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A reintroduo de um hbito h muito abandonado

Um Homem, uma bicicleta e os trilhos improvveis face da estrada


O ciclismo era, at pouco tempo, tido como uma modalidade esquecida. De longe a longe ouvia-se falar das maratonas ou das provas do tipo Volta a Portugal em Bicicleta, mas fora isso, apenas aqueles que tinham bicicleta em casa e lhe davam uso umas duas vezes por semana que se sagravam verdadeiros ciclistas. Hoje, a cada passo que damos vemos um grupo de pessoas a dar ao pedal. Seja por lazer, competio ou verdadeira necessidade, a bicicleta reinventou-se e est cada vez mais presente no dia-a-dia dos portugueses.

A curva apertada do ltimo quilmetro do trajecto da prova Internacional Tougues Cross Country (XCO), em Vila do Conde, trai a capacidade de pedalagem de Francisco. A derrapagem e a queda brusca naquela tarde quente de 17 de Abril so inevitveis. Mas nem isso impede que Francisco continue a pedalar. Com toda a fora, volta a montar a sua Scott Scale 40 e tenta continuar o trajecto. O suor e as lgrimas de quem quer avanar fazem-no acreditar que capaz de suportar a dor e chegar ao final da prova. Mas no. Trado por uma curva apertada mal calculada, Francisco forado a retirar-se e a receber assistncia daqueles que prontamente o socorrem. Enquanto o suor desaparece, as lgrimas ainda iluminam o rosto do participante nmero 625 de mais uma prova de ciclismo. Foi em Inglaterra, em meados do sculo XIX, que o ciclismo se iniciou como modalidade desportiva. O aperfeioamento da bicicleta ao longo do tempo possibilitou o alcance de velocidades mais altas, contribuindo assim para o surgimento de vrias vertentes do desporto. Provas de estrada, em pistas especializadas ou provas de montanha despertam o interesse de milhares de adeptos do BTT Simpatizantes do ciclismo em passeio (Ciclismo em bicicletas todo o terreno) que investem avultadas quantias em equipamentos, um pouco por todo o mundo. Ciclismo praticado por quem procura lazer De passeios matinais a verdadeiros tours pelos trilhos onde possvel admirar o que as paisagens portuguesas tm de melhor, o ciclismo tm-se mostrado uma alternativa ao uso do No h nada que me relaxe mais do que pegar na bicicleta ao fim de semana, juntar uns amigos, e pedalar um pouco. Jos Carlos Ferreira

automvel. Chegar onde o automvel no chega, no pagar combustveis e ainda contribuir para um bom ambiente so algumas das razes que levam cada vez mais pessoas a optarem pelo uso da bicicleta. Joo Pinto rendeu-se aos encantos das duas rodas h pouco mais de cinco anos e acredita que a paixo evoluiu desde a. Tudo comeou num passeio com amigos ao monte da Assuno em Santo Tirso. Gostmos da aventura e a experincia acabou por repetir-se mais algumas vezes. Fomos formando um grupo desportivo com bicicletas cada vez melhores e depois disso foi s pedalar, afirma. A procura de adrenalina e a fuga rotina diria faz com que o ciclismo capte constantemente mais adeptos. Jos Carlos Ferreira iniciou-se na prtica deste desporto h relativamente pouco tempo mas revela que j no se v sem aquele tempo reservado para a voltinha de bicicleta. Na minha profisso difcil no entrar na rotina. Estar cinco dias por semana em frente a um computador fez-me procurar uma alternativa para arejar as ideias. No h nada que me relaxe mais do que pegar na bicicleta ao fim de semana, juntar uns amigos, e pedalar um pouco. So tentativas de fuga como esta que fazem o ciclismo crescer. At os montes deixaram de ser assustadoramente perigosos e cada vez mais h trilhos traados para aqueles que decidem aventurar-se na terra batida. Faa chuva ou faa sol, os verdadeiros amantes da bicicleta no a abandonam sem um motivo de fora maior. As participaes em provas organizadas para promover a unio dos adeptos da modalidade tm sido uma constante e a adeso sempre maior do que o esperado. Tomemos por exemplo a III Maratona de BTT de Vila Nova de Famalico realizada no dia 22 de Maio. Considerada uma prova recente, visto s terem sido realizadas at hoje trs edies, captou a ateno e simpatia de cerca de 920 ciclistas. Com o intuito de promover o gosto pela modalidade, tanto na vertente do lazer como da competio, este evento procura pr o convvio no centro das atenes. O director tcnico da prova, Jorge Moniz, afirma que o convvio e a divulgao das zonas naturais/rurais do concelho fazem parte das razes para a organizao de uma prova deste carisma, tendo sempre em conta objectivos que visam a mudana de mentalidades e o estmulo de hbitos de vida saudveis.

III Maratona BTT, de V.N.Famalico, 22 de Maio de 2011

Iniciativas como estas levam centenas de pessoas a inscrever-se, umas procurando competio, outras ansiando por mais um dia bem passado ao ar livre. A escolha entre o circuito de 40 ou 80 quilmetros possvel, mesmo ao gosto de cada um. Alimentao e cuidados de segurana so pontos que a organizao no deixa cair no esquecimento. Segundo Jorge Moniz, este tipo de iniciativas virou um pouco moda mas h alguns participantes que gostam mesmo, sendo um orgulho para a organizao ver uma adeso to grande ao projecto. Largas dezenas de atletas ficaram de fora desta III Maratona. Por ns, entravam todos, mas acontece que para alm de termos prazos a cumprir com a companhia de seguros estava a ser uma autntica loucura. Apesar de termos aberto vrias excepes, chega a um ponto em que humanamente impossvel continuar, explica a organizao. Pedro Ferreira foi um dos participantes desta Maratona e, apesar de no ter conseguido completar os 40 quilmetros que pretendia por avaria da sua bicicleta, afirma que o dia foi bem passado. sempre bom participar. A minha inteno no era chegar ao pdio, no tenho preparao para isso, mas bom pedalar ao som da natureza e ir conhecendo indivduos com a mesma paixo que eu. Foi pena no chegar meta, mas haver mais oportunidades com certeza. Mas nem s de homens se compe esta modalidade. O sexo feminino tambm tem voto na matria e muitas mulheres tm vindo a afirmar-se como praticantes fervorosas. o caso de Marina Gonalves, de 24 anos, que na inexistncia de companheiras para pedalar ao fim de semana decidiu juntar-se a um grupo de homens. Fazemos cerca de 30 quilmetros por fim de semana. Eles tm mais resistncia do que eu, mas vo esperando por mim pelo caminho. Com o tempo ainda vou ganhar mais pedalada do que eles, diz, divertida, Marina que acredita que o importante aproveitar o passeio e no propriamente esforar-se para fazer cada vez mais quilmetros. este tipo de entusiasmo que marca o nimo da maioria dos ciclistas por lazer. Para a maior parte dos simpatizantes do desporto, o importante no Os outros assustamganhar prmios, mas sim desfrutar de um bom passeio na se connosco. companhia dos amantes dos pedais. Francisco Machado A vertente profissional da modalidade Francisco Machado tem 22 anos e mais um dos amantes desta modalidade em crescimento. A paixo surgiu-lhe h cerca de seis anos, altura em que integrou uma equipa no-oficial de downhill. Contudo, devido ao carcter de iminente perigo da modalidade, ingressou na vertente do ciclismo. O downhill era um desporto perigoso a nvel de sade e muito dispendioso em termos monetrios. Todas as semanas chegava a casa com mazelas e uma vez, numa prova, at parti a clavcula. Foi o momento crucial que me fez pr um ponto final no
Francisco Machado, atleta federado

downhill. Decidi ento dedicar-me ao BTT e no o troco por nada. Tendo comeado pela vertente do lazer, hoje Francisco s faz provas federadas como campeonatos nacionais e regionais e por vezes ainda se desloca a Espanha para competir. So as chamadas provas Cross-Country que captam o interesse de cada vez mais atletas que anseiam a competio. A concepo de equipas uma mais valia para uma boa prova de competio. So, na maioria dos casos, as equipas que renem os apoios monetrios para uma poca inteira. Sustentadas por patrocnios, maioritariamente de empresas da regio, a preparao da pr-poca essencial para angariar fundos que, muitas vezes, podem atingir quantias que rondam os 10 mil euros. As deslocaes, alojamento, alimentao e equipamentos so assim assegurados pela prpria equipa. , desta forma, fundamental os atletas atingirem bons resultados para justificarem os apoios concedidos. importante para ns termos o reconhecimento daqueles que nos apoiam. Temos de justificar o que eles apostam em ns. Para isso, lutamos pelos primeiros lugares e tentamos sempre dar o nosso melhor para o conseguir., diz Francisco, salientando o apoio crucial da equipa Escola Famalico BTT nas provas que vai realizando.

Equipa de Cross-Country Escola Famalico BTT

Efectivamente, h uma grande diferena entre competir e pedalar por puro lazer. Treinar todos os dias e dar tudo por tudo para ir alm das expectativas faz parte dos objectivos de um ciclista profissional. A mesma preocupao no tida por aqueles que apenas praticam nos tempos livres, em grupo ou isolados. Francisco fala dessa diferena apontando para o facto de haver uma certa intimidao por parte dos ciclistas que no tm a mesma preparao fsica que os ciclistas de competio. Os outros assustam-se connosco. Quando vou a provas por diverso, juntamente com colegas que no so profissionais, tenho a noo que eles pensam que os atletas como eu so os estranhos, porque temos uma melhor preparao fsica. Mas no fundo somos todos amantes da modalidade e isso nota-se nas massas humanas que se deslocam a qualquer tipo de provas, quer para participar como simplesmente para assistir.

A evoluo nos equipamentos Se h tempos atrs o futebol seria considerado o desporto rei das vendas em lojas de equipamentos desportivos, hoje a tendncia tem vindo a modificar-se. Mais lojas especializadas em equipamentos para a prtica do ciclismo e melhores acessrios para o conforto do ciclista tm sido aspectos a destacar. A procura de leveza no que toca s bicicletas bem como bons avanos tcnicos so os pontos mais valorizados na procura para aquisio de equipamentos. Jorge Moniz, para alm de pertencer organizao de provas de ciclismo tambm praticante da modalidade e assegura que um bom equipamento o mais importante para ser um bom ciclista. A evoluo muita. Basta colocarmos uma bicicleta do tempo dos nossos pais ou avs ao p das que existem no mercado hoje e comparar as diferenas. O peso das bicicletas tende a baixar e as suspenses e traves melhoram. Lembro-me de organizar a primeira prova oficial em 1994 e vendo as fotos da poca reparmos que as diferenas so abismais., relembra Jorge Moniz. Da mesma opinio Joo Pinto, adepto da modalidade, que afirma que a evoluo nos equipamentos j o levou a comprar trs bicicletas desde 2002. Para mim, o conforto o mais importante. Da a razo por trocar de bicicleta. Ter uns bons traves e uma boa suspenso ajudam o ciclista a fazer uma boa descida, por exemplo, com muita adrenalina e segurana. Srgio Arajo responsvel por uma das lojas de artigos para ciclismo, sediada em Vila Nova de Famalico, e afirma que hoje em dia, os equipamentos esto cada vez mais modernizados. bastante importante o ciclista sentir-se bem com ele mesmo em cima da bicicleta e as prprias marcas de equipamentos vo ao encontro desse conforto. No h uma questo de esttica mas sim de conforto. claro que juntar as duas ptimo mas em primeiro lugar est sempre o conforto. Lembro-me de organizar a primeira prova oficial em 1994 e vendo as fotos da poca reparmos que as diferenas so abismais. Jorge Moniz Por outro lado, os cuidados do prprio ciclista consigo mesmo no devem ser esquecidos. Hidratao e ateno com a exposio solar so aspectos que devem ser considerados desde o incio da prtica da modalidade. Quando comecei a andar de bicicleta os cuidados eram poucos. Com o tempo fui-me apercebendo que hidratar-me e usar protector solar s me favoreciam., declara Joo Pinto. O uso da bicicleta como meio de transporte Foi criada uma empatia to grande com a prtica deste desporto que isso j considerado moda. Jos Carlos Ferreira

Muitos portugueses ingressaram no ciclismo por gosto, por encontrarem na modalidade uma fuga da rotina diria e ao mesmo tempo um meio de transporte. A bicicleta tem vindo a integrar-se novamente no panorama de mobilidade casatrabalho-casa. O simples facto de ser um meio mais econmico j , por si s, um factor de grande peso para a escolha, para alm de contribuir para perder umas calorias enquanto se pedala. A atitude de Jos Carlos Ferreira exemplifica uma oportunidade para poupar uns trocos em combustvel e fazer uma coisa que se gosta. Jos Carlos, aproveitando as frias escolares da

filha, fez-se estrada todas as manhs para fazer cerca de 15 quilmetros de bicicleta at ao emprego. Como no tinha de a levar escola aproveitei para pedalar ao incio e ao fim do dia. Estava cansado das filas de trnsito e das paragens nos postos de combustvel e como tinha a bicicleta parada em casa lembrei-me de lhe dar um pouco mais de uso do que apenas ao fim de semana. Tinha a oportunidade de tomar um banho e trocar de roupa nas instalaes da empresa e juntei o til ao agradvel., recorda Jos Carlos que afirma ter poupado cerca de 30 euros em combustvel numa semana. Atitudes como esta so cada vez mais frequentes. As estradas inundaram-se de ciclistas e a construo de ciclovias tem-se mostrado uma necessidade. Segundo Jos Carlos, os portugueses renderam-se totalmente ao ciclismo e ao uso da bicicleta em si. Foi criada uma empatia to grande com a prtica deste desporto que isso j considerado moda. Mas certo que nem sempre demonstrado respeito aos ciclistas por parte dos automobilistas. Da mesma opinio Francisco Machado que, como atleta federado, salienta a falta de cuidado dos condutores. Eu treino bastante na estrada e sinto-me sempre com receio. J me aconteceu estar parado num semforo e ser empurrado para a berma por um carro. H campanhas de divulgao e sensibilizao para os automobilistas mas parece que isso no chega. Apesar das peripcias de treinar em espaos florestais, Francisco entende que se sente mais seguro nesses locais. Sinto que sou mais respeitado pela natureza. H mais civismo l do que nas prprias estradas., declara. Contudo, nem tudo so rosas. Aventurar-se em cima duma bicicleta e percorrer quilmetros tem sempre os seus contratempos. De episdios de avarias nos locais menos improvveis a situaes de ficar perdido no meio do nada, tudo um ciclista enfrenta nos seus trilhos. Francisco faz referncia aventura que mais inquietao lhe causou. Fui treinar para a floresta e quando dei por mim j estava no cume do monte. A vista era maravilhosa mas quando dou por mim j no sei o caminho exacto para voltar. Quando Francisco pensava Francisco durante um treino sob chuva que mais nada podia correr mal naquele final de tarde eis que a trovoada e a ameaa de chuva chega. Foi o caos. No sabia por onde ir. Comecei a pedalar mas no sabia exactamente para onde. S pensava que me ia meter em maus lenis se no encontrasse o caminho de volta rapidamente. Depois de algum tempo l encontrei a estrada. Nem acreditava que j conseguia seguir a pedalada para casa, recorda Francisco. Por muito que parea perigoso e um pouco de desmazelo do prprio ciclista, as situaes mais incalculveis acontecem. Mas exactamente isso que o ciclista procura. Pedalar sem destino e aproveitar a paisagem sem preocupaes so considerados uns dos aspectos mais gratificantes da prtica desta modalidade. O ciclista cada vez mais proactivo, movimenta-se por vontade

prpria e no foge s dificuldades inesperadas do percurso. Para a maioria dos adeptos, no importa o tempo nem a distncia. O essencial pedalar ao prprio ritmo e dar vida prpria bicicleta. Por vezes, uma velocidade exagerada ou a crena de conseguir ultrapassar as feies mais complicadas do trajecto conduzem a acidentes srios e impossveis de prever. A tal curva apertada que fez Francisco cair levou-o a desistir da prova antes de alcanar a meta. Entre expresses de dor e raiva por no atingir o pdio, o atleta lana um sorriso para a bicicleta que est cada no meio do trilho. Questionado sobre a atitude, Francisco diz como se fosse a coisa mais natural do mundo: O ciclismo isto, cair e levantar. Aquela a minha companheira. No me abandonou.

Andreia Ferreira