng propriul su obraz i, cand deschise ochii, Beatrice l srut pe tmpla care i zvcnea. Apoi iei n graba din cclul. n a doua zi dup ultima ei vizit n temni, nu cu mult dup ora amiezii, Beatrice se duse la grajduri i i porunci grjdarului sa-1 neueze pe Pelerin. Dup ce avu pe el ntregul harnaament, calul negru fu scos din grajd, i atunci Beatricc l privi de la o deprtare prudenta, dar i cu respectul cuvenit faa de dimensiunile lui. Va putea oare gingaa Beatrice s ncalece un asemenea colos ? Richard i spusese c da, i i dduse i un sfat bun: s nu se team de el, dcoarece calul ar simi asta numaidect, Vorbete-i calm, dezmiard-l, i nu-l ncleca dect dup ce i vei fi ctigat n crederea a, i spusese el. Calul era acum agitat i btea din picior, ridicndu-i i coborndu-i ntr-una capul cu coam neagr. - Sui cuminte. Pelerin zise ea, ndreptndu-se hot-

404

HANNY ALDERS

rt spre el. i f cunotin cu noua ta stpn. Seniorul de Morley i druise n ajun calul, dup ce Beatrice i spusese tatlui ei c-i place mult acest animal. tia c tatl ei nu-i poate refuza nimic. Am s fiu bun cu une, la fel de buna cum a fost i Richard, zise ea. Calul fusese clrit din cnd n cnd de ccre grjdari, dar acetia se artaser indifereni fa de animal, uneori chiar brutali. Beatrice ncalec. Rochia ei era destul de larg ca s-i ngduie micrile necesare, iar uoara ei manta de var acoperea crupa calului. Mergem s facem o plimbare, Pelerin, tu i cu mine. Cnd i auzi numele, calul i ciuli urechile, plin de dorina dc a se supune. Bine, d-i drumul, i zise ea grjdarului, care atunci i lu mna de pe cpstru. - Suntei sigur c nu trebuie s v nsoeasc cineva? - Da, foarte sigur. Calul a fost deprins s fie singur cu clreul su. S-a aflat foarte rar n tovria altuia. Nu ma urma, asta l-ar neliniti. De altfel nu plec departe. Dup ce podul mobil fu cobort, Beatrice i ncorda picioarele i atunci calul porni la trap. Cnd se vzu pe pod, l ndemn s treac de la trap Ia galop. Beatrice rsufl uurat, bucurndu-se de vntul care i zburlea prul. Calul era ntr-adevr cam mare pentru ea. Totui l inu n fru att de lesne, nct fu ea nsi uimit. i ls privirea n jos i zmbi cnd vzu c aua e roas n locurile n carc Richard o frecase cu pulpele. Opri calul, i suflec rochia i-i puse propriile pulpe n locurile n care le punea Richard. Fu ct pe-aci s lunece de pe a, i rse de ideea ei prosteasc. - A vrea sa fii ntr-adevr al meu, i zise ea calului. A vrea s fii amndoi ai mei pentru totdeauna, dar stpnul tu mi este inaccesibil. Am s fiu nevoit s i te napoiez curnd, Pelerin i atunci va trebui s-mi iau rmas-bun de la tine. S-i ia rmas bun de la el dar i de la tinereea ei, i de la castelul tatlui ei, i de la toi cei pe care i iubea... Ce

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

405

scump trebuie s-i plteasc trdarea! Ajunse n scurt timp la castelul cavaleresc al lui sir Robert. Cavalerul i ddu binee i i ajut s descalece. - Ce surpriz plcut, lady Beatrice O privi cercettor i apoi i deplas privirea nspre calul negru, neascunzndu-i curiozitatea. Privirea lui ntrebtoare nu-i scp lui Beatrice. - Putem vorbi cteva minute ntre patru ochL ? ntreb ea, cu oarecare timiditate, netiind prea bine cum s atace problema pentru care venise. - Desigur, my fady, rspunse el, i o conduse n castel. Cnd, dup aproape o or, Beatrice iei din castelul fortificat, sir Robert i srut mna i schimbar amndoi o privire complice. Semnul de ncurajare fcut de sir Robert cu capul fu aproape imperceptibi], dar Beatrice l observ i zmbi. Cu puin nainte de apusul soarelui, Beatrice se ntoarse la Haughton-le-Moor, flmnd, dar foarte mulumit. In ziua urmtoare puse n tain n tolbele lui Richard cteva din lucrurile ei i mai fcu i o scurt plimbare clare pe Pelerin. n amurg se furi n camera de arme i-i ascunse sub veminte spada, pumnalul i pintenii iui Richard. La rsritul soarelui fcu o plimbare pe jos pe malul abrupt al rului. Rmase acolo destul de mult vreme, lsndu-i degetele s-i lunece prin apa repede. Mraciniul n floare colora peisajul n liliachiu-des- chis. Beatrice se ntreb unde anume, pe povrniul acoperit de plante, i putea avea ieirea culoarul secret. Pesemne c abundena arbutilor i a rdcinilor ascundea vederii acea ieire, deoarece culoarul secret nu mai fusese folosit de mult. O, Doamne, dac ar mai fi fost utilizabil Beatrice se simi uurat cnd sosi momentul mult ateptat. Atunci, sub pretextul c un menestrel venit din sud urma s nveseleasc n acea sear cina din sala cea mare a castelului lui sir Robert, putu s plece. l lu pe

406

HANNY ALDERS

Pelerin i fcu semne cu mna tatlui e cnd, cu o durere intens n inim, pi pe podul mobil. Apoi porni n galop pe ntinsul punilor. ncetini abia cand zri braele consolatoare ale lui sir Robert, care o atepta la poart. Trecur n revist mpreun lucrurile lui Richard i atunci Beatrice privi mirat sutana monahal neagr, mantaua de lepros, vemintele zdrenuite ale unui erb* acoperite de noroi, i hainele elegante pe care i le cumprase pentru nunta lui Blanche i care mai aveau pe ele urmele luptei lui cu Gilbert de Mansurah. Ochii Beatricei se mrir de curiozitate. ncepu sa-i curee vemintele i s le repare n ceasurile de sear, la lumina plpitoare a lumnrii. La Haughton-le-Moor, Richard privea pata de lumin de la captul de jos al ventilaiei, urmrind ntunecarea ei treptata i atepta pn ce fu sigur c noaptea i somnul puseser stpnire pe casteL Atunci i ntinse mdularele nepenite i-i leg strns cizmele. Pumnalul lui Lancaster fusese pregut la bru, ascuns ntre faldurile negre ale tunicii. Apoi Richard se culc pe paie i avu grij ca gemetele sale s ajung la urechile paznicului, care moia la captul culoarului. - Paznicule strig el, cu glasul rguit. Fu nevoit s repete de dou ori chemarea, pn s se scoale paznicul de pe scaunul lui de lemn i s vin la u. Cnd chipul paznicului apru dup zbrele, Richard se ridic anevoie n coate i opti: Mi-e sete. De ieri n-am avut nimic de but. Cineva a uitat s-mi umple castronul. Pentru numele lui Dumnezeu, adu-mi un pic de ap! Se rezema cu spatele de perete i gfi, ateptnd rspunsul. n cursul ultimelor cinci luni de zile de cnd se afla acolo nu le ceruse niciodat nimic paznicilor si. Paznicul pe care l rugase acum s-i aduc ap ddu din cap i plec. Dup vreo cteva minute se ntoarse cu o strachina umpluta cu apa pn la buz i o puse pe pardoseala celulei> n faa prizonierului.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

407

- Dumnezeu s te binecuvnteze! zise Richard, sitndu-se anevoie n genunchi. Lu strachina si i-o duse la buze. Paznicul l privi cteva secunde cum bea. n clipa cnd vru s ias din celul, Richard sri n picioare, i arunc paznicului strachina n cap, cu coninut cu tot, i l lovi violent n ceaf cu garda pumnalului. Zmbind, Richard vzu cum trupul fr cunotin al acestuia se prbuete printre cioburi. Richard l leg repede pe paznic i iei pe furi din celul, pe care o nchise cu grij, trgnd zvoarele. Apoi lu fclia de pe perete i o inu aproape de cele patru dale ale pardoselii. De departe se auzea sforitul celorlali paznici. Dup cinci minute de efort, Richard izbuti s mite o dal. Apoi le ndeprt i pe celelalte. n faa sa se afla un gol ntunecos, fr capt, acoperit cu un grtar de fier care susinea dalele. Cnd se ls s cad n acel orificiu strmt, Richard se simi nconjurat de un val de aer mbcsit. Gsi o proeminen pe care s~i propteasc picioarele, apoi ntinse mna stng i lu fclia. Puse cu bgare de seam dalele la locul lor dea- supra capului, pn ce nchise din nou orificiul i inu fclia n faa sa. Abia dac putea deslui ceva. Se afla ntr~un tunel n pant descendent abrupt, care ducea spre o bezn total. nainta ncet, bjbind, pipind pereii. Merse aa vreo dou sute de metri. Se afla desigur sub zidurile de fortificaie ale castelului, deoarece aici i aveau nceputul rdcinile copacilor. Aerul deveni tot mai apstor.

408

HANNY ALDERS

Richard tia c posibilitatea unei surpri era aici mai mare dect sub castel Apoi fu nevoit s-i croiasc drum tind rdcinile i merse ncet mai departe, pn ce tunelul fu blocat de o aglomerare de nisip, pmnt i rdcini. Apropie fclia, care abia mai fumega, i-i fcu o cruce cnd i ddu seama c, n afar de posibilitatea de a-i spa o trecere, nu exista dect o singur alternativ: si se napoieze L s renune. Aa nct se puse degrab pe lucru. S fi trecut ceva mai mult de un ceas, cnd simi o adiere de aer proaspt. i ridic privirea L lu n mn fclia* care ncepu s ard ceva mai vioi dar Richard nu putu descoperi unde e orificiul. i totui, trebuia s fie o gaur undeva, n tavanul tunelului. Cuprins de un elan de nestvilit, Richard scormoni mai departe, i atunci curentul de aer se ntei. Acum, Richard putu vedea limpede drumul spre libertate. Mai trecu o bun bucat de vreme pana ce gaura fu destul de mare pentru ca Richard si se poati stre- cura prin ea. Acum Richard vzu la picioarele sale guzgani i alte vieti mici, care fugeau de el. Restul distanei, Richard o parcurse pe jumtate poticnin- du-se i pe jumtate alergnd* pn ce zri lumina lunii, care ptrunsese prin mrciniul care alctuia ultima piedic ntre el i lumea liber. Stinse imediat fclia i-i croi drum printre crengi. Aa ajunse la ru, care sclipea palid n lumina argintie a lunii, sub cerul presrat cu mii de stele. Liber l Era liber! Dar primejdia nu dispruse: lng el se nla Castelul Haughton-le-Moor, care l privea de sus. Richard nainta cu bgare de seam, lipindu-se ct putu de mult de proeminenele stncilor, pn ce vzu c pe cellalt mal se mic ceva. ncremeni pe dat, acolo unde se afla, i rmase nemicat pn ce izbuti s deslueasc ce (sau mai bine zis cine) se micase. Zmbi i-i opti numele, Beatrice i ntoarse capul i-i ndrept privirea spre el, dar nu-l vzu.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

409

Totui, i art cu degetul locul unde i ascunsese armele. Dnd din cap n semn de dezaprobare a faptului c Beatrice, neinnd seama de avertismentul lui, l atepta acolo, se duse spre locul artat de ea. i ncinse repede spada i puse mna pe garda pumnalului pe garda propriului su pumnal. Prezena pumnalului i ddu un sentiment de siguran, ca i cum ar fi revzut un prieten credincios, i tot aa resimi i prezena spadei, care i atrna grea ca plumbul n mini. Paznicii din castel patrulau ne bnuind nimic, n timp ce Richard trecea ncet, prin vad, rul nu prea adnc. Pe cellalt mal, Beatrice srise din ascunztoarea ei i veni n fug spre el - Richard! Eti liberi zise ea, pe optite, dar cu nflcrare i, pan s o poat el mpiedica, l i cuprinse de gt cu braele i l srut pe ambii obraji. Richard o desprinse binior de el, privind zidul castelului. Ai nisip n barb, chicoti ea. Richard ddu din cap absent, o apuc brusc de bra i o tr dup el n spatele unui plc de arbuti. - Jos! porunci el i o trnti la pmnt, ocrotindu-i chipul cu mneca sa neagr. Beatrice nu se temu dect vreo cteva secunde, apoi rse i i srut lui Richard palma. - nceteaz! zise el scurt i atept, privindu-i cu ncordare pe paznicii de pe drumul de rond i totodat ntrebndu-se cum de este cu putin ca trupul s i se nfierbnte ntr-o asemenea clip, numai pentru c l simte pe al ei strns lipit de al su. - Pornete i mergi n faa mea! i zise el cnd malul fu sigur. Cnd ajunser la adpost, ntr-o vlcea, Richard i iui pasul i-i continu drumul lng Beatrice. - Abia te vd n ntuneric, zise ea, privindu-1 dintr-o parte. - Acum nelegi de ce m-am mbrcat n negru ?

410

ALDERS

- Da. mi aduc aminte ce i-ai spus lui Alice cnd te-a ntrebat asta. Richard rnji. - Dup cum vezi, motivul este simplu i practic. Totui nu i-am spus minciuni ...> numai c n acea clip nai putut nelege la ce fceau aluzie cuvintele mele deoarece Sfntul Bernard spune c gura care minte nimicete sufletul. Deodat se opri i sfredeli cu privirea bezna din faa sa. sta nu e sir Robert ? ntreb el, iar Beatrice i urmri privirea i nu vzu nimic. Vom afla numaidect, zise el, i fluier ncetior. Aproape imediat auzir bocnitul unor potcoave n galop, care veneau de-a dreptul spre ei. Dup cteva secunde apru n faa lor trupul enorm al lui Pelerin. Richard ddu drumul minii lui Beatrice i se ntinse spre cpstrul calului, dar acesta fcuse un pas napoi. - Fii cuminte, Pelerin. Eu sunt, zise el calm, i-i ddu calului s-i miroas mna. Nu-i place aerul de temni, nu-i aa ? Nici mie. Pelerin i recunoscuse acum stpnul i-i lipi cu duioie botul de umrul lui Richard, care i dezmierd gtul i coama lung. Beatrice privi amuzat spectacolul - N-ai voie s-i druieti unei femei dragostea - i de aceea i-o druieti calului tu, pe care l rsplteti n felul acesta, zise ea, dar fr amrciune. - Toucbe, madame, rspunse el dnd respectuos din cap. Cine nu iubete se usuc pe dinuntru. Dar s-i druiesc lui Dumnezeu dragostea, a^a cum s-au ateptat mai-marii mei s fac, sa-mi nchin numai Domnului viaa n-a fost niciodat de ajuns pentru mine. Tcu vreo cteva clipe, nainte de a aduga: Dragostea care i trebuie unui brbat, cea pe care vrea s o druiasc, nu este ceva

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

sublim, ci o vulgar nevoie pmnteasc, de cldur, de ceva palpabil, de ceva ce poate atinge mna, de ceva ce respira i triete. Nu se atepta ca ea s neleag ce spune. i prinse pintenii la cizme i-l ncleca pe Pelerin. De la nlimea telegarului o privi pe Beatrice. Era frumoas la lumina argintie a lunii. - Vino cu mine clare pe Pelerin. Acum sunt arat de uor, nct Pelerin ne va putea duce lesne pe amndoi. Treci n dreapta mea, nu pot s te ridic cu braul stng. Beatrice se supuse, recunosctoare, i-i puse piciorul n scar, peste al lui. Cnd Richard o lu de mijloc, Beatrice i cuprinse cu braele. - Singurul lucru de care ai nevoie este o soie, zise ea. Richard o slt n a i o aez n faa sa. - N-am s-mi iau soie, rspunse el, i ddu pinteni calului. Porniri i n scurt timp l ntlnir pe sir Robert. Richard i strnse cordial mna, fr s descalece. - Nu gsesc cuvinte pentru a-mi exprima recunotina, i zise el din toat inima. Sir Robert fcu un semn cu mna c nu are de ce s-i mulumeasc. - Te credeam mort de mult, zise el cu vocea sa aspr, dar nu neprietenoas. Cnd Beatrice mi-a spus c mai trieti, n-am mai avut alt dorin dect s-i dau ajutor. - Ndjduiesc din suflet s nu ai neplceri din pricina mea. - Se vor ivi fr ndoial neplceri, zise sir Robert, pe care ns aceast perspectiv nu pru s-l neliniteasc. Seniorul de Morley va fi aici mine diminea cu copoii lui, iar eu am s-i spun c n-am vzut-o pe fiic-sa. Bineneles c n-are s ma cread,

AMURGUL TEMPLIERILOR

4-7

dar i va fi cu neputin s dovedeasc vinovia mea.

412

HANNY ALDERS

- V urez putere de rezistena. Am fcut cunotin cu mnia lui MorJey i nu pot s spun c mi s-a prut amuzant. i pornir caii la trap i vorbir foarte puin pn la conac, unde intrar printr-o poart dosnic. Nu-i atepta dect un singur grajd ar, un om de ncredere al lui sir Robert. Un cal de clrie gata harnaat o atepta pe Beatrice, Grajd arul lu n primire caii, n timp ce sir Robert i ducea oaspeii n cas. n sala mare se aflau pregtite pentru ei o strachin cu sup fierbinte, carne rece i pine, precum i nite ulcioare cu vin. Sir Robert i servi i privi atent, la lumina lumnrii, chipul palid i tras al lui Richard. Drumul anevoios prin culoarul subteran l istovise cu totul. Fusese nevoit s fac apel la ultimele sale rezerve de energie ca s ajung la conac. Acum, La cldura agreabila a ncperii, totul 1 se fcu negru naintea ochilor. Sir Robert i mai oferi vin, dar Richard refuz. - Am dormit aproape o zi dup ce m-am nfruptat din ulciorul pe care mi l-a adus domnia n celul, explic el ca o scuz. Sir Robert rse binevoitor. - Atunci nu mai bea, fu el de acord. Dup cteva minute, Richard se rezem de sptarul scaunului i-i terse gura. Mncase puin, deoarece stomacul lui nu mai era obinuit cu mese copioase. Dar hrana i fcuse bine. - nainte de a pleca, ai vrea, messire, s-mi ngrijii rnile ? ntreb el. Sir Robert se scul numaidect n picioare i i fcu semn s-l urmeze ntr-o camer lturalnic, unde erau pregtite trei ligheane cu ap cald i un maldr de prosoape. - Pe Dumnezeu din ceruri M simt murdar! zise Richard foarte sincer i se grbi s se dezbrace.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

413

Se spl de nisipul care i ptrunsese prin veminte i i acoperea tot trupul. Apoi, culcat pe burt pe banca de lemn, l ls pe sir Robert s-i doftoriceasc arsurile. Gen* tilomul, n timp ce minile erau n plin activitate, ncepu s vorbeasc. - Aadar esti liber. i acum ? - Am s-mi gsesc drumul spre fraii mei. - i domnia ? A fcut un mare sacrificiu ajutndute. i eti foarte ndatorat. Ce ai de gand s faci pentru ea ? - A nsoi-o bucuros pn ntr-un loc unde s se poat simi, deocamdat, n siguran. Ce altceva a putea s fac pentru ea ? - Ia-o de nevast. Richard se ntoarse brusc i se sprijini pe cotul drept. Vzu expresia de groaz, aprut pe faa celuilalt, cnd acesta zri brusc crucea ars adnc n pielea umrului gol - S-o iau de nevast ? Privirea din ochii si cenuii i sfredeli ochii lui sir Robert Am s-i spun adevrul, messire, i pedepseasc-m Dumnezeu pentru cuvintele mele: Dac a fi un om liber, m-a nsura cu ea, cci o iubesc din tot sufletul. Dar trupul meu aparine Templului - al crui slujitor i rob sunt. Sir Robert l mpinse cu brutalitate cu faa n jos i chipul lui Richard se schimonosi de durere, cnd se lovi de banca tare. - Esti nebun, zise sir Robert. Beatrice este cea mai drgla fptur din cate poart numele de Morley; i n curnd i va pierde acest nume, dar ar fi pcat s i-l schimbe n Scarborough! Richard scrni din dini, cnd sir Robert relu tratamentul cu o mna devenit brusc nemiloas. - Am rostit cel mai sfnt jurmnt din cte cunoate cretintatea, zise Richard, i trebuie s-l respect pn la

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

414

moarte, n fiece zi a vieii mele. Propriile mele dorine, propria mea voin nu mai exist.

4?4

ALDERS

- Nu este pe lume niciun jurmnt care s nu poat, fi nclcat, zise sir Robert, care, pare-se, nu privea lucrurile prea strict. i mai ales n situaia de fa. Eti un om liber, iar familia dumitale v va ajuta pe dumneata i pe domni. - Sunt un bastard, n-am familie. n plus, am fost excomunicat. Richard nu avea de gnd s mai dea i alte lmuriri cu privire la chestiunile sale personale. - Am prieteni la care ai putea s v adpostii. Iritat, Richard ndeprta braul cu care sir Robert voise s-l ajute s se ridice. - De fapt, la ce te atepi din partea mea ? S-mi las fraii i Templul n plata Domnului pentru o femeie, creia nu-i pot oferi altceva dect srcie, primejdii i anatema ? - Eti primul vrednic de ea, din ci a ntlnit. Toate aceste ncercri, care, la urma urmei, sunt vremelnice, i le va nsui, ca s poat fi a dumitale. - N-am s-mi ncalc jurmntul nici de dragul ei, nici de al meu. - Templul, cavalere pe care l slujeti cu atta druire este pe cale s dispar. - Pe Sfnta Cruce! exclam violent templierul Nu att timp ct mai am i eu ceva de spus Sir Robert i arunca o privire apatic. - Ai ntr-adevr ceva de spus ? - Da. Atta vreme ct Templul este sanctuarul Sfntului Duh, iar Sfnta Treime este temelia Bisericii noastre, am ceva de spus Cellalt ddu comptimitor din cap. - i dai seama ce a fcut ea pentru dumneata ? Pentru dumneata i-a minit tatl, a acceptat riscul de ai atrage mnia Bisericii i i-a prsit casa i cminul. Dac nu i-e mil de ea, n-o mai ateapt altceva dect

4?4

ALDERS

mnstirea.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

415

- Nu-mi era cu nimic ndatorat. Am prevenit-o sa nu-i bat capul cu mine, am sftuit-o s nu ma ajute, dar cnd am vzut c se ncpneaz, am folosit-o cu recunotin. Nu-mi agrava starea de spirit. N-am ncotro, Sir Robert i doftoricise, ntre timp, i tatuajul de pe umr. - Peste vreo lun de zile n-au s-i mai aminteasc de Haughton-le-Moor dect nite cicatrice, se rsti el, apoi se scul n picioare, lu o cma din dulap i i-o azvrli cavalerului. Dac trupul dumitale va lupta pentru Templu, iar sufletul dumitale va fi la ea, nu te invidiez. Atunci ncearc s trieti fard ea, dar cit mustrarea de contiin. Richard oft i-i puse pe el vemintele pe care i le dduse sir Robert. Printre aceste veminte se numra i vestonul de zale pe care Richard l purtase la nunta lui Blanche i pe care acum aproape c nu l mai recunoscu. - i-a reparat vemintele i acum i cur afurisitul acela de echipament negru. Sunase ca un repro. Du-o la Marrick Priory. Este o mnstire benedictin de maici, la vreo patru kilometri sud de Grinton, pe drumul care duce la Richmond spre vest. Sora mea mai mare a intrat acolo, iar Beatrice s-a declarat de acord s intre i ea. Sir Robert ovi.,, dac nu se gsete o soluie mai bun. Cavalerul nu se ls ademenit de ultima ncercare a lui sir Robert. - Am s-o duc acolo, zise el, i am s le dau maicilor o sum regeasc pentru ca s tac. Sir Robert i puse lui Richard o mn pe umr i zise: - Le-am trimis o scrisoare surorilor benedictine. O ateapt pe Beatrice. O clip, Richard rmase pe gnduri, cu ochii aintii n gol, cu cizmele n mini. Apoi l privi nc o dat pe sir Robert.

416

HANNY ALDERS

- Am s am grij ca ogarii lui Morley s nu ne poat lua urma. n drum spre Grinton facem un ocol mare, asa nct sa par plauzibil dac domnia va spune mai trziu c s-a dus pe jos de-a dreptul la mnstire. Vom lungi destul de mult drumul, ca s facem ca toat povestea s fie uor de crezut, i leg strns cizmele i se scul n picioare. O ultim favoare, zise el. Pentru numele lui Dumnezeu, s nu-i spui niciodat ce i-am mrturisit. Ea nu tie c o iubesc, - N-am s-i spun nimic, l ncredina sir Robert, i am s am grij de ea, n numele dumitale, pentru c asta voiai s adaugi, nu ? - Da, confirm Richard, i se duse la ua. Beatrice, care se napoiase la mas, bu o nghiitur de vin; zmbi fericit cnd l vzu c intra n sal i i drui o privire admirativ. - Aa e mult mai bine, zise ea, fcndu-i lui sir Robert cu ochiul, dar Richard rmase ngndurat, cu privirea n gol. - Trebuie s plecm imediat. La castel vor afla foarte curnd c am evadat, i dac vor face o legtur ntre fuga mea i absena lui Beatrice, vor veni ncoace att de repede ct vor putea caii s-i duc. Se ntoarse spre sir Robert i i mulumi nc o dat pentru ajutor. - Fii foarte prudent. Ai s fii poate n stare s-i tragi cuiva una n cap, dar asta e cam tot ce vei putea face. i n- grijete-i braul, care nu arat prea bine. Richard ddu aprobator din cap i o conduse pe Beatrice la u, unde i luar amndoi rmas-bun de la sir Robert. Apoi o ajut pe Beatrice s ncalece i iei pe poart, cu fata n urma lui Pelerin. - S-a ntunecat de mult, zise Richard. Trebuie s ne grbim. i mnar caii n galop i cotir brusc spre vest, trecnd prin Pdurea Hamsterley, unde ncepuse tragica

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

417

lor aventur* - ncotro mergem ? ntreb Beatrice gfind i ridicndu-i vocea ca s acopere vuietul vntului. - Spre vest, ca s ieim de pe domeniul Morley. Cnd ieir din pdure, Beatrice vzu c solul urc n pant abrupt, iar ceva mai trziu calul ei se afunda n pmntul mocirlos al unei zone pustii. Pelerin nainta i el foarte ncet. Dup ctva timp, Richard mn caii n mijlocul unui rule nu prea adnc i urma acest traseu n susul apei. - Mi-e fric* zise Beatrice aproape pe optite. Ce fel de drum esta? - Eu nu cltoresc niciodat pe drumuri, rspunse el. Ne ndreptm spre Munii PeninL Va trebui s mergem n vad o mie ase sute de metri sau chiar mai mult, pentru c cei de la castel vor trimite cini ca s ne ia urma. Dup aceea ne vom continua drumul peste muni, spre miazzi, - Dar acela e un inut neospitalier. - Tocmai de aceea am ales aceasta rut. Luna era ascuns dup nite nori cenuii groi, ngrmdii deasupra coamei unei coline situate foarte departe, n spatele norilor, la orizont, mijeau zorile palide. Cnd i ntoarse capul ca s se uite, Richard i puse mna streain la ochi i ddu pinteni cailor. - Trebuie s ne gsim un adpost nainte de a se lumina de ziu, zise eL nc o or i n-am s mai pot vedea nimic. Dup o jumtate de ceas ncepur s-1 doar ochii din pricina luminii, cu toate c un pic de cea, nu prea dens, mai mpiedica trecerea razelor soarelui. Cnd, la vreo trei kilometri i jumtate mai departe spre vest, gsi un loc ferit, cu sol uscat, i continu drumul inndu-i mna fr ncetare n faa ochilor. Descleca

418

HANNY ALDERS

amorit i i ajut i lui Beatrice s descalece. i ntinse pe jos larga mantaua neagra i atunci Beatrice se trnti recunosctoare pe ea. - Ai vrea s-mi mprumui fularul? ntreba el. Beatrice ddu mirat din cap i l ddu; templierul i-l leg repede n faa ochilor i rsufl uurat. Aa e mult mai bine. Richard ncepu s curee noroiul uscat i turba de pe potcoavele cailor. Cnd fu gata, se ntoarse spre Beatrice i rnji. - E de necrezut cte lucruri, pe care altdat le fceam ntotdeauna cu ambele mini, le fac acum cu o singur mn, zise el. Vznd ca nu primete rspuns, i ndeprt repede legtura de la ochi. Pe chip i apru un zmbet: fata dormea butean pe mantaua lui, cu un bra sub cap i cu cellalt n jurul picioarelor, cu genunchii aproape de brbie. Richard o acoperi cu restul mantalei i se aez cu spatele la soare. Din cnd n cnd o mai privea pe Beatrice i de fiecare data i acoperea apoi din nou ochii, ca s se obinuiasc treptat cu lumina. Era aa de istovit de atta mers clare, nct nici n-ar fi putut dormi, chiar dac ar fi vrut. Dup ctva timp lu o mic gustare din merindele din tolb i fu ncntat s constate c-i face plcere, cu toate c se satur numaidect. Beatrice dormi pn la amiaz. Atunci i deschise brusc ochii i-i roti mirat privirea. - Bun dimineaa, zise ea. - Dimineaa e destul de naintata, rspunse el. i-e foame ? Beatrice ddu din cap c da, i atunci Richard i nmn tolba. - Am dormit att de mult? ntreb ea ntre dou mbucturi. - Da, dar nu te neliniti. Tot nu ne putem continua

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

419

drumul pn nu se las seara. - Bine, zise ea i, dup o mic pauz, adug: Trebuie s m duc... disear... acolo ? Richard tia la ce se referise ea, i se simi vinovat. - Nu nc, rspunse eL Acest rspuns fu o uurare pentru ea. - E ciudat, zise ea cznd pe gnduri. Nu te~am vzut dect de cteva ori totui am impresia c suntem prieteni vechi. n tovria ta m simt n deplin siguran, cu toate c oricine s-ar atepta la contrariul. Richard nu-i rspunse; nu era nevoie pentru c Beatrice nu voia dect s plvrgeasc. Ce via ciudat duci! zise ea n continuare. Eti venic pe drumuri, n-ai nicieri un cmin trieti n pduri sau unde se nimerete s poposeti.,. Nu te-ai sturat ? - Sunt obinuit cu felul sta de via, zise el simplu. Beatrice ddu din cap. - Omul acela cu barba blond, ciufulit, cu sprncene stufoase i cu faa roie era unul dintre ai votri ? ntreb ea. Sau ntreb ceva nepermis ? - Unde l-ai ntlnit ? Cnd ? De ce i s-a prezentat ? Tonul lui aspru o fcu pe Beatrice s tresar. - Dup ce ai fost biciuit n curtea noastr de onoare. N-am mai putut privi spectacolul, credeam c-mi rnisei de moarte fratele. Eram suprat pe tine, pe tata, pe Geoffrey, pe toi, i am plecat. Bnuiesc c m-a urmrit, pentru c a aprut brusc lng mine i m-a ntrebat ce s-a ntmplat cu tine. ovi cteva secunde nainte dea continua cu timiditate: Cred c atunci te uram groaznic, pentru c i-am spus c eti mort. Richard czu pe gnduri, dar chipul lui rmase impenetrabil. - Aa se explic de ce nu mi-au srit n ajutor, zise el i nimic mai mult. - Am regretat cumplit, ulterior, dar n-a existat

420

HANNY ALDERS

niciun mijloc de a ndrepta lucrurile; cel puin asa credeam atunci. A trecut foarte mult vreme pn s-mi nel tatL Chiar prea mult. l privi pe Richard cu ochi care implorau iertare. - N-ai nicio vin, domnia, zise Richard. Ce s-a petrecut cu mine a fost predestinat de Dumnezeu, deoarece n Psaltire st scris ca omul i croiete singur drumul, dar c Domnul i cluzete paii. - Cunoti Sfnta Scriptur? l ntreb ea vdit impresionat. Richard ridic din umeri. - Am nceput s o citesc pe latinete nc din copilrie. Noi nu aveam multe cri n Templu. Cnd nvtorii mei au socotit c am ajuns s tiu destul de bine latinete, m-am luptat de trei ori cu textul ei, de la un capt la altul Multe din aforisme mi-au rmas pentru totdeauna n minte. Voiau s fac din mine un preot, dar armele m-au atras mai mult. - M-am ntrebat ades de ce ai intrat atat de devreme n Templu. N-ai vrea sa-mi sp - De unde tii asta ? o ntrerupse el. - Aa i-ai spus contelui de Lancaster. Richard ddu din cap ca-i aduce aminte. Unde ai locuit pn atunci ? Richard i ddu seama c Beatrice tie prea multe. - Nu m ntreba, zise el, ncercnd s confere replicii sale un ton politicos. Nu pot s-i spun. - Nu tii nici jumtate din ce m frmnt acum, rase ea. Nu pot s sufr secretele. Secretul sta m-ar urmri toata viaa- Scoate-i-1 din cap. Richard nu avea habar de regulile unei conversaii curtenitoare. Poi s stai de paz ? S m trezeti de ndat ce vezi sau auzi ceva. Beatrice vru s-i lepede mantaua de pe umeri, dar Richard o opri. Pstreaz-o i nvelete-te n ea. Eu sunt obinuit cu frigul, zise el, culcndu-se i acoperindu-i

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

421

ochii cu braul drept. Foarte curnd, Beatrice nu mai putu s stea pe jos, se scul i ncepu s se plimbe ncolo i ncoace n spaiul strmt de sub stncile proeminente de deasupra ei. Richard deschise numaidect ochii. - Ce s-a ntmplat ? - Nimic, zise ea. M plictisesc. - Stai jos. Atragi atenia. Poate c nu vezi pe nimeni, dar poi fi vzut. Beatrice ddu speriat din cap c a neles i, asculttoare, se ghemui pe jos lng el, n timp ce el nchidea din nou ochii. La un moment dat, Beatrice se lipi de peretele de stnca i cuprinse cu privirea inutul linitit. Numai vntul i rsuflarea regulata a lui Richard i nsoeau gndurile. Se simi nsingurat i, pentru a ntrerupe tcerea, ncepu, cu vocea ei ginga i melodioas, un cntec, o balad veche* ale crui cuvinte i le mai amintea. Cnd sfri cntecul i-i ntoarse privirea spre Richard, descoperi c acesta se uita la ea. - Tot n-ai adormit ? ntreb ea. - i admir vocea. Cni frumos. Modest, Beatrice i cobori privirea. Cu un zmbet n jurul gurii, Richard i acoperi ochii i adormi din nou. Timpul trecu, pn ce soarele ajunse la orizontul vestic, Se fcu mai rcoare, i atunci Beatrice se ghemui mai aproape de Richard, ca s caute cldur. Richard nu bg de seam: dormea butean. Braul i lunecase de pe ochi. Cnd l stnjenir razele soarelui, avu visuri urte, dar uneori i plcute. Acum visurile erau alctuite numai din imagini ncurcate, incoerente. La un moment dat, avu o tresrire. Din pricina acestei micri, spinarea rnit i se frec de solul pietros, i atunci, cu chipul schimonosit de durere, se ntoarse pe partea cealalt.

422

HANNY ALDERS

Beatrice i privi trsturile chipului, i-i ntinse mna. Cu mare bgare de seam i ndeprt lui Richard parul de pe obraz i l srut pe frunte. Apoi ls s-i lunece un deget jucu pe sprncenele, pe tmplele i pe obrajii lui. Richard i tunsese n grab i neglijent barba la sir Robert. Beatrice i privi acum, plina de admiraie, linia energic a brbiei- Mna i se opri atunci cnd Richard, oftnd n somn, fcu o micare, i atunci Beatrice i simi rsuflarea pe propria ei mna. Apoi, degetul ei subire i continu cltoria, urmrind arcul trufa al nasului lui Richard i forma buzelor lui. Beatrice bg de seam c respiraia ui Richard se accelerase, dar nu-i ddu seama ce nseamn asta. Mnat de o dorin de nenvins, Beatrice se aplec deasupra lui. i simi rsuflarea cald cu o clip nainte ca buzele ei sa le ating pe ale lui, ca s-l srute. nc pe jumtate adormit, creznd c mai viseaz, Richard i ntinse braul spre Beatrice i i dezmierd umerii. Srutarea lui fu puternic i ptima, i o nfricoa pe Beatrice n aa hal, nct biata fat vru sa se desprind de el smucindu-se, dar el o inu strns i i pipi rotunjimile moi ale trupului. Beatrice se ddu btut, tremurnd de excitaie, cnd mna lui ajunse la snul ei stng. n acea clip Richard se trezi brusc. Cu o micare reflex o ndeprt pe Beatrice, dar acum era prea trziu. Respira scurt i n ritm accelerat, i se desprinse de ea rostogolindu-se, ceea ce l fcu s simt dureri, cnd trupul i se frec de solul stncos. i nfipse adnc dinii n pumn, ntr-o ultim ncercare de a se abine, dar apoi se destinse i simi c i se revars sperma pe vintre. Se slt i apoi se aez n genunchi, cu capul plecat. Cnd i ridic n cele din urm capul i o privi pe Beatrice, gura i era strmb, iar privirea neagr ca noaptea, dar nu rosti niciun cuvnt. Beatrice i ls n jos ochii nspimntai

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

423

i-i mototoli tivul mnecii. - Eti suprat pe mine ? ntreb ea, nendrznind s se mai uite la el. Richard nu-i rspunse pe loc; nu tia nici el ce s-i rspund. - Nu, zise el n cele din urm. Mi-e sil de mine nsumi, Beatrice privi lung, nenelegnd ce voise el s spun, - Dar totui m-ai,.. Credeam c... Cum poi s fii att de crud cu tine nsui ? - Blestemata asta de came slab, mormi el, scrbit, dei se mai calmase. Apoi tcu i se duse la cai, ca s-i pregteasc pentru lunga lor cltorie. - Richard, ntreb ea dup o scurt ovire, crezi c am s fiu excomunicat pentru ca te-am ajutat ? - Bineneles. Dar nu pentru mult vreme. Anatema i va fi anulat de ndat ce vor afla c ai intrat la mnstire ca s-i ispeti pcatul. - Dar eu nu regret ca te-am ajutat, protest ea. Richard nu se putu abine s nu rd. Uneori Beatrice era simpl i sincer ca un copil. - Ai face mai bine s nu le spui asta prea-cinstitelor surori. - M tem c am s rmn pentru totdeauna la mnstire. N-am s te pot uita niciodat, Richard. Vocea lui Richard avu un timbru dur cnd i rspunse: - Trebuie s m uii. i sunt recunosctor pentru ajutor, lady Beatrice, dar asta e departe de a fi dragoste. Eu mi urmez propriul drum, unde nu e loc pentru amintiri. Richard tia c o ndurereaz pe Beatrice, i de aceea

424

HANNY ALDERS

se ntoarse cu spatele spre lacrimile de pe obrajii ei. Era singurul mijloc pe care l putea folosi Richard pentru a o face sa rup cu el. Dar n sinea lui simi c totui contiina l mustr. i lepd vemintele i-i puse pe el sutana neagr, apoi, tcut, se ngriji de cai. Dup ctva timp, cnd soarele gata s asfineasc ncepuse s coloreze cmpul ntr-un rou-nchis i cnd, deci, amurgul se lsa peste coline i prsir amndoi ascunztoarea. Un vnt rece puternic ncepu s sufle peste inutul prsit, i atunci Richard i spuse lui Beatrice s se apere de frig cu mantaua. Cnd se nnopta, fur amndoi aproape invizibili n vesmintele lor negre. i continuri drumul, gonind att de repede ct le ngduiau potecile pline de glod. Richard nainta cutan- du-i traseul cu cea mai mare grij, iar Beatrice, dup el, urmrind coada fluturnd a lui Pelerin. Cnd solul deveni mai puin stncos, Richard se ntoarse n a. - Toate bune ? vru el s tie. Beatrice i zmbi vitejete i ddu din cap c diu Era o goan obositoare dar Beatrice i fcea fa ca un brbat. Richard i reduse viteza i l ls pe Pelerin s mearg la pas, i s-i caute el singur traseul, printre blocurile de piatr rspndite pe jos i printre tufe. inndu-i mna rezemat de crupa calului, se ntoarse iari spre Beatrice. - Vreau s te ntreb ceva domni. mi dai voie ? - Desigur. - tiai c tatl dumitale mi-a inut ascuni fraii n mod ilegal n temniele sale ? tiai c omul al crui cap a fost nfipt deasupra porii era un templier, care se apropiase prea mult de tatl dumitale i dc taina lui ? Beatrice se feri de ochii lui Richard, aintii n ntuneric spre ea. Nu se ndoi nicio clipa c Richard i putea vedea fiece micare a trsturilor feei.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

425

- Are vreo importana daca tiam sau nu ? - Numai pentru mine. Beatrice ovi nainte de a rspunde: - Acest din urm amnunt nu-l tiam, dar c tatl meu inea nchii nite templieri, asta da. - Cunoteai i motivul ? - Nu tiu dac am voie s vorbesc despre asta. - Cred c nu poi s-m destinuieti niciun amnunt pe care eu s nu-1 tiu. Dar in s-l aud din gura dumitale. Beatrice se simi cam ncurcat, deoarece tia c nare rost s ncerce s-l mint. Se hotr deci s spun adevrul - sau cel puin atta ct tia ea din adevr. Era vorba de o bucat ntins de pmnt roditor, care a fcut cndva parte din domeniul Haughton-leMoor. Templul a pus ochii pe acel pmnt. Templierii au izbutit s-l conving pe un membru al familiei Morley s intre n ordin, dei era cstorit. Cnd, la scurt timp dup aceea* acel templier s-a prpdit n ara Sfnt, vduvei lui nu i-a mai rmas mare lucru din motenire. Aproape totul i-a revenit ordinului. Beatrice tcu cteva clipe. De fapt, n-ar fi vrut s istoriseasc deloc aceast poveste. Apoi zise totui: - Mult vreme, familia Morley n-a avut cum s-i rentregeasc moia: Templul era prea puternic. Dar dup frdelegile fptuite de... unii dintre ei, tatl meu a izbutit s-i redobndeasc pmntul, n schimbul ajutorului dat de el la arestarea frailor pui sub acuzare. Beatrice povestise toate acestea cu foarte mare precauie, de fric s nu spun ceva greit. - A! exclam Richard, cu atta putere, nct Pelerin, speriat de acest strigt brusc, fu ct p-aci s se poticneasc, Ai dreptul s tii cum s-au petrecut de fapt lucrurile. Mi-e sil de adevrurile spuse pe jumtate i de cele spuse deformat. Cavalerii pe care tatl dumitale s-a

426

HANNY ALDERS

grbit s-i ntemnieze au fost victimele unei dumnii vechi. n faptul c noi am fost nvinuii de erezie i de magie neagr tatl dumitale a vzut o ans de a se mbogi cu pmnturi din patrimoniul Templului, dar asupra crora nici tatl dumitale, nici vreun alt membru al familiei Morley nu avea niciun drept. Dup arestarea frailor mei n Frana, tatl dumitale i-a pus numaidect spionii la treab, ca s afle i s-i raporteze cnd era de ateptat o arestare a templierilor n Anglia. Cu puin nainte de data stabilit, i-a sustras de sub nas baliului zece frai, ca s antajeze cu ei Biserica, i s pun astfel mna pe moii, poate i cu ajutorul unor mrturisiri pe care a ncercat s le smulg deinuilor. Un brbat cstorit care ader la Templu (ceea ce nu se ntmpl des) tie c dup aceea jumtate din bunurile lui aparin ordinului. Cavalerii cstorii nu pot adera dect cu aceast condiie. Cavalerii necstorii i cedeaz absolut toate bunurile. - Aa se explic... zise Beatrice. - Aa se explic ? Ce anume ? - C suntei att de bogai. - Bogai} Poate c nu e dect o simpl aparen.
Li frere, li mestre du Temple

Qui estoient rempti et ample Dor ec dargent et du richesse Oii sont-il? Que sont devenu Que tanc ont de pleit maintenu,

Que nul a elz nc s'ozoit prendre,


Toujors achecoienc san$ vendrc.471

47

Fraii, maetrii Templului/Care notau ntx-un bc)$ug/Dc aur,

dc argint i de bogii/Unde sunt ? Ce s-au fcui ?/Cei crora le-au pltit s pstreze atta averc,/ncT nimeni n-a ndrznit si ia ceva de la cei cc/Vcnic cumprau fr s vnd*' (fr. v.).

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

427

Dup cum vezi, my lady, tot ceea ce se refer la Templu mi ajunge la urechi. Acesta este un crmpei dintr-o lucrare scris de nite magistrai la Curtea lui Filip. Gervais du Bois, notar al regelui, a adus cea mai mare contribuie la lucrare. Este un text ndrzne, o satir muctoare la adresa Curii regale franceze i a papei, unde corupia este n floare, unde fiecare se trte i linguete i linge tlpile i l amenin pe cellalt pe Ia spate. Dac lucrarea asta va vedea vreodat lumina zilei, vine iadul pe pmnt. - M faci curioas, zise Beatrice. - La Roman de Fanvel, rspunse Richard. Aa se va numi lucrarea. Reine-i numele. Are s fac vlv. Rse cu poft. Urm o tcere. Invidia, zise el deodat, lcomia i ignorana ne duc la pierzanie. Crezi ceea ce se spune despre noi? Bogia noastr e o legend. Nu avem muni de aur i de argint, nu avem dect casele i domeniile noastre, i din venitul lor trim noi i i ntreinem pe cei care ne lucreaz pmnturile. Restul se d sracilor i este economisit pentru recucerirea rii Sfinte. Noi nu ne exploatm servieni, aa cum i exploateaz nobilii iobagii i erbii. Eu personal am vzut atta srcie, domni, atta mizerie i toate acestea numai pentru c nobilii triesc din ceea ce iobagii lor sunt nevoii s-i rup de la gur l Eu eram obinuit altfel: n Templu, toi erau egali, un potcovar avea aceleai drepturi ca un cavaler. Orice iobag pe care ni-1 druia stpnul lui sau care se punea sub ocrotirea noastr devenea astfel pe dat un om liber i primea tot ce primea i un cavaler. Pentru fiecare frate care i mnca pinea i carnea n Templu, primea i un srac tot atta pine i carne. Un maestru ntreinea chiar i patru sau cinci sraci. Asta ne-a costat att de mult, nct n ultima vreme am fost nevoii s ne vindem

428

HANNY ALDERS

unele bunuri... Afirmaia c, folosindu-ne presupusele bogii, am vrea s punem mna pe putere, este o nscocire. Noi n-am vrut dect s pstrm echilibrul dintre structurile de putere din luntrul cretintii. Rzboiul cost bani. Noi am avut grij de aceti bani atunci cnd am socotit c trebuie dus o lupt dreapt, ca s nu mai vorbim de cea din ara Sfnt, Nu am urmrit s avem o putere care sa conduc, ci una care s echilibreze, o putere nelegat nici de casele domnitoare, nici de Biseric. Cred c acesta era elul nostru. Tezaurele noastre nu conineau dect scrisori de credit. Dar ai spus adineauri c unii dintre noi ar fi vinovai de frdelegi. Eti convins de asta ? Beatrice ddu din umeri i i rspunse cu mare circumspecie, deoarece nu voia sa-1 jigneasc, dar tiind c-1 va jigni totui, pentru c voia s fie sincer fa de el. - Cum trebuie s judec situaia ? Biserica e convins de erezia Templului. Chiar i Sfntul Printe e convins. Crezi c papa ar fi nvinuit un ordin monastic dac acel ordin nu i~ar fi dat prilejul ? Numai n urma instigrilor regelui Franei? Nu pot s-mi nchipui c un pap ar putea admite ca un rege s-i dicteze lucruri att de ngrozitoare, dac nvinuirea n-ar fi ntemeiat. Templul s-a dus el singur la pieire, Richard, prin bogia lui, prin puterea lui, prin mndria lui, care a radiat i n afar. Bogia l slbete pe om. Aa m-a nvat mama. n casa n care e belug, intr pe furi pcatul, iar n casa n care e trufie, intr pe furi diavolul. Richard i opri calul brusc i o atept pe Beatrice, care, ovind, ajunse n sfrit lng el. Acum Beatrice se temu de eL i fu fric de privirea din ochii lui ncruntai, care i spunea, ca i pumnul lui strns pe

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

429

fru, c e mnios. Richard tcu. ntlnise printre nobili atta lips de nelegere, nct ajunsese s nu-i mai pese, dar nu putu suporta ca i Beatrice s se ndoiasc de nevinovia Templului, n pofida tuturor lmuririlor pe care i le dduse el. Dar nu cumva Beatrice atinsese totui miezul problemei, care, dup cte tia el, era pricina nenorocirii ? Trufia, n primul rnd, datorit creia slbete atenia, iar apoi prudena, care ar fi trebuit s-i avertizeze la timp. Altminteri cum ar fi putut s aib, de pild, Aymer o legtur cu Blanche, fr ca superiorii Iui s bage ceva de seam ? Sau nu cumva vzuser printre degete ? - Hai s nu ne mai certam cine are dreptate i cine nu, zise el* obosit. Sunt pe lume attea lucruri pe care a vrea s le vd altfel, dar mi-a primejdui capul dac a vorbi despre ele. Biserica este cldit, mai puin pe religie dect pe propria ei putere, iar teama de a pierde aceast putere impune ca necesar ocrotirea ei de toate influenele care ar putea s-o submineze. Persecutarea ereticilor s-a nscut din propria slbiciune. Dac Biserica ar fi ntr-adevr ceea ce ar trebui sa fie, n-ar avea nevoie s-i extermine cu atta cruzime disidenii. Dar Biserica a devenit un aparat de putere, cldit pe dogme care nu las nicio posibilitate de micare spiritului omului. Templul, datorita privilegiilor sale, s-a putut elibera, pn la un anumit nivel, de aceast servitute, i tocmai independena lui relativ, pe care ne-am cucerit-o n ara Sfnt, a iradiat o anumit putere, pe care am izbutit s-o pstrm dup napoierea noastr n Europa, dar de care n-am abuzat niciodat. n plus, muli suverani au ajuns s fie dependeni de noi, prin datoriile lor excesive. Aa a luat natere imaginea fals a Templului, prezent acum n mintea tuturor celor din jur. Ct despre coeziunea strns dintre noi, aceasta se

430

HANNY ALDERS

explic prin faptul c am dorit, la rndul nostru, s aprm ceea ce am dobndit. Ai dreptate: un pap n-ar trebui s admit nicio constrngere din partea unui rege, dar din cauza neputinei acestui pap de a i se mpotrivi lui Filip, ne aflm acum n ghearele regelui Franei, iar bunurile noastre se scurg n minile lui. Templul e pe moarte, dac Dumnezeu ne refuz dreptatea n lumea aceasta. Se ntoarse spre Beatrice, i atunci teama dispru din ochii ei. Pe chipul lui nu era nicio urma de mnie, i cnd i relu expunerea, glasul lui coborse la o adncime care exprima atta mhnire, nct Beatrice simi un nod n gt. Visul nostru a fost prea scump, lady Beatrice. Fraii notri sunt pierdui. Numai numele Templului l mai putem salva, dac ne ajut Dumnezeu. - i dac Dumnezeu nu v ajura ? Se opriser amndoi pe creasta unui deal, de unde Richard privi povrniurile i mrciniurile din jur. - Atunci am cu atat mai multe motive s plec degrab n Frana. i ddu pinteni lui Pelerin i cobori n galop dealul, spre hul ntunecos de jos. Beatrice l urm repede, ca s nu~l piard din ochi. i continuar drumul ctva timp tcui, Richard pe gnduri, iar Beatrice cu o mie i una de ntrebri pe vrful limbii. - Eti n mare primejdie n Frana ? ntreb ea deodatRichard l btu pe Pelerin pe gt i respir adnc nainte de a se ntoarce spre ea. Aproape c uitase c e i ea acolo. - Sunt prudent. - Am s m rog pentru tine la mnstire, n fiecare zi. - M-am rugat pentru Templu n fiecare ceas al zilei.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

431

Pn cnd, ntr-o bun zi, ruga mea s-a golit de coninut, iar cuvintele lipsite de neles preau s se rsfrng de pereii de piatr fr a fi auzite. Beatrice l privi ngrozit. - E nspimnttor! i dai seama cc spui ? -Dar nu~mi uit obligaiile. Ddu din umeri. Spun de treisprezece ori Tatl nostru dimineaa i de nou ori seara, la ncheierea vecerniilor, aa cum mi-e datoria, i nu m mai sinchisesc dac ruga mea ajunge vreodat pn n cer. Cu ani n urm, cnd am citit Canea lui Iov, am crezut, ba chiar am i jurat, c profunda mea credin n Dumnezeu e de neclintit. Uite. i trase spada din teac i i art Beatricei cuvintele gravate pe lama, care lucea, rece, la lumina lunii - Etiamsi occideret me, in ipso sperato. Chiar dac El m doboar, am s am ncredere n El, i traduse el textul. Mi-am ales aceste cuvinte drept deviz, dar am descoperit c nu le pot duce la ndeplinire, dup grozviile la care am fost martor, i care au i fost legiferate, ba chiar i fptuite de Biserica Lui. Credina mea nu e att de solid, cu toate c m-am rugat fierbinte s-mi fie restaurat. Zmbi cnd o vzu ca-i face repede o cruce. Cum putuse crede el vreodat c Beatrice are s-l neleag ? Ea, care tria n izolarea ferita de primejdii a casei tatlui ei, care nu avea habar de tragedia care se desfura n afara zidurilor castelului. - Aadar, este totui adevrat, zise ea, ceea ce se spune despre templieri, c L-au renegat pe Hristos. Dac i tu i-ai pierdut credina... - mi pare ru c-mi interpretezi greit cuvintele, se rsti el Noi suntem persecutai pentru c L-am fi renegat, chipurile, pe Fiul lui Dumnezeu... Dar eu mi-am pierdut credina tocmai din cauza acestei persecuii fanatice. i n-am vorbit n numele frailor mei: ceea cc i-

432

HANNY ALDERS

am spus sc refer numai la mine nsumi. Nu-i mai ddu osteneala s-o conving de eroarea ei i de nevinovia frailor si. Ddu pinteni calului, i fcu lui Beatrice semn s-l urmeze i nu-i mai vorbi dect atunci cnd soarele i fcu vag apariia prin negura zorilor i cnd ajunser n zona deluroas, n care Simon the Hermit i vzuse, din petera sa singuratic, cu aproape ase luni n urm, pe cavaleri c pleac la Haughton-le-Moor. Richard i zise c petera sihastrului nu putea fi departe; constatase acest lucru dup nite puncte de reper, cu ajutorul crora se putea orienta n acest inut prsit. La un moment dat scrut deprtarea din faa sa, unde un stol de ciori zburau roat n vzduh. - Ne odihnim aici ? ntreb Beatrice, obosit. Goana clare o istovise n aa hal, nct prea puin i mai psa ncotro o duce Richard, numai sa poat s doarm undeva i s bea un pic de vin, ca s-i nclzeasc trupul amorit Se nfur n mantaua neagr care i mai atrna nc pe umeri i care i acoperea uoara ei manta de var, i atept ca Richard s se ntoarc. Cam la un sfert de ceas dup aceea, auzi tropot de potcoave. n clipa urmtoare, Richard cobor panta dealului i-i opri calul n faa lui Beatrice. - A murit, zise el, fr cea mai mic urm de emoie, i o conduse pe Beatrice spre peter. - Cine a murit ? ntreb ea cnd se vzu n semintuneric, Richard o apuc de bra, ca s n-o lase s se duc spre fundul peterii. - Nu te apropia prea mult de el. Poate ca a murit pur i simplu de btrnee, dar se poate la fel de bine s

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

433

fi suferit de o boal grav. Dumnezeu tie n bezna din peter, Beatrice nu putu deslui dect foarte nelmurit silueta unui om culcat pe jos, nfurat n hlamida alb i cu crucea roie pe umr. Sau ucis, adug Richard, n timp ce scotocea petera, n cutarea vreunui indiciu lsat eventual de ctre sihastru cu privire la cauza morii sale. Richard art lui Beatrice solul. Uite, zise el. A fost tarat de afar nuntru. - Cine a fost rposatul ? ntreb Beatrice, privind ngrozit trupul nensufleit. - Un templier btrn, care i-a dovedit vitejia n ara Sfnt i care de atunci a fost stpnit toat viaa de o singur dorin: s se duc napoi, ca s-i izgoneasc pe sarazini din Ierusalim. Richard se ls n genunchi lng cadavru. - Domnul a dat, Domnul a luat, fie numele Domnului binecuvntat, zise el. i fcu seninul crucii, iar Beatrice privi i ascult ultimul omagiu adus mortului de ctre Richard. Apoi Richard inton imnul funebru Des rae, dzes illat iar ea ascult imnul, pn ce adormi. Cnd se trezi, Richard spa o groap chiar lng intrarea peterii, unde pmntul era ceva mai moale. Nite nori cenuii se ngrmdiser deasupra dealurilor prsite, i primele picaturi de ploaie czur pe mrciniul aproape nflorit* - Pot s te ajut ? ntreb ea, - Odihnete-te. Pornim mai departe de ndat ce isprvesc. - n plin zi ? - Da, rspunse cl, fr s-i dea nicio explicaie. - Nu eti obosit? n vocea ei se ghicea ngrijorare. Beatrice tia c goana clare fusese prea grea pentru tru-

434

HANNY ALDERS

pul lui extenuat, i totodat privi, dnd din cap, petele proaspete de snge de pe partea din spate a cmii lui Richard. N-*ar trebui s te odihneti nainte de a ne

continua drumul ? - Am dormit n a, rspunse el. Nu voia ca ea s stie ct de mult l nelinitea moar

tea btrnului. Nu atat moartea lui, ca atare, ci mai mult starea n care l gsise: cadavrul lui Simon the Hermit zcuse patru sptmni n peter, poate chiar mai mult, nct trsturile feei lui erau aproape de nerecunoscut. Cum fusese oare cu putin ca niciunul dintre oamenii si s nu-l fi vizitat atta vreme pe btrnul templier ? Cum era oare asta cu putin, cu zece oameni mai mult dect nainte de turnirul de ta Haughton-le-Moor ? Simon fusese o verig important ntre cavalerii rtcitori; prerea lui fusese ntotdeauna vrednic de atenie, deoarece avea cunotine temeinice ntr-o multitudine de probleme i peste treizeci de ani de experien militar. Sau nu cumva ascunztoarea fusese descoperit si era acum inut sub observaie, n sperana c fraii lui l vor vizita } Richard privi mantaua alb care acoperea acum cadavrul. Era un mod lugubru de a muri pentru un templier. Richard puse lopata deoparte. Groapa era mic; Simon nu fusese prea trupe. Richard nveli cu bgare de seam cadavrul n manta i l duse spre groap. Fcu semnul crucii i mai rosti o rugciune nainte de a-1 acoperi pe Simon cu pmnt. - Crezi c are s-i priasc, zise el, cu un accent cinic, dac un excomunicat i d ultimele sacramente? Se scul n picioare, se duse n grot i pipi cu minile peretele stncos, cutnd seninul pe care l zgriase

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

435

acolo. Buzele strnse i se dcstinscr cnd atinse piatra cu cele trei zgrieturi, abia vizibile, dar lesne de simit cu degetele sale agere. Nici Simon the Hermit nu tiuse de ac^l semn, deoarece ascunztoarea unde se afk restul aurului lor nu era cunoscut dect dc Richard i de William Mauclerc. Richard ndeprt cu oarecare dificultate piatra i-i vr mna n orificiu. Aurul mai era acolo. Richard simi c monedele sunt netede i grele. Puse cu precauie piatra la loc i se ls n genunchi lng Beatrice, care l privi cu un amestec de respect i de mirare. - Ridic-i minie, i porunci el, iar ea se supuse aproape fr s vrea. Richard i puse n palm civa galbeni, Pe tia d-i prea-cinstitelor maici pentru c au pstrat secretul. Beatrice ddu din cap c a neles. Richard rse de mirarea ei, continund s-i pun galbenii unul cte unul n mn. Noi, templierii, trim potrivit numerelor sacre: trei, Sfnta Treime; nou, numrul mplinirii; treisprezece, Hristos i cei doisprezece apostoli. De aceea, am s-i dau trei galbeni pentru banii pe carc i-ai cheltuit ca s-mi poi aduce mncare i butur i ca s-mi mituieti paznicii i nou pentru participarea dumi- tale la evadarea mea. Privi restul de monede din min i puse cteva din ele deoparte. Astea sunt pentru sir Robert. Am s-i trimit aceti galbeni mpreun cu calul pc carc i l-a mprumutat. ovi cteva secunde, deoarece se ndoia c are dreptul s cheltuiasc banii n felul acesta, dar inima Iui nvinse. Treisprezece monede mari strlucitoare czur n minile lui Beatricei. Primete*-!, mpreun cu mulumirile melc smerite, pentru tot ceca ce ai mai fcut pentru mine* - Dar... ovi ea. - Ia-i, zise el, cu un gest autoritar. Merii mai mult

436

HANNY ALDERS

dect atta. Cnd vzu ca Beatrice l privete mirat i c se uit Ia puinul rmas n mna lui, vr repede monedele n pung. Atta e destul ca s pot ajunge n Frana. - Eti sigur c nu-i trebuie mai mult? Din ce ai s trieti ? Richard rse i se scul n picioare, - Pauperes militares Chnsti et templi Solomoni, zise el Cavalerii sraci ai lui Hristos i ai Templului lui Solomon*. N-a vrea s am mai mult, drag domni. Deghizrile melc preferate sunt cea de ccrctor i cea de lepros. Sunt obinuit cu puin. Beatrice nu putu nelege toate acestea, i-i ls, ncurcat, privirea n jos, spre monedele din minile ei. - Dar asta e o avere, zise ea, cu respiraia tiat. Ce s fac cu ca ? - n privina asta, hotrrea trebuie s-o iei dumneata nsi. F-mi ns o singur plcere: nu lsa benedictinele s afle de comoara dumitale. Coase-i monedele n cptueala rochiei i pstreaz*-le acolo pn ce eti gata s pleci din mnstire. - Aa am s fac, fgdui ea, i-i umplu punga, pe care o ascunse sub rochie. Dup cteva, minute erau iari pc drum, strecurndu-se printre mrcini, sub o ploaie torenial. - nainte de sfritul acestei zile am s susin c ai fost prost pltit, glumi Richard. Beatrice zmbi, ca s-i dovedeasc: c are destul curaj ca s duc la bun sfrit i ultima parte a cltoriei ei. Pe Ia amiaza ajunser la primele case rneti. Richard gsi un ascunzi sigur pentru tot restul zilei. Nu voia s rite nimic, aa nct sttur ascuni pan ce ntunericul le ddu posibilitatea s-i continue drumul,

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

437

uzi leoarc nc, dar odihnii i ghiftuii cu ceea ce Ie mai rmsese din merinde i din vin. Dup alt bucat de drum parcurs n goan, ajunser, pe la miezul nopii, la Grinton. Ploaia ncetase, iar luna, care se zrea printre norii cltori, rspndea o lumin palid peste ntreaga vale. Marrick Priory prea destul de primitoare i de panic, nct Beatrice aproape c tnji acum s se duc acolo. Richard descleca i i ddu ajutor Iui i Beatrice s descalece, apoi i lu mantaua neagr de pe umeri. Vntul rece o fcu pe fat s tremure. Toamna era aproape. - ine minte, i zise Richard lui Beatrice, cu o voce calm, c te-am prsit de ndat ce mi-am recptat calul i armele, i c ai ajuns aici mergnd tot timpul pe jos. Rnji. Ari destul de jalnic, pentru ca aceast declaraie s par vrednic dc crezare. Apoi adug mai n serios; De sir Robert s nu pomeneti. Beatrice abia putu s fie atenta la spusele lui, apoi i ndrept privirea spre el i ntreb: - Trebuie ntr-adevr s nc lum rmas-bun? Richard ddu afirmativ din cap. O, Doamne, nu pot! zise ca, cu un sughi de plns, i se ag de el, ca un copil speriat. Primul lui impuls fu s-o consoleze, dar o respinse cu asprime i o lu de bra cu mna lui puternic. - Dac acum cobori panta, ai ieit din viaa mea, zise el, rstit. Beatrice plnse ncetior i i cltin capul Am ncheiat socotelile cu dumneata, nu-i aa ? Nimic nu m mai leaga de dumneata. - Eti groaznic, zise ea, cu amrciune. Ai crezut ntr-adevr c poi plti asta cu aur ? Richard nu-i rspunse, ci i art doar casa prietenoas din fundul vii. - Du-te, Beatrice. Trebuie s ne desprim ca prie-

438

HANNY ALDERS

teni; atta i mai sunt dator. Ceva din vocea lui i izgoni lui Beatrice suprarea, dar i ceva din ochii lui, ceva cc o fcu s amueasc, ccva ce venea din adncul sufletului Iui, ceva ce sclipea, pre de o singur clip atunci cnd ochii lor se ntlneau, i apoi disprea, Richard czu n genunchi ii lipi buzele de mna ei rece, iar ea se aplec repede, nainte ca el s se scoale, i i srut prul ud. - Domnul s te aib n paz i s te fac fericit, zise el ncet, i toi ngerii Cerului s te ocroteasc. Beatrice nu putu gsi alte cuvinte dect: - Cu bine. Apoi minile Ii sc desprinser una de alta, i Beatrice cobor dealul, alergnd prin blriile ude. La mijlocul drumului se opri ca s se ntoarc, i l vzu: Richard era acum clare pe telegarul lui uria. Beatrice i fcu semne cu mna. Simi o strngere de inim cnd privi din nou mnstirea, dar alerg voinicete mai departe, pn ce ajunse la portalul scund al locaului. Obosit i cu rsuflarea tiat, ciocni n u i atept s i se rspund. Cnd trecu n cele din urm pragul i se vzu nuntru, privi, cu pruden, cu coada ochiului, peste umr. Richard mai era acolo. Beatrice i putu vedea silueta neagr, pc creasta dealului, i nu se ndoi ca Richard ateptase s vad c a fost primit i c intrase la loc sigur. Cu un sfietor sughi de plns, Beatrice

435

HANNY ALDERS

czu n braele surorii lui sir Robert. Maica i dezmierd prul i i spuse cuvintc dc mngiere, n timp cc zvoarele ncuiau ua. La dou zile dup aceea, un clre nduit ceru s fie anunat regelui Filip. Acesta l primi, cu totul mpotriva obiceiului su, n cabinetul lui particular, nainte de liturghia de diminea. Curierul rosti gfind cele trei cuvinte ce-i fuseser ncredinate la Castelul Haughton-Ie-Moor: - Bastardul a evadat.
nMy

consdence hachg a thousand several

tongues, And cvery tongue brings in a severa! tale, And every tale condemns me for a
William Shakespeare,

Richard Il

n ultima zi a Iui octombrie, Richard se ndrepta calare spre miazzi. Furtunile de toamn ncepuser s rveasc inutul. Pe buze, Richard avea un zmbet feroce, iar ochii Iui cenuii erau ncruntai i reci. Cu patru sptmni n urm, cnd se desprise de Beatrice la Grinton, pornise spre Winchester cu o vitez diabolic. Mauclerc, care mai era acolo, lucrnd pentru vtafii regelui, i dusese comandorul, pe care l crezuse mort, n umca sa camer de deasupra prvliei unui tbcar. Petrecuser cea mai mare parte a nopii stnd de vorb. Richard se mai posomora i acum cnd i amintea de cuvintele spuse de Mauclerc: - Prerile erau mprite. Eu am fost numit comandor provizoriu, dar lui Toeni i-a venit greu nc dc la

440

HANNY ALDERS

nceput s se conformeze. Ardea de dorina de a se rzbuna, i ar fi dat foc ficcrci colibe i fiecrui bordei de pc moia lui Morley, dac nu l-a fi oprit eu. Era inevitabil ... ncepnd din acea clip, n-a mai fost niciodat dc acord cu mine. Din pcate, ideile lui radicale au avut, Ia fraii venii din temniele lui Morley, mai mult ecou dect raionamentul meu moderat. Am tot ncercat s gsesc un compromis acceptabil, dar se pare c ideile lui au fost i n trecut adeseori diferite de ale mele, fr s fi spus vreodat ceva despre asta. Dnd din cap comptimitor, ca i cum ar fi vrut s scuze atitudinea lui Toeni, Mauclerc adugase: Libertatea i se urcase la cap... Att timp cat fratele Laurence a rmas alturi de tine, l-ai ferit de orice pas greit. Prezena ta a avut un efect preventiv. Aa au stat lucrurile ct v-ai aflat n Templul de la Londra, i tot aa au stat i n timpul ultimelor luni, cat ai cltorit mpreun. mi aduc aminte c i atunci cnd ai plecat din Templu, n octombrie, a nceput foarte curnd s svreasc mici nclcri ale Regulilor, care, din pcate, au devenit apoi din ce n cc mai grave. El tia c are nevoie de un om cu caracter ferm, al crui exemplu s-l poat urma. Urte slbiciunea i sunt sigur c a nceput s te urasc, pentru c tu ai fost ntotdeauna acel om. O ciudat scindare a omului: dc la ur Ia admiraie. Pentru c atunci cnd a ajuns la noi vestea c n-ai supravieuit luptei de Ia Haughton-Ie-Moor, aproape ca a plns de mnie. Bineneles c noi n-am putut fi de acord cu planul Iui dc rzbunare. Atunci a aprut pe scen lady Margarct de Ia Zouch. A vzut-o ultima dat cnd s-a ntlnit cu unul dintre oamenii notri de legtur, un notar din Lincoln, i s-a ndrgostit lulea de ea. Richard ascultase cu mnie crescnd. Toeni o mai ntlnise pc fat din cnd n cnd, n aparen ca din n-

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

441

tmplare, i apoi ncepuse s-i fac vizite regulate... Mauclerc i dduse de neles lui Toeni c trebuie s-i scoat din cap fata. n acel moment, Toeni se desprise de Mauclerc, urmat de doi frai din Haughton-le-Moor, care plecaser cu el ntr-o expediie de jaf. n cteva sptmni, grupul celor trei i dobndise o reputaie ndoielnic, jefuind i incendiind moiile celor despre care tiau c se pronunaser categoric mpotriva templierilor sau ca simpatizaser cu regele Franei. Mauclerc nu putuse face mai nimic ca s-i opreasc. Sc gndise ndelung ce msuri s ia ca s-l cheme la ordine pe tnrul cavaler. napoierea subit a lui Richard l eliberase din aceast dilem. Las-1 pc Toeni n seama mea, spusese Richard. Am s-i dau o ultim ans. Dac n-o accept, n-am ncotro nici eu. Richard i acordase siei o sptmn de odihn, ca s-i refac sntatea zdruncinat n timpul deteniei sale, dou sptmni ca s pun lucrurile n ordine i s trimit oamenilor si noi instruciuni, i apoi, nsoit de Edmund the Lion, i ncepu urmrirea, ceea ce nu fusese prea greu. Richard zmbi amar, cum obinuia el uneori, i btu pe Pelerin pe crup. Capul calului Iui Edmund se afla dup coada lung i neagr a Iui Pelerin. Soarele asfinise de mult, i razele lunii n cretere ddeau numai arata lumin ct le trebuia celor doi clrei ca s-i poat continua drumul. Flciriie unui foc din deprtare, din Pdurea Charnwood, Ie arta ncotro trebuie s-o ia. Cnd ajunser Ia mic distan de foc, desclccar. Richard l ls pe Edmund tn urm, lng cai, i se duse de-a dreptul spre tabr. Se micase att de silenios, nct i lu pe cei trei cavaleri prin surprindere. Pn s sc dumireasc ei, Richard sc i afla lng focul de tabr. Cei doi nsoitori ai lui

442

HANNY ALDERS

Toeni se scular grabnic n picioare, dar Richard nu le ddu aproape nicio atenie, i atunci ci urmrir direcia privirii lui calme. Purtnd un veston luxos dc brocart, carc acoperea o cma de mtase i nite pantaloni colani, care i puneau clar n valoare muchii vnjoi ai picioarelor, Lawrence dc Toeni sttea rezemat dc un copac, innd n mn ulcica de vin din care tocmai buse. Mirosul de pui fript mai plutea nc n aer* Calul lui Toeni sc afla chiar n spatele lui, neuat i harnaat luxos. Chipul tnrului cavaler plise ntructva, dar altminteri nu trda cu nimic faptul c se cam speriase de apariia subit a comandorului su. - Visez? ntreb el, bine dispus, abia crezndu-i ochilor, i apoi i fcu o cruce. Sau vd o nluc ? Richard nu rspunse Ia zmbetul dezarmant al celuilalt. - Atept o explicaie. Ceilali doi frai nu ndrznir s dcschid gura. Toeni rse. Prea s ie ultimul lucru care i mai rmsese. - De unde vii ? Ai nviat din mori ? ntreb el. - De la Haughton-le-Moor* sun mai plauzibil. - Nu faci bine c te ncumei s vii singur printre noi. Fu rndul Iui Richard s rd, i rse cu un sarcasm amar. - Crezi c mai exist ccva de care ar trebui s m tem ? ntreb el, pronunnd rar cuvintele. - Da: de mine! M-am sturat s fiu un simplu consimitor lipsit de iniiativ. Nu m iau dup crturarii carc ovie! i nici dup un bastard fr nume! Sunt un Toeni i sunt propriul meu ef l Trufaa declaraie fu nsoit dc vjitul spadei, pc care Toeni o trase din teac. Richar d nu ncerc s-i

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

443

pareze lovitura. - Apr-te! zise ironic Toeni. - N-am s-mi mpovrez sufletul cu sngele unui templier. - Cu al nc unui templier, vrei s spui, l corect Toeni, pe un ton tios. Richard i arunc o privire nimicitoare, dar sc stpni. Rmase calm lng foc, sigur de sine, cu braul stng atrnat fr vlag de-a lungul trupului, i cu mana dreapt pe portspad. Era poziia n care i se manifesta personalitatea, poziia n care i domina pe ceilali i i determina ntotdeauna sa fac ceea ce voia el, fr s se foloseasc de ameninri sau de fora. Toeni simise ades aceast constrngere, care la nceput l iritase; apoi o acceptase, dar izbutise pn acum s ascund faptul ca o accept. Ceea ce ura el cu adevrat era propriul su respect faa de omul care l fcu i acum s cedeze. i vr spada n teaca. - Presupun c tii precis ce am fcut n ultimele dou luni, zise el. Richard nu-i rspunse, ci doar ddu din cap, dar privirea lui nlocui rspunsul. Cineva trebuia s-i nvee minte odat i odat! exclam ToenL, revoltat. Tcerea ncordat care urm i spuse c Richard nu era de acord cu el. Pe toi sfinii! N-am putut s lucrez cu Mauclerc, pur i simplu pentru c nam putut sa suport s stau cu gura cscat i s atept ca s vd ce se petrece. Am renunat la tovria lui pentru c noi avem nevoie de fapte, de fapte simple ca bun-ziua, dc fapte categorice. Richard ddu iar din cap. Unicul rspuns la violen este violena. Aa a fost ntotdeauna i aa are s rmn n vecii vecilor! - Thomas de Lincoln nu nc-a nvat niciodat sa procedm astfel, rspunse sever Richard. i tocmai acesta este motivul pentru care te-am vrut lng mine. Am tiut ntotdeauna c n-ai aceleai convingeri ca i

444

HANNY ALDERS

mine. Mi-ai prut suspect nc de cnd te-am vzut, pc tine, fostul meu tovar de chilie, la Mansurah, n The Weald. Aadar n-ai nvat nimic de la mine, n lunile n care am fost mpreun ? - Aadar, tu n-ai nvat nimic de la Morlay ? Richard fcu un pas nainte i i arse una lui Toeni pe obraz cu dosul palmei. O pictur de snge i se prelinse ncet lui Toeni din colul gurii. Toeni sc ddu napoi. Richard zise: - Am petrecut o jumtate de an n acea temnia uitat de Dumnezeu i am acceptat asta deoarece tiam c-mi jertfisem libertatea pentru zece din fraii mei, de care aveam mare nevoie. i n timp ce eu, cu moartea n faa ochilor, n-am trdat numele voastre, ncercnd s te pun la adpost i pe tine, tu te-ai distanat"! Crezi oare c dup ce am evadat mi mai ardea s-mi iau revana, jefuind moiile seniorului de Morlay, s m rzbun pe oite biei rani, care nu avuseser nimic dea face cu toat trenia asta i carc poate c nici nu tiau de ca i nici n-o nelegeau ? Dar tu ne-ai trt numele n noroi: jefuind, distrugnd, dnd foc, ducandu-i )a sap dc lemn att pe bogai, ct i pe sraci, att pe vinovai, cat i pe nevinovai ! Tcu ctcva sccundc, ca s-i trag sufletul, ca s nu sc lase purtat de mnie prea departe. n acest timp, Toeni i duse mna la pumnal i i-l trase din teac, dar Richard i prinse pc dat mna, nct atacatorul ls s-i cad arma pc jos. Richard i ndrept din nou privirea spre chipul Iui Toeni, care se fcuse alb ca varul. In ultima vreme ai cam ntrecut msura. Ai operat prea mult timp n accleai comitate, iar motivul este mai mult dect limpede. l ls s neleag la cc fcuse aluzie, n timp ce-i privea admirativ mbrcmintea costisitoare.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

445

Te sftuiesc s n-o mai ntlneti, i n orice caz nu la noapte. Contele dc Lancastcr i contele dc Warwick au mobilizat trupe ca s te atace pe drum* Lui Toeni nu-i veni s cread ceea ce i se spusese. Richard i ntorsese spatele i privea focul dc tabr aproape stins. De cnd evadase de la Houghton-leMoor i venea uneori greu s-i adune gndurile. Devia mereu spre evenimentele din ultimele ase luni. Se stpni i i chem pe Edmund the Lion, cruia i ddu misiunea s plece cu cei doi frai n pdurea de la Fodringeia.

AMURGUL TEMPLIERILOR

446

- Mini, zise Toeni, dup ce cei trei cavaleri plecar. Vrei numai s m mpiedici s-o revd. Pe Sfntul oan! N-am nevoie de aprobarea ta ca s m duc sau s stau unde vreau! - Nu-i chema pe sfini n ajutor, l preveni Richard. Bag-i minile n cap .r - Minile ? Vrei s m nvei ce sunt femeile ? Haha l Tu nu tii nici mcar cum arata. Tu n-ai habar ce poate nsemna o femeie pentru un brbat. Tristeea de pe chipul celuilalt, unde se ateptase s vad mndrie rnit, nu-i scp lui Toeni, dei Richard prea nepstor. Toeni se ntreb dac Richard se pregtea s-i reverse mnia asupra sa. Se pregtea oare Richard s-i satisfac n felul acesta propria sa sete de rzbunare ? Ah, dac ar fi putut s-i dea cineva un rspuns la aceast ntrebare! Richard nu se simise niciodat atat de nelinitit i de nesigur. Bine c nu i se vedea asta pe faa. Oft i-i puse mna pe umrul lui Toeni. - Ce trebuie s fac cu tine, Lawrence? ntreba el, calm. De fapt, nu-mi rmne alt opiune dect s te ucid: eti o primejdie pentru tine nsui i pentru noi. i ofer o ultim ans, i ar fi bine s-o accepi, pentru c drum de ntoarcere nu exist. Am vazut-o pe femeia aceea, am obinut informaii despre ea: Margaret de Zouch nu e vrednic de ncredere, n-o avem la mn cu nimic. Ia o hotrre nainte de a-i pune viaa n joc. Fir-ar sa fie de treab Te credeam mai detept. Ai cdea cu ochii deschii, ca un orb, n capcana pe care iau ntins-o. Hai cu mine; pierdem vremea. nclecar i. pornir prin ceaa deasa a dimineii, care ddea pdurii culoarea neagr-cenuie a unui cavou* Dup zece minute de tcere, Toeni zise: - tii c Simon the Hermit a murit ? - tiu.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

447

- Am fost acolo acum vreo apte sptmni. - Nu vreau s tiu, rspunse morocnos Richard. ~ Dar... Nu nelegi? Nu l-am ucis noi, Doamne ferete! S-a prbuit pur i simplu i i-a dat sufletul n faa noastr. - Cu sigurana c a tiut de ce ai venit. Ai ntors petera cu josu-n sus n cutarea aurului; nu~i aa ? De ce nu l-ai ngropat pe btrn ? - nainte de a-1 fi putut ngropa am descoperit c eram urmrii. Abia am scpat, i nu ne-am mai ntors niciodat, dc team ca ei s nu cumva s ne atepte. ncetul cu ncetul, negura se risipi i fcu loc unei ploi mrunte. Se apropar acum de liziera Pdurii Charnwood. La un semn al lui Richard, Toeni descleca i l urm, ducndu-i calul de cpstru pe un deal mpdurit. De pe creasta dealului putur cuprinde cu privirea mprejurimile. - Capcana se nchide. Richard i art marginea de jos a povrniului abrupt de pe cealalt parte a spinrii dealului, unde o potec ngust de nisip erpuia prin pdure. Era drumul care ducea din pdure spre rsrit i pe care miunau pedestraii. Cei doi cavaleri desclecat i i croit cu bgare de seam drum prin desiul de ferigi i de arbuti dintre copaci, pn ce fur silii s se opreasc: n faa lor se afla un lumini vast, unde aveau s fie expui vederii oricrei persoane care ar fi trecut pe acolo. - Va trebui s alergm ca s ne salvm viaa, zise Toeni, nclecnd. Richard nclec i el pe Pelerin, dar l opri pe Toeni. - Clrei, zise el n surdin. Se uitar prin ceaa care mai struia n jurul crestelor dealurilor, i un zmbet apru pe chipul lui Richard. Ce surpriz

448

HANNY ALDERS

plcut mormi el, apoi l btu pe Toeni pe bra i n art o fptur slbnoag pe un cal sur. Prinse drlogii mai strns n mini i-i opri brusc calul. Aici trebuie s te las singur, urm Richard. Cnd am s-i fac semn, s porneti, n timp ce eu le abat atenia. S te duci de-a dreptul la Fo- dringeia i s m atepi. Ai s1 gseti acolo pc Edmund the Lion, noul tu comandant. Poate c ai s te simi mai bine cu el dect cu mine sau cu Mauclerc. Fii nelegtor, Lawrence; e ultima ta ansa. Eu trebuie s plec ct mai curnd n Frana. Hai s ne strngem mna, s iertm i s uitm, Toeni respinse mna care i fusese ntins. - Lua-te-ar naiba J mormi el. Pn s poat Toeni pleca, Richard l prinse de bra i zise: - Am spus cndva ca n-am s-i iert pe cei carc refuz s-mi execute ordinele. In cazul tu am fost ndurtor, pentru c am avut nelegere pentru pasul tu greit. Dar mai mult dect nelegere nu pot sa-i ofer nimic. Sa nu faci prostii, frate; altminteri i iscleti propria condamnare la moarte. - Are s vin o zi n care ai s fu nsetat dup violen i rzbunare, ntocmai ca mine, zise Toeni, cu o voce care tremura de mnie. - Ateapt pn ce-i acopr plecarea, fu tot ce spuse Richard. Cam atta rbdare i mai rmsese lui Toeni, n timp ce sttea clare i scrnea din dini. i-ar fi predat cu plcere dumanului camaradul, dar, tiind c asta ar fi nsemnat i pentru el nsui un sfrit jalnic, se abinu. Richard porni clare, la pas, spre marginea povrniului abrupt, i se opri acolo, nvluit nc n pale de cea. - Domnule conte strig eJ. Vzu c vreo civa oameni i opresc brusc caii i

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

449

cerceteaz coama dealului. Lancaster, pe calul su sur, ncerc s vad prin cea, ca s descopere identitatea clreului carc i se adresase astfel. Nu recunoscuse vocea, n timp cc Richard cobora ncet panta i-i fcea apariia dintre copaci, Toeni ddu pinteni calului i dispru neobservat dincolo dc deal. Aproape de mijlocul drumului, Richard se opri. Se zri o vag sclipire metalic atunci cnd i ridic mna, exclamnd: - Domnule conte! Cred c sta v aparine! Pumnalul btut cu nestemate vji n aer i se nfipse n trunchiul unui copac, chiar lng conte. Arma mai vibra nc atunci cnd contele i puse mna slab pe mner i o smulse. Apoi contele privi forma bine cunoscuta a pumnalului i poziia nestematelor, dndu-i seama ncetul cu ncetul de semnificaia incidentului. Richard zmbi amar, amintindu-i de clipa hotrtoare din celul, i porni, mnndu-l pe Pelerin ct mai aproape de coama dealului. - Eti mpresurat! strig Lancaster. Nerbdtor, contele fcu semn oamenilor si s-l urmreasc pe fugar. Dup cteva minute se auzi zngnit de arme i apoi uriaul cal negru plec n galop, fr clre, Thomas de Lancaster zmbi satisfcut i ddu pinteni calului su, ndreptndu-se spre locul n carc avusese loc lupta. Presupunnd c Bastardul fusese dobort de oamenii si, i chem napoi, fr s vad c Richard se agase de a, cu un picior bine proptit de scar. Edmund the Lion nu-l gsi pe Lawrence de Toeni n Pdurea Fodringeia. Tnrul gentilom, cu mndria profund rnit, hoinrise trei zile, pn ce, n cele din urm, hotr c nu se expune niciunei primejdii dac i aduce Margaretei dc Zouch un omagiu, fcndu-i o

450

HANNY ALDERS

vizit. Lucrurile nu stteau ns aa cum crezuse el, dar cnd i ddu seama de situaie, era prea trziu. Totui, nu vru s-i lase pe atacatorii si sa-1 ia prizonier, i ddu o lupt crncen n faa ochilor domniei, care privea spectacolul dc pe zidul castelului. Tnra Margaret era la curent cu capcana ce-i fusese ntins iubitului ei, pentru c luase i ea parte la complot nc din clipa n care aflase cine e Lawrence. i totui, pe domnia trdtoare o trecur fiori atunci cnd, n cele din urm, Lawrence dc Toeni se prbui, rnit mortal de o sgeat care i dduse lovitura de graie. Edmund the Lion, care, n urma nsrcinrii date de Richard, sttea ascuns n blrii, ca s intervin dac Toeni ar fi czut viu n minile Margaretei de Zoucb, i azvrli arcul i ddu mulumit din cap. Cadavrul lui Lawrence, cu aisprezece rni, fu cerut de familia Toeni i dus la domeniul acesteia, unde fu nmormntat n capel. Pe mormnt fu pus un monument, mpodobit cu portretul cioplit n piatr al rpo- satului. Portretul l nfia pe Lawrence n echipament complet, cu crucea roie pe mantaua alba, cu mna dreapt pe garda spadei i cu picioarele rezemate pe trupul unei femei. n ziua n care Toeni i ddea sufletul, Richard sosi la Londra. Cenuiul Tower prea aproape vesel n soarele de toamn. n jurul i nliuntrul solidelor metereze i al zidurilor amenintoare era un nentrerupt freamt, datorat marelui numr de oameni care i desfurau activitatea aici. Chiar i n White Tower, toi erau mult prea ocupai ca s mai acorde atenie unui cltor obosit, aa nct Richard se vzu nevoit si caute el singur drumul spre camera lui Blanche i s intre neanunat. N-o gsise la Windsor, unde i aveau

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

451

reedina regele i regina, aa nct presupusese c Blanche se napoiase n vechea ei camer de aici. Blanche privea alptarea pruncului ei i, cnd se deschise ua, nu vzu dect o pereche de cizme prfuite. Cu un strigt de pudoare, doica i nebeie bluza, nainte dc a-i ridica privirea ca s vad cine ptrunsese n chip att de brutal n budoarul lui Blanche. Micuul fitienne fcu o mutrioar nemulumit i se ntoarse ca s bjbie dup pieptul doicii, cutnd n zadar sfrcul. Bluza doicii se umezi dc laptele care continuase s curg. Blanche se fcu alb la fa i ar fi czut fr vlag de pe taburetul ei, dac Richard nu s-ar fi repezit ca s-o prind. La nvlmeal* copilul i gsi pumnul, i-l vri n guri ncepnd s sug fericit. Richard zmbi. - Fii bun i las-ne cteva minute singuri, i zise Blanche doicii. Femeia ovi o clip, dar cnd vzu c Blanche i revenise din uluire, se scul de pe scaun i l puse pe tienne n braele lui Richard. - My lord, zise ea, cu o reveren, i se retrase n grab. Cavalerul inu pruncul n brae cu stngcie i, numai o clip, dori fierbinte sa aib i el o soie i un copil. Involuntar, gndul l duse napoi spre tnra fat pe care o lsase la Marrick Prioiy. - i-am admirat feciorul E un copila frumos, i zise el lui Blanche, punndu-j-l n brae. Minile ei mai tremurau nc atunci cnd l lu de la Richard pe Iitienne, dar, cnd Richard vru s fac un pas napoi, Blanche i prinse la iueal mna dreapt i i-o lipi cu foc de obraz. - S fie oare adevrat ? opti ea. Eti ntr-adevr aici ?

452

HANNY ALDERS

- Pi nu tiai ? Regele nu i-a spus nimic cnd i-a fcut neruinata ofert cu privire la capul meu i nu ia povestit cum a fost supralicitat cu mrinimie de clericii englezi, de Lancaster i de pap, ca s nu mai vorbim dc suma formidabil oferit de Filip ? Blanche ddu din cap c nu, n timp ce privirea ci fierbinte nu se dezlipise de pe chipul lui, i apoi se ag cu putere de mna lui ca i cum s-ar fi temut ca Richard s nu dispar de ndat ca i-ar fi dat drumul - Ai slbit, zise ea, apoi i zmbi cu duioie. Mi se pare sau ai ntr-adevr cteva fire de par alb la tmple ? Richard i zise c nu s-ar mira dac ar fi adevrat, cci vzuse el nsui c luijacques de Molay, n nchisoare, i albise prul cu totul n numai cteva luni. - Ochii nu te nal, rspunse el, simplu. Blanche i duse mna lui Richard la buze i o srut n palm. - Mon cher cbevalier48, opti ea. Blanche era nzestrat cu o flexibilitate vrednic de admiraie. i revenise dup ocul resimit la apariia lui Richard i acum ncepu s debiteze toate ntrebrile care i veneau pe buze, n timp ce-i punea odrasla n leagn. Ce s-a ntmplat? Unde ai fost n tot acest rstimp? Vii de-a dreptul din..* de acolo? Pentru numele lui Dumnezeu, cum ai scpat ? Un nume i veni brusc n minte. Spuneai c i Lancaster a ncercat s te cumpere de la seniorul de Morley ? Lancaster... Ce nsemntate are el pentru tine, Richard ? - Ce nsemntate am eu pentru el, o corect Richard. Ai primit documentul pe care i l-am trimis ?
48 Drag cavalere (fr.).

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

453

Blanche ntinse mna spre un dulap secret, ascuns n spatele ta** petului care acoperea peretele. O micare rapid a minii lui o opri. Dac nu te stnjenete s mi1 mai pstrezi ctva vreme, te-a ruga s-1 lai acolo. Nu am nici timpul necesar pentru a m ocupa de aceast problem, i n-am nici dreptul. A putea s te ajut cumva ? Vrei s ncerc s aflu adevrul. ? Vocea lui Richard avu un sunet ca de alarm cnd rspunse: - Pentru numele lui Dumnezeu, s nu faci asta. S nu lai niciodat pe nimeni sa bage de seam c tii ceva. Faptul c eu tiam de existena acestui document a fost de ajuns pentru ca Lancaster s ncerce s m ucid. Iart-m c nu-i dau nicio explicaie i c nu-i rspund la niciuna dintre ntrebri. Pentru moment nu prea am nevoie de document. Blanche fu vdit dezamgit. - Am s aflu alt dat adevrul, dar atunci va trebui neaprat s faci ceva cu el, l tachin ea. - A fost o poveste groaznic, zise el, apoi tcu cteva clipe i privi atent mica fie de cer albastru care se vedea prin fereastra ngust a ncperii. De fapt, ce se petrece aici ? ntreb eh N-am gsit nici mcar un slujitor care s m anune. De ce eti aici, n loc s fii la Windsor, lng regin ? - Sunt mai multe motive. Vocea ei avut un timbru cinic. n primul rnd, tezaurul e gol, nc de la nceputul anului, aa nct noi, adic regina i doamnele ei de onoare, am fost nevoite s folosim nite venituri speciale, strnse de pe moiile din Ponthieu, Asta n ceea ce privete lipsa de slujitori. n al doilea rnd, Curtea nu s-a restabilit cu totul n urma turnirului de la Wallingsford, unde Gaveston i-a etalat cu mare

454

HANNY ALDERS

pomp reabilitarea deplin, i cu acest prilej a gsit cu cale s-i jigneasc pe cei mai muli dintre coni, inclusiv pe Lancaster, pe Gloucester> pe Pembrokc i pe Warwick. S-a fcut nesuferit. nchipuiete-i: fratele Perrot a fost singurul care s-a amuzat peste msur. Nici chiar regele n-a tiut prea bine dac trebuie sa rada auzind glumele lui Piers. - Ce anume a fcut ? ntreb Richard, pe care toat povestea nu-l interesa dect pe jumtate. - A ctigat cele mai multe dueluri, pentru c este un bun spadasin i clrete ca nimeni altul. Asta a fost din capul locului o greeal de neiertat, deoarece conii pe care i-a fcut s mute pmntul n-au s uite niciodat. i apoi, n timp ce conii i mai scuturau nc praful de pe veminte, fratele Perrot i-a luat peste picior cu glumele lui usturtoare i chemndu-i dup poreclele lor, nscocite chiar de el: pe Aymer de Valcnce, conte de Pembroke, l-a numit losif Iudeul, pentru c e slab i palid; Guy Beauchamp, conte de Warwick, a fost Cinele Negru, pentru c face spume la gur cnd e suprat; iar contele de Lincoln, Burtic. Chiar i pe Gloucester, propriul su cumnat, l-a jignit, numindu-1 Fecior de Trf, o aluzie la sora regelui, joan de Acre. Iar Lancaster a fost numit pe rnd Scripcar, Lutar, Porc Btrn i Calic, pentru c e nalt i slab. Richard pufni ntr-un hohot de rs. Unii, sporovi Blanche n continuare, susin c Gaveston a adus servicii importante n Irlanda, dar n niciun caz na nvat nimic din asta. Mai bine rmnea acolo; e mai ru dect nainte. Din cnd n cnd m refugiez n Tower, iar Isabela st uneori la mine, ncntat s mai poat pleca de acolo. Londonezii in la ea. Vine ncoace ori de cte ori poate. Regele ar trebui s fie mai hotrt i s se ocupe mai puin de tovarul su de joac. De fapt, de ce

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

455

duce regatul lips de bani ? Pentru c n nord sunt dificulti. Rzboiul mpotriva scoienilor continu s sug din tezaur, iar noul lor rege, Robert Bruce, e pe cale s taie acum drumurile de acces pentru transportul proviziilor spre fortreele noastre... Se opri brusc i rse. Fortreele noastre... Am i nceput s gndesc i s m exprim ca o englezoaic n orice caz, acum nu mai putem transporta provizii n- tr-acolo dect pe mare, ceea ce e ngrozitor de scump. Pe toi sfinii] exclam Richard. Ce fel de rege e sta ? Dac a domni eu peste ara asta, a porni pe loc la rzboi i i-a mtura pe scoieni din ea! Din pcate, nu domneti tu, zise Blanche* Eduard ar vrea din toat inima s fie un rege bun, ar vrea din toat inima s fie prieten cu toate partidele, dar nu poate, mpotrivirea fa de un nou rzboi e mai puternic dect vocile care l cer. Baronii n-au chef s lupte... Din fericire, am nregistrat o singur izbnd, adug ea, pe un ton triumftor. Isabela se comporta cel puin ca o soie credincioas, cu toate c, hotrt lucru, nu-l iubete. Dc fapt, i joac foarte bine rolul; felul cum simuleaz, dragostea merit toat admiraia. - i Eduard ? - E absolut indiferent fa de ea. Se gndete mai degrab la favoritul lui dect la nevast-sa. - Din nefericire, Isabela are un tat cu care nu sufer nicio comparaie, zise Richard. - i o mam cu un caracter att de blnd i dc prietenos, nct nicio alt femeie nu sc poate msura cu ea, cu att mai puin o regin. Eduard a nceput s urasc memoria tatlui su, dar trebuie s-o fi iubit mult pe maic-sa. Richard ddu din cap, - Eleanor the FaithfiiP. A murit cu ani n urm. Dar

456

HANNY ALDERS

fiindc a venit vorba despre soii credincioase: ai mai primit vreo veste de la Aymer? - Nu. Dup cte tiu, nu este de semnalat nicio veste important din Frana. - Vrei s-i duc un mesaj din partea dumitale ? - Bineneles. Am s-i scriu. Cut n grab o (oaie de pergament i ncepu s scrie, cu o caligrafie cam nesigur* din pricina emoiei. Te napoiezi curnd ? ntreb ca, cnd fu pe la mijlocul scrisorii. - Depinde de foarte multe lucruri, fu rspunsul - Ai s stai la Aymer ? - Numai scurt timp. Richard ncepu s se plimbe nelinitit ncolo i ncoace prin camer. Cuta de pe fruntea lui i spuse lui Blanche c templierul medita. Blanche cunotea aceast expresie a feei lui, aa nct l lsa n pace. Mai trecur vreo cincisprezece minute pn sa-i termine scrisoarea Ctre Aymer. O mpturi, i puse pecetea i i-0 nmna cavalerului. - Cnd pleci ? ntreb ea. - Mine. - Asa de repede ? Richard ddu din cap c da, i privi prin fereastra ngust a camerei. - Sper s mai in cteva zile vremea frumoas, zise el. Nu m-am nscut pentru mare; se pare c n-am s fiu niciodat de acord cu propriul meu stomac. Rsul lui Blanche umplu mica ncpere. - Ai un obicei: s te iei pe tine nsui peste picior. E un obicei extrem de amuzant. ncearc o dat s mnnci zdravn nainte de a te mbarca. - E un pcat, rnji Richard. Blanche rse cu poft, apoi redeveni serioas. - Vrei s-mi spui de ce pleci n Frana ? Sau m amestec astfel n tainele tale ?

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

457

- tiu c ai s taci, zise el, cu blndee. Dar tot ce pot s-i spun e c trebuie s vorbesc pe leau cu papa, ca s aflu ce poate i ce vrea el s fac. Att de lipsit de perspectiva e situaia! Trebuie sa ni se dea posibilitatea de a ne asigura o aprare. Lui Blanche nu-i veni ideea s-l ntrebe dac se ndoiete ca va fi lsat s intre la pap. tia ns foarte bine c Richard n-ar suporta un refuz al papei. - i oamenii ti de aici, din Anglia ? - Pot deocamdat s-i vad de treab fr mine. Omul care i-a nmnat documentul lui Lancaster i care i-a adus la cunotin presupusa mea moarte este acum comandant* i este vrednic de ncredere. Toate celelalte dificulti au fost rezolvate. Cu toate c Blanche nu spusese niciun cuvnt n legtur cu zvonurile auzite de ea la Curte, cele referitoare la banda lui Toeni, care fuseser att de aproape de adevr, Richard fu sigur c Blanche se ntrebase dac acum totul se afl sub control. Rspunsul lui o liniti pe deplin; Blanche zmbi recunosctoare. - Nu te temi c ai s fii prins din nou dac te ncumei s te nfiezi la Curtea papei ? ntreb ea, ngrijorat. Richard i vr sub cma scrisoarea pentru Aymer i rspunse, dnd din cap: - Anul camerei de tortur este prea proaspt n memoria mea ca s-mi mai ngduie o asemenea prostie. De data asta am s-mi iau mai multe msuri de precauie. Se aplec deasupra leagnului i privi pruncul, care se uit, la rndul lui, cu vdit curiozitate, la silueta masiva i ntunecat a cavalerului, Nu-i vine s crezi, zise Richard vistor, c fpturi att de nevinovate i de neprihnite, cnd cresc, pot deveni asemenea fiare blestemate. Blanche fu

458

HANNY ALDERS

mirat de mania cu care rostise Richard aceste cuvinte i socoti c e mai bine s nu-I ntrebe nimic. Richard i ddu ns de bunvoie o explicaie. Din fericire, nouns- cuii nu sunt toi viitori Filipi, Nogarei, Lancasteri. -. ovi, nainte de a aduga: ...sau Morleyi. Blanche fu pentru a doua oar mirat de sunetul vocii lui, dar acum i de brusca lui ovial. Richard se ntoarse cu spatele la leagn i zise; n ceea ce-l privete pe el, nu mi-e fric, madame. Ochii lui trdeaz curajul tatlui su. Lui Blanche i zvcni inima de bucurie cnd auzi aceste cuvinte i ntreb repede: - Poi descoperi n el i unele din trsturile mele ? - Da, madame: buzele lui. Va fi cndva un mare crai. Blanche rse senzual. Rspunsul i fcuse mare plcere. Richard, dndu-i seama c pise pe un sol primejdios, se aplec n grab n semn de desprire i se ndrept spre u. - Richard] Blanche alerg spre el i l fcu s se opreasc, datorit sunetului struitor al vocii ei, Ai s-i ceri Sanctitii Sale s anuleze anatema ? Cuvintele i se nclcir cnd adug: Vreau s spun... excomunicarea... s nu mai iii nevoit s trieti aa,... nici tu, nici Aymer..49 Richard o privi drept n ochi, nainte de a rspunde: - M tem c nu prea are rost. Firete c am s-i atrag atenia asupra acestei probleme, dar s nu-i faci iluzii dearte, madame. Fr a se feri nicio clip de privirea ei, care implora, zise n continuare, cu toat hotrrea: N-am de gnd s-i cad n genunchi. N-am svrit nimic ru, ca s meritm o pedeaps att de aspr. Dumnezeu nsui ne e martor.

49 Nicio singur nclinare nu e att de ndrtnic, nct s nu poat fi ngenuncheat prtn disciplin" (lat.).

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

459

Blanche vru s protesteze, s-l conving s fie mai smerit, dar Richard plec nainte ca ea s mai poat rosti un cuvnt.
Nulii tam feri affectus ut non disciplina perdomentur."1

Proverb

La sfritul lunii noiembrie 1309, Aymer i Richard se mbriar frete n pdurea de la rsrit de Lyons-la-For6t. Aymer nu prea aproape deloc mirat c-i mai vede prietenul n via, sau poate c tia doar s-i ascund aceast mirare. - mi nchipuiam eu c n-ai sa ne lai n plata Domnului ntr-un asemenea moment, zise eL Dup ce citi scrisoarea lui Blanche, l conduse pe Richard n tabra confortabil pe care o amenajase pe malul Eptei. n timpul unei mese copioase, stropit i cu vreo cteva ulcele de vin, i spuse lui Richard: Nu prea facem progrese aici. De fapt, nu s-a ajuns nc la niciun rezultat, cu toate ca n luna mai au fost numii nite mputernicii, care sa cerceteze frdelegile noastre i s-i interogheze pe fraii notri. Pentru Frana, asta nseamn Sens; pentru Angtia, Canterbury; pentru Rhenania, Maiena, Koln i Trier. Peste doi ani, conciliul de Ia Vienne va pronuna sentina. - Papa e la Avignon, bineneles. Uitasem c a plecat din Toulouse. Pare c e att de mult de atunci. Att de mult de atunci... Totul prea c avusese loc de mult... Richard i petrecuse o jumtate de an n alt lume, n care nu cunoscuse nimic altceva dect pereii celulei sale, ntunericul i mizeria. Gndurile i zburar spre Haughton-le-Moor, n timp ce trgea cu urechea la ceea ce i spunea Aymer. Dup cteva Juni de activitate, comisia nu realizase nc nimic important. Aface-

460

HANNY ALDERS

rea era dificil, nvinuirile erau absurde, asta o tiau toi, dar nimeni nu se ncumeta sa se pronune mpotriva lui Filip. Nerbdarea lui Filip i mustrrile de contiin ale papei duseser n cele din urm la un compromis i, n luna august, Clement le ddu martorilor dispoziia de a se prezenta la palatul episcopal din Paris. Regele urma s aib grij ca nalii dregtori ai ordinului i cavalerii templieri s vin s-i susin aprarea n faa anchetatorilor papali. Oficial, aceast procedur ncepuse la 12 noiembrie, deci cu mai bine de dou sptmni n urm. Niciun martor nu se prezentase ns, nici dintre cei propui de ordin, nici dintre cei propui de acuzare, nct anchetatorii fuseser trimii n fiecare zi napoi, fr niciun rezultat. Nogaret trgea bine sforile. Prin presiuni formidabile i prin fgduieli neruinate, agenii lui i mpiedicar pe frai s vin la proces. Cei care se declaraser totui gata s apere ordinul, i deci s vin la Paris, fur arestai de ctre poliaiul-ef al nchisorii Chtelet, care i amenin la rndul su cu moartea dac dau ascultare citaiei comisiei. Numai Hugues de Pairaud, marele vizitor al Templului din Frana, izbuti s ajung la comisie i s cear ca bunurile ordinului s fie puse la adpost. i adug c el, dac i se garanteaz n mod ferm propria siguran, nu va mai vorbi dect n prezena papei. Fcea aluzie la observatorii Iui Filip, prezeni Ia edine. La 26 noiembrie, cu patru zile nainte de sosirea lui Richard n Frana, compru n faa comisiei marele maestru: slab i ncovoiat trupete, dar cu o voin nenduplecat, gata s-o nfrunte. - Vrei s aprai ordinul ? fu el ntrebat, iar rspunsul fu urmtorul:

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

461

- Ordinul a fost aprobat de Sfntul Scaun Apostolic, care -a confirmat i privilegiile. M-as mira peste msur dac Biserica Romano-Catohc ar voi acum s-l duc la pierzanie. Ordinul nu e rspunztor dect fa de pap i, ca atare, msurile luate de regele Filip sunt ilegale i reprezint un abuz de putere... Mas socoti un om ru i ticlos dac n-a apra acest ordin, de la care am primit attea? Aceast sarcin mi se pare ns foarte anevoioas: n ce fel trebuie s-l apr aa cum se cuvine} Eu sunt prizonierul papei i al regelui Franei, i n-am dect patru dinari de cheltuit pentru aceast aprare. N-am dect ceea ce mi se d. Doresc ca adevrul cu privire la acuzaiile aduse ordinului meu s nu ajung a fi cunoscut numai de cei ce fac pane din el, ci s ajung la urechile tuturor regilor, prinilor, prelailor, ducilor, conilor i baronilor din lumea ntreag! Membrii comisiei se fcur c n-au neles. i artar un nscris, care coninea mrturisiri fcute, chipurile, chiar de ctre Molay. Fusese nmnat si de ctre un frate servient, care Ie spusese membrilor si ca marele maestru i dduse dispoziie s-l predea n numele Iui. La vederea acestui nscris neruinat, marele maestru i fcu o cruce i mormi: - V-a spune eu ceva, dac n-ai fi ceea ce suntei i dac ai fi mputernicii s auzii ceea ce am de spus. Cuvintele lui fur socotite de ctre membrii comisiei ca o provocare. - N-am venit aici ca s primim mnua pe care neo azvrli n obraz, rspunser clericii. Moley se grbi s aplaneze nenelegerea. - N-am vrut ctui de puin s spun asta. Am vrut s spun c lui Dumnezeu i place s le rezerve unor asemenea ini ticloi soarta pe care le-o aplic ttarii

462

HANNY ALDERS

i sarazinii: aceia ar pedepsi astfel de indivizi spintecndu-le capul de la cretet pn la umeri. Cuvintele lui nu fur pe gustul prelailor. - Pe cei pe care Biserica i-a gsit c sunt eretici i va pedepsi ca eretici, se repezir s-i rspund, iar pe cei ndrtnici i va preda tribunalului secular. Ameninarea era limpede. Molay, prudent, se abinu de la orice replic. n acea clip interveni Guillaume de Plaisians, care fusese trimis de rege tocmai ca s-I mpiedice pe marele maestru s ia asupra sa aprarea ordinului. Un Jacques de Molay care se simea att de tare, din punct de vedere intelectual, era pentru Filip o primejdie de moarte: marele maestru ar fi ctigat sigur procesul. Ceea ce discutar Plaisians i Molay nu putu afla nimeni, dar dup scurta lor ntrevedere, marele maestru ceru un timp de gndire, care i fu acordat. Dup dou zile, Molay compru din nou n faa comisiei. Din atitudinea lui trufa nu mai rmsese acum mare lucru. Doua zile i fuseser de ajuns lui Plaisians ca s-l prelucreze; n plus, venise i Nogaret la faa locului, ca s exercite presiuni i mai puternice asupra plpndului btrn, care, n singurtatea sa, sub o asemenea ameninare, nu mai putea face fa imensei rspunderi ce-i revenea. Spuse c nu e dect un cavaler srac i fr carte, pentru c nu tie latinete, i c nelesese c papa i rezervase cauza sa, ca i pe cea a celorlali nali dregtori ai ordinului. n starea n care se gsea acum, nu voia s ntreprind nimic pentru moment. Mai rosti cteva cuvinte palide n aprarea frailor si, spunnd c nu exist nicio alt biseric n care cultul cretin s se bucure dc mai mult respect dect n cea a templierilor, c nu exist ncio congregaie care s fi fcut mai multe pomeni dect cea a Templului, c nu exist ali brbai care s fi

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

463

vrsat atta snge pentru religia cretin ca ostaii lui Hristos. - Toate acestea nu sunt de niciun folos pentru mntuirea sufletului, dac le lipsete baza credinei catolice, fu rspunsul comisiei. Guillaume de Plaisians i Guillaume de Nogaret ascultar n cele din urm, cu un zmbet de triumf i de automulumire, cererea btrnului neputincios, care implora s fie lisat s asiste la liturghie. Aymer tcu brusc* - Dar tu nici nu asculi ce spun! exclam el, suprat, ceea ce l fcu pe Richard s revin, cu un oc, la prezent. - Ce-a fost cu Plaisians ? ntreb el. Aymer l privi consternat. Iart-ml M tem c mintea mi era aiurea, zise el, ca s se scuze. - Aiurea? I Prea bine. Ai avut necazuri. D-lencolo. Am s-i repet toat povestea. i i spuse nc o dat ceea ce i spusese cu puin nainte, ntrebndu-se n tot acest timp de ce Richard i ferete privirea atunci cnd el, Aymer, ncearc s i se uite drept n ochi, Ceva nu e n regul cu tine, prietene", i zise el, ii propuse s afle adevrul, nainte ca Richard s plece la Avignon. Urmri ale deteniei ? Se ndoi c aceasta ar fi cauza, n dimineaa urmtoare, Aymer i trezi camaradul i zise: - M duc s inspectez castelul Richard se scul numaidect n picioare, ca s-l nsoeasc, i dup cinci minute fur amndoi pe drum, cl- rind la pas, n pcla dimineii. Pnzele de pianjeni dintre crengi preau o horbot ginga, cu micile picturi de cea atrnate de fire, datorit

464

HANNY ALDERS

frigului nopii. Richard i aminti c Beatrice aproape c se suprase pe el atunci cnd, dup evadare, i lsase calul s treac printr-un asemenea pienjeni argintiu, n zorii zilei. Oare n-o va mai putea izgoni niciodat din gnd pe Beatrice ? Rsul ei i mai rsuna i acum n urechi, i ofta fr s vrea. - Ferrand mai e Ia Paris ? ntreb ei, dnd-o brusc deoparte, din gnd, pe Beatrice. - Da, dar nu n La Cite. E prea primejdios. Ferrand a pstrat legtura cu fratele lui, furnizndu-ne astfel informaii. n plus, i mai petrece o bun parte din timp cu delegaii papei n palatul episcopal, n locul unui grmtic, care, tocmai la timp, este chinuit de o boal misterioas. - Presupun c aceast boal ne cost muli bani. - ntr-adevr. De la el am aflat despre cele declarate de Molay n faa comisiei. Ai vreo idee cum ai s ataci problema cnd ai s te afli ntre patru ochi cu papa) Richard ddu din umeri. - Am s-mi formulez discursul n drum spre Avignon. Atunci am s tiu ce s-a petrecut. Tot ce vreau deocamdat este s le creez frailor notri posibilitatea de a dispune de o aprare ct mai ferm. Asta e unica noastr speran, Aymer. Dac vom putea gsi acolo oamenii potrivii acestui scop i n numr suficient, i care s fie sprijinii i informai de noi din afar, vom mai avea poate o ans de a ne salva onoarea i ordinul. Pentru ca numai de asta se teme Filip: c vom izbuti s ctigm procesul, ca vom fi liberi, i noi, i ordinul, i c el va rmne cu buzele umflate. - Prea trziu pentru cei care au murit pe masa de tortur, prea trziu pentru aurul care s-a i scurs n lzile lui Filip. tiai c a pus mna pe veniturile

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

465

domeniilor noastre ? N-o s mai vedem niciodat niciun gologan din aceti bani, - Ateapt, ddu din cap Richard. Ai s vezi ce sum uria are s cear pentru cheltuielile de judecat i pentru plata clilor i a uneltelor lor, pentru paza i cazarea deinuilor, dup ce totul se va isprvi. E prea trziu pentru attea i attea lucruri, Aymer, i dac papa nu colaboreaz, putem s ne lsm pgubai, deoarece Filip i Nogaret in bine friele n mini. - i-am spus ce s-a petrecut la Trier i la Maiena ? ntreb Aymer, ca s-l mai nveseleasc pe Richard. - Nu, - Fraii notri de acolo s-au sturat s se mai team. Ruta evadailor trecea bineneles prin comanderiJe noastre. Fraii notri de acolo au aprut n faa episcopilor n echipament complet, cu spada ncins la bru, cu lancea n mn* cu scutul pe umr, cu viziera coifurilor tras. Episcopii nu prea au avut altceva de fcut dect s ie asculte protestele. Fraii notri i-au proclamat nevinovia i apoi le-au ntors episcopilor spatele i i-au vzut de drum n pace i libertate. n deprtare putur vedea turnurile castelului i nu dup mult timp li se fcu semn de pe ziduri c pot trece n deplin siguran pe podul mobil. - Filip nu m-a stingherit ctui de puin de cnd m-am napoiat. Totui, rmn rareori mai mult de cteva ceasuri nluntrul acestor ziduri. Prefer s fiu luat prin surprindere afar, dac e s fie, dect s stau nchis nuntru, l lmuri Aymer pe Richard, - Este o via foarte plcut, gndi Richard cu glas tare. - Ca s nu mai vorbim de ctcva scurte

466

HANNY ALDERS

intermezzouri, l completa Aymer, rnjind. - Deci ne simim nluntrul a patru ziduri ca i cum am fi prini ntr-o capcan. Filip e prea ocupat pentru moment. Urcar treptele spre drumul de rond i-i ndreptar de acolo privirile spre dealurile mpdurite. Totul prea panic n aerul rcoros al dimineii. Cnd traversar curtea

AMURGUL TJ:MPLIJ:RIL0R

467

de onoare, n drum spre intrarea n turnul castelului, un biat veni n goan de la grajduri. - Messire le Batard! - Micul Raoul zise Richard, zmbind. Biatul ii sri n brae, i l cuprinse cu minile de gt. Aymer l ciupi pe Raoul de obraz i t dojeni: - Data viitoare s spui: messire Richard. Da ? Richard i trecu degetele prin prul cre al piciului. - Ai crescut de cnd te-am vzut ultima dat, micu- ule prieten. n curnd ai s fii brbat. - Am aproape nou ani, messire\ preciz el, cu mndrie. - i eti un grjdar desvrit, adug Aymer. - mi pare bine c aud asta, zise Richard. De altfel, aa ne fusese vorba, nu, Raoul ? Acum du-te s-i ii de urat lui Pelerin pn m ntorc. Biatul pomi radios n galop spre grajduri. - Ce biat bun! zise Richard. N-are n el nici pic de rutate. - nc nu. Cum i place fiul meu ? Intraser n donjon i se aflau n sala mare, unde mirosea a paie proaspete i a lemn de stejar. - O, foarte mult, rspunse Richard. Jilul de lemn cioplit din capul slii semna leit cu c^l n care sttuse Beatrice n timpul ospului turnirului i n ziua n care contele de Lancaster i fcuse o vizit prizonierului seniorului de Morley. - Asta-i tot ? Aymer atept amnunte, care ns nu venir. Ar fi putut la fel de bine s le vorbeasc pereilor masivi ai slii. Richard travers ncet sala. Bocnitul cizmelor lui pe lespezi se rsfrnse de perei, ntocmai ca n acea zi. La captul slii, Richard se opri; degetele i lunecar pe sculptura n lemn a jilului. De ce existau attea lucruri care l fceau s se gndeasc la ea ? Deodat izbi cu

468

HANNY ALDERS

pumnul n braul jilului. - Pe toi dracii! strigi el, i rmase cteva clipe nemicat, cu capul plecat, cu ochii nchii, ca si nu vad ceea ce nu voia s vad. Cnd i ridica din nou privirea, Aymer sttea n faa lui, n cealalt parte a jilului, cu piciorul drept pe ezutul jilului, i cu braul, cel fr mn, rezemat de genunchi. - Nu-i sade deloc bine s blestemi, zise el, calm. Vznd c nu primete rspuns, privi cercettor chiput lui Richard, i ntlni n sfrit cuttura tulbure a ochilor lui cenuii. Aceti ochi nu-l puteau nela. Ramase perplex cteva clipe, apoi ntreb, parc nevenindu-i s cread: - O femeie, Richard ? Ochii lui Richard devenir pe loc duri ca oelul, iar gura i deveni feroce, ntr-o brusc explozie de mnie, Richard exclam: - La naiba De ce trebuie s svrim ntotdeauna acel unic pcat, de ce nu putem s nscocim altceva, cnd vrem neaprat s nclcm regulile ordinului ? Exist o suta i douzeci i apte de feluri de a ne nesocoti legmntul, dac e s-l credem pe Filip. De ce trebuie sa fie ntotdeauna o femeie ? i scuip acest cuvnt cu atta dispre i dezgust, ca i cum ar fi fost lucrul cel mai ru din lume. S m bat Dumnezeu zise el n cele din urm, cu vocea necat, i-i ls ochii h jos, incapabil de a suporta privirea uluit a lui Aymer* - La urma urmei, nu e sfritul lumii, ncerc francezul s-l calmeze pe Richard. - Pentru tine nu. Aymer se prefcu acum c n-a auzit reproul. - Cine e ? ntreb el. - Are vreo importana ? - S zicem c n-are. Nu-i dai seama c

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

469

generalizezi n mod grosolan ? Pn acum numai noi doi, tu i eu, am svrit aceast greeal. - Lawrence de Toeni a pierdut i el calea dreapt. Am dat dispoziie s fie lichidat dac va cdea n minile Margaretei de Zouch. Cu puin nainte de plecarea mea din Rye, mi s-a raportat c dispoziia mea a fost execu- tat, i de atunci gndul acesta nu mi-a mai ieit din minte. Eu am fost cel care l-a trimis acolo, cu toate c nu-mi ddeam seama: l-am pedepsit i l-am umilit pentru c cedase slbiciunii pe care mie nsumi mi-am interzis-o. Invidia mea a fost aceea care l-a trimis la moarte. Richard oft. Un om milostiv i nal sufletul, dar cel hapsn i vatm propria carne, asa se spune n Scriptur. Sufletul meu nu e prea curat, prietene; nu e dect un suflet murdar i nefericit- Te chinuieti singur cu asemenea mustrri de contiin, Richard. Nu m ndoiesc c ai procedat corect. - Cel ce nu e el nsui nevinovat nu are cderea si dea prerea despre vina altora. De aceea, i nu numai de aceea, am s-o izgonesc din inima mea. Se izbi n piept cu pumnul strns, - ncerci s-i nfrnezi patima, Richard l7ntegrei zise ironic Aymer* Vrei s-o uii, prietene, dar n-ai s izbuteti. Te cunosc prea bine. - Trebuie, rspunse hotrt Richard i apoi, cu o privire dezndjduit spre grinzile de deasupra sa: O, Doamne A fi n stare s srut pmntul pe care calc! Se simi totui mai bine, acum, cnd Aymer i aflase taina. ntr-un fel sau altul, asta l fcu s se simt mai n largul lui. Se aez pe marginea estradei, acum mai puin ncordat. Aymer atept cu rbdare. - E fiica cea mai mare a seniorului de Morley, zise Richard deodat. M-a ajutat s evadez, iar eu tot ce am putut s fac pentru ea a fost s-o ncarc cu restul aurului

470

HANNY ALDERS

nostru- Deocamdat n-are s poat s-l foloseasc, pentru c trebuie s rmn ntr-o mnstire nainte de a se putea napoia acas n siguran.

- Te-a iubit? vru s tie Aymer. - Ce fel de ntrebri pui! Am abuzat de dragostea ei asta mi ncarc cel mai mult contiina - n timp ce eram pe deplin contient de rul ce-i pricinuiesc. M-am folosit de dragostea ei n propriul meu avantaj i m-am descotorosit de ea dup aceea, aa cum prseti un cal pe care l-ai luat cu chirie: i plteti pentru c te-a servit cu credin i apoi l lai n plata Domnului. Cu deosebirea c pentru asta a fost excomunicat. - Eti o bestie i un neghiob fr pereche. - Da, sunt un ticlos, dar aveam ndatoririle i convingerile mele. Unii i pot alege drumul de urmat spre el, Aymer. Eu n-am dect unul singur, i trebuie s-l urmez, fie c-mi place, fie c nu. Aymer ddu din cap. Se zice c timpul vindec toate rnile, adaug Richard, dar m dor al naibii, de parca ar fi proaspete. - i chiar dup ce se vindeca rana, rmne cicatricea. Ochii li se ntlnir i rmaser aintii astfel. - n lipsa unui duhovnic, e bine sa tiu ca te am pe tine, zise Richard. Aymer zmbi, se scul n picioare si l btu pe Richard pe umr. Cuvintele, oricare ar fi fost ele, erau de prisos.
Aadar: nainte, o, cavalcrc, i lovete-i cu suflet nenfricat pe vrjmaii lui 28 Hristos, fiind sigur c nimic nu te poate despri dc milosrdia lui Dumnezeu."
Bemard de Clairvaux, De laude novau mditiae ad Miiites Templi

nfofolit ntr-o trsan, Richard i croi drum spre ncperile papei, printre prelaii n sutane roii i violete, de

AMURGUL TEMPLIERILOR

471

mtase i de brocart. Putuse intra neobservat n mnstirea benedictin de la Avignon, deoarece, de cnd se instalase papa acolo, nimeni nu mai tia cine e de-al casei i cine nu Dup repetatele sale struine de a i se acorda o audien, Richard fu lsat s intre ntr-o camer lturalnic, unde, nu dup mult timp, veni i un episcop. Richard i rennoi cererea. - Cu neputin, zise episcopul. Dac, n loc s vorbeti cu papa, vrei s vorbeti cu mine... Richard se scul n picioare, ct era de lung, i declar: Trebuie neaprat s vorbesc ntre patru ochi cu Sanctitatea Sa, chiar astzi. E o chestiune urgenta. Ca urmare a tonului autoritar al lui Richard, episcopul ncepu s-i debiteze scuzele. Nu putea deduce, dup trsna simpl a penitentului, n ce calitate venise acesta, dar i ddu seama c solicitantul e un gentilom de rang nalt i cu mare greutate. Sanctitatea. Sa a avut o zi obositoare. M tem c e suferind. O boal veche, i care... - Pcat* Am s atept aici pn se va simi mai bine. Richard nu crezuse niciun cuvnt din ceea ce i se spusese, deoarece papa i folosea foarte des sntatea ubred ca pretext atunci cnd voia s scape de un anumit mesager sau de o discuie penibil, aa nct lu loc nainte ca episcopul s fi putut protesta. Am s vd ce pot s fac, dac insiti... - Da, insist. n cursul orei urmtoare, starea de spirit a lui Richard se nruti treptat, din cauza, n bun parte, i trsnei, care era foarte incomod. La un moment dat, gndurile negre i fur brusc ntrerupte de un uor zgomot de pai. Deschise ua, numai att ct s poat prinde, pre de o fraciune de secund, imaginea unei femei, care se grbea s ias pe culoar. Evident, femeia tocmai ieise din ncperile particulare ale papei. Richard auzise destule zvo-

472

HANNY ALDERS

nuri, ca s tie c ochii nu-1 nal. Frumoasa Brunissende Talleyrand de Perigord nu numai c-i era papei ibovnic, dar l i costa o avere. Cu un zmbet cinic, Richard bg de seam c vemintele femeii mai erau nc n dezordine. Dup numai cteva minute, Richard fu poftit s intre n sala de audiene, unde papa l atepta, pe tron, n inut pontifical protocolar. Richard fcu o reveren, i plec respectuos capul i rmase n aceeai poziie pn ce auzi c se nchide ua n spatele su. Apoi privi drept n ochi chipul molu din faa sa. Totul la acest om e molu", i zise Richard, nnu numai chipul, ci i burta umflat, i minile lipsite de vigoare, acum mpreunate i inute n poal, precum i pieptul plat, i umerii lsai. Chiar i mintea i e molie, cci dac -ar fi fost aa, nu iar fi dat niciodat regelui Franei mn liber.* Pre de o clipa, Richard se ntreb ce naiba face aici: nu trebuia s-i salveze pe templieri de catastrofa care i amenina ? A venit n audien la un om lipsit cu desvrire de ira spinrii ... Dar dac el, Richard, va fi acea ir a spinrii, mai exista poate o ans de a ntoarce roata. Cavalerul, care trecuse prin ncercri i mai grele, ncepu s-i caute cuvintele. Pur i simplu, nu putu sa-i aduc pe buze titulatura Sfinte PrinteK, i-i stoarse creierii, ca si gseasc alt termen. Papa rezolv problema. Cu o tresrire, l recunoscu pe cavaler. - Nu-mi amintesc de dumneata, zise el. Minile albe ale papei, cu degetele mpodobite cu inele preioase, se ndreptar spre un clopoel de argint, dar Richard se repezi numaidect. - Nu v temei, zise el. Am venit cu gnd de pace. M ciesc de ceea ce am fcut. Cu voia Sanctitii Voastre vreau s m prevalez de azilul oferit de aceast cas i s fac peniten, ca s-mi ispesc pcatele.

AMURGUL TEMPLIERILOR

473

- Asta e bine, fiule, rspunse papa, cu o voce prietenoas, dar cam lipsit de cldur. Papa i retrase mna. l privi acum pe penitent cu ceva mai mult atenie i zri frnghia nnodat n jurul trsnei, care prezenta semne de folosire repetat i recent. Clement nu prea avea cum s bnuiasc acum c pcatele la care fcea aluzie Richard nu erau cele la care se gndea el: trecuser dou luni de la acea trist desprire de la Grinton, dar Richard tot o mai dorea pe drglaa Beatrice. Era o dorin de nestvilit. Trupul lui tnjea dup ea, iar inima l durea, dar Richard nu voia s se dea btut Pedepsindu-se cu trsna aspr, legat cu frnghia nnodat la bru (pe care o purtase cndva peste sutana alb, ca semn de castitate, i pe care acum o purta de cele mai multe ori pe pielea goal, sub veminte, pn ce i se scurgea sngele pe spinare, din rnile nc incomplet vindecate), i ucisese cu ncetul pn i ultima rmi a prezenei Beatricei tn amintirea ssl O izgonise, cu cea mai mare hotrre din inima sa; ceea ce rmsese era o cochilie goal i tare* care se umpluse cu amrciune. Familiari- zndu-se acum cu cuvintele pe care el nsui le rostise, Richard gsi curajul de a accepta sarcina ingrat pe care o avea de ndeplinit. Czu n genunchi i srut condurul de mtase al papei. - Iertare, Sfinte Printe! ndur-te de noi I Papa era profund micat. Nu se suprase c Richard se adresase de-a dreptul lui Dumnezeu, i nu reprezentantului Lui pe pmnt. Se aplec spre cavaler i-i puse mna pe buclele lui blonde. - Ridic-te, Richard, zise el. Nu e nc totul pierdut. Richard se scul ncet i-i ndrept privirea spre falangele albe ale minilor mpreunate ale papei. Cnd i ridic privirea, o ntlni pe cea nehotrt a papei. E nevoie de mai mult dect atta pentru a ridica anatema

474

HANNY ALDERS

Bisericii lui Dumnezeu. Mult mai mult. - mi dau seama. - Eti pe drumul cel bunT fiule. Richard i cltin capul, apoi zise: - Nu spune oare Sfntul Ioan: Cel ce-i iubete fratele rmne n lumin. Dar cel ce-i urte fratele st n ntuneric, i umbl n ntuneric, i nu tie ncotro merge, pentru c ntunericul i orbete ochii4' ? i n alt parte: Dac cineva spune: l iubesc pe Dumnezeu, n timp ce-i urte fratele, acela este un mincinos, deoarece cel ce nui iubete fratele, pe care La vzut, cum l poate iubi pe Dumnezeu, pe care nu L-a vzut ?w Papa ddu din cap. - Ce vrei s spui cu asta ? - C-mi iubesc fraii, Sfinte Printe, i nu pot, i nici n-am voie, s stau cu braele ncruciate cnd sunt nvinuii pe nedrept de cei care au fost nelai prin minciuni i prin mrturii false, i sunt gata s mor la nevoie ntr-o

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

475

ncercare de a-i salva i de a restaura onoarea ordinului nostru i de a o ocroti de tragica greeal fcut de stpnul meu, regele Franei, i de a salva onoarea celor ce au murit pe mesele lui de tortur, pentru c au struit s susin adevrul... Tot ce am fcut pini acum n aceast direcie, mnat de uimire i de dezndejde, a avut un efect contrar. V cer ajutorul, v implor s acordai sprijinul dumneavoastr, sprijinul i ocrotirea Bisericii dumneavoastr, pentru c nu suntem oare i noi fraii dumneavoastr? V iubii fraii, Sfinte Printe? ntrebarea fu pus n chip att de struitor, att de violent, nct papa avu impresia c a fose atras ntr-o capcana* - Bineneles, rspunse el, dar aceste nelegiuiri de care suntei nvinuii sunt foarte grave i sunt numeroi martorii care au jurat c au spus adevrul. - M rog pentru cei ce au depus mrturie mpotriva noastr, deoarece Sfntul evanghelist Marcu spune: Dup cuvintele voastre vei fi judecai i dup cuvintele voastre vei fi osndii- Au jurat strmb, v-au aruncat praf n ochi i au abuzat de ncrederea Sanctitii Voastre. Sunt frai renegai mituii, care au repudiat mantaua alb pentru Dumnezeu tie ce motive, trdtori, transfugi. iau btut joc de cel mai evlavios, mai altruist i mai cast ordin al cretintii. Desigur, din calomnie mai r~ mne ntotdeauna cte ceva! i strnse buzele nainte de a continua. - Deci respingi toate nvinuirile ? - Categoric. Sunt ruinoase* - i totui, muli dintre fraii dumitale au recunoscut. - Pentru c au fost silii, prin ameninri i cazne. Richard era contient c nu-i spune papei nimic nou. - De aceea am i dispus s se purcead la Paris la o nou cercetare, care a fost pus n clipa de fa sub preedinia arhiepiscopului de Narbonne. Din aceast

476

HANNY ALDfRS

comisie mai fac parte arhiepiscopul de Limoges, cel de Bayeux i cel de Mende, ca i trei arhidiaconi, precum i Guillaume Agarni, preedintele capitulului bisericilor din Aix-la-Chapelle, Cred ci inspir ncredere faptul c asemenea prelai de vaz conduc cercetarea. Ce mai vrei ? Gestul fcut de pap fu aproape dezarmant. Richard rspunse cu un zmbet amar. Preedinia tui Gilles Aycelin* arhiepiscop de Narbonne, nu-i inspira ncredere. Aycelin era un personaj viclean, care se tiuse s ctige ncrederea lui Clement, pstrndu-i-o i pe cea a regelui. Celelalte nume fcur asupra lui Richard o impresie la fel de slab, - Fraii mei sunt mpiedicai s se prezinte n faa comisiei, La Paris domnete o adevrat teroare, care i pune pe fraii mei n imposibilitatea de a se dedica aprrii ordinului. Dup expresia chipului din faa sa, Richard putu deduce c papei nu-i convenea s fie confruntat cu realitatea. n plus citaiile s-au limitat la fraii notri din ara regelui Filip. Noi am dori citarea frailor notri din afara rii lui Filip, crora nu le-au impus tcere agenii lui Nogaret. Papa ddu din cap. Numele lui Nogaret i era ca un spin n ochi i i amintea de propriile sale obligaii fa de Filip, - N-am cum s te ajut. Procesul e n plin desfurare. - Dimpotriv: acum a ajuns pe linie moart. Richard socoti c sosise momentul ca s exercite presiunea necesar, n Frana s-au prezentat numai cteva zeci de frai templieri, dar din cauza intimidrilor i ameninrilor, declaraiile fcute de ei n faa comisiei au fost nesemnificative, Dar mai bine de o mie dou sute de frai ai mei din ntreaga lume cretin ar prefera s moar dect s asiste cu braele ncruciate. Chemai-i la Paris, i Templul va fi aprat! Cu sprijinul necesar din partea mea,

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

477

se-nelege. Ani, ce-i drept, numai un mic numr de oameni la dispoziie, dar cteva sute pot ajunge n scurt timp, din rile nconjurtoare, n Venaissin care aparine Sfntului Scaun i unde vom fi foarte aproape de Avignon. Daca ni se d timp suficient, aproape o mie. - Destul, zise papa, impacientat. Ce cerei ? - Noi nu cerem, Sfinte Printe. Noi implorm smerii. Oamenii mei v stau la dispoziie ca s v ajute n lupta mpotriva regelui! Clement, care cunotea bine metodele de presiune i de intimidare practicate de Filip i de Nogaret, nu vzu nicio deosebire ntre a cere i a implora, dei ar fi trebuit sa tie c templierii n-ar fi intrat niciodat n Avignon, ba nici mcar nu le-ar fi trecut prin gnd. - Spune-mi atunci care-i este rugmintea stringent, zise el, obosit. - Sfinte Printe, am nou rugmini: numrul mplinirii. Papa ddu binevoitor din cap i, cu un gest, l pofti pe Richard s vorbeasc. - Unu: Un apel ctre toi templierii, chiar i ctre cei din afara regatului lui Filip, s se nfieze ca aprtori ai ordinului. Comisia trebuie s aib grij ca rspndirea acestui apel s fie ct mai mare cu putin. Doi: Niciun interogatoriu sub presiuni, ameninri sau tortur, sau n prezena unor laici sau a altor acuzatori dect cei ai Bisericii, Trei: Mrturisirile stoarse sub influena presiunilor sau a caznelor s fie considerate nule, iar cavalerii care le-au depus s fie audiai din nou i s li se dea posibilitatea de a-i retrage spusele. Patru: Aceia dintre noi care vor s apere ordinul n cursul procesului trebuie s fie i ei prezeni i s fie i ei audiai la Conciliul genera! de la Vienne, unde vom fi judecai. Cinci: Aceti aprtori vor avea nevoie de asentimentul marelui maestru al ordinului nostru i va trebui s li se ngduie s se pun de acord cu ei. ase: Aceiai aprtori vor avea nevoie de

478

HANNY ALDERS

ocrotire, nct s poat vorbi liber i fr intimidri. apte: Cei care i-au renegat mantia i care i-au fcut de ruine ordinul i i-au mnjit onoarea trebuie s fie arestai i interogai, ca s se afle dac depoziiile lor au fost strmbe sau adevrate. Opt: Aurul nostru i proprietile noastre trebuie bine ocrotite, cel puin pn se va pronuna sentina cu privire la noi. Richard fcu o mic pauz, gndindu-se la tezaurul Templului de la Paris, care se scursese n lzile tezaurului regal. Nou, zise el, n cele din urm, aceasta este cea mai important rugminte a mea i v implor ca, k rezolvarea ei, s acionai ct mai repede cu putin. Frailor mei s nu li se mai suprime prea mult vreme dreptul de a vorbi cu duhovnicii i capelanii lor i s nu ti se mai refuze prea mult vreme sacramentele Bisericii. Sunt nchii n temnie mizerabile, hrnii timp ndelungat cu pine i ap, ameninai i torturai i, n plus, trebuie s fie lipsii de mngierea unui ngrijitor de suflete. Asta ne-a ndurerat mai mult dect toate ncercrile pe care fraii mei au fost nevoii s le ndure. Am fost crescui i instruii s ndurm durerea n lupt, Sfinte Printe, suntem ostai i monahi, care am intrat n Templu pentru c am vrut s ne jertfim Domnului viaa, dar nu n felul acesta i nu fr sfnta mprtanie. Sfinte Printe, v implor, dai-le frailor mei posibilitatea de a asista la liturghie i de a primi sfnta cuminectur. Tcerea de dup aceast argumentaie a lui Richard fu apstoare. Papa se simi ngrozitor de ncurcat gndinduse cum ar reaciona Filip dac i-ar ajunge la urechi toate acestea, aa nct hotr ca o bun bucat de vreme s fie, chipurile, grav bolnav. - Am s-i cer grmticului meu s atearn totul n scris, zise el, obosit. S se vesteasc oficial c v-ai plecat urechea la spusele mele, zise Richard, ironic. Sper s v amintii

AMURCUL TEMPLIERILOR

479

fiece cuvnt rostit de mine. De altfel, am s v ajut periodic s v amintii. Arogana lui era o caracteristic a templierilor. Richard drdi n trsana sa, care acum ncepuse s-l calce de-a binelea pe nervi. Singurul lucru pe care l dorea acum era s lepede ct mai repede acest vemnt nesuferit. n acelai timp, se ntreb dac nu cumva vorbise prea brutal, i trase concluzia c pledoaria sa fusese probabil tocmai ceea ce-i trebuia papei. Cu un genunchi ncovoiat, i plec smerit capul n faa printelui Bisericii. tia c papa Clement era n fond un om de treab, care nu avea curajul s li se mpotriveasc lui Filip cel Frumos si lui Nogaret cel Groaznic. Niciun om care cunotea acest tandem nu-i putea lua papei cu adevrat n nume de ru slbiciunea. Dar cu sprijinul necesar ar fi mai putut salva Templul.

2g

*True hope is swift, and flies with swallowswings, Kings ir makes gods, and meaner creatures kings."50
William Shakespeare,

Richard i

Richard i petrecu restul iernii cltorind ntre Avignon i Paris* Vizita fcut de el papei dduse roade: la ordinul Iui Clement* comisia lansase un apel ctre toi templierii s vin la Paris, ca s se nscrie ca aprtori ai ordinului. nainte ca Nogaret s poat interveni, apelul se rspndise att de departe* nct printre templierii i prietenii lor renscuse ncrederea. Venir din toate colurile cretintii: chiar i unele
Sperana, can< e dreapt, $alt-n zbor/Din regi ea face zei, din oameni regi", Op. citp.182.
50

480

HANNY ALDERS

comanderii mai puin cunoscute erau reprezentate. Astfel, se duser la Paris frai din Mende, Beauvais, Noyon, Vitry, Carcassonne, Sens, Corbeil, Chaumont, Tournai, Cambrai, Therouanne, Utxecht, Richard i cunotea personal pe muli dintre ei, mai ales pe cei din Flandra, la care i cutase refugiu n primele luni la care trimisese frai rnii sau evadai: Gossin din Brugge, preceptorul Flandrei; Jan din Veurne, Simon de Repere i Niklaas Verzele - brbai inimoi, care nu se temeau de moarte, ca i fraii lor francezi. Se ridicaser toi ca unul, ca s apere ordinul Primvara se apropia i razele soarelui se revrsau pe ogoarele Franei. Chiar i pentru templierii din celulele ntunecoase, viaa prea acum s fie mai suportabil. Sperana lor sporea cu fiecare veste care ajungea pan la ei. La 12 martie, aproape ase sute de templieri erau adunai n livada din spatele palatului episcopal, unde comisia i ntreb dac vor s apere ordinul. Da, pn la moarte! Ferrand dTJzfes, acum n permanent activitate ca grefier, abia i mai putu mnui pana de gsc, de emoie. Plin de ncordare, auzi cum li se citesc frailor si actele de acuzare, n latin. Cu toate c cei mai muli dintre ei nu cunoteau aceasta limba, ascultar nemicai, fr si clinteasc niciun muchi, pn ce fur citite toate cele o suta douzeci i apte de articole. La urm, un membru al comisiei ntreb dac trebuie s li se citeasc textul i n limba naional. Un templier pi n fa i, ndreptnd o privire plina de dispre spre delegat, rspunse: - Latina ne este de ajuns N-avem nevoie s ni se traduc pe franuzete o asemenea neruinare! Tot ce scrie acolo nu e adevrat! Cunoteau, pas-mi-te, prea bine nvinuirile i n plus fuseser informai i prevenii dinainte de ctre un domi-

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

481

nican care i zicea Jean Gutraud i pe care unii l cunoteau mai bine sub numele de Richard Bastardul. - Comisia n-are s tie pe unde s scoat cmaa, cnd are s vad atta afluen, care n-a fost prevzut de ea, i desigur nici n-a fost dorit, spusese el. Vor ncerca s-i uureze munca lsnd numai o delegaie a voastr s vorbeasc. S nu le admitei propunerile. Struii c toi vrei s fii audiai. Ceea ce prevzuse Richard se i petrecu: adunarea degener ntr-o mare dezordine. Toi templierii prezeni voir la rndul lor s pun n lumin faptul c fuseser torturai i ca mrturisirile stoarse sub asemenea ameninri n-aveau nici cea mai mic valoare. Urni dintre ei mersera chiar mai departe: i artar membrilor comisiei cicatricele. i-i exprimar indignarea c n timpul deteniei lor fuseser nevoii s se lipseasc de sacramentele Bisericii. Preedintele comisiei, Gilles Aycelin, arhiepiscop de Narbonne, le propuse frailor s aleag din mijlocul lor ase delegai, sau cel mult zece, ca procuratori, ca s serveasc drept purttori de cuvnt ai tuturor celor ase sute de templieri. Ferrand atept plin de ncordare rspunsul lor, n timp ce fraii se sftuiau. Nu avea cum s tie c propunerea arhiepiscopului era o capcan viclean: n dreptul canonic se prevede c asemenea procuratori trebuie alei n prezena a cel puin dou treimi din cei n cauz, dintre care majoritatea trebuie s fie de acord cu alegerea. Cum s fie adus acum la ndeplinire o asemenea alegere ? Cu toi membrii ordinului rspndii n ntreaga Fran i n strintate, n nchisori? i dac s-ar alege procuratori aici, Ia Paris, n numele cui ar putea vorbi ei ? Ale cui drepturi le vor reprezenta ei ? Ale celor aproape ase sute de frai templieri, dintre care cei mai muli aveau grade inferioare i numai douzeci i doi erau cavaleri i numai

482

HANNY ALDERS

douzeci i nou preoi ? N-ar avea, din punct de vedere juridic, niciun drept de a vorbi. Richard contase pe un om, singurul dintre frai care poseda destule cunotine juridice, ca s fereasc Templul de o greeal: Pierre de Bologne. Richard i-1 indicase dinainte lui Ferrand: - Acesta este omul care poate salva Templul. Pierre de Bologne fu cel care fcu civa pai nainte i care lu cuvntul. Le ceru grefierilor s atearn n scris rspunsul lui i ncepu s vorbeasc. Cu cuvintele sale, izbuti s mpiedice ca Templul s cad n capcan, n acest stadiu, nc incipient, al procesului. - Nu vedem ce ar putea face un procurator fr consimmntul marelui maestru, cruia noi nine, ca i toi ceilali frai, i datorm supunere, zise el, cu o voce calm t clar, plin de autoritate. Cerem ca marele maestru, fraii i preceptorii provinciilor s se adune cu toii i s hotrasc ce trebuie fcut n continuare. Membrii comisiei fuseser i ei, la rndul lor, prevenii i instruii de ctre Nogaret Aveau rspunsul pregtit - Marele maestru i ceilali nali dregtori ne-au adus la cunotin c nu pot lua asupra lor aprarea ordinului, n plus, ncercar s exercite presiuni asupra frailor i s foreze luarea unei hotrri rapide, adugnd: Grbii-v; ziua nceperii consiliului se apropie! Pierre de Bologne rmase imperturbabil. Se ntoarse ctre camarazii si i, n cteva fraze pline de miez, le explic de ce trebuie s rmn cu toii pe poziie, ct de primejdios ar fi s admit propunerea comisiei. Se ntoarse apoi spre preedinte: - mi menin cu toat hotrrea declaraia anterioar i fraii mei mpreun cu mine. Comisia mai ncerc, n toate tonalitile, s-i conving pe frai c trebuie s- duc la ndeplinire sarcina

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

483

dat de rege! Dar nu izbuti, aa nct, n cele din urm, episcopul de Bayonne fu nevoit s consimt s trimit nouri in toate locurile n care erau deinui templieri la Paris, ca s le ia declaraii. Cu aceasta, prima lor confruntare se ncheie n favoarea Templului. Pierre de Bologne zmbi i i fcu semn unui templier din apropierea sa. Templierul veni mai n fa, i ndoi un genunchi i, n numele tuturor frailor si, rosti o rugciune, cu o voce tremurnd, ce-i drept numai din cnd n cnd, dar plin de foc i de convingere. Fie ca ndurarea Sfntului Spirit s ne ajute. Fie ca Maria, Steaua mrii, s ne cluzeasc spre portul beatitudinii, Amin, Doamne Iisuse, Printe venic i Dumnezeule atotputernic,.. Te rog smerit i Te implor sa m luminezi, s m eliberezi i s m ocroteti, acum i n vecii vecilor, mpreun cu toi fraii din Templu i cu poporul Tu cretin, atat de hruit i de urgisit Mnstirea Ta, care e a Templului lui Hristos, a fost ctitorit n cinstea sfintei Fecioare Maria, Maica Ta, de preafericitul Bernard, care, mpreun cu ali brbai nelepi, i-a artat Templului calea i i-a ncredinat misiunea. Acum el e prizonierul regelui Franei, pentru o pricin nedreapt. De dragul sfintei Fecioare Maria i a curii cereti, izbvete-1 i ocrotete-!! Doamne Tu care eti adevrul, care tii c suntem nevinovai, f s fim eliberai, ca s putem urma smerii legmintele noastre i poruncile Tale. Cnd Richard auzi mai trziu raportul lui Ferrand, fu nevoit mai nti s-i stpneasc emoia. Apoi i exprim satisfacia. Bine. Acum putem s ne punem pe treab, n timp ce, n urmtoarele sptmni, notarii i grmticii la ordinul comisiei papale i vizitar pe toi templierii, venir la Paris mereu ali templieri. n fiecare zi se nfiau la porile oraului numeroi templieri, care vo-

484

HANNY ALDERS

iau i ei s apere ordinul. Pan la urm se adunaser n capitala Franei vreo nou sute. Printre ei se aflau acum aproape patruzeci de preoi i cam tot atia cavaleri. Dar reeaua lui Nogaret nu se odihnea: i select pe deinui i numai cei care jucaser un rol nesemnificativ n ordin i care deci nu tiau prea multe ajunser pn la palatul episcopal* Sergenii regelui, n frunte cu comandantul nchisorii Chtelet, pe nume Jean de Jamville, desfurar o activitate nentrerupt, ameninndu-i pe frai cu rugul dac nu renuna la intenia de a apra ordinul sau dac nu depun n faa comisiei o mrturie bun*. Richard i ncepu munca. Avu grij s se afle n permanen alturi dc fraii si, nainte ca acetia s fie vizitai de ctre notari, inu cu ei consftuiri secrete i le ddu sfaturi n legtur cu alegerea reprezentanilor lor. Munca i fu nlesnit de faptul c fraii erau acum att de numeroi, nct temniele Parisului nu-i putur adposti. Erau cazai nu numai n chiar sediul Templului, n abaiile Saint-Mar- tin-des-Champs, Salnt-Magleure i Sainte-Genevive-des- Bois, dar i n casa contelui de Savoia i n case particulare, ce-i drept, ncuiai i cu picioarele legate, dar totui accesibili, cu riscuri mai reduse. Astfel i putu ajuta fraii s-i aleag purttorii de cuvnt, In noiembrie, Ponsard de Gisy, comandor de Payns, pomenise dou nume: Pierre de Bologne, care se distinsese ntre timp, i Renaud de Provins, comandor al casei de Orleans i totodat preot al Templului. Ferrand i atrsese lui Richard atenia asupra unui al treilea, care fusese o apariie senzaional n faa comisiei: Bertrand de Sartriges, cavaler i comandor de Cariat. Acestui triumvirat u fu adugat dup cteva zile Guillaume de Chambronnet, comandor de Bandeix, un om care s-ar fi lsat intimidat de ctre agenii regelui la fel de puin ca i ceilali trei.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

485

La 5 aprilie, notarii i predar raportul membrilor comisiei, care, cu binevoitorul episcop de Bayeux n frunte, hotr ca cei patru cavaleri numii mai sus, Bologne, Provins, Chambronnet i Sartriges, s aib dreptul de a-i vizita pe deinuii care voiau s apere Templul, dar sub paza strict i nsoii de notari i de grmtici. Richard nu putu ajunge la aceti patru brbai inimoi, deoarece se aflau la Chtelet, n minile lui Jean de Jamviile, dar ei nici nu prea aveau nevoie de el. Richard vedea aprarea Templului personificat n Pierre de Bologne: acesta avea att cunotinele, ct i ndrzneala i consecvena necesare pentru dificila sa sarcin. n plus, era un excelent orator. Dup dou zile, Pierre de Bologne porni la atac, nsoit de opt frai, ceru s fie dus la palatul episcopal i le citi membrilor comisiei pledoaria pe care o scrisese n numele nefericiilor si frai. Cei mai muli dintre ei nu nelegeau nici acum de ce erau persecutai, de ce era Templul nvinuit de asemenea frdelegi monstruoase. ncrederea lor n dreptate era att de zdruncinat, nct se ntrebau dac nu-i jertfiser n zadar educaiei militare i severelor reguli monahale toi acei ani de srcie, de abstinen i de supunere. Pledoaria lui Pierre de Bologne era de fapt o adevrata acuzare mpotriva celor care nvinuiser Templul i mpotriva felului n care fraii si fuseser tratai i silii s depun anumite mrturii. - In prezena domniilor voastre, preacinstii prini i membri ai comisiei, ncepu el, cu o voce rsuntoare, subsemnaii frai ai ordinului declar urmtoarele, nu cu scopul de a pomi un proces, ci pur i simplu ca rspuns: c ntr-o cauz att de important nu pot, nu au voie i nu vor s-i pun procuratori, fr prezena, sfatul i consimmntul marelui maestru al ordinului i al capitulului; c toi la un loc, ca i fiecare n parte, se ofer s

486

HANNY ALDERS

apere ordinul i cer i implor s li se ngduie s asiste personal la conciliul general; c s-ar duce cu siguran la conciliu dac ar fi liberi. Apoi trecu la mrturisirile smulse templierilor prin ameninri sau violen- lat de ce este cu att mai de mirare, ba chiar de necrezut, zise n continuare Pierre de Bologne, plin de indignare, c li se d mai mult crezare unor mincinoi, care au fost mituii, dect celor care, ca nite mucenici, i-au pierdut viaa n urma caznelor, n timp ce au struit s cread n izbnda adevrului. Se acord aadar mai mult ncredere unor min^ cinoi corupi, dect celor care, ca s rmn credincioi adevrului, n-au ascultat dect de contiina lor i carc au suferit i mai sufer i acum, n fiecare zi, n temniele lor, dect celor care pentru adevr au ndurat i mai ndur attea necazuri, attea ncercri, atta team i atta mizerie? De fapt, nimeni n-ar trebui s se mai mire c ntr-un asemenea regim de ameninri i teroare se mrturisesc minciuni, ba e mai degrab vrednic de mirare faptul c se mai gsesc att de muli, majoritatea celor nc n via, care, n pofida acestor condiii, nu uit adevrul De mirare este i faptul c nu s-a gsit n afara regatului Franei niciun singur frate din Templu care s fi susinut sau s fi mrturisit minciuni, de unde se poate vedea destul de limpede motivul pentru care tocmai n regatul Franei au fost exprimate aceste minciuni: pentru c cei ce au mrturisit au cedat, de team, n faa ameninrilor sau prin mituire sau corupie. Expuse apoi aceleai cereri pe care i le formulase i Richard papei. Dar cuvintele lui fur alese cu mai mult grij. Cci preotul avea mult mai mult pregtire i experien dect tnrul cavaler. Fu o cuvntare lung, pe care preotul o inu n faa membrilor comisiei, care, pe msur ce argumentaia lui nainta, se roeau tot mai mult la faa, de ruine. Ascultar, totui, nemicai, cnd Bologne ajunse la concluzia: Cine intr in ordin i ia patru angajamente

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

487

importante: supunere, castitate, srcie i s-i pun toate puterile n slujba rii Sfinte. Dc aceea sunt actele de acuzare att de necinstite, att de ruinoase i cu totul inadmisibile. Cei care le-au sugerat aceste minciuni sfruntate stpnului si suveranului nostru papa i ilustrului domnitor regele Franei sunt cretini farnici, mincinoi, trdtori ai sfintei Biserici i ai cretintii. Iau indus n eroare pe maiestatea sa regele i pe Suveranul Pontif. Bologne* n focul cuvntrii, abia i mai putu tempera volumul vocii, Aceti mincinoi au fost mnai de lcomie, de invidie i de patim, au cutat renegai, frai ieii din ordin, care, pentru greeli grave, au fost izgonii din fria noastr, aa cum se ndeprteaz dintro turm animalele bolnave. Fu clar la cine fcea aluzie: la foti templieri, ca Esquin de Floyrano, care exprimaser primele insinuri la adresa ordinului; la Nogaret, care i le optise regelui; la Pierre Dubois, care cu pamfletele sale atoare, instigase nobilimea i poporul mpotriva ordinului; la Plaisians, care l prelucrase pe pap- Nu putei proceda n modul care v este prescris, trase preotul Bologne concluzia. nainte de arestarea noastr, nu eram nc brfii. Opinia public nu era mpotriva ordinului, iar cei care ne-au nvinovit cu ajutorul unor mrturii false n-au vorbit liber, ci ajunseser n puterea celor ce l-au indus n eroare pe rege, i mai sunt nc i acum ameninai zi de zi ca s nu-i retrag spusele, ca i fraii notri, care sunt ameninai fr ncetare cu rugul, ca s nu-i revoce mrturisirile. De aceea v implorm ca, n clipa audierii lor, s li se garanteze cea mai mare securitate cu putin, aa nct s se poat napoia la adevr, fr fric. Cnd Pierre de Bologne isprvi de vorbit, se ls o tcere penibil- Membrii comisiei se ferir de privirea lui ptrunztoare i apoi se sftuir ntre ei pe optite cu privire la rspunsul ce avea s fie dat. n cele din urm,

488

HANNY ALDERS

Gilles Aycelin, care se pricepea s gseasc soluii la orice problem, se adres preotului i celor opt secundani ai acestuia i respinse pur i simplu toate argumentele pledoariei. - Ai fost pus, mpreun cu fraii dumitale, la poprire n nchisorile stpnului nostru papa, care i administreaz i bunurile. Ct despre acuzaii, pe care dumneata le numeti calomnii, cum poi s le pui la ndoial! Bula Facies Misericordiam nu este oare dovada veridicitii lor ? Pierre de Bologne rmase neclintit. Nu se ateptase la altceva din partea acestor domni. i fcu un semn lui Jean de Monreal, fostul comandor al casei din Avignon, aflat acum chiar n spatele su. Monreal pi n fa i i nmna preedintelui o coal de pergament, pe care erau nirate privilegiile acordate cndva ordinului de ctre Sfntul Scaun. - Messires, zise el, drz, evocm privilegiile pe care le-am primit chiar din partea Scaunului Apostolic. Cerem participarea la conciliul general. Aproape nou sute de frai au venit n acest scop la Paris. Ar fi venit mult mai muli, dac n-ar fi fost mpiedicai. Avea n mn un ultim atu, la care JJ fcuse aluzie Richard, din nchisorile pariziene. Le art membrilor comisiei cteva scrisori, n care li se oferea deinuilor libertatea n schimbul unor mrturii false. Sub scrisori se lfia pecetea regelui Franei. Prinii Bisericii privir colile de pergament i tcur, apoi ngimar cteva replici inconsistente, precum: Aceast chestiune nu este de competena noastr." i ncercar s se spele pe mini cu cuvintele semilinititoare: - Vom cere bucuros persoanelor rspunztoare s-i trateze bine pe frai i s aib fa de ei o purtare omenoas i politicoas. C scrisorile pe care le artase Monreal aveau s dis-

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

489

par din nou dup edin nu ncpea ndoial. Mai important era c fuseser prezentate n mod public, c membrii comisiei le citiser i c grmticii aveau s le pomeneasc n actele oficiale. Dup confruntarea lui Bologne cu comisia papal, templierii se ncumetar s se exprime cu mai puin reinere. Richard l ndemnase s lase s ias la iveal adevrul ntr-o msur ct mai mare cu putin, aa nct i alii s prind curaj s-i retrag mrturisirile. Ordinul Cavalerilor sraci ai lui Hristos i redobndi buna reputaie, iar adevrul ajunse i n mijlocul poporului. Suspiciunea i dezbinarea fcur loc nencrederii; totodat, spori dispreul care oricum mocnea n popor fa de agenii regelui. Cetenii Parisului erau zilnic martori la felul n care templierii deinui erau dui la palatul episcopal, subnutrii, nengrijii i uneori mbrcai n zdrene i care, din parcimonioasa lor alocaie de doisprezece gologani pe zi, erau nevoii s mai plteasc i transportul, dac erau dui cu brcile pe Sena i n plus li se mai cerea s-i plteasc pe cei care le scoteau ctuele i apoi le puneau la loc. Membrii comisiei n-o duceau prea bine: Nogaret i hruise n permanen, iar Jean de Jamville gsi cu cale s mai aduc n scen nc vreo civa martori ai acuzrii, care de altfel mrturisir repede i crora comisia le art pur i simplu ua, spunndu-lc s se duc s-i presare aiurea murdria. Ferrand venea s-i raporteze lui Richard cu un entuziasm tor mai mare. Ba chiar, ntr-o zi exclam: - Suntem pe cale de a salva ordinul I i nu putu nelege de ce, la entuziasmul su, Richard i rspunse cu un zmbet acru, - Bufnia i mai ine nc prada n gheare, Ferrand. Richard fcea tot ce putea ca s-i influeneze tot mai mult pe cetenii francezi, s-i sprijine pe cei patru cava-

490

HANNY ALDERS

leri i s le procure toate informaiile necesare. Era o lupt grea mpotriva agenilor regelui, care urmreau tocmai s lungeasc procesul, Richard era nevoit s mearg tot mai departe i s aib grij ca fraii lui s ajung ntr-adevr n faa comisiei i s poat fi audiaiAveau loc tot mai des ncierri cu soldaii regelui pe strzile Parisului, Revirimentul opiniei publice fu de mare ajutor. Tar Richard era n fiecare zi la faa locului, ca s urmreasc drumul lui Pierre de Bologne, pentru care resimea un adnc respect, cnd acesta se ducea de la Chtelet la palatul episcopal, nsoit de Provins, Sartriges i Chambronnet i nconjurat ntotdeauna de o escort narmat. Totui, Richard izbutea ntotdeauna s-i transmit rapoarte sau s-i rspund la ntrebri, sau s-i dea ajutor. La un contact direct nu ajunse aproape niciodat; era nevoit mereu s-i opteasc ceva n cteva cuvinte sau s-i strecoare ceva n mn pe ascuns. Uneori contactul se limita la un gest semnificativ sau la o privire complice, de la o distan neprimejdioas. Aa ajunser cei doi brbai s se cunoasc unul pe altul, fr s se cunoasc. Mai trziu, Richard avea s-i aduc aminte de accle zile ca de o perioad n care desfurase o activitate de necrezut, m care pruse s fie n stare de orice, chiar i de lucruri imposibile. Sperana i ddea aripi, nimic nu prea s-l oboseasc i era chiar att de absorbit de cursul evenimentelor, nct atunci cnd, la mijlocul lui aprilie, primi din Anglia vestea c Biserica o iertase pe Beatrice de Morlay i c-i anulase anatema, nici nu-i ddu bine seama de acest fapt mbucurtor. Templul avea. n mn nu numai arma puternic a opiniei publice. Richard i strnse n jurul oraului Lyon pe toi cavalerii liberi. - Hebergez-votts, seigneurs frres, de par Dieu fi se auzi rsunnd vocea lui i sute de templieri i ridicar

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

491

corturile, ca s adauge greutatea necesar argumentaiei celor patru cavaleri de la Paris. Cu o umbr de satisfacie n ochii si cenuii* acum reci, Richard l urmrea pe pap, care i i scrisese lui Filip despre atitudinea templierilor, acum n numr de dou mii, att de primejdios de aproape de tronul lui i care devenea zi de zi tot mai amenintoare. Mult mai des privirea lui rtcea ns nspre palatul regal din Ile de La Cite, i atunci o brazd adnc i se spa ntre sprncene. Filip ar fi vrut s ias cu orice pre din aceast situaie tot mai serioas pentru el. Aprtorii ordinului mai erau nc ameninai cu violena sau ispitii prin mituire: c dac se vor retrage, vor putea obine libertatea, ba chiar i o rent viager. La 23 aprilie Pierre de Bologne nainta nc o petiie, ca s protesteze mpotriva acestor manevre. Grosolnia agenilor regelui l scrbi, cci acetia ncercau s-i conving pe templieri cu ajutorul argumentului c nu e ruinos s lai neajutat un ordin, care oricum e pierdut. Iar n spatele zidurilor Palatului La Cite, regele i storcea creierii ncercnd s gseasc mijlocul prin care s-i impun Templului propria sa voin. La sfritul lui aprilie, regele se hotr: ceru papei s-l aleag" pc Philippe de Marigny ca arhiepiscop de Sens. Recunotina lui Philippe de Marigny pentru mijlocirea regelui la numirea sa avea s fac din el o crp, pe care regele s-o poat manipula dup pofta inimii. - Cauza e pierdut, i zise Godefroy dUzes lui Richard, n timpul unei ntlniri puse la cale n grab de ctre gentilom* Godefroy, prieten cu fratele lui Marigny, Enguerrand, tie desigur ce spune. Enguerrand, marele coordonator al aparatului de putere al lui Filip deci al unor oameni ca Nogaret i Plaisians, omul tcut, dar n permanen activ, de lng monarhul din La Cite i care avea s-i opteasc fratelui su mai tnr ce dorea regele din partea lui.

492

HANNY ALDERS

- Pe Sfnta Cruce! Ce vrei s spui ? tii ce are de gnd? ntreb Richard. - Nu, dar n-ai dect s atepi, s priveti i s te rogi. Omul acesta, n locul acesta, nseamn sfritul Templului,

Vii sau mori* i aparinem Domnului. Glorioi nvingtorii, fericii mucenicii."


Bernard de Clairvaux

Deviza pentru Templu

Zelul noului arhiepiscop de Sens fu exemplar. Abia se urcase tn scaun i se i grbi s mute comisia arhiepiscopal de la Sens la Paris, ca s-i judece acolo pe templieri i anume pe cei care voiau s apere ordinul. n seara zilei de 9 mai, Richard renun la orice precauie i folosi personalitatea lui Jean Guiraud ca s reueasc s intre n Chtelet. Fu lsat s intre n celula lui Pierre de Bologne, dar tia c aceasta avea s fie i prima i ultima dat: vizita nu putea s nu devin curnd sfritul rolului su dublu, deoarece nici mcar un dominican nu putea s se bazeze pe titlul su ca s foreze accesul la Chtelet fr s strneasc suspiciuni. Richard atept pn ce ua din spatele su fu zvort i atunci i trase gluga. - Richard! Dumneata n persoan aici ? izbucni Pierre de Bologne, mirat, apoi se duse spre cavaler i l lu de ambele mini. De mult voiam s-i vorbesc. Richard inuse i el, de mult, s-l ntlneasc pe cellalt, ca s schimbe cu el cteva idei. Amndoi tiau c dac ar fi avut timpul necesar i posibilitatea de a sta de vorb, ar fi putut s pun mult mai bine la cale procesul mpotriva Templului, dect fiecare separat. Dar timpul le era limitat, iar riscul asumat de Richard cretea cu fiecare minut petrecut de el aici. - Noul arhiepiscop de Sens... ncepu eL - Marigny ? - ..- mutat comisia diocezan la Paris, ca s-i judece pe fraii notri* Preotul fu alarmat.

4V2

HANNY ALDERS

- N-are dreptul n orice caz, nu att timp ct comisia papal nu i-a ncheiat treaba! - Marigny poate face orice vrea. Lucreaz la ordinul regelui. - Am s protestez n faa comisiei papale chiar mine, mpreun cu cei trei colegi ai mei. - Refer-te la pap- Arhiepiscopul n-are s-i judece pe baza cunoscutelor capete de acuzare, ci ca renegai! Acum preotul nu fu numai alarmat, ci i peste msur de speriat. - Renegai ? - Cei care au recunoscut i apoi au srit n aprarea ordinului i-au retras astfel, potrivit lui Marigny, mrturisirile i deci sunt renegai. Reacia lui Bologne fu fireasc: pe un renegat l atepta rugul i nimeni nu mai putea interveni pentru a obine comutarea acestei pedepse. - Ct iretenie! zise el. Nici diavolul n-ar fi putut fi mai viclean. Vocea lui avu un ton amar. Trebuie s acionm repede. Trimite-i papei un curier. Apelul meu va ajunge poate prea trziu pn la el. Comisia, ca de obicei, va reaciona prea lent. Folosete fr grij numele meu i spune-le oamenilor dumitale s nu-i crue caii! D-mi de tire de ndat ce mai primeti veti i informeaz-i pe fraii notri peste tot unde ai acces la temniele lor. Trebuie neaprat s protestm pe toate fronturile mpotriva acestei proceduri ilegale. Timpul, stimate frate, este cel

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

493

mai marc duman al nostru. Trebuie neaprat s obinem o amnare. M tem c nu poi face nimic altceva. - De par Dien, beau sire51, rspunse Richard, dnd scurt din cap. Dar Bologne i strnse nc o dat mna i zise: - Nu, nu! S nu-mi rspunzi ca i cum ai fi primit un ordin de la superiorul dumitale. Respectul pe care i-1 purta Richard preotului era reciproc. Dac Richard admira vastele cunotine, talentul oratoric i abilitatea diplomatic a celuilalt, Bologne respecta curajul, voina drz i combativitatea cavalerului, Bologne zmbi. - Nu e bine s mai stai aici. i mulumesc c ai venit. Am s fac tot ce-mi st n putin ca s ndeprtez aceast nou primejdie. Ateapt: tiu ce greu i este s gseti un duhovnic. Am s-i dau eu soluia. Dup ce czu n genunchi n faa lui Bologne i simi pe cap minile luiT Richard nu auzi cuvintele latineti la care se atepta: - Acesta poate fi i ceasul meu de pe urm, frate. Cunoti prima parte a secretului ordinului ? Mintea lui Richard se ntoarse n mare grab napoi la chilia lui Jacques de Molay i la ultimele cuvinte auzite din gura lui, cuvinte la care nu se mai gndise de mult, de foarte mult vreme. Bologne i inea privirea ndreptat spre frnghia alba care ncingea rasa alb de dominican a lui Richard. - Hristos este o cale, rspunse Richard. - Aceasta este a doua, veni vocea emoionat a lui Bologne. Calea just duce spre adevr.
Cu voia Iui Dumnezeu, domnule (fr.). Era formula uzual rostit de un cavaler la primirea unui ordin din parura unui templier cu grad superior.
51

494

HANNY ALDERS

Richard sorbi cuvintele fr s vorbeasc. La napoiere, n ntuneric, i repet cele dou reguli rnd pe rnd, dar nu se lmuri- n noaptea aceea fcu un al doilea nod n cordeltre* i rimase mult vreme pe gnduri, n bezn, nainte de a pomi mai departe, spre fraii si ntemniai. Protestul lui Bologne va avea oare vreun rezultat, un curier va ajunge oare la timp la pap, iar acesta va fi oare n stare s tempereze zelul arhiepiscopului ? Navea niciun rost s spere, fr s tie ceva sigur. Iar printre gndurile sale negre i umblar prin cap, ca nite stafii, ultimele cuvinte ale lui Bologne, care i se prur tot mai ciudate i care i ndreptar gndurile ntr-o direcie care l fcu s se mire tot mai mult, pe msur ce ncerca s le ptrund. A doua zi, 10 mai, cei patru aprtori cerur insistent s le vorbeasc membrilor comisiei. Acetia i primir ntr-o capel alturat palatului episcopal, unde Pierre de Bologne protest energic mpotriva aciunii ilegale a arhiepiscopului. - n urma dispoziiei papei, zise elT le-am cerut templierilor s vin ncoace ca s apere ordinul. i totui am aflat c arhiepiscopul de Sens a convocat un consiliu provincial, care se ntrunete n edin mine, cu scopul de a-i determina pe cavaleri s renune la intenia lor. Membrii comisiei nu voir s-l asculte mai departe, dar Pierre de Bologne zise hotrt n continuare: Am venit s v cerem s oprii aceast procedur ilegal, care v mpiedic s v exercitai mandatul. Apelam la pap i la Sfntul Scaun i ne punem, pe noi i pe toi cei ce i-au asumat riscul de a apra Templul, drepturile noastre i cele ale ordinului sub ocrotirea Sfntului Scaun. Cerem s ni sc acorde sprijin bnesc, nct s putem fi dui fr primejdie n faa Sfntului Printe, ca si ne continum acolo apelul. Prevenii-1 pe arhiepiscopul de Sens s nu ne osndeasc att timp ct domniile voastre v efecturi

AMURGUL TMPLIERILOR

495

cercetarea, Dispunei s fim dui n faa lui ca sa-1 informm cu privire la apelul nostru. Gilles Aycein avea ns propriile sale sarcini, primite de la rege. Rspunse deci c ceea ce face arhiepiscopul de Sens nu e treaba comisiei i dup aceea se retrase numaidect, sub pretextul c trebuie s oficieze liturghia. Pierre de Bologne nu se ddu btut: - Pun viaa frailor mei n minile Sfntului Scaun. V implor s m trimitei la arhiepiscop, ca s-i adresez personal apelul meu la ocrotirea Sfntului Scaun. - Ne pare ru, zise episcopul de Bayeux, cam cu jumtate de gur, dar arhiepiscopul e stpn n provincia lui, iar noi nu avem competena s ne amestecam. n ziua urmtoare, Pierre de Bologne depuse un nou protest, dar comisia strui c nu are competen, orict o conjur el s intervin* - Dai-ne atunci cel puin doi notari, implora Bologne, ca s pot nregistra apelul n form de act oficial dac nu pot gsi pe nimeni care s-i asume aceast sarcin! La deschiderea edinei din ziua urmtoare, comisia afl c arhiepiscopul de Sens osndise ntr-adevr cincizeci i patru de templieri la arderea pe rug. Numai ca sa-i salveze obrazul, Gilles Aycelin i trimise lui Marigny o cerere n care l ruga s binevoasc a amna executarea sentinei, ntruct condamnaii, chiar n ceasul lor de pe urm, tot mai susineau c au fost nvinuii pe nedrept, att ei, ct i ordinul. Execuia ar face de altfel ca munca membrilor comisiei s devin extrem de anevoioas: arderea pe rug a frailor lor i-ar nspimnta pe martori, nct n-ar mai avea curaj s colaboreze la cercetare. Asta era tocmai ceea ce urmrea Marigny prin execuii, aa cum i dduse dis- poziie regele.

496

HANNY ALDERS

n aceeai sear, fraii templieri osndii fur dui n crue la Poarta Sfntului Anton. Ajuni acolo, coborr tcui din crue i-i continuat pe jos drumul spre ruguri. Chiar i gloata parizian era impresionat. Nimeni nu chiuia, nimeni nu striga cuvinte de ocar, nu se auzeau, n tcerea aceea apstoare, dect ordinele sergenilor regelui. n clipa n care primele flcri ncepur s plpie n jurul picioarelor osndiilor, sosi, pe un cal n galop> un sol al regelui. - Domnul i suveranul meu, ilustra maiestate regele Franei, n nesfrita lui clemen, i graiaz pe aceia care nu struie s susin c sunt nevinovai, vesti el n gura mare. n mijlocul mulimii de spectatori amuii, Richard i inu rsuflarea i atept rspunsul lor. n loc s accepte propunerea vrednic de dispre a regelui, civa frai ncepur s intoneze Prohodul. Ceilali i imitar, i pierir cu toii n flcri, cntnd. Ferrand sttea, ca ntotdeauna, lng comandorul su, care ceruse ca toi oamenii si aflai n acea clip la Paris s fie martori oculari ai execuiei frailor lor. Francezul i ntorsese privirea de la groaznicul spectacol i se ruga acum n tcere. Aymer era i el de fa: cu ntregul trup ncordat de manie refulat, i ridica deodat n aer unica mn, cu pumnul strns i strig: - Are s plteasc pentru asta: Pe Dumnezeu din ceruri Are s plteasc 1 Oamenii si l silir numaidect s tac. Richard, cu o privire acr pe chipul livid, privi focul i ncerc s se in tare, ca s nu leine, cci duhoarea crnii umane dat prad flcrilor i ptrunsese n veminte i-i produsese grea. ipetele celor ce mureau de o moarte ngrozitoare i se spar n suflet ca nite acuzaii. Curierul su, care, n drumul su spre Avignon, dduse gata trei cai, nu putuse

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

497

nici el, cu ajutorul unui slab protest al papei, care nu ndrznise s-i dezaprobe arhiepiscopul, s prentmpine execuia. Abia atunci cnd pe teren nu mai rmsese nimic altceva dect cenu i oase pe jumtate calcinate, Richard se ntoarse cu spatele spre ruguri i-i fcu o cruce. Apoi, buzele lui rostir un nume: Pierre de Bologne. Preotul tiuse c prin ultimele sale proteste nfocate i sap propria groap. Richard trebuia aadar s ajung neaprat pn la el, pn la cel care era sufletul i creierul aprrii Templului. n noaptea aceea, Richard ncerc n zadar s intre n legtur cu cei deinui la Chtelet. Se temu pentru viaa lui Bologne. Fu gata ca, la nevoie, s pun la cale o substituire de persoan i s se lase nchis n locul preotului, dac asta l-ar fi putut salva. Nici dimineaa urmtoare nu aduse o rezolvare: Bologne nu apru, ca de obicei, cu escorta sa, ca s se lase transportat la comisie. Richard se duse degrab la palatul episcopal i izbuti s-l ctige pe episcopul de Bayeux de partea sa. Prelatul i trimise n numele membrilor comisiei o cerere comandantului nchisorii Chtelet, solicitndu-i s-l trimit fr ntrziere pe Bologne n faa comisiei, jean de Jamviile rspunse c prizonierul Bologne dispruse. Le fusese astupat gura i celorlali: Reinaud de Provins fu caterisit de ctre arhiepiscopul de Sens, aa nct nu mai putu vorbi; Guillaume de Chambronnet i Bernard de Sartriges declarar, descurajai, c nu pot spune nimic fr s fi obinut mai nti avizul lui Pierre de Bologne. Un mare numr de frai le urmar exemplul, astfel nct comisia fu nevoit s-i ntrerup lucrrile. Regele, cu colaborarea lui Nogaret, Plaisians, Marigny i Aycelin, fcuse, dintr-o singur lovitur, s se spulbere i ultima speran a Templului.

498

HANNY ALDERS

Avea minile mnjite cu snge, cu prea mult snge ca s poat fi splate ntr-o via de om. Dup un raid de recunoatere, pe ct de primejdios, pe att de infructuos, Richard fu nevoit s admit c Bologne nu era ntr-adevr de gsit: agenii regelui l fcuser s dispar de pe faa pmntului. Cavalerul i^i irosi ultimele puteri ntr-o goan inutil pn la Avignon, unde ceru i obinu audien la pap, ca s ncerce s opreasc mingea de foc care ncepuse s se rostogoleasc la Paris i care acum amenina s-i nimiceasc pe fraii templieri i n alte orae ale Franei. Dup un lung schimb de cuvinte, papa trase concluzia: - Fraii dumitale au murit pe rug. Se zice c erau eretici nrii. Mai bine s sufere cteva minute n foc dect s fie damnai pe veci. Am s m rog lui Hristos s-i ierte, i astfel s le mntuiasc sufletele. Justiia... - Justiia ? strig Richard i vocea lui fu plin de mnie. Asta, Sfinte Printe, este o crim josnic! Dac v temei mai mult de Filip dect de Dumnezeu, nu mai am ce s v spun! i mingea de foc se rostogoli mai departe: la 27 mai fur ari pe rug La Paris nc cinci templieri i n aceeai zi murir nou frai pe rugul de la Sens, osndii de arhiepiscopul de Reims. i n diferite alte localiti funcionar rugurile. Teroarea lui Filip se abtu asupra aprtorilor ordinului care aleser mucenicia ca pe o eliberare de propria lor dezndejde. Trecu o bun bucat dc timp pn s-i poat pune Richard rnduialn talme-balmeul de gnduri care i se nvlmeau n cap. La nceput fu i el atat de descurajat, nct nu tiu ce s mai fac. Inima i urla dup rzbunare, dar i ddu seama c nu putea, i nu avea voie s adopte o asemenea soluie. n rugciuni nu gsise rspuns: evenimentele recente l ndeprtaser de Dumnezeu.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

499

ntr-o zi, i ddu jos de pe umr mna consolatoare a lui Ferrand, iar francezul l privi cu un amestec de sentimente : team, ndoial i admiraie. n vara aceea, Richard mai ncerc s insufle o via nou aprrii Templului. Dar aproape toi fraii lui erau complet descumpnii, paralizai de fric, i tot mai muli dintre ei declarar n faa comisiei c renun la aprarea ordinului. Alii fur pur i simplu mpiedicai sau ameninai de ctre agenii regelui. Richard se izbea de un zid de rea-voin tocmai la cei care nainte l ajutaser i care i facilitaser accesul n temnie. Preferau s-i vnd sergenilor regelui pielea, dect s-i asume un ct de mic risc. n cele din urm, dup ce dominicanul Jean Guiraud abandonase cauza Templului, iar el nsui fu, de cteva ori, ct p-aci s cad n minile ostailor regelui, izbutind totui, cu mare greutate, s scape teafr cu ajutorul prietenilor si, Rchard fu nevoit s se dea la fund printre templierii ascuni n munii din jurul oraului Lyon, ca s evite nemiloasa hituire organizat, n numele regelui, pentru prinderea sa.
Mais de deux choses sont cries Maintes fois et souvent blmes: Convoiteux sont, ce d it tuit Et dorgueil ont-ils mult grant bruit.*52 Guyot de Provins, Biblia

31.

ntre timp venise luna noiembrie i din Anglia sosi vestea c regele Eduard - la struina papei, care i ceruse s dea dispoziie ca templierii s fie supui disciplinei mesei de tortur* - poruncise ca toi cavalerii templieri s fie predai erifilor si. n uneJe localiti, fraii englezi
52

JDe dou vicii-s acuzai/i-ades de-aceea-s criticai :/Sum hrp4 1 rei, toi spun a$a/i sune fuduii ca nimenea (fr. v.).

500

HANNY ALDERS

fur nchii n propriile lor case capitulare de pe propriile domenii. n atmosfera neutr a temnielor erifilor, inchizitorii putur s-i vad nestingherii de treab. n Frana, situaia era mult mai serioas: comisia papal nu mai era dect o faad. Cei mai muli episcopi erau reinui de ctre rege aiurea, cu diferite treburi, iar arhiepiscopul de Maguelorme, unul dintre puinii care mai rmseser la sediu, era bolnav, cu concursul regelui, dup cum se optea. Comisia nu mai avu altceva de fcut dect s-i sisteze activitatea. n munii mpdurii din jurul oraului Lyon, Richard convoc un capitul - Frailor, zise el, trebuie s ne sftuim cu privire la paii pe care i mai putem face acum. Abia se napoiase dintr-o scurt escapad la Lyons-kForet, unde Aymer, rzvrtit pe fa mpotriva regelui, i luase triumftor n stpnire propriul castel i unde numaidect dup aceea fusese asediat de o mic formaie militar, comandat de vasalii regelui- Aymer folosise prilejul pentru a-i rcori mnia: cu o cruzime nebuneasc, i ucisese inamicii pn la ultimul om. Aymer vzu n aceast aciune ncheierea socotelilor, cu toate c1 costase i viaa ctorva din oamenii si, printre care i cea a tatlui micului Raoul Richard i privi subalternii, ale cror chipuri nu prea exprimau entuziasm. - Att timp ct activitatea comisiei nu s-a ncheiat, mai sunt sperane, i lmuri el pe cei de faa* - Am i jertfit pn acum, pe rug, pentru aprarea ordinului, o sut i treisprezece frai, fu rspunsul unuia dintre ei. Ca s nu-i mai punem la socoteala pe cei care au murit n camera de tortur sau n celulele lor. Ne ajunge. Nu vrem s mai adugm niciun frate la aceste cifre, - Avei dreptate cnd spunei c nu putem porni din

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

501

nou la treab n acelai mod: un al doilea Pierre de Bologne nu mai gsim. n plus, tim acum prin ce mijloace ne astup gura regele. Nu, seigneurs)reres, gndul meu se ndreapt n alta direcie: la Gisors. Am aflat c marele maestru, mpreun cu preceptorul Franei, cu cel al Normandiei i Aquitaniei i cu cel ai Poitouului sunt inui nchii acolo. Totodat, am putut verifica nu de mult combativitatea vasalilor i ostailor regelui: acetia nu constituie nicio problem pentru noi, chiar dac suntem n minoritate numeric. - Noi n-am avut niciodat de gnd s-1 combatem pe rege cu armele. Richard se ncrunt i-i ndrept privirea spre cavalerul care l ntrerupsese. - Cuvintele nu prea l impresioneaz, i ddu Richard replica, pe un ton muctor. Rezisten pasiv, asta vrei ? Credei ca astfel putei salva Templul de la pieire ? Evenimentele din anul scurs nu v-au deschis ochii? Eu cred c nu mai avem dect o singur posibilitate: sa-1 rpim pe marele maestru i s-l ducem la Avignon. De ce i-a dat Filip atta osteneal ca sa-1 mpiedice pe Molay si vorbeasc personal cu papa ? Tocmai pentru c se teme c, la aceast confruntare, papa nu-i va putea impune propriei sale contiine s tac: dac marele maesU'u al ordinului nostru i va depune declaraia n faa papei, acesta va ceda, n pofida tuturor Nogareilor i Plaisianilor! Nimeni nu mai spuse nimic. - Am fi mai ctigai cu moartea lui Nogaret i a lui Plaisians, mormi deodat un templier. Un altul i complet repede observaia: - Filip a pus Biserica s-i legalizeze toate aciunile. EI e creierul, dar rspunderea o poart Biserica. Daca ridicm armele mpotriva regelui, ne pomenim cu toat cretintatea contra noastr.

502

HANNY ALDERS

- Eu am impresia c ne i aflm n aceast situaie deosebit. Richard putea fi extrem de dezagreabil cnd i se criticau planurile. Atunci cnd se folosete 111 mod att de grosolan violena, singurul rspuns este violena. Am adunat oare lng Lyon cteva sute de oameni ca s le arat cum cad frunzele toamna ? Ce rost are s ameninam cu puterea noastr, dac nu vrem s-o folosim ? - Marele maestru al ordinului nostru se afl n puterea regelui. Dac asediem oraul Gisors, marele maestru e sortit pieirii. - Nu 1 Ar fi o crim pe care regele nu i-o poate permite. - Ci mori ne va costa un asemenea atac ? Am jertfit i pn acum destule viei n aceast lupt. - Pe rnile !ui Hristos! exclam Richard, impacientat. Eu as muri bucuros dac a putea salva astfel ordinul! - Atunci scap-ne de Nogaret i de Plaisians... i de Marigny! Era aceeai voce blnd din mijlocul lor. F-i s dispar> aa cum a disprut Pierre de Bologne! Aceste cuvinte atinser punctul sensibil al lui Richard: dispariia lui Pierre de Bologne l impresionase la fel de puternic ca i moartea pe rug a frailor si. - V-am ascultat, zise Richard. Ceea ce propunei este un mijloc de salvare extrem, la care nici eu nsumi nu vreau nc s m gndesc. Frailor, trebuie s acionm energic! Am fost la Lyons-la-Foret, am cercetat mprejurimile i drumul pn aici. Dai-mi consimmntul vostru, v rog. Cnd vzu c numai civa dau aprobator din cap, i duse iritat mna la garda spadei. - Pe Sfnta Cruce! N-am trecut cu vederea niciun mijloc de a salva ordinul Niciun risc n-a fost prea mare pentru mine. i vrei s abandonai lupta ? Dac nu-mi dai consimmntul, ne vor mnca zganii, care, lacomi, stau cu ciocurile cscate i nu mai ateapt dect ultima

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

503

suflare a Templului ! Dai-v consimmntul, sau ordinul e damnat! Numai civa ridicar mna. Unul singur zise: - Ai izbutit ntotdeauna s-i trti dup dumneata pe cei mai muli dintre noi, cu entuziasmul dumitale, cu combativitatea dumitale, cu voina dumitale i cu felul dumitale convingtor de a vorbi, messire. Dar amrciunea dumitale nu e un bun sftuitor. Trebuie s recunoatem superioritatea lui Filip: a fost n fel i chip mult mai iret dect noi. Trebuie s acceptm nfrngerea; n-avem ncotro. S avem ncredere n Dumnezeu! El va fi cu noi atunci cnd lumea ntreag va fi mpotriva noastr. Richard i accept cu greu nfrngerea. - Trebuie sa m supun voinei majoritii, zise ei, morocnos, dar in s se tie limpede c fac asta protestnd: eu nu m-am ferit nc niciodat de un adversar. Ct despre Dumnezeu: nu prea a vrea si m mai bizui pe El, pentru c i El ne-a prsit. ngduii-mi s m napoiez la Paris, ca s am grij ca aprarea ordinului s nu-i piard n ntregime vlaga, i s dea i mai ru de ruine ordinul, atunci cnd comisia i va relua lucrrile. Acordai-mi cel puin aceast colaborare. - Poate c ar fi mai bine s te ntorci n Anglia, propuse un templier. Vetile venite de acolo sunt alarmante. - Situaia din Anglia e mai puin serioas dect pare cnd e privit de aici, ripost Richard. Cci acolo rolurile sunt inversate: acolo noi l avem de partea noastr pe rege i o parte a clerului; numai opinia public e mpotriva noastr. Avea dreptate: n Anglia, ordinul i pierduse popularitatea, deoarece era pus n aceeai oal cu strinii provensali sau gas eoni, care acolo erau dispreuii, i cu bancherii lombarzi care acolo erau i mai puin agreai. Regele ns l sprijinea, cu toate c nu putea s acioneze ntotdeauna aa cum i dictau onoarea i contiina.

504

HANNY ALDERS

Acolo, fraii renegai tgduir pana la unul si confirmar c fraii lor aflai n puterea regelui Franei recunoscuser de fric. Templierii reunii n jurul su nu-i ddur lui Richard dect fr tragere de inim aprobarea de a-i continua munca la Paris. - Seigneurs freres> ai isclit sentina de moarte a Templului - fur ultimele sale cuvinte, nainte de a nchide edina. Impasul se prelungi i sosi iarna. La 19 decembrie, comisia i relu activitatea la Paris, dar nu n palatul

AMURGUL TMPLIERILOR

505

episcopal, ci ntr-o cas care aparinea abaiei din Fecamp i care avea porecla Maison du SerpentA Nu aprur acolo dect martori charge2, iar cei care, n pofida tuturor oprelitilor, juraser s compar n faa comisiei ca aprtori fur reinui de ctre oamenii regelui i nu se putur prezenta. Mai mult sau mai puin acelai lucru se petrecu i la Senlis, la Amiens, la Rouen, la Chanres, la Nevers, la Reims, la Le Mans, la Orleans, la Poitiers i pretutindeni unde Filip avea influen. Istovit de viaa grea de fugar, hruit n permanen de agenii regelui n timpul activitii sale la Paris, activitate care devenise aproape imposibil, Richard convoc nc un capitul Fraii l ntlnir pe terenul neutru al castelului lui Aymer. mpreun cu ei se aflau i doi comandori din Imperiul Romano-German, pe care nu-i ntlnise nc niciodat. Luar loc n jurul mesei lungi de stejar din sala cavalerilor din Castelul Lyons-la-Foret. Richard deschise edina aducndu-le la cunotin ultima veste pe care izbutise s-o afle la Paris: Pierre de Bologne murise asasinat. Bnuiala lui Richard fusese n cele din urm confirmat dup ase luni i i nfipsese i mai adnc n suflet ura i amrciunea. - Nu lsa mnia s te macine pe dinuntru, i spusese Aymer. Taie pe cineva n bucele, dac simi nevoia. Asta te uureaz. Dar felul n care reacionase Aymer nu-i plcuse lui Richard. Aymer se gndea ndeosebi la patru persoane. - Cnd ne-am ntlnit data trecut, am pomenit amndoi un mijloc de salvare extrem, zise n continuare Aymer, dup ce l evocaser mpreun, n tcere, pe preotul cu care Richard schimbase de multe ori, pe strzile
1

Casa arpelui (fr.). *

506

HANNY ALDERS

Ai acuzrii (fr.).

Parisului, de la distan, cte o privire complice, dar pe care nu-l putuse ntlni dect o singur dat. Unul dintre ei va trebui s moar: Nogaret, Marigny sau Plaisians. n ultimele luni, muli frai au struie n repetate rnduri n acest sens. Aymer era izbitor de calm. - Rzbunarea i este rezervat exclusiv lui Dumnezeu, zise un comandor. - Rzbunare ? O pedeaps sacr! Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, messire. i totodat ultimul pai de care se mai poate aga Templul. - Nu ne va pricinui oare mai mult ru dect ne putem ngdui n momentul de fa ? ntreb cu precauie Ferrand. - Nimic nu ne poate pricinui mai mult ru dect ruinea care ne-a i dezonorat, pe noi i ordinul. Avem s-i arestm si s-i judecm, seigneurs freres, aa cum a fcut i regele. Vom pune chiar i o faa bisericeasc n completul de patru care s-i osndeasc. Richard se aezase n capul mesei. Soarele, aflat aproape de orizont, intra n sal prin cele cteva ferestre nalte, iar un candelabru, atrnat la mic deprtare n spatele lui Richard, prinse una dintre razele de aur i o rsfranse, ca i cum brbatul, a crui umbr cdea pe blatul mesei, ar fi purtat o coroan regal. Dup cuvintele lui Richard, Aymer pstr tcerea, dar ochii lui i cutar pe cei ai prietenului su, care, rece i dur, i ntlni privirea. Aymer i ls ochii n jos, privindu-i braul fr mn. De cealalt latur scurt a mesei, cavalerul mai n vrst, al doilea comandor, care nu vorbise nc, se scul ncet n picioare. Era crunt i avea o expresie marial. - Noi suntem cavaleri, nu ucigai, zise el, glacial. M ndoiesc c am putea tolera o asemenea josnicie n

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

507

mijlocul nostru. Apoi lu iari loc pe scaun. Pe buzele lui Richard apru un zmbet amenintor. Richard l privi pe comandorul vrstnic drept n ochi. - M uimeti messire> zise el. Muli dintre voi au ipat n ultimele ase luni ca vor rzbunare i au jurat moartea vrjmailor notri. i acum dai napoi ? Aadar au fost vorbe goale, ameninri nesincere ? Trebuie oare s avem scrupule faa de un rege i un sfetnic care au dat morii sute de frai nevinovai ? - Dar s ucidem un arhiepiscop! - Ai uitat de Anagni ? Regele acesta are pe contiin moartea unui pap,., i asta tot numai pentru putere i pentru bani! Cellalt tcu. I-am jurat credin Templului, relu Richard, Nu avem voie s- prsim n ceasul lui cel de pe urm. Pentru Templu, seigneurs freres, vreau s m plec mai adnc dect cea mai josnic fapt, dac poc astfel s-l salvez. Dac cei trei ticloi vor fi eliminai, papa i va putea reface curajul de care are nevoie ca s i se mpotriveasc regelui. Prefer s~l ucid pe rege, dect s trdez Templul! Aymer, care sttea la dreapta lui, l prinse pe Richard de mna, ntr-o ncercare de a-1 avertiza. Richard, calm, i ndeprt degetele crispate. Cu cine ncepem ? - ntreb el, imperturbabil. Cu regele, care i-a pus n gnd s ne nimiceasc ? Cu cei doi sfetnici ai lui, care i execut poruncile? Sau cu arhiepiscopul, care e unealta lor? - Nu exist el care s sfineasc asemenea mijloace, zise cavalerul care i rspunse primul, iar prerile celorlali urmar una dup alta, n ordinea n care erau aezai n jurul mesei. - O asemenea fapt infam nu va fi dus la ndeplinire de ctre un templier. - Pentru un frate templier este nedemn s vorbeasc mcar despre astfel de lucruri.

508

HANNY ALDERS

- Dar este oare nevoie s vorbim despre un omor? Vorbim despre o judecat: un tribunal al Templului, care pronun o sentin dat vrjmailor Bisericii \ - Vrjmaii papei! - Se afl cineva printre noi care ar putea ntr-adevr s fac treaba asta ? - E cu adevrat un mijloc de salvare extrem. - Condamnabil, dar executabil, i poate chiar salvarea noastr: ilegalitatea legalizat, dup exemplul pe care oi l-a dat Filip nsui! - Nu cred c asta l-ar determina pe pap s fie cu adevrat drept. - Biserica va cuta un ap ispitor, dac adevrul va iei la lumin, O asemenea aciune cere o jertf. Cui te-ai gndit s-i ncredinezi sarcina respectiv - Propun s ncheiem toata discuia asta. Un asemenea plan n-a putut duce niciodat la un rezultat palpabil, i ntrerupse comandorul crunt. Richard mpinse napoi taburetul pe care sttea i se scul n picioare, mturnd, cu umbra masiv a umerilor si, coroana regal. - Ne-am adunat aici ca s lum mpreun o hotrre, zise el. Aa c n-am s ocolesc discuia. Am pus pe tapet aceast propunere, abia dup o analiz amnunit, pentru c unii au struit, cu toat seriozitatea, s adopt aceast soluie. Vorbii despre un ap ispitor: dac ajungem mpreun la concluzia c planul propus trebuie dus la ndeplinire, vom fi rspunztori cu toii. Dac vrem s-l ducem la ndeplinire, nu putem lsa vina n spinarea unuia singur dintre noi. Ar fi o neomenie. - Nu-i uita legmntul, cavalere: dac ucizi un cretin i pierzi casa sau poate i mai mult. - Un cretin, da, dar care a dat mna cu diavolul. Cum poi asocia una cu alta ? ntreb el provocator, dar

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

509

nu veni niciun rspuns. Richard lu loc. Ce zici, messire de Vraineville ? Pn acum nu i-ai spus prerea. Aymer se feri de privirea lui Richard. - Nu mai sunt umil dintre ai votri. Nu sunt dect gazd. - S lsm asta. Vrem s auzim prerea cuiva care i poate permite s fie neprtinitor, - Neprtinitor ? ntreb ironic Aymer, iar Richard nu se putu abine s nu rnjeasc. - Atunci prtinitor, dac vrei. Dar totui: ce prere ai ? - Dac trebuie s vorbesc, zise Aymer, atunci spun ci Richard are dreptate i c suntei o ceata de proti fr pereche dac nu vrei s-l credei. Ar fi trebuit sa ajungei singuri la aceast idee nc de acum ase luni i Problema de azi este numai c Richard n-are s neleag niciodat de ce nu suntei copi pentru ultimul pas disperat. S nu uitai c avei n fa omul care e nsui sufletul rezistenei! Nu fusese rspunsul pe care l ateptaser. - Totui, relu comandorul mai n vrst, nu cred c dorim acest gen de soluii la problema noastr. Pot s aud acum cine spune da i cine nu ? Voturile fur mprite. Din cei douzeci de cavaleri prezeni, doisprezece fur pentru i opt mpotriv. Votul lui Richard fcu s sporeasc la treisprezece numrul celor care spuseser da. Comandorul crunt relu: - ntr-o chestiune att de importanta i att de delicat nu e suficient majoritatea simpl. De aceea voturile comandorilor trebuie s aib cea mai mare pondere. Avnd n vedere c i cellalt comandor strin votase mpotriv, era limpede care avea s fie urmarea propunerii. - Refuz s accept un asemenea rezultat! protest

510

HANNY ALDERS

Richard* Privirea din ochii celuilalt nu-i plcu. - E clar c Templul, ca atare, nu poate purta rspunderea pentru o fapt ca aceasta, zise comandorul strin. Numai dac.., - Numai dac ce ? - Dac propunerea ar fi venit de la un profan, adic de la un ne-templier sau mai bine de la un renegat, adic de la un frate dat afar din o r d i n z i s e alene comandorul crunt, abia ascunzndu-i aluzia. Privirea lui Aymer fu ca o furtun amenintoare, - Nu vreau s folosesc lipsa minii mele drepte ca o scuz, mormi eL Dar eu am castelul meu, moiile mele, o soie i un fecior, de care trebuie s am grij. Nu mai sunt sclavul ordinului vostru, messires. V ofer doar ospitalitate. - Pentru care v mulumim, messire de Vraineville. Voiam s spun mai degrab ca nu putem influena voina, unui om liber sau a unui renegat i c, prin urma re, nu se mnjete in felul acesta numele Templului. I se adres din nou lui Richard: Personal n-a avea nicio obiecie mpotriva planului dumitale, dac n-ar fi implicat numele Templului. Dumneata, messire, eti excomunicat. Comandorul zmbi iret i atept. Sarcasmul care mai era nc prezent pe chipul lui Richard fcu loc uimirii i apoi amrciunii. - M tem c nu prea pot s interpretez greit cuvintele dumitale, zise el ncet. Cellalt ddu afirmativ din cap. - Templul nu-i poate permite aceast responsabilitate. Dac asasinul este prins, trebuie s ne distanm de fapta lui. ntr-adevr, o fapta ca aceasta cere o jertf. - Dar eu am vorbit despre o judecat, despre pronunarea unui verdict n prezena unui arhiepiscop sau a unui cardinal n care s putem avea ncredere. Dumneata

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

511

vrei ca un singur om s fac treaba asta murdar i s-i asume ntreaga rspundere. Eu nu sunt uciga pltit, messire! Urm o linite de mormnt. Richard cugeta. Nu se ndoi nicio clip c Templul e vrednic de o asemenea jertf, dar hotrrea nu era uor de luat: s prseti Templul ca s-l salvezi cu ajutorul unui omor svrit cu snge rece, fr formalitatea unui proces, s fie asta ultima sa aciune pentru Templu ? i chiar dac nu va fi prins, ce l atepta dup aceea? Templul lui, sufletul lui, ntreaga lui via i aparinea Templului, n care dup aceea nu va mai fi loc pentru el! Ah, Dumnezeu poate fi atat de nemilos! Richard i drese vocea i, dup o oarecare ovial, zise cu toat hotrrea: - Am s fac eu aceast treab Nu auzi ca celorlali li se opri rsuflarea: nu se ateptaser ca Richard s mearg att de departe. - Cu neputin! Ferrand fu cel dinti care i regsise vocea si care protest, izbind cu pumnul n mas- Niciun templier nu poate prsi ordinul fr consimmntul marelui maestru} - Foarte just, admise Richard, cu obinuita sa ironie n voce. Dar piedica nu e insurmontabil: mprejurrile excepionale cer si soluii tot excepionale. Aa cum a spus comandorul strin, sunt un excomunicat i... - nclci regulile. Nu putem admite. - Bine. Atunci, dac nu pot s m duc voluntar, putei gsi lesne un pretext ca s m excludei. Din cauza mprejurrilor, nu mi-am putut respecta multe dintre ndatoririle mele. Caritatea, de pild: n-am putut s-mi mpart cu sracii dect pinea. N-am putut s le dau carne, n-am putut s le druiesc veminte, aa cum se cuvine s fac un comandor. Ochii cenuii reci i nfruntar pe cei negri focoi ai

512

HANNY ALDERS

francezului. - Atta nu e de ajuns ca s prseti casa. Obiectez cu toat energia. Un mormit aprobator veni din partea celorlali. - Cavalerul are dreptate cnd spune c niciun templier nu poate prsi ordinul fr consimmntul marelui maestru. Afar de asta, nclcrile dumitale, pe care le-ai adus regulat la cunotin n edinele capitulare, sunt nensemnate pentru pedeapsa noastr cea mai aspr: pierderea casei. i nici nu putem repudia un cavaler pentru o nelegiuire pe care n-a svrit-o nc. - Nensemnate ? ntreb sarcastic Richard. tii oare cum am nceput aici acum trei ani? mai bine ca niciunul dintre voi s nu ie cunoscut: o singur pereche de mini murdare n Templu e de ajuns", am spus atunci. i iat c Biserica nu cunoate nc nici acum pe niciunul dintre voi, ci numai pe mine, i de aceea am fost excomunicat. i ntinse n faa sa minile deschise, pe blatul mesei, i zise n continuare: Iat, frailor, minile murdare ale Templului: intimidare, mituire, antaj, asasinarea a doi dintre fraii mei. E de ajuns ? Dup o tcere penibil, cellalt relu n cele din urm: - E adevrat c i-ai ajutat mult pe fraii notri din Frana; nu vrem s ajungi i mucenic. Richard nelesese ngrijorarea lui Ferrand i de aceea i ncercarea acestuia de a-1 mpiedica s svreasc o fapt care trebuia s duc n mod inexorabil la autodistrugere* Dajr l enerv revenirea grabnic a celuilalt comandor la cuvintele rostite solemn. - Mai nti mi respingei propunerea votnd mpotriva mea, zise el, pstrndu-i totui calmul, apoi m provocai cu o propunere nc i mai puin nimerit, pentru ca la urm s dai napoi, cnd ai auzit c sunt gata s accept. - Va trebui s lsm balt chestiunea, ca irealizabil.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

513

S lsm justiia s-i urmeze cursul. Templul este oricum pierdut. - Justiia! Templul e pierdut abia dac papa i-a pronunat sentina, seigneurs freres. Att timp ct n-a pronunat-o avem datoria sacr s facem totul, absolut totul, ca s saivm ordinul. Dac suntei ntr-adevr gata s facei sacrificii n acest scop, nimic nu e irealizabil i vei gsi oricnd o cale ca s v atingei scopul. Refuz s m supun pretextelor voastre trase de pr. Cellalt l privi cu severitate. - Toi fraii trebuie s asculte de comandorul lor, dup cum i comandorul trebuie s asculte de capitulul su. Dumneata te faci vinovat de insubordonare, l preveni el pe Richard; apoi, cu mna pus la gur, se sftui cu cellalt comandor strin. Abia acum i ddu seama Richard c cei doi veniser cu alt scop dect el nsui: l provocaser nadins ca s-l ispiteasc s spun lucruri pe care s nu le poat retrage. - Vrei s scpai de mine, zise el posac. Fir-ar s fie de treab! Vrei s abandonai lupta, dei tii c eu n-am s va dau nici cea mai mica ans n acest scop! Comandorul strin 1 se adres acum din nou lui Richard: - Ai adus multe servicii Templului, poate chiar prea multe* i-ai frecat ru fraii, iar ei i s-au supus, aa cum le era datoria. I-ai mpins pn la situaii extreme; nu ne mai trebuie ruguri. Trebuie s punem capt zelului dumitale. - N-a existat nicio hotrre luat de mine care s nu se fi bucurat de aprobarea tuturor celor pe care i-am consultat. Nu mi-am arogat niciodat vreo putere la care nu aveam dreptul! zise Richard n aprare, rotindu-i privirea, iar fraii si i confirmar declaraia. - i totui ai dat gre. Nu ne-ai dus nici cu un pas mai aproape de elul nostru. Azi apelul dumitale nu mai

514

HANNY ALDERS

gsete ecou. Entuziasmul dumitale exagerat nu ne duce dect la pieire. Suntem stui de lupt. - Credei ntr-adevr c am s joc rolul unui spectator tcut ? S nu-mi cerei supunere pasiv; asta nu pot accepta. - Asta cerem! Richard ddu scurt din cap. Refuzi ? - Refuz. - Atunci ne sileti s te judecm pentru insubordonare. N-ai venit ncoace ca s discutai despre viitorul Templului, zise Richard cu voce stpnit. Ai venit ncoace ca s m desrcinai de funcie. Iar ultimele propuneri v-au ajutat s v atingei scopul. M-ai pus s-mi sap propria groap. Atept verdictul, messire. Mnia refulat de pe chipul su avea ceva amenintor. Richard i urmri pe brbaii tcui, care, prin tcerea lor, i exprimau gndurile ntr-o limb nerostit; i privi atent, gfind din greu. tia ce avea s urmeze. - Beaux seigneurs freres, ncepu comandorul strin, n termenii oficiali ai limbajului juridic al Templului, iat-1 pe fratele vostru, care a fost chemat la ordine; rugai-L pe Domnul nostru s-i ierte greelile. Beaufrere, te ci eti de greelile dumitale ? Incletndu-i dinii, Richard i ddu rspunsul obligatoriu: - Sire, oii, mult.53 - Ai s te fereti n viitor de asemenea greeli ? - Sire, oii, si DieupUit.54 Ceilali rostir Tatal nostru, dup care comandorul strin se scul n picioare. Cei doi brbai se privir unul pe altul, peste masa lung*
53 54

Domnule, da, mult (fr. v).

Domnule, da, dac e pe placul lui Dumnezeu (fr. v),

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

515

- Atunci i dau pedeapsa prescris pentru insubordonare par ire et courroux55; pierderea mantiei pe un an i o zi i deci i pierderea funciei pe acelai termen. - Numai mantia ? M dezamgii. Eu ndjduiam s pierd i casa, nct s am mn liber. - Sarcasmul dumitale e deplasat. i mai ordon s pleci n provincia noastr englez i s rmi n ateptarea unor noi ordine. Richard rse ironic. Un an i o zi... Conciliul de la Vienne va fi fost atunci deschis, poate c i papa personal va fi confirmat ntre timp sentina, n vreme ce el, Richard, va fi nevoit s stea n Anglia, complet marginalizat. - Refuz s accept acest verdict* zise el scurt. - Trebuie s te supui poruncii Templului, seigneur frdre! Dac nu, vom aplica i noi regulile excomunicrii pronunate mpotriva dumitale: nu te vom mai ngdui n mijlocul nostru. Mai mult chiar: nu vei mai fi proscris numai de ctre rege, ci i de ctre Templu! - Ce ? Pre de o clipa lui Richard i veni greu s-i pstreze stpnirea de sine, E ridicol, zise el, scrnind din dini. - Gsim c trebuie s te mpiedicam s-i duci la ndeplinire planurile pe care le socotim nepotrivite i s nu mai stm la discuie cu privire la un ordin att de respectabil ca cel al Templului, fu rspunsul trufa. Trebuie s te ocrotim de dumneata nsui. Ultimele luni fuseser pentru Richard ca un fel de sentin, deoarece regele Filip instituise o nemiloas hituial ca s-l prind. Trebuia oare acum s reziste fr ajutorul frailor si ? Un atac la viaa lui Nogaret, a lui Plaisians, a lui Marigny sau a regelui ar fi fost i el imposibil fr ajutorul lor. Richard gsi totui cuvinte ca s-i
55 Din mnie i enervare (fr. v).

516

HANNY ALDERS

exprime indignarea. - V ntrecei n trufie, messire, i este viciul de care Templul s-a fcut ades vinovat. Dac luptai mpotriva rului, trebuie s-l strpii de la rdcin, dar vd c refuzai mana care v poate salva, pentru c duhnete a snge. - Eti gata ? - Pe Dumnezeu din ceruri; nu Nu putei isprvi cu mine att timp ct dreptatea este nctuat i ct mna dreapt a diavolului poart o coroan regal! Patru ani am luptat pentru Templu i acum mi poruncii s plec ca un cine btut, cu coada ntre picioare ? Vrei s facei din mine un las ? Nu-l cunoatei pe Bastard, messires. N-am ce cuta n Anglia. Unica mea dorin e s m aflu n Frana, ca s-mi ajut fraii ajuni la dezndejde, atunci cnd soarta le di ultima lovituri. Fu nevoit s tac vreo cteva clipe, ca s nu fie copleit de emoie. Cellalt fcu uz de pauza de respiraie a lui Richard: - Templul i-a dat un ordin, seigneur frre ! Ateptm rspunsul dumitale. Richard fu nevoit s se dea btut, cu sau fr voie. Cut ochii lui Ferrand, care i aduse la cunotin printr-un gest categoric c n-are rost s se mai mpotriveasc voinei majoritii. - Revizuii partea a doua a sentinei. Daca mi dai voie s rmn n Frana, m voi supune voinei majoritii. - Prezena dumitale n Frana nu este dorit. Nu avem nicio garanie ca, dac i se ivete prilejul, nu recurgi iari la arme. Rspunsul dumitale, seigneurfrtre! Richard nu-i putu aduce pe buze formula obligatorie dect cu mare greutate, n timp ce-i inea ochii aintii spre frnghia cu care era ncins omul din faa sa: o frnghie care la un singur capt avea un singur nod.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

517

- De par Dieuy,,. beau sire! Se ntoarse i se duse spre u, dar n prag fcu stnga mprejur. - Dat-mi timp s m dezmeticesc, zise el - Ai depus un jurmnt solemn: s te duci acolo unde Templul i ordon si te duci. - Sunt contient de asta. Cavalerul strin se gndi cteva clipe. - Doua zile. Dup aceea trebuie s pleci spre coast i s te mbarci pe prima corabie pe care o poi gsi. - Asta-i tot ? - Asta-i tot Fr s mai scoat niciun cuvnt, Richard nchise ua dup el. Richard prelua de la grajd ari drlogii lui Pelerin. Aymer se duse fi el acolo. Ori de cte ori Richard se afla la Lyons-la Foret, Raoul l urma ca o umbr i ncepuse chiar s se ataeze tot mai mult de el dup moartea tatlui su. Poate c aceast nclinare se datora i faptului c Richard era unul dintre puinii care i ddea ntotdeauna rspuns la toate ntrebrile. Uneori Raoul venea chiar i noaptea lng Richard numai ca s stea de vorb. - Messire Richard, l ntrebase el odat, cu un asemenea prilej, de ce dormi matale ntotdeauna n cma i pantaloni, cu o lumnare lng pat? Richard i rspunsese zmbind: - Pentru c aa facem noi ntotdeauna n casele noastre. E o deprindere bun, care ne~a rmas de pe vremea cruciadelor. Obiceiul sta, ca i cel de a avea ntotdeauna spada la ndemn n timpul somnului, te asigur c nu poi fi niciodat dezarmat fr lupt sau ncierare. i totui, sute dintre fraii si fuseser luai prin surprindere n noaptea de 13 octombrie... Din fericire, Richard nu fu nevoit s-i expun lui Raoul aceast

518

HANNY ALDERS

ntmplare. - Pleci, messire Richard ? ntreb biatul, acum nelinitit De data aceasta lui Richard i veni greu s se deplaseze n lumea ideilor copilului. - Nu tiu nc, zise el. Dac plec, fgduiesc s vin s-mi iau rmas-bun de la tine* - Adic, tot pleci, nu-i a$a ? ntreb Raoul, fcnd o mutr acr. - Poate. - De ce eti venic pe drum ? Nu poi s rmi aici ? Cci aici eti acas. - Nu, Raoul; de fapt, nu.

5t8

HANNY ALDERS

- Atunci unde locuieti ? - Pretutindeni i nicieri. Casa mea e acolo unde m trimite Templul. - Credeam, zise biatul, c ai s-mi fii un al doilea tata. Ricbard zmbi. - i simi lipsa, nu ? Raoul ddu cu convingere din cap. - Pot s vin cu matale, messire / Acum m pricep bine la cai. A putea s am grij de Pelerin, aa nct matale s ai mai mult timp pentru alte lucruri. Un cavaler ca matale n-ar trebui s-i ngrijeasc singur caluL i a putea s-i aduc spada cnd faci o vizita vreunei domnie, i s-i cur echipamentul, i ... - Eu nu fac vizite niciunei domnie, Raoul. Nu; a fi poate bucuros s te am cu mine, dar nu pot s-mi ngdui asta; eu nu sunt dect un cavaler srman. Am s in minte oferta ta, cnd are s vin vremea s-i pot plti serviciile. - Dar nu trebuie s-mi plteti nimic, messire! exclam plin de speran biatul. Nu trebuie dect s-mi dai de mncare! - M tem c nici atta lucru n-a putea face cum se cuvine, micuule prieten. tii ceva ? Am s-l rog pe sieur de Vraineville s te nvee s citeti i s scrii i s mnuieti spada i arcul. Dac ntr-o bun zi ai s vrei s-mi fii scutier, trebuie s tii mai multe, nu numai s-mi ngrijeti calul. Eti destul de iste pentru asta. Raoul i arunc o privire plin de ndoial. - S citesc ? Nu e ngrozitor de greu i de plicticos ? - Deloc. O carte e un prieten care nu te las niciodat n ncurctur. i dac poi s scrii, ei, atunci poi s-i scrii un rva doamnei Blanche. i eti foarte ndatorat; nu-i aa ? Raoul ddu serios din cap> ca s confirme, i i rsplti cavalerului amabilitatea cu un zmbet radios.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

519

EXECUTAREA SENTINEI

- Am s fac tot ce doreti matale, messire. i strnse mna lui Richard i pomi n goana ca si vesteasc lumii ntregi noutatea. - E un pici iste, i zise Richard lui Aymer. S ai grij de el; e singur pe lume. Aymer l privi cu o profund mirare. - Nu poate deveni niciodat scutier, i tii foarte bine asta; nu e dect un erb. - N-am s fac nicio obiecie n legtur cu obria lui de rnd. Credina e mai de pre dect obria. D-i baiatulut o ans, Aymer. in mult la el. Ne-am nscut egali; nu e scris asa n Cartea Proverbelor ? Numai prin virtute ne deosebim unul de altul.

Ianuarie 1311- Martie 1314 Nu 11a reparabilis arte laesa pudi- citia est*"56
Ovidiu

Richard, abia la sfritul lui ianuarie, se ddu btut ii lu rmas-bun de la camarazii si francezi. Obosit sufletete mai muit dect trupete, porni spre miaznoapte. Cnd n faa lui se ivir, printre pnzele corbiei flamande, stncile albe ale rmului patriei sale, n inima lui Richard nu era bucurie. Anglia... Gndin- du-se la ea, nu mai simea dragoste, ci doar o senzaie de gol i de indiferen. Aruncnd o privire retrospectiv spre luna scurs, nu putu s admit c nu avusese niciodat posibilitatea unei opiuni: dac ar fi rmas n Frana, n pofida poruncii date de Templu, viaa i-ar fi devenit cu totul imposibil. Regele Filip l hituia fr. rgaz n toat Frana, nct
56

Castitatea, odat pngrit, nu mai poate fi dreas nicicum*4 (lat.).

Richard tia prea bine c fr ajutorul templierilor n-ar fi avut nicio ansa de supravieuire. Dac n-ar fi nut seama de rugminile fierbini ale prietenilor si i de ngrijorarea sa cu privire la propria siguran, ar mai fi preferat totui s rmn. S fi fost oare teama de o amintire cea care l fcea s doreasc mai degrab ntlnirea cu clii care l urmreau, dect atmosfera relativ prietenoas a patriei sale ? Beatrice... Richard se ntreb dac Beatrice se mai afla nc la mnstire sau dac nu cumva se napoiase la tatl ei i dac nu cumva se i mritase cu ntfleul de Scarborough. Richard se auzi pe sine nsui cum njur. Dup un an i patru luni, fu de ajuns numai un slab licr al rmului englez, pentru a-1 cufunda din nou n amintirea zilelor de neuitat petrecute n apropierea lui Beatrice. Dar Beatrice l i uitase de mult, probabil, l surghiunise n mpria visurilor ei din trecut. Vocea corbierului l fcu s tresar. - Domnule, va trebui s ateptm pn se potolete furtuna. Pe o vreme ca asta nu ne putem apropia de mal. - Ct despre mine, putem s nu ajungem niciodat la malul sta, rspunse el alene, deoarece tia c nimic din ceea ce se afla dincolo de acele stnci nalte nu-i putea tmdui boala din suflet. Se simi revoltat, dezamgit, trdat, njosit i neputincios, pe scurt: cu totul demoralizat. Gnditor, i dezmierd garda spadei, simind plcere n senzaia familiar pe care i-o ddea plimbarea degetelor pe oelul rece. I-ar fi folosit oare la ceva dac i-ar fi rzbunat dezndejdea i amrciunea ucignd o victim, indiferent care, aa cum fcuse Aymer } Rse de el nsui cnd i aduse aminte de cte ori le spusese oamenilor si c, dac nu i se supun orbete, i va pedepsi extrem de aspru, i i avertizase c nu tie ce e iertarea. Numai ameninri, vorbe mari. Nu-i pusese

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

525

niciodat n aplicare acele cuvinte, fusese ntotdeauna plin de nelegere i de ndurare. La vederea dumanilor si jurase s se rzbune sngeros, iar acum, cnd se ivise ansa s se rzbune, nu putea s se foloseasc de ea. i se ntreb dac fusese vreodat n stare s svreasc un asemenea omor. Era cu mult prea blnd; avea inim de leu, dar nu i ghearele aferente. i totui, atunci cnd, dup dou zile, ajunse la Londra* sngele lui era dornic de o aciune violent, de ceva care s-i alunge starea de agitaie. Trecu poarta oraului fr niciun el precis, rtci pe strzile murdare ale periferiei, goni impacientat din drumul su ginile i porcii i nu inu seama de glgia din jurul su, fcndu-se c no aude. - Ai de lucru pentru un grjdar, domnule? zise lng el o voce, provenit de la un brbat trupe, mbrcat n zdrene soioase. - De lucru am; dar bani nu. - Pine i carne pentru sraci! Fa-i poman! cerir cu voci plngcioase doi schilozi, care stteau pe jos, pe pmntul noroios. Richard i iui pasul, ca s scape de mna osoas care se ntindea spre tivul ferfeniit al mantalei sale. Unul dintre ceretori ssi dup el. - Oyez, oyez, o yez f 57 se auzi, deasupra larmei de pe strzi, chemarea cntat a crainicului public. Peste drum de The Saracen, Richard se opri, dndu-i seama c-i ghiorie maele. O mas consistent nu era o idee rea, i dup aceea Richard putea, daca avea noroc, s ancoreze ntr-o crcium bun. i croi drum cu coatele spre un loc liber i se aez, uitnd c n-are voie s mnnce carne. Cine i mai fcea acum griji cu privire la
57

Ascultai, ascultai, ascultai! (fr. v.)

526

HANNY ALDERS

regulile care interziceau s se mnnce came mai mult de trei ori pe sptmn sau n timpul postului, care, pentru ordin, ncepuse nc din noiembrie ? n plus, birtaul s-ar fi mirat foarte dac Richard ar fi comandat o simpl mncare de legume. Londra era linitit n acea sear i nu-i cinsti oaspetele cu ncierarea pe care o dorea el. Oraul se estomp ncetul cu ncetul i deveni ud i noroios n ploaia mrunt care urmase dup furtun. n cldura plcut din The Saracen, Richard se umplu cu tot mai muic bere i se scul anevoie n picioare atunci cnd i ddu seama> dup greutatea pungii, c nu-i mai poate ngdui nc o ulcic de bere. Atunci cnd, cam cherchelit, iei din local n seara rece, tonul profund al clopotului de la Saint-Martin-leGrand vesti ora vecerniilor. n deprtare, clopotele de la Saint- Laurence, Barking i Saint-Bride repetar avertismentul Couvre le Feiis. Toate porile oraului fura zvorte. Oraul era acum nchis, cu Richard nuntru. - E foarte urt din partea voastr c nu m-ai ateptat, abia putu s le mormie Richard celor ctorva stele care sclipeau printre nori, i porni, cu pai ovitori, fr el, pe uliele ntunecoase, mngindu-*se cu gndul c cel puin pe Pelerin l lsase la loc sigur, ntr-un grajd bun. Dup ctva timp i ddu seama c el nsui nu era n siguran, ci pur i simplu n primejdie s i se taie beregata pentru nite bani pe care nu i avea. Sau nu cumva tocmai asta spera ? Nu putu rspunde la ntrebare, care ns i mai limpezi oarecum mintea. Totui, cnd se opri, nu mult dup aceea pe o alt ulicioar, ca s-i deerte bica, ar fi putut s jure c n spatele su se mic ceva. Dup ce-i puse n rnduial mbrcmintea, trase atent cu urechea. Singurul lucru pe care l auzi fu ropotul ploii. Pomi mai departe i ncerc s se orienteze, ceea ce fu o strdanie inutil n acel labirint de ulie ntortocheate. n

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

527

cele din urm se opri brusc. Zgomotul slab, surd, de picioare nvelite n crpe, din spatele lui, se opri i el. Cel care l urmrea veni foarte aproape. Richard privi casa n faa creia se afla. n aceeai clip, ua se deschise, i un val de cldura se revrs pe strad, n noapte. - i-am auzit zngnitul pintenilor, domnule. Intr; sau erai n drum spre alta ? Ar fi pcat Richard, descumpnit, i scotoci memoria. Firete era rocovana Meg, trfa care i facilitase accesul spre domeniul carmeliilor, i n felul acesta spre Templu. Richard nu ovi i se duse de-a dreptul spre lumina care l mbia. - Nu prea am bani, rspunse el. Cnd pi n cas, o vzu: o simfonie de came trandafirie, ntr-o rochie verde provocatoare, un pr rou ca flacra i o gur sulemenit ca un trandafir stacojiu. Era mai zvelt dect data trecut. -O s ne nelegem... ncepu ea, ngduitoare. Asta e bun! Tu esti l ? Richard nchise ua dup el i se ntreb cum de-i poate ea aduce aminte de el, dintre toi brbaii care veneau la ea. - Poi s m gzduiesti noaptea asta ? Richard fu mirat s constate ct plcere i fcuse s pun aceasta ntrebare unei femei cu o asemenea meserie. - Poate. Richard atept, cu spatele lipit de ua nchis, ca rocovana Meg s ia o hotrre. Poi sa ramai, zise ea, i adug: Bastardul, care a jefuit Templul. Presupun c trebuie s pun pe mine ceva mai decent, domnule templier* Cu un gest graios, prinse ntre degete tivul de jos al rochiei, ca i cum ar fi vrut sa i-o scoat peste cap. - Ari bine i aa. Pentru a doua oar, Richard tresri speriat de pro-

528

HANNY ALDERS

priile sale cuvinte, dar nu i le mai putea retrage. Era ceva slbatic n aceast femeie, ceva neobinuit, ceva care f** cea din ea o atracie deosebit a vieii de noapte londoneze. Data trecut, Richard nu bgase de seama asta. Meg se duse ncet spre el i rmase cteva clipe tcuta, ca s-l priveasc de aproape. - Nu te-ai schimbat, zise ea. Richard zmbi. Mirosul parfumului ei fcu s i se suie sngele la cap. - Ba da, i m tem c nu n avantajul meu. Richard simi c trebuie s fac ceva nainte de a-i pierde capul. Toarn-mi un pic de bere, zise ei, pentru ca cei puin s se elibereze de apropierea ei palpabil. - Dup cum i miroase din gur, ai but mai mult dect destul, rspunse ea, dar totui se ntoarse ca s-i aduc o can. n timp ce rocovana Meg umplea cana, Richard se aez pe un taburet i o urmri cu privirea. - Hai s-i spun altceva: sunt urmrit. - Zu ? Nostim! rspunse ea, fr s se uite la el. i ddu berea i se ghemui pe jos n faa lui, cu minile la spate, nct rotunjimea provocatoare a pieptului ei se bomb i mai mult. Pesemne c ai dumani peste tot. Nu pru deloc alarmata. - Dac socoi c ai putea avea neplceri din pricina mea, plec, zise simplu Richard. Ea rse. - Te-ai pomeni cu un cuit n spate nainte de a ajunge la capitul strzii. Nu, cavalere. Rocovana Meg are s te iubeasc la noapte i n-are s aib neplceri, pentru c e treaba ei cu cine se culc. n timp ce spunea toate acestea, ncepu s-i dezlege ireturile corsetului foarte decoltat. Richard, ca mucat de o viespe, sari n sus i vrs cu acest prilej berea. Apoi o lu pe Meg de ambele mini i o slt n picioare.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

529

- Uii c nu pot sa te pltesc, chiar daca a... bigui el. - Atunci de ce ai cerut s ? Femeia avea dreptate. De ce ? Dar Richard nu avu nevoie sa caute un rspuns la ntrebare, pentru c femeia i desprinsese minile i le puse pe umerii lui, i l dezmierd. - Lucrurile stau altfel, cavalere: atunci nu m-ai vrut, i poate c nici acum nu m vrei, dar cu te vreau, Richard, i cu asta m plteti. Vreau s gust o bucic de Bastard. Femeia ncepu s-i frece trupul de pieptul lui n sus i n jos i-i lipi soldurile moi de el. Richard i zise c ar nnebuni dac ar fi acum nevoit s sc stpneasc. Femeia i trecu degetele prin pruJ lui, ceea ce lui i ddu fiori. Rsuflarea lui Richard fu fierbinte cnd i rspunse: - Ai s-o ai! Apoi i puse minile pe pulpele ei i-i lipi cu putere trupu! de propriul trup nfierbntat. Cnd i ngropa chipul n prul ei rou, o voce dinluntrul lui ncerc s-l rein, s-l mpiedice de a-i nclca jurmntul sacru. Femeia scnci uurei, de ncntare, atunci cnd Richard i duse mna stng la pieptul ei, fr s mai in seama de vocea contiinei. Cu o smucitur brutal i descheie rochia pn la bru i-i lipi dinii de pielea fraged a snilor ei tari. Orice altceva i dispru din minte cnd i umplu de srutri umerii, gtul, buzele roii moi, iar ea i folosi ntreaga putere de seducie ca sa aib el plcere. - Eti o adevrat femeie, o femeie n toat puterea cuvntului, opti el. Apoi strnsoarea i slbi brusc. Richard se lsa pe spate. Propria sa voce l trezise la realitate. - Ce-ai pit, cavalere ? ntreb ea, pe un ton ironic.

530

HANNY ALDERS

Ochii ei i cutar pe ai lui i vzur acolo ndoiala i aversiune. - Pe toi sfinii! Asta-i pura destrblare, lipsit de orice urm de dragoste sau mcar de atracie. Am devenit oare un animal lipsit de voina ? Buzele roii se micar, zmbir, rser i l provocar. Richard le privi uluit. - La osp mnnci numai aperitivul, iar felul principal l lai neatins ? Zu, iubielule, nu poi s-mi faci una ca asta. Minile lui Richard se deplasar lent spre rochia femeii, i n clipa urmtoare vesmintele ei zceau grmad la picioarele ei* - Hai odat, zise ea, ntinzndu-i braele spre el, ca s-l atrag* Hai odat. Te vreau tot. Richard avu impresia c e beat: nu mai putu s- in n fru trupul. O dorin irezistibil puse stpnire pe el. Cu un gest brusc, o tr pe femeia goala prin camer, spre patul n dezordine din cealalt parte a camerei i acolo o trnti pe plapum. In clipa urmtoare se vzu pe sine nsui cum i leapd vemintele de pe trup. Rocovana Meg i desfcu larg picioarele, ca s-l lase pe Richard s intre, i atunci Richard o strivi cu toat greutatea trupului su i, cu gura, opri chicotitul femeii. Cnd ptrunse n ea, simi c sperma e gata s neasc. Apoi nu se mai gndi la nimic altceva dect la excitaia sa slbatic i la plcerea sa trupeasc. Cci o trf este un an adnc", zice Biblia, i Richard avu impresia c a czut n an i c e nghiit i absorbit de apa sttut. Pn s-i dea seama ce se petrece, totul trecuse. Cu o senzaie de adnc satisfacie, se ls s lunece de pe Meg i rmase culcat, degustn- dui n continuare plcerea* Meg, mbujorat, se slt n coate i chicoti* - Am tiut de cnd te-am vzut prima dat, zise ea.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

531

Eti un armsar pursnge, dar nu prea ai experien. Pn i un f lcia de optsprezece ani ine mai mult. Meg i dezmierd a umerii i pieptul, iar Richard o ls s-i fac de cap* Meg trecu ncet i cu bgare de seam un deget peste tatuajul n form de cruce a templierilor. -Nu i-e sil de el ? ntreb ea. - De ce anume ? - De acest semn ruinos. Richard nu-1 socotise nc niciodat ca atare. - De ce s-mi fie sil ? - Ar trebui s fii mai prudent i s nu-i lepezi astfel vemintele n faa unei femei. Noi suntem, bineneles, obinuite, mai mult sau mai puin, cu astfel de lucruri. Dar o doamn din tagma ta ar fi foarte ocata dac ar vedea tatuajul. - Singura femeie de care-mi pas tie c-1 am. i ntinse mna dreapt i prinse ntre degetul mare i arttor o uvi din prul ei. Alta nuan de rou, zise el, i i ntoarse spatele, ca sa-i ascund valul de dezgust care l cuprinsese. De ce fcuse dragoste cu aceast trf ? Dac voia neaprat s-i ncaJce jurmntul, de ce n-o luase pe Beatrice, cnd mai avusese prilejul ? De ea, cel puin, fusese ndrgostit nebunete. Pe Sfnta Cruce! Mai era nc i acum n timp ce n mintea lui mijea adevrul, Richard i ddu seama ncetul cu ncetul ca atunci nu se atinsese de ea tocmai pentru c o iubea prea mult i pentru c frumuseea ei discret era poate mai n msur s-i aminteasc de legmntul lui sacru dect ispita banal a unei trfe londoneze. i ascunse faa n mini i ncepu s tremure, scrbit de sine nsui i de acea clip de slbiciune a crnii sale. Se gndi la una dintre pildele lui Solomon: Nu te uita la femeia linguitoare, cci buzele celei strine pi-

532

HANNY ALDERS

cur miere i cerul gurii sale e mai alunector dect untdelemnul, dar la sfrit ea este mai amar dect pelinul, mai tioasa dect o sabie cu dou ascuiuri/'58 - O cunosc? ntreb Meg, curioasa. - Nu. - Hai, spune-mi: cine e ? - Nu strui, Meg. O femeie frumoas, dar lipsit de tact, e ca un giuvaier de aur n rtul unui porc. Meg fcu o strmbtur i zise: - A putea sa pun rmag c mai poi nc o data. l dezmierd i i opti la ureche cu buzele ei calde: Brbaii de vrsta ta nici gnd s mai poat, tii... Dar tu, da. Hai* vino, nc o dat, dar acum pentru mine. Minile ei catifelate i convinser mai repede dect ar fi crezut cavalerul, iar cu contiina Richard avu mai puin de furc dect nainte* Se ls tarat n jocul ei* li era indiferent c svrete acelai pcat nc o data i ci reneag legmntul fa de Templul care-1 renegase. Se mpreun cu ea mai ncet, mult mai destins dect prima dat, pn ce se potolir amndoi, mbriai. - i mulumesc, opti Meg i apoi continu: E frumoas? - Cine ? - Ea. - ine-i gura, zise aspru Richard, i ca s pun definitiv lucrurile la punct: Nu-i aparin, dup cum nici ie. - Zu ? Nu-mi aparii ? Ateapt, Richard. Ai sa te ntorci la Meg nainte de urmtoarea lun plin. - Nu te bizui prea mult pe sperana asta. Richard i trase pantalonii pe el, i propti spada lng pat i aprinse o nou lumnare, pe care i-o puse la cpti.
58

Pildele lui Solomon, V, 3-4.

AMURGUL. TEMPLIERI LOR

533

Meg rse. - Cnd m culc, sting lumnarea. Richard nu se simi dator s-i explice c acest obicei i-l nsuise n Templu. Meg l mai privi la lumina lumnrii; n acest timp, Richard czu ntr-un somn adnc. Cnd zorile ncepur s alunge de pe strzile pustii ale Londrei ntunericul i primejdia, Richard iei din ora i-i ndrept paii spre Westminster. tia c, dup cele ntmplate, aproape ca nu va mai ndrzni s apar n faa lui Blanche; avea chiar impresia c Blanche i va citi totul pe chip. Trebuia totui s se duc la ea, deoarece nu se putea expune riscului ca scrisoarea Ini Aymer s cad n mini strine, i erau destule asemenea mini la Westminster, mai ales cele ale complicilor lui Lancaster. Richard urc fr tragere de inim pe scara ngusta i se ntreb ce ar putea s-i spun lui Blanche. Dup prerea sa: nimic* i totui, dac era cinstit, trebuia s admit c n-ar fi ru s-i revad trsturile gingae ale feei, fie i numai ca s-i clteasc gura de gustul scrbos lsat de trfa londonez. Involuntar, i iui pasul. Hop! Un nc ntreprinztor, cu prul negru cre i