Sunteți pe pagina 1din 40

REGENERAO

OU

O NOVO NASCIMENTO

ARTHUR W. PINK

Fonte: Providence Baptist Ministries (http://www.pbministries.org) Traduo: Rodrigo Reis de Faria (rodrigoreisdefaria@gmail.com) 21/02/2014

INTRODUO
Dois obstculos principais esto no caminho da salvao de qualquer um dos filhos cados de Ado: a escravido culpa e pena do pecado, a escravido ao poder e presena do pecado; ou, em outras palavras, eles estarem rumo ao Inferno e serem inaptos para o Cu. Estes obstculos so, no que diz respeito ao homem, completamente insuperveis. Este fato foi inequivocamente estabelecido por Cristo, quando, em resposta questo dos Seus discpulos: Quem poder pois salvar-se?, disse: Aos homens isto impossvel. Um pecador perdido poderia mais facilmente criar um mundo do que salvar a sua alma. Mas (para sempre seja o Seu nome louvado), o Senhor Jesus continuou dizendo: A Deus tudo possvel (Mt 19:25, 26). Sim, problemas que desconcertam completamente a sabedoria humana so solveis pela Oniscincia; tarefas que desafiam os maiores esforos do homem so facilmente realizadas pela Onipotncia. Em parte alguma este fato mais notavelmente exemplificado do que em Deus salvando o pecador. Conforme sugerido acima, duas coisas so absolutamente essenciais para a salvao: o livramento da culpa e pena do pecado, o livramento do poder e presena do pecado. Um assegurado pela obra mediatria de Cristo, o outro realizado pelas operaes eficazes do Esprito Santo. Um o bendito resultado daquilo que o Senhor Jesus fez pelo povo de Deus; o outro a conseqncia gloriosa do que o Esprito Santo faz no povo de Deus. Um acontece quando, tendo sido levado a jazer no p como um pedinte de mos vazias, a f habilitada apegar-se a Cristo, Deus agora justifica de todas as coisas, e o pecador, tremendo, penitente, mas crente, recebe um perdo pleno e gratuito. O outro acontece gradualmente, em estgios distintos, sob as bnos divinas da regenerao, santificao e glorificao. Na regenerao, o pecado habitando no interior recebe seu golpe mortal, ainda que no a sua morte. Na santificao, a alma regenerada v o poo de corrupo interior, e aprende a repudiar e odiar a si mesma. Na glorificao, tanto a alma como o corpo sero libertos para sempre de todo o vestgio e efeito do pecado. Agora, um conhecimento vital e salvfico destas verdades divinas no pode ser adquirido pelo mero estudo delas. Nenhuma profuso de Escrituras, nenhum exame meticuloso dos mais slidos tratados doutrinrios, nenhum exerccio do intelecto, capaz de obter a mais leve compreenso espiritual delas. verdade que o candidato inteligente pode alcanar um conhecimento natural, uma apreenso intelectual delas, assim como um cego de nascena pode obter um conhecimento especulativo

ARTHUR W. PINK

das cores das flores ou das belezas de um por do sol, mas o homem natural no pode chegar a um conhecimento espiritual das coisas espirituais mais do que um cego pode chegar a um conhecimento verdadeiro das coisas naturais, sim, do que um homem na sua sepultura pode saber o que est acontecendo no mundo que ele deixou. E tambm nenhuma coisa aqum do poder divino pode levar o corao orgulhoso a uma percepo deste fato humilhante; somente quando Deus ilumina sobrenaturalmente, uma alma se torna consciente da terrvel escurido espiritual em que naturalmente habita. A verdade do que acabou de ser dito estabelecida pela declarao bvia e solene de 1 Co 2:14, Ora, o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. Ah, quantos evitam a ponta afiada deste verso, imaginando que no se aplique a eles, confundindo um assentimento intelectual a coisas espirituais com um conhecimento experimental delas. Um conhecimento externo da verdade divina, conforme revelada na Escritura, pode encantar a mente e formar base para especulao e conversao, mas, a menos que haja uma aplicao divina dela conscincia e ao corao, tal conhecimento no ser de maior utilidade na hora da morte do que as imagens agradveis de nossos sonhos so de alguma satisfao quando despertamos. Como terrvel pensar que multides de cristos professos despertaro no Inferno para descobrirem que o seu conhecimento da verdade divina no era mais substancial do que um sonho! Embora seja verdade que nenhum homem, procurando, possa encontrar a Deus (J 11:7), e que os mistrios do Seu reino so segredos selados at que Ele Se digne revel-los alma (Mt 13:11), tambm verdade que Deus Se agrada de usar meios na comunicao da luz celestial aos nossos entendimentos entenebrecidos pelo pecado. por este motivo que Ele comissiona os Seus servos a pregarem a Palavra e, pela voz e pela pena, explicarem as Escrituras; no obstante, seus esforos no produziro frutos eternos, a menos que Ele condescenda em abenoar a semente que eles semearam e dar-lhe o crescimento. Assim, no importa quo fielmente, simplesmente, utilmente um sermo seja pregado ou um artigo escrito, a menos que o Esprito o aplique ao corao, o ouvinte ou leitor no ganhar nada. Ento, voc no suplicar humildemente a Deus para que abra o seu corao para receber tudo o que esteja de acordo com a Sua santa Palavra neste livreto?

INTRODUO

No que se seque, na medida em que Deus permitir, procuraremos dirigir a ateno para o que temos referido no comeo deste livreto como o segundo daqueles dois obstculos humanamente insuperveis que se encontram no caminho da salvao de um pecador, qual seja, a aptido dele para o Cu, pela sua libertao do poder e presena do pecado. Tal obra divina, e, portanto, miraculosa. A regenerao no mera reforma exterior, nem mero virar de uma nova pgina e o esforo por viver uma vida melhor. O novo nascimento muito mais do que ir frente e pegar na mo do pregador uma operao sobrenatural de Deus no esprito do homem, uma maravilha transcendente. Todas as obras de Deus so maravilhosas. O mundo em que vivemos est cheio de coisas que nos impressionam. O nascimento fsico uma maravilha, mas, desde vrios pontos de vista, o novo nascimento mais notvel. uma maravilha da graa divina, da sabedoria divina, do poder divino, e da beleza divina. um milagre realizado em e dentro de ns mesmos, do qual podemos estar pessoalmente conscientes; ele se revelar ser uma maravilha eterna. Porque a regenerao obra de Deus, algo misterioso. Todas as obras de Deus esto envoltas em impenetrvel mistrio. A vida, a vida natural, em sua origem, sua natureza, seus processos, desconcerta o mais cuidadoso investigador. Este ainda mais o caso com a vida espiritual. A Existncia e o Ser de Deus transcendem a compreenso finita; ento, como podemos esperar entender o processo pelo qual nos tornamos Seus filhos? Nosso Prprio Senhor declarou que o novo nascimento algo de misterioso O vento assopra onde quer, e ouves a sua voz, mas no sabes de onde vem, nem para onde vai; assim todo aquele que nascido do Esprito (Jo 3:8). O vento algo sobre o que o mais instrudo cientista no sabe quase nada. Sua natureza, as leis que o governam, a causa, tudo est alm do alcance da inquirio humana. Assim tambm com o novo nascimento profundamente misterioso. A regenerao algo extremamente solene. O novo nascimento a linha divisora entre o Cu e o Inferno. vista de Deus, existe apenas duas classes de pessoas nesta terra aqueles que esto mortos em pecados, e aqueles que esto andando em novidade de vida. No domnio fsico no existe algo como estar entre a vida e a morte. Um homem ou est morto ou vivo. A centelha vital pode estar bem indistinta, mas, enquanto ela existe, a vida est presente. Que essa fasca se apague totalmente, e, ainda que voc possa vestir o corpo com roupas bonitas, no nada mais do que um corpo. Assim tambm no reino espiritual. Ns somos ou santos ou pecadores, espiritualmente vivos ou espiritualmente mortos, filhos de Deus ou filhos do

ARTHUR W. PINK

Diabo. Em vista deste solene fato, quo importante a questo: Voc j nasceu de novo? Se no, e se morrer em seu presente estado, voc desejar nunca ter nascido.

1. SUA NECESSIDADE
1. A necessidade da regenerao est em nossa degenerao espiritual. Em conseqncia da queda de nossos primeiros pais, todos ns nascemos alienados da vida e santidade divinas, despojados de todas aquelas perfeies com as quais a natureza humana foi dotada a princpio. Ezequiel 16:4, 5 apresenta uma vvida figura da nossa entrada neste mundo abandonados averso de nossas pessoas, rolando em nossa prpria imundcie, impotentes para nos socorrermos a ns mesmos. Aquela semelhana de Deus (Gn 1:26), que a princpio esteve estampada na alma humana, foi apagada, a averso a Deus e um amor desordenado pela criatura tendo a substitudo. A prpria fonte de nosso ser est contaminada, continuamente fazendo brotar guas amargas, e ainda que essas correntes tomem diversos caminhos e percorram diversos canais, so todas insalubres. Por isso o sacrifcio do mpio uma abominao ao Senhor (Pv 15:8), e a sua lavoura, pecado (Pv 21:4). Existem apenas dois estados, e todos os homens esto includos neles um, o estado de vida espiritual, o outro, um estado de morte espiritual; um, o estado de justia, o outro, um estado de pecado; um, salvfico, o outro, condenatrio; um, o estado de inimizade, no qual os homens tm suas inclinaes contrrias a Deus, o outro, um estado de amizade e comunho, no qual os homens andam em obedincia a Deus, e no tm voluntariamente nenhuma noo interior contrria Sua vontade. Um estado chamado de trevas, o outro, de luz: Porque noutro tempo (nos vossos dias de no-regenerados, no apenas estveis em trevas, mas) reis trevas, mas agora sois luz no Senhor (Ef 5:6). No h meio termo entre estas condies; todos esto em uma delas. Cada homem e mulher agora na terra ou um objeto do prazer de Deus ou da Sua abominao. As obras mais benevolentes e grandiosas da carne no podem agrad-lO, mas as centelhas mais fracas procedentes daquilo que a graa acendeu so aceitveis Sua vista. Pela queda, o homem contraiu uma inaptido para aquilo que bom. Formado em iniqidade e concebido em pecado (Sl 51:5), o homem um transgressor desde o ventre (Is 48:8) andam errados desde que nasceram, falando mentiras (Sl 58:3), e a imaginao do corao do homem m desde a sua meninice (Gn 8:21). Ele pode ser civilizado, educado, refinado, e at mesmo religioso, mas no corao desesperadamente perverso (Jr 17:9), e tudo o que ele faz vil vista de Deus, pois nada feito por amor a Ele, e com vistas Sua glria. No pode a rvore boa

ARTHUR W. PINK

dar maus frutos; nem a rvore m dar frutos bons (Mt 7:18). Enquanto no nascerem de novo, todos os homens esto reprovados para toda a boa obra (Tt 1:16). Pela queda o homem contraiu uma indisposio para aquilo que bom. Todos os movimentos da vontade em seu estado cado, pela insuficincia de um princpio correto do qual se derivam e de um fim correto para o qual tendem, so apenas maus e pecaminosos. Deixe o homem a si mesmo, remova dele todas as restries que a lei e a ordem impem, e rapidamente se degenerar a um nvel mais baixo que o das bestas, como praticamente todo missionrio testificar. E ser que a natureza humana algo melhor em terras civilizadas? Nem um pouco. Lave o verniz artificial e se descobrir que, como na gua o rosto corresponde ao rosto, assim o corao do homem ao homem (Pv 27:19). Em todo o mundo, continua sendo solenemente verdade que a inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no sujeita lei de Deus, nem, em verdade, o pode ser (Rm 8:7). Cristo proferir a mesma acusao em um dia futuro que quando esteve aqui na terra: Os homens amaram mais as trevas do que a luz (Jo 3:19). Os homens no querem vir a Ele para terem vida. Pela queda o homem contraiu uma incapacidade para aquilo que bom. Ele no apenas inapto e est indisposto, mas incapaz de fazer aquilo que bom. Onde est o homem que pode fielmente dizer que tem correspondido aos seus prprios ideais? Todos tm de reconhecer que h uma fora estranha no interior puxando-os para baixo, inclinando-os para o mal, a qual, no obstante os seus maiores esforos contra ela, mais ou menos de uma forma ou de outra ela os vence. A despeito das amveis exortaes de amigos, dos fieis alertas dos servos de Deus, dos solenes exemplos de sofrimento e tristeza, doena e morte de todos os lados, e do voto da sua prpria conscincia, eles se do por vencidos. Os que esto na carne no podem agradar a Deus (Rm 8:8). Assim fica evidente que a necessidade imperativa de que uma mudana radical e revolucionria seja operada no homem cado antes que ele possa ter alguma comunho com o Deus trs vezes santo. Visto que a terra deve ser completamente transformada, por causa da maldio que agora dormita sobre ela, antes que possa novamente produzir frutos como fazia quando o homem ainda estava em um estado de inocncia; assim tambm deve o homem, visto que uma contaminao geral se apoderou dele desde Ado, ser renovado, antes que possa dar fruto para Deus (Rm 7:4). Ele deve ser enxertado em outro tronco, unido a Cristo, participar do poder da Sua ressurreio sem isto ele pode dar fruto, mas no para Deus. Como pode

1. SUA NECESSIDADE

algum se voltar para Deus sem um princpio de movimento espiritual? Como pode viver para Deus aquele que no tem nenhuma vida espiritual? Como pode ser apto para o reino de Deus aquele que de uma natureza brutal e diablica? 2. A necessidade da regenerao est na depravao total do homem. Cada membro da raa de Ado uma criatura cada, e cada parte do seu complexo ser foi corrompida pelo pecado. O corao do homem enganoso, mais do que todas as coisas, e desesperadamente perverso (Jr 17:9). Sua mente cegada por Satans (2 Co 4:4) e entenebrecida pelo pecado (Ef 4:18), de modo que os seus pensamentos so apenas maus continuamente (Gn 6:5). Suas afeies esto prostitudas, de modo que ele ama aquilo que Deus odeia, e odeia aquilo que Deus ama. Sua vontade est livre do bem (Rm 6:20) e contrria a Deus (Rm 8:7). Ele est sem justia (Rm 3:10), sob a maldio da lei (Gl 3:10), e cativo do Diabo. Sua condio realmente deplorvel, e a sua situao desesperadora. Ele no pode melhorar a si mesmo, pois est sem fora (Rm 5:6). Ele no pode efetuar a sua salvao, pois no habita nele bem algum (Rm 7:18). Ele precisa, ento, nascer de Deus, porque em Cristo Jesus nem a circunciso, nem a incircunciso tem virtude alguma, mas sim o ser uma nova criatura (Gl 6:15). O homem uma criatura cada. No que algumas folhas secaram, mas toda a rvore apodreceu, na raiz e nos ramos. Em cada um existe algo que est radicalmente errado. A palavra radical vem do latim que significa raiz, de modo que, quando dizemos que o homem est radicalmente errado, queremos dizer que h nele, no prprio fundamento e na fibra do seu ser, algo que intrinsecamente corrupto e essencialmente mau. Os pecados so meramente o fruto, deve haver por necessidade uma raiz da qual eles brotam. Segue-se, ento, como conseqncia inevitvel, que o homem precisa do auxlio de um Poder Superior para efetuar uma mudana radical nele. H somente Um que pode efetuar essa mudana Deus criou o homem, e somente Deus pode recri-lo. Da a imperativa exigncia: Necessrio vos nascer de novo (Jo 3:7). O homem est espiritualmente morto e intil, mas o poder supremo pode torn-lo vivo. Por um homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens (Rm 5:12). No dia em que Ado comeu do fruto proibido, ele morreu espiritualmente, e uma pessoa que est espiritualmente morta no pode gerar um filho que possua vida espiritual. Por isso, todos, por descendncia natural, entram neste mundo separados da vida de Deus (Ef 4:18), mortos em

10

ARTHUR W. PINK

ofensas e pecados (Ef 2:1). Isto no uma mera figura de linguagem, mas um fato solene. Toda criana nascida inteiramente destituda de uma nica fagulha de vida espiritual, e, portanto, se h de entrar no reino de Deus, que o reino da vida espiritual (Rm 14:17), ela deve nascer nele. Quanto mais claramente formos capacitados a discernir a necessidade imperativa da regenerao e os vrios motivos pelos quais absolutamente essencial que uma criatura cada esteja preparada para a presena do Deus trs vezes santo, provavelmente encontraremos menos dificuldade quando tentarmos chegar a um entendimento acerca da natureza da regenerao, o que que acontece dentro de uma pessoa quando o Esprito Santo a renova. Particularmente por este motivo, e tambm porque tamanha nuvem de erros tem sido levantada sobre esta verdade vital, sentimos que uma considerao adicional deste aspecto particular de nosso assunto necessria. Jesus Cristo veio a este mundo para glorificar a Deus e para glorificar a Si mesmo redimindo um povo para Si. Mas que glria podemos conceber que Deus teria, e que glria adviria a Cristo, se no h uma diferena vital e fundamental entre o Seu povo e o mundo? E que diferena pode haver entre esses dois grupos de pessoas, seno em uma mudana do corao, do qual procedem as sadas da vida (Pv 4:23) uma mudana de natureza ou disposio, como a fonte da qual todas as outras diferenas devem proceder? Ovelhas e cabritos diferem em natureza. Toda a obra mediatria de Cristo tem em vista este nico fim. Seu ofcio sacerdotal para reconciliar e trazer o Seu povo para Deus; Seu ofcio proftico, para lhes ensinar o caminho; Seu ofcio real, para operar neles aquelas qualificaes e lhes conceder aquela graciosidade que so necessrias para adequ-los ao modo de viver santo e comunho com o Deus trs vezes santo. Assim Ele purifica para Si um povo Seu especial, zeloso de boas obras (Tt 2:14). No sabeis que os injustos no ho de herdar o reino de Deus? (1 Co 6:9). Mas multides so enganadas, e enganadas exatamente neste ponto, e sobre esta questo extremamente importante. Deus tem alertado os homens de que enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente perverso (Jr 17:9), mas poucos acreditaro que isto seja verdade com respeito a si mesmos. Ao invs disso, dezenas de milhares de cristos professos esto cheios de uma confiana v e presunosa de que tudo est bem com eles. Eles se iludem com esperanas de misericrdia enquanto continuam a viver em um curso de vontade prpria e prazer prprio.

1. SUA NECESSIDADE

11

Eles imaginam que esto aptos para o Cu, embora cada dia que passa encontre-os ainda mais preparados para o Inferno. Est escrito acerca do Senhor Jesus que Ele salvar o Seu povo dos seus pecados (Mt 1:21), e no em seus pecados salv-los no apenas da pena, mas tambm do poder e da contaminao do pecado. A quantos na Cristandade estas solenes palavras se aplicam: Porque em seus olhos se lisonjeia, at que a sua iniqidade se descubra ser detestvel (Sl 36:2)! O estratagema principal de Satans enganar as pessoas para que imaginem que podem combinar com sucesso o mundo com Deus, consentir com a carne enquanto pretendem ter o Esprito, e assim tirar o melhor de dois mundos. Mas Cristo enfaticamente declarou que ningum pode servir a dois senhores (Mt 6:24). Muitos confundem a fora destas perscrutadoras palavras a verdadeira nfase no sobre dois, mas sobre servir ningum pode servir a dois senhores. E Deus exige ser servido temido, submetido, obedecido, a Sua vontade regulando a vida em todos os seus detalhes, veja 1 Sm 12:24, 25. Ao Senhor teu Deus adorars, e s a Ele servirs (Mt 4:10). 3. A necessidade da regenerao est na inaptido do homem para Deus. Quando Nicodemos, um respeitvel e religioso fariseu, sim, um mestre em Israel, veio at Cristo, Ele lhe disse claramente que aquele que no nascer de novo no pode ver nem entrar no reino de Deus (Jo 3:3, 5) seja na condio evanglica sobre a terra ou na condio gloriosa no Cu. Ningum pode entrar no reino espiritual a menos que tenha uma natureza espiritual, a qual a nica que pode lhe dar um apetite por e uma capacidade de desfrutar das coisas que lhe pertencem; e isto, o homem natural no possui. Muito longe disto, ele no pode sequer discerni-las (1 Co 2:14). Ele no tem nenhum amor por elas, nem as deseja (Jo 3:19). Tambm no pode desejlas, pois a sua vontade escravizada pelas concupiscncias da carne (Ef 2:2, 3). Portanto, antes de um homem poder entrar no reino espiritual, o seu entendimento deve ser sobrenaturalmente iluminado, o seu corao renovado, e a sua vontade emancipada. No pode haver nenhum ponto de contato entre Deus e Seu Cristo com um homem pecador enquanto este no for regenerado. No pode haver nenhuma unio legtima entre duas partes que no tenham nada de vital em comum. Uma natureza superior e uma inferior podem ser unidas, mas nunca naturezas contrrias. Pode o fogo e a gua ser unidos, uma besta e um homem, um anjo bom e um demnio vil? Pode o Cu e o Inferno se encontrar em termos amigveis? Em toda a amizade deve haver

12

ARTHUR W. PINK

uma similaridade de disposio; antes que possa haver comunho, deve haver algum acordo ou unidade. Deus e o homem no esto de acordo em uma vida de santidade, e, portanto, no podem ter nenhuma comunho (condensado de S. Charnock). Estamos unidos ao primeiro Ado por uma semelhana de natureza; ento, como podemos ser unidos ao ltimo Ado sem uma semelhana com Ele a partir de uma nova natureza ou princpio? Fomos unidos ao primeiro Ado por uma alma vivente, devemos ser unidos ao ltimo Ado por um Esprito vivificante. No temos nada a ver com o Ado celestial se no trazemos uma imagem celestial (1 Co 15:48, 49). Se somos Seus membros, devemos ter a mesma natureza que foi comunicada a Ele, a Cabea, pelo Esprito de Deus, que a santidade (Lc 1:35). Deve haver um s esprito em ambos assim est escrito: O que se ajunta com o Senhor um mesmo esprito (1 Co 6:17). E, novamente, Deus nos diz: Se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dEle (Rm 8:9). E tambm no pode alguma coisa ser vitalmente unida a outra sem vida. Uma cabea viva e um corpo morto algo inconcebvel. No pode haver nenhuma comunho com Deus sem uma alma renovada. Deus incapaz, por Sua parte, por honra Sua lei e santidade, de ter comunho com uma criatura tal como um homem cado. O homem incapaz, por sua parte, por causa da averso arraigada em sua natureza cada. Ento, como possvel que Deus e o homem sejam unidos sem este ltimo experimentar uma completa mudana de natureza? Que comunho pode haver entre a Luz e as trevas, entre o Deus vivo e um corao morto? Porventura andaro dois juntos, se no estiverem de acordo? (Am 3:3). Deus repudia o pecado, o homem o ama; Deus ama a santidade, o homem a repudia. Ento, como poderiam afeies to contrrias se encontrar em uma cordial amizade? O pecado alienou da vida de Deus (Ef 4:18), e, por conseguinte, da Sua comunho; a vida, ento, deve ser restaurada a ns antes de podermos ser integrados comunho com Ele. As coisas velhas devem passar, e tudo se fazer novo (2 Co 5:17). Os deveres evanglicos no podem ser cumpridos sem a regenerao. A primeira exigncia de Cristo aos Seus seguidores que eles neguem-se a si mesmos. Mas isto impossvel para a natureza humana cada, pois os homens so amantes de si mesmos (2 Tm 3:2). Somente quando a alma for renovada, o eu ser repudiado. Por isso a promessa do novo concerto : E tirarei da sua carne o corao de pedra,

1. SUA NECESSIDADE

13

e lhes darei um corao de carne (Ez 11:19). Todos os deveres evanglicos exigem uma maleabilidade e ternura de corao. O orgulho foi a condenao do Diabo (1 Tm 3:6), e os nossos primeiros pais caram por nutrirem propsitos de serem iguais a Deus (Gn 3:5). Desde ento, o homem tem sido ambicioso demais e tido um conceito bom demais a respeito de si mesmo para cumprir os deveres em um esforo evanglico, com aquela insignificncia em si mesmo que o Evangelho requer. O propsito principal do Evangelho abater toda a glria em ns mesmos, para que nos gloriemos apenas no Senhor (1 Co 1:29-31); mas isto no possvel enquanto a graa no renovar o corao, amolec-lo diante de Deus, e mold-lo s Suas exigncias. Sem uma nova natureza, no podemos cumprir os deveres evanglicos constantemente. Os que so segundo a carne inclinam-se para as coisas da carne (Rm 8:5). Tal inclinao no pode se empregar por muito tempo nas coisas espirituais. Aguilhoadas da conscincia, terrores do Inferno, temores da morte, podem exercer uma influncia temporria, mas no duram. Solo pedregoso pode produzir folhas, contudo, pela falta de raiz, elas rapidamente definham (Mt 13). Uma pedra pode ser arremessada bem alto no ar, mas finalmente ela cai na terra; assim o homem natural tambm pode, por um momento, subir bem alto no fervor religioso, mas, mais cedo ou mais tarde, ser dito a seu respeito, como foi acerca de Israel: Porque o seu corao no era reto para com Ele, nem foram fiis na Sua aliana (Sl 78:37). Muitos parecem comear no Esprito, mas terminam na carne. Somente onde Deus tem operado na alma, a obra durar para sempre (Ec 3:14; Fp 1:6). Assim como a regenerao indispensavelmente necessria para uma condio evanglica, do mesmo modo para uma condio de glria celestial. Isto parece ser tipificado pela fora e vigor dos israelitas quando entraram em Cana. Nenhum decrpito e enfermo colocou o p na terra prometida nenhum daqueles que saram do Egito com uma natureza egpcia, e desejos pelo alho e pelas cebolas de l, com um sofrimento pelo seu antigo cativeiro, porm deixaram suas carcaas no deserto; somente os dois espias que os haviam encorajado contra as aparentes dificuldades. Ningum que retenha apenas o velho homem, nascido na casa da servido, mas apenas uma nova criatura regenerada, entrar na Cana celestial. O Cu a herana dos santificados, no dos imundos A fim de que recebam herana entre os que so santificados pela f em Mim (At 26:18). Quando da expulso de Ado do paraso, uma espada flamejante foi colocada para impedir a sua reentrada naquele lugar de felicidade. Assim como Ado, em sua condio desamparada, no poderia pos-

14

ARTHUR W. PINK

su-lo, ns tambm, pelo que temos recebido de Ado, no podemos esperar um privilgio maior do que a nossa raiz. O sacerdote sob a lei no podia entrar no santurio enquanto no fosse purificado, nem o povo na congregao nem homem algum pode ter acesso ao Santssimo enquanto no for aspergido pelo sangue de Jesus Hb 10:22 (S. Charnock). O Cu um lugar preparado para um povo preparado. Disse Cristo: Vou prepararvos lugar (Jo 14:2). Para quem? Para aqueles que tm, no corao, deixado tudo para segui-lO (Mt 19:27). Para aqueles que amam a Deus (1 Co 2:9), amam as coisas de Deus eles percebem o valor e a beleza inestimveis das coisas espirituais. E aqueles que realmente amam as coisas espirituais no consideram como sacrifcio grande demais perd-las (Fp 3:8). Mas, para amar as coisas espirituais, o prprio homem deve ser feito espiritual. O homem natural pode ouvir a respeito delas e ter uma idia correta da doutrina sobre elas, mas ele no as recebe espiritualmente no amor delas (2 Ts 2:10), e no encontra a sua alegria e felicidade nelas. Mas a alma renovada anela por elas, no por constrangimento, mas porque Deus conquistou o seu corao. A sua confisso : Quem tenho eu no cu seno a Ti? e na terra no h quem eu deseje alm de Ti (Sl 73:25). Deus tornou-Se o seu bem supremo, a Sua vontade a sua nica regra, a Sua glria o seu fim maior. Em tal indivduo, as prprias inclinaes da alma foram mudadas. O prprio homem deve ser transformado antes de estar preparado para o Cu. Acerca dos regenerados est escrito: Dando graas ao Pai que nos fez idneos para participar da herana dos santos na luz (Cl 1:12). Ningum feito idneo enquanto for profano, pois ela a herana dos santos; ningum est apto para ela enquanto estiver sob o poder das trevas, pois uma herana na luz. O Prprio Cristo s subiu ao Cu para tomar posse da Sua glria depois da Sua ressurreio dentre os mortos, no podemos tambm entrar no Cu a menos que tenhamos sido ressuscitados do pecado. Quem para isto mesmo (para sermos vestidos da nossa habitao celestial) nos preparou (poliu) foi Deus, e a prova de que Ele fez isto que nos deu o penhor do Esprito (2 Co 5:5); e onde o Esprito do Senhor est, a h liberdade (2 Co 3:17) liberdade do poder do pecado que habita no interior, como o verso que se segue claramente indica. Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus (Mt 5:8). Ver a Deus ser introduzido no relacionamento mais ntimo com Ele. ter aquela densa nuvem das nossas transgresses apagada (Is 44:22), pois eram as nossas iniqi-

1. SUA NECESSIDADE

15

dades que faziam separao entre ns e o nosso Deus (Is 58:2). Ver a Deus aqui tem a fora de desfrutar, como em Jo 3:36. Mas, para este desfrutamento, um corao puro indispensvel. Agora, o corao purificado pela f (At 15:9), pois a f tem a ver com Deus. Assim, um corao puro aquele que tem as suas afeies colocadas nas coisas de cima, sendo atrado pela beleza da santidade (Sl 17:15). Mas como poderia desfrutar de Deus aquele que no pode suportar a santidade imperfeita dos Seus filhos, mas levanta barricadas contra ela como sendo rigor desnecessrio e fanatismo puritano? O rosto de Deus s pode ser contemplado em justia. Segui a paz com todos, e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12:14). Ningum pode habitar com Deus e ser eternamente feliz em Sua presena a menos que uma mudana radical tenha sido operada nele, uma mudana do pecado para a santidade. Esta mudana deve ser, assim como aquela introduzida pela queda, uma que chegue s prprias razes dos nossos seres, afetando o homem inteiro removendo as trevas das nossas mentes, despertando e ento apaziguando a conscincia, espiritualizando as nossas afeies, convertendo a vontade, reformando toda a nossa vida. E esta grande mudana deve acontecer aqui na terra. A remoo da alma para o Cu no substituto para a regenerao. No o lugar que transmite a semelhana a Deus. Quando os anjos caram, eles estavam no Cu, mas a glria da morada de Deus no os restaurou. Satans entrava no Cu (J 2:1), mas ele o deixou inalterado. Deve haver uma semelhana com Deus operada na alma pelo Esprito antes que ela esteja apta para desfrutar do Cu. A carne e o sangue no podem herdar o reino de Deus (1 Co 15:50). Se o corpo deve ser mudado antes de poder entrar no Cu, quanto mais a alma, pois no entrar nela coisa alguma que contamine (Ap 21:27). E qual a suprema glria do Cu? Ser a liberdade de toda fadiga e inquietao, doena e tristeza, sofrimento e morte? No; o Cu o lugar em que h a manifestao plena daquEle que glorioso em santidade essa santidade que os mpios, embora presunosamente esperando ir para o Cu, desprezam e odeiam aqui na terra. Os habitantes do Cu recebem uma viso clara da pureza inefvel de Deus e se lhes concede a mais ntima comunho com Ele. Mas ningum est apto para isto a menos que o seu ser interior (assim como a vida exterior) tenha sofrido uma mudana radical, revolucionria, sobrenatural.

16

ARTHUR W. PINK

Pode-se pensar que Cristo preparar manses de glria para aqueles que se recusam a receb-lO em seus coraes e dar-Lhe o primeiro lugar em suas vidas aqui embaixo? No, de fato; antes, Ele rir na sua perdio e zombar, em vindo o seu temor (Pv 1:26). O instrumento do corao deve ser afinado aqui na terra a fim de prepar-lo para produzir a melodia de louvor no Cu. Deus uniu de tal modo a santidade e a felicidade (assim como Ele uniu o pecado e a misria), que elas no podem ser separadas. Se fosse possvel a uma alma no-regenerada entrar no Cu, ela no encontraria ali um santurio contra as chibatadas da conscincia e do fogo atormentador da santidade de Deus. Muitos supem que nada alm dos mritos de Cristo so necessrios para qualific-los para o Cu. Mas isto um grande erro. Ningum recebe a remisso dos pecados pelo sangue de Cristo que no seja primeiramente convertido do poder de Satans a Deus (At 26:18). Deus subjuga as iniqidades daqueles cujo pecado Ele lana nas profundezas do mar (Mq 7:19). O perdo dos pecados e a purificao do corao so to inseparveis como o sangue e a gua que jorraram do lado do Salvador (Jo 19:34). Sermos renovados no esprito do nosso entendimento e vestirmos o novo homem que segundo Deus criado em verdadeira justia e santidade (Ef 4:23, 24) to indispensvel para uma aptido para o Cu quanto ter a justia de Cristo imputada a ns o para termos um direito ao mesmo. Um malfeitor, pelo perdo, est em uma capacidade de entrar na presena de um prncipe e servi-lo na sua mesa, mas ele no est na aptido enquanto suas vestes mal cheirosas, cheias de vermes, no forem removidas (S. Charnock). tanto uma fatal iluso como mpia presuno algum que est vivendo para agradar a si mesmo imaginar que os seus pecados foram perdoados por Deus. a lavagem da regenerao que d evidncia de estarmos justificados pela graa (Tt 3:5-7). Quando Cristo salva, Ele vive em (Gl 2:20), e impossvel que Ele habite em um corao que ainda permanece espiritualmente frio, duro, e sem vida. O padro supremo de santidade no pode ser um patrono da licenciosidade. Justificao e santificao so inseparveis onde algum absolvido da culpa do pecado, ele tambm libertado do domnio do pecado, mas nem uma nem outra podem ocorrer enquanto a alma no for regenerada. Assim como Cristo ser feito na semelhana da carne do pecado foi indispensvel para que Deus Lhe imputasse os pecados de Seu povo (Rm 8:3), do mesmo modo igualmente necessrio que sejamos feitos novas criaturas em Cristo (2 Co 5:17) antes de podermos ser, legalmente, feitos justia de Deus nEle (2 Co 5:21). A necessidade de sermos feitos partici-

1. SUA NECESSIDADE

17

pantes da natureza divina (2 Pe 1:4) to real e to grande quanto Cristo tomar parte na natureza humana para poder nos salvar (Hb 2:14-17). A menos que Deus nasa, Ele no pode entrar no reino do pecado. A menos que um homem nasa de novo, ele no pode ver o reino da justia. E o poder divino o poder do Esprito Santo, o plenipotencirio e executor de toda a vontade da Divindade efetua a encarnao de Deus e a regenerao do homem, para que o Filho de Deus possa ser feito pecado, e os filhos de Deus feitos justos (H. Martin). Como poderia entrar em um mundo de inefvel santidade algum que tenha passado todo o seu tempo no pecado, isto , agradando a si mesmo? Como poderia cantar o cntico do Cordeiro se o seu corao nunca foi afinado para isto? Como poderia suportar contemplar a assombrosa majestade de Deus face a face aquele que antes nunca O viu mais do que atravs de um espelho escuro pelo olho da f? E, assim como uma tortura excruciante para os olhos que estiveram por muito tempo confinados a funestas trevas contemplar repentinamente os raios brilhantes do sol do meio dia, assim tambm ser quando os no-regenerados contemplarem aquEle que Luz. Ao invs de saudarem tal viso, todas as tribos da terra se lamentaro sobre Ele (Ap 1:7); sim, to esmagadora ser a sua angstia, que eles clamaro s montanhas e rochas: Ca sobre ns, e escondei-nos do rosto daquEle que est assentado sobre o trono, e da ira do Cordeiro (Ap 6:16). E, meu leitor, esta ser a sua experincia, a menos que Deus o regenere! Quando o Senhor Jesus disse: O que nascido da carne carne (Jo 3:6), Ele no apenas indicou que todo o homem nascido neste mundo herda uma natureza cada e corrupta, e, portanto, est inapto para o reino de Deus; mas tambm que esta natureza corrupta nunca pode ser algo mais do que corrupta, de modo que nenhuma cultura pode torn-la apta para o reino de Deus. Suas tendncias podem ser restringidas, suas manifestaes modificadas pela educao e pelas circunstncias, mas as suas tendncias e afeies pecaminosas ainda esto l. Uma rvore corrupta no pode produzir bom fruto, por mais que voc possa pod-la e apar-la. Para um fruto bom, voc deve ter uma rvore boa, ou o enxerto de uma. Por isso, nosso Senhor prosseguiu dizendo: E o que nascido do Esprito esprito. Isto nos leva a considerar:

2. SUA NATUREZA
Chegamos agora parte mais difcil do nosso assunto. Isto necessariamente, pois estamos prestes a contemplar as operaes de Deus. Estas sempre so misteriosas, e absolutamente nada pode ser conhecido sobre elas, salvo o que Ele mesmo revelou a seu respeito na Sua Palavra. Ao tentarmos ponderar o que Ele disse sobre a Sua obra de regenerao, dois perigos precisam ser evitados: primeiro, limitar os nossos pensamentos a alguma declarao isolada a respeito ou a uma nica figura que o Esprito empregou para descrev-la. Segundo, raciocinar a partir do que Ele disse carnalizando as figuras que empregou. Ao se referir a coisas espirituais, Deus usou os termos que eram originalmente destinados (pelo homem) a expressar objetos materiais, por isso precisamos estar constantemente alerta para no transferirmos para as primeiras idias errneas trazidas dos ltimos. Disto seremos preservados se compararmos diligentemente tudo o que foi dito sobre cada assunto. Ao tratar da natureza da regenerao, muito dano tem sido causado, especialmente em anos recentes, por homens que limitam sua ateno a uma nica figura, a saber, a do novo nascimento, que apenas uma dentre muitas expresses usadas nas Escrituras para denotar essa obra poderosa e miraculosa de Deus no Seu povo que os habilita comunho com Ele. Assim, em Cl 1:12, 13, a mesma experincia vital expressa como Deus tendo nos feito idneos para participar da herana dos santos na luz; o Qual nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor. A regenerao o comeo de uma nova experincia, que to real e revolucionria que aquele que submetido a esta gerao divina referido como nova criatura as coisas velhas j passaram, eis que tudo se fez novo (2 Co 5:17). Uma nova vida espiritual foi comunicada por Deus alma, de modo que aquele que a recebe vitalmente implantado em Cristo. A natureza da regenerao talvez possa ser mais bem percebida comparando-se e contrastando-se com o que aconteceu na queda, pois, embora a pessoa que renovada pelo Esprito receba mais do que aquilo que Ado perdeu pela sua rebelio, esta , na verdade, a resposta de Deus primeira. Agora, extremamente importante que reconheamos claramente que nenhuma faculdade foi perdida pelo homem quando ele caiu. Quando o homem foi criado, Deus lhe deu um esprito, e alma, e corpo. Assim, o homem era um ser tripartido. Quando o homem caiu, a ameaa divina: No dia em que dela comeres, certamente morrers foi devidamente executada, e o homem morreu espiritualmente. Mas isto no significa que o seu Esprito, ou a

2. SUA NATUREZA

19

sua alma, ou qualquer parte deles, deixou de existir, pois, na Escritura, morte nunca significa aniquilao, mas um estado de separao. O filho prdigo estava morto enquanto no pas distante (Lc 15:24), porque estava separado de seu pai. Separados da vida de Deus (Ef 4:18) descreve o terrvel estado daquele que no regenerado, por isso a que vive em deleites, est morta (1 Tm 5:6) aquilo que est espiritualmente morto est morto para Deus, embora vivo no pecado, o esprito, e a alma, e o corpo, cada um estando ativo contra Deus. O que aconteceu na queda no foi a destruio de nenhuma poro do ser tripartido do homem, mas o viciamento ou corrupo delas. E isto pela introduo de um novo princpio nele, a saber, o pecado, que mais uma qualidade do que uma substncia. Mas seja declarado mui enfaticamente que uma natureza no uma entidade concreta, mas antes aquilo que caracteriza e impele uma entidade ou criatura. a natureza da gravitao atrair, a natureza do vento soprar, a natureza do fogo queimar. Uma natureza no algo tangvel, mas um princpio de operao, um poder que impulsiona ao. Assim, quando dizemos que o homem cado possui uma natureza pecaminosa, no se deve entender que algo to substancial quanto a sua alma ou o esprito foi acrescentada ao seu ser, mas, ao invs disso, que o princpio mau entrou nele, o qual contaminou e corrompeu cada parte da sua constituio, assim como a geada penetrando na fruta a danifica. Na queda, o homem no perdeu nenhuma das faculdades com que o Criador originalmente o havia dotado, mas perdeu o poder de usar suas faculdades para Deus. Todo o desejo por Deus, todo o amor pelo seu Criador, e o conhecimento real dEle, foram perdidos. O pecado o possuiu o pecado como um princpio mau, como um poder de operao, como uma influncia corruptora, tomou controle completo do seu esprito, e alma, e corpo, de modo que ele tornou-se servo ou escravo do pecado (Jo 8:34). Como tal, o homem no capaz de produzir aquilo que bom, espiritual e aceitvel a Deus, mais do que a geada pode queimar ou o fogo congelar aqueles que esto na carne (permanecem em sua condio natural e cada) no podem agradar a Deus (Rm 8:8). Eles no tm nenhum poder de fazer isso, pois todas as suas faculdades, cada parte do seu ser, esto completamente sob o domnio do pecado. To completamente o homem cado est debaixo do poder do pecado e da morte espiritual, que as coisas do Esprito de Deus so loucura para ele, e no pode entend-las (1 Co 2:14).

20

ARTHUR W. PINK

Agora, o que acontece na regenerao o inverso do que aconteceu na queda. Aquele que nasce de novo , atravs de Cristo, e pela operao do Esprito, restaurado unio e comunho com Deus; aquele que antes estava espiritualmente morto, agora est espiritualmente vivo Jo 5:24. Assim como a morte espiritual foi produzida pela entrada no ser do homem do princpio mau, do mesmo modo a vida espiritual a introduo de um princpio de santidade. Deus comunica um novo princpio, to real e to potente quanto o pecado a graa divina agora comunicada. Uma disposio santa operada na alma. Um novo temperamento de esprito concedido ao homem interior. Mas nenhuma faculdade nova criada nele, antes, suas faculdades originais so enriquecidas, enobrecidas e habilitadas. Assim como o homem no tornou-se menos do que um ser tripartido quando caiu, do mesmo modo ele no se torna mais do que um ser tripartido quando renovado. E tambm no o ser no prprio Cu seu esprito, e alma, e corpo simplesmente sero glorificados, i.e., completamente libertados de toda mancha de pecado, e perfeitamente conformados imagem do Filho de Deus. Na regenerao, uma nova natureza comunicada por Deus. Mas novamente precisamos estar atentamente alerta para no carnalizarmos nossa concepo do que se denota por essa expresso. Muita confuso tem sido causada pelo fracasso em reconhecer que uma pessoa, e no meramente uma natureza, que nasce do Esprito Necessrio vos nascer de novo (Jo 3:7), no meramente algo em vs; aquele que nascido de Deus (1 Jo 3:9). A mesma pessoa que estava espiritualmente morta todo o seu ser alienado de Deus agora feita espiritualmente viva, todo o seu ser reconciliado com Deus. Isto deve ser assim, ou, do contrrio, no haveria preservao da identidade do indivduo. a pessoa, e no simplesmente uma natureza, que nascida de Deus Segundo a Sua vontade, Ele nos gerou (Tg 1:18). um novo nascimento do prprio indivduo, e no de algo nele. A natureza nunca mudada, mas a pessoa relativamente, no absolutamente. A pessoa do homem regenerado essencialmente a mesma que a pessoa do noregenerado cada uma tendo um esprito, e alma, e corpo. Mas, assim como no homem cado existe tambm um princpio mau que corrompeu cada parte do seu ser tripartido, princpio este que a sua natureza pecaminosa (assim chamada porque expressa sua m disposio e carter, assim como a natureza do porco ser imundo), do mesmo modo, quando uma pessoa nasce de novo, um outro e novo princpio introduzido em seu ser, uma nova natureza ou disposio, uma disposio que a impele em direo a Deus. Assim, em ambos os casos, a natureza

2. SUA NATUREZA

21

mais uma qualidade do que uma substncia. O que nascido do Esprito esprito no deve ser concebido como algo substancial, distinto da alma do regenerado, como uma poro de matria acrescentada a outra; antes, aquilo que espiritualiza todas as suas faculdades interiores, assim como a carne as havia carnalizado. Novamente, o que nascido do Esprito esprito deve ser cuidadosamente distinguido daquele esprito que todo homem tem em acrscimo sua alma e corpo (veja Nm 16:22; Ec 12:7; Zc 12:1). O que nascido do Esprito no algo tangvel, e sim aquilo que espiritual e santo, e que mais uma qualidade do que uma substncia. Em prova disto, compare o uso da palavra esprito nestas passagens em Tg 4:5, a inclinao e disposio para invejar chamada de o esprito que em ns habita tem cimes. Em Lc 9:55, Cristo disse aos Seus discpulos: Vs no sabeis de que esprito sois, por meio disto significando: vs sois ignorantes acerca de que disposio impetuosa h em vossos coraes. Veja tambm Nm 5:14; Os 4:12; 2 Tm 1:7. O que nasce do Esprito um princpio de vida espiritual, que renova todas as faculdades da alma. Alguma ajuda sobre esta parte misteriosa do nosso assunto ser alcanada notando-se que, em passagens como Jo 3:6, etc., esprito contrastado com carne. Agora, mal deveria ser necessrio dizer que a carne no uma entidade concreta, sendo bem distinta do corpo. Quando o termo carne usado em um sentido moral, a referncia sempre corrupo da natureza do homem cado. Em Gl 5:19-21, as obras da carne so descritas, entre as quais estando o dio e a inveja, em conexo com as quais o corpo (enquanto distinto da mente) no est implcito prova clara de que carne e corpo no so termos sinnimos. Em Gl 5, a carne usada para designar aquelas tendncias e afeies ms que resultam nos pecados ali mencionados. Assim, a carne refere-se ao estado degenerado do esprito, e da alma, e do corpo do homem, assim como o esprito se refere ao estado regenerado do esprito e da alma a regenerao do corpo sendo ainda futura. O aspecto privativo (trevas a privao de luz) ou negativo da regenerao que a graa divina provoca uma ferida mortal no pecado que habita no interior. O pecado no ento erradicado, nem totalmente morto no crente, mas despojado do seu poder reinante sobre as suas faculdades. O cristo no mais o escravo indefeso do pecado, pois ele lhe resiste, luta contra ele, e falar de uma vtima indefesa lutando uma contradio de termos. No novo nascimento, o pecado recebe o seu golpe mortal, embora suas lutas moribundas conosco ainda sejam poderosas e aguda-

22

ARTHUR W. PINK

mente sentidas. Prova do que temos dito encontra-se no fato de que, enquanto as solicitaes do pecado outrora fossem agradveis a ns, agora elas so odiadas. Este aspecto da regenerao apresentado na Escritura sob uma variedade de figuras, tais como a remoo do corao de pedra (Ez 36:26), o maniatamento do homem forte (Mt 12:29), etc. O domnio absoluto do pecado sobre ns destrudo por Deus (Rm 6:14). O aspecto positivo da regenerao que a graa divina efetua uma mudana completa no estado da alma, infundindo um princpio de vida espiritual que renova todas as suas faculdades. isto o que constitui o seu objeto em uma nova criatura, no com respeito sua essncia, mas as suas vises, seus desejos, suas aspiraes, seus hbitos. A regenerao ou novo nascimento a comunicao divina de um princpio poderoso e revolucionrio na alma e no esprito, sob a influncia do qual todas as suas faculdades nativas so exercidas de um modo diferente daquele em que anteriormente foram empregadas, e, neste sentido, as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo (2 Co 5:17). Seus pensamentos so novos, os objetos da sua escolha so novos, seus alvos e motivos so novos, e com isso todo o seu comportamento exterior mudado. Pela graa de Deus sou o que sou (1 Co 15:10). A referncia aqui graa subjetiva. Existe uma graa objetiva, inerente em Deus, que o Seu amor, favor, boa vontade pelos Seus eleitos. Existe tambm uma graa subjetiva que termina neles, pela qual uma mudana operada neles. Esta pela infuso de um princpio de vida espiritual, que a fonte das aes do cristo. Este princpio chamado de um corao novo e um esprito novo (Ez 36:26). um hbito sobrenatural, residindo em cada faculdade e poder da alma, como um princpio de operao santa e espiritual. Alguns tm falado desta experincia sobrenatural como uma mudana do corao. Se por esta expresso querem dizer que operada uma mudana na prpria natureza cada, como se aquilo que natural fosse transformado naquilo que espiritual, como se aquilo que nasceu da carne deixasse de ser carne, e se tornasse naquilo que nascido do Esprito, ento, o termo deve ser rejeitado. Mas, se por esta expresso querem dizer um reconhecimento da realidade da obra divina, que operada naqueles que Deus regenera, completamente permissvel. Ao tratar da regenerao sob a figura do novo nascimento, alguns escritores tm introduzido analogias do nascimento natural que a Escritura no autoriza de modo algum, na verdade probe. O nascimento fsico a gerao neste mundo de uma

2. SUA NATUREZA

23

criatura, uma personalidade completa, que antes da concepo no tinha nenhuma existncia. Mas aquele que regenerado tinha uma personalidade completa antes de nascer de novo. A esta declarao pode-se objetar: No uma personalidade espiritual. O que querem dizer com isto? O esprito e a matria so opostos, e apenas criamos confuso se falamos ou pensamento naquilo que espiritual como sendo algo concreto. A regenerao no a criao de uma pessoa que at ento no tinha nenhuma existncia, mas a renovao e restaurao de uma pessoa que o pecado havia tornado inapta para a comunho com Deus, e isso pela comunicao de uma natureza ou princpio de vida que d um novo e diferente vis a todas as suas velhas faculdades. uma opinio completamente errnea considerar um cristo como se composto de duas personalidades distintas. Assim como a justificao descreve a mudana no relacionamento objetivo do cristo com Deus, do mesmo modo a regenerao denota essa mudana subjetiva intrnseca que operada nas inclinaes e tendncias da sua alma para com Deus. Esta obra salvfica de Deus no Seu povo comparada a um nascimento, porque a porta de entrada para um novo mundo, o comeo de uma experincia inteiramente nova, e tambm porque, assim como o nascimento natural o sair de um lugar de trevas e confinamento (o ventre) para um estado de luz e liberdade, assim tambm a experincia da alma quando o Esprito nos vivifica. Mas o prprio fato de que esta experincia revolucionria tambm comparada a uma ressurreio (1 Jo 3:14) deveria nos livrar de formarmos uma concepo unilateral do que quer dizer novo nascimento e nova criatura, pois a ressurreio no a criao absoluta de um novo corpo, mas a restaurao e glorificao do velho corpo. A regenerao tambm chamada de uma gerao divina (1 Pe 1:3), porque a imagem ou semelhana do Progenitor transmitida e estampada na alma. Assim como o primeiro Ado gerou um filho sua prpria imagem e semelhana (Gn 5:3), do mesmo modo o ltimo Ado tem uma imagem (Rm 8:29) a transmitir para os Seus filhos (Ef 4:24; Cl 3:10). Geralmente se tem dito que no cristo existem duas naturezas distintas e diversas, a saber, a carne e o esprito (Gl 5:17). Isto verdade, contudo, deve-se ter cuidado para evitar considerar estas duas naturezas como nada mais do que dois princpios de ao. Assim, em Rm 7:23 as duas naturezas ou princpios no cristo so expressos como: vejo nos meus membros outra lei, que batalha contra a lei do meu entendimento. A carne e o esprito no crente devem ser concebidos como algo muito diferente das duas naturezas na pessoa bendita de nosso Redentor, o Deus-

24

ARTHUR W. PINK

homem. Tanto a Deidade como a humanidade eram entidades substanciais nEle. Alm disso, as duas naturezas no santo resultam em um conflito necessrio (Gl 5:17), ao passo que em Cristo no somente havia completa harmonia, mas um s Senhor. As faculdades da alma do cristo permanecem as mesmas em sua essncia, substncia e poderes naturais que antes de ele ser renovado, mas estas faculdades so mudadas em suas propriedades, qualidades e inclinaes. Pode nos ajudar a alcanar uma concepo mais clara disto se o ilustrarmos por uma referncia s guas em Mara (Ex 15:25, 26). Essas guas ainda eram as mesmas guas, tanto antes como depois da sua cura. De si mesmas, em sua prpria natureza, elas eram amargas, de modo que o povo no podia beber delas; mas, ao ser lanada uma rvore nelas, tornaram-se doces e teis. De igual modo tambm com as guas em Jeric (2 Rs 19:20, 21), as quais foram curadas pelo sal (emblema da graa, Cl 4:6) lanado nelas. De modo semelhante, as afeies do cristo continuam as mesmas como eram em sua natureza e essncia, mas elas so curadas ou saradas pela graa, de modo que suas propriedades, qualidades e inclinaes so renovadas (Tt 3:5), o amor de Deus agora sendo derramado no corao pelo Esprito Santo (Rm 5:5). O que o homem perdeu pela queda foi a sua relao original com Deus, a qual mantinha todas as suas faculdades e afeies dentro do exerccio apropriado dessa relao. Na regenerao, o cristo recebeu uma nova vida, a qual deu uma nova direo s suas faculdades, apresentando novos objetos perante elas. Contudo, diga-se enfaticamente, no meramente a restaurao da vida que Ado perdeu, mas uma vida de relaes indizivelmente superiores ele recebeu a vida que o Filho de Deus tem em Si mesmo, a saber, a vida eterna. Mas a velha personalidade ainda permanece. Isto claro por Rm 6:13, mas apresentai-vos a Deus, como vivos dentre mortos, e os vossos membros a Deus, como instrumentos de justia. Os membros do mesmo indivduo agora devem servir a um novo Senhor. A regenerao a nica coisa que torna uma criatura cada apta para cumprir o seu nico grande e principal dever, a saber, glorificar o seu Criador. Este deve ser o alvo e o fim em vista de tudo o que fazemos Quer comais quer bebais, ou faais outra qualquer coisa, fazei tudo para glria de Deus (1 Co 10:31). o motivo que nos impulsiona e o propsito perante ns que d valor a cada ao Sendo, pois, o teu olho (figura da alma olhando para o exterior) simples (tendo apenas um objeto em

2. SUA NATUREZA

25

vista a glria de Deus), tambm todo o teu corpo ser luminoso; mas, se for mau, tambm o teu corpo ser tenebroso (Lc 11:34). Se a inteno for m, como certamente quando a glria de Deus no est perante ns, no h nada mais do que trevas, pecado, em todo o servio. Agora, o homem cado afastou-se completamente do que devia ser o seu fim, alvo ou objeto principal, pois, ao invs de ter diante de si a honra de Deus, ele mesmo a sua maior preocupao; e, ao invs de buscar agradar a Deus em todas as coisas, ele vive apenas para agradar a si mesmo ou s criaturas seus semelhantes. Mesmo quando, atravs de educao religiosa, as reivindicaes de Deus foram trazidas sua observao e frisadas sua ateno, na melhor das hipteses, ele apenas parcela uma parte do seu tempo, fora e essncia quEle que lhe deu existncia e o amontoa diariamente de benefcios, e outra parte para si e para o mundo. O homem natural completamente incapaz de ter respeito supremo por Deus, enquanto no se torna o recipiente de uma vida espiritual. Ningum verdadeiramente visar glria de Deus enquanto no tiver uma afeio por Ele. Ningum O honrar supremamente se no O amar supremamente. E, para tanto, o amor de Deus deve ser derramado no corao pelo Esprito Santo (Rm 5:5), e isto acontece apenas na regenerao. a, e s a, que o eu destronado e Deus entronizado; a que a criatura renovada capacitada a cumprir o chamado imperativo de Deus: Filho Meu, d-Me o teu corao (Pv 23:26). Os elementos salientes que compreendem a natureza da regenerao talvez possam ser resumidos nestas trs palavras: comunicao, renovao, subjugao. Deus comunica algo quele que nasce de novo, a saber, um princpio de f e obedincia, uma natureza santa, vida eterna. Isto, embora real, palpvel e potente, no nada de material ou tangvel, nada acrescentado nossa essncia, substncia ou pessoa. E ainda, Deus renova cada faculdade da alma e do esprito daquele que nasce de novo, no perfeita e finalmente, pois somos renovados de dia em dia (2 Co 4:16), mas de modo a habilitar aquelas faculdades a serem exercidas sobre objetos espirituais. E ainda, Deus subjuga o poder do pecado que habita no interior daquele que nasce de novo. Ele no o erradica, mas o destrona, de modo que no mais tem domnio sobre o corao. Ao invs de o pecado governar o cristo, e isto pela sua prpria sujeio voluntria, ele resistido e odiado. A regenerao no o aperfeioamento ou a purificao da carne, que aquele princpio mau que ainda est com o crente. Os apetites e tendncias da carne so

26

ARTHUR W. PINK

precisamente os mesmos aps o novo nascimento como eram antes, apenas no reinam mais sobre ele. Por um tempo pode parecer que a carne est morta, contudo, na realidade, no est. Muitas vezes o seu silncio absoluto (como um exrcito de tocaia) est apenas aguardando a sua oportunidade ou um ajuntamento da sua fora para um novo ataque. No leva muito para a alma renovada descobrir que a carne ainda est muitssimo viva, desejando fazer o que quer. Mas a graa no permitir que ela faa o que quer. Por um lado, o cristo tem de dizer: O querer est em mim, mas no consigo realizar o bem (Rm 7:18). Por outro, ele capaz de declarar: Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a pela f do Filho de Deus, o qual me amou, e Se entregou a Si mesmo por mim (Gl 2:20). Algumas pessoas acham muito difcil conceber a mesma pessoa produzindo boas obras, a qual antes no produzia nada alm de ms obras, ainda mais quando se insiste que nenhuma faculdade nova acrescentada ao seu ser, que nada de substancial comunicado ou tirado da sua pessoa. Mas, se introduzirmos corretamente o fator do poder supremo de Deus na equao, ento, a dificuldade desaparece. Podemos no ser capazes de explicar na verdade, no somos como o poder de Deus atua em ns, como Ele purifica os impuros (At 10:15) e subjuga o lobo de modo que habite com o cordeiro (Is 11:6), mais do que podemos entender completamente a Sua operao em e dentro de ns sem destruir a nossa prpria agncia pessoal; no obstante, tanto a Escritura como a experincia testificam de cada um destes fatos. Pode nos ajudar um pouco neste ponto se contemplarmos a operao do poder de Deus no reino natural. No reino natural, cada criatura no apenas inteiramente dependente do seu Criador para a sua existncia continuada, mas tambm para o exerccio de todas as suas faculdades, pois nEle vivemos, e nos movemos (no grego, somos movidos), e existimos (At 17:28). E ainda, assim como as diversas partes da criao esto ligadas entre si, e proporcionam umas s outras auxlio mtuo assim como os cus fertilizam a terra, a terra supre os seus habitantes de alimento, seus habitantes propagam a sua espcie, criam sua prole, e cooperam com o propsito de sociedade do mesmo modo todo o sistema tambm apoiado, sustentado e governado pela providncia direcionadora de Deus. As influncias da providncia, a maneira como operam na criatura, so profundamente misteriosas por um lado, elas no so destruidoras da nossa natureza racional, reduzindo-nos a meros autmatos irresponsveis; por outro, elas so todas feitas completamente subservientes ao propsito divino.

2. SUA NATUREZA

27

Agora, a operao do poder de Deus na regenerao deve ser considerada como da mesma espcie que a sua operao na providncia, embora seja exercida com um propsito diferente. A energia de Deus uma s, embora seja distinguida pelos objetos sobre os quais, e os fins para os quais, exercida. o mesmo poder que cria e mantm em existncia; o mesmo poder que forma uma pedra e um raio de sol; o mesmo poder que d vida vegetal a uma rvore, vida animal a uma besta e vida racional a um homem. De modo semelhante, o mesmo poder que nos assiste no exerccio natural de nossas faculdades, assim como o mesmo que nos capacita a exercer essas faculdades de um modo espiritual. Da a graa, como um princpio de operao divina no reino espiritual, ser o mesmo poder de Deus, tal como a natureza o Seu processo de operao no mundo natural. A graa de Deus na aplicao da redeno aos coraes do Seu povo realmente poderosa, como fica evidente pelos efeitos produzidos. uma mudana de todo o homem das suas opinies, motivos, inclinaes e buscas. Tal mudana nenhum meio humano capaz de realizar. Quando os irrefletidos so levados a pensar, e pensar com uma seriedade e intensidade que nunca tiveram antes; quando os desatentos so, em um momento, afetados por um profundo senso dos seus mais importantes interesses; quando lbios que esto acostumados a blasfemar aprendem a orar; quando os orgulhosos so levados a assumir uma atitude humilde e a linguagem do penitente; quando aqueles que so dedicados ao mundo do evidncia de que o objeto de seus desejos e intenes uma herana celestial; e quando esta revoluo to maravilhosa foi efetuada pela simples Palavra de Deus, e pela prpria Palavra que o objeto desta mudana radical muitas vezes havia ouvido impassvel, isto prova positiva de que uma influncia poderosa foi exercida, e que essa influncia no nada menos do que divina o povo de Deus foi feito disposto no dia do Seu poder (Sl 110:3). Muitas figuras so usadas na Escritura, diversas expresses so empregadas pelo Esprito, para descrever a obra salvfica de Deus no Seu povo. Em 2 Pe 1:4 dito que os regenerados so participantes da natureza divina, o que no significa da prpria essncia ou do ser de Deus, pois este no pode ser nem dividido nem comunicado no prprio Cu ainda haver uma distncia imensurvel entre o Criador e a criatura, do contrrio, o finito se tornaria infinito. No, serem participantes da natureza divina serem feitos os recipientes de graa inerente, terem os contornos da imagem divina estampados na alma como o restante deste verso mostra, se-

28

ARTHUR W. PINK

rem participantes da natureza divina a anttese da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo. Em 2 Co 3:18, declara-se que este milagre transformador da graa de Deus em Seu povo uma mudana para a imagem de Cristo. A palavra grega a para mudana traduzida por transfigurado em Mt 17:2. Na transfigurao de Cristo, nenhuma caracterstica nova foi acrescentada ao rosto do Salvador, mas todo o Seu semblante foi irradiado de uma nova luz; do mesmo modo, em 2 Co 4:6 a regenerao comparada a uma luz que Deus manda que resplandea em ns note que todo o contexto de 2 Co 3:18 est tratando da obra do Esprito pelo Evangelho. Em Ef 2:10, este produto da graa de Deus expresso como feitura Sua, e se diz que criado, para mostrar que Ele, e no o homem, o seu Autor. Em Gl 4:19, esta mesma obra de Deus na alma designada como Cristo sendo formado em ns assim como a semente dos pais formada e moldada no ventre da me, a semelhana do pai sendo estampada nela. No podemos tentar apresentar aqui uma lista completa das numerosas figuras e expresses que o Esprito Santo empregou para demonstrar esta obra salvadora de Deus na alma. Em Jo 6:44, ela expressa como ser trazido a Cristo. Em At 16:14, como o corao sendo aberto pelo Senhor para receber a Sua Verdade. Em At 26:18, como a abertura dos nossos olhos, o converter-nos das trevas para a luz, e do poder de Satans a Deus. Em 2 Co 10:5, como o destruir dos conselhos, e de toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levar cativo todo o entendimento obedincia de Cristo. Em Ef 5:8, como ser luz no Senhor. Em 2 Ts 2:13, designada como a santificao do Esprito. Em Hb 8:10, como Deus pondo as Suas leis em nossa mente e escrevendo-as em nosso corao contraste com a figura em Jr 17:1! Assim deveria ficar bem visvel que perdemos muito ao limitar nossa ateno a uma s figura dela. Todas as que apresentamos, e ainda outras no mencionadas, precisam ser levadas em considerao, se havemos de alcanar algo que se aproxime de uma concepo adequada da natureza desse milagre da graa que operado na alma e no esprito dos eleitos, capacitando-os, a partir de agora, a viverem para Deus. Assim como o homem em Ado foi mudado do que ele era por um estado de criao, do mesmo modo o homem em Cristo deve ser mudado do que ele por um estado de corrupo. Esta mudana que o torna apto para a comunho com Deus uma obra divina operada nas inclinaes da alma. sermos renovados no esprito

2. SUA NATUREZA

29

do nosso entendimento (Ef 4:23). a infuso de um princpio de santidade em todas as faculdades do nosso ser interior. a renovao espiritual das nossas prprias pessoas. Toda a alma renovada, segundo a imagem de Deus em conhecimento, santidade e justia. Uma nova luz resplandece na mente, um novo poder move a vontade, um novo objeto atrai as afeies. O indivduo o mesmo, e, por outro lado, no o mesmo. Quo diferente a paisagem, quando o sol est brilhando, de quando as trevas de uma noite sem lua esto sobre ela a mesma paisagem, e, por outro lado, no a mesma. Quo diferente a condio daquele que restaurado sade e vigor aps ter sido muito abatido pela doena; contudo, a mesma pessoa. O prprio fato de que o Esprito Santo empregou as figuras da gerao e do nascimento para a obra salvfica de Deus na alma indica que a referncia apenas experincia inicial da graa divina AquEle que em vs comeou a boa obra (Fp 1:6). Assim como um infante tem todas as partes de um homem, contudo, nenhuma delas chegou maturidade, do mesmo modo a regenerao d uma perfeio das partes, que, por outro lado, tm a necessidade de serem desenvolvidas. Uma nova vida foi recebida, mas necessrio que haja o crescimento dela crescei na graa (2 Pe 3:18). Como Deus foi o Doador desta vida, somente Ele pode alimentar e fortalec-la. Assim, Tito 3:5 fala do renovamento, e no da renovao do Esprito Santo. Mas a nossa responsabilidade e imperioso dever usar os meios divinamente designados da graa que promovem o crescimento espiritual Desejai o leite racional da Palavra, para que por ele vades crescendo (1 Pe 2:2); assim como a nossa obrigao evitar continuamente tudo o que impediria a nossa prosperidade espiritual No tenhais cuidado da carne em suas concupiscncias (Rm 13:14), e cf. Mt 5:29, 30; 2 Co 7:1. A consumao da obra inicial de Deus que experimentamos no novo nascimento, e que Ele renova durante o curso das nossas vidas terrestres, apenas acontece na segunda vinda do nosso Salvador, quando seremos perfeita e eternamente conformados Sua imagem, tanto interior como exteriormente. Primeiro, regenerao; depois, nossa gradual santificao; finalmente, nossa glorificao. Mas entre o novo nascimento e a glorificao, enquanto somos deixados aqui embaixo, o cristo possui tanto a carne como o esprito, tanto um princpio de pecado como um princpio de santidade, operando dentro de si, um opondo-se ao outro veja Gl 5:16, 17. Da a sua experincia interior ser tal como aquela descrita em Rm 7:7-25. Assim como a vida oposta morte, a pureza impureza, a espiritualidade carnalidade, do mesmo modo agora sentido e experimentado na alma um severo conflito entre o

30

ARTHUR W. PINK

pecado e a graa. Este conflito perptuo, na medida em que a carne e o esprito cobiam pelo domnio. Da procede a absoluta necessidade de o cristo ser sbrio, e vigiar em orao. Finalmente, assinale-se que o princpio de vida e obedincia (a nova natureza) que recebido na regenerao no capaz de preservar a alma de pecados, no obstante, feita para ela plena proviso de contnuos suprimentos de graa e de tudo o que ela precisa no Senhor Jesus Cristo. H tesouros de auxlio nEle, aos quais a alma pode, a qualquer momento, recorrer, e encontrar socorro necessrio contra cada incurso do pecado. Este novo princpio de santidade pode dizer alma do crente, como Davi disse a Abiatar quando fugia de Doegue: Fica comigo, no temas, porque quem procurar a minha morte tambm procurar a tua, pois estars salvo comigo (1 Sm 22:23). O pecado o inimigo da nova natureza to verdadeiramente como da alma do cristo, e a nica segurana dela est em dar ouvidos aos pedidos dessa nova natureza, e invocar a Cristo por capacitao. Assim somos exortados em Hb 4:16, Cheguemos, pois, com confiana ao trono da graa, para que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos ajudados em tempo oportuno. Se h um tempo de necessidade para a alma, quando ela est sob os ataques de pecados provocadores, quando a carne est cobiando contra o esprito. Mas nesse mesmo tempo h ajuda apropriada e oportuna em Cristo para socorro e alvio. A nova natureza pede, com suspiros e gemidos, que o crente recorra a Cristo. Negligenci-lO, com toda a Sua proviso de graa, enquanto Ele permanece nos chamando: Abre-Me ... porque a Minha cabea est cheia de orvalho, os Meus cabelos das gotas da noite (Ct 5:2), desprezar o suspiro do pobre prisioneiro, da nova natureza, que o pecado est procurando destruir, e s pode ser uma grave provocao contra o Senhor. No princpio, Deus confiou a Ado e Eva um estoque de graa em neles mesmos, mas eles o lanaram fora, e a si mesmos na mais extrema misria por causa disso. Para que Seus filhos no perecessem uma segunda vez, Deus, ao invs de lhes comunicar pessoalmente o poder para vencer o pecado e Satans, colocou a poro deles em um Outro, um seguro Tesoureiro; em Cristo esto suas vidas e confortos assegurados (Cl 3:3). E como Cristo deve nos considerar, se, ao invs de recorrermos a Ele por auxlio, permitirmos que o pecado perturbe a nossa conscincia, destrua a nossa paz, e estrague a nossa comunho? Tal no um pecado de fraqueza

2. SUA NATUREZA

31

que no pode ser evitado, mas uma grave afronta a Cristo. Os meios de preservao contra ele esto mo. Cristo sempre est acessvel. Ele sempre est pronto a socorrer aos que so tentados (Hb 2:18). Oh, que recorramos a Ele cada vez mais, dia a dia, por todas as coisas. Ento cada um descobrir: Posso todas as coisas em Cristo que me fortalece (Fp 4:13). Todos os homens so, por natureza, filhos da ira, e pertencem ao mundo, que o reino de Satans (1 Jo 5:19), e esto sob o poder das trevas. Nesta condio, os homens no so sditos do reino de Cristo, e no tm nenhuma propriedade para o Cu. Desta terrvel condio eles so incapazes de se livrarem a si mesmos, estando fracos (Rm 5:6). Para fora desta condio os eleitos de Deus so sobrenaturalmente chamados (1 Pe 2:9), chamado este que eficazmente os livra do poder de Satans e os transporta para o reino do Filho do amor de Deus (Cl 1:13). Este chamado divino, ou obra da graa, diversamente denominado na Escritura s vezes como regenerao (Tt 3:5), ou novo nascimento, s vezes como iluminao (2 Co 4:6), transformao (2 Co 3:18), ressurreio espiritual (Jo 5:24). Este chamado interior e invencvel acompanhado pela justificao e adoo (Rm 8:30; Ef 1:5), e continuado pela santificao em santidade. Isto nos leva a considerar:

3. SEUS EFEITOS
O vento assopra onde quer, e ouves a sua voz, mas no sabes de onde vem, nem para onde vai; assim todo aquele que nascido do Esprito (Jo 3:8). Embora o vento seja imperioso em sua ao, o homem sendo incapaz de regul-lo; embora seja misterioso em sua natureza, o homem no conhecendo nada sobre a causa que o controla; sua presena inconfundvel, seus efeitos so claramente evidenciados assim tambm com todo aquele que nascido do Esprito. Suas operaes secretas, mas poderosas, esto alm do alcance do nosso entendimento. Por que Deus ordenou que o Esprito vivificasse esta pessoa e no aquela, no sabemos, mas os resultados transformadores da Sua operao so claros e palpveis. Quais so, esforaremos agora por descrever: 1. A iluminao do entendimento. Assim como foi na velha criao, do mesmo modo em conexo com a nova. No princpio criou Deus os cus e a terra (Gn 1:1). Esta foi a criao original. Depois veio a degenerao E a terra ficou sem forma e vazia (uma runa desolada), e havia trevas sobre a face do abismo. Em seguida veio a restaurao E o Esprito de Deus se movia sobre a face das guas, e disse Deus: Haja luz; e houve luz. Assim tambm quando Deus comea a restaurar o homem cado Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo (2 Co 4:6). A iluminao divina que a mente recebe no novo nascimento no de modo algum de sonhos ou vises, nem consiste na revelao de coisas alma que no foram reveladas nas Escrituras. No, o nico meio ou instrumento que o Esprito Santo emprega a Palavra escrita A entrada das Tuas palavras d luz, d entendimento aos smplices (Sl 119:130). At aqui, a Palavra de Deus pode ter sido lida atentamente, e muito do seu ensino intelectualmente apreendido; mas, porque havia um vu sobre o corao (2 Co 3:15), e, por isso, nenhum discernimento espiritual (1 Co 2:14), o leitor no fora interiormente afetado por ela. Mas agora o Esprito remove o vu, abre o corao para receber a Palavra (At 16:14), e aplica poderosamente mente e conscincia alguma poro dela. O resultado que aquele que renovado capaz de dizer: Uma coisa sei, que, havendo eu sido cego, agora vejo (Jo 9:25). Para particularizar: O pecador agora iluminado no conhecimento da sua prpria terrvel condio. Ele pode, antes disto, ter recebido muita instruo espiritual, subscrito a um slido cre-

3. SEUS EFEITOS

33

do, e crido intelectualmente na depravao total do homem; mas agora as solenes declaraes da Palavra de Deus concernentes ao estado da criatura cada so entendidas com poder penetrante pela sua prpria alma. Ele no mais se compara aos seus semelhantes, mas se mede pela regra de Deus. Ele agora descobre que impuro, que o seu corao desesperadamente perverso, e que est completamente inapto para a presena do Deus trs vezes santo. Ele poderosamente convencido dos seus prprios terrveis pecados, sente que so mais em nmero do que os cabelos da sua cabea, e que so graves provocaes contra o Cu, que clamam por juzo divino sobre ele. Ele agora percebe que no h coisa s (Is 1:6) nele, e que todas as suas melhores realizaes so apenas como trapo da imundcia (Is 64:6), e que ele merecedor de nada mais do que as chamas eternas. Por meio da luz espiritual que Deus comunica na regenerao, a alma percebe agora os infinitos demritos do pecado, que o seu salrio no pode ser nada menos do que a morte eterna, ou a perda do favor divino e um terrvel sofrimento sob a ira de Deus. A equidade da lei de Deus e o fato de que o pecado exige justamente esse castigo humildemente reconhecido. Assim a sua boca calada, e ele se confessa culpado diante de Deus, e justamente sujeito Sua terrvel vingana, tanto pela praga do seu prprio corao como pelas suas numerosas transgresses. Ele agora percebe que toda a sua vida foi vivida em completa independncia de Deus, no tendo tido nenhuma considerao pela Sua glria, nenhum preocupao sobre se O agradava ou desagradava. Ele agora percebe a excessiva pecaminosidade do pecado, sua terrvel malignidade, como sendo em sua natureza contrrio lei de Deus. Como escapar da recompensa devida sua iniqidade, ele no sabe. Que necessrio que eu faa para me salvar?, o seu grito agonizante. Ele est convencido da absoluta impossibilidade de contribuir com qualquer coisa para o seu livramento. Ele no tem mais nenhuma confiana na carne; ele foi trazido ao seu prprio fim. Por meio desta iluminao, a alma renovada, sob a orientao do Esprito atravs da Palavra, agora percebe quo bem apropriado Cristo para to pobre e indigno miservel que ele mesmo se sente. A perspectiva de alcanar livramento da ira vindoura atravs da vida e morte vitoriosa do Senhor Jesus impede a sua alma de ser esmagada pela tristeza e de afundar em completo desnimo por causa da viso dos seus pecados. Na medida em que o Esprito lhe apresenta os mritos infinitos da obedincia e justia de Cristo, Sua terna compaixo pelos pecadores, Seu poder para salvar, desejos por um interesse em Cristo agora possuem o seu corao, e ele est resolvido a buscar a salvao em nenhum outro. Sob as benignas influncias do Es-

34

ARTHUR W. PINK

prito Santo, a alma atrada por algumas palavras, tais como: Vinde a Mim todos vs que estais cansados e oprimidos, e Eu vos aliviarei, ou: o que vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora, e ele levado a recorrer a Ele por perdo, purificao, paz, justia, fora. Outros atos alm do voltar-se para Cristo se derivam deste novo princpio recebido na regenerao, tais como o arrependimento, que uma tristeza segundo Deus pelo pecado, um aborrecimento do pecado enquanto tal, e um desejo sincero de abandonar e ser completamente livre da sua contaminao. Na luz de Deus, a alma regenerada agora percebe a vaidade absoluta do mundo, e a indignidade destes brinquedos insignificantes e das ninharias perecveis que os mpios se esforam tanto por adquirir. Ela foi despertada do sono-sonho da morte, e as coisas agora so vistas na sua verdadeira natureza. O tempo precioso e no deve ser dissipado. Deus em Sua assombrosa Majestade um objeto a ser temido. Sua lei aceita como santa, justa e boa. Todas estas percepes e aes esto includas naquela santidade sem a qual ningum ver o Senhor. Em algumas estas aes so mais vigorosas do que em outras e, conseqentemente, so mais perceptveis ao eu do homem. Mas os seus frutos so visveis aos outros em atos externos. 2. A elevao do corao. Justamente o Senhor reivindica o primeiro lugar Quem ama o pai ou a me mais do que a Mim no digno de Mim (Mt 10:37). D-Me, filho Meu, o teu corao (Pv 23:26) expressa a reivindicao de Deus eles a si mesmos se deram primeiramente ao Senhor (2 Co 8:5) declara a resposta do regenerado. Mas s quando nasce de novo que algum espiritualmente capacitado a fazer isto, pois, por natureza, os homens so amantes de si mesmos e mais amigos dos deleites do que amigos de Deus (2 Tm 3:2, 4). Quando um pecador renovado, suas afeies so removidas de seus dolos e estabelecidas no Senhor (1 Ts 1:9). Por isso est escrito: com o corao se cr para a justia (Rm 10:10). E por isso, tambm, est escrito: Se algum no ama ao Senhor Jesus, seja antema (1 Co 16:22). E o Senhor teu Deus circuncidar o teu corao, e o corao de tua descendncia, para amares ao Senhor teu Deus com todo o corao (Dt 30:6). A circunciso do corao a sua renovao, separando o seu amor de todos os objetos ilcitos. Ningum pode verdadeiramente amar a Deus supremamente enquanto este milagre da graa no for operado nele. a que as afeies so refinadas e dirigidas para os seus objetos apropriados. AquEle que outrora era desprezado pela alma, agora

3. SEUS EFEITOS

35

contemplado como o totalmente desejvel. AquEle que era odiado (Jo 15:18), agora amado acima de todos os outros. Quem tenho eu no cu seno a Ti? e na terra no h quem eu deseje alm de Ti (Sl 73:25) agora a sua alegre confisso. O amor de Deus tornou-se o princpio governante da vida (2 Co 5:13). O que antes era uma labuta agora um deleite. O louvor do homem no mais o motivo que estimula a ao; a aprovao do Salvador o interesse mais elevado do cristo. A gratido move uma sincera submisso Sua vontade. Quo preciosos me so, Deus, os Teus pensamentos! (Sl 139:17) agora a sua linguagem. E ainda: no Teu nome e na Tua memria est o desejo da nossa alma. Com minha alma Te desejei de noite, e com o meu esprito, que est dentro de mim, madrugarei a buscar-Te (Is 26:8, 9). Assim tambm o corao estendido a todos os membros da Sua famlia, no importa qual seja sua nacionalidade, posio social ou conexo eclesistica: Ns sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos (1 Jo 3:14). 3. A emancipao da vontade. Por natureza, a vontade do homem cado livre em apenas uma direo longe de Deus. O pecado escravizou a vontade, por conseguinte, precisamos ser libertados (Jo 8:36). Os dois estados so contrastados em Rm 6 livres da justia (v. 20), quando mortos em pecado; livres do pecado (v. 18), agora que estamos vivos para Deus. No novo nascimento, a vontade libertada da servido da corrupo (Rm 8:21 e cf. 2 Pe 2:19) e feita conformvel vontade de Deus (Sl 119:97). Em nosso estado degenerado, a vontade era naturalmente rebelde, e a sua linguagem prtica era: Quem o Senhor, Cuja voz eu ouvirei? (Ex 5:2). Mas o Pai prometeu ao Filho: O Teu povo ser mui voluntrio no dia do Teu poder (Sl 110:3), e isto cumprido quando Deus opera em ns tanto o querer como o efetuar da Sua boa vontade (Fp 2:13 e cf. Hb 13:21). Dar-vos-ei um corao novo, e porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei da vossa carne o corao de pedra, e vos darei um corao de carne. E porei dentro de vs o Meu Esprito, e farei que andeis nos Meus estatutos, e guardeis os Meus juzos, e os observeis (Ez 36:26, 27). Esta a promessa de um novo concerto (Hb 8:10), e cumprida em cada alma renovada. A vontade tambm emancipada do poder do pecado que habita no interior, sendo capacitada a responder s ordens divinas segundo o teor do novo concerto. Os regenerados consentem livremente e escolhem alegremente andar em sujeio a Cristo, estando agora ansiosos por obe-

36

ARTHUR W. PINK

dece-lO em todas as coisas. Sua autoridade a sua nica regra, Seu amor o poder constrangedor: Se algum Me ama, guardar a Minha palavra (Jo 14:23). 4. A retificao da conduta. Uma rvore conhecida pelos seus frutos. A f evidenciada pelas obras. O princpio de santidade se manifesta em um andar piedoso. Se sabeis que Ele justo, sabeis que todo aquele que pratica a justia nascido dEle (1 Jo 2:29). O mais profundo anelo de cada filho de Deus agradar a seu Pai celestial em todas as coisas, e, embora este anelo nunca seja plenamente realizado nesta vida No que j a tenha alcanado, ou que seja perfeito (Fp 3:12) ele continua avanando para as coisas que esto adiante. Obedecestes de corao forma de doutrina a que fostes entregues (Rm 6:17, variante). A palavra grega para forma aqui significa molde. Observe como esta figura tambm pressupe as mesmas faculdades aps o novo nascimento que antes. O metal que moldado permanece o mesmo metal que era antes, apenas a feio ou a forma dele alterada. Aquele metal que antes era um prato agora transformado em um copo, e assim um novo nome lhe dado cf. Ap 3:12. Pela regenerao, as faculdades da alma so feitas aptas para Deus e para os Seus preceitos, assim como o molde e a coisa moldada se encaixam uma na outra. Assim como antes o corao estava em inimizade contra cada mandamento, agora ele moldado para eles. Deus diz: Temei-Me, o corao renovado responde: Eu desejo temer o Teu nome (Ne 1:11). Deus diz: Lembra-te do dia do sbado, para o santificar, o corao responde: o sbado o meu deleite (Is 58:13). Deus diz: amai-vos uns aos outros, a nova criatura encontra um instinto gerado nela para fazer isto, de modo que dito que os verdadeiros cristos so instrudos por Deus que se amem uns aos outros (1 Ts 4:9). Uma mudana acontecer no comportamento do homem no-convertido mais moral to logo ele nasa do alto. No apenas ficar bem menos disposto em sua busca pelo mundo, mais escrupuloso na seleo de suas companhias, mais cauteloso em evitar as ocasies para pecar e a aparncia do mal, mas ele percebe que o santo olho de Deus est sempre sobre ele, notando no apenas as suas aes, mas pesando os seus motivos. Ele agora traz o sagrado nome de Cristo, e o seu mais profundo interesse ser guardado de tudo o que possa trazer censura contra ele. Seu alvo deixar a sua luz brilhar diante dos homens de tal modo que eles vejam as suas boas obras e glorifiquem ao seu Pai que est no Cu. O que lhe causa a mais profunda aflio no so os escrnios e insultos dos infiis, mas que ele no esteja

3. SEUS EFEITOS

37

altura do padro que Deus estabeleceu perante ele e da conformidade com o mesmo pela qual tanto anseia. Ainda que a graa divina possa preserv-lo das quedas exteriores, ele dolorosamente consciente de muitos pecados interiores os levantes da incredulidade, os inchaos do orgulho, as oposies da carne aos desejos do esprito. Estas coisas ocasionam-lhe profundos exerccios do corao e conduzem a humildes e tristes confisses a Deus. de grande importncia que o cristo tenha idias claras e bblicas do que ele tanto como sujeito ao pecado como graa. Embora os regenerados estejam libertos do domnio absoluto do pecado (Rm 6:14), o princpio do pecado, a carne, no erradicada. Isto fica claro atravs de Rm 6:12, No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, para lhe obedecerdes em suas concupiscncias esta exortao no teria sentido se no houvesse nenhum pecado interior procurando reinar, e nenhuma concupiscncia demandando obedincia. Contudo, isto est longe de querer dizer que um cristo deve prosseguir em uma conduta de pecados Qualquer que nascido de Deus no comete pecado; porque a Sua semente permanece nele; e no pode pecar, porque nascido de Deus (1 Jo 3:9), a referncia a sendo pratica regular e ao hbito de pecar. No obstante, piedosa ateno precisa ser constantemente dada a esta palavra: Vigiai justamente e no pequeis (1 Co 15:34). As experincias de Paulo, tanto como sujeito ao pecado como graa, so registradas em Rm 7. Uma leitura cuidadosa dos versos 14 a 24 revela o fato de que a graa no havia nem removido nem purificado a carne nele. E, quando o cristo hoje compara isto com os seus prprios conflitos interiores, percebe que Rm 7 os descreve de modo extremamente preciso e fiel. Ele descobre que na sua carne no habita bem algum, e clama: Miservel homem que eu sou. Embora anele por conformidade mais plena imagem de Cristo, embora tenha fome e sede de justia, embora esteja sob a influncia e o reinado da graa, e embora desfrute de verdadeira comunho com Deus, em ocasies (algumas mais agudamente sentidas do que outras) ele sente que, embora com a mente sirva lei de Deus, com a carne serve lei do pecado. Sim, cada experincia de leitura da Palavra, orao, meditao, prova-lhe que ele , em sua natureza cada, carnal, vendido sob o pecado, e que, quando quer fazer o bem, o mal est presente com ele. Esta uma questo de grande angstia para ele, e faz ele gemer (Rm 8:23) e ansiar ainda mais por libertao deste corpo de morte.

38

ARTHUR W. PINK

Mas o cristo no deve crescer em graa? Sim, certamente. Contudo, que seja dito enfaticamente que crescer em graa mui certamente no significa uma crescente satisfao consigo mesmo. No, o exato oposto. Quanto mais ando na luz de Deus, mais claramente posso ver a astcia da carne dentro de mim, e haver um aborrecimento cada vez mais intenso ao que eu sou por natureza. O querer est em mim, mas no consigo realizar o bem (Rm 7:18) no a confisso de um incrdulo, nem mesmo de um beb em Cristo, mas do santo mais iluminado. O nico alvio desta angustiante descoberta e a nica paz para o corao renovado desviar o olhar do eu para Cristo e para a Sua obra perfeita por ns. A f esvazia de toda a autocomplacncia e oferece uma exaltada estima de Deus em Cristo. Um crescimento em graa definido, em parte, pelas palavras que imediatamente se seguem: e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo (2 Pe 3:18). a crescente percepo da adequao perfeita de Cristo para um pobre pecador, a intensa convico da sua propriedade para ser o Salvador de um miservel to vil como o Esprito diariamente mostra que sou. a apreenso do quanto preciso do Seu sangue precioso para me purificar, da Sua justia para me vestir, do Seu brao para me sustentar, da Sua advocatura para responder por mim no Alto, da Sua graa para me livrar de todos os meus inimigos, tanto interiores como exteriores. o Esprito revelando a mim que existe em Cristo tudo de que eu preciso tanto para a terra como para o Cu, para o tempo e como para a eternidade. Assim, crescer em graa um crescente viver fora de mim mesmo, um viver em Cristo. um olhar para Ele em busca do suprimento de cada necessidade. Quanto mais o corao se ocupa de Cristo, mais a mente permanece nEle, confiando nEle (Is 26:3); mais a f, esperana, amor, pacincia, mansido, e todas as graas espirituais sero fortalecidas e trazidas em exerccio e ao para a glria de Deus. A manifestao do crescimento em graa e no conhecimento de Cristo outra coisa. O processo real de crescer no perceptvel, seja na esfera natural ou na espiritual; mas os resultados disto so principalmente a outros. Existem estaes definidas de crescimento, e geralmente as graas espirituais do cristo esto crescendo ainda mais quando a alma est em angstia pelas mltiplas tentaes, lamentando por conta do pecado que habita no interior. quando estamos desfrutando de Deus e estamos em consciente comunho com Ele, festejando sobre as perfeies de Cristo, que os frutos do Esprito em ns so amadurecidos. As maiores evidncias de crescimento espiritual no cristo so um dio intenso pelo pecado e uma averso ao eu, um valorizao mais elevada das coisas espirituais, e um anseio por

3. SEUS EFEITOS

39

elas, um reconhecimento mais pleno da nossa profunda necessidade e dependncia de Deus para supri-la. A regenerao essencialmente a mesma em todos os que so sujeitos a ela; h uma transformao espiritual, a conformao da alma imagem de Deus o que nascido do Esprito esprito (Jo 3:6). Mas, embora cada pessoa regenerada seja uma nova criatura, tenha recebido um princpio de f e santidade que atua sobre cada faculdade do seu ser, e seja habitada e conduzida pelo Esprito Santo, Deus no comunica a mesma medida de graa (Rm 12:3; 2 Co 10:13; Ef 4:16) ou o mesmo nmero de talentos igualmente a todos. Os filhos de Deus diferem uns dos outros assim como os filhos no seu nascimento natural, alguns dos quais so mais vivos e vigorosos do que outros. Deus, segundo a Sua vontade soberana, d a uns conhecimento mais pleno, a outros f mais forte, a outros afeies mais clidas o temperamento natural tem muito a ver com a forma e a colorao que a manifestao do esprito assume atravs de ns. Mas no h diferena na sua condio a mesma obra foi realizada em todos, a qual radicalmente os diferencia dos mundanos. No sabeis vs que os santos ho de julgar o mundo? (1 Co 6:2). Isto no denota claramente, sim, no exige que os santos exeram uma santidade distintiva e vivam de modo completamente diferente do mundo? Ser que algum que agora toma o nome do Senhor em vo poderia ser justamente indicado para se assentar em juzo contra aqueles que o profanam? Ser que algum que vive para agradar o eu poderia ser uma pessoa apta para julgar aqueles que amaram mais o prazer do que a Deus? Ser que algum que tem desprezado e ridicularizado o rigor puritano de vida poderia se assentar com Cristo como um juiz contra aqueles que viveram em rebelio contra Ele? Nunca ao invs de serem os juzes de outros, todos os tais se vero condenados e executados como malfeitores naquele Dia. O Senhor dar graa e glria; no retirar bem algum aos que andam na retido (Sl 84:11). Graa e glria esto inseparavelmente conectados no diferem em natureza, mas em grau. Graa glria iniciada; glria graa elevada ao cume da perfeio. 1 Joo 3:2 nos diz que os santos sero semelhantes a Ele, e isto porque O vero assim como . A viso imediata do Senhor da glria ser transformadora, as reflexes luminosas que a pureza e santidade de Deus lanam sobre os glorificados os tornaro perfeitamente santos e abenoados. Mas esta semelhana com Deus Seus santos trazem, em medida, aqui existem alguns contornos, alguns

40

ARTHUR W. PINK

lineamentos da imagem de Deus estampados neles, e isto tambm pela contemplao dEle. verdade que (comparativamente falando) atravs de um espelho, obscuramente, contudo, contemplando, ns somos transformados de glria em glria (de um grau dela para outro) na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor (2 Co 3:18). Em concluso, que tanto o escritor como o leitor testem e examinem a si mesmos na presena de Deus, por meio destas questes: Como o meu corao afetado em relao ao pecado? Ser que h uma profunda humilhao e tristeza segundo Deus depois que me rendi a ele? Ser que h uma genuna repulsa dele? Ser que a minha conscincia terna, d modo que a minha paz perturbada pelo que o mundo chama de erros insignificantes e coisas pequenas? Ser que sou humilhado quando consciente dos levantes do orgulho e da vontade prpria? Ser que repudio a minha corrupo interior? O que ocupa a minha mente em tempos de recreao? Ser que as minhas afeies esto mortas para o mundo e vivas para Deus? Ser que acho os exerccios espirituais agradveis e alegres, ou onerosos e cansativos? Ser que posso verdadeiramente dizer: Oh! quo doces so as Tuas palavras ao meu paladar, mais doces do que o mel minha boca (Sl 119:103)? Ser que a comunho com Deus a minha maior alegria? Ser que a glria de Deus mais cara a mim do que tudo o que o mundo contm?