Sunteți pe pagina 1din 410

Brian Herbert & Kevin J.

Anderson
Preludiul Dunei
Vol. 1 CASA ATREIDES

Mesaj transmis conglomeratului comercial galactic Combine Honnete ber A!"ancer Mercantiles# $CH AM% !e c&tre '(il!a S)a*ial&+ Sarcina noastr& s)eci,ic& )e )arcursul acestei misiuni neo,iciale a ,ost aceea !e a cerceta lumile nelocuite )entru a g&si o surs& !e miro!enie- )re*iosul melanj !e care im)eriul !e)in!e .n asemenea m&sur&. Ane/&m !&ri !e seam& )ri"in! e/)e!i*iile na"igatorilor no0tri- care au cercetat sute !e )lanete. Deocam!at& .ns&- niciuna nu a ,ost .ncununat& !e succes. Singura surs& !e melanj !in uni"ersul cunoscut r&m1ne Arra2is)laneta !e0ertic&. '(il!a- CH AM3ul 0i celelalte entit&*i care !e)in! !e miro!enie "or ,i ne"oite s& se su)un& .n continuare mono)olului Har2onnen. Cu toate acestea- e/)lorarea teritoriilor .n!e)&rtate- .n c&utarea unor noi sisteme )lanetare 0i noi resurse- a !at 0i alte roa!e. H&r*ile orbitale 0i ra)oartele !etaliate ane/ate )e cristale ri!uliene "or constitui- cu siguran*&- o surs& !e "enituri im)ortant& )entru CH AM. 4ntruc1t '(il!a 0i3a .n!e)linit contractul con,orm s)eci,ica*iilor asu)ra c&rora am con"enit- solicit&m CH AMului !e)unerea sumei cu"enite !re)t )lat& la se!iul o,icial al 5&ncii '(il!ei !e )e 6unction. Majest&*ii sale Im)eriale- 4m)&ratul 7a!i0a( Elroo! al I83lea- c1rmuitor al 9ni"ersului Cunoscut+ Din )artea cre!inciosului s&u su)us- 5aronul Siri!ar Vla!imir Har2onnengu"ernator al )lanetei Arra2is- con!uc&tor al Casei Har2onnen 0i st&)1nitor al )lanetelor 'ie!i 7rime- :an2i"eil 0i al )lanetelor aliate. Sire- ,ie3mi .ng&!uit .nc& o !at& s&3mi a,irm !e"otamentul cu care "& slujesc )e )laneta !e0ertic& Arra2is. Recunosc cu ru0ine c&- "reme !e 0a)te ani !e la moartea tat&lui meu- incom)etentul meu ,rate "itreg Abulur! a )ermis sc&!erea )ro!uc*iei !e miro!enie. 7ier!erile !e ec(i)ament au crescut- .n "reme ce e/)ortul a sc&;ut la cote abisale. A"1n! .n "e!ere !e)en!en*a !e melanj a im)eriului- aceast& re!ucere a cantit&*ilor !e miro!enie s3ar ,i )utut sol!a cu consecin*e !e;astruoase. V& asigur c& ,amilia mea a ac*ionat cu ,ermitate )entru reme!ierea ne,ericitei situa*ii+ Abulur! a ,ost eliberat !in ,unc*ia !e

gu"ernator 0i e/ilat )e )laneta :an2i"eil. Titlul nobiliar i3a ,ost retras- !ar este )osibil ca.n "iitor- el s& solicite recunoa0terea sa !re)t gu"ernator !istrictual. Acum- c& am )reluat )ersonal su)ra"eg(erea )lanetei Arra2is- .ng&!ui*i3mi s& "& garante; c& "oi ,olosi toate mijloacele ce3mi stau la !is)o;i*ie bani- !e"otament 0i o m1n& !e ,ier )entru ca )ro!uc*ia !e miro!enie s& ating& sau s& !e)&0easc& ni"elurile recor! atinse anterior. Du)& cum a*i )oruncit cu at1ta .n*ele)ciune- miro!enia trebuie s& curg&< Melanjul este esen*a ,inanciar& a acti"it&*ilor CH AMului. =&r& miro!enieCucernicele Maici 5ene 'esserit nu 0i3ar )utea e/ercita is)r&"ile .n materie !e obser"are 0i control a e"olu*iei umane- na"igatorii '(il!ei n3ar )utea !eslu0i c&ile sigure )rin s)a*iu 0i miliar!e !e cet&*eni ai im)eriului ar muri !in )ricina .ntreru)erii bru0te a ra*iei !e !rog. rice imbecil 0tie c& o asemenea !e)en!en*& !e o singur& mar,& !esc(i!e calea abu;urilor. Suntem cu to*ii .n )ericol. CH AM- Anali;& economic& a ,lu/urilor !e m&r,uri. >"elt 0i musculos- baronul Vla!imir Har2onnen se a)lec& s)re )ilotul ornito)terului. 7ri"ea .ncor!at- cu oc(ii negri ca t&ciunele- )rin (ubloul !e sti)la;a!ulmec1n! )ietri0ul 0i nisi)ul atot)re;ente. Soarele alb al )lanetei Arra2is )1rjolea nisi)urile ,&r& s,1r0it )este care ;bura to)terul blin!at. 7ri"eli0tea !unelor .ncinse alerg1n! )e !e!esubt .i ar!ea retina. At1t cerul- c1t 0i nisi)urile erau golite !e culoare. ?imic nu o,erea "reun r&ga; oc(iului omenesc. 9n a!e"&rat in,ern. 5aronul .0i !ori s& se ,i a,lat acum .n me!iul ,amiliar- com)le/ 0i ci"ili;at- al intens in!ustriali;atei 'ie!i 7rime- )laneta3ca)ital& a Casei Har2onnen. C(iar 0i blocat aici- ar ,i g&sit cu siguran*& ce"a mai bun !e ,&cut la cartierul general al ,amiliei !in Cart(ag- !istrac*ii menite s&3i satis,ac& gusturile e/trem !e e/igente. Recoltarea miro!eniei a"ea .ns& )rioritate. 4n orice .m)rejur&ri. Mai ales atunci c1n! era "orba !e o ca)tur& !e am)loarea celei ra)ortate !e iscoa!ele sale. 4n cabina str1mt& a to)terului- baronul se .ntinse cu gesturi sigure- ignor1n! ra,alele )uternice ale curen*ilor !e aer. Ari)ile mecanice ale to)terului b&teau ritmic aerul- )recum acelea ale unei "ies)i. 7ielea neagr& a )ie)tarului i se mula )e )ectoralii care- .n mo! "i;ibil- nu !uceau li)s& !e e/erci*iu. :a cei )atru;eci 0i cinci !e ani ai s&ibaronul a"ea o .n,&*i0are !ur&- !ar era categoric ar&tos. 7&rul auriu3ro0cat .i ,usese tuns 0i )ie)t&nat )otri"it unor in!ica*ii )recise- ast,el .nc1t s&3i accentue;e c(i)ul ac"ilin. A"ea tenul ,in- )ome*ii .nal*i 0i bine !&ltui*i. Mu0c(ii )uternici ie0eau .n relie, )e g1t 0i )e ma/ilar- gata s&3i !e,orme;e c(i)ul .ntr3o e/)resie .ncruntat& sau .ntr3un ;1mbet as)ru- .n ,unc*ie !e .m)rejur&ri. @ Mai e multA 4ntreb& el- )ri"in!u3l )ie;i0 )e )ilotul care "&!ea semnele unei abia !isimulate ner"o;it&*i. @ :oca*ia e situat& .n inima !e0ertului- st&)1ne. Sunt semne c& ar ,i unul !intre cele mai bogate ;&c&minte !e miro!enie !esco)erite "reo!at&. Aerona"a oscil& )uternic- ;gu!uit& !e curen*ii termali )ro"oca*i !e un a,loriment !e roc& "ulcanic& neagr&. 7ilotul .ng(i*i .n sec 0i se concentr& asu)ra comen;ilor ornito)terului.

5aronul se rela/& .n ,otoliu- .ncerc1n! s&30i st&"ileasc& ner&b!area. Se bucura !in cale3a,ar& c& noul ;&c&m1nt era !e)arte !e oc(ii isco!itori ai im)erialilor sau ai agen*ilor CH AMului- care3ar ,i )utut *ine e"i!en*e st1njenitoare. ?u era ne"oie ca ramolitul !e .m)&rat Elroo! al I83lea s& 0tie c(iar totul !es)re )ro!uc*ia !e miro!enie a Har2onnenilor !e )e Arra2is. Cu ajutorul unor ra)oarte cen;urate cu grij&- a unor registre contabile atent ,alsi,icate- ca s& nu mai "orbim !e 0)&gi- baronul inten*iona s& !e;"&luie su)ra"eg(etorilor !in a,ar& !oar at1t c1t .i con"enea lui s& se a,le. 40i 0terse cu !osul )almei su!oarea !e )e bu;a !e sus- a)oi ajust& climati;area to)terului )entru a s)ori ume;eala !in aer 0i a cobor. tem)eratura !in cabin&. Stresat !e i!eea c& are .n grij& un )asager at1t !e im)ortant 0i !e im)re"i;ibil)ilotul ,or*& motoarele )entru a m&ri "ite;a. Veri,ic& )roiec*ia cartogra,ic& !e )e consola !e coman!& 0i scrut& contururile !e0ertului ce se .ntin!ea .n ;are c1t "e!eai cu oc(ii. 7entru c& e/aminase el .nsu0i )roiec*iile cartogra,ice- baronul .0i mani,estase nemul*umirea ,a*& !e li)sa !etaliilor. Cum se )utea a0te)ta cine"a s& se oriente;e .n blestemata asta !e lume !e0ertic&A Cum era cu )utin*& ca una !intre lumile "itale )entru stabilitatea economic& a im)eriului s& ,i r&mas )ractic necartogra,iat&A Era- iat&- o nou& ga,& a ne"olnicului s&u ,rate "itreg- Abulur!. Dar Abulur! ,usese .n!e)&rtat- iar con!ucerea era acum .n m1inile baronului. Acum- c1n! Arra2isul .mi a)ar*ine- "oi a"ea grij& s& ,ac or!ine aici. De .n!at& ce a"ea s& se .ntoarc& la Cart(ag- a"ea s&30i )un& oamenii la treab& )entru .ntocmirea unor m&sur&tori 0i (&r*i noi- !ac& blestema*ii !e ,remeni n3a"eau s&3i uci!& iar&0i )e e/)loratori 0i s& !istrug& re)erele cartogra,ice. De )atru;eci !e ani- aceast& lume ari!& !e"enise oarecum ,ie,ul Casei Har2onneno ,a"oare )olitic& acor!ata )rin bun&"oin*a .m)&ratului 0i cu binecu"1ntarea CH AMului- )uternicul conglomerat comercial. De0i s&lbatic 0i !eloc )l&cut- Arra2is se num&ra )rintre )erlele coroanei im)eriale- !atorit& ne)re*uitei substan*e )e care o ,urni;a. Cu toate acestea- la moartea tat&lui baronului- Dmitri Har2onnen- b&tr1nul .m)&rat- ca urmare a cine 0tie c&rei !e,icien*e mentale- acor!ase ,r1iele )uterii blegului !e Abulur!- care reu0ise- .n nici 0a)te ani- s& !ecime;e )ro!uc*ia !e miro!enie. 7ro,iturile sc&;user& "ertiginos- iar Abulur! )ier!use controlul- nereu0in! s& *in& )ie)t contraban!i0tilor 0i sabotorilor. Di;gra*iat- neg(iobul ,usese a;"1rlit !in ,unc*ie 0i trimis,&r& nici un titlu o,icial- )e :an2i"eil- un!e nici m&car el nu )utea s& a,ecte;e acti"it&*ile tra!i*ionale !e e/)loatare a balenelor cu blan& !e acolo. De .n!at& ce3i ,usese .ncre!in*at& ,unc*ia !e gu"ernator- baronul Vla!imir Har2onnen se (ot&r1se s& sc(imbe lucrurile )e Arra2is. A"ea s&30i )un& )ro)ria lui am)rent&- ,&c1n! uitate gre0elile !in trecut 0i (ot&r1rile nes&buite ale ,ratelui s&u "itreg. 4n .ntregul im)eriu- Arra2is o gaur& a ia!ului )e care mul*i ar ,i consi!erat3o o )e!ea)s&- nu o r&s)lat& era singura surs& cunoscut& a melanjului !e miro!enie- o substan*& mai "aloroas& !ec1t cel mai )re*ios !intre metale. 4n aceast& lume ari!&melanjul "alora mai mult !ec1t ec(i"alentul greut&*ii sale .n a)&. 4n li)sa miro!eniei- c&l&toriile s)a*iale e,iciente ar ,i ,ost im)osibileB iar ,&r& c&l&toriile s)a*iale- .nsu0i im)eriul s3ar ,i )r&bu0it. Miro!enia )relungea "ia*a- s)orea re;isten*a la boli 0i a!&uga "igoare e/isten*ei. 5aronul- care se num&ra )rintre utili;atorii mo!era*i ai miro!eniei- .i sa"ura !in )lin e,ectele. Desigur- ,a)tul c& melanjul !e

miro!enie crea o !e)en!en*& ,eroce contribuia la men*inerea unor )re*uri e/trem !e ri!icateB To)terul blin!at sur"ola acum un lan* muntos )1rjolit- care ar&ta ca o ,alc& s)art&)lin& !e !in*i caria*i. 4n !e)&rtare- baronul !eslu0i un nor !e )ra, .ntin;1n!u3se )e cer ca o nico"al&. @ E )ra,ul st1rnit !e o)era*iunile !e recoltare- st&)1ne. Ca ni0te "ulturi )orni*i .n c&utarea )r&;ii- to)terele !e atac crescur& !in )unctele negre !e la ori;ont 0i .nce)ur& s& le !ea ocol- amenin*&toare. Sistemul !e comunica*ii emise un semnal sonor- iar )ilotul se gr&bi sa transmit& semnalul !e i!enti,icare. A)&r&torii )l&ti*i mercenari a"1n! or!inul !e a *ine la !istan*& obser"atorii ne!ori*i se rotir& .n!e)&rt1n!u3se 0i luar& )e cer )o;i*ii !e )rotec*ie. C1t& "reme Casa Har2onnen reu0ea s& )&stre;e ilu;ia )rogresului 0i a )ro,ituluinu era ne"oie ca '(il!a S)a*ial& s& cunoasc& am&nunte )ri"in! ,iecare ,ilon !esco)erit. Acela0i lucru era "alabil 0i )entru CH AM- 0i )entru .m)&rat. 5aronul "a )&stra o )arte !in miro!enie )entru sine- a!&ug1n!3o re;er"elor sale imense. Du)& at1*ia ani !e b1jb1ial& !in )artea lui Abulur!- !ac& baronul ob*inea c(iar 0i jum&tate !in ceea ce era )osibil- CH AM3ul 0i im)eriul a"eau s& obser"e o uria0& .mbun&t&*ire. Dac& ace0tia erau mul*umi*i- nu a"eau s& obser"e "eniturile sale su)limentare substan*iale- nu "or sus)ecta nicio!at& !e)o;itele sale secrete !e miro!enie. Era o stratagem& care ar ,i )utut !e"eni ,oarte )ericuloas&- o !at& !esco)erit&B .ns& baronul a"ea ac !e cojocul e"entualilor curio0i. 7e m&sur& ce se a)ro)iau !e norul !e )ra,- baronul scoase binoclul 0i ,ocali;& oleobiecti"ul. 7uterea acestuia .i .ng&!uia s& obser"e ,abrica !e miro!enie la lucru. Cu )icioarele sale gigantice 0i ca)acitatea enorm& !e !e)o;itare- monstrul mecanic era e/trem !e costisitor 0i "alora ,iecare solar c(eltuit )entru .ntre*inerea sa. 5ra*ele e/ca"atoare r&scoleau )ulbere !e culoarea scor*i0oarei- nisi) cenu0iu 0i a0c(ii !e cremene- scormonin! su)ra,a*a !e0ertului )entru a cerne melanj aromat. 4n jurul ,abricii- unit&*i mobile br&;!au !e0ertul !esc(is- cu,un!1n! son!e sub su)ra,a*&- colect1n! mostre- tras1n! o (art& a e/tin!erii ,ilonului !e miro!enie !in nisi). Deasu)ra- ma0in&rii grele )urtate !e ornito)tere gigant !&!eau t1rcoale e/)loat&riia0te)t1n!. 7e margine- a)aratele !e su)ra"eg(ere str&b&teau nisi)urile- .n c&utarea cutelor )re"estitoare ale semnelor !e "ierme. 9n singur "ierme3gigant !e nisi) !e )e Arra2is )utea .ng(i*i cu totul .ntreaga e/)loatare. @ St&)1ne- 0e,ul ec(i)ei !e lucr&tori "rea s& "& "orbeasc&- rosti )ilotul.ntin;1n!u3i comunicatorul. @ Sunt baronul. A)oi- aco)erin!u30i o urec(e )entru a3l au;i mai bine )e interlocutor- a!&ug&+ @ Vreau ultimele !ate. C1t a*i g&sit )1n& acumA Ce,ul !e ec(i)&- a,lat un!e"a !e!esubt- la ni"elul nisi)urilor- r&s)unse moroc&nosener"ant !e in!i,erent ,a*& !e im)ortan*a celui cu care "orbea. @ De ;ece ani lucre; .n ec(i)ele !e recoltare a miro!eniei- iar ,ilonul &sta3i mai bogat !ec1t orice mi3a ,ost !at s& "&! "reo!at&. 7roblema e c&3i .ngro)at a!1nc. De regul&- 0ti*i- miro!enia e la su)ra,a*&- !esco)erit& !e intem)erii. De !ata asta- ,ilonul e e/trem !e concentrat- !arB 5aronul a0te)t& !oar o cli)&.

@ Da- ce3iA @ Se )etrece ce"a ciu!at aici- !omnule. A!ic&B o reac*ie c(imic&. Am !etectat o scurgere !e !io/i! !e carbon- un soi !e bul& !e ga;. Combina sa)& )rin straturile su)er,iciale !e nisi) ca s& ajung& la miro!enie- !ar sunt "a)ori !e a)&. @ Va)ori !e a)&< A0a ce"a nu se mai )omenise )e Arra2is- un!e umi!itatea !in aer era a)roa)e ine/istent&- c(iar 0i .n ;ilele cele mai bune. @ S3ar )utea s& ,i !at )este un strat ac"i,er str&"ec(i- !omnule. 4ngro)at- )oatesub o les)e!e !e st1nc&B 5aronul nu 0i3ar ,i imaginat nicio!at& c& ar ,i )utut g&si a)& curg&toare .n subsolul Arra2isului. Se g1n!i ime!iat la )osibilitatea e/)loat&rii unei surse !e a)&- )rin "1n;area acesteia c&tre )o)ula*ie. :ucru ce a"ea s&3i su)ere cu siguran*& )e negustorii !e a)&- care !e"eniser& oricum )rea )lini !e )ro)ria lor im)ortan*&. Vocea !e bas a baronului tun&+ @ Cre;i c& a)a contaminea;& .n "reun ,el miro!eniaA @ ?3a0 )utea s& "& s)un- !omnule- r&s)unse 0e,ul !e ec(i)&. Miro!enia e ciu!at&asta3i sigur- !ar n3am mai "&;ut un ,ilon ca &sta. ?u )areB tocmai .n regul&. 5aronul se uit& s)re )ilotul to)terului+ @ Contactea;&3i )e )1n!ari. Ve;i !ac& au !esco)erit "reun semn !e "ierme. @ ?ici un semn- st&)1ne- anun*& )ilotul- ascult1n! ra)oartele )1n!arilor. 5aronul obser"& broboane !e su!oare )e ,runtea )ilotului. @ De c1t tim) e aici combinaA @ De a)roa)e !ou& ore stan!ar!- !omnule. Venise r1n!ul baronului s& se .ncrunte. Cu siguran*&- un "ierme ar ,i trebuit s&30i ,ac& a)ari*ia )1n& acumB =&r& s& "rea- )ilotul uitase !esc(is comunicatorul. De la sol- "ocea moroc&noas& a 0e,ului !e ec(i)& con,irm& .n !i,u;or+ @ ?icio!at& n3am a"ut at1ta tim) la !is)o;i*ie. Viermii "in .ntot!eauna )este noi. 4ntot!eauna. V& s)un- se .nt1m)l& ce"a acolo- !e!esubt. ?i"elul !e ga;e cre0te .ntruna. Se simte mirosul .n aer. Tr&g1n! a!1nc .n )ie)t aerul reciclat !in cabin&- baronul !etect& mirosul !e scor*i0oar& al melanjului brut recoltat !in !e0ert. rnito)terul urma o traiectorie circular&)&str1n! o !istan*& !e c1te"a sute !e metri ,a*& !e combina )rinci)al&. @ Am !etectat "ibra*ii .n a!1ncuri- un soi !e re;onan*&. ?u3mi )lace ce se .nt1m)l&- !omnule. @ ?u e0ti )l&tit ca s&3*i )lac&- re)lic& sec baronul. Cre;i c& e un "ierme !e a!1ncimeA @ ?u cre!- !omnule. 5aronul cercet& estim&rile transmise !e combin&. Cantitatea a!unat& .l ame*i !e3a !re)tul. @ E/ca"a*ia asta a )ro!us .n !ou& ore c1t toate celelalte la un loc .ntr3o lun& .ntreag&. 4nce)u s& bat& !arabana cu !egetele )e coa)sa st1ng&. @ Cu toate acestea- !omnule- a0 sugera s& ne )reg&tim !e )lecare 0i s& aban!on&m locul. Am )utea )ier!eB

@ Categoric nu- c&)itane< S)use baronul. ?u3i nici urm& !e "ierme 0i a*i str1ns )1n& acum o .nc&rc&tur& a)roa)e .ntreag&. 7utem c(ema un trans)ortor s&3*i a!uc& o combin& goal&- !ac& ai ne"oie. ?3am !e g1n! s& aban!one; o a"ere .n miro!enie )e ba;a unor sim)le b&nuieli- !oar )entru c& !e"ii tu ner"osB )entru c& ai un sentiment !e nelini0te. E ri!icol< C1n! 0e,ul !e ec(i)& .ncerc& s&30i argumente;e )unctul !e "e!ere- baronul i3o rete;&+ @ C&)itane- !ac& e0ti cum"a un la0 care tresare la )rima a!iere !e "1nt- *i3ai gre0it meseria 0i nu te a,li .n slujba Casei )otri"ite< Da*i3i .nainte< 5aronul .nc(ise comunicatorul 0i .0i not& .n g1n! s&3l .nlocuiasc& )e omul &sta c1t mai cur1n! cu )utin*&. Trans)ortoarele )luteau )e !easu)ra- gata s& ri!ice combina 0i ec(i)a !e lucru !e .n!at& ce a)&rea un "ierme. Dar !e ce .nt1r;iau oare "iermiiA 4ntot!eauna )rotejau miro!enia. Miro!enie. 5aronul .i sim*i gustul )e limb& 0i30i linse bu;ele. 4n"&luit& .n su)ersti*ii- substan*a r&m&sese o necunoscut&- o "ariant& mo!ern& a cornului !e inorog. Arra2is era !estul !e inos)italier& )entru ca nimeni s& nu ,i !esci,rat .nc& misterul originii melanjului. 4n .ntregul im)eriu- nici un e/)lorator sau )ros)ector nu g&sise melanj )e nici o alt& )lanet& 0i nici nu reu0ise nimeni s& sinteti;e;e un substitut- .n ciu!a secolelor !e .ncerc&ri. At1ta "reme c1t Casa Har2onnen !e*inea gu"ernarea )e Arra2is 0i- .n consecin*&- controlul asu)ra .ntregii )ro!uc*ii !e miro!enie- baronul nu !orea c1tu0i !e )u*in s& se reali;e;e un .nlocuitor sau s& ,ie g&sita o alt& surs&. Ec(i)ele !e e/)er*i ai !e0ertului locali;au miro!enia- iar im)eriul o ,olosea !incolo !e asta- !etaliile erau li)site !e im)ortan*&. Cei care lucrau cu miro!enia erau .n )ermanen*& e/)u0i riscurilorD e/ista .ntot!eauna )ericolul ca un "ierme s& atace )rea !e"reme- ca un trans)ortor s& se !e,ecte;e- ca o combin& s& nu ,ie ri!icat& la tim). =urtunile !e nisi) se iscau uneori cu o re)e;iciune im)re"i;ibil&. Rata )ier!erilor !e "ie*i 0i ec(i)ament ale Casei Har2onnen ar ,i )utut )&rea .n,rico0&toareB !ac& "aloarea miro!eniei n3ar ,i com)ensat !in )lin )re*ul )l&tit- .n s1nge sau .n bani. 4n tim) ce ornito)terul !&!ea ocol (uruin!- .ntr3un ritm constant- baronul contem)l& s)ectacolul in!ustrial care se !es,&0ura sub oc(ii s&i. Soarele )1rjolea carcasa )r&,uit& a combinei. 71n!arii continuau s& colin!e aerul- iar "e(iculele !e teren goneau )e !e!esubt- lu1n! mostre. 4nc& nici o urm& !e "iermi. =iecare cli)& s)orea cantitatea !e miro!enie recoltat&. :ucr&torii a"eau s& ,ie r&s)l&ti*i cu )rime cu e/ce)*ia 0e,ului !e ec(i)& iar Casa Har2onnen se "a .mbog&*i 0i mai mult. Registrele )uteau ,i aranjate mai t1r;iu. 5aronul se .ntoarse c&tre )ilot. @ Anun*& cea mai a)ro)iat& ba;&. S& trimit& .nc& un trans)ortor 0i o combin&. =ilonul &sta )are ine)ui;abil. A)oi- cobor1n! glasul- a!&ug&+ @ Dac& n3a a)&rut .nc& nici un "ierme- s3ar )utea s& mai ,ie tim) )entruB Ce,ul !e ec(i)& c(em& !in nou- transmi*1n! )e o ,rec"en*& uni"ersal&- !u)& ce baronul .0i .nc(isese )ro)riul rece)tor.

@ Domnule- sen;orii in!ic& o cre0tere a tem)eraturii .n a!1nc o sc(imbare !ramatic&< Se .nt1m)l& ce"a acolo- o reac*ie c(imic&. Iar una !intre ec(i)ele !e la sol a !at )este un cuib )lin !e )&str&"i !e nisi). 5aronul morm&i- ,urios )e omul care transmitea )e un canal neco!at. Dac& s)ionii CH AMului ascultauA 4n )lus- cui .i )&sa !e )&str&"ii !e nisi)A Creaturile gelatinoase !in a!1ncul nisi)urilor erau la ,el !e nesemni,icati"e )recum mu0tele care b1;1ie .n jurul unui ca!a"ru !e mult !escom)us. 40i jur& c& ne"olnicul 0e, a"ea s& ca)ete mai mult !ec1t eliminarea !in ec(i)& 0i t&ierea !e la )rim&. Tic&losul asta la0 ,usese )robabil ales !e Abulur!. 5aronul obser"& siluetele m&runte ale "e(iculelor !e teren alerg1n! )rin nisi)- ca ni0te ,urnici .nnebunite !e "a)ori !e aci!. Se gr&beau c&tre combin&. 9n om s&ri !in "e(iculul lui )lin !e )ra, 0i se c&*&r& s)re tra)a !esc(is& a masi"ei ma0in&rii. @ Ce ,ac acoloA 40i aban!onea;& )osturileA Coboar&- s& "e!em ce se .nt1m)l&< 7ilotul .nclin& ornito)terul 0i cobor.- asemeni unui g1n!ac amenin*&tor- .ns)re nisi)uri. De!esubt- oamenii se ,erir&- tu0in! 0i scui)1n! .n tim) ce .ncercau s&30i trag& ,iltrele )e ,a*&. Doi se .m)ie!icar& .n nisi)ul alunecos. Al*ii alergau c1t .i *ineau )icioarele s)re combin&. @ A!uce*i trans)ortorul< A!uce*i trans)ortorul< Strig& cine"a. 71n!arii ra)ortar& ime!iat+ @ ?u sunt semne !e "ierme. @ 4nc& nimic. @ De3aici- totul e liber- a!&ug& al treilea. @ De ce "or s& ,ie e"acua*iA 4ntreb& baronul- ca 0i cum )ilotul ar ,i 0tiut. @ Se .nt1m)l& ce"a< Strig& 0e,ul !e ec(i)& .n !i,u;or. 9n!e3i trans)ortorulA A"em ne"oie !e el ime!iat< 7&m1ntul se cutremur&. 7atru muncitori se cl&tinar& 0i se )r&bu0ir& .n nisi) .nainte !e a ,i reu0it s& ajung& la ram)a combinei. @ 7ri"i*i- st&)1ne< 7ilotul ar&t& .n jos- cu glasul )lin !e groa;&. 5aronul .0i mut& )ri"irile !e la ,rico0ii !e muncitori 0i "&;u nisi)ul tremur1n! )este tot .n jurul e/)loat&rii- "ibr1n! ca membrana unei tobe. Combina !e miro!enie se r&sturn&- alunec& )e o )arte. ,alie se !esc(ise .n nisi)0i .ntreg locul .nce)u s& se um,le- ri!ic1n!u3se .n aer ca o bul& !e ga; .ntr3un "ulcan noroios !e )e Salusa. @ Scoate3ne !e3aici< Strig& baronul. 7ilotul r&mase .ncremenit )entru o ,rac*iune !e secun!&- iar baronul .0i re)e;i m1na st1ng& cu "ite;a unui bici- i;bin!u3l cu )utere .n obra;. @ Mi0c&3te< 7ilotul a)uc& comen;ile to)terului 0i le trase- .n&l*1n! brusc to)terul. Ari)ile articulate se ;b&teau cu ,urie. De!esubt- um,l&tura care !e,orma su)ra,a*a !e0ertului atinse a)ogeul a)oi e/)lo!&- a;"1rlin! combina- ec(i)ele mobile 0i tot ce se mai a,la la sol. eru)*ie uria0& !e nisi) i;bucni s)re cer- )urt1n! cioburi !e )iatr& 0i miro!enie )ortocalie "olatil&. =abrica3mamut ,u s,&r1mat& .n buc&*i- care se .m)r&0tiar& ca ni0te ;!ren*e .ntr3o ,urtun& Coriolis.

@ Ce naiba s3a .nt1m)lat acoloA c(ii .ntuneca*i ai baronului se c&scaser& ne.ncre;&tori la "e!erea am)lorii !e;astrului. At1ta miro!enie )re*ioas&- .ng(i*it& .ntr3o secun!&< Tot ec(i)amentul !istrus< 7ier!erea !e "ie*i omene0ti conta mai )u*in- .n a,ara costurilor irosite cu )reg&tirea ec(i)ei. @ Eine*i3"& bine- st&)1ne< Strig& )ilotul- .ncle0t1n!u30i m1inile )e comen;ile to)terului. Su,lul e/)lo;iei .i i;bi cu ,or*a unui baros. rnito)terul blin!at se !&!u )este ca) .n aer- iar ari)ile b&tur& .n gol. Motoarele gemur&- .ncerc1n! s& men*in& ec(ilibrul. =ire !e nisi) i;bir& cu "ite;& mare (ublourile !e )la;. 4necate !e )ra,- motoarele tu0ir& r&u3 )re"estitor. Aerona"a .nce)u s& )iar!& altitu!ine- cobor1n! c&tre su)ra,a*a .n ,ierbere a !e0ertului. 7ilotul url& ce"a !e ne.n*eles. Cu m1inile .ncle0tate )e centura !e siguran*&baronul "e!ea solul a)ro)iin!u3se ca tal)a unei ci;me "enin! s&3i stri"easc&. Ca 0e, al Casei Har2onnen- ,usese con"ins c& a"ea s& moar& !e m1na unui asasin tr&!&torB !ar s& ca!& )ra!& unei catastro,e naturale im)re"i;ibile i se )&rea !e3a !re)tul (ilar. 4n c&!ere- "&;u nisi)ul !es)ic1n!u3se ca o ran& )urulent&. 7ra,ul 0i miro!enia brut& erau su)te s)re a!1ncuri- r&scolite !e curen*ii !e con"ec*ie 0i !e reac*iile c(imice. =ilonul bogat !e melanj care e/istase aici )1n& .n urm& cu c1te"a cli)e se )resc(imbase .ntr3o gur& ,l&m1n!a- gata s&3i .ng(it&. 4ns& )ilotul- care )&ruse cam !istrat 0i ne"olnic .n tim)ul ;borului- ar&t& brusc concentrare 0i (ot&r1re. Degetele .i alergau .ntre comen;i- .ncerc1n! s& se ,oloseasc& !e curen*i- trec1n! !e )e un motor )e cel&lalt )entru a elimina )ra,ul !in su)a)ele !e alimentare. 4n s,1r0it- ornito)terul re"eni la ori;ontal&- stabili;1n!u3se- 0i )orni s& ;boare la .n&l*ime re!us& )este c1m)ia !e !une. 7ilotul nu30i )utu st&)1ni un o,tat sonor- !e u0urare. 4n !esc(i;&tura ,ormat& .n straturile !e nisi)- baronul !istinse acum ,orme transluci!e- lucioase- care colc&iau ca "iermii !intr3un (oit+ )&str&"i !e nisi)- gonin! s)re locul e/)lo;iei. 4n cur1n! a"eau s& soseasc& 0i "iermii gigantici. Era im)osibil ca mon0trii s& re;iste tenta*iei. ric1t ar ,i .ncercat- baronul nu )utea .n*elege miro!enia. ?ici .n ru)tul ca)ului< To)terul urc&- !uc1n!u3i s)re )1n!ari 0i trans)ortoare- care ,useser& luate )rin sur)rin!ere. ?u reu0iser& s& recu)ere;e .nainte !e e/)lo;ie ,abrica 0i )re*ioasa sa .nc&rc&tur&- iar baronul nu )utea s& !ea "ina )e nimeni el .nsu0i le !&!use or!in s& )&stre;e !istan*a. @ Mi3ai sal"at "ia*a- )ilotule. Cum te c(eam&A @ FrGubi- !omnule. @ Ei bine- FrGubiB ai mai "&;ut "reo!at& a0a ce"aA Ce s3a .nt1m)lat !e ,a)tA Ce a )ro"ocat e/)lo;iaA 7ilotul ins)ir& a!1nc. @ I3am au;it )e ,remeni "orbin! !es)re ce"a numitB eru)*ie !e miro!enie. C(i)ul )ilotului )&rea .m)ietrit- !e )arc& groa;a .l )resc(imbase .n ce"a mult mai )uternic.

@ Se s)une c& asemenea eru)*ii se )etrec numai .n a!1ncul !e0ertului- un!e )rea )u*ini le )ot "e!ea. @ Cui .i )as& ce s)un ,remeniiA Str1mb& !in nas baronul- g1n!in!u3se la b&0tina0ii jego0i care (oin&reau .n marele !e0ert. Toat& lumea a au;it !e eru)*iile !e miro!enie- !ar nimeni n3a "&;ut "reo!at& una. Su)ersti*ii t1m)ite< @ Da- !ar su)ersti*iile au !e obicei un mie; !e a!e"&r. =remenii "&! multe .n !e0ertB 5aronul a!mira sinceritatea interlocutorului s&u- .n con!i*iile .n care FrGubi .i cuno0tea- cu siguran*&- tem)eramentul im)ulsi" 0i r&;bun&tor. 7oate c& ar ,i ,ost o i!ee ins)irat& s&3l a"anse;eB @ Ei s)un c& eru)*iile !e miro!enie sunt o reac*ie c(imic& e/)lo;i"&- urm& FrGubi- )ro"ocat& )robabil !e acumularea unor mari cantit&*i !e )re3miro!enie sub stratul !e nisi). 5aronul c1nt&ri .n minte cele a,lateD nu )utea s& conteste ceea ce "&;use cu )ro)riii oc(i. 4ntr3o bun& ;i- )oate c& cine"a a"ea s& .n*eleag& a!e"&rata natur& a melanjului 0i s& e"ite !e;astrele !e acest ,el. Deocam!at& .ns&- cum re;er"ele !e miro!enie )&reau s& ,ie ine)ui;abile )entru cei !is)u0i s&30i !ea osteneala- nimeni nu30i b&tuse ca)ul cu o anali;& !etaliat&. :a ce bun s& )iar!& "remea cu teste- c1n! .n !e0ert bog&*ia a0te)ta !oar s& ,ie a!unat&A 5aronul !e*inea mono)olul e/)loat&rii )lanetei Arra2is !ar acest mono)ol se ba;a )e ignoran*&. Scr10ni !in !in*i- con0tient c&- !e .n!at& ce "or ,i re"enit la Cart(ag- a"ea s& ,ie obligat s& se !escarce- s&30i elibere;e tensiunea .n&bu0it& cu ajutorul amu;amentelor#)oate mai "iolent !ec1t inten*ionase ini*ial. De ast& !at&- "a trebui s& caute un can!i!at mai s)ecial nu unul !intre aman*ii s&i obi0nui*i- ci o )ersoan& care- ulterior- n3a"ea s&3i mai ,ie !e nici un ,olos. 4n ,elul &sta- nu trebuia s&30i .n,r1ne;e instinctele. 7ri"in! .n jos- se g1n!i+ ?u "a mai ,i ne"oie s& ascun! !e .m)&rat locul &sta. 4l "or .nregistra- .l "or trece )e lista !esco)eririlor 0i "or atesta !istrugerea ec(i)amentului 0i a ec(i)ei. ?u mai era ne"oie !e ,alsi,icarea ra)oartelor. 5&tr1nul Elroo! "a ,i nemul*umit- iar Casa Har2onnen "a trebui s& su)orte )ier!erile ,inanciare. 4n tim) ce )ilotul !&!ea un ocol- su)ra"ie*uitorii !in ec(i)a !e e/)loatare e"aluar& )agubele !e la sol 0i ra)ortar& )ier!erile !e oameni- ec(i)amente 0i miro!enie. 5aronul sim*i ,uria ,ierb1n!u3i .n "ine. 5lestemat ,ie Arra2isul< '1n!i. 5lestemat& ,ie miro!enia 0i blestemat& ,ie3ne !e)en!en*a !e ea< ?oi suntem generali0ti. ?u se )ot trage linii clare !e !emarca*ie .ntre )roblemele la scar& )lanetar&. 7lanetologia e o 0tiin*& asem&n&toare cu un mo;aic. 7ARD T FH?ES- Tratat )ri"in! re,acerea me!iului )e Salusa Secun!us !u)& (olocaust. 7e )laneta im)erial& Faitain- cl&!irile imense atingeau cerul. Scul)turi magni,ice 0i arte;iene o)ulente m&rgineau bule"ar!ul )a"at cu cristal- alc&tuin! o )ri"eli0te !e "is. Cine"a )utea sta ore .ntregi !oar ca s& se uite. 7ar!ot FGnes nu a)uc& !ec1t .n treac&t s& a!mire s)ectacolul urban- .n tim) ce gar!a regal& .l con!ucea s)re )alat. Sol!a*ii n3a"eau tim) )entru curio;itatea unui sim)lu )lanetolog- iar minun&*iile ora0ului )&reau a3i l&sa in!i,eren*i. Misiunea lor era s&3l

escorte;e )1n& .n uria0a sal& boltit& a tronului- ,&r& )ic !e .nt1r;iere. 4m)&ratul 9ni"ersului Cunoscut nu )utea ,i l&sat s& a0te)te !e !ragul curio;it&*ii turistice. Membrii escortei lui FGnes )urtau uni,orme gri cu negru- im)ecabil !e curateornate cu trese 0i me!alii. =iecare nasture 0i ,iecare )o!oab& era lustruit cu grij&- ,iecare )anglic& ,usese )liat& 0i c&lcat&. Cincis)re;ece sar!au2ari !in suita atent selec*ionat& a .m)&ratului .l .nconjurau ca o armat&. Cu toate acestea- s)len!oarea lumii3ca)ital& .l co)le0ise )e FGnes. Se .ntoarse s)re sol!atul a,lat cel mai a)roa)e !e el 0i3i s)use+ @ De regul&- .mi )etrec tim)ul r&scolin! )rin *&r1na sau b&l&cin!u3m& )rin mla0tinile "reunei )lanete un!e nimeni n3ar "rea s& calce "reo!at&B ?u mai "&;use nicio!at& $0i nici m&car nu30i imaginase% ce"a asem&n&tor- .n locurile s&lbatice 0i !e)&rtate !e ci"ili;a*ie )e care le stu!iase. Sol!atul nu cata!icsi s&3i r&s)un!& )ro"incialului .nalt 0i ;"elt. Sar!au2arii erau antrena*i )entru a !e"eni ma0ini uciga0e- iar nu )arteneri !e con"ersa*ie. @ M3au s)&lat 0i m3au ,recat- !e3am )ier!ut "reo trei straturi !e )iele- a)oi m3au .mbr&cat ca )e3un nobil. FGnes )i)&i sto,a ,in& a "estonului alb&striu3.nc(is 0i a!ulmec& mirosul s&)unului )e )ielea sa as)r&. A"ea ,runtea .nalt&- iar )&rul nu )rea !es- !e culoarea nisi)ului- era )ie)t&nat !re)t- s)re s)ate. Escorta .l con!use cu )a0i re)e;i )e un 0ir )arc& nes,1r0it !e tre)te !in )iatr& lustruit&. 5alustra!ele erau !ecorate cu ,iligran !e aur 0i )ietre semi)re*ioase care luceau !iscret. FGnes se a!res& sol!atului !in st1nga sa+ @ M& a,lu )entru .nt1ia oar& )e Faitain. 7un )ariu c&- lucr1n! tot tim)ul aici- "oi nici m&car nu mai obser"a*i )ri"eli0tea asta minunat&. 40i .nso*i s)usele cu un ;1mbet !iscret- .ns& nici !e !ata asta nu a"u )arte !e "reun r&s)uns. FGnes era un e/)ert recunoscut .n ecologie- geologie 0i meteorologie- cu s)eciali;&ri su)limentare .n botanic& 0i microbiologie. 7asionat- .i )l&cea s& !eslu0easc& misterele unor lumi .ntregi. amenii .ns& ca ace0ti sol!a*i- !e )il!& r&m1neau- !e cele mai multe ori- o enigma )entru el. @ Faitain e cu mult maiB con,ortabil& !ec1t Salusa Secun!us- urm& el. Am crescut acolo- 0tii. Am ,ost 0i )e 5ela Tegeuse- 0i e a)roa)e la ,el !e r&u- mereu .ntuneric 0i )ustiu- cu cei !oi sori )iticiB 4ntr3un t1r;iu- FGnes .ntoarse ca)ul 0i se mul*umi s& murmure- mai mult )entru sine+ @ 4m)&ratul 7a!i0a( m3a c(emat !in cel&lalt ca)&t al 'ala/iei. Tare3a0 "rea s& a,lu !e ce< ?iciunul !intre .nso*itorii s&i nu se osteni s&3i !ea "reo e/)lica*ie. Escorta trecu )e sub o arca!& larg& !in roc& "ulcanic& ro0iatic&- )urt1n! semnele "&!ite ale unei "ec(imi e/treme. FGnes ri!ic& )ri"irea 0i oc(iul s&u e/ersat !e geolog recunoscu !e .n!at& roca masi"&- rar&+ o str&"ec(e arca!& !in lumea !e"astat& )e nume Salusa Secun!us. Se .ntreb& la ce bun ar ,i )&strat cine"a o asemenea relic"& !e )e austera )lanet& un!e FGnes .0i )etrecuse at1*ia ani- o lume3)u0c&rie cu un ecosistem !istrus. 40i aminti

.ns& ime!iat- sim*in!u3se ca un )rost )entru c& uitase acest lucru- ,a)tul c& Salusa ,usese o!inioar& ca)itala im)eriului- .n urm& cu mileniiB .nainte ca !e;astrul s& ,i sc(imbat totul. =&r& .n!oial&- Casa Corrino a!usese aici arca!a )&strat& intact& ca amintire a trecutului s&u glorios. ri )oate c& era un soi !e tro,eu- menit s& arate )uterea ,amiliei im)eriale !e a .n"inge c(iar 0i a!"ersari ca)abili s& !istrug& )lanete .ntregiA 4n cli)a .n care escorta !e sar!au2ari )&0i )e sub arca!a !e la"&- )&trun;1n! .n s)len!i!ul )alat- se au;i o ,an,ar& !e al&muri )e care FGnes nu reu0i s& le i!enti,ice. ?ici m&car .n co)il&rie nu se sim*ise atras !e mu;ic& sau !e celelalte arte. :a ce i3ar ,i ,olositc1n! erau at1tea !e .n"&*at !es)re 0tiin*ele naturiiA 4nainte !e a )&trun!e el .nsu0i sub aco)eri0ul .ncrustat cu giu"aere al imensei cl&!iri- FGnes ri!ic& )ri"irea )entru a scruta- .nc& o !at&- cerul senin- !e un albastru )er,ect. 4n tim)ul c&l&toriei s)re Faitain- .ntr3unul !intre com)artimentele !e )rotocol ale unei na"e a '(il!ei- FGnes .ncercase s& a,le tot ce )utea !es)re )laneta ca)ital&. 71n& acum- nu30i a)licase nicio!at& talentul !e a .n*elege tainele unei )lanete la o lume ci"ili;at&. Faitain ,usese minunat )lani,icat& 0i amenajat&- cu bule"ar!e m&rginite !e co)aci- ar(itectur& s)len!i!&- gr&!ini bine irigate- straturi !e ,loriB 0i multe- multe altele. 7otri"it ra)oartelor im)eriale o,iciale- )e Faitain era mereu cal!- o clim& mereu tem)erat&. =urtunile erau necunoscute. ?ici un nor nu )&ta cerul albastru. Ini*ial- cre;use c& aceste in,orma*ii erau !oar )ro)agan!a turistic&- !ar c1n! na"eta .m)o!obit& a '(il!ei cobor1se s)re su)ra,a*&- obser"ase ,lotila !e sateli*i meteorologici- !ota*i cu te(nologie !e mo!i,icare a climei care )rin ,or*& brut& trans,orma Faitain .ntr3un loc )a0nic 0i senin. Desigur- era )osibil ca inginerii meteorologi s& constr1ng& clima s& ,ie a0a cum cine"a- cu nes&buin*a- (ot&r1se c& era o)tim. ,&ceau .ns& )e )ro)riul risc- cre1n! un me!iu care !ucea- .n cele !in urm&- la boli ale min*ii- tru)ului 0i s)iritului. =amilia im)erial& n3ar ,i )utut .n*elege asemenea argumente. Ei continuau s& se rela/e;e sub cerul .nsorit- s& se )limbe la umbra arborilor iriga*i !in )lin- ignor1n! catastro,a ecologic& care- cu siguran*&- st&tea gata s& se !e;l&n*uie- c(iar sub oc(ii lor. Ar ,i ,ost o a!e"&rat& )ro"ocare s& r&m1n& )e aceasta )lanet& s& stu!ie;e e,ectele !ar FGnes se .n!oia c& acesta era moti"ul )entru care .m)&ratul Elroo! al I83lea .l con"ocase aiciB Sol!a*ii !in escort& .l c&l&u;ir& .n a!1ncurile )alatului )lin !e ecouri- trec1n! )e l1ng& statui 0i )icturi clasice. 9ria0a sal& !e au!ien*e a .m)&ratului ar ,i )utut sluji !re)t aren& )entru lu)tele !e gla!iatori !in "ec(ime. 7ar!oseala ei se .ntin!ea ca o c1m)ie lustruit&- multicolor&- !e )&trate !e )iatr& ,iecare !e )e o alta )lanet& a im)eriului. 7e m&sur& ce im)eriul se e/tin!ea- se a!&ugau alco"uri 0i ari)i noi. =unc*ionarii !e la curte roiau !e colo colo- .n (aine care3*i luau oc(ii 0i cu )enaje scli)itoare- etal1n! *es&turi cu ,ire !e metale )re*ioase. Duc1n! tot ,elul !e !ocumente- se ocu)au !e a,aceri ine/)licabile- se gr&beau la .nt1lniri- 0o)tin! .ntre ei !e )arc& nimeni altcine"a nu .n*elegea a!e"&ratele lor .n!eletniciri. 4n aceast& lume a )oliticienilor- FGnes se sim*ea str&inD i3ar ,i )re,erat oric1n! s&lb&ticia. De0i s)len!orile !in jur .l ,ascinau- !ucea !orul singur&t&*ii- al )eisajelor nee/)lorate- al misterelor ,aunei 0i ,lorei stranii. :ocul &sta aglomerat a"ea s&3i !ea o migren& )este nu )rea mult& "reme.

Sar!au2arii .l con!user& !e3a lungul unei )romena!e luminate !e can!elabre )rismatice- cu )a0i a)&sa*i- ritma*i- sun1n! ca r&)&itul unor arme !e ,oc. 7a0ii 0o"&itori ai lui FGnes o,ereau singura !isonan*&. 4n ,a*a sa- )e un )ie!estal !in cristal "er!e3alb&striu- se a,la Tronul :eului !e Aurscul)tat !intr3un bloc masi" 0i transluci! !e cuar* !e Hagal. Iar )e tron era coco*at b&tr1nul .nsu0i Elroo! Corrino al I83lea- c1rmuitor im)erial al 9ni"ersului Cunoscut. FGnes .l m&sur& !in )ri"iri. 4m)&ratul era .ns)&im1nt&tor !e slab- "1rsta .naintat& .l trans,ormase .ntr3un sc(elet "iu- cu un ca) mare )e g1tul sub*ire. 4nconjurat !e un asemenea lu/ incre!ibil 0i !e bog&*ii uluitoare- "1rstnicul .m)&rat )&rea oarecum nesemni,icati". Ar ,i ,ost .ns& !e3ajuns un )ocnet al !egetelor sale cu .nc(eieturi groase)entru ca )lanete .ntregi s& ,ie con!amnate la ani(ilare- laolalt& cu miliar!ele lor !e locuitori. Elroo! ocu)a Tronul :eului !e Aur !e a)roa)e un "eac 0i jum&tate. C1te )lanete num&ra oare im)eriulA 7este c1*i al*i oameni !omnea acest omA FGnes se .ntreb& cum )utea cine"a s& calcule;e at1ta in,orma*ie. 4n tim) ce era con!us la ba;a )ie!estalului- FGnes .i ;1mbi nesigur .m)&ratuluia)oi .ng(i*i .n sec- .0i )lec& )ri"irea 0i se .nclin& a!1nc. ?imeni nu se ostenise s&3l instruiasc& .n )ri"in*a )rotocolului care trebuia res)ectat- iar el nu era obi0nuit cu manierele 0i con"enien*ele sociale. 4n n&ri .i ajunse o "ag& arom& !e scor*i0oar&caracteristic& melanjului !e la o (alb& !e bere !e miro!enie )e care .m)&ratul o *inea )e o m&su*& l1ng& tron. 9n )aj ,&cu un )as .nainte- se .nclin& scurt .n !irec*ia coman!antului escortei !e sar!au2ari- a)oi se .ntoarse c&tre .m)&rat 0i anun*&- cu glas tun&tor- .n galac(- limba o,icial& a im)eriului+ @ 7lanetologul 7ar!ot FGnes< FGnes .n&l*& umerii- .ncerc1n! s& stea !re)t. Se .ntreb& la ce slujea aceast& intro!ucere g&l&gioas&- !e r&u augur- c1n! .m)&ratul 0tia cu siguran*& cine era cel !in ,ata sa alt,el !e ce l3ar mai ,i c(ematA Se .ntreb&- !e asemenea- !ac& era ca;ul s& salute- !ar se (ot&r.- .n ultimul moment- s& a0te)te- l&s1n!u3i )e cei !e la Curte s& (ot&rasc& mersul e"enimentelor. @ FGnes- i se a!res& b&tr1nul .m)&rat cu o "oce r&gu0it& ce )urta am)renta )rea multor ani !e )orunci r&stite. ?e3ai ,ost recoman!at cu mult& c&l!ur&. Consilierii no0tri au stu!iat mai mul*i can!i!a*i- iar tu ai ,ost cel ales. Ce )&rere ai !es)re astaA 4m)&ratul se a)lec& .nainte- ri!ic1n! !in s)r1ncene- iar )ielea ,run*ii i se .ncre*i a!1nc- )1n& .n cre0tetul ca)ului. FGnes morm&i 0o"&itor ce"a !es)re onoarea care i se ,&cuse )rin aceast& alegere. A)oi .0i !rese glasul 0i rosti .ntrebarea care .l ,r&m1nta+ @ Dar- Maiestate- )entru ce am ,ost alesA Elroo! c(icoti 0i .0i relu& )o;i*ia rela/at&. @ E o a!e"&rat& )l&cere s& .nt1lne0ti un om mai )reocu)at !e satis,acerea )ro)riei curio;it&*i !ec1t !e rostirea !e "orbe ,rumoase sau !e co!o0l1cul )e l1ng& li)itorile 0i bu,onii &0tia< C1n! ;1mbea- ,a*a lui Elroo! se .ntin!ea- estom)1n! .ntruc1t"a ri!urile. Tenul s&u a"ea o nuan*& cenu0ie- )ergamentoas&. @ Ra)ortul s)une c& ai crescut )e Salusa Secun!us 0i ai scris lucr&ri com)le/e 0i !e,initorii !es)re ecologia acestei )lanete.

@ Da- sire- &&&B Maiestatea Voastr&. 7&rin*ii mei erau ,unc*ionari 0i au ,ost re)arti;a*i s& lucre;e la .nc(isoarea im)erial& !e acolo. Eram !oar un co)il )e3atunci 0i i3 am .nso*itB 4n realitate- FGnes au;ise ;"onuri cum c& ori mama- ori tat&l s&u c&;user& .n !i;gra*ia lui Elroo! 0i c&- !re)t )e!ea)s&- ,useser& trans,era*i )e )laneta3.nc(isoare. 7entru t1n&rul 7ar!ot FGnes .ns&- )ustietatea !e )e Salusa Secun!us ,usese !e3a !re)tul ,ascinant&. Du)& ce .nc(eia cursurile cu )ro,esorii- .0i )etrecea majoritatea tim)ului .n s&lb&ticia )1rjolit&- ,&c1n!u30i .nsemn&ri- stu!iin! buruienile- insectele 0i )u*inele animale .n!eajuns !e re;istente ca s& ,i su)ra"ie*uit (olocaustului atomic !in "ec(ime. @ M!a- .n*eleg- urm& Elroo!. 9lterior- )&rin*ii t&i au ,ost trans,era*i .n alt& )arte. @ Da- sire- )e Harmont(e)- .ncu"iin*& FGnes. 4m)&ratul continu&- !eloc interesat !e )reci;area )lanetologului. @ Mai t1r;iu- ai re"enit )e Salusa !in )ro)rie "oin*&- nu3i a0aA @ Ei bine- &&&B mai a"eam multe !e .n"&*at !es)re Salusa- r&s)unse FGnesri!ic1n! !in umeri st1njenit. FGnes )etrecuse ani .ntregi !e unul singur .n )ustietate- .ncerc1n! s& !esci,re;e misterele climei 0i ale ecosistemului. !at&- ,usese c(iar urm&rit !e tigri :a;a 0i su)ra"ie*uise. Mai t1r;iu- )ublicase un am)lu tratat ce !escria anii )etrecu*i )e Salusa Secun!us- !esc(i;1n! ast,el c&i noi )entru .n*elegerea a ceea ce !e"enise su)erba )lanet&3ca)ital& a im)eriului !e o!inioar&- acum aban!onat&. @ De;olarea s&lbatic& a acelor locuri mi3a stimulat interesul )entru ecologie. E cu mult mai interesant s& stu!ie;i o lumeB !istrus&. E greu s& a,li ce"a interesant .ntr3o lume )rea ci"ili;at&. Au;in! comentariul "i;itatorului s&u- Elroo! i;bucni .n r1s 0i30i roti )ri"irea- a0a c& 0i al*i curteni c(icotir&- la r1n!ul lor. @ Cum ar ,i Faitain- !e )il!&A @ Sunt sigur c& se g&sesc multe lucruri interesante 0i aici- sire- se gr&bi s&3i r&s)un!& FGnes- s)er1n! c& nu comisese o im)olite*e !e neiertat. @ 5un r&s)uns< Tun& Elroo!. Consilierii mei au ales omul )otri"it- 7ar!ot FGnes< ?e0tiin! cum s& reac*ione;e 0i ce s3ar ,i cu"enit s& s)un&- )lanetologul se .nclin& st1ngaci. Du)& anii )etrecu*i )e Salusa Secun!us- se .n!re)tase s)re *inuturile ml&0tinoase ale .ntunecatei 5ela Tegeuse- a)oi s)re alte )lanete care3i st1rniser& interesul. 7utea tr&i !in ceea ce3i o,ereau resursele locului a)roa)e oriun!e. ?e"oile sale erau )u*ine. 7entru el- era mai im)ortant s& )oat& culege !ate 0tiin*i,ice- s& cotrob&ie 0i s& !esco)ere secretele )roceselor .nc& nee/)licate !in me!iul natural. De ast& !at&- .i ,usese st1rnit& curio;itatea. Ce- oare- atr&sese aten*ia .m)&ratului .nsu0iA @ =ie3mi .ng&!uit s& "& .ntreb !in nou- MaiestateB care "& sunt inten*iile .n )ri"in*a meaA Desigur- "oi ,i ,ericit s& "& slujesc a0a cum "& "a ,i !orin*a- se gr&bi el s& a!auge. @ Tu- FGnes- e0ti consi!erat un a!e"&rat cititor !e lumi- un om ca)abil s& anali;e;e ecosisteme com)le/e- )entru a le struni .n ,olosul im)eriului. Te3am ales )entru a merge )e )laneta3!e0ert Arra2is ca s&3*i e/erci*i magia acolo<

@ 7e Arra2is< E/clam& FGnes- nereu0in! s&30i st&)1neasc& uimirea 0i- !a)l&cerea st1rnite !e o asemenea )ers)ecti"&. Din c1te 0tiu- ,remenii noma;i b&0tina0i o numesc Dune. @ ricare i3ar ,i numele- )laneta aceea e una !intre cele mai ne)l&cute 0i totu0icele mai im)ortante lumi !in im)eriu- re)lic& Elroo!- u0or iritat. Du)& cum !esigur 0tiiArra2is e singura surs& !e melanj !e miro!enie. FGnes .ncu"iin*&. @ M3am .ntrebat !intot!eauna !e ce nu s3a !esco)erit nicio!at& miro!enie )e alte )lanete. Ci !e ce nimeni n3a .n*eles cum se ,ormea;& melanjul 0i ,iloanele !e miro!enieA @ Tu "ei ,ace asta )entru noi- re)lic& a)&sat .m)&ratul. Era 0i tim)ul- a0 s)uneB FGnes .0i !&!u seama !intr3o !at& c& )oate !e)&0ise limita bunei3cu"iin*e 0i e;it& o cli)&. Se a,la .n cea mai mare sal& a tronului !intr3un milion !e lumi- iar el c(iar )urta o con"ersa*ie cu .m)&ratul Elroo! al I83lea. Curtenii a"eau )ri"irile a*intite asu)ra sa- unii cu ne)l&cere- al*ii !e3a !re)tul .ngro;i*i 0i- .n s,1r0it- al*ii cu o .nc1ntare r&ut&cioas&antici)1n! )e!ea)sa se"er& care trebuia s& urme;e !in cli)& .n cli)&. =oarte cur1n! .ns&- FGnes se tre;i g1n!in!u3se la )eisajul nes,1r0it al nisi)urilor !e ero;iune- la !unele maiestoase 0i la monstruo0ii "iermi !e nisi)- )e care- )1n& acum- le "&;use !oar .n ,ilmoc&r*i. D1n! uit&rii minora li)s& !e tact- r&su,l& a!1nc 0i a0te)t& !etalii )ri"in! noua .ns&rcinare. @ 4n*elegerea secretului miro!eniei este !e o im)ortan*& "ital& )entru "iitorul im)eriului. 71n& .n )re;ent- nimeni n3a c(eltuit tim) sau bani )entru a3i !e;"&lui misterele. :umea consi!er& Arra2isul !re)t un i;"or nesecat !e bog&*ie- ,&r& s& le )ese !e mecanisme sau !e !etalii. '1n!ire su)er,icial&< 4m)&ratul ,&cu o )au;&. @ Asta este )ro"ocarea c&reia "a trebui s&3i ,aci ,a*&- 7ar!ot FGnes. Din acest moment- te numim )lanetolog im)erial o,icial )e Arra2is. =&c1n! aceast& !eclara*ie- Elroo! se uit& .n jos- la b&rbatul .ntre !ou& "1rste- cu c(i)ul ars !e soare 0i b&tut !e "1nturi- 0i3l e"alu& .n sinea lui. bser"& ime!iat c& 7ar!ot FGnes nu era o ,iin*& com)le/&+ )e c(i) i se citeau lim)e!e toate emo*iile 0i .nclina*iile. Consilierii cur*ii in!icaser& c& 7ar!ot FGnes era com)let li)sit !e ambi*ii sau !e obliga*ii !e natur& )olitic&. Era interesat !oar !e munca sa 0i !e .n*elegerea or!inii natural& a lucrurilor. ?utrea o ,ascina*ie co)il&reasc& ,a*& !e locurile str&ine 0i ,a*& !e me!iile as)re. A"ea s&30i !uc& la bun s,1r0it misiunea cu un entu;iasm ,&r& margini- iar r&s)unsurile lui a"eau s& ,ie cinstite. Elroo! .0i )etrecuse )rea mult !in "ia*a sa )olitic& .nconjurat !e sico,an*i a,ecta*i!e ling&i !escreiera*i care s)uneau !oar ceea ce cre!eau ei c3ar "rea s& au!&. 5&rbatul acesta necio)lit- li)sit !e orice .n!em1nare social&- nu ,&cea )arte !in s)ecia lor. Acum era mai im)ortant ca oric1n! s& .n*eleag& ce se ascun!ea .n s)atele miro!eniei- )entru a )utea s)ori e,icien*a o)era*iunilor !e e/)loatare- cu a!e"&rat "itale. Du)& cei 0a)te ani !e gu"ernare ine)t& ai lui Abulur! Har2onnen- !u)& recentele acci!ente 0i erori ,&cute !e baronul Vla!imir Har2onnen- .m)&ratul se temea !e o strangulare .n )ro!uc*ia 0i !istribuirea melanjului. Miro!enia trebuia s& curg&B '(il!a S)a*ial& a"ea ne"oie !e cantit&*i uria0e !e miro!enie )entru a um)le cu"ele etan0e ale na"igatorilor s&i mutan*i. El .nsu0i 0i to*i cei ce alc&tuiau clasa con!uc&toare a im)eriului a"eau ne"oie !e !o;e ;ilnice !e melanj- tot mai mari- )entru a3

0i men*ine "italitatea 0i a30i )relungi "ia*a. Comunitatea 5ene 'esserit a"ea ne"oie !e miro!enie .n antrenamentele "iitoarelor Cucernice Maici. Menta*ii ,oloseau melanjul )entru a30i s)ori ca)acitatea !e concentrare. 4ns&- !e0i !e;a)roba multe !intre recentele !eci;ii brutale luate !e baronul Har2onnen- Elroo! nu )utea s& )reia- )ur 0i sim)lu- Arra2isul. Du)& !ecenii !e mani)ul&ri )olitice- Casa Har2onnen ,usese .ns&rcinata s& gu"erne;e Arra2isul- lu1n! ast,el locul Casei Ric(ese. De mai bine !e o mie !e ani- ,unc*ia !e gu"ernator al Arra2isului ,usese o ,a"oare im)erial& acor!at& unei ,amilii anume- care )utea stoarce bog&*iile !in nisi) tim) !e cel mult un secol. De ,iecare !at& c1n! ,ie,ul .0i sc(imba st&)1nii- curtea im)erial& era bombar!at& !e rug&min*i 0i solicit&ri !e ,a"oruri. S)rijinul :an!sraa!ului im)lica multe obliga*ii- iar unele !intre acestea erau teribil !e .m)o"&r&toare )entru Elroo!. De0i era .m)&rat- )uterea sa se ba;a )e un ec(ilibru atent 0i instabil !e alian*e cu !i"erse ,or*e- inclu;1n! Casele Majore 0i Minore ale :a!sraa!ului- '(il!a S)a*ial&)recum 0i atotcu)rin;&toarele consor*ii comerciale asemeni CH AMului. Alte ,or*e erau c(iar mai greu !e su)ortat- !ar )re,erau s& r&m1n& .n umbr&. Trebuie s& !istrug acest ec(ilibru- g1n!i Elroo!. A,acerea asta a Arra2isului a !urat )rea mult. 4m)&ratul se a)lec& s)re FGnes- care- era gata s& e/)lo!e;e !e bucurie 0i entu;iasm. C(iar "roia s& mearg& )e )laneta3!e0ert. Cu at1t mai bine< @ A,l& tot ce )o*i !es)re Arra2is 0i transmite3mi .n mo! regulat ra)oarte )ri"in! cercet&rile tale. Vom solicita Casei Har2onnen s&3*i acor!e tot s)rijinul !e care "ei a"ea ne"oie< De0i cu siguran*& nu "or ,i .nc1nta*i ca un obser"ator im)erial s&30i bage nasul .n treburile lorB Instalat !e cur1n! .n ,unc*ia !e gu"ernator )lanetar- baronul Har2onnen !e)in!ea .nc& !e bun&"oin*a 4m)&ratului. @ 4*i "om )une la !is)o;i*ie tot ce "a ,i necesar )entru c&l&torie. =& o list& 0i !&3i3 o 0ambelanului meu. De .n!at& ce ajungi )e Arra2is- "om solicita Har2onnenilor s&3*i o,ere ceea ce "ei consi!era !e cu"iin*&. @ ?e"oile mele sunt mo!este- s)use FGnes. c(ii 0i mintea .mi sunt !e3ajunsB @ A0a o ,i- !ar nu te s,ii s&3i ceri baronului ce"a mai mult !e3at1t- ;1mbi Elroo!a)oi .i ,&cu semn )lanetologului c& au!ien*a se .nc(eiase. 4m)&ratul obser"& "ioiciunea )a0ilor lui FGnes- .n tim) ce acesta )&r&sea sala tronului. S& nu3*i ,aci ma0in& !u)& c(i)ul min*ii omului. 7orunca su)rem& a 6i(a!ului 5utlerian- a,lat& .n 5iblia Catolic& 7ortocalie Su,erin*a este marele !asc&l al oamenilor#- recitar& la unison actorii "1rstnici a,la*i )e scen&. De0i erau oameni sim)li !in ora0ul !e la )oalele Castelului Cala!an- re)etaser& .n!elung )entru re)re;enta*ia anual& cu 7iesa Casei. Costuma*ia le era )lin& !e culoarec(iar !ac& nu com)let autentic&. Decorurile ,a*a!a )alatului lui Agamemnon 0i curtea )ietruit& ar&tau un realism ba;at !oar )e entu;iasm 0i )e c1te"a imagini !intr3o ,ilmocarte !es)re 'recia antic&. :unga )ies& a lui Esc(il continua !e o bun& bucat& !e "reme. S)ectatorii se .nc&l;iser&- iar aerul era .nc(is. Scena 0i r1n!urile !e scaune erau luminate !iscret !e

licurigloburi- !ar tor*ele 0i ,ocurile a)rinse .n jurul actorilor a!&ugau atmos,erei !in cl&!ire o arom& a)arte. De0i lini0tea era !e)arte !e a se ,i .nst&)1nit- s,or&iturile b&tr1nului !uce amenin*au s& se ,ac& au;ite )1n& 0i !e c&tre come!ian*i. @ Tat&- tre;e0te3te< Co)ti :eto Atrei!es- .ng(iontin!u3l u0or .n coaste )e !ucele 7aulus. 7iesa n3a ajuns nici la jum&tateB 7aulus tres&ri 0i se .n!re)t& !e s)ate .n ,otoliul !in loj&- scutur1n!u30i ,irimituri imaginare !e )e )ie)tul larg. 9mbrele se jucar& o cli)& )e c(i)ul .ngust- br&;!at !e semnele tim)ului- 0i )e barba c&runt&. 7urta uni,orma neagr& a Atrei;ilor- .m)o!obit& cu un 0oim ro0u )e )artea st1ng& a )ie)tului. @ ricum- nu ,ac altce"a !ec1t s& stea 0i s& )&l&"r&geasc&- ,iule- morm&i !ucelemijin! oc(ii s)re scen&- un!e corul b&tr1nilor nu se mi0ca )rea mult. De alt,el- am "&;ut3 o .n ,iecare an. @ Asta nu contea;&- !ragul meu 7aulus< Se uit& oamenii la noi< Inter"eni mama lui :eto- a0e;at& !e cealalt& )arte a !ucelui. Doamna Helena- .mbr&cat& .ntr3o roc(ie elegant& ce contrasta cu tenul ei m&sliniu- urm&rea cu aten*ie litania gra"& a corului grecesc. @ 9rm&re0te cu aten*ie conte/tul. :a urma urmei- e "orba !e istoria ,amiliei talenu !e a ,amiliei mele< :eto .0i )ri"i amu;at )&rin*ii- 0tiin! c& istoria ,amiliei mamei sale- n&scut& .n Casa Ric(ese- era la ,el !e )lin& !e gran!oare 0i !ec&!ere )recum aceea a Atrei;ilor. Casa Ric(ese se )r&bu0ise !e la .n&l*imea unei )ro,itabile e)oci !e aur# )1n& .n abisul sl&biciunii sale economice )re;ente. Casa Atrei!es )retin!ea c&30i a"ea r&!&cinile .n ,iii anticului Atreu- )e Vec(ea Terra- cu mai bine !e !ou&s)re;ece mii !e ani .n urm&. 4n )re;ent- ,amilia a!o)tase )e !e)lin aceast& lung& istorie- .n ciu!a numeroaselor inci!ente tragice 0i !e;onorante )e care le con*inea. Ducii Atrei!es instituiser& tra!i*ia re)re;enta*iei anuale a trage!iei clasice a lui Agamemnon- cel mai ,aimos !intre ,iii lui Atreu- unul !intre coman!an*ii !e o0ti care cuceriser& Troia. Cu )&rul negru ca t&ciunele 0i ,a*a .ngust&- :eto Atrei!es sem&na mult cu mama sa- !e0i mo0tenise nasul ac"ilin al tat&lui s&u 0i )ro,ilul lui !e 0oim. arecum st1njenit !e (ainele !e gal&- t1n&rul urm&rea cele ce se .nt1m)lau )e scen&- a!uc1n!u30i aminte !estul !e "ag !e realitatea istoric& .n!e)&rtat& .n tim) 0i s)a*iu ce constituia conte/tul )iesei. Autorul antic contase )e .n*elegerea !e c&tre )ublic a re,erin*elor e;oterice. Agamemnon ,usese un mare coman!ant !e o0ti .ntr3unul !intre r&;boaiele legen!are ale istoriei omenirii- cu mult .nainte !e crearea ma0inilor g1n!itoare care a!useser& omenirea .n scla"ia !e care a"ea s& o elibere;e 6i(a!ul 5utlerian. 7entru .nt1ia oar&- la cei )ais)re;ece ani ai s&i- :eto sim*ea )o"ara legen!elor a)&s1n!u3i )e umeri 0i reu0ea s& se reg&seasc& .n c(i)urile )ersonalit&*ilor ce a)ar*ineau trecutului !e !incolo !e stele al ,amiliei sale. 4ntr3o bun& ;i- a"ea s&3i urme;e tat&lui s&u!e"enin! la r1n!ul s&u )arte a istoriei Atrei;ilor. E"enimentele .i m&cinau !eja co)il&riatrans,orm1n!u3l .ntr3un b&rbat "e!ea asta lim)e!e. @ Mai bun&3i soarta celor ne.nsemna*i- inton& corul b&tr1nilor. Mai bun& !ec1t !e3a je,ui ora0e- mai bun& !ec1t cea !e3ascult&tor su)usB

4nainte !e a )orni la asaltul Troiei- Agamemnon .0i sacri,icase )ro)ria ,iic&)entru a30i asigura "1nturi )rielnice !in )artea ;eilor. 4nnebunit& !e !urere- so*ia saClitemnestra- .0i )etrecuse cei ;ece ani ai absen*ei so*ului s&u )l&nuin! r&;bunarea. Acum- !u)& b&t&lia ,inala a R&;boiului Troian- ,ocurile a)rinse !e3a lungul coastei "esteau celor !e3acas& "ictoria. @ Tot ce3i interesant se )etrece .n a,ara scenei- bomb&ni 7aulus- care nu )rea a"ea sto,& !e critic !ramatic. Ducelui .i )l&cea s& tr&iasc& intens ,iecare cli)&- storc1n!3o !e e/)erien*e 0i .m)liniri. 7re,era s&30i )etreac& tim)ul al&turi !e ,iul s&u ori !e o0tenii s&i cre!incio0i. @ Stau cu to*ii .n ,a*a !ecorului- a0te)t1n! s& se .ntoarc& AgamemnonB 7aulus !etesta li)sa !e ac*iune. 4i re)eta .ntruna ,iului s&u c& )1n& 0i o (ot&r1re )roast& e !e )re,erat ne(ot&r1rii. :eto era a)roa)e sigur c&- !intre )ersonajele )ieseib&tr1nul !uce sim)ati;a cu marele general- un om )e )otri"a gusturilor sale. Corul b&tr1nilor .0i cobor. glasurile- Clitemnestra ie0i !in )alat )entru a30i rosti !iscursul- iar b&tr1nii continuar&. 9n "estitor- care !ebarcase- c(i)urile- !e )e o na"&- .0i ,&cu a)ari*ia )e scen&- s&rut& )&m1ntul 0i .nce)u s& recite un lung monolog. @ Agamemnon- rege m&re*< Te3a0tea)t& meritatul bun3"enit- c&ci ai nimicit o0tile troienilor 0i3ai 0ters !e )e ,a*a )&m1ntului cetatea lor< Altarele !u0manului ;ac .n ruine;eii i3au aban!onat- iar ogoarele lor nu mai ro!esc. R&;boi 0i !e;astre cu"intele .l )urtar& )e :eto cu g1n!ul la ;ilele tinere*ii tat&lui s&u- c1n! acesta con!usese armatele .m)&ratului- .n&bu0in! s1ngeroasa rebeliune !e )e Eca;- c&ut1n! a"enturi .m)reun& cu )rietenul s&u Dominic- acum conte al Casei Vernius )e )laneta I/. 4n cli)ele )e care le )etrecea al&turi !e :eto- b&tr1nul !uce "orbea a!esea cu !rag !es)re acele "remuri. 4n )enumbra lojei- 7aulus c&sc& a!1nc- ,&r& s&30i ascun!& )lictiseala. Doamna Helena .l s&get& cu o )ri"ire iritat&- a)oi .0i .n!re)t& !in nou aten*ia c&tre scen&recom)un1n!u30i )e c(i) ;1mbetul )laci!- .n ca; c& o )ri"ea cine"a. :eto se str1mb& com)&timitor c&tre tat&l s&u- iar acesta .i ,&cu cu oc(iul. Ducele 0i so*ia sa .0i jucau rolurile 0i se com)l&ceau .n ele. 4n s,1r0it- "ictoriosul Agamemnon sosi trium,al )e scen& .ntr3un car- .nso*it !e amanta sa luat& ca )ra!& !e r&;boi- )ro,etesa )e jum&tate nebun& Casan!ra. 7re,&c1n!u3 se iubitoare 0i !e"otat&- Clitemnestra se )reg&tea .ntre tim) s&30i .nt1m)ine so*ul. 5&tr1nul 7aulus se )reg&ti s&30i l&rgeasc& gulerul uni,ormei- !ar Helena .i !&!u iute m1na la o )arte. >1mbetul ei nu se clinti nici o cli)&. bser"1n! acest ritual )e care ai s&i .l re)etau !eseori- :eto ;1mbi .n sinea sa. Mama lui se lu)ta mereu s& men*in& ceea ce ea numea sim*ul !ecen*ei#- .n tim) ce b&tr1nul ei so* nu !&!ea !oi bani )e ,ormalit&*i. De0i tat&l s&u .l .n"&*ase o sume!enie !e lucruri !es)re )olitic& 0i !es)re 0tiin*a con!ucerii- !oamna Helena era cea care30i .n"&*ase ,iul bunele maniere 0i cuno0tin*ele religioase. =iic& a ,amiliei Ric(ese- !oamna Helena Atrei!es )ro"enea !intr3o Cas& Mare care .0i )ier!use )arte !in )restigiu 0i )utere .n urma .n,r1ngerilor .n com)eti*iile economice 0i a intrigilor )olitice. Du)& ce ,usese alungat& !e la gu"ernarea )lanetei Arra2is- ,amilia Helenei .0i sal"ase ce"a !in res)ectabilitate !atorit& alian*ei matrimoniale aranjate cu Atrei;iiD c1te"a !intre surorile sale ,useser& m&ritate- la r1n!ul lor- cu membrii altor Case.

4n ciu!a !i,eren*elor strig&toare la cer !intre ei- b&tr1nul !uce .i m&rturisise c1n!"a lui :eto c& o iubise cu a!e"&rat )e Helena .n )rimii ani ai c&sniciei lor. Dragostea se ero!ase o !at& cu trecerea tim)ului- iar !ucele a"usese mai multe amante- )oate c(iar 0i co)ii nelegitimi- !e0i :eto era singurul s&u mo0tenitor o,icial. Cu trecerea !eceniilor.ntre cei !oi so*i se iscase o !u0m&nie mocnit&- o )r&)astie !e netrecut. De3acumc&s&toria lor era strict )olitic&. @ M3am .nsurat !in ra*iuni )olitice- ,iule- s)usese !ucele. ?ici n3ar ,i trebuit s& m& g1n!esc la altce"a. 4n )ostura noastr&- c&s&toria e o unealt&. ?u merit& s& strici totulamestec1n! iubirea .n a0a ce"a. :eto se .ntreba uneori !ac& Helena .l iubise "reo!at& )e tat&l s&u- sau !ac& nu cum"a ceea ce iubise ea erau titlul 0i )o;i*ia lui. 4n ultimul tim)- )&rea a30i ,i asumat rolul !e .ngrijitoare regal&- ,iin! )reocu)at& mereu ca el s& ,ie )re;entabil 0i elegant. :a urma urmei- )ro)ria sa re)uta*ie !e)in!ea- .n egal& m&sur&- !e ,elul .n care ar&ta so*ul ei. 7e scen&- Clitemnestra .0i .nt1m)in& so*ul- .ntin;1n!u3i !inainte co"oare !e )ur)ur&- )entru ca )icioarele lui s& nu ating& *&r1na. Agamemnon )&trunse .n )alat cu mare )om)&- .n sunet !e ,an,are. Amu*it& !e groa;&- Casan!ra re,u;& s&3l urme;e. 7re"estise )ro)ria ei moarte 0i uci!erea generalului- !ar- cum era !e a0te)tat- nimeni nu3i !&!ea ascultare. 7e c&i !i)lomatice atent culti"ate- mama lui :eto men*inea contactul cu alte Case )uternice- .n "reme ce !ucele 7aulus era )reocu)at s& .nt&reasc& leg&tura cu oamenii !e r1n! !e )e Cala!an. Atrei;ii .0i con!uceau su)u0ii )un1n!u3se .n slujba lor 0i .nsu0in!u30i !oar o )arte corect& !in )ro,iturile a,acerilor ,amiliei. Erau o ,amilie a"ut&- !ar cu m&sur& 0i nicio!at& .n !etrimentul cet&*enilor. 4n )ies&- c1n! Agamemnon se )reg&tea s& se .mb&ie;e- tr&!&toarea lui so*ie .l .n,&0ur& .ntr3o rob& )ur)urie 0i .l .njung(ie- aceea0i soart& ,iin!u3i re;er"at& 0i amantei sale )re;ic&toare. @ 7e ;ei< :o"itura aceasta3mi "a a!uce moartea< R&sun& !in culise glasul lui Agamemnon. 5&tr1nul 7aulus rican& 0i se a)lec& s)re ,iul s&u. @ Am ucis !estui oameni )e c1m)ul !e lu)t&- !ar n3am au;it ca "reunul s& s)un& asta< Helena .i ,&cu semn s& tac&. @ A)&ra*i3m&- ;ei< 4nc& o lo"itur&< Mi3e moartea a)roa)e< Strig& "ocea lui Agamemnon. 4n tim) ce )ublicul )&rea absorbit !e trage!ie- :eto .ncerc& s& anali;e;e cele "&;ute 0i ,elul .n care se legau !e "ia*a lui. :a urma urmei- era mo0tenirea ,amiliei. Clitemnestra .0i recunoscu crima- in"oc1n! r&;bunarea )entru sacri,iciul s1ngeros al ,iicei sale- )entru !e;m&*ul lui Agamemnon sub ;i!urile Troiei 0i )entru c& acesta- cu neru0inare- o a!usese )e Casan!ra- amanta sa- .n c&minul conjugal. @ M&rite rege- nem&rginit&3i !ragostea ce *i3am )urtat3o- iar lacrimile noastre nu "or a"ea s,1r0it. 7&ianjenul te3a3n,&0urat .n )1n;a3i ne"&;ut&- !e moarte3a!uc&toareB :eto sim*i un no! .n stomac. Casa Atrei!es comisese ,a)te oribile .n trecutul .n!e)&rtat. Dar ,amilia se sc(imbase .n tim)- b1ntuit& )oate !e s)ectrele trecutului. Ducele era un om !e onoare- res)ectat .n :an!sraa! 0i iubit !e )o)orul s&u. :eto n&!&j!uia s&3i semene- atunci c1n! a"ea s&3i "in& r1n!ul s& con!uc& Casa Atrei!es.

9ltimele re)lici ale )iesei ,ur& rostite- iar actorii ie0ir& .n a"anscen&- .nclin1n!u3se .n ,a*a notabilit&*ilor )olitice 0i !in !omeniul a,acerilor- cu to*ii .mbr&ca*i elegant- )otri"it rangurilor lor. @ M& bucur c& s3a terminat- o,t& 7aulus- c1n! licurigloburile )rinci)ale se a)rinser& .n sala !e s)ectacol. Ducele se ri!ic& .n )icioare 0i s&rut& m1na so*iei sale- .nainte ca- .m)reun&- s& )&r&seasc& loja regal&. @ Scu;&3m& acum- !raga mea. Am ce"a !e !iscutat cu :eto. A0tea)t&3ne .n sala !e rece)*ii. 4nainte !e a )orni )e cori!orul "ec(iului teatru cl&!it !in lemn 0i )iatr&- Helena .i arunc& ,iului ei o )ri"ire. 4n oc(ii ei se )utea citi c& 0tia e/act !es)re ce anume "oia 7aulus s&3i "orbeasc& lui :eto- !ar se su)use ,&r& s& comente;e tra!i*iei ar(aice )otri"it c&reia- c1n! b&rba*ii a"eau !e !iscutat lucruri im)ortante#- ,emeile trebuiau s&30i "a!& !e ale lor- .n alt& )arte. ?egustori- in!ustria0i 0i al*i localnici !e "a;& um)lur& .n cur1n! cori!orulsorbin! "in cala!anian sau ron*&in! a)eriti"e. @ 7e3aici- b&iete- s)use b&tr1nul !uce- lu1n!3o )e un )asaj !in s)atele scenei. Tat&l 0i ,iul trecur& )e l1ng& !ou& santinele .n uni,orma Atrei;ilor- care luar& )o;i*ie !e !re)*i 0i salutar&. 9rcar& a)oi cu un ascensor la etajul al )atrulea- ajung1n! .ntr3un salon elegant !ic(isit. :icurigloburi !in cristal !e 5alut )luteau .n aer- r&s)1n!in! o lumin& cal!&- )ortocalie. !inioar&- aceast& .nc&)ere slujise !re)t cabin& unui legen!ar actor cala!anian. Acum era ,olosit& .n e/clusi"itate !e c&tre Atrei;i 0i consilierii lor cei mai a)ro)ia*i- )entru .nt1lniri !e tain&. :eto se .ntreb& !e ce3l a!usese tat&l s&u .n acest loc. Du)& ce .nc(ise u0a .n urma sa- 7aulus se a0e;& .ntr3unul !intre ,otoliile cu sus)ensie 0i3i ,&cu semn ,iului s&u s& se a0e;e )e cel !in ,a*a lui. T1n&rul se con,ormaajust1n! comen;ile ,otoliului ast,el .nc1t oc(ii lui s& se a,le la acela0i ni"el cu ai tat&lui s&u. :eto ,&cea asta !oar atunci c1n! erau singuri. C(iar 0i mama sa ar ,i consi!erat o asemenea com)ortare ne)otri"it& 0i li)sit& !e res)ect. 4n sc(imb- b&tr1nul !uce socotea .n!r&;neala 0i "ioiciunea ,iului s&u o re,lectare amu;ant& a ,elului .n care ,usese el .nsu0i .n tinere*e. @ Ai crescut- :eto- .nce)u 7aulus- sco*1n! o )i)& ornamentat& !intr3un com)artiment ascuns .n bra*ul ,otoliului. A "enit "remea s& cuno0ti mai mult !ec1t )ro)ria3*i ogra!&. 7rin urmare- te trimit )e I/- la stu!ii. 4l m&sur& !in )ri"iri )e t1n&rul cu )&rul negru- care sem&na at1t !e mult cu mama sa- !ar al c&rui ten era mai !esc(is !ec1t al acesteia. A"ea o ,a*& .ngust&- cu tr&s&turi )uternice- iar oc(ii .i erau !e un cenu0iu .nc(is. I/< Inima lui :eto .nce)u s& bat& mai tare. 7laneta ma0inilorB 9n loc ciu!atstr&in. 4ntregul im)eriu se ,olosea !e incre!ibila te(nologie 0i !e ino"a*iile acestei lumi!ar )u*ini !in a,ar& ,useser& "reo!at& acolo. :eto se sim*i !e;orientat- !e )arc& s3ar ,i a,lat )e )untea unei na"e .n ,urtun&. Tat&l s&u a!ora s&3i ,ac& ast,el !e sur)ri;e- )entru a3i testa reac*iile .ntr3o situa*ie ne)re"&;ut&. I/ienii )&strau un secret !es&"1r0it .n jurul o)era*iunilor lor in!ustriale. Se ;"onea c&- uneori- acestea se a,lau la limita legalit&*ii 0i c& anumite a)arate )e care le )ro!uceau

ar ,i ,ost la un )as !e "iolarea inter!ic*iilor 6i(a!ului 5utlerian re,eritoare la ma0inile g1n!itoare. De ce m& trimite tata .ntr3un ast,el !e locA De ce nu m3a .ntrebat nimeniA robo3mas& se i"i !in )o!ea al&turi !e :eto- cu un )a(ar !e ci!ru rece. 'usturile t1n&rului erau bine cunoscute- la ,el cum era lim)e!e c& !ucele n3a"ea s&30i !oreasc& nimic- .n a,ar& !e )i)&. :eto sorbi !in b&utura acri0oar&- )lesc&in! .nc1ntat !in bu;e. @ Vei stu!ia acolo "reme !e un an- )otri"it tra!i*iei Caselor aliate- urm& 7aulus. Via*a )e I/ *i se "a )&rea ,oarte !i,erit& !e traiul bucolic !e acas&. 4ncearc& s& .n"e*i c1t mai mult !in aceast& e/)erien*&. Ducele .0i )ri"i )i)a- g1n!itor. Era scul)tat& !in lemn !e jacaran!a !e )e Elaccaiar stria*iile ei ce scli)eau !iscret .n lumina licurigloburilor contrastau cu negrul !e t&ciune al ,on!ului. @ Ai ,ost 0i tu acolo- nu3i a0aA >1mbi :eto- amintin!u30i. :3ai "i;itat )e to"ar&0ul t&u !e arme- Dominic VerniusB 7aulus atinse butonul !e combustie al )i)ei- a)rin;1n! tutunul aromat .n realitate- o alg& aurie bogat& .n nicotin&. Trase a!1nc .n )ie)t 0i e/(al& ,umul alb&strui. @ Am ,ost !e multe ori )e I/- .ncu"iin*& el. I/ienii sunt o societate .nc(is& 0i n3au .ncre!ere .n str&ini. 7rin urmare- "a trebui s& treci )rintr3o mul*ime !e ,iltre !e securitate"ei ,i interogat 0i sus)us unor in"estiga*ii am&nun*ite. Ei sunt con0tien*i c& o c1t !e mic& rela/are a acestui regim se"er le3ar )utea ,i ,atal&. Sunt !estule Case- majore 0i minore !eo)otri"&- care r1"nesc la ceea ce au i/ienii. @ 4n )rimul r1n!- Casa Ric(ese- obser"& :eto. @ S& nu3i )omene0ti !e asta mamei tale. 4n )re;ent- Ric(ese e !oar o umbr& a ceea ce era o!inioar&- ,iin!c& I/ a c10tigat r&;boiul economic total. I/ienii sunt mae0tri ai sabotajului in!ustrial 0i ai ,urtului !e )atente. Ric(esienii nu mai sunt .n stare !ec1t s& )ro!uc& e"entual co)ii ie,tine- li)site !e orice ino"a*ie- continu& !ucele- )u,&in! !in )i)&. :eto c1nt&ri comentariile tat&lui s&u- care erau cu totul noi )entru el. Ducele su,l& ,umul- um,l1n!u30i obrajii 0i ;b1rlin!u30i barba. @ Din res)ect )entru mama ta- b&iete- am ,iltrat in,orma*iile )e care le3ai .n"&*at. Casa Ric(ese a .nsemnat o )ier!ere e/trem !e tragic&. 5unicul t&u- contele Ilban Ric(esea"ea o ,amilie numeroas& 0i30i )etrecea mai mult tim) .n )reajma o!raslelor sale !ec1t su)ra"eg(in!u30i interesele !e a,aceri. Deloc sur)rin;&tor- co)iii lui au crescut e/agerat !e r&s,&*a*i- iar a"erea ,amiliei s3a risi)it .n mare m&sur&. :eto .ncu"iin*&- atent ca .ntot!eauna la s)usele tat&lui s&u. 4ns& 0tia !eja mai mult !ec1t .0i imagina 7aulusD ascultase .n secret (olo1nregistr&ri 0i "i;ionase ,ilmoc&r*i l&sate !in neaten*ie la .n!em1na lui !e c&tre )ro,esori. Acum .0i !&!ea seama c& )oate aceste neaten*ii ,useser& inten*ionate- ,iin! menite s&3i a!uc& tre)tat la cuno0tin*& istoria ,amiliei mamei sale- )u*in c1te )u*in. Al&turi !e interesul s&u ,iresc .n ceea ce )ri"ea Casa Ric(ese- :eto ,usese intrigat .n egal& m&sur& !e I/. C1n!"a concurentul in!ustrial al Casei Ric(ese- Casa Vernius .i su)ra"ie*uise ca su)er)utere te(nologic&. =amilia con!uc&toare !e )e I/ era una !intre cele mai bogate !in im)eriuB iar el a"ea s& stu!ie;e acolo< Tat&l s&u .i .ntreru)se ,irul g1n!urilor. @ 7artenerul t&u !e instruire "a ,i )rin*ul R(ombur- mo0tenitorul titlului nobiliar al Casei Vernius. S)er s& "& .n*elege*i bine- sunte*i cam !e aceea0i "1rst&.

7rin*ul !e I/. :eto se )osomori .n g1n!. S)era c& acesta n3a"ea s& ,ie un r&s,&*at anti)atic- asemeni numero0ilor mo0tenitori ai ,amiliilor )uternice !in :an!sraa! )e care3i ,usese !at s&3i cunoasc&. M&car !e3ar ,i ,ost o )rin*es&- nu un )rin*- una care s&3i semenela c(i) 0i siluet&- ,iicei banc(erului '(il!ei )e care o cunoscuse luna trecut& la 5alul Solsti*iului MareelorB @ CiB cum e acest )rin* R(omburA Vru s& a,le :eto. 7aulus i;bucni .n r1s- amintin!u30i- ,&r& .n!oial&- !e o "ia*& !e )icanterii. @ 7&i- nu )rea 0tiu. A trecut cam mult tim) !e c1n! nu i3am mai "i;itat )e Dominic 0i )e so*ia sa- S(an!o. A(- S(an!o< A!&ug& el- ;1mbin! !e )arc& 0i3ar ,i amintit o glum&. A ,ost o!inioar& concubin& im)erial&- !ar Dominic i3a ,urat3o !e sub nas b&tr1nului Elroo!- r1se 7aulus im)ertinent. Acum- S(an!o 0i Dominic au un ,iuB 0i3o ,iic&. c(eam& Failea. >1mbin! misterios- !ucele continu&+ @ Vei a"ea multe !e .n"&*at- ,iule. 7este un an- "& "e*i .ntoarce am1n!oi s& stu!ia*i )e Cala!an- un sc(imb !e e/)erien*&. Ve*i merge la ,ermele !e ore; )un!i !in mla0tinile *inuturilor !e jos !e )e continentul su!ic. Ve*i locui .n bor!eie 0i "e*i munci )e c1m)urile !e ore;. Ve*i c&l&tori sub m&ri .ntr3o camer& ?ells 0i "& "e*i scu,un!a .n c&utare !e nestemate !e corali. >1mbi 0i3l str1nse !e um&r )e :eto. @ Sunt lucruri care nu )ot ,i .n"&*ate !in ,ilmoc&r*i 0i st1n! .nc(is .ntr3o .nc&)ere< @ A0a e- tat&. 4ncrunt1n!u3se- :eto a!ulmec& mirosul !ulceag- cu un u0or i; !e io!- r&s)1n!it !e )i)a tat&lui s&u. ?&!&j!uia c& ,umul !in .nc&)ere a"ea s&3i ascun!& e/)resia. Aceast& sc(imbare nea0te)tat& a mo!ului s&u !e "ia*a nu3i era ,oarte )e )lac. Res)ecta .ns& (ot&r1rea tat&lui s&u- !eoarece .n"&*ase )e )ielea sa c& b&tr1nul !uce 0tia ce "orbea 0i c& tat&l s&u nu30i !orea !ec1t s&3l "a!& c&lc1n!u3i )e urme. Ducele se l&s& )e s)ate- rela/1n!u3se- iar ,otoliul antigra"ita*ional oscil& u0or. @ bser" c& nu e0ti !in cale3a,ar& !e .nc1ntat- !ar "reau s& 0tii c& e/)erien*ele acestea "or ,i "itale )entru tine 0i )entru ,iul lui Dominic. Aici- )e Cala!an- "e*i .n"&*a am1n!oi cel mai mare secret al nostru+ cum culti"&m loialitatea su)u0ilor no0tri- !e ces)re !eosebire !e i/ieni- )utem a"ea .ncre!ere !e)lin& .n oamenii )e care .i con!ucem. Vocea lui 7aulus !e"enise gra"& !e3acum- iar !in oc(i .i !is)&ruse orice urm& !e amu;ament+ @ =iule- *ine minte un lucru mai im)ortant !ec1t tot ce3ai )utea .n"&*a .ntr3o lume in!ustriali;at&+ oamenii sunt mai im)ortan*i !ec1t ma0inile. Era un a!agiu )e care :eto .l au;ise !esD ,ra;a aceasta ,&cea )arte !in tat&l s&uD )entru el- era a)roa)e la ,el !e im)ortant& ca 0i res)ira*ia. @ De3aceea lu)t& sol!a*ii no0tri at1t !e bineB 7aulus se a)lec& s)re :eto- risi)in! ,umul )e care .l e/)irase. @ 4ntr3o ;i- b&iete- "ei ,i !uce- )atriar( al Casei Atrei!es 0i membru res)ectat al :an!sraa!ului. Vocea ta acolo "a ,i egal& cu cea a tuturor con!uc&torilor Caselor Majore. E o mare r&s)un!ere. @ Am s&3i ,ac ,a*&- tat&.

@ Sunt con"ins !e asta- :etoB !ar n3ar strica s& te mai rela/e;i. amenii .0i !au seama ime!iat c1n! nu e0ti ,ericit. Iar c1n! !ucele e ne,ericit- )o)orul e ne,ericit. :as& .ncor!area s& treac& )rin tineD .n ,elul acesta- nu te "a a,ecta. CiB !istrea;&3te mai mult< A!&ug& 7aulus- !ojenitor. Distrac*ie< :eto se g1n!i !in nou la ,iica banc(erului '(il!ei- .0i imagin& 0ol!urile ei )line 0i s1nii obra;nici- bu;ele ei ume!e 0i sen;uale- )ri"irea a*1*&toare )e care i3o aruncaseB :3a urma urmei- )oate c& nu era c(iar at1t !e serios )recum .l "e!ea tat&l s&u. Sorbi !in nou !in )a(arul cu ci!ru- l&s1n! aroma acri0oar& s& i se risi)easc& lent )e limb&. @ Tat&- cum se ,ace c&- .n ciu!a loialit&*ii tale !o"e!ite 0i a ,a)tului- bine 0tiut !e toat& lumea- c& Atrei;ii sunt mereu cre!incio0i alia*ilor lor- i/ienii se .nc&)&*1nea;& s& ne su)un& acelor nes,1r0ite interogatorii !e care "orbeai mai !e"remeA Cre;i c& un Atrei!es.n )o,i!a a tot ceea ce este .n"&*at s& ,ie- ar )utea !e"eni "reo!at& un tr&!&torA Am )utea oare !e"eni asemeniB asemeni Har2onnenilorA 5&tr1nul !uce se str1mb&. @ Au ,ost "remuri c1n! nu ne !eosebeam c(iar at1t !e mult !e ei- !ar .nc& nu e momentul )otri"it )entru ca tu s& a,li !es)re acestea. Aminte0te3*i !e )iesa )e care am urm&rit3o- .l aten*ion& el. 4n im)eriu- lucrurile se sc(imb&. Alian*ele se ,ac 0i se !es,ac mereu- !u)& bunul )lac al unora sau al altora. @ A0a o ,i- !ar nu 0i alian*ele noastre. 7aulus .nt1lni )ri"irea (ot&r1t& a ,iului s&u- a)oi .ntoarse ca)ul- urm&rin! )er!eaua !e ,um i;"or1t& !in "atra )i)ei sale. :eto o,t&. Ar ,i "rut s& a,le at1t !e multe lucruri- c1t mai re)e!e cu )utin*&. A!e"&rurile .i erau .ns& ser"ite cu linguri*a- .n )or*ii mici- ca ,ursecurile !e la )etrecerile siman!icoase ale mamei sale. A,ar& se au;eau glasuri- un !u3te "ino continuu. Sala 0i scena erau )reg&tite )entru o nou& re)re;enta*ie a )o"e0tii lui Agamemon. Actorii se o!i(neau- .0i )rimeneau costumele- .n a0te)tarea )ublicului. Acum- st1n! .n acest salon al&turi !e tat&l s&u- :eto se sim*i- mai mult ca nicio!at&- b&rbat .n toat& ,irea. 7oate c& !ata "iitoare c1n! "or mai ajunge aici- .0i "a a)rin!e 0i el o )i)&. ri )oate c& .n )a(ar se "a a,la o b&utur& mai tare !ec1t ci!rul. 7aulus .l )ri"i 0i se sim*i in"a!at !e un sentiment !e m1n!rie. :eto .i ;1mbi tat&lui s&u 0i .ncerc& s&30i imagine;e cam ce3ar ,i .nsemnat s& ,ie el .nsu0i !ucele Atrei!es. Ime!iat .l n&)&!i .ns& o sen;a*ie teribil& !e "ino"&*ie- atunci c1n! reali;& c&- )entru ca el s& )oarte inelul cu )ecetea !ucal&- ar ,i trebuit ca- mai .nt1i- tat&l s&u s& moar&. ?u30i !orea acest lucru 0i se bucura c& acea cli)& n3a"ea s& "in& )rea cur1n!. Mai mult c(iar- era )rea !e)arte .n "iitor ca s& merite s& se g1n!easc& la asta. '(il!a S)a*ial&+ un )ilon al tria!ei care "eg(ea;& la res)ectarea Marii Con"en*ii. '(il!a a ,ost cea !e3a !oua 0coal& !e mo!elare mental& 0i )si(ic& .ntemeiat& !u)& 6i(a!ul 5utlerian $"e;i 5ene 'esserit%. Momentul instituirii mono)olului '(il!ei .n !omeniul trans)ortului s)a*ial 0i .n cel bancar este consi!erat !re)t )unct !e .nce)ere al Calen!arului Im)erial. Terminologia Im)eriului. De la .n&l*imea Tronului :eului !e Aur- .m)&ratul Elroo! al I83lea )ri"i iritat s)re b&rbatul lat .n umeri 0i e/agerat !e .ncre;&tor a,lat la ba;a )o!iumului- cu unul !intre

bocanci- )robabil mur!ar- )e )rima trea)t&. 7le0u" )recum o bil& !e marmur&- contele Dominic Vernius se )urta 0i acum asemeni unui erou !e r&;boi- )o)ular 0i )lin !e !ecora*ii- !e0i ;ilele acelea trecuser& !e mult. Elroo! se .n!oia c&30i mai amintea cine"a !e ;ilele !e glorie ale contelui. Cambelanul im)erial A2en Hesban se strecur& iute l1ng& "i;itator 0i- )e un ton r&stit- .i or!on& lui Dominic s&30i retrag& )iciorul o,ensator. Hesban a"ea c(i)ul )ali!- iar gura .i era .nca!rat& !e must&*ile lungi 0i at1rnate .n jos. 9ltimele ra;e !e soare ale !u)&3 amie;ii !esenau r1uri !e aur )e )ere*i- )&trun;1n! )rin ,erestrele )rismatice .nguste. Contele Vernius !e )e I/ .0i retrase )iciorul- a0a cum i se )oruncise- !ar continu& s&3l ,i/e;e cor!ial )e Elroo!. Stema i/ian&- o s)iral& .n "iolet 0i ar&miu- !ecora gulerul tunicii lui Dominic. De0i Casa Corrino era cu mult mai )uternic& !ec1t ,amilia con!uc&toare !e )e I/- Dominic a"ea obiceiul !etestabil !e a3l trata )e .m)&rat ca )e un egal- !e )arc& trecutul lor comun bun 0i r&u- !eo)otri"& l3ar ,i scutit !e .n!e)linirea ,ormalit&*ilor. Cambelanul Hesban era cu totul .m)otri"a unor asemenea maniere. Cu !ecenii .n urm&- Dominic con!usese legiunile im)eriale .n r&;boaiele ci"ileD !e3atunci- nu se )utea s)une c& ar&tase- m&car o !at&- res)ect )entru .m)&rat. C&s&torin!u3se )entru a )atra oar&- !intr3un ca)riciu !e moment- cu Habla- Elroo! comisese o gre0eal& )olitic& major&- iar li!erii :an!sraa!ului ,useser& obliga*i s& ,ac& u; !e ,or*a militar& )entru a im)une stabilitatea. Casa Vernius !e )e I/ se num&rase )rintre ace0ti alia*i- la ,el ca 0i Atrei;ii. Acum- Dominic ;1mbea )e sub musta*a3i e/tra"agant& 0i3l )ri"ea )ie;i0 )e Elroo!. 5&tr1nul .m)&rat nu30i cucerise tronul )rin ,a)te mari 0i nici !atorit& genero;it&*ii sale. 'aGlor! Vernius- unc(iul lui Dominic- a"usese o "orb&+ C1n! e0ti n&scut )entru a con!uce- trebuie s& !o"e!e0ti c& meri*i )uterea- )rin )ro)riile3*i ,a)te. Dac& nu e0ti .n stare !e asta- nu3*i r&m1ne !ec1t s& te !ai la o )arte. A nu o ,ace ar .nsemna s& !o"e!e0ti c&3*i li)se0te con0tiin*a.# Dominic a0te)ta ner&b!&tor ca Elroo! s& "orbeasc&- b1*1in!u3se !e )e un )icior )e altul- )e )ar!oseala !in )iatr& lustruit&- ,iecare )&trat ,iin!- se s)unea- a!us !e )e una !in cele un milion !e lumi ale im)eriului. 9n milion !e lumiA ?u- e cu ne)utin*& s& ,ie at1t !e multe- !ar n3a0 "rea- nici .n ru)tul ca)ului- s& ,iu eu cel .ns&rcinat s& le numereg1n!i Dominic. Cambelanul .l m&sur& cu o )ri"ire at1t !e acr& !e )arc& n3ar ,i m1ncat !ec1t mere )&!ure*e. Contele Vernius nu era .ns& !is)us s& se lase intimi!at. Re,u;a s& cer0easc& l&muriri )ri"in! moti"ele con"oc&rii sale. Se .nc&)&*1na s& tac&- )ri"in!u3l cu ;1mbetul )e bu;e )e b&tr1nul .m)&rat. >1mbetul 0i str&lucirea !in oc(ii lui Dominic )&reau a in!ica ,a)tul c& acesta cuno0tea !estule secrete intime !es)re b&tr1n- mai multe c(iar !ec1t .i !e;"&luise S(an!o. 5&nuiala aceasta .l ener"a la culme )e Elroo!- o sim*ea asemenea .n*e)&turii ustur&toare a unui s)in !e )e Elacca. 9n!e"a- .n !rea)ta- Dominic .ntre;&ri o mi0care. 4n )enumbra unei arca!e- !eslu0i silueta .n"e0m1ntat& .n negru a unei ,emei. Era una !intre "r&jitoarele 5ene 'esserit. C(i)ul .i era )ar*ial ascuns !e gluga robei. Cunoscute !re)t negu*&toare !e secretemaicile 5ene 'esserit erau mereu a)roa)e !e centrele !e )utere- urm&rin! totul- !orin! s& mani)ule;e tot.

@ ?3am s& te .ntreb !ac&3i a!e"&rat sau nu- Vernius- rosti .ntr3un t1r;iu .m)&ratul. Sursele mele nu m& .n0eal&D )rin urmare- 0tiu )rea bine c3ai ,&cut acest lucru .ngro;itor< Te(nologia i/ian&< Ha< Se )re,&cu a scui)a )rintre bu;ele3i )ergamentoase. Dominic nu se l&s& im)resionatD Elroo! .0i su)raestimase !intot!eauna e,icien*a gesturilor melo!ramatice. Dominic continua s& ;1mbeasc&- ar&t1n!u30i !antura )er,ect&. @ ?u 0tiu s& ,i comis nici un ,el !e lucru .ngro;itor#- sire. Dac& nu m& cre;i.ntreab&3*i !re)t"orbitoarea- a!&ug& el- ar&t1n! !in ca) s)re ,emeia 5ene 'esserit .n"e0m1ntat& .n straie .ntunecate. @ Sim)l& semantic&B nu ,ace )e )rostul- Dominic< Acesta nu r&s)unse- oblig1n!u3l )e .m)&rat s&30i ,ormule;e e/)licit acu;a*ia. Elroo! )u,ni- imitat ime!iat !e c&tre 0ambelan. @ :a naiba< ?oul t&u )roiect !e transs)a*ial "a )ermite '(il!ei- cu blestematul ei !e mono)ol asu)ra trans)orturilor s)a*iale- s& .ncarce cu 0ais)re;ece la sut& mai mult la ,iecare trans)ort< Dominic se .nclin&- ,&r& a30i 0terge !e )e c(i) ;1mbetul blajin. @ De ,a)t- sire- am reu0it s& major&m cre0terea la o)ts)re;ece )rocente. E "orba !e o .mbun&t&*ire substan*ial& ,a*& !e )roiectul anterior- care nu inclu!e !oar o nou& carcas&- ci 0i o te(nologie a scuturilor mai u0oar& 0i care ocu)& mai )u*in loc. De aici re;ult& cre0terea e,icien*ei. Este .ns&0i esen*a ino"a*iilor i/iene- care a !at Casei Vernius m&re*ia )e care 0i3a c10tigat3o !e3a lungul secolelor. @ Mo!i,ic&rile acestea "or )ermite '(il!ei s& re!uc& num&rul !e ;boruri necesare )entru a trans)orta o cantitate !at& !e .nc&rc&tur&. @ 5ine.n*eles- sire- ;1mbi Dominic- )ri"in!u3l )e b&tr1n !e )arc& l3ar ,i com)&timit )entru incre!ibila3i )rostie. Cre0terea ca)acit&*ii transs)a*ialelor "a !uce- e logic- la sc&!erea num&rului !e ;boruri necesare )entru a trans)orta o anumit& cantitate !e mar,&. E o !e)en!en*& in"ers& )ro)or*ional&. @ Conte Vernius- noul "ostru )roiect "a cau;a )ier!eri se"ere Casei Im)erialeinter"eni A2en Hesban- str1ng1n!u30i .n )umn e0ar,a !istincti"& a rangului s&u !e )arc3ar ,i ,ost o batist&. Must&*ile3i lungi )&reau col*ii unei morse. @ M!a- )e termen scurt- )resu)un c& .ngrijorarea .n&l*imii "oastre ar )utea )&rea .ntemeiat&- Sire- s)use Dominic- ,&r& a cata!icsi s&3l )ri"easc& )e 0ambelan. Ta/ele im)eriale erau calculate )e ba;a num&rului !e ;boruri e,ectuate- iar nu .n ,unc*ie !e cantitatea trans)ortat&. 7rin urmare- re)roiectarea transs)a*ialelor ar ,i a"ut !re)t re;ultat o !iminuare consi!erabil& a "eniturilor Casei Corrino. Dominic .0i !es,&cu bra*ele "1njoase 0i )line !e cicatrici- .ntr3un gest conciliant. @ Dar cum ai "rea s& *inem .n loc )rogresul 0tiin*eiA I/ n3a .nc&lcat .n nici un ,el limitele im)use !e Marea Re"olt&. Iar '(il!a S)a*ial& 0i :an!sraa!ul sunt !e )artea noastr&. @ A0a!ar- ai )us la cale toate acestea- 0tiin! c& m& "ei .n,uriaA Elroo! se a)lec&- iar )o;i*ia sa )e tronul masi" .l ,&cea s& semene- mai mult ca oric1n!- cu un "ultur gata s& se re)ea!& asu)ra )r&;ii. @ Ei- (ai!e- sire< R1se Dominic- .ncerc1n! s& !omoleasc& sus)iciunile .m)&ratului. Sentimentele )ersonale n3au nimic !e3a ,ace cu )rogresul te(nologiei.

Elroo! se ri!ic& !e )e tron. Mantia o,icial& at1rna )e tru)ul lui sc(eletic )recum ;!ren*ele )e o s)erietoare !e ciori. @ Ctii )rea bine- Vernius- c& nu )ot renegocia cu '(il!a sistemul !e im)o;itare )entru a ta/a trans)orturile )e cantitateB @ Iar eu nu am cum s& sc(imb legile sim)le ale economiei 0i comer*ului- re)lic& Dominic Vernius- scutur1n! !in ca)ul s&u )le0u". A)oi ri!ic& !in umeri+ E "orba !oar !e a,aceri- Elroo!. =unc*ionarii cur*ii .ncremenir&- au;in! cu c1t& ,amiliaritate i se a!resase contele .m)&ratului. @ M&soar&3*i cu"intele- .l a"erti;& 0ambelanul. Dominic .l ignor& .ns& 0i continu&+ @ ?oul )roiect "a in,luen*a "ia*a multor oameni- !ar mai ales .n sens )o;iti". Am urm&rit !oar s& ,acem un )as .nainte- )entru a sluji c1t mai bine interesul clientului nostru- '(il!a S)a*ial&. Costul unui transs)a*ial nou !e)&0e0te )ro!usul anual al celor mai multe !intre sistemele )lanetare ce alc&tuiesc im)eriul. Elroo! .l m&sur&- !e la .n&l*imea tronului. @ 7oate c3a "enit tim)ul ca a!ministratorii mei s& ins)ecte;e am&nun*it u;inele tale- rosti el- cu o un!& !e amenin*are .n glas. 7otri"it ra)oartelor ce mi3au ,ost a!use la cuno0tin*&- se )are c& sa"an*ii !e )e I/ inten*ionea;& s& )un& la )unct- .n secret- ma0ini g1n!itoare care ar "iola )rece)tele 6i(a!ului. De asemenea- am au;it )l1ngeri )ri"in! ,elul .n care sunt trata*i muncitorii suboi;i. ?u3i a0a- A2enA Cambelanul se gr&bi s& .ncu"iin*e;e. @ 5a !a- 4n&l*imea Voastr&. @ ?3au e/istat ast,el !e ;"onuri- c(icoti Dominic- !ar !in glas .i !is)&ruse siguran*a !e a!ineauri. ?imeni nu )oate !o"e!i a0a ce"a. @ Din )&cate- ra)oartele .n cau;& au ,ost anonime 0i- ca urmare- n3au ,ost .nregistrate o,icial. 4m)&ratul .0i .m)reun& !egetele cu ung(ii lungi 0i ;1mbi- .nc1ntat+ Da- cre! c3ar ,i bine s& organi;&m o ins)ec*ie neanun*at& )e I/- iar asta- c1t mai cur1n!.nainte ca tu s& a)uci s&3*i a"erti;e;i oamenii- iar !o"e;ile incriminatoare s& ,ie ascunseB @ 7otri"it unui tratat secular !intre :an!sraa! 0i Casa Im)erial&- nu ai !re)tul s& te amesteci .n treburile interne ale )lanetei I/- )rotest& Dominic- iritat !e3acum- !ar .ncerc1n! s&30i )&stre;e calmul- m&car .n a)aren*&. @ ?u3mi amintesc s& ,i semnat un ast,el !e tratat- !e0i sunt .m)&rat !e ,oarte mult& "reme- bomb&ni Elroo!- )ri"in!u30i !istrat ung(iile. @ :3a semnat tat&l t&u- iar tu e0ti obligat s&3l res)ec*i. @ Am )uterea !e a semna sau ru)e tratate. Se )are c& nu3*i !ai seama c& sunt 4m)&rat 7a!i0a( 0i c& )ot s& ,ac tot ce !oresc. @ 4n )ri"in*a asta- :an!sraa!ul "a a"ea un cu"1nt !e s)us. =ii sigur !e astaRoo!G. Dominic regret& ime!iat c& ,olosise )orecla 0i .0i !ori s&30i )oat& retrage cu"intele- !ar era )rea t1r;iu. Turbat !e ,urie- .m)&ratul s&ri .n )icioare 0i- cu o m1n& tremur1n!&- .l amenin*& )e Dominic+ @ Cum .n!r&;ne0tiA<

Sar!au2arii !in gar!& luar& )o;i*ia !e lu)t&- .n!re)t1n!u30i armele s)re contele Vernius. @ Dac& insi0ti .n ceea ce )ri"e0te ins)ec*ia- m& "oi o)une 0i "oi ,ormula o )l1ngere o,icial& la tribunalul :an!sraa!ului- rosti Dominic- cu un gest !is)re*uitor. ?3ai cum s& c10tigi o ast,el !e !is)ut&- 0i 0tii )rea bine lucrul &sta. Se .nclin& scurt 0i se retrase c1*i"a )a0i- a!&ugin!+ Sunt e/trem !e ocu)at- sire. Cu .ng&!uin*a ta- am s& m& retrag. Elroo! .i arunc& o )ri"ire uciga0&. Diminuti"ul ,olosit !e Dominic .l .n,uriase )este m&sur&. Roo!G. Am1n!oi 0tiau c& !oar una !intre ,ostele concubine ale .m)&ratului,rumoasa S(an!o- a"usese )ermisiunea !e a3l ,olosi. Iar acum- aceasta era so*ia lui Vernius. Du)& rebeliunea !e )e Eca;- .m)&ratul Elroo! .l !ecorase )e t1n&rul 0i curajosul Dominic- acor!1n!u3i )ermisiunea !e a30i e/tin!e ,ie,ul .n .ntreg sistemul Al2auro)s. :a in"ita*ia lui Elroo!- t1n&rul conte Vernius )etrecuse mult tim) la curtea im)erial&. 7re;en*a unui erou !e r&;boi !&!ea bine# la banc(etele im)eriale 0i la !i"ersele oca;ii ,esti"e. Inimosul Dominic !e"enise o ,igur& ,oarte )o)ular&- un oas)ete bine"enit 0i un to"ar&0 )lin !e "oie bun& la )etreceri. Cu acest )rilej .ns&- Dominic o .nt1lnise )e S(an!o- una !intre numeroasele concubine ale .m)&ratului. :a "remea res)ecti"&- Elroo! nu era c&s&torit. Cea !e3a )atra so*ie a sa- Habla- murise cu cinci ani .n urm&- iar .m)&ratul a"ea !eja !oi urma0i !e se/ masculin $!e0i cel "1rstnic- =a,nir- a"ea s& moar& otr&"it c(iar .n acel an%. 4m)&ratul continua s&30i .ntre*in& o suit& .ntreag& !e ,emei su)erbe- !ar o ,&cea mai mult !e oc(ii lumii- c&ci S(an!o 0i celelalte concubine nu )rea a"eau oca;ia s& treac& )ragul iatacului lui Elroo!. 4ntre Dominic 0i S(an!o se .n,iri)ase o rela*ie )rimej!ioas&- !ar cei !oi reu0ir& s&3 0i ascun!& !ragostea "reme !e mai multe luni. Du)& cinci ani !e ;ile .n care- )ractic- o ignorase- era lim)e!e c& S(an!o nu mai )re;enta interes )entru Elroo!. Atunci c1n! ea solicit& s& ,ie eliberat& !e .n!atoriri- a"1n! inten*ia s& )&r&seasc& Curtea Im)erial&Elroo!- !e0i oarecum ne!umerit !e cererea ei- .ncu"iin*&. Einea la ea 0i nu "e!ea nici un moti" s&3i re,u;e o cerere at1t !e u0or !e .n!e)linit. Celelalte concubine .i s)useser& lui S(an!o c& era nebun& s& renun*e la "ia*a .mbel0ugat& )e care o !usese- !ar ea se s&turase !e bog&*ie 0i r&s,&*. 40i !orea o c&snicie a!e"&rat& 0i "oia s& aib& co)ii. Desigur- Elroo! n3ar ,i ,ost !is)us nicic1n! s3o ia !e so*ie. Ime!iat ce S(an!o ,u eliberat& !e .n!atoririle im)eriale- Dominic Vernius se c&s&tori cu ea- ,&r& ,ast 0i ceremonii- !ar )otri"it tuturor )re"e!erilor legii. A,l1n! c& ,osta sa concubin& era !orit& !e altcine"a- orgoliul masculin al lui Elroo! .l ,&cuse s& se r&;g1n!easc& !ar era )rea t1r;iu. De3atunci .i )urta )ic& lui Dominic. Se sim*ea .ncornorat 0i se temea c& S(an!o a"ea s&3i !e;"&luie so*ului ei secrete !e alco". Roo!G. Vr&jitoarea 5ene 'esserit- care )1n& atunci st&tuse .n umbra tronului- se retrase c1*i"a )a0i- .n s)atele unei coloane !e granit )estri* !e Cani!ar. Dominic nu reu0i s&30i !ea seama !ac& ,emeia era .nc1ntat& sau nemul*umit& !e turnura )e care o luaser& e"enimentele.

Str&!uin!u3se s& nu )ar& gr&bit- Dominic )&0i .ncre;&tor )e l1ng& cor!onul sar!au2arilor 0i ie0i )e (olul !e acces. Ar ,i ,ost !e3ajuns un singur semn al lui Elroo!)entru ca sol!a*ii acestuia s&3l e/ecute ,&r& s& cr1cneasc&. Dominic gr&bi )asul. 5&rba*ii !in ,amilia Corrino erau cunoscu*i )entru im)ulsi"itatea lor. 4n nenum&rate oca;ii- ace0tia ,useser& ne"oi*i s&30i r&scum)ere cu bani grei reac*iile )ri)ite. 9ci!erea ca)ului Casei Vernius .n cursul unei au!ien*e im)eriale ar ,i )utut ,i o reac*ie )ri)it& !e acest ,el !ac&- .n acest ca;- n3ar ,i ,ost im)licat& 0i '(il!a. I/ bene,icia .n )re;ent !e ,a"orurile '(il!ei- care a!o)tase cu entu;iasm )lanurile noii astrona"eD iar '(il!ei nu i se )uteau o)une nici m&car .m)&ratul 0i brutalii s&i sar!au2ari. Era un )ara!o/- !ac& lua .n consi!erare ,or*a militar& a Casei Corrino. '(il!a nu )ose!a o armat& )ro)rie- 0i nici armament !e "reun ,el. 4ns&- .n absen*a '(il!ei 0i a na"igatorilor ei ca)abili s& "a!& c&ile sigure )rin (i)ers)a*iu- n3ar ,i e/istat c&l&toriile s)a*iale- sistemul bancar inter)lanetar 0i nici im)eriul lui Elroo!. De la o cli)& la alta'(il!a .0i )utea retrage ,a"orurile- aban!on1n! armatele la su)ra,a*a )lanetelor 0i )un1n! ast,el ca)&t cam)aniilor militare. Ci la ce i3ar ,i ,olosit lui Elroo! sar!au2arii !ac& ar ,i ,ost bloca*i )e FaitainA Dominic ajunse .n s,1r0it la )oarta )rinci)al& a )alatului im)erial 0i- .nainte !e a trece )e sub arca!a !e la"& salusan&- ,u su)us unei "eri,ic&ri !e c&tre trei sol!a*i !in gar!&. Din ne,ericire- )rotec*ia '(il!ei nu3l scutea !e asemenea ne)l&ceri. Dominic a"ea )rea )u*in res)ect )entru b&tr1nul .m)&rat. 4ncercase s&30i ascun!& !is)re*ul )e care3l nutrea ,a*& !e )ateticul c1rmuitor a un milion !e lumi- !ar gre0ise atunci c1n! .l consi!erase a ,i !oar un om ca oricare altul- un ,ost amant al so*iei sale. Dac& era scos !in s&rite- Elroo! )utea s& ani(ile;e )lanete .ntregi cu un singur semn. Iar .m)&ratul era r&;bun&tor !in ,ire. Ca to*i cei !in ,amilia Corrino- !e alt,el. Am leg&turile mele- g1n!i Elroo!- .n tim) ce30i )ri"ea a!"ersarul .n!e)&rt1n!u3se. A0 )utea mitui unii !intre lucr&torii care construiesc com)onente )entru transs)a*ialele alea )er,ec*ionateB !e0i s3ar )utea s& ,ie !estul !e !i,icil !in moment ce se s)une c& muncitorii suboi;i n3au minte. Dar nu3i nimic- )rietene Dominic- am s& g&sesc eu )e al*ii )e care i3ai !at la o )arte sau i3ai ignorat. :o"itura "a "eni !e un!e nici nu te3a0te)*i. Cu oc(ii min*ii- Elroo! o re"&;u )e ,rumoasa S(an!o 0i retr&i momentele cele mai intime )e care le )etrecuse cu ea- .n urm& cu !ecenii. Cear0a,uri )ur)urii !in m&tase mer(- un )at uria0- licurigloburi a c&ror lumin& abia )1l)1ia- un ,um aromat. Ca .m)&ratar ,i )utut a"ea orice ,emeie !in im)eriu iar el o alesese )e S(an!o. Tim) !e !oi ani- c(iar 0i3n "remea c1n! so*ia sa Habla mai era .nc& .n "ia*&S(an!o .i ,usese concubina ,a"orit&. Era micu*& 0i ,ragil&- )&rea o )&)u0& !e )or*elan- 0i.n anii )etrecu*i )e Faitain- .n"&*ase s&30i )un& .n "aloare .n,&*i0areaD !ar Elroo! 0tia c&!incolo !e a)aren*a ,ragilit&*ii- se ascun!ea un caracter )uternic 0i ,oarte mult bun3sim*. S(an!o .i 0o)tise Roo!G# .n urec(e atunci c1n! o in"itase .n iatacul s&u 0i *i)ase s&lbatic .n momentele !e culme a )asiunii. 4n amintire- .i au;i lim)e!e glasul. Roo!GB Roo!GB Roo!GB =iin! n&scut& !in )&rin*i !e r1n!- S(an!o nu era )otri"it& )entru a3i !e"eni so*ie. De ,a)t- aceast& "ariant& nici m&car nu ,usese )us& "reo!at& .n !iscu*ie. Con!uc&torii Caselor regale nu se c&s&toreau !ec1t arareori cu concubinele lorD un .m)&rat n3o ,&cea

nicio!at&. T1n&rul Dominic- cu lingu0eli 0i )romisiuni- o con"insese )e S(an!o s&30i cear& libertatea- s&3l trag& )e s,oar& )e Elroo!- iar a)oi o luase cu sine )e I/ 0i- .n tain&- o luase !e so*ie. 4ntreg :an!sraa!ul se mirase la "remea aceea !e alegerea lui !ar- .n ciu!a scan!alului- cei !oi r&m&seser& .m)reun& )1n& .n ;iua !e a;i. Iar :an!sraa!ul- .n ciu!a solicit&rilor lui Elroo!- re,u;ase s& ,ac& ce"a .n )ri"in*a asta. 4n !e,initi"- Dominic se c&s&torise cu ,ata- .n "reme ce .m)&ratul nu a"usese inten*ia aceasta- nici m&car )entru o cli)&. Totul ,usese con,orm legii. 4n ciu!a gelo;iei sale mesc(ine- Elroo! nu )utea sus*ine c& ,usese .n0elat. Dar Dominic Vernius .i cuno0tea )orecla intim&. Ce altce"a .i mai !e;"&luise S(an!o so*ului eiA ?esiguran*a .l m&cina )e Elroo! ca un )ara;it !e )e 7oritrin. 7e mini3ecranul monitorului conectat la sistemul !e securitate !e la .nc(eietura m1inii- .m)&ratul .l urm&ri )e Dominic )1n& la )oarta )rinci)al&. Aici- ra;ele )ali!e ale scannerului !e )rotec*ie o alt& ma0in&rie so,isticat& )ro!us& )e I/ .i cercetar& ,iecare centimetru )&trat al cor)ului. Ar ,i )utut transmite un semnal !iscret- iar son!ele scannerului ar ,i ac*ionat ,ulger&tor asu)ra min*ii celuilalt- trans,orm1n!u3l .ntr3o legum&. cre0tere nea0te)tat& a tensiunii !in re*eaB un acci!ent teribilB Ar ,i ,ost culmea ironiei ca Elroo! s& se ,oloseasc& !e3un scanner i/ian )entru a3l uci!e )e contele !e I/B A(- c1t 0i3ar ,i !orit s& o )oat& ,ace< Dar nu acum. ?u era momentul .nc&- s3ar ,i n&scut .ntreb&ri st1njenitoare- )oate c(iar s3ar ,i !esc(is o anc(et&. r&;bunare ca aceasta necesita subtilitate 0i )lanuri atent conce)ute. Iar "ictoria ,inal& a"ea s& ,ie- ast,elmai satis,&c&toare. Elroo! .nc(ise monitorul 0i ecranul se .ntunec&. De l1ng& tronul masi"- 0ambelanul A2en Hesban nu3l mai .ntreb& )e .m)&rat !e ce ;1mbe0te. Cea mai im)ortant& !intre ,unc*iunile ecologiei este .n*elegerea consecin*elor. 7ARD T FH?ES- Ecologia )lanetei 5ela Tegeuse- Ra)ort ini*ial c&tre Casa Im)erial&. Deasu)ra ori;ontului !re)t ca o lam&- atmos,era "ibra .n culorile )astelate ale r&s&ritului. Vreme !e3o cli)& !oar- Arra2isul .ncremeni )arc&- iar lumina cal!& inun!& )eisajul ari!B un )oto) brusc !e str&lucire 0i !e c&l!ur& cresc1n!&. Soarele alb se .n&l*& !easu)ra ori;ontului ,&r& "reo lucire )re"estitoare .n aerul uscat. Ajuns .n s,1r0it )e )laneta3!e0ert- 7ar!ot FGnes trase a!1nc aer .n )ie)t .nainte !e a30i aminti s&30i )roteje;e nasul 0i gura cu masca- )entru a )re"eni )ier!erea e/cesi"& !e umi!itate. 7letele3i rare- !e culoarea nisi)ului- ,luturau .n b&taia unei bri;e u0oare. Se a,la )e Arra2is !e numai )atru ;ile 0i sim*ea .nc& !e )e3acum c& aceast& )ustietate ascun!ea mai multe taine !ec1t ar ,i )utut )&trun!e .ntr3o "ia*& .ntreag&. Ar ,i )re,erat s& ,ie l&sat s&30i "a!& !e ale sale- s& (oin&reasc& !e unul singur !e3a curme;i0ul Marelui 5le!- cu instrumentele la .n!em1n&- cercet1n! com)o;i*ia rocilor "ulcanice 0i stu!iin! )rocesul !e strati,icare a !unelor. Cu toate acestea- atunci c1n! 'lossu Rabban- ne)otul baronului 0i )oten*ialul urma0 al acestuia la con!ucerea Casei Har2onnen- .0i anun*ase inten*ia !e a merge .n a!1ncul !e0ertului )entru a "1na unul !intre legen!arii "iermi !e nisi)- FGnes reali;ase ime!iat c& nu )utea s& rate;e o ast,el !e oca;ie.

Ca sim)lu )lanetolog- om !e 0tiin*&- iar nu r&;boinic- se sim*ea oarecum .n )lus )rintre ceilal*i membri ai e/)e!i*iei. Sol!a*ii Har2onnen c&raser& !in ,orti,ica*ia central& o mul*ime !e arme 0i e/)lo;ibili. 9rcar& cu to*ii .ntr3un trans)ortor !e tru)e con!us !e un in!i"i! )e nume T(e2ar- care sus*inea c& o!inioar& locuise .ntr3un sat !in !e0ert. Acum era negustor !e a)& la Cart(ag. De0i nu )&rea !is)us s& recunoasc&- a!ucea a ,remenD niciunul !intre Har2onneni nu )&rea a ,i obser"at acest am&nunt. Rabban nu a"ea un )lan concret )entru a lua urma "reuneia !intre uria0ele t1r1toare. ?u a"ea !e g1n! s& mearg& la o e/)loatare !e miro!enie- un!e oamenii s&i ar ,i stat .n !rumul muncitorilor. A"ea ambi*ia s& urm&reasc& 0i s& uci!& bestia cu ,or*e )ro)rii. 4n acest sco)- luase cu sine tot armamentul care3i c&;use .n m1n& 0i se ba;a )e talentul s&u instincti" )entru !istrugere. Cu c1te"a ;ile mai !e"reme- FGnes ajunsese )e Arra2is la bor!ul unei na"ete !i)lomatice- ateri;1n! la marginea ora0ului mur!ar- .n ciu!a ,a)tului c& era !estul !e nou. Dornic s& )orneasc& la treab& c1t mai cur1n!- .0i )re;entase scrisorile im)eriale !e acre!itare .n ,a*a baronului .nsu0i. 5&rbatul ;"elt 0i ro0cat stu!iase atent actele- a)oi "eri,icase autenticitatea sigiliului im)erial. 40i mu0case bu;ele groase 0i- )e un ton moroc&nos- )romisese c& a"ea s& coo)ere;e- cu o singur& con!i*ie+ @ ?3am nimic .m)otri"&- at1ta tim) c1t nu stai .n calea celor care lucrea;& cu a!e"&rat. FGnes se .nclinase. @ ?u3mi !oresc nimic altce"a !ec1t s& ,iu singur 0i s& nu .ncurc )e nimeni!omnule baron. 40i )etrecuse )rimele !ou& ;ile .n ora0- cum)&r1n! ec(i)ament )entru !e0ert!iscut1n! cu locuitorii !in satele !e la )eri,erie- .ncerc1n! s& a,le c1t mai multe !es)re legen!ele !e0ertului- !es)re obiceiurile localnicilor- !es)re misterele ce se cereau e/)licate. 4n*eleg1n! )e !e)lin im)ortan*a ec(i)amentului !e m1na .nt1i )entru su)ra"ie*uirea .n !e0ert- FGnes c(eltui o sum& substan*ial& )entru a ob*ine un !istrai c1t mai bun- o )ara3busol&- a)aratur& )entru !istilarea a)ei 0i instrumente ,iabile )entru .nregistrarea obser"a*iilor sale. Se s)unea c& .n a!1ncul )ustiului tr&iau numeroase triburi ale enigmaticilor ,remeni. FGnes 0i3ar ,i !orit s& )oat& sta !e "orb& cu ace0tia- )entru a .n*elege cum reu0eau s& smulg& cele necesare su)ra"ie*uirii .ntr3un me!iu at1t !e ostil. 4ns& )u*inii ,remeni .nt1lni*i .n Cart(ag )&reau reticen*i 0i se .n!e)&rtau .n grab& !e .n!at& ce li se a!resa. :ui FGnes nu3i )l&cea )rea mult ora0ul .n sine. Casa Har2onnen .n&l*ase cartierul general aici .n urm& cu )atru !ecenii- c1n!- .n urma mani)ul&rilor '(il!ei- ob*inuse !re)t c"asi3,ie, Arra2isul. ra0ul Cart(ag ,usese construit !e3a "alma- .n grab&- cu risi)& !e ,or*& !e munc&- ,&r& )ic !e ,ine*e sau aten*ie acor!at& !etaliilor. Re;ultatul era o mul*ime !e cl&!iri greoaie- cl&!ite !in materiale substan!ar!- cu sco)ul e"i!ent !e a ,i ,unc*ionale. Elegan*a le li)sea cu !es&"1r0ire. Cart(ag nu )&rea s& a)ar*in& acestui locD ar(itectura 0i am)lasamentul ora0ului .i agresau sim*ul estetic. FGnes )ose!a abilitatea .nn&scut& !e a !iscerne *es&tura intim& a unui ecosistem- ,elul .n care )&r*ile acestuia se .mbinau ,iresc. Aceast& aglomerare !e )o)ula*ie era gre0it alc&tuit& 0i am)lasat&- asemenea unei r&ni )e su)ra,a*a )lanetei.

A"an)ostul su!3"estic- Arra2een- era un ora0 cu tr&s&turi )rimiti"e care crescuse lent- .ntr3un ritm natural- la )oalele unei bariere muntoase numit& Scutul !e 7iatr&. 7oate c3ar ,i ,ost mai bine !ac& FGnes s3ar ,i !us mai .nt1i acolo. Cerin*ele )olitice .l obligaser& .ns& s&30i stabileasc& ba;a a)roa)e !e con!uc&torii )lanetei. Ca o com)ensa*ie- a"ea acum oca;ia !e a )artici)a la c&utarea unuia !intre uria0ii "iermi !e nisi). To)terul masi" care .i a"ea la bor! )e Rabban 0i )e )artenerii lui !e "1n&toare !ecol& 0i- ,oarte cur1n!- FGnes a"u )rilejul s& "a!& )entru .nt1ia oar& a!e"&ratul !e0ert. Scrut& )rin (ubloul !e )la; relie,ul acci!entat al )ustiului !e !e!esubt. E/)erien*ele tr&ite .n alte regiuni !e0ertice .i )ermiteau s& i!enti,ice ti)arele !unelor- !is)unerea lor 0er)uit& 0i curbele acestora- !e;"&luin! oc(iului ,ormat in,orma*ii )ri"in! curen*ii !e aer !ominan*i- sc(imb&rile !irec*iei "1ntului .n ,unc*ie !e anotim)uri 0i ,or*a ,urtunilor !e nisi). Am)rente ale ca)riciilor "remii- ri!urile !e la su)ra,a*a )lanetei erau o a!e"&rat& comoar&. FGnes .0i li)i ,a*a !e (ubloul !e )la;- .nc1ntat. ?iciunul !intre )asagerii trans)ortorului nu )&rea a ,i .ns& c1tu0i !e )u*in interesat. Sol!a*ii Har2onnen erau agita*i- .nc&l;i*i )este m&sur& .n uni,ormele albastregreoaie !in cau;a armurii. Armele li se ciocneau unele !e altele 0i !e )o!ea- um)l1n! cabina to)terului !e ;gomot. Cu to*ii )&reau "&!it nelini0ti*i !in )ricina li)sei scuturilor )ersonale- !ar era lucru 0tiut c& )re;en*a scuturilor 0i a c1m)urilor Holt;mann generate !e acestea ar ,i .nt&r1tat "iermii !e nisi)- )ro"oc1n!u3le o ,rene;ie uciga0&. Ast&;i- Rabban "oia s& uci!& cu m1na lui. 'lossu Rabban- .n "1rst& !e !ou&;eci 0i unu !e ani- era ,iul ,ostului gu"ernator al )lanetei. Se a0e;ase l1ng& )ilot 0i c&uta *intele )e .ntin!erea !e nisi). Era lat .n umerituns scurt- a"ea un glas tun&tor 0i un tem)erament n&"alnic. c(ii !e un albastru )ali! contrastau cu ,a*a )uternic bron;at&. 7&rea s& ,ac& tot )osibilul )entru a se !eosebi !e tat&l s&u. @ Vom "e!ea urma !e "ierme !e aici- !in aerA 4ntreb& el. C&l&u;a T(e2ar se a)lec& s)re Rabban !e )e locul !in s)atele acestuia. @ ?isi)urile sunt .n0el&toare 0i masc(ea;& trecerea "iermilor. A!esea- ace0tia se !e)lasea;& la a!1ncimi mari. 7ractic- "e;i "iermele !oar atunci c1n! iese la su)ra,a*&gata !e atac. FGnes era numai oc(i 0i urec(i. Ci3ar ,i !orit s&30i )oat& nota toate aceste !etalii!ar acum nu era momentul )otri"it )entru .nsemn&ri. @ Ci3atunci- cum "om !a !e urma "iermilorA Din c1te3am au;it- !e0ertul colc&ie !e ei. @ ?u3i c(iar at1t !e sim)lu- st&)1ne Rabban- r&s)unse T(e2ar. Viermii cei mari .0i au teritoriile lor- unele !intre ele .ntin;1n!u3se )e sute !e 2ilometri )&tra*i- .ntre (otarele acestora- "1nea;& 0i uci! tot ce .nt1lnesc. 4nce)1n! s&30i )iar!& r&b!area- Rabban se .ntoarse s)re T(e2ar- iar )e c(i)ul ars !e soare i se citea ,uria. @ Ci !e un!e "om 0ti c1n! "om ,i intrat )e teritoriul unui "iermeA T(e2ar ;1mbi- iar )ri"irea lui )&ru a se )ier!e .n !e)&rtare. @ 4ntreg !e0ertul e teritoriul lui S(ai3Hulu!. @ Al cuiA< ?u3mi mai r&st&lm&ci .ntreb&rile< FGnes era gata s& jure c& Rabban a"ea s&3l )ocneasc& )e omul !e0ertului.

@ Sunte*i )e Arra2is !e3at1ta "reme 0i nu 0ti*i nici m&car at1t- st&)1ne RabbanA< =remenii consi!er& marii "iermi !e nisi) !re)t ;ei 0i .i numesc- cu un termen colecti"S(ai3Hulu!. @ A0a!ar- ast&;i "om uci!e un ;eu< E/clam& Rabban- iar sol!a*ii .i r&s)unser& cu urale. Se .ntoarse a)oi- brusc- s)re T(e2ar+ Voi )leca s)re 'ie!i 7rime )este !ou& ;ile 0i trebuie s& iau cu mine un tro,eu. V1n&toarea !e a;i trebuie s& reu0easc&< 'ie!i 7rime- re)et& .n g1n! FGnes. 7laneta ancestral& a Casei Har2onnen. M&car .n )ri"in*a lui nu "a mai trebui s&3mi ,ac griji- !u)& ce "a ,i )lecatB @ Ve*i a"ea )arte !e3un tro,eu- st&)1ne- )romise T(e2ar. @ 4n )ri"in*a asta- n3am nici o .n!oial&- re)lic& Rabban- )e un ton amenin*&tor. A0e;at singur .n s)atele cabinei trans)ortorului- .n,o,olit .n ec(i)amentul !e !e0ert- FGnes se sim*ea nelalocul s&u .ntre ace0ti oameni. ?u .m)&rt&0ea c1tu0i !e )u*in ambi*iile glorioase ale ne)otului baronului. 4ns&- !ac& aceast& e/cursie# a"ea s&3i o,ere )rilejul !e a "e!ea mai !e a)roa)e unul !intre mon0tri- )utea s&3i economiseasc& luni .ntregi !e e,orturi solitare. Rabban )ri"i .n ,a*&- )rin (ubloul ,rontal. c(ii s&i oblici erau m&rgini*i !e )liuri groase !e )iele. Sorbi !in oc(i !e0ertul ca 0i cum ar ,i cercetat o !elicates& )e care se )reg&tea s& o m&n1nce- ignor1n! cu totul ,rumuse*ea )e care FGnes o !esco)erise .n )eisaj. @ Am un )lan- )e care .l "om )une .n a)licare !u)& cum urmea;&B Rabban se .ntoarse s)re oamenii s&i 0i !esc(ise sistemul !e comunica*ii- ast,el .nc1t s& ,ie au;it 0i !e cei a,la*i .n ornito)terele !e obser"a*ie care ;burau .n ,orma*ie .n jurul trans)ortorului. Sur"olau acum o .ntin!ere !e nisi) a)arent ,&r& margini. Valurile !unelor !e !e!esubt ar&tau ca ni0te ri!uri )e )ielea unui b&tr1n. @ A,lorimentul st1ncos !e acolo "a ,i ba;a noastr&- urm& Rabban- citin! a)oi coor!onatele locului cu )ricina. Se a,l& la a)ro/imati" trei sute !e metri !e locul .n care "om cobor. scurt- )entru a3l l&sa )e T(e2ar s& instale;e a)aratul )e care3l nume0te tobo0ar. A)oi ne "om .n&l*a 0i "om ateri;a la a!&)ost- )e st1nci- un!e "iermele nu )oate ajunge. C&l&u;a ri!ic& )ri"irea- sur)rins&. @ M& "e*i cobor. acoloA Rosti el. Dar- st&)1ne- nu )ot s&B @ C(iar tu mi3ai sugerat i!eea- re)lic& sec Rabban- a)oi se a!res& !in nou sol!a*ilor+ T(e2ar sus*ine c& !is)o;iti"ul acesta in"entat !e ,remeni "a atrage un "ierme. Vom )lanta unul- la un loc cu !estul e/)lo;ibil c1t s&3i "in& !e (ac bestiei- .n momentul .n care .0i "a ,ace a)ari*ia. T(e2ar- tu "ei r&m1ne .n urm&- )entru a amorsa e/)lo;ibilul 0i a !eclan0a tobo0arul. Vei a"ea tim) su,icient )entru a str&bate .ntin!erea !e nisi) )1n& la a!&)ostul st1ncilor- l1ng& noi- .nainte !e sosirea "iermelui. ?u3i a0aA 4nc(eie Rabban cu un r1njet mieros. @ EuB Se )are c& n3am !e ales- b1lb1i T(e2ar. @ C(iar !e n3ai i;buti s& ajungi )1n& la st1nci- "iermele se "a .n!re)ta )robabil s)re tobo0ar- .n )rimul r1n!. E/)lo;ibilul .l "a termina .nainte ca el s& a)uce s& te ia .n colimator. @ Asta m& lini0te0te )e !e)lin- st&)1ne- bomb&ni T(e2ar. Ascult1n!u3l )e Rabban "orbin! !es)re tobo0ar- FGnes .0i )ro)use s& ob*in& un ast,el !e !is)o;iti" creat !e ,remeni. Ci3ar ,i !orit s&3l )oat& urm&ri mai .n!ea)roa)e )e

b&0tina0 alerg1n! !e3a curme;i0ul nisi)urilor- .n .ncercarea !e a nu atrage aten*ia 5&tr1nului De0ertului# )rin "ibra*iile )ro"ocate !e )a0ii s&i. 7lanetologul )&str& .ns& t&cerea- )re,er1n! s& e"ite a ,i b&gat .n seam& !e Rabban- s)er1n! c& t1n&rul Har2onneniute la m1nie- nu a"ea s&3l sileasc& s& i se al&ture- la )ro)riu- lui T(e2ar. 4n com)artimentul re;er"at )asagerilor !in )artea )osterioar& a to)terului- batorul coman!antul !e )luton 0i subor!ona*ii s&i trecur& .n re"ist& arsenalul !e care !is)uneau 0i .0i aleser& armele )e care le consi!erau )otri"ite+ )u0tile cu laser. A)oi ,i/ar& .nc&rc&turi e/)lo;i"e )e tija mecanismului a!us !e T(e2ar. 9n tobo0ar. 7ri"in! mai cu aten*ie- FGnes !e!use c& acesta era un sim)lu !is)o;iti" cu arcmenit s& )ro!uc& "ibra*ii )uternice- !e mare re;onan*&. !at& .n,i)t .n nisi)- tobo0arul a"ea s&30i trimit& semnalele a!1nc sub nisi)uri- atr&g1n! aten*ia lui S(ai3Hulu!#. @ Ime!iat ce "om ,i ateri;at- ai tot interesul s& arme;i e/)lo;ibilul c1t mai re)e!e- .i s)use Rabban lui T(e2ar. Motoarele ornito)terelor "or atrage cu siguran*& un "ierme- .nainte c(iar ca tu s&3*i )ui .n ,unc*iune juc&ria. @ Ctiu )rea bine asta- st&)1ne- .ng&im& T(e2ar- al c&rui ten m&sliniu c&)&tase o nuan*& cenu0ie- sub in,luen*a groa;ei )ro"ocate !e ceea ce a"ea s& urme;e. Trenul !e ateri;are al ornito)terului atinse ,ugar nisi)ul- st1rnin! un nor ,in !e )ra,. Tra)a se !esc(ise 0i T(e2ar- a"1n! .nti)&rit& )e c(i) o e/)resie (ot&r1t&- a)uc& tobo0arul 0i s&ri a,ar&- ateri;1n! cu )icioarele !e)&rtate. 4ntoarse ca)ul 0i )ri"i lung s)re aerona"&- a)oi .0i .n!re)t& aten*ia s)re .n!oielnicul (otar !incolo !e care a"ea s& se a,le .n siguran*&- re)re;entat !e st1ncile !e care .l !es)&r*eau a)ro/imati" trei sute !e metri. 5atorul .i .ntinse e/)lo;ibilii ne,ericitului om al !e0ertului- .n tim) ce Rabban le ,&cea semn s& se gr&beasc&. @ S)er c& n3ai s& ajungi m1ncare )entru "ierme- )rietene< R1se el. Tra)a nici nu a)ucase s& se .nc(i!&- c1n! )ilotul trase !e man0&- ri!ic1n! to)terul 0i l&s1n!u3l )e T(e2ar singur .n mijlocul nisi)urilor. FGnes 0i sol!a*ii Har2onnen se re)e;ir& la tribor!- .n jurul (ublourilor !e )la;)entru a urm&ri ac*iunile !is)erate ale c&l&u;ei. 4n )ustietatea ce3l .nconjura- T(e2ar )&ru a se metamor,o;a .ntr3o alt,el !e ,iin*& uman&- a!a)tat& la con!i*iile as)re !e me!iu. @ ?u "& su)&ra*i- cam !e c1t e/)lo;ibil e ne"oie )entru a uci!e un "iermeA 4ntreb& FGnes- curios. @ T(e2ar are la !is)o;i*ie mai mult !ec1t "a ,i necesar- .l l&muri batorul. I3am l&sat !estul e/)lo;ibil )entru a 0terge !e )e ,a*a )&m1ntului un cartier .ntreg. FGnes .0i .n!re)t& !in nou aten*ia s)re cele ce se )etreceau !e!esubt. 4n "reme ce aerona"a se ri!ica- T(e2ar se a0ternuse cu ,ebrilitate la treab&- cl&!in! o mo"il& !in )ac(e*elele !e e/)lo;ibil 0i arm1n!u3le cu ,ilamente !e s(iga. FGnes )utea !istinge lumini*ele !e semnali;are ale !etonatoarelor- cli)in! la unison. 9sc&*i"ul T(e2ar .0i .n,i)se a)oi tobo0arul .n nisi)- la un )as !e gr&ma!a uciga0&- cu un gest )lin !e m1nie- !e )arc& ar ,i .n,i)t un *&ru0 ascu*it .n inima !e0ertului. To)terul trans)ortor se roti 0i )orni .n linie !rea)t& s)re a,lorimentul st1ncos un!e marele "1n&tor Rabban a"ea s& a0te)te .n siguran*& sosirea "iermelui. T(e2ar !eclan0a mecanismul !e semnali;are al tobo0arului 0i- ,&r& s& mai )iar!& tim)ul- o lu& la ,ug&. 4n ornito)ter- sol!a*ii .nce)ur& s& )arie;e .n )ri"in*a 0anselor acestuia !e su)ra"ie*uire.

C1te"a secun!e mai t1r;iu- aerona"a ateri;& lin )e st1nca neagr&- br&;!at& !e cre"ase- ce a!ucea cu un reci, .n mijlocul oceanului !e nisi) ,in. 7ilotul !ecu)l& motoarele- iar tra)ele to)terului se !esc(iser&. Rabban .0i !&!u oamenii la o )arte- !ornic s& ,ie cel !int1i care a"ea s& coboare )e st1nci. Sol!a*ii .l urmar&- .ng(esuin!u3se )e urmele sale. FGnes .0i a0te)t& r&b!&tor r1n!ul 0i- .n cele !in urm&- cobor. 0i el )rin s)ate. '&r;ile .0i ocu)ar& )osturile 0i .n!re)tar& lentilele binoclurilor asu)ra siluetei .n!e)&rtate a ,ugarului. Rabban st&tea !re)t- cu )u0ca laser !e mare )utere .n m1n&- !e0i FGnes nu reu0i cu nici un c(i) s&30i imagine;e la ce a"ea s&3i ,oloseasc& arma .n asemenea .m)rejur&ri. ?e)otul baronului Har2onnen )ri"i )rin lunet& la aerul .ncins la "alurile 0i mirajele e,emere. 40i lu& !re)t re)er tobo0arul ale c&rui *&c&nituri )uteau ,i au;ite )1n& la ei- )recum 0i gr&ma!a .ntunecat& !e e/)lo;ibil. 9nul !intre to)terele !e escort&- care se roteau la mare .n&l*ime !easu)ra loranun*& c& era )osibil s& ,i ;&rit semnul "iermelui- la a)ro/imati" !oi 2ilometri s)re su!. 4n mijlocul !e0ertului- T(e2ar alerga !in r&s)uteri- st1rnin! jerbe !e nisi). 7ornise *int& s)re insula !e st1nc&- !ar mai a"ea minute bune )1n& c1n! s& ajung& la a!&)ost. FGnes .l urm&rea cu aten*ie- intrigat !e ritmul ciu!at al .naint&rii c&l&u;ei. 7a0ii lui T(e2ar erau inegali- salturile altern1n! cu )a0i mici 0i re)e;i. De !e)arte- )&rea un g1n!ac cu)rins !e s)asme. Era oare aceast& ,ug& !e;or!onat& con,orm& unui ti)ar aritmic- menit s& .n0ele sim*urile unui "ierme ce s3ar ,i a)ro)iatA S& ,i ,ost o te(nic& s)ecial&- )e care to*i c&l&torii .n !e0ert erau ne"oi*i s& o !e)rin!&A Ci- .n ca; a,irmati"cine3ar ,i )utut s&3l .n"e*e 0i )e FGnes rostul 0i mecanismul eiA Voia s& 0tie tot ce era cu )utin*& !es)re locul acesta- !es)re b&0tina0i- !es)re "iermi- !es)re miro!enie 0i !es)re !une. Curio;itatea sa era mai )resus !e misiunea !at& !e .m)&ratD !in momentul .n care 7ar!ot FGnes se im)lica .ntr3un )roiect- .ntreb&rile ,&r& r&s)uns !e"eneau !u0manul s&u cel mai a)rig. 'ru)ul a,lat la a!&)ost .0i continu& a0te)tareaD tim)ul trecea greu. Sol!a*ii se a)ucaser& s& )&l&"r&geasc&. 4n !e)&rtare- c&l&u;a .0i continua ciu!ata alergarea)ro)iin!u3se )u*in c1te )u*in. 4ncor!at- FGnes sim*ea straturile su)ra)use ale !istraiului sug1n! )ic&turile !e su!oare care3l n&)&!iser&. 4ngenunc(e 0i se a)uc& s& stu!ie;e roca .ntunecat& !e sub )icioare. :a"a ba;altic& con*inea ori,icii ero!ate- ,ormate .n urma bulelor !e ga; emanate !in roca to)it&D ici3coloba;altul era br&;!at !e "ini0oare !e )iatr& mai )u*in !ur&- asu)ra c&reia legen!arele ,urtuni Coriolis !e )e Arra2is l&saser& urme a!1nci. :u& un )umn !e nisi) 0i3l l&s& s& i se )re,ire )rintre !egete. A0a cum se a0te)tasegr&un*ele !e nisi) erau )articule ,ine !e cuar* ce scli)eau .n lumina as)r& a soareluiD uni,ormitatea lucirii lor era .ntreru)t& arareori !e ,ulgi !e culoare neagr&- )robabil urme !e magnetit&. 4n alte )&r*i- obser"ase cum nisi)ul se colora .n ruginiu- sau alterna nuan*e !e bron;- )ortocaliu sau coral- )robabil !in cau;a amestecului cu !i"er0i com)u0i o/i!a*i. Di,eren*a !e culoare se !atora )oate- .n unele ca;uri- !e)o;itelor !e melanj- !ar FGnes nu a"usese- )1n& .n acel moment- oca;ia s& "a!& cum ar&ta un ,ilon ne)rocesat !e miro!enie. ?u .nc&. 4n s,1r0it- to)terele a,late la )1n!& !easu)ra con,irmar& a)ro)ierea unui "ierme. Era un e/em)lar mare- ce se mi0ca re)e!e.

Sol!a*ii s&rir& .n )icioare. 7ri"in! .n ;are- FGnes obser"& cum nisi)ul se "&lurea!e )arc& un !eget imens s3ar ,i mi0cat )rin straturile su)erioare ale !unelor- tulbur1n!u3le lini0tea. Dimensiunea ,enomenului .l sur)rinse. @ Viermele< Strig& batorul. Se a)ro)ie !in ,lancul nostru< @ Se .n!rea)t& !irect s)re T(e2ar< R&cni Rabban- cu un r1njet cru! .nti)&rit )e c(i). C&l&u;a noastr& se a,l& e/act .ntre "ierme 0i tobo0ar. Ce g(inion< E/clam& el- iar )e c(i) i se a0ternu e/)resia unei alt,el !e ner&b!&ri. C(iar 0i !e la aceast& !istan*&- FGnes )utu s&3l "a!& )e T(e2ar s)rint1n!- !1n! uit&rii .naintarea ciu!at& !e )1n& atunci- .n cli)a .n care "&;u "alul !e nisi) ri!icat !e "iermele care se a)ro)ia !e el cu o "ite;& ame*itoare. De0i nu3i )utea !istinge tr&s&turileFGnes .0i imagina cu u0urin*& e/)resia !is)er&rii care i se ;ugr&"ea )e c(i) omului !e0ertului- .n acele cli)e. A)oi- cu (ot&r1rea resemnat& care urm& !is)er&rii- T(e2ar se o)ri 0i se .ntinse )e nisi)- nemi0cat- cu )ri"irile a*intite s)re cer. Se ruga- )oate- lui S(ai3Hulu!. De .n!at& ce "ibra*iile )a0ilor c&l&u;ei .ncetar&- bubuitul .n!e)&rtatului tobo0ar )&ru a se au;i cu intensitatea unei ,an,are im)eriale. 5um- bum- bum. Viermele se o)ri "reme !e o cli)&- a)oi .0i sc(imb& !irec*ia !e .naintare- .n!re)t1n!u3se !irect s)re mormanul !e e/)lo;ibili. Rabban ri!ic& !in umeri- acce)t1n! cu non0alan*& !e;am&girea )ro"ocat& !e )ier!erea s)ectacolului mor*ii lui T(e2ar. FGnes au;ea lim)e!e ,101itul subteran al nisi)urilor !i;locate !e .naintarea monstrului. Viermele se a)ro)ia- ca atras !e un magnet in"i;ibil. :a o anumit& !istan*& !e tobo0ar- se cu,un!& .n a!1ncul nisi)urilor- ,&cu o "olt& 0i se ri!ic& s& .ng(it& )ra!a care .l atr&sese 0i3l .nt&r1tase cu larma ei !ac& aceasta ,usese cu a!e"&rat reac*ia instincti"& tr&it& !e le"iatanul orb. C1n! se .n&l*&- gura "iermelui se !esc(ise at1t !e larg .nc1t ar ,i )utut .ng(i*i o na"& s)a*ial& cu totul. Se ri!ic& sus- sus !e tot- iar ma/ilarele ,le/ibile se !esc(iser& )recum )etalele unei ,lori. 4ntr3o ,rac*iune !e secun!&- a0c(ia neagr& a tobo0arului 0i toat& gr&ma!a !e e/)lo;ibili se ,&cur& ne"&;ute. Din*i !e cristal scli)eau ca tot at1*ia *e)i ascu*i*i !is)u0i .n s)iral& )e circum,erin*a abisului ,&r& ,un! al gurii. De0i se a,la la trei sute !e metri !istan*&- FGnes !istinse ;im*ii !e )iele .nt&rit& !e )e s)inarea "iermelui- care alc&tuiau o armur& menit& s& )roteje;e creatura .n tim)ul .naint&rii subterane. Viermele .ng(i*i momeala3ca)can& 0i .nce)u s& se on!ule;e- gata s& se a,un!e !in nou .n a!1ncul !e0ertului. Rabban r1nji !iabolic 0i lu& .n m1n& !eclan0atorul. 5ri;a ,ierbinte .i biciuia ,a*a cu gr&un*e in,ime !e nisi). A)&s& )e un buton. 9n bubuit .n!e)&rtat ;gu!ui !e0ertul- !istrug1n! ec(ilibrul )recar al liniilor !e contur ale !unelor. E/)lo;ii .n lan* s,10iar& m&runtaiele "iermelui 0i .i !es)icar& )1ntecele 0i segmentele armurii. C1n! )ra,ul !e,lagra*iei .nce)u s& se a0e;e- FGnes "&;u c& monstrul .nc& se mai ;"1rcolea- ca o balen& cu blan& aruncat& !e ,urtun& )e uscat. @ Creatura asta are mai bine !e !ou& sute !e metri lungime< E/clam& Rabbanentu;iasmat !e succesul "1n&torii. Sol!a*ii i;bucnir& .n urale. Rabban se .ntoarse 0i3l b&tu )e um&r )e FGnes- cu o ,or*& care a)roa)e c&3i !i;loc& um&rul.

@ Ista tro,eu- )lanetologule< Am !e g1n! s& iau "iermele &sta cu mine- )e 'ie!i 7rime. ?eb&gat .n seam& !e nimeni- T(e2ar sosi .n s,1r0it )e st1nci- asu!at 0i g1,1in!. 7ri"i .n urm&- la "iermele care30i tr&ia ultimele cli)e .n !e)&rtare- )e nisi)- cu mintea asaltat& !e sentimente contra!ictorii. C1n! ;baterile "iermelui .ncetar&- .ntr3un t1r;iu- Rabban )orni s)re uria0ul ca!a"ru .n ,runtea oamenilor s&i. Sol!a*ii alergau- strig1n!u30i bucuria. FGnesner&b!&tor s& e/amine;e mai !e a)roa)e uimitorul s)ecimen- se gr&bi s&3i urme;e. C1te"a minute mai t1r;iu- g1,1in! la r1n!ul s&u- FGnes st&tea- mut !e uimire- .n ,a*a a ceea ce mai r&m&sese !in b&tr1nul "ierme. 7ielea sol;oas& era .ncrustat& cu )ietri0care s)orea re;isten*a la ,recare a .n"eli0ului b&t&torit. 7rintre segmentele !i;locate !e e/)lo;ie se ;&reau .ns& 0i )etece !e )iele ,rage!&- ro;alie. 'ura !esc(is& a "iermelui )&rea un )u* !e min& c&)tu0it cu )umnale !e cristal. @ Iat&< Aceasta e cea mai !e temut creatur& !e )e aceast& )lanet& mi;erabil&< Strig& Rabban. Iar eu am ucis3o< Sol!a*ii )ri"eau cu )ru!en*&- !e la o !istan*& !e c1*i"a metri- ne.n!r&;nin! .nc& s& se a)ro)ie. FGnes se .ntreb& cum a"ea !e g1n! ne)otul baronului s&30i )oarte s)re cas& tro,eul. 4ns&- cunosc1n! i!eile e/tra"agante ale Har2onnenilor- nu se .n!oia c& Rabban a"ea s& g&seasc& .n cele !in urm& o cale. 7lanetologul se .ntoarse 0i !esco)eri c&- !e0i e)ui;at- T(e2ar li se al&turase. 4n oc(i i se .ntre;&rea o lucire argintie- "&!in! )arc& ar!erea unei ,l&c&ri ascunse. A)ro)ierea !e moarte 0i )ri"eli0tea ;eului ,remen al !e0ertului- ucis !e e/)lo;ibilul Har2onnenilor- reu0iser& oare s&3i sc(imbe ra!ical ,elul .n care "e!ea lucrurileA @ S(ai3Hulu!- 0o)ti elD a)oi se .ntoarse s)re FGnes- sim*in! .n el- )oate- o g1n!ire .nru!it&+ E unul !intre cei "ec(i. 9nul !intre cei mai b&tr1ni "iermiB FGnes ,&cu un )as .nainte- !ornic s& e/amine;e mai .n!ea)roa)e )ielea .ncrustat& cu )ietre- segmentele armurii- 0i se .ntreb& !ac& a"ea s& i se o,ere oca;ia s& !isece 0i anali;e;e acest e/traor!inar s)ecimen. Cu siguran*&- Rabban n3a"ea s& se .m)otri"easc&< :a ne"oie- FGnes a"ea s& in"oce misiunea )e care i3o .ncre!in*ase .m)&ratul )entru a3l .n!u)leca. Dar- ajuns la un )as !e ca!a"ru- obser"& c& )ielea b&tr1nului "ierme lucea stins- tremur1n! abia )erce)tibil. 5estia murise- asta era sigur- nu era "orba nici !e reac*ii re,le/e ale cone/iunilor ner"oaseB 0i totu0i- stratul e/terior al )ielii "ibra u0or- )&r1n! a se to)i< Sub )ri"irile uimite ale lui FGnes- o )loaie !e celule transluci!e- )late- se )relinse )e su)ra,a*a )ielii monstrului- !e )arc& sol;i abia "i;ibili s3ar ,i !es)rins- c&;1n! )e nisi)un!e se ,&ceau ne"&;u*i. @ Ce se .nt1m)l&A 9rl& Rabban- "1n&t !e ,urie. Sub oc(ii s&i- "iermele )&rea c& se e"a)or&. 7ielea se )resc(imba .n sol;i !e ,orma unor amibe care- tremur1n! ca o )i,tie- erau absorbi*i )e loc !e nisi)ul ,ierbinte. 5&tr1nul le"iatan se .ntorcea .n a!1ncul nisi)urilor. 4n cele !in urm&- !in uria0ul st1r" r&maser& !oar sc(eletul coastelor cartilaginoase 0i !in*ii !e3un alb l&)tos. A)oi c(iar 0i aceste ultime r&m&0i*e se )r&bu0ir&- !i;ol"1n!u3se .n b&l*i gelatinoase )e care nisi)ul le absorbi (ul)a". Sol!a*ii Har2onnen se retraser& c1*i"a )a0i- )1n& la o !istan*& )e care o consi!erau a ,i sigur&.

FGnes a"u im)resia c& asistase la un mileniu !e )utre,ac*ie .n s)a*iul c1tor"a secun!e. Entro)ie accelerat&. De0ertul .n,ometat )&rea ner&b!&tor s& .ng(it& orice urm&orice !o"a!& a ,a)tului c& omul reu0ise s& .n,r1ng& un "ierme !e nisi). Cu c1t se g1n!ea mai mult- cu at1t !e;am&girea ne)utin*ei !e a !iseca un ca!a"ru l&sa loc .nc1nt&rii )ro"ocate !e acest straniu ,enomen. C1t !e com)le/ era- .n mo! certciclul "ie*ii 0i al mor*ii acestor magni,ice ,iin*e< Mai a"ea at1t !e multe !e .n"&*at !es)re Arra2isB Rabban ,ierbea !e ,urie. Mu0c(ii g1tului .i erau .ncor!a*i ca ni0te cabluri !e o*el bine .ntinse. @ Tro,eul meu< 9rl& el. 40i .ncle0t& )umni 0i- .ntorc1n!u3se brusc- .l i;bi )e T(e2ar .n )lin& ,igur&trimi*1n!u3l la )&m1nt. 7entru o cli)&- FGnes ,u con"ins c& ne)otul baronului a"ea s&3l uci!& )e b&0tina0- !ar- !in ,ericire- Rabban .0i .n!re)t& ime!iat ,uria asu)ra ultimelor r&m&0i*e ale "iermelui !e nisi)- gr&m&joare !e gelatin& tremur1n!& care se !i;ol"au ra)i! .n nisi)ul r&scolit !e e/)lo;ie. Du)& un )oto) !e blesteme- .n )ri"irea amenin*&toare a lui Rabban se i"i o (ot&r1re !e nestr&mutat. 7ielea ars& !e soare a c(i)ului s&u .0i )ier!u "ine*iul ,urieirec&)&t1n!u30i culoarea normal&. @ C1n! m& "oi .ntoarce )e 'ie!i 7rime- am s& g&sesc un "1nat mai satis,&c&tor !ec1t cel !e3aici< Cu aceste cu"inte- care3l ,&cuser& )arc& s& !ea uit&rii tot ce era legat !e "iermele !e nisi)- Rabban .ntoarse s)atele oamenilor s&i 0i )orni *an*o0 s)re ornito)ter. bser"&3i )e su)ra"ie*uitori 0i .n"a*& !e la ei. Dicton 5ene 'esserit. Dintre milioanele !e lumi )e care se s)unea c& le3ar a"ea im)eriul- t1n&rul Duncan I!a(o nu cuno0tea !ec1t una singur&+ 'ie!i 7rime- o lume sc&l!at& .n )etrolin!ustriali;at& )1n& la e/trem 0i aco)erit& cu structuri arti,icialeD o lume a ung(iurilor !re)te- a metalului 0i a ,umului. Har2onnenii nu conce)eau ca lumea lor s& arate alt,el. :a cei o)t ani ai s&i- asta era tot ce 0tia Duncan !es)re lume. Dar )1n& 0i aleile .ntunecate 0i noroioase !e3acas& i s3ar ,i )&rut- .n aceste momente- o )ri"eli0te !e "is. Du)& luni !e ;ile )etrecute .n .nc(isoare- al&turi !e restul ,amiliei sale- Duncan se .ntreba !ac& a"ea s& mai )&r&seasc& "reo!at& uria0ul lag&r !in 5aronia. Mai mult c(iar- nu 0tia !ac& a"ea s& a)uce s& .m)lineasc& nou& ani- !e0i ani"ersarea sa nu era )rea !e)arte. 40i trecu m1na )rin )&rul negru 0i cre*- sim*in!u3l ume! !e su!oare. Continu& s& alerge. V1n&torii se a)ro)iauB Duncan se a,la .n subteranele ora0ului3.nc(isoare- iar )otera era )e urmele sale. Se a)lec& 0i se strecur& )rin tunelurile .nguste !e .ntre*inereD se sim*ea ai!oma micii ro;&toare *e)oase )e care3o )rimise .n !ar !e la mama sa- c1n! .m)linise cinci ani. 7e coate 0i .n genunc(i- se strecura cu greu )rin )u*urile !e aerisire 0i )rin *e"&ria )u*in! a mucegai. Aici- a!ul*ii .mbr&ca*i .n armuri masi"e- c&)tu0ite- n3a"eau s&3l !ibuiasc&. 40i ;!relea coatele !e )ere*ii !e metal- .ng(esuin!u3se .n locuri .n care- .n mo! normal- nici un om n3ar ,i a"ut cum s& )&trun!&. 5&iatul .0i jurase s& nu3i lase )e Har2onneni s&3l )rin!& nu a;i- .n orice ca;. Detesta jocurile lor- re,u;a i!eea !e a ,i juc&ria sau animalul !e cas& al cui"a. Se orienta

!oar !u)& instinct 0i !u)& mirosD a!ulmec& o bri;& st&tut& 0i intui !irec*ia circula*iei aerului. 7e m&sur& ce alerga- au;ea ecouri ale ,ugii !is)erate a celorlal*i co)ii )ri;onieri. 4n )rinci)iu- erau consi!era*i to"ar&0ii s&i !e ec(i)&- !ar e0ecurile anterioare .l .n"&*aser& s& nu se mai bi;uie )e cei ale c&ror talente nu se )uteau com)ara cu ale sale. 40i jurase c& !e !ata asta a"ea s& le sca)e urm&ritorilorD !ar era con0tient c& nu se )utea elibera )e !e)lin. 4n acest me!iu controlat- ec(i)ele !e "1n&tori a"eau s& s,1r0easc& )rin a3i !a !e urm&- iar urm&rirea a"ea s& re.ncea)&. Ei numeau asta antrenament#. 7entru ce- nu reu0ise nicio!at& s& a,le. Duncan .nc& mai sim*ea !ureri .n )artea !rea)t& a )ie)tului- reminiscen*e !e !ata trecut&. De )arc& ar ,i ,ost un tro,eu !e "1n&toare- tor*ionarii s&i .i intro!useser& cor)ul r&nit .ntr3o ma0in&rie !e re)arare a *esuturilor 0i !e regenerare a )ielii. Durerile !e coaste )ersistau- !ar starea general& se .mbun&t&*ise .n ,iecare ;i. 71n& ast&;iB 4n um&r .i im)lantaser& un emi*&tor3locator. Duncan n3a"ea cum s& sca)e cu a!e"&rat !in aceast& metro)ol& a scla"ilor. 5aronia era o construc*ie megalitic& !in )lasto*el 0i arm&turi blin!ate- .nalt& !e JKL !e etaje 0i cu o lungime !e MK !e 2ilometri,&r& nici o !esc(i!ere la ni"elul solului. Din acest moti"- g&sea .ntot!eauna !estule locuri .n care s& se ascun!&- .n tim)ul jocurilor Har2onnenilor- !ar libertatea .i r&m1nea inaccesibil&. Har2onnenii a"eau mul*i )ri;onieri 0i imaginau mereu noi meto!e sa!ice )entru a3i !etermina s& coo)ere;e. Dac& Duncan reu0ea s& ias& .n"ing&tor !in acest antrenament!ac& reu0ea s&3i e"ite )e "1n&tori .n!eajuns !e mult tim)- gar!ienii s&i .i )romiseser& c& el 0i ,amilia sa a"eau s& se )oat& .ntoarce la "ia*a !inainte. Tuturor co)iilor le )romiseser& acest lucru. Cei antrena*i a"eau ne"oie !e3un sco)- !e un )remiu )entru care s& lu)te. 7arcurgea- m1nat !e instincte- )asajele secrete- .ncerc1n! s&30i estom)e;e ;gomotul )a0ilor. ?u ,oarte !e)arte .n urma sa- au;i )ocnetul unei )u0ti )arali;ante*i)&tul ascu*it al unui co)il 0i a)oi sunetul sinistru al ;baterilor altuia- !obor1t la r1n!ul s&u. Cei )rin0i erau maltrata*i !e "1n&toriD uneori se alegeau !oar cu o b&taie- alteori re;ultatul se materiali;a .n r&ni serioaseD asta !e)in!ea !oar !e num&rul celor a,la*i .n antrenament#. ?u era un sim)lu joc !e3a "3a*i ascunselea. 7entru "ictime- cu siguran*&era !e)arte !e3a ,i un jocB 4n ciu!a "1rstei sale ,rage!e- Duncan 0tia )rea bine c& "ia*a 0i moartea a"eau un )re*. Har2onnenilor nu le )&sa c1*i !intre micii as)iran*i su,ereau )e )arcursul 0e!in*elor !e antrenament. A0a se jucau eiB Duncan .n*elegea !istrac*iile )line !e cru;ime. Mai "&;use gesturi asem&n&toare- la co)iii cu care .m)&r*ea celula+ ru)eau ari)ile insectelor sau a;"1rleau .n ,oc )uii !e ro;&toare. Har2onnenii 0i sol!a*ii lor erau un soi !e co)ii3 a!ul*i- !is)un1n! .ns& !e resurse mai mari- !e o imagina*ie mai bogat& 0i !e mult mai mult& "iclenie. =&r& ;gomot- Duncan !ibui o scar& !e acces ruginit& 0i .nce)u s& urce )e )i)&ite,&r& s& )iar!& tim)ul cuget1n! !ac& era bine sau nu ceea ce ,&cea. Secretul era s& se com)orte nea0te)tat- s& se ascun!& .n locuri .n care urm&ritorilor le3ar ,i ,ost greu s& ajung&. Tre)tele sc&rii- )urt1n! urmele trecerii tim)ului- .i ;g1riau )almele.

Aceast& sec*iune a "ec(ii 5aronii era .nc& ,unc*ional&. Cablaje 0i tuburi sus)ensoare 0er)uiau )rin structura !e re;isten*& asemeni unor g&uri !e "ierme- .n linii !re)te- curbate lin sau ,r1nte .n ung(iuri ascu*ite. Tot acest s)a*iu era terenul i!eal )entru un soi !e curs& cu obstacole- un loc .n care sol!a*ii Har2onnen )uteau s& trag& .n "oie asu)ra )r&;ii- ,&r& teama !e3a a!uce a"arii im)ortante structurii !e re;isten*&. 9n!e"a- !easu)ra- )e unul !intre cori!oarele )rinci)ale- au;i )a0i grei- cl&m)&nit !e bocanci )e metal- ;"onul abia )erce)tibil al comunica*iilor )rin c&0ti- a)oi un strig&t. 9n *iuit un!e"a .n a)ro)iere .i !&!u !e 0tire c& sol!a*ii .l g&siser& cu ajutorul im)lantului locator. :aserele lo"ir& ta"anul !e !easu)ra sa- to)in! stratul !e metal. Duncan !&!u !rumul sc&rii 0i se l&s& s& ca!& liber. 9n sol!at .narmat a)&ru .n !esc(i;&tura t&iat& !e arma laser 0i3l ar&t& cu !egetul. Ceilal*i !esc(iser& ,ocul- la r1n!ul lor- iar scara se )r&bu0i- urm1n! aceea0i traiectorie cu b&iatul. Ateri;& )e ,un!ul unui )u*- iar scara c&;u )este el. 40i mu0c& bu;ele )entru a nu urla !e !urere. 9n *i)&t i3ar ,i ajutat )e urm&ritori s&3l locali;e;e. Dar nu3i )utea e"ita la nes,1r0it- !in )ricina im)lantului emi*&tor- care )ulsa !e un!e"a !in um&rul s&u. Cum era cu )utin*& ca cine"a s&3i .n,r1ng& )e Har2onneni .n acest jocA Se sili s& se ri!ice .n )icioare 0i o lu& la ,ug& ,renetic- !orin*a sa !e libertate ,iin! )arc& tot mai nest&"ilit&. S)re !e;am&girea sa- tunelul .ngust !in ,un!ul )u*ului se !esc(i!ea .ntr3un )asaj mai larg. Asta nu era bine. Cu c1t era mai larg tunelul- cu at1t cre0teau 0ansele ca a!ul*ii s&3l )oat& urm&ri. Din urm& se au;ir& strig&te- ;gomot !e )a0i alerg1n!- a)oi un geam&t curmat scurt. 4n )rinci)iu- "1n&torii ar ,i trebuit s& ,oloseasc& arme )arali;ante. Se ,&cuse .ns& t1r;iu- "1n&toarea se )relungise )este a0te)t&ri 0i- )rin urmare- a)roa)e to*i ceilal*i ,useser& )rin0i. Mi;a crescuse- iar "1n&torilor nu le )l&cea s& )iar!&. Duncan trebuia s& su)ra"ie*uiasc&. Trebuia s& ,ie cel mai bun. Dac& se l&sa ucisn3a"ea s&30i mai re"a!& mama. Dac& .ns& su)ra"ie*uia 0i reu0ea s&3i .n"ing& )e tic&lo0i)oate c& ,amilia sa a"ea s&30i reca)ete libertateaB m&car .n m&sura .n care libertatea le era .ng&!uit& su)u0ilor ci"ili ai Har2onnenilor- aici- )e 'ie!i 7rime. Cunoscuse c1*i"a co)ii care reu0iser& s&3i .n,r1ng& )e "1n&toriD ace0tia !is)&ruser& cur1n! !u)& aceea. Dac& era s& !ea cre;are anun*urilor gar!ienilor- .n"ing&torii 0i ,amiliile lor ,useser& elibera*i !in in,ernul 5aroniei. Duncan nu "&;use nici o !o"a!& .n acest sens 0i ar ,i a"ut !estule moti"e s& )un& la .n!oial& ce s)uneau Har2onnenii. 40i !orea .ns& !in tot su,letul ca- m&car !e ast& !at&- ei s& ,i s)us a!e"&rul. ?u era !is)us s& renun*e la aceast& ultim& s)eran*&. ?u .n*elegea nici acum care era moti"ul )entru care ai s&i ,useser& arunca*i .n .nc(isoare. C1t !e gra" )uteau gre0i ni0te ,unc*ionari gu"ernamentali ne.nsemna*i- .nc1t s& merite o ast,el !e )e!ea)s&. 40i amintea !oar c&- !e a;i )e m1ine- o "ia*& relati" ti(nit& se )resc(imbase .n co0marul scla"iei. Acum- t1n&rul Duncan era obligat a)roa)e .n ,iecare ;i s& ,ug& 0i s& lu)te )entru a su)ra"ie*uiB )entru a30i sal"a ,amilia. Ci- )e ;i ce trecea- !e"enea tot mai .n!em1natic .n acest joc. Einea minte acea ultim& !u)&3amia;& )etrecut& .n "ia*a normal&D se a,lau )e )elu;a atent .ntre*inut& a unei terase su)erioare !in Har2o CitG unul !intre )u*inele )arcuri sus)en!ate tolerate !e autorit&*i. 7lantele !in gr&!ina )ublic& erau atent .ngrijite 0i

,ertili;ate- c&ci "egeta*iei nu3i )ria !eloc solul im)regnat !e re;i!uuri al )lanetei stoarse !e "lag& .n urma e/)loat&rii ne)&s&toare a tuturor resurselor. 7&rin*ii lui Duncan 0i al*i c1*i"a membri ai ,amiliei jucau un joc !e )elu;&- *intin! cu mingi automotoare !i"erse )uncte !in iarb&- .n "reme ce mecanismele interne- cu entro)ie ri!icat&- ale mingilor !eterminau salturi aleatorii ale acestora. 5&iatul obser"ase c1t !e !i,erite- !e seci 0i !e )line !e reguli erau jocurile a!ul*ilor- .n com)ara*ie cu ;benguiala li)sit& !e griji a )rietenilor s&i. 4n a)ro)iere- o t1n&r& urm&rea jocul. A"ea )&rul !e culoarea ciocolatei- un ten .nc(is 0i )ome*i .nal*i- !ar e/)resia .n*e)at& 0i )ri"irea se"er& .i ascun!eau ,rumuse*ea altminteri remarcabil&. ?3o 0tia !ec1t !in "e!ereD se numea 6aness Milam 0i lucra .m)reun& cu )&rin*ii s&i. 4n tim) ce urm&rea jocul a!ul*ilor- ascult1n! concertul !e r1sete- Duncan .i ;1mbise ,emeii 0i s)usese- amu;at+ @ Se antrenea;& )entru "remea c1n! "or ,i b&tr1ni. :ui 6aness .i erau .ns& in!i,erente at1t )ersoana lui Duncan- c1t 0i o)inia sa. 4l re)e;ise- trimi*1n!u3l la )limbare. 4n lumina ce*oas& a soarelui !e !u)&3amia;&- Duncan continuase s& urm&reasc& jocul- !ar str&ina .i st1rnise curio;itatea. 7&rea .ncor!at&. 7ri"ea a!esea )este um&r- !e )arc& ar ,i a0te)tat ce"a. C1te"a cli)e mai t1r;iu- tru)ele Har2onnen in"a!aser& )arcul 0i .i arestaser& )e )&rin*ii lui Duncan- )e el- )e un unc(i 0i !oi !intre "erii s&i. Intui*ia .i 0o)tea lui Duncan c& 6aness ,usese la originea arest&rii lor- !ar (abar nu a"ea care ,usese moti"ul. ?u o mai re"&;use- iar el 0i ai s&i erau .n .nc(isoare !e o jum&tate !e anB 9n!e"a !easu)ra- o tra)& se !esc(ise cu un ,101it. Doi urm&ritori .n uni,orme albastre .0i ,&cur& a)ari*ia- .l locali;ar& ime!iat 0i i;bucnir& .n r1s- trium,&tori. Duncan )orni orbe0te .nainte- ,&c1n! salturi .n ;ig;ag. !esc&rcare a )u0tii cu laser rico0& !in )eretele armat- l&s1n! o urm& similar& cu cea a unui tr&snet )e )eretele cori!orului. Duncan a!ulmec& mirosul .n*e)&tor !e o;on al metalului to)it. Ar ,i ,ost !e3ajuns ca o singur& !esc&rcare s&3l ating& )entru a ,i ucis. 4i ur. )e "1n&tori )entru r1setele lorD se sim*ea ca o juc&rie .n m1inile unor co)ii sa!ici. Al*i !oi "1n&tori .0i ,&cur& a)ari*ia !intr3un )asaj- la numai un metru .n ,a*a sa!ar Duncan era )rea ra)i! )entru ei. 4n )rima cli)&- cei !oi nu3l recunoscur&- iar reac*ia le ,u .ncetinit& !e sur)ri;&. Duncan i;bi cu )utere .n genunc(iul unuia !intre sol!a*i- a)oi se n&)usti .n el- !1n!u3l !e )erete- 0i s)rint& )rintre cei !oi "1n&tori .nm&rmuri*i. Cel lo"it se cl&tin&- a)oi trase un urlet- atunci c1n! o !esc&rcare laser trecu ra;ant )e l1ng& el. @ 4ncetea;& ,ocul- i!iotule< Ai !e g1n! s& ne uci;iA< Duncan ,ugea cum nu mai ,ugise nicic1n!- )e !e)lin con0tient c& )icioarele sale !e co)il nu3i )ermiteau s& .ntreac& ni0te a!ul*i antrena*i )entru a lu)ta. Dar re,u;a s& se )re!ea. ?u3i st&tea .n ,ire. Dre)t .nainte ;&ri lumini )uternice la o intersec*ie !e cori!oare. A)ro)iin!u3se!esco)eri c&- !e ,a)t- tunelul .n care se a,la nu intersecta un altul- ci se !esc(i!ea .ntr3un tub sus)ensor- un )u* cilin!ric a"1n! .n centru un c1m) Holt;man. Trenuri3g(iulea le"itau )rin tub ,&r& a .nt1lni re;isten*&- ,&c1n! leg&tura .ntre !i"erse sectoare ale uria0ului ora03.nc(isoare.

Cursa lui Duncan se s,1r0ea aici. ?u e/ista nici o u0& lateral&- nici un ,el !e )asarel& ocolitoare. Sol!a*ii se i"ir& a)roa)e- cu )u0tile ri!icate. Se .ntreb& !ac& a"ea s& ,ie .m)u0cat 0i .n ca;ul .n care ar ,i (ot&r1t s& se )re!ea. 7robabil c& !a- .0i s)use- )rea i3 am st1rnit. C1m)ul sus)ensor )1l)1ia .n centrul )u*ului- la un )as !e el. Cuno0tea "ag e,ectele acestuia. Era .ns& singura solu*ie- n3a"ea un!e s& se !uc&- iar alternati"a era ,ie o )e!ea)s& crunt&- ,ie c(iar moartea- .n ca;ul .n care sol!a*ii ar ,i )us m1na )e el. 4ncol*it- Duncan se .ntoarse 0i )ri"i c1m)ul sus)ensor. Ins)ir& a!1nc- )entru a30i ,ace curaj- 0i se a"1nt& .n golul luminat !e energia c1m)ului. 7&rul s&u negru 0i cre* ,lutur& .n c&!ere. Strig&- iar sunetul emis se a,la un!e"a la jum&tatea !rumului .ntre un urlet !is)erat 0i un c(iot !e u0urare. Dac& a"ea s& moar& aicim&car a"ea s& moar& liber< A)oi c1m)ul Holt;mann .l .n"&lui- o)rin!u3i brusc c&!erea. Cu stomacul ,&cut g(em 0i aruncat .n cutia toracic&- Duncan se sim*i )rins .n ,irele unei re*ele in"i;ibile. 7luti liber- at1rn1n! .n centrul neutru al c1m)ului. =or*a acestuia era ca)abil& s& )oarte greutatea trenurilor g(iulea !intr3un )unct .ntr3altul al imensei 5aronii. Era ,iresc ca greutatea sa s& ,ie !e3a !re)tul ne.nsemnat&. 4i ;&ri )e sol!a*i re)e;in!u3se s)re marginea )lat,ormei- r&cnin! ,urio0i la a!resa lui. 9nul !intre ei .l amenin*& cu )umnul- iar al*i !oi .0i .n!re)tar& armele asu)ra sa. Duncan !&!u !in m1ini- .ncerc1n! s& se mi0te- ca 0i cum ar ,i .notat .n c1m). Cu un strig&t alarmat- unul !intre sol!a*i ;"1rli !eo)arte arma laser a to"ar&0ului s&u. Duncan .0i aminti !e e,ectele !e co0mar )ro!use !e intersec*ia !intre o ra;& laser 0i un c1m) Holt;man+ se )ro!ucea ast,el o e/)lo;ie similar& cu cea a armelor atomice inter;ise. 7rin urmare- sol!a*ii .0i a*intir& )u0tile )arali;ante asu)ra lui 0i !esc(iser& ,ocul. Duncan se r&suci .n aer. De0i .i li)sea )unctul !e s)rijin necesar )entru a se !e)lasa- ;b&t1n!u3se le o,erea "1n&torilor o *int& mobil&- mai !i,icil !e atins. 6eturile )arali;ante se arcuir& .n jurul s&u- !e"iate !e ,or*a c1m)ului. 4n .mbr&*i0area str1ns& a c1m)ului Holt;man- )erce)u totu0i mo!i,icarea )resiunii aerului- semn al !e)las&rii unei mase mari )rin tunel. Se roti .n aer 0i "&;u luminile trenului3g(iulea ce se a)ro)ia "ertiginos. Iar el se a,la c(iar .n centrul c1m)ului< Duncan .nce)u s& se agite cu !is)erare. Reu0i s& se .n!e)&rte;e !e centru- c&tre marginea o)us& a ;onei !e le"ita*ie- !e)arte !e sol!a*i. Ace0tia continuau s& trag&- !ar sc(imbarea )resiunii aerului le !e"ia 0i mai mult lo"iturile- oblig1n!u3i s&30i ajuste;e tirul la ,iecare a)&sare )e tr&gaci. De!esubt- se a,lau )lat,ormele altor cori!oare ce se !esc(i!eau s)re )u* 0i ram)e care !uceau .n str&,un!urile 5aroniei. Dac& reu0ea s& sca)e !in ca)cana c1m)ului- )oate c& a"ea s& reu0easc& s& ajung& )e una !intre ele. 9n jet )arali;ant trecu la c1*i"a centimetri !e el- amor*in!u3i .n treac&t um&rul in"a!at )arc& !e un milion !e .n*e)&turi !e insect&. Duncan reu0i .n s,1r0it s& se !es)rin!& !in c1m) 0i c&;u cu ,a*a .n jos. >&ri la tim) )lat,orma- .ntinse m1na r&mas& "ali!& 0i a)uc& balustra!a. Trenul3g(iulea trecu "uin! la c1*i"a centimetri !e el- c1t )e ce s&3l aga*e. ?u c&;use .n!eajuns !e mult .nc1t s& ca)ete "ite;&. Cu toate acestea- smucitura o)ririi bru0te ,u c1t )e ce s&3i smulg& m1na !in .nc(eietur&. Se c(inui s& se ri!ice )e

)lat,orm& 0i )orni .nainte )rin tunel. ?imeri .ns& .ntr3o ,un!&tur& ,&r& ie0ire- o al"eol& cu )ere*i !e metal. ?u se "e!ea nici o ie0ire. Singura tra)& !e acces ,usese .nc(is& ermetic 0i sigilat&. :o"i ;a!arnic cu )umnii .n ea. ?3a"ea cum s& sca)e !e aici. A)oi 0i accesul !ins)re )lat,orm& .i ,u t&iat- o!at& cu .nc(i!erea unei u0i culisante. Era )ri;onier .n al"eola !e metal armat. Totul se s,1r0ise. C1te"a cli)e mai t1r;iu- sol!a*ii !esigilar& tra)a. 4n )ri"irile lor- ,uria se amesteca cu a!mira*ia. Resemnat- Duncan a0te)t& ca unul !intre ei s& ri!ice arme 0i s&3l .m)u0te. C1n! colo- c&)itanul "1n&torilor ;1mbi 0i s)use+ @ =elicit&ri- b&iete. Ai c10tigat. Duncan re"eni .n celula .n care se a,lau )&rin*ii s&i- e)ui;at. M1ncar& .m)reun&meniul ,iin! acela0i ca .n ,iecare ;i+ o )ast& !e cereale- turte uscate 0i batoane )roteice. Hrana era .n!estul&toare !in )unct !e "e!ere nutriti"- !ar era ,ie li)sit& !e gust- ,ie- culme a )er"ersit&*ii- a"ea un gust oribil. Deocam!at&- gar!ienii nu3i s)useser& mare lucru- .n a,ar& !e ,a)tul c& reu0ise#. Asta nu )utea .nsemna !ec1t c& .n cur1n! a"eau s& ,ie liberi. 4n su,let- s)eran*a .i re.ncol*i. Celula era mur!ar&- .n ciu!a e,orturilor ,&cute !e )&rin*ii s&i )entru a )&stra m&car a)aren*a cur&*eniei. ?u a"eau .ns& o m&tur&- o c1r)& ori s&)un- iar a)a )e care o )rimeau era )rea )u*in& )entru a30i )ermite s3o risi)easc& )entru s)&lat. 4n lunile care trecuser& !e la sosirea .n lag&r- Duncan urmase 0e!in*e succesi"e !e antrenamente# tot mai as)re- mai "iolente- .n "reme ce ai lui erau *inu*i !eo)arte- ,&r& s& li se !ea nimic !e ,&cut. =iecare !intre ei )rimise un num&r !e i!enti,icare- !ar- cu e/ce)*ia lui Duncan- n3a"eau nici o alt& ocu)a*ie .n a,ar& !e aB sta+ nici un ,el !e munc&nici o ,orm& !e !istrac*ie. ?u )uteau !ec1t s& a0te)te o e"entual& sc(imbare a sentin*ei!ar 0i acest lucru .i um)lea !e teama c& ar ,i )utut ,i o sc(imbare .n r&u. De ast& !at&- )lin !e m1n!rie- Duncan le istorisi cu ,ebrilitate )&rin*ilor s&i cum .0i )&c&lise urm&ritorii- c(iar !ac& ace0tia erau cei mai buni !intre co)oii Har2onnen. ?ici un alt co)il nu reu0ise .n acea ;i s& sca)e- !ar Duncan era con"ins c& i;b1n!a lui a"ea s& ,ie !e3ajuns )entru a le a!uce libertatea. Din cli)& .n cli)& a"eau s& "in& s& le !ea !rumul- .ncerc& s&30i imagine;e cum a"eau s& stea cu to*ii .m)reun&- !in nou- a!mir1n! cerul .nstelat al )rimei no)*i !e libertate. Tat&l .0i a!mira ,iul- m1n!ru ne"oie3mare- !ar mamei .i "enea greu s& crea!& c& "isele co)ilului a"eau s& se .m)lineasc&. A"ea !estule moti"e s& nu se .ncrea!& .n )romisiunile Har2onnenilor. ?u !u)& mult tim)- luminile !in ta"an cli)ir&- a)oi c1m)ul !e ,or*& !e la intrarea .n celul& .0i )ier!u o)acitatea- !e"eni trans)arent 0i- .n cele !in urm&- se !esc(ise. 9n gru) !e gar!ieni .n uni,orme albastre .l .nso*ea )e c&)itanul care con!usese "1n&toarea. 5&t&ile inimii lui Duncan se .nte*ir&+ Au "enit s& ne elibere;eA Dar ;1mbetul c&)itanului nu )re"estea nimic bun. 5&rba*ii .n uni,orme se !&!ur& la o )arte gr&bi*i- )entru a3i ,ace loc unui b&rbat lat .n umeri- cu bu;e groase 0i mu0c(i )roeminen*i. A"ea ,a*a ars& !e soare 0i tenul as)ru- ca 0i cum ar ,i )etrecut mult tim) !e)arte !e .nnegurata 'ie!i 7rime. Tat&l lui Duncan s&ri .n )icioare- a)oi se .nclin& res)ectuos+ @ St&)1ne Rabban<

Ignor1n! )re;en*a )&rin*ilor- Rabban .l c&ut& !in )ri"iri )e t1n&rul cu ,a*a rotun!&antrenat !e oamenii s&i. @ C&)itanul mi3a s)us c& tu e0ti cel mai bun !intre b&ie*i- i se a!res& el lui Duncan. 7&0i .n celul&- iar gar!ienii se .ng(esuir& s& i se al&ture. Rabban r1nji- amu;at. @ Ar ,i trebuit s&3l "e!e*i la antrenamentul !e a;i- st&)1ne- s)use c&)itanul. ?3am mai a"ut nicio!at& un e/em)lar at1t !e ca)abil. Rabban .ncu"iin*& !in ca). @ ?um&rul 11NOPB Ei3am urm&rit )rogresul- am "i;ionat ni0te (olo1nregistr&ri !e la "1n&torile la care ai )artici)at. Cum *i3s r&nileA S)er c& nu e nimic )rea gra". E0ti t1n&r- ai s& te "in!eci re)e!e. 9n lic&r mali*ios i se i"i .n oc(i+ Mai ai !estul )oten*ial )entru !istrac*ie. S& "e!em cum te "ei !escurca .m)otri"a mea. Se .ntoarse 0i- .nainte !e3a ie0i- )orunci+ @ Vino cu mine la "1n&toare- b&iete. Acum< @ ?umele meu e Duncan I!a(o- re)lic& )e un ton s,i!&tor b&iatul. ?u sunt un num&r oarecare. 'lasul .i era ascu*it- !ar !enota un curaj care .i uimi c(iar 0i )e )&rin*ii s&i. Sur)rin0i- sol!a*ii se .ntoarser& )entru a3l )ri"i lung. Duncan ri!ic& )ri"irea s)re mama sa- c&ut1n! s)rijin 0i .ncurajareD c1n! colo- ea .i ,&cu semn s& tac&. Cu mi0c&ri smucite- Rabban .n0,&c& o arm& laser !in m1inile gar!ianului a,lat al&turi. =&r& s& cli)easc&- !esc&rc& o .nc&rc&tur& letal& .n )ie)tul tat&lui lui Duncan. =or*a lo"iturii .l tr1nti )e acesta !e )erete. Ca!a"rul nici nu a)ucase s& ating& solul- c1n! Rabban sc(imb& !irec*ia armei 0i )ul"eri;& ca)ul mamei lui Duncan. Co)ilul url&. 7&rin*ii s&i se )r&bu0ir& la )&m1nt a)roa)e concomitent !ou& gr&me;i !e carne ars&- li)sit& !e "ia*&. @ Acum nu mai ai nume- 11NOP- s)use Rabban. Vino cu mine< 'ar!ienii .l a)ucar& !e m1ini- nel&s1n!u3i m&car r&ga;ul !e a se a)leca asu)ra )&rin*ilor s&i. ?u3l l&sar& s&3i )l1ng& nici m&car o cli)&. @ amenii mei te "or )reg&ti )entru urm&toarea run!& !e !istrac*ie. Am ne"oie !e o "1n&toare )e cinsteB 'ar!ienii .l t1r1r& )e Duncan- care se ;b&tea 0i urla- !e)arte !e celula .n care ;&ceau )&rin*ii s&i. Se sim*ea mort )e !in&untru- cu e/ce)*ia ,l&c&rii .ng(e*ate a urii care3i cre0tea .n )ie)t- )1rjolin! 0i ultimele r&m&0i*e ale co)il&riei sale. 7o)orul trebuie s& ,ie con"ins c& !omnitorul s&u este mai m&re* !ec1t el- alt,el !e ce l3ar urmaA Mai )resus !e orice- un con!uc&tor trebuie s& ,ie un bun actor- o,erin! su)u0ilor s&i )1inea 0i circul !e care ace0tia au ne"oie. D9CE:E 7A9:9S ATREIDES. S&)t&m1nile !e )reg&tiri )entru )lecarea s)re I/ trecur& ca un ,um- .n tim) ce :eto se str&!uia s& acumule;e amintiri c1t )entru un an .ntreg- .nti)&rin!u30i .n minte imaginile )lanetei str&mo0ilor s&i. A"eau s&3i li)seasc& aerul ume! 0i s&rat al Cala!anului- !imine*ile ce*oase 0i mu;ica !i"in& a ,urtunilor !e !u)&3amia;&. Cum ar ,i )utut o )lanet& stear)&- )lin& !e ma0ini- s& se com)are cu toate acesteaA Dintre numeroasele )alate 0i "ile !e "acan*& !e )e )laneta aco)erit& !e a)ecastelul Cala!an- coco*at .n "1r,ul unei ,ale;e- !easu)ra m&rii- era locul !e care :eto se sim*ea cel mai legat. Aici se a,la 0i se!iul )rinci)al al gu"ernului. 4ntr3o ;i- c1n! a"ea s&3

0i )un& )e !eget inelul !ucal cu )ecete- a"ea s& !e"in& cel !e3al !ou&;eci 0i 0aselea !uce Atrei!es care a"ea s& con!uc& Cala!anul !in acest loc. Mama sa- !oamna Helena- .0i )etrecea tim)ul .n"1rtin!u3se .n jurul s&u- "&;1n! )re"estiri rele .n ,iecare cli)& 0i cit1n!u3i )asaje )e care le consi!era im)ortante !in 5iblia Catolic& 7ortocalie. I!eea !e a se !es)&r*i !e ,iul ei )entru un an o um)lea !e .ngrijorare- !ar nu )utea s& se o)un& ,&*i0 or!inelor !ucelui. Era mereu .ncruntat&- iar :eto reali;& c& .ngrijorarea ei era cau;at& !e !eci;ia lui 7aulus !e a3l trimite )e I/- iar nu .n alt& )arte. @ I/ e un cuib !e "i)ere in,estat cu te(nologie !ubioas&- .i re)eta ea- !e c1te ori era con"ins& c& tat&l lui nu3i )utea au;i. @ E0ti sigur& c& )&rerea ta nu "ine !e la ,a)tul c& I/ e )rinci)alul ri"al al Casei Ric(ese- mam&A 4ntreb& el .ntr3o ;i. @ ?ici!ecum< Casa Ric(ese se bi;uie )e te(nologie "ec(e- "eri,icat& atent- care nici m&car nu se a)ro)ie !e limitele im)use !e lege. ?imeni n3a )us "reo!at& la .n!oial& con,ormitatea ric(esian& cu )rece)tele im)use !e 6i(a!. 4l )ri"i lung- cu oc(ii ei )lini !e as)rime- care- )e nea0te)tate- se um)lur& !e lacrimi. 4i m1ng1ie um&rul. Crescuse mult .n ultima "reme- ast,el .nc1t erau a)roa)e !e aceea0i .n&l*ime. @ :eto- :etoB ?3a0 "rea s&3*i )ier;i inocen*a acolo. Sau su,letulB Sunt at1t !e multe lucruri .n jocB Mai t1r;iu- .n tim) ce se a,lau cu to*ii la cin& .n su,rageria castelului- sa"ur1n! o ,iertur& !e )e0te 0i biscui*i- Helena .l im)lor& !in nou )e b&tr1nul !uce s&3l trimit& )e :eto altun!e"a. 7aulus r1se cu )o,t& ascult1n!u3i argumentele. 4ns&- "&;1n! c& ea se .nc&)&*1na s& nu3i !ea !re)tate- s,1r0i )rin a se .n,uria. @ Dominic mi3e cel mai !rag )rieten< 7entru numele lui Dumne;eu- ,iul nostru n3ar )utea g&si nic&ieri un mentor mai bun< Ini*ial- :eto .ncercase s& se concentre;e asu)ra m1nc&rii- .ns&- .n cele !in urm&s,1r0i )rin a sus*ine )unctul !e "e!ere al tat&lui s&u. @ Vreau s& merg acolo- mam&< S)use el- )un1n!u30i lingura !eo)arte. A)oi re)et& e/)resia )re,erat& a mamei sale+ A0a se cu"ine< De3a lungul "ie*ii lui :eto- 7aulus luase numeroase !eci;ii cu care Helena nu ,usese !e acor!+ .0i trimisese ,iul s& munceasc& al&turi !e *&rani- .l luase cu sine la .nt1lnirile cu cet&*enii !e r1n!- .l l&sase s& se .m)rieteneasc& cu ,iii )escarilor 0i .l s,&tuise s& nu se s,iasc& nicio!at& s&30i mur!&reasc& m1inile. :eto era !e3acum ca)abil s& .n*eleag& .n*ele)ciunea care !ictase aceste !eci;iiD .ntr3o bun& ;i- a"ea s& ,ie el .nsu0i !uce- con!uc&torul acestor oameni. Helena g&sea mereu moti"e )entru a obiecta- cel mai a!esea cit1n! "ersete !in 5iblia Catolic& 7ortocalie )entru a30i justi,ica o)iniile. Mama sa nu era r&b!&toare !in ,ire 0i nu .0i mani,estase nicio!at& c&l!ura ,a*& !e unicul ei ,iu. Era .ns& mereu )reocu)at& !e men*inerea unor a)aren*e )er,ecte la .nt1lnirile im)ortante 0i cu oca;ia ie0irilor .n )ublic. 7ro)ria .n,&*i0are era obiectul )re!ilect al aten*iei sale 0i !eclara ,rec"ent c& nu30i !orea alt co)il. Cre0terea lui :eto 0i con!ucerea gos)o!&riei !ucale .i ocu)a 0i a0a mult )rea mult !in )re*iosul tim) care ar ,i )utut ,i )etrecut cu stu!ierea 5ibliei Catolice 7ortocalii 0i a altor te/te religioase. Era c1t se )oate !e e"i!ent c& Helena consim*ise s& aib& un ,iu m1nat& !e sim*ul !atoriei ,a*& !e Casa Atrei!es- iar nu !in !orin*a !e a cre0te 0i alinta un co)il.

?u era !e mirare- .n aceste con!i*ii- c& b&tr1nul !uce c&uta com)ania altor ,emei mai )u*in mo,turoase. 9neori- noa)tea- !e !incolo !e u0ile masi"e !in lemn !e te2 !e )e Elacca- :eto au;ea certurile ;gomotoase !intre tat&l 0i mama sa. Dar !oamna Helena )rotesta .n ;a!ar ,a*& !e trimiterea ,iului lor )e I/D !ucele 7aulus era cel care (ot&ra .n numele Casei Atrei!es. Cu"1ntul s&u a"ea )utere !e lege- .n Castel 0i )e .ntregul Cala!an- oric1t ar ,i .ncercat so*ia sa s&3i sc(imbe o)iniile. A0a e mai bine. :eto era con0tient c& mariajul )&rin*ilor s&i ,usese aranjat- o tran;ac*ie .ntre !ou& case ale :an!sraa!ului- menit& s& satis,ac& )reten*iile ,amiliilor im)ortante !in im)eriu. Din )artea Casei Ric(ese- a,lat& .n !eclin- ,usese o ac*iune !is)erat&D )e !e alt& )arteCasa Atrei!es a"ea s& aib& mult !e c10tigat .n ca;ul .n care gran!oarea !e o!inioar& a Casei care !e*inuse )1n& nu !emult su)rema*ia te(nologic& ar ,i re"enit. 4n )lus- b&tr1nul !uce se bucurase !e numeroase concesii 0i recom)ense- ,iin!c& acce)tase s& ia !e so*ie una !in numeroasele ,iice ale Casei Ric(ese. @ 4ntr3o Cas& nobil&- romantismul nu30i are loculD !oar clasele in,erioare .0i )ot )ermite lu/ul !e a se l&sa con!use !e reac*ii (ormonale- a,irmase !oamna Helena- .n tim) ce3i e/)lica ,iului s&u )oliticile mariajului. :eto era con0tient c& o soart& similar& .i era re;er"at& 0i lui. 4n aceast& )ri"in*&- 0i tat&l s&u era !e aceea0i )&rere- ba c(iar era mai ra!ical .n a o e/)rima. @ Care3i regula !e ba;& a Casei noastreA 4ntreba mereu !ucele- iar :eto era ne"oit s& o re)ete- cu"1nt cu cu"1nt+ @ S& nu te c&s&tore0ti nicio!at& !in !ragoste- c&ci asta "a a!uce ruina Casei tale. :a )ais)re;ece ani- :eto nu ,usese nicio!at& .n!r&gostit cu a!e"&rat- !e0i .i ,usese !at s& cunoasc& ,iorul )asiunii. Tat&l s&u .l .ncuraja s& ,lirte;e cu ,etele !in sat- s& se ;benguie cu cele )e care le g&sea atr&g&toare- cu con!i*ia s& nu ,ac& nicio!at& "reo )romisiune. :eto se .n!oia c&- .n calitatea sa !e mo0tenitor al Casei Atrei!es- a"ea s& aib& "reo!at& )rilejul s& se .n!r&gosteasc&- cu at1t mai )u*in !e ,emeia cu care- .n cele !in urm&- a"ea s& se c&s&toreasc&B 4ntr3o bun&3;i- cu o s&)t&m1n& .naintea !atei la care era )rogramat& )lecarea lui :eto- tat&l s&u .l a)uc& )e !u)& um&r 0i3l lu& cu sine .n )limbarea !e !iminea*&- moment c1n! .0i ,&cea o !atorie !in a saluta )ersonal )e ,iecare !intre ser"itori. A)oi- !ucele cobor. .n ora0ul !e )escari !e la )oalele castelului- .nso*it !oar !e c1*i"a sol!a*i- )entru a ,ace el .nsu0i cum)&r&turile 0i- mai ales- )entru a30i .nt1lni su)u0ii. 7aulus .0i lua a!esea ,iul .n aceste ie0iri- iar :eto le consi!era minunate. A,ar&- sub cerul !e un albastru )ali!- !ucele i;bucnea u0or .n r1s- iar buna sa !is)o;i*ie era moli)sitoare. amenii !e r1n! se bucurau s&3l "a!& )rintre ei )e inimosul lor con!uc&tor. :eto 0i tat&l s&u )arcurser& .m)reun& aleile ba;arului- trec1n! )e l1ng& tarabele cu )e0te )roas)&t 0i legume- )entru a ins)ecta a)oi ;ona su)erbelor ta)iserii *esute !in ,ibre !e )onji toarse cu m1na. 7aulus Atrei!es cum)&ra a!esea )o!oabe ori talismane )entru so*ia sa- mai ales !u)& c1te3o ceart&- !e0i !ucele nu )rea )&rea a cunoa0te gusturile so*iei sale .n!eajuns .nc1t s& g&seasc& lucruri care s&3i ,ac& acesteia )l&cere cu a!e"&rat.

4n ,a*a unei tarabe cu stri!ii- b&tr1nul !uce se o)ri brusc 0i )ri"i s)re cerul .m)estri*at cu noriD .i "enise o i!ee )e care3o consi!era str&lucit&. 40i )ri"i ,iul 0i un ;1mbet larg .i lumin& ,a*a b&rboas&. @ =iule- e ne"oie !e3un s)ectacol gran!ios .naintea )lec&rii tale. Trebuie s& ,acem !in acest )rilej o ;i memorabil& )entru .ntregul Cala!an. :eto se ab*inu cu greu s& nu scr10neasc& !in !in*i. ?u era )rima oar& c1n! tat&lui s&u .i "enea o i!ee n&stru0nic&- 0i 0tia c& nu se "a !a .n l&turi !e la nimic )entru a o "e!ea )us& .n a)licare. @ :a ce "3a*i g1n!it- !omnuleA Ci cum )ot eu s& "& ,iu !e ajutorA @ ?imic !eosebit- ,iule. Vreau !oar s& anun* o mare s&rb&toare .n onoarea ,iului 0i mo0tenitorului meu. 4l )rinse !e m1n& )e :eto 0i i3o ri!ic&- !e )arc& ar ,i anun*at trium,ul .ntr3o lu)t&iar "ocea lui tun&toare se ,&cu au;it&- aco)erin! ;ar"a mul*imii. @ Vom organi;a o lu)t& cu tauri- o ,iesta ca )e "remuri- )entru tot )o)orul. Va ,i o ;i !e s&rb&toare )entru .ntregul Cala!an- iar ,esti"it&*ile "or ,i transmise )rin (olo)roiec*ie )e tot globul< @ Cu tauri salusaniA 4ntreb& :eto- iar .n minte .i a)&ru imaginea ,ioroaselor bestii cu s)inarea crestat&- cu ,runtea aco)erita !e o )&!ure !e coarne 0i cu oc(ii ,a*eta*i. 4n co)il&rie- :eto se strecurase a!esea .n graj!uri )entru a a!mira monstruoasele animale. Ce,ul graj!urilor- Hres2- unul !intre "ec(ii slujitori ric(esieni ai mamei sale- era cel care )reg&tea taurii )entru lu)tele )e care 7aulus le organi;a cu !i,erite )rilejuri. @ 5ine.n*eles- "eni r&s)unsul !ucelui. Ci- ca !e ,iecare !at&- m& "oi lu)ta eu .nsumi cu taurii. =&cu un gest larg cu m1na- !e )arc& ar ,i !es,&0urat o ca)& imaginar&- 0i a!&ug&+ asele mele b&tr1ne au .nc& !estul& agilitate )entru a m& ajuta s& m& ,eresc !e lo"iturile unui ast,el !e monstru greoi. Am s&3i cer lui Hres2 s&3mi )reg&teasc& un taurB sau ai )re,era s&3l alegi c(iar tu- ,iuleA @ Cre!eam c& nu mai ai !e g1n! s& ,aci a0a ce"a- s)use :eto. A trecut a)roa)e un an !e c1n!B @ Cum !e3*i trece )rin ca) a0a ce"aA @ Consilierii t&i- tat&- s)uneau c& e mult )rea riscant. ?u acesta e moti"ul )entru care ai l&sat )e al*ii s& lu)te cu taurii .n locul t&uA 5&tr1nul !uce i;bucni .n r1s. @ Aiurea< M3am *inut !e)arte !e aren& !intr3un singur moti"+ taurii au a"ut o )erioa!& )roast&- a ,ost- !in c1te3am .n*eles- o anomalie genetic& ce i3a ,&cut s& nu merite a!u0i .n lu)t&. De3acum .ns&- lucrurile s3au sc(imbat- iar taurii care sunt crescu*i .n acest moment sunt mai buni !ec1t oric1n!. Hres2 s)une c& sunt )reg&ti*i s& lu)te. Ci eu sunt )reg&tit< 40i lu& ,iul !e !u)& umeri 0i a!&ug&+ @ Ce oca;ie mai bun& am )utea g&si )entru o corri!a !e toros- !ec1t )lecarea ,iului meuA Vei )artici)a 0i tu la lu)ta cu tauri- )entru .nt1ia oar&. Mama ta nu mai )oate s)une c& e0ti )rea t1n&r )entru a0a ce"a. :eto .ncu"iin*& 0o"&ielnic. Hot&r1rea tat&lui s&u nu mai )utea ,i sc(imbat&- o !at& ce30i )ro)usese ce"a. Se consol& la g1n!ul c& 7aulus era bine antrenat 0i c& a"ea s& )oarte un scut !e,ensi".

A"usese oca;ia s& mai lu)te cu a!"ersari umani- .n tim) ce )urta un scut !e,ensi"a0a .nc1t 0tia care erau a"antajele 0i limitele acestuia. 9n scut era ca)abil s& bloc(e;e )roiectilele )ornite !intr3o arm& 0i orice lo"ituri .n!eajuns !e ra)i!e. :ama unui )umnalm1nuit& cu o "ite;& a,lat& sub )ragul critic- )utea s& )enetre;e .ns& scutul. Iar un taur salusan- cu coarnele3i ascu*ite- se mi0ca .n!eajuns !e .ncet .nc1t s& )oat& )enetra c(iar 0i cel mai atent reglat scut. 4ng(i*i .n sec- .ntreb1n!u3se cum ar&tau taurii cei noi- .mbun&t&*i*i genetic. :ui :eto- taurii cei "ec(i- care .i ,useser& ar&ta*i !e me0terul Hres2- i se )&ruser& .n!eajuns !e )ericulo0i ca !o"a!&- uciseser& trei mata!oriB Entu;iasmat !e noua sa i!ee- !ucele 7aulus ,&cu )ublic& "estea c(iar acolo- .n mijlocul ba;arului- cu ajutorul sistemului !e am)li,icare al )ie*ii. Au;in! "estea- oamenii a,la*i .n ba;ar i;bucnir& .n urale- entu;iasma*i at1t !e i!eea s)ectacolului .n sine- c1t 0i !e )ers)ecti"a ;ilei !e o!i(n& 0i !e s&rb&toare )e care acesta a"ea s& o )rilejuiasc&. :eto era con"ins c& mama sa a"ea s& ,ie cu totul .m)otri"a i!eii ca so*ul ei s& lu)te cu taurii- asistat !e ,iul lor. Dar :eto era sigur 0i c& obiec*iile mamei n3a"eau s& reu0easc& !ec1t s&3l .nt&rite 0i mai mult )e b&tr1nul !uce 0i s&3i .nt&reasc& (ot&r1rea. Arena !in 7la;a !e Toros str&lucea .n lumina soarelui amie;ii. Tribunele "aste erau )line !e lume- at1t !e mult& .nc1t )&rea s& alc&tuiasc& un co"or )estri*. Ducele nu ceruse nicio!at& "reo )lat& celor "eni*i s&3i urm&reasc& )er,orman*ele !in aren&D era mult )rea m1n!ru !e ele 0i3i )l&cea la nebunie s& se !ea .n s)ectacol. Stin!ar!e enorme .n culorile Casei Atrei!es str&juiau arena- iar !in !i,u;oare r&suna mu;ic& !e ,an,ar&. St1l)ii !e sus*inere a tribunelor ,useser& !ecora*i cu emblemele cu ca) !e 0oim ale Atrei;ilor- )roas)&t re"o)site )entru acest e"eniment. Mii !e buc(ete !e ,lori ,useser& culese !e )e c1m)iile !in jurul ora0ului 0i !ecorau acum conturul arenei o sugestie !eloc subtil& )rin care !ucele !&!ea !e .n*eles c&3i ,&cea )l&cere s& "a!& ringul aco)erin!u3se !e ,lori !e ,iecare !at& c1n! uci!ea un taur. 4n umbra tribunelor- .ntr3unul !in "estiarele re;er"ate mata!orilor- 7aulus se g&tea- a0te)t1n! ner&b!&tor lu)ta. :eto st&tea al&turi 0i )ri"ea a,ar&- la mul*imea ner&b!&toare. @ Tat&- m& nelini0te0te riscul )e care *i3l asumi. ?3ar trebui s& ,aci a0a ce"aB 4n orice ca;- n3ar trebui s& te e/)ui .n asemenea m&sur&- !oar !e !ragul meu. 5&tr1nul !uce ri!ic& !in umeri- in!i,erent la cele s)use !e ,iul s&u. @ :eto- ,iule- trebuie s& .n*elegi c& )entru a c10tiga loialitatea celor )e care .i gu"erne;i nu3i !e3ajuns s& semne;i (1rtii- s& a!uni im)o;ite 0i s& )artici)i la reuniunile :an!sraa!ului. ?ete;i ca)a stacojie 0i se a!mir& .ntr3o oglin!&- g1n!itor. @ Cala!anul trebuie s& )ro!uc& ma/imum !e "enituri- .n ra)ort cu resursele sale. De oamenii ace0tia !e)in!e reali;area acestui obiecti". Iar ei trebuie s& !ea tot ce )ot 0i s& nu30i ,ac& un sco) e/clusi" !in c10tigul ,inanciar- ci 0i !in glorie 0i onoare. Dac&- !in .nt1m)lare- Casa Atrei!es ar trebui s& intre !in nou .n r&;boi- oamenii ace0tia ar ,i gata s&30i "erse s1ngele )entru mine. Ci3ar )une "ia*a .n joc )entru a a)&ra stin!ar!ul nostru. A!&ug&- )e alt ton+ @ Vrei- te rog- s&3mi str1ngi armuraA

:eto a)uc& leg&turile !e la s)ate ale )ie)tarului !in )iele .nt&rit&- le str1nse 0i "eri,ic& soli!itatea no!urilor. 7&str& t&cerea- !ar .ncu"iin*& !in ca) la s)usele tat&lui s&u.n semn c& .n*elesese. @ Ca !uce- trebuie s& o,er 0i eu ce"a- s& !o"e!esc c& sunt "re!nic !e loialitatea lor. Sco)ul corri!ei nu e !oar amu;amentul- ci 0i necesitatea !e a !emonstra c& sunt un b&rbat )uternic- )e m&sura rangului meu. C& am statura unui erou- a unuia binecu"1ntat !e Dumne;eu )entru a3i con!uce. Ci nu )ot s& !emonstre; asta !ec1t !ac& .mi asum ni0te riscuri. Actul con!ucerii nu este unul )asi". 7aulus .0i "eri,ic& centura3scut 0i ;1mbi .n barb&+ @ ?imeni nu3i !e3ajuns !e b&tr1n )entru a nu a"ea !e .n"&*at#- cit& el. E o re)lic& !in )iesa !es)re Agamemnon. Voiam s&3*i !emonstre; c& nu .ntot!eauna !orm atunci c1n! maic&3ta cre!e asta. T(u,ir HaQat- maestrul !e arme cu c(i) im)enetrabil- se al&tur& !ucelui. Ca un mentat loial ce era- nu .ncerca s&30i con"ing& st&)1nul s& ia alt& (ot&r1re. 4n sc(imb- se gr&bea s&3i !ea s,aturi- 0o)tin!u3i lui 7aulus caracteristicile a)arte )e care le sesi;ase la nou3sosi*ii tauri salusani mutan*i. :eto 0tia c& mama sa se "a a,la .n loja !ucal&. Cu siguran*&- "a ,i .mbr&cat& .n *inuta ei !e ;ile mari- cu robe su)ra)use 0i "&luri colorate- juc1n!u30i rolul .n ,a*a )o)orului. 4n noa)tea trecut&- !in nou- !incolo !e u0ile !ormitorului r&sunaser& !iscu*ii a)rinseD .n cele !in urm&- 7aulus .0i re!usese so*ia la t&cere cu o )orunc& r&stit&. A)oi )lecase la culcare- s& se o!i(neasc& .n "e!erea ;ilei obositoare ce a"ea s& urme;e. Ducele .0i .mbr&c& )elerina ti"it& cu "er!e- a)oi .0i lu& armele care a"eau s&3l ajute s& .n,r1ng& taurul s&lbatic+ ban!erilele 0i o suli*& "ara lung&- cu "1r,ul .nmuiat .n neuroto/in&. T(u,ir HaQat sugerase )osibilitatea ca taurul s& ,ie u0or tranc(ili;at- )entru a3i !omoli .ntruc1t"a elanul- .ns& !ucele iubea )rea mult )ro"ocarea )rimej!iei- )entru a acce)ta un a!"ersar amor*it !e !roguri. 7aulus ,i/& acti"atorul )e laterala centurii3scut 0i !eclan0& c1m)ul )rotector. Era numai un semi3scut- menit s&3i )roteje;e un ,lanc. 7entru cel&lalt ,lanc- !ucele a"ea s& ,oloseasc& ca)a stri!ent colorat& numit& muleta. 7aulus se .nclin& .n ,a*a ,iului s&u- a)oi .n ,a*a lui T(u,ir HaQat- iar a)oi a antrenorilor care a0te)tau la ie0irea s)re aren&. @ E tim)ul s& .ncea)& s)ectacolul< :eto .l )ri"i ,&c1n! o "olt& 0i- cu m1n!ria unei )&s&ri angrenate .n ritualul !e .m)erec(ere- )&0i *an*o0 .n s)a*iul !esc(is al arenei. :a a)ari*ia sa- s)ectatorii i;bucnir& .n urale ce3ar ,i aco)erit )1n& 0i cel mai ,ioros muget al unui taur salusan. :eto r&mase la a!&)ostul barica!ei- cli)in! !es !in )ricina str&lucirii soarelui orbitor. >1mbi urm&rin! turul lent al arenei e,ectuat !e tat&l s&u. Ducele .0i ,lutura ca)a,&cea cu m1na s)ectatorilor 0i se .nclina .n ,a*a mul*imii entu;iaste. Sentimentele !e a!mira*ie- c(iar !e !ragoste- )e care oamenii le nutreau ,a*& !e "itea;ul s&u tat&- .i um)lur& !e c&l!ur& inima lui :eto. 4n "reme ce a0te)ta la umbra barica!ei- :eto .0i ,&g&!ui s& stu!ie;e cu aten*ie trium,ul tat&lui s&u- )entru ca- .ntr3o bun& ;i- s& se )oat& el .nsu0i bucura !e res)ectul 0i !e"otamentul ce3i erau re;er"ate acestuia. Trium,ul !e ast&;i a"ea s& ,ie !oar unul .n lunga list& a "ictoriilor tat&lui s&u- .ncerc& :eto s& se .mb&rb&te;e. =&r& s& "rea- sim*ea .n*e)&tura .ngrijor&rii. 7rea multe se )uteau sc(imba .ntr3o ,rac*iune !e secun!&- )rea

multe !e)in!eau !e o lic&rire a scutului- !e o lo"itur& ra)i!& !e corn ascu*it- !e tro)otul co)itelor unui taurB Se au;i un sunet !e tr1mbi*e- iar glasul crainicului anun*& !etaliile )entru corri!a !e toros ce st&tea s& .ncea)&. Ducele 7aulus .0i ,lutur& m&nu0a .n !irec*ia )or*ilor largiblin!ate- a,late .n ca)&tul o)us al arenei. :eto .0i sc(imb& locul- mut1n!u3se sub o alt& arca!&- )entru a "e!ea mai bine. ?3 a"ea s& ,ie o lu)t& aranjat&D tat&l s&u .0i )unea .n joc "ia*a- ,&r& nici o umbr& !e e;itare. 'r&j!arii *es&laser& bestiile ,eroce- iar starostele lor- Hres2- alesese el .nsu0i taurul care a"ea s& ia )arte la corri!a !in acea ;i. Ducele se !eclarase satis,&cut !e animalul ales- con"ins c& ,erocitatea lui a"ea s& ,ie )e )lacul mul*imii. Abia a0te)ta s&3l .n,runte. 7oarta grea se !esc(ise cu un sc1r*1it stri!ent al balamalelor sus)ensoare- iar taurul salusan se re)e;i a,ar&- scutur1n!u30i ca)ul masi"- .m)o!obit cu coarne multi)leorbit !e lumina )rea )uternic&. 4n oc(ii segmenta*i- turbarea lucea ,eroce. Sol;ii !e )e s)inarea creaturii mutante r&s)1n!eau re,le/e iri;ate- contrast1n! )uternic cu creasta neagr&. Ducele 7aulus ,luier& )relung 0i30i ,lutur& ca)a. @ Vino .ncoace- )rosto"ane< Strig& !ucele- iar s)ectatorii i;bucnir& .n r1s. 4ntorc1n!u3se lent .n !irec*ia !in care ,usese inter)elat- taurul .0i )lec& ,runtea 0i ,orn&i )relung. :eto obser"& c& tat&l s&u nu !eclan0ase scutul )rotector. 7aulus )lesni !in ca)a colorat&- .n .ncercarea !e3a atrage aten*ia bestiei. Taurul salusan scurm& cu co)ita solul nisi)os al arenei- a)oi )orni la atac. :eto ,u is)itit s& strige- )entru a30i a"erti;a tat&l. 9itase oare acesta s& acti"e;e scutulA Cum ar ,i )utut su)ra"ie*ui atacului- .n absen*a )rotec*iei acestuiaA Taurul .0i rat& cu )u*in *inta- iar 7aulus roti gra*ios ca)a- trans,ormat& .ntr3o *int& alternati"&. Coarnele .nc1rligate s,10iar& )artea in,erioar& a *es&turii colorate. 4n tim) ce taurul se str&!uia s&30i re!rese;e traiectoria- b&tr1nul !uce .i .ntoarse s)atele- em,atice/)un1n!u3se- )e !e)lin .ncre;&tor .n "ite;a sa !e reac*ie. Se .nclin& ironic la a!resa mul*imiiD a)oi- .n!re)t1n!u3se !e mijloc- !eclan0& scutul )rotector cu gesturi calmecalculate. Taurul atac& !in nou. De ast& !at&- !ucele .0i ,olosi s)a!a )entru a3l .n*e)a- mai mult .n joac&- )rintre sol;ii gro0i care .i .nca!rau creasta- !u)& care- cu o r&sucire ra)i!&.l r&ni u0or- !ar !ureros- .n lateral. Imaginea )estri*& a a!"ersarului se re,lect& multi)lu .n oc(ii creaturii. 9n nou asalt. Se mi0c& )rea re)e!e )entru a )utea )enetra scutul- g1n!i :eto. 4ns&- !e .n!at& ce "a obosi 0i30i "a .ncetini goana- taurul )oate !e"eni mult mai )ericulosB :u)ta continua- iar :eto obser"& c& tat&l s&u ,&cea tot )osibilul )entru a3i )oten*a s)ectaculo;itatea- juc1n!u3se cu ner"ii s)ectatorilor- a*1*1n!u3le sim*urile. 5&tr1nul !uce ar ,i )utut uci!e ,iara .n orice cli)&- !ar am1na momentul culminant- )entru a3l sa"ura )e !e3a3ntregul. A"1n! .n "e!ere reac*iile s)ectatorilor- :eto era con"ins c& !es)re lu)ta aceasta a"ea s& s& "orbeasc& ani !e3a r1n!ul !e3acum .ncolo. 7escarii 0i muncitorii !in ore;&rii !uceau "ie*i monotone- !ominate !e munca grea. S&rb&toarea !in aceast& ;i a"ea s& le .nti)&reasc& )e "ecie .n min*i imaginea m&rea*& a !ucelui lor. Mai *ine*i minte !e ce era .n stare b&tr1nul 7aulus- .n ciu!a "1rstei luiA A"eau s&30i s)un& ei.

4n cele !in urm&- oboseala .nce)u s&30i ,ac& e,ectul asu)ra bestiei. c(ii .i erau injecta*i !e s1nge- ,orn&itul .i !e"enea !in ce .n ce mai greoi- "&!in! e)ui;area care se instala- )e m&sur& ce ,lui!ul "ital i se )relingea !in r&nile multi)le .n nisi)ul arenei. Ducele 7aulus .n*elese c& "enise "remea s& )un& ca)&t lu)tei- care !ura !e a)roa)e o or&. De0i era n&cl&it !e su!oare- reu0ea s&30i men*in& .n,&*i0area regal&- iar gesturile nu tr&!au nici urm& !e osteneal&- tot a0a cum (ainele .i erau la ,el !e im)ecabile ca la intrarea .n aren&. 4n loj&- !oamna Helena continua s&30i mi0te alene e"antaiul- a)arent netulburat&!ar )ri"irea .i era a*intit& asu)ra s)ectacolului !in aren&. Taurul salusan era !e3acum asemenea unei ma0ini a)ucate !e strec(e- un monstru lansat la atac- .n a c&rui armur& brun& e/istau )rea )u*ine ,isuri. 4n "reme ce bestia se re)e;ea asu)ra omului cu o ,or*& .ns)&im1nt&toare- !ucele ,ent&- cu un salt la st1nga- a)oi se .ntoarse brusc- .n tim) ce taurul trecea )e al&turi- 0i30i a;"1rli !eo)arte ca)a. A)uc& suli*a cu ambele m1ini 0i- cu toat& )uterea- lo"i !in lateral. :o"itur& im)ecabil&- o e/ecu*ie ca la carte. :ama )&trunse )rintre sol;ii crestei- la intersec*ia !intre oasele craniului 0i s)inare- sec*ion1n! *esuturile 0i str&)ung1n! simultan creierele !uale ale creaturii. Era cea mai !i,icil&- !ar 0i mai so,isticat& cale )entru a uci!e un taur salusan. Taurul .ncremeni la jum&tatea unui )as- e/)ir& greoi- mugi sur! 0iB se )r&bu0imort. Ca o astrona"& s,&r1mat&- ca!a"rul r&mase nemi0cat )e nisi). A0e;1n!u30i )iciorul )e ca)ul )lin !e coarne al taurului- !ucele 7aulus se o)inti 0i smulse lama .ns1ngerat& !intre sol;i- arunc1n!3o c1t colo. 40i scoase sabia !in teac& 0i o ri!ic& !easu)ra ca)ului- rotin!3o .n semn !e trium,. Ca unul- to*i s)ectatorii s&rir& .n )icioare- url1n!- c(iuin! 0i a)lau!1n!. 40i ,luturar& steagurile- smulser& ,lorile !in g(i"ecele care !ecorau tribunele 0i le aruncar& .n aren&- scan!1n! la unison numele !ucelui. 4nc1ntat !e reac*ia )ublicului- )atriar(ul Casei Atrei!es ;1mbi larg 0i se roti!es,&c1n!u30i )elerina- ast,el .nc1t s)ectatorii s&3i )oat& a!mira silueta stro)it& !e s1nge. Era eroul mul*imii- ,ine*urile nu30i mai a"eau rostul. Multe minute mai t1r;iu- c1n! uralele se mai )otolir&- !ucele .0i ri!ic& s)a!a 0i lo"i !e mai multe ori cu sete- !es)rin;1n! ca)ul taurului !e tru). 4n,i)se lama .ns1ngerat& .n nisi) 0i- cu ambele m1ini- )rinse ca)ul .ncornorat 0i3l ri!ic&. @ :eto< Strig& el- )ri"in! )este um&r- iar glasul s&u tun&tor se ,&cu au;it .n ,iece ung(er !in 7ia;a !e Toros. :eto- ,iul meu- "ino aici< 4n umbra arca!ei- :eto e;it& o cli)&- a)oi )&0i .n lumin&. Cu ca)ul sus- )orni .nainte )e nisi)ul scurmat !e co)itele ,iarei- )entru a se al&tura tat&lui s&u. Mul*imea i;bucni !in nou .n urale- salut1n!u3i cu entu;iasm a)ari*ia. 5&tr1nul !uce se .ntoarse 0i .n!re)t& craniul )lin !e s1nge al taurului .n !irec*ia !in care se i"ise ,iul s&u. @ Iat&3l )e :eto Atrei!es< Vesti el mul*imii- cu glas bubuitor. El este "iitorul "ostru !uce< A)lau;ele 0i uralele nu mai conteneau. :eto a)uc& unul !in coarnele taurului 0i.m)reun& cu tat&l s&u- .n,&*i0ar& mul*imii ca)ul bestiei .n,r1nte- tro,eul !in care )ic&turi !e s1nge gros continuau s& ca!&- )&t1n! nisi)ul cenu0iu.

Ascult1n!u30i numele rostit !e miile !e oameni !in tribune- :eto sim*i un gol a!1nc .n stomac 0i- )entru .nt1ia oar&- se .ntreb& !ac& aceasta era sen;a*ia tr&it& !e a!e"&ra*ii con!uc&tori. ?R2ee+ otra"& cu ac*iune lent&- care se acumulea;& .n glan!ele su)rarenaleD este una !intre cele mai )er,i!e to/ine )ermise !e acor!ul !e )ace al '(il!ei 0i !e restric*iile Marii Con"en*ii. $a se "e!ea R&;boiul !e Asasini% Manualul Asasinului @ MmmmB 4m)&ratul n3o s& moar& .n "eci- S(a!!am. M&run*el- cu oc(ii mari 0i o ,a*& !e ne"&stuic&- Hasimir =enring st&tea ,a*& .n ,a*& cu "i;itatorul s&u- )rin*ul mo0tenitor S(a!!am- a,lat !e cealalt& )arte a consolei !e joc. @ ricum- nu "a muri .n!eajuns !e cur1n! .nc1t tu s& te )o*i bucura !e tron. 7ri"irea as)r& a lui =enring era a*intit& asu)ra mingii3scut- care .ncremeni .ntr3o loca*ie !e )unctaj minim. Mo0tenitorul tronului im)eriului era "&!it nemul*umit !e )er,orman*a sa. Cei !oi erau )rieteni a)ro)ia*i !e c1n! se 0tiau- iar =enring 0tia e/act cum s&3i !istrag& aten*ia .n momentul (ot&r1tor. Din camera !e jocuri a lu/osului a)artament al lui =enring- S(a!!am )utea s& "a!& luminile 7alatului Im)erial st&)1nit !e tat&l s&u- lucin! )e3o culme cu )ante bl1n!ela a)ro/imati" un 2ilometru !istan*&. Cu ani 0i ani .n urm&- =enring .l ajutase s& sca)e !e ,ratele s&u mai "1rstnic- =a,nirD cu toate acestea- Tronul :eului !e Aur nu )&rea !eloc mai a)roa)e. S(a!!am ie0i )e balcon 0i ins)ir& a!1nc. :a trei;eci 0i ce"a !e ani- )rin*ul mo0tenitor era un b&rbat cu tr&s&turi )uternice- o b&rbie )roeminent& 0i un nas ac"ilinD )&rul ro0cat .i era tuns scurt- iar )oma!a cu care ,usese im)regnat !&!ea im)resia c& )urta o casc&. 4n c(i) ironic- sem&na i;bitor cu busturile "ec(i !e3un "eac ce3l .n,&*i0au )e tat&l s&u- scul)tate .n )rimele !ecenii ale !omniei lui Elroo!. Era seara !e"reme- iar !ou& !intre cele )atru luni ale Faitainului at1rnau a)roa)e !e ori;ont- !incolo !e giganticul e!i,iciu im)erial. 'lisoare silen*ioase tra"ersau cerul calm al .nser&rii- urm&rite !e stoluri !e )&s&ri c1nt&toare. Erau cli)e c1n! S(a!!am sim*ea ne"oia s& e"a!e;e !e)arte !e s&lile largi ale )alatului. @ Au trecut o sut& trei;eci 0i 0ase !e ani !e c1n! Elroo! e 4m)&rat 7a!i0a(continu& =enring- cu "ocea3i na;ali;at&. Iar tat&l s&u a con!us im)eriul- la r1n!ul lui"reme !e mai bine !e3un "eac. 4*i !ai seama- (mmmA Tat&l t&u a urcat )e tron c1n! a"ea !oar nou&s)re;ece ani- iar tu ai a)roa)e !e !ou& ori )e3at1ta. c(ii mari ai b&rbatului cu c(i) )relung se .n!re)tar& asu)ra )rietenului s&u+ @ C(iar nu te !eranjea;&A S(a!!am nu3i r&s)unse- .nc&)&*1n1n!u3se s& nu30i !es)rin!& )ri"irea !e linia ori;ontului. Ar ,i ,ost tim)ul s& re"in& la jocB !ar el 0i to"ar&0ul s&u a"eau acum alte jocuri !e )us la cale- mult mai im)ortante. Du)& at1*ia ani !e c1n! .i st&tea .n )reajm&- =enring 0tia )rea bine c& mo0tenitorul tronului nu era ca)abil s& se g1n!easc& la )robleme com)le/e c1t& "reme nu30i .nc(eia jocurile .nce)ute. 7rea bine- s& )unem a0a!ar ca)&t joculuiB @ E r1n!ul meu- anun*& =enring. Ri!ic& o tij& !e )e laterala globului3scut scli)itor care3i a)ar*inea 0i str&)unse c1m)ul scutului- )un1n! .n mi0care un !isc interior care se rotea .n jurul )ro)riei a/e.

Mi0carea sa !eclan0& )lutirea mingii negre- .n centrul c1m)ului. E/act .n momentul )otri"it- =enring retrase tija- iar mingea c&;u .n rece)taculul o"al care )urta .nsemnul celui mai ri!icat )unctaj. @ :a naiba- Hasimir- iar ai jucat )er,ect- s)use S(a!!am- re"enin! !e )e balcon. S)er ca m&car atunci c1n! "oi !e"eni .m)&rat s& ai bunul sim* !e3a )ier!e .n ,ata mea. c(ii lui =enring lucir& ironic. De0i era un eunuc genetic- inca)abil s& )rocree;e !in )ricina mal,orma*iilor sale congenitale- era consi!erat unul !intre cei mai )ericulo0i lu)t&tori !in im)eriu- ,erocitatea sa .nc&)&*1nat& ,&c1n! !in el un egal al celui mai "aloros sar!au2ar. @ C1n! "ei !e"eni .m)&ratA =enring 0i )rin*ul mo0tenitor .m)&rt&0eau at1t !e multe secrete- .nc1t niciunul !intre ei nu s3ar ,i g1n!it s&3i ascun!& celuilalt ce"a. @ S(a!!am- tu ai au;it ce s)uneam a!ineauri- (mmmA ,t& =enring- iritat. Ai trei;eci 0i )atru !e ani 0i stai !egeaba- a0te)t1n! s&3*i ca)e*i mo0tenirea !e !re)t. Elroo! ar )utea s& mai tr&iasc& .nc& "reo trei !ecenii. E un burseg croit !intr3o bucat& 0i- la c1t& bere !e miro!enie !& )e g1t- nu m3a0 mira s& ne .ngroa)e )e3am1n!oi. @ :a ce bun s& mai "orbim !es)re astaA S)use S(a!!am- juc1n!u3se cu comen;ile mingii3scut- !ornic s&30i ia re"an0a. Am aici tot ce3mi trebuie. @ Ci ai !e g1n! s& te joci )1n& c1n! "ei ,i !e"enit bo0orogA Cre!eam c&3*i !ore0ti mult mai mult !e3at1ta- (mmmA< Cre!eam c& "rei s&3*i .m)line0ti !estinul !e con!uc&tor al Casei Corrino. @ M!aB Ci- .n !e,initi"- ce3*i )as& *ie !ac& eu .mi .m)linesc sau nu !estinulA 4ntreb& S(a!!am- )lin !e am&r&ciune. @ ?u3*i ,ace griji .n )ri"in*a mea. Mama lui =enring urmase antrenamentul surorilor 5ene 'esserit- .nainte !e3a intra .n ser"iciul im)erial- .n calitate !e .nso*itoare a celei !e3a )atra so*ii a lui Elroo!. 4l crescuse a0a cum se cu"ine- )reg&tin!u3l )entru ,a)te m&re*e. Dar Hasimir =enring era !e3a !re)tul !e;gustat !e atitu!inea )rietenului s&u. :a un moment !at- s)re s,1r0itul a!olescen*ei- S(a!!am )&rea mult mai ner&b!&tor s& re"en!ice tronul im)erial. C(iar .l .ncurajase )e =enring s&3i otr&"easc& ,ratele mai "1rstnic- )e )rin*ul =a,nir- care a"ea atunci )atru;eci 0i 0ase !e ani 0i a0te)ta ner&b!&torla r1n!u3i- s& mo0teneasc& tronul. Trecuser& cincis)re;ece ani !e la moartea lui =a,nir- !ar b&tr1nul "ultur nu !&!ea semne c& ar ,i ,ost )e moarte. Elroo! ar ,i )utut a"ea m&car bunul3sim* !e a ab!ical&s1n!u3i locul ,iului s&u< 4ntre tim)- S(a!!am .0i )ier!use entu;iasmul !e o!inioar& 0i .0i )etrecea tim)ul bucur1n!u3se !in )lin !e )ri"ilegiile )e care i le con,erea rangul s&u. Ce3i !re)t- )u*ine erau lucrurile ce3i erau re,u;ate unui )rin* mo0tenitor al im)eriului. Dar =enring "oia mai multB )entru )rietenul s&u 0i )entru sine. S(a!!am )ri"i .ncruntat s)re to"ar&0ul s&u. Mama )rin*ului mo0tenitor- Habla- .0i aban!onase la scurt& "reme singurul ,iu !&ruit !e Elroo! .n grija .nso*itoarei sale- C(aola =enring- care3i ,usese 0i !oic&. Din co)il&rie- S(a!!am 0i =enring !iscutaser& la nes,1r0it !es)re ce a"ea s& se .nt1m)le atunci c1n! cel !int1i a"ea s& mo0teneasc& Tronul :eului !e Aur. 4m)&ratul 7a!i0a( S(a!!am al IV3leaB

Ast,el !e con"ersa*ii .0i )ier!user& !e mult ,armecul )entru S(a!!am. Realitatea at1tor ani !e a0te)tare ;a!arnic& .0i )usese am)renta asu)ra sa. S)eran*ele 0i entu;iasmul s&u se )resc(imbaser& .n a)atie. De ce s& nu )etreac& ;ilele juc1n! minge3scutA @ E0ti un tic&los- s)use S(a!!am. Hai s&3nce)em o )arti!& nou&. Ignor1n! sugestia to"ar&0ului s&u- =enring !ecu)l& consola. @ 7oate c& suntB Dar .n im)eriu sunt )rea multe c(estiuni !e o im)ortan*& crucial& care necesit& aten*ie- iar tu 0tii la ,el !e bine ca 0i mine c& tat&lui t&u )u*in .i )as&. Dac& un !irector !e com)anie 0i3ar con!uce a,acerile a0a cum tat&l t&u con!uce im)eriul- ar ,i !emis ime!iat. '1n!e0te3te la scan!alul !in CH AM- !e )il!&- cu contraban!a !e )ietre t&m&!uitoare. @ A(- !a< Aici ai !re)tate- Hasimir- o,t& S(a!!am- .ntristat. @ ?i0te im)ostori care au cute;at s& se !eclare !e "i*& regal&+ un !uce- o !uces&B la naiba- o ,amilie .ntreag& !e ,al0i nobili a !is)&rut !e sub nasul tat&lui t&u. Ce3 a )&;it elA Acum- s3au ,&cut ne"&;u*i- )e "reo )lanet& !in a,ara s,erei !e in,luen*& a im)eriului. A0a ce"a n3ar ,i trebuit s& ,ie .ng&!uit< '1n!e0te3te ce )ro,ituri a )ier!ut sistemul 5u;;ell 0i cele .nconjur&toare< 9n!e i3a ,ost mintea lui Elroo!A S(a!!am .0i .ntoarse )ri"irea. ?u3i )l&cea s&30i bat& ca)ul cu )roblemele serioase ale im)eriului. Com)lica*iile !e acest ,el .i !&!eau !ureri !e ca). A"1n! .n "e!ere c& tat&l s&u era "iguros 0i luci!- cel )u*in .n a)aren*&- !etaliile !e acest ,el i se )&reau li)site !e im)ortan*&. =enring insist&. @ Du)& cum merg lucrurile- nu "ei a"ea 0ansa !e3a re)ara situa*ia )rea cur1n!. sut& cinci;eci 0i cinci !e ani 0i3o s&n&tate !e ,ier< 4naintea lui- =on!il al III3lea a ajuns la o sut& 0a)te;eci 0i cinci< Care3a ,ost cel mai longe"i" .m)&rat !in !inastia CorrinoA 4ncruntat- S(a!!am .0i .n!re)t& )ri"irea s)re a)aratul !e joc. @ Ctii )rea bine c& nu3mi )as& !eloc !e lucrurile astea- nici m&car )ro,esorii n3au reu0it s& mi le bage .n ca). =enring .l .m)unse cu !egetul. @ Ascult&3m& )e mine- Elroo! "a ajunge )1n& la !ou& sute !e ani< Ai o )roblem& serioas&- amiceB !ac& n3o s& "rei s& m& ascul*i< A!&ug& el- ri!ic1n! cu sub.n*eles !in s)r1ncenele sub*iri. @ A(a- )resu)un c& iar *i3a "enit "reo i!ee ins)irat& !e Manualul asasinilor< Ai grij& cui !e;"&lui in,orma*ii !e3astea- *i3ar )utea a!uce o gr&ma!& !e neca;uri. @ Cei care e;it& nu "or ajunge nicio!at& !e)arte. ?oi !oi- S(a!!am- a"em .ns& un "iitor m&re*< '1n!e0te3te la c1te )osibilit&*i s3ar i"iB .n ca;ul .n care- )ur i)otetic "orbin!B Ai ce"a .m)otri"a ,olosirii otr&"urilorA =unc*ionea;& negre0it 0i nu3l a,ectea;& !ec1t )e cel "i;at- e/act a0a cum cere Marea Con"en*ie. ?u e/ist& "ictime colaterale- nu se )ier! "enituri !e nici un ,el 0i nu se !istruge nici o )ro)rietate transmisibil& )rin mo0tenire. Sim)lu 0i elegant. @ tr&"urile se ,olosesc .n asasinatele !intre Case- nu )entru ceea ce ai tu .n minte. @ Dar nu te3a !eranjat c1n! m3am ocu)at !e =a,nir- (mmmA Acum ar a"ea "reo 0ai;eci !e ani 0i .nc& ar mai a0te)ta s& simt& gustul "ie*ii la .n&l*imea tronului. Vrei s& a0te)*i 0i tu )1n& la o "1rst& asem&n&toareA

@ )re0te3te< Ceru S(a!!am- iritat. ?ici s& nu te g1n!e0ti la a0a ce"a< Ar ,i o ne!re)tate< @ Ci *ie *i se )are c&3i !re)t s&3*i ,ie re,u;at ceea ce *i se cu"ine )rin na0tereA Ce ,el !e .m)&rat ai mai ,i- !ac& n3ai ajunge s&3*i e/erci*i )uterile !ec1t atunci c1n! "ei ,i tu .nsu*i semi3senil- ca tat&l t&uA Ia aminte la ce s3a .nt1m)lat )e Arra2is< 71n& am a)ucat s&3l .nlocuim )e Abulur! Har2onnen- )ro!uc*ia !e miro!enie a ,ost gra" a,ectat&. Abulur! (abar n3a"ea cum s& m1nuiasc& biciul- iar muncitorii nu3l res)ectau. 4n sc(imbacum- baronul e mereu cu biciul .n m1n&- iar moralul muncitorilor e la )&m1nt- ceea ce !uce la .n;ecirea ca;urilor !e !e;ertare 0i !e sabotaj. Dar nu Har2onnenii )oart& "ina )entru toate astea- ci tat&l t&u- 4m)&ratul 7a!i0a(- cu !eci;iile sale luate ,&r& !iscern&m1nt. 7e un ton mai sc&;ut- =enring com)let&+ @ 7entru stabilitatea im)eriului- se cu"ine s& treci la ,a)te< S(a!!am ri!ic& )ri"irea s)re ta"an- c&ut1n! )osibili oc(i3s)ioni sau "reun !is)o;iti" !e ascultare- !e0i 0tia c& =enring .0i scotocea .ntruna a)artamentul )entru a elimina ast,el !e )osibilit&*i. @ Te3ai g1n!it la o otra"& anumeA I)otetic "orbin!- !esigurB 40i .n!re)t& !in nou )ri"irea !incolo !e luminile ora0ului- c&tre 7alatul Im)erial. Structura im)un&toare a acestuia )&rea un graal legen!ar- un sco) cu totul !e neatins. @ 7robabil ce"a cu ac*iune lent&- (mmmA 4n ,elul acesta- Elroo! ar )&rea c& .mb&tr1ne0te .n mo! natural. ?imeni nu "a intra la b&nuieli- c1t& "reme .m)&ratul e !eja at1t !e b&tr1n. :as& totul .n seama mea. 4n calitate !e "iitor .m)&rat- n3ar trebui s&3*i ba*i ca)ul cu ast,el !e !etaliiB ?3am ,ost eu !intot!eauna cel care a ac*ionat .n interesul t&uA S(a!!am .0i mu0c& bu;ele. ?imeni !in .ntregul im)eriu nu3l cuno0tea mai bine !ec1t =enring. Era oare cu )utin*& ca "ec(iul lui )rieten s& i se .ntoarc& "reo!at& .m)otri"&A 7osibilB !e0i =enring 0tia )rea bine c& S(a!!am era calea cea mai a)ro)iat& )entru a3l a!uce la )utere. Cum s&30i )&stre;e controlul asu)ra ambi*iosului s&u )rietencum s&3i antici)e;e mi0c&rile aceasta era a!e"&rata )ro"ocare. 4nsu0i .m)&ratul Elroo! al I83lea- )e !e)lin con0tient !e talentul !e uciga0 al lui Hasimir =enring- se ,olosise !e acesta .ntr3o serie !e o)era*iuni clan!estine- toate .ncununate !e succes. Mai mult c(iar- Elroo! b&nuia care ,usese rolul jucat !e =enring .n asasinarea )rin*ului mo0tenitor =a,nir- !ar se ,erise s& ac*ione;eD la urma urmei- acestea erau c&ile )rin care se reali;a- !intot!eauna- )olitica im)erial&. De3a lungul anilor=enring ucisese cel )u*in cinci;eci !e b&rba*i 0i cam o !u;in& !e ,emei- o )arte !intre "ictime- !e un se/ sau altul- ,iin! trecute )rin a0ternutul lui Elroo!. =enring era m1n!ru c& )utea s& uci!& cu aceea0i e,icien*& )ri"in!u30i "ictima .n oc(i- ca 0i atunci c1n! o lo"ea )e la s)ate. Erau momente c1n! S(a!!am .0i !orea s& nu3l ,i cunoscut nicio!at& )e s1c1itorul =enring. Atunci n3ar mai ,i ,ost silit s& ,ac& alegeri !i,icile- la care nici nu "oia s& se g1n!easc&. 7oate c3ar ,i trebuit s& se !es)art& !e )artenerul !e leag&n .nc& !in cli)a .n care .n"&*ase s& ,ac& )rimii )a0i. Era .n )ericol .n orice cli)&- .n )re;en*a unui asasin !e un asemenea calibru- ca s& nu mai "orbim !e ,a)tul c& to"&r&0ia lui se )utea !o"e!i com)romi*&toare- .n anumite situa*ii. Cu toate acestea- =enring .i era )rieten. Erau atra0i unul !e altul- .ntr3un ,el ciu!atD c(iar !iscutaser& !es)re ceea ce3i lega- ,&r& a reu0i .ns& s& !e,ineasc& acel ce"a misterios.

Deocam!at&- lui S(a!!am i se )&rea mai u0or s& acce)te )rietenia lui =enring s)era c& acesta era cu"1ntul )otri"it )entru rela*ia lor !ec1t s& .ncerce s& ru)& leg&tura. ru)tur& s3ar ,i )utut !o"e!i )ericuloas&B A)roa)e !e urec(ea lui- S(a!!am au;i un glas care3i curm& 0irul g1n!urilor. @ Coniacul "ostru )re,erat- )rin*e. 7ri"in! .ntr3o )arte- S(a!!am .l ;&ri )e =enring o,erin!u3i o )or*ie ;!ra"&n& !e coniac 2irana- ,umuriu .nc(is. Acce)t& b&utura- !ar o )ri"i b&nuitor- rotin! )a(arul. Mai era ce"a !e alt& culoarece"a care nu se amestecase )rea bineA 40i )limb& nasul )e !easu)ra bu;ei )a(aruluiin(al1n! aroma ca un cunosc&tor !e0i .ncerca !e ,a)t s& !etecte;e "reo substan*& c(imic& str&in&. 5ran!G3ul mirosea normal. 4ns& =enring ar ,i a"ut grij& !e asta. Era un om subtil 0i )er,i!. @ 7ot scoate a!ulmec&torul !ac& "rei- !ar nu trebuie s& te temi !e otra"& !in )artea mea- S(a!!am- s)use =enring cu un sur1s ener"ant. 7e !e alt& )arte- cu tat&l t&u e cu totul alt& )o"esteB @ A- !aB otra"& cu ac*iune lent&- ;iciA 5&nuiesc c& ai !eja .n minte o substan*&. C1t "a mai tr&i tat&l meu !u)& ce .nce)iA A!ic&- !ac& ne (ot&r1m s3o ,acemA @ Doi ani- )oate trei. Destul !e mult ca !egenerarea s& )ar& natural&. S(a!!am .n&l*& b&rbia- .ncerc1n! s&30i ia un aer regal. A"ea )ielea )ar,umat&)&rul ro0u )om&!at 0i nete;it s)re s)ate. @ 4n*elegi c& )ot lua .n consi!erare o asemenea i!ee tr&!&toare numai )entru binele im)eriului ca s& e"it calamit&*ile continue )ro"ocate !e tat&l meu. 9n sur1s "iclean a)&ru la col*urile gurii- )e ,a*a !e ne"&stuic& a lui =enring. @ Desigur< @ Doi sau trei ani- cuget& S(a!!am. Destul& "reme ca s& m& )reg&tesc )entru res)onsabilit&*ile co)le0itoare ale gu"ern&rii- )resu)unB 4n tim) ce tu te ocu)i !e unele !intre cele mai ne)l&cute treburi ale im)eriului. @ ?u3*i bei )a(arul !e bran!G- S(a!!amA S(a!!am .nt1lni )ri"irea !ur& a oc(ilor )rea mari 0i sim*i teama trec1n!u3i ca un ,ior !e g(ea*& )e 0ira s)in&rii. Era amestecat )rea a!1nc .n toat& a,acerea ca s& nu aib& .ncre!ere .n =enring acum. Trase- tremur1n!- aer .n )ie)t 0i sorbi !in b&utura aromat&. Trei ;ile mai t1r;iu- =enring se strecura ca o ,antom& )rintre scuturile 0i a!ulmec&toarele !e otr&"uri !in )alat 0i se o)rea la ca)ul .m)&ratului a!ormitascult1n!u3i murmurul lini0tit al s,or&itului. ?ici o grij& .n tot uni"ersulB ?imeni altcine"a n3ar ,i )utut ajunge .n !ormitorul at1t !e bine )&;it al b&tr1nului .m)&rat. Dar =enring a"ea meto!ele sale+ o mit& ici- un )rogram m&sluit colo- o concubin& c(i)urile bolna"&- un u0ier care se uit& .n alt& )arte- 0ambelanul trimis cu o sarcin& urgent&B Mai ,&cuse asta !e multe ori- .n a0te)tarea ine"itabilului. Toat& lumea !in )alat se obi0nuise cu =enring ,uri01n!u3se )rin )reajm& 0i .l cuno0teau )rea bine ca s& .n!r&;neasc& s& )un& )rea multe .ntreb&ri. Acum- )otri"it a)recierii sale at1t !e e/acte .nc1t l3ar ,i ,&cut m1n!ru c(iar 0i )e un mentat- a"ea la !is)o;i*ie trei minute. 7atru- cu )u*in norocB Destul ca s& sc(imbe cursul istoriei.

Cu aceea0i sincroni;are )er,ect& )e care3o ar&tase la jocul !e minge3scut- ca 0i .n cursul re)eti*iilor sale )e manec(ine 0i )e !ou& ser"itoare g(inioniste !e la maga;iile buc&t&riilor- =enring .ncremeni )e loc 0i a0te)t&- num&r1n! res)ira*iile "ictimei sale- ca un tigru :a;a gata s& sar&. 4ntr3o m1n& leg&na un ac lung- ,in ca un ,ir !e )&r- .n tim) ce .n cealalt& *inea un tub3!e3cea*&. 5&tr1nul Elroo! ;&cea )e s)ate- ar&t1n! ca o mumie- cu )ielea ca !e )ergament bine .ntins& )e craniu. 4n!rumat cu m1n& sigur&- tubul3!e3cea*& se a)ro)ie. =enring num&ra .n mintea0te)t1n!B 4ntr3o )au;& !intre res)ira*iile lui Elroo!- =enring a)&s& )e m1nerul tubului 0i )ul"eri;& un aneste;ic )uternic .n ,a*a b&tr1nului. ?u a)&ru nici o sc(imbare "i;ibil& la Elroo!- !ar =enring 0tia c& neuro3)arali;antul .0i ,&cuse e,ectul instantaneu. A)oi a"u loc .m)uns&tura. Acul sub*ire ca ,irul !e )&r- care se g(i!a singur- se strecur& .n nasul b&tr1nului- )rin ca"it&*ile sinusurilor- )1n& .n lobul ,rontal al creierului. =enring a0te)t& nu mai mult !e o secun!& )entru a elibera bomba c(imic& cu ceas- a)oi retrase acul. 4n c1te"a secun!e- totul era gata. =&r& nici o urm& 0i c(iar ,&r& )ic !e !urere. Im)osibil !e !etectat- ac*ion1n! )e mai multe ni"eluri- ma0in&ria intern& ,usese )us& .n mi0care. Minusculul catali;ator a"ea s& creasc& 0i s&30i ,ac& sinistra treab&- )recum )rima celul& )utre!& .ntr3un m&r. De ,iecare !at& c1n! .m)&ratul a"ea s&30i consume b&utura )re,erat& bere !e miro!enie )ro)riul s&u creier a"ea s& elibere;e !o;e in,ime !e otra"& catalitic& .n s1nge. Ast,el- o com)onent& obi0nuit& a !ietei b&tr1nului "a ,i con"ertit& c(imic .n otra"& c(aumur2G- care se a!ministra !e obicei .n b&uturi. Mintea i se "a !egra!a tre)tatB o metamor,o;& care "a ,i ,oarte )l&cut !e )ri"it. :ui =enring .i )l&cea la nebunie s& ,ie subtil. FQisat; Ha!erac(+ Calea cea scurt&#. Aceasta e etic(eta a)licat& !e c&tre 5ene 'esserit necunoscutului )entru care c&utau o solu*ie genetic&+ un mascul 5ene 'esserit ale c&rui )uteri mentale organice "or uni s)a*iul 0i tim)ul. Terminologia Im)erial&. Era !in nou o !iminea*& ,riguroas&. Micul soare alb3albastru :aoujin tr&gea cu oc(iul )este aco)eri0urile !e teracot&- risi)in! )loaia. Cucernica Maic& Anirul Sa!oQ Ton2in .0i *inea gulerul robei negre str1ns .m)otri"a "1ntului .ngreunat !e ume;eal& care biciuia !ins)re su! 0i .i ume;ea )&rul castaniu cu nuan*e !e bron;- tuns scurt. 7a0ii gr&bi*i o )urtau )este )ietrele !e )a"aj u!e!irect c&tre intrarea arcuit& a cl&!irii a!ministrati"e a 5ene 'esserit. Era .n .nt1r;iere 0i alerga- c(iar !ac& nu era )otri"it )entru o ,emeie !e con!i*ia ei s& ,ie "&;ut& gr&bin!u3se ca o 0col&ri*& ro0ie .n obraji. Maica Su)erioar& 0i consiliul ales a0te)tau .n sala canonicatului )entru o .nt1lnire ce nu )utea .nce)e ,&r& Anirul. ?umai ea a"ea .n minte )roiec*iile genetice com)lete ale Comunit&*ii Maicilor 0i .ntreaga cunoa0tere )ro"enit& !in Cealalt& Memorie. 4ntinsul com)le/ al Ccolii Maicilor !e )e Sallac( I8 era ba;a o)era*iunilor 5ene 'esserit )e tot cu)rinsul im)eriului. Acolo ,usese ri!icat istoricul )rim sanctuar al Comunit&*ii- !at1n! !in ;ilele .nce)uturilor marilor 0coli ale min*ii umane !e !u)& 6i(a!ul 5utlerian. 9nele !intre cl&!irile !in ca!rul encla"ei e!uca*ionale erau "ec(i !e mii !e ani 0i re"erberau )line !e ,antome 0i !e amintiriD altele ,useser& construite .n secole mai recente- .n stiluri atent g1n!ite s& se )otri"easc& celor originale. 4n,&*i0area bucolic& a

com)le/ului Ccolii Maicilor ascun!ea unul !intre )rimele )rece)te ale Comunit&*ii+ "i;ibilitate minim&- con*inut ma/im. Tr&s&turile lui Anirul erau )relungi 0i .nguste,&c1n!u3i ,a*a s& semene cu a unei c&)rioare- .ns& .n oc(ii ei mari se "e!ea )ro,un;imea mileniilor. Structurile !in stuc 0i lemn- combina*ii ale stilurilor ar(itecturale clasice- a"eau *igle !e sienit "1rstate cu lic(eni 0i ,erestre ,umurii oblice- conce)ute s& concentre;e lumina 0i c&l!ura natural& emanate !e soarele cel mic. Str&;ile 0i aleile sim)le- .nguste- .n tan!em cu a)aren*a )itoresc3ar(aic& a encla"ei e!uca*ionale- ascun!eau com)le/it&*ile subtile 0i .nc&rcata istorie )re!ate .n&untru. Tru,a0ii "i;itatori nu s3ar ,i ar&tat im)resiona*i- !ar Comunit&*ii Maicilor nu3i )&sa !e asta nici c1t negru sub ung(ie. 7e .ntreaga .ntin!ere a im)eriului- surorile 5ene 'esserit nu ie0eau .n e"i!en*&!ar .ntot!eauna le g&seai .n ;onele "itale- .nclin1n! ec(ilibrul )olitic .n )unctele cruciale)ri"in!- !1n! !in coate- ating1n!u30i )ro)riile *eluri. Era mai bine c1n! al*ii le subestimauD Maicile .nt1m)inau ast,el mai )u*ine )ie!ici. Cu toate !e,icien*ele 0i !i,icult&*ile !e su)ra,a*&- Sallac( I8 r&m1nea locul )er,ect !e !e;"oltare a mu0c(ilor )si(ici !e care a"eau ne"oie Cucernicele Maici. Com)le/ul stu) !e structuri 0i muncitori ai )lanetei era )rea "aloros- )rea a!1nc .n,i)t .n istorie 0i tra!i*ie ca s& ,ie .nlocuit. Da- .n alte lumi mai )rimitoare e/ista o clim& mai cal!&- !ar orice a!e)t& care nu )utea .n!ura aceste con!i*ii nu30i a,la locul )rintre .ncerc&rile- me!iul !ur 0i (ot&r1rile !eseori !ureroase cu care se con,runta o a!e"&rat& 5ene 'esserit. Ein1n!u30i sub control res)ira*ia accelerat&- Cucernica Maic& Anirul urc& sc&rile cl&!irii a!ministrati"e- alunecoase !in )ricina )loii- a)oi se o)ri )entru a arunca o )ri"ire .n urm&- asu)ra )ie*ei. St&tea !rea)t&- .nalt&- !ar sim*ea greutatea istoriei 0i a memoriei a)&s1n!3oB iar )entru o 5ene 'esserit- .ntre acestea !ou& !i,eren*ele erau ,oarte mici. Vocile genera*iilor trecute r&sunau .n Celelalte Memorii- o caco,onie !e .n*ele)ciunee/)erien*& 0i )&reri la3n!em1na tuturor Cucernicelor Maici- 0i3n mo! s)ecial )uternic& la Anirul. 4n locul acela- )rima Maic& Su)erioar&- RaTuella 5erto3Anirul !u)& care30i luase 0i Anirul numele *inuse legen!arele sale !iscursuri .n ,a*a unei Comunit&*i a,late .nc& .n ,a0&. RaTuella !&!use na0tere unei noi 0coli !intr3un gru) !e a!e)te !is)erate 0i maleabile- ce .nc& resim*eau !urerea a secole .ntregi )etrecute sub jugul ma0inilor g1n!itoare. Ei3ai !at seama ce )uneai .n mi0care- cu at1ta tim) .n urm&A Se .ntreb& Anirul. C1te intrigi- c1te )lanuriB c1t !e multe lucruri ai legat !e o singur& s)eran*& secret&. 9neori- )re;en*a ascuns& a Maicii Stare*e RaTuella c(iar .i r&s)un!ea !e !in&untru. ?u .ns& 0i ast&;i. Acces1n! multitu!inea !e memorii ale "ie*ilor .ngro)ate .n )si(icul ei- Anirul 0tia care era trea)ta e/act& )e care st&tuse ilustra sa .nainta0&- 0i )utea au;i cu )reci;ie cu"intele acelea !e !emult. 9n ,ior .i trecu )e 0ira s)in&rii- ,&c1n!3o s& se o)reasc& locului. C(iar !ac& t1n&r& la ani 0i cu )ielea nete!&- .nl&untrul ei s&l&0luia Vec(imea- a0a cum s&l&0luia 0i3n toate Cucernicele Maici a,late3n "ia*& numai c&3n ea- "ocile "orbeau mai tare. Era lini0titor s& ai la3n!em1n& o mul*ime !e amintiri care s&3*i o,ere s,aturi la "reme !e ne"oie. Te3m)ie!ica s& ,aci gre0eli nes&buiteB

4ns& Anirul a"ea s& ,ie acu;at& !e neaten*ie 0i !e .nt1r;iere nemoti"at& !ac& nu ajungea la .nt1lnire. 9nii s)uneau c& era mult )rea t1n&r& s& ,ie Maic& FQisat;- !ar Celelalte Memorii .i !e;"&luiser& mai multe !ec1t oric&rei alte Maici. 4n*elegea mai bine !ec1t celelalte Cucernice Maici )re*ioasa c&utare genetic&- "ec(e !e milenii .ntregi- a lui FQisat; Ha!erac(- ,iin!c& "ie*ile trecute .i !e;"&luiser& ei totul- ascun;1n! .n acela0i tim) am&nuntele majorit&*ii celorlalte 5ene 'esserit. I!eea unui FQisat; Ha!erac( ,usese "isul Comunit&*ii !e mii 0i mii !e aniconce)ut .n .ntunecoase .nt1lniri subterane c(iar .naintea "ictoriei 6i(a!ului. 5ene 'esserit a"eau multe )rograme genetice menite s& selecte;e 0i s& s)oreasc& !i"erse caracteristici ale omenirii- 0i nimeni nu le .n*elegea )e toate. :iniile genetice ale )roiectului mesia ,usese secretul cel mai bine )&;it al istoriei .nregistrate a im)eriuluiat1t !e bine- !e ,a)t- .nc1t nici m&car "ocile !in Celelalte Memorii nu "oiau s&3i !i"ulge am&nuntele. Dar lui Anirul- acestea .i s)useser& .ntreaga stratagem&- iar ea )rice)use toate im)lica*iile. Cum"a- ea ,usese aleas& !re)t Maic& FQisat; a acestei genera*ii- )a;nicul celui mai im)ortant *el al 5ene 'esserit. ?otorietatea 0i )uterea nu3i scu;au .ns& .nt1r;ierea la .nt1lnirea sino!ului. Mul*i .nc& o consi!erau t1n&r& 0i im)etuoas&. Desc(i;1n! o u0& grea- aco)erit& cu (ierogli,e .ntr3o limb& )e care numai Cucernicele Maici 0i3o aminteau- intr& .ntr3un ,oaier un!e alte ;ece Maici- .mbr&cate toate .n robe !e aba- negre 0i cu glug&- la ,el ca a ei- st&teau a!unate .ntr3un gru). 9n murmur sc&;ut !e !iscu*ii um)lea aerul !in&untrul cl&!irii ano!ine. Comorile )ot ,i ascunse .ntr3un .n"eli0 0ters 0i ne)reten*ios- s)unea un )o)ular !icton 5ene 'esserit. 4n tim) ce trecea )rin mijlocul lor ca un .not&tor !es)ic1n! a)a- celelalte Maici se !&!ur& la o )arte !in ,a*a lui Anirul. C(iar !ac& a"ea un tru) .nalt 0i cu oase mari- ea reu0ea s& insu,le gra*ie mi0c&rilor saleB .ns& nu era !eloc u0or. Cu0otin! c1n! Anirul intr& .n sala octogonal& a canonicatului- locul !e .nt1lnire a con!ucerii str&"ec(iului or!in- Maicile str1nser& r1n!urile .n s)atele ei. 7a0ii ,&cur& )o!elele roase s& )1r1ie- iar u0a se .nc(ise cu un o,tat- ;&"or1n!u3se .n urm&. 5&nci !in lemn alb !e Elacca m&rgineau .nc&)erea b&tut& !e tim)D )e una !intre ele 0e!ea Maica Su)erioar& Haris(2a- ca o a!e)t& !e r1n!. Tr&g1n!u3se !intr3o ,amilie mi/t&- )rin "enele c&reia curgea s1ngele mai multor ramuri ale omenirii- Maica Su)erioar& era acum b&tr1n& 0i g1rbo"it&- cu oc(i negri- mig!ala*i- ce se uitau aten*i !e sub gluga neagr&. Maicile trecur& !e3o )arte 0i !e alta a s&lii 0i se a0e;ar& )e b&ncile albe- goale- a0a cum ,&cuse Maica Su)erioar&. Ime!iat- ,o0netul !e robe .ncet& 0i nu mai "orbi nimeni. 9n!e"a- b&tr1na cl&!ire scr10ni. A,ar&- burni*a c&!ea .n cortine t&cute- estom)1n! lumina alb3albastr& a soarelui. @ Anirul- a0te)t ra)ortul t&u- s)use .ntr3un t1r;iu Maica Su)erioar&- cu o urm& !e iritare .n glas- !in )ricina .nt1r;ierii. Haris(2a se a,la .n ,runtea .ntregii Comunit&*i- .ns& Anirul a"ea !e)lina autoritate !e a lua (ot&r1ri .n )ri"in*a )roiectului. @ ?e3ai )romis re;umatul 0i )roiec*iile tale genetice. Anirul .0i lu& locul .n mijlocul .nc&)erii. Deasu)ra- un ta"an boltit se .ntin!ea ca o ,loare s)re )artea !e sus a "itraliilor gotice !e sti)la;D .n ,iecare oc(i !e geam- )anourile

con*ineau bla;oanele !e ,amilie ale marilor con!uc&toare ale r!inului !e3a lungul istoriei. 4n,r1ng1n!u30i ner"o;itatea- Anirul ins)ir& a!1nc 0i re)rim& multitu!inea !e "oci !in&untrul ei. Multora !intre surorile r!inului 5ene 'esserit nu a"ea s& le )lac& ceea ce urma ea s& s)un&. C(iar !ac& "ocile "ie*ilor trecute .i o,ereau alinare 0i sus*inere- era )e cale s&30i e/)rime )ro)ria e"aluare a situa*iei 0i trebuia s& o res)ecte cu t&rie. De asemenea- trebuia s& ,ie absolut sincer&D Maica Su)erioar& era .n stare s& simt& 0i cea mai slab& un!& !e am&gire. Maica Su)erioar& obser"a totul- iar acum oc(ii ei mig!ala*i sc&)&rau !e a0te)tare- .n egal& m&sur& ca 0i !e ner&b!are. Anirul .0i !rese glasul 0i30i aco)eri gura c1n! .0i .nce)u ra)ortul .ntr3o 0oa)t& !irec*ionat&- ce ajunse la urec(ile tuturor celor !in .nc&)erea etan0 .nc(is&- !ar nic&ieri altun!e"a. ?imic nu sc&)& .n aerul .nconjur&tor ca s& ,ie sur)rins !e "reun !is)o;iti" ascuns !e ascultare. Toate 0tiau !e munca ei- .ns& le o,eri totu0i !etaliile- s)orin! im)ortan*a anun*ului )e care3l a"ea !e ,&cut. @ Mii !e ani !e re)ro!uceri atente ne3au a!us mai a)roa)e ca nicio!at& !e *elul nostru. Vreme !e nou&;eci !e genera*ii- .nc& !inainte ca lu)t&torii butlerieni s& ne ,i con!us s)re libertate !e sub !omina*ia ma0inilor g1n!itoare- noi- cele !in Con,reria !e Maici- am )l&nuit s& ne cre&m )ro)ria arm&. 7ro)ria noastr& su)er,iin*& care "a lega laolalt&- cu mintea sa- s)a*iul 0i tim)ulB Cu"intele ei continuar& s& curg&. Celelalte 5ene 'esserit nu se ,oir&- c(iar !ac& )&rur& )lictisite !e re;umatul stan!ar! )e care3l ,&cea ea )roiectului. =oarte bine- o s& le !au ce"a ca s& le retre;esc s)eran*ele. @ Cu !ansul AD?ului- am ajuns la conclu;ia c& mai a"em !e )arcurs cel mult trei genera*ii )1n& la reu0it&. 7ulsul .i crescu. @ Cur1n!- "om a"ea )ro)riul nostru FQisat; Ha!erac(< @ Ai grij& c1n! "orbe0ti !es)re acest secret al tuturor secretelor- o )re"eni Maica Su)erioar&- .ns& .nc1ntarea ei nu )utea ,i ascuns& !e ,ermitatea glasului. @ Am grij& !e ,iecare as)ect al )rogramului nostru- Maic& Su)erioar&- ri)ost& Anirul )e un ton cum"a )rea a)rig. Se st&)1ni- .0i )&str& ,a*a .ngust& ine/)resi"&- .ns& celelalte obser"aser& !eja sc&)area. Vor urma multe murmure !es)re nes&buin*a- tinere*ea 0i ne)otri"irea ei )entru un rol at1t !e im)ortant. @ Din )ricina asta sunt at1t !e sigur& !e ceea ce trebuie s& ,acem. Mostrele !e gene au ,ost anali;ate- toate )osibilit&*ile au ,ost )roiectate. Calea e mai clar& acum ca nicio!at&. At1t !e multe Maici lucraser& .nainte )entru atingerea acestui *el incre!ibil- iar acum era !e !atoria ei s& a!ministre;e ultimele (ot&r1ri .n )ri"in*a re)ro!ucerii 0i s& su)ra"eg(e;e na0terea 0i cre0terea unui nou co)il !e se/ ,eminin care- con,orm tuturor )robabilit&*ilor- a"ea s& ,ie bunica lui FQisat; Ha!erac( .nsu0i. @ Cunosc numele celor !in urm& )erec(i genetice- anun*& Anirul. In!e/ul .m)erec(erilor in!ic& ,a)tul c& acestea "or o,eri cea mai mare )robabilitate !e reu0it&. =&cu o )au;&- sa"ur1n! aten*ia !e)lin& )e care i3o o,ereau celelalte. 7entru orice )ersoan& nea"i;at&- Anirul )&rea a nu ,i nimic altce"a !ec1t o Cucernic& Maic& !e r1n!- cu nimic !eosebit& !e celelalte- nici gro;a" !e talentat&- nici

.n;estrat& .n "reun ,el anume. Dar 5ene 'esserit se )rice)eau s& )&stre;e secretele- iar "iitoarea Maic& FQisat; era unul !intre cele mai mari. @ A"em ne"oie !e3o anumit& linie genetic& a unei Case str&"ec(i. Aceasta ne "a o,eri o ,iic& )entru noi- ec(i"alentul mamei =ecioarei Maria care trebuie a)oi s& ia )erec(ea )e care i3o alegem. Ace0tia !oi "or ,i bunicii- iar "l&starul lor- tot o ,iic&- .0i "a )rimi e!uca*ia aici- )e Sallac( I8. Aceast& ,emeie 5ene 'esserit "a !e"eni mama lui FQisat; Ha!erac( al nostru- un )runc ce "a ,i crescut !e noi- sub control absolut. Anirul rosti ultimele cu"inte .ntr3un sus)in )relung 0i se g1n!i la imensitatea celor )e care le s)usese. 4nc& "reo c1te"a !ecenii- 0i uluitoarea na0tere era )osibil s& aib& loc .n tim)ul "ie*ii lui Anirul< Trimi*1n!u30i g1n!ul .na)oi )rin tunelurile Celorlalte Memorii- *in1n! .n m1n& cana"aua tim)ului care se .ntinsese !re)t )reg&tire )entru e"eniment- Anirul .0i !&!u seama c1t era !e norocoas& s& tr&iasc& atunci- .n )erioa!a aceea !e tim). 7re!ecesoarele ei st&teau .ntr3un 0ir s)ectral .nl&untrul min*ii ei- )ri"in! 0i a0te)t1n! cu su,letul la gur&. C1n! neasemuitul )rogram genetic a"ea s& !ea .n cele !in urm& roa!e- 5ene 'esserit nu "a mai trebui s& r&m1n& o )re;en*& subtil&- mani)ulatoare- .n )olitica im)eriului. Totul urma s& le a)ar*in&- iar ar(aicul sistem ,eu!al galactic se "a )r&bu0i. C(iar !ac& nu "orbi nimeni- Anirul sim*i )reocu)are .n oc(ii n&)rasnici ai Maicilor- a!&)ostin! o .n!oial& )e care niciuna !intre ele nu .n!r&;nea s3o trans)un& .n cu"inte. @ Ci care e aceast& linie genetic&A 4ntreb& Maica Su)erioar&. Anirul nu e;it& 0i se .n!re)t& !e s)ate. @ Trebuie s& a"em o ,iic& aB baronului Vla!imir Har2onnen. Citi sur)rin!erea )e ,e*ele lor. Har2onneniiA Ace0tia ,&cuser& )arte !in toate )rogramele !e )rocreare- !esigur toate Casele :an!sraa!ului ,&ceau )arte !in ele .ns& nimeni nu 0i3ar ,i .nc(i)uit c& m1ntuitorul 5ene 'esserit "a ie0i !in s&m1n*a unui asemenea om. Ce )re"estea o res)ecti"a !escen!en*& )entru FQisat; Ha!erac(A D1n! na0tere unui su)raom !in coast& !e Har2onnen- )utea s)era 5ene 'esserit s&3l controle;eA Toate aceste .ntreb&ri 0i multe altele trecur& !e la o sor& la alta- ,&r& a se au;i un sunet sau m&car o 0oa)t& !irect&. Anirul "&;u asta cu claritate. @ Cum 0ti*i- s)use ea .ntr3un t1r;iu- baronul Har2onnen este un om )ericulos !e "iclean 0i un mani)ulator. C(iar !ac& )utem ,i sigure c& are i!ee !es)re numeroasele )rograme genetice ale 5ene 'esserit- )lanul nostru nu )oate ,i !at .n "ileag. Totu0itrebuie s& g&sim o cale ca el s3o .ns&m1n*e;e )e una !intre surorile alese !e noi ,&r& s&3i s)unem !e ce. Maica Stare*& .0i a!un& )ung& bu;ele .ncre*ite. @ 7re,erin*ele se/uale ale baronului se .n!rea)t& e/clusi" s)re b&rba*i 0i b&ie*i. ?u "a mani,esta nici un interes )entru acce)tarea unei ,emei ca amant& mai cu seam& )entru una .m)ins& s)re el !e c&tre noi< Anirul .ncu"iin*& sobru !in ca). @ A)titu!inile noastre !e se!ucere "or ,i mai )uternice ca nicio!at&. Arunc& o )ri"ire )ro"ocatoare s)re )uternicele Cucernice Maici a,late la ,ata locului.

@ Dar nu am nici o .n!oial& c&- a)el1n! la toate resursele 5ene 'esserit- "om g&si o cale !e a3l constr1nge. Ca reac*ie la strictul tabu 5utlerian .n!re)tat .m)otri"a ma0inilor care .n!e)linesc ,unc*ii mentale- o serie !e 0coli au !e;"oltat ,iin*e umane .mbun&t&*ite- care s& inclu!& majoritatea ,unc*iilor .n!e)linite .nainte !e com)utere. 7rintre 0colile c(eie care3au a)&rut .n urma 6i(a!ului se num&r& 5ene 'esserit- cu intensa lor )reg&tire mental& 0i ,i;ic&- '(il!a S)a*ial&- cu abilitatea )recogniti"& !e3a g&si o c&rare sigur& )rin ,al!urile s)a*iului- 0i Menta*ii- ale c&ror min*i ca !e com)uter sunt .n stare !e e/traor!inare acte !e ju!ecat&. Tratatul asu)ra min*ii al lui I2b(an- Volumul I. 7e c1n! se )reg&tea s& )lece !e acas& )entru un an .ntreg- :eto .ncerca s&30i )&stre;e .ncre!erea .n sine. Ctia c& era un )as im)ortant )entru el- 0i .n*elegea moti"ul )entru care tat&l s&u alesese I/ ca loc !e stu!iu. 4ns& tot a"ea s&3i ,ie teribil !e !or !e Cala!an. Aceasta nu era )rima c&l&toria a t1n&rului mo0tenitor !ucal .ntr3un alt sistem stelar. :eto 0i tat&l s&u e/)loraser& lumile multi)le 'aar 0i )laneta .n"&luit& .n cea*& 7ilargo- !e un!e se cre!ea c& )ro"eneau cala!anienii )rimiti"i. Acelea ,useser& mai mult ni0te ie0iri- ni0te interesante e/cursii turistice. Totu0i- )ers)ecti"a unei absen*e at1t !e .n!elungate- 0i !oar !e unul singur- .l ,&cea s& se .ngrijore;e mai mult !ec1t se a0te)tase. ?u .n!r&;nea .ns& s3o arate. 4ntr3o bun& ;i- "oi ,i Duce. 4mbr&cat .n straiele Casei Atrei!es- :eto st&tea al&turi !e b&tr1nul !uce la S)a*io)ortul Munici)al Cala- a0te)t1n! o na"et& care a"ea s&3l )oarte la un transs)a*ial al '(il!ei. :a )icioarele sale )luteau !ou& "ali;e cu sus)ensie. Maic&3sa .i )ro)usese s& ia cu el slujitori- cu,ere !e mar,& )line cu "e0minte 0i )o!oabe- !ar 0i re;er"e !in gustoasa m1ncare cala!anian&D !ucele 7aulus- )e !e alt& )arter1sese 0i .i e/)licase cum- atunci c1n! era !e "1rsta lui :eto- su)ra"ie*uise luni .ntregi )e c1m)ul !e lu)t& !oar cu c1te"a lucruri .ntr3un rucsac. Totu0i- insistase ca :eto s& ia unul !intre cu*itele tra!i*ionale !e )escuit cala!aniene- .ntr3o teac& )e care s3o )oarte .n s)ate. :u1n!u3i )artea tat&lui s&u- ca !e obicei- :eto alesese s& .m)ac(ete;e numai strictul necesar. 7e !easu)ra- I/ era o )lanet& in!ustrial& bogat&- nu o s&lb&ticieD nu a"ea s& su,ere multe )ri"a*iuni .n tim)ul 0e!erii acolo. C1n! se a,la .n "&;ul lumii- !oamna Helena ,&cea ,a*& (ot&r1rii cu o gra*ie stoic&. Acum st&tea l1ng& gru)ul )e )icior !e )lecare- .mbr&cat& cu o roc(ie elegant& 0i o ca)& scli)itoare. C(iar !ac& 0tia c& mama lui se temea sincer )entru el- !oamna Atrei!es nu a"ea s& a,i0e;e nicio!at& altce"a !ec1t cea mai )er,ect& e/)resie )ublic&. Ajust1n! oleobiecti"ele binoclului tat&lui s&u- :eto .0i ri!ic& )ri"irea !e la culorile )astelate- sc(imb&toare- ale r&s&ritului- c&tre "estigiile no)*ii. 7rintre stele se mi0ca o lumini*& sc1nteietoare. C1n! atinse butonul !e a)ro)iere- lumina crescu )1n& ce :eto recunoscu transs)a*ialul a,lat )e orbit& joas&- .m)rejmuit !e cea*a sc&)&r&toare a sistemului !e a)&rare. @ 4l "e;iA 4ntreb& 7aulus- st1n! l1ng& um&rul ,iului s&u. @ E3acolo- cu scuturile acti"ate la ma/imum. Se tem !e un atac militarA AiciA A"1n! .n "e!ere consecin*ele )olitice 0i economice at1t !e se"ere- :eto nu30i )utea imagina c& cine"a ar ataca o na"& a '(il!ei. C(iar !ac& '(il!a S)a*ial& nu a"ea

,or*& militar& )ro)rie- )utea )rin retragerea ser"iciilor !e trans)ort s& )arali;e;e orice sistem solar. Iar cu elaboratele ei mecanisme !e su)ra"eg(ere- '(il!a )utea s& !e)iste;e 0i s& i!enti,ice )e nec(ib;ui*ii atacatori- a)oi s& trimit& mesaje .m)&ratului- care- la r1n!ul lui- con,orm tratatului !e ajutor reci)roc- a"ea s&3i trimit& )e Sar!au2arii im)eriali. @ ?u subestima nicio!at& tacticile !is)er&rii- )u0tiule- s)use 7aulus- !ar altce"a nu mai a!&ug&. Din c1n! .n c1n!- .i s)usese ,iului s&u )o"e0ti !es)re atacurile tr1mbi*ate .m)otri"a unor )o)oare anume- situa*ii create arti,icial .n trecut )entru a nimici !u0manii .m)&ratului sau ai '(il!ei. :eto .0i s)use c&- !intre toate lucrurile )e care le l&sa .n urm&- cel mai mult .i "a li)si .n*ele)ciunea tat&lui s&u- scurtele 0i instructi"ele lec*ii )e care i le !&!ea b&tr1nul !uce )e ne)us& mas&. @ Im)eriul ,unc*ionea;& mai )resus !e ni0te sim)le legi- continu& 7aulus. ,un!a*ie la ,el !e )uternic& este re*eaua !e alian*e- ,a"oruri 0i )ro)agan!& religioas&. Cre!in*ele sunt mai )uternice !ec1t ,a)tele. :eto se uit& )rin cerul !ens la magni,ica na"& .n!e)&rtat& 0i se .ncrunt&. Deseoriera greu s& !isting& a!e"&rul !e ,ic*iuneB 9rm&ri cum a)are o ,&r1m& )ortocalie sub imensul a)arat !e )e orbit&. Culoarea !e"eni o !1r& !e lumin& !escen!ent& care- cur1n!- c&)&t& ,orma unei na"ete )lutin! !easu)ra c1m)ului !e ateri;are Cala. 7atru )esc&ru0i albi b&tur& !in ari)i- ;b&t1n!u3se .n curen*ii !e aer isca*i !e cobor1rea na"etei- a)oi o luar& *i)1n! c&tre ,ale;e. 4n jurul na"etei- un scut sc&)&r& scurt 0i se stinse. De3a lungul gar!urilor s)a*io)ortului- ,anioanele ,1l,1ir& .n b&taia bri;ei s&rate !e !iminea*&. ?a"eta- o aerona"& alb& .n ,orm& !e glonte- )luti )este )ist& c&tre )lat,orma !e .mbarcare )e care st&teau :eto 0i )&rin*ii lui- se)ara*i !e gar!a !e onoare. mul*ime !e )ri"itori 0i sim)ati;an*i ,luturau !in m1ini 0i strigau !e )e marginea c1m)ului !e ateri;are. Aerona"a atinse )lat,orma 0i .n ,u;elaj se !esc(ise o u0&. Mama lui :eto se a)ro)ie s&30i ia r&mas3bun- .mbr&*i01n!u3l ,&r& nici un cu"1ntD amenin*ase c& )ur 0i sim)lu "a urm&ri )lecarea !intr3un turn al Castelului Cala!an- .ns& 7aulus o con"insese s& n3o ,ac&. Mul*imea .0i scan!& 0i30i strig& uralele !e r&mas3bunD !ucele 7aulus 0i !oamna Helena st&tur& *in1n!u3se !e m1n& 0i le r&s)unser& cu acela0i gest. @ Eine minte ce *i3am s)us- ,iule- ;ise 7aulus- re,erin!u3se la s,aturile )e care i le !&!use b&iatului .n ultimele ;ile. 4n"a*& !e la I/- .n"a*& !in toate. @ Dar ,olose0te3*i inima ca s& 0tii ce3i a!e"&rat- a!&ug& mama sa. @ 4ntot!eauna- r&s)unse el. s&3mi ,ie !or !e am1n!oi. s& ,ac .n a0a ,el .nc1t s& ,i*i m1n!ri !e mine. @ Deja suntem m1n!ri- b&iete. 5&tr1nul )&0i .n s)ate s)re escorta solemn& a g&r;ii. Sc(imb& cu ,iul s&u saluturile Atrei!es o )alm& !esc(is& !us& la t1m)l& 0i to*i sol!a*ii ,&cur& la ,el. A)oi- 7aulus ,&cu un )as .n ,a*& 0i3l .mbr&*i0& )e :eto !in toat& inima. C1te"a cli)e mai t1r;iu- na"eta robo3)ilotat& se ri!ic& .n aer- .n!e)&rt1n!u3se !e ,ale;ele negre- !e marea agitat& 0i !e lanurile umbrite !e nori ale Cala!anului. 4n&untrul ei- :eto 0e!ea .ntr3un scaun !e )lu0 .n salonul !e obser"are- uit1n!u3se a,ar& )rin (ublou. C1n! aerona"a ajunse .n .ntunecimea

in!igo a s)a*iului- "&;u insula metalic& a transs)a*ialului '(il!ei- )e a c&rui su)ra,a*& se re,lecta lumina soarelui. :a a)ro)ierea lor- .n )artea in,erioar& se c&sc& o gaur& neagr&. :eto ins)ir& a!1nc 0i imensa na"& .ng(i*i na"eta. 40i imagin& ceea ce "&;use c1n!"a .ntr3o carte3,ilm !es)re Arra2is- un "ierme !e nisi) .ng(i*in! o combin& !e miro!enie. Meta,ora .l nelini0ti. ?a"eta alunec& lin .n )ortul !e acostare al unei na"e3)asager SaG2u ce at1rna .ntr3o !an&- .n&untrul calei ca"ernoase a transs)a*ialului. :eto !ebarc&- cu "ali;ele )lutin! .n urma sa- 0i se (ot&r. s& ,ac& a0a cum .l .n"&*ase tat&l lui. 4n"a*& !in toate. Du)& ce timi!itatea .i ,u risi)it& !e curio;itatea )lin& !e (ot&r1re:eto urc& o scar& s)re sala !e a0te)tare )rinci)al& a )asagerilor- un!e g&si un loc )e o banc& !e l1ng& ,ereastr&. Al&turi 0e!eau !oi negu*&tori !e )ietre3!e3a)&- !iscu*ia lor alert& ,iin! )igmentat& cu elemente !e jargon. 5&tr1nul 7aulus "oise ca :eto s& .n"e*e s& se !escurce singur. A0a c&- )entru a s)ori "aloarea e/)erien*ei- :eto c&l&torea ca un )asager !e r1n!- ,&r& "reun .nsemn s)ecial- ,&r& )om)& sau slujitori- ,&r& nimic menit s& !ea !e "este c& era ,iul !ucelui. Mama lui ,usese .ngro;it&. :a bor!ul na"ei- negu*&torii ambulan*i QaG2u- )urt1n! oc(elari .ntuneca*i 0i c&0ti !e ra!iocomunica*ii )etrecute )e !u)& urec(i- treceau !e la un )asager la cel&lalt"1n;1n! con,ec*ii 0i b&uturi )ar,umate la )re*uri e/orbitante. :eto alung& cu un gest iritat un "1n;&tor st&ruitor- c(iar !ac& ,ierturile )icant3s&rate 0i be*ele !e carne ,ri)t& miroseau !elicios. Din c&0tile omului se au;ea murmurul unei melo!iiD "e!ea ca)ul- umerii 0i )icioarele acestuia mi0c1n!u3se .n ritmul mu;icii ce i se insinua .n craniu. SaG2u .0i ,&ceau meseria- se .ngrijeau !e clien*i- !ar reu0eau 0i s& tr&iasc& .n )ro)ria lor caco,onie sen;orial&D )re,erau uni"ersul l&untric oric&rui s)ectacol )e care3l )uteau tr&i .n a,ar&. Aceast& aerona"& !e trans)ort .n mas&- o)erat& !e SaG2u sub contract cu '(il!a)urta )asageri !e la un sistem la altul. Cas& Mare c&;ut& .n !i;gra*ie- ale c&rei )lanete ,useser& toate !istruse .n cel !e3al treilea r&;boi Coalsac2- SaG2u erau acum un ,el !e *igani 0i tr&iau ca noma;i la bor!ul transs)a*ialelor '(il!ei. C(iar !ac& str&"ec(ii termeni ai ca)itul&rii .m)ie!icau membrii rasei lor s& )un& )iciorul )e orice )lanet& a im)eriului'(il!a- !in moti"e ne!eclarate- le o,erise a!&)ost. Vreme !e genera*ii- SaG2u nu mani,estaser& nici un interes .n a trimite )eti*ii .m)&ratului )entru a3i amnistia sau a re"oca gra"ele restric*ii sub care ,useser& )u0i. 9it1n!u3se )e geamul salonului- :eto "&;u cala slab luminat& a transs)a*ialuluiun s)a*iu gol at1t !e mare- .nc1t acea na"& !e )asageri era- )rin com)ara*ie- c(iar mai mic& !ec1t un gr&unte !e ore; )un!i .n stomacul unui )e0te. Ve!ea ta"anul- !e)arte !easu)ra ca)ului- .ns& nu 0i )ere*ii a,la*i la !istan*& !e 2ilometri .ntregi. Alte na"e- mari 0i mici- erau a0e;ate .n cal&+ ,regate- remorc(ere- na"ete- gabare 0i monitoare blin!ate. Sti"e str1nse laolalt& !e cutii !e lansare# containere ne)ilotate conce)ute s& arunce materiale !irect !in orbita joas& )e su)ra,a*a unei )lanete at1rnau al&turi !e tra)ele e/terioare. Regulile '(il!ei- gra"ate )e cristale ri!uliene ag&*ate )e )eretele )rinci)al al .nc&)erii- le inter;iceau )asagerilor s& )&r&seasc& i;olarea na"ei lor. 7rin ,erestrele al&turate- :eto )rinse ,r1nturi !e imagini ale )asagerilor !in&untrul altor na"e un mo;aic !e rase .n!re)t1n!u3se s)re toate )&r*ile im)eriului.

Marinarii !e )unte SaG2u .0i terminaser& )rima run!& !e ser"iciu- iar )asagerii a0te)tau. C&l&toria )rin s)a*iul "&lurit nu !ura mai mult !e o or&- .ns& )reg&tirile )entru )lecare necesitau uneori ;ile .ntregi. 4n cele !in urm&- ,&r& absolut nici o "este- :eto !etect& un tors "ag- cati,elat- ce )&rea s& "in& !e !e)arte. 4l sim*ea .n ,iecare mu0c(i al cor)ului. @ 7robabil c& ie0im- s)use el- .ntorc1n!u3se s)re negu*&torii !e )ietre3!e3a)&care )&reau neim)resiona*i. Du)& c1t !e re)e!e .i e"itar& )ri"irea 0i !u)& )reocu)area cu care .l ignorar&- :eto .0i s)use c& ace0tia trebuiau s&3l consi!ere un *&r&noi ne0colit. 4ntr3o camer& i;olat& !in )artea !e sus a na"ei- un na"igator al '(il!ei ce .nota .ntr3un re;er"or !e combustibil saturat cu melanj .nce)u s& cu)rin!& s)a*iul cu mintea. 40i .nc(i)ui 0i *esu un )asaj sigur )rin materia s)a*iului "&lurit- trans)ort1n! transs)a*ialul 0i cele !inl&untrul s&u )e o mare !istan*&. 4n tim)ul cinei- cu o sear& .n urm&- .n sala !e mese a Castelului- mama lui :eto se .ntrebase cu "oce tare !ac& na"igatorii .nc&lcau .n "reun ,el inter!ic*ia interac*iunii ma0in&3om im)us& !e 6i(a!ul 5utlerian. Ctiin! c& :eto a"ea s& )orneasc& .n cur1n! s)re I/- cu riscul coru)erii morale- ,&cuse cu inocen*& aceast& )resu)unere- .n tim) ce ciugulea o bucat& !e )e0te ,ri)t .n suc !e l&m1ie. Deseori ,olosea cel mai re;onabil ton c1n! !&!ea glas )ro"ocatoarelor sale !eclara*ii. E,ectul ,usese )recum acela al arunc&rii unui bolo"an .ntr3un ia; cu a)& lini0tit&. @ - )rostii- Helena< I;bucnise 7aulus- 0terg1n!u30i barba cu un 0er"e*el. 9n!e ne3am a,la ,&r& na"igatoriA @ ?umai ,a)tul c& te3ai obi0nuit cu un lucru- nu ,ace ca acel lucru s& ,ie bun7aulus. 5iblia Catolic& 7ortocalie nu s)une nimic !es)re moralitate cum c& ar ,i legat& !e con,ortul )ersonalB 4nainte ca tat&l s&u s& se )oat& o)une- :eto inter"enise+ @ Cre!eam c& na"igatorii )ur 0i sim)lu "&! calea- calea cea sigur&. 'eneratoarele Holt;man )ro)ulsea;&- !e ,a)t- na"a s)a*ial&. Se (ot&r1se s& a!auge un citat )e care 0i3l amintea !in 5iblie+ @ St&)1nul su)rem al lumii materiale este mintea uman&- iar animalele !e )e c1m)ii 0i ma0inile !in ora0e trebuie s&3i ,ie )e "eci subor!onate.# @ Desigur- scum)ul meu- s)usese mama sa- renun*1n! la subiect. Acum- :eto nu sesi;& nici o sc(imbare sen;orial& c1n! intr& .n s)a*iul "&lurit. 4nainte s&30i !ea el seama- transs)a*ialul ajunse .ntr3un alt sistem solar Harmont(e))otri"it gra,icului !e trans)ort. !at& ajuns acolo- :eto trebui s& a0te)te )re* !e .nc& cinci ore c1t cargoboturile 0i na"etele intrar& 0i ie0ir& !in cala transs)a*ialului- la ,el ca 0i trans)ortoarele 0i c(iar o su)er,regat&. A)oi- na"a '(il!ei se )use !in nou .n mi0care- "&lurin! s)a*iul s)re un nou sistem solar Firana Ale)(- !e !ata aceasta un!e ciclul se re)et& .nc& o !at&. :eto trase un )ui !e somn .n com)artimentele )entru !ormit- a)oi ie0i ca s& cum)ere !ou& be*e !e carne ,ri)t& 0i o cea0c& re"igorant& !e stee. Helena 0i3ar ,i !orit s& ,i ,ost escortat !e g&r;ile Casei Atrei!es- .ns& 7aulus insistase c& nu e/ista !ec1t o cale )entru ca ,iul s&u s& .n"e*e s&30i )oarte singur !e grij&. :eto )rimise un )lan !e ac*iune 0i instruc*iuni- 0i )romisese s& ,ac& .ntocmai.

4n cele !in urm&- cu oca;ia celei !e3a treia o)riri- un marinar !e )unte SaG2u .i coman!& lui :eto s& coboare trei )un*i 0i s& urce la bor!ul unei na"ete automate. Marinarul era o ,emeie cu tr&s&turi as)re- .mbr&cat& .ntr3o uni,orm& *i)&toare 0i nu )&rea s& aib& c(e, !e !iscu*ii. C&0tile ei ;&ng&neau )line !e sunetele .n,un!ate ale unei melo!ii. @ Asta este I/A Ceru s& a,le :eto- .ntin;1n! m1inile s)re "ali;ele sale sus)ensoare. C1n! se mi0c&- acestea .l urmar&. @ ?e a,l&m .n sistemul Al2auro)s- s)use ea. c(ii nu i se "e!eau !in cau;a oc(elarilor .ntuneca*i. @ I/ este a noua )lanet&. Tu cobori aici. Am aruncat !eja la sol cutiile !e lansare. :eto ,&cu a0a cum i se ceruse- croin!u30i !rum s)re na"eta in!icat&- cu toate c&30i !orea s& ,i ,ost mai bine )us .n gar!& 0i s& i se ,i !at mai multe in,orma*ii. ?u 0tia cu e/actitate ce trebuia s& ,ac&- o !at& ce a"ea s& ajung& )e acea lume )uternic in!ustriali;at&- !ar b&nuia c&3l "a .nt1m)ina contele Vernius sau- cel )u*in- c& "a trimite "reun ,el !e comitet !e )rimire. Ins)ir& a!1nc 0i .ncerc& s& nu30i lase nelini0tea s& ajung& la cote )rea mari. ?a"eta robo3)ilotat& *10ni a,ar& !in cala transs)a*ialului s)re su)ra,a*a unei )lanete br&;!ate !e mun*i- nori 0i g(ea*&. ?a"eta automat& ,unc*iona )otri"it unui set limitat !e instruc*iuni- iar con"ersa*ia nu se a,la .n re)ertoriul ei !e caracteristici. :eto era singurul )asager la bor!- a)arent singurul c&l&tor ce se .n!re)ta s)re I/. 7laneta ma0inilor )rimea cu bucurie )u*ini "i;itatoriB C1n! se uit& .ns& )e (ublou- :eto .ncerc& o sen;a*ie !e le0in- a"1n! im)resia c& ce"a nu mersese bine. ?a"eta SaG2u se a)ro)ia !e )latoul unui munte .nalt- cu )&!uri al)ine .n "&i a!&)ostite. ?u "&;u nici o cl&!ire- niciuna !intre marile structuri- nici com)le/ele manu,acturiere la care se a0te)tase. 4n aer nu )lutea nici un ,ir !e ,um- nu e/ista nici un ora0 .n ;are- nu se ;&rea absolut nici un semn !e ci"ili;a*ieB Aceasta s& ,ie lumea )uternic in!ustriali;at& !e )e I/A Se uit& .n jur- .ncor!1n!u3 se- )reg&tit s& se a)ere. S& ,i ,ost tr&!atA A!emenit acolo 0i aban!onatA ?a"eta se o)ri )e o c1m)ie stear)&- )res&rat& cu bolo"ani !e granit )&ta*i 0i cu m&nunc(iuri mici !e ,lori albe. @ Iat& locul un!e cobor1*i- !omnule- anun*& robo3)ilotul cu o "oce !e sinteti;ator. @ 9n!e ne a,l&mA Ceru s& 0tie :eto. Eu trebuie s& ajung .n ca)itala )lanetei I/. @ Iat& locul un!e cobor1*i- !omnule. @ R&s)un!e3mi< Tat&l s&u ar ,i ,olosit o "oce tun&toare ca s& smulg& un r&s)uns !e la ma0in&ria aceea stu)i!&. @ Asta nu )oate ,i ca)itala )lanetei I/. 9it&3te !oar .n jur< @ A"e*i ;ece secun!e s& )&r&si*i na"a- !omnule- sau "e*i ,i scos a,ar& cu ,or*a. '(il!a o)erea;& con,orm unui orar strict. Transs)a*ialul este !eja )reg&tit s& )orneasc& s)re urm&torul sistem. 4njur1n! .n barb&- :eto .0i .ng(ionti bagajele )lutitoare 0i )&0i )e su)ra,a*a )lin& !e )ietri0 a )lanetei. 4n c1te"a secun!e- na"a alb&- sub ,orm& !e glonte- se ri!ic& .n aer 0i se mic0or& )1n& ce ajunse un "1r, !e ac !e lumin& )ortocalie )e cer- .nainte s& !is)ar& com)let !in "e!ere.

Cele !ou& "ali;e ale sale )luteau l1ng& el 0i un "1nt cu miros curat .i ciu,uli )&rul. :eto era singur. @ HeiA Strig& el- !ar nu3i r&s)unse nimeni. Tremur& c1n! se uit& la culmile ;im*ate ale mun*ilor )res&ra*i cu ;&)a!& 0i g(ea*& sticloas&. Cala!an- .n )rinci)al o lume oceanic&- a"ea ,oarte )u*ini mun*i care s& se a)ro)ie !e gran!oarea acestora. 4ns& el nu "enise acolo ca s& "a!& mun*iB @ Hei< Sunt :eto Atrei!es- !e )e Cala!an< Strig&. E cine"a )e3aiciA sen;a*ie ne)l&cut& .i str1nse )ie)tul ca .ntr3un cle0te. Se a,la !e)arte !e cas&.ntr3o lume necunoscut&- ,&r& nici o )osibilitate !e a a,la un!e anume se g&sea .n uni"ersul necu)rins. M&carB aceea era )laneta I/A V1ntul "ioi era rece 0i t&ios- .ns& c1m)ia !esc(is& r&mase .n,ior&tor !e t&cut&. t&cere a)&s&toare )lutea .n aerul rare,iat. 40i )etrecuse toat& "ia*a ascult1n! c1ntecul !e leag&n al oceanului- *i)etele )esc&ru0ilor 0i ;ar"a s&tenilor. Aici nu "e!ea nimic- nici un comitet !e )rimire- nici o urm& !e a0e;are uman&. :umea )&rea neatins&B goal&. Dac& am ,ost aban!onat aici- "a reu0i cine"a s& m& g&seasc&A ?orii !e0i ascun!eau cerul- cu toate c&- )rintr3o ru)tur& a )la,onului- el "e!ea un .n!e)&rtat soare albastru. Tremur& !in nou 0i se .ntreb& ce s& ,ac&- un!e s& mearg&. Dac& a"ea s& ,ie !uce- trebuia s& .n"e*e s& ia (ot&r1ri. :a)o"i*a .nce)u s& ca!& m&runt. 7enelul istoriei l3a .n,&*i0at )e Abulur! Har2onnen .n cea mai ne,a"orabil& lumin&. 6u!ecat !u)& stan!ar!ele ,ratelui s&u "itreg mai mare- baronul Vla!imir- 0i ale )ro)riilor lui co)ii 'lossu Rabban 0i =eG!3Raut(a Rabban- Abulur! a ,ost un cu totul alt ,el !e om. Trebuie- totu0i- s& ju!ec&m ,rec"entele !escrieri ale sl&biciunii- incom)eten*ei 0i (ot&r1rilor sale nes&buite .n lumina e0ecului ,inal al Casei Har2onnen. De0i e/ilat )e :an2i"eil 0i !es)uiat !e orice )utere a!e"&rat&- Abulur! 0i3a asigurat o "ictorie neegalat& !e nimeni altcine"a !in marea sa ,amilie+ a .n"&*at cum s& se bucure !e )ro)ria "ia*&. Enciclo)e!ia :an!sraa! a Marilor Case- e!i*ia )ost36i(a!. C(iar !ac& Har2onnenii erau ,ormi!abili !u0mani .n arena mani)ul&rilorsubter,ugiului 0i !e;in,orm&rii- surorile 5ene 'esserit erau maestre incontestabile. 7entru a atinge urm&torul )as al gran!ioasei lor strategii genetice- )lan ce ,usese conce)ut cu ;ece genera*ii .naintea )r&bu0irii ma0inilor g1n!itoare- Comunitatea a"ea ne"oie s& g&seasc& un mijloc !e )resiune care s&3l ,ac& )e baron s& ce!e;e "oin*ei lor. ?u le lu& mult s& g&seasc& )unctul slab al Casei Har2onnen. 7re;ent1n!u3se !re)t o nou& slujitoare !e cas&- )e ,riguroasa 0i "1ntoasa )lanet& :an2i"eil- t1n&ra maic& 5ene 'esserit Margot Ras(ino3>ea se in,iltr& .n anturajul lui Abulur! Har2onnen- ,ratele "itreg mai t1n&r al baronului. =rumoasa Margot- aleas& )ersonal !e .ns&0i Maica FQisat; Anirul- ,usese e!ucat& .n arta s)ionajului 0i a culegerii !e in,orma*ii- a conect&rii !i"erselor ,r1nturi !e !ate !is)arate )entru a construi o imagine mai larg&. Cuno0tea !e asemenea 0ai;eci 0i trei !e mo!uri !e a uci!e o ,iin*& uman&ne,olosin! altce"a !ec1t !egetele !e la m1ini. Comunitatea se str&!uia !in greu s&30i )&stre;e a)aren*a !e a!unare !e intelectuale contem)lati"e- !ar a"ea 0i lu)t&toarele ei. Maica Margot se num&ra )rintre cele mai bune. :ocuin*a lui Abulur! Har2onnen se a,la )e o limb& neregulat& !e )&m1nt- care se .ntin!ea .n largul a)ei a!1nci- m&rginite !e .ngustul ,ior! Tuia. Conacul !e lemn era

.nconjurat !e un sat !e )escariD ,ermele .naintau .n a!1ncul uscatului )e "&ile .nguste 0i st1ncoase- !ar mare )arte !in re;er"a !e (ran& a )lanetei )ro"enea !in marea .ng(e*at&. Economia :an2i"eilului se ba;a )e bogata in!ustrie a balenelor cu blan&. Abulur! locuia la ba;a unor mun*i )lini !e torente 0i ale c&ror "1r,uri rareori se "e!eau )rintre .n!e)&rta*ii nori cenu0ii ca o*elul 0i )rin cea*a )ersistent&. Cl&!irea )rinci)al& 0i satul !in jur erau lucrul cel mai a)ro)iat !e ca)ital&- )e care3l )utea o,eri aceast& lume !e ,rontier&. Deoarece str&inii erau )u*ini- Margot se .ngriji s& nu ,ie obser"at&. Era mai .nalt& ca mul*i !intre nati"ii .n!esa*i 0i musculo0i- a0a .nc1t se !eg(i;& a)lec1n!u3se )u*in !e s)ate. 40i c&ni )&rul blon! ca mierea 0i3l tunse scurt 0i *e)os- !u)& ,elul )re,erat !e mul*i !intre s&teni. 7ielea )ali!& 0i nete!& 0i3o trat& cu c(imicale- ;b1rcin!3o 0i !1n!u3i o nuan*& .ntunecat&. :u& c(i)ul 0i asem&narea localnicilor 0i cu to*ii o acce)tar& ,&r& nici un )reget. 7entru o ,emeie instruit& !e Comunitate- era u0or s& ascun!& a)aren*ele. Margot nu era !ec1t una !intre multele s)ioane 5ene 'esserit trimise .n numeroasele locuri !e*inute !e Har2onneni- un!e ace0tia .0i m&sluiau )e ,uri0 toate registrele !e contabilitate. 5aronul nu a"ea nici un moti" s& b&nuiasc& .n acel moment o asemenea cercetare a"usese ,oarte )u*ine leg&turi cu Comunitatea !ar- !ac& a"ea s& ,ie !esco)erit& "reuna !intre s)ioanele lor- omul acela costeli" 0i r&u n3ar ,i a"ut nici o re*inere s& o torture;e )entru a )rimi e/)lica*ii. Din ,ericire- .0i s)unea Margot- orice 5ene 'esserit bine antrenat& .0i )utea ,ace inima s& stea .n loc cu mult tim) .nainte ca !urerea s3o ,or*e;e s& !e;"&luie "reun secret. 7rin tra!i*ie- Har2onnenii era .nclina*i s)re mani)ulare 0i t&inuire- .ns& Margot 0tia c& "a g&si necesarele !o"e;i incriminatoare. C(iar !ac& alte maici sus*inuser& i!eea unei cercet&ri mai a)ro)iate !e inima o)era*iunilor Har2onnen- Margot .nc(eiase )rin a s)une c& Abulur! a"ea s& ,ie "ictima )er,ect&. :a urma urmei- ,ratele "itreg mai mic al ,amiliei Har2onnen con!usese- "reme !e 0a)te ani- o)era*iunile !e e/)loatare a miro!eniei !e )e Arra2isD trebuia s& !e*in& ni0te in,orma*iiB Dac& era ne"oie s& ,ie ascuns ce"a- era ,oarte )robabil ca baronul s3o ,ac& ,&r& 0tirea nim&nui- c(iar acolo- sub nasul lui Abulur!. De .n!at& ce surorile 5ene 'esserit a"eau s& !esco)ere c1te"a !intre gre0elile Har2onnenilor 0i s& !e*in& o !o"a!& a in!iscre*iilor ,inanciare ale baronului- urmau s& se a,le .n )osesia armei !e 0antaj at1t !e necesare )entru continuarea )rogramului lor genetic. 4mbr&cat& ca o s&teanc& in!igen&- .n l1n& 0i bl&nuri- Margot se strecur& .n marea cas& rustic& !e )e !ocuri. Structura era una .nalt&- construit& !in lemn masi"- "o)sit .n negru. Cemineurile !in ,iecare camer& um)leau aerul cu ,um !e r&0in&- iar licurigloburile reglate )e galben3)ortocaliu ,&ceau tot )osibilul s& imite lumina soarelui. Margot ,&cea cur&*enie- 0tergea )ra,ul- ajuta la buc&t&rieB 0i c&uta registre ,inanciare< Dou& ;ile la r1n!- amabilul ,rate "itreg al baronului .i !&!use bine*e;1mbin!u3i )rimitorD nu obser"ase absolut nimic nelalocul lui. 4ncre;&tor- el )&rea )rea )u*in )reocu)at !e )ro)ria3i siguran*& 0i le )ermitea localnicilor 0i str&inilor s& se )limbe nesting(eri*i )rin camerele )rinci)ale 0i )rin a)artamentele )entru oas)e*i !in conacul s&u- c(iar 0i .n a)ro)ierea )ersoanei sale. A"ea )&r blon! .nc&run*it- lung )1n& la umeri 0i o ,a*& ri!at&- rumen&- .nseninat& !e un continuu ;1mbet cu jum&tate !e gur&. Se s)unea c& ,usese ,a"oritul tat&lui s&u Dmitri- care3l .ncurajase s& )reia )ro)riet&*ile Har2onnenB

!ar Abulur! ,&cuse at1t !e multe alegeri )roaste- luase at1t !e multe (ot&r1ri .n ,unc*ie !e oameni 0i nu !e ne"oile a,acerii- .nc1t asta .i a!usese ruina. 7urt1n! (ainele c&l!uroase 0i .n*e)&toare ale celor !e )e :an2i"eil- Margot .0i *inu oc(ii "er;i3cenu0ii .n )&m1nt- ascun0i .n s)atele unor lentile care3i ,&ceau s& )ar& c&)rui. S3ar ,i )utut .n,&*i0a sub ,orma unei ,rumuse*i cu )&r !e aur 0i se g1n!ise- !e ,a)t- s&3l se!uc& )e Abulur! 0i s& ia )ur 0i sim)lu in,orma*iile !e care a"ea ne"oie- !ar renun*ase la )lan. 5&rbatul )&rea )e "eci !e"otat .n!esatei 0i .n,loritoarei sale so*ii !in )artea loculuiEmmi Rabban- mama lui 'lossu Rabban. Se .n!r&gostise !e ea cu mult tim) .n urm& )e :an2i"eil- se c&s&torise cu ea s)re e/as)erarea tat&lui s&u 0i3o )urtase cu el !intr3o lume .n alta !e3a lungul (aoticei sale cariere. Abulur! )&rea insensibil la is)itele oric&rei alte ,emei .n a,ar& !e ea. 4n sc(imb- Margot se ,olosi !e sim)lul ,armec 0i !e inocen*a t&cut& ca s& c10tige acces la m&rturiile ,inanciare scrise- la catasti,ele )r&,uite 0i la maga;ii. ?u o lu& nimeni la .ntreb&ri. Cu tim)ul- )ro,it1n! !e orice oca;ie secret&- g&si ceea ce3i trebuia. =olosin! te(nici !e memorare ,ulger !e)rinse )e Sallac( I8- Margot scan& teancurile !e cristale ri!uliene gra"ate 0i absorbi coloane .ntregi !e numere- !eclara*ii !e trans)ort- liste !e ec(i)ament retras !in u; sau trimis s)re ,olosin*&- )ier!eri !ubioase- stric&ciuni )ro"ocate !e ,urtuni. 4n camerele al&turate- gru)uri !e ,emei e"iscerau 0i cur&*au !e )iele )e0ti- tocau ierburi- !ecojeau r&!&cini 0i ,ructe acre )entru ca;anele aburin!e cu tocan& !e )e0te- )e care Abulur! 0i so*ia sa o ser"eau tuturor ser"itorilor. Insistau s& m&n1nce acelea0i m1nc&ruri- la acelea0i mese ca 0i muncitorii lor. Margot .0i termin& scanarea cu mult .naintea ca a)elul !e c(emare la mas& s& r&sune .n camerele marii locuin*eB Mai t1r;iu- singur&- .n "reme ce asculta urletul ,urtunii !e a,ar&- re"&;u !atele .n g1n! 0i stu!ie ra)oartele !e )ro!ucere a miro!eniei !in tim)ul st&)1nirii lui Abulur! )e Arra2is 0i recentele con"en*ii cu CH AM )use la !osar !e c&tre baron- .m)reun& cu cantit&*ile !e melanj ,&cute s& !is)ar& !e )e Arra2is !e !i"ersele organi;a*ii contraban!iste. 4n mo! normal- ar ,i l&sat !atele !e3o )arte )1n& ce ec(i)e .ntregi !e surori ar ,i a"ut oca;ia s& le anali;e;e. 4ns& Margot "oia s& !esco)ere ea .ns&0i r&s)unsul. 7re,&c1n!u3se c& !oarme- se cu,un!& asu)ra )roblemei .n s)atele )leoa)eloraban!on1n!u3se- c&;1n! .ntr3o trans& )ro,un!&. Ci,rele ,useser& mani)ulate cu )rice)ere- !ar- !u)& ce Margot !&!u la o )arte m&0tile 0i ecranele sub*iri- g&si r&s)unsul. 5ene 'esserit .l )utea "e!ea- !ar se .n!oia c& s,&tuitorii ,inanciari ai .m)&ratului sau contabilii CH AM ar ,i obser"at .n0el&toria. ?umai !ac& nu le era ar&tat& cu !egetul. Ceea ce !esco)eri ea sugera o gra"& subra)ortare a )ro!uc*iei !e miro!enie c&tre CH AM 0i .m)&rat. =ie Har2onnenii "in!eau melanjul .n c(i) ilicit )u*in )robabil,iin!c& lucrul acesta )utea ,i cu u0urin*& !e)istat ,ie a!unau .n secret re;er"e )ro)rii. Interesant- .0i s)use Margot- ri!ic1n! !in s)r1ncene. Desc(ise oc(ii- se !use la ,ereastra ;&brelit& 0i se uit& a,ar&- la m&rile !e metal lic(i!- a)oi la "alurile on!ulate )rinse .n g1tul !e sticl& al ,ior!urilor- la norii negri !e ne)&truns ce )luteau !easu)ra )ara)etelor ;ig;agate !e st1nc&. 4n !e)&rtarea sumbr&- balenele cu blan& trimiteau s)re cer un .n,ior&tor c1ntec *iuit.

4n ;iua urm&toare- .0i re;er"& un loc )e urm&torul transs)a*ial al '(il!ei. A)oirenun*1n! la !eg(i;are- c&l&tori cu un trans)ortor )lin cu blan& !e balen& )rocesat&. Se .n!oia c& cine"a !e )e :an2i"eil .i obser"ase sosirea ori )lecarea. 7atru lucruri nu )ot ,i ascunse !ragostea- ,umul- un st1l) !e ,oc 0i un om care tra"ersea;& cu )a0i mari c1m)ia larg&. >ical& ,remen&. Singur .n !e0ertul t&cut 0i ster) e/act a0a cum trebuia s& ,ie. 7ar!ot FGnes !esco)eri c& lucra mai bine !oar cu g1n!urile lui- a0a a"ea !estul tim) s& cugete. Ceilal*i oameni .i !istr&geau )rea mult aten*ia- 0i )u*ini erau aceia care se )uteau concentra la ,el ca el sau care erau anima*i !e acela0i elan. 4n calitate !e )lanetolog im)erial )e Arra2is- a"ea ne"oie s& absoarb& cu ,iecare )or al ,iin*ei sale imensul )eisaj. !at& ce intra .n starea mental& )otri"it&- )utea c(iar sim*i )ulsul unei lumi. Acum- st1n! .n "1r,ul unei ,orma*iuni rugoase- !e roc& negru cu ro0u- care se .n&l*a !in ba;inul .nconjur&tor- b&rbatul costeli" 0i b&tut !e intem)erii se uit& *int& .n ambele !irec*ii- la necu)rinsul lumii. De0ertB c1t "e;i cu oc(iul- !e0ertB Monitorul (&r*ii sale numea lan*ul muntos 5or!ura !e Vest. Altimetrul s&u sus*inea c& cele mai .nalte )iscuri !e)&0eau cu mult 0ase mii !e metriB 0i totu0i el nu "e!ea nici urm& !e ;&)a!& sau g(e*ari- absolut nici un semn !e )reci)ita*ie. 71n& 0i cele mai roase "1r,uri ale mun*ilor !e )e Salusa Secun!us- arse !e armele atomice- ,useser& aco)erite cu ;&)a!&. Dar aerul !e aici era at1t !e uscat- .nc1t a)a !e su)ra,a*& nu )utea su)ra"ie*ui sub nici o ,orm&. FGnes se uit& s)re su!- )este oceanul !e nisi)- c&tre !e0ertul necu)rins cunoscut sub numele !e C1m)ia =unebr&. ?u era nici o .n!oial& c& geogra,ii ar ,i )utut g&si !estule re)ere ca s& catalog(e;e )eisajul .n alte subsec*iuni- ,iecare cu numele ei .ns& )u*ini erau oamenii care se a"enturaser& acolo 0i se mai .ntorseser&. Acesta era !omeniul "iermilor. ?imeni nu a"ea cu a!e"&rat ne"oie !e (&r*i. 9imit- FGnes .0i aminti !e "ec(ile (&r*i !e na"iga*ie !in )rimele ;ile ale Vec(ii Terra- cu misterioasele lor ;one nee/)lorate .nsemnate sim)lu+ Aici sunt mon0tri#. Da.0i s)use el- amintin!u30i cum "1nase Rabban incre!ibilul "ierme !e nisi). 4ntr3a!e"&raici sunt mon0tri. E/)us .n "1r,ul coamei ;im*ate a masi"ului 5or!urii- .0i scoase !o)urile na;ale ale !istraiului 0i30i ,rec& locul !ureros !e )e nas- un!e .l jena necontenit ,iltrul. A)oi .n!e)&rt& masca !e )e gur& ca s& )oat& trage a!1nc .n )l&m1ni o gur& !e aer !in acela uscat- ar;&tor. Din instruc*iunile !e su)ra"ie*uire .n !e0ert- 0tia c& nu trebuie s& se e/)un& inutil unei asemenea )ier!eri !e a)&- .ns& FGnes a"ea ne"oie s& ins)ire aromele 0i "ibra*iile Arra2isului- a"ea ne"oie s& simt& b&taia inimii )lanetei. Sim*i miros !e )ra, .ncins- subtila salinitate a mineralelor- !i,eritele gusturi ale nisi)ului- ale la"ei stinse 0i ale ba;altului. Aceasta era o lume .n care li)seau cu !es&"1r0ire miasmele jila"e ale "egeta*iei ,ie cresc1n!e- ,ie )utre;in!e- .n care li)sea orice i; ce3ar ,i )utut tr&!a ciclul "ie*ii 0i al mor*ii. ?umai nisi) 0i )iatr&- 0i iar&0i nisi)B :a o cercetare mai atent& .ns&- )1n& 0i cel mai as)ru !e0ert ,ream&t& !e "ia*&- !e )lante s)eciali;ate- !e animale 0i insecte a!a)tate la un ecosistem ostil. 4ngenunc(e s& e/amine;e ung(erele umbrite !in st1nc&- micile g&uri un!e s3ar ,i )utut a!una 0i cel mai slab abur !e rou& a !imine*ii. Acolo- lic(enii se *ineau str1n0i !e su)ra,a*a grunjoas& a )ietrei.

C1te"a cocoloa0e !ure re)re;entau !ejec*iile unui ro;&tor mic- )oate un 0oarece3 cangur. Insectele .0i )uteau ,ace cas& acolo- la o altitu!ine mare- .m)reun& cu un )ic !e iarb& su,lat& !e "1nt 0i buruieni as)re 0i solitare. 7e terasele "erticale- )1n& 0i liliecii se a!&)osteau 0i ie0eau .n amurg ca s& "1ne;e ,luturi !e noa)te 0i musculi*e. Din c1n! .n c1n!- obser"a )e cerul albastru- sm&l*uit- o )at& .ntunecat& care trebuia s& ,i ,ost un 0oim sau o )as&re )r&!&toare. 9nor animale at1t !e mari- trebuia s& le ,ie !eosebit !e greu s& su)ra"ie*uiasc&B Cum su)ra"ie*uiesc atunci ,remeniiA :e "&;use siluetele )r&,uite )limb1n!u3se )e str&;ile satelor- .ns& oamenii !e0ertului erau retra0i- .0i "e!eau !e ale lor- a)oi !is)&reau. FGnes obser"& c& s&tenii ci"ili;a*i# .i tratau !i,erit- !ar nu era lim)e!e !ac& asta era !in )ricina "enera*iei sau a !is)re*ului. 5unele maniere "in !e la ora0- s)unea o "ec(e ;ical& ,remen&- .n*ele)ciunea !in !e0ert. 7otri"it c1tor"a r&;le*e .nsemn&ri antro)ologice )e care le g&sise- ,remenii erau "estigiile unui str&"ec(i )o)or r&t&citor- ;ensunni*ii- scla"i t1r1*i !intr3o lume .n alta. Du)& ce ,useser& elibera*i sau )oate c& ,ugiser& !in ca)ti"itate- .ncercaser& "reme !e secole .ntregi s&30i g&seasc& un c&min- !ar ,useser& )ersecuta*i oriun!e se !uceau. 4n cele !in urm&- ajunseser& s& se a0e;e acolo- )e Arra2is 0i- cum"a- .n,loriser&. !at&- c1n! .ncercase s&3i "orbeasc& unei ,remene care trecea )e l1ng& el- ,emeia .l *intuise cu uimitorii ei oc(i albastru3.n3albastru- cu albul .ng(i*it com)let !e in!igoul !e)en!en*ei totale !e miro!enie. Imaginea aceasta .i alungase !in g1n! toate .ntreb&rile 0i- .nainte s& a)uce s&3i mai s)un& ce"a- ,remena )lecase !eja- str1ng1n!u30i mantia jubba- ,ranjurat&- )este !istrai. FGnes au;ise ;"onuri c& .ntregi centre !e )o)ula*ie ,remen& erau ascunse .n ba;ine 0i3n contra,orturile Scutului !e 7iatr&. S& tr&ie0te !e)arte !e )&m1nt- c1n! )&m1ntul .nsu0i o,erea at1t !e )u*in& "ia*&B cum reu0eau s3o ,ac&A FGnes mai a"ea multe !e .n"&*at !es)re Arra2is- 0i cre!ea c& ,remenii .l )uteau ajuta s& .n"e*e. Asta !ac& reu0ea s&3i g&seasc&B 4n Cat(arg3ul mur!ar 0i amor,- Har2onnenii se ,eriser& s&3l !ote;e )e incomo!ul )lanetolog cu ec(i)ament e/tra"agant. 4ncrunt1n!u3se la )ecetea .m)&ratului 7a!i0a( !e )e actele !e rec(i;i*ie ale lui FGnes- 0e,ul !e !e)o;it .l autori;ase s& ia (aine- un !istilcort- o trus& !e su)ra"ie*uire- )atru litrugene !e a)&- c1te"a )ro"i;ii 0i un ornito)ter u;at- )entru o singur& )ersoan&- cu un re;er"or l&rgit !e combustibil. Aceste lucruri erau su,iciente )entru cine"a )recum FGnes- care nu cuno0tea lu/ul. :ui nu3i )&sa !e .n,loriturile ,ormale 0i !e amabilit&*ile ne,olositoare. Era mult mai )reocu)at !e )roblema .n*elegerii )lanetei Arra2is. Du)& ce "eri,ic& mo!elele !e ,urtuni )re"&;ute 0i "1nturile !ominante- FGnes )orni cu ornito)terul .n !irec*ia nor!3est- intr1n! a!1nc .n inima terenului muntos care .m)rejmuia regiunile )olare. =iin!c& latitu!inile !e mijloc erau ocu)ate !e !e0erturile )1rjolite- majoritatea a0e;&rilor umane erau concentrate .n jurul ;onelor muntoase. 7ilot& "ec(iul to)ter- ascult1n! ;um;etul )uternic al motoarelor 0i ,1l,1itul ari)ilor mobile. De la .n&l*ime 0i !e unul singur acesta era cel mai bun mo! !e a obser"a )ri"eli0tile !e jos- !e a ob*ine o )ers)ecti"& larg& a acci!entelor 0i ti)arelor geologice- a coloritului st1ncilor- a canioanelorB

7rin geamurile !in ,a*&- ;g1riate !e nisi)- "e!ea albii uscate 0i !e,ileuri- scurgeri alu"ionare !i"ergente !in "remea unor inun!a*ii ancestraleB 9nii !intre )ere*ii abru)*i ai canioanelor )&reau s& ,i ,ost s&)a*i )rin ero;iunea a)ei- ca 0i cum o s1rm& )uternic .ncins& ar ,i br&;!at straturile solului. !at& i se )&ru c& "e!e- tremur1n! .n !e)&rtare )e "alurile mirajului creat !e c&l!ur&- o c1m)ie sc1nteietoare- aco)erit& cu sare cristali;at&care3ar ,i )utut ,oarte bine s& ,ie ,un!ul unei m&ri uscate. Dar c1n! ;bur& .n !irec*ia aceea- nu reu0i s3o g&seasc&B FGnes ajunse la con"ingerea c& )e )laneta aceea se g&sise c1n!"a a)&. Mult& a)&. Do"e;ile erau acolo- orice )lanetolog le )utea "e!ea. Dar un!e !is)&ruse oareA Cantitatea !e g(ea*& !in calotele )olare- nesemni,icati"&- era a!unat& !e negu*&torii !e a)& 0i trans)ortat& .n ora0e- un!e era "1n!ut& la su)ra)re*. Calotele cu siguran*& nu con*ineau !estul lic(i! .ng(e*at ca s& e/)lice !is)ari*ia oceanelor 0i a r1urilor. S& ,i ,ost oare a)a !istrus& sau !us& cum"a !e )e )lanet&B ori nu ,&cea !ec1t s& se ascun!& cine 0tie un!eA FGnes ;bur& mai !e)arte- *in1n!u30i oc(ii !esc(i0i 0i c&ut1n!- c&ut1n! ,&r&3 ncetare. Scriin! cu s1rg .n jurnal- consemn& ,iecare lucru interesant )e care3l obser"&. A"ea s&3i ia ani .ntregi ca s& a!une su,iciente in,orma*ii )entru un tratat bine !ocumentat!ar .n ultima lun& transmisese !eja .m)&ratului !ou& ra)oarte !e acti"itate obi0nuite- !oar ca s& arate c&30i ,&cea treaba ce i se !&!use. 4nm1nase aceste ra)oarte unui curier im)erial 0i unui re)re;entant al '(il!ei- unul .n Arra2een- cel&lalt .n Cart(ag. Dar nu a"ea nici o i!ee !ac& Elroo! sau s,&tuitorii s&i le citiser& m&carB FGnes se r&t&cea .n cea mai mare )arte a tim)ului. H&r*ile 0i rele"eele sale erau jalnic !e incom)lete sau absolut gre0ite- lucru care3l ne!umeri. Dac& Arra2is era singura surs& a melanjului care- )rin urmare- ,&cea !in aceast& )lanet& una !intre cele mai im)ortante !in im)eriu !e ce era at1t !e )rost cartogra,iat teritoriul eiA Dac& '(il!a S)a*ial& ar ,i instalat c1*i"a sateli*i cu re;olu*ie mare- multe )robleme 0i3ar ,i g&sit re;ol"areaB Dar nimeni nu )&rea s& cunoasc& r&s)unsul. 7entru *elurile unui )lanetolog .ns&- a se r&t&ci nu era sursa unei .ngrijor&ri ie0ite !in comun. :a urma urmei- era un e/)lorator- ceea ce3i cerea s& r&t&ceasc& ,&r& un )lan 0i ,&r& o !estina*ie anume. C(iar 0i c1n! ornito)terul .nce)u s& (1r1ie- merse mai !e)arte. Motorul cu )ro)ulsie ionic& era )uternic 0i a)aratul "ec(i se !escurca !estul !e binec(iar 0i .n ra,alele )uternice 0i .n curen*ii ascen!en*i- cu aer cal!. A"ea !estul combustibil- c1t s&3i ajung& s&)t&m1ni .n 0ir. FGnes .0i amintea )rea bine anii )e care3i )etrecuse )e nemiloasa Salusa.ncerc1n! s& .n*eleag& catastro,a care3o ruinase cu secole .n urm&. V&;use imagini str&"ec(i- 0tia c1t !e ,rumoas& ,usese c1n!"a ,osta ca)ital& a lumii. Dar .n su,letul s&u a"ea s& r&m1n& )e "ecie ia!ul care era acum. Ce"a !istrug&tor se )etrecuse 0i aici- )e Arra2is- .ns& nu r&m&sese nici un martor 0i nici o !o"a!& a acelui !e;astru str&"ec(i. ?u cre!ea c& era "orba !e un cataclism atomic- c(iar !ac& solu*ia aceasta ar ,i ,ost u0or !e ,ormulat. Str&"ec(ile r&;boaie !inainte 0i !in tim)ul 6i(a!ului 5utlerian ,useser& !e"astatoare- trans,ormaser& .ntregi sisteme solare .n molo; 0i )ra,. ?uuB Acolo se .nt1m)lase cu totul altce"a< Alte ;ile- alte (oin&reli.

7e o culme stear)& 0i t&cut&- la jum&tatea !rumului .n jurul )lanetei- FGnes se c&*&r& .n "1r,ul unui )inten st1ncos. Ateri;ase cu to)terul )e o 0a )lat&- )res&rat& cu bolo"ani- a)oi urcase )e jos )anta- croin!u30i re)e!e !rum- cu ec(i)amentul ;orn&in!u3i .n s)inare. 4n stilul )ro;aic al )rimilor cartogra,i- acest bra* curbat !e st1nc& care alc&tuia o barier& .ntre Ergul HabanGa la est 0i marea a,un!&tur& a De)resiunii Cielago la "est ,usese )e "ecie numit Scutul =als !e Vest. Se (ot&r. c& acela a"ea s& ,ie un loc )otri"it un!e s&30i ri!ice un a"an)ost !e culegere !e !ate. Sim*in! osteneala .n coa)se 0i au;in! tic&itul !istraiului su)us la )rea multe .ncerc&ri- FGnes 0tiu c& )robabil trans)ira !in greu. C(iar 0i a0a- costumul absorbea 0i recicla toat& ume;eala cor)oral&- iar el era .ntr3o ,orm& bun&. C1n! nu se mai )utu ab*inetrase o !u0c& !e a)& c&l!u*& )rin tubul !e l1ng& g1t- a)oi continu& s& urce ane"oie )anta acci!entat&. Cel mai bun loc un!e s& )&stre;i a)a este .n )ro)riu3*i cor)- s)unea .n*ele)ciunea con"en*ional& ,remen&- )otri"it "1n;&torului ambulant !e la care30i cum)&rase ec(i)amentul. Era obi0nuit !e )e3acum cu !istraiul li)iciosD .i !e"enise un al !oilea strat !e )iele. 7e culmea st1ncoas& la a)ro/imati" o mie !ou& sute !e metri .n&l*ime- )otri"it altimetrului s&u se o)ri la un a!&)ost natural ,ormat !e un !inte ru)t !e roc& !ur&. Acolo- .0i instal& sta*ia meteorologic& )ortabil&. Dis)o;iti"ele analitice ale acesteia a"eau s& .nregistre;e "ite;a 0i !irec*ia "1ntului- tem)eratura- )resiunea barometric& 0i ,luctua*iile umi!it&*ii relati"e. 7e tot cu)rinsul globului- sta*ii !e testare biologic& "ec(i !e secole ,useser& ri!icate cu mult .nainte ca )ro)riet&*ile melanjului s& ,i ,ost !esco)erite. 7e3atunciArra2is nu era altce"a !ec1t o )lanet& uscat&- .ntru nimic remarcabil&- cu ,oarte )u*ine resurse trebuincioase ne)re;ent1n! interes )entru nimeni- .n a,ar& !e cei mai !is)era*i !intre coloni0ti. Multe !intre acele sta*ii !e testare c&;user& )ra!& stric&ciunilorne.ngrijite- unele c(iar !ate uit&rii. FGnes se .n!oia c& in,orma*iile )rimite !e la acele sta*ii ar ,i !e )rea mare .ncre!ere. 7entru moment- a"ea ne"oie !e !atele )e care i le )uteau o,eri )ro)riile sale instrumente. Cu ajutorul unui "entilator mic- un !is)o;iti" !e e0antionare a aerului .ng(i*i o mostr& atmos,eric& 0i scui)& in,orma*iile structurale+ UN )rocente o/igen- VK-M )rocente nitrogen- L-LUN )rocente !io/i! !e carbon- )e l1ng& alte urme !e ga;e. FGnes g&si ci,rele c1t se )oate !e bi;are. 7er,ect res)irabil- !esigur- 0i e/act ce te3 ai a0te)ta !e la o )lanet& normal& cu un ecosistem .n,loritor. Dar .n acel t&r1m )1rjolitacele )resiuni )ar*iale ri!icau .ntreb&ri imense. =&r& m&ri sau ,urtuni- ,&r& mase !e )lancton- ,&r& un .n"eli0 "egetalB !e un!e "enea o/igenulA ?u a"ea absolut nici o logic&. Singurele ,orme !e "ia*& in!igene !e mari !imensiuni )e care le cuno0tea erau "iermii !e nisi). Era )osibil s& e/iste at1t !e multe ast,el !e ,iin*e- .nc1t metabolismul lor c(iar s& aib& un e,ect cuanti,icabil asu)ra alc&tuirii atmos,ereiA Mi0una oare "reo ,orm& bi;ar& !e )lancton c(iar .n nisi)uriA >&c&mintele !e melanj se 0tia c& au o com)onent& organic&- !ar FGnes nu a"ea (abar care ar ,i )utut ,i sursa ei. E/ist& "reo leg&tur& .ntre "iermii aceia lacomi 0i miro!enieA Arra2is era o .n0iruire !e mistere ecologice. !at& )reg&tirile .nc(eiate- FGnes se .ntoarse- "r1n! s& )lece !in locul )er,ect )entru sta*ia sa meteorologic&. A)oi .0i !&!u

seama cu o brusc(e*e uluitoare c& unele )&r*i ale a)arent naturalului alco" !in "1r,ul acelei culmi i;olate ,useser& mo!i,icate inten*ionat. Se a)lec& !e s)ate- uimit- 0i30i )limb& !egetele )este crest&turile !ure. Tre)te s&)ate .n st1nc&< M1ini omene0ti ,&cuser& asta nu cu mult tim) .n urm&- cre1n! o cale u0oar& !e acces s)re acel loc. 9n a"an)ostA 9n loc !e su)ra"eg(ereA sta*ie ,remen& !e obser"areA 7e 0ira s)in&rii i se )relinse un ,ior- )urtat !e3un ,ir !e trans)ira*ie )e care !istraiul .l b&u cu l&comie. C(iar 0i a0a- sim*i un "al !e emo*ie- ,iin!c& ,remenii .n0i0i i3ar ,i )utut !e"eni alia*i un )o)or c&lit- care urm&rea acelea0i lucruri ca 0i el- aceea0i ne"oie !e .n*elegere 0i !e .mbun&t&*ireB 7e c1n! FGnes se .ntorcea .n jurul lui .n acel loc !esc(is- c&ut1n! cu ,ebrilitate )e cine"a sau ce"a- se sim*i e/)us. @ Hei< Strig& el- !ar nu3i r&s)unse !ec1t t&cerea !e0ertului. Ce leg&tur& s& ,ie .ntre toate acesteaA Se .ntreb& retoric. Ci ce 0tiu !ac& 0tiu ce"a ,remenii !es)re astaA Cine )oate 0ti !ac& I/ a mers )rea !e)arteA 40i ascun! instala*iile- .0i *in muncitorii .nrobi*i 0i )retin! !re)tul la !iscre*ie. 4n asemenea .m)rejur&ri- cum ar )utea s& nu ,ie tenta*i s& )&0easc& !incolo !e restric*iile 6i(a!ului 5utlerianA C ?TE:E I:5A? RICHESE- al treilea a)el c&tre :an!sraa! =olose0te3*i resursele 0i ,olose0te3*i mintea#- .i s)usese mereu b&tr1nul !uce. Acum- )e c1n! st&tea singur 0i tremura- :eto se ar&ta interesat !e am1n!ou&. 40i contem)l& r1njetul 0i nea0te)tata singur&tate )e su)ra,a*a s&lbatic& a )lanetei I/ sau orice ar ,i ,ost locul acela. =usese aban!onat acolo !in .nt1m)lare sau !in tr&!areA Care era "arianta cea mai reaA '(il!a ar ,i trebuit s& )&stre;e o .nregistrare a locului un!e ,usese !e)us at1t !e neceremonios. Tat&l lui 0i sol!a*ii Casei Atrei!es se )uteau mobili;a s&3l g&seasc& !ac& el nu a"ea s&30i ,ac& a)ari*ia la !estina*ia cu"enit& !ar c1t tim) le "a luaA C1t !e mult )utea el su)ra"ie*ui acoloA Dac& Vernius se a,la .n s)atele acestei tr&!&ri- contele .i "a anun*a m&car !is)ari*iaA :eto .ncerc& s& ,ie o)timist- !ar 0tia c& )utea trece mult tim) )1n& s&3i "in& ajutoare. ?u a"ea m1ncare- nu a"ea (aine c&l!uroase- nu a"ea nici m&car un a!&)ost )ortabil. Trebuia s& se ocu)e singur !e )roblema aceasta. @ Hei< Strig& el !in nou. 7ustietatea "ast& .i .n0,&c& "orbele 0i le .m)r&0tie )1n& ce nu mai r&mase nimic,&r& a se !eranja m&car s& le trimit& .na)oi ecoul. Se g1n!i s& se a"enture;e mai !e)arte .n c&utarea "reunui )unct !e re,erin*& sau a unei a0e;&ri- !ar se (ot&r. s& r&m1n& locului )entru moment. A)oi- reca)itul& .n minte obiectele )e care le a!usese .n "ali;e- .ncerc1n! s&30i imagine;e ce3ar )utea s& ,oloseasc& )entru a trimite un mesaj. 5rusc- !e l1ng& el- !intr3un !esi0 albastru3"er;ui !e )lante *e)oase lu)t1n!u3se s& su)ra"ie*uiasc& .n tun!r&- se au;i un ,o0net. S)eriat- :eto s&ri .n s)ate- a)oi se uit& mai .n!ea)roa)e. AsasiniA 9n gru) a"1n! inten*ia s&3l ia ca)ti"A Recom)ensa )entru un mo0tenitor !ucal ar )utea a!uce un munte !e solariB !ar 0i m1nia lui 7aulus Atrei!es. Scoase cu*itul !e )escuit cu lam& curbat& !in teaca !e la s)ate 0i se )reg&ti !e lu)t&. Inima .i bubui c1n! .ncerc& s&30i !ea seama !e !imensiunea )ericolului- s& se

)reg&teasc& .ntr3un ,el. 9n Atrei!es nu se !&!ea .n l&turi !e la o "&rsare !e s1nge necesar&. Ramurile 0i ,run;ele ascu*ite se mi0car&- a)oi se !e)&rtar& )entru a scoate la i"eal& o bucat& rotun!& !e )la;- am)lasat& )e )&m1nt. Cu un ;um;et mecanic- un tub trans)arent ie0i !e sub su)ra,a*a acesteia- )&r1n! c1t se )oate !e nelalocul lui .n )eisajul s&lbatic. 4n&untrul tubului trans)arent st&tea un t1n&r bon!oc- sur1;1n! .ntr3un c&l!uros semn !e bun3"enit. A"ea )&rul blon! 0i neascult&tor- a)arent ;b1rlit .n )o,i!a atentei )ie)t&n&turiD )urta )antaloni militari largi 0i3o c&ma0& !e camu,laj .n culori sc(imb&toare. =a*a sa )ali!& 0i senin& .m)rumutase ung(iurile bl1n!e ale unei ,e*e !e bebelu0. 7e um&rul st1ng al str&inului at1rna un rucsac mic- asem&n&tor cu cel )e care3l *inea :eto .n m1n&. 7&rea s& aib& cam aceea0i "1rst& cu ,iul !ucelui. Tubul trans)arent ascen!ent se o)ri 0i .n el se !esc(ise o u0& curbat&. M1inile 0i ,a*a lui :eto ,ur& m1ng1iate !e3o )al& !e aer cal!. =an!&- )reg&tit s& atace cu cu*itul !e )escuit- c(iar !ac& nu30i )utea .nc(i)ui c& str&inul acela ino,ensi" era un uciga0. @ Tu trebuie s& ,ii :eto Atrei!es- a0a3iA 4ntreb& t1n&rul. Vorbea .n galac(- limba o,icial& a im)eriului. @ Ar trebui- !eci- s& .nce)em cu o ;i !e )limbareA c(ii cenu0ii ai lui :eto se .ngustar& 0i se a*intir& asu)ra s)iralei i/iene "iolet cu ar&miu ce .m)o!obea gulerul b&iatului. 4ncerc1n! s&30i ascun!& imensa u0urare 0i s& )&stre;e o a)aren*& !e )ro,esionalism- c(iar !e sus)iciune- :eto cl&tin& !in ca) 0i cobor. "1r,ul cu*itului- )e care str&inul se )re,&cuse a nu3l obser"a. @ Eu sunt R(ombur Vernius. EuB &&B am cre;ut c& ai "rea s& te .ntin;i )u*in .nainte s& ne !ucem jos. Am au;it c&3*i )lace s& stai a,ar&- !e0i mie- unul- .mi )lace mai mult sub )&m1nt. 7oate !u)& ce3o s& )etreci )u*in tim) cu noi- o s& te sim*i ca acas& .n ora0ele noastre ca"ern&. I/ este .ntr3a!e"&r c1t se )oate !e ,rumos. Se uit& .n sus la nori 0i la la)o"i*a !in .nalt. @ - oare !e ce )lou&A Ia!uri )ur)urii- ur&sc s& m& a,lu .n me!ii im)re"i;ibile< R(ombur cl&tin& !in ca) a !e;gust. @ :e3am s)us celor !e la controlul meteorologic s&3*i o,ere o ;i cal!&- .nsorit&. Scu;ele mele- )rin*e :etoB !ar "remea asta3i )ur 0i sim)lu )rea mo(or1t& )entru mine. Ce ;ici s& cobor1m .n Marele 7alatA Sur)rin;1n!u3se b&t1n! c1m)ii- R(ombur arunc& .n&untrul li,tului cilin!ric ambele rucsacuri 0i bagajele )lutitoare al lui :eto. @ M& bucur s& te3nt1lnesc- .n s,1r0it. Tata "orbe0te !es)re Atrei!es .n susAtrei!es .n jos- !e3at1ta tim)B s& .n"&*&m .m)reun& o "reme- )robabil arbori genealogici 0i )olitica !in :an!sraa!. Eu sunt al o)t;eci 0i 0a)telea .n or!inea succesiunii la Tronul :eului !e Aur- !ar cre! c& tu te situe;i 0i mai sus !ec1t mine. Tronul :eului !e Aur. Marile Case erau or!onate con,orm unui elaborat sistem CH AM3:an!sraa! 0i .n ca!rul ,iec&rei Case se a,la o sub3ierar(ie a"1n! la ba;& )rinci)iul )rimogeniturii. 7o;i*ia lui :eto era .ntr3a!e"&r sim*itor su)erioar& celei a )rin*ului i/ian )e ,iliera mamei sale el era !e ,a)t str&ne)otul lui Elroo! al I83lea- )e ,iliera uneia !intre cele trei ,iice cu cea !e3a !oua so*ie a sa- H"ette. 4ns& !i,eren*a era ne.nsemnat&D .m)&ratul a"ea mul*i str&ne)o*i. ?ici el- nici R(ombur nu a"eau s& ajung&

"reo!at& .m)&ra*i. :eto socotea c& titlul !e !uce al Casei Atrei!es .i "a o,eri !estule )ro"oc&ri. Tinerii .0i str1nser& m1inile )e jum&tate- cum era salutul .n im)eriu- .m)letin!u30i "1r,urile !egetelor. 7rin*ul i/ian )urta )e m1na !rea)t& un inel cu )iatr&3!e3,oc 0i :eto nu sim*i nici o b&t&tur& .nt&rit&. @ Am cre;ut c& n3am nimerit un!e trebuia !u)& ce3am ateri;at- s)use :etol&s1n!u30i .n s,1r0it st1njeneala 0i con,u;ia s& ias& la lumin&. Am cre;ut c3am ,ost aban!onat )e3o )lanet& nelocuit&. Asta e cu a!e"&ratB I/A 7laneta ma0inilorA Ar&t& cu !egetul s)re )iscurile s)ectaculoase- s)re ;&)a!& 0i st1nci- s)re )&!urile .ntunecate. Amintin!u30i ce3i s)usese tat&l s&u !es)re .nclina*ia i/ienilor )entru siguran*&:eto obser"& e;itarea lui R(ombur. @ (B &&B o s& "e;i. 4ncerc&m s& nu ie0im )rea mult .n e"i!ent&. 7rin*ul .i ,&cu semn s& intre .n tub 0i u0a !e )la; se .nc(ise cu un ;&ng&nit. 7lonjar& )rin ceea ce )&ru a ,i un 2ilometru !e st1nc&. 4n tot acest tim)- cu calmR(ombur continu& s& "orbeasc&. @ Datorit& naturii o)era*iunilor noastre te(nice- I/ are nenum&rate secrete 0i mul*i !u0mani- c&rora le3ar )l&cea s& ne !istrug&. 4ncerc&m s& ne *inem ac*iunile 0i resursele ascunse !e oc(i isco!itori. Cei !oi tineri trecur& )rintr3un ,agure luminiscent !e material arti,icial- a)oi intrar& .ntr3un gol mare !e aer- un!e ie0i la i"eal& o imens& lume3grot&- un t&r1m !e basm a!&)ostit a!1nc sub scoar*a )lanetei. Coroane masi"e !e grin;i gra*ioase !e sus*inere .0i ,&cur& a)ari*ia- leg1n! o re*ea rombic& !e coloane at1t !e .nalte- .nc1t nu li se "e!eau ba;ele. Ca)sula cu )ere*i !in )la; continu& s& coboare- )lutin! liber& )e un mecanism sus)ensor i/ian. 7o!eaua trans)arent& a ca)sulei .i l&sa lui :eto nelini0titoarea im)resie c& se )r&bu0ea )rin aer cu )icioarele .nainte. Se *inu !e balustra!a lateral&- .n "reme ce "ali;ele )lutitoare s&ltau .n jurul lui. Deasu)ra- "&;u ceea ce )&rea a ,i un cer i/ian .nnorat 0i soarele alb3alb&strui ce se uita )e ,uri0. 7roiectoare ascunse )e su)ra,a*a )lanetei transmiteau imagini meteorologice .n tim) real )e ecranele cu re;olu*ie mare ce aco)ereau ta"anele !e st1nc&. Aceast& enorm& lume sub)&m1ntean& ,&cea )1n& 0i interiorul unui transs)a*ial al '(il!ei s& )ar& minuscul. At1rn1n! !in ta"anul ca"ernei !e )iatr&- :eto "&;u construc*ii in"ersate geometric- ai!oma unor stalactite !e cristal locuite- legate .ntre ele )rin )asarele 0i tuburi. Aerona"e .n ,orm& !e lacrim& goneau ,&r& nici un ;gomot )rin t&r1mul subteran- ;bur1n! )rintre structuri 0i su)or*i. =uniculare sus)en!ate ce trans)ortau oameni treceau !intr3o )arte .n alta- l&s1n! .n urm& !1re !e culori scli)itoare. De)arte- jos- )e )o!eaua ca"ernei )ietroase- obser"& un lac 0i ni0te r1uri toate a,late a!1nc sub )&m1nt 0i ,erite !e oc(ii str&inilor. @ Vernii- s)use R(ombur. Ca)itala noastr&. C1n! ca)sula se ,uri0& )rintre cl&!irile3stalactite- :eto reu0i s& !isting& automobile- autobu;e 0i un sistem aerian !e trans)ort )rin tub. Se sim*ea ca 0i c1n! s3ar ,i a,lat .n&untrul unui ,ulg !e nea. @ Cl&!irile "oastre sunt incre!ibil !e ,rumoase- s)use el- cu oc(ii cenu0ii absorbin! toate !etaliile. 4ntot!eauna am cre;ut c& I/ este o lume in!ustrial& g&l&gioas&.

@ ?oiB &&B .ncuraj&m im)resia asta )entru str&ini. Am !esco)erit materiale structurale ce sunt nu !oar )l&cute !in )unct !e "e!ere estetic- !ar 0i e/trem !e u0oare 0i !e re;istente. :ocuin! aici- sub )&m1nt- suntem !eo)otri"& )roteja*i 0i ascun0i. @ Ci asta "& )ermite s& )&stra*i su)ra,a*a lumii .ntr3o stare "irgin&- sublinie :eto. 7rin*ul !e I/ se uit& la el ca 0i c1n! nici m&car nu se g1n!ise la un ast,el !e a"antaj. @ ?obilii 0i a!ministratorii locuiesc .n cl&!irile3stalactite su)erioare- continu& R(ombur. Muncitorii- su)ra"eg(etorii !e sc(imb 0i toate ec(i)ele !e suboi;i locuiesc jos.n ,urnicar. Toat& lumea munce0te )entru )ros)eritatea I/ului. @ Mai sunt alte ni"ele 0i sub ora0A :ocuiesc oameni la o a!1ncime 0i mai mareA @ Ei bine- nu oameni a!e"&ra*i. Sunt suboi;i- s)use R(ombur- alung1n! i!eea cu o ,luturare !e m1n&. I3am creat anume cu sco)ul !e a tru!i ,&r& s& se )l1ng&. 9n a!e"&rat trium, al ingineriei genetice. ?u 0tiu ce ne3am ,ace ,&r& ei. Com)artimentul lor )lutitor trecu )e l1ng& )oteca unui tub trans)ortor 0i continu& s& urm&reasc& linia .ntoars& cu susul .n jos a ori;ontului. 7e c1n! se a)ro)iau !e cel mai s)ectaculos !intre )alatele cu ta"an r&sturnat- o imens& structur& angular& at1rn1n! sus)en!at& ca o cate!ral& ar(aic&- :eto .ntreb&+ @ 7resu)un c& m& a0tea)t& inc(i;itorii "o0triA Ri!ic& b&rbia 0i se )reg&ti )entru cal"ar. @ ?3am mai su,erit )1n& acum o scanare mental& )ro,un!&. R(ombur r1se !e el. @ 7otB &&B aranja o e/aminare cerebral&- !ac& "rei cu a!e"&rat s& te su)ui rigorilor. 7rin*ul i/ian .l stu!ie )e :eto cu .ncor!are. @ :eto- :eto- !ac& n3am ,i a"ut .ncre!ere .n tine .nc& !e la .nce)ut- nu *i s3ar ,i )ermis nicio!at& accesul )e I/. Siguran*a s3aB &&B sc(imbat mult )e3aici !in ;ilele tat&lui t&u. ?u !a ascultare tuturor )o"e0tilor .ntunecate- sinistre- )e care le r&s)1n!im !es)re noi. Sunt menite !oar s&3i s)erie )e curio0i. Ca)sula se a0e;& .n s,1r0it )e un balcon rami,icat- construit !in les)e;i .ntre)&trunse- 0i :eto sim*i un !is)o;iti" !e re*inere intr1n! sub ei. 4nc&)erea .nce)u s& se mi0te lateral c&tre o cl&!ire !in )la; armat. :eto .ncerc& s& nu lase s& i se "a!& u0urarea care3l cu)rinsese. @ 7rea bineB 4*i res)ect ju!ecata. @ Ci eu "oi ,ace la ,el- c1n! "om ,i )e )laneta ta. A)&- 0i )e0ti- 0i ceruri largiB Sunete cala!anieneB u,- minunat< Tonul s&u s)unea e/act contrariul. Membri ai )ersonalului Casei- .mbr&ca*i .n li"rele alb cu negru- ie0eau .n 0iruri !in cl&!irea !e )la; armat. =orm1n! o coloan& or!onat& !e3o )arte 0i alta a )otecii tubului- b&rba*ii 0i ,emeile .n uni,orm& luar& rigi! )o;i*ia !e !re)*i. @ Acesta este Marele 7alat- s)use R(ombur- un!e ser"itorii no0tri .*i "or .n!e)lini toate !orin*ele. Dat ,iin! c& e0ti singurul "i;itator la ora aceasta- s3ar )utea s& ai )arte !e ce"a r&s,&*. @ To*i oamenii ace0tia sunt aici !oar ca s& m& ser"easc&B )e mineA :eto .0i aminti !e "remurile c1n! trebuise s& cure*e !e sol;i 0i s& e"iscere;e )e0tii )e care3i )rin!ea- !ac& "oia s& m&n1nce.

@ E0ti un !emnitar im)ortant- :eto. =iul unui !uce- )rietenul ,amiliei noastre- un aliat al :an!sraa!ului. Te a0te)*i la mai )u*inA @ De ,a)t- eu )ro"in !intr3o Cas& ,&r& cine 0tie ce a"ere- !e )e o )lanet& un!e singura atrac*ie este cea a )escarilor- a recoltatorilor !e )e)eni )ara!an )lutitori 0i a ,ermierilor !e ore; )un!i. R(ombur r1se- cu un (o(ot )rietenesc. @ (- mai e0ti 0i mo!est )e !easu)ra< 9rma*i !e bagajele )lutitoare- tinerii urcar& um&r la um&r trei sc&ri largi- elegante)1n& .n&untrul Marelui 7alat. 9it1n!u3se !e jur .m)rejur .n (olul central- :eto obser"& can!elabrele !e cristal i/ian- cele mai ,rumoase !in tot im)eriul. Cu)e 0i "a;e !in cristal .m)o!obeau mese !in )la; marmorat 0i- !e3o )arte 0i alta a unui birou !e rece)*ie negricios- se a,lau statuile !in la)isja! .n m&rime natural& a contelui Dominic Vernius 0i a so*iei sale- !oamna S(an!o Vernius. :eto recunoscu cu)lul regal !in (olo,otogra,iile )e care le "&;use. Ser"itorii .n uni,orm& intrar& .na)oi .n cl&!ire 0i .0i ocu)ar& locurile- a0te)t1n! instruc*iuni !e la su)eriori. De cealalt& )arte a (olului- u0ile !uble se !esc(iser& 0i a)&ru .nsu0i Dominic Vernius- lat .n umeri 0i c(el- )&r1n! un ,el !e s)iri!u0 ie0it !intr3o lam)&. 7urta o tunic& argintiu cu auriu- ,&r& m1neci- ti"it& cu alb la guler. elice i/ian&)ur)uriu cu ar&miu- .i .m)o!obea )ie)tul. @ A(- !eci acesta este t1n&rul nostru "i;itator< =&cu Dominic cu o bun&3 !is)o;i*ie tun&toare. :iniile !e laba g10tei !e"enir& linii !e r1s .n jurul oc(ilor lui c&)rui3!esc(is. Constitu*ia sa ,acial& ar&ta .n mare ca aceea a ,iului s&u R(ombur- !oar c& gr&simea i se a0e;ase .n )liuri 0i cute ro0co"ane- iar musta*a neagr&- stu,oas&- o,erea un ca!ru i;bitor !in*ilor albi. Contele Dominic era cu c1*i"a centimetri mai .nalt ca ,iul s&u. Tr&s&turile contelui nu erau .nguste 0i !ure- ca ale !escen!en*ilor Atrei!es 0i Corrino- .ns& )ro"eneau !intr3un neam ce ,usese !eja str&"ec(i la "remea 5&t&liei !e la Corrin. 4n urma lui- "enea so*ia sa S(an!o- ,osta concubin& a .m)&ratului- .mbr&cat& .ntr3 o roc(ie !e gal&. Tr&s&turile ei ,in ci;elate- nasul !elicat 0i )ielea cati,elat& insu,lau )re;en*ei sale o ,rumuse*e regal&- ce ar ,i str&lucit )1n& 0i .n cele mai )onosite "e0minte. Ar&ta sub*ire 0i !elicat& la )rima )ri"ire- .ns& a"ea un caracter )uternic 0i (ot&r1t. :1ng& ea- ,iica lor- Failea- )&rea s& .ncerce s&30i ecli)se;e )1n& 0i mama- .ntr3o roc(ie !in brocart !e culoarea le"&n*icii- ce3i scotea .n e"i!en*& )&rul ar&miu3.nc(is. Ar&ta )u*in mai t1n&r& ca :eto- !ar mergea concentrat&- cu o gra*ie stu!iat&- !e )arc& nu .n!r&;nea s& renun*e la aerul o,icial 0i la a)aren*e. A"ea s)r1ncene sub*iri 0i arcuite- oc(i !e smaral! uimitori 0i o gur& generoas&- ca !e )isic&- !easu)ra unei b&rbii .nguste. Cu un ;1mbet abia "i;ibil- Failea e/ecut& o re"eren*& am)l& 0i )er,ect&. :eto cl&tin& !in ca) 0i r&s)unse la ,iecare )re;entare- .ncerc1n! s&30i ia )ri"irea !e la ,iica lui Vernius. E/ecut1n! cu re)e;iciune mi0c&rile .n"&*ate !e la mama sa- :eto !es,&cu )ecetea !e )e una !intre "ali;ele sale 0i scoase o cutie aco)erit& cu )ietre )re*ioase- una !intre comorile ,amiliei Atrei!es. Ein1n!3o .n m1ini- se ri!ic& .n )icioare. @ 7entru !omnia3ta- lor! Vernius. Aceast& cutie con*ine lucruri unice !e )e )laneta noastr&. Am un !ar 0i )entru !oamna Vernius. @ E/celent- e/celent<

A)oi- ner&b!&tor )arc& !in )ricina ceremoniei )rea lungi- Dominic acce)t& !arul 0i ,&cu semn unui ser"itor s& "in& s&3l ia. @ Voi a!mira con*inutul ei .n seara asta- c1n! "oi a"ea mai mult tim). 40i ,rec& )almele mari. mul acela ar ,i )&rut la locul lui mai !egrab& .n atelierul )lin !e ,um al unui ,ierar sau )e un c1m) !e b&t&lie !ec1t .ntr3un )alat !ic(isit. @ A0a!ar- ai c&l&torit bine s)re I/- :etoA @ =&r& e"enimente im)ortante- sire. @ A(- cea mai bun& c&l&torie. Dominic r1se !in toat& inima. :eto ;1mbi- ne,iin! sigur cum s&3i ,ac& o im)resie bun& acestui om. 40i !rese glasul- st1njenit s&30i m&rturiseasc& )reocu)&rile 0i grijile. @ Da- sire- !oar c&- atunci c1n! m3a l&sat '(il!a )e )laneta !umnea"oastr& 0i3am "&;ut )este tot numai s&lb&ticie- am cre;ut c& am ,ost aban!onat. @ A(< :3am rugat )e tat&l t&u s& nu3*i )omeneasc& !e asta mica noastr& ,ars&. Am ,&cut la ,el 0i cu el- cu )rilejul )rimei lui "i;ite aici. Trebuie s&3*i ,i .nc(i)uit c& e0ti )ier!utB Dominic ra!ia !e )l&cere. @ 7ari !estul !e o!i(nit- tinere. :a "1rsta ta- !ecalajul s)a*ial nu te )rea a,ectea;&. Ai )lecat !e )e Cala!an acumB s& ;icem- !ou& ;ileA @ Mai )u*in !e3at1t- sire. @ 9imitor c1t !e re)e!e )ot tra"ersa transs)a*ialele !istan*e at1t !e mari. Absolut incre!ibil< Ci .mbun&t&*im )roiectul acestora- !1n! )osibilitatea ,iec&rei na"e s& trans)orte o .nc&rc&tur& 0i mai mare< Vocea sa bubuitoare ,&cea ca reali;&rile men*ionate s& )ar& 0i mai gran!ioase. @ Construc*ia celui !e3al !oilea transs)a*ial se "a .nc(eia mai t1r;iu ast&;i- un alt trium, )entru noi. s&3*i ar&t&m toate mo!i,ic&rile )e care le3am ,&cut- .nc1t s& le )o*i .n"&*a- ca )arte a uceniciei tale aiciB :eto ;1mbi- !ar .0i sim*ea !eja ca)ul )e )unctul !e3a e/)lo!a. ?u 0tia c1te alte in,orma*ii mai )utea absorbi. 71n& c1n! a"ea s& se s,1r0easc& anul !e ucenicie- urma s& ,ie o cu totul alt& )ersoan&. E/ist& arme )e care nu le )o*i *ine .n m1n&. :e )o*i *ine numai .n minte. Dicton 5ene 'esserit. ?a"eta 5ene 'esserit cobor. )e )artea .ntunecat& a )lanetei 'ie!i 7rimeateri;1n! .n bine )&;itul s)a*io)ort !in Har2o CitG- c(iar .nainte !e mie;ul no)*ii- ora local&. 7reocu)at !e ceea ce blestematele alea !e "r&jitoare "oiau !e la el- acum c& se .ntorsese acas& !in ia!ul !e0ertic !e )e Arra2is- baronul se !use .n balconul blin!at al ,ort&re*ei Har2onnen ca s& )ri"easc& luminile na"ei care se a)ro)ia. 4n jurul s&u- turnurile monolitice !in )la; 0i o*el trimiteau lumini orbitoare .n .ntunericul m1njit !e ,um. Trotuarele 0i !rumurile erau )rotejate !e aco)eri0uri !in tabl& on!ulat& 0i !e gar!uri ,iltrante )entru a a)&ra )ietonii !e re;i!uurile in!ustriale 0i !e )loaia aci!&. Cu ce"a mai mult& imagina*ie 0i aten*ie la !etalii .n tim)ul construirii luiHar2o CitG ar ,i )utut ,i eclatant. 4n sc(imb- ora0ul ar&ta c(inuit. @ Am in,orma*iile )e care le "re*i- baroane- s)use o "oce na;al& !ar ascu*it&- .n s)atele lui- a)ro)iin!u3se ca un asasin.

S)eriat- baronul se .ntoarse- .n!oin!u30i bra*ele cu mu0c(i )uternici. Se .ncrunt&. Silueta s,rijit&- .n,&0urat& .n rob&- a mentatului s&u )ersonal- 7iter !e Vries- st&tea .n ca!rul intr&rii .n balcon. @ S& nu te mai ,uri0e;i nicio!at& .n s)atele meu- 7iter. Te t1r&0ti ca un "ierme. Com)ara*ia .i a!use .n g1n! e/)e!i*ia !e "1n&toare .n !e0ert a ne)otului s&uRabban- 0i st1njenitoarele ei re;ultate. @ Har2onnenii omoar& "iermii- s& 0tii. @ A0a am au;it 0i eu- r&s)unse !e Vries sec. Dar- uneori- a te mi0ca .n t&cere este cea mai bun& cale !e a !ob1n!i in,orma*ii. 9n ;1mbet str1mb a)&ru )e bu;ele )&tate cu ro0u !in cau;a sucului sa)(o- !e culoarea coac&;elor- )e care3l beau menta*ii )entru a30i s)ori abilit&*ile. Mereu .n c&utarea )l&cerilor ,i;ice- curios s& e/)erimente;e noi )atimi- baronul .ncercase el .nsu0i sa)(o- !ar .l g&sise amar 0i sc1rbos. @ Au sosit o Cucernic& Maic& 0i suita ei- s)use !e Vries- .nclin1n! !in ca) s)re luminile na"etei. Cincis)re;ece Maici 0i a!e)te- .m)reun& cu )atru b&rba*i gar!ieni. ?3 am )utut !etecta nici o arm&. De Vries ,usese antrenat ca mentat !e 5ene Tleila/- "r&jitorii genetici care )ro!uceau unele !intre cele mai bune com)utere umane !in im)eriu. 4ns& baronul nu30i !orise o sim)l& ma0in&rie !e )rocesat !ate cu creier uman "oise un om calculat 0i inteligent- cine"a care s& )oat& nu numai .n*elege 0i e"alua urm&rile ma0ina*iunilor Har2onnen- ci 0i s&30i ,oloseasc& imagina*ia "enal& )entru a3l ajuta )e baron s&30i ating& *elurile. 7iter !e Vries era o crea*ie s)ecial&- unul !intre in,amii menta*i str1mbi# tleila/u. @ Dar ce "orA 5omb&ni baronul- cu oc(ii a*inti*i la na"eta a0e;at& )e sol. Vr&jitoarele alea )ar ale naibii !e .ncre;&toare "enin! aiciB Sol!a*ii s&i .n uni,orme albastre m&r0&luir& ca o (ait& !e lu)i- .nainte ca "reunul !intre )asageri s& ias& !in na"&. @ :e3am )utea !istruge .ntr3o cli)&- cu unul !intre sistemele !e a)&rare cele mai slabe ale Casei. @ 5ene 'esserit au armele lor- baroane. 9nii s)un c& ele .nsele sunt arme. De Vries ri!ic& un !eget slab .n aer. @ ?u3i nicio!at& un gest .n*ele)t s&3*i atragi m1nia Comunit&*ii. @ Ctiu asta- i!iotule< A0a!ar- care3i numele Cucernicei Maici 0i ce "reaA @ 'aius Helen Mo(iam. C1t !es)re ce "reaB Comunitatea ei a re,u;at s& s)un&. @ :a naiba cu ele 0i cu secretele lor- morm&i 5aronul- .ntorc1n!u3se )e c&lc1ie .n balconul .m)rejmuit !e )la;. 7orni cu )a0i mari )e cori!or )entru a .nt1lni ec(i)ajul na"etei. 7iter !e Vries ;1mbi .n urma lui. @ C1n! "orbe0te o 5ene 'esserit- !eseori o ,ace .n g(icitori 0i alu;ii- !ar cu"intele ei ascun! 0i mult a!e"&r. ?u trebuie !ec1t s&3l sco*i la su)ra,a*&. 5aronul r&s)unse cu un morm&it a!1nc- ,&r& a se o)ri. Curios )este )oate 0i el7iter .l urm&. 7e !rum- mentatul .0i trecu .n re"ist& cuno0tin*ele !es)re "r&jitoarele cu robe negre. 5ene 'esserit se ocu)au cu numeroase )rograme genetice- ca 0i cum ar ,i culti"at oameni )entru sco)urile lor obscure. Con!uceau- !e asemenea- unul !intre cele mai mari

!e)o;ite !e in,orma*ii !in im)eriu- ,olosin!u30i bibliotecile com)le/e )entru a )ri"i marile mi0c&ri !e oameni- )entru a stu!ia e,ectele ac*iunilor unei singure )ersoane asu)ra )oliticii inter)lanetare. Ca mentat- lui !e Vries i3ar ,i )l&cut s& )un& m1na )e acel !e)o;it !e cuno0tin*e. Cu un asemenea te;aur !e !ate )utea ,ace calcule 0i )roiec*ii ,un!amentale su,iciente )oate s& !&r1me Comunitatea .ns&0i. 4ns& 5ene 'esserit nu .ng&!uiau nici unui str&in s& intre .n ar(i"e- nici m&car .m)&ratului .nsu0i. 7rin urmare- nici m&car un mentat nu a"ea multe lucruri )e care s&30i ba;e;e calculele. De Vries nu )utea !ec1t b&nui care erau inten*iile "r&jitoarei abia sosite. Comunit&*ii 5ene 'esserit .i )l&cea s& mani)ule;e .n secret )olitica 0i societ&*ilea0a .nc1t )u*ini oameni s& )oat& urm&ri ti)arele e/acte ale in,luen*ei. Cu toate acesteaCucernica Maic& 'aius Helen Mo(iam 0tia cum s& )l&nuiasc& 0i s& e/ecute o intrare s)ectaculoas&. Cu roba3i neagr& ,o0nin!- ,lancat& !e !oi gar!ieni b&rba*i .mbr&ca*i imaculat 0i urmat& !e suita sa !e a!e)te- intr& cu )a0i mari .n (olul !e )rimire al str&"ec(ii ,ort&re*e Har2onnen. Ce;1n! la un birou !in )la; negru lucios- baronul a0te)ta s3o )rimeasc&- .nso*it !e mentatul s&u str1mb#- care st&tea !eo)arte- .m)reun& cu c1*i"a gar!ieni ale0i )e s)r1ncean&. 7entru a ar&ta totalul s&u !is)re* 0i li)sa !e interes ,a*& !e ace0ti "i;itatoribaronul )urta o rob& l&l1ie- !e toate ;ilele. ?u )reg&tise nici o gustare- nici o ,an,ar&absolut nici o ceremonie. =oarte bine- .0i s)use Mo(iam- )oate c& e mai bine oricum ca .nt1lnirea asta s& r&m1n& )ri"at&. Cu o "oce )uternic& 0i ,erm&- ea se )re;ent&- a)oi se a)ro)ie cu un )as- l&s1n!u30i suita .n urm&. A"ea o ,a*& sim)l& care e/)rima ,or*&- mai !egrab& !ec1t !elicate*e nici ur1t&- !ar nici atracti"&. Din )ro,il- nasul ei- .ntru nimic remarcabil !in ,a*&- era "i;ibil )rea lung. @ 5aroane Vla!imir Har2onnen- Comunitatea mea are !e !iscutat a,aceri cu tine. @ ?u m& interesea;& s& ,ac a,aceri cu "r&jitoare- s)use baronul- o!i(nin!u30i b&rbia )uternic& )e .nc(eieturile !egetelor. c(ii s&i negri- ca !e )&ianjen- scrutau a!unarea- m&sur1n! ,i;icul 0i as)ectul e/terior al g&r;ilor b&rba*i. Degetele m1inii sale libere b&teau agitate un ritm )e coa)s&. @ Totu0i- "ei asculta ce am !e s)us. Vocea ei era una !e ,ier. V&;1n! ,uria im)etuoas& cresc1n! .n&untrul baronului- 7iter !e Vries )&0i .n ,a*&. @ Trebuie s&3*i amintesc- Cucernic& Maic&- un!e te g&se0tiA ?u te3am in"itat noi s& "ii aici. @ 7oate c& eu ar trebui s&3*i amintesc *ie- se r&sti ea la mentat- c& )utem ,ace o anali;& am&nun*it& a tuturor acti"it&*ilor Har2onnen !e )ro!ucere a miro!eniei )e Arra2is ec(i)amentul ,olosit- ,or*a !e munc& c(eltuit& .n com)ara*ie cu recolta !e miro!enie ra)ortat& e,ecti" CH AMului 0i .n !e;acor! cu )ro)riile noastre )roiec*ii )recise. rice !iscre)an*& trebuie s& ,ie c1t se )oate !eB re"elatorie. Ri!ic& !in s)r1ncene. @ Am ,&cut !eja un stu!iu )reliminar- ba;at )e ra)oarte !e )rim& m1n& !e laB @ >1mbi sursele noastre. @ Vrei s& s)ui iscoa!e- r&bu,ni baronul cu in!ignare.

=emeia .0i !&!u seama c& baronul .0i regretase cu"intele !e3n!at& ce le rostisec&ci ele .i !e;"&luiau "ino"&*ia. 5aronul se ri!ic& .n )icioare- .ncor!1n!u30i mu0c(ii bra*elor- !ar .nainte s& )oat& res)inge insinuarea lui Mo(iam !e Vries inter"eni+ @ 7oate c& ar ,i mai bine !ac& am !a .nt1lnirii acesteia un caracter )ersonalnumai .ntre Cucernica Maic& 0i baronA ?u are rost s& trans,orm&m o !iscu*ie sim)l& .ntr3 un mare s)ectacolB 0i .ntr3o ,il& !e !osar. @ Sunt !e acor!- s)use Mo(iam re)e!e- o,erin!u3i mentatului str1mb o )ri"ire !e a)robare. De ce nu ne retragem .n a)artamentul t&u- baroaneA El se bosum,l&- cu bu;ele generoase ,orm1n! un tran!a,ir .ntunecat. @ De ce s& !uc o "r&jitoare 5ene 'esserit .n a)artamentul meu )ri"atA @ =iin!c& nu ai !e ales- s)use ea )e o "oce joas&- !ur&. Cocat- baronul me!it& la .n!r&;neala ei- a)oi r1se .n (o(ote. @ De ce nuA Mai teatrali !e3at1t nu )utem ,iB De Vries se uit& la am1n!oi )rintre gene. 40i ree/amina )ro)unerea- anali;1n! .n g1n! !ate- calcul1n! )robabilit&*i. Vr&jitoarea reac*ionase )rea re)e!e la i!ee. Voia s& ,ie singur& cu baronul. De ceA Ce3a"ea ea !e ,&cut .ntre )atru oc(iA @ Da*i3mi "oie s& "& .nso*esc- baroane- s)use !e Vries- )&0in! !eja *an*o0 c&tre u0a ce a"ea s&3i !uc& )rin (oluri 0i tuburi sus)ensoare s)re locuin*a )articular& a baronului. @ 7roblema aceasta e mai bine s& r&m1n& .ntre baron 0i mine- s)use Mo(iam. 5aronul Har2onnen se o*&r.. @ ?u !ai tu or!ine oamenilor mei- "r&jitoareo< Rosti el )e un ton josamenin*&tor. @ Care sunt !is)o;i*iile tale- atunciA 4ntreb& ea- cu im)ertinen*&. 9rm& o cli)& !e e;itare- a)oi baronul .ncu"iin*&+ @ 4*i acce)t cererea !e au!ien*& )articular&. Mo(iam .nclin& ca)ul .ntr3o )lec&ciune abia "i;ibil&- a)oi arunc& o )ri"ire .n urm&- la a!e)tele 0i g&r;ile sale. De Vries sur)rinse o tres&rire a !egetelor ,emeii- un ,el !e semnal "r&jitoresc. c(ii ei ca !e )as&re .i *intuir& )e ai s&i 0i !e Vries .0i "eni .n ,ire !oar c1n! ea3i s)use+ @ 9n lucru )o*i ,ace- mentatule. =ii at1t !e bun .nc1t s& te asiguri c& .nso*itorii mei sunt bine )rimi*i 0i (r&ni*i- c&ci n3o s& a"em tim) !e stat la taclale. Trebuie s& ne .ntoarcem numai!ec1t )e Sallac( I8. @ =&3o- s)use baronul Har2onnen. Cu o )ri"ire !is)re*uitoare la a!resa lui !e Vries- !e )arc& acesta ar ,i ,ost ultimul ser"itor !in im)eriu- Mo(iam .l urm& )e baron a,ar& !in (olB C1n! intrar& .n a)artamentul s&u- baronul ,u mul*umit s& obser"e c&30i l&sase (ainele mur!are una )este alta .ntr3un col*. Mobila era .n !e;or!ine 0i c1te"a )ete ro0ii !e )e )erete nu ,useser& su,icient r&;uite. Voia s& sublinie;e ,a)tul c& "r&jitoarea nu merita un tratament mai bun sau o )rimire )reg&tit& cu grij&. 7un1n!u30i m1inile .n 0ol!urile .nguste- .0i .n!re)t& umerii 0i30i ri!ic& b&rbia ,erm&.

@ 7rea bine- Cucernic& Maic&- ;i ce "rei. ?3am tim) )entru alte jocuri !e cu"inte. Mo(iam a,i0& un ;1mbet !iscret. @ 6ocuri !e cu"inteA Ctia c& Har2onnenii .n*elegeau nuan*ele )oliticiiB )oate c& nu Abulur! cel cumseca!e- !ar cu siguran*& baronul 0i s,&tuitorii s&i. @ =oarte bine- baroane- s)use ea sim)lu. Comunitatea are ne"oie !e linia ta genetic&. Se o)ri- bucur1n!u3se !e e/)resia 0ocat& !e )e c(i)ul lui as)ru. 4nainte ca el s& )oat& .ng&ima un r&s)uns- .i e/)lic& unele )&r*i atent alese !in scenariu. Ea .ns&0i nu cuno0tea am&nuntele sau moti"eleD 0tia !oar s& se su)un&. @ Ctii- ,&r& .n!oial&- c& !e mul*i ani 5ene 'esserit au .ncor)orat .n Comunitatea lor im)ortante linii genealogice str&"ec(i. Surorile noastre re)re;int& .ntregul s)ectru al umanit&*ii nobile- a"1n! .n r1n!urile lor tr&s&turile !orite ale majorit&*ii Caselor Mari 0i Mici !in :an!sraa!. A"em c(iar 0i c1te"a re)re;entante- !escen!ente !e multe genera*iiale Casei Har2onnen. @ Ci "re*i s& "& .mbun&t&*i*i com)onenta Har2onnenA 4ntreb& baronul- cu b&gare !e seam&. Des)re asta3i "orbaA @ 4n*elegi )er,ect. Trebuie s& conce)em un co)il cu tine- Vla!imir Har2onnen. ,iic&< 5aronul ,&cu un )as .n s)ate- cl&tin1n!u3se- a)oi c(icoti- 0terg1n!u30i .n acela0i tim) o lacrim& !e bucurie !e la oc(i. @ Va trebui s& c&uta*i .n alt& )arte- atunci. Eu n3am co)ii- 0i nici nu e )rea )robabil s& am "reo!at&. 7rocesul !e )rocreare .n sine- im)lic1n! ,emeia- m& !e;gust&. Cunosc1n! )rea bine )re,erin*ele se/uale ale baronului- Mo(iam nu r&s)unse. S)re !eosebire !e mul*i al*i nobili- el nu a"ea mo0tenitori- nici m&car nelegitimi- ascun0i un!e"a- .n )o)ula*ia )lanetar&. @ Cu toate acestea- "rem o ,iic& Har2onnen- baroane. ?u o mo0tenitoare- nici m&car o )reten!ent&- a0a c& nu trebuie s&3*i ,aci griji !in )ricina "reuneiB ambi*ii !inastice. Am stu!iat cu grij& ,amilia 0i amestecul !orit este !estul !e caracteristic. Trebuie s& m& insemine;i )e mine< S)r1ncenele baronului se ri!icar& 0i mai mult. @ De ce- )entru toate lunile im)eriului- a0 "rea s& ,ac astaA 40i )limb& )ri"irea .n sus 0i3n jos )e cor)ul ,emeii- !isec1n!3o- m&sur1n!3o. Mo(iam a"ea o a)ari*ie !estul !e banal&- cu ,a*a lung&- cu )&rul castaniu sub*iat nimic remarcabil. Era mai .n "1rst& ca el- a)roa)e !e s,1r0itul anilor ,ertili. @ Mai ales cu tineA @ 5ene 'esserit !etermin& lucrurile astea )e ba;a )roiec*iilor genetice- nu a "reunei atrac*ii ,i;ice reci)roce. @ Ei bine- re,u;. 5aronul se .ntoarse cu s)atele 0i30i .ncruci0a bra*ele )e )ie)t. @ 7leac&< Ia3*i micile tale scla"e 0i )leac& !e )e 'ie!i 7rime< Mo(iam se uit& la el )re* !e c1te"a momente- absorbin! !etaliile a)artamentului .n care se a,lau. =olosin! te(nici !e anali;& 5ene 'esserit- a,l& multe lucruri !es)re baron 0i !es)re )ersonalitatea sa- !u)& ,elul cum .0i .ntre*inea acel culcu0 )ar,umat- un s)a*iu ce

nu era !ic(isit 0i !ecorat )entru oc(ii "i;itatorilor o,iciali. A,i0a- ,&r& s& 0tie- o bog&*ie !e in,orma*ii !es)re sinele s&u l&untric. @ Dac& asta e !orin*a ta- baroaneB- s)use ea. 9rm&toarea o)rire a na"etei mele "a ,i )e Faitain- un!e a"em !eja )rogramat& o .nt1lnire cu .m)&ratul. 5iblioteca mea )ersonal& !e !ate !e )e na"& con*ine co)ii ale tuturor !osarelor care !o"e!esc acti"it&*ile tale !e stocare a miro!eniei )e Arra2is- )recum 0i m&rturii ale mo!ului cum *i3ai m&sluit .n c(i) "oit )ro!uc*ia- )entru a3*i ascun!e !e)o;itele )articulare !e oc(ii CH AM 0i ai Casei Corrino. Anali;a noastr& )reliminar& con*ine su,iciente in,orma*ii )entru ca '(il!a s& .ncea)& un control la scar& mare al acti"it&*ilor tale 0i s& ,ii re"ocat !in tem)orara ,unc*ie !e con!uc&tor al CH AMB 5aronul se (olb& la Mo(iam. 9n im)as- niciunul !intre ei se clintea. Dar el "&;u .n s)atele oc(ilor ,emeii- a!e"&rul "orbelor rostite. ?u se .n!oia c& "r&jitoarele .0i ,olosiser& !iabolice meto!e intuiti"e ca s& !etermine cu e/actitate ce ,&cuse el- cum .l !usese !e nas )e Elroo! al I83lea- ,&r& 0tirea acestuia. Mai 0tia 0i c& Mo(iam nu ar ,i e;itat s&30i )un& .n )ractic& amenin*area. Co)ii ale tuturor !osarelorB ?ici m&car !istrugerea acelei na"e nu ajuta la ce"a. In,ernala Comunitate- .n mo! e"i!ent- a"ea co)ii 0i3n alt& )arte. 5ene 'esserit )robabil c& a"eau material !e 0antaj 0i .m)otri"a Casei Im)eriale Corrino- )oate c(iar in,orma*ii st1njenitoare !es)re im)ortantele- !ar clan!estinele a,aceri ale '(il!ei S)a*iale 0i ale )uternicului CH AM. Material )entru negocieriB Comunitatea se )rice)ea s& a,le sl&biciunile )oten*ialilor !u0mani. 5aronul ura situa*ia ,&r& ie0ire .n care3l )usese- !ar nu )utea ,ace nimic .n )ri"in*a asta. Vr&jitoarea .l )utea !istruge cu un singur cu"1nt 0i- .n cele !in urm&- tot a"ea s&3l ,or*e;e s&3i ce!e;e s&m1n*a neamului s&u. @ Ca s& ,ac lucrurile mai u0oare- am ca)acitatea !e a3mi controla ,unc*iile cor)ului- s)use Mo(iam cu un ton re;onabil. 7ot o"ula c1n! !oresc 0i3*i )ot garanta c& treaba asta ne)l&cut& nu "a trebui re)etat&. Dintr3o singur& .nt1lnire cu tine- )ot garanta na0terea unui co)il3,at&. ?u trebuie s&3*i mai ,aci "reo!at& griji c& ne "om re.nt1lniB 5ene 'esserit .ntot!eauna )l&nuiau cu un )as .nainte- roti*e .n&untrul altor roti*e0i nimic nu era at1t !e lim)e!e cum )&rea .n ceea ce le )ri"ea. 5aronul se .ncrunt&g1n!in!u3se la )osibilit&*i. Cu ajutorul acestei ,iice )e care 0i3o !oreau at1t !e tare- "oiau oare "r&jitoarele .n )o,i!a t&ga!ei lor s& cree;e un mo0tenitor legitim 0i s& )retin!& Casa Har2onnen .n genera*ia urm&toareA Asta era absur!. 4l cre0tea !eja )e Rabban )entru aceasta )o;i*ie- 0i nimeni nu )utea )une !eci;ia la .n!oial&. @ AmB Dibui !u)& cu"inte. @ Am ne"oie !e3o cli)& s& m& g1n!esc 0i trebuie s&3mi consult consilierii< Cucernica Maic& Mo(iam a)roa)e c&30i !&!u oc(ii )este ca) au;in! aceast& cerere- !ar i3o acce)t&- ,&c1n! un gest s)re baron s& nu se gr&beasc&. Arunc1n! .n l&turi un )roso) )&tat cu s1nge- se tol&ni )e !i"an ca s& a0te)te .n ti(n&. 4n ciu!a )ersonalit&*ii sale josnice- Vla!imir Har2onnen era un b&rbat atr&g&torbine construit- cu tr&s&turi )l&cute+ )&r ro0co"an- bu;e groase- ,runte bine conturat&B Totu0i- 5ene 'esserit inoculase .n toate surorile cre!in*a ,erm& c& rela*iile se/uale erau o sim)l& unealt& !e mani)ulare a b&rba*ilor 0i !e ob*inere a )rogeniturii care s& se a!auge

la re*eaua genetic& a Comunit&*ii. Cu toate acestea- .i )ro"oca mare )l&cere s&3l aib& )e baron la !egetul mic- s&3l )oat& ,or*a s&3i !ea ascultareB Cucernica Maic& se l&s& )e s)ate- .nc(ise oc(ii 0i se concentr& asu)ra ,lu/ului 0i re,lu/ului !e (ormoni !in tru)- asu)ra acti"it&*ilor l&untrice ale sistemului s&u !e re)ro!ucere- )reg&tin!u3seB Ctia care a"ea s& ,ie r&s)unsul baronului. @ 7iter< 5aronul alerga )e culoare+ 9n!e3i mentatul meuA De Vries ie0i !intr3un cori!or al&turat- un!e inten*ionase s& ,oloseasc& g&urile !e obser"are ascunse- )e care le ,&cuse .n .nc&)erile )articulare ale baronului. @ Aici sunt- baroane- s)use el- a)oi sorbi !intr3o ,iol& mic&. 'ustul !e sa)(o .i !eclan0& reac*ii .n creier- a)rin;1n!u3i neuronii- ;g1n!&rin!u3i ca)acit&*ile mentale. @ Ce3a cerut "r&jitoareaA Ce )une la caleA 5aronul se roti- g&sin! .n s,1r0it o *int& )otri"it& )entru ,uria sa. @ Vrea s3o insemine;< Scroa,a< S3o insemine;eA 40i s)use !e Vries- a!&ug1n! aceasta la banca sa !e !ate. Cu o "ite;& s)orit& reconsi!er& )roblema. @ Vrea s& )oarte o ,iic& a mea< 4*i "ine s& cre;iA Ctie 0i !e re;er"ele mele !e miro!enie< De Vries se a,la .n transa mentatic&. =a)t+ 5aronul nu "a a"ea nicio!at& co)ii .n nici un alt mo!. Detest& ,emeile. 7e !easu)ra- !in )unct !e "e!ere )olitic- e )rea atent ca s&30i r&s)1n!easc& s&m1n*a la .nt1m)lare. =a)t+ 5ene 'esserit !e*in )e Sallac( I8 .nregistr&ri genetice am&nun*itenumeroase )lanuri !e )rocreare- ale c&ror re;ultate sunt !esc(ise la inter)ret&ri. A"1n! un co)il al baronului o ,iic& 0i nu un ,iuA @ Ce3ar )utea s)era "r&jitoarele s& reali;e;eA E/ist& oare "reun )unct slab sau a"antaj .n genele Har2onnen )e care ele s&30i !oreasc& s&3l e/)loate;eA Vor s& ,ac& asta )ur 0i sim)lu ,iin!c& o consi!er& )e!ea)sa cea mai umilitoare )e care i3o )ot a)lica baronuluiA Dac&3i a0a- cu ce a o,ensat baronul)ersonal- ComunitateaA @ ?umai g1n!ul- 0i m& !e;gust&< S& m&3m)erec(e; cu ia)a aiaB- m1r1i baronul. Dar sunt a)roa)e nebun !e curio;itate. are ce3ar )utea "rea ComunitateaA @ ?u )ot ,ace o )roiec*ie- baroane. Date insu,iciente. 5aronul )&ru gata s&3l lo"easc& )e !e Vries- !ar se ab*inu. @ ?u3s arm&sarul !e )r&sil& al 5ene 'esseritului< @ 5aroane- s)use !e Vries cu calm- !ac& .ntr3a!e"&r !e*in in,orma*ii !es)re acti"it&*ile tale !e stocare a miro!eniei- nu3*i )o*i )ermite ca asta s& se a,le. C(iar !ac& ar juca la cacealma- reac*ia ta ,&r&3n!oial& c& le3a s)us !eja tot ce a"eau ne"oie s& 0tie. Dac& !au )robe Faitainului- .m)&ratul .0i "a a!uce sar!au2arii aici ca s& e/termine Casa Har2onnen 0i s& instale;e o alt& Cas& Mare .n locul nostru )e Arra2is- a0a cum au ,&cut cu Ric(ese .nainte !e noi. :ui Elroo! i3ar )l&cea asta- ,&r&3n!oial&. El 0i CH AM .0i )ot retrage oric1n! contractele !e )e orice )ro)rietate a ta. Ar )utea c(iar s& !ea Arra2is 0i )ro!uc*ia !e miro!enie- s& ;icem- Casei Atrei!esB numai ca s&3*i ,ac& .n ciu!&. @ Atrei!es< 5aronului .i "enea s& scui)e.

@ ?u3mi "oi l&sa nicio!at& )ro)riet&*ile s& ca!& .n m1inile lor. De Vries 0tia c& lo"ise coar!a )otri"it&. Vrajba !intre Har2onneni 0i Atrei!es .nce)use .n urm& cu multe genera*ii- .n tim)ul tragicelor e"enimente ale 5&t&liei !e la Corrin. @ Trebuie s& ,aci ce3*i cere "r&jitoarea- baroane- s)use el. 5ene 'esserit au c10tigat aceast& run!& a meciului. 7rioritate+ s& )roteje;i a"erea Casei- !re)turile asu)ra miro!eniei 0i !e)o;itele iliciteB Mentatul ;1mbi. @ Ci s& te r&;buni mai t1r;iu< 5aronul era cenu0iu- cu )ielea !intr3o !at& )&tat&. @ 7iter- .nce)1n! !in cli)a asta "reau s& .nce)i s& 0tergi !o"e;ile 0i s& risi)e0ti re;er"ele. 4m)r&0tie3le .n locuri .n care nimeni s& nu se g1n!easc& s& le caute< @ Ci )e )lanetele alia*ilor no0triA ?3a0 recoman!a asta- baroane. E )rea com)licat s3o ,acem. Alian*ele se sc(imb&B @ 7rea bine. c(ii s&i negri- ca !e )&ianjen- se a)rinser&. @ 7une cea mai mare )arte )e :an2i"eil- c(iar sub nasul n&t1ngului meu ,rate "itreg. ?u3l "or b&nui nicio!at& )e Abulur! !e com)licitate. @ Da- baroane. i!ee ,oarte bun&. @ Sigur c&3i o i!ee bun&< Se .ncrunt&- se uit& .n jur. '1n!ul la ,ratele s&u "itreg .i aminti !e iubitul lui ne)ot. @ 9n!e3i RabbanA 7oate c& "r&jitoarea )oate ,olosi s)erma lui .n sc(imb. @ M&3n!oiesc- baroane- s)use !e Vries. 7lanurile lor genetice sunt !e obicei s)eci,ice. @ Ei bine- oricum- un!e3i b&iatulA Rabban< 5aronul se roti )e c&lc1ie 0i )&0i )e cori!or- c&ut1n! )arc& ce"a sau cine"a )e care s&3l urm&reasc&. @ ?u l3am mai "&;ut !e3o ;i .ntreag&. @ E )lecat .ntr3o alt& "1n&toare )rosteasc& !e3a lui- sus- la Sta*ia '&r;ii =orestiere. De Vries .0i re)rim& un ;1mbet. @ E0ti singur aici- baroane- 0i cre! c3ar ,i mai bine s& te .ntorci .n !ormitor. Ai o !atorie !e .n!e)linitB Regula !e ba;& e aceasta+ ?u sus*ine nicio!at& sl&biciuneaD .ntot!eauna sus*ine )uterea. Cartea A;(ar a 5ene 'esserit- Com)ila*ia Marilor Secrete. Cruci0&torul u0or )lana )este un *inut )ustiu 0i .ntunecat- nemarcat !e luminile ora0ului sau !e smogul !e )e 'ie!i 7rime. Singur .ntr3un re,ugiu !in )1ntecele aerona"eiDuncan I!a(o se uita )rintr3un (ublou !e )la; cum imensitatea .nc(isorii 5aroniei r&m1nea .n urma lor ca o b&0ic& geometric&- "iermuin! !e oameni c(inui*i 0i ,&r& libertate. Cel )u*in )&rin*ii s&i nu mai erau )ri;onieri. Rabban .i omor1se- numai ca s&3l .n,urie )e el 0i s&3l con"ing& s& lu)te. 4n ultimele c1te"a ;ile !e )reg&tiri- ,uria lui Duncan crescuse e/)onen*ial.

7ere*ii !e metal ai calei in,erioare a cruci0&torului erau aco)eri*i cu o !antel& !e c(iciur&. Duncan era amor*it- cu inima grea- cu ner"ii re!u0i la t&cere !in cau;a 0oculuicu )ielea .n,&0ur1n!u3l ca o )&tur& insensibil&. Motoarele "ibrau )rin )lan0eele )o!elei. 7e )un*ile !e sus- au;ea ec(i)a nelini0tit& !e "1n&tori t1r1n!u30i )icioarele .n armurile lor c&)tu0ite. 5&rba*ii )urtau arme cu lunet& !e urm&rire. R1!eau 0i s)oro"&iau- )reg&ti*i )entru jocul !e sear&. Rabban era 0i el acolo- sus. 7entru a3i o,eri t1n&rului Duncan ceea ce ei numeau o 0ans& ec(itabil&#- ec(i)a !e "1n&toare .l .narmase cu un cu*it tocit $s)un1n! c& nu "oiau s& se r&neasc& singur%- o lantern& 0i o bucat& scurt& !e ,r1ng(ie+ tot ce3i trebuia unui co)il !e o)t ani ca s& sca)e !e3o !i"i;ie !e "1n&tori Har2onnen )ro,esioni0ti- a,la*i )e terenul lor binecunoscutB Sus- .ntr3un scaun cal! 0i moale- Rabban ;1mbea la g1n!ul co)ilului .ngro;it 0i ,urios !in cal&. Dac& Duncan I!a(o acela ar ,i ,ost mai mare 0i mai )uternic- ar ,i ,ost la ,el !e )ericulos ca orice animal. 7u0tiul era tare- )entru c1t era !e mic- Rabban trebuia s& recunoasc& asta. =elul .n care sc&)ase !e elita antrenorilor Har2onnen .n m&runtaiele 5aroniei era a!mirabil- .n s)ecial trucul acela cu tubul sus)ensor. Cruci0&torul ;bur& !e)arte !e ora0ul3.nc(isoare- !e)arte !e ;onele in!ustriale .mbibate cu )etrol- s)re o re;er"& natural& a,lat& )e un teren .nalt- un loc cu )ini .ntuneca*i 0i )ere*i !e gresie abru)*i- )e0teri- st1nci 0i )1raie. S&lb&ticia aceea arti,icial& a!&)ostea )1n& 0i c1te"a e/em)lare !e animale s&lbatice .mbun&t&*ite genetic- )r&!&tori ,ioro0i la ,el !e !oritori !e carne ,rage!& !e b&iat ca 0i "1n&torii Har2onnen .n0i0i. Cruci0&torul cobor. )e o )aji0te )res&rat& cu bolo"aniD )untea se .nclin& .ntr3un ung(i str1ns- a)oi .0i re"eni c1n! stabili;atorii ec(ilibrar& na"a. Rabban trimise un semnal !e la cing&toarea !e control !e la br1u. 90a (i!raulic& !in ,a*a b&iatului ,o0ni- eliber1n!u3l !in cu0c&. Aerul r&coros !e noa)te .i .n*e)& obrajii. Duncan se g1n!i s& !ea )ur 0i sim)lu bu;na a,ar&. 7utea s& alerge 0i s&30i caute re,ugiu )rintre )inii !e0i. !at& ajuns acolo- )utea s& se .ngroa)e sub cetina lor maronie- uscat& 0i s& alunece .ntr3o toro)eal& )rotectoare. Dar Rabban "oia ca b&iatul s& alerge 0i s& se ascun!&- 0i 0tia c& nu )utea ajunge ,oarte !e)arte. 7entru moment- Duncan trebuia s& ac*ione;e cu un instinct tem)erat !e inteligen*&. ?u era tim)ul )entru o mi0care nea0te)tat&- nes&buit&. ?u .nc&. Duncan "a a0te)ta )e cruci0&tor )1n& ce3i "or e/)lica "1n&torii regulile- cu toate c&30i !&!ea !estul !e bine seama ce trebuia s& ,ac&. Era o aren& mai mare- un traseu mai lung- mi;e mai mariB !ar- .n esen*&- acela0i joc )entru care se antrenase .n ora0ul3 .nc(isoare. Tra)a !e sus se !esc(ise .n s)atele lui- ca s& scoat& la i"eal& !ou& ,orme cu (alouri "agi+ o )ersoan& )e care3o recunoscu !re)t con!uc&torul "1n&torii !in 5aronia 0i b&rbatul lat .n umeri care3i omor1se )e mama 0i )e tat&l lui Duncan. Rabban. =erin!u30i )ri"irea !in calea luminii nea0te)tate- b&iatul .0i .n!re)t& oc(ii obi0nui*i cu .ntunericul s)re )aji0tea larg& 0i s)re umbra !eas& a co)acilor cu ace negre. Era o noa)te .nstelat&. Durerea .l s&get& )e Duncan )rin coaste- r&m&0i*& a antrenamentului !ur !e !inainte- !ar .ncerc& s& n3o ia .n seam&. @ Sta*ia '&r;ii =orestiere- .i s)use con!uc&torul "1n&torii. Ca o "acant& .n s&lb&ticie. 5ucur&3te !e ea< Ista3i un joc- b&iete te l&s&m aici- .*i !&m un a"antaj !u)& care )ornim la "1n&toare.

c(ii i se .ngustar&. @ ?u ,ace nici o gre0eal& .ns&. Acum e altce"a !ec1t 0e!in*ele !e antrenament !in 5aronia. Dac& )ier;i- "ei ,i omor1t 0i c&)&*1na ta .m)&iat& se "a al&tura celorlalte tro,ee !e )e )erete ale st&)1nului Rabban. :1ng& el- ne)otul baronului .i ;1mbi lui Duncan cu bu;ele lui groase. Rabban tremura !e surescitare 0i antici)are- iar c(i)ul ars !e soare i se .mbujor&. @ Ci !ac& sca)A 4ntreb& Duncan- cu o "oce ascu*it&. @ ?3o s& sca)i- r&s)unse Rabban. Duncan nu st&rui. ricum- !ac& insista )entru un r&s)uns- b&rbatul )ur 0i sim)lu l3 ar ,i min*it. Dac& reu0ea s& sca)e- trebuia !oar s&30i ,ac& )ro)riile reguli. 4l aruncar& )e )aji0tea aco)erit& !e c(iciur&. ?u a"ea !ec1t (aine sub*iri 0i ni0te )anto,i sc1lcia*i. =rigul no)*ii .l lo"i ca un ciocan. @ R&m1i .n "ia*& c1t !e mult )o*i- b&iete- strig& Rabban !in u0a cruci0&toruluitr&g1n!u3se .n&untru c1n! "uietul motoarelor .0i s)ori tem)oul. =&3m& s& am )arte !e3o "1n&toare bun&. 9ltima )e care3am a"ut3o a ,ost ,oarte !e;am&gitoareB Duncan r&mase nemi0cat )1n& c1n! na"a se ri!ic& .n aer 0i )orni "1j1in! c&tre un a"an)ost situat .ntr3o caban& )&;it&. De acolo- !u)& c1te"a )a(are !e t&rie- ec(i)a !e "1n&toare a"ea s& ias& 0i s&30i (&ituiasc& )ra!a. 7oate c& Har2onnenii se "or juca )u*in cu el- bucur1n!u3se !e e/erci*iul s)orti"B sau )oate c& .n momentul c1n! .l "or )rin!e- le "or ,i .ng(e*at oasele )1n& la m&!u"& 0i "or t1nji !u)& o b&utur& cal!&- a0a c& )ur 0i sim)lu .0i "or ,olosi armele ca s&3l taie .n buc&*i cu )rima oca;ie. Duncan alerg& s)re a!&)ostul co)acilorB C(iar 0i !u)& ce l&s& )aji0tea .n urm&- )icioarele sale l&sau urme clare !e iarb& .ng(e*at& culcat& la )&m1nt. Se ,reca !e crengi grele !e bra!- !eranja mormanele !e ace moarte )e c1n! se .m)leticea t1r1n!u3se .n sus- c&tre a,lorimentele ;im*ate !e gresie. 4n ra;a lanternei- "&;u aburii reci ai res)ira*iei ie0in!u3i )e n&ri 0i )e gur&- ca ni0te b&t&i ale inimii. 9rc& un talu;- .n!re)t1n!u3se s)re cei mai abru)*i )ere*i st1nco0i. C1n! ajunse la st1nci- le )rinse cu ambele m1ini- s&)1n! loca0uri cu !egetele .n roca se!imentar& s,&r1micioas&. Acolo- cel )u*in- nu a"ea s& lase multe urme !e )a0i- c(iar !ac& )e terase ,useser& a!use !e "1nt )etice !e ;&)a!& "ec(e- cristalin&- ca ni0te !une mici. A,lorimentele ie0eau !in )erete- santinele !easu)ra co"orului !e co)aci. V1ntul 0i )loaia s&)aser& .n st1nci g&uri 0i 0an*uri- unele mari abia c1t s&30i ,ac& ro;&toarele cuiburialtele !estul c1t s& a!&)osteasc& un om .n toat& ,irea. 4m)ins !e !is)erare- Duncan se c&*&r& )1n& ce abia mai res)ira !e e)ui;are. C1n! ajunse .n "1r,ul unei st1nci cu straturile !e roc& la "e!ere- brun3ro0cate .n ra;a lanternei sale- se l&s& )e c&lc1ie 0i se uit& .n jur- obser"1n! .m)rejurimile s&lbatice. Se .ntreb& !ac& "1n&torii !eja )orniser&. ?u a"eau cum s& ,ie !e)arte .n urma lui. Animalele urlau .n !e)&rtare. Stinse lanterna )entru a se ascun!e mai bine. Vec(ile r&ni !e la coaste 0i s)ate .l ar!eau !e !urere- iar )artea !e sus a bra*ului .i ;"1cnea- acolo un!e era im)lantat !is)o;iti"ul !e urm&rire. 4n s)atele lui- se ri!icau al*i )ere*i st1nco0i ,antomatici- .nal*i 0i abru)*i)res&ra*i cu caneluri 0i terase- .m)o!obi*i cu co)aci r&"&0i*i ca ni0te ,a"ori*i res)ing&tori-

crescu*i !intr3o ran& a obra;ului. Era cale lung&- ,oarte lung&- )1n& la cel mai a)ro)iat ora0- )1n& la cel mai a)ro)iat s)a*io)ort. Sta*ia '&r;ii =orestiere. Mama lui .i )o"estise !es)re re;er"a*ia aceasta i;olat&un loc )re,erat !e "1n&toare al ne)otului baronului. Rabban e at1t !e cru! ,iin!c& simte ne"oia s& !emonstre;e c& nu seam&n& cu tat&l lui#- s)usese ea o!at&. 5&iatul )etrecuse mare )arte !in cei a)roa)e nou& ani ai "ie*ii sale .n&untrul unor cl&!iri uria0e- in(al1n! !oar aer reciclat .nc&rcat cu lubri,ian*i- sol"en*i 0i c(imicale sleite. ?u 0tiuse nicio!at& c1t !e rece )utea !e"eni )laneta aceea- c1t !e .ng(e*ate )uteau ,i no)*ileB sau c1t !e lim)e;i erau stelele. Deasu)ra- cerul era o bolt& !e un .ntuneric nes,1r0it- )lin& !e mici stro)i lumino0iun "1rtej !e g&urele ce str&)ungeau !e)&rt&rile gala/iei. Acolo- .n !e)&rtare- na"igatorii '(il!ei .0i ,oloseau min*ile )entru a con!uce- )rintre stele- transs)a*iale mari c1t un ora0 .ntreg. Duncan nu "&;use nicio!at& o na"& a '(il!ei- nu )&r&sise nicio!at& 'ie!i 7rime 0i acum se .n!oia c& o "a mai ,ace "reo!at&. :ocuin! .ntr3un ora0 in!ustrial- nu a"usese nicio!at& "reun moti" s& .n"e*e )o;i*ia stelelor !e )e cer. Dar- c(iar !ac& ar ,i cunoscut )unctele car!inale sau ar ,i recunoscut constela*iile- tot n3ar ,i a"ut un!e s& mearg&B St1n! )e st1nc&- .n ,rigul t&ios- Duncan .0i cercet& lumea- uit1n!u3se .n !e)&rtare. Se g(emui 0i30i str1nse genunc(ii la )ie)t ca s&30i )&stre;e c&l!ura cor)ului- !e0i .nc& mai tremura. 4n ;are- un!e terenul .nalt cobora .ntr3o "ale .m)&!urit& c&tre silueta clar& a cl&!irii a!&)ostului )&;it- "&;u un 0ir !e lumini- licurigloburi s&lt&re*e ca o )rocesiunea !e ;1ne. 'ru)ul !e "1n&tori- .nc&l;i*i 0i bine .narma*i- .i a!ulmeca urmele ,&r& mare grab&. Se !istrau. Din acea )o;i*ie ,a"orabil&- Duncan se uit& 0i a0te)t&- .n,rigurat 0i !e;n&!&j!uit. Trebuia s& se (ot&rasc&- !ac& mai "oia s& tr&iasc&. Ce s& ,ac&A 9n!e s& mearg&A Cine s& aib& grij& !e elA 7istolul cu laser al lui Rabban nu mai l&sase nimic !in ,a*a mamei lui care s& )oat& ,i s&rutat- nimic !in )&rul ei care s& )oat& ,i m1ng1iat. ?u3i "a mai au;i nicio!at& "ocea s)un1n!u3i scum)ul meu Duncan#. Acum- Har2onnenii "oiau s&3i ,ac& 0i lui acela0i lucru- 0i nu )utea .m)ie!ica asta. ?u era !ec1t un b&iat cu un cu*it te0it- o lantern& 0i o ,r1ng(ie. V1n&torii a"eau !is)o;iti"e !e urm&rire ric(esiene- armuri c&l!uroase 0i arme )uternice. 4l !e)&0eau numeric cu ;ece la unu. ?u a"ea nici o 0ans&B Ar ,i ,ost mai u0or !ac& se mul*umea s& 0a!& acolo 0i s&3i a0te)te s& "in&. 4ntr3un t1r;iu- !is)o;iti"ele !e urm&rirea a"eau s&3l g&seasc&- urm&rin! ine/orabil semnalul emis !e !is)o;iti"ul im)lantat .n bra*ul s&uB A0a- le )utea re,u;a )l&cerea s)ortului- le )utea strica !istrac*ia. 7re!1n!u3se- ar&t1n!u30i e/tremul !is)re* ,a*& !e !istrac*iile lor barbare)utea c10tiga cel )u*in o mic& "ictorieD singura )e care 0i3o )utea a!ju!eca. Sau Duncan I!a(o )utea ri)osta- )utea .ncerca s&3i r&neasc& )e Har2onneni c(iar .n tim) ce3l "1nau. Mama 0i tat&l lui nu a"useser& oca;ia s& lu)te )entru "ie*ile lor- !ar Rabban .i o,erea lui aceast& 0ans&. Rabban .l cre!ea !oar un b&iat neajutorat. V1n&torii cre!eau c& !obor1rea unui co)il le "a o,eri un soi !e !istrac*ie.

Se ri!ic& .n )icioarele3i amor*ite- .0i scutur& (ainele 0i se o)ri !in tremurat. ?u m& las !obor1t a0a- se (ot&r. el- numai ca s& le ar&t- numai ca s& le !o"e!esc c& nu30i )ot r1!e !e mine. Se .n!oia c& "1n&torii )urtau scuturi in!i"i!uale. 7robabil nu cre!eau c& a"eau ne"oie !e o asemenea )rotec*ie- nu .m)otri"a unuia !e tea)a lui. M1nerul cu*itului )&rea tare 0i as)ru .n bu;unarul s&u- inutil .m)otri"a unei armuri c1t !e c1t bune. Dar )utea ,ace altce"a cu lama- ce"a !ureros !e necesar. Da- "a lu)taB !in toate )uterile lui. T1r1n!u3se )e )ant& .n sus- c&*&r1n!u3se !e la o st1nc& la un co)ac !obor1t)&str1n!u30i ec(ilibrul )e gro(oti0- Duncan .0i croi !rum s)re o gaur& goal& !in )eretele ;grun*uros !e gresie. E"it& s& calce )e insulele !e ;&)a!&- merg1n! )e )&m1ntul .ng(e*at bocn& ca s& nu lase urme e"i!ente. Im)lantul !e urm&rire a"ea s&3i a!uc& !irect la el- in!i,erent un!e ar ,i ,ugit. Deasu)ra gurii !e )e0ter&- o )roeminen*& a )eretelui a)roa)e "ertical !e st1nc& .i o,erea o a !oua o)ortunitate+ buc&*i !e gresie !es)rinse- aco)erite cu lic(eni- bolo"ani grei. 7oate c& reu0ea s&3i mi0te !in locB Duncan se t1r. .n&untru a!&)ostului o,erit !e )e0ter&- un!e !esco)eri c& nu era c1tu0i !e )u*in mai cal!. Doar mai .ntuneric. Desc(i!erea era !estul !e joas& .nc1t un om .n toat& ,irea s& trebuiasc& s& intre t1r10D alt& cale !e ie0ire nu e/ista. 7e0tera aceea nu3i )utea o,eri mare )rotec*ie. Trebuia s& se gr&beasc&. St1n! acolo )e "ine- a)rinse lanterna cea mic&- .0i !&!u jos c&ma0a )&tat& 0i scoase cu*itul. Sim*i um,l&tura im)lantului !e urm&rire .n carnea bra*ului su)erior st1ng.n s)atele trice)sului. Deja .i amor*ise )ielea !in )ricina ,rigului- mintea .i era .nce*o0at& !e 0ocul .m)rejur&rilor. Dar c1n! .m)unse cu cu*itul- sim*i "1r,ul acestuia cum intr& .n mu0c(iincen!iin!u3i ner"ii. 4nc(i;1n! oc(ii .ntr3un gest re,le/ !e re;isten*&- t&ie mai a!1nc.m)ung1n! 0i .m)ing1n! "1r,ul lamei. Se (olb& la )eretele .ntunecat al )e0terii- "&;u umbre sc(eletice re,lectate !e lumina )ali!&. M1na sa !rea)t& se mi0ca mecanic- ca o son!& ce e/ca"a micul !is)o;iti" !e urm&rire. Durerea se retrase .ntr3un col* slab luminat al con0tiin*ei sale. 4n cele !in urm&- !is)o;iti"ul !e urm&rire *10ni a,ar&- o bucat& .ns1ngerat& !e metal micro3construit c&;1n! cu un clinc(et )e )o!eaua mur!ar& a )e0terii. Te(nic& so,isticat& !e )e Ric(eseB Cl&tin1n!u3se !e !urere- Duncan ri!ic& o )iatr& ca s& s)arg& im)lantul. A)oi- g1n!in!u3se mai bine- l&s& )iatra la loc jos 0i !use micul !is)o;iti" a!1nc .n .ntuneric- un!e s& nu3l )oat& "e!ea nimeni. Era mai bine s& lase !etectorul acolo. Ca momeal&. T1r1n!u3se iar&0i a,ar&- Duncan lu& o m1n& !e ;&)a!& granulat&. 7e terasa !e gresie )ali!& c&;ur& )ic&turi ro0ii. A0e;& ;&)a!a )este s1ngele ce3i 0iroia !in um&r 0i r&ceala ascu*it& .n&bu0i !urerea. A)&s& tare )este ran&- )1n& ce ;&)a!a ro;alie i se to)i )rintre !egete. Mai lu& o m1n&- nemai)&s1n!u3i !e urmele e"i!ente )e care le l&sa .n ;&)a!&. ricum- Har2onnenii a"eau s& ajung& acolo. 4n s,1r0it- ;&)a!a o)ri s1ngerarea. A)oi- Duncan se ri!ic& .m)leticit .n )icioare 0i se .n!e)&rt& !e )e0ter&- a"1n! grij& s& nu lase nici un semn al !irec*iei .n care mergea. V&;u luminile s&lt&re*e !in "ale

!es)&r*in!u3seD membrii ec(i)ei !e "1n&toare- c&*&r1n!u3se )e )eretele !e st1nc&aleseser& trasee !i,erite. Deasu)ra "1j1ia un ornito)ter .nnegrit. Duncan merse c1t !e re)e!e )utu- !ar a"u grij& s& nu mai "erse nici un )ic !e s1nge. Ru)se ,10ii !in c&ma0& ca s&30i lege rana !esc(is&- l&s1n!u30i )ie)tul gol 0i e/)us la ,rig- a)oi .0i trase (aina ;!ren*uit& .na)oi )este umeri. 7oate c& )r&!&torii !in )&!ure "or sim*i mirosul coclit !e s1nge 0i3l "or "1na !e ,oame- nu !intr3o )ornire s)orti"&. Asta era o )roblem& la care nu "oia s& se g1n!easc& !eocam!at&. Cu )ietricele !es)rinse !e )e )ant& rostogolin!u3se .n jurul s&u- merse .na)oi )1n& ce ajunse la strea0ina !e !easu)ra ,ostului s&u a!&)ost. Instinctul .i s)unea s& ,ug& orbe0te c1t !e !e)arte .l *ineau )icioarele. Dar se sili s& se o)reasc&. A0a era mai bine. Se l&s& )e "ine .n s)atele bolo"anilor grei- !es)rin0i !e st1nc&- .i .ncerc& )entru a30i "eri,ica ,or*a 0i se !&!u .n s)ate ca s& a0te)te. ?u )este mult tim)- )rimul "1n&tor ajunse la gura )e0terii. 4n"e0m1ntat .n armura um,lat& !e sus)ensor- "1n&torul .n!re)t& .n ,a*& un )istol cu laser. Se uit& .n jos- la !is)o;iti"ul )ortabil- )erec(ea im)lantului !e urm&rire ric(esian. Duncan .0i *inu res)ira*ia- r&mase nemi0cat- ,&r& s& clinteasc& !in loc nici o )ietricic&. S1ngele .i !esena o linie .ncins& )e bra*ul st1ng- .n jos. V1n&torul se o)ri .n ,a*a !esc(i;&turii !in st1nc&- obser"1n! ;&)a!a r&"&0it&)etele !e s1nge- im)ulsul luminos !e )e ecranul !is)o;iti"ului s&u !e urm&rire. Cu toate c& Duncan nu )utea "e!ea ,a*a b&rbatului- 0tia c& "1n&torul )urta )e ea un r1njet !e trium, !is)re*uitor. 4n!re)t1n! )istolul cu laser s)re !esc(i;&tura !in ,a*a sa- "1n&torul se a)lec& la )&m1nt- .n!oin!u3se *ea)&n .n a)&r&toarea sa c&)tu0it& )entru )ie)t. T1r1n!u3se )e burt&intr& )e jum&tate .n .ntuneric. @ Te3am g&sit- b&ie*a0< =olosin! t&l)ile 0i )uterea mu0c(ilor !e la )icioare- Duncan arunc& )este margine un bolo"an aco)erit !e lic(eni. A)oi se !use la al !oilea 0i3l lo"i tare- .m)ing1n!u3l s)re )o"1rni0ul abru)t. Am1n!ou& )ietrele c&;ur& greoi- rostogolin!u3se )rin aer. Au;i sunetul im)actului 0i un trosnet. 9n scr10net !e;gust&tor. A)oi icnetul 0i g1lg1itul b&rbatului !e josB Duncan se t1r. s)re margine 0i "&;u c& unul !intre bolo"ani c&;use .ntr3o )arterico01n! 0i rostogolin!u3se )e )anta abru)t&- )rin;1n! a"1nt 0i lu1n!- o !at& cu el- buc&*i !e )ietri0. Cel&lalt bolo"an i;bise cea,a "1n&torului- ;!robin!u3i coloana "ertebral& c(iar 0i )rin c&)tu0eala )rotectoare- !obor1n!u3l la )&m1nt ca un ac ce .m)unge un s)ecimen !e insect&. Duncan cobor. icnin! 0i alunec1n!. V1n&torul era .nc& .n "ia*&- !ar )arali;at. 7icioarele .i ;"1cneau- ,&c1n!u3i car1mbul ci;melor s& se lo"easc& !e solul .ng(e*at. Duncan nu se mai temea !e el. Strecur1n!u3se .n&untrul )e0terii )e l1ng& cor)ul m&t&(&los- .mbr&cat .n armur&Duncan .n!re)t& ra;a lanternei s)re oc(ii sticlo0i- .nc& )lini !e uimire- ai "1n&torului. Ista nu era un joc. Ctia ce3i "or ,ace Har2onnenii- "&;use !eja ce le ,&cuse Rabban )&rin*ilor s&i. Acum- Duncan "a juca !u)& regulile lor.

V1n&torul a,lat )e moarte murmur& c&tre el ce"a ininteligibil. Duncan nu e;it&. Cu oc(ii .ntuneca*i 0i )leoa)ele a)ro)iate nu mai erau oc(ii unui co)il se a)lec& .nainte. Cu*itul se ,uri0& sub ma/ilarul b&rbatului. V1n&torul se agit&- ri!ic1n! !in b&rbie )arc& a acce)tare- mai !egrab& !ec1t a s,i!are 0i lama boant& .i t&ie )ielea 0i ten!onul. S1ngele .i *10ni !in jugular& cu !estul& ,or*& s& stro)easc& totul .n jur .nainte s& ,orme;e o balt& .nc(is& la culoare 0i li)icioas& )e )o!eaua )e0terii. Duncan nu )utea )ier!e "remea g1n!in!u3se la ce ,&cuse- nu )utea a0te)ta ca tru)ul "1n&torului s& se r&ceasc&. Dibui )rintre obiectele !e la centura b&rbatului- g&si o trus& mic& !e )rim3ajutor 0i un baton !e )roteine. A)oi smulse arma cu laser !in m1na .ncle0tat& a mortului. =olosin!u3i )atul- ;!robi !is)o;iti"ul !e urm&rire ric(esian m1njit cu s1nge- trans,orm1n!u3l .n ,&r1me !e metal. ?u mai a"ea ne"oie !e el ca momeal&. 9rm&ritorii .l )uteau "1na acum ,olosin!u30i !oar intui*ia. Cre!ea c& s3ar )utea c(iar s& le ,ac& )l&cere aceast& )ro"ocare- o !at& ce a"eau s&3 0i )otoleasc& ,uria. Duncan se t1r. a,ar& !in )e0ter&. Arma cu laser- a)roa)e la ,el !e mare ca 0i el;&ng&ni c1n! o t1r. .n urma lui. 6os- coloana !e licurigloburi a ec(i)ei !e "1n&toare se a)ro)ia. Acum- mai bine .narmat 0i nutrin! s)eran*a unui succes im)robabil- Duncan o ru)se la ,ug& .n noa)te. Multe elemente ale im)eriului cre! c& !e*in )uterea su)rem&+ '(il!a S)a*ial& cu mono)olul asu)ra trans)ortului interstelar- CH AM cu 0treangul lor economic- 5ene 'esserit cu secretele lor- menta*ii cu controlul )roceselor mentale- Casa Corrino cu tronul- Casele Mari 0i Mici !in :an!sraa! cu .ntinsele lor !omenii. Vai nou&- .n ;iua c1n! una !intre aceste ,ac*iuni se (ot&r&0te s&30i !emonstre;e )unctul !e "e!ere. Contele Hasimir =enring- Mesaje !e )e Arra2is. :eto a"u abia o or& s& se o!i(neasc& 0i s& se .n"iore;e .n noul s&u a)artament !in Marele 7alat. @ (- scu;e c& te gr&besc- s)use R(ombur intr1n! cu s)atele )rin u0a glisant& .n cori!orul cu )ere*i !e cristal- !ar asta3i ce"a ce n3ai "rea s& rate;i. 4*i ia luni !e ;ile s& construie0ti un transs)a*ial. D&3mi un semn c1n! e0ti gata s& mergem )e )untea !e obser"are. 4nc& tulburat- !ar !in ,ericire singur )entru c1te"a momente- :eto scormoni )rin bagaje 0i ,&cu o ins)ec*ie su)er,icial& a .nc&)erii sale. Se uit& la lucrurile atent .m)ac(etate- cu mult mai multe !ec1t ar ,i a"ut el ne"oie "reo!at&- inclusi" ;or;oane- un teanc !e scrisori !e la mama lui 0i o 5iblie Catolic& 7ortocalie cu !e!ica*ie. 4i )romisese c& "a citi "ersete !in ea .n ,iecare sear&. Se uit& .n gol- g1n!in!u3se la c1t tim) .i "a trebui numai s& se simt& ca acas& un an .ntreg !e)arte !e Cala!an 0i l&s& totul acolo un!e era. Va a"ea tim) s& ,ac& toate astea mai t1r;iu. 9n an )e I/B bosit !u)& lunga c&l&torie- cu mintea .nc& n&ucit& !e ciu!&*enia a)&s&toare a acelei metro)ole sub)&m1ntene- :eto .0i !&!u jos c&ma0a como!& 0i se .ntinse )e )at. Abia !ac& reu0i s& .ncerce salteaua 0i s&30i um,le )erna- c1n! R(ombur b&tu .n u0&. @ Hai!e- :eto< 'r&be0te3te< 4mbrac&3te 0i (ai s&B &&B lu&m un trans)ortor. 4nc& lu)t1n!u3se s&30i "1re bra*ul .n m1neca st1ng&- :eto .l .nt1lni )e cel&lalt t1n&r .n (olB

9n tren ra)i! .i !use )rintre cl&!irile r&sturnate- s)re )eri,eria ora0ului sub)&m1ntean- !u)& care o ca)sul& ascensoare .i l&s& la al !oilea ni"el al cl&!irilor .n*esate cu !omuri !e obser"are. Du)& ce cobor.- R(ombur .0i croi !rum cu coatele )rin mul*imile !e oameni a!unate .n balcoane 0i la ,erestrele mari. 4l )rinse )e :eto !e bra*D .m)reun&- trecur& )e l1ng& g&r;ile lui Vernius- a)oi )e l1ng& s)ectatorii a!una*i la ,a*a locului. =a*a )rin*ului era .mbujorat& 0i se .ntoarse re)e!e c&tre ceilal*i a,la*i acolo. @ C1t e ceasulA S3a3nt1m)lat !ejaA @ ?u .nc&. Mai sunt ;ece minute. @ ?a"igatorul e )e !rum. Cabina lui este escortat& c(iar acum )e )lat,orm&. 51iguin! mul*umiri 0i scu;e- R(ombur .0i con!use .nso*itorul ne!umerit s)re o ,ereastr& mare !e metasticl&- a,lat& .n )eretele .nclinat al galeriei !e obser"are. 4n ca)&tul o)us al .nc&)erii se !esc(ise o alt& u0& 0i mul*imea se !&!u la o )arte !in calea a !oi tineri cu )&r negru gemeni i!entici- !u)& cum ar&tau. Mici !e statur&ace0tia o ,lancau )e sora lui R(ombur- Failea- ca o escort& )lin& !e m1n!rie. 4n )u*inul tim) scurs !e c1n! o "&;use :eto ultima oar&- Failea reu0ise cum"a s& se sc(imbe .ntr3o alt& roc(ie- mai )u*in .n;or;onat&- !ar la ,el !e ,rumoas&. 'emenii )&reau ame*i*i !e )re;en*a ei- iar Failea )&rea s& se bucure !e aten*ia lor lingu0itoare. :e ;1mbi am1n!urora 0i3i con!use s)re un loc bun la ,ereastra !e obser"are. R(ombur .l trase )e :eto l1ng& el- mult mai interesat !e )ri"eli0te !ec1t !e cei !in mul*ime. 9it1n!u3se .n jur- :eto b&nui c& to*i oamenii !e acolo trebuiau s& ,ie !emnitari im)ortan*i- !e un ,el sau altul. Se uit& atent .n jos- .nc& ne.n*eleg1n! ce se )etrecea. 9n s)a*iu gol imens se )ier!ea .n !e)&rtare- acolo un!e ta"anul grotei se .nt1lnea cu ori;ontul. 6os- "&;u un transs)a*ial .n !imensiune natural&- o na"& !e m&rimea unui asteroi!- asem&n&toare celei care3l trans)ortase !e )e Cala!an )e I/. @ Asta e cea mai mareB &&B ,abric& !e )e tot I/3ul- s)use R(ombur. E singura cal& !in im)eriu a,lat& )e o )lanet& 0i care e !estul !e mare s& a!&)osteasc& un transs)a*ial .ntreg. To*i ceilal*i ,olosesc !ocuri com)let utilate .n s)a*iu. Aici- .ntr3un me!iu terestru- siguran*a 0i e,icien*a c(iar 0i a unei construc*ii la scar& mare o ,ac ,oarte a"antajoas& !in )unctul !e "e!ere al costurilor. Str&lucitoarea na"& nou& um)lea canionul subteran. 7e )artea ei !orsal&- cea mai a)ro)iat&- scli)ea un e"antai !e !esene !ecorati"e. 7e ,u;elaj- ,igura o elice i/ian& "iolet cu ar&miu- .m)letit& cu marele semn alb .n ,orm& !e P al '(il!ei S)a*iale- simboli;1n! in,initul .n&untrul unui cartu0 con"e/ rotunjit. Construit& )e loc- a!1nc sub )&m1nt- na"a s)a*ial& se o!i(nea )e un mecanism sus)ensor !e ancorare- care ri!ica ambarca*iunea ast,el .nc1t imense camioane !e teren s& se )oat& )limba )e sub caren&. Muncitori suboi;i .n uni,orme argintiu cu alb scanau ,u;elajul cu !is)o;iti"e )ortabile- e/ecut1n! munci !e rutin&. 4n tim) ce ec(i)ele !e ucenici "eri,icau na"a '(il!ei- )reg&tin!3o )entru ;bor .n s)a*iu- 0iruri !e lumini !ansau .n jurul centrului in!ustrial bariere energetice menite s& res)ing& oas)e*i ne)o,ti*i. Macaralele 0i su)orturile sus)ensoare ar&tau ca ni0te mici )ara;i*i ce se t1rau )e carena transs)a*ialului- .ns& cele mai multe ma0in&rii erau .ngr&m&!ite l1ng& )ere*ii .nclina*i ai .nc&)erii- !ate la o )arteB )entru o lansareA :eto nu cre!ea c& era )osibil. Mii !e muncitori mi0unau la sol .ntr3o sc(em& static&- .n!e)&rt1n! resturile 0i )reg&tin! terenul )entru )lecarea incre!ibilei na"e.

>um;etul asisten*ei !in camera !e obser"are crescu- iar :eto sim*i c& era )e cale s& se .nt1m)le ce"a. bser"& numeroase ecrane 0i imagini transmise !e sistemele !e comunicare. 9imit !e s)ectacol- .ntreb&+ @ DarB cum o sco*i a,ar&A na"& !e m&rimea astaA Deasu)ra- ta"anul e !e )iatr& 0i to*i )ere*ii )ar soli;i< 9nul !intre gemenii cu ,e*e ner&b!&toare !e l1ng& el .l )ri"i !e sus- cu un ;1mbet .ncre;&tor. @ A0tea)t& 0i3o s& "e;iB Cei !oi tineri i!entici a"eau oc(i mult !e)&rta*i- )e ni0te ,e*e a)roa)e )&tratee/)resii .ncor!ate- ,run*i .ncre*iteD erau cu c1*i"a ani mai mari ca :eto. 7ielea lor )ali!& era o consecin*& ine"itabil& a "ie*ii tr&ite sub )&m1nt. A,lat& .ntre ei- Failea .0i !rese glasul 0i30i )ri"i cu re)ro0 ,ratele. @ R(omburA S)use ea- arunc1n! o )ri"ire c&tre gemeni 0i s)re :eto. 9i*i !e bunele maniereB R(ombur .0i aminti brusc !e obliga*iile sale. @ - !a< Acesta este :eto Atrei!es- mo0tenitor al Casei Atrei!es !e )e Cala!an. Iar ace0tia !oi sunt CRtair 0i DRmurr 7ilru. Tat&l lor este ambasa!orul i/ian )e Faitain- iar mama lor este banc(er al '(il!ei. :ocuiesc .ntr3o ari)& a Marelui 7alat- a0a c& s3ar )utea s&3i mai .nt1lne0ti. Tinerii ,&cur& o )lec&ciune la unison 0i )&rur& s& se a)ro)ie 0i mai mult !e Failea. @ ?e )reg&tim )entru e/amenele '(il!ei .n urm&toarele c1te"a luni- s)use CRtairunul !intre gemeni. S)er&m s& )ilot&m un "as ca acela .ntr3o bun& ;i. Ca)ul s&u negru se .nclin& s)re imensul "as !e !e!esubt. Failea se uit& la am1n!oi cu o scli)ire !e .ngrijorare .n oc(ii ei "er;i- !e )arc& nu era )rea sigur& !e i!eea c& o!at& 0i o!at& "or !e"eni na"igatori. :eto ,u mi0cat !e sc1nteierea 0i !e ;elul )e care le "&;u .n oc(ii a!1nci- c&)rui- ai t1n&rului. Cel&lalt ,rate era mai )u*in sociabil 0i )&rea s& ,ie interesat numai !e acti"it&*ile !e !e!esubtul lor. @ Iat& c& "ine cabina na"igatorului- remarc& DRmurr. 6os- un container negru 0i masi" )lutea )e o c&rare liber&- )urtat !e sus)ensoare in!ustriale. 7rin tra!i*ie- na"igatorii '(il!ei .0i mascau .n,&*i0area- ascun;1n!u3se .n nori gro0i !e ga; aromat. Se cre!ea .n general c& )rocesul )rin care !e"eneau na"igatori .i trans,orma .n ce"a !i,erit !e3o ,iin*& uman&- ce"a mai e"oluat. '(il!a nu s)unea nimicnu c&uta s& con,irme sau s& in,irme aceste s)ecula*ii. @ ?u "&! nimic .n&untru- s)use CRtair. @ 7oate- !ar acolo se a,l& un na"igator. 4l simt. DRmurr se a)lec& .nainte at1t !e concentrat- .nc1t )&rea c3ar ,i "rut s& ;boare )rin geamul !e obser"are !in metasticl&. C1n! am1n!oi gemenii o ignorar&- aten*i la na"a !e jos- Failea se .ntoarse s)re :eto 0i3i .nt1lni )ri"irea cu oc(i sc1nteietori !e smaral!. R(ombur ,&cu un gest s)re na"a !e sub ei 0i .0i continu& comentariul ra)i!. @ Tat&l meu e .nc1ntat !e mo!elele astea noi !e transs)a*iale cu sarcin& util& s)orit&. ?u 0tiu !ac& ai stu!iat istoria- !ar transs)a*ialele erau la .nce)ut !eB &&B ,abrica*ie ric(esian&. I/ 0i Ric(ese au concurat .ntre ele )entru contracte cu '(il!a !ar-

tre)tat- noi am c10tigat- im)lic1n! .n )roces toate as)ectele societ&*ii noastre+ &&B sub"en*ii- mobili;&ri- im)o;ite- orice a ,ost ne"oie. 7e I/- nu ,acem lucrurile !e jum&tate. @ Am au;it c& sunte*i 0i mae0tri la sabotaj in!ustrial 0i la mani)ularea legii bre"etelor- s)use :eto- amintin!u30i ce3i s)usese mama sa. R(ombur cl&tin& !in ca). @ Minciuni s)use !e Casele geloase. Ia!uri )ur)urii- noi nu ,ur&m i!ei sau bre"ete am )urtat numai un r&;boi te(nologic .m)otri"a Casei Ric(ese 0i l3am c10tigat ,&r& s& tragem un singur glon*. Dar le3am !at lo"ituri mortale- la ,el !e sigur ca 0i cum am ,i ,olosit bombe atomice. Era o com)eti*ie .ntre noi 0i ei. Cu o genera*ie .n urm&- 0i3au )ier!ut !re)tul !e a!ministrare a Arra2isului cam .n acela0i tim) c1n! au )ier!ut 0i .nt1ietatea .n !omeniul te(nologic. )roast& con!ucere !e ,amilie- b&nuiesc. @ Mama mea e ric(esian&- s)use :eto cu !uritate. R(ombur se .mbujor&- )ro,un! st1njenit. @ - .mi )are r&u. Am uitat. Se sc&r)in& .n )&rul blon!- ciu,ulit- numai ca s& aib& ce ,ace cu m1inile. @ ?u3i nimic. ?u )urt&m oc(elari !e cal- s)use :eto. Ctiu !es)re ce "orbi*i. Ric(ese .nc& e/ist&- !ar la o scar& mult mai mic&. 7rea mult& birocra*ie 0i )rea )u*ine ino"a*ii. Mama n3a "rut nicio!at& s& m& !uc& acolo- nici m&car s&3i "i;ite; ,amilia. 7rea multe amintiri !ureroase- )resu)un- c(iar !ac&- !in c1te b&nuiesc- s)era c&- m&rit1n!u3se cu tata- "a reu0i s& rea!uc& bog&*ia )e Ric(ese. 6os- containerul .n care se a,la misteriosul na"igator intr& .ntr3un ori,iciu !in )artea !in ,a*& a transs)a*ialului. Cabina neagr&- lustruit&- !is)&ru .n imensitatea "asuluica un *1n*ar absorbit .n gura unui )e0te mare. Cu toate c& era mai t1n&r& ca ,ratele ei- c1n! "orbi Failea- "ocea ei )&ru mai calculat&. @ ?oul )rogram !e transs)a*iale "a ,i )entru noi cel mai )ro,itabil !in toate tim)urile. Din contractul &sta ne "or curge sume mari .n conturi. Casa Vernius "a )rimi !ou&;eci 0i cinci la sut& !in to*i solarii )e care '(il!a S)a*ial& .i economise0te .n )rima !eca!&. Co)le0it- :eto se g1n!i la acti"it&*ile m&runte !e )e Cala!an+ recoltarea ore;ului )un!i- b&rcile care !esc&rcau .nc&rc&tura !e )e na"eB 0i uralele !e"otate )e care le scoseser& oamenii !u)& lu)ta b&tr1nului !uce cu taurul. Sirene stri!ente r&sunar& !in !i,u;oarele instalate )este tot .n imensa )e0ter&. 6osasemenea )iliturii !e ,ier mi0c1n!u3se !u)& liniile c1m)ului magnetic- muncitorii suboi;i )&r&seau )rin toate )&r*ile nou3construitul transs)a*ial. Dintr3o )arte .n alta a ora0ului !in )la,on- luminile cli)eau la marile ,erestre !e obser"are ale turnurilor3stalactite. :eto )utea ;&ri siluete minuscule li)ite !e geamuri .n!e)&rtate. C1n! s)ectatorii !in jurul lor ,ur& re!u0i la t&cere- R(ombur r&mase al&turi !e :eto. @ Ce3iA 4ntreb& :eto. Ce se3nt1m)l& acumA @ ?a"igatorul "a scoate na"a !e3aici- s)use geam&nul CRtair. @ "a scoate !e )e I/ ca s&30i )oat& .nce)e !rumurile- a!&ug& DRmurr. :eto se uit& *int& la ta"anul !e )iatr&- barier& im)enetrabil& a unei cruste )lanetare- 0i 0tiu c& asta era im)osibil. Au;i un ;um;et "ag- abia )erce)tibil.

@ ?u3i greu s& )ilote;i un ast,el !e a)arat 0i s&3l !uci a,ar& &&B cel )u*in- nu )entru unul !intre ei. R(ombur .0i .ncruci0& bra*ele la )ie)t. @ E mult mai u0or !ec1t s& !uci un transs)a*ial .na)oi- .n&untrul unui s)a*iu .nc(is ca &sta. ?umai un timonier !e )rim& m1n& )oate ,ace asta. 4n "reme ce :eto se uita- *in1n!u30i r&su,larea e/act la ,el ca 0i ceilal*i s)ectatoritranss)a*ialul )1l)1i- !e"eni neclar a)oi !is)&ru cu totul. Aerul !in&untrul imensei grote re"erber& .ntr3o bubuitur& )uternic&- !atorat& bru0tei !isloc&ri !e "olum. Cl&!irea !e obser"are ,u str&b&tut& !e un cutremur- iar lui :eto .i r&sun& un )ocnet .n urec(i. 'rota era acum goal&- un "ast s)a*iu .nc(is ,&r& urm& !e transs)a*ial- !oar ec(i)amente r&mase .n urm& 0i un ti)ar !e urme !ecolorate )e )o!ea- )e )ere*i 0i ta"an. @ Aminte0te3*i cum con!uce un na"igator na"a- s)use DRmurr- "&;1n! con,u;ia lui :eto. @ Curbea;& s)a*iul- s)use CRtair. Transs)a*ialul acela n3a trecut c1tu0i !e )u*in )rin roca scoar*ei )lanetei I/. ?a"igatorul a mers )ur 0i sim)lu !e aiciB la !estina*ie. C1*i"a membri ai au!ien*ei a)lau!ar&. R(ombur )&ru nes)us !e mul*umit c1n! ,&cu un gest s)re s)a*iul acum gol- !e jos- ce se .ntin!ea c1t "e!eai cu oc(ii. @ Din cli)a asta- a"em loc s& .nce)em s& construim .nc& unul< @ 7ur& economie< Failea se uit& la :eto- a)oi .0i .ntoarse )ri"irea cu ,als& mo!estie. @ ?u )ier!em nici o cli)&B Concubinele scla"e )ermise tat&lui meu !e acor!ul !intre 5ene 'esserit 0i '(il!& nu )uteau- !esigur- na0te un succesor regal- .ns& intrigile erau )ermanente 0i insu)ortabile .n asem&narea lor. Am !e"enit e/)erte- mama- surorile mele 0i cu mine- .n e"itarea subtilelor unelte ale mor*ii. Din 4n Casa tat&lui meu# !e 7rin*esa Irulan. 4nc&)erile un!e .n"&*a )rin*ul mo0tenitor S(a!!am .n )alatul im)erial erau !estul !e mari ca s& a!&)osteasc& un sat .ntreg .n alte lumi. Cu un !e;interes total- mo0tenitorul Casei Corrino st&tea !us )e g1n!uri .n ,a*a ma0inii3)ro,esor- .n tim) ce =enring .l )ri"ea. @ Tata .nc& "rea s& mai stau la 0coal&- ca un co)il< S(a!!am se .ncrunt& la becule*ele 0i mecanismele rotitoare ale ma0inii. @ 4n tim) ce eu ar trebui s& ,iu !eja .nsuratB Ar trebui s& am !eja un mo0tenitor im)erial< @ De ceA R1se =enring. Ca tronul s& )oat& s&ri )este o genera*ie 0i s& treac& !irect la ,iul t&u- c1n! atinge "1rsta )otri"it&- (mmA S(a!!am a"ea trei;eci 0i )atru !e ani 0i se a,la )arc& la !istan*& !e o "ia*& !e tronul im)erial. De ,iecare !at& c1n! b&tr1nul bea o gur& !e bere !e miro!enie- acti"a 0i mai mult& otra"& secret& .ns& nR2ee lucra !e luni .nc(eiate 0i singurul re;ultat )&rea s& ,ie un com)ortament tot mai ira*ional. De )arc& !e3a0a ce"a ar ,i a"ut ei ne"oie< C(iar .n !iminea*a aceea- 5roo! .l !ojenise )e S(a!!am c& nu !&!ea mai mult& aten*ie stu!iului. 7ri"e0te 0i .n"a*&<# una !intre su)&r&toarele e/)resii ale tat&lui s&u- Descurc&3te m&car o !at& la ,el !e bine ca =enring<#. Din co)il&rie- Hasimir =enring urmase cursurile .m)reun& cu )rin*ul mo0tenitor. 4n a)aren*&- .i o,erea to"&r&0ie lui S(a!!am- .n "reme ce !e ,a)t culegea in,orma*ii !es)re

intrigile 0i )olitica !e la curte. :a stu!iu- =enrig se !escurca .ntot!eauna mai bine ca )rietenul s&u !e "i*& regal&D !e"ora orice ,r1ntur& !e in,orma*ie care3l )utea ajuta s&30i .mbun&t&*easc& )o;i*ia. Mama lui- C(aola- o !oamn& !e onoare cu ,ire interiori;at&- se a0e;ase .ntr3o cas& lini0tit& 0i tr&ia !in )ensia im)erial& !u)& moartea celei !e3a )atra so*ii a .m)&ratuluiHabla. Cresc1n!u3i )e cei !oi b&ie*i .m)reun&- .n tim) ce o ser"ea )e .m)&r&teasa HablaC(aola .i o,erise lui =enring oca;ia !e3a !e"eni mult mai mult !e )arc& a0a ar ,i )l&nuit ea lucrurile. 4n ultima "reme- C(aola se )re,&cea c& nu .n*elege ce ,ace ,iul ei la Curte- cu toate c& era e!ucat& !e 5ene 'esserit. =enring era 0i el !estul !e "iclean ca s& 0tie c& mama sa .n*elegea mult mai mult !ec1t l&sa s& se )resu)un& )o;i*ia ei- 0i c& multe )lanuri 0i sc(eme genetice se !es,&0uraser& ,&r& 0tirea lui. Acum- S(a!!am scoase un geam&t ne,ericit 0i .0i .ntoarse ,ata !e la ma0in&. @ De ce nu )oate creatura aia b&tr1n& s& moar& )ur 0i sim)lu 0i s& ,ac& lucrurile mult mai u0oareA 40i aco)eri gura- alarmat brusc !e i;bucnirea )e care3o a"usese. =enring m&sura cu )asul .nc&)erea cea lung&- uit1n!u3se .n sus la stin!ar!ele :an!sraa!ului. Era !e a0te)tat ca )rin*ul mo0tenitor s& 0tie culorile 0i stemele ,iec&rei Case Mari 0i Mici- .ns& S(a!!am nu reu0ea nici m&car s&30i aminteasc& numele tuturor ,amiliilor. @ Ai r&b!are- )rieteneB Toate la tim)ul lor< 4ntr3unul !intre alco"uri- =enring a)rinse un be*i0or !e t&m1ie cu arom& !e "anilie 0i in(al& a!1nc ,umul. @ 4ntre tim)- .n"a*& !es)re lucrurile im)ortante )entru !omnia ta. Vei a"ea ne"oie !e ast,el !e in,orma*ii .n "iitorul a)ro)iat- (mmA @ ?u mai scoate sunetul &la- Hasimir. E !eranjant. @ HmmA @ M& ener"a .n co)il&rie 0i 0tii c& m& ener"ea;& 0i3acum. 4ncetea;&< 4n camera al&turat&- .n s)atele ecranelor care3ar ,i trebuit s& ,ie !e i;olareS(a!!am .0i au;ea tutorele c(icotin!D r&sun& a)oi sunetul unor (aine ,o0nin!- cear0a,uri !1n!u3se la o )arte- )ielea ,rec1n!u3se !e )iele. Tutorele .0i )etrecea !u)&3amie;ile .m)reun& cu o ,emeie ml&!ioas& 0i cum)lit !e ,rumoas& care ,usese instruit& .n arta se/ului- ajung1n! .n Clasa E/)er*ilor. S(a!!am .i !&!use ,etei or!inele )e care trebuia s& le e/ecute- iar ,armecele ei .l *ineau )e tutore la !istan*&- a0a .nc1t el 0i cu =enring s& )oarte !iscu*ii )articulare lucru !estul !e greu .ntr3un )alat )lin !e oc(i isco!itori 0i !e urec(i ciulite. Tutorele nu 0tia .ns& c& ,ata era menit& lui Elroo! ca !ar- un a!aos )er,ect )entru (aremul s&u. Aceast& mic& stratagem& .i o,erea )rin*ului mo0tenitor o m&ciuc& mare cu care s&3l amenin*e )e su)&r&torul lui )ro,esor. Dac& a,la "reo!at& .m)&ratulB @ S& .n"e*i s& mani)ule;i oamenii e o )arte im)ortant& a c1rmuirii- .i s)unea !eseori =enring !u)& ce .i sugera c1te o i!ee. At1ta lucru- cel )u*in- .n*elesese 0i S(a!!am. C1t& "reme )rin*ul mo0tenitor .mi ascult& s,atul- .0i s)unea =enring- s3ar )utea totu0i s& !e"in& un con!uc&tor !estul !e )rice)ut. Ecranele a,i0au statisticile seci ale resurselor comerciale- e/)orturile )rinci)ale ale )lanetelor im)ortante- imagini (ologra,ice ale ,iec&rui )ro!us e/istent- !e la cea mai

,rumos "o)sit& blan& !e balen&- la ta)iserii i/iene sonice rela/anteB "i*&3!e3cerneal&,ibre s(iga- ,abuloase obiecte !e art& !e )e Eca;- ore; )un!i 0i b&legar !e cat1r. Totul se re"&rsa !in ma0ina3)ro,esor ca un i;"or al .n*ele)ciunii sc&)at !e sub control- !e )arc& S(a!!am ar ,i trebuit s& 0tie 0i s& *in& minte toate am&nuntele. Dar la asta erau buni consilierii 0i e/)er*ii< =enring se uit& .n jos la ecran. @ Dintre toate lucrurile !in im)eriu- S(a!!am- care cre;i tu c&3i cel mai im)ortant- (m3m3m3mA @ Ci tu e0ti acum tutorele meu- HasimirA @ Mereu- r&s)unse =enring. Dac& "ei ajunge un .m)&rat e/celent- to*i oamenii "or a"ea !e c10tigatB inclusi" eu< 7atul !in camera al&turat& scotea sunete ritmice- care3*i risi)eau g1n!urile. @ 7acea 0i lini0tea sunt cele mai im)ortante lucruri- bo!og&ni S(a!!am r&s)unsul. =enring lo"i cu o c(eie .n ma0ina3)ro,esor. Mecanismul )&c&ni- ;!r&ng&ni- b1;1i. A)&ru imaginea unei )lanete !e0ertice. Arra2isB =enring se ,uri0& )e banc&- al&turi !e S(a!!am. @ Melanjul !e miro!enieB Ista3i cel mai im)ortant lucru. =&r& el- im)eriul s3ar n&rui. Se a)lec& .n ,a*& 0i !egetele3i s)rintene ;burar& )este butoane- ,&c1n! s& a)ar& imagini ale acti"it&*ilor !e recoltare a miro!eniei )e )laneta !e0ertic&. S(a!!am se uit& la un ,ilm .n care un uria0 "ierme !e nisi) !istrugea o ma0in& !e recoltare .n mijlocul )ustiului. @ Arra2is este singura surs& !e melanj cunoscut& .n uni"ers. =enring str1nse )umnul 0i lo"i cu un bubuit )uternic )e t&blia !e )la; marmorat a mesei. @ Dar !e ceA Cu to*i e/)loratorii 0i )ros)ectorii im)eriali 0i cu imensa recom)ens& )e care o o,er& Casa Corrino !e genera*ii .ntregi- !e ce n3a g&sit nimeni miro!enie altun!e"aA :a urma urmei- cu un miliar! !e lumi .n im)eriu- trebuie s& mai e/iste 0i altun!e"a. @ 9n miliar!A S(a!!am str1mb& !in bu;e. @ Hasimir- 0tii bine c& asta3i numai o (i)erbol&. 9ltima num&r&toare )e care am "&;ut3o "orbe0te !e un milion sau cam a0a ce"aB @ 9n miliar!- un milion- care3i !i,eren*a- (mmmA Ceea ce "reau s& s)un e c& !ac& melanjul este o substan*& ce se g&se0te .n uni"ers- trebuie s&3l g&sim .n mai mult !e un singur loc. Ai a,lat !e )lanetologul )e care tat&l t&u l3a trimis )e Arra2isA @ Desigur- 7ar!ot FGnes. Din cli)&3n cli)&- a0te)t&m .nc& un ra)ort !e la el. Au trecut c1te"a s&)t&m1ni !e la ultimul. Ri!ic& ,runtea- )lin !e m1n!rie. @ Mi3am ,&cut o !atorie !in a le citi ime!iat ce sosesc< Din camera lateral& se au;ir& icnete 0i c(icote- mobile grele mi0c1n!u3se !in locce"a r&sturn1n!u3se cu o bu,nitur&. S(a!!am .0i .ng&!ui un ;1mbet sub*ire+ concubina era .ntr3a!e"&r bine instruit&< =enring .0i roti oc(ii mari- a)oi se .ntoarse la ma0ina3)ro,esor.

@ =ii atent- S(a!!am. Miro!enia e "ital& 0i totu0i )ro!uc*ia- .n .ntregul ei- este controlat& !e o singur& Cas&- )e o singur& lume. Amenin*area unei re!uceri sau stagn&ri a )ro!uc*iei este imens&- cu toat& su)ra"eg(erea !in )artea im)eriului 0i toat& )resiunea e/ercitat& !e CH AM. 7entru stabilitatea im)eriului- a"em ne"oie !e o surs& mai bun& !e melanj. Dac& e necesar- "a trebui s&3l cre&m )e cale sintetic&. ?u "&! alt& alternati"&B Se .ntoarse s)re )rin*ul mo0tenitor- cu oc(ii negri sc1ntein!u3i. @ Dec1t una care s& se a,le sub controlul nostru< :ui S(a!!am .i )l&ceau !iscu*iile !e ,elul &sta- mult mai mult !ec1t lec*iile !e rutin& !in )rogramul )ro,esorului. @ A- !a< alternati"& la melanj ar sc(imba com)let centrul !e greutate al balan*ei !e )utere .n im)eriu- nu3i a0aA @ E/act< A0a cum stau lucrurile acum- CH AM- '(il!a- 5ene 'esseritmenta*ii- :an!sraa!ul- c(iar 0i Casa Corrino- toate se lu)t& )entru )ro!uc*ia 0i !istribu*ia !e miro!enie )e o singur& )lanet&. Dar- !ac& ar e/ista o alternati"&- una care s& se a,le !oar .n m1inile Casei Im)eriale- ,amilia ta ar !e"eni o ,amilie !e a!e"&ra*i .m)&ra*i- nu !oar ni0te marionete sub controlul altor ,or*e )oliticeB @ ?u suntem marionete- se r&sti S(a!!am. ?ici m&car ramolitul !e taic&3meu< Arunc& o )ri"ire ner"oas& .n ta"an- !e )arc& acolo s3ar ,i ascuns ni0te oc(i3s)ionc(iar !ac& =enring e/ecutase !eja scan&ri temeinice !e c&utare a a)aratelor !e obser"are. @ A&B- ,ie3i "ia*a lung&< @ Cum s)ui tu- )rin*ul meu- ;ise =enring ,&r& s& ce!e;e m&car un singur milimetru. Dar !ac& )unem ro*ile .n mi0care acum- "ei culege toate ,oloasele- atunci c1n! tronul .*i "a a)ar*ineB 4nce)u s& se joace cu ma0ina3)ro,esor. @ 7ri"e0te 0i .n"a*&< S)use el .ntr3un ,alsetto sc1r*1it- ce imita )ronun*ia greoaie a lui Elroo!. :a au;ul sarcasmului- S(a!!am c(icoti. Ma0in&ria a,i0& scene ale .n,&)tuirilor in!ustriale i/iene- toate in"en*iile 0i mo!i,ic&rile noi ce ,useser& )ro!use .n tim)ul )ro,itabilei !omnii a Casei Vernius. @ De ce cre;i tu c& i/ienii nu se )ot ,olosi !e te(nologia )e care3o au ca s& g&seasc& o alternati"& la miro!enieA 4ntreb& =enring. :i s3a cerut !e nenum&rate ori s& anali;e;e miro!enia 0i s& g&seasc& o alt& o)*iune )entru noi- 0i cu toate astea .0i )ier! "remea cu ma0in&riile lor !e na"igare 0i cu ceasornicele lor i!ioate. Cine are ne"oie s& cunoasc& ora e/act& )e "reo )lanet& a im)eriuluiA Cu ce sunt mai im)ortante lucrurile astea !ec1t .ns&0i miro!eniaA Casa Vernius- .n ceea ce te )ri"e0te- e un e0ec total. @ Ma0ina asta !e )re!are este i/ian&. Ener"antul mo!el nou !e transs)a*ial este i/ian. :a ,el e 0i ma0ina ta !e teren ultra3)er,ormant& 0iB @ ?3are nici o leg&tur&- re)lic& =enring. ?u cre! c& Vernius .0i in"este0te "reo resurs& te(nologic& .n re;ol"area )roblemei alternati"ei la miro!enie. 7entru ei nu3i o )rioritate !e "1r,< @ Atunci- tata ar trebui s& le o,ere o .n!rumare mai ,erm&B S(a!!am .0i )rinse m1inile la s)ate 0i .ncerc& s& )ar& im)erial- .mbujorat !e3o in!ignare ,or*at&.

@ C1n! "oi ,i .m)&rat- "oi a"ea grij& ca anumi*i oameni s&30i .n*eleag& )riorit&*ile. - !a- "oi (ot&r. )ersonal ce este mai im)ortant )entru im)eriu 0i )entru Casa Corrino. =enring !&!u ocol ma0inii3)ro,esor- ca un tigru :a;a .n c&utarea )r&;ii. A)uc& o curmal& ;a(arisit& !intr3o ,ructier& a0e;at& cu !iscre*ie )e o m&su*& lateral&. @ 5&tr1nul Elroo! a ,&cut !eclara*ii asem&n&toare cu mult& "reme .n urm& 0i totu0i )1n& acum n3a !at urmare nici uneia. =lutur& )alma cu !egete lungi. @ - la .nce)ut le3a cerut i/ienilor s& cercete;e )roblema. A o,erit 0i o recom)ens& mare )entru orice e/)lorator care3ar ,i g&sit c(iar 0i urme !e )remiro!enie )e "reo )lanet& necartogra,iat&B A;"1rli curmala .n gur&- .0i linse !egetele li)icioase 0i .ng(i*i ,ructul nete! 0i !ulce. @ 4nc& nu s3a i"it nimic. @ Atunci- tata ar trebui s& creasc& recom)ensa- ;ise S(a!!am. ?u se str&!uie0te !estul !e tare< =enring .0i stu!ie ung(iile atent t&iate- a)oi .0i ri!ic& oc(ii imen0i ca s&3i .nt1lneasc& )e ai lui S(a!!am. @ Sau s& ,ie "orba !e ,a)tul c& Elroo! al I83lea nu e !is)us s& ia .n calcul toate alternati"ele necesareA @ E incom)etent- !ar nu com)let )rost. De ce3ar ,ace astaA @ S& )resu)unem c& cine"a i3ar )ro)une s& ,oloseasc&B 5ene Tleila/- !e e/em)luA Ca singur& solu*ie )osibil&A =enring se s)rijini !e un st1l) !e )iatr&- ca s& obser"e reac*ia lui S(a!!am. un!& !e !e;gust str&b&tu c(i)ul )rin*ului mo0tenitor. @ M1r0a"ii tleila/u< De ce3ar !ori cine"a s& lucre;e cu eiA @ =iin!c& ei ar )utea o,eri r&s)unsul )e care3l cau*i. @ 'lume0ti- )robabil< 7utem a"em .ncre!ere .n "reo "orb& !e3a lorA 40i rea!use .n minte imaginea rasei cu )iele cenu0ie- )&r uleios 0i statur& )itic&oc(ii lor ca ni0te m&rgele- nasurile te0ite 0i !in*ii ascu*i*i. Se *ineau !eo)arte- i;ol1n!u30i )lanetele centrale- s&)1n! inten*ionat 0an*uri sociale .n care s& se )oat& b&l&ci. 5ene Tleila/ erau .ns& a!e"&ra*i "r&jitori .ntr3ale geneticii- !is)u0i s& ,oloseasc& meto!e neorto!o/e 0i atroce !in )unct !e "e!ere social- ,&c1n! nego* cu carne "ie 0i moart&- cu re;i!uuri biologice. 4n misterioasele 0i totu0i )uternicele lor cu"e a/lotl )uteau cre0te clone !in celule "ii 0i g(ola !in cele moarte. Tleila/u erau .nconjura*i !e3o aur& alunecoas&- sc(imb&toare. Cum .i )oate lua cine"a .n seriosA @ '1n!e0te3te la asta- S(a!!am. ?u sunt tleila/u e/)er*i .n c(imie organic& 0i mecanic& celular&- (m3m3mA 7u,ni =enring. 7rin re*eaua mele !e iscoa!e am a,lat c& 5ene Tleila/- cu tot !e;gustul cu care3i )ri"im- au !e;"oltat o nou& te(nic&. Eu .nsumi am anumiteB .n!em1n&ri te(nice- s& 0tii- 0i cre! c& aceast& meto!& tleila/u )oate ,i a)licat& 0i .n )ro!uc*ia !e melanj arti,icialB )ro)ria noastr& surs&. 40i a*inti oc(ii scli)itori !e )as&re .n oc(ii lui S(a!!am. @ Sau nu e0ti !is)us s& iei .n calcul toate alternati"ele- 0i3l la0i )e tat&l t&u s& )&stre;e controlulA

S(a!!am se ,oi- e;it1n! s& r&s)un!&. Ar ,i )re,erat .n sc(imb un joc !e minge3 scut. ?u3i )l&cea s& se g1n!easc& la )iticii &iaD ,anatici religio0i- 5ene Tleila/ erau e/trem !e secreto0i 0i nu in"itau musa,iri. ?e)&s&tori la ,elul .n care .i )ri"eau alte lumi- .0i trimiteau re)re;entan*ii s& obser"e 0i s& .nc(eie .n*elegeri la cele mai .nalte ni"ele )entru )ro!use unice !e bioinginerie. >"onurile s)uneau c& nici un str&in nu "&;use "reo!at& o ,emeie tleila/u. ?icio!at&< El cre!ea c& trebuie s& ,ie e/traor!inar !e ,rumoaseB sau incre!ibil !e ur1te< V&;1n!u3l )e )rin*ul mo0tenitor cum tremur&- =enring ar&t& s)re el cu !egetul. @ S(a!!am- s& nu ca;i .n aceea0i ca)can& ca 0i tat&l t&u. Ca )rieten 0i s,&tuitor )ersonal- e !e !atoria mea s& in"estig(e; o)ortunit&*i ine!ite- (m3m3m3m3a(A :as& !e3o )arte asemenea sentimente 0i g1n!e0te3te ce "ictorie ar ,i !ac& )lanul reu0e0te o "ictorie asu)ra :an!sraa!ului- a '(il!ei- a CH AMului 0i a uneltitoarei Case Har2onnen. C1t !e amu;ant e- !ac& te g1n!e0ti c& toate i*ele )e care le3au tras Har2onnenii ca s& c10tige Arra2isul- !u)& c&!erea Casei Ric(ese- au ,ost .n ;a!arA< Vocea i se .nmuie- !e"enin! !e o c(ib;uin*& in,init&. @ Ce contea;& c& trebuie s3a"em !e3a ,ace cu tleila/uA At1ta "reme c1t Casa Corrino s)arge mono)olul asu)ra miro!eniei 0i creea;& o surs& in!e)en!ent&A S(a!!am se uit& la el- .ntorc1n!u3se cu s)atele la ma0ina3)ro,esor. @ E0ti sigur !e astaA @ ?u- nu sunt sigur- se r&sti =enring. ?imeni nu )oate ,i sigur- )1n& c1n! nu se .nt1m)l&. Dar trebuie cel )u*in s& ne g1n!im- s& !&m i!eii o 0ans&. Dac& n3o ,acem noi- o "a ,ace altcine"aB )1n& la urm&. 7oate c(iar 5ene Tleila/. Trebuie s& ,acem asta )entru )ro)ria noastr& su)ra"ie*uire< @ Ce3o s& se3nt1m)le c1n! "a au;i tata !e astaA 4ntreb& S(a!!am. ?3o s&3i )lac& i!eea. 5&tr1nul Elroo! nu )utuse nicio!at& g1n!i cu )ro)riul lui ca)- iar otra"a lui =enring .nce)use !eja s&3i ,osili;e;e creierul. 4m)&ratul ,usese .ntot!eauna un )ion )atetic- mutat !e colo3colo !e ,or*ele )olitice. 7oate c& "ulturul cel senil .nc(eiase !eja o .n*elegere cu Casa Har2onnen ca aceasta s& men*in& controlul )ro!uc*iei !e miro!enie. 7e S(a!!am nu l3ar ,i sur)rins s& a,le c& t1n&rul 0i )uternicul baron .l .mbrobo!ise )e b&tr1nul Elroo!. Casa Har2onnen a"ea o a"ere ,abuloas&- iar mijloacele ei !e in,luen*& erau nenum&rate. I3ar ,i )l&cut s&3i .ngenunc(e;e. =enring .0i a0e;& m1inile .n 0ol!uri. @ 7ot reali;a tot ce3am ;is- S(a!!am. Am leg&turi. 7ot a!uce aici un re)re;entant al 5ene Tleila/ ,&r& s& 0tie nimeni. El ne )oate )re;enta ca;ul .n ,a*a Cur*ii Im)eriale a)oi- !ac& tat&l t&u .l re,u;&- s3ar )utea s& reu0im s& a,l&m cine controlea;& tronulB urmele "or ,i )roas)ete. Hmm3a(- s&3i !au !rumulA 7rin*ul mo0tenitor se uit& .n s)ate la ma0ina3)ro,esor care- e"i!ent- continua s& )re!ea unui .n"&*&cel ine/istent. @ Da- !a- sigur- r&s)unse el ner&b!&tor- acum c& ajunsese la o (ot&r1re. S& nu mai )ier!em tim)ul. Ci termin& cu sunetul &la. @ 4mi "a lua ce"a tim) s& )un toate lucrurile ca) la ca)- !ar in"esti*ia "a merita. Din camera al&turat& se au;i un geam&t ascu*itD a)oi- un *i)&t sub*ire !e e/ta; care !e"eni !in ce .n ce mai )uternic- )1n& ce )&ru c& 0i )ere*ii se "or n&rui.

@ Tutorele nostru trebuie c3a .n"&*at cum s&30i satis,ac& anim&lu*ul ,a"oritremarc& S(a!!am- .ncrunt1n!u3se. Sau )oate c& ea se )re,ace. =enring r1se 0i cl&tin& !in ca). @ Asta n3a ,ost ea- )rietene. A ,ost "ocea lui. @ Mi3a0 !ori s& 0tiu ce ,ac acolo- ;ise S(a!!am. @ ?u3*i ,ace griji. Totul se .nregistrea;& )entru mai t1r;iu. Dac& scum)ul t&u tutore coo)erea;& 0i nu ne ,ace )robleme- o s& ne uit&m la caset& !oar ca s& ne !istr&m. Dac& .ns& ne ,ace greut&*i- o s& a0te)t&m )1n& ce tat&l t&u o "a )rimi )e concubina asta ca s& se joace cu eaB 0i atunci .i "om ar&ta .m)&ratului Elroo! c1te"a !intre imaginile astea. @ Ci tot o s& )rimim ceea ce "rem- s)use S(a!!am. @ E/act- )rin*e. 7e )arcursul muncii sale- )lanetologul are acces la multe resurse- !ate 0i )roiec*ii. Totu0i- cele mai im)ortante unelte ale lui sunt ,iin*ele umane. ?umai culti"1n! instruirea ecologic& .n r1n!ul oamenilor .n0i0i )oate el sal"a o )lanet& .ntreag&. 7ar!ot FGnes- 7le!oarie )entru 5ela Tegeuse# 7e c1n! a!una .nsemn&ri )entru urm&torul s&u ra)ort c&tre .m)&rat- 7ar!ot FGnes .nt1lni !o"e;i !in ce .n ce mai "i;ibile ale unor subtile mani)ul&ri ecologice. 4i b&nuia )e ,remeni. Cine altcine"a )utea ,i r&s)un;&tor acolo- .n )ustiurile !e )e Arra2isA 4i !e"eni lim)e!e c& oamenii !e0ertului trebuiau s& ,ie )re;en*i .ntr3un num&r mult mai mare !ec1t .0i .nc(i)uiau a!ministratorii Har2onnen 0i c& ,remenii a"eau )ro)riul lor "isB .ns& )lanetologul !in el se .ntreba !ac& ace0tia a"eau cum"a 0i un )lan )rin care s&3l .n!e)lineasc&. Cu,un!at .n enigmele geologice 0i ecologice ale acestei lumi !e0ertice- FGnes ajunse la con"ingerea c& .i era la .n!em1n& s& insu,le "ia*& acelor nisi)uri arse !e soare. Arra2is nu .nsemna !oar bulg&rele mort care )&rea s& ,ie la su)ra,a*&- ci 0i o s&m1n*& ca)abil& !e o cre0tere magni,ic&B !ac& me!iul )rimea .ngrijirea cu"enit&. Har2onnenii- cu siguran*&- n3a"eau s& !e)un& nici un )ic !e e,ort. Cu toate c& erau gu"ernatori )lanetari aici !e ;eci !e ani- baronul 0i ec(i)a sa ca)ricioas& se com)ortau ca 0i c1n! ar ,i ,ost ni0te oas)e*i !estr&b&la*i- neinteresa*i !e "reo in"esti*ie )e termen lung )e Arra2is. Ca )lanetolog- FGnes )utea "e!ea semnele mai mult !ec1t e"i!ente+ Har2onnenii )r&!au lumea- luau c1t mai mult melanj c1t mai re)e!e )osibil,&r& a se g1n!i !eloc la "iitor. Ma0ina*iunile )olitice- )recum 0i ,lu/urile 0i re,lu/urile )uterii )uteau sc(imba alian*ele u0or 0i re)e!e. 4n c1te"a !ecenii- ,&r&3n!oial&- .m)&ratul a"ea s& )re!ea controlul o)era*iunilor cu miro!enie unei alte Case Mari. Har2onnenii nu a"eau nimic !e c10tigat !ac& ,&ceau )e Arra2is in"esti*ii )e termen lungB Mul*i !intre locuitori erau 0i ei !e;r&!&cina*i+ tra,ican*i- negu*&tori !e a)&comercian*i care )uteau s&30i ri!ice cu u0urin*& taraba 0i s& ;boare s)re o alt& lume- s)re o alt& a0e;are )ros)er&. ?im&nui nu3i )&sa !e starea )lanetei Arra2is era !oar o resurs& care trebuia e/)loatat&- a)oi aban!onat&. FGnes cre!ea c& ,remenii s3ar )utea s& aib&- totu0i- o alt& conce)*ie. Se s)unea c& locuitorii i;ola*i ai !e0ertului sunt a)rigi .n ,elul !e3a ,i. 7e )arcursul .n!elungatei lor istorii- r&t&ciser& !intr3o lume .ntr3alta- ,useser& asu)ri*i 0i subjuga*i- .nainte s&30i ,ac& un c&min )e Arra2is o )lanet& )e care ei o numeau- .nc& !in "remuri str&"ec(i- Dune.

amenii ace0tia a"eau cele mai mari interese aici. Ei a"eau s& .n!ure consecin*ele )ro"ocate !e e/)loatatori. Dac& 7ar!ot FGnes reu0ea s&30i atrag& ajutorul ,remenilor 0i !ac& e/istau at1t !e mul*i asemenea oameni misterio0i )e c1t b&nuia el- sc(imb&rile )uteau a"ea loc la scar& global&. !at& ce acumula mai multe in,orma*ii !es)re mo!elele meteorologicecom)o;i*ia atmos,erei 0i ,luctua*iile se;oniere- )utea elabora un )rogram realist- un )lan !e joc care "a mo!ela .n cele !in urm& Arra2isul sub ,orma unei )lanete )line !e "er!ea*&. Se )utea ,ace< Trecuse !eja o s&)t&m1n& !e c1n! .0i concentrase acti"it&*ile .n )reajma Scutului !e 7iatr&- un imens lan* muntos ce .m)rejmuia regiunea 7olului ?or!. Majoritatea locuitorilor se stabiliser& )e terenuri a)&rate !e st1nci- un!e- b&nuia el- "iermii nu )uteau ajunge. 7entru a "e!ea )eisajul !e a)roa)e- FGnes alese s& c&l&toreasc& .ntr3o ma0in& !e teren !e o singur& )ersoan&. Hoin&ri )e la ba;a Scutului !e 7iatr&- ,&c1n! m&sur&tori 0i a!un1n! s)ecimene. M&sur& .nclina*ia straturilor !e roci- ca s& !etermine tulbur&rile geologice care !&!user& na0tere unei asemenea bariere muntoase. Cu mult& r&b!are 0i !u)& stu!ii am&nun*ite- )utea g&si c(iar 0i straturi ,osilebuc&*i !e calcar cu molu0te )ietri,icate sau c(iar creaturi oceanice )rimiti"e- !in trecutul mult mai jila" al )lanetei. 71n& acum- !o"a!a subtil& a e/isten*ei a)ei )rimor!iale era su,icient !e lim)e!e )entru un oc(i e/ersat. Desco)erirea unui ast,el !e "estigiu cri)to;oic- .ns&- a"ea s& ,ie )iatra !e temelie a tratatului s&u- !o"a!a incontestabil& a b&nuielilor saleB 4ntr3o !iminea*&- !e"reme- FGnes .0i con!ucea ma0ina !e teren )e rotile- l&s1n! urme )e materialul s,&r1micios- c&;ut !in ;i!ul muntelui. 4n acea ;on&- toate satele- !e la cel mai mare 0i )1n& la cea mai s&r&c&cioas& a0e;are- erau atent .nsemnate )e (&r*i- ,&r&3 n!oial& )entru ca Har2onnenii s&30i )oat& im)une ta/ele 0i s&3i e/)loate;e la ma/imum )e locuitori. Era o u0urare ca m&car aici s& aib& (&r*i )reciseB Se tre;i .n a)ro)ierea unui loc numit Tolba V1nturilor- se!iul unui )ost !e )a;& 0i al unor !ormitoare ale Har2onnenilor a,la*i .ntr3o alian*& instabil& cu locuitorii !e0ertului. FGnes merse mai !e)arte- ;g1l*1it la ,iecare )as !e terenul acci!entat. =re!on1n! .n sur!in&- .0i l&s& oc(ii s& r&t&ceasc& .n susul "ersan*ilor. >um;etul motoarelor .i ser"ea !re)t c1ntec !e leag&n 0i ast,el se )ier!u .n g1n!uri. A)oi- ajung1n! .n "1r,ul unei mo"ile 0i ocolin! un col* !e st1nc&- ,u uimit s& .nt1lneasc& o mic& b&t&lie !is)erat&. Case sol!a*i musculo0i- bine antrena*i 0i .mbr&ca*i .n uni,orm& com)let& Har2onnen- a)&ra*i !e scuturi in!i"i!uale- *ineau .n m1ini arme albe !e ceremonie- )e care le ,oloseau ca s& se joace cu trei tineri ,remeni )e care3i .ncol*iser&. FGnes o)ri brusc ma0ina !e teren. De)lorabila scen& .i amintea cum urm&rise o!at& un tigru :a;a bine (r&nit- juc1n!u3se cu un 0obolan r1ios- un 0obolan !e )&m1nt !e )e Salusa Secun!us. Tigrul- satis,&cut- nu mai a"ea ne"oie !e carne- !ar .i ,&cea )ur 0i sim)lu )l&cere s& se joace !e3a )r&!&torulD )rinsese .ntre c1te"a )ietre ro;&torul .ngro;it;g1riin!u3l cu g(earele lungi- curbate- !es)ic1n! .n tru)ul s&u r&ni !ureroase.ns1ngerateB r&ni ce inten*ionat nu erau mortale. C1t se uitase FGnes )rin oleobiecti"ele )uternice- tigrul :a;a lo"ise 0obolanul !e )&m1nt "reme !e mai multe minute. :a s,1r0it)lictisit- tigrul rete;ase )ur 0i sim)lu- !intr3o singur& mu0c&tur&- ca)ul creaturii- !u)& care )lecase agale- l&s1n! ca!a"rul m1nc&torilor !e st1r"uri.

7rin contrast- cei trei tineri ,remeni o)uneau mai mult& re;isten*& !ec1t 0obolanul !e )&m1nt- !ar nu a"eau !ec1t ni0te cu*ite sim)le 0i !istraie- ,&r& "reun scut sau armur&. :ocuitorii !e0ertului nu a"eau nici o 0ans& .m)otri"a abilit&*ilor !e lu)t& 0i a armelor sol!a*ilor Har2onnen. Dar nu se !&!eau b&tu*iB =remenii a)ucar& !e jos )ietre ascu*ite 0i le aruncar& cu o )reci;ie mortal&- !ar )roiectilele rico0ar& .n scuturile )1l)1itoare- ,&r& s& )ro!uc& nici o stric&ciune. Har2onnenii r1ser& 0i se a)ro)iar& 0i mai mult. Ascuns "e!erii- FGnes cobor. !in ma0ina !e teren- ,ascinat !e acel tablou. 40i )otri"i !istraiul- sl&bin! c(ingile ca s& aib& mai mult& libertate !e mi0care. Se asigur& c& masca ,acial& era la locul ei- !ar nu ermetic .nc(is&. 4n cli)a aceea- nu 0tia !ac& s& obser"e !e la !istan*&- cum ,&cuse cu tigrul :a;a- sau s& o,ere cum"a o m1n& !e ajutor. Sol!a*ii Har2onnen .i !e)&0eau numeric )e ,remeni .n )ro)or*ie !e !oi la unu- iar !ac& totu0i FGnes "enea .n ajutorul tinerilor- era ,oarte )robabil s& se tre;easc& ,ie r&nit,ie acu;at !e inter"en*ie ilegal& !e c&tre o,icialii Har2onnen. 9n )lanetolog im)erial- a,lat .n misiune- nu a"ea "oie s& se amestece .n treburile locului< Ri!ic& m1na s)re lama armei !e la 0ol!. 7entru orice e"entualitate- era )reg&tit!ar s)era s& nu asiste la mai mult !e un sc(imb ,urios !e insulte- amenin*&ri .nte*ite 0i )oate o .mbr1nceal& care s& se .nc(eie cu o sim)l& ranc(iun& 0i c1te"a "1n&t&i. Caracterul con,runt&rii se sc(imb& .ns& .ntr3o cli)& 0i FGnes .0i !&!u seama c1t !e nai" ,usese+ nu era "orba !e un sim)lu joc !e (&r*uial&- ci !e o .ncle0tare !e o serio;itate mortal&. Har2onnenii erau )orni*i s& uci!&< Cei 0ase sol!a*i intrar& .n ac*iune- cu t&i0urile sc&)&r1n! 0i scuturile )uls1n!. Tinerii ,remeni ri)ostar&. 4n c1te"a secun!e- unul !intre b&0tina0i era la )&m1nt- cu s1ngele .ns)umat *10nin!u3i !intr3o arter& rete;at& !e la g1t. FGnes ,u c1t )e ce s& strige- !ar .0i .ng(i*i cu"intele c1n! ,uria .i .nro0i "e!erea. 7e !rum- .0i ,&cuse )lanuri gran!ioase !e a3i ,olosi )e ,remeni ca resurs&- un a!e"&rat )o)or al !e0ertului cu care )utea sc(imba i!ei. Visase s&3i a!a)te;e ca o mare ,or*& !e lucru )entru scli)itorul s&u )lan !e trans,ormare ecologic&. Ei a"eau s&3i ,ie alia*i "oluntari- asisten*i entu;ia0tiB Iar acum- Har2onnenii &ia )rost&naci .ncercau ,&r& "reun moti" a)arent s&3i omoare muncitorii- uneltele cu care inten*iona s& re,orme;e )laneta< ?u )utea .ng&!ui un asemenea lucru. 7e c1n! al treilea membru al ban!ei lor ;&cea )e nisi)- s1nger1n! !e moarteceilal*i !oi ,remeni- !oar cu ni0te cu*ite )rimiti"e- albastru3l&)toase 0i ,&r& scuturi- atacar& cu o ,urie s&lbatic& ce3l ului )e FGnes. @ TaTQa< Strigar& ei. Doi Har2onneni c&;ur& la acel atac sur)ri;&- !ar ceilal*i )atru camara;i r&ma0i nu se gr&bir& s& le "in& .n ajutor. Co"&itori- sol!a*ii .n uni,orme albastre se a)ro)iau !e tineriB In!ignat !e ne!re)tatea grosolan& a Har2onnenilor- FGnes reac*ion& !in instinct. Se ,uri0& !in s)ate s)re ban!i*i- mi0c1n!u3se re)e!e 0i3n t&cere. Acti"1n!u30i scutul )ersonal- scoase !in teac& sabia )entru auto3a)&rare- cu lam& scurt& 0i "1r, !es)icat o arm& antiscut- otr&"it&.

4n anii )etrecu*i )e Salusa Secun!us- .n"&*ase cum s& lu)te cu ea 0i cum s& uci!&. 7&rin*ii s&i lucraser& .ntr3una !intre cele mai in,ame .nc(isori ale im)eriului- iar me!iul cercet&rilor !e ;i cu ;i ale lui FGnes .i cerea !eseori s& se a)ere .m)otri"a unor )r&!&tori )uternici. ?u scoase nici un strig&t !e lu)t&- c&ci asta ar ,i s)ulberat elementul sur)ri;&. FGnes .0i *inea arma jos. ?u era cine 0tie ce .n!r&;ne*D !oar (ot&r1t. Animat )arc& !e o ,or*& str&in& !e )ersoana care .l mane"ra- "1r,ul sabiei lui FGnes trecu .ncet )rin scutul in!i"i!ual al sol!atului Har2onnen cel mai a)ro)iat- a)oi .m)inse cu )utere 0i se ri!ic&trec1n! )rin carne- cartilagii 0i oase. :ama )&trunse sub cutia toracic& a omului- .i )er,or& rinic(ii 0i3i !es)ic& 0ira s)in&rii. FGnes scoase cu*itul 0i se r&suci )e jum&tate s)re st1nga- .n,ig1n! cu*itul .ntre coastele celui !e3al !oilea sol!at Har2onnen- care tocmai se .ntorcea s)re el. Scutul .ncetini )entru o cli)& lama otr&"it& !ar- c1n! sol!atul se ;b&tu- FGnes .m)inse "1r,ul a!1nc .n carnea moale a ab!omenului s&u- t&in! !in nou .n sus. Ast,el- !oi Har2onneni ,useser& r&ni*i mortal 0i se ;"1rcoleau .nainte ca cine"a s& scoat& "reun *i)&t. Acum- la )&m1nt erau )atru lu)t&tori- inclusi" cei omor1*i !e ,remeni. Restul b&t&u0ilor Har2onnen r&ma0i se (olbar&- 0oca*i !e aceast& turnur& a e"enimentelora)oi r&cnir&- st1rni*i !e .n!r&;neala neru0inat& a str&inului cel .nalt. Sc(imbar& .ntre ei semnale !e lu)t& 0i se !es)&r*ir&- cu oc(ii mai mult la FGnes !ec1t la ,remeni- care a0te)tau .ntr3o )ostur& ,eroce- )reg&ti*i s& lu)te 0i cu ung(iile- !ac& era ne"oie. A)oi- ,remenii s&rir& !in nou s)re atacatorii lor. Re)etar& strig&tul !e lu)t&+ @ TaTQa< 9nul !intre cei !oi sol!a*i Har2onnen r&ma0i .n "ia*& .0i re)e;i sabia s)re FGnes.ns& )lanetologul se mi0c& re)e!e acum- .nc& ,urios 0i )lin !e s1ngele )rimelor !ou& "ictime. 4ntinse m1inile .n sus- strecur1n! cu*itul )rin scut- 0i a)roa)e c&3i t&ie g1tul atacatorului. lo"itur& !e maestru< Sol!atul sc&)& sabia 0i se )rinse !e beregat&- .ntr3o .ncercare ;a!arnic& !e a o)ri curgerea s1ngelui. Al cincilea Har2onnen se )r&bu0i la )&m1nt. 7e c1n! cei !oi lu)t&tori ,remeni .0i .n!re)tau r&;bunarea .m)otri"a singurului !u0man r&mas .n )icioare- FGnes se a)lec& !easu)ra t1n&rului ,remen gra" r&nit 0i3i "orbi+ @ Stai lini0tit. s& te ajutB T1n&rul )ier!use !eja o mare cantitate !e s1nge- "&rsat )e )&m1ntul )lin !e )ietri0- .ns& FGnes a"ea la cing&toare o trus& !e )rim3ajutor. A)lic& un )lasture !e sutur& )e t&ietura neregulat&- a)oi ,olosi ,iole (i)o!ermice cu )lasm& gata )reg&tit& 0i stimulente )uternice )entru a *ine "ictima .n "ia*&. 4i lu& t1n&rului ,remen )ulsul- la .nc(eietura m1inii. 9n ritm car!iac stabilB Abia acum "&;u FGnes )ro,un;imea r&nilor 0i ,u uimit c& t1n&rul nu s1ngerase mai mult. =&r& .ngrijiri me!icale- ar ,i murit .n c1te"a minute. Totu0i- FGnes era uluit c& t1n&rul su)ra"ie*uise at1ta "reme. S1ngele acestui ,remen se coagulea;& cu o e,icien*& e/traor!inar&. 9n alt lucru !e notat .n memorie o a!a)tare )entru a su)ra"ie*uire!uc1n! )ier!erea !e lic(i!e .n cel mai uscat !intre !eserturiA @ Aaa(< @ ?u<

Au;in! aceste strig&te !e !urere 0i teroare- FGnes ri!ic& )ri"irea. =olosin! "1r,urile cu*itelor- ,remenii .i scoseser& oc(ii !in orbite sol!atului Har2onnen r&mas .n "ia*&. A)oi- .nce)user& s&3l ju)oaie !e "iu- cu meticulo;itate- !es,&c1n! !e )e carne ,10ii !e )iele ro;- )e care le !e)o;itau .n s&cule*ele etan0e !e la 0ol!. Aco)erit !e s1nge- FGnes se ri!ic& icnin! .n )icioare. V&;1n!u3le cru;imea- acum c& ra)ortul !e ,or*e se sc(imbase- .nce)u s& se .ntrebe !ac& ,&cuse bine ceea ce ,&cuse. =remenii erau ca ni0te animale s&lbatice 0i se l&saser& cu)rin0i !e ,rene;ie. A"eau s& .ncerce acum s&3l omoare 0i )e el- .n ciu!a ajutorului )e care li3l !&!useA 4n ,on!- )entru tinerii aceia !is)era*i- era com)let str&inB 4i urm&ri 0i a0te)t&- iar c1n! tinerii .0i terminar& .n,ior&toarea tortur&- .i )ri"i .n oc(i 0i30i !rese "ocea- .naintea s& "orbeasc& limba im)erial&- galac(. @ ?umele meu este 7ar!ot FGnes- )lanetolog im)erial !eta0at )e Arra2is. Se uit& .n jos- la )ielea3i m1njit& !e s1nge 0i se (ot&r. s& nu .ntin!& m1na .n semn !e salut. 4n cultura lor- era )osibil ca gestul s&3i ,ie inter)retat gre0it. @ Sunt ,oarte bucuros s& "& cunosc. 4ntot!eauna mi3am !orit s&3i cunosc )e ,remeniB E mai u0or s& ,ii .ngro;it !e3un !u0man )e care3l a!miri. TH9=IR HASAT- mentat 0i Coman!ant al Securit&*ii Casei Atrei!es. Ascuns .n s)atele )inilor !e0i- Duncan I!a(o st&tea .n genunc(i )e acele moi !e )e jos- sim*in! .n s,1r0it )u*in& c&l!ur&. Aerul rece !e noa)te estom)a )ar,umul !e r&0in& al cetinei mereu "er!e- .ns& acolo cel )u*in era la a!&)ost !e su,lul t&ios al "1ntului. Se .n!e)&rtase !estul !e mult !e )e0ter&- .nc1t s& )oat& ,ace o )au;& 0i s&30i reca)ete su,lulm&car )entru o cli)&. Ctia .ns& c& "1n&torii Har2onnen nu se "or o!i(ni. Trebuie c& se sim*eau 0i mai e/cita*i acum- c& le omor1se un to"ar&0 !e (&ituial&. S3ar )utea- .0i s)use el- s& le )lac& 0i mai mult "1n&toarea. 4n s)ecial lui RabbanB Duncan !esc(ise trusa !e )rim3ajutor )e care3o ,urase !e la (&ita0ul !obor1t 0i scoase o cutie mic& !e unguent )iele3nou&- )e care3l .ntinse )este t&ietura !e la um&run!e acesta se .nt&ri ,orm1n! o crust& organic&. 4n,ulec& a)oi un baton )roteic 0i !osi ambalajele .n bu;unare. =olosin! ra;a lanternei- se a)uc& s& stu!ie;e arma cu laser. ?u mai tr&sese nicio!at& cu a0a ce"a- !ar .i "&;use )e )a;nici 0i )e "1n&tori ,olosin!3o. Ci3o s)rijini !e bra*e 0i umbl& la mecanismele 0i butoanele ei !e control. Ein1n! *ea"a cu gura .n sus.ncerc& s& .n*eleag& ce trebuia s& ,ac&. A"ea ne"oie s& .n"e*e- !ac& urma totu0i s& lu)te. Cu o brusc& !esc&rcare electric&- o ra;& alb& incan!escent& *10ni s)re crengile !e sus ale )inilor. Acestea i;bucnir& .n ,l&c&ri- )1r1in! 0i )ocnin!. 5uc&*i ,umeg1n!e !e ace mereu "er;i c&;ur& .n jurul lui- ca o ninsoare ro0ie- .ncins&. Sc1ncin!- arunc& arma !in m1ini 0i se t1r. .n s)ate. Dar o a)uc& !in nou- .nainte s& uite ce combina*ie !e butoane a)&sase. Trebuia s&30i aminteasc& 0i s& 0tie cum s& le ,oloseasc&B =l&c&rile !in co)aci sc&)&rau ca un ,oc !e semnali;are- eliber1n! ,uioare !e ,um albicios. ?ea"1n! altce"a !e )ier!ut acum- Duncan trase !in nou- !e !ata asta *intin!!oar ca s& ,ie sigur c& )oate ,olosi arma cu laser ca s& se a)ere. 7u0ca- greoaie- nu era construit& )entru un b&ie*el- mai cu seam& nu )entru um&rul 0i coastele lui care3l !ureau 0i ;"1cneau- !ar o )utea ,olosi. Trebuia s3o ,oloseasc&<

Ctiin! c& Har2onnenii "or "eni c&l&u;i*i !e lumina ,l&c&rilor- Duncan o ru)se la ,ug&- )&r&sin! co)acii- .n c&utarea altui ascun;i0. Din nou- se .n!re)t& s)re un teren mai ri!icat- merg1n! !e3a lungul coastei- .n a0a ,el .nc1t s& )oat& s& obser"e licurigloburile risi)ite ale ec(i)ei !e "1n&toare. Ctia e/act un!e se a,lau oamenii- e/act c1t !e a)roa)e. Dar cum )uteau ,i at1t !e )ro0ti- se .ntreb& el- .nc1t s&30i !ea .n "ileag )o;i*iaA )rea mare .ncre!ere .n ,or*ele )ro)riiB &sta s& le ,ie !e,ectulA Dac& era a0a- )oate c&3i era !e ,olos. Har2onnenii se a0te)tau s& joace !u)& regulile lor a)oi- la momentul )otri"it- s& se ,ac& mic 0i s& moar&. Duncan a"ea s&3i !e;am&geasc& .ns&. 7oate c& !e !ata aceasta "om juca !u)& regulile meleB 'r&bin!u3se- e"it& s& calce )e ;&)a!& 0i se ,eri !e ierburile ,o0nitoare. Totu0iaten*ia )e care le3o acor!& urm&ritorilor .l ,&cu s& nu "a!& a!e"&ratul )ericol. Au;i .n s)ate 0i !easu)ra un trosnet !e r&murele uscate- ,o0netul unor tu,i0uri- a)oi cl&m)&nitul unor g(eare )e )iatra goal&- .nso*it !e3un icnet greoi- as)ru. Ci nu era nici )e !e)arte un "1n&tor Har2onnen ci un )r&!&tor !in )&!ure care tocmai .i a!ulmecase s1ngele< Alunec1n!- se o)ri locului 0i se uit& .n sus- c&ut1n! .n umbr& ni0te oc(i scli)itori. Dar nu se .ntoarse s)re a,lorimentul ster) !e !easu)ra- )1n& ce nu au;i un soi !e g1lg1it. 4n lumina stelelor- !eslu0i silueta musculoas&- g(emuit&- a unui ogar s&lbatic- cu blana !e )e s)ate ;b1rlit& ca ni0te )ene- cu bu;ele r&sucite sco*1n!u3i la i"eal& col*ii ascu*i*i !e carni"or. c(ii lui imen0i st&teau a*inti*i asu)ra )r&;ii+ un b&iat cu )iele ,rage!&B Duncan se t1r. .n s)ate 0i trase o sal"& laser cu arma. 7rost *intit&- ra;a nu trecu nici m&car )rin a)ro)ierea creaturii- ci )ul"eri;& )ietrele !es)rinse !in st1nc& !e !e!esubtul ogarului. 7r&!&torul sc(eun& 0i m1r1i- tr&g1n!u3se .na)oi. Duncan trase !in nou- !e !ata aceasta ,&c1n!u3i o gaur& neagr&- s,1r1itoare- .n )ul)a !rea)t&. Cu un r&cnet stri!ent- creatura !is)&ru .n .ntuneric- url1n! 0i l&tr1n!. T&r&boiul ogarului 0i sc&)&r&rile armei cu laser a"eau s&3i atrag& cu siguran*& )e (&ita0ii Har2onnen. Duncan )orni la !rum sub lumina stelelor- alerg1n! !in nouB Cu m1inile .n 0ol!- Rabban se uit& la ca!a"rul "1n&torului luat )rin sur)rin!ere la intrarea .n )e0ter&. =uria .l cu)rinse !in ca) )1n&3n )icioare !ar- .n acela0i tim)- 0i o satis,ac*ie cru!&+ co)ilul acela )re,&cut .l a!emenise )e un b&rbat .ntr3o curs&B =oarte ingenios< Toat& armura (&ita0ului nu3l sal"ase !e3un bolo"an rostogolit 0i a)oi !e3un )umnal te0it- .n,i)t .n g1t. :o"itura !e gra*ie< Rabban ,ierse la ,oc mic- )re* !e c1te"a momente- .ncerc1n! s& )ricea)& !imensiunea )ro"oc&rii. Sim*ea miasma acr& a mor*ii )1n& 0i3n ,rigul no)*ii. Asta30i !orea el- nu3i a0aA @ )ro"ocare< 9nul !intre ceilal*i (&ita0i se t1r. )rin !esc(i;&tura joas& 0i30i )limb& ra;a lanternei )rin )e0ter&. :umin& !1rele !e s1nge 0i !is)o;iti"ul ric(esian !e urm&rire- acum ;!robit. @ Aici e moti"ul- milor!. E1ncul 0i3a scos singur !is)o;iti"ul !e urm&rire< V1n&torul .ng(i*i- nesigur )arc& !ac& era bine s& continue. @ De0te)t b&iatul &sta< 5un& )ra!&B Rabban )ri"i ,i/ m&celul- )re* !e c1te"a momenteD arsura soarelui !in tim)ul ;ilei .nc&3i mai .n*e)a obrajii. A)oi r1nji- .ncet- 0i3n cele !in urm& i;bucni .ntr3un (o(ot )uternic !e r1s.

@ 9n co)il !e o)t ani ne3a scos !in joc un sol!at- ,olosin!u3se numai !e imagina*ie 0i !e c1te"a arme ru!imentare< R1se !in nou. A,ar&- ceilal*i membri ai ec(i)ei a0te)tau nesiguri- sc&l!a*i .n lumina licurigloburilor s&lt&re*e. @ 9n b&iat ca &sta e croit )entru "1n&toare- !eclar& RabbanD a)oi .ng(ionti ca!a"rul (&ita0ului cu car1mbul ci;mei. Iar n&t&r&ul &sta n3a meritat s& ,ac& )arte !in ec(i)a meaB :&sa*i3i cor)ul s& )utre;easc& aiciB :&sa*i3l )ra!& ,iarelor< A)oi- !oi !intre cerceta0i "&;ur& ,l&c&ri .n co)aci 0i Rabban ar&t& cu !egetul. @ Acolo< 7robabil c& )u0tiul .ncearc& s&30i .nc&l;easc& m1inile. R1se !in nou 0i- .n s,1r0it- restul ec(i)ei !e "1n&toare c(icoti .m)reun& cu el. @ ?oa)tea asta .nce)e s& ,ie )al)itant&. Din locul .nalt un!e se a,la- Duncan )ri"i .n !e)&rtare- !incolo !e cabana )&;it&. lumin& )uternic& se a)rinse 0i se stinse- urm& o )au;&- a)oi- cincis)re;ece secun!e mai t1r;iu- se a)rinse 0i se stinse !in nou. 9n ,el !e semnal- ,&r& nici o leg&tur& cu "1n&torii Har2onnen- !e)arte !e caban& 0i !e sta*ie 0i !e orice a0e;are uman& a)ro)iat&B Duncan se .ntoarse curios. :umina se a)rinse- a)oi se stinse. Cine s& mai ,ie )e3 aiciA Sta*ia '&r;ii =orestiere era o re;er"a*ie ,olosit& strict .n ,olosul membrilor ,amiliei Har2onnen. ricine era )rins trec1n!u3i (otarul ,&r& autori;a*ie era omor1t )e loc sau ,olosit ca )ra!&- .ntr3o "1n&toare "iitoare. Duncan )ri"i lumina aceea c(inuitoarea)rin;1n!u3se 0i sting1n!u3se. Era clar un mesajB Cine s&3l trimit&A Ins)ir& )ro,un!- se sim*i mic- !ar .n!r&;ne*- .ntr3o lume ,oarte mare 0i ostil&. ?u a"ea un!e altun!e"a s& mearg&- nu a"ea nici o alt& 0ans&. 71n& acum- sc&)ase !e "1n&toriB !ar asta nu )utea !ura la nes,1r0it. Cur1n!- Har2onnenii a"eau s& a!uc& ,or*e su)limentare ornito)tere- !etectoare !e "ia*&- )oate c(iar 0i animale !e "1n&toare care s& urm&reasc& mirosul !e s1nge !e )e c&ma0a sa- a0a cum ,&cuse ogarul acela s&lbatic. Duncan se (ot&r. s&30i croiasc& !rum s)re misteriosul semnali;ator 0i s& s)ere .n ce era mai bine. ?u30i )utea .nc(i)ui c& "a g&si )e cine"a care s&3l ajute- !ar nu renun*ase la s)eran*&. 7oate c& "a g&si o cale !e e"a!are- un "e(icul .n care s& se strecoare clan!estin. Dar- mai .nt1i- "a .ntin!e .nc& o ca)can& "1n&torilor. A"ea o i!ee- ce"a ce urma s&3i sur)rin!&- 0i )&rea !estul !e sim)l&. Dac& reu0ea s& mai omoare c1*i"a !u0mani0ansele !e sc&)are cre0teau. Du)& ce stu!ie rocile- )etele !e ;&)a!& 0i co)acii- Duncan alese cel mai bun loc )entru cea !e3a !oua ambusca!& a sa. A)rinse lanterna 0i .n!re)t& ra;a s)re sol- a0a .nc1t nici un oc(i sensibil s& nu obser"e- .n !e)&rtare- "reo scli)ire care s&3l !ea !e gol. 9rm&ritorii nu se a,lau cu mult .n urma sa. Din c1n! .n c1n!- .n t&cerea a!1nc&au;ea c1te o .m)u0c&tur& .n,un!at&- "e!ea licurigloburile ca ni0te licurici ale ec(i)ei !e "1n&toare lumin1n!u3le !rumul )rin )&!ure- .n "reme ce (&ita0ii .ncercau s& antici)e;e c&rarea )e care a"ea s3o a)uce "1natul. 4n cli)a aceea- Duncan "roia ca ei s& )oat& antici)a .ncotro a"ea s3o a)uceB !ar nicio!at& nu a"eau s& g(iceasc& ce inten*iona el s& ,ac&. 4ngenunc(in! l1ng& troianul !e ;&)a!& a,1nat& 0i !eosebit !e moale- intro!use lanterna .n ;&)a!& 0i o .m)inse c1t !e a!1nc )utu. A)oi .0i retrase m1na.

:umina se re,lecta .n ;&)a!a alb&- ca a)a ce se .m)r&0tie .ntr3un burete. Cristale mici !e g(ea*& o re,lectau- o am)li,icauD troianul .nsu0i str&lucea ca o insul& ,os,orescent& .n lumini0ul .ntunecat. 4n!re)t1n! arma cu laser .n ,a*&- )reg&tit s& trag&- se !use cu )a0i t1r01i*i .na)oi.n ascun;i0ul co)acilor. Se a0e;& )e )erna !in ace !e bra!- atent s& nu o,ere nici o *int& "i;ibil&- a)oi .0i o!i(ni *ea"a armei cu laser )e o )iatr& mic&- )ro)tin!3o .n )o;i*ie !e tragere. A0te)t1n!. V1n&torii "enir&- cum era !e a0te)tat- 0i Duncan sim*i c& rolurile li se in"ersaser&+ acum- el era "1n&torul 0i ei erau "1natul. A*inti arma .n !irec*ia lor- cu !egetele .ncor!ate )e tr&gaci. 4n cele !in urm&- gru)ul intr& .n lumini0. 9imi*i s& g&seasc& un troian luminosse a!unar& .n jurul s&u- .ncerc1n! s&30i !ea seama ce era- ce anume3i ,&cuse )ra!a lor. Doi !intre (&ita0i r&maser& cu s)atele la troian- b&nuin! un atac !ins)re )&!ure. Al*ii st&teau cu siluetele )ro,ilate .n lumina aceea ,antomatic&D ni0te *inte )er,ecte e/act a0a cum s)erase Duncan. 4n )artea !in s)ate a ec(i)ei- recunoscu un b&rbat ;!ra"&n- cu .n,&*i0are im)un&toare. Rabban< Duncan se g1n!i la ,elul cum )ieriser& )&rin*ii s&i- amintin!u30i mirosul c&rnii lor arse 0i a)&s& tr&gaciul. Dar- .n cli)a aceea- unul !intre cerceta0i )&0i .n ,a*a lui Rabban s&3i !ea ra)ortul. Ra;a trecu )rin armura sa- ar;1n! 0i ,umeg1n!. 5&rbatul .0i ri!ic& bra*ele .n l&turi 0i scoase un *i)&t be;metic. Reac*ion1n! cu o "ite;& ,ulger&toare )entru tru)ul s&u masi"- Rabban s&ri .ntr3o )arte- atunci c1n! ra;a str&b&tu )ie)tul )rotejat al "1n&torului- to)in!u3l- 0i s,1r1i .n troianul !e ;&)a!&. Duncan mai !eclan0& o sal"&- nimerin! un alt (&ita0 )ro,ilat )e ;&)a!a str&lucitoare. A)oi- sol!a*ii r&ma0i .nce)ur& s& trag& cu ,rene;ie .n co)aci- )rin .ntuneric. Duncan *inti a)oi licurigloburile ce30i tot sc(imbau )o;i*ia. S)&rg1n!u3le unul !u)& cel&lalt- .0i l&s& ne,erici*ii urm&ritori singuri .n be;na b1ntuit& ici3colo !e ,l&c&ri. 4n "reme ce restul ec(i)ei se gr&bea s& ajung& la a!&)ost- el mai !obor. .nc& !oi b&rba*i. Cu .nc&rc&tura )u0tii laser sc&;1n! continuu- b&iatul se t1r. .n s)atele culmii un!e3 0i organi;ase atacul- !u)& care o ru)se la ,ug& !in toat& )uterea s)re semnalul lic&ritor )e care3l "&;useB rice3ar ,i ,ost- era cea mai bun& 0ans& a sa< Har2onnenii a"eau s& ,ie buim&ci*i 0i !e;organi;a*i )entru c1te"a cli)e 0i nes)us !e sus)icio0i )entru mai mult& "reme. Con0tient c& mai a"ea o ultim& oca;ie- Duncan renun*& la orice m&sur& !e )recau*ie. Alerg&- alunec1n!- )e !eal .n jos- lo"in!u3se !e )ietre- !ar nea"1n! tim) s& simt& !urerea ;g1rieturilor 0i a "1n&t&ilor. ?u30i )utea )ier!e urma .n tim) util- !e aceea nici nu .ncerca s& 0i3o )iar!&B 9n!e"a- .n urma lui- )e c1n! s)orea !istan*a !intre ei- au;i urlete- m1r1ituri .n,un!ate 0i strig&tele "1n&torilor. 4i ataca o (ait& !e ogari s&lbatici a,la*i .n c&utare !e )ra!& r&nit&< Duncan .0i ascunse un ;1mbet 0i continu& s& alerge s)re lumina intermitent&. Acum o "e!ea !re)t .n ,a*&- l1ng& marginea )&!urii !in re;er"a*ie. Se a)ro)ie .n s,1r0it- )&0in! u0or s)re micul lumini0. D&!u )este un to)ter t&cut- o aerona"& !e mare "ite;& ce )utea lua la bor! mai mul*i )asageri. Semnalul luminos cli)ea .n "1r,ul a)aratului !e ;bor .ns& Duncan nu "&;u nici *i)enie !e om.

A0te)t& .n lini0te c1te"a momente- a)oi )&r&si cu grij& umbrele co)acilor 0i se a)ro)ie. S& ,i ,ost oare na"a aban!onat&A :&sat& acolo )entru elA Sau "reun ,el !e ca)can& .ntins& !e Har2onneniA Dar !e ce3ar ,ace a0a ce"aA Ei .l "1nau !ejaB ri )oate a"ea- totu0i- un sal"ator misteriosA Duncan I!a(o .n,&)tuise o mul*ime !e lucruri .n seara aceea 0i era !eja obosituluit !e c1t !e multe se sc(imbaser& .n "ia*a sa. 4ns& nu a"ea !ec1t o)t ani 0i nu 0tia cum se )ilotea;& aerona"a aceea- c(iar !ac& era singura lui cale !e sc&)are. Totu0i- era )osibil s& g&seasc& )ro"i;ii .n&untru- ni0te m1ncare- o alt& arm&B Se s)rijini !e ,u;elaj- cercet1n! ;ona- ,&r& a scoate nici un sunet. Tra)a era !esc(is&- in"it1n!u3l )arc&- .ns& .n misterioasa na"& era .ntuneric. Dorin!u30i s& mai ,i a"ut .nc& lanterna- .naint& cu )recau*ie 0i son!& umbrele !inaintea lui cu *ea"a )u0tii cu laser. A)oi- !in umbrele na"ei ie0ir& ni0te m1ini care3i smulser& arma .nainte ca el s& a)uce s& cli)easc& m&car. Cu !egetele .n*e)1n!u3l- cu carnea ;!relit&- Duncan se cl&tin&.n,r1n1n!u30i un strig&t. 7ersoana !in&untrul na"ei arunc& arma cu laser )e )lan0eele )un*ii- un!e aceasta ;&ng&ni- a)oi *10ni a,ar&- ca s&3l )rin!& )e b&iat !e m1ini. ?i0te )alme as)re .i str1nser& rana !e la um&r 0i3l ,&cur& s& icneasc& !e !urere. Duncan lo"i !in )icioare 0i se ;b&tu- a)oi ri!ic& )ri"irea 0i "&;u o ,emeie cu ,a*a su)t&- cu )&rul !e culoarea ciocolatei 0i )ielea negricioas&. recunoscu ime!iat+ 6aness Milam- cea care st&tuse l1ng& el .n tim)ul jocurilor !e la curteB c(iar .nainte ca sol!a*ii Har2onnen s&3i ca)ture;e )&rin*ii 0i s& trimit& .ntreaga ,amilie .n orasul3.nc(isoare al 5aroniei. =emeia aceea .l tr&!ase Har2onnenilor< 6aness .i )use )alma )este gur&- .nainte ca el s& )oat& striga 0i3i )rinse ca)ul .ntr3o )ri;& )uternic&. ?u a"ea cum sc&)a. @ Al meu e0ti- ;ise- "ocea ei ,iin! o 0oa)t& as)r&. 4l tr&!ase !in nou. Consi!er&m !i,eritele lumi !re)t re;er"oare !e gene- surse !e .n"&*&turi 0i !e .n"&*&tori- i;"oare ale )osibilului. Anali;a 5ene 'esserit- Ar(i"ele Sallac( I8. 5aronului Vla!imir Har2onnen nu3i erau str&ine ,a)tele !e;gust&toare. Totu0i- a ,i obligat s& acce)te aceast& .nt1lnire .l !eranja mai mult !ec1t orice alt& situa*ie )oten*ial )ericuloas& .n care .i ,usese !at s& se a,le. Era !escum)&nit. Ci- )e !easu)ra- aceast& Cucernic& Maic& era at1t !e calm&- !e sigur& !e sine< Tulburat- .0i e/)e!ie g&r;ile 0i consilierii- sc&)1n! !e orice )osibil& iscoa!& in,iltrat& .n m&rea*a cita!el& Har2onnen. 9n!e3i Rabban- c1n! am ne"oie !e elA :a "1n&toare< Se .ntoarse .mbu,nat .n a)artamentul s&u- )reg&tit- .n m&sura .n care se )utea consi!era ast,el. Sim*i un no! .n stomac. =uria .i a!usese )e ,runte broboane !e su!oare. Trecu )e sub boltele arcuite ale intr&rii- tr&g1n! .n urma sa !ra)eriile grele. 7oate c& !ac& ar ,i stins 0i licurigloburile 0i s3ar ,i )re,&cut c& a"ea !e3a ,ace cu altce"aB Intr1n! .n .nc&)ere- baronul !esco)eri u0urat c& "r&jitoarea nu se !es)uiase 0i nu se cuib&rise a!emenitoare .n a0ternuturile r&"&0ite- a0te)t1n!u3i "enirea. Era .n )icioarecom)let .mbr&cat&- o sor& 5ene 'esserit cu aer )er,ect o,icial. 4ns& un sur1s su)erior-

care te smintea- .i curba bu;ele. 5aronul ar ,i "rut s& rete;e acel ;1mbet cu un instrument t&ios. Ins)ir& a!1nc- uluit c& aceast& "r&jitoare .l )utea ,ace s& se simt& at1t !e neajutorat. @ Tot ce3a0 )utea s&3*i o,er este un ,lacon cu s)erma mea- ;ise- .ncerc1n! s& ,ie c1t se )utea !e grosolan- )&str1n! ast,el controlul situa*iei. Im)regnea;&3te singur&< Asta ar trebui s& ,ie !e3ajuns )entru a3*i atinge sco)urileB 40i .n&l*& ,erm b&rbia. Voi- 5ene 'esserit- "a trebui s& "& mul*umi*i !oar cu at1t< @ Dar nu3i cu )utin*&- baroane- rosti Cucernica Maic&- a0e;1n!u3se )e !i"an. Cuno0ti rigorile noastre. ?u suntem tleila/u- s& ne cre0tem )rogeniturile .n cu"e. ?oi5ene 'esserit- trebuie s& na0tem )rin meto!e naturale- ,&r& nici un arti,iciu- )entru moti"e )e care nu e0ti ca)abil s& le .n*elegi. @ Sunt ca)abil s& .n*eleg multe- m1r1i baronul. @ ?u- nu 0i a0a ce"a. ricum- nu se a0te)tase ca mutarea lui !e sacri,iciu s& ,unc*ione;e. @ Dac& tot "& trebuie s1nge Har2onnen- ce3ai ;ice !e ne)otul meu- 'lossu RabbanA Sau c(iar mai bine- ce3ai s)une !e tat&l lui- Abulur!A Du3te la :an2i"eil 0i )o*i a"ea cu el c1*i co)ii "rei tu. ?ici nu "a trebui s& te munce0ti at1t !e multB @ De neacce)tat- gl&sui Mo(iam. 4l ,i/& cu o c&ut&tur& rece- )rintre )leoa)ele a)roa)e .nc(ise. Tr&s&turile ei erau terne- ,a*a )ali!& 0i neclintit&. @ ?u sunt aici ca s& negocie;- baroane. Am or!inele mele. Trebuie s& m& .ntorc la Sallac( I8 )urt1n! .n )1ntece co)ilul t&u. @ DarB ce3ar ,i !ac&BA Vr&jitoarea ri!ic& m1na. @ Ei3am e/)licat ,oarte lim)e!e ce se "a .nt1m)l& !ac& re,u;i. Deci;ia .*i a)ar*ine- !ar te "om ,olosi oricum. A)artamentul s&u )ri"at !e"enise- !intr3o !at&- un loc str&in 0i )rimej!ios. 40i .n!re)t& umerii- .0i .ncor!& bice)0iiB De0i era un b&rbat bine ,&cut- cu tru) "1njos 0i !otat cu re,le/e ra)i!e- singura lui 0ans& !e sc&)are )&rea s& )resu)un& luarea la )umni a acestei ,emei- .ncerc1n! ast,el s3o a!uc& la ascultare. Ctia .ns& !estule !es)re abilit&*ile !e lu)t& ale 5ene 'esserit- .n s)ecial !es)re meto!ele lor ciu!ate- oculteB 0i sim*i un g(im)e !e .n!oial& c1n! se .ntreb& !ac& el ar ,i ,ost .n"ing&torul unei asemenea con,runt&ri. Ea se ri!ic& 0i tra"ers& .nc&)erea ,&r& nici un ;gomot- a)oi se a0e;& *ea)&n& )e marginea )atului ne,&cut 0i )&tat al baronului. @ Dac& te consolea;& cu ce"a- nu "oi sim*i mai mult& )l&cere .n acest act !ec1t tineB Contem)l& tru)ul bine ,&cut al baronului- umerii lui largi- )ectoralii )ietro0i 0i ab!omenul su)t. 7e ,igura lui se citea o e/)resie tru,a0&- i;"or1t& !in ob1r0ia nobil&. 4n alte circumstan*e- Vla!imir Har2onnen ar ,i )utut trece !re)t un amant acce)tabil)recum instructorii cu care 5ene 'esserit o cu)laser& )e Mo(iam .n to*i anii c1n! r&m&sese .ns&rcinat&. ?&scuse !eja o)t ,iice )entru 0coala 5ene 'esserit- toate crescute !e)arte !e ea)e Sallac( I8 sau )e alte )lanete ce ser"eau !re)t locuri !e instruc*ie. Mo(iam nu .ncercase nicio!at& s& urm&reasc& e"olu*ia lor. ?u aceasta era calea Surorilor. ?ici ,iica ei 0i a baronului Har2onnen nu "a a"ea )arte !e o alt& soart&B

:a ,el ca alte Surori bine antrenate- Mo(iam a"ea ca)acitatea !e a30i controla cele mai intime ,unc*ii ale tru)ului. 7entru a )utea !e"eni Cucernic& Maic&- trebuise s&30i mo!i,ice )rocesele bioc(imice ale tru)ului- lu1n! o otra"& care altera s)ectrul con0tiin*ei. Transmut1n! .nl&untrul ei !rogul ucig&tor- trecuse )e !rumul l&untric !intre ecourile lungii sale genealogii- !e"enin! ca)abil& s& "orbeasc& cu toate ,emeile !in s)i*a sa- s& accea!& la ;gomotoasele "ie*i interioare ale Celeilalte Memorii. 40i )utea )reg&ti )1ntecul- )utea o"ula !u)& "oie- )utea c(iar s& aleag& se/ul co)ilului !in momentul .n care s)ermato;oi!ul 0i o"ulul se uneau. 5ene 'esserit "oiau o ,at& !e la ea- o ,iic& Har2onnen- iar Mo(iam le3o "a !&rui- a0a cum i se ceruse. A"1n! .ns& numai in,orma*ii limitate !es)re !i,eritele )rograme !e eugenieMo(iam nu .n*elegea !e ce 5ene 'esserit a"eau ne"oie !e aceast& combina*ie s)ecial& !e gene- !e ce ,usese tocmai ea aleas& s& a!uc& )e lume co)ilul 0i !e ce nici un alt Har2onnen nu ar ,i )utut )ro!uce un urma0 "iabil )entru )lanurile 5ene 'esseritB 7e !e alt& )arte- .0i ,&cea !oar !atoria. 7entru ea- baronul era numai o unealt&- un !onator !e s)erm& care trebuia s&30i joace )ro)riul rol. Mo(iam .0i ri!ic& roc(ia neagr& 0i se l&s& )e s)ate .n )at- ri!ic1n! ca)ul )entru a3i arunca b&rbatului o )ri"ire. @ Hai- baroane- s& nu mai )ier!em "remea. 4n ,on!- e at1t !e )u*in im)ortantB 40i l&s& )ri"irea s&3i )o)oseasc& .ntre )icioare. 7e c1n! el se .nro0i !e ,urie- ea continu& cu glas moale+ @ Am ca)acitatea !e a3*i m&ri )l&cerea sau !e a o omor.. 4n ambele ca;urire;ultatele sunt acelea0i- .n ceea ce ne )ri"e0teB 4i ;1mbi cu bu;ele ei sub*iri. Mai g1n!e0te3te 0i la re;er"ele ascunse !e melanj )e care le "ei )utea )&stra ,&r& 0tirea .m)&ratului. Vocea i se .n&s)ri- .n ca; contrar .ns&- .ncearc& s&3*i imagine;i 0i ce3i "a ,ace b&tr1nul Elroo! Casei Har2onnen- atunci c1n! "a a,la c& l3ai .n0elat .n tot acest tim)B 4ncruntat- baronul se .ncurc& .n rob& 0i se .n!re)t& s)re )at. Mo(iam .nc(ise oc(ii 0i murmur& o binecu"1ntare 5ene 'esserit- o rug&ciune )entru a se calma 0i )entru a se concentra asu)ra acti"it&*ii tru)e0ti 0i a metabolismului interior. 5aronul era mai !egrab& .ngre*o0at !ec1t e/citat. ?u )utea su)orta s& )ri"easc& tru)ul !e;golit al lui Mo(iam. Din ,ericire- .0i )&strase majoritatea "e0mintelor )e ea- a0a cum ,&cuse 0i el. 4l m1ng1ie cu !egetele )1n& c1n! intr& .n erec*ie- iar el .0i *inu oc(ii .nc(i0i .n tim)ul .ntregului act mecanic. 4n s)atele )leoa)elor str1nse- nu a"u !e ales !ec1t s& ,anta;e;e !es)re cuceririle sale anterioare- !es)re !urere 0i )utere- !es)re orice i3 ar ,i )utut .ntoarce mintea !e la actul re"olt&tor 0i mur!ar al .m)reun&rii !intre b&rbat 0i ,emeie. ?u era- .n nici un ca;- un act !e !ragoste- !oar un ritual obosit .ntre !ou& tru)urie/ecutat cu sco)ul !e a ,ace sc(imb !e material genetic. 7entru niciunul !intre ei nu .nsemna nici m&car se/B Dar Mo(iam ob*inu ceea ce30i !orea. 7iter !e Vries se mi0c& )e ,uri0- ,&r& ;gomot- .n s)atele ,erestrei sale )ri"ate !e obser"are- cu un singur sens. Ca mentat- .n"&*ase s& alunece ca o umbr&- s& "a!& ,&r& a ,i "&;utB "ec(e lege a ,i;icii )retin!ea c& sim)lul act al obser"&rii mo!i,ic& )arametrii. Dar- ca oricare alt mentat bine )reg&tit- 0tia cum s& obser"e lucruri im)ortante r&m1n1n! in"i;ibil- ascuns celor care constituiau obiectul obser"a*iei sale.

De Vries urm&rise a!esea )rin gaura c(eii esca)a!ele se/uale ale baronului. 9neori- actele res)ecti"e .l !e;gustau- alteori .l ,ascinau 0i- mai rar- .i !&!eau mentatului i!ei )ro)rii. Acum .0i *inea oc(ii li)i*i !e micile g&uri !e obser"a*ie- absorbin! !etaliile- .n tim) ce baronul era obligat s& se .m)reune;e cu "r&jitoarea 5ene 'esserit. 40i )ri"ea st&)1nul amu;at- "eselin!u3se !e ne)l&cerea e"i!ent& a b&rbatului. ?u3l mai "&;use nicio!at& )e baron at1t !e !e;um,lat. (- 0i c1t .0i !orea s& ,i a"ut tim) s& )un& la )unct a)aratura !e .nregistrare- s& se bucure !e )ri"eli0te ori !e c1te ori ar ,i "rutB< 4n cli)a .n care ea30i e/)rimase !olean*ele- !e Vries )re"&;use re;ultatul ine"itabil. 5aronul se com)ortase ca un )ion )er,ect- )rins ,&r& sc&)are .n ca)can&- ,&r& nici o 0ans& !e a alege. Dar !e ceA ?ici m&car cu .n!r&;neala sa !e mentat- !e Vries nu )utea )rice)e ce "oiau Surorile !e la Casa Har2onnen sau !e la o!raslele sale. Desigur- mani)ul&rile genetice nu erau at1t !e s)ectaculoase. Deocam!at& .ns&- 7iter !e Vries sa"ura s)ectacolulB Multe in"en*ii au .mbun&t&*it selecti" anumite talente sau abilit&*i- accentu1n! un as)ect sau altul. Dar nici o reali;are nu a atins m&car com)le/itatea sau a!a)tabilitatea min*ii umane. Tratatul lui I2b(an asu)ra Min*ii- Volumul II. 7e o latur& a )o!elei !in imita*ie !e )iatr& a s&lii !e antrenament !in Marele 7alat i/ian- :eto ;&cea g1,1in! l1ng& c&)itanul g&r;ii- >(a;. Instructorul !e lu)t& era un b&rbat ciol&nos- cu )&rul castaniu- as)ru- cu s)r1ncene groase 0i o barb& t&iat& )&trat. :a ,el ca 0i ele"ii s&i- >(a; nu )urta c&ma0&- numai o )erec(e !e )antaloni scur*i- bej- !e antrenament. I;ul !e trans)ira*ie 0i metal .ncins )lutea )ersistent .n aer- .n )o,i!a e,orturilor unui a)arat )entru re.m)ros)&tarea atmos,erei. Ca .n majoritatea !imine*ilorinstructorul .0i )etrecea mai mult tim) )ri"in! !ec1t lu)t1n!. :&sa .n sc(imb automatele s&3i ,ac& toat& treabaB Du)& terminarea lec*iilor sale obi0nuite- lui :eto nu3i !is)l&cea sc(imbarea !e ritm- e/erci*iul ,i;ic- )ro"ocarea. 71n& acum se com)l&cuse .n rutin& )e I/- )etrec1n! e3 a!e"&rat< @ re !e antrenament ,i;ic 0i mental cu ajutorul ec(i)amentelor so,isticate- !ar g&sin! "reme 0i )entru "i;itarea ,acilit&*ilor te(nologice 0i instruirea .n ,iloso,ia a,acerilor. Entu;iasmul lui R(ombur .l .nc1ntase- !e0i a!esea trebuia s&3i e/)lice )rin*ului i/ian conce)tele !i,icile. R(ombur nu era !eloc .ncet la minte- !oarB )u*in !es)rins !e orice c(estiuni )ractice. 4n ,iecare a treia !iminea*&- tinerii .0i )&r&seau s&lile !e curs 0i lucrau )e )o!eaua !e antrenament automati;at&. :ui :eto .i )l&ceau e/erci*iul 0i re"&rsarea !e a!renalin&- .n "reme ce R(ombur 0i instructorul !e lu)te )&reau s& consi!ere asta !oar o cerin*& !emo!at&- a!&ugat& )rogramei numai !in )ricina amintirilor r&;boinice ale contelui Vernius. :eto 0i c&)itanul cu )&rul as)ru .l )ri"eau )e soli!ul )rin* R(ombur i;bin! cu suli*a aurit& un manec(in !e lu)t&- agil 0i care reac*iona la ,iecare mi0care a lui. >(a; nu se lu)ta )ersonal cu ele"ii s&i. Cre!ea c& !ac& el 0i tru)ele sale !e securitate .0i ,&ceau treaba- nici un membru al Casei Vernius nu "a a"ea ne"oie s& se coboare "reo!at& la barbara lu)t& cor) la cor). El !&!ea .ns& o m1n& !e ajutor la )rogramarea robo*ilor !e lu)t& care .n"&*au singuri.

4n )o;i*ie !e re)aus- manec(inul !e lu)t&- !e statura unui om- sem&na cu un o"oi! !e culoarea c&rbunelui- nete!- ,&r& bra*e- )icioare sau c(i). !at& ce lu)ta .nce)eamecanismul i/ian scotea un set !e membre ru!imentare 0i lua !i,erite ,orme- .n ,unc*ie !e !atele transmise !e scanerul s&u- care3i in!ica cea mai bun& meto!& !e a30i .n,r1nge a!"ersarul. 7umni !e o*el- cabluri !in ,le/o*el 0i alte sur)ri;e )uteau ,i aruncate !in orice )unct al cor)ului s&u. C(i)ul lui mecanic )utea sa !is)ar& cu totul sau s&30i sc(imbe e/)resia- !in a)atic&- menit& s&3l )&c&leasc& )e a!"ersar- .ntr3o c&ut&tur& ,eroce- cu oc(ii injecta*i- sau c(iar .ntr3una !e bucurie !iabolic&. Automatul reac*iona 0i30i mo!ica atitu!inea- .n"&*1n! )as cu )as. @ Aminte0te3*i- nici un ti)ar re)etiti"- .i strig& >(a; lui R(ombur. 5arba lui se a"1nt& ca o lo)at& !incolo !e b&rbie. ?u3l l&sa s& te g(iceasc&< 7rin*ul se ,eri c1n! !ou& s&ge*i boante trecur& )e l1ng& ca)ul s&u. 9n cu*it a;"1rlit !e automat- )rin sur)rin!ere- l&s& o )at& !e s1nge )e um&rul t1n&rului. C(iar 0i r&nitR(ombur )ar& lo"itura- a)oi atac&- iar :eto ,u m1n!ru !e colegul lui !e s1nge regalc&ruia nu3i sc&)ase nici un *i)&t. 4n mai multe r1n!uri- R(ombur .i ceruse s,aturi sau c(iar critici la a!resa stilului !e lu)t&. R&s)un;1n!u3i cu sinceritate- :eto *inea .ns& cont c& el nu era instructor )ro,esionist 0i nici nu "oia s& !e;"&luie )rea multe !in te(nicile !e lu)t& ale Casei Atrei!es. R(ombur )utea .n"&*a toate astea !e la T(u,ir HaQat- maestrul s)a!asin al b&tr1nului !uce. V1r,ul s)a!ei 7rin*ului atinse un )unct slab )e cor)ul .ntunecat al manec(inului 0i acesta c&;u mort#. @ 5ra"o- R(ombur< Strig& :eto. >(a; !&!u !in ca). @ E mult mai bine. :eto se lu)tase !e !ou& ori cu automatul .n acea ;i- .n"ing1n!u3l !e ,iecare !at&la ni"ele !e !i,icultate mai ri!icate !ec1t cele ,olosite !e )rin*ul R(ombur. C1n! >(a; .ntrebase cum !ob1n!ise :eto asemenea )rice)ere- t1n&rul Atrei!es nu !e;"&lui )rea multe- ne!orin! s& se ,&leasc&. Dar acum a"ea )rima !o"a!& !irect& c& meto!ele !e antrenament Atrei!es erau su)erioare- .n )o,i!a gra!ului .n,rico0&tor al inteligen*ei manec(inului. Antrenamentul lui :eto inclu!ea )umnale- cu*ite- lansatoare !e )roiectile )arali;ante lente 0i scuturi in!i"i!uale. T(u,ir HaQat era un instructor mult mai )ericulos 0i mai im)re"i;ibil !ec1t ar ,i )utut as)ira s& ,ie "reo!at& orice mecanism automat !e lu)t&. Tocmai c1n! :eto .0i ri!ica arma 0i se )reg&tea )entru urm&toarea run!&- u0ile li,tului se !esc(iser& 0i intr& Failea- scli)in! !atorit& bijuteriilor 0i "e0mintelor con,ortabile !in metalo,ibre- a c&ror croial& )&rea s& ,i ,ost )roiectat& s& arate s)len!i!mai ales .n intimitate. Einea .n m1n& un toc 0i un blocnotes .nregistrator ri!ulian. :a "e!erea b&ie*ilor- s)r1ncenele i se arcuir& cu o )re,&cut& sur)rin!ere. @ (- ierta*i3m&- "enisem s& arunc o )ri"ire la !esignul manec(inuluiB =iica lui Vernius se !electa !e obicei cu )reocu)&ri intelectuale 0i culturalestu!iin! a,acerile 0i artele. :eto nu se )utu ab*ine s& n3o urm&reasc& !in )ri"iri. :a r&stim)uri- oc(ii ei )&reau a)roa)e gata s& ,lirte;e cu el- !ar !e cele mai multe ori .l ignora cu o asemenea intensitate- .nc1t :eto b&nui c& 0i ,ata sim*ea aceea0i atrac*ie ca 0i a lui.

4n tim)ul )etrecut la Marele 7alat- :eto .0i .ncruci0ase !rumurile cu Failea .n sala !e mese- )e terasele !esc(ise !e obser"a*ie- .n .nc&)erile biblioteciiB 4i r&s)unsese cu cr1m)eie !e con"ersa*ie st1ngace. 4n a,ar& !e scli)irile a!emenitoare !in oc(ii ei "er;iFailea nu3i !&!use nici o .ncurajare !eslu0it&- !ar nu se )utea o)ri s& nu se g1n!easc& la ea. E !oar o co)il&- .0i s)unea :eto- juc1n!u3se !e3a marea !oamn&. Cum"a- totu0inu reu0ea s&30i con"ing& imagina*ia s& crea!& asta. Failea a"ea con"ingerea total& c& era (&r&;it& unui "iitor m&re*- altul !ec1t traiul .n subteranele !in I/. Tat&l ei erou !e r&;boi era ca)ul uneia !intre cele mai bogate Case Mari- iar mama ,usese su,icient !e ,rumoas& .nc1t s& !e"in& concubin& im)erial&. :a r1n!ul s&u- ,iica a"ea o minte e/celent& )entru a,aceri. 7entru Failea Vernius e/istau- .n mo! e"i!ent- o mul*ime !e )osibilit&*i. Ea .0i concentr& .ntreaga aten*ie asu)ra o"oi!ului cenu0iu- neclintit. @ :3am con"ins )e tata s& lanse;e )e )ia*& noul nostru mo!el !e automate !e lu)t&. Stu!ie ma0ina acum nemi0cat&- !ar cu coa!a oc(iului .l )ri"i )e :etoobser"1n!u3i )ro,ilul energic 0i nasul ac"ilin- regal. @ Ale noastre sunt mai bune !ec1t orice !is)o;iti" !e lu)t& a!a)tabile- "ersatile 0i ca)abile s& .n"e*e singure. Este a!"ersarul cel mai a)ro)iat !e om- care3a ,ost )roiectat !e la 6i(a! .ncoace< El se .n,ior&- g1n!in!u3se la toate a"ertismentele )e care i le !&!use mama sa. 4n acest moment- ar ,i .n!re)tat un !eget acu;ator 0i ar ,i !at !in ca) cu satis,ac*ie. :eto se uit& s)re o"oi!ul .ntunecat. @ Vrei s& s)ui c& obiectul &sta are creierA @ 7e to*i s,in*ii 0i )&c&to0ii- "orbe0ti cum"a !e o .nc&lcare a restric*iilor !e !u)& Marea Re"olt&A R&s)unse c&)itanul >(a;- total sur)rins. ?u3*i "ei ,ace o ma0in& !u)& asem&narea min*ii umane#B @ A"emB &&&B mare grij& cu asta- :eto- ;ise R(ombur- ,olosin! un )roso) )ur)uriu ca s&30i 0tearg& trans)ira*ia !e )e cea,&. ?u3i nici un moti" !e .ngrijorare. :eto nu se l&s&. @ 7&i- !ac& automatele scanea;& oamenii- !ac&3i citesc- a0a cum s)ui tu- cum )rocesea;& in,orma*iileA ?u o ,ac ,olosin! o minte com)uteri;at&A ?u este "orba !oar !e un !is)o;iti" a!a)tati". 4n"a*& 0i30i )reg&tesc atacurileB Failea scrise c1te"a noti*e )e .nregistratorul ei !e cristal 0i30i ajust& unul !intre )ie)tenii !e aur- !in )&rul ar&miu .ntunecat. @ E/ist& multe ;one obscure- :eto- !ar !ac& ,acem )a0ii cu aten*ie- Casa Vernius "a ,i gata s& ob*in& un )ro,it ame*itor. 40i trecu "1r,ul !egetului )este bu;ele curbate. @ Totu0i- ar ,i mai bine s& test&m terenul- lans1n! mai .nt1i c1te"a e/em)lare ,&r& marc& )e )ia*a neagr&. @ ?u te mai osteni- :eto- ;ise R(ombur- e"it1n! un subiect at1t !e incomo!. Din )&rul lui ciu,ulit 0iroia su!oarea- iar )ielea .i era ro0ie !in cau;a e,ortului. Casa Vernius are ec(i)e .ntregi !e menta*i 0i !e consilieri juri!ici care stu!ia;& litera legii. Se uit& s)re sora lui- c&ut1n! .ncurajare. Ea .ncu"iin*&- cu un aer absent. 4ntr3unele !intre 0e!in*ele !e instruire !e la Marele 7alat- :eto a,lase !es)re !is)utele inter)lanetare legate !e )atente- !es)re micile c(ic(i*e legale 0i !es)re subtilele

c&i !e elu!are a legii. Ajunseser& oare i/tienii la un mo! total !i,erit !e ,olosire a unit&*ilor mecanice )entru )rocesarea !atelor- una care s& nu re.n"ie temerile legate !e ma0inile g1n!itoare- cele care subjugaser& omenirea )entru at1tea "eacuriA ?u "e!ea cum ar ,i )utut crea Casa Vernius un automat !e lu)t& autoinstruit- reacti" 0i a!a)tabil- ,&r& s& ,i )&0it .ntr3un ,el oarecare )e calea .nc&lc&rii legilor 6i(a!ului. Dac& mama sa ar a,la una ca asta- l3ar a!uce .na)oi acas& !e )e I/- in!i,erent ce3ar s)une tat&l s&uB @ S& "e!em c1t !e gro;a" e acest )ro!us- ;ise :eto- lu1n!u30i arma 0i .ntorc1n!u3se cu s)atele s)re Failea. 4i sim*i )ri"irile )o)osin! )e umerii s&i !e;goli*i- )e mu0c(ii g1tului. >(a; se trase ne)&s&tor !e3o )arte ca s& )ri"easc&. :eto .0i trecu suli*a !intr3o m1n& .ntr3alta 0i alerg& )e )o!ea. A!o)t1n! o )o;i*ie clasic& !e lu)t&- in"oc& ni"elul !e !i,icultate strig1n! c&tre ,orma o"oi!al&- .ntunecat&+ @ Ca)te )unct !oi3)atru< Cu o)t !i"i;iuni mai mult !ec1t .nainteB Automatul re,u;& s& se mi0te. @ E )rea mult- ;ise maestrul !e antrenament- .m)ing1n!u30i .n ,a*& ma/ilarul aco)erit !e barba )&tr&*oas&. Am !e;acti"at ni"elele su)erioare- sunt )rea )ericuloase. :eto se .ncrunt&. Instructorul !e lu)t& nu "oia s&30i )ro"oace )rea mult ele"ii- nici s& ri0te mai mult !ec1t ni0te contu;ii u0oareA T(u,ir HaQat ar ,i r1s .n (o(ote. @ 4ncerci s& o im)resione;i )e !omni0oar&- tinere Atrei!esA Ai )utea ,i ucis. 4ntorc1n!u3se s)re Failea- "&;u c& ,ata .l )ri"ea cu o e/)resie amu;at& 0i .n acela0i tim) )ro"ocatoare. Ea se a)lec& re)e!e s)re blocnotesul ri!ulian 0i mai scrise c1te"a ci,re. El se .nro0i- sim*in! ,ierbin*eal& .n obraji. >(a; se .ntinse- a)uc& un )roso) moale !e )e rastel 0i3l arunc& .ns)re :eto. @ Ce!in*a !e instruc*ie s3a terminat. Distrac*iile !e acest soi nu sunt bune )entru antrenamentul t&u 0i )ot !uce la r&niri gra"e. Se .ntoarse s)re )rin*es&. @ Domni0oar& Failea- "& cer s& e"ita*i terenul !e antrenament atunci c1n! :eto Atrei!es lu)t& cu manec(inele noastre. >bur!& )rea mul*i (ormoni )e3aiciB Maestrul !e lu)te nu )utea ascun!e ,a)tul c& situa*ia .l amu;a. A!&ug&+ @B iar )re;en*a !umnea"oastr& ar )utea ,i mai )ericuloas& !ec1t orice !u0man< Trebuie s& ,acem )e Arra2is un lucru nemai.ncercat "reo!at& )e o .ntreag& )lanet&. Trebuie s& ,olosim omul ca )e o ,or*& ecologic& constructi"& inser1n! ,orme !e "ia*& a!a)tate la terra,ormare+ o )lant& ici- un animal colo- un om !incolo )entru trans,ormarea ciclului (i!rologic- )entru a construi un alt ti) !e )eisaj. Ra)ort al )lanetologului im)erial 7ARD T FH?ES- c&tre 4m)&ratul 7a!i0a( E:R D I8 $netrimis% C1n! tinerii ,remeni m1nji*i !e s1nge .i cerur& lui 7ar!ot FGnes s&3i .nso*easc&acesta nu 0tia !ac& era oas)etele sau )ri;onierul lor. ricum- )ers)ecti"a .l intriga. 4n s,1r0it- a"ea oca;ia s& ia contact nemijlocit cu misterioasa lor cultur&. 9nul !intre tineri .l c&r& cu ra)i!itate 0i e,icien*& )e to"ar&0ul s&u r&nit la micul "e(icul !e teren al lui FGnes. Ceilal*i ,remeni !esc(iser& com)artimentele !e colectare !in s)ate 0i a;"1rlir& a,ar& toate )robele geologice a!unate cu at1ta tru!& !e FGnes)entru a ,ace loc. 7lanetologul era mult )rea uluit ca s& )roteste;eD .n a,ar& !e asta- nu a"ea inten*ia !e a3i irita )e ace0ti oameni !es)re care "oia s& a,le c1t mai mult.

4n c1te"a cli)e- .ng(esuir& .n containere ca!a"rele sol!a*ilor Har2onnen- ,&r& .n!oial& )entru cine 0tie ce sco)uri oculte. 7oate ,i o )ro,anare ritual& a !u0manilor lorA Res)inse )osibilitatea- ,oarte re!us&- ca tinerii s& ,i "rut- )ur 0i sim)lu- s& .n(ume;e ca!a"rele. Ascun! oare tru)urile !e teama re)resaliilorA ?ici asta nu )&rea )robabil- nu se )otri"ea cu )u*inul )e care3l au;ise !es)re ,remeni. Sau ace0ti oameni ai !e0ertului .i *ineau )entru resurse- e/tr&g1n! a)a !in *esuturiA A)oi- ,&r& s& .ntrebe- ,&r& s& mul*umeasc& sau s& ,ac& "reun comentariu- )rimul !intre ,remenii cei as)ri )use m1na )e "e(icul- cu )asagerul r&nit 0i cu ca!a"re cu tot- 0i !emar& ra)i!- .m)r&0tiin! nisi) 0i nori !e )ra, .n toate )&r*ile. FGnes .l )ri"i .n!e)&rt1n!u3se- cu tot cu trusa sa !e su)ra"ie*uire .n !e0ert- cu (&r*ile- !intre care multe )reg&tite c(iar !e el. Se )omeni singur- !oar cu cel !e3al treilea t1n&r )a;nic ori )rietenA Dac& ace0ti ,remeni inten*ionau s&3l aban!one;e ,&r& )ro"i;ii- a"ea s& ,ie mort nu )este mult& "reme. Dac3ar ,i reu0it s& se oriente;e- ar ,i i;butit s& se .ntoarc& .n satul Sin!sac2 )e jos- .ns&.n !ecursul )eregrin&rilor sale- nu acor!ase )rea mare aten*ie locurilor un!e erau situate centrele )o)ulate. '(inion ,inal )entru un )lanetolog im)erial- se g1n!i el. ri )oate c& tinerii )e care3i sal"ase "oiau altce"a !e la el. Din )ricina noilor sale "ise (&r&;ite "iitorului )lanetei Arra2is- FGnes "oia cu !is)erare s&3i cunoasc& )e ,remeni 0i c&ile lor neorto!o/e. Era lim)e!e c& ace0ti oameni constituiau un secret "aloros- ascuns !e oc(ii im)eriali. Se g1n!i c& l3ar ,i .nt1m)inat mai cu entu;iasm- o !at& ce le3ar ,i .m)&rt&0it i!eile. T1n&rul ,remen r&mas se ,olosi !e o mic& trus& !e re)ara*ii )entru a aco)eri o cr&)&tur& .n *es&tura !e )e )iciorul !istraiului- a)oi i se a!res&+ @ Vino cu mine< Se .ntoarse s)re un )erete !e roc& !e;golit&- a,lat la mic& !istan*&. @ 9rmea;&3m&- sau "ei muri aici< 4i arunc& )este um&r o )ri"ire .ntunecat&. 7e ,a*a lui a)&ru o e/)resie !e "eselie as)r& 0i un ;1mbet r&ut&cios- atunci c1n! a!&ug&+ @ Cre;i c& Har2onnenilor le "a trebui mult )1n& s& caute s& se r&;bune )entru mor*ii lorA FGnes se gr&bi s)re el. @ A0tea)t&< ?u mi3ai s)us numele t&uB T1n&rul .l )ri"i cu o c&ut&tur& ciu!at&D a"ea oc(i albastru3.n3albastru- culoare !atorat& !e)en!en*ei .n!elungate !e miro!enie- 0i o )iele t&b&cit& care3l ,&cea s& )ar& mult mai b&tr1n !ec1t era. @ Are "reun sens s& ne )re;ent&mA =remenii 0tiu !eja cine e0tiB FGnes cli)i. @ 7&iB tocmai "3am sal"at "ia*a- *ie 0i to"ar&0ilor t&i. Asta nu contea;& !eloc )entru oamenii "o0triA 4n majoritatea societ&*ilor- a0a s3ar .nt1m)la. T1n&rul )&ru .ncurcat- a)oi se resemn&. @ Ai !re)tate. Ai ,&urit un leg&m1nt !e a)& .ntre noi. Mi se s)une Turo2. Acum trebuie s& )lec&m. :eg&m1nt !e a)&A FGnes .0i ;&g&;ui .ntreb&rile 0i o lu& )e urmele com)anionului s&u.

4n !istraiul s&u u;at- Turo2 se c&*&r& )e st1nci- s)re )ere*ii "erticali. FGnes se t1r. )e l1ng& bolo"anii c&;u*i- alunec1n!- cu )a0ii nesiguri. ?umai c1n! se a)ro)iar&)lanetologul obser"& o !iscontinuitate .n straturile geologice- un ,ilon care !es)ica )iatra "ec(e- .n&l*at& !easu)ra solului- ,orm1n! o ,isur& mascat& !e )ra, 0i !e coloritul 0ters. =remenul se strecur& .n interior- str&)ung1n! umbra cu iu*eala unei 0o)1rle !e !e0ert. Curios 0i tem1n!u3se s& nu se r&t&ceasc&- FGnes .l urm& cu mi0c&ri ra)i!e. S)era c& "a a"ea oca;ia s& .nt1lneasc& mai mul*i ,remeni 0i s& .n"e*e c1t mai multe !es)re ei. ?u mai )ier!u "remea s& se .ntrebe !ac& nu cum"a Turo2 .l con!ucea .ntr3o ca)can&. Ce rost ar ,i a"utA T1n&rul l3ar ,i )utut uci!e a,ar&- cu mare u0urin*&. Turo2 se o)ri .n umbra r&coroas&- !1n!u3i lui FGnes un r&ga; s&3l ajung& !in urm&. Ar&t& s)re anumite locuri !e )e )eretele !e l1ng& el. @ Acolo- acolo 0i acolo< =&r& s& mai a0te)te s& "a!& c1t !e bine .i ,usese .n*eles gestul- t1n&rul )&0i )e ,iecare !intre locurile in!icate- )uncte !e s)rijin a)roa)e in"i;ibile )entru m1ini 0i )icioare. Se a"1nt& )e "ersant- iar FGnes .0i !&!u toat& silin*a s&3l imite. Turo2 )&rea c& se joac& .ntruna cu el- .ncerc1n!u3l. Dar )lanetologul .l sur)rinse. ?u era nici!ecum "reun birocrat um,lat !e a)&- nici "reun .m)ie!icat care s& se bage un!e nu3i ,ierbe oalaB C&l&tor )rin unele !intre cele mai as)re lumi ale im)eriului- se men*inuse .n ,orm&. FGnes *inu )asul cu t1n&rul- c&*&r1n!u3se .n urma lui- ,olosin!u3se !e "1r,urile !egetelor )entru a30i ri!ica tru)ul tot mai sus. :a c1te"a cli)e !u)& ce t1n&rul ,remen se o)rise 0i se a0e;ase )e o margine .ngust& !e st1nc&- FGnes lu& loc l1ng& el- .ncerc1n! s& nu g1,1ie. @ Ins)ir& )e nas 0i e/)ir& )e gur&- ;ise Turo2. =iltrele tale sunt mult mai e,iciente .n acest ,el. D&!u !in ca)- cu o un!& !e a!mira*ie. @ Cre! c& s3ar )utea s& str&ba*i- .n cele !in urm&- !rumul )1n& la sietc(. @ Ce este un sietc(A 4ntreb& FGnes. Reuno0tea- "ag- "ec(ea limb& c(a2obsa- !ar nu stu!iase nici ar(eologia 0i nici ,onetica. :e consi!erase .ntot!eauna irele"ante )entru cercet&rile sale 0tiin*i,ice. @ 9n loc secret- !e retragere .n siguran*& acolo locuiesc ai mei. @ Vrei s& s)ui c& e casa taA @ Casa noastr& este !e0ertul. @ Sunt ner&b!&tor s& "orbesc cu )o)orul t&u- ;ise FGnes- a)oi continu&inca)abil s&30i st&)1neasc& entu;iasmul+ Mi3am ,ormat unele o)inii !es)re lumea asta 0i am ,&cut un )lan care s3ar )utea s& "& interese;e- s&3i interese;e )e to*i locuitorii !e )e Arra2is. @ Dune- ;ise t1n&rul ,remen. ?umai im)erialii 0i Har2onnenii numesc acest loc Arra2isB @ 5ine- atunci Dune- r&s)unse FGnes. 4n a!1ncimea st1ncilor !in ,a*a lor- a0te)ta un b&tr1n ,remen cu )&rul c&runt- cu un singur oc(i orbita st1ng&- ne,olositoare- ,iin! aco)erit& !e o bucat& !e o )iele "ine*ie 0i .ncre*it&. ?aib al sietc(ului Scutului Ro0u- Heinar .0i )ier!use 0i !ou& !egete .ntr3un !uel cu cristaiul- .n anii tinere*ii sale. Dar su)ra"ie*uise )e c1n! a!"ersarii s&i- nu.

Heinar se !o"e!ise un li!er se"er- !ar com)etent- al )o)orului s&u. !at& cu trecerea anilor- sietc(ul s&u )ros)erase- )o)ula*ia nu sc&;use- iar re;er"ele !e a)& ascunse cre0teau la ,iecare ciclu al lunilor. 4n )e0tera3in,irmerie- !ou& ,emei .n "1rst& se ocu)au !e Stilgar cel nes&buitt1n&rul r&nit a!us cu ma0ina !e teren !oar cu c1te"a cli)e mai .nainte. 5&tr1nele "eri,icar& ban!ajul me!ical a)licat !e str&in 0i3i a!&ugar& )ro)riile lor leacuri. Cele !ou& cotoroan*e se consultar& una cu alta- a)oi !&!ur& !in ca) s)re con!uc&torul sietc(ului. @ Stilgar "a tr&i- Heinar- s)use una !intre ele. Ar ,i ,ost o ran& mortal&- !ac& n3ar ,i ,ost .ngrijit& ime!iat. Str&inul l3a sal"at< @ Str&inul a sal"at un smintit nesocotit- ;ise naibul- )ri"in! s)re t1n&rul .ntins )e )at. Vreme !e c1te"a s&)t&m1ni- la urec(ile lui Heinar ajunseser& tot soiul !e relat&ri !es)re un str&in curios. Acum- omul- 7ar!ot FGnes- era a!us .n sietc( )e o cale ,erit&)rin )asajele s&)ate .n st1nc&. Ac*iunile str&inului erau uluitoare. 9n slujba0 im)erial omor1n! Har2onneniA< mmun- t1n&rul ,remen care3l a!usese )e .ns1ngeratul Stilgar .na)oi .n sietc(a0te)ta ner&b!&tor .n umbra )e0terii- l1ng& )rietenul s&u r&nit. @ Ce era s& ,acem- HeinarA Se ar&t& mmun sur)rins. Am a"ut ne"oie !e ma0ina lui ca s&3l car )e Stilgar )1n& aici. @ Ai ,i )utut s& iei ma0ina !e teren a acestui om 0i toate lucrurile lui 0i s& ,i !at a)a lui tribului- gl&sui naibul cu o "oce sc&;ut&. @ 4nc& mai )utem ,ace asta- se r&sti una !intre ,emei- ime!iat ce Turo2 .l a!uce aici. @ Dar str&inul a lu)tat 0i a ucis Har2onneni< ?oi trei am ,i ,ost mor*i !ac& nu ar ,i a)&rut- atunci c1n! a ,&cut3o- insist& mmun. ?u se s)une c& !u0manul !u0manului meu .mi este )rietenA @ ?3am .ncre!ere 0i nici m&car nu .n*eleg cui .i este acesta loial- r&s)unse Heinar- .ncruci01n!u30i )e )ie)t bra*ele musculoase. Ctim- !esigur- cine e. Str&inul )ro"ine !in tagma im)eriului- se s)une c& e )lanetolog. R&m1ne )e Dune )entru c& Har2onnenii sunt sili*i s&3l lase s&30i ,ac& treaba- !ar acest FGnes r&s)un!e numai .n ,a*a .m)&ratului .nsu0iB !ac3o ,i a0a. Mai sunt 0i alte .ntreb&ri ,&r& r&s)uns .n ceea ce3l )ri"e0teB bosit- Heinar se a0e;& )e o banc& !in )iatr&- cio)lit& )e o )arte a ;i!ului. ta)iserie colorat&- *esut& !in ,ibre !e miro!enie- at1rna )este !esc(i;&tura )e0terii- o,erin! un gra! limitat !e intimitate. :ocuitorii sietc(ului .n"&*au !estul !e re)e!e c& intimitatea se a,la .n minte- nu .n me!iu. @ Voi "orbi cu acest FGnes ca s& a,lu ce "rea !e la noi- !e ce a a)&rat trei tineri )ro0ti 0i neglijen*i .m)otri"a unui inamic cu care n3a"ea nimic !e .m)&r*it< A)oi- "oi a!uce aceast& c(estiune .n ,a*a Consiliului 5&tr1nilor- s&3i l&s&m )e ei s& !eci!&. Trebuie s& lu&m (ot&r1rea cea mai )otri"it& )entru sietc(B mmun .ng(i*i .n sec !in greu- amintin!u30i cu c1t& (ot&r1re lu)tase omul numit FGnes .m)otri"a sol!a*ilor nemilo0i. Dar !egetele sale )o)osir& )e )unga !in bu;unarul s&u- num&r1n! ac"erigile- .nsemne !e metal care m&surau singura lui bog&*ie acumulat& .n trib.

Dac& b&tr1nii "or !eci!e uci!erea )lanetologului- atunci el- Turo2 0i Silgar .0i "or .m)&r*i bog&*ia a)ei .ntre ei- .m)reun& cu lucrurile care a)ar*inuser& celor 0ase Har2onneni masacra*i. C1n! Turo2 .l con!use- .ntr3un t1r;iu- )rin !esc(i;&turile )&;ite ale )e0teriitrec1n! !e sigiliul unei u0i 0i )&trun;1n! .n sietc(ul )ro)riu3;is- FGnes "&;u c& locul era ca o )e0ter& a minunilor nes,1r0ite. Aromele r&s)1n!ite .n aer erau !ense- bogatesuger1n! umanitatea+ mirosuri ale "ie*ii- ale unei )o)ula*ii !intr3un me!iu .nc(ismirosuri ale me0te0ugurilor- mirosuri !e buc&t&rie- !e !e0euri ascunse cu grij& 0i c(iar ale mor*ii e/)loatate c(imic. 40i con,irm&- absolut !eta0at- sus)iciunea c& tinerii ,remeni nu luaser& ca!a"rele Har2onnenilor uci0i )entru cine 0tie ce mutil&ri rituale- ci )entru a)a con*inut& .n tru)urile lor. Alt,el- s3ar ,i risi)it. FGnes )resu)usese c& atunci c1n! "a !esco)eri- .n s,1r0it- "reuna !intre a0e;&rile ascunse ale ,remenilor- aceasta "a ,i ce"a )rimiti"- un loc a)roa)e jalnic )rin li)sa amenaj&rilor. Dar aici- .n aceast& grot& cu )ere*i !es)&r*itori- cu )e0teri laterale- tuburi !e la"& 0i tuneluri .ntinse )rin mun*i ca un ,urnicar- FGnes )utu "e!ea c& oamenii !e0ertului tr&iau .n con!i*ii austere- !ar con,ortabile. :ocuin*ele )uteau ri"ali;a cu cele a,late la !is)o;i*ia oric&rui ,unc*ionar Har2onnen !in ora0ul Cart(ag. 4n )lus- erau mult mai naturale. 7e c1n! FGnes .l urma )e t1n&rul s&u g(i!- aten*ia .i era atras& !e la o )ri"eli0te ,ascinant& la alta. Co"oare *esute cu .n!em1nare aco)ereau )or*iuni !in )o!ea. 4nc&)erile laterale erau ocu)ate !e )erne 0i mese joase- ,&cute !in metal 0i )iatr& lustruit&. Articolele !e lemn )re*ios- a!us !in a,ara )lanetei- erau ,oarte )u*ine 0i )&reau str&"ec(i+ un "ierme !e nisi) scul)tat 0i un joc )e care nu3l )utuse i!enti,ica- a"1n! o tabl& 0i ni0te )iese ornamentate- !in ,il!e0 sau os. Vec(i ma0in&rii recirculau aerul !in sietc(- nel&s1n! s& sca)e nici o a!iere !e ume;eal&. A!ulmeca )este tot !ulcea*a .n*e)&toare a mirosului ca !e scor*i0oar& al re;er"elor brute !e miro!enie- r&s)1n!in!u3se ca t&m1ia- !e3abia reu0in! s& masc(e;e mirosul .n*e)&tor al tru)urilor nes)&late- .ng(esuite .n locuri .nc(ise. Au;ea ,emei "orbin!- "ocile unor co)ii 0i )l1nsetul unui bebelu0- toate estom)ate cu !iscre*ie. =remenii "orbeau .ntre ei- )ri"in!u3l cu sus)iciune )e acest str&in con!us !e Turo2. 9nii !intre cei mai .n "1rst& .i a!resau ;1mbete r&ut&cioase- care3l .ngrijorau .ntr3 o oarecare m&sur& )e )lanetolog. 7ielea lor )&rea as)r& 0i t&b&cit&- stoars& !e orice sur)lus !e a)&D ,iecare )erec(e !e oc(i care3l )ri"eau erau !e un albatru3.n3albastru .nc(is. 4n cele !in urm&- Turo2 ri!ic& o m1n&- cu )alma orientat& .nainte- in!ic1n!u3i lui FGnes s& se o)reasc& .ntr3o uria0& sal& !e .ntruniri- o ca"itate natural& !in interiorul muntelui. 'rota a"ea o )o!ea imens&- ca)abil& s& )rimeasc& sute 0i sute !e oameniD banc(ete 0i balcoane a!i*ionale se i*eau .n ;ig3;ag )e )ere*ii !e st1nc&- ro0iatici. are c1*i oameni tr&iau .n acest sietc(A FGnes se uit& .n sus- .n sala )ustie- )lin& !e ecouri- s)re un balcon care )&rea a ,i un soi !e tribun& )entru !iscursuri. Du)& o cli)&- un b&tr1n se ar&t& tru,a0 .n balcon 0i )ri"i .n jos- cu ne.ncre!eres)re str&in. FGnes obser"& c& b&rbatul a"ea numai un oc(i 0i c& se com)orta ca un con!uc&tor. @ Ista3i Heinar- .i 0o)ti Turo2 la urec(e. ?aibul sietc(ului Scutului Ro0uB Ri!ic1n! o m1n& )entru salut- FGnes strig&+

@ Sunt bucuros s&3l .nt1lnesc )e con!uc&torul acestui uimitor ora0 ,remen< @ Ce "rei !e la noi- omule im)erialA Strig& Heinar- )e un ton as)ru 0i ne.n!u)lecat. Cu"intele sale r&sunau ca o*elul c&lit ,recat !e )iatr&. FGnes ins)ir& a!1nc. A0te)tase !e mult tim) o asemenea oca;ie. De ce s& mai )iar!& tim)ulA Cu c1t "isele lui continuau s& r&m1n& !oar "ise- cu at1t mai !i,icil i3ar ,i ,ost s& le trans,orme .n realitate. @ M& numesc 7ar!ot FGnes- )lanetolog al .m)&ratului. Am o "i;iune- !omnule un "is )entru !umnea"oastr& 0i )entru oamenii !umnea"oastr&. 9nul )e care a0 !ori s&3l .m)&rt&0esc tuturor ,remenilor- !ac& m& "e*i ascultaB @ Mai bine ascul*i "1ntul strecur1n!u3se )rintre tu,ele !e creo;ot !ec1t s&3*i irose0ti "remea cu "orbele unui smintit- r&s)unse con!uc&torul sietc(ului. Cu"intele sale a"eau greutate- ca 0i cum ar ,i ,ost un "ec(i )ro"erb- cunoscut .ntre oamenii s&i. FGnes se uit& s)re b&tr1n 0i30i com)use re)e!e )ro)ria sa )latitu!ine- s)er1n! s& im)resione;e. @ Iar !ac& cine"a re,u;& s& asculte cu"intele a!e"&rului 0i ale s)eran*ei- atunci cine este un mai mare smintitA T1n&rul Turo2 r&mase cu gura c&scat&. De )e marginile )asajelor- ,remenii care asistaser& la scen& .l )ri"ir& )e FGnes cu oc(ii mari- ului*i !e acest str&in care3i "orbise cu at1ta .n!r&;neal& naibului lor. =ata lui Heinar se .ntunec& 0i se .ncrunt&. Sim*ea cum .l )oto)e0te su)&rarea 0i 0i3 ar ,i !orit s&3l "a!& )e acest )lanetolog tru,a0 ;&c1n! m&cel&rit )e )o!eaua )e0terii. 40i !use m1na la teaca !e la 0ol! a cristaiului. @ 4mi conte0ti con!ucereaA Hot&r1n!u3se- naibul trase !in teac& lama curbat& a )umnalului- !e;"&luin!u3i lucirea s)re FGnes. FGnes nici nu cli)i. @ ?u- !omnule- "& )ro"oc imagina*ia. Sunte*i !estul !e curajos s& ,ace*i ,a*&- ori "& teme*i s& asculta*i ce am !e s)usA Con!uc&torul sietc(ului r&mase .ncor!at- *in1n! ri!icat& lama ciu!at&- l&)toas&D .ntre tim)- .l scruta )e )ri;onier. FGnes .i ;1mbea .ns& )ur 0i sim)lu !e acolo- !e jos- cu o e/)resie !esc(is& )e ,igur&. @ E greu s& "& "orbesc !ac& sunte*i acolo sus- !omnule. 4n cele !in urm&- Heinar c(icoti- )ri"in! s)re lama !in m1na sa. @ 9n cristai- o !at& scos !in teac&- nu trebuie b&gat .na)oi ,&r& s& ,i gustat s1nge< 40i a)&s& cu re)e;iciune t&i0ul )este antebra*- tras1n! o linie ro0ie- .ngust&- care se coagul& .n c1te"a secun!e. c(ii lui FGnes str&luceau !e emo*ie- re,lect1n! lumina )roiectat& !e ciorc(inii !e globuri luminiscente care )luteau .n sala mare !e .ntruniri. @ =oarte bine- )lanetologuleB 7o*i "orbi )1n& ce res)ira*ia *i se "a scurge !in )l&m1ni. Cum soarta nu *i s3a !ecis .nc&- "ei r&m1ne aici- .n sietc(- )1n& ce Consiliul 5&tr1nilor "a !elibera asu)ra a ceea ce trebuie ,&cut cu tine. Dar- .nainte !e asta- m& "ei ascultaB FGnes !&!u !in ca) cu toat& .ncre!erea. Heinar se .ntoarse- se .n!e)&rt& !e balcon 0i "orbi !in nou- )este um&r+

@ E0ti un om ciu!at- 7ar!ot FGnes. 9n slujba0 im)erial 0i- )rin !e,ini*ie- un oas)ete al Har2onnenilor- !eci ne e0ti !u0man. Dar ai 0i ucis Har2onneni. 4n ce .ncurc&tur& ne )uiB Con!uc&torul sietc(ului ,&cu c1te"a gesturi re)e;i 0i !&!u c1te"a comen;i r&stitecer1n! s& ,ie )reg&tit& o .nc&)ere mic&- !ar con,ortabil&- !estinat& )lanetologului .nalt 0i curios- care "a ,i )ri;onierul 0i .n acela0i tim) oas)etele lor. Heinar c&;u )e g1n!uri- .n "reme ce se .n!e)&rta. rice om care roste0te "orbe !es)re s)eran*& .n ,a*a ,remenilor- !u)& at1tea genera*ii !e su,erin*e 0i r&t&ciriB este ,ie con,u;- ,ie un b&rbat cu a!e"&rat curajos. Tat&l meu a a"ut un singur )rieten a!e"&rat- cre! eu. Acesta a ,ost contele Hasimir =enring- eunuc genetic 0i unul !intre cei mai mortali lu)t&tori !in im)eriu. Din 4n casa tat&lui meu# !e 7rin*esa Irulan. C(iar 0i !in cea mai .nalt& 0i .ntunecat& .nc&)ere a obser"atorului im)erialstr&lucirea )astelat& a ca)italei sc&l!ate .n o)ulen*& .ntrecea lumina stelelor !e )e cerul Faitainului. Construit cu c1te"a secole .nainte- !e luminatul .m)&rat 7a!i0a( Hassi2 Corrino al III3lea- obser"atorul ,usese ,olosit ,oarte )u*in !e c&tre ultimii mo0tenitori ai tronuluiB ricum- nu )entru sco)ul s&u !e ba;&- stu!ierea misterelor uni"ersului. 7rin*ul mo0tenitor S(a!!am m&sura la )as )o!eaua rece- !e metal lustruit- )e c1n! =enring se ocu)a !e comen;ile unui telesco) stelar !e .nalt& energie. Eunucul genetic morm&ia )entru sine- sco*1n! sunete ne)l&cute 0i insi)i!e. @ Vrei- te rog- s& .ncete;i cu aceste ;gomoteA >ise S(a!!am. Concentrea;&3te asu)ra a,urisitelor &lora !e lentile. =enring continu& s& morm&ie- !ar numai cu o i!ee mai .ncet. @ Toate oleobiecti"ele !e3aici trebuie s& ,ie .ntr3un ec(ilibru )recis- (mmmmA Cre! c& )re,era*i un telesco) )er,ect- !ec1t o treab& ,&cut& la re)e;eal&A S(a!!am ins)ir& a!1nc. @ ?u m3ai .ntrebat ce )re,er. @ Am !ecis eu )entru !omnia3"oastr&. Eunucul se .n!e)&rt& !e )iesele o)tice calibrate 0i se .nclin& cu un gest !e un ,ormalism ener"ant. @ Alte*a "oastr&- "& )re;int o imagine !e )e orbit&. 7ri"i*i3o cu oc(ii !umnea"oastr&< S(a!!am se uit& )ie;i0 .n ocularul telesco)ului stelar- )1n& ce o ,orm& se !eslu0i cu o lim)e;ime )er,ect&- )lutin! t&cut& .n !e)&rt&ri. Imaginea )en!ula .ntre re;olu*ie ,ragil& 0i un!ele .ntunecate )ro!use !e !istorsiunile atmos,erice. Transs)a*ialul gigantic a"ea !imensiunile unui asteroi!- at1rn1n! !easu)ra Faitainului 0i a0te)t1n! .nt1lnirea cu ,lotila !e na"e !es)rinse !e la sol. mi0care !iscret& .i atrase aten*ia 0i S(a!!am "&;u str&,ulger&rile alb3g&lbui ale motoarelor- .n tim) ce ,regatele se ri!icau !e )e Faitain- !uc1n! !i)loma*i 0i emisari- urmate !e trans)ortoare cu )ro!use 0i m&r,uri ,abricate )e )laneta ca)italei im)eriale. =regatele erau imense- ,lancate !e 0iruri !e na"e mai mici- .ns& curbura na"ei '(il!ei ,&cea ca totul s& )ar& minuscul. 4n acela0i tim)- alte na"e !e !es)rin!eau !in cala transs)a*ialului 0i coborau s)re ca)ital&. @ Delega*ii- coment& S(a!!am. Au a!us tributuri )entru tat&l meu.

@ De ,a)t- sunt ta/e- nu tributuri- obser"& =enring. Desigur- e acela0i lucru- .n sensul "ec(i al cu"1ntului. Elroo! e .nc& .m)&ratul lor- (mmmmA 7rin*ul mo0tenitor se .ncrunt& s)re el. @ Dar )entru c1t& "remeA C(aumur2G3ul &la al t&u mai !urea;& multA S(a!!am se str&!ui s& nu ri!ice tonul- !e0i generatoare !e sunet alb- subsonic- ar ,i trebuit s& le !istorsione;e "ocile )entru a contracara orice instala*ii !e ascultare. @ ?3ai )utut g&si o alt& otra"&A 9na mai ra)i!&A A0te)tarea asta e .nnebunitoareB C1t tim) a trecut !ejaA Mi se )are c& s3a scurs un an .ntreg !e c1n! n3am mai !ormit cum trebuieB @ Vre*i s& s)une*i c& ar ,i trebuit s& ,acem crima mai e"i!ent&A ?3ar ,i ,ost ce"a .n*ele)t. =enring .0i relu& locul l1ng& telesco)ul stelar- ajust1n! sen;orii automa*i s& urm&reasc& transs)a*ialul .n !rumul lui )e orbit&. @ =i*i r&b!&tor- alte*a "oastr&- relu& =enring. 71n& s& "& sugere; acest )lan- era*i !is)us s& a0te)ta*i !ecenii .ntregi. Ce mai contea;& un an sau !oi- .n com)ara*ie cu !urata regimului instaurat- .n cele !in urm&- !e !omnia3"oastr&- (mmmA S(a!!am .l .m)inse )e =enring !in !re)tul ocularului- )entru a nu ,i ne"oit s& se uite s)re to"ar&0ul s&u !e uneltiri. @ Acum- c& am )us ro*ile .n mi0care- ar! !e ner&b!are ca tat&l meu s& moar& o!at&B ?u3mi l&sa r&ga; s& m& g1n!esc )rea mult la asta 0i s&3mi regret !eci;ia. M& su,oc )1n& s& ajung )e tronul :eului !e Aur< Am ,ost menit s& con!uc- Hasimir- !ar unii 0u0otesc c& nu "oi a"ea nicio!at& oca;ia. Asta m& ,ace s& m& tem s& m& .nsor ori s& am co)iiB Dac& se a0te)ta ca =enring s& .ncerce s&3l con"ing& !e contrariul- acesta .l !e;am&gi cu lini0tea sa. =enring "orbi !in nou- !u)& c1te"a momente. @ ?R2ee este o otra"& lent& )rin natura ei. Am lucrat .n!elung 0i !in greu )entru a )une la )unct )lanul nostru- iar ner&b!area !omniei3"oastre nu )oate !ec1t s& )ro"oace )agube 0i s& m&reasc& riscurile. 9n gest mai )reci)itat nu ar crea- oare- sus)iciuni .n :an!sraa!- (mmmA S3ar ag&*a !e orice oca;ie- !e orice scan!al )entru a "& sl&bi )o;i*ia. @ Dar eu sunt mo0tenitorul Casei Corrino- ;ise S(a!!am cu glasul re!us la o 0oa)t& g1tuit&. Cum s& .n!r&;neasc& s&3mi )un& la .n!oial& !re)turileA @ V& urca*i )e tronul im)erial )urt1n! .ntregul bagaj !e obliga*ii- antagonisme trecute 0i )reju!icii. ?u "& am&gi*i- )rietene- .m)&ratul este !oar una !intre ,or*ele concrete care alc&tuiesc substan*a !elicat& a im)eriului nostru. Dac& toate Casele s3ar uni .m)otri"a noastr&- nici c(iar teribilele legiuni !e sar!au2ari ale tat&lui !omniei3"oastre s3 ar )utea s& nu reu0easc& s& le *in& )ie)t. ?imeni nu30i asum& acest riscB @ C1n! "oi ajunge la tron- am inten*ia s& .nt&resc )rerogati"ele im)eriale 0i s& a!aug ni0te col*i acestui titlu. S(a!!am se .n!e)&rt& !e telesco). =enring cl&tin& !in ca) cu o triste*e e/agerat&. @ A0 ,i gata s& )un r&m&0ag )e o .nc&rc&tur& !e bl&nuri !e balen& !e cea mai bun& calitate c& majoritatea )re!ecesorilor !omniei3"oastre au ur;it acelea0i lucruri .m)reun& cu s,etnicii lor- .nc& !e la Marea Re"olt&. Ins)ir& a!1nc- .ngust1n!u30i oc(ii mari 0i .ntuneca*i. C(iar !ac& nR2ee "a lo"i a0a cum )l&nuim- mai a"e*i cel )u*in .nc& un

an !e a0te)tat- a0a c& lini0ti*i3"&. Consola*i3"& cu tot mai multele semne !e b&tr1ne*e )e care le3am "&;ut cu to*ii la tat&l !umnea"oastr&. 4ncuraja*i3l s& bea mai mult& bere !e miro!enie< Iritat- S(a!!am se .ntoarse la instrumentele o)tice calibrate 0i stu!ie ti)arele !e )e coca transs)a*ialului- marca 0antierelor !e construc*ii i/iene- cartu0ul '(il!ei S)a*iale. 4n cala na"ei era o aglomera*ie !e ,regate ale !i,eritelor Case- trans)orturi !estinate CH AM 0i )re*ioasele .nregistr&ri !estinate ar(i"elor bibliotecii !in Sallac( I8. @ A)ro)o- la bor!ul transs)a*ialului se a,l& o )ersoan& interesant&- ;ise =enring. @ DaA =enring .0i .ncruci0& bra*ele )este )ie)tul .ngust. @ )ersoan& care )are a ,i un sim)lu negustor !e ore; )un!i 0i r&!&cini !e c(i2arba- a,lat .n !rum c&tre o sta*ie tleila/u. El "a !uce mesajul !omniei3"oastre )entru Mae0trii tleila/u- )ro)unerea !e a "& .nt1lni cu ei )entru a !iscuta !es)re ,inan*&ri im)eriale secrete )entru un )roiect !e mare an"ergur&- !estinat )ro!ucerii unui substitut )entru melanj. @ 7ro)unerea meaA Dar n3am ,&cut o ast,el !e )ro)unere< 7e ,a*a lui S(a!!am se a)rinse in!ignarea. @ Hmmm- ba a*i ,&cut3o- alte*a "oastr&. Aaa(- )osibilitatea ,olosirii mijloacelor neorto!o/e tleila/u ar .nsemna )ro!ucerea !e miro!enie sintetic&A Ce i!ee gro;a"& a*i a"ut< Ar&ta*i3i tat&lui !umnea"oastr& c1t sunte*i !e !e0te)tB @ ?u mai !a "ina )e mine- Hasimir. A ,ost i!eea ta< @ ?u !ori*i s& "i3o asuma*iA @ ?ici )omeneal&< =enring .0i arcui s)r1ncenele. @ Dar era*i serios c1n! "orbea*i !es)re eliminarea cri;ei Arra2isului 0i a)ro"i;ionarea Casei Im)eriale cu o surs& )ri"at&- nelimitat&- !e melanjA A0a eA S(a!!am se a)rinse ca )ara. @ 5ine.n*eles c& am "orbit serios. @ Atunci .l "om a!uce aici )e Maestrul tleila/u- .n secret- )entru a "& )re;enta )ro)unerea sa c&tre .m)&rat. Vom "e!ea- .n cur1n!- c1t !e !e)arte este !is)us s& mearg& b&tr1nul Elroo!B rbirea )oate lua multe ,orme- altele !ec1t inca)acitatea !e a "e!ea. =anaticii sunt a!esea orbi*i .n )ro)riile lor g1n!uri. Con!uc&torii sunt a!esea orbi*i .n inimile lor. 5iblia Catolic& 7ortocalie. Tim) !e luni !e ;ile- :eto st&tuse .n ora0ul subteran Vernii ca un oas)ete res)ectat al Casei I/. De3acum- se acomo!ase cu ciu!&*eniile noului me!iu .n care se a,la- cu rutina 0i cu sentimentul !e siguran*& i/tian& se acomo!ase !estul- .nc1t s& !e"in& neglijent. 7rin*ul R(ombur era un somnoros cronic- tre;in!u3se t1r;iu- .n "reme ce :eto era e/act contrariul- se tre;ea .n ;ori- ca )escarii !in Cala!an. Mo0tenitorul Casei Atrei!es r&t&cea !e unul singur )rin cl&!irile stalactite !e sus- .n!re)t1n!u3se s)re ,erestrele !e obser"a*ie- tr&g1n! cu oc(iul la )roce!urile !e )roiectare a )ro!uselor sau s)re liniile !e ,abrica*ie. 4n"&*ase s& ,oloseasc& sistemele !e tran;it 0i !esco)erise c& un car! bioscan!&ruit !e contele Vernius- .i )utea !esc(i!e multe u0i. :eto acumulase !in (oin&relile sale 0i !e )e urma curio;it&*ii !e"oratoare mai mult !ec1t !in .ntrunirile !i!actice organi;ate !e !i,eri*i instructori. Amintin!u30i !e

)o"e*ele tat&lui s&u !e a .n"&*a !in tot ce3l .nconjura- lua li,turile tubulare autog(i!ateD c1n! nu e/ista niciunul !is)onibil- ,olosea )asarelele- li,turile !e mar,& sau c(iar sc&rile )entru a ajunge !e la un ni"el la altul. 4ntr3o !iminea*&- !u)& ce se !e0te)tase o!i(nit 0i ,&r& ast1m)&r- :eto intr& .ntr3una !intre cur*ile interioare 0i ajunse .ntr3un balcon !e obser"a*ie. C(iar 0i i;olate sub )&m1nt- ca"ernele !e )e I/ erau at1t !e "aste .nc1t a"eau )ro)rii lor curen*i !e aer 0i mo!ele eoliene- !ar acestea erau la mare !istan*& !e ceea ce se )etrecea l1ng& turnurile castelului sau )e st1ncile b&tute !e "1nt !e acas&. Ins)ir& a!1nc- um)l1n!u30i )l&m1nii la ma/imum- !e0i aici aerul mirosea a )ra, !e roc&. Sau )oate c& nu era !ec1t imagina*ia saB 4ntin;1n!u30i bra*ele- :eto )ri"i .n e/terior- .n jos- s)re grota imens& care a!&)ostise transs)a*ialul '(il!ei. 7rintre r&m&0i*ele ma0in&riilor !e construc*ie 0i sus*inere- )utea !istinge a)&r1n! !eja sc(eletul altei carcase masi"e- su!at cu jeturi !e )lasm& !e c&tre ec(i)e !e muncitori suboi;i. 7ri"i cum locuitorii !e clas& in,erioar& !e )e I/ lucrau cu o e,icien*& !e insecte. )lat,orm& !e mar,& alunec& )rin !re)tul s&u- trec1n! c(iar )e sub balcon- .n tim) ce cobora tre)tat s)re o ;on& !e lucru mai .n!e)&rtat&. :eto se a)lec& )este balustra!& 0i "&;u c& su)ra,a*a )lat,ormei era ocu)at& cu materii )rime e/trase !e la su)ra,a*a )lanetei. Ac*ion1n! !in im)uls- urc& )e marginea balconului- ins)ir& a!1nc 0i se l&s& s& ca!& !oi metri- ateri;1n! )e un morman !e grin;i 0i )l&ci !estinate 0antierului !e construc*ie a transs)a*ialului. 5&nuia c& "a )utea g&si cale !e re"enire .n cl&!irile stalactite- ,olosin!u3se !e car!ul bioscan 0i !e cuno0tin*ele sale !es)re mo!ul !e ,unc*ionare a ora0ului. 9n )ilot- a,lat sub )lat,orma )lutitoare- !irija .nc&rc&tura a,lat& .n cobor1re. ?u )&rea s& ,i obser"at sau s&3i )ese !e )asagerul s&u nea0te)tatB Curen*i reci r&"&0eau )&rul lui :eto )e c1n! cobora s)re su)ra,e*e mai cal!e. '1n!in!u3se la "1nturile oceanului- mai ins)ir& o !at& a!1nc. Aici- sub bolta imensa a ta"anului- sim*ea libertatea care3i amintea !e un *&rm !e mare. !at& cu acest g1n!- .l .ncerc& o r&bu,nire !e !or !e cas& 0i !e bri;a oceanului !e )e Cala!an- !e ;gomotele !in )ia*a satului- !e (o(otele bubuitoare !e r1s ale tat&lui s&u 0i c(iar !e )reocu)area a,ectat& a mamei. El 0i cu R(ombur )etrecuser& mult )rea mult tim) .n interiorul cl&!irilor !in I/iar :eto t1njea a!esea !u)& aerul )roas)&t 0i "1ntul rece a!iin!u3i )e ,a*&. 7oate c&3l "a ruga )e R(ombur s&3l .nso*easc& iar&0i la su)ra,a*&. Acolo- )uteau s& (oin&reasc& am1n!oi .n s&lb&ticie 0i s& )ri"easc& s)re cerul in,init- iar :eto .0i )utea .ncor!a mu0c(ii 0i )utea sim*i )e c(i) a!e"&rata lumin& solar&- .n locul ilumina*iei (ologra,ice !e )e ta"anul ca"ernei. Dac& )rin*ul i/ian nu3i era egal ca lu)t&tor- nu era nici ca unul !intre ,iii r&s,&*a*i at1t !e a!esea .nt1lni*i .n r1n!urile Caselor Mari. A"ea )ro)riile sale )reocu)&ri 0i .i )l&cea s& a!une roci 0i minerale. R(ombur a"ea un mo! liber 0i generos !e a ,i- un o)timism neobosit- !ar acestea nu trebuiau inter)retate gre0it. Sub as)ectul molatic- se ascun!eau o (ot&r1re a)rig& 0i !orin*a !e a se auto!e)&0i .n orice !emers 0i3ar ,i asumat. 4n imensa ,abric& !in grot&- ,useser& montate su)orturi 0i !is)o;iti"e sus)ensoare )entru noul transs)a*ial care .nce)ea s& )rin!& ,orm&. Ec(i)amentul 0i ma0in&riile erau )reg&tite .n a)ro)iere- un!e scli)eau .n aer sc(eme (ologra,ice. C(iar 0i cu toate resursele

0i cu un num&r mare !e lucr&tori- )entru construirea unei ast,el !e na"e era necesar a)roa)e un an stan!ar!. Costul unui transs)a*ial era ec(i"alent cu )ro!usul economic al multor sisteme solareD a0a c& numai CH AM 0i '(il!a )uteau ,inan*a ast,el !e )roiecte masi"e- .n "reme ce Casa Vernius .n calitate !e ,abricant .ncasa )ro,ituri incre!ibile. Clasa muncitoare !ocil& !e )e I/ !e)&0ea !e !e)arte- ca num&r- a!ministratorii 0i nobilii. 7e solul grotei gangurile boltite 0i a!&)osturile construite .n roca brut& o,ereau intr&rile .ntr3o )u;!erie !e sectoare !e locuin*e. :eto nu3i "i;itase nicio!at& )e lucr&tori.ns& R(ombur .l asigurase c& 0i clasele !e jos bene,iciau !e o bun& .ngrijire. :eto 0tia c& ec(i)ele !e muncitori lucrau ,&r& .ncetare )entru construirea ,iec&rei na"e noi. Cu siguran*&- trans)irau !in greu )entru Casa Vernius. 7lat,orma !e m&r,uri )luti )1n& )e solul st1ncos al ca"ernei- iar ec(i)e !e lucr&tori se urcar& )e ea- )entru a !esc&rca materiile )rime. :eto s&ri jos- ateri;1n! cu )icioarele 0i m1inile )e sol- a)oi se ri!ic& 0i30i nete;i (ainele. Suboi;ii- ciu!at !e )laci;ia"eau )ielea )ali!&- )res&rat& cu )u;!erie !e )istrui. 4l )ri"ir& cu oc(ii goi 0i nu3l .ntrebar& nimic- nici nu obiectar& .n "reun ,el la )re;en*a saD se uitar& .n alt& )arte 0i30i "&;ur& !e treab&. Din mo!ul .n care Failea 0i R(ombur "orbeau !es)re ei- :eto .0i imaginase c& lucr&torii erau mai )u*in umani- troglo!i*i musculo0i ,&r& )ic !e minte- care nu ,&ceau altce"a !ec1t s& lucre;e 0i s& n&!u0easc&. 4ns& cei !in jurul s&u ar ,i )utut trece cu mare u0urin*& !re)t ,iin*e umane normaleD )oate c& nu erau sa"an*i str&luci*i sau !i)loma*i- !ar clasa muncitoare nici nu )&rea a ,i ,ormat& !in animale. Cu oc(ii cenu0ii larg !esc(i0i- :eto se !e)las& )e solul grotei- ,erin!u3se !in !rum- )e c1n! obser"a )rocesul !e construc*ie al transs)a*ialului. :eto a!mir& te(nologia )ur& 0i managementul unei ast,el !e .ntre)rin!eri incre!ibile. 4n aerul )r&,os 0i greu !e la sol- sim*i i;ul acru al su!urii cu laser 0i al aliajelor to)ite. :ucr&torii res)ectau .ntocmai un )lan )rinci)al- ,olosin! instruc*iuni )as3cu3)asla ,el ca un organism colecti". Terminau ,iecare ,a;& a imensei str&!anii ,&r& a ,i co)le0i*i !e sarcinile care3i a0te)tau. Suboi;ii nu s)oro"&iau- nu c1ntau- nu ,&ceau scan!alurile )e care :eto le "&;use )rintre )escari- ,ermieri sau )rintre muncitorii !in ,abricile !e )e Cala!an. Ace0ti lucr&tori )ali;i erau )reocu)a*i numai !e treburile lor. Cre;u c& !istinge un resentiment bine ascuns- m1nia clocotin! sub c(i)urile calme- )ali!e- .ns& nu se temea s& ,ie aici singur. Ducele 7aulus .l .ncurajase .ntot!eauna )e :eto s& se joace cu co)iii s&tenilor- s& ias& )e mare cu b&rcile )escarilor- s& se amestece )rintre negustorii 0i *es&torii !in )ia*&. 7etrecuse c(iar o lun& .ntreag& lucr1n! .n c1m)urile !e ore; )un!i. 7entru a .n*elege cum s& con!uci un )o)or#- s)usese b&tr1nul !uce- trebuie s&3i .n*elegi mai .nt1i )e oamenii .n0i0i#. 5ine.n*eles- mama lui se .ncruntase "&;1n! ast,el !e .n!eletniciri- insist1n! c& ,iul unui !uce n3ar trebui s&30i mur!&reasc& m1inile cu noroiul ore;&riilor sau s&30i .mb1cseasc& (ainele cu mirosul sc1rbos al "iet&*ilor marine. :a ce3i ,olose0te ,iului nostru s& 0tie cum s& cure*e 0i s& s)intece un )e0teA El "a ,i con!uc&torul unei Case Mari#. 4ns& 7aulus Atrei!es a"ea )ro)riul s&u mo! !e a insista 0i ,&cuse ,oarte clar cunoscut c& !orin*ele sale erau lege. Iar :eto trebuise s& a!mit& c&- .n )o,i!a !urerilor musculare 0i !e s)ate 0i a )ielii arse !e soare- orele acelea !e munc& grea .i a!useser& satis,ac*ie .ntr3un ,el .n care marile banc(ete sau rece)*ii organi;ate .n castelul Cala!an nu reu0iser& s&3i o,ere. Ca urmare-

cre!ea c&3l .n*elege )e omul !e jos- sim*&mintele sale 0i c1t !e greu muncea. :eto mai !egrab& .i a)recia )e oameni )entru asta !ec1t s&3i !is)re*uiasc&. 5&tr1nul !uce ,usese m1n!ru !e ,iul s&u )entru c& .n*elesese acest lucru ,un!amental. Acum- c1n! se )limba )rintre lucr&torii i/ieni- :eto .ncerca s&3i .n*eleag& .n acela0i mo!. :icurigloburi )uternice )luteau !easu)ra )unctelor !e lucru- alung1n! umbrele- )&str1n! o atmos,er& )lin& !e lim)e;ime. 'rota era !estul !e mare .nc1t ;gomotele !e )e 0antier s& nu ,ie .ntoarse )rin ecouri- ci s& re"erbere;e 0i s& se )iar!& .n !e)&rtare. V&;u una !intre !esc(i!erile tunelurilor in,erioare 0i- !in moment ce .nc& nimeni nu3l .ntrebase ce c&uta aici- :eto !ecise c& era o bun& oca;ie s& a,le mai multe !es)re cultura suboi;ilor. 7oate c& reu0ea s& !esco)ere lucruri )e care nici m&car R(ombur nu le 0tia !es)re )ro)ria sa lumeB C1n! o ec(i)& !e lucr&tori ie0i !in gangul boltit- )urt1n! salo)ete !e lucru- :eto se strecur& .n&untru. R&t&ci )rin tuneluri 0i cobor. trec1n! !e com)artimentele scobite .n st1nc&- i!entice 0i egale- care3i aminteau !e .nc&)erile !intr3o colonie !e insecte. Din c1n! .n c1n!- remarc& unele note )ersonale+ *es&turi colorate sau ta)iserii- c1te"a !eseneimagini )ictate )e )ere*ii !e st1nc&. Sim*i miros !e m1ncare- au;i !iscu*ii )otolite- !ar nu 0i mu;ic& 0i nici )rea multe r1sete. Se g1n!i la ;ilele )etrecute .n stu!iu 0i rela/are .n ;g1rie3norii .ntor0i cu susul .n jos !e !easu)ra- cu )o!elele lor lustruite- ,erestrele !e )la; cristalin- )aturile moi"e0mintele con,ortabile 0i m1nc&rurile ,ineB 7e Cala!an- cet&*enii obi0nui*i )uteau cere au!ien*e la !uce oric1n! !oreau. :eto .0i amintea c1n! se )limba cu tat&l s&u )rin )ie*e- "orbin! cu negustorii 0i me0te0ugariil&s1n!u3se s& ,ie "&;u*i 0i cunoscu*i mai !egrab& ca oameni reali- !ec1t ca ni0te con!uc&tori ,&r& c(i). ?u cre!ea c& Dominic Vernius obser"ase "reo!at& !i,eren*a !intre el 0i camara!ul s&u 7aulus. Inimosul 0i )le0u"ul conte acor!a .ntregul s&u entu;iasm 0i aten*ie ,amiliei)recum 0i lucr&torilor !in ime!iata sa a)ro)iere- su)ra"eg(in! toate )rocesele in!ustriale 0i strategiile comerciale- )entru a asigura acumularea a"erilor i/iene. 4ns& Dominic .i consi!era )e suboi;i !oar ni0te resurse. Da- .i .ngrijea !estul !e bine- tot a0a cum .0i .ntre*inea )re*ioasele sale ma0in&rii- !ar :eto se .ntreba !ac& R(ombur 0i ,amilia sa .i consi!erau )e lucr&tori ,iin*e umane. Cobor1se !eja mai multe ni"ele 0i sim*ea a)&sarea aerului st&tut. Tunelurile !e"eneau tot mai .ntunecate 0i mai goale. Cori!oarele t&cute !uceau tot mai a!1nc- .n .nc&)eri !esc(ise- .n ;one comune- !e un!e se au;eau "oci 0i ,o0netele unor tru)uri. Era )e cale s& se .ntoarc&- 0tiin! c& a"ea o ;i )lin& .naintea lui+ stu!ii 0i cursuri !es)re o)era*iuni mecanice 0i )rocese in!ustriale. R(ombur )robabil c& nici nu30i luase .nc& micul !ejun. V&;1n! un num&r mare !e lucr&tori a!una*i .ntr3o .nc&)ere comun&- :eto se o)ri curios .n galerie. ?u se "e!eau scaune sau banc(ete- a0a c& to*i oamenii st&teau .n )icioare. Ascult& "ocea monoton&- ciu!at !e .n,l&c&rat&- a unui suboi!- un b&rbat scun!musculos- a,lat .n ,a*a mul*imii. 4n glasul omului 0i .n "&)aia !in oc(ii lui- :eto .ntre"&;u emo*ii )e care le g&si stranii- a"1n! .n "e!ere ceea ce au;ise !es)re suboi;ii- c& erau )laci;i 0i ,&r& )reten*ii.

@ ?oi construim transs)a*ialele- s)unea el- iar "ocea .i crescu .n intensitate. ?oi ,abric&m )ro!usele te(nologice 0i- cu toate astea- nu lu&m nici o !eci;ie. =acem ce ni se s)une- c(iar !ac& 0tim c& acele )lanuri sunt gre0ite. :ucr&torii .nce)ur& s& murmure 0i s& bomb&ne. @ 9nele te(nologii .ncalc& ceea ce este inter;is !e Marea Re"olt&. =abric&m ma0ini g1n!itoare. ?u trebuie s& .n*elegem )lanurile 0i )roiectele- )entru c& 0tim )rea bine ce "or ,aceB E;it1n!- :eto se retrase .n umbrele tunelului. 9mblase su,icient !e mult )rintre oamenii !e jos ca s& nu3i ,ie team& !e ei- !ar aici se )etrecea ce"a ciu!at. Ar ,i "rut s& )lece- !ar trebuia s& r&m1n& 0i s& asculte. @ 7entru c& suntem suboi;i- nu a"em nici o )arte !in )ro,iturile a!use !e te(nolgia i/ian&. Ducem "ie*i sim)le 0i cu )u*ine ambi*ii !ar a"em religia noastr&. Citim 5iblia Catolic& 7ortocalie 0i 0tim .n inimile noastre ce este !re)t. ratorul ri!ic& .n aer )umnul masi"- str1ns. @ Ci mai 0tim c& multe !intre lucrurile )e care le construim aici- )e I/- nu sunt !re)te< Au!itoriul ,rem&t& !in nou- )e cale s&30i ias& !in ,ire. R(ombur insistase asu)ra ,a)tului c& aceast& categorie nu nutrea nici un ,el !e ambi*ii- nu a"ea ca)acit&*i )entru a0a ce"a. Aici .ns&- :eto )utea remarca altce"a. ratorul suboi! .0i )lec& )leoa)ele 0i continu& amenin*&tor+ @ Atunci ce ,acemA S& ne !ucem cu jalba la st&)1nii no0tri 0i s& cerem e/)lica*iiA Sau s& ,acem mai mult !e3at1tA 40i )limb& )ri"irile )e !easu)ra ascult&torilor 0i- !intr3o !at&- ai!oma unor s&ge*i ascu*ite- oc(ii lui .l !esco)erir& )e :eto- ascult1n! .n umbra tunelului. @ Cine e0tiA :eto se !&!u .n!&r&t- ri!ic1n! m1inile. @ 4mi )are r&u. M3am r&t&cit. ?3am nici un ,el !e inten*ii. 4n mo! normal- ar ,i 0tiut cum s& se ,ac& acce)tat- !ar acum- ne!umeririle .i ascu*iser& sim*urile. Muncitorii se .ntoarser& s)re el 0i- tre)tat- .n oc(ii lor se a)rinse lumina .n*elegerii. 40i !&!ur& seama !e im)lica*iile celor s)use !e "orbitor 0i au;ite !e :eto. @ 4mi )are teribil !e r&u- ;ise :eto. ?u "oiam s& m& amestecB Inima .i b&tea cu )utere. 5roboane !e su!oare i se scurgeau )e s)r1ncene 0i sim*ea a)ro)ierea unei mari )rimej!ii. C1*i"a suboi;i )ornir& s)re el ca ni0te automatemerg1n! tot mai re)e!e. :eto le o,eri ;1mbetul s&u cel mai .m)&ciuitor )osibil. @ Dac& "re*i- a0 )utea "orbi cu contele Vernius .n numele "ostru- a!uc1n! unele !intre neca;urile "oastre laB Suboi;ii se a)ro)iar&- iar :eto *10ni !in loc- lu1n!3o la goan&. Alerg& )rin cori!oarele joase- cotin! la .nt1m)lare- ascun;1n!u3se .n )asaje- )e c1n! lucr&torii .l urm&reau ,&r& e,icien*& 0i morm&in! ,urio0i. 9m)lur& tunelul- r&s)1n!in!u3se )e cori!oarele laterale- .n c&utarea lui- .n tim) ce :eto nu30i )utea aminti cu nici un c(i) !rumul .na)oi- s)re ca"erna !esc(is&. =a)tul c& se r&t&cise- )robabil c&3l 0i sal"aseB Suboi;ii continuau s& .nc(i!& c&ile !e retragere- .ncerc1n! s&3l interce)te;e )e cori!oarele care !uceau la su)ra,a*&- .ns& :eto

nu mai 0tia un!e merge 0i cotea orbe0te- ascun;1n!u3se uneori .n alco"urile )ustii- )1n& ce ajunse- .n s,1r0it- .n ,a*a unei u0i !e ser"iciu care se !esc(ise .n aerul )r&,os !e sub luminile str&lucitoare ale licurigloburilor in!ustriale. C1*i"a suboi;i- !esco)erin!u3i silueta .n )ragul u0ii- strigar& !e jos- !ar :eto goni s)re li,tubul )entru urgen*e. Trecu car!ul bioascan )rin cititor 0i ast,el i se !esc(ise accesul s)re ni"elele su)erioare. Tremur1n! sub e,ectele "alului !e a!renalin&- lui :eto nu3i "enea s& crea!& ceea ce tocmai au;ise 0i nu30i )utea imagina ce i3ar ,i ,&cut lucr&torii- !ac& l3ar ,i )rins. =usese su,icient !e uluit s& le "a!& ,uria 0i reac*iile. Mintea lui re,u;a s& crea!& c& l3ar ,i ucis- )e el- ,iul !ucelui Atrei!es- oas)ete res)ectat al Casei VerniusB 4n ,on!- se o,erise c(iar s&3 i ajute. Dar suboi;ii !is)uneau .n mo! e"i!ent !e un mare )oten*ial )entru "iolen*&- un as)ect .ntunecat 0i .ns)&im1nt&tor- )e care reu0iser& s&3l *in& ascuns ,a*& !e st&)1nii lor ne)&s&tori- !e la ni"elele !e sus. :eto se .ntreb& cu team& !ac& nu cum"a mai e/istau 0i alte encla"e !e nesu)unere- alte gru)uri cu oratori la ,el !e carismatici- care )uteau s& )ro,ite !e insatis,ac*iile m&runte ale "astei )o)ula*ii !e muncitori. 7e c1n! urca .n cabina li,tului- :eto )ri"i .n urm& 0i3i "&;u )e lucr&torii !e jos juc1n!u30i rolurile cu ne"ino"&*ie- .n!e)linin!u30i rutina ;ilnic&. Ctia c& "a trebui s& ra)orte;e ceea ce au;ise. Dar .l "a cre!e cine"aA 40i !&!u seama- cu un no! .n stomac- c& .n"&*a !es)re I/ mult mai multe !ec1t .0i )ro)usese "reo!at&. S)eran*a )oate ,i cea mai )uternic& arm& a oamenilor e/)loata*i- sau cel mai a)rig !u0man al celor a,la*i .n )ragul e0ecului. Trebuie s& ,im con0tien*i !e a"antajele 0i !e limitele sale. D AM?A HE:E?A ATREIDES- !in jurnalele ei )ersonale. Du)& s&)t&m1ni !e !rumuri ,&r& *int&- na"a !e m&r,uri )&r&si transs)a*ialul !e )e orbit& 0i acceler& c&tre atmos,era .nc&rcat& !e nori a )lanetei Cala!an. 7entru Duncan I!a(o- se )&rea c& s,1r0itul .n!elungatei sale ca;ne era a)roa)eB Din ascun;i0ul s&u clan!estin- .ncro)it .n cala a,lat& .n !eban!a!&- Duncan .m)inse .n lateral o cutie grea. Col*urile !e metal scr10nir& )e )l&cile )un*ii- !ar reu0i- .n ,inal- s& .nl&ture obstacolul a,lat .n cale- e/act c1t s& !ea la o )arte ca)acul unui mic (ublou. A)lec1n!u3se s)re ,erestruica )rotectoare !e )la;- Duncan se uit& .n jos- s)re lumea bogat& .n m&ri 0i oceane. 4n s,1r0it- .nce)use s& crea!&< Cala!an. ?oua mea cas&B C(iar 0i !e )e o orbit& .nalt&- 'ie!i 7rime ar&tase .ntunecoas& 0i amenin*&toare- ca o ran& )urulent&. Dar Cala!an- )laneta legen!arului !uce Atrei!es- !u0manul !e moarte al Har2onnenilor- )&rea ca un sa,ir str&lucin! .n "&)aia luminii solare. Du)& tot ce i se .nt1m)lase- .nc& i se )&rea im)osibil ca ,emeia acea arogant& 0i )er,i!&- 6aness Milam- s& se ,i *inut !e cu"1nt. 4l sal"ase !in )ro)riile ei moti"e obscure)entru r&;bunarea sa "eninoas&- !ar asta nu mai conta acum )entru Duncan. Ajunsese aici< =usese mai r&u !ec1t un co0marB 9n co0mar )e care3l retr&ise .n ;ilele lungi .n care nu a"usese altce"a !e ,&cut !ec1t s& se g1n!easc&- )e c1n! transs)a*ialul c&l&torea !in sistem .n sistem- )e o rut& ocolit&- c&tre Cala!an.

4n .ntunericul !e la Sta*ia '&r;ii =orestiere- )e c1n! se a)ro)iase !e misteriosul to)ter ,1l,1itor- ,emeia .l .n0,&case )e Duncan- *in1n!u3l str1ns- .nainte ca el s& se )oat& a)&ra. T1n&rul reac*ionase .ns)&im1ntat- ;b&t1n!u3se !is)erat- .ns& 6aness .l a)ucase !e bra*- s,10iin!u3i )ielea sintetic& )e care o )usese !easu)ra r&nii a!1nci !e )e um&r. Cu o ,or*& sur)rin;&toare- ,emeia cea oac(e0& .l tr&sese .n&untrul to)terului 0i .nc(isese tra)a !e acces. 9rl1n! ca un animal s&lbatic- Duncan se ;b&tuse 0i ;g1riase.ncerc1n! s& sca)e !in str1nsoarea ei. I;bise tra)a curbat&- .ncerc1n! cu !is)erare s& ias& a,ar&- s& ,ug& !in nou- .n noa)tea )lin& !e "1n&tori .narma*i. Dar- .n loc s& ce!e;e- tra)a to)terului r&m&sese .nc(is&. '1,1in!- 6aness .i !&!use !rumul b&iatului- .0i ,luturase )&rul ciocolatiu 0i se uitase *int& s)re el. @ Dac& nu .ncete;i c(iar acum- I!a(o- am s& te arunc !re)t .n bra*ele "1n&torilor Har2onnen< 4n!e)&rt1n!u3se !is)re*uitoare !e el- )ornise motoarele to)terului. Duncan )utuse sim*i (uruitul !e r&u augur tra"ers1n! micul a)arat !e ;bor- "ibr1n! )rin ,otoliu 0i )o!ea. Se g(emuise cu s)atele li)it !e )erete. @ Deja m3ai tr&!at Har2onnenilor< Tu ai ,ost cea care i3a ,&cut )e oamenii &0tia s&3mi ia )&rin*ii 0i s&3i omoare< Din cau;a ta a trebuit s& m& antrene; at1t !e mult 0i3acum m& "1nea;&< Ctiu ce3ai ,&cut< @ M!aB )&i- lucrurile s3au mai sc(imbat< 40i ri!icase m1na brun&- cu un gest ,&r& sens- .ntorc1n!u3se s)re comen;ile !e )ilotaj. @ ?u3i mai ajut )e Har2onneni- nu !u)& ceea ce mi3au ,&cut. In!ignat- Duncan .0i .ncle0tase )umnii. S1ngele !in rana !esc(is& .i n&cl&ise c&ma0a s,10iat&. @ Ce *i3au ,&cut *ieA ?u30i )utea imagina nimic care s& se a)ro)ie m&car !e su,erin*ele )e care le .n!uraser& el 0i ,amilia lui. @ ?3ai .n*elege. E0ti !oar un )u0ti- .nc& unul !intre )ionii lor. 6aness ;1mbise 0i ri!icase a)aratul !e )e sol. @ 4ns&- )rin tine- )ot ajunge !in nou la ei. Duncan m1r1ise. @ 7oate c& sunt !oar un co)il- !ar am )etrecut o noa)te .ntreag& .ntrec1n!u3i )e Har2onneni- .n jocul lor !e3a "1n&toarea. :3am "&;ut )e Rabban ucig1n!u3mi mama 0i tat&l. Ci cine 0tie ce le3au ,&cut unc(ilor- m&tu0ilor 0i "eri0orilor meiAA< @ M& .n!oiesc c& mai tr&ie0te cine"a- )e 'ie!i 7rime- cu numele !e I!a(o- mai ales !u)& neca;urile st1njenitoare )e care le3ai )ro"ocat .n noa)tea asta. '(inion< @ Dac3au ,&cut asta- a ,ost un e,ort inutil- ;isese el- .ncerc1n! s&30i ascun!& !urerea. ricum- nu3mi cuno0team ru!ele. 6aness m&rise "ite;a to)terului- ;bur1n! la joas& altitu!ine- )e !easu)ra co)acilor .ntuneca*i- !e)arte !e re;er"a*ia natural&. @ 4n acest moment- te ajut s& sca)i !e "1n&tori- a0a c& taci 0i ,ii mul*umit. ricum n3ai !e ales. 7ilotase ,&r& lumini !e )o;i*ie- men*in1n! motoarele .n regim silen*ios- iar Duncan nu30i )utuse imagina cum ar ,i )utut sc&)a am1n!oi !e oc(ii )&trun;&tori ai

Har2onnenilor. 9cisese c1*i"a !intre "1n&tori 0i- mai r&u- ,usese mai !e0te)t !ec1t Rabban 0i3l umilise. Duncan .0i )ermisese atunci un mic ;1mbet satis,&cut. Se !e)lasase .nainte 0i se )r&bu0ise .n scaunul !e l1ng& 6aness- care se legase cu centura !e scaunul !e )ilot. @ De ce3a0 a"ea .ncre!ere .n tineA @ Ei3am cerut eu s& ai .ncre!ere .n mineA 4i aruncase o )ri"ire .ntunecat&. @ =olose0te3te !e toate a"antajele situa*iei. @ Ai !e g1n! s&3mi e/)lici 0i mie c1te ce"aA 6aness )ilotase un moment .n t&cere- trec1n! )e !easu)ra "1r,urilor co)acilor.nainte !e a3i r&s)un!e. @ Da- este a!e"&rat. Eu i3am ra)ortat )e )&rin*ii t&i Har2onnenilor. Au;isem ;"onurile- 0tiam c& mama 0i tat&l t&u ,&cuser& ce"a care su)&rase autorit&*ile- iar Har2onnenilor nu le )lac cei care3i su)&r&. 4ncercam s& m& )roteje; 0i am "&;ut .n asta un a"antaj. 7rin !enun*area lor- am cre;ut c& "oi c&)&ta o recom)ens&. 4n a,ar& !e asta)&rin*ii t&i au ,ost cei care au creat )rimii )robleme. Ei au ,&cut gre0eli. Eu n3am .ncercat !ec1t s& )ro,it !e oca;ie. ?imic )ersonal. Dac& n3o ,&ceam eu- o ,&cea altcine"a. Duncan ,&cuse o grimas&- .ncle0t1n!u30i )umnii. Ar ,i !orit s& aib& curajul s& .n,ig& cu*itul .n aceast& ,emeie- !ar atunci to)terul s3ar ,i )r&bu0it. Ea era singura lui cale !e sc&)are. Cel )u*in )e momentB C(i)ul lui 6aness se contorsionase .ntr3o str1mb&tur& amar&. @ Dar ce mi3au !at- .n sc(imb- Har2onenniiA Vreo r&s)lat&- "reo )romo"areA ?imic. ?ici m&car una )este bot. ?ici m&car "reun mul*umim ,oarte mult#. 7e ,igura ei alunecase o e/)resie c(inuit&- !is)&r1n! .ns& la ,el !e re)e!e ca un nori0or trec1n! )e !inaintea soarelui. @ Ctii- nu3i !eloc u0or s& ,aci a0a ce"a. Cre;i c& mi3a )l&cutA 4ns& )e 'ie!i 7rime asemenea oca;ii se i"esc ,oarte rar 0i am "&;ut !e )rea multe ori cum .mi sca)& )rintre !egete. Ar ,i trebuit s& .nsemne o sc(imbare )entru mine- !ar c1n! i3am abor!at 0i le3am cerut o c1t !e mic& urm& !e consi!era*ie- m3au alungat 0i mi3au or!onat s& nu mai a)ar nicio!at&. Totul a ,ost .n ;a!ar 0i asta ,ace lucrurile 0i mai rele. ?&rile ei ,rem&taser&. @ ?imeni nu3i ,ace a0a ce"a lui 6aness Milam ,&r& s& ri0te nimic< @ Deci nu )entru mine ,aci ce ,aci- ;isese Duncan. ?u )entru c& te sim*i "ino"at& !e ce3ai ,&cut 0i )entru !urerea )ro"ocat& unor oameniB Vrei numai s& ,ii c(it cu Har2onnenii< @ 5&iete- culegi ce oca;ii )o*i< Duncan scotocise .ntr3unul !intre com)artimentele cu )ro"i;ii 0i g&sise !ou& batoane !e ore; cu ,ructe 0i o ca)sul& sigilat& cu suc. =&r& s& mai .ntrebe- !esc(isese )ac(etele 0i .nce)use s& se .n,ru)te. 5atoanele a"eau un gust "ag !e scor*i0oar&- un aromati;ant menit s& imite melanjul. @ Cu )l&cere- .i aruncase 6aness- sarcastic&. ?u3i r&s)unsese 0i continuase s& mestece ;gomotos. 7e toat& !urata no)*ii- to)terul ;burase )e !easu)ra c1m)iei joase- s)re ora0ul inter;is- 5aronia. 7entru o cli)&- Duncan cre;use c& a"ea !e g1n! s&3l arunce .na)oi la .nc(isoare- un!e ar ,i trebuit s& treac& !in nou )rin toate c(inurile imaginabile. M1na .i

alunecase .n bu;unar- un!e )i)&ise m1nerul cu*itului bont. Dar 6aness )ilotase a)aratul !e ;bor ,&r& .nsemne !incolo !e com)le/ul .nc(isorii 0i se .n!re)tase c&tre su!- trec1n! !e c1te"a ;eci !e ora0e 0i c&tune. Se o)riser& )entru o ;i- ascun;1n!u3se .n tim)ul amie;ii- re.nnoin!u30i )ro"i;iile la o mic& sta*ie !e tran;it. 6aness .i ,&cuse rost !e un combine;on albastru- .i cur&*ase rana )e c1t )utuse !e bine 0i .i a!ministrase un tratament me!ical ru!imentar. 4l .ngrijise ,&r& s& arate "reo grij& !eosebit&- !ar .0i e/)rimase .n treac&t s)eran*a c& nu "a ,ace nimic s& atrag& aten*ia asu)ra ei. :a "enirea serii- !ecolar& !in nou- .n!re)t1n!u3se s)re su!- s)re un s)a*io)ort in!e)en!ent. Duncan nu 0tia cum se c(emau locurile )e un!e trecuser& 0i nici nu se obosise s& .ntrebe. ?imeni nu3l .n"&*ase "reo!at& geogra,ie. De ,iecare !at& c1n! se .ncumetase totu0i s& )un& o .ntrebare- 6aness .l re)e;ise in"ariabil ori .l ignorase cu !es&"1r0ire. Com)le/ul s)a*io)ortului era marcat !e se"eritatea )ersonalului comercial 0i al '(il!ei- .n loc s& ,ie a)&sat !e stilul greoi al Har2onnenilor. Era ,unc*ional 0i e,icient- cu accentul )e !urabilitate 0i nu )e lu/ sau )e estetic&. 4nc&)erile 0i cori!oarele erau !estul !e mari )entru !e)lasarea containerelor .nc(ise ale na"igatorilor '(il!ei. 6aness )arcase to)terul .ntr3un loc !e un!e3l )utea recu)era cu u0urin*& 0i30i )ornise )ro)riul ei sistem !e securitate- .nainte !e a )&r&si a)aratul. @ Vino cu mine- .i s)usese. Cu t1n&rul Duncan )e urmele ei- se a"1ntase .n ,or,ota 0i (aosul !e )e s)ace)ort. @ Am ,&cut c1te"a aranjamente- !ar !ac& te )ier;i )e3aici- n3am !e g1n! s& .nce) s& te caut. @ De ce n3a0 ,ugiA ?3am .ncre!ere .n tineB @ Am !e g1n! s& te urc la bor!ul unei na"e care s& te !uc& !e)arte !e 'ie!i 7rime- !e)arte !e Har2onneni. Se uitase s)re el- .m)ung1n!u3l cu )ri"irea. @ E alegerea ta- b&iete. ?3am ne"oie !e alte neca;uri !in cau;a ta. Duncan str1nsese !in !in*i 0i o urmase ,&r& nici un alt comentariu. 6aness !&!use !e urma unei na"e u;ate- un trans)ortor !e m&r,uri- ,or,otin! !e lucr&tori care urcau la bor! l&;i ;g1riate. =olosin!u3se !e )lat,orme sus)ensoare.m)ingeau cutiile grele .n cal& 0i le .ngr&m&!eau la .nt1m)lare. @ Secun!ul !e )e na"a asta e un "ec(i )rieten !e3al meu- ;isese 6aness. 4mi !atorea;& o ,a"oare. Duncan nu mai .ntrebase ce ,el !e oameni )uteau ,i consi!era*i !re)t )rieteni- !e o ,emeie )recum 6aness MilamB ori ce ,&cuse ea )entru a ob*ine o ast,el !e ,a"oare. @ ?u am !e g1n! s& )l&tesc nici m&car un singur solar )entru c&l&toria ta. =amilia ta m3a costat !eja !estule mustr&ri !e con0tiin*&- mi3a ruinat )o;i*ia ,a*& !e st&)1nii Har2onnen 0i nu m3am ales cu nimic. 4ns& )rietenul meu- Renno- ;ice c& )o*i sta .n cal& at1ta "reme c1t nu m&n1nci nimic altce"a !ec1t ra*iile stan!ar! sau nu trebuie s& c(eltuiasc& nimeni cre!ite sau tim) cu tine. Duncan )ri"ise acti"it&*ile !in s)a*io)ort- !in )reajma lui. ?3a"ea nici o i!ee !es)re cum "a ,i "ia*a .ntr3o alt& lume. ?a"a !e m&r,uri ar&ta "ec(e 0i banal& !ar !ac&3l !ucea !e)arte !e 'ie!i 7rime- atunci era o )as&re !e aur !in )ara!is.

6aness .l a)ucase !e bra* cu as)rime 0i3l con!usese s)re ram)a !e .nc&rcare. 9m&rul lui r&nit ;"1cnise !in greu. @ 4ncarc& materiale reciclabile 0i alte !e0euri )e care le "or !uce la o sta*ie !e )rocesare !e )e Cala!an. Asta3i lumea Casei Atrei!esB !u0manii jura*i ai Har2onnenilor. Ai au;it !e con,lictul !intre CaseA C1n! Duncan !&!use !in ca)- 6aness r1sese. @ Sigur c& nu. Cum ar )utea un mic 0obolan mi;erabil- ca tine- s& ,i au;it ce"a !es)re :an!sraa! 0i Casele MariA 4l o)rise )e unul !intre lucr&tori- care !irija o )lat,orm& sus)ensoare )ericulos !e .nc&rcat&. @ 9n!e3i RennoA S)une3i c& 6aness Milam este aici 0i c& "reau s&3l "&! ime!iat. Se uitase s)re Duncan- care st&tea *ea)&n 0i .ncerca s& arate c1t mai )re;entabil. @ Mai s)une3i c& am a!us )ac(etul )romis. Ating1n! un comunicator !e la re"er- omul morm&ise ce"a. A)oi- ,&r& s& se uite la 6aness- .0i .m)insese .nc&rc&tura .n )1ntecele .ng(esuit al trans)ortorului. Duncan r&m&sese .n a0te)tare- anali;1n! acti"itatea !in jurul s&u- .n "reme ce 6aness se .ncrunta 0i bomb&nea. ?u trecuse mult tim) 0i se ar&tase un b&rbat cu as)ect ne.ngrijit- cu )ielea m1njit& !e lubre,ian*i colora*i- mur!&rie 0i trans)ira*ie uleioas&. @ Renno< 4i ,&cuse semn 6aness. Tocmai la tim)< El o .mbr&*i0ase str1ns- !u)& care urmase un s&rut lung 0i ume!. 6aness se !es)rinsese !e el )e c1t )utuse !e re)e!e 0i ar&tase s)re Duncan. @ El este. Du3l )e Cala!an< Continuase cu un ;1mbet. @ ?u m& )ot g1n!i la o r&;bunare mai )otri"it& !ec1t s&3l !uci )e b&iatul &sta acolo un!e "or ei cel mai )u*in- 0i un!e au 0ansele cele mai mici s&3l g&seasc&. @ Ai intrat .n ni0te jocuri )ericuloase- 6aness- gl&suise Renno. @ 4mi )lac jocurile. Str1nsese )umnul 0i3l lo"ise mai .n glum&- mai .n serios .n um&r. @ S& nu mai s)ui asta nim&nui< Renno .0i arcuise s)r1ncenele. @ Ce rost ar mai a"ea s& m& .ntorc .n )ortul &sta nenorocit !ac& tu nu e0ti aici- s& m& a0te)*iA Cine mi3ar mai *ine !e ur1t .n b1rlogul .ntunecat 0i singuraticA ?eeeB ?u mi3ar ,olosi la nimic s& te torn. Dar .mi r&m1i !atoareB 4nainte s& )lece- 6aness .ngenunc(iase 0i3l ,i/ase cu )ri"irea )e t1n&rul Duncan I!a(o. 7&rea c& simte un soi !e com)asiune )entru el. @ Ascult&- b&iete. 9ite ce "reau s& ,aciB C1n! ajungi )e Cala!an- coboar& !in na"& 0i insist& s&3l "e;i )e !ucele 7aulus Atrei!es .n )ersoan&. Ducele Atrei!es. S)une3i c& ai ,ugit !e Har2onneni 0i ceri s& ,i luat .n ser"iciul Casei sale. S)r1ncenele lui Renno se ri!icaser& )e ,runte 0i el murmurase ce"a ininteligibil. 6aness )&strase o e/)resie ,erm& 0i "oluntar&- g1n!in!u3se s&3i joace b&iatului )e care3l tr&!ase un ultim reng(i cru!. 40i !&!use seama c& nu e/ista nici o 0ans& ca un "agabon! mur!ar- ,&r& nume- s& ajung& s& )un& "reo!at& )iciorul .n Marea Sal& a castelului Cala!an !ar asta nu a"ea s&3l o)reasc& s& .ncerce- )oate tim) !e ani !e ;ile. b*inuse !eja o "ictorie- r&)in!u3l )e b&iat !e sub nasul (&ita0ilor lui Rabban. Ctiuse c&3l !uceau )e Duncan la Sta*ia '&r;ii =orestiere- a0a c& !e)usese un e,ort

!eosebit s&3l g&seasc&- s&3l scoat& !e3acolo 0i s&3l )re!ea celor mai .n"er0una*i !u0mani ai Har2onnenilor. Ce a"ea s& se .nt1m)le cu b&iatul- nu mai a"ea nici o im)ortan*& )entru ea- !ar 6aness se amu;a la g1n!ul tuturor tribula*iilor )rin care "a trece Duncan- .nainte !e a aban!ona. @ Vino- ;isese Renno brutal- a)uc1n!u3l )e Duncan !e bra*. Am s&3*i g&sesc un loc .n cal&- un!e "ei )utea s& !ormi 0i s& te ascun;i. Duncan nu se uitase .n urm&- s)re 6aness. Se .ntrebase !ac& aceasta a0te)tase s&30i ia r&mas bun sau s&3i mul*umeasc& )entru ceea ce ,&cuse- !ar re,u;ase s3o ,ac&. ?u3l ajutase nici )entru c&3i )&sa !e el- nici m&car !in cau;a remu0c&rilor. ?u- n3a"ea s& se .njoseasc&- 0i nu o "a )utea ierta nicio!at& )e 6aness )entru rolul jucat .n !istrugerea ,amiliei sale. Ciu!at& ,emeie< 9rcase )e ram)&- uit1n!u3se !re)t .nainte- ,&r& s& 0tie un!e mergea. 7ier!ut 0i or,an- ,&r& nici o i!ee !es)re ce "a ,ace mai !e)arte- Duncan )ornise .nainteB Renno nu3i o,erise nici un )ic !e con,ort 0i !oar )u*in& m1ncare- !ar cel )u*in .l l&sase .n )ace. Ceea ce3i trebuia lui Duncan I!a(o cel mai mult .n .ntreg uni"ersul era tim)ul !e o!i(n& 0i re,acere- c1te"a ;ile )entru a30i )une or!ine .n amintiri 0i )entru a .n"&*a s& tr&iasc& cu cele )e care nu le )utea uita. Dormise singur- ca un 0obolan- .n cala na"ei !e trans)ort (1rbuite- .nconjurat !e ,ier "ec(i 0i !e0euri. ?imic nu ,usese moale- !ar se !escurcase !estul !e bine )e )o!eaua cu miros !e rugin&- st1n! cu s)atele s)rijinit !e )eretele rece. =usese cea mai lini0tit& )erioa!& !in c1te30i amintea- !e3a lungul "ie*ii lui. 4n cele !in urm&- c1n! na"a cobor1se s)re Cala!an s&30i li"re;e mar,a 0i s&3l aban!one;e singur 0i ,&r& )rieteni .ntr3o lume stranie- Duncan era gata !e orice. A"ea un *el 0i mult& energieD nimic nu3l )utea abate !e la misiunea sa. Tot ce mai trebuia s& ,ac& acum era s&3l g&seasc& )e !ucele 7aulus Atrei!es< Istoria ne )ermite s& "e!em ceea ce este e"i!ent !ar- !in ne,ericire- nu .nainte !e a ,i )rea t1r;iu. 7RI?E9: RA7HAE: C RRI? . C1n! e/amina )&rul n&cl&it al lui :eto- (ainele sale )line !e )ra, 0i bra;!ele !e su!oare scurg1n!u3i3se )e obraji- R(ombur c(icoti. ?u inten*ionase s&3l jigneasc& cu reac*ia sa- !ar )&rea inca)abil s& crea!& )o"estea absur!& )e care i3o relatase :eto. Se l&s& )e s)ate 0i30i scrut& )rietenul. @ Ia!uri )ur)urii< ?u cre;i c&B &&B e/agere;i un )ic- :etoA R(ombur )&0i s)re una !intre ,erestrele largi. ?i0ele !e )e to*i )ere*ii camerei bon!ocului )rin* con*ineau ciu!&*enii geologice culese cu m1na- s)re .nc1ntarea 0i m1n!ria sa. R(ombur se bucura !e colec*ia lui !e minerale- cristale 0i nestemate- mai mult !ec1t !e satis,ac*iile !ate !e )o;i*ia !e ,iu al contelui. Ar ,i )utut cum)&ra s)ecimene mult mai s)ectaculoase- !ar 7rin*ul g&sise )ersonal ,iecare roc& .n e/)lor&rile sale )rin solul )e0terilor 0i al micilor tuneluri. Cu toate acestea- .n toate )eregrin&rile sale R(ombur 0i !e ,a)t .ntreaga ,amilie !omnitoare Vernius ,useser& orbi la tulbur&rile !in r1n!urile lucr&torilor. Acum :eto )rice)ea !e ce insistase b&tr1nul !uce ca ,iul s&u s& .n"e*e s&30i .n*eleag& su)u0ii 0i s& cunoasc& starea !e s)irit a )o)ula*iei. 4n ,on!- b&iete- noi !omnim asu)ra su,erin*elor lor#- .i s)usese 7aulus- !e0i- !in ,ericire- majoritatea oamenilor nu30i !au seama !e asta. Dac& e0ti un con!uc&tor su,icient !e bun- niciunul !intre ei nu "a contesta asta#.

7&r1n! st1njenit !e "e0tile !ramatice a!use !e :eto 0i !e as)ectul s&u r&"&0itt1n&rul cu )&rul "1l"oi )ri"i .n jos- s)re "1rtejul !e muncitori !in 0antierul !e !e!esubt. Totul )&rea lini0tit- acti"itatea !es,&0ur1n!u3se normal. @ :eto- :etoB Ar&t& cu un !eget gr&suliu s)re clasa !e jos- a)arent mul*umit&- care lucra )recum o armat& !e robo*i ascult&tori. @ Suboi;ii nu )ot !eci!e )entru ei .n0i0i nici m&car ce "or m1nca la cin&!ar&mite s& se coali;e;e )entru a )orni o r&;meri*&. Asta )resu)une )rea mult&B ini*iati"&< :eto cl&tin& !in ca)- .nc& g1,1in!. 7&rul trans)irat i se re"&rsa )e ,runte. Se sim*ea mai .ngro;it acum- c& era .n siguran*&- )r&bu0it .ntr3un scaun cu ,orm& a!a)tabil&- .n a)artamentul )ri"at al lui R(ombur. C1n! ,ugise ca s&30i sal"e;e )ielea- ac*ionase !oar !in instinct. Acum- .ncerc1n! s& se rela/e;e- nu30i )utea controla )ulsul accelerat. Sorbi .n!elung sucul aci!ulat !in reci)ientul a0e;at )e ta"a cu micul !ejun al lui R(ombur. @ Am relatat numai ceea ce3am "&;ut- R(ombur- 0i eu nu3mi imagine; amenin*&ri. Am "&;ut !estule .nc1t s& )ot ,ace !i,eren*a. Se a)lec& .n ,a*&- cu oc(ii cenu0ii scli)in! s)re )rietenul s&u. @ 4*i s)un eu- se .nt1m)l& ce"a. Suboi;ii "orbeau !es)re r&sturnarea !e la )utere a Casei Vernius- !es)re !istrugerea a tot ceea ce3a*i construit 0i !es)re aca)ararea )uterii )e I/. Se )reg&teau )entru "iolen*&. R(ombur e;it&- !e )arc& ar ,i a0te)tat o !eclara*ie re"elatoare. @ Ei bine- am s& iau leg&tura cu tat&l meu. Vei )utea s&3i )re;in*i "ersiunea ta asu)ra e"enimentelor 0i sunt con"ins c& "a e/amina )roblema. 9merii lui :eto se .nco"oiar&. Ci !ac& Dominic Vernius "a ignora )roblema- )1n& c1n! "a ,i )rea t1r;iuA R(ombur .0i nete;i tunica )ur)urie- a)oi se sc&r)in& .n ca)- .ncurcat. 7&ru c& are ne"oie !e mult& energie ca s& abor!e;e iar&0i )roblemaD ar&ta sincer uimit. @ Dar- !ac&B ai ,ost acolo- :eto- ai )utut "e!ea c& a"em grij& !e suboi;i. :i se o,er& (ran&- a!&)ost- ,amilii- locuri !e munc&. Desigur- )oate c& lu&m )artea leului !in )ro,itB .ns& a0a merg lucrurile. A0a3i societatea noastr&. ricum- nu ne maltrat&m muncitorii. De ce s3ar )utea )l1ngeA @ 7oate c& ei "&! alt,el lucrurile- ;ise :eto. )resiunea ,i;ic& nu e singurul mo! !e a maltrata )e cine"a. R(ombur se lumin& la ,a*&- a)oi .ntinse m1na. @ Vino- )rietene. Asta ar )utea constitui o .ntors&tur& interesant& .n lecturile noastre )olitice !e ast&;i. )utem ,olosi ca )e un ca; i)otetic. :eto .l urm&- mai mult m1(nit !ec1t tulburat. Se temea c& i/ienii nu "or "e!ea nicio!at& .n acest neca; mai mult !ec1t un subiect interesant !e !e;bateri )olitice. Din "1r,ul celei mai .nalte turle a Marelui 7alat- contele Dominic !omnea asu)ra unui im)eriu in!ustrial ascuns !e oc(i str&ini. 5&rbatul masi" )&0ea !e colo3colo )e )o!eaua trans)arent& a 5iroului S,eric care at1rna- ca un glob magic !e cristal- !e ta"anul ca"ernei. 7ere*ii biroului 0i )o!eaua erau construite !in sticl& i/ian& )er,ect .mbinat&- ,&r& li)ituri sau !e,ecteD )&reau s& se !e)lase;e .n aer- )lutin! !easu)ra !omeniului subteran. 9neori- Dominic se sim*ea ca un ;eu !in ceruri- )ri"in! .n jos- s)re uni"ersul lui. 40i trecu

)alma b&t&torit& )este craniul nete!- )roas)&t rasD )ielea .l mai ustura- ici3colo- !in cau;a lo*iunilor .n"ior&toare ,olosite !e S(an!o- atunci c1n! .i masase scal)ul. =iica sa- Failea- 0e!ea .ntr3un ,otoliu cu sus)ensii 0i3l )ri"ea. 4i a)roba interesul )entru a,acerile i/iene- .ns& ast&;i se sim*ea mult )rea tulburat )entru a )etrece mai mult tim) !iscut1n! cu ea. 4nl&tur& !e )e tunica ,&r& m1neci- )roas)&t s)&lat&- c1te"a ,iri0oare !e )ra, imaginare- se r&suci 0i !&!u !in nou ocol biroului s&u argintat. Failea continu& s&3l stu!ie;e- !ar ,&r& s&3i !ea nici un s,at- !e0i .n*elegea )er,ect cu ce )roblem& se con,runtau. Dominic nu se a0te)ta ca b&tr1nul Roo!G# s& se r&;g1n!easc& 0i s& acce)te cu umilin*& )ier!erile !e "enituri ,iscale cau;ate !e noul )roiect !e transs)a*ial i/ian. ?u.m)&ratul "a g&si o cale s& )resc(imbe o sim)l& !eci;ie !e a,aceri .ntr3un a,ront )ersonal!ar Dominic nu a"ea nici o i!ee ce ,orm& "or lua re)resaliile ori un!e "a c&!ea lo"itura. Elroo! ,usese .ntot!eauna im)re"i;ibil. @ Trebuie s& ,ii cu un )as .naintea lui- ;ise Failea. Te )rice)i la asta. 40i aminti !e mo!ul iscusit .n care tat&l s&u .i ,urase .m)&ratului una !intre concubine- c(iar !e sub nasB 0i cum Elroo! nu uitase nicio!at& acest lucru. Cu"intele ei erau .ntunecate !e o not& abia sim*it& !e resentiment. Ar ,i )re,erat s& creasc& )e minunatul Faitain- !ec1t aici- sub )&m1nt. @ ?u )ot ajunge .naintea lui !ac& nu 0tiu .n ce !irec*ie o "a lua- r&s)unse Dominic. Contele i/ian )&rea s& )luteasc& acum cu ca)ul .n jos- a"1n! ta"anul !e roc& !ur& 0i turlele !in Marele 7alat !easu)ra ca)ului- iar aerul sub t&l)i. Failea .0i .n!re)t& !antela roc(iei- .0i aranj& )ie)t&n&tura 0i se a)lec&- .nce)1n! s& stu!ie;e .nregistr&rile !e trans)ort 0i s& le com)are !in nou cu !ocumentele "amales)er1n! s& !esco)ere o sc(em& mai bun& !e !istribuire a te(nologiei i/iene. Dominic nu se a0te)ta ca ea s& se !escurce mai bine !ec1t e/)er*ii lui- .ns& o l&sa s&30i ,ac& !amblaua. I!eea ei !e a trimite automate i/iene !e lu)t&- auto3)rogramabile- c1tor"a comercian*i !e )e )ia*a neagr&- ,usese oricum o lo"itur& !e geniu. Se o)ri o cli)&- cu un ;1mbet me!itati"- care3i ,&cu musta*a alungit& s& se a,un!e .n cutele !in jurul gurii. =iica sa era uimitor !e ,rumoas&- o a!e"&rat& o)er& !e art&- !in toate )unctele !e "e!ere- menit& s& !e"in& un ornament !e )re* .n casa "reunui mare nobilB !ar )este toate astea a"ea 0i o minte ascu*it&. Failea era un amestec ciu!at+ ,ascinat& !e jocurile !e la curte- !e stiluri 0i !e orice altce"a legat !e gran!oarea !e )e Faitain- se !o"e!ea ,erm (ot&r1t& s& )ricea)& 0i ur;elile Casei Vernius. C(iar 0i la "1rsta ei- .n*elegea c& .ncurcatele tran;ac*ii !e culise erau a!e"&rata c(eie s)re accesul la )utere al unei ,emei !in im)eriu asta !oar !ac& nu se al&tura or!inului 5ene 'esserit< Dominic nu cre!ea c& ,iica sa .n*elegea !eci;ia lui S(an!o !e a )&r&si curtea im)erial& )entru a i se al&tura )e I/. De ce3ar )&r&si iubita celui mai )uternic om !in uni"ers toate acele s)len!ori )entru a se c&s&tori cu un erou !e r&;boi- t&b&cit !e "1nturie3a!e"&rat- !ar care tr&ia .ntr3un ora0 subteranA Din c1n! .n c1n!- Dominic .0i )usese aceea0i .ntrebare- .ns& !ragostea lui )entru S(an!o nu cuno0tea limite- iar so*ia sa .i s)unea a!esea c& nu30i regretase nicio!at& (ot&r1rea. Failea constituia un contrast i;bitor cu mama sa !in toate )unctele !e "e!ere- .n a,ar& !e .n,&*i0are. T1n&r& ,emeie nu se sim*ea )rea bine .n "e0mintele ei e/tra"agante 0i cu at1tea )o!oabe- totu0i le )urta .ncontinuu )e cele mai bune- !e )arc& s3ar ,i temut s& nu rate;e cine 0tie ce oca;ie. 7oate c& !etesta oca;iile )ier!ute .n "ia*& 0i ar ,i )re,erat s&

,ie )us& mai !egrab& sub tutela unui s)onsor !e la 7alatul Im)erial. Dominic obser"ase c& ,ata coc(eta cu a,ec*iunea celor !oi ,ii gemeni ai ambasa!orului 7ilru- !e )arc& o c&s&torie cu unul !intre ei ar ,i )utut s3o lege !e ambasa!a !e )e Faitain. 4ns& CRtair 0i DRmurr 7ilru erau (&r&;i*i testelor )entru ,unc*ii .n ca!rul '(il!ei S)a*iale- iar !ac& treceau e/amenele urmau s& )&r&seasc& )laneta .ntr3o s&)t&m1n&. In!i,erent !e situa*ieDominic era con"ins c& ar ,i )utut aranja o situa*ie mult mai )ro,itabil& )entru singura sa ,iic&. Ce"a cu :eto Atrei!es- )oateB c(iul galben al unui comunicator cli)i )e )erete- .ntreru)1n!u3i g1n!urile. 9n mesaj im)ortant- o com)letare la ;"onurile tulbur&toare care se .m)r&0tiaser& ca o otra"& .ntr3un re;er"or. @ DaA R&s)unse. =&r& ca tat&l ei s&3i cear&- Failea tra"ers& )o!eaua in"i;ibil& 0i se o)ri )entru a citi ra)ortul- )e m&sur& ce acesta se a,i0a )e su)ra,a*a biroului argintat. c(ii ei ca !e smaral! se .ngustar& .n tim) ce citea cu"intele. Mirosul )ar,umului !iscret al ,iicei sale 0i lic&rirea )ie)tenilor !in )&rul ei ar&miu .nc(is .i a!user& )e ,a*& un ;1mbet )atern. Ce !omni0oar& !e"enise< Ci ce ,emeie !e a,aceri< @ E0ti sigur& c& "rei s& te ocu)i !e asta- co)il&A 4ntreb&- !orin! s3o ,ereasc& !e "e0tile )roaste. Rela*iile !e munc& erau mult mai com)le/e !ec1t ino"a*iile te(nologice. Failea se uit& s)re el- iritat& c& se g1n!ise s3o .ntrebe a0a ce"a. Dominic citi mai multe am&nunte !es)re tot ceea ce i se s)usese mai !e"reme!e0i nu3i )rea "enea s& crea!& lucrurile )e care :eto Atrei!es )retin!ea c& le "&;use 0i au;ise. Se cocea o r&;meri*& .n ,abricile !in a!1ncul )e0terii- un!e suboi;ii .nce)user& s& c1rteasc&A asemenea situa*ie era ,&r& )rece!ent. Failea ins)ir& a!1nc- or!on1n!u30i g1n!urile. @ Dac& lucr&torii au ast,el !e )l1ngeri- !e ce nu 0i3au ales un )urt&tor !e cu"1ntA De ce n3au ,ormulat re"en!ic&ri o,icialeA @ (- !oar bomb&ne- co)il&. Sus*in c& au ,ost obliga*i s& asamble;e ma0ini care .ncalc& )re"e!erile 6i(a!ului 5utlerian 0i c& nu mai "or s& ,ac& asemenea munc& blas,ematorie#. Ecranul )entru a,i0area mesajelor se .ntunec& !u)& ce terminar& !e citit ra)ortul concis- iar Failea se ri!ic&- cu m1inile .n sol!uri. Roc(ia .i ,o0ni- c1n! ,ata se smuci ,urioas&. @ De un!e le "in asemenea i!ei ri!icoleA Cum ar )utea m&car s& .ncea)& s& .n*eleag& nuan*ele 0i com)le/it&*ile organi;&rii unei ast,el !e .ntre)rin!eriA Au ,ost crescu*i 0i instrui*i .n ,abricile i/iene cine le3a "1r1t .n minte ast,el !e i!eiA Dominic .0i cl&tin& c(elia lucitoare- !1n!u30i seama c& ,iica sa )usese o .ntrebare ,oarte bun&. @ Ai !re)tateB Cu siguran*& suboi;ii n3ar )utea ,ace singuri ast,el !e e/tra)ol&ri. Failea continua s& ,ie in!ignat&. @ ?u30i !au seama c1t !e mult le !&mA C1te le o,erim 0i c1t cost& totulA M3am uitat la costuri 0i bene,icii. Suboi;ii (abar n3au c1t !e bine o !uc- .n com)ara*ie cu muncitorii !e )e alte )lanete.

Scutur& !in ca)- iar bu;ele sale curbate se l&sar& .n jos- .ntr3o str1mb&tur&. 7ri"ea )rin )o!ea- !incolo !e "1r,ul )icioarelor- s)re ,abricile !in ca"erna !e jos. @ 7oate c& ar trebui s& "i;ite;e 'ie!i 7rimeB sau Arra2is. Atunci nu s3ar mai )l1nge !e I/< 4ns& Dominic nu "oia s& aban!one;e ,irul !e la .nce)utul con"ersa*iei lor. @ Suboi;ii sunt crescu*i cu un coe,icient re!us !e inteligen*&- !oar at1ta c1t s&30i .n!e)lineasc& sarcinile re)arti;ate )e care trebuie s& le e/ecute ,&r& cr1cnire. Este o )arte !in ti)arul lor mental. 40i imit& ,iica- uit1n!u3se c&tre ,un!ul grotei- un!e ,or,oteau constructorii transs)a*ialelor. @ S& ,i omis bioinginerii no0tri ce"a im)ortantA Au oare suboi;ii !re)tateA De,ini*ia ma0inilor g1n!itoare este una ,oarte larg&- !ar ar )utea e/ista 0i unele ;one obscure. Failea !&!u !in ca) 0i cioc&ni cu !egetele )e notesul ei !e cristal. @ Menta*ii 0i consilierii no0tri juri!ici sunt ,oarte meticulo0i .n ceea ce )ri"e0te restric*iile )recise im)use !e 6i(a!- iar meto!ele noastre !e control al calit&*ii se !o"e!esc e,iciente. Suntem )e un teren soli! 0i oricare !intre a,irma*iile )e care le ,acem )oate ,i con,irmat& ,&r& )robleme. Dominic .0i mu0c& bu;a !e jos. @ Suboi;ii nu )ot a"ea nimic concret !in moment ce nu e/ist& nici un ,el !e .nc&lc&ri ale regulilor. Cel )u*in- noi nu 0tim s& ,i !e)&0it m&sura- .n nici un ,el !e circumstan*e. Failea .0i cercet& tat&l- a)oi )ri"i !in nou s)re ;ona !e lucru- a,lat& .n )lin& acti"itate. @ 7oate c& ar trebui s&3i )ui )e c&)itanul >(a; 0i )e o ec(i)& !e ins)ectori s& r&stoarne ,iecare )iatr&- s& in"estig(e;e ,iecare as)ect al )roceselor noastre !e )roiectare 0i )ro!uc*ie. S& le !o"e!e0ti suboi;ilor c& )l1ngerile lor sunt ne.ntemeiate. Dominic se g1n!ise 0i el la asta. @ Desigur- nu "reau s& ,iu )rea as)ru cu lucr&torii. ?u "reau re)resiuni 0i cu siguran*& nici un ,el !e re"olte. Suboi;ii "or ,i trata*i bine- ca .ntot!eauna. 4nt1lni )ri"irea ,etei 0i i se )&ru !eja c& "e!ea un a!ult. @ Da- ;ise Failea cu "oce as)r&. :ucrea;& mai bine a0a. Ca 0i cunoa0terea )ro)riei ,iin*e- sitec(ul o,er& o ba;& soli!& !e )e care )orne0ti .n lume 0i .n uni"ers. 4n"&*&tur& ,remen&. 7ar!ot FGnes era at1t !e ,ascinat !e cultura- religia 0i rutina ;ilnic& a ,remenilor .nc1t .i sc&)ase cu totul !e;baterea )e "ia*& 0i )e moarte care se !es,&0ura .n sietc( .n jurul lui. ?aibul Heinar .i s)usese c& )utea s& "orbeasc& cu oamenii 0i s&30i e/)un& i!eile a0a c& "orbea mereu- cu ,iecare oca;ie. Tim) !e un .ntreg ciclu lunar- ,remenii .0i 0o)tir& )&rerile .n )e0terile mici 0i .n a!&)osturi- sau le strigar& )este mese .n tim)ul .ntrunirilor )ri"ate ale b&tr1nilor sietc(ului. 9nii !intre ei c(iar sim)ati;au cu ceea ce s)unea acest str&in ciu!at. De0i soarta sa r&m&sese ne!ecis&- FGnes nu se o!i(ni nici o cli)&. '(i;ii !in sietc( .l con!user& )este tot 0i3i ar&tar& multe lucruri !es)re care cre!eau c& l3ar )utea interesa- !ar )lanetologul se o)ri s& le )un& .ntreb&ri 0i !es)re ,emeile care lucrau .n

,abricile !e !istraie- !es)re b&tr1nii care a"eau grij& !e re;er"ele !e a)& 0i !es)re b&tr1nele o,ilite care se ocu)au !e cu)toarele solare sau )ileau as)erit&*ile !e )e resturile metalice. =ream&tul acti"it&*ii !in ca"ernele .nc(ise ermetic .l uluia+ unii lucr&tori tescuiau re;i!uurile !e miro!enie )entru a e/trage combustibil- al*ii co"&seau miro!enia )entru ,ermentare. Ees&torii !e la r&;boaiele mecanice ,oloseau )ro)riul lor )&r- blana lung& a 0obolanilor mutan*i- 0u"i*e !e bumbac !e !e0ert sau c(iar ,10ii !e )iele ju)uit& !e la creaturile s&lbatice )entru a )ro!uce materiale !urabile. Ci- !esigur- 0colile .i .n"&*au )e tinerii ,remeni me0te0ugurile !e0ertului- !ar 0i te(nici !e lu)t& necru*&toare. 4ntr3o !iminea*&- FGnes se tre;i o!i(nit- com)let rela/at !u)& ce30i )etrecuse noa)tea )e o rogojin& .ntins& )e )o!eaua tare. De alt,el- o mare )arte !in "ia*& 0i3o )etrecuse !ormin! .n aer liber- )e )&m1ntul gol. Tru)ul s&u se )utea o!i(ni a)roa)e oriun!e. :u& un mic !ejun ,rugal- com)us !in ,ructe !es(i!ratate 0i )r&jituri uscate- )e care ,emeile ,remen le coceau .n cu)toarele termale. 9n .nce)ut !e barb& .i aco)erea acum ,a*a- ca o miri0te !e culoarea nisi)ului. t1n&r& )e nume =riet( .i a!use o ta"& )e care se a,la ca,ea !e miro!enie)re)arat& cu grij&- .ntr3un "as ornamentat. De3a lungul .ntregului ritual- ea .0i *inu oc(ii albastru .nc(is )leca*i- a0a cum ,&cuse .n ,iecare !iminea*& !e la sosirea lui FGnes .n sietc(. ?u se g1n!ise nicio!at& la aten*iile ei- e,iciente 0i so,isticate- )1n& c1n! cine"a nu3 i 0o)tise la urec(e+ E sora nem&ritat& a lui Stilgar- a c&rui "ia*& ai sal"at3o !e c1inii Har2onnen#. =riet( a"ea tr&s&turi ,ine 0i )ielea nete!&- bron;at&. 7&rul ei )&rea !estul !e lung )entru a c&!ea )1n& .n talie- !ac& 0i l3ar ,i scos !in str1nsoarea ac"erigilor 0i l3ar ,i l&sat liber. Era t&cut& 0i )rice)ut&- .n ,elul ti)ic al ,remenilorD se gr&bea s& .n!e)lineasc& orice !orin*& 0i3ar ,i e/)rimat FGnes- a!esea ,&r& ca el s&30i !ea seama. 7oate c& ar ,i obser"at 0i c1t !e ,rumoas& era- !ac& n3ar ,i ,ost mai atent la toate celelalte lucruri !in jurul s&u. Du)& ce30i b&u )1n& la ultimul stro) ca,eaua cu arom& .n*e)&toare !e nuc0oar&FGnes .0i lu& agen!a electronic& )entru a nota c1te"a i!ei. Au;in! un ;gomot- ri!ic& )ri"irile- !1n! cu oc(ii !e t1n&rul 0i "igurosul Turo2- )ro)tit .n )ragul u0ii. @ Sunt aici ca s& te !uc oriun!e "rei- )lanetologule- at1ta tim) c1t r&m1i .n sietc(ul Scutului Ro0u. FGnes !&!u !in ca) 0i ;1mbi- ignor1n! constr1ngerile im)use !e ca)ti"itate. ?u3l !eranjau. Era !e la sine .n*eles c& nu "a )utea )&r&si sietc(ul "iu- !ec1t !ac& ,remenii .l acce)tau 0i se (ot&rau s&3i acor!e .ncre!ere total&. Dac& se al&tura comunit&*ii- nu a"ea s& mai e/iste nici un secret .ntre eiD )e !e alt& )arte- !ac& ,remenii s3ar ,i !ecis- .n cele !in urm&- s&3l e/ecute- tot n3ar ,i a"ut rost s& )&stre;e "reun secret ,a*& !e un mort. 71n& acum- FGnes "&;use tunelurile- !e)o;itele !e (ran&- re;er"ele !e a)& )&;iteba c(iar 0i alambicurile mor*ii Huanui. =ascinat- )ri"ise ,amiliile b&rba*ilor c&li*i .n !e0ert- ,iecare a"1n! mai multe ne"esteD .i "&;use rug1n!u3se lui S(ai3Hulu!. 4nce)use!eja- s&30i con,igure;e o imagine mental& a acestei culturi 0i a leg&turilor )olitice 0i !e ,amilie !in ca!rul sietc(ului- !ar i3ar ,i trebuit ;eci !e ani ca s& !e;"&luie toate rela*iile subtile- toate nuan*ele obliga*iilor im)use !e )re!ecesori- cu multe genera*ii .nainte. @ A0 "rea s& urc )e "1r,ul st1ncii- s)use el- amintin!u30i !e .n!atoririle !e )lanetolog im)erial. Dac& am )utea lua ec(i)amentul !in ma0ina mea !e teren .mi .nc(i)ui c& l3a*i )&strat .n siguran*& a0 "rea s& instale; acolo o sta*ie meteo. Este absolut

necesar s& a!un&m !ate climaterice "aria*ii !e tem)eratur&- umi!itate atmos,eric&"1nturi !in c1t mai multe locuri i;olate )osibil. Turo2 .l )ri"i sur)rins 0i ne.ncre;&tor. A)oi ri!ic& !in umeri. @ Cum !ore0ti- )lanetologule. Cunosc1n! )&rerile conser"atoare ale b&tr1nilor !in sietc(- Turo2 era )esimist cu )ri"ire la soarta (&r&;it& acestui b&rbat entu;iast- !ar nu !in cale3a,ar& !e iste*. Ce e,ort inutil era )entru FGnes s&30i continue munca 0i- mai ales- cu at1ta "igoare< Dar !ac& asta3l ,&cea ,ericit .n ultimele lui ;ileB @ Vino- ;ise Turo2. 7une3*i !istraiul< @ (- !ar nu "om ie0i !ec1t )entru c1te"a minuteB Turo2 se .ncrunt&- ar&t1n! as)ru 0i mult mai .n "1rst&. @ 9n stro) !e ume;eal& !in res)ira*ie este a)& risi)it& .n aer. ?u suntem at1t !e boga*i .nc1t s& ne )ermitem s& )ier!em a)a. D1n! !in umeri- FGnes .0i )use uni,orma lucioas&- ,o0nitoare- 0i a"u r&b!are s& etan0e;e toate leg&turile- !e0i cu !estul& ne.n!em1nare. ,t1n! !in greu- Turo2 .l ajut&e/)lic1n!u3i cel mai e,icient mo! !e a .mbr&ca un costum 0i !e3a ajusta leg&turile )entru a3i o)timi;a ran!amentul. @ Ei3ai cum)&rat un !istrai !ecent. E !e ,abrica*ie ,remen&- remarc& t1n&rul. Cel )u*in aici ai ales bineB FGnes .l urm& )e Turo2 s)re !e)o;itul un!e ,usese *inut& ma0ina sa !e teren. =remenii !emontaser& toate accesoriile 0i ec(i)amentul ;&cea .n l&;i !esc(ise )e )o!eaua ca"ernei- ins)ectate 0i catalogate. =&r& .n!oial& c& locuitorii sietc(ului .ncercaser& s& "a!& cum ar )utea ,olosi toate aceste lucruri. 4nc& au !e g1n! s& m& omoare- se g1n!i FGnes. are n3au au;it nimic !in ce le3 am s)usA 4n mo! ciu!at- g1n!ul nu3l !e)rim& 0i nici nu3l s)erie. :ua toate astea ca )e o )ro"ocare. ?3a"ea !e g1n! s& se !ea b&tut erau oricum )rea multe !e ,&cut. Va trebui s&3i ,ac& s& .n*eleag&. 7rin tot talme03balme0ul .0i g&si a)aratura meteo 0i .ngr&m&!i com)onentele sub bra*- !ar nu ,&cu nici un comentariu asu)ra celor .nt1m)late cu lucrurile sale. Ctia c& ,remenii a"eau o mentalitate comunitarist&+ orice obiect care a)ar*inea unui in!i"i!a)ar*inea .ntregii comunit&*i. 7entru c& )etrecuse mare )arte !in "ia*a lui singur- cont1n! numai )e el .nsu0i 0i )e abilit&*ile sale- .i era totu0i !i,icil s& acce)te un ast,el !e mo! !e g1n!ire. Turo2 nu se o,eri s& !uc& nici o )ies& !e ec(i)ament- !ar .l con!use )e tre)tele abru)te- s&)ate ru!imentar .n )eretele !e st1nc&. FGnes g1,1ia- !ar nu se )l1ngea. 4n ,a*a lui- g(i!ul !&!u la o )arte numeroase barica!e- ,iltre !e ume;eal& 0i u0i etan0e. Turo2 arunc& )ri"iri )este um&r- ca s& se asigure c& )lanetologul *inea )asul cu el- a)oi m&ri ritmul. 4n cele !in urm&- ie0ir& )rintr3o cr&)&tur& )e culmea aco)erit& cu )ietri0. T1n&rul ,remen se l&s& )e s)ate .n umbra st1ncilor- la r&coare- .n tim) ce FGnes se tre;i !irect .n lumina soarelui. 7este tot- .n jur- )iatra era !e culoare ar&mie- cu c1te"a )ete !e lic(eni!ecolorate. 9n semn bun- g1n!i el. 7rimele urme !e sisteme biologiceB 7e c1n! scruta )ri"eli0tea larg& a Marelui 5a;in- obser"& !une !e culoare alb3 cenu0ie 0i maro- alc&tuite !in nisi) al unor )ietre recent !escom)use- !ar 0i galbenul untos al nisi)ului mai "ec(i- o/i!at.

Din c1te obser"ase la "iermii !e nisi) 0i la bogatul )lancton !in !unele bogate .n miro!enie- FGnes 0tia c& Dune constituia !eja ba;a unui ecosistem com)le/. Era sigur c& nu trebuia !ec1t s& insiste )u*in .n !irec*ia corect&- )entru a ,ace acest loc amor*it s& .n,loreasc&. Iar )o)orul ,remen o )utea ,aceB @ Im)erialule- ;ise Turo2- ie0in! la i"eal& !in umbr&- ce "e;i c1n! te ui*i .n ,elul &sta .n largul !e0ertuluiA FGnes r&s)unse ,&r& m&car s&3l )ri"easc&+ @ V&! aici )osibilit&*i nelimitate. 4ntr3o .nc&)ere etan0& situat& a!1nc .n sietc(- Heinar cel uscat st&tea .n ca)ul unei mese !e )iatr&- uit1n!u3se .n jur cu singurul s&u oc(i. 4ncerc1n! s& r&m1n& !eta0at !e !e;batere- naibul sietc(ului .i )ri"ea )e b&tr1nii !in consiliu cum *i)au unii la al*ii. @ Ctim cui .i este loial acest om- rosti unul !intre b&tr1ni- lucrea;& )entru im)eriu. I3a*i "&;ut !osarulB Se a,l& )e Dune ca oas)ete al Har2onnenilor< 6erat( )urta un inel !e argint .n lobul urec(ii st1ngi- o comoar& ca)turat& !e la un contraban!ist )e care3l ucisese .n !uel. @ Asta nu .nseamn& nimic- r&s)unse un alt b&tr1n- Alli!. Ca ,remeni- nu ,olosim oare (ainele altora- m&0tile altora- 0i )retin!em c& ni se )otri"escA Asta .nseamn& su)ra"ie*uire- atunci c1n! circumstan*ele ne cer asta. Voi- !intre to*i oamenii- ar trebui s& 0ti*i c& nu trebuie s& ju!eca*i )e nimeni numai !u)& a)aren*eB 'arna(- un b&tr1n cu as)ect obosit- cu )&rul lung- .0i s)rijinea b&rbia )&trat& .n )umni. @ Eu sunt cel mai su)&rat )e cei trei tineri i!io*i- )entru ce3au ,&cut !u)& ce )lanetologul i3a ajutat s&3i .n,r1ng& )e t1l(arii !e Har2onenni. ricare alt a!ult cu scaun la ca) i3ar ,i trimis umbra s& se al&ture celor 0ase "iermi mor*i- la )&m1nt. Cu un oarecare regret- !esigur- !ar asta ar ,i trebuit s& ,ac&B ,t&. Sunt tineri ,&r& e/)erien*&- )rost antrena*i. ?3ar ,i trebuit nicio!at& s& ,ie l&sa*i singuri .n !e0ert< ?&rile lui Heinar )u,nir&. @ ?u )o*i !a "ina )e mo!ul lor !e g1n!ire- 'arna(. A e/istat o obliga*ie moral& 7ar!ot FGnes le sal"ase "ia*a. C(iar 0i trei tineri )ri)i*i- a0a cum au ,ost cei trei- 0i3ar ,i !at seama !e )o"ara !e a)& l&sat& asu)ra lor. @ Dar cum r&m1ne cu obliga*iile lor ,a*& !e sietc(ul Scutului Ro0u 0i ,a*& !e oamenii no0triA Insist& )letosul 'arna(. S& c1nt&reasc& o !atorie ,a*& !e un slujba0 im)erial mai mult !ec1t loialitatea ,a*& !e noiA @ 7roblema nu este !oar cu b&ie*ii- .i .ntreru)se Alii!. mmun- Turo2 0i Stilgar au ,&cut ceea ce au cre;ut ei c& era mai bine. Acum ne r&m1ne nou& s& !eci!em .n )ri"in*a )lanetologului 0i a sor*ii luiB @ E un smintit- s)use )rimul b&tr1n- 6erat(. ?u l3a*i au;it "orbin!A Vrea co)acia)& !e su)ra,a*&- iriga*ii- recolte- "e!e o )lanet& "er!e- .n loc !e una !e0ertic&. 7u,ni scurt 0i30i lo"i inelul !e la urec(e. @ E nebun- "& s)un eu< Str1ng1n! !in bu;e cu sce)ticism- Alii! sublinie+ @ Du)& miile !e ani !e r&t&ciri care ne3au a!us aici 0i i3au ,&cut )e oameni ceea ce sunt cum )ute*i con!amna un om )entru c& "isea;& la )ara!isA 6erat( se .ncrunt&- !ar acce)t& )unctul !e "e!ere.

@ 7oate c& acest FGnes este nebun- ;ise 'arna(- !ar e !estul !e nebun .nc1t s& ,ie s,1nt. 7oate c& e su,icient !e nebun .nc1t s& au!& 0i cu"intele Domnului- .ntr3un ,el .n care noi nu )utem. @ Aceasta este o c(estiune )e care nu o )utem !eci!e .ntre noi- ;ise Heinar,olosin!u30i "ocea autoritar& !e naib )entru a a!uce !iscu*ia la subiectul ini*ial. Ceea ce a"em !e ales nu se re,er& la cu"1ntul Domnului- ci la su)ra"ie*uirea sietc(ului nostru. 7ar!ot FGnes a "&;ut cum tr&im- a locuit .n casa noastr& ascuns&. 7rin or!in im)erial- el trebuie s& trimit& ra)oarte )e Faitain- ori !e c1te ori ajunge .ntr3un ora0. '1n!i*i3"& la c1te riscuri ne e/)unemB @ Dar ce3i cu toate "orbele !es)re )ara!isul !e )e DuneA 4ntreb& Alii!- tot .ncerc1n! s&3l a)ere )e str&in. A)& !e su)ra,a*&- !une ancorate !e iarb&- )lanta*ii !e )almieri- )line cu curmali .nal*i- Tuanaturi !esc(ise- curg1n! )rin !e0ertB @ Vorbe !e om nebun- nimic mai mult- morm&i 6erat(. mul 0tie )rea multe !es)re noi- !es)re ,remeni- !es)re Dune. ?u i se )oate )ermite s& )&stre;e ast,el !e secrete. Cu .nc&)&*1nare- Alii! .ncerc& !in nou s&3i sar& .n a)&rare. @ Dar i3a ucis )e Har2onneni< ?u )une acest lucru o !atorie !e a)& asu)ra noastr& 0i a sietc(ului nostruA A sal"at "ia*a a trei membri ai tribului nostruB @ De c1n! !ator&m noi ce"a im)eriuluiA 4ntreb& 6erat(- tr&g1n!u3se !in nou !e inelul !in urec(e. @ ricine )oate uci!e Har2onneni- a!&ug& 'arna( !1n! !in umeri- a)oi mut1n!u30i b&rbia col*uroas& .n cel&lalt )umn. Ci eu am ,&cut3oB< Heinar se a)lec& .nainte. @ 5ine- Alii! ce3i cu "orbele astea !es)re ,lu"ii )e Dune. 9n!e3i a)a )entru eleA E/ist& "reo )osibilitate ca )lanetologul s& ,ac& ceea ce )romiteA @ ?u l3ai au;itA Ri)ost& 'arna( )e un ton batjocoritor. >ice c& a)a e aici- mult mai mult& !ec1t cantit&*ile mi;erabile )e care le a!un&m noi )entru su)ra"ie*uire. 6erat( .0i arcui o s)r1ncean& 0i )u,ni ner"os. @ (A Acest om se a,l& .n lumea noastr& !e o lun& stan!ar! sau !ou&- 0i !eja 0tie un!e se g&se0te )re*ioasa comoar& )e care nici un ,remen nu a g&sit3o .n genera*ii !u)& genera*ii !e "ia*a .n !e0ertB oa;& la ecuator- )oateA Ha< @ A sal"at trei !intre ai no0tri- )ersist& Alii!. @ Trei nes&bui*i care s3au a0e;at singuri .n calea )umnului Har2onnen. ?u simt nici o obliga*ie ,a*& !e el- )entru c& i3a sal"at. Ci a "&;ut cristaiele. Cunoa0te*i legea noastr&+ cine "e!e acel cu*it trebuie )uri,icat sau ucisB Vocea lui 'arna( se stinse. @ E a0a cum s)ui- a!mise Alii!. @ Se 0tie !es)re FGnes c& obi0nuie0te s& c&l&toreasc& singur 0i s& e/)lore;e multe locuri inos)italiere- ;ise Heinar !1n! !in umeri. Dac& !is)are- !is)are. ?ici un Har2onnen sau ,unc*ionar al im)eriului nu3l "a c&uta "reo!at&. @ =&r& .n!oial& c& !is)ari*ia lui ar ,i inter)retat& ca un sim)lu acci!ent. :umea noastr& nu e un loc )rea con,ortabil- a!&ug& 'arna(. 6erat( se mul*umi s& ;1mbeasc&. @ Dac& s3a s)us a!e"&rul- )oate c& Har2onnenii ar ,i- oricum- ,oarte ,erici*i s& sca)e !e acest in!i"i! b&g&re*. ?u risc&m nimic !ac&3l uci!em<

7entru un moment- .n aerul )r&,os !omni lini0tea. @ Ce trebuie ,&cut- trebuie ,&cut- ;ise Heinar ri!ic1n!u3se .n )icioare- .n ca)ul mesei. Ctim cu to*ii asta. ?u )oate e/ista un alt r&s)uns- nu ne )utem r&;g1n!i. Trebuie s& )rotej&m sietc(ul mai )resus !e orice- cu orice )re*- oricare ar ,i )o"ara l&sat& .n inimile noastre. 40i .ncruci0& m1inile )e )ie)t. @ Atunci s3a (ot&r1t+ FGnes trebuie s& moar&. Dou& sute trei;eci 0i o)t !e )lanete cercetate- multe !intre ele la limita con!i*iilor !e locuire $"e;i (&r*ile stelare ata0ate .n ,i0ier se)arat%. :ista !e resurse cercetate cu)rin!e materii )rime )re*ioase. Multe !intre aceste )lanete merit& o )ri"ire mai atent&- ,ie )entru e/)loatarea minereurilor- ,ie )entru o )osibil& coloni;are. Totu0i- ca 0i .n ra)oartele anterioare- nu s3a g&sit nici urm& !e miro!enie. Cercetare in!e)en!ent&- a treia e/)e!i*ie- ra)ort )re!at 4M7IRAT9:9I = ?DI: C RRI? A: III3lea. Hasimir =enring mituise g&r;ile 0i )e ser"itorii b&tr1nului Elroo!- )un1n! la cale ceea ce el numea o .nt1lnire sur)ri;&- secret&- cu un re)re;entant im)ortant- !ar nea0te)tat#. mul cu ,a*& !e ne"&stuic& .0i ,olosise limba mieroas& 0i "oin*a !e o*el )entru a mani)ula agen!a .m)&ratului .n a0a ,el .nc1t s& lase o ,ereastr& .n )rogram. Ca un accesoriu )re;ent .n )reajma )alatului !e )este trei !ecenii- =enring- .n "irtutea asocierii sale cu )rin*ul mo0tenitor S(a!!am- era o )ersoan& cu in,luen*&. =olosin! !i,erite meto!e !e )ersuasiune- el reu0ea s&3i con"ing& )e to*i cei )e care trebuia. Iar b&tr1nul Elroo! nu b&nuia nimicB :a ora stabilit& )entru sosirea !elegatului tleila/u- =enring ,&cu .n a0a ,el .nc1t el 0i S(a!!am s& ,ie )re;en*i .n camera !e au!ien*e )o;1n! ostentati" .n .n"&*&cei ;elo0i .ntr3ale birocra*iei- .n sco)ul !e a !e"eni li!eri ca)abili ai im)eriului. Elroo!- c&ruia .i )l&cea s& crea!& c&3i instruia )e cei !oi )roteja*i ai lui .n )ri"in*a treburilor im)ortante .n stat- nu a"ea nici o i!ee c& tinerii r1!eau !e el )e la s)ate. =enring se a)lec& .ns)re )rin*ul mo0tenitor 0i3i 0o)ti .n urec(e+ @ s& ,ie teribil !e !istracti"- nu((mmmA @ 7ri"e0te 0i .n"a*&- ;ise S(a!!am a)&sat- a)oi .0i .n&l*& b&rbia .n aer 0i c(icoti. 9ria0ele )or*i scul)tate se !esc(iser&- scli)in! !e )ietre3!e3a)& 0i !e cristale ale )loii- .ncrustate cu metal g(la"an. '&r;ile !e sar!au2ari- .ncremenite .ntr3o )ostur& rigi!& 0i o,icial&- .n uni,orme cenu0ii 0i negre- luar& )o;i*ia !e !re)*i )entru a3l .nt1m)ina )e noul sosit. @ Acum .nce)e s)ectacolul- ;ise =enring. El 0i S(a!!am se ab*inur& .ns& s& mai c(icoteasc&. 7ajii Casei- .n"e0m1nta*i .n li"rea- )&0ir& .nainte )entru a3l intro!uce )e "i;itatorul !in alt& lume- .n sunetul asur;itor al anun*ului )om)os- )relucrat 0i tra!us electronic+ @ M&rite .m)&rat- Alte*& a unui Milion !e :umi Maestrul =en Aji!icare)re;entantul lumii 5ene Tleila/- este aici la !orin*a !omniei3"oastre !e a a"ea o .nt1lnire )ri"at&. 9n b&rbat cu .n,&*i0are !e gnom 0i cu )ielea cenu0ie )&0i m1n!ru .n sal&- ,lancat !e sol!a*ii )ali;i 0i !e )ro)ria lui suit&. 7icioarele .nc&l*ate .n )anto,i moi sunau ca o 0oa)t& )e !alele !e )iatr& ale )o!elei.

9n "al !e sur)ri;& 0i !e;gust str&b&tu masa !e curteni )re;en*i. Cambelanul A2en Hesban- cu musta*a )leo0tit&- st&tea in!ignat .n s)atele tronului 0i se uita s)re consilierii care .ntocmiser& )rogramul .m)&ratului- !e )arc& ar ,i sesi;at "reun soi !e "icle0ug. Elroo! al I83lea se a)lec& .nainte .n tronul s&u masi" 0i ceru s& "a!& lista au!ien*elor. Ast,el- )rins cu gar!a jos- b&tr1nul !es,r1nat ar )utea ,i !estul !e sur)rins .nc1t s& asculte- se g1n!i =enring. Cu o sur)rin;&toare .n!&r&tnicie- )ri"irea 0ambelanului Hesban se ,i/& asu)ra lui- .ns& =enring .i .ntoarse !oar o e/)resie amabil&- curioas&. Aji!ica- re)re;entantul tleila/u- a0te)t& r&b!&tor- l&s1n! ,lec&reala 0i 0u0otelile s& treac& )e l1ng& el. A"ea o ,a*& .ngust&- nas lung 0i o barb& neagr&- ascu*it&- care se i*ea ca o mistrie !e )e b&rbia sa !es)icat&. Roba maro .i con,erea lui Aji!ica un aer im)ortant. 7ielea sa )&rea ars& !e soare- !ar )ete !ecolorate 0i )ali!e se .ntin!eau )e m1ini- .n s)ecial )e !egete 0i )alme- semn al e/)unerii ,rec"ente la agen*i c(imici )uternici care neutrali;aser& melanina. 4n )o,i!a staturii sale scun!e- Maestrul tleila/u )&0ea .nainte cu aerul c& era )er,ect .n!re)t&*it s& se a,le .n sala im)erial& !e au!ien*e )e Faitain. A,lat )e una !intre laturile .nc&)erii- S(a!!am .l stu!ie )e Aji!ica 0i str1mb& !in nas- sim*in! e,lu"iile grele ale m1nc&rurilor at1t !e caracteristice )entru tleila/u. @ =ie ca a!e"&ratul Dumne;eu s&30i arunce lumina asu)ra ta- !in toate stelele im)eriului- M&rite 4m)&rat- ;ise Hi!ar =en Aji!ica- .m)reun1n!u30i )almele 0i )lec1n!u3 se- )e c1n! cita !in 5iblia Catolic& 7ortocalie. Se o)ri .n ,a*a tronului masi"- !in cuar* !e Hagal. Tleila/u erau notorii )entru c& ,oloseau mor*ii 0i a!unau ca!a"re )entru resurse celulare- !ar erau- ,&r& nici o .n!oial&- ni0te geneticieni !e geniu. 9na !intre )rimele lor crea*ii ,usese o remarcabil& surs& !e (ran&- limorcul $cu cea mai !ulce carne !in aceast& )arte a cerului#%- o .ncruci0are !intre un lima/ gigantic 0i )orcul terestru. Mare )arte a )o)ula*iei continua s& crea!& totu0i !es)re limorci c& erau mutan*i crescu*i .n cu"e creaturi oribile- care eliminau re;i!uuri li)icioase 0i ur1t mirositoare 0i ale c&ror guri multi)le mestecau ne.ncetat gunoaie. Acesta era conte/tul .n care oamenii g1n!eau !es)re 5ene Tleila/- c(iar !ac& sa"urau cu mare )l&cere me!alioanele marinate !e limorc .n sosuri )re)arate !in "inurile )ar,umate !e )e Cala!an. Elroo! .0i trase .na)oi umerii oso0i- !1n!u3le o linie ,erm&. Se .ncrunt& s)re "i;itator. @ Ce ,ace aiciB &staA Cine l3a l&sat s& intreA 5&tr1nul .m)&rat se uit& jur .m)rejurul .nc&)erii str&b&tute !e ecouri- cu oc(ii sc&)&r1n!. @ ?ici un Maestru tleila/u nu a )&truns "reo!at& la Curtea mea )entru o au!ien*& )articular&. De un!e s& 0tiu eu c& nu3i o imita*ie a unui Dansator3=a*&A Elroo! se uit& .n jos- s)re secretarul s&u )ersonal- a)oi s)re 0ambelan. @ Ci !in moment ce a ajuns )e agen!a mea !e )rimiri- !e un!e 0tiu c& nu e0ti c(iar tu un Dansator3=a*&A E scan!alos< Secretarul )ersonal al .m)&ratului se trase .na)oi- .ngro;it !e i!ee. Micul Aji!ica se uit& .n sus- s)re .m)&rat- l&s1n! calm orice resentimente 0i jigniri s& treac& )este el,&r& s& se arate a,ectat.

@ St&)1ne Elroo!- )ot ,i e,ectuate teste care s& !o"e!easc& ,a)tul c& niciunul !intre sc(imb&torii no0tri !e ,orm& nu 0i3a asumat i!entitatea cui"a !e la Curtea !omniei3 "oastre. V& asigur- nu sunt Dansator3=a*&. ?u sunt nici asasin ori mentat. @ Atunci !e ce e0ti aiciA 4ntreb& Elroo!. @ =iin! unul !intre cei mai buni sa"an*i !e )e 5ene Tleila/- )re;en*a mea aici a ,ost solicitat&. 5&rbatul cu as)ect !e gnom nu se clintise nici m&car cu un centimetru- r&m1n1n! la )icioarele Tronului :eului !e Aur- netulburat .n roba sale maronie. @ Am )us la )unct un )lan ambi*ios !e care )oate bene,icia at1t ,amilia im)erial&- c1t 0i )ro)riul meu )o)orB @ ?u m& interesea;&- ;ise 4m)&ratul 7a!i0a(. Arunc& o )ri"ire s)re sar!au2ari 0i .nce)u s&30i .nal*e m1na no!uroas& )entru a !a or!inul !e e"acuare ,or*at& a ne)o,titului. Cei )re;en*i la Curte )ri"eau amu;a*i 0i ner&b!&tori. Hasimir =enring )&0i re)e!e .nainte- 0tiin! c& a"ea numai o cli)& s& inter"in&. @ 4m)&rate Elroo!- )ot s& "orbescA ?u mai a0te)t& s& i !e !ea )ermisiunea- .ncerc& !oar s& )ar& inocent 0i intrigat !e ceea ce se )etrecea. @ Insolen*a cras& a sosiri acestui trimis tleila/u m3a ,&cut curiosB M3am tre;it .ntreb1n!u3m& ce3o ,i a"1n! !e s)usA Se uit& s)re ,igura ca o masc& li)sit& !e emo*ii a lui Hi!ar =en Aji!icaD Maestrul cu )ielea cenu0ie )&rea insensibil .n ,a*a oric&rui tratament !ur a)licat lui. ?imic !in atitu!inea sa nu3i tr&!a leg&tura cu =enring- care3i sugerase i!eea !e miro!enie sintetic& o i!ee ce g&sise ra)i! s)rijin .ntre sa"an*ii tleila/u. 7rin*ul mo0tenitor- S(a!!am- )relu& con!ucerea 0i se uit& s)re tat&l s&u cu o e/)resie ne"ino"at& 0i ner&b!&toare. @ Tat&- m3ai instruit s& .n"&* tot ce )ot !in e/em)lul st&)1nirii tale. Ar ,i ,oarte e!ucati" )entru mine s& obser" cum mane"re;i aceast& situa*ie- cu mintea !esc(is& 0i cu o m1n& ,erm&. Elroo! ri!ic& o m1n& .ngreunat& !e inele- care .ns& tremura cu un s)asm !iscretincontrolabil. @ =oarte bine- atunci "om asculta- )e scurt- ce are acest tleila/u !e s)us. 7e scurtsub amenin*area )e!e)sei- !ac& "om !etermina c& ne3a risi)it )re*iosul nostru tim). 7ri"e0te 0i .n"a*&B 4m)&ratul .i arunc& lui S(a!!am o )ri"ire )ie;i0&- a)oi lu& o .ng(i*itur& !in berea !e miro!enie !e al&turi. @ ?3ar trebui s& !ure;e )rea mult tim)B C1t este !e a!e"&rat- tat&- nu )rea mai ai tim)- se g1n!i S(a!!am- continu1n! s& ;1mbeasc& .n!atoritor 0i ne"ino"at. @ Cu"intele mele necesit& o .ntre"e!ere )ri"at&- m&rite .m)&rat- ;ise Aji!ica- 0i cea mai mare !iscre*ie. @ Eu "oi !eci!e acest lucru- .l re)e;i Elroo!. Vorbe0te3mi !es)re )lanul acela al t&u< Maestrul tleila/u .0i .ncruci0& m1inile .n m1necile "oluminoase ale robei maronii.

@ >"onurile sunt ca ni0te boli moli)sitoare- Sire. !at& ce sca)&- se .m)r&0tie !in om .n om- a!esea cu e,ecte mortale. Este mai bine s& iei !e la .nce)ut m&suri sim)le !e )recau*ie- !ec1t s& ,ii silit mai t1r;iu s& recurgi la era!icare. Aji!ica t&cu- st1n! *ea)&n- 0i re,u;& s& mai "orbeasc& )1n& la golirea s&lii !e au!ien*e. ?er&b!&tor- .m)&ratul ,&cu un gest !e .n!e)&rtare a tuturor ,unc*ionarilor- )ajilorambasa!orilor- bu,onilor 0i g&r;ilor. amenii !in securitatea sar!au2arilor se retraser& )1n& la intr&rile .n sal&- !e un!e )uteau )roteja tronul- .ns& to*i ceilal*i )lecar&- morm&in! 0i t1r0in!u30i )icioarele. 7entru a .m)ie!ica )e oricine s& trag& cu urec(ea- ,ur& ri!icate ecrane !e con,i!en*ialitate. =enring 0i S(a!!am se a0e;ar& la )icioarele tronului- ,&c1n! )e .n"&*&ceii aten*i!e0i am1n!oi a"eau )este trei;eci !e ani. Cu un as)ect ,ragil 0i lu)t1n!u3se cu bolileb&tr1nul .m)&rat le ,&cu semn s& r&m1n& ca obser"atori- iar b&rbatul tleila/u nu obiect&. Mim1n! )lictiseala- .m)&ratul )ri"i .na)oi s)re b&rbatul m&run*el. 4n cele !in urm&- satis,&cut !e )recau*iunile luate )entru men*inerea con,i!en*ialit&*ii !iscu*iei 0i ignor1n! a"ersiunea .m)&ratului ,a*& !e el 0i !e )o)orul s&u- Hi!ar =en Aji!ica .nce)u s& "orbeasc&. @ ?oi- 5ene Tleila/- am continuat e/)erimentele .n toate !omeniile geneticiic(imiei organice 0i muta*iilor. 4n u;inele noastre am )us recent la )unct te(nici com)let neorto!o/e !e sinteti;are a substan*elor- s& ;icemB neobi0nuite. Cu"intele sale erau la obiect 0i ,oarte e,iciente- ne!1n! mai multe !etalii !ec1t erau necesare. @ Re;ultatele noastre ini*iale arat& c& unul !intre )ro!usele !e sinte;& )oate ,i mo!i,icat .n a0a ,el .nc1t toate )ro)riet&*ile sale c(imice im)ortante s& ,ie i!entice cu ale melanjului. @ Miro!enieA Elroo! .i acor!& acum Maestrului tleila/u .ntreaga sa aten*ie. S(a!!am obser"& a)ari*ia ticului care ,&cea s&3i ;"1cneasc& obra;ul !re)t al tat&lui s&u- c(iar sub oc(i. @ Creat& .n laboratorA Im)osibil< @ ?u este im)osibil- st&)1ne. A"1n! su,icient tim) 0i con!i*ii )entru )ro!ucerea sa- aceast& miro!enie creat& arti,icial ar )utea !e"eni o surs& ine)ui;abil&- )ro!us& .n mas& 0i ,oarte ie,tin& ar )utea ,i un )ro!us e/clusi" al Casei Corrino- !ac& !ori*i. Elroo! se a)lec& .nainte- ca o )as&re !e )ra!& mumi,icat&. @ 9n asemenea lucru nu a ,ost )osibil )1n& acum. @ Anali;ele noastre arat& c& miro!enia e o substan*& cu ba;& organic&. ?oi cre!em c&- )rin e/)erimentare 0i )er,ec*ionare atent&- cu"ele noastre a/lotl )ot ,i mo!i,icate s& )ro!uc& melanj. @ 4n acela0i ,el .n care )ro!uce*i g(ola !in celulele mor*ilorA 4ntreb& .m)&ratulstr1mb1n!u3se !e re)ulsie. Sau cloneleA Intrigat 0i sur)rins- S(a!!am se uit& s)re =enring. Cu"e a/lotlA Aji!ica se str&!ui s& se concentre;e asu)ra lui Elroo!. @ De ,a)tB !a- st&)1ne. @ De ce3ai "enit la mineA 4ntreb& Elroo!. A0 ,i cre;ut c& !iabolicii tleila/u ar )utea crea un .nlocuitor !e miro!enie )entru ei .n0i0i- l&s1n! im)eriul la mila lor.

@ 5ene Tleila/ nu sunt o ras& )uternic&- Sire. Dac& noi am !esco)eri cum s& ne )ro!ucem singuri melanjul 0i am )&stra secretul )entru noi- 0tim c& asta ar atrage m1nia im)eriului. C(iar !omnia3"oastr& a*i trimite sar!au2arii s& smulg& secretul !in m1inile noastre 0i s& ne !istrug&. Iat& !e ce '(il!a S)a*ial& 0i CH AM ar ,i .nc1nta*i s& "& ajute iar Har2onnenii 0i3ar a)&ra cu orice )re* mono)olul asu)ra melanjului. Aji!ica a!&ug& re)licii un ;1mbet scurt- li)sit !e "eselie. @ 4mi )are bine s& "&! c&3*i .n*elegi )o;i*ia !e subor!onat- ;ise Elroo!s)rijinin!u30i cotul osos !e bra*ul tronului greu. ?ici c(iar cea mai bogat& !intre Casele Mari nu a )us la )unct "reo!at& o ,or*& militar& care s& se )oat& o)une sar!au2arilor mei. @ De aceea am !ecis- cu toat& )ru!en*a- s& ne )unem bine cu cea mai )uternic& )re;en*& !in gala/ie Casa Im)erial&. 4n acest ,el )utem culege cele mai mari bene,icii !e )e urma cercet&rilor noastre. Elroo! !use un !eget la bu;ele3i )ergamentoase- cuget1n!. Ace0ti tleila/u erau !e0te)*i- iar !ac& )uteau ,abrica substan*a e/clusi" )entru Casa Corrino- 0i la un cost )ragmatic- .m)&ratul ar a"ea la !is)o;i*ie o mone!& ,oarte soli!& )entru tratati"e. Din )unct !e "e!ere economic- !i,eren*a ar ,i uria0&. Casa Har2onnen )utea ,i )us& la )&m1nt- ,alimentat& c(iar. Iar Arra2is ar !e"eni o )lanet& li)sit& !e "aloareo,erin! restului lumii un )ro!us ,oarte costisitor- !ar care3ar trebui e/tras !in nisi). Dac& acest gnom ar )utea ,ace ceea ce sugerea;&- :an!sraa!ul- CH AM- '(il!a S)a*ial&- menta*ii 0i c(iar 5ene 'esserit ar ,i ne"oi*i s& cear& ,a"oruri .m)&ratului )entru a30i ob*ine re;er"ele !e miro!enie. Cei mai im)ortan*i !escen!en*i ai ,amiliilor nobile erau !eja !e)en!en*i !e melanj- iar Elroo! .nsu0i le )utea !e"eni ,urni;orB Emo*ia .ncol*i .n&untrul s&u. Moment .n care Aji!ica .ntreru)se g1n!urile lui Elroo!+ @ Da*i3mi "oie s& sublinie;- Sire- c& nu "a ,i o treab& u0oar&. Structura c(imic& e/act& a melanjului este e/traor!inar !e !i,icil !e anali;at- 0i trebuie s& alegem care !intre com)onente ne sunt necesare )entru ca substan*a noastr& s& ,ie e,icient&- 0i care nu. 7entru a atinge acest obiecti"- tleila/u "or cere resurse enorme- )recum 0i libertatea 0i r&ga;ul necesar !e a ne urma c&ile !e cercetare. =enring alunec& )e tre)tele lucioase 0i- .n tim) ce3l )ri"ea )e .m)&rat- e/clam&+ @ St&)1ne- .n*eleg acum !e ce Maestrul Aji!ica a a"ut !re)tate s& cear& o au!ien*& )ri"at&. ast,el !e .ntre)rin!ere trebuie *inut& .ntr3un secret absolut- .n ca;ul .n care Casa Corrino "rea s& aib& e/clusi"itatea asu)ra sursei. Desigur- anumite ,or*e !in im)eriu ar ,ace orice s& "& .m)ie!ice s& crea*i o surs& !e miro!enie in!e)en!ent& 0i ie,tin&- (mmA =enring )utea "e!ea c& b&tr1nul recunoscuse a"antajele enorme- )olitice 0i economice- )e care i le3ar ,i a!us )ro)unerea lui Aji!ica c(iar 0i a"1n! .n "e!ere re)ulsia instincti"& )e care o sim*eau to*i ,a*& !e tleila/u. Sim*ea c& balan*a se .nclina 0i c& .m)&ratul senil era )e cale s& ajung& e/act la conclu;ia !orit& !e =enring. Da- b&tr1na creatur& )utea ,i .nc& mani)ulat&B Elroo! .nsu0i "e!ea multe ,or*e )use .n balan*&. Din moment ce Har2onnenii erau ambi*io0i 0i im)re"i;ibili- ar ,i )re,erat s& )un& o alt& Cas& Mare la con!ucerea Arra2isului- .ns& baronul a"ea s& r&m1n& la )utere .nc& multe !ecenii. Din moti"e )olitice- .m)&ratul ,usese obligat s& ce!e;e acest ,ie, !e "aloare Casei Har2onnen- !u)& alungarea Casei Ric(ese- iar noii !e*in&tori ai !omeniului se .nst&)1niser& bine !e tot

acolo. 7rea bine- c(iarB ?ici m&car !e;astrul gu"ern&rii lui Abulur! $a!us la )utere la cererea tat&lui s&u- Dmitri Har2onnen% nu a!usese re;ultatul !orit. E,ectul ,usese !e ,a)t !iametral o)us- o !at& ce baronul mane"rase .n a0a ,el .nc1t s& ajung& el la )utere. Dar ce s& ,acem cu Arra2is !u)& aceeaA Se g1n!i Elroo!. Voi cere 0i controlul total asu)ra ei. =&r& mono)olul asu)ra re;er"elor !e miro!enie- locul acela "a !e"eni ,oarte ie,tin. :a un cost con"enabil- s3ar )utea !o"e!i ,olositor )entru altce"aB )oate o ;on& !e antrenament militar incre!ibil !e !urA @ Ai a"ut !re)tate s& ne su)ui aten*iei i!eile tale- Hi!ar =en Aji!ica. Elroo! .0i .m)reun& )almele .n )oal&- un!e inelele !e aur scoaser& un clinc(etre,u;1n! s& se scu;e )entru !uritatea sa !e mai .nainte. @ Te rog- ,&3ne un sumar !etailat al trebuin*elor tale. @ Da- M&rite 4m)&rat. Aji!ica se )lec& .nc& o !at&- *in1n!u30i m1inile ascunse .n m1necile largi- !e culoare maro. @ 4n )rimul r1n!- oamenii mei au ne"oie !e ec(i)ament 0i !e resurseB A)oi- !e un loc un!e s& ne ,acem cercet&rile. Voi con!uce eu .nsumi acest )rogram- !ar 5ene Tleila/ necesit& o ba;& te(nologic& )e m&sur& 0i ,acilit&*i in!ustriale. De )re,erat unele !eja ,unc*ionale 0i bine a)&rateB Elroo! cum)&ni asu)ra cererii. Desigur- )rintre toate lumile !in im)eriu- trebuia s& e/iste un loc- o lume !e .nalt& te(nologie- cu toate ca)acit&*ile in!ustriale laB 7iesele .ntregului )u;;le se a0e;ar& la locurile lor 0i atunci "&;u+ era un mo! !e a s)ulbera "ec(ea sa ri"al&- Casa Vernius o r&;bunare )entru insolen*a lui Dominic .n ceea ce3o )ri"ea )e concubina regal& S(an!o 0i )entru noul )roiect !e trans)ortor- care amenin*a cu !e;astrul sistemele im)eriale !e ob*inere a )ro,itului. Da- asta ar ,i ce"a magni,ic< A0e;at )e tre)tele )ie!estalului !e cristal al tronului- Hasimir =enring nu reu0ea s& )ricea)& !e ce ;1mbea .m)&ratul cu o asemenea satis,ac*ie !e)lin&. :ini0tea se )relungi ne,iresc !e mult. Se .ntreb& !ac& nu cum"a a"ea !e3a ,ace cu e,ectele ero!&rii mentale ale otr&"ii c(aumur2G- cu ac*iune lent&. 5&tr1nul "a !e"eni cur1n! tot mai ira*ional 0i )aranoi!. Du)& care "a muri. 4ntr3un mo! atroce- s)er. Dar- .nainte !e asta- toate roti*ele trebuiau )use .n mi0care. @ Da- Hi!ar =en Aji!ica. Cre! c& a"em un loc )entru e,orturile tale- ;ise Elroo!. 9n loc )er,ect< Dominic nu trebuie s& a,le nimic !ec1t atunci c1n! "a ,i )rea t1r;iu- se g1n!i .m)&ratul. Abia atunci "a a,la cine i3a ,&cut3oB C(iar .nainte s& moar&< Coor!onarea- la ,el ca .n multe alte c(estiuni ale im)eriului- trebuia s& ,ie una e/act&. '(il!a S)a*iului s3a str&!uit- tim) !e secole- s& .n"&luie .ntr3o aur& mistic& elita na"igatorilor. Sunt "enera*i- !e la cel mai ne.nsemnat )ilot- )1n& la cel mai talentat timonier. Ei tr&iesc .n containere um)lute cu ga; !e miro!enie- "&! toate c&ile )rin s)a*iu 0i tim)- con!uc na"ele s)re t&r1murile .n!e)&rtate ale im)eriuluiB Dar nimeni nu cunoa0te )re*ul uman al trans,orm&rii .n na"igator. Trebuie s& )&str&m acest lucru secret)entru c& !ac& ceilal*i ar cunoa0te a!e"&rul- ne3ar )l1nge !e mil&. Manualul !e antrenament )entru timonieri al '(il!ei S)a*iului $Secret%

Cl&!irea auster& a ambasa!ei '(il!ei contrasta )uternic cu restul gran!orii i/iene !in ora0ul stalactitelor. Structura era mo(or1t&- ,unc*ional& 0i cenu0ie- .ntre turnurile str&lucitoare 0i ornamentate ale ca"ernei. '(il!a S)a*iului a"ea )riorit&*i !incolo !e ornamente sau ostenta*ie. Ast&;i- CRtair 0i DRmur 7ilru urmau s& ,ie testa*i- .n s)eran*a c& "or !e"eni na"igatori ai '(il!ei. CRtair nu 0tia !ac& trebuia s& ,ie entu;iasmat sau .ns)&im1ntat. 7e c1n! ,ra*ii gemeni )&0eau um&r la um&r !e3a lungul c&ii !e cristal ecranat !e la Marele 7alat- CRtair g&si c& ambasa!a era at1t !e res)ing&toare !in )unct !e "e!ere estetic .nc1t se g1n!i s& se .ntoarc& 0i s& aban!one;e totul. :u1n! .n consi!erare enorma bog&*ie a '(il!ei- li)sa !e s)len!oare a cl&!irii )&rea ciu!at&- )1n& la )unctul .n care3l ,&cea s& se simt& nelalocul s&u. '1n!in!u3se )arc& la acelea0i lucruri- !ar ajung1n! la o conclu;ie !i,erit&- ,ratele s&u )ri"i s)re CRtair 0i s)use+ @ !at& ce minun&*iile s)a*iului se !esc(i! min*ii unui na"igator al '(il!ei- ce alte !ecora*iuni mai sunt necesareA Cum ar )utea un ornament s& ri"ali;e;e cu s)len!orile )e care le "e!e un na"igator la o singur& c&l&torie )rin (i)ers)a*iuA 9ni"ersul,r&*ioare< 4ntregul uni"ers< CRtair !&!u !in ca)- recunosc1n! )unctul !e "e!ere al ,ratelui s&u. @ 5ine- "a trebui ca- !e acum .nainte- s& ,olosim criterii !i,erite. '1n!e0te !incolo !e cutie# .*i aminte0ti ce obi0nuia s& ne s)un& b&tr1nul Da"ee RogoA :ucrurile "or ,i at1t !eB !i,erite< Dac& trecea aceste e/amene- "a trebui s& ,ie la .n&l*imea cerin*elor- !e0i nu a"ea nici o !orin*& real& s& )&r&seasc& minunatul ora03ca"ern& Vernii. Mama sa- SRtina- era un banc(er im)ortant al '(il!ei- tat&l s&u- un ambasa!or res)ectat- 0i cu ajutorul contelui Vernius .nsu0i aranjaser& ca gemenilor s& li se o,ere aceast& 0ans& nes)erat&. Va ,ace ca I/ s& ,ie m1n!r& !e el. 7oate c& cine"a o s& ri!ice o statuie .n onoarea sa- .ntr3o bun& ;isau "a !a numele lui 0i al ,ratelui s&u unei groteB 4n "reme ce tat&l .0i .n!e)linea .n!atoririle !i)lomatice .n )reajma .m)&ratului 0i a miilor !e ,unc*ionari !e )e Faitain- ,iii s&i gemeni r&m&seser& .n ora0ul subterancresc1n! 0i )reg&tin!u3se )entru lucruri m&re*e#. De3a lungul anilor co)il&riei lor !in subteran- CRtair 0i ,ratele s&u "i;itaser& construc*iile '(il!ei !e multe ori- )entru a30i "e!ea mama. 71n& acum ,useser& oas)e*i .n acea cl&!ire- !ar !e ast& !at& gemenii se .n!re)tau s)re o .ncercare mult mai !i,icil&. Viitorul lui CRtair "a ,i !ecis .n c1te"a ore. 5anc(erii- contabilii 0i e/)er*ii comerciali erau cu to*ii oameni- birocra*i. 4ns& un na"igator era mult mai mult< In!i,erent c1t !e mult .ncerca s&30i .nt&reasc& .ncre!erea- CRtair nu era !eloc sigur c& )utea trece testele mentale e/trem !e !i,icile. Cine era el s& crea!& c& )oate !e"eni unul !intre na"igatorii !e elit& ai '(il!eiA 7&rin*ii lui sus )u0i nu ,&cuser& !ec1t s& le !ea celor !oi gemeni o 0ans& !e a ,i lua*i .n consi!erare- ,&r& nici o garan*ie .n )lus. 7utea oare ,ace ,a*&A Era el cu a!e"&rat s)ecialA 40i trecu m1na )rin )&rul .ntunecat 0i sim*i trans)ira*ie )e buricele !egetelor. @ Dac& o s& "& !escurca*i bine la test- a*i )utea !e"eni am1n!oi re)re;entan*i ,oarte im)ortan*i ai '(il!ei S)a*iale- le s)usese mama lor- ;1mbin! cu o m1n!rie se"er&. =oarte im)ortan*i< CRtair sim*ise cum i se )une un no! .n g1t- iar DRmurr .0i .n!re)tase umerii.

Failea Vernius- )rin*esa Casei I/- le urase 0i ea numai bine. CRtair b&nuia c& ,ata contelui .i !ucea !e nas- !ar at1t el- c1t 0i ,ratele s&u- erau .nc1nta*i s& ,lirte;e cu ea. 9neori c(iar se )re,&ceau gelo0i c1n! Failea amintea .n treac&t !e t1n&rul :etomo0tenitorul Casei Atrei!es. 4i st1rnea )e gemeni unul .m)otri"a altuia- iar el 0i DRmurr se angajau .ntr3o ri"alitate cor!ial& )entru a,ec*iunea ei. Totu0i- se .n!oia c& ,amiliile lor ar ,i c&;ut "reo!at& !e acor! cu o uniune- a0a c& era )u*in )robabil ca o asemenea rela*ie s& aib& "iitor. Dac& CRtair se al&tura '(il!ei- .n!atoririle sale l3ar ,i !us !e)arte !e I/ 0i !e metro)ola sub)&m1ntean& )e care o .n!r&gea at1t !e mult. Dac& !e"enea na"igator- at1t !e multe lucruri se "or sc(imbaB Ajunser& .n ,a*a camerei !e )rimire a ambasa!ei- cu o jum&tate !e or& mai !e"reme. DRmurr )&0ea l1ng& ,ratele s&u nelini0tit- care !e"enise me!itati" 0i necomunicati"- !e )arc& era concentrat .n totalitate asu)ra g1n!urilor 0i !orin*elor lui. De0i cei !oi tineri ar&tau i!entic- DRmurr )&rea mult mai )uternic- mult mai !e!icat .ncerc&rii- iar CRtair se str&!uia s&3l imite. Acum- .n ;ona !e a0te)tare- .ng(i*i .n sec- rememor& cu"intele )e care el 0i ,ratele s&u le re)etaser& ca )e o mantra- !iminea*&- .n a)artamentul lor+ Vreau s& ,iu na"igatorB Vreau s& m& al&tur '(il!eiB Vreau s& )&r&sesc I/ 0i s& na"ig(e; )e c&r&rile stelare- cu mintea conto)it& cu uni"ersulB :a numai 0a)tes)re;ece ani- am1n!oi se sim*eau )rea tineri )entru a .n!ura un )roces at1t !e teribil !e selec*ie- ce"a ce3i "a .ngloba )ermanent .ntr3o anumit& "ia*&- )e o anumit& cale- in!i,erent ce ar (ot&r. ei mai t1r;iu. Dar '(il!a !orea min*i maleabile 0i "ersatile .n interiorul unor tru)uri su,icient !e mature. ?a"igatorii antrena*i !e la "1rste ,rage!e se !o"e!eau a!esea cei mai buni- unii !intre ei ajung1n! c(iar la rangul su)rem !e timonier. Ace0ti can!i!a*i acce)ta*i )rea !e"reme )uteau totu0i su,eri muta*ii c&tre ,orme oribile- ,iin! )otri"i*i numai )entru sarcinile cele mai umileD cei mai groa;nici erau eutanasia*i. @ E0ti )reg&tit- ,rateA 4ntreb& DRmurr. CRtair absorbea energie 0i entu;iasm !in .ncre!erea ar&tat& !e ,ratele s&u. @ Absolut- r&s)unse. Du)& ;iua !e ast&;i- "om !e"eni na"igatori- tu 0i cu mine. :u)t1n! cu )resim*irile rele- CRtair se autocon"inse c& "oia .ntr3a!e"&r astaD "a ,i o recunoa0tere im)ortant& a ca)acit&*ilor sale- o onoare )entru ,amilieB .ns& nu30i )utu .n!e)&rta s)ectrul .n!oielii care3i tot !&!ea t1rcoale. 4n inima sa- nu ar ,i "rut s& )lece !e )e I/. Tat&l s&u- ambasa!orul- le insu,lase celor !oi ,ii ai s&i un res)ect )ro,un! )entru minun&*iile inginere0ti !in subterane- )entru toate ino"a*iile 0i a"ansul te(nologic al acestei )lanete. I/ era ca niciuna !intre celelalte lumi ale im)eriuluiB Ci- !esigur- !ac& "a )leca- Failea "a ,i )e "eci )ier!ut& )entru el. C1n! ,ur& c(ema*i mai !e)arte .n labirintul ambasa!ei- gemenii trecur& !e )ortal um&r la um&r- sim*in!u3se ,oarte singuri. ?u a"eau nici o escort&- )e nimeni care s&3i aclame )entru "ictorie ori s&3i console;e .n ca; !e insucces. Tat&l lor nici nu era )re;ent)entru a le o,eri s)rijinulD ambasa!orul ,usese trimis recent )e Faitain- )entru a )reg&ti .nc& o .ntrunire a unei subcomisii a :an!sraa!ului. 4n acea !iminea*&- .n tim) ce ora amenin*&toare se a)ro)ia tot mai mult- CRtair 0i DRmurr se a0e;aser& la mas& .n re0e!in*a ambasa!orului- a"1n! !e ales !intr3o o,ert& multicolor& !e )ro!use !e )atiserie- .n "reme ce SRtina rulase un mesaj (ologra,ic )e care

tat&l .l .nregistrase )entru b&ie*i. A"eau )rea )u*in& )o,t& !e m1ncare- !ar ascultaser& cu"intele lui Cammar 7ilru. CRtair .ncercase s& !esco)ere sugestii s)eciale sau in,orma*iiorice le3ar ,i )utut ,i !e ,olos. 4ns& imaginea tremur&toare a ambasa!orului !e3abia !ac& le o,erise obi0nuitele .ncuraj&ri 0i )latitu!ini- ca ecourile unui !iscurs bine e/ersat- ,olosit !e multe ori .n .n!atoririle sale !i)lomatice. A)oi- !u)& o ultim& .mbr&*i0are- mama .i )ri"ise )e ,iecare !intre b&ie*i- .nainte s& alerge la .n!atoririle sale !e la se!iul 5&ncii '(il!ei- o sec*iune a cl&!irii mo(or1te ce se .n&l*a acum !inaintea lor. SRtina ar ,i !orit s& se a,le al&turi !e ,iii s&i .n tim)ul testelor.ns& '(il!a inter;isese asta. Testele )entru na"igatori erau o c(estiune intim&- e/trem !e )ersonal&. =iecare trebuia s& le treac& !e unul singur- ba;1n!u3se numai )e )ro)riile sale ca)acit&*i. A0a c& mama lor se "a a,la la birou- )robabil- )reocu)at& 0i .ngrijorat& .n ceea ce3i )ri"ea. C1n! SRtina .0i luase r&mas bun !e la b&ie*i- reu0ise s&30i ascun!& mare )arte !in oroarea 0i !is)erarea ce i s3ar ,i )utut re,lecta )e ,igur&. CRtair .i obser"ase tremurulDRmurr .ns& nu. Se .ntreb& ce anume le trecuse mama lor sub t&cere .n tim)ul )reg&tirilor )entru teste. are c(iar "rea s& a"em succesA ?a"igatorii erau )ersonaje !e legen!&- .n"&lui*i .n secret 0i .n su)ersti*iile alimentate !e '(il!&. CRtair au;ise ni0te ;"onuri 0o)tite !es)re !e,orm&ri cor)orale!es)re "&t&m&rile )e care imersiunea intens& 0i constant& .n miro!enie le )uteau )ro"oca ,i;icului uman. ?ici o )ersoan& !in a,ar& nu "&;use "reo!at& un na"igator al '(il!ei- )rin urmare cum )uteau ace0ti oameni s& 0tie ce ,el !e sc(imb&ri su,erea tru)ul cui"a cu asemenea abilit&*i mentale ,enomenaleA El 0i ,ratele s&u luaser& .n r1s acele s)ecula*ii !emente- con"ing1n!u3se unul )e altul c1t !e scan!aloase )uteau ,i ast,el !e i!ei. Dar erau- oare- c(iar scan!aloaseA De ce se temea mamaA @ CRtairB concentrea;&3te. 7ari agitat- ;ise DRmurr. Re)lica lui CRtair "eni .nc&rcat& !e sarcasm. @ Su)&ratA 5ine.n*eles. M& 0i .ntreb !e ce< Suntem )e cale s& ,acem cel mai im)ortant test !in "ia*a noastr& 0i nimeni n3a 0tiut s& ne e/)lice cum trebuie stu!iat )entru asta. M& .ngrijorea;& ,a)tul c& nu m3am )reg&tit su,icientB DRmurr .l )ri"ea cu o .ngrijorare intens&- str1ng1n! bra*ul ,ratelui s&u. @ ?er"o;itatea *i3ar )utea a!uce e0ecul- ,rate. Testul )entru na"igatori nu se re,er& la stu!iu. Aici este "orba !es)re abilitatea natural& 0i !es)re )oten*ialul e/tin!erii min*ii noastre. Va trebui s& trecem .n siguran*& )rin "i!. Acum este r1n!ul t&u s&3*i aminte0ti ce ne3a s)us b&tr1nul Da"ee Rogo+ )o*i a"ea succes numai !ac&30i la0i mintea s& treac& !e limitele )e care al*i oameni 0i le3au im)us. CRtair- !esc&tu0ea;&3*i imagina*ia 0i treci !incolo !e limite- .m)reun& cu mine< 4ncre!erea ,ratelui s&u )&rea !e ne;!runcinat- iar CRtair nu a"u !e ales !ec1t s& .ncu"iin*e;e. Da"ee RogoB 71n& .n !iminea*a res)ecti"&- nu se mai g1n!ise la ologul 0i e/centricul in"entator i/ian 0i asta !e un car !e "remeB 7e c1n! a"eau "reo ;ece anigemenii se .nt1lniser& cu ,aimosul ino"ator Rogo. Tat&l lor .i )re;entase- .nregistrase imaginile lor (ologra,ice .m)reun& cu Rogo- )entru albumul ambasa!ei- a)oi ,ugise s& se .nt1lneasc& cu al*i oameni im)ortan*i. Cei !oi b&ie*i continuaser&- totu0i- s& !iscute cu in"entatorul- iar el .i in"itase s&3i "i;ite;e laboratorul. Tim) !e !oi ani !u)& aceea- )1n& la moartea sa- Rogo se im)usese ca un mentor neorto!o/ )entru CRtair 0i DRmurr. Acum-

gemenii )uteau s&30i aminteasc& !oar !e s,aturile lui Da"ee Rogo 0i !e con"ingerea lui c& "or reu0i. Rogo m3ar certa )entru .n!oielile mele !e acum- .0i s)use CRtair. @ '1n!e0te3te la asta- ,rate. Cum s& te )reg&te0ti )entru o misiune care3*i )retin!e s& mu*i na"e uria0e !intr3un sistem stelar .n altul- .ntr3o b&taie !e )leoa)&A 7entru a ,i mai eloc"ent- DRmurr .i ,&cu cu oc(iul. @ Ai s& treciB Vom trece am1n!oi. 7reg&te0te3te s& .no*i .n melanj ga;os< 7e c1n! se .n!re)tau s)re biroul interior !e )rimire- CRtair se uit& .nc& o !at& s)re ora0ul subteran Vernii- !incolo !e lan*urile scli)itoare !e licurigloburi care luminau locul un!e un alt transs)a*ial se a,la !eja .n construc*ie. 7oate c&- .ntr3o ;i- "a )ilota acea na"&. '1n!in!u3se cum na"igatorul in"itat mutase imensul transs)a*ial nou3nou* a,ar& !in ca"ern&- .n s)a*iul cosmic- t1n&rul sim*i un "al !e !orin*&. Iubea I/- "oia s& r&m1n& aici"oia s& o "a!& )e Failea )entru ultima !at&- !ar la ,el mult !orea s& !e"in& na"igator< Cei !oi ,ra*i se )re;entar& 0i a0te)tar&. St&teau .m)reun& l1ng& )u)itrul )lat- !e )la; marmorat- a0te)t1n! .n t&cere- ,iecare cu g1n!urile sale )ersonale- !e )arc& o trans& le3ar ,i )utut am)li,ica 0ansele !e reu0it&. 4mi "oi l&sa mintea com)let !esc(is&- )reg&tit& )entru orice. ,emeie ;"elt&- su)ra"eg(etor !e teste- a)&ru .n ,a*a lor- .n"e0m1ntat& .ntr3un costum larg- cenu0iu. Simbolul in,initului- sigla '(il!ei- i se l&,&ia )e unul !intre re"ere!ar alt,el nu )urta nici un soi !e bijuterii sau !e ornamente. @ 5un "enit- le ;ise ea- ,&r& s& se )re;inte. '(il!a este .n c&utarea celor mai mari talente- )entru c& munca noastr& este ,oarte im)ortant&. =&r& noi- ,&r& c&l&toriile .n s)a*iualc&tuirea im)eriului s3ar !estr&ma. '1n!i*i3"& la asta- 0i "& "e*i !a seama c1t !e selecti"i trebuie s& ,im< ?u ;1mbea !eloc. 7&rul ei era castaniu3ro0cat 0i tuns scurtD CRtair ar ,i g&sit3o atr&g&toare .n oricare alt& situa*ie- !ar acum nu se )utea g1n!i la nimic altce"a !ec1t la e/amenul iminent. Veri,ic1n!u3le !in nou i!entitatea- su)ra"eg(etoarea .i escort& )e cei !oi ,ra*i .n camere !e testare se)arate- i;olate. @ Acesta este un test in!i"i!ual 0i ,iecare !intre "oi trebuie s&3l .n,runte singur. ?u e/ist& nici o mo!alitate )rin care s& )ute*i tri0a sau s& "& ajuta*i unul )e altul- le s)use ,emeia. Alarma*i !in cau;a !es)&r*irii- CRtair 0i DRmurr se uitar& unul la altul- a)oi .0i ,&cur& )e mute0te o urare !e norocB 90a .nc&)erii se .nc(ise .n urma lui DRmurr cu o i;bitur& sonor& 0i amenin*&toare. 9rec(ile .i )ocnir& !in cau;a !i,eren*ei !e )resiune atmos,eric&. Era singur- e/trem !e singur !ar 0tia c& se ri!ica la .n&l*imea )ro"oc&rii. 4ncre!erea ,ace c1t jum&tate !in i;b1n!&. bser"& )ere*ii blin!a*i- ,isurile etan0ate- li)sa "entila*iei. 'a;ul se scurgea s1s1in! !intr3un as)ersor !in ta"anB nori ruginii se .ngro0au .n juru3i- i;ul tare !e g(imbir .i ar!ea n&rile. tra"&A A)oi DRmurr .0i !&!u seama ce a"ea '(il!a !e g1n! cu el. Melanj< 4nc(i;1n! oc(ii- a!ulmec& aroma incon,un!abil&- !e scor*i0oar&- a miro!eniei rare. Melanj bogat- o cantitate incre!ibil& risi)it& .n aerul .nc(is- um)l1n! .nc&)erea 0i

)&trun;1n!u3l cu ,iecare ins)ira*ie. Cunosc1n! "aloarea miro!eniei !e )e Arra2is- !in munca meticuloas& a mamei sale )entru 5anca '(il!ei- DRmurr ins)ir& .nc& o !at&- a!1nc. ?umai c1t costa asta< ?u era !e mirare c& '(il!a nu testa )e oricine )re*ul unei singure e/amin&ri ajungea )entru construirea unui com)le/ !e locuin*e )e o alt& )lanet&< 5og&*ia controlat& !e '(il!a S)a*ial& )rin sistemul bancar- trans)orturi 0i e/)lor&ri .l uluia. '(il!a era )este tot- atingea )e toat& lumea. Voia s& ,ac& )arte !in asta. De ce3ar a"ea ne"oie !e ornamente ,ri"ole c1n! !is)uneau !e at1ta melanjA Sim*i )osibilit&*ile .n"1rtejin!u3se .n jurul s&u- ca o (art& cu curbe !e ni"elcercuri concentrice 0i intersect&ri- un loc geometric !e )uncte 0i c&i care3l !uceau .n neant 0i .n a,ara lui. 40i !esc(ise mintea )entru ca melanjul s&3l !uc& oriun!e .n uni"ers. 7&rea ce"a at1t !e ,irescB C1n! cea*a ruginie .l .n"&lui )e DRmurr- nu mai )utu "e!ea )ere*ii anonimi ai camerei !e testare. Sim*ea melanjul )&trun;1n!u3i .n ,iecare )or sau celul&. Sen;a*ia era minunat&< Se "&;u !re)t na"igator res)ectat- e/tin;1n!u30i mintea s)re marginile cele mai .n!e)&rtate ale im)eriului- cu)rin;1n! totulB DRmurr se a"1nt& !incolo- ,&r& a )&r&si camera !e testare sau cel )u*in- a0a cre!ea. Testul !ecurgea mult mai r&u !ec1t 0i3ar ,i )utut imagina CRtair. ?imeni nu3i s)usese "reo!at& ce se a0te)ta !e la el. ?u a"u nici o 0ans&. Se .nec& .n ga;ul !e miro!enie- ame*i- se lu)t& s&30i men*in& controlul asu)ra ca)acit&*ilor sale. Su)ra!o;a !e melanj .l n&uci .n a0a m&sur& .nc1t nu30i mai amintea cine era sau !e ce se a,la acolo. Se lu)t& s&30i )&stre;e concentrarea- !ar )ier!u. C1n!- .n cele !in urm&- re!e"eni con0tient- cu (ainele cur&*ate 0i )&rul 0i )ielea )roas)&t s)&late $)oate c& ast,el '(il!a .0i recu)era ,iecare )articul& !e melanjA%su)ra"eg(etoarea cea ar&toas& )ri"ea .n jos s)re el. 4i !&rui lui CRtair un ;1mbet ,ermec&tor 0i trist- a)oi !&!u !in ca). @ Ei3ai blocat mintea .n ,a*a ga;ului !e miro!enie- cram)on1n!u3se ast,el !e lumea normal&. 9rm&toarele ei cu"inte r&sunar& ca o con!amnare la moarte+ '(il!a nu te )oate ,olosi< CRtair se ri!ic& tu0in!. 7u,ni- iar n&rile .nc& .l ,urnicau !e )e urma mirosului )uternic !e scor*i0oar&. @ 4mi )are r&u- !ar nimeni nu mi3a e/)licat ce trebuia s&B 4l ajut& s& se )un& )e )icioare- ner&b!&toare s&3l con!uc& a,ar& !in cl&!irea ambasa!ei. 40i sim*ea inima ca )lumbul to)it. Su)ra"eg(etoarea nu se mai obosi s&3i r&s)un!& )e c1n! .l con!use .n ;ona !e )rimire. CRtair )ri"i .n jur- c&ut1n!u30i ,ratele- !ar sala !e a0te)tare era )ustie. A)oi- !esco)eri c& )ro)riul s&u e0ec nu era cel mai r&u lucru cu care trebuia s& se con,runte. @ 9n!e3i DRmurrA A reu0itA Vocea lui CRtair era )lin& !e s)eran*e. Su)ra"eg(etoarea !&!u !in ca). @ A!mirabil< Ea .ntinse m1na s)re ie0ire- !ar el se !&!u la o )arte. CRtair )ri"i .na)oi- s)re cori!orul interior 0i s)re camera etan0& !e testare un!e intrase ,ratele s&u. Trebuia s&3l

,elicite )e DRmurr- c(iar !ac& "ictoria a"ea acum un gust !ulce3amar. M&car unul !intre ei "a !e"eni na"igatorB @ ?u3*i "ei mai re"e!ea nicio!at& ,ratele- ;ise su)ra"eg(etoarea cu r&ceal&. 4i bloc& !rumul .na)oi. @ DRmurr 7ilru este al nostru !e3acum< Re"enin!u30i !u)& 0ocul !in )rima cli)&- CRtair se smulse !e l1ng& su)ra"eg(etoare 0i alerg& s)re u0a camerei etan0e. 5&tu 0i strig&- !ar nu )rimi nici un r&s)uns. 4n c1te"a cli)e- g&r;ile '(il!ei .l .nconjurar& 0i3l scoaser& a,ar&. 4nc& ame*it !in cau;a e,ectelor secun!are ale e/)unerii la melanj- cu care nu era obi0nuit- CRtair nu30i !&!u seama un!e3l !uceau. Cli)in! !e;orientat- se tre;i st1n! )e aleea !e cristal !in e/teriorul masi"ei ambasa!e cenu0ii. De!esubt- alte alei 0i str&;i ,rem&tau !e "e(icule 0i )ietoni care mergeau !e la un turn la altul. Acum era mai singur ca nicio!at&B Su)ra"eg(etoarea st&tea )e tre)tele ambasa!ei- t&in!u3i orice cale !e intrare. C(iar !ac& mama sa lucra un!e"a .n&untru- .n sec*iunea bancar&- CRtair 0tia c& )or*ile acestei construc*ii- la ,el ca 0i )or*ile s)re "iitorul la care s)erase- erau acum ;&"or1te )entru el. @ 5ucur&3te )entru ,ratele t&u- .i strig& su)ra"eg(etoarea !e )e tre)te- "ocea ei ar&t1n! .n s,1r0it un stro) !e emo*ie. A intrat .ntr3o alt& lume. 7oate c&l&tori .n locuri )e care nici nu *i le )o*i .nc(i)uiB @ ?u3l mai )ot "e!ea nicio!at&- sau- m&car- s& "orbesc cu elA 4ntreb& CRtair- !e )arc& i3ar ,i ,ost smuls& o )arte !in el. @ M& .n!oiesc- ,&cu su)ra"eg(etoarea- .ncruci01n!u30i bra*ele )e )ie)t. Se str1mb& cer1n!u30i )arc& iertare. ?umai !ac&B numai !ac& are loc o remisie. Din )rimul moment- ,ratele t&u s3a cu,un!at at1t !e com)let .n ga;ul !e miro!enie .nc1t a )ornit un )roces !eB con"ersie- c(iar atunci- )e loc. '(il!a nu )oate renun*a la un ast,el !e talent. A .nce)ut !eja s& se trans,orme. @ A!uce*i3l .na)oi- s)use CRtair- cu oc(ii )lini !e lacrimi. Se ruga )entru ,ratele s&u. @ Doar )entru o "reme< Ar ,i "rut s& ,ie ,ericit )entru "ictoria ,ratelui s&u geam&n 0i m1n!ru. DRmurr trecuse testul care .nsemnase at1t !e mult )entru am1n!oi. 'emenii ,useser& mereu at1t !e a)ro)ia*iB Cum s& tr&iasc& unul ,&r& cel&laltA 7oate c& mama lui 0i3ar )utea ,olosi rela*iile !in ca!rul b&ncii '(il!ei- ca m&car s&30i ia r&mas bunB ri )oate c& tat&l lor ar ,i u;at !e )ri"ilegiile !i)lomatice )entru a3l a!uce )e DRmurr .na)oiA 4ns& CRtair era sigur c& a0a ce"a nu se "a .nt1m)l& nicio!at&. 4n*elegea totul- acum. Mama lui 0tiuse- .i ,usese team& c&30i "a )ier!e ambii ,ii< @ 7rocesul este- .n majoritatea ca;urilor- ire"ersibil- s)use su)ra"eg(etoarea cu (ot&r1re. '&r;ile !e securitate ale '(il!ei ie0ir& 0i se )ostar& l1ng& ea- asigur1n!u3se c& CRtair nu !e"enea ira*ional 0i nu .ncerca s& ,or*e;e intrarea. @ Cre!e3m&- s)use su)ra"eg(etoarea. ?u l3ai mai "rea )e ,ratele t&u .na)oiB Tru)ul uman este o ma0in&- un sistem !e substan*e c(imice organice- tuburi !e ,lui!e- im)ulsuri electriceD un gu"ern este !e asemenea o ma0in& com)us& !in societ&*i-

legi- culturi- recom)ense 0i )e!e)se- ti)are !e com)ortament care interac*ionea;&. 4n ultim& instan*&- uni"ersul .nsu0i este o ma0in&- )lanete .n jurul sorilor- stele a!unate .n roiuri- a)oi roiurile 0i alte stele ,orm1n! gala/ii .ntregiB Misiunea noastr& este s& men*inem aceast& ma0in& .n ,unc*iune. Ccoala Interioar& Su2- Doctrina 7rimar&. 4ncrunt1n!u3se am1n!oi- )rin*ul mo0tenitor S(a!!am 0i 0ambelanul A2en Hesban )ri"eau a)ro)iin!u3se b&rbatul m&run*el 0i usc&*i"- care se !e)lasa .ns& la ,el !e *an*o0 ca un gigant mutellian. Du)& ani .ntregi !e con!i*ionare 0i )reg&tire- to*i me!icii Su2 )&reau obliga*i s& se ia mult )rea .n serios< @ Acest Elas Hungar arat& mai mult a circar !ec1t a membru res)ectat al cor)ului me!ical )ro,esional- coment& S(a!!am e/amin1n! s)r1ncenele arcuite- oc(ii .ntuneca*i 0i )&rul cenu0iu ca o*elul- )rins .ntr3o coa!& !e cal- ale in!i"i!ului. ?&!&j!uiesc c& 0tie ce ,ace. Vreau ca bietul meu tat& s& aib& )arte !e cea mai bun& .ngrijire )osibil&B Al&turi !e el- Hesban .0i r&suci una !intre must&*ile lungi- !ar e"it& s& r&s)un!&. 7urta o rob& albastr&- cu ti" aurit- lung& )1n& la )o!ea. Ani !e ;ile- S(a!!am .l !etestase )e acest om )lin !e sine- care !&!ea t1rcoale mult )rea a)roa)e !e )ersoana tat&lui s&u0i30i jurase c& "a alege un nou 0ambelan- ime!iat !u)& ce "a urca )e tron. Iar at1ta "reme c1t acest !octor Su2 nu g&sea nici o e/)lica*ie )entru .nr&ut&*irea tre)tat& a s&n&t&*ii lui Elroo!- succesiunea lui S(a!!am era asigurat&. Hasimir =enring subliniase c& nici cu toate resursele entu;iastei Ccoli Interioare Su2 nu se mai )utea o)ri ceea ce se )usese .n mi0care. Catali;atorul c(imic im)lantat .n creierul b&tr1nului nu )utea ,i i!enti,icat !e nici un ,el !e in!icator )entru otr&"uri- !in moment ce nu era o otra"&- !ar se trans,orma .ntr3o substan*& )ericuloas& .n )re;en*a berii !e miro!enie. Ci )e m&sur& ce se sim*ea !in ce .n ce mai r&u- b&tr1nul Elroo! consuma cantit&*i !in ce .n ce mai mari !e bere. ?u mai .nalt !e un metru- !octora0ul cel m&runt a"ea )ielea nete!& 0i oc(ii b&tr1ni- !ar asta !atorit& "astelor cuno0tin*e me!icale .ng(esuite .n mintea lui. 9n tatuaj negru- .n ,orm& !e romb- marca centrul ,run*ii .ncre*ite a lui Hungar. 7&rul cenu0iu- )rins .ntr3o coa!& !e cal- ,i/at la s)ate cu un inel Su2 !e argint- era mai lung !ec1t al unei ,emei- ating1n! a)roa)e )o!eaua. =&r& s&30i mai )iar!& "remea cu !ulceg&rii- Elas Hungar abor!& un subiect ,amiliar tuturor+ @ A*i ,&cut )l&*ileA Se uit& mai .nt1i s)re 0ambelan- a)oi s)re )rin*ul mo0tenitor- asu)ra c&ruia i se 0i o)ri )ri"irea. @ 4nainte s& .nce)em tratamentul- trebuie ,&cute noi socoteli. Ein1n! cont !e "1rsta .m)&ratului- tratamentul nostru ar )utea ,i !estul !e lung 0i- .n cele !in urm&inutil. Trebuie s&30i ac(ite ,acturile- la ,el ca oricare alt cet&*ean. Rege- miner- .m)letitor !e co0uri )entru noi nu e nici o !eosebire. =iecare om "rea s& ,ie s&n&tos 0i noi nu )utem trata )e oricine. 4ngrijirea noastr& este !is)onibil& numai )entru cei !is)u0i 0i ca)abili s& 0i3o )l&teasc&B S(a!!am .0i )use m1na )e m1neca 0ambelanului. @ A(- !a- !esigur. ?u "om cru*a nici o c(eltuial& )entru s&n&tatea tat&lui meuA2en. Totul s3a aranjat !eja<

Se a,lau la intrarea cu arca!& .nalt& a s&lii im)eriale !e au!ien*e- sub glorioasele ,resce !e )e ta"an care .n,&*i0au e"enimente e)ice !in istoria ,amiliei Corrino+ s1ngele "&rsat .n 6i(a!- ultima re;isten*& !e la 7o!ul !e )e Hret(gir- !istrugerea ma0in&riilor g1n!itoare. S(a!!am g&sise .ntot!eauna c& istoria im)erial& era greoaie 0i )licticoas&a"1n! )rea )u*in& rele"an*& )entru sco)urile sale actuale. ?3a"ea nici o im)ortan*& ce se .nt1m)lase cu secole 0i secole .n urm& s)era !oar s& nu trebuiasc& at1t !e mult tim) )entru o sc(imbare la )alat. 4n sala )lin& !e ecouri- tronul ca o bijuterie magni,ic& a 4m)&ratului 7a!i0a( ;&cea incitant !e gol. =unc*ionari !e curte 0i c1te"a surori 5ene 'esserit- .n robe .ntunecate,oiau )rin )asajele 0i ni0ele a!iacente- .ncerc1n! s& r&m1n& c1t mai )u*in "i;ibili. Doi oameni !in g&r;ile !e sar!au2ari- )uternic .narma*i- "eg(eau !e )e tre)tele .nalte. S(a!!am se .ntreb& !ac& i s3ar su)une- 0tiin! c& tat&l s&u ;&cea bolin! .n camerele sale. Se !ecise s& nu3i )un& la .ncercare acum. Era )rea !e"reme< @ Suntem cu to*ii ,amiliari;a*i cu )romisiunile- ;ise !octorul. Totu0i- a0 "rea s& "&! mai .nt1i )lataB A"ea un ton .nc&)&*1nat- 0i arunc& .n sus o )ri"ire im)ertinent& care nu se clinti !e la S(a!!am- c(iar !ac& )rin*ul mo0tenitor nu "orbise )rea mult. Hungar .ncerca ni0te jocuri ciu!ate !e )utere- !ar cur1n! a"ea s& se "a!& !e)&0it. @ 7lat&- .nainte ca )acientul s& ,ie consultatA 7u,ni 0ambelanul. Care3*i sunt )riorit&*ile- omuleA 4n cele !in urm&- !octorul Hungar se (ot&r. s& )ri"easc& 0i s)re Hesban. @ A*i mai a"ut !e3a ,ace cu noi- 0ambelane- 0i 0ti*i )re*ul ,orm&rii unui !octor Su2 )er,ect con!i*ionat 0i instruit. 4n calitatea sa !e mo0tenitor al Tronului :eului !e Aur- S(a!!am era la curent cu Con!i*ionarea Im)erial& Su2- care garanta loialitatea absolut& )entru )acient. 4n secolele !e istorie me!ical&- nimeni nu reu0ise s& coru)& "reun absol"ent al Ccolii Interioare. 9nii membrii ai cur*ii regale a"useser& mult !e ,urc& .ncerc1n! s& .m)ace legen!ara loialitate Su2 cu l&comia lor nes&*ioas&. Doctorii nu se ab&tuser& nicio!at& !e la regula lor clar&- !ar nescris&- !e a nu sluji )e nimeni nici m&car )e un .m)&rat )entru sim)la )romisiune a unei remunera*ii. Me!icii Su2 nu ,&ceau nimic )e cre!it. 7lata trebuia s& ,ie tangibil& 0i ime!iat&. Hungar "orbi cu un 0uierat ner"os+ @ De0i nu suntem- )oate- la ,el !e )roeminen*i ca 0i menta*ii sau 5ene 'esseritCcoala Su2 a r&mas .nc& una !intre cele mai im)ortante !in im)eriu. ?umai ec(i)amentul meu cost& mai mult !ec1t majoritatea )lanetelorB Hungar ar&t& s)re un cu,&r cu sus)ensii- a,lat al&turi !e el. @ ?u "oi )rimi )lata "oastr& )entru mine .nsumi. Eu sunt !oar un custo!e- o )&stre; .n calitate !e !e)o;itar. C1n! m& "oi .ntoarce- cre!itele "oastre "or merge cu mine la Ccoala Su2- s)re bene,iciul .ntregii omeniri< Hesban se uit& s)re omule* cu o a"ersiune ne!isimulat&- .nro0in!u3se la ,a*& 0i mi0c1n! !in must&*i. @ ri- mai bine ;is- s)re bene,iciul acelei )&r*i a omenirii care30i )ermite ser"iciile "oastreB @ Corect- 0ambelane<

Remarc1n! b&*o0enia 0i im)ortan*a ne)otri"it& )e care 0i le !&!ea !octorulS(a!!am se cutremur&. Se .ntreb& !ac& la urcarea sa )e tron nu ar )utea cum"a s& ini*ie;e unele sc(imb&ri- )entru a3i )une )e ace0ti Su2 la locul lorB 40i sur)rinse aceste g1n!uri r&t&citoare 0i le curm&. Toate la tim)ul lor< ,t&. Tat&l s&u- Elroo!- l&sase )rea multe )1rg(ii !e control s&3i alunece )rintre !egeteB =enring a"ea !re)tate. De0i S(a!!am !etesta s&30i m1njeasc& m1inile cu s1nge.nl&turarea b&tr1nului .m)&rat !e"enise o ac*iune necesar&. @ Dac& )re*ul tratamentelor constituie )rinci)ala "oastr& )reocu)are- ;ise !octorul Su2- s&get1n!u3l )e 0ambelan- nu a"e*i !ec1t s& tocmi*i un me!ic mai )u*in costisitor )entru tratarea .m)&ratului 9ni"ersului CunoscutB @ Ajunge cu (ar*a< Vino cu mine- !octore< >ise S(a!!am- )relu1n! coman!a. Doctorul Hungar !&!u !in ca)- a)oi .i .ntoarse s)atele 0ambelanului- !e )arc& acesta n3ar mai ,i contat c1tu0i !e )u*in. Acum 0tiu !e ce a"e*i "oi tatuat& )e ,runte ,orma unui !iamantB Hesban g1,1ia )e c1n! se str&!uia s&3i urme;e. 7urta*i .ntot!eauna comoara .n mintea "oastr&. 7rin*ul mo0tenitor .i con!use )rintr3o anticamer& ecranat& !in moti"e !e securitate- trec1n! !e cortina electric& sc&)&r&toare- .ntr3o .nc&)ere3sei,. 7e o mas& aurit& !in centrul .nc&)erii ;&ceau )an!anti"e !e o)a,oc- reci)iente cu melanj 0i )ungi )ar*ial !esc(ise- .n care luceau )ietre3!e3a)&. @ Este su,icient- ;ise me!icul Su2. ?umai !ac& nu cum"a tratamentul se !o"e!e0te mai com)licat !ec1t ne a0te)t&m noiB Cu bagajul )lutitor )lin cu ec(i)ament urm1n!u3l ca un c1ine cre!incios- !octorul se .ntoarse )e !rumul )e care "enise. @ Ctiu !eja !rumul s)re .nc&)erile .m)&ratuluiB =&r& nici o e/)lica*ie- Hungar trecu )ragul 0i se gr&bi s& urce marea scar& interioar& care !ucea s)re .nc&)erile )&;ite .n care se o!i(nea .m)&ratul. '&r;ile !e sar!au2ari r&maser& .n s)atele c1m)ului !e ,or*& care )roteja sei,ul- .n "reme ce S(a!!am 0i Hasban se luar& !u)& !octor. =enring .i a0te)ta !eja l1ng& b&tr1nul )e moarte- sco*1n! sunetele acelea guturale 0i ener"ante 0i a"1n! grij& ca nici un tratament s& nu aib& succes. 4m)&ratul sl&bit ;&cea )e un )at imens- sub un bal!ac(in !in cea mai ,in& m&tase mer(- bro!at .n "ec(ea manier& )&m1ntean&. St1l)ii bal!ac(inului erau scul)ta*i !in uccaun lemn !e esen*& tare- cu cre0tere accelerat&- !e )e Elacca. A)a cli)ocea .n (a"u;urile lini0titoare- )lasate .n ni0ele !in )ere*i- susur1n! 0i cli)ocin!. :icurigloburi )ar,umatereglate la lumino;itate re!us&- )luteau .n col*urile .nc&)erii. 4n tim) ce S(a!!am 0i =enring st&teau 0i )ri"eau .m)reun& scena- !octorul Su2 .l conce!ie !intr3un singur gest )e ser"itorul .n li"rea 0i urc& cele !ou& tre)te scun!e !e la marginea )atului. 7e l1ng& b&tr1nul su,erin! se ,oiau trei concubine im)eriale su)erbe- !e )arc& sim)la lor )re;en*& ar ,i )utut s&3l re"itali;e;e. Du(oarea b&tr1nului )ersista .n aer.n )o,i!a "entila*iei 0i a aromelor. 4m)&ratul Elroo! era .mbr&cat .n m&tase regal& lucioas& 0i )urta o tic(ie !emo!at&- care3i aco)erea craniul )&tat !e cri;ele (e)atice. St&tea )este a0ternuturi- c&ci se )l1nsese c& erau )rea c&l!uroase. Ar&ta tras la ,a*& 0i !e3abia !ac& mai )utea s&30i *in& oc(ii !esc(i0i.

:ui S(a!!am .i ,&cu )l&cere s& "a!& c1t !e mult se !eteriorase s&n&tatea tat&lui s&u !e la "i;ita ambasa!orului tleila/u. Cu toate acestea- Elroo! a"ea )arte !e ;ile bune0i !e ;ile releD .n )lus- a"ea )rostul obicei !e a30i re,ace ,or*ele !u)& o c&!ere semni,icati"&- )recum aceasta. can& .nalt& !e bere !e miro!enie ;&cea )e o ta"&- l1ng& m1na lui ca o g(ear& aco)erit& !e inele- al&turi !e o a alta- !eja golit&. Ci- ,i/ate c(iar )e m&tasea bal!ac(inului- S(a!!am obser"& bra*ele ca !e insect& ale unui !etector !e otr&"uri. Trebuie s&3*i ,ie sete- tat&- .0i s)use S(a!!am. Mai bea ni0te bere< Doctorul !esc(ise cu,&rul sus)en!at 0i scoase la i"eal& un set .ntreg !e instrumente str&lucitoare- scanere )iuitoare 0i ,iole colorate- )line cu lic(i!e !e testare. 5&g1n! m1na .n trus&- Hungar scoase un !is)o;iti" mic- alb- )e care3l )limb& )este Elroo!. Du)& ce3i .n!e)&rt& tic(ia !e satin !e )e ca)- !e;"&luin! c(elia trans)irat&!octorul Hungar scan& craniul lui Elroo!- ri!ic1n! ca)ul b&tr1nului )entru a3l e/amina )e .n!elete. Ar&t1n! mic- 0i sl&bit- 0i b&tr1n- .m)&ratul morm&i nemul*umitB S(a!!am se .ntreb& cum "a ar&ta el )este o sut& cinci;eci !e ani- !e )re,erat la s,1r0itul unei !omnii .n!elungate 0i glorioaseB Se str&!ui s&30i re)rime ;1mbetul 0i30i *inu res)ira*ia .n tim)ul e/amin&rii. Al&turi !e el- =enring r&mase calm 0i !eta0at. ?umai 0ambelanul se .ncrunt&. Doctorul .0i retrase scannerul- a)oi stu!ie cubul in,orma*ional cu istoricul bolii )acientului im)erial. Du)& care .l anun*& )e b&tr1nul n&ucit+ @ ?ici m&car melanjul nu "& )oate men*ine t1n&r )e "eci- Sire. :a "1rsta !umnea"oastr&- s&n&tatea natural& .nce)e s& intre .n !eclin. 9neori- ,oarte ra)i!B 7e t&cute- S(a!!am slobo;i un o,tat !e u0urare. Elroo! se ri!ic& .n ca)ul oaselor- cu mare greutate- iar concubinele .ng(esuir& )ernele bo*ite .n s)atele lui. =a*a ca!a"eric& )recum un )ergament se str1mb& .ntr3o grimas& !e;a)robatoare+ @ Dar cu numai c1te"a luni .n urm& m3am sim*it mult mai bineB @ 4mb&tr1nirea nu se )re;int& ca un gra,ic )er,ect !escen!ent. E/ist& "1r,uri 0i c&!eri- re,acere 0i !egra!areB Doctorul a"ea insolen*a !e a ,olosi un ton atot0tiutor care sugera c& .m)&ratul nu ar ,i )utut .n*elege ast,el !e conce)te com)le/e. @ Cor)ul uman este ca o su)& c(imic&- bioelectric&- iar sc(imb&rile sunt a!esea !eclan0ate !e e"enimente nesemni,icati"e. A*i ,ost tensionat .n ultima "remeA @ Eu sunt .m)&ratul- i3o t&ie Elroo!- r&s)un;1n!u3i acum !e )arc& me!icul Su2 ar ,i ,ost un i!iot. Am multe res)onsabilit&*i. 5ine.n*eles- toate astea )ro"oac& tensiuniB @ Atunci- .nce)e*i )rin a !elega o )arte !intre res)onsabilit&*i- )re!1n!u3le )rin*ului mo0tenitor 0i consilierilor "o0tri !e .ncre!ere- cum ar ,i =enring. ?u "e*i tr&i "e0nic- 0ti*i astaB ?ici m&car un .m)&rat nu )oate ,ace a0a ce"a. 7lani,ica*i3"& "iitorul< Cu un aer .ncre;ut- !octorul .nc(ise trusa. S(a!!am ar ,i "rut s&3l .mbr&*i0e;e. @ Am s& "& las o re*et& 0i ni0te !is)o;iti"e care "& "or ajuta s& "& sim*i*i mai bine. @ Singura re*et& !e care am eu ne"oie este cea )entru mai mult& miro!enie .n berea mea< Elroo! lu& o .ng(i*itur& mare !in cana a)ro)iat&- )lesc&in! ;gomotos.

@ Cum !ori*i- r&s)unse !octorul cel s,rijit. :u& !in cu,&r un )ac(et )e care3l )use )e o )arte a mesei. Acestea sunt !is)o;iti"e )entru .ntre*inerea mu0c(ilor- .n ca; c& "e*i a"ea ne"oie !e ele. Instruc*iunile sunt )re;entate .n ,iecare unitate. 7une*i3"& concubinele s& le ,oloseasc& )entru !urerile !umnea"oastr& musculare. @ 5ine- bine- r&s)unse Elroo!. Acum- las&3m&B Am !e lucru< Dr. Hungar cobor. tre)tele !e )e )lat,orma )atului- .nclin1n!u3se. @ Cu )ermisiunea !umnea"oastr&- SireB ?er&b!&tor- .m)&ratul .0i leg&n& m1na no!uroas& .n semn !e !es)&r*ire. Concubinele se a)ro)iar&- 0u0otin! una c&tre alta- )ri"in! totul cu oc(ii mari. Dou& !intre ele luar& !is)o;iti"ele )entru .ntre*inerea musculaturii 0i se jucar& cu butoanele !e control. S(a!!am .i 0o)ti unui ser"itor s&3l in"ite )e !octor s& mearg& .m)reun& cu 0ambelanul Hesban- cel care a"ea s& aranje;e trans,erul sumei cu"enite )l&*ii. Hesban ar ,i "rut s& mai r&m1n& .n !ormitorul im)erial 0i s& !iscute cu b&tr1nul bolna" !es)re unele !ocumente- tratate 0i alte c(estiuni !e stat- !ar S(a!!am- con"ins c& se )utea ocu)a 0i singur !e ast,el !e lucruri- "oia ca !urul s&u consilier s& stea !eo)arte. C1n! me!icul Su2 )lec&- b&tr1nul Elroo! .i s)use ,iului s&u+ @ 7oate c& !octorul are !re)tate- S(a!!am. Am ce"a !e !iscutat cu tine 0i cu Hasimir. )olitic& 0i un )roiect )e care !oresc s& le continuu- in!i,erent !e starea s&n&t&*ii mele. V3am "orbit !es)re )lanurile noastre )entru I/ 0i !e )osibila )reluare tleila/uA S(a!!am .0i !&!u oc(ii )este ca). Desigur- b&tr1n nebun< Eu 0i cu =enring am ,&cut !eja a)roa)e toat& treaba. A ,ost i!eea noastr& s& trimitem )e I/ Dansatorii3=a*& tleila/u )entru c& se )uteau !eg(i;a 0i in,iltra .n r1n!urile clasei lucr&torilorB @ Da- tat&. Ctim !e )lanurile astea. Elroo! le ,&cu semn cu m1na s& se a)ro)ie- r&stim) .n care tr&s&turile b&tr1nului se .ntunecar&. Cu coa!a oc(iului- S(a!!am .l "&;u )e =enring !1n! a,ar& concubinelea)oi a)ro)iin!u3se )entru a asculta cu"intele .m)&ratului. @ 4n aceast& !iminea*& am )rimit un mesaj ci,rat !e la agen*ii no0tri !e )e I/. Cti*i !e "rajba !intre mine 0i contele Dominic VerniusA @ A(- !a- bine.n*eles c& !a- tat&- ;ise S(a!!am. Tu0i. @ 9n a,ront mai "ec(i- o ,emeie ,urat&B c(ii bolna"i ai lui Elroo! se luminar&. @ Se )are c& acest gunoi !e Dominic s3a cam jucat cu ,ocul- antren1n!u30i oamenii s& lu)te cu automate mobile care .0i scanea;& a!"ersarii 0i )rocesea;& in,orma*iile- )robabil cu ajutorul unui creier cibernetic. De asemenea- s3a a)ucat s& "1n!& aceste ma0in&rii inteligente# )e )ia*a neagr&B @ E un sacrilegiu- Sire- murmur& =enring- asta .ncalc& .n mo! clar restric*iile im)use !e Marea Con"en*ie< @ E/act- a!mise Elroo!- 0i nu e singura lui in,rac*iune. Casa Vernius a )us la )unct ni0te .mbun&t&*iri so,isticate !e ti) ciborg. 7rote;e mecanice )entru tru)B Am )utea ,olosi toate astea .n a"antajul nostru< S(a!!am se .ncrunt&- a)lec1n!u3se 0i a!ulmec1n! !am,ul !e bere !e miro!enie !in res)ira*ia b&tr1nului.

@ CiborgiA Dar asta .nseamn& min*i omene0ti .n tru) !e robot- )rin urmare o .nc&lcare a 6i(a!ului. Elroo! ;1mbi. @ ?oi am .n*eles c& s3au ,&cut uneleB com)romisuri. A!e"&rat sau nu- este e/act genul !e scu;& !e care au ne"oie im)ostorii no0tri )entru a30i termina treaba momentul ac*iunii a sosit. Casa Vernius e .n )ragul !istrugerii 0i un mic im)uls o "a nimici< @ HmmmmB iat& un lucru !eosebit !e interesant- ;ise =enring. Atunci tleila/u ar )utea )relua controlul so,isticatelor instala*ii i/iene )entru )ro)riile lor cercet&riB @ Este "orba !e ce"a ,oarte im)ortant 0i "e*i "e!ea cum controle; aceast& situa*ie- s)use Elroo! )u,nin!. 7ri"i*i 0i .n"&*a*i< Deja mi3am )us )lanurile .n mi0care. :ucr&torii suboi;i i/ieni sunt- s& s)unem- tulbura*i !e aceste e"enimente- iar noiB 4m)&ratul se o)ri ca s& termine !e b&ut ce mai a"ea .n can&- )lesc&in! a)oi !in bu;e. @B .ncuraj&m nemul*umirile lor- )rin )ro)riii no0tri re)re;entan*i. :&s1n! jos cana acum goal&- Elroo! !e"eni brusc a)atic. 40i ajust& )ernele- se l&s& )e s)ate 0i c&;u .ntr3un somn a!1nc. Sc(imb1n! cu =enring o )ri"ire )lin& !e .n*eles- S(a!!am se g1n!i la cons)ira*ia !in&untrul cons)ira*iei la )ro)ria lor )artici)are secret& la e"enimentele !e )e I/- la ,elul .n care el 0i =enring .l )useser& )rima oar& )e Maestrul tleila/u .n leg&tur& cu Elroo!. Iar acum 5ene Tleila/- ,olosin! )ro)rii lor sc(imb&tori !e ,orm& altera*i geneticst1rneau ,er"oarea religioas& 0i nemul*umirile .n r1n!ul claselor !e jos !e )e I/. 7entru ,anaticii tleila/u- orice i!ee legat& !e ma0ini g1n!itoare 0i orice g1n! !es)re i/ienii care le creaser& erau lucrarea Satanei. C1n! cei !oi tineri )&r&sir& camera .m)&ratului- =enring ;1mbi- sub im)resia unor g1n!uri asem&n&toare. 7ri"i*i 0i .n"&*a*i- s)usese smintitul &la b&tr1n. Elroo!- tic&los arogant- 0i tu ai ,oarte multe !e .n"&*at 0i nu )rea mult tim) ca s& ,aci asta< :i!erii 6i(a!ului 5utlerian nu au !e,init .n mo! a!ec"at inteligen*a arti,icial&nereu0in! s& )re"a!& toate )osibilit&*ile a,late la .n!em1na unei societ&*i imaginati"e. Ca urmare- a"em largi ;one gri .n care s& mane"r&m. )inie juri!ic& i/ian& con,i!en*ial&. De0i e/)lo;ia se )ro!usese la !istan*&- 0ocul ;gu!ui masa la care :eto 0i R(ombur stu!iau e0antioane !e minereuri. 5uc&*ele mici !in i)sosul !ecorati" !e )e ta"an se scurser& )este ei !intr3o cr&)&tur& lung&- )roas)&t c&scat&. 9n ,ulger orbitor ;ig;ag& )e )la;ul uneia !intre ,erestrele !e obser"are- s)&rg1n!3o. @ Ia!uri )ur)urii< Ce3a ,ost astaA 4ntreb& R(ombur. :eto s&rise !eja .n )icioare!1n! !e3o )arte mostrele 0i c&ut1n! sursa e/)lo;iei. V&;u latura .n!e)&rtat& a grotei- un!e mai multe cl&!iri gra" a"ariate se )r&bu0eau .n ruine. Cei !oi tineri sc(imbar& )ri"iri sumbre. @ =ii gata- ;ise :eto- !e"enin! instantaneu alert. @ 'ata )entru ceA :eto nu 0tia. Intraser& .m)reun& .ntr3una !intre .nc&)erile !e instruire !in Marele 7alatstu!iin! .nt1i =iloso,ia Calculelor 0i ba;ele E,ectului Holt;man- iar a)oi sistemele !e ,abrica*ie 0i !istribu*ie i/iene. 7e )ere*ii !in jurul lor at1rnau "ec(i )icturi .n rame .nc(ise

ermetic- inclusi" lucr&ri ale "ec(ilor mae0trii )&m1nteni- Clau!e Monet 0i 7aul 'auguincu )l&ci interacti"e care )ermiteau .mbun&t&*iri !in )artea arti0tilor i/ieni. De c1n! :eto .0i relatase a"entura .n tunelurile suboi;ilor- nu mai au;ise nici o !iscu*ie !es)re asta sau !es)re "reo anc(et&. Contele s)erase )robabil c& )roblema se "a re;ol"a !e la sine. alt& e/)lo;ie ;gu!ui .nc&)erea- !e !ata asta mai a)ro)iat& 0i mai )uternic&. 7rin*ul !e I/ a)uc& !e mas&- ca s3o .m)ie!ice s& se r&stoarne. :eto ,ugi s)re ,ereastra s)art&. @ R(ombur- "ino s& "e;i< De un!e"a- !e )e aleile sus)en!ate care legau cl&!irile stalactite- cine"a striga. 7e )artea st1ng&- o ca)sul& !e trans)ort sc&)at& !e sub control se ;!robi !e sol !e)arte- jos.ntr3un nor !e cioburi !e cristal 0i )asageri mutila*i. 90a s&lii !e clas& se i;bi !e )erete. C&)itanul >(a;- !in gar!a 7alatului- !&!u bu;na .n&untru- .narmat cu una !intre noile )u0ti !e asalt cu )uls laser. 4l urmau )atru subor!ona*i- .narma*i la ,el- )urt1n! cu to*ii uni,ormele alb3argintii ale Casei Vernius. ?imeni !e )e I/- nici m&car contele .nsu0i- nu se g1n!ise "reo!at& c& :eto sau R(ombur "or ajunge s& aib& ne"oie !e )rotec*ia unor g&r;i !e cor). @ Veni*i cu noi- tineri !omni- le s)use >(a; !e3abia tr&g1n!u30i su,letul. c(ii .ntuneca*i ai b&rbatului- .nca!ra*i !e barba )&tr&*oas&- sc&)&rar& !e emo*ie c1n! "&;u ,ragmentele !e )iatr& care c&!eau !in ta"an 0i ,ereastra s)art&. De0i gata s& lu)te )1n& la moarte- era clar c& >(a; nu .n*elegea ce se .nt1m)lase .n at1t !e )a0nicul ora0 Vernii. @ Ce se )etrece- c&)itaneA 4ntreb& R(ombur- .n tim) ce suita !e sol!a*i !e gar!& .i scotea a,ar&- )e cori!or- un!e luminile .nce)user& s& )1l)1ie. Vocea .i tremur& )entru moment- a)oi re!e"eni mai )uternic&- a0a cum ar ,i trebuit s& ,ie glasul unui mo0tenitor al contelui. @ S)une3mi- ,amilia mea e .n siguran*&A Ceilal*i sol!a*i !in gar!& 0i unii membri ai cur*ii i/iene ,ugeau ca be;meticiisco*1n! strig&te .ns)&im1ntate- stri!ente 0i ascu*ite- ca r&s)uns la o alt& e/)lo;ie. De !e!esubt- !e la mare !istan*&- se au;ea rumoarea unei mul*imi ,urioase. Era at1t !e !e)arte .nc1t se )erce)ea ca un murmur )ro,un!. A)oi- :eto !istinse ;um;etul unui )istol laser. C(iar .nainte ca >(a; s& ,i a)ucat s&3i r&s)un!& lui R(ombur- :eto .n*elese care era sursa acestor tulbur&ri. @ A"em )robleme cu suboi;ii- !omnilor< Strig& c&)itanul. ?u "& ,ie team&- "om a"ea .n cur1n! situa*ia sub control. Atinse un buton !e la centur& 0i o u0&- )1n& atunci mascat&- se !esc(ise .n )eretele aco)erit cu marmur& 0i oglin;i. C&)itanul 0i gar!a )alatului se )reg&tiser& at1t !e mult )entru a ,ace ,a*& unor atacuri e/terne !e an"ergur&- !ar nu )&reau s& 0tie )rea bine cum s& trate;e o re"olt& !in interiorB @ 7entru mai mult& siguran*&- o lu&m )e aici. Sunt con"ins c& ,amilia !umnea"oastr& "& "a a0te)ta. Du)& ce cei !oi tineri se a)lecar& )entru a se strecura )e sub u0a ri!icat& )1n& la jum&tate .n s)atele oglin;ilor- )ortalul se .nc(ise ermetic .n urma lor. 4n lumina g&lbuie a licurigloburilor !e urgen*&- :eto 0i R(ombur alergau !e3a lungul unei ben;i electromagnetice- .n tim) ce c&)itanul *i)a agitat .ntr3un mic comunicator )ortabil. str&,ulgerare "iolacee i;bucni !e )e ecranul instrumentului- iar :eto au;i o "oce metalic& r&s)un;1n!+

@ Ajutorul e )e !rum< C1te"a secun!e mai t1r;iu- un trans)ortor blin!at !u!ui !e3a lungul ben;ii )rotejate 0i scr10ni !in ,r1ne- o)rin!u3se. >(a; urc& .m)reun& cu cei !oi tineri nobili 0i !oi sol!a*i !in gar!&- l&s1n!u3i )e restul oamenilor !in tru)ele !e securitate .n urm&)entru a le a)&ra s)atele. :eto se )r&bu0i .ntr3un scaun !in s)ate- .n "reme ce >(a; 0i R(ombur se coco*ar& .n ,at&. Trans)ortorul se )use .n mi0care. @ Suboi;ii au aruncat .n aer !ou& coloane care trans)ortau !iamante- s)use >(a; !intr3o r&su,lare- consult1n! ecranul "iolet al comunicatorului s&u. )arte !in crusta !e !easu)ra s3a sur)at. =a*a .i !e"eni cenu0ie- a"1n! o e/)resie ne.ncre;&toare. Se sc&r)in& .n barba maronie. @ Ei- asta3i im)osibil. :eto- care "&;use !e mult semnele ,urtunii gata s& i;bucneasc&- 0tia c& situa*ia era )robabil mult mai !is)erat& !ec1t .0i imagina c&)itanul !e gar!&. 7roblemele !e )e I/ nu se "or re;ol"a .ntr3o or&. 9n ra)ort rostit !e o "oce metalic& cl&n*&ni .n urec(ile lor- )&r1n! !is)erat&. @ Suboi;ii se a!un& !e la ni"elele in,erioare< Cum au )ututB cum !e au !e"enit at1t !e organi;a*iA R(ombur .njur&- iar :eto )ri"i cu .n*elegere s)re bon!ocul s&u )rieten. 4ncercase s&3i a"erti;e;e )e i/ieni- !ar nu in!icase nimic )recis. Casa Vernius nu ,usese !is)us& s& ia .n consi!erare gra"itatea situa*iei. 4n ma0ina blin!at&- o centur& !e siguran*& se .ntinsese )este :eto ime!iat ce se a0e;ase- iar "e(iculul accelera continuu- cu un (uruit uni,orm- gonin! cu mare "ite;& .n sus- s)re ca"ernele ascunse .n stratul !e st1nc& !e la su)ra,a*&. C&)itanul >(a; lucra la un )anou !e comunica*ii !in ,a*a com)artimentului- !egetele sale !ans1n! )este taste. str&lucire albastr& .i cu)rin!ea )almele. :1ng& el- R(ombur .l )ri"ea atent )e c&)itanul !e gar!&- !e )arc& ar ,i 0tiut c& s3ar )utea s& ,ie ne"oie s& )reia coman!a. @ ?e a,l&m .ntr3o na"et& !e sal"are- .i e/)lic& lui :eto unul !intre sol!a*ii !in gar!&. Deocam!at& sunte*i .n siguran*&. Suboi;ii nu "or )utea trece !e sistemul !e,ensi" su)erior- o !at& ce3l acti"&m. @ Ce s3a .nt1m)lat cu )&rin*ii meiA 4ntreb& R(ombur. Cu FaileaA @ A"em un )lan 0i )entru asta- e/ist& o o)*iune. Domnia3"oastr& 0i ,amilia ar trebui s& "& "e!e*i la )unctul !e .nt1lnire. 7e to*i s,in*ii 0i )&c&to0ii- s)er c& oamenii mei .0i "or aminti ce au !e ,&cut. 7entru )rima !at&- nu este "orba !e un e/erci*iu. Ma0ina sc(imb& !e mai multe ori ben;ile- ;!r&ng&nin! 0i (uruin! cu o "ite;& tot mai mare- a)oi urc& abru)t .n be;n&. Dintr3o !at&- ban!a re!e"eni ori;ontal& 0i "e(iculul ,u sc&l!at .ntr3o baie !e lumin& )e c1n! trecu .n "ite;& )e l1ng& o ,ereastr& imens& !e )la; armat 0i )olari;at. V&;ur& )entru o cli)& r&;meri*a !e jos+ str&,ulger&rile ,ocurilor s)ontane 0i iure0ul !emonstra*iilor !e sub ora0. Alt& e/)lo;ie- 0i una !intre aleile sus)en!ate trans)arente se s)ulber&- )r&bu0in!u3se .n cioburi s)re )o!eaua ca"ernei- jos !e totD siluetele minuscule- ca ni0te )&)u0i- ale )ietonilor- se ;b&tur& .n aer )r&bu0in!u3se s)re )ieire. @ )re0te aici- c&)itane< Strig& R(ombur. Trebuie s& "&! ce se .nt1m)l& aici. @ V& rog- !omnule- nu .nt1r;ia*i mai mult !e c1te"a cli)e. Rebelii ar )utea !istruge ;i!ul acela.

:eto g&sea greu !e .n*eles ce se )etrecea. RebeliA E/)lo;iiA E"acu&ri !e urgen*&A I/ )&ruse at1t !e so,isticat- !e )a0nic 0i !eB )rotejat !e con,licte. C(iar !ac& erau nemul*umi*i !e "ia*a lor- cum era )osibil ca suboi;ii s& ,i orc(estrat un ast,el !e asalt masi" 0i coor!onatA De un!e30i )rocuraser& resurseleA 7rin )anoul )olari;at- :eto ;&ri sol!a*ii .n uni,ormele casei Vernius lu)t1n! ,&r& nici o 0ans& .m)otri"a roiurilor !e a!"ersari )ali;i- cu )ielea nete!&- jos- )e ,un!ul grotei. Suboi;ii ,oloseau !is)o;iti"e incen!iare 0i e/)lo;i"e )rimiti"e- .n "reme ce i/ienii secerau mul*imea cu str&,ulger&rile )ur)urii ale armelor laser. @ Comunica*iile coman!amentului sus*in c& suboi;ii s3au r&sculat )e toate ni"elele- ;ise >(a; )e un ton ne.ncre;&tor. 9rl& 6i(a!#- .n tim) ce atac&< @ Ia!uri )ur)urii< =&cu R(ombur. Ce are 6i(a!ul !e3a ,ace cu astaA Ce3ar )utea a"ea !e3a ,ace cu noiA @ Trebuie s& )lec&m c(iar acum- !omnule- insist& >(a;- tr&g1n! !e m1neca lui R(ombur. Trebuie s& ajungem la )unctul !e .nt1lnire. R(ombur se trase .na)oi !e la ,ereastr&- .n cli)a .n care o )arte !intr3o stra!& )a"at& se sur)& !incolo !e ea- iar "al !u)& "al !e suboi;i )ali;i se t1r1r& a,ar& !in tunelurile !e !e!esubt. Trans)ortorul acceler& !e3a lungul liniei 0i ,&cu la st1nga- .n be;n&- a)oi urc& !in nou. R(ombur !&!u !in ca)- cu ,igura cris)at& !e nelini0te. @ A"em centre secrete !e coman!& la ni"elele su)erioare. Au ,ost luate )recau*iuni )entru ast,el !e neca;uri- iar )1n& acum unit&*ile noastre militare trebuie s& ,i .nconjurat !eja cele mai im)ortante ,abrici. ?3ar trebui s& mai !ure;e mult )1n& s& )unem totul sub control. =iul contelui )&rea c& .ncerca s& se con"ing& mai mult )e sine. 4n )artea !in ,a*&- >(a; se a)lec& )reocu)at s)re )u)itrul !e comunica*ii- care3i .n"&lui ,a*a .ntr3o str&lucire )ali!&. @ Aten*ie )robleme .n ,a*&- !omnule< Smuci comen;ile. Ve(iculul se ;gu!ui- iar >(a; o lu& )e o ban!& lateral&. Ceilal*i !oi sol!a*i !in gar!& .0i a)ucar& armele- scrut1n! be;na !in jur- gata s& trag&. @ 9nitatea 7atru a ,ost co)le0it&- ;ise c&)itanul >(a;. Suboi;ii au s)art ;i!urile laterale. 4ncerc s& !au !e Trei< @ Co)le0it&A =&cu R(ombur- iar )e ,a*a lui se oglin!eau nelini0tea 0i ,rica. Cum naiba )uteau suboi;ii s& ,ac& una ca astaA @ Coman!amentul a,irm& c& tleila/u sunt im)lica*i 0i c1*i"a !intre Dansatorii3 =a*&. Sunt ,oarte bine .narma*i. Icni citin! ra)oartele. @ S& ne a)ere Dumne;eu< 4n jurul lui :eto .ntreb&rile n&"&leau ca o a"alan0&. Tleila/uA De ce s& atace I/A 6i(a!A Aceasta este o )lanet& a ma0in&riilorB iar tleila/u sunt ,anatici religio0i. :e era at1t !e team& !e ma0in&riile i/iene .nc1t s& ,oloseasc& sc(imb&torii !e ,orm& crescu*i .n cu"e )entru a se in,iltra .n r1n!urile muncitorilor suboi;iA Asta ar e/)lica gra!ul !e coor!onare a re"oltei- !ar !e ce s& ,i ,ost interesa*i .n a0a ce"aA De ce aiciA 7e c1n! trans)ortorul continua s& urce- >(a; su)ra"eg(ea )anoul !e comunica*ii )rin care )rimea ra)oartele tactice. @ 7e to*i s,in*ii 0i )&c&to0ii< Inginerii tleila/u au aruncat .n aer con!uctele )rin care trans,er&m c&l!ura !in interiorul to)it al )lanetei.

@ Dar a"em ne"oie !e energia asta )entru ,unc*ionarea ,abricilor- *i)& R(ombur.nc& ag&*at !e locul s&u. @ Au mai !istrus 0i liniile !e reciclare- un!e sunt aruncate !e0eurile in!ustriale 0i c(imice. Vocea c&)itanului suna tot mai as)r&. @ :o"esc !irect .n inima I/ului )arali;1n! ca)acitatea !e )ro!uc*ie. 7e c1n! :eto se g1n!ea la cele "&;ute 0i .n"&*ate tim) !e luni !e ;ile )e aceast& )lanet&- )iesele .ntregului mo;aic .nce)ur& s& se aranje;e .n mintea lui. @ '1n!i*i3"& la asta- ;ise el- toate !istrugerile )ot ,i reme!iate. Au 0tiut )recis un!e s& lo"easc& )entru a inca)acita I/- !ar ,&r& s& )ro"oace !aune ireme!iabile. :eto cl&tin& ab&tut !in ca)- .n tim) ce totul i se lim)e;ea .n minte. @ Tleila/u "or aceast& lume 0i ,acilit&*ile sale intacte. Au !e g1n! s3o ocu)eB @ ?u ,i carag(ios- :eto. ?u "om ce!a nicio!at& I/ jego0ilor !e tleila/u< R(ombur ar&ta mai mult uluit !ec1t s)eriat. @ S3ar )utea s&B nu a"em !e ales- !omnule- gl&sui >(a;. :a or!inul r&stit al lui R(ombur- care cerea arme- unul !intre sol!a*i !esc(ise un com)artiment !in )o!eaua "e(iculului 0i scoase !ou& )istoale cu s&ge*i 0i centuri !e scuturi )ersonale- )e care le .nm1n& celor !oi )rin*i. =&r& nici o "orb&- :eto .0i )use centura- atinse un buton !e testare )entru a )rimi con,irmarea c& unitatea era o)era*ional&. Sim*ea .n )alm& r&ceala armei. 4i "eri,ic& .nc&rc&torul )lin cu micros&ge*i mortale- )rimi alte !ou& !e la sol!atul !in gar!& 0i le )las& .n com)artimentele centurii. Ve(iculul !e sal"are intr& (uruin! .ntr3un tunel lung- .ntunecat. :eto "&;u lumin& .n ,a*&- care cre0tea- !e"enin! tot mai str&lucitoare cu ,iecare cli)&. 40i aminti ce3i s)usese tat&l s&u !es)re tleila/u+ Distrug tot ceea ce a!uce a ma0in&rie g1n!itoare#. I/ era *inta lor natural&. :umina .i atinse- orbin!u3l- iar ei se n&)ustir& s)re ea. 7entru mase- religia 0i legea trebuie s& ,ie unul 0i acela0i lucru. 9n act !e nesu)unere trebuie s& ,ie un )&cat 0i s& necesite )e!e)se religioase. Acest lucru "a )ro!uce !ublul bene,iciu !e a a!uce o mai mare su)unere 0i mai mult curaj. ?u trebuie s& !e)in!em at1t !e mult !e curajul in!i"i;ilor- c1t !e cel al unei .ntregi )o)ula*ii. 7ARD T FH?ES- !iscurs rostit .n ,a*a re)re;entan*ilor marilor sietc(uri. Ignor1n! soarta care i se )reg&tise- 7ar!ot FGnes se )limba )rin tuneluriacom)aniat !e .nso*itorii lui !e .ncre!ere- mmun 0i Turo2. Cei trei a"eau !e g1n! s&3l "i;ite;e )e Stilgar- care se o!i(nea 0i se "in!eca .n .nc&)erile ,amiliei sale. D1n! cu oc(ii !e "i;itatori- Stilgar- mult sl&bit- se ri!ic& .n )atul s&u !e su,erin*e. De0i rana ar ,i trebuit s&3i ,ie ,atal&- t1n&rul ,remen .0i re"enise a)roa)e com)let- .ntr3un tim) ,oarte scurt. @ 4*i !atore; a)a "ie*ii mele- )lanetologule- ;ise el 0i- cu un aer ,oarte seriosscui)& )e )o!eaua )e0terii. 7entru o cli)&- FGnes r&mase inter;is- !ar a)oi cre;u c& .n*elege. Ctia )rea bine ce im)ortan*& a"ea a)a )entru ace0ti oameni- mai ales )re*ioasele ,lui!e !in tru)ul unei )ersoane. 7entru Stilgar- s& sacri,ice c(iar 0i o )ic&tur& !e sali"& era o !o"a!& !e mare cinste.

@ I&&B a)recie; a)a ta- Stilgar- ;ise FGnes cu un ;1mbet ,or*at. Dar acum trebuie s& la0i !eo)arte restul. Vreau s& te ,aci bine. =riet(- sora cea t&cut& a lui Stilgar- st&tea la marginea )atului- mereu ocu)at& cu c1te ce"a- oc(ii ei albastru3.n3albastru arunc1n! )ri"iri )este tot- c&ut1n! .nc& un lucru !e ,&cut. 4i arunc& lui FGnes o )ri"ire lung&- !e )arc& l3ar ,i c1nt&rit- .ns& e/)resia ei era !e ne)&truns. A)oi- .n t&cere- ie0i ca s& mai a!uc& unguente cu care s& gr&beasc& .ns&n&to0irea ,ratelui s&u. Mai t1r;iu- )e c1n! FGnes str&b&tea )asajele sietc(ului- oameni curio0i se a!unar& ca s&3l urme;e 0i s&3l asculte. 4n mijlocul rutinei ;ilnice- acest )lanetolog .nalt- cu barba tuns& scurt- continua s& ,ie ce"a nou 0i interesant )entru ei. Vorbele sale smintite !ar "i;ionare )uteau )&rea carag(ioase ori cele mai absur!e ,ante;ii- cu toate acestea c(iar 0i co)iii !in sietc( se luau !u)& str&in. Mul*imea amu;at& 0i "orb&rea*& .l acom)ania )e FGnes c1n! *inea )relegeri- !1n! !in m1ini 0i )ri"in! s)re ta"an !e )arc& ar ,i )utut "e!ea cerul liber. De0i .ncercaser&ace0ti ,remeni nu30i )uteau imagina )ri"eli0tea norilor a!una*i s& lase )loaia s& ca!& asu)ra !e0ertului. 7ic&turi !e ume;eal& c&;1n! !in cerA Absur!< 9nii !intre co)ii r1!eau la i!eea .ns&0i !e )loaie )e Dune- !ar FGnes continua s& "orbeasc&- e/)lic1n! tre)tele )rocesului s&u !e a culege cele mai mici urme !e "a)ori !e a)& !in atmos,er&. Se )utea colecta ,iece bob !e rou& ,ormat& la umbr& )entru a a!uce Arra2isul )e !irec*ia !orit& !e el- )entru a )a"a calea s)re o nou& 0i minunat& ecologie. @ Trebuie s& "& g1n!i*i la aceast& lume .n termeni inginere0ti- ;ise FGnes )e un ton )ro,esional. Era ,ericit s& aib& un asemenea )ublic atent- !e0i nu era sigur c1t !e mult .n*elegeau. @ Aceast& )lanet&- luat& .n .ntregimea ei- este !oar o e/)resie a energiei- o ma0in&rie )us& .n mi0care !e soarele ei. 40i cobor. "ocea 0i )ri"i s)re o ,at& t1n&r&- cu oc(i mari. @ Ceea ce este necesar este o reconstruire a ei- )entru a ,i a!a)tat& ne"oilor noastre. A"em )osibilitatea !e a ,ace asta )eB Dune. Dar a"em- oare- auto!isci)lina 0i (ot&r1reaA 40i cobor. )ri"irea asu)ra altcui"a. @ Asta !e)in!e numai !e noi. mmun 0i Turo2 ascultaser& !eja toate !iscursurile lui FGnes. De0i la .nce)ut .l luaser& .n r1s- .n cele !in urm& cu"intele li se .nti)&riser& .n minte. Acum- cu c1t au;eau mai mult "orbele )line !e entu;iasmul ne.n,r1nat 0i onestitatea senin&- cu at1t mai mult .nce)eau s& crea!&. De ce s& nu "ise;iA 6u!ec1n! !u)& e/)resia !e )e ,e*ele ascult&torilor- )uteau "e!ea c& 0i al*i ,remeni .nce)user& s& ia .n consi!erare aceste )osibilit&*i. 5&tr1nii sietc(ului .i numeau )e ace0ti con"erti*i o)timi0ti 0i mult )rea cre!uli. ?eab&tut- FGnes continu& s&30i r&s)1n!easc& i!eile- in!i,erent c1t !e scan!aloase )&reau la )rima "e!ere. Cu o e/)resie sumbr&- naibul Heinar cli)i !in singurul s&u oc(i 0i scoase cristaiul sacru- a,lat .nc& .n teac&. 7uternicul r&;boinic !inaintea sa .ntinse m1inile )entru a )rimi !arul. ?aibul inton& cu"intele rituale.

@ 9liet- b&tr1ne :iet- ai ,ost ales )entru aceast& misiune s)re binele .ntregului sietc(. Ei3ai !o"e!it curajul !e multe ori .n b&t&liile cu Har2onnenii. E0ti un iscusit c&l&re* )e "iermii !e nisi) 0i unul !intre cei mai mari r&;boinici !intre ,remeni. 5&rbat !e "1rst& mijlocie- cu tr&s&turi as)re- 9liet se .nclin&. M1inile sale r&m&seser& .ntinse. A0te)ta ,&r& ca m&car s& i se ;bat& "reun mu0c(i )e ,a*&. De0i era un om ,oarte religios- reu0ea s&30i controle;e "enera*ia. @ Ia acest cristai consacrat- 9liet. Heinar a)uc& teaca ornamentat& 0i trase lama lung&- !e un alb l&)tos- !in interior. Cristaiul era o relic"& sacr& )entru to*i ,remenii- ,&cut !in !intele !e cristal al unui "ierme !e nisi). Aceast& lam& anume era ,i/at&- calibrat& )e tru)ul )urt&torului ei- a0a .nc1t a"ea s& se !i;ol"e la moartea lui. @ :ama a ,ost sc&l!at& .n otr&"itoarea A)& a Vie*ii 0i binecu"1ntat& !e S(ai3 Hulu!- continu& Heinar. A0a cum ;ice tra!i*ia noastr&- lama sacr& nu trebuie b&gat& !in nou .n teac& !ec1t !u)& ce a gustat s1nge. 9liet lu& arma- co)le0it !intr3o !at& !e im)ortan*a misiunii )entru care ,usese ales. =oarte su)ersti*ios- )ri"ise uria0ii "iermi !e nisi) !in !e0ert 0i c&l&rise )e s)inarea lor !e multe ori. Dar nu30i )ermisese nicio!at& s& se obi0nuiasc&- nici m&car o cli)&- cu aceste creaturi magni,ice. ?u )utea uita c& ele erau mani,est&rile marelui creator al uni"ersului. @ ?u "oi .n0ela a0te)t&rile lui S(ai3Hulu!. 9liet acce)t& lama 0i o ri!ic& s)re bolt&- cu "1r,ul ascu*it a*intit !e)arte !e el. Ceilal*i b&tr1ni st&teau .n s)atele naibului c(ior- ,ermi .n !eci;ia lor. @ Ia !oi ac"ari cu tine- ;ise Heinar- ca s& colecte;i a)a acestui )lanetolog- s& o ,olosim s)re binele sietc(ului. @ 7oate c& ar trebui s& lu&m o mic& )arte 0i s& )lant&m un arbust .n onoarea lui;ise Alii!- !ar nimeni nu sus*inu aceast& sugestie. Ie0it !in .nc&)erea cu )ere*i !e )iatr&- 9liet )&0i cu ,runtea sus- m1n!ru- ca un a!e"&rat r&;boinic al ,remenilor. ?u se temea !e )lanetolog- !e0i str&inul "orbea cu .n,ocare !es)re )lanurile sale nebune0ti- !ar 0i ,&r& noim&- !e )arc3ar ,i ,ost m1nat !e o "i;iune !i"in&. 7rin s)inarea asasinului trecu un ,iorB 9liet .0i .ngust& oc(ii albastru .nc(is 0i goni aceste g1n!uri !in minte- lu1n!3o )rin )asajele cu,un!ate .n umbr&. 4l urmau !oi ac"ari- c&r1n! canistre )entru colectarea s1ngelui lui FGnes 0i materiale absorbante )entru a le .nmuia .n ,iecare stro) ce s3ar ,i )utut scurge )e )o!eaua !e )iatr&. 7lanetologul nu era greu !e g&sit. 4l .nso*ea un .ntreg anturaj- cu ,igurile )line ,ie !e "enera*ie- ,ie !e sce)ticism amestecat cu mirare. Domin1n!u3i )e to*i cu .n&l*imea saFGnes )&0ea ,&r& *int&- "orbin! 0i !1n! !in m1ini .n tim) ce mergea. Asisten*a se gr&bea .n urma lui- *in1n!u3se la o !istan*& res)ectuoas&- uneori )un1n! .ntreb&ri- !ar cel mai a!esea !oar ascult1n!. @ 7roblema uman& este nu c1*i )ot su)ra"ie*ui .n ca!rul sistemului- s)unea FGnes )e c1n! 9liet se a)ro)ia- cu cristaiul .n m1n&- cu inten*ia clar .nti)&rit& )e ,a*&- ci ce ,el !e e/istent& este (&r&;it& celor care su)ra"ie*uiesc. 4naint1n! ,&r& 0o"&ire- 9liet intr& .n mul*ime. Ascult&torii )lanetologului .l "&;ur& )e asasin 0i arma acestuia. Se !&!ur& .n l&turi- arunc1n!u30i )ri"iri )line !e .n*eles- unii !e;am&gi*i- al*ii s)eria*i. T&cur& unul !u)& altul. Acesta era ,elul !e a ,i al ,remenilor. FGnes nu remarc& nimic. Descrise un cerc .n aer- cu unul !intre !egete.

@ A)a !esc(is& este )osibil& aici- !ac& ,acem o sc(imbare mic&- !ar "iabil&. 7utem ,ace asta !ac& m& ajuta*i. '1n!i*i3"&B s& ie0i*i la su)ra,a*& ,&r& !istraie< Ar&t& s)re !oi co)ii- a,la*i .n a)ro)ierea lui. Ei se retraser& ime!iat- intimi!a*i. @ Imagina*i3"&+ at1t !e mult& ume;eal& .n aer .nc1t s& nu mai trebuiasc& s& )urta*i !istraiele< @ Vrei s& s)ui c& am )utea a"ea un ba;in cu a)& !in care s& )utem lua 0i bea oric1n! "remA 4ntreb& unul !intre ascult&torii sce)tici- cu "ocea .nc&rcat& !e sarcasm. @ 5ine.n*eles. Am "&;ut asta .n multe lumi 0i nu e/ist& nici un moti" )entru care s& n3o )utem ,ace 0i )e Dune. Cu ca)cane !e "1nt- )o*i s& ca)te;i a)a !in aer 0i s3o ,olose0ti ca s& )lante;i iarb&- tu,i0uri- orice "a )utea ,i/a a)a .n celule 0i .n sistemul !e r&!&cini 0i s3o )&stre;e acolo. De ,a)t- )e l1ng& aceste ba;ine !esc(ise )ot ,i )lantate li"e;i cu ,ructe !ulci- ;emoase- gata !e culesB 9liet )&0i .nainte- )arc& .n trans& ca urmare a (ot&r1rii sale. Ac"arii !in s)atele s&u r&maser& .n urm&D nu era ne"oie !e ei !ec1t !u)& ce se s&"1r0ea uci!erea. @ Ce ,el !e ,ructeA 4ntreb& o ,at&. @ (- !e care "rei tu- ;ise FGnes. Va trebui s& ,im aten*i mai .nt1i la con!i*iile !e sol 0i la ume;eal&. Vi*& !e "ie- )oate- )e )antele st1ncoase. M& .ntreb cum ar ,i la gust un "in !e soi !in Arra2eenB >1mbi. @ Ci )ortocale rotun!e- )ortigule. A(- ce3mi )lac astea. 7&rin*ii mei a"eau un co)ac .n Salusa Secun!us. 7ortigulele au o coaj& tare- ca !e )iele- !ar o cure*i- .n&untrumie;ul se !es,ace .n ,elii- !ulce 0i ;emos- !e cel mai str&lucitor )ortocaliu )e care "i l3a*i )utea imagina. 9liet "e!ea !oar o )1cl& ro0iatic&. Misiunea .i ar!ea creierii- .n!e)&rt1n! orice altce"a !in ,a*a oc(ilor lui. r!inele naibului Heinar i se rostogoleau .n minte. 7&0i .ntr3o ;on& !e un!e oamenii se retr&seser& )entru a asculta mai bine !iscursul )lanetologului. 9liet se str&!uia s& nu au!& "isele- s& nu se g1n!easc& la "i;iunile )e care le in"ocase FGnes. Era lim)e!e c& acest om era un !emon- trimis s& n&uceasc& min*ile ascult&torilorB 9liet r&mase cu )ri"irile a*intite .n ,a*&- .n "reme ce FGnes continua s& umble !e3 a lungul cori!orului- ,&r& s& obser"e nimic. 'esturile sale largi !escriau c1m)ii !e iarb&canale 0i )&!uri. 7icta )eisaje .n imagina*ia ,remenilor. 7lanetologul .0i linse bu;ele- !e )arc& )utea !eja gusta "inul !e )e Dune. 9liet )&0i .n ,a*a lui 0i ri!ic& lama otr&"it&. 4n mijlocul unei ,ra;e- FGnes .l obser"& !intr3o !at& )e str&in. Iritat- )arc&- !e .ntreru)ere- cli)i o !at& 0i s)use )ur 0i sim)lu+ @ D&3te la o )arte- trec1n! )e l1ng& 9liet 0i continu1n! s& "orbeasc&. A(- 0i )&!urile< Ver;i 0i lu/uriante c1t "e;i cu oc(ii- aco)erin! !ealuri 0i "&i .ntinseB 4n "remurile !e !emult- nisi)ul a in"a!at )lantele 0i le3a !istrus- !ar "om re,ace totul )e Dune. V1ntul "a )urta semin*ele )e .ntreaga )lanet& 0i "or cre0te 0i mai mul*i co)aci 0i )lante- ca ni0te co)ii< Asasinul r&mase nemi0cat- uluit c& ,usese alungat cu at1ta u0urin*&. D&3te la o )arte< Im)ortan*a a ceea ce i se s)usese s& ,ac& .l *intui locului. Dac&3l uci!ea )e acest om- )rintre ,remeni ar ,i r&mas !oar ca 9liet- Distrug&torul !e Vise.

@ 4n )rimul r1n! trebuie s& instal&m ca)cane !e "1nt )e st1nci- continu& lini0tit FGnes. Acestea sunt sisteme sim)le- u0or !e construit- 0i "or a!una roua !irij1n!3o acolo un!e "om a"ea ne"oie !e ea. 4n cele !in urm&- "om a"ea ba;ine subterane imense )entru )&strarea a)ei- .nc& un )as s)re a!ucerea ei .na)oi la su)ra,a*&. Da- am ;is .na)oiB A)a curgea c1n!"a liber& )e Dune. Am "&;ut semnele< 9liet se uita ne.ncre;&tor s)re cu*itul cu lama otr&"it&- inca)abil s& crea!& c& acestui om nu3i era c1tu0i !e )u*in ,ric& !e el. D&3te la o )arteB FGnes ,usese la !oi )a0i !e moarte 0i trecuse !incolo !e ea. C&l&u;it !e Dumne;eu. 9liet st&tea acum acolo- cu cu*itul .n m1n&- )ri"in! cum umerii ne)roteja*i ai slujba0ului im)erial .0i bat )arc& joc !e el. Ar ,i )utut- cu u0urin*&- s&3i str&)ung& s)inarea cu o lo"itur& mortal&. 4ns& asasinul nu se clinti. Ve!ea .ncre!erea )lanetologului- ca 0i cum omul ar ,i ,ost )rotejat !e "reun gar!ian sacru. Vi;iunile !es)re "iitorul Dunei )e care le a!usese acest b&rbat m&re* .i ca)ti"aser& !eja )e ace0ti oameni. Iar ,remenii- cu "ie*ile lor as)re 0i cu genera*ii .ntregi !e !u0mani care3i (&ituiser& !in )lanet& .n )lanet&- a"eau ne"oie !e "ise. 7oate c& le ,usese trimis .n s,1r0it cine"a care s&3i c&l&u;easc&- un )ro,et. Su,letul lui 9liet ar ,i ,ost con!amnat )e "eci !ac& ar ,i .n!r&;nit s&3l uci!& )e mesagerul .n!elung a0te)tat- trimis c(iar !e Dumne;eu. 4ns& acce)tase o misiune !in )artea con!uc&torului sietc(ului 0i 0tia c& un cristai nu )utea ,i b&gat nicio!at& .n teac& ,&r& s& "erse s1nge. 4n acest ca;- !ilema nu )utea ,i re;ol"at& nici )rintr3o t&ietur& mic&- )entru c& lama era otr&"it&D cea mai mic& ;g1rietur& uci!ea. Aceste lucruri nu mai )uteau ,i reconciliate. M1na lui 9liet tremura )e m1nerul cu*itului cu lama curbat&. =&r& s&30i !ea seama c& toat& lumea t&cuse .n jurul s&u- FGnes continu& s& "orbeasc& !es)re am)lasamentul ca)canelor !e "1nt- .ns& cei !in )ublicul s&u- 0tiin! ce trebuia s& se .nt1m)le- .l )ri"eau acum )e res)ectatul lor r&;boinic. A)oi lui 9liet .i l&s& gura a)&. 4ncerc& s& nu se g1n!easc& la asta- !ar ca .ntr3un "is i se )&ru c& gusta !eja )ortigulele ;emoase 0i !ulci- ,ructele )roas)ete )e care le3ai ,i )utut culege !in co)ac 0i m1ncaB o .mbuc&tur& ;!ra"&n& !e mie;- u!at& cu o gur& !e a)& )roas)&t& 0i )ur&- luat& !intr3un lac !esc(is. A)& )entru toat& lumea< 9liet ,&cu un )as .na)oi- 0i .nc& unul- *in1n! cu*itul ri!icat .ntr3o )o;i*ie ceremonial&. =&cu un al treilea )as .na)oi- )e c1n! FGnes "orbea !es)re c1m)iile aco)erite !e gr1u 0i secar& 0i !es)re )loile bl1n!e !e )rim&"ar&. Asasinul se .ntoarse n&ucit- g1n!in!u3se la cele cu"intele )e care i le s)usese mesagerul+ D&3te la o )arte<#. Se .ntoarse 0i )ri"i s)re cu*itul )e care3l *inea .n m1n&. A)oi- 9liet se cl&tin&- se o)ri- se a)lec& inten*ionat 0i c&;u .n lama cu*itului. 'enunc(ii nu i se .nmuiar&- nu cli)i 0i nici nu ,&cu nimic s&30i e"ite soarta- l&s1n!u3se s& ca!& cu ,a*a s)re )o!ea- .n "1r,ul lamei. Cristaiul otr&"itor .i )&trunse )e sub stern- .n inim&. 4ntins )e )o!eaua !e )iatr&tru)ul se cutremur&. 4n c1te"a cli)e- 9liet era mort. Curse ,oarte )u*in s1ngeB amenii !in sietc( *i)ar& .n ,a*a semnului )e care tocmai .l "&;user& 0i se !&!ur& la o )arte. Acum- .n tim) ce ,remenii .l )ri"eau )e FGnes cu o team& religioas&- acesta

.nce)u s& se b1lb1ie 0i se o)ri .n cele !in urm&. Se .ntoarse 0i "&;u sacri,iciul )e care acest ,remen tocmai .l ,&cuse )entru el- l&sarea !e s1nge. @ Ce se .nt1m)l& aiciA 4ntreb& FGnes. Cine era omul &staA Ac"arii se gr&bir& s& ia tru)ul lui 9liet. 4ntr3un ,o0net !e robe- )&turi- )rosoa)e 0i c1r)e- ei .l .n!e)&rtar& )e asasinul c&;ut- !uc1n!u3l s)re alambicurile mor*ii- )entru )rocesare. Ceilal*i ,remeni se uitau la FGnes cu "enera*ie. @ 9ite< Dumne;eu ne3a ar&tat ce trebuie s& ,acem- e/clam& una !intre ,emei. :3a c&l&u;it )e 9liet. I3a "orbit lui 7ar!ot FGnes. @ 9mma FGnes- s)use cine"a. 7ro,etul FGnes. 9nul !intre b&rba*i se ri!ic& 0i )ri"i la cei a!una*i .n jur. @ Am ,i nebuni !ac& nu l3am asculta !e3acum .ncolo. Vestitorii se .m)r&0tiar& )rin sietc(. ?e.n*eleg1n! religia ,remen&- FGnes nu )utea )rice)e ce s3a .nt1m)lat. Din acest moment totu0i- nu cre!ea c& "a mai a"ea )robleme .n a se ,ace ascultat. ?ici un str&in n3a "&;ut "reo!at& o ,emeie tleila/u sau n3a su)ra"ie*uit !estul ca s& )o"esteasc&. :u1n! .n consi!era*ie )re!ilec*ia tleila/u )entru mani)ul&rile genetice "e;i- !e e/em)lu- ra)oartele ane/ate !es)re clone 0i g(ola aceast& sim)l& obser"a*ie ri!ic& o mul*ime !e .ntreb&ri a!i*ionale. Anali;& 5ene 'esserit. De3abia tr&g1n!u30i su,letul- o ,emeie i/ian& cu acre!it&ri com)lete !e curier sosi )e Faitain- a"1n! un comunicat im)ortant )entru .m)&rat. Intr& numai!ec1t .n 7alat- ,&r& s& se o)reasc& s& r&s)un!& la .ntreb&ri. ?ici m&car Cammar 7ilru- ambasa!orul o,icial !e )e I/- nu au;ise mesajul sau groa;nica "este a re"oltei suboi;ilor !in subteran. Din moment ce nu e/istau comunica*ii instantanee .n (i)ers)a*iu .ntre )lanetecurieri autori;a*i 0i lega*i )rin contract se .mbarcau )e transs)a*ialele e/)res- !uc1n! mesaje memorate instantaneu )entru a ,i )re!ate )ersonal !estinatarilor. Re;ultatul era un sc(imb !e mesaje mult mai ra)i! !ec1t comunica*iile )rin ra!io sau )rin alte mijloace electronice- care ar ,i a"ut ne"oie !e ani !e ;ile )entru a tra"ersa "astitatea s)a*iului. Escortat& !e !oi membri ai '(il!ei- curierul Huta 5reG aranj& o .ntre"e!ere ime!iat& cu .m)&ratul. =emeia re,u;& cu ,ermitate s& !e;"&luie ce"a c(iar 0i ambasa!orului )ro)riei sale )lanete- care au;ise ;"onurile !es)re e"enimente 0i se gr&bise s& ajung& .n camera !e au!ien*e. Magni,icul Tron al :eului !e Aur st&tea golD Elroo! se sim*ea !in nou obosit 0i bolna". @ Mesajul este !oar )entru urec(ile .m)&ratului- e o solicitare )ersonal& urgent& !in )artea contelui Dominic Vernius- ;ise 5reG s)re ambasa!orul 7ilru- arunc1n!u3i )ri"iri as)re. '(il!a 0i CH AM ,oloseau !i,erite te(nici- !estul !e !ure- )entru .n!octrinarea curierilor o,iciali- asigur1n!u3se !e acurate*ea mesajelor 0i !e loialitatea lor. @ ricum- "& rog s& r&m1ne*i )rin )reajm&- !omnule ambasa!or. A!uc 0i in,orma*ii "itale )ri"in! )osibila c&!ere a )lanetei I/. Trebuie s& ,i*i )us la curent cu situa*ia. Cu res)ira*ia t&iat&- ambasa!orul 7ilru o im)lor& )e curier& s&3i !ea mai multe in,orma*ii- .ns& ,emeia r&mase t&cut&. Du)& ce l&s& escorta !in )artea '(il!ei 0i )e !i)lomatul i/ian .n camera !e au!ien*e- g&r;ile Sar!au2ar !e elit& .i e/aminar&

acre!it&rile 0i o l&sar& s& )&trun!& singur& .ntr3o anticamer& !e l1ng& !ormitorul lui Elroo!. 4m)&ratul- ar&t1n! .mb&tr1nit 0i bolna"- )urta o rob& cu .nsemnele im)eriale )e re"er. >&cea )r&bu0it .ntr3un scaun cu s)&tarul .nalt- cu )icioarele s)rijinite )e un !i"an .nc&l;it. :1ng& el se a,la un b&rbat agitat- cu musta*a )leo0tit&+ 0ambelanul A2en Hesban. 7e 5reG o sur)rinse s&3l "a!& )e b&tr1n .ntr3o )ostur& at1t !e ,amiliar&- .n loc s&3l g&seasc& a0e;at )e tronul masi". c(ii s&i alba0tri re,lectau boala 0i !e3abia !ac&30i )utea *ine ca)ul sus- )e g1tul sub*ire 0i ;b1rcit. Elroo! )&rea )e cale s& treac& .n lumea !e !incolo- .n orice momentB =&c1n! o )lec&ciune scurt&- ,emeia anun*&+ @ Sunt curierul Huta 5reG !e )e I/- Sire- cu o cerere im)ortant& !in )artea st&)1nului meu Dominic Vernius. 4m)&ratul se .ncrunt& c1n! au;i numele "ec(iului s&u ri"al- !ar nu s)use nimica0te)t1n! .ns&- gata s& i;bucneasc&. Tu0i- e/)ector1n! .ntr3o batist& !antelat&. @ AscultB @ Acest mesaj este numai )entru urec(ile .m)&ratului- ;ise ea- )ri"in! cu insolen*& s)re Hesban. @ Ei bineA >ise .m)&ratul- cu un ;1mbet ,or*at. ?u mai au! at1t !e bine- iar acest !istins !omn este urec(ile mele. Sau ar trebui s& ;ic sunt urec(ile mele#A ?u se ,olose0te )luralul .ntr3o asemenea situa*ieA Cambelanul se a)lec& s&3i 0o)teasc& ce"a. @ Sunt in,ormat c& este urec(ile mele- continu& Elroo! .ncu"iin*1n! (ot&r1t. @ Cum !ori*i- ;ise 5reG. Recit& cu"intele memorate- ,olosin! c(iar 0i intona*iile lui Dominic Vernius+ @ Suntem ataca*i !e 5ene Tleila/- sub masca unei ,alse re"olte interne. 7rin in,iltrarea !e mimi Dansatori3=e*e- tleila/u au ini*iat o insurec*ie a clasei noastre muncitoare. 7rin aceste mijloace tr&!&toare- rebelii au a"ut a"antajul sur)ri;ei. Multe !intre instala*iile noastre !e,ensi"e au ,ost ,ie !istruse- ,ie se a,l& sub ase!iu. Ca ni0te nebuni- strig& 6i(a!< 6i(a!<#. @ R&;boiul s,1ntA 4ntreb& Hesban. 4m)otri"a cuiA Ce3a mai ,&cut acum I/A @ ?3a"em nici o i!ee- !omnule 0ambelan. Des)re tleila/u se 0tie c& sunt ,anatici religio0i. Suboi;ii no0tri sunt e!uca*i ca s& asculte or!ine 0i ast,el sunt ,oarte u0or !e mani)ulat. Huta 5reG e;it&- bu;ele tremur1n!u3i u0or. @ Contele Dominic Vernius cere- cu res)ect- inter"en*ia tru)elor im)eriale !e Sar!au2ari .m)otri"a acestui act ilegal. Curierul continu&- recit1n! numeroase !etalii !es)re )o;i*iile militare i/iene 0i tleila/u- !es)re am)loarea r&;meri*ei- !es)re a"arierea instala*iilor in!ustriale 0i !es)re uci!erea cet&*enilor. 7rintre "ictimele )roeminente se num&ra c(iar 0i so*ia ambasa!orului- banc(er al '(il!ei- care murise .n urma unei e/)lo;ii .n cl&!irea ambasa!ei '(il!ei. @ Au mers )rea !e)arte< Hesban- in!ignat- )&rea gata s& !ea el .nsu0i or!inul !e a)&rare a )lanetei I/. Cererea ,&cut& !e Casa Vernius era c1t se )oate !e re;onabil&. 9it1n!u3se s)re .m)&rats)use+

@ Sire- !ac& tleila/u "or s& acu;e I/ !e .nc&lcarea oric&ror restric*ii ale Marii Con"en*ii- s3o ,ac& .n tribunalul :an!sraa!ului. De0i .n jur )lutea mirosul !e t&m1ie ars&- iar )e t&"i !e si!e, erau aranjate gust&ri )icante- 5reG )utea sim*i i;ul acru al bolii !&inuin! .n aerul .nc(is al anticamerei. Elroo! se ,oi sub greutatea robei sale grele. 40i )lec& oc(ii ur!uro0i. @ ?e "om s,&tui .n )ri"in*a acestei cereri- curier. Acum cre! c& trebuie s& m& o!i(nesc un )ic. Ctii- or!inele me!icilorB Vom !iscuta aceast& c(estiune m1ine. Te roggust& ce"a 0i alege3*i una !intre camerele noastre !e oas)e*i )entru !emnitari. 7oate c& "rei s& te .nt1lne0ti 0i cu ambasa!orul i/ianB sc&)&rare !e .ngrijorare trecu )rin )ri"irile ,emeii. @ Aceste in,orma*ii sunt !eja "ec(i !e c1te"a ore- Sire. ?e a,l&m .ntr3o situa*ie !is)erat&. Am ,ost instruit& s& "& s)un c& orice .nt1r;iere ne3ar )utea ,i ,atal&- cel )u*in a0a cre!e contele Vernius. Hesban r&s)unse cu "oce tare- .nc& nel&murit asu)ra moti"elor )entru care .m)&ratul nu lua o (ot&r1re ime!iat&+ @ ?imeni nu3i im)une .m)&ratului nimic- !omni0oar&. 7oate !oar s&3i cear& ce"a- nu mai mult. @ Scu;ele mele )ro,un!e- Sire. V& rog s&3mi ierta*i agita*ia- !ar ast&;i am "&;ut cum lumea mea a )rimit o lo"itur& mortal&. Ce r&s)uns s&3i !au contelui VerniusA @ Ai r&b!are- i3l "oi !a la tim)ul )otri"it- !u)& ce m& "oi g1n!i la r&s)uns. De )e c(i)ul lui 5reG !is)&ru orice urm& !e culoare. @ A0 )utea .ntreba c1n!A @ ?u- nu )o*i< Tun& Elroo!. Au!ien*a ta s3a .nc(eiat< Se uit& la ea- .ncruntat. 7relu1n! controlul- 0ambelanul Hesban ,&cu un )as .nainte- )un1n!u30i m1na )e um&rul lui 5reG 0i con!uc1n!3o s)re u0&- .n tim) ce se uita curios .n urm&- la .m)&rat. @ Cum !ori*i- Sire. 5reG se .nclin&- iar g&r;ile !e elit& o escortar& !in .nc&)ere. :ui Elroo! nu3i sc&)aser& ,uria 0i !is)erarea !in e/)resia ,emeii3curier- c1n! .0i !&!use seama c& misiunea ei e0uase. Remarcase !e;n&!ej!ea 0i )rimele lacrimi !in oc(ii ei. At1t !e )lictisitor- at1t !e )re!ictibilB 4ns& totul se !es,&0urase )er,ect. 4n!at& ce curiera i/ian& 0i 0ambelanul Cur*ii )lecaser&- )rin*ul mo0tenitor S(a!!am 0i =enring a)&rur& .n anticamer& 0i se a0e;ar& l1ng& Elroo!. 5&tr1nul 0tia c& tr&seser& cu urec(ea. @ Ce e!uca*ie aleas& "& ,ace*i "oi !oi- nuA Remarc& Elroo!. 7ri"i*i 0i .n"&*a*i< @ A(- !aB Ai mane"rat situa*ia ,oarte me0te0ugit- tat&. E"enimentele se !es,&0oar& e/act a0a cum ai )re"&;ut tu. Cu un mare ajutor in"i;ibil !in )artea mea 0i a lui =enringB 4m)&ratul ra!ie !e ,ericire- a)oi c&;u ime!iat )ra!& unui acces !e tuse. @ Sar!au2arii mei ar ,i ,ost mai e,icien*i !ec1t tleila/u- !ar nu )uteam risca s&3mi !econs)ir at1t !e !e"reme im)licarea. )l1ngere o,icial& i/ian& .n :an!sraa! )utea a!uce neca;uri. Trebuie s& ne !escotorosim !e Casa Vernius 0i s&3i )unem )e tleila/u .n locul lor- ca marionete ale noastre- cu ajutorul legiunilor !e sar!au2ari- trimise la s,1r0it )entru a cur&*a teritoriul 0i a asigura )reluarea sa.

@ HmmmmB )oate c& ar ,i !e )re,erat s& ne re,erim la asta ca la asigurarea unei tran;i*ii line 0i or!onate#. S& e"it&m termeni )recum a cur&*a#B Elroo! ;1mbi cu bu;ele sale )ergamentoase- !e;"elin!u30i !in*ii .ntr3un ,el care3i ,&cu 0i mai mult ca)ul s& arate ca o (1rc&. @ Ve;i- Hasimir- .n"e*i s& ,ii )olitician )1n& la urm&- .n )o,i!a meto!elor tale mai !egrab& !irecte< De0i to*i trei cuno0teau moti"ele subterane ale tulbur&rilor !e )e I/- niciunul nu "orbi !es)re bene,iciile care "or sosi !u)& ce Hi!ar =en Aji!ica "a .nce)e s& ,ac& acolo cercet&ri )entru )ro!ucerea miro!eniei arti,iciale. Cambelanul Hesban n&"&li .na)oi .n .nc&)ere- neobi0nuit !e agitat. =&cu o )lec&ciune. @ Sire- "& rog s& m& ierta*i. C1n! am con!us3o )e curier& .na)oi la escorta sa !in '(il!&- m3a in,ormat c& a*i re,u;at s& ac*iona*i .n concor!an*& cu regulamentele im)eriale. S3a al&turat !eja ambasa!orului 7ilru )entru a cere au!ien*& ime!iat& la unii membri ai consiliului :an!sraa!ului. @ HmmmB lucrea;& )e la s)atele !omniei3"oastre- Sire- gl&sui =enring. @ Absur!< I;bucni b&tr1nul .m)&rat- a)oi .0i c&ut& omni)re;enta (alb& !e bere !e miro!enie. Ce 0tie un mesager !es)re regulamentele im)erialeA @ De0i nu sunt cali,ica*i )entru antrenament !e)lin !e mentat- curierii licen*ia*i au memorie )er,ect&- Sire- atrase aten*ia =enring- a)lec1n!u3se )entru a se a)ro)ia !e .m)&rat .n )o;i*ia )e care- !e obicei- 0i3o asuma 0ambelanul Hesban. ?u )oate anali;a conce)tul- !ar s3ar )utea s& aib& .n minte- u0or accesibile- orice regul& sau co!icil. A recitat c1te"a !intre ele c(iar .n )re;en*a meaB @ A(- !a- !ar cum ar )utea s& conteste !eci;ia .m)&ratului !in moment ce el nu s3a (ot&r1t .nc&A 4ntreb& S(a!!am. Hesban .0i m1ng1ie una !intre must&*ile )leo0tite- .ncrunt1n!u3se tot mai tare s)re )rin*ul mo0tenitor- !ar se ab*inu s&3l certe )e S(a!!am !in cau;a ignoran*ei sale .n materie !e legi im)eriale. @ 7rin acor!ul mutual !intre Consiliul =e!eral al :an!sraa!ului 0i Casa Corrino.m)&ratul trebuie ,ie s& acor!e ime!iat asisten*&- ,ie s& con"oace o sesiune !e urgen*& a Consiliului !e Securitate )entru a re;ol"a c(estiunea. Dac& tat&l !umnea"oastr& nu ac*ionea;& .n !ecurs !e o or&- ambasa!orul i/ian are toate !re)turile s& con"oace el .nsu0i Consiliul. @ Consiliul !e SecuritateA Se str1mb& Elroo! 0i )ri"i mai .nt1i s)re 0ambelanul Hesban- a)oi s)re =enring- cer1n!u3i ajutorul. Ce ,el !e regulamente cita acea ,emeie in,ernal&A @ Volumul trei;eci- sec*iunea a 0asea- )unctul trei- !in Marea Con"en*ie. @ Ce )re"e!eA Hesban ins)ir& a!1nc. @ Se re,er& la situa*ia !e con,lict !intre !ou& Case- .n care un a)el c&tre .m)&rat a ,ost remis !e una !intre Casele angajate .n ostilit&*i. Regulamentul a ,ost conce)ut )entru a3l .m)ie!ica )e .m)&rat s& ia )artea "reuneia !intre CaseD .n ast,el !e circumstan*e trebuie s& ac*iona*i ca un arbitru neutru. ?eutru- !a !ar trebuie s& ac*iona*i< Hesban .0i t1r01i )icioarele.

@ Sire- m& tem c& nu .n*eleg !e ce !ori*i s& trage*i !e tim). Cu siguran*&- nu sunte*iB !e )artea tleila/uA @ Sunt ,oarte multe lucruri )e care nu le .n*elegi- A2en- ;ise .m)&ratul. Res)ect&3 mi !orin*ele< Cambelanul )&rea uluit. @ HmmB =enring )&0i .nainte 0i .na)oi .n s)atele scaunului .nalt- a)oi .n0,&c& o ,ruct& glasat& !e )e una !intre t&"ile cu gust&ri. @ Din )unct !e "e!ere te(nic- curiera are !re)tate- Sire. ?u "& este )ermis s& .nt1r;ia*i luarea !eci;iei cu o ;i sau !ou&. Regulamentul mai s)une c&- !ac& este con"ocat- Consiliul !e Securitate al :an!sraa!ului nu30i )oate .nc(i!e sesiunea ,&r& a lua o !eci;ie. =enring !use un !eget la bu;e- g1n!in!u3se .n continuare. @ 7&r*ile im)licate .n con,lict 0i re)re;entan*ii lor au !re)tul !e a )artici)a. 4n ca;ul i/ienilor- re)re;entan*ii lor ar )utea ,i '(il!a S)a*iului- )recum 0i ambasa!orul 7ilru care- ar trebui s& a!aug- are un ,iu )e I/- amenin*at !e re"olt&- iar un alt ,iu a ,ost recent coo)tat .n r1n!urile '(il!ei. @ Aminte0te3*i c& so*ia ambasa!orului a ,ost ucis& .n r&scoal&- a!&ug& Hesban. Acolo mor oameni. @ :u1n! .n consi!era*ie )lanurile noastre ca tleila/u s& ,oloseasc& ,acilit&*ile i/iene- ar ,i mai bine s& *inem '(il!a c1t mai !e)arte !e asta- gl&sui S(a!!am. @ 7lanuriA Cambelanul )&ru alarmat s& !esco)ere c& ,usese *inut .n a,ara unor !iscu*ii !e asemenea im)ortan*&. Se .ntoarse s)re Elroo!. @ Ce )lanuri- SireA @ ?u acum- A2en- se .ncrunt& .m)&ratul. =oin!u3se st1ngaci .n scaun- .0i a!un& robele .n jurul )ie)tului s&u !esc&rnat. 5lestemat& ,ie ,emeia aceea< @ amenii '(il!ei a0tea)t& .m)reun& cu ea )e (ol- insist& Hesban. Ambasa!orul 7ilru "& cere o au!ient&. 4n numai c1te"a cli)e- alte Case "or a,la nout&*ile 0i "or insista asu)ra unor ac*iuni mai ales cei care !e*in !irectorate CH AM. Tulbur&rile !e )e I/ "or a"ea consecin*e economice !ramatice- cel )u*in .n "iitorul a)ro)iat. @ A!uce*i3mi regulamentele 0i !oi menta*i care s& ,ac& anali;e in!e)en!ente. '&si*i ce"a care s& ne scoat& !in asta< 4m)&ratul )&ru !intr3o !at& alert- stimulat !e !eclan0area cri;ei. @ Casa Corrino nu trebuie s& se amestece .n )reluarea )lanetei I/ !e c&tre tleila/u. Viitorul nostru !e)in!e !e astaB @ Du)& cum !ori*i- Sire. Hesban se .nclin& 0i )lec& .n ,o0netul "e0mintelor sale ,ine- !e un albastru .nc(is.nc& uluit- !ar !ornic s& .n!e)lineasc& or!inele. C1te"a minute mai t1r;iu- un ser"itor al casei intr& .n anticamer&- a!uc1n! un )roiector 0i un ecran o"al. 4n mare grab&- ser"itorul instal& a)aratul )e mas&. =enring .l mut& .ntr3o )o;i*ie !in care .m)&ratul )utea s& "a!& mai bine. Hesban se .ntoarse ,lancat !e !oi menta*i cu bu;ele )&tate !e sucul ro0u !e sa)(o. 4n a,ara u0ii- gar!a !e elit& a Sar!au2arilor *inea la !istan*& mai mul*i re)re;entan*i care

"oci,erau- cer1n! s& li se )ermit& s& intre. 7este toat& ;ar"a se ri!ica- u0or !e recunoscut"ocea ascu*it& 0i agitat& a ambasa!orului i/ian. =enring a,i0& !atele .nregistrate )e bobinele !e ,ibre s(iga- .n "reme ce 0ambelanul ,&cea un re;umat al e"enimentelor 0i )roblemelor )entru cei !oi menta*i im)eriali. Imaginile !ansau !easu)ra mesei cu"inte negre- .n galac(. St1n! .n a)ro)ierea )rietenului s&u- S(a!!am scruta a!1ncul legilor !e )arc& s3ar ,i a0te)tat s& !esco)ere acolo "reo subtilitate care le sc&)ase tuturor. Ambii menta*i st&teau rigi;i- cu oc(ii )ier!u*i- ca 0i cum ar ,i !erulat )ro)ria lor anali;& a legii 0i a co!e/urilor subsi!iare. @ 7entru .nce)ut- gl&sui unul !intre menta*i- s& ne uit&m la sec*iunea 0ase)unctul treiB Cu"intele se rostogolir& estom)ate )rin c1m)ul !e )roiec*ie- a)oi se o)rir& la o anumit& )agin&. 9na !intre sec*iuni era subliniat& cu ro0uD o a !oua co)ie (ologra,ic& a )aginii a)&ru .n aer. Co)ia )luti s)re )oala .m)&ratului- ast,el .nc1t 0i el- 0i ceilal*i s& o )oat& citi. @ ?3o s& mearg&- ;ise cel !e3al !oilea mentat. Re,erin*& .ncruci0at& 0a)te;eci 0i o)t- )unctul trei- "olumul !ois)re;eceB A)lec1n!u3se- Elroo! urm&ri regulamentele. A)oi trecu cu m1na )rin )agin& 0i aceasta !is)&ru. @ 5lestemat& '(il!&- ;ise el. s&3i .ngenunc(em .n!at& ceB =enring tu0i )entru a3l .ntreru)e )e .m)&rat- .nainte ca acesta s& !e;"&luie )rea multe. Holo)roiectorul .nce)u !in nou c&utarea 0i menta*ii t&cur&. Cambelanul Hesban se a)lec& )entru a stu!ia )aginile ce30i .ncetinir& !erularea sub oc(ii lui. @ Duc&3se !racului- regulamentele< Asta mi3ar )l&cea s& ,ac- s& arunc armele atomice )este legile astea- continu& Elroo! s& )erore;e. Eu con!uc im)eriul- sau cineA Trebuie s& ,ac )e co!o0ul )e l1ng& :an!sraa!- a)oi s& am grij& s& nu calc '(il!a )e bombeuriB un .m)&rat n3ar trebui s& se )lece .n ,a*a altor )uteri< @ A"e*i )er,ect& !re)tate- Sire- .ncu"iin*& Hesban- !ar suntem )rin0i .ntr3un )&ienjeni0 !e tratate 0i alian*e. @ 7oate c& asta ar merge- ;ise =enring gr&bit. A nou&s)re;ecea ane/& 6i(a!)unctul ;ero ;ero )atru. =&cu o )au;&. @ 4n )roblemele legate !e 6i(a!ul 5utlerian 0i !e restric*iile stabilite !u)& aceea.m)&ratului i se acor!& libertatea !e a lua !eci;ii )ri"in! )e!e)sele a)licate celor care .ncalc& inter!ic*ia re,eritoare la ma0in&riile g1n!itoare. c(ii a!1nci*i .n orbite ai .m)&ratului se luminar& brusc. @ A(- 0i !in moment ce este "orba !e )osibile .nc&lc&ri i/iene ale legii- )oate reu0im s& )roce!&m legal cu .ntreaga )ru!en*& necesar&#. Mai ales !u)& ce am )rimit recent ra)oarte nelini0titoare !es)re !e;"oltarea ma0inilorB @ C(iar a0aA Se interes& Cambelanul. @ 5ine.n*eles. 4*i aminte0ti !e manec(inele !e lu)t&- !e )e )ia*a neagr&- care .n"a*& singureA Asta cere o e/aminare mai atent&. S(a!!am 0i =enring sc(imbar& un ;1mbet. Ctiau cu to*ii c& un asemenea )unct !e "e!ere nu ar ,i re;istat unei e/amin&ri mai atente- !ar !eocam!at& Elroo! a"ea ne"oie

!oar s& .nt1r;ie luarea unei !eci;ii. Tleila/u .0i "or consoli!a cucerirea .ntr3o ;i sau !ou&. =&r& s)rijin !in a,ar&- Casa Vernius n3a"ea nici o 0ans&. Hesban inter"eni- stu!iin! cu"intele ,oarte )recise- .n galac(+ @ 7otri"it acestei ane/e- .m)&ratul 7a!i0a( este 7&;itorul sacru al 6i(a!ului#.ns&rcinat cu )rotec*ia acestuia 0i a tot ceea ce re)re;int& el. @ A(- !a. 4n acest ca;- am )utea cere ambasa!orului tleila/u s& e/amin&m )retinsele !o"e;i- iar a)oi s&3i acor!&m r&ga; lui 7ilru s& r&s)un!&B S(a!!am se o)ri 0i se uit& s)re =enring c&ut1n! o .ncurajare. @ 71n& la s,1r0itul ;ilei- .m)&ratul ar )utea emite o cerere !e .ncetare tem)orar& a ostilit&*ilorB @ Atunci "a ,i )rea t1r;iu- ;ise 0ambelanul Hesban. @ E/act. I/ "a c&!ea 0i nu "a mai ,i nimic !e ,&cut< :a ,el ca multe !elicatese culinare- r&;bunarea e un ,el !e m1ncare care trebuie sa"urat )e .n!elete- !u)& o )reg&tire .n!elungat& 0i ra,inat&. 4M7IRAT9: E:R D- Cuget&ri )e )atul !e moarte. jum&tate !e or& mai t1r;iu- S(a!!am .i )ri"i )e ambasa!orii .n con,lict intr1n! .n anticamera .m)&ratului )entru o au!ien*& )ri"at&- menit& s& re;ol"e )roblemele#. :a sugestia lui =enring- se sc(imbase .ntr3o *inut& mai o,icial&- cu .nsemne militare subtileast,el c&- .n tim) ce tat&l s&u ar&ta 0leam)&t 0i mur!ar- el a"ea as)ectul a!e"&ratului li!er. Ambasa!orul i/ian a"ea o ,a*& lat& 0i )lin&- cu obraji ro;alii. 4ntregul s&u tru) ar&ta mototolit- .mbr&cat cum era .ntr3un costum !e serj cu re"ere late 0i guler )u,os. 7&rul rar- c&runt- ,usese )ie)t&nat .n mare grab&. Din moment ce a!misese c& nu era ,amiliari;at cu con!i*iile cri;ei !in I/- o a!usese cu el )e curiera Huta 5reG- ca martor ocular. Singurul re)re;entant tleila/u )e care3l )utuser& g&si- Mo,ra TooG- era un b&rbat scun!- cu )&r )ortocaliu- ;b1rlit- 0i )ielea cenu0ie. In!i"i!ul emana o ,urie !e3abia *inut& .n ,r1u- ,ierb1n!- )e c1n! oc(ii s&i mici 0i .ntuneca*i )&reau c& ,ac g&uri .n tru)ul omologului s&u i/ian. TooG ,usese instruit am&nun*it cu )ri"ire la ceea ce trebuia s& s)un&. Ambasa!orul 7ilru r&m&sese 0ocat !e .ntreaga situa*ie- abia acum .nce)1n! s& .n*eleag& c& so*ia sa- SRtina- murise- 0i s3o jeleasc&. Totul i se )&rea ireal. 9n co0mar< Se mut& nelini0tit !e )e un )icior )e altul- )reocu)at !e soarta lumii sale- !e ,unc*ia lui- !e ,iul !is)&rut- CRtairB 7ri"irea ambasa!orului se )limb& )rin .nc&)ere- c&ut1n! s)rijin )rintre consilierii .m)&ratului 0i )ersonalul !e curte. 4l trecur& ,iorii c1n! le .nt1lni c&ut&turile as)re .ntorc1n!u3se s)re elB Doi agen*i ai '(il!ei )luteau .n )artea !in s)ate a anticamerei- total ine/)resi"i. 9nul !intre ei a"ea o ,a*& ro0iatic&- )lin& !e cicatrice. Craniul celuilalt era !e,ormatbombat la s)ate. S(a!!am "&;use s)ecimene similare 0i .nainte- oameni care .0i .nce)user& antrenamentul !e na"igatori ai '(il!ei- !ar nu re;istaser& rigorilor )rocesului !e selec*ie. @ 4l "om asculta mai .nt1i )e Mo,ra TooG- ;ise .m)&ratul cu o "oce as)r&. 4i cer s& e/)lice sus)iciunile sale 0i ale )o)orului s&u. @ Ci !e ce au recurs la ast,el !e ac*iuni "iolente- ,&r& )rece!ent< Inter"eni 7ilru. Ceilal*i .i ignorar& i;bucnirea.

@ Am !esco)erit acti"it&*i ilegale )e I/- .nce)u tleila/ul- cu o "oce ca !e co)il. 5ene Tleila/ au sim*it c& este un im)erati" o)rirea acestui ,lagel .nainte ca o alt& inteligen*& )er,i!& a ma0in&riilor s& se !e;l&n*uie .n im)eriu. Dac& mai a0te)tam- s)ecia uman& ar ,i )utut ,i t1r1t& .n scla"ie )entru .nc& un mileniu. ?3am a"ut !e ales- !ec1t s& ac*ion&m a0a cum am ,&cut3o< @ Mincinosule< I;bucni 7ilru. Ce anume "& !& !re)tul s& a)lica*i restric*iile ,&r& )rocesul im)us !e legeA ?u a"e*i nici o !o"a!&- )entru c& )e I/ nu au e/istat acti"it&*i ilegale. Am res)ectat toate )re"e!erile 6i(a!ului. Cu un calm remarcabil )entru un tleila/u- TooG r&mase cu )ri"irea a*intit& asu)ra celorlal*i !in .nc&)ere- !e )arc& 7ilru nu ar ,i ,ost nici m&car !emn !e !is)re*. @ =or*ele noastre au ,&cut ceea ce trebuia- .nainte ca !o"e;ile s& ,ie !istruse. are n3am .n"&*at nimic !in Marea Re"olt&A !at& acti"&- inteligen*a arti,icial& )oate !e"eni r&;bun&toare 0i30i )oate !e;"olta ca)acitatea !e a se multi)lica 0i !e a se r&s)1n!i )recum ,ocul. I/ este sursa tuturor min*ilor3ma0in&. ?oi- tleila/u- continu&m r&;boiul s,1nt !oar )entru a *ine uni"ersul la a!&)ost !e acest !u0manB De0i ambasa!orul 7ilru era cu !ou& ca)ete mai .nalt ca el- TooG strig& s)re el+ @ 6i(a!< 6i(a!< @ Acum "e!e*i- s)use 7ilru- tr&g1n!u3se cu c1te"a tre)te mai jos. Acest ti) !e com)ortament este cu totul in!e;irabil. @ S& nu3*i ,aci o ma0in& ai!oma min*ii omene0ti#- .l re)e;i tleila/ul. Tu 0i Casa Vernius "e*i ,i blestema*i )entru )&catele "oastre< @ Calmea;&3teB Su)rim1n!u30i cu !ib&cie un ;1mbet- Elroo! .i ,&cu semn lui TooG s& re"in& la )o;i*ia lui anterioar&. =&r& )rea mult& tragere !e inim&- micul !elegat se su)use. 7ilru 0i curiera i/ian& !iscutau cu "oce joas&- )e un ton nelini0tit- .nainte ca ambasa!orul s& "orbeasc& !in nou+ @ Solicit&m .m)&ratului s& cear& !o"e;i ale .nc&lc&rii )re"e!erilor legale. 5ene Tleila/ au ac*ionat ca ni0te t1l(ari- !istrug1n!u3ne ba;a comercial& ,&r& s&30i su)un& acu;a*iile :aan!sra!uluiB A!&ug& re)e!e+ sau .m)&ratului< @ Tocmai .n acest moment sunt a!unate !o"e;ile- r&s)unse TooG. Ci )rintre ele se "a a,la 0i a!e"&ratul moti" !in s)atele actelor criminale )e care "oi- i/ienii- le3a*i comis. ?i"elul )ro,iturilor "oastre a sc&;ut- )ericlit1n!u3"& a)artenen*a la CH AMB A(- se g1n!i S(a!am- sc(imb1n! c1te"a )ri"iri cu Hasimir =enring. Este "orba !e acele ra)oarte )e care le3am ,alsi,icat cu at1ta !ib&cie< ?imeni nu )oate mane"ra at1t !e bine ca =enring ni0te !ocumente. @ Asta este o minciun& e"i!ent&- ;ise 7ilru. Suntem mai )ro,itabili ca oric1n!mai ales !atorit& noului nostru mo!el !e transs)a*ial. 4ntreba*i '(il!a. amenii t&i n3au nici un !re)t s& incite la ast,el !e "iolen*e< @ 5a a"em toate !re)turile- !re)tul moral !e a )roteja im)eriul !e o alt& e)oc& a !omina*iei ma0inilor< Ve!em !incolo !e subter,ugiile "oastre a!e"&ratul moti" )entru construirea !e ma0ini g1n!itoare. Contea;& )ro,itul "ostru mai mult !ec1t .ntreaga omenireA V3a*i "1n!ut su,letele< Venele )ulsau la t1m)la lui 7ilru- care30i )ier!u calmul ambasa!orial. @ Tic&los mic 0i mincinos ce e0ti- astea3s in"en*iile "oastre< Se .ntoarse a)oi s)re Elroo!.

@ Sire- "& cer s& trimite*i tru)ele !e sar!au2ari )e I/ )entru a inter"eni 0i )entru a )roteja )o)orul nostru .m)otri"a in"a;iei ilegale comis& !e ,or*ele 5ene Tleila/. ?u am .nc&lcat nici o lege< @ 4nc&lcarea 6i(a!ului 5utlerian este cea mai gra"& !intre acu;a*ii- ;ise .m)&ratul )e un ton g1n!itor- !e0i nu3i )&sa c1tu0i !e )u*in !e cele .nt1m)late. 40i aco)eri gura c1n! tu0i !in nou. @ Ast,el !e acu;a*ii nu )ot ,i trecute cu "e!erea. '1n!i*i3"& la consecin*eB Elroo! "orbise cu o .ncetineal& !eliberat&- care .l amu;& )e S(a!!am. 7rin*ul mo0tenitor nu se )utea o)ri s& nu a!mire unele lucruri la tat&l s&u sortit )ieirii- .ns& Elroo! trecuse cu mult !e ,loarea "1rstei 0i "enise "remea s&3i ia locul cine"a mai t1n&r. Curiera lu& cu"1ntul+ @ 4m)&rate Elroo!- tleila/u trag !e tim) .n "reme ce lu)tele se !e;l&n*uie )e I/. =olosi*i sar!au2arii )entru a im)une o .ncetare a ostilit&*ilor- a)oi l&sa*i ,iecare !intre )&r*i s&30i )re;inte ca;ul 0i !o"e;ile .n instan*&. S)r1ncenele .m)&ratului se .n&l*ar&D )ri"i s)re ea !e3a lungul nasului s&u sub*ire. @ Ca sim)lu curier- nu ai cali,icarea !e a3mi )re;enta argumenteB 40i .ntoarse )ri"irile s)re g&r;ile !e sar!au2ari. @ :ua*i3o !e3aici )e ,emeia asta< Dis)erarea !&!u glasului ei un ton r&gu0it+ @ Ierta*i3m&- Sire- !ar eu sunt ,amiliari;at& cu cri;a !e )e I/ 0i lor! Vernius m3a instruit .n leg&tur& cu )a0ii care trebuie urma*i. Cerem ca 5ene Tleila/ s& )re;inte ime!iat !o"e;ile- sau s& .0i retrag& ,or*ele. E e"i!ent c& tactica a!o)tat& !e ei "i;ea;& trecerea tim)ului. @ C1n! .mi )o*i a!uce !o"e;ileA 4ntreb& 4m)&ratul- mut1n!u30i )ri"irea s)re TooG. @ Do"e;ile a!e"&rate- obiect& 7ilru. @ 4n trei ;ile im)eriale- Sire. Dins)re i/ieni se au;ir& 0oa)te !e )rotest. @ Dar- Sire- .n acest tim) ei .0i )ot consoli!a controlul asu)ra )o;i*iilor cucerite 0i )ot )ro!uce orice !o"e;i !oresc. c(ii lui 7ilru scli)ir&. @ Mi3au omor1t !eja so*ia- mi3au !istrus construc*iileB =iul meu li)se0te. V& rog- nu le )ermite*i s&30i continue nesu)ra"eg(ea*i !istrugerile tim) !e .nc& trei ;ile< 4m)&ratul se g1n!i o cli)& la acest lucru- .n "reme ce t&cerea se .nst&)1ni .n jur. @ Sunt con"ins c& e/agere;i lucrurile- )entru a m& ,or*a s& iau o !eci;ie )ri)it&. :u1n! .n calcul gra"itatea acu;a*iilor- a0 )re,era s& a0te)t !o"e;ile- sau li)sa lor. 40i )ri"i 0ambelanul. @ Ce s)ui- A2enA Deci;ia mea se su)une legilor im)eriale )entru situa*ii !e acest genA Hesban murmur& a)robator. Elro! !&!u !in ca) c&tre 7ilru- ca 0i cum i3ar ,i acor!at o ,a"oare )ersonal& !eosebit&. @ Totu0i- cre! c& !o"e;ile ar trebui trimise .n !ou& ;ile- .n loc !e trei. 7o*i .n!e)lini asta- ambasa!or TooGA @ Va ,i !i,icil- Sire- !arB cum !ori*i.

4ngro;it- 7ilru se sc(imb& la ,a*& !e ,urie. @ St&)1ne- cum )o*i lua )artea acestorB acestor tleila/u .m)u*i*iA @ Ambasa!orule- jignirea a!us& !e tine nu e bine"enit& aici- .n anticamera im)erial&. ?u am altce"a !ec1t cel mai )ro,un! res)ect )entru contele "ostruB 0i!esigur- )entru !oamna S(an!o< S(a!!am )ri"i s)re agen*ii '(il!ei !in ,un!ul .nc&)erii. Cu "oci joase- con"ersau .ntr3un limbaj secret. 4n acel moment- !&!eau !in ca) unul c&tre cel&lalt. 7entru ei- o .nc&lcare a 6i(a!ului 5utlerian era cea mai gra"& )roblem&. @ Dar .n !ou& ;ile- )laneta mea "a ,i )ier!ut&< 7ilru arunc& o )ri"ire rug&toare c&tre oamenii '(il!ei- cer0in! s)rijinul- !ar ei r&maser& t&cu*i 0i e"itar& s&3i .nt1lneasc& )ri"irea. @ ?u )ute*i ,ace asta "e*i con!amna )o)orul nostru la !istrugere< Strig& Huta 5reG s)re Elroo!. @ Mesagero- e0ti im)ertinent&- e/act ca 0i Dominic Vernius. ?u3mi mai )une r&b!area la .ncercare< 7ri"in! se"er s)re re)re;entantul tleila/u- Elroo! or!on&+ @ Ambasa!or TooG- a!u3mi !o"e;ile !o"e;i incontestabilei .n !ou& ;ile- sau retrage*i3"& tru)ele !e )e I/. Mo,ra TooG ,&cu o )lec&ciune. In"i;ibil )entru agen*ii '(il!ei !in s)atele s&u- un ;1mbet ,ira" .i .n,lori )entru o cli)& la col*ul bu;elor- a)oi )ieri. @ =oarte bine- atunci- ;ise ambasa!orul i/ian- tremur1n! !e ,urie. 4n consecin*&cer con"ocarea ime!iat& a Consiliului !e Securitate al :an!sraa!ului< @ 4l "ei a"ea- con,orm )re"e!erilor legii- ;ise Elroo!. Am ac*ionat !eja .n ,elul .n care cre! c& ser"e0te cel mai bine im)eriului. Mo,ra TooG- aici !e ,a*&- se "a a!resa Consiliului .n !ou& ;ile- iar tu )o*i ,ace acela0i lucru. Dac& !ore0ti .ntre tim) s& te .ntorci )e )laneta ta- "oi re!irec*iona un transs)a*ial e/)res )entru u;ul t&u. Dar ,ii atent- !ac& aceste acu;a*ii sunt .ntr3a!e"&r .ntemeiate- ambasa!orule- Casa Vernius "a a"ea ce regretaB Cterg1n!u30i trans)ira*ia !e )e craniul ras- Dominic Vernius .l stu!ie )e ambasa!orul s&u !e )e Faitain. 7ilru tocmai a!usese un ra)ort 0ocant contelui 0i !oamnei sale. mul era- .n mo! clar- ner&b!&tor s& .ncea)& s&30i caute ,iul !is)&rut .n (aosul !in ora0ul subteran- !e0i se .ntorsese )e )lanet& !e mai )u*in !e o or&. St&teau .m)reun& .ntr3 un centru secret !e o)era*iuni- a!1nc s&)at .n ta"anul !e st1nc&- )entru c& 5iroul S,eric trans)arent !in Marele 7alat era mult )rea "ulnerabil .n aceste momente !e r&;boi. Se au;eau ;gomotele scoase !e ma0in&rii- trans)ortoare subterane a!uc1n! tru)e i/iene 0i ec(i)ament militar )rin catacombele crustei )lanetare. )era*iunile !e,ensi"e nu se !es,&0uraser& )rea bineB 7rin sabotaje bine c(ib;uite 0i blocaje bine )lani,icate- tleila/u controlau acum o mare )arte a lumii subterane- iar i/ienii erau m1na*i .n ;one !in ce .n ce mai restr1nse. Suboi;ii re"olta*i !e)&0eau numeric cu mult a)&r&torii i/ieni- iar in"a!atorii tleila/u )ro,itau !in )linmani)ul1n! cu mare u0urin*& muncitorii cu )ielea )ali!&. @ Elroo! ne3a tr&!at- !ragostea mea- ;ise Dominic- *in1n!u30i so*ia .n bra*e. A"eau numai (ainele mur!are !e )e ei 0i c1te"a comori ale ,amiliei- )e care abia reu0iser& s& le sal"e;e. Acum .n*elegea totul.

@ Ctiam c& .m)&ratul m& ur&0te- !ar nu m3a0 ,i a0te)tat nicio!at& la un asemenea com)ortament !e;gust&tor- nici c(iar !in )artea lui. ?umai !ac& a0 )utea !o"e!iB Ar&t1n! )ali!& 0i mai ,ragil& ca nicio!at&- !e0i oc(ii .i sc&)&rau cu o (ot&r1re !e o*el- !oamna S(an!o ins)ir& a!1nc. :inii !elicate se !esenau .n jurul gurii 0i oc(ilor ei ,rumo0i- ,iin! singurul in!iciu al .naint&rii .n "1rst&- alu;ii subtile )entru Dominic ca s&3i )re*uiasc& ,rumuse*ea- !ragostea 0i caracterul ales cu ,iecare ;i mai mult. 7&0in! l1ng& el.0i trecu un bra* )e !u)& al lui. @ Ce3ar ,i !ac& m3a0 !uce eu la el 0i m3a0 o,eri milei saleA S3ar )utea s& ,ie re;onabil- !e !ragul amintirilor )e care le mai are !es)re mineB @ ?u te3a0 l&sa s& ,aci asta. Acum te ur&0te 0i m& !etest& 0i )e mine )entru c& m3 am .nsurat cu tine. Roo!G nu3i ca)abil !e com)asiune< Dominic str1nse !in )umni 0i cercet& c(i)ul ambasa!orului 7ilru- !ar nu a,l& nici o urm& !e s)eran*& acolo. 7ri"in! .na)oi s)re S(an!o- continu&+ @ Cunosc1n!u3l )rea bine- ,&r& .n!oial& c& a *esut intrigi at1t !e com)licate .nc1t nu s3ar )utea retrage acum- nici s& "reaB Ci c(iar !ac3am ie0i "ictorio0i- nu "om ob*ine nicio!at& com)ensa*ii !e r&;boi. A"erea ,amiliei mele "a ,i con,iscat&- .mi "a ,i luat& )utereaB Dominic cobor. "ocea- .ncerc1n! s&30i ascun!& !is)erarea. @ Ci totul numai ca s& se r&;bune )entru c& i3am luat ,emeia cu ,oarte- ,oarte mult& "reme .n urm&< @ Voi ,ace tot ce3mi ceri- Dominic- ;ise ea moale. M3ai ,&cut so*ia ta- .n loc s& ,i r&mas o concubin&. Ei3am s)us .ntot!eaunaB Cu"intele i se stinser&. @ Ctiu- !ragostea mea- ;ise el str1ng1n!u3i m1na. Ci eu a0 ,ace orice )entru tine. A meritat )re*ulB c(iar 0i a0a. @ A0te)t or!inele !omniei3"oastre- st&)1ne. Ambasa!orul 7ilru era ,oarte agitat. =iul s&u- CRtair- era )e un!e"a- ascun;1n!u3 se- lu)t1n!- )oate c& era !eja mortB Dominic mestec& .n gol. @ E lim)e!e- Casa Vernius a ,ost aleas& )entru a ,i !istrus& 0i nu e/ist& !ec1t o singur& alternati"&. Toate acu;a*iile n&scocite nu .nseamn& nimic- iar (1rtia )e care sunt scrise legile ;ace ru)t& .n buc&*i. 4m)&ratul inten*ionea;& s& ne !istrug&- iar noi nu )utem lu)ta cu Casa Corrino- .n s)ecial .n ca;ul unei tr&!&ri ca aceasta. ?u m& .n!oiesc c& :an!sraa!ul se "& esc(i"a- !u)& care se "or n&)usti asu)ra )r&;ii !e r&;boi. 4ncruntat- .0i .n!re)t& umerii la*i 0i se ri!ic&. @ Vom lua toate !is)o;iti"ele atomice ale ,amiliei 0i scuturile !e )rotec*ie 0i "om ,ugi !incolo !e s,era !e in,luen*& a im)eriului. 7ilru .0i .n&bu0i cu greu un strig&t. @ S& !e"iiB renegat- st&)1neA Dar ce se "a alege !e noi- ceilal*iA @ Din ne,ericire- nu a"em !e ales- Cammar. Este singura cale !e a ne sal"a "ie*ile. Vreau s& contacte;i '(il!a 0i s& solici*i un trans)ort !e urgen*&. In"oc& toate ,a"orurile )e care ni le !atorea;&. amenii '(il!ei au ,ost !e ,a*& la .ntre"e!erea ta cu .m)&ratul- a0a c& 0tiu care este situa*ia noastr&. S)une3le c& "rem s& lu&m cu noi 0i ,or*ele militare )u*inele care ne3au mai r&mas. Dominic cl&tin& !in ca).

@ ?u mi3a0 ,i imaginat nicio!at& c& "om ajunge la a0a ce"aB alunga*i !in 7alat 0i !in ora0ele noastreB Ambasa!orul .ncu"iin*& .ncor!at- a)oi )lec&- trec1n! )rin str&lucirea tremur&toare a u0ii ecranate. 9nul !intre )ere*ii centrului a!ministrati" se tre;i la "ia*& c1n! a)&rur& )atru )roiec*ii- )e )anouri se)arate- .n,&*i01n! lu)tele care se !&!eau )e .ntreaga )lanet& scene .n culori- transmise !e comunicatoare )ortabile. 7ier!erile i/iene continuau s& creasc&. Cl&tin1n! !in ca)- Dominic s)use+ @ Acum trebuie s& "orbim cu cei mai a)ro)ia*i )rieteni 0i subor!ona*i 0i s&3i in,orm&m !es)re )ericolele )e care le "or .n,runta !ac& se "or (ot&r. s& ne acom)anie;e. Va ,i mult mai !i,icil 0i )ericulos s& ,ug& cu noi !ec1t s& se lase subjuga*i !e tleila/u. ?imeni nu "a ,i obligat s& "in& cu noiD "om lua numai "oluntari. Ca )arte !intr3o Cas& renegat&- to*i membrii 0i sus*in&torii ,amiliei noastre "or ,i (&itui*i !e "1n&torii !e glorie. @ V1n&torii !e recom)ense- ;ise S(an!o- cu "ocea .ngreunat& !e !urere 0i ,urie. Tu 0i cu mine "a trebui s& ne !es)&r*im- Dominic s&3i abatem !e )e urmele noastre 0i s& ne m&rim 0ansele. 7e )erete- !ou& )anouri cu imagini se stinser&- semn c& tleila/u !esco)eriser& comunicatoarele 0i le scoseser& !in ,unc*iune. Dominic .0i .n!ulci glasul. @ Mai t1r;iu- !u)& ce ne "om recu)era Casa 0i )laneta- ne "om aminti ce3am ,&cut aici 0i ce s3a s)us. Asta e istorie. mare !ram&B :as&3m& s&3*i s)un o mic& )o"este- un stu!iu al unui ca; similar. @ 4mi )lac )o"e0tile tale- ;ise ea cu un ;1mbet bl1n! )e ,igura ei a)rig&- !ar !elicat&. c(ii ei c&)rui !ansau. @ =oarte bine- ce3o s& le s)unem ne)o*ilor no0triA 7e moment- )ri"irea lui era absorbit& !e o cr&)&tur& nou&- a)&rut& )e ta"an- 0i !e a)a care )icura )e ;i!. @ Salusa Secun!us a ,ost c1n!"a )laneta3ca)ital& a im)eriului. Ctii !e ce s3au mutat )e FaitainA @ ?i0te )robleme cu !is)o;iti"ele atomice- r&s)unse ea. Salusa a ,ost !e"astat&. @ 7otri"it "ersiunii im)eriale- a ,ost un acci!ent ne,ericit. Dar Casa Corrino sus*ine asta numai )entru c& nu "or ca oamenii s& ca!& la i!ei. A!e"&rul este c& o alt& ,amilie renegat&- o Cas& Mare al c&rei nume a ,ost 0ters !in .nregistr&rile istorice- a reu0it s& ateri;e;e )e Salusa cu !is)o;iti"ele nucleare ale ,amiliei. 4ntr3un atac .n!r&;ne*- au bombar!at ca)itala 0i au !eclan0at o catastro,& ecologic&. Acea lume .nc& nu 0i3a re"enit. @ 9n atac cu arme atomiceA ?u 0tiam asta. @ Du)& aceea- su)ra"ie*uitorii au mutat tronul im)erial )e Faitain- .n alt sistem solar- mult mai sigur- un!e t1n&rul .m)&rat Hassi2 al III3lea a re,&cut gu"ernul. Remarc1n! .ngrijorarea !e )e ,igura so*iei sale- o a)ro)ie mai tare !e el 0i o .mbr&*i0& str1ns. @ ?u "om !a gre0- !ragostea mea. 9ltimele )anouri !e )e )erete se stinser&- c1n! tleila/u !istruser& 0i comunicatoarele r&mase.

4n ca!rul im)eriului e/ist& )rinci)iul in!i"i!ului#- ,oarte nobil- !ar arareori utili;at- con,orm c&ruia- !ac& o )ersoan& a .nc&lcat o lege scris& .ntr3o situa*ie !e )ericol e/trem sau !e mare ne"oie- )oate cere o 0e!in*& s)ecial& a cur*ii !e juris!ic*ie )entru a e/)lica 0i sus*ine necesitatea ac*iunilor sale. 9n num&r !e )roce!uri legale !eri"& !in acest )rinci)iu- )rintre ele 0i cele ale 6uriului DreG- Tribunalul rb 0i 7rocesul )rin Con,iscare. :egea Im)eriului+ Comentarii. 4n )o,i!a )ier!erilor militare !e;astruoase !in tim)ul re"oltei nea0te)tate- )e I/ mai r&m&seser& !estule locuri secrete. Cu secole .n urm&- .n "remurile )aranoi!e !e !u)& )reluarea acti"it&*ilor legate !e ma0ini !e c&tre Casa Vernius- ingineri care juraser& s& )&stre;e secretul )roiectaser& un ,agure- ne.nregistrat nic&ieri- !e .nc&)eri ecranate la transmisii- !e camere3cu3alge 0i ascun;&tori mascate cu ajutorul remarcabilei ingenio;it&*i i/iene. 9nui inamic i3ar ,i trebuit c1te"a secole s& le !esco)ereD c(iar 0i Casa !omnitoare uitase !e a)roa)e jum&tate !intre ele. Con!u0i !e c&)itanul >(a; 0i !e un !eta0ament !e g&r;i )ersonale- :eto 0i R(ombur se ascunser& .ntr3o camer& cu )ere*ii aco)eri*i cu alge- .n care se intra )rintr3un tub !e acces care !ucea .n sus- s)re su)ra,a*a )lanetei. Scan&rile !e rutin& ale !u0manilor ar ,i !etectat numai semnele !e "ia*& ale algelor- !in moment ce c1m)uri !e )rotec*ie masi"e .nconjurau restul .nc&)erii i;olate. @ ?u trebuie s& st&m aici !ec1t c1te"a ;ile- ;ise R(ombur- .ncerc1n! s&30i reca)ete o)timismul s&u obi0nuit. Cu siguran*&- )1n& atunci :an!sraa!ul sau ,or*ele im)eriale "or ,i sosit .n ajutorul nostru- iar Casa Vernius "a )utea .nce)e s& reconstruiasc& I/ul. :ucrurile se "or aranjaB 7lec1n!u30i )leoa)ele- :eto r&mase t&cut. Dac& b&nuielile sale erau corecte- s3ar )utea s& !ure;e mult mai mult !e3at1t. @ Camera asta e !oar un )unct !e .nt1lnire- Master R(ombur- ;ise c&)itanul >(a;. 4l "om a0te)ta )e conte 0i3i "om urma or!inele. R(ombur .ncu"iin*& energic. @ Da- tat&l meu "a 0ti ce trebuie s& ,ac&. A trecut 0i .nainte )rin multe situa*ii militare !i,icileB >1mbi larg. @ 9nele le3a re;ol"at c(iar .m)reun& cu tat&l t&u- :eto. :eto .l b&tu )e um&r cu )utere- ar&t1n!u30i s)rijinul )entru )rietenul s&u. Dar nu 0tia c1te !intre strategiile !e lu)t& ale lui Dominic Vernius ,useser& m&suri !is)erate !e a)&rare ca astaD :eto a"ea im)resia c& "ictoriile !in trecut ale lui Dominic ,useser& atacuri co)le0itoare asu)ra unor rebeli .m)r&0tia*i. Amintin!u30i ce3l .n"&*ase tat&l s&u a,l& toate am&nuntele !in )reajm&- .n orice situa*ie !i,icil& :eto )etrecu o cli)& ca s& ins)ecte;e locul .n care se a,lau. C&ut& c&ile !e sc&)are- )unctele "ulnerabile. Camera3cu3alge ,usese s&)at& .n st1nca soli!& a crusteicu un .n"eli0 e/terior- gros- !e "egeta*ie- ,a)t care !&!ea aerului !in interior un i; aci!organic. Ascun;&toarea !is)unea !e )atru a)artamente- o buc&t&rie mare- a)ro"i;ionat& cu re;er"e su,iciente )entru su)ra"ie*uire- 0i )entru situa*ii !e ultim& instan*& cu o na"et& !e sal"are cu care se )utea ajunge )e o orbit& joas&. Ma0in&rii t&cute- li)site !e elemente !e ,ric*iune- asigurau ,unc*ionarea containerelor anentro)ice a,late .n inima camerei- )&str1n! alimentele 0i b&uturile

)roas)ete. Alte containere con*ineau .mbr&c&minte- arme- ,ilmoc&r*i 0i jocuri i/iene com)licate- !estinate re,ugia*ilor ascun0i- ca s& le mai treac& tim)ul. A0te)tarea ,&r& s,1r0it ar ,i )utut ,i )artea cea mai !i,icil& a acestui sanctuar )rotejat- iar )lictiseala era )artea cea mai !es ignorat& a i;ol&rii 0i a ,ugii. 4ns& i/ienii se g1n!iser& la toate )reg&tirile necesareB Se ,&cuse !eja sear&- !u)& cum le s)uneau ceasurile. >(a; .0i instal& g&r;ile )e cori!oarele e/terioare 0i la u0a camu,lat&. R(ombur emitea un 0u"oi nes,1r0it !e .ntreb&rila majoritatea c&rora c&)itanul nu a"ea nici un r&s)uns+ Ce se )etrecea a,ar&A 7uteau s)era s& ,ie elibera*i !e loiali0tii i/ieni- ori .i "or .nc(i!e in"a!atorii tleila/u- !ac& nu mai r&uA Va "eni- cum"a- "reun i/ian s&3l anun*e !e moartea )&rin*ilor s&iA De ce nu a)&ruser& .nc& 0i ceilal*i la )unctul !e .nt1lnireA A"ea cine"a i!ee c1t mai r&m&sese intact !in ca)itala VerniiA Dac& nu- cine )utea a,la astaA Sirena unei alarme )entru intru0i .i .ntreru)se. Cine"a .ncerca s& intre .n .nc&)ere. C&)itanul >(a; !esc(ise un monitor )ortabil- a)&s& un buton ca s& ilumine;e .nc&)erea 0i acti"& un ecran "i!eo. :eto "&;u trei ,e*e cunoscute- !e,ormate !e oc(iul comunicatoarelor !in cori!orul e/terior )rima era a lui Dominic Vernius- cea !e3a !oua a)ar*inea ,iicei sale- Failea- cu roc(ia s,10iat& 0i )&rul ar&miu .n !e;or!ine. Cei !oi o sus*ineau .ntre ei )e !oamna S(an!o- care )&rea abia con0tient&- cu un bra* 0i toracele ban!ajate !e m1ntuial&. @ Cer )ermisiunea !e intrare- ;ise Dominic- cu o "oce metalic& 0i as)r& ie0in! !in !i,u;oare. Desc(i!e- R(ombur. >(a;< S(an!o are ne"oie !e tratament me!ical< c(ii .i erau ascun0i .n umbr&- iar !in*ii .i str&luceau ,oarte albi sub musta*a stu,oas&. R(ombur Vernius se re)e;i la butoanele !e coman!&- .ns& c&)itanul .l o)ri cu o smucitur& !e bra*. @ 7e to*i s,in*ii 0i )&c&to0ii- aminti*i3"& !e Dansatorii3=e*e- tinere !omn< :eto .0i aminti !intr3o !at& c& sc(imb&torii !e ,orm& tleila/u )uteau s&30i ia .n,&*i0&ri cunoscute 0i s& intre .n ;onele cele mai bine )&;ite. :eto .l a)uc& )e )rin*ul i/ian !e cel&lalt bra*- .n "reme ce >(a; )use o .ntrebare 0i )rimi un semn !e recunoa0tere. 4n cele !in urm&- un mesaj a)&ru )e scannerul biometric al camerei+ Con,irmare+ contele Dominic Vernius. @ 7ermisiune acor!at&- ;ise R(ombur .n am)li,icatorul "ocal. Intra*i mam&- ce s3a .nt1m)latA Failea ar&ta 0ocat&- ca 0i cum )o!eaua )lanurilor ei !e "iitor .i !is)&ruse cu totul !e sub )icioare 0i nu3i "enea s& crea!& c& se )r&bu0ea. ?oii "eni*i miroseau a trans)ira*iea ,um 0i a ,ric&. @ Sora ta i3a luat la rost )e suboi;i 0i le3a s)us s& se .ntoarc& la munc&- ;ise S(an!o cu un stro) !e "eselie )erce)tibil c(iar 0i )rin !urerea ei. A ,ost o mare )rostie< @ Iar unii !intre ei c(iar erau )e cale s3o ,ac&- ;ise t1n&r& ,emeie- cu)rins& !e un acces !e m1nie care3i a)rinse obrajii )e sub )etele !e mur!&rie. @ 71n& la urm&- unul a scos un )istol maula 0i a !esc(is ,ocul. ?oroc c& omul nu 0tia s& oc(easc&. S(an!o .0i )i)&i bra*ul 0i coastele- tres&rin! !e !urere la atingerea r&nii !esc(ise. Dominic !&!u sol!a*ii la o )arte 0i !esc(ise cutia unei truse me!icale )entru a se .ngriji el .nsu0i !e r&nile so*iei sale.

@ ?u3i nimic serios- !ragostea mea. s&3*i s&rut cicatricele mai t1r;iu. Dar n3ar ,i trebuit s&3*i asumi un asemenea risc. @ ?ici m&car ca s3o sal"e; )e FaileaA S(an!o tu0i- iar oc(ii ei se um)lur& !e lacrimi. @ Ai ,i ,&cut la ,el ca s& )roteje;i )e oricare !intre co)iii no0tri- ba c(iar 0i )e :eto Atrei!es. ?u .ncerca s& negi asta< =erin!u30i )ri"irea- Dominic .ncu"iin*& moroc&nos. @ 4nc& m& nec&je0teB c1t !e a)roa)e ai trecut )e l1ng& moarte. Atunci )entru ce mi3ar mai ,i r&mas s& lu)tA 4i atinse )&rul- iar ea30i li)i )alma lui !e obra;. @ Multe- Dominic. 4nc& ai mai ,i a"ut multe )entru care s& merite s& lu)*iB Ascult1n! !ialogul- :eto .0i !&!u seama ce a )utut3o !etermina )e aceast& t1n&r& 0i ,rumoas& concubin& s&30i )&r&seasc& .m)&ratul 0i !e ce un erou !e r&;boi .n,runtase ,uria lui Elroo! )entru a se c&s&tori cu ea. A,ar&- )e cori!orul ascuns- o jum&tate !e !u;in& !e sol!a*i .narma*i .0i ocu)ar& !in nou )o;i*iile !e lu)t&- etan01n! u0a !e acces .n urma lor. 7e ecranul unui monitor e/tern "&;u restul sol!a*ilor tru)e !e 0oc )entru ca;ul unei incursiuni rebele "iolente instal1n! tunuri laser- sen;ori 0i ec(i)ament sonic !e,ensi"- )lasat .n tubul !e acces al camerei. 90urat c&30i "e!ea .n s,1r0it ,amilia .n siguran*&- R(ombur .0i .mbr&*i0& )&rin*ii 0i sora. @ Totul "a ,i bine- s)use el. Ve*i "e!ea. 4n )o,i!a r&nilor- !oamna S(an!o ar&ta m1n!r& 0i curajoas&- !e0i urmele s&rate !in jurul oc(ilor ei .nro0i*i !o"e!eau c& )l1nsese. :a r1n!u3i- con0tient& !e ,armecele sale- Failea se uit& s)re :eto 0i3i !&rui )ri"irea ca !e smaral!. Ar&ta .n,r1nt& acum,ragil&- ,&r& obi0nuita atitu!ine !istant&. Ar ,i "rut s& .ncerce s& o console;e- !ar e;it&. Totul )&rea mult )rea nesigur acum- mult )rea .ns)&im1nt&tor. @ ?u a"em ,oarte mult tim)- co)ii- s)use Dominic- 0terg1n!u30i trans)ira*ia !e )e ,runte- a)oi ,rec1n!u30i bice)0ii la ,el !e trans)ira*i. Vremurile !is)erate ne oblig& la m&suri !is)erate. Craniul s&u ras era m1njit cu s1ngele altcui"a. Aliat sau !u0manA Se .ntreb& :eto. Insigna .n!oit&- cu s)irala i/ian&- at1rna !e re"er. @ Atunci nu este nici momentul s& ne s)ui co)ii#- gl&sui Failea cu o t&rie sur)rin;&toare. =acem )arte !in acest r&;boi. R(ombur a)&rea .nalt- neobi0nuit !e aristocratic- l1ng& tat&l s&u cu umeri la*inici!ecum r&s,&*at 0i bon!oc. @ Ci suntem gata s& te ajut&m s& recucere0ti I/. Vernii este ora0ul nostru 0i trebuie s&3l lu&m .na)oi. @ ?u- to*i trei "e*i r&m1ne aici. Dominic ri!ic& o m1n& masi"&- as)r&- )entru a ani(ila obiec*iile instantanee ale lui R(ombur. @ 7rima )orunc& .n a,aceri e s&3*i )ui mo0tenitorii la a!&)ost. ?u "reau s& au! nici un ,el !e comentarii !es)re asta. =iecare moment )ier!ut s,&!in!u3m& cu "oi m& *ine !e)arte !e oamenii mei- iar ei au ne"oie !is)erat& !e un con!uc&torB @ Voi- b&ie*i- sunte*i )rea tineri ca s& lu)ta*i acum- inter"eni S(an!o- ,igura sa !elicat& ,iin! acum !ur& 0i ne.n!u)lecat&. Voi sunte*i "iitorul Caselor "oastre am1n!oi<

Dominic ,&cu un )as )entru a se a0e;a .n ,a*a lui :eto 0i )entru )rima !at& .l )ri"i !irect .n oc(i- !e )arc& ar ,i "&;ut .n s,1r0it b&rbatul !in b&iatul Casei Atrei!es. @ :eto- tat&l t&u nu m3ar ierta nicio!at& !ac& i s3ar .nt1m)l& ce"a ,iului s&u. Am 0i trimis un mesaj b&tr1nului !uce- )un1n!u3l la curent cu situa*ia. Ca r&s)uns- tat&l t&u a )romis c& ne "a acor!a asisten*& limitat& 0i a trimis o misiune !e sal"are )entru a te lua )e tine- R(ombur 0i Failea )e Cala!an- un!e "e*i ,i .n siguran*&. Dominic .0i )use m1inile musculoase )e umerii celor !oi co)ii co)ii care erau acum ne"oi*i s& ,ie mai mult !ec1t erau. @ Ducele Atrei!es "& "a )roteja 0i "& "a o,eri a!&)ost .n ,a*a tuturor acestor "icisitu!ini. Este tot ce )oate ,ace- !eocam!at&. @ Dar e ri!icol< =&cu :eto- sc&)&r1n! !in oc(ii lui cenu0ii. Ar trebui s& "& re,ugia*i 0i !omnia3"oastr& )e !omeniul Casei Atrei!es. Tat&l meu nu "3ar re,u;a nicio!at&< Dominic le ;1mbi 0ters. @ ?3am nici o .n!oial& c& 7aulus ar ,ace e/act )recum s)ui !ar nu )ot acce)ta una ca asta- )entru c& atunci mi3a0 con!amna co)iii< R(ombur se uit& alarmat s)re sora lui. Doamna S(an!o !&!u !in ca) 0i continu&D ea 0i so*ul !iscutaser& !eja !i,eritele )osibilit&*i+ @ R(ombur- !ac& tu 0i Failea "e*i tr&i .n e/il )e Cala!an- atunci s3ar )utea s& ,i*i .n siguran*&- )entru c& nu s3ar !eranja nimeni )entru "oi. 5&nuiesc c& aceast& r&;meri*& s1ngeroas& a ,ost )us& la cale cu in,luen*a 0i s)rijinul im)erial- 0i c& toate )iesele s3au a0e;at acolo un!e trebuia. R(ombur 0i Failea se uitar& ne.ncre;&tori unul la altul- a)oi se .ntoarser& c&tre :eto. @ S)rijin im)erialA @ Habar n3am )entru ce "rea .m)&ratul s& )un& m1na )e I/- ;ise Dominic- !ar ura lui Elroo! e .n!re)tat& .m)otri"a mea 0i a mamei "oastre. Dac& a0 merge cu "oi sub )rotec*ia Casei Atrei!es- "1n&torii "or "eni !u)& noi to*i. Vor g&si ei un moti" s& atace Cala!an. ?u- mama "oastr& 0i cu mine "a trebui s& g&sim o cale s& .n!e)&rt&m acest r&;boi !e )e urmele "oastreB R(ombur se ri!ic& in!ignat. 7ielea sa )ali!& se .nro0ise. @ Am mai )utea re;ista o "reme aici- tat&. ?u "reau s& "& las .n urm&< @ 4n*elegerea a ,ost !eja ,&cut&- ,iule. Am negociat !ejaB 4n a,ar& !e misiunea !e sal"are a Casei Atrei!es nu "a mai "eni nici un ajutor nici sar!au2ari im)eriali care s& ne ajute- nici armate ale :an!sraa!ului care s&3i alunge )e tleila/uB Suboi;ii sunt )ionii lor. Am trimis a)eluri c&tre toate Marile Case 0i c&tre :an!sraa!- !ar nimeni nu se )oate mi0ca !estul !e re)e!e. Cine"a a mane"rat mai bine !ec1t noi< A,lat& l1ng& so*ul ei- !oamna S(an!o .0i *inea ca)ul sus- .n )o,i!a !urerii 0i a .n,&*i0&rii !e;or!onate. =usese o !oamn& a unei Mari Case- 0i concubin& im)erial& .nainte !e asta- !ar se tr&gea !in clasa !e jos. S(an!o )utea ,i ,ericit& 0i ,&r& s)len!orile gu"ern&rii i/iene. @ Dar ce se "a .nt1m)l& cu "oi !oiA 4ntreb& :eto- !in moment ce R(ombur 0i Failea nu a"eau curajul s& )un& o astei !e .ntrebare. @ Casa Vernius "a !e"eniB renegat&. S(an!o l&s& cu"1ntul s& )luteasc& .n aer.n t&cerea uluit&- )re* !e o b&taie !e inim&.

@ Ia!uri )ur)urii< E/clam& R(ombur .n cele !in urm&- iar sora lui sus)in&. S(an!o se ri!ic& 0i30i s&rut& co)iii. @ Vom lua tot ce mai )utem recu)era- a)oi Dominic 0i cu mine ne "om !es)&r*i 0i ne "om ascun!e. 7osibil- )entru ani .ntregiB C1*i"a !intre cei mai cre!incio0i oameni ai no0tri ne "or .nso*i- ceilal*i "or ,ugi sau "or r&m1ne aici- la bine sau la r&u. Vom .nce)e noi "ie*i 0i- .n cele !in urm&- )oate c& soarta ne "a ;1mbi !in nou. Dominic str1nse cu st1ng&cie m1na lui :eto nu era "orba !e .ncruci0area im)erial& a !egetelor- ci mai !egrab& !e un gest .n maniera "ec(ilor )&m1nteni- !in moment ce im)eriul !e la .m)&rat la toate Casele Mari aban!onaser& Casa Vernius. !at& ce se !eclarau renega*i- ,amilia Vernius nu mai ,&cea )arte !in im)eriuB S(an!o 0i Failea )l1ngeau .ncet una .n bra*ele celeilalte- .n "reme ce Dominic .0i a)uc& ,iul )e !u)& umeri. C1te"a momente mai t1r;iu- contele Vernius 0i so*ia lui se gr&bir& s& ias& )rin tubul !e acces s)re camer&- lu1n! cu ei un gru) !e sol!a*i- .n "reme ce R(ombur 0i sora lui se .mbr&*i0au 0i .i )ri"eau )lec1n!- siluete mic0or1n!u3se )e ecranul comunicatorului. 4n !iminea*a urm&toare- cei trei re,ugia*i st&teau .n ,otolii cu sus)ensii- incomo!e .ns& e,iciente- m1nc1n! batoane energi;ante 0i b1n! suc !e i/a). A0te)tauB Failea "orbea )u*in- ca 0i cum 0i3ar ,i risi)it energia )entru a ,ace ,a*& .m)rejur&rilor. =ratele ei mai mare .ncerca s3o .n"eseleasc&- !ar ,&r& nici un succes. I;ola*i aici- ascun0i- nu mai a"eau nici o "este !es)re lumea !e3a,ar&- nu 0tiau !ac& sosiser& sau nu .nt&riri- ori !ac& ora0ul continua s& ar!&B Failea se s)&lase- ,&c1n! e,orturi curajoase !e a30i c1r)i roc(ia ru)t& 0i !antela s,10iat&- a)oi !e,il& cu noua sa .n,&*i0are- !e )arc3ar ,i ,ost un stin!ar!. @ S&)t&m1na asta ar ,i trebuit s& iau )arte la un bal- se con,es& ea- cu "oce goal&stoars& !e orice emo*ie. Solsti*iul !in Dur- unul !intre cele mai mari e"enimente sociale !e )e FaitainB Mama .mi s)usese c& "oi )utea merge la una !intre aceste s&rb&tori- c1n! "oi a"ea "1rsta )otri"it&. Se uit& s)re :eto 0i scoase un (o(ot li)sit !e "eselie. @ Din moment ce3a0 ,i )utut ,i logo!it& anul &sta cu un so* )otri"it- cre! c& am !eja "1rsta necesar& ca s& !anse;. ?u3i a0aA Trase !e !antela ru)t& a m1necii. :eto nu 0tia ce s& s)un&. 4ncerc& s& se g1n!easc& la ce i3ar ,i r&s)uns Helena ,iicei lui Vernius. @ C1n! ajungem )e Cala!an- am s3o rog )e mama s& !ea )entru "oi un bal mare!e bun3"enit. Ei3ar )l&cea asta- FaileaA Ctia c& !oamnei Helena nu3i )l&ceau cei !oi co)ii i/ieni !in cau;a con"ingerilor sale religioase- !ar .n mo! sigur i se "a .nmuia inima- a"1n! .n "e!ere situa*ia. Dac& nu !in alt moti"- m&car )entru c& n3ar ,i "rut s& ,ie "&;ut& nicio!at& comi*1n! ga,e )e )lan social. c(ii lui Failea sc&)&rar& la sugestia sa 0i :eto se ,&cu mic. @ 7o,timA Cu )escarii 0i *o)&ielile lor obscene sau cu ,ermierii )rin0i .n ritualuri !e ,ertilitateA Cu"intele ,etei .l r&nir& a!1ncD :eto sim*i c& lumea 0i mo0tenirea sa erau total ne)otri"ite )entru cine"a ca ea. Failea se .mbl1n;i totu0i- )un1n!u30i !egetele )e bra*ul lui :eto.

@ 4mi )are r&u- :eto. =oarte r&uB Doar c& "oiam at1t !e mult s& merg )e Faitain- s& "&! )alatul im)erial 0i minun&*iile !e la curte< R(ombur asculta mo(or1t. @ Elroo! n3ar ,i )ermis asta nicio!at&- c(iar 0i numai )entru c& este .nc& at1t !e ,urios )e mamaB Failea se ri!ic& 0i m&sur& cu )asul mica .nc&)ere mirosin! a alge. @ De ce3a trebuit s&3l )&r&seasc&A Ar ,i )utut r&m1ne la )alat- s& tr&iasc& .n lu/ .n loc !e asta- a "enit aici- .nB )e0tera asta. )e0ter& n&)&!it& acum !e "iermi. Dac& lui tata i3ar ,i )&sat cu a!e"&rat !e ea- !e ce s&3i cear& s& ,ac& un sacri,iciu at1t !e mareA ?3 are nici un sensB :eto .ncerc& s& o console;e. @ ?u cre;i .n !ragoste- FaileaA Am "&;ut cum se )ri"eau )&rin*ii t&i. @ 5ine.n*eles c& 0i eu cre! .n !ragoste- :eto. Dar mai cre! 0i .n bun sim*- 0i trebuie s& )ui .n balan*& 0i una 0i alta. Failea le .ntoarse s)atele 0i scotoci )rintre )rogramele !istracti"e- c&ut1n! ce"a care s3o amu;e. :eto se !ecise s& nu mai continue subiectul. 4n sc(imb- se .ntoarse s)re R(ombur cu o sugestie. @ Ar trebui s& ne g&sim tim) s& .n"&*&m cu to*ii s& mane"r&m na"a orbital&. Ca m&sur& !e )re"e!ere. @ ?u3i ne"oie. 7ot s3o con!uc eu- ;ise R(ombur. Du)& ce lu& o .ng(i*itur& !in sucul conser"at- aci!ulat- :eto se str1mb&. @ Dar !ac& e0ti r&nit sau mai r&uA Ce ne ,acem atunciA @ Are !re)tate- 0tiiA bser"& Failea- ,&r& m&car s&30i ri!ice oc(ii !e smaral! !e )e ,i0ierele !istracti"e. Vocea3i suna obosit& 0i s)art&. @ Hai s&3i ar&t&m- R(ombur. El se uit& )este mas& s)re :eto. @ Ei bine- 0tii cum ,unc*ionea;& un ornito)terA Sau o na"et&A @ Am .n"&*at s& )ilote; un to)ter !e la ;ece ani. Dar singurele na"ete )e care le3 am "&;ut erau roboti;ate. @ Ma0in&rii ,&r& minte- e,ectu1n! mane"rele )rogramate mereu .n acela0i ,el. 9r&sc c(estiile asteaB c(iar !ac& le ,abric&m noi. :u& o gur& !intr3un baton energi;ant. @ Ei bine- le ,abricam- .n orice ca;. 4nainte s& "in& tleila/uB R(ombur ri!ic& m1na !rea)t& !easu)ra ca)ului 0i lustrui inelul cu )iatr&3!e3,oc care3l ar&ta !re)t mo0tenitor al Casei i/iene. :a semnalul s&u- un )&trat imens !in ta"an .nce)u s& coboare lent- o)rin!u3se )e )o!ea. 7ri"in! .n sus- s)re !esc(i;&tur&- :eto "&;u contur1n!u3se acolo o ,orm& ;"elt&argintie. @ Veni*i cu mine. R(ombur )&0i )e )anoul !e )e )o!ea 0i Failea i se al&tur&. @ Vom ,ace o "eri,icare !e sistem. C1n! :eto urc& 0i el- se sim*i .m)ins .n sus. Trecur& to*i trei )rin ta"an 0i !incolo !e el- )e l1ng& )eretele unui a)arat !e ;bor- argintiu- ajung1n! )e o )lat,orm& l1ng& ,uselaj.

?a"a orbital& .i amintea lui :eto !e un 0le) s)a*ial- !ar era un a)arat !e mici !imensiuni- cu ,uselaj .ngust 0i (ublouri !e )la;. Combina*ie .ntre ornito)ter 0i na"& s)a*ial&- micul a)arat !e sal"are )utea ;bura ,ie .n atmos,er&- ,ie )e o orbit& joas&. Constituin! o .nc&lcare a mono)olului '(il!ei .n materie !e ;boruri .n s)a*iu- na"ele orbitale erau unul !intre cele mai bine )&strate secrete i/iene- ,iin! ,olosite numai .n ca; !e ma/im& necesitate. tra)& !e acces se !esc(ise glis1n! )e o )arte a na"ei- iar :eto au;i sistemele .nconjur1n!u3l cu un murmur !e ma0ini 0i !e a)aratur& electronic&. R(ombur .i con!use .ntr3o cabin& !e coman!& com)act&- cu !ou& ,otolii cu s)&tar .nalt 0i )anouri !e control str&lucitoare- cu sen;ori )entru !egete .n ,a*a ,iec&ruia !intre ele. R(ombur se a0e;& .ntr3 un ,otoliu- :eto .n cel&lalt. Materialul sensiti" se mo!el& !u)& tru)urile lor. :umini )ali!e- "er;ui- str&luceau )e )anourile cu sen;ori. Failea r&mase .n s)atele ,ratelui ei- cu m1inile )e s)&tar. Dans1n! cu !egetele )e su)ra,a*a )anoului !e control- R(ombur ;ise+ @ Ei3l sete; )e al t&u )entru instructaj. ?a"a te "a .n"&*a cum s3o )ilote;i. 7anoul lui :eto se color& .n galben. 7un1n!u30i iar&0i .ntreb&ri .n leg&tur& cu tabuurile 6i(a!ului 5utlerian )ri"in! min*ile ma0inilor- )rin*ul Atrei!es se str1mb&- )ra!& con,u;iei. C1t !e mult )utea ,i aceast& na"& con0tient& !e ea .ns&0iA Mama lui .l a"erti;ase asu)ra riscului !e a acce)ta )rea multe lucruri- .n s)ecial i/iene- ca "alori !ate. 7rin (ubloul !e )la; cristalin )utea "e!ea numai )ere*ii cenu0ii !e st1nc& 0i su)ra,a*a interioar&- ne0le,uit&- a camerei3cu3alge. @ Deci- g1n!e0teA Ca 0i manec(inele !e antrenament )e care mi le3ai ar&tatA R(ombur r&mase o cli)& t&cut. @ A&&B Ctiu ce3*i trece )rin minte- :eto- !ar aceast& ma0in&rie nu emulea;& )rocesele cogniti"e umane. Suboi;ii )ur 0i sim)lu n3au .n*eles. :a ,el ca 0i automatele noastre a!a)ti"e !e lu)t&- care30i scanea;& a!"ersarul )entru a lua !eci;iile tactice- nu g1n!e0te- reac*ionea;& !oar- ,ulger&tor. 4*i cite0te mi0c&rile- antici)ea;& 0i r&s)un!e. @ Mie asta3mi sun& a g1n!ireB 7e )anoul !in ,a*a lui :eto- !ansau lumini .n interiorul altor lumini. Failea o,t& ,rustrat&. @ 6i(a!ul 5utlerian s3a terminat cu mii !e ani .n urm&- !ar omenirea .nc& se mai )oart& !e )arc3am ,i ni0te ro;&toare .ns)&im1ntate- care se ascun! )rin col*uri .ntunecate. E/ist& ni0te )reju!ec&*i anti3i/iene .n tot im)eriul- )entru c& noi ,abric&m ma0in&rii com)le/e. amenii nu .n*eleg ce ,acem- iar ne.n*elegerile nasc sus)iciuni. :eto !&!u !in ca). @ Atunci- ajut&3m& s& .n*eleg. S&3i !&m !rumul< Se uit& s)re )anoul !e control 0i .ncerc& s& nu )ar& )rea ner&b!&tor. Du)& ultimele ;ile- sim*eau cu to*ii e,ectele stresului ne.ncetat. @ 7une3*i !egetele )e )l&cile !e i!enti,icare- ;ise R(ombur. ?u atinge !e3a binelea )anoul. R&m1i )u*in !easu)ra luiB Du)& ce ,&cu ce i se s)usese- tru)ul lui :eto ,u .nconjurat !e o lucire )ali!&g&lbuie- 0i sim*i ,urnic&turi )e )iele. @ Absoarbe com)onentele !e i!entitate ale cor)ului t&u+ ,orma ,e*ei- micile cicatrice- am)rentele !igitale- ,oliculii ca)ilari- am)renta retinei. Am instruit ma0ina s&3*i acce)te caracteristicile.

C1n! lucirea se stinse- R(ombur continu&+ @ Acum e0ti autori;at. Acti"ea;& instructajul- )un1n! !egetul mare !e la m1na !rea)t& )e al !oilea 0ir !e lumini< :eto se e/ecut& 0i o cutie (ologra,ic& .i a)&ru !inaintea oc(ilor- .n,&*i01n! o "e!ere aerian& luat& !intr3un "e(icul care sur"ola )iscuri ascu*ite 0i )r&)&stii st1ncoase acela0i )eisaj )e care3l obser"ase cu luni .n urm&- .n ;iua c1n! ,usese !e)us ,&r& ceremonie- .n e/terior- !e c&tre na"eta '(il!ei. Dintr3o !at&- aerul !in camera ascuns&- !e sub ei- se um)lu !e sc1ntei. E/)lo;ii 0i i;bucniri electrostatice le co)le0ir& urec(ile. Imaginea )eisajului sintetic !e"eni ce*oas&se lim)e;i !in nou- a)oi !is)&ru cu totul. Ca)ul lui :eto r&suna !in cau;a ;gomotului. @ Stai jos- se r&sti R(ombur. HmmmB asta nu mai e simulare. @ ?e3au g&sit !eja< Failea se )r&bu0i .ntr3un ,otoliu !in s)atele lui :eto 0i ,u automat .nconjurat& !e un c1m) !e )rotec*ie )ersonal. :eto sim*i c&l!ura unui alt c1m) .nconjur1n!u3l 0i )e el)e c1n! R(ombur .ncerca s& se ,i/e;e .n ,otoliul !e )ilotaj. 7e ecranul !e su)ra"eg(ere al na"ei- R(ombur "&;u sol!a*i tleila/u 0i suboi;i .narma*i .ngr&m&!in!u3se .n tubul !e acces al camerei ascunse- tr&g1n! sal"e cu laserele )entru a30i croi !rum )rin u0ile ascunse. Atacatorii trecuser& !eja !e cea !e3a !oua barier&. C&)itanul >(a; 0i cei c1*i"a !intre sol!a*ii r&ma0i ;&ceau )e )o!ea- mu0uroaie ,umeg1n!e. @ 7oate c& )&rin*ii t&i au reu0it s& ,ug&- ;ise :eto. S)er c& sunt .n siguran*&B R(ombur .0i .n,i)se m1inile .n c1m)ul comen;ilor- sco*1n! na"a !in mo!ul !e instructaj 0i )reg&tin!3o )entru !ecolare e,ecti"&. :eto se l&s& )e s)ate- .ncerc1n! s& aban!one;e comen;ile. Simularea e/tern& .nc& .i um)lea oc(ii- !istr&g1n!u3l cu "i;iuni ale "irginelor )eisaje i/iene. lumin& albastr& i;bucni .n a,ara na"ei. e/)lo;ie .i ;gu!ui )e to*i. :eto .l au;i )e R(ombur gem1n! !e !urere 0i scutur& !in ca) )entru a .n!e)&rta urmele )rogramului !e instruire. 7rin*ul i/ian se )r&bu0i .na)oi .n ,otoliul !e )ilotajD )e ,a*a sa 0iroia s1ngele. @ Ce naibaA E/clam& :eto. R(omburA @ E a!e"&rat- :eto< Strig& Failea. Scoate c(estia asta !e3aici< :eto .0i a)&s& !egetele )e )anou- c(inuin!u3se s& treac& !e la instructaj la starea acti"&- .ns& R(ombur nu terminase )reg&tirea na"ei. alt& e/)lo;ie trecu )rin ;i!ul camerei- !es)rin;1n! buc&*i !e st1nc& aco)erite cu alge. Siluete amenin*&toare n&"&lir& .n .nc&)erea )rinci)al& !e !e!esubt. R(ombur gemu. Sub ei- suboi;ii strigau 0i ar&tau s)re na"a .n care se a,lau cei trei ,ugari. Sal"ele laserelor arser& )ere*ii !e st1nc& 0i ,uselajul blin!at al na"ei orbitale. :eto acti"& sec"en*a !e lansare automat&. 4n )o,i!a grijilor anterioare- s)era acum cu ar!oare c& mintea interacti"& !e com)uter a na"ei "a ,unc*iona e,icient. ?a"a orbital& *10ni .n sus )rintr3un tunel- a)oi s)ulber& un ca)ac !e )iatr&- un strat !e ;&)a!& 0i .n s,1r0it atinse cerul aco)erit !e norii str&lucitori. 7ilot1n! numai !in !egete- :eto reu0i s& e"ite .n ultima cli)& un sno) orbitor !e ra;e laser )ro"enit !e la sistemul !e,ensi" automat- )e care3l con,iscaser& rebelii. Se a"1nt& s)re lumina solar&a)&rut& brusc. Descrise un loo)ing .n sus- s)re stratos,er&- 0i- )e c1n! .ncerca s& nu )iar!& !in "e!ere nici un inamic care i3ar ,i )utut ataca !in s)a*iu- remarc& un transs)a*ial m&t&(&los

)e o orbit& )lanetar& joas&. Dou& !ungi luminoase se !es)rinser& !in na"a masi"& ,orm1n! V3uri se)arate un semnal ,amiliar lui :eto+ na"e ale Casei Atrei!es. De la )anoul !e comunica*ii- :eto transmise un semnal !e i!enti,icare .n limbajul militar s)ecial )e care tat&l s&u 0i instructorii i3l tot "1r1ser& .n minte. ?a"ete !e sal"are se )lasar& !e ,iecare )arte a na"ei orbitale- com)ort1n!u3se ca ni0te escorte. 7ilo*ii lor semnali;ar& )entru a3i recunoa0te i!entitatea. Scurte ra,ale )ur)urii- trase !e na"a !e la babor!- )ul"eri;& norul !e sub ei- un!e se ascunseser& na"ele inamice. @ R(ombur- te sim*i bineA Failea se a)lec& )entru o cli)& s& e/amine;e contu;iile ,ratelui ei. T1n&rul mo0tenitor al Casei Vernius .0i sc(imb& )o;i*ia- !use o m1n& la ca) 0i gemu. cutie cu com)onente electronice- montat& .n ta"an- .l lo"ise .n ca)- a)oi se s)&rsese )e )o!ea. @ 9,- ia!uri )ur)urii< ?3am acti"at la tim) blestematul &la !e c1m) !e )rotec*ie )ersonalB Cli)i !e mai multe ori- a)oi .0i 0terse urmele !e s1nge .nc(egat !e )e oc(i. =olosin!u30i noile talente- :eto urm&ri escorta care3i !use la a!&)ostul transs)a*ialului a,lat .n a0te)tare- un!e ;&ri !ou& mari ,regate !e lu)t& Atrei!es. C1n! na"a orbital& intr& .n cal&- un mesaj le )ar"eni )rin sistemul !e comunica*ii- .n galac(- !ar cu accentul t&r&g&nat cala!anian+ @ 5ine c3am reu0it s& re*inem transs)a*ialul )entru .nc& o or&< 5un "enit la bor!)rin*e :eto. Sunte*i bine- !umnea"oastr& 0i .nso*itorii !umnea"oastr&A C1*i su)ra"ie*uitori suntA :eto se uit& s)re R(ombur- care30i oblojea r&nile !e la ca). @ Suntem trei- mai mult sau mai )u*in te,eri. Scoate*i3ne !e )e I/< Du)& ce na"a lor )arc& .ntre na"ele !e escort& Atrei!es- .n s)a*iul !esemnat !in imensa cal& a transs)a*ialului- :eto )ri"i )e ambele )&r*i. 7rin (ublourile na"elor obser"& uni,ormele sol!a*ilor Atrei!es- .n li"rele "er!e cu negru- cu .nsemnele ,amiliare. R&su,l& u0urat. A)oi se uit& .ngrijorat s)re R(ombur- a c&rui sor& .i 0tergea s1ngele !e )e ,runte cu o bucat& !e )1n;&. Concentr1n!u30i )ri"irea asu)ra lui :eto- )rin*ul i/ian ;ise+ @ 7&i- cre! c& ar trebui s& la0i balt& simul&rile- )rietene. Cel mai bine se .n"a*& .n )ractic&. Du)& care le0in& 0i c&;u .ntr3o )arte. C(iar 0i cea mai s&rac& !intre Case )oate ,i bogat& .n loialitate. Cre!in*a care trebuie cum)&rat& )rin mit& sau le,uri e g&unoas& 0i ,ragil& 0i se )oate ,r1nge .n momentul cel mai ne)otri"it. Cre!in*a care "ine !in su,let- .n sc(imb- e mai )uternic& !ec1t !iamantul 0i mai )re*ioas& !ec1t cel mai )ur melanj. Ducele 7A9:9S ATREIDES. De)arte- .n alt col* !e gala/ie- .n cala !e m&r,uri a altui transs)a*ial- un cruci0&tor s)a*ial i/ian ,&r& .nsemne st&tea singur- cu nimic !eosebit !e celelalte- )rintre na"ele .ng(esuite. Cruci0&torul ,ugar trecuse !e )e o linie !e trans)ort )e alta- sc(imb1n!u30i !e ,iecare !at& !estina*ia. 4n&untrul na"ei anonime- Dominic 0i S(an!o Vernius 0e!eau ca sim)li )asageri .n mijlocul jalnicelor r&m&0i*e ale ,or*elor lor armate. Mul*i !intre sol!a*ii g&r;i ,useser& uci0i 0i mul*i nu ajunseser& la tim) la na"a !e sal"areD al*ii se (ot&r1ser& s&30i .ncerce

norocul .n ceea ce "a urma !u)& re"olu*ie. ?imeni !intre cei !e la bor! nu mai scosese o "orb& !e mult& "reme. Ser"itorul )ersonal al !oamnei S(an!o- mer- era agitat- smucin!u30i umerii .ngu0tiD )&rul lui negru 0i !re)t ,usese tuns e/act )1n& la linia gulerului- .ns& acum 0i gulerul 0i )&rul ar&tau cam jer)elite. mer era singurul !in )ersonalul casei care alesese s& .nso*easc& ,amilia .n e/il. 5&rbat timi!- !etestase )ers)ecti"a !e a .ncerca s&30i croiasc& o "ia*& nou& )rintre tleila/u. Ra)oartele laconice ale ambasa!orului 7ilru ,&cuser& e/trem !e clar ,a)tul c& nu se )uteau a0te)ta la nici un ajutor !e la ,or*ele militare ale :an!sraa!ului sau !e la .m)&rat. Declar1n!u3se renega*i- t&iaser& toate leg&turile !ar 0i toate obliga*iile ,a*& !e legea im)erial&. :&;ile !e sub cana)ele- maga;iile 0i !ula)urile !in na"a renegat& erau )line cu )ietre )re*ioase 0i obiecte !e "aloare orice )utea ,i "1n!ut )entru bani g(ea*&. Era ,oarte )osibil ca ,uga lor s& !ure;e ,oarte mult tim). Dominic se a0e;ase l1ng& so*ia lui- *in1n!3o !e m1na mic& 0i !elicat&. =runtea li)sit& !e s)r1ncene i se .ncre*ise !e .ngrijorare. @ Elroo! "a trimite ec(i)e s& ne !ea !e urm&- ;ise el. ?e "or "1na ca )e animale. @ - !ar !e ce nu ne las& .n )ace acumA 5omb&ni mer- scutur1n! !in ca). Am )ier!ut !eja totul. @ ?u e !estul )entru Roo!G- re)lic& S(an!o- .ntorc1n!u3se s)re ser"itor- cu s)atele !re)t 0i cu un aer regal. ?u m3a iertat nicio!at& )entru c& l3am con"ins s& m& lase s& )lec. ?u l3am min*it nicio!at&- !ar el cre!e c& l3am )&c&lit. 7ri"i )rin (ubloul .ngust cu rama !e crom lucios. ?a"a i/ian& era mic&- ,&r& .nsemnele "i;ibile ale Casei VerniusD un "e(icul sim)lu- ,olosit )entru trans)ortul !e m&r,uri sau !e )asageri. S(an!o str1nse m1na so*ului s&u 0i .ncerc& s& nu se g1n!easc& la c1t !e mult se )r&bu0ise norocul lor. 40i amintea ;iua )lec&rii !e la curtea im)erial&- .mb&iat&- )ar,umat& 0i .m)o!obit& cu ,lori )roas)ete !in serele lui Elroo!. Celelalte concubine .i !&ruiser& bro0egiu"aieruri- e0ar,e luminoase care str&luceau la c&l!ura cor)ului. Era t1n&r& 0i emo*ionat&- cu inima )lin& !e recuno0tin*& )entru toate amintirile 0i e/)erien*ele !e )1n& atunci- 0i totu0i ner&b!&toare s& .ncea)& o "ia*& nou& al&turi !e b&rbatul )e care3l iubea cu !is)erare. S(an!o .0i *inuse secret& i!ila cu Dominic 0i .l )&r&sise )e Elroo! .n ceea ce cre;use c& erau termeni buni- termin1n!u30i ser"iciul cu binecu"1ntarea lui. Ea 0i .m)&ratul ,&cuser& !ragoste )entru ultima oar&- "orbiser& tan!ru !es)re amintirile )e care le .m)&rt&0eau. Elroo! nu .n*elesese !orin*a ei !e a )leca !e )e Faitain- !ar a"ea !estule alte concubine- la urma urmei. 7ier!erea ei .nsemnase )rea )u*in )entru elB )1n& c1n! a,lase c&3l )&r&sise !in !ragoste )entru alt b&rbat< Acum- ,uga !is)erat& a lui S(an!o !e )e I/ era ,oarte !i,erit& !e )lecarea ei !e )e Faitain. ,t& cu am&r&ciune+ @ Du)& o !omnie !e a)roa)e un secol 0i jum&tate- Roo!G a .n"&*at cum s&30i a0te)te r&;bunarea. A,lat mult !incolo !e orice umbr& !e gelo;ie- Dominic c(icoti au;in! numele !e alint.

@ Ei- acum e c(it cu noi. Va trebui s& a"em r&b!are 0i s& g&sim o cale s& rec10tig&m )o;i*ia Casei noastre. Dac& nu )entru noi- m&car )entru co)iii no0tri. @ Am .ncre!ere .n 7aulus Atrei!es c& "a a"ea grij& !e ei- s)use S(an!o. E un om bun. @ Totu0i- nu trebuie s& a"em .ncre!ere .n nimeni altcine"a care s& aib& grij& !e noi- r&s)unse Dominic. 7ro"ocarea asta ne "a ajunge cu "1r, 0i .n!esat< Dominic 0i S(an!o a"eau s& se !es)art& .n cur1n!- s&30i ia noi i!entit&*i 0i s& se ascun!& )e )lanete i;olate- )&str1n! tot tim)ul s)eran*a c& "or ,i !in nou .m)reun&- .ntr3o bun&3;i. 7l&tiser& '(il!ei o mit& uria0& )entru ca s& nu ,ie )&strat& nici o .nregistrare a !estina*iei ,iec&ruia. So*ul 0i so*ia se .mbr&*i0ar&- 0tiin! c& !in acest moment nimic nu mai era sigur .n "ie*ile lor. Tot ce mai a"eau !inainte era un s)a*iu com)let nee/)loratB Singur )rintre r&m&0i*ele )lanetei s,1rtecate !e r&;boi- CRtair 7ilru se .ngro)& .ntr3 o camer& ecranat& la transmisii. S)era c& nu3l "a g&si nici un suboi!. 7&rea singura lui 0ans& !e a su)ra"ie*ui masacruluiB Mama sa .i ar&tase o!at& locul acesta- ascuns .n s)atele )eretelui unui !onjon al Marelui 7alat- )rotejat !e crusta groas& !e )iatr&. Ca membri ai cur*ii Casei Vernius- ,ii ai ambasa!orului )e Faitain- lui CRtair 0i DRmurr li se atribuise un loc !estinat siguran*ei lor )ersonale- !ac& ar ,i a)&rut "reo!at& o urgen*&. Cu aceea0i e,icien*& meto!ic& )e care o ar&ta .n ,iecare ;i ca banc(er al '(il!ei- SRtina se )reg&tise )entru orice e"entualitate 0i se asigurase c& b&ie*ii ei .0i a!uceau aminte. Trans)irat- ,l&m1n! 0i .ngro;it- CRtair ,usese u0urat s& g&seasc& ascun;&toarea neatins& .n mijlocul (aosului- al ,ocurilor !e arm& 0i e/)lo;iilor. A)oi- .n siguran*& 0i amor*it- 0ocul a ceea ce se .nt1m)l& cu ora0ul lui lumea lui .l lo"i .n )lin. ?u3i "enea s& crea!& c& totul era !eja )ier!ut- c& at1ta m&re*ie se )r&bu0ise .n noroi- s1nge 0i ,umB =ratele lui geam&n )lecase- !us !e)arte !e c&tre '(il!&- )entru a ,i instruit ca na"igator. Atunci ,usese ,oarte nec&jit )entru aceast& )ier!ere- !ar acum .nsemna c& m&car DRmurr era la a!&)ost !e re"olu*ie. CRtair n3ar ,i !orit nim&nui un asemenea cal"arB !ar s)era c& ,ratele s&u )rimise .ntr3un ,el "e0tile )1n& acum. 4ncercau oare tleila/u s& ascun!& a!e"&rulA CRtair .ncercase s& ia leg&tura cu tat&l lui- !ar ambasa!orul ,usese blocat )e Faitain .n )unctul culminant al cri;ei. 7rintre ,l&c&ri- e/)lo;ii 0i ban!e uciga0e !e suboi;i- CRtair !esco)eri c& are )rea )u*ine o)*iuni .n a,ar& !e aceea !e a se ascun!e 0i a su)ra"ie*ui. T1n&rul brunet risca s& ,ie ucis !ac& .ncerca s& ajung& la .nc&)erile a!ministrati"e ale Casei Vernius. Mama lor era !eja moart&. CRtair se ascunse .n camera lui i;olat& cu licurigloburi muribun!e- ascult1n! ;gu!uiturile slabe ale lu)telor .n!e)&rtate 0i sunetele mult mai )uternice ale )ro)riei lui res)ira*ii- ale )ro)riei lui b&t&i !e inim&. Era .n "ia*&< Cu trei ;ile .n urm&- )ri"ise cum re"olu*ionarii !istrugeau o ari)& a com)le/ului '(il!ei- acea )arte a cl&!irii )&tr&*oase 0i cenu0ii care a!&)ostea toate o)era*iunile bancare. Mama lui ,usese .n&untru. DRmurr 0i cu el .i "i;itaser& biroul !e multe ori .n co)il&rie.

Ctia c& SRtina se barica!ase .n sei,urile cu !osare- inca)abil& s& sca)e sau s& crea!& c& suboi;ii re"olta*i "or .n!r&;ni s& atace o ,ort&rea*& neutr& a '(il!ei. Suboi;ii .ns& nu .n*elegeau )olitica sau subtilele ur;eli ale )uterii. SRtina .i trimisese lui CRtair un ultim mesaj- s)un1n!u3i s& re;iste- s& se )un& la a!&)ost- stabilin! locul un!e se "or .nt1lni !in nou !u)& ce se "or ,i )otolit "iolentele. ?iciunul !intre ei nu cre;use c& situa*ia se )utea .nr&ut&*i. 4ns& c(iar .n tim) ce CRtair )ri"ea- e/)lo;iile !eclan0ate !e rebelii suboi;i s,&r1maser& o )arte a cl&!irii. Structura se !es)rinsese !in leg&turile care o ,i/au )e ta"anul grotei. Ar;1n!- (uruin!- rostogolin!u3se- !&r1m&turile c&;user& cu un tunet asur;itor )e ,un!ul ca"it&*ii- ucig1n! sute !e rebeli care )ri"eau- la un loc cu banc(erii 0i ,unc*ionarii '(il!ei. To*i cei !in&untruB Aerul se um)luse !e ,um 0i *i)ete- iar lu)tele continuaser&. Ctiuse c& ar ,i ,ost inutil s&30i croiasc& !rum )1n& jos ca s&30i caute mama. 4n sc(imb- !1n!u30i seama c& .ntreaga lui lume se )r&bu0ea- CRtair alergase c&tre singurul a!&)ost !e care a"ea cuno0tin*&. Ascuns .n camera ;&"orit& 0i ecranat&- !ormi g(emuit .n )o;i*ia ,etusului- a)oi se tre;i cu un sentiment "ag !e (ot&r1re estom)at& )ar*ial !e m1nie 0i !urere. CRtair g&si 0i in"entarie )ro"i;iile !e)o;itate .n containere anentro)iceD "eri,ic& armele .n"ec(ite !in micul !ula)3)ano)lie. S)re !eosebire !e unele !intre camerele3cu3alge mai mari- acest loc tainic nu a"ea o na"& orbital&. S)era c& .nc&)erea nu era )e nici o (art&- secret& sau nu. Alt,el- tleila/u 0i !isci)olii lor suboi;i slabi !e minte a"eau cu siguran*& s&3l g&seasc&. ?&ucit 0i a)atic- CRtair (ibern&- a0te)t1n! s& treac& tim)ul. ?u era sigur c1n! a"ea s& )oat& sc&)a- sau m&car s& )oat& trimite un mesaj. ?u cre!ea c& "or sosi "reo!at& ,or*e militare !in a,ar& s& sal"e;e I/ ar ,i ajuns !e mult )1n& acum. Tat&l lui )lecase !e,initi". C1te"a ;"onuri )anicate s)uneau c& ,amilia Vernius ,ugise- !e"enin! renegat&. Marele 7alat era !eja aban!onat 0i je,uit- menit s& !e"in& .n cur1n! cartierul general al noilor st&)1ni ai )lanetei I/. 7lecase Failea Vernius cu ,amilia ei- ,ugin! !e !istrugereA A0a s)era CRtair- !e !ragul ei. Alt,el- ar ,i !e"enit o *int& )entru re"olu*ionarii ,urio0i. Era o ,emeie t1n&r& 0i ,rumoas&- crescut& )entru ceremoniile cur*ii- )entru elegan*& 0i intrigi !e )alat- 0i .n nici un ca; )entru su)ra"ie*uirea cu g(earele 0i cu !in*ii. I se ,&cea r&u g1n!in!u3se la iubitul lui ora0- )r&!at 0i c&lcat .n )icioare. 40i amintea !e aleile !e cristal sus)en!ate- !e cl&!irile3stalactite- !e reali;&rile magni,ice .n materie !e construire a transs)a*ialelor- a)arate care )uteau ,i scoase .n s)a*iu ca )rin ,armec !e c&tre )uterile unui na"igator al '(il!ei. De c1te ori e/)loraser& DRmurr 0i cu el tunelurile lungi- !e c1te ori contem)laser& )e0terile uria0e sau urm&riser& )ros)eritatea r&s)1n!in!u3se )rintre to*i locuitorii !e )e I/A Acum suboi;ii ruinaser& totul. Ci )entru ceA Se .n!oia c& m&car ei .n*elegeau. 7oate CRtair reu0ea s& g&seasc& un )asaj s)re su)ra,a*&- s& contacte;e o na"& !e trans)ort- s& se ,oloseasc& !e cre!ite ,urate ca s&30i cum)ere )lecarea !e )e )lanet&- s& ajung& )e Faitain 0i s& ia leg&tura cu tat&l lui. M&car mai era Cammar 7ilru ambasa!orA Al unui gu"ern .n e/ilA 7robabil c& nu. ?u- CRtair nu )utea )leca 0i aban!ona aceast& lume unei soarte cru!e. Aceasta era I/- casa lui- 0i re,u;a s& ,ug&. 6ur& totu0i s& su)ra"ie*uiasc&B cum"a. !at& ce lucrurile se )otoleau- )utea )urta (aine "ec(i 0i )retin!e cu umilin*& c& este unul !intre i/ienii

nemul*umi*i- .ncerc1n! s& se !escurce cu noii st&)1ni ai )lanetei. Se .n!oia totu0i c& "a ,i "reo!at& .n siguran*&. ?u- !ac& inten*iona s& continue lu)taB 4n s&)t&m1nile care urmar&- CRtair reu0i s& se strecoare a,ar& !in ascun;&toaret1r;iu- .n no)*ile subterane )rogramate- ,olosin! un !etector !e semne !e "ia*& i/ian )entru a e"ita g&r;ile tleila/u 0i al*i inamici. Cu !e;gust- urm&ri magni,icul Vernii ruin1n!u3se sub oc(ii lui. Marele 7alat era acum ocu)at !e omule*ii (i!o0i cu .n,&*i0are !e gnomu;ur)atorii cu )ielea cenu0ie care ,uraser& o lume .ntreag& sub oc(ii in!i,eren*i ai im)eriului. Inun!aser& ora0ul subteran cu re)re;entan*ii lor .n robe- care )&reau s& se ,uri0e;e tot tim)ul. Ec(i)e !e in"a!atori cu c(i) !e ne"&stuic& cutreierau cl&!irile3 stalactite c&ut1n! to*i nobilii ascun0i. Tru)ele !e Dansatori3=e*e se !o"e!eau mult mai e,iciente !ec1t nes&buitele clase in,erioare. De!esubt- !e)arte- suboi;ii )etreceau )e str&;iB .ns& nu 0tiau ce altce"a s& ,ac&. 4n cur1n! se )lictisir& 0i se .ntoarser& )osaci la "ec(ile lor slujbe. =&r& instigatorii Dansatori3=e*e care s& le s)un& ce s& "rea sau s& cear&- suboi;ii nu a"eau .nt1lniri organi;ate- nu cuno0teau nici o cale !e lua )ro)riile !eci;ii. Vie*ile lor re!e"enir& ceea ce erau .nainte- sub al*i st&)1ni .ns& 0i cu cote !e )ro!uc*ie mai mari. CRtair .0i !&!u seama c& noii a!ministratori tleila/u "or trebui s& .ncea)& s& scoat& )ro,ituri enorme- )entru a )utea )l&ti costurile materiale ale acestei )relu&ri. 7e str&;ile ora0ului subteran- CRtair .0i t1ra )icioarele neobser"at- )rin gloata .n,r1nt& su)ra"eg(etori !e sc(imb 0i ,amilii ale muncitorilor !e rang me!iu care su)ra"ie*uiser& e)ur&rilor 0i n3a"eau un!e s& se !uc&. 4mbr&cat .n (aine 0terse- tra"ersa )asajele a"ariate c&tre ora0ul ruinat- !e sus- 0i cobora cu li,tuburile c&tre !&r1m&turile centrelor in!ustriale. ?u se )utea ascun!e o "e0nicie- !ar nici nu )utea ,i .nc& "&;ut. CRtair re,u;a s& acce)te c& b&t&lia era !eja )ier!ut&. 5ene Tleila/ a"eau )u*ini )rieteni .n :an!sraa! 0i cu siguran*& nu )uteau re;ista unei re;isten*e coor!onate. Cu toate acestea- I/ )&rea s& nu o,ere niciuna. 7ier!ut .ntr3un gru) mic 0i timorat !e )ietoni )e un trotuar !in !ale .mbucate)ri"ea sol!a*ii blon;i- cu tr&s&turi ci;elate care m&r0&luiau )e l1ng& el. 7urtau uni,orme cu gri 0i negru cu siguran*& nu i/ieni- nici suboi;i- 0i mai ales nu tleila/u. 4nal*i 0i im)un&tori- tru,a0ii sol!a*i a"eau arme )arali;ante- c&0ti )entru controlul r&;meri*elor- 0i im)uneau or!inea. nou& or!ine. Cu oroare- .i recunoscu. Sar!au2arii .m)&ratului< Ve!erea tru)elor im)eriale s)rijinin! )reluarea .l .n,urie )e CRtair- care .n*elese c& aceast& cons)ira*ie a"ea a!1ncimi neb&nuiteB !ar .0i masc& emo*iile .n mul*ime. ?u )utea .ng&!ui nim&nui s&3l obser"e. 4n jurul lui- au;i bomb&nitul localnicilor i/ieni .n ciu!a constr1ngerilor !atorate )re;en*ei sar!au2arilor- nici m&car clasele !e mijloc nu erau cine 0tie ce mul*umite cu situa*ia lor sc(imbat&. Contele Vernius ,usese un con!uc&tor cumseca!e- c(iar !ac& oarecum )reocu)at !e alte lucruriD 5ene Tleila/- )e !e alt& )arte- erau ,anatici religio0i cu reguli brutale. Multe !intre libert&*ile )e care i/ienii le consi!erau !e la sine .n*elese a"eau s& !is)ar& sub gu"ernarea tleila/u. CRtair !orea s& )oat& ,ace ce"a ca s& le3o )l&teasc& acestor in"a!atori )er,i;i. 6ur& s& ,ac& !in asta *elul s&u- at1ta tim) c1t "a ,i ne"oie.

7e c1n! se ,uri0a )e str&;ile .ntunecate 0i a"ariate !e )e ,un!ul grotei- se .ntrist& "&;1n! cl&!irile .nnegrite 0i )r&bu0ite- !in ta"an. ra0ul !e sus ,usese !istrus !in interior< Doi !intre )ilonii !e !iamant care sus*ineau imensul ta"an !e )iatr& ,useser& arunca*i .n aer- iar a"alan0ele re;ultate .ngro)aser& )or*iuni .ntregi !in cartierele !e locuin*e ale suboi;ilorB Cu un geam&t .n&bu0it- CRtair .0i !&!u seama c& )ractic toate marile o)ere )ublice !e art& i/iene ,useser& !istruse- inclusi" mo!elul stili;at al transs)a*ialului '(il!ei- care .m)o!obise 7ia*a Domului. C(iar 0i minunatul cer !e ,ibr& o)tic& al ta"anului era a"ariatiar )roiec*iile a"eau )ete. Mo(or1*ii 0i ,anaticii tleila/u nu a"useser& nicio!at& re)uta*ia !e a ,i amatori !e art&. 7entru ei- toate acestea st&teau )ur 0i sim)lu .n !rum< 40i amintea c& 0i Failea Vernius se ocu)ase !e )ictur& 0i !e scul)turi mobile. St&tuse !e "orb& cu CRtair !es)re anumite stiluri care erau .n mare "og& )e Faitain 0i absorbise cu l&comie toate imaginile turistice )e care tat&l lui le a!usese !in misiunile sale !i)lomatice. Dar acum arta !is)&ruse- la ,el 0i FaileaB 4nc& o !at&- CRtair se sim*i )arali;at !e singur&tate. Strecur1n!u3se neobser"at .n ruinele unei !e)en!in*e )r&bu0ite- .n ceea ce ,usese c1n!"a un )arc botanic- CRtair se o)ri brusc- .ncremenit. Ce"a .i )rinse )ri"ireaD se 0terse la oc(i- s&30i lim)e;easc& oc(ii. Din !&r1m&turile .nc& ,umeg1n!e a)&ru imaginea .nce*o0at&- abia "i;ibil&- a unui b&tr1n cu c(i) ,amiliar. CRtair cli)i s& ,i ,ost oare !oar imagina*ia lui- o (ologram& )1l)1itoare !e )e un ;iar3!iscB sau altce"aA ?u m1ncase toat& ;iua- era .ncor!at 0i isto"it )1n& la limita )r&bu0irii. Dar imaginea r&m1nea )e loc. Sau )oate nuA 7rin )er!eaua !e ,um 0i aburi .n*e)&tori- recunoscu silueta b&tr1nului in"entator Da"ee Rogo- geniul in,irm care se .m)rietenise cu gemenii 0i3i .n"&*ase !es)re ino"a*iile lui. :ui CRtair i se t&ie res)ira*ia- iar a)ari*ia .nce)u s& 0o)teasc& atunci cu o "oce ,ragil&sc1r*1it&. Era o ,antom&B o "i;iune- o (alucina*ie !e nebunA E/centricul Rogo )&rea s&3i s)un& lui CRtair ce s& ,ac&- !e ce com)onente te(nice a"ea ne"oie 0i cum s& le )un& laolalt&. @ E0ti realA Co)ti CRtair- )&0in! mai a)roa)e. Ce "rei s&3mi s)uiA 7entru cine 0tie ce moti"- imaginea estom)at& a lui Rogo nu r&s)unse la .ntreb&ri. CRtair nu .n*elese- !ar ascult&. :a )icioarele lui erau .m)r&0tiate cabluri 0i com)onente metalice- r&m&0i*e ale unei ma0ini !istruse !e e/)lo;i"ii care nu *ineau seama !e nimic. Astea sunt com)onentele !e care am ne"oieB R&sucin!u3se 0i cercet1n! cu aten*ie .n c&utarea obser"atorilor ne!ori*i- a!un& toate )iesele ce i se )roiectau .n minte- )e l1ng& multe alte r&m&0i*e te(nologice+ buc&*ele !e metal- cristale !e )la; 0i celule electronice. 5&tr1nul .i !&!use un soi !e ins)ira*ie. CRtair .n!es& obiectele .n bu;unare 0i )e sub (aine. I/ se "a sc(imba masi" sub noua con!ucere tleila/u- 0i orice resturi ale )re*iosului trecut al ci"ili;a*iei sale se )uteau !o"e!i "aloroase. Tleila/u .i "or con,isca totul- !ac&3l g&seauB 4n ;ilele urm&toare !e e/)lorare obsesi"&- CRtair nu mai ;&ri imaginea b&tr1nului 0i nici nu .n*elese cu a!e"&rat ceea ce .nt1lni- !ar munci !in greu ca s& a!auge !in ce .n ce mai multe obiecte la colec*ia sa te(nologic&- la resursele sale. Va continua aceast& b&t&lieB singur- !ac& era ne"oie. 7etrecea ,iecare noa)te sub nasul inamicilor- .n tim) ce ace0tia ,&ceau aranjamentele )entru ocu)a*ia )ermanent&. Scotoci ;onele )ustii ale ora0ului !e sus 0i !e

jos- .nainte ca ec(i)ele !e reconstruc*ie s& ajung& s& cure*e 0i s& .n!e)&rte;e amintirile ne!orite. Amintin!u30i a)oi ce 0o)tise ,antoma lui Rogo- .n imagina*ia lui- .nce)u s& construiasc&B ce"a. C1n! na"ele !e sal"are Atrei!es se .ntoarser& )e Cala!an 0i ateri;ar& )e s)a*io)ortul !in Cala CitG- b&tr1nul !uce nu se str&!ui s& le ,ac& o )rimire )rea ,astuoas&. Momentul 0i .m)rejur&rile erau )rea sumbre )entru obi0nui*ii ,unc*ionari !e )rotocol,an,are 0i )urt&tori !e steaguri. Ducele Atrei!es st&tea .n aer liber- arunc1n! )ri"iri .n sus- c&tre lumina "oalat& !e nori a soarelui- .n tim) ce na"ele ateri;au. De0i nu se asorta cu mo!elul tunicii- )urta )elerina lui ,a"orit& !in blan& !e balen& cu )ete- )entru a3l a)&ra !e "1ntul t&ios. To*i ser"itorii 0i sol!a*ii Casei a!una*i acolo a0te)tau .n )o;i*ie !e !re)*i l1ng& )lat,orma !e )rimire- !ar !ucelui nu3i )&sa !e (aine sau !e im)resia )e care )utea s3o lase. 7aulus era !oar bucuros c&30i "e!ea ,iul acas&- .n siguran*&. Doamna Helena st&tea l1ng& el- cu s)atele rigi! 0i .mbr&cat& cu )elerin& 0i roc(ie )rotocolare- ar&t1n! im)ecabil. 4n momentul .n care ,regata se a0e;& )e )ista s)a*io)ortului- Helena .0i )ri"i so*ul cu o e/)resie !e *i3am s)us eu#- a)oi .0i com)use )e ,a*& un ;1mbet !e bun3"enit "i;ibil )entru toat& lumea. ?ici un )ri"itor n3ar ,i g(icit "reo!at& ce meciuri cu strig&te a"useser& loc .n tim) ce transs)a*ialul era )e !ruma!uc1n!u3le ,iul acas&. @ ?u3mi !au seama cum ai )utut s& le o,eri a!&)ost celor !oi- ;ise ea cu glasul cobor1t- !ar .ng(e*at- .n tim) ce bu;ele continuau s& sur1!&. I/ienii au mers !incolo !e restric*iile 6i(a!ului- 0i acum )l&tesc )re*ul )entru asta. E )rimej!ios s& te amesteci .n )e!e)sele lui Dumne;eu. @ Ace0ti !oi co)ii ai ,amiliei Vernius nu sunt "ino"a*i !e nimic 0i "or r&m1ne aici ca oas)e*i ai Casei Atrei!es at1t c1t "a ,i ne"oie. De ce trebuie s& m& tot contra;iciA Am luat o (ot&r1re .n )ri"in*a asta. @ Hot&r1rile tale nu trebuie s& ,ie b&tute .n cuie. Dac& m& ascul*i- )oate c& "&lul &sta se "a ri!ica !e )e oc(ii t&i 0i "ei "e!ea )ericolul .n care ne )ui )e to*i !in cau;a )re;en*ei lor. Helena st&tea e/act at1t !e a)roa)e !e !uce- )e c1t se )uteau a0te)ta )ri"itorii. @ Sunt .ngrijorat& )entru noi 0i )entru ,iul nostruB ?a"a !e )e )ista !e ateri;are .0i .ntinse )icioarele !e s)rijin 0i se ,i/& )e )&m1nt. E/as)erat- 7aulus se .ntoarse c&tre so*ia lui. @ Helena- .i !atore; lui Dominic Vernius mai mult !ec1t .*i )o*i imagina 0i eu nu m& sustrag !e la obliga*ii. C(iar 0i ,&r& !atoria !e s1nge )e care o a"em unul ,a*& !e altul !u)& Eca;- tot m3a0 ,i o,erit s&3i )roteje; co)iii. =ac asta !in toat& inima- ca 0i !in sentimentul !atoriei. 4mbl1n;e0te3te- ,emeie< '1n!e0te3te )rin ce3au trecut ace0ti tineri< ra,al& !e "1nt .i r&s,ir& )&rul castaniu3ro0cat- !ar Helena nici nu cli)i. Ironicri!ic& cea !int1i m1na .n semn !e salut c1n! u0a se !esc(ise. Vorbi !in col*ul gurii+ @ 7aulus- .*i )ui singur g1tul sub securea c&l&ului im)erial 0i mai 0i ;1mbe0ti ,&c1n! asta< Vom )l&ti )entru nebunia !e a;i .n mo!uri )e care nici nu *i le )o*i .nc(i)ui. Eu "reau !oar ce3i mai bine )entru toat& lumea< 4n jurul lor- g&r;ile Casei ignorau cearta cu mult& s1rguin*&. 9n steag "er!e cu negru ,1l,1ia .n b&taia "1ntului. Ram)a na"ei se .ntinse )1n& la )&m1nt.

@ Sunt singurul care se g1n!e0te la onoarea ,amiliei .n loc !e )olitic&A Morm&i 7aulus. @ Sst< ?u "orbi a0a tare< @ Dac3a0 tr&i numai cu !eci;ii sigure 0i alian*e a"antajoase- n3a0 mai ,i b&rbat a!e"&rat- 0i cu siguran*& n3a0 ,i !emn !e a ,i !uceB Sol!a*ii m&r0&luir& s)re na"& 0i luar& )o;i*ia !e !re)*i- ,orm1n! o c&rare )entru cei trei sal"a*i !e )e I/. :eto ie0i )rimul- tr&g1n! a!1nc .n )ie)t aerul )roas)&t- !e mare0i cli)in! .n lumina ce*oas& a soarelui !e )e Cala!an. Se s)&lase 0i se .mbr&case .n (aine curate- !ar ar&ta totu0i obositD )ielea lui a"ea o nuan*& cenu0ie- )&rul negru .i st&tea .n !e;or!ine- iar s)r1nceana 0i nasul .nc&3i erau br&;!ate !e amintirile e"enimentelor. :eto nu se mai s&tura !e )ar,umul !e sare 0i io! al m&rii a)ro)iate- !e i;ul !e )e0te 0i !e lemn ars. Acas&. ?u "oia s& mai )lece "reo!at& !e )e Cala!an. 7ri"i !incolo !e ram)& 0i .nt1lni oc(ii str&lucitori ai tat&lui s&u )lini !e bucurie la re"e!erea ,iuluiar;1n! !e in!ignare 0i !e m1nie )entru ceea ce i se .nt1m)lase Casei Vernius. R(ombur 0i Failea ie0ir& nesiguri- a0e;1n!u3se l1ng& :eto la ca)&tul !e sus al ram)ei. c(ii !e smaral! ai Faileei ar&tau c(inui*i. Se uit& .n jur la noua lume- ca 0i cum cerul ar ,i ,ost mult )rea !e)arte !easu)ra ca)ului. :eto .0i !orea s3o console;e. Se *inu totu0i !eo)arte- !e !ata asta !in cau;a )re;en*ei mamei sale. R(ombur .ncerc& s& se a!une 0i ,&cu o .ncercare "i;ibil& !e a30i .n!re)ta umerii 0i !e a30i nete;i )&rul blon!- ciu,ulit. Ctia c& acum el re)re;enta tot ce mai r&m&sese !in Casa Vernius- c(i)ul )e care3l "or "e!ea to*i membrii :an!sraa!ului- acum c& tat&l s&ucontele renegat- ,ugise .n cine 0tie ce ascun;&toare. Ctia c& lu)ta abia .nce)ea. :eto .0i )use m1na )uternic& )e um&rul )rietenului s&u 0i3l .n!emn& s& coboare. Du)& o cli)& !e nemi0care- :eto 0i 7aulus se aruncar& unul .n bra*ele celuilalt- .n acela0i tim). 5&tr1nul !uce .0i a)&s& barba c&runt& !e obra;ul ,iului s&uD se b&tur& )e s)ate unul )e cel&lalt- ,&r& s& scoat& o "orb&. A)oi se !es)&r*ir& 0i 7aulus .0i )use m1inile mari- b&t&torite- )e umerii t1n&rului- mul*umin!u3se s&3l )ri"easc&. :eto )ri"i )e l1ng& tat&l lui 0i30i "&;u mama st1n! .n s)atele lor- cu un ;1mbet !e .nt1m)inare c&l!uros- !ar ,or*at. 7ri"irea ei se mut& c&tre R(ombur 0i Failea- a)oi .na)oi la elD :eto 0tia c& !oamna Helena Atrei!es .i "a )rimi )e cei !oi e/ila*i cu toat& ceremonia !atorat& !emnitarilor im)ortan*i a,la*i .n "i;it&. bser"& totu0i c& alesese bijuterii 0i culori asem&n&toare cu .nsemnele Casei Ric(ese- ri"ala I/ului- ca 0i cum ar ,i "rut s& r&suceasc& un )umnal .n r&nile e/ila*ilor !in ,amilia Vernius. Ducele 7aulus nu )&rea s& ,i obser"at. 5&tr1nul !uce se .ntoarse s&3l salute energic )e R(ombur- care mai )urta .nc& un mic ban!aj )e rana !e la ca). @ 5un3"enit- bun3"enit- b&iete- e/clam& el. A0a cum i3am )romis tat&lui "ostrutu 0i cu sora ta "e*i r&m1ne aici cu noi- sub )rotec*ia Casei Atrei!es- )1n& c1n! trece totul. Failea ri!ic& oc(ii la norii care alergau )e !easu)ra- ca 0i cum n3ar mai ,i "&;ut nicio!at& cerul liber. Se cutremur&- ar&t1n! )ier!ut&. @ Ci !ac& n3o s& treac& nicio!at&A 4n!e)linin!u30i obliga*iile- Helena se a)ro)ie s& o ia !e bra* )e ,iica ,amiliei Vernius. @ Hai- co)il&. s& te ajut&m s& te instale;i aici- )entru ca;ul .n care lumea asta "a ,i casa ta )entru o "reme.

R(ombur .i str1nse m1na b&tr1nului !uce .n stilul im)erial. @ A&&B nu3mi )ot e/)rima .n!eajuns a)recierea- !omnule. Failea 0i cu mine .n*elegem am1n!oi riscul )e care "i3l asuma*i ca s& ne !a*i a!&)ostB Helena se uit& )este um&r la so*ul ei- care o ignor&. 7aulus ar&t& s)re castelul !e )e st1nci. @ Casa Atrei!es )re*uie0te loialitatea 0i onoarea cu mult mai mult !ec1t )olitica< Arunc& o )ri"ire se"er& 0i )&trun;&toare s)re ,iul s&u e/tenuat. :eto ins)ir& a!1nc)rimin! lec*ia ca )e o .m)uns&tur& !e sabie. @ :oialitate 0i onoare- re)et& 7aulus. A0a trebuie s& ,ie< ?umai Dumne;eu )oate ,ace creaturi "ii- con0tiente !e sine. 5iblia Catolic& 7ortocalie. 4n sala !e na0teri num&rul unu !in com)le/ul !e )e Sallac( I8- o ,eti*& nou3 n&scut& )l1ngea culcat& )e o mas& me!ical&. ,iic& )urt1n! linia genetic& a baronului Vla!imir Har2onnenB Mirosul s1ngelui 0i cel al !e;in,ectantului um)leau aerul- al&turi !e ,o0netul scutecelor a)retate 0i sterili;ate. :icurigloburi )uternice ar!eau- re,lectate !e )ere*ii !e )iatr& 0i !e su)ra,e*ele !e metal 0le,uit. Multe ,iice se n&scuser& aici- multe noi suroriB Cu mai mult& emo*ie !ec1t ar&tau !e obicei ni0te 5ene 'esserit- Cucernicele Maici- .n"e0m1ntate .n robele lor .ntunecate- .m)ungeau cu !i"erse instrumente co)ila )i)ernicit&- coment1n! .ngrijorate. 9na !intre surori ,olosi o sering& (i)o!ermic& )entru a e/trage o )rob& !e s1nge- .n "reme ce alta lu& un e0antion !e )iele ,olosin! o c(iuret& mic&. ?imeni nu ri!ica glasul mai mult !e ni"elul 0oa)telor. Culoare ciu!at& a )ielii)rocese bioc(imice la )&m1nt- greutate re!us&B Sc&l!at& .n trans)ira*ie- 'aius Helen Mo(iam ;&cea isto"it& .n a)ro)iere.ncerc1n! s&30i rec10tige controlul asu)ra *esuturilor brutali;ate ale tru)ului ei. De0i meto!ele sale !e conser"are o ajutau s&30i ascun!& a!e"&rata "1rst&- era )rea b&tr1n& ca s& mai )oat& a"ea co)ii. ?a0terea ,usese ,oarte grea )entru ea- mai !i,icil& !ec1t na0terea celorlal*i o)t co)ii )e care3i a!usese )e lume. Acum se sim*ea b&tr1n& 0i u;at&. Dou& a!e)te !e ser"iciu se gr&bir& s)re )atul ei 0i o !user& s)re intrarea boltit&. 9na .i )use o com)res& rece )e ,runte- iar cealalt& .i trecu )este bu;e un burete ume!storc1n!u3i c1te"a )ic&turi !e a)& .n gura uscat&. Mo(iam .0i .n!e)linise !eja )artea cu"enit& !in acest )rocesD Comunitatea a"ea s& ,ac& restul. De0i nu cuno0tea )lanurile ur;ite )entru co)ilul ei- 0tia c& acesta trebuia s& su)ra"ie*uiasc&. 7e masa !e consulta*ie- c(iar .nainte ca s1ngele 0i secre*iile li)icioase s&3i ,ie 0terse !e )e )iele- co)ilul ,usese .ntors 0i a0e;at )e toate )&r*ile !easu)ra unui scanner .ncor)orat. 4n,rigurat& 0i s)eriat&- ,eti*a )l1ngea- !ar cu .ntreru)eri- cu "ocea tot mai slab&. Semnale electronice trimiser& toate re;ultatele e"alu&rii biologice c&tre o unitate central& !e rece)*ie- care a,i0& !atele )e o coloan&- )e un imens monitor !e )erete- )entru a ,i e"aluate !e c&tre e/)ertele 5ene 'esserit. Cucernicele Maici stu!iar& re;ultatelecom)ar1n!u3le cu o a !oua coloan&- care ar&ta )arametrii o)timi. @ Di,eren*a este i;bitoare- ;ise Anirul .n 0oa)t&- cu oc(ii mari )e c(i)ul ei !e c&)rioar&. De;am&girea tinerei Maici FQisat; at1rna ca o greutate )e umeri. @ Ci e com)let nea0te)tat&- rosti Maica Su)erioar& Haris(2a.

9it&tura ca !e "ultur sc&)&ra .n mijlocul ,e*ei sale ri!ate. 7e l1ng& tabuurile care le .m)ie!icau )e 5ene 'esserit s& ,oloseasc& mijloace arti,iciale !e ,ertili;are .n )rogramul genetic- alte tabuuri le .m)ie!icau s& e/amine;e sau s& mani)ule;e genetic ,etu0ii a,la*i .n uter. Iritat&- ,emeia .n "1rst& scutur& !in ca) 0i arunc& o )ri"ire )ie;i0& s)re Mo(iam- .nc& asu!at& 0i o!i(nin!u3se )e masa ei !e l1ng& u0&. @ Datele genetice sunt corecte- !ar acestB co)il nu este .n regul&. Am ,&cut o eroare< Anirul se a)lec& s)re ,eti*&- )ri"in!3o mai .n!ea)roa)e. Co)ila a"ea o )aloare boln&"icioas& 0i oasele ,aciale !e,ormate- )recum 0i un um&r !i;locat sau mal,ormat. Alte !e,icien*e- )oate cronice- a"eau )robabil ne"oie !e mai mult tim) s& se mani,este. Ci co)ila asta trebuia s& !e"in& bunica lui FQisat; Ha!erac(A Sl&biciunea nu na0te )utere. Anirul !e)&na e"enimentele .n memorie- .ncerc1n! s&30i !ea seama ce mersese )rost. Celelalte surori .i "or re)ro0a- !in nou- c& era )rea t1n&r& 0i im)etuoas&. 7roiec*iile !in !osarele genetice ,useser& at1t !e )recise- iar in,orma*iile !in Celelalte Memorii at1t !e sigureB De0i tat&l ,usese Vla!imir Har2onnen- aceast& co)il& nu era ceea ce ar ,i trebuit. 5ebelu0ul ,ragil nu )utea ,i urm&torul )as )e calea genetic& care trebuia s& culmine;e !u)& numai !ou& genera*ii cu S,1ntul 'raal al )rogramului genetic 5ene 'esserit- su)er,iin*a lor. @ S& ,i ,ost ce"a gre0it .n in!e/ul !e .m)erec(ereA 4ntreb& Maica Su)erioar&e"it1n! s& se uite la co)il. Sau e o abera*ieA @ 'enetica nu e nicio!at& sigur&- Maic& Su)erioar&- r&s)unse Anirul.n!e)&rt1n!u3se cu un )as !e ,eti*&. 4ncre!erea i se to)ise- !ar .ncerc& s& nu30i caute scu;e. 40i trecu m1na cu un gest ner"os )rin )&rul ar&miu- tuns scurt. @ 7roiec*iile sunt corecte. M& tem c& liniile genetice )ur 0i sim)lu nu s3au .n*elesB !e !ata asta. Maica Su)erioar& se uit& )rin .nc&)ere- la !octori- la celelalte surori. =iecare comentariu- ,iecare mi0care ,&cut& "or ,i .nregistrate 0i stocate .n ar(i"ele !e )e Sallac( I8 ca 0i .n Celelalte Memorii )entru ,olosin*a genera*iilor urm&toare. @ Sugera*i s& .ncerc&m !in nou- tot cu baronulA ?u a ,ost tocmai cel mai coo)erant !intre subiec*i. Anirul ;1mbi u0or. 7u*in s)us< @ 7roiec*iile ne !au cea mai mare )robabilitate. Trebuie s& ,ie baronul Har2onnen 0i trebuie s& ,ie Mo(iam. Mii !e ani !e selec*ie atent& au !us la acest )unct. A"em 0i alte o)*iuni- !ar niciuna at1t !e bun& ca aceastaB a0a c& trebuie s& mai .ncerc&m o !at&. Se str&!ui s&30i ia un ton c1t mai ,iloso,ic. @ S3au mai )ro!us 0i alte erori )e )arcurs- Maic& Su)erioar& nu )utem l&sa o gre0eal& s& )un& ca)&t .ntregului )rogram. @ Sigur c& nu- se r&sti Haris(2a. Trebuie s&3l contact&m !in nou )e baron. Trimite*i )e cele mai bune 0i mai con"ing&toare re)re;entante ale noastre- )1n& ce se re,ace Mo(iam<

Anirul se uit& s)re co)ilul !e )e mas&. bosit acum- bebelu0ul era t&cut.n!oin!u30i m1nu*ele mici 0i lo"in! cu )icioarele. Co)ilul nu )utea nici m&car s& )l1ng& )entru o )erioa!& mai lung&. ?u e o re)ro!uc&toare )rea "iguroas&B :1ng& intrare- Mo(iam lu)ta s& se ri!ice !e )e masa !e recu)erare- )ri"in! s)re nou3n&scut& cu oc(i str&lucitori. bser"1n! !intr3o )ri"ire !i,ormit&*ile- sl&biciuneagemu 0i c&;u iar&0i .n a0ternut. 4ncerc1n! s&3i a!uc& alinare- Maica Su)erioar& Haris(2a se o)ri l1ng& masa ei. @ A"em ne"oie !e toat& ,or*a ta- sor&- nu !e !is)erarea ta. ?e "om asigura c& "ei a"ea .nc& o 0ans& cu baronul. 40i .ncruci0& bra*ele )e )ie)t 0i )lec& !in sala !e na0teri .n ,o0netul robei- urmat& !e consilierele sale. A,lat .n .nc&)erile cu balcon !in ,ort&rea*a Har2onnen- baronul se a!mira .n oglin!&- gol )u0c&- a0a cum .i )l&cea s& ,ac& !estul !e ,rec"ent. 4n a)artamentul s&u som)tuos !in aceast& ari)& e/istau !estule oglin;i 0i multe lumini- )rin urmare se )utea bucura ne.ncetat !e ,orma )er,ect& cu care3l .n;estrase natura. Era ;"elt 0i musculos- cu un colorit s&n&tos .n s)ecial atunci c1n! iubi*ii s&i g&seau tim) s&3l ,rece cu uleiuri )ar,umate. 40i )limb& !egetele )e contururile tari ale ab!omenului. Magni,ic< ?u era !e mirare c& "r&jitoarele .i ceruser& s& )rocree;e cu ele .nc& o !at&. Era- .n ,on!- e/traor!inar !e ,rumos. 7entru )rogramele genetice- era normal c&30i !oreau cel mai bun material. 7rimul s&u co)il ,&cut cu scroa,a aceea !e Mo(iam trebuie s& ,i ,ost at1t !e )er,ect .nc1t mai "oiau unul. De0i ura aceast& )ers)ecti"&- se .ntreb& !ac& era- cu a!e"&rat- c(iar at1t !e oribil. Dar ar ,i !orit s& 0tie cum se )otri"eau )rogeniturile sale .n )rogramele )e termen lung ale acestor ,emei secretoase 0i .n0el&toare. A"eau sc(eme genetice multi)le 0i nimeni- .n a,ar& !e o 5ene 'esserit- n3ar ,i ,ost .n stare s& le .n*eleag&. 7utea ,i ,olosit cum"a acest lucru .n a"antajul s&uB sau a"eau !e g1n! s3o instige )e ,iica sa .m)otri"a lui- mai t1r;iuA A"useser& grij& s& nu )ro!uc& nici un ,el !e mo0tenitori bastar;i- e"it1n! ast,el con,lictele !inasticeD nu c& i3ar ,i )&sat lui )rea mult. Dar ce3i ie0ea lui !in astaA ?ici c(iar 7iter !e Vries nu reu0ise s& o,ere "reo e/)lica*ie. @ ?u ne3a*i !at r&s)unsul !omniei3"oastre- baron Har2onnen- insist& sora Margot Ras(ino3>ea !in s)atele s&u. ?u )&rea s& o jene;e c1tu0i !e )u*in goliciunea lui. "&;u .n oglin!& )e ,rumoasa sor& cu )&rul auriu. Cre!eau- cum"a- c& ,rumuse*ea ei l3ar ,i )utut tenta- silueta sa- tr&s&turile ,ineA S3ar cu)la mai !egrab& cu ea !ec1t cu cealalt&A ?iciuna !intre )ers)ecti"e nu3l incinta. Re)re;ent1n! surorile uneltitoare- Margot tocmai "orbise !e necesitatea# lui !e a co)ula .nc& o !at& cu "r&jitoarea !e Mo(iam. ?ici m&car nu trecuse un anB C1t !e insolente )uteau ,i aceste creaturi< Margot- cel )u*in- ,olosise cu"inte alunecoase 0i )u*in& ,ine*e- .n locul )reten*iilor brutale )e care le e/)rimase Mo(iam .n noa)tea aceea- acum mult& "reme. Cel )u*in- "r&jitoarele trimiseser&- !e ast& !at&- un )urt&tor !e cu"1nt mai acce)tabil. Re,u;& s& )un& ce"a )e el .n ,a*a ,rumoasei ,emei- mai ales a"1n! .n "e!ere cererea ei. 'ol- se e/)use ostentati" !inaintea ei- !ar se )re,&cu c& nu obser"&. ?3ar "rea ,rumu0ica asta mieroas& s& se .m)erec(e;e cu cine"a ca mineA

@ Mo(iam a ,ost cam )rea insi)i!& )entru gustul meu- ;ise el- .ntorc1n!u3se .n cele !in urm& s& !ea cu oc(ii !e emisara Comunit&*ii. S)une3mi- "r&jitoareo- a ,ost )rimul meu co)il o ,at&- a0a cum mi s3a )romisA @ Ce im)ortan*& ar )utea a"ea asta )entru !omnia3"oastr&A c(ii "er;i ai lui Margot r&maser& ,i/a*i .ntr3ai lui- !ar el sim*ea c& ,emeii i3ar ,i )l&cut s&30i )limbe )ri"irile )e cor)ul lui- )este mu0c(i 0i )ielea aurie. @ ?3am s)us c& ar a"ea "reo im)ortan*&- ,emeie smintit& !ar sunt !e rang .nalt 0i *i3am )us o .ntrebare. R&s)un!e3mi sau mori< @ 5ene 'esserit nu se tem !e moarte- baron Har2onnen- ;ise Margot- )e un ton ,oarte calm. Senin&tatea ei .l .n,uria 0i3l intriga .n acela0i tim). @ Da- )rimul !umnea"oastr& co)il a ,ost o ,at&- continu& ea. ?oi- 5ene 'esserit)utem in,luen*a aceste lucruri. 9n ,iu nu ne3ar ,i ,ost !e nici un ,olos. @ 4n*eleg. De ce "3a*i mai .ntorsA @ ?u sunt autori;at& s& s)un mai mult. @ '&sesc ,oarte jignitoare aceast& nou& cerere a Comunit&*ii. :e3am s)us acestor 5ene 'esserit s& nu m& mai !eranje;e nicio!at&. A0 )utea s& !au or!in s& ,ii omor1t& )entru c& m& s,i!e;i. Aceasta este )laneta mea 0i ,ort&rea*a mea. @ Violen*a n3ar ,i ce"a .n*ele)tB 9n ton netulburat- cu o sugestie amenin*&toare. Cum )utea a)&rea at1t !e )uternic& 0i monstruoas& .ntr3un tru) at1t !e ,rumosA @ Data trecut&- a*i amenin*at cu !e;"&luirea )resu)uselor mele re;er"e !e melanj. A*i n&scocit ce"a nou sau ,olosi*i acela0i "ec(i 0antajA @ ?oi- 5ene 'esserit- )utem oric1n! s& lans&m noi amenin*&ri- !ac& !ori*i- baron Har2onnen- !e0i !o"e;ile )ri"in! ra)oartele ,rau!uloase ale )ro!uc*iei !e miro!enie ar trebui s& ,ie su,iciente )entru a atrage m1nia .m)&ratului. 5aronul .n&l*& o s)r1ncean& 0i- .n s,1r0it- cata!icsi s& a)uce una !intre robele negre- lucioase- !in !ula). @ Am a,lat eu !in unele surse c& mai multe !intre Marile Case au )ro)riile lor re;er"e !e melanj. 9nii s)un c& nici .m)&ratul Elroo! nu se !& .nl&turi !e la aceast& )ractic&. @ 4m)&ratul nu e )rea bine !is)us 0i nici nu se simte )rea bine .n aceste ;ile. 7are s& ,ie )reocu)at !e situa*ia !e )e I/. 5aronul Har2onnen se o)ri s& se g1n!easc&. 7ro)rii s&i s)ioni !e la curtea im)erial& !e )e Faitain .i ra)ortaser& c& b&tr1nul Elroo! !e"enise tot mai instabil 0i mai ner"os- cu semne !e )aranoia. Mintea lui se !ucea- s&n&tatea i se n&ruia 0i toate astea3l ,&cuser& mai "icios ca oric1n!- !o"a!& ,iin! senin&tatea cu care )ermisese !istrugerea Casei Vernius. @ Dar ce cre!e*i c& sunt euA 4ntreb& baronul. Vreun taur salusan )remiat- gata !e mont&A ?3a"ea !e ce s& se team&- )entru c& "r&jitoarele nu mai a"eau nici o !o"a!& ,i;ic& .m)otri"a lui. 40i .m)r&0tiase re;er"ele !e melanj .n ascun;&tori a!1nci !in i;olarea !e )e :an2i"eil 0i or!onase !istrugerea oric&ror urme !e )e Arra2is. Totul ,usese ,&cut cu mare m&iestrie- !e c&tre un ,ost contabil al CH AM- angajat !e el. 5aronul ;1mbi. =ost angajat- !in moment ce !e Vries se ocu)ase !eja !e in!i"i!.

Aceste 5ene 'esserit n3a"eau !ec1t s&3l amenin*e c1t )o,teau- !ar nu3l mai a"eau cu nimic la m1n&. Cunoa0terea acestui lucru .i !&!ea o ,or*& nou&- mijloace noi !e a re;ista. Vr&jitoarea continua s& se (olbe;e la el cu im)ertinen*&. Ar ,i "rut s& o str1ng& !e g1t )e Margot 0i s&3i .nc(i!& gura )e "eci. Dar acest lucru n3ar ,i re;ol"at )roblema- c(iar !ac& el ar ,i su)ra"ie*uit con,runt&rii. 5ene 'esserit ar ,i trimis .nc& una- 0i .nc& unaB Trebuia s& le !ea "r&jitoarelor o lec*ie )e care s& n3o uite nicio!at&< @ Trimite*i3"& aici maica re)ro!uc&toare- !ac& tot insista*i at1t. M& "oi )reg&ti )entru eaB Ctia e/act ce a"ea s& ,ac&. Mentatul s&u- 7iter !e Vries- 0i )robabil c(iar 0i ne)otul s&u- Rabban- "or ,i ,erici*i s&3l ajute. @ =oarte bine. Cucernica Maic& 'aius Helen Mo(iam "a ,i aici )este !ou& s&)t&m1ni- baron Har2onnen. =&r& nici un cu"1nt .n )lus- Margot ie0i. 7&rul ei blon!- scli)itor- 0i )ielea alb& ca la)tele )&reau )rea ra!ioase )entru a ,i aco)erite !e robele 0terse ale Comunit&*ii. 5aronul .l con"oc& )e !e Vries. Trebuiau s& se a)uce !e lucruB =&r& un sco)- o "ia*& nu .nseamn& nimic. 9neori- sco)ul !e"ine .ntreaga "ia*& a unui om- o )asiune !e"oratoare. Dar- o !at& ce sco)ul e atins- ce mai urmea;&A (- biet om- ce mai urmea;&A D AM?A HE:E?A ATREIDES- jurnalele ei )ersonale. Du)& anii !e )ersecu*ii ai co)il&riei sale !e )e 'ie!i 7rime- t1n&rul Duncan I!a(o g&si c& lumea lu/uriant& a Cala!anului era un a!e"&rat )ara!is. =usese l&sat ,&r& nici o (art&- .ntr3un ora0 a,lat )e )artea cealalt& a )lanetei ,a*& !e castelul Cala!an. 7rietenul lui 6aness- secun!ul Renno- se !ebarasase !e toate obliga*iile sale ,a*& !e b&iat- a)oi .l !&!use a,ar& )e )asagerul clan!estin- aban!on1n!u3l )e str&;ile !in )reajma s)a*io)ortului !in c1m)ie. =&r& s&3i mai acor!e nici o aten*ie- ec(i)ajul na"ei !esc&rcase .nc&rc&tura !e materiale reciclabile 0i !e0euri in!ustriale 0i )relu& un trans)ort )roas)&t !e ore; )un!i.m)ac(etat .n saci !in ,ibre !e gr1u. =&r& s&30i ia r&mas bun- ,&r& s&3i !ea "reun s,at sau m&car s&3i ure;e noroc lui Duncan- secun!ul urc& la bor!ul na"ei sale !e m&r,uri 0i se .ntoarse la transs)a*ialul !e )e orbit&. Duncan nu se )utea )l1nge+ cel )u*in- sc&)ase !e Har2onneni. Acum tot ce3i mai r&m1nea !e ,&cut era s&3l g&seasc& )e !ucele Atrei!es. 5&iatul se )omeni .ntre str&ini- .ntr3o lume ciu!at&- )ri"in! na"a cum urca )e cerul .nnorat. Cala!an era o )lanet& cu mirosuri bogate 0i a*1*&toare- cu aer ume! 0i .nc&rcat !e sare marin&- cu i; )uternic !e )e0te 0i arom& !e ,lori s&lbatice. 4n to*i anii )etrecu*i )e 'ie!i 7rime- Duncan nu mai .nt1lnise a0a ce"a. 7e Continentul Su!ic- !ealurile erau !omoale- aco)erite !e ierburi !e un "er!e intens 0i !e gr&!ini terasate- s&)ate .n )ante- ca ni0te tre)te "&;ute !e un be*i"an. Ec(i)e !e ,ermieri lucr1n! manual umblau !e colo3colo sub soarele galben ce*os 0i- !e0i nu erau boga*i- erau ,erici*i. 4mbr&ca*i .n (aine "ec(i- trans)ortau ,ructe 0i legume )roas)ete )e )lat,orme cu sus)ensii- !uc1n!u3le la )ia*&. 7e c1n! Duncan arunca )ri"iri ,l&m1n!e ,ermierilor a,la*i .n trecere- un b&tr1n bine"oitor .i o,eri un mic )e)ene )ara!an- ,oarte co)t- )e care b&iatul .l m1nc& )lin !e

)o,t&. >eama !ulce i se )relinse )rintre !egete. Era cea mai !elicioas& mas& )e care o luase "reo!at&< Remarc1n! energia- !ar 0i !is)erarea b&iatului- ,ermierul .l .ntreb& !ac& nu cum"a i3ar )l&cea s& se .ntoarc& s& lucre;e .n lanurile !e ore;- )entru c1te"a ;ile. 5&tr1nul nu3i o,erea nici o )lat&- numai un loc !e !ormit 0i ce"a !e m1ncare. Duncan se .n"oi ime!iat. 7e lungul !rum .na)oi- b&iatul .i )o"esti !e lu)tele lui cu Har2onnenii- !es)re cum ,useser& aresta*i 0i uci0i )&rin*ii s&i- cum .l aleseser& )entru "1n&toarea lui Rabban 0i cum reu0ise s& sca)e. @ Acum trebuie s& m& )re;int .n ,a*a !ucelui Atrei!es- ;ise el cu toat& .ncre!erea. Dar nu 0tiu un!e este sau cum s&3l g&sesc. 5&tr1nul ,ermier .l ascult& cu aten*ie- a)oi !&!u !in ca) cu gra"itate. Cala!anienii cuno0teau legen!ele !es)re !ucele lor- "&;user& cea mai m&rea*& !intre lu)tele lui cu taurii la )lecarea ,iului s&u- :eto- )e I/. amenii !e aici .0i res)ectau con!uc&torul 0i )entru ei )&rea )er,ect re;onabil ca oricare !intre cet&*eni s& )oat& cere o au!ien*& Atrei;ilor. @ 4*i )ot s)une .n ce ora0 tr&ie0te !ucele- ;ise b&tr1nul. So*ul surorii mele are c(iar 0i o (art& a .ntregii lumi 0i3*i )ot ar&ta. Dar nu 0tiu cum s3ajungi acoloB E ,oarte !e)arte. @ Sunt t1n&r 0i )uternic. M& !escurc euB =ermierul !&!u !in ca) 0i3l con!use .na)oi s)re lanurile !e ore;. Duncan r&mase )atru ;ile cu ,amilia b&rbatului- lucr1n! .n a)& )1n& la br1u .n c1m)ul inun!at. 9mbl& )rin a)&- cur&*in! canalele- b&g1n! semin*ele mici !ar !ure .n noroiul moale. 4n"&*& c1ntecele 0i melo)eele culti"atorilor !e ore; )un!iB 4ntr3o !u)& amia;&- )1n!arii urca*i .n co)acii nu )rea .nal*i .nce)ur& s& bat& .n tingiri- !1n! alarma. C1te"a cli)e mai t1r;iu- .ncre*iturile a)&rute .n a)ele noroioase semnalar& a)ro)ierea unui banc !e )e0ti3)anter&- locuitori ai mla0tinilor care .notau .n gru) .n c&utarea )r&;ii. 7uteau cur&*a carnea !e )e oase .n c1te"a minute. Duncan se coco*& )e unul !intre trunc(iurile co)acilor stu,o0i- al&tur1n!u3se altor ,ermieri )anica*i. Se ag&*& !e crengile !e jos- .n!e)&rt1n! mu0c(iul- 0i )ri"i .n a)&urm&rin! cum se a)ro)iau un!ele. De!esubt- )utea "e!ea creaturi mari- cu col*i multi)liblin!ate !e sol;i la*i. Mai mul*i !intre )e0tii3)anter& ,&cur& cerc .n jurul co)acului !e mla0tin& un!e se re,ugiase Duncan. C1te"a !intre creaturi se .n&l*ar& )e coatele unor bra*e )rimiti"e- !otate cu ari)ioare ,rontale care se !e;"oltaser& lu1n! ,orma unor g(eare ru!imentare. Cu cea mai mare )arte a cor)ului a,ar& !in a)&- )e0tii carni"ori se .n&l*ar& s)re el- imen0i 0i mortali. c(ii lor ume;i 0i .ngu0ti cli)eau- ,i/1n!u3l )e t1n&rul care at1rna .n crengile !e !easu)ra- la !oi )a0i !e ei. Du)& o cli)& nes,1r0it& .n care .i )ri"i- la r1n!ul lui- Duncan se sui cu o creang& mai sus. 7e0tii3)anter& se scu,un!ar& !in nou- .n"olbur1n! a)ele- 0i !is)&rur& )e c1m)ul inun!at !e ore;. 4n ;iua urm&toare- Duncan lu& m1ncarea )e care i3o )reg&tise ,amilia ,ermierului 0i )orni s)re coast&- un!e reu0i s& g&seasc& !e lucru ca .ntin;&tor !e n&"oa!e )e un "as !e )escuit ce str&b&tea a)ele m&rilor cal!e !in su!. Cel )u*in- ambarca*iunea .l "a !uce .ntr3 un )ort !e )e continentul un!e se a,la castelul Cala!anB :ucr& la n&"oa!e tim) !e )atru s&)t&m1ni- cur&*& )e0ti 0i30i m1nc& )or*ia .n cambu;&. 5uc&tarul ,olosea multe con!imente care nu3i erau ,amiliare lui Duncan )i)er

iute cala!anian 0i mu0tar care3l ,&ceau s&3i !ea lacrimile 0i s&3i curg& nasul. amenii r1!eau !e jena lui 0i3i s)uneau c& nu "a !e"eni nicio!at& b&rbat )1n& nu reu0ea s& m&n1nce o ast,el !e m1ncare. S)re sur)ri;a lor- t1n&rul Duncan o lu& ca )e o )ro"ocare 0i- cur1n!- .nce)u s& cear& un su)liment !e con!imente. ?u )este mult& "reme- )utu su)orta m1nc&ruri mai )icante !ec1t oricare alt membru al ec(i)ajului. 7escarii .ncetar& s&3l mai tac(ine;e 0i- .n loc !e asta- .nce)ur& s&3l lau!e. 4nainte !e s,1r0itul c&l&toriei- unul !intre b&ie*ii !in cabinele !e )e )untea urm&toare ,&cu ni0te calcule !in care reie0ea c& Duncan mai a"ea !oar 0ase s&)t&m1ni )1n& s& .m)lineasc& nou& ani. @ M& simt mult mai .n "1rst& !e3at1t- r&s)unse Duncan. ?u se a0te)tase s& !ure;e at1t !e mult )1n& s& ajung& la !estina*ie- !ar "ia*a era mai bun& acum- .n )o,i!a muncii incre!ibil !e grele )e care trebuise s& o ,ac&. Se sim*ea .n siguran*&- mai liber !ec1t se sim*ise "reo!at&. amenii !in ec(i)aj !e"eniser& noua lui ,amilie. Vasul !e )escuit ajunse .n s,1r0it .n )ort- na"ig1n! sub cerul .nnorat- iar Duncan l&s& marea .n urm&. ?u ceru nici un ban- nu ceru )ermisiunea c&)itanului )lec& )ur 0i sim)lu. C&l&toria )e ocean ,usese !oar o eta)& !in !rumul s&u. ?ici m&car o !at& .n tim)ul "oiajului s&u .n!elungat nu se ab&tuse !e la obiecti"ul )rinci)al- acela !e a ajunge la b&tr1nul !uce. ?u )ro,it& !e nimeni 0i lucr& !in greu )entru os)italitatea )rimit&B 7e o alee l&turalnic& !e la !ocuri- un marinar !e )e o alt& na"& .ncerc& o !at& s&3l atace- !ar Duncan lo"i 0i el- cu mu0c(i !e o*el 0i re,le/e ,ulger&toare. Atacatorul- .n"ine*it 0i b&tut- se retrase- g&sin! c& acest b&iat s&lbatic era )rea mult )entru el. Duncan .nce)u s& ,ac& autosto)ul cu ma0ini 0i camioane !e teren 0i se strecur& .n trenuri 0i to)tere !e mar,& )e !istan*e scurte. Ine/orabil- se .n!re)ta s)re nor!ul continentului- s)re castelul Cala!an- a)ro)iin!u3se tot mai mult- )e m&sur& ce lunile treceau. 4n tim)ul )loilor ,oarte ,rec"ente g&sea co)aci sub care s& se g(emuiasc&. Darc(iar u! 0i ,l&m1n!- nu se sim*ea at1t !e r&u- )entru c& .0i amintea !e noa)tea cum)lit& !e la Sta*ia '&r;ii =orestiere- c1t !e ,rig ,usese atunci- cum ,olosise un cu*it ca s&30i taie )ro)riul um&r. Du)& a0a ce"a- )utea cu siguran*& s& treac& )este aceste mici ne)l&ceri. 9neori- intra .n "orb& cu al*i c&l&tori 0i au;ea )o"e0ti !es)re )o)ularul lor !uce sau ,ragmente !in istoria Casei Atrei!es. 7e 'ie!i 7rime- nimeni nu "orbea !e ast,el !e lucruri. amenii .0i )&strau )&rerile )entru ei 0i nu !e;"&luiau in,orma*ii !ec1t sub )resiune. Aici- localnicii erau ,erici*i s& !iscute !es)re situa*ia lor. Duncan .0i !&!u seama 0ocat- .ntr3o !u)& amia;&- )e c1n! c&l&torea .n com)ania a trei circari- c& ace0ti oameni !e )e Cala!an .0i iubeau li!erul. 4ntr3un contrast i;bitor- Duncan nu au;ise !ec1t )o"e0ti .ngro;itoare !es)re Har2onneni. Cuno0tea )rea bine ,rica )o)ula*iei 0i consecin*ele brutale ce !ecurgeau !in orice in!isci)lin& real& sau imaginar&. 4ns& )e aceast& )lanet& locuitorii mai !egrab& .0i res)ectau con!uc&torul !ec1t s& se team& !e el. 5&tr1nul !uce- i se )o"estise lui Duncanobi0nuia s& se )limbe )rin sate- )rin )ie*e- .nso*it !oar !e o mic& gar!& !e onoare"i;it1n! )o)ula*ia ,&r& s& )oarte nici o armur&- ,&r& c1m) !e )rotec*ie sau ,&r& team& !e "reun atac. 5aronul Har2onnen sau 'lossu Rabban n3ar ,i .n!r&;nit nicio!at& s& ,ac& a0a ce"a.

S3ar )utea s&3mi )lac& acest !uce- se g1n!ea Duncan .n ,iecare noa)te- g(emuit sub )&tura )e care unul !intre circari i3o .m)rumutaseB 4n cele !in urm&- !u)& luni !e c&l&torie- intr& .n satul !e la )oalele )romontoriului )e care se .n&l*a castelul Cala!an. M&rea*a construc*ie )&rea o santinel& )ri"in! )este .ntin!erea m&rilor calme. 9n!e"a- .n&untru- locuia !ucele 7aulus Atrei!es- ajuns )entru b&iat o ,igur& !e legen!&. Duncan se ;gribuli .n r&coarea !imine*ii 0i ins)ir& a!1nc. Cea*a se ri!ica !easu)ra coastei- trans,orm1n! soarele care r&s&rea .ntr3o minge uria0&- )ortocalie. 7lec& !in sat 0i o lu& )e !rumul lung 0i abru)t care !ucea s)re castel. Acolo trebuia s& ajung&. 7e !rum- ,&cu tot ce3i st&tea .n )utin*& )entru a ar&ta c1t mai )re;entabilscutur1n!u30i )ra,ul !e )e (aine 0i b&g1n!u30i .n )antaloni c&ma0a 0i,onat&. Dar se sim*ea ,oarte .ncre;&tor- in!i,erent !e cum ar&ta. Iar !ucele ,ie c&3l "a acce)ta a0a cum era- ,ie .l "a a;"1rli a,ar&. In!i,erent ce se "a .nt1m)la .ns&- Duncan I!a(o "a su)ra"ie*uiB C1n! ajunse la )or*ile care se !esc(i!eau .n curtea imens&- g&r;ile Atrei!es .ncercar& s&3l o)reasc&- cre;1n!u3l cer0etor. @ ?u sunt un milog- anun*& Duncan- *in1n!u30i ca)ul sus- cu seme*ie. Am str&b&tut gala/ia ca s&3l "&! )e !uce 0i s&3i s)un )o"estea mea. '&r;ile i;bucnir& )ur 0i sim)lu .n r1s. @ Ei3am )utea g&si c1te ce"a !e )rin buc&t&rie- !ar nu mai multB @ V3a0 ,i ,oarte recunosc&tor !omniilor "oastre- se .n"oi Duncan- cu stomacul g(ior&in! !e ,oame- !ar nu )entru asta am "enit. V& rog- trimite*i un mesaj .n castel anun*1n! c&B @ 4ncerc& s&30i aminteasc& "orbele .n"&*ate !e la unul !intre c1nt&re*ii c&l&tori 3 B c& me0terul Duncan I!a(o cere o au!ien*& la !ucele 7aulus Atrei!es. Sol!a*ii r1ser& !in nou- !ar b&iatul "&;u .n e/)resia ,e*ei lor o urm& !e res)ect. 9nul !intre ei )lec& 0i re"eni cu ce"a !e m1ncare- ou& )r&jite )entru Duncan. Du)& ce mul*umi g&r;ilor- se re)e;i (ul)a" asu)ra ou&lelor- .0i linse !egetele 0i se a0e;& )e )&m1nt- .n a0te)tare. Trecur& c1te"a ore. '&r;ile continuar& s&3l *in& sub obser"a*ie 0i s& clatine !in ca). 9nul !intre sol!a*i .l .ntreb& !ac& a"ea arme sau bani- iar Duncan neg& .n ambele ca;uri. 4n tim) ce 0u"oiul !e )eti*ionari continua s& intre 0i s& ias& !in castel- g&r;ile ,lec&reau .ntre ele. Duncan au;i ce"a !es)re o re"olt& i;bucnit& )e I/ 0i !es)re .ngrijorarea !ucelui )ri"in! Casa Vernius- .n s)ecial )entru c& .m)&ratul acce)tase s& se )un& o recom)ens& )e ca)ul lui Dominic 0i S(an!o Vernius. Se )&rea c& :eto- ,iul !ucelui- tocmai se .ntorsese !e )e I/)laneta r&"&0it& !e r&;boi- .m)reun& cu !oi re,ugia*i regali. :a Castel totul era acum .n ,ierbere. Cu toate acestea- Duncan a0te)t&. Soarele trecu )e !easu)ra ca)ului- alunec1n! !incolo !e ori;ontul marelui ocean. T1n&rul )etrecu noa)tea g(emuit .ntr3un col* al cur*ii- iar .n !iminea*a urm&toare- la sc(imbarea g&r;ilor- .0i re)et& )o"estea 0i ceru !in nou o au!ient&. De !ata aceastamen*ion& c& sc&)ase !intr3o lume Har2onnen 0i c& !orea s&30i o,ere ser"iciile Casei Atrei!es. ?umele Har2onnen )&rea s& atrag& ime!iat aten*ia. Din nou- g&r;ile .l c&utar& !e arme- !ar mult mai minu*ios. 7e la .nce)utul amie;ii- !u)& ce ,usese )erc(e;i*ionat 0i "eri,icat .nt1i cu un scanner electronic- )entru !esco)erirea !e !is)o;iti"e letale ascunse- a)oi cu un !etector

!e otr&"uri Duncan ,u con!us .n interiorul castelului. Vec(e structur& !e )iatr&- ale c&rei cori!oare 0i .nc&)eri interioare erau .m)o!obite cu ta)iserii bogate- castelul )urta )atina istoriei 0i a"ea o elegan*& str&"ec(e. 7o!elele !e lemn trosneau sub t&l)i. :a una !intre marile intr&ri boltite- !oi sol!a*i Atrei!es .l "eri,icar& cu ec(i)ament !e scanare 0i mai elaborat- !ar nici ei nu g&sir& nimic sus)ect. Era !oar un b&iat- care nu a"ea nimic !e ascuns- !ar ei .0i )urtau )aranoia !e )arc& ar ,i ,ost un "e0m1nt ciu!at 0i necon,ortabil- !e )arc& tocmai se instituiser& noi )roce!uri. Satis,&cu*i- sol!a*ii .l !irijar& )e Duncan s)re o .nc&)ere imens&- cu ta"anul boltit sus*inut !e grin;i masi"e- .ntunecate. 4n centrul .nc&)erii- e/amin1n!u30i "i;itatorul- st&tea b&tr1nul !uce un b&rbat )uternic ca un urs- cu barba stu,oas& 0i oc(ii "er;i- str&lucitoriB 7aulus st&tea rela/at .ntr3un scaun como!- !e lemn- nu )e un tron ostentati". Era un loc un!e se )utea sim*i bine ore .n 0ir- c1t tim) re;ol"a )roblemele !e stat. 7e s)&tarul scaunului- !easu)ra ca)ului b&tr1nului )atriar(- un bla;on cu un 0oim ,usese scul)tat .n lemn .ntunecat !e Elacca. :1ng& el st&tea ,iul s&u- :eto- cu )ielea m&slinie- slab 0i ar&t1n! obosit- !e )arc& nu s3ar ,i re,&cut )e !e)lin !e )e urma celor )&timite. Duncan .l )ri"i .n oc(i 0i sim*i c& am1n!oi a"eau multe s&30i s)un&- multe s&30i .m)&rt&0easc&. @ A"em- aici- un b&iat ,oarte )erse"erent- :eto- ;ise b&tr1nul !uce- )ri"in!u30i ,iul. Din c1te mi se )are- cre! c& "rea ce"a total !i,erit !e restul solicitan*ilor )e care i3am ascultat ast&;iB :eto .0i .n&l*& s)r1ncenele. A"ea numai cinci sau 0ase ani mai mult ca Duncan o a!e"&rat& )r&)astie .ntre ei- la "1rsta lor !ar se )&rea c& ,useser& am1n!oi ,or*a*i s& se maturi;e;e. @ ?u )are lacom. E/)resia lui 7aulus se .mbl1n;i )e c1n! se a)lec& .nainte- .n scaunul lui m&re*. @ De c1t tim) a0te)*i aici- b&ieteA @ (- asta nu contea;&- !omnule !uce- r&s)unse Duncan- s)er1n! c& ,olosise ,ormula )otri"it&. Acum sunt aici. De emo*ie- .0i sc&r)in& o aluni*& !e )e b&rbie. 5&tr1nul Duce arunc& o c&ut&tur& .ncruntat& s)re sol!atul !e gar!& care3l escortase )1n& .n sal&. @ I3a*i !at ce"a !e m1ncare acestui t1n&rA @ Mi3au !at !in bel0ug- !omnule. Mul*umesc< Ci am a"ut )arte 0i !e un somn bun )este noa)te- .n curtea !umnea"oastr& at1t !e con,ortabil&B @ 4n curteA nou& )ri"ire aruncat& sol!atului. @ A0a!ar- cu ce treab& )e aici- tinereA Ai "enit !intr3unul !in satele )esc&re0tiA @ ?u- st&)1ne eu sunt !e )e 'ie!i 7rime. '&r;ile .0i )i)&ir& ner"oase armele. 5&tr1nul Duce 0i ,iul s&u sc(imbar& )ri"iri .ntre ei- ne.ncre;&tori la .nce)ut. @ Atunci- ai ,ace bine s& ne s)ui ce *i s3a .nt1m)lat- ;ise 7aulus. E/)resia lor se sc(imb& .ntr3un !e;gust sumbru c1n! Duncan le s)use )o"estea sa- ,&r& s& omit& nici un !etaliuB Ducele ,&cu oc(ii mari. bser"ase e/)resia !esc(is& !e )e c(i)ul t1n&rului 0i se uit& s)re ,iul s&u- g1n!in!u3se c& asta nu era o )o"este in"entat&. :eto !&!u !in ca). ?ici

un b&iat !e nou& ani n3ar ,i )utut n&scoci o ast,el !e istorisire- in!i,erent c1t !e bine ar ,i ,ost )o"&*uit. @ Ci ast,el am ajuns aici- !omnule- ca s& "& "&!- conclu;ion& Duncan. @ 4n care ora0 !e )e Cala!an ai ateri;atA 4ntreb& !ucele !in nou. Descrie3l )entru noiB Duncan nu30i )utu aminti numele ora0ului- !ar .0i aminti ceea ce "&;use- iar b&tr1nul !uce ,u !e acor! c& b&iatul trebuie s& ,i str&b&tut- .ntr3a!e"&r- toat& )laneta. @ Mi s3a s)us s& "in la !umnea"oastr&- st&)1ne- 0i s&3ntreb !ac& a"e*i s&3mi !a*i ce"a !e ,&cut. 4i ur&sc )e Har2onneni- !omnule- 0i mi3a0 o,eri loialitatea )e "ecie Casei Atrei!es- !ac& mi s3ar .ng&!ui s& r&m1n< @ Tat&- eu cre! c& s)une a!e"&rul- ;ise :eto .ncet- stu!iin! oc(ii "er;i3alba0tri ai b&iatului. Sau este- cum"a- o lec*ie )e care .ncerci s& mi3o !aiA 7aulus se re;em& !e s)&tar- cu m1inile .ncruci0ate .n )oal& 0i )ie)tul ;gu!uit !e s)asme. Du)& o cli)&- Duncan .0i !&!u seama c& uria0ul se str&!uia s&30i .n&bu0e (o(otele !e r1s. C1n! b&tr1nul !uce nu se mai )utu ab*ine- i;bucni .ntr3un c(icotit a!1nc 0i30i lo"i genunc(ii. @ 5&iete- a!mir ceea ce3ai ,&cut. rice t1n&r cu asemenea curaj trebuie s& intre .n ser"iciul meu< @ Mul*umesc- !omnule- r&s)unse Duncan. @ Sunt sigur c& "om g&si "reo treab& urgent& )entru el- tat&- inter"eni :eto ;1mbin! obosit. '&sea c& acest b&iat insistent 0i curajos era o sc(imbare .mbucur&toare ,at& !e tot ceea ce "&;use .n ultima "reme. 5&tr1nul !uce se !es)rinse !in con,ortul scaunului 0i strig& !u)& ser"itoriinsist1n! s&3i !ea b&iatului (aine- s&3l !uc& la baie 0i s&3i !ea mai mult& m1ncare. @ Dac& m& g1n!esc mai bine ri!ic& el m1na a!uce*i o mas& mare !e banc(et. =iul meu 0i cu mine "rem s& )r1n;im cu t1n&rul me0ter I!a(o< Intrar& .ntr3o sal& !e mese al&turat&- un!e slujitorii se gr&bir& s& )reg&teasc& tot ce le coman!ase !ucele lor. 9n ser"itor )ie)t&n& )&rul .ntunecat 0i cre* al b&iatului 0i3i cur&*& (ainele )r&,uite cu un !is)o;iti" electrostatic. 4n ca)ul mesei- cu Duncan la !rea)ta 0i cu :eto cel cu oc(ii cenu0ii la st1nga sa- 7aulus Atrei!es .0i o!i(ni b&rbia .n )umnul mare. @ Am o i!ee- b&iete. Din moment ce ai !o"e!it c& te )o*i !escurca cu ace0ti monstruo0i Har2onneni- cre;i c& un biet taur salusan ar ,i !incolo !e )uterile taleA @ ?u- !omnule- r&s)unse Duncan. Au;ise 0i el !es)re marile s)ectacole o,erite !e !uce. @ Dac& !ori*i s& m& lu)t cu el )entru !umnea"oastr&- a0 ,i ,ericit s3o ,ac. @ S& te lu)*i cu elA R1se 7aulus. ?u e c(iar ceea ce g1n!eam euB Se l&s& .n scaun cu un r1njet larg- )ri"in! s)re :eto. Acesta .n*elese 0i continu& i!eea !ucelui+ @ Cre! c& am g&sit o slujb& )entru tine- aici la castelul Cala!an- tinere. Ai )utea lucra la graj!uri- sub su)ra"eg(erea gr&j!arului 0e,- Hres2. 4l "ei ajuta s& .ngrijeasc& taurii tat&lui meuD s&3i (r&ne0ti 0i- !ac& te )o*i a)ro)ia .n!eajuns !e ei- s&3i cure*i cu *esala. Am ,&cut 0i eu asta. Te "oi )re;enta gr&j!arului 0e,< :eto .0i )ri"i tat&l.

@ 4*i aminte0ti cum m& l&sa Hres2 s& m1ng1i taurii- c1n! a"eam "1rsta lui DuncanA @ (- acest b&iat "a ,ace mult mai mult !ec1t s& m1ng1ie animalele- ;ise b&tr1nul !uce. 7aulus ri!ic& o s)r1ncean& c&runt& )e c1n! )latouri !u)& )latouri cu m1nc&ruri alese erau a!use )e mas&. Remarc& e/)resia !e .nc1ntare !e )e ,a*a lui Duncan. @ Iar !ac& te !escurci !estul !e bine la graj!uri- a!&ug& el- )oate c&3*i "om g&si o ocu)a*ie mai atr&g&toare. Istoria a ,ost rareori .ng&!uitoare cu cei care trebuie )e!e)si*i. 7e!e)sele 5ene 'esserit nu )ot ,i uitate. Dicton 5ene 'esserit. nou& !elega*ie 5ene 'esserit- a!uc1n!3o )e 'aius Helen Mo(iam- sosi )e 'ie!i 7rime. Abia eliberata !e boln&"icioasa ei ,iic& Har2onnen- Mo(iam se a,la .n ,ort&rea*a baronului )entru a !oua oar& .n !ecurs !e un an. De !ata asta- sosise )e tim) !e ;i- trec1n! )rin )&tura !e nori unsuro0i 0i )rintre coloanele !e ,um )ro"enin! !e la u;inele li)site !e ,iltre- care !&!eau cerului un as)ect bolna"- .n&bu0in! orice urm& !e soare. ?a"eta Cucernicei Maici ateri;& )e acela0i cosmo!rom ca 0i )rima oar&- cu aceea0i solicitare !e ser"icii s)eciale#. Dar acum baronul Har2onnen jurase c& lucrurile se "or !es,&0ura alt,elB M&r0&luin! .ntr3un ritm )er,ect- un regiment !e sol!a*i cu ,iguri im)enetrabile!in r1n!ul tru)elor Casei Har2onnen- se !e)las& )entru a .nconjura na"eta 5ene 'esserit .ntr3o manier& ,&cut& s& le intimi!e;e )e "r&jitoare. 5ursegul FrGubi- ,ost )ilot )e Arra2is- iar acum 0e,ul securit&*ii Casei Har2onnenst&tea .n ,a*a ram)ei !e !ebarcare a na"etei- cu !oi )a0i .naintea celui mai a)ro)iat 0ir !e sol!a*i. To*i erau .mbr&ca*i .n albastrul !e ceremonie. Mo(iam a)&ru .n ca)&tul ram)ei- .n"&luit& .n roba ei 5ene 'esserit- ,lancat& !e a!e)te slujitoare- gar!a )ersonal& 0i alte surori. Se .ncrunt& cu !is)re* la burseg 0i la oamenii acestuia. @ Care este rostul acestei )rimiriA 9n!e3i baronulA 5ursegul se uit& s)re ea. @ S& nu3*i .ncerci 'lasul asu)ra mea- alt,el "a a)&rea oB reac*ie !in )artea tru)elor mele. r!inele mele s)un c& numai tu singur& ai )ermisiunea !e a3l "e!ea )e baron. =&r& sol!a*i- ,&r& a!e)te- ,&r& .nso*itoare. Te a0tea)t& .n sala !e )rimiri !e la ,ort&rea*&. Se uit& s)re cei !in s)atele ,emeii- a!una*i .n na"et&. @ ?iciunul !intre ei nu )oate intra< @ De neconce)ut- ;ise Mo(iam. Cer s& bene,icie; !e curtoa;ia !i)lomatic& o,icial&. 4ntregul meu anturaj trebuie acce)tat cu tot res)ectul !atorat. FrGubi nici nu cli)i. Ctiu ce "rea "r&jitoarea asta#- .i s)usese baronul. Dac&30i imaginea;& c& se )oate ar&ta aici s& se .m)reune;e cu mine cu regularitate- se .n0al& amarnic<# orice3ar ,i .nsemnat asta. 5ursegul se uit& .n oc(ii ei. @ Cererea ta este res)ins&.

Era mult mai .ns)&im1ntat !e )e!e)sele baronului !ec1t !e orice i3ar ,i )utut ,ace aceast& ,emeie. @ 7o*i )leca- !ac& acest lucru nu se )otri"e0te cu !orin*ele tale. Mo(iam )u,ni- !ar cobor. ram)a- arunc1n! o )ri"ire celor care r&m1neau .n na"&. @ Ein1n! cont !e toate )er"ersiunile sale- baronul Vla!imir Har2onnen e cam mironosi*&- ;ise ea batjocoritor- mai mult )entru urec(ile tru)elor Har2onnen !ec1t )entru )ro)rii s&i oameni. Mai ales c1n! e "orba !e c(estiuni se/uale. FrGubi- care nu ,usese )us la curent cu situa*ia- era intrigat !e alu;ie. 4ns& !ecise c& anumite lucruri mai bine r&m1neau nel&murite. @ S)une3mi- bursegule- gl&sui "r&jitoarea cu un ton iritant- !e un!e 0tii !ac& ,olosesc 'lasul sau nuA @ 9n sol!at nu30i !e;"&luie nicio!at& .ntregul arsenal !e a)&rare. @ 4n*eleg. Tonul ei era unul mieros- sen;ual. FrGubi nu se sim*ea amenin*at !e "ocea ei- !ar se .ntreba !ac& blu,ul s&u a"usese e,ect. =&r& ca acest sol!at smintit s& 0tie- Mo(iam era Dre)t"orbitoare- ca)abil& s& recunoasc& nuan*ele minciunii 0i ale .n0el&ciunii. 4i !&!u "oie )om)osului burseg s& o con!uc& )e o )asarel&- a)oi )rintr3un tunel !e acces. !at& intrat& .n ,ort&rea*a Har2onnen- Cucernica Maic& .0i lu& cel mai autentic aer !e .ncre;&tor tru,a0&- a!&ugin! 0i o not& !e non0alan*& simulat&. 4ns& toate sim*urile sale ascu*ite erau la )1n!&- c&ut1n! ,ie 0i cea mai mic& anomalie. 5aronul o ,&cea e/trem !e sus)icioas&. Ctia c& )une ce"a la caleB 7limb1n!u3se agitat )rin Sala Mare- baronul Har2onnen se uit& !e jur .m)rejur- cu oc(ii s&i negri sc&)&r1n! !e .ncor!are. 4nc&)erea era mare 0i rece- iar lumina cru!&aruncat& !e licurigloburile gru)ate .n col*uri 0i !e3a lungul ta"anului- era mult )rea )uternic&. 4n tim) ce )&0ea !e colo colo cu g(etele sale negre- ascu*ite la "1r,- )a0ii st1rneau ecouri- ,&c1n! ca .ntreaga sal& s& sune a gol 0i )ustiu un loc i!eal )entru o ambusca!&. De0i )artea re;i!en*ial& a ,ort&re*ei )utea s& )ar& aban!onat&- baronul )ostase g&r;i 0i s)ioni electronici .n !i"erse ni0e. Ctia c& nu "a reu0i s3o )&c&leasc& )rea mult& "reme )e t1r,a 5ene 'esserit- !ar asta nu mai conta. C(iar !ac& a,la c& erau su)ra"eg(ea*i- asta o "a ,ace s& e;ite 0i s3o .m)ie!ice s&30i !es,&0oare trucurile ei )er,i!e. 7recau*iunea a"ea s&3i o,ere lui c1te"a cli)e )re*ioaseB Din moment ce )l&nuise ca- !e ast& !at&- s& !e*in& controlul !e)lin- baronul "oia ca oamenii s&i s& "a!& totul. :e "a o,eri un s)ectacol )e cinste- ce"a !es)re care s& "orbeasc& .n ca;&rmile 0i trans)ortoarele lor !e tru)e ani !e ;ile !e acum .nainte. Mai )resus !e toate- le "a )une )e "r&jitoare la locul lor. Cantaj- nu mai s)une*i< 7iter !e Vries "eni .n s)atele lui- mi0c1n!u3se at1t !e ra)i! 0i t&cut .nc1t .l lu& )rin sur)rin!ere )e baron- care se r&sti+ @ ?u mai ,& asta- 7iter< @ V3am a!us ce mi3a*i cerut- baroane. Mentatul str1mb# .ntinse m1na- o,erin!u3 i !ou& !o)uri minuscule- emi*&toare !e ;gomot alb.

@ Intro!uce*i3le a!1nc .n canalele urec(ilor. Sunt )roiectate s& !istorsione;e orice 'las )e care l3ar )utea ,olosi. 7ute*i au;i con"ersa*iile normale- !ar "or !istorsiona sunetele ne!orite- .m)ie!ic1n!u3le s& "& ajung& la urec(i. 5aronul ins)ir& a!1nc 0i30i .ncor!& mu0c(ii. 7reg&tirile trebuiau s& ,ie )er,ecte. @ Ai grij& !e )artea ta- 7iter. Eu 0tiu ce am !e ,&cut. Se !use s)re o mic& ni0&a)uc& !ecantorul !e coniac 2irana 0i lu& o .ng(i*itur& mare- !irect !in sticl&. Sim*in! coniacul ar;1n!u3i .n )ie)t- .0i 0terse bu;ele 0i ,&cu acela0i lucru 0i cu gura sticlei. 5aronul .ng(i*ise !eja mai mult alcool !ec1t !e obicei- )oate mai mult !ec1t ar ,i ,ost .n*ele)t- *in1n! cont !e )ro"ocarea )e care trebuia s3o .n,runte. De Vries- care .0i !&!use seama !e nelini0tea baronului- .0i )ri"ea st&)1nul cu aerul c& r1!ea !e el. 4ncrunt1n!u3se- baronul mai lu& o .ng(i*itur& ;!ra"&n&- !oar ca s&3i ,ac& .n ciu!& mentatului. De Vries era ,oarte agitat- sa"ur1n! )lanul lor comun- ner&b!&tor s& ia )arte la el. @ 5aroane- )oate c& "r&jitoarea re"ine aici )entru c& i3a )l&cut at1t !e mult )rima .nt1lnireB Continu& tr&nc&neala+ @ Cre!e*i c& a t1njit !u)& !omnia3"oastr& !e atunciA 5aronul se uit& !in nou,urios- la el !e !ata asta !estul !e as)ru .nc1t mentatul s& se .ntrebe !ac& nu cum"a mersese )rea !e)arte. 4ns& !e Vries reu0ise .ntot!eauna s&30i sca)e )ielea !in calea re)resaliilor. @ Asta3i cea mai bun& )roiec*ie )e care mentatul meu o )oate o,eriA '1n!e0te3telua3te3ar naiba< De ce3ar "rea 5ene 'esserit .nc& un co)il !e la mineA 4ncearc& oare s& r&suceasc& mai a!1nc cu*itul .n ran&- s& m& ,ac& s& le ur&sc 0i mai mult !ec1t acumA 7u,ni- .ntreb1n!u3se !ac& asta era )osibil. 7oate c& a"eau ne"oie !e !oua ,iice !in anumite moti"e. Sau )oate c& se .nt1m)lase ce"a r&u cu )rimaB 5u;ele )line ale baronului se curbar& .ntr3un ;1mbet !iscret. Acest co)il "a ,i- cu siguran*&- ultimul. ?u mai r&m&sese nici o !o"a!& )e care 5ene 'esserit s& o )oat& ,olosi )entru 0antaj. :an2i"eil ascun!ea acum mare )arte !in comoara !e melanj Har2onnen c(iar sub nasul lui Abulur!. Smintitul n3a"ea nici cea mai mic& i!ee !es)re mo!ul .n care era ,olosit ca )ara"an )entru acti"it&*ile secrete ale baronului. Dar- !e0i era moale 0i )rost&nac- Abulur! r&m1nea un Har2onnen. C(iar !ac& !esco)erea "icle0ugul- n3ar ,i .n!r&;nit s&3l !ea .n "ileag !e team& s& nu !istrug& )ro)riet&*ile )ro)riei sale ,amilii. Abulur! "enera amintirea tat&lui lor )rea mult ca s& ,ac& una ca asta. 5aronul se .n!e)&rt& !e coniacul 2iranaD gustul !ulce 0i ar;&tor !e"enise acru .n a!1ncul g1tlejului. 7urta o blu;& larg& !e )ijama cu maro 0i negru- legat& str1ns cu o e0ar,& )este ab!omenul )lat. 'ri,onul albastru !esc(is al Casei Har2onnen .m)o!obea )artea st1ng& a )ie)tului. 40i l&sase bra*ele goale ca s&30i arate bice)0ii. 7&rul ro0cat .i era tuns scurt 0i ciu,ulit- )entru a3i !a un as)ect c1t mai "icios. Se uit& cu as)rime la !e Vries. Mentatul b&u o .ng(i*itur& !intr3o sticlu*& cu suc ro0u .nc(is suc !e sa)(o. @ Suntem gata- baroaneA A0tea)t& a,ar&B @ Da- 7iter.

Se a,un!& .na)oi .n scaun. 7antalonii s&i !e m&tase erau largi- iar )ri"irile isco!itoare ale Cucernicei Maici nu "or )utea !esco)eri nici o um,l&tur& a unei arme nici o arm& la care s3ar ,i )utut a0te)ta. >1mbi+ @ Du3te 0i a!u3o< C1n! Mo(iam intr& .n sala )rinci)al& a ,ort&re*ei- bursegul FrGubi 0i tru)ele sale .nc(iser& u0ile .n s)atele ei- r&m1n1n! a,ar&. >&"oarele se .nc(iser& cu un clinc(et. Intr1n! ime!iat .n alert&- obser"& c& baronul regi;ase )1n& .n cel mai mic !etaliu aceast& .nt1lnire. Cei !oi )&reau s& ,ie singuri .n .nc&)erea lung&- auster& 0i rece- sc&l!at& .n lumin& orbitoare. 4ntreaga ,ort&rea*& !egaja im)resia !e ung(iuri !re)te 0i !e rigoare ne.mbl1n;it&- care le )l&cea at1t !e mult Har2onnenilorD acest loc era mai mult o sal& in!ustrial& !e con,erin*e !ec1t o .nc&)ere som)tuoas& !intr3un )alat. @ Te salut !in nou- baron Har2onnen- ;ise Mo(iam cu un ;1mbet care3i aco)erea !is)re*ul cu un strat !e )olite*e. V&! c& te3ai )reg&tit )entru .nt1lnirea noastr&. 7oate c& e0ti c(iar ner&b!&torA 40i mut& )ri"irea- )ri"in!u30i "1r,ul !egetelor. Este )osibil s&3*i )ermit s& sim*i ce"a mai mult& )l&cere !e !ata asta. @ Ar ,i bine- ;ise baronul a,abil. Ei nu3i )l&cu !eloc r&s)unsul. Ce joc e &staA Mo(iam )ri"i .n jur sim*in! curen*ii !in aer- scrut1n! a!1ncul umbrelor- .ncerc1n! s& au!& b&taia inimii altcui"a- a,lat .n a0te)tare. Cine"a era .n a)ro)iere- !ar un!eA A"eau !e g1n! s3o omoareA Ar .n!r&;ni cine"a s& ,ac& astaA 40i monitori;& )ulsul- .m)ie!ic1n!u3l s& se accelere;e. 5aronul a"ea- .n mo! e"i!ent- .n minte 0i altce"a !ec1t )ura coo)erare. ?u se a0te)tase nicio!at& s& re)urte;e o "ictorie u0oar& asu)ra lui- .n s)ecial nu 0i a !oua oar&. :i!erii unor Case Minore )uteau ,i ;!robi*i sau mani)ula*i 5ene 'esserit 0tia cu siguran*& cum s3o ,ac& .ns& aceasta nu )utea ,i 0i soarta Casei Har2onnen. 7ri"i !re)t .n oc(ii baronului- .ntuneca*i ca a)ele StG/ului- .ncor!1n!u30i abilit&*ile !e Dre)t"orbitoare- !ar nu ,u .n stare s& "a!& la ce se g1n!ea- s&3i !esco)ere )lanurile. Mo(iam sim*i un ,ior !e team& .n a!1ncul ei 0i !e3abia !ac& recunoscu sim*&m1ntul. C1t !e mult ar ,i .n!r&;nit Har2onneniiA Acest baron nu30i )utea )ermite s& re,u;e cererea Comunit&*ii surorilor- 0tiin! ce in,orma*ii a"eau 5ene 'esserit .m)otri"a sa. ri ar ,i el !is)us s& ri0te grelele re)resalii im)erialeA Sau- la ,el !e im)ortant- ar risca el o )e!ea)s& !in )artea 5ene 'esseritA ?ici asta nu era )u*in lucru. Cu alt& oca;ie- s3ar ,i !istrat juc1n!u3se cu el- o con,runtare mental& 0i ,i;ic& cu un a!"ersar )uternic. Era alunecos 0i se )utea a!a)ta cu mult& u0urin*&- mai !egrab& !ec1t s& se lase .n,r1nt. Dar acum- baronul era c(iar mai )rejos !e !is)re*ul ei- ser"in! !re)t arm&sar !e )r&sil& ale c&rui gene erau necesare Comunit&*ii. ?u 0tia !e ce- sau ce im)ortan*& a"ea aceast& ,iic&- !ar !ac& Mo(iam se .ntorcea )e Sallac( I8 ,&r& s&30i ,i .n!e)linit misiunea- a"ea s& )rimeasc& o )e!ea)s& se"er& !in )artea su)erioarelor ei. Se (ot&r. s& nu mai )iar!& "remea. Concentr1n!u30i toate abilit&*ile 'lasului- )e care le .n"&*ase !e la 5ene 'esserit- mani)ul&ri ale cu"intelor 0i tonurilor c&rora nici o ,iin*& uman& neantrenat& nu le3ar ,i )utut re;ista- s)use t&ios+ @ Coo)erea;& cu mine< Era o coman!& )e care se a0te)ta ca el s3o e/ecute.

5aronul ;1mbi !oar. ?u se mi0c&- .ns& oc(ii s&i sc&)&rar& .ntr3o )arte. Mo(iam era at1t !e sur)rins& !e ine,icienta 'lasului .nc1t .0i !&!u seama )rea t1r;iu c& baronul .i .ntinsese o alt& ca)can&. Mentatul 7iter !e Vries se lansase !eja !intr3o ,iri!& ascuns&. Ea se r&suci- gata !e lu)t&- !ar mentatul se mi0ca la ,el !e re)e!e ca oricare 5ene 'esserit. 5aronul )ri"ea totul cu nesa* 0i se !electa cu ceea ce "e!ea. De Vries a"ea .n m1ini o arma ru!imentar&- !ar e,icient&. Demo!atul mo!i,icator neural )utea ser"i 0i ca !is)o;iti" )arali;ant brutal- !ar )uternic. Trase o sal"& .nainte ca ea s& a)uce s& se mi0te. 4nc&rc&tura o i;bi cu un trosnet- scurtcircuit1n!u3i controlul mental 0i muscular. Mo(iam c&;u )e s)ate- r&sucin!u3se 0i ;"1rcolin!u3se .n s)asme !ureroase,iecare centimetru )&trat !in )ielea ei ,iin! )arc& mu0cat& !e ,urnici ne"&;ute. Ce e,ect minunat- se g1n!i baronul )ri"in! scena. Ea c&;u )e )o!eaua lustruit&- cu bra*ele 0i )icioarele c(ircite- !e )arc& ar ,i ,ost stri"it& !e un )icior gigantic. Ca)ul lo"i !alele !ure- iar urec(ile .i *iuir& !in cau;a im)actului. Inca)abil& s& cli)easc&- )ri"ea cu oc(ii larg !esc(i0i ta"anul arcuit. ?ici c(iar controlul muscular e/trem )rana3bin!u nu o ajuta s& se mi0te. 4n cele !in urm&- c(i)ul batjocoritor al baronului se a)lec& asu)ra ei- ocu)1n!u3i c1m)ul !e "e!ere limitat. 5ra*ele 0i )icioarele i se ;b&tur& sub im)ulsuri ner"oase acci!entale. Sim*i o ume;eala c&l!u*& 0i30i !&!u seama c& "e;ica ce!ase. !1r& sub*ire !e sali"& i se scurse !in col*ul bu;elor- )e obra;- croin!u30i !rum s)re ba;a urec(ii. @ A0a!ar- "r&jitoareo- ;ise baronul- arma aceea )arali;ant& nu3*i )ro"oac& nici o "&t&mare )ermanent&. De ,a)t- .*i "ei rec&)&ta com)let controlul cor)oral .n circa !ou&;eci !e minute. Tim) !estul ca s& ne cunoa0tem mai bineB 7&0i .n jurul ei- ;1mbin!- intr1n! 0i ie0in! !in c1m)ul ei "i;ual )eri,eric. Ri!ic1n! glasul- .n a0a ,el .nc1t rece)toarele electronice s& transmit& totul obser"atorilor ascun0i- continu&+ @ Ctiu ce ,el !e materiale ,alse a*i ,abricat "oi )entru 0antajarea Casei Har2onnen- iar a"oca*ii mei sunt gata s& se ocu)e !e asta .n orice tribunal !in im)eriu. A*i amenin*at s& le ,olosi*i !ac& nu "& !&ruiesc .nc& un co)il- !ar asta3i o amenin*are ;a!arnic& !e la o "r&jitoare c&reia i s3au scos col*ii. Se o)ri- a)oi ;1mbi- ca 0i cum tocmai i3ar ,i "enit o i!ee. @ Cu toate astea- nu m& !eranjea;& s& "& !&ruiesc ,iica )e care o !ori*i. >&u c& nu< Dar bag& bine la ca)- "r&jitoareo- 0i !u mesajul Comunit&*ii tale+ nu3l )ute*i suci )e baronul Vla!imir Har2onnen cum "re*i "oi- ,&r& s& su)orta*i consecin*ele< =olosin!u3se !e .ntregul ei antrenament )entru a se concentra )e r&s)unsul anumitor ner"i 0i mu0c(i- Mo(iam .0i rec&)&t& controlul asu)ra oc(ilor- ast,el c& 0i3i )utea mi0ca )entru a )ri"i .n jur. Mo!i,icatorul neural ,usese totu0i incre!ibil !e e,icienta0a c& restul tru)ului .i r&m1nea neajutorat. 4n"ing1n!u30i re)ulsia- baronul se a)lec& 0i3i s,10ie "e0mintele. Ce ,orme !e;gust&toare )utea s& aib&- ,&r& ti)arul muscular masculin- )e care3l a!mira 0i3l !orea at1t !e mult< @ M&i s& ,ie- se )are c& ai a"ut un mic acci!ent- ;ise .ncrunt1n!u3se s)re *es&tura u!at& !e urin&.

7iter !e Vries se a)lecase asu)ra ei- !in s)ate- )ri"in!u3i ,a*a nete!& 0i imobil&. Ea "&;u bu;ele )&tate cu ro0u 0i scli)irea )e jum&tate !ement& !in oc(ii mentatului. Mai jos- baronul .i .n!e)&rtase )icioarele 0i b1jb1ia )rin lenjeria neagr&- larg&. ?u )utea s& "a!& ce3i ,ace 0i nici nu30i !orea asta. 4mb&tat !e succesul )lanului s&u- baronul nu a"u- !e !ata asta- nici o !i,icultate .n a30i men*ine erec*ia. 4mbujorat !in cau;a coniacului b&ut- se (olb& .n jos s)re ,emeia !eloc atracti"&- imagin1n!u30i3o ca )e o b&b&tie ne"olnic&- )e care tocmai o con!amnase la una !intre cele mai brutale gro)i )entru scla"i. Aceast& ,emeie- care se cre!ea at1t !e m&rea*& 0i !e )uternic&- ;&cea acum total neajutorat&B la mila lui. 5aronul sim*i o )l&cere imens& s& o "iole;e era )rima !at&- !in c1te .0i aminteac1n! se !electa ast,el cu o ,emeie- !e0i aceasta era !oar o bucat& imobil& !e carne. 4n tim)ul atacului "iolent- Mo(iam r&mase culcat& )e )o!ea- ,urioas& 0i ne)utincioas&. 7utea sim*i ,iecare mi0care- ,iecare atingere- ,iecare )&trun!ere !ureroas&!ar nu a"ea .nc& nici un control asu)ra mu0c(ilor. c(ii .i r&m&seser& !esc(i0i- !e0i b&nuia c& ar ,i ,ost ca)abil& s& cli)easc&- !ac& s3ar ,i str&!uit su,icient !e mult. 4n loc s&30i risi)easc& energia- Cucernica Maic& se concentr& .n interior- sim*in!u3 0i bioc(imia- sc(imb1n!3o. Arma )arali;ant& a mentatului nu30i ,&cuse treaba .n totalitate. Mu0c(ii erau un lucru- .ns& c(imia intern& a tru)ului ei era cu totul altce"a. 5aronul Vla!imir Har2onnen "a ajunge s& regrete totul< Mai !e"reme- .0i mani)ulase o"ula*ia .n a0a ,el .nc1t s& ajung& la ma/ima ,ertilitate e/act .n aceast& or&. C(iar 0i "iolat&- nu "a a"ea nici o )roblem& .n a conce)e o nou& ,iic& !in s)erma baronului. Era cea mai im)ortant& )roblem&B Te(nic- nu3i mai trebuia nimic altce"a !e la tic&los. 4ns& Cucernica Maic& 'aius Helen Mo(iam inten*iona s&3i !ea 0i ea ce"a .na)oi- o r&;bunare cu ac*iune lent&- )e care el s& n3o uite )entru tot restul "ie*ii lui. ?im&nui nu3i era .ng&!uit s& uite "reo!at& o )e!ea)s& 5ene 'esseritB De0i r&m1nea )arali;at&- Mo(iam era o Cucernic& Maic& !es&"1r0it&. Tru)ul ei con*inea arme neobi0nuite- a,late 0i acum la !is)o;i*ia ei- c(iar !ac& )&rea at1t !e neajutorat&. Cu sensibilitatea 0i ,unc*iile remarcabile ale tru)urilor lor- surorile 5ene 'esserit )uteau crea anti!oturi .m)otri"a otr&"urilor intro!use .n organismul lor. Erau ca)abile s& neutrali;e;e cei mai (i!o0i germeni ai bolilor la care erau e/)use 0i )uteau ,ie s& !istrug& agen*ii )atogeni "irulen*i- ,ie s&3i men*in& .n stare latent& .n tru)ul lor- )&str1n! bolile ca resurse )entru o ,olosin*& ulterioar&. Mo(iam era )urt&toarea mai multor germeni !e acest ,el 0i )utea acti"a aceste boli control1n!u30i bioc(imia tru)ului. Acum- baronul se urcase )e ea- icnin! ca un animal- cu ,&lcile .ncle0tate- cu bu;ele curbate .ntr3o grimas& batjocoritoare. Stro)i !e su!oare )uturoas& .i aco)ereau ,a*a .nro0it&. Ea )ri"i .n sus. 7ri"irile li se .nt1lnir& 0i el o )&trunse 0i mai tare- r1njin!B Atunci alese Mo(iam boala+ o mala!ie neurologic& care a"ea s&3i !istrug&- ca o r&;bunare lent&- ,rumosul tru). =i;icul baronului .i a!ucea- .n mo! e"i!ent- o mare )arte !in )l&ceri- era sursa m1n!riei sale. :3ar ,i )utut in,ecta cu orice ,el !e boli mortalesu)ur1n!e !ar aceast& a,ec*iune "a ,i o lo"itur& mult mai a!1nc&- cu o e"olu*ie mult mai .nceat&. 4l "a ,ace )e baron s& se con,runte- .n ,iecare ;i- cu )ro)ria sa .n,&*i0are- )e m&sur& ce "a !e"eni tot mai obe; 0i mai sl&bit !e )uteri. Mu0c(ii .i "or !egenerametabolismul o "a lua ra;naB 4n c1*i"a ani- nici nu "a mai ,i .n stare s& mearg&.

Era ce"a at1t !e sim)lu )entru eaB !ar e,ectele "or !ura ani !e ;ile- )entru tot restul "ie*ii lui< Mo(iam 0i3l .nc(i)ui )e baron co)le0it !e !urere- at1t !e obe; .nc1t nici nu "a mai )utea sta .n )icioare ,&r& ajutor- url1n! .n agonie. Termin1n!u30i treaba- satis,&cut !e con"ingerea c&3i ar&tase "r&jitoarei cine era mai )uternic- baronul Vla!imir Har2onnen se retrase 0i se ri!ic&- .ncrunt1n!u3se !e !e;gust. @ 7iter- !&3mi un )roso) ca s&3mi 0terg !e )e mine mi;eria cur"ei< Mentatul )lec& !in .nc&)ere- c(icotin!. 90ile s&lii erau !in nou !esc(ise. '&r;ile .n uni,ormele Casei intrar& s3o urm&reasc& )e Mo(iam cum .0i rec10tig& controlul mu0c(ilor- )as cu )as. 5aronul Har2onnen o )re"eni )e Cucernica Maic& cu un ;1mbet brutal+ @ S)une3le acestor 5ene 'esserit s& nu m& mai !eranje;e nicio!at& cu )lanurile lor genetice< Mo(iam se ri!ic& s)rijinin!u3se .ntr3un bra*- a)oi .0i a!un& .ncet (ainele s,10iate 0i se ri!ic& .n )icioare- cu o coor!onare a)roa)e com)let&. Ri!ic& b&rbia cu m1n!rie- !ar nu30i )utu ascun!e umilin*a. Iar baronul nu30i )utea masca )l&cerea !e a o "e!ea a0aB Cre;i c& ai c10tigat- g1n!i ea. Mai "e!em noiB Satis,&cut& !e ceea ce ,&cuse 0i !e im)lacabila sa r&;bunare- Cucernica Maic& )&r&si ,ort&rea*a Har2onnen. 5ursegul baronului o urm& o bucat& !e !rum- a)oi o l&s& s& se .ntoarc& singur&- ,&r& nici o escort&- la na"et&- ca un c1ine b&tut. Celelalte g&r;i r&maser& .n )ostura lor rigi!& 0i "igilent&- la ca)&tul ram)ei. Mo(iam se lini0ti a)ro)iin!u3se !e na"& 0i- .n cele !in urm&- .0i )ermise un sur1s "ag. In!i,erent !e ce se .nt1m)lase acolo- )urta acum .n )1ntece o alt& ,iic& Har2onnen. Iar asta- !esigur- era ceea ce !oriser& tot tim)ul surorile 5ene 'esseritB Ce sim)le erau lucrurile c1n! Mesia al nostru era !oar un "is< STI:'AR- ?aibul sietc(ului Tabr. 7entru 7ar!ot FGnes- "ia*a nu a"ea s& mai ,ie nicio!at& ca .nainte- acum c& ,usese acce)tat .n sietc(. >iua nun*ii sale cu =riet( se a)ro)ia- cer1n!u3i s& )etreac& ore .n 0ir )reg&tin!u3se 0i me!it1n!- .n"&*1n! ritualurile c&s&toriei ,remene- .n s)ecial a(al- ceremonia ,emeii care30i alegea so*ul iar =riet( ,usese- cu siguran*&- cea care ini*iase rela*ia !intre ei. Multe alte lucruri ,ascinante .l !istr&geau- !ar 0tia c& nu trebuia s& ,ac& nici o gre0eal& .ntr3o c(estiune at1t !e !elicat&. 7entru li!erii sietc(ului- asta era o mare oca;ie- mai s)ectaculoas& !ec1t orice nunt& ,remen& obi0nuit&. ?icio!at& .nainte nu se mai c&s&torise un str&in cu "reuna !intre ,emeile lor- !e0i naibul Heinar au;ise c& s3ar mai ,i .nt1m)lat a0a ce"a .n alte sietc(uri. Du)& ce 9liet- asasinul !esemnat- se sacri,icase- )o"estea s)us& )rin tot sietc(ul $0i- ,&r& .n!oial&- r&s)1n!it& 0i .n alte comunit&*i ,remene ascunse% era c& 9liet- )rimise o "i;iune a!e"&rat& !e la Dumne;eu- c& ac*iunile lui ,useser& !irijate. 5&tr1nul Heinar- cel cu un singur oc(i- ca 0i b&tr1nii sietc(ului- 6erat(- Alii! 0i 'arna(- erau- a0a cum se cu"enea- am&r1*i c& la .nce)ut )useser& la .n!oial& "orbele )lanetologului. De0i Heinar se o,erise ime!iat- cu gra"itate- s& se retrag& !in ,unc*ia !e naib)lec1n!u3se .n ,a*a celui )e care3l cre!ea acum cu a!e"&rat un )ro,et "enit !e !incolo !e stele- FGnes nu era c1tu0i !e )u*in interesat s& !e"in& li!erul unui sietc(. A"ea )rea mult !e lucru )ro"oc&ri la o scar& mult mai mare !ec1t sim)la )olitic& local&. Era ,oarte

,ericit s& ,ie l&sat s& se concentre;e asu)ra terra,orm&rii 0i s& stu!ie;e !atele colectate !e la instrumentele r&s)1n!ite )rin tot !e0ertul. A"ea ne"oie s& .n*eleag& imensa .ntin!ere a nisi)ului 0i subtilit&*ile sale- .nainte !e a 0ti cu )reci;ie cum s& sc(imbe lucrurile .n bine. =remenii munceau !in greu s& .n!e)lineasc& tot ceea ce sugera FGnes- oric1t !e absur! )utea s& )ar&. Acum cre!eau tot ce le s)unea elB FGnes era at1t !e )reocu)at totu0i- .nc1t !e3abia !ac& le obser"a !e"otamentul. Dac& )lanetologul s)unea c& a"ea ne"oie !e anumite m&sur&tori- ,remenii se r&s)1n!eau )rin !e0ert- instal1n! )uncte !e colectare .n regiuni .n!e)&rtate- re!esc(i;1n! sta*iile botanice !e testare- aban!onate !e mult& "reme !e im)eriu. 9nii !intre cei mai !e"ota*i asisten*i c&l&toreau c(iar 0i .n teritoriile inter;ise !in su!- ,olosin! un mijloc !e trans)ort )e care3l *ineau secret ,a*& !e el. 4n aceste )rime s&)t&m1ni ,renetice !e a!unare !e in,orma*ii- !oi !intre b&rba*ii ,remeni !is)&rur& !e0i FGnes nu a,l& nicio!at& !e asta. Se !electa cu in,orma*iile abun!ente care se re"&rsau asu)ra lui. Era mai mult !ec1t "isase "reo!at& s& reali;e;e .n anii c1n! lucrase singur- .n calitate !e )lanetolog im)erial. Era .n )ara!isul 0tiin*i,icB Cu o ;i .nainte !e nunt&- .0i scrise )rimul ra)ort atent re!actat !e c1n! se al&turase sietc(ului- re;ultat al s&)t&m1ni .ntregi !e munc&. 9n mesager ,remen .l !use la Arra2een- !e un!e ,u a)oi transmis .m)&ratului. Munca lui FGnes cu ,remenii amenin*a s&3l )un& .n con,lict !e interese cu calitatea !e )lanetolog im)erial- !ar trebuia s& men*in& a)aren*ele. ?u men*ion& nic&ieri .n ra)ortul s&u- nici m&car nu suger&- noile sale rela*ii cu oamenii !e0ertului. Faitain nu trebuia s& sus)ecte;e nicio!at& c& !e"enise b&0tina0#. 4n mintea lui- Arra2is nu mai e/ista. Aceast& )lanet& era acum- 0i a"ea s& r&m1n& )entru tot!eauna- DuneD !u)& ce .nce)use s& tr&iasc& .n sietc(- nu se mai )utea g1n!i la ea alt,el !ec1t cu numele ei ,remen. Cu c1t !esco)erea mai multe- cu at1t mai mult .0i !&!ea seama 7ar!ot FGnes c& aceast& )lanet& ciu!at !e uscat& 0i !e ari!& ascun!ea mai multe secrete !ec1t .0i imaginase "reo!at& .m)&ratul. Dune era un cu,&r cu comori- care !e3abia a0te)ta s& ,ie !esc(isB T1n&rul im)ru!ent- Stilgar- se re,&cuse com)let !u)& rana )ro"ocat& !e sabia Har2onnen 0i insista s&3l ajute )e FGnes .n toate muncile obositoare 0i !e rutin&. Ambi*iosul t1n&r ,remen sus*inea c& era singura cale !e a re!uce greaua !atorie .n a)& care a)&sa asu)ra clanului s&u. 7lanetologul nu sim*ea c& i s3ar ,i !atorat o asemenea obliga*ie- !ar se .nclina .n ,a*a )resiunilor sietc(ului ca o salcie .n calea "1ntului. =remenii nu treceau cu "e!erea 0i nici nu uitau un ast,el !e lucru. Sora nem&ritat& a lui Stilgar- =riet(- .i ,u o,erit& ca so*ie. A)roa)e ,&r& ca )lanetologul s& bage !e seam&- ea )&rea s&3l ,i a!o)tat- re)ar1n!u3i (ainele- !1n!u3i m1ncare .nainte ca el s&30i !ea seama c& era ,l&m1n!. A"ea m1inile iu*i- oc(i alba0tri str&lucin! !e o inteligen*& "ie- 0i .l ,erise !e mai multe ga,e .nainte s& )oat& el reac*iona. FGnes consi!erase aten*iile ei !oar ce"a mai mult !ec1t sim)l& recuno0tin*& )entru c&3i sal"ase "ia*a ,ratelui ei 0i o acce)tase ,&r& s& se g1n!easc& )rea mult. FGnes nu se g1n!ise nicio!at& .nainte la c&s&torie- )entru c& era )rea singuratic)rea !e!icat muncii lui. Totu0i- !u)& ce ,usese at1t !e bine )rimit .n comunitate- .nce)use s& .n*eleag& c1t !e re)e!e se sim*eau jigni*i ,remenii. FGnes nu .n!r&;ni s& re,u;e. De asemenea- .0i !&!u seama c&- *in1n! cont !e multele restric*ii )olitice ale Har2onnenilor .m)otri"a ,remenilor !e )e aceast& lume- )oate c& o c&s&torie cu =riet( "a nete;i calea )entru cercet&torii care "or mai "eni.

Ci ast,el- o !at& cu r&s&ritul celor !ou& :uni )line- 7ar!ot FGnes se al&tur& celorlal*i ,remeni )entru ritualul !e c&s&torie. 4nainte !e s,1r0itul no)*ii- "a ,i b&rbat c&s&torit. Acum )urta o barb& rar&- )entru )rima !at& .n "ia*&. :ui =riet(- !e0i e;ita s&3i !e;"&luie g1n!urile sale- )&rea s&3i )lac&. Con!u0i !e c(iorul Heinar- ca 0i !e SaGGa!ina sietc(ului o con!uc&toare religioas& asem&n&toare unei Cucernice Maici gru)ul !e nunta0i cobor. !in mun*i !u)& o c&l&torie .n!elungat& 0i )ru!ent&- ie0in! .n !e0ertul !esc(is- br&;!at !e !une. :unile str&luceau- sc&l!1n! nisi)ul .ntr3o lumin& si!e,ie 0i scli)itoare. 9it1n!u3se s)re !unele sinuoase- FGnes se g1n!i- )entru )rima oar&- c&3i aminteau !e curbele sen;uale ale unui tru) !e ,emeie. 7oate c& m& )reocu)& c&s&toria mai mult !ec1t cre!eamB 7&0ir& )rintre !une .n 0ir in!ian- urc1n! )anta b&t&torit& !e )e latura !ins)re "1nt 0i a)oi t&in!u30i o c&rare )e culmea moale. Aten*i la semne !e "ierme sau la a)aratele !e s)ionaj ale Har2onnenilor- obser"atorii !in sietc( urcaser& s)re )unctele !e su)ra"eg(ere. Cu con,ra*ii s&i !in trib st1n! !e )a;&- FGnes se sim*ea .n .ntregime .n siguran*&. Acum era unul !intre ei 0i 0tia c& ,remenii 0i3ar ,i !at 0i "ia*a )entru el. 7ri"i s)re ,rumoasa 0i t1n&ra =riet(- st1n! sub lumina lunilor- cu )&rul ei ,oarte lung 0i oc(ii mari- albastru3.n3albastru- ,i/a*i asu)ra lui- cercet1n!u3l- )oate c(iar iubin!u3l. 7urta roba neagr& care .nsemna c& era o ,emeie logo!it&. re .n 0ir- .n )e0teri- alte ,emei c&s&torite ,remene .m)letiser& )&rul lui =riet( cu ac"erigile ei- .m)reun& cu cele care a)ar*ineau "iitorului ei so*- simboli;1n! e/isten*a lor .ngem&nat&. Cu multe luni .n urm&- sietc(ul luase toate )ro"i;iile !in "e(iculul !e teren al lui FGnes 0i a!&ugase containerele sale cu a)& la re;er"a )inci)al&. !at& ce ,usese acce)tat .ntre ei- )rimise )lata )entru contribu*ia sa .n ac"erigi- iar FGnes intrase ast,el .n comunitate ca un om relati" bogat. 7e c1n! =riet( .0i )ri"ea logo!nicul- FGnes .0i !&!u seama )entru )rima !at& c1t !e ,rumoas& 0i !e atr&g&toare era a)oi se mustr& )entru c& nu obser"ase asta mai .nainte. Acum- ,emeile ,remene nem&ritate alergar& )e c1m)ul !e !une- cu )&rul lung 0i !es)letit ,lutur1n! .n a!ierea no)*ii. FGnes le )ri"i cum .0i .nce) !ansul 0i c1nt&rile tra!i*ionale !e nunt&. =oarte rar .i e/)licaser& membrii sietc(ului obiceiurile lor- !e un!e )ro"eneau ritualurile ori ce semni,ica*ie a"eau. 7entru ,remeni- totul e/ista- )ur 0i sim)lu. Demult.n trecut- mo!ul lor !e "ia*& e"oluase .n ,unc*ie !e necesit&*i- .n tim)ul migra*iilor ;ensunnite !e )e o )lanet& )e alta- iar acest mo! !e "ia*& r&m&sese nesc(imbat !e3atunci .ncolo. ?imeni nu se obosise s& le cercete;e- a0a c& !e ce ar ,i ,&cut3o FGnesA 4n a,ar& !e asta- !ac& era cu a!e"&rat )ro,etul )e care3l socoteau ei- atunci ar ,i trebuit s& .n*eleag& intuiti" asemenea lucruri. 7utea !esci,ra cu u0urin*& obiceiul .m)letirii ac"erigilor .n cosi*a ,emeilor care urmau s& se m&rite- .n "reme ce ,etele nelogo!ite .0i *ineau )&rul !es)letit. 'ru)ul !e ,emei nem&ritate ;bura )rin nisi)uri cu )icioarele goale- t&l)ile lor )arc& )lutin!. 9nele erau !oar ni0te ,eti*e- .n "reme ce altele ajunseser& la "1rsta m&riti0ului. Dansatoarele s&ltau 0i s& r&suceau- .n"1rtin!u3se .n a0a ,el .nc1t )&rul li se re"&rsa .n toate !irec*iile- ca o aureol& .n jurul ca)etelor lorB Simboluri ale ,urtunilor !in !e0ert- se g1n!i. V1rtejurile Coriolis. Din stu!iile sale- a,lase c& ast,el !e "1nturi )uteau !e)&0i "ite;a !e o)t sute !e 2ilometri )e or&-

)urt1n! )articule !e )ra, 0i nisi) cu o ,or*& su,icient !e mare .nc1t s& smulg& carnea !e )e oasele unui om. 5rusc .ngrijorat- FGnes )ri"i .n sus. S)re u0urarea sa- cerul nocturn al !e0ertului era lim)e!e 0i )lin !e steleD un nor !e )ra, s3ar ri!ica .naintea oric&rei ,urtuni. bser"atorii ,remeni ar "e!ea )rimele semne ale sc(imb&rii !e "reme cu !estul tim) .nainte- ca !u)& aceea s& ia ime!iat m&suri !e )recau*ie. Dansul 0i c1ntecul tinerelor ,ete continua. FGnes st&tea l1ng& "iitoarea lui so*ie!ar )ri"ea .n sus- s)re lunile gemene- g1n!in!u3se la e,ectele lor !e maree- la ,elul cum ,or*ele gra"ita*ionale !iscrete ar ,i )utut a,ecta geologia 0i climatul !in aceast& lume. 7oate c& son!ajele !e a!1ncime .i "or s)une mai mult !in ceea ce ar ,i a"ut ne"oieB 4n lunile urm&toare- !orea s& ia c1t mai multe )robe !in calota !e g(ea*& !e la )olul nor!. 7rin m&surarea straturilor 0i anali;a con*inutului !e i;oto)i- FGnes "a )utea !etermina o istorie )recis& a climatului !e )e Arra2is. 7utea cartogra,ia ciclurile .nc&l;irii globale 0i ale to)irii calotelor )olare- ca 0i "ec(ile ti)are ale )reci)ita*iilor- ,olosin! aceast& in,orma*ie )entru a a,la un!e !is)&ruse toat& a)a. 71n& acum- ari!itatea acestei lumi nu a"ea nici un sens. Ar )utea ,i re;er"ele !e a)& ale unei )lanete trans,ormate .n (i!ra*i .n straturile !e roc& !e sub nisi)uri- ,i/1n!u3se c(iar .n crusta )lanetar&A S& ,i ,ost "ino"ate eru)*iile "ulcaniceA ?iciuna !intre aceste o)*iuni nu )&rea "iabil&B Dansul nu)*ial com)le/ luase s,1r0it- 0i acum naibul cu un singur oc(i ,&cu un )as .nainte- .m)reun& cu b&tr1na SaGGa!in&. =emeia s,1nt& )ri"i s)re cu)lul .nsur&*eilor 0i3l ,i/& )e FGnes cu oc(ii ei at1t !e .ntuneco0i .n lumina lunar&- .nc1t )&reau orbitele amenin*&toare ale unui corb+ albastrul3.n3albastru total- al !e)en!en*ei !e miro!enie. Du)& ce consumase tim) !e c1te"a luni m1ncarea ,remen&- ,iecare .ng(i*itur& ,iin! )&truns& !e bog&*ia melanjului- FGnes se uitase .ntr3o !iminea*& .n oglin!& 0i obser"ase c& albul )ro)riilor s&i oc(i c&)&tase o tent& alb&strie. Sc(imbarea .l uluiseB Cu toate acestea- se sim*ea mult mai "i"ace- cu mintea mult mai lim)e!e 0i tru)ul !ebor!1n! !e energie. 4n )arte- aceasta ar ,i )utut ,i o consecin*& a entu;iasmului )entru cercet&rile sale- !ar 0tia la ,el !e bine c& 0i miro!enia a"ea asemenea e,ecte. Aici- era )retutin!eni+ .n aer- .n (ran&- .n "e0minte- .n ta)iserii 0i co"oare. Melanjul era .ntre)&truns cu "ia*a sietc(ului la ,el !e mult ca a)a. 4n ;iua aceea- Turo2- care tot mai "enea s&3l .nso*easc& .n e/)lor&rile sale ;ilniceobser"ase !in noua tent& alb&struie oc(ii lui FGnes. @ De"ii unul !intre noi- )lanetologuleB Albastrul acesta noi .l numim oc(i !e iba!#. Acum ,aci )arte !in Dune. :umea noastr& te3a sc(imbat )e "eci< FGnes r&s)unsese cu un ;1mbet- !ar era unul nesigur- )entru c& sim*ise un ,ior !e team&. @ Da- a0a e- ,usese el !e acor!. Iar acum era )e cale s& se c&s&toreasc& o alt& sc(imbare im)ortant&. St1n! .naintea lui- misterioasa SaGaa!ina murmur& o serie !e cu"inte .n c(a2obsao limb& )e care FGnes nu o .n*elegeaD !&!u .ns& r&s)unsurile cu"enite- )e care le memorase. 5&tr1nii sietc(ului a"useser& e/trem !e mult& grij& s&3l )reg&teasc&. 7oate c&.ntr3o ;i- !u)& 0i mai multe cercet&ri- "a .n*elege ritualurile care3l .nconjurau- limba antic&- tra!i*iile misterioaseB 4n acest moment- nu )utea !ec1t s& r&s)un!& )e g(icite.

4n tim)ul ceremoniei r&mase )reocu)at- )l&nuin! tot ,elul !e teste )e care le3ar )utea a)lica .n regiunile nisi)oase sau st1ncoase !e )e )lanet&- "is1n! la noi sta*iuni e/)erimentale )e care s& le ri!ice- g1n!in!u3se la ce gr&!ini s& .ncerce s& )lante;e. A"ea )lanuri "aste !e )us .n a)licare 0i- .n s,1r0it- .ntreaga ,or*& !e munc& )e care 0i3o )utea !ori. Va ,i ne"oie !e un "olum imens !e munc& )entru re!e0te)tarea acestei lumi !ar acum- c& ,remenii .i .m)&rt&0eau "isele- 7ar!ot FGnes 0tia c& totul era )osibil. Era )osibil< >1mbi- 0i =riet( se uit& s)re el- ;1mbin! la r1n!ul ei- !e0i mai mult ca sigur g1n!urile sale erau ,oarte !i,erite !e ale lui. A)roa)e uit1n! !e ceea ce se .nt1m)l& .n jur 0i acor!1n!u3i )rea )u*in& aten*ie- FGnes se tre;i c&s&torit .n tra!i*ia ,remen&- c(iar .nainte s&30i !ea seama. Tru,a0ii construiesc ;i!uri !e cetate .n s)atele c&rora .ncearc& s&30i ascun!& .n!oielile 0i temerile. A/iom& 5ene 'esserit. Ce*urile !imine*ii a!uceau !ins)re mare un i; !e io!- ri!ic1n!u3se !in st1ncile ume!e 0i .ntunecoase care sus*ineau turlele castelului Cala!an. 4n mo! normal- 7aulus Atrei!es ar ,i g&sit asta lini0titor 0i .n"ior&tor- !ar ast&;i- )eisajul .l ,&cea s& se simt& agitat. 5&tr1nul !uce se a,la .ntr3unul !intre balcoanele turnului- ins)ir1n! a!1nc aerul )roas)&t. 40i iubea )laneta- mai ales !imine*ile acesteiaD lini0tea )roas)&t& 0i )ur& .i !&!ea mai mult& energie !ec1t i3ar ,i )utut o,eri un somn bun- !e noa)te. C(iar 0i .n "remuri at1t !e tulburi ca acumB 7entru a se ,eri !e r&coare se .n"elise .ntr3o rob& groas&- c&)tu0it& cu l1n& "er!e !e Cani!ar. So*ia se o)ri .n s)atele lui- .n !ormitor- *in1n!u30i res)ira*ia- cum ,&cea !u)& ,iecare ceart& !intre ei. Era o c(estiune !e ,orm&. C1n! 7aulus nu mai a"ea nimic .m)otri"&- se a)ro)ia !e el 0i se o)rea al&turi- )entru a )ri"i lumea lor. c(ii .i erau obosi*i 0i )&rea jignit&- !ar !eloc con"ins&D el o "a .mbr&*i0a iar ea3i "a *ine !e cal!- a)oi "a .ncerca s& re!esc(i!& !iscu*ia. Tot mai insista c& .ntreaga Cas& Atrei!es se a,la .n mare )ericol !in cau;a a ceea ce ,&cuse el. De jos- strig&te- (o(ote !e r1s .n&bu0ite 0i ;gomotele unor e/erci*ii urcau )1n& la ei. Ducele )ri"i s)re curtea a!&)ostit&- .nc1ntat s&3l "a!& )e ,iul s&u :eto !eja )reg&tit s&3 0i reia antrenamentele obi0nuite .m)reun& cu )rin*ul e/ilat !e )e I/. Am1n!oi )urtau scuturi in!i"i!uale care b1;1iau 0i lic&reau .n lumina )ortocalie a ;orilor. Tinerii a"eau .n m1na st1ng& )umnale )arali;ante boante 0i .n !rea)ta s&bii !e antrenament. 4n s&)t&m1nile !e c1n! se a,lau )e Cala!an- R(ombur .0i re"enise ra)i! 0i com)let !e )e urma r&nilor )rimite .n cursul e"a!&rii lor !e )e I/. E/erci*iul 0i aerul )roas)&t .i .mbun&t&*iser& starea s&n&t&*ii- tonusul muscular- .n,&*i0area. 4ns& inima t1n&rului soli! 0i starea sa !e s)irit "or a"ea ne"oie !e mult mai mult tim) )1n& s& se "in!ece. 7&rea .nc& scu,un!at .n neca;urile )rin care trecuse. Cei !oi se roteau unul .n jurul celuilalt 0i )arau lo"iturile- rete;1n! aerul cu s&biile 0i .ncerc1n! s&30i !ea seama c1t !e ra)i! le )uteau mi0ca ,&r& ca acestea s& ,ie !e"iate !e c1m)urile )rotectoare. Se )ro"ocau 0i atacau- cu un "1rtej !e lo"ituri care nu a"eau nici o 0ans& !e a str&)unge a)&rarea celuilalt. :amele "ibrau 0i rico0au !in scuturile sc1nteietoare.

@ 5&ie*ii au at1ta energie )entru ora asta- ;ise Helena- ,rec1n!u3se la oc(ii .nro0i*i. Era un comentariu )ru!ent- !es)re care )resu)unea c& nu "a st1rni obiec*ii. Se a)ro)ie cu .nc& o jum&tate !e )as. @ R(ombur )arc& a 0i sl&bitB 5&tr1nul !uce se uit& la ea- remarc1n!u3i tr&s&turile ca !e )or*elan- as)rite !e "1rst&- 0i cele c1te"a ,ire c&runte !in )&rul .ntunecat. @ E cea mai )otri"it& or& )entru antrenament. 7une s1ngele .n mi0care )entru o ;i .ntreag&. :3am .n"&*at asta )e :eto .nc& !e c1n! era co)ilB De !e)arte- !ins)re mare- au;i !ang&tul unei bali;e !e marcaj )entru reci,e 0i )&c&nitul motorului unei luntre !e )escuit- una !intre ambarca*iunile locale !in nuiele .m)letite- cu c(ila bine etan0at&. V&;u luminile neclare ale unui trauler- a,lat ce"a mai !e)arte- croin!u30i !rum )rintre bancurile !e cea*& joas& !e )e mare- )e c1n! recolta )e)ene3"arec. @ DaB b&ie*ii se antrenea;&- s)use Helena- !ar ai obser"at3o )e Failea st1n! acoloA De ce cre;i c& s3a tre;it at1t !e !e"remeA Voio0ia !in ultima )arte a .ntreb&rii ei .l ,&cu )e !uce s& se g1n!easc& !e !ou& ori. 7ri"i .n jos- !1n! )entru )rima !at& cu oc(ii !e ,rumoasa ,iic& a Casei Vernius. Failea se lungise la soare )e o banc& !in coral 0le,uit- m1nc1n! cu !elicate*e !intr3un )latou cu ,ructe asortate. A"ea l1ng& ea- )e banc(et&- e/em)larul legat .n )iele al 5ibliei Catolice 7ortocalii !&ruit !e Helena- !ar nu citea. 9luit- 7aulus se sc&r)in& .n barb&. @ =ata asta se tre;e0te .ntot!eauna at1t !e !e"remeA Cre! c& nu s3a obi0nuit .nc& cu ;ilele !e )e Cala!an. Helena ;&ri cum :eto atac& ,urios scutului )rotector al lui R(ombur 0i30i strecur& )umnalul )arali;ant )rin el- curent1n!u3l )e )rin*ul i/ian cu o !esc&rcare electric&. R(ombur r&cni- a)oi c(icoti- retr&g1n!u3se. :eto .0i ri!ic& sabia !e antrenament !e )arc& ar ,i marcat un )unct. Arunc& o )ri"ire s)re Failea cu oc(ii "er;i- ating1n!u30i ,runtea cu "1r,ul lamei- .n semn !e salut. @ ?3ai "&;ut nicio!at& ,elul .n care o )ri"e0te ,iul nostru- 7aulusA Vocea Helenei era ,erm& 0i !e;a)robatoare. @ ?u- n3am b&gat !e seam&. 5&tr1nul Duce .0i mut& !in nou )ri"irea !e la :eto la t1n&r& ,emeie. 4n mintea saFailea- ,iica lui Dominic Vernius- era !oar o co)il&. "&;use ultima !at& )e c1n! era mic&. 7oate c& b&tr1na 0i .nceata sa minte nu "&;use c1t !e re)e!e se maturi;ase ,ataB Sau :eto. '1n!in!u3se la astea- gl&sui+ @ Hormonii b&iatului ajung la a)ogeu. :as&3m& s& !iscut cu T(u,ir. Vom g&si ni0te ,eti0cane )otri"ite )entru el. @ Amante ca ale taleA Helena se .n!e)&rt& !e so*ul ei cu un aer r&nit. @ ?u3i nimic r&u .n astaB Se rug& !in tot su,letul ca ea s& nu mai abor!e;e acest subiect "reo!at&. @ At1ta "reme c1t nimic nu !e"ine serios. :a ,el ca oricare alt nobil !in im)eriu- 7aulus a"ea micile sale ,lirturi. C&s&toria cu Helena- una !intre ,iicele Casei Ric(ese- ,usese reali;at& !in moti"e )olitice- !u)&

multe calcule 0i t1rguieli. =&cuse tot ce3i st&tuse .n )utin*&- o 0i iubise c(iar )entru o "reme ,a)t care3l sur)rinsese !e3a !re)tul. 4ns& Helena se .n!e)&rtase !e elcu,un!1n!u3se .n religie 0i "ise )ier!ute- .n loc s& se ocu)e !e realit&*ile ime!iate. Discret- ,&r& nici o ;ar"&- 7aulus re"enise- .n cele !in urm&- la amantele saletrat1n!u3le bine 0i bucur1n!u3se !e ele- atent ca nu cum"a s& se aleag& cu "reun bastar! !in )artea lor. ?u "orbea nicio!at& !e asta- !ar Helena 0tia. Ctiuse !intot!eaunaB Ci trebuise s& tr&iasc& cu asta. @ S& nu !e"in& seriosA Helena se a)lec& )este balustra!a balconului )entru a o )ri"i mai bine )e Failea. @ M& tem c& :eto simte ce"a )entru ,ata asta- c& se .n!r&goste0te !e ea. Ei3am ;is !oar s& nu3l trimi*i )e I/< @ ?u3i !ragoste- coment& 7aulus- )re,&c1n!u3se c& urm&rea mi0c&rile !uelului !e s)a!& 0i scut !e jos. 5&ie*ii a"eau mai mult& energie !ec1t )rice)ereD trebuiau s& mai lucre;e la ra,inament. Cel mai ne)rice)ut !intre sol!a*ii Har2onnen ar ,i ,ost .n stare s&3i res)ing& 0i s&3i s)ulbere )e am1n!oi .ntr3o cli)it&. @ E0ti sigur !e astaA 4ntreb& Helena )e un ton .ngrijorat. Sunt .n joc lucruri ,oarte im)ortante. :eto este mo0tenitorul Casei Atrei!es- ,iul unui !uce. Trebuie s& aib& grij& 0i s&30i aleag& leg&turile romantice cu mult& c(ib;uin*&. S& se consulte cu noi- s& se t1rguiasc& )entru con!i*ii- s& ob*in& c1t mai multB @ Ctiu asta- morm&i 7aulus. @ Ctii totul ,oarte bine< Vocea so*iei sale !e"enise rece 0i as)r&. @ 7oate c& "reuna !intre muierile tale nici n3ar ,i o i!ee c(iar at1t !e rea. Cel )u*in- l3ar *ine !e)arte !e FaileaB 6os- t1n&ra ,emeie cur&*a un ,ruct- )ri"in!u3l )e :eto cu o a!mira*ie timi!& 0i i;bucnin! .n r1s la "e!erea unei mane"re !eosebit !e scan!aloase )e care o ,&cuse acesta. R(ombur contraatac&- scuturile lor i;bin!u3se 0i sco*1n! sc1ntei. C1n! :eto se .ntoarse ca s&3i ;1mbeasc&- Failea .0i cobor. )ri"irile s)re ta"a cu micul !ejun- cu o !eta0are )re,&cut&. Helena recunoscu mani,est&rile !ansului curt&rii- la ,el !e com)licat ca orice !uel. @ Ve;i cum se )ri"escA 5&tr1nul !uce !&!u !in ca) cu triste*e. @ C1n!"a- co)ila Casei Vernius ar ,i )utut ,i o )arti!& e/celent& )entru :etoB 4l m1(nea ,a)tul c& 0tia c& )rietenul s&u- Dominic Vernius- era (&ituit )rin e!ict im)erial. 4m)&ratul Elroo!- a)arent ira*ional- .l !eclarase )e Vernius nu numai renegat 0i e/ilat- !ar 0i tr&!&tor. ?ici contele Dominic- nici !oamna S(an!o nu mai trimiseser& nici un semn s)re Cala!an- !ar 7aulus s)era c& mai erau .n "ia*&D am1n!oi !e"eniser& *inta "1n&torilor !e recom)ense. Casa Atrei!es riscase ,oarte mult )rin acce)tarea celor !oi co)ii- o,erin!u3le sanctuar )e Cala!an. Dominic Vernius solicitase toate ,a"orurile care i se mai !atorau !e c&tre Casele :an!sraa!- care con,irmaser& statutul !e )roteja*i al celor !oi tineri e/ila*iat1ta "reme c1t nu as)irau la "ec(iul titlu a)ar*in1n! Casei lor. @ ?3a0 )utea ,i nicio!at& !e acor! cu o c&s&torie .ntre ,iul nostru 0iB ea- ;ise Helena. 4n tim) ce tu te ,&lo0eai cu lu)te !e tauri 0i )ar&;i- eu mi3am ciulit urec(ile. Casa

Vernius a c&;ut .n !i;gra*ie )entru ani !e ;ile. Ei3am mai s)us asta- !ar nu ascul*i nicio!at&B 7aulus gl&sui cu o "oce bl1n!&+ @ A(- Helena- )&rtinirea ta ric(esian& te ,ace s& nu ju!eci corect I/. Casa Vernius a ,ost !intot!eauna ri"ala ,amiliei tale 0i "3au .n,r1nt .n mo! !irect .n r&;boaiele comerciale< 4n ciu!a certurilor !intre ei- el .ncerca s&3i acor!e res)ectul cu"enit unei !oamne !intr3o Cas& Mare- c(iar 0i c1n! nu asculta nimeni. @ Este lim)e!e c& m1nia Domnului s3a )ogor1t asu)ra )lanetei I/- obser"& ea. ?u )o*i nega astaB Ar trebui s& sca)i !e R(ombur 0i !e Failea. Trimite3i !e)arte- sau )oate c& ar trebui s&3i omori ar ,i c(iar o ,a"oare< Ducele 7aulus lu& ,oc. Ctiuse c& "a re"eni la acest subiect nu )este )rea mult tim). @ Helena< Ai grij& cum "orbe0tiB )ri"i ne.ncre;&tor. @ Asta3i o sugestie scan!aloas&- c(iar 0i !in )artea ta. @ De ceA Casa lor a atras asu)ra ei )ro)ria !istrugere- )rin !is)re*ul la a!resa restric*iilor !e !u)& Marea Re"olt&. Casa Vernius l3a m1niat )e Dumne;eu cu tru,ia lor. Toat& lumea )oate "e!ea asta. Te3am a"erti;at c(iar eu- .nainte ca :eto s& )lece )e I/. 4l luase !e )oalele robei- tremur1n! .n "e(emen*a ei- )e c1n! .ncerca s& r&m1n& ra*ional&. @ ?u 0i3a .n"&*at omenirea !estul !e bine lec*iaA '1n!e0te3te la ororile )rin care am trecut- la scla"ie- la "remea c1n! am ,ost a)roa)e e/termina*i. ?u mai trebuie s& ne abatem nicio!at& !e la calea cea !rea)t&. I/ .ncerca s& rea!uc& ma0in&riile g1n!itoare. S& nu3*i ,aci ma0ini !u)&B# @ ?u3i ne"oie s&3mi cite;i "ersete- ;ise el- rete;1n!u3i "orbele. C1n! Helena c&!ea .n i!eile ei ,i/e 0i ;eloase- nu mai "e!ea nici un contraargument- cu oc(elarii ei !e cal. @ Dar m&car !ac3ai asculta 0i ai citi !in c1n! .n c1n!- se rug& Helena. 4*i )ot ar&ta )asajele !in CarteB @ Dominic Vernius era )rietenul meu- Helena- r&s)unse 7aulus. Iar Casa Atrei!es r&m1ne al&turi !e )rietenii ei. R(ombur 0i Failea sunt oas)e*ii mei )e Cala!an 0i nu mai "reau s& au! nimic )e tema asta< De0i Helena se .ntoarse 0i !is)&ru .na)oi .n !ormitor- 0tia c& "a .ncerca s&3l con"ing& !in nou- cu alt& oca;ie. ,t&. Ein1n!u3se !e balustra!a balconului- 7aulus )ri"i !in nou jos- un!e b&ie*ii .0i continuau e/erci*iile. Era mai mult o .nc&ierare- :eto 0i R(ombur atac1n!u3se reci)rocr1;1n!- alerg1n! !e colo )1n& colo 0i risi)in! energie. 4n )o,i!a ,&*&rniciei sale- Helena s)usese c1te"a a!e"&ruri. Acesta era genul !e )rete/t )e care "ec(ii lor !u0mani- Har2onnenii- s3ar ,olosi )entru a .ncerca s& !istrug& Casa Atrei!es. 6uri0tii !u0mani )robabil c& lucrau !eja la asta. Dac& Vernius .nc&lcase )erce)tele 5utleriene- atunci Casa Atrei!es )utea ,i consi!erat& "ino"at& )rin asociere. 4ns& ;arurile ,useser& !eja aruncate- !eci 7aulus )utea acce)ta )ro"ocarea. Totu0itrebuia s& se asigure c& nimic .ngro;itor nu a"ea s& se .nt1m)le cu )ro)riul s&u ,iu.

6os- b&ie*ii se lu)tau .n continuare- .n joac&- !e0i b&tr1nul !uce 0tia c& R(ombur !e3abia a0te)ta s& lo"easc& nenum&ra*ii !u0mani ,&r& c(i) care3i alungaser& ,amilia !in c&minul ancestral. 7entru asta- ambii tineri trebuiau s& se antrene;e nu numai )rin instruc*ia brutal& .n materie !e ,olosire a armamentului in!i"i!ual- !ar 0i )rin !e;"oltarea abilit&*ii !e a con!uce oamenii 0i a se !escurca .n abstrac*iunile gu"ern&rii )e scar& mare. >1mbin! amar- !ucele 0tia ce a"ea !e ,&cut. R(ombur 0i Failea ,useser& l&sa*i .n grija sa. 6urase c& le "a o,eri )rotec*ia sa- ,&cuse jur&m1ntul !e s1nge c&tre Dominic Vernius. Trebuia s& le !ea cea mai bun& 0ans& )osibil&B 4i "a trimite )e R(ombur 0i :eto la Maestrul s&u Asasin- T(u,ir HaQat. Mentatul r&;boinic st&tea ca un st1l) !e o*el- )ri"in!u3i )e cei !oi )roas)e*i .n"&*&cei ai s&i. Se a,lau )e "1r,ul unei st1nci gola0e- la 2ilometri !istan*& s)re nor! !e castelul Cala!an. V1ntul se i;bea !e muc(iile ascu*ite 0i se risi)ea .n "&;!u(- r&scolin! g(emotoace !e iarb& !e )am)as. 7esc&ru0i cenu0ii se roteau la .n&l*ime- *i)1n! unii la ceilal*i- c&ut1n! resturile comestibile a!use )e )laja st1ncoas&. 71lcuri g1rbo"ite !e c(i)aro0i )itici se a)lecau .n ,a*a bri;ei marine care b&tea necontenit. :eto n3a"ea i!ee c1t !e b&tr1n era T(u,ir HaQat. Vigurosul mentat .l antrenase )e !ucele 7aulus )e "remea c1n! ,usese mult mai t1n&r- !ar acum- )rin ,or*& brut&- Maestrul Asasinilor reu0ea s& *in& la !istan*& orice a)aren*& !e "1rst& .naintat&. A"ea )ielea b&t&torit&- e/)us& me!iului as)ru !in multele lumi .n care se !es,&0uraser& cam)aniile Casei Atrei!es- !e la ar0i*a !ogoritoare la gerul n&ucitor- !e la ,urtuni s&lbatice la rigorile !ure ale s)a*iuluiB T(u,ir HaQat .i )ri"ea )e tineri .n t&cere. 40i .ncruci0& bra*ele )este )ie)tarul !in )iele roas&. c(ii3i erau ca ni0te arme- t&cerea un imbol!. 5u;ele str1nse erau "ine*ii !in cau;a sucului !e sa)(o. :eto st&tea )lin !e neast1m)&r l1ng& )rietenul s&u. Degetele3i .ng(e*aser& !estul !e mult .nc1t s&30i !oreasc& s&30i ,i luat m&nu0i. C1n! .nce)em antrenamentulA El 0i R(ombur se uitar& unul la altul- a0te)t1n! ner&b!&tori. @ 9ita*i3"& la mine- am s)us- .i re)e;i HaQat. A0 ,i )utut s&ri 0i s& "& scot ma*ele am1n!urora- .n cli)a c1n! a*i sc(imbat .ntre "oi oc(ea!ele alea iste*eB =&cu un )as amenin*&tor .n !irec*ia lor. :eto 0i R(ombur )urtau "e0minte alesecon,ortabile- !ar cu un as)ect regal. 7elerinele lor se ;b&teau .n "1nt. Cea a lui :eto era !e un "er!e str&lucitor- !in m&tase mer(- ti"it& cu negru- .n "reme ce )rin*ul !in I/ !e,ila .n culorile "iolet 0i ar&miu ale Casei Vernius. 4ns& R(ombur ar&ta .n mo! "&!it ,oarte in!is)us c& se a,la sub cerul liber. @ Este a0a !eB "ast totul- 0o)ti el. Du)& o t&cere interminabil&- HaQat .0i ri!ic& b&rbia- gata s& .ncea)&. @ 4n )rimul r1n!- !a*i3"& jos )elerinele alea ri!icole. :eto ri!ic& m1na s)re 0iretul !e la g1t- !ar R(ombur e;it& o cli)&. C1t !ur& o b&taie !e inim&- HaQat .0i trase sabia scurt& 0i t&ie 0nurul sub*ire al ca)ei- la c1*i"a milimetri !e jugulara )rin*ului. V1ntul .n0,&c& "e0m1ntul "iolet cu ar&miu 0i3l !use !incolo !e st1nci- ca )e un steag )ier!ut. Ca)a se .n&l*& ca un ;meu )1n& ce !is)&ru .n a)ele .n"olburate !e jos. @ Hei< E/clam& R(ombur. De ce3aiB HaQat rete;& strig&tul in!ignat.

@ Ai "enit aici ca s& te antrene;i .n m1nuirea armelor. A0a c& !e ce te3ai .mbr&cat ca )entru un bal al :an!sraa!ului sau )entru un banc(et im)erialA Mentatul )u,ni- a)oi scui)& .n "1nt. @ :u)ta este o treab& mur!ar& 0i- .n a,ar& !e ca;ul .n care "rei s&3*i ascun;i arma sub ca)&- )urtarea acesteia e o )rostie. E ca 0i cum *i3ai )une )e umeri )ro)riul giulgiu !e .nmorm1ntare< :eto .nc& mai *inea .n m1ini ca)a "er!e. HaQat se .ntinse- a)uc& un ca)&t al *es&turii- trase brusc- .l r&suci 0i- .ntr3o str&,ulgerare .i imobili;& m1na !rea)t&- m1na cu care lu)ta. HaQat smuci cu )utere 0i .m)inse cu ,or*& )iciorul )este gle;na t1n&rului. :eto se )r&bu0i )e solul )ietros. 7rin ,a*a oc(ilor .i trecur& sc1ntei 0i icni- .ncerc1n! s&30i reca)ete res)ira*ia. R(ombur r1se !e )rietenul s&u- a)oi reu0i s& se ab*in&. HaQat !es,&0ur& ca)a 0i o a;"1rli .n aer- !e un!e ;bur& .n b&taia "1nturilor m&rii)entru a se al&tura celei a lui R(ombur. @ Totul )oate ,i ,olosit ca arm&- ;ise mentatul. A"e*i cu "oi s&biile 0i mai "&! 0i )umnale la 0ol!. A"e*i scuturi !e )rotec*ie- cu toate sunt arme "i;ibile. 4n )lus- "a trebui s& ascun!e*i 0i numeroase alte !r&g&l&0enii+ ace- c1m)uri )arali;ante- "1r,uri otr&"itoare. 4n tim) ce !u0manul "ostru )oate "e!ea armele "i;ibile HaQat scoase o sabie lung&- !e antrenament 0i t&ie aerul cu ea "oi le )ute*i ,olosi !re)t momeal&- )entru a lo"i cu ce"a mult mai mortal. :eto se ri!ic& !e jos- .n!e)&rt1n! mur!&ria 0i )ra,ul !e )e el. @ Dar- !omnule- nu e cinstit s& ,olose0ti arme ascunse. ?u contra"ine asta restric*iilorB HaQat )ocni !in !egete- ca o .m)u0c&tur&- sub nasul lui :eto. @ ?u3mi "orbi mie !e ca"alerism .n asasinate< 7ielea t&b&cit& a mentatului se .nro0i 0i mai tare- !e )arc& abia reu0ea s&30i struneasc& ,uria. @ A"e*i !e g1n! s& "& !a*i mari .n ,a*a !omni0oarelor sau s& "& elimina*i a!"ersarulA Ista nu3i un joc !e societate. 5&rbatul c&runt se concentr& asu)ra lui R(ombur- uit1n!u3se at1t !e intens .nc1t t1n&rul b&tu .n retragere cu o jum&tate !e )as. @ 9mbl& "orba c& )e ca)ul t&u s3a )us o recom)ens& im)erial&- )rin*ule- !ac& "ei )&r&si- "reo!at&- sanctuarul !e )e Cala!an. E0ti ,iul e/ilat al Casei Vernius. Via*a ta nu este a unui om obi0nuit. ?u "ei 0ti nicio!at& c1n! "a lo"i moartea- a0a c& trebuie s& ,ii mereu )reg&tit. Intrigile !e curte 0i )olitica au )ro)riile lor reguli- !ar- !e cele mai multe ori- regulile nu sunt cunoscute juc&torilor. R(ombur .ng(i*i !in greu. 4ntorc1n!u3se s)re :eto- HaQat s)use+ @ 5&iete- 0i "ia*a ta este .n )rimej!ie- ca mo0tenitor al Casei Atrei!es. Toate Marile Case trebuie s& ,ie .n mo! constant .n alert& .m)otri"a asasinatelor. :eto se .n!re)t&- ,i/1n!u30i )ri"irea asu)ra instructorului. @ 4n*eleg- T(u,ir- 0i "reau s& .n"&*. A)oi )ri"i s)re R(ombur. @ Vrem am1n!oi s& .n"&*&mB 5u;ele )ur)urii ale lui HaQat sc(i*ar& un ;1mbet.

@ E un .nce)ut- ;ise. S3ar )utea s& mai e/iste i!io*i st1ngaci care lucrea;& )entru alte ,amilii !in :an!sraa! .ns& "oi- b&ie*i- trebuie s& !e"eni*i ni0te e/em)le str&lucitoare. Ve*i .n"&*a nu numai lu)tele cu )umnalul 0i scutul 0i subtilit&*ile artei !e a uci!e- !ar trebuie s& .n"&*a*i 0i arsenalul )oliticii- al gu"ern&rii. Trebuie s& 0ti*i cum s& "& a)&ra*i )rin e!uca*ie 0i retoric&- ca 0i )rin lo"ituri ,i;ice. R&;boinicul mentat .0i .n!re)t& umerii 0i r&mase nemi0cat. @ Ve*i .n"&*a toate astea !e la mine< 40i !esc(ise scutul )ersonal. 4n s)atele c1m)ului sc&)&r&tor- *inea un )umnal .ntr3 o m1n& 0i s)a!a lung& .n cealalt&. Instincti"- :eto .0i )orni )ro)ria sa centur& !e c1m)- iar scutul Holt;man tremur& lic&rin! .n ,ata lui. R(ombur b1jb1ia- .ncerc1n! s& ,ac& la ,el- tocmai c1n! mentatul simul& un atac- retr&g1n!u3se .n ultima secun!& )osibil& .nainte !e a "&rsa s1nge. HaQat mut& armele !intr3o m1n& .ntr3alta st1nga- !rea)ta- a)oi !in nou st1nga !o"e!in! ast,el c& le )utea ,olosi )e am1n!ou& )entru a !a o lo"itur& mortal&. @ 7ri"i*i cu aten*ieB S3ar )utea ca- .ntr3o bun& ;i- "ia*a "oastr& s& !e)in!& !e asta< ricare cale ce .ngustea;& )osibilit&*ile "iitoare )oate !e"eni o ca)can& letal&. amenii nu30i croiesc !rum )rintr3un labirintD ei scrutea;& un "ast ori;ont )o)ulat cu 0anse unice. Manualul '(il!ei S)a*iale. 6unction era o lume auster&- cu o "arietate geogra,ic& limitat&- cu un )eisaj banal 0i o clim& strict controlat&- )entru .n!e)&rtarea ne)l&cerilor agasante. 9n loc util- care ,usese ales !e '(il!a S)a*ial& !re)t cartier general mai !egrab& )entru locali;area sa strategic&- !ec1t )entru )eisaj. Aici- can!i!a*ii .n"&*au s& !e"in& na"igatori. Su)ra,e*ele re.m)&!urite aco)ereau milioane !e (ectare- !ar erau meri0ori 0i stejari )itici. Anumite legume !e )e Vec(iul 7&m1nt cre0teau .n abun!en*&- culti"ate !e localnici+ carto,i- ar!ei- "inete- ro0ii 0i o "arietate !e ierburi !ar )ro!usele tin!eau s& !e"in& tot mai alcaline- comestibile numai !u)& un tratament minu*ios. Du)& e/amenul care3i !esc(isese mintea- n&ucit !e noile )osibilit&*i o,erite !e "alul !e melanj- DRmurr 7ilru ,usese a!us aici ,&r& nici o 0ans& !e a30i lua r&mas bun !e la ,ratele s&u geam&n sau !e la )&rin*i. :a .nce)ut se su)&rase- !ar solicit&rile instruirii !in ca!rul '(il!ei .i a!useser& at1t !e multe minun&*ii- .nc1t ajunsese s& ignore orice altce"a. Desco)erise c& se )utea concentra acum mult mai bine 0iB )utea uita mult mai lesne< Cl&!irile !e )e 6unction ,orme uria0e- con"e/e- cu )rotuberan*e col*uroase sau rotun!e- constituiau !esignul stan!ar! al '(il!ei- asem&n&tor ambasa!ei !e )e I/+ )ractice )1n& la e/trem- intimi!1n! )rin imensitatea lor. =iecare structur& a"ea o emblem& rotun!&- cu semnul in,initului. In,rastructura mecanic& era at1t i/ian& c1t 0i ric(esian&- instalat& cu secole .n urm& 0i .nc& .n stare !e ,unc*ionare. '(il!a S)a*ial& )re,era me!ii care s& nu inter,ere;e cu acti"itatea sa im)ortant&. 7entru un na"igator- orice !istragere era )oten*ial )ericuloas&. =iecare stu!ent al '(il!ei .n"&*a aceast& lec*ie !e )rima !at&- ca 0i t1n&rul can!i!at DRmurr !e)arte !e cas& 0i a!1ncit com)let .n stu!iu- )1n& la eliberarea !e orice griji )ri"in! )roblemele !e )e ,osta sa )lanet&.

Era cu,un!at .ntr3un container a0e;at )e un c1m) !e iarb&3neagr& )e jum&tate .not1n! .n melanjul ga;os 0i )e jum&tate t1r1n!u3se- )e c1n! tru)ul s&u continua s& se sc(imbe- sistemele sale ,i;ice mo!i,ic1n!u3se )entru a se a!a)ta la bombar!amentul !e melanj. Degetele !e la m1ini 0i )icioare .nce)ur& s& ,ie unite !e membraneD tru)ul !e"eni mai lung 0i mai ,le/ibil- a!uc1n! "ag cu un )e0te. ?imeni nu3i e/)licase am)loarea sc(imb&rilor ine"itabile 0i nici el nu se g1n!ise nici nu socotise necesar< @ S& .ntrebe. ?u mai contaB I se !e;"&luise at1t !e mult !in uni"ers- .nc1t consi!era c& )re*ul )l&tit era mic. c(ii lui DRmurr se ,&cuser& mai mici- ,&r& geneD !e asemenea- ,useser& n&)&!i*i !e albea*&. ?u mai a"ea ne"oie s& "a!& cu ei- !e c1n! c&)&tase al*i oc(iB "i;iunea interioar&. 7anorama .ntregului uni"ers se !esc(i!ea !inaintea lui. 4n tim)ul )rocesului se sim*ea !e )arc& ar ,i l&sat totul .n urm&B 0i nu3l !eranja. 7rin cea*&- DRmurr "e!ea c1m)ul !e iarb&3neagr& aco)erit cu 0iruri or!onate !e can!i!a*i to*i .n containerele lor 0i cu instructorii na"igatori al&turi. C1te o "ia*& .n ,iecare containerB Cu"ele emiteau nori )ortocalii !e re;i!uuri !e melanj- .n"olbur1n!u3 se .n jurul asisten*ilor umani )roteja*i !e m&0ti- care st&teau .n a)ro)iere- a0te)t1n! s& mute containerele c1n! li se cerea. Instructorul30e,- un na"igator timonier numit 'ro!in- )lutea .n interiorul unui container cu margini negre- care ,usese urcat )e o )lat,orm&D can!i!a*ii .l "e!eau mai mult cu mintea !ec1t cu oc(ii. 'ro!in tocmai re"enise !in (i)ers)a*iu cu un stu!ent- a c&rui cu"& era l1ng& a lui- conectat& )rintr3un tub ,le/ibil- .n a0a ,el .nc1t ga;ele lor se amestecau. DRmurr .nsu0i reali;ase- )1n& acum- trei ;boruri scurte. Era consi!erat unul !intre cei mai )romi*&tori !intre can!i!a*i. !at& ce .n"&*a s& na"ig(e;e )rin (i)ers)a*iu !e unul singur- )utea )rimi licen*a !e )ilot- rangul cel mai !e jos .ntre na"igatoriB !ar mult mai mult !ec1t ,usese "reo!at& ca om. C&l&toriile )rin (i)ers)a*iu ale timonierului 'ro!in erau c&ut&ri legen!aree/)lor&ri )rin no!uri !imensionale !e ne.n*eles. Vocea instructorului3se, bolborosea !intr3un !i,u;or .n interiorul ba;inului lui DRmurr- ,olosin! un limbaj !e or!in su)erior. Descria o "reme c1n! trans)ortase creaturi asem&n&toare cu !ino;aurii .ntr3un transs)a*ial !e ti) "ec(i. =&r& ca el s& 0tie- mon0trii .0i )uteau alungi g1turile )1n& la !imensiuni incre!ibile. 4n tim) ce transs)a*ialul se a,la .n ;bor- unul !intre ei .0i ron*&ise# !rum )rin )erete )1n& .n cabina !e na"iga*ie- ast,el c& botul .i a)&ruse l1ng& cu"a lui 'ro!in- uit1n!u3se la el curios- cu oc(ii mariB E at1t !e )l&cut aici- se g1n!i DRmurr- ,&r& s& ,ormule;e cu"inte- )e c1n! absorbea istorisirea. Cu n&rile larg !esc(ise- ins)ir& a!1nc !in melanjul bogat 0i .n*e)&tor. amenii- cu sim*urile lor tocite- com)arau aceast& arom& )icant& cu mirosul )uternic !e scor*i0oar&B .ns& melanjul era mult mai mult !e3at1t- in,init !e com)le/. :ui DRmurr nu3i mai )&sa !e )roblemele lume0ti ale oamenilor at1t !e tri"ialelimitate 0i li)site !e )ers)ecti"&+ ma0ina*iuni )olitice- )o)ula*ii ,or,otin! )recum ,urnicile .ntr3un mu0uroi r&scolit- "ie*i str&lucin! 0i )ierin! )recum sc1nteile unui ,oc !e tab&r&B Via*a lui anterioar& era acum !oar o amintire "ag&- tot mai 0tears& 0i li)sit& !e nume sau !e ,e*e. Ve!ea imagini- !ar le ignora. ?u s3ar mai ,i )utut .ntoarce la ceea ce ,usese o!at&<

4n loc s& termine- )ur 0i sim)lu- relatarea !es)re creaturile !ino;aurienetimonierul 'ro!in ,&cea acum o !igresiune !es)re as)ectele te(nice ale celor reali;ate !e stu!entul ales !e el .n c&l&toria sa interstelar&- cum ,olosiser& ei matematici su)erioare 0i mo!i,ic&ri !imensionale )entru a scruta "iitorul .n acela0i mo! .n care monstrul cu g1tul lung )ri"ise )rin ba;inul s&u. @ 9n na"igator trebuie s& ,ac& mai mult !ec1t s& obser"e- r&sun& )rin !i,u;or "ocea ascu*it& a lui 'ro!in. 9n na"igator ,olose0te ceea ce "e!e )entru a )utea !irija na"ele s)a*iale .n siguran*& )rin "i!ul cosmic. ?ereu0ita a)lic&rii anumitor )rinci)ii !e ba;& )oate !uce la !e;astre- cu )ier!erea tuturor "ie*ilor 0i a .nc&rc&turii unui transs)a*ial< 4nainte ca oricare !intre noii a!e)*i- )recum DRmurr- s& !e"in& )ilo*i .n (i)ers)a*iu- ei trebuiau s& 0tie s& re;ol"e cri;e cum ar ,i un s)a*iu )ar*ial )liat- )re"i;iuni im)er,ecte- o cri;& !e intoleran*& la miro!enie- !is,unc*iile generatoarelor Holt;man sau c(iar sabotaje inten*ionate. DRmurr .ncerc& s&30i imagine;e soarta care se ab&tuse asu)ra unora !intre )re!ecesorii s&i nenoroco0i- .n )o,i!a cre!in*ei )o)ulare- na"igatorii nu )liau ei .n0i0i s)a*iulD asta o ,&ceau motoarele Holt;man. ?a"igatorii ,oloseau )remoni*iile lor limitate )entru a alege culoarele sigure )entru c&l&torie. na"& se )utea !e)lasa )rin "i! ,&r& g(i!ajul lor- !ar acest joc )ericulos al g(icitului !ucea- .n mo! in"ariabil- la !e;astru. 9n na"igator al '(il!ei nu )utea garanta o c&l&torie absolut sigur& !ar .mbun&t&*ea mult 0ansele. 7roblemele a)&reau c1n! se )etreceau e"enimente ne)re"&;ute. DRmurr era )reg&tit .n limitele cuno0tin*elor '(il!eiB care nu )uteau inclu!e toate )osibilit&*ile. 9ni"ersul 0i locuitorii s&i se a,lau .ntr3o stare !e continu& sc(imbare. Toate "ec(ile 0coli .n*elegeau asta- inclusi" 5ene 'esserit 0i Menta*ii. Su)ra"ie*uitorii .n"&*au cum s& se a!a)te;e la sc(imb&ri- cum s& )re"a!& ne)re"&;utul. :a limita )erce)*iei sale- sim*i cu"a !e melanj .nce)1n! s& se !e)lase;e )e c1m)ul sus)ensor 0i ajung1n! .ntr3un 0ir- .n s)atele containerelor celorlal*i stu!en*i. Au;i un instructor asistent recitin! )asaje !in Manualul '(il!ei S)a*iuluiD mecanisme !e )om)are a ga;ului .nce)ur& s& (uruie .n jurul s&u. =iecare !etaliu )&rea at1t !e )recis- at1t !e clar 0i !e im)ortant. ?u se mai sim*ise nicio!at& at1t !e "iu< In(al1n! a!1nc melanjul colorat .n )ortocaliu- .0i sim*i .ngrijor&rile .nce)1n! s& se !isi)e;e. '1n!urile i se rea0e;ar& .n or!ine- alunec1n! ,&r& o)reli0ti )e c&ile neurale ale creierului s&u o)timi;at !e '(il!&. @ DRmurrB DRmurr- ,ratele meuB ?umele se amesteca cu ga;ul- ca o 0oa)t& .n uni"ers un nume )e care nu3l mai ,olosea- acum c& i se atribuise un num&r na"iga*ional !e c&tre '(il!&. ?umele erau asociate cu in!i"i!ualitatea. ?umele im)uneau limit&ri 0i )reju!ec&*i- leg&turi !e ,amilie 0i )o"e0ti "ec(i- im)uneau in!i"i!ualitatea antite;a a ceea ce .nsemna s& ,ii na"igator. 9n om al '(il!ei se conto)ea cu cosmosul 0i "e!ea c&i sigure )rin )liurile sor*ii- "i;iuni )re0tiente- care3i )ermiteau s& c&l&u;easc& materia !intr3un loc .n altul- ca ni0te )iese !e 0a( .ntr3un joc cosmic. @ DRmurr- m& au;iA DRmurrA Vocea "enea !in !i,u;orul !in interiorul containerului s&u- !ar 0i !e la mare !istan*&. Au;i ce"a ,amiliar lui .n timbrul "ocii 0i .n in,le/iunile ei. S& ,i uitat at1t !e multA DRmurrB A)roa)e c& 0tersese numele !in g1n!urile sale.

Mintea lui DRmurr ,&cea cone/iuni care !e"eniser& !in ce .n ce mai )u*in im)ortante- iar gura sa amor*it& ,orm& cu"inte g1lg1itoare. @ Da. Te au!< 4m)ins !e asistentul s&u- ba;inul lui DRmurr aluneca !e3a lungul unei c&r&ri )a"ate- s)re o cl&!ire imens&- .n ,orm& !e bulb- un!e locuiau na"igatorii. ?imeni nu )&rea s& mai au!& "ocea aceea. @ Sunt eu- CRtair- continu& glasul. =ratele t&u. M& )o*i au;iA 4n s,1r0it- c(estia asta ,unc*ionea;&. Cum te sim*iA @ CRtairA ?a"igatorul no"ice .0i sim*i mintea )liin!u3se .n ea .ns&0icom)rim1n!u3se .n r&m&0i*ele ,ormei greoaie !e !inainte !e '(il!&. 4ncerc1n! s& ,ie !in nou om- !oar )entru o cli)&B Era at1t !e im)ortantA Era un )roces !ureros 0i limitati"- ca 0i cum cine"a 0i3ar ,i )us singur oc(elari !e cal- .ns& in,orma*ia era acolo+ !a- ,ratele s&u geam&n- CRtair 7ilru. mB 7rinse cr1m)eie !e imagini cu tat&l s&u- .n "e0mintele ambasa!oriale- cu mama- .n uni,orma 5&ncii '(il!ei- cu ,ratele s&u brunet ca 0i el 0i cu oc(i .ntuneca*i juc1n!u3se .m)reun&e/)lor1n!B Acele imagini ,useser& e/)ul;ate !intre g1n!urile sale- ca a)roa)e tot ce *inea !e acel t&r1mB .ns& nu !is)&ruser& cu totul. @ Da- ;ise DRmurr. Te cunosc. 4mi amintesc. 7e I/- .ntr3o ,iri!& ascuns&- un!e30i ,olosea transmi*&torul .ncro)it !in )iese !is)arate- CRtair se g(emui- .ncerc1n! cu !is)erare s& e"ite s& ,ie !esco)erit .ns& totul merita riscurile. :acrimile .i 0iroiau )e obraji- 0i .ng(i*i cu greu .n sec. Tleila/u 0i suboi;ii .0i continuaser& !istrugerile 0i e)ur&rile- .nl&tur1n! orice urm& !e te(nologie neobi0nuit& )e care o g&seau. @ Te3au luat !e l1ng& mine- .n camera !e testare a '(il!ei- ;ise CRtair cu o "oce trans,ormat& .ntr3o 0oa)t& r&gu0it&. ?u m3au l&sat s& te "&!- nu m3au l&sat s&3mi iau r&mas bun. Acum .mi !au seama c& tu ai ,ost cel norocos- DRmurr- a"1n! .n "e!ere tot ceea ce s3a .nt1m)lat aici- )e I/. Ei s3ar ru)e inima s& "e;i< Ins)ir& a!1nc- .ntret&iat. @ ra0ul nostru a ,ost !istrus- nu la mult& "reme !u)& ce '(il!a te3a luat !intre noi. Au murit sute !e mii !e locuitori. 5ene Tleila/ con!uc acum- aiciB DRmurr r&mase t&cut- a"1n! ne"oie !e tim) ca s& se .ntoarc& la mo!ul limitat !e comunicare in!i"i!ual&. @ Am !irijat un transs)a*ial )rin (i)ers)a*iu- ,rate. Ein gala/ia .n mintea mea"&! matematicile. Cu"intele se amestecau greoaie. @ Acum 0tiu !e ceB 0tiuB &&- simt !urere !in cau;a leg&turii !intre noi. CRtaircumBA @ Comunicarea te r&ne0teA Se trase .na)oi !in ,a*a transmi*&torului- .ngrijorat- 0i30i *inu res)ira*ia- tem1n!u3 se ca nu cum"a "reunul !intre ne"&;u*ii s)ioni tleila/u s&3l au!&. @ 4mi )are r&u- DRmurr. 7oate c& ar trebui s&B @ ?u3i ce"a im)ortant. 7useuri !e !urere- ca o migren&B !ar alt,el. 4noat& )rin mintea meaB 0i !incolo !e ea. DRmurr )&rea s& ,ie !istras !e altce"a- glasul .i suna !istant 0i eteric. @ Cel ,el !e cone/iune e astaA Ce a)arat ,olose0tiA

@ DRmurr- m3ai au;itA I/ este !istrus& lumea noastr&- ora0ul nostru- este acum un lag&r !e )ri;onieri. M3am ascuns aici- 0i risc ,oarte mult .n tim) ce a)ele; la acest mo! !e comunicare. Tat&l nostru este .n e/il )e un!e"aB )e Faitain- cre!. Casa Vernius a ajuns renegat&. Sunt )rins aici- .n ca)can&- singur< DRmurr r&mase concentrat asu)ra a ceea ce consi!era el o c(estiune )rioritar&. @ Comunica*ie )rin (i)ers)a*iuA Im)osibil< E/)lic&3mi 0i mieB 9luit !e li)sa !e )reocu)are a ,ratelui s&u )entru "e0tile .ns)&im1nt&toare )e care i le comunicase- CRtair )re,er& s& nu3i ,ac& re)ro0uri. :a urma urmei- DRmurr su,erise trans,om&ri mentale e/treme 0i nu )utea ,i .n"ino"&*it )entru ceea ce era acum. CRtair nu ar ,ii )utut .n*elege )rin ce trecuse ,ratele s&u geam&n. El .nsu0i c&;use la testele '(il!eiD ,usese at1t !e s)eriat 0i !e rigi!B Alt,el- 0i el ar ,i )utut ,i acum na"igator. Ein1n!u30i res)ira*ia- trase cu urec(ea la scr10netul !in )asajul !e !easu)ra- )a0i care se .n!e)&rtau. Voci 0o)tite. A)oi lini0tea re"eni- iar CRtair )utu s& continue con"ersa*ia. @ E/)lic&- ;ise DRmurr !in nou. 4nsetat !e orice ,el !e !iscu*ie- CRtair .i )o"esti ,ratelui s&u !es)re ec(i)amentul )e care3l recu)erase. @ 4*i aminte0ti !e Da"ee RogoA 5&tr1nul in"entator care obi0nuia s& ne !uc& .n laboratorul s&u 0i s& ne arate la ce lucraA @ logB c1rje cu sus)ensiiB 7rea !ecre)it ca s& mai )oat& umbla. @ Da- obi0nuia s& ne "orbeasc& !es)re comunica*ii )e lungimile !e un!& ale energiei neutrinice. re*ea !e tije .mbr&cate .n cristale !e silicat. @ 9((((B !in nou !urere. @ Te !oare< CRtair )ri"i .n jur- .ngrijorat !e riscurile )e care 0i le luase. ?u mai "orbesc multB Tonul era ner&b!&tor. 4ns& DRmurr "oia s& au!& mai multe. @ Continu& e/)lica*iileB Trebuie s& 0tiu ce3i cu a)aratul acesta. @ 4ntr3o ;i- .n tim)ul lu)telor- "oiam ,oarte mult s& !iscut cu tine 0i .mi re"eneau .n minte ,ragmente 0i )asaje !in con"ersa*ia cu el. 7rintre !&r1m&turile unei cl&!iri .n ruine am cre;ut c& "&! imaginea lui neclar&- .n a)ro)ierea mea. Ca o "i;iune. Vorbea cu "ec(iul lui glas sc1r*1it- s)un1n!u3mi ce s& ,ac- !e care )iese a0 a"ea ne"oie 0i cum s& le monte;. Mi3a !at toate i!eile !e care a"eam ne"oie. @ Interesant< Vocea na"igatorului era )lat& 0i li)sit& !e culoare. Absen*a emo*iilor 0i a com)asiunii la ,ratele s&u .l a,ecta )e CRtair. 4ncerc& s& )un& .ntreb&ri !es)re e/)erien*ele lui DRmurr .n ca!rul '(il!ei S)a*iului- .ns& geam&nul s&u nu a"ea r&b!are )entru .ntreb&ri 0i3i s)use c& nu )utea !iscuta secretele '(il!ei- nici m&car cu ,ratele s&u. C&l&torise )rin (i)ers)a*iu 0i era incre!ibil. Asta era tot ce a"ea DRmurr !e s)us. @ C1n! mai )utem "orbiA 4ntreb& CRtair. A)aratul se .nc&l;ise )ericulos !e multgata s& ce!e;e. 4n cur1n! "a trebui s&3l o)reasc&. DRmurr gemu !e !urere .n !e)&rtare- !ar nu3i !&!u nici un r&s)uns !eslu0it. Totu0i- !e0i 0tia ce ne)l&cut era )entru ,ratele s&u- sim*ea imbol!ul omenesc !e a3 0i lua r&mas bun- c(iar !ac& )entru DRmurr nu mai conta. @ Atunci- ne lu&m r&mas bun- !eocam!at&. Mi3e !or !e tine<

4n tim) ce rostea cu"intele !e mult am1nate- sim*i o u0urare .n )ro)ria sa !urere ciu!at- .ntr3un ,el- !in moment ce nu era sigur c& ,ratele s&u .l mai .n*elegea ca )e "remuri. Sim*in!u3se "ino"at- CRtair .ntreru)se leg&tura. A)oi r&mase t&cut- co)le0it !e emo*ii contra!ictorii+ bucurie )entru c& "orbise iar&0i cu ,ratele s&u geam&n- !ar 0i triste*e !in cau;a reac*iilor ambi"alente ale lui DRmurr. C1t !e mult se sc(imbase ,ratele s&uA :ui DRmurr ar ,i trebuit s&3i )ese !e moartea mamei lor 0i !e e"enimentele tragice care se ab&tuser& asu)ra )lanetei I/. 7o;i*ia unui na"igator al '(il!ei a,ecta .ntreaga omenire. ?3ar trebui ca un ?a"igator s& ,ie mai atent- mai )rotector ,a*& !e oameniA 4n loc !e asta- t1n&rul )&rea c& rete;ase toate leg&turile- arsese toate )o!urile. glin!ea DRmurr ,iloso,ia '(il!ei- sau !e"enise at1t !e )reocu)at !e el .nsu0i 0i !e noile sale abilit&*i .nc1t !e"enise egocentricA C(iar ,usese ne"oie s& se )oarte .n ,elul .n care o ,&cuseA T&iase oare toate leg&turile cu )ro)ria lui umanitateA 4nc& nu a"ea cum s& 0tie toate astea. CRtair se sim*ea !e )arc&30i )ier!use !in nou ,ratele. Scoase contactele ma0in&riei bioneutrinice care3i e/tinsese tem)orar )uterile mentale- am)li,ic1n!u3i g1n!urile 0i )ermi*1n!u3i ast,el s& comunice cu .n!e)&rtata 6unction. Sim*in!u3se brusc ame*it- se .ntoarse .n gaura lui ecranat& 0i se .ntinse )e )atul .ngust !e cam)anie. Cu oc(ii .nc(i0i.0i .nc(i)ui uni"ersul !e !incolo !e )leoa)e- .ntreb1n!u3se cum )utea s& arate acesta )entru ,ratele s&u. Mintea lui ;um;&ia !in cau;a unui straniu ecou al contactului- o r&m&0i*& a am)li,ic&rii mentale. Vocea lui DRmurr sunase !e )arc& s3ar ,i a,lat sub a)&- )rin ,iltre !e inteligibilitate. Acum- .n*elesuri ascunse .i "enir& .n minte lui CRtair subtilit&*i 0i ra,inamente. Toat& seara- .n singur&tatea .nc&)erii lui ascunse- g1n!urile i se strecurar& .n minte- co)le0in!u3l ca o )osesie !emonic&. Contactul !eclan0ase ce"a nea0te)tat .n )ro)riul lui creier- o reac*ie uluitoare. Tim) !e c1te"a ;ile nu30i )&r&si ascun;&toarea- co)le0it !e amintirile .m)ros)&tate- ,olosin! )rototi)ul ma0in&riei )entru a30i concentra g1n!urile- cu o claritate obse!ant&. re .n 0ir- !erul& .n minte con"ersa*ia cu ,ratele s&u- care !e"enea tot mai lim)e!e- cu"inte 0i .n*elesuri multi)le .n,lorin! ca ni0te )etaleB !e )arc& ar ,i tra"ersat )ro)riul s&u (i)ers)a*iu mental 0i al memoriei. ?uan*ele !in !ialogul cu DRmurr !e"eneau tot mai lim)e;i- )erce)u .n*elesuri care3i sc&)aser& lui CRtair )rima !at&. Asta3i o,eri !oar o i!ee !es)re ceea ce !e"enise ,ratele s&uB '&si c& totul era nemai)omenit. Ci .ns)&im1nt&tor< 4n cele !in urm&- re"enin! !u)& c1te"a ;ile la starea obi0nuit& !e con0tien*&obser"& c& )este tot .n jurul s&u ;&ceau reci)iente !e m1ncare 0i !e b&uturi. Camera !u(nea. Se uit& .n oglin!&- 0ocat s& "a!& c&3i crescuse un .nce)ut !e barb& !e un maroniu .nc(is. A"ea oc(ii injecta*i- )&rul .nc1lcitB CRtair !e3abia !ac& se )utu recunoa0te. Dac& oc(ii lui Failea Vernius ar ,i cobor1t acum asu)ra lui- ,ata s3ar ,i retras .ns)&im1ntat& ori !e;gustat&- trimi*1n!u3l s& lucre;e .n cel mai obscur 0i mai !e jos ni"el.m)reun& cu suboi;ii. Cum"a- totu0i- !u)& trage!ia !e )e I/ 0i siluirea acestui ,rumos ora0 subteran- )asiunea lui co)il&reasc& )entru ,iica st&)1nului i se )&reau irele"ante. Dintre toate sacri,iciile )e care le ,&cuse CRtair- acesta era )rintre cele mai mici. Ci era sigur c& "or "eni altele mult mai gra"e.

4nainte !e a se s)&la sau !e a30i cur&*a ascun;&toarea- .nce)u s& ,ac& )reg&tirile )entru urm&toarea !iscu*ie cu ,ratele s&u. 7erce)*iile gu"ernea;& uni"ersul. 7ro"erb 5ene 'esserit. na"et& roboti;at& )&r&si transs)a*ialul a,lat )e orbit& .n sistemul :aoujin 0i )lonj& s)re su)ra,a*a )lanetei Sallac( I8- transmi*1n! co!urile !e securitate )otri"ite )entru a trece !e )rinci)alele sisteme !e a)&rare ale Comunit&*ii. 7laneta natal& a 5ene 'esserit era !oar o (alt& .n !rumul sinuos 0i .n!elungat al na"ei )rintre stelele im)eriuluiB Cum )&rul ei bogat .nce)use s& .nc&run*easc&- iar tru)ul s&30i !e;"&luie "1rsta'aius Helen Mo(iam cre!ea c& n3ar strica s& ,ie acas&- !u)& luni !e ;ile !e alte .n!atoriri,iecare !intre ele .nsemn1n! !oar un ,iricel .n "asta ta)iserie 5ene 'esserit. ?iciuna !intre surori nu .n*elegea .ntreaga sc(em&- .ntreaga *es&tur& !e e"enimente 0i !e oameni.ns& Mo(iam .0i jucase rolul. 7entru c& sarcina sa e"olua- surorile o c(emaser& acas&- s& r&m1n& la Ccoala Maicilor )1n& c1n! Mo(iam !&!ea na0tere mult !oritei ,iice. ?umai Maica FQisat; Anirul .i .n*elegea a!e"&rata "aloare .n ca!rul )rogramului genetic- cum se lega totul !e co)ilul )e care3l )urta ea acum .n )1ntec. Mo(iam .n*elesese c& acest )runc era im)ortant- !ar c(iar 0i 0u0otelile Celorlalte Memorii- care )uteau ,i in"ocate oric1n! )entru a3i o,eri o a"alan0& !e s,aturi- r&m&seser& .n mo! !eliberat t&cute .n ceea ce )ri"ea acest subiect. ?a"eta '(il!ei o trans)orta numai )e ea. :ucr1n! sub amenin*area 6i(a!ului,abrican*ii ric(esieni ai )ilotului roboti;at se !&!user& )este ca) s& ,ac& un !is)o;iti" cu as)ect st1ngaci- aco)erit !e nituri- care- .n mo! a)roa)e "e(ement- se ,erea s& imite mintea uman& 0i nu ar&ta c1tu0i !e )u*in umanB !e ,a)t- nici m&car so,isticat. 7ilotul roboti;at trans)orta )asageri sau materiale !e la o na"& mare s)re su)ra,a*a unei )lanete 0i .na)oi- .ntr3un 0ir !e o)era*iuni bine e/ersate. =unc*iile lui abia !ac& a"eau su,icient& ,le/ibilitate .n )rogramare ca s& ,ac& ,a*& ti)arelor tra,icului aerian sau con!i*iilor meteorologice )otri"nice. Robo3)ilotul .0i con!ucea na"eta .ntr3o sec"en*& !e rutin&+ !e la transs)a*ial s)re )lanet&- !e la )lanet& s)re transs)a*ialB A0e;at& )e un scaun .n !re)tul unui (ublou- Mo(iam re,lect& la r&;bunarea !elicioas& )e care3o !eclan0ase asu)ra baronului. Trecuser& !eja c1te"a luni 0i ,&r& .n!oial& c& el nu b&nuia .nc& nimic- .ns& o 5ene 'esserit )utea a0te)ta mult tim) )entru a )l&ti cum se cu"ine. !at& cu trecerea anilor- )e m&sur& ce )re*iosul lui tru) a"ea s& sl&beasc& 0i s& se um,le !in cau;a bolii- com)let .n,r1nt- Vla!imir Har2onnen s3ar )utea c(iar s& se g1n!easc& la sinuci!ere. Ac*iunea r&;bun&toare a lui Mo(iam ,usese im)ulsi"&- .ns& era c1t se )oate !e )otri"it& 0i cu"enit&- !u)& cele s&"1r0ite !e baron. Maica Su)erioar& Haris(2a nu ar ,i )ermis Casei Har2onnen s& sca)e ne)e!e)sit&- iar Mo(iam se g1n!i c& i!eea sa s)ontan& ,usese cum)lit !e e,icace. Scutea Comunitatea !e )robleme 0i !e tim) )ier!utB 7e c1n! na"eta se cu,un!a tot mai mult .n stratul !e nori- Mo(iam se sur)rinse s)er1n! ca noul ei co)il s& ,ie )er,ect- )entru c& baronul nu le "a mai ,i !e nici un ,olos. Dar- !ac& nu- surorile a"eau .ntot!eauna alte o)*iuni 0i alte )lanuri. A"eau mai multe sc(eme genetice. Mo(iam a)ar*inea unui ti) consi!erat o)tim )entru un anumit )rogram genetic misterios. Ctia numele c1tor"a !intre can!i!ate- !ar nu )e toate- !u)& cum 0tia

,oarte bine c& surorile nu !oreau sarcini simultane .n )rogram- tem1n!u3se c& acest lucru ar ,i )utut .ncurca in!e/ul .m)erec(erilor. Mo(iam se .ntreba- totu0i- !e ce ,usese selec*ionat& !in nou !u)& ce !&!use gre0 )rima !at&. Su)erioarele sale nu3i e/)licaser&iar ea 0tia c& era mai bine s& nu .ntrebe. Ci- !in nou- Vocile !in Celelalte Memorii .0i )&straser& s,aturile )entru ele. Contea;& am&nunteleA Se .ntreb& ea. 7ort .n )1ntecul meu ,iica cerut&B na0tere reu0it& ar !uce la .mbun&t&*irea statutului lui Mo(iam- ar )utea ,ace c(iar s& ,ie aleas& ca Maic& Su)erioar& !e c&tre )roctori- c1n! "a .nainta mai mult .n "1rst&B .n ,unc*ie !e c1t !e im)ortant& era cu a!e"&rat ,iica sa. Ci sim*ea c& ,ata "a ,i ,oarte im)ortant&< :a bor!ul na"etei roboti;ate sim*i o sc(imbare brusc& !e !irec*ie. 7ri"in! )rin (ubloul .ngust- "&;u ori;ontul )lanetei Sallac( I8 cl&tin1n!u3se- .n tim) ce na"eta se r&sturn& 0i se )r&bu0i- sc&)at& !e sub control. C1m)ul !e )rotec*ie !in jurul ,otoliului ei cli)ea cu o nuan*& g&lbuie- alarmant& 0i neobi0nuit&. Ma0in&riile- ale c&ror ;gomote se limitaser& la un (uruit moale- urlau acum .n cabin&- r&nin!u3i urec(ile. :uminile cli)eau (aotic )e mo!ulul !e control !in ,a*a ei. Mi0c&rile robotului erau saca!ate 0i nesigure. =usese antrenat& s& ,ac& ,a*& cri;elor- iar mintea ei ,unc*iona cu ra)i!itate. Mo(iam a,lase !e unele !e,ec*iuni oca;ionale ale acestor na"ete )u*in )robabile !in )unct !e "e!ere statistic a)&rute ca urmare a li)sei !e la bor! a unor )ilo*i ca)abili s& g1n!easc& 0i s& reac*ione;e. C1n! a)&rea o )roblem& iar Mo(iam sim*ea c& tocmai se g&sea .n mie;ul uneia ,oarte gra"e )oten*ialul )ro!ucerii unui !e;astru era ,oarte mare. ?a"eta intr& .n )icaj- ;gu!uin!u3se 0i cabr1n!u3se. >!ren*e !e nori lo"eau (ublourile. 7ilotul3robot e/ecut& acelea0i mi0c&ri ciclice- inca)abil s& .ncerce ce"a nou. Motorul na"etei se stinse- a)oi r&mase t&cut. ?u se )oate- se re"olt& Mo(iam. ?u acum- c1n! )ort .n )1ntece acest co)il. 4n sinea ei sim*ea c& !ac& "a su)ra"ie*ui acestui moment co)ilul ei "a ,i s&n&tos 0i "a ,i cel !e care Comunitatea a"ea at1ta !is)erat& ne"oieB 4ns& g1n!urile negre o asaltar& 0i .nce)u s& tremure. ?a"igatorii '(il!ei- )recum cel !in transs)a*ialul !e !easu)ra ei- utili;au calcule multi!imensionale 0i o ,&ceau )entru a )utea )re"e!ea "iitorul- acesta )ermi*1n!u3le ast,el s&30i con!uc& na"ele .n siguran*& )rin (&urile )ericuloase ale (i)ers)a*iului. S& ,i a,lat- cum"a- '(il!a S)a*ial& !es)re )rogramul secret 5ene 'esseritA Se temeau oare .ntr3at1ta !e elA 7e c1n! na"eta se .n!re)ta s)re !e;astru- )rin mintea lui Mo(iam se .n"&lm&0ea o mul*ime incre!ibil& !e )osibilit&*i. C1m)ul )rotector !in jurul ei se e/tinse 0i !e"eni tot mai galben. Tru)ul e/ercita )resiune asu)ra lui- amenin*1n! s& treac& !incolo. Ein1n!u30i m1inile )este )1ntec- .ntr3un gest )rotector- sim*i o !orin*& ,ierbinte ca s& tr&iasc& 0i ca )runcul ei nen&scut s& creasc& "iguros iar g1n!urile sale treceau !incolo !e .ngrijor&rile banale ale unei mamei )entru co)ilul ei- ajung1n! la semni,ica*ii mult mai "aste. Se .ntreb& !ac& nu cum"a sus)iciunile sale erau total eronate. Ci !ac& o ,or*& mult su)erioar& tuturor celor )e care ea sau surorile 0i le )uteau imagina st&tea .n s)atele acestor e"enimenteA ?u cum"a 5ene 'esserit- )rin )rogramul lor genetic- se jucau !e3a Dumne;euA are un a!e"&rat Dumne;eu trec1n! )este cinismul 0i sce)ticismul surorilor ,a*& !e orice religie c(iar e/istaA Ce glum& cru!& ar ,i<

Di,ormit&*ile )rimului ei co)il- iar acum moartea ine"itabil& a ,etusului 0i a lui Mo(iamB totul )&rea s& intre .ntr3o sc(em&. Dar !ac& era a0a- cine sau ce se a,la .n s)atele acestei cri;eA 5ene 'esserit nu cre!eau .n acci!ente sau coinci!ente. @ ?u trebuie s& m& tem#- inton& ea- cu oc(ii .nc(i0i. =rica e uciga0ul min*ii. =rica este moartea cea mic&- a!uc&toare a ani(il&rii totale. Voi .n,runta ,rica. "oi l&sa s& treac& )este mine- )rin mineB Ci- !u)& ce "a ,i trecut- .mi "oi .ntoarce oc(iul interior 0i "oi )ri"i .n urma ei. 7e un!e a trecut ,rica- nu "a mai ,i nimic. Voi r&m1ne !oar euB# Era litania .m)otri"a ,ricii- conce)ut& .n "remurile !e !emult !e c&tre o ne0tiut& sor& 5ene 'esserit 0i transmis& genera*ie !u)& genera*ie. Mo(iam ins)ir& a!1nc 0i sim*i cum tremurul ei sl&be0te. Momentan- na"eta .0i men*inea )o;i*ia- orientat& cu (ublourile s)re sol. Motorul tu0i !in nou. V&;u masa continental& a)ro)iin!u3se cu ra)i!itate- obser"& com)le/ul .ntins al Ccolii Maicilor- un ora0 labirintic !e cl&!iri cu stuc alb 0i aco)eri0uri !e *igle ro0cate- !in ceramic&. ?u cum"a na"eta era trimis&- sc&)at& !e sub control- !irect s)re 0coala )rinci)al&a"1n! la bor! cine 0tie ce .nc&rc&tur& e/)lo;i"&A singur& )r&bu0ire !e acest ,el ar )utea nimici .ns&0i inima Comunit&*ii. Mo(iam se lu)t& cu str1nsoarea c1m)ului !e )rotec*ie- .ns& nu se )utu elibera !e el. ?a"eta se rostogoli 0i )&m1ntul !is)&ru !in "e!ere. Hubloul se .ntoarse .n sus!e;"&luin! soarele alb3albastru- la limita atmos,erei. A)oi- c1m)ul !e )rotec*ie se !e;acti"& 0i Mo(iam .0i !&!u seama c& na"eta se .n!re)tase. Motorul ,unc*iona !in nou- cu ;um;etul .nc1nt&tor al ma0inilor acela0i !intot!eauna. 4n com)artimentul !in ,a*&- )ilotul robot se mi0ca e/act a0a cum trebuia- cu o a)arent& e,icien*&- !e )arc& nimic nu s3ar ,i )etrecut. 9na !intre rutinele sale )entru urgen*e trebuie s& ,i ,unc*ionat .n cele !in urm&B 7e c1n! na"eta se a0e;& lin )e sol- .n ,a*a marii )ie*e- Mo(iam o,t& a!1nc- u0urat&. Se re)e;i la u0&- !orin!u30i s& alerge c&tre siguran*a celei mai a)ro)iate cl&!iriB !ar se o)ri- .0i trase su,letul )entru o cli)&- a)oi ie0i- calm&. Cucernic& Maic& trebuie s& )&stre;e a)aren*ele< 7e c1n! cobora lin ram)a- surori 0i a!e)te se .ng(esuir& )rotector .n jurul ei. Maica Su)erioar& ceruse ca na"eta s& ,ie re*inut& )entru o re"i;ie com)let& 0i )entru anc(et&- c&ut1n!u3se !o"a!a unui sabotaj sau con,irmarea unei sim)le !e,ec*iuni. transmisie ra!io subit&- !ins)re transs)a*ialul !e )e orbit&- .m)ie!ic& .ns& acest lucru. Cucernica Maic& Anirul Sa!oQ Ton2in a0te)ta s& o .nt1m)ine )e Mo(iamstr&lucin! !e m1n!rie- ar&t1n! ,oarte t1n&r&- cu c(i)ul ei !e c&)rioar& 0i cu )&rul scurtar&miu. Mo(iam nu .n*elesese nicio!at& im)ortan*a lui Anirul- !e0i c(iar Maica Su)erioar& .i ar&ta !eseori !e,eren*&. Cele !ou& ,emei .nclinar& !in ca)- una s)re cealalt&. 4n mijlocul surorilor sale- Mo(iam se "&;u escortat& s)re o cl&!ire sigur&D un contingent numeros !e gar!iene .narmate ,usese !esemnat s& aib& grij& !e ea. Va ,i .ngrijit& 0i su)ra"eg(eat& cu mare aten*ie- )1n& la na0terea co)ilului. @ ?u "ei mai c&l&tori nic&ieri- Mo(iam- !eclar& Maica Su)erioar& Haris(2a. Trebuie s& r&m1i aici- .n siguran*& )1n& se "a na0te ,iica ta< Tu- cel cu inima tem&toare- ,ii )uternic 0i s& nu ai ,ric&. Ia seama- Dumne;eul t&u "a "eni cu r&;bunareaD El "a "eni s& te sal"e;e !e cinstitorii ma0in&riilor.

5iblia Catolic& 7ortocalie. 4n ari)a concubinelor !in )alatul im)erial- ma0ini "ibratoare )entru masaj lo"eau 0i ,r&m1ntau )ielea goal&- ,olosin! uleiuri aromatice )entru a m1ng1ia ,iecare contur glorios !e )e tru)ul ,emeilor .m)&ratului. Dis)o;iti"e so,isticate )entru .ntre*inerea ,i;ic& e/tr&geau celulita- .mbun&t&*eau tonusul muscular- nete;eau ab!omene 0i obraji- ,&ceau mici injec*ii )entru a cati,ela )ieleaB =iecare !etaliu trebuia s& cores)un!& )re,erin*elor b&tr1nului Elroo!- !e0i el nu )rea mai )&rea s& ,ie interesat. C(iar 0i cea mai "1rstnic& !intre cele )atru ,emei- se)tuagenara 'rera CarG- a"ea silueta unei ,emei la jum&tatea "1rstei sale- sus*inut&- )ar*ial- 0i !e consumul ,rec"ent !e melanj. :umina ;orilor !ob1n!ise o nuan*& !e c(i(limbar- trec1n! )rin 0irul !e ,erestre groase !e )la; blin!at. C1n! masajul 'rerei se termin&- ma0in&ria o .n"eli .ntr3un )roso) cal! !in *es&tur& !e 2(artan 0i )use )e ,a*a ei o com)res& .n"ior&toare- .nmuiat& .n ;eam& !e eucali)t 0i ienu)&r. 7atul concubinei se mo!i,ic&- trans,orm1n!u3se .ntr3un ,otoliu sensibil la ,orme- )er,ect a!a)tat cor)ului ei. sta*ie mecanic& !e manic(iur& cobor. !in ta"an 0i 'rera .0i 0o)ti me!ita*iile ;ilnice .n tim) ce ung(iile !e la m1ini 0i )icioare erau t&iate- 0le,uite 0i "o)site .ntr3un "er!e sen;ual. Ma0ina alunec& .na)oi .n com)artimentul ei !in ta"an- iar ,emeia se ri!ic& 0i30i arunc& )roso)ul. 9n c1m) electric .i str&b&tu c(i)ul- bra*ele 0i )icioarele- .nl&tur1n! ,irele !e )&r ne!orite- !e3abia "i;ibile. Era )er,ect. 7er,ect- c(iar 0i )entru .m)&ratB Din gru)ul actual !e concubine- numai 'rera era !estul !e .n "1rst& s& 0i3o aminteasc& )e S(an!o- una !intre juc&riile .m)&ratului care )&r&sise ser"iciul !e la 7alat)entru a se m&rita cu un erou !e r&;boi 0i a se !e!ica unei "ie*i normale#. Elroo! nu3i !&!use lui S(an!o )rea mult& aten*ie c1t& "reme ,&cuse )arte !in gru)ul s&u numeros !e ,emei- .ns& o !at& ce )lecase.nce)use s& le .njure )e cele r&mase 0i s& se "&ic&reasc& !e )ier!erea ei. Majoritatea concubinelor sale ,a"orite- alese .n urm&torii ani- sem&nau !estul !e bine cu S(an!o. 7ri"in!u3le )e celelalte concubine trec1n! )rin )roce!uri !e .ntre*inere cor)oral& similare- 'rera CarG se g1n!i cum se sc(imbaser& lucrurile .n (aremul .m)&ratului. Cu mai )u*in !e un an .n urm&- aceste ,emei se a!unau rareori la un loc- !in moment ce Elroo! era at1t !e !es cu una !intre ele- .n!e)linin! ceea ce se numea !atoria im)erial&#. 9na !intre concubine- )ro"enit& !e )e Elacca- .i !&!use *a)ului b&tr1n- .n secret- o )orecl& ,oarte )otri"it&- luat& !intr3una !in "ec(ile limbi terriene =ornicario#- o trimitere la ca)acit&*ile 0i a)etitul s&u se/ual. =emeile ,oloseau )orecla numai .ntre ele 0i atunci c(icoteau !e ,iecare !at&. @ :3a "&;ut care"a !intre "oi )e =ornicarioA 4ntreb& cea mai .nalt& !intre cele !ou& concubine mai tinere- a,late la cel&lalt ca)&t al .nc&)erii. 'rera sc(imb& un ;1mbet cu ea- iar ,emeile c(icotir& ca ni0te 0col&ri*e. @ M& tem c& stejarul nostru im)erial s3a trans,ormat .ntr3o salcie )l1ng&toareB 5&tr1nul rareori mai "enea .n ari)a re;er"at& concubinelor. De0i Elroo! .0i )etrecea la ,el !e mult tim) .n )at- ca .ntot!eauna- !e !ata asta moti"ul era cu totul !i,erit. S&n&tatea lui se !eteriorase ra)i!- iar libi!oul era !eja mort. Mintea se anun*a urm&toarea la r1n!B Dintr3o !at&- ,emeile .ncetar& s)oro"&iala- .ntorc1n!u3se alarmate s)re intrarea )rinci)al& a ari)ii concubinelor. =&r& s& se ,i anun*at- )rin*ul mo0tenitor S(a!!am )&0i

.n&untru- .nso*it !e eternul s&u com)anion- Hasimir =enring- )e care ele .l numeau a!esea ?e"&stuica#- !in cau;a ,e*ei .nguste 0i a b&rbiei ascu*ite. =emeile se aco)erir& re)e!e 0i se ri!icar& s)re a30i ar&ta res)ectul. @ Ce3i at1t !e !istracti" aici- (mmBA 4ntreb& =enring. V3am au;it c(icotin!< @ =etele tocmai se !istrau cu o mic& glum&- ;ise 'rera- )e un ton )ru!ent. =iin! cea mai "1rstnic& !intre ele- era a!esea )urt&toarea lor !e cu"1nt. 4n )lus- se ;"onea c& acest in!i"i! )i)ernicit .0i .njung(iase mortal !ou& !intre iubite- iar com)ortamentul lui alunecos o ,&cea )e 'rera s& crea!& c& totul era a!e"&rat. Datorit& anilor !e e/)erien*&- .n"&*ase cum s& recunoasc& un om ca)abil !e cru;imi e/treme. Se )resu)unea c& organele genitale ale lui =enring erau mal,ormate 0i sterile!e0i ,unc*ionale !in )unct !e "e!ere se/ual. Ea nu se culcase nicio!at& cu el 0i nici nu30i !orea asta. =enring o stu!ie cu oc(ii s&i mari 0i reci- a)oi trecu la cele !ou& blon!e noi. 7rin*ul mo0tenitor r&mase .n s)atele lui- a)roa)e !e intrarea .n solariu. >"elt 0i cu )&rul ro0cat- S(a!!am )urta o uni,orm& !e sar!au2ar- ti"it& cu ,ir !e aur 0i argint. 'rera 0tia c& mo0tenitorului im)erial .i )l&cea s& se joace !e3a milit&riaB @ Te rog- .m)&rt&0e0te3ne 0i nou& mica ta glum&- insist& =enring. Se a!resase blon!ei mai scun!e- o ,at& minion&- !e3abia trecut& !e a!olescen*&!oar cu )u*in mai scun!& !ec1t el. c(ii ei sem&nau cu cei ai lui S(an!o. @ 7rin*ului S(a!!am 0i mie ne )lac ,oarte mult glumeleB @ Era !oar o !iscu*ie .ntre noi- r&s)unse 'rera- ,&c1n! un )as .nainte)rotectoare. =leacuri )ersonaleB @ ?u 0tie s& "orbeasc& singur&A Se r&sti =enring- uit1n!u3se !in nou la ,emeia .n "1rst&. 5&rbatul )urta o tunic& neagr&- *esut& cu ,ir !e aur- iar )e !egetele !e la ambele m1ini a"ea numeroase inele. @ Dac& ,ata asta a ,ost aleas& s&3l !istre;e )e .m)&ratul 7a!i0a(- sunt sigur c& 0tie cum s& re)ro!uc& o mic& glum&- nu- (mmmmBA @ A0a cum a s)us 'rera- insist& mica blon!in&- ,leacuri !e ,ete. ?u merit& s& ,ie re)etate< =enring a)uc& una !intre marginile )roso)ului *inut str1ns .n jurul tru)ului ei a)etisant. 7e ,a*a ,etei se citi sur)rin!erea 0i teama. El trase !e )roso)- !e;"elin!u3i un s1n. =urioas&- 'rera inter"eni+ @ 4ncetea;& cu )rostiile astea- =enring. Suntem concubine im)eriale. ?imeni altcine"a !ec1t .m)&ratul nu ne )oate atinge< @ ?orocul "ostru< =enring arunc& o )ri"ire )rin .nc&)ere- s)re S(a!!am. 7rin*ul mo0tenitor !&!u .n*e)at !in ca). @ Are !re)tate- Hasimir. Am s& .m)art cu tine una !intre concubinele mele- !ac& "reiB @ Dar nici n3am atins3o- )rietene. ajutam !oar s&30i )rin!& mai bine )roso)ul< D&!u !rumul materialului- iar ,ata se aco)eri !in nou. @ C(iar a0aB S3a ,olosit .m)&ratul .n ultima "reme !e ser"iciile tale- (mmA Am au;it c& unele )&r*i ale tru)ului s&u au murit !ejaB

=enring )ri"i .n sus s)re 'rera CarG- care3l !e)&0ea cu mult .n .n&l*ime. 'rera se uit& la )rin*ul mo0tenitor- c&ut1n! s)rijin 0i siguran*&- !ar nu a,l& niciuna !intre acestea. c(ii lui reci )ri"eau !incolo !e eaB 7entru o cli)&- se .ntreb& cum ar )utea ,i la )at acest mo0tenitor im)erial- !ac& a"ea aceea0i b&rb&*ie )e care o )ose!ase c1n!"a tat&l s&u. Se .n!oia !e asta. Du)& as)ectul ,rigi! al in!i"i!ului- c(iar 0i b&tr1nul !ecre)it- a,lat )e )atul !e moarte- )utea ,i .nc& un amant mai bun. @ 5&tr1no- tu "ii cu mine 0i "om "orbi mai )e larg !es)re glume. 7oate c(iar sc(imb&m "reo c1te"a- rosti =enring. 7ot ,i un b&rbat ,oarte !istracti". @ Acum- !omnuleA Cu !egetele m1inii libere ar&t& s)re )roso)ul ei !e 2(artan. c(ii lui lucitori se .ngustar& )ericulos. @ )ersoan& !e rangul meu nu are tim) s& a0te)te )1n& se .mbrac& ,emeia. 5ine.n*eles c& acum< A)uc& un col* al )roso)ului 0i o trase cu ,or*a. 7lec& .m)reun& cu elstr&!uin!u3se s&30i )&stre;e )roso)ul )e cor). @ 7e aici- (ai- (ai o !at&< 4n tim) ce S(a!!am .i urma t&cut 0i amu;at- =enring o .m)inse )e u0&. @ 4m)&ratul "a a,la !es)re asta- )rotest& ea. @ S& "orbe0ti tare- are )robleme cu au;ul- ;ise =enring cu un ;1mbet !r&cesc. Ci cine cre;i c3o s&3i s)un&A 4n unele ;ile nu30i aminte0te nici cum .l c(eam& 0i cu siguran*& n3o s&3i )ese !e o baborni*& ca tineB Tonul "ocii lui .i !&!u ,iori reci )e s)inare. Celelalte concubine 0u0oteau nelini0tite 0i neajutorate- .n tim) ce "eterana lor era scoas&- ,&r& nici un res)ect- a,ar& )e cori!or- !e)arte !e ele. :a aceast& or& matinal& nici un membru al cur*ii im)eriale nu se ar&tase .nc&numai g&r;ile !e sar!au2ari st&teau *e)ene )e )o;i*iile lor. Iar !in moment ce )rin*ul mo0tenitor S(a!!am era aici- sar!au2arii nu "e!eau nici un moti" s& inter"in&. 'rera se uit& s)re sol!a*i- !ar ace0tia )arc& )ri"eau )rin ea. Din moment ce "ocea sa agitat& 0i )oticnit& .l irita )e =enring- 'rera !ecise c& era mai sigur !ac& t&cea. ?e"&stuica# se )urta ciu!at- !ar .n calitate !e concubin& im)erial& nu a"ea !e ce s& se team& !e el. Vicleanul in!i"i! nu ar ,i .n!r&;nit s& ,ac& nimic at1t !e )rostesc cum ar ,i s3o r&neasc& .ntr3a!e"&rB 9it1n!u3se .n urm&- !esco)eri c& S(a!!am !is)&ruse. 7robabil c& !is)&ruse )rintr3un alt cori!or. Era com)let singur& cu acest in!i"i! )ericulos. =enring trecu !e o barier& !e securitate 0i o .m)inse )e 'rera .naintea lui- .ntr3o .nc&)ere )ustie. =emeia se .m)letici )e )o!eaua !e )la; marmorat- alb cu negru. Camera mare- cu un 0emineu !e roc& cimentat& care !omina unul !intre )ere*i- ,usese c1n!"a un a)artament )entru oas)e*i- !ar acum era li)sit !e mobil&. Mirosea a "o)sea )roas)&t& 0i a loc !e mult )&r&sit. R&m1n1n! )e loc- m1n!r& 0i ne.n,ricat&- !e0i era .n"e0m1ntat& !oar cu un )roso)'rera )ri"ea !in c1n! .n c1n! s)re el. 4ncerc& s& nu3l s,i!e;e .n mo! e"i!ent sau s& arate li)s& !e res)ect. De3a lungul anilor !e ser"iciu- .n"&*ase s& stea la locul ei. 90a se .nc(ise .n urma lor. Erau singuri acum- iar S(a!!am nu mai a)&ruse. are ce "oia !e la ea acest )iticA

Dintre ,al!urile tunicii =enring scoase un o"oi! ca !e smaral!. Du)& ce a)&s& un buton !e )e marginea o"oi!ului- ie0i o lam& lung&- "er;uie- str&lucin! .n lumina can!elabrului cu licurigloburi. @ ?u te3am a!us aici )entru .ntreb&ri- babo- s)use el )e un ton moale- ri!ic1n! arma. De ,a)t- "reau s& .ncerc asta )e tine. Ve;i tu- este ce"a cu totul nou 0i- .n )lus- nu mi3au )l&cut nicio!at& unele !intre c&rnurile ambulante ale .m)&ratului< =enring nu era !eloc str&in !e asasinate 0i uci!ea cu )ro)riile sale m1ini cel )u*in tot at1t !e !es )e c1t )unea la cale acci!ente# sau )l&tea asasini !e )ro,esie. 9neori .i )l&ceau ac*iunile s1ngeroase- alteori )re,era subtilit&*ile .n0el&toare. C1n! era mai t1n&rla nici nou&s)re;ece ani- se strecurase .ntr3o noa)te a,ar& !in )alatul im)erial 0i ucisesela .nt1m)lare- !oi angaja*i ci"ili- !oar ca s&30i !o"e!easc& ,a)tul c& )utea ,ace a0a ce"a. 4nc& mai .ncerca s& nu30i ias& !in m1n&B =enring 0tiuse .ntot!eauna c& a"ea "oin*a !e ,ier necesar& )entru crim&- !ar ,usese sur)rins !e c1t !e mult .i )l&cea s& ,ac& asta. 9ci!erea )rin*ului mo0tenitor =a,nir ,usese cel mai mare trium, al s&u )1n& acum. !at& ce 0i b&tr1nul Elroo! .0i !&!ea !u(ul- asta ar ,i constituit .nc& o bijuterie )e tic(ia lui. ?u )o*i *inti cu mult mai sus !e3at1t< 4ns& trebuia s& se *in& la curent cu noile te(nici 0i noile ino"a*ii. ?u 0tiai nicio!at& c1n! ai )utea a"ea ne"oie !e ele. 4n a,ar& !e asta- neuro3)umnalul era at1t !e )ro"ocatorB 'rera )ri"i s)re lama str&lucitoare- cu oc(ii mari. @ 4m)&ratul m& iube0te< ?u )o*i s&B @ Te iube0teA b&tr1n& concubin&A 40i )etrece mai mult& "reme gem1n! !e !orul !emult )ier!utei lui S(an!o. Elroo! e at1t !e ramolit .nc1t nu30i "a !a nicio!at& seama c& ai !is)&rut- iar celelalte concubine "or ,i mai mult !ec1t ,ericite s& urce .nc& o trea)t& .n ierar(ie. 4nainte ca 'rera s3o )oat& lua la ,ug&- criminalul ajunse la ea- !o"e!in! o iu*eal& neobi0nuit&. @ ?imeni nu "a )l1nge !u)& tine- 'rera CarG< Ri!ic& lama "er!e- )ulsatoare- 0i- cu oc(ii cu)rin0i !e "&)aia unui ,oc .ntunecat- o lo"i !e mai multe ori .n )ie)t. 7roso)ul !e 2(artan c&;u- iar neuro3lama str&)unse )ielea )roas)&t tratat& 0i uns&B Concubina url& .n agonie- url& !in nou- c&;u- gem1n! .n&bu0it 0i cutremur1n!u3sea)oi r&mase t&cut&. ?u se "e!eau r&ni- nici s1nge- numai o agonie imaginar&. Toat& !urerea era acolo- !ar li)seau urmele incriminatoare )utea crima s& ,ie mai a"antajoas& !e3at1tA Cu mintea inun!at& !e )l&cere- =enring .ngenunc(e l1ng& b&tr1n& concubin&stu!iin!u3i tru)ul bine ,&cut- c(ircit )e )roso)ul r&"&0it. 7ielea a"ea o nuan*& )l&cut&mu0c(ii erau ,ermi- !ar moi acum- .n moarte. Era greu !e cre;ut c& aceast& ,emeie ,usese at1t !e b&tr1n& )e c1t se s)unea. 7robabil- consumase mult melanj 0i .0i .ngrijise cum se cu"ine tru)ul. 4i atinse caroti!a- )entru )uls- a)oi mai "eri,ic& o !at&. ?imic. Era !e;am&gitor- .ntr3un ,elB ?u se "e!ea nici o urm& !e s1nge )e ca!a"ru sau )e lama neuro3cu*itului- nici o ran& a!1nc&- !ar o .njung(iase mortal. Sau cel )u*in- a0a cre;use ea.

arm& interesant&- acest neuro3cu*itB Era )entru )rima !at& c1n! ,olosea a0a ce"a. :ui =enring .i )l&cuse .ntot!eauna s& teste;e unelte im)ortante ale breslei sale .n situa*ii necombatante- )entru c& nu !orea s& ,ie luat )rin sur)rin!ere .n situa*ii !e cri;&. ?umit )onta# !e c&tre in"entatorul ric(esian- cu*itul era una !intre cele c1te"a ino"a*ii recente )e care =enring le socotea !emne !e interes .n lumea asta )licticoas&. Imaginara lam& "er!e alunec& .na)oi .n com)artimentul ei cu un clic ,oarte realist. Victima atacului nu numai c& ,usese con"ins& c& era .njung(iat& !e moarte- !ar )rin neurostimularea intens& sim*ise atacul- su,icient !e )uternic .nc1t s& o r&)un&. 4ntr3un ,eltocmai mintea 'rerei ,usese cea care o ucisese< Iar )e )ielea ei nu r&m&sese nici o urm&B 9neori- s1ngele a!&uga un ,ior .n"ior&tor unei e/)erien*e !eja co)le0itoare- .ns& cur&*area urmelor crea )robleme. Recunoscu ;gomote ,amiliare .n s)atele lui+ !esc(i!erea unei u0i 0i !e;acti"area c1m)ului !e securitate. 4ntorc1n!u3se- .l "&;u )e S(a!!am uit1n!u3se la el. @ C(iar a trebuit s& ,aci asta- HasimirA Ce risi)&B Totu0i- .0i !e)&0ise "ia*a util&. @ 5iata b&tr1n& a ,&cut un atac !e cor!- cre!. Dintr3un )liu al tunicii- =enring scoase o alt& )onta- aceasta ,iin! un o"oi! rubiniu- cu o lam& lung&- ro0iatic&. @ Mai bine .ncerc 0i asta- ;ise el. Tat&l t&u re;ist& mai mult !ec1t ne3am a0te)tatiar arma asta .i "a !a lo"itura !e gra*ie ,&r& nici o urm&. ?u "a e/ista nici o !o"a!& a crimei )e ca!a"rul lui- nici un semn. De ce s& mai a0te)t&m ca nR2ee s&30i ,ac& e,ectulA R1nji. S(a!!am scutur& !in ca)- !e )arc& ar ,i stat )e g1n!uri. 7ri"i .n jur- .l trecur& ,risoanele 0i .ncerc& s& )ar& ,erm. @ Vom a0te)ta at1ta c1t "a trebui. Am con"enit s& nu ,acem nici o mi0care )ri)it&< =enring ura momentele c1n! )rin*ul mo0tenitor .ncerca s& g1n!easc& )rea mult. @ HmmA Cre!eam c& ar;i !e ner&b!are< 5&tr1nul ia ni0te !eci;ii .ngro;itoare .n a,aceri- risi)in! banii Casei Corrino .n ,iecare ;i !e "ia*&. c(ii lui mari sc&)&rau. @ Cu c1t r&m1ne mai mult .n starea asta- cu at1t mai mult .l "a !escrie istoria ca )e un con!uc&tor jalnicB @ ?u )ot s&3i mai ,ac nimic tat&lui meu- r&s)unse S(a!!am. M& tem !e ce s3ar )utea .nt1m)l&. Hasimir =enring ,&cu o )lec&ciune. @ Cum !ore0ti- )rin*ul meu< Ie0ir&- l&s1n! ca!a"rul acolo un!e se g&sea. Cine"a .l "a !esco)eri- mai !e"reme sau mai t1r;iu. ?u era )entru )rima oar& c1n! =enring ,usese at1t !e ostentati"- !ar celelalte concubine 0tiau c& nu e bine s& se )un& cu el. 7entru ele- era ca un a"ertismentiar acum se "or .ntrece una cu alta )entru a !e"eni noua ,a"orit& a b&tr1nului im)otent,olosin!u3se c1t mai bine !e situa*ie- .n a"antajul lor. C1n! totul "a ajunge 0i la urec(ile .m)&ratului- acesta )robabil c& nu30i "a mai aminti nici m&car numele !e 'rera CarG.

mul e !oar o )ietricic& aruncat& .ntr3un ia;. Iar !ac& omul nu3i !ec1t o )ietricic&atunci toate ,a)tele sale nu )ot ,i mai mult !e3at1t. >ical& ;ensunnit&. :eto 0i R(ombur se antrenau .n!elung 0i !in greu- .n ,iecare ;i- .n stilul casei Atrei!es. Se lansau .n rutina e/erci*iilor cu .ntregul entu;iasm 0i toat& (ot&r1rea !e care erau ca)abili. Soli!ul )rin* i/ian .0i rec&)&t& "igoarea- )ier!u ce"a !in greutate 0i30i .nt&ri mu0c(ii. Cei !oi tineri !esco)erir& c& se com)letau !estul !e bine 0i ast,el )uteau ,i e/celen*i )arteneri !e antrenament. 7entru c& a"eau .ncre!ere total& unul .n cel&lalt- :eto 0i R(ombur erau ca)abili s&30i teste;e limitele- .ncre;&tori c& nu li se )utea .nt1m)la nimic )ericulos. De0i se antrenau .n ,or*&- b&tr1nul !uce s)era s& reali;e;e mai mult !ec1t trans,ormarea )rin*ului e/ilat .ntr3un lu)t&tor com)etent. Voia s&3l ,ac& ,ericit )e )rietenul ,iului s&u 0i s&3l ajute s& se simt& ca acas&. 7aulus )utea !oar s&30i imagine;e )rin ce s)aime treceau )&rin*ii renega*i ai lui R(ombur- cutreier1n! coclaurile gala/ieiB T(u,ir HaQat .i l&s& )e cei !oi s& lu)te cu temeritate 0i aban!on- ci;el1n!u3le .n!em1narea. Cur1n!- :eto remarc& o .mbun&t&*ire remarcabil&- at1t la el .nsu0i- c1t- 0i la mo0tenitorul a ceea ce mai r&m&sese !in Casa Vernius. 9rm1n! s,aturile Maestrului Asasin )ri"in! armele culturii 0i ale !i)loma*ieial&turi !e m1nuirea sabiei- R(ombur .nce)u s& se interese;e !e mu;ic&. 4ncerc& mai multe instrumente .nainte !e a se o)ri- .n cele !in urm&- la sunetele line !ar com)le/e ale balisetului cu nou& coar!e. S)rijinin!u3se !e un ;i! al castelului- ciu)ea strunele inter)ret1n! c1ntece sim)le- ,re!on1n! melo!ii !u)& urec(e- a0a cum 0i le amintea !in co)il&rie- sau melo!ii )l&cute- n&scocite )entru )ro)ria sa )l&cere. A!esea- sora lui- Failea- .l asculta c1nt1n!- .n tim) ce30i .n"&*a lec*iile !e istorie 0i religie- ocu)a*ia tra!i*ional& a tinerelor nobile. Helena Atrei!es !&!ea ajutor la lec*ii- la insisten*ele !ucelui 7aulus. Failea stu!ia cu mult& )l&cere- resemnat& cu situa*ia lor !e )ri;onieri )olitici .n castelul Cala!an- !ar .ncerca s&30i imagine;e un "iitor mai bun )entru ea .ns&0i. :eto 0tia c& resentimentele mamei sale atingeau a!1ncimi in"i;ibile sub a)ele lini0tite ale imaginii sale )ublice. Helena era un instructor !ur )entru Failea- care .i r&s)un!ea cu o 0i mai mare (ot&r1re. 4ntr3o sear&- t1r;iu- :eto urc& .n .nc&)erea !in turn- !u)& ce )&rin*ii s&i se !useser& la culcare. Inten*ionase s&3l roage )e tat&l s&u s&3i !ea "oie s& ia una !intre goeletele Atrei!es )entru o e/cursie !e o ;i- .n sus 0i3n jos )e coast&. Dar- c1n! se a)ro)ie !e u0a !e lemn a a)artamentelor !ucale- .i au;i )e 7aulus 0i Helena angaja*i .ntr3o !iscu*ie a)rins&. @ Ce3ai ,&cut ca s& le g&se0ti un alt loc celor !oiA Din mo!ul .n care )ronun*ase mama lui aceste cu"inte- :eto .0i !&!u seama ime!iat ce .nsemnau. @ 4n mo! sigur- "reuna !in Casele Minore !e la grani*& i3ar )rimi !ac& ai )l&ti un )e0c(e0 !estul !e mareB @ ?u inten*ione; s&3i trimit nic&ieri )e ace0ti co)ii 0i tu 0tii ,oarte bine asta< Sunt oas)e*ii no0tri- la a!&)ost !e sc1rbo0ii tleila/uB Vocea lui sc&;u )1n& la ni"elul unui morm&it.

@ ?u .n*eleg .ns& !e ce Elroo! nu30i trimite sar!au2arii )entru a m&tura "iermii &0tia !in )e0terile !e )e I/A Doamna Helena r&s)unse b&*oas&+ @ 4n )o,i!a .nsu0irilor ne)l&cute- tleila/u "or rea!uce- ,&r& nici o .n!oial&,abricile !e )e I/ )e calea cea !rea)t& 0i se "or su)une restr1ngerilor im)use !e 6i(a!ul 5utlerian. 7aulus )u,ni e/as)erat- !ar :eto 0tia c& mama lui "orbea c1t se )utea !e serios- iar asta .l .ns)&im1nt& 0i mai mult. Vocea ei crescu .n intensitate- )e c1n! .ncerca s&30i con"ing& so*ul. @ ?u3*i !ai seama c& e )osibil ca toate aceste e"enimente s& ,i ,ost menite s& se .nt1m)leA ?3ar ,i trebuit s&3l trimi*i nicio!at& )e :eto )e I/ a ,ost !eja coru)t !e stilul lor !e "ia*&- !e g1n!irea lor m1n!r&- !e ignoran*a lor arogant& .n ceea ce )ri"e0te legile Domnului. Doar cucerirea I/ului ni l3a a!us )e :eto .na)oiB ?u mai re)eta aceea0i gre0eal&< @ 're0eal&A Sunt c(iar .nc1ntat !e tot ce3a .n"&*at b&iatul nostru. 4ntr3o bun& ;i"a !e"eni un bun !uce. :eto au;i bu,nitura unei ci;me aruncate .ntr3un col* al .nc&)erii. @ ?u mai ,i .ngrijorat&. ?u3*i )are r&u !eloc )entru bie*ii R(ombur 0i FaileaA ?e.n!u)lecat&- ea r&s)unse+ @ 4n m1n!ria lor- oamenii !e )e I/ au .nc&lcat :egea 0i au )l&tit )entru asta. S&3 mi )ar& r&u )entru eiA Cre! c& nu. 7aulus i;bi )uternic- cu )umnul- o )ies& !e mobilier- iar :eto au;i lemnul ,rec1n!u3se !e )iatr& un scaun tras !eo)arte. @ Iar eu trebuie s& cre! c& tu e0ti at1t !e bine )us& la )unct cu !etaliile !es)re I/ .nc1t s& )o*i emite ast,el !e ju!ec&*iA ri- )oate- ai ajuns !eja la o conclu;ie ba;1n!u3te numai )e ceea ce !ore0ti s& au;i- ,&r& s& te !eranje;e li)sa !e !o"e;iA R1se- iar tonul "ocii sale se .mbl1n;i. @ 4n a,ar& !e asta- se )are c& lucre;i ,oarte bine cu t1n&ra Failea. 4i )lace com)ania ta. Cum )o*i s)une ast,el !e lucruri !es)re ea .n ,a*a mea 0i- a)oi- s& te )retin;i )rietenoas& c1n! te a,li .n )re;en*a eiA Helena )&ru ,oarte re;onabil&. @ Co)iii nu30i )ot sc(imba soarta- nu )ot sc(imba ceea ce sunt- 7aulus n3au cerut ei s& se nasc& acolo- s& ,ie crescu*i acolo- e/)u0i la altce"a !ec1t .n"&*&turile cu"enite. Cre;i c& au )us m1na- "reo!at&- )e 5iblia Catolic& 7ortocalieA ?u3i gre0eala lor. Ei sunt ceea ce sunt- iar eu nu3i )ot ur. )entru asta. @ Atunci ceB Ea se re)e;i la el cu o asemenea "e(emen*& .nc1t :eto- sur)rins- ,&cu un )as .n!&r&t- )1n& .n umbra (olului. @ Tu e0ti cel care a ,&cut o alegere- 7aulusB Ci e una gre0it&< Alegerea asta "& "a costa- )e tine 0i )e toat& Casa- ,oarte scum). El ,&cu un ;gomot brutal. @ ?3am a"ut !e ales- Helena. 7e onoarea mea 0i )e cu"1ntul meu n3am a"ut !e ales< @ Totu0i- a ,ost numai !eci;ia ta- .n ciu!a a"ertismentelor mele- .n ciu!a s,aturilor mele. ?umai !eci;ia ta- 7aulus Atrei!es<

Vocea ei !e"enise .ns)&im1nt&tor !e rece. @ Va trebui s& tr&ie0ti cu consecin*ele 0i s& ,ii os1n!it !e ele. @ (- calmea;&3te 0i !u3te la culcare- HelenaB Tulburat- :eto se strecur& a,ar&- uit1n! com)let !e .ntrebarea )e care "oise s& o )un&- ,&r& s& se mai uite c1t !e re)e!e "or stinge luminile. 4n ;iua urm&toare- o !iminea*& calm& 0i .nsorit&- :eto st&tea l1ng& R(ombur la o ,ereastr& !esc(is&- a!mir1n! c(eiurile !e la ba;a )romontoriului. ceanul se .ntin!ea sub oc(ii lor ca o c1m)ie "er!e3albastr&- curb1n!u3se s)re ori;ontul .n!e)&rtat. @ ;i )er,ect&- s)use :eto- !1n!u30i seama c& )rietenului s&u .i era !or !e ora0ul subteran )ier!ut- Vernii- 0i )robabil obosit !e at1ta meteorologie. Acum este r1n!ul meu s& te con!uc )e Cala!an. Cobor1r& am1n!oi )e c&rarea .ngust& !e )e coasta !ealului 0i )e sc&ri- *in1n!u3se !e balustra!e 0i s&lt1n! )este tre)tele roase- e"it1n! mu0c(iul alunecos 0i s)u;eala albicioas& a s)umei s&rate. Ducele a"ea mai multe ambarca*iuni ancorate la !oc- iar :eto alese luntrea sa )esc&reasc& )re,erat&- o ambarca*iune alb&- cu motor- !e "reo cincis)re;ece metri lungime. Cu o caren& alb&- str&lucitoare- a"ea o cabin& s)a*ioas& .n )artea !in ,a*& 0i locuri !e !ormit .n )artea !in s)ate- la care se )utea ajunge )rintr3o scar& .n s)iral&. 4n s)atele cabinei se g&seau !ou& )un*i- la mijlocul na"ei 0i .n s)ate- la )u)a- cu o cal& )entru mar,& !e!esubtD un ,oarte i;butit aranjament )entru esca)a!e la )escuit sau croa;iere. Mo!ule su)limentare- !e)o;itate )e *&rm- )uteau ,i instalate )entru mo!i,icarea ,unc*iilor ambarca*iuniiD se )utea a!&uga mai mult s)a*iu .n cabin& sau se )uteau con"erti una sau c(iar ambele cale .n !ormitoare sau s)a*ii !e ca;are. Ser"itorii le .m)ac(etar& masa !e )r1n;- .n tim) ce trei ajutoare !e marinari "eri,icar& toate sistemele !e la bor!- )reg&tin! c&l&toria !e o ;i. R(ombur .l )ri"i )e :eto cum .i tratea;& )e ace0ti oameni ca )e ni0te )rieteni- .n tim) ce ei .nc&rcau ec(i)amentul. @ 7e so*ia ta o mai !oare )iciorul- 6erri2A Ai terminat aco)eri0ul a,um&toriiDomA 4n cele !in urm&- )e c1n! R(ombur )ri"ea curios 0i ner&b!&tor- :eto .l b&tu cu m1na )e um&r. @ 4*i aminte0ti !e colec*ia ta !e rociA Tu 0i cu mine "om ,ace scu,un!&ri !u)& nestemate !e coral. Aceste )ietre )re*ioase- a,late .n interiorul reci,elor !e corali- erau ,oarte )o)ulare )e Cala!an- !ar )ericulos !e mane"rat. Des)re nestematele !e coral se s)unea c& a"eau mici creaturi "ii care ,&ceau ca ,ocul lor interior s& !anse;e 0i s& )1l)1ie. Din cau;a riscurilor 0i a costurilor !e)o;it&rii lor- nestematele nu )rea a"eau )ia*& !e e/)ort .n a,ara )lanetei- *in1n! cont c& e/ista alternati"a mult mai "iabil& a )ietrelor3!e3a)& !e )e 5u;;ell. 4ns& nestematele !e coral locale erau- ,&r& .n!oial&- .nc1nt&toareB :eto se g1n!i s&3i o,ere lui Failea una- .n !ar. Cu bog&*ia Casei Atrei!es- 0i3ar ,i )ermis s&3i cum)ere surorii lui R(ombur multe alte comori !ac& !orea- .ns& !arul ar ,i )utut .nsemna mult mai mult !ac&3l )rocura )rin )ro)riile ,or*e. 7robabil- l3ar ,i a)reciat oricumB

Du)& ce toate )reg&tirile ,ur& .nc(eiate- el 0i R(ombur se urcar& la bor!ul ambarca*iunii !e r&c(it&. 9n steag al Casei Atrei!es era arborat la )u)a- ,lutur1n! .n b&taia "1ntului. C1n! ajutoarele !e marinari aruncar& )ar1mele- unul !intre ei .ntreb&+ @ 7ute*i s& "& !escurca*i cu asta- st&)1neA :eto r1se 0i3i ,&cu un semn lini0titor. @ 6erri2- 0tii c& mane"re; ast,el !e b&rci !e ani !e ;ile. Marea este calm& 0i a"em la bor! ec(i)ament !e comunica*ii cu uscatul. Dar .*i mul*umesc )entru )reocu)areB ?u te teme- nu ne a"entur&m )rea !e)arte- !oar )1n& la reci,e. R(ombur se )limb& )e )unte 0i .ncerc& s& ,ie !e ajutor- ,&c1n! orice3i s)unea :eto. ?u mai ,usese nicio!at& )e o na"& !esc(is&. Motoarele .i )urtau !e)arte !e *&rm!incolo !e )ortul ,erit- .n largul m&rii. :umina soarelui scli)ea ca ni0te licurici )e su)ra,a*a on!ulat& a m&rii. 7rin*ul i/ian se o)ri la )ro"a- .n tim) ce :eto se ocu)a !e comen;i. R(ombur absorbea e/)erien*a a)ei- a "1ntului 0i a soarelui- ;1mbin!. Ins)ir& a!1nc. @ M& simt at1t !e singur 0i !e liber aiciB 7ri"in! )este bor!- R(ombur "&;u m&nunc(iuri )lutitoare !e iarb& !e mare cu ,run;e tari 0i ,ructe rotun!e- ca ni0te !o"leci- care men*ineau )lantele la su)ra,a*a a)eiri!icate )arc& !e ni0te baloane. @ 7e)eni )ara!an- .l l&muri :eto. Dac& "rei unul- a)leac&3te )este bor! 0i culege3 l. Ci !ac& n3ai mai gustat )e)ene )ara!an )roas)&t cules !in mare- )reg&te0te3te )entru un ,estin aromatB !e0i eu cre! c& e )u*in cam s&rat )entru mine. De)arte- la babor!- o turm& !e murmoni )luteau ca ni0te bu0teni .mbl&ni*i creaturi imense- !ar ino,ensi"e- l&s1n!u3se !use !e curen*ii oceanici- c1nt1n! )entru ele .nsele cu sunete joase 0i am)le. :eto mai na"ig& a)roa)e o or&- consult1n! (&r*ile luate !in satelit 0i )e cele marine- .n!re)t1n!u3se s)re un ;i! !e reci,e .n!e)&rtate. 4i !&!u lui R(ombur un binoclu 0i3i ar&t& o )or*iune .ns)umat& 0i tumultuoas& a m&rii. Creste !e st1nc&- negre 0i i;olatese i*eau !easu)ra "alurilor ca s)in&rile unor le"iatani a!ormi*i. @ Iat& reci,ul- ;ise :eto. Vom ancora la a)ro/imati" jum&tate !e 2ilometru !istan*& ca s& nu risc&m s& ne s,&r1m&m c(ila. A)oi- )utem ,ace scu,un!&riB Desc(ise un com)artiment 0i scoase- )entru ,iecare !intre ei- c1te un sac 0i un mic cu*it asem&n&tor cu o s)atul&. @ ?estematele !e coral nu cresc la ,oarte mare a!1ncime. 7utem s& ne scu,un!&m ,&r& re;er"oarele !e o/igen. 4l b&tu )e R(ombur )e s)ate+ @ A cam sosit "remea s&3*i c10tigi e/isten*a< @ ?umai s& te ,eresc !e neca;uri- 0i cere !estul e,ort- contraatac& R(ombur. Du)& ce luntrea ,u asigurat& la ancor&- :eto a)lec& un scaner )este bor! )entru a trasa contururile reci,ului !e !e!esubt. @ 9it&3te aici- rosti el- l&s1n!u30i )rietenul s& "a!& ecranul. Ve;i cr&)&turile 0i ca"ernele acelea miciA Acolo )o*i g&si nestematele !e coral. R(ombur se uit& s)re scaner- .ncu"iin*1n!. @ =iecare este aco)erit cu o coaj&- ca o crust& organic& crescut& .n jurul lor. ?u arat& cine 0tie ce- )1n& nu !esc(i;i una 0i "e;i cele mai ,rumoase )erle .n toat&

s)len!oarea lor- ca ni0te )ic&turi to)ite !intr3o stea. Trebuie s& le )&stre;i ume!e tot tim)ul- )entru c& atmos,era le o/i!ea;& ime!iat 0i !e"in e/trem !e )iro,ore. @ (- ,&cu R(ombur- nesigur !e semni,ica*ia ultimului cu"1nt- !ar )rea m1n!ru ca s& .ntrebe. 51jb1in!- .0i )rinse centura !e care at1rnau cu*itul3s)atul& 0i o lantern& subac"atic&- )entru e/)lorarea ca"ernelor mai .ntunecoase. @ Am s&3*i ar&t c1n! ajungem acolo- gl&sui :eto. C1t !e mult tim) )o*i s&3*i *ii res)ira*iaA @ Tot at1t !e mult ca 0i tine- ,ire0te< >ise )rin*ul !in I/. :eto .0i !&!u jos c&ma0a 0i )antalonii- .n "reme ce R(ombur se gr&bi s& ,ac& la ,el. Cei !oi tineri se aruncar& )este bor! .n acela0i tim). :eto se a"1nt& .n a)a c&l!u*&)lonj1n! .n a!1nc )1n& ce .nce)u s& simt& )resiunea a)ei a)&s1n!u3i craniul. Reci,ul imens era un )eisaj .ntortoc(eat- a,lat .n )ermanen*& sub a)e. Tu,e !e iarb& !e corali se leg&nau .n b&taia bl1n!& a curen*ilor- gurile minuscule ale ,run;elor lu1n! c1te o .ng(i*itur& !e )lancton. 7e0ti colora*i ca ni0te bijuterii intrau 0i ie0eau !in g&urile straturilor !e st1nc&. R(ombur .l lu& !e bra* 0i ar&t& s)re un *i)ar lung- "iolaceu- care )lutea )e l1ng& ei- leg&n1n!u30i coa!a .n ,orm& !e )an&- .n toate culorile curcubeului. I/ianul ar&ta carag(ios- cu obrajii um,la*i- .ncerc1n! s&30i *in& res)ira*ia. A)uc1n! coralul !ur- :eto se trase mai a)roa)e 0i )ri"i .n a!1ncimea ,isurilor 0i a cre"aselor. 7limb& ra;a lanternei )este tot- .n !ecursul c&ut&rii. Cu )l&m1nii !eja )lesnin!u3i- !esco)eri o um,l&tur& !e )iatr& !ecolorat& 0i3i ,&cu semn lui R(ombur- care .not& s)re el. Dar- .n tim) ce :eto scoase cu*itul3s)atul& ca s& elibere;e )iatra !e coralR(ombur biciui a)a cu bra*ele 0i se a"1nt& .n sus c1t )utu !e re)e!e- )entru c& r&m&sese ,&r& aer. :eto r&mase sub a)&- !e0i )ie)tul .i bubuia. 4n cele !in urm&- reu0i s& elibere;e no!ulul care ascun!ea )robabil o )iatr& !e coral !e m&rime me!ie. 4not& cu el s)re su)ra,a*&- cu )ie)tul gata s&3i e/)lo!e;e- *10nin! !easu)ra a)ei ,oarte a)roa)e !e locul un!e st&tea ag&*at R(ombur- res)ir1n! saca!at 0i *in1n!u3se !e marginea luntrei. @ Am g&sit una- anun*& :eto. 9iteB Ein1n! )iatra sub a)&- o lo"i cu muc(ia boant& a cu*itului )1n& ce .n"eli0ul e/terior se s)arse. 4n&untru- un o"oi! u0or !i,orm str&lucea cu o "&)aie si!e,ie- !e sine st&t&toare. Mici )uncte str&lucitoare se mi0cau .n interior ca ni0te gr&un*e !e nisi) to)itca)ti"e .n )le/iglas trans)arent. @ Minunat&- coment& R(ombur. Ciroin! !e a)&- :eto ie0i la su)ra,a*&- c&*&r1n!u3se )e )untea !in mijloc- .n a)ro)ierea b&rcii !e sal"are. A;"1rli )este bor! o g&leat&- um)l1n!3o cu a)& !e mare- 0i l&s& nestemata !e coral .n&untru- .nainte s& a)uce s& se usuce .n m1inile sale. @ Acum "a trebui s& g&se0ti 0i tu una- )entru tine< Cu )&rul blon! li)it !e ,runte !in cau;a a)ei- )rin*ul !&!u !in ca)- lu& c1te"a guri !e aer- a)oi )lonj& !in nou sub a)&. :eto se arunc& !u)& el. 4n !ecurs !e o or&- cei !oi a!unaser& !eja o jum&tate !e g&leat& !e nestemate s)len!i!eB @ 5un& recolt&- ;ise :eto- ;gribulin!u3se )e )unte- l1ng& R(ombur- care ,ascinat !e comoara g&sit& .0i tot a,un!a !egetele .n g&leat&. 4*i )lac asteaA

R(ombur m1r1i. 4n oc(i .i !ansa o bucurie co)il&reasc&. @ Mi s3a ,&cut o ,oame !e lu)- continu& :eto. M& !uc s& )reg&tesc ni0te )or*ii !e m1ncare. @ Ci mie mi3e ,oame- r&s)unse R(ombur. I&&B n3ai ne"oie !e3ajutorA :eto se ri!ic&- .n&l*1n!u30i .n aer nasul ac"ilin. @ Domnule- rosti el em,atic- sunt mo0tenitorul !ucal al acestui loc- cu o "ast& e/)erien*& .n )reg&tirea unor sim)le )ac(ete !e (ran&< 7&0i *an*o0 s)re co)ertin&- .n "reme ce R(ombur se a)uc& s& scotoceasc& )rintre nestematele !e coral u!e- ca un co)il juc1n!u3se cu bile colorate. 9nele erau )er,ect s,erice- altele neregulate 0i g&urite. R(ombur se .ntreb& !e ce unele a"eau o str&lucire interioar& a)rins&- .n "reme ce )rin com)ara*ie altele a"eau as)ect 0ters. A0e;& .n mijlocul )un*ii trei )ietre mai mari 0i )ri"i cum lumina soarelui lucea )e ele- umbr& )ali!& a str&lucirii lor interioare. bser"& !i,eren*ele !intre ele.ntreb1n!u3se ce3ar )utea ,ace el 0i :eto cu o asemenea comoar&. Su,erea !e )e urma )ier!erii )ro)riei sale colec*ii