Sunteți pe pagina 1din 620

1

Ca de obicei atunci cnd este vorba despre un roman scris de Tom Clancy, cititorul va avea sentimentul c nu d pagina suficient de repede pentru a ine pasul cu aciunea trepidant. Publishers Weekly nc un roman marca Tom Clancy, adic un roman incitant, rapid i! furios. USA Today

"

Tom Clancy Ordine Prezideniale

#
Executive Orders 1996
Traducere din limba engle$ %&C% &'(T)* +,-+&'% .).+(C, /'%&% -0'/)

V (2.0)

Editura R O 200!

LUI RONALD WILSON REAGAN, AL PATRUZECILEA PRE EDINTE AL STATELOR UNITE, O!UL CARE A C" TIGAT R#Z$OIUL

n ediia original a crii Wi%hou% Re&orse' se afl cuvintele unei poe$ii peste care am dat din 3ntmplare4 titlul i autorul ei n5am putut s le identific. %m gsit 3n ele un memento perfect pentru micul meu amic, 6yle 0aydoc7, care a fost rpus de cancer la vrsta de opt ani i dou$eci i ase de $ile. &iciodat nu5l voi putea considera cu adevrat plecat dintre noi. 8ai tr$iu, am aflat c titlul poe$iei este As(e)sio)* i c autoarea care a scris acele cuvinte minunate este Colleen 0itc9coc7, o poet de un deosebit talent, care trie te 3n 8innesota. :reau s profit de aceast oca$ie pentru a recomanda opera ei tuturor celor care se ocup de poe$ie. Cuvintele ei mi5au atras i captat atenia4 sper c vor avea acela i efect i asupra altora.

1
"

+,r, re&u-(,ri ;engl., n.tr.<. .),l/are ;engl. n.tr.<.

>ie ca .rovidena s binecuvnte$e casa aceasta i pe toi cei care vor locui aici 3n $ilele ce vin? Cinstii i 3nelepi s fie aceia care vor conduce de sub acest acoperi . @)0& %/%8(, %l doilea pre edinte al (,% (crisoare ctre %bigail, " noiembrie 1ABB, cu oca$ia mutrii la Casa %lb

"#$%#"&R& Di de data aceasta am avut nevoie de mult aEutor! i mulumesc lui .eggy, pentru unele idei preioase4 lui 8i7e, /ave, @o9n, @anet, Curt i .at de la (pitalul @o9ns 0op7ins4 lui >red i amicilor si de la ,.(.(.(.4 lui .at, /airell i Fill, toi ageni de la >.F.'.4 lui >red i (am, oameni care au cinstit uniforma prin activitatea lor4 lui 0.*., @oe, /an i /oug, pentru ceea ce fac. %merica eGist mulumit celor asemenea lor.

C,.*'&(
.rolog &C+.I&/ %'C' 1 &C+.,T,J " &%'&T+% K)*'J)* 1 .*':'*+ (C*,TLT)%*+ 2 ).T = %*%&@%8+&T+ C +:%J,%*+% H '8%-'&+% .,FJ'CL A (C0'8F%*+ /+ C)&/,C+*+ M ,*J+T+ /'& /+.L*T%*+ 1B .)J'T'CL 11 8%'8,N+ 1" .*+K+&T%*+% 11 &L(C,T .+&T*, ,& %&,8'T (C). 12 (I&-+ & %.L 1= +O.+/'+*' 1C T*%&(>+* '*%6'%& 1H *+&%DT+*+% A

1A ,JT'8,J %:')& & C,*(L 1M *+N+T+ "B ) &),L %/8'&'(T*%N'+ "1 *+J%N'' "" >,(+ )*%*+ "1 +O.+*'8+&T+ "2 /'& KF)* "= &>J)*'*+ "C F,*,'+&' "H *+K,JT%T+ "A ! /)%* ,& (CI&C+T "M & .J'&L >)*NL 1B .*+(% 11 8%*++% D' :%J,*'J+

Prolo' ()CEP*)+ &C&


Trebuia s fie ocul momentului, 3 i spuse *yan. .rea ca dou persoane diferite triesc 3n el 3n acela i timp. ) parte a lui se uita pe fereastra slii de mese a sediului C.&.&. de la Pas9ington i vedea flcrile care 3nvluiau ceea ce mai rmsese din cldirea Capitoliului4 erau sgei galbene ce neau dintr5o strlucire portocalie ce semna cu o inflorescen sinistr, repre$entnd cele peste o mie de viei care fuseser curmate cu nicio or 3n urm. %moreala 3nbu ea durerea de moment, de i el tia c aceasta avea s revin, a a cum reaprea 3ntotdeauna dup o eGplo$ie puternic resimit 3n plin, 3ns nu imediat. 8oartea, 3n toat mreia ei oribil, voise 3nc o dat s5l ia 3n stpnire. ) v$use venind, apoi se oprise i se retrsese4 singurul lucru bun 3i privea pe copiii luiQ ei nici nu tiuser ce aproape fuseser de un sfr it prematur. .entru ei, totul fusese doar un accident pe care nu 3l 3nelegeau. %cum erau cu mama lor i aveau s se simt 3n siguran lng ea, 3n timp ce tatl lor era plecat. +ra o situaie cu care att el, ct i ei se obi nuiser, din nefericire, de mult. %stfel, @o9n .atric7 *yan se uita la urmele lsate de 8oarte4 o parte din el 3nc nu simea nimic. Cealalt parte a lui privea aceea i imagine tiind c trebuia s fac ceva i, de i se c9inuia s gndeasc logic, raiunea nu i$bndea, pentru c ea nu tia ce s5l 3ndemne s fac, de unde s 3nceap. R /omnule pre edinte? +ra vocea agentului special %ndrea .rice. R /aS spuse *yan fr s se 3ntoarc. n spatele lui T le vedea siluetele 3n geam T ali ase ageni ai (erviciului (ecret stteau cu armele scoase pentru a5i ine pe ceilali la distan. /incolo de u erau vreo dou$eci de angaEai ai C.&.&.5ului, care se adunaser 3n parte din pricina interesului profesional T la urma urmei, erau 1B

Eurnali ti T dar, mai mult din simpla curio$itate omeneasc de a se afla la faa locului 3ntr5un moment istoric. (e 3ntrebau cum era s fie acolo i nu prea pricepeau faptul c asemenea evenimente erau resimite la fel de toat lumea. 'ndiferent dac se confrunt cu un accident rutier sau cu o boal subit i grav, mintea omeneasc nepregtit se opre te i 3ncearc s 3neleag ceva ce pare lipsit de sens. Di, cu ct este mai grav problema, cu att pare mai dificil perioada 3n care 3i revii. /ar, cel puin cei pregtii pentru cri$ aveau proceduri la care s recurg. R /omnule, trebuie s v ducem! R ,ndeS ntr5un loc sigurS Di care5ar fi staS 3i 3ntreb @ac7, dar, apoi, se mustr 3n gnd pentru cru$imea cuvintelor sale. Cel puin dou$eci de ageni erau 3n rugul care ardea la un 7ilometru distan, toi fiind prietenii brbailor i femeilor care se aflau 3n sala de mese 3mpreun cu noul lor pre edinte. &u avea niciun drept s5 i verse furia pe ei. R >amilia mea!S 3ntreb el dup cteva clipe. R (unt 3n Ca$arma 'nfanteriei 8arine, la intersecia lui +ig9t cu ' (treet, a a cum ai ordonat, domnule. /a, era bine pentru ei s poat raporta c eGecutaser ni te ordine, 3 i spuse *yan dnd din cap 3ncet. /e asemenea, i lui 3i fcea bine s tie c aceste ordine fuseser eGecutate. >cuse un lucru corect, oricum. )are, mai eGista ceva de la care s se poat porniS R /omnule, dac a fost ceva organi$at! R &5a fost. &iciodat lucrurile nu stau a a, nu, %ndreaS fcu pre edintele *yan. +ra uimit de ct de obosit 3i prea vocea i 3 i aminti c ocul i stresul erau mai eGtenuante dect cel mai greu eGerciiu fi$ic. .rea c nici nu mai avea energia necesar pentru a da din cap pentru a5 i limpe$i gndurile. R .ot fi, $ise agentul special .rice. /a, presupun c are dreptate. R Di care e procedura pentru astaS 0 1)ee(a2, spuse .rice, referindu5se la .ostul de Comand &aional pentru urgene %eriene, un H2H modificat care era inut la Fa$a %erian %ndreUs. @ac7 se gndi un moment la sugestie, dup care se 3ncruntQ R &u, nu pot s fug? Cred c trebuie s m 3ntorc acolo, spuse pre edintele *yan artnd spre vlvtaie. /a, acolo e locul meu, nuS 11

R &u, domnule, e prea periculos. R %colo e locul meu, %ndrea. /eEa gnde te ca un politician, 3 i spuse .rice de$amgit. *yan 3i v$u eGpresia de pe c9ip i tiu c trebuia s se eGplice. nvase ceva odat, poate singurul lucru care era valabil 3n clipa aceea, iar gndul 3i apruse 3n minte asemenea unui indicator strlucitor de pe autostrad. R + o obligaie a conducerii. 85au 3nvat asta la Vuantico. )amenii trebuie s te vad fcndu5i datoria. Trebuie s tie c e ti acolo pentru ei. Di trebuie s m conving c totul e real, c sunt cu adevrat pre edinte. )are eraS Cei din (erviciul (ecret a a considerau. /epusese Eurmntul, rostise cuvintele, invocase numele /omnului pentru a5i binecuvnta efortul, dar totul se petrecuse prea repede. &u era pentru prima oar cnd @o9n .atric7 *yan 3nc9ise oc9ii i 3 i impuse s se tre$easc din acel vis care era prea puin verosimil ca s fie real i totu i cnd 3i desc9ise din nou, strlucirea portocalie era 3nc acolo, la fel ca i flcrile glbui care se 3nlau spre cer. Dtia c rostise cuvintele, ba c9iar inuse un mic discurs, nuS /ar acum nu 3 i mai amintea nici mcar un cuvnt. ( ne apucm de treab, spusese cu un minut mai 3nainte. %sta 3 i amintea. +ra un lucru care trebuia $is, asemenea unui refleG. /ar, oare, 3nsemna cevaS @ac7 *yan cltin din cap T c9iar i acest lucru prea o mare reali$are T dup care se 3ntoarse cu spatele la fereastr i se uit direct la agenii din 3ncpere. R Fun! Ce5a mai rmas 3ntregS R 8inistrul Comerului i cel de 'nterne, rspunse agentul special .rice, care fusese informat prin staia ei personal. Cel al Comerului e 3n (an >rancisco i cel de 'nterne, 3n &eU 8eGico. %u fost c9emai deEa4 forele aeriene 3i vor aduce. '5am pierdut pe toi ceilali membri ai cabinetuluiQ directorul (9aU, toi cei nou Eudectori de la Curtea (uprem, efii (tatului58aEor 'nterarme. &u tim sigur ci membri ai Congresului erau abseni cnd s5a5ntmplat. R /oamna /urlingS .rice cltin din cap. R &u, domnule. Copiii sunt la Casa %lb. @ac7 3ncuviin 3ncruntat gndindu5se la acea tragedie care avea s se adauge celorlalte, strnse din bu$e i 3nc9ise oc9ii la gndul c mai era un lucru pe care trebuia s5l fac personal. .entru copiii lui *oger i %nne 1"

/urling, acesta nu era un eveniment, o dram a vieii publice. .entru ei era un lucru tragic ce5i privea 3n mod direct i care era 3ngro$itor de simpluQ mama i tatl lor muriser i ei erau acum orfani. @ac7 3i v$use, vorbise cu ei T nimic mai mult dect acel $mbet i salutul pe care le adresa cineva copiilor altuia, dar ei erau doar ni te copii. &umele de familie era tot ce le mai rmsese, iar c9ipurile aveau s le fie sc9imonosite de oc i stupefacie. %veau s fie ca @ac7, clipind din oc9i 3n 3ncercarea de a scpa de un co mar care nu voia s dispar, 3ns lor avea s le fie i mai greu din cau$a vrstei lor fragede. R +i tiuS R /a, domnule pre edinte, spuse %ndrea. (e uitau la televi$or i agenii au fost nevoii s le spun. %u bunici care 3nc sunt 3n via i ali membri ai familiei. i aducem i pe ei. &u mai adug faptul c eGista o procedur i pentru acel gen de lucruri, c la centrul de operaiuni al (erviciului (ecret, care se afla la cteva blocuri la vest de Casa %lb, era un dulap cu plicuri sigilate care conineau planuri de re$erv pentru tot felul de posibiliti, iar aceea era doar una dintre ele. Cu toate acestea, acum erau sute T ba nu, mii T de copii rma i fr prini, nu doar doi. @ac7 trebuia s nu se mai gndeasc la copiii /urling pentru moment. )rict ar fi fost de greu, simi o u urare cnd ls problema aceea deoparte deocamdat. (e uit din nou la agentul .rice. R :rei s spui c, 3n clipa asta, din 3ntregul guvern am rmas doar euS R % a s5ar prea, domnule pre edinte! /e aceea, noi! R /e aceea, eu voi face lucrurile pe care trebuie s le fac, $ise @ac7 3ndreptndu5se spre u i fcndu5i pe agenii (erviciului (ecret s intre imediat 3n aciune prin gestul su. .e coridor erau oameni cu camere video, dar *yan trecu pe lng ei, cei doi ageni din fa croind drum printre irurile de $iari ti care erau i ei prea ocai pentru a face altceva dect s 3 i manevre$e aparatele. &ici mcar o singur 3ntrebare. %cest lucru era ceva inedit, 3 i spuse @ac7 fr s $mbeasc. &ici nu 3i trecu prin minte s se 3ntrebe cum arta. ,n lift a tepta i, trei$eci de secunde mai tr$iu, el cobora 3n 9olul spaios de la intrare. &u mai era nimeni acolo 3n afar de ageni, dintre care mai mult de Eumtate aveau automatele scoase i le ineau 3ndreptate spre tavan. Trebuia s fi venit din alt parte4 erau mai muli dect 3 i amintea c v$use cu dou$eci de minute 3n urm. %poi, 3i v$u pe pu ca ii marini afar, cei 11

mai muli 3mbrcai negliEent, unii dintre ei tremurnd 3n tricourile ro ii trase peste pantalonii de camuflaE. R %m vrut mai muli oameni, 3i eGplic .rice. % a c am cerut aEutorul celor de la ca$arm. R /a, 3ncuviin *yan. &imnui nu i s5ar fi prut ciudat ca pre edintele (tatelor ,nite s fie 3nconEurat de pu ca ii marini 3n asemenea momente. Cei mai muli erau ni te adolesceni, pe ale cror c9ipuri proaspete i tinere nu se vedea niciun fel de emoie4 oc9ii lor scrutau parcarea ca ni te cini de pa$, 3n timp ce 3 i ineau minile 3ncle tate pe arme. ,n cpitan se afla c9iar lng u , vorbind cu un agent. Cnd *yan ie i, ofierul se 3ncord 3n po$iia de drepi i salut. % adar, i el crede c totul e real. *yan ddu din cap la salutul lui i 3i fcu semn celui mai apropiat 0.8.8.P.:. R Ja 0ill, ordon pre edintele @o9n .atric7 *yan scurt. /rumul a fost mai rapid dect se a teptase. .oliia amplasase cordoane de pa$ pe str$ile principale i ma inile pompierilor erau deEa acolo, probabil, dup ce se dduse alarma general, c9iar dac nu prea mai putea face nimic. 8a ina (erviciului (ecret T o ciudat combinaie 3ntre un camion militar i o camionet T 3 i desc9idea drum cu aEutorul girofarului i al sirenei 3n funciune, 3n timp ce membrii grupului special de protecie i pa$ asudau i, probabil, 3nEurau 3n gnd nebunia noului lor Def cum era numit pre edintele de cei din Eurul lui. &esperat, coada avionului H2H era aproape intact T cel puin, palonierul era recognoscibil, ca o sgeat afundat 3n trupul unui animal mort. *yan era surprins c focul 3nc mai ardea. Capitoliul fusese o cldire din piatr, 3n definitiv, 3ns 3nuntru erau birouri de lemn, imense cantiti de 9rtie i /umne$eu mai tie ce alte lucruri lsate prad focului i oGigenului. +licopterele armatei se 3nvrteau prin aer ca ni te molii, rotoarele lor reflectnd lumina portocalie 3napoi pe pmnt. 8a inile ro u cu alb ale pompierilor erau peste tot i luminile lor tot ro ii i albe ddeau mai mult culoare fumului i aburului care se 3nlau. .ompierii alergau 3n toate prile i pmntul era acoperit de furtunuri ce erpuiau spre fiecare 9idrant eGistent, alimentnd pompele cu ap. 8ulte 3mbinri erau slabe, astfel c apa nea prin locurile respective, 3ng9end repede 3n aerul rece al nopii. Captul dinspre sud al Capitoliului era devastat. (e puteau recunoa te treptele, 3ns coloanele i acoperi ul dispruser, i 3ns i Camera *epre$entanilor era un crater ascuns de o protuberant dreptung9iular din pietre care nu mai erau albe, ci arse i 3nnegrite de funingine. n partea de 12

nord, cupola era c$ut, poriuni din ea fiind 3nc recognoscibile, pentru c fuseser construite din fier forEat 3n timpul *$boiului Civil, iar cteva dintre prile ca ni te felii de tort 3 i pstraser oarecum forma. Cea mai mare parte a activitii pompierilor se desf ura acolo, 3n locul unde fusese centrul cldirii. &enumrate furtunuri, unele pe pmnt, altele agate de vrfurile scrilor i turnurilor de ap, rspndeau apa 3n sperana c aveau s 3mpiedice focul s se 3ntind mai mult, de i, dup prerea lui *yan, nu se tia de ct succes aveau s fie urmate eforturile. /ar centrul scenei era constituit de mulimea de ambulane, grupate 3n cteva locuri, ale cror ec9ipe de medici stteau i priveau cu amrciune, cu paturile ambulatorii pliante goale, neavnd altceva de fcut dect s se uite la palonierul alb pe care era pictat un cocor ro u, i acesta 3nnegrit de foc, dar 3nc groa$nic de recognoscibil. Jiniile %eriene &ipone. *$boiul cu @aponia se 3nc9eiase, a a se gndea toat lumea. /ar, oare, c9iar se 3nc9eiaseS )are, acesta era un ultim gest de sfidare sau de r$bunareS (au numai un accident de o ironie 3ngro$itoareS @ac7 remarc deodat c locul semna foarte mult cu cel al unui accident rutier, c9iar dac 3n ceea ce prive te dimensiunile era deosebit, iar pentru oamenii pregtii care veniser acolo repre$enta aceea i poveste ca de multe alte oriQ era prea tr$iu. .rea tr$iu pentru a stinge focul. .rea tr$iu pentru a salva vieile pe care Euraser s le salve$e. .rea tr$iu ca s mai fac ceva. 0.8.8.P.:.5 ul opri aproape de colul sud5estic al cldirii, c9iar lng mulimea de ma ini ale pompierilor i, 3nainte ca *yan s coboare, un 3ntreg deta ament de infanteri ti 3l 3nconEur din nou. ,nul dintre ei, cpitanul, 3i desc9ise u a noului pre edinte. R % adar, cine rspunde de toate asteaS o 3ntreb @ac7 pe agentul .rice. .entru prima oar observ ct de frig era. R .resupun c unul dintre pompieri. R 0ai s5l gsim, spuse @ac7 pornind spre un grup de pompieri. /eEa 3ncepuse s tremure 3n costumul su subire de ln. Defii trebuia s fie cei cu c ti albe, nuS Di ma inile obi nuite, din cte 3 i amintea din tinereea pe care i5o petrecuse 3n Faltimore. Defii nu umblau 3n camioane. Kri trei (edan5uri vopsite cu ro u i se 3ndrept spre ele. R Ja naiba, domnule pre edinte? strig, pur i simplu, la el %ndrea .rice. %li ageni alergau ca s i5o ia 3nainte i infanteri tii nu tiau dac s mearg 3n faa grupului sau s5i urme$e. n niciun manual nu scria nimic 1=

referitor la asemenea situaii i orice reguli ar fi avut (erviciul (ecret, eful lor tocmai le 3nclcase. %poi, unuia dintre ei 3i veni o idee i o lu la fug spre cel mai apropiat camion cu scar, de unde se 3ntoarse cu o 9ain cauciucat. R %sta o s v in de cald, domnule, promise agentul special *aman, aEutndu5l pe *yan s se 3mbrace, deg9i$ndu5l astfel 3ntr5unul dintre cele cteva sute de pompieri care mi unau peste tot. %gentul special .rice 3i fcu cu oc9iul aprobator i 3ncuviin din cap, fiind primul moment de aproGimativ u urare de la sosirea avionului H2H la Capitol 0ill. 8ai bine c pre edintele *yan nu pricepuse adevratul motiv pentru care i se dduse 9aina, se gndi ea. %cel moment avea s fie inut minte de ctre agenii de pa$ ca fiind 3nceputul 3ntrecerii, (erviciul (ecret contra pre edintele (tatelor ,nite, 3n general, o 3ntrecere 3ntre orgoliu i lingu ire. .rimul ef pe care 3l gsi *yan vorbea la o staie pe care o inea 3n mn i 3ncerca s 3 i diriEe$e oamenii mai aproape de flcri. ) persoana 3n civil era 3n apropiere, innd o foaie mare de 9rtie desf urat pe capota unei ma ini. +rau probabil planurile cldirii, 3 i spuse @ac7. *yan a tept la civa metri distan, timp 3n care cei doi 3 i mi cau minile peste planuri, iar eful ddea instruciuni scurte prin staie. R Di, pentru /umne$eu, avei griEa la pietrele alea desprinse, 3nc9eie eful .aul 8agill, dup care se 3ntoarse i se frec la oc9i. Tu cine naiba e tiS R /nsul e domnul pre edinte, 3l inform .rice. 8agill clipi de cteva ori. %runc repede o privire spre cei 3narmai, dup care se 3ntoarse spre *yan. R + al naibii de ru, spuse eful la 3nceput. R % ie it cinevaS 8agill cltin din cap. R /in partea asta, nu. Trei persoane din partea cealalt, toi rnii. Cred c s5au aflat prin preaEma vestiarului pre edintelui Camerei i probabil c eGplo$ia i5a aruncat prin ferestre. /oi oameni de serviciu i un tip din (erviciul (ecret, cu arsuri 3ngro$itoare. %m desc9is o anc9et T adic, 3ncercm s5o facem, dar, deocamdat, c9iar i celor care n5au fost ar i, le5au fost $burate m tile de oGigen i au fost asfiGiai. .aul 8agill era la fel de 3nalt ca *yan, dar era un negru solid. .e mini avea ni te pete mari albicioase care trdau faptul ca, odat, 3n trecutul su profesional, se confruntase foarte de aproape cu focul. .e c9ipul su ridat 1C

se citea numai tristee acum, cci focul nu era un inamic uman, ci doar un lucru care 3i mutila pe cei noroco i i 3i ucidea pe ceilali. R (5ar putea s avem noroc. Cteva persoane 3n 3ncperi mici, u i 3nc9ise, c9estii din astea, domnule. (unt un milion de 3ncperi afurisite aici, dac e s ne lum dup planurile astea. (5ar putea s scoatem vreo dou persoane 3n via. %m mai v$ut 3ntmplndu5se a a ceva. /ar maEoritatea! $ise 8agill cltinnd din cap o clip. >ocul n5ar trebui s se 3ntind mai mult. R &imeni din CamerS 3ntreb agentul *aman. /e fapt, voia s tie numele agentului care fusese salvat, 3ns n5ar fi dat dovad de profesionalism dac ar fi 3ntrebat. R &u, spuse 8agill uitndu5se spre strlucirea care se diminua, dup care adugQ Cred c totul s5a 3ntmplat foarte repede. Di cltin din cap iar i. R :reau s vd, spuse @ac7 dintr5un impuls. R &u, $ise 8agill imediat. + prea periculos. /omnule, e incendiul meu, deci, eu fac regulile. 0 Trebuie s vd, spuse *yan mai 3ncet. Cele dou perec9i de oc9i se 3ntlnir, prnd a comunica. Jui 8agill tot nu 3i plcea ideea. i v$u din nou pe indivi$ii 3narmai i 9otr3, 3n mod gre it, c ei aveau s5l spriEine pe acel nou pre edinte T asta era. 8agill nu se uita la televi$or cnd primise telefonul. R &5o s fie prea frumos, domnule. n 0aUaii, soarele de5abia apusese. Contraamiralul *obert @ac7son ateri$ la Fa$a de 0idroavioane de la Farbers .oint. Cu coada oc9iului $ri 9otelurile bine luminate de pe rmul de sud al 'nsulei )a9u i se 3ntreb ct mai costa s locuie ti 3ntr5unul dintre ele acum. &u o mai fcuse de la dou$eci i ceva de ani, cnd doi sau trei piloi de 9idroavioane 3mpreau o camer pentru a economisi bani ca s se duc prin baruri i s le impresione$e pe localnice cu aerele lor mondene. Tomcat5ul su ateri$ u or, 3n ciuda $borului 3ndelungat i celor trei realimentri aeriene, deoarece *obby 3nc se considera un pilot de vntoare i, deci, un fel de artist. %vionul de vntoare 3ncetini conform indicaiilor, dup care 3ntoarse eGact pe pist. R Tomcat =5B5B, continu pn la captul! R %m mai fost aici, domni oar, spuse @ac7son $mbind, 3nclcnd regulile. 1H

/ar era amiral, nuS .ilot de vntoare -i amiral. Cui 3i psa de reguliS R =5B5B, te a teapt o ma in. R 8ulumesc, spuse *obby v$nd5o lng cel mai deprtat 9angar, 3mpreun cu unul dintre aceia care diriEa ateri$rile, agitnd obi nuitele bastoane luminoase. R &u5i ru pentru un btrn, remarc cel de pe scaunul din spate 3mpturindu5 i 9rile i alte 9rtii care nu erau necesare, dar care erau eGtrem de importante pentru el. R )bservaia ta aprobatoare e 3nregistrat, $ise @ac7son, dup care admise 3n sinea luiQ &iciodat n5am amorit a a i se mi c pe scaun. >undul parc 3i era de plumb. Cum puteau s dispar toate sen$aiile i totu i s rmn durereaS se 3ntreb el cu un $mbet trist .rea btrn, rspunse mintea lui la 3ntrebare. %poi piciorul 3ncepu s5l doar i el. %rtrita, fir5ar s fie. Trebuise s5i ordone lui (anc9e$ s5i dea avionul de vntoare. +ra prea mare distana pentru ca un C)/ s 3l ia de pe ,(( 3oh) C4 S%e))is pentru a5l aduce 3napoi la .earl i ordinul fusese destul de clarQ 3ntoarcere grabnic. /e aceea, 3mprumutase un To& al crui sistem de reglare a tirului era defect, a a 3nct oricum nu putea fi trimis 3n misiune. %viaia 3i dduse combustibil. %stfel c, dup apte ore de lini te plcut, traversase Eumtate de .acific cu un avion de vntoare T fr 3ndoial, pentru ultima oar. @ac7son s5a mi cat din nou cnd a manevrat avionul spre locul de parcare i a fost rspltit cu o durere acut de spate. R %sta nu e C'&C.%CS 3ntreb el $rind silueta 3mbrcat 3n alb lng ma ina bleumarin a 8arinei. +ra amiralul /avid (eaton, care nu sttea drept, ci spriEinit de ma in i rsfoia mesaEele, 3n timp ce *obby opri motoarele i desc9ise carlinga. >u adus o scar, de genul celor folosite de mecanici, pentru a5i u ura coborrea lui *obby. %lt angaEat T o femeie, mai precis T 3i scoase geanta din compartimentul pentru bagaEe de dedesubt. Cineva se grbea foarte tare. R &eca$uri, spuse (eaton 3n clipa 3n care *obby aEunse la sol. R Credeam c am 3nvins, $ise @ac7son rmnnd complet nemi cat pe betonul 3ncins al pistei. Di creierul 3i era obosit. %vea s mai treac puin timp pn cnd mintea s 3nceap s5i funcione$e 3n ritmul obi nuit, de i instinctele 3i spuneau c se petrecea ceva neobi nuit. R .re edintele a murit i avem unul nou, spuse (eaton dndu5i (li2board5ul. ,n prieten de5al tu. /eocamdat, am revenit la /+>C)& 1. 1A

R Ce naiba!S? fcu amiralul @ac7son citind prima pagin a documentelor, dup care ridic privirea. @ac7 e noul!S R &u tiai c era vicepre edinteS @ac7son cltin din cap. R %m fost prins cu alte treburi 3nainte s debarc a$i5diminea. /umne$eule, 3nc9eie el cltinnd din cap iar i. (eaton 3ncuviin. +d 6ealty demisionase 3n urma scandalului seGual, pre edintele 3l convinsese pe *yan s fie vicepre edinte pn la alegerile din anul urmtor, Congresul 3i confirmase numirea, dar, 3nainte s treac de Camer, uite ce se 3ntmplase! %vionul lovise 3n plin. R Defii de (tat58aEor au murit toi. %dEuncii intr 3n scen. 8ic7ey 8oore! T generalul de armat 8ic9ael 8oore, vicepre edinte al efilor de (tat58aEor T! i5a c9emat pe toi din C.'.&.C. la Pas9ington, urgent. ,n 6C51B ne a teapt la 0ic79am. R Consiliul de %prareS 3ntreb @ac7son a crui sarcin permanent, 3n pre$ent, att ct putea fi de permanent o mutare 3n interes de serviciu, era de adEunct @51, ofierul de re$erv numrul doi pentru efii de (tat58aEor. (eaton ridic din umeriQ R Teoretic, nu mai funcionea$, ContraspionaEul s5a calmat. @apone$ii nu se mai in de r$boaie! R /ar %merica n5a fost niciodat lovit att de ru, 3nc9eie @ac7son fra$a. R %vionul ne a teapt. .oi s te sc9imbi la bord. n momentul sta, aspectul 3ngriEit nu prea mai contea$, *obby. Ja fel ca 3ntotdeauna, lumea era 3mprit de timp i spaiu, 3ndeosebi de timp, i5ar fi spus ea, dac ar fi avut un moment de gndire, dar rareori i se 3ntmpla asta. %vea peste ai$eci de ani, iar trupul ei mrunt era 3ncovoiat de anii de munc altruist, care fusese cu att mai grea, cu ct tinerii care o lsau s se odi9neasc erau din ce 3n ce mai puini. &u era drept, $u a a? .e vremea ei, 3i sc9imbase pe alii i cei din generaiile trecute fcuser la fel la vremea lor, 3ns nu i acum, nu i pentru ea. >cu tot posibilul ca s nu se mai gndeasc la acest lucru. &u era demn de ea, nu era demn de locul ei 3n lume i, cu siguran, nu era demn de promisiunile pe care i le fcuse lui /umne$eu cu mai bine de patru$eci de ani 3n urm. %cum avea 3ndoieli legate de acele promisiuni, dar nu le de$vluise nimnui, nici mcar du9ovnicului ei. >aptul c nu putea s pomeneasc de ele era i mai tulburtor pentru con tiina ei dect 3ndoielile 1M

3n sine, de i ea tia vag c preotul i5ar fi vorbit cu blndee despre pcatul ei, dac asta era. /ar asta eraS se 3ntreba ea. C9iar dac ar fi fost, da, i5ar fi vorbit cu blndee despre el. ntotdeauna o fcea, probabil, pentru c el avea asemenea 3ndoieli i amndoi erau la vrsta la care prive ti 3napoi i te 3ntrebi cum ar fi putut s fie, 3n ciuda tuturor reali$rilor unei viei productive i utile. (ora ei, la fel de religioas ca ea, alesese cea mai banal dintre vocaii i, acum, era bunic, iar sora 8. @ean Faptiste se 3ntreba oare cum era. +a 3 i fcuse alegerea cu mult vreme 3n urm, 3ntr5o tineree pe care 3nc i5o mai amintea i, la fel ca toate deci$iile de acest gen, o luase fr s se gndeasc prea mult, c9iar dac alegerea 3n sine fusese corect. .e atunci, pruse destul de simplu. >emeile 3nve mntate 3n negru erau respectate. i amintea cum, 3n foarte deprtata ei tineree, v$use cum trupele germane de ocupaie le salutau politicos cnd treceau, cci, de i clugriele erau bnuite de faptul c 3i aEutau pe piloii aliailor i c9iar i pe evreii care 3ncercau s fug, era tiut, de asemenea, c ordinele mona9ale 3i tratau pe toi 3n mod egal i drept, pentru c /umne$eu cerea acest lucru. .n i nemii voiau s fie du i la spitalul lor cnd erau rnii, pentru c acolo aveau mai multe anse dect 3n orice alt parte. +ra o tradiie de care erau mndre i, de i mndria era un pcat, era unul pe care doamnele 3n negru 3l adoptaser ca pe o mod, $icndu5 i, c, probabil, /umne$eu nu se supra, deoarece tradiia era inut 3ntru cinstirea &umelui Jui (fnt. Di, astfel, cnd venise momentul, ea luase 9otrrea i gata. ,nele plecaser, dar momentul critic 3n care ea trebuise s aleag fusese dificil, date fiind situaia rii dup r$boi, faptul c era nevoie de priceperea ei i o lume care 3nc nu se sc9imbase suficient de mult pentru ca ea s 3 i dea seama care 3i erau opiunile. % a c 3n treact se gndise s plece, dar alungase acea idee i 3 i v$use de treab 3n continuare. (ora @ean Faptiste era o infirmier priceput i cu eGperien. :enise 3n acel loc cnd acesta 3nc mai aparinea rii ei natale i rmsese i dup ce situaia se sc9imbase. .e vremea aceea, 3 i 3ndeplinise sarcinile la fel, cu aceea i pricepere, 3n ciuda modificrilor politice furtunoase care se petrecuser 3n Eurul ei, indiferent dac pacienii ei erau africani sau europeni. /ar cei patru$eci de ani, dintre care peste trei$eci i5i petrecuse 3n acela i loc, 3 i spuseser cuvntul. &u c nu i5ar mai fi psat. (igur nu era vorba despre asta. /ar avea aproape ai$eci i cinci de ani, fiind prea 3n vrst ca s mai fie o infirmier cu puine aEutoare, muncind adesea cte paispre$ece ore pe $i, acordnd "B

cteva ceasuri rugciunilor, care 3i fceau att de bine sufletului ei, dar care ar fi fost obositoare dac le5ar fi dedicat altui lucru. n tineree fusese robust T pentru a nu spune solid T i sntoas, mai muli medici poreclind5o (ister *oc71, 3ns medicii 3 i v$user de drum, 3n timp ce ea rmsese, rmsese i rmsese 3n continuare locului, de i pn i stncile se tocesc. Di, o dat cu oboseala, au venit gre elile. Dtia de ce s se fereasc. &u puteai s fii o profesionist 3n 3ngriEirea sntii 3n %frica fr s fi prudent, dac voiai s supravieuie ti. Cre tinismul 3ncerca de secole s 3 i fac loc acolo, dar, de i 3nregistrase ni te progrese, era posibil s nu mai fac altele. ,na dintre probleme era promiscuitatea seGual, un obicei local care o 3ngro$ise cnd sosise acolo, cu aproape dou generaii 3n urm, dar care, acum, i se prea foarte! normal. Di, adesea, mortal de normal. ) treime dintre pacienii din spital aveau ceea ce era cunoscut pe plan local ca fiind boala slbirii i, 3n alte pri, ca ('/%. 8odalitile de prevenire a acelei boli erau spate 3n stnc i sora @ean Faptiste le fcuse cunoscute la cursuri. Tristul adevr era c, la fel ca 3n ca$ul vec9ilor epidemii, tot ce puteau face medicii era s se proteEe$e. /in fericire, 3n privina acelui pacient, nu se punea problema unei asemenea boli. Fiatul nu avea dect opt ani, fiind prea mic pentru o via seGual activ. ,n biat frumu el, bine de$voltat i de tept4 fusese un elev eGcelent la coala catolic din apropiere i, pe deasupra, un complice. .robabil c au$ise c9emarea 3ntr5o $i i se fcuse preot T acest lucru era mai u or pentru africani dect pentru europeni de cnd Fiserica, din respect fa de obiceiurile africane, le permitea preoilor de acolo s se cstoreasc, un secret care nu era prea cunoscut 3n restul lumii. ns, biatul era bolnav. (osise cu numai cteva ore 3n urm, la mie$ul nopii, fiind adus de tatl su, un om cumsecade care fcea parte din administraia local i avea ma in proprie. /octorul de serviciu pusese diagnosticul de malarie cerebral, 3ns ceea ce scria 3n fi nu era confirmat de testul obi nuit de laborator. .robabil c proba de snge se rtcise. /ureri de cap puternice, vrsturi, tremurturi ale membrelor, de$orientare, febr foarte mare. 8alarie cerebral. +a spera ca a(ea epidemie s nu i$bucneasc iar i. +ra tratabil, dar problema era de a5i face pe oameni s accepte s fie tratai. n rest, 3n salon era lini te la ora aceea att de tr$ie T ba nu, att de matinal, de fapt T un moment plcut 3n acea parte a lumii. %erul era att
1

(ora (tnc ;engl., n.tr.<.

"1

de rcoros, nemi cat i lini tit T ca i pacienii. Cea mai grav problem a biatului 3n clipa aceea era febra, astfel c ea ddu cear aful la o parte i 3l terse cu buretele. %cest lucru pru s5i lini teasc trupul tnr i ea profit pentru a cuta alte simptome. /octorii erau doctori, iar ea nu era dect o infirmier, dar, c9iar i a a, era acolo de foarte mult vreme i tia dup ce s se uite. /e fapt, nu erau prea multe lucruri, 3n afar de un bandaE vec9i pe mna lui stng. Cum de nu observase asta doctorulS (ora @ean Faptiste se duse 3napoi 3n camera infirmierelor, unde cele dou aEutoare ale ei moiau. Ceea ce avea s fac era eGact treaba lor, dar nu avea niciun sens s le tre$easc. (e 3ntoarse la pacient cu pansamente curate i de$infectant. %colo trebuia s fi atent la infecii. ncet i cu griE, 3i desfcu bandaEul, 3n timp ce oc9ii i se 3nc9ideau din cau$a oboselii. :$u c era o mu ctur, ca de cine! sau de maimu. %sta o fcu s devin mai atent. .utea fi periculos. %r fi trebuit s se duc s ia o perec9e de mnu i, dar camera infirmierelor se afla la vreo patru$eci de metri distant, picioarele 3i erau obosite, pacientul se odi9nea i mna 3i era nemi cat. /estup sticla de de$infectant, dup care rsuci mna 3ncet pentru a vedea rana mai bine. Cnd agit sticla cu mna cealalt, puin de$infectant scp pe lng degetul ei mane i stropi faa pacientului. %cesta 3nl capul 3n somn i strnut, obi nuiii stropi $burnd 3n aer. (ora @ean Faptiste se sperie, dar nu se opri din treab4 3mbib un tampon de vat cu de$infectant i terse rana cu griE. %poi, 3nc9ise sticla i o ls Eos, punnd noul bandaE i de5 abia dup aceea 3 i terse faa cu dosul minii, fr s 3 i dea seama c, atunci cnd pacientul ei strnutase, mna lui rnit tresrise 3ntr5a ei, murdrind5o de snge, care rmsese pe mna ei cnd se frecase la oc9i. % adar, mnu ile nu ar fi sc9imbat lucrurile deloc, fapt care nu ar fi lini tit5o prea mult, c9iar dac i l5ar fi amintit, trei $ile mai tr$iu. %r fi trebuit s5mi vd de treab, 3 i spuse @ac7. /oi medici de ambulan 3l conduseser pe treptele din partea de est, 3mpreun cu mulimea de infanteri ti marini i ageni, toi deplasndu5se cu armele 3nc scoase, ceea ce oferea o priveli te de un carag9ioslc sumbru, dar pentru c nimeni nu tia ce s fac. /up aceea, 3ntlniser un ir compact de pompieri cu furtunuri a cror ap stropi feele tuturor, fcndu5i s 3ng9ee pn 3n mduva oaselor. %colo, flcrile fuseser domolite de uvoiul de ap i, de i furtunurile continuau s stropeasc, cei din ec9ipele de salvare puteau s se strecoare 3n ceea ce mai rmsese din Camer. &u trebuia s fi eGpert ca s pricepi ce gsir. &iciun cap ridicat, niciun gest, niciun strigt. ""

Frbaii T i femeile, de i nu se putea vedea de la distana aceea T 3naintau cu griE, mai ateni la propria siguran dect la orice altceva, pentru c, pur i simplu, nu avea niciun sens s5i ri ti viaa pentru ni te mori. /umne$eule mare?, 3 i spuse el. %colo erau oameni pe care 3i cuno tea. &u numai americani. @ac7 v$u locul 3n care o 3ntreag seciune a galeriei se prbu ise 3n casa scrii. -aleria diplomailor, dac 3 i amintea el bine. /iver i demnitari 3mpreun cu familiile, dintre care pe muli 3i cunoscuse, i care veniser la 0ill ca s5l vad depunnd Eurmntul! %sta 3nsemna c era vinovat de moartea lorS .lecase din cldirea C.&.&.5ului pentru c simise nevoia s fac ceva4 a a 3 i spusese 3n sinea lui. *yan nu mai era att de sigur acum. .oate voise doar o sc9imbare de peisaES (au era, pur i simplu, atras de locul acela la fel ca toi cei din Eurul Capitoliului, care stteau la fel de tcui ca i el, privind doar, fr s fac nimic. %moreala nu dispruse. :enise acolo a teptndu5se s gseasc ceva de v$ut, s simt ceva i, apoi, s acione$e i descoperise alt lucru care 3i fcea sufletul s se strng. R + frig aici, domnule pre edinte. Cel puin, ie ii de sub Eetul sta de ap, 3l 3ndemn .rice. R Fine, spuse *yan 3ncuviinnd i cobornd treptele din nou. /escoperi c 9aina nu5i inea prea mult de cald. Tremura iar i sper c numai din cau$a frigului. :$u c reporterii se mi caser 3ncet, dar, acum, camerele erau 3n funciune. +rau din cele mici, portabile T toate de fabricaie Eapone$, remarc el 3ncruntat T cu luminie mici, puternice. *eu iser s treac de cordoanele de polii ti i de efii pompierilor. n faa fiecruia dintre ei se afla cte un reporter T cei trei pe care putea s5i vad erau brbai T care ineau un microfon i 3ncercau s dea impresia c tiu mai mult dect oricine altcineva. Cteva lumini erau aintite asupra lui, observ @ac7. )ameni din toat ara i din lume 3l urmreau, a teptnd din partea lui s tie s reacione$e. Cum de se ilu$ionau acei oameni c oficialitile guvernamentale erau mai inteligente dect medicul lor de familie, avocatul sau contabilulS (e 3ntoarse cu gndul la prima lui sptmn ca sublocotenent 3n 8arin, cnd instituia pe care o servea presupusese c tia cum s comande i s conduc un pluton T i cnd un sergent cu $ece ani mai 3n vrst dect el venise cu o problem de familie, a teptndu5se ca superiorul lui, care nu avea nici nevast, nici copii, s tie ce s5i spun unui om care avea neca$uri cu amndoi. %st$i, 3 i aminti @ac7, o astfel de situaie era numit 2ro6o(are a (o)du(erii, ceea ce 3nsemna c 9abar nu "1

aveai ce s faci mai departe. /ar acolo erau camere video i el trebuia s fac ceva. &umai c 9abar nu avea ce. :enise acolo spernd s gseasc un catali$ator pentru aciune i gsise, 3n sc9imb, o sen$aie de neputin i mai intens. Di, poate, o 3ntrebare. R %rnie van /ammS Categoric, avea nevoie de %rnie. R + la Cas, domnule, spuse .rice, referindu5se la Casa %lb. R Fun, 9ai s mergem acolo? ordon el atunci. R /omnule, $ise .rice dup o clip de e$itare, probabil c nu e un loc sigur. /ac a fost! R &u pot s fug, fir5ar s fie? &u pot s5mi iau $borul cu 6neecap. &u pot s5o terg la Camp /avid. &u pot s m vr 3ntr5o afurisit de gaur. &u pricepiS +ra mai degrab frustrat dect furios. Fraul drept 3i era 3ndreptat spre ceea ce mai rmsese din cldirea Capitoliului. R )amenii ia au murit i eu su)% guvernul acum, /omnul s m aEute? Di guvernul nu fuge? R Cel de colo pare a fi pre edintele *yan, spuse un pre$entator 3n studioul su cald i uscat. .robabil 3ncearc s vad cum progresea$ operaiunile de salvare. *yan este obi nuit cu situaiile de cri$, a a cum tim cu toii foarte bine. R l cunosc pe *yan de ase ani, opin un analist mai 3n vrst al reelei de televi$iune, avnd griE s nu priveasc spre camer, a a 3nct s dea impresia c 3l informa pe pre$entatorul mai bine pltit, care 3ncerca s comente$e evenimentul. %mndoi se aflaser 3n studio pentru a comenta discursul pre edintelui /urling i citiser materialul despre *yan, pe care analistul nu 3l cuno tea cu adevrat, de i se 3ntlniser la diverse dineuri de5a lungul ultimilor ani. R + un gentleman remarcabil de modest, dar, fr 3ndoial, unul dintre cei mai inteligeni oameni din sluEba guvernului. ) asemenea remarc nu putea fi lsat fr replic. Tom, pre$entatorul, se aplec puin, uitndu5se pe Eumtate la colegul su, pe Eumtate la camere.

"2

R Fine, @o9n, dar nu e politician? &u are niciun fel de pregtire sau eGperien politic. + un specialist 3n securitate naional 3ntr5o vreme cnd securitatea naional nu mai e problema care a fost odat, $ise el. @o9n, analistul, i$buti s se abin de la a5i da replica pe care o merita att de mult. %ltcineva, 3ns, nu se putu abineQ R /a, mormi C9ave$. Di avionul care a spulberat cldirea era de fapt, un /elta care s5a rtcit. 'isuse? 3nc9eie el. R (luEim o ar mare, /ing, biete? ,nde 3n alt parte sunt pltii oamenii cu cinci milioane pe an ca s fie pro tiS spuse @o9n Clar7 9otrndu5se s5 i termine berea. &u avea niciun sens s se duc 3napoi la Pas9ington pn cnd nu suna 8ary .at. n definitiv, el era o albin lucrtoare i doar mai5marii de la C.'.%. se agitau acum. Di avea s fie o agitaie serioas. &u aveau s re$olve prea mult, dar, 3n asemenea momente, nu re$olvi nimic, 3n afar de a prea istovit i important! i, albinelor lucrtoare, ineficient. &eavnd prea multe lucruri de artat publicului, reeaua pre$enta din nou 3nregistrarea cu discursul pre edintelui /urling. Camerele C5(.%& din sal fuseser manevrate prin intermediul telecomen$ii, iar te9nicienii din camera de control opreau imaginea din cnd 3n cnd pentru a arta primul rnd de oficialiti ale guvernului i din nou, a fost citit lista celor moriQ toi membrii Cabinetului, 3n afar de doi, efii de (tat58aEor, directorii ageniilor, pre edintele consiliului director al *e$ervelor >ederale, directorul Fill (9aU de la >.F.'., directorul Firoului pentru 8anagement i Fuget, administratorul &.%.(.%., toi cei nou Eudectori de la Curtea (uprem. .re$entatorul citea numele i funciile, iar banda 3naint cadru cu cadru pn 3n clipa cnd agenii (erviciului (ecret se v$ur dnd bu$na 3n sal, speriindu5l pe pre edintele /urling i producnd o scurt agitaie. )amenii 3ntoarser capetele, cutnd pericolul i, probabil, cei mai ageri la minte dintre ei se gndiser c era vreun individ 3narmat pe undeva, 3ns imediat urmar trei cadre filmate cu o camer cu ra$ mare care artau spulberarea ca prin cea a peretelui din spate, apoi se fcu 3ntuneric. .re$entatorul i comentatorul aprur din nou pe ecran, privind 3n Eos spre monitoare, dup care se uitar unul la altul i, probabil, abia acum 3ncepur s 3 i dea seama de proporiile evenimentului, a a cum i se 3ntmpla i noului pre edinte.

"=

R .rincipala sarcin a pre edintelui *yan va fi aceea de a reface guvernul, dac va putea, spuse @o9n analistul dup un moment 3ndelungat de pau$. /umne$eule, atia oameni buni, brbai i femei! mori! /e asemenea, 3i trecu prin minte c, 3n urm cu civa ani, 3nainte s devin comentatorul principal al reelei, s5ar fi aflat 3n sala aceea, 3mpreun cu atia prieteni4 i el trecu de starea de oc i minile 3ncepur s5i tremure sub mas. /e i era un profesionist cu mult eGperien care nu 3 i lsa vocea s tremure, nu putu totu i s5 i controle$e eGpresia c9ipului, pe care se citea o durere 3ngro$itoare i subit, iar pe ecran faa 3i deveni pmntie sub mac9iaE. R .edeaps dumne$eiasc, murmur 8a9moud 0aEi /aryaei la peste nou mii de 7ilometri distan, lund telecomanda i dnd sonorul 3ncet pentru a elimina trncneala de prisos. .edeaps dumne$eiasc? +ra logic, nuS %merica. Colosul care deEucase planurile attor oameni, un trm pctos cu oameni pcto i, aflat la apogeul puterii sale, c tigtor al 3nc unei 3ntreceri, iar acum, foarte ru lovit. Cum altfel se putea 3ntmpla a a ceva dect din voia /omnuluiS Di ce altceva ar fi putut s 3nsemne dect propria Eudecat a /omnului i binecuvntarea /omnuluiS Finecuvntare pentru ceS se 3ntreb el. +i bine, poate c asta avea s 3neleag dup ce se gndea mai profund. l 3ntlnise pe *yan doar o dat i i se pruse dispreuitor i arogant T tipic american T, 3ns nu i acum. Camerele artau un brbat care 3 i inea 9aina cu minile 3ncle tate, 3ntorcnd capul 3n dreapta i 3n stnga, cu gura u or desc9is. &u, acum nu era arogant. +ra uluit, nici mcar suficient de con tient pentru a fi 3nfrico at. +ra o eGpresie pe care o mai v$use pe c9ipurile multora. Ce interesant? %celea i cuvinte i acelea i imagini inundau lumea c9iar 3n clipa aceea, transmise prin satelii unui numr de peste un miliard de oc9i care urmriser buletinul de tiri sau care fuseser anunai de eveniment i sc9imbaser canalul 3n timpul emisiunilor de diminea, 3n unele ri, de prn$ sau de sear, 3n altele. %vusese loc un eveniment istoric i era absolut obligatoriu s te uii. %cest lucru era valabil pentru cei influeni, pentru care informaia era materia prim a puterii. ,n alt individ, 3ntr5un alt loc, se uit la ceasul electronic care se afla lng televi$or pe biroul su i fcu un calcul simplu. ) $i oribil se 3nc9eia 3n %merica, 3n timp ce $iua abia 3ncepuse "C

acolo unde se gsea el. .rin fereastra din spatele biroului se vedea o suprafa mare pavat, o pia, de fapt, traversat 3n toate prile de oameni care circulau 3ndeosebi cu bicicletele, de i numrul de ma ini pe care le vedea el acum era destul de mare, crescnd cu $ece la sut 3n ultimii civa ani. Di totu i, bicicletele erau 3nc principalul miEloc de transport, ceea ce nu era drept, nuS +l plnuise s sc9imbe asta, repede i decisiv 3n termeni istorici T i doar fusese un student serios la istorie T 3ns, planul su, pe care 3l alctuise cu atta griE, fusese distrus din fa de ctre americani. &u credea 3n /umne$eu, nu cre$use niciodat i nici nu avea s cread vreodat, 3ns credea 3n (oart i (oarta era ceea ce v$use pe ecranul televi$orului fabricat 3n @aponia. (oarta era instabil ca o femeie, 3 i spuse el 3ntin$nd mna dup cana fr toart cu ceai verde. Cu numai cteva $ile 3n urm, 3i binecuvntase pe americani cu noroc i, acum, asta! /eci, care era intenia /oamnei (oartS .ropriile intenii, necesiti i dorine contau mai mult, 9otr3 omul. :ru s pun mna pe telefon, dar 3nti se gndi. %vea s sune destul de curnd i alii aveau s5i cear prerea, iar el trebuia s rspund ceva, a a c era timpul s se gndeasc. (orbi din ceai. Jic9idul fierbinte i5a fript interiorul gurii i acest lucru i5a priit. Trebuia s fie alert i durerea 3i adnci concentrarea, punct din care luau na tere 3ntotdeauna gndurile importante. + uat sau nu, planul su nu fusese unul ru. .rost eGecutat de ctre agenii lui ignorani, 3n mare parte din cau$a /oamnei (oart i a genero$itii ei momentane fa de %merica, dar fusese un plan bun, 3 i spuse el din nou. %vea s mai aib o ans s dovedeasc acest lucru. /atorit /oamnei (oart! %cel gnd 3i aduse pe bu$e un $mbet slab i o privire distant, cnd mintea sa cercet viitorul i 3i plcu ceea ce v$u. (pera c telefonul nu avea s sune ctva timp, pentru c trebuia s priveasc i mai departe, i acest lucru se fcea cel mai bine fr 3ntreruperi. /up ce se mai gndi puin, reali$ c adevratul obiectiv al planului sau fusese atins, nuS :oise ca %merica s fie sc9ilodit i a a i era! &u 3n maniera pe care o alesese el, dar era sc9ilodit. Di mai bineS se 3ntreb el. /a. Di, astfel, Eocul putea continua, nuS +ra, 3ntr5adevr, /oamna (oart, care se Euca mereu cu fluGul i refluGul istoriei. /e fapt, nu era nici prietena, nici du manca nimnui. (au eraS )mul pufni. .oate c doar avea simul umorului. "H

.entru altcineva, emoia era furie. Cu cteva $ile 3n urm, venise umilina, amara umilin de a fi aflat de la un strin T nimic mai mult dect un fost guvernator de provincie? T ce trebuia s fac naiunea ei suveran. >usese foarte atent, bine3neles. Totul fusese fcut cu mult pricepere. -uvernul 3nsu i nu fusese implicat 3n altceva dect 3n ni te eGerciii navale eGtinse 3n largul mrii, pe unde, bine3neles, oricine era liber s treac. &iciun bilet de ameninare nu fusese trimis, nu se fcuse niciun demers oficial, nu se luase nicio po$iie i, 3n ceea ce 3i privea, americanii nu fcuser altceva dect s T cum era eGpresia aceea arogant a lor, a $gli cu ca2S T i convocaser o reuniune a Consiliului de (ecuritate, la care nu prea era nimic de spus, din moment ce nu se petrecuse nimic oficial i ara ei nu fcuse niciun anun. &u fcuser dect ni te e7er(i/ii, nuS E7er(i/ii 2a-)i(e. /esigur, acele eGerciii aEutaser la reducerea posibilitilor %mericii 3n comparaie cu @aponia, dar ea nu avusese de unde s tie 3nainte, nuS (igur c nu. C9iar 3n clipa aceea avea documentul pe birouQ era momentul ca flota s fie readus la capacitatea sa maGim. /ar, nu, cltin ea din cap, nu avea s fie suficient. &ici ea, nici ara ei nu puteau aciona singure acum. %vea s fie nevoie de timp, de prieteni i de planuri, 3ns ara avea anumite nevoi i sarcina ei era de a se ocupa de acestea. &u de a primi ordine de la alii, nuS &u. Di ea bea ceai, dintr5o cea c din porelan fin, cu $a9r i puin lapte, 3n stil engle$esc, ca urmare a originii i educaiei ei, care, 3mpreun cu rbdarea, o aduseser 3n acel birou. /intre toi oamenii din lume care urmriser acelea i imagini transmise de acela i satelit, probabil c ea 3nelegea cel mai bine ce oca$ie se ivise, ct de vast i de atrgtoare trebuia s fie, cu att mai dulce cu ct se ivise att de curnd dup numirea ei 3n acel birou. /e ctre un om care, acum, era mort. +ra prea bun ca s fie ratat, nuS /a. R + 3nspimnttor, domnule C, spuse /omingo C9ave$ frecndu5se la oc9i T era trea$ de mai multe ore dect putea s suporte creierul su afectat de diferena de fus orar T i 3ncerc s 3 i pun ordine 3n gnduri.

n original, ra%%le %heir (a8e ;engl., n.tr.<. "A

(ttea 3ntins pe canapeaua din living, cu picioarele desclate spriEinite pe msua de cafea. >emeile din cas se duseser la culcare, una gndindu5 se la munca de a doua $i i cealalt avnd 3n fa un eGamen de admitere la colegiu. %ceasta din urm nu se gndise c era posibil ca, a doua $i, s nu se mai in niciun fel de cursuri. R (pune5mi de ce, /ing, $ise @o9n Clar7. Trecuse timpul pentru a5 i face griEi 3n privina talentului discutabil al unor personaliti T: i, la urma urmei, tnrul su partener urmrea s5 i ia diploma 3n *elaii 'nternaionale. C9ave$ vorbi fr s desc9id oc9iiQ R &u cred c s5a mai 3ntmplat a a ceva pe timp de pace. Jumea nu se deosebe te prea mult de sptmna trecut, @o9n. (ptmna trecut situaia a fost cu adevrat complicat. %m c tigat nesemnificativul r$boi 3n care eram implicai, dar lumea nu s5a sc9imbat cu mult i noi nu suntem mai puternici dect 3n acel moment, nuS R &atura are oroare de vidS 3ntreb @o9n 3ncet. R Cam a a ceva, $ise C9ave$ cscnd. %l naibii s fiu dac nu a a stau lucrurile aici i acum? R &u re$olv prea multe, nuS 3ntreb @ac7 cu o voce tcut i sumbr 3n acela i timp. %cum 3l i$bea din plin. nc se mai vedea o strlucire, de i, 3n cea mai mare parte, ceea ce se 3nla spre cer era mai degrab abur dect fum. Ceea ce intra 3n cldire constituia priveli tea cea mai deprimant. (aci pentru cadavre. /in material cauciucat, cu mnere la capete i un fel de fermoar pe miEloc. +rau o mulime i o parte ie eau acum, purtate de perec9i de pompieri, care coborau treptele ocolind fragmentele de $idrie. %bia 3ncepuse i nu avea s se termine prea curnd. n cele cteva minute pe care le petrecuse sus, el nu v$use niciun cadavru. ntr5un fel, vederea primilor saci 3nruti lucrurile. R &u, domnule, spuse agentul .rice, al crei c9ip arta la fel ca al lui. &u e bine pentru dumneavoastr. R Dtiu, $ise *yan 3ncuviinnd i uitndu5se 3n alt parte. &u tiu ce s fac, 3 i spuse el. ,nde e manualul, cursul de instruire pentru aceast operaiuneS .e cine s 3ntrebS ,nde s m ducS &u vreau sluEba asta? strig mintea sa. *yan se mustr pentru egoismul acelui gnd, dar venise 3n acel loc 3ngro$itor pentru a demonstra capacitatea de conducere, findu5se prin faa camerelor T: de parc ar fi "M

tiut ce fcea, ceea ce era o minciun. .oate nu una cu rea intenie. /ar una stupid. /u5te la comandantul pompierilor i 3ntreab5l cum merge treaba, de parc asta ar fi fost greu de v$ut? R % tept sugestii, spuse el, 3n cele din urm. %gentul special %ndrea .rice respir adnc i transform 3n realitate fante$ia oricrui agent special al (erviciului (ecret al (tatelor ,nite, de la .in7erton pn 3n pre$entQ R /omnule pre edinte, trebuie neaprat s v adunai! T nu putei 3mpinge att de departe lucrurile. .e unele le putei face, pe altele nu. %vei oameni care lucrea$ pentru dumneavoastr. .entru 3nceput, cutai s aflai care sunt aceia i lsai5i s5 i fac treaba. %poi, poate c vei putea 3ncepe s v5o facei pe a dumneavoastr. R napoi la CasS R %colo sunt telefoanele, domnule pre edinte. R Cine e eful -rupului (pecial de .a$S R +ra %ndy Pal7er. .rice nu trebuia s5i mai i spun unde era acesta acum. *yan se uit la ea i lu prima sa deci$ie pre$idenialQ R Tocmai ai fost promovat. .rice 3ncuviinQ R ,rmai5m, domnule? i fcea plcere s vad c acel pre edinte, la fel ca toi ceilali, putea 3nva s eGecute ordine. ,neori, cel puin. /up ce fcur civa pa i, *yan alunec pe g9ea i c$u, fiind aEutat de doi ageni s se ridice. %cest lucru 3l fcu s par i mai vulnerabil. ,n fotoreporter surprinse momentul, oferind revistei Ne9s9eek coperta pentru numrul urmtor. R /up cum ve$i, pre edintele *yan pleac 3n momentul sta cu ceva ce pare a fi un ve9icul al armatei, 3n locul ma inii (erviciului (ecret. Ce cre$i c intenionea$ s facS 3ntreb pre$entatorul. R Cu toat obiectivitatea, cred c nici el nu tie 3n clipa asta, $ise @o9n comentatorul. .rerea aceea fcu 3nconEurul globului un sfert de secund mai tr$iu, 3n acordul tuturor, att al prietenilor ct i al du manilor. ,nele lucruri trebuie fcute repede. &u tia dac erau cele potrivite T ei bine, tia, i nu erau T dar, la un anumit nivel, regulile deveneau puin neclare, nuS >iind descendentul unei familii politice care aciona 3n sluEba 1B

publicului de dou generaii, el cunoscuse viaa public 3nc de cnd terminase >acultatea de /rept, ceea ce era un alt mod de a spune c nu avusese o sluEb adevrat 3n viaa lui. .oate c avea puin eGperien 3n domeniul economiei, cu eGcepia faptului c era beneficiarul ei T directorii financiari ai familiei lui conduceau diverse fonduri i afaceri cu atta pricepere, 3nct nu se 3ntlnea cu ei dect la plata impo$itelor. .oate c nu practicase /reptul niciodat, de i se pricepuse s se sustrag de la mii de impo$ite. .oate c nu 3 i servise ara 3n uniform, de i se considera un eGpert 3n sigurana naional. .oate c multe lucruri militau 3mpotriva faptului de a face ceva. /ar cuno tea guvernul deoarece aceea 3i fusese profesia 3n toat viaa activ T pentru a nu spune de lucru T i, 3ntr5un asemenea moment, ara avea nevoie de cineva care cuno tea guvernul cu adevrat. Nara avea nevoie s fie vindecat, se gndi +d 6ealty, i el se pricepea la acest lucru. %stfel c lu telefonul i form un numr. R Cliff, +d la telefon!

11

1 ()CEP#T#$
Centrul de comand de urgent al >.F.'. de la etaEul cinci al cldirii 0oover este o 3ncpere de o form ciudat, aproGimativ triung9iular i surprin$tor de mic, 3n care aveau loc doar vreo cincispre$ece persoane una lng alta. &umrul 1C, care urma s soseasc, fr cravat i 3mbrcat 3n 9aine de strad, era directorul adEunct asistent /aniel +. 8urray. )fierul de serviciu era vec9iul su prieten, inspectorul .at )W/ay. ,n brbat solid i sever care cre tea vite din pasiune la ferma sa din nordul :irginiei T acel coUboy se nscuse i studiase 3n &eU 0amps9ire, 3ns ci$mele lui erau confecionate la comand T )W/ay era cu receptorul la urec9e i 3ncperea era surprin$tor de tcut pentru un centru de cri$ 3n timpul uneia adevrate. ) 3ncuviinare scurt i o mn ridicat anunar intrarea lui 8urray. %cesta a tept ca )W/ay s termine convorbirea. R Ce se petrece, .atS R %m vorbit cu %ndreUs. %u 3nregistrri ale radarului i alte c9estii din astea. %m trimis ageni de la Pas9ington >ield )ffice acolo ca s discute cu oamenii din turn. Di Comitetul pentru (igurana Transportului &aional o s trimit oameni acolo, ca s asiste. Ja prima vedere, se pare c un H2H al Jiniilor %eriene &ipone s5a prbu it deasupra cldirii 3ntr5o misiune sinuciga . )amenii lui %ndreUs spun c pilotul a anunat c era o situaie de urgen a unui $bor 6.J.8. neprogramat, a trecut pe deasupra pistelor, s5a 3nclinat puin spre stnga i! ei bine! spuse )W/ay ridicnd din umeri. P.>.). are oameni la 0ill pentru a 3ncepe investigaiile. Fnuiesc c o s fie considerat un atac terorist, ceea ce 3nseamn c e 3n Eurisdicia noastr. R ,nde e /.%.'.5ulS 3ntreb 8urray, referindu5se la directorul asistent 3nsrcinat cu departamentul de la Pas9ington al Firoului, care era staionat la Fu$$ardWs .oint, pe rul .otomac. 1"

R n (t. Jucia cu %ngie, 3n vacan. Ce g9inion pe Tony? spuse inspectorul 3ncruntat. Tony Caruso plecase cu numai trei $ile 3n urm. R + o $i 3ngro$itoare pentru mult lume. &umrul victimelor o s fie imens, /an, ceea ce e mult mai 3ngro$itor dect ceea ce s5a petrecut 3n )7la9oma. %m dat alarm general pentru eGperii legi ti. Cu un de$astru ca sta, va trebui s identificm multe cadavre dup %/&. %9, tipii de la televi$iune 3ntreab cum de %viaia a lsat s se 3ntmple a a ceva. ) cltinare din cap 3nsoi conclu$ia aceea. )W/ay avea nevoie de cineva pe care s5 i verse nduful i comentatorii T: constituiau inta cea mai bun pentru moment. Cu timpul, aveau s fie alii4 amndoi sperau c >.F.'.5ul nu avea s se numere printre aceste inte. R 8ai tim i altcevaS .at cltin din capQ R &u. ) s dure$e ceva, /an. R *yanS R % fost la 0ill, acum ar trebui s fie 3n drum spre Casa %lb. J5au dat la televi$or. .rea cam rv it. Di fraii no tri de la ,.(.(.(. au o noapte 3ngro$itoare. Tipul cu care am vorbit acum $ece minute aproape c i5a pierdut controlul. (5ar putea s se i te un conflict 3n legtur cu cine va conduce investigaiile. R -ro$av? pufni 8urray. ) s5l lsm pe ..-. s re$olve treaba asta! ns nu eGista niciun procuror general i niciun ministru al tre$oreriei pe care s 3i sune. &u era nevoie ca inspectorul )W/ay s se gndeasc prea mult. ) lege federal 3mputernicea (erviciul (ecret al (tatelor ,nite ca principala agenie care investiga orice atac asupra pre edintelui. /ar o alt lege federal oferea >.F.'.5ului Eurisdicie asupra terorismului. /e asemenea, o lege local privitoare la crime aducea 3n scen i .oliia 8etropolitan din Pas9ington. 8ai intra 3n Eoc i Comitetul &aional pentru (igurana Transporturilor T pn cnd nu se dovedea contrariul, ar fi putut s fie doar un teribil accident aviatic, i acesta era numai 3nceputul. >iecare agenie avea autoritate i pricepere. (erviciul (ecret, mai mic dect >.F.'.5ul i cu mai puine resurse, avea ni te anc9etatori eGceleni i unii dintre cei mai buni eGperi te9nici. C.&.(.T.5ul tia mai mult dect oricine altcineva din lume despre prbu irile avioanelor. ns, >.F.'.5ul trebuia s fie principala agenie pentru acea investigaie, nuS 3 i spuse 8urray. &umai c directorul (9aU murise i, dac nu mai era el cu mna lui de fier! 11

/umne$eule mare? 3 i spuse 8urray. +l i Fill fuseser colegi la %cademie. Jucraser 3n aceea i ec9ip ca ageni de strad 3nceptori 3n .9iladelp9ia riveran, urmrind sprgtori de bnci! .at 3i citi totul pe c9ip i 3ncuviin. R /a, /an, durea$ ceva timp pn te obi nuie ti, nuS &e5au decimat, omule, spuse el dndu5i o foaie de 9rtie scris de mn, cu lista decedailor cunoscui. ) bomb nuclear nu ne5ar fi fcut atta ru, 3 i ddu seama 8urray aruncnd o privire peste numele acelea. ) cri$ 3n evoluie ar fi dat posibilitatea unui avertisment strategic i, 3ncet, 3n lini te, persoanele importante ar fi prsit Pas9ington5ul, retrgndu5se 3n diverse locuri sigure, astfel c muli dintre ei ar fi supravieuit T cel puin, a a era planul T i, dup lovitur, ar fi eGistat un fel de guvern funcional care s adune rm iele. &u i acum 3ns! *yan fusese la Casa %lb de nenumrate ori, 3n vi$it, s predea rapoarte, pentru 3ntruniri importante i, mai recent, pentru a lucra 3n biroul su pe post de consilier pentru (ecuritatea &aional. %cum era prima oar cnd trebuise s arate legitimaia i s treac prin detectoarele de metale T mai eGact, trecu de unul din obi nuin, numai c, de data aceasta, cnd alarma 3ncepu s iuie, el 3 i v$u de drum mai departe, fr ca mcar s 3ncerce s scoat c9eile. Comportamentul agenilor (erviciului (ecret era uimitor. Ja fel ca toat lumea, erau lini tii de 3mpreEurimile familiare i, de i 3ntreaga ar tocmai primise 3nc o lecie privitoare la ct de ilu$orie era securitatea, ilu$ia era suficient de real pentru ca profesioni tii s se simt 3n largul lor 3n minciun. %rmele erau 3n tocuri, 9ainele 3nc9eiate i respirar cu toii u urai cnd grupul trecu prin intrarea dinspre rsrit. ) voce luntric 3i spuse lui @ac7 c aceea era casa lui acum, dar el nu dorea s cread acest lucru. .re edinilor le plcea s 3i spun Casa .oporului, s foloseasc vocea politic a falsei modestii pentru a descrie un loc pentru care unii dintre ei ar fi trecut bucuro i peste cadavrele propriilor copii, ca apoi s spun c, de fapt, nu era cine tie ce. /ac minciunile ar fi ptat pereii, se gndi @ac7, cldirea aceea ar fi avut o cu totul alt denumire. /ar acolo se petrecuser i evenimente mree, i aceasta intimida mai mult dect mesc9inria politicii. %colo, @ames 8onroe promulgase /octrina 8onroe i dduse rii un loc important 3n strategia mondial. %colo, Jincoln 3 i inuse ara unit prin simpla for a propriei 12

voine. %colo, Teddy *oosevelt fcuse din %merica un adevrat Euctor mondial i 3 i trimisese 8area >lot %lb prin lume pentru a5i face cunoscui pe americani. %colo, vrul 3ndeprtat al lui Teddy 3 i salvase ara de 9aosul intern i de disperare, cu puin mai mult dect o voce na$al i un portigaret rsucit 3n sus. %colo, +isen9oUer 3 i eGercitase puterea cu atta pricepere, 3nct aproape nimeni nu observase c fcea ceva. 6ennedy 3l 3nfruntase pe 0ru ciov i nimnui nu5i psase c, fcnd acest lucru, acoperise o mulime de boacne. %colo, *eagan pusese la cale distrugerea celui mai periculos du man al %mericii, numai pentru a fi acu$at c dormea aproape tot timpul, 3n cele din urm, ce conta mai mult T reali$rile sau micile lucruri murdare comise de oameni imperfeci, care p iser numai pentru scurt timp dincolo de slbiciunile lorS ns, acei pa i mici i ovitori fceau istoria care dinuia, 3n timp ce restul era uitat, cu eGcepia istoricilor revi$ioni ti care, pur i simplu, nu pricepeau faptul c oamenii nu trebuiau s fie perfeci. Totu i, nu aceea era casa lui. 'ntrarea era un fel de tunel care trecea pe sub %ripa +stic, unde .rima /oamn, %nne /urling, pn 3n urm cu nou$eci de minute, 3 i avea birourile. .rin lege, .rima /oamn era o persoan particular T o noiune ciudat 3n privina cuiva care avea angaEai pltii T 3ns, 3n realitate, funciile sale erau adesea eGtrem de importante, c9iar dac neoficiale. %colo, pereii erau asemenea celor dintr5un mu$eu, nu dintr5o cas, v$u el cnd trecur pe lng micul cinematograf al Casei %lbe, unde pre edintele putea s vi$ione$e filme 3mpreun cu aproGimativ o sut de prieteni apropiai. +rau i cteva sculpturi, dintre care multe reali$ate de >rederic *emington, iar atmosfera dominant general trebuia s fie pur american. Tablourile erau ale fo tilor pre edini i privirea lui *yan a fost atras de ele T oc9ii lor lipsii de via preau s5l priveasc suspicios i cu 3ndoial. Toi acei oameni care dispruser, buni i ri, indiferent dac fuseser Eudecai corect sau gre it de ctre istorici, se uitau la el. (unt istoric, 3 i spuse *yan. %m scris cteva cri. %m Eudecat aciunile altora de la o distan confortabil oferit de timp i spaiu. /e ce n5a v$ut astaS /e ce n5a fcut astaS %cum era prea tr$iu, tia prea bine. A(u& era acolo i, din interior, lucrurile se vedeau cu totul altfel. /in afar, puteai s ve$i 3nuntru, s arunci 3nti o privire 3n Eur pentru a prinde toate informaiile i s le anali$e$i cnd treceau pe lng tine, s le opre ti atunci cnd era nevoie, ba c9iar s le dai 3napoi, pentru a 3nelege totul mai bine, fr s te grbe ti, tocmai ca s pricepi totul ct se putea de corect. 1=

/in interior, 3ns, nu era deloc a a. %colo, totul venea spre tine ca un ir de trenuri 3n vite$, din toate direciile deodat, deplasndu5se conform propriilor orare, lsndu5i prea puin loc de manevre sau pentru a reflecta. *yan simea deEa acest lucru. 'ar oamenii din tablouri veniser acolo, 3n principal, beneficiind de luGul de a fi avut timp s se gndeasc la ascensiunea lor, de luGul de a fi avut consilieri de 3ncredere i bine intenionai. %celea erau avantaEe pe care el nu le avea. Cu toate astea, pentru istorici, astea n5ar fi repre$entat dect un simplu paragraf sau, poate, c9iar o pagin 3ntreag, 3nainte ca scriitorul s5 i continue anali$a necrutoare. @ac7 tia c tot ce spunea sau fcea avea s fie supus anali$ei retrospective, iar nu numai 3ncepnd din clipa aceea. )amenii aveau s caute acum 3n trecutul lui informaii despre caracterul, convingerile, aciunile lui bune i rele. nc din clipa 3n care avionul lovise cldirea Capitoliului, el era pre edinte i :ie(are gur de aer tras 3n piept de atunci avea s fie eGaminat 3ntr5o lumina nou i necrutoare multe generaii de atunci 3ncolo. &u avea s mai cunoasc intimitatea i, nici c9iar dup moarte, nu avea s fie la adpost de curio$itatea oamenilor care 9abar nu aveau cum era s te afli 3n acel mu$eu5birou5cmin imens, tiind c repre$enta 3nc9isoarea ta pentru eternitate. -ratiile probabil c erau invi$ibile, dar preau cu att mai reale din acest motiv. %tia tnEiser dup acel post, i descoperiser ct de oribil i de frustrant era. @ac7 tia asta din propriile lecturi de istorie i dup ce studiase de aproape trei oameni care ocupaser Firoul )val. Cel puin, se presupunea c ace tia veniser acolo cu oc9ii desc9i i i, probabil, puteau fi 3nvinuii pentru faptul c aveau minile mai 3nguste dect ego5urile. Cu ct era mai ru pentru cineva care nu 3 i dorise niciodat acel locS )are istoria avea s5l Eudece pe *yan cu mai mult blndee pentru astaS %cest gnd merita un pufnit ironic. &u, el intrase 3n acea Cas 3ntr5un moment cnd ara sa avea nevoie i, dac el nu satisfcea acea nevoie, avea s fie etic9etat pentru totdeauna ca nefiind bun de nimic, c9iar dac picase acolo din 3ntmplare, condamnat de un om acum mort s fac treaba dup care cellalt tnEise. .entru agenii (erviciului (ecret, era momentul s se relaGe$e puin. &oroco ii?, 3 i spuse *yan lsnd tristeea s i se strecoare 3n gnd, indiferent dac era corect sau nu. (arcina lor era aceea de a5i proteEa pe el i familia lui. (arcina lui era de a5i proteEa pe ei i pe ai lor, la fel ca i familiile altor milioane de oameni. 1C

R .e aici, domnule pre edinte, spuse .rice lund5o la stnga pe coridorul de la parter. %colo, *yan v$u primii angaEai ai Casei %lbe, care stteau nemi cai pentru a5 i vedea noul ef, pe cel pe care aveau s5l sluEeasc att ct puteau de bine. Ja fel ca toi ceilali, stteau, pur i simplu, i se uitau, fr s tie ce s spun, cntrindu5l, fr s arate ce gndeau, de i, cu siguran, aveau s sc9imbe impresii 3n intimitatea vestiarului sau a slilor de mese cu prima oca$ie. @ac7 3nc mai avea cravata 3nnodat la gt i nu se de$brcase de 9aina de pompier. .icturile de ap care 3ng9easer 3n prul lui, fcndu5l s par 3ncrunit, se topeau acum. ,nul dintre membrii conducerii se fcu repede nev$ut, 3n timp ce grupul 3 i continua drumul spre vest. %pru din nou un minut mai tr$iu, fcndu5 i loc printre ageni i dndu5i lui *yan un prosop. R 8ulumesc, spuse acesta surprins. (ttu nemi cat cteva clipe, apoi 3ncepu s5 i tearg prul. %tunci v$u un fotograf alergnd cu spatele i manevrnd aparatul 3n timp ce fcea po$ dup po$. %genii (erviciului (ecret nu 3l 3mpiedicau 3n niciun fel. %sta 3nsemna c era un membru al personalului, 3 i spuse *yan, fotograful oficial al Casei %lbe, care avea sarcina de a imortali$a totul. &emaipomenit, propriii oameni m spionea$? /ar nu avea timp s se amestece 3n treburile astea, nuS R ,nde mergem, %ndreaS 3ntreb @ac7 cnd treceau pe lng alte portrete de pre edini i prime doamne, care 3l priveau cu toii! R n Firoul )val. Credeam! R n Firoul pentru ,rgene, spuse *yan oprindu5se brusc, continund s se tearg. nc nu sunt pregtit pentru 3ncperea aceea, bineS R /esigur, domnule pre edinte. Ja captul coridorului larg o luar la stnga, intrnd 3ntr5un 9ol micu ai crui perei erau cptu ii cu grilaEe din ipci de lemn cu aspect ieftin, apoi la dreapta i ie ir din nou, pentru c nu eGista un coridor de la Casa %lb pn 3n %ripa :estic. /e aceea nimeni nu 3i luase 9aina, 3 i ddu seama @ac7. R Cafea, ceru el. Cel puin, mncarea avea s fie bun acolo. .opota Casei %lbe era condus de steUar$i ai 8arinei i prima lui cafea 3n noua calitate de pre edinte a fost turnat 3ntr5o cea c splendid, dintr5o cafetier de argint, de ctre un marinar al crui $mbet era i profesional, i sincer i care, la fel ca toi ceilali, era curios 3n legtur cu noul ef. Jui *yan 3i trecu prin 1H

cap c era asemenea unui animal de la grdina $oologic. 'nteresant, c9iar fascinant, dar cum avea s se adapte$e noii cu tiS %ceea i 3ncpere, alt loc. .re edintele sttea la miElocul mesei, astfel 3nct consilierii si s se poat 3n ira de ambele pri. *yan se a e$ pe scaun destul de degaEat. Ja urma urmei, nu era dect un scaun. % a5 numitele ornamente ale puterii nu erau dect ni te simple lucruri i puterea 3ns i era o ilu$ie, deoarece o asemenea putere era 3nsoit 3ntotdeauna de obligaii i mai mari. .e prima puteai s o ve$i i s o eGercii. Cele din urm puteau fi doar resimite. )bligaiile se 3nmuliser o dat cu aerul pe care5l respira, care, brusc, prea mai greu 3n acea 3ncpere fr ferestre. @ac7 lu o 3ng9iitur scurt de cafea, uitndu5se 3nEur. Ceasul de perete arta ora "1Q12. +ra pre edinte de! ctS /e nou$eci de minuteS Cam de ct dura drumul cu ma ina de acas de la el pn la! noua lui cas! 3n funcie de trafic. R ,nde e %rnieS R %ici, domnule pre edinte, spuse %rnold van /amm intrnd 3n 3ncpere. Def al personalului pentru doi pre edini, avea s stabileasc acum un record al tuturor timpurilor ca ef al personalului 3n sluEba celui de5al treilea. .rimul pre edinte demisionase 3n de$onoare. %l doilea murise. )are, al treilea avea s fie cel meritat sau lucrurile rele vin 3ntotdeauna cte treiS /ou proverbe, la fel de mult citate i care se eGcludeau reciproc! )c9ii lui *yan 3l sfredeleau, punndu5i 3ntrebarea pe care nu putea s o rosteascQ Ce fac acumS R Fun declaraia de la televi$or, ct se poate de bun, $ise eful personalului a e$ndu5se de partea cealalt a mesei. .rea lini tit i inspira competen, ca 3ntotdeauna, dar *yan nu se gndi la efortul pe care 3l cerea asta, lucru din partea unui om care pierduse mai muli prieteni dect avea *yan. R &ici mcar nu tiu ce naiba am spus, $ise @ac7, cutnd 3n minte amintiri care dispruser. R + ceva normal pentru o situaie cnd trebuie s improvi$e$i, admise van /amm. Totu i, a fost destul de bine. ntotdeauna am considerat c ai instincte bune. ) s ai mare nevoie de ele. R .rimul lucruS 3ntreb @ac7. R Fncile, bursele de valori, toate birourile federale sunt 3nc9ise, probabil pn la sfr itul sptmnii T poate c9iar mai mult. Trebuie s organi$m funeraliile lui *oger i %nne. ) sptmn de doliu naional T 1A

probabil c drapelele vor fi coborte 3n bern timp de o lun. n Camer au fost i civa ambasadori. %sta 3nseamn o mare activitate diplomatic mai presus de orice. ) s le numim c9estiuni de organi$are intern T tiu, $ise van /amm ridicnd mna. mi pare ru, dar trebuie s le spunem 3ntr5un fel. R Cine! R %vem aici un Firoul de .rotocol, @ac7, indic van /amm. )amenii sunt deEa la posturile lor i lucrea$ la asta pentru tine. %vem o ec9ip de oameni care scriu discursuri4 ei o s5i pregteasc declaraiile oficiale. Kiari tii o s vrea s te vad T vreau s spun c va trebui s apari 3n public. ( lini te ti oamenii! Trebuie s le redai 3ncrederea! R CndS R Cel tr$iu, la timp pentru buletinele de tiri de diminea. C.&.&.5ul, toate posturile. % prefera s aprem 3n faa camerelor 3ntr5o or, dar nu e obligatoriu. .utem s spunem c e ti ocupat. ) s fii, 3i promise %rnie. :a trebui s fii pus la curent cu ce poi s spui i ce nu, 3nainte s apari 3n faa camerelor. ) s lsm la latitudinea $iari tilor s 9otrasc ce pot s 3ntrebe i ce nu i, 3ntr5un asemenea ca$, vor fi cooperani. Cred c te poi ba$a pe o sptmn de tratament blnd. %sta e luna ta de miere cu presa i cam att o s dure$e. R Di pe urmS 3ntreb @ac7. R .e urm, vei fi pre edinte 3n toat puterea cuvntului i va trebui s te compori ca atare, spuse van /amm fr ocoli uri. &5a fost nevoie s depui Eurmntul, ii minteS Cuvintele acelea 3l fcur pe *yan s 3ntoarc brusc capul i, cu coada oc9iului, v$u eGpresiile rigide ale celorlali din 3ncpere T toi, ageni ai (erviciului (ecret 3n momentul acela. +l era noul ef i oc9ii lor nu erau prea diferii acum de cei din tablourile pe care le v$use cnd venise din %ripa +stic. Se a-%e2%au ca el s fac ce trebuia. %veau s5l spriEine, s5l apere de alii i de el 3nsu i, dar el trebuia s5 i fac datoria. &ici nu aveau s5l lase s fug. (erviciul (ecret era 3mputernicit s5l apere de pericolele fi$ice. %rnie van /amm avea s 3ncerce s5l apere de pericolele politice. Di ali membri ai personalului aveau s5l sluEeasc i s5l apere. Cei de la re edin aveau s5l 9rneasc, s5i calce cm ile i s5i aduc cafeaua. /ar niciunul dintre ei nu avea s5l lase pe *yan s fug, nici din acel loc, nici de obligaiile sale. Era o 3nc9isoare. 1M

/ar ceea ce tocmai spusese %rnie era adevrat. %r fi putut s refu$e s depun Eurmntul, ba nu putea, nu, 3 i spuse *yan, uitndu5se la masa lustruit din lemn de steEar. %r fi fost catalogat pentru totdeauna ca la , ba mai ru, 3n propria minte ar fi devenit asta, cci avea o con tiin care era un du man mai periculos dect orice om. +ra 3n firea lui s se uite 3n oglind i s nu vad suficient. )rict de bun tia c este, nu era niciodat suficient de bun, fiind impulsionat de ce anumeS /e valorile pe care le 3nvase de la prinii lui, de la profesori, 3n 8arin, de la numero ii oameni pe care 3i cunoscuse, din pericolele prin care trecuseS +l se folosise de toate acele valori abstracte sau acestea 3l folosiser pe elS Ce anume 3l adusese 3n acel punctS Ce anume 3l fcuse ceea ce era T i ce devenise, de fapt, @o9n .atric7 *yanS *idic privirea i se uit 3n Eur, 3ntrebndu5se ce credeau ei c devenise el, dar nici ei nu tiau. +ra pre edinte acum, cel care ddea ordine, pe care ei aveau s le eGecute4 cel care inea discursuri pe care ceilali aveau s le anali$e$e, cutnd nuane i gre eli4 cel care decidea ce avea s fac (.,.%., dup care avea s fie Eudecat i criticat de alii, care, de fapt, 9abar nu aveau s fac lucrul 3n privina cruia obiectaser. &u era o persoan, ci devenise o funcie. n interiorul acestui lucru trebuia s fie un om T sau, 3ntr5o $i, curnd, o femeie T care avea s se gndeasc i s 3ncerce s fac ceea ce trebuia. Di, pentru *yan, peste mai puin de o or i Eumtate, ceea ce trebuia 3nsemna s depun Eurmntul. Di s 3ncerce s 3 i dea toat silina! @udecata istoriei era, 3n cele din urm, mai puin important dect ceea ce gndea el despre sine, uitndu5se 3n oglind 3n fiecare diminea, contemplnd ceea ce nu reu ise s duc la capt. %devrata 3nc9isoare era i avea s fie 3ntotdeauna el 3nsu i. Ja naiba! Deful 8agill v$u c focul era stins acum. )amenii lui trebuia s fie ateni. ntotdeauna eGistau puncte periculoase, unde focul se stinsese, nu datorit apei reci, ci, mai degrab, a lipsei de oGigen i a tepta momentul 3n care s rei$bucneasc, lundu5i prin surprindere i ucigndu5i pe cei imprudeni. ns, oamenii lui erau precaui i acele mici $vcniri malefice de via nu aveau s fie importante 3n ordinea evenimentelor din acel loc. >urtunurile se strngeau deEa i unii dintre oamenii lui duceau camioanele 3napoi. Juaser utilaEe din tot ora ul pentru acel incendiu i trebuia s trimit 3napoi o mare parte dintre ele, ca nu cumva s i$bucneasc un incendiu 3n alt parte i muli oameni s moar degeaba. 2B

+ra 3nconEurat de ali oameni acum, toi purtnd geci din vinilin cu litere mari i galbene care artau cine erau. ,n contingent al >.F.'.5ului, altul al (erviciului (ecret, .oliia 8etropolitan, C.&.(.T.5ul, Firoul pentru %lcool, Tutun i %rme de >oc al /epartamentului Tre$oreriei i propriii anc9etatori, fiecare cutnd s preia conducerea. n loc s in o 3ntrunire neoficial i s stabileasc cine era eful, ei se strnseser 3n mici grupuri omogene, probabil a teptnd ca altcineva s le spun cine conducea lucrurile. 8agill cltin din cap. 8ai v$use a a ceva. Cadavrele erau scoase mai repede acum. /eocamdat, erau duse la 8u$eul %rmelor la peste un 7ilometru la nord de 0ill, 3n apropiere de calea ferat. 8agill nu invidia ec9ipele de identificare, de i 3nc nu se ostenise s coboare 3n crater T a a numea acel loc acum T pentru a vedea proporiile de$astrului. R DefuleS 3ntreb o voce 3n spatele lui i 8agill se 3ntoarse. R /aS R C.&.(.T.5ul. .utem s 3ncepem s cutm cutia neagrS 3ntreb omul artnd spre palonier. /e i partea din spate a avionului era departe de a fi intact, se putea observa ce fusese i a a5numita cutie neagr T 3n realitate, vopsit 3n portocaliu /ay5-lo T trebuia s fie pe undeva pe acolo. Kona era destul de curat. n cea mai mare parte, resturile fuseser aruncate 3n partea de vest i s5ar fi putut s eGiste ansa de a o recupera repede. R Fine, spuse 8agill i fcu semn la doi pompieri s 3nsoeasc ec9ipa care investiga prbu irea. R .oi s le spui oamenilor dumitale s 3ncerce s nu mi te componentele avionuluiS Trebuie s reconstituim incidentul i ar fi bine ca lucrurile s nu fie deplasate. R )amenii sunt pe primul plan, sublinie 8agill. >uncionarul federal 3ncuviin cu o grimas. &u era amu$ant pentru nimeni. R neleg, spuse el i fcu o pau$. /ac 3i gsii pe membrii ec9ipaEului, v rugm s nu5i mi cai deloc. C9emai5ne i o s ne descurcm noi. FineS R Cum o s5i recunoa temS R Cm i albe, epolei pe umeri i probabil c sunt Eapone$i. %r fi trebuit s par o nebunie, dar nu era a a. 8agill tia c trupurile oamenilor erau gsite intacte adesea 3n urma accidentelor aviatice c9iar i 3n condiiile cele mai incredibile, a a 3nct numai un oc9i format putea 21

distinge urmele unei rni mortale la prima vedere. %cest lucru 3i tulbura adesea pe civilii care aEungeau primii la locul accidentului. +ra att de ciudat c un corp omenesc prea mai robust dect viaa creia 3i fusese suport. +ra o binecuvntare, deoarece supravieuitorii erau scutii de c9inul 3ngro$itor de a identifica o bucat de carne sf iat i ars, 3ns acea binecuvntare era contracarat de cru$imea faptului de a recunoa te pe cineva care nu mai putea rspunde. 8agill cltin din cap i 3l trimise pe unul dintre oamenii si s transmit acel ordin. .ompierii se sturaser de ele deEa. .rimul ordin special, bine3neles, fusese de a locali$a i 3nltura cadavrul pre edintelui *oger /urling. )rice altceva era pe planul doi i o ambulan special a tepta numai pentru cadavrul su. .n i .rima /oamn, %nne /urling, trebuia s5i dea 3ntietate soului, pentru ultima oar. ) macara mobil era manevrat 3n partea 3ndeprtat a cldirii pentru a ridica acele blocuri de piatr care acopereau podiumul ca ni te cuburi de lemn de Eucrie4 3n lumina puternic, se prea c numai literele i cifrele lipseau de pe ele pentru ca ilu$ia s fie desvr it. Jumea se 3ndrepta 3n numr mare spre toate departamentele guvernamentale, 3ndeosebi oficialitile. &u era deloc ceva obi nuit ca locurile de parcare ale personalitilor s fie pline la mie$ul nopii, dar, 3n seara aceea, erau, i /epartamentul de (tat nu fcea eGcepie. %u fost c9emai i agenii de pa$, deoarece un atac asupra unei agenii guvernamentale era un atac asupra tuturor i, de i felul atacului asupra guvernului era un motiv pentru a c9ema oameni 3narmai, asta nu prea avea importan 3n acel moment. Cnd se 3ntmpla %, re$ulta F, pentru c era scris undeva c F era ceea ce fceai. )amenii 3narmai se uitau unii la alii i cltinau din cap, tiind c aveau s fie pltii 3n plus, ceea ce 3i punea 3n avantaE fa de mai5marii care aveau s vin repede de la locuinele lor din C9evy C9ase i din suburbiile :irginiei ca s dea fuga sus i, apoi, s plvrgeasc 3ntre ei. ) astfel de persoan 3 i gsi locul de parcare de la subsol i 3 i folosi cartela magnetic pentru a pune 3n funciune liftul personalitilor cu care urc pn la etaEul al aptelea. Ceea ce 3l fcea s fie diferit de alii era faptul c avea o misiune adevrat pentru seara aceea, c9iar dac era una la care se gndise tot drumul de la casa lui din -reat >alls. +ra ceea ce el numea verificarea instalaiilor, de i eGpresia aceea nu era prea potrivit acum. Totu i, ce altceva ar fi putut s facS i datora totul lui +d 6ealty T locul 3n societatea Pas9ingtonului, cariera la +Gterne, attea alte lucruri. 2"

Nara avea nevoie de un om ca +d 3n acel moment. % a 3i spusese +d, argumentnd puternic 3n favoarea acelei idei i ceea ce fcea el 3nsu i acum era, oare, ce repre$entaS ) voce stins 3n ma in o numise trdare, dar, nu, nu era a a, pentru c trdarea era singura crim definit 3n Constituie, unde se meniona c ofer aEutor sau 3i favori$ea$ pe du manii rii i, indiferent ce ar fi fcut +d 6ealty, nu as%a se 3ntmpla, nuS Totul se reducea la loialitate. +l era omul lui +d 6ealty, la fel ca muli alii. *elaia 3ncepuse la 0arvard, cu beri, 3ntlniri duble i Uee7end5uri petrecute la casa familiei lui de pe rm T momente plcute ale unei tinerei pline de via. +l fusese oaspetele din clasa de miEloc al uneia dintre marile familii ale %mericii. /e ceS .entru c 3i atrsese atenia tnrului +d. /ar de ce se 3ntmplase astaS &u tia, nu 3ntrebase niciodat i, probabil, nu avea s afle vreodat. % a este prietenia. (e leag, pur i simplu, i numai 3n %merica se poate 3ntmpla ca un pu ti, care provine din miElocul clasei muncitoare i care aEunge la 0arvard cu burs, s devin prietenul unui biat dintr5o familie bun. .robabil c s5ar fi descurcat bine i prin propriile puteri. &imeni altul dect /umne$eu 3i druise inteligena cu care se nscuse. .rinii lui 3l 3ncuraEaser s5 i de$volte acel dar i 3l 3nvaser bunele maniere i! valorile. %cel gnd 3l fcu s 3nc9id oc9ii 3n clipa 3n care u ile liftului se desc9iser. :alori. +i bine, loialitatea era una dintre acele valori, nuS >r protecia lui +d, poate ar fi aEuns doar un adEu )(% al asistentului ministrului de +Gterne. .rimul cuvnt dispruse de mult din titlul pictat cu litere aurii pe u a biroului su. ntr5o lume dreapt, ar fi trebuit s lupte i pentru 3ndeprtarea urmtorului cuvnt din titlu, pentru c era la fel de bun pentru politica eGtern ca oricine altcineva de la etaEul al aptelea, nuS /a, cu siguran c era i asta nu avea s se 3ntmple dac nu era omul lui +d 6ealty. >r petrecerile la care 3i cunoscuse pe ceilali indivi$i influeni i la care trncnise, urcnd 3ncetul cu 3ncetul. Di banii! &u luase niciodat niciun fel de mit, 3ns prietenul lui 3l sftuise cu 3nelepciune ;sfatul venise de la unul din propriii consilieri, dar asta nu avea importan< 3n privina investiiilor, permindu5i s devin independent financiar i, apropo, s cumpere casa cu o suprafa de o mie cinci sute de metri ptrai 3n -reat >alls i s 3 i trimit propriul fiu la 0arvard, nu cu burs, cci Clifton *utledge ''' era fiul (ui6a acum, nu al unui simplu muncitor. &ici toat munca pe care ar fi putut s o fac prin propriile puteri nu l5ar fi adus 3n acel loc i loialitatea era atunci o datorie, nuS 21

%cest lucru fcea s5i fie mai u or lui Clifton *utledge '' ;de fapt, 3n certificatul de na tere scria Clifton *utledge, 3u)ior dar @r. nu era deloc sufiGul potrivit pentru o persoan cu statutul lui<, subsecretar de stat la +Gterne. *estul inea numai de momentul potrivit. +taEul al aptelea era 3ntotdeauna p$it, cu att mai mult acum. /ar toi pa$nicii 3l cuno teau i nu trebuia dect s dea impresia c tia ce face. Ja naiba, 3 i spuse *utledge, ar fi putut s dea gre , iar acesta ar fi putut fi cel mai bun lucru posibil T 3mi pare ru, +d nu era acolo! (e 3ntreb dac era cumva un gnd nedemn, stnd 3n faa u ii biroului su i ciulind urec9ile dup pa i care s5ar fi potrivit cu ritmul rapid al btilor inimii. %cum trebuia s fie doi pa$nici pe etaE, patrulnd fiecare separat. &u era nevoie de prea mult pa$ 3ntr5un asemenea loc. &imeni nu intra 3n incinta /epartamentului de +Gterne fr un motiv anume. C9iar i 3n timpul $ilei, cnd veneau vi$itatori, ace tia trebuiau 3nsoii oriunde voiau s mearg. Ja ora aceea tr$ie, lucrurile erau i mai stricte. &umrul lifturilor care funcionau era redus. +ra nevoie de cartele5c9eie pn sus, la ultimul etaE, i un al treilea pa$nic se afla 3ntotdeauna lng casa lifturilor. % a c totul se reducea la momentul potrivit. *utledge 3 i verifica ceasul ascultnd ciclurile de pa i i v$u c intervalul era regulat, 3ncadrndu5se 3n $ece secunde. Fun. &u trebuia dect s5l a tepte pe urmtorul. R (alut, Pally. R Fun seara, domnule, rspunse pa$nicul. ngro$itoare sear. R &e faci un serviciuS R Ce anume, domnuleS R Cafea. &u e nicio secretar care s pun aparatele 3n funciune. .oi s dai o fug pn la bufet i s rogi pe unul dintre oamenii de5acolo s aduc o cafetier susS (5o duc 3n sala de conferine. ) s avem o edin 3n cteva minute. R 8i se pare normal. C9iar acumS R /ac poi, Pally. R 85ntorc 3n cinci minute, domnule *utledge, spuse pa$nicul pornind 9otrt, dup care, la o distan de dou$eci de metri, o lu la dreapta i dispru din ra$a lui vi$ual. *utledge numr pn la $ece i porni 3n direcia opus. , ile duble ale biroului ministrului de +Gterne nu erau 3ncuiate. *utledge trecu de prima i, apoi, de a doua, aprin$nd i lumina 3n acela i timp. %vea la dispo$iie trei minute. ) parte din el spera c documentul era 3ncuiat 3n seiful din 22

birou al lui Frett 0anson, 3n care ca$, sigur avea s dea gre , din moment ce numai Frett, doi dintre asistenii si i eful pa$ei cuno teau combinaia, iar seiful avea conectat o alarm. ns, Frett fusese un domn i c9iar unul negliEent, att de 3ncre$tor, pe de o parte, i de uituc, pe de alta T genul de om care nu 3 i 3ncuia niciodat ma ina sau u a casei, dac nu 3l punea soia s o fac. /ac era 3ntr5un loc accesibil, acesta trebuia s fie unul din dou. *utledge desc9ise sertarul din miEloc al biroului i v$u obi nuitele creioane, piGuri ieftine ;el i le pierdea 3ntotdeauna< i agrafe. Trecu un minut, 3n timp ce *utledge cut cu griE prin sertar. &imic. %proape c rsufl u urat, pn cnd se uit pe birou i 3i veni s rd. C9iar acolo, vrt 3n marginea de piele, era un plic alb adresat ministrului de +Gterne, 3ns fr timbru. *utledge 3l lu, inndu5l de margini. &u era lipit 3l desc9ise i scoase ce era 3nuntru. ) singur foaie de 9rtie, dou paragrafe dactilografiate. n clipa aceea, Cliff *utledge simi c 3l ia cu frig. .n 3n acel punct, eGerciiul fusese pur teoretic. %r fi putut s5l pun la loc, s uite c fusese acolo, s uite de telefon, s uite de tot! /ou minute! )are, Frett semnase pentru elS .robabil c nu. >usese din nou un gentleman 3n toate privinele. &u l5ar fi umilit pe +d a a. +d fcuse un lucru onorabil dndu5 i demisia i Frett i5ar fi rspuns la fel de onorabil, fr 3ndoial c i5ar fi strns mna cu o privire trist i asta ar fi fost tot. /ou minute i cincispre$ece. 0otrreQ *utledge vr3 scrisoarea 3n bu$unarul 9ainei, se 3ndrept spre u , stinse lumina i reveni pe coridor, oprindu5se abia la u a propriului birou, unde a tept Eumtate de minut. R (alut, -eorge? R Fun seara, domnule *utledge. R Tocmai l5am trimis pe Pally dup cafea pentru etaEul sta. R Fun idee, domnule. + o sear 3ngro$itoare. + adevrat c! R 8 tem c da. .robabil c Frett a murit 3mpreun cu ceilali. R Ja naiba? R %r fi bine dac i5ai 3ncuia biroul. %dineauri am verificat u a i! R /a, domnule, $ise -eorge %rmitage scond inelul cu c9ei i alegnd5o pe cea potrivit. + 3ntotdeauna att de! R Dtiu, admise *utledge dnd din cap. R Dtii, acum dou sptmni i5am gsit seiful desc9is. Ca i cum ar fi rsucit clana, dar ar fi uitat s forme$e combinaia, spuse el cltinnd din cap. Fnuiesc c n5a fost Eefuit niciodat, nuS 2=

R %sta5i problema cu securitatea, spuse subsecretarul de stat de la +Gterne. )amenii importani par s nu fie niciodat ateni, nuS Ce frumos era! Cine o fcuseS ntmpltor, 3ntrebarea avea un rspuns. *eporterii T:, neavnd altceva de fcut, tot spuneau 3n faa camerelor s se priveasc partea din spate a avionului. +l 3 i amintea foarte bine de sigla aceea, deoarece, cu mult timp 3n urm, luase parte la o operaiune 3n timpul creia se aruncase 3n aer un avion cu cocorul ro u pe palonier. %proape c regreta acum, dar invidia 3l 3mpiedica s o fac. +ra o c9estiune de decen. >iind unul dintre cei mai mari terori ti ai lumii T folosea cuvntul 3n mintea sa i, 3n acel for luntric, adora termenul. /e i nu 3l putea folosi nicieri altundeva T un asemenea lucru ar fi trebuit s fie opera lui, nu a unui amator. .entru c asta fusese. ,n amator al crui nume avea s5l afle la timpul cuvenit, o dat cu toi ceilali oameni de pe planet, din emisiunile de televi$iune. 'ronia era suficient de i$bitoare. nc din adolescen se dedicase studiului i practicrii violenei politice, 3nvrii, gndirii, plnuirii i eGecutrii unor asemenea acte, mai 3nti ca participant i, apoi, ca lider. Di acum ce se 3ntmplaseS ,n a&a%or 3l dep ise, 3ntrecuse 3ntreaga lume clandestin creia 3i aparinea. %r fi fost stnEenitor, dac n5ar fi fost att de frumos. 8intea lui antrenat trecu 3n revist posibilitile i anali$a veni repede. ,n singur om. .oate doi. 8ai mult ca sigur, unul. Ca 3ntotdeauna, 3 i spuse el dnd din cap i strngnd din bu$e, un om dispus s moar, s se sacrifice pentru Cau$ T oricare ar fi fost Cau$a pe care o sluEea T, putea fi mai bun dect o armat. n acel ca$, omul respectiv avusese talente deosebite i acces la miEloace speciale, ambele servindu5i perfect pentru atingerea scopului. %cesta era un noroc, ca i faptul c fusese unicul actor al situaiei. ,nui singur om 3i era u or s in un secret. (e 3ncrunt. %ceea era problema cu care se confruntase el 3ntotdeauna. .artea cu adevrat grea era gsirea oamenilor potrivii, oameni 3n care putea s aib 3ncredere, care nu se ludau sau se confesau altora, care 3mprt eau propriul lui sim al misiunii, care aveau propria lui disciplin i care erau cu adevrat dispu i s5 i ri te vieile. %cest ultim criteriu era preul de pornire, unul suficient de u or de stabilit, care acum 3ns devenea din ce 3n ce mai greu 3ntr5o lume 3n sc9imbare. >ntna la care adsta seca i nu avea niciun rost s nege acest lucru. %vea din ce 3n ce mai puini oameni cu adevrat devotai. 2C

ntotdeauna mai de tept i cu vederi mai largi dect contemporanii si, el 3nsu i se confruntase cu necesitatea de a participa la trei operaiuni adevrate i, de i avusese 3n suflet tria pentru a face ceea ce trebuia fcut, nu dorea s repete eGperienele. n definitiv, era prea periculos. &u c s5ar fi temut de consecinele aciunilor sale T teroristul era mort, la fel de mort ca i victimele sale, iar morii nu mai 3ndeplinesc nicio misiune. >usese pregtit pentru martiriu, dar nu 3l cutase niciodat 3n mod special. Ja urma urmei, voise s ;)6i)8,, s culeag roadele aciunilor lui, s fie recunoscut ca 3nvingtor, eliberator, cuceritor, s apar 3n crile 3n care generaiile viitoare s citeasc despre el ceva mai mult dect o not de subsol. 8aEoritatea aveau s 3 i aminteasc de misiunea 3ncununat de succes despre care se vorbea la televi$orul din dormitorul su ca fiind un lu(ru 3ngro$itor. &u prea aciunea unui om, ci mai degrab, un de$astru natural, pentru c nu servea nici unui scop politic. %ceea era problema cu gestul nebunesc al unui martir devotat. &orocul nu era suficient. Trebuia s eGiste un motiv i un re$ultat. ) aciune era reu it numai dac ducea la altceva. +ra limpede c aceea nu dusese. .cat? &u se 3ntmpla prea des ca! &u, brbatul sorbi din sucul de portocale 3nainte s 3 i lase vocea interioar s continue. &u se 3ntmpla desS /ar nu se 3ntmplase niciodat, nuS %ceea era o 3ntrebare filosofic. *evenind la istorie, putea spune c %sasinii fuseser capabili s rstoarne sau, cel puin, s decapite$e guverne, dar, pe atunci, o asemenea sarcin 3nsemna eliminarea unui singur om i, 3n ciuda curaEului artat de emisarii acelei fortree din vrful colinei, lumea modern era mult prea compleG. /ac era ucis un pre edinte sau un prim5ministru T c9iar i unul dintre regii de care unele naiuni se mai agau T un altul 3i lua locul imediat. Jucru care, evident, se 3ntmplase i 3n acel ca$. /ar acesta era diferit. &u eGista niciun cabinet ca s5l spriEine pe cel nou, un guvern 3n care membrii furio i s devin solidari i determinai s acione$e. &umai dac altceva, ceva mre i mai important fusese pregtit cnd se prbu ise avionul, atunci acel lucru frumos ar fi fost cu adevrat superb. >aptul c nu se 3ntmplase a a ceva nu putea fi sc9imbat, dar, la fel ca 3n ca$ul tuturor evenimentelor de acel gen, erau multe de 3nvat, att din succesul, ct i din e ecul su, iar urmrile, indiferent dac fuseser plnuite sau nu, erau foarte, foarte reale. n acel sens, era tragic. ) oca$ie fusese irosit. 8car dac ar fi tiut. 8car dac cel care pilotase acel avion spre destinaie i5ar fi spus cuiva ce era plnuit. /ar martirii nu fceau a a ceva, nuS .ro tii trebuiau s gndeasc singuri, s acione$e singuri i s moar singuri4 i, 3n succesul 2H

lor personal, se afla e ecul suprem. (au poate c nu. ,rmarea se fcea simit! R /omnule pre edinteS spuse un agent al (erviciului (ecret care ridicase receptorul. n mod normal, ar fi fost un infanterist marin, dar -rupul (pecial de .a$ era 3nc puin prea $guduit pentru a lsa c9iar pe oricine s stea 3n (ala de Dedine. R >.F.'.5ul, domnule. *yan lu telefonul din suportul suQ R /aS R /an 8urray la telefon. @ac7 aproape c $mbi cnd au$i acea voce familiar, mai precis, sfatul unui prieten. +l i 8urray se cuno teau de foarte mult vreme. Ja cellalt capt al firului, 8urray trebuia s fi vrut s spun (alut, @ac7, dar nu o fcuse T nu putea s fie att de familiar fr s fie 3ncuraEat T i, c9iar dac @ac7 l5ar fi 3ncuraEat, el s5ar fi Eenat s o fac i ar fi riscat s5 i fac un renume de lingu itor 3n interiorul propriei organi$aii. nc un obstacol 3n calea comportamentului normal, se gndi @ac7. C9iar i prietenii lui se distanau acum. R Ce e, /anS R mi pare ru c v deranEe$, dar trebuie s tim cine conduce investigaiile. n clipa asta, sunt o mulime de oameni 3n Eurul Capitoliului i! R ,nitate 3n conducere, remarc @ac7 trist. &u era nevoie s5l 3ntrebe pe 8urray de ce 3l sunase. Toi cei care ar fi putut s re$olve problema aceea de la un nivel inferior erau mori. R Ce spune legea 3n ca$ul staS R /e fapt, nu spune nimic, $ise 8urray i nelini tea i se simea 3n glas. &u dorea s5l deranEe$e pe cel care 3i fusese prieten odat i care ar fi putut s5i fie 3nc, 3n 3mpreEurri mai puin oficiale. /ar era vorba de afaceri i acestea trebuiau re$olvate. R @urisdicie multiplS R % a s5ar $ice, confirm 8urray 3ncuviinnd fr s fie v$ut. R Fnuiesc c5i spunem un incident terorist. &oi doi avem o eGperien comun 3n c9estiile astea, nu5i a aS 3ntreb @ac7. R % a e, domnule. 2A

/omnule, se gndi *yan. Ja naiba?. /ar trebuia s mai ia o 9otrre. (e uit 3n Eurul su 3nainte s rspund. R >.F.'.5ul este organi$aia principal 3n aceast investigaie. Toat lumea 3i raportea$ ie. %lege un om foarte bun care s se ocupe de treburi. R %m 3neles, domnule. R /anS R /a, domnule pre edinteS R Cine e ef la >.F.'.S R /irectorul adEunct este C9uc7 >loyd. %cum e 3n %tlanta, ine un discurs i! 8ai erau i directorii asisteni, toi superiori lui 8urray! R &u5l cunosc. /ar pe tine te cunosc. Tu vei fi directorul pn cnd voi spune altfel. *yan simi imediat c acele cuvinte 3l $guduiser pe cel de la captul cellalt al firului. R L, @ac7, eu! R Di mie mi5a plcut (9aU, /an. .ostul e al tu. R %m 3neles, domnule pre edinte. *yan puse telefonul la loc i eGplic ceea ce tocmai fcuse. .rice a fost prima care obiectQ R /omnule, orice atac asupra pre edintelui intr 3n Eurisdicia! ns, *yan o 3ntrerupseQ R +i au mai multe resurse i cineva trebuie s conduc investigaia. :reau ca totul s fie lmurit ct se poate de repede. R %vem nevoie de o comisie special, spuse %rnie van /amm. R Condus de cineS 3l 3ntreb pre edintele *yan. /e un membru al Curii (upremeS /e vreo doi senatori sau congresmeniS 8urray e un vec9i profesionist. %legei unul bun, indiferent cine e eful (eciunii de Criminalistic din /epartamentul @ustiiei, ca s supraveg9e$e investigaiile. %ndrea, gse te5mi5l pe cel mai bun anc9etator din cadrul (erviciului ca s fie asistentul principal al lui 8urray. /oar nu vrem s folosim oameni din afar, nuS ) s facem totul din interior. (5i alegem pe cei mai buni oameni i s5i lsm s5 i fac treaba. &e purtm de parc am avea 3ncredere 3n organi$aiile care ar trebui s5o fac, $ise el i fcu o pau$. :reau ca investigaia asta s mearg repede, bineS R /a, domnule pre edinte, spuse agentul .rice dnd din cap i *yan surprinse un gest aprobator din partea lui %rnie van /amm. 2M

.oate c fcea bine, 3 i permise @ac7 s gndeasc. (atisfacia a fost 3ns de scurt durat. n captul 3ndeprtat al 3ncperii, lng perete, era un ir de televi$oare i toate pre$entau acum aceea i imagine, iar sclipirea aparatului unuia dintre fotoreporteri pe toate cele patru ecrane 3i atrase atenia pre edintelui. (e 3ntoarse i v$u patru imagini ale unui sac de cadavre cobort pe treptele aripii de vest a Capitoliului. nc un cadavru care trebuia identificat, mare sau mic, de brbat sau de femeie, important sau nu, nimeni nu putea s 3 i dea seama de aceste lucruri numai dup materialul cauciucat al sacului. &u erau dect feele 3ncordate, reci i triste ale pompierilor care duceau acel lucru afurisit i acestea atrseser atenia unui fotoreporter fr nume, readucndu5l pe pre edinte la realitatea de care el fugea acum, din nou. Camerele T: 3i urmrir pe cei trei, doi 3n via i unul mort, 3n Eos, pe trepte, 3ndreptndu5se spre o ambulan prin ale crei u i desc9ise se vedea o grmad compus din ali asemenea saci. Cel pe care 3l crau a fost dat deoparte cu griE, profesioni tii dnd dovad de mil i de atenie fa de trupul pe care lumea celor vii 3l uitase. /up aceea, urcar treptele din nou pentru a5l lua pe urmtorul. n Firoul pentru ,rgene se fcu lini te cnd toi privir aceea i imagine. Civa respirar adnc i oc9ii erau prea 3ncremenii sau prea ocai pentru lacrimi 3nc, astfel c, doi cte doi se 3ntoarser la loc, aintindu5 i privirile asupra mesei din lemn de steEar lustruit. ) cea c de cafea $drngni pe farfurioar. %cel $gomot slab nu fcu dect ca lini tea s fie i mai apstoare, deoarece nimeni nu 3 i gsea cuvintele pentru a umple golul. R Ce altceva mai trebuie fcut acumS 3ntreb @ac7. )boseala momentului 3l i$bi puternic. Ftile rapide ale inimii de mai devreme 3n faa morii, de team pentru familia sa i de durere pentru pierderea suferit, 3 i spuneau cuvntul acum. .ieptul 3i prea gol i braele 3i atrnau grele, ca i cum mnecile 9ainei ar fi fost de plumb, astfel ca, deodat, trebuia s fac un efort c9iar i pentru a5 i ine capul sus. +ra "1.1=, dup o $i care 3ncepuse la 2.1B dimineaa, plin de interviuri legate de o sluEb pe care o avusese timp de opt minute 3nainte de subita sa promovare. :alul de adrenalin care 3l susinuse nu se mai simea, iar faptul c durase dou ore 3l fcea s se simt i mai epui$at. (e uit 3n Eur i puse ceea ce prea a fi o 3ntrebare importantQ R ,nde voi dormi 3n noaptea astaS &u aici, 9otr3 el imediat. &u 3n patul unui mort, 3n a ternuturile unui mort, la numai civa metri de copiii unui mort. Trebuia s fie alturi de propria familie. (imea nevoia s se uite la propriii copii, care probabil c =B

dormeau deEa, deoarece ei treceau peste orice moment greu dormind4 apoi s simt 3mbri area soiei lui, pentru c ea era singura constant din lumea lui *yan, singurul lucru pe care el nu avea de gnd s5l lase s se sc9imbe niciodat, 3n ciuda evenimentelor furtunoase care le luaser cu asalt viaa, pe care el nici nu le dorise, nici nu le a teptase. %genii (erviciului (ecret se privir uimii, 3nainte ca %ndrea .rice s vorbeasc, prelund comanda, a a cum 3i sttea 3n fire i cum 3i cerea acum sluEba. R Ja Ca$arma 'nfanteriei 8arineS Ja intersecia lui +ig9t9 (treet cu 'S *yan 3ncuviinQ R 8erge, deocamdat. .rice vorbi apoi 3n microfonul prins de gulerul taiorului. R (.%/%('&,J se mut. %ducei ma inile la intrarea dinspre vest. %genii -rupului (pecial de .a$ se ridicar. Ca unul, 3 i 3nc9eiar paltoanele i, de cum ie ir, duser minile la pistoale. R ) s te tre$im la =.BB, 3i promise van /amm, dup care adugQ %i griE s dormi ct trebuie. *spunsul pe care 3l primi a fost o privire scurt i goal din partea lui *yan 3n clipa 3n care acesta ie i din 3ncpere. 'mediat, un agent al Casei %lbe 3i puse un palton pe umeri T fr ca @ac7 s se 3ntrebe al cui era sau de unde apruse. ,rc pe banc9eta din spate a ma inii C9evy (uburban, care porni 3n clipa urmtoare, avnd un ve9icul identic 3n fa i altele trei 3n spate. @ac7 putea s evite priveli tea, dar nu i $gomotele, cci sirenele 3nc urlau dincolo de geamurile blindate i, oricum, ar fi fost o dovad de la itate, dac i5ar fi ferit privirea. (trlucirea flcrilor dispruse, fiind 3nlocuit de licririle mulimii de ve9icule de urgen, dintre care unele erau 3n mi care, maEoritatea stnd pe loc 3ns pe 0ill sau 3n preaEm. .oliia avea griE ca str$ile din centru s fie libere, iar convoiul pre$idenial se 3ndrept rapid spre est, $ece minute mai tr$iu sosind la Ca$arma 'nfanteriei 8arine. %colo, toat lumea era trea$, cu uniformele la punct i fiecare infanterist marin pre$ent avea o pu c sau un pistol la vedere. (aluturile au fost rigide. Jocuina comandantului Corpului de 'nfanterie 8arin data de la 3nceputul secolului al O'O5lea, fiind una dintre puinele cldiri oficiale care nu fuseser incendiate de ctre britanici 3n timpul vi$itei lor din 1A12. ns comandantul murise. >usese un vduv cu copii aEun i la vrsta maturitii, locuise singur acolo pn 3n seara precedent. %cum, un colonel sttea pe =1

verand, 3n uniform, cu pistolul la bru i cu un 3ntreg pluton desf urat 3n Eurul casei. R /omnule pre edinte, familia dumneavoastr se afl sus i 3n deplin siguran, raport colonelul 8ar7 .orter imediat. %vem o 3ntreag companie de pu ca i desf urat 3n perimetru i o alta este pe drum 3n acest moment. R .resaS 3ntreb .rice. R &5am primit niciun ordin 3n aceast privin. )rdinele mele au fost de a5i proteEa pe oaspei. (ingurele persoane care se afl pe o ra$ de dou sute de metri sunt cele al cror loc este aici. R i mulumesc, domnule colonel, spuse *yan, fr s5i pese de $iari ti i 3ndreptndu5se spre u . ,n sergent i5o inu desc9is, salutnd a a cum trebuia s fac un infanterist marin i, fr s se gndeasc, *yan 3i 3ntoarse salutul. nuntru, un ofier mai mare 3n grad 3i fcu semn spre scar, salutnd i el, din moment ce era sub arme. %cum lui *yan 3i era limpede c nu se putea duce nicieri singur. .rice, 3nc un agent i doi infanteri ti marini 3l urmau 3n sus pe scri. .e coridorul de la etaEul doi se aflau doi ageni ai (erviciului (ecret i 3nc cinci infanteri ti. n sfr it, la "1.=2, intr 3ntr5un dormitor, unde 3 i v$u soia stnd Eos. R Fun? R @ac7, spuse ea 3ntorcnd capul. + adevrat totulS +l 3ncuviin, dup care e$it 3nainte s se a e$e alturi de Cat9y. R CopiiiS R /orm, $ise ea i fcu o pau$. &u prea tiu ce se 3ntmpl. Di bnuiesc c suntem patru persoane 3n situaia asta, adug ea. R Cinci. R .re edintele e mortS 3l 3ntreb Cat9y 3ntorcndu5se pentru a5 i vedea soul 3ncuviinnd. &ici n5am apucat s5l cunosc. R ,n tip de treab! Copiii lor sunt la Casa %lb. /orm. &5am tiut dac ar fi trebuit s fac ceva. % a c am venit 3ncoace, spuse *yan lrgindu5 i cravata. ' se pru c trebuia s fac un mare efort pentru acel gest. +ra mai bine s nu deranEe$e copiii, 9otr3 3n sinea lui. )ricum, i5ar fi fost greu s mearg pn acolo. R Di acumS R Trebuie s dorm. ) s m tre$easc la =.BB. R Ce5o s facemS ="

R &u tiu, $ise @ac7 i i$buti s se de$brace, spernd c $iua urmtoare avea s aduc o parte din rspunsurile pe care noaptea le ascundea numai.

=1

2 () &)TE ,OR&$OR
+ra de a teptat s fie punctuali, a a cum 3i fceau s fie ceasurile lor electronice. *yan avu impresia c abia 3nc9isese oc9ii cnd btile u oare din u 3l fcur s ridice capul de pe pern speriat. %poi, urm momentul scurt de nedumerire caracteristic tre$irii 3n alt parte dect 3n propriul patQ ,nde m afluS .rimul gnd lucid 3i spuse c visase o mulime de lucruri i, poate! /ar, imediat dup acel gnd veni anunul luntric c partea cea mai rea a visului era real. (e afla 3ntr5un loc ciudat i nu eGista alt eGplicaie pentru acest lucru. >urtuna 3l luase pe sus i 3l dusese 3ntr5un vrteE de teroare i nedumerire, dup care 3l lsase acolo i acolo )u era nici 6ansas, nici )$. Cam cel mai bun lucru pe care putea s5l spun, dup vreo cinci sau $ece secunde 3n care 3ncerc s se de$meticeasc, era c nu avea durerea de cap caracteristic lipsei de somn i c nu era nici prea obosit. (e strecur afar din a ternut i se 3ndrept spre u . Fine c m5am tre$it, 3 i spuse trecnd pe lng u a de lemn. /up aceea 3 i ddu seama c 3ncperea aceea nu avea baie i trebuia s desc9id u a, ceea ce i fcu. R Fun dimineaa, domnule pre edinte, spuse un agent tnr i cu o 3nfi are sincer, 3ntin$ndu5i un 9alat. 'ar i, era sarcina unui soldat, dar singurul infanterist marin pe care 3l v$u pe coridor purta centur pentru pistol. @ac7 se 3ntreb dac mai fusese vreun conflict cu o sear 3n urm 3ntre Corpul de 'nfanterie 8arin i (erviciul (ecret pentru a 9otr3 cine rspundea de protecia noului lor comandant suprem. %poi, 3 i ddu seama surprins c 9alatul era c9iar al su. R :5am adus cteva lucruri asear, 3i eGplic agentul 3n oapt. ,n alt agent 3i ddu capotul maron cam u$at al lui Cat9y. =2

% adar, cineva le sprsese casa cu o sear 3n urm T trebuia s o fi fcut, 3 i ddu seama @ac7, din moment ce el nu dduse c9eile nimnui4 3nvinsese alarma pe care el o instalase cu civa ani 3n urm. (e 3ntoarse apoi lng pat i ls capotul acolo 3nainte s ias din nou. ,n al treilea agent 3i fcu semn spre un dormitor liber de pe culoar. .atru costume erau agate de un pat cu baldac9in, 3mpreun cu patru cm i, toate proaspt clcate, i, pe lng toate acestea, mai erau o du$in de cravate i tot ce mai trebuia. &u era att patetism ct disperare, 3 i ddu seama @ac7. .ersonalul tia sau, cel puin, avea o idee 3n legtur cu situaia 3n care se afla el i fiecare lucru pe care puteau s5l fac pentru a i5o u ura era fcut la perfecie. Cineva c9iar 3i lustruise cele trei perec9i de pantofi negri dup standardele 'nfanteriei 8arine. &iciodat nu artaser att de bine, 3 i spuse *yan, 3ndreptndu5se spre baie, unde, bine3neles, 3 i gsi toate lucrurile, c9iar i spunul lui obi nuit, Kes%4 Jng acesta erau loiunile i cremele pe care le folosea Cat9y. &imeni nu 3 i 3nc9ipuia c e u or s fi pre edinte, dar era 3nconEurat acum de oameni 9otri s alunge orice griE mrunt pe care ar fi avut5o. ,n du cald 3l aEut s5 i relaGe$e mu c9ii i aburi oglinda, dup care se brbieri. Termin totul pn la =."B, cnd cobor3 scrile. .e o fereastr v$u un grup de infanteri ti marini 3n uniforme de camuflaE stnd de pa$ 3n curte, rsuflrile lor fiind vi$ibile din cau$a aburilor. Cei dinuntru luar po$iie de drepi cnd trecu. .oate c el i ai lui apucaser cteva ore de somn, dar nimeni altcineva nu dormise. %sta era ceva ce nu trebuia s uite, 3 i spuse @ac7 lsndu5se ademenit de arome spre buctrie. R %tenie, drepi? spuse sergentul maEor al infanteri tilor marini puin mai 3ncet 3n semn de respect fa de copiii care dormeau sus i, pentru prima oar dup cina din seara precedent, *yan i$buti s $mbeasc. R Jini tii5v, domnilor infanteri ti marini, spuse el 3ndreptndu5se spre cafetier, 3ns un caporal i5o lu 3nainte. Cantitile corecte de fri c i de $a9r fuseser puse 3n can T iar i, cineva se documentase foarte bine T dup care femeia 3l servi. R 8embrii personalului s5au strns 3n sufragerie, domnule, 3i spuse sergentul maEor. R 8ulumesc, $ise *yan pornind 3n direcia respectiv. )amenii artau groa$nic, ceea ce 3l fcu pe @ac7 s se simt vinovat pentru 3nfi area lui de om care tocmai ie ise de sub du . %poi v$u teancul de documente pe care le pregtiser. R Fun dimineaa, domnule pre edinte, spuse %ndrea .rice. ==

Ceilali 3ncepur s se ridice de pe scaune, dar *yan le fcu semn s rmn pe loc i i se adres lui 8urray. R Ce tim, /anS R %cum vreo dou ore, am gsit cadavrul pilotului. %ctele 3i sunt intacte. &umele lui e (ato, a a cum era de a teptat. ,n pilot cu foarte mult eGperien. nc mai cutm copilotul, spuse 8urray, dup care fcu o pau$. (e caut droguri asupra pilotului, dar ar fi ceva surprin$tor dac s5 ar gsi. Cei de la C.&.(.T. au gsit cutia neagr, au gsit5o 3n Eurul orei 2.BB i, 3n momentul sta, o verific. %m recuperat peste dou sute de cadavre! R Di pe cel al pre edintelui /urlingS .rice rspunse la 3ntrebarea aceea cltinnd din cap. R &u 3nc! 3n partea aceea a cldirii! +i bine, e de$astru i au 9otrt s a tepte lumina $ilei ca s se ocupe de treburile mai grele. R (upravieuitori eGistS R &umai cei trei despre care tim c se aflau 3n partea aceea a cldirii 3n momentul impactului. R Fine, spuse *yan cltinnd i el din cap, deoarece informaia aceea era important, dar acum irelevant. %m aflat ceva cu adevrat importantS 8urray 3 i consult notieleQ R %vionul a decolat de pe :ancouver 'nternational. %u completat un plan de $bor fals pentru %eroportul 0eat9roU din Jondra, s5au 3ndreptat spre est i au prsit spaiul aerian canadian la H.=1, ora local. C9estii de rutin! Fnuim c a 3naintat o vreme, dup care s5a 3ntors i a continuat spre sud5est, spre Pas9ington. /up aceea, a trecut de controlul traficului aerian 3ntr5un fel. R CumS 8urray fcu semn spre cineva pe care *yan nu 3l cuno tea. R /omnule pre edinte, sunt +d 0utc9ins de la C.&.(.T. &u e greu deloc. % spus c e un avion c9arter 6.J.8. care se 3ntoarce la )rlando. .e urm, a anunat c are o urgen. Cnd este vorba de o urgen 3n timpul $borului, oamenii no tri sunt pregtii s aduc avionul la sol imediat. %m avut de5a face cu un individ care tia eGact cum s acione$e. &imeni n5ar fi putut s 3mpiedice asta, 3nc9eie el defensiv. R .e band nu se aude dect o singur voce, observ 8urray. R )ricum, avem 3nregistrrile radarului, continu 0utc9ins. % simulat c ar fi un avion cu dificulti de control, a cerut un vector de urgen spre =C

%ndreUs i a obinut ceea ce a vrut. /e la %ndreUs la 0ill nu e niciun minut de $bor. R ,nul dintre oamenii no tri a gsit o bomb (tinger, $ise .rice cu un fel de mndrie. 0utc9ins 3ns cltin din cap. +ra gestul la mod 3n dimineaa aceea la Pas9ington. R +ra o nimica toat pentru un avion att de mare. R Ce se aude din @aponiaS R (unt 3n stare de oc, spuse (cott %dler, ofier de carier 3n cadrul /epartamentului de (tat i unul dintre prietenii lui *yan. 'mediat dup ce ai venit aici, am primit un telefon de la prim5ministrul lor. &u se poate spune c a avut o sptmn u oar, de i prea bucuros s se afle din nou la crma lucrurilor. :rea s vin 3ncoace s5 i cear scu$e personal. '5am spus c o s5l sunm noi! R (pune5i da. R + ti sigur, @ac7S 3ntreb %rnie van /amm. R Dtie cineva c a fost un act intenionatS 3ntreb *yan la rndul su. R &u tim, $ise .rice. R &iciun eGplo$iv la bord, remarc /an 8urray. /ac ar fi fost. R +u nu m5a fi aflat aici, spuse *yan terminndu5 i cafeaua, iar femeia caporal 3i umplu cea ca imediat. ) s descoperim c a fost vorba de unul sau doi nebuni, a a cum s5a5ntmplat mereu. 0utc9ins 3ncuviin 3ncet. R +Gplo$ibilele sunt destul de slabe. C9iar dac ar fi fost i cteva tone, la capacitatea unui H2H52BB, n5ar fi compromis deloc misiunea i consecinele ar fi fost de$astruoase. Ceea ce avem aici e, pur i simplu, o prbu ire. /e$astrul ulterior a fost produs de aproape Eumtate de re$ervor de combustibil, vreo opt$eci de tone. Ceea ce 3nseamn destul de mult, 3nc9eie el. 0utc9ins investiga accidentele aviatice de aproape trei$eci de ani. R + mult prea devreme ca s tragem conclu$ii, spuse .rice. R (cottS R /ac a fost! la naiba, $ise %dler cltinnd din cap. Lsta n5a fost un act pus la cale de guvernul lor. Cei de acolo sunt 3nnebunii. Kiarele cer capetele celor care au corupt guvernul de la 3nceput i prim5ministrul 6oga aproape c plngea la telefon. ( $icem c, dac cineva de acolo a fcut treaba asta, ei vor afla asta pentru noi. =H

R +i nu se grbesc la fel de mult ca noi, $ise 8urray. %ndrea are dreptate. + prea devreme ca s tragem conclu$ii, dar totul indic o pur 3ntmplare, nu ceva intenionat, adug el i apoi tcu un moment. /e fapt, tim c partea cealalt a creat arme nucleare, v amintiiS .n i cafeaua se rci la acea remarc. .e acesta 3l gsi lng o tuf, 3n timp ce mi ca scara dintr5o parte a faadei dinspre vest 3n alta. .ompierul lucra de apte ore fr nicio pau$. %morise deEa. /up ce ve$i o mulime de orori, mintea 3ncepe s priveasc trupurile i prile de corpuri omene ti ca pe ni te simple lucruri. *m iele unui copil sau c9iar ale unei femei drgue puteau s 3l $guduie, pentru c el 3nsu i era 3nc tnr i necstorit, 3ns cadavrul peste care ddu din 3ntmplare nu era de acel fel. &u avea cap i pri din ambele picioare 3i lipseau, dar era sigur cadavrul unui brbat, acoperit de $drenele unei cm i albe, cu epolei pe umeri. Cte trei dungi pe fiecare, observ el. (e 3ntreb ce 3nsemna acest lucru, dar era prea obosit ca s mai poat gndi prea bine. (e 3ntoarse i 3i fcu semn locotenentului su, care, la rndul lui, o btu pe bra pe o femeie 3mbrcat cu un impermeabil din vinilin al >.F.'.5ului. %ceasta se apropie sorbind dintr5un pa9ar de plastic i dorindu5 i s5 i poat aprinde o igar T 3nc era prea mult fum pentru asta, mormi 3n sinea ei. R Tocmai l5am gsit pe sta. ,n loc ciudat, dar! R /a, ciudat, spuse ea fcnd vreo dou fotografii pe care avea s se vad ora eGact. %poi, scoase un carneel din bu$unar i 3 i not locul unde se afla cel de al patrulea cadavru de pe lista ei personal. &u v$use prea multe care s in de atribuiile ei. Civa pari de plastic i o panglic galben aveau s marc9e$e locul4 se apuc s note$e datele. R .utei s5l 3ntoarcei. (ub cadavru v$ur o bucat neregulat dintr5o sticl plat sau ceva din plastic asemntor cu o sticl. %gentul >.F.'. fcu alt fotografie i, prin vi$or, lucrurile preau oarecum mai interesante dect v$ute cu oc9iul liber. *idic privirea i v$u o gaur 3n balustrada de marmur. ) alt privire aruncat 3n Eur de$vlui o mulime de obiecte metalice mici, care, cu o or 3n urm, ea 9otrse c erau buci din avion i care atrseser atenia unui anc9etator C.&.(.T., care acum sttea de vorb cu acela i =A

ofier al pompierilor cu care discutase ea cu un minut 3n urm. Trebui s5i fac de trei ori cu mna pentru ca el s5o vad. R Ce esteS 3ntreb el tergndu5 i oc9elarii cu o batist. >emeia 3i artQ R ,it5te la cma . R + un membru al ec9ipaEului, spuse el, dup ce 3 i puse oc9elarii. .oate c9iar unul dintre piloi. Ce5i astaS 3ntreb apoi, artnd ceva, la rndul lui. %vea o ciudat delicatee. n cma a alb a uniformei era o gaur imediat 3n dreapta bu$unarului 3nconEurat de o pat ruginie. %gentul >.F.'. apropie lanterna i v$u c pata era uscat. Temperatura era de aproape minus dou$eci de grade. Trupul fusese aruncat 3n acel loc practic 3n momentul impactului, iar sngele din Eurul gtului rete$at era 3ng9eat, avnd culoarea unui oribil erbet de prune. +a v$u c sngele de pe cma se uscase 3nainte s apuce s se congele$e. R &u5l mai mi cai, 3i spuse ea apoi pompierului. Ja fel ca maEoritatea agenilor >.F.'., i ea lucrase 3n poliie 3nainte s se mute la agenia federal. >rigul o fcea s fie palid. R .rima investigaie a unei prbu iriS o 3ntreb cel de la C.&.(.T. v$ndu5i faa i interpretndu5i gre it paloarea. +a 3ncuviinQ R /a, dar nu e crima de care m ocup, spuse ea, dup care desc9ise staia pentru a5 i suna eful. .entru cadavrul acela voia o ec9ip i medici legi ti. Telegramele sosir din partea tuturor guvernelor din lume. 8aEoritatea erau lungi i toate trebuiau citite T ei bine, cel puin cele din rile importante. Cea din Togo putea s mai a tepte. R 8inistrul de 'nterne i cel al Comerului se afl 3n ora i a teapt s ia parte la o edin a cabinetului 3mpreun cu toi adEuncii, spuse van /amm, 3n timp ce *yan rsfoia mesaEele, 3ncercnd s citeasc i s asculte totodat. Defii de (tat58aEor 'nterarme i toi adEuncii sunt adunai, 3mpreun cu toi comandanii C.'.&.C. pentru a discuta despre securitatea naional! R Consiliul pentru %prareS 3ntreb @ac7 fr s ridice privirea. .n 3n urm cu o $i, el fusese consilierul pentru problemele de securitate naional al pre edintelui /urling i nu prea c lumea se sc9imbase prea mult 3n dou$eci i patru de ore. =M

(cott %dler rspunse acumQ R + 3ntreg. R Pas9ington5ul e 3nc9is 3n mare parte, spuse 8urray. Ja radio i la televi$or, oamenii sunt sftuii s nu5 i prseasc locuinele, cu eGcepia serviciilor eseniale. -arda &aional a ora ului e pe str$i. %vem nevoie de oameni pentru 0ill i -arda este o brigad a poliiei militare. (5ar putea c9iar s fie de folos. .e lng asta, pompierii trebuie s fie deEa epui$ai. R .este ct timp o s avem ni te informaii concreteS 3ntreb pre edintele. R &u tim precis, @a! /omnule! *yan 3 i ridic privirea de pe telegrama oficial a Felgiei. R /e ct timp ne cunoa tem noi, /anS &u sunt /umne$eu, bineS /ac 3mi spui pe nume din cnd 3n cnd, n5o s te 3mpu te nimeni. % fost rndul lui 8urray s $mbeasc. R Fine. &u se poate spune nimic sigur cnd e vorba de o asemenea investigaie. *spunsurile apar, mai devreme sau mai tr$iu, dar apar, promise /an. %vem o ec9ip format din oameni foarte buni acolo. R Ce le spun $iari tilorS 3ntreb @ac7 frecndu5se la oc9i, obosit deEa de atta citit. .oate avea dreptate Cat9y. .oate c, 3ntr5adevr, avea nevoie de oc9elari. n fa avea o foaie de 9rtie pentru apariiile la televi$iune din dimineaa aceea, care fuseser alese dintr5un numr foarte mare. C.&.&. la H.BA, C.F.(. la H."B, &.F.C. la H.1H, %.F.C. la H.=B, >oG la A.BA, toate din (ala *oosevelt de la Casa %lb, unde camerele erau instalate deEa. Cineva 9otrse c un discurs oficial era prea mult pentru el i nu tocmai potrivit pentru situaia aceea, pn cnd nu aveau ceva substanial de anunat. /oar o autopre$entare lini tit, demn i, mai presus de toate, cuprin$toare, 3n faa oamenilor care 3 i citeau $iarul i 3 i beau cafeaua de diminea. R :or fi 3ntrebri u oare. %m avut griE de asta deEa, 3l asigur van /amm. *spun$i i vorbe ti rar i clar. %rat5te ct poi de relaGat. &imic dramatic. )amenii nu se a teapt la asta. :or s tie c cineva se ocup, rspunde la telefoane, m rog. Dtiu c e prea devreme ca s spui sau s faci ceva 9otrtor. R Di copiii lui *ogerS R .resupun c 3nc mai dorm. *udele lor au venit 3n ora . (unt la Casa %lb acum. .re edintele *yan 3ncuviin fr s ridice privirea. i era greu s se uite 3n oc9ii celor din Eurul mesei, mai ales cnd era vorba de asemenea lucruri. CB

+Gista un plan i pentru asta. .robabil c oamenii pentru mutat erau deEa pe drum. 8embrii familiei /urling T cei care mai rmseser T aveau s fie 3ndeprtai din Casa %lb cu amabilitate, dar repede, pentru c nu mai era casa lor. Nara avea nevoie de altcineva acolo i acel cineva trebuia s se simt ct mai confortabil cu putin, ceea ce 3nsemna eliminarea oricror urme vi$ibile care ar fi putut aminti de fo tii ocupani. @ac7 3 i ddu seama c nu era ceva cinic. +ra vorba de afaceri. >r 3ndoial c aduseser un psi9olog care s5i aEute pe membrii familiei s suporte durerea, s5i pregteasc pentru a trece peste ea att ct permitea medicina. /ar ara era pe primul loc. n necrutorul calcul al vieii, c9iar i o naiune att de sentimental ca aceea a (tatelor ,nite ale %mericii trebuia s mearg mai departe. Cnd avea s vin momentul ca *yan s plece de la Casa %lb, 3ntr5un fel sau altul, avea s se 3ntmple acela i lucru. >usese o vreme cnd un fost pre edinte coborse dealul spre ,nion (tation de la instalarea succesorului su pentru a5 i lua un bilet de tren spre cas. %cum apelau la companii de transport i, fr 3ndoial, membrii familiei aveau s $boare cu un avion al >orelor %eriene, dar copiii aveau s plece, lsnd 3n urm colile i prietenii pe care i5i fcuser, 3ntorcndu5se 3n California i la viaa pe care aveau s le5o recldeasc rudele lor. %faceri sau nu, era un lucru lipsit de sentiment, se gndi *yan uitndu5se absent la telegrama belgian. Ct de bine ar fi fost pentru toat lumea dac avionul nu s5ar fi prbu it peste cldirea Capitoliului! Di, pe deasupra, @ac7 fusese nevoit rareori s console$e copiii unui cunoscut i, cu siguran, nici nu le luase locuina. Cltin din cap. &u era vina lui, dar era sarcina lui. ndreptndu5 i atenia din nou asupra telegramei, observ c %merica aEutase de dou ori la salvarea acelei ri oare 3n mai puin de trei$eci de ani, dup care o proteEase cnd intrase 3n aliana &.%.T.)., c eGista o legtur de snge i prietenie 3ntre %merica i o ar pe care maEoritatea americanilor ar fi gsit5o greu pe 9art. Di asta era adevrat. )ricare ar fi fost defectele rii sale, oricare i5ar fi fost imperfeciunile, orict de dure ar fi prut unele dintre aciunile sale, ara lui fcuse ceea ce trebuia de cele mai multe ori. Jumea era mult mai bun din acel motiv i, de aceea, afacerile trebuiau re$olvate. 'nspectorul .atric7 )W/ay era recunosctor pentru frigul acela. Cariera sa se 3ntindea pe o perioad mai lung de trei$eci de ani i nu era pentru prima oar cnd se afla 3n faa unei grme$i de cadavre i de tot felul de C1

pri disparate ale acestora. .rimul ca$ fusese 3n 8ississippi4 3ntr5un an, 3n mai, o coal de duminic bombardat de 6u56luG56lan. ,nspre$ece victime. Cel puin, aici, frigul alunga mirosul 3ngro$itor al cadavrelor. &u 3 i dorise niciodat s aib un grad mare 3n cadrul >.F.'.5ului4 inspector era titlul cu o importan variabil 3n sensul avantaEelor. n ca$ul lui, ca i 3n cel al lui /an 8urray, )W/ay era ca un depanator, fiind adesea trimis pentru a se ocupa de ca$urile mai delicate. *ecunoscut ca un agent de strad eGcelent, reu ise s aib ca$uri adevrate, att importante, ct i mai puin importante, 3n loc s supraveg9e$e lucrurile, ceea ce i se prea plictisitor. /irectorul adEunct Tony Caruso strbtuse alt drum. +l fusese agent special 3nsrcinat cu dou birouri de teren, aEunsese s conduc /epartamentul de %ntrenament al >.F.'.5ului, dup care preluase Firoul de Teren din Pas9ington, care era suficient de mare pentru a merita gradul %/ pentru comandantul su, 3mpreun cu unul dintre cele mai neplcute locuri din %merica de &ord. Jui Caruso 3i plceau puterea, prestigiul, salariul mare i locul de parcare re$ervat pe care i5l conferea po$iia sa, dar o parte din el 3l invidia pe vec9iul lui prieten .at pentru faptul c 3nc mai fcea i munca de Eos. R Ce prere aiS 3ntreb Caruso, uitndu5se la cadavru. nc mai aveau nevoie de lumin artificial. (oarele rsrea, dar din partea cealalt a cldirii. R &u pot s spun 3nc nimic sigur, dar tipul sta a murit cu cteva ore 3nainte ca avionul s se prbu easc. %mndoi se uitau la un eGpert crunt de la laboratorul sediului cum eGamina cadavrul. Trebuie fcute o mulime de teste. %flarea temperaturii interioare a corpului era unul dintre acestea4 un computer inea seama de condiiile de mediu i, de i se putea conta pe informaiile respective mult mai puin dect ar fi vrut cei doi ofieri, orice lucru petrecut 3nainte de ora M.2C 3n seara precedent avea s le spun ceea ce doreau s afle. R nEung9iat 3n inim, spuse Caruso, cutremurndu5se la acel gnd. &iciodat nu te puteai obi nui cu brutalitatea crimei. 'ndiferent dac era vorba de o persoan sau de o mie, moartea nenatural rmnea nenatural i numrul 3i spunea doar cte dosare i)di6iduale eGistau. R %m gsit pilotul, $ise el apoi. )W/ay 3ncuviinQ R %m au$it. Trei dungi, 3nseamn c e copilotul. Di a fost ucis. % a c, poate, n5a fost dect un singur individ. C"

R Ci membri are ec9ipaEul unui asemenea avionS 3l 3ntreb Caruso pe supraveg9etorul de la C.&.(.T. R /oi. Cele mai vec9i aveau un inginer de $bor, dar cele noi nu se ostenesc cu a a ceva. .entru $borurile foarte lungi s5ar putea s eGiste un pilot de re$erv, dar aparatele astea sunt destul de automati$ate acum i motoarele nu se prea defectea$. Te9nicianul de la laborator se ridic i le fcu semn s intre celor cu sacul de cadavre 3nainte s se duc lng cei doi. R :rei s au$ii o prim prereS R Fine3neles, spuse Caruso. R Categoric a murit 3nainte de prbu ire. &u are nicio ran provocat 3n timpul impactului. *ana din piept e relativ vec9e. %r trebui s eGiste contu$ii de la centura de siguran, dar nu eGist, sunt doar $grieturi i tieturi, din care a curs foarte puin snge. &5a curs suficient snge cnd i5a fost rete$at capul. /e fapt, nu e suficient snge nicieri 3n rm iele de5 aici. ( $icem c a fost omort pe scaunul lui 3n avion. Centurile 3l in 3n po$iie e$nd. n urma morii, sngele se scurge spre eGtremitile inferioare i picioarele i5au fost smulse 3n clipa 3n care avionul a lovit cldirea T de aceea e att de puin snge. %m mult treab de fcut, dar, acum, pe loc, pot s spun c a murit cu cel puin trei ore 3nainte ca avionul s aEung aici, spuse Pill -ettys, dndu5le portofelul. %ici sunt actele tipului. (rmanul ticlos? Fnuiesc c n5a avut de5a face cu toat treaba asta. R Ce anse sunt s te 3n eliS 3ntreb )W/ay. R 85a mira, .at! ) or, dou 3n privina momentului 3n care a survenit moartea T mai degrab, mai devreme dect mai tr$iu T da, asta s5 ar putea. /ar nicieri nu e suficient snge pentru ca acest individ s fi fost 3n via 3n clipa impactului. % murit 3nainte de prbu ire. .utei fi siguri de asta, le spuse -ettys, tiind c era 3n Eoc cariera lui, dar convins c avea dreptate. R (lav /omnului, oft Caruso. %cel lucru fcea mai mult dect s u ure$e investigaia. n urmtorii dou$eci de ani, aveau s se avanse$e tot felul de teorii legate de o conspiraie i >.F.'. avea s 3 i vad de treab mai departe, verificnd fiecare posibilitate, aEutat, cu siguran, de poliia Eapone$, dar un singur individ pilotase avionul spre pmnt i asta fcea foarte probabil ca acea crim 8ra)d &al, la fel ca maEoritatea celorlalte, s fi fost opera unui singur C1

om, nebun sau nu, priceput sau nu, 3n orice ca$, unul singur. &u c ar fi cre$ut cineva a a ceva 6reoda%,. R Transmite5i informaia lui 8urray, spuse Caruso. + cu pre edintele. R %m 3neles, domnule, $ise )W/ay pornind spre locul unde 3i era parcat camioneta. .robabil c a lui era singura din ora , 3 i spuse inspectorul, care avea girofar de poliie conectat la bric9et. % a ceva nu se spunea prin staie, indiferent dac era codificat sau nu. Contraamiralul @ac7son 3 i puse 9aina albastr cu vreo nou$eci de minute 3nainte s aEung la %ndreUs, dup ce i$butise s prind vreo ase ore de somn bine venit dup ce fusese pus la curent 3n legtur cu ni te lucruri care nu contau foarte mult, de fapt. ,niforma era ifonat pentru c fusese 3mpac9etat 3n geanta lui de voiaE. %cest lucru nu prea avea importan i, pe deasupra, materialul respectiv ascundea cutele destul de bine. Cele cinci iruri de panglici i aripi aurii atrgeau atenia, oricum. .robabil c btea un vnt dinspre est 3n dimineaa aceea, deoarece avionul $bura dinspre :irginia i cuvintele /umne$eule, uitai5v la asta? se au$ir murmurate de cei de pe rndurile din spate care se duser repede 3n partea din fa a avionului, 3ngrmdindu5se la geamuri ca ni te turi ti. ntre apariia $orilor i mulimea de lumini de la sol, era limpede c ornamentul primului ora al rii lor, cldirea Capitoliului, nu mai era ce fusese. ntr5un fel, acest lucru era mai ocant, mai real dect imaginile pe care maEoritatea dintre ei le v$user la televi$or 3nainte s urce 3n avion 3n 0aUaii. Cinci minute mai tr$iu, avionul ateri$ la Fa$a %erian %ndreUs. )fierii v$ur un avion al .rimei +scadrile <eli a >orelor %eriene care a tepta s5i duc la .entagon. Kborul, mai Eos i mai lent, le permise s vad mai bine de$astrul suferit de cldire. R /umne$eule? spuse /ave (eaton 3n interfon. )are, a mai ie it cineva 3n via de acoloS *obby nu se grbi s rspundQ R 8 3ntreb unde era @ac7 cnd s5a 3ntmplat! i aduse aminte de un toast britanic T .entru r$boaiele sngeroase i anotimpurile ce aduc molime? T care se referea la dou modaliti sigure 3n care ofierii puteau fi promovai 3n locurile rmase libere. Cu siguran, destule persoane aveau s avanse$e 3n urma acelui incident, dar nimeni nu 3 i dorea cu adevrat s avanse$e a a, cu att mai puin cel mai apropiat prieten al su, care se afla undeva Eos, 3n ora ul afectat. C2

'nspectorul )W/ay observ c infanteri tii marini preau foarte 3ncordai. i opri camioneta pe +igt9 (treet. Ca$arma era eGtrem de bine baricadat. Fordurile erau complet blocate cu ma ini parcate, iar golurile dintre cldiri i mai mult. Cobor3 din camionet i se 3ndrept spre un sergent4 era 3mbrcat cu trenciul >.F.'.5ului i 3 i inea legitimaia 3n mna dreapt. R %m treab 3nuntru, sergent? R Cu cine, domnuleS 3ntreb infanteristul, uitndu5se la fotografie i la c9ipul lui. R Cu domnul 8urray. R : suprai dac lsai arma aiciS %cestea sunt ordinele, 3i eGplic sergentul. R /eloc, spuse )W/ay dndu5i tocul 3n care se aflau pistolul su (mit9 X Pesson 1BHC i dou 3ncrctoare de re$erv. &u se ostenea s poarte asupra lui i alt armQ R Ci oameni avei 3n Eur 3n momentul staS R %proGimativ dou companii. nc una se instalea$ la Casa %lb. &u eGista un moment mai bun pentru a 3ncuia u a graEdului dect dup ce a fugit calul, i .at tia acest lucru. +ra cu att mai sumbru cu ct el aducea vestea c totul era de prisos, dar nimnui nu avea s5i pese cu adevrat. (ergentul 3i fcu semn unui locotenent care nu avea altceva mai bun de fcut T oricum, subofierii se ocupau de astfel de lucruri T dect de a5l conduce pe vi$itator. Jocotenentul salut doar pentru c era infanterist marin. R %m venit la /aniel 8urray. 8 a teapt. R : rog s m urmai, domnule? Ja colurile interioare ale cldirii erau ali infanteri ti marini, ace tia avnd i o mitralier de calibru mare. /ou companii 3nsemnau 3n Eur de trei sute de pu ti. /a, pre edintele *yan era 3n destul siguran acolo, 3 i spuse inspectorul )W/ay, doar dac nu cumva vreun maniac cu un avion se afla 3n preaEm. .e drum, un cpitan vru s confrunte iar fotografia de pe legitimaie cu c9ipul su. +Gagerau. Cineva trebuia s le spun asta 3nainte sa 3nceap s scoat tancuri pe str$i. 8urray 3i ie i 3n 3ntmpinare pe verandQ R Ct de bine eS R /estul de bine, spuse inspectorul. C=

R :ino, $ise 8urray conducndu5 i prietenul 3n camera 3n care se lua micul deEun. +l este inspectorul )W/ay. .at, cred c tii cine sunt ace ti oameni? R Fun dimineaa. %m fost pe 0ill i, cu puin timp 3n urm, am descoperit ceva ce ar trebui s tii, 3ncepu el, continund 3nc vreo dou minute. R + verificat aceast informaieS 3ntreb %ndrea .rice. R Dtii doar cum sunt c9estiile astea, spuse )W/ay. (unt ni te re$ultate preliminare, dar mie mi se par destul de argumentate i, dup prn$, o s avem re$ultatele testelor. 'dentitatea e deEa 3n curs de verificare. (5ar putea s fie ceva mai delicat, pentru c nu eGist capul, iar minile sunt fcute praf. &u spunem c am 3nc9is ca$ul, ci doar c avem ni te indicii preliminare care arat altceva. R .ot s spun asta la televi$orS 3i 3ntreb *yan pe toi cei din Eurul mesei. R Categoric nu, $ise van /amm. n primul rnd, nu e ceva verificat. n al doilea rnd, e prea curnd ca s cread cineva. 8urray i )W/ay sc9imbar o privire. &iciunul din ei nu era politician. %rnie van /amm era. .entru ei, controlul informaiei 3nsemna proteEarea probelor pentru ca Euraii s nu fie influenai. .entru %rnie, controlul informaiei 3nsemna proteEarea oamenilor de lucruri pe care el nu credea c le5ar fi putut 3nelege pn cnd nu erau verificate i administrate cu linguria, 3ng9iitur cu 3ng9iitur. %mndoi se 3ntrebar dac %rnie fusese tat vreodat i dac copilul lui nu cumva murise de foame tot a teptnd morcovii pasai. %mndoi observar apoi c *yan 3i arunc o privire lung efului personalului. Finecunoscuta cutie neagr nu era, de fapt, altceva dect un casetofon care 3nregistra ce se petrecea 3n cabin. %colo se adunau informaii de la sistemele de comand ale motorului i ale altor mecanisme de $bor, plus, 3n acel ca$, de la microfoanele membrilor ec9ipaEului. @apan %irlines era o companie guvernamental, astfel c avionul acela era dotat numai cu aparatur de ultim or. %paratul era complet digital, ceea ce aEut la transcrierea rapid i clar a informaiilor. n primul rnd, un te9nician fcu o copie 3n mare vite$ a casetei metalice originale, aceasta din urm fiind 3nc9is apoi 3ntr5un seif, 3n timp ce el lucra cu copia. Cineva se gndi s aduc un vorbitor de Eapone$. CC

R Ja prima vedere, aceste informaii sunt perfecte. &imic nu era defect, raport un analist, citind pe un ecran de computer. ntoarceri frumoase i u oare, motoarele funcionau foarte bine. ,n profil de $bor ca la carte! pn aici T spuse el btnd 3n ecran T aici a efectuat o 3ntoarcere radical de la $ero5 ase5 apte la unu5nou5 ase! i a continuat s coboare pn 3n momentul prbu irii. R &iciun fel de sporovial 3n cabin, spuse un alt te9nician derulnd segmentul vocal al ben$ii 3nainte i 3napoi i gsind numai obi nuitul dialog dintre aeronav i diversele turnuri de control de la sol. ) s derule$ 3napoi i o s5o ascult de la 3nceput. /e fapt, banda nu avea un 3nceput. 8ergea continuu, deoarece avionul H2H efectua, de obicei, $boruri lungi, peste oceane, de cte patru$eci de ore. i lu cteva minute pn cnd locali$ sfr itul $borului precedent i, acolo, gsi sc9imbul normal de informaii i comen$i 3ntre doi membri ai ec9ipaEului i, de asemenea, 3ntre aeronav i sol, primul 3n Eapone$, al doilea 3n engle$, limba utili$at 3n aviaia internaional. %cesta se sfr i, la puin timp dup ce avionul se opri 3n dreptul pistei reparti$ate. ,rmar dou minute de lini te, dup care 3nregistrarea re3ncepu o dat cu punerea 3n funciune a instrumentelor de pe panoul de comand. :orbitorul de Eapone$ T un ofier de armat 3n civil T era de la %genia &aional de (ecuritate. (onorul era eGcelent. %u$ir foarte clar declicurile butoanelor i uruitul de pe fundal al diverselor instrumente, 3ns cel mai tare se au$ea respiraia copilotului, a crui identitate era menionat pe band. R (top, spuse ofierul de armat. / 3napoi puin. (e mai aude o voce, nu5mi dau seama! % a, e bine. Totul e pregtit, semnul 3ntrebrii. Trebuie s fie pilotul. /a, s5a 3nc9is o u , pilotul tocmai a intrat. :erificarea dinaintea $borului e gata! (untem pregtii pentru verificarea dinaintea decolrii! )9! o9, /oamne? J5a omort. / 3napoi din nou, spuse ofierul, un maior, care nu 3l v$u pe agentul >.F.'. punndu5 i o a doua perec9e de c ti. %mndurora li se 3ntmpla acest lucru pentru prima oar. %gentul >.F.'. v$use o crim 3ntr5o camer de luat vederi a unei bnci, dar nici el, nici ofierul de informaii nu au$iser una vreodat, un geamt provocat de impact, un moment de inere a respiraiei care trda uimire i durere i un bolborosit, poate o 3ncercare de a spune ceva, urmat de o alt voce. R Ce5i astaS 3ntreb agentul. CH

R .une5o din nou, spuse ofierul uitndu5se fiG la perete. mi pare foarte ru c trebuie s fac asta, traduse el, dup care se au$i iar i o respiraie 3ngreunat, urmat de un oftat prelung. /umne$eule? % doua voce se au$i pe un alt canal, dup aproape un minut anunnd turnul c avionul H2H pornea motoarele. R Lsta e pilotul, (ato, spuse analistul de la C.&.(.T. Cealalt voce trebuie s fie a copilotului. R % fost! (ingurele $gomote care se mai au$eau pe canalul co5pilotului erau ni te sunete de fundal. R J5a omort, spuse i agentul >.F.'. %veau s pun banda de 3nc o sut de ori, pentru ei 3n i i i pentru alii, 3ns conclu$ia avea s fie aceea i. C9iar dac anc9eta oficial avea s dure$e cteva luni, ca$ul era efectiv 3nc9is la mai puin de nou ore dup ce 3ncepuse totul. (tr$ile Pas9ingtonului erau ciudat de pustii. n mod normal, la ora aceea din $i, *yan tia foarte bine acest lucru din proprie eGperien, prin capital circulau o mulime de ma ini, ale funcionarilor federali, ale lobby tilor, ale membrilor Congresului i ale angaEailor acestora, ale unui numr de cinci$eci de mii de avocai i ale secretarelor acestora, ale tuturor angaEailor din industria privat care 3i susineau pe toi. &u i 3n $iua aceea! Cu fiecare intersecie 3n care se afla o ma in a .oliiei 8etropolitane sau un ve9icul al -r$ii &aionale vopsit 3n culori de camuflaE, traficul semna, mai degrab, cu cel dintr5un Uee7end de vacan i mai multe erau ma inile care se 3ndeprtau de 0ill dect cele care se 3ndreptau 3ntr5acolo, curio ii fiind 3ntor i din drum de la o distan de $ece blocuri de locul unde voiau s aEung. Convoiul pre$idenial continu s 3nainte$e pe .ennsylvania. @ac7 se afla din nou 3n ma ina C9evy (uburban i infanteri tii marini erau tot 3n faa i 3n spatele convoiului de ve9icule ale (erviciului (ecret. (oarele era pe cer acum i acesta era senin. /ur puin pn 3 i ddu seama c imaginea ora ului era ciudat. *yan v$u c avionul nu distrusese pomii. &u 3 i irosise energia pe altceva 3n afara intei. @umtate de du$in de macarale funcionau acum, ridicnd blocuri mari de piatr din craterul care luase locul Camerei *epre$entanilor i punndu5le 3n camioane care urmau s le duc undeva. CA

&umai cteva ma ini ale pompierilor rmseser. .artea dramatic se 3nc9eiase deocamdat. *mnea cea sumbr. *estul ora ului prea intact la ora C.2B dimineaa. *yan mai arunc o privire cu coada oc9iului spre 0ill prin geamurile fumurii, 3n timp ce ma ina 3 i continua drumul pe Constitution %venue. /ac ma inile erau 3ntoarse din drum, cei care fceau Eogging 3n fiecare diminea erau lsai 3n pace. .robabil c aveau s alerge pn la 8all ca o parte a ritualului matinal, dar acolo se opreau. *yan le privi c9ipurile, dintre care cteva se 3ntorceau pentru a se uita la ma ina 3n care se afla el, dup care 3 i 3ndreptau privirile spre rsrit, vorbeau 3ntre ei, artnd 3n direcia respectiv i cltinnd din capete. @ac7 observ c agenii (erviciului (ecret care se aflau cu el 3n ma in se 3ntoarser s5i priveasc, probabil a teptndu5se ca vreunul dintre ei s scoat vreo ba=ooka din trening. +ra ceva neobi nuit s se deplase$e cu vite$ prin Pas9ington. >ceau acest lucru, pe de o parte pentru c o int care se deplasa cu repe$iciune era mai greu de lovit i, pe de alta, pentru c timpul lui *yan era mult mai valoros acum i nu trebuia irosit. 8ai mult dect orice altceva, 3nsemna c acesta se grbea spre ceva ce ar fi preferat s evite. Cu numai cteva $ile 3n urm, acceptase propunerea lui *oger /urling de a deveni vicepre edinte, dar o fcuse numai pentru a scpa definitiv de serviciul 3n cadrul guvernului. %cel gnd 3i aduse o privire 3ndurerat 3n dosul pleoapelor lsate. /e ce, oare, nu putuse niciodat s fug de cevaS Cu siguran, nu semna a curaE. 8ai degrab, semna cu opusul acestuia. %tt de des se temuse, se temuse s spun nu, pentru ca oamenii s nu5l considere la . (e temuse s fac altceva dect ceea ce 3i dicta con tiina i, adesea, acest lucru nu fusese unul care s5i plac i, uneori, se temuse s5l duc pn la capt, 3ns nu avusese o alternativ onorabil. R ) s fie 3n ordine, 3i spuse van /amm, v$ndu5i eGpresia de pe c9ip i bnuind ce gndea noul pre edinte. Fa n5o s fie, 3ns @ac7 nu putea s5i rspund.

CM

! PR&V&RE -CR#T.TO RE
(ala *oosevelt se nume te astfel 3n cinstea lui Teddy, iar pe peretele dinspre rsrit se afla .remiul &obel pentru pace pe care 3l primise pentru reu ita mediere a r$boiului ruso5Eapone$. 'storicii ar putea spune acum c efortul lui nu fcuse altceva dect s 3ncuraEe$e ambiiile imperialiste ale Eapone$ilor i att de rnit fusese sufletul *usiei, 3nct (talin T deloc un prieten al dinastiei *omanov? T simise nevoia s r$bune umilirea rii sale, dar acel premiu avusese 3ntotdeauna o semnificaie mai mult politic dect real. ncperea era folosit pentru deEunuri i 3ntruniri de mrimi medii i era convenabil pentru c era aproape de Firoul )val. /ar a fost mai greu s aEung acolo dect se a teptase @ac7. Coridoarele Casei %lbe sunt 3nguste pentru o cldire att de important i agenii (erviciului (ecret erau muli4 armele lor de foc nu erau la vedere. Ceea ce era o u urare. *yan trecu pe lng ali $ece ageni, 3n afara celor care alctuiser grupul su de pa$ mobil, fapt care 3l fcu pe (.%/%('& s ofte$e eGasperat. Totul era nou acum, iar -rupul (pecial de .a$ care, altdat, pruse practic, uneori c9iar amu$ant, acum, nu era dect un lucru 3n plus care 3i amintea c viaa lui se sc9imbase 3n mod traumati$ant. R Di acumS 3ntreb @ac7. R .e aici, $ise un agent desc9i$nd o u i *yan o v$u pe eGperta 3n mac9iaE a pre edintelui. +ra un aranEament neoficial i femeia, 3n Eur de cinci$eci i ceva de ani, 3 i inea totul 3ntr5o cutie mare din imitaie de piele. )rict de des apruse la televi$or T i asta se 3ntmplase destul de mult cnd fusese consilier pe probleme de securitate naional T mac9iaEul era un lucru cu care @ac7 nu se obi nuise niciodat i avu nevoie de tot autocontrolul su ca s nu se mi te cnd fondul de ten lic9id i se aplica pe fa cu un burete, dup care HB

urmar pudra i fiGativul i agitaia 3n Eurul lui, totul fr un cuvnt din partea femeii, care prea gata s i$bucneasc 3n plns 3n orice clip. R Di mie mi5a plcut de el, 3i spuse @ac7. 8inile ei se oprir i privirile li se 3ntlnir. R +ra 3ntotdeauna att de amabil. &ici dnsului nu5i plcea treaba asta, cum nu v place nici dumneavoastr, dar nu s5a plns niciodat i, de fiecare dat, spunea o glum. ,neori, 3i mac9iam i pe copii ca s ne amu$m. Je plcea, c9iar i biatului. (e Eucau 3n faa televi$orului, cei din ec9ip le ddeau ben$i! R + 3n regul, spuse *yan lundu5i mna. n sfr it, gsise pe unul dintre membrii personalului care nu era att de rigid i care nu 3l fcea s se simt ca un animal la grdina $oologic. R Cum te nume tiS R 8ary %bbot, spuse ea 3ncepnd s plng i vrnd s se scu$e. R /e cnd lucre$i aiciS R +Gact de dinainte s plece domnul Carter, $ise doamna %bbot tergndu5 i oc9ii i lini tindu5se puin. R %tunci, poate c dumitale ar trebui s5i cer sfaturi, spuse el cu blndee. R %9, nu, nu m pricep deloc la lucrurile astea, $ise ea i$butind s sc9ie$e un $mbet stnEenit. R &ici eu! .resupun c va trebui s 3nv, pur i simplu, spuse *yan uitndu5se 3n oglind. %i terminatS R /a, domnule pre edinte. R i mulumesc, doamn %bbot? l a e$ar pe un scaun de lemn cu brae. Juminile erau aprinse deEa, ceea ce fcea s fie foarte cald sau cel puin a a i se prea lui. ,n te9nician 3i prinse un microfon la cravat cu mi cri la fel de delicate ca ale doamnei %bbot, totul pentru c un agent al (erviciului (ecret supraveg9ea fiecare membru al ec9ipei, iar %ndrea .rice 3i supraveg9ea pe toi din prag. )c9ii 3i erau 3ngustai i suspicio i, 3n ciuda faptului c fiecare obiect din 3ncpere fusese verificat i fiecare persoan urmrit, privit continuu de oc9i la fel de ptrun$tori i de ateni ca ai unui c9irurg. ntr5adevr, se putea confeciona un pistol din materiale nemetalice T filmele aveau dreptate T, dar pistoalele erau totu i voluminoase. -rupul (pecial de .a$ le transmitea tensiunea aceea aproape palpabil i celor din ec9ipa de televi$iune, care 3 i ineau minile la vedere i le mi cau doar foarte u or. H1

.rivirile scruttoare ale agenilor (erviciului (ecret puteau speria aproape pe oricine. R /ou minute, spuse productorul ascultnd indicaiile din casc. Tocmai a 3nceput pau$a publicitar. R %i dormit ceva a$i5noapteS 3ntreb principalul corespondent al C.&.&.5ului la Casa %lb care, la fel ca toat lumea, voia s 3 i dea seama ct mai repede de felul cum era noul pre edinte. R &u suficient, spuse @ac7, dintr5o dat 3ncordat. +rau dou camere de luat vederi. (e a e$ picior peste picior i 3 i 3mpreun minile 3n poal ca s nu fac mi cri nervoase. /e fapt, cum ar fi trebuit s parS -ravS ndureratS , or 3ncre$torS Cople itS +ra puin cam tr$iu pentru toate astea acum. /e ce nu 3l 3ntrebase pe %rnie 3nainteS R Trei$eci de secunde, spuse productorul. @ac7 3ncerc s se calme$e. .o$iia aceea avea s5i menin corpul nemi cat. *spunde doar la 3ntrebri. >aci asta de destul vreme. R +ste ora H.BA, spuse corespondentul direct 3n camera din spatele lui @ac7. &e aflm la Casa %lb 3mpreun cu domnul pre edinte @o9n *yan. /omnule pre edinte, a fost o noapte lung, nu5i a aS R 8 tem c da, aprob *yan. R Ce ne putei spuneS R /up cum tii, operaiunile de recuperare sunt 3n plin desf urare. Trupul pre edintelui /urling nu a fost gsit 3nc. 'nvestigaiile se efectuea$ sub conducerea >.F.'.5ului. R %u descoperit cevaS R .robabil c vom avea cteva lucruri de spus mai tr$iu, 3n cursul $ilei de ast$i, dar 3n acest moment e prea devreme. n ciuda faptului c reporterul fusese bine pus la curent 3n legtur cu acel aspect, *yan nu putu s nu5i citeasc de$amgirea din oc9i. R /e ce >.F.'.5ulS &u (erviciul (ecret ar trebui s! R &u e momentul pentru un asemenea conflict. ) asemenea investigaie trebuie s se desf oare imediat. % adar, am 9otrt c >.F.'.5 ul va fi principala agenie T sub supraveg9erea /epartamentului @ustiiei i cu aEutorul altor agenii federale. :rem rspunsuri, le vrem repede i acesta pare a fi cel mai bun mod de a le obine. R (5a anunat c ai numit un nou director al >.F.'.5ului. @ac7 3ncuviinQ R /a, Farry, 3ntr5adevr. /eocamdat, l5am rugat pe /aniel +. 8urray s ocupe postul de director. /an este un agent >.F.'. de carier care, 3n H"

ultima vreme, a fost asistentul special al directorului (9aU. &e cunoa tem de muli ani. /omnul 8urray este unul dintre cei mai buni polii ti din sluEba guvernului. R 8urrayS R ,n poliist despre care se presupune c e eGpert 3n terorism i spionaE, $ise ofierul de informaii. R 0m, spuse el i continu s soarb din cafeaua dulce5amruie. R Ce ne putei spune despre pregtirile pentru! adic, pentru urmtoarele cteva $ileS 3ntreb apoi corespondentul. R Farry, aceste planuri se pun la punct c9iar acum. n primul i 3n primul rnd, trebuie s5i lsm pe cei de la >.F.'. i de la celelalte agenii s5 i fac treaba. 8ai tr$iu, 3n cursul $ilei de a$i, vom primi mai multe informaii, dar a fost o noapte lung i grea pentru mult lume. Corespondentul 3ncuviin i 9otr3 c era momentul pentru o 3ntrebare de interes uman. R ,nde ai dormit dumneavoastr i familiaS Dtiu c nu aici. R Ja Ca$arma 'nfanteriei 8arine, la intersecia lui +ig9t (treet cu ', spuse *yan. R %9, la )aiba, efule, mormi %ndrea .rice care se afla c9iar lng u . ,nii $iari ti aflaser, dar (erviciul nu confirmase nimic, astfel c maEoritatea spuseser c familia lui *yan se afla 3ntr5un loc necunoscut. +i bine, 3n noaptea aceea, aveau s doarm 3n alt parte. Di, de data aceasta, locul nu avea s mai fie divulgat. Ja naiba? R /e ce acoloS R .i, trebuia s dormim undeva i acolo a prut a fi convenabil. Di eu am fost infanterist marin pe vremuri, Farry, $ise @ac7 3ncet. R 8ai ii minte cnd i5am aruncat 3n aerS R ) noapte gro$av, spuse ofierul de informaii, amintindu5 i cum privise prin binoclu de pe terasa lui 0oliday 'nn din Feirut. %Eutase la punerea la punct a acelei misiuni. (ingurul lucru greu fusese alegerea oferului. 'nfanteri tii marini americani aveau o caracteristic ciudat, ceva aproape mistic de care se aga naiunea acelui *yan. /ar mureau la fel ca orice alt necredincios. (e 3ntreb amu$at dac eGista 3n Pas9ington un camion mare pe care unul dintre oamenii si s5l poat H1

cumpra sau 3nc9iria! %lung acel gnd amu$ant. %vea treab de fcut. )ricum, nu era practic. >usese la Pas9ington de mai multe ori i Ca$arma 'nfanteriei 8arine era unul dintre locurile pe care le studiase. +ra mult prea u or de aprat. .cat. 'mportana politic a intei o fcea s fie eGtrem de atrgtoare. R &5a fost o mi care bun, spuse /ing 3n timp ce 3 i bea cafeaua de diminea. R Te a teptai s se ascundS 3l 3ntreb Clar7. R l cuno ti, tatS fcu .atricia. R /a. /ing i cu mine l5am p$it cnd am fost ageni de protecie i pa$. .e vremuri l5am cunoscut pe tatl lui! adug @o9n fr s se gndeasc, ceea ce nu 3i sttea deloc 3n fire. R Cum e /ingS 3l 3ntreb .atsy pe logodnicul ei, inelul fiind de puin vreme pe degetul ei. R /estul de de tept, recunoscu C9ave$. ,n pic tcut. ,n tip de treab, 3ntotdeauna are de spus o vorb bun. 8 rog, de obicei. R % fost i dur cnd a trebuit, $ise @o9n aruncndu5i o privire partenerului su, care, 3n curnd, avea s5i devin ginere, gnd care aproape c 3i ddu fiori. /up aceea, v$u eGpresia din oc9ii fiicei sale i fiorul deveni foarte real. La )aiba> R % a e, a fost de acord brbatul mai tnr. Juminile 3l fceau pe *yan s transpire sub mac9iaE i abia se abinea s nu se scarpine pe fa. '$buti s 3 i in minile nemi cate, 3ns mu c9ii fetei 3ncepur s5i $vcneasc u or, lucru care spera s nu fie surprins de camer. R 8 tem c nu5i pot spune, Farry, continu el, inndu5 i minile strns 3mpreunate. + prea devreme ca s rspund concret la multe 3ntrebri 3n acest moment. Cnd o s putem da rspunsuri clare, o s5o facem. .n atunci, nu. R : a teapt o $i grea, spuse reporterul de la C.&.&. comptimitor. R .e toi ne a teapt, Farry. R : mulumesc, domnule pre edinte, spuse el i a tept pn cnd se stinse lumina i au$i o voce de la sediul din %tlanta, dup care vorbi din nou. ,n interviu bun. : mulumesc. H2

:an /amm apru atunci, 3mpingnd5o pe %ndrea .rice la o parte. .uini atingeau un agent al (erviciului (ecret fr s suporte consecine serioase, cu att mai puin 3mpingeau unul, 3ns %rnie era una dintre persoanele care putea s o fac. R /estul de bine. ( nu sc9imbi nimic. *spunde la 3ntrebri? / rspunsuri scurte? /oamna %bbot veni apoi s verifice mac9iaEul lui *yan. Cu o mn blnd 3i atinse fruntea, 3n timp ce, cu cealalt, 3i aranE prul cu o perie mic. &ici c9iar pentru balul de absolvire T cum o c9ema pe partenera luiS se 3ntreb el inutil T nici el, nici altcineva nu se agitase att pentru prul lui negru i aspru. n alte 3mpreEurri ar fi rs. *eportera de la C.F.(. avea 3n Eur de trei$eci i cinci de ani i era dovada vie c de teptciunea i frumuseea nu se eGcludeau. R /omnule pre edinte, ce a mai rmas din guvernS 3ntreb ea dup ce 3i puse vreo dou 3ntrebri obligatorii de introducere. R 8aria T $ise *yan, care fusese instruit s li se adrese$e reporterilor pe numele de bote$4 nu tia de ce, dar prea destul de re$onabil s fac a a T, indiferent ct de oribile au fost ultimele douspre$ece ore pentru noi toi, a vrea s5i amintesc de un discurs pe care pre edintele /urling l5a inut acum cteva sptmniQ %merica rmne %merica. Toate ageniile federale cu mandat eGecutiv vor funciona ast$i sub conducerea adEuncilor i! R /ar la Pas9ington! R /in motive de securitate public, Pas9ington5ul este practic i$olat, e adevrat! +a 3l 3ntrerupse din nou, nu att din cau$a lipsei de maniere, ct din cau$a faptului c nu avea dect patru minute la dispo$iie i voia s le foloseasc din plin. R Trupele de pe strad!S R 8aria, poliia i pompierii din ora au avut cea mai 3ngro$itoare noapte. % fost o noapte lung i rece pentru ace ti oameni. -arda &aional din Pas9ington a fost c9emat s spriEine ageniile civile. % a se procedea$ i dup uragane i tornade. /e fapt, 3n realitate, e o sarcin a municipalitii. >F.'.5ul colaborea$ cu primarul pentru a re$olva situaia. +ra cea mai lung declaraie a lui *yan din dimineaa aceea i aproape c 3l ls fr suflare, att fusese de 3ncordat. %tunci 3 i ddu seama c 3 i 3ncle tase minile att de tare, 3nct i se albiser degetele, a a c trebui s fac un efort con tient pentru a i le relaGa. H=

R ,it5te la braele lui, observ prim5ministrul. Ce tim despre acest *yanS Deful serviciului de spionaE al rii inea 3n poal un dosar pe care 3l memorase deEa, dup ce avusese luGul unei $ile lucrtoare pentru a se familiari$a cu noul ef al statului. R + un ofier de informaii de carier. Dtii de incidentul de la Jondra i, mai tr$iu, 3n (tatele ,nite, acum civa ani! R %9, da, $ise ea sorbindu5 i ceaiul i ignornd acel episod istoric. % adar, un spion! R ,nul foarte bine v$ut. .rietenii no tri ru i au o prere foarte bun despre el. Ja fel i Century 0ouse, spuse generalul de armat, a crui pregtire fusese efectuat 3n tradiia britanic. Ja fel ca i premierul su, studiase la )Gford i, 3n ca$ul lui, la (and9urst. R +ste foarte inteligent. %vem motive s credem c, 3n calitatea sa de consilier al lui /urling pe probleme de securitate naional, a avut un rol important 3n diriEarea operaiunilor americane 3mpotriva @aponiei! R Di a noastrS 3ntreb ea fr s 3 i ia oc9ii de la ecran. Ct de convenabil era s ai satelii de comunicaii T iar reelele americane aEungeau 3n toat lumea acum. &u trebuia s5i mai petreci o $i 3ntreag 3ntr5un avion ca s te duci s ve$i un ef de stat rival T i 3n condiii de maGim protecie. %cum putea s5l vad cum reaciona sub presiune. )fier de informaii de carier sau nu, el nu prea s se simt 3n largul su. >iecare om are limitele sale! R >r 3ndoial, doamna prim5ministru. R +ste mai puin formidabil dect indic sursele tale, 3i spuse ea consilierului. o6,iel)i(, s%?)@e)i%, =8udui%! delo( ;) lar8ul lui4 R Cnd credei c ne vei putea spune mai multe despre ceea ce s5a 3ntmplatS 3l 3ntreb 8aria. R &u tiu eGact. %cum e prea curnd. 8 tem c unele lucruri nu pot fi grbite, spuse *yan. i ddu seama vag c pierduse controlul asupra acelui interviu, de i era unul scurt, i nu tia de ce. &u 3i ddea prin cap c reporterii T: erau 3n irai dincolo de u a slii *oosevelt asemenea unor oameni 3ntr5un maga$in, la rnd la cas, c fiecare dintre ei voia s5l 3ntrebe ceva nou i diferit T dup o 3ntrebare, dou de 3nceput T i c fiecare voia s fac impresie, nu 3n faa noului pre edinte, ci 3n oc9ii telespectatorilor, HC

oamenilor nev$ui care urmreau fiecare emisiune de diminea din loialitate, pe care reporterii trebuiau s o consolide$e ori de cte ori le sttea 3n putin. )rict de grav rnit ar fi fost ara 3n acel moment, relatarea tirilor era afacerea care le aducea mncare pe mese i *yan nu era dect o parte din acea afacere. /e aceea, %rnie fusese optimist cnd spusese c fuseser instruii cu privire la 3ntrebrile pe care trebuiau s le pun. (ingurul lucru cu adevrat bun era c interviurile erau limitate T 3n acel ca$, de tirile locale transmise de diversele canale dup dou$eci i cinci de minute. 'ndiferent ce tragedie ar fi lovit Pas9ington5ul, oamenii %rebuiau sa afle cum erau vremea i condiiile de trafic pentru a5 i duce viaa de $i cu $i, un fapt pierdut din vedere, probabil, de cei din FeltUay, dar nu i de staiile locale din ara. 8aria a fost mai amabil dect se simea, cnd regi$orul o 3ntrerupse. Kmbi spre camera de luat vederi! R :om reveni. Di *yan avu douspre$ece minute libere 3nainte de a5l prelua &.F.C.5ul. Cafeaua pe care o buse la micul deEun 3 i fcea efectul acum i el trebuia s se duc la baie, dar cnd se ridic, a fost ct pe ce s se 3mpiedice 3n firul microfonului. R .e aici, domnule pre edinte, spuse .rice artndu5i s o ia la stnga, pe coridor, i, apoi, la dreapta, spre Firoul )val, 3 i ddu seama @ac7 prea tr$iu. (e opri brusc 3n faa u ii. n mintea lui, biroul continua s fie al altcuiva, dar o baie era tot o baie i, 3n acel ca$, era, de fapt, o parte a unui salon aneGat biroului. %colo, cel puin, avea parte de intimitate, scpnd c9iar i de garda pretorian, care 3l urmrea ca o 9ait de cini Collie aprnd o oaie ce valora mult. @ac7 nu tia c, atunci cnd cineva se afla 3n acel loc, o lumin se aprindea pe partea de sus a tocului u ii, iar un orificiu 3n u a biroului permitea (erviciului (ecret s cunoasc pn i acel aspect din viaa cotidian a pre edintelui. (plndu5se pe mini, *yan se uit 3n oglind, ceea ce 3ntotdeauna era o gre eal 3n asemenea momente. 8ac9iaEul 3l fcea s par mai tnr, ceea ce nu era c9iar att de ru, dar, de asemenea, 3i ddea tenului o fals ro ea pe care nu o avusese niciodat. Trebui s fac un efort ca s nu se tearg 3nainte de a se 3ntoarce pentru a sta de vorb cu repre$entantul &.F.C.5ului. %cesta era un brbat negru i, cnd 3i strnse mna, 3n clipa 3n care se 3ntoarse 3n (ala *oosevelt, simi un fel de consolare observnd c mac9iaEul lui era i mai grotesc dect al su. @ac7 nu tia c luminile T: puteau s afecte$e culoarea pielii att de mult, 3nct pentru ca aceasta s HH

par normal pe ecranul unui televi$or, o persoan trebuia s arate ca un clovn 3n oc9ii celorlali. R Ce vei face ast$i, domnule pre edinteS a fost cea de a patra 3ntrebare a lui &at9an. R %m o nou 3ntlnire cu directorul >.F.'.5ului, 8urray T de fapt, o s ne 3ntlnim de cte dou ori pe $i pentru o perioad. /e asemenea, am programat o 3ntlnire cu personalul /epartamentului de (ecuritate &aional i, pe urm, cu civa dintre membrii guvernului care au supravieuit. %st$i dup5amia$ avem edin de guvern. R Di funeraliileS spuse reporterul bifnd o alt 3ntrebare de pe lista pe care o inea 3n poal. *yan cltin din capQ R + prea devreme. Dtiu c e frustrant pentru noi toi, dar aceste lucruri necesit ceva timp. &u spuse i c Firoul de .rotocol al Casei %lbe avea s5i ia cincispre$ece minute din dup5amia$ pentru a5l informa ce se plnuia. R % fost un avion Eapone$, de fapt, c9iar unul din proprietatea guvernului. %vem cumva motive s bnuim! *yan se aplec 3n fa cnd au$i 3ntrebarea. R &u, &at9an, nu avem. %m luat legtura cu guvernul nipon. .rim5 ministrul 6oga a promis c va coopera cu noi i 3l credem. % vrea s sublinie$ faptul c ostilitile cu @aponia s5au 3nc9eiat definitiv. Ceea ce s5a 3ntmplat a fost o gre eal 3ngro$itoare. Nara aceea face tot posibilul s5i aduc 3n faa @ustiiei pe cei care au provocat acel conflict de la bun 3nceput. nc nu tim cum s5a 3ntmplat totul T m refer la incidentul de asear. Chiar )u -%i&4 .n cnd o s aflm ceva, nu vreau s fac nicio speculaie. %sta nu poate aEuta la nimic, ba c9iar ar putea face mult ru i, 3n ultima vreme, s5au 3ntmplat destule lucruri rele. %cum trebuie s ne gndim cum s reparm totul. 0 Do&o ari8a%o, mormi prim5ministrul nipon. +ra prima oar cnd 3i vedea c9ipul lui *yan sau 3i au$ea vocea. %mbele erau mai tinere dect se a teptase, de i fusese informat 3n legtur cu persoana lui *yan mai devreme 3n $iua aceea. 6oga observa 3ncordarea i sting9ereala acestuia, dar cnd avea de spus altceva 3n afar de un rspuns obi nuit T de ce tolerau americanii, oare, insolena $iari tilorS T, vocea i se sc9imba puin, la fel i oc9ii. /iferena era subtil, dar 6oga era obi nuit s HA

observe i cea mai mic nuan. +ra un avantaE al faptului c crescuse 3n @aponia i 3i era de folos c 3 i petrecuse viaa de adult 3n lumea politicii. R % fost un inamic formidabil, remarc 3ncet un oficial al 8inisterului de +Gterne. Di, 3n trecut s5a dovedit a fi un om de curaE. 6oga se gndi la 9rtiile pe care le citise cu dou ore 3n urm. %cel *yan fcuse u$ de violen, lucru pe care premierul nipon 3l ura. /ar aflase de la doi americani, care probabil c 3l salvaser de proprii compatrioi, c violena avea locul ei, ca i c9irurgia, i c *yan recursese la aciuni violente pentru a5i proteEa pe oameni, suferise 3n timp ce fcuse a a ceva, dup care o fcuse din nou 3nainte de a trece la soluii pa nice. mpotriva rii sale dduse dovad de aceea i ambivalen, luptnd cu pricepere i ne3nduplecare i, apoi, artnd compasiune i consideraie. ,n om de curaE! R Di de onoare, cred, spuse 6oga fcnd o pau$ scurt. +ra att de ciudat faptul c ar fi trebuit deEa s eGiste prietenie 3ntre doi oameni care nu se cunoscuser niciodat i care, cu doar o sptmn 3n urm, se aflaser 3n r$boi. R +ste un adevrat samurai. Corespondentul %.F.C. era o femeie blond cu numele de @oy=, care, dintr5un anumit motiv, lui *yan i se pru c nu se potrivea deloc cu $iua aceea, dar, probabil, era numele pe care i5l dduser prinii ei i cu asta, basta. /ac 8aria, de la C.F.(., fusese drgu, @oy era superb i, probabil, acela era un motiv pentru care emisiunea de diminea era transmis de postul %.F.C. nregistra cele mai mari cote de audien. (trngerea minii ei a fost cald i prietenoas i 3ntr5un alt fel care aproape c 3i fcu inima lui @ac7 s se opreasc. R Fun dimineaa, domnule pre edinte, spuse ea cu o voce mai potrivit pentru un dineu, dect pentru un buletin de tiri matinal. R Te rog, spuse *yan artndu5i fotoliul din faa lui. R +ste ora opt fr $ece. &e aflm 3n (ala *oosevelt din incinta Casei %lbe pentru a sta de vorb cu domnul pre edinte @o9n .atric7 *yan, spuse ea cu o voce cald spre camer. /omnule pre edinte, a fost o noapte lung i grea pentru ara noastr. Ce ne putei spuneS *yan spusese acelea i lucruri de attea ori, 3nct rspunse fr s se gndeasc. :ocea 3i era calm i puin mecanic i se uita direct 3n oc9ii ei,
=

$u(urie ;engl., n.tr.<.

HM

a a cum fusese instruit. n acest ca$, nu 3i era greu s se concentre$e asupra oc9ilor ei de un cprui lic9id, de i era deconcertant s priveasc att de adnc 3n ei la o or att de matinal. (pera s nu se observe acest lucru. R /omnule pre edinte, ultimele cteva luni au fost traumati$ante pentru noi toi, iar noaptea trecut mai mult dect att. .este cteva minute v vei 3ntlni cu cei responsabili cu securitatea naional. Care sunt cele mai mari preocupri ale dumneavoastrS R @oy, cu mult timp 3n urm, un pre edinte american a spus c singurul lucru de care trebuie s ne temem e teama 3ns i. Nara noastr este la fel de puternic ast$i ca i ieri! R /a, e adevrat. /aryaei 3l mai v$use pe *yan o singur dat. %cesta fusese arogant i sfidtor atunci, ca un cine care se a e$a 3n dreptul stpnului su mrind curaEos T sau doar prnd astfel. %cum, 3ns, stpnul nu mai era i iat cinele, cu privirea aintit asupra unei femei frumoase, dar cu 3nfi are de stricat, iar /aryaei se mir c nu 3i atrna limba afar. )boseala avea o legtur cu asta. *yan era obosit4 acest lucru se vedea foarte limpede. Cum altfel mai eraS Ja fel ca ara sa, 9otr3 ayatola9ul 3n sinea lui. .uternic pe dinafar, probabil. *yan era 3nc tnr, lat 3n umeri, cu o inut dreapt. )c9ii 3i erau limpe$i i vocea ferm, dar, cnd fusese 3ntrebat de fora rii sale, vorbise de team i de frica de team. 'nteresant! /aryaei tia foarte bine c fora i puterea erau lucruri ce ineau, mai degrab, de minte dect de trup, un adevr valabil att 3n ca$ul naiunilor ct i al oamenilor. %merica era un mister pentru el, la fel ca i liderii ei. /ar ct de mult trebuia s tie elS %merica era o ar pgn. /e aceea, vorbise de team acel tnr *yan. >r /umne$eu, att ara, ct i omul nu aveau un sens pe care s5l urme$e. ,nii spuseser c acela i lucru era valabil i pentru ara lui /aryaei, dar, dac era a a, cu totul altul era motivul, 3 i spuse el. Ja fel ca toat lumea de pe glob, /aryaei se concentra asupra c9ipului i vocii lui *yan. *spunsul la prima 3ntrebare a fost, evident, mecanic. 'ndiferent ce tia 3n legtur cu gloriosul incident, %merica nu spunea nimic. .robabil c nu tiau prea multe, dar asta era lesne de 3neles. %vusese o $i lung i /aryaei o folosise 3n mod profitabil. i sunase ministrul de +Gterne i 3l pusese pe eful biroului care se ocupa de %merica ;mai eGact, un 3ntreg departament din cldirea oficial din Te9eran< s 3ntocmeasc un raport despre guvernul american. (ituaia era c9iar mai AB

bun dect sperase el. &u puteau s promulge legi noi, nu puteau s perceap niciun nou impo$it, nu puteau s c9eltuiasc niciun ban pn cnd nu se refcea Congresul i, pentru acest lucru, era nevoie de timp. %proape toate ministerele lor rmseser fr conductori. %cel tnr *yan T /aryaei avea apte$eci i doi de ani T era guvernul american, i el nu era impresionat de ceea ce vedea. (tatele ,nite ale %mericii i se 3mpotriviser ani de $ile. %tta putere! C9iar i dup ce 3 i diminuase fora 3n urma cderii ,niunii (ovietice T mica (atan T %merica tot putea s fac lucruri care nu stteau 3n puterea nici unei alte naiuni. &u era nevoie dect de 9otrre politic i, de i acest lucru era destul de rar, ameninarea sa era i mai suprtoare. /in cnd 3n cnd, ara pornea la lupt cu un singur el, a a cum se 3ntmplase nu de mult 3mpotriva 'ra7ului, cu consecine att de uluitoare i de decisive 3n comparaie cu puinul pe care 3l reu ise mica sa ar 3ntr5un r$boi care durase aproape $ece ani. %cela era pericolul american! 3ns, acum, %merica era o trestie subire T sau, mai degrab, era, dac nu c9iar lipsit de conductor, pe aproape. Cel mai puternic trup era sc9ilodit i transformat 3n ceva inutil de o ran la gt4 cu att mai ru fcea una la cap! ,n singur om, 3 i spuse /aryaei, fr s mai aud ce se vorbea la televi$or. Cuvintele nu contau4 acum *yan nu spunea nimic important, dar atitudinea lui 3i spunea multe omului care se afla la Eumtate de glob distan. &oul conductor al acelei ri avea un gt care deveni inta privirii lui /aryaei. (imbolismul su era limpede. Ja urma urmei, problema teoretic era completa separare a capului de trup, iar 3ntre cele dou era gtul. R 8ai sunt $ece minute pn la urmtorul interviu, spuse %rnie dup ce @oy plec spre aeroport. *eporterul de la >oG era la mac9iaE. R Cum m descurcS 3ntreb @ac7 scondu5 i microfonul 3nainte s se ridice de data aceasta. (imea nevoia s5 i de$moreasc picioarele. R &5a fost ru, $ise van /amm generos. ,nui politician de carier i5ar fi spus altceva, dar acesta ar fi trebuit s se confrunte cu 3ntrebri cu adevrat dure. +ra ca i cum un Euctor de golf s5ar fi confruntat cu 9andicapul su, nu cu un adversar profesionist i acest lucru era drept, atta timp ct dura. Di mai important, *yan avea nevoie s i A1

se insufle 3ncredere, dac era s aEung s fac lucrurile s decurg cum trebuia. .re edinia era destul de dificil i 3n cele mai bune momente i, 3n timp ce fiecare dintre cei care se aflaser 3n acel post 3 i dorise de nenumrate ori s scape de Congres i de celelalte agenii i departamente, *yan trebuia s descopere ct de indispensabil 3i era 3ntregul sistem guvernamental T i o descoperise pe cea mai grea cale. R Trebuie s m obi nuiesc cu multe, nuS 3ntreb @ac7 re$emndu5se de peretele eGterior al (lii *oosevelt i uitndu5se 3n susul i 3n Eosul coridorului. R ) s 3nvei, 3i promise eful personalului. R .oate, $ise @ac7 $mbind, fr s 3 i dea seama c activitatea din dimineaa aceea 3l fcuse s nu se mai gndeasc la celelalte lucruri care 3l a teptau 3n cursul $ilei. %poi, un agent al (erviciului (ecret 3i ddu o foaie de 9rtie. )rict de nedrept ar fi fost fa de celelalte familii, era lesne de 3neles c principala prioritate trebuia s fie gsirea trupului pre edintelui /urling. &u mai puin de patru macarale mobile fuseser instalate 3n partea de vest a cldirii, opernd sub supraveg9erea unor efi de ec9ip din construcii cu c ti de protecie pe cap, care stteau 3mpreun cu o ec9ip de lucrtori pricepui la parterul Camerei, mult prea aproape pentru a fi 3n siguran, dar cei de la ).(.0.%. ;)ccupational 0ealt9 and (afety /ivision< nu erau acolo 3n dimineaa aceea. (ingurii inspectori guvernamentali care contau erau cei ai (erviciului (ecret T poate c >.F.'.5ul avea Eurisdicie general, dar nimeni nu putea s stea 3ntre ei i trista lor misiune. n apropiere se mai afla un doctor, 3mpreun cu o ec9ip de medici de ambulan, pentru eventualitatea puin probabil c ar fi eGistat supravieuitori. -reu era s se coordone$e mi crile macaralelor, care coborau 3n crater T a a arta T asemenea unui grup de patru girafe care beau ap din acela i loc, fr s se ciocneasc una de alta. Di asta, graie priceperii celor care manevrau utilaEele. R ,itai5v aici? striga i art supraveg9etorul. n mna 3nnegrit a unui mort era un pistol automat. Trebuia sa fie %ndy Pal7er, eful agenilor din -rupul (pecial de .a$ al lui *oger /urling. n ultima secven pre$entat la televi$or, fusese v$ut la civa metri de pre edinte, alergnd s5l 3ndeprte$e de pe podium, dar nereu ind altceva dect s5 i dea du9ul la datorie. A"

,rmtoarea coborre a urmtoarei macarale. ,n cablu a fost 3nf urat 3n Eurul unui bloc de gresie, acesta ridicndu5se 3ncet i rsucindu5se puin 3n cablul de oel. *m iele trupului lui Pal7er erau vi$ibile acum, 3mpreun cu picioarele 3n pantaloni ale altcuiva. n Eurul celor doi erau a c9ii i buci din podiumul din lemn de steEar, ba c9iar i cteva foi de 9rtie arse. >ocul nu ptrunsese prea mult 3n grmada de pietre din partea aceea a cldirii distruse. %rsese prea repede. R (tai pe loc? $ise constructorul apucndu5l de bra pe agentul (erviciului (ecret i nelsndu5l s se mi te. &u pleac nicieri. &u merit s murim pentru ei. nc vreo dou minute. % tept ca o macara s 3i fac loc celeilalte i 3 i agit braele, spunndu5i operatorului cum s manevre$e ma inria, unde s coboare braul i cnd s se opreasc. /oi lucrtori petrecur dou cabluri 3n Eurul urmtorului bloc de piatr, iar eful de ec9ip rsuci mna 3n aer. .iatra a fost ridicat. R J5am gsit pe .%*%D,T'(T, spuse agentul 3n microfon. +c9ipa de medici se apropie imediat, 3n timp ce civa dintre constructori le strigau s fie prudeni, 3ns era limpede c 3 i pierdeau timpul. n mna stng inea dosarul 3n care se afla ultimul su discurs scris. .ietrele, 3n cdere, 3l omorser probabil 3nainte ca flcrile s aEung la el. ) mare parte a corpului era deformat din cau$a greutii pietrelor, dar costumul, acul de cravat pre$idenial i ceasul de aur spuneau foarte clar c era vorba de pre edintele *oger /urling. Totul se opri. 8acaralele rmaser nemi cate, motoarele lor continund s funcione$e, 3n timp ce operatorii lor sorbir din cafele sau 3 i aprinser o igar. ) ec9ip de fotografi legi ti apru ca s fac po$e din fiecare ung9i posibil. &u se grbir deloc. n Eur, membrii -r$ii &aionale puneau cadavrele 3n saci i le luau de acolo T preluaser acea sarcin de la pompieri cu dou ore 3n urm T dar, pe o ra$ de cinci$eci de metri, nu erau dect ageni ai (erviciului (ecret, care 3 i fceau ultima datorie oficial fa de .%*%D,T'(T, cum obi nuiser s 3i spun pre edintelui 3n onoarea perioadei cnd acesta fusese locotenent 3n /ivi$ia a A"5a de %eropurtate. Trecuse timpul lacrimilor, de i, pentru toi agenii adunai acolo, acestea aveau s revin, mai tr$iu, de mai multe ori. Cnd medicii se retraser, cnd fotografii fur mulumii, patru ageni cu geci cu 3nscrisul SERAICIUL SECRET 3 i fcur loc spre blocurile de piatr rmase. nti, ridicar trupul lui %ndy Pal7er, al crui ultim gest con tient fusese acela de a5 i apra eful, i 3l puser cu griE 3n sacul cauciucat. %genii 3l A1

inur 3n a a fel, 3nct ali doi colegi ai lor putur s plece cu el. ,rmtoarea sarcin era pre edintele /urling. %ceasta se dovedi dificil. Corpul se contorsionase 3n clipa morii i, din cau$a gerului, 3ng9ease. ,n bra 3i sttea 3ntins perpendicular 3n raport cu trupul i nu 3ncpea 3n sac. %genii se privir, ne tiind ce s fac. Corpul era o prob i nu puteau s modifice nimic. .robabil c le era mai groa$ s nu fac ru unui om deEa mort i, astfel, pre edintele /urling a fost vrt 3n sac cu braul 3ntins asemenea lui %9ab. Cei patru ageni 3l duser afar, strbtnd toat 3ncperea, ocolind blocurile de piatr c$ute, dup care se 3ndreptar spre ambulana care a tepta special. %cest lucru 3i 3mpinse pe toi reporterii s fac fotografii dup fotografii sau s pun 3n funciune camerele pentru a 3nregistra momentul. %cele imagini 3ntrerupser interviul lui *yan cu reporterul de la >oG i acesta urmri scena pe monitorul a e$at pe mas. ntr5un fel, 3n mintea lui, acest lucru fcu s fie totul oficial. /urling era cu adevrat mort, iar el cu adevrat pre edintele. Camera din 3ncpere surprinse eGpresia care se sc9imba pe c9ipul lui *yan, care 3 i amintea cum fostul pre edinte 3l adusese acolo, avusese 3ncredere 3n el, contase pe el, 3l 3ndrumase! %sta era, 3 i ddu seama @ac7. nainte, avusese 3ntotdeauna pe cineva pe care s se spriEine. /esigur, alii se spriEiniser pe el, cerndu5i prerea, ascultndu5l 3n momente de cri$, 3ns avusese mereu pe cineva care s5i spun c fcuse ceea ce trebuia. +l putea s fac acest lucru acum, dar, 3n sc9imb, ar fi primit doar preri, nu Eudeci critice. %cestea erau ale sale acum. %vea s aud tot felul de lucruri. Consilierii si aveau s fie precum avocaii, unii argumentnd 3ntr5un fel, alii 3n alt fel, pentru a5i spune c avea dreptate sau se 3n ela, 3ns, 3n final, 9otrrea 3i aparinea numai lui. .re edintele *yan 3 i trecu o mn peste fa, fr s se gndeasc la mac9iaE, pe care 3l 3ntinse. &u tia c ceea ce transmiteau >oG i celelalte canale aprea pe o bucat de ecran, deoarece toi aveau acces la transmisiunea din (ala *oosevelt. Cltin din cap 3ncet, dintr5o parte 3n alta, ca un om care trebuia s accepte ceva ce nu 3i plcea, c9ipul su fiind prea uluit acum pentru a prea doar trist. /incolo de treptele Capitolului, macaralele 3ncepur s funcione$e din nou. R Ce facem acumS 3ntreb reporterul de la >oG. ntrebarea aceea nu se afla pe lista sa. +ra, pur i simplu, o reacie omeneasc la o scen tulburtoare. Transmisiunea de la 0ill luase o bun parte din timpul alocat interviului i pentru un alt subiect pe care ar fi A2

trebuit s 3l discute apoi, 3ns regulile de la Casa %lb erau de ne$druncinat. R + foarte mult treab de fcut, rspunse *yan. R : mulumesc, domnule pre edinte. +ste ora A.12. @ac7 privi cum se stinse beculeul camerei T:. .roductorul a tept cteva secunde 3nainte s fac un semn i pre edintele 3 i scoase microfonul i firul. .rimul maraton de pres se 3nc9eiase, 3nainte s ias din sal, se uit mai atent la camere. Cu ani 3n urm, fusese profesor de istorie, iar, mai recent, inuse conferine, 3ns toate acestea avuseser loc 3n faa unor oameni ai cror oc9i 3i putea vedea i dup ale cror reacii 3 i putea modifica discursul oarecum, vorbind mai repede sau mai 3ncet, poate fcnd cte o glum, dac 3mpreEurrile 3i permiteau, sau repetnd ceva pentru a se face mai bine 3neles. %cum, vorbele lui se adresau unui obie(%4 ,n alt lucru care nu 3i plcea. .rsi 3ncperea, 3n timp ce, pe tot globul, toi evaluau ceea ce 3neleseser din atitudinea noului pre edinte american. Comentatorii de televi$iune aveau s discute despre el 3n cinci$eci de ri sau c9iar mai multe, 3n timp ce el se 3ndrepta din nou spre baie. R %sta e cel mai bun lucru care i s5a5ntmplat rii noastre de la @efferson 3ncoace. Frbatul mai 3n vrst se considera un bun cunosctor al istoriei. i plcea T9omas @efferson pentru afirmaia sa 3n legtur cu faptul c o ar guvernat mai puin era guvernat mai bine, ceea ce repre$enta cam tot ce tia din vorbele 3neleptului din 8onticello. R Di, din cte se pare, a trebuit s5o fac un Eapone$. Cuvintele acelea au fost urmate de un 9o9ot ironic. ,n asemenea eveniment putea c9iar s5i invalide$e concepiile rasiste. Di a a ceva nu se putea, nuS (ttuser treEi toat noaptea T era =."B ora local T i se uitaser la buletinele de tiri care nu se 3ntrerupseser. )bservar c reporterii preau i mai obosii dect acel tip *yan. Konele orare pre$entau, 3ntr5adevr, un avantaE. %mndoi 3ncetaser s mai bea bere pe la mie$ul nopii i trecuser pe cafea dou ore mai tr$iu, cnd 3ncepuser s moie. &u puteau s lase s se 3ntmple a a ceva. Ceea ce vedeau, sc9imbnd mereu canalele pe care le priveau cu aEutorul antenei de satelit de afar, era ca un fel de telefon fantastic, numai c acela nu avea scopul de a strnge bani pentru copiii invali$i, bolnavii de ('/% sau colile pentru negri. %cela era A=

amu$ant. Toi ticlo ii aceia de la Pas9ington probabil c arseser $dravn. R -rtar de birocrai, spuse .eter 0olbroo7 pentru a aptespre$ecea oar de la 11.1B, cnd 3 i spusese prerea 3n legtur cu evenimentul. ntotdeauna fusese cel care dduse dovad de cea mai bogat imaginaie. R %9, la dra(uB, .ete? $ise +rnest FroUn, vrsnd puin cafea 3n poal. +ra totu i amu$ant, suficient de mult ca s nu sar imediat din cau$a sen$aiei neplcute care re$ult din gre eala sa. R % fost o noapte lung, recunoscu 0olbroo7 r$nd. ,rmriser discursul pre edintelui /urling din dou motive. ,nul T toate posturile 3 i modificaser programele normale, a a cum se fcea de obicei cnd era vorba de un eveniment important4 dar adevrul era c antena lor le permitea accesul la 11H canale 3n total i nici nu trebuie s 3nc9id televi$orul pentru a evita interveniile guvernului pe care ei i prietenii lor 3l dispreuiau. 8otivul adevrat era faptul c 3 i cultivau furia fa de guvern i, de obicei, urmreau asemenea discursuri T amndoi se uitau cel puin o or pe $i la C5(.%&51 i " T pentru a5 i alimenta acele sentimente, fcnd tot felul de comentarii 3n fiecare minut de discurs pre$idenial. R /e fapt, cine e acest *yanS 3ntreb FroUn, cscnd. R (e pare c tot un birocrat. ,nul care debitea$ toate porcriile lor! R /a, aprob FroUn. Cu nimic pe care s se ba$e$e, .ete. 0olbroo7 se 3ntoarse i se uit la prietenul luiQ R + ceva, nuS /up ce rosti acele cuvinte, se ridic i se duse la rafturile de cri care 3mbrcau partea de sud a sufrageriei sale. Constituia lui era o ediie mult frun$rit pe care o citea ct de des putea pentru a 3nelege mai bine i)%e)/iile celor care o redactaser. R Dtii, .ete, aici nu e nimic care s acopere o situaie ca asta. R KuS? 0olbroo7 3ncuviinQ R /a, da! R &u mai spune! %ceasta necesita puin gndire, nuS

AC

R ,cisS 3ntreb pre edintele *yan 3nc tergndu5 i mac9iaEul cu erveele ude de genul celor pe care le folosise pentru a terge funduleele bebelu ilor. Cel puin, asta 3i ddu sen$aia c avea faa curat cnd termin. R %sta e o conclu$ie preliminar, tras att 3n urma unei eGaminri rapide a cadavrului, ct i a ascultrii 3nregistrrilor din cabin, $ise 8urray rsfoindu5 i 3nsemnrile pe care le primise prin faG cu numai dou$eci de minute 3n urm. *yan se ls pe spate 3n scaun. Ja fel ca aproape toate celelalte lucruri din Firoul )val, acesta era unul nou. Toate fotografiile de familie i personale ale lui /urling fuseser 3ndeprtate de pe dulapul din spatele lui. 0rtiile de pe birou fuseser luate pentru a fi eGaminate de ctre secretarii pre$ideniali. Jucrurile care rmseser sau fuseser 3nlocuite erau din maga$iile Casei %lbe. (caunul, cel puin, era bun, creat special i 3n sc9imbul multor bani pentru a proteEa spatele celui care 3l ocupa i, 3n curnd, avea s fie 3nlocuit cu unul creat special pentru a se potrivi spatelui su de ctre cineva care fcea acest lucru gratis i T remarcabil T fr mult publicitate. 8ai devreme sau mai tr$iu, trebuia s lucre$e 3n acel loc, 9otrse @ac7 3n sinea lui cu cteva minute 3n urm. (ecretarele erau acolo i nu era drept s le fac s strbat cldirea i s urce i s coboare scrile de nenumrate ori. n ceea ce privea dormitul acolo, aceasta era cu totul alt c9estiune deocamdat4 i asta trebuia s se sc9imbe, nuS % adar, crim, 3 i spuse el uitndu5se la 8urray peste birou. R mpu catS /an cltin din cap. R nEung9iat eGact 3n inim, o singur dat. %gentul nostru e de prere c ar fi vorba de o lam subire, cum e cea a unui cuit de friptur. Conform 3nregistrrilor, se pare c a fost comis 3nainte de decolare. .utem s stabilim ora cu destul preci$ie. /inainte de pornirea motoarelor i pn 3n momentul impactului, singura voce de pe band este cea a pilotului. &umele acestuia era (ato, un pilot cu foarte mult eGperien. .oliia Eapone$ ne5a trimis o mulime de informaii. (5ar prea c i5a pierdut un frate i un fiu 3n r$boi. >ratele se afla la comanda unui distrugtor care s5a scufundat cu toi oamenii de la bord. >iul era pilot de vntoare i s5a prbu it la ateri$are la 3nc9eierea unei misiuni. %mndoi 3n aceea i $i sau destul de aproape. % adar, a fost ceva personal. 8otiv i oca$ie, @ac7, 3 i permise 8urray s spun, deoarece erau aproape singuri 3n birou. AH

Di %ndrea .rice era acolo. +a nu prea era de acord cu acest lucru4 nu i se spusese eGact de ct timp se cuno teau cei doi. R %m aflat identitatea destul de repede, remarc .rice. R Trebuie s facem, totu i, testul %/&, ca s fim mai siguri, $ise 8urray. nregistrarea este destul de bun pentru a se face anali$a vocii, cel puin a a i5au spus agentului nostru. Canadienii au 3nregistrri ale radarului care a urmrit ie irea avionului din spaiul lor aerian, a a c e simplu s se confirme ora la care a avut loc evenimentul. %vionul a fost identificat din -uam pn 3n @aponia i :ancouver i, 3n final, 3n cldirea Capitoliului. Cum e o vorb, peste tot se aud strigte. Di o s se aud multe strigte. /omnule pre edinte T %ndrea .rice se simi mai bine de data aceasta T vor trece cel puin dou luni pn cnd vom anali$a i verifica fiecare informaie i presupun c s5ar putea s ne 3n elm, dar, dup prerea mea i a principalilor no tri ageni implicai, acest ca$ este pe cale de a fi 3nc9is. R Ce anume v5ar putea face s v 3n elaiS 3ntreb *yan. R Cteva lucruri, dar eGist consideraii practice. .entru ca acesta s fie altceva dect actul unui singur fanatic T nu, nu e drept, nuS %l unui individ foarte furios. )ricum, pentru ca aceasta s fie o conspiraie, trebuie s presupunem c a fost plnuit cu mult griE, ipote$ greu de susinut. /e unde tiau c o s piard r$boiul, cum puteau s tie de sesiunea reunit T i, dac ar fi fost plnuit ca o operaiune de r$boi, a a cum a $is tipul de la C.&.(.T., la naiba, $ece tone de eGplo$iv de mare putere ar fi fost simplu de 3ncrcat 3ntr5un avion. R (au o arm nuclear, interveni @ac7. R (au o arm nuclear, 3ncuviin 8urray. %sta m5a fcut s5mi aduc aminteQ ata atul >orelor %eriene o s le vi$ite$e ast$i fabrica de armament nuclear. @apone$ilor le5au trebuit vreo dou $ile ca s descopere unde se afl. C9iar acum un om de5al nostru care se pricepe la c9estiile astea $boar 3ntr5acolo, spuse 8urray apoi, dup care 3 i consult 3nsemnrile. /octorul PoodroU JoUell. %9, 3l cunosc! %re laboratorul de la JaUrence Jivermore. .rim5ministrul 6oga i5a spus ambasadorului nostru s scoat toate porcriile astea ct mai repede din ara lui. *yan se rsuci cu scaunul. >erestrele din spatele lui ddeau spre 8onumentul lui Pas9ington. )beliscul era 3nconEurat de un cerc de catarge pentru steaguri, toate drapelele fiind coborte 3n bern. /ar v$u c oamenii a teptau la rnd pentru a lua liftul pn sus. Turi ti care veniser s vi$ite$e ora ul! +i bine, acum aveau ce s vad, nuS )bserv c AA

geamurile Firoului )val erau incredibil de groase, pentru ca$ul 3n care unul dintre acei turi ti ar fi avut o arm cu lunet ascuns sub 9ain! R Ct dintre aceste informaii putem s dm publicitiiS 3ntreb pre edintele *yan. R (unt de acord s facem publice cteva lucruri, $ise 8urray. R + ti sigurS 3ntreb .rice. R &u e vorba s inem secrete probele pentru un proces penal. (ubiectul 3n acest ca$ e mort. ) s verificm toate posibilitile de a eGista ali conspiratori, dar lucrurile pe care le vom da publicitii ast$i nu vor compromite asta 3n niciun fel. &u sunt un adept al publicrii probelor, 3ns oamenii vor s afle ceva i, 3ntr5un asemenea ca$, trebuie s le dai ni te informaii. n plus, arunc o lumin bun asupra >.F.'.5ului, 3 i spuse .rice. Cu acea observaie mut, cel puin o agenie guvernamental 3ncepea s revin la normal. R Cine se ocup de treaba asta la @ustiieS 3ntreb ea 3ns. R .at 8artin. R /aS Cine l5a alesS 3ntreb ea i *yan se 3ntoarse pentru a urmri discuia aceea. 8urray aproape c ro iQ R Cred c eu. .re edintele a spus s5l aleg cel mai bun procuror de carier i acesta e .at. /e nou luni e eful Compartimentului .enal. nainte de asta, l5a condus pe cel de (pionaE. >ost agent >.F.'. + un avocat eGtrem de bun, cu eGperien de aproape trei$eci de ani. Fill (9aU a vrut ca el s fie Eudector. % vorbit despre asta cu procurorul general c9iar sptmna trecut. R + ti sigur c e suficient de bunS 3l 3ntreb @ac7 i .rice se decise s rspund. R Di noi am lucrat cu el. + un adevrat profesionist i /an are dreptate, e un Eudector eGcelent, foarte dur, dar i foarte corect. (5a ocupat de un ca$ de falsificare de bani 3n care a fost implicat 8afia, pe care fostul meu partener l5a investigat 3n &eU )rleans. R Fine, lsai5l pe el s decid ce s dea publicitii? .oate s 3nceap s le vorbeasc $iari tilor imediat dup prn$, spuse *yan uitndu5se la ceas. +ra pre edinte de fiG douspre$ece ore.

AM

Colonelul din armata american .iere %leGandre, pensionat, 3nc mai arta ca un soldat, 3nalt, slab i 3n form, lucru care nu 3l deranEa deloc pe decan. Jui /ave @ames 3i plcu imediat ceea ce v$u cnd vi$itatorul su lu loc, 3i plcea de el i mai mult pentru ceea ce citise 3n C.:.5ul lui i, c9iar mai mult, pentru ceea ce aflase la telefon. Colonelul %leGandre, %leG pentru prieteni, i avea o mulime, era un eGpert 3n boli contagioase care 3 i petrecuse dou$eci de ani 3n serviciul guvernului, 3mprindu5se, 3n principal, 3ntre (pitalul 8ilitar Palter *eed din Pas9ington i >ort /etric7 din 8aryland, cu numeroase misiuni de teren strecurate din cnd 3n cnd. /octorul @ames v$u c absolvise %cademia 8ilitar Pest .oint i >acultatea de 8edicin din cadrul ,niversitii din C9icago. Fun! 3 i arunc din nou privirea peste informaiile despre studiile i eGperiena lui profesional. Jista cu articolele publicate se 3ntindea pe opt pagini. >usese nominali$at pentru vreo dou premii importante, dar 3nc nu avusese noroc. +i bine, poate c 0op7ins putea s sc9imbe acest lucru. )c9ii si negri nu erau deosebit de ptrun$tori 3n clipa aceea. +ra, 3n mod categoric, un tip arogant4 %leGandre tia cine i ce este, ba mai mult, tia c i decanul @ames tia. R l cunosc pe -us Joren$, spuse decanul @ames $mbind. % lucrat 3mpreun la .eter Frent Frig9am. .e care, 3ntre timp, 0arvard 3l transformare 3n Frig9am and PomenWs. R ,n tip eGtraordinar, aprob %leGandre cu accentul su de creol. %proape toat lumea considera c munca lui -us 3n privina febrei Jassa i V 3l fcuse candidat la .remiul &obel. R Di un doctor eGcelent. R %tunci, de ce nu vrei s lucre$i cu el 3n %tlantaS -us mi5a spus c el vrea foarte mult asta. R /omnule decan @ames! R /ave, $ise decanul. R %leG, rspunse i colonelul. Ja urma urmei, viaa civil avea avantaEele ei. %leGandre 3l considera pe decan asemntor unui militar ce purta trei stele. .oate c9iar patru. @o9ns and 0op7ins se bucura de un mare prestigiu. R /ave, aproape toat viaa am lucrat 3ntr5un nenorocit de laborator. :reau s trate$ pacieni din nou. C./.C. ;Center for /isease Control and .revention< ar fi cam acela i lucru. )rict de mult mi5ar plcea s lucre$ cu -us! %m fcut5o mult timp 3n Fra$ilia 3n 1MAH4 ne5am 3neles foarte bine, MB

3l asigur el pe decan. 85am sturat s m uit tot timpul la diapo$itive i radiografii. Di, din acela i motiv refu$ase o ofert eGcelent din partea companiei .fi$er .9armaceuticals, de a conduce unul dintre noile sale laboratoare. Folile contagioase aveau s devin un lucru central 3n medicin i amndoi sperau s nu fie prea tr$iu. /e ce naiba n5a aEuns tipul sta generalS se 3ntreb @ames. .oate din cau$a politicii, 3 i spuse el. Di %rmata se confrunta cu problema aceea, la fel ca 0op7ins. /ar ei pierduser! R %m vorbit asear cu -us despre tine. R /aS &u 3l mira. Ja acel nivel al medicinei, toi se cuno teau 3ntre ei. R % $is s te angaEe$ imediat! R Ce drgu din partea lui? spuse %leGandre r$nd u or. R ! 3nainte ca 0arry Tuttle de la Yale s te ia pentru laboratorul lui. R l cuno ti pe 0arryS R /a, i, de asemenea, toi tiau ce fceau ceilali. R %m fost colegi aici, eGplic decanul. %mndoi am ie it cu Pendy. +l a c tigat. Dtii, %leG, nu5i cer prea mult! R (per c asta e bine. R +ste. .oi 3ncepe ca profesor asociat i s lucre$i cu *alp9 >orster. ) s faci mult munc de laborator, o s ai o ec9ip bun. +l a pus pe picioare un laborator eGcelent 3n ultimii $ece ani. /ar 3ncepem s primim o mulime de trimiteri la clinic. *alp9 e cam btrn ca s mai cltoreasc att, a a c poi s te a tepi s cltore ti destul de mult. /e asemenea, vei rspunde i de clinic peste vreo! ase luni, ca s ai timp s te obi nuie ti. Colonelul 3ncuviin gnditor. R %i dreptate. Trebuie s 3nv din nou unele lucruri. Ja naiba, cnd termini, oare, de 3nvatS R Cnd devii administrator, dac nu e ti atent. R /a, ei bine, acum tii de ce am renunat la 9alatul verde. :oiau s conduc un spital, tii, s 3nvrt 9rtii. Ja naiba, tiu c sunt bun 3n laborator, daS (unt foarte bun 3n laborator. /ar am semnat s trate$ i oameni din cnd 3n cnd i s i predau, bine3neles, dar 3mi place s consult oameni bolnavi pe care s5i trimit acas snto i. Cu mult timp 3n urm, 3n C9icago, cineva mi5a spus c asta era treaba mea. /ac era o sluEb care se vindea, 3 i spuse decanul @ames, atunci, el luase lecii de la )livier. Yale putea s5i ofere cam acela i post, dar acesta avea s5l in pe %leGandre aproape de >ort /etric7, la o distan de M1

nou$eci de minute de $bor fa de %tlanta i aproape de C9esapea7e Fay4 3n autopre$entarea sa scria c lui %leGandre 3i plcea s pescuiasc. +i bine, era de 3neles, din moment ce crescuse 3n $ona lacurilor din Jouisiana. .e scurt, era g9inionul celor de la Yale. .rofesorul 0arold Tuttle era bun, poate c9iar puin mai bun dect *alp9 >orster, dar, peste vreo cinci ani, *alp9 avea s ias la pensie, iar %leGandre avea un aer de vedet. 8ai mult dect orice altceva, decanul @ames se ocupa de recrutarea viitorilor a i. ntr5o alt via, ar fi putut fi administrator pentru o ec9ip de base5ball victorioas. % adar, totul era aranEat. @ames 3nc9ise dosarul de pe birou. R /omnule doctor, bun venit la >acultatea de 8edicin a ,niversitii @o9ns and 0op7ins? R 8ulumesc, domnule?

M"

/ OPT
*estul $ilei decurse ca prin cea. /e i tria fiecare clip personal, *yan tia c nu avea s 3 i aminteasc niciodat mai mult dect ni te simple fragmente. .rima eGperien cu computerele o avusese ca student la Colegiul Foston. nainte de moda .C5urilor, el folosise unul dintre cele mai proaste terminale T un teletip T comunicnd cu unul principal de undeva, 3mpreun cu ali colegi ai si, de la alte coli din $on. %cest lucru se numea 3mprirea timpului, un alt termen dintr5o perioad 3ndeprtat, cnd computerele costau 3n Eur de un milion de dolari pentru performane care, acum, puteau fi copiate de ceasul unui om obi nuit. @ac7 afl 3ns c termenul era 3nc aplicat la pre edinia %mericii, unde posibilitatea de a urmri un singur gnd de la 3nceput pn la sfr it era cel mai rar luG, iar munca 3nsemna s urmreasc diverse fire de la o edin la alta, ca atunci cnd ii minte ce se 3ntmpl 3ntr5un serial T: de la un episod la altul, 3ncercnd s nu le confun$i 3ntre ele i tiind c evitarea acelei gre eli era absolut imposibil. /up ce se desprise de 8urray i de .rice, aciunea 3ncepuse cu adevrat. *yan lucrase, pentru 3nceput, cu o pre$entare a situaiei securitii naionale oferit de unul dintre ofierii de informaii naionale, reparti$ai la Casa %lb. %colo, 3ntr5un interval de dou$eci i ase de minute, afl ceea ce tia deEa graie postului pe care 3l ocupase pn 3n urm cu o $i. /ar trebuia s asculte, oricum, dac nu pentru alt motiv, pentru a5l cunoa te mai bine pe cel care avea s fac parte din ec9ipa sa de informri $ilnice. +rau diferii cu toii. >iecare avea o prere personal i *yan trebuia s 3neleag nuanele fiecrei voci pe care o au$ea. R % adar, nimic la ori$ont deocamdatS 3ntreb @ac7. M1

R Ja Consiliul pentru (ecuritate &aional n5am v$ut nimic, domnule pre edinte. Cunoa tei posibilele puncte5problem la fel de bine ca mine, bine3neles, i acestea se sc9imb de la o $i la alta. )mul se esc9iva cu graia cuiva care dansa de ani de $ile pe acela i gen de mu$ic. +Gpresia de pe c9ipul lui *yan nu se sc9imb, numai pentru c mai v$use acest lucru i altdat. ,n adevrat ofier de informaii nu se temea de moarte, nu se temea c i5ar fi putut gsi soia 3n pat cu cel mai bun prieten, nu se temea de niciuna dintre vicisitudinile normale ale vieii. ,n ofier de informaii se temea s nu se descopere c se 3n elase asupra unui lucru pe care 3l spusese 3n calitatea sa oficial. Cu toate acestea, era un lucru simplu de evitatQ nu luai niciodat o po$iie ferm 3n nicio privin. Ja urma urmei, era o boal care nu se 3ntlnea numai la oficialii ale i. &umai pre edintele %rebuia s ia o po$iie ferm i avea norocul s aib eGperi att de buni care s 3i ofere informaiile de care avea nevoie, nuS R /5mi voie s5i spun ceva, $ise *yan dup ce se gndi cteva secunde. R Ce anume, domnuleS 3ntreb ofierul cu pruden. R &u vreau s aud doar ce tii. :reau s aud i ce (rede/i, dumneata i oamenii dumitale. + ti rspun$tor de ceea ce tii, dar eu voi fi Eudecat pentru aciunile mele 3n ba$a lucrurilor pe care le cre$i. %m fost i eu 3n locul dumitale i am fcut asta, bineS R /esigur, domnule pre edinte, spuse omul sc9ind un $mbet care 3i masc groa$a pe care i5o provoca acea perspectiv. ) s le spun oamenilor mei. R 8ulumesc, spuse *yan dndu5i drumul i tiind c9iar 3n clipa aceea c avea nevoie de un consilier pentru probleme de securitate naional, 3n care s se poat 3ncrede, 3ntrebndu5se unde avea s5l gseasc. , a se desc9ise ca prin farmec pentru a5l lsa pe ofier s ias4 un agent al (erviciului (ecret fcuse acest lucru, dup ce urmrise aproape toat edina prin ferestruica de observaie. /up aceea, intr ec9ipa de pre$entare /.)./. Deful era un ofier cu dou stele care 3i ddu o cartel de plastic. R /omnule pre edinte, trebuie s punei aceast cartel 3n portmoneu. @ac7 3ncuviin, tiind ce era c9iar 3nainte ca minile sale s ating plasticul portocaliu. (emna cu o carte de credit, dar coninea o serie de grupuri de numere! R Care dintre eleS 3ntreb *yan. R /umneavoastr decidei, domnule. M2

*yan se conform, citind de dou ori cel de al treilea asemenea grup. %lturi de general mai erau doi ofieri, un colonel i un maior, care notar imediat grupul de cifre ales de el i i5l citir de dou ori. .re edintele *yan putea acum s ordone declan area armelor nucleare strategice. R /e ce este necesar acest lucruS 3ntreb el. /oar am distrus ultimele arme balistice anul trecut. R /omnule pre edinte, 3nc mai avem rac9ete care pot fi acionate cu focoase P5AB, plus arme gravitaionale F5C1 reparti$ate bombardierelor noastre. %vem nevoie de aprobarea dumneavoastr pentru a permite &ucleelor de %ciune .ermisibile T &.%...5urile T i ideea este s le permitem acest lucru ct mai curnd posibil, 3n eventualitatea c! R (unt scos din circulaie repede, 3nc9eie *yan fra$a. + ti un om cu adevrat important acum, @ac7, 3i spuse o voce neplcut. .oi iniia un atac nuclear. R &u pot s sufr lucrurile astea afurisite. &iciodat nu mi5au plcut. R &u trebuie s v plac, domnule, spuse generalul 3nelegtor. /up cum tii, acum, infanteri tii marini au escadrila de elicoptere :8051 care este pregtit 3n orice clip s v scoat de aici i s v duc 3ntr5un loc sigur i! *yan ascult restul, 3n timp ce se 3ntreba dac ar fi trebuit s fac ceea ce fcuse @immy Carter 3n acel momentQ Fun, ia s vedem. ( le spun c a vrea s m ia %C,8. )rdin pre$idenial care se transformase 3ntr5o mare stnEeneal pentru muli infanteri ti marini. /ar el nu putea s fac a a ceva acum, nuS (5ar fi dus vestea c *yan era un nebun paranoic, nu un om care voia s vad dac sistemul c9iar funciona, a a cum spuneau ceilali. n plus, 3n $iua aceea, escadrila de elicoptere trebuia s fie folosit intens, nuS Cel de al patrulea membru al ec9ipei de pre$entare era un ofier de armat subaltern, 3mbrcat civil, care inea o serviet cu aspect destul de comun, cunoscut sub denumirea de mingea de fotbal, 3n care se afla o map, 3n interiorul creia era planul de atac T de fapt, un 3ntreg set de planuri! R :reau s vd, spuse *yan artnd spre serviet. )fierul e$it, dup care desc9ise servieta i 3i ddu mapa de culoare bleumarin, pe care *yan o rsfoi. R /omnule, nu le5am sc9imbat de cnd! @ac7 v$u c prima seciune era intitulat .*'&C'.%J% ).N',&+ /+ %T%C. %ceasta 3nfi a o 9art a @aponiei, multe dintre ora e fiind marcate M=

cu puncte multicolore. Jegenda eGplica ce 3nsemnau punctele sub forma megatonaEelor livrate4 probabil, pe o alt pagin, avea s fie trecut numrul de victime prev$ut. *yan desc9ise mapa complet i scoase 3ntreaga seciune. R :reau ca aceste pagini s fie arse. :reau ca aceast ..).%. ;.olice )fficer %ssociation< s fie eliminat imediat. %ceasta 3nsemna doar c avea s fie vrt 3n vreun sertar la .lanurile de *$boi ale .entagonului i, de asemenea, 3n )ma9a. %stfel de lucruri nu dispreau niciodat. R /omnule, 3nc n5am confirmat c Eapone$ii i5au distrus toate lansatoarele i nici c le5am neutrali$at armele. :edei! R /omnule general, e un ordin, spuse *yan fr s ridice glasul. Dtii c pot s fac asta. Cellalt lu po$iie de drepi imediat. R /a, domnule pre edinte? *yan rsfoi i restul 9rtiilor din map. n ciuda postului pe care 3l deinuse pn atunci, ceea ce descoperi fu o revelaie. @ac7 evitase 3ntotdeauna s tie prea multe despre acele lucruri blestemate. &u se a teptase niciodat s fie folosite. /up incidentul terorist de la /enver i toat groa$a care mturase suprafaa planetei dup aceea, oamenii de stat de pe toate continentele, care aveau diverse convingeri politice, se gndiser la armele pe care le aveau sub control. C9iar i 3n timpul r$boiului cu @aponia, care tocmai se 3nc9eiase, *yan tiuse c, undeva, o ec9ip de eGperi 3ntocmise un plan pentru o lovitur nuclear punitiv, 3ns 3 i concentrase eforturile pentru a face ca aceasta s nu fie necesar i noul pre edinte se mndrea foarte mult cu faptul c nici nu 3i trecuse prin cap vreodat s pun 3n aplicare planul pe care 3nc 3l mai inea 3n mna stng. &umele de cod era .,DC% J,&-L, v$u el. /e ce trebuia ca denumirile s fie a a, virile i incitante, ca pentru un lucru de care s fi mndruS R Ce e astaS &T*+*,.LT)*,J!S R /omnule pre edinte, rspunse generalul, aceasta este o metod de folosire a unui atac ..+.8. puls electromagnetic. /ac faci s eGplode$e un mecanism la o altitudine foarte mare, nu mai e nimic T de fapt, nu mai e aer T care s absoarb energia iniial a detonrii i s o transforme 3n energie mecanic T nicio und de oc, adic. /rept urmare, toat energia este emanat sub forma sa electromagnetic originar. :alul de energie care re$ult este o crim pentru firele de electricitate i telefonice. MC

ntotdeauna am avut cteva arme pregtite pentru o eGplo$ie la mare altitudine 3n (').5urile noastre pentru ,niunea (ovietic. (istemul lor de telefonie era att de primitiv, 3nct ar fi putut fi distrus foarte u or. +ste o misiune u oar de distrugere, care n5ar afecta pe nimeni la sol. R neleg, spuse *yan 3nc9i$nd mapa i dndu5i5o 3napoi ofierului, care 3ncuie imediat documentul devenit mai u or acum. neleg c nu se 3ntmpl nimic care s necesite o lovitur nuclear de orice fel, nuS R % a este, domnule pre edinte. R %tunci, de ce trebuie ca acest om s stea lng u a biroului meu 3n permanenS R &u pot fi prev$ute toate 3mpreEurrile posibile, nu5i a a, domnuleS fcu generalul. Trebuia s5i fi fost greu s rosteasc acele cuvinte cu o eGpresie serioas pe c9ip, reali$ *yan imediat dup ce trecu ocul. R Fnuiesc c nu, $ise pre edintele sp it. Firoul de .rotocol al Casei %lbe era condus de o femeie, pe nume @udy (immons, care fusese reparti$at 3n personalul de la Casa %lb de la /epartamentul de (tat cu patru luni 3n urm. n biroul ei de la subsol, agitaia 3ncepuse imediat dup mie$ul nopii, cnd sosise de acas, din Fur7e, :irginia. (arcina ei, lipsit de satisfacii, era aceea de a se ocupa de aranEamentele necesare pentru ceea ce avea s fie cea mai mare 3nmormntare oficial din istoria %mericii, o treab pentru care peste o sut de membri ai personalului fuseser deEa reparti$ai i 3nc nu era ora prn$ului. Jista cu toi morii 3nc nu fusese 3nc9eiat, 3ns, dup o eGaminare atent a casetelor video, se cam tia cine se aflase 3n Camer i eGistau informaii biografice despre fiecare din ei T stare civil, religie etc. T din care se puteau face planuri, c9iar i preliminare. )rice avea s se decid 3n final, @ac7 avea s fie maestrul acelei ceremonii sumbre i trebuia s fie informat 3n legtur cu fiecare stadiu al planificrii. ) 3nmormntare pentru mii de oameni, 3 i spuse *yan, dintre care pe maEoritatea nu 3i cunoscuse, muli dintre acei oameni, ale cror trupuri nu fuseser 3nc recuperate, fiind a teptai de soii, soi i copii. R Catedrala &aional, v$u el 3ntorcnd pagina. &umrul aproGimativ al convingerilor religioase fusese trecut, ceea ce avea s determine clerul s in sluEbe diferite. MH

R %colo au loc ceremoniile de acest gen, domnule pre edinte, confirm un oficial foarte afectat. &u va fi loc pentru toi, $ise, fr s adauge c unul din membrii personalului Casei %lbe sugerase ca sluEba s aib loc pe (tadionul *.>.6. pentru a 3ncpea toate victimele. /ar va fi loc pentru pre edintele /urling i soia sa i pentru civa repre$entani ai Congresului. %m contactat unspre$ece guverne strine pentru diplomaii care s5au aflat acolo. /e asemenea, voi avea o lista preliminar cu repre$entanii guvernelor strine care vor veni la ceremonie, spuse ea apoi dndu5i i 9rtia respectiv. *yan se uit repede pe ea. %cest lucru 3nsemna c, dup funeralii, avea s se 3ntlneasc neoficial cu numero i efi de stat pentru a avea discuii la fel de neoficiale. ,rma s aib nevoie de cte o pagin pentru fiecare 3ntlnire i, pe lng orice l5ar fi 3ntrebat sau ar fi dorit toi, fiecare avea s5 l eGamine$e. @ac7 tia cum erau acele situaii. n toat lumea, pre edini, premieri i civa dictatori care mai eGistau, citeau 3n acel moment propriile documentri T cine este acest @o9n .atric7 *yan i la ce putem s ne a teptm de la elS (e 3ntreb dac ei aveau un rspuns mai bun dect el. .robabil c nu. )fierii lor de informaii nu puteau fi mult mai diferii dect ai si, la urma urmei. %stfel, muli dintre ei aveau s vin cu avioane guvernamentale, pe de o parte pentru a5 i arta respectul fa de pre edintele /urling i guvernul american i, pe de alta, pentru a5l eGamina pe noul pre edinte american, pentru cursul politicii interne de acas, i pentru c era de a teptat s fac acest lucru. Di astfel, acel eveniment, att de 3ngro$itor cum era pentru mii de oameni, era, pur i simplu, 3nc un eGerciiu mecanic 3n lumea politicii. Jui @ac7 3i venea s strige de furie, dar ce altceva ar fi putut s facS 8orii erau mori i nici durerea lui nu 3i putea aduce 3napoi, iar ara sa i celelalte 3 i vedeau de treab mai departe. R (pune5i lui (cott %dler s se ocupe de asta, te rog? Cineva trebuia s decid ct timp s petreac 3n compania fiecrui vi$itator oficial i *yan nu era calificat pentru asta. R /a, domnule pre edinte? R Ce fel de discursuri va trebui s inS 3ntreb @ac7. R )amenii no tri lucrea$ la asta pentru dumneavoastr. %r trebui ca, pn mine dup5amia$, s primii ciornele, spuse doamna (immons. .re edintele *yan 3ncuviin i puse 9rtiile la un loc cu celelalte. /up ce ie i efa de protocol, intr o secretar, al crei nume nu 3l tia, cu un teanc de telegrame, pe care nu apucase s le citeasc ct timp se aflase 3n sediul de la intersecia lui +ig9t (treet cu ', plus o foaie pe care erau trecute MA

activitile sale din $iua aceea, alctuit fr consultarea sau spriEinul su. Tocmai se pregtea s5 i eGprime nemulumirea 3n legtur cu acest lucru, cnd ea spuseQ R %m primit peste $ece mii de telegrame i e5mail5uri de la! ei bine, de la ceteni. R (punnd ceS R n principal, c se roag pentru dumneavoastr. R %9! ntr5un fel, asta era o surpri$, ba c9iar una plcut. /ar, oare, /umne$eu avea s5i asculteS @ac7 re3ncepu apoi s citeasc mesaEele oficiale i prima $i continu astfel. Nara se oprise 3n loc, practic, 3n timp ce noul su pre edinte se c9inuia s se 3nvee cu noua sluEb. Fncile i pieele financiare erau 3nc9ise, ca i colile i numeroase firme. Toate posturile de televi$iune 3 i mutaser punctele de transmisie 3n diverse sedii din Pas9ington 3ntr5un proces 9aotic care le fcu s coopere$e unele cu altele. ) mulime de camere video postate 3n Eurul lui 0ill transmiteau continuu imagini 3n legtur cu operaiunile de recuperare, 3n timp ce reporterii trebuiau s comente$e ceva. .e la unspre$ece dimineaa, o macara scoase la iveal coada avionului, care a fost a e$at pe o platform mare pentru a fi transportat la un 9angar de la ba$a aerian %ndreUs. %cela era locul unde se fcea investigarea epavei, numit astfel 3n lipsa unui termen mai bun, iar camerele pre$entar imaginea ve9iculului ce se 3ndeprta pe str$i. /ou dintre motoare urmar la scurt timp dup aceea. /iver i eGperi aEutau la umplerea momentelor de tcere, fcnd speculaii cu privire la ce se 3ntmplase i cum. %cest lucru era dificil pentru toi cei implicai, deoarece nu se dduser publicitii prea multe T cei care 3ncercau s afle ce se petrecuse erau prea ocupai, stnd de vorb cu reporterii, oficial sau neoficial, i, de i $iari tii nu puteau s spun, cea mai bun surs de informaii $cea distrus 3n faa a trei$eci i patru de camere video, lucru care nu le oferea eGperilor prea multe de spus. 8artorilor li se luau interviuri legate de c9estiunile pe care i le aminteau T spre surprinderea tuturor, nu eGista nicio 3nregistrare video a avionului 3n timp ce se prbu ea. &umrul era cunoscut, din moment ce era vopsit pe coada avionului i reporterii verificar acest lucru la fel de u or ca autoritile federale. >aptul c avionul aparinea companiei @apan %irlines a fost confirmat imediat, ca i $iua 3n care ie ise din fabrica Foeing de MM

lng (eattle. )ficialilor companiei li se luar interviuri i, 3n timp, se stabili c aparatul tip H2H52BB;.'.< cntrea cu puin peste dou sute de tone gol, o cifr dublat de masa combustibilului, a pasagerilor i a bagaEelor pe care le putea transporta 3n $bor. ,n pilot al companiei ,nited %irlines, care cuno tea aparatul, le eGplica reporterilor de la dou posturi de televi$iune cum se putea apropia un pilot de Pas9ington i cum putea s eGecute apoi picaEul morii, iar, 3n acest timp, un coleg al su de la /elta fcea acela i lucru 3n faa altor reporteri. %mndoi se 3n elau 3n privina unor amnunte, dar niciunul dintre acestea nu era important. R /ar (erviciul (ecret e dotat cu rac9ete antiaeriene, nu5i a aS 3ntreb un reporter. R /ac un camion cu optspre$ece roi se 3ndreapt spre tine cu nou$eci de 7ilometri pe or i tragi 3ntr5una dintre roi, asta nu va opri camionul, nuS spuse pilotul, observnd eGpresia inteligent de pe c9ipul unui Eurnalist foarte bine pltit, care 3nelegea puin mai mult dect ceea ce aprea pe prompter. ,n avion de trei sute de tone )u se o2re-%e, pur i simplu, 3nelegeiS R % adar, nu eGista nicio modalitate de a5l opriS 3ntreb reporterul strmbndu5se. R %bsolut niciuna, spuse pilotul v$nd c reporterul nu pricepea, 3ns el nu putea s lmureasc lucrurile mai mult. *egi$orul, 3n cabina de control din apropiere de &ebras7a %venue, sc9imb camerele pentru a5i urmri pe doi membri ai -r$ii &aionale care coborau treptele cu alt cadavru. ,n regi$or secund supraveg9ea acel set de camere, 3ncercnd s in evidena trupurilor scoase dintre ruine. %cum se tia c trupurile pre edintelui i doamnei /urling fuseser recuperate i se aflau la Centrul 8edical al %rmatei Palter *eed pentru autopsie, aceasta fiind obligatorie 3n ca$ul unei mori nenaturale. Ja sediul postului, 3n &eU Yor7, fiecare prticic de band despre /urling era prelucrat i pregtit pentru a fi pre$entat pe tot parcursul $ilei. Colegii erau cutai i intervievai. .si9ologii erau rugai s eGplice cum aveau s suporte copiii soilor /urling acea traum, dup care se vorbi despre impactul acelui incident asupra rii, 3n general, i despre felul 3n care avea s reacione$e populaia. (ingurul lucru care nu a fost eGaminat la televi$or era aspectul spiritual4 faptul c multe dintre victime cre$user 3n /umne$eu i se duseser la biseric din cnd 3n cnd nu merita minute de emisie, de i pre$ena multor oameni 3n biserici a fost considerat de ctre un post suficient de interesant pentru a i se acorda trei minute, dup care, datorit 1BB

faptului c fiecare 3i urmrea pe ceilali pentru idei noi, acel lucru a fost preluat de toi 3n cursul urmtoarelor cteva ore. @ac7 tia c totul se re$uma la asta, de fapt. Cifrele nu fceau dect s adauge ali indivi$i4 toate ca$urile inspirau la fel de mult groa$. %mnase momentul ct putuse de mult, i 3n cele din urm, la itatea 3l prsise. Copiii /urling oscilau 3ntre stupefacie i groa$a 3n faa unei lumi distruse c9iar 3n faa propriilor oc9i 3n timp ce 3 i priveau tatl la televi$or. &u aveau s5 i mai vad niciodat prinii. Trupurile erau mult prea sfrtecate pentru ca sicriele s fie inute desc9ise. &iciun ultim adio, niciun cuvnt, doar dispariia traumati$ant a ba$ei pe care 3 i cldiser vieile fragede. Di cum puteau copiii s priceap c mama i tata nu erau, pur i simplu, mama i tata, ci repre$entau T fuseser T cu totul altceva pentru alii, motiv pentru care moartea lor fusese necesar pentru cineva cruia nu5i psase de copiiS 8embrii familiei sosiser la Pas9ington, cei mai muli fiind adu i din California de ctre >orele %eriene. Totu i, de i erau la fel de ocai 3n faa copiilor, trebui s5 i adune toate forele pentru a u ura oarecum situaia acestora. Di acest lucru le oferea o ocupaie. %genii (erviciului (ecret 3n sarcina crora cdeau @,&'.+* i @,&')* erau, probabil, cei mai traumati$ai. .regtii pentru a fi eGtrem de protectori fa de orice ef, agenii care aveau griE de copiii familiei /urling T dintre care mai mult de Eumtate erau femei T purtau 3n plus povara solicitudinii pe care orice adult o avea fa de orice copil i niciunul n5ar fi e$itat nicio fraciune de secund s 3 i dea viaa pentru a5i apra pe micui, tiind c ceilali ageni ar fi scos imediat armele i ar fi tras fr s stea pe gnduri. Frbaii i femeile din acea subgrup se Eucaser cu copiii, le cumpraser cadouri de Crciun i de $iua lor, 3i aEutaser s 3 i fac temele. %cum 3 i luau adio de la copii, de la prini i de la colegi. *yan le v$u eGpresiile de pe c9ipuri i 3 i puse 3n gnd s o 3ntrebe pe %ndrea dac avea s li se dea i lor un psi9olog. R &u, nu i5a durut, spuse @ac7 a e$ndu5se, a a 3nct copiii s 3l poat privi 3n oc9i. &u i5a durut deloc. R Fine, spuse 8ar7 /urling. Copiii erau 3mbrcai impecabil. ,nul dintre membrii familiei considerase c era important s arate bine cnd 3l cuno teau pe succesorul tatlui lor. @ac7 au$i pe cineva cum 3ncearc s5 i in respiraia i, cu coada oc9iului, $ri c9ipul unui agent T brbat T care era pe punctul de a se 1B1

pierde cu firea. .rice 3l apuc de bra i 3l conduse spre u , 3nainte s observe copiii. R ) s stm aiciS R /a, 3l asigur @ac7. +ra o minciun, dar nu de genul care s fac ru cuiva. R Di, dac o s avei nevoie de ceva, de orice, putei s venii la mine, daS Fiatul 3ncuviin, fcnd tot posibilul s par curaEos4 venise momentul s 3i lase 3n seama familiei. *yan 3i strnse mna tratndu5l ca pe brbatul care n5ar fi trebuit s devin dect peste muli ani i pentru care responsabilitile unui matur nvliser mult prea curnd. Fiatul simea nevoia s plng i *yan se gndi c trebuia s o fac 3n intimitate, deocamdat. @ac7 ie i 3n 9olul imens al etaEului cu dormitoare. %gentul care plecase, un brbat de culoare i cu 3nfi are de om dur, suspina la vreo trei metri mai 3ncolo. *yan se duse la elQ R Te simi bineS R Ja dracuW T m scu$ai T vreau s spun T la naiba? $ise agentul cltinnd din cap, ru inat de acea manifestare a emoiei. .rice tia c tatl lui murise 3ntr5un accident 3n timpul unui antrenament militar la >ort *ue7er, cnd el avea doispre$ece ani, iar agentul special Tony Pills, care Eucase la -rambling 3nainte s intre 3n (erviciul (ecret, era neobi nuit de atent cu copiii. n asemenea momente, fora se transform adesea 3n slbiciune. R &u te scu$a pentru c e ti om. Di eu mi5am pierdut prinii. .e amndoi deodat, continu *yan cu o voce vistoare i tremurtoare din cau$a oboselii. .e %eroportul 8idUay, un H1H a ateri$at forat 3n $pad. /ar eu eram brbat 3n toat firea cnd s5a5ntmplat asta. R Dtiu, domnule, spuse agentul tergndu5 i oc9ii i se 3ndrept cutremurndu5se. ) s5mi revin! *yan 3l btu pe umr i se 3ndrept spre lift, spunndu5i lui %ndrea .riceQ R (coate5m naibii de5aici? 8a ina se 3ndrept spre nord, lund5o la stnga pe 8assac9usetts %venue, care ducea spre )bservatorul &aval i opronul imens i de prost gust pe care ara 3l punea la dispo$iia vicepre edintelui. Di acesta era p$it de pu ca i marini, care lsar convoiul s treac. @ac7 intr 3n cas. Cat9y a tepta la intrare. &5a fost nevoie dect de o singur privireQ 1B"

R % fost greuS *yan nu putu dect s 3ncuviine$e. ) 3mbri strns, tiind c, 3n curnd, aveau s5l podideasc lacrimile. Kri agenii din 9olul de la intrare i 3 i ddu seama c trebuia s 3nceap s se 3nvee cu ei, stnd a a, ca ni te statui, pre$eni i 3n cele mai intime momente. ,rsc sluEba asta. ns generalul de brigad 8arion /iggs o iubea pe a sa. &u toat lumea se odi9nea. n timp ce Ca$arma .u ca ilor 8arini din Pas9ington cuno tea o activitate febril, urmnd s primeasc fore i de la Vuantico, :irginia, la fel i alte organi$aii rmaser ocupate sau devenir i mai aglomerate de treburi, deoarece erau oameni care nu aveau voie s doarm T cel puin, nu toi 3n acela i timp. ,na dintre acele organi$aii era la >ort 'rUin, 3n California. (ituat 3n nordul /e ertului 8oEave, ba$a era foarte mare, 3ntin$ndu5se pe o suprafa mai mare dect cea a statului *9ode 'sland. .eisaEul era att de deprimat, 3nct ecologi tii trebuiau s se c9inuie s gseasc o urm de via printre firavele tufe de creo$ot, iar 3n faa unui pa9ar, c9iar i cei mai devotai profesiei dintre ei mrturiseau c suprafaa lunii li se prea mult mai interesant. &u c nu i5ar fi fcut viaa insuportabil, 3 i spuse /iggs pipindu5 i binoclul. +Gista o specie de broasc estoas de de ert care se deosebea de cea obi nuit 3ntr5un fel sau altul ;generalul 9abar nu avea cum<, i pe care soldaii trebuia s o proteEe$e. .entru asta, soldaii si adunaser toate broa tele estoase pe care le gsiser i le puseser 3ntr5o 3ngrditur att de mare, 3nct reptilele probabil c nici nu vedeau gardul. +ra cunoscut ca fiind cea mai mare re$ervaie de broa te estoase din lume. /up ce se avu griE de acest lucru, orice alte animale slbatice eGistau la >ort 'rUin preau s se poat descurca singure. Cte un coiot aprea i disprea din cnd 3n cnd T i asta era tot. n plus, coioii nu erau o specie 3n pericol. :i$itatori erau 3ns. >ort 'rUin era locul unde se afla Centrul &aional de %ntrenament al %rmatei. *e$idenii permaneni erau )pfor, fora de reacie. Ja origine, fiind alctuit din dou batalioane, unul de blindate i unul de infanterie mecani$at, )pfor se autointitulase la un moment dat *egimentul 1" de .u ti 8otori$ate, o denumire so6ie%i(,, deoarece, la 3nfiinarea sa, 3n anii WAB, C.&.%.%.5ul fusese 3nsrcinat s 3nvee %rmata (tatelor ,nite s lupte, s supravieuiasc i s domine 3ntr5o lupt 3mpotriva %rmatei *o ii 3n cmpiile +uropei. (oldaii din 1" erau 3mbrcai 3n uniforme dup modelul rusesc, conduceau ve9icule de tipul 1B1

celor sovietice ;cele cu adevrat ruse ti se dovediser a fi prea greu de 3ntreinut, iar cele americane fuseser modificate dup modelul sovietic<, foloseau tactici ruse ti i se mndreau cnd i$goneau unitile care veneau s se Eoace pe terenul lor. &u era tocmai corect. )pfor tria i se antrena acolo, g$duind uniti regulate de maGimum paispre$ece ori pe an, 3n timp ce ec9ipa vi$itatoare avea noroc dac venea acolo o dat la patru ani. ns nimeni nu spusese vreodat c r$boiul era corect. :remurile se sc9imbaser o dat cu desfiinarea ,niunii (ovietice, dar nu i misiunea C.&.%.%.5ului. /e curnd, )pfor fusese mrit i avea trei batalioane, numite acum escadroane, deoarece unitatea preluase identitatea *egimentului 11 de Cavalerie Flindat Flac759orse Cav T i simula brig$i sau formaii inamice mai mari. (ingura concesie real pe care o fceau noii situaii politice era faptul c nu 3 i mai spuneau ru i. %cum erau 7rasnoveni, un cuvnt derivat, probabil, de la, Ckras);iD, care 3nsemna ro u 3n ruse te. -eneralul de corp de armat -9enadi 'osefovici Fondaren7o cuno tea cea mai mare parte a acestor lucruri4 3n legtur cu re$ervaia de broa te estoase nu fusese informat4 cu toate acestea, afl cnd fcu turul ba$ei i a fost eGtrem de interesat. R %i 3nceput la ,nitatea de TransmisiuniS 3l 3ntreb /iggs. Comandantul ba$ei era scump la vorb i eficient 3n mi cri, 3mbrcat 3n uniforma de camuflaE a de ertului numit fulgi de ciocolat. Di el fusese complet informat, de i, la fel ca vi$itatorul su, trebuia s dea impresia c nu fusese. R Corect, spuse Fondaren7o 3ncuviinnd. /ar am tot dat de neca$uri. nti, 3n %fganistan, apoi cnd muEa9edinii au intrat 3n ,niunea (ovietic. %u atacat un centru tadEi7 de cercetri 3n domeniul aprrii 3n timp ce eu m aflam acolo. +rau lupttori curaEo i, dar prost condu i. %m i$butit s5i inem la distan, spuse rusul pe un ton studiat. /iggs v$u decoraiile pe care le primise ulterior4 el comandase un escadron de cavalerie conducnd /ivi$ia "2 de 'nfanterie 8ecani$at a lui Farry 8cCaffrey 3n >urtun 3n de ert, dup care trecuse la comanda *egimentului 1B de Flindate Fuffalo, care 3nc 3 i mai avea ba$a 3n /e ertul &egev, ca parte a angaEamentului %mericii fa de securitatea israelian. %mndoi aveau patru$eci i nou de ani. %mndoi 3 i dduser seama de oportunitatea ivit. %mndoi erau 3n ascensiune. R %vei o regiune ca asta acasS 3ntreb /iggs. 1B2

R %vem terenuri de toate felurile posibile. >ace ca antrenamentul s fie o provocare, mai ales ast$i. ,ite? spuse el. % 3nceput! .rimul grup de tancuri 3 i fcu apariia printr5o trectoare larg, 3n form de ,, numit :alea 8orii. (oarele apunea 3n spatele munilor maronii i 3ntunericul se lsa repede acolo. .rin preaEm circulau i 0.8.8.P.:.5urile observatorilor5supraveg9etori, $eii C.%.&.5ului, care urmreau totul i notau tot ce vedeau la fel de rece ca 8oartea 3ns i. C.%.&. era cea mai interesant coal din lume. Cei doi generali ar fi putut urmri lupta de la cartelul general al ba$ei, 3ntr5un loc numit (ala *$boiului (telelor. >iecare ve9icul avea microfon, transmind punctul 3n care se afla, direcia de mi care i, cnd venea timpul, unde trgea i dac lovise inta sau nu. /up acele informaii, computerele din (ala *$boiului (telelor transmiteau semnale, spunndu5le oamenilor cnd muriser, de i, rareori, de ce. %cest lucru 3l aflau ei mai tr$iu de la observatori. Cu toate acestea, generalii nu voiau s priveasc ecranele computerelor, ofierii lui Fondaren7o fceau acest lucru, dar locul generalului era acolo. >iecare cmp de lupt avea un miros caracteristic, iar generalii trebuia s aib nas pentru el. R +c9ipamentul vostru parc e dintr5un roman (>. /iggs ridic din umeriQ R &u s5a sc9imbat prea mult fa de acum cincispre$ece ani. Totu i, acum avem mai multe camere de televi$iune 3n vrfurile dealurilor. %merica avea s le vnd o mare parte din acea te9nologie ru ilor. %cest lucru 3i era cam greu lui /iggs s5l accepte. >usese prea tnr pentru :ietnam. % lui fusese prima generaie de ofieri generali care scpase de acea 3ncurctur. ns, /iggs crescuse cu o singur realitate 3n viaa luiQ lupta 3mpotriva ru ilor 3n -ermania. >iind un ofier de cavalerie 3ntreaga sa carier, se pregtise pentru a face parte dintr5unul din regimentele T de fapt, brig$ile mrite T care trebuiau s stabileasc primul contact. /iggs 3 i amintea c, de cteva ori, i se pruse foarte probabil c avea s5 i gseasc sfr itul 3n /efileul >ulda, avnd 3n fa un individ ca acela care se afla acum lng el i cu care dduse gata ase sticle de bere cu o sear 3n urm, 3n timp ce 3i povestise cum se reproduceau broa tele estoase. R nuntru, spuse Fondaren7o $mbind cu viclenie. ntr5un fel, americanii 3i credeau pe ru i lipsii de umor. Trebuia s rectifice acea impresie gre it 3nainte s plece. /iggs numr pn la $ece 3nainte s rspund seriosQ R %far. 1B=

%lte $ece secundeQ R nuntru. %mndoi i$bucnir 3n rs apoi. Cnd i se spusese prima oar gluma preferat a ba$ei, Fondaren7o avusese nevoie de Eumtate de minut ca s5o 3neleag. /ar 9o9otele de rs care urmaser 3i provocaser dureri abdominale. *edeveni serios i $iseQ R % a ar trebui s fie r$boiul. R ) s fie destul de tensionat. % teapt i o s ve$i. R >olosii tactica )oas%r,4 %cest lucru se vedea foarte limpede dup felul 3n care se desf ura 3n vale grupul de recunoa tere. /iggs se 3ntoarseQ R /e ce nuS n 'ra7, mi5a prins bine. (cenariul pentru seara aceea T prima lupt din programul de antrenament T era unul durQ >ora *o ie 3n atac, avansare, contact i eliminarea grupului de recunoa tere al >orei %lbastre. n acest ca$, >ora %lbastr era o brigad a /ivi$iei = de 8ecani$ate, care se apra 3n grab. 'deea general era c aceea era o situaie tactic foarte fluid. *.F. 11 simula un atac asupra unei fore recent aprute, care avea un sfert din dimensiunile sale teoretice. +ra cea mai bun modalitate de a le ura bun venit oamenilor 3n de ert. ) gur de rn. R ( mergem, $ise /iggs srind 3napoi 3n 0.8.8.P.:.5ul su i oferul porni spre un loc numit Triung9iul de >ier. ,n scurt mesaE prin radio de la un ofier 3l fcu pe generalul american s mormieQ R >ir5ar s fie? R :reo problemS -eneralul /iggs 3i art o 9artQ R /ealul la e cel mai important din $on, dar ei nu l5au v$ut. +i bine, o s plteasc pentru aceast mic eroare. % a se 3ntmpl mereu! /eEa, )pfor 3 i trimisese oameni 3n goan spre piscul neocupat. R + prudent din partea %lba trilor s inteasc att de departe i att de repedeS R -enerale, dup cum o s ve$i, e foarte sigur c n5ar fi prudent s n5o fac. R /e ce n5a vorbit mai mult, de ce n5a aprut 3n public mai multS 1BC

Deful serviciului de spionaE ar fi putut spune multe lucruri. .re edintele *yan era ocupat, fr 3ndoial. %vea attea lucruri de fcut? -uvernul rii sale era fcut praf i, 3nainte s poat vorbi, trebuia s5l pun la punct. %vea de aranEat ni te funeralii de stat. Trebuia s discute cu numeroase guverne strine, s le ofere asigurrile obi nuite. Trebuia s asigure securitatea multor obiective, nu 3n ultimul rnd sigurana sa personal. -uvernul american i principalii consilieri ai pre edintelui dispruser! /ar nu asta voia s aud. R J5am verificat pe acest *yan, a fost rspunsul dat. n principal, din articolele din $iare T o mulime T trimise prin faG de la misiunea ).&.,. a guvernului su. R % inut puine discursuri 3n public pn acum i numai pentru a face cunoscute gndurile efilor si. +ra ofier de informaii T de fapt, un om de interior, un analist. +vident, unul bun, dar din interior. R Di de ce l5a educat /urling a aS R %sta a fost 3n $iarele americane de ieri. -uvernul lor necesit pre$ena unui vicepre edinte. /e asemenea, /urling a mai vrut un om care s5i consolide$e ec9ipa de +Gterne i acest *yan avea ceva eGperien. &u uitai c, 3n timpul conflictului lor cu @aponia, s5a descurcat bine. R +ra adEunct, nu ef. R Corect. &5a aspirat niciodat la funcia de conducere. %m aflat c a acceptat5o pe cea de adEunct cu mai puin de un an 3n urm. R &u m mir, spuse /aryaei privindu5 i 3nsemnrileQ asis%e)% al viceamiralului @ames -reer, /./.'.ZC.'.%.4 pentru scurt timp, dire(%or ad@u)(% /./.'. ;/evice /river 'nterface<4 apoi, dire(%or ad@u)(% al C.'.%.4 apoi, (o)silier pentru probleme de (ecuritate &aional al pre edintelui /urling4 3n cele din urm, acceptase postul %e&2orar de vicepre edinte. 'mpresia lui 3n legtur cu acel *yan fusese corect de la bun 3ncepuQ era un om care 3i aEuta pe alii. .robabil unul priceput, a a cum el 3nsu i avea asisteni pricepui, 3ns niciunul dintre ace tia n5ar fi putut s5 i asume sarcinile lui. &u avea de5a face cu cineva egal cu el. Fun. R Ce altcevaS R Ca specialist 3n informaii, trebuie s fie pus la curent cu afacerile eGterne. /e fapt, cuno tinele lui 3n acest domeniu ar putea fi cele mai bune pe care le5a avut %merica 3n ultimii ani, 3ns, cu preul unei ignorane aproape complete 3n privina problemelor interne, continu ofierul. %cea ultim informaie fusese culeas din Ne9 Eork Ti&es4 R %9! 1BH

Di, cu acele ultime cuvinte, 3ncepu 3ntocmai planului. %cum, nu era dect un simplu eGerciiu al minii, 3ns 3n curnd acest lucru avea s se sc9imbe. R % adar, cum stau lucrurile 3n armata voastrS 3ntreb /iggs. Cei doi generali stteau singuri 3n vrful principalei forme de relief, urmrind lupta prin ni te oc9elari speciali 3n lumina din ce 3n ce mai slab. % a cum se prev$use, /ivi$ia 1" T Fondaren7o trebuia s se gndeasc la ei 3n acest mod T distrusese grupul de recunoa tere al >orei %lbastre, se deplasase spre stnga i, acum, se ocupa de brigada inamic. /ar fiindc nu erau victime reale, era minunat s ve$i cum luminile galbene ale morilor se aprindeau una cte una. %poi, trebui s rspund. R ngro$itor. Trebuie s o lum iar de la $ero. /iggs se 3ntoarseQ R +i bine, asta am fcut i eu. Cel puin, voi nu trebuie s v luptai i cu drogurile, 3 i spuse americanul. i amintea cum, 3n perioada cnd era proaspt sublocotenent, 3i era team s intre 3n ca$arm ne3narmat. /ac ru ii ar fi acionat la 3nceputul anilor WHB! R C9iar vrei s folosii modelul nostruS R .oate. (ingurul lucru pe care americanii 3l prindeau gre it T i corect T era faptul c >ora *o ie le permitea comandanilor de subuniti s ia iniiative tactice, ceva ce armata sovietic nu ar fcut niciodat. ns, 3n combinaie cu doctrina %cademiei :orosilov, re$ultatele puteau fi v$ute foarte limpede. %cest lucru trebuia inut minte i Fondaren7o 3nclcase ni te reguli 3n propriile confruntri tactice, un motiv pentru care era un general 3n via, i nu colonel mort. /e asemenea, era proaspt numitul ef al operaiunilor pentru %rmata *us. R .roblema o repre$int banii, bine3neles! R %m mai au$it refrenul sta, generale, spuse /iggs r$nd u or i trist. Fondaren7o avea un plan pentru asta. :oia s reduc efectivul militar cu cinci$eci la sut i banii economisii s mearg direct la pregtirea Eumtii rmase. .arc vedea 3n faa oc9ilor re$ultatele unui asemenea plan. n mod tradiional, %rmata (ovietic depinsese de mase, dar americanii dovediser i acolo, i 3n 'ra7, c antrenamentele erau eGtrem de importante pe cmpul de lupt. )rict de bun ar fi fost ec9ipamentul lor T a doua $i avea s primeasc raportul 3n legtur cu acesta T, 3l invidia pe 1BA

/iggs pentru oamenii si mai mult dect pentru orice altceva. /ovada sosi c9iar 3n clipa cnd gndea acest lucru. R /omnule generalS spuse nou5venitul i salut. $la(khorse> '5am fcut praf. R /nsul este colonelul %l 0amm. + comandantul /ivi$iei a 115a. + a doua oar cnd vine aici. +ra ofier )pfor. ( nu Eoci cri cu el, 3l preveni /iggs. R /omnul general e prea amabil. Fun venit 3n de ert, domnule general Fondaren7o? spuse 0amm 3ntin$nd o mn foarte mare. R %tacul dumneavoastr a fost bine eGecutat, domnule colonel, $ise rusul eGaminndu5l. R 8ulumesc, domnule. %m ni te copii gro$avi. >ora %lbastr a fost mult prea ovitoare. '5am prins la miEloc, eGplic 0amm. (emna cu un rus, 3 i spuse Fondaren7oQ 3nalt, solid i cu un ten alb i rumen 3n Eurul oc9ilor alba tri, strlucitori. .entru oca$ia aceea, 0amm era 3mbrcat 3n vec9ea sa uniform 3n stil rusesc, cu o stea ro ie pe bereta sa de tanc9ist i cu tocul pistolului peste blu$a lung. &u prea 3l fcea pe rus s se simt 3n largul su, dar acesta aprecia respectul pe care i5l artau americanii. R %i avut dreptate, /iggs. %lba trii ar fi trebuit s fac totul pentru a aEunge aici primii. /ar i5ai pus s pomeasc prea din spate pentru ca aceast opiune s li se par atrgtoare. R %sta e problema cu cmpul de lupt, rspunse 0amm 3n locul superiorului su. %proape 3ntotdeauna, el te alege pe tine i nu invers. %sta e lecia numrul unu pentru bieii dintr5a =5a 8ecani$ate. /ac la i pe altcineva s determine condiiile de desf urare a luptei, ei bine, nu prea e amu$ant!

1BM

0 R )1 "E)TE
(e dovedi c att (ato, ct i copilotul su, donaser snge pentru aEutorarea victimelor 3n r$boiul e uat cu %merica i rniii, din fericire puini, nu avuseser nevoie de acel snge. Jocali$ate prin computer de ctre Crucea *o ie Eapone$, probele fuseser obinute de ctre poliie i trimise la Pas9ington, via :ancouver, prin curier, deoarece, lesne de 3neles, avioanele comerciale Eapone$e nu aveau voie s ptrund 3n spaiul aerian al (tatelor ,nite, nici mcar 3n %las7a, iar, din Canada, cu un :C5 "B pn la Pas9ington. Curierul era un ofier de poliie, cu servieta din aluminiu prins de 3nc9eietura minii stngi. Trei ageni >.F.'. 3l a teptar la %ndreUs, dup care 3l conduser la cldirea 0oover de la intersecia Tent9 (treet cu .ennsylvania. Cei de la laborator luar probele i se apucaser s le compare cu sngele i alte probe de esuturi de la cadavre. /eEa aveau grupele sanguine corespun$toare i re$ultatele testelor preau a fi o conclu$ie anticipat, dar aveau s fie tratate ca i cum ar fi fost singurul indiciu firav 3ntr5o anc9et eGtrem de dificil. /an 8urray, directorul 3n eGerciiu, nu era tocmai un sclav al manualului 3n ceea ce privea investigarea unei crime, 3ns, 3n acest ca$, manualul era ec9ivalent cu (fnta (criptur. l susinea Tony Caruso, care se 3ntorsese din concediu i lucra nonstop, conducnd investigaia din partea >.F.'.5ului, .at )W/ay, 3n calitatea sa de inspector special, i sute de oameni, dac nu cumva, deEa, erau mii. 8urray se 3ntlni cu repre$entantul Eapone$ 3n sala de conferine a directorului. Di lui 3i era greu s se mute imediat 3n biroul lui Fill (9aU. R +fectuam i noi teste, 3i spuse inspectorul5 ef @isaburo Tana7a, verificndu5 i ceasurile T se 9otrse s poarte dou, unul pentru ora de la To7io i unul pentru cea de la Pas9ington. *e$ultatele vor fi trimise 3ncoace prin faG imediat ce vor fi primite, $ise el i apoi desc9ise servieta 11B

din nou. %cesta este programul cpitanului (ato pentru ultima sptmn, 3nsemnri 3n timpul discuiilor cu membrii familiei i colegi, biografia sa. R %i lucrat repede. 8ulumim, spuse 8urray lund foile i ne tiind ce s mai fac dup aceea. +ra clar c vi$itatorul su voia s spun ceva. 8urray i Tana7a nu se mai v$user niciodat, dar lucrurile care se tiau despre oaspetele su erau destul de impresionante. %nc9etator priceput i cu eGperien, Tana7a se speciali$ase 3n corupia politic, domeniu care 3l inuse foarte ocupat. C9iar arta a astfel de poliist. .rofesia 3l transformase 3ntr5un fel de preot cum erau cei folosii de spanioli pentru a conduce arderile pe rug. %cest lucru 3l fcea s fie perfect pentru ca$ul respectiv. R : oferim cooperarea noastr total. /e fapt, dac dorii s trimitei un ofier de la agenia dumneavoastr s supraveg9e$e modul 3n care decurge investigaia 3n partea noastr, sunt autori$at s v spun c suntem perfect de acord, $ise el, dup care fcu o pau$ de cteva secunde, privind 3n Eos. + o ru ine pentru ara mea. >elul 3n care acei oameni ne5au folosit pe toi! .entru un repre$entant al unei ri renumite pentru faptul c locuitorii ei nu 3 i artau emoiile, Tana7a era o surpri$. i inea pumni 3ncle tai, iar oc9ii negri 3i ardeau de furie. /in sala de conferine, amndoi puteau vedea .ennsylvania %venue pn la Capitol 0ill, care era distrus i 3nc luminat 3n 3ntunericul de dinaintea $orilor de sute de becuri de lucru. R Copilotul a fost ucis, spuse 8urray. .oate c asta avea s aEute puin. R )9! /an 3ncuviinQ R nEung9iat i se pare c acest lucru s5a petrecut 3nainte de decolare. (e pare c (ato a acionat singur T cel puin 3n ceea ce prive te pilotarea avionului. Jaboratorul stabilise deEa c arma folosit era un cuit de friptur cu lama subire i $imat, de genul celor folosite 3n avioane. C9iar dac lucra de mult vreme ca anc9etator, 8urray tot rmnea uimit de ceea ce se putea descoperi la laborator. R neleg. + limpede, spuse Tana7a. (oia copilotului e 3nsrcinat, cu gemeni, de fapt. %cum e la spital, inut sub observaie. /in ceea ce am aflat pn acum, el prea s fie un so devotat i un om care nu manifestase interes pentru politic 3n mod deosebit. R )amenilor mei li s5a prut puin probabil s se fi sinucis astfel. 111

R (ato a avut vreo legtur cu! @apone$ul cltin din capQ R &5am descoperit niciuna. J5a transportat pe unul dintre conspiratori la (aipan i au vorbit foarte puin. n plus, (ato era pilot pe curse internaionale. Colegii lui 3i erau prieteni. Tria lini tit 3ntr5o cas modest de lng %eroportul 'nternaional &arita. /ar fratele su era ofier 3n >ora de %utoaprare 8aritim i fiul su era pilot de vntoare. %mndoi au murit 3n timpul ostilitilor. 8uray tia deEa aceste lucruri. 8otiv i prileE. &ot pe o 9rtie s fie trimis cineva la To7io, ca urmare a invitaiei de a participa la investigaiile Eapone$ilor, dar trebuia s primeasc aprobarea de la @ustiie i +Gterne, pentru c oferta prea destul de sincer. Fun. R Ce5mi place traficul? spuse C9ave$. 8ergeau pe '5M=, trecnd pe lng (pringfield 8all. n mod normal, la ora aceea T era 3nc 3ntuneric T autostrada era plin de birocrai i lobbi ti. &u i 3n $iua aceea, de i @o9n i /ing fuseser c9emai, confirmnd statutul lor esenial tuturor celor care se 3ndoiau. Clar7 nu rspunse, a a c ofierul mai tnr continuQ R Ce cre$i c face doctoria *yanS @o9n mormi i ridic din umeriQ R .robabil c munce te pe rupte. 8ai bine el dect mine. R %m 3neles, domnule C. Toi prietenii mei de la -eorge 8ason o s se distre$e pe cinste. R Cre$iS R @o9n, are un guvern de refcut. ) s fie un eveniment istoric trit pe viu. &imeni n5a mai fcut asta vreodat, &a)o4 Dtii ce o s aflmS ) 3ncuviinare din capQ R /a, dac locul sta funcionea$ cu adevrat sau nu. 8ai bine el dect mine, 3 i spuse @o9n din nou. >useser c9emai pentru o misiune de supraveg9ere a operaiunilor din @aponia. +ra destul de delicat. Clar7 lucra 3n domeniu de mai mult timp, dar nu de suficient de mult ca s5i plac s le povesteasc altora despre lucrurile pe care le fcuse. +l i /ing uciseser T nu pentru prima oar T i, acum, trebuia s descrie acest lucru detaliat 3n faa altora, dintre care maEoritatea nu inuser 3n viaa lor o arm 3n mn, cu att mai puin trseser la furie. C9iar dac depuneau Eurmntul de pstrare a secretului, unii dintre ei tot ar fi putut s vorbeasc 3ntr5o bun $i, cea mai ne3nsemnat consecin a acestui fapt 11"

fiind de$vluirile stnEenitoare 3n pres. 8ai era i mrturia 3n faa unei comisii a Congresului T ei bine, asta nu avea s fie prea curnd, se corect @o9n T cu 3ntrebri puse sub Eurmnt i cu obligaia de a rspunde 3ntrebrilor unor oameni care nu 3nelegeau mai bine dect indivi$ii de la C.'.%. care stteau la birouri i 3 i c tigau eGistena Eudecndu5i pe cei care lucrau pe teren. Cel mai ru ca$ era procesul, pentru c, de i lucrurile pe care le fcuse nu erau tocmai ilegale, nici legale nu erau. ntr5un fel, Constituia i Codul (tatelor ,nite, adnotat, nu se 3mpcaser niciodat cu activitile pe care le desf ura guvernul, dar pe care nu le recuno tea public. /e i con tiina lui era curat 3n acea privin i 3n multe altele, prerile lui 3n legtur cu moralitatea nu le5ar fi 3mprt it prea muli. .robabil c *yan avea s 3neleag, totu i. %r fi ceva! R Ce e nou 3n dimineaa astaS 3ntreb @ac7. R &e a teptm ca operaiunile de recuperare s se 3nc9eie pn desear, domnule, spuse .at )W/ay, care ddea raportul >.F.'. 3n dimineaa aceea. +Gplicase c 8urray era ocupat. 'nspectorul 3i ddu o foaie de 9rtie cu numrul de cadavre recuperate i *yan se uit repede pe ea. Cum naiba putea s ia micul deEun cu asemenea lucruri 3n faS se 3ntreb pre edintele. /in fericire, deocamdat trebuia s 3 i bea numai cafeaua. R %ltcevaS R (e pare c lucrurile 3ncep s se lmureasc. %m recuperat ceea ce credeam c este trupul copilotului. %cesta a fost ucis cu multe ore 3naintea prbu irii, fapt care ne5a fcut s ne gndim c pilotul a acionat singur. :om efectua testele de %/& asupra rm ielor pentru a avea confirmarea identitilor, spuse inspectorul rsfoindu5 i 3nsemnrile, deoarece nu se putea ba$a numai pe memorie. Testele pentru depistarea drogurilor i alcoolului efectuate asupra ambelor cadavre s5au dovedit negative. %nali$area cutiei negre, a ben$ilor radio, a ben$ilor radar, a tot ce am reu it s gsim, toate conduc la aceea i ideeQ un individ care a acionat singur. /an se 3ntlne te c9iar 3n acest moment cu un ofier de poliie Eapone$. R ,rmtorul pasS R :a fi o investigaie ca la carte. *econstituim tot ce a fcut (ato T acesta e numele pilotului T 3n ultima lun aproGimativ i o lum de acolo. nregistrri telefonice, unde s5a dus, cu cine s5a v$ut, prieteni sau asociai, Eurnal, 3n ca$ c inea unul, tot ce putem s descoperim. 'deea e de a5l reconstrui pe tip 3n 3ntregime i de a 9otr3 dac a fcut parte dintr5o posibil conspiraie. :a dura ceva. + un proces eG9austiv. 111

R Ce bnuie ti deocamdatS 3ntreb @ac7. R C un individ a acionat de unul singur, spuse )W/ay i mai categoric de data aceasta. R + prea devreme ca s tragem vreo conclu$ie, obiect %ndrea .rice i )W/ay se 3ntoarse. R &u e o conclu$ie. /omnul *yan m5a 3ntrebat ce bnuiesc c ar putea fi. Jucre$ 3n domeniul sta de destul timp. .are a fi un act destul de elaborat, comis sub impulsul momentului. 8etoda uciderii copilotului, de eGemplu. &ici mcar n5a scos cadavrul din cabin. I5a (eru% s(u=e tipului imediat dup ce l5a 3nEung9iat, potrivit 3nregistrrilor. R %ct elabora% comis sub impulsul momentuluiS obiect %ndrea. R .iloii de linii aeriene sunt ni te oameni foarte organi$ai, spuse )W/ay. Jucruri care ar fi eGtrem de complicate pentru un neiniiat, pentru ei sunt la fel de simple ca a trage un fermoar. 8aEoritatea asasinatelor sunt comise de indivi$i bolnavi care au noroc. /in pcate, 3n acest ca$, am avut un individ foarte capabil care, 3n cea mai mare parte, i5a fcut norocul cu mna lui. n orice ca$, asta e tot ce avem deocamdat. R Ce ar trebui s cutai, dac ar fi vorba de o conspiraieS 3ntreb @ac7. R /omnule, conspiraiile criminale de succes sunt greu de descoperit c9iar i 3n cele mai bune 3mpreEurri. .rice se enerv din nou, dar )W/ay continuQ R .roblema o repre$int firea omului. Cei mai normali dintre noi suntem ludro i4 ne place s 3mprt im secrete ca s artm ct de de tepi suntem. 8aEoritatea criminalilor aEung 3n pu crii, 3ntr5un fel sau altul, pentru c vorbesc prea mult. Fun, 3ntr5un ca$ ca acesta, nu e vorba de un borfa de rnd, dar principiul se pstrea$. Ca s pui la punct o conspiraie e nevoie de timp i de discuii, re$ultatul fiind scurgerile de informaii. %poi, mai e i problema alegerii! trdtorului, pentru c nu gsesc un termen mai bun. %cest timp n5a eGistat. (esiunea reunit a fost convocat prea tr$iu pentru a mai putea s aib loc ceva discuii. >elul 3n care a fost ucis copilotul indic foarte clar c s5a acionat sub impulsul momentului. ,n cuit e mai puin sigur dect un pistol i un cuit de friptur nu e deloc bun, pentru c se poate 3ndoi prea u or la contactul cu o coast. R /e cte crime v5ai ocupatS 3ntreb .rice. R /e destule. %m asistat la investigarea multora dintre ca$urile poliiei locale, 3ndeosebi aici. /epartamentul de 'nvestigaii pe Teren din Pas9ington a aEutat ani de $ile poliia din ora . )ricum, dac (ato era 112

trdtorul 3n cadrul unei conspiraii, ar fi trebuit s se 3ntlneasc cu diver i oameni. .utem afla ce a fcut 3n timpul liber i vom face asta cu aEutorul Eapone$ilor. /ar, pn 3n acest moment, nu eGist nici mcar un indiciu 3n acest sens. /impotriv, toate dove$ile indic o persoan care a v$ut o oca$ie unic i a profitat de ea dintr5un impuls. R Di dac pilotul nu era! R /oamn .rice, 3nregistrrile din cabin sunt de dinainte de decolarea din :ancouver. %m descifrat totul 3n laboratorul nostru4 e o band digital i calitatea sunetului e eGcelent. %cela i om care a decolat de pe &arita s5a prbu it cu avionul aici. % adar, dac nu era (ato, atunci de ce n5a observat copilotulS /ac au $burat 3mpreun, 3n ec9ip. (au, dac pilotul i copilotul ar fi fcut parte din conspiraie de la 3nceput, de ce a fost omort copilotul 3nainte de decolarea din :ancouverS Canadienii stau de vorb cu restul ec9ipaEului pentru noi i toi au spus c membrii ec9ipaEului din avion erau cei care trebuiau s fie. .rocesul de identificare pe ba$a %/&5 ului va dovedi acest lucru cu siguran. R /omnule inspector, e ti foarte convingtor, remarc *yan. R %ceast investigaie va fi destul de 3ncurcat, cu toate lucrurile care trebuie verificate, 3ns esenialul e foarte simplu. + al naibii de greu s falsifici circumstanele crimei. (unt prea multe lucruri pe care putem s le facem. Teoretic, e posibil s se aranEe$e lucrurile 3n a a fel 3nct s ne pcleasc oameniiS 3ntreb retoric )W/ay. /a, domnule, poate c este, dar, pentru asta, ar fi nevoie de luni 3ntregi de pregtiri, iar ei n5au avut luni de $ile la dispo$iie. ,n singur lucru e limpedeQ deci$ia de a se convoca sesiunea reunit s5a luat 3n timp ce avionul se afla deasupra .acificului. )rict de mult ar fi vrut, .rice nu putea s5l contra$ic. +a 3ns i 3l verificase pe .atric7 )W/ay. +mil @acobs reinstituise postul de inspector special cu ani 3n urm i aduna oameni care preferau investigaiile 3n locul muncii administrative. )W/ay era un agent cruia nu5i prea plcea s conduc un compartiment de teren. >cea parte dintr5o mic ec9ip de anc9etatori cu eGperien care lucrau pe lng biroul directorului, un inspectorat neoficial care mergea pe teren pentru a ine lucrurile sub observaie, mai ales ca$urile delicate. +ra un poliist bun cruia nu5i plcea munca de birou i .rice trebuia s admit c tia s conduc o anc9et, ba mai mult, era o persoan din afara scrii ierar9ice, care nu inea neaprat s fie avansat. 'nspectorul venise la Casa %lb 3ntr5o camionet 2G2 T cu ci$me de coUboy? T i, probabil c 3 i dorea publicitate la fel de mult cum 3 i dorea s se 3mbolnveasc de sifilis. %stfel c directorul adEunct Tony 11=

Caruso, aflat cu numele la conducerea investigaiei, avea s raporte$e la /epartamentul @ustiiei, 3ns .atric7 )W/ay avea s5i raporte$e direct lui 8urray, care, la rndul su, 3l trimitea pe )W/ay la pre edinte pentru a strnge favoruri personale. +a 3 i 3nc9ipuise c 8urray era inteligent. Ja urma urmei, Fill (9aU 3l folosise ca reparator personal. 'ar 8urray era loial fa de instituia >.F.'.5ului. %r fi putut fi cineva cu referine mai proaste, recunoscu 3n sinea ei. .entru )W/ay era i mai simplu. i c tiga eGistena din anc9etarea delictelor i, de i prea s se grbeasc s trag conclu$ii, acel coUboy adus acolo lucra ca la carte. Trebuia s fi atent cu cei de felul lui. (e pricepeau s5 i disimule$e perspicacitatea. /ar n5ar fi reu it niciodat s fac parte din -rupul (pecial, se consol ea. R Te bucuri de vacanS Clar7 observ c 8ary .at >oley venea ori prea devreme, ori prea tr$iu. (e gndi din nou c, dintre toi oamenii mai importani din conducere, pre edintele *yan probabil c se bucura de cele mai multe ore de somn, de i nu erau deloc suficiente. +ra o situaie teribil de grea. )amenii nu 3 i fac bine treaba cnd nu dorm mult vreme, lucru pe care el 3l 3nvase 3n condiii grele pe teren, dar, imediat cum se aEungea 3ntr5o funcie 3nalt, asta se uitaQ ni te aspecte att de plictisitoare ca factorii umani dispreau 3n cea. %poi, dup o lun, se 3ntrebau cum de gre iser 3n asemenea 9al. /ar asta se 3ntmpla, de obicei, dup ce vreun biet nenorocit murea la datorie. R 8..., cnd naiba ai dormit ultima oarS &u muli 3i puteau vorbi astfel, dar @o9n fusese ofierul care o pregtise cu ani 3n urm. ,n $mbet stinsQ R @o9n, nu e ti nici evreu, i nici mama. Clar7 arunc o privire 3n Eur. R ,nde5i +dS R (e 3ntoarce din -olf. /e la o conferin cu saudiii, 3i eGplic ea apoi. /e i, teoretic, doamna >oley era mai mare 3n grad dect domnul >oley, cultura saudit nu era pregtit pentru a accepta un *ege5>antom feminin, o *egin5>antom, se corect @o9n $mbind, i, oricum, probabil c +d se descurca mai bine la conferine. R Ceva importantS +a cltin din capQ R *utin. % adar, /omingo, ai pus 3ntrebareaS 11C

R @oci tare 3n dimineaa asta, spuse Clar7 3nainte ca partenerul su s apuce s vorbeasc. C9ave$ $mbi doar. C9iar dac ara era dat peste cap, unele lucruri erau mai importante. R %r putea fi i mai ru, domnule C. &u sunt avocat, nuS R Ce mai companie, mormi @o9n, dup care veni vremea s se gndeasc la treab. Ce face @ac7S R Trebuie s m vd cu el dup prn$, dar nu m5ar mira dac ar anula 3ntlnirea. (rmanul nefericit trebuie s fie 3ngropat de viu. R + adevrat ceea ce scriu $iarele despre felul 3n care a intrat 3n treaba astaS R /a. % adar, avem ca pre edinte o 6elly -irl, spuse directorul adEunct ;la )peraiuni<, fcnd o glum care circula printre ei. ) s facem o evaluare amnunit a pericolului. :reau ca voi doi s v ocupai de asta. R /e ce noiS 3ntreb C9ave$. R .entru c m5am sturat ca toate astea s fie fcute de ctre directorul de la 'nformaii. ) s v spun eu ce5o s se5ntmpleQ acum avem un pre edinte care 3nelege ce facem aici. ) s fac /epartamentul )peraiuni s mearg att de bine, 3nct, atunci cnd o s ridic receptorul i o s pun o 3ntrebare, o s primesc un rspuns pe care o s5l 3neleg. R .J%&,J %JF%(T*,S 3ntreb Clar7 i i se rspunse cu o 3ncuviinare din cap. %ceasta fusese ultima lui misiune 3nainte de a prsi ba$a de antrenament a C.'.%., cunoscut sub denumirea de >erma, care se afla 3n apropierea depo$itului de arme nucleare al 8arinei din Yor7toUn, :irginia. n loc s angaEe$e un grup de intelectuali de 'vy Jeague T cel puin, nu mai fumau pip T propusese ca %genia s recrute$e polii ti, ofieri de poliie luai direct de pe strad. (e gndea c polii tii tiau s se foloseasc de informatori, nu era nevoie s fie 3nvai mec9eriile str$ii i tiau s se descurce 3n $one periculoase. % a aveau s economiseasc bani de antrenamente i, probabil, aveau s dea ofieri de teren mai buni. .ropunerea fusese trecut 3n /osarul 11 de ctre doi directori adEunci succesivi, dar 8ary .at tiuse de la 3nceput de ea i o aproba. R .oi s5l vin$iS R @o9n, o s m aEui s5l vnd. ,ite ct de bine a reu it cu /omingo? R :rei s spunei c eu nu particip la aciuneS 3ntreb C9ave$.

11H

R &u, /ing, asta o faci numai cu fiic5sa, suger doamna >oley. *yan o s fie de acord. &u5l prea agreea$ pe director. )ricum, deocamdat, vreau ca voi s v documentai 3n legtur cu (%&/%JP))/. R Di acoperirea noastrS 3ntreb Clar7, care nu trebui s eGplice la ce se referea. 8ary .at nu 3 i murdrise niciodat minile 3n munca de teren4 fcea parte din spionaE, nu din ramura paramilitar a /irectoratului )peraiunilor, dar 3nelegea foarte bine. R @o9n, ai eGecutat ni te ordine pre$ideniale. + scris negru pe alb i 3n manual. &imeni n5o s pun sub semnul 3ntrebrii nimic din ce ai fcut, mai ales c l5ai salvat pe 6oga. %mndurora vi se va da 'ntelligence (tar pentru asta. .re edintele /urling a vrut s v vad i s v confere medaliile personal la Camp /avid. Fnuiesc c i @ac7 o s vrea acela i lucru. +Gcelent, 3 i spuse C9ave$ fr s clipeasc, dar, orict de plcut ar fi fost acel gnd, altceva fusese 3n mintea lui 3n cele trei ore pe care le fcuse din Yor7toUn. R Cnd 3ncepe evaluarea pericoluluiS R .artea care ne prive te pe noi mine. /e ceS 3ntreb 8... R Cred c o s fim foarte ocupai. R (per s te 3n eli, $ise ea dup ce 3ncuviin. R %m dou operaii programate ast$i, spuse Cat9y, plimbndu5 i privirea peste masa cu micul deEun. /in moment ce nu tiau ce le plcea membrilor familiei *yan s mnnce dimineaa, oamenii pregtiser cte ceva T destul de mult T din toate. (ally i Jittle @ac7 gseau c era gro$av T ba i mai bine, colile erau 3nc9ise. 6atie, care fcuse cuno tin de curnd cu mncarea adevrat, ronia o bucic de costi pe care o inea 3n mn i contempla o felie de pine prEit cu unt. .entru copii, momentul pre$ent era cel mai important. (ally, care avea cincispre$ece ani ; i mergea pe trei$eci, cum se plngea, uneori, tatl ei<, era cea mai capabil s fac evaluri pe termen lung dintre cei trei, dar, 3n clipa aceea, acest lucru se limita la modul cum avea s fie afectat viaa ei social. .entru toi, el era tticul, indiferent ce sluEb ar fi avut. @ac7 tia c aveau s5 i sc9imbe prerea, dar fiecare lucru se va 3ntmpla la timpul su. R &u ne5am gndit la asta, $ise soul ei, alegnd ou prEite cu costi pentru a5 i pune 3n farfurie. 11A

%vea nevoie de energie 3n $iua aceea. R @ac7, 3nelegerea a fost c pot s lucre$ 3n continuare, ai uitatS R /oamna *yanS spuse %ndrea .rice, stnd prin preaEm asemenea unui 3nger p$itor, de i avea un pistol automat. nc ne gndim ce msuri de securitate s lum i! R .acienii mei au nevoie de mine. @ac7, Fernie 6at$ i 0al 8ars9 pot s5mi in locul de multe ori, dar unul dintre pacienii mei c9iar are nevoie de &i)e ast$i. Di trebuie s in i ni te cursuri, spuse ea uitndu5se la ceas. .este patru ore. Ceea ce era adevrat, *yan nu trebuia s mai 3ntrebe. .rofesoara Caroline *yan, doctor 3n medicin, membr a >ederaiei )amenilor de Dtiin %mericani, era eGpert 3n operaiile cu laser pe retin. :eneau oameni din 3ntreaga lume pentru a o vedea lucrnd. R /ar colile sunt! $ise .rice, 3ns se 3ntrerupse imediat, aducndu5 i aminte c ea tia mai bine. R &u i facultile de 8edicin. &u putem trimite pacienii acas. mi pare ru. Dtiu ct de complicate sunt lucrurile pentru toat lumea, dar i de mine depind oameni i trebuie s fiu lng ei, spuse Cat9y uitndu5se la c9ipurile adulilor din buctrie, a teptnd ca o 9otrre s se ia 3n favoarea ei. .ersonalul de la buctrie T cu toii marinari T 3 i vedeau de treab ca ni te roboi, prefcndu5se c nu au$eau nimic. %genii (erviciului (ecret adoptaser o eGpresie absent, ce producea i mai mult nelini te. .rima /oamn probabil c era un adEunct incomod pentru soul ei. %ceea era o regul care trebuia modificat la un moment dat. Ja urma urmei, mai devreme sau mai tr$iu, avea s fie i o femeie pre edinte i as%a c9iar avea s tulbure apele, o realitate bine cunoscut, dar ignorat pn 3n acel moment al istoriei americane. (oia obi nuit a omului politic trebuia s fie o femeie care s5i stea alturi $mbind adorabil, care s spun cteva cuvinte alese cu griE, care s suporte plictiseala campaniei i strngerile de mn surprin$tor de brutale4 categoric, Cat9y *yan nu avea s5 i supun minile de c9irurg la a-a (e6a, se gndi .rice deodat. /ar a(ea prim doamn c9iar avea o sluEb. Fa mai mult dect att, era o doctori pe a crei poli a cminului avea s stea 3n curnd .remiul pentru (erviciul .ublic Jas7er 8emorial ;dineul pentru decernarea premiilor nu avusese loc 3nc<, i, dac .rice aflase ceva 3n legtur cu Cat9y *yan, acest lucru era faptul ca era dedicat profesiei sale, nu numai soului. )rict de admirabil ar fi fost acest lucru, avea s fie o pacoste 11M

pentru (erviciu, .rice era sigur de asta. Di mai ru c9iar, agentul principal reparti$at doamnei doctor *yan era *oy %ltman, un fost para utist 3nalt i solid, pe care ea nu 3l cunoscuse 3nc. 0otrrea aceea fusese luat inndu5 se cont att de constituia lui *oy, ct i de mintea lui. &iciodat nu era ceva ru 3n a avea un bodyguard vi$ibil 3n preaEm i, din moment ce .rima /oamn le prea multora o int u oar, una dintre sarcinile lui *oy era de a5l face pe respectivul individ5problem s se gndeasc mai bine. %li membri ai -rupului (pecial aveau s fie, practic, invi$ibili. ,na dintre celelalte sarcini ale lui %ltman era de a5 i a e$a corpul solid 3n calea gloanelor, lucru pentru care agenii se antrenau, dar la care nu se mai gndeau. /e asemenea, fiecare dintre copiii *yan trebuiau proteEai i acest lucru 3l fcea o subgrup care era 3mprit 3n segmente. %gentul lui 6atie fusese cel mai greu de ales, deoarece toi se btuser pentru post. Deful avea s fie cel mai 3n vrst membru al ec9ipei, pe nume /on *ussell i care era bunic. Jittle @ac7 c$use 3n griEa unui agent tinerel, care era un practicant serios al sportului, 3n timp ce, lui (ally *yan, i se reparti$ o agent tnr, ce trecuse cu puin peste trei$eci de ani, era necstorit i dur ;termenul aparinea lui .rice<, care tia cum s se poarte cu pu tii i era cumptat 3n privina cumprturilor din marile maga$ine. 'deea era de a5i face pe membrii familiei s se simt ct mai bine cu putin 3n condiiile 3n care trebuia s fie urmrii pretutindeni, cu eGcepia bii, de oameni cu arme 3ncrcate i radio5emitoare. Fine3neles c, 3n cele din urm, era o sarcin 3ngro$itoare. .re edintele *yan era pregtit s accepte necesitatea tuturor acestor lucruri. >amilia sa avea s se obi nuiasc s le suporte. R /oamn doctor *yan, cnd trebuie s plecaiS 3ntreb .rice. R .este vreo patru$eci de minute. /epinde de tra! R %cum, nu, o corect .rice. Kiua avea sa fie destul de grea. 'niial, se dorise ca $iua precedent s fi fost folosit pentru informarea familiei vicepre edintelui 3n legtur cu lucrurile ce trebuiau fcute, dar planul fusese dat peste cap, la fel ca multe altele. %ltman se afla 3n alt 3ncpere, unde studia ni te 9ri. +rau trei modaliti de a aEunge 3n FaltimoreQ 'nterstate5M=, Faltimore5Pas9ington .ar7Uay i ,( *oute 1, toate fiind aglomerate 3n fiecare diminea, iar un convoi al (erviciului (ecret ar fi dat peste cap tot traficul4 ba mai ru, pentru orice potenial asasin, drumurile acelea erau previ$ibile, 3ngustndu5 se pe msur ce se apropiau de Faltimore. (pitalul @o9n 0op7ins avea pe acoperi ul cldirii de pediatrie o platform pentru elicoptere, dar nimeni nu 1"B

se gndise 3nc la consecinele politice care ar fi re$ultat din aducerea .rimei /oamne la serviciu 3n fiecare $i cu un :05CB al Corpului de .u ca i 8arini. .oate c aceea era o soluie pentru acel moment, 9otr3 .rice. 'e i din 3ncpere pentru a sta de vorb cu %ltman i, deodat, membrii familiei *yan rmaser singuri, lund micul deEun ca i cum 3nc ar mai fi fost o familie normal. R /umne$eule, @ac7? oft Cat9y. R Dtiu! n loc s vorbeasc, se bucurar de lini te un minut 3ntreg, amndoi uitndu5se 3n farfurii i 3nvrtind mncarea cu furculiele, 3n loc s mnnce. R Copiii au nevoie de 9aine pentru 3nmormntare, spuse Cat9y, 3n cele din urm. R (5i spun lui %ndreaS R Fine. R Dtii cnd o s fieS R ) s aflu ast$i. R ) s pot lucra 3n continuare, daS %cum, cnd .rice nu mai era de fa, ea putea s5 i eGprime 3ngriEorarea. @ac7 ridic privireaQ R /a. ,ite ce e, o s 3ncerc s fac tot posibilul s trim ct mai normal cu putin. Dtiu ct de important e munca ta. /e fapt, nici n5am avut oca$ia s5i spun ce prere am despre premiul pe care tocmai l5ai primit, $ise el $mbind. (unt foarte mndru de tine, iubito? .rice reveni 3n 3ncpere. R /oamna doctor *yanS spuse ea i amndoi 3ntoarser capetele. i ddur seama privindu5i c9ipul. Cea mai important dintre probleme nu fusese discutat 3nc. Trebuia s5i spun doamna doctor *yan, doamna *yan sau! R Ca s fie mai u or pentru toat lumea, spune5mi Cat9y. .rice nu putea s fac acest lucru, dar trecu peste problema respectiv deocamdat. R .n cnd o s gsim alt modalitate, o s $burai cu elicopterul pn acolo. .u ca ii marini au trimis unul 3ncoace. R &u e costisitorS 3ntreb Cat9y. R Fa este, dar trebuie s stabilim anumite lucruri i, pentru moment, aceast soluie e cea mai simpl. /e asemenea, spuse ea i un brbat foarte 1"1

solid intr 3n camer, dnsul este *oy %ltman. :a fi agentul dumneavoastr principal pentru un timp. R %9, a fost tot ce a putut s spun Cat9y 3n clipa aceea. *oy %ltman, 3nalt de aproape doi metri i cntrind o sut $ece 7ilograme, 3 i fcu apariia 3n 3ncpere. %vea un pr blond i rar, o piele alb i o eGpresie de parc s5ar fi ru inat de dimensiunile sale. Ja fel ca toi agenii (erviciului (ecret, avea 9aina costumului mai larg pentru a putea ascunde pistolul automat din dotare i, 3n ca$ul su, i5ar fi fost destul de u or s ascund i o mitralier. %ltman 3i strnse mna cu o delicatee considerabil. R /oamn, tii care e sarcina mea. :oi 3ncerca s stau ct pot de retras. %li doi in i intrar 3n 3ncpere i %ltman 3i pre$ent ca fiind restul grupului ei special 3n $iua aceea. Toi erau temporari. Di toi trebuiau s se 3neleag bine cu eful, ceea ce nu era prea u or de reali$at, c9iar i 3n ca$ul unor efi agreabili, cum preau deocamdat s fie toi membrii familiei *yan. Cat9y a fost tentat s 3ntrebe dac toate acele lucruri erau cu adevrat necesare, dar tia asta prea bine. .e de alt parte, cum avea s umble cu oamenii aceia prin 8aumenee FuildingS (c9imb o privire cu soul ei i 3 i aminti c nu s5ar fi aflat 3n acea situaie nefericit dac ea nu ar fi fost de acord cu promovarea lui @ac7 3n postul de vicepre edinte, care durase! ctS Cinci minuteS .oate nici att. C9iar 3n clipa aceea se au$i vuietul elicopterului Flac7 0aU7 (i7ors7y, ateri$nd i strnind un mic viscol 3n spaiul 3n care fusese odat un mic observator astronomic. (oul ei se uit la ceas i 3 i ddu seama c pu ca ii marini de la :8051 acionau, 3ntr5adevr, rapid. Ct avea s mai treac pn cnd acea atenie sufocant 3i va 3nnebuni pe toiS se 3ntreb el. R %ceast imagine e ;) dire(% de pe terenul )bservatorului &aval de pe 8assac9usetts %venue, spuse reporterul &.F.C. 3mboldit de regi$or. Di acesta seamn cu unul dintre elicopterele pu ca ilor marini. .robabil c pre edintele se duce undeva, continu el i imaginea deveni mai clar cnd norul de $pad se mai a e$. R ,n Flac7 0aU7 american mult modificat, spuse un ofier de informaii. :edeiS %cela e un sistem de intercepie cu infraro ii a rac9etelor sol5aer care se g9idea$ dup cldura motorului. R Ct de eficient eS 1""

R >oarte, dar nu i 3mpotriva armelor pe ba$ de laser, adug el. Di nici 3mpotriva celor de foc. 'mediat ce principalul rotor al elicopterului 3ncet s se mai 3nvrteasc, un grup de pu ca i marini 3l 3nconEur. R %m nevoie de o 9art a $onei. 'ndiferent unde s5ar afla camera asta, i o mortier ar fi eficient. %cela i lucru e valabil i 3n privina suprafeei pe care se afl Casa %lb, bine3neles. Di tiau c oricine ar fi putut folosi o mortier, cu att mai mult cu ct acum eGistau cele g9idate de laser, care, iniial, fuseser create de engle$i i, la puin timp dup aceea, fuseser copiate de restul lumii. ntr5un fel, americanii fuseser cei care artaser cum. Ja urma urmei, aveau i o $ical a lorQ /ac poi s5l ve$i, poi s5l love ti. /ac poi s5l love ti, poi s5l distrugi. Di pe toi cei care se aflau 3nuntru, indiferent unde. ) dat cu acel gnd, 3ncepu s se forme$e un plan. (e uit la ceas, care avea un buton de cronometru, 3l aps i a tept. *egi$orul T:, care se afla la nou mii de 7ilometri distan, nu avea nimic mai bun de fcut dect s in camera pe imaginea respectiv. n acel moment, o ma in mare se apropie de elicopter i, din ea, coborr patru persoane, care se duser direct spre aparat, un om din ec9ipaE innd u a desc9is. R 'at5o pe doamna *yan, spuse comentatorul. +ste c9irurg la (pitalul @o9ns 0op7ins din Faltimore. R Cre$i c o s $boare cu elicopterul pn la serviciuS 3ntreb reporterul. R :om afla peste un minut. Di cam att dur. )fierul de informaii aps pe butonul ceasului 3n clipa 3n care u a se 3nc9ise. *otorul 3ncepu s se 3nvrteasc peste cteva secunde, pus 3n mi care de dou motoare puternice, dup care elicopterul se 3nl, cu botul 3n Eos, a a cum fceau toate, lund 3nlime pe msur ce se 3ndeprta, probabil spre nord. (e uit la ceas pentru a vedea ct timp trecuse de cnd se 3nc9isese u a i pn la decolare. %cel aparat avea un ec9ipaE militar i ace tia se mndreau cu faptul c fceau totul la fel, de fiecare dat. +ra timp mai mult dect suficient pentru ca o mortier s parcurg distana de trei ori dac era nevoie, socoti el. +ra prima oar cnd $bura cu un elicopter. ) puser s stea pe scaunul din spate i 3ntre cei doi piloi. &u 3i spuser de ce. %paratul Flac7 0aU7 era proiectat 3n a a fel, 3nct s fac fa 3n ca$ul unei prbu iri i, statistic, acel loc era cel mai sigur. *otorul cu patru elice funciona fr probleme i 1"1

singurul neaEuns era frigul. nc nu proiectase nimeni un aparat de $bor militar cu un sistem de 3ncl$ire eficient. % fost plcut, dac nu ar fi simit acea stnEeneal prelungit i dac agenii (erviciului (ecret nu s5ar fi uitat tot timpul 3nEur, evident cutnd un pericol sau altul. /evenea din ce 3n ce mai clar c puteau s strice farmecul oricrui lucru. R .resupun c merge la lucru, 9otr3 reporterul. Camera urmrise elicopterul pn cnd acesta dispru. >u un moment rar de u urare. Toate reelele de televi$iune fceau acela i lucru pe care 3l fcuser dup asasinarea lui @o9n 6ennedy. Toate emisiunile obi nuite erau anulate, 3n timp ce posturile dedicau fiecare or T dou$eci i patru din dou$eci i patru, acum, ceea ce nu se 3ntmplase 3n 1MC1 T de$astrului i urmrilor sale. %cest lucru era o comoar pentru firmele de conectare prin cablu, a a cum se dovedise din studiul diverselor sondaEe privind audiena, 3ns reelele de televi$iune trebuiau s se dovedeasc responsabile i, astfel, fceau un Eurnalism moderat. R +i bine, e medic, nuS + u or s uitm c, 3n ciuda de$astrului care ne5 a spulberat guvernul, dincolo de FeltUay, 3nc mai eGist oameni care muncesc. (e nasc copii. :iaa 3 i continu cursul, spuse comentatorul pe un ton important, pentru c aceea 3i era meseria. R Ja fel i ara, spuse reporterul uitndu5se direct la camer pentru trecerea la reclame, fr s aud vocea de foarte departe. R /eocamdat. Copiii fur luai de bodyguar$ii lor i adevrata $i de munc 3ncepu. %rnie van /amm arta ca naiba. @ac7 observ c era pe punctul de a se prbu i4 combinaia de munc istovitoare i durere aproape c 3l distrusese. *yan tia c pre edintele trebuia scutit ct mai mult cu putin, dar nu cu preul distrugerii unor oameni de care el depindea att de mult. R (pune ce ai de spus, %rnie, dup care dispari un timp i odi9ne te5te? R Dtii c nu pot s fac asta! R %ndreaS R /a, domnule pre edinte. R /up ce terminm aici, pune pe cineva s5l duc pe %rnie acas? ( nu5i dai voie s se 3ntoarc pn la 1C.BB, $ise *yan mutndu5 i privirea. &5o s te stingi 3n faa mea, %rnie? %m prea mult nevoie de tine. Deful de personal era prea obosit ca s mai arate vreun semn de recuno tin i 3i ddu un dosar. R %ici sunt planurile pentru funeraliile de poimine. 1"2

*yan desc9ise dosarul, de$umflndu5se brusc, abia ce 3 i mai eGercitase puin din autoritatea pre$idenial. Cel care 3ntocmise planul dduse dovad i de inteligen, i de sensibilitate. .oate c, undeva, eGistase un plan de re$erv pentru o astfel de situaie4 era o 3ntrebare pe care *yan nu ar fi avut curaEul niciodat s o pun, dar, indiferent care ar fi fost adevrul, cineva fcuse treab bun. *oger i %nne /urling aveau s fie eGpu i pe un catafalc de onoare la Casa %lb, din moment ce *otonda Capitoliului nu era disponibil i, timp de dou$eci i patru de ore, populaia va avea voie s intre prin fa i s ias prin %ripa +stic. Tristeea evenimentului avea s fie atenuat pentru 3ndoliai de o pre$entare, mai tr$iu, a portretelor pre edinilor. n dimineaa urmtoare, soii /urling aveau s fie du i cu dricul la Catedrala &aional, 3mpreun cu trei membri ai Congresului, un evreu, un protestant i un catolic, pentru sluEba interconfesional. *yan trebuia s in dou discursuri ample. %mbele teGte se aflau la sfr itul dosarului. R .entru ce5i staS 3ntreb Cat9y, care purta o casc legat la interfonul elicopterului, artnd spre un alt elicopter la vreo cinci$eci de metri 3n dreapta5spate. R ntotdeauna $burm 3nsoii. n ca$ c se defectea$ ceva i suntem nevoii s ateri$m, n5am vrea s v facem s 3ntr$iai, 3i eGplic pilotul de pe scaunul din dreapta, fr s mai adauge c, 3n elicopterul 3nsoitor, se mai aflau patru ageni ai (erviciului (ecret, dotai cu arme de calibru mai mare. R Ct de des se 3ntmpl asta, domnule colonelS R /e cnd lucre$ eu aici, nu s5a 3ntmplat, doamn. &u spuse nici c un Flac7 0aU7 al pu ca ilor marini se prbu ise 3n .otomac 3n 1MM1, accident 3n care muriser toi cei care se aflaser 3nuntru. +i bine, trecuse mult timp de atunci. )c9ii pilotului scrutau v$du9ul 3n permanen. ,nul dintre lucrurile despre care li se amintea mereu era ceea ce pruse a fi o tentativ de prbu ire deasupra locuinei din California a pre edintelui *eagan. n realitate, fusese o eroare a unui pilot particular neatent. /up 3ntrevederea cu (erviciul (ecret, probabil c srmanul nenorocit renunase definitiv s mai pilote$e. +rau oamenii cei mai lipsii de umor, colonelul 0an7 -oodman tia acest lucru dintr5o eGperien 3ndelungat. %erul era curat i rece, lipsit de turbulene. 8anevra maneta cu vrfurile degetelor, $burnd de5a lungul 15M= spre nord5est. )ra ul Faltimore se vedea deEa i el cuno tea drumul spre 1"=

0op7ins, din vremea cnd lucrase la Fa$a %ero5&aval .atuGent *iver, ale crei elicoptere i pu ca i marini transportau din cnd 3n cnd victime ale accidentelor de $bor. i amintea c, la 0op7ins, aEungeau ca$urile de traumatisme pediatrice. %cela i gnd trecu i prin mintea lui Cat9y 3n clipa cnd $burar peste (pitalul pentru Docuri i Traumatisme al ,niversitii din 8aryland. &u era prima oar cnd $bura cu elicopterul, nu5i a aS &umai c, atunci, fusese incon tient. Cineva 3ncercase s le ucid pe ea i pe (ally i toi cei din Eurul ei erau 3n primeEdie dac altcineva ar fi 3ncercat s o fac din nou T de ceS /in cau$a funciei soului ei. R /omnule %ltmanS au$i Cat9y 3n interfon. R /a, domnule colonel. R %i sunat 3nainte, nuS R /a, tiu c venim, 3l asigur %ltman. R &u, m refeream la altceva. %coperi ul e verificat pentru CBS R Cum adicS R +licopterul sta e mai greu dect cele folosite pentru transportul rniilor. %coperi ul e autori$at pentru noiS Tcerea a fost un rspuns. Colonelul -oodman se uit la copilotul su i se strmb. R Fine, o s ne descurcm de data asta. R n stnga e liber. R n dreapta e liber, spuse -oodman. >cu roat o dat, verificnd fora vntului pe acoperi ul cldirii de dedesubt. Ftea doar o adiere dinspre nord5vest. Coborrea a fost lin i colonelul T foarte atent la antena radio din dreapta sa. %tinse solul u or, lsnd rotorul s se 3nvrteasc pentru ca elicopterul s nu se lase cu toat greutatea pe acoperi ul din beton armat. .robabil c nu era necesar, bine3neles. 'nginerii civili 3ntreau 3ntotdeauna cldirile mai mult dect era nevoie. /ar -oodman nu aEunsese colonel riscnd numai de dragul de a risca. Deful ec9ipaEului desc9ise u a i agenii (erviciului (ecret coborr primii, uitndu5se 3n Eur, 3n timp ce -oodman inea mna pe manet, gata s se ridice 3ntr5o clip i s se 3ndeprte$e de pe cldire. %poi o aEutar pe doamna *yan s coboare i el putu s5 i vad de treburile din $iua aceea. R Ja 3ntoarcere, sun c9iar tu aici i 3ntreab de starea acoperi ului? .e urm, cere5le planurile pentru dosarele noastre? R %m 3neles, domnule? Totul s5a petrecut prea repede, domnule! 1"C

R 8ie5mi spuiS $ise el i desc9ise radioul. .u ca ii 8arini 1, .u ca ii 8arini ". R ", rspunse imediat cineva din elicopterul de susinere. R .lecm, spuse -oodman trgnd de manet i 3ndreptndu5se spre sud. .are destul de simpatic. R '5a fost team 3nainte s ateri$m, remarc eful ec9ipaEului. R Di mie la fel, $ise -oodman. ) s5i sun c9iar eu la 3ntoarcere. (erviciul (ecret 3l sunase 3ns pe doctorul 6at$, care a tepta 3nuntru, 3mpreuna cu trei ofieri de pa$ ai spitalului. (e fcur pre$entrile, dup care se 3mprir ecusoane, care 3i transformar pe cei trei ageni 3n angaEai ai >acultii de 8edicin i $iua doamnei profesor universitar Caroline 8. *yan, doctor 3n medicin i membr >.%.C.(. ;>ield %ctivity Collection (ystem< 3ncepu. R Cum se mai simte doamna 0artS R %m v$ut5o acum dou$eci de minute, Cat9y. + foarte bucuroas c o s5o opere$e .rima /oamn, spuse profesorul 6at$, care a fost surprins de reacia profesoarei *yan.

1"H

6 EV $# RE
&u era u or ca Fa$a %erian %ndreUs s devin una aglomerat4 avea ni te rampe ct &ebras7a, dar, acum, poliia p$ea un numr la fel de mare de avioane i la fel de diverse ca 3n locul din %ri$ona unde le pstrau pe cele care nu mai funcionau. 8ai mult, fiecare avion avea propriul grup special de pa$, toate trebuind s se coordone$e cu americanii 3ntr5o atmosfer de ne3ncredere instituional, din moment ce agenii de pa$ erau antrenai s priveasc pe toat lumea pre$ent cu suspiciune. +rau dou Concorde, unul britanic i unul france$. Celelalte erau de diverse tipuri, maEoritatea purtnd culorile drapelelor respectivelor ri. (abena, 6.J.8. i Juft9ansa conduceau irul &.%.T.). (%( se ocupa de cele trei ri scandinave, fiecare cu propriul H2H. Defii de stat cltoreau beneficiind de tot luGul i niciunul dintre avioane nu era plin mcar pe sfert. ntmpinarea lor era o sarcin ce punea la 3ncercare priceperea i rbdarea celor de la birourile de protocol ale Casei %lbe i /epartamentului de (tat, iar, prin intermediul ambasadelor, se anun c pre edintele *yan, pur i simplu, nu avea timp s le acorde tuturor atenia cuvenit. /ar -arda de )noare a >orelor %eriene 3i 3ntmpin pe toi, a e$ndu5se 3n formaie, rupnd rndurile i a e$ndu5se din nou de mai multe ori pe or, 3n timp ce covorul ro u n5a fost mi cat din loc, i liderii mondiali se succedau unul dup altul. ,n avion se 3ndrepta spre locul su de staionare i altul venea spre locul de sosire, unde se aflau fanfara i podiumul. /iscursurile erau scurte i sobre pentru irurile de camere, dup care vi$itatorii erau condu i repede spre ma inile care 3i a teptau. Transportarea lor la Pas9ington a fost alt btaie de cap. >useser aduse toate ma inile care aparineau (erviciului de .rotecie /iplomatic, alctuind patru seturi de escorte care mergeau 3n ora i se 3ntorceau, 3nsoind limu$inele ambasadelor i 3ngreunnd circulaia pe (uitland 1"A

.ar7Uay i pe 'nterstate 1M=. .artea cea mai uluitoare, probabil, era faptul c fiecare pre edinte, prim5ministru i c9iar i regii i prinii i$butir s fie du i la ambasade T din fericire, maEoritatea acestora aflndu5se pe 8assac9usetts %venue. .n la urm, se dovedi a fi o organi$are improvi$at destul de reu it. >iecare ambasad ddea cte o recepie discret. )amenii de stat, adunai la un loc, trebuiau s se 3ntlneasc, bine3neles, pentru afaceri sau numai ca s stea de vorb. %mbasadorul britanic, cel mai 3n vrst, att dintre rile &.%.T.)., ct i din CommonUealt95ul rii sale, avea s g$duiasc 3n seara aceea un dineu neoficial pentru dou$eci i doi de efi de stat. R Fun, de data asta, a venit regulamentar, spuse cpitanul >orelor %eriene, cnd 3ntunericul se ls asupra ba$ei. +c9ipa din turnul de la %ndreUs era, ca o ironie, aceea i din %cea (ear, cum o numiser oamenii. .riveau cum avionul @%J H2H 3nainta pe pista B51 /reapta. 8embrii ec9ipaEului de la bord ar fi trebuit s fi observat c rm iele unui avion 3nrudit cu al lor se aflau 3ntr5un 9angar mare din partea de est a ba$ei. C9iar 3n acel moment, un camion aducea resturile deformate ale unui motor, recent scos din subsolul cldirii Capitoliului, dar avionul urm indicaiile i o lua 3n stnga i rul 3n urma unui ve9icul pn 3n punctul 3n care trebuiau s fie debarcai pasagerii. .ilotul observ camerele i pe reporterii care prsir cldura relativ a unei cldiri, 3ndreptndu5se spre aparatele lor pentru cea mai recent i mai interesant sosire. (e gndi s5i spun ceva copilotului, dar renun. Cpitanul ToraEiro (ato fusese, ei bine, dac nu un prieten apropiat, atunci un coleg, i c9iar unul prietenos, dar ru inea adus rii sale, companiei aeriene pentru care lucra i profesiei sale avea s fie greu de suportat ani de $ile. (ingurul lucru mai ru ar fi fost dac (ato ar fi transportat pasageri, pentru ca proteEarea acestora era cea dinti regul a vieii lor, dar, de i cultura sa respecta suicidul ca fiind un gest onorabil i, 3n afar de aceasta, ar fi conferit un alt statut unei astfel de mori, acel eGemplu 3i ocase i 3ndurerase o ar 3ntreag, mai mult dect orice altceva de cnd se tia el. .ilotul 3 i purtase 3ntotdeauna uniforma cu mndrie. %cum abia a tepta s o de$brace, att 3n strintate, ct i acas. %lung acele gnduri, frn u or i opri avionul 3n a a fel 3nct demodata scar pe roi se afla eGact 3n dreptul u ii din fa a Foeing5ului. n clipa aceea, el i copilotul sc9imbar o privire 3ncrcata de ironie i ru ine pentru faptul c 3 i fcuser meseria 1"M

att de bine. n loc s fie ca$ai la obi nuitul 9otel de categorie medie din Pas9ington, aveau s fie du i 3n dormitoarele ofierilor din incinta ba$ei i, probabil, cu cineva care s5i p$easc. narmat. , a avionului a fost desc9is de efa steUardeselor. .rim5ministrul 8ogataru 6oga, cu paltonul 3nc9eiat i cu cravata 3ndreptat de ctre un asistent fstcit, sttu puin 3n prag, asaltat de aerul rece de februarie, dup care cobor3 treptele. >anfara 3ncepu Ru::les a)d +lourishes4 (ecretarul de stat interimar, (cott %dler, a tepta la ba$a scrii. Cei doi nu se 3ntlniser niciodat, dar fiecare fusese complet informat 3n legtur cu cellalt T %dler, cam 3n vite$, din moment ce aceea era cea de5a patra i cea mai important sosire a $ilei. 6oga arta eGact ca 3n fotografii. +ra un individ comun, de un metru ai$eci i cinci 3nlime, 3ntre dou vrste i cu o claie de pr negru. )c9ii si negri erau ineGpresivi T sau 3ncercau s fie, 3 i spuse %dler privindu5l mai cu atenie. (e vedea tristee 3n ei. /eloc surprin$tor, se gndi diplomatul 3ntin$nd mna. R Fine ai venit, domnule prim5ministru? R 8ulumesc, domnule %dler. Cei doi se 3ndreptar spre podium. %dler rosti cteva cuvinte de bun venit T discurs a crui punere la punct, la >oggy Fottom, durase o or i pentru rostirea cruia n5a fost necesar dect un minut. /up aceea, 6oga veni la microfon. R n primul rnd, trebuie s v mulumesc dumneavoastr, domnule %dler, i s5i mulumesc rii dumneavoastr pentru c mi5ai permis s vin ast$i. )rict de surprin$tor ar fi acest gest, am 3nceput s 3neleg c asemenea lucruri repre$int o tradiie 3n marea i generoasa dumneavoastr ar. mi repre$int ara ast$i 3ntr5o misiune trist, dar necesar. (per c va fi o misiune care va repara ceva, att 3n privina rii dumneavoastr, ct i 3n privina propriei ri. (per ca popoarele noastre s vad 3n aceast tragedie o punte spre un viitor pa nic. /up aceea, 6oga se ddu 3napoi i %dler 3l 3nsoi pe covorul ro u, 3n timp ce fanfara cnta 1i&a8ayo, scurtul imn al @aponiei, care, de fapt, fusese scris de un compo$itor engle$ cu o sut de ani 3n urm. .rim5 ministrul trecu 3n revist garda de onoare i 3ncerc s citeasc pe acele c9ipuri tinere, cutnd ur sau de$gust, 3ns nu deslu i dect impasibilitate 3n drum spre ma ina 3n a teptare. %dler urc 3n urma lui. R Cum v simii, domnuleS 3l 3ntreb secretarul de stat.

11B

R Fine, mulumesc. %m dormit 3n avion, spuse 6oga, presupunnd c 3ntrebarea fusese pus din pur amabilitate, dup care 3 i ddu seama c nu era a a. >usese ideea lui *yan, nu a lui %dler, destul de ciudat, i picase foarte bine la ora respectiv. (oarele era aproape de ori$ont acum i apusul avea s dure$e puin, deoarece norii avansau dinspre nord5vest. R /ac dorii, putem s ne vedem cu domnul pre edinte *yan 3n drum spre ambasad. /omnul pre edinte m5a 3nsrcinat s v spun c, dac preferai s nu o facei, din cau$a oboselii sau din alte motive, dnsul nu se va simi Eignit. (cott fu uimit cnd v$u c 6oga nu e$it nicio clip. R .rimesc aceast onoare cu mare plcere. (ecretarul de stat scoase atunci un radio5emitor din bu$unarul 9ainei. R :,JT,*,J ctre (P)*/F%(+. %firmativ. %dler rsese cu cteva $ile 3n urm, cnd aflase numele de cod al (erviciului (ecret. &umele su de familie germano5evreiesc 3nsemna 3n engle$e te vultur. R (P)*/F%(+ recepionea$ afirmativ, se au$i rspunsul o dat cu sunetele caracteristice staiilor de radioemisie. R :,JT,*,J, terminat. Coloana de ma ini strbtea cu vite$ (uitland .ar7Uay. n alte 3mpreEurri, un elicopter al emisiunilor de tiri i5ar fi urmrit cu o camer, 3n direct, 3ns spaiul aerian al Pas9ingtonului era 3nc9is deocamdat. C9iar i %eroportul &aional era 3nc9is, $borurile fiind deviate spre /ulles sau Faltimore5Pas9ington 'nternational. 6oga nu 3l observase pe ofer, care era american. 8a ina o lu 3n dreapta, ie ind de pe bulevard, i parcurse o distan de un cvartal pn la '5"M", care ddu aproape imediat 3n '51M=, un drum accidentat ce traversa rul %nacostia i ducea spre centrul ora ului Pas9ington. Cnd acel drum ddu 3n oseaua principal, limu$ina JeGus, 3n care se afla el, o lu la dreapta i o alt ma in identic 3i lu locul, 3n timp ce a sa se altur unui ir de trei (uburban ale (erviciului (ecret 3ntr5o manevr care nu dur dect cinci secunde. (tr$ile pustii fcur ca restul cltoriei s fie parcurs u or i, 3n numai cteva minute, ma ina sa intr pe poarta de vest. R %u sosit, domnule, spuse .rice, care fusese anunat de pa$nicul de la intrare. @ac7 ie i eGact 3n clipa 3n care ma ina opri, ne tiind eGact ce cerea protocolul 3n asemenea situaii4 era 3nc un lucru pe care trebuia s5l 3nvee 111

3n legtur cu noua sa sluEb. +ra ct pe ce s desc9id u a el 3nsu i, dar un caporal al pu ca ilor marini a fost mai iute, trgnd brusc de u i salutnd ca un robot. R /omnule pre edinte, spuse 6oga cobornd. R /omnule prim5ministru. .e aici, v rog, $ise *yan indicndu5i direcia cu braul. 6oga nu mai fusese niciodat la Casa %lb i, deodat, 3 i ddu seama c, dac ar fi venit T cnd anumeS cu trei luni 3n urmS T pentru a discuta despre problemele comerciale care duseser la i$bucnirea conflictului! %lt e ec ru inos. %poi, purtarea lui *yan 3i atrase atenia. Citise undeva c, acolo, ceremonia primirii unui ef de stat nu era un semn al importanei T ei bine, acest lucru nu era posibil sau adecvat, 3n orice ca$, 3 i spuse 6oga. /ar *yan sttuse singur la u i asta trebuia s fi 3nsemnat ceva, se gndi premierul Eapone$ urcnd scrile. ,n minut mai tr$iu, dup ce traversar %ripa de :est, el i *yan erau singuri 3n Firoul )val, desprii numai de o msu Eoas pe care se afla o tav pentru cafea. R : mulumesc pentru asta, spuse 6oga simplu. R Trebuia s ne 3ntlnim, $ise pre edintele *yan. Cu alt oca$ie, oamenii ne5ar urmri fiecare mi care, ne5ar cronometra i ar 3ncerca s ne citeasc pe bu$e, adug el turnnd cafea 3ntr5o cea c pentru oaspetele su i, apoi, pentru sine. 0 <ai, presa din To7io a devenit mult mai 3ndr$nea 3n ultimele $ile, spuse 6oga dnd s ridice cea ca, dar se opri. Cui trebuie s5i mulumesc c m5a salvat din YamataS @ac7 ridic privireaQ R /eci$ia s5a luat aici, cei doi ofieri sunt 3n preaEm, dac dorii s5i revedei. R /ac se poate, spuse 6oga sorbind din cafea. %r fi preferat ceai, dar *yan 3 i ddu toat silina s fie o ga$d bun i calitatea gestului 3l impresion pe oaspetele su. R : mulumesc c mi5ai permis s vin, domnule pre edinte *yan. R %m 3ncercat s discut cu *oger despre problema comerului, dar! n5am fost destul de convingtor. .e urm, m5am gndit c s5ar putea 3ntmpla ceva cu -oto, dar nu m5am mi cat suficient de repede, din cau$a cltoriei 3n *usia i a altor lucruri. Totul a fost o imens gre eal, dar bnuiesc c a a e r$boiul, de obicei, 3n orice ca$, de noi doi depinde vindecarea acestor rni. Di vreau ca asta s se 3ntmple ct mai repede cu putin. 11"

R Conspiratorii sunt arestai cu toii. :or fi Eudecai pentru trdare, promise 6oga. R %sta e treaba dumneavoastr, spuse pre edintele, ceea ce nu era tocmai adevrat. (istemul Euridic Eapone$ era unul ciudat, 3n care tribunalele 3nclcau adesea Constituia rii 3n favoarea unor moravuri culturale mai liberale, dar nescrise, lucru de neconceput pentru americani. *yan i %merica se a teptau ca procesele s decurg perfect, fr asemenea variaii. 6oga 3nelegea foarte bine acest lucru. ) reconciliere 3ntre %merica i @aponia depindea 3n 3ntregime de aceasta, 3mpreun cu o mulime de alte 3nelegeri care nu puteau fi eGprimate 3n cuvinte, cel puin nu la acel nivel. 6oga avusese griE deEa ca Eudectorii ale i pentru diversele procese s tie care erau regulile. R &5a fi cre$ut niciodat c s5ar putea 3ntmpla a a ceva i, pe urm, acel nebun (ato! Nara i poporul meu simt o imens ru ine pentru asta. %m attea de fcut, domnule *yan! @ac7 3ncuviinQ R %mndoi avem. /ar o s reu im, spuse el i, dup o pau$, adugQ C9estiunile te9nice se pot re$olva la nivel ministerial, 3ntre noi fie vorba, voiam doar s m asigur c ne 3nelegem. :oi avea 3ncredere 3n bunvoina dumneavoastr. R 8ulumesc, domnule pre edinte, spuse 6oga lsnd cea ca Eos pentru a5l eGamina pe cel care sttea pe canapeaua din faa sa. +ra att de tnr pentru un asemenea post, de i nu era cel mai tnr pre edinte american. .robabil c T9eodore *oosevelt avea s dein acel record pentru eternitate. n timpul orelor 3ndelungate de $bor, se documentase 3n legtur cu @o9n .atric7 *yan. )mul ucisese de mai multe ori cu propriile mini4 att el, ct i familia sa fuseser ameninai cu moartea i fcuse alte lucruri 3n legtur cu care consilierii si pe probleme de informare emiseser doar speculaii. (tudiindu5i c9ipul timp de cteva secunde, 3ncerc s priceap cum de era posibil ca o asemenea persoan s milite$e pentru pace, 3ns nu v$u niciun indiciu i se 3ntreb dac era ceva 3n caracterul american ce el nu 3nelesese niciodat. /eslu i inteligen i curio$itate4 pe una voia s5o evalue$e, pe a doua s5o teste$e. :$u oboseal i tristee. ,ltimele $ile trebuiau s fi fost un adevrat infern. 6oga era sigur de asta. .robabil c, undeva, 3n acea cldire, 3nc se mai aflau copiii lui *oger i %nne /urling, ceea ce trebuia s fie o povar teribil pentru acel om. .rim5ministrul se gndise c *yan, la fel ca maEoritatea 111

occidentalilor, nu prea se pricepea s5 i ascund emoiile, dar lucrurile nu preau a sta a a. .robabil c erau i alte gnduri 3n dosul acelor oc9i alba tri, care nu aEungeau s fie cunoscute. &u erau periculoase 3n niciun fel, dar eGistau. %cel *yan era, 3ntr5adevr, un samurai, a a cum spusese el 3nsu i 3n biroul su cu cteva $ile 3n urm, dar mai eGista acolo ceva ce el simea c era destul de compleG. 6oga 3 i 3ndeprt acel gnd. &u era c9iar att de important i trebuia s 3ntrebe ceva, o deci$ie personal pe care o luase 3n timp ce se aflase deasupra .acificului. R % avea o rugminte, dac 3mi este permis. R Care anume, domnuleS R /omnule pre edinte, nu e o idee bun, obiect .rice cteva minute mai tr$iu. R Fun sau nu, o s5o facem. %ranEea$ totul, 3i spuse *yan. R %m 3neles, domnule, $ise %ndrea .rice retrgndu5se din 3ncpere. 6oga urmri scena i mai afl ceva. *yan era capabil s ia deci$ii i s dea ordine fr s Eoace teatru. 8a inile se aflau tot la intrarea dinspre vest i ei nu trebuiau dect s5 i pun paltoanele i s se urce 3n ele. .atru (uburban 3ntoarser 3n parcare, dup care pornir spre sud i, apoi, spre est i 0ill. /e data aceasta, nu se mai folosir sirenele i luminile, ma inile mergnd aproape 3n conformitate cu regulile de trafic, dar nu 3ntocmai. (tr$ile pustii fceau s le fie u or s treac pe ro u i, destul de curnd, intrar pe Capitol (treet, lund5o la stnga spre cldire. %cum se vedeau mai puine lumini. Treptele fuseser curate, ceea ce le permise s urce u or dup ce ma inile oprir i agenii (erviciului (ecret coborr. *yan 3l conduse pe 6oga pe scri i, 3n clipa urmtoare, priveau amndoi 3n Eos, la golul care fusese odat Camera *epre$entanilor. .rim5ministrul sttu drept, la 3nceput. Ftu tare din palme o dat, pentru a atrage atenia spiritelor care, dup cum 3i spuneau convingerile sale religioase, 3nc se mai aflau acolo. /up aceea, fcu o plecciune i se rug pentru ele. *yan a fost tentat s fac la fel. &u eGista nicio camer de televi$iune care s 3nregistre$e momentul, de fapt, 3nc mai erau cteva camere 3n preaEm, dar buletinele de tiri ale serii se terminaser, a a c aparatele nu erau 3n funciune, iar operatorii se aflau 3n camionetele de control, bnd cafea i ne tiind ce se petrecea la o sut de metri mai 3ncolo. )ricum, nu dur mai mult de un minut, dou. Ja sfr it, o mn american se 3ntinse i cea Eapone$ o strnse, dou perec9i de oc9i aEunser la o 112

3nelegere pe care ministerele i tratatele nu ar fi reali$at5o niciodat i, 3n vntul rece de februarie, pacea se 3nc9eie complet 3ntre cele dou ri. (tnd la vreo trei metri distan, %ndrea .rice se bucur c venise i fotograful Casei %lbe, iar lacrimile pe care le alung clipind nu erau cau$ate de vnt. /up aceea, 3i conduse pe cei doi 3napoi, urcndu5i 3n ma ini separate. R /e ce au reacionat att de eGageratS 3ntreb premierul 3nainte s soarb din pa9arul de s9erry. R +i bine, dup cum tii, n5am fost informat pe deplin, spuse prinul de Pales, referindu5se la propria persoan, din moment ce nu vorbea 3n numele guvernului 8aiestii (ale. /ar eGerciiile dumneavoastr navale au constituit un gest amenintor. R (ri Jan7a trebuie s aEung la o 3nelegere cu tamilii. %ce tia au dat dovad de o regretabil ovial 3n a 3ncepe ni te negocieri serioase i noi am 3ncercat s5i influenm. n definitiv, avem trupe acolo pentru meninerea pcii i n5am vrea ca oamenii s aEung s fie luai ostatici. R +Gact, atunci de ce nu v retragei trupele de meninere a pcii a a cum a cerut guvernulS .remierul indian oft obosit T i pentru ea fusese un $bor 3ndelungat i, 3n 3mpreEurrile actuale, avea voie s se arate u or eGasperat. R %lte, dac ne retragem trupele i situaia va deveni iar i incendiar, vom avea probleme cu cetenii no tri tamili. +ste o situaie eGtrem de dificil. %m 3ncercat s aEutm la dep irea unui impas politic neplcut, pe c9eltuiala noastr 3n totalitate, dar guvernul sri5lan7e$ este incapabil s acione$e a a cum ar trebui pentru a evita o situaie stnEenitoare pentru ara mea i continuarea rebeliunii 3ntr5a lor. %tunci, americanii se amestec fr un motiv real i nu fac dect s amplifice determinarea sri5lan7e$ilor. R Cnd sose te premierul lorS 3ntreb prinul. +a ridic din umeri 3nti, dup care $iseQ R '5am oferit ansa de a cltori 3mpreun ca s putem discuta problema, 3ns din pcate el a refu$at. Cred c va sosi mine. /ac nu cumva o s se defecte$e ceva 3n timpul $borului, adug ea. %vioanele de acel tip aveau tot soiul de probleme te9nice, pentru a nu mai vorbi de gradul de periculo$itate. R /ac dorii, probabil c domnul ambasador o s poat aranEa o 3ntlnire discret. 11=

R .oate c n5ar fi complet inutil, accept doamna prim5ministru. % vrea ca i americanii s pun lucrurile la punct cumva, 3ntotdeauna au ignorat $ona noastr. .rinul 3nelese c acela era i scopul eGerciiilor. +l i pre edintele *yan erau prieteni de ani de $ile i 'ndia 3l voia ca miElocitor. &5ar fi fost prima oar cnd ar fi avut o asemenea misiune, dar, 3n toate ca$urile, prinul mo tenitor era nevoie s cear 3ndrumarea guvernului, care, de data aceea, 3nsemna ambasadorul. Cineva din P9ite9all 9otrse c prietenia %lteei (ale *egale cu noul pre edinte american era mult mai important dect un contact interguvernamental i, 3n plus, fcea ca imaginea monar9iei s arate bine 3ntr5un moment cnd asemenea aparene erau i utile, i necesare. /e asemenea, acest lucru 3i oferea %lteei (ale o scu$ pentru a vi$ita un teren din Pyoming, care era deinut 3n secret de >amilia *egal, sau de >irm, cum 3i spuneau, uneori, cei din interior. R neleg, a fost singurul rspuns pe care putu s5l dea, 3ns 8area Fritanie trebuia s ia 3n serios acea rugminte a 'ndiei. %ltdat, cea mai strlucitoare nestemat dintr5o coroan ce cuprindea mare parte a lumii, acea ar 3nc mai era un important partener comercial, de i, adesea, putea fi o adevrat pacoste. ,n contract direct 3ntre cei doi efi de guverne ar fi putut fi stnEenitor. 0ruirea flotei indiene de ctre americani nu era un lucru foarte mediati$at, 3ncetnd ctre sfr itul ostilitilor dintre %merica i @aponia, i era 3n interesul tuturor ca lucrurile s rmn a a. .re edintele *yan avea destule probleme, vec9iul su prieten tia asta foarte bine. .rinul spera ca @ac7 s se mai i odi9neasc. .entru cei din sala de primire, somnul era doar o modalitate de aprare 3mpotriva diferenei de fus orar. .entru *yan, era combustibilul necesar, de care avea mare nevoie 3n urmtoarele dou $ile. *ndul se 3ntindea la nesfr it, cli eu tipic. /ep ea cu mult cldirea Tre$oreriei i captul 3ndeprtat semna cu cel destrmat al unei frng9ii, ali oameni a e$ndu5se mereu, astfel 3nct coada prea s se regenere$e 3n permanen, 3n timp ce aceia care o alctuiau 3naintau 3n aerul rece. 'ntrau 3n cldire 3n grupuri de vreo cinci$eci de persoane, iar desc9iderea i 3nc9iderea u ilor era operat de cineva cu un cronometru, sau care, poate, doar numra 3ncet. +ra o gard de onoare, alctuit din cte un membru al fiecrui serviciu militar. -rupul (pecial de .a$ era comandat, 3n acel moment, de un cpitan al >orelor %eriene. +i i sicriele stteau nemi cai, 3n timp ce oamenii se perindau 3ncet. 11C

*yan le eGamin c9ipurile pe monitorul din biroul su imediat dup ce intr, iar i 3nainte de rsritul soarelui, 3ntrebndu5se ce gndeau i de ce veniser. .uini votaser pentru *oger /urling. Ja urma urmei, acesta fusese omul numrul doi i preluase funcia numai dup demisia lui Fob >oUler. /ar %merica 3 i iubea pre edinii i, dup moarte, oamenii dovedeau o dragoste i un respect de care *oger nu prea se bucurase 3n timpul vieii. ,nii oameni 3ntorceau capetele pentru a se uita 3n Eur, la 9olul unei cldiri pe care muli, probabil, nu o mai v$user niciodat, folosindu5 i cele cteva secunde 3n mod ciudat pentru a se uita la altceva dect la lucrurile pentru care se aflau acolo, dup care coborau treptele i treceau pragul ie irii dinspre est, unde nu mai era rnd, i se alturau grupurilor de prieteni sau rudelor ori plecau singuri, prsind ora ul i v$ndu5 i de treburi mai departe. +ra timpul ca i el s fac acela i lucru T mai eGact, s se 3ntoarc la familia lui i s studie$e ce avea de fcut a doua $i. /e ce nuS 9otrser ei cnd aEunseser la /ulles. /up ce avuseser suficient noroc pentru a gsi un motel ieftin la captul lui 8etroWs YelloU Jine, luaser metroul pn 3n ora i coborser 3n staia >arragut ([uare, la cteva cvartale de Casa %lb, a a 3nct s poat studia terenul. %vea s fie o premier pentru amndoi, de fapt, mai multe, din moment ce niciunul din ei nu mai fusese vreodat la Pas9ington, ora ul blestemat de pe malul unui ru lipsit de importan care polua 3ntreaga ar i creia 3i sugea sngele i bogiile T lo$inci preferate ale membrilor organi$aiei )amenii muntelui. /urase ceva timp pn cnd gsiser captul rndului i inuser pasul cu ceilali cteva ore, singurul lucru bun fiind c tiau cum s se 3mbrace pentru a se feri de frig, spre deosebire de idioii de pe Coasta de +st din Eurul lor, cu 9ainele lor subiri i cu capetele descoperite. .ete 0olbroo7 i +rnest FroUn de5abia dac se puteau abine s nu fac glumele lor obi nuite 3n legtur cu cele 3ntmplate. n sc9imb, ascultau ce vorbeau ceilali de la coad, lucru ce se dovedi de$amgitor. .oate c muli dintre ei erau angaEai federali, se gndir cei doi. %u$ir cteva smiorcieli despre ct de trist era totul, despre faptul c *oger /urling fusese un om foarte de treab, iar nevast5sa o femeie att de atrgtoare, despre ct de drgui erau copiii i ct de 3ngro$itor trebuia s li se par lor totul acum. +i bine, cei doi membri de la )amenii muntelui trebuir s fie de acord c, desigur, era foarte greu pentru copii T i cui nu5i plceau copiiiS T i probabil c o clo c nu avea c9ef s vad ou prEite, nuS /ar ct suferin le provocase tatl lor cetenilor one ti care nu voiau dect s li se 11H

respecte dreptul constituional de a fi lsai 3n pace de ctre toi acei ticlo i de la Pas9ington, care n5aveau nicio treabS /ar nu spuser acest lucru. i inur gurile tot timpul ct sttur la coad. %mndoi cuno teau povestea cldirii Tre$oreriei, care 3i apr de vnt un timp, cum %ndy @ac7son 9otrse s o mute ca s nu mai vad Capitoliul de la Casa %lb ;3nc era prea 3ntuneric ca s poat distinge foarte mult<, cau$nd celebrul i suprtorul ;Eog< pe .ennsylvania %venue T nu c asta ar mai fi contat acum, din moment ce strada fusese 3nc9is 3n faa Casei %lbe. Di de ceS .entru a5l apra pe pre edinte de (e%,/e)i> Je era team ca nu cumva cetenii s se apropie prea mult de marele grangur. &u putur s spun a a ceva, bine3neles. /ar discutaser despre asta 3n avion. &u se tia ci spioni ai guvernului erau 3n Eur, mai ales la coada pentru Casa %lb, o denumire pe care o acceptaser numai de cnd, c9ipurile, fusese aleas de /avy Croc7ett. 0olbroo7 3 i amintea acest lucru dintr5un film de la televi$or, de i nu mai tia ce film, i btrnuW /avy era, fr 3ndoial, genul lor de american, un tip care 3 i bote$ase pu ca preferat. %sta da! Cldirea nu arta ru i civa indivi$i de treab locuiser acolo. %ndy @ac7son, care le spusese celor din Curtea (uprem unde s se duc. Jincoln, un tip al naibii de dur. Ce pcat c fusese ucis 3nainte s5 i pun 3n aplicare planul de a5i eGpedia pe negri 3napoi 3n %frica sau 3n %merica Jatin? ;%mndurora le plcea i de @ames 8onroe, pentru c venise cu ideea de a aEuta la transformarea Jiberiei 3ntr5un loc unde s fie trimi i 3napoi sclavii4 pcat c nimeni nu continuase acest lucru.< Teddy *oosevelt avea destule lucruri bune la activ, era un vntor, un tip cruia nu5i plcea s stea 3n birou, era un soldat, care mersese puin cam prea departe cu reforma administrativ. /ar, de atunci, nu mai fuseser muli, dup prerea lor, 3ns nu era vina cldirii c, 3n ultima vreme, fusese locuit de oameni care lor nu le erau pe plac. %sta era problema cu cldirile din Pas9ington. Ja urma urmei, Capitoliul fusese, odat, locuina lui 0enry Clay i /anWl Pebster. &i te patrioi, spre deosebire de indivi$ii care fuseser prEii de acel pilot Eapone$! Jucrurile devenir puin mai 3ncordate cnd intrar pe teritoriul Casei %lbe, ca i cum ar fi aEuns pe terenul inamicului. Ja poart erau pa$nici 3n uniforma (erviciului (ecret, iar 3nuntru erau pu ca i marini. &u era asta o ru ineS .u ca i marini? %dic americanii adevrai, c9iar cnd venea vorba de cei de culoare, pentru c se antrenau la fel ca i cei albi, i, probabil, unii dintre ei erau i patrioi. .cat c erau doar ni te cioroi, pentru c, 3n privina acestui lucru, nu se putea face nimic. Di totu i, pu ca ii marini 11A

fceau ce le spuneau oficialitile. Cu toate astea, nu erau dect ni te copii i, poate, aveau s mai 3nvee. n definitiv, i 3n )amenii muntelui erau civa fo ti soldai. .u ca ii marini tremurau 3n 9ainele lor lungi i cu mnu i albe i, 3n cele din urm, unul dintre ei, un sergent dup 3nsemne, desc9ise u a. Ce mai cldire, 3 i spuser 0olbroo7 i FroUn, rotindu5 i privirile prin 9olul maiestuos. %cum puteai s5i dai seama de ce aceia care stteau acolo se credeau a a de importani. Jucru de care trebuia s te fere ti! Jincoln crescuse 3ntr5o caban de lemn, iar Teddy cunoscuse viaa 3n cort, vnnd 3n muni, dar, 3n $iua de a$i, oricine ar fi locuit acolo nu ar fi fost dect un blestemat de 9rogar. nuntru erau ali pu ca i marini, garda de onoare postat 3n Eurul celor dou sicrie i cu adevrat tulburtor, ni te indivi$i 3n civil cu nururi de plastic rsucite care porneau de sub gulerele 9ainelor spre urec9i. (erviciul (ecret. %genii federali. C9ipul inamicului, membri ai aceluia i departament guvernamental de care aparinea Firoul pentru %lcool, Tutun i %rme de >oc. .rima oar cnd cetenii obiectaser 3mpotriva guvernului fusese 3n legtur cu alcoolul. *ebeliunea U9is7eyului, motiv pentru care toi )amenii muntelui 3l admirau pe -eorge Pas9ington. Cei mai liberali dintre ei afirmau c pn i un om bun putea s aib o $i proast, iar -eorge nu era un tip cu care s se fi putut glumi. FroUn i 0olbroo7 nu se uitar direct la nenorociii din (erviciul (ecret. Trebuia s ai griE s nu glume ti nici cu ei. %gentul special .rice intr 3n 9ol atunci. Deful ei se afla 3n siguran 3n birou, iar responsabilitile ei ca ef a -rupului (pecial de .a$ se eGtindeau asupra 3ntregii cldiri. .rocesiunea nu repre$enta un pericol pentru Cas. +ra, mai degrab, o btaie de cap. C9iar dac o band de indivi$i 3narmai s5ar fi infiltrat printre cei de la coad, 3n dosul u ilor 3nc9ise din $ona aceea se aflau dou$eci de ageni 3narmai, muli dintre ei avnd pu ti5mitralier ,$i 3n genile lor pentru armele de aciune rapid, cunoscute sub denumirea neplcut de geni >%-. ,n detector de metale ascuns 3n tocul u ii transmitea unei ec9ipe de la /ivi$ia de (ecuritate Te9nic la cine s se uite i ali ageni ineau fotografii ascunse 3n mini ca ni te cri de Eoc, pe care le frun$reau tot timpul, pn cnd fiecare persoan care trecuse pragul era comparat cu rufctori cunoscui sau bnuii. n rest, se ba$au pe instincte i antrenament, adic atunci cnd era vorba de oameni care artau ciudat, termenul american obi nuit, folosit pentru a categorisi comportamentul nepotrivit al cuiva. .roblema era frigul de afar. )amenii intrau i muli dintre ei artau straniu. ,nii bteau din 11M

picioare u or. %lii 3 i vrau minile 3n bu$unare, 3 i aranEau 9ainele, tremurau sau, pur i simplu, se uitau 3n Eur 3ntr5un fel puin cam ciudat T toate acestea atrgnd atenia cuiva din -rupul (pecial. %tunci cnd gesturile erau fcute de o persoan care declan ase detectorul de metale, un agent ridica mna ca i cum i5ar fi scrpinat nasul i vorbea 3ntr5un microfon. 0ain albastr, brbat, un metru opt$eci, de eGemplu, fcea ca patru, cinci capete s se 3ntoarc pentru a se uita mai atent la un dentist din *ic9mond, care tocmai mutase 3ncl$itorul de mini dintr5un bu$unar 3n altul. (emnalmentele sale au fost confruntate cu fotografiile celor care aveau aproGimativ aceea i 3nlime i aceea i greutate, dar nu corespundea nici uneia. Totu i, 3l inur sub observaie, o camer T: urmrindu5i c9ipul. n cteva ca$uri eGtreme, un agent ie ea o dat cu oamenii i5l urmrea pe subiect, lundu5i numrul ma inii. /emult desfiinatul Comandament al %viaia (trategice 3 i luase ca moto oficial cuvintele .%C+% +(T+ .*)>+('% &)%(T*L. .entru agenii (erviciului (ecret, profesia lor era paranoia, a crei necesitate era dovedit foarte limpede de cele dou sicrie din 9olul Casei %lbe. FroUn i 0olbroo7 beneficiar de cele cinci secunde pentru a contempla sicriele. %mndou erau scumpe, fr 3ndoial cumprate din banii guvernului i T blasfemie? T, dup prerea lor, erau 3nvelite 3n drapelul naional. +i bine, poate nu i 3n privina soiei. Ja urma urmei, soiile trebuiau s le fie loiale soilor i, 3n aceast privin, nu se putea face nimic. :alul de oameni 3i purt spre stnga i cordoanele din catifea 3i g9idar 3n Eos pe trepte. (imir sc9imbarea petrecut cu ceilali. ,n oftat colectiv i civa 3 i terser lacrimile, 3ndeosebi femeile. Cei doi membri ai organi$aiei )amenii muntelui rmaser impasibili, ca maEoritatea brbailor. (culpturile *emington de lng ie ire 3i fcur pe amndoi s se opreasc puin i s le admire, dup care ie ir din nou, aerul rece fiind purificator dup cele cteva minute de cldur sufocant federal. &u vorbir nimic pn cnd nu se deprtar de $ona Casei %lbe i de ceilali. R >rumoase co ciuge le5am mai cumprat, a fost primul lucru pe care 3l spuse 0oldroo7. R .cat c nu erau desc9ise, $ise FroUn uitndu5se 3n Eur. &u era nimeni suficient de aproape pentru a5i au$i. R %u i copii, sublinie .ete mergnd spre sud, astfel 3nct vedeau tot bulevardul .ennsylvania. 12B

R /a, da, da. Di, cnd o s creasc, o s fie i ei ni te birocrai, $ise cellalt i, dup civa pa i, adugQ Ja naiba? &u se mai putea spune nimic, poate doar Ja dracu? se gndi 0olbroo7, dar nu5i plcea s repete ce spunea +rnie. (oarele rsrea i absena cldirilor 3nalte din partea de est a lui 0ill 3nsemna c acea cldire alb se profila superb. /e i era prima oar cnd veniser la Pas9ington, fiecare din ei ar li putut s fac o sc9i a acesteia din memorie, iar )ere8ula ori$ontului n5ar fi fost mai evident. .ete era bucuros c se lsase convins de +rnie s vin. &umai priveli tea aceea fcea ca toat oboseala cltoriei s merite. (puse un lucru pe care i cellalt 3l gndeaQ R +ernie, $ise 0olbroo7 cu veneraie 3n glas, e inspirator. R /a. ) problem 3n legtur cu boala era faptul c semnele prevestitoare erau ambigue i principala ei 3ngriEorare era legat de unul dintre pacieni. +ra un biat att de drgu, dar era grav bolnav, 3 i ddu seama acum sora @ean Faptiste, v$nd c febra urcase la 2B,2 grade, ceea ce era destul de grav. ns, celelalte semne erau i mai 3ngriEortoare. -radul de de$orientare se agravase. :oma din ce 3n ce mai des i, acum, i cu snge. +rau indiciile unei 9emoragii interne. Dtia c toate acestea puteau s 3nsemne mai multe lucruri, dar cel care o 3ngriEora era numit +bola Kair. +Gistau multe boli 3n Eungla din ara aceea T uneori, ea tot o mai socotea Congoul belgian T i, 3n timp ce concurena pentru cea mai cumplit era mai strns dect 3 i putea 3nc9ipui cineva, +bola se afla la fundul acelui abis. Trebuia s 3i ia snge pentru o alt anali$ i fcu acest lucru cu mare griE, dup ce prima prob se pierduse 3ntr5un fel sau altul. %ngaEatele mai tinere nu erau suficient de atente! .rinii lui 3i inur braul pentru ca ea s5i ia snge, minile fiindu5i proteEate de mnu i c9irurgicale. Totul decurse fr probleme, biatul nefiind nici mcar semicon tient 3n clipa aceea. +a scoase acul apoi i 3l puse imediat 3ntr5o cutie de plastic pentru a5l arunca. +prubeta era, de asemenea, sigur, dar i aceasta a fost pus 3ntr5o alt cutie. .rima ei griE era acul. .rea muli angaEai 3ncercau s economiseasc bani pentru spital refolosind instrumentele, 3n ciuda pericolului de rspndire pe calea sngelui a unor boli precum ('/% i altele. /e acesta se ocupa personal, ca s fie mai sigur. &u avu timp s se uite mai mult la pacient. 'e ind din re$erv, se duse 3n cldirea alturat. (pitalul avea o istorie 3ndelungat i onorabil i fusese 121

construit inndu5se cont de condiiile locale. &umeroasele cldiri Eoase erau legate 3ntre ele prin alei acoperite. Cea care adpostea laboratorul se afla la numai cinci$eci de metri distan. %cel loc era, parc, unul binecuvntat4 de curnd, )rgani$aia 8ondial a (ntii 3 i fcuse simit pre$ena acolo, aducnd utilaEe modeme i ase medici tineri, dar, din pcate, nicio infirmier. Toi erau pregtii 3n stil engle$esc sau american. /octorul 8o9ammed 8oudi se afla la masa de lucru. nalt, subire, negricios, el avea 3n general o atitudine oarecum distant, dar era un medic eficient. (e 3ntoarse cnd o au$i venind i o v$u cum arunc acul. R Ce era, sorS R .acientul 87usa. Fenedict 87usa, biat african, 3n vrst de opt ani, spuse ea dndu5i dosarul. 8oudi 3l desc9ise i citi repede. .entru infirmier T cre tin sau nu, era o credincioas i o foarte bun infirmier T simptomele apruser pe rnd. 0rtiile 3i oferir doctorului o imagine mult mai clar. /ureri de cap, frisoane, febr, de$orientare, stri de agitaie i, acum, semnele unei 9emoragii interne. Cnd ridic privirea, 3n oc9ii lui nu se citea nimic. /ac avea s5i apar i! ;petec9ia< pe piele! R + 3n salonul cel mareS R /a, domnule doctor. R 8ut5l imediat la i$olare. :in i eu 3n Eumtate de or! R %m 3neles, domnule doctor, spuse ea i ie i, masndu5 i fruntea. Trebuia s fi fost din cau$a cldurii. &iciodat nu te puteai obi nui cu ea, mai ales dac veneai din nordul +uropei. .oate avea s ia o aspirin dup ce se ocupa de pacient.

12"

2 &" 3&)E P#4$&C.


Totul 3ncepu devreme, cnd dou avioane +51F (entry, care decolaser de la ba$a aerian Tin7er din )7la9oma spre ba$a aerian .ope din Carolina de &ord, 3 i luar $borul de la aceasta din urm la A.BB, ora local, 3ndreptndu5se spre nord. (e 9otrse c 3nc9iderea tuturor aeroporturilor locale ar fi fost prea mult. Pas9ington &ational rmase 3nc9is T i, fr congresmeni care s ia repede avionul spre districtele lor ;parcarea lor special era bine cunoscut<, se prea c a a avea s i rmn T iar, la celelalte dou, /ulles i Faltimore5Pas9ington 'nternational, controlorii de trafic primiser instruciuni foarte precise. %vioanele care veneau sau plecau trebuiau s ocoleasc o bul avnd peste dou$eci de mile diametru, care era po$iionat deasupra Casei %lbe. n ca$ul 3n care orice avion s5ar fi 3ndreptat spre bul, ar fi fost interpelat imediat. /ac ignora apelul, 3n scurt timp, se tre$eau cu un avion de vntoare alturi. /ac nici acest lucru nu ddea re$ultate, a treia etap se impunea de la sine i era una spectaculoas. /ou escadrile, formate din cte patru avioane de vntoare >51C, ddeau roat ora ului cu sc9imbul la o altitudine de cinci i, respectiv, ase mii de metri. nlimea la care $burau fcea s se diminue$e $gomotul ;de asemenea, le permitea i s se rsuceasc i s prind o vite$ supersonic aproape instantaneu<, dar drele albe lsate pe cerul senin erau la fel de vi$ibile precum cele ale +scadrilei A care $buraser odat pe deasupra -ermaniei. Cam 3n acela i timp, Frigada "CB a .oliiei 8ilitare din Pas9ington, care fcea parte din -arda &aional, a fost 3nsrcinat cu controlul traficului. .este o sut de 0.8.8.P.:.5uri erau parcate pe str$ile laterale, fiecare avnd 3n apropiere cte un ve9icul al poliiei sau >.F.'.5 ului, controlnd traficul prin blocarea str$ilor. ) gard de onoare alctuit 121

din membrii tuturor serviciilor marca str$ile care trebuiau folosite. &u puteai s5i dai seama care dintre arme avea 3ncrctorul plin. ,nii se a teptaser c9iar ca msurile de securitate s fie inute secrete pentru c se renunase la ve9iculele blindate. n ora se aflau 3n total ai$eci i unu de efi de stat4 $iua aceea avea s fie un infern pentru toat lumea, iar presa avea griE ca toi s 3mprt easc eGperiena asta. .entru ultima oca$ie de acel gen, @ac[ueline 6ennedy 9otrse s se poarte 9aine de $i, dar, de atunci, trecuser trei$eci i cinci de ani i, acum, erau suficiente costumele de lucru 3nc9ise la culoare, eGcepie fcnd oficialitile guvernelor strine care purtau diverse uniforme ;prinul de Pales c9iar era ofier numit prin decret regal< sau oaspeii din rile tropicale. ,nii dintre ace tia aveau s poarte costumul tradiional i aveau s suporte consecinele 3n numele demnitii ce le fusese conferit. &umai transportarea prin ora i aducerea lor la Casa %lb a fost un co mar. %poi urma problema modului 3n care trebuia 3n irai 3n cadrul procesiunii. n ordine alfabetic, dup arS n ordine alfabetic dup numele fiecruiaS /ac erau a e$ai dup numrul de ani de cnd se aflau 3n funcie, s5ar fi acordat o 3ntietate nemeritat celor civa dictatori care veniser s5 i caute puina legitimitate 3n cadrul marilor organi$aii diplomatice, acordnd spriEin rilor i guvernelor cu care %merica avea relaii oficiale, dar pentru care %merica nutrea puin dragoste. :enir cu toii la Casa %lb, trecnd pe lng sicrie dup ce dispruse i ultimul ir de ceteni americani, oprindu5se pentru a aduce omagiul personal i intrnd apoi 3n (ala *sritean, unde un pluton de oficiali din cadrul /epartamentului de (tat se c9inuiau s organi$e$e lucrurile 3n timp ce beau cafele i mncau pateuri. *yan i familia sa erau sus, aducnd ultimele retu uri 9ainelor lor de doliu, asistai de personalul Casei %lbe. Copiii se descurcar cel mai bine, obi nuii fiind ca mama i tata s5i pieptene 3n drum spre u , acum v$nd amu$ai c mama i tata beneficiau de acela i tratament. @ac7 inea 3n mn o copie a primului su discurs. Trecuser acele momente cnd putea s 3nc9id oc9ii i s5 i doreasc s dispar totul. %cum se simea ca ni te boGeri, cople ii de adversarii lor, dar incapabili s renune, 3ncasnd fiecare pumn 3n plin, dar 3ncercnd s nu se fac de rs. 8ary %bbot termin s5i aranEe$e prul i 3l ddu cu fiGativ, lucru pe care *yan nu5l fcuse niciodat de bunvoie. R : a teapt, domnule pre edinte, spuse %rnie. 122

R /a, $ise @ac7 dndu5i mapa cu discursul unuia dintre agenii (erviciului (ecret i ie i din 3ncpere urmat de Cat9y, care o inea 3n brae pe 6atie. (ally 3l lu de mn pe Jittle @ac7 i ie ir pe coridor, cobornd apoi scara. .re edintele *yan o lu i el 3ncet pe scara 3n spiral i coti spre stnga, spre (ala *sritean. n clipa 3n care intr, toate capetele se 3ntoarser. Toate privirile celor din 3ncpere au fost aintite asupra lui, dar nu era deloc 3ntmpltor acest lucru4 doar cteva preau 3nelegtoare. +rau acolo aproape numai efi de stat i ambasadori, fiecare dintre ei urmnd s 3ntocmeasc un raport 3n seara aceea despre noul pre edinte american. &orocul lui *yan a fost c primul care 3l abord era unul care nu trebuia s fac a a ceva. R /omnule pre edinte, spuse brbatul 3mbrcat cu vestonul de gal al 8arinei *egale. %mbasadorul pusese la punct foarte bine lucrurile. n general, Jondrei 3i convenea noul aranEament. *elaia special avea s devin i mai special, fiindc pre edintele *yan era cavaler5comandor ;onorific< al )rdinului :ictorian. R %lte, spuse @ac7 i fcu o pau$, permindu5 i un $mbet cnd 3i strnse mna. % trecut mult vreme din $iua aceea la Jondra, amice? R ntr5adevr! (oarele nu era att de cald cum ar fi trebuit s fie T i asta din pricina vntului T i umbrele pe care le arunca fceau ca lucrurile s par i mai reci. .oliia din Pas9ington desc9ise coloana cu un ir de motociclete, dup care veneau trei tobo ari urmai de soldai infanteri ti4 ei alctuiau un deta ament al celui de al treilea pluton al companiei Fravo al primului batalion al celui de5al =B15lea regiment de infanterie al celei de a A"5a divi$ii de aeropurtate, din care, odat, fcuse parte i *oger /urling T apoi era calul fr clre, cu ci$mele vrte invers 3n scri i afeturile de tun, unul lng altul la aceast 3nmormntare, so i soie. /up aceea, urmau convoaiele de ma ini. %erul rece mai fcea ceva. Ftile de tob rsunau puternic 3n susul i 3n Eosul canioanelor create de om. n timp ce procesiunea se 3ndrepta spre nord5vest, soldaii, marinarii i pu ca ii marini pre$entar armele, 3nti pentru fostul i, apoi, pentru noul pre edinte. .entru primul, brbaii doar 3 i scoaser ce purtau pe cap ;unii uitar<. FroUn i 0olbroo7 nu uitar. /urling o fi fost el un birocrat, dar drapelul era drapel i nu era vina lui c era acolo. (oldaii mr luiau pe 12=

str$i, purtnd uniforme de lupt cu berete ro ii i ci$me de para uti ti pentru c, spuse comentatorul radio, *oger /urling fusese unul de5ai lor. n faa afetului mergeau ali doi soldai, primul innd drapelul pre$idenial i cel de5al doilea, o plac 3nrmat pe care se aflau decoraiile primite de /urling 3n lupt. .re edintele decedat primise o medalie pentru salvarea unui soldat aflat sub foc 3ncruci at. %cesta se afla undeva 3n miElocul celorlali i i se luaser vreo du$in de interviuri, 3n cursul crora povestise sumbru cum cel ce avea s devin pre edinte 3i salvase viaa. .cat c gre ise, 3 i spuser )amenii 8unilor, dar acionase mereu ca un politician. &oul pre edinte apru acum, automobilul su recunoscndu5se dup cei patru ageni ai serviciului secret care mergeau pe lng el. %cesta era un mister pentru cei doi )ameni ai 8unilor. Dtiau ce v$user la televi$or i citiser 3n $iare. ,n pu ca . C9iar ucisese doi oameni, pe unul cu un pistol i pe cellalt cu un ,$i. >usese c9iar pu ca marin. %cest lucru strnea puin admiraie. %lt reportaE T:, transmis iar i iar, 3l art mai mult lund parte la tal75s9oU5uri i emisiuni de duminic. n cele mai multe dintre primele, prea competent. n acesta din urm 3ns prea stnEenit. 8aEoritatea geamurilor ma inilor care participau la procesiune aveau 3nveli ul din plastic 3nc9is la culoare care5i 3mpiedicau pe oameni s vad cine era 3nuntru, dar nu era i ca$ul ma inii pre edintelui, bine3neles. /atorit faptului c cei trei copii ai si stteau 3n faa lui i soia sa alturi, pre edintele @o9n *yan putea fi v$ut cu u urin de pe trotuar. R Ce tim, de fapt, despre domnul *yanS R &u prea multe, recunoscu comentatorul. %ctivitatea sa 3n cadrul guvernului a fost aproape 3n eGclusivitate 3n C.'.%. (e bucura de respectul ambelor tabere din Congres. % lucrat ani de $ile cu %lan Trent i (am >elloUs T acesta fiind unul dintre motivele pentru care ambii sunt 3nc 3n via. Cu toii am au$it povestea cu terori tii care l5au atacat! R .arc ar fi o istorie din :estul (lbatic, 3l 3ntrerupse crainica. Ce prere ai despre faptul c avem un pre edinte care a! R % ucis oameniS complet comentatorul, obosit dup $ile 3ntregi de serviciu i puin cam stul de acel cap coafat. .i, s m gndesc. -eorge Pas9ington a fost general. Ja fel i %ndy @ac7son. Pilliam 0enry 0arrison a fost soldat. Ja fel -rant i maEoritatea pre edinilor de dup *$boiul Civil! Teddy *oosevelt, bine3neles! Truman a fost soldat. +isen9oUer. @ac7 6ennedy a fost la 8arin, la fel ca &iGon, @immy Carter i -eorge Fus9! 12C

%cea lecie de istorie nea teptat avu efectul vi$ual al 3mbolnvirii unor vite. R /ar a fost ales vicepre edinte tocmai pentru priceperea sa de garant al pcii i drept rsplat pentru modul cum a re$olvat conflictul T nimeni nu 3l numea r$boi T cu ceea ce s5a dovedit a fi interesele comerciale Eapone$e. % a, 3 i spuse crainica, asta avea s5l pun la punct pe acel corespondent strin destul de 3naintat 3n vrst. )ricum, cine $ice c un pre edinte are dreptul la vreo lun de miereS *yan ar fi vrut s se uite peste discurs, dar descoperi c nu putea. +ra cam frig afar. &ici 3n ma in nu era tocmai cald, dar mii de oameni stteau 3n frig, pe trotuare, urmrindu5l cu privirea cnd trecea pe lng ei. +rau destul de aproape pentru a le vedea eGpresiile. 8uli gesticulau i le spuneau ceva celor de lng ei T ,ite5l, uite5l pe cel nou? ,nii fceau cu mna, mici gesturi stngace din partea unor oameni care nu tiau dac era bine s fac asta, dar vrnd s o fac pentru a arta c le psa. %lii 3 i plecau capul cu respect, cu acel $mbet 3ncordat pe care 3l vedeau 3ntr5o sal mortuar T sper c5o s te descurci. @ac7 se 3ntreb dac era bine s le fac i el cu mna, dar 9otr3 c nu se cdea, potrivit unei reguli nescrise care se aplica la 3nmormntri. %stfel c doar se uit la ei, avnd pe c9ip, se gndea, o eGpresie neutr, fr s spun nimic, pentru c nu tia nici ce s spun. +i bine, avea un discurs care re$olva treaba asta, 3 i spuse *yan suprat pe sine. R &u prea pare 3ncntat, 3i opti FroUn lui 0olbroo7. 8ai a teptar cteva minute ca s mai plece din oameni. &u pe toi spectatorii 3i interesa convoiul demnitarilor strini. )ricum nu se vedea 3n interiorul ma inilor i inerea evidenei tuturor steguleelor care fluturau pe capote ddea na tere doar mai multor variante, 3n genulQ %l cui e staS dup care urma un rspuns incoerent. % a c, la fel ca muli alii, cei doi )ameni ai 8unilor se retraser de lng bordur 3ntr5un parc. R &u are ce5i trebuie, spuse 0olbroo7 3n cele din urm. R + doar un birocrat. 8ai ii minte .rincipiul .eterS +ra o carte despre care amndoi credeau c fusese scris pentru a eGplica modul 3n care funciona guvernul. n cadrul unei ierar9ii, oamenii au tendina s5 i ating nivelul maGim de incompeten. R Cred c5mi place asta. 12H

Tovar ul lui se uit din nou spre ma ini i spre steguleele lor. R Cred c s5ar putea s ai dreptate. .a$a de la Catedrala &aional era eGtraordinar. n sinea lor, agenii (erviciului (ecret tiau asta i mai tiau c niciun asasin T noiunea de asasin profesionist era, oricum, o creaie a 0ollyUoodului T nu avea s5 i ri te viaa 3n asemenea 3mpreEurri. >iecare cldire cu vedere direct spre biserica 3n stil gotic avea pe acoperi civa polii ti sau soldai sau ageni speciali ,.(.(.(., dintre care muli aveau pu ti, i ec9ipa de contra5 luneti ti, 3narmat cu tot ce era mai bun, instrumente 3n valoare de 1B BBB de dolari, care aveau o ra$ de aciune de aproape un 7ilometru, putnd s inteasc o persoan 3n cap. +ra ec9ipa care c tigase concursurile de trageri la int cu regularitatea fluGului i refluGului, alctuit fiind, probabil, din cei mai buni inta i dintotdeauna, care se antrenau $i de $i pentru a se menine astfel. )ricine ar fi avut de gnd s fac ceva nepotrivit, ori tia aceste lucruri i 3 i vedea de treab, ori, 3n ca$ul vreunui amator nebun, vedea acele aranEamente defensive impresionante i 9otra c nu era tocmai $iua potrivit pentru a muri. /ar, oricum, situaia era tensionat i, c9iar cnd procesiunea se $ri 3n deprtare, agenii tot mai mi unau 3n $on. ,nul dintre ei, epui$at dup trei$eci de ore de activitate continu, tocmai bea cafea cnd se 3mpiedic de treptele din piatr i vrs pa9arul. 8ormind, 3l mototoli 3n mn, 3l vr3 3n bu$unar i spuse 3n microfonul de la rever c totul era 3n ordine pe po$iia lui. Cafeaua 3ng9e aproape instantaneu pe treptele de granit. nuntru, o alt ec9ip de ageni verific 3nc o dat fiecare ung9er 3nainte s5 i ocupe locurile, lsnd ofierii de protocol s fac ultimele pregtiri legate de instruciunile privitoare la locuri pe care le primiser indicate prin faG cu numai cteva minute 3n urm i 3ntrebndu5se ce ar fi putut s mearg prost. %feturile se oprir 3n faa bisericii i ma inile 3 i descrcar pe rnd pasagerii. *yan cobor3, urmat de familia sa, i porni spre membrii familiei /urling. Copiii erau 3nc ocai, i poate c era bine, poate c nu. @ac7 nu tia. Ce fcea un om 3n asemenea situaiiS .use o mn pe umrul biatului, 3n timp ce ma inile continuau s soseasc, se goleau i plecau repede. Ceilali, oficialii importani, se a e$ar 3n spatele lui. Cei mai puin repre$entativi intrau acum pe u ile laterale ale bisericii, fiind verificai cu detectoare portabile de metale, 3n vreme ce angaEaii bisericii i cori tii, care fuseser verificai deEa, 3 i ocupau locurile. 12A

*oger trebuia s5 i fi amintit cu mndrie de vremea cnd fcuse parte din /ivi$ia A" de %eropurtate, 3 i spuse @ac7. (oldaii care conduseser procesiunea 3 i lsar armele 3ntr5un loc i se pregteau s 3 i fac datoria sub supraveg9erea unui tnr cpitan, asistat de doi sergeni cu aere grave. Toi preau att de tineri, c9iar i sergenii, toi avnd capetele aproape rase sub berete. %tunci 3 i aminti c tatl su fcuse parte din /ivi$ia 1B1 de %eropurtate cu mai bine de cinci$eci de ani 3n urm i artase eGact ca acei copii, de i, probabil, avusese puin mai mult pr, din moment ce capetele rase nu erau la mod 3n anii W2B. /ar era preuit aceea i duritate, aceea i mndrie feroce i aceea i 9otrre de a5 i face datoria, oricare ar fi fost aceasta. .rea s dure$e o ve nicie. *yan, ca i soldaii, nu putea s5 i mi te capul. Trebuia s stea 3n po$iie de drepi, a a cum fcuse i cnd servise 3n corpul de .u ca i 8arini, de i 3 i plimba privirea 3n Eur. Copiii si 3 i 3ntorceau capetele i 3 i mi cau picioarele din cau$a frigului, 3n timp ce Cat9y 3i inea sub observaie, fcndu5 i griEi, la fel ca soul ei, din pricina frigului, dar prins 3ntr5o situaie cnd, pn i griEile printe ti erau pe al doilea plan. Ce era acest lucru numit datorie, se 3ntreb ea, 3nct c9iar i copiii rma i orfani tiau c trebuia s stea acolo i s 3ndure astfel de lucruriS n cele din urm, i ultimii oficiali coborr din ma ini i 3 i ocupar locurile. Cineva fcu un semn i soldaii se duser la afeturi, cte apte la fiecare. )fierul 3nsrcinat cu acest lucru desfcu 3nti o 3nc9i$toare, apoi pe cealalt, iar sicriele au fost i purtate cu pa i laterali ca de robot. (oldatul care inea drapelul pre$idenial 3ncepu s urce scara, urmat de sicrie. Cel al pre edintelui era 3n fa, condus de cpitan i urmat de sergentul care rspundea de nucleul de pa$. &u a fost vina nimnui. /e fiecare parte se aflau cte trei soldai, care mergeau 3n cadena lent impus de sergent. +rau amorii pentru c sttuser nemi cai un sfert de or, dup o diminea de mr luit pe 8assac9usetts %venue. Cel din miEloc, din dreapta, alunec pe cafeaua 3ng9eat eGact cnd toi fceau un pas. %lunec 3n interior i, 3n cderea, 3l lovi pe soldatul din spatele su. Toat greutatea era de peste dou sute de 7ilograme de lemn, metal i corp omenesc i se prvli peste soldatul care alunecase primul, rupndu5i picioarele 3ntr5o clip pe treptele de granit. ,n icnet colectiv ie i de pe bu$ele miilor de oameni care priveau. %genii (erviciului (ecret intrar repede 3n aciune, temndu5se c un glon 3i fcuse pe soldai s cad. %ndrea .rice trecu 3n faa lui *yan, cu mna 3n interiorul 9ainei, evident pe pistolul automat din dotare, gata s5l scoat, 3n 12M

timp ce ali ageni 3i traser la adpost pe membrii familiilor *yan i /urling. (oldaii 3ndeprtau deEa sicriul de pe colegul lor c$ut, al crui c9ip devenise, deodat, alb de durere. R -9ea, 3i spuse acesta sergentului printre dinii 3ncle tai. %m alunecat. (oldatul ddu dovad de suficient autocontrol pentru a se abine s rosteasc 3nEurtura care 3i sttea pe limb din cau$a ru inii i stnEenelii. ,n agent se uit la treapt i v$u pata de un maroniu lptos ce reflecta lumina. >cu un gest care 3i spuse lui .rice c putea s se lini teasc, ordin care 3 i gsi ecoul imediat 3n urec9ile tuturor agenilor din preaEmQ R % alunecat doar? % alunecat doar? *yan se strmb cnd v$u ce se 3ntmplase. *oger /urling nu simise, 3 i spuse el, dar insulta adus lui era una adus copiilor lui, care se 3nfiorar i 3ntoarser capetele cnd tatl lor c$u pe treptele de piatr. Fiatul se 3ntoarse primul, privind totul, copilul din el 3ntrebndu5se de ce cderea nu 3i tre$ise tatl. Cu numai cteva ore 3n urm se tre$ise 3n timpul nopii i se dusese la u a camerei lui, vrnd s5o desc9id, s traverse$e 9olul i s bat la cea care ddea spre camera prinilor lui ca s vad dac nu cumva se 3ntorseser. R /umne$eule? spuse comentatorul. Camerele T: luar un prim5plan al soldailor celui de al treilea regiment care 3l trgeau deoparte pe para utistul rnit. (ergentul 3i lu locul. (icriul, care se $griase 3n timpul cderii, a fost ridicat 3n cteva secunde. R n regul, soldai, spuse sergentul din noul su loc. Ja stnga? R Tati? scnci 8ar7 /urling, 3n vrst de nou ani. Tati? Toi cei din preaEm 3l au$ir 3n lini tea care se lsase dup incident. (oldaii 3 i mu car bu$ele. %genii (erviciului (ecret, deEa ru inai i 3ndurerai de pierderea unui pre edinte, se uitar unii la alii pentru o secund. @ac7 lu biatul dup umeri instinctiv, dar tot nu tiu ce naiba ar fi trebuit s spun. Ce altceva ar mai fi putut s mearg prostS se 3ntreb noul pre edinte 3n timp ce doamna /urling 3 i urm soul 3n sus pe trepte i 3nuntru. R + 3n regul, 8ar7, 3i $ise *yan bieelului 3ntrnd 3mpreun cu el pe u , lund locul, pentru a c tiga civa metri, unui unc9i favorit, dar fr s5 i dea seama. 8car dac ar fi eGistat alt modalitate 3n care s le aline durerea, c9iar i pentru cteva secunde. %cel gnd era imposibil i nu fcu dect s5l 3ntriste$e i mai mult pe @ac7, din moment ce toate sentimentele care5l 3ncercau semnau cu ceea ce simeau copiii. 1=B

nuntru era mai cald, lucru observat de cei care erau mai puin cuprin i de emoia momentului. )fierii care se ocupau de protocol se a e$ar pe po$iii. *yan i familia lui se duser spre primul rnd din dreapta, 3n timp ce familia /urlington se a e$ 3n partea opus. (icriele erau unul lng altul, pe catafalcuri, 3n sacristie, i, dincolo de ele, erau altele trei, cel al unui senator i cele ale altor doi membri ai Camerei, pre$entndu5se 3n faa asistenei pentru ultima oar. )rga interpret ceva ce *yan mai au$ise, o bucat mu$ical care totu i nu tia cum se numea. Cu siguran, nu era sumbra procesiune masonic a lui 8o$art, aproape la fel de plcut ca un film despre 0olocaust. Clericii se aflau 3n fa, afi nd o eGpresie profesional. n faa lui *yan, 3n locul ocupat de obicei de crile de imnuri, era o alt copie a discursului su. (cena de pe ecranele televi$oarelor era una care fcea pe toat lumea s fie ori foarte emoionat, ori eGcitat 3ntr5un fel care nu avea nicio legtur cu seGul. 8car dac! /ar asemenea oca$ii apreau doar din 3ntmplare, nelsnd timp pentru a se pregti ceva. .regtirea era totul pentru o astfel de misiune. &u c ar fi fost greu din punct de vedere teoretic, iar el ls mintea s se gndeasc la metod. ) mortier, probabil. (e putea pune 3n partea din spate a unei camionete obi nuite pentru livrri, din cele care se gseau 3n orice ora din lume. (e putea arunca de pe acoperi ul unei cldiri asupra intelor. .uteai s dobori cel puin $ece, poate c9iar cincispre$ece sau dou$eci i, de i erau alese la 3ntmplare, o int era o int i teroarea era teroareQ aceasta era meseria lui. R ,it5te la ei, opti el. Camerele se plimbau de5a lungul rndurilor de bnci. +rau 3n maEoritate brbai, cteva femei, a e$ai fr o ordine anume, din cte 3 i ddea el seama, unii vorbind 3n oapt, cei mai muli tcnd, uitndu5se 3n Eur cu c9ipuri ineGpresive. %poi erau copiii pre edintelui decedat, o fiic i un fiu care aveau acea eGpresie a celor confruntai cu realitatea dur a vieii. Copiii suportau povara surprin$tor de bine, nuS %veau s supravieuiasc, mai ales c nu mai pre$entau interes din punct de vedere politic, astfel c atenia lui fa de ei era de$interesat i totu i nu5i scpa nimic. %poi, camera a fost aintit din nou asupra lui *yan, lund un prim5plan al c9ipului su, fapt care permise o eGaminare atent. @ac7 nu 3 i luase 3nc adio de la *oger /urling. &u avusese timp s se concentre$e asupra acelui gnd, deoarece fusese o sptmna foarte plin, dar, acum, descoperi c privea un singur sicriu. &u prea o cunoscuse pe %nne, iar ceilali trei din sacristie 3i erau complet strini, la fel de bine ar fi 1=1

putut fi ale i la 3ntmplare, dup convingerile lor religioase. *oger, 3ns, 3i fusese prieten. l c9emase 3napoi la datorie, 3i dduse o sluEb important i avusese 3ncredere 3n el c avea s se descurce foarte bine, 3i ascultase sfatul de cele mai multe ori, i se destinuise, mustrndu5l i disciplinndu5l uneori, dar 3ntotdeauna ca prieten. >usese o sluEb grea, cu att mai mult cnd i$bucnise conflictul cu @aponia T c9iar i pentru @ac7, acum, cnd se sfr ise, nu mai era un r$boiQ conflagraia era o c9estiune care inea de trecut. &u mai fcea parte din lumea real care dep ise acest stadiu barbar. /urling i *yan trecuser prin a a ceva i, de i voiser s re$olve problema 3n alte feluri, primul admisese i c, pentru *yan, cursa se 3nc9eiase. %stfel, ca prieten, 3i oferise lui @ac7 o punte de aur spre viaa particular, o carier 3n serviciul public, ce se transformase, de fapt, 3ntr5o capcan. /ar, dac ar fi oferit altcuiva postul, unde a fi fost eu 3n seara aceeaS se 3ntreb @ac7. *spunsul era simplu. (5ar fi aflat 3n primul rnd al Camerei *epre$entanilor i, acum, ar fi fost mort. .re edintele *yan clipi des cnd 3 i ddu seama cum stteau lucrurile. *oger 3i salvase viaa. .robabil c nu numai pe a lui. Cat9y T i, poate i copiii T s5ar fi aflat la balcon, alturi de %nne /urling! )are, viaa era, 3ntr5adevr, att de fragil, 3nct s fie influenat de evenimente att de mrunteS n clipa aceea, 3n tot ora ul, alte trupuri se aflau 3n sicrie pregtite pentru alte sluEbe de 3nmormntare, maEoritatea pentru aduli, dar i cteva pentru copiii altor victime care, 3n seara aceea, 9otrser s5 i aduc i familiile la acea sesiune 3n plen. 8ar7 /urling scncea acum. (ora lui mai mare, %my, 3 i 3ntoarse capul spre el. @ac7 3 i roti i el privirea, 3nregistrnd scena cu coada oc9iului. (unt doar ni te copii, /umne$eule mare, de ce trebuie s treac prin a a cevaS -ndul 3 i fcu loc 3n mintea lui 3ntr5o clip. i mu ca bu$ele i privi 3n pmnt. &u avea asupra cui s 3 i verse furia. Cel care comisese acea crim era mort i el, trupul su aflndu5se 3ntr5un alt sicriu, la morga din Pas9ington i, la cteva mii de 7ilometri distan, familia pe care acesta o lsase 3n urm, purta povara ru inii i vinoviei. /e aceea, oamenii spuneau c violena era lipsit de sens. &, se 3nva nimic din toate acestea, nu rmnea dect durerea prelungit provocat de pierderea unor viei, de distrugerea altora, de salvarea unor oameni fr niciun motiv deosebit, ci doar din pur 3ntmplare. %semenea cancerului sau altor boli grave, acel gen de violen lovea fr niciun plan limpede i fr nicio posibilitate de aprare, doar un om mort care 9otr3se s nu intre singur 3n 1="

viaa de apoi 3n care cre$use. Ce conclu$ii trebuia s trag de aiciS *yan, care studia de mult comportamentul uman, se strmb i continu s priveasc 3n Eos, ciulindu5 i urec9ile la sunetele scoase de un copil rmas orfan 3ntre $idurile din piatr ale unei biserici. + slab. (e vedea foarte limpede pe c9ipul lui. %cel om, a(el 2re-edi)%e, se c9inuia s5 i rein lacrimile. &u tia c moartea fcea i ea parte din viaS /oar provocase i el decesul altora, nuS &u tia el ce e moarteaS %bia acum aflaS Ceilali pre$eni acolo preau a ti. (e vedea. +rau sobri, pentru c era de a teptat ca, la o 3nmormntare, s fi sobru, dar toi mureau, la un moment dat. *yan ar fi trebuit s tie. nfruntase pericole, dar acest lucru se petrecuse de mult 3 i aminti el i, 3n timp, oamenii uitau. *yan avusese multe motive pentru care s uite de fragilitatea vieii4 3l ferea de asta calitatea sa de oficial al guvernului. *mase uimit cnd 3 i ddu seama ct de multe lucruri se puteau afla din cteva secunde de studiere a unui c9ip omenesc. %ceasta simplifica totul, nuS .rim5ministrul 'ndiei se afla cu cinci rnduri mai 3n spate i, de i nu vedea dect ceafa pre edintelui *yan, i ei 3i plcea s studie$e comportamentul uman. ,n ef de stat nu putea s reacione$e astfel. %sta, pentru c era, la urma urmei, un actor pe cea mai important scen a lumii, i trebuia s 3nvee ce s fac i cum s se comporte. Toat viaa ei fusese la tot soiul de 3nmormntri, deoarece liderii politici aveau asociai T nu 3ntotdeauna prieteni T tineri i btrni, i trebuia s 3 i arate respectul fcnd act de pre$en, c9iar i 3n privina celor pe care 3i detesta. n acest ca$, putea fi c9iar amu$ant 3n ara ei, morii se ardeau adesea i puteau s 3 i spun 3n sinea ei c, probabil, trupul era 3nc viu 3n timp ce ardea. (prncenele 3i tresrir cnd 3i trecur gnduri a a de amu$ante prin minte. !ai ales (?)d era 6orba de (ei 2e (are ;i de%es%ai ! +ra un eGerciiu att de util? ( pari 3ntristat! /a, am a6u% )e;)/ele8erile )oas%re, dar a fos% ;)%o%deau)a u) o& (are a &eri%a% res2e(%a%, o 2ersoa), (u (are s5a 2u%u% lu(ra, ale (,rei idei au &eri%a% ;)%o%deau)a a%e)/ie4D %vnd o eGperien de ani de $ile, aEungeai s fi att de bun 3nct supravieuitorii s cread minciunile, 3n parte, pentru c voiau s le cread. nvai s $mbe ti doar ct trebuia, s te ari doar att ct era necesar de 3ndurerat i s vorbe ti strictul necesar. +rai nevoit. ,n lider politic rareori putea s5 i permit s5 i arate adevratele sentimente. %cestea le artau celorlali ce slbiciuni aveai i eGistau 3ntotdeauna oameni care s le foloseasc 3mpotriva ta, 1=1

astfel c, pe parcursul anilor, trebuia s le ascun$i din ce 3n ce mai mult, pn cnd, 3n cele din urm, 3i mai rmneau prea puine sentimente adevrate, dac 3i mai rmnea vreunul. Ceea ce era bine, pentru c, 3n politic, nu era loc pentru sentimente. +ra limpede c acel *yan nu tia asta, 3 i spuse prim5ministrul celei mai vec9i democraii din lume. /rept urmare, se arta eGact a a cum era i, mai ru pentru el, o fcea 3n faa unei treimi dintre cei mai mari lideri mondiali, oameni care vedeau, 3nvau i 3nmaga$inau informaiile pentru a le folosi ulterior. % a cum fcea i ea. 8inunat, 3 i spuse ea meninndu5 i c9ipul sobru i trist 3n onoarea unei persoane pe care o detestase. Cnd organistul 3ncepu s cnte primul imn, ea lu cartea, o desc9ise la pagina respectiv i cnt 3mpreun cu toi ceilali. *abinul vorbi primul. >iecare cleric avea la dispo$iie $ece minute i fiecare era un eGpert, mai eGact, fiecare era un adevrat 3nvat, 3n afar de faptul c era omul lui /umne$eu. *abinul FenEamin >leisc9man vorbi comentnd din Talmud i Tora9, despre datorie, onoare i credin i despre un /umne$eu milostiv. %poi, urm reverendul >rederic7 *alston, preotul (enatului care fusese plecat din ora 3n seara respectiv i nu luase parte la acele evenimente. >iind un baptist sudist i o autoritate 3n ceea ce privea &oul Testament, *alston vorbi despre patimile lui 0ristos 3n -rdina -9etsimani, despre prietenul su, senatorul de )regon, *ic9ard +astman, care se afla acolo 3n sacristie, un om foarte respectat, membru onorabil al Congresului, ludndu5l, apoi, pe pre edintele decedat, care era un om devotat familiei sale, dup cum tiau cu toii! &u eGista un mod corect de a trata astfel de lucruri, 3 i spuse *yan. .oate c ar fi fost mai u or dac preotul sau rabinul ar fi avut timp s stea cu cei 3ndoliai, dar acest lucru nu se 3ntmplase 3n acel ca$, iar el se 3ntreb! &u, nu e corect? 3 i spuse @ac7. +ra teatru. &u trebuia s fie astfel. Ja civa metri distan de el se aflau ni te copii i, pentru ei, nu era deloc o pies de teatru, ci un lucru mult mai simplu. %colo erau &a&a -i %a%a, cei care fuseser 3nlturai din vieile lor printr5un act lipsit de sens privndu5i de viitorul pe care viaa ar fi trebuit s li5l garante$e, de dragoste i 3ndrumare, de ansa de a cre te 3ntr5un mod normal pentru a deveni oameni normali. 8ar7 i %my erau cei importani acolo, dar sluEba aceea, care se presupunea c ar fi trebuit s5i aEute, era concentrat asupra altora. %cel eveniment era 3n 3ntregime un e7er(i/iu 2oli%i(, ceva care s aduc lini te 3n 1=2

ar, s le re3nnoiasc oamenilor credina 3n /umne$eu, 3ncrederea 3n lume i 3n patria lor i poate c cei din spatele celor dou$eci i trei de camere de filmat din biseric aveau nevoie de acest lucru, dar eGistau persoane care aveau i mai mult nevoie de atenieQ copiii lui *oger i %nne /urling, fiii T deEa aduli T ai lui /ic7 +astman, vduva lui /avid 6o9n din *9ode 'sland i familia 8arissei 0enri7 din TeGas. %ceia erau oameni reali i durerea lor personal era trecut dup nevoile rii. +i bine, naiba s5o ia de ar? 3 i spuse @ac7, 3nfuriindu5se deodat pentru ceea ce se petrecea i pe sine pentru c nu 3 i dduse seama la timp ca s sc9imbe ceva. Nara avea nevoie de tot soiul de lucruri, dar acestea nu puteau fi att de mari 3nct s 3nlture groa$a pe care soarta le5o 9r$ise copiilor. Cine vorbea pentru eiS Cine le vorbeaS Di mai ru pentru *yan, care era catolic, cardinalul 8ic9ael )WJeary, ar9iepiscop de Pas9ington, nu a fost cu nimic mai bun. R Finecuvntai sunt iubitorii de pace, cci ei vor fi c9emai! .entru 8ar7 i %my, 3 i spuse @ac7 furios, tatl lor nu era un iubitor de pace. +ra tata, iar tata nu mai eGista, ceea ce nu era deloc ceva abstract. Trei distin i, 3nvai i foarte respectai membri ai clerului predicau pentru o naiune, dar c9iar 3n faa lor se aflau ni te copii care au$eau cteva cuvinte plcute i atta tot. Cineva trebuia s le vorbeasc, pentru ei, despre prinii lor. Cineva trebuia s 3ncerce s 3ndrepte lucrurile. &u se putea, dar cineva trebuia s 3ncerce. Ja naiba? .oate c el era pre edintele (tatelor ,nite. .oate c avea o datorie fa de milioanele de oameni din spatele camerelor, dar 3 i aminti de perioada cnd soia i fiica lui se aflaser la Centrul pentru Docuri i Traumatisme din Faltimore, $btndu5se 3ntre via i moarte T i acela fusese un lucru real. As%a era 2roble&a4 /e aceea fusese atacat familia lui. /e aceea muriser toi acei oameniQ pentru c un fanatic indus 3n eroare 3i considerase ni te abstraciuni, nu ni te fiine omene ti cu viei, sperane i vise. (arcina lui @ac7 era de a apra o naiune. @urase s pstre$e, s proteEe$e i s apere Constituia (tatelor ,nite i avea s fac acest lucru ct putea mai bine. /ar scopul Constituiei era destul de simpluQ de a asigura binecuvntrile libertii pentru oa&e)i, deci i pentru copii. Nara pe care o servea i guvernul pe care 3ncerca s5l conduc nu erau dect un mecanism de protecie a indivi$ilor. A(ea datorie nu era ceva abstract. *ealitatea acelei datorii se afla la trei metri 3n stnga lui, fcnd eforturi pentru a5 i reine lacrimile i, probabil, nereu ind, pentru c nimic nu se compara cu ceea ce simeau copiii c9iar 3n clipa aceea, 3n timp ce 8i7e )WJeary i se adresa unei ri, nu unor familii. (pectacolul durase 1==

suficient. ,rm un alt imn, dup care veni rndul lui *yan s se ridice i s se 3ndrepte spre amvon. %genii (erviciului (ecret se 3ntoarser, rotindu5 i privirile 3n Eur, deoarece, acum, (.%/%('&,J repre$enta o int ideal. Cnd aEunse la pupitru, v$u c )WJeary urmase instruciunile i pusese mapa pre$idenial pe suprafaa de lemn. &u, 9otr3 @ac7. &u, i 3ncle t minile pe marginile pupitrului, lundu5 i inima 3n dini, 3 i roti privirea scurt peste cei pre$eni, dup care se uit la copiii lui *oger i %nne /urling. /urerea din oc9ii lor 3i sf ie inima. .urtaser toate poverile aruncate pe umerii lor de datorii care nu fceau parte din obligaiile lor. &i te prieteni nenumii le spuseser s fie mai curaEo i dect i s5ar fi cerut oricrui pu ca marin 3ntr5un asemenea moment, probabil pentru c mama i tata ar fi vrut s5o facei. /ar ni te copii n5ar fi trebuit s suporte durerea 3n tcere. %sta trebuia s o fac adulii, cum puteau mai bine. /e aEuns, 3 i spuse @ac7, datoria mea 3ncepe de aici. /atoria de cpti a celor puternici era de a5i apra 3ntotdeauna pe cei slabi. (trnse cu putere lemnul lustruit i durerea aceea pe care i5o provoc singur 3l aEut s 3 i pun gndurile 3n ordine. R 8ar7, %my, tatl vostru mi5a fost prieten, spuse el cu blndee. % fost o onoare pentru mine s lucre$ pentru el i s5l aEut cum am putut mai bine, dar s tii c, probabil, mai mult m5a aEutat el pe mine! Dtiu c, 3ntotdeauna, a trebuit s 3nelegei c tata i mama aveau sluEbe importante i nu aveau mereu timp pentru lucrurile cu adevrat importante, dar pot s v spun c tatl vostru fcea tot ce putea ca s5 i petreac timpul liber cu voi, pentru c v iubea mai mult dect orice pe lume, mai mult dect faptul c era pre edinte, mai mult dect toate lucrurile pe care le implica asta, mai mult dect orice altceva T poate, cu eGcepia mamei voastreQ i pe ea o iubea foarte mult! Ce prostii? /a, iubea copiii. Di /aryaei 3i iubea, dar, pn la urm, copiii aEungeau aduli. (arcina lor era s 3nvee, s 3ndeplineasc responsabiliti i, 3ntr5o bun $i, s fac treburile pe care le fceau adulii. .n atunci erau copii i lumea le spunea cum trebuia s fie. (oarta le spunea. %lla9 le spunea. %lla9 era milostiv, c9iar dac viaa era grea. Trebuia s admit c evreul vorbise bine, att din (criptur, ct i din Tora i (fntul Coran. +l ar fi ales alt pasaE, dar asta era o c9estiune de gust, nuS Teologia permitea astfel de lucruri. Totul fusese inutil, dar a a se 3ntmpla, de obicei, 3n asemenea oca$ii formale. %cel prost de *yan 3 i rata ansa de a5 i face 1=C

naiunea s se regrupe$e, de a prea puternic i sigur de sine, consolidndu5 i, astfel, puterea asupra guvernului su. ( li se adrese$e copiilor 3ntr5un asemenea moment? Consilierii si politici probabil c fceau infarct, 3 i spuse prim5 ministrul i avu nevoie de tot autocontrolul pe care 3l dobndise de cnd intrase 3n viaa politic pentru a nu lsa s se vad nimic pe c9ipul ei. %poi se 9otr3 s aib o eGpresie plin de compasiune. Ja urma urmei, el ar fi putut s o priveasc, era femeie i mam i, 3n definitiv, avea s se 3ntlneasc cu el mai tr$iu. nclin capul u or spre dreapta, pentru a vedea mai bine scena i omul. Di asta i5ar fi plcut. .este vreun minut, dou, avea s scoat o batist din po et pentru a5 i terge oc9ii. R % vrea s fi avut oca$ia s o cunosc mai bine pe mama voastr. Cat9y i cu mine a teptam asta cu nerbdare. :oiam ca (ally, @ac7, 6atie i voi s fii prieteni. Tatl vostru i cu mine am vorbit puin despre asta. Fnuiesc c nu va fi a a cum voiam noi. %cel gnd 3l fcu pe @ac7 s simt un gol 3n stomac. +i plngeau acum, pentru c el le spusese fr cuvinte c, acum, era 3n regul dac o fceau. @ac7 nu 3 i putea permite acest lucru. &u din cau$a celorlali. Trebuia s fie tare acum pentru ei, astfel c strnse marginile pupitrului pn cnd minile 3ncepur s5l doar i resimi cumva plcut acea durere, pentru c 3l aEuta s se concentre$e. R .robabil vrei s tii de ce a trebuit s se 3ntmple acest lucru. &u tiu, copii! % fi vrut s tiu. % fi vrut s tie (i)e6a, ca s m pot duce la persoana respectiv dup rspunsuri. /ar n5am gsit5o pe aceast persoan, continu @ac7. R /umne$eule? i$buti s spun Clar7 cu acea voce mormit pe care o folosesc brbaii pentru a5 i 3nbu i un suspin. n biroul su de la C.'.%., la fel ca 3n birourile tuturor ofierilor superiori, era un televi$or i toate posturile transmiteau acela i lucru. R /a, i eu l5am cutat de cteva ori, omule? R Dtii ceva, @o9nS spuse C9ave$, care era mai stpn pe sine. ,n brbat trebuia s5 i pstre$e calmul 3n asemenea situaii, pentru ca femeile i copiii s se poat ba$a pe el. Cel puin a a 3i dicta tradiia creia el 3i era dator. .e de alt parte, domnul C. era plin de surpri$e. Ca 3ntotdeauna! 1=H

R Ce e, /omingoS R Je pricepe. Jucrm pentru cineva care le pricepe. @o9n se 3ntoarse. Cine ar fi cre$utS /oi ofieri paramilitari ai C.'.%., gndind acelea i lucruri ca pre edintele lor. i fcea plcere s tie c 3 i fcuse o prere corect 3n legtur cu *yan 3nc de la 3nceput. Ja naiba, eGact ca tatl lui. .cat c destinul 3l privase de ansa de a5l cunoa te pe acel *yan. %poi, se 3ntreb dac @ac7 avea s reu easc 3n funcia de pre edinte. &u se purta la fel ca restul, ci asemenea unui om adevrat. /ar era acest lucru att de ruS se 3ntreb Clar7. R % vrea s tii c putei veni la Cat9y i la mine oricnd vei dori. &u suntei singuri. Ni(ioda%, nu vei fi singuri. %vei familia voastr alturi i, acum, avei i familia mea, le promise el din amvon. i era din ce 3n ce mai greu. (pusese eGact ceea ce trebuise. *oger era un prieten i avea griE de copiii prietenilor cnd era nevoie. ) fcuse pentru familia lui Fuc7 Kimmer i, acum, avea s o fac pentru cea a lui *oger. R % vrea s fii mndri de mama i de tata. Tatl vostru a fost un om minunat, un prieten foarte bun. % muncit foarte mult ca s 3mbunteasc situaia oamenilor. +ra o sluEb important, care l5a fcut s petreac mult timp fr voi, dar tatl vostru era un om important i oamenii importani fac lucruri mree. Copii, 3i vei pstra mereu 3n inimile voastre! Ninei minte toate lucrurile pe care vi le5au spus, toate lucrurile mrunte, Eocurile, trucurile, glumele, toate felurile 3n care prinii 3 i arat dragostea fa de copiii lor. %sta s n5o pierdei niciodat. &iciodat, 3i asigur @ac7, spernd c eGista vreun lucru care s 3ndulceasc lovitura pe care le5o adusese destinul. &u gsea altceva mai bun. +ra timpul s 3nc9eie. R 8ar7, %my, /umne$eu a decis c 3i voia la el pe prinii vo tri. &u ne eGplic de ce 3ntr5un mod 3n care s 3nelegem i noi asta i nu putem! &u putem s ne 3mpotrivim atunci cnd asta se 3ntmpl. .ur i simplu, nu putem! $ise *yan i glasul i se frnse, 3n sfr it. Ct curaE din partea lui s5 i arate emoiile, 3 i spuse 6oga. )ricare altul s5ar fi dus la pupitru i ar fi inut obi nuitul discurs politic, dar acel *yan nu era deloc a a. >aptul c le vorbise astfel copiilor era eGtraordinar sau, cel puin, a a i se pruse la 3nceput. /ar nu era a a! nuntrul pre edintelui se afla un om. &u era un actor. &u 3l interesa s cree$e impresia de for i 9otrre. 'ar 6oga tia de ce. 8ai mult dect oricine 1=A

altcineva din biserica aceea, 6oga tia din ce aluat era fcut *yan. -9icise c9iar 3n biroul su cu cteva $ile 3n urm. *yan era un samurai, ba c9iar mai mult. >cea totul fr s5i pese ce gndeau ceilali. .remierul Eapone$ spera c aceasta nu era o gre eal, privindu5l pe pre edintele (tatelor ,nite cobornd treptele i apropiindu5se de copiii lui /urling. i 3mbri i toat lumea v$u lacrimi pe c9ipul lui. (e au$ir suspine 3n Eurul lui, dar tia c maEoritatea erau forate sau prefcute sau, cel mult, momente trectoare de omenie, care, 3n curnd, aveau s fie uitate. +l regret c nu se putea altura acestora, dar regulile culturii sale erau stricte cu att mai mult cu ct purta ru inea faptului c unul din cetenii rii sale provocase acea tragedie monstruoas. Trebuia s Eoace Eocul politic, c9iar dac nu 3i plcea i nu era vorba att de faptul c *yan nu era obligat s ia parte la Eoc, ct de cel c nu 3i psa. (e 3ntreb dac %merica reali$a ce noroc avea. R /iscursul n5a fost pregtit deloc, obiect crainicul. /iscursul fusese distribuit tuturor posturilor de televi$iune i toate copiile fuseser subliniate deEa, pentru ca reporterii s poat repeta pasaEele preferate, 3n scopul accenturii lucrurilor importante pe care pre edintele avea s le spun pentru telespectatori, 3n sc9imb, crainicul a fost nevoit s ia notie, ceea ce fcu destul de prost, deoarece trecuse mult timp de cnd nu mai lucrase ca reporter de teren. R % a e, admise comentatorul fr tragere de inim. .ur i simplu, nu se proceda astfel. .e monitorul su, *yan 3nc 3i mai 3mbri a pe copiii lui /urling i acest lucru dur prea mult. R Fnuiesc c pre edintele a decis c acesta era un moment de ordin personal i foarte important pentru ei! R Cu siguran, $ise crainicul. R /ar sarcina domnului *yan este de a guverna o naiune, spuse comentatorul cltinnd din cap, evident gndind ceva ce nu putea rosti 3ncQ )e2re=ide)/ial4 n cele din urm, @ac7 trebui s pun capt momentului. %cum nu mai era dect durere 3n oc9ii lor. .artea obiectiv a minii lui gndea c, probabil, era bine T trebuia s o elibere$e T, dar acest lucru nu u ura deloc situaia, deoarece copiii nu ar fi trebuit s triasc niciodat asemenea momente. %cei copii 3ns le triau i nu se putea face nimic altceva dect s se 3ncerce, oarecum, s se aline durerea. (e uit la unc9ii i la mtu ile care 3i 3nsoeau. Di ace tia plngeau, dar, printre lacrimi, v$u o privire 1=M

plin de recuno tin i asta, cel puin, 3i spunea c fcuse ceva bun. ncuviinnd, se 3ntoarse pentru a se a e$a la loc. Cat9y 3l privi i ea tot cu oc9ii 3n lacrimi i, pentru c nu putea s vorbeasc, 3i strnse mna. @ac7 avu 3nc un eGemplu al inteligenei soiei lui. &u se fardase, a a c nu avea rimel care s5i curg din cau$a lacrimilor. Kmbi 3n sinea lui. &u 3i plceau fardurile i soia lui c9iar nu avea nevoie de a a ceva. R Ce tim despre eaS R + medic, de fapt, c9irurg cu speciali$are 3n oftalmologie, i se presupune c este foarte bun, spuse el verificndu5 i 3nsemnrile. .resa american spune c 3 i continu activitatea 3n ciuda 3ndatoririlor sale oficiale. R Di copiiiS R &5am gsit nimic! /ar ar trebui s pot s descopr la ce coal merg, spuse el i, v$nd privirea 3ntrebtoare, continuQ /ac soia 3 i va continua activitatea medical, bnuiesc c i copiii vor continua s studie$e la acelea i coli. R Cum o s afli toate asteaS R (implu. Toate articolele din presa american pot fi accesate prin computer. *yan a fost subiectul multora. .ot s aflu orice vreau. /e fapt, c9iar aflase, dar nu avea i informaii 3n legtur cu familia. +poca modern u urase mult munca ofierului de informaii. Dtia deEa vrsta, 3nlimea, greutatea, culoarea prului i oc9ilor lui *yan i multe dintre obiceiurile personale, mncrurile i buturile preferate, cluburile de golf unde era membru, tot soiul de banaliti, niciuna dintre ele nefiind 3ns ne3nsemnat pentru cineva care lucra 3n domeniul lui. &u trebuia s5 i 3ntrebe eful ce gndea. )ca$ia pe care o pierduser amndoi cu toi acei efi de stat adunai 3n Catedrala &aional dispruse pentru totdeauna, dar nu avea s fie singura. /up un ultim imn, totul se termin. (oldaii se 3ntoarser s ia sicriele i procesiunea re3ncepu 3n sens invers. 8ar7 i %my, mai lini tii i aEutai de rude, 3 i urmar prinii. @ac7 3 i conduse familia imediat dup ei. 6atie era plictisit i bucuroas c plecau. @ac7 @r. era trist pentru copiii lui /urling. (ally prea 3ngriEorat. Trebuia s discute cu ea 3n legtur cu acest lucru. (trbtnd culoarul, privi 3ndeaproape multe c9ipuri, fiind vag surprins c aceia din primele patru5cinci rnduri, nu se uitau la sicrie, ci la 1CB

el. &u renunau niciodatS +rau colegii si, efii de stat, se gndi @ac7, 3ntrebndu5se 3n ce fel de societate ptrunsese. Cteva c9ipuri preau prietenoase. .rinul de Pales, care nu era 3nc ef de stat i, deci, se afla undeva 3n spatele celorlali T dintre care unii erau ni te bandii adevrai, lucru ce nu putea fi sc9imbat T 3i fcu un semn prietenos din cap. /a, el 3nelegea, 3 i spuse @ac7. &oul pre edinte ar fi vrut s se uite la ceas, att de obosit se simea 3n urma evenimentelor din $iua aceea, aflat de5abia la 3nceput, dar fusese serios instruit cu privire la gestul cu ceasul, ba, mai mult, fusese sftuit s i5l scoat. ,n pre edinte nu avea nevoie de ceas. %vea 3ntotdeauna pe lng el persoane care 3i spuneau ce urma, eGact a a cum, 3n clipa aceea, erau oameni care cutau 9ainele lui *yan i ale membrilor familiei sale pentru a li le da 3nainte s ias. +rau %ndrea .rice i ali membri ai grupului special. %far erau mai muliQ o nu prea mic armat de oameni cu arme i temeri i o ma in care s5l duc la urmtoarea destinaie, unde avea s 3ndeplineasc alte obligaii oficiale, dup care avea s fie dus 3n alt loc i 3n altul i a a mai departe! &u putea s lase ca aceste lucruri s preia controlul asupra vieii lui. (e 3ncrunt la acel gnd. %vea s5 i fac treaba, dar nu putea s fac aceea i gre eal ca *oger i %nne. (e gndi la oamenii pe care 3i v$use ie ind din biseric i tia c ei constituiau un club 3n care ar fi putut fi forat s intre, dar al crui membru nu avea s fie niciodat cu adevrat. Cel puin a a 3 i spunea el.

1C1

5 -C6&"4 RE +E CO)+#CERE
+pisodul de la %ndreUs a fost, din fericire, unul scurt. /e la catedral, sicriele fuseser duse de furgoane mortuare, marele grup oficial rmnnd 3n urm i dispersndu5se pe +mbassy *oU. %ir >orce )ne a tepta pe ramp ca s transporte familia /urling 3napoi 3n California, pentru ultima oar. %tmosfera prea mult mai lini tit acum. 8ai era 3nc o gard de onoare care trebuia s pre$inte onorul 3n faa sicrielor 3nf urate 3n drapele, dar totul arta cumva altfel acum. +rau mai puini participani, 3n special din >orele %eriene i ali repre$entani ai personalului militar care lucraser direct cu grupul pre$idenial, 3ntr5un fel sau altul. Ja cererea familiei, ceremonia de 3nmormntare propriu5$is avea s fie mai scurt i s se limite$e doar la rude, ceea ce era, poate, mai bine pentru toat lumea. %stfel c, aici, la %ndreUs, se au$ir pentru ultima oar >luturri de sbii i pana e i (alut ctre Conductor. 8ar7 lu po$iie de drepi, cu mna pe piept, gest care avea s apar, cu siguran, pe copertele tuturor publicaiilor de actualiti. ,n biat bun, care5 i ddea toat silina i care prea mai brbat dect avea s fie vreodat. ,n lift transport sicriele la u a bagaEelor cci ce altceva erau acum cadavreleS /in fericire, aceast parte a transportului a fost ferit vederii. (osise clipa. >amilia urc scara i ptrunse 3n avionul :C5"= pentru ultima cltorie. &u se mai vedea semnul vi$itei oficiale cu %ir >orce )ne, fiindc aceast inscripie era legat de pre edinte, iar acesta nu se afla la bord. *yan privi avionul rulnd, apoi 9uruind pe pist. %paratele de filmat T: 3l urmrir pn nu mai rmase din el dect un simplu punct pe cer. .rivirea lui *yan fcu acela i lucru. n acela i timp, avioanele >lotilei >51C, care5 i 3nc9eiaser misiunea de pa$ a Pas9ingtonului, ateri$ar unul dup altul. Cnd ultimul aEunse la sol, *yan i familia sa se urcar 3ntr5un elicopter al infanteriei marine pentru a se 3ntoarce la Casa %lb. 8embrii ec9ipaEului 3i 3ntmpinar pe copii cu 1C"

$mbete i cu tot felul de atenii. /up ce5 i 3nc9eie centura, micul @ac7 primi un ecuson. %sta sc9imb atmosfera $ilei. ,nitatea de infanterie marin :8051 avea o nou familie de care s se 3ngriEeasc i, pentru ea, viaa trebuia s mearg 3nainte. .ersonalul de la Casa %lb era deEa la lucru, mutnd lucruri 3nuntru ;muncise toat dimineaa scond afar lucrurile familiei /urling<, sc9imbnd unele mobile i, 3n noaptea asta, familia lui va dormi 3n casa al crui prim locatar fusese @o9n %dams. Copiii, bine3neles, priveau pe fereastr, 3n timp ce elicopterul 3ncepea s coboare. .rinii se priveau unul pe cellalt. n acest moment, lucrurile se sc9imbau. Ja o 3nmormntare obi nuit de familie, acum ar fi avut loc adunarea de dup. Tristeea ar fi fost lsat 3n urm i cei 3ndoliai i5ar fi amintit ce tip gro$av fusese *oger, pentru ca, apoi, s discute despre ce se mai petrecuse 3n viaa lor, cum se descurcau copiii cu coala i ce se mai 3ntmpla cu activitile legate de base5ball 3n afara se$onului, 3n felul sta, lucrurile s5ar fi 3ntors la normal dup o $i trist i tensionat. % a se 3ntmpla i 3n ca$ul acesta, de i la o scar oarecum mai larg. >otograful Casei %lbe a tepta acolo pe (out9 JaUn, 3n timp ce elicopterul atinse solul. % fost cobort scara i un caporal al infanteriei marine p i spre captul ei. .re edintele *yan cobor3 primul, primind salutul caporalului 3n inut albastr de gal i rspun$nd automat, att de bine 3nvase lecia de la Vuantico, din :irginia, cu mai bine de dou$eci de ani 3n urm. Cat9y cobor3 3n urma lui i, dup ea, copiii. %genii serviciului secret formau un fel de coridor care le indica direcia. Camerele de luat vederi pentru actualiti au fost pornite, 3n stnga lor, dar nu s5au pus 3ntrebri T de data asta T lucru care urma s se sc9imbe, foarte curnd. n interiorul Casei %lbe, familia *yan a fost 3ndreptat spre liftul care 3i duse rapid spre etaEul al doilea unde se aflau dormitoarele. %colo a tepta :an /amm. R /omnule pre edinte? R Trebuie s m sc9imb, %rnieS 3l 3ntreb @ac7, 3ntin$nd 9aina unui valet. *yan rmase pe loc, o secund, dou, nu mai mult, uimit de ct de firesc fusese acel simplu gest. %cum era pre edinte i, 3n unele lucruri mrunte, 3ncepuse s se poarte ca atare. ntr5un fel, asta era mai uimitor dect 3ndatoririle pe care deEa la 3mplinise. R &u? 'at? 1C1

Deful de (tat58aEor 3i 3nmn o list a oaspeilor care se aflau deEa Eos, 3n +ast *oom. @ac7 3 i arunc privirea 3ntr5acolo. &umele nu indicau oameni, ct ri, multe dintre ele prietene, multe 3i erau doar vag cunoscute, unele total strine i altele! C9iar i ca fost consilier pentru securitatea naional nu tiuse tot ce ar fi trebuit despre ele. n timp ce el citea, Cat9y 3i $orea pe copii ctre camera de baie sau 3ncerca s fac asta. ,n agent de la /epartamentul /etalii trebui s le aEute s se oriente$e. *yan intr 3n odaia lui de baie i5 i control prul 3n oglind. *eu i s5l perie singur, fr aEutorul doamnei %bbot, sub privirea atent a lui :an /amm. &u sunt 3n siguran nici mcar aici, 3 i spuse pre edintele. R Ct o s dure$e asta, %rnieS R &5a putea spune, domnule? *yan se 3ntoarse spre el. Cnd suntem 3ntre patru oc9i, numele meu e 3n continuare @ac7. %i 3nelesS (unt pre edinte interimar, nu sunt deEa uns. R +5n regul, @ac7. R Di copiiiS R %sta ar face impresie bun! Dtii, @ac7, pn acum te5ai descurcat frumos. R Cre$i c l5am 3nfuriat pe omul care5mi redactea$ discursurileS 3ntreb el, pipindu5 i cravata i prsind odaia de baie. R 'nstinctul te5a sftuit bine, dar data viitoare am putea avea un discurs gata fcut. -ndindu5se la asta, *yan 3i 3napoie lista lui :an /amm. Dtii, dac sunt pre edinte nu 3nseamn c am 3ncetat s fiu i om. R @ac7, obi nuie te5te cu situaia? /e acordS &u mai ai voie s te pori ca un simplu om. /e acordS %i avut cteva $ile ca s te obi nuie ti cu ideea. /up ce vei cobor3 scara, vei repre$enta (tatele ,nite ale %mericii4 nu mai e ti un simplu om. %sta e valabil pentru tine, asta e valabil i pentru soia ta i, 3ntr5o oarecare msur, i pentru copiii ti. .entru cele spuse, eful (tatului58aEor avu parte de o privire furioas care poate s fi durat o secund, dou. R (untei gata, domnule pre edinteS @ac7 ddu din cap, 3ntrebndu5se dac %rnie avea sau nu dreptate i de ce observaiile lui 3l iritaser att de mult. %poi se 3ntreb ct adevr era 3n asta. Cu %rnie nu tiai niciodat cum stteau lucrurile. +ra i avea s fie mereu un profesor i, a a cum se 3ntmpl cu maEoritatea profesorilor competeni, uneori, spun minciuni ca s eGemplifice 3n mod clar adevruri adnci. 1C2

.e coridor apru /on *ussell, innd5o pe 6atie de mn. %vea o panglic ro ie prins 3n pr. /esprin$ndu5 i mna i alergnd spre mama ei, 6atie spuseQ ,ite ce5a fcut nenea /on? Cel puin un membru al /epartamentului /etalii fcea deEa parte din familie. R .oate dorii s5i ducei pe copii la baie, doamn *yan. Ja +taEul )ficial nu sunt lavabouri. R &iciunulS *ussel scutur din cap. &u, doamn, pare5se c5au uitat de c9estia asta cnd au construit partea asta. Caroline *yan 3i lu de mn pe cei doi mai mici i5i duse la baie, 3ndeplinindu5 i 3ndatoririle ei de mam. /up cteva minute se 3ntoarse. R :rei s5o duc eu Eos, doamnS 3ntreb *ussell cu un $mbet de bunic. Treptele sunt puin cam nesigure pentru tocurile 3nalte. .n aEungem Eos! R >oarte bine. Jumea 3ncepuse s se 3ndrepte ctre casa scrii i %ndrea .rice 3 i regl microfonul. R (.%/%('&,J i grupul lui 3naintea$ dinspre spaiul re$idenial ctre +taEul )ficial. R n regul, rspunse un alt agent de la etaEul de Eos. %u$ir $gomotul c9iar 3nainte de a cobor3 ultimele trepte ale scrii de marmur. *ussel o ls pe 6atie *yan lng mama ei. %genii disprur, devenind, 3n mod ciudat, invi$ibili, 3n timp ce familia *yan, prima familie a rii, p i 3n +ast *oom. R /oamnelor i domnilor, anun un membru al (tatului5 8aEor, pre edintele (tatelor ,nite, doamna doctor *yan i familia. Capetele se 3ntoarser spre ei. (e au$i un val de aplau$e care se stinser repede, dar privirile rmaser aintite asupra lor. .reau destul de prietenoase, 3 i spuse @ac7, de i tia c nu toi 3i erau prieteni. +l i Cat9y se mi car puin spre stnga, unul lng altul, 3n a teptarea pre$entrilor. :enir unul cte unul, de i civa dintre efii de stat oaspei sosiser cu soiile. ,n ofier de la protocol de la stnga lui *yan 3i optea la urec9e numele fiecruia i @ac7 se mir cum de5i cuno tea pe toi oamenii tia dup c9ip. .erindarea lor nu era c9iar att de 3ntmpltoare cum prea. %mbasadorii rilor ai cror efi 9otrser s nu fac aceast cltorie rmaser mai 3n urm, dar c9iar i ace tia, adunai 3n mici grupuri de ri asociate, sorbindu5 i .errier5ul cu felii de lmie, nu5 i ascundeau 1C=

curio$itatea profesional, urmrindu5l pe noul pre edinte i felul cum acesta 3i saluta pe cei care i se pre$entau. .rim5ministrul Felgiei, domnul %maud, opti ofierul de la protocol. >otograful oficial declan aparatul, 3nregistrnd toate primirile oficiale, 3n timp ce dou camere T: de luat vederi fceau acela i lucru, dar fr $gomot. R Telegrama dumneavoastr a fost foarte amabil, /omnule prim5 ministru, i a sosit 3ntr5un moment delicat, spuse *yan, 3ntrebndu5se dac adevrul suna destul de bine i dac %maud citise mcar telegrama4 ei bine, sigur c o citise, de i probabil c nu o redactase el 3nsu i. R >elul cum v5ai adresat copiilor a fost mi ctor. (unt sigur c toi cei care se afl aici gndesc la fel, rspunse prim5ministrul, strngnd mna lui *yan, 3ncercndu5i fermitatea i privindu5l int, adnc 3n oc9i, destul de mulumit de el 3nsu i pentru falsitatea me te ugit a salutului su. /e fapt, el citise telegrama, o socotise potrivit i a fost mulumit s aud reacia lui *yan. Felgia era un aliat i %maud fusese bine lmurit de eful serviciilor militare de informaii ale rii sale care lucrase cu *yan la mai multe conferine &.%.T.). i apreciase 3ntotdeauna opinia lui asupra sovieticilor i acum a ru ilor. &u era un adevrat lider politic T aceasta era esena notei informative T dar un analist inteligent i capabil. %maud, care era primul la rnd doar din 3ntmplare 3 i form propria prere, prin puterea sa de 3nelegere i evaluare dup muli ani de eGperien 3n astfel de situaii. %poi mai fcu un pas. R /oamn doctor *yan, am au$it attea despre dumneavoastr! i srut mna 3n stilul continental foarte graios. &u5i spusese nimeni ct de atrgtoare era .rima /oamn, ce mini delicate avea. /ar era c9irurg, nu5i a aS (e afla pentru prima oar 3n aceast postur i neobi nuit cu ea, dar se comporta a a cum se cuvenea. R 8ulumesc, domnule prim5ministru, rspunse Cat9y care fusese informat de propriul ofier de la protocol ;care sttea c9iar 3n spatele ei< cine era persoana respectiv. -estul srutrii minii era foarte teatral, gndea ea! dar drgu. R Copiii dumneavoastr sunt ni te 3ngera i. R /rgu din partea dumneavoastr c spunei asta. Di domnul %maud porni mai departe, fcndu5i loc pre edintelui 8eGicului. %paratele de filmat de la programele de tiri se mi cau prin 3ncpere, 3mpreun cu cincispre$ece reporteri, aceasta fiind munca lor curent. /e la 1CC

pianul din eGtrema nordic a 3ncperii se au$ea o melodie cu i$ clasic, nu tocmai ceea ce se nume te la radio facil de ascultat, dar pe5aproape. R Di de cnd 3l cunoa tei pe pre edinteS ntrebarea fusese pus de prim5ministrul 6eniei, 3ncntat s vad un amiral de culoare 3n 3ncpere. R /e destul de mult vreme, rspunse *obby @ac7son. R *obby? 8 scu$ai, amirale @ac7son, se corect prinul de Pales. R Cpitane? @ac7son 3i strnse mna cu cldur. &u ne5am mai v$ut de mult, sir. R :oi doi v cunoa tei! %9? se lmuri 7enianul. %poi 3l $ri pe omologul su din Tan$ania i se duse s discute unele probleme cu el, lsndu5i singuri pe cei doi. R Cum se descurc!S :reau s spun! 3ntreb prinul de Pales, indispunndu5l puin pe @ac7son. /ar omul acesta avea o misiune. Trimis ca prieten, conform unei deci$ii politice, a a cum tia *obby, la re3ntoarcerea sa la %mbasada 8aiestii (ale, va dicta un raport informativ. +ra o treab serioas. .e de alt parte, 3ntrebarea merita un rspuns. +i trei acionaser 3mpreun pentru scurt timp 3ntr5o noapte de var fierbinte, furtunoas. R %m avut o scurt 3ntlnire cu efii activi, acum cteva $ile. 8ine va avea loc o 3ntlnire de lucru. @ac7 se va descurca bine, se 9otr3 s spun @51. :orbise pe un ton convingtor. Trebuia s fac asta. @ac7 repre$enta acum autoritatea Comen$ii &aionale i loialitatea lui @ac7son fa de el era o c9estiune de lege i onoare, nu doar un gest amical. R Di soia taS .rivi spre locul unde (issy @ac7son sttea de vorb cu (ally *yan. R Continu s cnte ca mna a doua la pian 3n (imfonia &aional. R Cine5i 3n frunteS R 8i7los /imitri. ,n barosan, 3i eGplic @ac7son. (e gndi c nu ar fi nimerit din punct de vedere politic s pun, la rndul lui, 3ntrebri despre familia celuilalt. R %i fcut treab bun 3n .acific. R +i, da! /in fericire nu a trebuit s ucidem prea muli oameni. @ac7son 3l privi pe cel care5i era aproape prieten drept 3n oc9i. R Treaba asta nu mai e amu$ant, nu5i a aS R .oate s fac fa funciei lui, *obbyS Tu tii mai multe despre el dect tiu eu. 1CH

R Trebuie s fac fa, domnule cpitan, rspunse @ac7son, privind spre prietenul lui, comandantul5 ef, tiind ct de mult detesta @ac7 oca$iile oficiale. ,rmrind cum noul su pre edinte suporta irul de oaspei 3n mi care, nu se putu opri s se gndeasc la trecut. R /eparte $iua cnd predai istoria la Dcoala de Comer, +Gcelena :oastr, opti %miralul. .entru Cat9y, problema era, mai mult dect orice altceva, cum s5 i proteEe$e mna. n mod curios, ea cuno tea mai bine rutina 3ntlnirilor oficiale dect soul su. Ca medic primar la 'nstitutul )ftalmologie Pilmer condus de @o9n 0op7ins, avusese de5a face cu muli colectori de fonduri oficiali T 3n esen o form superioar de cer it T 3ntlniri la care @ac7 fusese de multe ori absent, adesea spre nemulumirea ei. % a c avea din nou prileEul s se 3ntlneasc cu oameni pe care nu5i cuno tea, nu va avea niciodat ansa de a i5i face prieteni i din care niciunul nu5i va spriEini vreodat programele de cercetare. R .rim5ministrul 'ndiei, spuse 3n oapt ofierul de protocol. R Fun $iua? .rima /oamn 3 i 3nsoi salutul cu un $mbet i strnse mna care, din fericire, nu era prea viguroas. R Trebuie s fii foarte mndr de soul dumneavoastr. R %m fost 3ntotdeauna mndr de @ac7. +rau de aceea i 3nlime. 8na prim5ministrului era oac9e i Cat9y observ c 3 i miEea oc9ii 3n spatele oc9elarilor. .robabil c avea nevoie de o nou reet de lentile i c avea dureri de cap din cau$a celor vec9i. %veau doctori destul de buni 3n 'ndia. &u toi plecau 3n %merica. R Di ce copii drgla i? spuse ea. R Ce drgu din partea dumneavoastr c spunei asta? Cat9y $mbi din nou, cam automat, la aceast observaie, tot att de formal ca o remarc despre vreme. .rivind mai atent oc9ii femeii, Cat9y observ ceva ce nu5i plcu. (e crede mai gro$av dect mine. /ar de ceS >iindc e politician, 3n timp ce eu sunt un simplu c9irurgS %r fi fost altceva dac se 9otra s se fac avocatS &u, probabil c nu. (imea c mintea5i rtce te ca atunci cnd o procedur c9irurgical se dovedea, pe nea teptate, gre it. &u, nu era vorba despre asta. Cat9y 3 i aminti o sear petrecut c9iar aici, 3n +ast *oom, cnd o avusese 3n fa pe +lisabet9 +liott. %vusese aceea i impresieQ c era privit cu superioritate. (unt mai bun dect tine fiindc sunt ceea ce sunt i fac ceea ce fac. C0'*,*-,J T 1CA

acesta era numele ei de cod 3n (erviciile (ecrete, ceea ce nu5i displcuse deloc. (e uit mai adnc 3n oc9ii negri din faa ei. +ra c9iar mai mult dect att. Cat9y 3 i eliber mna de parc ar fi trebuit s fac fa unui alt efort. .rim5ministrul se desprinse din rnd i se 3ndrept spre un c9elner care circula prin 3ncpere, de la care lu un pa9ar cu suc. %r fi fost prea bttor la oc9i s fac ceea ce ar fi dorit s fac. %sta se va 3ntmpla 3n $iua urmtoare, la &eU Yor7. .entru moment, se uit la unul dintre colegii si prim5mini tri, cel care repre$enta *epublica .opular C9ine$. i ridic pa9arul cam un centimetru i ddu din cap fr s $mbeasc. ,n $mbet ar fi fost inutil. )c9ii ei transmiser mesaEul necesar. R + adevrat c v numesc (.%/%('&,JS o 3ntreb prinul %li Fin (9ei7 cu o sclipire a oc9ilor. R /a, i asta5i din cau$a a ceea ce am primit de la dumneavoastr, 3i rspunse @ac7. : mulumesc c ai venit. R .rietene, 3ntre noi eGist un legmnt. nlimea (a *egal nu era c9iar un ef de stat, dar, din cau$a bolii de care suferea acum suveranul su, %li prelua din ce 3n ce mai multe dintre 3ndatoririle legate de conducerea regatului. %vea acum 3n sarcina sa relaiile eGterne i informaiile, cea dinti instrumentat de P9ite9all, cea de a doua de 8osadul israelian, printr5una dintre cele mai absurde i rare contradicii 3ntr5o parte a lumii cunoscut pentru angrenaEul ei de neconcordane. n general, *yan era mulumit de situaia cu pricina. /e i avea 3n crc multe sarcini, %li era un om capabil. R &5ai cunoscut5o 3nc pe Cat9y, nu5i a aS .rinul 3 i sc9imb direcia privirii. R &u, dar l5am cunoscut pe colegul dumneavoastr, pe doctorul 6at$. +l l5a instruit pe oftalmologul meu. (oul dumneavoastr este, 3ntr5adevr, un om norocos, doamn doctor *yan. Di despre arabi se spune c sunt oameni reci i fr umor, lipsii de respect fa de femei, 3 i spuse Cat9y. Tipul sta este 3ns altfel..rinul %li 3i lu blnd mna. %9, trebuie s5l fi cunoscut pe Fernie cnd a fost pe la dumneavoastr 3n 1MM2. Pilmer a aEutat la 3nfiinarea 'nstitutului )ftalmologie din *iad i a stat acolo cinci luni pentru a le 3mprt i celorlali din eGperiena lui. R '5a fcut o operaie unui vr de5al meu care suferise de pe urma unui accident aviatic. %cum $boar din nou. Di cei de colo sunt copiii dumneavoastrS 1CM

R /a, +Gcelena :oastr. %cesta fusese 3nregistrat 3n fi e ca biat bun. R : supr dac stau puin de vorb cu eiS R &icidecum? : rog? .rinul ddu din cap i merse mai departe. Caroline *yan, 3 i spuse el 3n gnd. >oarte inteligent, foarte perspicace. 8ndr. :a fi o bun ac9i$iie pentru soul ei dac acesta are destul minte s5o foloseasc. Ce pcat, gndi el, c, 3n cultura rii lui, femeile erau att de prost folosite, dar el nu era 3nc rege i poate c nu va fi niciodat i c9iar dac va fi, sc9imbrile pe care le5ar fi putut face 3n condiii optime, aveau limitele lor. &aiunea lui mai avea un drum lung de fcut, de i muli uitaser ce progrese fcuse regatul 3n dou generaii. )ricum, eGista un legmnt 3ntre el i *yan i, implicit, un legmnt 3ntre %merica i regatul su. (e duse spre familia *yan, dar 3nainte de asta observ de ce avea nevoie. Copiii erau cam dep ii de situaie. >iica cea mai mic se simea cel mai bine4 sorbea dintr5un suc sub privirea atent a unui agent de la (erviciile (ecrete, 3n timp ce cteva soii de diplomai 3ncercau s stea de vorb cu ea. +ra obi nuit s fie rsfat, a a cum trebuie s fie orice copil mic. >iul, ceva mai mare, era mai de$orientat, dar asta era firesc pentru un biat de vrsta lui, care nu mai era copil, dar nici nu aEunsese brbat. Cea mai mare, )livia, 3n documentele oficiale, dar (ally pentru tatl ei, se descurca bine la vrsta cea mai ingrat dintre toate. Ceea ce5l uimi pe prinul %li a fost faptul c ei nu erau obi nuii cu toate astea. .rinii lor 3i proteEaser de viaa oficial pe care o ducea tatl lor. /e i erau, bine3neles, r$giai 3n unele privine, nu aveau aerul plictisit i 3ngmfat al altor copii din categoria lor. %i gsi multe de spus despre un tat i o mam dac te5 ai uita la copiii lor. ) clip mai tr$iu, se aplec deasupra lui 6atie. Ja 3nceput, a fost surprins de 3mbrcmintea lui neobi nuit T cu abia dou ore 3n urm, %li se temuse s nu degere T dar, dup cteva momente, $mbetul lui cald o fcu s se ridice s5i ating barba, 3n timp ce /on *ussel sttea cu un metru mai 3ncolo, ca un cine de pa$. %li surprinse privirea agentului i cei doi se cntrir rapid. Dtia c i Cat9y *yan 3i urmrea. Cum altfel te poi 3mprieteni mai u or cu oamenii dect acordndu5le atenie copiilor lorS /ar era mai mult dect att4 3n raportul lui scris ctre mini trii lui, 3i va averti$a s nu5l Eudece pe *yan dup discursul lui de 3nmormntare oarecum stngaci. >aptul c el nu era omul obi nuit care conduce o ar nu 3nsemna c era nepotrivit pentru aceast funcie. /ar unii erau. 1HB

/estul de muli din acea 3ncpere! (ora @ean Faptiste se strduise s nu in seama de boal, muncind toat $iua aceea 3nbu itoare pn la asfinit, 3ncercnd s nu dea atenie strii de disconfort care se transform curnd 3n durere acut i spernd c o s dispar, cum se 3ntmpl 3ntotdeauna cu durerile mrunte. /e fapt, fcuse malarie 3n prima sptmn petrecut 3n aceast ar i boala nu dispruse c9iar cu totul. Ja 3nceput, cre$use c a a se va 3ntmpl, dar n5a fost a a. >ebra pe care o atribuise $ilei fierbini tipic congole$e nu avea aceast cau$. ) surprinse faptul c5i era fric. Cci, atta timp ct 3i tratase i 3i consolase pe alii nu 3nelesese niciodat, cu adevrat, teama care5i cuprindea. Dtia c le era fric, 3nelegea c teama eGista, dar reacia ei la asta era aEutorul, blndeea i rugciunea. %cum, pentru prima oar, 3ncepea s 3neleag. Cre$use c tia ce era asta. 8ai 3ntlnise aceast situaie i 3nainte. &u prea des. Cei mai muli nu aEunseser att de departe. /ar Fenedict 87usa aEunsese i nu se alesese cu mare lucru din asta. Cu siguran c va muri pn la asfinit. (ora 8aria 8agdalena o anunase dup sluEba de diminea. Cu nu mai mult dect trei $ile 3nainte, ar fi suspinat, dar s5ar fi consolat cu ideea c va mai fi 3nc un 3nger 3n cer. /ar, de data asta, n5a fost a a. %cum se temea c vor fi doi 3ngeri. (ora @ean Faptiste se spriEini de cadrul u ii. ,nde gre iseS +ra o infirmier priceput. &u fcea gre eli. +i, bine! Trebuia s plece din salon. >cu asta trecnd prin pasaEul care ducea la cldirea alturat i intr direct 3n laborator. /octorul 8oudi era, ca de obicei, la masa de lucru, cufundat 3n munca sa, cum era el mereu, i n5o au$i intrnd. Cnd 3 i 3ntoarse capul, frecndu5se la oc9i, dup multe minute 3n faa microscopului, a fost surprins s5o vad pe clugri cu mneca stng suflecat, cu un tub de cauciuc 3nf urat strns pe antebra i cu un ac 3nfipt 3n vena antecubital. >olosise a treia eprubet de cinci centimetri cubi i, punnd5o deoparte, o umplu cu pricepere pe a patra. R Ce5i cu dumneata, sorS R /octore, cred c trebuie s facem testele imediat. : rog, dac vrei, s v punei o perec9e nou de mnu i. 8oudi merse spre ea, rmnnd la un metru distan, 3n timp ce ea5 i trase acul din bra. (e uit la faa i la oc9ii ei, asemntoare femeilor din ora ul lui de ba tin, Vom4 sora purta ni te 9aine cuviincioase, foarte potrivite ei. %ceste clugrie meritau toat admiraia4 erau voioase, muncitoare i5 i serveau cu mult devotament falsul lor /umne$eu care nu 1H1

le merita 3ntotdeauna 3ncrederea. +rau oameni ai Fibliei, respectai de .rofet, dar o ramur a 'slamului avea 3ntr5un fel, mai puin respect fa de asemenea oameni dect! +i bine, o s amne asemenea cugetri pentru alt dat. .utea s citeasc totul 3n oc9ii ei, c9iar mai limpede dect 3n simptomele clare pe care simurile lui eGperimentate 3ncepeau s le discearn4 v$u ceea ce ea tia deEa. R Te rog s stai Eos, sor. R &u! Trebuie! R (or, spuse doctorul mai insistent, acum e ti o simpl pacient. Te rog s faci ceea ce5i spun. R /octore, eu! :ocea lui deveni mai blnd. &5avea niciun rost s se poarte aspru i cu siguran c femeia asta nu merita un astfel de tratament 3n faa lui /umne$eu. R (or, dup toat griEa i devotamentul pe care le5ai artat fa de alii 3n acest spital, te rog s5i 3ngdui acestui sfetnic umil s se poarte la fel cu dumneata. @ean Faptiste fcu ce i se ceru. /octorul 8oudi 3mbrc mai 3nti o perec9e nou de mnu i de lateG. %poi 3i cercet pulsul, AA, tensiunea, 11AZMB, i 3i lu temperatura Toate cifrele erau ridicate, primele dou din cau$a celei de a treia i din cau$a a ceea ce gndea ea despre sine. .utea fi oricare dintr5un numr destul de mare de boli, de la unele ne3nsemnate la altele fatale, dar ea 3l tratase pe biatul 87usa i biatul la fr noroc era pe moarte. ) ls acolo, lu cu griE eprubetele i le mut pe masa lui de laborator. 8oudi 3 i dorise s devin c9irurg. +ra me$inul dintr5o familie cu ali patru fii i nepoi ai conductorului rii i a teptase cu nerbdare s creasc, 3n timp ce fraii lui mai mari se 3nrolaser 3n r$boiul 3mpotriva 'ra7ului. /oi dintre ei muriser, iar ceilali se 3ntorseser mutilai, pentru ca s5 i gseasc sfr itul mai tr$iu dup 3ngriEirile lui de$ndEduite a a c se gndise s se fac c9irurg ca s fie 3n stare s salve$e vieile r$boinicilor lui %lla9, astfel ca ei s poat s lupte 3ntr5o $i pentru Cau$a Jui (fnt. /orina i se sc9imbase i el 3nvase altceva, s trate$e bolile infecioase fiindc eGistau mai multe feluri de a lupta pentru Cau$ i, dup ani de rbdare, drumul lui se 3ntre$rea, 3n sfr it. /up cteva minute, porni spre secia i$olare. +Gist o aur a morii, 8oudi tia asta. .oate c imaginea din faa lui era un produs al imaginaiei, dar realitatea era alta. /e 3ndat ce sora adusese proba de snge, el o 1H"

3mprise 3n dou i trimisese una 3ntr5o eprubet bine 3mpac9etat prin avion eGpres Centrului de Control 8edical din %tlanta, -eorgia, (.,.%., centrul internaional pentru anali$area agenilor eGotici i periculo i. .e cealalt o pusese pentru a fi pstrat la rece pn se va vedea cum vor evolua lucrurile. Centrul de Control 8edical era la fel de eficient ca i pn atunci. TeleGul sosise cu cteva ore mai 3nainteQ agentul identificat era +bola Kair, la care se aduga o list lung de avertismente i instruciuni total inutile. Ja fel era i diagnosticul. .uini ageni ucideau 3n felul sta i niciunul att de rapid. +ra ca i cum Fenedict 87usa fusese blestemat de %lla9 3nsu i, lucru care, dup cum tia 8oudi, nu era adevrat, cci +l era /umne$eul 8ilei care nu5i lovea pe cei tineri i inoceni. +ra mai eGact s spui a a i5a fost scris, de i nici asta nu dovedea mai mult mil fa de pacient i de prinii lui. %ce tia stteau la cptiul bolnavului, 3mbrcai 3n ec9ipament protector, privind cum lumea lor se prbu ea 3n faa lor. Fiatul suferea T era, 3ntr5adevr, o agonie cumplit. .ri din trupul lui erau deEa moarte i 3ncepuser s putre$easc, 3n timp ce inima lui 3ncerca 3nc s pompe$e sngele i creierul lui s gndeasc. /oar o eGpunere masiv la radiaii cu ioni ar fi putut s aib un astfel de efect asupra corpului omenesc. +fectele erau, 3n general, acelea i. Ja 3nceput unul cte unul, apoi perec9i5perec9i, apoi 3n grupuri, organele interne 3ncepeau s se necro$e$e. %cum biatul era prea slbit ca s mai vomite, dar sngele se scurgea pe la cellalt capt al tractului digestiv. /oar oc9ii mai preau, oarecum normali, de i i ei erau 3mpn$ii de snge. )c9ii negri, tineri, tri ti i mirai, care nu puteau s 3neleag faptul c o via abia 3nceput era, cu siguran, pe punctul de a se sfr i, oc9ii care se uitau la prini, cerndu5le s 3ndrepte lucrurile, a a cum fcuser 3n cei opt ani ai vieii lui! 3ncperea du9nea de mirosul sngelui, sudorii i al altor fluide corporale, iar eGpresia de pe c9ipul biatului deveni distant. Cu toate c sttea nemi cat, prea c se 3ndeprtea$ i doctorul 8oudi 3nc9ise oc9ii i murmur o rugciune pentru sufletul biatului care, 3n definitiv, era doar un copil i, de i nu era musulman, avea credin i era o fiin cldit dup litera Crii (finte, 3nainte de orice, %lla9 era milostiv i fr 3ndoial c +l va arta mil fa de acest biat i5l va clu$i cu griE spre .aradis. Di bine era dac asta se 3ntmpl fr prea mare 3ntr$iere. /ac o aur poate fi neagr, aceasta a a era. 8oartea 3l 3nvluia pe tnrul pacient centimetru cu centimetru. *espiraia anevoioas deveni superficial, oc9ii, 3ndreptai ctre prini 3ncremenir, iar tremurul c9inuit 1H1

al braelor i picioarelor se mut spre eGtremiti, pn cnd doar degetele se mai mi cau u or, apoi, curnd se lini tir. (ora 8aria 8agdalena care sttea la cptiul patului, 3ntre mam i tat, puse cte o mn pe umrul fiecruia, iar doctorul 8oudi veni mai aproape i puse stetoscopul pe pieptul pacientului. (e au$eau ni te sunete, un glgit i desprinderi u oare, pe msur, ce necro$a distrugea esuturile T un proces cumplit i totu i dinamic, dar inima nu ddea niciun semn. 8i c de colo5colo vec9iul instrument ca s poat fi sigur, apoi 3 i ridic oc9ii. R (5a stins. *egret foarte mult. %r fi putut s adauge c, fiind un ca$ de +bola, aceast moarte fusese fr mare suferin sau, cel puin, a a spuneau crile i studiile. %ceasta era prima lui eGperien cu virusul acela i fusese una 3ngro$itoare. .rinii reacionar bine. Dtiuser cum stteau lucrurile de mai mult de o $i, destul de mult ca s accepte, destul de puin pentru ca ocul s nu se fi stins. :or pleca i se vor ruga, a a cum se cdea s fac. Trupul lui Fenedict 87usa va fi ars i, o dat cu el, virusul. TeleGul din %tlanta fusese clar 3n aceast privin. /in pcate! *yan 3 i roti 3nc9eietura minii cnd irul de oameni se sfr i. ntoarse capul i o v$u pe soia lui masndu5 i mna i respirnd adnc. R :rei s5i aduc cevaS R /a, un suc. /ou proceduri mine diminea, gndi ea. Di 3nc nu gsiser o treab potrivit pentru Cat9y. R Cte dintre lucrurile astea sunt de fcutS 3ntreb soia lui. R &u tiu, recunoscu pre edintele, de i tia c programul fusese alctuit cu multe luni 3nainte i c trebuia s fie de acord cu maEoritatea punctelor planificate, fie c5i convenea sau nu asta. .e msur ce treceau $ilele, se mira din ce 3n ce mai mult c oamenii alergau dup funcia asta care comporta attea 3ndatoriri adiacente, 3nct abia putea fi 3ndeplinit. /ar, de fapt, 3ndatoririle acestea colaterale repre$entau funcia 3ns i. +ra ca o mori c. %poi, un membru al personalului apru cu buturi rcoritoare pentru pre edinte i .rima /oamn, dup ce fusese anunat de altul care au$ise ce spusese Cat9y. Derveelele de 9rtie aveau pe ele monograme T imprimate sau cum i s5o fi spunnd acestei proceduri T cu imaginea Casei %lbe, sub 1H2

care se aflau cuvinteleQ *+D+/'&N% .*+D+/'&T+J,'. %mbii soi observar asta 3n acela i moment, apoi privirile lor se 3ntlnir. R i aminte ti cnd am dus5o prima oar pe (ally la /isney PorldS 3l 3ntreb Cat9y. @ac7 tia ce vrea s spun soia lui. >usese imediat dup cea de a treia aniversare a fiicei lor, nu mult 3nainte de eGcursia lor 3n %nglia! i 3nceputul unei cltorii care prea c nu se va sfr i niciodat. (ally 3 i pusese oc9ii pe castelul din centrul *egatului 8agic i5 i 3ndrepta privirile spre el, indiferent de locul unde se aflau 3n acel moment 3i dduse numele de Casa lui 8ic7ey. +i, bine, acum aveau i ei castelul lor. Cel puin pentru un timp. /ar trebuia s plteasc o c9irie foarte mare. Cat9y porni spre locul unde *obby i (issy @ac7son stteau de vorb cu prinul de Pales. @ac7 3l gsi pe eful (tatului58aEor. R Cum 3i simi mnaS 3ntreb %rnie. R +5n regul! R %i noroc c nu te afli 3n campanie electoral. 8ult lume crede c o strngere de mna creea$ un legmnt T de la om la om, c9estii de5astea. )amenii tia tiu ei ce tiu, spuse :an /amm 3n timp ce5 i sorbea .errier5 ul i5 i rotea privirile prin 3ncpere. *ecepia se desf ura bine. /iferii efi de stat, ambasadori i alte persoane erau angaEai 3n conversaii amicale. /in cnd 3n cnd, se au$ea cte un 9o9ot discret cnd se sc9imbau glume i amabiliti. %tmosfera acelei $ile se sc9imbase. R /eci, cte eGamene am dat i la cte am c$utS 3ntreb *yan calm. R :rei un rspuns cinstitS &u se tie. Toi au cutat ceva nou. &u uita asta. ,nii dintre ei erau total indifereni4 veniser din motive politice privitoare la ara lor, dar c9iar 3n astfel de ca$uri, ar fi fost lipsit de sim politic s admii asta. R 8i5am cam dat seama de asta i singur, %rnie. %cum s mai circul puin, nuS R )cup5te de 'ndia, 3l sftui van /amm. %dler crede c asta5i important. R n regul. 8car 3 i amintea cum arta repre$entanta 'ndiei. ) mulime de c9ipuri din irul de oameni se transformaser imediat 3n pete informe, a a cum se 3ntmpl 3ntotdeauna la o adunare mare de orice fel. *yan se simi ca un arlatan. +ra de presupus c politicienii au o memorie eGcelent a numelor i a c9ipurilor. +l nu era unul dintre ace tia i se 3ntreba dac eGista vreo metod de instruire ca s capei o astfel de deprindere. @ac7 3ntinse pa9arul 1H=

unuia dintre c9elneri, 3 i terse minile cu unul dintre acele erveele speciale i porni spre 3ntlnirea cu 'ndia. /ar *usia 3l opri din drum. R /omnule ambasador, spuse @ac7. :alery Fogdanovici Jermonosov se aflase 3n irul de oaspei, dar nu avusese timp pentru ceea ce ar fi dorit s spun. )ricum, 3 i strnser din nou minile. Jermonosov era un diplomat de carier, popular 3n comunitatea local a semenilor lui. (e $vonea c fusese, ani de $ile, agent 6.-.F., dar pentru *yan asta nu era, 3n niciun ca$, un motiv de repro . R -uvernul meu ar dori s tie dac ai acceptat o invitaie la 8oscova. R &u am nimic 3mpotriv, domnule ambasador, dar s5a fcut o astfel de vi$it acum cteva luni i, 3n momentul de fa, eGist multe solicitri 3n programul meu. R &u m 3ndoiesc de asta, dar guvernul meu dore te s discute diferite c9estiuni de interes reciproc. %ceast eGpresie din limbaEul codat 3l fcu pe *yan s ia o astfel de po$iie, 3nct s5l poat privi pe rus drept 3n fa. R ntr5adevrS R 8 temeam c programul dumneavoastr va crea probleme, domnule pre edinte. n ca$ul acesta, vrei s primii un repre$entant personal cu care s discutai lini tit cteva c9estiuniS @ac7 tia c aceasta nu putea fi dect o anume persoan T R (erg9ei &icolaiciS R /orii s5l primiiS insist ambasadorul. *yan avu un scurt moment nu att de panic, ct de nelini te. (erg9ei -olov7o era pre edintele *.:.(. Trenscutul, diminuatul, dar 3nc formidabilul 6.-.F. Tot el era unul dintre puinii oameni din guvernul rus care, 3n afar de faptul c era inteligent, se bucura de 3ncrederea actualului pre edinte rus, +duard .etrovici -ru avoi, i el unul dintre puinii oameni din lume cu mai multe probleme dect *yan. n plus, -ru avoi 3l inea pe lng el pe -olov7o eGact cum (talin 3l inuse pe Feria, fiindc avea nevoie de un consilier inteligent, cu eGperien i for. Comparaia nu era perfect corect, dar -olov7o nu va veni pn aici ca s ofere o reet de bor . C9estiuni de interes reciproc 3nsemna, de obicei, probleme serioase4 faptul c se venea direct la pre edinte i nu se lucra prin /epartamentul de (tat era un semn 3n plus, iar insistena lui Jermonosov fcea ca lucrurile s par i mai serioase.

1HC

R (erg9ei e un vec9i prieten, spuse @ac7 cu un $mbet prietenos. Cndva mi5a proptit un pistol 3n tmpl, gndi el. + oricnd bine venit 3n casa mea. %nun5l pe %rnie despre programare. R % a voi face, domnule pre edinte. *yan ddu din cap i porni mai departe. .rinul de Pales 3l inea de vorb pe prim5ministrul indian, 3n a teptarea lui *yan. R /oamna prim5ministru, +Gcelena :oastr! $ise *yan salutnd5o din cap. R %m considerat important s clarificm unele c9estiuni. R /espre ce poate fi vorbaS 3ntreb pre edintele. (imea sub piele un fel de tremur electric, tiind ce urma s aud acum. R ,n incident nefericit 3n )ceanul 'ndian, spuse doamna prim5 ministru. %semenea ne3nelegeri! R 8! m bucur s aud asta. C9iar i 3n armat eGist $ile libere, i o astfel de $i fusese prileEuit de funeraliile pre edintelui. %sta 3i privea i pe comandani. Casa generalului /iggs se afla pe o colin care domina o vale total lipsit de vegetaie, de i priveli tea era magnific4 de ertul era, 3n $iua aceea, 3ncl$it de vnturile meGicane care 3i permiteau s scoi o mas cu grtar 3n aer liber, 3n curtea din spate, 3mpreEmuit de $iduri i gard viu. R J5ai cunoscut pe pre edintele *yanS 3ntreb Fondarenco, sorbind din berea lui de la 3nceputul dup5amie$ei. /iggs ddu a negare din cap, 3n timp ce 3ntorcea crnaii pe grtar i 3ntindea mna s ia sosul lui special. R &u! +vident, el s5a ocupat de dislocarea %C* 1B 3n 'srael, dar nu l5 am 3ntlnit. /ar 3l cunosc pe *obby @ac7son. %cum are gradul de @51. *obby are o prere foarte bun despre el. R Lsta5i un obicei american, nu5i a aS 3ntreb rusul i fcu un gest spre grtarul cu crbuni. /iggs se uit 3n susQ R %sta am 3nvat5o de la tata. :rei s5mi dai berea, -9enadiS *usul 3ntinse pa9arul ga$dei lui. R &u5mi place s pierd o $i de antrenamente, dar! /e fapt, 3i plcea i lui, ca oricui, o $i liber. R .roprietatea asta a ta e eGtraordinar, 8arion. Fondarenco 3ntoarse capul ca s priveasc valea. mpreEurimile erau tipice pentru un peisaE american, cu reeaua ei de drumuri i cldiri, dar mai 1HH

3ncolo era cu totul altceva. &u prea cre tea mare lucru, 3n afar de ceea ce americanii numeau tufi urile de creo$ot care artau ca ni te plante eGtraterestre. .mntul era cafeniu aici, c9iar i munii preau sterpi. Totu i, de ertul avea ceva magnific4 3i amintea de un vrf de munte din TadEi7istan. .oate c era la fel. R Cum anume ai obinut toate panglicile astea, generaleS /iggs nu cuno tea 3ntreaga poveste. )aspetele lui ddu din umeri. R 8uEa9edinul s5a 9otrt s5mi vi$ite$e ara. +Gista o instalaie de cercetri secrete care a fost de$afectat 3ntre timp! %cum aceea e o alt ar, dup cum tii. /iggs ddu din cap. R +u sunt cavalerist, nu fi$ician de energii superioare. .oi s pstre$i secretele pentru tine. R +u apram un bloc de apartamente, re edina oamenilor de tiin i a familiilor lor. %veam un pluton de gr$i de frontier din cadrul 6.-.F.5 ului. )amenii lui ne5au atacat 3n grupuri mari la adpostul nopii i al unei furtuni de $pad. Timp de o or i ceva, a fost destul de interesant, recunoscu generalul. /iggs v$use cteva cicatrice! 3l surprinsese pe oaspetele lui sub du 3n aEun. R (e descurcau bineS R %fganiiS mormi Fondarenco. &u i5a dori s fi capturat de ei. &u aveau niciun fel de team, dar, uneori, asta era 3n defavoarea lor. .uteai s5 i dai sema care band avea un conductor competent i care nu. %u distrus Eumtate din instalaie, care se afla sub supraveg9erea mea T $icnd asta, ridic din umeri T dar am fost nemaipomenit de noroco i. Ja sfr it, ne luptam la parterul cldirii. Comandantul prii adverse 3 i conducea oamenii cu curaE! /ar eu m5am dovedit un inta mai bun. R +rou al ,niunii (ovietice, remarc /iggs, umblnd din nou la crnai. Colonelul 0amm asculta 3n tcere. /eci, a a se cntreau 3ntre ei membrii acelei comuniti, nu att dup ceea ce fceau, ct dup cum 3 i spuneau povestea. *usul $mbiQ R 8arion, n5am avut de ales. &5aveai unde s fugi i tiam ce le fceau ofierilor ru i capturai. % a c mi5au dat o medalie i o avansare i, pe urm, ara mea T cum s $icS s5a evaporat! 1HA

(igur, lucrurile fuseser ceva mai complicate. Fondarenco se aflase la 8oscova 3n timpul loviturii de stat i, pentru prima oar 3n viaa lui, confruntat cu luarea unei deci$ii morale, o luase pe cea bun, atrgndu5le atenia diferitelor persoane care ocupau atunci funcii 3nalte 3n guvernul unei ri noi i mai mici. R &u se poate vorbi despre o ar renscutS suger colonelul 0amm. R &u s5ar putea s fim prieteni acumS R /a. :orbe ti frumos, colonele. Di coman$i bine. R 8ulumesc, domnule. /e obicei, eu stau 3n spate i5mi las regimentul s se conduc singur. %sta era o minciun pe care orice ofier 3ntr5adevr bun o lua drept un adevr cu totul aparte. R >olosii doctrina tactic sov! rus? %sta i se prea inacceptabil generalului rus. R + eficace, nu5i a aS spuse 0amm, dnd pe gt ultimele 3ng9iituri de bere. ) s fie eficace, 3 i fgdui Fondarenco. :a fi pentru armata lui, a a cum fusese pentru americani, de 3ndat ce va fi din nou acas i va obine spriEinul politic de care avea nevoie ca s recldeasc armata rus pe alte ba$e dect cele de pn atunci. C9iar i cnd se aflase la apogeul forei sale de lupt, cnd 3i alungase pe nemi 3napoi la Ferlin, %rmata *o ie fusese un instrument greoi, tocit, care se ba$a mai mult pe valoarea provocat de mase dect pe orice altceva. Di mai tia i ce rol Eucase norocul! >osta sa ar bgase 3n lupt tancul cel mai bun din lume, T512, dotat cu un motor /iesel conceput 3n >rana pentru acionarea diriEabilelor, un sistem de suspensie creat de un american pe numele @. Palter C9ristie i cu un numr de inovaii de fabricaie strlucite, datorate unor tineri ingineri ru i. >usese unul dintre puinele momente din istoria ,niunii *epublicilor (ocialiste (ovietice 3n care concetenii si reu iser s cree$e un produs la nivel mondial T i, de data aceasta, fusese cel potrivit T fr de care ara sa ar fi pierit cu siguran. /ar trecuse momentul cnd ara sa depindea doar de noroc i de mase. Ja 3nceputul anilor WAB, americanii apruser cu formula potrivitQ o armat mic, profesionist, cu soldai selectai cu griE, instruii perfect i beneficiind de ec9ipament din bel ug. )pfor, acest *egiment de Cavalerie 11 al Colonelului 0amm nu se asemuia cu nimic din ceea ce v$use el pn atunci. 'nformaiile pe care le primise 3nainte de aceast vi$it 3l lmuriser la ce trebuia s se a tepte, dar una e s au$i i alta e s cre$i. Ca s cre$i, trebuie s ve$i. .e un teren potrivit, acest regiment 1HM

singur putea s se lupte cu o divi$ie i s5o distrug 3n cteva ore. &u se putea spune despre Flue >orce c era incompetent, de i comandantul ei refu$ase ansa de a veni s ia masa aici ca s lucre$e cu conductorii din subunitatea sa ast$i, att de aspru fuseser criticai. +rau multe de 3nvat aici, dar lecia cea mai important dintre toate era po$iia pe care americanii se situau fa de aceste lecii. )fierii superiori erau adeseori umilii att 3n luptele simulate ct i dup aceea, 3n ceea ce se numea %%*, revi$ia post aciune, 3n care ofierii observatori5controlori anali$au tot ceea ce se 3ntmplase, citindu5 i notaiile de pe ni te file de dosar multicolore, asemenea medicilor din spitale. R %scultai5m pe mine, spuse Fondarenco dup cteva clipe de reflecie, 3n armata mea, oamenii ar 3ncepe s se bat cu pumnii 3n timpul! R %9, i noi eram ct pe ce s facem asta la 3nceput, 3l asigur /iggs. Cnd s5a pornit treaba aici, comandanii erau destituii dup pierderea unei btlii, pn cnd toat lumea a luat o pau$ i au avut rga$ s5 i dea seama c aici n5avea s fie u or. .ete Taylor este tipul care a pus, 3ntr5 adevr, serviciul &.T.C. pe picioare. Comandanii trebuiau s 3nvee s fie diplomai i oamenii din Flue >orce trebuiau s 3neleag c se afl aici ca s 3nvee dar, crede5m, -9enadi, nu eGist alt armat 3n lume care s impun o asemenea stare de umilin comandanilor, a a cum facem noi. R %sta e realitatea, domnule. %cum cteva $ile stteam de vorb cu (ean Connolly4 el e ofier5comandant 3n %C* 1B 3n /e ertul &eg9ev, 3i eGplic 0amm rusului. 'sraelienii 3nc nu s5au lmurit cum st treaba. nc se mai vicresc de tratamentul ofierilor5comandani. R &oi instalm tot timpul noi aparate de filmat acolo, spuse /iggs r$nd, 3n timp ce punea crnaii pe o farfurie. Di, uneori, israelienii nu cred ce s5a 3ntmplat nici mcar dup ce le artm ben$ile video. R .rea mult vicreal pe5acolo? fu de acord 0amm. +u, ce s $ic, am venit aici pe post de comandant de escadron i de cte ori n5am fost mu truluit? R -9enadi, dup r$boiul din -olful .ersic, %C* 1 a venit aici pentru mi carea obi nuit de rotaie. i aminte ti c au condus deta amentul mecani$at "2 al lui Farry 8cCaffrey! R %u dat lovituri i s5au remarcat pentru cei trei sute cinci$eci de 7ilometri parcur i 3n patru $ile, complet 0amm. Fondarenco confirm din cap. (tudiase campania 3n detaliu. 1AB

R .atru luni mai tr$iu, au venit aici i s5a scos untul din ei. %sta5i conclu$ia, generale. %ntrenamentul e mai greu dect lupta. &u eGist unitate 3n lume la fel de capabil, rapid i re$istent ca unitatea de Cavalerie Flac79orse a lui %l! R n afar de soldaii dumitale Fuffalo, generale, interveni 0amm. Cnd se pomeni de %C* 1B, /iggs $mbi. )ricum era obi nuit cu 3ntreruperile lui 0amm. R %sta5i realitatea, %l. n orice ca$, dac poi s te msori cu )pfor, poi s te bai cu oricine din lume, c9iar 3n po$iia de$avantaEoas de trei la unu i s le dai un ut 3n fund, trimindu5i 3n urmtoarea $on de timp. Fondarenco ddu din cap, $mbind. nva repede. 8icul grup care 3l 3nsoea mai 9lduia 3nc prin ba$, stnd de vorb cu colegii ofieri, 3nvnd i tot 3nvnd. Tradiia armatei ruse ti era s se afle pe po$iia de$avantaEoas a relaiei de trei la unu, dar situaia asta s5ar putea sc9imba 3n curnd. %meninarea fa de ara lui o repre$enta C9ina i dac acea btlie avea s aib vreodat loc, aceasta se va 3ntmpl dup pregtiri serioase i avnd 3n fa o armat uria . (ingura soluie la acea ameninare era s imite ceea ce fcuser americanii. 8isiunea lui Fodnarenco era sc9imbarea 3ntregii politici militare a rii lui. +i bine, 3 i spunea el, se afla acum eGact 3n locul unde avea ce 3nva. Ja naiba cu c9estia asta? gndi pre edintele 3n timp ce sc9ia un $mbet plin de 3nelegere. +ra greu s ai o prere bun despre 'ndia. i plcea s se numeasc cea mai mare democraie a lumii, dar asta nu era c9iar adevrat. :orbeau despre cele mai 3nalte principii dar, cnd le convenea, 3i 3ncoleau pe vecini, de$voltau arme nucleare i 3i cereau %mericii s prseasc )ceanul 'ndian ;3n definitiv, se nume te )ceanul 'ndian, 3i spusese un fost prim5ministru unui fost ambasador american!<, considerau c angaEamentul privind libertatea mrilor se putea aplica 3n mai multe feluri. Di, cu siguran, fuseser gata s fac o mi care spre (ri Jan7a. %sta era situaia acum4 de vreme ce mi carea fusese $drnicit, pretindeau c niciodat nu plnuiser o astfel de mi care. Totu i, nu puteai s te uii 3n oc9ii unui ef de stat i, $mbind, s spuiQ Ja naiba cu treaba asta? .ur i simplu nu se fcea. @ac7 ascult rbdtor, sorbind dintr5un alt pa9ar de .errier pe care i5l adusese un asistent fr nume. (ituaia din (ri Jan7a era compleG i, din pcate, ducea la interpretri gre ite4 'ndia regreta acest lucru i nu eGistau 1A1

niciun fel de resentimente, dar nu era, oare, mai bine dac ambele pri se abineau de la orice aciuneS >lota indian se retrgea la ba$ele ei cu toate efectivele, dar i cu cteva vase avariate de demonstraia american, lucru care, prim5ministrul spuse sau, mai degrab, insinu, nu era c9iar corect Ce pislogi? /ar oficialii din (ri Jan7a ce gndesc despre voiS ar fi putut s 3ntrebe *yan, dar se abinu. R Fine era dac dumneavoastr i ambasadorul Pilliams ai fi comunicat mai clar 3n privina problemei acesteia, remarc *yan cu tristee. R %stfel de lucruri se 3ntmpl, replic prim5ministrul. Ca s fiu sincer, /avid! de i e un om simpatic, m tem c trebuie s fac fa unei atmosfere prea 3ncinse pentru vrsta lui. 8ai mult nu putea s spun, 3n sensul c *yan, ar fi fcut bine s5l concedie$e pe ambasador. (5l declare pe ambasadorul Pilliams persona non 8ra%a ar fi fost un semn prea dur. *yan se strdui s nu5 i sc9imbe eGpresia feei, dar nu reu i. %r fi avut nevoie s5l aib pe (cott %dler lng el, dar secretarul de stat 3n funcie se afla 3n alt parte 3n acest moment. R (per c v dai seama c, pentru moment, nu sunt 3n situaia s fac sc9imbri serioase 3n guvern ;Jua5te5ar dracu?<. R : rog? +u n5am propus asta. mi dau perfect seama de situaia 3n care v aflai. /orina mea era s facilite$ cel puin o eventual problem, s v fac sarcina mai u oar. ;(au mai grea.<. R : mulumesc, doamn prim5ministru. +a 3i 3ntinse din nou mna lui *yan i plec. @ac7 a tept cteva secunde 3nainte de a se uita la prin. R +Gcelena :oastr, cum se c9eam asta cnd o persoan de rang 3nalt te minte 3n faS 3l 3ntreb pre edintele cu un $mbet plictisit.

1A"

9 #R$ETE +&) +EP.RT RE


-olov7o citi raportul ambasadorului Jermonosov fr interes pentru subiectul respectiv. *yan prea abtut i preocupat, oarecum dep it i obosit fi$ic. +i bine, toate astea erau de a teptat. /iscursul lui la funeraliile pre edintelui /urling T considera comunitatea diplomatic, 3mpreun cu mass5media american care se strduia s fie politicoas T nu era la nivelul unui adevrat pre edinte. +i bine, oricine 3l cuno tea pe *yan tia ca era un om sentimental, mai ales cnd era vorba de binele copiilor. -olov7o putea s5i ierte asta u or. Di ru ii erau la fel. %r fi trebuit s se comporte altfel T -olov7o citise discursul oficial care nu fusese pre$entat4 era bun, plin de asigurri pentru toi cei care5l ascultau T dar *yan fusese 3ntotdeauna ceea ce americanii numesc un &a6eri(k, un nonconformist ;a trebuit s caute cuvntul 3n dicionar i a v$ut c se aplic i unui cal slbatic, ne3mbln$it, iar asta, 3n ca$ul de fa, nu era departe de adevr<. %sta 3l fcea pe *yan 3n acela i timp u or i imposibil de descifrat de ctre ru i. *yan era american i americanii fuseser 3ntotdeauna afurisii i imprevi$ibili din punctul de vedere al lui -olov7o. >usese toat viaa un profesionist, mai 3nti ca ofier de informaii pe teren, apoi ca ofier de (tat58aEor, cu o ascensiune rapid la 8oscova, un om care 3ncercase s pre$ic ce ar fi fcut %merica 3n tot felul de situaii i evitase e ecul fiindc reu ise 3ntotdeauna s pre$inte trei posibile ci de aciune 3n rapoartele ctre superiorii si. /ar, cel puin, 'van +metovici *yan era un imprevi$ibil previ$ibil i lui -olov7o 3i plcea s se gndeasc la *yan ca la un prieten T poate c asta era prea mult spus, dar cei doi brbai se angaEaser 3ntr5un Eoc 3mpreun, de cele mai multe ori ca adversari i, 3n cele mai multe ca$uri, Eucaser amndoi bine, cu pricepere T -olov7o ca profesionist mult mai eGperimentat, *yan ca un amator talentat care avea avantaEul unui sistem 1A1

ce era mai tolerant fa de nonconformi ti. ntre ei doi eGista un sentiment de respect. Ce e5n capul tu acum, @ac7S gndi (erg9ei. n momentul de fa noul pre edinte al %mericii dormea, desigur, cu opt ore 3n urma orei 8oscovei, unde soarele abia miEea, anunnd o $i scurt de iarn. %mbasadorul Jermonosov nu fusese impresionat peste msur i -olov7o va trebui s adauge propriile observaii la raport, a a 3nct guvernul s nu dea acelei evaluri prea mult cre$are. *yan fusese un du man prea abil al ,.*.(.(.5ului ca s fie tratat cu u urin, indiferent de situaie. .roblema era c Jermonosov se a teptase ca *yan s intre 3ntr5un anume tipar, iar 'van +metovici nu putea fi clasificat att de lesne. &u era vorba att de compleGitate, ct de un fel de a fi diferit. *usia nu avea un *yan T ar fi fost imposibil ca el s supravieuiasc 3n mediul sovietic care 3nc mai caracteri$a *epublica *us, mai cu seam 3n birocraia ei oficial. +l se plictisea repede i temperamentul lui, de i inut sub control sever 3n maEoritatea ca$urilor, nu putea fi 3nnbu it cu totul. -olov7o 3l v$use de multe ori clocotind, dar tia doar din au$ite despre momentele cnd se de$lnuia. %semenea pove ti se strecuraser de la C.'.%. i aEunseser la urec9i care raportaser totul oficialilor din .iaa /erEins7i. (5l aEute /umne$eu 3n calitatea lui de ef de guvern? /ar asta nu era problema lui -olov7o. i aEungeau propriile probleme. &u renunase complet la controlul asupra (erviciului de 'nformaii (trine T pre edintele -ru avoi nu prea avea motive s se5ncread 3n agenia care fusese cndva (abia i (cutul .artidului i avea nevoie de cineva pe care5l tia capabil s fie cu oc9ii pe acea fiar priponit4 -olov7o, bine3neles T i 3n acela i timp, (erg9ei, era principalul consilier de politic eGtern al pre edintelui rus 3ncolit. .roblemele interne ale *usiei erau att de evidente, 3nct nu5i ddea pre edintelui posibilitatea de a evalua probleme eGterne i asta 3nsemna c, 3n toate direciile practice, fostul spion ddea sfaturi pe care pre edintele lui le urma aproape invariabil. 8inistrul principal T cci asta era, cu sau fr titlu T 3 i lua sarcina 3n serios. -ru avoi trebuia s se lupte cu un monstru din interior, asemenea fiarei din vec9ile legende creia, atunci cnd i se tia un cap, 3i cre tea altul 3n loc. -olov7o avea de re$olvat mai puine probleme, dar importana lor era la fel de mare. Di, o parte din el ar fi dorit re3ntoarcerea la vec9iul 6.-.F. Cu civa ani 3n urm, doar, asta ar fi fost o simpl Eoac de copii. *idicai un telefon, spuneai cteva cuvinte i puneai mna pe criminali i asta era. .oate nu c9iar a a, dar lucrurile ar fi 1A2

devenit mai! pa nice. 8ai previ$ibile. 8ai ordonate. Di ara lui avea nevoie de ordine. /ar /irectoratul (ecund, divi$ia politicii secrete a ageniei, dispruse, transformat 3ntr5un birou independent, cu puteri diminuate, 3n timp ce respectul public T team 3nvecinat cu teroarea curat din $ilele nu de mult apuse T se evaporase. Nara sa nu se aflase niciodat la acel nivel de control la care se a tepta )ccidentul, iar acum lucrurile sttea i mai ru. *epublica *us se afla 3n pragul anar9iei, 3n timp ce cetenii ei bEbiau dup ceva ce se numea democraie. %nar9ia 3l adusese pe Jenin la putere, cci ru ii aspirau la o conducere ferm, fiindc nici nu prea cunoscuser altceva i, 3n timp ce -olov7o nu dorea asta T ca vec9i ofier 6.-.F., tia mai bine dect oricine ce ru fcuse marGism5leninismul naiunii sale T el avea mare nevoie ca ara s rmn stabil, deoarece problemele interne le atrgeau pe cele eGterne. %sta eGplica de ce funcia lui neoficial de ministru pentru (ecuritate &aional era la c9eremul a tot felul de dificulti. Fraele lui erau ca acelea ale unui om rnit care 3ncearc s alunge lupii, strduindu5se s5 i recapete puterile, 3n acela i timp. % a c nu prea 3l comptimea pe *yan, a crui naiune ar fi putut s primeasc o lovitur puternic 3n cap, dar care, altfel, era sntoas. C9iar dac altora lucrurile le apreau altfel, -olov7o era mai bine informat i, 3n consecin, va cere aEutor lui *yan. %mericanii 3nvinseser @aponia, dar adevratul du man nu fusese @aponia. Firoul lui era acoperit de fotografii luate de la 3nlime, tocmai aduse de un satelit de recunoa tere. .rea multe divi$ii ale %rmatei .opulare de +liberare fceau antrenamente pe teren. *egimente de rac9ete nucleare c9ine$e erau 3nc 3ntr5o stare de alert relativ mrit. .ropria ar renunase la armele sale balistice T 3n ciuda pericolului c9ine$ T iar uria ele 3mprumuturi pentru de$voltare de la bncile americane i europene fcuser ca Eocul s par atractiv doar cu cteva luni mai 3nainte. n plus, ara sa, asemenea %mericii, mai avea 3nc bombardiere i rac9ete de croa$ier care puteau fi 3narmate cu focoase atomice, a a c de$avantaEul era mai mult teoretic dect practic. C9ine$ii probabil subscriau la aceea i teorii. )ricum, ei 3 i menineau forele armate la un 3nalt stadiu de alert, pe cnd grupul de fore eGtrem orientale ale *usiei se aflau la un stadiu dep it. +l se consola cu ideea c o dat ce @aponia fusese scoas din Eoc, c9ine$ii nu vor aciona. +ra posibil ca ei s nu acione$e, se corect el. /ac americanii 3nelegeau greu, c9ine$ii erau de5a dreptul eGtratere tri. +ra de aEuns s5i aminte ti c mai aEunseser cndva pn la 8area 1A=

Faltic. %semenea maEoritii ru ilor, -olov7o avea un mare respect pentru istorie. 'at5l acum, gndea (erg9ei, 3ntins pe $pad, cu o bt 3n mn, 3ncercnd s goneasc lupul, 3n timp ce fcea eforturi s5 i recapete puterile. Fraul lui era 3nc destul de puternic i bta destul de lung, ca s5 l fereasc de colii fiarei. /ar ce se 3ntmpla dac mai aprea un lupS ,n document a e$at la stnga fotografiilor fcute din satelit era singura mrturie a situaiei, ca un strigt venit din deprtare, de la ori$ont, care fcea s5i 3ng9ee sngele 3n vine. -ndurile lui -olov7o nu merser mai departe. Cnd e ti trntit la pmnt, ori$ontul este surprin$tor de aproape. ,imitor era faptul c lucrurile duraser att de mult. ( ai griE ca o persoan important s nu fie asasinat este, 3n cel mai bun ca$, o aciune compleG, i asta cu att mai mult atunci cnd acea persoan a fcut tot posibilul ca s5 i cree$e du mani. ) atitudine nemiloas aduce re$ultate. .riceperea de a rpi oameni pe strad, de a5i face s dispar, era o metod de intimidare preioas. -estul suplimentar de a pune mna nu doar pe o singur persoana, ci pe o 3ntreag familie T uneori pe o 3ntreaga familie eGtins T i de a o trata 3n acela i fel, era i mai eficace. Cineva selecta persoanele care trebuia s dispar T verb neinspirat care 3 i avea originea 3n %rgentina, 3n limbaEul informaiilor secrete. %cesta era un termen politicos folosit de informatori pltii 3n moneda local sau rspltii cu funcii, ceea ce era i mai bine. +i transmiteau mai departe ceea ce au$iser 3n discuii 3n care se uneltise, pn la punctul la care o simpl glum despre mustaa cuiva putea aduce sentina de moarte asupra autorului ei i, curnd, fiindc instituiile erau instituii, informatorii aveau de 3ndeplinit cote i, cum ace tia erau i ei oameni, cu simpatiile i antipatiile lor, rapoartele lor, de multe ori, reflectau defecte personale sau gelo$ii, agentul 3nvestit cu drept de via i de moarte putnd fi la fel de corupt 3n raport cu cei mici, ca i 3n privina celor mari. .n la urm, un sistem de acest fel era, la rndul lui, corupt i logica terorii aEungea la conclu$ia ei logicQ un iepure pricEit, 3ncolit de o vulpe, nu pierde nimic dac atac i el, pentru c iepurii au i ei dini i, uneori, sunt noroco i. >iindc teroarea nu era suficient, eGistau i msuri pasive. (arcina de asasinare a unui om important poate fi 3ngreunat prin cele mai simple proceduri, mai cu seam 3ntr5un stat dictatorial. Cteva iruri de gr$i pentru limitarea apropierii! ,n rnd de automobile identice 3n care ar cltori persoana vi$at T deseori aEungnd pn la dou$eci T nu5i ddea posibilitatea de a ti de care dintre automobile s te ocupi. :iaa unei astfel 1AC

de persoane era activa, astfel ca era att o 3nlesnire, ct i o metod de protecie s folose ti o sosie, dou, care s apar i s in un discurs i s5 i asume riscul, 3n sc9imbul unei viei confortabile, de ap priponit pe scena public. %poi venise la rnd selectarea persoanelor din pa$ T cum s5i gse ti pe cei de 3ncredere, innd cont de nemrginita ur ce te 3nconEoarS *spunsul clar la o astfel de 3ntrebare era s alegi oameni dintre rudele mai apropiate sau mai deprtate, apoi s le asiguri un stil de via care depindea eGclusiv de supravieuirea liderului lor i, 3n cele din urm, s5i legi att de strns de pa$a personaEului i de ramificaiile ei necesare, 3nct moartea acestuia s 3nsemne cu mult mai mult dect pierderea unei funcii guvernamentale bine pltite. >aptul c vieile pa$nicilor depindeau de cel p$it era un 3ndemn eficient pentru reu it. /ar, de fapt, toate se reduceau la un singur lucru. ) persoan era invincibil numai pentru c oamenii o credeau astfel i, deci, securitatea acelei persoane, ca orice aspect important al vieii, era o c9estiune de proiecie mental. /ar motivaia uman este i ea o proiecie mental i teama nu a fost niciodat starea emotiv cea mai puternic. /e5a lungul istoriei, oamenii i5au riscat viaa din dragoste, din patriotism, pentru principii i pentru /umne$eu cu mult mai des dect i5a fcut teama s5o ia la fug. %cest fapt condiionea$ progresul. Colonelul 3 i riscase viaa 3ntr5attea feluri 3nct abia dac i le mai amintea4 i fcuse acest lucru numai pentru a atrage atenia asupra lui, numai pentru a i se cere s fie o mic pies 3ntr5o ma inrie mai mare, ca apoi s se ridice 3n cadrul ei. %vusese nevoie de mult timp ca s aEung att de aproape de 8usta. /e fapt, opt ani. n tot acest timp, torturase i ucisese brbai, femei i copii, privindu5i cu oc9i ineGpresivi i nemilo i. :iolase fiice 3n faa tailor lor i mame 3n faa fiilor lor. (vr ise crime suficiente ca s fie blestemate sufletele a o sut de oameni fiindc alt cale nu eGistase. Fuse alcool 3n cantiti care l5ar fi impresionat pe un necredincios, cu scopul de a profana legea religiei lui. >cuse toate aceste lucruri 3n numele /omnului, rugndu5se pentru iertare, spunndu5 i cu disperare c 3i fusese scris s duc o astfel de via, c nu5i fcea niciun fel de plcere s se poarte astfel, c vieile pe care le distrugea erau sacrificii necesare pentru 3mplinirea unui plan mai vast, c oamenii ace tia ar fi murit 3n orice ca$ i c, astfel, moartea pe care le5o provocase el va servi unei Cau$e (finte. Trebuia s cread 3n toate asta, cci altfel ar fi 3nnebunit 1AH

T aEunsese, oricum, 3n pragul nebuniei, pn cnd scopul pe care i5l fiGase dep i cu mult 3nelesul unei obsesii i se confund, 3n toate privinele, cu misiunea lui, ce urmrea un singur obiectiv, acela de a fi destul de aproape de elul lui i de a inspira destul 3ncredere c9iar i pentru o singur secund a muncii lui, ce avea s fie imediat urmat de propria moarte. Dtia c devenise ceea ce i el, i toi cei din Eurul lui fuseser 3nvai s priveasc cu cea mai mare team posibil. Toate prelegerile i 3ntlnirile 3n faa unui pa9ar cu semenii lui se 3nvrteau 3ntotdeauna 3n Eurul acelea i probleme. :orbeau despre misiunea lor i despre primeEdiile pe care le implica. Di aceasta ducea mereu la acela i subiect. %sasinul singuratic, devotat, omul dispus s se lipseasc de propria via ca de o fis la un Eoc de noroc, omul rbdtor care5 i a tepta ansa, acesta era du manul de care se temea orice ofier de la serviciul proteciei, beat sau trea$, liber sau de serviciu, c9iar i 3n visele lui. Di a a se eGplicau toate testele ce se cereau pentru proteEarea 8ustaei. Ca s aEungi aici, trebuia s fi blestemat de /umne$eu i de oameni, fiindc atunci cnd aEungeai aici, tiai cum stau lucrurile. 8ustaa era ceea ce el numea inta lui. %cesta nu era deloc un om, era un apostat 3n faa lui %lla9, unul care profana 'slamul fr s5i pese, un criminal a a de mare, 3nct s merite s i se re$erve un loc doar al lui 3n iad. .rivit de la distan, 8usta prea puternic i invincibil, dar de aproape se vedea altfel. )amenii din pa$a lui tiau mai bine fiindc erau perfect informai. +i vedeau 3ndoielile i teama, cuno teau cru$imile mesc9ine aplicate celor nevolnici. l v$user pe 8usta ucignd ca s se distre$e, poate doar ca s se conving de faptul c pistolul lui de tip FroUing funciona bine ast$i. l v$use privind de pe fereastra unuia dintre 8ercedes5urile sale albe. Cei noroco i se 3ntorceau acas cu bani, dar di$graiai. Cei fr noroc pluteau pe +ufrat cu gturile tiate, nu puini de ctre 8usta 3nsu i, dac re$istaser prea bine proteEndu5 i propria virtute. /ar orict de puternic, strlucit la minte i iret, orict de crud i lipsit de inim era, nu era invincibil. Di acum 3i venise vremea s se 3nfi e$e lui %lla9. 8usta ie i din cldire 3n porticul bogat ornamentat, cu oamenii de pa$ 3n urma lui, cu braul drept 3ntins ca s salute mulimea adunat. )amenii din pia strn i 3n grab urlar cuvinte de slav care5l 9rneau pe 8usta, a a cum cldura soarelui 9rne te o floare. %poi, de la o distan de trei metri, colonelul 3 i trase pistolul automat din tocul lui de piele, 3l 1AA

ridic cu o mn i trase un glon drept 3n ceafa celui vi$at. Cei din primul rnd v$ur glonul nind din oc9iul stng al dictatorului i urm unul dintre acele momente ale istoriei cnd 3ntreg pmntul pare c5 i opre te mersul, btile inimilor 3ncremenir i c9iar i aceia care, prin urale, 3 i eGprimaser credina fa de omul lipsit acum de via nu5 i mai putur aminti dect tcerea. Colonelul nu5 i mai btu capul s mai trag un glon. +ra un inta eGpert care se antrena cu camara$ii lui aproape $ilnic i oc9ii lui larg5 desc9i i, lipsii de eGpresie, v$user impactul loviturii. &u5 i 3ntoarse capul i nu5 i irosi timpul cu 3ncercri $adarnice de autoaprare. &5avea niciun rost s5 i ucid camara$ii cu care buse i violase copii. ) s aib griE alii de asta 3n curnd. &iciun $mbet mcar, de i era, 3ntr5adevr, amu$ant T nu5i a aS T c pentru o clip, 8usta privise piaa plin de oameni pe care5i dispreuia pentru c 3l adorau, ca apoi s5l priveasc pe %lla9 3n fa i s se mire de ce se 3ntmplase. %cest gnd de5abia prinsese contur, poate pentru dou clipe, 3nainte de a5 i simi trupul $vcnind la impactul primului glon. &u simi nicio durere. >usese prea preocupat de inta lui4 acum era lungit pe pardoseala de piatr, iar sngele 3i nea grbit din capul $drobit. ,rmar i alte gloane i, pentru o clip, i se pru ciudat c 3nc le simea, dar nu i durerea ptrunderii lor 3n trup i, 3n ultimele lui secunde, 3l rug pe %lla9 s5l ierte i s 3neleag c toate crimele lui fuseser svr ite 3n numele lui /umne$eu i a /reptii Jui. n cele din urm, urec9ile lui nu mai 3nregistrar sunete de 3mpu cturi, ci doar ipete ale mulimii4 oamenii 3nc nu pricepuser c pre edintele era mort. R Cine5iS *yan se uit la ceas. ;>ir5ar s fie, ce bine mi5ar fi prins 3nc patru$eci de minute de somn<. R /omnule pre edinte, sunt maiorul Canon, 'nfanteria 8arin, anun vocea necunoscut. R >oarte frumos, maiorule, cine e tiS @ac7 clipi din oc9i i uit s fie politicos, dar poate c ofierul 3nelese. R /omnule pre edinte, sunt ofierul de serviciu de la (emnale. %m fost 3n tiinai ultrasecret c pre edintele 'ra7ului a fost asasinat acum aproGimativ $ece minute. R /in ce sursS 3ntreb @ac7. R 6uUaitul i %rabia (audit, domnule pre edinte. %mndou. +ra un fel de 3ntrunire transmis 3n direct la televi$iunea ira7ian i avem acolo 1AM

oamenii no tri care le monitori$ea$ emisiunile. &e5a fost transmis o band c9iar acum. (5a vorbit despre un foc de pistol drept 3n cap de la distan mic. :ocea ofierului nu prea a fi cea a unuia care regreta. ;+i, 3n sfr it, i5 au fcut5o ia nenorocitului? (igur c nu5i puteai spune pre edintelui c9iar a a. Trebuia 3ns s g9ice ti cine erau ia<. R +5n regul, domnule maior. Cum merge instruciaS *spunsul veni prompt. %poi, *yan puse receptorul la loc. R Ce s5a mai 3ntmplatS 3ntreb Cat9y. @ac7 3 i trase picioarele afar din pat 3nainte de a rspunde. R .re edintele 'ra7ului a fost asasinat. (oia lui era ct pe ce s spun >oarte bine?, dar se abinu. 8oartea unei asemenea persoane nu mai era o idee att de strin de ea pe ct i se pruse alt dat. Ct era de ciudat s ai un asemenea sentiment fa de cineva care ar fi servit omenirea cel mai bine prsind5o. R n aproGimativ dou$eci de minute m anun i pe mine. *yan tu i 3nainte de a continua. R .e vremuri eram competent 3n c9estiuni de5astea. + posibil s fie ceva foarte important. Di, spunnd asta, se apuc s fac ce face orice om din %merica atunci cnd se scoal. .orni spre baie 3naintea soiei lui. Ja rndul ei, Cat9y ridic telecomanda i 3ndeplini cellalt lucru pe care de obicei, 3l fac brbaiiQ desc9ise televi$orul din dormitor, surprins s vad c postul C.&.&. nu transmitea altceva dect reportaEe despre aeroporturile care operau cu 3ntr$iere de program. @ac7 3i spusese adeseori ct de bun era )ficiul (emnale al Casei %lbe. R %u dat cevaS o 3ntreb soul ei dup ce ie i din baie. R &u 3nc. %cum era rndul ei s intre 3n baie. @ac7 trebui s se gndeasc singur unde5i erau 9ainele, 3ntrebndu5se cum trebuia s se 3mbrace un pre edinte. i gsi 9alatul T mutat de la )bservatorul &aval, adus acolo de la +ig9t9 and ', dup ce5l luaser de5 acas! >ir5ar s fie, mormi @ac7 i desc9ise u a dormitorului. ,n agent postat 3n 9ol 3i 3ntinse trei $iare de diminea. R 8ulumesc. Cat9y v$u asta i rmase 3ncremenit, dndu5 i seama cu 3ntr$iere c toat noaptea fusese cineva 3n spatele u ii de la dormitor. i 3ntoarse capul 1MB

3ntr5o parte, $mbind eGact ca atunci cnd gsea o 9arababur nea teptat 3n buctrie. R @ac7S R /a, iubitoS R /ac te omoar 3n pat 3ntr5o noapte, tipii tia cu arme m lic9idea$ imediat sau a teapt pn dimineaaS %devrata treab se fcea la >ortul 8eade. Camera de luat vederi se mutase de la o staie de monitori$are de la grania dintre 6uUait i 'ra7 la alta din %rabia (audit, cunoscut sub numele de .%J8 F)PJ i respectiv (T)*8 T*%C6, cea de a doua instalat ca s 3nregistre$e toate semnalele venite din Fagdad, iar prima supraveg9ind partea de sud5est a rii din Eurul ora ului Fasra. /in ambele locuri, informaiile erau transmise prin cablu de fibr optic pn la cldirea 3n eltor de mic a %geniei (ecuritii &aionale din 6ing 69alid 8ilitary City ;6.6.8.C.< i, apoi, era cuplat la un satelit de comunicaii, care o retransmitea 3napoi la sediul %geniei (ecuritii &aionale ;&.(.%.<. %colo, 3n camera de gard, $ece persoane convocate de unul din tinerii ofieri de pa$ stteau 3ngrmdite 3n Eurul unui monitor T: ca s vad banda, 3n timp ce ofierii de rang superior, 3ntr5un birou cu perei de sticl, 3 i beau cafeaua lini tii. R /a, spuse un sergent de la forele aeriene, v$nd imaginea. R Transmisie de reea obi nuit. (c9imbar unele preri. )fierul de rang superior care sunase deEa la /epartamentul (emnale al Casei %lbe ddu din cap, eGprimnd o aprobare mai precaut, i transmise semnalul de 3nceput, opernd un dispo$itiv digital care, 3n cteva minute avea s transmit cele cteva cadre mai importante, pentru care dispuneau de un supercomputer puternic Cray. *yan remarc lini tit, c 3n timp ce Cat9y 3i pregtea pe copii pentru coal, iar ea se 3mbrca ca s plece s fac operaii pe oc9i, el era aici privind, 3n reluare, secvenele unui asasinat. )fierul serviciilor de informaii naionale care fusese ata at pe lng el era 3nc la C.'.%., colectnd ultimele informaii din acea diminea pe care apoi avea s le pre$inte pre edintelui 3n cadrul primului raport al $ilei. .ostul de consilier pentru (ecuritatea &aional era vacant 3n acel momentQ 3nc o problem care trebuia re$olvat 3n acea $i. R -ata? $ise maiorul Canon, respirnd adnc. .re edintele ddu din cap, apoi se 3ntoarse la trecutul lui de ofier de informaii. 1M1

R +i, 3n regul, spune5mi ce tim? R /omnule pre edinte, tim c cineva a fost asasinat, probabil pre edintele 'ra7ului. R .oate fi o 3nscenareS Canon ddu din capQ R (5ar putea, dar (torm Trac7 transmite acum o mulime de semnale :.0.>. care s5au pornit subit din reele militare i de poliie4 toate informaiile vin din Fagdad. )fierul de infanterie marin art spre monitorul computerului su care transmitea o 3nregistrare de la numeroasele avanposturi &.(.%. R Traducerea va necesita ceva timp, dar eu m ocup cu anali$a traseului. .are ceva destul de real, domnule pre edinte. %r fi putut fi un fals, dar eu n5a $ice! iat? ncepuse s se transmit o traducere, identificat ca provenind dintr5o reea militar de comandQ +ste mort, este mort, pregtii regimentul vostru ca s fie gata s intre imediat 3n ora 4 destinatarQ *egimentul -r$ilor *epublicane de )peraii (peciale de la (alman .a7. *spunsQ /a, 3neles, da, 3neles, cine transmite ordinele, care sunt ordinele! R Typos i ceilali, observ *yan. R /omnule pre edinte, e greu pentru oamenii no tri s traduc i s bat la ma in 3n acela i timp. /e obicei, noi 3nti lmurim lucrurile i pe urm! R , urel, domnule maior, u urel? &ici eu nu tiu s bat cu mai mult de trei degete. (pune5mi ce prere ai. R /omnule pre edinte, eu nu sunt dect un ofier de rang inferior, de asta asigur pa$a i! R /ac5ai fi prost, n5ai fi aici. Canon ddu din capQ R + mort, e terminat, domnule pre edinte. 'ra7ul are nevoie de un nou dictator. %vem imaginile, avem semnalul de urgene care apare la evenimente neobi nuite. %sta5i prerea mea. >cu o pau$ i continu, cu pruden, ca un spionQ R /ar poate fi i un eGerciiu deliberat de depistare a unor persoane neloiale din snul guvernului. +ste posibil, dar puin probabil. %stea nu se fac a a, 3n public. R ) operaiune de tip 7ami7a$eS R /a, domnule pre edinte. ,n lucru pe care5l poi face doar o dat i care e riscant. 1M"

R /e acord. *yan se 3ndrept spre recipientul de cafea. /epartamentul (emnale al Casei %lbe se ocupa, 3n general, de operaiuni militare i oamenii 3 i preparau singuri cafeaua. @ac7 lu dou cni i se 3ntoarse, 3ntin$ndu5i una maiorului Canon, spre consternarea tuturor celor din 3ncpere. R (5a lucrat repede. Transmite5le mulumiri bieilor care s5au ocupat de treaba asta. R /a, domnule pre edinte. R Cui s m adrese$ ca s pornim treaba aiciS R %vem telefoane c9iar aici, domnule pre edinte. R :reau s5l c9em aici pe %dler, apoi pe cei de la %.(.%.*, /.C.'! i pe mai cine altcinevaS )ficiul de (tat i C.'.%. n problemele 'ra7ului. :reau estimrile /.'.%. privind situaia lor militar. %fl dac prinul %li este 3nc 3n ora . /ac este, roag5l s stea pe5aproape. :reau s vorbesc cu el 3n dimineaa asta, dac e posibil. 8 3ntreb ce5ar fi! *yan 3 i trgna cuvintele. R C+&TC)8, domnule pre edinte. %re cele mai bune trupe de informaii militare din Tampa, vreau s spun c tiu bine $ona. R C9eam5i i pe ei! &u, o s5i contactm pe alte ci, 3n felul sta le dm timp s se informe$e. R :om demara lucrurile, domnule pre edinte. *yan 3l btu pe ofier cu palma pe umr i se 3ndrept spre ie ire. , a masiv se 3nc9ise 3n urma lui 3nainte ca maiorul C9arles Canon s vorbeasc din nou. 0ei, &.C.%. tie toate dedesubturile. R '5adevrat ce5am au$itS 3ntreb .rice, venind pe coridor. R Tu dormi vreodatS 3ntreb, dup care medit cteva clipe. :reau s te ocupi i tu de problema asta. R /e ce eu, domnuleS +u nu sunt! R Tu ar trebui s te pricepi la asasinate, nuS R /a, domnule pre edinte. R %tunci, 3n momentul sta, pentru mine valore$i mai mult dect un spion. 8omentul ales ar fi putut fi mai bun. /aryaei fusese surprins de informaia primit. &u fusese niciodat nemulumit s aud a a ceva, poate doar de momentul ales. (e opri o clip, murmurnd o rugciune, mai 3nti de mulumire ctre %lla9, apoi pentru sufletul asasinului necunoscut. %sasinS se 3ntreb el. .oate c termenul Eudector i s5ar fi potrivit mai 1M1

bine acelui om, unul din cei muli care fuseser infiltrai 3n 'ra7 cu mult timp 3nainte, 3n timp ce r$boiul continua 3nc. 8aEoritatea dispruser, pur i simplu, probabil 3mpu cai 3ntr5un fel sau altul. ntreaga misiune fusese ideea lui, nu destul de dramatic, avnd 3n vedere profesioni tii care lucrau 3n serviciul lui de informaii. Cei mai muli erau rma i din (ava7ul Da9ului T instruii de israelieni 3n anii 1MCB i 1MHB T erau eficieni, dar erau mercenari 3n fundul sufletului, orict ar fi invocat fervoarea religioas i loialitatea fa de noul regim. .rocedaser pe ci convenionale pentru o misiune neconvenional, 3ncercnd s dea mit de tot felul sau cutnd s gseasc disideni, nefcnd altceva dect s e ue$e de fiecare dat i, timp de ani de $ile, /aryaei se 3ntrebase dac inta tuturor acestor atenii nu avea cumva, 3ntr5un fel sau altul, binecuvntarea pervers a lui %lla9, dar gndurile astea 3i veneau din disperare, nu din raiune i credin, cci pn i /aryaei putea fi victima slbiciunii omene ti. (igur c i americanii fcuser unele 3ncercri 3n favoarea lui, probabil 3n acela i fel, 3ncercnd s descopere comandani militari care ar fi dorit s preia puterea, cutnd s pun la cale o lovitur de stat, a a cum fcuser destul de des 3n alte pri ale lumii. /ar, nu, aceast int cerea mai mult calificare i devenise mai complicat cu trecerea timpului, a a c americanii e uaser i, o dat cu ei i israelieni i toi ceilali. Toi 3n afar de mine!, 3 i spuse el. n definitiv, era o c9estiune de tradiie, din antic9itate 3ncoace. ,n singur om, opernd separat, un om devotat, 3n stare s fac tot ceea ce era necesar pentru a5 i 3ndeplini misiunea. ,nspre$ece asemenea oameni fuseser trimi i 3n 'ra7 cu acest scop, instruii s lucre$e 3n mare secret, 3nvai s uite cu desvr ire cine fuseser pn atunci, s nu aib niciun fel de contacte sau s fie controlai de ali ofieri i s distrug toate urmele eGistenei lor, astfel 3nct c9iar i un spion ira7ian cu priceperea lui, s nu poat descoperi misiunea fr s fie 3n posesia unui nume. .n 3ntr5o or, civa dintre prietenii lui vor aprea 3n biroul lui, slvindu5J pe /umne$eu i ludndu5 i conductorul pentru 3nelepciunea sa. .oate c a a va fi, dar nici mcar ei nu tiau tot ce fcuse el i ci oameni sacrificase. *edarea digital a evenimentului nu sc9imba mult lucrurile, de i acum 3 i putea forma o opinie mai bun 3n privina opiunilor. R /omnule pre edinte, un tip cu o staie de operare (ilicon -rap9ics ar putea s falsifice toate astea, 3i spuse repre$entantul )ficiului &aional de 'nformaii ;&.'.).<. %i v$ut filme, i filmele au un impact mai mare dect televi$iunea. %cum se poate falsifica aproape orice. 1M2

R .erfect, dar treaba ta e s5mi spui ce s5a 3ntmplat, spuse *yan. :$use deEa de opt ori cele cteva secunde de band video i se sturase s le tot revad. R &u putem spune nimic cert. .oate c totul se datora lipsei de somn de o sptmn 3ntreag. .oate stresului meseriei. .oate stresului de a face fa celei de5a doua crime. .oate de vin era faptul c *yan 3nsu i era 3nc ofier al serviciului naional de informaii 3nregistrat 3n fi e. R ,ite ce e? :reau s5i spun un lucru. Treaba ta nu este s5i proteEe$i propriul fund. Treaba ta e s5l proteEe$i pe al meu? R Dtiu asta, domnule pre edinte. /e5asta v transmit toate informaiile pe care le am! *yan n5avea nevoie s asculte restul discursului. l mai au$ise i alt dat, de cteva sute de ori. >useser c9iar ca$uri cnd i el spusese lucruri asemntoare, dar, 3n ca$ul lui, @ac7 3 i pusese 3ntotdeauna degetul pe una dintre opiuni. R ,nde5i (cottS 3ntreb @ac7. R Flestematul la e mort ca pe tele prins ieri, rspunse %dler. R Ceva ne3nelegeriS 3i 3ntreb pre edintele *yan pe ceilali din 3ncpere. &imeni nu contra$ise aceste vorbe, dndu5le un fel de binecuvntare. &ici mcar repre$entantul &.'.). nu se 3mpotrivi opiniei colective. n definitiv, 3 i eGprimase prerea. )rice gre eli care s5ar fi fcut constituiau acum problema secretarului de stat. .erfect? R Cine5a trasS 3ntreb %ndrea .rice. *spunsul 3l ddu ofierul 3nsrcinat cu probleme ira7iene. R ,n necunoscut. 8i5am pus oamenii s derule$e imagini de la apariii anterioare ca s se asigure dac a fost pe5acolo 3nainte. /up toate aparenele, era un membru de rang superior al serviciilor de pa$, cu gradul de colonel i! R Di eu 3i tiu pe degete pe toi din serviciul sta, complet .rice fra$a. /eci, oricine ar fi fost, aparinea acestor servicii i asta 3nseamn c acela care conducea toat afacerea 3l implicase destul de mult pe omul sta ca s dea lovitura i se angaEase destul de mult ca s plteasc preul cerut. Toate astea trebuie s fi durat ani de $ile. Continuarea ben$ii video T pe care o urmriser doar de cinci ori T 3l artau pe om prbu indu5se, dup o serie de focuri de pistol drept spre int. %cest lucru i se pru ciudat agentului .rice. +ra normal s vrei s pui mna pe un astfel de om viu. ,n mort nu mai era 3n stare s declare nimic i, 3n orice ca$, oricnd se putea 1M=

aranEa o eGecuie. /oar dac nu fusese ucis de membrii unei alte conspiraii. /ar era, oare, posibil c mai mult de un asasin s fi mers att de departeS .rice se gndi c va pune o astfel de 3ntrebare 'ndirei -and9i. ntreaga sa gard se ridicase 3mpotriva ei 3ntr5o dup5amia$ cnd se afla 3ntr5o grdin. .entru .rice asta era culmea infamiei, s uci$i persoana pe care Eurase i s o aperi. /ar ea, personal, nu Eurase c va apra pe nimeni. ,n alt lucru de pe band 3i atrsese atenia. R %i observat semnificaia gesturilor omuluiS R Ce vrei s spuiS 3ntreb *yan. R >elul cum a ridicat arma, cum a intit, cum a rmas acolo urmrind ce se petrece. Ca un Euctor de golf! %sta se c9eam urmrire. Cred c a teptase mult timp s i se ofere ansa asta. Cu siguran c se gndise la momentul sta foarte mult vreme. Cred c5i apruse 3n vise. /orea ca momentul s fie perfect. /orea s5l vad i s se bucure de el 3nainte de a se prbu i. (punnd asta, .rice ddu u or din cap. +ra un uciga care5 i cuno tea menirea. /e fapt, .rice savura momentul, de i subiectul 3ntlnirii era cumplit. 8uli pre edini 3i trataser pe agenii de la (erviciile (ecrete ca pe ni te piese de mobilier sau, 3n cel mai bun ca$, ca pe ni te animale de cas. &u prea se 3ntmpla ca inta ii buni s le cear prerea 3n c9estiuni mai importante dect cele curente, profesionale, ca, de pild, cum poate fi identificat un biat ru 3ntr5o anume aglomerare de oameni. R /5i 3nainte, spuse repre$entantul C.'.%. R Trebuie s fi fost din afar, un tip cu un dosar curat i care nu avea nicio legtur cu nimeni dintre cei care au 3ncurcturi 3n Fagdad. &u era genul care se ia la 9ar cu cel care5o invit pe maic5sa 3n ora , nuS +ra un individ care 3 i croia drum din ce 3n ce mai sus, 3n sistemul de stat, 3ncet, cu mare griE. R 'ranul, spuse omul de la C.'.%. 8otivaie religioas. &5avea cum s evite lovitura, drept care cred c era un tip cruia nu5i prea psa de viaa lui. .utea fi vorba i de curat r$bunare, dar doamna .rice are dreptateQ oamenii lui nu erau implicai 3n c9estiunea asta. )ricum, nu erau israelienii i nici france$ii. +ngle$ii nu mai fac lucruri de5astea. %spectul intern trebuie, probabil, eGclus, din cau$a procedurilor lor de verificare. /eci, scopul nu consta 3n bani. &u se urmreau scopuri personale sau de familie. Cred c trebuie dat la o parte ideologia politic. % adar, mai rmne religia, i asta indic 'ranul. 1MC

R +u nu pot s spun c sunt foarte familiari$at cu problemele legate de informaii dar, dup ce5am v$ut imaginile, a spune c a a este, accept %ndrea .rice. J5a omort pe tipul la de parc5ar fi spus o rugciune. /orea ca momentul s fie, pur i simplu, perfect. &u5i psa de nimic altceva. R 8ai e cineva care poate s verifice astaS 3ntreb *yan. R >.F.'.5ul, oamenii lor de la Dtiinele Comportamentale sunt destul de buni la interpretarea minii omene ti. &oi lucram cu ei tot timpul, rspunse .rice. R Funa idee, spuse repre$entantul C.'.%. ) s scotocim prin tufi uri s5 l identificm pe inta , dar, c9iar dac obinem informaii bune, s5ar putea ca toate astea s nu 3nsemne mare lucru. R Ce se poate spune despre momentul alesS R /ac stabilim c asasinul se afla acolo de ctva timp T avem destule ben$i cu apariii publice ca s ne lmurim T momentul ales este important, $ise repre$entantul C.'.%. R %9, asta5i gro$av, a fost de prere pre edintele. (cott, ce5avem de fcutS R Fert? spuse secretarul de stat ofierului su de departament. Fert :asco era ofier de grad superior la /epartamentul de (tat, 3nsrcinat cu problemele acelei ri. %semenea unui specialist 3n sc9imburi comerciale, 3 i concentra toate eforturile pe aflarea a tot ce se putea despre o anumit ar. R /omnule pre edinte, dup cum tim cu toii, 'ra7ul este o ar musulman maEoritar iit condus de o minoritate sunnit prin partidul Faas. % eGistat 3ntotdeauna preocuparea c eliminarea prietenului nostru de acolo ar putea s rstoarne! R (pune5mi lucruri pe care nu le tiu, 3l 3ntrerupse *yan. R /omnule pre edinte noi, pur i simplu, nu tim care este fora grupurilor de opo$iie care ar putea sau nu s eGiste. *egimul actual a fost foarte eficient 3n plivirea din timp a buruienilor. ) mn de figuri politice ira7iene a fugit 3n 'ran. &iciunul din ei nu este un om de cea mai 3nalt calitate i niciunul nu a avut vreodat ansa s5 i de$volte o ba$ politic ferm. +Gist dou staii de radio care transmit din 'ran 3n 'ra7. Cunoa tem numele persoanelor fugite care folosesc acele transmitoare ca s stea de vorb cu concetenii lor. /ar nu se poate ti ci ascult sau dau ct de ct atenie. &u s5ar putea spune c regimul este popular, asta tim i noi. &u cunoa tem 3ns fora opo$iiei sau ce fel de organi$aie eGist, care s profite de o 3mpreEurare cum a fost aceasta. 1MH

*epre$entantul C.'.%. ddu din capQ R Fert are dreptate. .rietenul nostru se pricepea gro$av de bine la identificarea unor du mani poteniali i la scoaterea lor din Eoc. &oi am 3ncercat s ne facem utili 3n timpul i dup r$boiul din -olful .ersic, dar tot ce am reu it s facem a fost s omorm oameni. Cu siguran ca nimeni de acolo nu mai are 3ncredere 3n noi. *yan sorbi din cafea i ddu din cap. >cuse i el recomandrile lui 3n anul 1MM1 i nu se inuse seama de ele. +i, dar pe vremea aceea el era doar director de gradul doi! R %vem cteva opiuni ca s acionmS mai 3ntreb pre edintele. R Ca s fiu cinstit, nu, a fost de prere :asco. )mul de la C.'.%. 3ncuviin i el. R &u avem oameni valoro i la faa locului. .uini oameni de5ai no tri care operea$ 3n acea ar au sarcina de a ne informa despre de$voltarea armatQ nuclear, c9imic i a a mai departe. &imeni nu se ocup de latura politic. /e fapt, avem mai muli oameni 3n 'ran care urmresc situaia politic. .utem s5i punem pe civa 3n mi care, dar nu 3n 'ra7. -ro$av? gndi @ac7. ) ar dintr5una dintre cele mai sensibile $one ale lumii poate s dispar i naiunea cea mai puternic de pe glob nu e 3n stare s fac altceva dect s vad ce se spune despre asta la televi$or. Cam a a stau lucrurile cu puterea pre ediniei americane. R %rnieS R /a, domnule pre edinte, rspunse eful de (tat58aEor. R %m scos5o pe 8ary .at din sc9em acum cteva $ile. :reau s5o punei la loc ast$i, dac poate fi alctuit sc9ema. R %m s vd ce se poate face, dar! R Cnd se 3ntmpl a a ceva, pre edintele (.,.%. trebuie s fac altceva dect s stea s i5o frece, spuse *yan, apoi fcu o pau$, dup care continuQ ) s fac 'ranul vreo mi careS

1MA

10 PO$&T&C.
.rinul %li Fin (9ei7 fusese gata s plece acas cu avionul lui personal, un Joc79eed J51B11, cam dep it, dar bine ec9ipat, cnd primi un telefon de la Casa %lb. %mbasada (audit se afla 3n apropierea Centrului 6ennedy i deplasarea pn acolo era, 3n consecin, rapid, cu limu$ina sa oficial, 3nsoit de o for de pa$ aproape tot att de mare ca cea a lui *yan i format din personalul (erviciului /iplomatic de .rotecie, plus micul deta ament militar al prinului, alctuit din fo ti membri ai (erviciilor %eriene (peciale Fritanice. Ca de obicei, saudiii c9eltuiau o groa$ de bani 3n sc9imbul crora cumprau calitate. %li nu mai fusese la Casa %lb i nu5l cuno tea pe (cott %dler care5l primi la intrare i5l conduse sus i 3n %ripa de +st, pn la (alonul )val. R /omnule pre edinte! spuse %lteea (a *egal intrnd din camera secretarilor. R : mulumesc c ai venit, de i v5am anunat 3n ultima clip. @ac7 3i strnse mna i fcu un gest spre una din cele dou canapele din 3ncpere. >otograful Casei %lbe fcu cteva po$e dup care i se spuse c putea pleca. R mi imagine$ c ai v$ut tirile din dimineaa asta. %li reu i s5 i smulg un $mbet nelini titQ R Ce5a putea s spunS &5o s5i Eelim moartea, dar regatul are probleme serioase. R Dtii ceva ce noi nu timS 3ntreb *yan. .rinul ddu din cap c nuQ R %m fost la fel de surprins ca toat lumea. .re edintele fcu o grimasQ R Dtii, cu toi banii pe care5i c9eltuim pe! )aspetele lui ridic o mn ostenit. 1MM

R /a, tiu. :oi avea aceea i discuie cu mini trii mei de 3ndat ce avionul ateri$ea$ acas. R 'ranul! R >r 3ndoial. R ) s fac vreo mi careS n Firoul )val se a ternu tcerea4 nu se mai au$eau dect bu tenii de steEar aromat trosnind 3n cmin, 3n timp ce brbaii, *yan, %li i %dler, sc9imbau priviri pe deasupra msuei de cafea, cu tava i ce tile de pe ea neatinse. .roblema era, bine3neles, petrolul. -olful .ersic, numit, uneori, %rab, era un deget de ap 3nconEurat de, sau, 3n unele locuri, a e$at pe o mare de petrol. Cea mai mare re$erv a lumii se afla acolo, 3mprit 3ntre *egatul %rabiei (audite, 6uUait, 'ra7 i 'ran i mai micile +mirate %rabe ,nite, Fa9rain i Vatar. /intre toate aceste ri, 'ranul era de departe cea mai mare ar 3n privina populaiei. /up el venea 'ra7ul. &aiunile .eninsulei %rabe erau mai bogate, dar pmntul plasat pe aceast bogie lic9id nu adpostise niciodat o populaie mare i 3n asta consta dificultatea, ie it la iveal pentru prima oar 3n 1MM1, cnd 'ra7ul invadase 6uUaitul cu toat drgl enia atacului unui btu din curtea colii asupra unui copil mai mic. *yan spusese 3n mod repetat c r$boiul ofensiv nu se deosebea prea mult de o foarte evident 9oie armat i asta se 3ntmplase 3n *$boiul din -olful .ersic. >olosind o disput teritorial minor i unele probleme economice la fel de ne3nsemnate, (addam 0ussein 3ncercase, dintr5o lovitur, s duble$e bogia rii sale, ameninnd apoi c5 i va dubla mi$a din nou, atacnd %rabia (audit4 motivul pentru care se oprise la grania 7uUeitiano5saudit rmnea, pe vecie, un mister. Ja un nivel ct se poate de u or de 3neles, totul era legat de petrol i de bogia ce re$ulta din petrol. /ar lucrurile nu se reduceau la asta. 0ussein, asemenea unui ef mafiot, se gndise la ceva mai mult dect la bani i la puterea politic generat de bani. 'ranul era, 3ntr5un fel, clarv$tor. Toate naiunile din Eurul -olfului erau naiuni islamice, cele mai multe dintre ele tradiionaliste. +Gistau dou eGcepiiQ Fa9rainul i 'ra7ul. n primul ca$, petrolul se epui$ase 3n mare parte4 de fapt era un stat5ora separat de regat de o osea i evoluase spre acela i rol pe care 3l Euca &evada fa de (tatele ,nite din :est, un loc unde regulile normale erau nesocotite, iar butura, Eocurile de noroc i alte plceri puteau fi gustate la o distan convenabil de locul de re edin, mai strict, din acest punct de vedere. n cel de al doilea ca$, 'ra7ul era un stat secular care proclamase de "BB

form o religie de stat, lucru care eGplica 3n mare parte moartea pre edintelui, dup o carier lung i activ. /ar principiul de ba$ al regiunii era i va fi 3ntotdeauna religia. *egatul (audit era inima 'slamului. %colo se nscuse .rofetul. Cetile sfinte 8ecca i 8edina se aflau tot acolo i din punctul acela se de$voltase una dintre marile mi cri religioase ale lumii. .roblema era nu att petrolul ct credina. %rabia (audit aparinea ramurii sunnite, iar 'ranul celei iite. *yan fusese cndva informat despre aceste diferene care, 3n momentul acela, 3i pruser att de periferice, 3nct nu fcuse efortul de a i le aminti. %sta era o prostie, 3 i spuse acum pre edintele. /iferenele erau destul de mari ca s transforme dou ri mari 3n du mani reciproci i lucrul sta era ct se poate de important. &u era o c9estiune de bogie 3n sine. +ra vorba de un gen diferit de putere, acela care venea din minte i din inim i pe urm se transforma 3n cu totul altceva. .etrolul i banii nu fceau dect ca lupta s par mai interesant pentru cei din afar. 8ult mai interesant! Jumea industrial depindea de acel petrol. Toate statele din -olf se temeau de 'ran din cau$a suprafeei lui mari, a populaiei numeroase i a fervoarei religioase a cetenilor lui. .entru credincio ii sunnii, eGista teama unei bnuite 3ndeprtri de calea adevrat a 'slamului. .entru toi ceilali, 3ngriEorarea era legat de ce li se putea 3ntmpla atunci cnd ereticii vor prelua controlul asupra regiunii, cci 'slamul este un sistem compleG de credine care se infiltrau 3n legile civile, 3n politica i 3n orice alte forme de activitate. .entru musulmani, lumea lui /umne$eu repre$enta 3ns i Jegea. .entru )ccident, constituia o de$voltare economic ne3ncetat. .entru arabi T 'ranul nu este o ar %rab T se punea problema fundamentalQ locul omului 3n faa lui /umne$eu. R /a, domnule pre edinte, rspunse prinul %li Fin (9ei7 dup o clip. :or face o mi care. :ocea lui era admirabil de calm, de i *yan tia c, 3n sufletul lui numai calm nu era. (audiii nu doriser niciodat prbu irea pre edintelui 'ra7ului. /e i le era du man, de i era un apostat, de i era un agresor, 3ndeplinise un scop strategic util pentru vecinii si. 'ra7ul fusese mult timp o $on tampon 3ntre statele -olfului i 'ran. %cesta era un ca$ 3n care religia venea 3n urma politicii care, la rndul ei, servea scopurilor religioase. *espingnd lumea lui %lla9, populaia maEoritar iit a 'ra7ului era scoas din Eoc i dubla frontier cu 6uUaitul i cu regatul privea eGclusiv politica, nu religia. /ar dac .artidul Faas cdea o dat cu liderul lui, atunci 'ra7ul putea s se 3ntoarc la o conducere maEoritar religioas. "B1

%ceasta ar plasa o ar iit la cele dou 9otare, iar liderul iismului era 'ranul. 'ranul va aciona, fiindc fcuse asta mereu. *eligia sistemati$at de 8a9omed se rspndise 3n .eninsula %rab pn 3n 8aroc, la vest, i 3n >ilipine, la est. 'ranul se folosise de bogia i de populaia sa numeroas pentru a deveni naiunea islamic ce conduce, aducnd cler musulman ca s studie$e 3n ora ul su sfnt, Vom, finannd mi cri politice 3n 3ntreaga lume islamic i aprovi$ionnd cu arme popoarele islamice care aveau nevoie de aEutor T musulmanii bosniaci erau un eGemplu, dar nu singurul. R %nsc9luss, gndi cu voce tare (cott %dler. .rinul %li se uit doar la el i ddu din cap. R %vem vreun plan ca s 3mpiedicm astaS 3ntreb @ac7. Dtia rspunsul. &u, nu avea nimeni. % a se eGplica faptul c r$boiul din -olful .ersic fusese purtat pentru obiective militare limitate, i nu pentru a rsturna agresorul. (audiii, care sc9iaser obiectivele strategice ale r$boiului, nu permiseser niciodat %mericii sau aliailor si s ia 3n consideraie o curs spre Fagdad i aceasta 3n ciuda faptului c, 3n privina armatei ira7iene desf urate 3n 6uUait i 3n Eurul lui, capitala 'ra7ului fusese tot att de eGpus ca un nudist pe o plaE. Ja acea vreme, *yan remarcase, urmrind figurile care vorbeau la diferite programe de actualiti T:, c nici mcar unul dintre comentatori nu spusese c o campanie ca la carte ar fi ignorat total 6uUaitul, ar fi ocupat Fagdadul, ca apoi s a tepte ca armata ira7ian s depun armele i s se predea. +i bine, nu oricine se pricepe s descifre$e o 9art. R nlimea :oastr, ce influen putei eGercita acoloS 3ntreb de data asta *yan. R n termeni practiciS 8inim. :om 3ntinde o mn prieteneasc, vom oferi 3mprumuturi4 la sfr itul sptmnii vom cere %mericii i &aiunilor ,nite s ridice sanciunile, cu scopul 3mbuntirii condiiilor economice, dar! R /a! a fost *yan. nlimea :oastr, v rog spunei5ne ce informaii ne putei da. %ngaEamentul %mericii fa de securitatea *egatului rmne nesc9imbat. %li ddu din cap. R :oi transmite asta guvernului meu. R ) treab bun, de profesioni ti, remarc /ing privind reluarea unei imagini mrite. Cu o singur eGcepie. "B"

R /a, e plcut s5i iei banii 3nainte de desc9iderea testamentului. Clar7 fusese cndva destul de tnr i de impulsiv ca s gndeasc 3n acela i fel ca asasinul a crui moarte o v$use din nou pe band, dar vrsta 3l fcuse mai circumspect. %cum aflase c 8ary .at dorea ca el s repete asta 3ntr5o pre$entare la Casa %lb i tocmai citea cteva documente. ncerca s citeasc, 3n orice ca$. R @o9n ai citit vreodat ceva din Asasi)iiF, 3l 3ntreb C9ave$, 3nc9i$nd televi$orul cu telecomanda. R %m v$ut filmul, rspunse Clar7 fr s ridice capul. R +rau biei destul de serio i. % a i trebuia s fie. Cnd folose ti sbii i cuite, trebuie s fi destul de aproape ca s5i faci treaba. ( fi 9otrt, angaEat, cum spuneam noi 3n Jig9t H. C9ave$ 3nc nu5 i dduse licena 3n relaiile internaionale, dar binecuvnta toate crile pe care profesorul %lp9er 3l forase s le citeasc. >cu un gest ctre televi$or. R Tipul sta era ca unul dintre ei, o bomb inteligent pe dou picioare T te autodistrugi, dar, mai 3nti, atingi inta. Asasi)ii au fost primul stat terorist. Cred c pe vremea aceea, lumea nu era pregtit 3nc pentru un astfel de concept, dar acel mic ora 5stat manipula o 3ntreag regiune, doar pentru c era 3n stare s5l fac pe unul dintre soldaii si s se apropie destul de mult ca s5 i fac treaba 3mpotriva oricui. R 8ulumesc pentru lecia asta de istorie, /omingo, dar! R 'a gnde te5te @o9n? /ac s5au apropiat att de el, se pot apropia de oricine. n afacerile dictatorilor nu eGist un plan de pensii, tii astaS (ecuritatea din Eurul lui e o treab adevrat, serioas, dar cineva a fcut rost de un inta care s5a apropiat de el i l5a trimis spre viaa viitoare. + groa$nic, domnule C. @o9n Clar7 trebuia s5 i aminteasc tot timpul c /omingo C9ave$ nu era prost. :orbea cu accent 3nc T nu pentru c nu putea altfel, ci pentru c a a5i venea s vorbeasc. C9ave$, ca i Clar7, avea talent la limbile strine i putea 3nc s5 i 3mpne$e vorbirea cu cuvinte i termeni gramaticali pe care i5i amintea de pe vremea cnd era sergent 3n armat, dar s m bat /umne$eu, gndea @o9n, dac nu e omul cel mai ager la minte pe care l5am 3ntlnit vreodat. nvase c9iar s5 i stpneasc furia i patimile. @o9n se corecta ori de cte ori 3i convenea s fac asta. R % adarS /eosebire de cultur, deosebire de motivaie, deosebire de!
C

n original, Assassi)s Ge)8l., n.tr.<.

"B1

R @o9n, eu m refer la capacitate. Ja voina politic de a o folosi, omule? Di la rbdare. Cred c le5au trebuit ani 3ntregi. /e ageni dibaci am mai au$it. %cum e prima oar cnd am v$ut un inta dibaci. R .oate a fost un tip oarecare care se plictisea i! R Di care inea s5 i dea du9ulS &5a prea crede, @o9n? /e ce s nu5l love ti cnd 3l ve$i c se duce la closet la mie$ul nopii i s5i faci figuraS Cu siguran c domnul sta avea ceva de spus. Di nu numai el. %vea de transmis i un mesaE din partea efului. Clar7 3nl capul din 9rtiile lui cu documente i fcu o pau$ de gndire. ,n alt funcionar guvernamental ar fi 3nlturat aceasta observaie ca dep ind competenele sale, dar Clar7 fusese bgat 3n serviciul guvernamental ca urmare a incapacitii lui de a vedea limitele activitii pe care o 3ndeplinea. n afar de asta, 3 i amintea c fusese 3n 'ran, c se aflase 3ntr5o mulime care strigaQ 8oarte %mericii? pri$onierilor legai la oc9i de la %mbasada (.,. %. 8ai mult dect att, 3 i aminti ce spuseser unii membri ai mulimii dup ce se alesese praful de )peraiunea Flue Jig9t i ct de aproape se aEunsese, ct de aproape fusese guvernul lui 6omeini de a se r$buna pe americani i de a transforma o disput deEa urt 3ntr5un r$boi desc9is. C9iar i atunci, amprentele digitale ale iranienilor fuseser aflate 3n circumstanele a tot felul de operaii teroriste din 3ntreaga lume, iar e ecul %mericii de a trata aceast situaie nu avusese darul de a 3mbunti lucrurile. R +i bine, /omingo, de5asta avem nevoieQ de mai muli ofieri de lupt. /octoria c9irurg avea un motiv 3n plus ca s nu5i plac pre edinia soului ei. n primul rnd, nu5l putuse vedea cnd plecase de5acas. >usese ocupat cu cineva T da, probabil c avusese o oarecare legtur cu ceea ce v$use la tirile de diminea, i asta era o treab serioas! %lteori, era ea nevoita s plece 3n grab de acas pentru un ca$ la (pitalul 0op7ins. /ar nu5i plcea c se crease un precedent. (e uit la irul de ma ini. &5avea cum s le descrie altfel dect ca pe un total de ase C9evy (uburb. Trei dintre ele aveau sarcina s5i duc la coal pe (ally ;care acum avea numele de cod ,8F*%< i pe 8icul @ac7 ;(T). *%.'/<. Celelalte trei o duceau pe 6atie ;&'('.%*&'N%< la grdinia ei cu program de $i. ntr5o anumit msur, recuno tea Cat9y *yan, asta era vina ei. &u voia ca viaa copiilor ei s fie tulburat. &u concepea ideea de a le sc9imba coala i prietenii din cau$a nenorocirii care c$use pe capul lor. Copiii nu aveau nicio vin pentru toate astea. "B2

>usese destul de proast ca s cad de acord 3n legtur cu noul post al lui @ac7, lucru care durase vreo cinci minute i, a a cum se 3ntmpl cu toate lucrurile 3n via, trebuia s accepte consecinele. ,na dintre ele era faptul c le trebuia mai mult timp ca s aEung la ore unde5 i m$gleau degetele, doar ca s5 i pstre$e prietenii, dar T fir5ar s fie? R soluia perfect nu eGista. R Fun dimineaa, 6atie? +ra /on *ussell care se aplec ca s primeasc o 3mbri are i un srut din partea &'('.%*&'N+'. Cat9y nu se putu 3mpiedica s $mbeasc. %cest agent era trimisul lui /umne$eu. +ra un om care avea i el nepoi i care iubea sincer copiii, mai ales pe cei mici. +l i 6atie se 3mprieteniser din prima clip. Cat9y 3 i srut me$ina, 3n loc de la revedere, i 3l salut pe bodyguardul ei. +ra pur i simplu revolttor ca un copil s aib nevoie de un bodyguard? /ar Cat9y 3 i amintea propriile eGperiene cu terori tii i trebui s accepte i asta. *ussel o ridic pe ,8F*L, o puse pe scaunul ei, 3i 3nc9eie centura i primul grup de trei ma ini porni. R .a, mami? (ally se afla acum 3n fa$a 3n care ea i mami erau prietene i nu se srutau. Cat9y accepta asta, de i nu5i plcea. %cela i lucru se 3ntmpl i cu micul @ac7Q R .e curnd, mami? /ar @o9n .atric7 *yan @unior era biat destul de mare ca s pretind un loc 3n fa, pe care5l obinu de data asta. Cei doi subofieri mriser personalul pa$ei datorit felului 3n care familia *yan venise la Casa %lb, cu un total de dou$eci de ageni care aveau pentru moment sarcina s5i proteEe$e pe copii. Jui Cat9y i se spusese c acest numr va scdea peste o lun, dou. Copiii vor fi transportai 3n ma ini normale, 3n locul automobilelor (uburban blindate. Ct despre C0'*,*-, elicopterul ei o a tepta. >ir5ar s fie? +ra 3nsrcinat cu Jittle @ac7 cnd aflase c terori tii! /e ce naibii fusese de acord cu toate asteaS Cel mai revolttor lucru era c se mritase cu cel ce era considerat omul cel mai puternic din lume, dar i el, i familia lui trebuia s primeasc ordine de la alii. R Dtiu, doamn doctor. +ra vocea lui *oy %ltman, agentul ei principal. R %furisit via, nu5i a aS Cat9y 3ntoarse capulQ R .oi s cite ti gndurile oamenilorS "B=

R %sta face parte din obligaiile mele de serviciu, tiu! R Te rog, numele meu e Cat9y. %ltman aproape ro i. 8ai multe prime doamne 3 i dduser aere de regine o dat cu ascensiunea respectivului so la .)T,(, iar pe copiii politicienilor nu era 3ntotdeauna o plcere s5i p$e ti, dar familia *yan, membrii (erviciului de .a$ erau deEa de acord, nu semna deloc cu cei pe care trebuia s5i p$easc de obicei. ntr5un fel, asta nu era neaprat un lucru bun, dar era greu s nu5i fie simpatici. R .oftii, spuse el, 3ntin$ndu5i o geant din fibr teGtil. +ra bagaEul ei pentru $iua respectiv. R /ou proceduri, apoi urmrirea medical, 3i spuse ea. 8car 3n timpul $borului putea s complete$e cteva 9rtii. %sta era avantaEos, nuS R Dtiu. %m aranEat cu profesorul 6at$ s ne contacte$e prin po t4 3n felul sta v putem urmri programul, 3i eGplic %ltman. R >acei i verificri sociale despre pacienii meiS 3ntreb Cat9y, 3ncercnd s glumeasc. /ar asta nu era o glum. R /a, fi ele de la spital conin numele, $iua de na tere i numrul de la .rotecia (ocial. &oi ne ocupm de verificrile &.C.'.C. ;&ational Crime 'nformation Center< i de verificrile din propriile fi e privindu5i! cei pe care5i urmrim. Cuttura pe care o provoc aceast declaraie n5a fost c9iar prietenoas, dar %ltman n5a luat5o drept o Eignire personal. 'ntrar 3n cldire i dup cteva minute ie ir, p ind spre elicopterul care a tepta. Cat9y observ camere de luat vederi pentru tiri, care 3nregistrau momentul cnd colonelul 0an7 -oodman puse motoarele 3n mi care. n camera operativ a (erviciului (ecret al (.,.%., cu cteva str$i mai 3ncolo, tabela de 3nregistrare arta noi semnale. .)T,( ;.re edintele (tatelor ,nite< era locali$at de lumina ro ie J+/ 3n Casa %lb. >J)T,( ;.rima /oamn a (tatelor ,nite< aprea ca fiind 3n tran$it. ,8F*%, (T). *%.'/ i &'('.%*&'N% apreau pe o alt tabel. %celea i informaii erau transmise printr5o legtur digital doar lui %ndrea .rice care sttea 3n afara (alonului )val i citea $iarul. %li ageni se aflau deEa la Dcoala Catolic (t. 8ary i la -rdinia cu program de $i -iant (teps, ambele lng %nnapolis i la (pitalul @o9ns 0op7ins. Copiii familiei *yan rulau pe ,.(. *oute =B i poliia statului 8aryland tia asta, de aceea postase alte ma ini pe aceea i osea, pentru a marca vi$ibil pre$ena "BC

poliiei. n acela i timp, un alt elicopter al 'nfanteriei 8arine venea 3n urma elicopterului C0'*,*-,J,' i un al treilea, cu o ec9ip de ageni bine 3narmai la bord, 3i urmrea pe cei trei copii. /ac vreun asasin serios s5ar fi aflat acolo, ar fi observat desf urarea de fore poliiene ti. %genii din ve9iculele 3n mi care erau 3n starea lor obi nuit de alert, urmrind ma inile, 3nregistrndu5le, 3n eventualitatea c una dintre ele aprea cam des. 8a ini fr numr de 3nregistrare ale (erviciilor (ecrete rulau 3n Eur, independent, fcnd cam acela i lucru, camuflate drept ve9icule de naveti ti. >amilia *yan nu avea s tie niciodat cu adevrat ct pa$ era desf urat 3n Eurul ei4 ar fi tiut doar dac 3ntreba i puini ar fi vrut s afle rspunsul. ncepuse o $i obi nuit. %cum nu se mai putea 3ndoi. &5avea nevoie de doctorul 8oudi ca s5i spun. /urerile de cap se 3nrutiser, oboseala devenise acut. ' se 3ntmpla ceea ce i se 3ntmplase tnrului Fenedict 87usa, gndi ea, apoi 3ncepu s spere c putea fi o revenire a vec9ii ei maladii4 era prima oar cnd 3i venise ideea asta. /ar, apoi, aprur durerile, nu la 3nc9eieturi, ci, mai 3nti, la stomac4 se simea de parc ar fi urmrit un front atmosferic 3n mi care, norii albi mnnd o furtun puternic, violent4 ea nu avea altceva de fcut dect s a tepte i s se team de ceea ce urma, cci tia tot ce va veni. ) parte din mintea ei 3nc nu voia s cread, cealalt parte 3ncerca s se piard 3n rugciune i 3n credin, dar asemenea unui om care urmre te un film de groa$ i5 i acoper faa cu minile 3n semn de 3mpotrivire, 3ncerca s priveasc cu coada oc9iului s vad ce urma s vin, groa$a ei fiind cu att mai mare, cu ct era, de fapt, inutil s fug de ea. -reaa 3i era din ce 3n ce mai mare i, 3n curnd, n5avea s5o mai poat controla prin propria voin, orict ar fi fost aceasta de puternic. (e afla 3ntr5una dintre camerele re$ervate ale spitalului. %far, soarele era 3nc puternic, cerul fr nori T o $i frumoas a nesfr itului anotimp primvar5var din %frica. Jng patul ei era o instalaie care 3i inEecta 3n bra o soluie salin steril, amestecat cu analge$ice u oare i fortifiante care s5i 3ntreasc trupul, dar totul devenise un Eoc al rbdrii. (ora @ean Faptiste nu avea altceva de fcut dect s a tepte. Trupul ei era vlguit de oboseal i att de c9inuit de dureri, 3nct 3i trebui un minut de efort ca s 3ntoarc capul s vad florile de dincolo de fereastr. .rimul val puternic de grea o cuprinse pe nea teptate i abia reu i s apuce vasul 3n care s vome$e. i pstra 3nc reaciile de sor medical i era 3nc destul de "BH

deta at ca s observe petele de snge, de i 8aria 8agdalena 3i trase vasul din mn ca s5l verse 3ntr5un container special. Tovar a ei de profesie i de clugrie purta un ec9ipament steril, mnu i de cauciuc, dar oc9ii ei nu reu ir s5i ascund tristeea. R Fun $iua, sor. +ra doctorul 8oudi, ec9ipat cam 3n acela i fel, oc9ii lui de culoare mai 3nc9is rmnnd ineGpresivi deasupra m tii ver$i, 3i verific fi a care sttea atrnat la picioarele patului. Temperatura fusese notat cu $ece minute 3nainte i era 3nc 3n cre tere. TeleGul din %tlanta privitor la sngele ei sosise i mai de curnd, fcndu5l pe doctor s se duc imediat 3n cldirea unde se aflau camerele de i$olare. .ielea ei de blond fusese palid doar cu cteva ore mai 3nainte. %cum prea u or 3mbuEorat i uscat. 8oudi se gndi c trebuia s fac 3n a a fel, 3nct s scad temperatura pacientei cu frecii de alcool, poate cu g9ea, mai tr$iu, ca s combat febra. 'ar asta va afecta demnitatea surorii. (e 3mbrca, 3ntr5adevr, foarte cast, a a cum le st bine femeilor, iar 9alatul de spital pe care5l purta acum nu era mai preEos de virtutea ei. /ar mai presus de orice era eGpresia oc9ilor ei! +a tia! Totu i, el trebuia s i5o spun. R (or, 3i spuse doctorul, i s5a fcut testul sngelui care a reacionat po$itiv la anticorpii +bola. (ora ddu din capQ R neleg. R /eci, mai tii i altceva, adug el cu blndee, faptul c dou$eci la sut dintre pacieni supravieuiesc acestei boli. +Gist sperane. +u sunt un doctor bun, iar (ora 8agdalena, aici de fa, este o sor minunat. Te vom aEuta din toate puterile noastre. 8enin legtura i cu civa dintre colegii mei. &5o s te prsim, 3i cerem i ie s nu te dai btut. ndreapt5i gndul ctre /umne$eul tu, bun doamn? Cu siguran c o s5i dea ascultare unei fiine att de virtuoase. Cuvintele 3i veneau u or 3n minte, cci 8oudi era, 3n definitiv, doctor, i 3nc unul bun. (e surprinse pe sine 3nsu i dndu5 i seama c dorea ca ea s supravieuiasc. R 8ulumesc, domnule doctor. nainte de a pleca, 8oudi, i se adres celeilalte clugrieQ R Te rog s m ii la curent. R (igur c da, domnule doctor. 8oudi o lu la stnga, spre u , i ie i din camer, scondu5 i din mers ec9ipamentul de protecie i aruncnd tot ce avusese pe el 3ntr5un container "BA

special. i not 3n minte s nu uite s vorbeasc cu administratorul i s5i cear s aplice cu griE toate precauiile necesare. /orea ca aceast clugri s fie ultimul ca$ de +bola din spital. C9iar 3n timp ce vorbea, o parte a ec9ipei )rgani$aiei 8ondiale a (ntii se afla 3n drum spre familia 87usa, unde urma s le ia un interviu prinilor 3ndurerai, vecinilor i prietenilor, cu scopul de a afla de la ei unde i cum putuse Fenedict s contracte$e virusul. Cel mai probabil, de la o mu ctur de maimu! /ar asta era doar o probabilitate. (e tia puin despre +bola Kair, i maEoritatea necunoscutelor erau importante. Cu siguran c eGistase 3n $on de secole i c9iar de mai mult vreme4 era una dintre maladiile ucigtoare dintr5o regiune 3n care bntuiau bolile, pe care medicii, de vreo trei$eci de ani 3ncoace, o numeau febra Eunglei. >ocarul era 3nc un subiect de speculaii. 8uli credeau c maimua era purttorul, dar care anume specie de maimu nu tia nimeni, de fapt, fuseser prinse sau 3mpu cate mii pentru a se stabili acest lucru, dar fr niciun re$ultat. &u erau nici mcar siguri c era vorba despre o boala tropical, primele descoperiri documentate ale acestei clase de epidemii avnd loc, de fapt, 3n -ermania. 8ai eGista o boal foarte asemntoare i 3n >ilipine. +bola aprea i disprea, ca un fel de fantom. +Gista i o aparent periodicitate. Ca$urile recunoscute avuseser loc la intervale de opt5$ece ani T neeGplicate i oarecum suspecte T deoarece %frica era 3nc 3ntr5un stadiu de primitivitate i eGistau toate motivele s se cread c victimele puteau contracta boala i puteau muri de pe urma ei 3n doar cteva $ile, fr s mai aib timp s apele$e la aEutor medical. (tructura era oarecum 3neleas, iar simptomele erau cunoscute, dar restul era 3nc un mister. %sta nelini tea comunitatea medical, cci +bola Kair avea, 3n general, o rat a mortalitii de opt$eci la sut. /oar una din cinci victime supravieuia i de ce se 3ntmpla a a era doar o 3ntrebare dintr5o list ampl. /in toate aceste motive, +bola 3 i fcea perfect treaba. %tt de bine 3nct devenise unul dintre virusurile cele mai temute de ctre om! .robe din acest virus eGistau la %tlanta, la 'nstitutul .asteur din .aris i 3n alte cteva instituii unde era studiat 3n condiii asemntoare celor din romanele (.>., cu doctori i te9nicieni costumai ca astronauii. /espre +bola nu se tia nici mcar att ct s se poat lucra la un vaccin. Cele patru variante cunoscute T cea de a patra fusese descoperit 3ntr5un accident ciudat 3n %merica4 dar acel soi, letal, 3n toate ca$urile la maimue, nu avea, ineGplicabil, efecte serioase asupra omului T erau prea diferite "BM

3ntre ele. C9iar 3n acel moment, oamenii de tiin din %tlanta, dintre care pe unii 8oudi 3i cuno tea, fceau cercetri cu microscoape electronice pentru a stabili structura acestei noi tulpini, pentru a o compara, mai apoi, cu mostre ale celorlalte soiuri cunoscute. %cest proces putea dura sptmni i, probabil, asemenea altor eforturi, va da doar re$ultate pariale. .n la descoperirea focarului bolii, acesta nu era dect un virus ciudat, ucigtor i misterios, de parc fusese adus de pe alt planet. .erfect. .acientul Kero, Fenedict 87usa murise4 trupul lui fusese incinerat prin ardere cu petrol, iar virusul murise o dat cu el. 8oudi luase o mic mostr de snge, dar nu era suficient. Cu sora @ean Faptiste era totu i altceva. 8oudi se gndi o clip la asta, apoi ridic receptorul telefonului ca s sune la %mbasada 'ranian din 6ins9asa. +rau munc de fcut i multe lucruri de pus la punct. 8na lui ovi, innd receptorul telefonului la Eumtatea drumului 3ntre mas i urec9e. Ce se va 3ntmpla dac /umne$eu va da ascultare rugciunilor eiS (e putea 3ntmpla a a, 3 i $ise 8oudi. /a, se putea. +ra o femeie foarte virtuoas care5 i petrecea tot attea ore din $i 3n rugciune ca oricare credincios din ora ul su natal, Vom, o femeie a crei 3ncredere 3n /umne$eul ei era puternic i care5 i 3nc9inase viaa aEutorrii celor aflai 3n nevoie. %cestea erau trei dintre cele cinci fundamente ale 'slamului, la care el putea aduga un al patrulea T .ostul .a telui cre tin care nu era c9iar att de diferit de *amadanul islamic. %cestea erau gnduri primeEdioase, dar dac %lla9 ar au$i rugciunile ei, atunci ceea ce inteniona el s fac nu5i era scris i nu avea s se 3ntmple, iar dac rugciunile ei nu erau au$ite! 8oudi 3 i propti receptorul 3ntre urec9e i umr i form numrul. R /omnule pre edinte, nu putem s ne mai facem c n5avem 9abar. R /a, 3neleg, %rnie. +ra ciudat, dar acum se punea o problem de ordin te9nic. Cadavrele trebuia, 3n mod clar, identificate cci nimeni nu era mort pn cnd nu se scria asta pe o 9rtie i pn cnd acea persoan nu era declarat decedat4 3n ca$ul c era senator sau membru al Congresului, postul lui nu era vacant, i nu putea fi ales altcineva 3n locul lui, Congresul devenind un fel de scoic goal. Certificatele vor fi date publicitii ast$i i, pn 3ntr5o or, guvernatorii diferitelor state 3l vor consulta pe *yan 3n diferite probleme sau 3l vor informa despre iniiativele lor. Cel puin un guvernator va demisiona din funcia sa ast$i pentru a fi numit 3n (enatul (tatelor "1B

,nite de ctre urmtorul lociitor de guvernator, printr5un elegant, de i evident, gest de recompens sau, cel puin, a a se $vonea, c se va 3ntmpla. :olumul de informaii era uimitor, c9iar i pentru cineva familiari$at cu sursele. Cuprindea mai mult de paispre$ece ani. Timpul nu putea fi mai bine ales, acesta fiind momentul cnd $iarele i revistele importante adoptaser sistemul electronic de informaie Porld Pide Peb ;PPP< i pentru care imperiile mass5media cereau preuri modeste pentru un material ce, altfel, ar fi fost stocat 3n subsoluri mucegite sau, 3n cel mai bun ca$, ar fi fost vndut bibliotecilor universitare pe mai nimic. (istemul informati$at era o surs de venit relativ noua i netestat, dar mediile de informare 3n mas se npustiser asupra lui, cci, acum, pentru prima oar, tirile nu mai erau efemere ca 3n trecut. %cest sistem devenise era acum o surs accesibil reporterilor, studenilor, celor curio i din fire, precum i celor al cror interes mai mult de ordin profesional. Di, mai mult dect orice altceva, numrul uria de oameni care fceau cercetri privitoare la un cuvnt c9eie ar fi fcut imposibila oricui verificarea tuturor cercetrilor. n orice ca$, el era foarte atent sau, mai bine $is, oamenii lui erau foarte ateni. Cercetrile fiind fcute pe Ueb, aveau loc toate 3n +uropa, mai ales la Jondra, prin accesul la 'nternetul nou5nou i la alctuirea rapoartelor, lucru care nu dura mai mult dect era nevoie pentru introducerea datelor 3n computer sau prin rapoartele academice la care avea acces mult lume. Cuvintele c9eie ca *Y%& @)0& .%T*'C6, *Y%& @%C6, *Y%& C%*)J'&+, *Y%& C%T0Y, C).''' >%8'J'+' *Y%&, >%8'J'% *Y%& i multe altele erau alimentate prin intermediul unui computer i se poate spune ca se obinuser mii de succese. 8ulte erau false, cci *yan nu era un nume att de rar, dar procesul de verificare nu era deosebit de dificil. .rimele 3nregistrri video cu adevrat interesante apruser atunci cnd *yan avea trei$eci i unu de ani i cnd fusese pentru prima dat sub lumina reflectoarelor la Jondra. (e pstraser c9iar i fotografiile i, de i introducerea lor 3n computer necesit timp, merita s a tepi. 8ai ales prima. %ceea 3nfi a un tnr trntit pe strad, acoperit de snge. &u te punea, oare, pe gnduriS )mul din fotografie prea, 3ntr5adevr, mort, dar el tia c cei rnii preau adesea mori. %poi, apru un alt set de imagini care artau un automobil accidentat i un mic elicopter. n anii care urmau, datele despre *yan devenir surprin$tor de puine, constnd mai cu seam "11

3n satire privitoare la declaraiile pe care le fcuse 3n faa Congresului %merican 3n spatele u ilor 3nc9ise. 8ai erau i alte documente privitoare la sfr itul administraiei >oUler T imediat dup confu$ia iniial se anunase c *yan 3nsu i 3mpiedicase lansarea unor rac9ete nucleare! C9iar *yan fcuse alu$ie la asta fa de /aryaei! /ar aceast informaie nu fusese niciodat confirmat i nici *yan nu discutase niciodat problema cu nimeni. %cest lucru era important. (punea ceva despre omul respectiv. /ar i asta putea fi lsat la o parte. (oia sa! .resa se ocupase mult de ea4 unul dintre articole meniona c9iar numrul biroului ei de la spital. +ra un c9irurg priceput. %sta era frumos4 un articol recent spunea c5 i va continua activitatea. +Gcelent. Dtiau de unde s ia informaii despre ea. Copiii! Cel mai mic T da, cel mai mic se ducea la aceea i grdini cu program de $i la care se dusese cel mare. %vea o imagine care arta asta. ,n reportaE privitor la primul angaEament al lui *yan la Casa %lb c9iar la coala la care se duceau copiii cei mari! Toate astea erau lucruri uimitoare. +l se angaEase 3n acest efort de cercetare tiind c va obine toate sau maEoritatea informaiilor, dar, c9iar i a a, 3ntr5o singur $i se adunaser mai multe informaii dect ar fi putut obine $ece oameni 3n aceea i situaie 3ntr5o sptmn, cu un risc considerabil de a se eGpune. %mericanii erau att de carag9io i? .ur i simplu, te pofteau s5i ataci! 'deea de discreie sau de protecie le era strin. ,na era ca un lider s apar 3n public cu familia sa din cnd 3n cnd4 toi fceau asta. /ar alta era s le permit tuturor s tie lucruri pe care nimeni nu trebuia, de fapt, s le tie. .ac9etul de documente, care coninea peste " =BB de pagini, va fi colaionat i verificat de personalul su. &u eGistau niciun fel de planuri de aciune 3n vreo direcie. %cestea erau simple informaii. /ar lucrurile nu se opreau aici. R Dtii, cred c5mi place s vin la serviciu cu elicopterul, 3i spuse Cat9y *yan lui *oy %ltman. R /aS R 8ai puin consum de nervi dect dac a conduce eu ma ina. &u cred c asta o s dure$e, adug ea p ind mai departe, la coada de la cantin. R .oate c da. "1"

%ltman se uita tot timpul 3n Eurul lui, dar mai erau ali doi ageni 3n 3ncpere, care se strduiau ct puteau s par invi$ibili i nu reu eau deloc. /e i spitalul @o9ns 0op7ins era o instituie cu nu mai puin de "2BB de medici, era totu i un fel de ora 3n miniatur, unde aproape toi se cuno teau 3ntre ei i doctorii nu umblau cu arme la ei. %ltman nu se 3ndeprta de Cat9y *yan ca s se obi nuiasc mai bine cu rutina efei lui, dar pe ea asta nu prea c5o deranEea$. (ttuse lng ea 3n timpul celor dou proceduri de diminea i, cu talentul ei de profesor, Cat9y 3i eGplicase fiecare fa$ a procesului 3n cele mai mici detalii. n aceast dup5 amia$ va face vi$ite, ca profesor, cu vreo Eumtate de du$in de studeni. +ra prima eGperien din funcia de acum 3n care %ltman avea ceva de 3nvat, ceva care avea valoare 3n alt specialitate dect politica, un domeniu pe care aEunsese s5l deteste. ,rmtoarea remarc pe care o fcu a fost aceea c C0'*,*-,J mnca asemenea proverbialei vrbiue. %Eunse 3n fa i plti prn$ul ei i al lui %ltman, nesocotind un scurt protest din partea acestuia. R (unt pe terenul meu, *oy. Cat9y arunc o privire 3n Eur i 3l descoperi pe omul cu care ar fi vrut s stea la mas. /eci, porni 3ntr5acolo, cu %ltman 3n urma ei. R 0ei, /ave? /ecanul @ames i oaspetele lui se ridicar 3n picioare. R Fun, Cat9y? /a5mi voie s5i pre$int pe un nou membru al facultii. .ierre %leGandre, %leG, iar ea e Cat9y *yan! R %ceea i persoana care! R : rog, sunt 3nc doctor i! R + ti cea de pe lista Jas7erS %leGandre o surprinse cu aceast 3ntrebare. R /a. R >elicitri, doamn doctor? +l 3i 3ntinse mna. Cat9y trebui s5 i pun tava Eos ca s dea mna cu el. %ltman 3i urmrea cu o privire care 3ncerca s fie neutr, de i nu reu ea. R /umneata trebuie s fii de la (erviciul de .a$. R /a, domnule. *oy %ltman. R +Gcelent? ) doamn att de 3ncnttoare i att de de teapt merit protecia cuvenit, spuse %leGandre. +u tocmai am prsit armata, domnule %ltman. '5am v$ut pe bieii dumneavoastr la Palter *eed. .e vremea cnd fiica pre edintelui >oUler s5a 3ntors din Fra$ilia cu un microb tropical, eu m5am ocupat de ca$ul ei. "11

R %leG lucrea$ cu *alp9 >orster, 3i eGplic decanul 3n timp ce toi luar loc. R /e la boli infecioase, 3l lmuri Cat9y pe bodyguardul ei. %leGandre ddu afirmativ din cap. R %cum abia m familiari$e$ cu secretele serviciului. /ar am un permis de parcare, asta 3nseamn c sunt de5al lor. R (per c suntei un profesor tot att de bun ca *alp9. R ,n mare doctor, 3ncuviin %leGandre. Cat9y 3 i spuse c5i plcea noua ei cuno tin. %poi se gndi la accentul lui i la manierele lui sudice. R *alp9 a venit cu avionul 3n %tlanta 3n dimineaa asta. R (e 3ntmpl ceva specialS R ,n posibil ca$ de +bola KairQ un biat african de opt ani. %m primit informaia prin e5mail a$i diminea. )c9ii lui Cat9y se 3ngustar. /e i lucra 3n cu totul alt domeniu al medicinei, primea i ea, ca toi doctorii, *aportul de 8orbiditate i 8ortalitate, fiind, pe ct putea, la curent cu toate. 8edicina este un domeniu 3n care 3nvei toat viaa. R /oar un ca$S R /a, spuse %leGandre, dnd din cap. (e pare c biatul avea o mu ctur de maimu pe bra. %m fost i eu acolo, la /etric7 3n timpul ultimei epidemii destul de restrnse, 3n 1MMB. R Cu -us Joren$S 3l 3ntreb decanul @ames. %leGandre neg din capQ R &u, -us era ocupat cu altceva pe vremea aceea. Conductorul ec9ipei era -eorge Pestp9al. R %9, da, el! R % murit, confirm %leGandre. &oi am pstrat secretul, dar el a luat virusul. +u l5am 3ngriEit. &5a fost o plcere s fii de fa. R Ce5a gre itS +u nu5l cuno team bine, spuse @ames, dar -us mi5a spus c era un om 3n plin ascensiune. Ja Centrul ,niversitar din Jos %ngeles, dac5mi aduc eu aminte bine. R -eorge era un profesionist strlucit, cel mai bun om de la anali$a structurilor pe care l5am cunoscut vreodat. % fost la fel de prudent ca noi toi, dar, a luat microbul i noi nu ne5am putut da seama niciodat cum de s5a 3ntmplat asta. n orice ca$, acea epidemie a fcut aispre$ece victime. %u fost i doi supravieuitori, dou femei, amndou abia trecute de "12

dou$eci de ani i n5am reu it s aflm nimic deosebit despre ele. .oate c au fost doar norocoase, spuse %leGandre fr prea mult convingere. %stfel de lucruri se 3ntmplau, nu se tia cum. .roblema era c nu identificase virusul, de i era treaba lui s o fac. R n orice ca$, au fost doar optspre$ece victime 3n total i asta a fost un noroc. &oi am stat acolo vreo ase5 apte sptmni. %m luat o pu c cu mine, m5am dus 3n pdure i5am pus Eos cam vreo sut de maimue, 3ncercnd s gsesc purttorul. >r niciun re$ultat. (oiul sta se nume te +bola Kair 8ayinga. Cred c acum 3l compar cu ceea ce a contractat bieelul la. +bola e o c9estie mic i perfid care5i alunec printre degete. R /oar unulS R %sta5i 3ntrebarea! 8etoda de eGpunere este, ca de obicei, necunoscut. R ) mu ctur de maimuS R /a, dar n5o s gsim niciodat maimua. &iciodat n5am reu it asta. R +ste c9iar mortalS 3ntreb %ltman, care nu reu ea s se in 3n afara conversaiei. R /omnule, conclu$ia oficial este de mortalitate 3n opt$eci la sut din ca$uri. ,ite cam cum e asta. /ac5i scoi pistolul i m 3mpu ti 3n piept acum, aici, pe loc, am mai multe anse dect dac m molipsesc de microbul sta minuscul. %leGandre 3 i unse c9ifla cu unt i5 i aminti de vi$ita lui la vduva lui Pestp9al. %sta5i tie pofta de mncare. R .oate c acum lucrurile stau mult mai bine, cu c9irurgii ia care lucrea$ acolo, la 0alstead. %i mai multe anse cu leucemia. Ceva mai puine anse cu ('/%, dar mcar 0':5ul la 3i d un rga$ de $ece ani. +bola 3i d, poate, $ece $ile. 8ai periculos nici c se poate.

"1=

11 " &"#%E
*yan 3 i scrisese singur tot ce avusese de scris. .ublicase dou cri de istorie naval T acum i se prea c fcuse asta 3ntr5o via anterioar, care 3i revenea 3n minte sub puterea 9ipno$ei T i nenumrate lucrri pentru C.'.%. Je fcuse pe toate singur, mai 3nti, la o ma in de scris, mai tr$iu, la diferite computere personale. &u5i plcuse niciodat s scrie T era o treab att de grea T, dar 3i plcuse singurtatea pe care o implica, 3i plcuse s fie singur 3n mica lui lume intelectual, ferit de orice soi de 3ntrerupere 3n timp ce5 i formula gndurile i potrivea felul lor de pre$entare pn cnd le aducea ct putea mai aproape de perfeciune. n felul sta, erau 3ntotdeauna propriile gnduri i 3ntregul proces era unul onest. /ar acum nu mai era a a. .rincipalul lui autor de discursuri era Callie Peston, o femeie scund, mignon, cu un pr de un blond perfect, o magician a cuvintelor care, ca maEoritatea membrilor ec9ipei uria e de la Casa %lb, se urcase la bord o dat cu pre edintele >oUler i nu reu ise niciodat s mai plece. R &u v5a plcut discursul meu pentru sluEba de la bisericS 8ai era i impertinent. R Ca s fiu sincer, am 9otrt pe loc s spun altceva. n clipa aceea, @ac7 3 i ddu seama c se apra 3n faa unei persoane pe care abia dac o cuno tea. R %m plns. >cu o pau$ pentru efect, uitndu5se int 3n oc9ii lui cteva clipe cu privirea neclintit a unui arpe veninos, de bun seama cntrindu5l. R &u suntei ca ceilali. R Ce vrei s spuiS R :reau s spun! trebuie s m 3nelegei, domnule pre edinte! .re edintele >oUler m5a inut pe lng el pentru c5l fceam s par plin de "1C

compasiune T pe el care era un om rece ca g9eaa 3n multe privine, bietul om. .re edintele /urling m5a pstrat pentru c nu avea pe altcineva mai bun. 8 lovesc mereu de membri ai personalului, peste tot. Je place s stili$e$e munca mea. 8ie nu5mi place s fiu corectat de trntori. &e certm. %rnie m proteEea$ fiindc am fost la coal cu nepoata lui preferat4 sunt cea mai bun de pe5aici 3n munca asta, dar poate c sunt cea mai mare pacoste pentru toi membrii personalului dumneavoastr. + bine s tii asta. +ra o eGplicaie bun, dar nu la subiect. R Cum adic, nu sunt ca ceilaliS o 3ntreb @ac7. R (punei ceea ce credei cu adevrat, 3n loc s spunei ce credei c cred oamenii c vor s aud. ) s fie greu s scriu pentru dumneavoastr. &u pot s fac acela i lucru. Trebuie s 3nv s scriu 3n felul 3n care 3mi plcea s scriu, nu 3n felul 3n care sunt pltit s scriu i trebuie s 3nv s scriu dup cum vorbii dumneavoastr. &5o s fie u or deloc, 3i spuse ea, pregtindu5se deEa s rspund provocrii. R neleg. .entru c doamna Peston nu aparinea cercului mai intim al personalului, %ndrea .rice sttea re$emat de perete ;s5ar fi putut spune c sttea 3ntr5un col, numai c Firoul )val nu are coluri< i observa totul cu o fa ineGpresiv, sau, cel puin, 3ncerca asta. *yan 3nvase s g9iceasc ce gndea din gesturile ei. +ra clar c .rice nu prea se ddea 3n vnt dup Peston. *yan se 3ntreba de ce. R +i, ia spune, ce poi s produci 3n cteva oreS R /omnule pre edinte, asta depinde de ceea ce vrei s spunei, replic autoarea de discursuri. *yan 3i rspunse 3n cteva fra$e scurte. +a nu not nimic. *einu totul, $mbi i vorbi din nouQ R ) s v distrug. Dtii asta. .oate c %rnie nu v5a spus 3nc, poate c nimeni dintre membrii personalului nu v5a spus sau nu v va spune vreodat, dar a a se va 3ntmpla. %ceast observaie o clinti pe %ndrea .rice din locul ei de lng $id. +a nu mai sttea acum spriEinit, ci dreapt. R Ce te face s cre$i c vreau s rmn aiciS +a clipi din oc9iQ R 8 scu$ai, nu prea sunt obi nuit cu a a ceva! R Conversaia noastr ar putea s fie interesant, dar eu! "1H

R %m citit una dintre crile dumneavoastr, alaltieri. &u suntei prea priceput la mnuirea cuvintelor T nu suntei foarte elegant, asta5i o estimare te9nic T dar spunei lucrurile clar. % a c trebuie s5mi refac stilul retoric ca s5l fac s vi se potriveasc. >ra$e scurte. %vei cuno tine bune de gramatic. mi 3nc9ipui c5ai mers la coli catolice. &u5i minii pe oameni. Je spunei totul verde 3n fa. Tcu i $mbi. R Ct de lung s fie discursulS continu ea. R ( $icem de cincispre$ece minute. R 8 3ntorc peste trei ore, promise Peston i se ridic. *yan 3ncuviin din cap i ea ie i din 3ncpere. .re edintele se uit la %ndrea .rice. R 0ai, d5i drumul? porunci el. R + cea mai mare pacoste de5aici. %nul trecut a atacat un membru mai tnr din personal 3n legtur cu o problem. % trebuit s5i despart un om din pa$. R Ce problemS R Tipul a spus ceva urt despre unul dintre discursurile ei i a insinuat c ea nu provenea dintr5o familie a e$at. % doua $i el a plecat. &icio pagub? spuse .rice 3n conclu$ie. + ca o primadon 3ngmfat. &u trebuia s spun ce5a spus. R Di dac are dreptateS R /omnule pre edinte, asta nu e treaba mea, dar orice! R %re dreptateS R &u suntei precum ceilali, domnule pre edinte. .rice nu spuse dac gndea c asta era bine sau era ru i *yan n5o 3ntreb. )ricum, pre edintele avea alte lucruri de fcut. *idic receptorul telefonului de pe biroul lui i5i rspunse un secretar. R .oi s mi5l dai pe -eorge Pinston de la -rupul ColumbusS R /a, domnule pre edinte. %m s v fac legtura. &5avea acel numr c9iar la 3ndemn, a a c ridic alt telefon pentru Firoul (emnale. %colo, un subofier de la >orele &avale avea numrul pe o not po tal i 3l citi. ) clip mai tr$iu, 3nmn nota po tal ofierului de la 'nfanteria 8arin care ocupa scaunul de lng el. )fierul 3 i bg mna 3n geant, gsi patru monede de dou$eci i cinci de ceni i i le 3ntinse biatului care $mbea superior. "1A

R /omnule pre edinte, putei vorbi cu domnul Pinston, se au$i vocea din intercom. R -eorgeS R /a, domnule pre edinte. R Ct de repede poi s5aEungi aiciS R @ac7! /omnule pre edinte, 3ncerc s5mi pun treburile 3n ordine i! R Ct de repedeS 3l 3ntreb *yan mai rspicat. Pinston avu nevoie de o clip de gndire. +c9ipa -ulfstream pe care o conducea nu se afla la 3ndemn pentru nicio aciune 3n acea $i. Ca s5 aEung la %eroportul &eUar7, se gndi el! R .ot s iau trenul urmtor! R %nun5m 3n ce tren te afli. Te5a teapt ceva aici. R >oarte bine, dar trebuie s tii c eu nu pot! R Fa da, poi? &e vedem peste cteva ore. *yan puse receptorul Eos i se uit la .rice. %ndrea, f rost de un agent i de o ma in care s5l 3ntmpine la gar. R /a, domnule pre edinte. *yan observ c era plcut s dai ordine i s ve$i c ele sunt 3ndeplinite. )mul se poate obi nui i cu asta. R &u5mi plac armele? spuse ea destul de tare pentru ca s se ridice cteva capete, de i copiii se aplecar din nou peste blocurile de desen i creioanele lor colorate. +ra un numr neobi nuit de mare de aduli 3n Eur, dintre care trei aveau cabluri 3n spiral ata ate de c tile pe care le purtau. Cei trei 3ntoarser toi capul s vad o mam agitat ;sta era cuvntul pe care5l folosea toat lumea 3n astfel de ca$uri<. Ca ef al acestei ec9ipe, /on *ussel fcu un pas 3nainte. R Fun $iua, spuse el artndu5 i legitimaia de la (erviciul (ecret. .ot s v fiu de vreun folosS R &5ai ce cuta aici? R Fa da? : rog s5mi spunei cum v numii. R /e ceS 3ntreb (9eila Pal7er. R +i bine, doamn, e plcut s tii cu cine stai de vorb, nuS o 3ntreb *ussel pe un ton 3mpciuitor. +ra tot att de plcut s verifici trecutul unor astfel de oameni. R +ste doamna Pal7er, spuse doamna 8arlene /aggett, proprietara i directoarea grdiniei cu program de $i -iant (teps. "1M

R %9, i el e bieelul dumneavoastr, @ustin, nu5i a aS o 3ntreb *ussel $mbind. Copilul de patru ani construia un turn din cuburi de lemn pe care apoi 3l drma, spre veselia celor pre$eni. R %m vrut doar s spun c nu5mi plac armele, mai ales acolo unde sunt copii. R /oamn Pal7er, 3n primul rnd, noi suntem polii ti. Dtim ce s facem cu armele, fr riscuri. n al doilea rnd, regulamentul ne cere s fim 3narmai tot timpul. n al treilea rnd, trebuie s 3nelegei c fiul dumneavoastr n5are s fie nicicnd mai 3n siguran dect atunci cnd e aici, cu noi. &u trebuie s v facei griEi c5ar putea veni cineva aici s fure un copil de la locul de Eoac de afar, de eGemplu. R /e ce trebuie s fie ea aiciS *ussel $mbi 3mpciuitorQ R /oamn Pal7er, 6atie pe care o vedei aici nu a fost aleas pre edinte. Tatl ei a fost ales. &5are i ea dreptul la o via normal de copil, eGact ca @ustin al dumneavoastrS R /ar e riscant i! R &u atta timp ct suntem noi aici, rspunse el. +a 3i 3ntoarse spatele fr s mai spun nimic. R @ustin? Fiatul se 3ntoarse i5 i v$u mama inndu5i Eac9eta. (e opri o clip i cu un deget 3mpinse u urel cuburile, a teptnd ca turnul de aproape un metru s se prbu easc asemenea unui copac rete$at. R ,n inginer 3n devenire, au$i *ussel prin casc. %m s5i verific ecusonul. +l ddu din cap spre agenta din prag. n dou$eci de minute vor avea un nou dosar de care s se ocupe. /in el vor afla probabil c doamna Pal7er era o pacoste a Timpurilor &oi, dar dac avea un trecut 3n care fuseser pre$ente probleme mintale ;posibil<, sau o fi de infractor ;improbabil<, trebuia s se ia not de asta. i roti oc9ii prin 3ncpere, 3n mod automat, apoi ddu din cap. &'('.%*&'N% era un copil normal, 3nconEurat de ali copii normali. n acel moment, ea desena cu un creion colorat pe o foaie alb, faa ei eGprimnd o concentrare intens. .etrecuse o $i normal, avusese un prn$ normal, un somn normal i, 3n curnd, va face o cltorie anormal spre un cmin absolut anormal. +a nu observase discuia pe care el tocmai o avusese cu mama lui @ustin. +i bine, copiii erau destul de ""B

de tepi ca s rmn copii, ceea ce nu prea puteai spune despre muli dintre prinii lor. /oamna Pal7er 3l conduse pe fiul ei ctre ma ina familiei, un automobil mare :olvo, care nu mai mira pe nimeni, unde 3l instal 3n locul din spate i5i puse centura de siguran. %gentul reinu numrul ma inii pentru cercetri, de i tia c nu se va descoperi nimic cu adevrat important4 cercetri se vor face totu i fiindc eGista 3ntotdeauna o ans minim ca! n clipa aceea 3i reveni 3n minte motivul pentru care trebuia s fie ateni. 'at grdinia cu program de $i pe care familia *yan o folosise de pe vremea cnd ,8F*% era un nprstoc, aici, 3n apropiere de *itc9ie 0ig9Uay, mai sus de %nnapolis. Fieii ri veniser de la H5+leven, c9iar peste drum, ca s repere$e amplasamentul, apoi 3l urmriser pe C0'*,*- care conducea ma ina ei vec9e .orsc9e4 ei folosiser o camionet de la vam i pe podul de pe *oute =B, aranEaser o frumusee de mic ambuscad, ucignd un soldat din forele statale cnd fugiser. /octoria *yan era atunci 3nsrcinat cu (T). *%.'/. &'('.%*&'N% era 3nc departe, 3ntr5un viitor la care nu visa nimeni pe vremea aceea. Toate acestea avuseser un efect ciudat asupra agentei speciale 8arcella 0ilton. +ra iar singur dup dou divoruri i nu avea copii4 aflndu5se printre copii simise cum 3i bate inima mai tare, de i era o adevrat profesionist. (e gndise c toate astea aveau o ba$ 9ormonal sau care inea de felul cum e construit creierul femeii sau poate c, pur i simplu, 3i plceau copiii i ar fi vrut s aib i ea unul. )ricum, gndul c eGistau oameni capabili s fac ru unor copii cu bun tiin o fcuse s5i 3ng9ee sngele 3n vine, o clip, ca o pal de vnt rece care vine i apoi dispare. %cest loc era prea vulnerabil. Di, 3ntr5adevr, eGistau oameni care nu ddeau nicio para c9ioar pe viaa copiilor. Di acel H5+leven se afla 3nc acolo. %cum erau ase ageni 3n unitatea &'('.%*&'N+'. n cteva sptmni, acest numr se va reduce la trei sau patru. (erviciul de .a$ nu era atotputernic a a cum credea lumea. (igur c era destul de puternic i avea o capacitate de investigare pe care puini o puteau bnui. mpreun cu forele poliiei federale, (erviciul (ecret al (tatelor ,nite putea s bat la u a oricui, s intre i s aib o discuie prietenoas cu oricine putea repre$enta o ameninare T o presupunere ba$at pe fapte care puteau s fie folosite sau nu 3n Eustiie. (copul unei astfel de discuii era s fac persoana T femeie sau brbat T s priceap c cineva sttea cu oc9ii pe ea i, de i acest lucru nu se confirma 3n toate ca$urile T (erviciul (ecret nu avea mai ""1

mult de aproGimativ 1 "BB de ageni 3n toat ara T doar gndul la asta 3i putea 3ngro$i de moarte pe aceia care lsaser s le scape ce nu trebuia fa de persoana nepotrivit. /ar acei oameni nu repre$entau o ameninare. %tta timp ct agenii 3 i fceau corect treaba, aceast ameninare potenial nu era mortal. %cei oameni cdeau 3ntotdeauna 3n la, iar cei de genul ei tiau pe cine s caute. Cei despre care unitatea ei de informaii nu au$ise niciodat repre$entau adevrata ameninare. %ce tia puteau fi oprii 3n loc, 3ntr5un fel, printr5o masiv desf urare de fore, dar o desf urare masiv era prea costisitoare, prea stnEenitoare, prea evident, ca s nu atrag atenia i comentarii critice. C9iar atunci T ea 3 i aminti o alt 3ntmplare la cteva luni dup asasinarea ratat a C0'*,*-,J,', a ,8F*+' i a 3nc nenscutului (T). *%.'/. ,n deta ament 3ntreg, gndi ea. %vea loc eGaminarea unui ca$ la %cademia (erviciilor (ecrete de la Feltsville. Casa familiei *yan fusese folosit pentru reconstituirea evenimentului. C9uc7 %very T un agent de supraveg9ere bun i eGperimentat T i 3ntregul lui deta ament se aflau la lucru. Ca 3nceptoare, ea urmrise anali$a pe band a momentelor ratate i c9iar i atunci 3ng9ease la gndul ct de u or fusese ca acea ec9ip s fac o mic gre eal la care se aduga g9inionul i momentul nepotrivit! R /a, tiu. i 3ntoarse capul i5l v$u pe /on *ussell sorbindu5 i cafeaua dintr5o cea c de plastic, 3n timp ce respira puin aer proaspt. ,n alt agent era 3nuntru la post. R l cuno ti pe %veryS R +ra cu doi ani 3naintea mea la %cademie. +ra de tept i prudent i un inta eGtraordinar de bun. %tunci l5a pus la pmnt pe unul dintre bieii ia ri, 3n 3ntuneric, de la $ece metri, cu dou gloane 3n piept, spuse el, dnd din cap. n meseria asta nu eGist gre eli mici. %tunci avu a doua oar sen$aia c 3ng9ea i simi c5ar vrea s5 i 3ntind mna dup arm, doar ca s se asigure c era acolo i s5 i spun c era gata s treac la aciune. +ra momentul cnd 3i aminteai, cum era 3n ca$ul de fa, ct de drgla poate fi un copil mic i c, i dac te nimerea un glon, vei avea griE ca ultimul act con tient din viaa ta s fie descrcarea pistolului 3n blestematul acela de agresor. %poi clipeai din oc9i i imaginea se tergea. R + o feti 3ncnttoare, /on. R &u prea mi s5a 3ntmplat s vd una urt, spuse *ussell. """

Lsta era momentul cnd te a teptai s i se rspundQ &u te teme, o s avem noi griE de ea. /ar nu spuse nimeni asta. &ici mcar nu se gndir s spun a a ceva. n sc9imb, se uitar 3n Eur la osea i la copaci i la H5 +leven ce trecea pe lng *itc9ie 0ig9Uay, 3ntrebndu5se ce le scpase i gndindu5se ci bani ar putea c9eltui pe ni te camere de luat vederi pentru supraveg9ere. -eorge Pinston era obi nuit s fie a teptat. Lsta era, de fapt, avantaEul esenial. Cobor3 din avion T aproape 3ntotdeauna era vorba de un avion, 3n ca$ul lui T i acolo te a tepta cineva care te conducea la o ma in al crei ofer tia drumul cel mai scurt spre locul de destinaie. &u trebuia s te ciondne ti cu 0ert$ i s5ncerci s descifre$i 9rile alea mici i inutile i, apoi, s te rtce ti. Costa o groa$ de bani, dar merita fiindc timpul era marfa esenial4 te na ti cu un numr limitat de ani la dispo$iie i n5ai un eGtras de cont care s5 i spun eGact ci sunt. Trenul 8etroliner se opri pe linia a asea din -ara ,nion. %vusese timp s citeasc cte ceva i trsese un pui de somn 3ntre Trenton i Faltimore. Ce pcat c prin transportul feroviar nu putea s c tige bani, dar ca s $bori cu avionul nu trebuia s cumperi aer, 3n timp ce pentru transportul pe sol trebuia s obii dreptul de trecere. >oarte prost? i lu 9aina i servieta i se 3ndrept spre u dnd, din mers, bac i controlorului de la clasa 3nti. R /omnul PinstonS 3ntreb un brbat. R /a. Frbatul 3i art o carte de identitate 3ntr5o aprtoare de piele, din care reie ea c era agent federal. %vea i un partener, observ Pinston, care sttea la vreo $ece metri distan cu paltonul desc9eiat. R : rog s m urmai. 8ai erau acolo trei oameni ocupai care se 3ndreptau ctre o 3ntlnire important. +rau multe asemenea dosare, fiecare dintre ele att de mare, 3nct datele trebuia redactate 3n a a fel, 3nct fi ierele s nu dea pe dinafar, i totu i era mai avantaEos s folose ti 9rtia dect computerul, fiindc era greu s gse ti un computer care funciona bine 3n limba sa de ba tin. :erificarea datelor n5avea s fie o treab dificil. n primul rnd, vor eGista mai multe articole de pres care s confirme sau s modifice datele pe care le avea. n al doilea rnd, putea s confirme o bun parte dintre ele foarte u or, trecnd, pur i simplu, cu ma ina pe lng unele locuri, o dat sau de dou ""1

ori, sau cercetnd drumurile. +ra puin risc 3n asta. )rict de vigilent i de serios era, (erviciul (ecret %merican nu era atotputernic. Tipul sta, *yan, avea o familie, o nevast care lucra, copii care se duceau la coal4 i el 3nsu i avea un program pe care trebuia s5l respecte. n locuina lor oficial erau 3n siguran sau aproGimativ, se corect el, de vreme ce niciun loc fiG nu oferea vreodat sigurana perfect, dar erau peste tot ct se poate de proteEai. R /e cte ai nevoieS 3ntreb negustorul. R Cte poi s oferiS fcu, la rndul lui, eventualul cumprtor. R .ot s fac, sigur, rost de opt$eci. .oate de o sut, gndi negustorul cu voce tare, sorbindu5 i berea. R CndS R ) sptmn e bineS (e aflau la &airobi, capitala 6enyei, un centru important al acestui fel de nego. R .entru cercetri biologiceS R /a, oamenii de tiin ai clientului meu au un proiect destul de interesant 3n curs de desf urare. R Cam ce proiect poate fi staS se interes negustorul. R &u pot s5i spun, veni rspunsul nea teptat. &u spuse nici cine era clientul. &egustorul nu reacion4 nici nu prea5i psa cine tie ce. Curio$itatea lui era omeneasc, nu profesional. R /ac faci o treab bun, s5ar putea s ne 3ntoarcem s mai lum i altele. )bi nuita ademenire. &egustorul ddu din cap i 3ncepu inevitabila tocmeal. R Trebuie s 3nelegi c treaba asta cost ceva bani. Trebuie s5mi adun oamenii. +i trebuie s gseasc o colonie mic din animalele care te interesea$. +Gist problema prinderii i a transportului, a permiselor de eGport, complicaiile birocratice obi nuite. .rin asta el 3nelegea mita. Comerul cu maimue ver$i africane luase avnt 3n ultimii ani. ,n numr destul de mare de companii le foloseau pentru diferite eGperimente. %sta a fost, 3n general, cam prost pentru maimue, dar animalele astea se gseau din bel ug. 8aimua verde african nu era deloc 3n pericol i c9iar dac era, negustorului nu5i psa prea mult. %nimalele constituiau o resurs naional a rii lui, a a cum pentru arabi era petrolul care era vndut 3n sc9imbul valutei forte. &u devenea ""2

sentimental cnd se gndea la ele. 8aimuele mu cau i urlau, erau, 3n general, ni te cer etori mici i nesuferii, orict le5ar fi prut de drgla e turi tilor de la Treetops. 8ai roniau i recoltele de care se 3ngriEeau numero ii mici fermieri din ar i pentru asta erau urte din tot sufletul, indiferent de ce spuneau pa$nicii vnatului. R .roblemele astea nu prea ne interesea$ pe noi. .e noi ne interesea$ vite$a. %i s ve$i, suntem dispu i s te rspltim foarte bine, dac faci treab bun. R +i? &egustorul 3 i sorbi restul de bere i pocni din degete s i se mai aduc una. i spuse preul. 'ncludea c9eltuielile suplimentare, plata celor care prindeau maimuele, a oamenilor de la vam, a unui poliist sau doi i a unui funcionar guvernamental de rang mediu, plus profitul net personal care, 3n condiiile economiei locale, era destul de bun, gndea el. %lii erau de alt prere. R Fatem palma? spuse cumprtorul fr s soarb mcar o dat din sucul lui. +ra aproape o de$amgire. &egustorului 3i plcea s se tocmeasc, lucru att de obi nuit pe piaa african. %bia dac apucase s spun ceva despre ct de dificil i complicat era treaba asta. R % fost o plcere s fac afaceri cu dumneavoastr, domnule. (unai5 m 3n! s $icem cinci $ileS Cumprtorul ddu din cap 3n semn de aprobare. i termin butura i plec. Kece minute dup aceea, ddu un telefon, al treilea pe care 3l primea ambasada 3n $iua aceea, pentru toate avnd acela i motiv. /e i el nu tia asta, mai multe asemenea telefoane fuseser date 3n ,ganda, Kair, Tan$ania i 8ali. @ac7 3 i aminti de timpul cnd se aflase pentru prima oar 3n (alonul )val, cnd se 3nvrtise de la stnga la dreapta, din camera secretarilor prin ceea ce se dovedise a fi o u capitonat fiGat 3ntr5un $id curbat, ceva 3n genul unui palat din secolul al O:'''5lea, ceea ce, de fapt, i era Casa %lb, de i prea o re edin modest 3n conteGtul de a$i. +rai 3nclinat s te uii, 3nainte de orice altceva, spre ferestre, mai ales 3ntr5o $i cu soare. -eamurile erau att de groase, 3nct preau ver$i, amintindu5i de peretele de sticl al unui acvariu construit pentru un soi foarte special de pe ti. %poi vedeai biroul mare de lemn. ntotdeauna te intimida, mai ales dac pre edintele ""=

sttea 3n spatele lui, a teptndu5te. >oarte bine, gndea pre edintele. Toate astea 3i fceau munca lui obi nuit mai u oar. R -eorge, spuse *yan, 3ntin$ndu5i mna. R /omnule pre edinte, rspunse Pinston cu un glas plcut, ignorndu5 i pe cei doi ageni de la (erviciile (ecrete care se aflau c9iar 3n spatele lui, gata s5l 3n9ae dac fcea vreun gest nepotrivit. &u era nevoie s5i au$i vorbind. :i$itatorul le simea privirile 3n ceaf, ca pe ni te ra$e laser. /du mna cu *yan i reu i s5 i a tearn pe fa un $mbet strmb. Pinston nu5l cuno tea foarte bine pe *yan. >cuser treab bun 3mpreun 3n timpul conflictului cu @aponia. 8ai 3nainte de asta, se i$biser unul de altul cu prileEul ctorva funcii sociale minore i cuno tea activitatea lui *yan 3n specialitatea lui, discret, dar eficient. Toi anii aceia petrecui 3n munca de informare nu fuseser irosii. R 'a loc? spuse @ac7 fcnd semn spre una dintre canapele. *elaGea$5 te? Cum ai cltoritS R Ca de obicei. ,n intendent de la popota >orelor &avale apru de nu se tie unde i umplu dou ce ti, cci era tocmai ora cnd se servea, de obicei, cafeaua. +ra eGcelent, observ el, iar vesela cu dung aurit era eGtrem de fin. R %m nevoie de tine, spuse apoi *yan. R Dtii, domnule pre edinte, s5au produs multe pagube! R Nrii mele. R &iciodat nu mi5am dorit o funcie guvernamental, @ac7, 3i rspunse Pinston imediat, vorbind precipitat. *yan nici mcar nu5 i atinse cea caQ R /e ce cre$i c am nevoie de tineS -eorge, am fost i eu 3n guvern i5 am fcut i eu astfel de treburi. Di nu doar o dat. %m alctuit o ec9ip. %m intenia s in un discurs 3n seara asta. (5ar putea s5i plac ce am de gnd s spun. +i bine, 3nainte de orice, am nevoie de cineva care s conduc 8inisterul de >inane. %prarea este asigurat, pentru moment /epartamentul de (tat e pe mini bune cu %dler. 8inisterul de >inane este primul de pe lista mea la care trebuie s numesc un om nou. %m nevoie de un om bun. Tu e ti acela. &u te5ai bgat 3n niciun fel de afaceri necurateS 3l 3ntreb brusc *yan. R &ici vorb? >ac pariu pe ce vrei tu? Tot ce am e c tigat cinstit. Toat lumea tie asta. Pinston se cam $brli, dar 3nelese repede c *yan se a teptase la asta. ""C

R >oarte bine? %m nevoie de cineva care s se bucure de 3ncrederea comunitii financiare. Tu e ti omul la? %m nevoie de cineva care s tie cum funcionea$, 3ntr5adevr, sistemul. Tu tii? %m nevoie de cineva care s tie ce nu merge i ce trebuie reparat i ce merge bine i trebuie continuat. Tu tii toate astea. %m nevoie de cineva care nu se implic 3n politic. Tu nu faci asta. %m nevoie de un profesionist fr perec9e, mai mult dect orice, -eorge, am nevoie de cineva care s5 i urasc sluEba tot att ct o ursc eu pe a mea. R Ce anume vrei s spunei cu asta, domnule pre edinteS *yan se aplec pe spate pentru o clip i5 i 3nc9ise oc9ii 3nainte de a continua. R %m 3nceput s lucre$ 3n guvern cnd aveam trei$eci i unu de ani. %m prsit sluEba asta la un moment dat i m5am descurcat bine la burs, dar am fost 3ng9iit din nou de guvern i acum iat5m aici! (punnd asta, desc9ise oc9ii. R /e cnd am 3nceput s lucre$ la %genie, am urmrit cum merg lucrurile 3n interior i vrei s tii adevrulS &u mi5a plcut niciodat treaba asta. 8i5am 3nceput munca la burs T 3i aminte tiS R i m5am descurcat i acolo bine, dup cum tii. 8 gndeam s devin profesor dup ce strng destui bani. 'storia a fost prima mea dragoste i m gndeam s predau, s studie$ i s scriu, s lucre$ 3n cercetare i s5i 3nv i pe alii ce tiu eu. %proape c am reu it i poate c lucrurile n5au mers c9iar a a cum am vrut eu, dar am studiat i am 3nvat mult. /eci, -eorge, am de gnd s pun o ec9ip pe picioare. R Ca s fac ceS R Treaba ta este s faci curenie 3n 8inisterul de >inane. +Gist o politic monetar i fiscal. R :rei s spunei c! R +Gact? R &iciun fel de mec9erie politicS Trebuia s pun o astfel de 3ntrebare. R ,ite ce e, -eorge, nu tiu ce are omul de fcut ca s devin un politician i n5am timp s 3nv. @ocul sta nu mi5a plcut niciodat. Di nici cei mai muli dintre oamenii care5l Eoac nu mi5au plcut niciodat. +u nu 3ncerc dect s5mi aEut ara ct pot de bine. ,neori, am reu it, alteori, nu. &5am avut de ales. i aminte ti cum a 3nceput! ,nii au 3ncercat s m ucid pe mine i familia mea. &5am vrut s fiu 3ng9iit de ma inria asta, dar, la naiba, mi5am dat seama c cineva trebuie s fac i treaba asta. &5 ""H

am de gnd s5o mai fac singur, -eorge, i nu intenione$ s numesc 3n toate posturile perforatori de bilete care tiu doar s fac sistemul s mearg 3nainte, m5nelegiS :reau 3n locul sta oameni cu idei, nu politicieni cu agende de lucru 3ncrcate. Pinston 3 i puse cea ca Eos, reu ind s nu fac s tremure farfurioara. (e mira i el c nu5i tremura mna. .roporiile activitii pe care i5o propunea *yan erau mult mai eGtinse dect treaba pe care fusese 9otrt s5 o refu$e. +ra mai mult dect prea s fie. %sta 3l va obliga s se i$ole$e de prieteni T poate c nu se va merge c9iar att de departe, dar 3nsemna c el nu va lua deci$ii administrative ba$ate pe contribuiile pentru campanii, pe care le5ar da pre edintelui cercurile financiare, ca urmare a serviciilor fcute de 8inisterul de >inane companiilor comerciale aparinnd acestor cercuri. % a fusese Eocul sta 3ntotdeauna i, de i el nu era un Euctor, avusese multe discuii cu aceia care erau i care fceau ca sistemul c funcione$e dup metodele vec9i, fiindc a a merg, de regul, lucrurile pe lumea asta. R Ja naiba? murmur el, mai mult pentru sine. :orbe ti serios, nuS Ca fondator al -rupului Columbus, 3 i asumase o 3ndatorire att de importan, 3nct puini o luau 3n considerare, 3n afar de aceia care o eGercitau T nu 3ntotdeauna destui. >r eGagerare, milioane de oameni 3i 3ncredinau banii lor, direct sau indirect, i asta 3i ddea, teoretic, posibilitatea s devin 9o pe scar cosmic. /ar a a ceva nu puteai face. n primul rnd, era ilegal i riscai s i se ofere g$duire federal la rcoare, cu vecini ct se poate de nepotrivii, pe deasupra. /ar nu sta era motivul care te 3mpiedica. 8otivul era c toat lumea avea 3ncredere 3n tine ca 3ntr5 un om cinstit i capabil, a a c tu te purtai cu banii lor a a cum te purtai cu ai ti, sau poate c9iar puin mai bine, fiindc ei nu se puteau Euca cu banii a a cum fceau oamenii bogai. Ni se 3ntmpla des s prime ti o scrisoare de mulumire de la vreo vduv, iar asta era plcut, dar, de fapt, totul venea din sufletul tu. )ri erai om de onoare, ori nu erai, iar onoarea, dup cum spusese cndva un autor de scenarii de film, era darul pe care i5l face omul sie i. %sta nu era un aforism neinspirat, 3 i $ise Pinston. +ra, bine3neles, i profitabil. i fceai treaba a a cum trebuia i eGistau anse ca oamenii s te rsplteasc pentru asta, dar adevrata satisfacie era s Eoci dup toate regulile. Fanii nu erau dect re$ultatul a ceva mai important, fiindc banii se duceau, dar onoarea, nu. R .olitica fiscalS 3ntreb Pinston. ""A

R 8ai 3nti e nevoie s reorgani$m Congresul, n5ai uitat, nuS preci$ *yan. Ja 3ntrebarea ta, rspunsul meu e da. Pinston respir adncQ R %sta5i o treab grea, *yan! R 8ie5mi spuiS fcu pre edintele, apoi $mbi. R &5o s5mi mai fac prieteni. R %cum devii i ef al (erviciului (ecret. ) s fi proteEat, nu5i a a, %ndreaS %genta .rice nu era obi nuit s fie inclus 3n conversaie, dar 3nelegea c trebuia s se obi nuiasc i cu asta. R /a, sigur, domnule pre edinte. R Jucrurile sunt 3ngro$itor de ineficiente, observ Pinston. R %tunci pune5le la punct? rspunse *yan. R (5ar putea s curg snge. R Cumpr5i o crp de ters. :reau s5i curei departamentul, s5l pui pe roate i s5l conduci ca i cum ai vrea s scoi profit din el, cndva. Cum te descurci, asta e treaba ta. .entru %prare, vreau acela i lucru. Cea mai mare problem la ei este de natur administrativ. %m nevoie de cineva care s tie s conduc o afacere profitabil i s elimine birocraia. %sta este problema principal a tuturor. R l cunoa tei pe Tony FretanoS R Tipul de la T.*.P.S ntr5o vreme conducea divi$ia lor de satelii! *yan 3 i aminti de numele lui T un fost candidat la un post de rang 3nalt de la .entagon, ofert la care el rspunsese cu un refu$ categoric. ) mulime de oameni buni refu$au asemenea oferte. +ra o mod creia trebuia s5i pun capt. R Joc79eed58artin o s pun mna pe el 3n cteva sptmni, cel puin a a tiu eu din sursele mele. /e5asta aciunile Joc79eed sunt 3n cre tere. %vem o propunere de cumprare 3n privina ei. +l a adus la T.*.P. un spor de profit de cinci$eci la sut 3n doi ani, destul de bine pentru un inginer de la care te5ai a tepta s nu tie mai nimic despre management. @oc cu el golf din cnd 3n cnd. 8erit s5l au$i cum se laud c face afaceri cu guvernul. R (pune5i c vreau s5l vd. R %dministraia Joc79eed 3i d mn liber s! R %sta5i ideea, -eorge. R n legtur cu sluEba mea, ce5ai vrea s facS *egula este ca! R Dtiu. :ei fi secretar interimar pn punem lucrurile pe roate. Pinston ddu din capQ ""M

R >oarte bine. ) s trebuiasc s5mi aduc civa oameni de5ai mei. R &5am de gnd s5i spun eu ce s faci. &5am de gnd nici mcar s5i spun tot ce ai de fcut. Tot ce vreau eu e s se fac treaba bine, -eorge? Trebuie s m5anuni din timp. &u vreau s aflu ce faci din $iare. R Cnd s 3ncepS R Firoul e gol acum, 3i rspunse *yan. ,n nou obstacolQ R Trebuie s vorbesc i cu familia. R Dtii, -eorge, birourile astea guvernamentale au telefoane i tot ce vrei, spuse @ac7 i fcu o pau$. ,ite ce e, tiu cine e ti. Dtiu ce faci. % fi putut i eu s evolue$ 3n acela i fel, dar, niciodat nu m5a atras! cred! doar s fac bani. ( iniie$ ni te aciuni, asta5i altceva. (unt de acord c administrarea banilor e o treab important. 8ie, personal, nu mi5a plcut, dar nici meseria de doctor nu m5a atras. +i, fiecare cu soarta lui! /ar tiu c ai stat de multe ori la mas cu o bere i ni te covrigi 3n fa, discutnd ct de absurd a aEuns s fie ora ul sta. %sta5i ansa ta? &5o s5o mai 3ntlne ti niciodat, -eorge. &imeni nu va mai avea vreodat prileEul s fie ministru de >inane fr angaEamente politice. &iciodat? &u poi s refu$i fiindc, dac faci asta, nu i5ai ierta5o niciodat. Pinston se mir cum poate cineva s fie att de abil 3ncolit 3ntr5o 3ncpere cu pereii curbai. R ncepi s te pricepi la c9estiunile politice, @ac7? R %ndrea, ai un nou ef, 3i spuse pre edintele principalei lui agente. Ja rndul ei, agentul special .rice se gndi c, 3n definitiv, Callie Peston putea s se fi 3n elat. %nunul c 3n seara asta, pre edintele va ine un discurs, ddu peste cap un orar bine pus la punct, dar asta doar pentru o $i. .roblema era mai mult coordonarea acestui eveniment cu un altul. %legerea momentului era totul 3n politic, ca 3n orice alt domeniu4 de fapt, avuseser nevoie de o sptmn de pregtiri. (e crea obi nuita ilu$ie a eGperilor care acionea$ cu pricepere i eGperien, dar se mai fcuser presupuneri i 3nainte, de regul 3ntemeiate, altfel +dUard @.6ealty nu ar fi aEuns niciodat att de sus dar, asemenea Euctorilor pasionai, niciodat nu conta pe ce cri erau pe mas sau pe ceilali Euctori4 fiecare deci$ie coninea o mulime de 3ndoieli. n privina celei de fa, se 3ntrebau c9iar dac era bun sau rea, nu bun sau rea ca deci$ie politic T cine va fi mulumit i cine va fi ofensat de luarea unei astfel de po$iii nea teptate T, ci dac aciunea pe care o "1B

aveau 3n vedere era obiectiv corect T cinstit, moral? T iar sta era un moment rar pentru activi tii politici eGperimentai. >aptul c fuseser minii era, bine3neles, un avantaE. Dtiau c li se spuseser minciuni. Dtiau c el tia c ei tiau c 3i minise, dar asta se 3nelegea de la sine. /ac fceai altfel, 3nsemna c nesocote ti regulile Eocului. +rau proteEai atta timp ct rmneau credincio i efului lor, i a fi proteEat de de$vluiri nefavorabile fcea parte din 3nvoial. R /eci, tu nu ai demisionat cu adevrat, +dS 3l 3ntreb eful personalului. /orea ca minciuna s fie clar, astfel 3nct el s poat spune oricui c sta era adevrul Celui de sus, dup cte tia el. R 8ai am 3nc scrisoarea, asta era problema, rspunse fostul senator i vicepre edinte btndu5se peste bu$unarul Eac9etei. %m discutat lucrurile cu Frett i am decis ca mesaEul scrisorii s fie eGact sta i c tot ce adusesem eu nu era ce trebuia. ,rma s m 3ntorc a doua $i cu una nou, datat a a cum trebuie, bine3neles, i lucrurile ar fi fost fcute cum se cuvine! /ar cine5ar fi cre$ut!S R %i putea! cum s $ic! s uii de ea. .entru aceast parte a dansului trebuia fcui pa i 3n ritmul mu$icii. R % vrea s pot, spuse 6ealty dup un moment de pau$, urmat de cuvinte spuse cu o voce preocupat, plin de pasiune. Di asta era o practic bun pentru el. /ar, /oamne, /umne$eule, 3n ce stare a aEuns ara? *yan nu e biat ru, 3l cunosc de ani de $ile. /ar 9abar n5are s conduc un guvern? R &icio lege nu te 3nva asta, +d? &iciuna? &u eGist niciun fel de 3ndrumar constituional i, c9iar dac5ar eGista, nu s5a 3nfiinat o Curte (uprem care s conduc conform lui. %cest lucru 3l spunea consilierul5 ef al lui 6ealty, care 3nainte fusese consilierul lui legislativ superior. %sta5i o treab strict politic. &u ca s fac impresie bun, se simi el nevoit s adauge. &5o s fac impresie! R %sta5i problema, remarc eful personalului. &oi facem asta pentru scopuri apolitice, pentru ca s servim interesele rii. +d tie c asta5i sinucidere politic. Ceea ce trebuia s fie urmat de o revenire spectaculoas, transmis 3n direct de postul C.&.&. 6ealty se ridic i 3ncepu s fac 3nconEurul 3ncperii, gesticulnd 3n timp ce vorbea. R (coate politica din toate astea, la naiba? -uvernul a fost distrus? Cine5o s5l mai pun iar pe picioareS *yan e un spion blestemat de la C.'.%. &u tie ce5i aia activitate guvernamental? Trebuie s se numeasc o "11

Curte (uprem, trebuie s se duc o anumit politic. Trebuie s punem iar Congresul pe picioare. Nara are nevoie de o conducere i el n5are nici cea mai vag ideea de cum se face treaba asta. (5ar putea s5mi sap singur mormntul 3n privina carierei mele politice, dar cineva tot trebuie s se ridice s apere ara. &imeni nu rse. +ra ciudat, dar nici nu le trecuse prin gnd s rd. %mbii funcionari, care lucraser cu 6ealty de dou$eci de ani i mai bine, se legaser att de strns de acest lider politic, 3nct nu mai aveau de ales. Teatrul pe care 3l Eucau era tot att de necesar ca fragmentul cu cor din (ofocle sau invocarea mu$ei de ctre 0omer. .ro$odia politicii trebuia s fie respectat. Totul avea legtur cu ara, cu nevoile rii i cu datoria lui +d fa de ar pe durata unei generaii i Eumtate, cci el fusese acolo i5 i fcuse datoria 3n tot acest timp i tia cum funcionea$ sistemul, iar 3n momentul cnd totul se prbu e te, numai o persoan ca el putea oferi salvarea. n definitiv, guvernul 3nsemna ara. +l 3 i petrecuse toat viaa lui profesional 3n sluEba acestui principiu. +i credeau cu adevrat acest lucru i, nu mai puin dect cei doi funcionari, 6ealty era legat de acela i de$iderat. Ct de mult corespundea el propriei ambiii, nici el nu putea s mai spun, cci credina devine fapt dup ce o profese$i o via 3ntreag. ,neori, ara ddea semne c se 3ndeprta de convingerile lui, dar, dup cum profetul nu are altceva de fcut dect s implore poporul s se 3ntoarc la Credina %devrat, tot a a 6ealty avea datoria s aduc ara 3ndrt la tradiia ei de gndire politic, lucru pe care5l respectase timp de cinci mandate 3n (enat i pentru o perioad mai scurt ca vicepre edinte. ' se spusese con tiina (enatului mai bine de cincispre$ece ani T a a5l supranumiser mediile de informare, care5l apreciau pentru vederile lui, pentru credina lui i pentru familia politic. %r fi fost bine dac el consulta mass5media 3n privina misiunii acesteia, a a cum fcuse de multe ori 3n trecut, eGplicnd o lege sau un amendament, cernd prerea Eurnali tilor T mediile de informare 3i apreciau pe cei care le consultau 3n privina diferitelor situaii T sau, cel puin, asigurndu5i c vor veni la toate 3ntrunirile importante. /ar nu i 3n ca$ul de fa. &u, acum nu putea face asta. Trebuia s fac totul corect. &u putea risca s dea impresia c umbl cu lingu eli, 3n timp ce evitarea deliberat a acestei manevre ar fi 3mprumutat aciunilor lui semnul legitimitii. /e o moralitate irepro abila T asta era imaginea care trebuia s fie proiectat 3n afar. .entru prima oar "1"

3n via, se va lipsi de toate trucurile politice i, prin asta, va construi ceva nou. (ingurul lucru care conta acum era alegerea momentului potrivit 3n privina asta, relaiile lui cu presa 3i puteau fi de folos. R Ja ce orS 3ntreb *yan. R Ja A.1B, ora Coastei de +st, rspunse van /amm. (unt cteva programe speciale 3n seara asta, ca re$ultatele loto, i ne5au rugat s inem seama de ele. *yan ar fi putut s bombne 3n legtur cu asta, dar n5o fcu. n orice ca$, se vedea limpede pe faa sa ce gndea. R nseamn c ne poate au$i mult lume de pe Coasta de :est la radiourile lor din ma in, eGplic %rnie. %vem la dispo$iie toate cele cinci canale, plus posturile C.&.&. i C5(.%&. %sta nu5i ceva de la sine 3neles. + o amabilitate. .uteau s nu5i fac loc 3n programele lor. +i Eoac o asemenea carte pentru discursurile politice! R >ire5ar s fie, %rnie? %sta nu5i politic, este! R /omnule pre edinte, obi nuii5v cu treburile astea? /e fiecare dat cnd urinai, facei un gest politic. &u eGist scpare. C9iar i absena unui gest politic repre$int tot o declaraie politic. %rnie muncea din rsputeri ca s5 i educe noul ef. *yan tia s asculte, dar nu 3ntotdeauna 3l au$ea. R +5n regula? >.F.'.5ul crede c pot s spun tot ce e 3n discursS R %m stat de vorb cu 8urray acum dou$eci de minute. +l e de acord. %m s5i spun lui Callie c9iar acum s pun i asta 3n discurs. %r fi putut s aib un birou mai bun. Ca autor principal al discursurilor pre$ideniale ar fi putut s cear i s primeasc un computer personal cu plac de aur, fiGat pe un birou de marmur de Carara. /e fapt, ea folosea un %pple 8acintos9 Classic vec9i de un an, fiindc era bun i n5o deranEa ecranul lui mic. .e vremuri, biroul ei trebuie s fi fost o debara sau o maga$ie T atunci cnd Camera Tratatului 'ndian era folosit, 3ntr5adevr, pentru tratate cu respectiva ar. 8asa de scris fusese fcut la o 3nc9isoare federala, iar scaunul, de i confortabil, era vec9i de trei$eci de ani. ncperea avea tavan 3nalt. /eci, 3i era mai u or s fume$e, 3nclcind regulamentul federal i al Casei %lbe care, 3n ca$ul ei, nu se aplica. ,ltima oar cnd cineva 3ncercase s o intimide$e, un agent de la (erviciile (ecrete, fusese nevoit s5o smulg din 3ncierarea cu un funcionar, ca s nu cumva s5i scoat oc9ii. >aptul c nu fusese dat afar imediat fusese un "11

semn pentru restul personalului din cldirea vec9iului )ficiu +Gecutiv. ,nii dintre membrii personalului erau intangibili. Callie Peston fcea parte dintre ei. Firoul ei nu avea ferestre. +a nu avea nevoie de ferestre. .entru ea, realitatea se reducea la computerul ei i la fotografiile de pe perei. ,na 3i 3nfi a cinele, un ciobnesc engle$ care 3mbtrnea, pe nume 0olmes ;)liver Pendell, nu (9erloc74 ea admira pro$a yan7eului din )lympus, un compliment pe care nu5l fcea multor oameni<. Celelalte 3nfi au figuri politice, prieteni i du mani, pe care 3i privea foarte des. n spatele ei se afla un televi$or i un aparat video, primul fiGat pe C5(.%& 1 i " sau C.&.&., cellalt folosit pentru derularea ben$ilor cu discursuri scrise de alii 3n tot felul de locuri. /iscursul politic, considera ea, era forma cea mai 3nalt de comunicare. (9a7espeare ar fi trebuit s5i re$erve dou5trei ore 3ntr5una dintre piesele sale, ca s5 i transmit ideile. 0ollyUood5ul 3ncerca acela i lucru 3ntr5un interval de timp asemntor. +a 3ns nu. +a avea cincispre$ece minute cel puin sau, poate, cel mult patru$eci i cinci, iar ideile ei trebuiau luate 3n seam. Trebuiau s5l impresione$e pe ceteanul de rnd, pe politicianul eGperimentat i pe cel mai cinic reporter. +a 3 i studia subiectul4 3n pre$ent 3l studia pe *yan, repetnd la nesfr it cele cteva cuvinte pe care el le rostise 3n seara alegerii lui, apoi, fragmentele televi$ate de a doua $i. i urmrea privirile i gesturile, tensiunea i intensitatea lor, atitudinile i limbaEul corpului. Teoretic, 3i plcea ce vedea. *yan era genul de om 3n care ar fi avut 3ncredere dac ar fi fost consilier de investiii, de eGemplu. /ar, ca politician, avea multe de 3nvat i cineva trebuia s5l 3nvee sau, poate, s nu5l 3nvee!S &u tia nici ea ce s mai spun. .oate c! tocmai pentru c nu era politician! Ja c tig sau la pierdere, va fi distractiv. .entru prima oar, avea s fie distracie, nu munc. &imeni nu voia s recunoasc, dar Callie era una dintre persoanele cu cel mai mult bun sim de observaie dintre toi care lucrau acolo. >oUler tiuse asta, tot a a i /urling, tocmai de asta 3nc9ideau oc9ii la eGcentricitile ei. .ersonalul politic de rang superior o ura, o trata ca pe un funcionar util, dar minor i cu toii spumegau de furie cnd o vedeau cum trece strada i se duce glon 3n (alonul )val, fiindc pre edintele avea 3ncredere 3n ea a a cum avea 3n puin lume. %sta iscase, 3n cele din urm, ni te vorbe T cum c pre edintele avea un anume motiv s5o c9eme la el fiindc, 3n definitiv, cei din acea parte a rii de unde venea ea erau cunoscui ca oameni cam destrblai, cnd se 3ntmpla s! Callie se "12

3ntreba dac, 3n ultimele $ile, aEunsese i la urec9ile lui. %gentul 3i smulsese minile de pe faa neisprvitului luia, dar nu fusese att de rapid ca s5i in 3n loc genunc9iul. ntmplarea nu aEunsese 3n pres. %rnie 3i eGplicase biatului c re3ntoarcerea lui la centrul puterii ar fi 3mpiedicat de o acu$aie de agresiune seGual, pe urm 3l pusese, oricum, pe lista neagr. +i 3i plcea de %rnie. i plcea i discursul. .atru ore, 3n loc de cele trei promise, un mare efort pentru douspre$ece minute i trei$eci de secunde T ea avea tendina de a scrie discursurile ceva mai scurte, fiindc pre edinii aveau un fel de a vorbi mai rar. Cei mai muli. *yan trebuia s 3nvee i asta. %ps pe butoanele C)&T*)J . ca s transcrie discursul 3n caractere 0elvetica 12, 3n trei copii. Cteva lepdturi politice o s se uite peste ele i o s 3ncerce s fac ni te corecturi. %cum asta nu mai era o problem c9iar att de mare cum fusese altdat. Cnd imprimanta se opri, ea adun paginile, le caps i ridic receptorul telefonului. Futonul de sus pentru contacte urgente transmise apelul la o anume mas de scris de vi$avi. R Peston vrea s vin la ef, 3i spuse ea secretarei responsabile cu 3ntrevederile. R :ino c9iar acum? %sta 3nsemna c totul era 3n regul. /umne$eu nu dduse ascultare rugminilor ei, 3 i spuse 8oudi. +i bine, norocul nu5i sursese. % amesteca credina islamic cu cuno tinele tiinifice era o problem att a doctorului ct i a colegilor si cre tini sau pgni T Congo fusese supus cre tinrii de mai mult de o sut de ani, dar vec9ile credine animiste mai re$istau 3nc i asta 3l aEuta pe 8oudi s le dispreuiasc. (e punea mereu vec9ea 3ntrebareQ dac /umne$eu era un /umne$eu al 3ndurrii, atunci de ce se mai 3ntmplau nedreptiS +ra o problema interesant de discutat cu imamul su, dar, pentru moment, era suficient c asemenea lucruri se 3ntmpl, c9iar i celor drepi. %veau numele de 9ematoame, denumirea tiinific a petelor de sngerare subcutanat, care se vedeau foarte clar pe pielea ei palid nord5 european. Ce bine c aceste clugrie nu se serveau de oglin$i T considerate o de ertciune 3n universul lor religios T 3nc un lucru pe care 8oudi 3l admira, de i nu prea 3nelegea o astfel de idee fiG. 8ai bine c nu vedea petele ro ii care i se a ternuser pe c9ip. +rau, 3n orice ca$, urte 3n sine, dar, mai ru dect att, erau vestitoarele morii. "1=

%vea febr 2B cu " subdivi$iuni peste, cum i termometrul ar fi artat mai mult dac nu i s5ar fi pus g9ea sub bra i la ceaf. )c9ii 3i erau stin i, iar trupul 3i era stors de oboseala care5l cuprinsese. %cestea erau simptomele multor boli, dar 9ematoamele artau c pacienta avea sngerri interne. +bola era boala frigurilor 9emoragice i fcea parte dintr5un grup de afeciuni care sf iau esuturile la un nivel foarte profund, permind sngelui s se rspndeasc peste tot 3n trup, ceea ce nu putea duce dect la stop cau$at de un volum insuficient de snge. %cesta era mecanismul mortal, de i ce anume declan a acest proces era 3nc un mister pentru lumea medical. %cum nu mai putea fi oprit. n general, dou$eci la sut dintre victime reu eau s supravieuiasc4 nu se tie cum, sistemul lor imunitar se mobili$a i 3nvingea invadatorul viral T cum se 3ntmpl asta, era 3nc o 3ntrebare la care nu se gsise rspuns. /ac 3n ca$ul acesta nu se va 3ntmpl era o 3ntrebare care fusese pus i la care se gsise rspuns. i atinse 3nc9eietura minii ca s5i ia pulsul i, c9iar i prin mnu i, 3i simea pielea fierbinte, uscat i! flasc. .rocesul 3ncepuse deEa. Termenul te9nic era necro$ sistemic. Trupul 3ncepuse deEa s moar. 8ai 3nti ficatul, probabil. /intr5un motiv ne3neles, +bola avea o afinitate letal cu acest organ. C9iar i supravieuitorii trebuia s se lupte cu urmrile afectrii ficatului. /ar nu tria nimeni att, 3nct s moar din asta, pentru c toate organele mureau, unele mai rapid dect altele i, nu peste mult timp, toate deodat. /urerea era pe att de 3ngro$itoare pe ct era de invi$ibil. 8oudi scrise o recomandare pentru mrirea instilaiei de morfin. Cel puin se putea atenua durerea, ceea ce 3l aEuta pe pacient i repre$enta o msur de precauie pentru personal. ,n pacient 3n c9inuri s5ar fi $btut i asta constituia un risc pentru cei ce se aflau 3n preaEma victimei unei boli virale cu sngerare general. /e aceea, braul ei stng 3i era imobili$at pentru proteEarea acului de sering ':. C9iar i dup ce se luase o astfel de precauie, acul ': arta nesigur 3n acest moment i dac i se punea altul era riscant i complicat, att de degradat era esutul ei arterial. (ora 8aria 8agdalena 3 i supraveg9ea prietena cu faa acoperit, dar se vedea c oc9ii 3i erau tri ti. 8oudi se uit la ea i ea la el, surprins s vad simpatie pe faa lui. 8oudi avea reputaia unui om rece. R *oag5te 3mpreun cu ea, sor? +u am ni te treburi de fcut. ,rgente. +l ie i din 3ncpere, trgndu5 i de pe el, din mers, ec9ipamentul de protecie pe care5l arunc 3n recipientul special. Toate acele folosite 3n aceast cldire erau aruncate 3n recipiente pe care scria maGim atenie, "1C

pentru distrugere sigur4 atitudinea african negliEent fa de astfel de precauii avusese ca efect prima epidemie serioas de +bola 3n 1MHC. (oiul sta se numea +bola 8ayinga, dup numele infirmierei care contractase virusul, probabil din negliEen. ntre timp, mai progresaser, dar %frica continua s rmn %frica. ntors 3n biroul lui, mai ddu un telefon. %cum, lucrurile se vor declan a. &u era sigur eGact 3n ce fel, totu i el va contribui la descoperirea secretului i, 3n acest scop, 3ncepu imediat s cercete$e literatura de specialitate ca s gseasc ceva care, oricum, nu servea la nimic. A, 6oi sal6a. %ceste cuvinte 3l fcur pe *yan s rd i pe .rice s se crispe$e. %rnie 3ntoarse capul s se uite la ea. Deful personalului observ c 3nc nu se 3mbrca potrivit po$iiei pe care o ocupa. %ceasta era o bil alb pentru (erviciul (ecret care5i numea pe membrii personalului preocupai de 3mbrcminte puni, un termen politicos fa de altele care s5ar fi putut folosi. C9iar i secretarele c9eltuiau mai muli bani pe 9aine dect Callie Peston. %rnie 3i 3ntinse mna, spunndQ R 'at5te? .re edintele *yan a fost recunosctor pentru caracterele de tipar mari folosite, de i n5a spus nimic. &5o s5i trebuiasc oc9elari sau s se 3nEoseasc spunndu5i cuiva s mreasc litera. /e i, de obicei, citea repede, 3ntr$ia mai mult asupra acestui document. R ) sc9imbareS 3ntreb el dup o clip. R Ce anumeS vru s tie Peston, bnuitoare. R %vem un nou ministru de >inaneQ -eorge Pinston. R 8ultimilionarulS *yan lovi cu degetul prima paginQ R (igur, a fi putut s aleg un trntor de pe o banc din parc, dar am considerat c cineva care cunoa te pieele financiare poate fi o idee bun. R &oi 3i numim oameni fr adpost, @ac7, spuse %rnie. R (au a fi putut s aleg un profesor universitar, dar singurul 3n care5a fi avut 3ncredere este Fu$$ >iedler, spuse @ac7 serios, amintindu5 i iar de trecut. +ra un profesor cum rar gseai. >ielder acesta, un om care tia ce nu tia. Ja naiba? %i fcut o treab bun, doamn Peston? :an /amm aEunse la pagina trei. R Callie! R %rnie drag, nu se scrie )liver 3n loc de -eorge C. (cott (e scrie )liver pentru )liver i (cott pentru (cott. "1H

Callie Peston se gndea c i5ar fi plcut s ia un avion de la /ulles la J%O, s 3nc9irie$e o ma in, s se duc la .aramount i dup ase luni va avea o cas pe 0ollyUood 0ills, un .orsc9e pe care s5l parc9e$e 3ntr5un loc special re$ervat de lng 8elrose Foulevard i acel computer cu plac de aur. /ar nu. .oate c lumea nu e dect o scen, dar rolul pe care 3l scria ea era cel mai mare i mai strlucit. .oate c publicul nu tia cine era ea, dar ea tia c vorbele ei sc9imbau lumea. R /eci, ce sunt, de fapt, euS 3ntreb pre edintele, ridicnd oc9ii. R &u suntei la fel ca restul. :5am mai spus asta.

"1A

12 PRE,E)T RE
.uine aspecte ale vieii erau mai previ$ibile, 3 i $ise *yan. Juase o cin u oar ca s nu simt acel gol dureros 3n stomac i nu se ocup deloc de familia lui, 3n timp ce citea i recitea discursul. >cuse cteva sc9imbri cu creionul, aproape toate c9estiuni de limb, fr mare importan, la care Callie nu obiectase i pe care i ea le modificase. /iscursul fusese transmis electronic la camera secretarelor de lng (alonul )val. Callie era scriitoare, nu dactilograf, iar secretarele pre$indeniale puteau s bat la ma in cu o vite$ care5l uimea pe *yan. Cnd versiunea final a fost gata, a fost tiprit pe 9rtie pentru a fi 3nmnat pre edintelui, 3n timp ce o alt copie a fost preluat electronic pentru teleprompter. Callie Peston rmase acolo ca s se asigure c ambele copii erau identice. (e 3ntmplaser ca$uri cnd cineva sc9imbase una din ele 3n ultima clip, dar Peston tia asta i5 i p$ea opera a a cum 3 i p$e te leoaica puii abia nscui. /ar partea cea mai grea, previ$ibil, a fost enunat de van /ammQ R @ac7, sta e discursul cel mai important pe care5l vei ine vreodat. *elaGea$5te i d5i drumul? R .erfect? 8ulumesc, %rnie. Deful personalului era ca un antrenor care nu Eucase, de fapt, niciodat Eocul i, a a eGpert cum era, nu tia ce 3nseamn s ie i pe teren i s faci fa adversarilor. (e aranEar camerele de luat vederiQ una principal i alta de re$erv, cea de5a doua nefiind folosit aproape niciodat, ambele dotate cu teleprompter. *eflectoarele orbitoare ale televi$iunii fuseser i ele instalate i, pe perioada rostirii discursului, pre edintele 3 i va proiecta silueta pe ferestrele salonului, ca un cerb pe o colin muntoas, 3nc un lucru care preocupa (erviciile (ecrete, de i aveau 3ncredere 3n ferestre, care fuseser prev$ute s opreasc i o rafal de mitralier de calibru =B. "1M

+c9ipele T: erau toate cunoscute unitii de pa$, care le verific oricum, o dat cu ec9ipamentul respectiv. Toat lumea tia ce va urma. (e fcuse anunul necesar 3n programele T: de sear, pe urm se trecuse la alte tiri. Totul era un eGerciiu de rutin, dar nu i pentru pre edinte, bine3neles, pentru care totul era nou i 3i crea o oarecare panic. (e a teptase s sune telefonul, dar nu la ora asta. .uin lume avea numrul lui de mobil. +ra prea riscant s aib un numr real al unui telefon real, obi nuit. 8ossadul 3 i continua obiceiul de a5i face pe oameni s dispar. .acea de curnd 3nc9eiat 3n )rientul 8iElociu nu sc9imbase situaia i ei aveau motive s5l urasc. (e dovediser foarte pricepui cnd uciseser un coleg prin intermediul telefonului mobil, mai 3nti defectndu5 l prin semnal electronic, iar, pe urm, aranEnd s primeasc un altul! cu $ece grame de eGplo$ibil puternic introdus 3n 3mbrcmintea de plastic. ,ltimul mesaE telefonic al acelei persoane, sau, cel puin a a se $vonea, venise din partea efului 8ossaduluiQ R %lo, aici %vi ben @a7ob. %scult cu atenie, prietene? /up care, evreul apsase pe butonul declan ator. ) treab de teapt, dar care nu se mai putea repeta. Nritul telefonului 3l fcu s desc9id oc9ii cu o 3nEurtur. (e culcase abia cu o or mai 3nainte. R /a? R (un5l pe Yousif. Di circuitul se 3nc9ise. Ca msur suplimentar de precauie, legtura se fcuse cu mai multe 3ntreruperi, iar mesaEul 3nsu i fusese prea scurt ca s le dea o oca$ie bun magicienilor serviciilor de informaie electronic din solda numero ilor si du mani. 8sura final a fost i mai inteligent. >orm imediat un alt numr de celular i repet mesaEul pe care tocmai 3l au$ise. ,n du man abil care ar fi interceptat mesaEul prin frecventele mobilului nu l5ar fi considerat altceva dect o nou 3ntrerupere. (au poate c nu. @ocurile de securitate pe care trebuia s le Eoci 3n timpurile astea modeme erau un adevrat obstacol 3n viaa de $i cu $i i nu puteai ti niciodat ce funciona i ce nu T pn cnd mureai din cau$e naturale, ceea ce nu prea merita s a tepi. 8ormind, se ridic, se 3mbrc i ie i din cas. 8a ina 3l a tepta. %l treilea telefon fusese cu oferul lui. mpreun cu doi oameni de pa$, pornir spre o adres sigur, o cas sigur 3ntr5un loc sigur. 'sraelul putea fi 3n stare de pace, c9iar i )rgani$aia pentru +liberarea .alestinei putea s fi "2B

devenit o parte a unui regim ales democratic T era, oare, lumea complet smintitS T dar Feirutul rmsese un loc de aciune pentru tot soiul de indivi$i. %colo se art semnalul cunoscut T ferestrele luminate, apoi 3ntunecate T care indica faptul c nu risca nimic dac se ddea Eos din ma in i intra 3n cldire. (au, cel puin, a a constata 3n cam trei$eci de secunde. +ra prea ameit ca s5i pese. Teama devenea plictisitoare dup ce o 3ncercase i toat viaa. l a tept cea ca de cafea, dulce5amar i tare, pe masa simpl de lemn. (e sc9imbar saluturi, luar loc toi i conversaia 3ncepu. R + tr$iu. R Kborul meu a fost 3ntr$iat, 3i eGplic ga$da. %vem nevoie de serviciile tale. R n ce scopS R ( $icem pentru un scop diplomatic, veni rspunsul nea teptat. %poi, 3ncepu s5i eGplice. R Kece minute, au$i pre edintele. ' se mai aplic ceva mac9iaE. +ra ora A."B. *yan se instalase la locul lui. 8ary %bbot 3i mai potrivi, pentru ultima dat, prul, ceea ce te fcea i mai mult s cre$i ca *yan era actor, i nu! politician. &u, asta nu! *efu$a s accepte etic9eta, indiferent de ce gndea %rnie sau oricare altul. .rin u a desc9is din dreapta se vedea Callie Peston stnd lng biroul secretarei, $mbindu5i i dnd din cap ca s5 i ascund propria nelini te. Crease o capodoper T 3ntotdeauna avea impresia asta T iar acum avea s5o citeasc un nepriceput. /oamna %bbot fcu civa pa i pn 3n faa mesei, acoperind o parte din lumina televi$iunii ca s5 i priveasc opera din perspectiva spectatorului i se declar mulumit. *yan sttea, pur i simplu, acolo, 3ncercnd s nu se frmnte, convins c, 3n curnd, avea s 3nceap s transpire sub mac9iaE i c o s5l mnnce ca dracuW i c nu putea s se scarpine pentru nimic 3n lume, fiindc pe pre edini nu5i mnca nimic i nu se scrpinau. .robabil c erau acolo oameni care nu5 i 3nc9ipuiau c pre edinii se duc i ei la toalet, se rad sau 3 i 3nc9eie ireturile de la pantofi. R Cinci minute, domnule pre edinte. .rob de microfon? R ,nu, doi, trei, patru, cinci, spuse *yan asculttor. R : mulumesc, domnule pre edinte, 3i rspunse regi$orul din camera alturat. "21

*yan 3 i pusese uneori 3ntrebri despre astfel de lucruri. .re edinii care5 i rosteau declaraiile oficiale T o tradiie care se 3ntindea 3n trecut cel puin pn la >ran7lin /elano *oosevelt i taifasul lui de la gura sobei, despre care au$ise prima oar de la mama lui T preau 3ntotdeauna plini de 3ncredere 3n sine i relaGai, i se mirase mereu cum de reu eau s dea impresia asta. +l nu se simea nici sigur pe sine, nici relaGat. nc un val de tensiune 3l cuprinse. Camerele de filmat fuseser, probabil, puse 3n aciune acum, pentru ca regi$orii s se asigure c funcionau, i, undeva, o band video 3nregistra eGpresia de pe c9ipul lui i felul cum minile i se Eucau cu 9rtiile din fa. (e 3ntreba dac (erviciul (ecret urmrea banda sau dac se 3ncredea 3n cei de la televi$iune c se vor purta corect 3n astfel de situaii! Cu siguran c i pre$entatorii lor 3 i rsturnau cea ca de cafea, din cnd 3n cnd, sau strnutau sau mriau la vreun asistent care 3ncurca treaba c9iar 3nainte de intrarea 3n emisie! /a, da acele lucruri se numeau gafe, nu5i a aS %r fi vrut s poat paria c9iar acolo, c9iar atunci, c serviciul avea o colecie mare cu gre elile pre$ideniale. R /ou minute. %mbele camere de luat vederi erau dotate cu teleprompter. %stea erau ni te invenii ciudate. ,n aparat T: atrna, de fapt, de partea din fa a unei camere de filmat, dar pe acele ecrane mici imaginea era inversat de la stnga la dreapta, deoarece c9iar mai sus se afla o oglind 3nclinat. Jentila aparatului de filmat se afla 3n spatele oglin$ii i filma prin ea, 3n timp ce pre edintele vedea pe ea reflectarea teGtului discursului su. +ra o sen$aie stranie s vorbe ti 3n faa unei camere de filmat pe care, de fapt, nu o vedeai, adresndu5te milioanelor de oameni care nu erau acolo. +l 3 i spunea, de fapt, propriul discurs. *yan ddu din cap 3n timp ce teGtul discursului su era derulat 3n vite$ ca s se verifice c sistemul funciona. R ,n minut? %tenie? .erfect? *yan se a e$ mai bine 3n scaun. Ninuta lui 3l 3ngriEora. i plantase braele pe masS i inea minile 3n poalS ' se spusese s nu se lase pe spate 3n scaun, fiindc era o atitudine prea relaGat i prea arogant, dar *yan avea tendina s se frmnte tot timpul i, dac sttea nemi cat, 3ncepea s5l doar spatele T sau doar i se preaS %cum era prea tr$iu ca s se mai gndeasc. i ddu seama de teama care5l cuprinsese, de fierbineala care i se 3nvrtea 3n stomac. ncerc s rgie, dar se stpni. R Cincispre$ece secunde. "2"

Teama se transform aproape 3n panic. %cum nu mai putea s5o ia la fug. Trebuia s5 i fac treaba. +ra important. )amenii depindeau de el. n spatele fiecrui aparat de filmat era cte un operator. Trei ageni de la (erviciile (ecrete erau cu oc9ii pe ei. +ra acolo i un regi$or secund. +i repre$entau spectatorii lui, dar abia dac5i distingea, ascun i cum erau 3n lumina reflectoarelor i, oricum, ei nu ar fi reacionat 3n niciun fel. Cum putea el s5 i dea seama ce gndeau spectatorii lui adevraiS %9, la naiba? Cu un minut mai 3nainte, pre$entatorii reelelor anunaser ceea ce se tia deEa. .rogramele T: din seara aceea aveau s fie decalate pentru cteva minute din pricina unui discurs pre$idenial. n toat ara, un numr nedefinit de oameni 3 i luau telecomanda 3n mn ca s sc9imbe postul la un canal pe cablu de 3ndat ce vedeau 8area .ecete a pre edintelui (tatelor ,nite. *yan respir adnc, 3 i strnse bu$ele i5 i ainti privirea pe cea mai apropiat dintre cele dou camere de filmat. (e aprinse lumina ro ie. &umr pn la doi i 3ncepu. R Fun seara. Conceteni americani, folosesc acest prileE ca s v raporte$ ce s5a 3ntmplat la Pas9ington 3n ultima sptmn i s v spun ce se va 3ntmpl 3n urmtoarele cteva $ile. 8ai 3nti, Firoul >ederal de 'nvestigaii i /epartamentul @ustiiei, aEutate de (erviciile (ecrete, /epartamentul &aional pentru (igurana Transporturilor i alte agenii federale au luat iniiativa cercetrii 3mpreEurrilor morii tragice a attor prieteni de5ai no tri, cu concursul ludabil al poliiei naionale Eapone$e i al .oliiei Clare *egale a Canadei. Toate informaiile vor fi pre$entate 3n seara aceasta i vor aprea 3n presa de diminea. .entru moment, v voi pre$enta re$ultatele cercetrilor de pn acum. .rbu irea aparatului H2H al Jiniilor %eriene @apone$e pe cldirea Capitoliului a fost actul deliberat al unei persoane. &umele lui era ToraEiro (ato. +ra cpitan de rang superior al acelei linii aeriene. %m aflat destul de multe lucruri despre cpitanul (ato. Dtim c i5a pierdut att un frate, ct i un fiu 3n timpul conflictului nostru cu ara lui. +vident c rmsese marcat de acest lucru i a 9otrt, cu de la sine putere, s se r$bune. /up ce i5a pilotat avionul la :ancouver, 3n Canada, cpitanul (ato a invocat un fals ordin de $bor la Jondra, sub preteGt c avea de 3nlocuit un avion defect cu propriul aparat. nainte de decolare, cpitanul (ato i5a ucis copilotul cu snge5rece, dup ce lucrase cu el muli ani. %poi, i5a continuat drumul singur, avnd tot timpul un mort legat cu centura pe locul de lng el. "21

*yan fcu o pau$, urmrind cu privirea cuvintele din oglind. i simea gura de parc era plin cu bumbac brut, 3n timp ce un anun de pe teleprompter 3l fcu atent s 3ntoarc pagina. R +i bine, acum putem fi siguri de astaS nti de toate, identitatea att a cpitanului (ato, ct i a copilotului su au fost verificate de >.F.'., folosind testul %/&. Teste separate fcute de poliia Eapone$ au dus la re$ultate identice. ,n laborator privat a comparat aceste teste cu ale lor i, din nou, re$ultatele au fost acelea i. .osibilitatea unei gre eli fcute 3n aceste teste este practic nul. Ceilali membri ai ec9ipaEului de $bor care au rmas la :ancouver au fost cercetai att de >.F.'., ct i de .oliia Clare *egal a Canadei care i5au eGprimat convingerea c acel cpitan (ato se afla la bordul avionului. %m primit rapoarte similare de la martori oculari, de la funcionari locali ai 8inisterului Transporturilor Canadiene i de la pasageri americani de la bordul avionului. .este cinci$eci de persoane l5au identificat. %vem amprentele cpitanului (ato pe planul de $bor falsificat. %nali$a probelor de voce de pe banda din carling confirm i ele identitatea pilotului. /eci, nu se poate pune la 3ndoial identitatea ec9ipei de $bor a avionului. n al doilea rnd, ben$ile din carling 3nregistrate pe magnetofonul avionului ne indic momentul eGact al primului omor. .e band apare c9iar vocea cpitanului (ato, cerndu5i iertare acelui om 3n timp ce5l ucidea. /up aceea, singura voce de pe band e aceea a pilotului. Fen$ile din carling au fost comparate cu alte 3nregistrri ale vocii, 3n acest fel stabilindu5se clar identitatea lui. n al treilea rnd, testele Eudiciare au dovedit c acel copilot era mort cu cel puin patru ore 3nainte de prbu irea avionului. %cest nefericit a fost omort cu un cuit 3nfipt 3n inim. &u eGist motive s se cread c el fusese implicat 3n vreun fel 3n ceea ce avea s urme$e. +l nu a fost dect prima victim inocent a unui act monstruos. % lsat 3n urma lui o soie 3nsrcinat i v rog pe toi s v gndii la pierderea suferit de ea i s5i pomenii, pe ea i pe copiii ei, 3n rugciunile voastre. .oliia Eapone$ a colaborat intens cu >.F.'.5ul, 3ngduindu5ne accesul deplin la cercetrile lor i permindu5ne s interogm martori i alte persoane. %cum avem un raport amnunit a tot ceea ce a fcut cpitanul (ato 3n ultimele dou sptmni ale vieii lui, unde a mncat, cnd a dormit, cu cine a vorbit. &u am gsit probe care s indice posibilitatea unei conspiraii criminale sau a faptului c ceea ce a fcut acest dement fcea parte dintr5un plan mai larg din partea guvernului su sau a oricui altcuiva. Cercetrile nu vor 3nceta pn cnd nu se va rscoli fiecare frun$, fiecare "22

piatr, pn cnd fiecare posibilitate, orict de vag, nu va fi bine eGaminat, dar informaiile de care dispunem acum sunt mai mult dect suficiente pentru a convinge un Euriu i, de aceea, vi le pot pre$enta i eu acum. (punnd asta, @ac7 fcu o pau$, 3ngduindu5 i s se aplece puin 3nainte. R /oamnelor i domnilor, conflictul dintre ara noastr i @aponia s5a 3nc9eiat. Cei care l5au provocat vor aprea 3n faa @ustiiei. .rim5ministrul 6oga mi5a dat asigurri personale 3n aceast privin. /omnul 6oga este un om de curaE i de onoare. .ot s v spun acum, pentru prima oar, c i el a fost rpit i aproape ucis de aceia i criminali care au iniiat conflictul dintre ara lui i a noastr. +l a fost smuls din minile rpitorilor de americani, aEutai de funcionari superiori Eapone$i, 3ntr5o operaiune special c9iar 3n centrul ora ului To7io i, dup eliberarea lui, a fcut eforturi, cu mare risc personal, ca s pun capt, ct mai repede, conflictului, scutind att ara sa ct i pe a noastr de alte pierderi. >r eforturile lui s5ar fi pierdut mult mai multe viei de ambele pri. (unt mndru c5l pot considera pe 8inoru 6oga prietenul meu. C9iar acum cteva $ile, la cteva minute dup sosirea lui 3n ara noastr, am avut amndoi o 3ntlnire particular, c9iar aici, 3n (alonul )val. /e aici, am plecat la cldirea Capitoliului i ne5am rugat acolo 3mpreun. %cest moment nu5l voi uita niciodat. Tot acolo s5a prbu it i avionul. +u m aflam 3n tunelul dintre cldirea birourilor Casei %lbe i Capitoliu, cu soia i copiii mei. %m v$ut un $id de flcri prbu indu5se spre noi. Cred c n5 am s uit asta niciodat. % vrea s pot uita. /ar m5am strduit s dau deoparte amintirile astea. .acea dintre %merica i @aponia este complet restabilit acum. &u avem, i nici n5am avut vreodat, vreo disput cu cetenii acestei ri. %pele$ la voi toi s lsai deoparte orice aversiune ai putea avea fa de Eapone$i acum pentru totdeauna. >cu din nou o pau$ i se uit cum teGtul nu se mai derula 3n faa lui. 8ai 3ntoarse o pagin din teGtul pe care5l avea el. R %cum avem cu toii o sarcin maEor de 3ndeplinit. /oamnelor i domnilor, un om, un individ bolnav psi9ic, un dement a cre$ut c poate s fac un ru ireparabil rii noastre. (5a 3n elat. &oi ne5am 3nmormntat morii. :om deplnge dispariia lor mult timp de acum 3ncolo. /ar ara noastr trie te i prietenii pe care i5am pierdut 3n acea noapte 3ngro$itoare i5ar fi dorit i ei acela i lucru. /up cum spunea T9omas @efferson, copacul libertii are deseori nevoie de snge ca s poat cre te. +i bine, "2=

sngele acesta a fost vrsat i acum copacul trebuie s creasc din nou. %merica este o ar care prive te spre viitor, nu spre trecut. &imeni nu poate sc9imba istoria. /ar putem 3nva din ea, construind pe succesele noastre trecute i 3ndreptndu5ne gre elile. n pre$ent, pot s v spun c ara noastr este 3n siguran. %rmata noastr este la datorie 3n 3ntreaga lume i du manii no tri poteniali tiu asta. +conomia a suferit un mare oc, dar a supravieuit i continu s fie cea mai puternic din lume. %merica eGist 3n continuare. &oi continum s fim americani i viitorul nostru 3ncepe cu fiecare nou $i. J5am ales a$i pe -eorge Pinston 3n funcia de secretar interimar la 8inisterul de >inane. -eorge se afl la conducerea unei mari companii neUyor7e$e de fonduri mutuale pe care a 3nfiinat5o el 3nsu i. +l a Eucat un rol indispensabil 3n repararea pagubelor aduse pieelor noastre financiare. +ste un om care a fcut totul prin propriile puteri, a a cum %merica este o ar care s5a reali$at prin sine 3ns i. n curnd, voi face alte numiri 3n guvern i, de fiecare dat, am s v aduc totul la cuno tin. -eorge nu poate deveni secretar guvernamental deplin pn cnd nu reorgani$m (enatul (tatelor ,nite, ai crui membri sunt 3nsrcinai de Constituie s5 i eGprime prerea i s aprobe aceste numiri. (electarea noilor senatori este sarcina guvernatorilor diferitelor state. Cu 3ncepere de sptmna viitoare, guvernatorii vor desemna noi oameni 3n posturile rmase vacante. %cum venea partea cea mai grea. (e aplec din nou 3nainte. R Conceteni americani! +i bine, aceasta este o eGpresie care nu prea5mi place. &u mi5a plcut niciodat. @ac7 scutur u or din cap, spernd c gestul nu va prea eGagerat de teatral. R &umele meu este @ac7 *yan. Tatl meu a fost poliist. %m 3nceput s lucre$ 3n guvern ca angaEat al 'nfanteriei 8arine, imediat dup absolvirea ,niversitii Foston. %sta nu a durat prea mult. %m fost rnit 3ntr5un accident de elicopter i am rmas cu o durere de spate ani de $ile. Ja vrsta de trei$eci i unu de ani, am nimerit 3n calea unor terori ti. %i au$it cu toii ce s5a 3ntmplat i cum s5a sfr it totul, dar ceea ce nu tii este c acel incident e responsabil de faptul c mi5am reluat serviciul 3n guvern. .n 3n acel moment, m bucurasem de via. (trnsesem ceva bani ca agent de burs, apoi am prsit acel serviciu ca s m re3ntorc la istorie, prima mea dragoste. %m predat istoria T mi5a plcut s fiu profesor T la %cademia &aval i cred c a fi fost mulumit s rmn acolo pentru totdeauna, a a cum soia mea, Cat9y, nu dore te nimic mai mult dect s practice "2C

medicina i s se ocupe de mine i de copiii no tri. %m fi fost perfect mulumii s trim 3n casa noastr, s ne facem meseria i s ne cre tem copiii. (unt convins de asta. /ar nu am putut face acest lucru. Cnd terori tii aceia mi5au atacat familia, m5am 9otrt s fac ceva ca s5mi apr soia i copiii. n curnd, mi5am dat seama c noi nu eram singurii care aveam nevoie de protecie i c am talent pentru unele activiti a a c am intrat 3n guvern i am lsat la o parte dragostea mea pentru profesorat. 8i5 am servit ara T v5am servit pe voi T de civa ani, dar n5am fost niciodat politician i, a a cum i5am spus a$i lui -eorge Pinston 3n acest salon, n5 am timp s 3nv cum s devin politician. /ar am lucrat 3n guvern cea mai mare parte din viaa mea profesional i am 3nvat cteva lucruri despre cum trebuie s lucre$e un guvern. /oamnelor i domnilor, 3n vremurile de a$i nu mai putem face lucruri care altdat erau obi nuite. Trebuie s facem lucruri mai bune. Di suntem capabili de asta. @o9n 6ennedy ne5a spus cndvaQ &u v5ntrebai ce poate ara s fac pentru voi. ntrebai5v ce putei face voi pentru ar. %cestea sunt cuvinte minunate, dar noi le5am uitat. Trebuie s ni le amintim din nou4 ara noastr are nevoie de noi toi. Ca s5mi 3ndeplinesc munca, am nevoie de aEutorul vostru. /ac socotii c5o pot face singur, v 3n elai. /ac credei c guvernul, organi$at sau nu, se poate 3ngriEi de voi 3n toate privinele, v 3n elai. Jucrurile trebuie s se 3ntmple altfel. :oi, brbai i femei din toat ara, voi suntei (tatele ,nite ale %mericii? +u muncesc pentru voi. (arcina mea este s pstre$, s proteEe$ i s apr Constituia (tatelor ,nite, i voi face acest lucru ct pot de bine, dar fiecare dintre voi face parte din ec9ipa mea. %vem nevoie ca guvernul nostru s fac pentru noi lucrurile pe care noi nu le putem face, ca, de pild, organi$area aprrii comune, aplicarea legilor, luarea unor msuri 3n ca$ de de$astre. % a spune Constituia. %cest document, pe care am Eurat s5l respect i s5l apr, este un compleG de legi scrise de un grup mic de oameni destul de obi nuit. &ici mcar n5au fost toi Euri ti i totu i au scris cel mai important document politic din istoria omenirii. % vrea s meditai asupra acestui lucru. %u fost oameni destul de obi nuii care au fcut ceva eGtraordinar. ( faci parte din guvern nu este ceva spectaculos. %m nevoie de un nou Congres care s lucre$e cu mine. (enatul are 3ntietate, fiindc guvernatorii vor numi 3nlocuitori pentru cei nou$eci i unu de oameni pe care i5am pierdut sptmna trecut. Totu i, .arlamentul a fost 3ntotdeauna Casa .oporului i este de datoria voastr s5i alegei membrii, 3n cabinele de vot, eGercitndu5v astfel drepturile. "2H

%cum e5acum, @ac7? R .rin urmare, am s v cer ceva vou i celor cinci$eci de guvernatori. : rog nu5mi trimitei politicieni. &oi nu avem timp s facem lucruri care trebuie fcute pe ci politice. %m nevoie de oameni care fac lucruri reale 3ntr5o lume real. %m nevoie de oameni care nu doresc s triasc la Pas9ington. %m nevoie de oameni care nu vor 3ncerca s conduc sistemul. %m nevoie de oameni care vor veni aici fcnd un mare sacrificiu personal, ca s 3ndeplineasc o munc important i care, apoi, se vor 3ntoarce acas la viaa lor normal. %m nevoie de ingineri care tiu cum se construie te. %m nevoie de doctori care tiu cum s5i 3nsnto easc pe oamenii bolnavi. %m nevoie de polii ti care tiu ce 3nseamn cnd drepturile voastre civile sunt violate de un criminal. %m nevoie de fermieri care produc 9ran 3n ferme. %m nevoie de oameni care tiu ce 3nseamn s te murdre ti pe mini, care pltesc impo$ite, care cresc copii i 3 i fac griEi 3n privina viitorului. %m nevoie de oameni care tiu c lucrea$ pentru voi, i nu pentru ei. %sta doresc eu. /e asta am eu nevoie. Cred c i cei mai muli dintre voi doresc acela i lucru. ) dat ce ace ti oameni aEung aici, datoria voastr este s stai cu oc9ii pe ei, s v asigurai c se in de cuvnt, s v asigurai c5 i respect promisiunea. %cesta este guvernul vostru. 8uli v5au spus asta, dar eu cred 3n ceea ce spun. (punei5le guvernatorilor vo tri ce a teptai de la ei cnd fac numirile pentru (enat i, pe urm, selectai5i pe oamenii cei mai potrivii pentru .arlament. %ce tia sunt oamenii care 9otrsc ct din banii vo tri aEung la guvern i, apoi, 3n ce fel sunt folosii. (unt banii vo tri, nu ai mei. +ste ara voastr. &oi, toi, lucrm pentru voi. n ceea ce m prive te, 3i voi alege pe cei mai buni membri de guvern pe care am s5i gsesc, oameni care5 i cunosc meseria, oameni care au reali$ri adevrate i au obinut re$ultate pe msur. >iecare dintre ei va primi acelea i ordine de la Casa %lbQ s ia 3n primire departamentul respectiv, s stabileasc prioritile i s fac 3n a a fel, 3nct fiecare agenie guvernamental s lucre$e eficient. %cesta este un ordin important, despre care ai mai au$it cu toii. /ar actualul pre edinte nu a condus o campanie electoral ca s aEung aici. +u nu trebuie s pltesc pe nimeni, nu trebuie s rspltesc pe nimeni, nu trebuie s5mi respect niciun fel de fgduial secret. %m s fac tot ce5mi st 3n putin ca s5mi 3ndeplinesc 3ndatoririle ct mai bine. .oate c n5o s am 3ntotdeauna dreptate, dar atunci cnd n5am dreptate este treaba voastr i a celor pe care i5ai ales s v repre$inte s m atenione$e, iar eu 3i voi asculta i pe ei, i pe voi. %m s v raporte$ 3n "2A

mod regulat despre tot ceea ce se petrece i despre tot ce face guvernul vostru. /oresc s v mulumesc pentru c m5ai ascultat. mi voi 3ndeplini misiunea. :reau ca i voi s v5o 3ndeplinii pe a voastr. 8ulumesc pentru atenie. &oapte bun? @ac7 a tept i numr pn la $ece ca s se asigure c aparatele de luat vederi nu mai funcionau. %poi ridic pa9arul cu ap i 3ncerc s bea din el, dar minile 3i tremurau att de tare, 3nct era ct pe ce s5l verse. *yan se uit la pa9ar cu o furie tcut. /e ce tremura acumS .artea grea trecuse, nuS R 0ei, vd c n5ai vrsat i nici altceva nu vi s5a 3ntmplat, spuse Callie Peston care apruse pe nea teptate lng el. R % fost bineS R %9, da, domnule pre edinte. /ac vomitai la televi$iunea naional, lumea se cam nelini te te, 3i rspunse autoarea de discursuri cu un rs ascuit. %ndrea .rice se imagin scondu5 i pe loc pistolul automat. %rnie van /amm ddea semne de 3ngriEorare. Dtia c nu putea s5l abat pe *yan din calea lui. Criticile aspre pe care pre edinii le luau 3n seam T dac vrei s fi reales, ai griE? T n5aveau la el niciun efect. Cum putea el s apere pe cineva care nu se sinc9isea de singurul lucru importantS R i aminte ti de Go)8 Sho9> 3ntreb +d 6ealty. R Cine5a scris manualul sta despre cum s faci avorturiS interveni i asistentul lui Euridic. %poi, cei trei brbai din 3ncpere 3 i 3ntoarser iar privirile spre televi$or. 'maginea se sc9imb de la pre$entarea eGteriorului Casei %lbe la transmisia din studio. R +i bine, a fost o declaraie politic ct se poate de interesant, observ Tom, pre$entatorul, cu vocea lipsit de eGpresie a unui Euctor de poc9er. :d c de data asta, pre edintele s5a inut dup discursul care i s5a pregtit. R 'nteresant i dramatic, a fost de acord comentatorul @o9n. Lsta nu a fost un discurs pre$idenial obi nuit. R /e ce, @o9n, insist pre edintele *yan att de mult c vrea s fie aEutat s conduc guvernul de oameni fr eGperienS &5avem nevoie de mini pricepute ca s pun iar sistemul de picioareS 3ntreb Tom. R %sta5i o 3ntrebare pe care o s i5o pun muli, mai ales aici, 3n ora ul sta! "2M

R .oi s pui pariu c da, remarc eful de personal din serviciul lui 6ealty. R ! Di ce e mai interesant, este c trebuie s tie i el asta, i dac n5ar ti, eful de personal, %rnold van /amm, a crui iretenie politic n5o egalea$ nimeni 3n ora ul sta, l5a lmurit cu siguran pe domnul *yan. R Ce spunei de prima lui numire 3n guvernQ -eorge PinstonS R Pinston conduce -rupul Columbus, compania de fonduri mutuale 3nfiinat c9iar de el. )mul sta e putred de bogat4 a fcut carier de unul singur, dup cum ne5a spus pre edintele *yan. +i bine, avem nevoie de un ministru de >inane care s se priceap la bani i la pieele financiare i fr 3ndoial c domnul Pinston se pricepe, dar muli se vor plnge! R C e un om din interior, complet 6ealty, $mbind superior. R Cu prea multe contacte 3n sistem, @o9n. R Cum credei c o s reacione$e celelalte oficialiti de la Pas9ington la acest discursS 3ntreb Tom. R Care oficialiti de la Pas9ingtonS mormi *yan. %sta fusese prima reacie. Cele dou cri pe care le publicase fuseser tratate, 3n general, bine de ctre critic, dar pe vremea aceea trebuia s a tepi cteva sptmni ca s apar comentariile. +ra, probabil, o gre eal s urmre ti o anali$ fcut pe moment, dar era i imposibil s5o evii. Cel mai greu era s urmre ti toate canalele T: care transmiteau 3n acela i timp. R @ac7, Pas9ington5ul 3nseamn cinci$eci de mii de Euri ti i oameni cu influen, sublinie %rnie. (5ar putea s nu fie ale i sau numii, dar sunt ai dracului de oficiali. Tot a a sunt i mediile de informare. R neleg, rspunse *yan. R Di avem nevoie de profesioni ti cu eGperien care s pun sistemul iar pe picioare. Toi spun asta i o mulime de oameni din ora ul sta o s fie de aceea i prere. R Ce $ici de de$vluirile pe care le5a fcut 3n legtur cu r$boiul i cu prbu irea avionuluiS R .e mine cel mai mult m5a interesat de$vluirea lui c prim5 ministrul 6oga a fost mai 3nti rpit de propriii conceteni i apoi eliberat! de americani. %r fi interesant s aflm mai multe despre asta. .re edintele o s fie ludat pentru dorina lui ferm de a pune la punct lucrurile 3ntre ara noastr i @aponia i eu i5a da o not foarte bun pentru "=B

asta. )dat cu discursul pre edintelui, a fost artat i o fotografie. 'maginea din televi$or s5a sc9imbat i a aprut *yan cu 6oga la Capitoliu. +ste un moment cu adevrat 3nduio tor surprins de fotograful Casei %lbe! R /ar cldirea Capitoliului e 3nc 3n ruin, @o9n, i a a cum avem nevoie de ar9iteci buni i de muncitori pricepui care s5o repare, cred c tot a a avem nevoie de altfel de oameni dect de ni te amatori ca s refac guvernul. (punnd asta, Tom 3ntoarse capul ca s se uite direct la ecran. R /eci, acesta a fost primul discurs oficial al pre edintelui *yan. : vom pre$enta mai multe detalii pe parcurs. %cum ne 3ntoarcem la programele noastre anunate. R Lsta e subiectul nostru, +d, spuse eful personalului, ridicndu5se i 3ntin$ndu5 i oasele. %sta e ceea ce trebuie s spunem noi i pentru asta te5 ai 9otrt s te 3ntorci pe arena politic, orict de mult ar duna acest lucru reputaiei tale. R %cum trebuie s 3ncepi s5i dai telefoanele, 3i porunci +dUard @. 6ealty. R /omnule pre edinte. %sistentul ef apru cu o tav de argint pe care se afla o butur. *yan ridic pa9arul i sorbi din s9erry. R 8ulumesc. R /omnule pre edinte, 3n cele din urm! R 8ary .at, de cnd ne cunoa tem noi doiS 3ntreb *yan. %vea impresia c mai rostise aceste cuvinte de multe ori. R /e trei ani cel puin, rspunse doamna >oley. R ) nou regul pre$idenial, c9iar un ordin de susQ dup orele de serviciu, cnd se servesc buturile, numele meu e @ac7. 0 !uy bie) @e:eH, rspunse C9ave$ cu umor, dar cu o privire precaut. R 'ra7ulS 3ntreb *yan scurt. R + lini te, dar tensiune mare, rspunse 8ary .at. &u aflm prea multe de acolo, dar ce aEunge pn la noi este c ara e i$olat. %rmata e 3n strad, iar lumea st 3nc9is 3n case i se uit la televi$or. >uneraliile prietenului nostru au loc mine. /up asta, nu mai tim ce se 3ntmpl. %vem un agent destul de bine plasat 3n 'ran, lucrea$ 3n domeniul politic. %sasinarea a
H

>oarte bine, efule ;span., n.tr.<.

"=1

survenit ca o surpri$ total i nu se spune nimic, 3n afar de a teptatele laude ctre %lla9 pentru c l5a c9emat pe prietenul nostru lng el. R %sta dac /omnul 3l dore te lng el. % fost o treab gro$av, spuse apoi Clar7, vorbind ca un cunosctor. /estul de obi nuit din punctul de vedere al culturii lor. ,n martir care5 i sacrific viaa, c9estii de5astea. Cred c i5a trebuit ani de $ile ca s ptrund acolo, dar prietenul nostru /aryaei e un tip rbdtor. +i bine, tu l5ai cunoscut. (pune5ne cum e, @ac7? R &5am v$ut privire mai furioas, rspunse *yan calm, sorbind din pa9ar. )mul sta tie s urasc. R ) s intre 3n aciune, pot s Eur, spuse Clar7 care alesese un Pild Tur7ey cu ap. (audiii trebuie s fie cam nelini tii. R Ca s nu spunem mai mult, interveni 8ary .at. +d o s stea acolo cteva $ile i a observat c au ridicat gradul strii de alarm a armatei. R %sta5i tot ce tim, spuse, 3n conclu$ie, pre edintele *yan. R n privina scopurilor practice, da. .rimim o mulime de (ig'nt din 'ra7, i ceea ce primim este previ$ibil. Capacul a fost strns tare, dar oala fierbe dedesubt. Ceva o s se 3ntmple. %m mrit volumul informaiilor prin satelit, bine3neles! R +5n regul, 8ary .at, spune5mi ce5ai de spus? 3i porunci @ac7. &5avea c9ef acum s aud de fotografii prin satelit. R :reau s5mi eGtind departamentul. R Ct de multS ) v$u cum respir adnc. +ra ceva neobi nuit s5o ve$i pe 8ary .atricia >oley tulburat de ceva. R /e trei ori. %vem un total de ase sute cinci$eci i apte de ofieri de (tat58aEor, vreau s ridic numrul sta la dou mii 3n decursul urmtorilor trei ani. /duse drumul la cuvinte dintr5un foc, urmrind reacia de pe c9ipul lui *yan. R /e acord, dac gse ti o cale potrivit ca s5i plte ti. R %sta5i simplu, @ac7, spuse Clar7 r$nd. Concedia$ dou mii de funcionra i i5o s5i mai rmn bani i de economii. R )amenii tia au familii, @o9n, spuse pre edintele. R /epartamentele 'nformaiei i %dministraiei sunt ni te locuri cldue unde nu se face mare lucru. %i lucrat i tu acolo. Dtii prea bine. 8erit s facem ceva mcar ca s fie mai mult loc 3n parcare. .ensionarea 3nainte de termen o s re$olve maEoritatea ca$urilor. *yan medit la asta o clipQ "="

R %m nevoie de cineva care s strng urubul. /oamn >oley, poi s te descurci iar sub comanda lui +dS R +ste o situaie obi nuit, @ac7, rspunse doamna >oley cu o sclipire 3n oc9ii ei alba tri, ciudai. +d se pricepe mai bine la administraie dect mine, 3n sc9imb eu am fost 3ntotdeauna mai bun pe teren. R .lanul %lbastruS Clar7 rspunse la aceast 3ntrebareQ R /a, domnule pre edinte. :reau s ne ocupm de polii ti, de tinerii detectivi, de salariaii obi nuii. Dtii de ce. (unt pregtii 3n prealabil. %u informatorii lor de teren. *yan ddu din capQ R >oarte bine, 8ary .at, sptmna viitoare am de gnd s accept cu regret scrisoarea de demisie de la /.C.'. i s5l numesc pe +d 3n postul sta. (pune5i s5mi pre$inte un plan cu de$voltarea serviciului /.). i reducerea serviciilor /.'. i /. %. mi voi da aprobarea la momentul potrivit. R -ro$av? doamna >oley ridic pa9arul 3n cinstea comandantului5 ef. R 8ai este ceva, @o9nS R /a, domnule pre edinte? R Cnd *oger m5a rugat s accept postul sta, i5am cerut i eu ceva. R Ce anumeS R %m intenia s promulg o amnistie pre$idenial pentru un domn cu numele T. 6elly. :oi face asta 3n anul 3n curs. %r fi trebuit s5mi spui c tata s5a ocupat de ca$ul tu. .entru prima oar de nu se tie cnd, Clar7 se fcu galben ca o stafieQ R /e unde tiiS R %m v$ut 3n dosarul personal al lui @im -reer. % aEuns 3n minile mele acum civa ani. Tatl meu s5a ocupat de ca$ul sta, mi5l amintesc bine. Toate femeile alea care au fost ucise! 3mi amintesc ct de mult s5a frmntat i ct de fericit a fost cnd a putut s dea totul uitrii. &5a prea vorbit despre ca$ul sta, dar eu tiam ce era 3n sufletul lui. (punnd asta, @ac7 3 i plec oc9ii 3n pa9ar i 3ncepu s agite cuburile de g9ea. R /ac vrei s tii prerea mea, cred c tata ar fi fericit s aud asta i s afle c nu te5ai dat la fund o dat cu vasul. R /umne$eule! @ac7! :reau s spun! /umne$eule? R 8erii s5i prime ti numele 3napoi. +u nu pot s scu$ ce5ai fcut. %cum nu mi se mai permite s Eudec astfel, nu5i a aS .oate ca orice "=1

cetean a fi putut! /ar merii s5i prime ti numele 3napoi, domnule 6elly. R 8ulumesc, domnule pre edinte. C9ave$ se tot 3ntreba despre ce era vorba. i amintea de tipul acela de pe (aipan, eful -r$ii de Coast pensionat i despre ni te vorbe cum c ar fi omort oameni. +i bine, el tia c /omnul C. nu le ina au$ind a a ceva, dar povestea asta trebuia s fi fost interesant. R %ltcevaS 3ntreb @ac7. % vrea s m 3ntorc la familia mea pn nu se culc toi copiii. R /eci, .lanul %lbastru se aprobS R /a, /oamn >oley. /e 3ndat ce +d alctuie te un plan pentru implementarea lui. R %m s aranEe$ s plece de 3ndat ce i se pregte te avionul, promise doamna >oley. R .erfect? @ac7 se ridic i porni spre u . 'nvitaii lui fcur acela i lucru. R /omnule pre edinte!S Cel care vorbise era /ing C9ave$. *yan se 3ntoarse spre elQ R Ce esteS R Ce se va 3ntmpl cu alegerile candidailorS R Ce vrei s spuiS R 85am oprit pe la coal a$i i doctorul %lp9er mi5a spus c toi candidaii serio i din ambele partide au fost uci i sptmna trecut i c s5 a dep it termenul5limit de 3nscriere pentru toate alegerile. &u se mai poate 3nscrie niciun nume nou. &e aflm 3ntr5un an electoral i nu candidea$ nimeni. .resa n5a prea spus multe despre asta pn acum. C9iar i agenta .rice clipi din oc9i au$ind asta, dar, o clip mai tr$iu, tiau cu toii c acesta era adevrul. R .arisS R .rofesorul *ousseau de la 'nstitutul .asteur crede c a gsit un tratament. +ste 3nc 3n stadiul de eGperiment, dar e singura ans care eGist. (tteau de vorb pe coridorul care ducea spre camera surorii @ean Faptiste. .urtau amndoi ec9ipamente de astronaui din plastic albastru i transpirau 3n ele, 3n ciuda dispo$itivelor de control al mediului agate la bru. .acienta lor era pe moarte i asta era destul de trist, iar sfr itul ei "=2

prelungit era 3ngro$itor T nu putea fi redat 3n cuvinte. Fenedic7 87usa fusese norocos. /in nu se tie ce motiv, +bola 3i atacase inima mai curnd dect de obicei4 fusese un act rar de 3ndurare care i5a 3ngduit s5 i dea sufletul mult mai repede dect de obicei. .acienta de acum nu era att de norocoas. Testele de snge artau c ficatul 3i era atacat, dar treptat. +n$imele inimii erau, de fapt, normale. +bola avansa 3n trupul ei 3ntr5un ritm rapid, dar uniform. (istemul ei gastrointestinal se destrma, pur i simplu. (ngerarea care re$ulta, att din vom ct i prin diaree, era alarmant, iar durerea pe care o provoca era mare, totu i trupul femeii se lupta ct putea, printr5un efort curaEos, dar fr anse de a se salva. (ingura rsplat pentru aceast lupt era durerea 3nteit, iar morfina 3ncepea s piard btlia de a se afla cu un pas 3naintea agoniei. R /ar cum putem s! &u era nevoie ca ea s continue. Compania %ir %fri[ue era singura care avea o curs regulat la .aris, dar nici ea, nici nimeni altcineva n5ar fi acceptat s transporte un bolnav de +bola, din motive sub3nelese. Toate astea 3i conveneau de minune doctorului 8oudi. R .ot s m ocup eu de transport. +u provin dintr5o familie bogat. (e poate aranEa s vin aici un avion cu reacie privat i s ne duc la .aris. +ste mai u or s ne lum toate precauiile necesare 3n felul sta. R &u tiu ce s $ic. ) s trebuiasc s! 8aria 8agdalena e$ita. R &5am s te mint, sor. .robabil c ea o s moar oricum, dar dac, 3ntr5adevr, eGist o ans, doar profesorul *ousseau poate s5o ofere. +u am studiat cu el i dac el spune c a gsit ceva, atunci, cu siguran c5a gsit. 0ai s telefonm dup avion, insist 8oudi. R &u pot s spun nu, dar trebuie! R neleg. %vionul despre care era vorba era un -ulfstream -5': i tocmai ateri$a pe %eroportul *as9id, situat la est de un cot larg al rului Tigru, cunoscut prin acele locuri sub numele de &a9r /ula9. Codul de lng coada avionului arta c fusese 3nregistrat 3n +lveia i c era proprietatea unei corporaii care fcea comer cu diverse mrfuri i5 i pltea impo$itele la timp, drept care guvernul elveian nu5i acord atenie. Kborul pn aici fusese scurt i fr evenimente, 3n afar, poate, de timpul ales i de rutQ Feirut T Te9eran T Fagdad. "==

&umele lui adevrat era %li Fadrayn i, de i trise i lucrase sub diferite alte nume, se re3ntorsese, 3n cele din urm, la numele iniial pentru c era de origine ira7ian. >amilia lui prsise 'ra7ul pentru presupuse oportuniti economice oferite de 'ordania, dar, apoi, fusese antrenat, ca toat lumea, 3n agitaia din regiune, o situaie care nu devenise mai u oar datorit 9otrrii fiului de a se integra 3n mi carea menit s distrug 'sraelul. .rimeEdia simit de regele iordanian i, mai apoi, eGpul$area de ctre el a elementelor suspecte adusese familia lui Fadryan la ruin, lucru care nu prea5l afectase pe el la momentul respectiv. /ar ceea ce se 3ntmpl acum 3l afecta, oarecum, pe Fadrayn. :iaa unui terorist plea o dat cu trecerea anilor i, de i era unul dintre cei mai buni din domeniul lui de activitate, 3n special 3n ceea ce privea strngerea de informaii, nu obinuse mare lucru, 3n afar de du mnia nepotolit a celui mai nemilos serviciu de informaii din lume. .uin ti9n i securitate ar fi fost bine venite. .oate c le va obine prin misiunea de fa. 'dentitatea lui ira7ian i activitile pe care le avusese 3n viaa lui 3i aduseser contacte 3n toat regiunea. %dunase informaii pentru serviciile secrete ira7iene i aEutase la identificarea a dou persoane pe care doreau ei s le elimine, repurtnd succese 3n ambele ca$uri. %sta 3i dduse dreptul de intrare 3n ar i pentru asta venise. %vionul 3 i 3nc9eie rulaEul i copilotul desc9ise u a s coboare scara. n dreptul avionului se opri o ma in. +l se urc 3n ea i ma ina porni. R .acea fie cu tine, 3i spuse el celuilalt brbat care se afla pe banc9eta din spate a 8ercedesului. R .aceaS rse generalul. Toat lumea url c nu prea avem parte de ea. +ra limpede c omul nu 3nc9isese oc9ii de la moartea pre edintelui su, 3 i spuse Fadrayn. i tremurau minile de la ct cafea buse sau, poate, de la alcoolul pe care5l consumase ca pe o msur de contracarare. &u era plcut s te gnde ti la sptmna care urma i s te 3ntrebi dac vei avea parte s trie ti s ve$i cum se sfr e te totul. .e de o parte, aveai nevoie s stai trea$. .e de alta, aveai nevoie s scapi de toate. -eneralul acesta avea o familie i copii, pe lng amant. +i bine, probabil c toi aveau. .erfect? R (ituaia nu e prea fericit, dar totul se afl sub control, nuS .rivirea pe care o provoc aceast 3ntrebare a fost mai mult dect un rspuns. .oate c singurul lucru bun care se putea spune era c, dac pre edintele ar fi fost numai rnit, omul acesta ar fi fost mort acum, fiindc nu reu ise s5l gseasc pe asasin. +ra o sluEb plin de primeEdii T s fi eful serviciilor de informaii ale unui dictator T i 3nc unul care5 i fcea "=C

muli du mani. i vnduse sufletul diavolului i5 i spunea c n5o s5apuce niciodat s5 i primeasc rsplata. Cum poate un om de tept s fie att de prostS R /e ce5ai venit aiciS 3l 3ntreb generalul. R ( v ofer un pod de aur.

"=H

1! ).-C#T PE)TR# #) )#"&T -COP


(e vedeau tancuri pe str$i i tancurile erau lucruri seGy pe care oameni cu imaginaie 3nfierbntat le priveau i le numrau. +Gistau trei satelii de recunoa tere 60511 pe orbit. ,nul dintre ei, vec9i de unspre$ece ani, se stingea 3ncet. /e mult nu mai avea combustibil pentru funcionare i, de i unul dintre panourile sale solare era att de degradat, 3nct abia dac mai putea s in aprins o lantern, reu ea 3nc s mai fac fotografii prin trei dintre aparatele lui de filmat i s le transmit cablului de comunicare geosincronic de deasupra )ceanului 'ndian. Cu mai puin de o secund dup aceea aEungeau la sol i erau direcionate ctre diferite oficii de interpretare, unul dintre acestea aflndu5se la C.'.%. R %sta ar trebui s reduc teGtele, spuse analistul, controlndu5 i ceasul i adugnd opt ore. >oarte bine, aproape 1B.BB dimineaa, Jima, ora local. Jumea ar fi trebuit s fie afar, pe strad, la munc, umblnd de colo5colo, distrndu5se la nenumratele terase de pe trotuar, bnd oribila versiune local de cafea. /ar nu ast$i. &u cu tancuri pe str$i. &i te siluete se mi cau 3ncoace i 3ncolo, mai cu seam femei, dac le Eudecm dup 3nfi are, umblnd probabil dup cumprturi. Cte un tanc mare de lupt era parcat pe oselele principale, la distane de patru str$i de un altul, i altul la fiecare sens giratoriu T i se vedeau multe asemenea locuri T 3ntrite de ve9icule u oare pe str$ile secundare. Ja fiecare intersecie se vedeau aglomerri mici de soldai. n fotografii se vedea c toi purtau arme, dar nu se puteau observa gradele sau 3nsemnele cu numrul unitii. R > numrtoarea? 3i ordon supraveg9etorul. R /a, domnule. "=A

%nalistul nu bombni. +i fceau 3ntotdeauna numrtoarea tancurilor. Transcria c9iar la ma in, mai ales verificnd arma principal. >cnd aceasta, reu eau s stabileasc cte dintre tancurile numrate de obicei 3n taberele de regiment se puseser 3n mi care i se mutaser dintr5un loc 3ntr5 altul. %ceast informaie era important pentru unii sau alii, de i, 3n ultimii $ece ani, fcuser acela i lucru, aEungnd, 3n general, la conclu$ia c, oricare ar fi fost defectele i neaEunsurile armatei ira7iene, se meninea destul de bine, avnd motoarele 3n funciune. +ra mai puin struitoare 3n privina artileriei, lucru pe care5l 3nvaser 3n timpul *$boiului din -olful .ersic, dar, a a cum observase deEa analistul, cnd te uii la un tanc 3i 3nc9ipui c i funcionea$. +ra singura cale prudent. (e aplec peste periscop i v$u c o ma in alb, probabil un 8ercedes, Eudecnd dup form, rula pe &ational *oute H.B. ) fotografie mai mrit ar fi artat c se 3ndrepta spre pista de curse (iba[W al 8ansur, unde s5ar fi putut vedea mai multe automobile de acela i tip, dar lui i se spusese s numere tancurile. :ariaiile de temperatur din 'ra7 sunt mai cople itoare dect 3n multe alte locuri ale lumii. n aceast diminea de februarie, 3n care soarele se vedea deEa sus, pe cer, liniile termometrului artau doar puin peste temperatura de 3ng9e, de i, 3n timpul verii, 11= grade >a9ren9eit nu era ceva neobi nuit. )fierii adunai 3n grupuri, observ Fadrayn, purtau uniformele lor de iarn din ln cu gulere 3nalte i brandemburguri mari, aurii4 maEoritatea fumau i toi preau 3ngriEorai. -a$da 3l pre$ent pe vi$itator celor care nu5l cuno teau. &u se osteni s le ure$e pace. &u erau 3n dispo$iia potrivit ca s primeasc urarea tradiional islamic. %ce ti brbai erau surprin$tor de occidentali i total laici 3n 3nfi are i comportament. %semenea conductorului lor disprut, 3 i respectau religia doar de form, de i, 3n acel moment, se 3ntrebau cu toii dac 3nvmintele despre blestemul etern pentru o via pctoas erau sau nu adevrate, con tieni c unii dintre ei vor afla probabil asta destul de curnd. %ceast posibilitate 3i 3ngriEora destul ca s5 i fi prsit birourile i s vin la pista de curse s5l aud vorbind. 8esaEul pe care 3l avea de transmis Fadrayn era simplu. l transmise. R Cum putem s te credemS 3l 3ntreb eful armatei, dup ce el termin de vorbit. R n felul sta este mai bine pentru toat lumea, nuS R :rei s ne prsim patria ca s! .entru elS 3ntreb un comandant de corp de armat, mascndu5 i frustarea sub semnele mniei. "=M

R Ceea ce 9otri voi s facei, este treaba voastr, domnule general. /ac 9otri s stai pe loc i s luptai pentru ceea ce este al vostru, 9otrrea trebuie, bine3neles, s5o luai tot voi. 8i s5a cerut s vin aici i s transmit un mesaE ca un agent cinstit. %sta am i fcut, rspunse Fadrayn calm. n definitiv, n5avea niciun rost s te agii 3n privina lucrurilor astea. R Cu cine trebuie s negociemS Cel care vorbise fusese eful forelor aeriene din 'ra7. R .oi s5mi dai rspunsul mie, dar, a a cum v5am spus deEa, nu este nimic de negociat. :5am fcut o ofert cinstit, nuS -eneroas ar fi un termen mai potrivit. n afar c i5ar salva propria piele i pe cea a celor apropiai, ar pleca toi din ara lor ca oameni bogai. .re edintele lor a sltat sume uria e de bani din care doar o mic parte a fost detectat i confiscat. %u avut cu toii acces la documente de cltorie i la pa apoarte din toate rile lumii cunoscute. n acel domeniu special, serviciul ira7ian de informaii, asistat de biroul de imprimare al tre$oreriei, i5a stabilit de mult eGperti$a. %vei cuvntul lui 3n faa /omnului c nu vei fi 9ruii, oriunde v5ai afla. Di sta era un lucru pe care au trebuit s5 l ia 3n serios. (ponsorul lui Fadrayn era du manul lor. +ra tot att de 3nver unat i de r$buntor ca oricare om de pe lume. /ar era, 3n acela i timp, un om al lui /umne$eu, i nu unul care5l lua numele 3n de ert. R Cnd ai nevoie de rspunsS 3ntreb eful armatei, mai politicos dect ceilali. R 8ine va fi foarte bine sau c9iar poimine. 8ai departe, nu mai tiu. 'nstruciunile mele, continu Fadrayn, nu dep esc acest interval. R Di aranEamenteleS R Je putei stabili c9iar voi, 3n limite re$onabile. Fadrayn se 3ntreba ce altceva puteau ei s a tepte de la el sau de la sponsorul lui. /ar deci$ia pe care o cerea el era mai grea dect s5ar fi putut 3nc9ipui. .atriotismul ofierilor adunai acolo nu era unul obi nuit. +i 3 i iubeau ara mai ales pentru c o ineau sub control. /ispuneau de putere, adevrata putere de via i de moarte, un narcotic mult mai puternic dect banii i unul dintre lucrurile pentru care omul poate s5 i ri te viaa i sufletul. ,nul dintre ei, gndeau sau sperau muli, ar putea s reu easc. ,nul dintre ei putea, 3ntr5adevr, s preia pre edinia rii cu succes i toi 3mpreun ar putea s potoleasc lucrurile i s continue ca mai 3nainte. Trebuia s5 i desc9id, 3ntr5un fel, naiunea ctre lume, bine3neles. Trebuia s permit "CB

)rgani$aiei &aiunilor ,nite i altor inspectori s vad totul, dar, o dat cu moartea conductorului lor, vor avea ansa unui nou 3nceput, c9iar dac toat lumea va ti c absolut nimic nou nu se 3ntmpl. % a mergeau treburile 3n lume. ) promisiune din cnd 3n cnd, cteva remarci despre democraie i alegeri i fo tii lor du mani se vor prbu i, dndu5le lor i naiunii lor o ans. ,n stimulent pentru viitor era c9iar prileEul 3n sine. /e muli ani, niciunul dintre ei nu se simise cu adevrat 3n siguran. >iecare au$ise de colegi care muriser, fie din vina conductorului lor decedat, fie 3n 3mpreEurri numite 3n mod eufemistic misterioase T prbu irile de elicoptere fuseser isprvile preferate ale iubitului lor pre edinte decedat. %cum aveau norocul s triasc viaa unor oameni puternici cu mai mult 3ncredere, alternativa fiind o via de trndvie 3ntr5o ar strin. Toi aveau deEa tot ce5 i poate imagina un om ca luG i putere. >iecare dintre ei putea s pocneasc din degete i cei care sreau s5l serveasc nu erau slugi, ci soldai! /ar mai era ceva. /ac rmneau acolo, trebuia s Eoace un mare Eoc, cel mai primeEdios din viaa lor. Nara lor era acum sub cel mai strict control pe care5l pomeniser vreodat i, pentru asta, eGista un motiv. Cei care 3 i clamaser dragostea i afeciunea pentru cel mort ce gndeau cu adevratS %sta nu contase cu o sptmn 3n urm, dar conta acum. (oldaii pe care 3i comandau veneau din acela i ocean omenesc. Care dintre ei era destul de carismatic ca s preia conducerea riiS Care dintre ei avea c9eile .artidului FaasS Care dintre ei putea conduce prin fora propriei voineS Cci numai a a puteau ei s priveasc 3n viitor, dac nu fr team, mcar cu o 3ngriEorare redus, astfel 3nct eGperiena i curaEul lor s fac fa riscurilor pe care i le luau. >iecare dintre ei, stnd pe pista de 3ntreceri, 3 i arunca privirea asupra adunrii de colegi ofieri i5 i punea aceia i 3ntrebareQ Care dintre ace tiaS %sta era 3ntrebarea, cci, dac unul dintre ei ar fi fcut asta, ar fi fost deEa mort, probabil 3ntr5un tragic accident de elicopter. Di o dictatur nu se eGercita de ctre un comitet. /e i se simeau toi puternici, fiecare se uita la ceilali i vedea o slbiciune potenial. -elo$iile aveau s5i distrug. +scroc9eriile i rivalitile vor provoca, probabil, asemenea tulburri inerte, 3nct mna de fier care ar fi fost necesar ca s in poporul sub control ar slbi. Di, 3n cteva luni, poate c totul se va prbu i. :$user cu toii asemenea lucruri 3ntmplndu5se 3nainte i re$ultatul avea s fie moartea lor, stnd aliniai 3ntr5un ir 3n faa propriilor soldai i cu un $id 3n spate. "C1

&u eGista moral pentru asemenea oameni, 3n afara puterii i a eGercitrii ei. %sta era suficient pentru un om, dar nu pentru mai muli. Cei mai muli trebuia s fie unii 3n Eurul a ceva, fie 3n Eurul regulei impuse de un superior, fie 3n Eurul unei idei 3mbri ate de toi, dar trebuia s fie ceva care impunea un punct de vedere comun. &iciunul dintre ei nu putea s o cree$e pe cea dinti i, privii ca o mulime, le lipsea cea de5a doua. )rict de puternic ar fi fost fiecare dintre ei, erau toi slabi 3ntr5un fel i, 3n timp ce ofierii stteau acolo, privindu5se 3ntre ei, fiecare era con tient de asta. n esen, ei nu credeau 3n nimic. Ceea ce puteau s impun prin fora armelor nu puteau s obin prin puterea voinei. .uteau s comande din umbr, dar nu s conduc la lumina $ilei. Cel puin, maEoritatea era destul de inteligent ca s tie asta. %cesta era motivul pentru care Fadrayn venise la Fagdad. +l se uit 3n oc9ii lor i5 i ddu seama ce gndeau, orict de impasibile le erau c9ipurile. ,n om 3ndr$ne i5ar fi ridicat glasul plin de 3ncredere 3n sine, asumndu5 i, astfel, conducerea grupului. /ar cei 3ndr$nei erau mori de mult, rpu i de unul mai 3ndr$ne i mai nemilos, ca, mai apoi, i acesta s fie distrus de mna nev$ut a unuia mai rbdtor i c9iar mai fr mil, avnd aceste trsturi 3ntr5o msur destul de mare, 3nct s poat face acum o ofert generoas. Fadrayn tia care avea s fie rspunsul i acest lucru le era clar i celorlali. .re edintele ira7ian mort nu lsase nimic 3n urm care s5l poat 3nlocui, dar a a se 3ntmpl cu oamenii care nu cred 3n nimic dect 3n ei 3n i i. Telefonul sun la C.B=, de data asta. .e *yan nu5l deranEa s se scoale 3nainte de ora H.BB. %cesta5i fusese obiceiul de ani de $ile, dar, pe vremuri, trebuia s mearg cu ma ina pn5n ora . %cum folosea un elicopter i se5 a tepta ca timpul folosit 3nainte 3n ma in s5l foloseasc acum stnd 3n pat. Cel puin atunci putuse s moie pe banc9eta din spate a ma inii lui oficiale. R /aS R /omnule pre edinte? @ac7 a fost surprins s aud vocea lui %rnie. /ar, c9iar i a a, era tentat s se 3ntrebe cine naiba, dac nu el, putea s5l sune. R Ce eS R .robleme.

"C"

:icepre edintele +dUard @.6ealty nu 3nc9isese oc9ii toat noaptea, dar cine se uita la el nu5 i ddea seama de asta. *as impecabil, cu privirea limpede i cu spatele drept, intr 3n cldirea postului C.&.&. 3nsoit de soia i de asistenii si. %colo 3l 3ntmpin un productor care 3l invit 3n liftul ce avea s5l duc sus. %u fost sc9imbate doar obi nuitele amabiliti. .oliticianul de carier privea drept 3nainte, ca i cum ar fi 3ncercat s conving u a din oel inoGidabil c tia ce avea de fcut. Di c va reu i. Contactele telefonice preliminare fuseser fcute 3n ultimele trei ore, 3ncepnd cu eful canalului. /irectorul televi$iunii, care era un vec9i prieten, rmsese trsnit pentru prima oar 3n cariera lui. (e a teptau la prbu iri de avioane, accidente de tren, crime T de$astrele i nenorocirile obi nuite de pe urma crora tria presa dar ceva de genul sta nu se 3ntmpla dect o dat 3n via. Cu dou ore mai devreme, 3l sunase pe %rnie van /amm, un alt vec9i prieten, fiindc trebuia tratat problema i din punct de vedere Eurnalistic4 pe lng asta, eGista 3n el i o dragoste de ar pe care rareori o eGprima, dar care nu lipsea niciodat, i pre edintele C.&.&.5ului nu avea idee unde va aEunge aceast informaie. l sunase pe corespondentul Euridic al canalului, un avocat ratat, care, la rndul su, se afla acum la telefon cu un prieten de5al lui, profesor la Dcoala de /rept a ,niversitii -eorgetoUn. C9iar acum, pre edintele C.&.&.5ului sun 3n camera verde. R + ti absolut sigur, +dS a fost tot ce a avut el de 3ntrebat. R &5am de ales. .referam s nu fie nevoie, veni rspunsul a teptat. R %sta5i problema ta. ) s urmresc i eu tirile. Convorbirea se sfr i. Ja cellalt capt al firului 3 i savura satisfacia. ) s fie o tire sen$aional i era treaba C.&.&.5ului s5o pre$inte. %sta e? R %rnie, au 3nnebunit toi sau vise$ euS (e aflau 3ntr5un salon de la etaE. @ac7 se 3mbrcase 3n grab cu ni te 9aine neoficiale. :an /amm 3nc nu5 i legase cravata i osetele din picioare 3i erau desperec9iate. *yan observ asta. 8ai ru dect att, van /amm prea nucit i a a ceva nu se mai v$use vreodat. R Cred c n5avem altceva de fcut dect s a teptm s vedem ce se 3ntmpl. Cei doi brbai 3 i 3ntoarser capetele cnd se desc9ise u a. R /omnule pre edinteS ,n brbat de vreo cinci$eci de ani, 3mbrcat corect 3ntr5un costum de serviciu, 3nalt i cu un aer de om 9ruit, intr 3n 3ncpere. n urma lui "C1

venea %ndrea. >usese i ea informat, 3n msura 3n care acest lucru fusese posibil. R /omnul este .atric7 8artin, spuse %rnie. R /e la 8inisterul de @ustiie, /epartamentul Criminalistic, nu5i a aS @ac7 se ridic s5i strng mna i fcu un gest ctre tava cu ce ti de cafea. R /a, domnule pre edinte. %m lucrat cu /an 8urray la cercetrile privind prbu irea avionului. R .at este unul dintre cei mai buni Euri ti ai no tri. .red i dreptul constituional la ,niversitatea -eorge Pas9ington, 3i eGplic eful personalului. R +i, ce cre$i de toate asteaS 3ntreb pre edintele, vocea lui e$itnd 3ntre umor i total ne3ncredere. R Cred c trebuie s vedem ce are de spus. +ra rspunsul esenial al unui Eurist. R /e ct timp lucre$i 3n 8inisterul de @ustiieS 3ntreb de data asta @ac7, 3ntorcndu5se la locul lui. R /e dou$eci i trei de ani. nainte de asta am lucrat trei ani 3n >.F.'. 8artin 3 i umplu o cea c de cafea i se decise s rmn 3n picioare. R 'at? spuse van /amm, dnd televi$orul mai tare. R /oamnelor i domnilor, vicepre edintele +dUard @.6ealty se afl alturi de noi aici, 3n biroul nostru din Pas9ington, spuse corespondentul5 ef pe probleme politice al C.&.&.5ului, care arta i el de parc de5abia fusese scos din pat i era sincer tulburat. *yan observ c, din toi oamenii pe care5i v$use 3n $iua aceea, 6ealty arta cel mai normal. R /omnule, avei ceva neobi nuit s ne spunei. R /a, a a este, Farry. .oate c trebuie s 3ncep prin a spune c acesta este lucrul cel mai dificil pe care l5am avut de fcut 3n mai mult de trei$eci de ani de via public. :ocea lui 6ealty era calm i reinut4 vorbea de parc citea un eseu de +mmerson, rar i limpede i penibil de serios. R /up cum tii, pre edintele /urling mi5a cerut s demisione$ din postul meu. 8otivul era comportamentul meu 3n perioada cnd am fost senator. Farry, nu este niciun secret c felul 3n care m5am purtat n5a fost 3ntotdeauna eGemplar, a a cum ar fi trebuit s fie. %sta se poate spune despre multe figuri publice, dar nu poate fi o scu$ i nu pretind c este. Cnd *oger i cu mine am discutat situaia, am fost amndoi de acord c ar "C2

fi mai bine ca eu s5mi dau demisia din funcia mea, dndu5i posibilitatea s aleag un alt coleg care s candide$e la alegerile de la sfr itul acestui an. 'ntenia lui era ca @o9n *yan s ocupe postul de vicepre edinte interimar. Farry, eu eram mulumit de situaia asta. >usesem implicat 3n viaa public foarte mult timp i ideea de a m retrage ca s m Eoc cu nepoii mei i, poate, s predau puin, prea destul de atrgtoare. % a c, am fost de acord cu cererea lui *oger 3n interesul! ei, da, spre binele rii. /ar, 3n realitate, n5am demisionat. R .erfect? spuse corespondentul, cu minile ridicate 3n sus de parc ar fi vrut s prind o minge de base5ball. Cred c trebuie s clarificm bine lucrurile astea, domnule. Ce s5a 3ntmplat, eGactS R Farry, am plecat cu ma ina la /epartamentul de (tat. Dtii, Constituia specific faptul c atunci cnd un pre edinte sau un vicepre edinte eliberea$ funcia, demisia este pre$entat (ecretarului de (tat. 85am 3ntlnit cu (ecretarul 0anson 3n particular ca s discutm problema. /e fapt, 3mi pregtisem o scrisoare de demisie, dar nu fusese bine redactat i Frett m5a rugat s o refac. % a c am plecat, gndindu5m c voi reface scrisoarea i o voi pre$enta a doua $i. &imeni nu se a tepta la 3ntmplrile din seara aceea. %m fost i eu, ca muli alii, foarte tulburat. n ca$ul meu, dup cum tii, ei bine, muli dintre prietenii cu care lucrasem ani de $ile, au fost, pur i simplu, ani9ilai de actul acela brutal i la . /ar niciodat nu mi5am dat demisia din funcie. 6ealty privi 3n Eos o clip, mu cndu5 i bu$a 3nainte de a continua. R Farry, eu a fi fost mulumit cu asta. 8i5am dat cuvntul de onoare pre edintelui /urling i eram 9otrt s mi5l in. /ar nu pot. .ur i simplu, nu pot, continu 6ealty. /5mi voie s5i eGplic. l cunosc pe @ac7 *yan de $ece ani. + un om bun, un om curaEos i ne5a servit ara onorabil, dar, din pcate, el nu este omul care poate s pun ara pe picioare. Ceea ce a spus asear, cnd a 3ncercat s se adrese$e poporului american, este revelator. Cum ne putem 3nc9ipui c guvernul nostru va lucra 3n astfel de condiii, fr oameni eGperimentai, capabili, care s ocupe posturile rmase vacanteS R /ar el e pre edintele, nu5i a aS 3ntreb Farry cruia 3i venea greu s cread ce fcea i ce au$ea. R Farry, el nu tie nici mcar cum se face o cercetare adevrat. %i au$it ce5a spus asear despre prbu irea avionului. &5a trecut nicio sptmn i el spune c tie ce s5a 3ntmplat. Cine poate s cread astaS 3ntreb 6ealty cu repro 3n glas. .oate cineva s cread, 3ntr5adevr, a a "C=

cevaS Cine supraveg9ea$ cercetrileS Cine le conduce, de faptS Cui raportea$S Di s poi trage conclu$iile dup o sptmnS Cum poate poporul american s aib 3ncredere 3n a a cevaS Cnd a fost asasinat pre edintele 6ennedy, a fost nevoie de cteva luni. Cercetrile erau conduse de Eudectorul5 ef al Curii (upreme. /e ceS >iindc trebuia s fim siguri, sta era motivul. R (cu$ai5m, domnule vicepre edinte, dar asta nu rspunde la 3ntrebarea mea. R Farry, *yan n5a fost nicio clip vicepre edinte, pentru c eu nu am demisionat. .ostul nu a fost vacant i Constituia nu permite dect eGistena unui singur vicepre edinte. +l n5a depus nici Eurmntul pentru aceast funcie. R /ar! R Cre$i c5mi place s fac astaS /ar n5am 3ncotro. Cum putem s reorgani$m Congresul i administraia cu amatoriS %sear, domnul *yan le5a spus guvernatorilor tuturor statelor s5i trimit oameni care nu au eGperien de guvernare. Cum pot fi 3ntocmite legile de ctre oameni care nu se pricep la astaS Farry, eu nu am fcut niciodat o astfel de declaraie suicidal. +ste ca i cum a fi unul dintre acei oameni, unul dintre acei senatori la procesul de acu$are al lui %ndreU @o9nson. .rivesc acum 3n propriul mormnt politic, dar trebuie s m gndesc, 3nainte de toate, la ar. Trebuie? %paratul de filmat se fiG pe c9ipul lui pe care se vedea clar 3ngriEorarea. %proape c5i vedeau lacrimi 3n oc9i, 3n timp ce glasul lui clama un patriotism sincer. R ntotdeauna a artat bine la televi$or, observ van /amm. R 8i5e greu s cred toate astea, spuse *yan dup o clip de tcere. R 8ai bine s cre$i? 3i rspunse %rnie. /omnule 8artin? %m avea nevoie de ni te consultaii Euridice. R n primul rnd, trimitei pe cineva la /epartamentul de (tat i cercetai biroul secretarului. R )ameni de la >.F.'.S 3ntreb van /amm. R /a, rspunse 8artin, dnd din cap. &5ai s descoperi nimic, dar a a trebuie 3nceput. .e urm, cercetai evidena apelurilor telefonice i alte 3nsemnri. n continuare, vom interoga diverse persoane. %sta o s fie o problem. (ecretarul 0anson e mort, 3mpreun cu soia lui, pre edintele i doamna /urling, asemenea. %ce tia erau oamenii cei mai 3n msur s tie "CC

ceva despre problema 3n discuie. 8 a tept s nu obinem dect puine probe sigure i nu prea multe probe suplimentare utile. R *oger mi5a spus c! 3i tie vorba 8artin. R :orbe 3n vnt! :rei s5mi spui c i5a spus cineva c i5a spus cineva! % a ceva nu prea are valoare la tribunal. R Continu, spuse %rnie. R /omnule, nu eGist, de fapt, nicio lege constituional sau statutar 3n problema asta. R Di nu eGist nicio Curte (uprem care s5 i dea verdictul 3n problema asta, observ *yan. /up o pau$ grea de semnificaii, continuQ R Di dac spune adevrulS R /omnule pre edinte, faptul c el spune sau nu adevrul este, de fapt, lipsit de importan, rspunse 8artin. /ac nu dovedim c minte, ceea ce este puin probabil, el are, 3ntr5un fel, dreptate. %propo, 3n problema Curii (upreme, presupunnd c alctuii un nou (enat i facei numirile, toi Eudectorii la Curtea (uprem vor trebui s se recu$e, 3n mod normal, pentru c dumneavoastr i5ai ales. .robabil c asta nu ne mai permite nicio soluie legal posibil. R /ar dac nu eGist nicio lege 3n problema astaS 3ntreb pre edintele. R +Gact? %sta5i gro$av? spuse 8artin calm, 3ncercnd s5 i clarifice ideile. +i bine, un pre edinte sau un vicepre edinte 3ncetea$ s mai ocupe funcia respectiv cnd demisionea$. /emisia are loc atunci cnd deintorul funciei pre$int instrumentul demisiei T o scrisoare e suficient T respectivului 3nalt funcionar. /ar omul care a acceptat instrumentul este mort i cu siguran c vom descoperi c instrumentul lipse te. .robabil c secretarul de stat 0anson i5a telefonat pre edintelui ca s5l informe$e privitor la demisie. R /a, a fcut acest lucru, confirm van /amm. R /ar pre edintele /urling este i el mort. 8rturia lui ar fi avut valoare legal, dar nici asta nu mai poate avea loc. %sta ne duce din nou la punctul de plecare. Jui 8artin nu5i plcea ce fcea acum i 3i era destul de greu s vorbeasc i s se gndeasc la legea asta, 3n acela i timp. Totul era ca o tabl de a9 fr ptrele i cu piesele aruncate la 3ntmplare. R /ar! R +videna apelurilor telefonice va dovedi c a eGistat un astfel de telefon. >oarte bine? (ecretarul de stat 0anson a spus, probabil, c scrisoarea nu era bine redactat i c va trebui s fie rescris pentru a doua "CH

$i. /ar asta ine de politic, nu de legi. %tta timp ct /urling era pre edinte, 6ealty trebuia s5 i prseasc postul, din cau$a! R Cercetrilor privitoare la o 9ruire seGual, spuse %rnie care 3nelesese acum. R %i priceput. n declaraia lui televi$at, el a pomenit i de asta i s5a priceput s pun punct problemei, nu5i a aS R &e 3ntoarcem de unde am plecat, observ *yan. R /a, domnule pre edinte. Cuvintele lui %rnie produser un $mbet dulce5amar. R mi pare bine s vd c cineva e de acord cu mine. 'nspectorul )W/ay i ali trei ageni de la /ivi$ia Cartierului -eneral 3 i lsar ma ina c9iar 3n faa cldirii. Cnd un pa$nic 3n uniform veni la ei s proteste$e, )W/ay 3 i flutur doar permisul i merse mai departe. (e opri la primul post de pa$ i fcu acela i lucru. R /oresc ca eful vostru s se 3ntlneasc cu mine la etaEul al aptelea peste un minut, 3i spuse el pa$nicului. &u m interesea$ dac are treab. (pune5i s vin sus imediat? Di cu asta, )W/ay i ec9ipa lui pornir spre lifturi. R )f, .at, ce naiba!S Ceilali trei fuseser ale i, mai mult sau mai puin, la 3ntmplare, de la )ficiul pentru *esponsabilitatea .rofesional al >.F.'.5ului. %cesta era departamentul de probleme interne al >.F.'.5ului. +ra format din speciali ti cu eGperien, cu rang de supraveg9etori, a cror misiune era s asigure corectitudinea >.F.'.5ului. ,nul dintre ei 3l cercetase c9iar i pe un fost director. Carta ).*... era respectarea a nimic altceva dect legea i, surprin$tor, spre deosebire de organi$aiile similare din forele de poliie ale ora ului, era, 3n maEoritatea ca$urilor, respectat de agenii de strad. )mul de pa$ din vestibul 3l sunase pe pa$nicul de la etaEul superior. /e data asta, acolo era -eorge %rmitage, care lucra 3ntr5o tur diferit de cea de sptmna trecut. R (untem de la >.F.'., anun )W/ay cnd se desc9ise u a liftului. ,nde este biroul secretaruluiS R Juai5o pe aici, domnule, spuse %rmitage conducndu5i pe coridor. R Cine a folosit biroulS 3ntreb inspectorul. R &e pregtim pentru mutarea domnului %dler. .n acum am scos lucrurile domnului 0anson i! R /eci, au intrat i au ie it multe persoaneS R /a, domnule. "CA

)W/ay nu credea c ar avea prea mult rost s se aduc ec9ipa Eudiciar, dar asta se va face oricum. /ac eGistase vreodat o cercetare care trebuia s se fac strict dup carte, atunci aceasta era. R +i bine, trebuie s stm de vorb cu toi cei care au intrat sau au ie it din biroul sta, din clipa 3n care l5a prsit secretarul 0anson. %bsolut toi T secretari, administratori, toat lumea. R .ersonalul de secretariat n5o s vin dect peste vreo Eumtate de or. R >oarte bine? :rei s descui u aS %rmitage descuie u a, conducndu5i 3n camera secretarilor i, apoi, dup ce le mai desc9ise cteva u i, 3n biroul propriu5$is. %genii >.F.'. se oprir brusc acolo, toi patru rotindu5 i privirile prin 3ncpere. %poi, unul dintre ei se a e$ de pa$ la u a ce ddea spre coridorul principal. R 8ulumesc, domnule %rmitage, spuse )W/ay dup ce citi numele de pe ecuson. >oarte bine? .entru moment, acionm ca i cum aici ar fi scena crimei. &u intr i nu iese nimeni fr permisiunea noastr. %vem nevoie de o camer unde s stm de vorb cu oamenii. Te rog s faci o list cu toi cei care tii c5au intrat aici, cuprin$nd data i ora, dac e posibil. R (ecretarii au asemenea liste. R :rem una i din partea dumitale. )W/ay se uit pe coridor cu un aer iritatQ R %m cerut s se pre$inte eful de departament. ,nde cre$i c esteS R /e obicei, nu vine 3nainte de A.BB. R Te rog s5l suni. Trebuie s stm de vorb cu el c9iar acum. R >oarte bine, domnule, spuse %rmitage tot 3ntrebndu5se ce naiba o mai fi fost i asta. &u se uitase la televi$or 3n dimineaa aceea i nici nu au$ise 3nc ce se petrecea. n orice ca$, nu5l interesa cine tie ce. %vea cinci$eci i cinci de ani i se gndea la pensionare dup trei$eci i doi de ani de serviciu 3n sluEba guvernului, a a c nu dorea dect s5 i fac treaba i s plece. R Fun treab, /an, spuse 8artin 3n telefon. (e aflau acum 3n (alonul )val. R 85am 3ntors la voi. @uristul puse receptorul Eos i 3ntoarse capul. R 8urray l5a trimis acolo pe unul dintre inspectorii lui de teren. .at )W/ay. Fiat bun, tie s descurce iele. + aEutat de ni te biei de la )ficiul pentru *esponsabilitatea .rofesional. 8artin eGplic pe scurt ce 3nelegea prin treab bun. "CM

R (unt apolitici. )dat pasul sta fcut, 8urray se va retrage. R /e ceS 3ntreb @ac7, 3ncercnd s priceap. R J5ai numit director interimar. &ici eu nu pot s m amestec prea mult 3n treburile astea. Trebuie s alegi pe cineva care s conduc cercetrile. Trebuie s fie de tept, corect i cu niciun fel de 3nclinaii politice. .oate un Eudector, gndi 8artin. /e pild, un Eudector5 ef de la Curtea de %pel a (.,.%. (unt muli foarte buni. R %i vreo ideeS 3ntreb %rnie. R Trebuie s rogi pe altcineva s5i dea un nume. ) spun i am mai spus5o, asta trebuie s fie o treab corect din toate punctele de vedere. /omnilor, aici este vorba de Constituia (tatelor ,nite. 8artin fcu o pau$ ca s se eGplice mai bineQ R .entru mine, asta este ca Fiblia, 3nelegeiS Di pentru voi la fel, desigur, dar eu am 3nceput ca agent >.F.'. 85am ocupat mai mult de drepturile civile, de toate problemele alea din sud. /repturile civile sunt ceva important. %m 3nvat asta uitndu5m la cadavrele oamenilor care au murit 3ncercnd s asigure aceste drepturi pentru ali oameni pe care nici mcar nu5i cuno teau. +i, bine, am prsit >.F.'.5ul, am 3nceput s lucre$ la tribunal, am fcut ceva practic privat, dar cred c n5am 3ncetat nicio clip s fiu poliist, a a c m5am 3ntors de unde venisem. Ja Eustiie, m5 am ocupat de ).C., de spionaE i acum am 3nceput s conduc /epartamentul de Cercetare .enal. .entru mine, astea sunt treburi importante. Trebuie s le faci a a cum se cuvine. R % a o s le facem, 3i replic *yan. /ar ne5ar plcea s tim cum. %sta strni un 9o9ot de rs. R ( fiu al naibii dac tiu? n ceea ce prive te substana problemei, oricum, nu tiu nimic. n ceea ce prive te forma, totul trebuie s apar perfect, corect, fr 3ndoial. %sta este imposibil, dar trebuie s 3ncercai, oricum. %sta este partea legal. .artea politic, o las 3n seama dumneavoastr. R .erfect? Di cercetrile privind prbu irea avionuluiS *yan era oarecum uimit de sine 3nsu i. /e fapt, el prsise cercetrile pentru alte probleme. Ja naiba? /e data aceasta, 8artin a fost cel care a $mbit. R %sta m5a plictisit, domnule pre edinte. &u5mi place s5mi spun alii cum s conduc un ca$. /ac (ato ar fi fost 3n via, l5a fi dus la Eudecat c9iar a$i. &u s5ar ivi niciun fel de surpri$e. Ceea ce a spus 6ealty privitor la cercetrile 3n ca$ul lui @o9n >it$gerald 6ennedy a fost destul de "HB

necinstit. Conduci astfel de ca$uri fcnd cercetri serioase, nu transformnd totul 3ntr5un circ birocratic. +u am fcut astfel de treburi toat viaa. Ca$ul de fa este destul de simplu T important, dar simplu T i, 3n privina scopurilor practice, este deEa 3nc9is. %devratul aEutor a venit din partea forelor speciale ale poliiei canadiene. %u fcut o treab bun pentru noi, au strns o mulime de probe 3n plus, privind timpul, locul, amprentele, au interogat oamenii care se aflaser 3n avion. Ct despre poliia Eapone$ T /umne$eule, tia sunt 3n stare s5 i road ung9iile, a a sunt de furio i de tot ce s5a 3ntmplat. i cercetea$ pe toi conspiratorii 3n via. &5ar vrea nimeni s aib de a face cu metodele lor de interogare. /ar treaba 3n care s5au angaEat ei nu este problema noastr. +u sunt gata s apr ceea ce ai spus asear. (unt gata s de$vlui tot ceea ce tim noi. R > asta 3n dup5amia$a asta? 3i rspunse van /amm. +u o s am griE ca presa s publice toate lucrurile astea. R /a, domnule. R /eci, nu faci parte din afacerea lui 6ealtyS 3ntreb @ac7. R &u, domnule pre edinte. &u trebuie s permitei ca procesul s fie poluat 3n niciun fel. R /ar poi s5mi dai vreun sfat 3n privina astaS voi s tie pre edintele *yan. %m nevoie de ceva recomandri Euridice. R /a, a a este, domnule pre edinte i eu pot s fac asta! R Dtii, 8artin, cnd toate astea se vor sfr i! *yan i5o tie scurt efului personalului, c9iar 3nainte ca Euristul s poat reacionaQ R &u, %rnie, s n5aud de a a ceva. /oamne fere te? +u n5am s Eoc un asemenea Eoc. /omnule 8artin, am 3ncredere 3n instinctele dumitale. /e data asta, Eucm absolut corect. %ngaEm profesioni ti care s conduc treaba i ne 3ncredem 3n ei i 3n calitatea lor de profesioni ti. (unt stul peste cap de acu$atori speciali ti 3n una i 3n alta. /ac n5avem oameni 3n care s avem 3ncredere c fac treaba bine, atunci ce naiba mai caut aiciS :an /amm se frmnt pe locul lui. R + ti un om naiv, @ac7! R >oarte bine, %rnie? -uvernul a fost condus de oameni cu con tiin politic 3nc dinainte de a m na te eu i uite unde am aEuns? *yan se ridic i 3ncepu s se plimbe prin 3ncpere. %ceasta era o prerogativ pre$idenial. R (unt stul de toate astea. Ce s5a 3ntmplat cu cinstea, %rnieS Ce s5a 3ntmplat cu rostirea blestematului luia de adevrS %ici se Eoac un "H1

nenorocit de Eoc i scopul lui nu este s faci ceea ce trebuie, scopul este s5 i pstre$i scaunul. &u a a trebuie s stea lucrurile? Di s m ia dracuW dac eu o s5i dau 3nainte cu un Eoc care nu5mi place? @ac7 se 3ntoarse spre .at 8artinQ R .oveste te5mi despre ca$ul la al >.F.'.5ului. 8artin clipi din oc9i4 nu5 i ddea seama cum de *yan se gndise acum la asta, dar, oricum, istorisi povestea. R %u fcut c9iar un film prost despre 3ntmplarea asta. &i te angaEai de la drepturile civile au fost 3mpu cai de 6u56luG56lan5ul local. /oi dintre ei erau polii ti locali i ca$ul nu a fost dat nicieri 3n cercetare, a a c >.F.'.5ul s5a implicat conform statutelor comerciale i de drept civil interstatale. /an 8urray i cu mine eram boboci pe vremea aia. +u lucram la Fuffalo, iar el la .9iladelp9ia. &e5au trimis acolo s lucrm cu marele @oe >it$gerald. +l era unul din inspectorii de teren ai lui 0oover. 85am aflat i eu acolo cnd au gsit cadavrele. -roa$nic? spuse 8artin, amintindu5 i scena i du9oarea cumplit. )amenii ia n5au avut de fcut altceva dect s5i 3nregistre$e pe ceteni la vot i pentru atta lucru au fost uci i, iar polii tii locali stteau cu minile 3n sn. +ste ciudat, dar cnd ve$i a a ceva, nu mai prive ti lucrurile la modul teoretic. &u mai este vorba de un document sau de un studiu de ca$, de un formular pe care trebuie s5l complete$i. + realitatea crudQ ve$i cadavre care au stat 3n pmnt dou sptmni. Flestemaii ia de la 6u56luG56lan au 3nclcat legea i au ucis conceteni de5ai lor care fceau ceva despre care Constituia spune nu numai c e legal, dar e i un drept. % a c i5am prins i i5am trimis pe toi la rcoare. R /e ce, domnule 8artinS 3ntreb @ac7. *spunsul a fost eGact cel a teptat. R .entru c am depus un Eurmnt, domnule pre edinte. /e5asta! R %sta am fcut i eu, domnule 8artin. Di nu pentru a participa la un Eoc nenorocit, gndi *yan. (emnalele erau, 3ntr5un fel, ambigue. %rmata ira7ian folosea sute de frecvene radio, mai cu seam 3n ben$ile >8 :0>, 3n timp ce comunicarea, de i neobi nuit pe plan general, avea un coninut de rutin. +rau mii de mesaEe, 3n Eur de cinci$eci 3n fiecare moment, iar (T)*8 T*%C6 nu avea destui lingvi ti ca s le urmreasc pe toate, de i asta trebuia fcut. Circuitele de comand pentru ofierii superiori erau bine cunoscute, dar erau cifrate, ceea ce 3nsemna c .C5urile din 6.6.8.C. trebuia s se Eoace "H"

cu semnalele ca s dea sens la ceea ce preau a fi para$ii. /in fericire, un numr de disideni veniser cu eGemple de cifrri de hard9are, 3n timp ce alte persoane se scurgeau la diverse frontiere 3n fiecare $i cu secvene de informaii5c9eie, rspltite generos de ctre saudii. >olosirea aparatelor de radio se fcea pe o scar destul de larg. )fierii superiori ira7ieni erau, probabil, mai puin interesai de interceptrile electronice dect de cine putea s asculte pe un fir telefonic. %cest simplu fapt spunea multe ofierilor superiori de la serviciul pa$ i tocmai acum se redacta un document care s fie trimis sus, pn la /.C.'., pentru a5i fi transmis pre edintelui. (T)*8 T*%C6 arta ca maEoritatea staiilor de acest gen. ) instalaie uria de antene, numit Cu ca +lefantului A, pentru configuraia ei circular, detecta i locali$a semnale, 3n timp ce alte antene5 turn aveau alte sarcini. (taia de ascultare fusese construit 3n grab, 3n timpul pregtirilor pentru >,*T,&L & /+D+*T ca miEloc de colectare a informaiilor tactice pentru unitile militare aliate, ca mai apoi s fie eGtins 3n vederea meninerii interesului 3n raport cu aceast regiune. 6uUaitienii construiser staia5sor, .%J8 F)PJ, pentru care fuseser recompensai cu o bun parte din profit. R (unt trei, spuse un te9nician de la cea de a doua staie, descifrnd ecranul. Trei ofieri superiori care se 3ndreapt spre pista de curse. Cam devreme ca s te distre$i cu poneii, nu5i a aS R ) 3ntrunireS 3ntreb locotenentul lui. %ceasta era o staie militar i te9nicianul, un sergent de cincispre$ece ani, tia ceva mai multe 3n meseria asta dect noul su ef. Cel puin, locotenentul era destul de de tept ca s pun 3ntrebri. R /a, arat a 3ntrunire, doamn. R /ar de ce acoloS R +5n miElocul ora ului, nu 3ntr5o cldire oficial. /ac vrei s te 3ntlne ti cu persoana iubit, nu faci asta acas la tine, nu5i a aS 'maginea de pe ecran se sc9imb. R .erfect? %m prins altceva. Deful >orelor %eriene este i el acolo! sau, poate, a fost. %nali$a circulaiei pare s arate c 3ntrunirea s5a 3nc9eiat cam cu vreo or mai 3nainte. Fine5ar fi s putem descifra mai repede sistemul lor de coduri! R + ti mulumitS
A

n original, Ele2ha)% Ca8e ;engl., n.tr.<.

"H1

R Dtim unde se duc i cnd, doamn, nimic esenial, nimic despre motivul pentru care s5au 3ntlnit. R Cnd au loc funeraliileS R .e sear. R /aS *yan ridic telefonul. .uteai u or s5i dai seama ct de important era apelul dup becul care se aprinsese. %cesta era de la (emnale. R %ici maiorul Canon, domnule pre edinte. .rimim mesaEe din %rabia (audit. Cei de la 'nformaii 3ncearc acum s le descifre$e. 8i5au spus s v contacte$ 3n legtur cu asta. R 8ulumesc, spuse *yan, punnd receptorul Eos. Dtii, ar fi bine s le primim pe rnd. (5a 3ntmplat ceva 3n 'ra7, dar 3nc nu sunt siguri ce anume, le spuse el oaspeilor lui. Cred c trebuie s 3ncep s acord atenie acestui fapt. 8ai am ceva de fcut acumS R ( aranEai ca vicepre edintele 6ealty s se bucure de protecia (erviciilor (ecrete, suger 8artin. %re dreptul la ea, 3n orice ca$, ca fost vicepre edinte! timp de ase luniS o 3ntreb Euristul pe .rice. R /a, a a este? 8artin sttu puin s se gndeascQ R %i avut vreo discuie 3n problema astaS R &u, domnule. .cat, gndi 8artin.

"H2

1/ -*)3E () P.
%vionul de serviciul al lui +d >oley era mare i urt4 era un aparat Joc79eed C512F, cunoscut 3n cercurile aviatice ca un transportor de gunoi, 3n a crui cal de bagaEe se afla o rulot 3ncptoare. .ovestea acestei rulote era interesant. 'niial fusese construit de compania %irstream pentru primirea astronauilor de pe %pollo, dar, fiind o instalaie de re$erv, nu fusese niciodat folosit cu acest scop. +a permitea funcionarilor de rang superior s cltoreasc beneficiind de miEloace de confort necesare i era folosit, aproape eGclusiv, de ofieri superiori de la informaii. n acest fel, puteau cltori 3n condiii de anonimat i confort. +rau o mulime de aparate %ir >orces (tarlifter i, privit din afar, avionul lui >oley arta ca oricare altul T mare, verde i urt. %teri$ la %ndreUs c9iar 3nainte de prn$, dup un $bor epui$ant de peste $ece mii de 7ilometri, aptespre$ece ore i dou realimentri cu combustibil. >oley cltorise cu o ec9ip de trei persoane, dintre care doi erau ofieri de securitate i protecie, cunoscui sub numele de (...). .osibilitatea de a face un du i5a binedispus, iar somnul de peste noapte nu le fusese 3ntrerupt de semnalele care 3ncepuser s apar cu cteva ore mai 3nainte, 3n momentul cnd transportul de bagaEe se opri din mers i u ile se desc9iser, >oley era odi9nit i informat. %sta nu se 3ntmpla prea des, a a 3nct cltorii priveau asta aproape ca pe un miracol. Di, ca o plcere 3n plus, soia lui era acolo, gata s5l 3ntmpine cu o srutare. +ra de5aEuns c ec9ipa de la sol a >orelor %eriene se mira ce naiba se 3ntmplase! 8embrii ec9ipaEului de $bor erau prea ostenii ca s le mai pese de ceva. R Fine5ai venit, iubitule? R Trebuie neaprat s facem o cltorie ca asta 3mpreun cndva, 3i spuse soul ei cu o sclipire 3n oc9i. /ar, 3n clipa urmtoare, trecu la alteleQ "H=

R Ce se spune despre 'ra7S R Ceva se 3ntmpl acolo. Cel puin nou sau, poate, dou$eci de ofieri superiori au fost la o mic 3ntrunire discret. &u tim ce aveau de discutat, dar, 3n niciun ca$, nu era vorba despre alegerea meniului pentru masa de 3nmormntare. (e urcar 3n ma in, se instalar pe banc9eta din spate i ea 3i 3ntinse o map. R %propo, ai fost avansat. R Ce $iciS 3ntreb +d, ridicndu5 i privirea din documente. R /.C.'. :om lucra 3n cadrul .lanului %lbastru i *yan vrea s fii ef la 0ill. +u 3mi pstre$ funcia de pn acum i o s5mi conduc treburile cum vreau, nu5i a a, iubituleS i $mbi dulce. %poi 3ncepu s5i eGplice cealalt problem din agenda $ilei. Clar7 avea biroul lui personal la Jangley i, ca funcionar superior, se bucura de vedere spre parc i spre copacii de dincolo de parc care te conduceau spre o csu fr ferestre. %vea c9iar o secretar pe care o 3mprea cu ali patru ofieri de (tat58aEor. n multe privine, Jangley era pentru el ca o ar strin. Titlul su oficial era acela de ofier de instrucie la >erm. +l se ducea la Cartierul -eneral ca s predea rapoarte i s fie informat 3n legtur cu noi misiuni, dar nu5i plcea acolo. >iecare avantaE oferit de sediul central avea i o parte negativ. >uncionra ii din birouri doreau s fac totul a a cum le plcea lor. &u le plceau sc9imbrile de regulament. &u erau dispu i s lucre$e peste orele de program i, din cau$a asta, s piard emisiunile lor favorite de televi$iune. &u prea le plceau surpri$ele i prileEurile de a5 i reconsidera munca. *epre$entau balastul birocratic al oricrei agenii de informaii, dar, la C.'.%., acest balast se aglomerase 3n a a 9al, 3nct pusese stpnire pe tot. >enomenul nu era c9iar neobi nuit, dar, cnd lucrurile mergeau prost, el era acela care5 i punea viaa 3n pericol i, dac vreodat cineva l5ar fi ucis acolo, el s5ar fi transformat 3ntr5o simpl not privind un ca$ ineGplicabil, curnd clasificat i uitat de cei de la %nali$a 'nformaiilor &aionale ba$ate, de cele mai multe ori, pe tiri din pres. R %i ascultat tirile din dimineaa asta, domnule CS 3ntreb C9ave$ 3n treact, dup ce intr 3n 3ncpere. R 85am 3ntors la =.BB. "HC

*idic mna artnd un dosar pe care era scrisQ .lanul %lbastru. &u putea suferi 9roagele astea, a a c, atunci cnd trebuia s aib de a face cu ele, lucra ct se poate de intens ca s scape ct mai repede. R %tunci desc9ide televi$orul pe C.&.&. @o9n se conform, a teptndu5se s vad tiri care ar fi 3nsemnat o surpri$ pentru agenia lui. +ra ceva de v$ut, dar nu ceea ce se a teptase el s vad. R /oamnelor i domnilor, iat5l pe pre edinte? Trebuia s apar 3n public ct mai repede. Toat lumea era de acord cu asta. *yan intr 3n camera de conferine de pres, se opri 3n spatele podiumului i5 i arunc privirea peste notele pe care le avea. i era mai u or s fac asta dect s priveasc 3ncperea 3n care se afla, mai mic i mai srccioas dect maEoritatea camerelor cldirii, care fusese construit deasupra ba$inului de 3not. +rau opt iruri de cte ase scaune fiecare. % a cum observase cnd intrase, toate scaunele erau ocupate. R : mulumesc c ai venit att de devreme, spuse @ac7 cu o voce ct putu de relaGat. +venimentele recente din 'ra7 afectea$ securitatea unei regiuni care este de o importan vital pentru %merica i aliaii si. %m aflat fr prere de ru despre moartea pre edintelui ira7ian. /up cum tii, acest individ a fost responsabil de instigarea i de$lnuirea a dou r$boaie de agresiune, de suprimarea brutal a minoritii 7urde a rii i de nesocotirea celor mai elementare drepturi ale omului pentru cetenii si. 'ra7ul este o naiune care ar trebui s fie prosper. .osed o parte important a re$ervelor de petrol ale lumii, o ba$ industrial respectabil i o populaie mare. Tot ceea ce 3i lipse te acestei ri este un guvern care s se preocupe de nevoile cetenilor. &oi sperm c moartea fostului conductor ofer tocmai aceast posibilitate. (punnd asta, @ac7 3 i ridic privirea de pe 3nsemnrile lui. R .rin urmare, %merica 3i 3ntinde 'ra7ului o mn, ca un prieten. (perm c va eGista posibilitatea normali$rii relaiilor i 3nc9eierii, odat pentru totdeauna, a ostilitilor dintre 'ra7 i vecinii lui din -olf. %m dat dispo$iii secretarului de stat interimar, (cott %dler, s ia contact cu guvernul ira7ian i s5i ofere ansa unei 3ntlniri pentru discutarea unor c9estiuni de interes reciproc. n eventualitatea c noul regim este dispus s adopte c9estiunea drepturilor omului i s se angaEe$e la alegeri libere i corecte, %merica este dispus s aborde$e c9estiunea 3nlturrii sanciunilor economice i a restabilirii unor relaii diplomatice normale. % "HH

eGistat destul ostilitate. &u este normal ca o regiune cu astfel de bogii naturale s fie un centru de discordie. %merica este dispus s Eoace rolul unui agent cinstit pentru facilitarea instaurrii pcii i stabilitii, 3mpreun cu prietenii no tri din $ona -olfului. % teptm un rspuns favorabil din partea Fagdadului pentru a putea stabili contactele iniiale. (punnd asta, pre edintele *yan 3 i 3mpturi 3nsemnrile. R Di, cu aceasta, declaraia mea oficial s5a 3nc9eiat. %vei 3ntrebriS spuse asta 3n mai puin de o secund. R /omnule, a$i5diminea, dup cum tii, strig, din sal, primul vorbitor, repre$entantul $iarului Ne9 Eork Ti&es, vicepre edintele +dUard 6ealty a pretins c el este pre edintele, nu dumneavoastr. Ce avei de declarat despre astaS R %firmaia domnului 6ealty este fr temei i lipsit total de valoare, rspunse @ac7 cu rceal. ,rmtorul? /e i respinsese Eocul, *yan se vedea acum condamnat s5l Eoace. &imeni din 3ncpere nu se lsa prostit de atitudinea lui. %nunul pe care 3l fcuse putea tot att de bine s fie pre$entat de secretarul su de pres sau de purttorul de cuvnt al /epartamentului de (tat. Totu i, el era aici, 3n faa reflectoarelor, privind c9ipurile adunate 3n sal i simindu5se aproape ca un cre tin 3n Colosseumul plin cu lei. +i bine, pentru asta eGistau (erviciile (ecrete. R ) nou 3ntrebareQ dac totu i nu a demisionatS insist $iaristul de la Ti&es, ridicndu5 i glasul deasupra vocilor celorlali. R %devrul este c a demisionat. %ltfel, eu n5a fi putut fi numit. /eci, 3ntrebarea dumitale este lipsit de sens. R /ar dac el spune totu i adevrul, domnuleS R &u spune adevrul. *yan inspir adnc, a a cum 3l 3nvase %rnie, apoi continu, spunnd ceea ce 3l sftuise %rnie s spunQ R /omnul 6ealty a demisionat din funcia lui la cererea pre edintelui /urling. 8otivul este cunoscut de toat lumea. +ra cercetat de >.F.'. pentru comportament seGual inadmisibil pe vremea cnd era senator. Cercetarea avea ca obiect 9ruirea seGual! ca s nu spunem T ceea ce *yan c9iar spuse T violarea uneia dintre asistentele lui din (enat. /emisia lui fcea parte dintr5o! 3nelegere! o pledoarie, cred, ca s se evite urmrirea penal. n acel moment, *yan fcu o pau$, oarecum surprins s vad feele celor adunai acolo plind u or. Tocmai aruncase mnu a care fcu un "HA

$gomot puternic 3n cdere. ,rmtoarele lui cuvinte au fost i mai categorice. R Dtii cine este pre edinte. +i, acum putem continua cu problemele riiS R Ce vei face 3n legtur cu astaS 3ntreb repre$entantul postului %.F.C. R :rei s spunei 3n legtur cu 6ealty sau cu 'ra7ulS 3ntreb *yan. /up ton, se putea g9ici care trebuia s fie subiectul. R n problema 6ealty, domnule. R %m cerut >.F.'.5ului s fac cercetri. % tept raportul lor ast$i, ceva mai tr$iu. n afar de asta, mai avem multe lucruri de fcut. R nc o 3ntrebareQ ce putei declara 3n legtur cu ceea ce le5ai spus guvernatorilor 3n discursul dumneavoastr de asear i ce a spus vicepre edintele 6ealty 3n dimineaa astaS C9iar avei nevoie de oameni fr eGperien care s! R /a, sta5i adevrul. nainte de toate, ce oameni cu eGperien 3n problemele Congresului avemS *spunsul esteQ nu prea muli, 3i avem pe cei civa supravieuitori care au fost destul de noroco i ca s se afle 3n alt parte 3n acea noapte. n afar de ei! pe cineS .e cei care au fost 3nvin i 3n ultimele alegeriS i vrei iar 3napoiS +u vreau oameni care tiu cum s fac treaba i cred c i ara are nevoie de ei. %devrul adevrat este c guvernul e, prin natura lui, ineficient. &u5l putem face mai eficient alegnd oameni care au lucrat 3ntotdeauna 3n guvern. 'deea pe care au avut5o .rinii >ondatori este 3n favoarea cetenilor legiuitori, nu a unei clase conductoare permanente. n privina asta, cred c sunt de acord cu inteniile furitorilor Constituiei noastre. ,rmtorul? R /ar cine va 9otr3 3n problema astaS se interes repre$entantul $iarului Los A)8eles Ti&es. &u mai era necesar s se preci$e$e care problem. R .roblema este 9otrt, 3i rspunse *yan. : mulumesc c ai venit. %cum, v rog s m scu$ai. %m multe de fcut ast$i. *idic foile cu declaraia fcut la 3nceput i porni spre dreapta. R /omnule *yan? +ra strigtul concomitent a mai mult de o du$in de voci. *yan ie i pe u i ddu colul. %rnie 3l a tepta. R &5a fost prea ru, avnd 3n vedere 3mpreEurrile. "HM

R Cu o singur eGcepie. &iciunul dintre ei nu a spus domnule pre edinte. 8oudi rspunse la telefon, dup doar cteva secunde. %poi, porni spre camera de la i$olare. %far, 3 i puse un ec9ipament protector, cercetnd atent materialul de plastic s vad dac nu are fisuri. Costumul fusese fcut de o companie european care imita *acal5ul american. .lasticul gros avea culoarea neatrgtoare de praf albastru i era 3ntrit cu fibr 6evlar. Ja spatele cordonului de pn$ atrna un dispo$itiv de ventilare. %cesta pompa aer filtrat 3n ec9ipament i fcea acest lucru cu o u oar presiune, astfel 3nct o sprtur s nu absoarb aerul din preaEm. &u se tia dac +bola se putea transmite prin aer i nimeni n5ar fi vrut s fie primul care s probe$e c a a era. /esc9ise u a ca s intre. (ora 8aria 8agdalena era acolo, 3mbrcat la fel, i se ocupa de prietena sa. Dtiau prea bine amndoi ce 3nsemna pentru un pacient s5i vad pe infirmieri 3mbrcai 3ntr5un fel care arta ct se poate de limpede teama lor de ceea ce putea ea s le transmit. R Fun $iua, sor, spuse el, 3n timp ce mna lui 3nmnu at ridic foaia de observaie de la captul patului. TemperaturaQ 21,2 cu toat g9eaa folosit. .uls rapidQ 11=. *espiraiaQ "2 i superficial. Tensiunea 3ncepea s scad din cau$a sngerrii interne. .acientei 3i fuseser administrate integral patru uniti de snge i probabil c pierduse cel puin tot att de mult, mai ales pe cale intern. Compo$iia sngelui 3ncepuse s o ia ra$na. 8orfina se administra 3n cantitatea maGim pe care o putea prescrie fr riscul unui blocaE respiratoriu. (ora @ean Faptiste era semicon tient T altfel ar fi fost 3n stare de com de pe urma medicamentelor, dar durerea era prea puternic ca s permit asta. 8aria 8agdalena se uit doar la doctor prin masca ei de plastic4 privirea ei dep ise tristeea i eGprima o disperare pe care religia ei nu o 3ngduia. Di ea, i 8oudi asistaser la tot felul de decese, provocate de malarie, cancer, ('/%. /ar nimic nu era mai crud i mai brutal dect acesta. Jovea att de repede, 3nct pacientul nu avea timp s se pregteasc, s5 i oeleasc mintea, s5 i 3ntreasc sufletul prin rugciune i credin. +ra ca un fel de accident de circulaie, ocant, dar durnd doar att, 3nct suferina s! /ac diavolul a participat la actul creaiei, atunci acesta era darul lui ctre omenire. /e i Eudeca, 3n parte, ca doctor, 8oudi alung acest gnd. C9iar i diavolul folosea la ceva. R %vionul e pe drum, 3i spuse el surorii. "AB

R Ce5o s se 3ntmpleS R .rofesorul *ousseau a sugerat o metod de tratament eGtrem. :om apela la o procedur de 3nlocuire complet a sngelui. 8ai 3nti, cantitatea de snge va fi scoas complet, iar sistemul vascular va fi curat cu o soluie salin oGigenat. %poi, el propune s se 3nlocuiasc total cantitatea de snge cu snge coninnd anticorpi de +bola. Teoretic, 3n felul acesta, anticorpii vor ataca virusul sistematic i simultan. Clugria c$u pe gnduri. &u era ceva c9iar att de radical pe ct se putea imagina. nlocuirea total a cantitii de snge dintr5un corp era o procedur datnd de pe la sfr itul anilor WCB i fusese folosit la tratamentul meningitei avansate. &u era un tratament ce putea fi folosit ca rutin. &ecesita un aparat de stimulare a inimii i a plmnilor. /ar era vorba de prietena ei i acum nu se mai putea gndi la ali pacieni i la miEloacele practice. C9iar 3n clipa aceea, @ean Faptiste desc9ise larg oc9ii. &u priveau nicieri, nu se fiGau pe nimic, iar trsturile fetei 3i oglindeau agonia. .oate c nici nu era con tient. /oar c oc9ii ei nu puteau s rmn 3nc9i i cnd durerile erau att de puternice. 8oudi se uit la instalaia din care picura morfina. /ac durerea ar fi fost singurul element de luat 3n considerare, ar fi putut s o intensifice i s5 i asume riscul de a omor3 pacienta 3n numele milei. /ar nu putea s ri te a a ceva. Trebuia s o predea 3n via i, de i soarta ei prea crud, nu el i5o alesese. R Trebuie s5o 3nsoesc i eu 3n cltorie, spuse calm 8aria 8agdalena. 8oudi cltin din capQ R &u pot s permit asta. R %sta e o regul a ordinului nostru. &u pot s5o las s cltoreasc ne3nsoit de una dintre noi. R + primeEdios, sor. + un risc s5o mui. n avion o s respirm aer recirculat. &u are niciun rost s te eGpui i dumneata la risc. %cum nu mai e vorba de virtutea ei. Di o moarte era de5aEuns pentru scopul urmrit, 3 i spuse el. R &u am de ales. 8oudi 3ncuviin din cap. &ici destinul ei nu5l alesese el, nu5i a aS R Cum vrei! %vionul ateri$ la %eroportul 'nternaional @omo 6enyatta, la cincispre$ece 7ilometri distan de &airobi i rul spre terminalul pentru bagaEe. +ra un vec9i HBH4 cndva fcuse parte din flota personal a a9ului "A1

i mobilierului din interior 3i fusese smuls de mult 3mbrcmintea, doar sc9eletul de metal fiind lsat la vedere. Camioanele a teptau. .rimul ddu 3ndrt pn la u a din spate, plasat pe partea dreapt4 u a se desc9ise imediat ce frnele blocar roile, astfel 3nct avionul s rmn imobil pe ramp. +rau o sut cinci$eci de cu ti i, 3n fiecare, se afla o maimu verde african. Toi muncitorii negri purtau mnu i de protecie. 8aimuele preau s simt ce se va petrece cu ele4 erau 3n dispo$iie proast i nu pierdeau niciun prileE s5i mu te i s5i $grie pe muncitori. Nipau i5 i fceau nevoile, dar asta nu le aEuta cu nimic. n interior, ec9ipaEul urmrea scena, inndu5se la distan. &u doreau s ia parte la acest transfer. 8icile creaturi glgioase i scrboase poate c nu au fost considerate necurate de Coran, dar era clar c erau destul de nesuferite i, cnd toat treaba asta va fi terminat, vor spla i de$infecta avionul. Transferul dur o Eumtate de or. Cu tile au fost stivuite i fiGate, iar muncitorii, mulumii c terminaser treaba, plecar, dup ce au fost pltii cu bani g9ea. Camionul lor a fost 3nlocuit de o autocistern. R +Gcelent? spuse cumprtorul adresndu5se negustorului. R %m avut noroc. ,n prieten avea o cantitate mare, gata de eGpediie, i cumprtorul nu se prea grbea s scoat banii. %vnd 3n vedere asta! R /a. Kece la sut 3n plus 3i convineS R + suficient, rspunse negustorul. R .erfect? ) s prime ti cecul suplimentar mine diminea. (au, poate, preferi bani g9eaS Cei doi brbai se desprir, 3n timp ce aparatul HBH 3 i puse motoarele 3n mi care. /up cteva minute, va decola pentru un $bor scurt pn la +ntebbe, 3n ,ganda. R Treaba asta nu5mi mirosea a bine, spuse Fert :asco, 3napoind dosarul. R +Gplic5mi? 3i porunci 8ary .at. R +u m5am nscut 3n Cuba. )dat, tata mi5a povestit despre noaptea cnd Fatista a ters5o. -eneralii mai 3n vrst au inut o mic 3ntrunire i au 3nceput s se urce 3n avioane, repede i pe tcute, pornind spre locurile unde5 i aveau conturile bancare i lsnd pe toat lumea cu bu$ele umflate. :asco era unul dintre oamenii de la /epartamentul de (tat cruia5i plcea s lucre$e pentru C.'.%., poate din cau$a originii sale cubane$e. +l 3 i ddea seama c diplomaia i serviciile de informaie lucrau mai bine "A"

cnd 3 i uneau eforturile. &u toi cei de la >oggy Fottom erau de aceea i prere. %sta era problema lor. +i nu fuseser niciodat i$gonii din patria lor. R Cre$i c situaia e la fel i aiciS 3ntreb 8ary .at, lundu5i5o 3nainte lui +d cu o Eumtate de secund. R Cam asta se spune acum pe5aici, pe la noi. R + ti destul de convins ca s5i spui asta pre edinteluiS vru s tie >oley. R Care pre edinteS 3ntreb :asco. %r trebui s au$i ce se spune aici la birou. >.F.'.5ul a ocupat, pur i simplu, etaEul al aptelea. %sta a dat puin lucrurile peste cap. n orice ca$, rspunsul este da. + o simpl presupunere, dar care se poate adeveri. Ceea ce ar trebui s tim acum este dac cineva T i cine anume T a stat de vorb cu ei. &imeni de prin preaEm, nuS Cei doi >oley 3 i coborr privirile, ceea ce 3nsemna c 3ntrebarea 3 i gsise rspunsul. R %firmaiile domnului *yan dovedesc faptul c a 3nvat partea urt a politicii mai repede dect pe cea frumoas, spuse 6ealty pe un ton mai mult Eignit dect furios. Ca s fiu sincer, m5am a teptat la ceva mai bun din partea lui. R /eci, negai aceste afirmaiiS 3ntreb Eurnalistul de la %.F.C. R Fine3neles. &u e niciun secret c am avut cndva probleme cu butura, dar mi5am revenit. Di nu e un secret nici c modul de comportare personal a fost, uneori, discutabil, dar i 3n privina asta lucrurile s5au sc9imbat, datorit aEutorului primit din partea Fisericii i dragostei soiei mele, adug el, strngndu5i mna, 3n timp ce ea 3l privea cu blnd 3nelegere i cu dorina puternic de a5l spriEini. Toate astea nu au absolut nicio legtur cu problema de fa. Trebuie s dm 3ntietate problemelor rii. %nimo$itile personale nu5 i au rostul aici, (am. Trebuie s le dep im. R &enorocitule? eGclam *yan printre dini. R Treaba asta n5o s fie plcut, spuse van /amm. R Cum putem noi c tiga, %rnieS R /epinde! &u5mi dau seama eGact ce fel de Eoc face. R ! % putea spune anumite lucruri i despre domnul *yan, dar nu asta trebuie s facem acum. Nara are nevoie de stabilitate, nu de de$binare. "A1

.oporul american are nevoie de o conducere! /e o conducere eGperimentat, oportun. R %rnie, ct mai trebuie s! R 8i5amintesc de vremea cnd era 3n stare s regule$e i un arpe, dac5l inea cineva atrnat 3n faa lui. @ac7, nu trebuie s ne mai gndim la lucrurile astea? %minte te5i ce spunea %llen /ruryQ n ora ul sta avem de a face cu oameni care nu sunt ce sunt, ci ce pretinde reputaia lor c sunt. .resa 3l place pe +d, a a cum l5a plcut 3ntotdeauna. %re o prere bun despre el i despre familia lui. +ste de acord cu con tiina lui social! R Jua5l5ar! fcu *yan, aproape ipnd. R ,ite ce e, ascult ce5i spun? :rei s fii pre edinteS %tunci, nu ai voie s5i pier$i cumptul. &u uita asta, @ac7? Cnd pre edintele 3 i iese din fire, pot muri oameni. Dtii cum se petrec lucrurile i lumea din afar vrea s te tie calm, stpnit i sigur de tine tot timpul, ai 3nelesS *yan 3ng9ii 3n sec i ddu din cap. /in cnd 3n cnd, era plcut s5i ie i din fire i aveau i pre edinii dreptul sta. /ar trebuia s tii cnd s5o faci i asta era o lecie pe care nu o 3nvase 3nc. R /eci, ce5ai s5mi spuiS R Tu e ti pre edintele. .oart5te ca atare? Trebuie s ari ca un pre edinte. Ceea ce ai spus la conferina de pres a fost 3n regul. .retenia lui 6ealty e ne3ntemeiat. %i 3nsrcinat >.F.'.5ul s5i eGamine$e preteniile, dar aceste pretenii nu au nicio importan. %i depus Eurmntul, te5ai instalat aici i asta5i? /ovede te c nu are dreptate i el o s renune? /ac te la i preocupat de problema asta, recuno ti c are el dreptate. R Di presaS R /5le Eurnali tilor o ans i o s vad lucrurile 3n adevrata lor lumin. R 'ei avionul spre cas ast$i, *alp9S %ugustus Joren$ i *alp9 >orster aveau aceea i vrst i aceea i profesie. i 3ncepuser amndoi cariera medical 3n %rmata (tatelor ,nite, unul 3n calitate de c9irurg generalist, cellalt ca internist. %ta ai la Comandamentul de %sisten 8ilitar din :ietnam ;8%C5:< pe vremea pre edintelui 6ennedy, cu mult 3nainte de agravarea r$boiului, ambii descoperiser lucruri pe care le studiaser, dar pe care nu le aprofundaser "A2

3n Pri)(i2iile !edi(i)ei I)%er)eI4 +Gistau boli 3n colurile 3ndeprtate ale lumii care ucideau oameni. Crescui 3n $ona urban a %mericii, aEunseser la vrsta cnd 3 i aminteau de lupta plin de succes 3mpotriva pneumoniei, a tuberculo$ei, a poliomielitei. %semenea maEoritii oamenilor din generaia lor, credeau c bolile infecioase erau un du man 3nvins. n Eunglele :ietnamului relativ pa nic, v$user c lucrurile stteau altfel4 v$user uneori oameni snto i, $draveni, soldai americani i vietname$i, murind sub oc9ii lor din pricina unor virusuri despre care nu tiau nimic i pe care nu puteau s le combat. (ituaia ar fi trebuit s fie alta, 9otrser ei 3ntr5o noapte la Caravelle Far i, fiind oameni de tiin i ideali ti, se 3ntoarser iar la coal i 3ncepur s studie$e din nou, declan nd 3n felul sta un proces care nu avea s se sfr easc ct vor tri. >orster se instalase la @o9ns 0op7ins, Joren$ la %tlanta, ca ef al (eciei de %geni .atogeni (peciali a Centrului de Control al 8aladiilor. /e5a lungul anilor, $buraser mai muli 7ilometri dect unii comandani de $bor i spre locuri mai eGotice dect orice fotograf de la Na%io)al Geo8ra2hi(, aproape 3ntotdeauna 3n cutarea a ceva prea mic ca s fie v$ut i prea mortal ca s fie ignorat. R Trebuie s fac asta 3nainte ca un alt tnr s5mi preia departamentul. Candidatul la .remiul &obel i$bucni 3n rsQ R %leG e destul de bun. mi pare bine c a prsit armata. %m fcut cu el cteva partide de pescuit 3n Fra$ilia, pe vremea cnd aveau! n laboratorul supra3ncl$it, un te9nician fcu aEustarea final la microscopul electronic. R ,ite? spuse Joren$. ,ite5l pe amicul nostru? ,nii 3l numeau Fta ciobanului. Jui Joren$ i se prea c seamn mai mult cu o cruce cu un inel 3n vrf, dar nici asta nu era tocmai eGact. )ricum, nu era ceva frumos. .entru cei doi brbai, era 3ncarnarea rului. >irul vertical, 3ncovoiat, purta numele de %8, acid ribonucleic. %cesta coninea codul genetic al virusului. n vrf se aflau o serie de structuri proteinice spiralate a cror funcie nu era 3nc 3neleas, dar care, probabil T a a gndeau amndoi T stabileau modul de acionare al bolii. .robabil! &u tiau, 3n ciuda a dou$eci de ani btui pe muc9e de studii intense. Flestematul acela de virus putea s ucid c9iar i dup ce 3nceta s eGiste. ,n adevrat organism viu conine att %8 ct i %/&, dar un virus 3l conine ori pe unul, ori pe cellalt. Tria 3ntr5un fel de stare letargic, pn cnd venea 3n contact cu o celul vie. )dat aEuns aici, se tre$ea la
M

n original, Pri)(i2les o: I)%er)al !edi(i)e ;engl., n.tr.<.

"A=

via, asemenea unui monstru uciga de pe alt planet care 3 i a tepta ansa, capabil s triasc, s creasc i s se reproduc doar cu aEutorul unei alte eGistene pe care avea s o distrug i din care va 3ncerca s scape pentru a5 i gsi, apoi, o alt victim. +bola era elegant 3n simplitatea ei i aproape invi$ibil la microscop. ) sut de mii de virusuri +bola, 3n irate cap la cap, abia dac ar fi msurat doi centimetri i ceva. Teoretic, puteau s ucid i s creasc i s migre$e i s ucid iar. 'ar i iar! 8emoria colectiv a medicinei nu era att de lung ct ar fi vrut doctorii. n 1M1A, gripa spaniol, probabil o form de pneumonie, se 3ntinsese pe tot globul 3n nou luni, ucignd cel puin dou$eci de milioane de oameni T poate c9iar mai muli T i pe unii dintre ei att de repede, 3nct eGistaser victime care se duseser la culcare sntoase i a doua $i nu se mai tre$iser. /ar, 3n timp ce simptomele bolii fuseser 3nregistrate amnunit, medicina nu progresase pn 3ntr5att, 3nct s poat ptrunde secretele bolii 3n sine4 de altfel, nimeni nu tia care fusese adevrata cau$ a acelei epidemii, astfel 3nct 3n anii WHB, victimele suspecte 3ngropate 3n straturile 3ng9eate ale pmntului din %las7a fuseser eG9umate 3n sperana descoperirii unor mostre ale respectivului organism pentru a fi studiate4 o idee bun, care nu dduse niciun fel de re$ultate. Comunitatea medical, 3n maEoritate, uitase de aceast boal i cei mai muli credeau c, 3n ca$ c va reaprea, va fi 3nvins prin tratamentele moderne. (peciali tii 3n boli infecioase nu erau att de siguri. %ceast maladie, la fel ca ('/% i +bola, era provocat, probabil, de un virus, iar succesele medicinei 3n tratarea bolilor virale erau eGact! Kero. Folile virale puteau fi prevenite prin vaccinuri, dar, odat infectat, sistemul imunitar al pacientului ori c tiga, ori pierdea, c9iar i cu cei mai buni doctori stnd alturi i urmrind evoluia bolii. 8edicii, la fel ca repre$entanii altor profesii, preferau, adeseori, s ignore ceea ce nu vedeau i nu 3nelegeau. %sta era singura eGplicaie a ineGplicabil de lentei recunoa teri de ctre comunitatea medical a bolii ('/% i a implicaiilor ei mortale. ('/% era un alt patogen eGotic pe care 3l studiau Jope$ i >orster i un alt dar al Eunglei %fricii. R -us, uneori m 3ntreb dac o s5i descifram pe blestemaii tia. R 8ai devreme sau mai tr$iu, da, *alp9. Joren$ se 3ndeprt de microscopul care era, de fapt, un monitor de calculator i simi nevoia s fume$e o pip, un viciu la care nu voia s "AC

renune, de i era cam greu s5 i permit a a ceva 3ntr5o cldire guvernamental. -ndea mai bine cu pipa 3n gur, 3 i $icea el. Cei doi brbai 3 i 3ndreptar privirile spre ecran, unde se vedeau structurile proteinice de forme rsucite. R Lsta a fost prelevat de la biat. Clcau pe urmele ctorva gigani. Joren$ scrisese o lucrare despre Palter *eed i Pilliam -orgas, cei doi medici militari care 3nvinseser febra galben printr5o 3mbinare de investigaii sistematice i prin aplicarea fr mil a tot ceea ce 3nvaser. /ar, 3n aceast meserie, 3nvtura era att de lent i de costisitoare? R .une5o pe cealalt, 6enny? R /a, domnule doctor, se au$i vocea din intercom. ) clip mai tr$iu, o alt imagine apru lng cea dinti. R /a, spuse >orster. %rat aproape la fel. R %sta e luat de la infirmier. 'a uit5te? Joren$ aps pe butonul telefonului. R >oarte bine, 6enny, acum desc9ide computerul? ) imagine pe computer le apru 3n faa oc9ilor, cu cele dou mostre. Computerul o roti pe una din ele, ca s se alture celeilalte, apoi le suprapuse. (e potriveau perfect. R Cel puin, nu s5a modificat. R &u prea a avut cum. /oi pacieni. %u fcut o treab bun cu i$olarea. .oate c am avut noroc. .rinii biatului au fost testai. .ar a fi neinfectai sau, cel puin, a a scrie 3n teleG. &u s5a mai gsit nimic 3n mediul lui. +c9ipa de la )rgani$aia 8ondial a (ntii cercetea$ $ona. &imic neobi nuitQ maimue, lilieci, insecte. .n 3n pre$ent, nimic. .oate fi vorba doar de o anomalie, spuse el. %sta eGprima un raionament, dar i o speran. R :reau s m Eoc puin cu virusul sta. %m comandat ni te maimue. :reau s cresc virusul, s5l introduc 3n cteva celule i, pe urm, *alp9, vreau s vd ce se 3ntmpl cu el, minut cu minut. :reau s obin celule infectate i s eGtrag o mostr la fiecare minut, s5o disec, s5o ard cu ,:, s5 o 3ng9e 3n nitrogen lic9id i s5o pun sub microscop. :reau s vd cum reacionea$ virusul cu %*&5ul. %ici avem de5a face cu o problem de succesiune! &u prea mi5e clar pentru moment. 8 urmresc tot felul de idei. >ir5ar s fie? -us trase un sertar al mesei de lucru, 3 i scoase de acolo pipa i o aprinse cu un c9ibrit. n definitiv, era biroul lui i cu siguran c gndea "AH

mai bine cnd avea pipa5n gur. Celor din preaEm le spunea c fumul alung insectele i, 3n afar de asta, el nu in9ala. /in politee, crp puin fereastra. 'deea pentru care prinse de curnd fonduri era mai complicat dect o eGprimase el pe scurt i amndoi erau con tieni de asta. %ceea i procedur eGperimental trebuia repetat de o mie de ori sau, poate, i mai mult, pentru a se obine un raport corect despre modul de desf urare a procesului, iar astea nu erau dect datele de ba$. >iecare mostr va trebui s fie eGaminat i 3nregistrat. %sta putea s dure$e ani de $ile, dar, dac Joren$ nu se 3n ela, la sfr it, pentru prima oar, va eGista un document privitor la felul cum opera un virus i 3n ce fel %*&5ul lui afecta o celul vie. R &oi, la Faltimore, Eonglm cu o idee asemntoare. R (eriosS R /a, face parte din proiectul de studiu al genomurilor. ncercm s descifrm interaciunile compleGe4 felul 3n care ticlosul sta mic atac celulele, 3ncepnd de la nivel molecular, cum se multiplic, fr o funcie special marcat 3n genom. + ceva de 3nvat de aici. /ar compleGitatea problemei const 3n factorul uciga . Trebuie s stabilim, mai 3nti, 3ntrebrile pe care vrem s le punem 3nainte de a a tepta s primim rspunsurile. Di, pe urm, avem nevoie de un geniu 3n informatic ca s comande mecanismele de anali$. Joren$ ridic din sprnceneQ R n ce fa$ e tiS >orster ridic din umeriQ R n fa$a 3nsemnrii cu creta pe tabl. R +i bine, cnd o s5mi soseasc maimuele, am s te in la curent cu ce5am reali$at aici. /ac altceva nu reu im, cel puin mostrele de esut ar trebui s arunce puin lumin asupra problemei. >uneraliile au fost un spectacol monumental, cu o distribuie de mii de oameni care 3 i strigau 3n gura mare credina fa de cel disprut, 3n timp ce5 i ascundeau adevratele gnduri4 parc5i simeai cum se uit 3n Eur i se 3ntreab ce avea s urme$e. (e vedea afetul de tun, soldaii cu armele 3ntoarse cu eava 3n Eos, caii fr clrei, soldaii mr luind, toate preluate de la televi$iunea ira7ian de (T)*8 T*%C6 i, apoi, retransmise la Pas9ington. R %r fi bine s vedem mai multe c9ipuri, spuse :asco 3ncet. "AA

R /a, a fost de acord pre edintele. *yan ar fi vrut s poat $mbi, dar nu reu ea. +l nu 3ncetase nicio clip s se poarte ca un ofier de la serviciile de informaii. @ac7 era sigur de asta. :oia date proaspete, nu prelucrate i pre$entate de alii. n ca$ul de fa, dorea s vad transmisia pe viu, cu comentatori lng el, care s5i de$vluie detaliile. n %merica, cu o generaie 3n urm, asta s5ar fi numit, 3ntr5adevr, spectacol. )amenii apreau i acionau 3ntr5un anume fel, fiindc a a era de a teptat s o fac. ) adevrat mare de oameni umplea piaa T care avea un nume, dar nimeni nu prea s5l tie T i c9iar i aceia care nu puteau s vad! %9, o nou camer de filmat ddu rspunsul la 3ntrebare. +crane uria e le artau tuturor ce se 3ntmpla. @ac7 se 3ntreb dac vor da imediat o reluare. /ou iruri de generali bteau pasul 3n spatele afetului de tun, observ *yan. R Ct de departe cre$i c5o s meargS R -reu de spus, domnule pre edinte. R Tu e ti Fert, nu5i a aS 3ntreb pre edintele. R /a, domnule pre edinte. R Fert, a putea s5l c9em pe unul de la )ficiul &aional de 'nformaii ca s5mi spun c nu tie. :asco clipi din oc9i, a a cum era de a teptat. %poi, se 9otr3 T ce naiba? R .ot s spun c, 3n proporie de opt$eci la sut, se retrag. R %sta5i doar o presupunere. (pune5mi de ce. R 'ra7ul nu are pe ce s se ba$e$e. &u se poate s conduci o dictatur cu aEutorul unui comitet, cel puin, nu pentru mult vreme. .e niciunul dintre oamenii tia nu5l in fuduliile s preia puterea de unul singur. /ac stau pe loc i se sc9imb guvernul, sc9imbarea asta nu le aduce nimic bun. ) s sfr easc la fel ca apropiaii a9ului, cu spatele la perete i cu oc9ii la pu ti. .oate c o s 3ncerce s se apere, dar m 3ndoiesc. Trebuie s aib bani pu i la pstrare undeva. ( stai pe o plaE i s bei daiJuiri n5o fi a a de distractiv ca viaa de general, dar nici s te uii la flori dinspre rdcin, nu5i o afacere. 8ai au i griEa familiei, pe deasupra! R /eci, s ne a teptm la o sc9imbare total de regim, 3n 'ra7, nuS 3ntreb @ac7. :asco ddu din cap afirmativQ R /a, domnule pre edinte. R :a interveni 'ranulS "AM

R +u n5a paria c nu, rspunse :asco, dar nu avem informaii suficiente ca s facem pre$iceri. % vrea s v pot spune mai multe, domnule pre edinte, dar nu sunt pltit pentru speculaii. R .entru moment, e foarte bine. /e fapt, nu era bine, dar :asco 3i spusese lui *yan tot ce putuse. R &u5i nimic de fcut, a a5iS ntrebarea asta fusese adresat soilor >oley. R &u prea, rspunse +d. Cred c am putea s trimitem pe cineva acolo, poate pe unul dintre oamenii no tri din regat care s ia un avion 3n direcia aia, dar, atunci, problema e pe cine s 3ncerce s contacte$eS &5avem cum s tim cine conduce acolo. R /ac conduce cineva, adug 8ary .at, privind armata care mr luia. &iciunul nu prelua conducerea! R Ce vrei s spuiS se interes cumprtorul. R &5ai pltit la timp, 3i eGplic negustorul, rgind, dup primul pa9ar cu bere. %m gsit un alt cumprtor. R %m 3ntr$iat doar dou $ile. %m avut probleme administrative cu transferarea fondurilor. R %cum ai baniiS R /a? R n ca$ul sta, am s5i gsesc ni te maimue. (punnd asta, negustorul ridica mna, pocni din degete i fu observat de biatul de la bar. ,n plantator engle$ n5ar fi reu it s fac treaba asta mai bine, 3n acela i bar, cu cinci$eci de ani 3nainte. R &u5i c9iar a a de greu, 3nelegiS ) sptmnS 8ai puinS R C./.C.5ul are nevoie de ele imediat. %vionul e deEa pe drum. R ) s fac tot ce pot. Te rog eGplic5i clientului dumitale c, dac vrea s se fac eGpediia la timp, atunci trebuie s5 i ac9ite i notele de plat pe loc. 8ulumesc, spuse el, adresndu5se biatului de la bar. %du o bere i pentru prietenul meu, te rog? i putea permite c9eltuiala, avnd 3n vedere banii pe care tocmai 3i primise. R Ct durea$S R Ni5am spus, o sptmn. .oate mai puin. Ce se agita atta tipul sta pentru cteva $ile 3n plusS se gndi el. "MB

Cumprtorul n5avea de ales4 se afla 3n 6enya. (e 9otr3 s5 i dea berea pe gt i s vorbeasc despre altele. .e urm, o s dea un telefon 3n Tan$ania. n definitiv, maimua verde african se gsea din bel ug 3n toat %frica. &u se poate spune c marfa asta lipsea, gndi el. /up dou ore, afl c lucrurile stteau altfel. 8arfa lipsea, 3ntr5adevr, dar numai pentru cteva $ile, timpul necesar vntorilor ca s mai gseasc noi grupuri de duntori cu coada lung. :asco se ocupa de traducere, 3n afara 3ndatoririlor lui de comentator. R neleptul i iubitul nostru conductor care a dat rii noastre attea! R ! /e eGemplu, controlarea populaiei cu mn forte, pufni +d >oley. (oldaii, toi oameni din gard, mutar co ciugul 3n mormntul gata pregtit i, cu asta, dou$eci de ani din istoria 'ra7ului devenir pagini de carte. (au, mai degrab, de pliant cu foi volante, gndi *yan. 8area 3ntrebare eraQ cine va scrie capitolul urmtorS

"M1

10 E7PE+&ER&
R % adarS 3ntreb pre edintele *yan dup ce5 i conduse spre ie ire ultimul grup de oaspei. R (crisoarea, dac a eGistat vreodat o scrisoare, nu e de gsit, domnule, rspunse inspectorul )W/ay. 'nformaia cea mai important pe care o deinem 3n pre$ent este c secretarul de stat 0anson nu era prea scrupulos 3n privina securitii documentelor. %m aflat asta de la eful (ecuritii (tatului. +l ne5a spus c i5a dat multe sfaturi 3n sensul sta secretarului de stat. )amenii pe care i5am adus cu mine cercetea$ diferite persoane ca s afle cine a intrat i a ie it din biroul la. ) s ias ceva de aici! R Cine conduce aciuneaS *yan 3 i aminti c 0anson, de i era un specialist cu c9estiunile diplomatice, nu prea sttea s asculte ce5i spuneau alii. R /omnul 8urray a numit repre$entani ai ).*.*.5lui s continue cercetrile independent de departament. %sta 3nseamn c i eu sunt eGclus, fiindc 3n trecut v pre$entam rapoartele direct dumneavoastr. +ste pentru ultima oar cnd sunt implicat direct 3n ca$ul sta. R *espectnd strict litera legiiS R /omnule pre edinte, asta e procedura, rspunse inspectorul, dnd din cap. :or primi aEutor suplimentar din partea /ivi$iei de Consultare Jegislativ. L tia sunt ageni cu studii de /rept care acionea$ ca ni te cini de pa$ ai legii, din interior. (unt oameni pricepui. )W/ay fcu o mic pau$ de gndire. Cine a intrat i a ie it din biroul vicepre edinteluiS R :rei s spui, de5aiciS R /a, domnule. /e data asta rspunse %ndrea .riceQ "M"

R n ultima vreme, nimeni. % rmas nefolosit de la plecarea lui. (ecretara lui a plecat o dat cu el i! R .oate vrei s eGamine$e cineva ma ina de scris. /ac are o panglic impregnat! R .erfect? .rice era gata s ias din (alonul )val, dar adugQ R (tai puin! )amenii dumitale au! R ) s dau un telefon, o asigur )W/ay. 8 scu$ai, domnule pre edinte. %r fi trebuit s m gndesc la asta mai de mult. Te rog s sigile$i biroul? R (5a fcut? 3l asigur .rice. Kgomotul era insuportabil. 8aimuele erau animale sociabile care triau de obicei 3n grupuri de pn la opt$eci de indivi$i ce populau mai cu seam li$ierele pdurilor, la marginea 3ntinselor savane, ca s poat mai u or s coboare din copaci i s cercete$e $ona cu vegetaie rar 3n cutarea 9ranei. (e obi nuiser, 3n ultimii o sut de ani, s dea iama prin ferme, ceea ce era mai u or i mai fr riscuri dect ce 9r$ise natura pentru comportamentul lor, deoarece oamenii care aveau griE de ferme ineau, de obicei, sub control animalele de prad care mncau maimue. +le constituiau 9rana preferat a leopar$ilor i a 9ienelor, dar i vieii, pe care fermierii trebuia s5i proteEe$e. *e$ultatele era un fel de ciudat 9aos ecologic. Ca s5 i proteEe$e animalele, fermierii, legal sau ilegal, eliminau prdtorii. %sta 3ngduia grupurilor de maimue s se eGtind rapid i specia verde african ataca atunci cerealele i alte culturi care repre$entau 9rana att a fermierilor, ct i a animalelor pe care le cre teau. Jucrurile se complicau prin faptul c maimuele mncau i insectele care atacau recoltele i asta 3i fcea pe speciali tii locali 3n ecologie s considere c eliminarea maimuelor duna ecosistemului. .entru fermieri, era mult mai simplu. /ac maimua le mnca vreun animal, o omorau. /ac le mnca din recolte, la fel. 'nsectele nu erau a a de mari ca s se vad, dar maimuele erau, deci puini erau acei fermieri care obiectau cnd veneau cei care le 3ntindeau curse. 8aimua verde african, care fcea parte din familia cercopitecilor, are musti galbene i spinarea verde5aurie. .oate tri pn la trei$eci de ani T mai degrab, 3ntr5o captivitate confortabil, dect 3n Eungla infestat de prdtori T i are o via social activ. -rupurile sunt formate din familii constituite 3n Eurul femelelor la care maimue masculi se alturau, "M1

individual, pe perioade de cteva sptmni sau luni 3nainte de a porni 3n alt parte. ) abunden de femele 3n se$onul de 3mperec9ere permitea unui numr de masculi s profite i s se bucure de situaie, dar, 3n avion, lucrurile stteau cu totul altfel. /e fapt, cu tile erau stivuite ca o 3ncrctur de pui de gin 3ntr5un camion 3n drum spre pia. ,nele femele erau 3n clduri, dar complet inaccesibile, spre nemulumirea eventualilor pretendeni. 8asculii plasai lng cu tile altor masculi urlau, 3 i artau g9earele i scuipau spre vecinii lor la fel de agresivi, i asta pentru c aceia care5i prinseser nu observaser un lucru simplu, i anume c fuseser folosite cu ti de aceea i mrime pentru a ine 3nc9ise 3nuntru maimue de dimensiuni diferite T masculul verde african e de dou ori mai mare dect femela T i c 3ng9esuiser masculi care adulmecau cel mai bine5venit dintre toate semnalele naturii, aflat att de aproape i totu i att de departe. ng9esuiala, la care se adugau mirosurile nefamiliare ale avionului i absena 9ranei i a apei, provoca o adevrat r$meri a animalelor i, de vreme ce problema nu putea fi re$olvat prin lupt, urmarea era un urlet colectiv de furie pornit din gurile a sute de indivi$i care acoperea $gomotul motoarelor 0T5A ce propulsau avionul spre est, pe deasupra )ceanului 'ndian. n partea din fa, ec9ipaEul avionului avea u a cabinei 3nc9is bine i c tile fiGate strns pe urec9i. %sta atenua $gomotul, dar nu i mirosul fetid pe care sistemele de recirculare a aerului cu care era dotat aparatul 3l mi ca de colo5colo, 3nfuriind i mai mult pasagerii i 3ngreo nd ec9ipaEul. .ilotul, un om, de obicei, slobod la gur 3 i epui$ase toat lista de 3nEurturi i se sturase s5l tot implore pe %lla9 s strpeasc aceste mici creaturi oribile de pe faa pmntului. /ac s5ar fi aflat 3ntr5o grdin $oologic, poate c ar fi artat cu mna la fpturile astea cu coad lung i bieii lui gemeni ar fi $mbit i, probabil, ar fi aruncat cteva alune pri$onierilor att de amu$ani. /ar acum era altfel. %Euns la captul puterilor lui de 3nelegere, pilotul 3ntinse mna ctre masca de oGigen pentru ca$uri eGtreme i rsuci un buton dnd drumul unui Eet, gndindu5se ce bine ar fi fost dac ar fi putut s desc9id u ile de la cala de bagaEe, s depresuri$e$e avionul i, 3n felul sta, s scape de maimue i s alunge mirosul cumplit. (5ar fi simit mai bine dac tia ceea ce tiau maimuele. %nimalelor li se pregtea ceva ru. Fadrayn se 3ntlni din nou cu ei 3ntr5un buncr de recepie a comunicaiilor. Tot acest beton masat la un loc nu5i ddea sen$aia de "M2

securitate la care s5ar fi a teptat. (ingurul motiv pentru care buncrul mai eGista era faptul c fusese ascuns sub falsa construcie a unei 3ntreprinderi T o legtorie de cri care c9iar producea cteva volume. %cesta i cteva altele supravieuiser r$boiului cu %merica, doar pentru c serviciile de informaii americane dduser gre . /ou bombe inteligente avuseser drept int o cldire care se afla c9iar peste drum. .uteai vedea i acum craterul unde americanii cre$user s se afla aceast construcie. %sta ascundea ni te 3nvminte din care se puteau trage conclu$ii, gndi Fadrayn. ntr5adevr, trebuia s ve$i ca s cre$i. &u era acela i lucru dac te uitai la ecranul televi$orului sau au$eai vorbindu5 se despre asta. +Gistau cinci metri de beton armat deasupra capului su. Cinci metri? +ra ceva solid i fusese construit sub supraveg9erea unor ingineri germani bine pltii. (e mai vedea 3nc urma plcilor de cofraE care proptiser betonul umed. &u se observa nicio crptur i singura eGplicaie c aceast construcie se afla 3nc 3n picioare era faptul c americanii bombardaser cealalt parte a str$ii. %sta era puterea armamentului modern i, cu toate c %li Fedrayn trise 3n lumea armelor i a r$boiului toat viaa, era prima oar cnd aprecia astfel de lucruri. %vea ni te ga$de bune. Cel care se ocupa de el era colonel plin. /oi sergeni aduceau gustri i buturi. Fadrayn urmrise funeraliile la televi$or. >usese tot att de previ$ibil ca unul dintre acele filme poliiste americane care rulau peste tot 3n lume. Dtiai dinainte care va fi sfr itul. 'ra7ienii, asemenea maEoritii popoarelor din regiune, erau o ras de oameni pasionai, mai ales atunci cnd se adunau 3n numr mare i erau 3ncuraEai s fac glgia cuvenit. +rau u or de condus i u or de manipulat i Fadrayn tia c nu conta 3ntotdeauna de ctre cine. n afar de asta, ct din tot ce se 3ntmplase fusese adevratS 'nformatorii se aflau 3nc acolo, gata s note$e cine nu aplauda i nu5 i arta tristeea. %paratul de securitate, care 3l abandonase pe pre edintele decedat, funciona 3nc i toat lumea tia asta. Di prea puin din emoia care se revrsase att de liber pe ecran i 3n pieele largi era real. Fadrayn rse 3n sinea lui. i spuse c era eGact ca o femeie care se prefcea c a atins momentul plcerii supreme. ntrebarea era dac brbatul, care, att de des, se bucura de plcerea lui fr s o poat produce i partenerei, 3 i ddea seama de diferen. (osir unul cte unul, ca nu cumva doi sau un mic grup care ar fi mers 3mpreun s nu discute lucruri pe care o 3ntreag adunare trebuia s le aud ca un singur om. (e desc9ise un bufet frumos de lemn 3n care se vedeau "M=

sticle i pa9are i legile 'slamului au fost 3nclcate. .e Fadrayn nu5l deranEa. +l prefera un pa9ar de votc, 3ncepuse s5i plac cu dou$eci de ani mai 3nainte la 8oscova, pe vremea aceea capitala unei ri acum disprute. +rau surprin$tor de tcui pentru ni te oameni att de puternici, cu att mai mult cu ct se aflau la pomana unui om pe care nu5l iubiser niciodat. (orbeau din buturi T mai ales din U9is7y T i nu fceau altceva dect s se priveasc 3ntre ei. Ja televi$orul care rmsese desc9is, staia local pre$enta reluarea procesiunii funerare, pre$entatorul preamrind virtuile conductorului disprut. -eneralii priveau i ascultau, dar eGpresia de pe c9ipurile lor nu indica tristee, ci team. Jumea lor se sfr ise. &u se lsau impresionai de strigtele cetenilor sau de cuvintele comentatorului de tiri. +i tiau mai bine care era situaia. (osi i ultimul. +ra eful serviciilor de informaii care se 3ntlnise cu Fadrayn mai devreme, 3n aceea i $i i care, mai 3nainte, trecuse pe la Cartierul -eneral. Ceilali se uitar la el, iar el rspunse fr s aib nevoie s aud 3ntrebarea. R + lini te peste tot, prieteni? .entru moment! &ici eGprimarea acestei observaii concise n5a fost necesar. Fadrayn ar fi putut s vorbeasc, dar tcu. :ocea lui putea spune multe. /e5a lungul anilor, trebuise s Eustifice muli oameni, i se pricepea s fac asta, dar, 3n asemenea ca$uri, tcerea era cea mai rspicat declaraie posibil. (e uit doar la ei i a tept, con tient c oc9ii lui erau mult mai gritori dect orice voce. R (ituaia asta nu5mi place, spuse unul dintre ei, 3n cele din urm. Toate c9ipurile rmaser nesc9imbate. &u era de mirare. &ici unuia nu5i plcea ce se 3ntmpla. Cel ce vorbise nu fcuse dect s afirme ceea ce gndeau toi i, fcnd asta, se dovedi a fi cel mai slab din grup. R /e unde tim c putem avea 3ncredere 3n eful tuS 3l 3ntreb eful gr$ii. R : d cuvntul lui 3n numele lui /umne$eu, rspunse Fadrayn, punndu5 i pa9arul Eos. /ac vrei, o delegaie a grupului vostru poate s ia un avion i s se duc s5l 3ntlneasc. n acest ca$, eu o s rmn aici ca ostatic al vostru. /ar dac dorii asta, trebuie s acionai repede. %sta o tiau i ei. Jucrul de care se temeau se putea 3ntmpla tot att de bine 3nainte, ct i dup plecarea lor. ,rm o nou perioad de tcere. %cum, abia dac mai sorbeau din buturi. Fadrayn le citea totul pe c9ipuri. "MC

>iecare voia ca altul s5 i eGprime prerea cu care, apoi, ei s fie sau s nu fie de acord i, fcnd asta, grupul putea s aEung la un punct de vedere colectiv pe care s5l respecte, probabil, cu toii, de i doi sau trei ar fi vrut s aleag o alt cale. %sta depindea de care dintre ei era dispus s5 i pun viaa 3n balan i s 3ncerce s o cntreasc 3n funcie de un viitor necunoscut. Fadrayn a tept s vad cine va face asta, dar 3n $adar. n cele din urm, unul dintre ei vorbiQ R 85am 3nsurat tr$iu, spuse eful >orelor %eriene. ntre dou$eci i patru$eci de ani fusese pilot de lupt T mai mult la sol dect 3n aer. R %m copii mici. >cu o pau$ i se uit 3n Eurul luiQ R Cred c tim cu toii ce se poate 3ntmpla sau ce se va 3ntmpla cu familiile noastre dac lucrurile! evoluea$ nefavorabil. + un gambit demn, gndi Fadrayn. &u puteau fi la i. n definitiv, erau soldai. >gduiala lui /aryaei 3n numele lui %lla9 nu le prea prea convingtoare. Trecuse mult timp de cnd fiecare dintre ei intrase ultima dat 3ntr5o mosc9ee pentru alt scop dect acela de a fi fotografiat acolo 3ntr5o prefcut atitudine pioas i, de i du manul lor gndea cu totul altfel, credina 3n religia altuia 3 i avea rdcina 3n sufletul omului. R Cred c banii nu sunt o problem 3n ca$ul sta, spuse Fadrayn, att ca s se conving c a a era, ct i ca s5i fac s eGamine$e c9iar ei aceast opiune. Civa 3ntoarser capul, cu un aer aproape amu$at, iar 3ntrebarea 3 i primi rspunsul. /e i conturile oficiale ira7iene fuseser de mult 3ng9eate, mai eGistau i alte conturi care erau operabile. &aionalitatea unui cont 3n banc era, 3n definitiv, ilu$orie, cu att mai mult cnd era vorba de o sum mare. Toi ace ti brbai, 3 i $ise Fadrayn, aveau acces personal la sume 3n valut forte cu nou cifre, probabil 3n dolari sau 3n lire i nu era acum momentul s5i faci griEi despre cui ar fi trebuit s aparin ace ti bani. ,rmtoarea 3ntrebare eraQ ,nde puteau ei s se duc i cum puteau aEunge acolo 3n siguranS Fardayn vedea asta pe c9ipurile lor i totu i, deocamdat, nu putea face nimic. 'ronia situaiei, pe care doar el era 3n stare s o Eudece, era c du manul de care se temeau i 3n al crui cuvnt nu aveau 3ncredere nu dorea altceva dect s le potoleasc teama i s5 i in cuvntul. /ar %li tia c acesta era un om ct se poate de rbdtor. %ltfel, Fadrayn nu s5ar fi aflat aici. "MH

R + ti absolut sigurS R (ituaia e aproape ideal, 3i spuse oaspetele lui /aryaei, dnd eGplicaiile cuvenite. C9iar i pentru un om care credea 3n voina lui /umne$eu, concursul de 3mpreEurri era prea fericit ca s fie adevrat i totu i a a era sau prea s fie situaia. R DiS R Di procedm conform planului. R +Gcelent? /ar nu era c9iar a a4 /aryaei ar fi preferat s trate$e cu fiecare pe rnd pentru a putea s5 i concentre$e separat i mai bine eGcepionalul su intelect asupra celor trei procese 3n evoluie, dar a a ceva nu era 3ntotdeauna posibil i poate c asta 3i indicau semnalele. n orice ca$, nu avea de ales. Ce ciudat c se simea 3ncolit de evenimente care re$ultau din planuri pe care c9iar el le pusese 3n mi care? Jucrul cel mai greu era s discute cu colegii su din )rgani$aia 8ondial a (ntii. %ceasta era posibil doar pentru c ve tile erau, pentru moment, bune. Fenedict 87usa, .acientul 'ndeG sau .acientul Kero, dup cum 3i plcea fiecruia s5l numeasc, era mort, iar trupul su fusese distrus. ) ec9ip de cincispre$ece oameni cercetase mediul familiei sale i nu gsise 3nc nimic. Trebuia s se a tepte eGpirarea perioadei critice T +bola Kair avea o perioad normal de incubaie cuprins 3ntre patru i $ece $ile, de i eGistaser ca$uri eGtreme de numai dou $ile sau de pn la nouspre$e $ile T dar unicul ca$ care mai eGista acum se afla sub oc9ii lui. (e dovedise c 87usa fusese un biolog 3n devenire, care5 i petrecea o bun parte din timpul liber prin locuri slbatice, astfel c, acum, o ec9ip de cercetare se afla 3n pdurea tropical i alerga dup ro$toare, lilieci i maimue, 3ntr5o nou 3ncercare de a descoperi ga$da sau purttorul virusului mortal. /ar, mai mult dect orice, sperau c, de data asta, norocul le va surde. .acientul 'ndeG venise direct la spital, datorit situaiei familiei sale. .rinii, oameni educai i 3nstrii, doriser ca biatul s fie tratat de profesioni ti din asistena medical, 3n loc s5l 3ngriEeasc singuri i, procednd astfel, 3 i salvaser, probabil, propriile viei, de i c9iar i acum a teptau s treac perioada de incubaie cu o adevrat groa$ ce dep ea c9iar i durerea provocat de pierderea fiului lor. n fiecare $i, li se lua snge pentru testele standard '.>.%., dar testele puteau fi 3n eltoare, dup cum le spuseser unii doctori nesbuii i lipsii de 3nelegere. Cu "MA

toate astea, ec9ipa )rgani$aiei 8ondiale a (ntii 3 i permitea s spere c acest 3nceput de epidemie se va opri la dou victime i, din cau$a asta, era de acord s ia 3n considerare propunerea doctorului 8oudi. +Gistau, bine3neles, i obiecii. 8edicii din Kair doreau s o trate$e acolo. +ra un lucru meritoriu. +i aveau mai mult eGperien 3n legtur cu +bola dect oricine altcineva, de i asta nu prea aEutase pe nimeni, i c9iar )rgani$aia 8ondial a (ntii nu voia, din motive politice, s5 i insulte colegii. (e petrecuser cteva incidente nefericite mai de mult, din pricina aroganei fire ti a europenilor care5i deranEase pe doctorii locali. /reptatea era de ambele pri. Calitatea medicilor africani era inegal. ,nii erau eGceleni, alii foarte slabi, ceilali T obi nuii. %rgumentul principal era c doctorul *ousseau de la .aris era un adevrat erou al comunitii internaionale, un om de tiin talentat i un clinician devotat profesiei, care refu$a s accepte c bolile virale nu puteau fi tratate cu succes. ,rmnd tradiia precursorului su .asteur, *ousseau era 9otrt s5o rup cu regulile trecutului. +l folosise ribavirinul i interferonul ca tratamente ale +bolei, fr re$ultate po$itive. ,ltima sa 3ncercare fusese dramatic i prea s nu aib niciun efect, dar marcase un mic progres 3n studiile pe maimue i dorea s5l 3ncerce pe un pacient uman 3n condiii urmrite cu mult griE. /e i metoda de tratament pe care o propunea el nu era deloc practic pentru o adevrat aplicare clinic, trebuia 3nceput cumva. % a cum era de prev$ut, factorul decisiv era identitatea pacientei. ) parte din ec9ipa ).8.(. o cuno tea de pe vremea epidemiei de +bola din 6i7Uit. (ora @ean Faptiste luase avionul spre ora ul acela ca s le supraveg9e$e pe infirmierele locale, iar doctorii, nu mai puin ca alte persoane, se simeau mi cai atunci cnd cei din griEa lor le erau cunoscui. n cele din urm, se c$u de acord c da, doctorul 8oudi putea s5 i transporte pacienta. 8iEloacele mecanice folosite pentru transfer erau destul de complicate. n loc de ambulan au folosit o camionet pentru c aceasta din urm era mai u or de curat dup aceea. .acienta a fost ridicat pe o folie de plastic i a e$at 3ntr5un crucior pe care l5au 3mpins pe coridor. Jocul a fost evacuat i, 3n timp ce 8oudi i sora 8ar\a 8agdalena 3mpingeau cruciorul cu pacienta spre u a eGterioar, un grup de te9nicieni 3mbrcai 3n ec9ipament de astronaut, din plastic, pulveri$a podeaua, pereii i 3n aer de$infectant, producnd o cea c9imic urt mirositoare, care urmrea procesiunea, precum ga$ele de e apament ale unui automobil foarte vec9i. "MM

.acienta fusese tratat cu sedative puternice i era imobili$at. Trupul ei fusese 3mpac9etat ca un cocon pentru a fi prevenite scurgerile de snge bogat 3n virusuri. >olia de plastic de sub ea fusese stropit cu acelea i c9imicale neutrali$ante, astfel ca sngele infestat s gseasc imediat un mediu neprimitor pentru particulele virale pe care le coninea. n timp ce 8oudi 3mpingea cruciorul din spate, se mira singur de nebunia lui de a risca att manipulnd ceva deosebit de mortal. 8car c9ipul surorii @ean Faptiste era placid de la do$a periculos de mare de narcotice folosite, de i era marcat de ec9imo$ele care se 3ntindeau din ce 3n ce mai mult. 'e ir afar 3n docul de 3ncrcare unde se primeau mrfurile pentru aprovi$ionarea spitalului. Camioneta era acolo, iar oferul sttea 3n spatele volanului fr s se uite 3n urm la ei, poate doar 3n oglinda retrovi$oare. 'nteriorul camionetei fusese i el de$infectat i, de 3ndat ce u a se 3nc9ise i cruciorul a fost fiGat ca s nu se mi te, pornir, urmai de o escort a poliiei, nedep ind trei$eci de 7ilometri pe or 3n timpul scurtei cltorii spre aeroportul local. +ra o treab bun. (oarele era 3nc sus pe cer i, 3n curnd, cldura lui transform camioneta 3ntr5un cuptor mobil 3n care c9imicalele protectoare fierbeau 3n atmosfera 3nc9is. 8irosul de$infectantului ptrundea prin sistemul de filtrare al ec9ipamentului. /in fericire, doctorul era obi nuit cu a a ceva. %vionul a tepta. %paratul -5': sosise abia cu dou ore 3nainte dintr5un $bor direct de la Te9eran. 'nteriorul fusese golit de tot ce coninuse, cu eGcepia a dou scaune i o canapea. 8oudi simi cum camioneta se opre te, 3ntoarce i d 3napoi. %poi, u a de la bagaEe se desc9ise, orbindu5i cu lumina soarelui. 'nfirmiera, sora 8aria 8agdalena, plin de compasiune, 3i apr oc9ii colegei sale cu mna. 8ai erau i alii acolo, bine3neles. %lte dou clugrie, 3n ec9ipament protector, se aflau aproape, iar, ceva mai departe, un preot. Toi se rugau, 3n timp ce pacienta a fost ridicat cu folia de plastic i transportat 3ncet 3n interiorul aparatului cu turboreactor, vopsit 3n alb. %u fost necesare cinci minute de munc atent ca s fie fiGat bine pe loc, apoi ec9ipaEul de la sol se retrase. 8oudi se uit cu atenie la pacienta lui, 3i verific pulsul i tensiunea, primul, rapid, cea de a doua 3nc 3n cre tere. %sta 3l 3ngriEor. %vea nevoie de ea 3n via, ct mai mult timp posibil. Terminnd de fcut toate astea, fcu semn ec9ipaEului de $bor i5 i fiG propria centur. )dat a e$at, 8oudi 3 i 3ngdui s se uite pe fereastr i se alarm cnd v$u o camer de filmat T: 3ndreptat spre avion. Cel puin se afla la 1BB

distan, gndi doctorul, 3n timp ce au$i primul motor pornind. .rivind pe cealalt fereastr, observ ec9ipaEul de curare, pulveri$nd din nou de$infectant 3n camionet. Totul prea teatral. +bola, de i mortal, se dovedea a fi un organism delicat care era distrus rapid de ra$ele ultraviolete, cnd era eGpus direct la soare, fiind, de asemenea, vulnerabil la cldur. Tocmai de aceea cutarea corpului transmitor era att de frustrant. Cineva transporta acest virus 3ngro$itor. +bola nu putea eGista independent, dar cine era cel care oferea o g$duire confortabil virusului, cum se eGplica faptul c +bola se revan a de acest serviciu nefcndu5i niciun ru ga$dei sale, cine era fiina care bntuia continentul african ca o stafie T toate astea rmneau, deocamdat, necunoscute. /octorul scoase un mormit. (perase cndva c va descoperi aceast ga$d, a a 3nct s5o poat folosi, dar sperana lui rmsese de art. n sc9imb, avea altceva aproape la fel de bun. %vea un pacient 3n via 3n al crui trup prolifera agentul patogen i, 3n timp ce toate celelalte victime precedente ale +bolei fuseser arse sau 3ngropate 3ntr5un pmnt 3mbibat de c9imicale, cea de acum va avea o alt soart. %vionul 3ncepu s se mi te. 8oudi 3 i mai verific o dat centura de siguran i se gndi ce bine ar fi fost dac5ar fi avut ceva de but! n cabina din fat, cei doi piloi purtau ec9ipamente de $bor din nomeG, pentru protecie, i care fuseser, 3n prealabil, stropite cu de$infectant. 8 tile pe care le purtau le stlceau cuvintele, silindu5i s repete cererea de permis de decolare, dar, 3n cele din urm, turnul de control 3nelese i aeronava -ulfstream 3 i 3ncepu rotirea pentru decolare, 3nvrtindu5se rapid pe cerul african lipsit de nori i 3ndreptndu5se spre nord. .rima etap a $borului lor avea s fie de 2CA de 7ilometri i urma s dure$e ceva mai mult de ase ore. ,n alt aparat -5':, aproape identic, ateri$ase la Feng9a$i i, 3n acel moment, ec9ipaEul lui era informat cum s procede$e 3n ca$ de urgen. R Canibali? eGclam 0olbroo7, scuturnd din cap, nevenindu5i s cread. %dormise foarte tr$iu, dup ce se culcase spre diminea i cu o sear 3nainte, cnd urmrise tot felul de capete vorbitoare pe C5(.%&, discutnd situaia confu$ din Congres, dup cuvntarea inut de tipul la, *yan. n condiiile eGistente, discursul nu fusese prost. %u$ise i altele mai proaste. Tot felul de minciuni, bine3neles, un adevrat spectacol de televi$iune. C9iar i cele care5i plceau, ce s mai spunem! Dtiai c nu sunt reale, 1B1

de i puteau s fie amu$ante, cu intenie sau nu. /iscursul fusese scris de o persoan talentat, cu scopul de a transmite eGact lucrurile po$itive. .riceperea acestor oameni era impresionant. )amenii 8untelui munciser ani de $ile pentru a crea un discurs pe care l5ar fi putut folosi ca s mobili$e$e lumea 3n Eurul punctului lor de vedere. %u tot 3ncercat, dar, pur i simplu, n5au reu it s obin ceea ce5 i doreau. Fine3neles, nu pentru c ceva nu era 3n regul cu credinele lor. Toi tiau asta. .roblema consta 3n ambalaE i numai guvernul i aliatul su, 0ollyUood5ul, puteau s5 i permit s fac rost de oamenii potrivii, capabili s de$volte idei 3n stare s suceasc minile nenorociilor i cretinilor care, de fapt, nici nu prea pricepeau mare lucru T asta era singura conclu$ie posibil. /ar acum eGistau ne3nelegeri de partea inamicului. +rnie FroUn, care venise cu ma ina s5 i tre$easc prietenul, 3nc9ise sonorul televi$orului. R Cred c nu5i destul loc pentru amndoi 3n ora ul la, .ete. R Cre$i c unul din ei se va da btut pn la apusul soareluiS R % a mi5ar plcea. Comentariul Euridic pe care tocmai 3l urmriser la ora politic a C.&.&.5ului fusese tot att de de$ordonat ca un mar al negrilor spre Pas9ington, al crui scop era mrirea aEutorului social. R +i, ve$i, Constituia nu spune ce trebuie fcut 3ntr5un ca$ ca sta. .resupun c lucrurile se pot aranEa cu ni te pistoale pe .ennsylvania Foulevard, adug +rnie, r$nd. .ete 3ntoarse capul i $mbi. R &5ar fi frumos de urmrit a a cevaS R ) scen tipic american! FroUn ar fi putut s adauge c *yan fusese cndva 3ntr5o asemenea situaie sau, cel puin, a a se scrisese 3n $iare i la televi$iune. /a, a a era. i aminteau amndoi vag ce se petrecuse la Jondra i, ca s fim obiectivi, se simiser mndri s vad c un american le5a artat europenilor cum se folose te o arm4 strinii 9abar n5aveau de mnuirea armelor, nuS +rau la fel de pro ti ca tipii de la 0ollyUood. Ce pcat c lui *yan i se 3necaser corbiile? Ceea ce spusese el 3n discursul lui, i anume de ce intrase 3n guvern, erau vorbe pe care le spuneau toi. Cel puin, din pricina scrbei leia de 6ealty, putea s se 3ntoarc din nou la familie i la alte treburi. Toi erau ni te escroci i ni te 9oi i, 3n definitiv, a a fusese crescut individul. Cel puin, nu era ipocrit. ,n vagabond de 3nalt clas sau! un acal de prerieS /a, a a era? 6ealty fusese toat viaa un escroc i nu fcea 1B"

dect s li se 3nfi e$e tuturor a a cum era. &u poi s te superi pe un acal c url la lunQ a a e el. Fine3neles c erau animale duntoare. >ermierii locali puteau s 3mpu te ci doreau! FroUn 3 i 3nclin capul 3ntr5o parte. R .eteS R /a, +rnie. 0olbroo7 3ntinse mna s ia telecomanda i era pe punctul de a da sonorul tare. R %vem o cri$ constituional, nu5i a aS +ra rndul lui 0olbroo7 s se uite spre ecran. R /a, asta spun toi arlatanii de la televi$or. R Di situaia s5a 3nrutit, nuS R n legtur cu problema, 6ealtyS /a, a a se pare. .ete puse telecomanda Eos. +rnie se simea din nou npdit de idei. R Ce5ar fi dac, 9mm! 3ncepu FroUn i se opri imediat, privind la ecranul mut al televi$orului. i trebuia timp ca s5 i clarifice ideile, 0olbroo7 tia asta, dar merita s a tepi. %eronava HBH ateri$, 3n cele din urm, pe %eroportul 'nternaional Te9eran58e9rabad, cu mult dup mie$ul nopii. +c9ipaEul era nucit, dup ce $burase, aproape fr pau$, trei$eci i ase de ore, cu mult peste limitele permise aviaiei civile i, mai ales, 3nnebunit de 3ncrctura pe care o transportaser i 3ntr5o dispo$iie att proast, 3nct, 3n timpul lungii coborri, sc9imbaser 3ntre ei tot felul de vorbe grele. /ar avionul atinse solul cu o $guduitur puternic i, o dat cu asta, se simir cu toii u urai, dar i Eenai, sen$aii pe care le 3ncercau toi trei 3n timp ce scoaser un oftat colectiv. .ilotul scutur din cap i 3 i frec obosit faa cu mna, rulnd spre sud i g9idnd avionul dup luminile albastre. %eroportul este i locul unde se afl Cartierul -eneral al %rmatei i >orele %eriene 'raniene. %eronava 3 i sfr i traseul, 3ntorcnd i 3ndreptndu5se spre $ona spaioas a rampei aviaiei iraniene4 de i purta 3nsemnele unui avion civil, HBH aparinea, de fapt, >orelor %eriene 'raniene. +c9ipaEul avionului observ cu plcere c 3i a teptau autocamioanele. %vionul se opri. 8ecanicul 3nc9ise motoarele. .ilotul acion frnele de parcare. Cei trei brbai ie ir din cabin. R % fost o $i obositoare, prieteni, spuse pilotul, 3n c9ip de scu$.

1B1

R Cu aEutorul lui /umne$eu, o s avem un somn bun, 3i rspunse mecanicul, acceptnd astfel scu$ele, cci el fusese inta principal a nervilor comandantului de $bor. n orice ca$, erau cu toii prea obosii ca s stea s se mai certe4 oricum, dup o odi9n bun, n5aveau s5 i mai aduc aminte care fusese motivul. i scoaser m tile de oGigen i fur 3ntmpinai de mirosul greu, fetid, al 3ncrcturii i abia se putur abine s nu vomite 3n clipa cnd se desc9ise u a care ducea spre 3ncrctura. &u puteau 3nc s coboare. %vionul era ticsit de cu ti i, dac nu voiau s ias prin 9ublouri, ceea ce nu era recomandabil, trebuia s a tepte ca s ias afar, asemenea pasagerilor 3ntr5un aeroport internaional. /e descrcare se ocupau ni te soldai i lucrurile deveneau mai complicate prin faptul c nimeni nu5i spusese comandantului lor s fac rost de ni te mnu i, a a cum fcuser africanii. >iecare cu c avea o agtoare de srm la captul de sus, dar maimuele ver$i africane erau la fel de irascibile ca ec9ipaEul4 apucau cu g9earele i $griau minile care 3ncercau s le ridice. *eaciile soldailor erau diferite. ,nii i$beau cu tile, spernd s intimide$e maimuele i s le potoleasc. Cei mai istei se de$brcau de Eac9ete i le foloseau pentru protecie, 3n timp ce manevrau cu tile. n curnd, se form un lan de oameni i cu tile au fost transferate, una cte una, 3n mai multe camioane. Totul se petrecea cu mare $gomot. Temperatura de la Te9eran 3n noaptea aceea era de5abia de cinci$eci de grade >a9ren9eit, cu mult inferioar celei cu care erau obi nuite maimuele, iar asta nu aEuta la calmarea lor, dup tot ce li se 3ntmplase 3n ultimele cinci $ile. +le reacionau la noua traum cu $grieturi i urlete care fceau rampa s rsune. C9iar i cei care nu mai au$iser niciodat $gomotul fcut de maimue, n5ar fi putut s5l confunde cu nimic altceva, dar nu era nimic de fcut. n cele din urm, treaba a fost gata. Cabina se desc9ise i ec9ipaEul avu oca$ia s vad ce se alesese din avionul lor, cnd va curat. %veau s treac sptmni pn vor putea s scoat mirosul de acolo, de asta nu se 3ndoiau, i curarea locului avea s fie o treab grea la care nu merita s te gnde ti 3n acel moment. 'e ir de acolo 3mpreun, apoi coborr scrile i pornir spre locul unde 3 i parcaser ma inile. 8aimuele au fost transportate spre nord i acesta avea s fie, pentru ele, al treilea sau al patrulea T mai bine $is ultimul T drum cu camionul. +ra o distan scurt, pe o osea care se bifurca, strbtnd o intersecie 3n form de frun$ de trifoi, construit pe vremea domniei a9ului, apoi spre vest, 1B2

pn la 0asanabad. %colo se afla o ferm, pentru acela i scop care prileEuise transportul maimuelor din %frica 3n %sia. >erma era proprietatea statului i era folosit ca staie eGperimental pentru testarea de noi cereale i 3ngr minte i se sperase c produsele crescute acolo vor 9rni oaspeii, dar era 3nc iarn i nimic nu cre tea acolo 3n acel moment. n sc9imb, sosiser mai multe 3ncrcturi de smoc9ine din regiunea sud5estic a rii. 8aimuele 3ncepur s le simt mirosul, 3n timp ce camioanele se oprir 3n dreptul cldirii de beton de trei etaEe care avea s fie ultimul lor cmin. %sta le fcea i mai agitate, fiindc nu avuseser parte nici de 9ran, nici de ap de cnd prsiser continentul lor de origine, dar mcar le ddea sperana unei mese, ba c9iar a uneia gustoase, a a cum este de a teptat s fie ultima pe care o iei. %eronava -ulfstream -5': ateri$ la Feng9a$i, conform planului de $bor. >usese, 3ntr5adevr, o cltorie plcut, att ct era posibil 3n condiiile date. C9iar i aerul, de obicei agitat deasupra (a9arei Centrale, fusese calm, asigurnd un $bor lini tit. (ora @ean Faptiste rmsese fr cuno tin cea mai mare parte a $borului, prnd semi5con tient doar de cteva ori, dup care c$use iar 3n starea iniial, de fapt, mai confortabil dect cea a celorlali patru oameni de la bord, al cror ec9ipament protector nu le 3ngduia nici mcar s soarb o pictur de ap. , ile aeronavei nu se desc9iseser niciodat. n sc9imb, cisterne cu combustibil trseser lng avion i oferii coborr ca s fiGe$e furtunuri 3n capsulele fiGate 3n aripile lungi, albe. /octorul 8oudi continua s fie trea$ i tensionat. (ora 8aria 8agdalena moia. +ra la fel de btrn ca pacienta i de5abia dac 3nc9isese oc9ii 3n ultimele $ile, veg9ind devotat la cptiul colegei sale. +ra regretabil, gndi 8oudi, 3ncruntndu5se, 3n timp ce se uita prin 9ublou. +ra nedrept! 3n inima lui, nu mai eGista sentimentul urii pentru ace ti oameni. Cndva, simise asta. -ndise c toi strinii erau du mani ai rii lui, dar acestea dou nu erau. Nara lor de ba tin era esenialmente neutr 3n raport cu ara lor. +le nu erau pgnii animi ti ai %fricii, ignorani i fr credin 3n adevratul /umne$eu. +le 3 i 3nc9inaser viaa sluEirii numelui (u i amndou 3l uimiser artnd respect fa de rugciunile i credina lui. 8ai mult dect orice, el le respecta convingerea c sentimentul de credin era o cale de progres, mai degrab, dect acceptarea predestinrii, o idee care nu era potrivit cu credina sa islamic, dar nici infirmat de aceasta. 8aria 8agdalena inea 3n mn ni te mtnii de$infectate, pe care le folosea ca s5 i rnduiasc 1B=

rugciunile ctre 8aria, mama lui 'isus, .rofetul, venerat tot att de mult 3n Coran ca i 3n propriile scripturi re$umate, un model demn de urmat de ctre femei, dintre toate cele oferite cndva de o femeie! 8oudi 3ntoarse capul de la ele ca s se uite afar. &u putea s5 i permit astfel de gnduri. %vea 3n fa o sarcin i acestea erau instrumentele sarcinii lui, destinul uneia fiind 9otrt de %lla9 i al celei de a doua de ctre el 3nsu i. %sta era situaia. (arcina se afla 3n afar, nu 3n sufletul lui, nu el o stabilise, fapt devenit clar cnd autocisternele pornir la drum i motoarele se puser iar 3n funciune. +c9ipaEul de $bor era grbit, ca i el, ca s vad sfr it partea grea a misiunii i s se 3nceap partea care5i solicita mai puin. +Gistau motive de satisfacie. Toi acei ani petrecui printre pgni, 3n ar ia tropical i cu cea mai apropiat mosc9ee la 7ilometri deprtare de locuina lui! 0rana mi$erabil, deseori infestat, care te fcea s te 3ntrebi tot timpul dac era bun sau nu i s nu tii niciodat cum era, de fapt! Toate astea rmseser 3n urm. n faa lui se afla c9emarea spre a5J sluEi pe /umne$eu i ara sa. /ou avioane, nu unul, rular spre pista principal nord5sud, 9urducindu5se pe plcile de beton care deveniser inegale din pricina ar iei ucigtoare a de ertului din timpul verii i a frigului uimitor al nopilor de iarn. .rimul din ele nu era cel al lui 8oudi. %cel -5':, privit din eGterior, identic 3n toate, dar deosebindu5se printr5o singur cifr 3nscris 3n codul de pe coad, porni de5a lungul pistei i se ridic 3n direcia nord. %vionul su repet 9uruitul decolrii, dar, de 3ndat ce rotile se ridicar 3n aer, aparatul su -5': fcu un viraE spre dreapta 3n direcia sud5 est, spre (udan, o aeronav singuratic 3n noapte, deasupra de ertului. .rimul vir oarecum spre vest i se 3nscrise pe culoarul aerian internaional obi nuit 3n direcia coastei france$e. Ja momentul potrivit, va trece pe lng 8alta, unde eGista o staie radar pentru deservirea aeroportului de la :aletta i, de asemenea, pentru 3ndeplinirea obligaiilor de control al traficului pentru 8editerana Central. +c9ipaEul acestui avion era format 3n totalitate din tipi de la forele aeriene care, de obicei, transportau din loc 3n loc personaliti politice i din lumea afacerilor, ceea ce nu pre$enta riscuri, era bine pltit i plictisitor. n noaptea asta, lucrurile stteau altfel. Copilotul avea oc9ii fiGai, 3n acela i timp, pe 9arta pe care o avea pe genunc9i i pe sistemul de navigaie -...(. Cu trei sute de 7ilometri 3nainte de 8alta, la o altitudine de 1" BBB de metri, observ semnul pe care i5l fcu pilotul i atinse u or emitorul radar, stabilindu5se la HH11. 1BC

R %propiere de :aletta, apropiere de :aletta, aici &ovember, @uliet5 %lp9a, aEutor, aEutor, aEutor! Controlorul de la :aletta not imediat semnalul de pe ecranul radar. +ra o urmrire lini tit de la centrul controlului de trafic, o monitori$are a traficului normal 3n aer rarefiat i noaptea aceasta era la fel de obi nuit ca oricare alta. i regl imediat microfonul, 3n timp ce, cu cealalt mn, fcu semn supraveg9etorului. R @uliet5%lp9a, :aletta anunai un ca$ de urgen, domnuleS R :aletta, @uliet5%lp9a, se confirm. (untem $borul de evacuare medical de la Kair spre .aris. &i s5a defectat motorul numrul doi i avem probleme cu sistemul electric, pstrai legtura! R @uliet5%lp9a, :aletta, pe recepie, domnule. *adarul indica altitudinea avionului ca fiind 1MB, apoi 1AB, apoi 1HB. R @uliet5%lp9a, :aletta, vd c pierdei din altitudine. n vocea din c ti interveni o sc9imbareQ R %Eutor, aEutor, aEutor? %mbele motoare s5au defectat. %mbele motoare s5au defectat. ncercm s le pornim din nou. %ici @uliet5%lp9a. R %linierea de penetraie :aletta este trei5patru5trei, repetm, vector direct :aletta, 15251. *mnem pe recepie, domnule? ,n semnal concis 3neles, parial 3ntrerupt, a fost tot ceea ce mai reu i s capte$e controlorul, 3n c9ip de rspuns. nregistrarea altitudinii arta acum 11B. R Ce se 3ntmplS 3ntreb supraveg9etorul. R (pune c ambele motoare s5au oprit4 coboar rapid. .e un ecran de computer se vedea c avionul era un -ulfstream i planul de $bor era confirmat. R .lanea$ bine, oferi un rspuns optimist supraveg9etorul. %cum observar amndoiQ 11B. %paratul -5': nu plana, de fapt, c9iar a a de bine. R @uliet5%lp9a, :aletta. &iciun rspuns. R @uliet, aici postul de control :aletta. R Ce altceva este! (upraveg9etorul se mai uit o dat pe ecran. &u se vedea niciun alt avion 3n $on i tot ce mai puteai face acum era s urmre ti atent ecranul. Ca s simule$e mai bine un ca$ de urgen 3n $bor, pilotul 3ncetini motoarele pn la ralanti. Tendina era de a se mri vibraia, dar nu fcu 1BH

acest lucru. /e fapt, nu avea de gnd s mai spun nimic. +l acion i mai tare man a, pentru a mri ritmul coborrii, apoi se 3ndrept spre luminile de pe pist, ca i cum o lua 3n diagonal spre 8alta. %sta o s le plac celor de la turnul de control, gndi el trecnd prin nivelul de 1"BBB de metri. +ra, 3ntr5adevr, plcut. .e vremuri, fusese pilot de lupt 3n sluEba rii sale i ducea dorul sen$aiei minunate cnd balansa avionul pe cer. ) coborre cu o asemenea vite$ i5ar fi fcut pe pasageri s se albeasc la fa i s intre 3n panic. .entru pilot, asta 3nsemna s $bori cu adevrat. R Trebuie s fie foarte greu, spuse supraveg9etorul. R ( ateri$e$i pe %eroportul /e -aulle de la .aris. Controlorul ridic din umeri i se strmb. R Tocmai a decolat la Feng9a$i, fcu el. R Combustibilul era prostS *spunsul n5a fost dect o nou ridicare din umeri. +ra ca i cum urmreai moartea la televi$or, cu att mai groa$nic, cu ct cifrele care marcau altitudinea mergeau 3n Eos cu un cnit, ca simbolurile unui automat. (upraveg9etorul ridic telefonul. R (un5i pe libieni. ntreab5i dac pot s fac rost de un avion de salvare. %vem o aeronav pe punctul de a se scufunda 3n -olful (idra. R (taia :aleta, aici ,.(.(. Rad:ord, repetai. Terminat. 0 Rad:ord, :aletta. R %vem contactul pe radar. .are s 3ncetineasc. :ocea era a unui sublocotenent care era de serviciu la C.'.C. 3n noaptea aceea. *adford era un distrugtor vec9i din clasa (prance, care se 3ndrepta spre &eapole, dup un eGerciiu efectuat cu marina egiptean. .e drum, primise ordinul de a intra 3n -olful (idra pentru a proclama libertatea drepturilor de navigaie, un eGerciiu care era aproape tot att de vec9i ca nava 3ns i. Cndva, strnise mare agitaie i participase la dou btlii intense aer5ap 3n anii WAB, dar acum nu 3ndeplinea dect operaii plictisitoare de rutin, altfel Rad:ord nu ar fi 3ntreprins aciunea asta pe cont propriu. +ra destul de monoton faptul c ec9ipaEele C.'.C. monitori$au frecvenele radio civile ca s mai ias puin din apatie. R Contactul este doispre$ece5$ero 7ilometri la vest de noi. Continum urmrirea. 1BA

R :aletta. Tocmai l5am tre$it din somn pe cpitan. /ai5ne puin timp ca s ne organi$m, dar putem s facem o 3ncercare. Terminat. R Cade ca un bolovan, raport subofierul urmrind ecranul radarului principal. %r fi bine s ias repede din picaE, amice. R Ninta este un avion comercial cu reacie -ulf52. %pare la 15C BBB i coboar rapid, spuse :aletta. R 8ulumesc, deocamdat asta e situaia. *mnem pe recepie. R Ce se vedeS 3ntreb cpitanul care era 3mbrcat 3ntr5un ort 7a7i i o blu$ cu mnec scurt. *aportul nu dur mult. R >oarte bine, acionai motoarele prova. %poi, comandantul ridic un telefon cu amplificator. R .untea, C.'.C., vorbe te cpitanul. /ai5i drumul 3n for, facei dreapta spre direcia nou! R "5H5=, domnule, inform omul de la radar. Ninta se afl la "5H5= i 1"2 de 7ilometri. R /irecia nou "5H5=. R /a, domnule. &e 3ndreptm spre "5H5=, 3naintare 3n for, da, confirm ofierul de pe punte. )fierul de veg9e 3mpinse 3n Eos manetele controlului direct al motoarelor, suplimentnd cantitatea de combustibil 3n turbinele mari -+ cu reacie. Rad:ord se $gli puin, apoi se stabili$ la pupa, 3n timp ce 3ncepea s accelere$e de la optspre$ece noduri 3n sus. Cpitanul se uit 3n Eur la spaiosul centru de informaie de lupt. +c9ipaEul se 3nviorase4 unii dintre ei scuturau din cap ca s se tre$easc de5a binelea. )amenii care se ocupau de radar 3 i reglau instrumentele. .e ecranul principal, eGpunerea se sc9imb, pentru a avea o vedere mai bun asupra avionului care cobora. R ( mergem la Cartierul -eneral, spuse apoi cpitanul. /in asta ne putem alege cu un antrenament bun. n trei$eci de secunde, toat lumea de pe punte era perfect trea$ i alerga spre staii. Trebuie s fi atent cnd cobor3 spre suprafaa apei, pe timp de noapte. .ilotul de pe -5': era cu oc9ii pe indicatorul de altitudine monitori$nd ritmul coborrii. Jipsa unor condiii bune de vi$ibilitate putea duce foarte u or la impactul cu suprafaa apei i, de i asta putea face parte din misiunea acelei seri, nu era de presupus s fie i de dorit. .este alte cteva secunde, vor disprea de pe ecranul radarului de la :aletta i, apoi, puteau 1BM

s 3nceap s5 i revin din cdere. (ingurul lucru care 3l preocupa acum era pre$ena posibil a unui vapor acolo, Eos, dar, 3n faa lui, nu se vedea nimic 3n lumina lunei la ptrar. R %m reu it, anun el, cnd avionul cobor3 cu 1=BB de metri. 8ai slbi puin man a. :aletta putea s observe sc9imbarea ritmului coborrii prin emitorul su, dac mai recepiona 3nc semnalul, dar, c9iar dac 3l recepiona, o s presupun c, dup ce plonEa, ca s primeasc aer 3n motoare i s obin mai u or o relansare, 3ncerca acum s se 3nscrie pe un nivel ori$ontal pentru o ameri$are controlat pe apele calme. R l pierdem, spuse controlorul. 'maginea de pe ecran tremur de cteva ori, reveni, apoi, a fost 3nlocuit de culoarea neagr. (upraveg9etorul ddu din cap i 3 i regl microfonul. R Rad:ord, aici :aletta. @uliet %lp9a a disprut de pe ecranul nostru. ,ltima 3nregistrare a altitudinii a fost dou mii i coborre, direcia 15251. R :aletta, 3n regul, 3nc 3l mai recepionm, acum la 11BB, rspunse ofierul C.'.C. +Gact la doi metri distan de el, cpitanul sttea de vorb cu comandantul deta amentului aerian de pe Rad:ord4 +ra nevoie de peste dou$eci de minute pentru lansarea unicului elicopter al distrugtorului (05CBF (ea9aU7. %paratul era verificat acum, 3nainte de a fi manevrat pe puntea de $bor. .ilotul elicopterului 3ntoarse capul s se uite la imaginea de pe radar. R 8are calm. /ac 3i merge mintea ct de ct, poate s se descurce. ncearc s atingi apa paralel cu ridicturile pmntului i s plute ti. >oarte bine, avei imaginea, domnule? (punnd asta, el prsi C.'.C.5ul i o porni spre pupa. R l pierdem sub linia ori$ontului, raport omul de la radar. Tocmai a trecut de cinci sute. .are c se apropie. R %nun :aletta, porunci cpitanul. %paratul -5': 3ncepu s plane$e la 1CB de metri, a a cum arta altimetrul radarului. (e afla la nivelul cel mai Eos la care 3ndr$nea pilotul s ri te. >cnd aceasta, acion motoarele din nou la nivelul de croa$ier i o lu spre stnga, la sud, 3napoi ctre Jibia. %cum era foarte atent. Kborul la mic altitudine era solicitant c9iar i 3n 3mpreEurri optime, i cu att mai mult deasupra apei, 3n timpul nopii, dar ordinele lui erau clare, cu toate c scopul T nu. n orice ca$, mergea repede. Ja ceva peste trei sute de noduri, mai avea patru$eci de minute pn la aerodromul militar, unde se 11B

va mai aprovi$iona cu combustibil 3nc o dat pentru $borul 3n afara acestei $one. Rad:ord se duse, dup cinci minute, spre $ona de $bor, sc9imbnd u or direcia pentru ca vntul s bat spre punte din ung9iul potrivit. (istemul de navigaie tactic al lui (ea9aU7 copia datele necesare de pe C.'.C.5ul vasului. +l va cerceta o $on de ap cu diametrul de dou$eci i doi de 7ilometri, dup o metod care avea s fie plictisitoare, s consume mult timp i s cree$e mult agitaie. +rau oameni 3n ap i acordarea de aEutor celor 3n nevoie era prima i cea mai vec9e lege a mrii. /e 3ndat ce elicopterul se ridic 3n aer, distrugtorul se 3ntoarse spre stnga i o porni 3n vite$ cu toate cele patru motoare principale 3n plin aciune, trgnd vaporul cu o vite$ de trei$eci i patru de noduri, 3ntre timp, cpitanul transmise amnunte despre situaie prin radio spre &eapole, cernd aEutor suplimentar din partea oricror uniti navale din preaEm4 nu eGistau vase americane 3n imediata vecintate, dar o fregat italian pornise spre sud, ctre $ona lor, i c9iar i forele aeriene libiene ceruser informaii. %paratul pierdut -5': ateri$ c9iar 3n momentul cnd elicopterul forelor navale ale (.,.%. aEunse 3n $ona de cutri. +c9ipaEul prsi aeronava ca s ia ceva 3n gur, 3n timp ce avionul comercial cu reacie era aprovi$ionat cu combustibil. n timpul acesta, un avion rusesc de transport cu patru motoare %&51B Cub se puse 3n mi care ca s participe la misiunea de cutare i salvare, 3n pre$ent, libienii colaborau i ei la astfel de aciuni, 3n 3ncercarea de a se altura comunitii mondiale. Cteva apeluri telefonice fcuser toate aranEamentele i cel care rspunsese la telefon i5 i adusese o contribuie nu tia dect c dou avioane vor ateri$a pentru a se alimenta cu combustibil i vor pleca mai departe. /up o or, se vor ridica iar 3n aer pentru un $bor de trei ore spre /amasc, (iria. Ja 3nceput, se cre$use c vor $bura 3ndrt, la ba$a lor de acas, din +lveia, dar pilotul obiectase c dou aeronave aparinnd aceleia i companii, care ar fi $burat deasupra aceluia i punct, aproape 3n acela i moment, constituiau un fapt ce putea da na tere la 3ntrebri. n timpul ridicrii, el 3ntoarse avionul spre est. /edesubt, spre stnga, 3n -olful (idra, v$ur sclipind lumini de avion, unele venind de la un elicopter, spre surprinderea lor. &i te oameni consumau combustibil i se agitau pentru nimic. -ndul sta 3l amu$ pe pilot, care atinsese altitudinea de croa$ier i se relaGa, lsnd pilotul automat s5i fac treaba 3n timpul care mai rmsese dintr5o lung $i de $bor. 111

R %m aEuns deEaS 8oudi 3ntoarse capul. Tocmai 3i sc9imbase pacientei sale al patrulea tub. .e sub casca de plastic, 3l mnca faa din cau$a brbii care5i crescuse. :$u c sora 8aria 8agdalena avea aceea i sen$aie lipicioas de nesplare. .rima ei reacie, cnd se de teptase, fusese s5 i ridice minile spre fa, dar se oprise din pricina plasticului transparent. R &u, sor, dar aEungem imediat. Te rog, odi9ne te5te? >ac eu singur asta! R &u, nu, cred c suntei tare obosit, domnule doctor. (punnd asta, 3ncepu s se ridice. R +u sunt mai tnr i mai odi9nit, rspunse doctorul, ridicnd mna. %poi 3nlocui flaconul de morfin cu unul nou. @ean Faptiste era, din fericire, 3nc prea sedat, ca s cree$e probleme. R Ct e ceasulS R + timpul s te odi9ne ti. ) s te ocupi de prietena ta cnd sosim, iar atunci ali doctori vor putea s preia munca mea. Te rog, pstrea$5i energia? ) s ai nevoie de ea. Ceea ce era destul de adevrat. Clugria nu rspunse. )bi nuit s urme$e ordinele doctorilor, 3ntoarse capul, poate c murmur o rugciune i 3 i 3ngdui s 3nc9id oc9ii. Cnd 8oudi se asigur c ea adormise iar, porni spre cabina pilotului. R Ct mai avem de mersS R .atru$eci de minute. :om ateri$a ceva mai devreme. :ntul ne5a avantaEat, 3i rspunse copilotul. R /eci, 3nainte de rsritul soareluiS R /a. R Ce5i cu eaS 3l 3ntreb pilotul, fr s se 3ntoarc spre el. +ra destul de plictisit i simea nevoia s aud ceva nou. R &u cred c i5ar plcea s afli, 3l asigur 8oudi. R >emeia asta o s moarS R /a, i avionul trebuie s fie perfect de$infectat 3nainte de a fi folosit din nou. R % a ni s5a spus. .ilotul ridic din umeri, ne tiind ct de speriat trebuia s fie de ceea ce transporta. 8oudi 3ns tia. >olia de plastic pe care sttea 3ntins pacienta sa coninea acum, cu siguran, o balt de snge infestat. :a trebui s fie eGtrem de ateni cnd o vor scoate din avion. 11"

Fadrayn era mulumit c evitase s bea alcool. +ra singurul om cu mintea 3ntreag din 3ncpere. Kece ore, se gndi el, uitndu5se la ceas. Kece ore vorbiser i se certaser ca un grup de babe la pia. R ) s fie de acord cu astaS 3ntreb comandantul gr$ilor. R &u e ceva nere$onabil, rspunse %li. Cinci &ollah5i'K mai 3n vrst vor pleca cu avionul la Fagdad, oferindu5 se ca ostatici 3n sc9imbul! dac nu a bunvoinei, atunci a bunelor cuvinte ale conductorului lor. Treburile merseser mai bine dect 3 i 3nc9ipuiau generalii adunai acolo, dar, de fapt, lor nu le prea psa. )dat stabilite lucrurile, ofierii se privir 3ntre ei i ddur din cap, unul cte unul. R %cceptm, spuse acela i general, vorbind 3n numele grupului. >aptul c sute de ofieri de grad inferior vor rmne aici ca s 3nfrunte furtuna care5i a tepta era, 3n definitiv, ceva lipsit de important. /iscuia lung care avusese loc nu prea atinsese acel subiect. R %m nevoie de un telefon, le spuse apoi Fadrayn. Deful (erviciilor (ecrete 3l conduse 3ntr5o odaie alturat. +Gistase 3ntotdeauna o linie direct cu Te9eranul. C9iar i 3n timpul ostilitilor, eGistase o legtur de comunicaii T i anume prin antena5turn de recepie. Cealalt era un cablu de fibre optice ale crui transmisii nu puteau fi interceptate. (ub privirea vigilent a ofierului ira7ian, aps pe numerele pe care le 3nvase pe dinafar cu cteva $ile mai 3nainte. R %ici, Yusif. %m ve ti, $ise el, adresndu5se vocii care rspunsese. R Te rog s a tepi, i se spuse. Jui /aryaei nu5i plcea s fie tre$it din somn devreme, a a cum nu5i place nimnui, cu att mai mult cu ct dormise prost de cteva $ile. Cnd telefonul de lng pat 3ncepu s sune, clipi din oc9i cteva momente 3nainte de a ridica receptorul. R /aS R %ici Yusif. (unt de acord. + nevoie de cinci prieteni. Toat lauda lui %lla9, cci el e milostiv, gndi /aryaei. Toi anii aceia de r$boi i pace dduser roade 3n acest moment. &u, nu, era prematur s cread asta. 8ai erau 3nc multe de fcut. /ar lucrul cel mai greu fusese re$olvat acum. R Cnd vom 3ncepeS R Ct mai curnd posibil.
1B

!ullah L laic musulman care a studiat teologia i legile sacre ;n. red.<.

111

R 8ulumesc. &5am s uit. n clipa aceea se tre$i de5a binelea. n dimineaa asta, prima de5a lungul multor ani, uit de rugciunile lui de la 3nceputul $ilei. /umne$eu va 3nelege c misiunea 3n numele Jui trebuia 3ndeplinit repede. Ct de ostenit trebuie s se simt, 3 i spuse 8oudi. %mbele clugrie se tre$ir cnd avionul atinse solul. n timp ce aparatul 3ncetinea, se simi $gliala obi nuit i un glgit anun c, 3ntr5adevr, @ean Faptiste sngerase, a a cum era de a teptat. /eci, 3n sfr it, el o adusese aici 3n via. %vea oc9ii desc9i i, de i umbrii, ca ai unui nou5 nscut, 3n timp ce privea tavanul concav al cabinei. 8aria 8agdalena se uit, pentru o clip, prin 9ublou, dar nu v$u nimic altceva dect un aeroport ca oricare altul din 3ntreaga lume, mai ales pe timp de noapte. Ja momentul potrivit, avionul se opri i u a se desc9ise. Di de data asta aveau s cltoreasc 3ntr5o camionet. .atru oameni intrar 3n avion, 3mbrcai cu toii 3n plastic protector. 8oudi slbi curelele cu care era legat pacienta lui, fcndu5i semn celeilalte clugrie s rmn pe loc. Cei trei medici militari ridicar cu mult griE folia groas de plastic, apucnd5o de coluri, i pornir spre u . n timp ce ei fceau asta, 8oudi observ c ceva cade pe scaunul pliant care5i servise pacientei sale drept pat. l scutur Eos. +c9ipaEul avionului primise anumite ordine i aceste ordine fuseser repetate de multe ori. /up ce pacienta a fost bine instalat 3n camionet, 8oudi i 8aria 8agdalena coborr i ei scara. i scoaser amndoi acoperitorile de pe cap, 3ngduindu5 i s respire aerul proaspt, rcoros. /octorul lu un bidon de la unul dintre militarii din preaEma avionului i i5l oferi surorii, 3n timp ce mai primi 3nc unul pentru el. Fur cte un litru 3ntreg fiecare, 3nainte de a se urca 3n camionet. (e simeau amndoi de$orientai dup lunga cltorie, cu att mai mult ea, care nu tia unde se afla, de fapt. 8oudi v$u aeronava HBH care sosise cu puin timp mai 3nainte cu maimuele, de i nu tia 3n ce constase 3ncrctura. R &5am v$ut niciodat .arisul dect 3n tran$it, 3n toi ace ti ani, spuse ea 3nainte s se lase 3n Eos clapa, acoperind priveli tea. /in pcate, n5ai s5l ve$i niciodat.

112

16 TR )-8ER &R 9& )


&u5i nimic aici, remarc pilotul. +licopterul (ea9aU7 $bura 3n cercuri la trei sute de metri altitudine, eGaminnd suprafaa cu un radar de cercetare destul de precis ca s detecte$e epava T era proiectat pentru depistarea periscopului de submarine4 dar nu gsi nici mcar o sticl de .errier plutind pe ap. .urtau amndoi oc9elari fumurii i ar fi trebuit s observe o dr de combustibil de avion pe luciul uleios, dar nici asta nu se 3ntmpl. R Trebuie s se fi i$bit destul de tare ca s nu lase nicio urm, rspunse copilotul prin intercom. R .robabil c nu ne uitm noi unde nu trebuie. .ilotul privi 3n Eos la sistemul lui de navigaie tactic. (e aflau 3n locul potrivit. 8ai aveau combustibil pentru o or. +ra timpul s 3nceap s se gndeasc s ateri$e$e din nou pe Rad:ord, care eGamina i el, $ona. *eflectoarele creau un aer teatral 3n 3ntunericul de dinaintea $orilor, preau desprinse dintr5un film despre cel de al doilea r$boi. ,n Cub libian se 3nvrtea 3n cerc, 3ncercnd i el, s fie de aEutor, dar fiind mai mult o pacoste. R %i gsit cevaS 3ntreb controlorul de pe Rad:ord. R &u. &imic, repet, nimic, nu vedem nimic acolo Eos. Combustibil doar pentru o or. Terminat. R *epet, combustibil pentru o or, confirm Rad:ord. R /omnule, ultima direcie a intei a fost 15251, vite$a "5M5B noduri, rata coborrii o mie de metri pe minut. /ac nu este 3n $ona asta de aciune, nu mai tiu ce s spun, a fost de prere un specialist 3n operaii maEore, btnd cu mna pe 9art. Cpitanul sorbi din cafea i ridic din umeri. +c9ipe de incendii i salvare erau gata de aciune. +Gista un post de observaie pentru fiecare binoclu instalat la bord, care cuta lumini de 11=

marcare sau orice altceva i sonarul urmrea s capte$e iuitul de 3nalt frecven al locatorului de urgen de pe avion. %ceste instrumente fuseser proiectate ca s re$iste unui impact puternic, intrau automat 3n funciune cnd veneau 3n contact cu apa mrii i puteau s acione$e cteva $ile prin energia furni$at de baterii. (onarul de pe Rad:ord era destul de sensibil ca s detecte$e blestemata de int de la o distan de patru$eci i cinci de 7ilometri, i se aflau eGact deasupra $onei de impact indicate de ec9ipa de la radar. &ici nava, nici ec9ipaEul ei nu participaser vreodat la o aciune de salvare ca aceasta, de i se antrenau regulat pentru astfel de situaii i fiecare procedur fusese eGecutat cu perfeciunea pe care o pretindea comandantul. R ,(( Rad:ord, ,(( Rad:ord, aici %verti$are :aletta. Terminat. Cpitanul ridic microfonulQ R :aletta, aici Rad:ord4 R %i locali$at cevaS Terminat. R *spuns negativ, :aletta. (emnalul nostru a fost transmis 3n toat $ona, nimic de raportat 3nc. C9estionaser deEa 8alta 3n legtur cu datele corectate privind ultima vite$ i direcie a avionului, dar radarul civil nu mai afi a nimic, c9iar dinainte de transmisia mai precis a distrugtorului. Ja ambele capete ale legturii radio se au$eau oftaturile oamenilor. Dtiau cu toii cum se vor desf ura lucrurile acum. Cercetrile vor continua o $i, nici mai mult, nici mai puin, i nu se va gsi nimic. %sta era situaia. (e transmisese deEa un teleG companiei productoare care era informat c unul dintre aparatele ei de $bor se pierduse pe mare. *epre$entanii fabricii -ulfstream vor pleca la Ferna pe calea aerului ca s eGamine$e registrul de 3ntreinere i alte documente privind aparatul, 3n sperana de a gsi un punct de reper i, probabil, neaEungnd la niciun re$ultat, 3ntregul ca$ va aEunge la rubrica necunoscute 3n carnetul de bord al cuiva. /ar Eocul trebuia Eucat i, 3n definitiv, era o instrucie bun pentru ec9ipaEul de pe ,.(.(. Rad:ord. 8embrii ec9ipaEului vor ridica din umeri. +i nu cuno teau pe nimeni dintre cei implicai, cu toate c o salvare reu it ar fi fost de dorit i le5ar fi adus satisfacii. .robabil ca mirosul 3i spuse c ceva nu era 3n regul. /rumul de la aeroport fusese scurt. %far era 3nc 3ntuneric i, cnd camioneta se opri, att doctorul, ct i infirmiera 3nc se mai resimeau de pe urma timpului lung petrecut pe drum. (osir i primul lucru pe care5l aveau de fcut era 11C

s o duc 3nuntru pe sora @ean Faptiste. %bia atunci 3 i scoaser acopermntul de plastic pentru ultima oar. 8aria 8agdalena 3 i 3ndrept prul scurt i respir greu, 3ngduindu5 i, 3n sfr it, s se uite 3n Eur i ceea ce v$u o umplu de uimire. 8oudi observ starea ei de confu$ie i o conduse 3nuntru, 3nainte de a5i da timp s spun ceva. %tunci 3l trsni mirosul acela T un miros familiar african, rmas de la trecerea maimuelor cu cteva ore 3nainte, fr 3ndoial ceva care nu putea s fie asociat cu .arisul sau cu un loc curat i ordonat cum ar fi trebuit s fie 'nstitutul .asteur. %poi, 8aria 8agdalena privi 3nEur i reali$ c reclamele de pe perei nu erau 3n limba france$. &5avea cum s5 i dea seama care era situaia, nu avea dect motive de confu$ie, care aveau s fie urmate de 3ntrebri T i atunci trebuia fcut ceva, 3nainte de a se aEunge la acele 3ntrebri. %pru un soldat care5i lu mna i o conduse mai 3ncolo T era 3nc destul de nelmurit ca s poat spune ceva. &u fcu dect s priveasc peste umr la un brbat neras 3n 9alat verde de c9irurg T privirea trist de pe faa lui 3i mri nelmurirea. R %sta ce mai eS Cine eS 3ntreb directorul proiectului. R ,na dintre regulile religiei lor spune c nu au voie s cltoreasc ne3nsoite. Trebuie s li se apere castitatea, eGplic 8oudi. %ltfel, eu n5a fi putut veni aici cu pacienta noastr. R +ste 3nc 3n viaS +l nu fusese acolo cnd sosiser. 8oudi ddu din cap. R /a, o s reu im s5o inem 3n starea asta vreo trei5patru $ile, opin el. R Di cealaltS 8oudi e$itQ R +u nu pot s spun nimic. R .utem oricnd s avem 3nc o! R &u? %sta ar fi o barbarie, protest 8oudi. Jui /umne$eu nu5i sunt plcute astfel de lucruri. R Di ce vrem noi s facem 3i este plcutS 3l 3ntreb directorul. +ra clar c 8oudi petrecuse prea mult timp 3n acele locuri slbatice. /ar nu avea rost s se certe. ) pacient 3ntr5un stadiu avansat de infecie cu +bola era tot ceea ce le trebuia. R /u5te s te speli i o s mergem sus s5o vedem. 8oudi porni spre camera de odi9n a medicilor de la etaEul al doilea. Jocul acela era mai discret dect cele din )ccident, oamenii din aceast parte a lumii avnd standarde mai 3nalte de discreie privitoare la 11H

intimitate. +c9ipamentul din plastic T observ el oarecum surprins T re$istase cltoriei fr s se rup 3n niciun loc. l arunc 3ntr5un recipient mare tot din plastic, 3nainte de a se bga sub du , a crui ap fierbinte coninea i ni te c9imicale T abia dac mai distingea mirosul de dinainte T i se bucur de cinci minute de fericirea pe care i5o d curenia. n timpul $borului, se 3ntrebase dac va mai fi vreodat curat. %cum, cnd se afla sub du , 3 i puse o 3ntrebare asemntoare, dar cu mai mult calm. 'e i afar i5 i puse un 9alat curat verde T de fapt, toate lucrurile erau acum curate T i5 i fcu toaleta lui obi nuit destul de pretenioas. ,n subofier sanitar 3i pregtise un costum nou5nou 3n camera de odi9nQ un *acal american albastru, abia scos din cutie, pe care 3l 3mbrc 3nainte de a ie i pe coridor. /irectorul, 3mbrcat la fel, 3l a tepta i pornir 3mpreuna Eos, ctre irul de camere 3n care se fceau tratamentele. &u erau mai mult dect patru, 3n spatele unor u i sigilate i p$ite. %ceast arip era condus de armata iranian. 8edicii erau doctori militari i subofierii sanitari erau toi oameni cu eGperien pe cmpul de lupt. .a$a era foarte serioas, a a cum era de a teptat. 8oudi i directorul trecuser pe lng gr$ile de la primul etaE i omul de la postul de pa$ aps pe ni te butoane ca s desc9id u ile spre camera cu 3nc9idere ermetic. %cestea se desc9iser cu un uierat 9idraulic, dnd la iveal o a doua serie de u i i putur vedea c fumul de la igara soldatului era absorbit de $ona de securitate. .erfect? (istemul de aerisire funciona bine. %mbii brbai aveau o preEudecat ciudat fa de propriii conceteni. %r fi fost preferabil ca aceast instalaie s fi fost construit de ingineri strini T nemii erau bine cunoscui pentru astfel de lucruri 3n )rientul 8iElociu dar 'ra7ul fcuse aceast gre eal, spre regretul su. (ubofierii sanitari germani pstrau planurile a tot ceea ce construiser i, drept urmare, multe dintre proiectele lor fuseser bombardate i fcute una cu pmntul. /e aceea, 3n timp ce materialele cldirii fuseser cumprate din alt parte, instalaiile fuseser construite cu mn de lucru local. .ropriile viei depindeau de funcionarea perfect a fiecrui subsistem de aici, dar acum nu se mai putea face nimic. , ile interioare nu se puteau desc9ide dect dac cele eGterioare erau 3nc9ise ermetic. (istemele funcionau. /octorul le desc9ise i intrar. (ora @ean Faptiste era 3n ultima camer pe dreapta. Trei subofieri sanitari erau lng ea. Tiaser deEa toat 3mbrcmintea de pe ea, dnd la iveal imaginea morii care se apropia. (oldaii se cutremurar de ceea ce v$ur, felul cum arta ea fiind mai teribil dect orice ran cptat pe 11A

cmpul de btaie. i splar repede trupul, apoi 3l acoperir, respectnd pudoarea femeii, a a cum le cerea religia lor. /irectorul se uit la instalaia de morfin i reduse imediat infiltraia cu o treime. R Trebuie s5o inem 3n via ct mai mult posibil, eGplic el. R /urerea pe care o s5o simt! R &u putem face nimic, rspunse el cu rceal. (e gndea s5i fac unele repro uri lui 8oudi, dar se abinu. +ra i el medic i tia c era greu s5i prive ti propriul pacient cu asprime. >emel cauca$ian 3n vrst, not el, sedat cu morfin, cu o respiraie prea lent ca s5i satisfac. (ubofierii sanitari o conectar la electrocardiograf i doctorul a fost surprins de ct de bine 3i funciona inima. .erfect? Tensiunea era mic, a a cum era de a teptat, i ordon s5i fie administrate dou uniti de snge integral. Cu ct mai mult snge, cu att mai bine. (ubofierii sanitari erau bine instruii. Tot ce adusese pacienta cu ea fusese deEa bgat 3n pungi i acestea vrte 3n alte pungi. ,nul dintre brbai scoase pac9etul din camer i5l duse la incineratorul care va transforma totul 3n cenu sterili$at. .roblema principal aici era manipularea virusului. .acienta era sursa lor pentru ulterioarele culturi. n trecut, de la astfel de victime se luaser civa centimetri cubi de snge pentru anali$, i pacientul murea la un moment dat, dup care cadavrul era fie ars, fie stropit cu sterili$ante i 3ngropat 3n pmnt tratat c9imic. /e data asta, avea s fie altfel. Ja un moment dat, va avea la dispo$iie cea mai mare cantitate din acest virus care se v$use vreodat, i din ea se vor de$volta i mai muli virusuri, toi periculo i, toi puternici. i 3ntoarse capul spre oaspetele su. R /eci, 8oudi, cum a contractat boalaS R n timp ce5l trata pe .acientul 'ndeG. R Fiatul la de culoareS 3ntreb directorul, stnd 3n colul 3ncperii. R /a, spuse 8oudi, dnd din cap. R Ce5a gre itS R &5am descoperit asta niciodat. %m 3ntrebat5o cnd era 3nc lucid. &u i5a fcut niciodat vreo inEecie biatului i sora era 3ntotdeauna foarte atent cu 3nepturile. +ste o infirmier cu eGperien, raport 8oudi mecanic. +ra prea obosit ca s fac altceva dect s spun ceea ce tia i asta era foarte bine, gndi directorul. R +a a mai avut de a face cu +bola i 3nainte, la 6i7Uit i 3n alte locuri. 11M

nva personalul cum s fac procedurile. R .oate transmisie prin aerosoliS 3ntreb directorul. +ra prea mult ca s se spere a a ceva. R C./.C.5ul consider c sta este subspecia +bola 8ayinga. .oate v amintii c soiul sta a luat numele infirmierei care a contractat boala prin miEloace necunoscute. %ceste cuvinte 3l fcur pe director s5l priveasc pe 8oudi drept 3n oc9i. R + ti absolut sigur de ceea ce ai spusS R n momentul sta nu mai sunt sigur de nimic, dar am stat de vorb i cu personalul spitalului i inEeciile au fost fcute .acientului 'ndeG de ctre alte persoane, nu de sora aici de fa. /eci, pot spune c da, putem avea de a face cu un ca$ de transmisie prin aerosoli. +ra un eGemplu clasic de veste bun combinat cu una proast. /espre +bola Kair se tia foarte puine, i anume c boala putea fi transmis prin snge i prin alte fluide, c9iar i prin contact seGual T asta era ceva strict teoretic, de vreme ce o victim a virusului +bola nu prea este de a teptat s se angaEe$e 3n asemenea activiti. (e credea, de asemenea, c virusului acestuia nu5i mergea bine cnd nu se afla plasat pe o fiin vie i murea repede altfel. /in acest motiv, nu se considera c boala se putea rspndi prin aer, la fel ca pneumonia i alte maladii comune. /ar, 3n acela i timp, fiecare i$bucnire a virusului da na tere la ca$uri care nu puteau fi eGplicate. &efericita infirmier 8ayinga 3 i dduse propriul nume unei variante a bolii care 3i luase viaa prin miEloace necunoscute. 8inise, oare, ea 3n legtur cu ceva sau uitase s spun ceva4 poate c 3ncercase s5 i aminteasc i de$vluise adevrul, fcnd cunoscut o sub5specie de +bola care, 3ntr5adevr, supravieuia 3n aer liber destul de mult timp ca s poat fi transmis la fel de u or ca o rceal oarecareS /ac era a a, pacienta din faa lor ar fi devenit purttoarea unei arme biologice de o asemenea putere, 3nct s fac 3ntreaga lume s se cutremure. ) astfel de posibilitate mai 3nsemna cevaQ c ei, pur i simplu, Eucau $aruri cu moartea 3ns i. Cea mai mic gre eal putea fi fatal. >r un gnd clar 3n minte, directorul se uit 3n sus la supapa pentru aer condiionat. Cldirea fusese conceput eGact pentru o asemenea eventualitate. %erul care ptrundea 3nuntru era curat, absorbit de o supap plasat la captul a dou sute de metri de evi. %erul care ie ea din $onele fierbini trecea numai printr5o camer de refulare 3nainte de a prsi cldirea. %colo era supus unei lumini ultraviolete foarte puternice, acea 1"B

frecven a radiaiilor distrugnd virusurile cu preci$ie total. >iltrele de aer erau 3mbibate 3n c9imicale T unul dintre ele era fenolul T pentru a se obine acela i re$ultat. &umai atunci era dat afar, unde ali factori de mediu interveneau, nedndu5i virusului ansa de a supravieui. >iltrele T eGistau trei baterii separate T erau sc9imbate cu sfinenie, o dat la douspre$ece ore. Jumina ultraviolet, 3n cantitate de cinci ori mai mare dect era necesar pentru un astfel de scop, era monitori$at 3n permanen. Jaboratorul fierbinte era intenionat meninut la o presiune sc$ut a aerului ambiant pentru a se preveni o scurgere i, din acest motiv, cldirea era evaluat ca avnd o structur sigur. Tocmai de5asta fuseser instruii att de atent 3n privina ec9ipamentelor de protecie i a procedurilor de administrare a inEeciilor. /irectorul 3nsu i era medic, cu studii la .aris i la Jondra, dar trecuser ani de cnd nu mai tratase un pacient uman. n general, 3 i 3nc9inase ultimii $ece ani biologiei moleculare, 3n special studiului virusurilor. Dtia tot ce se putea ti despre ei, de i asta 3nsemna destul de puin. Dtia cum s5i fac s se de$volte, de eGemplu, i acum avea 3n fa un mediu perfect, o fiin omeneasc pe care soarta o transformase 3ntr5o fabric ce producea cel mai mortal organism cunoscut omului. &u o cunoscuse pe vremea cnd era sntoas, nu vorbise cu ea niciodat, nu o v$use cum lucrea$. %sta era bine. .oate c fusese o infirmier eficient, dup cum spunea 8oudi, dar toate astea se 3ntmplaser 3n trecut i nu avea niciun rost s te ata e$i prea mult de cineva care, peste trei $ile, cel mult patru, nu va mai fi 3n via. Totu i, cu ct tria mai mult, cu att mai bine, ca s lase laboratorul s5 i fac treaba, folosind acest corp uman drept materie prim a produsului lui, prefcnd cea mai minunat creaie a lui %lla9 3n blestemul (u cel mai cumplit. n legtur cu cealalt problem, el dduse ordinele necesare 3n timp ce 8oudi se afla la du . (ora 8aria 8agdalena fusese dus 3ntr5un alt loc unde s se curee, i se dduse 3mbrcminte i fusese lsat singur. %colo, ea fcuse du fr a fi asistat, tot 3ntrebndu5se ce se petrecea, unde se afla. +ra 3nc prea nelmurit ca s fie, 3ntr5adevr, speriat, prea de$orientat ca s 3neleag. %semenea lui 8oudi, sttu sub du mult timp i, 3n timpul sta, i se lumin, 3ntr5un fel, mintea, 3n timp ce 3ncerca s formule$e 3ntrebrile potrivite. .este cteva minute, se va 3ntlni cu doctorul i5l va 3ntreba ce se petrecea cu ei. /a, asta va face, 3 i spuse 8aria 8agdalena 3n timp ce se 3mbrca. -sea o familiaritate confortabil 3n 3mbrcmintea medical i5 i mai pstrase 3nc mtniile de care nu se 1"1

desprise la du . +rau fcute din metal, nu erau din cele obi nuite care se foloseau 3n ritual T le primise cnd depusese Eurmntul final cu peste patru$eci de ani 3n urm. /ar cele din metal se puteau de$infecta mai u or i5 i petrecuse ctva timp la du ca s le curee. /up ce se 3mbrc i ie i, se gndi c rugciunea era cel mai bun fel de a se pregti pentru a cere s fie informat, a a c 3ngenunc9e, 3 i ddu binecuvntarea i 3ncepu s se roage. &u au$i cnd u a se desc9ise 3n spatele ei. (oldatul de la forele de securitate primise ni te ordine. %r fi putut s fac asta cu cteva minute mai devreme, dar s dai bu$na peste o femeie 3n intimitatea ei, 3n timp ce este goal i se spal, ar fi fost ceva inadmisibil i, de fapt, ea nu fugea nicieri. i fcu plcere s o vad rugndu5se, cu spatele la el, simindu5se, cu siguran, bine i att de deprins cu rugciunile ei. %sta era un lucru bun. ,nui criminal condamnat i se ddea 3ntotdeauna ansa de a i se adresa lui %lla94 s5i refu$i cuiva aceast ans era un pcat greu. Cu att mai bine, gndi ei, ridicndu5 i arma automat de M milimetri. %cum ea vorbea cu /umne$eul ei! 'ar acum fcea asta direct. %ps trgaciul, 3 i bg pistolul 3n toc i5i c9em pe cei doi subofieri sanitari s curee mi$eria. 8ai omorse oameni i 3nainte, participase la 3mpu carea du manilor statului T asta era datoria lui, uneori neplcut, totu i datorie. Cea de acum 3l fcu s clatine din cap. /e data asta, era sigur, trimisese un suflet 3n faa lui %lla9. Ce ciudatQ s te simi bine dup o eGecuie? Tony Fretano $burase cu un avion comercial, proprietatea T.*.P. (e prea c nu se 9otrse 3nc s accepte oferta fcut de conducerea Joc79eed58artin i lui *yan 3i fcu plcere c informaia primit de la -eorge Pinston nu era eGact. %sta dovedea, cel puin, c nu avusese acces la aceast informaie de u$ intern. R %m mai spus nu i alt dat, domnule pre edinte. R /e dou ori, rspunse *yan, cltinnd din cap. ( conduci %.*.*.%. ;%dvanced *esearc9 .roEects %gency< i s fii secretar adEunct la Te9nologie. &umele tu s5a pronunat i 3n legtur cu &.*.). ;&ational *econnaissance )ffice<, dar nu te5au contactat niciodat pentru asta. R % a am au$it i eu, 3ncuviin Fretano. +ra un om scund, suferind, evident, de compleGul oamenilor scun$i, Eudecnd dup ct era de combativ. :orbea cu accentul cuiva care provenea din cartierul Jittle 'taly din 8an9attan, 3n ciuda multor ani petrecui pe Coasta de :est, iar asta 3i mai spunea ceva lui *yan. i plcea 1""

s se tie cine i ce era, asta 3n ciuda ctorva grade de la 8.'.T., unde nu era de mirare s fi adoptat un accent ] la Cambridge. R Di ai refu$at posturile astea fiindc5i o mare procopseal acolo, dincolo de ru, nu5i a aS R .rea mult lnce$eal i prea puini $biri. /ac eu mi5a face treaba 3n felul sta, acionarii m5ar lin a. Firocraia din %prare! R %tunci pune tu la punct treaba asta, suger @ac7. R &u se poate. R &u m lua pe mine cu de5al de5astea, Fretano? )rice lucru pe care omu5l face, tot el 3l i desface. /ac nu te cre$i 3n stare s faci treaba, foarte bine, spune5mi, i poi s5o porne ti iar spre Coast? R (tai o clip! *yan i5o tie din nouQ R &u, tu s stai o clip? %i v$ut ce5am spus la T: i n5am de gnd s5o repet. :reau s fac curenie pe aici, pe colo i am nevoie de oameni potrivii pentru asta i dac tu nu ai stof, foarte bine, gsesc eu altul destul de re$istent ca s! R *e$istentS fcu Fretano i aproape c$u de pe scaun. *e$istentS %m s5i povestesc cte ceva, domnule pre edinte! Tticul meu vindea fructe dintr5un crucior la colul str$ii. .e mine nu m proste te nimeni? (e 3ntrerupse brusc 3n timp ce *yan 3ncepu s rd i fcu o mic pau$ 3nainte de a continua. R &u5i ru, spuse el mai potolit, cu glasul pre edintelui de corporaie care, de fapt, era. R -eorge Pinston spune c e ti combativ. &5am mai avut un secretar la %prare ct de ct onorabil de $ece ani. >oarte bine? Cnd eu gre esc, am nevoie de oameni care s5mi spun c5am gre it. /ar nu cred c gre esc 3n privina ta. R Ce vrei s se facS R Cnd ridic receptorul, vreau s se porneasc treaba. :reau s tiu c, dac trimit ni te copii 3n calea rului, sunt bine ec9ipai, bine instruii i spriEinii cum trebuie. :reau ca lumea s se team de ce suntem noi 3n stare s facem. %sta face viaa mult mai u oar pentru /epartamentul de (tat, 3i eGplic pre edintele. .e vremea cnd eu eram un bieel din estul Faltimore5ului i vedeam un poliist mergnd pe 8onument (treet, tiam dou lucruri! Dtiam c nu e o idee bun s fac o prostie 3n faa lui i 3nc un lucruQ c puteam s am 3ncredere 3n el la nevoie. R Cu alte cuvinte, vrei un produs pe care putem s5l livrm la nevoie. 1"1

R +Gact. R %m mers 3n Eos mult timp, spuse Fretano prudent. R :reau s lucre$i cu o ec9ip bun T tu o alegi T i s cree$i o structur a forelor armate care s ne satisfac nevoile. .e urm, vreau s reorgani$e$i .entagonul ca s o poat conduce. R Ct timp am la dispo$iieS R i dau dou sptmni pentru prima parte. R &u5i de5aEuns. R &u m lua pe mine cu de5astea. &oi studiem lucrurile att de mult de m i mir c pentru 9rtia pe care sunt scrise toate astea n5au fost consumai toi copacii din ar. i dai seama c eu tiu ce primeEdii ne pndesc. /oar m5am ocupat de asta o vreme. %cum o lun ne aflam 3n r$boi i 3ng9ieam 3n sec fiindc nu ne mai rmsese niciun avantaE. %m avut noroc. %cum nu vreau s mai depind de noroc. :reau s pui capt birocraiei, 3n a a fel, 3nct, cnd avem nevoie s se fac ceva, s se i fac. /e fapt, vreau ca lucrurile s fie fcute 3nainte de a avea nevoie de asta. /ac facem treaba bine, n5o s mai fie nimeni nebun s se lege de noi. ntrebarea esteQ e ti dispus s porne ti la lucru, domnule FretanoS R ) s ne vrsm sngele. R (oia mea e medic, 3i rspunse @ac7. R @umtate din treab 3nseamn organi$area unor servicii bune de informaii, observ Fretano. R %sta o tiu i eu. %m 3nceput deEa cu C.'.%.5ul. -eorge ar trebui s fie bun pentru >inane. :erific acum o list de Eudectori care s conduc departamentul respectiv. %m spus toate astea la T:. .un o ec9ip pe picioare. :reau s faci i tu parte din ea. Di eu mi5am fcut singur drum 3n via. Cre$i c doi oameni ca noi ar fi aEuns att de sus 3n alt parteS %cum e timpul s artm ce putem, Fretano? *yan se aplec pe spate, mulumit de felul cum vorbise. &u mai eGista 3mpotrivire i pre edintele 3 i ddea seama de asta. R Cnd s 3ncepS *yan 3 i control ceasulQ R 8ine diminea 3i convineS +c9ipaEul de 3ntreinere apru eGact dup rsritul soarelui. %vionul avea o gard militar 3n Eurul lui ca s5i in pe curio i la distan, de i acest aeroport era deEa mai bine p$it dect maEoritatea aeroporturilor din strintate, din cau$a pre$enei forelor aeriene iraniene. *aportul 1"2

supraveg9etorului ec9ipaEului arta ce trebuia fcut i lunga list de proceduri 3l fcu curios, dar numai att. %eronavele de acest tip beneficiau, 3ntotdeauna, de un tratament special, fiindc oamenii care $burau cu ele se considerau ale ii lui /umne$eu sau i mai i. &u c acest lucru ar fi contat. +l avea metodele lui i era aproape inutil s fie sftuit s5 i ia msuri de precauie 3n plus. )amenii lui lucrau 3ntotdeauna temeinic. /ocumentul de 3ntreinere al avionului spunea c era timpul s se 3nlocuiasc dou instrumente din carling i erau gata pregtite, a teptnd 3n cutiile venite de la fabric4 dup instalare, urmau s fie calibrate. %li doi membri ai ec9ipaEului trebuia s re3ncarce avionul cu combustibil i s sc9imbe uleiul de la motoare. Ceilali aveau s lucre$e 3n cabin sub oc9ii supraveg9etorului. %bia 3ncepuser, cnd apru un cpitan cu ordine noi care le ddeau peste cap pe cele vec9i, a a cum era de a teptat. (caunele trebuia s fie 3nlocuite repede. %paratul -5': va decola pentru un nou $bor 3n cteva ore. )fierul nu spusese 3n ce direcie i supraveg9etorul nu avusese curio$itatea s 3ntrebe. +l 3i spuse mecanicului s se grbeasc s fac ce i se ceruse. %pru un camion cu scaunele care fuseser scoase cu dou $ile mai devreme i ec9ipaEul de curire se apuc de treab, punndu5le la locurile lor, 3nainte de a face curenie. (upraveg9etorul se 3ntreb de ce le mai luaser de acolo, dar nu era treaba lui s 3ntrebe i rspunsul nu l5ar fi aEutat cu nimic, 3n orice ca$. Ce pcat c toat lumea se grbea? %r fi fost mai u or s se fac curenia 3ntr5un spaiu gol. n loc de asta, aranEamentul de paispre$ece scaune a fost restabilit imediat, transformnd din nou aeronava 3ntr5un miniavion de linie care, spre deosebire de altele, era foarte confortabil. (caunele noi fuseser curate cu solveni organici 3n 9angar, a a cum se fcea 3ntotdeauna, scrumierele T golite i curate. )mul care fcea aprovi$ionarea cu alimente apru acum cu mncare pentru buctria avionului i, 3n curnd, 3ntreaga aeronav a fost plin de muncitori care se clcau pe picioare i, 3n 3nvlm eala care se crease, treaba nu se fcea cum trebuie, dar asta nu era din vina supraveg9etorului. Ja un moment dat, lucrurile se accelerar. %pru noul ec9ipaE, cu 9rile i planurile proprii de $bor. /dur peste un mecanic care sttea pe Eumtate pe scaunul pilotului i pe Eumtate pe podea, terminndu5 i treaba la instrumentele digitale. .ilotul, care nu avea niciodat rbdare cu mecanicii, sttea 3n picioare cu oc9ii int la omul care5 i fcea treaba4 mecanicului, la rndul su, nu5i plcea ce gndeau piloii. 'nstala ultimul conector, scutur din cap i test un program ca s se asigure c totul mergea bine, fr s arunce mcar o 1"=

privire la aviatorii care cu siguran c aveau s5l 3nEure i mai mult, dac nu instala sistemul electronic cum trebuia. +l n5apucase 3nc s plece de acolo, cnd copilotul 3i lu locul i test, 3nc o dat, acela i program. 'e ind din avion ca s nu mai 3ncurce locul, mecanicul se lmuri de ce se grbiser att. +rau cinci i stteau acolo, pe ramp, cu un aer nerbdtor i important, 3n timp ce priveau avionul pre$idenial vopsit 3n alb i preau agitai dintr5 un anumit motiv. 8ecanicul i toi membrii ec9ipaEului 3i tiau pe toi pe nume pentru c apreau la televi$or att de des. Toat lumea ddu din cap, eGprimndu5 i, astfel, respectul fa de &ollah5i i iui treaba, drept care mai rmaser i unele lucruri nefcute. )amenii de la curenie au fost anunai s coboare dup ce nu fcuser altceva dect s tearg cteva scaune pe care le reinstalaser. .asagerii, personaliti publice, se urcar imediat, a e$ndu5se 3n partea din spate a cabinei, ca s poat sta de vorb 3ntre ei. +c9ipaEul de $bor 3 i 3ncepu activitatea, a a c forele de pa$ i camioanele abia avur timp s se retrag, 3nainte ca aparatul -5': s 3nceap s rule$e spre captul pistei. n /amasc, al doilea aparat al micii flote pre$ideniale ateri$, ca s descopere c primise ordine s se 3ntoarc la Te9eran imediat. 8embrii ec9ipaEul 3nEurar, dar fcur ce li se cerea, limitndu5 i timpul petrecut pe sol la doar patru$eci de minute, 3nainte de a se urca iar 3n aer pentru o scurt cltorie spre 'ran. Ja .alm FoUl era agitaie. (e 3ntmpla ceva. .uteai s5i dai seama de asta, Eudecnd dup ceea ce nu se 3ntmpla. %ctivitatea pe canalele secrete folosite de generalii ira7ieni de grad 3nalt aEunsese la vrf, apoi sc$use la $ero, se ridicase iar i sc$use din nou la $ero. n acest moment era din nou la $ero. Ja 6.6.8.C. n %rabia (audit, computerele prelucrau soluii 3n sistemele de transformare a semnalelor numerice folosite de radiourile tactice ira7iene. +ra nevoie de timp 3n fiecare ca$. Te9nologia de criptare care aparinuse cndva doar rilor bogate, devenise, o dat cu apariia computerelor personale, u or de obinut de ctre cei mai de rnd ceteni din %merica i din alte ri cu te9nologie avansat, iar un re$ultat al acestui fapt era accesibilitatea curent a aparatelor foarte moderne de securitate a comunicaiilor pentru cele mai defavori$ate naiuni. n pre$ent, 8alaysia avea coduri aproape tot att de greu de descifrat ca i *usia T i acesta era i ca$ul 'ra7ului, prin bunvoina americanilor care trebuiau s pun >.F.'.5 ul s le citeasc abaterile lor fictive transmise prin e5mail. (istemul de 1"C

codificare prin radiourile tactice era, 3n mod eGplicabil, ceva mai simplu i, deci, descifrabil, dar c9iar i asta necesita un computer Cray care fusese transportat cu avionul 3n *egatul (audit cu ani 3n urm. ,n alt aspect era faptul c .%J8 F)PJ se afla 3n 6uUait i c fusese, 3ntr5adevr, finanat din plin de ctre guvernul local, pentru care amabilitate se cerea, 3n sc9imb, o alt amabilitate. Trebuia s vad recepia de la staia &.(.%. %sta era corect, dar cei de la &.(.%. i personalul serviciilor militare de informaii nu avuseser de unde s 3nvee ce 3nsemna corect. n orice ca$, acionau conform ordinelor primite. R :orbesc despre familiile lorS se 3ntreb, cu glas tare, sergentul de la >orele %eriene ale (.,.%. %sta era ceva nou. .%J8 F)PJ mai captase i 3nainte informaii confideniale pe reeaua asta i aflase multe despre apucturile personale ale generalilor ira7ieni de rang 3nalt, o dat cu unele glume fr perdea care, uneori, se puteau traduce 3n engle$ i, alteori, nu, dar acum au$eau ceva nou. R +vacuare, spuse sergentul maEor de lng el. + o retragere, locotenente? strig el. %ici se 3ntmpl ceva. (ubofierul de la pa$ lucra la altceva. *adarul de la %eroportul 'nternaional din 6uUait era deosebit de puternic, fiind instalat dup r$boi, i opera 3n dou moduri, unul pentru controlorii de $bor, cellalt pentru forele aeriene din 6uUait. .utea s transmit pe o distan mare. .entru a doua oar 3n cteva $ile, un avion comercial s5a 3ndreptat spre Fagdad, din direcia 'ran. *uta de $bor a fost similar cu cea a cltoriei precedente i codul emitorului de rspunsuri a fost acela i. /istana dintre cele dou capitale era doar de ase sute de 7ilometri, eGact att ct s fac un avion comercial s urce pn la altitudinea de croa$ier i s utili$e$e combustibilul cu profit i, 3n afar de asta, s ating limita $onei de aciune a radarului. :a eGista i un +51F %P%C( care se va 3nvrti 3n $on, dar acesta transmitea direct la 6.6.8.C., nu la .%J8 F)PJ. +ra o c9estiune de mndrie profesional pentru spionii 3n uniform de la staia de la sol s5i 3nving pe oamenii de la bord 3n propriul Eoc, mai ales c cei mai muli dintre ei i fceau parte din personalul >orelor %rmate ale (.,.%. Jocotenentul 3 i reinu informaia aceasta, apoi, strbtu 3ncperea spre locul unde se aflau sergenii. R Ce este, efuleS 3ntreb ea. (ergentul maEor fcu s apar imaginea pe computer, artnd traducerea diferitelor conversaii decodate i ridic degetul spre ecran ca s atrag atenia la cronometraE. 1"H

R (unt ni te persoane care fac mare balamuc la /odge City, doamn. ) clip mai tr$iu, un maior 7uUaitian apru lng ei. 'smael (aba9 era rud de departe cu familia regal, fusese educat la /armout9 i era 3n graiile personalului american. n timpul r$boiului se inuse deoparte i lucrase cu un grup de re$istent, unul dintre cele mai bune. (ttuse 3n umbr, adunnd informaii privind mi carea i dispunerea unitilor militare ira7iene i obinuse ce dorise, folosind, mai ales, telefoane celulare care puteau s ptrund 3n reeaua civil saudit, eGact peste frontier i pe care ira7ienii nu reu iser s le dea de urm. ntre timp, pierduse trei membri apropiai ai familiei, victime ale terorii ira7iene. Trsese tot felul de 3nvminte din aceast eGperien, ultima dintre ele fiind ura fa de ara de la nord. +ra un brbat lini tit, introvertit, de trei$eci i ceva de ani, care prea c devine mai inteligent cu fiecare $i ce trecea. (aba9 se aplec s scane$e traducerea de pe ecranul computerului. R Cum se spuneS Doarecii prsesc corabiaS R Di dumneavoastr credei asta, domnuleS 3ntreb sergentul maEor, lundu5i locotenentului vorba din gur. R Ca s se duc 3n 'ranS? fcu ofierul american. Dtiu c a a pare a fi, dar nu prea are sens, nu5i a aS 8aiorul (aba9 $mbiQ R &ici faptul c i5au trimis forele aeriene 3n 'ran nu are sens, dar iranienii au pstrat avioanele de lupt i i5au lsat pe piloi s plece acas. %r trebui s 3nvei mai multe despre obiceiurile locului, locotenente? %m 3nvat c nimic din ceea ce se 3ntmpl aici nu prea are sens, gndi el, dar nu putu spune nimic. R (tau de vorb i tac, pe urm, iar mai stau de vorb i iar tac. (e transmit informaii c9iar acum, dar 6.6.8.C. 3ncearc s le decode$e. R Controlul prin radar raportea$ un avion plecnd din 8e9rabad spre Fagdad, 3nregistrat ca avion comercial. R /aS %cela i ca i mai 3nainteS 3l 3ntreb (aba9 pe locotenentul american. R /a, domnule maior. R %ltcevaS &imicS (ergentul maEor 3 i cntri rspunsulQ R /omnule maior, probabil c asta anali$ea$ computerele acum. .oate peste trei$eci de minute. (aba9 3 i aprinse o igar. .%J8 F)PJ era, din punct de vedere te9nic, o instalaie care aparinea 7uUaitienilor i fumatul nu era inter$is, 1"A

spre u urarea unora i suprarea altora. *angul su relativ mic nu5l 3mpiedica s fie un membru destul de vec9i al serviciilor de informaii ale rii sale i, 3n plus, era modest i avea comportamentul unui om de afaceri, un contrast util pentru activitatea lui de r$boi despre care vorbise 3n conferine inute 3n %nglia i %merica. R Ce prere avei, 3ntreb, dup ce5 i formase propriile opinii. R + a a cum ai spus, domnule. .rsesc terenul, rspunse sergentul maEor. 8aiorul (aba9 complet acest gndQ R .este cteva ore sau cteva $ile, 'ra7ul nu va mai avea guvern, 3n timp ce 'ranul urmre te tran$iia spre anar9ie. R %sta nu5i bine, suspin eful. R i vine 3n minte cuvntul catastrof, observ (aba9 calm. Cltin din cap i $mbi cu un aer sumbru, c tignd i mai mult admiraia spionilor americani. -ulfstream5ul ateri$ pe o vreme calm, dup ai$eci i cinci de minute de $bor de la Te9eran, cronometrat dup ceasul lui Fadrayn. .unctual ca un avion (Uissair, se gndi el. +i bine, a a ceva era de a teptat. /e 3ndat ce opri, u a se desc9ise i cei cinci pasageri ie ir, fiind primii cu o curtoa$ie elaborat i fals, la care rspunser pe msur. ,n mic convoi de limu$ine 8ercedes 3i transport 3n goan 3n centrul ora ului unde5i a teptau condiii de ca$are princiare i unde, bine3neles, vor fi uci i, dac lucrurile ie eau prost. 8a inile lor abia porniser cnd doi generali cu soiile i copii lor i cu cte un bodyguard pentru fiecare persoan ie ir din terminalul destinat personalitilor i pornir spre avion. (e urcar repede 3n aparatul -5':. Copilotul 3nc9ise u a i motoarele pornir, totul 3n mai puin de $ece minute, dup ceasul (ei7o purtat de Fadrayn. Tot att de repede, rul pe pist i se ridic 3n aer, pentru $borul spre %eroportul 'nternaional 8e9rabad. +ra un lucru prea evident pentru a nu fi observat de personalul turnului. %sta era problema cu securitatea, 3 i spuse Fadrayn. +ra imposibil s pstre$i unele lucruri secrete, 3n orice ca$, nu ceva de genul sta. +ra mai bine s se foloseasc un $bor comercial i s trate$i generalii care plecau ca pe ni te pasageri normali aflai 3ntr5o cltorie obi nuit, dar nu eGistau $boruri regulate 3ntre cele dou ri, iar generalii nu s5ar fi supus, 3n niciun ca$, unui tratament comun. Di astfel, oamenii de la turn aveau s tie c un $bor special a venit i a plecat 3n condiii neobi nuite i tot a a i funcionarii de la terminal care primiser ordine s 1"M

se poarte amabil cu generalii i suitele lor. .entru un asemenea $bor, asta s5 ar putea s nu conte$e. /ar va conta pentru urmtorul. .oate c acest lucru nu era deosebit de important 3n 8arele .lan al Jumii. %cum nu se mai puteau opri evenimentele pe care el le aEutase s fie puse 3n mi care, dar %li Fadrayn se simi ofensat ca profesionist. +ra mai bine s pstre$e tot ceea ce fcea 3n secret. *idic din umeri 3n timp ce se 3ndrepta spre terminalul personalitilor. &u, asta nu avea importan, iar prin aciunile lui 3 i c tigase recuno tina unui om foarte puternic care repre$enta o ar la fel de puternic, i asta pentru c nu fcuse altceva dect s vorbeasc, s le spun oamenilor ceea ce ei tiau deEa i s5i aEute s ia o 9otrre care nu putea fi evitat, oricte eforturi ar fi fcut 3n sens contrar. Ce ciudat mai e i viaa asta? R %cela i. Ce s ve$iS &5a stat la sol prea mult timp. Cu un mic efort, transmisiunea radio pentru acel avion a fost i$olat i transmis 3n c tile unui eGpert 3n limbi orientale de la %rmy (pec5C. /e i limba aviaiei internaionale era engle$a, acest avion folosea limba farsi. %sta era considerat, probabil, o msur de securitate, de i scotea 3n eviden acea aeronav, urmrit de radar i de cei care monitori$au direcia transmisiilor radio. Circulaia vocilor era una obi nuit, cu eGcepia acestui amnunt i al faptului c aparatul nu sttuse la sol destul de mult ca s fie re3ncrcat cu combustibil. %sta 3nsemna c totul fusese plnuit dinainte, ceea ce nu prea era o surpri$ 3n condiiile date, dar era totu i semnificativ. n 3nalturi, deasupra eGtremitii nord5vestice a -olfului .ersic, avionul era urmrit acum i de un %P%C(. 'nteresul, 3nregistrat de .%J8 F)PJ, se 3nviorase 3ndeaEuns pentru a deplasa un +51F dincolo de staia lui de supraveg9ere normal i aparatul era acum escortat de patru avioane de lupt saudite >51= +agle. ,niti de informare electronic iraniene i ira7iene vor lua not de aceasta i vor ti c cineva era interesat de ceea ce se petrecea i se vor mira de ce, pentru c ele nu tiau nimic. @ocul era fascinant, niciuna dintre pri ne tiind tot ce ar fi vrut s tie i 3nc9ipuindu5 i c partea cealalt T 3n acel moment eGistau, de fapt, trei elemente 3n Eoc T tia prea mult, cnd, de fapt, niciuna dintre cele trei nu prea tia mare lucru. Ja bordul aparatului -5':, limba folosit era araba. Cei doi generali vorbeau 3ncet i agitat 3n partea din spate, conversaia lor fiind mascat de $gomotele motoarelor. &evestele lor stteau fr s fac nimic, fiind i mai nervoase dect ei, 3n timp ce copiii citeau diferite cri sau moiau. +ra 11B

mai greu pentru bodyguar$i care tiau c, dac treburile mergeau prost 3n 'ran, nu puteau face nimic altceva dect s5 i primeasc moartea fr niciun rost. ,nul dintre ace tia sttea 3n miElocul cabinei i descoperi c scaunul lui era umed, nu5 i ddea seama de la ce, dar era ceva lipicios i! ro uS +ra, probabil, suc de ro ii sau cine tie ce altceva. +nervat, se duse la toalet i se spl pe mini, lund cu el un prosop ca s tearg scaunul. /use 3napoi prosopul la toalet, dup care se a e$ din nou i 3ncepu s se uite la muni, 3ntrebndu5se dac avea s mai apuce s vad un nou rsrit de soare, fr s tie c tocmai le redusese numrul la dou$eci! R ,ite5i cum $boar? spuse sergentul maEor. +ra adEunctul efului forelor lor aeriene i generalul5comandant al Corpului " de %rmat 'ra7ian, plus familiile, adug el. /eocamdat trecuser peste dou ore din momentul cnd se 3nregistrase semnalul distorsionat. R Funi de sacrificatS 3ntreb locotenentul >orelor %eriene (.,.%. Jocotenentul T o femeie T 3ncepuse s priceap, 3 i $iser ceilali spioni. R )arecum, 3ncuviin maiorul (aba9, dnd din cap. Trebuie s cutm un alt avion care decolea$ de la 8e9rabad curnd dup ce ateri$ea$ sta. R n ce direcie, domnuleS R %9, locotenente, asta5i 3ntrebarea? R (pre (udan, 3 i spuse eful. Trise 3n ara asta doi ani i era acum a doua lui cltorie la .%J8 F)PJ. R &5am s parie$ cu tine pe c9estia asta, sergent, spuse (aba9, fcndu5i cu oc9iul. Trebuie s confirmm asta prin orarul $borurilor din Fagdad. Di, 3ntr5adevr, nu putea face estimri prin telefon privitor la tot eGerciiul de pn atunci, de i 3i anunase deEa pe superiorii si c se pregtea ceva neobi nuit. n curnd, va sosi vremea ca americanii s fac acela i lucru. /ou$eci de minute mai tr$iu, un raport preliminar pornea de la 6.6.8.C. spre >ort 8eade, 3n 8aryland, unde capriciile vremii 3l fcur s aEung la centrul de supraveg9ere eGact dup mie$ul nopii. /e la %genia de (ecuritate &aional era transferat prin cablu de fibr optic la Jangley, :irginia, la 8ercury, staia C.'.%. de supraveg9ere a comunicaiilor, apoi, mai sus, la Centrul de )peraiuni C.'.%., camera H5>5"H, 3n cldirea 111

vec9iului comandament. Ja fiecare oprire, informaia era transmis 3n stare brut, 3nsoit, uneori, de evaluarea local dar, de cele mai multe ori fr sau, dac aceasta eGista, era plasat 3n Eosul paginii, astfel 3nct ofierii serviciilor de informaii naionale care rspundeau de diferitele supraveg9eri s poat face propriile evaluri i s complete$e munca celorlali. n cele mai multe ca$uri, informaiile aveau sens, dar 3n situaiile care evoluau rapid, de multe ori nu se 3ntmpla asta. .roblema era c nu puteai s deosebe ti cele dou situaii 3n momentele de cri$. )fierul serviciilor de informare naional care lucra atunci la supraveg9erea C.'.%. era Fen -oodley, un om care fcea rapid carier 3n /epartamentul 'nformaii, care primise de curnd o cartel &.'.)., o dat cu tura de serviciu cea mai de$avantaEoas, pentru c avea un grad inferior. Ca de obicei, se dovedi un om de bun5sim, apelnd la specialistul 3n domeniu i pasndu5i datele dup ce citi repede paginile i desprinse foile fiGate cu o caps. R (e topesc, spuse specialistul 3n domeniu, dup ce termin a treia pagin. Ceea ce nu era o surpri$, dar nici plcut nu era. R (uspecte$i cevaS R Fiete T specialistul 3n domeniu avea cu dou$eci de ani mai mult dect eful su T n5au plecat la Te9eran dup cumprturi. R (.&.'.+.S 3ntreb -oodley, referindu5se la +stimarea (pecial &aional a 'nformaiilor, un document oficial important, folosit 3n situaii neobi nuite. R +u a a cred. -uvernul ira7ian se prbu e te. %sta nu era o surpri$ c9iar att de mare. R Trei $ileS R &ici mcar att! -oodley se ridicQ R >oarte bine, 9ai s redactm toate astea.

11"

12 RE) :TERE
/up cum se tie, lucrurile importante nu se 3ntmpl niciodat atunci cnd te a tepi. >ie c este vorba despre na terea unui copil sau despre un ca$ de urgen naional, asemenea evenimente par s5i surprind pe oamenii 3n cau$ 3n timp ce dorm sau sunt 3ntr5o anumit stare de indispo$iie. n ca$ul de fa, nu era nimic de fcut. Fen -oodley a fost de prere c C.'.%.5ul nu avea dove$i ca s confirme recepia prin semnale de informaie i, de i ara lui avea interese 3n regiune, nu se putea lua nicio msur. %geniile publice de tiri nu dovediser c 3neleg aceast evoluie i, a a cum se 3ntmpl foarte adesea, C.'.%.5ul nu va da un semn de via pn ce aceste organi$aii nu vor lua atitudine. .rocednd astfel, %genia Central de 'nformaii va 3ntreine convingerea general c organi$aiile informative erau tot att de eficiente ca i guvernul cnd era ceva de descoperit. &u se 3ntmpl 3ntotdeauna a a, dar se 3ntmpl mai des dect i5ar fi plcut lui -oodley. %cest raport (.&.'.+. va fi scurt. /atele cuprinse acolo vor fi 3nfi ate 3n vorbe mari, iar coninutul lui putea fi pre$entat pe scurt. -oodley i specialistul lui 3n domeniu avur nevoie de o Eumtate de or pentru redactare. 'mprimanta computerului copia imaginea pentru u$ intern, iar un modem o transmitea prin linii secrete ctre ageniile guvernamentale interesate. Terminnd treaba, cei doi se 3ntoarser la Centrul de )peraii. -olov7o se strduia ct putea s doarm. %eroflot tocmai ac9i$iionase $ece noi avioane cu reacie Foeing HHH pentru a fi folosite pe liniile sale internaionale spre &eU Yor7, C9icago i Pas9ington. +rau mult mai confortabile i sigure dect avioanele de linie sovietice cu care cltorise atia ani, dar nu5l 3ncnta deloc ideea de a $bura att de mult cu un aparat care avea doar dou motoare, fie i de fabricaie american, 3n loc de 111

obi nuitele patru reactoare. Cel puin, scaunele erau confortabile aici, la clasa 3nti, i votca ce i se servise curnd dup decolare avea o marc ruseasc de luG. /in aceast combinaie se alesese cu cinci ore i Eumtate de somn, pn cnd avusese obi nuita sen$aie de de$orientare ce apare cnd cltore ti, care 3l tre$ise cnd se afla deasupra -roenlandei, 3n timp ce bodyguardul de lng el reu ea s rmn 3n acea lume a viselor pe care profesia i5o 3ngduia. ,ndeva, 3n spate, steUardesele dormeau, probabil, i ele, a a cum puteau, pe scaunele lor pliante. .e vremuri, 3 i spunea (erg9ei &icolaici, lucrurile ar fi stat altfel. %r fi $burat cu o curs c9arter, cu o instalaie complet de comunicare i, dac s5 ar fi 3ntmplat ceva 3n lume, ar fi fost informat att de repede ct reu eau turnurile de transmitere din afara 8oscovei s comunice informaia prin 8orse. (e simea i mai frustat fiindc ceva ciudat plutea 3n aer. Ceva trebuia s se 3ntmple. ntotdeauna era a a, gndi el 3n 3ntunericul plin de $gomote. Cltoreai 3n vederea unei 3ntlniri importante, fiindc te a teptai s se 3ntmple ceva i lucrul sta se 3ntmpla 3n timp ce tu erai pe drum i c9iar dac nu erai total rupt de lume, atunci, 3n orice ca$, i se refu$a ansa de a te sftui cu ag9iotanii ti de rang 3nalt. 'ra7ul i C9ina. /in fericire, eGista o distan mare 3ntre cele dou puncte fierbini. %poi -olov7o 3 i aminti c era o distan i mai mare 3ntre Pas9ington i 8oscova, care necesita cam o noapte de $bor cu un aparat cu dou motoare. Cu acest gnd plcut 3n minte, se rsuci puin pe o parte i5 i spuse c avea nevoie de ct mai mult somn. .artea cea grea nu era cum s5i scoi din 'ra7, ci modul 3n care s5i transpori din 'ran 3n (udan. Trecuse mult timp de cnd fusese permis ca $borurile din 'ran s survole$e *egatul (audit, singurele eGcepii fiind pelerinaEele cu avionul spre 8ecca, 3n timpul srbtorii anuale. %cum, avionul cu reacie comercial trebuia s ocoleasc .eninsula %rab, apoi s porneasc spre 8area *o ie, 3nainte de a coti spre vest 3n direcia 69artoum, triplnd att timpul ct i distana pe ramificaia de livrare, iar urmtorul $bor scurt nu se putea face pn ce primul, pe distan mare, nu venea din %frica i pn cnd personalitile nu soseau la locurile lor de ca$are pregtite 3n grab, nu le gseau satisfctoare i nu ddeau acel telefon inevitabil transmind codul ce confirma c totul era 3n regul. %r fi fost mult mai u or dac puteau s fie toi 3ncrcai 3ntr5un singur avion de linie, pe o singur rutQ Fagdad5Te9eran569artoum, dar acest lucru nu era posibil. +ra, de asemenea, imposibil, s se foloseasc linia aerian mult 112

mai scurt care ducea direct de la Fagdad la 69artoum, prin eGperimentul simplu de survolare a 'ordaniei. /ar asta ar fi 3nsemnat s se treac pe lng 'srael, o perspectiv care nu i5ar fi 3ncntat pe generalii ira7ieni. .e urm, mai era i alt inconvenientQ problema pstrrii secretului. ,n om inferior lui /aryaei s5ar fi 3nfuriat. +l 3ns sttea singur 3n faa unei ferestre dintr5o poriune 3nc9is a terminalului principal, privind cum aparatul -5': se oprea lng alt avion, cum se desc9id u ile i cum lumea cobora 3n grab pe o scar i, imediat dup aceea, pe alta, 3n timp ce personalul de la bagaEe transfera puinele lucruri pe care le luaser cu ei T bine3neles i alte obiecte de mare valoare i u or portabile, 3 i spuse omul religios, fr s sc9ie$e un $mbet. %sta dur doar cteva minute, apoi aeronava care a tepta 3ncepu s se pun 3n mi care. +ra, 3ntr5adevr, o nebunie, s vii aici doar ca s ve$i ceva att de banal i de plicticos, dar asta repre$enta dou$eci de ani btui pe muc9ie de eforturi i, de i era omul lui /umne$eu, 8a9mud 0aEi /aryaei era totu i o fiin obi nuit, care dorea s5 i vad re$ultatele muncii. >usese nevoie de o via de om pentru asta, i totu i sarcina nu fusese 3ndeplinit nici mcar pe Eumtate. Di timpul pe care5l mai avea se scurgea att de repede! %sta li se 3ntmpl tuturor, 3 i $ise /aryaei, o secund, un minut, o or, o $i 3ntreag, la fel pentru toi, iar timpul prea c trece mai repede cnd ai dep it apte$eci de ani. i privi minile br$date de linii i cicatricele dobndite de5a lungul vieii, unele naturale, altele, nu. /ou degete 3i fuseser $drobite cnd se afla 3n minile (ava7ului, serviciul de securitate al a9ului, cu oameni instruii 3n 'srael. i amintea c9inurile 3ndurate. i amintea c9iar mai bine rfuiala pe care o avusese cu cei doi brbai care5l interogaser. /aryaei nu scosese niciun cuvnt. (e uitase doar la ei, sttuse acolo ca o statuie, 3n timp ce ceilali fuseser du i 3n faa plutonului de eGecuie. %sta nu5i dduse o satisfacie prea mare. +rau ni te simpli funcionari, care fcuser o treab 9otrt de alii, fr s le pese cine era el i de ce trebuia s5l urasc. ,n alt preot ma9omedan sttuse lng fiecare 3n parte i se rugase cu el, fiindc era o crim s nu5i dai unui om ansa de a se 3mpca cu %lla9, i asta nu mai deranEa pe nimeni. n felul sta mureau tot att de repede. ,n pas mic 3ntr5o cltorie de o via, cu toate c a lor fusese mai scurt dect a lui. Ce de ani petrecui 3n sluEba aceluia i scop? 69omeini 3 i petrecuse eGilul 3n >rana, /aryaei 3ns sttuse pe loc. *msese 3n clandestinitate, coordonnd i conducnd activitatea 3n numele efului su. Ja un moment dat, puseser mna pe el, dar fusese eliberat din nou, fiindc nu lsase s5i 11=

scape nimic i tot a a fcuser i cei din preaEma lui. %ceasta fusese gre eala a9ului, una dintre multe altele. n cele din urm, omul acesta c$use prad ne9otrrii. % dus o politic prea liberal ca s fie pe placul clerului islamic i a fost prea reacionar ca s5 i mulumeasc sponsorii occidentali, 3ncercnd, 3n $adar, s gseasc un drum de miEloc 3ntr5o parte a lumii unde nu aveai de ales dect 3ntre dou eGtreme. /e fapt, nu eGista dect una, se corect /aryaei, 3n timp ce avionul cu reacie -ulfstream se ridic 3n aer. 'ra7ul alesese cealalt cale, desprindu5se de Jumea lui /umne$eu T i cu ce se aleseseS 0ussein pornise r$boiul 3mpotriva 'ranului, considernd c cea de5a doua ar era slab i lipsit de conducere ferm i nu reali$ase nimic. %poi, lovise la sud i obinuse i mai puin, totul avnd un singur scopQ obinerea puterii trectoare. &u acela i lucru se 3ntmpl cu /aryaei. +l nu5 i pierduse niciodat scopul din vedere, a a cum nici 69omeini nu i5l pierduse i, de i acesta era mort acum, sarcina lui continua s eGiste. )biectivul su se afla 3n spate, 3n timp ce el sttea cu faa spre nord4 era prea departe ca s poat fi v$ut, dar era acolo, 3n ora ele sfinte 8ecca i 8edina! i 'erusalim. Je vi$itase pe primele dou, dar nu i pe al treilea. .e vremea cnd era un biat tnr i pios, dorise s vad (tnca lui %vraam, dar ceva, nu5 i amintea ce, nu5i permisese tatlui su, negustorul, s5l duc acolo. .oate, asta se va 3ntmpla cndva. :$use totu i cetatea unde se nscuse .rofetul, bine3neles, fcuse pelerinaEul la 8ecca, la srbtoarea anual, de mai multe ori, 3n ciuda ne3nelegerilor religioase dintre 'ran i %rabia (audit. %r fi vrut s mai repete acest lucru ca s se roage 3n faa 6aabei. +ra ef de stat titular, dar dorea mai mult. &u att pentru el 3nsu i. &u, el avea o misiune mai mare, la sfr itul umilei sale viei. 'slamul se 3ntindea din %frica de vest pn la eGtrema estic a %siei, ca s nu mai vorbim de micile comuniti de sluEitori ai Credinei din emisfera vestic, dar religia nu avusese un unic conductor i un unic el, timp de mai bine de o mie de ani. .e /aryaei 3l 3ntrista c lucrurile stteau astfel. &u eGista dect un singur /umne$eu i un singur Cuvnt i %lla9 trebuie s fi fost 3ndurerat s vad c oamenii 3nelegeau 3n mod gre it, 3ntr5un mod att de nefericit, Cuvntul (u. %ceasta era singura eGplicaie posibil a faptului c lumea nu reu ea s 3neleag Credina cea %devrat i, dac el ar i$buti s sc9imbe acest lucru, atunci ar putea s sc9imbe lumea i s apropie 3ntreaga omenire de /umne$eu. /ar ca s fac asta! Jumea era ceea ce se vedea, un instrument imperfect cu reguli imperfecte pentru oameni imperfeci, dar %lla9 o fcuse a a i asta era 11C

situaia. Ceea ce era mai ru era faptul c eGistau oameni care se opuneau la tot ceea ce fcea el, att credincio i, ct i necredincio i, un alt motiv de tristee, mai mult dect de furie. /aryaei nu5i ura pe saudiii din -olful .ersic. &u erau oameni ri. +rau credincio i i, 3n ciuda ne3nelegerilor lor cu el i cu ara sa, nu li se va inter$ice niciodat accesul la 8ecca. /ar calea lor nu era Calea cea %devrat i 3n aceast privin nu se putea face nimic. (e 3ngr aser, se 3mbuibaser i deveniser corupi, i acest lucru trebuia sc9imbat. /aryaei trebuia s aib controlul asupra ora ului 8ecca pentru a reforma 'slamul. Ca s fac asta, 3nsemna s obin puterea lumeasc. nsemna s5 i fac du mani. /ar nu era prima oar cnd se 3ntmpl a a ceva i tocmai c tigase prima lui mare btlie. 8car de n5ar dura a a de mult. /aryaei vorbea adesea despre rbdare, dar cldirea operei lui durase toat viaa i el avea apte$eci i doi de ani i n5ar fi vrut s moar a a cum murise mentorul su, 3nainte de a5 i fi definitivat opera, sau mcar s5o fi svr it pe Eumtate. Cnd va veni clipa s i se 3nfi e$e lui %lla9, ar fi vrut s poat vorbi de o reali$are, de 3ndeplinirea cu succes a celei mai nobile sarcini pe care o putea avea un omQ reunificarea Credinei %devrate. Di /aryaei dorea s fac mult pentru acest el. &ici el nu5 i ddea seama ct de mult ar fi dorit s 3ntreprind, fiindc nu toate 3ntrebrile 3 i gsiser rspuns. Di fiindc scopul lui era att de pur i de strlucit i timpul care5i mai rmsese att de scurt, nu se 3ntrebase niciodat ct de departe ar p i 3n 3ntuneric ca s aEung unde5 i dorea. %sta era! .lec de la fereastr i porni spre ma in, 3mpreun cu oferul lui. .rocesul 3ncepuse. )amenii din lumea informaiilor nu sunt pltii c s cread 3n coincidene4 au 9ri i ceasuri ca s le poat pre$ice. .arcursul de epui$are a combustibilului aparatului -5': era bine cunoscut i distanele care trebuia fcute erau calculate u or pe computer. %vionul %.P.%.C.(. care se rotea 3n aer avea o rut care ducea la sud de Te9eran. +mitorul de rspunsuri indica tipul de aeronava, 3mpreun cu vite$a, direcia i altitudinea, cea din urm fiind de 1=BBB de metri, utili$nd un combustibil de maGim eficien. (incroni$area era verificat 3ntre un astfel de $bor i altul. /rumul parcurs furni$a i mai multe amnunte. R (udan, confirm maiorul (aba9. %r fi putut s mearg 3n alt parte. (e gndi c9iar ca Frunei era o 11H

opiune posibil, dar, nu, era prea departe de +lveia i banii acolo se gseau, acolo ar fi trebuit sa fie, 3n +lveia. n consecin, se transmise un semnal prin satelit ctre %merica, din nou la C.'. %., i cu aceasta oca$ie a fost tre$it un funcionar de grad superior, doar ca s spun da la o 3ntrebare scurt. *spunsul a fost retransmis la .%J8 F)PJ, ca un semn de amabilitate fa de 7uUaitieni. *estul era doar o problem de a teptare. C.'.%. era, 3ntr5o mic msur, pre$ent la 69artoum printr5un ef de staie, civa ofieri de (tat58aEor i un secretar pe care5l 3mpreau cu staia de semnale de direcie. Deful staiei era un om priceput, care recrutase civa localnici folosii ca ageni. +ra un avantaE c guvernul sudane$ avea, 3n maEoritatea ca$urilor, puine lucruri de ascuns4 era prea srac ca s pre$inte interes 3n vreo direcie. .e vremuri, guvernul profitase de situaia sa geografic ca s ae estul 3mpotriva vestului, adunnd bani, arme i avantaEe din afacerea asta, dar ,.*.(.(.5ul se prbu ise i, o dat cu uniunea, i 8arele @oc al .uterii care susinuse lumea a treia timp de dou generaii. %cum, sudane$ii trebuia s se ba$e$e pe propriile resurse, care erau insuficiente, i pe puinele firimituri aruncate de vreo ar care avea nevoie, pentru moment, de micile avantaEe pe care le ofereau ei. Conductorii rii erau islamici i, proclamnd acest neadevr sus i tare T nu erau mai credincio i dect omologii lor occidentali T reu eau s obin aEutor din partea Jibiei, 'ranului i altor ri, 3n sc9imbul cruia trebuia s le fac viaa ct mai grea pgnilor animi ti din sudul rii i, 3n plus, s ri te un fluG mare de politicieni islamici 3n propria capital, oameni care tiau ct erau de credincio i, 3n realitate, conductorii rii i voiau s5i 3nlocuiasc cu alii care aveau, 3ntr5adevr, o credin. n general, conductorii politici ai acelei ri srcite considerau c era mai u or s fi religios i bogat, dect religios i srac. Ce 3nsemna acest lucru pentru personalul de la %mbasada %merican era greu de spus. ,neori, 69artoum5ul se afla 3n siguran, cnd agitatorii fundamentali ti se aflau sub control. %lteori, nu, fiindc ace tia nu se aflau sub control. n acest moment, prima alternativ era valabil i toi ofierii serviciilor secrete americane nu aveau alt preocupare dect condiiile de mediu, destul de proaste ca s plase$e acest post la coad, printre cele $ece sluEbe nedorite 3ntr5o ambasad din lumea 3ntreag, c9iar fr s se pun la socoteal ameninarea terorist. .entru eful staiei asta 3nsemna o avansare rapid, de i soia i cei doi copii ai si rmneau acas, 3n :irginia, pentru c maEoritatea re$idenilor oficiali americani nu se simeau 3n destul 11A

siguran ca s5 i instale$e familiile aici. ,n alt aspect, aproape la fel de ru, 3l constituia ('/% care devenea o ameninare destul de mare ca s le inter$ic, 3n bun msur, viaa de noapte, ca s nu mai vorbim de problema obinerii de snge necontaminat 3n ca$ul unui accident. %mbasada avea un doctor militar care se ocupa de aceste c9estiuni. )mul avea multe motive de 3ngriEorare. Deful staiei 3 i alung toate astea din minte. %cceptnd acest post, srise peste o 3ntreag treapt de salari$are. )binuse re$ultate bune, avnd un agent foarte bine instruit 3n 8inisterul de +Gterne al (udanului, care informa %merica despre tot ceea ce fcea acea ar. >aptul c ara sa nu fcea mare lucru, nu conta pentru sluEba ii din birourile de la Jangley. +ra mai bine c tii totul despre nimic, dect nimic despre tot. /e treaba asta se va ocupa c9iar el. /up ce control timpul i distana dup propriile 9ri, eful staiei 3 i lu prn$ul mai devreme i plec cu ma ina la aeroportul care se afla doar la civa 7ilometri de ora . 8surile de siguran de acolo se conformau stilului negliEent de via african, a a c el gsi un loc umbrit afar. +ra mai u or s fotografie$i terminalul particular, dect pe cel public, mai ales cu un aparat avnd o lentil de =BB de milimetri. %vu c9iar destul timp ca s se asigure c desc9iderea era bine fiGat. ,n apel pe telefonul mobil de la oamenii de la &.(.%. care se aflau la ambasad confirm c avionul care era a teptat 3 i 3nc9eiase $borul, lucru 3ntrit i de sosirea unor ve9icule ce preau a fi ma ini oficiale. i 3ntiprise deEa 3n minte dou fotografii care5i fuseser transmise prin faG de la Jangley. .reau s fie doi generali ira7ieni mai 3n vrst. +i bine, dup moartea efului lor, nici nu mai era de mirare. .roblema cu dictatura era c nu5 i prea puteau face planuri de pensie cei care se aflau 3n vrful ierar9iei. %vionul comercial alb aEunse la sol cu obi nuitul fum i miros de cauciuc 3ncins. i 3ndrept obiectivul spre el i lu cteva imagini rapide alb5negru, ca s se asigure c aparatul funciona. (ingurul lucru care5l preocupa acum era dac avionul se va opri 3n a a fel, 3nct el s poat prinde ie irea pasagerilor 3n cadru T nenorociii ia erau oricnd 3n stare s se plase$e anapoda i s5i 3ncurce treburile. /ar el n5avea de ales. %paratul -ulfstream se opri. , a se desc9ise automat i eful staiei 3ncepu s fac po$e. (e afla acolo un funcionar de rang miElociu care urma s asigure primirea semioficial. .uteai s5i dai seama cine era important dup felul cum era 3mbri at i srutat i dup privirea pe care o arunca 3n Eur. Clic? Clic? % fost sigur c recunoa te un c9ip, de altul se cam 3ndoia. Transferul nu dur mai mult de un minut, dou. 8a inile oficiale pornir, dar eful 11M

staiei nu prea se sinc9isi 3ncotro se 3ndreptau 3n acel moment. %gentul lui din 8inisterul de +Gterne o s umple lacuna asta. Ju ultimele opt cadre ale avionului, care deEa 3ncepuse s fie re3ncrcat cu combustibil i se 9otr3 s stea s vad ce va face. Trei$eci de minute mai tr$iu, se ridic din nou 3n aer, iar el porni 3napoi spre ambasad. n timp ce unul dintre angaEaii mai tineri se ocupa de developare, el ddu un telefon la Jangley. R (e confirm, spuse -oodley, care se afla la sfr itul turei. /oi generali ira7ieni au debarcat la 69artoum acum cinci$eci de minute. %u ters5o? R (.&.'.+. arat foarte bine, Fen, spuse specialistul 3n domeniu, ridicnd o sprncean. (per c observ specificarea orei. )fierul serviciului de informaii reu i s $mbeasc. R /a, urmtoarea trebuie s clarifice lucrurile. %nali tii de serviciu, care 3ncepuser s soseasc la $iua lor de lucru o s descurce treaba. R &u5mi miroase a bine, spuse ofierul. /ar nu trebuia s fi spion ca s gnde ti astfel. R ) s ne vin ni te fotografii, strig unul dintre ofierii de la comunicaii. .rimul telefon trebuia dat la Te9eran. /aryaei 3i spusese ambasadorului su s fac lucrurile ct se poate de clare. 'ranul 3 i va asuma rspunderea tuturor c9eltuielilor. Trebuia s se asigure cele mai bune condiii de ca$are, la orice nivel de confort pe care5l putea oferi ara. ntreaga operaie nu va costa o sum mare de bani, dar slbaticii din acea ar erau impresionai de sume mici i $ece milioane de dolari americani T o poman T fuseser deEa transferai electronic pentru ca totul s mearg bine. ,n telefon din partea ambasadorului iranian confirm c prima preluare se desf urase bine i c avionul se afla pe drumul de 3ntoarcere. .erfect? .oate c acum ira7ienii vor 3ncepe s aib 3ncredere 3n el. Jui, personal, i5ar fi plcut s vad c porcii tia sunt lic9idai i n5ar fi fost greu s se aranEe$e a a ceva 3n condiiile de fa, dar el 3 i dduse cuvntul de onoare i, 3n afar de asta, nu era vorba de satisfacii personale. C9iar 3n clipa cnd puse receptorul Eos, ministrul >orelor %rmate ale rii sale c9ema 3nc un avion s eGpedie$e transferul. +ra bine dac se fcea asta repede. 12B

Fadrayn 3ncerca s stabileasc acela i lucru. Kvonul avea s fie deconspirat, poate 3ntr5o $i, cu siguran 3n cel mult dou. Jsau 3n urma lor oameni care erau prea 3n vrst ca s supravieuiasc rsturnrii care se apropia i prea tineri ca s merite solicitudinea pe care iranienii erau dispu i s le5o arate generalilor. %cei ofieri, colonei i comandani de brigad nu vor fi gro$av de fericii la gndul de a deveni apii isp itori necesari pentru potolirea furiei proaspt tre$ite a mulimilor. Jucrul acesta devenea clar, dar, 3n loc s5i fac i mai dornici s plece, le tre$ea o team difu$, care fcea ca toate celelalte temeri s se amplifice 3n necunoscutul sumbru din faa lor. (e aflau pe puntea unui vas 3n flcri, la malul unui rm neprietenos i nu tiau s 3noate prea bine. /ar vasul era 3nc 3n flcri. +l trebuia s5i fac s 3neleag asta. /evenise o rutin cu care *yan se obi nuise, se familiari$ase, aEunsese c9iar s5i placQ ciocnitul discret la u , care 3l tre$ea mai bine dect ceasul5radio cu care 3 i 3ncepuse $ilele timp de dou$eci de ani. %cum, cnd au$ea $gomotul slab, oc9ii i se desc9ideau i el se ridica, 3mbrca 9alatul, fcea cei civa metri de la pat la u i 3 i lua $iarul, o dat cu filele repre$entnd agenda lui $ilnic. %poi, intr 3n baie, dup care trecu 3n salonul de lng dormitorul pre$idenial, 3n timp ce soia sa, la cteva minute dup el, 3 i 3ncepu rutina de teptrii. @ac7 ducea dorul vieii normale 3n care citea, ca orice om, $iarul dimineaa. /e i nu era c9iar att de bun, de obicei, ca documentele informative care5l a teptau pe mas, $iarul Washi)8%o) Pos% se ocupa i el de lucruri care nu priveau strict guvernul, deci ofereau material pentru dorina sa fireasc de a fi informat. /ar prioritatea o avea fila (.&.'.+., un document oficial urgent prins cu o clam 3ntr5o map de pn$. *yan se frec la oc9i, 3nainte de a 3ncepe s5o citeasc. Ja naiba? /e fapt, se putea i mai ru, gndi pre edintele. 8car de data asta nu5l tre$iser din somn ca s5i spun ceva despre un lucru pe care el, oricum, nu5l putea sc9imba. :erific programul. Fine, (cott %dler va veni aici s discute treaba asta, 3mpreun cu tipul la, :asco. >oarte bine? :asco prea s5i cunoasc personalul. Cine mai este ast$iS 3 i arunc oc9ii pe pagin T (erg9ei -olov7oS Lsta trebuia s fie ast$iS ( fie cu noroc, de data asta? (curt conferin de pres pentru anunarea numirii lui Tony Fretano ca ministru al %prrii, cu o list de posibile 3ntrebri de care s se preocupe i cu instruciuni din partea lui %rnie T ignorarea problemei 6ealty, pe ct posibil. >ie ca acesta i declaraiile lui s dispar 3n 121

plictiseala general T a9, da, asta era o glum bun? @ac7 tu i 3n timp ce5 i turn ni te cafea T fusese nevoit s dea el 3nsu i unele ordine ca s obin dreptul de a face treaba asta singur, spera c bieii de la popota marinei nu luau asta ca pe o insult personal, dar *yan era obi nuit s se serveasc singur uneori. Conform aranEamentului stabilit, c9elnerii puneau pe mas micul deEun 3n aceast 3ncpere i lsau familia *yan s se serveasc singur, 3n timp ce alii a teptau afar, pe coridor. R Fun dimineaa, @ac7. Capul lui Cat9y apru 3n ra$a lui vi$ual. ) srut pe bu$e i 3i $mbi. R Wneaa, iubito. R Toate bune i frumoaseS 3l 3ntreb ea, turnndu5 i cafeaua. %sta5i spunea pre edintelui c .rima /oamn nu opera 3n $iua aceea. n $ilele cnd fcea asta, nu punea gura pe cafea4 spunea c nu poate risca u orul tremur al minilor, provocat de cofein, cnd seciona globul ocular al unui pacient. ) astfel de imagine 3l fcea, 3ntotdeauna, s tremure, cu toate c ea fcea operaia cu laser. R .are5se c guvernul ira7ian se prbu e te. :ocea feminin rbufniQ R %sta n5a fost sptmna trecutS? R Lla a fost actul 3nti. Lsta5i actul al treilea. (au, poate, actul al patrulea, 3 i spuse el. (e 3ntreba cum va fi actul al cincilea. R + importantS @ac7 au$i i cum 3i aluneca pinea prEit pe gt. R (5ar putea. Tu ce fel de $i ai ast$iS R Treburi la clinic i vi$ite de control. ) 3ntrunire despre buget cu Fernie. R 0mm! @ac7 3ncepu acum s se uite la +arly Fird, o colecie de tieturi din $iarele principale, editat de guvern. Cat9y 3i apru din nou la colul oc9iului, 3n timp ce privea programul lui de lucru. R -olov7o!S &u l5am 3ntlnit, cumva, la 8oscova! Lsta5i la care glumea c o s5i pun pistolul 3n tmplS R &u era o glum? 3i spuse *yan soiei lui. % fost ceva real. R +i, nu mai spune? R 8ai tr$iu a spus c pistolul nu era 3ncrcat. @ac7 se 3ntreba dac fusese adevrat. .robabil c da, 3 i spuse el. R /ar spunea adevrulS 3ntreb ea, fr s5i vin a crede. 12"

.re edintele ridic capul i $mbi. ,imitor, gndi el, acum prea ceva amu$ant. R +ra foarte plictisit de mine pe5atunci. %sta s5a 3ntmplat cnd am aEutat fuga din ar a pre edintelui 6.-.F.5ului. +a 3 i alese $iarul ei de diminea. R @ac7, eu nu tiu niciodat cnd glume ti i cnd vorbe ti serios. +l rmase pe gnduri. .rima /oamn era, Eudecnd din punct de vedere teoretic, o persoan fr funcie oficial. Fine3neles, 3n ca$ul lui Cat9y, de vreme ce nu era o soie de om politic, ci un medic activ pe care o interesa politica tot att ct ar fi interesat5o practicarea seGului 3n grup. /eci, teoretic, nu era autori$at s aib de a face cu problemele de securitate, dar era de presupus c pre edintele, ca orice alt persoan normal, avea 3ncredere 3n soia lui. /e fapt, asta avea sens. @udecata ei era 3ntru totul la fel de bun ca a lui i, de i nu fusese instruit 3n probleme de relaii internaionale, 3n fiecare $i lua 9otrri care afectau direct vieile oamenilor adevrai, 3ntr5un fel ct se poate de direct. /ac o $brcea, oamenii tia orbeau. R Cat9y, cred c5a sosit timpul s5i spun unele lucruri pe care le5am inut 3n mine muli ani, dar, deocamdat trebuie s5i spun c da, -olov7o mi5a pus pistolul la tmpl cndva, pe una din pistele de la aeroportul din 8oscova, fiindc aEutasem doi ru i foarte btrni s fug din ar. ,nul din ei era eful lui de la 6.-.F. %sta o fcu pe Cat9y s5 i ridice privirea i s se 3ntrebe iar ce fusese cu co marurile care5l c9inuiser pe brbatul ei luni de $ile, cu civa ani 3n urm. R ,nde e acumS R n $ona /istrictului Columbia, am uitat eGact unde, cred c 3n $ona agricol a :irginiei. @ac7 3 i aminti vag c au$ise c fiica lui, 6atrina -9erasimova, era logodit cu un vntor de vulpi dintr5o vec9e familie de pe lng Pinc9ester, sc9imbnd, astfel, un anume fel de rang nobil cu un altul. R +i bine, banii pe care C.'.%.5ul i5a dat familiei au fost suficient de muli ca s5 i menin un mod de via confortabil. Cat9y era deprins cu glumele soului ei. Ca maEoritatea brbailor, obi nuia s spun mici glume amu$ante care5 i trgeau umorul din eGagerare T i, pe lng asta, strmo ii lui fuseser irlande$i T dar, acum, ea observ c de$vluirile lui aveau un ton la fel de banal ca pre$entarea re$ultatelor de la base5ball. +l n5o v$u cum rmne cu privirea pironit 3n 121

ceafa lui. /a, 3 i spuse ea, 3n timp ce copiii intrau 3n camer, a vrea s aud pove tile astea. R Tati, spuse 6atie care5l v$use 3nti pe @ac7. 8ami? Cu asta, rutina dimineii 3ncet, sau, mai bine $is, se transform 3n ceva de o importan mai mare dect tirile i evenimentele internaionale. 6atie era deEa 3mbrcat 3n 9ainele de coal i, ca maEoritatea copiilor mici, se sculase 3ntr5o dispo$iie bun. R Fun, spuse (ally, venind dup ea. +ra suprat, asta era limpede. R Ce s5a 3ntmplatS o 3ntreb Cat9y pe sora ei mai mare. R Toi oamenii tia de5afar? &ici mcar nu te poi plimba pe5aici, fr s dai de oameni peste tot? mormi ea, lund un pa9ar cu suc de pe tav. Di 3n dimineaa asta, n5avea c9ef de >rosted >la7es. ) s mnnce @ust *ig9t. /ar cutia aia era Eos, la parter, 3n buctria spaioas de la Casa %lb. .arc5ar fi trit 3ntr5un 9otel, numai c acolo ar fi avut mai mult intimitate. R Ce eGamen ai ast$iS 3ntreb Cat9y, descifrnd corect semnalele. R 8ate, $ise (ally. R %i 3nvatS R /a, mami. @ac7 nu ddu atenie problemei, ci prefer s pun cereale 3n farfuria lui 6atie, creia5i plceau >rosted >la7es. 8icul @ac7 sosi i el i desc9ise televi$orul, alegnd canalul cu desene animate, ca s5 i ia poria de diminea de distracie cu struul alergtor i coiotul, care5i plceau i lui 6atie. %far, $iua 3ncepea pentru toat lumea. *epre$entantul serviciilor &.'.). care lucrau pentru *yan adugar ultimele detalii temutului raport de informaii din dimineaa aceea. .re edintele acesta era prea cusurgiu. 'ntendentul5 ef venise devreme ca s supraveg9e$e ni te lucrri de 3ntreinere la +taEul )ficial. n dormitorul pre edintelui, valetul punea la 3ndemn 9ainele pentru .)T,( i >J)*,(. 8a inile a teptau s5i duc pe copii la coal. )fierii .oliiei de (tat din 8aryland 3ncepuser deEa s verifice drumul spre %nnapolis. Cei de la infanteria marin 3ncl$eau motorul elicopterului pentru cltoria spre Faltimore T problema aceea nu se re$olvase 3nc. ntregul mecanism era deEa 3n mi care. -us Joren$ venise la serviciu devreme, ca urmare a unui apel telefonic 122

din %frica, drept rspuns la telefonul lui din %tlanta. ,nde erau maimuele luiS se 3ntreba el. %gentul su de ac9i$iii eGplica de la o distan de opt fusuri orare c, dup ce C./.C.5ul 3ntr$iase s scoat banii, altcineva cumprase toat 3ncrctura i c trebuia obinut o nou tran din pdure. %sta va dura, poate, o sptmn, 3i spusese el doctorului american. Joren$ mormi. +l sperase s5 i 3nceap noul studiu sptmna asta. >cu o not pe carnetul de pe masa lui, 3ntrebndu5se cine naiba putuse s cumpere attea maimue ver$i africane a a, la repe$eal. 'niiase *ousseau ceva nou la .arisS ) s5l sune ceva mai tr$iu, dup conferina de diminea cu personalul. Dtirea bun era c! %9, asta numai bine nu era? Cel de al doilea pacient a pierit 3ntr5un accident de avion, anuna teleGul )rgani$aiei 8ondiale a (ntii. /ar nu se anunaser noi ca$uri i trecuse destul de mult de la &umrul /oi, 3nct s poat spune acum, mai mult dect s spere, c aceast microepidemie luase sfr it! .robabil, poate, s sperm, adug Joren$ 3n gnd. %sta era tirea bun. (ub microscopul electronic, arta a fi specia +bola Kair 8ayinga, cel mai periculos dintre varietile acelui virus. +ra posibil totu i ca animalul5 ga$d s se afle acolo, gata s infecte$e pe altcineva, dar purttorul +bolei era vntul cel mai nesigur i 3n eltor de unde i cuvntul malarie, aer viciat, 3n italian4 asta cre$user oamenii c era cau$a bolii. .oate c, 3 i $ise el, animalul5ga$d era vreun ro$tor care fusese clcat de vreun camion. *idic din umeri. n definitiv, era posibil. /up reducerea do$ei de morfin, .acientul /oi era semicon tient la ba$a medical de la 0asanabad. +ra destul de trea$ ca s5 i dea seama de durere i s5o simt, dar nu s i 3neleag ce se 3ntmpla cu adevrat. /urerea se va 3ntei, 3n orice ca$, cu att mai mult cu ct @ean Faptiste tia ce 3nsemna fiecare Eung9i. Cea mai rea era durerea abdominal, pe msur ce boala distrugea tractul gastrointestinal de5a lungul celor $ece metri pe care5i msura, mncnd, pur i simplu, esuturile sensibile care aveau rolul de a transforma 9rana 3n elemente nutritive i 3mpingnd sngele infectat ctre rect. (e simea de parc 3ntregul trup 3i era rsucit, $drobit i ars 3n acela i timp. (imea nevoia s se mi te, s fac ceva ca s sc9imbe lucrurile, mcar s se mute durerea 3ntr5o alt parte i s simt o u urare acolo unde o c9inuia acum, dar, cnd 3ncerca s se mi te, descoperea c membrele 3i erau blocate de ben$i impregnate cu de$infectani. )fensa pe care o simea din cau$a aceasta era, 3ntr5un fel, mai mare dect durerea, dar, cnd 3ncerca 12=

s se opun, o cuprindea o grea violent care o sufoca. )bservnd asta, omul 3mbrcat 3n albastru, care arta ca un astronaut, rsuci patul T ce fel de pat era staS se 3ntreb ea T ceea ce5i permitea s vomite 3ntr5o cldare unde se putea vedea snge negru, mort. %sta 3i abtu, pentru o clip, atenia de la durere, dar nu5i de$vlui dect un lucruQ c nu putea s supravieuiasc, c boala mersese prea departe, c trupul ei murea i, atunci, sora @ean Faptiste 3ncepu s se roage s moar, fiindc ceea ce se 3ntmpl nu avea dect o singur ie ire i suferina ei era att de mare, 3nct sfr itul trebuia s vin repede, altfel i5ar fi rtcit credina pe drum. -ndul acesta i se tre$i 3n con tiina ei vag ca un drcu or pe arcuri. /ar acea Eucrie a copilriei avea coarne i copite! %vea nevoie de un preot lng ea. %vea nevoie! ,nde era 8aria 8agdalenaS +ra, oare, sortit s moar singurS 'nfirmiera care de5abia 3 i trgea sufletul se uit la costumele de astronaut, spernd s vad ni te oc9i care5i erau familiari 3n spatele aprtorilor de plastic, dar, de i oc9ii pe care5i v$u erau plini de mil, nu5i erau familiari. &ici limba lor nu era, observ atunci cnd doi dintre ei se apropiar. /octorul era foarte atent cnd lua snge. nti, control s vad dac braul era perfect fiGat i nu se putea mi ca mai mult dect un centimetru. %poi, 3l puse pe un tovar de5al lui s imobili$e$e braul cu minile lui puternice, atent i el s le in ct mai departe de acul seringii. Cu un semn de aprobare, cel dinti alese vena potrivit i 3nfipse acul. >usese norocos, de data asta. %cul ptrunse 3n ven de la prima 3ncercare. Ja cellalt capt al acului ag o dren de = centimetri care eGtrase sngele mai 3ntunecat la culoare dect cel ro u, obi nuit. Cnd se umplu, retrase drena i o puse cu griE 3ntr5o cutie de plastic, ca apoi s fie urmat de alte trei. %poi eGtrase acul i puse o bucic de tifon pe 3neptura care nu se oprea din sngerat. /octorul ddu drumul braului, observnd c acolo unde fusese presat, pielea rmsese foarte decolorat. Cutia a fost acoperit i primul doctor o scoase din camer, 3n timp ce cellalt se duse 3n colul 3ncperii s5 i stropeasc mnu ile i braele cu iod diluat. >useser informai rapid de ct de periculoas era aceast aciune, dar, a a cum fac oamenii de obicei, nu prea le venea s cread, 3n ciuda repetrilor, a filmelor i a diapo$itivelor. %cum, ambii brbai credeau fiecare cuvnt, i ace ti medici militari doreau i se rugau s vin 8oartea s5o ia pe aceast femeie i s5o duc unde 9otrse %lla9 s aEung. +ra destul de greu s ve$i cum i se de$integrea$ corpul. -ndul de a o urma 3n cltoria aceasta cumplit era suficient ca s 3ngro$easc inima cea mai re$istent. &u semna cu nimic 12C

din tot ceea ce v$user pn atunci. %ceast femeie se topea dinspre interior. /up ce doctorul termin de curat eGteriorul ec9ipamentului su, 3ntoarse capul spre ea, surprins de iptul ei de durere care semna cu acela al unui copil torturat de mna diavolului 3nsu i. %vea oc9ii desc9i i, gura larg cscat i un strigt aspru, printre glgieli, a fost slobo$it 3n aer i a trecut de plasticul ec9ipamentului su. .robele de snge au fost manipulate rapid, dar cu cea mai mare griE, 3n laboratorul special de la captul coridorului. 8oudi i directorul de proiect erau 3n biroul lor. &u era neaprat necesar s se afle i ei 3n laborator, era mai simplu s cercete$e testele fr s fie deranEai de ec9ipamentul protector. R %tt de repede, eGtraordinar de repede? /irectorul ddu din cap, 3ngro$it. 8oudi 3ncuviinQ R /a, cople e te sistemul imunitar ca un val. 'maginea de pe ecranul computerului era transmis de la un microscop electronic i arta cmpul npdit de virusuri 3n form de toiag. Civa anticorpi erau vi$ibili pe ecran, ca ni te oi 3n miElocul unor lei4 erau neputincio i. Celulele de snge erau atacate i distruse. /ac ar fi putut s ia mostre de esuturi ale organelor principale, ar fi descoperit c splina se transformase 3n ceva la fel de tare ca o minge de cauciuc, plin de mici cristale care erau ca ni te capsule de transport pentru particulele virale +bola. %r fi fost, de fapt, interesant, i c9iar util din punct de vedere tiinific, s se fac o eGaminare laparoscopic a abdomenului, ca s se vad eGact cum aciona boala asupra unui pacient uman, la intervale precise de timp, dar eGista primeEdia de a se accelera moartea pacientei i ei nu doreau s5 i asume un asemenea risc. .robe ale vomei artau fragmente de esuturi ale tractului gastrointestinal superior i acestea erau interesante, pentru c nu erau numai rupte, dar i moarte. 8ari poriuni ale corpului 3nc 3n via erau deEa moarte, separate de ceea ce rmsese viu i 3nlturate, 3n timp ce o parte a organismului lupta 3n $adar s supravieuiasc. (ngele infectat va fi introdus 3ntr5o centrifug i va fi 3ng9eat la temperaturi foarte Eoase, ca s fie folosit mai tr$iu. >iecare pictur care5i era eGtras era util i, din cau$a aceasta, continua s i se administre$e snge prin tuburi ': de cauciuc. ,n test de rutin al en$imei inimii arta c inima ei, spre deosebire de cea a .acientului 'ndeG, era 3nc normal i sntoas. R Ce ciudat varia$ boala prin felul cum atac, observ directorul, 12H

citind 3nregistrarea. 8oudi 3ntoarse doar capul, imaginndu5 i c aude ipetele ei de durere prin numeroase $iduri de beton ale cldirii. %r fi fost un act de suprem milostenie s intri 3n camer i s5i inocule$i "B de centimetri cubi de potasiu sau, pur i simplu, s desc9i$i la maGimum instalaia de morfin i, astfel, s5o uci$i prin blocaE respirator. R Cre$i c biatul african a avut dinainte o problem cardio5vascularS 3ntreb eful lui. R .oate. C9iar dac5a avut, nu i s5a pus un astfel de diagnostic. >uncia ficatului se degradea$ rapid, a a cum era de a teptat. /irectorul cercet 3ncet datele privind compo$iia c9imic a sngelui. Toate cifrele erau departe de limitele normale, 3n afar de indicatorii inimii, i aceia doar la o mic diferen. R +ste un ca$ bun pentru eGemplificare la coal, 8oudi. R ntr5adevr. R %ceast specie a virusului este c9iar mai re$istent dect mi5am imaginat. i 3nl capul. R Te5ai descurcat bine. R %9, da. R ! %nt9ony Fretano are dou doctorate la 8.'.T., 3n 8atematic i >i$ic )ptic. %re o fi personal impresionant 3n industrie i inginerie, i cred c va fi un ministru al %prrii deosebit de eficient, spuse *yan, 3nc9eindu5 i intervenia. %vei 3ntrebriS R /omnule, vicepre edintele 6ealty! R >ostul vicepre edinte, 3l 3ntrerupse *yan. % demisionat. ( fie clar? R /ar el spune c nu, sublinie $iaristul de la Chi(a8o Tribu)e4 R /ac5ar spune c a stat de vorb cu +lvis, l5ai credeS 3ntreb *yan, spernd c repetase corect fra$a pregtit dinainte. Cercet c9ipurile s vad reacia. Di de data asta, toate cele patru$eci i opt de locuri erau ocupate i mai erau i ali dou$eci de reporteri 3n picioare. )bservaia dispreuitoare a lui @ac7 3i fcu pe toi s clipeasc din oc9i, iar civa 3 i permiser c9iar s $mbeasc. R /5i 3nainte, pune 3ntrebarea? R /omnul 6ealty a cerut ca o comisie Euridic s stabileasc datele problemei. Ce rspuns avei la astaS R C9estiunea este eGaminat de >.F.'., care e principala agenie de cercetri a guvernului. )ricare ar fi faptele, ele trebuie stabilite 3nainte ca 12A

s poat fi eGprimate preri. /ar cred c tim cu toii ce se va 3ntmpla. +d 6ealty i5a dat demisia i toat lumea tie de ce. /in respect pentru procesul constituional, am dat ordine >.F.'.5ului s eGamine$e problema, dar opinia mea este absolut clar. /omnul 6ealty e liber s spun tot ce vrea. +u am o treab de fcut aici. ,rmtoarea 3ntrebareS 3ntreb @ac7, plin de 3ncredere 3n sine. R /omnule pre edinte T *yan ddu imperceptibil din cap, au$ind5o pe $iarista de la !ia&i <erald pronunnd aceste cuvinte T 3n cuvntarea dumneavoastr de asear ai spus c nu suntei politician, dar 3ndeplinii o funcie politic. .oporul american vrea s v afle prerile 3n legtur cu mai multe probleme. R &ormal. Ca de eGempluS 3ntreb @ac7. R %vortul, de pild, spuse reportera de la <erald, o femeie emancipat. Care este po$iia dumneavoastr eGactS R +u nu sunt de acord cu avortul, rspunse *yan, eGprimnd un adevr 3nainte de a5l gndi. /up cum, probabil, tii, eu sunt catolic i cred c atitudinea Fisericii mele privind aceast problem este corect. Totu i, Roe (o)%ra Wade este legea pn 3n momentul cnd Curtea (uprem ar putea s sc9imbe regulamentul, iar pre edintele nu are voie s nesocoteasc regulile stabilite de curile federale. %sta m pune 3ntr5o situaie oarecum neplcut, dar, ca pre edinte, eu trebuie s5mi eGercit funcia conform legii. %m Eurat c voi face asta. ;&u5i ru, @ac7, 3 i $ise *yan<. R /eci, nu suntei de acord cu dreptul femeii de a alege, 3ntreb $iarista de la <erald, simind miros de snge. R /e a alege ceS 3ntreb *yan, continund s se simt bine. Dtii, cineva a 3ncercat odat s5mi ucid soia, pe vremea cnd era 3nsrcinat cu fiul nostru i, curnd dup aceea, l5am v$ut pe copilul meu cel mai mare $cnd aproape mort pe un pat de spital. Cred c viaa este o marf foarte preioas. %m 3nvat lecia asta 3ntr5un fel dur. Cred c oamenii ar trebui s se gndeasc la asta 3nainte de a se 9otr3 3n favoarea unui avort. R /ar n5ai rspuns la 3ntrebare, domnule. R +u nu pot opri oamenii s recurg la avort. >ie c5mi place, fie c nu, asta5i legea. .re edintele nu poate s 3ncalce legea. &u era clarS gndi @ac7. R /ar, 3n numirile dumneavoastr pentru Curtea (uprem, vei folosi avortul ca pe o eGperien cu 9rtie de turnesolS %i vrea s vedei reversul situaiei Roe (o)%ra Wade>4 *yan abia observ cum camerele de filmat 3 i sc9imbau obiectivul, 3n 12M

timp ce reporterii se concentrau asupra carneelelor de note. R % a cum am spus, mie nu5mi place c9estiunea asta. Cred c a fost o gre eal. %m s v spun de ce. Curtea (uprem s5a amestecat 3ntr5o problem care trebuia s aib caracter legislativ. Constituia nu se ocup de aceast problem, i 3n c9estiunile 3n care Constituia rmne mut, avem foruri legislative de stat i federale care s dea acte normative. %ceast lecie de civism se desf oar bine. n c9estiunea numirilor pe care trebuie s le fac pentru Curtea (uprem, am s5i caut pe cei mai buni Eudectori care eGist. %sta este o treab de care ne vom ocupa foarte curnd. Constituia este un fel de Fiblie a (tatelor ,nite ale %mericii, iar Eudectorii din Curtea (uprem sunt! teologii care5i descifrea$ mesaEul, asta5i prerea mea. &u trebuie s scrie una din nou. Trebuie s ne lmureasc ce scrie 3n cea de acum. Cnd este vorba de o sc9imbare 3n Constituie, avem mecanismele necesare, pe care le5am folosit de mai mult de dou$eci de ori. R /eci, vei selecta doar spirite constructive care s5ar putea s vrea rsturnarea Pro(edurii Roe4 +ra ca i cum te5ai fi i$bit continuu de un perete. *yan fcu o pau$ destul de lung 3nainte de a rspunde. R (per s5i pot alege pe cei mai buni Eudectori din ci eGist. &u5i voi interoga 3n legtur cu probleme particulare. *epre$entantul publicaiei $os%o) Globe sri 3n picioareQ R /omnule pre edinte, ce se 3ntmpl 3n ca$urile cnd viaa mamei este 3n pericolS Fiserica *omano5Catolic! R *spunsul este simplu. :iaa mamei trebuie luat 3n consideraie 3n primul rnd. R /ar Fiserica obi nuia s spun! R +u nu vorbesc 3n numele Fisericii. % a cum am spus mai 3nainte, eu nu pot 3nclca legea. R /ar vrei s sc9imbai legea, sublinie cel de la Globe. R /a, cred c ar fi mai bine pentru toat lumea dac problema ar fi lsat pe seama legislaturilor statale. n felul acesta, repre$entanii ale i ai poporului pot redacta legile conform voinei electoratului. R /ar atunci, spuse $iaristul de la Sa) +ra)(is(o E7a&i)er, vom avea un g9iveci de legi 3n 3ntreaga ar i, 3n unele $one, avortul va fi ilegal. R &umai dac electoratul vrea asta. % a funcionea$ democraia. R /ar ce vor face femeile sraceS R &u eu trebuie s rspund la 3ntrebarea asta, rspunse *yan, simind 1=B

cum 3ncepe s se enerve$e i 3ntrebndu5se cum de intrase 3n ra9atul sta. R /eci, suntei pentru modificarea Constituiei 3n problema avortuluiS 3ntreb $iaristul de la A%la)%a Co)s%i%u%io)4 R &u cred c asta este o 3ntrebare legat de acest aspect. Cred c e o 3ntrebare pur legislativ. R /eci, re$um repre$entantul $iarului Ne9 Eork Ti&es, personal suntei 3mpotriva avortului din motive morale i religioase, dar nu vrei s v amestecai 3n drepturile femeilor, intenionai s numii Eudectori conservatori la Curtea (uprem care vor aproba, probabil, atitudinea de tipul *oe, dar nu suntei 3n favoarea unor amendamente constituionale care s inter$ic libertatea de alegere. *eporterul $mbiQ R Care este, eGact, prerea dumneavoastr 3n aceast problem, domnuleS *yan scutur din cap, strnse din bu$e i5 i 3ng9ii prima versiune a rspunsului su la aceast impertinen. R Cred c am fost clar. Trecem la altcevaS R 8ulumesc, domnule pre edinte? spuse tare un reporter mai 3n vrst, 3ndemnat s spun asta de gesturile disperate ale lui %rnold van /amm. *yan prsi podiumul ameit, ddu colul, coti iar i, pn nu se mai v$u. Deful personalului 3l apuc pe pre edinte de bra i aproape c5l 3mpinse spre perete i, de data asta, cei de la (erviciile (ecrete nu mi car un deget. R +i, 9aide, @ac7, ai enervat o ar 3ntreag. R Ce vrei s spuiS rspunse pre edintele, i, 3n gnd, fcuQ .fui? R :reau s spun c nu5i umpli re$ervorul ma inii cu ben$in cnd ai o igar aprins 3n gur. /oamne sfinte? 'isuse? &u5i dai seama ce5ai fcutS %rnie 3nelese c nu5 i ddea seama. R Cei care sunt pentru avort o s cread acum c vrei s le inter$ici drepturile. Cei care sunt pentru via cred c nu5i pas de problema lor. % fost perfect, @ac7? Te5ai pus ru cu toat ara asta nenorocit 3n cinci minute? :an /amm ie i furios afar, lsndu5l pe pre edinte la u a Firoului -uvernului, temndu5se c5 i va ie i, 3ntr5adevr, din fire dac mai spunea o vorb. R Ce tot spune staS fcu *yan. %genii de la (erviciile (ecrete din Eurul lui nu scoaser o vorb. .olitica nu era domeniul lor i, 3n afar de asta, aveau i ei preri diferite 3n 1=1

problema respectiv, la fel ca 3ntreaga ar. +ra ca i cum ai fi smuls ni te bomboane din mna unui copil. /up ocul iniial, copilul se pornea pe plns 3n gura mare. R F,>>%J) ('O, aici -,'/)& ('O. Terminat. Jocotenentul Colonel 0erbert 8asterman T /u7e, cum 3i spuneau amicii T sttea pe 8ad 8aG 11, tancul su de comand, model 8'% " %brams, cu microfonul 3ntr5o mn i binoclul 3n cealalt. n faa lui, desf urate pe o ra$ de aproGimativ cincispre$ece 7ilometri ptrai 3n $ona de antrenament &eg9ev, se vedeau tancurile 8er7ava i purttoarele de trupe de infanterie ale Frigadei a H5a de Flindate ale %rmatei 'sraeliene, toate cu lumini galbene clipind i cu un fum purpuriu ridicndu5se din turele. >umul era o inovaie a israelienilor. Cnd tancurile erau lovite 3n timpul luptei, ardeau, i cnd receptorii de transmisie 8'J+( aveau parte de o ciocnire cu laserul, declan au marcatorul. /ar ideea fusese ca israelienii s calcule$e lovitura pe )pfor. &umai patru din tancurile lui 8asterman i ase dintre 81 Fradley (cout erau scoase din Eoc. R -,'/)&, F,>>%J), se au$i apelul de rspuns din partea colonelului (ean 8agruder, comandant al *egimentului de Flindate, Fuffalo 1B. R Cred c am isprvit cu asta, colonele. Terminat. Capacitatea de atac este intact. R +5n regul, /u7e. Coboar pentru %.%.*. .este cteva minute, vom avea de a face cu un israelian foarte suprat. Ce bine c legtura radio era codificat? R (untem pe recepie, domnule. 8asterman cobor3 de pe turela tancului su dup ce ma ina lui 0.8.8.:.P. se opri lng el. +c9ipaEul de pe tancul lui o lu 3ndrt, 3ndreptndu5se spre escadron ca s5 i bea berea. Jucrurile nu merser mult mai bine dect pn acum. 8asterman se simea ca un Euctor de fotbal cruia 3i era permis s Eoace 3n fiecare $i. +l comanda +scadronul -uidon 1 de la %.C.*. 1B. (5ar fi putut numi un batalion, dar la cavalerie era altfel, c9iar i 3n privina treselor galbene i a steguleelor unitii 3n ro u i alb pe care le purtau pe umeri i, dac nu erai de aici, atunci nu fceai doi bani. R %i mai dat cteva uturi 3n fund, domnuleS 3ntreb oferul, 3n timp ce eful lui 3 i aprinse o igar cubane$. R 8iei du i la tiere, .er7ins, spuse 8asterman, lund cteva 1="

3ng9iituri de ap dintr5o sticl de plastic. Ja vreo trei$eci de metri deasupra capului su, cteva avioane de lupt israeliene >51C trecur cu un mare 9uruit, de parc ar fi fost revoltate de ce se 3ntmplase sub ele. .oate cteva dintre ele se opuseser lansrilor (%8. 8asterman fusese deosebit de atent a$i cnd 3 i amplasase ve9iculele (tinger5%venger i, bine3neles, veniser eGact a a cum se a teptase. Con tiincios! Camera *$boiului (telelor de aici era un fel de geamn a celei originale de la >oit 'rUin. ,n ecran ceva mai mic, scaune bune. %ici se putea fuma. 'ntr 3n cldire, scuturndu5 i praful de pe salopeta ciocolatie i clcnd precum .atton la Fastogne. 'sraelienii a teptau. Trebuiau s tie ct de util fusese pentru ei acel eGerciiu. @udecnd cu inima, era altceva. ,nitatea a H5a Flindate era un dispo$itiv la fel de valoros ca oricare altul din lume. %bsolut singur, oprise o 3ntreag unitate de tancuri sirian pe 3nlimile -olan 3n 1MH1 i comandantul fusese un locotenent care preluase conducerea unei companii nediriEate de nimeni, luptnd 3n mod strlucit. &efiind obi nuit cu e ecul, v$use brigada 3n care, practic, crescuse, ani9ilat 3n trei$eci de minute 3ngro$itoare. R /omnule general, spuse 8asterman, 3ntin$nd mna comandantului de brigad. 'sraelianul e$it 3nainte de a o strnge. R &u5i ceva personal, domnule, e o c9estiune de lucru, spuse locotenent5colonelul &ic7 (arto, care comanda +scadronul, Fig9orn ", i care tocmai servise ca ciocan pentru nicovala lui 8asterman. Cu ,nitatea H israelian la miEloc. R /omnilor, 3ncepemS 3ntreb observatorul controlor, un ofier superior. Ca un omagiu pentru %rmata 'sraelian, ec9ipa ).C. de aici era un amestec egal de americani eGperimentai i ofieri israelieni, i era greu s 9otr ti care grup se simea mai Eenat. Ja 3nceput, avu loc o reluare rapid a luptei teoretice. :e9iculele albastre ale israelienilor porniser spre valea puin adnc 3n 3ntmpinarea escortei -,'/)& care aEunsese repede 3n spate, dar nu spre po$iiile de aprare pregtite de restul escadronului, ci 3mpingndu5le pie$i . Considernd c asta era o curs, ,nitatea H israelian manevrase spre vest, a a 3nct s coteasc i s 3nvluie du manul, dar ddu peste un $id masiv de tancuri pe po$iii, iar apoi v$user cum Fig9orn venea dinspre est mult mai repede dect era de a teptat, att de repede, 3nct +scadronul /a7ota 1 al lui /oug 8ills, re$erva regimentului, nu avusese niciun moment ansa s intre 3n Eoc pentru fa$a de urmrire. +ra o vec9e lecie. Comandantul 1=1

israelian g9icise po$iiile inamicului 3n loc s5 i trimit escorta de recunoa tere s le descopere. Comandantul de brigad israelian urmri reluarea i pru s se de$umfle ca un balon. %mericanii nu rser. %vuseser i ei parte de a a ceva, de i era cu mult mai plcut s te afli 3n situaia 3nvingtorilor. R +scorta voastr de recunoa tere n5a fost 3ntr5o po$iie destul de avansat, Fenny, spuse cu diplomaie ofierul superior ).C. israelian. R %rabii nu lupt 3n felul sta, rspunse FenEamin +itan. R % a ar trebui s lupte, domnule, remarc 8asterman. %sta este doctrina sovietic obi nuit, i ei i5au instruit pe toi, tii bine. Trebuie s5i bagi 3ntr5un cuptor i s 3nc9i$i u a dup ei. .e naiba, generale, asta5i eGact ce5ai fcut voi cu Centurionii vo tri 3n WH1. Ni5am citit cartea despre lupta aceea, adug americanul. %sta relaG, dintr5o dat, atmosfera. ,nul dintre lucrurile pe care ofierii americani trebuia s le eGerse$e aici era diplomaia. -eneralul +itan se uit 3ntr5o parte i reu i s dea la iveal ceva care semna cu un $mbet. R (igur, a a a fost! R %l naibii de sigur. %i cotonogit regimentul la sirian 3n patru$eci de minute, dup cte5mi amintesc. R /ar voi, la +asting, 3n WH1S fcu +itan, recunosctor pentru compliment, de i tia c era o 3ncercare deliberat de a5i potoli suprarea. &u era o 3ntmplare c 8agruder, 8asterman, (arto i 8ills se aflau aici. .articipaser cu toii la o aciune de lupt 3ngro$itoare 3n r$boiul din -olful .ersic cnd trei trupe ale ,nitii " de Cavalerie /ragon nimeriser peste fora de elit ira7ian 3n ni te condiii climaterice nefavorabile T prea proaste pentru ca forele aeriene s poat participa, mcar ca s anune pre$ena inamicului T i o mturaser 3n doar cteva ore. 'sraelienii tiau asta i, deci, nu se puteau plnge c americanii nu erau soldai antrenai, care participau la Eoc doar la modul teoretic. &ici re$ultatul acestei btlii n5a fost neobi nuit. +itan era nou, doar de o lun la comand i va 3nva i el, a a cum 3nvaser i ali ofieri israelieni, c modelul de instruire american era mai nemilos dect lupta 3n sine. +ra o lecie grea pentru israelieni, att de grea 3nct nimeni nu o 3nva cu adevrat 3nainte de a vi$ita K.%.&., Kona de %ntrenament din &eg9ev i nu bga la cap ce trebuie. /ac israelienii aveau vreo slbiciune, aceasta era mndria, 3 i spuse colonelul 8agruder. Treaba )pforului aici, la fel ca 3n California, era s o fac s dispar. 8ndria comandantului ducea la moartea soldailor. 1=2

R Fine, spuse ofierul de rang 3nalt american. Ce putem 3nva din astaS ( nu te Eoci cu soldaii Fuffalo, gndir toi cei trei comandani de escadron, dar nu spuser nimic. 8arion /iggs restabilise reputaia solid a regimentului ct timp avusese comanda, 3nainte de a se muta la comanda >ortului 'rUin. /e i $vonurile se rspndiser prin intermediul >orelor de %prare 'sraeliene, soldaii de la ,nitatea 1B obi nuiau s mearg ano cnd plecau la cumprturi i, 3n ciuda neca$urilor pe care le fceau militarilor israelieni pe terenul de Eoc de la &.T.%., erau eGtraordinar de populari. %+* 1B, 3mpreun cu dou escadroane ale avioanelor de lupt >5 1C repre$entau angaEamentul %mericii fa de securitatea israelian, cu att mai mult cu ct antrenau forele de sol evreie ti la un nivel de promptitudine pe care nu5l eGperimentaser de cnd armata israelian aproape c5 i dduse du9ul pe dealurile i 3n ora ele Jibanului. +itan va 3nva i o va face repede. Ja sfr itul perioadei de antrenament, le va arta el ce poate. .robabil, 3 i $iser cei trei comandani de escadron. &u era treaba lor s dea ceva pe gratis. R mi amintesc cnd 3mi spuneai ct de minunat este democraia, domnule pre edinte, ciripi -olov7o, intrnd pe u . R Cred c m5ai au$it la televi$or a$i5diminea, reu i *yan s rspund. R mi amintesc de vremea cnd astfel de remarci ar fi dus la 3mpu carea unor astfel de oameni. %ndrea .rice, care era 3n spatele rusului, au$i replica i se mir cum de tipul sta avea curaEul s5i dea astfel de g9ionturi pre edintelui. R %ici, la noi, nu se face a a ceva, rspunse @ac7, a e$ndu5se pe scaun. + ti liber, %ndrea. (erg9ei i cu mine suntem prieteni vec9i. ,rmau s aib o conversaie particular, nu era nevoie nici mcar de un secretar care s ia note, de i microfoanele ascunse vor 3nregistra fiecare cuvinel pentru a fi transcris mai tr$iu. *usul tia asta. %mericanul tia c el tia, dar absena unei alte persoane 3n 3ncpere era un compliment pentru oaspete, un alt lucru pe care americanul tia c rusul 3l tia la rndul lui. @ac7 se 3ntreb cte lucruri T ce se confundau 3ntre ele, uneori T trebuia s urmreasc la o simpl 3ntrunire neoficial cu un repre$entant strin. Cnd agenta ie i i u a se 3nc9ise 3n urma ei, -olov7o spuseQ R 8ulumesc. R Fine, dar suntem prieteni vec9i, nu5i a aS -olov7o $mbiQ R Ce du man superb ai fost? 1==

R Di acum!S R Cum se adaptea$ familia dumitaleS R Tot att de bine ca i mine, recunoscu @ac7, apoi sc9imb subiectul. %i avut trei ore la ambasad ca s te pui la curent. -olov7o aprob din cap4 ca de obicei, *yan era bine informat pentru aceast 3ntlnire, a a neoficial cum era ea. %mbasada *us se afla la o distan de doar cteva str$i de (iGteent9 %venue, a a c venise pe Eos la Casa %lb, un miEloc simplu de a evita s fie urmrit 3ntr5un ora unde persoanele oficiale cltoreau 3n ma ini oficiale. R &u m a teptam ca situaia din 'ra7 s se deteriore$e att de repede. R &ici noi. /ar nu pentru asta ai venit aici, (erg9ei &icolaici. C9inaS R .resupun c fotografiile fcute din satelit sunt la fel de clare ca i ale noastre 3n problema asta. %rmata lor se afl 3ntr5un stadiu neobi nuit de avansat de pregtiri. R )amenii no tri nu sunt totu i de aceea i prere 3n privina asta, spuse *yan. (5ar putea s fac eforturi s mreasc presiunea asupra TaiUanului. Di5au 3ntrit forele navale. R >orele lor navale nu sunt 3nc gata pentru operaiuni de lupt. /ar armata lor este, tot a a i arsenalul lor nuclear. &iciuna nu va traversa (trmtoarea >ormosa, domnule pre edinte. %sta fcea ca motivul cltoriei lui s fie destul de clar. @ac7 fcu o pau$ ca s se uite pe fereastr la 8onumentul lui Pas9ington, 3nconEurat de un cerc de stlpi cu steaguri, ca un fel de g9irland. Ce spusese, oare, -eorge despre evitarea complicrii cu alianele strineS /ar, pe atunci, lumea fusese cu mult mai simpl, dura dou luni ca s traverse$i %tlanticul, nu ase5 apte ore! R /ac m 3ntrebi ce gndesc eu, ei bine, da! (au ar trebui s spun, nu. R .oi s fi mai eGplicitS R %merica nu ar privi cu oc9i buni un atac al C9inei 3mpotriva *usiei. ,n asemenea conflict ar avea urmri negative asupra stabilitii mondiale i v va obstruciona progresul spre un adevrat stat democratic. %merica vrea s vad *usia transformat 3ntr5o democraie prosper. /estul am fost du mani! Trebuie s fim prieteni, iar %merica vrea ca prietenii ei s fie pa nici i 3n siguran. R &e ursc, rvnesc la avutul nostru, continu -olov7o, nesatisfcut de declaraia de intenie a %mericii. R (erg9ei, a trecut timpul cnd naiunile furau ceea ce nu puteau s 1=C

c tige. %sta 3nseamn trecutul care nu se va mai repeta. R Di dac totu i ne atacS R :om interveni, cnd se va aEunge la asta, (erg9ei, 3i rspunse pre edintele. R 'deea este s se previn astfel de aciuni. /ac se dovede te c, 3ntr5 adevr, se gndesc la un atac, 3i vom sftui s se gndeasc mai bine. &oi urmrim situaia. R &u cred c voi 3i 3nelegei. 'nsist, observ *yan. +rau 3nver unai ru 3n privina asta. R Cre$i c5i 3nelege cinevaS Cre$i c ei tiu ce vorS Cei doi ofieri de informaii T a a se considerau reciproc cei doi brbai T sc9imbar o privire de profesioni ti amu$ai. R %sta e problema, admise -olov7o. ncerc s5i eGplic pre edintelui meu c este greu s pre$ici comportamentul oamenilor indeci i. +i au posibiliti, dar i noi avem, i calculul asupra problemei apare diferit 3n cele dou pri! Di apoi intr 3n Eoc personalitile. 'van +metovici, tia sunt oameni btrni, cu idei 3nvec9ite. .ersonalitatea lor repre$int punctul5c9eie 3n privina asta. R Di istoria lor, cultura, economia i comerul! &5am avut 3nc norocul s5i privesc 3n oc9i. 8 simt neputincios 3n privina acelei pri a lumii, 3i aminti @ac7 oaspetelui su. 8i5am petrecut cea mai mare parte din via 3ncercnd s v descifre$. R /eci, ne vei spriEiniS *yan cltin din capQ R +ste prea devreme i avem de5a face cu o c9estiune prea mult ba$at pe speculaii ca s mergem att de departe. Totu i, vom face tot ce ne st 3n putin ca s 3mpiedicm un posibil conflict dintre *epublica .opular C9ine$ i *usia. /ac se 3ntmpl asta, se va recurge la arme nucleare. Dtiu prea bine. Di o tii i dumneata. Cred c o tiu i ei. R +i nu cred asta. R (erg9ei, nimeni nu e att de prost. *yan 3 i not s discute problema cu (cott %dler, care cuno tea regiunea mult mai bine dect el. +ra timpul s 3nc9id pentru moment discuia privitoare la c9estiunea aceea i s desc9id alta. R n legtur cu 'ra7ul! Ce spun oamenii vo triS -olov7o fcu o strmbturQ R %veam o reea acolo acum trei luni. /ou$eci de oameni, toi 3mpu cai sau spn$urai! :reau s spun, dup ce au fost interogai. Cei 1=H

care au rmas nu ne prea transmit multe ve ti, dar se pare c btrnii generali se pregtesc s fac ceva. R /oi dintre ei au aprut 3n (udan 3n dimineaa asta, 3l inform *yan. &u se 3ntmplase des s5l ia ceva prin surprindere pe -olov7o. R % a de repedeS *yan ddu din cap a aprobare, 3ntin$ndu5i fotografiile de pe aeroportul din 69artoum. R /a. -olov7o 3 i arunc oc9ii pe ele4 nu cuno tea feele, dar nici nu avea nevoie. 'nformaiile care se transmiteau la acest nivel nu erau niciodat false. C9iar i cnd era vorba de du mani sau de fo ti du mani, o naiune trebuia s se in de cuvnt 3n anumite privine. /du fotografiile 3ndrt. R /eci, 'ranul! %vem ni te oameni acolo, dar n5am mai au$it nimic de cteva $ile. /up cum tii, este un mediu de operaii riscant. Credem c /aryaei a fost implicat 3n asasinare, dar nu avem dove$i. >cu o pau$. R (ituaia asta are implicaii serioase. R /eci, vrei s spui c nici voi nu putei face nimic 3n privina astaS R &u, 'van +metovici, nu putem face nimic. &u avem nicio influen acolo, i nici voi nu avei.

1=A

15 #$T&"#$ V&O) () C#R-.


,rmtoarea navet 3 i 3ncepu $borul devreme. %l treilea i ultimul avion comercial al Companiei (9ell a fost rec9emat din +uropa, i, dup o sc9imbare de ec9ipaEe de $bor, a fost gata pregtit, cu trei ore mai devreme. %sta 3nsemna c primul dintre aparatele -5': putea s plece spre Fagdad, s ia la bord 3nc doi generali i s se 3ntoarc. Fadrayn se simea ca un agent de cltorii sau un dispecer, pe lng rolul lui obi nuit de diplomat. (pera doar c nu va dura prea mult. .utea fi riscant s fi pasager pe ultimul avion, pentru c ultimul! ei, bine, nu se putea spune care va fi ultimul, nu5i a aS -eneralii 3nc nu5 i ddeau seama de asta. ,ltimul putea foarte bine s fie urmrit de trasoare, lsnd oamenii de la sol s fac fa consecinelor, iar Fadrayn tia c el va fi cu ei! 3ntr5o regiune unde selecia nu era parte integrant a sistemului de Eustiie. +i, bine, gndi el, dnd din umeri, viaa avea riscurile ei i, de fapt, el era bine pltit. Cel puin, 3l anunaser c va mai fi un $bor care va 3mbarca pasageri 3n mai puin de trei ore, iar cel de al patrulea la cinci ore dup acesta. /ar suma total va fi de $ece sau unspre$ece i asta va dura 3nc trei $ile din programul curent, iar trei $ile pot 3nsemna o via. /incolo de limitele acestui aeroport, armata ira7ian era 3nc 3n strad, dar acum se va petrece o sc9imbare. %cei soldai mobili$ai, i c9iar pa$a de elit, vor fi fost acolo de cteva $ile, instalai 3ntr5o plicticoas rutin fr scop, i acest lucru era ceva distructiv pentru soldai. (e vor tri de colo, colo, fumnd igri i 3ncepnd s5 i pun unii, altora, 3ntrebriQ /e fapt, ce se 3ntmplS Ja 3nceput, nu va rspunde nimeni. (ergenii le vor spune s5 i vad de treaba lor, fiindc a a le spuseser i lor ofierii de companie, sftuii la rndul lor de personalul batalioanelor, i tot a a, pn la vrf! pn cnd, undeva, se va repeta aceea i 3ntrebare i nu va mai fi nimeni la captul de sus al liniei de comand s5i spun celui care 3ntreba 1=M

s stea Eos i s tac din gur. n acel moment, 3ntrebarea o va lua din nou 3n Eos. +ra ceva pe care o armat 3l simea, a a cum un g9impe 3n talp 3i transmitea imediat creierului c ceva nu era 3n regul. 'ar dac g9impele era murdar, va urma o infecie care s5ar putea s se rspndeasc, ucignd 3ntregul corp. (e presupunea c generalii tiau astfel de lucruri! /ar, acum nu mai tiau! -eneralilor li se 3ntmpl ceva nebunesc, 3n acea parte a lumii. ,itau. >oarte simplu? .ur i simplu, uitau c vilele i servitorii i automobilele nu erau un dar divin, ci un bun trector ce putea s dispar la fel de repede precum ceaa dimineii. (e temeau mai mult de /aryaei dect de oamenii lor i asta c9iar era o nebunie. .entru Fadrayn asta 3nsemna doar plictiseal, numai c, acum, viaa lui depindea de a lor. (caunul de pe latura dreapt a cabinei era 3nc umed. /e data asta, era ocupat de fiica cea mai mic a generalului care, doar cu cteva minute mai 3nainte, comandase /ivi$ia 2 ;8otori$at< de -ard i care acum sttea de vorb cu un coleg de la >orele %eriene. >etia simi cum i se lipe te ceva umed de mn i, ne3nelegnd ce era, se linse, pn cnd mama ei, v$nd5o, o trimise s se spele pe mini. %poi, mama se plnse 3nsoitorului de $bor iranian al acestui grup care sttea 3n spate. ) mut pe feti pe alt loc i 3 i not c scaunul trebuia curat sau sc9imbat la 8e9rabad. %cum, tensiunea mai slbise. .rima perec9e de ofieri raportase din 69artoum c totul era 3n regul. ,n pluton militar p$ea casa mare pe care o 3mpreau ace tia i totul prea s fie 3n siguran. -eneralii se 9otrser deEa c vor oferi o contribuie apreciabil la tre$oreria rii, ca s5 i asigure propria siguran pentru perioada pe care o vor petrece 3n acea ar, 3nainte de a pleca mai departe. Deful serviciilor lor de informaii, 3nc la Fagdad, se afla acum la telefon, stabilind legtura cu diferite contacte din diferite ri ca s le gseasc un adpost permanent i sigur. +lveiaS se 3ntrebau ei. ) ar rece, att 3n privina climei, ct i a culturii, dar sigur, iar pentru cei care aveau bani de investit, o ar anonim. R Cine este .*).*'+T%*,J celor trei aparate -5': de acoloS R (unt 3nregistrate 3n +lveia, locotenente, raport maiorul (aba9, care tocmai aflase acest lucru. .rivind fotografiile fcute la 69artoum, notase numrul de pe coad i asta se putea verifica u or prin ba$a de date de pe computer. Ftu u or cu degetul pagina, 3n timp ce descifra cine era proprietarul. R ,n avion cu reacie al unei corporaii! %u trei asemenea aparate i 1CB

cteva turbopropulsoare mai mici pentru $boruri 3n +uropa. Trebuie s mai facem ni te cercetri ca s aflm ceva mai mult despre corporaie. Cineva se va ocupa de asta i vor afla, lucru ce era evident. .robabil un concern cu activiti de import5eGport, mai mult o 9rogrie, probabil cu o mic firm care conducea o afacere real, de i negliEabil, meninut de oc9ii lumii. Corporaia poate c avea un cont de mrime medie la o banc comercial i avea avocai ca s se asigure c respecta cu scrupulo$itate toate regulamentele locale4 angaEaii erau bine instruii cum s se poarte T +lveia era o ar care respecta legea T i cum s in totul 3n ordine4 corporaia putea s dispar, cci elveienii nu5i deranEau pe cei care depuneau bani 3n bncile lor i le respectau legile. Cei care 3nclcau prea tare regulile, aveau s descopere c ara era la fel de neospitalier ca aceea pe care generalii tocmai o prseau. Di acest lucru era clar 3neles. /in pcate, gndi (aba9, el cuno tea primele dou c9ipuri i poate c le cuno tea i pe cele care se aflau acum 3n tran$it. %r fi fost plcut s fie adu i pe banca acu$aiilor, mai ales la un tribunal din 6uUait. >useser mai tineri, cei mai muli dintre ei, cnd 'ra7ul invadase ara lui. %tunci poate c participaser la Eafuri. 8aiorul (aba9 3 i amintea cum bntuise pe str$i, 3ncercnd s treac neobservat i inofensiv, 3n timp ce ali supu i 7uUaitieni re$istaser activ, ceea ce era un act de curaE, dar unul riscant. 8aEoritatea fuseser prin i i uci i, 3mpreun cu ali membri ai familiilor lor i, de i supravieuitorii erau acum celebri i rspltii rege te, ace tia puini operaser pe ba$a informaiilor adunate de el. 8aiorului nu5i psa. >amilia lui era destul de bogat i lui 3i plcea s fie spion. 8ai mult c9iar, era ct se poate de sigur c ara lui nu va mai fi niciodat luat, astfel, prin surprindere. :a avea el griE s fie a a! n orice ca$, generalii care plecau creau mai puine griEi dect cei care 3i vor 3nlocui. %sta 3l 3ngriEora. R +i, m tem c domnul *yan a fcut o figur destul de Ealnic 3n toate privinele, spuse +d 6ealty 3n cadrul programului de tiri i interviuri de la prn$. /octorul Fretano este, 3nainte de toate, 3nalt funcionar 3n industrie, care de mult a refu$at s intre 3n serviciul public. +u eram de fa cnd a fost pomenit numele lui i cnd a refu$at s primeasc o funcie 3nalt guvernamental T cred c dorea s rmn acolo unde putea s fac bani. +ste un om talentat, evident un bun te9nician, recunoscu 6ealty, cu un $mbet tolerant, dar nu un ministru al %prrii? /du din cap ca s 3ntreasc cele spuse. 1C1

R Ce spunei despre atitudinea pre edintelui *yan privitoare la avort, domnuleS 3ntreb Farry de la C.&.&. R %sta5i problema, Farry. +l nu este, de fapt, pre edinte, rspunse 6ealty pe tonul potolit al unui om de afaceri. Jipsa lui de 3nelegere fa de public s5a v$ut clar 3n declaraia aceea contradictorie i prost gndit din sala pentru Conferinele de .res. Roe (o)%ra Wade este legea care se aplic. %sta5i tot ce5a avut de spus. &u este necesar ca pre edintelui s5i plac legile, el trebuie s le aplice. Fine3neles, c un 3nalt oficial care nu 3nelege cum gnde te poporul american 3n aceast problem dovede te nu att nepsare fa de drepturile femeilor de a alege ct, pur i simplu, incompeten. Tot ce avea *yan de fcut era s asculte ce5l sftuiser consilierii lui s spun, dar nici mcar asta n5a fcut. +ste periculos i a scpat de sub control, spuse 6ealty, 3n conclu$ie. &5avem nevoie de a a ceva la Casa %lb. R /ar pretenia dumneavoastr! ) mn ridicat 3l 3mpietri pe corespondent. R &u e o pretenie, Farry. + un fapt. +u n5am demisionat niciun moment. /e fapt, n5am prsit niciun moment postul de vicepre edinte. n consecin, cnd *oger /urling a murit, eu am devenit pre edinte. Ce avem noi de fcut acum, i domnul *yan va face asta dac5i pas de ar, este s formm o comisie Euridic pentru a eGamina problemele constituionale i a decide cine este, 3ntr5adevr, pre edinte. /ac *yan nu face asta T 3nseamn c se consider mai presus de binele rii. +i bine, trebuie s adaug c sunt convins c @ac7 *yan procedea$ ca un om cu con tiina curat. +ste un om onorabil i 3n trecut a dovedit c e un om curaEos. /in pcate, 3n momentul de fa, gnde te confu$, a a cum s5a v$ut la conferina de pres de a$i diminea. R &ici usturoi n5a mncat, nici gura nu5i miroase, @ac7, spuse :an /amm, dnd sonorul mai 3ncet. :e$i ce priceput e la lucrurile asteaS *yan aproape c$u de pe scaun. R Ja naiba, %rnie, asta5i eGact ce5am spus eu? Cred c5am spus5o de trei5patru ori T asta5i legea, i eu nu pot s 3ncalc legea. %sta am spus? R Ni5aminte ti ce i5am spus, c trebuie s5i stpne ti nerviiS Deful personalului a tept pn cnd ro eaa din obraEii lui *yan se duse. .use iar sonorul tare. R Totu i, ceea ce este mai alarmant, spunea acum 6ealty, este ceea ce *yan a spus despre numirile lui la Curtea (uprem. + foarte clar c vrea s dea ceasul 3napoi 3n privina multor lucruri. .roblemele caQ avortul, 1C"

numirile eGclusiv a unor oameni pragmatici! 3i vine s cre$i c vrea s 3ntoarc pe dos orice aciune po$itiv i /umne$eu mai tie ce. /in nefericire, ne aflm 3n situaia cnd pre edintele 3n funcie va eGercita o putere imens, mai ales prin Eustiie. Di *yan nu tie cum s fac asta, Farry. &u tie i ce5am aflat ast$i despre ceea ce are de gnd s fac! +i bine, asta ne 3ngro$e te, pur i simplu. R 8 aflu, oare, pe o alt planet, %rnieS 3ntreb @ac7. +u n5am spus nimic 3mpotriva practicii avorturilor. ,n reporter a spus asta. +u n5am spus eGclusiv pragmatici. %sta a spus5o tot un reporter. R @ac7, nu contea$ ce spui tu, ci ce aud oamenii. R /eci, ct de mult ru credei c poate s fac pre edintele *yanS 3ntreb Farry. %rnie cltin din cap 3n semn de admiraie. 6ealty 3l fermecase cu totul, c9iar 3ntr5o emisiune difu$at 3n direct, i Farry reacionase perfect, formulndu5 i 3ntrebrile 3n a a fel 3nct s arate c 3l numea 3nc pe *yan pre edinte, dar, apoi, punnd 3ntrebarea 3ntr5un fel care putea s $druncine 3ncrederea oamenilor 3n el. &u era de mirare c +d se pricepea foarte bine s se poarte cu femeile. Di telespectatorul obi nuit nu va observa niciodat subtilitatea cu care 3l ducea de nas pe Farry. Ce profesionist? R ntr5o situaie ca asta, cu guvernul decapitatS ) s fie nevoie de muli ani ca s se repare ce este el 3n stare s strice, spuse 6ealty cu griEa i serio$itatea unui doctor de familie 3n care aveai 3ncredere. &u pentru c este o persoan rea. (igur c nu este. /ar, pur i simplu, pentru c nu tie cum s5 i 3ndeplineasc funcia de pre edinte al (tatelor ,nite. ntr5adevr, nu tie, Farry? R :om relua transmisia dup programul operatorilor de cablu, spuse Farry, adresndu5se camerei T:. %rnie au$ise destul i nu avea nevoie s vad reclamele. Ju telecomanda i 3nc9ise televi$orul. R /omnule pre edinte, n5am fost 3ngriEorat pn acum, dar acum sunt. >cu o mic pau$. R 8ine o s vedei ni te editoriale 3n cteva dintre $iarele principale, 3n sensul c aceste comisii Euridice sunt necesare i n5o s ai 3ncotro, o s trebuiasc s porne ti treaba. R (tai puin. Jegea nu spune c! R Jegea nu spune nimic, tii asta. Di c9iar dac5ar spune, nu Curtea (uprem trebuie s decid. (untem 3ntr5o ar democratic, @ac7. :oina 1C1

poporului va decide cine este pre edintele. :oina poporului va fi mturat de ceea ce spune mass5media i tu n5ai s fii niciodat att de bun la manipularea piesei cum este +d. R ,ite ce e, %rnie. +l a demisionat? %m fost confirmat de ctre Congres ca vicepre edinte, *oger a murit, iar eu am devenit pre edinte T asta5i legea? Di eu trebuie s m supun legii. %m Eurat c voi face asta i a a voi face? &u mi5am dorit niciodat nenorocita asta de funcie, dar nici n5am fugit niciodat de ceva 3n viaa mea i s m ia dracuW dac am s fug acum? 8ai era ceva. *yan 3l dispreuia pe +dUard 6ealty. &u5i plceau vederile lui politice, nu5i plcea 3ngmfarea lui de om care a studiat la 0arvard, nu5i plcea viaa lui particular i, fr nicio 3ndoial, nu5i plcea felul lui de a trata femeile. R Dtii cum e el, %rnie, nuS mri *yan. R /a, tiu. + un codo , un profitor, un escroc. &5are nimic sfnt. &5are niciun fel de practic 3n drept, dar a contribuit la redactarea a mii de legi. &u este doctor, dar a participat la stabilirea politicii naionale a sntii. % fost politician profesionist toat viaa i numele lui s5a aflat 3ntotdeauna pe statele de plat publice. &5a reali$at niciodat un produs sau un serviciu 3n sectorul privat al economiei, dar i5a petrecut muli ani 9otrnd ct de mari trebuie s fie impo$itele i cum s fie c9eltuii banii re$ultai din ele. (ingurii oameni de culoare cu care a avut de5a face 3n copilrie au fost servitoarele care5i fceau curat 3n camer, dar e un campion al drepturilor minoritarilor. + un ipocrit. ,n arlatan. Di o s 3nving, dac dumneata, domnule pre edinte, nu iei 3n serios problema, spuse %rnie, aruncnd astfel un pumn de g9ea peste furia 3nfierbntat a lui *yan. R >iindc el tie cum s trag sforile, i tu nu tii. .acientul, se spunea 3n fi , fcuse o cltorie 3n )rientul 3ndeprtat 3n octombrie trecut i, aflndu5se la Fang7a, profitase de serviciile seGuale pentru care acea ar era bine cunoscut. .ierre %leGandre, pe atunci cpitan ata at unui spital militar dintr5o ar tropical, fcuse i el cndva acela i lucru. &u5l c9inuia con tiina 3n legtur cu treaba asta. >usese tnr i nebun, ca toat lumea la acea vrst. /ar asta se 3ntmplase 3nainte de apariia maladiei ('/%. +l fusese acela care5i spusese pacientului T brbat, tipul cauca$ian, de trei$eci i cinci de ani T c avea anticorpi 0': 3n snge, c nu trebuia s fac seG neproteEat cu soia lui i c ea trebuia s5 i fac un test de snge imediat. %9, era 3nsrcinatS %tunci imediat, fr 1C2

3ntr$iere. % doua $i, dac era posibil. %leGandre se simea aproape ca un Eudector. &u era prima oar cnd transmitea ve ti de acest fel i, foarte sigur, nu va fi i ultima, dar, cel puin, cnd un Eudector pronuna o sentin de moarte, o fcea pentru o crim grav i se putea face i apel. %cest biet nenorocit nu era vinovat de altceva dect c era brbat i se aflase la o distan de douspre$ece fusuri orare de cas, c fusese, probabil, beat i singur. .oate c se certase la telefon cu soia lui. .oate c ea rmsese gravid atunci cnd el nu contractase nimic. .oate c de vin fusese locul eGotic i %leG 3 i amintea prea bine ct de seductoare erau acele fete t9ailande$e cu aerul lor de copii i, ce naiba, de unde s tii ce se va 3ntmplaS %cum mult lume tia i mai tia i c nu eGist recurs. Jucrurile s5ar putea sc9imba, 3 i spuse doctorul %leGandre. Tocmai 3i spusese pacientului adevrul. &u puteai s5l lipse ti de orice speran. %sta le spuseser oncologii pacienilor lor timp de dou generaii. %cea speran era real, era adevrat, nu5i a aS Civa oameni de tepi studiau aceast problem. %leGandre era unul dintre ei T i succesul putea surveni c9iar mine. (au putea s mai treac o sut de ani pn atunci. .acientului, conform fi ei, i se ddeau $ece ani. R &u pari foarte fericit. +l ridic privirea. R /oamna doctor *yan! R /omnule doctor %leGandre, cred c5l cuno ti pe *oy. >cu un gest spre mas cu tava. +ra mult lume la cantin ast$i. R /eranEe$S +l se ridic pe Eumtate 3n picioare, spunndQ R : rog. R ) $i proastS R ,n ca$ de (pecia +. %sta a fost tot ce a putut spune. R 0':, din T9ailandaS % aEuns i aiciS R (igur c citii !M!4 +l reu i s $mbeasc. R Trebuie s fac fa bolnavilor. (pecia +S (untei sigurS 3ntreb Cat9y. R %m repetat testul c9iar eu. (5a molipsit 3n T9ailanda, 3ntr5o cltorie de afaceri, a a a spus el. %re nevasta 3nsrcinat, adug %leG. *yan fcu o strmbtur, au$ind asta? R %sta5i ru. 1C=

R ('/%S 3ntreb *oy %ltman. *estul celor de la serviciul de protecie erau rspndii prin 3ncpere. +i ar fi preferat ca ea s ia masa 3n biroul ei, dar doctoria *yan le eGplicase c aceasta era una din cile prin care doctorii de la 0op7ins comunicau 3ntre ei, a a c se crease o rutin. %st$i subiectul eraQ bolile infecioase. 8ineQ pediatria. R (pecia +, eGplic %leGandre, dnd din cap. n %merica eGist mai ales (pecia F. Ja fel i 3n %frica. R Care5i diferenaS Cat9y rspunseQ R (pecia F este destul de greu de contractat. Comport mai ales contact direct prin produse sangvine. %sta se 3ntmpl cu cei ce consum droguri i folosesc acelea i seringi sau prin contact seGual, dar, 3n maEoritatea ca$urilor, 3i prive te pe 9omoseGualii care au le$iuni 3n esuturi, fie prin frecare, fie din cau$a unor boli venerice convenionale. R %i uitat s pomenii g9inionul, dar sta repre$int doar unu la sut sau a a ceva. %leGandre relu firul conversaiei. R (e pare c (pecia + T care a aprut 3n T9ailanda T 3i face pe 9eteroseGuali s se descurce mai bine dect (pecia F. +ste, evident, o versiune mai cumsecade a vec9iului nostru prieten. R (5a fcut deEa cuantificarea C./.C.S 3ntreb Cat9y. R &u, mai au nevoie de cteva luni, cel puin a a am au$it acum cteva sptmni. R Ct e de ruS 3ntreb %ltman. Jucrul cu C0'*,*-,J devenea o eGperien educativ. R *alp9 >orster s5a dus acolo acum cinci ani ca s vad cum st treaba. Cuno ti povestea, %leGS R &u toat, doar 3nceputul. R *alp9 pleac pe calea aerului cu un bilet guvernamental, o cltorie oficial i a a mai departe i primul lucru care i se 3ntmpl cnd se d Eos din avion T repre$entantul oficial t9ailande$ 3l prime te la vam, 3l conduce la ma in i spuneQ :rei ni te fete pentru ast searS %tunci i5a dat seama c problema era real. R Cred povestea, spuse %leG, gndindu5se cum $mbise i dduse din cap. /e data asta, reu i s nu se cutremure. R Cifrele sunt 3nspimnttoare, 3n momentul de fa, domnule %ltman, cel puin o treime din bieii care sunt 3ncorporai 3n armata t9ailande$ 1CC

sunt 0': po$itivi. 8ai ales cu (pecia +. 'mplicaiile acestor cifre nu se pot trece cu vederea. R ) treimeS ) treime din eiS R % crescut de la dou$eci i cinci la sut cnd a fost *alp9 acolo. +ste un procentaE cumplit, nuS R /ar asta 3nseamn! R .oate 3nsemna c, 3n cinci$eci de ani, T9ailanda a disprut, anun Cat9y pe un ton lini tit care5i ascundea sentimentul de groa$. Cnd mi5am 3nceput studiile aici, credeam c oncologia era pentru cei superinteligeni, spuse ea artnd cu degetul ca s 3neleag %ltman, T 8arty, Feit, Curt i Jouise, cei din colul de colo. Credeam c n5am s reu esc, n5am s suport stresul, a a c m5am apucat s secione$ globi oculari i s5i repar. 85am 3n elat. Trebuie s 3nvingem cancerul. Ct despre nenorocitele astea de virusuri, nu tiu ce s $ic. R (oluia, Cat9y, este s 3nelegem interaciunile precise dintre genele virusului i celulele5ga$d i n5ar trebui s fie c9iar a a de greu. :irusurile sunt ni te diavoli mititei. .ot s fac o mulime de lucruri, nu ca interaciunea 3ntregului genom uman la concepie. /e 3ndat ce vom descifra asta, 3i putem 3nvinge pe toi blestemaii tia mici. %leGandre, la fel ca maEoritatea cercettorilor, era un optimist. R /eci, s se cercete$e celula umanS 3ntreb %ltman, doritor s 3nvee astfel de lucruri. %leGandre cltin din capQ R Ceva mult mai mic dect att. %cum ne ocupm de genom. +ste ca i cum ai demonta o ma in ciudat, 3ncercnd la fiecare pas s descifre$i ce face fiecare parte i, mai devreme sau mai tr$iu, ai separat toate piesele i tii unde trebuie pus fiecare, ca apoi s5i dai seama ce face fiecare 3n mod sistematic. %sta facem noi acum. R Dtii ce 3nseamn asta pn la urmS suger Cat9y, sub forma unei 3ntrebri, la care rspunse c9iar eaQ 8atematic. R % a spune i -us, acolo, la %tlanta. R 8atematicS ,n moment! obiect %ltman. R Ja nivelul cel mai de Eos, codul genetic uman este compus din patru aminoaci$i, etic9etai %, C, - i T. >elul cum acele litere T vreau s spun aci$ii T sunt 3mbinai, 9otr te totul. (uite diferite de caractere 3nseamn lucruri diferite i interacionea$ 3n felurite moduri i probabil c -us are dreptateQ interaciunile sunt definite matematic. Codul genetic este, 3ntr5 adevr, un cod. .oate fi descifrat i poate fi 3neles. 1CH

.oate c cineva 3i va atribui o valoare matematic! acestor compu i complec i!, gndi el. +ra asta importantS R &5a aprut 3nc nimeni destul de de tept ca s fac treaba asta, observ Cat9y *yan. + o c9estie cu btaie lung, *oy. Cndva, cineva o s descifre$e astea i o s ne de$vluie miElocul de a 3nvinge toate maladiile omului. Toate, absolut, toate. %sta e provocarea continu a medicinei i, probabil, scopul ei4 i cine tie dac nu cumva vom dobndi nemurirea a a! R %sta o s ne fac omeri pe toi, mai ales pe tine, Cat9y. ,nul dintre primele lucruri care vor fi eliminate va fi miopia, apoi diabetul, apoi! R /umneata vei aEunge omer 3nainte de mine, profesore, spuse Cat9y cu un $mbet trengresc. %i uitat c eu sunt c9irurgS +u o s mai am traume de vindecat. /ar, mai curnd sau mai tr$iu, vei c tiga btlia. /ar se va 3ntmpla asta la timp pentru pacientul atins de (pecia + din dimineaa astaS se 3ntreb %leG. .robabil c nu. .robabil c nu. %cum ea 3l blestema, mai ales 3n france$, dar i 3n flamand. 8edicii militari nu 3nelegeau niciuna din aceste limbi. 8oudi o vorbea pe prima destul de bine ca s tie c imprecaiile att de vulgare nu erau produsul unei mini lucide. %cum creierul 3i era afectat, i @ean Faptiste nu era 3n stare s comunice nici mcar cu /umne$eul ei. 'nima 3i fusese, 3n sfr it, atacat i asta 3i ddea doctorului sperana c 8oartea va veni pentru ea i va dovedi o mil 3ntr$iat fa de o femeie care merita mult mai mult dect primise de la via. .oate c delirul era, pentru ea, o binecuvntare. .oate c sufletul i se desprinsese de trup. .oate c acum, cnd nu mai tia unde era, cine era, ce se petrecea cu ea, durerea n5o mai atingea, mcar 3n locurile care contau. +ra o ilu$ie de care doctorul avea nevoie, dar, dac ceea ce vedea el era mil, era un soi de mil cumplit. >aa pacientei era acum o aglomerare de erupii, de parc fusese btut crunt, pielea ei palid era ca o poEg9i opac peste sngele circulnd 9aotic. +l nu5 i ddea seama dac oc9ii ei mai vedeau ceva. (ngerau i la suprafa, i 3n interior i, dac mai reu eau s disting ceva, asta nu mai putea dura mult. %proape c o consideraser pierdut cu o Eumtate de or mai 3nainte i el alergase 3n camera de tratamente unde5o v$use 3necndu5 se cu vom aspirat, 3n timp ce doctorii 3ncercau s5i elibere$e esofagul i s5 i pstre$e mnu ile curate. Jegturile care o imobili$au, de i erau cptu ite cu plastic moale, 3i Eupuiser pielea, provocnd alte sngerri i alte dureri. Nesuturile sistemului ei vascular se distrugeau i ele i 1CA

scurgerile se rspndeau att pe pat, ct i pe braele i picioarele ei, toate aceste fluide, fiind la fel de mortale precum cea mai toGic otrav. %cum, personalul medical se temea c9iar i s ating pacienta, de i purta mnu i i ec9ipamente protectoare. 8oudi observ c aduseser o cldare de plastic i o umpluser cu iod diluat i, 3n timp ce el privea, unul dintre sanitari 3 i 3nmuie mnu ile 3n ea, scuturndu5le, fr s le tearg, astfel 3nct, dac o atingea, ar fi eGistat o barier c9imic 3mpotriva agenilor patogeni de pe corpul ei cu care ar fi putut s intre 3n contact. %stfel de precauii nu erau necesare T mnu ile erau groase T dar doctorul nu putea s le repro e$e oamenilor c le era fric. Cnd ceasul art ora eGact, sosi noul sc9imb, iar cel vec9i plec. ,nul dintre oameni se uit 3n urma lui cnd aEunse la u , rugndu5se, pe tcute, ca %lla9 s o ia pe femeie 3nainte de 3ntoarcerea lui, dup opt ore. n afara 3ncperii, un doctor militar iranian, 3mbrcat la fel, 3n plastic, 3i conducea pe oameni la $ona de de$infecie, unde ec9ipamentele lor erau pulveri$ate, 3nainte de a i le scoate, dup care erau pulveri$ai i pe corp, 3n timp ce ec9ipamentele erau fcute scrum 3n incineratorul de la etaEul de Eos. 8oudi nu se 3ndoia c procedurile erau respectate strict T sigur, vor fi eGecutate pn la ultimul detaliu, i c9iar i a a, personalul medical va rmne speriat $ile 3ntregi. /ac ar fi avut atunci la el o arm mortal, poate c ar fi folosit5o 3mpotriva ei. Ja naiba cu consecinele? ) inEecie cu o do$ mare de aer poate c ar fi avut efect cu cteva ore mai 3nainte, producnd o embolie fatal, dar prbu irea sistemului ei vascular era att de groa$nic, 3nct nu putea fi sigur nici de asta. Ceea ce fcea c9inul att de teribil era puterea ei. /e i era mititic, muncise patru$eci de ani, ore 3ntregi, i, ca urmare, se alesese cu o sntate surprin$tor de bun. Trupul care5i susinuse sufletul ei curaEos atta timp, nu voia s renune la lupt, de i lupta era inutil. R 0ai, 8oudi, ine5i firea? spuse directorul 3n spatele lui. R Ce vrei s spuiS 3ntreb el, fr s 3ntoarc capul. R /ac ar fi 3n spitalul din %frica, n5ar fi la felS &5ar fi fost tratat 3n acela i fel, n5ar fi fost luate acelea i msuri ca s5o aEuteS (ngele, fluidele, totul! %r fi eGact acela i lucru. *eligia ei nu permite eutanasia. n orice ca$, 3ngriEirea de aici este mai bun, spuse el, corect, de i cu rceal, apoi se 3ndeprt ca s verifice fi a. Cinci litri. +Gcelent? R .utem 3ncepe! R &u. /irectorul fcu un semn negativ din cap. R Cnd i se opre te inima, o s5i eGtragem tot sngele. ) s5i 1CM

3ndeprtm ficatul, rinic9ii i splina, dup care vom 3ncepe munca adevrat. R 8car s se roage cineva pentru sufletul ei. R *oag5te dumneata, 8oudi? + ti un doctor bun. Te doare inima i de un necredincios. .oi fi mndru de asta. /ac ar fi fost posibil s5o salve$i, ai fi salvat5o. Dtiu asta. Dtii i tu, i ea tie. R Ceea ce facem noi, o supunem la! R + vorba de necredincio i, 3i aminti directorul. /e cei care ne ursc ara i credina, care scuip pe vorbele .rofetului. :oi fi de acord c asta este o femeie virtuoas. (unt sigur c %lla9 va fi milostiv cu ea. &u i5ai ales dumneata soarta. Di nici eu. Trebuia s5l menin pe 8oudi 3ntr5o stare bun. Frbatul mai tnr era un medic strlucit. (e putea spune c9iar prea bun. /irectorul, la rndul lui, 3i mulumi lui %lla9 c petrecuse ultimii $ece ani 3n laboratoare, altfel ar fi cedat i el acelora i slbiciuni omene ti. Fadrayn insist. /e data asta, trei generali. Toate locurile erau ocupate, iar unul dintre ei avea doi copii legai cu aceea i centur. %cum 3nelegeau. Trebuiau s 3neleag. Je eGplicase el, artnd cu degetul la turn, unde controlorii urmriser toate $borurile la plecare i la venire i trebuia s se fi lmurit, pn la ora asta, ce se 3ntmpl, iar dac5i aresta nu se alegea cu mare lucru, fiindc familiile lor i5ar fi dat seama de lipsa lor, iar dac familiile erau ridicate, vor ti vecinii, nu5i a aS +i, bine, da, fuseser de acord. /ata viitoare, trimitei un avion de linie, ar fi vrut el s anune Te9eranul, dar cineva ar fi obiectat, aici sau acolo, n5avea importan, fiindc indiferent de ce spuneai, indiferent de ct de logic era, cineva va avea de comentat. /ac de partea iranian sau de partea ira7ian, nici asta nu conta. n ambele ca$uri, vor fi omori oameni. Cu siguran? +l nu mai avea altceva de fcut acum dect s a tepte i iar s a tepte i s5 i fac griEi. %r fi putut s bea cteva p9rele, dar se 9otr3 s nu fac asta. *ecursese la alcool de multe ori. Toi acei ani petrecui 3n Jiban! % a cum era 3nc Fa9rainul, Jibanul fusese i poate c va mai fi 3nc, un loc unde regulile islamice stricte puteau fi violate, iar acolo se 3nfruptase din viciile occidentale 3mpreun cu toi ceilali. %cum 3ns nu. (5ar putea s se afle 3n pragul morii i, pctos sau nu, era musulman i va 3nfrunta moartea a a cum trebuia. % a c bea, mai tot timpul, cafea, uitndu5se pe fereastr de la locul lui, aproape de telefon, gndindu5se c doar de la 1HB

cofein 3i tremurau minile. R + ti @ac7sonS 3ntreb Tony Fretano. i petrecuse dimineaa cu efii 3n funcie. %cum se va ocupa de albinele lucrtoare. R /a, domnule, @51. Cred c sunt ofierul dumneavoastr de operaii, rspunse *obby, a e$ndu5se, fr s5 i ia cu el, de data asta, un vraf de 9rtii i s se agite ca 'epurele %lb. R Care5i situaia. *eaS R +i bine, ne5am desf urat puin. %vem 3nc dou grupuri de lupt cu transportoare care se ocup de 'ndia i de (ri Jan7a. :om transporta pe calea aerului cteva batalioane de infanterie u oar ctre 8ariane ca s restabilim controlul acolo i s supraveg9e$e retragerea personalului Eapone$. %sta5i o treab mai mult politic, nu ne a teptm s5avem probleme. %vioanele noastre desf urate la distan au fost rec9emate la C)&,( pentru reec9ipare. %cel aspect al operaiilor 3mpotriva @aponiei a mers bine. R /eci, vrei s accelere$ producia de >5"" i s relanse$ producia de F5"S %sta au spus cei de la >orele %eriene. R Tocmai am dovedit c (tealt9 este un multiplicator de fore gro$av, domnule ministru. %sta5i realitatea. %vem nevoie de tot ce putem obine. R (unt de acord. Ce5ai de spus despre restul structurii forelorS 3ntreb Fretano. R (untem prea lipsii de miEloace pentru toate angaEamentele pe care ni le5am luat. /ac5ar trebui s mergem 3n 6uUait, de eGemplu, cum am fcut 3n 1MM1, nu putem. .ur i simplu, nu dispunem de suficient for pentru astfel de proiecte. Dtii cu ce trebuie s m ocup eu, domnule. Trebuie s calcule$ cum s facem ceea ce avem de fcut. Fine, operaiunile 3mpotriva @aponiei ne5au dus att de departe ct ne5am putut permite, i! R 8i7ey 8oore a spus o mulime de lucruri bune despre planul pe care l5ai pus la punct i l5ai eGecutat, spuse ministrul %prrii. R -eneralul 8oore e foarte amabil. /a, domnule, am reu it, dar am avut fonduri foarte puine tot timpul i nu e de a teptat ca forele americane s ri te 3n felul sta, domnule ministru. &oi trebuie s bgm groa$a 3n oameni 3n momentul cnd primul soldat coboar din avion. +u pot s improvi$e$ dac e nevoie, dar nu asta e treaba mea. 8ai devreme sau mai tr$iu eu pot s fac o gre eal stupid sau o va face altcineva i ceea ce va urma va fi sacrificarea unor soldai. 1H1

R (unt de acord. Fretano mu c din sandvi . R .re edintele mi5a dat mn liber s fac curenie 3n departamentul sta, s fac treaba a a cum tiu eu. 8i5a dat dou sptmni s organi$e$ sarcinile militare. R /ou sptmni, domnuleS /ac @ac7son ar fi fost s pleasc, ar fi avut de ce. R @ac7son, de cnd pori uniforma militarS 3l 3ntreb ministrul %prrii. R /ac socotesc i perioada de la Dcoala de Comer, de trei$eci de ani, domnule. R /ac nu faci treaba pn mine, 3nseamn c nu e ti un biat de isprav. /ar 3i dau $ece $ile, spuse Fretano, generos. R /omnule ministru, eu lucre$ la )peraii, nu la +fective i! R +Gact? % a cum vd eu lucrurile, +fectivele 3ndeplinesc sarcinile care se definesc la )peraii. /eci$iile 3ntr5un loc ca sta trebuie luate de militari, nu de contabili. %sta mergea prost la T.*.P. cnd am venit eu aici. Contabilii le spuneau inginerilor ce le trebuie ca s fie ingineri. -ata? Fretano cltin din cap. R Treaba asta n5a dat re$ultate. /ac5i vorba s construie ti ceva, inginerii ti decid ce e de fcut 3ntr5un loc ca sta, militarii decid ce le trebuie, iar contabilii calculea$ cum s vre asta 3n buget. ntotdeauna trebuie s se dea o lupt, dar scopul afacerii dictea$ deci$iile. +i, la naiba? @ac7son se stpni s $mbeasc. R Care sunt parametriiS R Calculea$ cea mai mare ameninare posibil, cea mai serioas cri$ care e probabil, nu posibil s se 3ntmple i stabile te o structur de fore care poate face fa. &ici mcar asta nu era eGact ce trebuia i cei doi brbai tiau c a a era. n trecut, eGista ceva dup care te puteai orientaQ dou r$boaie i Eumtate 3n care %merica putuse s se desf oare pentru a lupta 3n dou conflicte maEore, plus mici 3ncierri 3n alte $one. .uini recunoscuser vreodat c aceast regul fusese 3ntotdeauna o fante$ie 3n trecut, pn la perioada pre ediniei lui +isen9oUer. %st$i, a a cum admisese tocmai acum @ac7son, %merica ducea lips de miEloace ca s conduc o singur desf urare militar maEor. >lota se redusese la Eumtate din ceea ce fusese cu $ece ani mai 3nainte. %rmata regresase i ea. >orele aeriene, proteEate 3ntotdeauna de te9nica superioar, erau 1H"

formidabile, dar fuseser sco i la pensie aproape Eumtate dintre militarii ei. 'nfanteria marin era 3nc solid i gata de lupt, dar Corpul de 'nfanterie 8arin era un corp eGpediionar, capabil s se desf oare 3n sperana c vor veni 3ntriri din urm i destul de prost ec9ipat 3n privina armamentului. &u stteau c9iar foarte ru, dar un program forat nu prea a aEutat pe nimeni, niciodat. R Kece $ileS R %vei ceea ce vreau eu 3ntr5un sertar de birou, c9iar acum, nu5i a aS )fierii de la planificare aveau 3ntotdeauna a a ceva, Fretano era sigur. R /ai5mi cteva $ile s pun treaba la punct, domnule! /ar, da, rspunsul meu esteQ da. R @ac7sonS R /a, domnule ministru. R ,rmresc operaiunile noastre din .acific. ,nul dintre oamenii mei din T.*.P., (7ip Tyler, se pricepe destul de bine la treburi de5astea i ne5 am uitat la 9ri i la alte 9roage 3n fiecare $i. )peraiile pe care le5ai organi$at au fost impresionante. *$boiul nu e doar pe teren. +ste i psi9ologic, a a cum sunt toate 3n via. C tigai fiindc avei oamenii cei mai buni. %rmele i avioanele contea$, dar inteligena face i mai mult. +u sunt un manager bun i un inginer al dracului de bun. &u sunt un soldat. %m s ascult ce spui tu, fiindc tu i colegii ti tii cum se lupt. %m s te susin oriunde i oricnd va fi nevoie. n sc9imb, vreau ca tu s ai ceea ce5i trebuie cu adevrat, nu ceea ce ai vrea s obii. &u ne putem permite asta. .utem s reducem birocraia. %sta5i problema efectivelor, att civil, ct i militar. ) s fac curenie 3n locul sta. Ja T.*.P. m5am descotorosit de o mulime de angaEai inutili. %ia e o agenie pentru ingineri i acum e condus de ingineri. +ste o agenie care se ocup de operaiuni i trebuie s fie condus de ageni operativi, oameni cu btturi 3n palm de la mnerul armei. %usteri. %scuii la minte. *e$isteni. /e tepi. .ricepiS R Cred c da, domnule. R Kece $ile. /ac poi, mai puin. (un5m cnd e ti gata? R Clar7, spuse @o9n ridicnd receptorul liniei directe. R 0olt$man, rspunse vocea. &umele 3l fcu pe @o9n s ca te oc9ii mari. R Cred c5a putea s te 3ntreb de unde ai numrul sta, dar n5ai s mrturise ti niciodat de unde. R %i g9icit? consimi reporterul. i aminte ti de masa aia la care am 1H1

fost 3mpreun la +stebanS R :ag, mini Clar7. + mult de5atunci. &u fusese c9iar o mas, dar aparatul de 3nregistrat care trebuia s fie ata at la telefon nu tia asta. R i sunt i eu dator cu o invitaie. Ce $ici de seara astaS R %m s te sun eu. Clar7 3nc9ise telefonul i rmase cu oc9ii pironii pe birou. Ce naiba mai era i astaS R +i, 9aide, @ac7 n5a spus asta, 3i declar van /amm $iaristului de la &eU Eork Ti&es. R %sta a vrut s spun, %rnie, rspunse reporterul. Dtii i tu. Dtiu i eu. R % vrea s te pori amabil cu biatul sta. +l nu e politician, spuse eful personalului. R %sta nu5i vina mea, %rnie. (e afl 3ntr5o funcie. Trebuie s respecte regulile. %rnold van /amm ddu din cap afirmativ, mascndu5 i furia care i se urcase la cap 3ntr5o clip, la au$ul remarcei 3ntmpltoare a corespondentului. n sufletul lui, tia c reporterul avea dreptate. % a era Eocul. /ar mai tia i c reporterul se 3n ela. .oate c devenise prea ata at de pre edintele *yan, destul de mult ca s se fi molipsit de ideile lui trsnite. 8ass5media, compus eGclusiv din angaEai ai unor afaceri private T cele mai multe dintre ele corporaii care fceau tran$acii cu aciuni T cptase o asemenea putere, 3nct decidea ce spun oamenii. %sta era destul de ru. Ceea ce era i mai ru, era faptul c erau prea 3ndrgostii de meseria lor. .uteau s ridice sau s dea de pmnt cu oricine din acel ora . +i stabileau regulile. Cei care le clcau 3n picioare erau i ei clcai 3n picioare. *yan era naiv. %sta e sigur. Ceea ce pleda 3n favoarea lui era c nu alergase niciodat dup funcia lui de acum. %Eunsese aici din 3ntmplare4 nu cutase altceva dect un ultim prileE de a fi util, ca apoi s se retrag odat pentru totdeauna i s se 3ntoarc la viaa privat. &u fusese ales 3n acest post. /ar nici mass5media nu fusese aleas i, cel puin, *yan avea 3ndatoriri stabilite de Constituie. .resa 3 i dep ea atribuiile. (e situa 3ntr5 o anume tabr 3n probleme constituionale i alesese tabra gre it. R Cine stabile te regulileS 3ntreb %rnie. R *egulile, pur i simplu, eGist, rspunse reporterul de la Ti&es. R +i, bine, pre edintele nu are intenia s atace problema Roe4 &5a spus 1H2

niciun moment c va face asta. Di nici nu are de gnd s5i aleag pe Eudectori de pe bncile din parc. &u are de gnd s aleag activi ti liberali i nici activi ti conservatori i cred c tii asta. R /eci, *yan s5a eGprimat gre itS Kmbetul sc9iat de reporter spunea multe. :a raporta toate astea ca pe un teGt controlat de un funcionar administrativ superior, clarificnd, corectnd ceea ce spusese pre edintele. %sta va aprea 3n pres. R &ici vorb. J5ai 3neles gre it. R 8ie mi se pare totul destul de clar, %rnie. R %sta pentru c e ti obi nuit s5i au$i pe politicienii profesioni ti. .re edintele pe care5l avem acum spune lucrurilor pe nume. /e fapt, pot s spun c5mi place asta, continu van /amm, minind4 3n realitate, 3l scotea din srite. Di s5ar putea s5i fac i ie viaa mai u oar. &u mai e nevoie s g9ice ti 3n cafea. Tot ce ai de fcut e s5i note$i cum trebuie. (au, poate, s5l Eudeci dup ni te principii corecte. %m c$ut de acord c nu e politician, dar tu 3l trate$i de parc5ar fi. %scult ce spune? /e acordS Di ar fi putut s adaugeQ ,it5te la banda video. (e simea ca pe muc9ie de cuit. ( discui cu mass5media era ca i cum ai mngia o pisic strin. &u puteai tii cnd o s sar la tine s te $grie. R +i, 9aide, %rnie! + ti tipul cel mai cinstit din ora ul sta. Ku, dac n5ai fi putut s fi un doctor de familie gro$av. &e dm seama cu toii de asta. /ar *yan nu tie pe ce lume se afl. /iscursul lui de la Catedrala &aional i discursul la smintit din (alonul )val! %u fost tot att de potrivite precum cel al pre edintelui Clubului *otary din Fumfuc7, 'oUa. R /ar cine 9otr te ce e potrivit cu funcia de pre edinte i ce nu eS R Ja &eU Yor7, eu 9otrsc. *eporterul $mbi din nou. R /ac5i vorba de C9icago, trebuie s 3ntrebi pe altcineva. R +l este pre edintele (tatelor ,nite. R +d 6ealty e de alt prere i, cel puin, +d se poart ca un pre edinte. R +d nu mai are nicio funcie. % demisionat. *oger a primit un telefon de la ministrul 0anson i mi5a spus. Ja naiba, c9iar tu ai consemnat asta. R /ar ce motiv ar fi avut ca s! R Ce motiv ar fi avut s se agae de orice fust care5i ie ea 3n caleS? fcu eful personalului. -ro$av, gndi el, acum 3mi pierd controlul 3n faa presei? R +d a fost 3ntotdeauna un afemeiat. (5a mai 3ndreptat de cnd s5a lsat de butur. %sta nu i5a afectat niciodat activitatea, preci$ corespondentul 1H=

de la Casa %lb. %semenea $iarului pe care5l conducea, era un vaEnic aprtor al drepturilor femeilor. R &u trebuie s mai discutm despre asta. R Ce po$iie va adopta Ti&esS R %m s5i dau o copie a editorialului, 3i promise reporterul. &u mai putea s suporte. *idic receptorul i form cele cinci numere, 3n timp ce privea din 3ntuneric. %cum soarele coborse i norii se buluceau pe cer. :a fi o noapte rece, ploioas, 3nainte de un rsrit pe care el nu putea fi sigur c o s5l mai apuce. R /aS rspunse o voce, 3ntrerupnd ritul telefonului. R %ici Fadryan. %r fi bine dac urmtorul avion ar fi mai mare. R %vem un H"H 3n a teptare, dar 3mi trebuie o autori$aie de $bor. R ) s aranEe$ aici. Dtirile T: 3l puseser pe Ear. Fuletinul, mai re$ervat dect oricnd, nu transmisese nici mcar o tire politic. &iciuna, 3ntr5o ar 3n care comentariile politice aEunseser s 3nlocuiasc informaiile meteo. 8ai alarmant dect orice era faptul c se transmisese o tire despre o vec9e mosc9ee iit care se drpnase. +ra deplns acest lucru i se pomenea de istoria i de valoarea cldirii, ignorndu5se faptul c se degradase, spunndu5se c fusese cndva loc de 3ntlnire al unui grup 3nsrcinat, pare5