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CONDUCTISMO. Un panorama general. Los orgenes del conductismo.

Mientras en Europa se conceba la psicologa como el estudio de las funciones mentales (recordar el elementalismo de WUNDT) y apareca la nocin del inconsciente, que ya veremos, en los Estados Unidos se fue desarrollando otro modo de entender la psicologa que se basaba en la observacin objetiva de los hechos. El psiclogo norteamericano JOHN WATSON en el ao 1913 dio a conocer el manifiesto conductista donde postulaba que la psicologa para ser cientfica y objetiva no deba utilizar ms la introspeccin ya que este mtodo era subjetivo y no poda ser medido. WATSON entenda la conducta como lo que el organismo hace en forma de comportamiento externo y visible. El conductismo registraba todas las reacciones motrices y glandulares del organismo como forma de aproximacin al conocimiento humano.

Los postulados del conductismo.


I. Toda conducta se compone de respuestas objetivamente analizables, y una conducta humana compleja puede ser analizada en unidades de respuestas simples. II. La conducta siempre se compone de movimientos musculares y secreciones glandulares, es decir que puede ser entendida como procesos fsicos y qumicos. III. A todo estmulo sigue una respuesta y sta lo es a un estmulo de tal modo que entre ambos pueden establecerse relaciones causales.

Los procesos de conciencia no pueden ser entendidos cientficamente.


El conductismo se centr en la necesidad de un estudio ecunime y objetivo de los hechos y consider que los seres humanos tenemos un funcionamiento parecido al de una mquina que recibe estmulos y genera respuestas. Los experimentos iniciales de Watson tomaban unidades pequeas de conducta y fueron inspirados en trabajos de la psicologa animal. El desarrollo posterior del conductismo critic a Watson el hecho de haberse centrado en las relaciones entre estmulos y respuestas, en la llamada conducta molecular. Otro psiclogo norteamericano, Edward Tolman, ampli los conceptos Watsonianos. Entendi la conducta humana como la integracin de conductas ms simples en otras ms complejas a las que llam ACTOS.

El Conductismo de Tolman.
Los actos tienen intencionalidad, esto es el conductismo intencional.- Los actos presentan una organizacin que slo puede ser explicada como respuestas del

organismo, como un todo.- El conductismo no debe ser fisiologsta.- Debe estudiarse la conducta molar organizada por una personalidad y con un significado. Conducta molecular: Est constituida por los aspectos fisiolgicos y fsicos de una respuesta total (Ej.: movimiento del cuerpo cuando se dirige a algn lugar). Conducta Molar: Es la totalidad organizada con que se manifiesta el ser humano. (Ej.: incluira los motivos, significado etc., de esa persona que se dirige a algn lugar). Watson, John Broadus (1878-1958), psiclogo estadounidense, nacido en Greenville, Carolina del Sur, y formado en las universidades Furman y Chicago. Fue profesor y director del laboratorio de Psicologa de la , que reduca la psicologa al estudio del comportamiento externo observable objetivamente y a su explicacin en trminos de estmulo-respuesta. Sus escritos incluyen, entre otros, Educacin animal (1903), Conducta, una introduccin a la psicologa comparativa (1914), El conductismo (1925) y El cuidado psicolgico del nio pequeo (1928). Concepto y fundamentos tericos. El conductismo es una corriente dentro de la psicologa que, en su momento, representa la revolucin ms radical en el enfoque del psiquismo humano. Nace en un momento histrico (Siglo XIX) dominado por el introspeccionismo e incumbe en el mismo considerando que lo que le compete es la conducta humana observable y rechazando que se tenga que ocuparse de la conciencia. Su fundamento terico est basado en que a un estimulo se sigue una respuesta, siendo sta el resultado de la interaccin entre el organismo que recibe el estimulo y el medio ambiente. El nacimiento del conductismo suele centrarse en J.B Watson (l9l3). Desde sus inicios esta corriente estuvo muy relacionada con la psicologa experimental. Se podra decir de hecho que si el evolucionismo de Darwin estableci una continuidad filogentica entre el animal y el hombre, el conductismo proporcion una continuidad epistemolgica entre las ciencias que estudian al animal y las que estudian al hombre, teniendo como objetivo el estudio de su conducta. Influenciado por Pavlov, quien consideraba que los actos de la vida no eran ms que reflejos, y por Betcherev, que se interesaba especialmente por los reflejos musculares, el condicionamiento empieza a ocupar un lugar central en la teora conductista. El principio del condicionamiento surge al describir que en el organismo existen respuestas incondicionadas ante determinadas situaciones. Estudiando los procesos de condicionamiento se podran detectar unidades o patrones muy precisos de estmulos y de respuestas, pudindose definir mejor la interaccin entre organismo y ambiente. As, se supona que los comportamientos humanos complejos eran el resultado de una larga historia de condicionamientos. Y a travs de estas conclusiones, comenz a adquirir importancia el estudio del aprendizaje que comienza en el hombre desde su infancia. Surgieron entonces, ya entre 1920 y 1960, varias teoras acerca del aprendizaje, siendo las ms relevantes las de Thorndike, Torman, Hull, Skinner y Wolpe, entre otros (citados por Polaino-Lorente y Martnez-Cano).

As, mientras Pavlov consideraba que el aprendizaje se produca por el conocido condicionamiento clsico, es decir, por la asociacin temporal-espacial de un estimulo (condicionado o incondicionado y una respuesta), a Thorndike se le debe la introduccin del trmino refiaerco, pensando este autor que el aprendizaje era el resultado de una respuesta instrumental con la que se ha conseguido un estimulo gratificante o satisfactorio. Hull, por su parte, opin que para que exista aprendizaje no es necesario que exista respuesta, argumentando estas deducciones con conceptos basados en el llamado conductismo molecular. Trae Hull, Wolpe anunci que la conducta neurtica era un conjunto de hbitos persistentes de una conducta desadaptadora aprendida, ante situaciones que provocan ansiedad. Y por ultimo Skinner, con su modelo de condicionamiento operante o tambin llamado voluntario, explic el aprendizaje mediante el anlisis del comportamiento y su relacin con las contingencias de refuerzos introduciendo el trmino de modelado de la conducta. Las aportaciones de Pavlov y Skinner, los padres del condicionamiento clsico y del operante, respectivamente, fueron especialmente importantes pues en ellas se consolidan las nociones ms elementos del conductismo y en ellas, adems, estn basadas la mayora de las terapias puramente conductuales en la actualidad. Pavlov observ que una reaccin que se produca naturalmente tras una excitacin llamada incondicional (por ejemplo: la saliva tras el alimento en la boca) poda producirse tras un estimulo cualquiera, si este ltimo se haba asociado con el estimulo incondicional (segregar saliva al or el ruido de un timbre que se ha asociado a la introduccin de alimentos en la boca). Por la asociacin de un estimulo llamado condicional a un estimulo incondicional, se obtiene una reaccin o respuesta condicional Pavlov dio las propiedades de estas relaciones temporales entre estmulos y respuestas, pues a diferencia de las relaciones incondicionadas, estas pueden extinguirse, y para ello, es suficiente con dejar de reforzarlas, es decir, con no presentar el estimulo incondicional durante un cierto tiempo. Por su parte, Skinner, hizo estudios en su famosa jaula en la que un ratn se apoya sobre una palanca constituyendo cada accin de apoyarse una respuesta y despus de ella, recibe un poco de comida. Si no hay respuesta, no hay refuerzo. Por lo tanto, el refuerzo depende del comportamiento del sujeto; es su consecuencia. Este es el condicionamiento operante, distinto del esquema de Pavlov o condicionamiento clsico. En el condicionamiento operante, el comportamiento es controlado por sus consecuencias, esta es la relacin fundamental. Pero el refuerzo, puede ser intermitente en lugar de continuo, por ejemplo: Se produce tras un nmero definido de respuestas, o bien solo se dar si las respuestas estn espaciadas con un intervalo determinado, etc.

Skinner design estas variaciones o modalidades como contingencias de refuerzo. As, el medio no provocara los comportamientos, sino que los selecciona, mantenindolos o eliminndolos, segn las contingencias reforzadoras que estn en vigor en ese momento. Aspectos explicativos de la psicopatologa desde el punto de vista conductista. En lo que respecta a las aportaciones que este modelo hace a la psicopatologa cabe decir que para el conductismo los sntomas no son expresiones de una enfermedad sino que son la enfermedad misma, siendo estos el tema central de su anlisis. As, la conducta normal, al igual que la patolgica, quedan explicadas en base a estos principios tratndose el comportamiento normal de un buen aprendizaje y la enfermedad de un mal aprendizaje. Y por tanto, la desaparicin de las conductas anormales sera equivalente a la curacin. El conductismo considera, adems, que la conducta animal ms elemental se puede extrapolar a la conducta ms compleja del ser humano. Los conductistas asumen tres conceptos fundamentales: conflicto, frustracin y tendencia condicionada de evitacin. Se entiende por conflicto, la situacin en la que existen dos tendencias simultneas que conducen a respuestas incompatibles entre s. As, ante el conflicto miedohambre los animales estudiados muestran sntomas como anorexia. Se han considerado tres tipos d conflictos. Aproximacin-aproximacin; evitacin-evitacin; Y aproximacin-evitacin. Este ltimo dara lugar a respuestas de ansiedad y desplazamiento. La frustracin es el estado al que se llega cuando se produce el bloqueo de una tendencia. Puede dar lugar a tres tipos de respuesta: agresin, regresin y fijacin. La agresin se produce cuando se rompe el equilibrio entre instigacin e inhibicin a favor de la instigacin. La regresin ocurrira cuando la ruptura es a favor de la inhibicin, pudiendo existir respuestas que ya haban sido superadas. La fijacin, sera la adopcin de mecanismos anormales, que permanecen, insistindose en una conducta que se ha comprobado que es ineficaz. Con este ejemplo clnico de este ltimo mecanismo seran las conductas de tipo obsesivo. Para el conductismo estos comportamientos se explican por un modelo segn el cual los rituales obsesivos son reforzados y mantenidos para evitar el estmulo aversivo. Es decir, un comportamiento compulsivo sera reforzado y mantenido para reducir la ansiedad, que se teme que sera ms intensa si no existiera dicho comportamiento obsesivo o ritual. Por ultimo, la Tendencia condicionada de evitacin se podra explicar con el ejemplo de las respuestas vegetativas que se condicionan por simples estmulos neutrales que aparecen a la vez que otra respuesta incondicionada. As, la rata que recibe un choque elctrico sufre una vagotona, mientras que el estimulo condicionado

al choque produce un tono simptico. En la clnica, esta respuesta se corresponde con la ansiedad situacional.

Cules son los elementos que definen la libertad? El poder de dirigir y dominar los propios actos, la capacidad de proponer una meta y dirigirse hacia ella, el autodominio con el que los hombres gobernamos nuestras acciones

Libertad y determinismo. -- Tradicionalmente, libertad se asocia con algo inmaterial: el alma (psicoloqia <psych, alma). -- El pensamiento tambin se considera inmaterial. -- El conductismo rechaza la idea del alma o de una mente inmaterial. Busca adoptar un punto de vista estrictamente "cientfico" (slo toma en cuenta lo que podemos comprobar con los sentidos). -- Las leyes del funcionamiento de la mente seran puramente fsicas. No necesitamos la idea de "alma" para explicar el comportamiento humano. No podemos encontrar todas las conexiones o sinapsis de la mente, pero podemos asociar conductas con estmulos. Refuerzo positivo: cambiar la conducta de los nios, de los ladrones, de todos... Cierto tipo de conductas son reforzados socialmente, mientras que no son desestimulados. Nosotros no escogemos comportarnos de determinada manera sino que simplemente respondemos a los estmulos, a la presin social. -- Ejemplos de los sociobilogos. Control de la conducta. -- No basta con conocer el comportamiento; es necesario modificarlo. -- Ingeniera de la conducta: de hecho, se practica: en la familia, la escuela, la presin de grupo, la poltica gubernamental, la religin, la publicidad. Que no reconozcamos el control que esas instituciones ejercen sobre nuestras vidas, no significa que estemos libres de su poder. -- La eleccin no es, entonces, entre libertad y condicionamientos, sino entre clases de condicionamientos. -- La creencia en la libertad es lo que no deja progresar las ciencias humanas. Es una creencia que amenaza nuestra supervivencia. Si no aprendemos a controlar nuestra

conducta, los avances de la ciencia se volvern contra nosotros, contra nuestra supervivencia. Conductismo y tica. -- Para Skinner, la concepcin tradicional de la tica est equivocada. La tica se supone que nos dice qu es lo que debemos hacer; pero si no somos libres, eso no tiene ningn sentido. Qu son las normas ticas para el conductismo? Herramientas que utilizamos para modificar el comportamiento de las personas. -- Las normas ticas son idnticas en este sentido a las leyes, a las prescripciones religiosas o a las normas de urbanidad y cortesa: nos dicen qu es lo que la sociedad espera de nosotros. -- Y la responsabilidad moral individual? Para Skinner, es una nocin sin sentido. -- Para Skinner Las conductas desviadas y peligrosas deben ser vistas , como problemas que tienen que ser resueltos y hbitos que tienen que ser cambiados. Muchas veces, lo que hay que cambiar es el entorno, el estmulo. -- Otra consecuencia del conductismo: la dignidad individual y personal, desaparece. (Segn Skinner, el que no seamos muy distintos de los animales no reduce nuestra dignidad, como la Tierra no tiene menos dignidad por ser el centro del Universo, como antiguamente se pens.) -- Para el, seremos incapaces de resolver los grandes problemas de la humanidad (pobreza, hambre, guerra) mientras sigamos basando la dignidad humana en el romntico (y falso) concepto de libertad. La verdadera dignidad est en resolver esos problemas, por una va cientfica. Conclusin: -- Para el conductismo, libertad es una etiqueta que ponemos a lo que no comprendemos. Si nos deshacemos de esa idea y aplicamos el mtodo cientfico, podremos abordar de manera adecuada todos nuestros problemas. -- Lo nico es que estaramos cambiando el concepto tradicional de tica. De hecho, haciendo que desaparezca, en favor de la psicologa y la sociologa. Aspectos positivos del conductismo -- De hecho, si recibimos presiones. Pueden darse presiones positivas y negativas. Problemas potenciales. -- Nada es en s correcto o incorrecto; el lenguaje tico es slo una forma de condicionar el comportamiento de las personas. La pregunta es: hacia donde? hacia lo que consideramos correcto? -- Es lo mismo "influenciado" o "condicionado" que "determinado"? -- Problema lgico:

Es cierto que: (A) Los comportamientos determinados son predecibles. Pero no es cierto que: (B) Los comportamientos predecibles son o estn determinados. -- Skinner dice que para la supervivencia de conforme a una correcta interpretacin est permitido invocar principios morales. III. Conclusin. -- Ms que un sistema tico (en realidad, anti-tico), el conductismo o determinismo es un sistema metafsico: supone un mundo en el que no hay libertad ni para el espritu. -- Los tres sistemas que se han visto hasta ahora (relativismo, egosmo y determinismo) son bastante contrarios a la tica.

Referencia: Begler, J. (2002) Conductismo. Va Internet : http://www.lafacu.com/apuntes/filosofia/conductismo/default.htm Otros enlaces CONDUCTISMO http://www.ideasapiens.com/psicologia/cient%C3%ADfica/conductismo.htm http://www.ideasapiens.com/psicologia/cientfica/historiayevolucionconductismo.htm http://www.ideasapiens.com/psicologia/cientfica/criticasconductismo.htm CONDUCTISMO Y LA INFLUENCIA EN LA EDUCACIN TRADICIONAL http://caminantes.metropoliglobal.com/web/pedagogia/conductismo.htm