Sunteți pe pagina 1din 173

Lupta ntre carne i duh

(n poza de pe copert: Sfntul Pavel Tebeul)

Traducere: Cristea Florentina Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului Editura Cartea Ortodox / Editura Egumenia 2011

Download PDF i Word: https://archive.org/details/SfantulTihonDeZadonsk-LuptaIntreCarneSiDuh

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

CUPRINS
Prefa ............................................................................................................................................ 7 1. Trupul i duhul ......................................................................................................................... 9 Cugetri despre trup i duh ................................................................................................... 10 Deosebirea dintre legea trupului i legea duhului .............................................................. 10 Deosebirea dintre cugetul trupesc i cel duhovnicesc ......................................................... 11 Trsturile omului trupesc i ale celui duhovnicesc ............................................................ 12 Sfritul omului trupesc i al celui duhovnicesc .................................................................. 14 2. Pcatul...................................................................................................................................... 16 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 16 Cugetri despre pcat ............................................................................................................. 18 Ajutorul pentru izbvirea de pcat ....................................................................................... 19 3. Rutatea ................................................................................................................................... 21 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 22 Cugetri despre rutate .......................................................................................................... 23 4. Invidia i vrajba....................................................................................................................... 25 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 25 Cugetri despre invidie .......................................................................................................... 27
2

5. Osndirea i clevetirea ........................................................................................................... 28 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 29 Cugetri despre clevetire i osndire .................................................................................... 31 Ajutorul pentru izbvirea de osndire .................................................................................. 34 Mngiere pentru cei ce rabd clevetirea, ponegrirea i vorbirea de ru.......................... 35 6. mbuibarea i beia.................................................................................................................. 36 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 36 Cugetri despre mbuibare i beie........................................................................................ 37 Beia de vin .............................................................................................................................. 38 7. Lcomia (Iubirea de avuie)................................................................................................... 40 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 40 Cugetri despre lcomie ......................................................................................................... 42 Ajutorul pentru izbvirea de lcomie ................................................................................... 43 8. Iubirea de slav ....................................................................................................................... 44 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 44 Cugetri despre iubirea de slav ........................................................................................... 45 9. Podoabele femeieti ................................................................................................................ 45 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 46 Cugetri despre podoaba femeiasc ..................................................................................... 47 Ajutorul mpotriva acestor podoabe ..................................................................................... 48 10. Smintelile ............................................................................................................................... 48 Cugetri despre sminteli ........................................................................................................ 49 Ajutorul pentru prevenirea smintelilor ................................................................................ 50 11. Minciuna i vicleugul.......................................................................................................... 51 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 51 Cugetri despre minciun i vicleug ................................................................................... 52 12. Deprtarea de cei ri............................................................................................................. 54 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 54 Cugetri despre deprtarea de cei ri ................................................................................... 55 13. Bogia i bogaii................................................................................................................... 56 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 57 Cugetri despre bogie.......................................................................................................... 59 14. Smerenia i mndria ............................................................................................................. 60 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 62 Cugetri despre smerenie i mndrie ................................................................................... 63 Trsturile smereniei .............................................................................................................. 63
3

Trsturile mndriei ............................................................................................................... 64 Sfritul smereniei i al mndriei .......................................................................................... 65 Ajutorul pentru biruirea mndriei i dobndirea smereniei .............................................. 65 15. Amenin ri ctre cei ce nu se pociesc .............................................................................. 69 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 71 Cugetri despre ameninrile ctre cei ce nu se ciesc ........................................................ 72 16. Pocina.................................................................................................................................. 73 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 75 Cugetri despre pocin ....................................................................................................... 77 Ndejde pentru cei ce se ciesc .............................................................................................. 78 Ajutorul pentru pocin ........................................................................................................ 79 17. Datoria cretin ..................................................................................................................... 80 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 83 Cugetri despre datoria cretin............................................................................................ 84 18. Datoria cretin a unora fa de ceilali .............................................................................. 86 19. Frica de Dumnezeu............................................................................................................... 90 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 92 Cugetri despre frica de Dumnezeu ..................................................................................... 92 20. Dragostea de Dumnezeu...................................................................................................... 94 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................... 95 Cugetri despre dragostea de Dumnezeu ............................................................................ 97 Cauzele care ndeamn la dragostea de Dumnezeu ............................................................ 99 21. Dragostea de aproapele...................................................................................................... 100 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 102 Cugetri despre dragostea de aproapele ............................................................................ 104 Motivele pentru care trebuie s-l iubim pe aproapele ....................................................... 106 22. Iubirea fa de vrjmai...................................................................................................... 108 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 109 Cugetri despre iubirea fa de vrjmai ............................................................................ 110 Motivele pentru care trebuie s-i iubim pe vrjmai ......................................................... 110 Cum s-l iubim pe aproapele? ............................................................................................. 113 Cugetri despre iubire n general ........................................................................................ 114 Cugetri despre iubirea de sine ........................................................................................... 115 23. Mila ...................................................................................................................................... 116 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 117 Cugetri despre mil............................................................................................................. 120
4

Motivele care ndeamn la mil........................................................................................... 121 24. mpcarea cu aproapele ..................................................................................................... 122 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 122 Cugetri despre mpcarea cu aproapele ........................................................................... 123 Motivele pentru care trebuie s ne mpcm cu aproapele i s-i cerem iertare ............ 124 25. Iertarea greelilor aproapelui............................................................................................. 125 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 126 Cugetri despre iertarea greelilor aproapelui. Motivele pentru care trebuie s iertm greelile aproapelui ............................................................................................................... 127 26. Calea cea strmt i calea cea larg ................................................................................... 128 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 128 Cugetri despre calea cea strmt i calea cea larg .......................................................... 129 Cteva pricini pentru care cei binecredincioi rabd necazuri n lumea aceasta............ 130 27. Dispreul fa de lume........................................................................................................ 132 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 132 Cugetri despre dispreul fa de lume .............................................................................. 134 Motivele care ndeamn la dispreul fa de lume ............................................................ 134 28. Ispita..................................................................................................................................... 140 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 140 Cugetri despre ispite ........................................................................................................... 141 29. Pedeapsa printeasc a lui Dumnezeu ............................................................................. 144 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 145 30. Rbdarea .............................................................................................................................. 147 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 148 Cugetri despre rbdare ....................................................................................................... 149 Motivele care ndeamn la rbdare sau mngierea n rbdare ....................................... 150 31. Ascultarea fa de pstori i ndrumtori......................................................................... 155 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 155 Cugetri despre ascultarea fa de pstori i ndrumtori ................................................ 156 32. Cuvntul lui Dumnezeu..................................................................................................... 159 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 159 Cugetri despre cuvntul lui Dumnezeu ........................................................................... 160 Cum s ascultm cu folos cuvntul lui Dumnezeu?.......................................................... 161 33. Totdeauna s fim gata de plecare sau de moarte............................................................. 163 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 163
5

Cugetri despre pregtirea pentru moarte ......................................................................... 164 Cum s ne pregtim pentru moarte?................................................................................... 165 34. Rugciunea .......................................................................................................................... 167 Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur................................................................................. 170 Cugetri despre rugciune Ce trebuie pentru rugciune? ................................................ 171 Motivele care ndeamn la rugciune ................................................................................. 172

...arat-i faa ta! Las-m s-i aud glasul! Pentru c glasul tu e dulce i faa ta plcut. (Cntarea cntrilor 2, 14) Ct de frumoas eti tu, draga mea! Ct de frumoas eti! Ct de frumos eti dragul meu! i ct de drgla eti tu! (Cntarea cntrilor 1, 14-15) Mi-au spus deertciuni clctorii de lege, dar nu sunt ca legea Ta, Doamne. (Psalmi 118, 85) Nu nou, Doamne, nu nou, ci numelui Tu se cuvine slav. (Psalmi 113, 9)

Prefa
1. n aceast carte este nfiat, n primul rnd, Sfnta Scriptur, apoi nvtura Sfntului Ioan Gur de Aur i, n cele din urm, sunt prezentate cugetri pentru oamenii de rnd. 2. Cugetri nu ntlnim la fiecare capitol, deoarece sunt i alte capitole cu teme asemntoare i, de aceea, cititorul poate merge la ceea ce s-a scris la celelalte teme.

3. Aici nu sunt cercetate patimile care sunt odioase pentru toi oamenii, cum ar fi: omorul, jaful, tlhria, silnicia, preacurvia, desfrnarea i celelalte asemenea lor, deoarece toi le socotesc ca fiind patimi foarte mari, ci sunt cercetate numai acele patimi pe care oamenii, ndeosebi cei ai veacului acestuia, fie le socotesc foarte mici, fie nu le socotesc nicidecum patimi, dar care nu mai puin dect cele enumerate mai sus mpiedic mntuirea i sunt pricinile altor nenorociri grele, cum ar fi: rutatea, invidia, lcomia, iubirea de argint, vorbirea de ru, precum se va putea vedea mai jos. 4. Aici se arat n ce const datoria cretin, comun i reciproc, care pretinde de la noi credin, ndejde i dragoste; de asemenea, sunt nfiate roadele dragostei, adic: mila, mpcarea cu aproapele, iertarea greelilor aproapelui, dispreuirea lumii, rbdarea i celelalte. 5. n unele locuri este nfiat doar esena nvturii Sfntului Ioan Gur de Aur, nu sunt citate cuvintele exacte ale sfntului nvtor. 6. Cugetrile sunt nfiate simplu i pe scurt: simplu - spre a le nelege mai bine oamenii de rnd, i pe scurt - spre a-l ncuraja pe cititor n a le citi mai des. 7. De i se va prea cuiva n vreo cugetare ceva mai coluros, aceluia cu toat inima i spun c aici se urmrete folosul, nu desftarea; mntuirea, nu plcerea oamenilor. 8. Iar, dac cineva cu mintea luminat, va gsi ceva vrednic de ndreptare, l rog s atribuie aceast greeal minii mele mrginite, nu voii mele. S te mntuieti n Hristos, iubite frate!

1. Trupul i duhul

Cci cei ce sunt dup trup, cuget cele ale trupului, iar cei ce sunt dup Duh, cele ale Duhului. Cci dorina crnii este moarte dar dorina Duhului este via i pace; fiindc dorina crnii este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, cci nu se supune legii lui Dumnezeu, pentru c nici nu poate. Iar cei ce sunt n carne nu pot s plac lui Dumnezeu (Romani 8, 5-8). Iar dac cineva nu are Duhul lui Hristos, acela nu este al Lui (Romani 8, 9). Drept aceea, frailor, nu suntem datori trupului, ca s vieuim dup trup. Cci dac vieuii dup trup, vei muri, iar dac ucidei, cu Duhul, faptele trupului, vei fi vii (Romani 8, 12-13). Cci ci sunt mnai de Duhul lui Dumnezeu sunt fii ai lui Dumnezeu (Romani 8, 14). ...grija de trup s nu o facei spre pofte (Romani 13, 14). n Duhul s umblai i s nu mplinii pofta trupului. Cci trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului; cci acestea se mpotrivesc unul altuia, ca s nu facei cele ce ai voi (Galateni 5, 16-17). Iar roada Duhului este dragostea, bucuria, pacea, ndelung-rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea, curia (Galateni 5, 22-23). Cel ce seamn n trupul su nsui, din trup va secera stricciune; iar cel ce seamn n Duhul, din Duh va secera via venic (Galateni 6, 8).

Cugetri despre trup i duh

n omul care a primit credina cretin, exist dou legi: legea crnii i legea duhului, sau legea trupeasc i legea minii, precum a artat Sfntul Apostol Pavel, zicnd: Dar vd n mdularele mele (trupeti) o alt lege, luptndu-se mpotriva legii minii mele (Romani 7, 23). Sau, precum acelai apostol spune, se mpotrivesc n om trupul i duhul: Trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului; cci acestea se mpotrivesc unul altuia (Galateni 5, 17).

Deosebirea dintre legea trupului i legea duhului

ntre aceste legi este o lupt nentrerupt: ceea ce voiete unul, dispreuiete cellalt - ceea ce voiete trupul, nu voiete duhul. Trupul voiete s se mndreasc, s se preamreasc, s se nale, iar duhul voiete s se smereasc i s cugete smerit. Trupul voiete a fi n slav i cinste, iar duhul pe toate voiete a le vedea gunoaie (Filipeni 3, 8). Trupul voiete s se odihneasc, iar duhul s vegheze, s se osteneasc. Trupul voiete s trndveasc, s bea, s se veseleasc, iar duhul s se nfrneze, s posteasc i s plng pentru pcate. Trupul voiete s se rzbune pe vrjmaii si, iar duhul s-i iubeasc pe vrjmai i s fac bine celor ce-l ursc.
10

Trupul voiete s rpeasc avutul altuia, iar duhul s dea i ceea ce este al su celor nevoiai. Trupul voiete s satisfac iubirea sa de plceri, iar duhul s fie curat. Trupul voiete s mplineasc n toate voia sa, iar duhul s mplineasc n toate voia lui Dumnezeu. Tot aa i n privina celorlalte lucruri, trupul i duhul se mpotrivesc unul altuia.

Deosebirea dintre cugetul trupesc i cel duhovnicesc

Din aceste dou legi contradictorii iau natere dou cugete opuse, total diferite: cugetul trupesc i cugetul duhovnicesc. Cugetul trupesc se manifest atunci cnd se face ceea ce voiete trupul, iar cugetul duhovnicesc atunci cnd se face ceea ce voiete duhul. Cugetul trupesc nseamn mndrie, ngmfare, iubire de plceri, nenfrnare, desfru, necurie, iubire de argint, hoie, crtire, vorbire de ru, vrjmie, certuri, inere de minte a rului, rzbunare i celelalte, care se opun legii lui Dumnezeu. Cugetul duhovnicesc nseamn smerenie, nfrnare, curie, feciorie, rbdare, pace, blndee, neinere de minte a rului i celelalte, pe care le voiete legea lui Dumnezeu. Datorit acestor dou cugete opuse, omul este de dou feluri: trupesc i duhovnicesc. Fiecare, dup cum cuget, aa i este numit. Cine ascult de trup i
11

cuget cele ale trupului este numit om trupesc; iar cine urmeaz duhului i i supune trupul duhului este numit om duhovnicesc.

Trsturile omului trupesc i ale celui duhovnicesc

Omul trupesc i are toat mintea i inteniile sale ndreptate numai spre dobndirea celor vremelnice, iar cel duhovnicesc tinde ntotdeauna spre cele venice. Omul trupesc i svrete profesia numai pentru ctigul su vremelnic, iar cel duhovnicesc se ostenete spre slava lui Dumnezeu i pentru folosul aproapelui. Omul trupesc, de face ceva vrednic de laud, i caut rsplata n veacul acesta; iar cel duhovnicesc ateapt rsplata pentru virtute de la Dumnezeu n veacul viitor. Omul trupesc, chiar de face ceva ludabil, face aceasta pentru slav deart i dobndirea slavei dearte, iar cel duhovnicesc toat intenia i-o ndreapt spre slava lui Dumnezeu i n ndejdea vieii venice. Omul trupesc se mndrete i se flete naintea tuturor, nu are egal, se pune deasupra tuturor i pe toi i dispreuiete, iar cel duhovnicesc se smerete naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. Omul trupesc nu sufer s fie dispreuit, iar cel duhovnicesc primete aceasta cu toat inima. Omul trupesc hulete pe cel ce l hulete, mustr pe cel ce l mustr, clevetete pe cel ce l clevetete i urte pe cel ce l urte, iar cel duhovnicesc se

12

mngie cnd este hulit, rabd cnd este prigonit, binecuvnteaz pe cel ce l blesteam i face bine celui ce l urte. Omul trupesc nu l iubete nici pe cel apropiat, iar cel duhovnicesc nici pe vrjmai nu i lipsete de dragostea sa. Omul trupesc ine minte rul i caut rzbunare chiar i pentru cea mai mic jignire, iar cel duhovnicesc se roag i pentru cei ce i iau viaa, zicnd: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta! (Faptele Apostolilor 7, 60) Omul trupesc se poart cu viclenie i este linguitor fa de oricine, iar cel duhovnicesc este sincer cu toi. Omul trupesc fur i rpete avutul altuia, iar cel duhovnicesc i din ceea ce este al su d celor nevoiai. Omul trupesc este nempcat, iar cel duhovnicesc i cu cei ce ursc pacea este n pace. Omul trupesc i urmeaz nclinaiile i poftele necurate, iar cel duhovnicesc se srguiete spre curie i feciorie. Omul trupesc i folosete totdeauna raiunea sa pentru ctigul su sau pentru nimicirea aproapelui, iar cel duhovnicesc depune toat strdania pentru zidirea sufleteasc a frailor si. i, de aceea, omul trupesc este duntor societii, iar cel duhovnicesc este folositor. Omul trupesc socotete orice pcat a fi nimic, iar cel duhovnicesc fuge, ca de arpe, de orice pcat, chiar i de cel mai mic. Omul trupesc i pune ndejdea n onoruri, n bogie, n puterea sa i n protectorii si, iar cel duhovnicesc i pune ndejdea n ajutorul Celui Preanalt i n Pronia cea milostiv a Ziditorului su.

13

Omul trupesc se teme cel mai mult s nu piard onorurile, bogia i s nu fie surghiunit, iar cel duhovnicesc se arat gata de toate acestea cu plcere sau cu toat inima. Omul trupesc nu voiete s se despart de aceast lume, iar cel duhovnicesc cu bucurie i dorete s se dezlege de legturile trupului.

Sfritul omului trupesc i al celui duhovnicesc

Pentru omul trupesc, moartea este cumplit: Moartea pctoilor este cumplit - spune Psalmistul (Psalmi 33, 20), iar pentru cel duhovnicesc este panic. Cel trupesc, murind vremelnic, moare i venic: Cci dorina crnii este moarte - spune Apostolul. Dar cel duhovnicesc prin aceast moarte ajunge la viaa venic, pentru c dorina Duhului este via i pace - spune acelai Apostol. Ajutoarele ntru nevoin mpotriva legii trupeti sau mpotriva trupului sunt urmtoarele: Cel dinti este harul lui Dumnezeu fr de care nu putem face binele. Fr Mine nu putei face nimic - le-a spus Hristos Apostolilor. Harul lui Dumnezeu se cere prin rugciune fierbinte, deas i smerit. Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide - spune Hristos (Matei 7, 7). Al doilea este s ne srguim a sta mpotriva rutii fireti i a ne sili spre bine, cci mpria cerurilor se ia prin strduin i cei ce se silesc pun mna pe ea spune Hristos (Matei 11, 12).

14

Al treilea este buna educaie primit n copilrie. Cci de educaie depinde toat viaa. Al patrulea este s cugetm c pentru nclcarea legii lui Dumnezeu ni se trimite i o pedeaps vremelnic. Al cincilea este s cugetm i s tim bine c pentru cel ce dorete i se srguiete nimic nu este greu, cci Dumnezeu cel atotputernic i ajut pe cei ce doresc i se srguiesc. Al aselea este fie s luptm mpotriva pcatului i s avem parte cu Hristos i aici i n veacul viitor n mpria Lui, fie s ne supunem pcatului i s fim osndii cu diavolul n vecii vecilor: una din dou va fi neaprat. (Iar despre aceasta mai poi vedea n cugetrile despre pcat).

15

2. Pcatul

Oricine svrete pcatul, este rob al pcatului (Ioan 8, 34). ...pcatul, odat svrit, aduce moarte (Iacov 1, 15). Oricine rmne ntru El (ntru Hristos) nu pctuiete; oricine pctuiete, nu L-a vzut, nici nu L-a cunoscut (1 Ioan 3, 6). Cine svrete pcatul, este de la diavolul, pentru c de la nceput diavolul pctuiete (1 Ioan 3, 8). Oricine este nscut din Dumnezeu, nu svrete pcat, pentru c smna lui Dumnezeu rmne n acesta; i nu poate s pctuiasc, fiindc este nscut din Dumnezeu (1 Ioan 3, 9). Deci s nu mpreasc pcatul n trupul vostru cel muritor, ca s v supunei poftelor lui (Romani 6, 12). Cci pcatul nu va avea stpnire asupra voastr (Romani 6, 14). ...plata pcatului este moartea (Romani 6, 23).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Pcatele sunt pricina tuturor relelor (Cuvntarea a 7-a despre pocin). Pcatul este boala sufletului (Cuvntarea despre slbnog, la capitolul 3 din Cartea Facerii).
16

Pcatul i aduce omului numai vtmare (la Psalmi 139). Pcatul i face pe oameni dobitoace (la Psalmi 139). Pcatul este beie cumplit i cel mai mare ru (la Psalmi 12). Nimic nu este mai grav dect pcatul (la Psalmi 124). Pcatul este ca lepra (Cuvntarea a 25-a la evanghelistul Matei, capitolul 7). Pcatul este cea mai grea slbnogire (Cuvntarea a 67-a la evanghelistul Matei, capitolul 21). A sluji pcatului este un lucru foarte grav i de nendurat (Cuvntarea a 54-a la evanghelistul Ioan, capitolul 8). Mai bine s umbli gol, dect acoperit cu pcate (Cuvntarea a 5-a la evanghelistul Ioan, capitolul 1). Nimic nu este mai ntinat i mai necurat dect ceea ce se nate din pcat (Cuvntarea a 52-a la evanghelistul Ioan, capitolul 7). Pcatul este mai ru dect diavolul (Cuvntarea a 41-a la Faptele Apostolilor, capitolul 9). Pcatul este rdcina morii (Cuvntarea a 10-a la Epistola ctre Corinteni, capitolul 5). Pcatul este un demon cu voie liber i o nebunie liber consimit (Cuvntarea a 28-a la Epistola ctre Romani, capitolul 15).

17

Cugetri despre pcat

Sfntul Ioan Gur de Aur nva ce este pcatul i care este acest mare ru. Aici sunt artate pricinile pentru care pcatul este cel mai mare ru. Cea dinti este c prin orice pcat este jignit mreia lui Dumnezeu. A doua este c omul, cnd greete, cinstete mai mult patima i pofta sa dect legea lui Dumnezeu i, de aceea, l mnie pe nsui Cel fr de sfrit, pe preabunul, dreptul i venicul Dumnezeu: fiecare poate vedea ct este de grav acest lucru. A treia este c pentru nimicirea pcatului, Fiul lui Dumnezeu a venit n lume i a ndurat chinuri cumplite i moarte de ocar. Pentru aceasta S-a artat Fiul lui Dumnezeu, ca s strice lucrurile diavolului (1 Ioan 3, 8). A patra este c pcatul l desparte pe om de Dumnezeu i l lipsete de harul lui Dumnezeu. Unui asemenea om, Dumnezeu i spune: Iat, casa voastr vi se las pustie (Matei 23, 38). A cincea este c sufletul, fiind lipsit de Dumnezeu i de harul Su, moare, potrivit Scripturii: sufletul care a greit, va muri (Iezechiel 18, 4). Cci, aa cum moare trupul atunci cnd l prsete sufletul, tot aa moare i sufletul cnd l prsete Dumnezeu. i vai de sufletul care L-a pierdut pe Dumnezeu, cci este stpnit de diavolul i, de aceea, se supune tuturor rutilor. A asea este c dup svrirea pcatului, pctosul este chinuit fr ncetare de contiin, care este mai grea dect orice nenorocire; l stpnete o team luntric, precum i s-a ntmplat lui Cain. A aptea este c pentru pcat sunt trimise pedepse vremelnice: foamete, foc, rzboaie, boli, cutremure i aa mai departe: ...moartea i sngele, certurile i
18

sabia, asupririle i foametea, zdrobirile i btaia. Pentru cei fr de lege s-au zidit acestea toate (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah [Ecclesiasticul] 40, 11-12). A opta este c pentru pcat este gtit munca venic.

Ajutorul pentru izbvirea de pcat

Cel dinti este rugciunea deas, smerit i srguincioas cu zdrobirea inimii. Privegheai i v rugai, ca s nu intrai n ispit - spune Hristos (Matei 26, 41). Al doilea este aducerea aminte de moarte: n tot ce faci adu-i aminte de sfritul tu i nu vei pctui niciodat (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah [Ecclesiasticul] 7, 38). Dup moarte este judecata lui Hristos: de la judecat se merge fie la munca venic, fie la fericirea venic. Pentru nevoina credinei, care l preamrete pe Hristos, Cel ce a murit i a nviat din mori i cu ajutorul Cruia lupt mpotriva pcatului - se d fericirea venic, iar pentru pcat - munca venic. Al treilea este s evii prilejurile ce duc la pcat, s evii discuiile rele, si pzeti auzul, vederea i s le fereti de sminteli. Al patrulea este s te fereti i de pcatele cele mai mici ntruct ele duc la cele mai mari. Al cincilea este s-i aduci aminte c pcatul este o plcere vremelnic, iar dup ea vine munca venic.

19

Al aselea este s-L ai pe Dumnezeu tot timpul naintea ta, s cugei c El este prezent peste tot i vede tot i d fiecruia dup faptele lui i pe cel ce greete l poate lovi chiar n ceasul acela cu dreapta Sa judecat. Al aptelea este s-i aduci aminte pedepsele pentru pcate, cum au fost: potopul cel cumplit care a venit peste toat lumea, focul care a ars Sodoma i Gomora, israelitenii ce au fost lovii n pustie i aa mai departe. Al optulea este s cugei c pentru pcatele noastre Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a ptimit i a murit. Mai poi face tu cele pentru care Hristos a ndurat asemenea patimi, i prin pcate s-L rstigneti a doua oar pe Fiul lui Dumnezeu (Evrei 6, 6)? nfricotor este lucrul acesta i vrednic de plns. Al noulea este s lum aminte la pedepsele trimise de Dumnezeu i n vremea de acum pentru pcate. Al zecelea este s citim sau s ascultm ct mai des i cu osrdie cuvntul cel sfnt al lui Dumnezeu i s lum aminte la el. Al unsprezecelea este s nu lum seama la ce fac oamenii, ci la ceea ce nva legea lui Dumnezeu i la ceea ce se propovduiete n Biseric. Al doisprezecelea este s citim vieile sfinilor care s-au nevoit mpotriva pcatului i s le urmm lor.

20

3. Rutatea

Ce te fleti ntru rutate, puternice? Frdelege toat ziua, nedreptate a vorbit limba ta; ca un brici ascuit a fcut vicleug. Iubit-ai rutatea mai mult dect buntatea, nedreptatea mai mult dect a gri dreptatea. Iubit-ai toate cuvintele pierzrii, limb viclean! Pentru aceasta Dumnezeu te va dobor pn n sfrit, te va smulge i te va muta din locaul tu i rdcina ta din pmntul celor vii. Vedea-vor drepii i se vor teme i de el vor rde i vor zice: Iat omul care nu i-a pus pe Dumnezeu ajutorul lui, ci a ndjduit n mulimea bogiei sale i s-a ntrit ntru deertciunea sa (Psalmi 51, 1-6). Groap a spat i a adncit-o i va cdea n groapa pe care a fcut-o. S se ntoarc nedreptatea lui pe capul lui i pe cretetul lui silnicia lui s se coboare (Psalmi 7, 15-16). Curse au gtit sub picioarele mele i au mpilat sufletul meu; spat-au naintea mea groap i au czut n ea (Psalmi 56, 8-9). Cnd se vor apropia de mine cei ce mi fac ru, ca s mnnce trupul meu; cei ce m necjesc i vrjmaii mei, aceia au slbit i au czut (Psalmi 26, 3-4).

21

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Rutatea este aa un lucru nct, dac omul nu o curm de la nceput, ea sporete la nesfrit, la fel ca focul ce gsete n calea lui uscciuni (vol. 2, pag. 259). Rutatea este aa un lucru nct chiar i cei ce o svresc o osndesc (Epistola ctre episcopii i preoii nchii n temni pentru buna credin). Omul cel plin de rutate este att de nebun nct se expune singur primejdiei i purcede la fapte deloc uoare (Cuvntarea a 7-a la evanghelistul Matei). Rutatea nu se nate din fire, ci din voin (Cuvntarea a 19-a la evanghelistul Matei). Omul ru are aa un nrav nct nu voiete s cedeze n faa nimnui, ci prin toate mijloacele se strduiete s-l pgubeasc pe cel mpotriva cruia turbeaz de furie. Dar n Scriptur se spune: Cine sap groapa (altuia) cade singur n ea (Pildele lui Solomon 26, 27). Cnd turbm de furie i urzim curse viclene mpotriva celorlali, ascuim sabia chiar mpotriva noastr i ne rnim pe noi nine mult mai mult dect pe ceilali (Cuvntarea a 51-a la evanghelistul Ioan). Rutatea este aa un lucru nct nu se poate ndrepta prin nici un cuvnt sau fapt, ci tot timpul i ine n ea veninul i nimic nu i face pe oameni att de nebuni ca rutatea (Cuvntarea a 41-a la evanghelistul Ioan). Nimic nu este mai neruinat i mai neobrzat ca rutatea (Cuvntarea a 13a la Faptele Apostolilor).

22

Prima treapt, urcnd de jos, a rutii i a cruzimii, este a nu lua n seam suferina dobitocului. A doua treapt, mai nalt dect prima, este a-i dispreui pe vrjmai, cci, cu ct le ntrece omul pe dobitoace, cu att este acest pcat mai mare dect cellalt. A treia treapt este a-l dispreui pe aproapele, chiar i pe cel necunoscut. A patra treapt este a-i dispreui pe prieteni. A cincea treapt este nepsarea fa de ei atunci cnd nu numai trupul, ci i sufletul lor piere. A asea treapt este nepsarea nu numai fa de prieteni, ci chiar i fa de copii atunci cnd pier. A aptea treapt este a nu cuta nici pe alii, care ar avea grij de ei (de prieteni, copii, oameni). A opta treapt este a nu le da voie nici celor ce au de gnd s fac acest lucru (celor ce vor s ajute). Iar a noua treapt este nu numai a nu le da voie, ci a ne i mpotrivi i a-i vrjmi pe cei ce vor s fac acest lucru (Cartea a 3-a mpotriva celor ce hulesc viaa monahal).

Cugetri despre rutate

Rutatea vine din iubirea nemsurat de sine. Cci iubitorul de sine oriunde i n orice chip caut numai ctigul su - slava, cinstea i celelalte. Iar cnd vede undeva vreo piedic mpotriva dorinei sale, se tulbur cumplit, se ntristeaz i se mnie pe cel ce i pune piedic; de aceea se i strduiete s transpun n fapt mnia sa. Cci rutatea nu este altceva dect dorina de rzbunare.

Rutatea se svrete n chip diferit: 1) Lund viaa celui pe care l dumnete. 2) Afectndu-i sntatea.
23

3) Prin vorbire de ru i clevetire. Cci cel ce vorbete de ru, neavnd posibilitatea de a se rzbuna cumva pentru obida (necaz, mhnire, mnie) sa, nscocete o oarecare meteahn (vorb de ru) la aproapele su i rspndete acest zvon ru i mincinos despre el, dorind s ntunece prin aceasta bunul su renume, ori dintr-un lucru mrunt face unul colosal. Din pricina acestui lucru deseori se ntmpl c muli oameni rabd pe nedrept rele clevetiri i ponegriri. 4) Unii ajung la o asemenea rutate nct, svrindu-i frdelegea, ncep s se laude, zicnd: Iat, i-am pltit de-o s m in minte!. Acestor oameni li se potrivete psalmul mai sus pomenit: Ce te fleti ntru rutate, puternice?. i aa mai departe. De oamenii ri este cu neputin s te fereti, cci ei urzesc multe i felurite curse mpotriva celui pe care l dumnesc i, fie printr-un mijloc, fie prin altul, ncearc s-i duc la mplinire reaua lor intenie. Exist o singur scpare rugciunea sfnt i ndejdea n Pronia lui Dumnezeu, care d fiecruia dup faptele sale la momentul potrivit. Totui, cel ce voiete a se mntui, acela trebuie s lase rutatea i s-l ierte pe aproapele su, cci s-a spus: iertai i vei fi iertai (Luca 6, 37). (Vezi despre aceasta la cugetrile despre Iertarea greelilor aproapelui, capitolul 25).

24

4. Invidia i vrajba

Deci, unde este pizm i zavistie, acolo este neornduial i orice lucru ru (Iacov 3, 16). Iar dac v mucai unul pe altul i v mncai, vedei s nu v nimicii voi ntre voi (Galateni 5, 15). S nu fim iubitori de mrire deart, suprndu-ne unii pe alii i pizmuindu-ne unii pe alii (Galateni 5, 26).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Invidia nu urmrete nici propriul ei folos (Cuvntul despre Lazr). Omul invidios dorete mai bine s rabde necazuri la nesfrit dect s-l vad pe aproapele su n cinste (Cuvntul despre Lazr). Ochiul omului invidios nu vede nimic s ntos (Cuvntul al 12-lea mpotriva anomeilor). Rdcina uciderii de oameni este invidia (Cuvntarea a 54-a la Cartea Facerii, capitolul 27). Invidia nu svrete nici un lucru nelept (Cuvntarea a 52-a la Cartea Facerii, capitolul 26). Invidia socotete bunstarea aproapelui un eec al su (Cuvntarea a 52-a la Cartea Facerii, capitolul 26).
25

Omul farnic i invidios se teme de oameni mai mult dect de Dumnezeu (Cuvntarea a 3-a la epistola ctre Timotei). Invidiosul este mai ru dect iubitorul de argint (Cuvntarea a 31-a la ntia epistol ctre Corinteni). Grea este urcarea la cer pentru cel invidios, dar i nainte de cer viaa aceasta este rea pentru el (Cuvntarea a 31-a la ntia epistol ctre Corinteni). Invidia, o dat ce orbete mintea, nu-i mai d voie s vad nimic bun (Cuvntarea a 64-a la evanghelistul Ioan, capitolul 11). Invidia este mai rea dect curvia i preacurvia (Cuvntarea a 38-a la evanghelistul Ioan, capitolul 5). Invidiosul, dorind s-l piard pe cellalt, se pierde i pe sine nsui (Cuvntarea a 55-a la evanghelistul Ioan, capitolul 8). Nici un ru nu egaleaz invidia (Cuvntarea a 40-a la evanghelistul Matei, capitolul 12). Desfrnatele i vameii (adic cei ce se ciesc) vor intra n mpria lui Dumnezeu, iar zavistnicii (adic invidioii), ce sunt nuntru, vor fi dai afar (Cuvntarea a 40-a la evanghelistul Matei, capitolul 12). Invidiosul se vatm mai nti pe sine nsui dect pe cel pe care l invidiaz (Cuvntarea a 40-a la evanghelistul Matei, capitolul 12). Invidia nu-i d voie nicidecum s vezi ce e bun, dar chiar i de i d voie s vezi, nu vezi cu aceiai ochi (Cuvntul despre proorocul Daniel). Vrajba se nate prin linguire i vicleug (Cuvntarea a 14-a la Epistola ctre Efeseni). Cel ce are vrajb, s nu se apropie de sfnta mprtanie (Cuvntarea a 20-a ctre norodul din Antiohia despre ura cea tainic).
26

Singurul nostru vrjma este diavolul (Cuvntarea a 20-a ctre norodul din Antiohia despre ura cea tainic).

Cugetri despre invidie

Invidia este mhnirea pentru binele i bunstarea aproapelui. Cumplit patim! n celelalte pcate exist o oarecare plcere, mcar c e fictiv, dar invidiosul greete i n acelai timp se chinuiete. Invidiosul face ceea ce nici demonul nu face: demonul l invidiaz numai pe om, nu i pe ceilali demoni, iar omul i invidiaz pe semenii lui. n cel ce dispreuiete lumea aceasta i caut buntile cereti, rana aceasta nu are loc. De ce s invidieze pe cineva pentru cele pmnteti i striccioase cel care, dispreuindu-le, le caut pe cele cereti? Mai marele meteugarilor nu invidiaz faima cizmarului, a croitorului sau a celorlali meteugari, deoarece el are faim mai mare; la fel i cel ce tinde ctre cele venice, nu invidiaz cele vremelnice. (Despre acestea mai vezi la cugetrile despre Dispreul fa de lume, capitolul 27, i despre Iubirea aproapelui, capitolul 21; iar despre vrajb vezi la cugetrile despre mpcarea cu aproapele, capitolul 24).

27

5. Osndirea i clevetirea

Nu judecai, ca s nu fii judecai (Matei 7, 1). Farnice, scoate nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea s scoi paiul din ochiul fratelui tu (Matei 7, 5; Luca 6, 41). Brna aici este pcatul cel mare, iar paiul este pcatul cel mic. Cel fr de pcat dintre voi s arunce cel dinti piatra asupra ei - le-a spus Hristos crturarilor i fariseilor ce o aduseser pe femeia adulter (Ioan 8, 7). Nu v grii de ru unul pe altul, frailor. Cel ce griete de ru pe frate, ori judec pe fratele su, griete de ru legea i judec legea (Iacov 4, 11). Unul este Dttorul legii i Judectorul: Cel ce poate s mntuiasc i s piard. Iar tu cine eti, care judeci pe aproapele? (Iacov 4, 12) Pentru aceea, oricine ai fi, o, omule, care judeci, eti fr cuvnt de rspuns, cci - n ceea ce judeci pe altul - pe tine nsui te osndeti, cci acelai lucru faci i tu, care judeci (Romani 2, 1). Cine eti tu, ca s judeci pe sluga altuia? Pentru stpnul su st sau cade. Dar va sta, cci Domnul are putere ca s-l fac s stea (Romani 14, 4). Dar tu, de ce judeci pe fratele tu? Sau i tu, de ce dispreuieti pe fratele tu? Cci toi ne vom nfia naintea judecii lui Dumnezeu (Romani 14, 10). De aceea, nu judecai ceva nainte de vreme, pn ce nu va veni Domnul, Care va lumina cele ascunse ale ntunericului i va vdi sfaturile inimilor (1 Corinteni 4, 5).

28

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Chiar de n-am svri nici o alt frdelege, tot ne-ar putea arunca n prpastia gheenei faptul c, nevznd brnele grele din ochii notri, judecm tot timpul cu asprime greelile celorlali i toat viaa noastr o cheltuim analiznd i judecnd faptele celorlali, necugetnd la cele cu care ne amenin Hristos: cu judecata cu care judecai, vei fi judecai (Matei 7, 2 - n cartea 1 Despre nduioare, ctre monahul Dimitrie). Nu trebuie s-i osndeasc pe ceilali cel ce este supus acelorai patimi (Cuvntarea a 22-a la evanghelistul Matei). Chiar de ar fi cineva vrednic de osnd, totui numai acela trebuie s-l judece, care nu face nimic vrednic de osnd (Cuvntarea a 22-a la evanghelistul Matei). Nu-l osndi pe cellalt, ci srguiete-te s te ndrepi pe tine nsui ca s nu fii vrednic de osnd, cci mai mare pedeaps vei primi dac pe ceilali i vei nvinui c sunt nepstori fa de ceea ce nici tu nsui nu faci i i vei osndi pentru acel pcat de care i tu nsui eti stpnit. Dac nici drepilor nu li se ngduie a-i ponegri pe ceilali, cu att mai mult cei pctoi trebuie s se nfrneze de la osndire (Cuvntarea 64 la evanghelistul Matei). Chiar dac, osndindu-l pe aproapele, ai avea dreptate n privina lui i ai defima o anumit fapt a lui, totui nici pentru acestea nu vei scpa de pedeaps, cci nu dup faptele lui, ci dup cuvintele tale te va judeca Dumnezeu. Cci din cuvintele tale vei fi gsit drept, i din cuvintele tale vei fi osndit (Matei 12, 37). Fariseul a spus un lucru drept i cunoscut de toi i, totui, pentru aceasta a primit pedeaps. Iar dac spre mustrarea celorlali nu trebuie s vorbim despre fapte cunoscute, cu att mai mult nu trebuie s vorbim despre fapte ndoielnice, cci fiecare pctos i are judectorul
29

su. Nu trebuie s rpeti i s-i nsueti tu onoarea Fiului lui Dumnezeu, Celui Unuia-Nscut, cci numai Lui i este dat tronul judecii (Cuvntarea a 42-a la evanghelistul Matei). Nu i s-a spus ie, o, omule, s i judeci pe ceilali, ci s te ndrepi pe tine nsui; pentru ce, aadar, rpeti sarcina Domnului tu? Lui i este dat s judece, nu ie (Cuvntarea a 11-a la ntia epistol ctre Corinteni). Ce folos avem din faptul c ne nfrnm de la carne i pete cnd ne mucm i ne mncm unul pe altul? Oricine clevetete i ponegrete, muc i mnnc din carnea aproapelui su (Cuvntarea a 11-a la ntia epistol ctre Corinteni). Nu numai a nu-l ponegri pe aproapele, dar nici pe ceilali care l ponegresc nu trebuie s-i ascultm (Cuvntarea a 11-a la ntia epistol ctre Corinteni). Mcar c am mnca cenu, totui nici aceast vieuire aspr nu ne va aduce vreun folos de nu ne vom nfrna de la ponegrire, cci nu ceea ce intr n gur spurc pe om, ci ceea ce iese din gura lui (Cuvntarea a 11-a la ntia epistol ctre Corinteni). Cel ce clevetete i ponegrete e trist deseori, e cuprins de fric, se ciete i i muc limba singur, temndu-se ca nu cumva cuvntul spus celorlali s-i aduc la un moment dat o mare nenorocire; iar cel ce se nfrneaz de la clevetire are parte totdeauna de pace i bucurie (Cuvntarea a 11-a la ntia epistol ctre Corinteni). Cei ce clevetesc sunt ca mutele: aa cum mutele zboar i se aaz pe rnile altora, aa i clevetitorii caut greelile altora spre a le trmbia (vol. 2, pag. 247). Nu numai sgeile l rnesc pe om, ci i vorbele de ocar i fac rni chiar mai cumplite dect i fac sgeile (Cuvntarea a 8-a la epistola ctre romani).
30

Care este rodul rului care s nu se nasc din ponegrire? De aici se nate ura, de aici se nasc vrajba i discordia, de aici se nasc relele bnuieli, care sunt pricina nenumratelor rele (Cuvntarea la Psalmul 100). Cine iubete cleveteala, slujete diavolului (Cuvntarea la Psalmul 100). Aa cum cel ce propovduiete adevrul mntuiete muli oameni prin cuvntul su, tot aa, n sens opus, cel ce clevetete pierde prin cuvntul su muli oameni, rostind cuvinte pierztoare i folosind sabia cuvntului spre pierzarea oamenilor. Aadar, cel ce clevetete ucide nu numai trupul, ci i nsui sufletul cnd prin limba sa viclean i insufl preri greite i nelegiuite (Cuvntarea la Psalmul 51). Nu trebuie s ne mpotrivim celor ce ne asupresc i ne clevetesc, ci trebuie s rbdm totul cu blndee, tiind c Domnul tuturor nu ne va trece cu vederea, pentru c spune: A Mea este rzbunarea; Eu voi rsplti (Romani 12, 19. - Cuvntarea 57 la Cartea Facerii, capitolul 31). Rbdarea cu blndee a ponegririlor este un prilej spre dobndirea slavei (Cuvntul al 2-lea despre Ana).

Cugetri despre clevetire i osndire

Clevetirea i osndirea se nasc din diferite pricini: 1. Din mndrie, cci cel mndru, nlndu-se pe sine i dndu-i cinste siei, i judec i i umilete pe ceilali; sau, dorind s-i ascund patimile sale, i vorbete de ru pe ceilali ca oamenii care aud s cread despre el c nu are acele patimi.
31

2. Uneori se nasc din rutate, cci omul ru, neavnd posibilitatea de a se rzbuna pe aproapele, nimicete prin clevetire i vorbire de ru slava aceluia. 3. Alteori se nasc din invidie, ntruct invidiosul, nerbdnd a vedea ct cinste i se d aproapelui su, l clevetete pe acesta i i ponegrete numele. 4. Alteori se nasc i dintr-un obicei ru, din furie, mnie i nerbdare. Rdcinile tuturor acestora sunt iubirea de sine i ura fa de aproapele.

Pricinile pentru care nu trebuie s-l osndim pe aproapele, sunt: 1. Pentru c cei ce-l osndesc pe aproapele rpesc demnitatea lui Hristos, Care este singurul Dttor al legii i Judector, iar acest lucru este grav i nfricotor. 2. Aproapele nostru este robul lui Dumnezeu, nu al nostru i pentru stpnul su st sau cade i, de aceea, a-l judeca pe robul lui Dumnezeu este un lucru foarte grav. 3. Robul lui Dumnezeu este judecat naintea lui Dumnezeu, Care este peste tot i vede tot. Este de nesuferit pentru un stpn s-l judecm i s-l ocrm n prezena sa pe robul lui; cu att mai mult este suprtor pentru Dumnezeu cnd l judecm naintea Lui pe robul Lui, noi nine fiind ri. 4. Cine l judec pe aproapele su, pe sine se osndete, cci, osndind, i face siei acelai lucru. 5. Deseori se ntmpl ca muli oameni naintea celorlali s par pctoi, iar nuntru s fie drepi. De asemenea i invers, muli par drepi, iar nuntru - sunt pctoi i, de aceea, sunt farnici, iar dup Scriptur necurat este naintea Domnului cel ce pe cel nedrept l numete drept i pe cel drept l numete nedrept (comp. Isaia 5, 20).

32

6. Deseori este rspndit un zvon ru i mincinos de ctre cei ri sau invidioi i plini de ur i, astfel, cel ce este osndit sufer pe nedrept. 7. Cel ce judec, va fi judecat - dup cuvntul lui Hristos (Matei 7, 1). 8. Porunca lui Hristos care spune: nu judecai este nclcat. 9. Acest lucru i pricinuiete mare necaz aproapelui, ca i cum cineva l-ar lovi cu toiagul i chiar mai mult, cci rana de pe trup trece mai repede dect cea din suflet. Aa cum trupul este rnit cu toiagul sau cu alt unealt, aa i sufletul este rnit cu vorba de ocar. Aceast ran este urmat de tristee, iar tristeea aduce moartea. 10. Cu ct mai cinstit i mai nsemnat este persoana ponegrit, cu att mai mare este rana pricinuit i cu att mai grav pcatul celui ce a clevetit-o. 11. Cnd conductorul este osndit i vorbit de ru, cinstea pe care i-o acord supuii se micoreaz, iar dup aceasta urmeaz dispreul, dup dispre urmeaz neascultarea, iar dup neascultare orice neornduial i buimceal n societate. 12. Deseori se ntmpl ca cineva s greeasc n chip vdit i ndat s se pociasc, iar Dumnezeu l iart pe cel ce se ciete i, de aceea, este foarte greit s-l osndim pe cel pe care Dumnezeu l iart, l dezleag i l ndrepteaz. Luai aminte aici cei ce vorbii de ru i ndreptai-v relele voastre obiceiuri, pentru care vei fi pedepsii; iar de pcatele celorlali s nu v atingei cci nu v este de nici un folos.

33

Ajutorul pentru izbvirea de osndire

1) Fiecare s se cunoasc pe sine i nu pe ale altora, ci pe ale sale patimi s le cerceteze i s le ndrepteze. 2) S lepdm rutatea, invidia i ura prin rugciune. 3) n duhul dragostei s mprtim durerea fratelui czut sau a celui ce cade i s fim, la rndul nostru, mai cu bgare de seam fa de cderea lui prin rugciune. 4) S ne rugm milostivului Dumnezeu s-l ridice pe cel czut i s-l ntoarc pe cel rtcit, iar pe noi s nu ne lase a cdea n aceleai patimi. 5) S ne aducem aminte c pentru osndirea aproapelui vom fi judecai, dup cuvntul lui Hristos (Matei 7, 1). 6) S evitm discuiile dearte, care nu fac dect s-i judece pe oameni i s nimiceasc ba slava unuia, ba pe a altuia. 7) S ne deprtm de cei care au rul obicei de a-i osndi pe ceilali. 8) Pentru cei ce au acest ru obicei trebuie s ne rugm Domnului, zicnd: Pune, Doamne, straj gurii mele (Psalmi 140, 3) i s inem minte pricinile artate mai sus.

34

Mngiere pentru cei ce rabd clevetirea, ponegrirea i vorbirea de ru

1) nsui Hristos a rbdat pe nedrept orice ponegrire i vorbire de ru. Sfnta Evanghelie mrturisete acest lucru. 2) Nici sfinii lui Dumnezeu nu au fugit de ele, precum Sfntul David nsui mrturisete despre sine n psalmi, apoi Moise, proorocii, apostolii i toi ceilali. 3) Acelai lucru li se ntmpl i astzi robilor lui Dumnezeu: aa c nu eti tu primul cruia i se ntmpl acestea. 4) Trebuie s rbdm ponegrirea, i pe cea dreapt, i pe cea nedreapt. Pe cea dreapt, pentru c meritm acest lucru, iar pe cea nedreapt, pentru c, dei nu suntem vinovai de faptele pentru care suntem ponegrii, totui am greit cu altceva. 5) Poate c am clevetit, am osndit i am vorbit de ru pe cineva, de aceea cu msura cu care am msurat, cu aceea ni se msoar. 6) Dragostea multora s-a rcit, ura s-a nmulit, unii pe alii se asupresc, se nal, se ponegresc, se clevetesc i i ntind curse unii altora. La ce te mai poi atepta n aceste vremuri cumplite? 7) Alearg la izvorul cel viu al cuvntului lui Dumnezeu, care spune: Fericii vei fi voi cnd v vor ocri i v vor prigoni i vor zice tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind din pricina Mea (Matei 5, 11). 8) Prin vorbirea de ru i clevetire ne smerim i se nimicete ngmfarea noastr. Datu-ni-s-a nou limba cea vorbitoare de ru, ca un nger al satanei, ca s nu ne trufim. 9) i mai poi lua mngiere din sfinii psalmi.
35

6. mbuibarea i beia

Luai seama la voi niv, s nu se ngreuieze inimile voastre de mncare i de butur i de grijile vieii (Luca 21, 34). Cci mpria lui Dumnezeu nu este mncare i butur, ci dreptate i pace i bucurie n Duhul Sfnt (Romani 14, 17).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

n mncare nu exist nici un ru, ns mbuibarea este pctoas (Cuvntarea a 10-a la Cartea Facerii, capitolul 1). Lcomia la mncare este un asemenea ru nct i pe dobitoacele necuvnttoare le vatm (Cuvntarea a 44-a la evanghelistul Matei, capitolul 12). Nimic nu vatm trupul aa ca mbuibarea (Cuvntarea a 44-a la evanghelistul Matei, capitolul 12). Lcomia la mncare i butur este maica tuturor relelor (Cuvntarea a 58a la evanghelistul Matei, capitolul 17). Nimic nu este mai ru i mai josnic ca mbuibarea pntecelui: ea ntunec mintea, ea face sufletul trupesc, ea te orbete i nu te las s vezi cum eti (Cuvntarea a 45-a la evanghelistul Ioan).

36

Beia este ndrcire de bunvoie, descoperire a gndurilor. Beia este o npast vrednic de batjocur, o boal vrednic de rs, un demon liber ales i o patim mai grea dect nebunia nsi (Cuvntul despre nviere). Vinul este lucrul lui Dumnezeu, iar beia estelucru diavolesc: nu vinul provoac beia, ci nenfrnarea (Cuvntarea 1 ctre poporul din Antiohia). Beia este o desfrnat i maic a toat necuria (Cuvntul despre Ana). Beia nu se afl numai n vin, ci n orice patim - n mnie, n poft, n iubirea de argint, n goana dup onoruri i aa mai departe (Cuvntul al 3-lea mpotriva iudeilor). Oricine petrece zile ntregi n beii, oricine triete n lux i mbuibare, se afl sub jugul diavolului (Cuvntul despre Lazr).

Cugetri despre mbuibare i beie

mbuibarea este consumul excesiv de mncare i ngreuierea pntecelui; ct este de rea, vezi n nvtura Sfntului Ioan Gur de Aur. Beia este consumul excesiv de buturi ameitoare. Beia, precum nva Sfntul Ioan Gur de Aur, este de dou feluri: una se datoreaz vinului, iar cealalt se datoreaz patimilor. Beia de patimi l stpnete pe cel ce are inima plin de patimi. Este beat tot timpul cel ce are rutate fa de aproapele su, cel a crui inim este tot timpul plin de pofte ticloase, de iubirea de argint, de iubirea de slav i de celelalte patimi. Din aceast beie se trezete numai cel care, prsind patimile, se pociete.

37

Beia de vin

Aceast beie le provoac oamenilor un ru ndoit: trupului i aduce felurite neputine, iar sufletului i aduce pierzarea. Ceea ce nu face cel treaz, cel beat ndrznete s fac. Aceasta este o patim cumplit: aa de tare l nrobete pe srmanul om nct acesta nu se poate izbvi cu nici un chip de ea. Nici ndemnurile, nici ameninrile, nici frica, nici rugminile nu l pot ndupleca. n groapa pieirii zace, dar nu simte aceasta; piere, dar nu-i vede pieirea; se afund n mlatina pcatului, dar nu se strduiete s ias din ea i se nfurie pe cei ce doresc s-l scoat de acolo.

nceputul beiei: 1. Tovria cea rea i ospurile, chefurile dese. 2. Mesele ceremonioase cu multe felicitri i urri, care au devenit astzi un obicei ru, la care se bea pentru sntatea cuiva i aa mai departe (adic se invoc nite motive precum sntate, reuit, spor pe care chipurile nu le poi refuza i trebuie s bei).

Mijlocul mpotriva acestei patimi: 1. S nu li se ngduie tinerilor a bea buturi ameitoare, cci tnrul se deprinde uor cu orice. 2. Brbaii maturi s nu consume vin fr s fie nevoie. 3. S fugim de tovriile rele. 4. S inem minte c, o dat deprini cu aceast patim, greu ne mai izbvim de ea i muli chiar mor cu ea.
38

5. Cei ce s-au deprins cu aceast patim, s se narmeze mpotriva ei i, trezindu-se, s se roage milostivului Dumnezeu i s plng s-i izbveasc de ea. 6. Tot ei trebuie s cugete totdeauna c muli beivani, cnd adorm bei, mor i trec din veacul acesta n cel viitor fr nici o simire i fr pocin, ceea ce este nfricotor. 7. i mai trebuie s-i aduc aminte nenorocirile ntmplate n timpul beiei, cum ar fi: smintelile, certurile, ncierrile i, de asemenea, nlucirile, grozviile, suferinele i slbnogirea ntregului trup i s compare starea de trezvie cu starea de beie i aa mai departe. 8. S ne rugm, s facem milostenie i s participm la sfintele slujbe pentru cei robii de aceast patim ca Dumnezeu s-i izbveasc.

39

7. Lcomia (Iubirea de avuie)

Vedei i pzii-v de toat lcomia, cci viaa cuiva nu st n prisosul avuiilor sale - spune Hristos (Luca 12, 15). Drept aceea, omori mdularele voastre, cele pmnteti: desfrnarea, necuria, patima, pofta rea i lcomia, care este nchinare la idoli (Coloseni 3, 5).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Iubitorii de avuie sunt tlhari, care stau pe lng drumuri i rpesc lucrurile trectorilor i ascund n casele lor, ca n nite peteri subterane, averile altora (Cuvntul despre Lazr). Bogia nu este un lucru ru, dar iubirea de argint este. Lucru ru este i lcomia. Una este s fii bogat i alta este s fii lacom: cel lacom nu este bogat, lui nu i ajunge nici ceea ce e mult, iar cel cruia nu i ajunge ceea ce e mult, niciodat nu poate fi bogat; cel lacom este paznicul banilor, nu domn; este rob i nu stpn; mai degrab i poate da celuilalt o parte din trupul su dect din argintul ascuns (Cuvntarea a 2-a ctre norodul din Antiohia). Lcomia este beie nestpnit, cci, aa cum beivanii, cu ct mai mult vin beau, cu att simt o sete mai mare, aa i cei lacomi, cu ct mai mult i nmulesc bogiile, cu att mai mult i aprind iubirea de argint (Cuvntarea a 22-a la Cartea Facerii).
40

Bogiile strnse de cei lacomi deseori ajung n minile dumanilor lor, iar ei vor da rspuns pentru acestea i vor primi pedeaps. Ce nebunie mare: s te trudeti spre folosul altora i spre paguba ta! (Cuvntarea a 48-a la Cartea Facerii) Cei lacomi sunt ca nite copii: aa cum copiii se joac fr team cu focul cel mistuitor, dar se ngrozesc de nite mti goale, tot aa i cei lacomi se tem de srcie, care nu numai c nu este nfricotoare, dar poate feri i de primejdie i nu se tem de agonisirea nedreapt a bogiilor, care este mai nfricotoare dect orice foc (Cuvntarea la Psalmul 9). Cei lacomi i rpitori nu-i pot gsi nicieri pacea i sigurana, ntruct nuntrul lor totdeauna au lupt i vrjmai (Cuvntarea la Psalmul 4). Cei lacomi sunt pedepsii tot timpul: n via, n moarte i dup moarte (Cuvntarea la Psalmul 48). Nimic nu i nrobete pe oameni fa de diavol aa ca lcomia nestpnit i iubirea de argint (Cuvntarea 13 la evanghelistul Matei). Aa cum marea niciodat nu poate fi lipsit de valuri, aa i inima omului iubitor de argint nu poate fi lipsit de ntristare, de griji, de fric i de frmntare (Cuvntarea 13 la evanghelistul Matei). Bogia pentru cel lacom este mai duntoare dect este sabia pentru cel nebun (Cuvntarea 52 la evanghelistul Matei). Cel lacom voiete, precum iadul, s-i nghit pe loi, s mistuie totul; el este dumanul ntregului neam omenesc (Cuvntarea 28 la evanghelistul Matei). Cel lacom nu distinge prietenul de duman (Cuvntarea 5 la evanghelistul Ioan). Nimeni nu este mai ticlos dect cel lacom, pentru c el i vinde propriul su suflet (Cuvntarea 29 la Faptele Apostolilor).
41

Iubirea de argint aduce toate nenorocirile n lume: ea nroete marea cu snge i deseori n chip nedrept umple de snge sbiile judectorilor; ea i narmeaz pe tlhari, ea i face pe oameni ucigai de prini (Cuvntarea 23 la ntia epistol ctre Corinteni). Cei lacomi i rpitori sunt mai ri ca fiarele slbatice, deoarece fiarele, cnd se satur, nceteaz a mai prda, ns cei lacomi niciodat nu se pot stura (Cuvntarea 9 la ntia epistol ctre Corinteni). Cel lacom duce o via mai amar dect a avut Cain, trind tot timpul cu fric i durere: cu fric - din pricina a ceea ce are, i cu durere - din pricina a ceea ce nc nu are (Cuvntarea 31 la ntia epistol ctre Corinteni). Cel lacom, adunndu-i comori, i gtete mncare viermelui celui neadormit (Cuvntarea 24 la epistola ctre Efeseni).

Cugetri despre lcomie

Patima lcomiei este pricina multor pcate grele. Dac cel lacom va fi judector sau conductor, va nclca jurmntul i legmntul. De aceea, nevinovaii vor fi vinovai, iar vinovaii vor rmne nevinovai. Cei buni, rmai fr rezultat, vor fi n cea mai amarnic nenorocire, iar cei ri, rmai fr pedeaps, se vor ndrji i mai mult i se vor deda la asupriri, din pricina crora se vor strni plnsul, lacrimile i tnguirile nencetate ale oamenilor srmani i orice neornduial n societate. Dac cel lacom va fi comandant de oti, de asemenea va nclca jurmntul i i va trda patria. De va fi moier, i va ncrca pe rani cu dijme peste puterea lor. De va fi negustor, i va nela pe cumprtori i tot aa. i,
42

precum se vede, nimeni altul nu pgubete att de mult societatea ca cel lacom; i este urt i de oameni, i de Dumnezeu. De aceea i este numit patima aceasta n Sfnta Scriptur nchinare la idoli, pentru c cel lacom cinstete argintul ca pe un idol.

Ajutorul pentru izbvirea de lcomie

Cel dinti este s inem minte c toat avuia rmne n lume, iar omul pleac gol din aceast lume. Al doilea este s avem ncredere n purtarea de grij a lui Dumnezeu, care pe nimeni nu las. Iar al treilea este faptul c Judecata lui Dumnezeu este nfricotoare i inevitabil pentru cei lacomi.

43

8. Iubirea de slav

Cum putei voi s credei, cnd primii slav unii de la alii i slava care vine de la unicul Dumnezeu nu o cutai? (Ioan 5, 44)

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Slava deart face nefolositoare i faptele bune ale oamenilor (Cartea a 2-a despre nduioarea lui Dimitrie). Slava deart mprtie, ca vntul, toate comorile virtuilor noastre (Cartea 1 ctre Stahirie). Slava omeneasc st n buna credin, dreptate, milostenie, blndee, smerenie, pace, adevr i iubire nefarnic fa de toi oamenii (la Psalmul 48). Cine se laud i se flete cu lucrurile striccioase ale veacului acestuia nu se deosebete cu nimic de cei ce se desfat cu bogia n vis (la Psalmul 5). Slava o dobndete cel ce o dispreuiete (Cuvntarea a 4-a la evanghelistul Matei). Slava se nmulete prin smerenie; iar cine dorete s arate c este mare, acela va fi ultimul dintre toi (Cuvntarea a 65-a la evanghelistul Matei). Nimic nu strnete n om iubirea de bogie att de mult ca iubirea de slav (Cuvntarea a 2-a la evanghelistul Matei).

44

Cugetri despre iubirea de slav


Vezi despre aceasta la cugetrile despre Dispreul fa de lume (capitolul 27).

9. Podoabele femeieti

Podoaba voastr - a femeilor - s nu fie cea din afar: mpletirea prului, podoabele de aur i mbrcarea hainelor scumpe, ci s fie omul cel tainic al inimii, ntru nestriccioasa podoab a duhului blnd i linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu (1 Petru 3, 3-4). Asemenea i femeile, n mbrcminte cuviincioas, fcndu-i lor podoab din sfial i din cuminenie, nu din pr mpletit i din aur, sau din mrgritare, sau din veminte de mult pre; ci, din fapte bune, precum se cuvine unor femei temtoare de Dumnezeu (1 Timotei 2, 9-10).
45

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Femeia, cnd se mpodobete prea mult, devine mai dezgusttoare dect cea goal, ntruct leapd de la sine smerenia i buna cuviin (Cuvntarea 10 la Epistola ctre Coloseni). Podoabele de aur i mrgritarele sunt lucruri sataniceti (vol. 2, pag. 242). Cnd vezi o femeie frumoas, strlucind la nfiare, mpodobit cu podoabe scumpe i care-i ndeamn inima la pofte, ndat s-i ndrepi ochii ti spre cununa ce este dat de sus celor ce biruiesc farmecul ei (Cuvntarea a 6-a despre pocin). Femeia frumoas, de nu are curie i nevinovie, este un sicriu mpodobit, un adnc ce mistuie suflete i venin aductor de moarte, gtit pentru ceilali (la Psalmul 5). Femeia, cnd se mpodobete spre a atrage la sine ochii tuturor, otrav pregtete spre a-i adpa pe toi cu ea (Cuvntarea a 17-a la evanghelistul Matei). Femeile care-i fardeaz chipul spre ademenirea tinerilor dezmai, i fac mult ru att lor ct i celor care le privesc (Cuvntarea a 20-a la evanghelistul Matei). Femeia care-i mpodobete chipul, mare pedeaps va primi, deoarece ncearc s ndrepte lucrul lui Dumnezeu, care este desvrit i nu are nevoie de nici o ndreptare (Cuvntarea a 17-a la evanghelia dup Matei). Podoaba femeiasc nate invidie i gelozie (Cuvntarea a 61-a la evanghelistul Ioan).

46

Semnul femeii necinstite este c aceasta se mpodobete spre a plcea celorlali i a fi ludat de ei, cci pe femeia mpopoonat nici un om cinstit nu o laud, ci numai cei plini de pofte i neruinai (Cuvntarea 61 la evanghelistul Ioan). Adevrata frumusee nu este pe chip, ci n firea bun i cinstit a femeii (Cuvntarea a 14-a despre femei i frumusee).

Cugetri despre podoaba femeiasc

Ct de deert este farmecul acesta i ct sminteal provoac nici nu este nevoie s dovedim, cci pentru ce altceva i mpodobesc femeile chipurile lor? Alt pricin nu putem gsi dect c vor s se arate oamenilor, cci nu pentru ele se mpodobesc, de vreme ce n casele i dormitoarele lor stau fr podoabe, i nici trupul nu are nevoie de acest lucru i nici sntate nu le dau podoabele, ci mai degrab le vatm: aadar, singura pricin rmne cea pomenit mai sus. Ru fac c merg la banchete, la nuni, la comedii, n societate i alte adunri; dar mai ru dect acestea este c intr n sfnta biseric cu aceeai nfiare i astfel necinstesc biserica lui Dumnezeu.

47

Ajutorul mpotriva acestor podoabe

1. Femeia s-i aduc aminte de moarte, c pe chipul cel mpodobit acum vor umbla viermii i c acum se fardeaz i se mparfumeaz, iar atunci va mirosi urt i se va transforma n cenu. 2. Ea va trebui s dea rspuns naintea lui Dumnezeu pentru sminteal i, cu ct mai mult se vor sminti oamenii de farmecul ei, cu att mai mare va fi pedeapsa pe care o va primi: ...vai omului aceluia prin care vine sminteala - spune Hristos (Matei 18, 7). 3. Cu ochii minii s caute la chipul cel preacurat al lui Hristos, care pentru frdelegile noastre a fost scuipat i lovit. Vezi la cugetrile despre Dispreul fa de lume (capitolul 27). 4. S ne rugm, s facem milostenie i s participm la sfintele slujbe pentru cei robii de aceast patim ca Dumnezeu s-i izbveasc.

10. Smintelile

Vai lumii, din pricina smintelilor! C smintelile trebuie s vin, dar vai omului aceluia prin care vine sminteala (Matei 18, 7, Luca 17, 1). Deci s nu ne mai judecm unii pe alii, ci mai degrab judecai aceasta: S nu dai fratelui prilej de poticnire sau de sminteal (Romani 14, 13).
48

Cugetri despre sminteli

Vai lumii din pricina smintelilor - dup cuvntul lui Hristos; dar mai mult vai aceluia, prin care vine sminteala. Cci cei ce dau prilej de sminteal greesc de dou ori: greesc ei nii i duc pe alii n pcat, pier ei nii i duc i pe alii la pieire.

Mai mult dect ceilali dau prilej de sminteal: 1. Pstorii i conductorii. 2. Prinii fa de copiii lor, cci ceea ce vd la prinii lor, copiii nva i ei s fac. 3. Cei btrni fa de cei tineri, din aceeai pricin artat mai sus. Dar i ceilali oameni de rnd se smintesc unii pe alii i i dau prilej de sminteal unii altora.

Smintelile se manifest n chip diferit: 1. Prin cuvnt, cnd se spun lucruri rele i necurate spre pervertirea credinei sau a obiceiurilor. 2. Prin fapt, cnd prin fapte rele ceilali sunt dui la o via rea.

49

Ajutorul pentru prevenirea smintelilor

1. S nu lum seama la ceea ce fac oamenii, oricare ar fi ei, ci s ascultm i s lum aminte la ceea ce nva cuvntul lui Dumnezeu i se propovduiete n sfintele biserici din acelai cuvnt al lui Dumnezeu. 2. S lum aminte i s urmm sfnta via a Mntuitorului nostru, Care prin cuvnt i fapt ne-a nvat cum s trim i s lum aminte la plcuii Lui, care Lau urmat i, privind cu luare aminte cum i-au ncheiat viaa, s le urmm credina (Evrei 13, 7). 3. S ntoarcem ochii i urechile de la ceea ce este netrebnic, cci prin ochi i urechi intr, ca prin nite ui, orice ru n coliba inimii i aduce n noi pofta cea rea i strnete lupta. 4. S stm mai mult acas i s alegem singurtatea, cci singurtatea nu poate nici s dea prilej de sminteal, nici s primeasc sminteala. 5. S ne rugm mai des lui Dumnezeu i s suspinm ca s ne pzeasc de sminteli: ntoarce ochii mei ca s nu vad deertciunea (Psalmi 118, 37) i: Povuiete-m, Doamne, pe calea Ta i voi merge ntru adevrul Tu (Psalmi 85, 10).

50

11. Minciuna i vicleugul

Pentru aceea, lepdnd minciuna, grii adevrul fiecare cu aproapele su, cci unul altuia suntem mdulare (Efeseni 4, 25). Pierde-vei pe toi cei ce griesc minciuna; pe uciga i pe viclean l urte Domnul (Psalmi 5, 6). Oprete-i limba de la ru i buzele tale s nu griasc vicleug (Psalmi 33, 12). Brbatul limbut nu se va ndrepta pe pmnt (Psalmi 139, 11).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Oamenii mincinoi nu sunt crezui nici atunci cnd spun adevrul (Cuvntul al 5-lea mpotriva iudeilor). Adevrul este ceea ce exist n realitate, iar minciuna este ceea ce nu exist n realitate (la Psalmul 11). Minciuna peste tot se d singur n vileag i, cu ct mai mult se mpotrivete adevrului, cu att mai mult se divulg pe sine (Cuvntarea 58 la evanghelistul Ioan). Niciodat nu s-a ntmplat ca minciuna s nu se amestece cu adevrul. Diavolul totdeauna se strduiete s semene minciuna printre cele adevrate (Cuvntarea 8 la a doua epistol ctre Timotei).
51

Nu exist ispit mai cumplit dect a da peste un om viclean. Omul viclean este mai primejdios dect orice fiar slbatic, pentru c fiara, precum este, aa se i arat a fi, ns omul viclean deseori i ascunde veninul su sub chipul smereniei i al virtuii, astfel nct este foarte greu s-i dai seama i s te fereti de vicleugul lui (la Psalmul 119). Omul viclean este lup n piele de oaie. El i acoper rutatea sa cu vorbe blnde; turbeaz de furie i dumnete, dar se poart ca un prieten; linguind, laud ceea ce nicidecum nu este bun; trind tot timpul n frdelegi, arat chipul smereniei i acoper mndria cu smerenia, iar invidia cu cinstirea (Cuvntarea despre deprtarea de frnicie). Oamenii vicleni, care au n inim altceva dect ceea ce au pe buze, sunt mult mai primejdioi dect acei vrjmai care poart sbii ascunse (la Psalmul 11).

Cugetri despre minciun i vicleug

Minciuna i vicleugul sunt patimi ce vin de la diavolul, care este tatl minciunii i al oricrui vicleug. Vai locului aceluia n care patimile acestea s-au nmulit, cci nici un bine nu poate exista acolo. La ce bine s ne ateptm acolo unde oamenii se nal unii pe alii? Cci acolo nu poate exista ncrederea, fr de care unitatea societii nu poate rezista. Aceleai patimi, precum se vede, au adus jurmintele cele potrivnice lui Dumnezeu i asupra celor mai josnice lucruri prin invocrile dearte ale
52

nfricotorului nume al lui Dumnezeu, cum ar fi: pe numele lui Dumnezeu, vede Dumnezeu, martor este Dumnezeu i altele. Cci muli, fiind nelai de oamenii mincinoi i vicleni, nu mai au ncredere nici n cei ce spun adevrul. i, de aceea, oamenii sunt nevoii s-i ntreasc dreptatea cuvintelor lor prin invocarea numelui lui Dumnezeu. i, astfel, neavnd ncredere unul n cellalt, depun jurmnt, ceea ce a i intrat n obicei; iar copiii de la prini, tinerii de la btrni, cei mai mici de la cei mai mari nva acelai lucru i nu socotesc un pcat s invoce nfricotorul nume al lui Dumnezeu nici n privina celor mai josnice lucruri. Cei mincinoi i vicleni, cu ct sunt mai ascuni, cu att sunt mai primejdioi. Ei tiu cum s-i ascund minciuna; cu limba vorbesc frumos, dar cu inima gndesc altfel; pe limb au miere, iar n inim au fiere; cu limba laud, iar cu inima ntind curse; cu buzele srut, iar cu inima te vnd. Tocmai de la aceti oameni rabd mult cei sinceri, care nu pot i nici nu vor n inim s aib una, iar pe limb alta. Nu exist ran mai vtmtoare ca aceasta pentru societate; dar, orict de vicleni ar fi ei, viclenia lor tot va iei la iveal i atunci oricine se va dezgusta de ei, ca de nite leproi. S-i aduc aminte cele scrise: Pierdevei pe toi cei ce griesc minciuna; pe uciga i pe viclean l urte Domnul (Psalmi 5, 6).

53

12. Deprtarea de cei ri

Frailor, v poruncim n numele Domnului nostru Iisus Hristos, s v ferii de orice frate care umbl fr rnduial i nu dup predania pe care ai primit-o de la noi (2 Tesaloniceni 3, 6).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Pentru a fi lipsii de primejdie i a avea parte de libertate, veselie i bunstare este foarte folositor s ne deprtm de tovria cu oamenii ri (Tlcuirea la psalmul 139). Legtura cu oamenii ri aduce mare pagub cci, aa cum spune Apostolul Pavel, tovriile rele stric obiceiurile bune (1 Corinteni 15, 33. - Cuvntarea a 5-a la Cartea Facerii). Aa cum ochii bolnavi aduc vtmare celor sntoi i cel bolnav de lepr l molipsete pe cel curat, tot aa legtura cu oamenii ri i stric i i pervertete pe cei buni. i Hristos ne poruncete nu numai s fugim de aceti oameni, dar i s-i nlturm, zicnd: Iar dac ochiul tu cel drept te smintete pe tine, scoate-l i aruncl de la tine (Matei 5, 29. - La Psalmul 4). Oamenii ri vatm mai mult dect erpii cei veninoi, cci aceia i arunc veninul la vedere, iar acetia zi de zi l arunc n ascuns i pe nesimite (la Psalmul 4).
54

Omul ru i este siei duman, de aceea nimeni nu se poate mprieteni i tri n bun nelegere cu el (Cuvntarea a 7-a la Faptele Apostolilor).

Cugetri despre deprtarea de cei ri

Nimic nu-l vatm att de mult pe cretin, ndeosebi pe cel tnr, ca tovria cea rea. Cci, aa cum legtura cu cei buni este o coal, n care omul nva fr cri filozofia cretin, adic cinstita i sfnta vieuire, aa i legtura cu cei ri este pricina celei mai cumplite pervertiri a omului, mcar c el prin natura sa ar fi bun sau bine crescut; cci, de se va uni cu cei corupi, i va fi greu i aproape cu neputin s nu se perverteasc. Cci rutatea este ca smoala, lipicioas i ncetul cu ncetul, fr s-i dea omul seama, se strecoar pn cnd l stpnete cu totul. Se spune c, atunci cnd ochii sntoi se uit la cei bolnavi, se vatm pe ei nii i nici celorlali nu le aduc vreun folos: tot aa cel bun, vieuind cu cel ru, se stric pe el nsui i nu l ndreapt nici pe cellalt. Cel care se atinge de smoal se va mnji i cel care se nsoete cu cel trufa asemenea lui va fi - se spune n Scriptur (nelepciunea lui Isus, fiul lui Sirah [Ecclesiasticul] 13, 1). Chibzuiete, aadar, cretine, cu cine voieti a te uni i pn ce nu vei ti cu desvrire, nu te apropia de nimeni ca nu cumva s cazi n prpastia pieirii. Mai bine s trieti cu fiarele slbatice dect cu oamenii ri.

55

13. Bogia i bogaii

Iar Iisus a zis ucenicilor Si: Adevrat zic vou c un bogat cu greu va intra n mpria cerurilor (Matei 19, 23). Dar vai vou, bogailor, pentru c v luai pe pmnt mngierea voastr (Luca 6, 24). Iar Dumnezeu i-a zis: Nebune! n aceast noapte vor cere de la tine sufletul tu. i cele ce ai pregtit, ale cui vor fi? - ca rspuns pentru bogatul -i strnsese avuii i dorea s se veseleasc (Luca 12, 20). Oare nu bogaii v asupresc pe voi i nu ei v trsc Ia judeci? Nu sunt ei cei ce hulesc numele cel bun ntru care ai fost chemai? (Iacov 2, 6-7) Venii acum, voi, bogailor, plngei i v tnguii de necazurile care vor s vin asupra voastr. Bogia voastr a putrezit i hainele voastre le-au mncat moliile. Aurul vostru i argintul au ruginit i rugina lor va fi mrturie asupra voastr i ca focul va mistui trupurile voastre; ai strns comori n vremea din urm (Iacov 5, 13). Iar cine are bogia lumii acesteia i se uit la fratele su care este n nevoie i i nchide inima fa de el, cum rmne n acela dragostea lui Dumnezeu? (1 Ioan 3, 17) Cei ce vor s se mbogeasc, dimpotriv, cad n ispit i n curs i n multe pofte nebuneti i vtmtoare, ca unele care cufund pe oameni n ruin i n pierzare. Pentru c iubirea de argint este rdcina tuturor relelor (1 Timotei 6, 9-10). Celor bogai n veacul de acum poruncete-le s nu se semeeasc, nici s-i pun ndejdea n bogia cea nestatornic, ci n Dumnezeul cel viu, Care ne d cu belug toate, spre ndulcirea noastr (1 Timotei 6, 17).
56

Mai bun este puinul celui drept, dect bogia mult a pctoilor (Psalmi 36, 16). Dar toate sunt deertciuni; tot omul ce viaz. Dei ca o umbr trece omul, dar n zadar se tulbur. Strnge comori i nu tie cui le adun pe ele (Psalmi 38, 8-10). S nu te temi cnd se mbogete omul i cnd se nmulete slava casei lui. Pentru c la moarte el nu va lua nimic, nici nu se va cobor cu el slava lui (Psalmi 48, 17-18). ...bogia de ar curge, nu v lipii inima de ea (Psalmi 61, 10). Fiecare vede c nelepii mor, cum mor i cei nenelepi i nebunii, i las altora bogia lor (Psalmi 48, 10).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Srac nu este cel ce nu are nimic, ci cel ce i dorete mult, iar bogat nu este cel ce are mult, ci cel ce nu are nevoie de nimic (Cuvntarea a 2-a la ntia epistol ctre Timotei). Bogatul este cuprins de multe griji i este legat de banii si, ca un cine, cu nenumrate lanuri (Cuvntarea a 2-a la ntia epistol ctre Timotei). Bogia i face pe oameni nebuni (Cuvntarea 10 la epistola ctre Filipeni, capitolul 3). Srcia nu ne mpiedic s dobndim mpria i, de asemenea, bogia nu ne ajut s fugim de gheen (Cuvntarea a 2-a la epistola ctre Filipeni).
57

De vom cugeta cu srguin la bogia vieii venice, o vom putea dispreui pe cea pmnteasc (Cuvntarea 18 la ntia epistol ctre Timotei). Bogia i slava deart i dau diavolului prilej pentru ispitire i deseori l susin spre a iei biruitor (Cuvntarea 22 la epistola ctre Efeseni). Bogatul este un administrator al banilor pe care trebuie s-i mpart sracilor (Cuvntul al 2-lea despre Lazr). Bogia devine a noastr atunci cnd o mprim celor sraci (Cuvntul al 2-lea despre Lazr). Nu exist alt lucru care s mpiedice att de mult urcarea la cer ca bogia (Cuvntul spus la hirotonie). Bogia aduce setea de bogie (Cuvntul al 2-lea mpotriva celor ce hulesc viaa monahal). Mai dulce este somnul pentru cei sraci dect pentru cei bogai (Cuvntul al 2-lea mpotriva celor ce hulesc viaa monahal). Bogaii ce triesc n lux i huzur sunt mai srmani dect sracii (Cuvntul al 2-lea despre cei ce hulesc viaa monahal). Este lipsit de orice osnd i primejdie doar acea bogie care prin minile sracilor este trimis n cer (Cuvntarea a 42-a la Cartea Facerii, capitolul 18). Bogat nu este cel ce are mult, ci cel ce d mult (Cuvntarea a 2-a ctre norodul din Antiohia). De voieti s te mbogeti, s-L ai pe Dumnezeu ca prieten i vei fi cel mai bogat dintre toi (Cuvntarea a 2-a ctre norodul din Antiohia). Nu cei bogai, ci cei ce slujesc bogiei sunt osndii (Cuvntarea 21 la evanghelistul Matei, capitolul 6).
58

Cine slujete bogiei, acela i aici i n viaa viitoare va fi legat cu ctue de fier (Cuvntarea a 12-a la evanghelistul Matei, capitolul 3). Nu este fr primejdie a avea comori n cas, dar n minile sracilor este fr primejdie (Cuvntarea a 49-a la evanghelistul Ioan, capitolul 12). Bogie din belug avem atunci cnd dispreuim bogia i o cutm numai n Dumnezeu (Cuvntarea a 3-a la evanghelistul Ioan).

Cugetri despre bogie

Vezi la cugetrile despre Dispreul fa de lume (capitolul 27).

59

14. Smerenia i mndria

Deci cine se va smeri pe sine ca pruncul acesta, acela este cel mai mare n mpria cerurilor (Matei 18, 4). Cci, oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla (Luca 14, 11). ...ceea ce la oameni este nalt, urciune este naintea lui Dumnezeu (Luca 16, 15). Aa i voi, cnd vei face toate cele poruncite vou, s zicei: Suntem slugi netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Luca 17, 10). Iar vameul, departe stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului (Luca 18, 13). Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (Iacov 4, 6). Smerii-v naintea Domnului i El v va nla (Iacov 4, 10). Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (1 Petru 5, 5). Deci, smerii-v sub mna cea tare a lui Dumnezeu, ca El s v nale la timpul cuvenit (1 Petru 5, 6). Aproape este Domnul de cei umilii la inim i pe cei smerii cu duhul i va mntui (Psalmi 33, 17). Jertfa lui Dumnezeu este duhul umilit; inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Psalmi 50, 18).
60

Cutat-a spre rugciunea celor smerii i n-a dispreuit cererea lor (Psalmi 101, 18). Cine este ca Domnul Dumnezeul nostru, Cel ce locuiete ntru cele nalte i spre cele smerite privete, n cer i pe pmnt? (Psalmi 112, 5-6) C nalt este Domnul i spre cele smerite privete i pe cele nalte de departe le cunoate (Psalmi 137, 6). Vzut-am pe cel necredincios flindu-se i nlndu-se ca cedrii Libanului. i am trecut i iat nu era i l-am cutat pe el i nu s-a aflat locul lui (Psalmi 36, 35-36). ntr-adevr pe drumuri viclene i-ai pus pe ei i i-ai dobort cnd se nlau. Ct de iute i-ai pustiit pe ei! S-au stins, au pierit din pricina nelegiuirii lor (Psalmi 72, 18-19). Pentru c Tu pe poporul cel smerit l vei mntui, i ochii mndrilor i vei smeri (Psalmi 17, 30). Tu ai smerit ca pe un rnit pe cel mndru (Psalmi 88, 11). Nu va locui n casa mea cel mndru (Psalmi 100, 9).

61

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Mndria este rdcina i izvorul tuturor frdelegilor (Cuvntarea 15 la evanghelistul Matei, capitolul 5). Rul cel mare, care a zdruncinat toat lumea, din mndrie a venit (Cuvntarea 15 la evanghelistul Matei, capitolul 5). Nimic nu este mai josnic dect mndria i nimic nu este mai nalt dect smerenia (Cuvntarea 65 la evanghelistul Matei). Mndria pierde orice virtute sufleteasc (Cuvntarea 16 la evanghelistul Ioan, capitolul 1). Mndria face necurat toat vieuirea noastr chiar de am avea curie, feciorie, post, rugciune, milostenie i alte virtui (Cuvntarea 9 la evanghelistul Ioan, capitolul 1). Nimic nu este att de strin sufletului cretin ca mndria (Cuvntarea 5 la Epistola ctre Filipeni, capitolul 1). Mndria este dovada srciei minii (Cuvntarea 1 la Epistola ctre Tesaloniceni). Cu ct mai mult se smerete omul, cu att mai mult se nal (Cuvntarea 11 la Epistola ctre Efeseni, capitolul 4). Smerenia este pricina tuturor buntilor (Cuvntarea 5 la Epistola ctre Filipeni, capitolul 2). Smerenia nseamn s fii ponegrit i clevetit (Cuvntarea 7 la Epistola ctre Filipeni, capitolul 2).

62

Cugetri despre smerenie i mndrie

Ct de mult iubete Dumnezeu smerenia i ct de mult urte mndria vezi n locurile aduse din Sfnta Scriptur. Aici doar sunt nfiate cteva trsturi ale smereniei i ale mndriei.

Trsturile smereniei

1. S te socoteti mai pctos dect ceilali. 2. S nu dispreuieti pe nimeni i nicidecum s osndeti, ci s fii totdeauna cu luare aminte la tine nsui. 3. De slav i cinste s fugi, iar, dac este cu neputin s fugi, s-i par ru pentru ele. 4. S rabzi cu brbie dispreul. 5. Cu oamenii de jos s fii binevoitor. 6. S asculi cu toat inima nu numai de cei mai mari, ci i de cei mai mici. 7. Toate faptele tale s le socoteti netrebnice. 8. Lauda s o dispreuieti. 9. Fr s fie nevoie s nu vorbeti i, dac trebuie, atunci s vorbeti blnd i linitit. Calea aceasta este strmt, ns duce la Patria Cereasc. De voieti s ajungi acolo, pe aceast cale s mergi.
63

Trsturile mndriei

1. S caui cu orice chip slava, cinstea i lauda. 2. S porneti la fapte peste puterile tale. 3. n orice lucru s te amesteci cu samavolnicie. 4. S te nali fr ruine. 5. Pe ceilali s-i dispreuieti. 6. Cnd eti lipsit de cinste, s te superi, s crteti i s te tnguieti. 7. Fa de cei mai mari s fii nesupus. 8. Binele s i-l atribui ie, nu lui Dumnezeu. 9. n toate s te strduieti s te ari pe tine. 10. S judeci faptele celorlali. 11. Greelile celorlali s le mreti, iar faptele bune s le micorezi. 12. n vorb i n fapt s ari o oarecare ngmfare. 13. S nu iubeti ndrumrile i ndreptrile, iar sfaturile s nu le primeti. 14. S nu rabzi umilirile i toate celelalte.

64

Sfritul smereniei i al mndriei

Hristos a spus: oricine se nal pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla (Luca 14, 11).

Ajutorul pentru biruirea mndriei i dobndirea smereniei

Omul nu are pentru ce s se nale. Cu cinstea te mndreti i cu slava, care pier ca fumul? Cu bogia te mndreti? Dar ea, asemenea banilor, trece din mn n mn, iar, dac mai este adunat i pe nedrept, i aduce numai nenorociri, cci va ajunge, fr s vrei, n minile altcuiva la care nici nu te atepi i tu rmi numai cu paguba. Cu inteligena te mndreti? Dumnezeu d inteligena i nelepciunea, iar, dac El le ia de la tine, vei fi mai nebun ca toi. Cu frumuseea i puterea te mndreti? ns ele, ca floarea ierbii, de zduful bolilor se ofilesc i se usuc. Cu titlul de nobil te mndreti? El este al naintailor ti, nu al tu; ei sunt cei ce l-au meritat, nu tu; este nebunie s te lauzi cu ce nu este al tu, tot aa cum nebunie este s se mpodobeasc brbatul cu o rochie de femeie.

65

Cu virtutea te mndreti? De este cu adevrat n tine, ea este lucrul lui Dumnezeu, nu al tu: ce ai, care s nu-l fi primit? (1 Corinteni 4, 7). ndat ce Dumnezeu o va lua de la tine, vei rmne doar cu pcatele tale. i ce mai ai? Cu ce te mai fleti? Ia aminte la naterea ta, suflete ngmfat: cine se nate cu mai mare greutate i durere ca omul? Ia aminte la cretere: ce animal are nevoie de mai mult atenie, grij, curire, hran i ocrotire pn crete, dac nu omul? Multe animale ndat dup natere i gsesc singure hrana; iar omul ct timp este purtat n braele altora, mbrcat de minile altora i hrnit, nclzit i ocrotit prin ostenelile altora! Ia aminte la ntreinerea vieii tale: cine se strduiete mai mult pentru hran i butur ca omul? Ia aminte la mbrcminte: de unde o ai? Oaia, iepurele, vulpea, lupul, rsul i ursul te mbrac, pentru c eti att de srman nct nici haina ta nu o ai. Ia aminte la starea ta: cine are parte de nenorociri, ptimiri, putrezire, boli i neputine mai mari, dac nu omul? Cine este cuprins de fric, ntristare i suferin mai mare, dac nu omul? De peste tot este mpresurat de necazuri: din spate pcatele, n fa moartea, de sus judecata lui Dumnezeu, de jos iadul, din pri smintelile lumii i cursele diavoleti, iar nuntru patimile i n aceast stare nenorocit te mai poi mndri? Ia aminte nc la nceputul i sfritul tu: cci pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce (Facerea 3, 19). Coboar n morminte i ncearc s deosebeti n ele mpratul de osta, pe cel renumit de cel anonim, pe cel bogat de cel srac, pe cel puternic de cel slab i pe nobil de ran. Aici te lauzi cu titlul tu nobiliar, aici te fleti cu inteligena, aici te
66

mndreti cu frumuseea, aici te mpodobeti cu bogia, aici te lauzi cu onorurile i preuieti rangurile. O, srman fptur, srman la nceput, srman n timpul vieii, srman i la sfrit! i mai aduci aminte cine eti? O fptur, creat dup chipul lui Dumnezeu, dar care a pierdut chipul lui Dumnezeu, a czut i s-a stricat, altura-tu-sa dobitoacelor celor fr de minte i s-a asemnat lor (Psalmi 48, 12) i care, totui, din mila lui Dumnezeu s-a nnoit, care prin ptimirea i moartea Fiului lui Dumnezeu s-a rscumprat. Fiul lui Dumnezeu S-a smerit pentru tine, iar tu te mndreti? Fiul lui Dumnezeu a luat pentru tine chip de rob, iar tu caui stpnire? Fiul lui Dumnezeu a trit pentru tine n srcie, iar tu goneti dup bogie? Fiul lui Dumnezeu a primit necinstire, iar tu vrei cinstire? Fiul lui Dumnezeu nu a avut unde s-i plece capul, iar tu zideti cldiri mree? Fiul lui Dumnezeu a splat picioarele ucenicilor Si, iar ie i este ruine s slujeti frailor ti? Fiul lui Dumnezeu a rbdat ocri, ponegriri, batjocuri i scuipri, iar tu nu poi rbda un cuvnt de dojan? El pe nedrept a rbdat, i pentru tine, iar tu nu poi rbda cnd eti vinovat? Nu aceasta merii pentru pcatele tale? Fiul lui Dumnezeu S-a rugat pentru cei ce L-au rstignit: Printe, iart-le lor! - iar tu, pe cei ce te supr, te mniezi, turbezi i caui s te rzbuni? Dar cine eti tu, ca s nu rabde urechile tale nici cea mai mic jignire? Nu eti dect o fptur srman, neputincioas, goal, ptima, desfrnat, supus tuturor frdelegilor i mpresurat de toate nenorocirile; iarb, paie, abur suntei, care se arat o clip, apoi
67

piere (Iacov 4, 14). Dar, de-L primeti pe Fiul lui Dumnezeu ca Mntuitor i Rscumprtor, nvtor i ndrumtor al tu, s primeti i nvtura Lui; de primeti nvtura Lui, s o i urmezi, iar de urmezi nvtura Lui, s urmezi i smerenia Lui, pe care tot El mai nti de toate i-a lsat-o i cu vorba i cu fapta. Iat ct de dulce glsuiete ctre noi: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima (Matei 11, 29). Aadar, nu i este ruine ie, ca rob, s te mndreti cnd Domnul tu Se smerete? Cum ndrzneti s te numeti robul Lui cnd nu asculi de El? Cum te numeti ucenicul Lui cnd nu asculi nvtura Lui? nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima. Nici El nu te va socoti al Su de nu va vedea n tine caracterul Su; nu te va socoti rob al Su de nu va vedea n tine ascultare fa de El i nici ucenic al Su nu te va socoti de nu va vedea n tine nvtura Sa. Te ruinezi de smerenia Lui. i El Se va ruina de tine i Se va lepda de tine ca de un strin. Cci spune: de cel ce se va ruina de Mine i de cuvintele Mele, n neamul acesta desfrnat i pctos, i Fiul Omului Se va ruina de el, cnd va veni ntru slava Tatlui su cu sfinii ngeri (Marcu 8, 38). i nu va avea prtie cu El la slava Lui cel ce nu a voit a fi prta la smerenia Lui.

68

15. Ameninri ctre cei ce nu se pociesc

Iat, securea st la rdcina pomilor i tot pomul care nu face road bun se taie i se arunc n foc - spune Ioan naintemergtorul (Matei 3, 10; Luca 3, 9). Tlcuirea: pomul care nu face road bun este omul nendreptat, iar securea este judecata lui Dumnezeu, care l taie pe cel nendreptat i l arunc n focul venic. i, dup cum se alege neghina i se arde n foc, aa va fi la sfritul veacului (Matei 13, 40). Tlcuirea: prin neghin se neleg pctoii necii. Nu oricine mi zice: Doamne, Doamne, va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu Celui din ceruri (Matei 7, 21). Iar pe sluga netrebnic aruncai-o ntru ntunericul cel mai din afar. Acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor (Matei 25, 30). i pentru ce M chemai: Doamne, Doamne, i nu facei ce v spun? (Luca 6, 46) ...dar de nu v vei poci, toi vei pieri la fel (Luca 13, 5). Cci precum trupul fr suflet mort este, astfel i credina fr de fapte, moart este (Iacov 2, 26). Sau dispreuieti tu bogia buntii Lui i a ngduinei i a ndelungii Lui rbdri, netiind c buntatea lui Dumnezeu te ndeamn la pocin? Dar dup nvrtoarea ta i dup inima ta nepocit, i aduni mnie n ziua mniei i a artrii dreptei judeci a lui Dumnezeu (Romani 2, 4-5). Necaz i strmtorare peste sufletul oricrui om care svrete rul (Romani 2, 9).
69

Fiindc nu cei ce aud legea sunt drepi la Dumnezeu, ci cei ce mplinesc legea vor fi ndreptai (Romani 2, 13). Nu v amgii: Nici desfrnaii, nici nchintorii la idoli, nici adulterii, nici malahienii, nici sodomiii, nici furii, nici lacomii, nici beivii, nici batjocoritorii, nici rpitorii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (1 Corinteni 6, 9-10). Nu v amgii: Dumnezeu nu Se las batjocorit; cci ce va semna omul, aceea va i secera (Galateni 6, 7). Cci aceasta s-o tii bine, c nici un desfrnat, sau necurat, sau lacom de avere, care este un nchintor la idoli, nu are motenire n mpria lui Hristos i a lui Dumnezeu (Efeseni 5, 5). Iar partea celor fricoi i necredincioi i spurcai i ucigai i desfrnai i fermectori i nchintori de idoli i a tuturor celor mincinoi este n iezerul care arde, cu foc i cu pucioas, care este moartea a doua (Apocalipsa 21, 8). ...calea necredincioilor va pieri (Psalmi 1, 6). Fiii oamenilor, pn cnd grei la inim? Pentru ce iubii deertciunea i cutai minciuna? (Psalmi 4, 2) De nu v vei ntoarce, sabia Sa o va luci, arcul Su l-a ncordat i l-a pregtit i n el a gtit unelte de moarte; sgeile Lui pentru cei ce ard le-a lucrat (Psalmi 7, 12-13). ntru faptele minilor lui s-a prins pctosul. S se ntoarc pctoii n iad; toate neamurile care uit pe Dumnezeu (Psalmi 9, 16-17). Iar cei fr de lege vor fi izgonii i seminia necredincioilor va fi strpit (Psalmi 36, 28). Precum se stinge fumul, s se sting; cum se topete ceara de faa focului, aa s piar pctoii de la faa lui Dumnezeu (Psalmi 67, 2).
70

C iat, cei ce se deprteaz de Tine vor pieri; nimicit-ai pe tot cel ce se leapd de Tine (Psalmi 72, 26). Le va rsplti lor Domnul dup frdelegea lor i dup rutatea lor i va pierde pe ei Domnul Dumnezeul nostru (Psalmi 93, 23). Departe de pctoi este mntuirea, pentru c ndreptrile Tale n-au cutat (Psalmi 118, 155). Dar Domnul Cel drept a tiat grumajii pctoilor (Psalmi 128, 4). Cdea-vor n mreaja lor pctoii (Psalmi 140, 10). Domnul pzete pe toi cei ce-L iubesc pe El i pe toi pctoii i va pierde (Psalmi 144, 20).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Dumnezeu i amenin pe pctoi, pentru c nu voiete s-i piard: de aceea i arat mnia Sa, ca noi s ne umplem de fric i s ne ndreptm i s scpm de venica pedeaps (Cuvntarea despre cutremur). Ameninarea cu pedeapsa, de obicei, i aduce pe oameni la ndreptare mai mult dect fgduina rspltirii (Cuvntarea 55 la evanghelistul Matei). Dac frica de mpratul cel pmntesc ne ntoarce de la att de multe rele, cu mult mai mult frica de mpratul Ceresc ne poate ntoarce de la ru de vom asculta mai des Scriptura (Cuvntarea a 2-a la A Doua Epistol ctre Tesaloniceni).

71

Dumnezeu ne amenin cu pedeapsa, pentru c aducerea aminte de ea este ca un leac mntuitor (Cuvntarea a 2-a la A Doua Epistol ctre Tesaloniceni). Omul nu ar mai grei aa de repede de ar cugeta tot timpul la gheen, cci se spune n Scriptur: n tot ce faci, adu-i aminte de sfritul tu i nu vei pctui niciodat (nelepciunea lui Isus, fiul lui Sirah [Ecclesiasticul] 7, 38. - Cuvntarea a 2a la A Doua Epistol ctre Tesaloniceni). La gheen trebuie s cugetm mai mult dect la mpria Cerurilor, cci frica are putere mai mare dect fgduina (Cuvntarea a 2-a la A Doua Epistol ctre Tesaloniceni). Mare primejdie este a dispreul ameninrile lui Dumnezeu: cine dispreuiete ameninrile Lui, va simi ndat pe pielea sa pedeapsa Lui (Cuvntarea a 2-a la A Doua Epistol ctre Tesaloniceni). De aceea au scpat ninivitenii, pentru c s-au nfricoat de ameninarea lui Dumnezeu i de aceea au pierit sodomitenii, pentru c au dispreuit aceast ameninare (Cuvntarea a 2-a la A Doua Epistol ctre Tesaloniceni).

Cugetri despre ameninrile ctre cei ce nu se ciesc

Ameninrile lui Dumnezeu sunt semnul milostivirii lui Dumnezeu ctre pctoi, fiindc Dumnezeu i amenin cu pedeapsa ca ei s-i vin n simiri, s renune la viaa cea rea dinainte i s se ntoarc la El cu pocin. Cci Dumnezeu l cheam pe pctos la pocin n felurite chipuri, fie prin mustrarea n interiorul contiinei lui, fie prin tgduirea buntilor, fie prin ameninarea cu pedeapsa; iar,
72

dac pctosul va dispreui toate acestea, atunci judecata lui Dumnezeu l va lovi ca pe unul ce nu s-a cit.

16. Pocina

Pocii-v - spune Sfntul Ioan naintemergtorul (Matei 3, 2). Facei - deci - road, vrednic de pocin (Matei 3, 8). Pocii-v - spune Hristos (Matei 4, 17). Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre (Matei 11, 28-29). Cci Fiul Omului a venit s caute i s mntuiasc pe cel pierdut (Matei 18, 11). N-au trebuin de doctor cei sntoi, ci cei bolnavi. N-am venit s chem pe drepi, ci pe pctoi la pocin (Luca 5, 31-32). Apropiai-v de Dumnezeu i Se va apropia i El de voi. Curii-v minile, pctoilor, i sfinii-v inimile, voi cei ndoielnici. Ptrundei-v de durere. ntristai-v i v jelii. Rsul ntoarc-se n plns i bucuria voastr n ntristare (Iacov 4, 8-9).

73

Deci, lepdnd toat rutatea i tot vicleugul i frniciile i pizmele i toate clevetirile, ca nite prunci de curnd nscui, s dorii laptele cel duhovnicesc i neprefcut, ca prin el s cretei spre mntuire (1 Petru 2, 1-2). Domnul nu ntrzie cu fgduina Sa, dup cum socotesc unii c e ntrziere, ci ndelung rabd pentru voi, nevrnd s piar cineva, ci toi s vin la pocin (2 Petru 3, 9). i ndelunga-rbdare a Domnului nostru socotii-o drept mntuire (2 Petru 3, 15). ...iar unde s-a nmulit pcatul, a prisosit harul (Romani 5, 20). n numele lui Hristos, aadar, ne nfim ca mijlocitori, ca i cum nsui Dumnezeu v-ar ndemna prin noi. V rugm, n numele lui Hristos, mpcai-v cu Dumnezeu! Cci pe El, Care n-a cunoscut pcatul, L-a fcut pentru noi pcat, ca s dobndim, ntru El, dreptatea lui Dumnezeu (2 Corinteni 5, 20-21). Cci ntristarea cea dup Dumnezeu aduce pocin spre mntuire (2 Corinteni 7, 10). Deteapt-te cel ce dormi i te scoal din mori i te va lumina Hristos (Efeseni 5, 14). Drept aceea, omori mdularele voastre, cele pmnteti: desfrnarea, necuria, patima, pofta rea i lcomia, care este nchinare la idoli (Coloseni 3, 5). Eu pe ci i iubesc, i mustru i i pedepsesc; srguiete dar i te pociete. Iat, stau ia u i bat; de va auzi cineva glasul Meu i va deschide ua, voi intra la el i voi cina cu el i el cu Mine (Apocalipsa 3, 19-20). De aceea i zic: Iertate sunt pcatele ei cele multe, cci mult a iubit - i-a spus Hristos femeii celei desfrnate, care plngea i i spla picioarele cu lacrimile ei (Luca 7, 47).
74

i Iisus i- zis (femeii adultere); Nu te osndesc nici Eu. Mergi; de acum s nu mai pctuieti (Ioan 8, 11). Pilda despre oaia cea pierdut i gsit (Luca 15, 4-7). Pilda despre fiul risipitor (Luca 15, 11-32). Pilda despre femeia care a gsit drahma cea pierdut arat acelai lucru (Luca 15, 8-10). ...aa se face bucurie ngerilor lui Dumnezeu pentru un pctos care se pociete (Luca 15, 10). Pcatul meu l-am cunoscut i frdelegea mea n-am ascuns-o, mpotriva mea. Zis-am: Mrturisi-voi frdelegea mea Domnului; i Tu ai iertat nelegiuirea pcatului meu (Psalmi 31, 5-6). C frdelegea mea eu o voi vesti i m voi ngriji pentru pcatul meu (Psalmi 37, 18). ie unuia am greit i ru naintea Ta am fcut (Psalmi 50, 5).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Pocina curete orice pcat, oricare ar fi el (ndrumarea 1 ctre Teodor cel czut). Pocina se judec nu dup msura timpului, ci dup nflcrarea inimii (ndrumarea 1 ctre Teodor cel czut).

75

Pentru pocin sunt de ajuns i cinci zile: de vei fi treaz, de te vei ruga i vei priveghea (Cuvntarea a 6-a despre fericita Filogonia). Ct trim aici, avem ndejde tare, dar, ndat ce ne vom muta de aici, nu va mai fi n puterea noastr s ne cim (Cuvntul al 2-lea despre Lazr). Nu de pocin trebuie s ne ruinm, ci de pcat (Cuvntarea a 8-a despre pocin). Pocina fr mil este moart (Cuvntarea a 7-a despre pocin). Pentru pctos pocina este ceva suprtor i ngrozitor. Pentru cel ce se ciete, ns, este leacul pcatelor, nimicirea frdelegilor, vrsarea lacrimilor, ndejdea n Dumnezeu, arma mpotriva diavolului, sabia ce taie capul lui, ndejdea mntuirii i spulberarea dezndejdii (Cuvntarea a 8-a despre pocin). Adevrata pocin const nu numai n a te nfrna de la pcatele fcute nainte, ci mai mult n a face binele (Cuvntarea a 10-a la evanghelistul Matei). Rugciunile sfinilor au mare putere, dar numai dac noi facem pocin i ne ndreptm (Cuvntarea a 5-a la evanghelistul Matei). Cine se ciete dup greeli, acela nu este vrednic de plns, ci trebuie socotit fericit (Cuvntarea a 11-a la ntia Epistol ctre Corinteni).

76

Cugetri despre pocin

Coninutul pocinei: 1. Trebuie s ne lepdm de sine, adic de voia i poftele noastre ptimae, s luptm mpotriva oricrui pcat i nu numai cu fapta s nu-l mplinim, ci i din minte s-l izgonim. 2. Schimbndu-ne astfel, s ncepem o via nou, s supunem voia noastr voii lui Dumnezeu, s ne srguim a urma sfntul exemplu al vieuirii lui Hristos, ntr-un cuvnt, s ne deprindem cu toat virtutea. Iar dac din neputin se ntmpl s ne mpiedicm i s cdem, ndat, cunoscndu-ne ticloia, s alergm la mila lui Dumnezeu i s cerem iertare cu adnc smerenie. 3. Pentru pcatele svrite nainte s plngem chiar pn la sfritul vieii, cci cu ele L-am mniat pe Iubitorul de oameni Dumnezeu i nu L-am ascultat i voia cea rea a potrivnicului Su, a diavolului, am mplinit, iar prin acestea venica pedeaps ne-am pregtit. Aceasta i este ntristarea cea dup Dumnezeu, care aduce pocin spre mntuire (2 Corinteni 7, 10). 4. Trecutul petrecut n deertciuni, iubire de plceri, n pcate i n ru, s-l cercetm i s-l plngem, cci de aici vine srcia duhovniceasc, foarte necesar pentru pocin. Astfel, lund aminte la sine nsui, omul i va vedea ticloia sa, va vedea c n afar de pcat nu are nimic i de aceea este foarte vinovat naintea judecii lui Dumnezeu; i mpreun cu fiul cel risipitor i va recunoate nevrednicia sa: Tat, am greit la cer i naintea ta i nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu (Luca 15, 21), se va umili naintea frailor si i pe ale sale pcate, nu pe ale lor, le va cerceta i le va plnge; i va ierta greelile aproapelui su pentru a dobndi i el iertare de greeli de la Dumnezeu; i se va mpca prin toate mijloacele cu cei pe care i-a asuprit n vreun fel.
77

Ndejde pentru cei ce se ciesc

1. Dumnezeu nsui ne cheam la pocin i ne poruncete s ne pocim (Luca 15, 21). 2. Dumnezeu ne rabd mult timp ca s ne pocim; pe fiecare l ateapt i cu dragoste voiete s-l primeasc pe cel pocit (Luca 15, 21). 3. Dumnezeu a spus n cuvntul Su cel sfnt c Iisus Hristos va judeca tot pmntul cu dreptate. i, astfel, cu milostivire ne previne i ne ndeamn la pocin pe toi ca s putem scpa de osnda cea cumplit, meritat pentru faptele noastre (Matei 25). 4. Dumnezeu le-a fgduit celor ce se ciesc c nu-i va mai aduce aminte de pcatele lor: Nici unul din pcatele sale, pe care le-a fcut (nelegiuitul cel pocit), nu i se vor pomeni (Iezechiel 33, 16). 5. Dumnezeu a ntrit fgduina Sa i prin jurmnt, ca noi s nu avem ndoieli n a veni la El cu pocin. Precum este adevrat c Eu sunt viu, tot aa este de adevrat c Eu nu voiesc moartea pctosului, ci ca pctosul s se ntoarc de la calea sa i s fie viu (Iezechiel 33, 11). 6. Exemplele celor ce s-au pocit i au primit mil de la Dumnezeu mrturisesc aceasta; i, de asemenea, pilda despre fiul risipitor (Luca 15) i pilda despre oaia cea pierdut tot milostivirea lui Dumnezeu ctre pctoi o arat (Luca 15). Citete n Minei i vei vedea destule exemple ale celor pocii. 7. Hristos de aceea a i venit n lume, ca s-i mntuiasc pe cei pctoi: Vrednic de credin i de toat primirea e cuvntul c Iisus Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi (1 Timotei 1, 15). Fiul Omului a venit s caute i s mntuiasc pe cel pierdut.
78

8. Tatl Ceresc Se bucur mpreun cu toi ngerii de pctosul care se ciete. Zic vou, aa se face bucurie ngerilor lui Dumnezeu pentru un pctos care se pociete - spune Hristos (Luca 15, 10).

Ajutorul pentru pocin

S artm mil tuturor; s iertm jignirile aproapelui; s stm cu trie mpotriva pcatului i s-L chemm pe Hristos n ajutor. (Vezi despre aceasta i la cugetrile despre pcat [capitolul 2]).

79

17. Datoria cretin

Dai tuturor cinste, iubii fria, temei-v de Dumnezeu, cinstii pe mprat. Slugilor, supunei-v stpnilor votri, cu toat frica, nu numai celor buni i blnzi, ci i celor urcioi (1 Petru 2, 17-18). Pentru aceasta, punei i din partea voastr toat srguina i adugai la credina voastr: fapta bun, iar la fapta bun: cunotina, la cunotin: nfrnarea; la nfrnare: rbdarea; la rbdare: evlavia; la evlavie: iubirea freasc, iar la iubirea freasc: dragostea (2 Petru 1, 5-7). Dar avem felurite daruri, dup harul ce ni s-a dat. Dac avem proorocie, s proorocim dup msura credinei; dac avem slujb, s struim n slujb; dac unul nva, s se srguiasc n nvtur; dac ndeamn, s fie la ndemnare; dac mparte altora, s mpart cu fireasc nevinovie; dac st n frunte, s fie cu tragere de inim; dac miluiete, s miluiasc cu voie bun! Dragostea s fie nefarnic. Uri rul, alipii-v de bine. n iubire freasc, unii pe alii iubii-v; n cinste, unii altora dai-v ntietate. La srguin, nu pregetai; cu duhul fii fierbini; Domnului slujii. Bucuraiv n ndejde; n suferin fii rbdtori; la rugciune struii. Facei-v prtai la trebuinele sfinilor, iubirea de strini urmnd. Binecuvntai pe cei ce v prigonesc, binecuvntai-i i nu-i blestemai. Bucurai-v cu cei ce se bucur; plngei cu cei ce plng. Cugetai acelai lucru unii pentru alii; nu cugetai la cele nalte, ci lsai-v dui de cele smerite. Nu v socotii voi niv nelepi. Nu rspltii nimnui rul cu ru. Purtai grij de cele bune naintea tuturor oamenilor. Dac se poate, pe ct st n puterea voastr, trii n bun pace cu toi oamenii. Nu v rzbunai singuri, iubiilor, ci lsai loc mniei (lui Dumnezeu), cci scris este: A Mea este rzbunarea; Eu voi rsplti, zice Domnul (Romani 12, 6-19). Dai deci tuturor cele ce suntei datori (Romani 13, 7).
80

Slvii, dar, pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu (1 Corinteni 6, 20). De aceea, ori de mncai, ori de bei, ori altceva de facei, toate spre slava lui Dumnezeu s le facei (1 Corinteni 10, 31). Privegheai, stai tari n credin, mbrbtai-v, ntrii-v. Toate ale voastre cu dragoste s se fac (1 Corinteni 16, 13-14). Hristos a murit pentru toi, ca cei ce viaz s nu mai triasc lorui, ci Aceluia care, pentru ei, a murit i a nviat (2 Corinteni 5, 15). Deci, dac este cineva n Hristos, este fptur nou (2 Corinteni 5, 17). Purtai-v sarcinile unii altora i aa vei mplini legea lui Hristos (Galateni 6, 2). S nu ncetm de a face binele, cci vom secera la timpul su, dac nu ne vom lenevi (Galateni 6, 9). S v dezbrcai de vieuirea voastr de mai nainte, de omul cel vechi, care se stric prin poftele amgitoare, i v nnoii n duhul minii voastre, i s v mbrcai n omul cel nou, cel dup Dumnezeu, zidit ntru dreptate i n sfinenia adevrului (Efeseni 4, 22-24). Fii, dar, urmtori ai lui Dumnezeu, ca nite fii iubii (Efeseni 5, 1). Deci luai seama cu grij, cum umblai, nu ca nite nenelepi, ci ca cei nelepi, rscumprnd vremea, cci zilele rele sunt. Drept aceea, nu fii fr de minte, ci nelegei care este voia Domnului (Efeseni 5, 15-17). n sfrit, frailor, ntrii-v n Domnul i ntru puterea triei Lui. mbrcai-v cu toate armele lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriva uneltirilor diavolului. Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva
81

nceptoriilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii, care sunt n vzduh (Efeseni 6, 10-12). S v purtai numai n chip vrednic de Evanghelia lin Hristos (Filipeni 1, 27). mbrcai-v, dar, ca alei ai lui Dumnezeu, sfini i prea iubii, cu milostivirile ndurrii, cu buntate, cu smerenie, cu blndee, cu ndelung-rbdare, ngduindu-v unii pe alii i iertnd unii altora, dac are cineva vreo plngere mpotriva cuiva (Coloseni 3, 12-13). Orice ai face, cu cuvntul sau cu lucrul, toate s le facei n numele Domnului Iisus i prin El s mulumii lui Dumnezeu-Tatl (Coloseni 3, 17). Vrednic de credin i de toat primirea e cuvntul c Iisus Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu (1 Timotei 1, 15). i toi care voiesc s triasc cucernic n Hristos Iisus, vor fi prigonii (2 Timotei 3, 12). Cutai pacea cu toi i sfinenia, fr de care nimeni nu va vedea pe Domnul (Evrei 12, 14). Cci nu avem aici cetate stttoare, ci o cutm pe aceea ce va s fie (Evrei 13, 14). Doamne, cine va locui n locaul Tu i cine se va sllui n muntele cel sfnt al Tu? Cel ce umbl fr prihan i face dreptate, cel ce are adevrul n inima sa, cel ce n-a viclenit cu limba, nici n-a fcut ru mpotriva vecinului su i ocar n-a rostit mpotriva aproapelui su. Defimat s fie naintea Lui cel ce viclenete, iar pe cei ce se tem de Domnul, i slvete; cel ce se jur aproapelui su i nu se leapd,

82

argintul su nu l-a dat cu camt i daruri mpotriva celor nevinovai n-a luat. Cel ce face acestea, nu se va cltina n veac (Psalmi 14, 1-5).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Lucrarea cretin este a sta tot timpul mpotriva poftelor trupeti i a avea tot timpul naintea ochilor legea Domnului nostru, ce ne-a fost dat nou (Cuvntarea 9 la Cartea Facerii, capitolul 1). De vom pzi dogmele cele drepte, dar nu vom avea grij de viaa noastr, cu nimic nu ne va ajuta (Cuvntarea 13 la Cartea Facerii, capitolul 1). Cretinii pe toate le socotesc umbr i vis i de nici unul din lucrurile vzute nu se alipesc (Cuvntarea 7 la Cartea Facerii, capitolul 1). Dumnezeu nu voiete ca noi s ne aducem folos numai nou nine, ci i aproapelui nostru (Cuvntarea 18 la Cartea Facerii, capitolul 5). Cretinul trebuie s aib doar dou motive ntemeiate pentru ntristare: atunci cnd fie el, fie aproapele, l mnie pe Dumnezeu (Cuvntul al 3-lea ctre Stahirie). Singura nenorocire a cretinului este a-L mnia pe Dumnezeu (Cuvntul al 2-lea ctre Teodor cel czut). Cretinii sporesc n chip deosebit atunci cnd sunt prigonii (Cuvntul al 2-lea mpotriva celor ce prigonesc viaa monahal). Cretinul, pentru ndejdea buntilor venice, trebuie s rabde cu brbie tot rul ce vine peste el (Cuvntarea 5 ctre norodul din Antiohia).
83

Dac eti cretin - s crezi n Hristos; dac crezi n Hristos - prin fapte si ari credina (Cuvntarea a 2-a ctre norodul din Antiohia). Cretinul trebuie s se ngrijeasc nu numai de mntuirea sa, ci i de a aproapelui (Cuvntarea a 3-a la Cartea Facerii, capitolul 1). Cretinului nici dogmele cele drepte fr buna vieuire, nici buna vieuire fr dogmele cele drepte nu i aduc folos (Cuvntarea 13 la Cartea Facerii, capitolul 2). Doar credina nu este de ajuns pentru a urca la cer, ns pe cei care duc o via rea ea i poate osndi i mai mult: Iar sluga aceea, care a tiut voia stpnului i nu s-a pregtit, nici n-a fcut dup voia lui (a stpnului), va fi btut mult (Luca 12, 47 - Cuvntarea 85 la evanghelistul Ioan).

Cugetri despre datoria cretin

Tot cretinismul const n credin, ndejde i dragoste. Credina pricepe toate tainele descoperite n cuvntul cel sfnt al lui Dumnezeu i le socotete adevrate, ca fiind spuse de Dumnezeul Cel adevrat i, astfel, cu trie i fr clintire le pzete. Dragostea caut i se srguiete s fac ceea ce binevoiete voia cea sfnt a lui Dumnezeu. Ndejdea pzete credina, nelegnd slava venic, dobndit de Hristos i nimic altceva nu ateapt dect slava veacului viitor.
84

Datoria cretin cere: 1. S credem fr ndoial n tot ceea ce este scris n Cuvntul cel sfnt al lui Dumnezeu. 2. Numai pe Dumnezeu, Creatorul, Purttorul de grij i Tatl nostru cel ndurat, milostiv i de oameni iubitor s-L iubim i mai mult dect pe oricine s-L cinstim i ndejdea toat n El s o punem i ajutor n necazuri de la El s cerem, iar numele Lui cu toat cinstirea la nevoie s-L pomenim i pentru binefacerile Lui din inim s-I mulumim i s-L slvim. 3. Pe aproapele s-l iubim ca pe noi nine (Despre dragostea de Dumnezeu [capitolul 20] i de aproapele [capitolul 21]). 4. S cutm i s ateptm numai viaa i slava veacului viitor.

85

18. Datoria cretin a unora fa de ceilali

A soiilor fa de soi: Femeile s se supun brbailor lor, ca Domnului (Efeseni 5, 22). Femeilor, supunei-v brbailor votri, precum se cuvine, n Domnul (Coloseni 3, 18).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur: Soia, care se nfrneaz (de la viaa conjugal) fr nvoirea soului, nu numai c nu va avea nici o rsplat pentru nfrnarea ei, dar i crunt pedeaps dac el va cdea n preacurvie; pentru c ea, lipsindu-l de mpreunarea cea dup lege, l arunc pe soul ei n aceast rp a preacurviei (Cuvntul despre feciorie).

A soilor fa de soii: Brbailor, iubii pe femeile voastre, dup cum i Hristos a iubit Biserica, i S-a dat pe Sine pentru ea (Efeseni 5, 25). Brbailor, iubii pe femeile voastre i nu fii aspri cu ele (Coloseni 3, 19).

86

Cugetare: Din nvtura adus mai sus a Sfntului Ioan Gur de Aur, trebuie s tragem concluzia c i brbaii care i las soiile - fr nvoirea lor - greesc, de asemenea, i se supun aceleiai pedepse dac femeile lor vor ncepe s preacurveasc.

A copiilor fa de prini:

Copii, ascultai pe prinii votri n Domnul c aceasta este cu dreptate (Efeseni 6, 1). Copiilor, ascultai pe prinii votri ntru toate, cci aceasta este bineplcut Domnului (Coloseni 3, 20).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur: Fiul care nu-i cinstete prinii este vrjmaul tuturor: al lui Dumnezeu, al firii, al legilor i al vieii noastre a tuturor (Cuvntarea 4 la Cartea Facerii). Copiii trebuie s-i asculte pe prini numai n privina a ceea ce nu este potrivnic bunei credine, dar, dac ei (prinii) cer ceva ce este potrivnic bunei credine, nu trebuie s-i asculte (Cuvntarea 35 la evanghelistul Matei).

87

A prinilor fa de copii:

i voi, prinilor, nu ntrtai la mnie pe copiii votri, ci cretei-i ntru nvtura i certarea Domnului (Efeseni 6, 4). Prinilor, nu aai la mnie pe copiii votri, ca s nu se dezndjduiasc (Coloseni 3, 21).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur: Dac prinii i-ar crete cu grij pe copiii lor, nu ar mai fi nevoie de legi, judeci i pedepse (Cuvntarea despre vduve). Prinii vor fi pedepsii nu numai pentru pcatele lor, ci i pentru ale copiilor lor dac nu i cresc pe acetia ntru buna credin (Cuvntarea 5 mpotriva celor ce hulesc viaa monahal). Prinii care nu se ngrijesc s le dea copiilor o educaie cretin, sunt mai ticloi dect ucigaii de copii, cci ucigaii de copii despart trupul de suflet, iar ei arunc i trupul i sufletul n focul gheenei; de moartea trupeasc, dup legea firii, este cu neputin a scpa, dar de cea venic ar fi cu putin de nu ar pricinui acest lucru nepsarea prinilor. Pe lng aceasta, nvierea cea de obte va putea desfiina dintr-o dat moartea trupeasc, ns pieirea sufleteasc nimic nu o mai poate nimici (Cuvntarea 5 mpotriva celor ce hulesc viaa monahal). Nepsarea fa de copii este cel mai mare pcat, cci atinge culmea rutii (Cartea mpotriva celor ce prigonesc viaa monahal).

88

A robilor fa de stpni: Slugilor, ascultai de stpnii votri cei dup trup, cu fric i cu cutremur, ntru curia inimii voastre, ca i de Hristos, nu slujind numai cnd sunt cu ochii pe voi, ca cei ce caut s plac oamenilor, ci ca slugile lui Hristos, fcnd din suflet voia lui Dumnezeu, slujind cu bunvoin, ca i Domnului i nu ca oamenilor (Efeseni 6, 5-7; Coloseni 3, 22-23).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur: Robul ce ascult poruncile stpnului su (care nu sunt potrivnice legii dumnezeieti) mplinete poruncile lui Dumnezeu (Cuvntarea 4 la ntia Epistol ctre Timotei).

A stpnilor fa de robi: Iar voi, stpnilor, facei tot aa fa de ei (fa de robi), lsnd la o parte ameninarea, tiind c Domnul lor i al vostru este n ceruri i c la El nu ncape prtinire (Efeseni 6, 9). Stpnilor, dai slugilor voastre ce este drept i potrivit, tiind c i voi avei Stpn n ceruri (Coloseni 4, 1).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur: Domnul nostru i numete pe robii notri fraii Si, iar noi cu att mai mult se cade s facem aceasta (Cuvntarea a 2-a la Epistola ctre Filipeni).

89

19. Frica de Dumnezeu

...temei-v mai curnd de acela care poate i sufletul i trupul s le piard n gheen (Matei 10, 28). V voi arta ns de cine s v temei: Temei-v de acela care, dup ce a ucis, are putere s arunce n gheen; da, v zic vou, de acela s v temei (Luca 12, 5). i dac chemai Tat pe Cel ce judec cu neprtinire, dup lucrul fiecruia, petrecei n fric zilele vremelniciei voastre, tiind c nu cu lucruri striccioase, cu argint sau cu aur, ai fost rscumprai din viaa voastr deart, lsat de la prini, ci cu scumpul snge al lui Hristos, ca al unui miel nevinovat i neprihnit (1 Petru 1, 17-19). ...cu fric i cu cutremur lucrai mntuirea voastr (Filipeni 2, 12). nfricotor lucru este s cdem n minile Dumnezeului celui viu (Evrei 10, 31). S se team de Domnul tot pmntul i de El s se cutremure toi locuitorii lumii (Psalmi 32, 8). nceputul nelepciunii este frica de Domnul (Psalmi 110, 10). Fericit brbatul care se teme de Domnul; ntru poruncile Lui va voi foarte (Psalmi 111, 1). Cine este omul cel ce se teme de Domnul? Lege va pune lui n calea pe care a ales-o. Sufletul lui ntru bunti se va sllui i seminia lui va moteni pmntul (Psalmi 24, 13-14).
90

Slujii Domnului cu fric i v bucurai de El cu cutremur (Psalmi 2, 11). Ct este de mare mulimea buntii Tale, Doamne, pe care ai gtit-o celor ce se tem de Tine (Psalmi 30, 19). Iat ochii Domnului spre cei ce se tem de Dnsul, spre cei ce ndjduiesc n mila Lui. Ca s izbveasc de moarte sufletele lor i s-i hrneasc pe ei n foamete (Psalmi 32, 18). Strjui-va ngerul Domnului mprejurul celor ce se tem de El i-i va izbvi pe ei (Psalmi 33, 7). Temei-v de Domnul toi sfinii Lui, c n-au lips cei ce se tem de El (Psalmi 33, 9). Dat-ai celor ce se tem de Tine semn ca s fug de la faa arcului (Psalmi 59, 4). Dar mntuirea Lui aproape este de cei ce se tem de Dnsul (Psalmi 84, 10). ...att este de mare mila Lui, spre cei ce se tem de El (Psalmi 102, 11). Iar mila Domnului din veac n veac spre cei ce se tem de Dnsul (Psalmi 102, 17). Cei ce se tem de Domnul au ndjduit n Domnul; ajutorul lor i aprtorul lor este (Psalmi 113, 19). Fericii toi cei ce se tem de Domnul, care umbl n cile Lui (Psalmi 127, 1). Voia celor ce se tem de El o va face i rugciunea lor o va auzi i-i va mntui pe dnii (Psalmi 144, 19).
91

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Nimic nu se poate compara cu cel ce are fric de Dumnezeu (Cuvntarea 13 la Epistola ctre Filipeni). Trebuie s avem fric de Dumnezeu toat viaa (Cuvntarea 54 la evanghelistul Matei, capitolul 15). Frica ne deteapt i ne ndeamn la pocin (Cuvntarea 11 la evanghelistul Matei, capitolul 3). De nu ar fi frica, totul ar pieri (Cuvntarea 60 la evanghelistul Matei, capitolul 10).

Cugetri despre frica de Dumnezeu

Fr frica de Dumnezeu este cu neputin a ne deprta de ru i nimic nu i aduce pe pctoi att de mult la pocin ca frica de Dumnezeu. Frica de Dumnezeu se nate din cercetarea nsuirilor lui Dumnezeu i anume: 1. C Dumnezeu este atotprezent i tie orice gnd, cuvnt i fapt. 2. C Dumnezeu urte orice frdelege i orice ru. 3. C Dumnezeu este Judector drept i d fiecruia dup faptele lui. 4. C de El se cutremur chiar i cetele ngereti. 5. C Dumnezeu ine n mna Sa toat lumea.
92

6. C Dumnezeu l poate pierde pe pctos cu dreapta Sa judecat ntr-o clipit, chiar n momentul svririi pcatului. 7. C Dumnezeu a pregtit, pentru pcat, focul venic i aa mai departe.

93

20. Dragostea de Dumnezeu

S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu (Matei 22, 37). Cel ce iubete pe tat ori pe mam mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine (Matei 10, 37). De M iubii, pzii poruncile Mele (Ioan 14, 15). Cel ce are poruncile Mele i le pzete, acela este care M iubete (Ioan 14, 21). Cel ce nu M iubete, nu pzete cuvintele Mele (Ioan 14, 24). Dac pzii poruncile Mele, vei rmne ntru iubirea Mea (Ioan 15, 10). Aceasta v poruncesc: s v iubii unul pe altul (Ioan 15, 17). Iar cine pzete cuvntul Lui, ntru acela, cu adevrat, dragostea lui Dumnezeu este desvrit (1 Ioan 2, 5). Dac cineva iubete lumea, iubirea Tatlui nu este ntru el (1 Ioan 2, 15). Dac zice cineva: iubesc pe Dumnezeu, iar pe fratele su l urte, mincinos este! Pentru c cel ce nu iubete pe fratele su, pe care l-a vzut, pe Dumnezeu, pe Care nu L-a vzut, nu poate s-L iubeasc. i aceast porunc avem de la El: cine iubete pe Dumnezeu, s iubeasc i pe fratele su (1 Ioan 4, 20-21). i tim c Dumnezeu toate le lucreaz spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu (Romani 8, 28).

94

Iar inta poruncii este dragostea din inim curat, din cuget bun i din credin nefarnic (1 Timotei 1, 5). Iubi-Te-voi Doamne, vrtutea mea. Domnul este ntrirea mea i scparea mea i izbvitorul meu, Dumnezeul meu, ajutorul meu i voi ndjdui spre Dnsul, Aprtorul meu i puterea mntuirii mele i sprijinitorul meu (Psalmi 17, 13). Iubii pe Domnul toi cuvioii Lui (Psalmi 30, 25). Cei ce iubii pe Domnul, uri rul (Psalmi 96, 11). Domnul pzete pe toi cei ce-L iubesc pe El i pe toi pctoii i va pierde (Psalmi 144, 20).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Cei ce l iubesc pe Dumnezeu aa cum se cuvine, nu simt deloc c printre oameni ar fi plcut sau neplcut (Tlcuire la psalmul 41). Cine l iubete pe Dumnezeu, acela niciodat nu se face de ruine, cci niciodat nu este lipsit de Cel pe Care l iubete i niciodat nu este desprit de El (Tlcuire la psalmul 41). Omul, care arde de dragoste pentru Dumnezeu, triete pe pmnt ca i cum ar tri n cer i nici un lucru nu l poate reine de la umblarea cea ntru virtui. Toate plcerile i neplcerile vieii acesteia le trece cu vederea, grbindu-se spre patria sa (Cuvntarea a 28-a la Cartea Facerii).
95

Dac cei ce tiu a cugeta nelept pot fi i n srcie bogai, i n necinste renumii, cu mult mai mult le poate da Dumnezeu toate acestea i mai mult dect acestea celor ce-L iubesc pe El. Celor ce-L iubesc pe Dumnezeu le este de folos i ceea ce pare duntor; cum, dimpotriv, celor ce nu-L iubesc pe Dumnezeu le face ru i ceea ce pare a fi de folos (Cuvntarea a 20-a la Epistola ctre Romani). Dragostea pentru Hristos este slab n noi, pentru c noi toat puterea noastr o folosim iubind pcatul (Cuvntarea a 4-a la evanghelistul Matei). Dumnezeu, pe Care l iubim, voiete ca noi nu numai n vorb, ci i n fapt s artm dragostea noastr pentru El (Cuvntarea a 20-a la evanghelistul Ioan). Dac noi L-am iubi pe Hristos din toat inima, totul n lume ni s-ar prea umbr i vis i tot timpul am spune: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos? (Cuvntarea a 27-a la evanghelistul Ioan) Puterea duhovniceasc a dragostei este att de mare nct sufletul omenesc, care este plin de ea, nu poate fi biruit de nici o boal sau necaz. Aa cum n cuptorul din Babilon, n mijlocul vpii celei puternice, roua i-a rcorit pe cei trei tineri fericii, aa i dragostea de Dumnezeu, cnd se slluiete n inima omului, stinge orice vpaie din ea i o rcorete cu roua ei nespus (Cuvntarea 1 la Epistola ctre Filipeni).

96

Cugetri despre dragostea de Dumnezeu

Ce este dragostea de Dumnezeu, poate cunoate oricine, judecnd dup roadele ei, care sunt urmtoarele: Cel dinti rod este dispreuirea lumii i a tot ceea ce este n lume, cci Dumnezeu i lumea sunt dou lucruri opuse, cu totul diferite i de aceea iubirea pentru unul nltur iubirea pentru cellalt. Cine l iubete pe Dumnezeu nu iubete lumea, iar cine iubete lumea nu l iubete pe Dumnezeu. Aadar, dragostea de Dumnezeu i dragostea de lume nu pot ncpea n aceeai inim, ntocmai ca focul i apa. Dumnezeu este gelos. El voiete ca omul s-L iubeasc cu toat inima lui, nu doar cu jumtate de inim: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta (Matei 22, 37). Al doilea rod al dragostei de Dumnezeu este cugetarea deas i srguincioas la Dumnezeu i la buntatea Lui, cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta - dup cuvntul lui Hristos (Matei 6, 21). Aa este i ntre oameni, cnd un om iubete pe cineva cu toat inima, acela nu i iese niciodat din minte. Astfel, cel ce l iubete pe Dumnezeu cu toat inima, se ndeletnicete tot timpul cu meditaia dumnezeiasc i, prin urmare, discut deseori cu El prin rugciune. Al treilea rod al dragostei de Dumnezeu este supunerea fa de voia Lui cea sfnt. Spre ceea ce nclin voia lui Dumnezeu, spre aceea se strduiete i iubitorul de Dumnezeu i spre ceea ce nu se apleac voia lui Dumnezeu, nici iubitorul de Dumnezeu nu se srguiete. i, de aceea, se strduiete s supun voia sa voii lui Dumnezeu. Pentru aceasta adevratul iubitor de Dumnezeu cerceteaz deseori cuvntul lui Dumnezeu, n care este descoperit voia lui Dumnezeu, spre a afla care este voia lui Dumnezeu i n ce const ea i, aflnd-o, s o mplineasc cu fapta. Iar de aici reiese i c, atunci cnd adevratul iubitor de Dumnezeu din neputin face ceva
97

mpotriva voii Celui pe Care l iubete, tot timpul se ntristeaz din aceast pricin, suspin i se ciete, iar deseori vars i lacrimi, ceea ce apostolul numete ntristarea cea dup Dumnezeu, care aduce pocin spre mntuire (2 Corinteni 7, 10). Al patrulea rod al dragostei de Dumnezeu este grija pentru sporirea slavei lui Dumnezeu. Cci adevratul iubitor de Dumnezeu peste tot i n orice situaie caut slava i cinstea Ziditorului su; profesia i-o mplinete spre slava i cinstea numelui lui Dumnezeu; i, de este conductor, se strduiete s dezrdcineze cu orice chip din supuii si patimile i frdelegile, prin care este hulit numele lui Dumnezeu. De aici apare rvna pentru Dumnezeu, iar iubitorul de Dumnezeu cu mare mhnire i suprare aude cum este hulit numele Celui pe Care l iubete i dorete mai degrab s fie el necinstit, ponegrit, clevetit i omort dect s fie tirbit cinstea lui Dumnezeu. De aici reiese c pe adevratul iubitor de Dumnezeu nici necazul, nici strmtorarea, nici prigoana, nici foametea, nici lipsa de mbrcminte, nici primejdia, nici sabia nu va putea s-l despart de dragostea lui Dumnezeu, cea ntru Hristos Iisus, Domnul nostru - precum nva marele Apostol Pavel (Romani 8, 35). Al cincilea rod al dragostei de Dumnezeu este dragostea de aproapele, cci, de iubim pe cineva, l iubim i pe cel pe care l iubete cel iubit de noi. Aadar, Dumnezeu l iubete fr ndoial pe om i cel ce l iubete pe Dumnezeu neaprat l iubete i pe aproapele su, cci nu l poate iubi pe Dumnezeu cel ce nu l iubete pe aproapele su, dup cum nva apostolul: Dac zice cineva: iubesc pe Dumnezeu, iar pe fratele su l urte, mincinos este! (1 Ioan 4, 20)

98

Cauzele care ndeamn la dragostea de Dumnezeu

1. Dumnezeu este binele cel mai nalt, din Care se revars ca dintr-un izvor tot binele pentru noi toi. 2. Dumnezeu este Creatorul nostru, Cel ce din nefiin la fiin ne-a adus. 3. Dumnezeu ne-a creat, dar nu ca pe celelalte fpturi, ci ntr-un mod deosebit, zicnd: S facem om dup chipul i dup asemnarea Noastr (Facerea 1, 26); i ne-a nzestrat astfel cu chipul Su i ne-a nlat att de mult, mai mult dect pe celelalte fpturi! 4. Dumnezeu ne-a ridicat pe noi, cei czui, n chip minunat prin Fiul Su Cel Unul-Nscut, Care pentru noi S-a ntrupat i a binevoit a tri printre oameni i a rbda chinuri nfricotoare, moarte i ngropare. 5. Dumnezeu i-a pus pe ngeri pzitori ai sufletelor i trupurilor noastre. 6. Dumnezeu rabd pcatele noastre i nu ne pedepsete degrab, ci ateapt s ne pocim. 7. Dumnezeu pentru noi a creat totul: cerul, soarele, luna, stelele, vzduhul, apa, pmntul cu toate roadele lui, animalele, psrile i toate celelalte. 8. Dumnezeu ne poart de grij i ne d toate cele de trebuin i care ne sunt de folos i toate acestea le face din nemsurata Lui dragoste fa de noi. 9. n sfrit, Dumnezeu este Tatl nostru. Numai numele de tat poate i trebuie s trezeasc n fiecare dragostea de Dumnezeu: cum s nu-l iubeasc i s nu-l cinsteasc fiii pe tatl lor? Dac Dumnezeu este Tatl nostru, El ne i iubete i ne poart de grij, ne pzete, ne hrnete i aa mai departe.

99

21. Dragostea de aproapele

S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 22, 39). Ci toate cte voii s v fac vou oamenii, asemenea i voi facei lor, pentru c aceasta este Legea i proorocii (Matei 7, 12; Luca 6, 31). Oricui i cere, d-i (Luca 6, 30). Porunc nou dau vou: S v iubii unul pe altul. Precum Eu v-am iubit pe voi, aa i voi s v iubii unul pe altul. ntru aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii fa de alii (Ioan 13, 34-35). ...iubii-v unul pe altul, din toat inima (1 Petru 1, 22). n sfrit, fii toi ntr-un gnd, mpreun-ptimitori, iubitori de frai, milostivi, smerii. Nu rspltii rul cu ru sau ocara cu ocar, ci, dimpotriv, binecuvntai, cci spre aceasta ai fost chemai, ca s motenii binecuvntarea (1 Petru 3, 8-9). Dar, mai presus de toate, inei din rsputeri la dragostea dintre voi, pentru c dragostea acoper mulime de pcate (1 Petru 4, 8). Cine iubete pe fratele su, rmne n lumin i sminteal nu este n el (1 Ioan 2, 10). Iar cel ce urte pe fratele su este n ntuneric i umbl n ntuneric i nu tie ncotro se duce, pentru c ntunericul a orbit ochii lui (1 Ioan 2, 11). ...cine nu iubete pe fratele su, rmne n moarte. Oricine urte pe fratele su, este uciga de oameni (1 Ioan 3, 14-15). n aceasta am cunoscut iubirea: c El i-a pus sufletul Su pentru noi, i noi datori suntem s ne punem sufletele pentru frai. Iar cine are bogia lumii acesteia
100

i se uit la fratele su care este n nevoie i i nchide inima fa de el, cum rmne n acela dragostea lui Dumnezeu? Fiii mei, s nu iubim cu vorba, numai din gur, ci cu fapta i cu adevrul (1 Ioan 3, 16-18). Iubiilor, s ne iubim unul pe altul, pentru c dragostea este de la Dumnezeu i oricine iubete este nscut din Dumnezeu i cunoate pe Dumnezeu. Cel ce nu iubete, n-a cunoscut pe Dumnezeu, pentru c Dumnezeu este iubire (1 Ioan 4, 7-8). Pe Dumnezeu nimeni nu L-a vzut vreodat, dar de ne iubim unul pe altul, Dumnezeu rmne ntru noi i dragostea Lui n noi este desvrit (1 Ioan 4, 12). Dumnezeu este iubire i cel ce rmne n iubire rmne n Dumnezeu i Dumnezeu rmne ntru el (1 Ioan 4, 16). Nimnui cu nimic nu fii datori, dect cu iubirea unuia fa de altul; pentru c cel care iubete pe aproapele, a mplinit legea (Romani 13, 8). Iubirea nu face ru aproapelui (Romani 13, 10). Dragostea ndelung rabd; dragostea este binevoitoare, dragostea nu pizmuiete, nu se laud, nu se trufete. Dragostea nu se poart cu necuviin, nu caut ale sale, nu se aprinde de mnie, nu gndete rul. Nu se bucur de nedreptate, ci se bucur de adevr. Toate le sufer, toate le crede, toate le ndjduiete, toate le rabd. Dragostea nu cade niciodat (1 Corinteni 13, 4-8). ...fii buni ntre voi i milostivi, iertnd unul altuia, precum i Dumnezeu v-a iertat vou, n Hristos (Efeseni 4, 32). De aceea, ndemnai-v i zidii-v unul pe altul (1 Tesaloniceni 5, 11).

101

V rugm ns, frailor, dojenii pe cei fr de rnduial, mbrbtai pe cei slabi la suflet, sprijinii pe cei neputincioi, fii ndelung-rbdtori fa de toi (1 Tesaloniceni 5, 14). Rmnei ntru dragostea freasc. Primirea de oaspei s n-o uitai cci prin aceasta unii, fr ca s tie, au primit n gazd ngeri (Evrei 13, 1-2).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Dragostea de aproapele este rdcina i legtura multor virtui (Cartea a 3a mpotriva celor ce hulesc viaa monahal). Adevrata dragoste i-l nfieaz pe aproapele ca pe tine nsui i te nva s te bucuri de bunstarea lui la fel ca de bunstarea ta i s i par ru de necazul lui la fel ca de necazul tu. Dragostea i face pe muli un singur trup, iar sufletele lor le face slaul Duhului Sfnt, cci n cei unii prin dragoste totdeauna slluiete duhul pcii. Dragostea pe fiecare om l face prta al binelui (Cuvntul despre dragostea desvrit). Dragostea care este pentru Hristos este att de puternic, statornic i nebiruit nct nimic nu o poate nimici, nici defimarea, nici primejdia, nici moartea, de aceea i spune Apostolul Pavel: Dragostea nu cade niciodat (Cuvntarea 60 la evanghelistul Matei). Dragoste trebuie s le artm i celor nevrednici (Cuvntarea 23). Dragostea este mai presus dect orice jertf i nici o jertf nu este primit de Dumnezeu dac nu are dragoste (Cuvntarea 16).
102

Lacrimile i durerea dragostei sunt mai plcute dect orice rs i bucurie, cci cei ce rd nu sunt att de linitii ca cei ce plng pentru aproapele lor (Cuvntarea 33 la ntia Epistol ctre Corinteni). Dragostea de aproapele este mai bun dect darurile, cci fr dragoste darurile nu aduc nici un folos celui ce le are (Cuvntarea 32). Dac toi oamenii din lume s-ar iubi unul pe altul, nu ar mai fi nevoie nici de legi, nici de judeci, nici de pedepse i de nimic de felul acesta ntruct toi ar fi att de departe de ru nct nici noiunea de pcat nu ar cunoate-o (Cuvntarea 32). Nu exist nici un pcat att de puternic, pe care puterea dragostei s nu l poat nimici. Mai degrab va putea ramura uscat s se mpotriveasc focului dect s reziste firea cea pctoas n faa puterii dragostei (Cuvntarea a 4-a la ntia Epistol ctre Tesaloniceni). Dragostea adevrat, care este pentru Dumnezeu, ne cere s-i iubim pe toi oamenii la fel; iar, dac pe unul l iubim i pe altul nu l iubim, este doar prietenie (Cuvntarea a 4-a la ntia Epistol ctre Tesaloniceni). Dac am fi toi prieteni adevrai, nu am mai avea deloc nevoie de secrete, cci aa cum fiecare nu are nici un secret fa de sine i nu poate ascunde nimic fa de sine, aa nici de prieteni nu poate ascunde; toate secretele au luat natere n noi din pricina srciei dragostei (Cuvntarea 9 la Epistola ctre Efeseni). Sufletul, narmat cu arma dragostei, totdeauna este n afara primejdiei i de sgeile cele de foc ale diavolului nu se teme (Cuvntarea 9 la Epistola ctre Corinteni). Credina i dragostea sunt o doime nedesprit (volumul 2, pag. 16). Fr dragoste, toate - chiar i faptele bune - sunt dearte (volumul 2, pag. 383).
103

Cugetri despre dragostea de aproapele

Din dragostea de Dumnezeu se nate i dragostea de aproapele, adic fa de orice om, cci cine l iubete pe Dumnezeu, acela negreit l iubete i pe aproapele su. Roadele dragostei cretine, dup nvtura apostolului (comp. 1 Corinteni 13), sunt: Cel dinti rod este ndelung-rbdarea: dragostea ndelung rabd. Cine l iubete pe aproapele su, acela nu se rzbun pentru jignirea adus, ci cu blndee i nerutate rabd totul i, mai mult dect att, se roag pentru cei ce-i fac necazuri, zicnd cu cel dinti mucenic: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta! (Faptele Apostolilor 7, 60). La aceasta ne cheam i Apostolul Iacov, zicnd: Drept aceea, fii ndelung-rbdtori, frailor, pn la venirea Domnului (Iacov 5, 7). i Sfntul Apostol Pavel: Nu te lsa biruit de ru, ci biruiete rul cu binele (Romani 12, 21). Al doilea rod: dragostea este binevoitoare. Vznd nenorocirea aproapelui, se mhnete pentru ea i o socotete ca fiind a sa: sufer mpreun cu cel ce sufer, se mhnete mpreun cu cel mhnit, plnge mpreun cu cel ce plnge, se tnguiete mpreun cu cel ce se tnguiete i se strduiete s-l mngie; nu se cru pe sine n a-l ajuta pe aproapele la necaz i nenorocirea aproapelui o socotete a fi nenorocirea lui. La aceasta ne cheam Hristos, zicnd: Fii milostivi (Luca 6, 36), de asemenea i Sfntul Apostol Pavel ne nva: plngei cu cei ce plng (Romani 12, 15). Al treilea rod: dragostea nu pizmuiete. Aa cum se mhnete pentru nenorocirea aproapelui, aa se bucur pentru bunstarea lui; fericirea i nefericirea aproapelui le socotete ca fiind ale sale. De aceea ne ndeamn Apostolul, zicnd: Bucurai-v cu cei ce se bucur (Romani 12, 15).
104

Al patrulea rod: dragostea nu se laud, nu se trufete, nu se socotete mai presus dect ceilali, ci (se socotete) mai prejos dect ei i, astfel, se smerete naintea tuturor, ascult i se supune fa de toi, este amabil i ngduitoare cu toi i totdeauna se osndete pe sine, nu pe ceilali; pe sine se mustr i se umilete, nu pe ceilali, ceea ce i Apostolul nva: n cinste, unii altora dai-v ntietate (Romani 12, 10). Al cincilea rod: dragostea nu se poart cu necuviin, cum fac cei nendurtori i neasculttori, ci este binevoitoare cu toi; att n afar ct i nuntru este ct se poate de linitit, blnd i statornic! Al aselea rod: dragostea nu caut ale sale. Ea face bine aproapelui fr s aib vreun folos din aceasta; a face bine este bucuria ei; n aceasta se aseamn cu Ziditorul su, Care poruncete soarelui s strluceasc spre binele tuturor i trimite ploaie peste toi n chip dezinteresat (Matei 5, 45). Iar Apostolul ne ndeamn, zicnd: Nimeni s nu caute pe ale sale, ci fiecare pe ale aproapelui (1 Corinteni 10, 24). Astfel, un conductor bun nu caut folosul su, ci pe al supuilor si; un pstor bun nu i cru sntatea pentru folosul comunitii, iar un osta bun nu se cru pe sine pentru folosul rii. Al aptelea rod: dragostea nu se aprinde de mnie, adic nu las mnia s se aprind i nu-i deschide gura sa s-l blesteme i s-l mustre pe aproapele. Al optulea rod: dragostea nu se bucur de nedreptate, ci sufer cnd ceilali i pricinuiesc aproapelui necazuri. Al noulea rod: dragostea se bucur de adevr cnd vede c toate sunt n bunstare i n bun rnduial. Al zecelea rod: dragostea i iubete pe toi, i buni i ri, iar prin aceasta se aseamn cu Tatl Ceresc, Care face s rsar soarele i peste cei ri i peste cei buni (Matei 5, 45).
105

Al unsprezecelea rod: dragostea toate le crede. Aa cum ea se poart sincer cu toi i pe nimeni nu nal, aa crede i despre ceilali i, de aceea, i crede pe toi. Al doisprezecelea rod: dragostea nu cade niciodat i nici nu poate cdea; ea ncepe n veacul acesta i se desvrete n cel viitor.

Patima opus dragostei este ura, din care iau natere toate cele potrivnice ei.

Motivele pentru care trebuie s-l iubim pe aproapele

1. Aproapele este fratele nostru, este robul lui Dumnezeu, creat dup chipul lui Dumnezeu, rscumprat prin Sngele lui Hristos, este unul dintre mdularele Bisericii, chemat la viaa venic. 2. Cine iubete, acela rmne n Dumnezeu i Dumnezeu rmne ntru el (1 Ioan 4, 16). Mare lucru este unirea cu Dumnezeu. 3. Cine iubete, acela este ucenicul lui Hristos (Ioan 13, 34-35). 4. Celelalte daruri, cum sunt: vorbirea n multe limbi, facerea de minuni i altele - fr dragoste - nimic sunt (1 Corinteni 13, 2). Fr dragoste, darurile nu sunt de nici un folos celui ce le are - spune Sfntul Ioan Gur de Aur (Cuvntarea 22 la ntia Epistol ctre Corinteni).
106

5. Nici pe Dumnezeu nu-L poate iubi cel ce nu-l iubete pe fratele su (1 Ioan 4, 20). Dragostea este mai presus dect orice jertf i nici o jertf nu este primit de Dumnezeu dac nu are dragoste - spune Sfntul Ioan Gur de Aur (Cuvntarea 16 la evanghelistul Matei). 6. Cine iubete pe fratele su, rmne n lumin (1 Ioan 2, 10). 7. Iar cel ce urte pe fratele su, este n ntuneric i umbl n ntuneric i... rmne n moarte i... este uciga de oameni (1 Ioan 2, 11; 3, 14-15). 8. Dragostea este pregustarea vieii venice, n care vor exista numai dragostea unuia fa de cellalt, bucuria i mngierea unuia pentru cellalt. 9. Cu ct este mai mare i mai curat dragostea n om, cu att mai mult se aseamn omul cu Dumnezeu, Care este dragostea i buntatea venic. 10. Bunstarea tuturor vine din iubirea reciproc a unora fat de ceilali. O, ct de bine ar tri toi oamenii de s-ar iubi unul pe altul! Nu ar mai fi atunci nici furturi, nici jafuri, nici rpiri, nici omoruri, nici silnicii, nici neltorii, nici vicleuguri, nici mustrri, nici ocri, nici ponegriri, nici cleveteli, nici batjocuri, nici njurturi; nu ar mai fi ntrite nici hambarele pentru pstrarea avuiilor, nu ar mai fi nevoie nici de paznici i nici de lacte; nu ar mai fi atia care s plng i s verse lacrimi de snge; nu s-ar mai nla la cer glasurile de tnguire ale vduvelor, orfanilor, sracilor i ale celor fr de aprare; nu ar mai fi ncrcate cu plngeri locurile de judecat; nu ar mai rtci pe strzi cei nfometai, nu ar mai tremura de frig i ger fraii mai mici ai lui Hristos, cei pe jumtate goi; nu ar mai fi pline temniele de deinui, care nu-i pot plti datoriile; nu ar mai exista, n sfrit, sraci i srmani, ci toi ar fi n siguran i ar tri n pace i linite, pentru c toi ar fi egali. Din aceast pricin i Domnul Dumnezeu, fiindu-I mil, ca unui printe, de neamul omenesc, a dat urmtoarea porunc: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 22, 39).

107

O, iubire, iubire, unirea desvririi. O, iubire, ct de multe bunti pierdem atunci cnd nu te avem!... Cu tine totul merge bine i este n bunstare, iar fr tine totul merge ru i este n neornduial.

22. Iubirea fa de vrjmai

Iubii pe vrjmaii votri, binecuvntai pe cei ce v blestem, facei bine celor ce v ursc i rugai-v pentru cei ce v vatm i v prigonesc, ca s fii fiii Tatlui vostru Celui din ceruri, c El face s rsar soarele i peste cei ri i peste cei buni i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi (Matei 5, 44-45; Luca 6, 27-28). Deci, dac vrjmaul tu este flmnd, d-i de mncare; dac i este sete, d-i s bea, cci, fcnd acestea, vei grmdi crbuni de foc pe capul lui. Nu te lsa biruit de ru, ci biruiete rul cu binele (Romani 12, 20-21). Luai seama s nu rsplteasc cineva cuiva rul cu ru, ci totdeauna s urmai cele bune unul fa de altul i fa de toi (1 Tesaloniceni 5, 15). Iar Iisus zicea (despre cei ce l rstigneau): Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac (Luca 23, 34). i l bteau cu pietre pe tefan (ntiul mucenic), care se ruga i zicea: Doamne, Iisuse, primete duhul meu! i, ngenunchind, a strigat cu glas mare: Doamne, nu le socoti lor pcatul acesta! (Faptele Apostolilor 7, 59-60)
108

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Iubirea fa de vrjmai i binefacerile artate lor, vor fi n ziua nfricoatei Judeci mare mijlocire i ispire a pcatelor (Cuvntarea a 4-a la Cartea Facerii, capitolul 1). Iubirea fa de vrjmai ne deschide uile ndejdii pentru a veni la Dumnezeu (Cuvntarea a 4-a la Cartea Facerii, capitolul 1). Nimic nu l nduplec pe Dumnezeu att de mult ca iubirea fa de vrjmai i binefacerile artate celor ce ne fac necazuri (Cuvntarea 85 la evanghelistul Ioan, capitolul 18). A te ruga lui Dumnezeu mpotriva vrjmailor este contrar legii lui Dumnezeu (la Psalmul 4). Vrjmaii care primesc de la noi binefaceri, ne vor fi mijlocitori n ziua Judecii (Cuvntarea a 3-a despre David i Saul). Folos ne aduc nu att prietenii cu laudele, ct vrjmaii cu ponegririle (Cuvntarea a 3-a despre David i Saul). A-i iubi pe vrjmai, a le face bine i a ne ruga pentru mntuirea lor ne aduc marea rscumprare a pcatelor (Cuvntarea a 4-a la Cartea Facerii, capitolul 1).

109

Cugetri despre iubirea fa de vrjmai

Este greu, recunosc, greu lucru este pentru firea noastr deczut s-i iubeasc pe vrjmai, ns aceasta cere datoria noastr cretin; iar ceea ce este dragostea, am spus n cugetrile despre dragostea de aproapele (capitolul 21). Prin vrjmai nelegem aici oamenii care ne fac ru.

Motivele pentru care trebuie s-i iubim pe vrjmai

1.

Vrjmaul nostru adevrat este unul singur diavolul, i el i nva

pe oameni s ne prigoneasc; aadar, n cea mai mare parte, el este pricina relei noastre ptimiri, nu oamenii; prin oameni ne asuprete i ne chinuie i pe el trebuie sl urm, iar pe oameni s-i comptimim, c ascult de el. 2. Sfntului David. 3. Vrjmaii care ne prigonesc, ne clevetesc i ne ponegresc ne fac mai Vrjmaii ne prigonesc sau ne ponegresc nu fr ngduina lui

Dumnezeu, ei sunt ca un bici, cu care Dumnezeu ne pedepsete, precum arat istoria

mult bine dect ru; cci, dei trupului i pricinuiesc suferin, sufletului i aduc folos. De asemenea, ei ne smeresc, doboar mndria, slava deart i ngmfarea noastr i ne duc la cunoaterea de sine i la cunoaterea neputinei noastre. 4. Aa se curesc pcatele noastre, cnd rbdm cu mulumire

prigoanele lor (ale vrjmailor).


110

5.

Deseori se ntmpl ca satana, nefiind n stare s-l ispiteasc el

nsui pe om, ncearc prin oameni s-l ispiteasc i s-l scoat din rbdare i din iubirea lui Hristos, precum citim n sfintele cri, i acesta este semnul cretinului care se nevoiete i se afl n harul lui Dumnezeu. 6. Vrjmaii ne duc la rbdare - la virtutea care fr necazuri nu este cu

putin a se nva - i ne fac iscusii n vieuirea cretineasc: ei ne ncearc prin necazuri, iar ncercarea credinei - dup cum spune Apostolul - lucreaz rbdarea (Iacov 1, 3). 7. Iubirea fa de vrjmai ne d ndrzneal n rugciune: i ne iart

nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. 8. Contiina noastr este mai linitit atunci cnd nu numai c nu ne

rzbunm pe vrjmai, dar le mai facem i bine, cci a ne rzbuna este un lucru ru i potrivnic legii lui Dumnezeu. Aadar, cnd ne rzbunm, greim i suprm contiina noastr i de aceea nu avem linite n contiin. 9. Aa cum focul nu se stinge prin foc, aa nici mnia nu se biruie prin

mnie, ci mai mult se aprinde; iar prin blndee deseori i cei mai cruzi vrjmai se nduplec, se mblnzesc i se potolesc. 10. Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Izbvitorul, Mntuitorul nostru, Care

sufletul Su i-a pus pentru noi, voiete i ne poruncete s-i iubim pe vrjmaii notri: Iubii pe vrjmaii votri (Matei 5, 44). Iar cine l iubete pe Hristos, acela face ceea ce voiete Cel pe Care l iubete. 11. El nsui ne-a artat iubirea fa de vrjmai, cci pe noi, vrjmaii

Si, att de mult ne-a iubit nct i sufletul Su l-a pus pentru noi. 12. Numai sufletul cretin are aceast nsuire, de a birui prin buntate

rutatea vrjmailor. Cci - spune Hristos - dac iubii pe cei ce v iubesc, ce rsplat
111

vei avea? Oare nu fac i vameii acelai lucru? i dac mbriai numai pe fraii votri, ce facei mai mult? Oare nu fac i neamurile acelai lucru? (Matei 5, 46-47). 13. Prin aceast virtute (iubirea fa de vrjmai) ne asemnm cu Tatl

Ceresc, Care face s rsar soarele i peste cei ri i peste cei buni i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi (Matei 5, 45) i Care prin buntate biruie rutatea noastr i ne rabd ndelung. 14. Mare fgduin ni se face pentru iubirea fa de vrjmai: s fii fiii

Tatlui vostru Celui din ceruri (Matei 5, 45). Dac un monarh pmntesc i-ar fgdui s te ia ca fiu, toate le-ai mplini cu bucurie, orice i-ar porunci el. Hristos, Fiul lui Dumnezeu, i fgduiete s te fac fiu al lui Dumnezeu pentru iubirea fa de vrjmai; cum, dar, s nu-i iubeti pe vrjmai? 15. Mare virtute este iubirea fa de vrjmai, cci aa se biruie omul pe

sine, aa triumf el asupra sa nsui. Astfel, cu duhul smereniei se calc n picioare mndria; buntatea i blndeea alung rutatea; iar duhul rutii de sub cer, cu toate hoardele lui rele, este fcut de ruine. Pentru aceasta se face bucurie ngerilor lui Dumnezeu n ceruri (Luca 15, 10); Hristos, Fiul Dumnezeu, caut cu plcere din cer la aceast virtute i celui ce biruiete i trimite cunun minunat.

De va spune cineva: Cum s-l iubesc pe cel care m vrjmete i mi face ru? - i voi rspunde: 1. S urti vrajba, nu pe om; s nimiceti ura lui, care prin dragoste i rbdare se nimicete. 2. S te gndeti la el nu ca la vrjmaul tu ci s cugei c el este fratele tu, fptura lui Dumnezeu, om creat dup chipul lui Dumnezeu, rscumprat prin Sngele Fiului lui Dumnezeu i, totodat, chemat la fericirea venic; dac te
112

prigonete, nu te prigonete de unul singur, ci este aat de diavolul; aadar, pe vrjmaul acesta s dai vina. 3. Nu cugeta la ce i face el, ci la ceea ce trebuie s faci tu cu el i la ceea ce poruncete legea lui Hristos, gndindu-te cum s te mpaci cu el. 4. Roag-te Celui ce ne-a poruncit s-i iubim pe vrjmai, ca s-i dea duhul dragostei i al blndeii - s biruieti rutatea cea fireasc. 5. Adu-i aminte motivele mai sus pomenite atunci cnd rutatea te ndeamn la ur i rzbunare.

Cum s-l iubim pe aproapele?

Ne spune Apostolul: Fiii mei, s nu iubim cu vorba, numai din gur, ci cu fapta i cu adevrul (1 Ioan 3, 18). Iubirea trebuie s fie n inim, nu pe limb i trebuie dovedit cu fapta, nu numai cu vorba: altfel este iubire farnic. Cine are iubire n inima sa, acela, vznd nevoia fratelui, l ajut pe acesta.

113

Cugetri despre iubire n general

nsuirea iubirii const n faptul c ea l unete pe cel ce iubete cu cel iubit. Astfel Dumnezeu, ntruct l iubete pe om, S-a unit cu omul i a devenit om i a luat asupra Sa toate neputinele, bolile i necazurile omeneti ca n acest chip s-l aduc pe om la bunstare. Iar omul, cnd l iubete pe Dumnezeu, se unete cu Dumnezeu, este dumnezeiesc, nu trupesc, se umple de Duhul lui Dumnezeu i este cluzit de Duhul lui Dumnezeu. i, ntruct este plin de Duhul lui Dumnezeu Care iubete, prin acelai Duh i arat i aproapelui roadele iubirii. Este blnd, ndelungrbdtor, bun, milostiv, plin de comptimire, plnge cu cei ce plng, sufer cu cei ce sufer, se bucur cu cei ce se bucur i se necjete cu cei necjii, ntr-un cuvnt, bunstarea aproapelui este bunstarea lui i nenorocirea aproapelui este nenorocirea lui. De aici reiese c n orice chip i cu toat srguina se strduiete s-l ajute pe aproapele su n lipsuri i nenorociri i, astfel, se druiete pe sine aproapelui i devine una cu el. O, de am avea noi o asemenea iubire, negreit am fi ca un singur cmin sau o singur familie a Tatlui Ceresc, cinstit, nfloritoare, panic, linitit, bucurndu-se de Tatl ei i veselindu-se n prezena Lui i am duce via cereasc pe pmnt, ceea ce att mie, ct i vou, tuturor, din inim v doresc.

114

Cugetri despre iubirea de sine

Prin iubirea de sine nelegem aici iubirea nemsurat fa de noi nine. Prin iubirea de sine omul se mpotrivete cu totul legii lui Dumnezeu, cci n aceste dou porunci se cuprind toat Legea i proorocii (Matei 22, 40), dup cuvntul lui Hristos: S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu i s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 22, 37; 39).

Roadele iubirii de sine sunt: 1. Tot pcatul i frdelegea; i, cu ct mai mare este iubirea de sine, cu att mai mari i mai numeroase sunt pcatele pricinuite de ea. 2. n veacul viitor va avea parte de chin i durere: atunci i va vedea omul ruinea sa i ticloia sa i se va dezgusta singur de sine, se va ur pe sine i i va dori s se prefac n nimic sau s moar, dar nu va putea - i tocmai aceast stare se numete moarte venic.

115

23. Mila

Luai aminte ca faptele dreptii voastre s nu le facei naintea oamenilor ca s fii vzui de ei; altfel nu vei avea plat de la Tatl vostru Cel din ceruri (Matei 6, 1). Atunci va zice mpratul, celor de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii. Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat; bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine (Matei 25, 34-36). Rsplata pentru faptele milei este mpria Cereasc. Atunci va zice i celor de-a stnga: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui. Cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i nu Mi-ai dat s beau; strin am fost i nu Mai primit; gol, i nu M-ai mbrcat; bolnav i n temni, i nu M-ai cercetat (Matei 25, 41-43). Pedeapsa pentru nemilostivire este focul venic. Fii milostivi, precum i Tatl vostru este milostiv (Luca 6, 36). Vindei averile voastre - le spune Hristos credincioilor Si - i dai milostenie (Luca 12, 33). Facei-v prieteni cu bogia nedreapt, ca atunci cnd vei prsi viaa, s v primeasc ei n corturile cele venice (Luca 16, 9).
116

Cci judecata este fr mil pentru cel care n-a fcut mil. i mila biruiete n faa judecii (Iacov 2, 13). Iar facerea de bine i ntrajutorarea nu le dai uitrii; cci astfel de jertfe sunt bine plcute lui Dumnezeu (Evrei 13, 16). Iubete milostenia i judecata, Domnul (Psalmi 32, 5). Fericit cel care caut la srac i la srman; n ziua cea rea l va izbvi pe el Domnul. Domnul s-l pzeasc pe el i s-l vieze i s-l fericeasc pe pmnt i s nu-l dea n minile vrjmailor lui (Psalmi 40, 1-2). Bun este brbatul care se ndur i mprumut.... dreptatea lui rmne n veacul veacului (Psalmi 111, 5, 8).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Unde este milostivirea, acolo este mntuirea, care nu este prta la chinul venic; unde este mil, nu este judecat; unde este milostivire, nu este nevoie de ndreptire (Cuvntul despre proorocul David i despre apostolul Pavel, la cuvintele Psalmului 50: miluiete-m, Dumnezeule). Mila i milostenia sunt inima virtuilor (Cuvntarea 48 la evanghelistul Matei, capitolul 13).

117

De voim s facem milostenie, avem nevoie doar de bunvoin (Cuvntarea 52 la evanghelistul Matei, capitolul 15). Cum ne vom purta cu aproapele nostru, aa se va purta i Dumnezeu cu noi (Cuvntarea 60 la evanghelistul Ioan, capitolul 10). n urma milostivirii, vine tot binele (Cuvntarea 19 la Epistola ctre Romani, capitolul 11). Nimic nu este att de plcut lui Dumnezeu ca milosrdia (Cuvntarea a 4-a la Epistola ctre Filipeni). Milostiv este cel care mparte ceea ce este al su i d din belug ceea ce i aparine (la Psalmul 3). Nimeni nu este att de renumit i de slvit ca cel milostiv (la Psalmul 3). Prin milosrdie se dobndete mntuirea (la Psalmul 122). Milostenia l va apra la Judecat pe cel ce o d i el nu va avea parte de osnd (la Psalmul 3). Mai plcut i este lui Dumnezeu s ia seama la milostenia fcut sracilor dect la cntrile lui David (la Psalmul 12). Puterea milosteniei este nemuritoare, nepieritoare, nestins (la Psalmul 111). Minile, murdare de jefuire, asuprire i iubire de argint, curete-le prin milostenie i milosrdie (la Psalmul 140). Milostenia dat sracului, lui Hristos i este dat (Cuvntarea 88 la evanghelistul Matei, capitolul 27). Milostenia tmduiete toate bolile sufleteti (Cuvntarea 40 la evanghelistul Matei, capitolul 1).
118

Milostenia

este

mijlocitoarea

vieii

venice

(Cuvntarea

52

la

evanghelistul Matei, capitolul 15). De vei da milostenie, nu-i va pieri comoara, iar de nu vei da, i va pieri (Cuvntarea 20 la evanghelistul Matei, capitolul 6). De vei da milostenie, s nchizi uile tale: cel ce o va primi s fie singurul care s tie de ea (Cuvntarea 72 la evanghelistul Matei, capitolul 17). Ai strns n chip nelegiuit - mparte n chip legiuit; ai adunat pe nedrept mparte cu dreptate (Cuvntarea 5 la evanghelistul Matei, capitolul 1). De mare mirare vei fi dac, trind n srcie, mai darnic dect cel bogat te vei dovedi (Cuvntarea 64 la evanghelistul Matei, capitolul 19). Pentru cel mort s nu plngi, dar milostenia, care i este de folos, se cuvine s-o faci (Cuvntarea 62 la evanghelistul Ioan, capitolul 11). Mare este mila atunci cnd din strictul necesar, nu din prisosul nostru, facem milostenie (Cuvntarea 60 la evanghelistul Ioan, capitolul 10).

119

Cugetri despre mil

Mila, precum am spus, este rodul dragostei. Ce este mila i cum trebuie s o svrim? 1. Omul este alctuit din dou pri: trup i suflet; de aceea i mila

artat lui este de dou feluri: trupeasc i sufleteasc. Mila trupeasc este atunci cnd se d milostenie trupului, de exemplu a hrni pe cel flmnd, a adpa pe cel nsetat i aa mai departe. Mila sufleteasc este atunci cnd se d milostenie sufletului, de exemplu a-l ntoarce pe pctos de la pcat i a-l duce la o via mai bun, a-l mngia pe cel ntristat i aa mai departe. 2. Mila este atunci cnd facem bine celor nevrednici, adic celor ce nu

merit nicidecum acest lucru de la noi sau dm rsplat mai presus de merite. De exemplu, dac cineva ar munci o zi ntreag i pentru munca lui ar merita nu mai mult de douzeci sau treizeci de copeici, dar i s-ar da mai mult, cincizeci de copeici sau o rubl, aceasta ar fi mil; altfel nu ar fi mil, ci rsplata cuvenit. De asemenea, cnd facem mil fr s avem vreun ctig. 3. Cu ct mai mare este lipsa, cu att mai mare este mila care se face.

De exemplu, mai mare mil este a-l mbrca pe cel gol dect pe cel ce este ru mbrcat. Mai mare mil este s suferi mpreun cu cel necjit dect s-l ajui pur i simplu fr s ai vreo pagub. 4. Mila sau milostenia se judec dup rvna celui ce o d: cci

Dumnezeu iubete pe cel care d cu voie bun - spune Apostolul (2 Corinteni 9, 7). 5. Mila trebuie svrit nu pentru slav deart, cci altfel nu vei avea

plat de la Tatl vostru cel Ceresc (Matei 6, 1).


120

6.

Mila trebuie svrit din munca voastr, nu din avutul altuia; altfel

nu va fi mil de nu vei da ceea ce este al vostru. 7. Mila svrit, pe ct este cu putin, trebuie uitat ca s nu o

vatme slava deart. 8. i vrjmailor. 9. Mila trebuie svrit n funcie de lipsa celui nevoia: celui ce are Mila trebuie artat tuturor, i celor buni, i celor ri, i prietenilor,

lips mai mare, s i se dea mai mult pentru a fi ajutat.

Motivele care ndeamn la mil

1. Mila este o mare virtute, prin care omul se aseamn cu milostivul Dumnezeu. 2. Cei milostivi vor fi miluii (Matei 5, 7). 3. Pentru mil este fgduit mpria Cerurilor (Matei 25, 34). 4. Cine l miluiete pe srac, i d lui Dumnezeu, de la Care negreit va primi rsplat n veacul viitor. 5. Cu ct mai mare este mila, cu att mai mare va fi i rsplata pentru mil: Cel ce seamn cu zgrcenie, cu zgrcenie va i secera, iar cel ce seamn cu drnicie, cu drnicie va i secera (2 Corinteni 9, 6).
121

6. Judecata va fi fr mil pentru cel ce n-a fcut mil (Iacov 2, 13). i Hristos i va trimite pe cei nemilostivi n focul venic. Iar dac pe cei nemilostivi, care nu dau din ceea ce este al lor, Hristos i va trimite n focul venic, ce va fi cu cei ce rpesc bunurile altora?

24. mpcarea cu aproapele

Deci, dac i vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las darul tu acolo, naintea altarului, i mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi, venind, adu darul tu - spune Hristos (Matei 5, 2324).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Dumnezeu are atta grij de mpcarea noastr nct ngduie ca jertfa Sa s nu fie desvrit i slujba s fie prsit pn n clipa n care se curm vrajba i mnia (Cartea 1 despre cin, ctre Dimitrie).

122

Cu ct mai mult se dezgust cineva de cel ce caut mpcarea, cu att mai mult i adun osnd (Cartea a 2-a, cuvntarea 20 despre vrajb, ctre poporul din Antiohia, pag. 205). Cine se mpac cu aproapele pentru slava omeneasc, acela pierde rsplata (Cartea a 2-a, cuvntarea 20 despre vrajb, ctre poporul din Antiohia). Trebuie s te mpaci cu toi oamenii, orict ru i-ar pricinui ei (Ibidem). Trebuie s ne grbim a ne mpca cu cei ce ne-au suprat fie c se mnie pe noi cu dreptate, fie c se mnie cu nedreptate (Cuvntarea la cuvintele: dac vrjmaul tu este flmnd i celelalte (Romani 12, 20), vol. 3, pag. 170). mpcarea cu fratele este adevrata jertf, care i place lui Dumnezeu (Cuvntarea 16 la evanghelistul Matei, capitolul 16).

Cugetri despre mpcarea cu aproapele

Pentru cei ce triesc n societate este greu s nu se supere cumva unul pe altul; de aceea i este nevoie de mpcare. Pentru mpcare sunt necesare urmtoarele: 1. 2. Ofensatorul trebuie s-i cear iertare celui ofensat. Cel ofensat trebuie s ierte, dup cuvntul lui Hristos: de vei ierta

oamenilor greelile lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel ceresc (Matei 6, 14; despre aceasta vezi la cugetrile despre iertarea greelilor aproapelui capitolul 25).

123

Motivele pentru care trebuie s ne mpcm cu aproapele i s-i cerem iertare

1.

Dragostea cretin cere s ne smerim cu cin naintea celor pe care

i-am necjit i s tergem acel necaz, rspltindu-l ntr-un anumit fel. 2. i porunca lui Hristos cere acest lucru: mergi nti i mpac-te cu

fratele tu (Matei 5, 24). 3. De lucrul acesta este nevoie i pentru mpcarea contiinei,

deoarece contiina asupritorului nu i va da acestuia pace, ci l va chinui pn cnd se va mpca cu cel asuprit i i va cere aceluia iertare. 4. De aceasta este nevoie pentru ca viaa asupritorului s nu fie pus n

primejdie, cci cel asuprit se poate mnia pe asupritorul su i i poate face ru n vreun fel sau l poate omor. 5. Din nempcare vine vrajba, care este urt i de Dumnezeu i

vatm i societatea i pe cei ce se vrjmesc. 6. Cnd exist vrajb ntre conductorii de oti, se ceart ntre ei i

supuii lor; cnd exist vrajb ntre prini, se ceart i copiii lor; cnd exist vrajb ntre stpni, se ceart ntre ei i robii i fiecare lupt pentru partea sa, de unde iau natere cele mai mari nenorociri i dezastre; conductorii se ceart, iar supuii lor rmn cu paguba i nenorocirea. 7. Dumnezeu nu primete nici darul, nici rugciunea noastr pn cnd

nu ne mpcm cu aproapele nostru: mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi, venind, adu darul tu - spune Hristos.

124

Nu mai sta pe gnduri, drguule: mergi i te smerete naintea aproapelui tu. Nu-l asculta pe cel -i optete n urechi duhul mndriei, ci ia aminte la ceea ce i spune blndul i smeritul Iisus, Mntuitorul tu: mergi nti i mpac-te cu fratele tu.

25. Iertarea greelilor aproapelui

C de vei ierta oamenilor greelile lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel ceresc; iar de nu vei ierta oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6, 14-15). Atunci Petru, apropiindu-se de El, I- zis: Doamne, de cte ori va grei fa de mine fratele meu i-i voi ierta lui? Oare pn de apte ori? Zis-a lui lisus: Nu zic ie pn de apte ori, ci pn de aptezeci de ori cte apte (Matei 18, 21-22). De-i va grei fratele tu, dojenete-l i dac se va poci, iart-l. i chiar dac i va grei de apte ori ntr-o zi i de apte ori se va ntoarce ctre tine, zicnd: M ciesc, iart-l (Luca 17, 3-4).

125

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

De vei ierta puin celui ce slujete mpreun cu tine, Dumnezeu i va ierta ie n chip desvrit (Cuvntarea 20 despre ura cea tainic). De nu vei ierta greelile aproapelui, nu-i vor fi iertate nici ie greelile tale (Cuvntarea 20 despre ura cea tainic). Pentru curirea de pcate Dumnezeu ne-a artat o cale larg i uoar iertarea greelilor aproapelui (Cuvntarea 19 la evanghelistul Matei, capitolul 6). Pentru aceasta ne-a nvat Hristos s ne rugm, zicnd: Iart-ne nou, precum i noi iertm - ca s tim c prin iertare punem nceput bun (La cuvintele: dac vrjmaul tu este flmnd i celelalte, vol. 3, pag. 170). De va cdea vrjmaul tu n minile tale, nu te rzbuna pe el, cci se cuvine s-i pstrezi viaa i vrednicia lui (Cuvntarea 1 despre David i Saul). Nimic nu este mai lipsit de primejdie ca iertarea vrjmaului i nimic nu este mai primejdios ca rzbunarea fa de el (Cuvntarea a 2-a despre David i Saul). De-l vei ierta pe vrjmaul care dorete i plnuiete s-i ia viaa mucenicie i se va socoti (Cuvntarea a 3-a despre David i Saul).

126

Cugetri despre iertarea greelilor aproapelui. Motivele pentru care trebuie s iertm greelile aproapelui

1. Dragostea cretin cere acest lucru; despre aceasta s-a spus mai sus, unde s-a vorbit despre dragoste. 2. Acest lucru l cere integritatea societi;, cci, de s-ar rzbuna toi oamenii unii pe alii, societatea nu ar mai putea sta n picioare: toi s-ar nimici unii pe alii, ca urmare a vrajbei reciproce, dup cuvntul Apostolului: Iar dac v mucai unul pe altul i v mncai, vedei s nu v nimicii voi ntre voi (Galateni 5, 15). 3. Toi greim unii fa de alii: astzi greete aproapele fa de tine, iar mine greeti tu fa de el sau ai greit deja mai nainte; de aceea i trebuie s ne iertm unii pe alii - tu s-l ieri pe el, iar el s te ierte pe tine i Dumnezeu, pentru dragostea obteasc, va ierta greelile amndurora. 4. A ierta nu presupune nici o osteneal, dar rzbunarea cere mult osteneal i, poate, nici nu va izbuti. 5. Este cu neputin s se roage cel ce nu iart greelile aproapelui. Cum va putea el s spun: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri? Las-i aproapelui tu cei o sut de dinari ca s-i lase i ie Domnul cei zece mii de talani (Matei 18, 23-35). Precum voieti s Se poarte Dumnezeu cu tine, aa s te pori i tu cu aproapele tu (Comp. Vezi despre aceasta la cugetrile despre iubirea fa de vrjmai capitolul 22).

127

26. Calea cea strmt i calea cea larg

Intrai prin poarta cea strmt, c larg este poarta i lat este calea care duce la pieire i muli sunt cei care o afl. i strmt este poarta i ngust este calea care duce la via i puini sunt care o afl (Matei 7, 13-14). C tie Domnul calea drepilor, iar calea necredincioilor va pieri (Psalmi 1, 6). Silii-v s intrai prin poarta cea strmt (Luca 13, 24). Dar Avraam a zis: Fiule, adu-i aminte c ai primit cele bune ale tale n viaa ta, i Lazr, asemenea, pe cele rele; iar acum aici el se mngie, iar tu te chinuieti (Luca 16, 25). n lume necazuri vei avea (Ioan 16, 33). ...prin multe suferine trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 14, 22).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Pe calea cea strmt i ngust trebuie s mergem (Cuvntul al 7-lea despre bogatul cel nemilostiv i sracul Lazr). Calea ce duce la moarte este larg i lat la nceput, dar strmt la sfrit (Cuvntul al 7-lea despre bogatul cel nemilostiv i sracul Lazr).
128

Cum poate fi uoar calea cea strmt i cu dureri? Prin faptul c ea este i calea i poarta spre fericire (Cuvntarea 23 la evanghelistul Matei; la cuvintele: nu judecai, ca s nu fii judecai - Matei 7, 1). S pim pe calea cea strmt cu ndejde i cu fric: cu fric, pentru c sunt primejdii din toate prile i cu ndejde, cci Conductorul pe aceast cale este Iisus (Cuvntarea 6 la evanghelistul Matei, capitolul 8).

Cugetri despre calea cea strmt i calea cea larg

Exist dou ci, pe care cei ce cltoresc n lumea aceasta merg spre sfritul lor i anume: calea cea strmt i calea cea larg. Calea cea strmt este plin de mrcinii necazurilor i ai nenorocirilor, iar calea cea larg este presrat cu florile plcerilor i ale bogiilor acestei lumi. Pe calea cea strmt Conductorul este nsui Hristos, Care a dus Crucea i a fost rstignit pe Cruce i pe aceast cale merg credincioii Lui, care s-au lepdat de lumea aceasta i de poftele ei i i-au luat crucea lor. Pe calea cea larg suveranul este prinul ntunericului i pe ea merg cei ce triesc dup bunul plac, fcndu-i toate plcerile. Calea cea strmt duce la fericirea venic, iar calea cea larg duce la pieirea venic.

129

Cteva pricini pentru care cei binecredincioi rabd necazuri n lumea aceasta

1.

Satana ridic lupt mpotriva lor i i ispitete i astfel voiete s-i

despart de Hristos i, cnd nu poate face aceasta, le face ru prin oamenii cei ri. 2. Satana, nefiind n stare s-I fac ceva lui Hristos, Care i-a nruit

mpria, se ndreapt spre robii Lui, care pzesc poruncile Lui. Diavolul - spune Sfntul Vasile cel Mare - nefiind n stare s-I fac necazuri lui Dumnezeu nsui, i-a ndreptat ura spre chipul Lui, adic spre om. 3. Satana, pizmuind fericirea venic a robilor lui Dumnezeu, se

strduiete s-i despart de ea prin tot felul de npaste. 4. Satana, nefiind n stare s vatme sufletele binecredincioilor prin

ispite, se strduiete mcar trupurilor lor s le pricinuiasc suferine prin oamenii cei ri, cci el, ca duh ru, are o oarecare bucurie n a-i pricinui suferin omului, ndeosebi celui credincios. 5. Cei binecredincioi nu sunt din lumea aceasta; patria lor este cerul,

cci ei dispreuiesc lumea aceasta; de aceea i i urte pe ei lumea, cci nu sunt ai ei: Dac ai fi din lume, lumea ar iubi ce este al su; dar pentru c nu suntei din lume, ci Eu v-am ales pe voi din lume, de aceea lumea v urte (Ioan 15, 19). 6. Cei buni nu se pot uni cu cei ri, iar rutatea celor ri o mustr prin

sfnta lor vieuire; de aceea i i prigonesc cei ri pe cei buni. Astfel, cel mndru l prigonete pe cel smerit, cel viclean - pe cel curat la inim, cel lacom - pe cel darnic, cel ru - pe cel blnd, cci cel bun este ca un ghimpe n ochiul celui ru. 7. Dumnezeu ngduie npastele peste cei buni ca ei s-i aduc aminte
130

c nu aici este patria lor, ci n ceruri, unde este Tatl lor Ceresc i astfel s nu iubeasc

deertciunea, s nu aib aici cetate stttoare, ci s o caute pe aceea ce va avea s fie (Evrei 13, 14). Cci pe cine l iubete Domnul, l ceart - spune Apostolul (Evrei 12, 6). 8. Oamenii binecredincioi nu sunt fr de pcate; i de aceea li se

trimit nenorociri, ca, prin ele curindu-se, s intre direct n patria cereasc. 9. Solomon 3, 5). 10. Prin aceste nenorociri cei binecredincioi se smeresc i i cunosc Cu ct mai mult sufer aici, cu att mai mult se vor proslvi n viaa

venic. i fiind pedepsii cu puin, mare rsplat vor primi (nelepciunea lui

neputina lor, cci, precum fericirea nal, aa i nenorocirea smerete i l duce pe om la cunoaterea de sine. 11. Astfel ei se deprind cu nalta virtute a rbdrii, care este de folos

pentru mntuire i cu care este imposibil a te deprinde fr necazuri i ispite, cci suferina aduce rbdare, i rbdarea ncercare, i ncercarea ndejde, iar ndejdea nu ruineaz (Romani 5, 3-5). Ia seama - spune Sfntul Vasile cel Mare - ncotro duce necazul: la ndejde, care nu se ruineaz. Eti neputincios? Bucur-te: Cci pe cine l iubete Domnul l ceart (Evrei 12, 6). Eti srac? Veselete-te: cci pentru suferine vei primi mpreun cu Lazr mult mngiere n veacul viitor. Rabzi ponegriri? Eti un fericit: cci ponegrirea ta n slav ngereasc se va preface (la Psalmul 59). Alege, cretine, ori cu lumea aici s te veseleti i pe veci s te chinuieti, ori cu Hristos crucea s-o duci i pe veci cu El s mprteti. Nu exist nimeni spune Sfntul Ioan Gur de Aur - care s aib linite i aici, n veacul acesta i dincolo, n veacul viitor (Cuvntul al 3-lea despre Lazr).

131

27. Dispreul fa de lume

...ce-i va folosi omului, dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul su l va pierde? (Matei 16, 26) ...ce folosete omului dac va ctiga lumea toat, iar pe sine se va pierde sau se va pgubi? (Luca 9, 25) Nimeni, care pune mna pe plug i se uit ndrt, nu este potrivit pentru mpria lui Dumnezeu (Luca 9, 62). Nu tii, oare, c prietenia lumii este dumnie fa de Dumnezeu? Cine deci va voi s fie prieten cu lumea, se face vrjma lui Dumnezeu (Iacov 4, 4). i lumea trece i pofta ei (1 Ioan 2, 17). Cugetai cele de sus, nu cele de pe pmnt (Coloseni 3, 2).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Aa cum iarba, care se ntinde pe acoperiurile caselor, piere degrab i se usuc nainte de vreme, aa i bunstarea tuturor celor ce triesc n frdelegi i frumuseea tuturor lucrurilor vieii acesteia dintr-o dat apar i dispar, cci nu au rdcin puternic i nu au nici o trinicie. Nu trebuie s ne lipim inima de ele, ci, pricepnd ct sunt de dearte i nestatornice, s le dorim pe cele venice, nemuritoare i statornice (Tlcuire la psalmul 128).
132

Slava lumii acesteia o putem astfel dispreui de vom cugeta la cealalt slav, mult mai minunat i adevrat (Cuvntarea 29 la evanghelistul Ioan). Slava omeneasc este asemenea unei mti, care numai pe dinafar este frumoas, iar pe dinuntru este goal i nimic renumit i slvit nu are n ea (Cuvntarea a 3-a la evanghelistul Ioan). Slava veacului acestuia trece repede, iar slava care izvorte din lucrurile duhovniceti rmne pentru totdeauna (Cuvntarea 27 la Epistola ctre Romani). Slava deart totdeauna vatm: i deseori aduce i batjocur i nainte de chinurile viitoare atrage aici nenumrate nenorociri (Cuvntarea 17 la Epistola ctre Romani). Cine este nrobit att de mult de iubirea de plceri nct numai spre aceasta se srguiete, ca s plac tuturor, acela este mai ticlos dect orice rob (Cuvntarea a 9-a la A doua epistol ctre Corinteni). Slvit nu este cel care iubete slava, ci cel care o dispreuiete; slava lumii acesteia nu este slav, ci umbra slavei (Cuvntarea 29 la A doua epistol ctre Corinteni). Pentru dobndirea slavei nu exist mijloc mai bun ca fuga de slav, cci slava vine n urma celor ce fug de ea i fuge de cei ce o caut (Cuvntarea a 7-a la Epistola ctre Filipeni). Slava printre oamenii nelegiuii este mai degrab ruine dect slav (Cuvntarea a 2-a la Epistola ctre Tit). Cine nu primete slav de la oameni, este asemenea lui Dumnezeu (Cuvntarea a 2-a la Epistola ctre Tit).

133

Cugetri despre dispreul fa de lume

1. A dispreui lumea sau a te lepda de lume nu este altceva dect a nu avea atracie fa de lucrurile dearte i striccioase, cum sunt: cinstea, bogia i celelalte. 2. Nu numai monahii trebuie s se lepede de lume, cum gndesc muli n chip greit, ci toi cretinii, cci, precum am vzut mai sus din Scriptur, a cugeta cele de sus, nu cele de pe pmnt (Coloseni 3, 2) li se poruncete tuturor, chiar dac aceast ndatorire o au, n special, monahii.

Motivele care ndeamn la dispreul fa de lume

1.

Cine iubete lumea i are prietenie cu ea este vrjmaul lui

Dumnezeu, ceea ce este cumplit, cci este cu neputin a iubi i pe Dumnezeu i lumea: nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui mamona - spune Hristos (Matei 6, 24). 2. Dac ar stpni omul toat lumea, iar sufletul su i l-ar pierde, nici

un folos nu ar avea - spune Hristos (Matei 16, 25-26). 3. Lumea rmne, dar noi toi, aa goi, cum am intrat n lume, aa vom

i iei din lume i nimic nu vom lua cu noi, nici argintul, nici aurul, nici ogoarele, nici cinstea i nici slava. 4. Bogia i cinstea pentru om sunt nite poveri i griji n plus. Cine
134

are mai multe griji i deertciuni dac nu cei ce se afl n cinste i cei bogai?

5.

Cu ct mai mult iubete omul lumea, cu att mai mult se deprteaz

de Dumnezeu; i, dimpotriv, cu ct mai mult dispreuiete lumea, cu att mai mult se apropie de Dumnezeu. 6. sus. 7. Cu ct mai mare este atracia omului fa de lume, cu att mai mult Cine are atracie fa de lume, nu se satur niciodat, de exemplu,

dac a dobndit puin cinste, caut i mai mult i astfel tinde s urce din ce n ce mai

se va chinui omul naintea judecii lui Dumnezeu. 8. Dumnezeu. 9. Lumea este nestatornic: astzi ne laud, iar mine ne ocrte; Orict am tri i ne-am desfta cu frumuseile i mngierile lumii,

tot va trebui, chiar i fr s vrem, s ne desprim de ele i s mergem la judecata lui

acum ne cinstete, iar apoi ne necinstete; acum ni se nchin, iar dup aceea ne calc n picioare; acum ne preamrete, iar mai trziu rde de noi; astzi mergem n trsur, iar mine ajungem n temni; ieri am avut n cas muzica, iar astzi avem plnsul; ieri am fost mbrcai n porfir i vison, iar astzi umblm n zdrene. i abia dac vei gsi un om care s aib numai fericire pn la sfritul vieii sale; nu-i zi n care s nu se ntmple aproape fiecruia cte o schimbare. Aa se joac lumea cu noi. ns celor ce iubesc pe Dumnezeu, mcar c li s-ar ntmpla multe npaste i nenorociri, Dumnezeu toate le lucreaz spre bine - precum nva Apostolul (Romani 8, 28). 10. n ceasul morii, vom plnge negreit pentru c am iubit lumea i tot

ce este n lume. ntreab-l pe fiecare muribund ce prere are despre lucrurile lumii, ce prere are despre cinste, bogie, slav i iubirea de plceri? Nici pe departe nu va avea prerea pe care a avut-o n timpul vieii: acum toate acestea le socotete gunoaie, deertciuni sau chiar piedici n calea mntuirii; acum se ciete, plnge, se amrte pentru c toat viaa mintea lui s-a ndeletnicit cu aceste deertciuni; acum cu
135

dreptate, ns prea trziu cuget la toate acestea; acum recunoate mpreun cu Solomon c totul este deertciunea deertciunilor, toate sunt deertciuni (Ecclesiastul 1, 2). 11. Lucrurile lumeti l mpovreaz att de mult pe om nct acesta nu

izbutete nici mcar s cugete la Dumnezeu i la mntuirea sa. Ia seama la bogatul cel iubitor de argint: unde era inima lui? Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta - dup cuvntul lui Hristos (Matei 6, 21). Astzi socotete veniturile, mine cheltuielile, iar poimine se gndete la profit. Stnd n cas, toat ziua se ngrijete ca mrfurile trimise la trg s nu se piard; i n biseric st i nici aici nu se linitete inima lui i ba la lzi, ba la prvlii, ba la celelalte locuri pe unde se afl mrfurile i zboar mintea; i ziua i noaptea i chiar i n somn numai de acestea se ngrijete: chinuitoare grij i fr de folos! Ce grij pentru suflet poate avea cnd mamona i stpnete inima? 12. Atracia fa de lucrurile lumii este pricina multor pcate mari, ca de

exemplu: cei ce doresc s se mbogeasc i adun deseori i n cea mai mare parte bogia pe nedrept, asuprindu-l cumplit pe aproapele lor i dispreuind legea lui Dumnezeu; cel ce iubete slava i cinstea le dobndete deseori prin linguire, vicleug i clevetire la adresa aproapelui; cei ce triesc n huzur, de exemplu, boierii, pun pe rani biruri grele i de nendurat i aproape c le iau hrana de zi cu zi i i oblig s cutreiere cu femeile i copiii lor, pe jumtate goi; judectorii i dregtorii calc n picioare dreptatea i jurmntul, cinstind ctigurile murdare mai mult dect pe Dumnezeu, ca s triasc n huzur; i lucrul lui Dumnezeu, pentru care au fost numii, l prsesc, din care pricin se strnesc plnsul, lacrimile i tnguielile celor asuprii, care strig la cer. Obrznicia, frdelegea, silnicia, rutatea i celelalte fapte rele se nmulesc din ce n ce mai mult din pricina oamenilor ri i nelegiuii.

136

13.

Cretinii toi sunt chemai la viaa venic i la buntile cereti: i

numai pe acestea trebuie s le caute cu orice chip: ...cucerete viaa venic la care ai fost chemat - i spune Apostolul Pavel lui Timotei (1 Timotei 6, 12). 14. Toi cretinii n lumea aceasta sunt strini i cltori, iar patria lor

este cerul, unde este i Tatl lor: Tatl nostru, Care eti n ceruri (Matei 6, 9)! De aceea trebuie s-i ndrepte cugetul spre patria cereasc, nu s se lipeasc de pmnt. 15. Cretinii sunt ca nite negustori, care trebuie s-i ncarce corabia

sufletului lor cu mrfuri potrivite, vrednice de patria cereasc, adic cu virtui. 16. A prefera cele vremelnice n locul celor venice este un lucru foarte

nechibzuit i nebunesc, cci nu este altceva dect a prefera umbra sau visul n locul adevratelor lucruri. 17. Este lucru pgnesc a cuta cele pmnteti i a te lipi de ele, cci

pgnii nu au ndejdea venic, dobndit prin Hristos, ca unii ce nu sunt luminai cu lumina Evangheliei. 18. Este cu neputin a sluji totodat i lumii i lui Hristos, a te desfta

cu lumea i totodat a-i duce crucea cu Hristos, fr de care nimeni nu se mntuiete. Nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui mamona - spune Hristos (Matei 6, 24). 19. Mare nerecunotin i dispre i artm lui Hristos atunci cnd

renunm la buntile cereti, dobndite pentru noi cu scumpul Su Snge i alergm dup cele striccioase, pmnteti. Este cu neputin a alerga n acelai timp i dup cele vremelnice, i dup cele venice. 20. i ne lipim de ea. Deosebit de mari sunt nerecunotina i dispreul fa de El atunci

cnd pe El, Ziditorul i Tatl nostru, l prsim i iubim zidirea Lui cea fr de simire

137

21.

Mare nebunie este s iubeti zidirea cea fr de gndire i simire, de

la care nu putem avea parte de iubire. Lucrul cel fr de gndire, fr de simire i mort nu ne poate iubi pe noi; i nici noi nu trebuie s-l iubim pe el, ci numai pe Dumnezeu, Care ne iubete pe noi i pe aproapele, care este creat dup chipul Lui. 22. Cei ce dispreuiesc lumea primesc aici nsutit, cci prin credina lor

ei stpnesc toat lumea. Cerul i ascult, cci poruncesc norilor i dau ploaie. Poruncesc soarelui - i soarele st n loc. Poruncesc mrii - i marea fuge de ei. Focul l prefac n rou. Leii ca mieii li se supun. Ei mut munii din loc, locurile nestrbtute pentru ei se fac ci netede, cnd voiesc, umbl pe mare ca pe uscat, cerul pentru ei trimite man i scot ap din piatr. Lor li se supun mpraii, naintea lor cad vrjmaii i rurile se ntorc din cursul lor. Cu glasul lor nruiesc ceti puternice. i ntorc faa de la bogii, dar au de toate: ca unii care n-au nimic, dar toate le stpnesc (2 Corinteni 6, 10). De cinste fug, dar toi i cinstesc; de toi se deprteaz, dar pe toi i atrag la ei; se ascund, dar nu se pot ascunde; fug de mngieri, dar nuntrul lor se mngie mult mai mult. Cu ct mai mult se smeresc, cu att mai mult se nal: Cci, oricine se nal pe sine - se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine - se va nla dup cuvntul lui Hristos. 23. n sfrit, dispreuind lumea, l dobndesc pe Hristos cu toate

comorile cereti i venice i vor mpri cu El n vecii vecilor.

138

De va spune cineva c toate fpturile au fost create pentru om, i voi rspunde: 1. Tocmai de aceea fpturile trebuie s-i slujeasc omului, nu omul

fpturilor; lor le slujete numai cel ce i lipete inima de ele. 2. Trebuie s ne folosim de ele, nu s abuzm de ele - s ne folosim cu msur, nu fr msur, din ndemnul trebuinei, nu al iubirii de plceri. 3. Fpturile acestea sunt ca nite semne i dovezi, care ne determin s l cunoatem pe Ziditorul i s venim la El: din fpturi l cunoatem pe Ziditorul nostru i l studiem i datorit lor ajungem s-L iubim i s-L cinstim, cci attea lucruri minunate a fcut pentru noi. 4. Fpturile au fost create s ne slujeasc nou ca noi s-I slujim lui Dumnezeu; iar cnd noi nu i slujim lui Dumnezeu, nici slujirea lor nu ne este de folos nou i de aici vine marea nerecunotin fa de Dumnezeu. Omul, ca fptur raional, creat dup chipul lui Dumnezeu, este slujitorul cel mai apropiat al lui Dumnezeu i, ca mijlocitor ntre Dumnezeu i fpturi, folosindu-se de slujirea fpturilor, trebuie s-I mulumeasc lui Dumnezeu i s-I slujeasc Lui. De exemplu, robii slujesc stpnului lor pentru ca el s slujeasc monarhului i societii; iar, dac el nu slujete, atunci i slujirea lor, din pricina nepsrii lui, va fi zadarnic; aa i fpturile slujesc omului pentru ca el s-I slujeasc lui Dumnezeu ca fptur raional i pentru toate s-I aduc laud i mulumire lui Dumnezeu. Dar, dac omul nu face acest lucru, n zadar se folosete de fpturi i, de aceea, se arat nerecunosctor fa de Ziditorul su i i aduce jignire.

139

28. Ispita

Fericit este brbatul care rabd ispita, cci lmurit fcndu-se va lua cununa vieii, pe care a fgduit-o Dumnezeu celor ce l iubesc pe El (Iacov 1, 12). Fii treji, privegheai. Potrivnicul vostru, diavolul, umbl, rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (1 Petru 5, 8).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Pentru cei ce vegheaz, ispita este mai bun i mai de folos dect linitea (Cuvntarea a 5-a ctre norodul din Antiohia). Nu ispita, ci nepsarea celor ispitii aduce pieirea (Cuvntarea a 4-a ctre norodul din Antiohia). Nu exist ispit mai mare dect a cdea n minile omului viclean (la Psalmul 119). Ispita, orict de mult ar dura, trebuie s-o rbdm (la Psalmul 145). Dumnezeu trimite ispita pentru ncercare (Cuvntarea despre Daniel, capitolul 6). Cei buni, n ispite devin i mai buni (Cuvntarea la cuvintele: n ziua aceea, apte femei se vor certa pentru un singur om - Isaia 4, 1).

140

Trebuie s ducem cu rbdare toate ispitele (Cuvntarea 13 la evanghelistul Matei, capitolul 14). n ispite trebuie s inem minte urmtorul lucru: cnd rbdm ceva de la cei ri, s cutm la Cel ce ne conduce i ne desvrete credina (Cuvntarea 17 la evanghelistul Ioan, capitolul 15). Necazurile i ispitele ne fac curai (Cuvntarea 33 la Faptele Apostolilor, capitolul 15). n ispite trebuie s postim (Cuvntarea 31 la Faptele Apostolilor, capitolul 14). Cea mai mare arm n ispite este rugciunea (Cuvntarea a 3-a la Faptele Apostolilor, capitolul 1). De ispite nu trebuie s ne temem, pentru c Dumnezeu este cu noi (Cuvntarea 15 la Epistola ctre Romani). Ispitele aduc multe lucruri bune (Cuvntarea 54 la Faptele Apostolilor, capitolul 28).

Cugetri despre ispite

1. Ct de dumnos este satana fa de noi, Sfnta Scriptur mrturisete: el ispitete fie credina, fie dragostea, fie ndejdea noastr. Ispitete credina, strecurnd ndoiala, nencrederea, semnnd erezia, schisma, apostazia; ispitete dragostea, ntorcnd voia noastr de la svrirea poruncilor lui Dumnezeu i semnnd vrajba ntre noi; ispitete ndejdea, ducndu-ne la dezndejde fa de viaa venic i de buntile fgduite.
141

2. Orice ispit, chiar de este adus de satana, totui nu este adus fr ngduina lui Dumnezeu. Hristos a spus: Simone, Simone, iat satana v-a cerut s v cearn ca pe gru (Luca 22, 31). 3. Ispita nu ocolete pe nici unul dintre credincioi: dac Hristos, Fiul lui Dumnezeu, de trei ori a fost ispitit de satana, precum mrturisete Evanghelia, cu att mai mult vor fi ispitii credincioii Lui.

4. Ispitele ne vin din ngduina lui Dumnezeu pentru a avea un sfrit bun. a) n ispit Dumnezeu ne arat nou ceea ce suntem i ctre ce anume avem nclinaie, ctre bine sau ctre ru; ne arat ceea ce cugetm, cele trupeti sau cele duhovniceti; ne arat ce se ascunde n inima noastr, dragostea de Dumnezeu sau dragostea lumii acesteia. b) n ispit omul i cunoate neputina sa i ticloia sa i astfel se smerete. Datu-mi-s-a mie un ghimpe n trup, un nger al satanei, s m bat peste obraz, ca s nu m trufesc - spune Apostolul Pavel (2 Corinteni 12, 7). c) n ispit, dac ea este rbdat, ispititorul este fcut de ruine, ca unul ce este biruit de ctre omul cel neputincios, cu harul lui Dumnezeu, iar omul se ncununeaz.

5. Ajutorul mpotriva ispitelor: a) S ndreptm ndat mintea ctre altceva, care este de folos i ctre sfnta cugetare. b) Ispititorului i se poate spune ceea ce i-a spus Arhanghelul Mihail diavolului: S te certe pe tine Domnul! (Iuda 1, 9)
142

c) S ne ngrdim cu semnul crucii i s ne narmm cu puterea lui Hristos Celui rstignit. d) S-i ntoarcem spatele ispititorului i s nu-i dm atenie. - Despre aceasta mai vezi la cugetrile despre pcat (cap. 2) i despre sminteli (capitolul 10).

6. E semn ru dac cineva nu are ispite, cci ispititorul nu se atinge de cel pe care l vede a fi supus voii sale i, prin urmare, stpnit de el. Oteanul nu lupt mpotriva celui ce i se supune, ci mpotriva celui ce se narmeaz i i st mpotriv; nici tlharul nu nvlete asupra sracului, ci asupra bogatului. Ia aminte la toate acestea i nu te bucura c nu ai ispite, ci ia seama i vezi n ce stare te afli. 7. Deseori se ntmpl ca ispititorul s se deprteze pentru o vreme i s ne lase n pace, dar atunci ne st nainte mai mare ispit, cci dintr-o dat, pe neateptate nvlete asupra noastr i nu din direcia din care ne ateptm, de aceea trebuie totdeauna s o ateptm. Pentru aceasta ne i narmeaz Apostolul Petru, zicnd: Fii treji, privegheai. Potrivnicul vostru, diavolul, umbl, rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit i Apostolul Pavel: Deci luai seama cu grij, cum umblai, nu ca nite nenelepi, ci ca cei nelepi (1 Petru 5, 8; Efeseni 5, 15). 8. Dup ispit i biruin trebuie s atribuim biruina nu nou, ci lui Dumnezeu i Lui s-I mulumim pentru c nu i-a dat voie vrjmaului s rd de noi, cci tot curs diavoleasc este i faptul c el dup biruina noastr asupra lui strecoar n noi ngmfarea i slava deart. 9. De se ntmpl s fim ispitii, nu trebuie s dezndjduim, ci ndat s ne ridicm, s ne cim i s ne ndreptm i cu mai mult nflcrare s luptm, chemnd ajutorul lui Dumnezeu. Cci viaa noastr este o lupt, n care cnd dintr-o parte, cnd dintr-alta suntem rnii, gonii i biruii.
143

29. Pedeapsa printeasc a lui Dumnezeu

Fiul meu, nu dispreui certarea Domnului, nici nu te descuraja cnd eti mustrat de El. Cci pe cine l iubete Domnul - l ceart, i biciuiete pe tot fiul pe care l primete. Rbdai spre nelepire, Dumnezeu se poart cu voi ca fa de fii. Cci care este fiul pe care tatl su nu-l pedepsete? Iar dac suntei fr de certare, de care toi au parte, atunci suntei fii nelegitimi i nu fii adevrai (Evrei 12, 5-8). Orice mustrare, la nceput, nu pare c e de bucurie, ci de ntristare, dar mai pe urm d celor ncercai cu ea roada panic a dreptii. Pentru aceea, ndreptai minile cele ostenite i genunchii cei slbnogii (Evrei 12, 11-12). Fericit este omul pe care l vei certa, Doamne, i din legea Ta l vei nva pe el (Psalmi 93, 12). De vor prsi fiii lui legea Mea i dup rnduielile Mele nu vor umbla, de vor nesocoti dreptile Mele i poruncile Mele nu vor pzi, cerceta-voi cu toiag frdelegile lor i cu bti pcatele lor. Iar mila Mea nu o voi deprta de la ei (Psalmi 88, 30-33). Certnd m-a certat Domnul, dar morii nu m-a dat (Psalmi 117, 18).

144

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Cei ce nu primesc pedeapsa lui Dumnezeu cu mulumire, ci cu suprare i mnie, vor avea parte de mari nenorociri (Cartea 1 ctre Stahirie). Nu trebuie s ne tulbure faptul c alii primesc pedeaps mai uoar dect noi, cci pentru osteneli mari i rsplata va fi mare (Cartea 1 ctre Stahirie). Dac unii nu se ndreapt cnd sunt pedepsii de Dumnezeu, nu lui Dumnezeu trebuie s-i atribuim aceasta, ci nepsrii lor (Cartea 1 ctre Stahirie). Pedeapsa lui Dumnezeu este leac pentru pcate (Despre cutremur). Deseori, cnd greim, Dumnezeu nu ne pedepsete ndat pentru pcate, ci ne d timp de pocin; i, dac noi, gndind c pcatul nostru deja s-a ters, suntem nepstori fa de ndreptarea noastr, pedeapsa lui Dumnezeu ne lovete cnd nici nu ne ateptm (Cuvntarea a 3-a ctre norodul din Antiohia). Dumnezeu tie c anularea pedepsei pentru pcate nu ne vatm mai puin dect pcatul n sine: de aceea ne i pedepsete - nu din rzbunare pentru pcatele dinainte, ci pentru ca noi s ne ndreptm pe viitor (Cuvntarea despre faptul c propovduitorul nu trebuie s alinte). Cine greete i nu primete pedeaps este mai srman dect toi oamenii (Cuvntarea a 6-a ctre norodul din Antiohia). Pedepsele trimise nou de Dumnezeu trebuie s le atribuim mai mult milei Lui dect mniei, ntruct El, ca un Printe grijuliu, tot ce face, spre folosul nostru face (Cuvntarea 26 la Cartea Facerii, capitolul 8). Pedeapsa trimis pctoilor de Dumnezeu n veacul acesta va uura pedeapsa cea venic din veacul viitor (Cuvntarea 26 la Cartea Facerii, capitolul 7).
145

Dumnezeu le trimite oamenilor pedeaps pentru pcate mult mai uoar dect ar merita ei (Cuvntarea la Cartea proorocului Isaia, capitolul 1). Despre aceasta mai vezi la cugetrile despre iubirea fa de vrjmai (capitolul 22), despre calea cea strmt i calea cea larg (capitolul 26), la cugetrile despre ispit (capitolul 28) i la cugetrile despre rbdare (capitolul 30).

146

30. Rbdarea

...cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui (Matei 24, 13). Prin rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre (Luca 21, 19). Drept aceea, fii ndelung-rbdtori, frailor, pn la venirea Domnului. Iat, plugarul ateapt roada cea scump a pmntului, ndelung rbdnd, pn ce primete ploaia timpurie i trzie (Iacov 5, 7). Nu v plngei, frailor, unul mpotriva celuilalt, ca s nu fii judecai (Iacov 5, 9). Luai, frailor, pild de suferin i de ndelung rbdare pe proorocii care au grit n numele Domnului (Iacov 5, 10). ...suferina aduce rbdare, i rbdarea ncercare, i ncercarea ndejde, iar ndejdea nu ruineaz (Romani 5, 3-5). ...avei nevoie de rbdare ca, fcnd voia lui Dumnezeu, s dobndii fgduina (Evrei 10, 36). ...rbdarea sracilor n veac nu va pieri (Psalmi 9, 18). ...cei ce ateapt pe Domnul vor moteni pmntul (Psalmi 36, 9). ...toi cei ce Te ateapt pe Tine nu se vor ruina (Psalmi 24, 3) Ateptnd am ateptat pe Domnul i S-a plecat spre mine. A auzit rugciunea mea (Psalmi 39, 1-2). ...pentru Tine am suferit ocar, acoperit-a batjocura obrazul meu (Psalmi 68, 9). Supune-te Domnului i roag-L pe El; nu rvni dup cel ce sporete n calea sa, dup omul care face nelegiuirea (Psalmi 36, 7).
147

Ateapt pe Domnul i pzete calea Lui! i te va nva pe tine ca s moteneti pmntul (Psalmi 36, 34). i m-am fcut ca un om ce nu aude i nu are n gura lui mustrri. C spre Tine, Doamne, am ndjduit; Tu m vei auzi, Doamne, Dumnezeul meu (Psalmi 37, 14-15). Amuit-am i n-am deschis gura mea, c Tu eti Cel ce m-ai fcut pe mine (Psalmi 38, 13). Pentru ce eti mhnit, suflete al meu, i pentru ce m tulburi? Ndjduiete n Dumnezeu, c-L voi luda pe El; mntuirea feei mele este Dumnezeul meu (Psalmi 41, 6-7). Ostenit-am strignd, amorit-a gtlejul meu, slbit-au ochii mei ndjduind spre Dumnezeul meu (Psalmi 68, 4).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Rbdarea este adpostul bucuriei (la Psalmul 4, vol. 3). Smerenia nate rbdare, iar rbdarea nate smerenie (la Psalmul 9, vol. 3). Nu se poate exprima n cuvinte bucuria celor ce rabd pentru Hristos (Cuvntarea 13 la Faptele Apostolilor, capitolul 5). Rbdarea, elibernd sufletul de frmntare i de duhurile rele, i ofer oarecum un adpost linitit (Cuvntarea 84 la evanghelistul Ioan).

148

Strlucit este biruina atunci cnd vrjmaii sunt biruii prin rbdare (Cuvntarea 85 la evanghelistul Matei, capitolul 26). Prin rbdare trebuie s-l biruim pe diavol (Cuvntarea 13 la evanghelistul Matei, capitolul 4). Cu ct mai greu va fi necazul ce-l vei rbda, cu att mai puternic vei fi (Cuvntarea 24 la evanghelistul Matei, capitolul 7). Rbdarea necazurilor ntrece milostenia i multe alte virtui (Cuvntarea 31 la evanghelistul Matei, capitolul 9). Nu exist nimeni care s triasc linitit i aici, n lumea aceasta, i dincolo, n veacul viitor (Cuvntul al 3-lea despre Lazr). Nimic nu egaleaz rbdarea (Epistola a 7-a ctre Olimpiada). Rbdarea pe pctoi i slobozete de pedeaps, iar drepilor le nmulete rsplata (Epistola a 4-a ctre Olimpiada).

Cugetri despre rbdare

Rbdarea este virtutea care n orice suferin se las n voia lui Dumnezeu i n sfnta Lui Pronie.

149

Motivele care ndeamn la rbdare sau mngierea n rbdare

1. Orice amrciune, necaz i suferin se ntmpl cu voia lui Dumnezeu. Aa i este scris: Cele bune i cele rele, viaa i moartea, srcia i avuia de la Domnul sunt (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah [Ecclesiasticul] 11, 16). 2. Mai ales n vremurile de acum, cei ce voiesc s triasc cucernic nu au ce atepta dect silnicii, prigoane, asupriri, cci din pricina nmulirii frdelegii iubirea multora deja s-a rcit. Aadar, oricine voiete s triasc cucernic, trebuie s se gteasc spre rbdare (Matei 24, 12). 3. Rbdarea, precum ne nva mai sus Sfntul Ioan Gur de Aur, pe pctoi i slobozete de pedeaps, iar drepilor le nmulete rsplata (Epistola a 4-a ctre Olimpiada). 4. Rbdarea este o virtute nalt, cu care nimic nu se poate compara. Rbdarea necazurilor - precum spune Sfntul Ioan Gur de Aur - ntrece milostenia i multe alte virtui (Cuvntarea 31 la evanghelistul Matei). i mai spune c: Nimic nu egaleaz rbdarea (Epistola a 7-a ctre Olimpiada). 5. Strlucit este biruina atunci cnd vrjmaii sunt biruii prin rbdare, cum ne nva acelai Sfnt Ioan Gur de Aur (Cuvntarea 85 la evanghelistul Matei). 6. dreptului Iov. 7. Pentru rbdare sunt fgduite viaa venic i slava, cci spune Hristos: `cel ce va rbda pn n sfrit, acela se va mntui~ (Matei 10, 22). Ateptnd slav, oricine se poate mngia n rbdare. 8. Moartea curm orice suferin i necaz, orict de lungi ar fi ele.
150

Prin rbdare, diavolul este biruit i ruinat - cum scrie n cartea

9. Orict de mare ar fi suferina noastr, totui, pcatele noastre, prin care am jignit mreia lui Dumnezeu, sunt mult mai mari i vrednice de pedeaps i mai mare. 10. Dumnezeu ne pedepsete aici ca noi s dobndim mntuirea cea venic. Dar, fiind judecai de Domnul, suntem pedepsii - spune Apostolul - ca s nu fim osndii mpreun cu lumea (1 Corinteni 11, 32). 11. Dreptatea lui Dumnezeu cere ca pctosul s fie pedepsit pentru pcatele lui. i, dac pctosul trebuie s fie pedepsit, atunci mai bine s fie pedepsit aici i s rabde cu mulumire dect s fie chinuit la nesfrit n veacul viitor. Aici Dumnezeu l pedepsete i l mngie, dar dincolo nu exist mngiere; aici pedepsele sunt uoare, printeti, dar dincolo sunt cumplite; aici sunt vremelnice, dar dincolo venice. Cci a rbda timp de o sut de ani orice suferin aici, este nimic n comparaie cu venicia. Ascult-l pe bogatul din Evanghelie, care se veselea aici n toate zilele n chip strlucit, cum strig: Printe Avraame, fie-i mil de mine (Luca 16, 24) - strig, dar fr folos. 12. Dumnezeu, dup bogia, buntatea, blndeea i ndelunga Sa

rbdare, ne rabd pe noi, ateptnd pocina noastr; i noi trebuie s rbdm atunci cnd ne pedepsete pentru pcate i s-I mulumim, c pentru frdelegile noastre nu ne-a zdrobit, ci prin aceast pedepsire caut mntuirea noastr. 13. n bunstare omul se nal, iar n suferin se smerete; de aceea Dumnezeu i trimite omului crucea, ca el s se smereasc i astfel s nu piard fericirea venic. 14. Ori c rbdm, ori c nu rbdm i crtim n suferin, tot nu scpm de ceea ce ne-a hotrt judecata lui Dumnezeu, dar din pricina nerbdrii pierdem rsplata.

151

15. Prin rbdare se uureaz suferina. Ia aminte la cei ce sufer ndelung de vreo boal: att de mult s-au deprins cu acea boal prin rbdare nct parc nici nu o mai simt; i, dimpotriv, prin nerbdare boala se nmulete, cum ne d de neles nsi viaa noastr. 16. Orice suferin poate fi grav sau uoar: de este grav, se va curma curnd prin moarte, iar, de este uoar, va putea fi ndurat cu mulumire. 17. Cel ce sufer trebuie s cugete n sine astfel: dac pn acum am rbdat, nseamn c i de acum ncolo pot rbda; dac ieri am rbdat, nseamn c i azi i mine mai pot rbda. 18. Hristos, Fiul lui Dumnezeu, a rbdat pe nedrept, pentru noi, lsndune pild, ca s pim pe urmele Lui (1 Petru 2, 21). Iar noi prin aceasta trebuie s ne mngiem n rbdare, c Hristos a rbdat fiind fr de pcat. 19. Tu, cel ce suferi, ia seama la cei ce au mai mare necaz i boal dect tine i, totui, rabd. De suferi ndelung de vreo boal i ai o oarecare mngiere de la cei ce i slujesc, ia seama la cei ce sufer mai mult ca tine, care se perpelesc n vpaia durerii i a necazului i sunt acoperii numai cu rni; i, pe lng acestea, nu au pe nimeni care s-i ngrijeasc, s-i hrneasc, s-i adape, s-i ridice, s-i spele i s-i curee de rni i, totui, rabd. De rabzi surghiunire, adu-i aminte de ocnaii care n lanuri, n zdrene, pe jumtate goi, departe de cas i de ar, n fiecare zi primesc bti i rni. Ziua la munc silnic sunt osndii, iar noaptea n temnie pline de murdrie i duhoare sunt nchii, fr nici o mngiere i moartea pentru ei este mai plcut dect viaa. De rabzi srcie, gndete-te la cei ce nainte au fost bogai i slvii, dar au ajuns pn acolo nct nici pe ei, nici pe soii, nici pe copii nu au cu ce s-i mai hrneasc, s-i mbrace i nu mai au unde s-i plece capul; cutreier prin curile altora i sunt plini de datorii; din toate prile sunt strmtorai, au parte de necazuri i dureri
152

de nendurat i ca ntr-un cuptor se perpelesc; tu, mcar c nici strictul necesar nu ai, poi cere n numele lui Hristos, dar lor i s cear le este ruine, pentru c nainte au fost slvii i bogai. Ia seama nc la ranii sraci, la ceretori, la cei ce umbl pe jumtate goi, la cei bolnavi i la cei ce zac nemicai, care trebuie s plteasc biruri i dajdii i nu numai c nu pot da, dar ei nii au nevoie s le dea cineva i chiar s aib grij de ei din pricina srciei i bolii lor cumplite. De rabzi ponegrire i clevetire, adu-i aminte de cei ce stau n scaune nalte, cte crteli rabd ei de la supui, cte ponegriri, vorbe rele, njurturi, atacuri, vicleuguri, curse, blesteme, batjocuri i reprouri usturtoare, asemenea copacilor, ce stau pe nlimi i sunt cltinai de orice vnt, chiar i de cel mai slab. - Aa s te ntreti n rbdare. Ei rabd necazuri mai mari i mai crunte: iar tu nu poi rbda unul mic? 20. Pogoar-te cu mintea n iad i vezi cum se chinuiesc cei osndii acolo i se vor chinui n veci; de ar fi cu putin, ar dori s ard aici n foc pn la sfritul lumii numai s scape de chinul cel venic. 21. Ridic-i ochii minii la locaurile cereti i ia seama la toi cei ce vieuiesc acolo: nu vei gsi nici unul care s nu fi ajuns acolo pe calea rbdrii. 22. Ptimirile vremii de acum nu sunt vrednice de mrirea care ni se va descoperi - spune Apostolul Pavel (Romani 8, 18). Cci, oricte rele ai rbda aici, totui rbdarea aceasta este nevrednic de slava viitoare, care este gtit celor ce rabd. Bucurai-v i v veselii, c plata voastr mult este n ceruri (Matei 5, 12). 23. n suferina ta adu-i aminte de crunta suferin a sfinilor mucenici: unii dintre ei au fost btui cu nuiele, altora li s-au scos dinii i ochii; altora li s-au tiat limba, minile, picioarele i snii; alii au fost zdrobii aproape de tot i rstignii pe cruce; alii au fost aruncai la fiare; alii au fost necai; alii au fost ari de vii; alii au fost ngropai de vii; alii au fost nchii n cuptoare de aram ncinse; altora li s-au
153

jupuit pielea i carnea de pe oase; altora li s-a vrsat n gur smoal sau cositor topit i multe alte chinuri nespuse au rbdat, ns pe toate le-au rbdat cu atta mrinimie nct au i rs chiar de cli. E adevrat, toate acestea le-au rbdat cu ajutorul lui Hristos, dar acelai ajutor al lui Hristos este gata i acum pentru toi cei ce rabd. Iisus Hristos, ieri i azi i n veci, este acelai (Evrei 13, 8). De aceea i noi, avnd mprejurul nostru atta nor de mrturii, s lepdm orice povar i pcatul ce grabnic ne mpresoar i s alergm cu struin n lupta care ne st nainte. Cu ochii aintii asupra lui Iisus, nceptorul i plinitorul credinei, Care, pentru bucuria pus nainte-I, a suferit crucea, n-a inut seama de ocara ei i a ezut de-a dreapta tronului lui Dumnezeu (Evrei 12, 1-2).

154

31. Ascultarea fa de pstori i ndrumtori

Ascultai pe mai-marii votri i v supunei lor, fiindc ei privegheaz pentru sufletele voastre, avnd s dea de ele seam, ca s fac aceasta cu bucurie i nu suspinnd (Evrei 13, 17).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Mare ru este dac biserica nu are crmuitor, dar tot att de mare este rul i atunci cnd supuii ei nu ascult de el. Poporul care nu ascult de crmuitorul su este asemenea celui ce nu are crmuitor sau chiar mai ru dect acela. Cci neornduielile celor ce nu au crmuitor pot fi iertate, dar cei ce nu ascult de crmuitorul lor nu sunt nicidecum vrednici de iertare (Cuvntarea 34 la Epistola ctre Evrei). Pentru mntuire, n primul rnd, trebuie s-i cinstim pe ndrumtori i s-i ascultm pe preoi (Cuvntarea 72 la evanghelistul Matei). Chiar dac ndrumtorii ar avea o via pctoas, totui nu trebuie s dispreuim nvtura lor, cci ei nu nvtura lor, ci pe a lui Dumnezeu o propovduiesc, ceea ce nsui Hristos poruncete, zicnd: Crturarii i fariseii au ezut n scaunul lui Moise; deci toate cte v vor zice vou, facei-le i pzii-le (Matei 23, 2-3; - Cuvntarea 72 la evanghelistul Matei).

155

Propovduitorul cuvntului lui Dumnezeu nu i va pierde rsplata sa chiar dac cel ce l ascult nu va primi cuvntul su i nu va asculta de el (Cuvntul despre Lazr).

Cugetri despre ascultarea fa de pstori i ndrumtori

Datoria pstorilor: 1. Pstorul trebuie s-i nvee pe oameni, s-i ndrume, s le mustre pcatele i s-i aduc la pocin. 2. Ceea ce i nva pe oameni trebuie s dovedeasc i ei nii cu fapta lor, adic s arate chipul faptelor bune.

De aici reiese c: 1. Cine nu nva, greete mpotriva chemrii sale. 2. Cine nu nva i triete ru, greete de dou ori mai mult: el nsui merge la pieire i i trage i pe alii dup sine.

Datoria oamenilor fa de pstori: 1. Oamenii trebuie s asculte de pstor. Precum oaia care nu ascult de glasul pstorului su i se deprteaz de turm cade prad fiarelor slbatice, aa i
156

omul care nu ascult de pstorul sau ndrumtorul su cade prad diavolului i, prin urmare, piere. 2. Trebuie s-i iubim pe pstorii notri, s-i cinstim i s avem recunotin fa de ei.

De va spune cineva c pstorul triete ru i nu face ceea ce i nva pe oameni, i voi rspunde: 1. Pentru faptul c triete ru i nu face ceea ce nva, nu vei

rspunde tu naintea lui Dumnezeu, prin urmare, ce te privete pe tine c triete ru? El, ns, va da rspuns pentru tine i va fi pedepsit. 2. Pstorul are i el neputine ca fiecare om i, de aceea, nu este de

mirare c greete, ca un om; dar tu trebuie s te rogi pentru el s se ndrepteze - ceea ce va fi de folos ntregii comuniti. 3. De va nva drept, dar va tri nedrept, tu s iei aminte i s faci ceea

ce nva el, iar viaa lui s nu o urmezi. Aa a spus i Hristos despre crturari i farisei: Crturarii i fariseii au ezut n scaunul lui Moise; deci toate cte v vor zice vou, facei-le i pzii-le (Matei 23, 2-3). 4. Deseori se ntmpl ca pstorul s rabde pe nedrept multe cleveteli,

vorbe rele, ponegriri i hule. Nimeni nu are parte de mai multe cleveteli i vorbe rele ca pstorul. Cci oamenii ri, ale cror pcate el le mustr, nerbdnd acest lucru, deseori rspndesc zvonuri rele despre el i spun lucruri de care el nici nu are habar; sau dintr-un lucru mrunt fac ceva colosal sau nfloresc sau nu spun aa cum a fost, turbnd de furie mpotriva lui. De aceea, s te fereti i s nu osndeti, cci nu vei scpa de pcat, deoarece, chiar dac el va grei cu adevrat, nu este treaba ta s-l judeci. Iar, de va fi nevinovat, de dou ori mai mult vei grei i va fi grav, cci vei fi
157

aspru pedepsit i pentru c ai osndit, i pentru c era nevinovat cel pe care l-ai osndit (Despre aceasta vezi la cugetrile despre osndire i clevetire capitolul 5).

158

32. Cuvntul lui Dumnezeu

Cercetai Scripturile, c socotii c n ele avei via venic (Ioan 5, 39). Cel care este de la Dumnezeu, ascult cuvintele lui Dumnezeu (Ioan 8, 47). Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos spre nvtur, spre mustrare, spre ndreptare, spre nelepirea cea ntru dreptate, astfel ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit, bine pregtit pentru orice lucru bun (2 Timotei 3, 16-17).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Cuvntul lui Dumnezeu nu este semnat n zadar, chiar de nu ar fi prea muli cei care l primesc (Cuvntul al 4-lea despre cutremur). Cuvntul lui Dumnezeu niciodat nu va trece (Cuvntul mpotriva Iudeilor). Cei ce ascult cuvntul lui Dumnezeu trebuie s fie nsetai (Cuvntarea a 2-a la evanghelistul Ioan, capitolul 7). Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s-l ascultm cu fric i cutremur (Cuvntarea a 10-a la Epistola ctre Evrei, capitolul 6).

159

Cugetri despre cuvntul lui Dumnezeu

Cuvntul cel sfnt al lui Dumnezeu, fie c l ascultm, fie c l citim sau l cercetm adeseori, este foarte necesar din urmtoarele pricini: 1. El sdete n noi credina, fr de care nu este cu putin s fim plcui lui Dumnezeu, dup mrturia Apostolului (Evrei 11, 6). i - spune acelai Apostol cum vor crede n Acela de Care n-au auzit? i cum vor auzi, fr propovduitor? (Romani 10, 14) 2. El ntrete i sporete credina sdit. Credina, precum smna semnat, este udat cu roua cuvntului lui Dumnezeu, crete i aduce roade. 3. El ntrete ndejdea i o face statornic pn la sfrit, cci cuvntul lui Dumnezeu propovduiete viaa venic i fericirea venic, fgduite de adevratul Dumnezeu. 4. El sdete i nrdcineaz dragostea pentru Ziditorul nostru i l propovduiete ca Printe, proniator i cel mai mare binefctor al nostru, pe Care negreit trebuie s-L iubim. Cum s nu-L iubim pe Tatl i purttorul nostru de grij i marele nostru binefctor? Legea firii ne nva i cere acest lucru de la noi. 5. Cuvntul lui Dumnezeu sdete i dragostea de aproapele, cci ni-l arat pe aproapele ca pe fratele nostru, mdular al unei singure biserici, dup chipul lui Dumnezeu creat i ne nva astfel s-l iubim. 6. El pe cel binecredincios l ntrete n buna credin, precum spune autorul Pildelor: lund aminte la cuvntul lui Dumnezeu, cel nelept... i va spori tiina (Pildele lui Solomon 1, 5). 7. El mngie n necazuri i dureri. Bucura-m-voi de cuvintele Tale, ca cel ce a aflat comoar mare - spune Psalmistul (Psalmi 118, 162).
160

8. El i scoate pe oameni din plictiseal i nepsare, nfindu-le judecata lui Dumnezeu i munca viitoare. 9. El i ntoarce pe pctoi la pocin, aa cum este scris n sfintele cri. 10. Prin cuvntul lui Dumnezeu, Sfnta Biseric toat rmne n credin, se ntrete i se mntuiete cu ajutorul Celui Ce a grit prin prooroci i apostoli.

Cum s ascultm cu folos cuvntul lui Dumnezeu?

1. S ne rugm lui Dumnezeu s ne deschid ochii sufleteti. Deschide ochii mei i voi cunoate minunile din legea Ta - spune Psalmistul (Psalmi 118, 18). 2. S-l citim sau s-l ascultm nu numai pentru a-l cunoate, ci i pentru a-l mplini i astfel a ne mntui. Dumnezeu, Care vede inimile, tie intenia fiecruia i, prin urmare, i trimite mntuirea cu adevrat celui ce o caut cu rvn. Altfel omul nu va avea folos i nici de mngierea ce se ascunde n cuvntul lui Dumnezeu nu va avea parte. 3. Inima s nu umble pe crrile feluritelor gnduri dearte, vtmtoare i ptimae, de pe care smna cuvntului lui Dumnezeu este rpit de psrile cerului. 4. Inima s nu fie mpietrit, cci atunci cuvntul lui Dumnezeu va

rmne fr rod. 5. S nu fie nbuit de spinii grijilor lumeti, ai bogiei i ai cinstei, cci i atunci cuvntul lui Dumnezeu va fi neroditor.
161

6. S fie pmnt bun i atunci va fi aductoare de roade. Vezi pilda semntorului (Matei 13).

162

33. Totdeauna s fim gata de plecare sau de moarte

De aceea i voi fii gata, pentru c n ceasul n care nu gndii Fiul Omului va veni (Matei 24, 44).

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

De aceea a fcut Dumnezeu pentru noi necunoscut ziua morii noastre, ca noi, pentru sfritul netiut al vieii noastre, s umblm totdeauna n virtui (Cuvntarea a 4-a la Epistola ctre Evrei). De moarte ne temem, pentru c trim n nepsare i nu avem contiina curat (Cuvntarea a 5-a ctre norodul din Antiohia). Dumnezeu ne-a dat o via grea i apstoare pentru ca noi s fim biruii de necazurile de aici spre dorirea buntilor viitoare (Cuvntarea a 6-a ctre norodul din Antiohia). Dup moarte nu vom mai putea dobndi nimic. Acum este vremea pocinei, iar viitorul - este al judecii; acum este vremea nevoinei, iar viitorul - este al rspltirii; acum este vremea ostenelii, iar viitorul - este al odihnei; acum este vremea suferinei, iar viitorul - este al bucuriei (Cuvntarea a 9-a despre pocin). Moartea nu este un ru n sine, ns moartea rea este o nenorocire (Cuvntarea 35 la evanghelistul Matei).

163

i va dobndi sufletul su cel ce l va pune n lupta duhovniceasc, n care este ndejdea nvierii i, astfel, dup moarte l va duce la o via mult mai bun (Cuvntarea 55 la evanghelistul Matei). Fiindc locaurile noastre sunt n ceruri, totdeauna trebuie s fim gata pentru plecarea de aici i s trimitem dincolo toate bunurile noastre dinainte ca s nu le pierdem (Cuvntarea 12 la evanghelistul Matei). Dup moarte nu vom mai primi nici un fel de iertare dac nainte de moarte nu mplinim ceea ce I-am fgduit lui Dumnezeu (Tlcuirea la Psalmul 142).

Cugetri despre pregtirea pentru moarte

Pregtirea pentru moarte nu este altceva dect pocin adevrat. Muli oameni, ndeosebi cei ai veacului acestuia, amn pocina ori pn i lovete boala, ori pn vine btrneea, ori pn vine moartea. Amnarea aceasta este un pcat greu i o nelare diavoleasc. Este un pcat greu, pentru c acesta este semnul nepsrii totale fa de mntuire i al somnului pcatului. i este nelare diavoleasc, pentru c ntunec att de mult ochii notri sufleteti ca din aceast pricin s nu vedem pierzarea noastr sufleteasc ce va urma. i, ct este de ru s amnm pocina, ne arat urmtoarele pricini. 1. Moartea o cunoatem i nu o cunoatem: o cunoatem, pentru c negreit vom muri i nu o cunoatem, pentru c nu tim cnd vom muri. 2. Moartea i rpete i pe cei bolnavi, i pe cei sntoi, i pe cei ce umbl i pe cei ce stau, i pe cei ce dorm i pe cei ce vegheaz.
164

3. Moartea i rpete pe toii oamenii, orice rang ar avea ei i pe nimeni nu ocolete, nici pe mprat, nici pe prin, nici pe bogat, nici pe srac, nici pe cel slvit, nici pe cel nenorocit. 4. Moartea i rpete i pe cel drept i pe cel pctos, i pe cel pocit i pe cel nepocit, i pe cel pregtit i pe cel nepregtit. 5. Moartea deseori te rpete ndat dup greeal i, n ce pcat te gsete, cu acela te i trimite pe lumea cealalt. 6. Dup moarte exist dou ci: una duce la fericirea venic a drepilor, iar cealalt duce la chinul venic al pctoilor nvrtoai i nepocii. Iar venicia are doar nceput i nu cunoate sfritul; mereu ncepe i niciodat nu se sfrete. O sut de mii de ani i de veacuri sunt ca o clip sau, mai bine zis, sunt nimic n comparaie cu venicia. Este nfricotor i s cugetm la venicie i este cu neputin s ne aducem aminte de ea fr s suspinm. De o sut de ori ar fi mai bine s ne chinuim aici n foc un veac ntreg dect s pierdem fericirea venic i s ajungem n iad. Adui aminte, pctosule, adu-i mai des aminte de venicie ct mai ai vreme, cci n puterea ta st s scapi de chinul venic, iar la fericirea venic s fii prta.

Cum s ne pregtim pentru moarte?

1. S ne aducem aminte c negreit vom muri, dar, cnd anume, nu se tie, cum am spus mai sus. 2. S ne aducem aminte de prizonierii osndii la moarte, care ceas de ceas ateapt clipa n care s fie dui la moarte, cci i noi toi suntem condamnai la moarte de judecata lui Dumnezeu. Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce - i-a spus
165

Dumnezeu protoprintelui nostru Adam i, prin el, nou tuturor (Facerea 3, 19). i n fiecare zi trebuie s ateptm mplinirea acestei sentine a lui Dumnezeu, cci nu tim ceasul n care Domnul nostru va veni la noi, dimineaa, ori la miezul zilei, ori seara, ori noaptea, ori ziua; i ntmplrile de zi cu zi ne arat acelai lucru. 3. S ne aducem aminte de cei ce au murit necai n mare, care se afl ntr-o asemenea fric, tulburare i strmtorare, c nu pricep acestea dect cei ce s-au aflat n aceeai situaie. 4. S tim bine c i nou ni se poate ntmpla ceea ce li se ntmpl altora. Muli s-au necat subit n mare i acelai lucru ni se poate ntmpla i nou; pe muli i-a nghiit pmntul de vii i acelai lucru ni se poate ntmpla i nou; muli au fost lovii de trsnet i de fulger i la fel poate fi i cu noi. Muli, cnd au adormit, nu s-au mai trezit din somn i la aceasta s ne ateptm i noi. Muli i-au sfrit viaa mergnd, eznd, mncnd la mas i la fel ni se poate ntmpla i nou. Alii, prznuind, dansnd i sltnd, au czut fr suflare i nu se vor ridica pn la obteasca nviere i acelai lucru ne poate lovi i pe noi. Alii, ngreuiai de vin i somn, nu s-au mai trezit i vor dormi pn la trmbia Arhanghelului i la acest lucru s ne ateptm i noi. Alii au fost rpii din braele desfrnatelor; alii n hoie, jaf, tlhrie i omor au fost lovii de judecata lui Dumnezeu i de acelai lucru s ne temem i noi. Faptul c pn n prezent nimic din toate acestea nu ni s-a ntmplat, se datoreaz buntii lui Dumnezeu, care ne ndeamn la pocin (Romani 2, 4) i pentru aceasta trebuie s-I mulumim totdeauna lui Dumnezeu, pn la sfritul vieii noastre, pentru c El n milostivirea Sa nu a ngduit s cdem n asemenea necazuri, iar pe viitor s ne temem i s fim cu bgare de seam. Ceilali, care au fost lovii de ntmplrile spuse mai sus, nu s-au ateptat la ele, dar li s-a ntmplat tocmai ceea ce nu au ateptat: i pe noi, dei ndjduim s scpm de asemenea ntmplri, totui, ele
166

ne pot lovi. Aadar, lund aminte la nenorocirile celorlali, s nvm s fim mai cu bgare de seam i s lum aminte la noi nine. Ci oameni sunt, attea feluri de a muri sunt: toi ne natem la fel, dar murim diferit. nsi venirea morii nu ar fi pentru noi att de nfricotoare de am atepta-o n fiecare zi i ceas, tot att ct de nenfricotor este dumanul al crui atac l ateptm tot timpul. Adu-i aminte c moartea te poate lovi n nenumrate chipuri, dar, cnd vei muri, nu se tie, cci aceasta a ascuns-o judecata lui Dumnezeu.

34. Rugciunea

Iar cnd v rugai, nu fii ca farnicii crora le place, prin sinagogi i prin colurile ulielor, stnd n picioare, s se roage, ca s se arate oamenilor; adevrat griesc vou: i-au luat plata lor. Tu ns, cnd te rogi, intr n cmara ta i, nchiznd ua, roag-te Tatlui tu, Care este n ascuns (Matei 6, 5-6). Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide. C oricine cere - ia, cel care caut - afl, i celui ce bate i se va deschide (Matei 7, 7-8; Luca 11, 9-10). ...dac doi dintre voi se vor nvoi pe pmnt n privina unui lucru pe care l vor cere, se va da lor de ctre Tatl Meu, Care este n ceruri (Matei 18, 19).
167

Privegheai i v rugai, ca s nu intrai n ispit (Matei 26, 41). Privegheai dar n toat vremea rugndu-v (Luca 21, 36). Iar cnd stai de v rugai, iertai orice avei mpotriva cuiva, ca i Tatl vostru Cel din ceruri s v ierte vou greelile voastre (Marcu 11, 25). i orice vei cere ntru numele Meu, aceea voi face (Ioan 14, 13). ...fii dar cu mintea ntreag i privegheai n rugciuni (1 Petru 4, 7). Rugai-v nencetat. Dai mulumire pentru toate (1 Tesaloniceni 5, 1718). Vreau deci ca brbaii s se roage n tot locul, ridicnd mini sfinte, fr de mnie i fr ovire (1 Timotei 2, 8). Graiurile mele ascult-le, Doamne! nelege strigarea mea! Ia aminte la glasul rugciunii mele (Psalmi 5, 1-2). Doamne, nu cu mnia Ta s m mustri pe mine, nici cu urgia Ta s m ceri. Miluiete-m, Doamne, c neputincios sunt; vindec-m, Doamne, c s-au tulburat oasele mele; i sufletul meu s-a tulburat foarte (Psalmi 6, 1-3). Auzi rugciunea mea, Doamne, i cererea mea ascult-o; lacrimile mele s nu le treci (Psalmi 38, 16). Jertfete lui Dumnezeu jertf de laud i mplinete Celui Preanalt fgduinele tale (Psalmi 49, 15). S se ndrepteze rugciunea mea ca tmia naintea Ta (Psalmi 140, 2). Sracul acesta a strigat i Domnul l-a auzit pe el i din toate necazurile lui l-a izbvit (Psalmi 33, 6).

168

Auzi, Dumnezeule, cererea mea, ia aminte la rugciunea mea! De la marginile pmntului ctre Tine am strigat; cnd s-a mhnit inima mea (Psalmi 60, 12). Miluiete-m, Doamne, c spre Tine voi striga toat ziua. Veselete sufletul robului Tu, c spre Tine, Doamne, am ridicat sufletul meu (Psalmi 85, 3). Doamne, Dumnezeul mntuirii mele, ziua am strigat i noaptea naintea Ta. S ajung naintea Ta rugciunea mea; pleac urechea Ta spre ruga mea, Doamne (Psalmi 87, 1-2). Strigat-am ctre Tine, Doamne, toat ziua, ntins-am ctre Tine minile mele (Psalmi 87, 10). Iar eu ctre Tine, Doamne, am strigat i dimineaa rugciunea mea Te va ntmpina (Psalmi 87, 14). Dintru adncuri am strigat ctre Tine; Doamne! Doamne, auzi glasul meu! Fie urechile Tale cu luare-aminte la glasul rugciunii mele (Psalmi 129, 1-2). ntins-am ctre Tine minile mele, sufletul meu ca un pmnt nsetoat (Psalmi 142, 6). Ctre Tine, Cel ce locuieti n cer, am ridicat ochii mei. Iat, precum sunt ochii robilor la minile stpnilor lor, precum sunt ochii slujnicei la minile stpnei sale, aa sunt ochii notri ctre Domnul Dumnezeul nostru, pn ce Se va milostivi spre noi. Miluiete-ne pe noi, Doamne, miluiete-ne pe noi, c mult ne-am sturat de defimare, c prea mult s-a sturat sufletul nostru de ocara celor ndestulai i de defimarea celor mndri (Psalmi 122, 1-4).

169

Tlcuirea Sfntului Ioan Gur de Aur

Rugciunea trebuie s vin din luntrul inimii (Cuvntul al 5-lea despre firea neptruns a Dumnezeirii). Puterea rugciunii a stins puterea focului, a potolit furia leilor, a nbuit ocrile, a izgonit demonii, a deschis cerurile i aa mai departe (Cuvntul al 5-lea despre firea neptruns a Dumnezeirii). Rugciunea mai multor oameni are putere mai mare dect rugciunea unui singur om (Cuvntul al 3-lea despre firea neptruns a Dumnezeirii). Nimic nu este mai puternic dect rugciunea (Cuvntul al 8-lea mpotriva anomeilor). Nimic nu i zvorte diavolului intrarea la noi ca rugciunea i cererea struitoare (Cuvntul al 4-lea despre firea neptruns a Dumnezeirii). Rugciunea este adpostul celor npdii de valuri, ancora celor tulburai, toiagul celor ce se clatin, comoara celor sraci, sigurana celor bogai, leacul bolilor i straja sntii (Cuvntul al 8-lea mpotriva anomeilor). Cel ce are mintea treaz i vioaie trebuie s se roage (Cateh. 2). Prin rugciune, pcatele se curesc (Cuvntarea a 3-a despre pocin). Este cu neputin ca fr rugciune viaa s fie virtuoas (Cuvntul 1 despre rugciune). Rugciunea trebuie s vin dintr-o inim bun, nu din mult zgomot (Cuvntul despre dreptul Avraam). naintea feei lui Dumnezeu se roag doar acela care se roag cu toat mintea (Cateh. 2).
170

Cugetri despre rugciune Ce trebuie pentru rugciune?

nainte de rugciune trebuie: 1. S nu ne mniem pe nimeni, ci s iertm orice jignire ca i nou s ne ierte Dumnezeu pcatele. i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. Iar de nu vei ierta oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6, 12; 15). 2. S ne mpcm cu cel pe care l-am suprat cu vorba sau cu fapta. Deci, dac i vei aduce darul tu la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las darul tu acolo, naintea altarului, i mergi nti i mpac-te cu fratele tu i apoi, venind, adu darul tu (Matei 5, 23-24).

n vremea rugciunii se cere: 1. Smerenie, cci, praf i cenu fiind, iar pe lng aceasta i pctoi, stm naintea mreiei lui Dumnezeu i ne rugm Lui. Semnele smereniei sunt: plecarea capului, plecarea genunchilor, aruncarea la p mnt, btaia n piept i celelalte. i aceste semne se arat ndeosebi cnd omul se roag singur. 2. Ndejde, cci Dumnezeu, atotprezent fiind, aude rugciunea noastr; fiind atotputernic, ne poate da orice; fiind Tatl preabun i milostiv al tuturor, voiete s ne dea tot ceea ce ne este necesar i de folos i nu se opune voii Lui celei sfinte. 3. Rvna sau ardoarea inimii. Dintru adncuri am strigat ctre Tine; Doamne! Doamne, auzi glasul meu! (Psalmi 129, 1)

171

Motivele care ndeamn la rugciune

1. Dumnezeu nsui ne cheam i ne ndeamn la rugciune. Cerei, cutai, batei - spune Hristos. 2. Dumnezeu fgduiete c va auzi rugciunea credinciosului. Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide vou - spune Hristos. 3. Valoarea rugciunii este mare, cci ea este convorbirea sufletului credincios cu Dumnezeu. Ct de solemn i plcut este pentru omul cel muritor s stea de vorb cu Dumnezeul cel nemuritor! 4. Apropierea de Dumnezeu ntotdeauna este uoar, uile sunt deschise, numai inima s fie nfrnt i smerit (Psalmi 50, 18). De mpratul cel pmntesc nu este uor s te apropii cu vreo cerere, dar la mpratul Ceresc poi veni oricnd voieti, fr nici o zbovire i nu trebuie s rogi pe nimeni s te anune, ci s mergi direct i s te apropii cu ndejde. 5. Dumnezeu pe toi i cheam la rugciune, netrecnd pe nimeni cu vederea i pe toi fgduiete c-i va auzi. Aproape este Domnul de toi cei ce-L cheam pe El, de toi cei ce-L cheam pe El ntru adevr (Psalmi 144, 18). Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide vou. Nu exist prtinire la Dumnezeu, Care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (1 Timotei 2, 4). Voiete ca toi s se mntuiasc i toi s se apropie de El prin rugciune. 6. Prin rugciune se cere harul Sfntului Duh, care ajut la nevoina mpotriva pcatului (Luca 11, 13). 7. Cu rugciunea ne narmm mpotriva vrjmaului nostru, a diavolului i cu ea l izgonim de la noi.
172

8. Prin rugciune ne izbvim de toate ntmplrile vtmtoare i aductoare de moarte. 9. Prin rugciune ne izbvim de tristee, de necaz i aducem mngiere sufletului nostru, cci rugciunea pentru cel ntristat este ca rcoarea n vremea ariei. 10. Fr rugciune omul cade n rtcire, netemere i cea mai mare pervertire. 11. Pctosul nu trebuie s lase rugciunea din pricina pcatelor sale. Cci, de crezi c acum eti nevrednic s te apropii prin rugciune de Dumnezeu, cnd vei fi vrednic? Cnd vei avea aceast vrednicie? Cnd te vei sfini, cnd i prin ce te vei ndrepta? De unde sunt sfinenia i dreptatea noastr? Hristos este Cel Care ne ndrepteaz. Cine este drept naintea lui Dumnezeu? Fiindc toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu (Romani 3, 23). Cine a fost Manase? Un mare pctos. i ce s-a ntmplat? A fost, oare, lepdat cel ce s-a rugat? Nu: s-a rugat cu smerenie i a cptat mil. Cine a fost femeia care a plns la picioarele lui Hristos? O desfrnat, o pctoas. A fost ea, oare, respins de Hristos? Nu. Dar ce s-a ntmplat? A auzit dulcele Lui glas, care a spus: Iertate sunt pcatele ei cele multe... Credina ta te-a mntuit; mergi n pace (Luca 7, 47; 50). Aadar, nevrednicia ta nu te poate vtma cu nimic. Un singur lucru trebuie, s renuni la poftele tale i s alergi cu pocin la Tatl tu Ceresc. Iar unde s-a nmulit pcatul, a prisosit harul (Romani 5, 20). Cum este pictura de ap fa de ocean, aa sunt pcatele tale n comparaie cu harul cel de neptruns al lui Hristos.

173

S-ar putea să vă placă și