Sunteți pe pagina 1din 165

RODICA OJOG BRAOVEANU NECUNOSCUTA DIN CONGELATOR

Cnd Harald Blcescu, funcionar superior la Ambasada Romn din Statele Unite se ntoarse vara era deja bine instalat. Primul contact cu meleagul natal, dup o absen de opt l uni, l fcea ns s strmbe din nas. Taxiul nu avea aer condiionat, iar termometrele, dup m i anunase echipajul, nainte de aterizare, artau n Bucureti 38 de grade la umbr. Cum u era genul care s priveasc lucrurile cu uurin, reflect nemulumit c atmosfera umed, pe sufocant din main, constituia numai un avertisment i un punct de pornire pentru t oate necazurile care-l ateptau. Fusese ns alegerea lui, i-ar fi putut petrece conced iul n Hawaii, Barbados sau, la mare vog printre turitii americani, Insula Patelui. P laiurile exotice ns nu-l mai fascinau. n primii ani (lucra la Washington din '91), cu o bucurie i o curiozitate moderate i petrecuse vacanele n zone de mare referin turi tic, dar asta numai pentru c era pcat s rateze posibiliti la care cei mai muli nici nu drznesc s viseze. i plcuse, nregistrase plusuri la ceea ce el numea capital de via, im abil i nealterabil, dar fr a fi extaziat, mereu cu moderaia care constituia dominant a personalitii sale. Se simea mai obosit ca de obicei i nu avea chef s schimbe meridianul i hotelurile cu Kodakul de gt. Dar i o motenire neateptat contribuise la decizia lui de a-i petrece c oncediul n Romnia. Neateptat, deoarece n-avea familie, unicul frate murise de civa ani , iar de o verioar deprtat nu mai tia nimic de pe vremea cnd era student. O motenire i solit, dar i interesant, printre bunuri figurnd un imobil cu trei nivele la Mangalia . i privi ceasul, un Chopard de o mie cinci sute de dolari. i plceau lucrurile de cali tate; n-avea vicii costisitoare, tria cumptat, cu frn organic, iar n viaa lui nu exist u persoane dragi pentru care s-i ajusteze bugetul. Era ase, dar nici gnd s se lase i rcoarea o dat cu nserarea. Curentul din main nu f s clatine vag blocul compact de aer fierbinte. nc nu intraser n Bucureti, i zise, n trnd puzderia de construcii noi care mpnzea Bneasa. Parc nu erau attea acum opt luni, evident c ceva ncepuse s se mite... Cnd, ajuni la Casa Presei Libere, oferul i ceru precizri n legtur cu adresa, Harald s-i fac planuri despre felul n care avea s-i petreac seara. Va aerisi nti bine, va un du, va da drumul la aerul condiionat. S nu uite s-o sune pe Lucica, menajera, ca re avea grij de gospodrie cnd el se afla n Bucureti. n restul timpului, casa era zvor ei, cu inima ndoit, lsase totui un rnd de chei la Administraie. Noroc c apartamentul afla ntr-unul dintre blocurile ridicate n apropiere de fosta Cas a Poporului, pentr u tabii regimului Ceauescu. Nu semnau cu cociugele comuniste din cartiere ca Titan s au Drumul Taberei, fuseser folosite materiale de calitate, erau spaioase, multe av eau terase i se apropiau binior de o decent locuin mijlocie din Vest. n opt ani de cnd cumprase apartamentul, Blcescu nu avusese nici un necaz legat de instalaiile sanitar e, de gaze sau electrice. Locuia la etajul ase i, cnd cobor din taxi, n vreme ce oferul scotea valizele din port bagaj, i ridi�ferulc instinctiv privirea. Totul prea n ordine. Salut vag civa vecini care flecreau n faa intrrii, ocoli o feti cu funde roii coco ciclet prea nalt pentru ea i ptrunse n bloc.

Aer nchis, firete, praf ct cuprinde pe unde intr, domnule, cnd totul e zvort i fere arom de cas nelocuit, dar, n rest, toate aa cum le lsase. Abandon valizele n vestibul u excepia trusei de igien imediat. N-avea chef s se ocupe acum de bagaje i se gndi c p ntru a reintra n atmosfera de acas, dup du i un ceas, dou de odihn, se va duce s mn a la vreun restaurant din apropiere. Oricum, n-avea nimic n cas. Se dezbrc din mers i deschise ferestrele, apoi toate robinetele din baie i buctrie pen tru a evacua apa infestat de rugina inerent instalaiilor ndelung nefolosite. Cnd se nt oarse din buctrie, ncerc o surpriz neplcut. n micul hol care o desprea de camera de aflau frigiderul i congelatorul. Iar congelatorul fusese uitat n priz. Cel puin, aa i chipui n primul moment, fr s neleag totui cum de fusese posibil acest lucru. Harald e un pedant, prevztor pn la obsesie, controla maniacal orice ncpere pe care o prsea: s

grile bine stinse, lumina i robinetele nchise. Ct despre ncuiatul uii de la apartament , aici ori la Washington, se ntorcea cel puin o dat din drum, autoverificndu-se. Surprins i suprat pe el nsui ca s vezi c niciodat nu poi fi ndeajuns de prudent congelatorul. Se ddu un pas napoi, ngrozit. Un cap de femeie, retezat imediat sub brbie, l intuia cu gvanele goale ale ochilor s coi. *

Despre inspectorul Dinu Mnescu, colegii afirmau c ar fi un tip ic, adic biat de comit et, dac n-ar fi fost att de distant, sec, uscat, politicos. i poate c cel mai mult nd eprta, ridicnd n juru-i ziduri de ghea, aceast politee desvrit i despre care pres e nimic de-a face cu respectul fa de semeni, innd doar de o educaie strict i privilegi t. Or, oamenii diger cu greu superioritatea de cast i, n prezena unor astfel de exempl are, se simt vag ngrijorai. Nelinitete ceea ce nu nelegi, mai ales cnd intuieti c ac va e de o clas i de o calitate la care nu ai acces. l porecliser Milord i cel puin n aceast privin nu puteau nimeri mai bine. Foarte nal cesiv de suplu, excesiv de blond incredibil de blond n peisajul uman mioritic ochi excesiv de albatri, excesiv de bine i de convenional mbrcat, la volanul unui Chevrol et decapotabil sugera prototipul de aristocrat englez aa cum dinuie el n imaginaia c elor mai muli dintre noi. Pentru un regizor, abordnd un eventual film cu faun din z on, dac nu i-ar fi fost fric de abloane, Dinu Mnescu ar fi constituit o gselni extrao nar, greu de nimerit chiar printre distinii Albionului. Ce caut sta n Poliie, domnule?! se mirau colegii. Bani are, moac are, succes la dame are! L-am vzut doar cu amazoane, ultima oar la Poiana Braov. Trsnet gagica! Semna cu aia, Eva Hertzigova, tia schi, nu jucrie, a lor era lumea! Seara au fcut senzaie n ba r. Mnescu n smoking, zna, din cretet pn-n tlpi, numai perle i sclipiciuri! Doar dac tai la ei i ziceai c eti n Beverly Hills! Chiar! Aa cum arat i cu psret�"> Chiile pe care le tie, mnca nori n diplomaie Nu se tiau prea multe despre el, mai exact spus, nimic n plus fa de ceea ce ar fi do rit Mnescu s se tie. Desigur, exista dosarul de la Personal, coninnd obinuitele genera liti de studii, stare civil i caracterizare profesional, simpl schem, lipsit ns de e care dau carnalitate i care individualizeaz. n aceeai ordine de idei, Dinu Mnescu, adevrat englez sub acest aspect, detesta familiarismul spontan i firesc dintre col egi. Nu i-ar fi divulgat niciodat necazurile de acas soacr, nevast, frate, copii , ia ca celibatar nu relata pe larg, luni diminea, unde i cu cine i petrecuse sfritul de s Se tia inerent c locuiete princiar, undeva pe lng Lacuri, i vreo doi colegi prospec er, din curiozitate, zona, avnd prilejul s rmn cu gura cscat. Posesori de apartamente ftine, de cartier i alea obinute cu trud i cazne , la vederea vilei elegante, a gardu lui din piatr de ru i a peluzei bine ngrijite pe care zburda un cine distins, simir c se taie respiraia. Era departe de ceea ce se ateptau s vad, de ceea ce triau ei nii cunotinele lor. Linitea din jur, frumuseea peisajului, te duceau cu gndul la un catalog cu locuine s cumpe, pentru oameni foarte bogai. Completnd privelitea, un domn foarte n vrst i foart gras, aezat pe teras ntr-un fotoliu de rchit, citea ziarul, trgnd dintr-un trabuc. i ntru ca tabloul s fie desvrit, de undeva, din spatele casei, apru ntmpltor i Dinu, ud leoarc, mbrcnd din mers un halat de baie pufos. Bun dimineaa, papa! Cei doi colegi se fcur mici i prsir pe furi locul pndei, de parc ar fi comis ceva il Apoi, la o bere pentru perplexitatea momentului comentar sufocai: i dai seama, are i piscin! S nu-mi spui c-i pune slipul cnd face du! Zu dac nu- S-o bagi n m-sa de via! Eu am deschis o sticl de ampanie, cnd am reuit s m mut la mere cu dou closete. Soacr-mea e constipat i ine baia ocupat cu orele, i-am zis c mius Dumnezeu mna n cap. Glasul glgi de o invidie pe care inspectorul Panait nici nu nc erca s-o disimuleze. Era un brbat lung i deirat, cu ochi negri, ncercnai, crispat din pricina unei digestii incomode. Continu, de parc din cauza piscinei lui Mnescu avea el necazuri acas: M ntreb a mia oar, de ce a intrat sta n Poliie?! Cu salariul pe care-l ia de la noi, bia dac-i pltete grdinarul! Cellalt, Miroiu, genul de persoan care nu ajunge niciodat n linia nti, dar pe care nic

i nu-l intereseaz, simind nevoia, la serviciu sau n viaa particular, s i se spun ce ar de fcut, i s aib un protector, fiind de altfel un executant ideal, strecur intrigat. Nu tiu dac ai observat, dar n trei ani de cnd am venit noi, n-a invitat pe nimeni aca s. Probabil, nu suntem de nasul lui. Despre Milord se mai tie c locuiete cu taic-su, un avocat retras demult de la bar, om de peste optzeci de ani. Biatul era fructul unei maturiti nc roditoare i al unei iubir i trzii. Despre mama lui Dinu, puini se ncumetau s vorbeasc n faa btrnului. Dei tre ste dou decenii de la consumarea faptelor, rana nc nu se nchisese. La rn�eight="0pdul lui, Dinu pstra maic-sii o amintire vag. Cnd i prsise, el avea r de apte ani. Trei detalii i rmseser ntiprite n minte: o coam slbatic de pr roc ibil de stpnit, o gur plin de dini mari i strlucitori i innd de olfactiv un par distins, ameitor, nvluindu-i ntotdeauna prezena. Milord avea s recunoasc parfumul pest ani, ntr-unui din numeroasele dormitoare, ca fiind Arpge. Referindu-se la el, un fost coleg de liceu i facultate, l definise mai bine dect i nch ipuia: "Mnescu e ca vntul. Poi s-l desenezi, s-i faci portretul? Altfel, vorba lui Ca ragiale, biat dulce, serviabil, i d tot ce vrei, niciodat ns pe el nsui." Femeile di lui erau de aceeai prere, doar c priveau situaia cu mai puin umor.

Un birou impersonal, dar Harald Blcescu nici nu se ateptase la altceva. Neateptat era doar persoana inspectorului principal care inea categoric de alt meleag i de alt statut social. Observase i asear discrepana dintre, ideea care funcioneaz curent desp re "miliioneri", i imaginea oferit de Dinu Mnescu, dar era prea ocat de ceea ce se ntm la n propria locuin, ca s-i acorde o mai mare importan. Acum, ceva mai calm, aprecie, expert i pe ndelete, costumul Versace, pe care-l simea rcoros, sugerndu-i o piersic ab ia culeas din copac, cu rou nc pe ea. Asociaiile lui Harald erau ndeobte insolite, fol sind termeni de comparaie viznd regnuri distincte, altele dect ale subiectului n cau z. De pild, o femeie foarte frumoas creia era dispus s-i acorde un calificativ maxim, se confunda n mintea lui cu un nor diafan plutind ntr-un lac de cer azuriu. Asta mai avea nc un sens, destul de ncifrat, lui Blcescu plcndu-i apariiile vaporoase, dia e, din familia ngerailor. Singurul element din birou care amintea de gusturile aristocratice ale inspector ului principal era o scrumier masiv de argint, ncptoare, pe care, dei fumtor nrit, e a nevoia s-o goleasc cu frecvena unui tic nervos. V-ai gndit vreodat s intrai n diplomaie? Nu-i timpul pierdut, surse incert Milord. Observaia nu-l surprindea, era o sugestie care i se servea frecvent. Parcurse rap id foaia de hrtie din faa lui care coninea cteva note referitoare la diplomat, apoi n chise dosarul i i rezem brbia n palme. Surse, ca i cum ar fi vrut s creeze o atmosfe oare, fcndu-l pe cellalt s se simt la ndemn. Harald i admir dantura strlucitoare, ce hib ar putea ascunde inspectorul sub ambalajul acesta de perfeciune. Relativ la declaraia de asear, mai am cteva amnunte... Ai afirmat c, n lipsa dumneav tr, orict s-ar prelungi ea, nimeni nu poate intra n apartament... Cu excepia administratorului cruia i-am lsat totui un rnd de chei, de teama vreunui a ccident gospodresc. Ca s fiu sincer, nu exist nimeni n viaa mea, rude sau prieteni ca re s-mi prezinte ncredere deplin. Destul de neobinuit. Chiar incredibil, tiu, dar asta e situaia. Ai fost vreodat cstorit? De dou ori, recunoscu vdit n sil diplomatul. Prima dat o pripeal de tineree, chesti e ambiie; a doua oar, chestiune de superstiie, e bine s ai o familie, s nu mbtrn�i e bineti singur etc. Mnescu zmbi din nou: Azi gndii altfel? Mai nuanat. Sunt hotrt mpotriva teoriei c orict de rea e o cstorie, e mai bun dec ul. Cum s-ar zice, cine, pisic cotlet s fie. Trgnd linia, dou eecuri lamentabile car din fericire, n-au lsat dre. Uneori, mi vine s cred c n-am fost niciodat nsurat. Ex-soiile dumneavoastr mprtesc aceeai stare de spirit? Sunt convins, ne-am dezamgit reciproc i n egal msur. Dac v gndii la o eventual v pe un drum greit. De altfel, sunt douzeci i cinci de ani de la primul divor, aproap

e douzeci de la al doilea. Nimeni nu ateapt atta ca s se rzbune. n principiu, avei dreptate. V rog, totui, s-mi lsai datele lor, pentru a le putea co cta. Harald i arunc o privire de parc ar fi avut de-a face cu un nebun: Abia dac mai in minte cum le chema ca domnioare! Credei c le-am urmrit itinerariul de existen? Habar n-am ce fac, unde stau, dac s-au recstorit, dac mai sunt n ar, sau n Milord l privi cu o curiozitate necamuflat: Chiar pe nici una dintre ele n-ai iubit-o? Blcescu tresri. Adevrat, n-o iubise nici pe Mary, nici pe Margareta, dar cum de ghic ise sclifositul sta, detectiv de Hollywood? Oare se lsa chiar att de lesne citit? Inspectorul nu-l ls s-i revin, punctnd: Cnd ai iubit pe cineva, este imposibil s nu te intereseze evoluia lui ulterioar despr rii. n funcie de structur, te bucuri de rateurile sau de izbnzile lui, dar totui i pas Harald respir adnc. Aa era, i psa i astzi, ns nu de Mary sau de Margareta. Dar n-ave povesteasc stuia tragedia vieii lui, episodul care i-o marcase definitiv, fcnd din el alt individ. Un individ complet strin, avnd n comun doar datele de stare civil cu H arald Blcescu, cel de la douzeci i cinci de ani. Probabil nu v nelai, dei nu vd legtura dintre viaa mea sentimental i cpna din . Am certitudinea c nu aparine vreuneia dintre fostele mele neveste. Totui, am s v da u datele de care dispun. Despre a doua, tiu ceva mai multe, pentru c desprirea de ea m-a costat cariera. Presupun c tinerii din ziua de azi ignor amnuntul c n regimul lu i Ceauescu, n calitate de divorat, nu mai puteai ocupa anumite posturi, iar deplasri le n Vest erau excluse. Am fcut tu de birou vreo cinci ani i abia dup '90 am fost trim is din nou n strintate. Cunosc amnuntul, spuse Mnescu. Se pretinde c cine nu are prieteni, nu are de nici u n fel, adic nici fali prieteni, i sta ar fi un avantaj... ...Care nu-l scutete ns de dumani, schi o intenie de rs diplomatul. Vin n ntmpin voastr i v spun c nu am nici un vrjma. Eu nu a fi chiar att de sigur, mai ales n profesiunea dumneavoastr. Toi avem dumani, ctivi sau pasivi, declarai sau nu, periculoi ori ba. Chiar i vecinul, proprietar de s zicem, sau ca Dacie pe care dumneavoastr l sfidai circulnd ntr-un Lexus,�oastr a transformat strada n atelier auto, ciocnind la ore imposibile sub ferestrele dum neavoastr, tot la capitolul dumani se nscrie. Harald ddu din mn: M gndeam la chestii serioase, la mize care s justifice o fars sinistr. Fars, n lips lt termen. Ce i-a nchipuit autorul? C mi poate arunca o crim n spinare? Ar fi un mare naiv, cnd eu pot dovedi oricnd, doar artnd paaportul, c am lipsit opt luni din ar. Fr ndoial, admise Mnescu, dar mai exist o ipotez, a celor dou inte lovite cu aceea Criminalul a cutat un loc de depozitare ideal congelatorul dintr-un apartament pu stiu n cea mai mare parte a anului i, totodat, a inut s v joace i un renghi macabru. Pe figura de capr distins toate erbivorele par distinse se aternu o expresie de nedu merire: Hm, loc de depozitare... Varianta m-ar seduce, dar de ce numai capul?! Ce s-a ntmp lat cu restul? n congelator ncape i un bou! Tranat, desigur. Toi cei care ncearc s sc de un cadavru cioprindu-l, procedeaz la fel. mprtie mdularele n toate colurile ora hipuindu-i c astfel cadavrul nu va putea fi reconstituit i identificat. Dumneavoast r v-a repartizat capul, elementul anatomic care, desprit de ansamblu, impresioneaz c el mai puternic. Harald ridic din umeri. Ced, mai mult plictisit dect convins. Poate c avei dreptate. Problema e ce fac eu acum... nti, nu uitai s-mi lsai datele fostelor dumneavoastr soii, cele de care dispunei. chimbai-v nentrziat yalele. Un rnjet descoperi dinii de femeie ai lui Harald, mruni i ascuii. M ntreb de ce m-am mai cznit eu s instalez ua metalic i sistemul de alarm?! Milord surse nevinovat. Nu tiu. ncuietorile au fost inventate pentru oameni cinstii. Un sprgtor calificat i chide o u metalic n treizeci de secunde. Ct despre sistemele de alarm, eficiena lor e otui limitat, altfel n-ar mai exista bnci jefuite... nseamn c nu ne rmne mare lucru de fcut! Ba da, s v rugai lui Dumnezeu s nu cdei n zona de interes a vreunui specialist. Cu g

ii se mai poate discuta... Nu-i prea linititor ce-mi spunei. Milord czu de acord: Nu, nu-i deloc. *

Dup plecarea lui Harald Blcescu, Milord redeschise dosarul din faa lui, ntorcndu-se la raportul inspectorului Firoiu. Lu hrtia n mn, avu o strmbtur de dezgust. Infect indi acest Firoiu, alunecos, slugarnic i ipocrit, prototipul de subaltern pe care-l a preciaz n general efii despotici i obtuzi, edificndu-i autoritatea pe delaiune i yesnecondiionat al inferiorilor. n sinea lor, dispreuiesc un Firoiu, dar totodat l au n g raii. Genul acesta ns de sforrii alimentnd discordia, bisericuele, relaiile tensionate, gene ratoare, la rndul lor, de atitudini partizane l lsau rece pe Dinu Mnescu. Ignora suv eran tot ceea ce nu i� Dinu Mntra ntre copertele dosarului la care lucra, psndu-i de opinia efilor sau a colegilor ca de zpada de anr. n realitate, avea din ce tri con ortabil, i inspectorul Panait nu se nelase prea tare imaginndu-i c salariul de poliist acoper eventual retribuia grdinarului. Din acest punct de vedere, Dinu era un slujb a incomod, independena material lipsindu-i efii de principalul instrument de constrng ere, cel economic, de spectrul omajului. "Plaisiriti" ca Mnescu i permiteau s aib pre s fac opinie separat, s-i nfrunte superiorii i nchipuiau ei cu o frond subtera e aceea, mai perfid. n realitate, lui Milord i plcea munca de investigaie i dup ce terminase Dreptul, absol vise i Academia de Poliie. Taic-su, avocatul Anton Mnescu, ridicase din umeri, califi cndu-i pasiunea drept un hobby, o trsnaie de tineree. Dup treizeci de ani, avea, des igur, s preia biroul printesc. Sigurana imediat nu mai riti s te gureasc orice derbe r-o nfruntare de strad i banii i vor alunga fluturii din cap. De fapt, elul lui Dinu constituia deschiderea unei agenii de detectivi particulari, dar lucrurile nu er au ndeajuns de aezate, erau prea multe goluri n legislaie, pentru a purcede la o ase menea ntreprindere. Pn una alta, acumula experien n Poliie, comportndu-se cam de capu ui, fr a exagera totui. i, admind c ar fi fost concediat, n afar de suportul materia stent, tia c oricnd i poate gsi o slujb n domeniul relaiilor cu publicul, n diploma eviziune, sau din ce n ce mai solicitatul striptease masculin. Ultimele dou varian te le meniona ca s fie masa bogat, cci mentalitatea motenit de acas i acceptat de el xcludea, din capul locului, aceste ipostaze. Inspectorul Firoiu acionase conform dispoziiilor lui, punndu-i la dispoziie cteva dat e. n ultimele opt luni nu se semnalase dispariia nici unei persoane de sex feminin, d e vrst mijlocie, din presupus mediu urban prosper, acestea fiind singurele semnalm ente certe de care dispunea ancheta n urma desfigurrii cumplite a cpnii din congelator . Faa fusese literalmente zdrobit cu ciocanul cu o minuiozitate friznd patologicul, ochii scoi. Criminalul, deduse inspectorul, fie era nsufleit de o ur cumplit, fie aa e ra el, un pedant care nu poate face nimic de mntuial, n ambele ipoteze un sadic tale ntat. Doctorul Rdulescu, de la Antropologie, va avea ceva de furc pentru a reconstitui p ortretul, dar pn la urm, va izbuti. Se descurcase n situaii i mai ncifrate, problema e a ns c va dura pn s ajung la un rezultat satisfctor. Or, timpul nu era de partea Pol din pricina strii de congelare nu se putea stabili data morii nefericitei, iar eve ntualele urme se rceau pe zi ce trece. n cea mai mare msur l nedumerea un alt aspect. Victima fusese o blond fcut, adic deco at i vopsit cu L'Oral, de unde i concluzia c femeia fcuse parte dintr-o categorie soci l nlesnit. Produsul e scump, fr circulaie n mediul rural sau n rndul pturilor srac ntervenea ciudenia, cci dispariia unui asemenea exponent ar fi fost imediat reclamat. Nu era o vagabond din familia oamenilor strzii a crei topire din peisaj s treac neob servat, nu fcuse parte din subsolul societii unde, oricum, se adun prea muli ini n ju mesei aa c dispariia vreunuia dintre ei e chiar binevenit. Atunci? Concluzia lui Mne scu era i de ast dat "bicefal": ori victima fusese nenchipuit de singur, ori cei din j ur, din varii motive, nu doriser s�i cei din alerteze autoritile. Deocamdat, doar presupuneri, oft nemulumit Mnescu, realiznd c "banca de date" a dosaru

lui era foarte srac. Firoiu se afla acum la Eviden, lansat pe urmele fostelor soii al e lui Blcescu. El trebuie nceput de undeva va discuta cu unica vecin de palier a dip lomatului, fr a-i face ns mari sperane. Nu era un bloc de pensionari i de gospodine fe icite s papoteze brfe i zvonuri, ci un bloc de apartamente unde oamenii nu aveau n c omun dect ghena i administratorul. Toi pricopsii, fiecare tria pe "insula" lui, cumpl it de indifereni la ceea ce se petrecea dincolo de ua lor. tia au ndeobte ochii lipii, urechile astupate i gura cusut.

Dac i-ar fi venit s rd, ar fi spus c n faa lui se afl o caricatur. Milord ntlnea p ma oar n viaa lui un asemenea exponat, de o urenie nfricotoare, o vrjitoare aa cum ntr-un ablon generalizat. Se numea Ecaterina Sofron i, aprecie Milord, avea n jur d e cincizeci de ani, vrsta cea mai infect la femei; au pierdut toate atuurile tiner eii, nc nu s-au instalat confortabil n corsetul senectuii. Mai exact, nc nu s-au obin cu el. Totul, de la prima vedere, fr nici o ans de aparene neltoare, transpira bestialitate, rocitate, agresivitate: fptura uscat pn la descrnat (i-o imaginai perfect clare pe o m r), claia de pr epos, vopsit negru-corb, ca i sprncenele haiduceti, nasul aidoma puter nicului cioc al acvilei SUA, buzele nghiite. Expresia era dumnoas, gata oricnd s ncea tilitile. Anevoie i-o puteai imagina zmbind; cu o arogant prere excelent despre ea nsi i numai re ea, doamna Sofron, medic internist, era prototipul persoanei imposibile. Ua apartamentului, blindat cu ase ncuietori, strnise zmbetul inspectorului principal, dup cum acordarea OK-ului de a intra n locuin fusese o ntreag odisee. Doamna Sofron nu avusese ncredere n legitimaia inspectorului principal, studiat prin vizor, i nu acce ptase s-i deschid ua dect n prezena agentului chemat de la secie s certifice autentic tea persoanei i a documentului. V felicit pentru pruden, declar Mnescu periind orice umbr de ironie. Dac toat lumea semna... Doctoria ntrerupse scurt ceea ce considera a fi o tmpenie evident, cu un paradox int enionat: Ei i dumneata! Nu s-ar mai mpri oamenii n ini superiori i patrupede pe dou picioare Milord se crisp n sinea lui, suficiena replicii zgriindu-i bunul-sim. Altfel, nu ncerc a nici o surpriz. Descoperise de ceva vreme c profesiunea nu e strict condiionat de inteligen. ntlnise nu o dat medici, arhiteci, chiar profesori universitari foarte apre ciai pentru job-ul lor, dar n schimb, n viaa, gndirea i conversaia de toate zilele era de o imbecilitate care-i fcea pielea de gin. Puteai gsi o grmad de persoane inteligen e i cu o judecat sntoas n lumea nonsomitilor, persoane care, n general, nu strlucis oada studiilor. Ca s destind atmosfera, ncerc s-o mbuneze: Avei o cas foarte frumoas. "n realitate, doar curenie obsesiv, masivitate mitocneasc mobil serioas, solid, c eneraii, nu anticleruri care se nruie�va generasc numai dac le mui de colo-colo acu ulare de mahala, de dragul acumulrii, fr discernmnt, i vitrina constituia n acest sens cea mai gritoare mostr, agresiv lips de bun gust..." Doctoria consider observaia inspectorului principal drept un truism, ceva ce se ved ea cu ochiul liber, i declar cu suficiena caracteristic. Cnd pui osul, se cunoate orice ai ntreprinde. Eu am muncit i am adunat, nimeni nu mi -a pus n traist. Milord i ascunse surpriza. Nu i-o imaginase mritat, nu-i putea nchipui defel ce soi de individ putuse cdea n mrejele vrjitoarei. Ipochimenul merit vzut!... Avei copii? O fiic din prima cstorie, student la Grenoble. A muncit i ea, vezi bine, i a obinut urs... Se uit apoi la ceas ostentativ: Ai venit, probabil, cu un el anume. Timpul meu e drmuit, sunt efa clinicii de Boli i nterne de la Spitalul N., am o rspundere mare i neleg s fiu n orice moment acolo undei nevoie de mine. Tone de satisfacie i glgiau n voce, i inspectorul se ntreb cam cum s-ar fi comportat asta care plesnea de infatuare, dac ar fi fost ntr-adevr vedet ntr-un domeniu sau alt

ul, un nume care circul? Nu am de gnd s v rein... Dup cum probabil ai auzit, n apartamentul vecinului dumneav tr s-a petrecut un fapt mai puin obinuit... Cadavrul din frigider, am auzit. Doar capul cadavrului, o corect Milord. Tot aia! Odios, dar neinteresant. Chiar aa?! Neinteresant i ct se poate de firesc. Mnescu se holb: Pretindei c vi se pare normal ca dumneavoastr, deschiznd frigiderul s scoatei un iaur , s dai peste un cap retezat?! Ecaterina Sofron izbucni cu patim, era un subiect care-i plcea. Da, domnule inspector, ct se poate de normal! La ce v-ai fi ateptat, cnd asta e educ aia care se administreaz maselor? Cu toate prostiile astea de la televizor i din zi are? Atta vezi: crime, snge, violuri, perversiti sexuale, despletite de doi bani cu sfoar ntre fese! Studiile, munca cinstit nu mai conteaz! Totul e s fii sexy, ct mai de spuiat i s faci pai mpletii precum caii ia mpiedicai! Sub Ceauescu se artau frunta cie, acuma doar curve i derbedei cu cercel i prul vopsit. Cum e mai onest i mai educa tiv? Barem ce se ntmpl cu copiii e crim curat! Pe vremea mea, idealul era s ajungi med ic, avocat, profesor. Acum, dac-i ntrebi, toi vor s ajung top modele! Factorii respon sabili le bag grguni n cap, de la trei-patru ani le dau drumul pe scen, fetie vopsite mbrcate ca nite trfe sunt puse s se maimureasc la fel ca nite profesioniste de bord mi spun i mie cnd le-o mai sta stora mintea la carte! Mnescu i ascult speech-ul cu aer grav i concentrat, manifestndu-i ipocrit acordul cu n linri de cap dese i mrunte. Femeia era de un didacticism obtuz, amintind de puritan ismul bolevic al activistelor de vrf, de odinioar. Avei perfect dreptate, tot ce spunei e plin de bun-sim. Femeia l privi cu un dispre nimicitor. Ar fi avut ea cte ceva de spus i filfizonului sta care sfida cu un lux denat srcia contemporanilor. Nu se putu totui abine s-l m e fa, ca s tie omul la ce se refer, din cretet pn la mocasinii Oliviei Lapidus i s ze otrvit: Pesemne c-s lefuri mari n Poliie. Milord surse fermector: Nimic nu v scap... n aceeai ordine de idei, tocmai voiam s v ntreb dac, n interval pt luni ct a lipsit domnul Harald Blcescu din ar, n-ai observat ceva, ct de mrunt, le de apartamentul lui. Vreo vizit, zgomote, orice indiciu c n cas s-ar afla cineva... n aceeai clip, se auzi ua de la intrare i un brbat chel, de statur potrivit, ptrunse ragerie. Prea cam de aceeai vrst cu doctoria, cu o expresie ciudat, de persoan care nu e sigur niciodat de urmtorul pas, care nu tie pe ce teren evolueaz. Ai intrat nclat, l lu n primire doctoria, apoi, fr tranziie: Soul meu, domnul So lui e de la Poliie... n chestia cu frigiderul lui Blcescu... Omul se nclin scurt, parc morocnos. Spre deosebire de nevast-sa, care nu tia s zmbeas efericitului parc i era team s-o fac. n rest, privire iepuratic, nasul ptlgica clas ecvent printre basarabeni, i o stngcie n micare, innd tot de lipsa de siguran. Parc a tot timpul s fie certat; de fapt, o jumtate din timp. A doua i-o lua strdania per manent de a-i face pe plac vrjitoarei. Iart-m, Pui, am intrat numai ca s las pachetele. Plec mai departe. "Hm, Pui de la Pua, adic Ppua", nelese Milord. "Unde eti tu, Barbie, Doamne!..." Pe dracu', mri doctoria. Nu te ateptai s fiu acas. M-a inut dumnealui. Vrea s tie intrat careva lui Blcescu n cas ct timp a lipsit. Nu tim nimic, domnule inspector. Suntem oameni serioi i ocupai, nu inem seama la veci ni. Domnul Sofron avu o tentativ timid: Eu cred... mi se pare... Nevast-sa l fulger cu privirea, grbindu-se s-i pun botni: Aici nu merge cu cred i mi se pare, e vorba de chestii serioase, nu stm la taclale . Nu tim nimic, domnule inspector. Milord ncerc s-i in piept: Orice detaliu, chiar i o impresie ne poate fi de folos. Se uit la Sofron, dar acesta amuise. Era limpede c tia ceva i tot att de limpede era c

nu va vorbi n faa nevesti-sii. Va trebui chemat singur la Poliie, departe de cenzur a vrjitoarei. Femeia trnti ua tare n spatele inspectorului principal pentru ca omul s-neleag c nu ex st i un rndul viitor. O alt vizit ar fi neavenit. Mnescu dispru din raza vizorului, t ua liftului, dar se ntoarse i se lipi de perete, trgnd cu urechea. Auzi vrjitoarea lu du-i la rost brbatul. Vorbea n general tare, i cu att mai mult acum, cnd era iritat, a c lui Milord nu-i scp nici un c�t, aauvnt. n ce voiai s te bagi, idiotule? Ai chef s fii martor? S te trasc prin tribunale i pe Poliie? S nu mai pui gean pe gean c vine criminalul dup tine s te-achite! Ce-i pas marafoiul sta?! ie i face altul treaba? Iart-m, Pui... Milord mai mult ghici mormitul timid al domnului Sofron. Nevast-sa relu tirul: Atta tii! easta aia cheal de ce-o mai ii, doar ca s-i cocoi plria? Chiar toat vi umblu dup tine s te terg la cur?! Un limbric are mai mult minte dect tine! Inspectorul i zise c a auzit destul i, renunnd la lift, cobor scara n fug. Dumitru S afirmase c a venit acas doar ca s lase nite pachete, urmnd s plece din nou. Mnescu puse s atepte cteva minute, poate va reui s-l abordeze. Calculul se dovedi exact cci, la puin vreme, brbatul iei din bloc, tamponndu-i easta asudat cu batista. Mnescu i , dup civa pai, i atinse uor braul. Sofron tresri puternic i, recunoscndu-l pe poli r de-a dreptul n panic. Ai vrut s-mi spunei ceva, domnule Sofron... Brbatul privi nspimntat spre intrarea blocului din care tocmai ieise i rosti precipita t, n oapt instinctiv: N... nu aici! S nu ne vad Terorista. Milord nu-i stpni rsul. Excelent porecla, nu se putea gsi ceva mai potrivit. Suntei de acord s m nsoii la Sediu? Nu, nu! Poate m vede cineva... Ne vedem la "Licurici"... Al doilea col, pe dreapta ... un local mic... uite-o! i fugi ca din puc. Ecaterina Sofron ieise din bloc i deschise cu ncetinitorul portiera unui Cielo. S-o vad oamenii, s-o admire, s plesneasc fierea n ei de invidie. Din nou, Mnescu se ntreb cum ar arta mbarcarea doctoriei ntr-un Audi sau ntr-un Ferrari...

Localul-ceainrie, cafenea, birt era micu, modest, ca pentru pungi srcue, dar n spate a vea o teras discret i rcoroas. Aici l conduse Sofron i, dup sigurana cu care se aez o anumit mas, inspectorul ghici n el un obinuit al locului. Dei sigur de rspuns, doar ca s-l trag de limb, Mnescu se interes: Suntei cam aproape de cas. Sigur nu riscai? Brbatul avu un rs pozna, de copil, care-i dezvlui dinii cu multe strungree: Cnd o pi Ecaterina ntr-o crm, putei cerceta cerul dac n-a pit vreo bort! Localu nele i strnesc clbuci la gur! Amndou cic-s lucrtura diavolului! Milord surse amuzat. Tipul era simpatic. Moldovean? Get beget. Prinii s venii din Basarabia, cnd cu refugiatul; eu m-am nscut la Suceava. Patronul, sprncenat i mustcios, se apropie zmbind cu familiaritate. Mie, ca de obicei, spuse Dumitru Sofron, adic votc cu suc de roii, explic pentru Mil ord. S fie tot Bloody Mary, surse Milord. Era cam devreme pentru alcool, dar butorii se simt mai uurai i parc mai n apele lor cn partenerul, la fel de "vicios", nu-l judec n sinea lui. Per a contrario, indivizi i stric-chef inhib i pun cep confidenei. Sofron i prepar singur combinaia: un ap de bere pe care-l umplu pe trei sferturi cu v otc i complet apoi cu suc de roii. Ciocni, bu lung. Ochii devenir nespus de blnzi, iar pe ntregul chip i se aternu o expresie de beatitudine. Totul trda sistemul, i Mnescu rse ncetior: Nu v simte doamna? ! Sexul n-o intereseaz, iar conversaie face singur. Eu aproape nu deschid gura n cas dumneaei m crede ntng. Aa zice "Sofron e ntng, dar tot are un bun c-i i mutulic, a iile le ine pentru el..." Cum s-ar spune, o pclii, rse inspectorul. Nu v suprai c-mi permit... A fi curios s

tiu ce vrei s tii, l ntrerupse cellalt abandonnd cu uurin pronumele de reveren. suprit? Chiar aa, de ce v lsai terorizat? Dumitru Sofron ridic din umeri: De ntng, vorba ei, c n-am ncotro... i de soart, c pn la urm ea le hotrte pe to uat acum doisprezece ani, eu eram vduv. N-am s-i mpui capul cu chestii de familie, d ar aa s-au brodit lucrurile. Pe cas au pus mna neamurile nevesti-mii, eu am rmas cu maina i cu nite bani pe CEC. Copii n-au existat? Ca gen, era prototipul de tat cu familie numeroas, de bunic cu o puzderie de nepoi. Nu, un raclaj clandestin nenorocit, tii i dumneata cum era pe vremea idiotului, i n -a mai rmas. Nici asta, Clementina, care-i student la Grenoble, nu-i a mea. V-ai recstorit deci, doar pentru c nu aveai locuin? Cam aa ceva... M-a ameit i meseria, doctori nu-i de colea, tot ce trebuie n cas, nu ncape un ac, Ecaterina femeie serioas, gospodin, strngtoare. La patruzeci de ani bine trecui ci numram eu atunci, nu te mai gndeti la hrjonit sub clar de lun, ci doar cum fie mai moale... Prea detept nu sunt, pe de-o parte are dreptate i Terorista. Ca s facem economie la electricitate, aspiratorul consum, m-a pus s bat covoarele. Repe de i fr prea mult politic, m-a ngenuncheat de tot. Mda..., murmur fr comentarii Mnescu. Cellalt i ag privirea de chipul inspectorului principal i ncepu s pledeze ceea ce pl n nenumrate rnduri, pentru el nsui. ncotro s-o mai iau la anii mei?! Cine m mai vrea? S-mi fac cas la btrnee? Nu am nici ni, nici puterea s m mai urnesc. Chiriile sunt foarte mari, spune matale ce s fac? Cu ce v ocupai? Am fost cadru MAN. Acum mi crpesc pensia cum pot, in contabilitatea la un patron. B anii toi mi-i ia Terorista, dar o ciupesc ct s-mi scot votca clandestin de fiecare z i. Singur, nu m-a putea descurca, prea multe angarale i grele, de ce s nu fiu since r, ea cheltuiete mai mult... neleg... th="2em" align="justify">Ochii lui Dumitru Sofron se umezir i i se fcu mil de el. Un gnd tot am eu... Chitesc s mai ndur civa ani, dup care m aciuez pe lng vreo mn n-or s m vrea... azilul! La urm, tot oameni vieuiesc i acolo... Inspectorul se simi cuprins de mil. Era un biet omule care avea nevoie de att de puin ca s fie fericit! Dar nici nu tindea att de sus... Armonie n cas, ceva mai mult voioi e, votculia diurn asigurat i i-ar fi fost suficiente pentru a-i atepta cu pace i lini suflet obtescul sfrit. Dar probabil c cineva, acolo sus, considera c Dumitru Sofron are pretenii nesbuite... De fapt, ce doreai s-mi spunei? Brbatul clipi nedumerit, dar se dezmetici aproape instantaneu: A, despre Blcescu... Iertai-m, am i uitat de el. Uite ce voiam s spun, nu tiu dac-i lucru, dar i-ai zis Ecaterinei c v intereseaz orice fleac. Categoric, l ncuraj Milord. A intrat cineva n cas n lipsa lui. Un tnr, pn-n treizeci de ani. Cnd s-a ntmplat asta? V zic la fix, rspunse Sofron ncntat. Pe 16 februarie, s fi fost ceasu' spre doipe jum te. Cum putei fi att de precis? Ateptam pensia i, ca s-mi mai omor timpul, am dus gunoiul la ghen. Pe coridor l-am vz ut pe tinerelul sta cu un pachet n mn, ca s zic aa, nici prea prea, nici foarte foarte ... Adic, potrivit ca dimensiuni, nelese Mnescu. Informaia deschidea o prtie neateptat. P a... Cum de v-a rmas n memorie? Din pricina pachetului, altfel nici nu-l luam n seam. Se aplec peste mas i cu un ochi pe jumtate nchis, rosti cu miez: Hrtia, pricepi matale... Nu, recunoscu inspectorul. Eu n-am mai vzut hrtie din aia de cnd eram copil. Era o hrtie albastr, mai grosu, du ata eti prea tnr ca s-o tii. Se cumpra cu coala. Cu ea ne nveleam manualele i caietele

c aa era pe-atunci, nu se inventaser scoarele de plastic. O mai folosea lumea cnd pl eca n concediu, i acopereau ferestrele. Nu se mai fabric de mult vreme, aa c m-am ntr t de unde-o mai fi scos-o. Milord ddu din cap. Observaia btrnului nu era chiar pompieristic. A mai urmat ceva? Stai s vezi! Dup ce m-am ntors de la ghen, a venit i potaul. Mi-a dat banii, mulume un ziua, dup care am plecat la cumprturi... Pe palier, iar dau ochii cu tinerelul. T ocmai prsea apartamentul lui Blcescu i ncuia. Chestia este c la plecare nu mai avea pa hetul. l lsase n apartament, e limpede. Interesant... Ct apreciai c a stat nuntru? S zic c puse una peste alta, totul a durat un douzeci de minute. De cnd l-am vzut pe culoar i pn s-a crbnit. Dac Milord nu se nela n prezumia sa asupra coninutului macabru al pachetului, tnrul n nu avea � macabru de ce s zboveasc mai mult n apartamentul diplomatului. A intra t n cas, s-a orientat unde-i congelatorul, a despachetat, a introdus cpna n el i l-a n priz. Operaiunea n sine nu i-ar fi luat nici douzeci de minute, dar probabil c a in t s inventarieze mcar sumar toate ncperile. Inspectorul i aminti n treact c n-avuses e lucru de vzut. Interiorul era la fel de sec ca i proprietarul. Mai era o problem. Cum i unde se descotorosise de ambalaj? Cu o sear nainte, cnd cerc etase apartamentul mpreun cu echipa operativ, nu observase nimic, n afar de ordinea p erfect, pe care o lsase diplomatul la plecarea din ar. Cum nici nu despachetase, val izele rmnnd n vestibul, nedeschise, nici mcar un ghemotoc de hrtie sau vreo a nu alte aspectul pedant al casei. Pe de alt parte, Sofron era ferm, subliniase c la pleca re tnrul nu mai avea pachetul. Nici un fel de pachet. Or, ct ai fi de grbit sau de s uperficial, cnd transpori o asemenea marf, n-o faci ntr-un ziar legat cu sfoar. De rei nut c apartamentul fusese scotocit la milimetru, de specialiti, nu de amatori, aa c ipoteza ca brbatul s fi nghesuit ambalajul n vreo debara se excludea de la sine. Pe moment, Milord gndi c persoana aruncase ambalajul pe fereastr, n curtea interioar. Cu m lucrurile se petrecuser cu luni n urm, amnuntul nu mai era de nici un folos. V amintii cum arta tnrul? Mcar n linii mari... Un zmbet nesigur se ivi pe chipul lui Dumitru Sofron: Domnule inspector, tinerii tia arat cam toi la fel. Ce in bine minte e c era cu capul gol i c avea o claie de pr din sta glbui i cre, de te miri c intr pe sub vreo cciul n se vedea negru ru de tot. Glasul n schimb, l-a recunoate i ntr-un cor. Privighetoare domnule, parc era Ion Dolnescu... Mulumesc. Dac mai am nevoie de dumneavoastr, cum v gsesc? Ca s nu se prind Terorista, v-ai gndit bine. mi lsai un cuvnt aici, la "Licurici", iti, patronul, mi-e amic, E o idee! i scond portofelul, semnaliz spre bar: Nota, v rog!... Nici vorb, se opuse sincer, i nu de circumstan, domnul Sofron. V aflai n cprria me ei invitatul meu. Milord surse cu toat faa: Vorba dumneavoastr, nici vorb! Mi-ai fost de mare ajutor! Ajutor, pe dracu'! Mai mult dect v putei nchipui. *

Cstoria lui Harald Blcescu cu prima soie, Mary T., durase exact optsprezece luni, dup care se despriser. Diplomatul avea atunci douzeci i cinci de ani, iar Mary douzeci, de ci nimic ieit din comun. Multe csnicii comise la extrem tineree se destram de foarte timpuriu, cauzele fiind multiple lipsa de experien, incapacitatea de adaptare la v iaa de cuplu, povara obligaiilor substituindu-se poeziei perioadei de idil , dar, n p rimul rnd, lipsa unui sentiment puternic. O dat satisfcut dorina npraznic a nceputulu cei doi se trezesc din beia simurilor i constat c, de fapt, nu-i leag nimic, sunt doi strini. Cel puin aa suna teoria, nu lipsit de realism, a inspectorului principal Mnescu. Aada r, primul divor al lui Blcescu nu�. Aadar-l surprinse, cu att mai mult cu ct i mpr rrile fuseser speciale. Mary, absolvent a Liceului de Coregrafie, dup un stagiu de d oi ani la Oper, se lipise de ansamblul de dansuri populare Perinia, fiind bine tiut

c, n regimul comunist, printre puinii care puteau obine totui un paaport pentru Vest, se aflau, n primul rnd, prestatorii de art popular, cntreii i trupele de dansatori, carii i teatrele de ppui. Harald i Mary divoraser dup aproape doi ani i, foarte curnd dup oficializarea despri Mary emigrase n Canada, unde i se i pierduse urma. Iat o pist definitiv nchis, conchis e Mnescu, abandonnd prima parte a raportului care se afla n faa lui. Urmtoarea pagin s e ocupa de cel de-al doilea mariaj al diplomatului, care durase apte ani. Margare ta Blcescu, azi cstorit Piteteanu, era profesoar de Limba romn la un liceu din Bucur celai unde preda i pe vremea cnd era cstorit cu Harald. Cu Piteteanu, patronul unei mi i fabrici de anvelope, avea doi copii nc minori i se mutaser de curnd ntr-o cas frumu e care i-o construiser la Bneasa. Era o femeie mulumit de via, de ea nsi, i asta s e la prima vedere. Dat fiind cldura, Margareta l primi pe veranda rcoroas din spatele casei care ddea spr e o grdini ngrijit. Piticii de ceramic risipii printre flori strmbar imperceptibil n aristocratic al inspectorului principal, puteau lipsi, dar, n ansamblu, privelitea era proaspt, de un pitoresc vesel i naiv. Profesoara, o femeie care nu se stura niciodat s-i admire proprietatea, atepta compli mente, pe care Milord i le servi ntr-o formul dens: Ct de mult v invidiez pentru oaza aceasta de frumusee! Ai realizat un lucru extraord inar! Margareta, dei radia, admise modest: Perseveren, mult munc, economii i puin noroc. V spun sincer, ne-am mutat aici doar d rei luni, dar nu m-a mai ntoarce la bloc de-ar fi poleit cu aur i cocoat pe Palatul Regal! V neleg... Fericit, femeia inventarie toate avantajele habitatului n banlieue, vorbi despre p iscina din viitorul apropiat, despre pavilionul obligatoriu mbrcat n roze, despre t ufiurile de hortensii. Milord o ascult din politee, dar numai cu jumtate de ureche. Se ndrepta spre cincize ci de ani, avea o fa plin, albicioas, cam grsunic, dar pstrase frumuseea picioarelor, ple, cu glezne de marchiz, punctul ei forte pe care rochia de var, relativ scurt, l e evidenia. Prul trebuia s fi constituit marea ei problem, foarte rar, iar permanent ul strns nu se dovedea a fi o soluie. Printre melcii mruni i se ntrezrea pielea capulu i. Cu totul, emana dragoste de via, o filosofie jovial i deplin sinceritate. "n orice caz, not mulumit inspectorul, sunt sigur c-mi va relata tot ce tie." La auzul numelui lui Harald, avu o reacie interesant. Sursul i ncremeni pe buze i deve ni dintr-o dat grav: Blcescu... Eram sigur c, pn la urm, se va ntmpla ceva cu el! De ce credei c s-a ntmplat ceva? Ei, asta-i! Cnd se deranjeaz Poliia s pun ntrebri despre un ins, n-o face de florile lui! De ce erai att de sigur? A fost un om ciudat. Nu l-am neles i nu-l voi nelege. Totul era ciudat, comportamentu l lui, reaciile, interminabilele lui tceri. Astea i indiferena de ghea mi se preau uci oare. Aa i erau. Dup trei-patru ceasuri de muenie absolut, n timp ce eu vorbeam, asta sunt eu, spun tot ce-mi trece prin minte, iar el m asculta fr s m aud, l ntrebam exas at la ce se gndete. Rspundea invariabil "la nimic". Cum poi s nu te gndeti la ceva? i poi vida creierul? Iari o chestie pe care n-am s-o pricep n veci... Unor astfel de oameni e normal s li se ntmple tot felul de ciudenii. Ca s v dau satisfacie, zmbi Mnescu, nu v-ai nelat. I s-a ntmplat unul dintre cele ate lucruri care i se pot ntmpla cuiva. Acum dou zile, cnd s-a ntors de la Washington , dup o absen de opt luni de zile... Fcu o pauz de efect, amplificnd suspansul. Margareta l intuia cu o curiozitate avid ca re-i cscase gura i ochii. Ei, ce s-a ntmplat? A gsit n congelator capul retezat i mutilat al unei femei. Dac ar fi fost n picioare, Piteteanca s-ar fi prbuit. Aa, czu doar pe spatele fotoliul i de paie: Ex-tra-or-di-nar! ! ! Uite o chestie de care n-am mai auzit. Pe cuvntu' meu! Nu trebuie s-mi dai cuvntul de onoare, v cred, surse Milord.

O clip, interveni profesoara abandonnd senzaionalul. Credeai c e vorba de capul meu? De-aia ai venit la mine? V-ai gndit la vreun soi de rzbunare? S tii c ne-am desprit zat, fr s ne fi certat mcar o singur dat. Un motiv concret trebuie s fi existat totui. Nimic n afar de ceea ce v-am spus: indiferena lui ngheat, din care nimic nu-l putea s oate. Am ncercat s-l provoc, s flirtez, am lipsit o noapte de acas, l-am jignit inte nionat. Voiam o reacie, domnule inspector, ct de grosier, chiar s m i loveasc, dar s anifeste ntr-un fel. Nimic, nu-i psa de mine nici ct de un rahat de cine. N-am neles d e ce s-a nsurat, iar el nu s-a obosit niciodat s-mi explice. ntr-o bun diminea, am sim c nu mai rezist, mi-am luat trbuele i dus-am fost. Harald, care era acas chestia se pla ntr-o duminic n-a schiat nici cea mai mic mpotrivire, nici mcar nu m-a ntrebat c n capul meu. n consecin, nu are de ce s-mi poarte pic, i nici eu lui. Doar atta, pen arhiva mea personal i pentru c nu-mi plac enigmele, a fi vrut s m dumiresc ce s-a nt at, ce voia sau ce atepta de la mine! De copii, nici s aud, buctria nu-l interesa, ne bunul triete din ceaiuri i biscuii! i atunci? Ceasuri ntregi l imploram, "spune ceva, rice, dar vorbete-mi..." Margareta Piteteanu i terse faa i decolteul transpirat n timpul peroraiei i conchise onvingere: Pe unul ca sta i vine s-l ucizi, domnule inspector, v-o spun ca una care a ncercat im pulsuri asasine vizavi de el, aa c nu m-a fi mirat dac mi-ai fi spus c a fost gsit cap l lui Harald pus la pstrare n vreun frigider. Milord ncepu s rd. Mulumesc, ai fost foarte elocvent. Totui, trebuie s v fi fcut o idee ct de vag des a ce se petrecea cu �ee ct del n realitate, despre cauzele acestei... blazri neo binuite. Familia lui ce spunea? Profesoara ridic din umeri: N-are familie, nici prieteni. Doar un frate, dar nu inea legtura cu el. A rmas orfa n nc din adolescen: fcea parte dintr-un neam pe cale de dispariie. Nu veriori, mtui, i nimic. Ceva-ceva mi-a ajuns totui la urechi... Eram la Eforie Nord, n concediu, cstorii de trei ani. n staiune, ne-am ntlnit ntmpltor cu una, Carmen, o fost coleg ate... de-a lui Harald, vreau s spun. Era i ea cu brba'su. Un cuplu simpatic de alt fel, oameni mai subiri. Aa cum se ntmpl de obicei n vacan, ne-am apropiat i am ncep m program comun. ntr-o zi, la ghiol brbaii i femeile erau desprii pe atunci , nu t s-a ntmplat, iar discuia a alunecat pe o pant mai intim. La un moment dat, fata asta, Carmen, m ntreab: "Eti fericit?" Niel ocat, am rspuns evaziv: "Harald e un brbat c e, n-am ce s-i reproez. Poate cam posac, prea nchis n el... Nu pot spune c-i un depre siv, dar nici c se bucur din cale afar de via." "Harald posac! Cine i-ar fi nchipuit?! El i cu Ticu, alt coleg de-al nostru, erau s ufletul petrecerilor, cntau i n orchestra facultii Harald la pian i pot spune c, d avut o studenie frumoas, lor le-o datorm n bun msur!..." Avea un zmbet ciudat, nostalgie i nc ceva, ca o constatare amar n legtur cu consecin nor fapte preexistente. Am ncercat s-o iscodesc. "Sunt pur i simplu uluit, parc am vorbi despre dou persoane diferite, situate la pol i opui. Oamenii evolueaz, dar coordonatele principale rmn stabile. S-a petrecut ceva neobinuit n viaa lui?" A dat vizibil napoi, am avut n faa ochilor imaginea unui melc retras brusc n cochili e. "Despre aa ceva, eu nu tiu nimic!... Cred c ne-am sorit destul, hai s ne splm." Ceva, totui, s-a ntmplat, coment Mnescu. Evoluia era cu adevrat mult prea... neatep Margareta Piteteanu relu pe gnduri: Ar mai fi ceva... n aceeai sear, ne-am dus s lum masa la Perla. Harald trebuia s dea n telefon urgent la Bucureti i a rmas s fac coada la Pot, cum era pe-atunci cu convorb rile interurbane. Eu i cei doi, Carmen i brba'su, ne-am dus direct la restaurant ca s prindem o mas. Am avut treab la toalet i, cnd m-am ntors, am surprins un fragment d discuie: "Sper c n-ai pomenit nimic de Liliana", a zis el, la care ea a rspuns "M crezi tmpit? !" Interesant, aprecie Mnescu, dei... tiu ce vrei s spunei, dar am simit atunci, i o cred i azi, c vorbeau despre mine i . Atmosfera secret, glasurile sczute, felul n care au schimbat vorba cnd m-au vzut, t

oate pledau n acelai sens. Categoric, nu se refereau la ali subieci. Mda, presupun c ai fcut investigaii n legtur cu aceast Liliana. Am ncercat, dar n-aveam nici o prtie, parc nu pstrase nici o legtur cu "existena lui terioar". I-am scotocit hrtiile personale spernd s dau peste vreo scrisoare, fotogra fie, orice, dar omul acesta prea complet lipsit de amintiri. Aa ar fi vrut s fie. n ultim analiz, nu amintirile dintr-un sertar conteaz, ci cele opate n sufletul nostru. Pn la urm, n-ai aflat nimic despre Liliana? Nimic. Cum de nu l-ai ntrebat chiar pe el? n definitiv, ca soie, erai ndreptit s-o facei Margareta ncepu s rd sincer amuzat: Probabil c eu nu am fost suficient de elocvent, cci n-ai neles nimic. V nchipuii c doi se instalase o relaie de cuplu normal, de dulce intimitate. ononel i ononica, Vev ri Mic i Ursule, c ne ineam de mn la film? ip fr s-i dea seama: Era un in-a-bo r ideea c a putea ataca un subiect att de personal, ca o fost iubit, poate marea dram a vieii lui, m nghea! mi tia picioarele, aripile, respiraia! Ce s v spun, c i n m mare intimitate, ploua n patul nostru cu "scuz-m" i "pardon"? Ai suportat totui apte ani! Stoic. De ce? De tmpit i dintr-un optimism cretin rbdare, se va schimba! Provin dint r-o familie modest, domnule inspector, tata pota, mama, fat de la ar, ajuns estoare icodava. n mediul meu, la de acas, nu se las un brbat dac nu te bate, nu te njur, nueiv i-i aduce toi banii! Iar Harald era, din punctul sta de vedere, ireproabil. i nu a cund c a funcionat i snobismul. M prpdeam dup distincia lui, plesneam de admiraie pe faptul c se trage dintr-o familie de intelectuali. De altfel, fenomenul e frecven t, am avut de multe ori ocazia s constat c brbaii i femeile provenii din "mitocani" au o slbiciune deosebit, ncrcat de complexe de altfel i cu att mai eficient, vizavi de onenii a ceea ce i nchipuie ei a fi "aristocraie"... l conduse pn la poarta grdiniei i aici se prinse cu minile de suliele argintii ale ga lui de fier: De-a lungul anilor, m-am tot gndit i cred c nu m nel. Cheia lui Harald e la Liliana. dug zmbind: Dac descoperii ceva, spunei-mi v rog i mie. Nu-mi plac tainele i, cu at uin, cele care fac parte din viaa mea. *

"E lege, domnilor! perora ori de cte ori avea ocazia domnul Manole, un vechi prie ten al familiei Drguin. Toi prinii care au avut inspiraia, ncepnd cu 1970, s-i bote le cu numele Andreea, au nimerit-o! Nu-mi cerei o explicaie tiinific, dar rmne lege! T ate sunt exemplare absolut superbe. Uitai-v la Andreele de la televizor, privii n ju r, uitai-v la Andreea noastr! Dixi!" Andreea Drguin confirma din plin teoria domnului Manole. La aproape optsprezece an i, arta literalmente ca o floare i, apreciau cunosctorii, avea toate premisele ca a ceast frumusee s reziste vremii. Geometria feei era perfect, ncadrndu-se n parametrii tetici ai oricrei epoci, dar splendori clasice s-au mai vzut. Ceea ce fcea din domn ioara Drguin un unicat, era mbinarea de culori aproape nentlnit n peisajul autohton. ii mari, oblici, de un verde viu, de gazon, cu corneea de un alb strlucitor, lumi nau un chip smead, de metis. Efectul era de-a dreptul extraordinar. Prul negru, de s, aspru i lins ca al indiencelor-piei roii a cror pieptntur simpl o i mprumutase de el i sporea aerul exotic. Ct privete trupul, pentru a-l cita pe acelai domn Manole, "iat ce�tru a-l c fel de fiine isc Dumnezeu, cnd d cu amndou minile!" Fr a avea uni de manechin, era o minion perfect proporionat, miniatur cu o infinit graie a micr r, a ntregii fpturi. Toat lumea o admira cu stridente i numeroase semne de exclamaie, iar Ciprian rmnea fr rai n faa ei, fascinat. Simea c inima i se topete de dragoste, ochii i se umezeau i nu nceta s se mire de noro cul lui. Cum a fost posibil ca o asemenea minunie de fat s se ndrgosteasc de el, Cipri n Poenaru, pn mai deunzi clovnul clasei, un fluier vnt, cu chiu cu vai bacalaureat, d ansator ntr-un club de noapte, mult apreciat de publicul feminin n numerele de str iptease. Aa l cunoscuse i Andreea i acesta constituia amnuntul care-l scotea din fire pe domnu l Drguin, tatl. Era suficient s se pronune numele lui Ciprian pentru a cdea prad unor

ccese de furie care puteau prefigura, n temerile familiei, un infarct. Cum e posibil?! bubuia ca un tunet i glasul mergea n crescendo, cu intonaiile binec unoscute celor care-l ascultau n parlament sau la bar. Domnul Drguin era avocat i senator, orator redutabil, una dintre forele autentice i d e necontestat ale vieii politice contemporane. Cum e posibil ca o fat fin i instruit ca tine s se uite la un gunoi, la un vierme net rebnic care n afar de un gigetism murdar nu are dect neruinare! Ce brbat e la care i ib farmecele i mdularul dinaintea unor muieri descreierate i perverse, i asta ca mod de a-i ctiga existena?! A lui, a nevestei, a copiilor! Cum nu i-e sil? Cum crezi c eu ot accepta o asemenea scursur scrbavnic n familia mea? So al unicei mele fiice! Ptiu! Andreea culese din cup ultima linguri de arlot spre exasperarea doamnei Drguin scand rile izbucneau n timpul mesei i i msur linitit tatl care repeta retoric: Cum crezi c pot admite "un striptist", o trf masculin, la masa mea? Exact aa cum o admite i eful tu, rspunse fiic-sa. eful tu care a fost i premier i e chestii importante. Fiic-sa tot cu un striper s-a ncurcat, ba au i un copil mpreun, i toat lumea e bine mersi, nu s-a fcut gaur n cer! Deci, conchise, se poate admite f oarte uor! Nefericito! Cum de cutezi asemenea comparaii, crunt blasfemie? Unde e spiritul tu d e familie? Mndria i demnitatea ta de Drguin. Compari nite venetici venii din toat lum cu neamul nostru... Care se trage din cruciai! Plieii lui tefan nu erau cu nimic mai prejos! url dezlnuit avocatul. Avem urice i hr ave, specie de epigoan, pergamente care ne atest vechimea i vrednicia unui neam de oameni viteji i semei, de neclintit verticalitate!!! Doamna Drguin i duse la urechi palmele delicate: Nu mai rcni n halul sta! Parc te-ai certa cu parlamentarul la din Constana! Sunt zguduit de incontiena care domnete n propria mea familie! Totui, dup plecarea avocatului, trecu n camera fiic-sii, pentru o discuie ca ntre prie tene. Andreea abandon revista Madame i o msur ironic�n revis: Ai venit s duci munc de lmurire? Poi s-i spui i aa. tiu c n-ai s ii seama de prerea mea, dar n-a avea linite, dac deschid ochii. Presupun c nu te ndoieti de sentimentele noastre, eti unicul nostru c opil, dorim pentru tine tot ce e mai bun pe lumea asta... Nu m ndoiesc, dar avem preri divergente despre acest "cel mai bun". Voi credei c tii i bine i gndii n locul meu. E i firesc, avem experien de via, am vzut i am trecut prin multe. Andreea sri din pat i ncepu s se agite prin ncpere: Vezi, asta e greeala voastr, a prinilor, n general. Vrei s ne dirijai, s ne bgai liti i o gndire care nu mai sunt valabile n epoca noastr! Bianca Drguin surse cu o superioritate deloc agresiv. Era o persoan n jur de patruzeci i cinci de ani, nalt i impozant, fr a fi gras. Faa avea trsturi regulate, dei ca a ce izbea n primul rnd la aceast femeie era impecabilul, impresia de desvrire pe care o transmitea. Era mereu elegant, rafinat, prul, dantura, machiajul perfecte, iar d in sigurana de sine i fcuse un stil. Puteai fi convins c, indiferent de situaia n care s-ar afla, va gsi ntotdeauna soluia sau replica cea mai potrivit. Dac fiic-sa constitu ia un unicat de frumusee, Bianca Drguin se singulariza ca exemplu de bun i solid educa e. Aici te neli tu, scumpa mea. Trebuie s fii imbecil ca s nu realizezi c lumea a evolua t, puine lucruri seamn cu ce au nsemnat ele nainte... i-atunci? o ntrerupse fiic-sa nerbdtoare. Printre cele puine, le-a zice imuabile, se numr exact gndirea i mentalitatea pe care u le socoi nvechite. n general, n dragoste, nu s-au schimbat prea multe. Andreea respinse cu dispre: Pe dracu' nu s-au schimbat! Nu m determina s cred c umbli legat la ochi! Aparent. Indiferent de epoc, sunt anumite, s le zic precepte, care rmn valabile. Zu?! D-mi i mie un singur exemplu de precept btut n cuie! Cel mai la ndemn evitarea mezalianelor. Nu conduc niciodat la ceva bun, nu ncrucie iap pur snge cu un mgar. Soii trebuie s provin din acelai mediu, s se fi bucurat de a ai educaie, s vorbeasc o limb comun. Dup ce simurile se domolesc, diferenele de clas

suprafa cu violen, ceea ce i se pare un fleac devine smn de scandal. Azi, nu te dera c partenerul pretinde scobitori la mas, mine o vei taxa drept o mitocnie de nesuport at. Andreea se arunc pe pat i rse n hohote. Mezalian! Hai, mam, nu fi caraghioas, trim n mileniul trei! Tu chiar iei n serios pl lui tata? Prclabul Drguin al Hotinului, toat salata de vornici, vel logoft i biv vel c tri caimacam i conte de Vlaca i Teleorman?!! Bianca replic linitit: Ei au existat, draga mea, i chiar dac tu i tratezi astzi cu uurin, va veni i ziua c vei mndri �rin, cu ei. Andreea conchise: Poate c ai dreptate, mam, nu tiu ce se va ntmpla peste zece ani, dar nu vd ce legtur chestia asta cu Ciprian. Doamna Drguin oft, cltinnd din cap: Ciprian nu-i de tine, fetio. Andreea ip: Dar l iubesc, mam, nu nelegi? Ce trebuie s fac ca s m nelegei?! Dac nu-l vd o z toat ziua, chiar dac suntem n iulie! Ce pot s fac?! Maic-sa replic rece: Culc-te cu el, f-i cheful, dar fr Primrie i biseric. Spunea cineva c dac vrei o c e, nu trebuie s cumperi toat vaca! Nici eu, dar nici el n-am fi de acord. Hmm, nseamn c e mai mecher dect mi-am nchipuit. De ce, mam, pentru c m iubete i m respect? Acum vorbii exact ca o ic! Te respect... n definitiv, ce-i reproezi? Chiar vrei s tii? Ei bine, n primul rnd c e un copil din flori, crescut de o mam nese ioas adevrat c foarte tnr cu sumedenie de amani la activ. Dar tot att de adevrat n nu are nici o vin n chestiunea aceasta. D-mi voie totui s m ntreb ce fel de educaie primit, cci pentru fiica mea nu doresc un rebut al societii, ci tot ce este mai bun . Ei bine, eu sunt dispus s trec peste acest impediment! Bianca ridic arttorul, orientndu-l spre tavan: Azi, scumpo, mine ns nu-l vei scoate din bastard. Pe urm, se mai ridic o problem. Ori inea ca origine, dar ce reprezint el azi? Mcar de ar fi apucat pe un drum care s-i permit s devin un self made man, i atunci toat stima i admiraia. Dar el naufragiaz n mai jalnic sector de activitate prostituie masculin, striper! Aici, taic-tu are drep tate, un brbat care se dezbrac n public ca s scoat de o pine nu poate fi socotit ca at are. Pe de alt parte, nu cunosc muli brbai care i-ar lua neveste dintr-un club de str iptease! Andreea ncepuse s plng, dar maic-sa simi nevoia s trag concluzia: A fi preferat s te tiu combinat cu cel mai modest muncitor, dar care se zbate s-i fac facultate la seral, dect cu terchea-berchea sta. Nu tiu cum nu i-e grea ie s te mai brae dup ce l-ai vzut excitnd i sugernd actul sexual pentru o sal de femei cu problem n pat! Andreea i ridic obrazul nlcrimat. O floare stropit de rou. l iubesc, mam! Din tot sufletul! Orice ar fi, m mrit cu el, adug printre suspine: Nu silii s-o fac fr tirea voastr! *

Ceteanc strin, scrise cu majuscule inspectorul Mnescu i adug trei semne mari de ntr Ipoteza era ispititoare n lipsa vreunei reclamaii autohtone privind dispariia unei persoane de sex feminin, ncadrndu-se n perimetrul datelor existente n dosar. Ispitit oare, dar lsnd descoperite destule aspecte. Posibilitatea ca vi�escoperitctima s fi fost un om de afaceri venit cu interese n Romnia se excludea din capul locului , cci dispariia ei ar fi fost imediat sesizat de organismul economic, politic sau c ultural pe care-l reprezenta. Mai degrab se contura ca viabil ipoteza c femeia veni se ca turist, dar i aici cu condiia s fi fost o singuratic, fr familie, prieteni, cole i de serviciu, "orfan" din toate punctele de vedere, concluzie obligatorie, n lips

a oricrei sesizri. Mnescu tia ns c astfel de situaii sunt extrem de rare i se ntln icei n rndul persoanelor foarte n vrst, ceea ce nu era cazul n spe. Colegul lui, inspectorul Nae Panait, un Mitic ablon pe slab i delat, cu haine ifonate prnd totdeauna neras, dezvolta alt teorie: Pariez c nenorocita-i btina, altfel ipa Interpolul. tiu, tiu ce vrei s-mi spui, ad de ce nu ip nimeni aici? Posibil ca necunoscuta s fi fost o vagaboand fr cpti i fr Poate c nici n-au observat c a disprut din peisaj. in pariul, femeia nu era o maidanez, de-ajuns s... tiu, tiu! l ntrerupse Panait. Te obsedeaz chestia cu L'Oralul. Vezi, Mnescule, staul tu, unde tu eti biat gigea, te legi de amnunte din astea de look, le acorzi o imp ortan fabuloas. Din cauza copacilor, nu mai vezi pdurea! Milord ncepu s rd: Arat-mi un singur specimen i i reconstitui codrul. Am auzit i eu de antropologie, dar nu-i cazul tu. Admite c amrteanca a tras un tun i entru o singur dat, s-a cnit cu L'Oral. Ce-i lipsit de logic n asta? C nu pe L'Oral i-ar fi cheltuit banii. n mentalitatea unei fripturiste, exist alte pr ioriti. Ca de exemplu? se interes Nae Panait ironic. O pereche de cizme nalte pn peste genunchi, un costum canadian i fust jaguar sau alt lin, geant din nylon transparent, ochelari de soare Ray Ban i, poate nici mcar n ulti mul rnd, ar fi cheltuit pe o vopsea de pr scump. i de ce, m rog? Pentru c dup ce ai dat-o pe cosi, nu mai are etichet. Pricepi? Muli vede, prea puini noate. Panait l cercet dintr-o dung: Tu de unde eti? Mnescu rse din nou: M plimb adesea prin pdure, cunosc la copaci... Panait i scormoni mintea dup o replic nimicitoare, dar intrarea nvalnic a inspectorulu i Firoiu i curm firul gndurilor: eful de post din Blegeti anun c nite copii au descoperit ntr-un pu prsit de la ma munei, "o mn moart".

Lui Ciprian nu trebuia s i se explice ce anume i reproau prinii Andreei, pentru c, de fapt, i reproau totul, ncepnd chiar cu "geneza" lui. Dei l durea s-o recunoasc, tnrul tia c, n viziunea tuturor, maic-sa era considerat Temperamentul fierbinte i vocaia pentru variaie necenzurat de opreliti morale mersese r mn n mn, i la treisprezece ani ncepus� n m e viaa sexual, pentru ca la aisp ja pe Ciprian. Taic-su, croitor de lux, minte obtuz, dar mn iscusit, o btuse ca la Pol e, i nu o dat, pentru a o sili s divulge numele ticlosului autor. Credea c l va putea sili s-i ia fata batjocorit n cstorie sau c mcar va obine o pensie alimentar. Sanda ase s ofere vreun nume, dar nu din obstinaie sau din exces de demnitate, ci pentru simplul fapt c n perioada de concepiune "se iubise cu vreo zece tipi i nici aa, nu s e face, s cad mgreaa peste un nevinovat". Mai aproape de adevr era faptul c nu o tenta s se duc la Primrie cu nici unul dintre Don Juani, baca nu avea nici o nclinaie matrim onial. i aa avea s rmn, pn azi, la treizeci i ase de ani. n mod ciudat, nu se debarasase de biat, aa cum era de ateptat i cum o sftuiau toi cuno cuii fr excepie. nc de bebelu, Ciprian "avea un lipici, ceva nemaipomenit" i era cumi ca o poz. Nu-i fcuse probleme, nu-i dduse bti de cap, de la cinci ani se descurcase fr s pun ntrebri, nu plngea dac rmnea singur i, tot de atunci, se obinuise s nu zderia de "unchi" care nnoptau la ei. Se obinuise i cu dispariiile maic-sii de cte dou trei zile, i mnca tot ce i se punea dinainte, sau... nu mnca deloc. Uneori, era fes tin la ei n cas, salam, crnai i cartofi prjii, cartoane cu prjituri i ciocolat, alt ar pine presrat cu sare sau zahr. La coal, se descurca n limitele mediocrului, dar trecea clasa fr corigene. Dei muli o uiau s-i dea biatul la o coal profesional, s scoat i el mai repede o pine, Sanda l ermine liceul. ntre timp, Ciprian ajunsese un adolescent plin de farmec, n asemenea msur de simpati c, nct necunoscui, brbai, femei sau copii, la simpla lui vedere i fr s-l cunoasc,

pontan. De nlime potrivit, spre nalt, era bine fcut, fr cusur. Pe chipul de puti poz hii mrgelai cu gene lungi scnteiau, avea un surs strlucitor care nu-i prsea niciodat azul, emana n totul un farmec irezistibil, trezind spontan tentaia interlocutorulu i de a-l mngia pe cap. (n sinea ei, doamna Bianca Drguin recunotea nciudat "armul ne al biatului, contient c astfel de persoane sunt mai primejdioase dect frumuseile cons acrate i c o dat prins n mrejele lor, nu te mai poi desprinde o via; cei ce izbutesc, tui, rmn cu inima mutilat, tot pe via.) Cnd Ciprian o cunoscuse pe Andreea, mplinise douzeci de ani, avea la activ multe av enturi, cteva inimi neconsolate i ceva bani. Dup existena precar, cu grafic financiar accidentat, cel mai adesea deficitar, acum, ca angajat la dou cluburi de noapte, se simea nabab. n primul rnd, se desprise de maic-sa, nchiriind o garsonier elegant agheru, mobilat ca un stabiliment de noapte puzderie de lumini, oglinzi i un bar c are ocupa o treime din ncpere. i cumpr un Fiat decapotabil second hand. Trgnd linia, simea extrem de mulumit, spunndu-i c, mcar n ceea ce-l privete, zicala "copiii din fl sunt ntotdeauna norocoi" se confirma. Apariia Andreei n peisajul lui i schimbase ntr-un fel modul de via, disprnd total ave rile fa de care nu mai ncerca nici o ispit, dar mai ales optica. De unde se legnase p e undele dulci ale automulumirii, ncepuse s nu se mai simt la fel de sigur n privina s tatutului su, a situaiei lui n general. Andreea, influenat n oarecare msur de prini geloas dezgusttoare mu� rini, ierile alea care n timpul show-ului urlau, gfiau, au minile ca nite cngi ncercnd s ating trupurile bieilor striper! ncepuse s tato Te-ai gndit vreodat s ncerci i altceva mai... mai... Decent? Nu neaprat asta am vrut s spun. M gndeam la ceva mai sigur, de viitor. Ce te faci du p treizeci de ani? Tnrul ncepu s rd. Era de-a dreptul ncnttor, cu prul care se aduna n uvie strluc hi, radiind o tineree triumftoare, cu dinii lui incredibil de frumoi, i Andreea simi c literalmente se topete, i venea s-l mnnce. Pn la treizeci de ani, mai am! E singurul lucru pe care tiu s-l fac i se spune c l f bine. Exist i un mai trziu, Cip! Noi vrem o familie... i copii, iubita mea, muli copii! M-am gndit, s nu crezi, c sunt chiar incontient. Mai trag vreo zece ani, ct mai am succes, ntre timp mai adun nite bani i-mi deschid prop riul meu night-club! Nici nu-i trece prin minte ct se ctig n businessul sta! Se aflau pe terasa garsonierei lui Ciprian. Situat la etajul apte, n ciuda vipiei d e peste zi, adierile nserrii se fceau simite aici. Era ora opt, iar Ciprian nu trebu ia s fie la club nainte de zece jumtate. Nu i-ar plcea s fii actor? Tnrul o privi nelinitit: Spune-mi, iubita mea, s-a ntmplat ceva ce eu nu tiu? Iar s-au luat ai ti de mine? Nu-i vorba de asta... respinse Andreea cu jumtate de gur. Ba da, Adi, nu trebuie s te fereti de mine. Crede-m, i neleg, fac parte din alt gene , dac nu eti inginer sau avocat, medic i aa mai departe, nu eti serios. Povestea un p rieten de-al patronului c, acum cincizeci de ani, manechinele erau inute undeva, l a marginea societii, fiind socotite un soi de prostituate, dar mai cu paravan. Azi , constituie un ideal s fii top model, asta ca s vedem cum evolueaz lucrurile. Andreea i uguie buzele i declar gnditoare: Mie mi-ar plcea s fii actor... Ciprian czu n genunchi i i cuprinse minile n palme: Sunt dispus s fac orice mi ceri, de dragul tu, fac orice. Din pcate, ca s fii actor, nu-i de ajuns s vrei, i trebuie n primul rnd talent, iar eu sunt bt. De unde tii? M-au testat n liceu o grmad de instructori, pentru serbrile colare. M ocheau din prim , pentru c aveam fizic, dar le trecea repede. Nici ca prezentator nu fceam fa. Dar d ac vrei tu, m pun pe carte. Fata i surse recunosctoare i i ntinse buzele. Ciprian o srut ptima. Sentimentul era intens, nct avu impresia c-i va pierde cunotina. Nu depiser stadiul mbririlor lor ajunsese destul de departe, ns ceva o reinea pe Andreea s mearg pn la capt, iar rian nu-i ieea din cuvnt. Trebuie s iei nite lecii, spuse Andreea srutndu-l mrunt pe gt, mai spre ureche. Dac

ntra, a�t pe gt considera c-i cel mai frumos cadou de nunt pe care mi-l poi face. Ciprian o prinse de umeri i o privi n adncul ochilor de un verde marin. ntreb uor surp rins: Treaba asta conteaz chiar att de mult pentru tine? S fie clar, iubitule, m mrit cu tine n orice condiii, i asta imediat dup admitere, s e reuesc i eu, dar pe ct posibil vreau s in cont i de ai mei... De opinia general. Ind ferent ce se ntmpl, n maximum trei luni, vreau s fim cstorii. Nici nu concep altfel. Ciprian i nbui oftatul. Trei luni! De-ar trece mai repede... De s-ar rezolva i problem a cealalt!... Fr valuri... Fr s se afle, fr s tie cineva. Trecu n baie ca s se pregteasc de spectacol. Telefonul ncepu s sune, i Andreea, cu och i pe televizor, ridic receptorul. Emise un "alo" cristalin, i aproape concomitent, convorbirea se ntrerupse. Cine a fost? se interes Ciprian din pragul bii, cu obrazul plin de clbuc. Nu tiu. Cum mi-a auzit vocea, a nchis. Ca i ieri, ca i alaltieri. Vreo admiratoare de -a ta, probabil. Adi, eu n-am nici o vin, n-am dat numrul meu nimnui. Sunt convins. Se simea prea sigur de dragostea lor unde nu mai exista loc pentru o ter persoan, ca s fie geloas. Ciprian, n faa oglinzii din baie, urmrind atent cu aparatul de ras lini a maxilarului, se simea mai puin linitit. *

De ast dat, erau de comun acord, amndoi fiind aproape convini c mna gsit n puul de eti aparinuse necunoscutei al crei cap domiciliase n congelatorul lui Harald Blcescu. c nu intrase n putrefacie, prezentnd simptomele clare ale unei congelri prealabile. P e de alt parte, manichiura ngrijit se asorta cu costisitorul L'Oral care fusese folo sit la decolorarea prului. Ceea ce determinase descoperirea sinistrului fragment de trup omenesc, fusese un inel a crui strlucire atrsese atenia copiilor. Era un bri liant, super onorabil, nu o gmlie acolo, fixat n gheare, pe o verig de aur. Inspector ul Mnescu nu era vreun expert n materie, dar nici ntr-att de mocofan nct s nu realizez c bijuteria era scump i modern, i nu o amintire de familie. n lipsa altor indicii i c roborat cu eternul L'Oral, se putea lansa ipoteza c necunoscuta avusese respiraie f inanciar. Demn de interes era ns un alt aspect pe care-l coment cu inspectorul Panai t: E de presupus c n urmtoarele zile, va aprea alt fragment, i nu neleg jocul. Deocamdat, avem o certitudine, spuse Panait scrpinndu-i ceafa netuns. Ne confruntm cu un sadic patologic. Mergnd pe mna lui Sofron, crima a avut loc acum circa ase luni. S te apuci s hcuieti un cadavru, s-l conservi jumtate de an pentru ca dup aceea s-l pe pia desfcndu-l cu bucata e de un lugubru care depete nchipuirea! Eu unul, nu c n nit ceva asemntor, dar nici n-am auzit! Categoric, avem de-a face cu un dement, sau poate o dement, i tia-s cei mai periculoi . Imprevizibili i cu o inteligen diabolic. Ce interes are, m ntreb, s ne atrag ateni d periodic scond la iveal cte un segment de cadavru? Asta n situaia n care presupunerea ta c-o s nceap s ne plou cu mdulare tranate se De altfel, i mprtesc punctul de vedere, vom mai avea parte de descoperiri macabre. Mnescu l privi gnditor: ncerc s-mi imaginez personajul... Cellalt se hlizi. De-aia te uii aa la mine? Bnuiesc c dispune de tone de snge rece. Expertiza e ferm, cadavrul a fost cioprit de n crpaci, hotrt nu cadru medical, nu mcelar. Ai idee ce greu e s hcuieti un le, fr ar de anatomie?! Mai demult... n fine, cineva evit s foloseasc n faa proletarului Pan it cuvntul servant pentru ca acesta s nu se simt sfidat m-a rugat s tranez un curcan are nu ncpea n cuptor. D-i cu ciocanul, d-i cu ferstrul, m-au trecut apte ape, pentru , n cele din urm, s izbutesc un dezastru! Nu-i deloc o chestie simpl. Iar dup o astfe l de ntreprindere, s mai stai cu cadavrul n frigider o grmad de vreme, s respiri, s m , s dormi n acelai spaiu... Poate c nu-l ine la el acas. Dar unde? La abator?

Nu neaprat... Atunci, unde?! Cte locuine la fel de "discrete" ca a lui Blcescu cunoti? Panait ridic din umeri: Nu cunosc, dar aspectul, n afar de faptul c ar completa un portret deja intuit, mi se pare subsidiar... Ce faci, domnule, de ce deschizi fereastra?! Intr mute i toat cl dura de-afar! n schimb, mai iese mirosul. Schimb after-shave-ul, miroase ucigtor a ultima cocot, oa p de Gara de Nord! Milord avea un sim olfactiv deosebit i duhorile i creau o indispoziie de ordin fizic care se transforma lesne ntr-o iritare de nestpnit. Panait zmbi mieros: De, drag Milord, nu fiecruia i permite bugetul s cheltuiasc pe odicoloane scumpe, Dia volo, Aramis i care or mai fi. Atunci, renun dracului la odicolon i las oamenii s triasc. Mi-ai stricat toat ziua! Prsi biroul, trntind ua. *

Conform nelegerii, Harald Blcescu l anun pe inspector c pleac pentru cteva zile pe , pentru a-i rezolva o problem de succesiune. Nu tia la ce hotel va trage, dar i lsas e numrul lui de mobil, pentru orice eventualitate. La Mangalia, ncerc o surpriz plcut. Imobilul lsat prin testament de var-sa era cu mult mai important dect i nchipuise, cele patru apartamente pe dou nivele erau bine ntreinu e, cldirea se prezenta onorabil, fr a fi necesare reparaii importante. Situat oriunde pe harta rii, casa ar fi constituit o valoare, ns aici, pe Litoral, valoarea ei cret ea. Harald se bucur, ca de obicei, fr exces. E bine s te tii bogat, dar de la o anumit vrs dac ai sigurana c i poi acoperi toate nevoile, c poi face fa chiar i neprevzutul rmne mare lucru de fcut cu banii. Or, el, Harald, nu avea copii, nu inteniona s se m ai nsoare, va beneficia de o pensie, iar contul din banc putea acoperi confortabil orice �tul din bimprevizibil. Nu era un risipitor, dar nici un rapace, avid de avere. "Dorm pe un singur pat, am o singur burt, nu am gusturi costisitoare, am destul pentru o btrnee decent. Ce s fac cu averea, cui s-o las? Nu mai puin adevrat e preferabil s ai mai mult dect i trebuie dect s-i lipseasc." Harald petrecu o sptmn la mare. Nu mai fusese pe Litoralul romnesc de cincisprezece a ni, pe cnd mai era nsurat cu Margareta. i spunea c, de fapt, acesta era adevratul lui concediu, la Bucureti, neavnd mare lucru de fcut. i angaj un avocat s se ocupe de mize ia administrativ presupunnd punerea n succesiune. nchirie o main i vizit ntreaga sal taiuni ale Litoralului. nregistr schimbrile intervenite toate notate pozitiv i rmase rprins de afluena turitilor autohtoni care, n ciuda preurilor, umpluser staiunile. Chi ar dac muli se czneau la cort sau acceptau comunul la gazde, iar alii veniser doar pe ntru cteva zile, vorba aia, s ai de unde te ntoarce, totui hotelurile i terasele erau pline. Conchise superficial c sta-i romnul, i place s se plng, situaia n general ne chiar att de dramatic. Nu adnci fenomenul, aa i era firea, nu-l interesa nimic n afar de ceea ce se nscria strict n perimetrul preocuprilor sale legate de slujb. Se ntoarse n Capital, acelai domn plictisitor de serios, impasibil i fr haz, doar c m odihnit i bronzat.

Lsase curent n toat casa aa c dup ce iei de sub duul fcut nadins fierbinte, se sim o rcoare plcut. Dup ce i turn un scotch bea moderat, dar sistematic i propuse s aer condiionat, chestiune de care urma s se ocupe chiar n urmtoarea zi. Se duse s-i p regteasc nite cuburi de ghea pentru scotch. Scoase caserolele din cmar, le umplu cu ap mai lu o nghiitur de alcool. Deschise congelatorul. ncremeni. Un escarpen de lac strlucea chiar pe primul raft. Piciorul care-l nclase fusese rete zat de la genunchi. * Milord se ateptase ca diverse fragmente din trupul necunoscutei, o dat dat startul , s continue s apar. Ceea ce-l surprindea era slbiciunea vdit a dementului pentru cong

elatorul diplomatului. Misterul afacerii prea tot mai nvluit n cea, dar fiece nou episod prezint i aspecte p tive. De pild, acum se impunea ateniei un element nou autorul macabrului scenariu se afla n imediata apropiere a lui Blcescu, oricum, ntr-o poziie de unde i putea obser va toate micrile. Cum altfel ar fi tiut c Blcescu pleac pentru un numr de zile din Bu eti? Autorul e pe-aproape, sau mcar un complice. Cum Harald l asigurase c nu comunic ase cu nimeni de la ntoarcerea lui n ar, vecinii din bloc deveneau foarte interesani; posibili martori, posibili participani activi la scenariu i, poate, tot printre e i se ascundea i marele ppuar, maestrul care manevra din culise. Mnescu cercet cu atenie lista locatarilor din imobilul locuit de diplomat i oper o tr iere. Pstr pentru sine persoanele pe care, cu mai mult sau mai puin fantezie, i le put eai, totui, imagina n ipostaze ilegale, urmnd ca de ceilali s se ocupe colegii. n real itate, toi locatarii trebuia trecui prin furcile caudine, n-aveau voie s comit exclu deri apriorice, cci neateptatul se putea ivi din cotloane aparent inofensive. Polii ile din toat lumea s-au confruntat nu o dat cu infractori diabolici ascuni sub vemin tele anon�ractori dime ale unor persoane lipsite de orice relevan social: btrnei mp imii ntr-ale grdinritului, bunicue specialiste n dulceuri i macrameuri, tineri flei, tii de ctre cei din jur drept un soi de protii satului. n spe, cu cele dou somaleze, studente la Stomatologie, care nchiriaser un apartament d in bloc, avea s discute Firoiu, la fel cu btrnul de aproape nouzeci de ani, socrul u nui parlamentar i deintorul unicei garsoniere din bloc. Dar, nonagenarul i atrsese at enia inspectorului, n mod deosebit, cci era ngrijit de o menajer care era posibil s fi observat cte ceva. Panait avea i el lista lui, Mnescu rezervndu-i investigarea a tre i familii, la care se adugau, desigur, Sofronii, considerai deja cunotine vechi. Nu tnjea de dorul Teroristei, dar cu Dumitru Sofron voia s mai discute. Desigur, nu s ub supravegherea "ostrogotei", ci n orele matinale pe care nefericitul le consuma la "Licurici". Dou nume i le not n carnet ca prioritare, cel al familiei Mihai i Gina Dimitrescu i al btrnei domnioare Lola Damian. Aceasta din urm era "guvernanta pe franuzete" a lui Cri n, bieaul de cinci ani al superbilor Dimitreti. Cci erau amndoi nite superbi.

Exist oameni crora totul le merge din plin. De la bolborositul ursitoarelor la cptiul leagnului ornat n bleu sau roz i pn la ultimul suspin. Din aceast categorie se consid era a face parte i soii Dimitrescu: O copilrie opulent de o parte prini medici, de ce lalt lucrtori n Comerul exterior , colile simandicoase ale burgheziei roii cum era L ul Zoia Kosmodemianskaia, burse n strintate, domicilii n casele naionalizate ale fost ei burghezo-moierimi. Esenial era c, indiferent de faptul c percepeau sau nu quintes ena fenomenului, avuseser posibilitatea s se bucure de respectivele privilegii la t imp. Erau amndoi tineri, dotai, frumoi. Chiar mai mult, distini i cu greu ar fi bnuit cineva din cercurile simandicoase n care se nvrteau n ar sau n strintate, c bunicii e pild, mai mncau din acelai blid, tiau mmliga cu aa i schimbau izmenele doar smbta n privina destinului, Mihai Dimitrescu avea teoria lui: "Totul e s crezi n norocul tu , iar cum pe noi nu ne-a ocolit, nseamn c ne iubete! n rest, nu-i mai trebuie dect nd al." Gina, nevast-sa, brunet focoas, cu prul vopsit rou Tizian, i forme voluptuoase, izbito r de sexy, era de acord cu teoria soului ei. Aa le era scris, s fie fericii, s-au ntln it dou destine pozitive, se potrivesc i ca zodiac i se simea ncntat ori de cte ori n pilde de destin care s le semene. Adic, ea i Mihai nu constituiau o excepie, ceea ce ar fi nelinitit-o. Faptul c mai existau i alii, constant favorizai de Fortuna, const ituia un fel de garanie pentru un viitor mereu senin. C pe aceti fericii i cutai cu lu mnarea, pcat, important era c familia ei se nimerise n categoria celor privilegiai. i, ntr-adevr, la abia treizeci de ani, Mihai i Gina Dimitrescu se puteau considera d oi oameni pe deplin realizai. Apartamentul splendid de ase camere n Centrul Civic, o vil n curs de construcie la Mogooaia, un Peugeot 406 i un Range Rover, un supermark et, dou hoteluri, trei restaurante, un cont dolofan n banc i perspectiva obinerii unu i teren de 2.000 de metri pe Litoral, unde intenionau s ridice un complex hotelier . La toate acestea cnd Dumnezeu d, apoi d cu amndou minile , se aduga nelegerea d soi. Dup opt ani de cstorie, cont�intre so inuau s se iubeasc intens i cu fidelita iar Crian, rodul acestei iubiri, era un copil reuit, cu care s-ar fi mndrit orice

printe. Dar, considerau Dimitretii despre ei nii, lsnd norocul la o parte, aveau i minte, ca um a fi iste nu ine tot de ans. Asta era ns credina lor i se felicitau mai ales pentr odul n care tiuser s-i organizeze existena astfel nct s rmn loc i de via perso volumul afacerilor, familia, dragostea lor, ceasurile petrecute n comun, vacanele i duminicile rmneau sacre. Astfel, spre deosebire de cei mai muli colegi de breasl, tineri i prosperi businessmeni, Mihai nu ncepea lucrul nainte de nou dimineaa, iar la ora ase seara, de oriunde s-ar fi aflat, urca n main i se ntorcea acas, liber de oric ipotec profesional. Ca s fim ns sinceri, afacerile nu rmneau de izbelite, n celelal re intrnd taic-su, pensionar nc tnr, i un vr. Baft i aici, dar, n primul rnd, er ntalitate. Mihai i Gina voiau s triasc bine i mult, temndu-se mai ales de infarct, fen omenul american care cosete quatragenarii prea energici i prea plini de zel. n ce o privete pe Gina, i ea nelegea s se bucure de via. Absolvent a Facultii de F limbi strine, nu profesase nici o zi. Din perioada studiilor, i amintea mereu o ma xim a lui Chateaubriand "exist un timp pentru a reui n via, exist un timp pentru a a o via reuit". Ea ncepuse cu partea a doua, ncredinat c are timp suficient i pentru ealiza. Vreau s triesc un timp, ct mai sunt foarte tnr, exact ca o americanc bogat. Cochet perficial, monden, fr preocupri majore. S m bucur uite aa, numai pentru c e primvar mine m ateapt n garderob un taiora delicios de la Dior! Mihai zmbise nduioat. Nimic nu te mpiedic, scumpa mea. Dac tu i Crian suntei mulumii, eu nu mai pretind n altceva. n consecin, Gina i ncepea dimineaa cu o ocolat fierbinte i cu un suc de portocale c buri de ghea, aduse la pat de servant, o partid de tenis pentru siluet sau cumprturi l casele de haute couture din Bucureti, saun, coafor, mese oferite acas sau date de alii, evenimente mondene, toate de prima mn. Mic abatere de la program, cnd se simea n form nemaipomenit i i prea ru s nu fie admirat i de alii, urca n Peugeot-ul decapo lua pe Crian de la grdinia american unde era nscris. Asta nu nsemna c nu-i adora bie mai ales c medicii, dup o natere dificil, i semnalizaser imposibilitatea de a mai avea vreodat un copil. Crian tria ca un prin, nu i se refuza nimic, era copleit de cadour i scumpe, prinii comind eroarea sau poate c aveau dreptate s-l rsfee peste msur Nu tim ce-i rezerv viaa, mcar acum s se bucure. Mi se pare inuman ca biatul s tnjea ceva, iar eu, dei dispun, s-l refuz totui doar de dragul unor precepte de educaie. D oamne ferete de vremuri ingrate, s existe n viaa lui cel puin o etap de care s-i amin sc cu plcere. Domnioara Lola, guvernanta lui Crian, n ciuda apelativului jucu, era o fat btrn, n ea cea mai fidel a expresiei. Despre ea, se tiau, n principiu, urmtoarele: c avea aize ci de ani, c nu fusese cstorit i c ar fi la fel de neprihnit ca o stea de pe cer. Nic 0; fel de n un brbat nu-i ntinase aternutul, buzele i erau virgine, ghiocel abia mij indu-i ochiorii de sub plapuma de omt, nu cunotea dect mbririle camaradereti ale c cu ocazia clasicelor agape. Ceea ce ns nimeni nu tia, cu excepia mamei Lolei, era existena unei vechi iubiri. Lol a iubise, timp de peste patruzeci de ani, unul i acelai brbat, cu fidelitate i devot ament. Total i n mare secret, dar astea erau mprejurrile. Un roman trist, nescris, m arcnd o via... Altfel, lucrase ca traductoare, colabornd cu mai multe edituri i locuise cu maic-sa care-i dduse obtescul sfrit, la o vrst foarte naintat. Lola suferise mult, n subcon nchipuia probabil nemuritoare i tria acut sentimentul de fi rmas orfan. Orfan i nu si gur, cci comunicarea cu semenii nu fusese niciodat partea ei cea mai tare i nici nui lipsise, ci mult mai grav, orfan! Se simea abandonat, a nimnui, cu o arhiv la care nu mai avea nimeni acces i care nici nu interesa pe nimeni, posesoare vremelnic a unei felii de existen fioros de anonim, frunz veted, dintre miliarde, pe aleea de parc autumnal, zdrobit azi, mine sub pasul trectorului la fel de anonim. Era unica explicaie pentru care domnioara Lola acceptase "o slujb", la insistena soil or Dimitrescu, vecini de care o desprea doar un etaj. Pentru ca s fie clar, Lola Da mian fusese o salariat de muzeu competent i contiincioas pinea de azi i pensia de m dar nu lucrase cu i din plcere, cu sentimentul nltor c svrete un act de cultur. B ieise la pensie, hotrse c e timpul s se odihneasc, adic s fac numai ce poftete, fr el de obligaii i refuzase ferm orice propunere de colaborare. Contribuia la aceast

decizie i relativul confort material de care se bucura. Taic-su, Iancu Damian, fuse se odinioar proprietarul celui mai important magazin de bijuterii i antichiti din Co nstana. Cum murise n timpul rzboiului, fusese scutit de drama spolierilor comuniste pe care o trir nevasta i fiica. Dar nenorocirea nu e chiar att de crncen, dac exist dram de noroc. Bineneles c pierduser moia, magazinul i imobilele naionalizate, dar avu eser i ansa de a rmne n cas. Iar casa cuprindea un adevrat tezaur, orice obiect pe ca ai fi pus mna, de la polonicul de argint, pn la rnia de cafea, nsemnnd art i, n or valoare comercial. Prea de necrezut, dar de cnd se inea minte Lola, feti de zece ani, deci de jumtate de secol, maic-sa vnduse constant pentru a ndulci traiul familiei. Cte puin, bine chibzu it i n cunotin de cauz (trise lng un negutor de antice, i nu lng un comersant d vreme de douzeci i cinci de ani lucrase ca expert la Consignaia), tiind s scoat benefi iu maxim din fiece lucruor nstrinat. Plecaser din cas, rnd pe rnd, covoare, tapiserii, servicii de mas, oglinzi, lustre, argintrie, bibelouri, bijuterii de care doamna D amian se desprea cel mai greu, nu pentru c se omora dup podoabe, dar toat viaa ei crez use n AUR! Volum mic, valoare mare, interes constant, cci femei tinere, frumoase i cochete vor exista ntotdeauna, uor transportabil, camuflabil, vandabil! Pi Lola n-a vea s uite c dintr-un colier de diamante vndut unei cntree de la Oper, prim-solist ce r, cu arii celebre i amani celebri n inventar, maic-sa i ea triser un an ntreg (n l ber, n condiiile existenei unei autentice burse a valorilor ar fi nsemnat zece ani co nfortabili) permindu-i i mici extravagane: desert la fiecare mas, portocal�xtravaga ne, bani de buzunar i o vacan modest la Carmen Sylva, Vasile Roait pe-atunci. Urmnd ac eeai linie a incredibilului, Lola, devenit client fidel a licitaiilor de la Cercul Mi litar, mai avea suficient n depozit pentru a tri linitit orict de mult i-ar fi fost hr it s slluiasc n ast lume. Dup decesul foarte btrnei doamne Damian, Lola nstrin c evenit incomod de mare. Dei sfiat de amintiri i preri de ru, purcese totui , iar actul avea s rmn fr in ntreaga ei existen la vnzarea imobilului. Cheltuielile uriae pe care le necesita n u mai erau ntru nimic justificate. Lichid totul, pstr obiectele cele mai valoroase, multe, ct s umpli un magazin, i achiziion un apartament de trei camere n Centrul Civic . Mai mult dect ar fi fost necesar, dar comorile trebuia depozitate undeva, iar f a de fosta locuin, Lolei i se prea c s-a mutat ntr-o garsonier modest. Date fiind condiiile, a fost nevoie ca soii Dimitrescu s fie deosebit de convingtori , mai ales c vedeau n Lola Damian guvernanta ideal: nc n puteri, manierat, o mare doam de la care biatul avea ce s nvee, vorbea mai multe limbi (pe ei i interesa engleza i franceza, deci dou lovituri cu aceeai piatr) i, n plus, locuia lng ei. Decisiv ns n termina s accepte slujba fusese Crian. La cinci ani, era un copil drgla, slbu i grai oc de simpatic, fiind de-ajuns s-i culce genele lungi pe obraji a tristee ori s te p riveasc n ochi n timp ce-i adresa o rugminte fierbinte, pentru a deveni irezistibil. De la maic-sa motenise o tandree spontan i, cnd din senin se lipea de Lola, mbrind ate puterile, aceasta literalmente se topea, incapabil s-i refuze ceva. Astfel, ntr -o sear, cnd Gina i Mihai se ntorceau acas de la o prezentare de mod, rmaser stupefia entru c o gsir pe Lola tropind n patru labe prin living n timp ce Crian, clare, o mn rutor. Era ultima ipostaz n care i-ar fi imaginat-o pe domnioara Lola Damian, prin exc elen uscat, rece, convenional i mbrcat foarte strict, cu mneci lungi i gulerae ca au pn sub brbie. nc un amnunt care, chiar de la nceput, fusese bine stabilit, acceptnd slujba, Lola nu se obliga la nici un serviciu de servant. Nu spla i nu gtea pentru Crian, oficiile e i reducndu-se la plimbri, conversaie n englez i francez i un numr de ore petrecute care acopereau i ieirile de sear, aproape zilnice, ale Dimitretilor. Se mai neleseser a, n principiu, dup ce biatul va ncepe s mearg la coal, Lola s se ocupe de el n con , supraveghindu-i leciile. Deocamdat ns, Crian frecventa dup chef grdinia american. inga, fragil, ntre atia copii putea lua lesne o boal contagioas i pe urm, "las-l s bucure un pic de libertate absolut, cu anii tia nu se mai ntlnete!..." Pentru c domnioara Lola se legase sincer de bieel i deoarece Crian, copil slbu i del avea un apetit dificil, se oferise spontan ca, n msura posibilitilor i fr nici o obli aie, s asiste la mesele acestuia. Practic, ncerca s-l fac s nghit (te scotea pur i s din mini binecunoscutul obicei de a depozita n gur mbucturile pn cnd obrajii devenea ute, refuznd s le i dea drumul pe gt), spunndu-i poveti. Pn la urm, amabilitatea Lol veni sistem, i Crian nici nu mai accepta babeica pn nu-i vedea guvernanta.

Dimineaa de miercuri nu se anuna �"justify"prin nimic a fi extraordinar. La ora nou fr un sfert, Mihai urc la volanul Peugeuot-ului 406 decapotabil, iar Gina i primi micul dejun pe tava cu piciorue. Janeta, servanta, avea obraji rumeni i-i fcea plcere s-o priveti, cam tontuli, dar pli de bunvoin i dorind din rsputeri s fie pe plac. Cel puin, aa o "interpreta" Gina i n la. Venit de la ar dintr-o cas srman, tria cu extaz mereu proaspt, privilegiul unei c re separate, al oficiului sanitar cu du i ap cald non-stop, a prosoapelor moi de plu, a merindei boiereti, bucate gustoase i mpopoonate buctreasa era o profesionist de Janeta nici nu pomenise, darmite s se mai i sature! Gina i mulumi cu amabilitate de cas mare, glumi pe seama unui prezumtiv iubit fata purta cercei roii dup care, sorbind cu paiul din sonda de oranjad i fcu planul pentru orele dimineii. Decise un program de beaut complet la Inter, coafat, cosmetic etc., urmnd ca n jur de ora unu s ajung acas spre a lua prnzul mpreun cu Crian. Gina avea o structur pozitiv, mereu bine dispus i tolerant, caracteristic a persoanelo r crora totul le merge din plin. Uneori ns, aa cum se ntmpla azi, cnd constat c, afa i minunat ca de primvar i surdea cu buze proaspete i dini strlucitori, filtrnd prin lele de dantel arome dulci Mille fleurs, i trecu prin minte, i cnd i mai i aminti c derob atrna o bomboan de taiora marinar care abia atepta s fie inaugurat, literalmente i venea s sar ntr-un picior de fericire. nghii la repezeal micul dejun, i grbi toa jur de zece i verifica deja banii din poet. Se opri n pragul terasei deschise i respir adnc, umplndu-i plmnii cu aerul care i se de o dulcea extraordinar. Nrile i palpitar, presimea c ddea start unei zile fericite ma parc i plesnea de atta mulumire... Aezat pe un scunel, Crian le povestea stnjeneil din jardinier un basm cu Zna Florilor extraordinar ce sensibil i imaginativ era copi lul sta! n vreme ce Pic-Pic, puiul de ciobnesc german, se nveruna ca prostul s prind raz de soare. Ce tablou ncnttor, Dumnezeule! Avea s i-l aminteasc ntotdeauna, pn n mici detalii, ca pe un clieu de Paradis. Divin zi! exclam din spatele ei domnioara Lola. ntr-o astfel de diminea, i vine gre hipui c, n alt capt de lume, poate viscolete! Gina rse: Ba mie-mi place i cnd viscolete, zmbi Gina. Nu m-ar inspira deloc un Crciun petrecut tr-o livad de portocali n floare! Chiar mi se pare delicios s te plimbi prin ger sa u s faci un om de zpad dac ai cizme clduroase i tii c acas te ateapt o sob ncins Lola Damian surse matern: Dumneavoastr suntei extraordinar de tnr i, uneori, complet ntr-un acces de sincerit m facei s regret c n-am tiut cndva s m bucur. Gina i atinse cu degete parfumate, superficial, umrul. O, mi pare ru, domnioar Lola... Ce program avem azi? La cigale et la fourmie, doar prima strof. Nu vreau s-i devin odioas... Nici gnd de aa ceva! V ador, chiar i spuneam lui Mihai c am nce�dor, chput s fi ioas. Domnioara Lola roi de plcere i, pentru a-i ascunde emoia, ndrept fr s fie nevoie g rinar de la compleul Ginei. Crian o strig pe teras. Vino s vezi ceva, Lola! Nu te momoni... Auzi, rse Gina, s nu te momoneti! Pa, copii, ne vedem la prnz. S fii cumini... Soneria de la intrare i grbi paii spre u. Se interes cine e, n virtutea ineriei, cci hise concomitent. Nimeni, doar un pachet de dimensiunile unui televizor mic, ele gant ambalat, vrfuit de nelipsita deja panglic involt i pamponat ca un bujor. Destina tarul familia Mihai Dimitrescu. Gina ridic ncntat pachetul, adora surprizele, ntrebndu-se totui n zbor de ce o fi dis comisionarul nainte de a-i fi primit ndtinatul baci, i-l duse n buctrie. Sub privi rioase ale lui Crian, ale domnioarei Lola i ale Janetei, servanta, tie nerbdtoare amba lajul cu un cuit de pine. Se debaras n sfrit, de hrtia de ambalaj i scoase capacul cu i. La nceput, nu realiz despre ce este vorba i apuc ciudatul obiect de un capt. n acee ai clip, domnioara Lola scoase un ipt de groaz: O, Doamne, nu punei mna! Ce oroare! nelese i Gina. Se ddu napoi, scpnd obiectul i scoase un urlet. Cea de-a doua gamb a oscutei tranate zcea pe pardoseala mozaicat a buctriei. Dei ngrozit, Gina aprecie ins ctiv c escarpenul era scump, un inconfundabil Mario.

Nici cel mai cretin miliioner, ef de post n Gscani, nu i-ar fi imaginat c ar putea fi vorba de o coinciden, adic, n mod cu totul ntmpltor, dou persoane distincte, locuind elai imobil, primesc pachete cu un coninut macabru. Coincidena consta n faptul c Mnesc u tocmai i programase o vizit la Dimitreti i, exact n acelai moment, familia apeleaz serviciile Poliiei. Trei ntrebri se impuneau: de ce prefera "Sinistrul" (n lipsa oricror indicii de iden titate) s-i desfoare partitura n imobilul cu pricina, de ce alesese exact acest momen t ca s se debaraseze de cadavru i, iari, de ce o fcea n rate? Dar dac ar fi avut i r urile, ar fi nsemnat c dosarul e rezolvat. Inspectorul i citi dintr-o privire; soii Dimitrescu erau tipici ca un ablon, emanau prin toi porii aerul specific al privilegiailor epocii de tranzit. Pe de alt parte , o anume siguran i dezinvoltur caracteristice i care nu se dobndesc cu viteza luminii , denotau faptul c oamenii acetia nu se mbogiser peste noapte, exista o tradiie i o e rien a banilor. n consecin, proveneau fie din zona nomenclaturist, fie a profesionitil r avocai sau medici de mare cot, care o duceau excelent i pn n '90. La rndul ei, Gina l cerceta pe inspectorul, plcut surprins. Brbatul din faa ei era de o surprinztoare distincie, surprinztor de elegant, surprinztor de bine. Precum toi ce i care-l vedeau prima oar, i formul spontan aceeai ntrebare: "Ce caut sta, domnule, iie?!" Amndoi se aflau n faa ei, i Gina fcu reflex o comparaie. Brbatu-su era socotit n una ate un tip superb, debordnd de virilitate. Ambii n felul lor puteau fi etichetai dr ept play-boy; Mihai, un puternic din familia Schwartzenneger, Mnes�un puterncu , un aristocrat cu muchi la Joe Penny. Era nc ndrgostit, aa c l prefera, fr umbr ihai al ei. Milord mai aprecie buna educaie administrat bieaului. n case mai puin stilate, pentru evita termenii duri, copiii sunt lsai s participe la absolut toate evenimentele de familie vizite i discuii care nu-i priveau, certuri, petreceri. n aceast privin, Din Mnescu avea o teorie civilizat pe care o formula concentrat: "Vrei s ratezi o petr ecere, las-i pe copii s miune printre aduli i deschide televizorul. Eecul e garantat!" Contrazicnd deci obinuitul, Crian fu expediat cu gingie, dar ferm, n odaia lui, fr ca esta s manifeste nici cea mai mic mpotrivire sau s nceap s miaune. i lu politicos r de la musafiri i, prinznd-o de mn pe domnioara Lola, prsi n linite ncperea. Mihai Dimitrescu parc abia ateptase ieirea copilului ca s explodeze: E cea mai stranie chestie care mi s-a ntmplat vreodat! S-i fac cineva cadou un picior de mort! O chestie care nu seamn cu nimic! Ce vrea s nsemne treaba asta? Un banc idi ot? Un avertisment? Ce are tipul cu noi? Ai mai avut cazuri din astea? Mnescu surse: Vecinul dumneavoastr, diplomatul Blcescu, constituie deja un precedent. Cellalt pici or s-a gsit la el n congelator. Am auzit, spuse Gina lund igara din mna lui brbatu-su, gest care-i scoate din srite p muli dintre partenerii de cuplu, tot blocul numai despre asta discut. Faptul ns c ma i exist cineva n aceast situaie, nu m lmurete mai mult. Mihai interveni: Reformulez ntrebarea! Ce are tipul cu noi i cu Blcescu? De ce ne-a ales exact pe noi ca destinatari?! Este exact ceea ce ncerc eu s aflu de la dumneavoastr. Gina, dup ce trsese dou fumuri, i restitui igara lui Dimitrescu. Ce s aflai, dac noi nu tim nimic? Mi-ai dat o idee, domnule Dimitrescu. Ai pomenit mai adineaori eventualitatea unui avertisment. Ideea mi se pare interesant... Cellalt ridic din umeri: Emiteam simple ipoteze, fr s m gndesc la ceva anume. Avei dumani? Gndii-v bine i nu omitei trecutul, ct de ndeprtat. Am quasi certitud editorul acestor colete e un sadic, dar mai nainte de toate un mare ranchiunos. U n ranchiunos sadic, care nu acioneaz la ntmplare. Gina prinse ideea din zbor, i Milord i zise c femeia nu era deloc proast: Apelnd la o logic elementar, rezult c noi i Blcescu avem un duman comun. Pi, e si ci!

Ce vrei s spui? ntreb brbatu-su. Nu avem dect s scormonim n viaa noastr i-a lui Blcescu i s descoperim eventualele omune i, mergnd din aproape n aproape, s-l depistm pe vrjma. Inspectorul era de acord. Corect. Este ceea ce i-am sugerat de altfel i domnului Blcescu. Mihai l privi nedumerit. Practic, cum procedm? Aranjm o eztoare i ne povestim vieile? i asta ar fi o variant, rse inspectorul, dar se poate ncepe cu compararea agendelor telefonice, mai vechi i mai noi. Un Popescu, s zicem, care figureaz i n opisul dumnea voastr i al diplomatului, constituie deja un fir de care ne-am putea aga. i dac, din ntmplare, avem acelai tmplar sau aceeai pedichiurist?! Nici pe acetia nu-i vei ignora. Mai nainte de toate, trebuie ns s v gndii bine, s rios trecutul ct de ndeprtat. nclin s cred c necunoscutul, sau poate necunoscuta, e un mare rnit, un mare ofensat, sau cel puin aa se consider el. Vedei, de multe ori lovi m i tergem chestiunea din memorie, trecem mai departe, dar cel vtmat nu uit niciodat. Dimitrescu ddu din mn cu sensul "hai s fim serioi!" N-am lovit, domnule, pe nimeni, n-am rnit i nici n-am ofensat. Fac parte dintre no rocoii care n-au avut nevoie s dea pe nimeni la o parte ca s avanseze, aa c n-am luat locul nimnui. E o ans, aprecie Milord, pe care n-au avut-o muli. Nevast-sa o scp. Crezi c Mar... Fulgerat de privirea lui brbatu-su, amui brusc. Mnescu simul a nu fi sesizat momentul se ridic: n sensul acesta v-a recomanda s reflectai. i prsi ngndurat. Exista totui o prezumtiv victim n viaa lor. Mar... putea fi Maria, scu, Mare, Marin, Marcovici, Marcu i nc o grmad, n-avea dect s consulte cartea de tel n... Dar, n primul rnd, "arhiva" lui Blcescu, dac acesta va fi dispus s i-o pun la dis oziie. l interesa orice persoan al crei nume ncepea cu silaba Mar. Brbat? Femeie? *

Codrua nu era propriu-zis handicapat, ci, pentru a folosi termeni concrei i nenuanai, prea cuminte, genul acela de copil-ngera pe care unde-l aezi, acolo st. Aa rmsese i l tesprezece ani i dac cineva, nu prea imbecil, s-ar fi ostenit s-o analizeze, ar fi constatat c impresia de retardat pe care o lsa se datora unei lipse de personalita te puin comune, a unui minim de for interioar, a timiditii excesive. Era organic incap abil de cea mai mic mpotrivire, nu contrazicea pe nimeni, moale i lesne de modelat, ca o plastilin. Bineneles, nu avea o minte strlucit, dar n circumstane mai generoase s u mcar obinuite ar fi evoluat normal, o persoan despre care s-ar fi putut afirma c-i drgu i cumsecade, cam bleag, dar bun i blnd ca pinea lui Dumnezeu Apelnd la ideea n, cel al Codruei era strict dependent de calitatea oamenilor pe minile crora ar fi ncput. Nu prea nalt, bine fcut spre fragil, cu o frunte lat i joas, trsturile regulate avea dina de a aluneca spre tmple. Impresia era accentuat de ochii cprui-aurii, un pic ca m deprtai. Ca not general, aspectul sugera spontan o ppu, cu drglenia inerent no Nici mcar naterea nu-i afectase imaginea de ngera cuminte i nu operase schimbri de per sonalitate. Intervenise doar ceva nou n viaa ei, o ppu�venise do adevrat; o adora plcea s-o ngrijeasc i s se joace cu ea. Taic-su fusese aviator i murise de tnr, culmea fars a destinului nu n aer, ci pe r-un banal accident rutier. Maic-sa, Laurenia Florian, mnat de un spirit de aventur n estvilit, n ciuda faptului c srise binior din patruzeci de ani, se balada pe termene nedeterminate prin strintate, nu se tie exact cu ce bani. Din cnd n cnd, ddea cte un n de via, expediind ilustrate cu text lapidar i convenional din cele mai neateptate c oluri ale lumii: Bahamas, Noua Zeeland, Trinidad Tobago... Codrua rmsese n grija Donei, sor-sa, chiar dac pe aceasta din urm situaia o plictisea incomoda. Nu avusese ns ncotro, nimeni din familie nu era dispus s-o primeasc pe Co drua. Dona mplinise douzeci i ase de ani i era manager la o fabric de confecii care l a pentru Germania i Israel. Avea o frumusee incontestabil, dar aspr i dur la Irene Pa as. Pe ct era de drgla Codrua, pe att de antipatic era Dona. Peisajul ei sufletesc se

orta perfect cu exteriorul. Cele dou surori stteau n apartamentul care aparinuse prinilor, patru camere ntr-un imo il curel, construit cndva prin asociere. mpreun cu ele mai locuia Toni Barbu, un brbat de treizeci de ani, fr o ocupaie precis, dar, amnunt notabil, banii nu-i lipseau nic iodat. De fapt, Toni era un soi de motenire, inventar viu preluat de la Laurenia, a l crei amant fusese vreme de civa ani. Dona nu profitase niciodat de escapadele pest e grani ale maic-sii ca s-l dea afar. Se obinuise cu el, ntr-un fel fcea parte din fa ie, participa corect la cheltuielile casei i, pe deasupra, era i util. El se ocupa de toate problemele administrative, tia s bat un cui, s repare o siguran sau s nlocu c o garnitur. Bine cldit, de o masculinitate special, semna cu Michael Madsen. De menaj nu se ocupa nimeni. O femeie de serviciu venea o dat pe sptmn pentru curenie, iar mesele se rezolvau cu pacheele de la supermarket i ceea ce ofer comerul stradal pizza, gogoi, pateuri, plcinte. De cnd se nscuse Floricel, Codrua nvase s prepare or ri cu lapte, "supie" de zarzavat uoare. Trgnd linia, duceau o existen de azi pe mine, care prea s se eternizeze, i, tot la fe prea s nu deranjeze pe nimeni. Toni avea aerul unui om mulumit, Codrua era fericit s s e ocupe de feti, despre Dona nu se putea afirma nimic. Niciodat nu tiai ce simte i ce gndete.

Dona se ntoarse acas pe la cinci dup-amiaz. n timp ce asculta mesajele de pe robot, s e dezbrca din mers. Rochia o scoase pe balcon, la aerisit, ls la muiat lenjeria n ch iuveta din baie. n fine, cu un suspin de plcere, intr sub du. Se spla ca americancele cel puin aa rezult din filmele lor din cap pn n picioare, fr s-i menajeze pru an prins pe cap, aranjat n acelai stil, yankeu, i nfurat ntr-un voluptuos halat de ba intr n camera de zi. Aprinse o igar i decise c e momentul s intre n atmosfera domest s ia contact cu realitatea cotidian. Dinti, fcu un tur de orizont pentru a lua not de prezena colocatarilor i constat c Toni nc nu se ntorsese. n schimb, Codrua era acas eama de-asta imediat, dup supa de conopid care fierbea pe main. Fcu focul mai mic i in tr n odaia sor-sii. Codrua sttea lng patul fetiei, "interpretnd" o poveste. Concret, i schimba vocea i s o povest strmba n funcie de personajele care evoluau. Dona o msur cu dispre i iritare abia stpnit. Uite aa, era n stare s piard zile ntregi sporovind despre zne i cpc e un cntecel. O interpel brutal, fr bun ziua sau alt preambul: Nu te plictiseti niciodat? Practic, povesteti pereilor, ce poate s priceap icra asta e-un an. Codrua i rsuci capul, adresndu-i Donei un zmbet "de viic": Aa recomand specialitii, altfel cum vrei s nvee s vorbeasc?... Ai avut o zi bun? Nu la fel de bun ca a ta, rspunse Dona acr. mi pare tare ru... Eu m-am simit foarte fericit! Serios? Ce s-a ntmplat att de extraordinar? Ochii Codruei se umezir i declar emoionat: Floricel a pronunat azi-diminea pentru prima oar mama! Dar tii cum? Aa... desluit. Cealalt se strmb a mare scofal: Chestia-i c n-are cui zice tat... Porcul la a sunat? Da, m-a rugat s-l mai ateptm cteva zile. i tu l-ai psuit? n vocea deja acut, glgia smna de scandal. Codrua ridic din umeri cu o nepsare care e din srite pe sor-sa. Ce puteam s fac?! Dac n-are, n-are, nici tu nu ai mereu. Dar nici nu m-am apucat de plodit prin strini, iar ie nu i-a lipsit nimic. Mi-ar plc ea i mie s fac pe cucoana, parazitnd pe bani muncii de altul... Codrua ncepu s se joace cu fetia, alintnd-o n toate felurile. Lucrurile nu stteau chia aa cum le prezenta sor-sa. Avea o pensie alimentar decent de pe urma aviatorului, i ar Laurenia, orict de uuratic ar fi fost, ori de cte ori pleca, i lsa Donei sume consi erabile pentru cas i ntreinerea mezinei. Pe Dona, n afar de avariie i de aviditate pe u orice nseamn material, o scotea din fire placiditatea i incontiena sor-sii, invidiin d-o pe undeva c nu pune nimic la inim. E ca un cel de salon care consum i d toat ziua n coad de fericit ce e! Continu s-i macine furia: Porcul! E i escroc pe deasupra! Sun ntotdeauna n lipsa mea, tie c pe tine, cscat cu

te poate pcli cum vrea. Codrua continu i ea s-i alinte fetia, de parc n-ar fi auzit nimic sau n-ar fi fost vor a despre ea. Era mai mult dect putea rbda Dona care declar cu satisfacie otrvit, tiind c merge direct la int: Pe zi ce trece, devii tot mai iresponsabil. Voi lua legtura cu un avocat s ndeplinea sc formalitile de punere sub interdicie. Codrua se interes distrat: Pe cine vrei s pui sub interdicie? Pe tine, vezi bine, izbucni sor-sa, doar nu pe mama mare! Fetia, evident, o vom da spre adopie, nu poi ncredina unui handicapat creterea unui copil, iar n ce m privete u m intereseaz plozii altora. Dac tnjesc de dorul lor, i fac pe ai mei. Codrua strnse cu pat�="2em" alim bebeluul la piept, de parc n momentul acela cineva s-ar fi pregtit s i-l smulg. O spaim nlcrimat se instalase n ochii aurii: N-ai s faci asta, Dona... tiu c n-ai s-o faci! Promite-mi c n-ai s-o faci... ncepu ea s plng. Nu tiu ce vrei de la mine. Ba tii foarte bine. n definitiv, lucrez doar n interesul tu, mie nu-mi iese nimic de -aici. n adncul sufletului, se mai muiase. n realitate, inea la "retardata asta mic". De cnd se tia, avusese grij de ea, cci Laurenia i vzuse de viaa ei de parc n-ar fi fost mam copii, dar fcea parte dintr-o anumit categorie de sadici care ncearc o voluptate pe rvers chinuind exact fiinele cele mai dragi. Fac tot ce spui tu, opti Codrua cu buzele lipite de buclele firave ale fetiei, n-am s-i ies din cuvnt... Dac-mi luai copilul, m sinucid! Dona se nfurie: Ai trecut la ameninri? Faci progrese, te felicit, doar c pe mine nu m impresioneaz. V rei s te omori, n-ai dect, dac nu eti n stare de altceva. Iei, trntind ua. tia c nefericita nu minte. Nu tria dect pentru plod i se putea afirm doar naterea acestuia i strnise interesul pentru via. Pn atunci, trise i se comporta un mic animal care respir, mnnc, doarme i asist indiferent la scurgerea anotimpurilor , la tot ce se petrece n jur. Rmas singur, Codrua ncepu s-i legene fetia, biguind n netire: Orfana mamii, orfan...

Toni sosi acas dup ora ase, ncrcat de pachete care, dup ambalaj, preau apetisante i c isitoare. Dona, n inut de cas pantalon colant i top care-i punea n eviden silueta su cioarele neobinuit de lungi , i arunc o privire ironic: Ai dat lovitura? Toni, congenital binedispus, ncepu s rd: Nimic nu-i scap dei, fie vorba ntre noi, eti ingrat. Mereu aduc ceva bun acas. Constat c azi te-ai ntrecut pe tine nsui. l ajut s duc pachetele n buctrie i brbatul prezent, nespus de fericit, coninutul f Sos Rmoulade, brnz Rondl cu nuci, jambon, ngheat McFlurry, icre de Manciuria, raci. Dona avu un gest de repulsie: Raci?! Eu nu pun mna pe ei. N-am mncat niciodat i habar n-am cum se prepar. No problems, i face tetea! Am crescut pe malul unei bli... Mi se face grea numai cnd i vd. Fraiero, tia au ajuns azi delicatese. S fi mncat la maic-mea un pilaf de raci cu nuci !... Scordolea i zicea. S fii sntos! Zi, ce lovitur ai dat! Umplur frigiderul i se ntoarser n sufrageria living. Toni i turn o doz zdravn de S se interes prin gesturi dac vrea i Dona i, n sfrit, i aprinse o igar: Am curat nite fraieri la poker. Femeia schi un pr dispreuitor cu buzele: Ginrii! Hmm, mcar de-a prinde eu n fiecare zi o ginrie de-o mie de dolari, peste treizeci de milioane! Tot ginrie! Tunurile mari, alea trebuie s te intereseze! Pn la tunurile alea mari, i trebuie creiari pentru coul zilnic, cum zic ia la televi . Dar de cnd te tiu, nu te mulumete nimic, exact ca pe maic-ta!

Dona se crisp: Nu trebuie s-mi aminteti mereu c ne cunoti pe-amndou la fel de bine i sub toate aspe le. Toni, care pretindea c nu se nscuse nc femeia care s cnte "cucurigu" n locul lui, repl c nonalant: Frumoasa mea, tu mi-ai dat aceast posibilitate. Ai tras chiar de mine... Tu fiind altfel, un monument de moralitate. Nici nu mi-ar plcea, rse Toni, genul n-are haz, dar am n traist unele principii care m fac s m simt bine cu mine nsumi. De dragu' tu, am nclcat unul dintre ele. S-i spu e? Dona l msur cu o ur specific discuiilor ncinse: tii care-i norocul tu? C nu te poi dispensa de serviciile mele multilaterale. Eti un porc! Toni nu se formaliz i se interes zmbind: Ce facem, scumpa? Ne certm? Hotrte-te, ca s tiu dac trebuie s-mi schimb programul. Dona ridic din umeri i i gsi de treab, aranjnd nite fleacuri pe servant. Nimic nu-l scoate din srite pe Toni, i acesta era exact amnuntul care o scotea pe ea din fire . Toni nu se lsase niciodat impresionat de persoana ei care, de obicei, impunea, c ei mai muli, chiar colegi, ncercnd un fel de respect amestecat cu team. Barbu i interpret pozitiv tcerea i conchise optimist: OK!, deci nu ne certm. Ce-ai zice de o ieire la White Horse? Dona l privi mirat: Ai adus o grmad de bunti, ce sens are s ieim? Vezi, sta-i pcatul tu, caui un sens n toate alea! i ce dac am adus? Nu mai funcione giderul? A fost o zi bun i am chef s m distrez. Femeia deveni atent: S-a mai ntmplat i altceva, exceptnd victoria ta la poker? nainte de a rspunde, Toni ddu peste cap ultima nghiitur de votc. Chiar pe chipul lui v ic radios, expresia de ncntare era evident. Exulta. Am reuit s intru n cercul de pokeriti al domnului avocat Matei Drguin, mare senator l beral. Dona nu-i camufl surpriza. ntreb ngrijorat: Pe el l-ai curat de bani? Sper c ai avut atta minte... Nici o grij. Marele pguba e altcineva. Trebuie s tii c i-am fcut o impresie bun. Da i modest, a l? A o impres zice chiar excelent... Dona se interes ironic: Ce tehnic ai folosit? Gdiliciul n cel mai curat stil bizantin. Recte, l-a impresionat c-i tiu biografia pe dinafar vezi Doamne, ct l admir i de cnd l urmresc... Hm, de-ar ti n ce scop te-ai documentat! N-are de unde s tie! Pour la bonne bouche, i-am servit clieul tradiiei liberale care -mi chinuie familia de un secol jumate. Bineneles, nu l-ai omis pe bunic-tu, fost deputat interbelic, mort la Canal. Normal. A rmas cu gura cscat i sunt convins c-o va face, va verifica arhivele Parlam entului. Dona i subie privirea bnuitoare: Concret, ce urmreti? Toni Barbu rnji: Ia ghici! Dona trecu gnditoare n dormitor i ncepu o pregtire meticuloas pentru ieirea din aceea ear. La restaurant, dup cteva pahare, va scoate mai mult de la Toni. Pentru prima d at de cnd l cunotea, se ntreb dac n-ar fi cazul s se gndeasc mai serios la o eventu cu Toni. Hm, Dona Barbu nu d ru... nainte de toate, trebuia ns s se ncredineze... Ar o micare dibace? *

Fiind smbt, Milord se trezi mai trziu i, oricum, inteniona s-l viziteze pe Harald Bl , dup ce acesta i va fi epuizat supliciile matinale. Diplomatul l informase c face n f

iecare diminea jogging i c petrece cel puin un ceas la bazin prevenind astfel boli cu nume complicate care-i urmreau familia de mai multe generaii. Aruncndu-i ochii pe fereastr, constat c se anuna o zi nsorit, apoi c peste noapte pa se umpluse de lalele multicolore fantastic performana grdinarului dat fiind c se afl au n plin var! sugerndu-i lui Dinu un uria paner cu ou de Pate sau globurile policro ale unui brad de Crciun. Oricum, atmosfer de srbtoare. l vzu pe Nea Fane care i ncep eja treaba, pigulind grdina. Era un pensionar din vecini, nc n putere, nvtor odinioar ealitate ns, horticultor nerealizat. Bineneles c remuneraia Mnetilor i pica bine, da oare fusese dragostea lui pentru flori i plcerea de a lucra n aer liber. Dup ce fcu zece bazine, un du i alese din garderoba la Amedeo Nazzari peste patru su te de completuri figurau n inventarul macaronarului! un costum uor, se duse n buctrie s-i prepare cafeaua. Menajera avea liber sfritul de sptmn, aa c Dinu, care nu era srea cu uurin peste micul dejun, mulumindu-se cu o turceasc dur i cu un suc de fruct Puse apa la foc, apoi, din obinuin, consult agenda casei, mai precis ua frigiderului care se afla ntr-o ni din antreul ce ducea spre buctrie i unde tatl i fiul i afiau l cnd acesta ieea din cotidian. Gsi un flutura lsat de domnul Mnescu senior, anunnd l dar: Sunt la Nora. M ntorc cel mai trziu mine sear. Pe buzele lui Dinu, fine, dar puin cam subiri, alunec un surs. Uite unul care a tiut s-i triasc viaa! Chiar i azi, la senectute bine instalat, mai tia s se bucure, s st re din �tia sorice moment "viaa e aici i acum" i ntreinea, se pare c onorabil, r afectuoas cu o distins doamn. Nora era vduva unui medic, rasat, spiritual, elegant ulat toat viaa incapabil s-i imagineze existena n lipsa unui curtezan, a unui cheva servant, a unei iubiri, fie ea i platonic. "Have a good time, daddy!", i ur Dinu surznd i se duse n dormitor s se mbrace.

n drum spre Blcescu, inspectorul se opri la magazinul de antichiti din apropierea Piee i Amzei, fr a avea un scop anume, ci doar pentru plcerea de a admira "lucruri vechi i frumoase", adevrate obiecte de art crora, atunci cnd nu le putea rezista, le achiz iiona uurndu-i considerabil portofelul. Dinu era un mare amator de frumos indiferent pe ce planuri s-ar fi manifestat ac esta, fiine omeneti, peisaj viu sau nensufleit, fraz, comportament, manier. n consecin ilord prezenta aceeai ipostaz de ins rafinat i civilizat, chiar dac nu existau marto ri ai evoluiilor sale, acelai la serviciu, pe strad sau singur n sala de baie. Avea oroare de trivial i, chiar n monologurile interioare, limbajul, n prerea unora afect at, rmnea la fel de curat, "scldat n detergent", dup cum calificau colegii. Contient pe de alt parte c face not discordant n peisajul contemporan, c ntr-un fel reit epoca aa cum poi grei o adres, c o dat crile tiate i mprite, nu mai exist decisese, nc din adolescen, c trebuie s se adapteze, ori cel puin s dea impresia c n abate de la normal. Putea fi vieux jeu n sinea lui, la el acas, n preferine i hobbyur i, dar, n viaa de zi cu zi, trebuia periate nostalgiile; era obligat s ias n ntmpinare vieii, exact ca orice contemporan de calitate sau bdran calificat, s nu se mire de nimic din ceea ce pentru cei din jur nu constituia dect fleacuri, aceleai fleacuri pe care el, personal, le nota dezastruos. Astfel, dei crispat i amendnd grav unele situaii, izbutea totui s arboreze chestiune de autocontrol permanent i antrenament un surs pe ct de luminos, pe att de convingtor. Magazinul era ca aproape ntotdeauna full de obiecte splendide, iar un novice s-ar fi mirat unde sttuser ascunse vreme de cincizeci de ani, cum de societatea romneas c le mai putuse pstra n ciuda cruntelor vicisitudini pe care le traversase. n realit ate, de-a lungul mai multor generaii, obiectele i schimbaser stpnii i un ochi versat, um ar fi fost de pild tatl lui Dinu, alt mare amator de obiecte antice, ar fi recu noscut cu uurin n vitrinele de azi, obiectele pe pare le admirase n consignaiile epoci i cu douzeci, treizeci sau patruzeci de ani n urm. Dinu se oprise dinaintea unui set de farfurii, porelan de Delft, pe care i le nchip uia foarte bine nirate pe cminul din sufragerie. Un omule ntre dou vrste, cu o claie d pr alb ca omtul i ochelari bifocali nclecai pe un nas crnos, i despre care Milord t patronul magazinului, se apropie zmbind prietenos. Mnescu salut reflex. Nu se cunot eau personal. Omuleul rosti fr introducere: Dac am ajuns ca printre clienii notri s se numere i slujitori ai Poliiei, nseamn c vr progresm. NATO nu mai e aa departe.

Inspectorul ncepu s rd surprins i totodat amuzat. Era pentru prima oar ntr-o carier ce ani cnd i se ghicea, i nc de la prima vedere, identitatea. n unani�nc de lmitate era luat drept cetean din Vest, iar presupusele profesii vizau lumea marilor stil iti, a diplomaiei sau a artei. n treact fie spus, amnuntul n sine plus faptul c evolua cu dezinvoltur n mediile cele mai rafinate i confereau un avantaj net, n special atu nci cnd lucra sub acoperire. n nici un caz, nu se confrunta cu dificultile ntmpinate d e colegii pe care meseria i punea foarte repede amprenta: sticlei. Ce v determin s credei c fac parte din Poliie? nti, dai-mi voie s m prezint... Baldovin. Alecu Baldovin. Domnule inspector, aproxime z gradul, innd seama de vrsta dumneavoastr... Ai "aproximat" bine, rse Mnescu. Deci, domnule inspector, un bun negustor trebuie s fie n primul rnd un bun cunosctor al naturii umane. Trebuie s tii ce s oferi fiecruia, s intuieti la ce fel de frumos v ibreaz, cum s-ar spune, s nu arunci mrgritare porcilor i nici ignci apetisante unei pe soane fine. Presupun c avei dreptate, emise Milord ca s spun ceva. n ce v privete, ca s fiu foarte cinstit, nu cred c v-a fi "citit", dac nu v-ar fi tr un gest reflex. Ast-iarn, poate v mai amintii, ne-ai fcut o vizit. La un moment dat, a intrat doi mascai n magazin... Exact, in minte, doar c eu n-am intervenit. Bodyguarzii dumneavoastr s-au descurcat perfect, i-au imobilizat imediat. Da, surse Baldovin, dar la intrarea lor, dumneavoastr ai dus reflex mna sub hain, dup revolver. Un gest, i-a zice tipic, inconfundabil. Avei un remarcabil spirit de observaie. Sunt doar foarte atent... V servim azi cu ceva? Mnescu art spre setul de farfurii: Oprii-mi asta... Trec mine s le achit. Prsi magazinul bine-dispus.

Cnd sun la ua lui Blcescu, acesta tocmai i terminase programul "intim" al dimineii. mi ntr-o inut de cas estival tricou i pantaloni scuri , i Mnescu i zise c art a scheletic, complet descrnat, efectiv piele pe oase, de te mirai c nu se aud oase le ciocnindu-se. Se putea consola ns c mbrcat, mai ales la costum, avea o siluet elega nt, de dansator profesionist. Abord imediat chestiunea care-l obseda: Domnule inspector, am citit i am auzit n nenumrate rnduri c, n general, oamenilor li e ntmpl ceea ce li se potrivete. Dinu ncepu s rd. Intuia ce avea s urmeze, dar nu-l ntrerupse. La cincizeci i unu de ani, consider c m cunosc bine, n msura n care i este dat unui ivid s se cunoasc. Din orice parte m-a privi i orict de adnc a scormoni nluntrul meu gsesc nimic care s sugereze mcar, s semene pe departe cu ceea ce mi se ntmpl acum. M mesc cu orice explicaie, chiar i pseudo-tiinific. S-ar putea, surse Milord, ca principiul pe care l-ai enunat s fie fals sau s nu fie u niversal valabil. Diplomatul l privi o clip derutat: Iat un as�pt" widthpect la care nu m-am gndit... Dar lsnd la o parte axiomele, de ce acest dement m-a ales tocmai pe mine ca depozitar al unor buci de cadavru? Mi-ai mai pus aceast ntrebare i, pentru moment, rspunsul nu s-a schimbat. Faptul n si e fie a rezolvat o problem de depozitare, fie constituie un avertisment, fie o rzb unare. Scuzai-m, se strmb Harald Blcescu, dar nici una dintre variante nu m convinge. Dinu surse deconcertant de fermector: Nici pe mine. De unde trebuie s pornim? Dup cum tii, vecinii dumneavoastr, familia Di mitrescu, au primit i ei un colet. Situaiile sunt identice i au autor comun. E foar te posibil ca acesta s se ascund printre cunotinele comune. Adic s gsim o persoan pe care s-o cunoatem i eu, i Dimitretii? Exact. Practic, cum procedm? Organizm un colocviu? i asta, dac va fi necesar. Vom ncepe ns cu consultarea agendelor de telefon. Dac un s

ngur nume figureaz n ambele agende, a dumneavoastr i a Dimitretilor, avem deja o pist. Poate c nu va fi cea valabil, dar pn la proba contrarie, merit luat n seam. Pe chipul diplomatului se aternu o expresie de scepticism, era limpede c nu miza p e pista inspectorului principal, dar se ridic i aduse din birou o agend de mrimea un ui caiet colar, mbrcat n piele. Sunt convins c nu v va conduce nicieri i i-o ntinse , dar, m rog, voia dumneavoast u facem parte din aceeai lume, nici ca vrst, nici ca preocupri i, de altfel, cercul m eu de cunotine e foarte restrns. Nu se tie niciodat, zmbi Mnescu. Vom compara azi agendele, i mine diminea v-o resti Dac tiam c v intereseaz, v-o trgeam la xerox. n fine, pn mine diminea, nu-i o p

Mnescu ghici coninutul coletului de cum l vzu. Ca i n cazul Dimitretilor, fusese lsat iar n faa uii apartamentului, doar c era mpachetat simplu, nu att de dichisit. Ce-i asta? ngim diplomatul, dei ghicise i el despre ce poate fi vorba. nc... Da, surse crispat Milord, nc un colet macabru. mi vine s cred c persoana nu mai are r are. Scoase briceagul i tie atent sfoara i hrtia groas, albastr. Se ddur napoi, oripilai inform de carne n care se desluea limpede unul din snii femeii. Inspectorul dispuse prin radio ridicarea i transportarea coletului la Medico Lega l. Dispunea deja de cinci piese din trupul sfrtecat capul, ambele gambe, o mn i o pa rte din bust. n curnd, vor putea reconstitui ntregul nu se ndoia c pachetele vor cont inua s se succead ca ntr-un puzzle fioros. Diplomatul nu-i revenea din stupefacie: Cine, domnule? Cine s-l fi adus? i cnd? Cine? Oricine din interiorul blocului sau din afara lui. Cnd? n ultima jumtate de c eas, de cnd am sosit la dumneavoastr... Marele clenci e ns altul, adug mai mult pentru sine. De ce atta grab? A pstrat cadavrul luni de zile i, dintr-o�? A pst dat, se d ebaraseaz de el n regim de urgen. E un calcul sinistru sau ceva l oblig s procedeze ca atare? Blcescu se holb. Panica, perplexitatea i indignarea altoite pe uscciunea sa congenita l deveneau ilare, i Dinu i stpni rsul. n ciuda dramatismului situaiei, efectul comic real i Milord se gndi c nc nu ntlnise ceva la fel de caraghios. Pe mine m ntrebai?! Habar n-am ce bzdgnii pot trece prin mintea unui smintit. Ce tiu siguran e c triesc un comar, gangsterii din Chicago sunt nite iepurai pe lng bandi Bucureti. inem n buzunar OK-ul pentru NATO! *

Alcoolul, igara i nopile pierdute sunt cei mai nverunai dumani ai tinereii. Cel puin zise n nenumrate rnduri i Ciprian Poenaru, atent la conservarea fizicului mai abitir dect o balerin. i impusese un ritm de via spartan. Interdicia nopilor pierdute nu putea fi ns respect cci era inerent modului su de a-i ctiga existena. ncerca s compenseze abuzul prin so elungit pn la amiaz i intense exerciii fizice. De aceea, cnd se ntoarse de la club, pe la trei dimineaa, dei ar fi but cu mare chef un whisky cu ghea, se abinu, mulumindu-se cu o sond de suc de morcovi. n timp ce-l sor bea ntins n ezlongul de pe teras, respirnd cu aviditate aerul nopii de var, primenit d rcoare, sun telefonul. i nchipui c l caut Andreea. Ora nu-l surprindea, vorbea chiar n camera ei, pe celularul personal, i nu era prima oar cnd telefona dup spectacol ca s-l anune c i e dor de el i ca s se asigure c Ciprian o iubea la fel de mult ca acum inci sau ase ceasuri. Da, iubito, rspunse fericit, gndindu-se cu plcere la conversaia "diabetic", dup cum a fi etichetat domnul senator Drguin, ce avea s urmeze. Cnd recunoscu glasul tios, dis poziia lui Ciprian lu un lift accelerat spre subsoluri. 1000. Pn cel mai trziu duminic seara. Tnrul simi c i se taie respiraia: Dar e joi! Cnd s fac rost de o sum att de mare? V implor s m nelegei, lsai-mi t de ei. S atept pn i economiseti?

Trebuie s m mprumut, nu gsesc imediat creditori pentru o mie de dolari. Abia v-am da t cinci sute, sptmna trecut. La captul firului, se auzi un rnjet. S-au dus pe medicamente. Ambele persoane sunt bolnave... Somn uor, tinere. Convorbirea se ntrerupse. Lui Ciprian i ddur lacrimile de grij i de furie neputincioas *

De cnd se pensionase, prnzeau mpreun la ceasurile "treipe treizeci fix", ceea ce nsemn a c Dumitru Sofron nghiea cu noduri, fiecare dejun constituind un supliciu. Ls mncarea zgrcit, slcie, economic i "sntoas", dar Terorista rezerva de regul acestui moment a ei, observaiile cele mai acide, vetile cele mai proaste, reprourile cele mai perfid e i necrutoare. Ca not aparte, fa de cotidian, pe buzele doctoriei flutura azi un sur ontinuu de satisfacie rea i gras. Cu inima ct un purice, anticipnd catastrofe, lui So fron i se f�ce, anticcu aproape ru de fric, simind c, dac mai ia o singur nghiitu siguran va voma. Oricum, bucatele de pe mas i fceau grea pentru c, dac i repugna ce u bamele i "mncrica de pipoele". Bamele bloase ca un Saint Bernard pcat, pentru c al l e un cine eminamente simpatic , iar pipotele, nc din copilrie, i sugerau nite fundul lubrice, sex de cine contorsionat. Cum pe platoul din mijlocul mesei se afla tocmai o tocni de pipoele, Dumitru acuz o d urere de cap, o uoar insolaie, probabil a umblat prea mult n soare, fr plrie. Ecaterina i ndrept o privire "meseria". Se simea mulumit ori de cte ori putea realiz conomie se bucura i la o linguri de zahr aa c dejunul, masa principal a zilei, cur frigider, reprezenta un chilipir nesperat. Dar nu i-ar fi convenit nici ca Sofro n s se mbolnveasc, o simpl folie de aspirine, i tot te cost o avere. Rezultatul fulger rului consult o liniti ns, dup prerea ei, brbatu-su artnd nfloritor. Cine tie cu c sturat prin trg, era cheltuitor i pofticios i dac avea vreun bnu n plus gusta pe la d rse tarabe. i recomand ncntat: Avem caise la desert, dar dac nu te simi bine, nu i le recomand, sunt cam indigeste . E chiar recomandabil s lai din cnd n cnd stomacul s se odihneasc. Ai dreptate, se grbi s fie de acord Dumitru gndindu-se c Terorista se car dup-mas la ntravizit, iar el are dosit n buzunarul unui casetofon stricat o bancnot de o sut de mii. O s ia civa mici la taraba din captul strzii, o bere-dou la "Licurici", i mai rm eva i pentru alt dat, i se cheam c, pn la urm, va fi o zi reuit. Perspectiva lumin b spre trandafiriu expresia, pe care nu i-o camufl la timp. Doctoria constat: Ai deja alt min. Postul este salutar! Omul este sclavul mncrii. Ehei, nu-s proti musu lmanii cnd afirm c omul i sap groapa cu propriii lui dini! Aerul fericit dispru instantaneu de pe chipul lui Sofron. Din nici un punct de ve dere nu era bine ca nevast-sa s-i nchipuie c-i merge prea bine. Ardea de nerbdare s se ridice, dar Terorista nu putea fi de acord ca cineva s prseasc masa naintea ei. Dup ce terse cu poft restul de sos din farfurie cu miez de pine, declar: De cnd m tiu, eu am un principiu: dac ciorba nu fierbe pe plita ta, nu te apuca s rid ici capacul. Adic, nu te bga n oala altuia. Ce vzui eu astzi... Dumitru Sofron se interes prudent: Ce-ai vzut?... La spital? Ai, la spital! Aici, chiar la noi n bloc... Blcescu a mai primit un pachet i sunt gat a s pariez pe zece mii de lei c tiu ce conine. Se ls pe spatele scaunului, urmrind reacia brbatului ei. Ce? Glasul doctoriei bubui triumfal: nc un fragment, sau poate mai multe, din trupul femeii ucise. De ce crezi tu asta? E limpede pentru orice prost c a devenit un sistem. Pe urm, am vzut cine a lsat pach etul i a fugit. Ce prere ai de chestia asta?! Cine?! ntreb S�th="2em" ofron sufocat de curiozitate. Ecaterina rnji: Secret! Brbatul se ridic de la mas, prad unei mari agitaii i se ndrept spre telefon. Ce vrei s faci? l opri nevast-sa. Trebuie s-l sunm imediat pe inspectorul Mnescu. Deii o informaie extraordinar, poate

heia ntregii afaceri. Doctoria se ridic amenintoare: S nu cumva! Stai jos! S nu cumva s ndrzneti s vorbeti, indiferent cu cine, despre c a asta! Dumitru Sofron se execut, dndu-i drumul buimac pe canapea. n general, n-o nelegea pe n evast-sa nici nu-i btea capul , dar de data asta chiar c se simea incapabil s-o desci reze. De ce? Explic-mi de ce? Banditul e primejdios, mcar din spirit civic... Femeia l ntrerupse fr menajamente: A se slbi cu prurile tricolore de pe vremea lui Ceauescu! Spirit civic, rahat cu pru ne, deteapt-te romne! Te ine grija pentru sclivisitul la de poliist! S-i fac singur ia, pentru tine cine sare? i la mine nu te gndeti?! Dumitru se holb aiurit: Iart-m, nu vd legtura... Pentru c umbli cu ochii n sac i cu minile n traist! Vina mea c m-am mritat cu un b re nu m merit! ncepuse s se ambaleze i, speriat, brbatul se rug umil: Nu te supra Pui, am ncercat doar s neleg. Ntng ai luat n bttur, de nerozii ai parte! Nu-i dai seama c vorbind cu poliistul, spun ce-am vzut, m pun n primejdie de moarte?! Sunt singurul martor ocular, c de rzbu nare, c de fric, m lichideaz urgent! Iart-m, nu m-am gndit. M-a fi mirat dac te gndeai. i dintr-o dat, glasul i gua, oricum infatuate, ncepur s se umfle pe msur ce silabele uccedau: i nu mi-e c mor, cu o moarte suntem datori fiecare, dar c tot vorbii de spirit civic , eu sunt o personalitate, am o rspundere vizavi de societate. Medicii nu cresc p e toate gardurile s-i pasc i mgarul. M aflu n slujba societii, am investit n mine un tal intelectual masiv, pe care ar fi o crim s nu-l fructific. Dumnezeu m-a mai drui t cu har, sunt un medic excepional, nimeni nu m-ar ierta dac mi-a risca viaa, frustrn du-mi semenii de ceea ce le pot doar eu oferi! Am neles, spuse spit Sofron. Femeia ddu din mn cu dispre: Ai neles ct proasta satului, dar bag-i n cap un singur lucru! Dac nu-i ii gura, ai ace cu mine. Ca de obicei, Sofron i ddu toate asigurrile c nu-i va iei din cuvnt. Dar, ca de obicei , gndea altfel: "Dup ce pleac la contravizit, l sun pe Mnescu s ne ntlnim la Licurici." *

Pe domnioara Lola Damian o vizit la ea acas. Din cauza dimineii mohorte, cu frecvente rafale de ploaie, nu ieise cu biatul. Crian i dduse capul pe spate pentru a ajunge cu privirea la figura lui Mnescu i l cerceta fr sfial. Nu era un timid, avnd o anume dez nvoltur, des ntlnit la copiii provenind din familii nstrite, deprini cu societatea adu lor i cu atenia care li se acord. n sinea lui, inspectorul se mir c, de vreme ce tot hotrser un program de interior, nu rmseser n apartamentul Dimitretilor unde exist o teras, jucriile putiului i diverse ti. Parc ghicindu-i gndurile, btrna explic: Lui Crian i place la mine, are o slbiciune pentru bibelouri. E probabil ceva nou, f a de ceea ce are acas n tot timpul. Nu-i aa Crian? Bieaul indic spre un dulap-vitrin foarte nalt, ocupnd tot colul ncperii: Astea mi plac cel mai mult! Are i ce s-i plac, surse Milord. Era o colecie de psri din porelan, etalat pe vreo apte rafturi i de care se apropie fa cinat. Noutatea, cel puin din punctul lui de vedere, o constituia faptul c psrile fu seser gndite pereche un el i o ea i reproduse n mrime natural, de la colibri pn lul Ara. i ideea de a isca un miting de zburtoare i se prea interesant, iar ceea ce fcea ca adunarea s reprezinte o colecie erau stilul i materialul aparinnd, n mod incon undabil, aceluiai autor.

Nu se nela, Lola explicndu-i c setul fusese conceput de o femeie, o mare artist irlan dez, parc, n serie mic, i c numeri pe degete persoanele care posed toate piesele colec i. ...Tata a fost unul dintre puinii fericii posesori i nici noi, vreau s spun mama i cu mine, nu ne-am atins de ea. Nu mai exist totui perechea pasrea Paradis. n '74, un d iplomat argentinian, el nsui mare colecionar, s-a inut de capul mamei pn i-a vndut-o. rau exact piesele care-i lipseau. A oferit un pre fabulos, n valut desigur, cruia ma ma nu i-a putut rezista. Pcat, totui, aprecie Dinu, ai amputat un ntreg. Lola ridic din umeri: Desigur, dac priveti lucrurile din acest punct de vedere. Oricum, fapt consumat... Mda... Ca s nu v rein... Stimat domnioar, am venit la dumneavoastr... Crian l trase de cracul pantalonului: tii c eu am vzut vac? Crian, l mustr dulce Lola, i-am spus c nu-i frumos s ntrerupi oamenii mari cnd vorb Copilul reacion imediat n sensul dorit, dar fr s se fstceasc din pricina dojenii. V rog s m scuzai... Nu renun ns la idee: Am vzut va... ... vace de-adevratelea aveau i duse arttoarele brligate la tmple aveau i coad... Extraordinar! se mir inspectorul. Cnd le-ai vzut? ... mine, preciz cu lipsa noiunii de timp caracteristic a copiilor nc foarte mici t i Lola, nu-i aa? Domnioara Damian �width="2econchise ngduitoare: Crian are o fantezie debordant. Bieaul o privi nedumerit, nenelegnd ce-a vrut s spun. Renun i insist: Ddeau tot timpul din coad ca s alunge mutele. Aa mi-a spus Lola... Nu-i un copil mincinos, dar din pricina imaginaiei foarte bogate nu tii niciodat cnd fabuleaz. Aa cum face acum. Milord o cercet curios. De ce oare prea att de important pentru Lola faptul c biatul a vzut ori nu vaci? Copilul le vzuse, avea certitudinea, de ce ea inea mori s-l asigur e de contrariu? Probabil, surde Mnescu, unde era s vad vaci n inima Capitalei?! n fond, nu are nici o importan. Ocazii ar mai fi avut el, chiar i cu mine, facem uneori mici escapade n mprejurimil e Bucuretiului... Cu ce v deplasai? Btrna l privi mirat: Cu maina, firete, am o Skodi. Conducei?! Bineneles, de la douzeci i cinci de ani, ce vi se pare att de curios? A fost o simpl ntrebare, rse stnjenit Milord. n realitate, era foarte surprins. n general, oamenii n vrst renun la condus ci ind este aizeci de ani mai vezi la volan? Dar peste fenomenul general, nu-i putea delo c nchipui persoana Lolei Varlam n ipostaza de oferi. Aceasta presupune un anumit mode rnism, o anume doz de independen i de emancipare, atitudini care nu se asortau cu fpt ura personajului din faa lui. Ea era firav, desuet, sugernd alt secol, vremuri uitat e, cnd femeile mai erau duse de mn. "Dac stai s te gndeti, sunt absurd. La aizeci i cinci de ani, ceea ce presupune o tine ree consumat dup rzboi, a prins din plin manifestrile progresului social, iar bani pe ntru o main au existat n familie. Pe urm, nu pe toi btrnii mai poi deslui desenul ti , fizic i psihic. Nu poi s tii ce drac de femeie fusese odinioar guvernanta..." ncepusem s v desluesc motivul vizitei mele. Dup cum tii, am discutat cu soii Dimitr despre coletele macabre, dar a vrea s cunosc i punctul dumneavoastr de vedere. Petre cei acas mult mai mult timp dect ei, presupun c suntei mai familiarizat cu vecinii i c atmosfera imobilului... Pe buzele srcite de vrst fenomen inevitabil cnd proteza "artistic" nlocuiete dinii li , se nfipse un zmbet fin, dar nu lipsit de sarcasm: M vedei trgnd cu urechea sau papotnd cu vecinii din curiozitate mahalageasc, ori doar aa, ca s-mi omor timpul? Nu la aa ceva m-am gndit, ci doar la faptul c, avnd mai mult timp la dispoziie, chiar fr s vrei, observai mai multe. M intereseaz n acest sens orice amnunt, ct de nens

r mai puin obinuit, care s v fi atras eventual atenia. Femeia i privi, gest reflex, minile descrnate pe care vinele groase pictau rdcini alba stre. Mini pe care nemilosul reumatism le masculinizase. Ar fi ceva..., declar ndoit. N-am dat importan, probab�clar il e o simpl coincid pentru c dumneavoastr m ncurajai s v relatez orice... fii drgu i du-te n camera t Bieelul se tra n patru labe, mpingnd pe parchet un tractor. Zgomotul roilor metalice e a enervant. Colurile gurii i alunecar. Se uit nemulumit la btrn. i lu totui jucr Milord surse: Meritai felicitri, l-ai dresat bine. E i docil din fire, dar i prinii au meritul lor. Nu-l rsfa excesiv i mi-au dat libe a s stabilesc eu regulile, iar ei le respect. Crian are ansa de a nu fi victima a do u sisteme de educaie... Ce voiam s v spun... A, da! Rein c n ambele situaii, cnd au la noi pachetele acelea dezgusttoare, am observat n bloc o prezen strin... Foarte interesant. Stai un moment, i stvili Lola entuziasmul. Nu pretind c in evidena tuturor celor care intr n imobil, dar cunosc locatarii. De altfel, nici nu suntem prea muli... Persona jul despre care v vorbesc, hotrt nu face parte dintre ei. inea ceva n mn? Nu. De fiecare dat, avea aerul c pleac, nu c vine. O secund! o opri inspectorul. Cnd s-a primit cel de-al doilea colet, v aflai n aparta ment mpreun cu doamna Dimitrescu i copilul. Cnd ai venit... s zicem la lucru... Ca de obicei, la nou dimineaa. Pachetul nu exista. Evident. nseamn c a fost depus n intervalul dintre sosirea dumneavoastr i intenia de a pleca inei Dimitrescu. Foarte exact, dar nu vd unde vrei s ajungei. Ai mai prsit apartamentul n acest interval? Nu, nu eu fac cumprturile. Pi asta nu neleg. Cum l-ai putut vedea plecnd? Btrna prea nedumerit de nedumerirea inspectorului principal: Dar e foarte simplu! Am ieit pe teras ca s vd cum e timpul, s tiu exact cum l mbrac rian. E foarte sensibil, rcete la cea mai mic adiere... Am aruncat o privire ntmpltoar pe strad i atunci am vzut persoana care se ndeprta. Mi s-a prut cert c ieise din blo nostru. i prima oar? L-am vzut cnd a cobort din lift. Tocmai verificam cutia potal din hol. neleg... Prin ce v-a atras atenia persoana? Mi-o putei descrie? Ei, nu chiar ca la paapoarte, rse femeia. Am s ncerc... Mi-a atras atenia distincia i t din comun. Brbat? Femeie? Brbat. Un domn, cam de vrsta mea, mbrcat ireproabil, ntr-un costum tabac. Cred c are slbiciune pentru nuanele de maro cci a doua oar purta un sacou caf au lait... "Brbat, reflect Milord. Sofron vzuse pe cineva tnr, neidentificabil ns ca sex. S fi f dou personaje implicate n predarea pachet�t dou pelor sau tipul remarcat de Lol a s se nscrie n zona ntmpltorului, fr nici o legtur cu cazul n sine?" Trebuie s v mai spun c e foarte suplu, chiar uscat, i merge n baston. Un baston strve hi, motenire de familie, cu siguran. Aici, surse, sunt foarte sigur, m pricep oarecum. Adic? Adic asemenea accesorii nu se mai fabric azi, erau la mod n perioada interbelic. Adic? insist Mnescu. Sunt fcute din lemn de bambus, n interiorul gol avnd camuflat o umbrel. Deci i baston i umbrel n acelai timp. tiu despre ce vorbii. Bul propriu-zis e alctuit din mai multe segmente care intr unul tr-altul ca paharele de excursie, din aluminiu. Doar mnerul, ca o jumtate de covri g, rmne fix. Chiar aa, ncuviin Lola Varlam, un astfel de baston avea i domnul despre care v vorbes ... sfri cu un gest de neputin. Nu cred s v fie de mare folos, dar nu mi-amintesc de n imic altceva mai deosebit. Mnescu plec ngndurat. Ceva nu rima aici. Dar nu punea la ndoial nici un amnunt din rel

tarea Lolei. Nu-i nchipuia ns deloc, dar deloc, un btrn n baston fcnd pe potaul un i sinistre. Operaiunea presupune un "pe-ascunselea", care la rndul su presupune iuea l, picioare sprintene pentru o retragere urgent din zon. Clieul sta nu semna deloc cu neputinele unui pensionar n trei picioare, orict de performant ar fi fost el! Mai exista, desigur, i aceasta prea ipoteza cea mai apropiat de realitate, posibili tatea unei coincidene un moulic nevinovat, nimerit ntmpltor n bloc i n colimatorul n exact aceleai zile cu pachetele macabre. n sfrit, a treia ipotez, posibilitatea ca bastonul i vrsta, ntreaga atmosfer a personajului, s fie false. Un travesti inventat exclusiv n vederea unei cruerii prudente. n realitate, mai exista o variant care, pentru moment, nu-i trecu prin minte. Nici sta n-a fcut nimic, spuse Panait expediind cu un bobrnac dispreuitor raportul i nspectorului Firoiu. E un bloc de ncuiai ortomani, cu businessuri personale, care de care mai prospere! Mnescu l cercet curios, nu fr o nuan de maliie. Invidios n adncul sufletului i dra tea ca fiind sorgintea incapacitii sale de a face bani, Panait tun i fulger mpotriva " franzelarilor, zic elefanilor albi". mprtea, de altfel, opinia aproape generalizat cum c au izbutit s ajung n fruntea bucatelor numai fotii nomenclaturiti cu cheag serios r ealizat nc nainte de '90 i escrocii talentai, toi nite tlhari. Nu admitea nici o exce cci afirma, de asemenea, aidoma multora dintre concetenii si, "s nu-mi spui mie, dom nule, c prinzi vnatul cel gras, fr muniie". Urma leitmotivul: "Cu ce s dai start unei afaceri, dac n-ai capital i relaii?" Ortomani, de acord, dar nu vd legtura. Ce are de-a face seiful lor cu ancheta noas tr? Inspectorul Panait i ndrept o privire furioas. i sta era plin de lovele, mama lui de u nde le-o fi avnd, de-aia nu vedea legtura. Deslui pe un ton de un didacticism forat, gata s treac la acute: E o legtur element�2em" aligar! Cu ct e mai plin chimirul, cu att legtura de pe oc i devine mai groas. Pe tia, ajunii, nu-i intereseaz nimic dac nu le afecteaz propria a acere, n-au ochi, urechi, inim pentru nimeni i nimic! Chestia asta tu n-ai ns de und e s-o tii! De ce? se interes suav Mnescu. Cellalt rnji: Ia ghici! Abia atept s mi-o spui tu, aa c d-i drumul! Panait se aplec peste birou. Vocea i glgi de furia invidiei. Pentru c eti n echip cu ei, nu cu noi, plmaii. Vrei s-mi povesteti c tragi n Poli leafa asta de ccat? Nu, Milord, matale vii aici, din sport! De zbenguial! Ceea ce mi se pare foarte frumos din partea mea. Voluntariat n slujba binelui obtesc. Nu m lua pe mine la mito, c nu ine!... Ceva mai domolit adug: n realitate, eti o enigm, dar pn la urm, tot descopr eu ce se ascunde dup masca ast dandy care face pe detectivul genial. Voi fi nespus de curios s aflu ce ai descoperit... ntorcndu-ne la dosar... Nici eu, nici Firoiu n-am dibuit nimic. Parc nelei, absolut tot intervievaii n-au fos t acas n intervalele care ne intereseaz. Ce propui n continuare? Panait ridic din umeri plictisit: Pn nu descoperim identitatea femeii cioprite, nu putem face nimic. Pachetele vor con tinua s soseasc, ncepe s semene a tic nervos, iar noi o s batem pasul pe loc. Milord declar pe gnduri: Sper din toat inima c vor continua s soseasc... De ce te intereseaz cadavrul reconstituit n totalitate? Ce speri s aduc nou? Mnescu cltin din cap. M gndesc la altceva. Cu excepia minii descoperite de copii n puul de la Blegeti, toa celelalte colete au fost depuse n blocul diplomatului. Nu tim de ce, dar e un fapt cert. n cazul n care nu m nel, i urmtoarele pachete vor fi depuse la aceeai adres, erent de numrul apartamentului, avem o ans. Punem imobilul sub supraveghere intens i e posibil s descoperim potaul. Dac punem mna pe sta, avem cheia afacerii. Hm, nu-s deloc sigur c potaul e n cunotin de cauz, poate habar n-are ce transport,

cunosc c ar fi o pist interesant. Problema e cum procedm practic! ntinznd o plas foarte deas. tii ce nseamn asta? Supravegherea ntregului imobil, douzeci i patru din douzeci i p cte un agent pe fiecare palier. Adic, apte-opt oameni "alocai" n exclusivitate numai acestei afaceri. S vedem cine-i aprob chestia, c i-aa suntem n deficit de oameni. E vorba doar de cteva zile, poate o sptmn, dar nu cred. Panait l msur ironic: i-a optit vreo rndunea? Ba dimpotriv, mi-e team c "Mister canibal", constatnd c tot ;m c "locul e supravegheat, va sta cuminte o vreme. Cum a ateptat juma' de an, mai ateapt niel. Logic, recunoscu Dinu Mnescu, aa ar fi, dar simt, presimt c a intervenit ceva carel oblig s scape de cadavru ct mai repede. l preseaz ceva legat de timp. Inspectorul Panait i lrgi nodul cravatei, aducnd mai degrab a frnghie din pricina uzur ii: E ceva ce nu pricep, nici de-al dracului! Cum dispare un om aa, n neant, fr ca nimen i s nu se sesizeze nici mcar ct de furtul unei biciclete! Am mai discutat problema, am propus ca portretul femeii, att ct poate fi reconstit uit s fie mediatizat, dar, dup cum tii, nu-i o chestie simpl... Iar ia de la Antropologie nu se grbesc niciodat. i pe bun dreptate... nc o chestiune, poate o pist. Am comparat agenda lui Blcescu cu a a Dimitretilor. Panait i ridic brusc capul, cu privirea scnteind de curiozitate: Ei?! Plecnd de la silaba scpat de Gina Dimitrescu, Mar, am descoperit un Marian care figu reaz n ambele agende. Atunci, d-i bice, sunt clienii ti, ce mai atepi?! OK-ul tu, rse Mnescu. Hai sictir!

Costumul de baie al Andreei era negru, cu nite margarete minuscule, i imediat vizi bil tocmai pentru decena lui. ntreg, cu spatele adnc decoltat, altfel dect cele cu s foara care intr ntre fese, i accentua linia desvrit, avantaj pe care costumele dintr-o bucat l ofer fa de cele alctuite din dou piese. Se aflau pe terasa bazinului Lido, central i la ndemn, pentru c fata nu-i permitea o p auz mai lung de dou ore. Trgea tare pentru examenul de admitere, fiind n general o am biioas i o neleapt pentru vrsta ei. Voia propria ei identitate, dincolo de statutul de "fat de familie", s nu se cramponeze de tineree, ca s-i mai rmn ceva i dup ce va mp eizeci de ani cnd gata, s-a terminat, te scot putoaicele din competiie. Mai exista n s un stimulent important! Intrnd la facultate, btrnii vor fi fericii, iar ea va dispu ne de un atu important plednd pentru o cstorie nentrziat cu Ciprian. Alctuiau o pereche care, fr ndoial, atrgea atenia indiferent n ce spaiu ar fi evolua doi foarte speciali, se completau de minune. Cine i vedea se gndea imediat la minu nea de copil care s-ar isca din mperecherea lor, dei regula nu funcioneaz ntotdeauna. S-au vzut destule cazuri n care din prini superbi, au rezultat exemplare comune, fr n imic deosebit. Cei doi preau o reclam vie, pe Ciprian l avantaja cmaa italieneasc roie ca un mac, din mtase, descheiat. Un turist neam, amator de cliee comerciale de frumusee standard, le fcu discret o poz. Andreea i Ciprian nu-l observar, cum nu observau nici privirile mai camuflate sau mai directe care i urmreau din toate prile. Erau deprini cu omagiil e i admiraia pe care o strneau oriunde s-ar fi aflat. Andreea, sorbind din cnd n cnd din sonda cu ness-frapp, i povestea ncntat cte pagini as azi-noapte, cte mai are, c exist vreo dou subiecte pe care nu se simte prea sigur, i c trebuie neap� nu se sirat s le reia i, abia ntr-un trziu, observ c Ciprian o a fr entuziasm, prnd cu gndurile duse. Fata se ntrerupse la mijlocul frazei i i atins raul: Ce se ntmpl cu bieelul meu? Parc nu-i sunt boii acas. Ciprian tresri i surse crispat: Nimic, iubito, te ascultam... Cu o singur ureche. Ai necazuri? tii c mie poi s-mi spui totul. Chiar m supr, dac m unzi ceva.

Dac-i spun c n-am nimic! Vrei s inventez? M mulumesc cu ce se petrece n realitate. Insist s-mi spui! Dac nu, m ridic i plec! Tnrul ncepu s rd: sta-i antaj. Crezi c a mai avea o clip de linite, tiind c ai suprri? Crezi c m mai pot concent ici toat ziua! Ciprian i muc buzele. Din pricina nehotrrii, a sentimentelor contradictorii care-l stp au, aproape c-i venea s plng. Simea acut nevoia de a se confesa, de a se descrca de po var, dar totodat i era o team cumplit de impresia ce ar face-o relatarea lui i de reac a Andreei. Sunt chestiuni care m privesc numai i numai pe mine, ncepu evaziv. N-are sens... Ba are! l ntrerupse fata. Spune odat! Tnrul rosti, cu senzaia c se arunc n gol: Azi e vineri. Pn smbt, trebuie s fac obligatoriu rost de o mie de dolari.

Andreea nu-i lu ochii de la faa lui livid, n vreme ce Ciprian nu ndrznea s-o priveasc intr-o dat, fata izbucni ntr-un hohot de rs care rsuci cteva capete. Stupefiat, Cipri an i ridic ochii. i pentru o mie de dolari, atta mister i atta dram?! Pentru mine, e mult... Bnuiesc c i-ai mprumutat cnd i-ai luat maina. Chiar aa, se lumin Ciprian, minind la iueal. Pentru moment, primejdia, dei trecuse at de aproape pe lng ea, era alungat. I-am rugat s m psuiasc o sptmn, dou, dar tia ui! Cine-s tia? Ciprian pronun n oapt: Mafioii. Ce treab ai tu cu mafioii? se ncrunt fata. tiu c-am greit, dar aveam nevoie musai de bani, pierdeam ocazia, iar singurii care dispun ntotdeauna, sunt bandiii tia. Dobnzile mai ales, sunt necrutoare. Andreea l mustr cu blndee: De ce faci prostii? Cum spune tata, doar un neghiob se d legat pe minile cmtarilor. Sau disperaii. Fereasc Dumnezeu s fii la nevoie! Nimic nu te ndreptete, s-i riti viaa i linitea. N-ai vzut i n filme? Te ologes entru cteva sute de dolari datorie. tiu, tocmai de aia eram disperat. S-i fie ruine! Asta-i ncrederea ta n mine? De ce nu mi-ai cerut, dac ai avut nevoie? e sunt eu, doar o ppu pe care o scoi din cutie, doar cnd ai chef s te distrezi?! Ciprian, cu ochii umezi de emoie, i apuc minile peste mas i le srut: Iubita mea, iart-m dac te-am jignit! Mi-era fric s nu interpretezi greit... Sunt "str ptist", cum mi spune domnul senator, dar nu pete. Aa e lumea, imediat te calific de n treinut. Andreea declar pe un ton categoric: Alt dat las-m s interpretez i s calific singur! Jur-mi c indiferent ce i s-ar n pune deschis! Asta nseamn c eu voi proceda la fel! Jur! Jur!... Adug dup o scurt ezitare: Cum ai s faci rost de bani? E, totui, o sum important! Nu i pentru mine. Se interes ngrijorat: Ai s le ceri alor ti? Nici gnd! rse fata, ei sunt prea oldfashion pentru aa ceva. Eu ns gndesc altfel. Cnd i oameni se iubesc, nu conteaz cine are mai mult. Eu nu m-a fi sfiit s-i cer ie dac a i fost la ananghie. Tu eti femeie. Fleacuri ! Ca s fii cu inima mpcat, am contul meu personal la Banca lui iriac. Mi l-a deschis tata, socotind c trebuie s nv de timpuriu s am banul meu i s-l administrez s ur. Ciprian ar fi fluierat de uimire. Ar fi visat la un carnet de cecuri, de care s d

ispun liber, cnd el i maic-sa, nu o dat, se sturau amndoi dintr-un ou?! Nici nu auzise mcar de ceva similar, o fat care n-a mplinit optsprezece ani s jongleze dezinvolt cu sutele, poate chiar cu miile de dolari! i dac afl, ce le spui? Fata rspunse cu siguran: C sunt banii mei personali pe care mi i-a lsat bunica Yvonne, mama mamei. Chestiil e astea s-au ntmplat demult, poate c ai auzit de naionalizrile comunitilor. Ei bine, t ot ce a obinut bunica cincizeci de hectare din fosta moie, contravaloarea unor imo bile, vie, magazine i aa mai departe a pus pe numele meu. Zdrobit de atta avuie, Ciprian opti: Eti o fat foarte bogat. Andreea surse: Te deranjeaz? M sperie. Mai speriat i mai nemulumit era de el nsui, pentru c i jurase Andreei sinceritate i "m urisenie" necondiionat, indiferent de problemele pe care le-ar avea i se ntreba temto r dac nu cumva el pierduse o ocazie unic s scape, destinuindu-i marele lui secret, p ovar de care nu se putea debarasa nici n vis. n perspectiv nu prea ndeprtat, se prefig ra i urmtoarea micare de antaj. Nu era un brbat cu experien, dar era totui suficient intuitiv ca s se team c "bestiile" nu-l vor lsa n pace. Nimeni nu renun la o gin car e ou de aur, la nite bani obinui fr un minim de efort de la un fraier prins la nghesui l, iar preteniile, cu siguran, vor spori. "Trebuie s ne cstorim ct mai repede, s-o pun n faa unui fapt mplinit." tia c nu-i fair-play vizavi de Andreea, dar ar fi fost n stare de orice, numai s nu o piard. "i dac nu m va ierta?" Alung gndul. El ar fi iertat-o, indiferent de ce s-ar fi fcut vinovat. i cuprinse ume rii i o srut pe tmpl: Doamne, ce frumoas eti! Poate c ai ti au dreptate, nu te merit. Ba m merii, decise Andreea scurt. i eu pe tine. *

Dup-amiaz, deverul de la "Licurici" cretea considerabil, aa c Dumitru Sofron l atepta a masa cel mai puin solicitat de obicei. Era situat chiar lng ua WC-ului, cu o perspec tiv redus, doar asupra unei treimi din local. Btrnul se scuz i la invitaia direct a i ectorului principal, intr n subiect. Cum s v spui... Cu vorbele care v vin n minte. Sofron se holb ca i cum indicaia l-ar fi surprins din cale-afar, apoi explod: Ecaterina tie ceva, dar nu vrea s v spun! E bine aa? E bine, rse Mnescu, acum luai-o pe ndelete. Cnd i ce s-a ntmplat? Azi, la prnz. Mi-a zis c a vzut cine a lsat coletul la al doilea, la alde Blcescu. Deci, observ inspectorul, de mari sau... N-am inut socoteala, da' e vorba de l de-al doilea. Vreau s zic de pachet. Dac tie c -am zis, mi taie gtia! Pe bune, mi-a atras atenia, i Terorista nu se joac! S nu v sc mva... Milord lu o scobitoare din solni i o frnse n bucele: De ce ine atta la secret? Ce v-a spus? Sofron i desprinse paharul de la gur, se terse temeinic cu dosul palmei i, n sfrit, r c din umeri: Cic asta-i treaba Poliiei, de-aia primii lefuri grase, s v descurcai singuri. Pe urm ice c nu vrea s-i pun viaa n pericol. tii, ca-n filme, martorii sunt lichidai. i fcu un gest caracteristic, sugernd un cuit alunecnd pe beregat. nseamn c a vzut, dar a i fost vzut. Complet n gnd: "Terorista nu-i chiar att de absurd." Din moment ce a fost vzut de cru, vreau s spun persoana care a lsat coletul la ua d atului, doamna se afl oricum n pericol. Explicai-i acest aspect. Sofron rse senin, fr umbr de amrciune: N-ascult ea la mine. M socoate ntng, i nici eu nu m pretind c a fi la fel de mintos

a. Doctori, sublinie cu un extaz pe care anii nu-l alteraser. Milord i drese glasul i rosti accentund cuvintele: Domnule Sofron, nu v ascund faptul c identificarea potaului ne-ar fi de un imens aju tor. Poate ar duce chiar la soluionarea imediat a dosarului... Mie-mi spunei, rse ugub ofron, e la mintea ginii. Pe de alt parte, pstrnd tcerea, doamna nu poate fi ocrotit, se las complet descoperit la dispoziia ucigaului i n voia sorii. Deci, interesele noastre converg. Dac ns i ex eu toate acestea, implicit trdez aa-zisa dumneavoastr indiscreie. Fereasc Dumnezeu! se sperie btrnul btnd n lemn. Nu mai am zile cu ea i nici ncotro puc!... i s v mai spun una! Ecaterina nu-i proast, c i-am zis i eu c de vreme ce a apu at banditul s-o vad c-l vede, tot n primejdie se cheam c se afl. tii ce mi-a rspuns: i chiar aa, fin'c au trecut aproape patru zile i la vznd c nu-l caut Poliia, s-a lin zice c tiu s-mi in gura, ori poate c nu l-am bgat de seam i m las n pace!" Mda, lucrurile stau oleac altfel, banditul vrea s se afle n deplin siguran, iar n g a tipic infractorilor, doar moartea pecetluiete definitiv gura oamenilor... Spuneimi, domnule Sofron, aa cum o cunoatei, ce anume ar putea-o determina s vorbeasc cu no i? Sincer? Doar banii! rspunse btrnul fr a sta pe gnduri. Milord ridic din umeri a pagub. Nu funcioneaz la noi sistemul ca Poliia s dea pag pentru a determina un martor s dec e ce tie... l strfulger ns o idee: Cum ar reaciona doamna doctor dac s-ar confrunta cu un pericol real, iminent? Sofron l privi lung, de parc n-ar fi neles sensul ntrebrii. De fapt, nelesese, era do descumpnit de aspectul neateptat care i se dezvluia. Rspunse ovitor. tii, Ecaterina nu-i fricoas, nu se sperie cu una, cu dou... N-ar impresiona-o un act concret din partea banditului? Aia cred c da! Pe cine n-ar impresiona? Dar ceva serios, adug cu o grab suspect. Mulumesc... Milord conchise c Dumitru Sofron nu era chiar att de ntng pe ct prea. *

Soii Dimitrescu l ateptau pe inspectorul, relativ relaxai. Gina, care i cunotea bine b atul, l simea vag nelinitit. De obicei, cnd avea probleme, Mihai pierdea amploarea m icrilor care-i nsoeau n mod caracteristic discursul indiferent despre ce ar fi fost v orba, sugernd gestica unui avocat plednd la bar. Necazurile cele mai mici l determin au instinctiv s-i stpneasc braele, trupul n ntregime, srcindu-l parc de mobilitate Gina se interes prudent: Crezi c... a gsit ceva? Mihai rse scurt, fr veselie. i el i cunotea nevasta. tiu la ce te gndeti. La povestea aia veche... Dimitrescu fcea parte din categoria rarisim a brbailor care nu au nici un secret, ct de infam, vizavi de persoana pe care o iubesc. Spre norocul lui, aceasta era chi ar nevast-sa i nu numai c o iubea, dar Gina reprezenta nsui idealul lui de femeie. Trecu n spatele canapelei �m" align=i i cuprinse umerii cu tandree. i tufli nrile oama care aprindea n dup-amiaza cam ntunecoas o flacr mtsoas. Exclus, iubito! Este un episod de care nici nu mai trebuie s ne amintim, nu mai f ace parte din viaa mea. A noastr, sublinie Gina. Nu mpart cu tine doar cozonacul. Brbatul o srut recunosctor pe tmpl. Au trecut peste cincisprezece ani... Te asigur c nimeni nu se mai gndete la ntmplri d n secolul trecut. Timpul, m-am convins, e ingrat, dar i un mare tmduitor. Dizolv ese na tragediei. Gina oft imperceptibil: "nu i cnd eti implicat cu toat fiina. Ce spui tu e valabil pen tru asisten..." Se abinu ns de la orice comentariu. tia ct regret Mihai gestul de odinioar, rarele, da sistematicele comaruri care-i zbuciumau nopile aveau acelai subiect, se avnta n tot soiul de aciuni filantropice rscumprnd prin mituirea Proniei Cereti frdelegea comis. a recunosctoare pe via c mrturisirea avusese loc nainte de nunt. Deci, nu fusese pus

unui fapt mplinit, i lsase, n cunotin de cauz fiind, liber dreptul de opiune. Iar e sese ochii. Ceea ce se ntmplase era cumplit, dar n strfundurile sale, Mihai nu era u n om ru. Un brbat onest care, la un moment dat, prins n mprejurri fatale, greise, dar care acum se cia. Mai presus ns de toate, l iubea. Cred c-i o simpl vizit de rutin, continu Mihai, dar ceva din nuana tonului trda fapt c ncerca s se liniteasc pe el, n primul rnd. N-avem nimic comun cu Blcescu i el e t rin de... povestea noastr. Acum cincisprezece ani, nici nu auzisem de el, l-am cun oscut abia cnd ne-am mutat, iar relaiile dintre noi n-au depit stadiul celui mai ind iferent bun ziua schimbat ntre vecini. Aa e, i surse Gina, ai dreptate. Amndoi tiau c nici unul dintre ei nu era capabil s aib de-a face cu Poliia fr s nce i, fr s gndeasc, reflex, la tragedia de odinioar. Dac s-a descoperit ceva? Timpul nu a cunde chiar orice, cnd te atepi mai puin, te gsete bumerangul justiiei divine i e dens s apuci un firicel, pentru ca ghemul s nceap s se rostogoleasc singur... l primir pe Mnescu afabili, degajai, comportament de natur s creeze de la bun nceput o atmosfer de vizit monden. La fel de gentil, inspectorul refuz butura propus, acceptnd otui o cafea. Demar rapid discuia, punnd agenda pe mas. Mihai se interes zmbind: Ei, ai gsit ceva? Pariez c nu, rse Gina care prea tolnit ntr-o poziie voluptuoas. Prea, pentru c er , ct se poate de decent, dar n realitate, oricum s-ar fi aezat sau s-ar fi micat acea st femeie, deborda de senzualitate. Milord rse la rndul lui: Nu pariai c pierdei, i dintr-o dat, ambii soi devenir foarte ateni. Recunosc c m-ai fcut extrem de curioas. Exist un nume, cu numrul de telefon corespunztor, desigur, prezent i n agenda dumneav oastr i a lui Blcescu. Ca s vezi ce mic-i�2em" alig lumea! observ Mihai convenional. Despre cine-i vorba ? Marian, spuse inspectorul. Rzvan Marian. Observ, mai mult intui, un schimb fulgertor de priviri ntre cei doi. Dimitrescu exc lam: Extraordinar! Nu l-a fi vzut pe Marian n relaii cu Blcescu! De ce? Cellalt pru ncurcat: De fapt, nu tiu. M-am luat dup aparene. Marian e un jovial, un plaisirist, pe stlalt vd ascetic. Dar cine tie natura raporturilor, nu-i obligatoriu s fac Revelionul mpreu n. Deocamdat, s definim n ce relaii suntei dumneavoastr cu Rzvan Marian. Mihai ridic din umeri: Stau i m ntreb dac se poate vorbi despre relaii, cnd trec ani n ir fr s te vezi . Chiar! interveni Gina. Cine-i sta? Inspectorul o privi iute. Minea, ea scpase silaba Mar, de la care plecaser cercetril e lui. De ce minea? Dimitrescu avu un gest semnificativ: Ce v spuneam? Nevast-mea nici nu-l cunoate! Milord se mulumi s observe: Nu treci totui n agend o persoan total indiferent. Mi-a fost coleg de facultate. Ne-am rentlnit dup ani de zile la o agap i am fcut schi b de numere de telefon. L-ai trecut totui n agend. Ce-i nefiresc aici? ntreb Gina uor belicos. Pur i simplu, m interesez. Schimbm multe cri de vizit, dar nu transcriem n agend de a ce ni se pare interesant i de eventual perspectiv. Avei dreptate, fu de acord brbatul, dar tii cum se petrec de obicei lucrurile. Vii e ntuziasmat de la o astfel de ntlnire, v-ai promis reciproc reluarea relaiei, sub imp resia proaspetei revederi, eti chiar convins c lucrurile aa se vor petrece. Pe urm, zilele trec i intervine cotidianul care dizolv puseul de entuziasm i nu se mai ntmpl n imic.

Nu l-ai vzut dect o singur dat de la terminarea facultii? Atta din cte mi-amintesc. Gina interveni din nou, declarnd uor alintat: Mrturisesc, domnule inspector, c ncerc o senzaie de disconfort. Avei aerul c ne suspe tai de ceva... Doar aerul, surse Milord. ntrebrile mele au un singur scop. ncerc s descopr dac exis eun motiv de dumnie, ceva care s strneasc n Marian dorina de rzbunare. n nici un caz! respinse hotrt Mihai. Gina ntinse mna dup pachetul de igri: Asta ar fi rzbunare?! S cadoriseti oamenii cu... mortciuni?! Ce-a obinut? A reuit s v oripileze! Poate chiar s v ngrozeasc! i nc nu tim ce urmrete n fi a aceste colete s reprezinte doar o prim micare dintr-o su� reprezit. Se ridic. Dec i, nici un motiv de vrajb! M-am exprimat limpede, rse Mihai. Poate c Blcescu v poate ajuta mai mult. Asta sper i eu. Habar n-am ce s fac! spuse Mihai dup ce nchise. Cum s procedez? Nu vorbi lng u, uier Gina. Dac... Mnescu nu mai prinse celelalte cuvinte. *

"Fr s am ceva mpotriva lor, mie nu mi se potrivesc dezabieurile voluptuoase i suave", explicase cndva Bianca Drguin. n cas, purta doar pantaloni de ultim or i bluze de pi r, n culori i imprimeuri incandescente. Important, i spuse Andreea, era c arta totdeau na impecabil, o lady ireproabil, pn la cel mai mic amnunt. Distins. Amndoi prinii, d odai ca mentalitate, erau n schimb distini, i Andreea se mndrea cu ei. Dup aerul i felul n care maic-sa o chemase n living, la o mic discuie, Andreea bnui c orba de ceva dezagreabil, pentru care ai ei considerau c merit certat. n consecin, i inse o igar, ceea ce nu ndrznea i de fa cu taic-su, i spuse cu o insolen necamufl D-i drumul, mam, care-i problema? Bianca Drguin ncrunt sprncenele fine. Ar fi vrut s-o pun la punct, dar spuse altceva. Vreau s-i povestesc ceva din viaa prinilor mei... Fiic-sa se holb: De-aia m-ai convocat aa oficial?! Mam, realizezi c a rmas mai puin de o sptmn pn ? C fiecare minut conteaz pentru mine? Nu, rspunse sec doamna Drguin, de vreme ce poi pierde zilnic cteva ceasuri cu stripti stul. Dar nu despre asta intenionam s discut. Bine, mam, discutm despre ce vrei tu. Te ascult. i rezem tmpla n mna fcut pumn, afind o rbdare ostentativ, ceva ce sugera o atitud l "i fac hatrul!" Bunicii ti, ncepu Bianca, au fcut parte dintr-o generaie sacrificat. Nu au fost, desi gur, singurii, o ntreag clas social avnd ghinionul s nimereasc sub roile istoriei... rostogoli ochii, vorbesc despre bunicii ti care au suferit din greu. Din oameni a vui, s-au trezit peste noapte sraci lipii, alungai din locuin, lipsii de orice mijloc e existen i crunt persecutai. Mam, povestea asta am auzit-o n nenumrate rnduri. Ori n-ai ascultat-o cum trebuie, ori n-ai neles nimic. Ca exponeni ai fostei burghe zo-moierimi nu aveau nici mcar dreptul la odioasele cartele care asigurau celorlali un minim de alimente lunar. Se spune c i la nenorocire trebuie s ai un dram de nor oc. Bunica ta l-a avut. Era o desenatoare ndemnatic, o amatoare fr pretenii, dar ansa fcut ca n anii respectivi s fie foarte la mod esturile imprimate manual, mai precis, pictate. Rochii, buzunare, aluri, batiste, fee de mas. Surse aducerii aminte. n speci al florile de cmp i reueau de minune... Pe scurt, a avut succes i afacerea a mers civa ani ntreinnd modest, dar n limitele supravieuirii decente, ntreaga familie. Andreea rosti cnta�idth="2emt: ...i-am nclecat pe-o a... Ca s faci rost de-o palm grea, nu se abinu s nu fac o rim maic-sa. Andreea ncepu s rd, pe bune, maic-sa fusese amuzant! i ce s-a mai ntmplat? S-a ntmplat c bunic-tu n-a izbutit s se descurce la fel de bine. Nu era angajat nicie

i, nu fusese acceptat nici ca paznic de noapte din cauza dosarului. Singura sluj b care i s-a oferit a fost aceea de mturtor de strad... Curiozitatea licri n ochii fetei. Chestia asta n-am tiut-o! Sunt multe pe care nu le tii. i ce-a fcut? Bianca surse cu tlc: A primit-o, vezi bine. El, Manole Vereti, boier autentic, cu strbuni n toate letopi seele, velii i divnii, la loc de cinste n Evghenicon, a primit slujba. Aa cum l-am cun scut, n determinarea lui, ar fi acceptat-o i pe cea de vidanjor. Un amnunt merit sem nalat, apropos de perfidia autoritilor de atunci. Boier Manole s-a prezentat la se rviciu cu ochelari de soare. ncerca bietul s se ascund, s scape de curiozitatea cons ternat a cunotinelor, a pietonilor avertizai. efii i-au interzis s-i poarte n timpul o elor de serviciu, ameninndu-l cu concedierea! ncercau o perversitate rar ntlnit i se s meau nespus de mndri c-l pot umili dincolo de ct poate ndura un om, pe boier Manole V ereti. Nu pricep, fcu Andreea nedumerit, de ce a acceptat o asemenea umilin de vreme ce bun ica scotea pinea zilnic. De ce a ndurat? Aici am vrut s te aduc, zmbi cu satisfacie Bianca, i, aplecndu-se mult n fa, declar ru c mai presus de toate, nu ndura s fie ntreinutul nevesti-sii! Nu suporta s se simt arazit i pete! Trebuie s-i mai spun c omul acesta a murit de inim rea i c i-a primit l ca pe o izbvire. Andreea ddu nrva din cap: Nu o neleg pe bunica! Eu n-a fi admis o situaie ca asta atta vreme ct aveau ce mnca. l-a iubit! i nc cum l-a iubit! Nu l-ai cunoscut ns pe boier Manole! Era ferm ca o stnc, nu i te teai mpotrivi! Fata ridic din umeri: Eu vd altfel lucrurile. Maic-sa calcul o pauz de efect i declar scurt: tiu. Andreea, dintr-o dat ngrijorat, o privi mirat: Ce vrei s spui? Presupun c ai ghicit. Crezi c i-am povestit ntmpltor cel mai dureros episod din viaa r? Vezi tu, fetio, pot ierta multe unui individ, dar nu lipsa de demnitate. Mai d egrab ticlos, dar mndru! S fie brbat. Andreea, palid, ncerc s-o nfrunte: S lsm aradele. Spune-mi clar ce ai s-mi reproezi. Maic-sa oft adnc: ie mai puin, eti doar o prostu ndrgostit. El ns, pentru mine, nu exist!�t. E de pe faa pmntului. M mir c nu i-e grea! Presupun c el e Ciprian. Ce-a fcut? Bianca o privi sarcastic: Vrei s tii ce i ct tiu? Nu m feresc de cuvinte. i-a cerut o mie de dolari i tu i-ai i dac asta acum, m ntreb ce se va ntmpla cnd i vei fi nevast?! Andreea roi ca o flacr ntunecat i ni de pe canapea. L-am rugat s primeasc banii! O, surse Bianca pstrndu-i aerul de mare doamn, e mai abil dect mi-am nchipuit. Felic ! Degeaba eti rea! ip Andreea. i jur c eu am insistat. Ciprian e poate mai... copilros ar m iubete i nu-i pete. A czut cu uurin n minile unor cmtari, i tia l antaj ce-i mai ru! Nu mi-a cerut nimic! L-am vzut doar abtut i nu m-am lsat pn nu l-am fcu vorbeasc. i, firete, a vorbit, presupuse ironic Bianca. Te asigur c abia atepta asta! Fata lu nc o igar. Reui s-o aprind abia dup cteva scprri de brichet: Discutm inutil, mam! Avei idei preconcepute, Ciprian e "striptist", maic-sa e o curv, i eu victima. Crede-m, a dori din tot sufletul s pot vedea altfel lucrurile. Andreea cltin trist din cap: Nu, mam, n realitate, nu vrei. Vrei doar s m determini pe mine s-l prsesc pe Ciprian

u vei izbuti! Niciodat! Maic-sa o privi lung: Nu, probabil c nu vom reui, dar suntem obligai s-i deschidem ochii! i ca s nu zici c tem prini nenelegtori... De unde ai tiut c am scos bani din banc? Halal de secretul operaiunilor! i de ncrede pe care mi-o acordai! i faptele confirm c nu o meritai! O mie de dolari constituie o sum important, pentru unii i nu dintre cei mai sraci, venitul pe un an i peste, era firesc s ne alarmm. Tot ui, vrem s te ajutm! De dragul tu, l vom ajuta i pe Ciprian. D-ne numele cmtarului c antajeaz i-l amenin cu moartea. Taic-tu are suficiente relaii i mijloace ca s-i vi . Andreea o privi derutat, nu se ateptase la o atitudine att de generoas. Tata trebuie s fie foarte atent, nu te joci cu Mafia. Sunt nite fiare gata oricnd s ucid. Maic-sa surse ironic: Nu trebuie s-mi explici mie ce nseamn Mafia... ntinse palma deschis de parc s-ar fi ateptat s primeasc pe loc un obiect concret: Numele cmtarului. Nu-l tiu, dar am s-l ntreb pe Ciprian... Acum pot s plec? Du-te... Ca s fiu foarte sincer, m ateptam la un mersi ct de modest. Iart-m, ai dreptate. Mulumesc. Se ntoarse n camera ei, cu inima ndoit. Sim�toarse ea c ceva nu-i n regul. *

Inspectorul Mnescu l fixa cu privirea. Simea c l usturau ochii din pricina concentrrii . Ar fi pariat c nu se nal. n momentul n care pronunase numele lui Rzvan Marian, dip ul se crispase. Imperceptibil pentru un ter oarecare, ntr-o, discuie oarecare, dar nu i pentru un interlocutor care pndete. Dar chiar i pentru acesta era necesar un ef ort de atenie sporit pentru c, organic, Blcescu era o construcie ermetic, aproape fr . Indiferent de situaie, rmnea un "ilizibil", primind tot ce venea din jur, cu acel ai chip impenetrabil, cu aceeai economie de gesturi, cu acelai relief vocal plat. "Marian! Banditul la de drumul mare! Dorise i crezuse c a izbutit s-l uite! De ce dra cu' i mai trecuse numele n agend?! Cum nu avusese timp s reflecteze la eventualitate a de a i se pune ntrebri despre Marian?" Apel la varianta care angaja cel mai puin, d ar totodat i cel mai puin credibil pentru cel care punea ntrebrile: "nu tiu." Marian! murmur, parc picat din cer! Nu-i trecut nimic n parantez? Ceva care s-l expli e, electrician, tapier, ceva de genul sta? Absolut nimic, replic Milord. Ciudat, dar numele nu-mi spune nimic. Cu adevrat ciudat. Dup consultarea agendei dumneavoastr, dac ar fi s trag o concluzie , este aceea c suntei un izolat, c foarte puine persoane v populeaz existena. Chiar aa i e, confirm Harald Blcescu, realiznd c s-a vrt singur n gura lupului, c a inspectorului principal urm imediat i de la sine: n acest context, pare cu att mai ciudat c ai dorit s memorai un nume i un numr de t n. Alt concluzie care se impune e c acest Marian prezint un interes, c are importan pe tru dumneavoastr. Diplomatul ridic din umeri neputincios: Orice se poate interpreta! neleg ns c, din punctul de vedere al unui ter de pe margin , situaia pare cel puin bizar. i totui este o realitate, nu reuesc s-l situez pe acest Marian nicieri n peisajul existenei mele. Mnescu l privi lung: Suntei sigur c asta-i tot ce-mi putei spune? Diplomatul rse uor nefiresc: Suntem oameni maturi, domnule inspector, nu ne jucm cu cuvintele. Mnescu respir adnc, ca la final de discuie: n regul, domnule Blcescu, s sperm c poate misteriosul Marian i va aminti mai mult n definitiv, surse strmb Harald Blcescu, nu neleg de ce facei atta caz de un simpl Chiar nu nelegei? n primul rnd, aa cum v-am mai explicat, acest nume reprezint singu punte de legtur ntre dumneavoastr i familia Dimitrescu, destinatarii lugubrelor pache

te. n al doilea, dumneavoastr tii foarte bine cine este Rzvan Marian. Raiunea pentru c re o ascundei mi scap, dar v asigur c nu va trece mult vreme pn o voi afla. Diplomatul surse crispat: Nu avei ce �" width="afla. Oricum, suntei foarte sigur de dumneavoastr. De o lege a firii. Doar morii pot fi ngropai definitiv. Adevrul niciodat, cel puin at vreme ct mai exist supravieuitori ai evenimentului, al faptului dat... M scuzai pent ru timpul rpit. *

Ecaterina Sofron nu tia ce nseamn s ai o zi bun. Era crtitoare din fire i venic nemul toate i toi o iritau, o necjeau, chiar o suprau. Cum se socotea o fiin perfect, era c nvins, cu voluptuoas satisfacie luntric, cum c nefericirea i se trage tocmai de la ace ast perfeciune. Ce vin avea ea c nu suporta, ticloia, hoia, corupia, prostia i incom , i c nu putea trece indiferent pe lng acestea. Invidia ns o rodea cel mai tare, amnu pe care nu l-ar fi recunoscut pentru nimic n lume. Orice succes profesional ori r ealizare de ordin material al celor din jur i agresau ficatul i le percepea ca pe un afront personal. Acestui sentiment subtil, ea i spunea sim al dreptii, i chiar un ctig substanial la loto, pronosport, Bingo etc., nimerit n ograda altora, l socotea i nechitabil. Totdeauna ctiga cine nu merita, aa c totul merge pe dos pe lumea asta i n imeni s nu-i mai vorbeasc ei de imparialitatea lui Dumnezeu. De altfel, nu prea le avea cu divinitatea, socotind ca muli alii c tot ce a realizat se datora exclusiv m inii ei iscusite i minilor ei harnice. Erau nsuiri eseniale care-i umflau pieptul de m drie, dar de la "Cine" le avea pe acestea, aa cum se interesase brbatu-su ntr-un pus eu de cutezan, nu-i punea problema. La ce ntrebri te puteai atepta din partea ntngulu e Sofron? n atitudinea ei dispreuitoare vizavi de el, se simea miloas i ajuttoare de a proape. n an ar fi ajuns nenorocitul dac nu s-ar fi milostivit s-l suporte n bttura e ferindu-l de neghiobii. Terorista nu avea zile bune, dar asta nu nsemna c pe celelalte nu le putea difereni a gradual. Existau zile mijlociu proaste, dar i foarte proaste sau mizerabile. Mi zerabil fusese i cea care tocmai era pe cale s se ncheie. nti c, de cteva zile, visa ru de tot. Nu era persoana care s se lase impresionat de fl acuri, nu ddea doi bani pe chestiile astea paranormale la mod, dar chestiunea o de ranja din punct de vedere tiinific. Comarurile au o cauz concret, i Ecaterina i zise ebuie s revizuiasc sistemul alimentar din cas i s se renune la masa de sear... E i s economic. Cu siguran, visele cu pricina i creau o stare de indispoziie, aa c sosise la spital cu capsa pus. Aici, alt motiv de enervare. O atepta LA i dnd ochi cu el, vzu negru. Cum de ndrznete idiotul s-o deranjeze? nc la prima ntlnire i explicase dur i rspicat c a reprezint un strin i i cere categoric s-o trateze la fel. E o situaie care a fost r ezolvat definitiv acum treizeci de ani i nu nelege s revizuiasc nimic. Treizeci de ani de cnd l tersese definitiv din viaa ei, pn i din arhiva de amintiri. Fcuse tot ce se tuse pentru el la vremea aceea, nu-l azvrlise n drum, era liber de orice obligaii. U n profitor ordinar culmea tupeului i mai ceruse i bani! i care, pentru c tia c nu-l imete n cas i nu-i rspunde la telefon, se nvase s-o caute la spital. Aici, Ecaterina se putea dezlnui, vorbele otrvite i le strecura n oapt, de teama urechilor indiscrete. Rozalia, asistenta, era curioas ca o vecin de mahala, mai erau i pacienii. i-aa, se n reba dac Rozalia nu-l trsese de limb, cci i gsise n cabinet discut� limb, nd amic entru c nimeni nu tia de LA, nici mcar Sofron. Bnuia probabil ceva, dar nu ndrznea s be. Era suficient o singur privire de-a Teroristei, pentru ca cel mai inofensiv im puls de curiozitate s amueasc definitiv. Ziua mizerabil ns nu se isprvise nc, o mai ateptau surprize. n general, Dumitru se oc de cumprturi, cu excepia smbetei, cnd trguia ea. Pretindea c vrea s simt pulsul pie r, de fapt, l verifica pe Sofron. Era convins c o lucreaz la preuri, "hoie" asupra cre a, dac ar fi fost surprins, ar fi echivalat cu o tragedie. Desigur, Sofron se des crca de gestiune aducnd mrturie bonurile de la market, dar mai erau produse cumprate din pia, iar ranii nu posed "cas" electronic. Deci o grmad de alimente ca legumele, tele, oule proaspete sau telemeaua de Sibiu, adic tot ce presupune producie peizan s cpa de sub controlul ei. nsi eventualitatea de a fi nelat o sufoca i, dei tia c pr ileaz, oricum avea un punct de reper. Mai sconta pe faptul c prea i vrse metodic i ten

ace frica n oase, pentru ca Dumitru s ndrzneasc s-o "escrocheze". Uite ns c nu era chiar aa, i avu prilejul s-o constate chiar azi. Sofron o ciupise la brnz i miere, umflnd preurile respective cu zece i cincisprezece mii de lei. La dista n de o zi, greu de crezut diferena! Se ndrept spre cas, pus pe un scandal fioros i conchiznd c orict de neghiob, tot l d intea la furtiaguri, i c singura soluie e s pun bta pe el! Intr n holul blocului i urc cele cteva trepte care duceau spre ascensor. Aps absent p uton i, n aceeai clip, se petrecu ceva neateptat. De undeva, din spate, ni un brbat gul i se arunc asupra ei. Ecaterina scp sacoa cu cumprturi i ridic instinctiv brae pieptul. Zri sclipirea unui stilet i ncerc s strige, dar nu izbuti dect s emit un g ndat. Simi tiul cuitului cutndu-i vena jugular i ncepu s se zbat cu disperare. Hei, ce se petrece aici? Un tnr care tocmai intrase n bloc, dup cum avea s reconstituie ulterior filmul, sri pe ste trepte i se arunc n spinarea agresorului. Luat prin surprindere, acesta i abandon victima, i prsi imobilul, n goan. Tnrul l urm, dar orict de rapid reacionase, band use fr urm. *

Se putea afirma c avocatul Matei Drguin fcuse o pasiune pentru Toni Barbu, pn ntr-acol nct s-l introduc n familie, i trebui s treac o bun bucat de timp pn cnd acesta zeze dimensiunile succesului su. Cu tactul de rigoare, senatorul i peria cu atenie r elaiile, adept hotrt al recepiilor nchise i, n general, al societii omogene, corespu e fiecrei felii de via. Prin natura profesiunii i a statutului de parlamentar, Drguin evolua ntr-o sfer vast de cunotine, repartizate pe compartimente: colegi de barou, am ici politici, prietenii casei i, nainte de toate, legturile de familie. n ciuda fapt ului c cea mai mare parte a existenei i-o petrecuse sub regimul comunist, unde anum ite principii nu mai funcionau, chiar azi, avocatul nu-l invita la el acas pe depu tatul X, sau marele om de afaceri Y, orict de importani erau ei pe plan social, n v reme ce mtua Ralu ori unchiul Dimitrie, btrni ciugulii de molii i total nensemnai n jul societii de tranzit, aveau loc de cinste la masa l� ii de ui. Primii erau ocol ii pentru c mai aveau urme de mmlig ntre dini i mame cu broboad, cei din urm erau o ntru c pstrau hrisoave n sipetele din lemn de lmi i trandafir de acas. Din fericire, "parveniii" nu bgau de seam tratamentul discriminatoriu i se simeau ncnt atunci cnd Matei Drguin i invita generos s dejuneze la Crown Piaza, ori s petreac o s ar la Casa Vernescu. Iat de ce, cnd avocatul anun familia c-l invitase pe Toni duminic la prnz, Bianca i ase sprncenele a mare mirare. Os de domn?! E un tnr cu nsuiri alese, inteligent, energic, instruit, dintr-o veche familie cu tr adiii liberale... Aha, pricepu nevast-sa. i prevd un viitor strlucit! Evident, pilotat cu inteligen. Bianca rse: E la fel de evident, tu fiind marele crmaci. De ce nu? Suntem obligai s asigurm, s pregtim generaia de mine, s avem cui preda f eta. Mie mi-a fcut o impresie excelent, s vezi c-o s-i plac! Pe deasupra, adug, ca-n act, i chipe. Sper c Andreea nu i-a fcut program... Doamna Drguin rse din nou, cu poft: Te ador cnd eti subtil ! Ce vrei s spui? Ceea ce tiai i tu din clipa n care l-ai invitat la mas pe acest tnr strlucit... Iat juni i la vrsta codolcului! Tu ai o minte diabolic! La urma urmei, nu-i normal s m preocupe soarta fie-mii? E att e tnr! Mult prea tnr ca s se fixeze, de acord, dar la o adic, oricine e mai bun dect nudistu la! Cui pe cui se scoate! Bianca declar sceptic: S sperm c strategia ta va merge... Ateapt mai nti s-l vezi pe Barbu...

Toni era un copoi nnscut. Avea ceea ce se numete fler, mirosind din zbor oamenii i mp rejurrile. Astfel, instinctul l dirija cu abilitate, determinndu-l s se implice sau, dimpotriv, s ocoleasc anumite situaii. Ieea ntotdeauna nvingtor, i precizia intuii surclasa degajat experiena multor indivizi cu tmpla crunt. Pe Matei Drguin l adulmecase rapid, nc de la prima lor ntlnire. Era un brbat a crui igen era uneori blocat de excelenta prere pe care o avea despre sine nsui, eminamente onest i tributar unor mentaliti, cu oleac de exagerare spus, feudale. Adora s fie adm irat, niciodat contrazis, se considera un model i primea cu nemrturisit, dar cu vdit p lcere, aplauze. Realiznd imediat ce avantaje ar putea avea de pe urma unei relaii cu senatorul, To ni i propuse s-l cucereasc. Avans cu pai mici i prudeni. Desigur, trecutul liberal al miliei constituia o parol, passe partout cruia Drguin anevoie i-ar fi rezistat. La p artidele de poker, nu se avntase, jucase ca un tip inteligent, amator de o foi, dar nu vicios i apelase la un truc vechi de cnd lumea, dar mereu valabil, lsndu-l pe Drg ui�ea, dar mn s-i ia banii. Avocatului i plcea s ctige i apreciase n acelai timp vnd o carte mare ful de popi , Toni nu se lsase antrenat, aruncndu-se. Adic, doar plc re, nu patim! Pentru dejunul de la Drguini, Toni arbor cea mai fermectoare ipostaz a lui: biat bun, frumos i cu capul pe umeri. mbrc un costum clasic, de culoare deschis, cravat, binene , i se narm cu un buchet de flori onorabil, fr s cad n costisitor de oap sau jerba ier teatral. nainte de plecare, Dona l msurase cu un ochi critic: Ari bine. Toni i zmbi galant: M-ai fi acceptat altfel? Dona trecu uor gdilat peste compliment: Ce tii despre familia lui? Ce naiba s tiu cnd azi m duc prima dat? Am vzut-o pe nevast-sa, apare n diverse reviste la rubrica monden... E o femeie foar te bine, adug pe gnduri, pentru vrsta ei, firete. Genul la de... lady. M ateptam, i el e un domn, nu-l vedeam deloc cu Nui-Zacusc sau cu Cocua-chec-economic Se spune c fiic-sa ar fi o mare frumusee. Toni o privi amuzat: Dormi linitit, nc n-am nceput s m dau n vnt dup prospturi. Dona slt capul cu arogan. Dac s-ar fi putut desprinde de trup, ar fi ajuns la o nlime eitoare. Vreau s vd i eu gsculia care s-ar putea msura cu mine! Era foarte sigur pe ea, se considera o frumusee princiar, iar distincia, pe lng faptul c nu e peren, ci fidel i la btrnee, n-o ntlneti la orice col de uli. Da, aa st problema era doar ca partenerul s vad i s aprecieze la fel. Aici, Dona nu se mai sime a la fel de sigur. Civa brbai, chiar gentlemeni vezi istoria din manuale i cealalt d arhivele de familie fcuser pasiune pentru frumusei comune, de duzin. Privi de la fereastr silueta desvrit a lui Toni care urca n taxi, cci pentru a onora d junul din toate punctele de vedere merinde i butur renunase la autoturismul personal. O inexplicabil stare de disconfort o ncerca, simea c ceva nu-i n regul, sau nu va fi, dar nu tia ce.

n general, Toni i stpnea admirabil reaciile, ceea ce nu ncerc de data aceasta. Cu ins ctul su infailibil, simi c soii Drguin vor fi ncntai s-i constate surpriza, aa c u ascunse efectul produs de intrarea Andreei n sufragerie. n fapt, nu simul i nu exa ger nimic, ci doar nu camufl. O admir, zice-se discret, fr cuvinte, dar pe faa lui se citea impresia extraordinar. i pe bun dreptate, fata era cu totul remarcabil, intea s enzaionalul, iar contrastul dintre pielea creol i ochii imeni, de un verde ptrunztor, fceau din Andreea un unicat, iar vestimentaia n culori glaciare, marea vog a sezonul ui lansat de bulgari, o prindea de minune. inndu-i scaunul s se aeze, n timp ce avocatul proced la fel cu nevast-sa, Toni i ima entuala reacie a Donei, la vederea fetei. Ar fi srit, probabil, s-i scoat�erea f

ete ochii. Andreea, foarte sigur pe ea i obinuit cu omagiile, se simi totui amuzat de impresia pe care o fcuse asupra acestui tnr care se prezenta neateptat de bine. Cum nu-i desprind ea privirile de pe chipul ei, remarc surznd: Avei impresia c ne-am mai ntlnit? Nu, scuzai-m... M ntrebam doar unde v-ai ascuns pn acum? Cunoatei chiar pe toat lumea? n principiu, tot ce-i mai interesant, iar dumneavoastr nu putei trece neobservat. Matei Drguin interveni: Ei, fata abia a terminat liceul, i-a vzut de carte. Mai are timp de mondeniti. Pentr u Andreea ncepe una dintre cele mai frumoase perioade din via studenia. Chiar consum at n srcie, aa cum s-a ntmplat cu generaia mea, tot frumoas rmne. Avei dreptate, se grbi s confirme Toni. Dei pe atunci njuram mizeria din cmin, sesiun le, lipsa de bani, azi mi amintesc cu plcere de anii aceia. Dac am reinut bine, ai terminat Politehnica. Nu-i de mare perspectiv acum. Pn nu pune m economia pe roi, inginerii sunt cam marginalizai. Toni fu din nou de acord: Aa e, n-au nici o perspectiv. De aceea m-am nscris la Drept, la fr frecven. Ca s fi cer, m tenteaz i tiinele Economice. De ce nu? Eti la vrsta cnd edifici temelia victoriilor de mine! Am toat preuirea pent u tinerii energici, ambiioi, cu capul pe umeri. Dac ar fi mai muli care s-i semene, am fi printre fruntaii lumii! l aprecia sincer i Bianca. Cu un surs imperceptibil, i zise c Toni tiuse s schieze e portretul care s-l extazieze pe brbatu-su. "Mare pui de lele, l etichet n sinea ei, ti s manipuleze oamenii i s-i urmreasc interesele cu talent. N-am ncredere n el." N-o surprindea c Matei l aprecia i nc cu majuscule. n felul su i n ciuda profesiei, tul era un naiv. Un naiv mare i iremediabil pentru c nutrea despre sine ferma conv ingere c nu poate fi nelat i c, mare cunosctor al naturii umane, nvrtete oamenii pe e. n realitate, Toni minise doar parial. Terminase, ntr-adevr, Politehnica, dar se gndea la absolvirea a altor dou faculti ca la grindina de anr. Dar asta i plcea lui Drgui de ce nu l-ar fi servit?! Dup cum simise c mtuii Ralu, cel de-al patrulea comesean, i face plcere s i se acorde toat atenia i s nu fie socotit o simpl mobil care ngurgit alent. i, ntr-adevr, btrna de optzeci de ani, mnca ceva de speriat servindu-se copios de cte dou ori din fiecare fel. O fcea ns elegant, manevra cu graie fireasc tacmuril iar proteza bine fixat nu ocaziona cliee greoase. Altfel, se prea c nu observ nimic di n jur, iar solicitudinea lui Toni care-i fcea mici servicii pine, sare, un platou t ras mai aproape etc. era rspltit cu un mulumesc optit. Andreea fcea figuraie i doar interpelat direct rspundea n limitele conveniei. Sesizase inteniile lui taic-su ("vrea s mi-l bage pe gt"), chestiunea n sine, ca i dejunul, o p ictisea i abia atepta s se ajung la coniac i cafele pentru ca, sub pretextul examene& #0;iac i clor care bat la u, s se poat retrage n camera ei. Bianca aduse vorba despre Festivalul de la Mamaia, "lipsit de strlucire, i mai fad ca n anii trecui", i Andreea, ca s spun ceva, observ c sptmna viitoare, Elton John ncerte extraordinare la Sala Palatului. Biletele s-au epuizat urgent, se vnd acum la suprapre, am auzit c ar fi depit milionu l. Toni se oferi plin de amabilitate: Dac v intereseaz, v pot procura eu... Am o cunotin, tii, ntotdeauna rmne un lot entru protocol. Andreea l privi pe sub sprncenele fine: Asta presupune c trebuie musai s vd spectacolul n compania dumneavoastr? Soii Drguin i privir fata n aceeai clip. ntrebarea era dur, i nici unul dintre ei acord cu mitocnia gratuit mai ales ca replic la un gest de amabilitate. n mod neatept at, btrna Ralu ncepu s rd: Mi-amintii de soru-mea, biata Ilinca. Tot aa le trntea i ea omului n fa cnd observa a s-i intre pe sub piele. Tanti! exclam avocatul consternat. E musai? insist Andreea. Toni nu se pierdu cu firea i surse dezamgit, dar nu suprat:

Nicidecum, domnioar. Bineneles c mi-ar fi fcut plcere s v nsoesc, dar nu-i oblig ezem palmele de marginea mesei, sugernd intenia de a se retrage. Doamn!... Maestre!. .. Drguin l opri: Unde te grbeti? Bianca, noi lum cafeaua n birou. Avem ceva de vorbit, ca ntre brbai. litichie de-a noastr... Btrna Ralu aprob, dnd de cteva ori din cap: E bine s rmnei singuri. Poate-i spune ce urmrete la o adic! Toni se prefcu c nu nelege. Drguin, confuz, vizibil jenat, l lu de bra i-l conduse rou. Se pare c-ai nimerit chiar n duminica politeurilor... mi cer scuze. Fiic-mea e la vrs ta teribilismelor, mtu-mea la vrsta la care-i nchipuie c are dreptul s spun tot ce-i e prin minte. Nu tiu la ce v referii, surse diplomat Toni. Nu s-a ntmplat nimic. Avocatul l btu printete pe umr: Bravo, eti un tnr inteligent. Am simit chiar de la nceput c ne vom nelege. De fapt, propunere concret! Vrei s faci parte din echipa mea? Toni i cobor pleoapele, ascunzndu-i licrul de triumf: "Punct, ochit, punct lovit!" *

Inspectorul Dinu Mnescu plesni nciudat biroul, cu palma deschis: Nu dispare un om chiar aa, fr s lase nici o urm! Doar nu suntem n jungla Amazoanelor? Inspectorul Panait care n-ar fi tiut s-i arate pe hart "unde vine chestia asta", avu o grimas de plictiseal. Problema nu-l preocupa, nu se suspecta "c ar fi cult la ca p", i vedea de meserie, altceva nu-l�t la cap" interesa i cu att mai puin miliardu l de Prima TV fluturat pe sub nasul fraierilor. l agasau ns fixaiile lui Mnescu, iar acuma, tocmai se consuma una dintre ele. sta e pcatul tu, Milord! Dac i-a intrat o idee n cap, n-o mai scoi nici cu tirbuonu cunat pe tipul sta, Marian, i o ii de-a'mboulea! Mai mult ca sigur, omul n-are nici o legtur cu moarta livrat n rate. De undeva, trebuia s ncepem. Experiene pe banii contribuabililor! Slogan pentru electorat! respinse Dinu dnd din mn. Pe Marian nu l-am ales la ntmplare din cartea de telefon. E singurul liant ntre destinatarii de colete, i att Blcescu, ct i Dimitretii mint n privina raporturilor lor cu Rzvan Marian. Nu i se pare suficient entru o pist? Nu. Amnuntul c pltim amndoi ntreinerea aceluiai administrator, nu incumb obligatori t soi de relaii. E ceva mai mult dect atta. Minimalizezi cu bun tiin i nu neleg de ce i place s manul! Pentru c nu-mi place s pierd timpul! Rzvan Marian! O mai fi existnd? Pe unde? Merit c at? Dac ai chef s umbli dup potcoave de cai mori, n-ai dect, dar f-o singur. Dup prerea ta, ncotro trebuie ndreptate cercetrile? Panait renun la poziia comod de pn atunci, rsturnat pe sptarul scaunului inut n ech pe picioarele din spate, i se aplec peste birou. Lu un pix i ncepu s-l penduleze, ca p entru a da greutate cuvintelor: Prioritar este identificarea victimei. Tu ncerci s prinzi mute! i pn o identifici? Dau ora exact! Atept, ce vrei s fac? i dac n-o putem identifica? Panait ridic din umeri: nseamn c aa i-a fost scris nefericitei, s moar ca anonim i n condiii neelucidate. imul dosar clasat? Asta in extremis! Sunt ns convins c or s apar date noi, i asta ct d curnd. Dinu ridic la rndul lui din umeri: Atunci, ateapt! Era ns de alt prere. *

Se putea afirma c "intimul" i totodat cel mai periculos vrjma al lui Toni Barbu era p ropriul su orgoliu, nemsurata vanitate. Era contient c ar fi trebuit s-i in gura, dar r i simplu nu rezist s nu-i povesteasc Donei impresia pe care i-o fcuser Drguinii, ex siviti de ras care nu primeau pe oricine, i nici s nu ridice n slvi frumuseea remarcab l a Andreei. Nu exist femeie creia s-i cad bine osanalele scandate n cinstea alteia, chiar dac tera e o vedet hollywoodian, privit numai la televizor, deci intangibil pentru partenerul lipsit de tact. Orict de sigur pe ea, Dona se simi atins de omagiile nchinate fetei i , dac ar fi fost mai onest cu ea nsi, ar fi recunoscut c devine geloas. Aceeai vanita mpinse pe Toni s comit cea mai grav impruden, mrturisindu-i amantei c senatorul a pu chii pe el i... parc nu i-ar displcea s-i�ii pe el fie ginere. Pn una alta, i propu ese s intre n politic... Dona simise c un vnt rece traverseaz ncperea. Lui Toni i plcea s se laude, dar nicio mplet gratuit, i din aerul victorios pe care l arbora, era evident c n relatarea lui exista un smbure de adevr. n lumina celor ntmplate, situaia se schimba i trebuia s- izuiasc strategia. Furioas, nimic n-o irita mai mult dect piedicile neprevzute inter venite pe un itinerar deja stabilit, simi nevoia s se descarce i intr n camera sor-sii . O gsi brodnd o boneic lng ptuul lui Floricel care dormea linitit. Atmosfera lumin onfortant, chiar idilic, de o placiditate imbecil pentru Dona i mai ales expresia de "viic fericit" o scoaser din srite. Iar i pierzi timpul cu prostii? Codrua i ridic ochii din custur i ntreb cu voce nesigur: Ce ar trebui s fac? Ceva util pentru societate. mi cresc copilaul. Asta nu-i util? Dona o repezi cu dispre: Gina! Asta o fac toate femelele! i igncile, i celele! Codrua replic linitit: Altceva nu tiu s fac. O rostise firesc, fr insolen i fr amrciune, un fel de "asta-i situaia i e ireversi ie-mi place". Din nefericire! sublinie cealalt, oprindu-se n faa ptuului. Unde mai pui c-i i o che e ereditar. M uit la plodul sta al tu... Alt handicapat! De pe-acum are un aer de idio at! Codruei i ddur lacrimile: Doar tu o vezi aa. Cnd ies cu Floricel n parc... Nu m intereseaz ce spun gospodinuele alea cretine!... Eu plec! Ai grij s nu dai foc l a cas! Codrua n-o auzi. Fetia se trezise i gnguritul ei ar fi astupat pn i zgomotul unei expl zii; nu avea urechi dect pentru Floricel. Dona, prad aceleiai nemulumiri mnioase gene rate de previzibila ascensiune social a lui Toni, unde ea era clar c nu mai avea l oc, simi nevoia imperioas i sadic s-i administreze sor-sii un KO, ceva care s spulbere fulgertor starea de spirit pastelat ("nesimit") n care plutea. Cu spatele ntors i mna clan, arunc: Mine o s vin la noi o pereche interesat de adopia plodului. Vor o feti. Ai grij s-o iseti.

Codrua, cu o fa rigid, de cret, pndi din spatele perdelelor plecarea Donei. Cu o linit de care s-ar fi mirat chiar i sor-sa i cu gesturi calculate metodic, de parc ar fi pus n practic lucruri gndite demult, scoase din debara unul dintre sacii de voiaj a i Donei i ncepu s mpacheteze. Garderoba fetiei, schimburi pentru ea. Din ifonierul din dormitor, lu toat rezerva de bani pe care Dona o pstra n cas, fr a-i face scrupule. c-sa trimitea bani destul de rar pentru ntreinerea mezinei, dar sumele erau substani ale. Codrua fcea adeseori cumprturi, fiind mereu acas tot ea pltea unele taxe aa c t ona nu cheltuiete pentru ea i feti mai mult de jumtate din "indemnizaie", la care se a duga i pensia de urma. Con�

Dezbtuse o zi ntreag chestiunea cu Gina care se opunea categoric inteniei lui. Trebuie s ne ferim de imprudene gratuite, Mihai. Dac eti pus sub urmrire? nsui faptu l caui pe individ poate genera cele mai grave suspiciuni. nseamn c ascunzi ceva, c re laia voastr nseamn mai mult dect o amintire din studenie. nseamn c i-e fric! Exagerezi, Gina, nu nseamn neaprat asta... Accept ideea c exagerez, dar de ce s deschizi tu prtii? De ce s dai idei? Mai gndetee la un aspect. Nici lui Marian nu-i convine s divulge trecutul, suntei amndoi impli cai n aceeai msur. tiu, scumpa mea, dar instinctul mi spune c trebuie s vorbesc cu el. S-l avertizez... lege-m, nu mai am linite! Unde ai de gnd s-l caui de vreme ce nu rspunde la numrul pe care i l-a dat? Mirarea se aternu pe chipul tnrului businessman, dar nevast-sa nu-i ddu timp s formule ze ntrebri: De cnd a fost Poliia la noi, formezi mereu un numr de telefon. Nu i se rspunde i nju invariabil de Pate i de dumnezei. Ai dreptate, surse stngaci Dimitrescu, m ntreb pe unde-o fi umblnd! i dac nu mai e n ar? Cu att mai bine pentru noi, dar trebuie s m conving de asta. Cum? Mihai aprinse o igar i inhal cu lcomie: Rzvan e un mare juctor, are patima n snge. Chiar n studenie juca la tot ce oferea n erie regimul, Loto, Pronosport i s nu mai vorbesc de pokerele cministe, i chiar la a mrtul de loz n plic. Dar simte c triete, abia acum, dup '90, cnd se poate desfura d . Pariaz pe tot ce se poate paria rezultate sportive, curse de cai i cini i care-or m ai fi, iar n fiecare sear e la Cazino. Acolo l voi cuta. La care? Sunt o grmad. Nu chiar att de multe nct s nu-l pot descoperi. Hai s zicem, cincisprezece. Le pot vi zita pe toate ntr-o singur noapte. De unde tii amnunte? Mihai i deschise palmele "e simplu ca bonjour": Mi-a spus-o chiar el. Cnd l-am ntrebat concret how do you do?, trebuia s-mi rspund ce va. Mi-a explicat cu sinceritate ce face, pentru c nu avea nici un motiv s se ascu nd. Sunt sigur c voi da de el. naintea Poliiei? Asta ncerc s fac. i ntrerupse tropitul lui Crian care nvli vijelios n living. Emoia i mpurpurase obra un triumftor: Lola a primit i ea un cadou! Ca noi... n spatele lui, btrna rezema tocul uii, de parc nu s-ar fi putut ine pe picioare. Avea un aer att de nenorocit, nct Dimitretii se speriar. ign= height=" Ce s-a ntmplat? Aa e, ngn domnioara Lola. Am ieit cu Crian la plimbare. Mi s-a prut cam rece i nes-mi iau o jachet. n faa uii am gsit coletul la sinistru. Doamne Dumnezeule! nfiort . N-am s uit niciodat! zise nchiznd ochii. Gina ntreb inutil: L-ai deschis? Btrna oft: Am avut o bnuial, semna cu cel primit de dumneavoastr, dar ca o bab nebun i curioas unt, tot l-am deschis... Crian se fli: Am vzut i eu! Era mult... mult... Friptur! gsi copilul cuvntul. Cum bag Lucica la c ! Cuprins de grea, Mihai astup gura biatului: nceteaz, Crian! Du-te n camera ta i joac-te! Copilul l privi dezamgit: Dar ce-am fcut? Nimic puiule, spuse Gina mngindu-l distrat pe cretet. Du-te, imediat vine i domnioara

Lola. Mihai i aprinse nervos igara uitnd c cealalt, abia nceput, fumega n scrumier. Ai anunat Poliia? Nu... M-am gndit c dumneavoastr... Aa e, o ajut Gina. Noi l tim deja bine pe inspectorul Mnescu, el se ocup de cazul st Presupun c ai lsat coletul balt i ai venit la noi. Domnioara Lola ddu din cap: Da... A rmas n buctrie... O secund, o opri Mihai. Spunei-mi... Numele Marian... Rzvan Marian... v e cunoscut? G ii-v bine. Btrna reflect un moment, apoi declar categoric: N-am auzit de el n viaa mea. *

Inspectorul Panait l ntmpin cu un rnjet de satisfacie: i-am spus c evenimentele se precipit? nc un colet i o s ne in tot aa, pn isprv Rdulescu susine... Care din ei? Dinu Mnescu se strmb scit: Evident c nu Rdulescu de la Cifru! Rdulescu, medicul legist! Dup prerea lui, asasinul nu mai are ce livra, a expediat componentele eseniale. De resturile nesemnificat ive se poate debarasa fcnd pachete mici, care nu atrag atenia. Altceva? Nimic n plus fa de constatrile formulate nc de la primul colet, adresat lui Blcescu ic care s duc la identificarea victimei. De la btrna Lola ai scos ceva? Mnescu ridic din umeri: Nici nu m ateptam. M-a primit asistat de soii Dimitrescu. Se simte total neajutorat, e ocat i tremur de fric. De ce naiba i e fric? se mir Panait. De fantome! replic enervat Dinu. Cum s nu se simt speriat?! Se trezete cu buci de ca ru la ua ei, nu nelege cine i de ce o vizeaz, se ntreab ce va urma, ce o mai ateapt i departe! Situaia e ocant pentru oricine, dar mai ales la vrsta ei, dup o existen pla id, fr ntmplri ieite din comun i mai ales acum, cnd nu mai ateapt surprize dect d uletinelor de analiz. n ateptarea rezultatelor, i consum singurele emoii. Ce via roz! exclam vistor Panait. ilali ce spuneau? Dimitretii? Aceleai ntrebri pe care ni le punem i noi! De ce tocmai ei sunt destinata rii coletelor, de ce toi locatari ai aceluiai imobil? Ce are personajul cu blocul lor? Ia ghici! rse Panait. Dinu se apropie de fereastr, cu minile n buzunarele pantalonilor. i ainti privirea pe geam fr s vad probabil nimic din peisajul strzii. Era firesc, elegant, poz desvrit ul superb, aa cum ntlneti numai n reviste. Ca ntotdeauna cnd i se ntmpla s-i admir , Panait se simi mucat de invidie, apelnd la antidotul imediat: "O fi el vreun Milo rd magnific, dar eu sunt mai detept!" M gndesc..., ncepu Dinu. i se ntmpl des? Mnescu schi gestul lui caracteristic, dnd din mn de parc ar fi alungat o musc: Vom recurge la o soluie mai puin subtil, dar edificatoare. Care ar fi aia, frumusee? se interes dulce Panait. Plec de la faptul cert c leul e conservat de cel puin ase luni. Segmentele au fost ng heate, amnunt semnalat de Rdulescu nc de la bun nceput. Limpede pentru orice imbecil, cadavrul tranat a fost depozitat ntr-un congelator. i ce-i cu asta? Mnescu se rsuci, sticlindu-i dinii: Percheziie general! n tot blocul, fr excepie! S le vedem congelatoarele! Eti nebun! decret Panait, simind n acelai timp c ideea l seduce. Blocul e plin de pa mentari, businessmeni, elefani albi. Ai vreo prob care s justifice o astfel de msur? S-mi spui i mie cnd obii patruzeci de mandate de percheziie de la Parchet!

Voi obine. i dac nu? M spl pe mini, renun la dosar. Panait l privi lung: Nou mii de poliiti urmeaz s fie disponibilizai. Mnescu surse: Vor fi, probabil, nou mii plus unul. Mda... Mi-ar plcea s privesc lucrurile la fel de detaat. Ce te mpiedic? surse fin Milord. Mai nimic, ricana cellalt, dect contul din banc. Zero! i copiii! Trei! Dinu i regret replica. Amnuntul c el nu era dependent de salariul de poliist nu-l ndre tea s fie arogant. De fapt, mgar. Adresndu-se mai mult inspectorului principal Panait,�ndu-se ma dei era subalter nul amndurora, dar asta era situaia, nu se simea coechipier cu Milord care-l comple xa, inspectorul Firoiu anun: L-am gsit pe Rzvan Marian. *

Unii oameni, congenital i aproape niciodat prin exerciiu, izbutesc s trateze cu calm problemele complicate care li se ivesc. Nu le bagatelizeaz, dar nici nu le iau n tragic. Harald Blcescu, dimpotriv, dramatiza orice neplcere, amplificnd-o pn la dimens uni de catastrof. Pe fondul acestei stri de spirit, deschise agenda cutnd numrul lui Vasile. Gnduri neg re l bntuiser toat noaptea, mpingndu-l spre o concluzie veche. Era un blestemat, chiar din prima tineree soarta i scosese n cale o femeie diabolic, nefast, care i determina se ntregul itinerar de via. l distrusese cu bun tiin, transformndu-l ntr-o mobil c spulberase toate ansele de a fi un om normal, dac nu fericit, cel puin mulumit, mpcat cu existena i cu sine nsui, aidoma semenilor. Fusese ncredinat c povestea aceea veche de peste douzeci de ani era definitiv ngropat n imensa mas de arhive anonime. El, des igur, nu uitase nimic, prea fusese nsemnat pe via, dar socotise c era o chestiune de finitiv ncheiat, o amintire personal dureroas, numai a lui, sleit de consecine. Amin! Iat ns c lucrurile stteau altfel i dup douzeci i cinci de ani. Ceea ce considera a f domeniul trecutului ncolise iari, ameninnd ca de data aceasta s-l distrug definitiv. De la Vasile, fratele lui Rzvan Marian, obinu fr probleme un numr de mobil i un fax, l care nu avu nevoie s apeleze. Rzvan nu-i ascunse mirarea: Harald! Uite o surpriz la care nu m ateptam! Care mai e viaa ta, btrne? Blcescu intr direct n subiect: Mi-e team c-o s avem necazuri. Vrei s ne ntlnim? Nu, nu, s-ar putea s fiu urmrit. n ce naiba te-ai bgat? Sechelele trecutului, totul se pltete. Marian rican: Doar fraierii pltesc. Care-i chestia? O s te caute un inspector de Poliie, Mnescu. Ancheteaz o poveste urt, n care sunt i mplicat. A gsit la mine n agend numrul tu de telefon. Nu pricep nimic... i explic alt dat. Nu-i cer dect un singur lucru! Cnd te ntreab de mine, susii c au c nu-i aduci aminte n ce mprejurri m-ai cunoscut. O minciun plauzibil ar fi c, odi ar, te-ai ocupat de vnzri de case, c te-am angajat ca agent. Nu m-ai putut servi, i d e-aia ne-am uitat. Ceva de felul sta... Orice, numai s nu-i dai de bnuit... De ce s m bnuiasc, neamule? Nu tiu, tia sunt curioi, dac te taxeaz de dubios, ncep s scormoneasc. De asta mi-e nu dezgroape ce nu trebuie. Hm, te cred i eu! Fii pe pace, de la mine nu scoate nimeni nimic. Fii atent, su�" width="ntem n aceeai barc. Dac nava eueaz, piere tot echipajul.

E adnc, replic cellalt i ntrerupse convorbirea. *

Erau att de frumoi i le sttea att de bine mpreun, c pn i mturtorii se opreau din tindu-se n coada trnului, se ntorceau s-i priveasc. Statura, mersul elastic, umr lng pasul potrivit, elegana i graia comune generau o impresie unanim cei doi erau fcui u ul pentru cellalt. Se aflau n recreaia de dinaintea prnzului Andreei i se plimbau prin Parcul Herstru. Ci prian propuse o cafea la una dintre terasele nirate pe marginea lacului, dar Andre ea refuz: Prefer s stm pe o banc. mi place s vd slciile de aproape i s miros lacul!... Ce fr exclam cu un suspin de fericire. Ciprian i cuprinse umerii i o strnse mai aproape de el. M mai iubeti? Te iubesc. Tu? Te ador. Asta-i cel mai important, ce simim noi doi. Dac ne iubim cu adevrat, nimeni i nimic nu ne poate despri. Ciprian o privi ngrijorat. Textul suna nou fa de gngureala lor, specific partenerilor nc fierbinte ndrgostii, iar cuvntul desprire nu fusese pronunat pn acum; o posibi re nici nu merita luat n calcul. Cu instinctul infailibil al celui amorezat, se in teres: S-a ntmplat ceva? Andreea zmbi ironic: S-a ntmplat c ai mei sunt nite fraieri. i nchipuie c-i de-ajuns s-mi bage un tip p tru ca eu s te prsesc. Tnrul simi un piron n inim. O strnse i mai tare la piept, de parc cineva ar fi ncerc -o smulg chiar n clipa aceea, dar nu coment. Cui pe cui ar fi teoria lor, dar nu m cunosc... Jur-mi c asta nu se va ntmpla niciodat! Micul meu Cip! Firete... Cine-i tipul? Andreea ridic din umeri: Unul pentru care tata a fcut pasiune. Am neles c vrea s-l ia n echipa lui, ca pe un s i de discipol. Mizeaz mult pe viitorul politic al acestui Toni Barbu. Pentru Ciprian, minunatul cer de var deveni ntunecat i bolovnos, gata s se prbueasc p merii lui. Cu ce se ocup? ntreb gtuit: Nu tiu exact, a terminat Politehnica. Tot ce pot s-i spun e doar c-i mare mecher. L-a mirosit din prima pe tata, i-a spus exact ceea ce trebuia s-i spun ca s-l fac praf! Cum arat? Pentru vrsta lui, cam treizeci de ani cred, destul de bine. Cam n genul lui Brad P itt, dar mai... romnesc. Ciprian i pierdu glasul. Dumnezeule! Nici mai mult nici mai puin dect sex simbolul d e la Hollywood! Brad Pitt, inginer, viitor politic, i peste noapte, agreat de fam ilie! Ce anse mai poate avea el n faa unuia ca sta?! Andreea i observ tulburarea i l mngie pe tmpl: Cip cel mic e suprat? mi pare ru c i-am spus. Ba ai fcut foarte bine, trebuie s-mi spui totul. Nu-mi place s te vd aa... Eu credeam c-o s facem haz! Tnrul i ridic privirea nlcrimat. Mi-e fric, Andreea! De ce? S nu te pierd! N-ai ncredere n dragostea mea? Ba da, ba da, dar vezi tu... Toate mi sunt mpotriv! Originea, ocupaia, antipatia alo r ti! Acum a aprut i Brad Pitt sta. Va rezista oare dragostea noastr? Mi-e ngrozitor d e fric! Pentru mine nu conteaz nimic n afar c te iubesc i c m iubeti! Nu-mi pas de trecutu

tale, am stabilit c vei face o facultate, nu-mi pas de nici un brbat, c-i Pitt, Ric ky Martin sau Mel Gibson! Ciprian se rsuci brusc spre ea i i strnse minile cu putere: Au! exclam Andreea, m doare. Iart-m, i se ls n genunchi, la picioarele ei. O femeie n vrst, care-i plimba pudelul prin parc, i privi curioas. Surse i i vzu d firnd n minte declaraii de mult repauzate pe aleile trecutei tinerei. Ne vede lumea, opti Andreea rznd. Ei i?! Iubita mea, te implor, hai s ne cstorim! Aa, n regim de urgen? De ce nu? Nunt cu bairam putem face mai trziu. Cei mai muli procedeaz aa. Ar fi o lovitur groaznic pentru ai mei. Ei viseaz "s-mi merit rochia de mireas", s fi imaculat, iar cununia civil i cea religioas s se consume, n aceeai zi. Ciprian o privi stupefiat: Chiar aa de demodai sunt? Aa se proceda n Evul Mediu! Muli se mbrac n mire i mirea au fcut copii. Ceea ce prinii mei taxeaz drept "o impardonabil i proletar lips de bun-gust". Pot ac ta ideea ca un cuplu s se legitimeze dup nite ani de concubinaj, dar atunci vor fac e o nunt discret, fr lmi i tam-tam, dnd o mas intimilor la un restaurant elegant. de attea ori lucrurile astea, c le tiu pe dinafar! Eu n-am mai auzit de aa ceva. Andreea rse: Chestia e pe cine frecventezi, ar zice ai mei. Cnd s-a mritat Lady Diana, lordul S pencer, taic-su, i-a garantat virginitatea, iar medicii au testat-o nainte de nunt i au confirmat. Ciprian nu-i revenea din buimceal: Prinii ti se cred cas regal?! Boieri mari i os de domn. Tot pe-acolo... i tu? Andreea i plec privirea ncurcat: Ca s fiu sincer, i mie mi-ar pl�tify">cea s m duc cast la altar. Ciprian o msur nesigur. Nu tia dac s fie uluit sau fericit. Opt pentru amndou i i a obrajii cu srutri. Scumpa mea! Dar problema se poate rezolva foarte simplu! Ne cstorim la Primrie, dar ... mai avem rbdare. Andreea, derutat, l msur nesigur: Cum ar spune tanti Ralu, o cstorie n alb, de care ai mei s nu tie. i cnd o fi, facem ar cununia religioas, cu toat pompa. Ar putea fi o idee... Nu-i aa? ntreb Ciprian fericit. Da, da... Las-m cteva zile s m gndesc.

O conduse acas, Ciprian fericit, Andreea tot fericit, dar i puin speriat era prima ei mare hotrre din via. Fiind ora prnzului, Ciprian intr la Mac Donald's s ia un sandwic i o ngheat. Cum era nc devreme, trecu i pe la Hotel Bucureti unde fcu douzeci de b pe la patru, parc n faa blocului unde locuia. Pn la spectacol, avea suficient timp s s e odihneasc, ba eventual s treac i pe la maic-sa, s-o anune c se nsoar. Salut vesel n btrn care se chinuia s citeasc lista cu plata ntreinerii i intr n lift. Inima i c ucurie, era sigur de alegerea pe care o va face Andreea, i c n scurt timp va fi soia lui. Desigur, o vreme se vor ascunde de prinii ei, dar el va purta verigheta imed iat dup ce se vor fi ntors de la Primrie. Mcar atta, verighete vor avea de la bun ncep ut! Cnd iei din ascensor... rmase dintr-o dat ncremenit, fr grai. Codrua, aezat pe preul din faa uii, legna mecanic un landou. *

Orientndu-se dup ghidul "Bucharest-Night Life", Mihai Dimitrescu lu la rnd cazinouri le. Obinuit cu peisajul colorat al nopilor Capitalei, att el ct i nevast-sa fiind plai siriti cu vocaie serioas, adepi ai principiului "s ne trim viaa din plin, acum e momen

ul", nregistr indiferent dinamica marilor artere, mbietorul firmelor i al vitrinelor puternic luminate, fauna special care apare, ca n toate marile orae, doar n nocturn. La miezul nopii, epuizase deja patru cazinouri, cnd n sfrit, un dealer de la Partouch e l ndrum: Nu, ast-sear nu l-am vzut pe domnul Marian. ncercai la Victoria, l gsii mai mult c . Cnd nu vine la noi, acolo se duce. Dup inspiraie. Cldirea unde cndva funcionase Ambasada Celui de-al III-lea Reich la Bucureti, iar ma i apoi Teatrul de Estrad, fastuos luminat, semna cu un cataif gigantic. Gsi anevoie un loc de parcare. Printre mainile scumpe surse Mihai ai fi putut paria la sigur c nu vei gsi nici o Dacie. Rmie de mentalitate ale austeritii, zi srciei comuniste c muli i nchipuiau c dac nu eti miliardar, nu ai ce cuta ntr-un cazinou. Bineneles, veni favoritul casei, nababul dinaintea cruia toi amploaiaii stabilimentului ncremen esc n echer, dar nimeni nu te d afar dac nu eti dispus s riti mai mult de cteva milio de lei. Dup o privire fulger expert ndreptat de portarul elegant i bodyguarzii care tiau discr et frunza la cini, Mihai intr fr probleme. Nu era o figur familiar, dar, dup aspectul rosper i aerul degajat, putea deveni�spectul p un client al casei. Se ncadra pe rfect n peisaj. Mihai ncerc s se orienteze. Atmosfer, rumoare piano, de cas bun, o muzic discret, tv butur care miunau n zigzag, decolteuri cu sclipiciuri, arom de igri fine, parfumuri sc mpe i... bani! i plcea ceea ce vede i i propuse o incursiune, ct de curnd, mpreun c O cocktail girl, o nurlie la vreo treizeci de ani, planturoas, agresiv de sexy, s e opri n faa lui, invitndu-l prin gesturi s se serveasc. Mihai lu o sond de pe tav, d ca s intre n vorb. Poate m ajui dumneata, domnioar. Caut un amic... i strecur n mna liber o hrtie de cinci sute de mii. Fata etal un zmbet strlucitor: Cu plcere. Domnul Marian. tiu c e clientul dumneavoastr... Sigur c da. l gsii la masa de black-jack. n aceeai clip, se auzi interpelat: Dimitrescu! Cu ce ocazie pe aici, mon cher? Un brbat mrunt, cu siluet de dansator, pe care-l simeai plin de vn sub superbul costum de sear, i deschisese braele cu o expresie radioas. Se mbriar, btndu-se afectuos Extraordinar, chiar pe tine te cutam! Rzvan Marian l privi iute, dar nu coment. l lu de bra i-l conduse spre bar. Ce bei? Mihai rse. Era fericit c reuise s-l ntlneasc. Dup toate aparenele, Rzvan rmsese a descurcre, orientat, dnd impresia c ine totul sub control, c nvrte viaa n jurul deg mic. N-am nici o preferin special n momentul sta. Ce bei i tu. OK! Hai s fie un Bloody Mary, n amintirea acelor ani de studenie... Ari bine, ai un a er prosper. Ce face Gina? Bine i ea. Pi, dac totu-i bine, de ce m-ai cutat? ncepu s rd ncetior. De ce rzi? ntreb Mihai contrariat. M amuz al naibii coincidenele! n mai puin de trei zile, m caut doi ini, ambii depoz de secrete incomode. Mai ncet! se sperie Mihai, eti nebun? Cine dracu' te-a mai cutat? N-are importan. D-i cep, c-mi ies din mn, se rcesc crile! Care-i problema? Dimitrescu se foi, uor nelinitit. n fond, nu exista o problem concret, existau doar t emerile lui. Uite care-i chestia... Din senin, am intrat ntr-un rahat care ar putea avea conse cine. Culmea e c nici eu nu neleg nimic. i relat n detaliu povestea pachetelor macabre, ntmplarea ca numele lui Rzvan s figurez n agendele telefonice ale destinatarilor. Poliia nu deinea nici un fir i se agase de aceast coinciden: primitorii coletelor l cunosc pe Rzvan, e singura legtur dintre ei. Blcescu e cellalt, nu-i aa? Exac�ight="0ptt, de unde tii? Suntem vecini, n relaii strict de bun ziua. Ce-o fi avnd cretinul la sadic cu blocul nostru, nu-mi trece prin minte. Azi, guvernanta lui fiu-meu, o domnioar btrn, tot vecin, a primit i ea un cozonac din sta sinistru.

Foarte ciudat, aprecie Marian. S-mi spui i mie sfritul povetii. i acum, ce treab am afacerea asta? Nu f pe prostul! Mi-e team s nu scormoneasc i s ajung la istoria cealalt. Au trecut o mie de ani de-atunci, eu am i uitat-o i, te asigur, nimeni nu se mai gn dete la ea. Nu tiu, nu mai sunt sigur deloc, tiu doar c mi-e team. Poliistul care ancheteaz mi se pare al naibii de viclean. Aa... are un look de clubman, zici c citete "Times"-ul p e malul Tamisei, nu Jurnalul Naional, eminamente civilizat i distins, dar simt c as tea sunt doar prafuri de aruncat n ochi. Mai mult ca sigur va ncerca s stea de vorb cu tine. M vezi povestindu-i amintiri din armat i, printre altele, aa, ca element picant, isp rava noastr din Pdurea Tunari?! Mihai se uit speriat n jur: Isprvete, domnule, vorbete mai ncet! M tii tmpit? n definitiv, suntem amndoi la fel de amestecai n rahatul la! Aa-mi spune i Gina... Figura cartoforului deveni brusc serioas i dou riduri se ivir ntre sprncenele neguroas e. Cum?! Gina tie?! Te credeam mai dibaci! Ce greeal, Dumnezeule! Nu vorbi aa, Gina-i o femeie unic, n relaiile dintre noi, pot spune tot unice, nu nca p secrete... Zu? Eu unul n-am ntlnit nc bab tnr i nici femeie discret! Zi fereasc Dumnezeu d i se va mai prea c eti singurul brbat de pe lume! Dimitrescu ddu din mn, sigur pe el: Prostii! Chestiunea e c am simit nevoia s te avertizez, s nu te prind la cu garda jos Cnd urc la volan, Mihai respira ceva mai uurat. Nici acum, pe drumul spre cas, i nici la plecare nu-i dduse seama c e urmrit de o Dacie cenuie. *

Dumitru Sofron pea pe vrful picioarelor. Terorista era plin de draci, ceea ce nsemna c fa de indignarea furioas care o mcina acum, humoarea neagr obinuit putea fi conside drept glumea. n asemenea zile, Sofron n-ar fi reuit nicicum s-i intre n voie. Chiar da c ar fi splat parchetul cu limba, epitetele necrutoare neghiob, parazit, limbric ana lfabet l plouau la fiecare respiraie i, la intervale regulate, ncasa cte un polonic s au papuc n cap, n funcie de peisajul n care se desfura aciunea. Circul ncepuse chiar de diminea, cnd, nainte de a pleca la spital, Ecaterina primise un telefon de ameninare. Cteva cuvinte care o fcuser s turbeze: "Rndul viitor nu mai s capi!" Ecaterina era dur la furie i faptul c brbatu-su cunotea amnuntul, nu-l mpiedic s-o a nc o dat. Terorista era mnioas, dar nicidecum speriat, motivul strii ei proaste de sp rit fiind insolena i tupeul de neiertat al agresorului. Cum adi� i tupec, i permite cineva s ncerce s-o molesteze, s-o amenine, s-o tutuiasc, pe ea, EA, doctor Ecateri na Sofron, personalitate de vrf a medicinei i a societii romneti?! Oamenii obinuii, d u bun-sim, nu i-ar permite nici s ridice ochii pn la ea, fr a le fi acordat ea acest p ivilegiu n prealabil. Bietul Sofron, copleit de aceast fi, se ntreb la un moment dat aiurit, dac nu cumva, rostia lui, nu-i subaprecia nevasta, o fi tiind ea ce spune! Oricum, respir uurat cnd Ecaterina plec de acas. Avertizndu-l c nu se va ntoarce de l pital dect pe sear, btrnul jubil, cci avea un rstimp de cel puin zece ceasuri n care a face ce vrea. i, ntr-adevr, petrecu o zi minunat i se pili pe cinste, ctignd la sal e biliard a "Licuriciului", dou sute de mii de lei. Dei ntr-o stare euforic, avu gri j s-i asigure cteva ore de somn pn la ntoarcerea teroristei, ca s nu-l miroas c a c Cnd aceasta bg cheia n yal, Sofron se simea proaspt.

Buze ncreite pung, privire ucigtoare, obraz ncremenit, seara ce urma s se desfoare n ania Ecaterinei nu promitea nimic bun. Sofron ncerc s-i intre n voie, grbindu-se s-o debaraseze de la u de geant i saco, antofii. Femeia accept s fie servit i, nainte s intre n dormitor s se schimbe, ntreb

M-a cutat cineva? Nimeni, rspunse pe un ton servil Sofron. Vrei s-i pregtesc ceva de mncare? Terorista ltr, mucnd cuvintele: Eti capabil s te mai gndeti i la altceva n afar de burt? Ultimele silabe se ncruciar cu soneria telefonului. Doctoria ovi un singur moment, apo i, oprindu-l din gesturi pe brbatu-su s rspund, ridic receptorul. Emise un "alo" bubui tor, att de furios, nct Sofron i zise c, dac ar fi fost n locul apelantului, ar fi n instantaneu, renunnd la convorbire. O voce incert, imposibil de catalogat, rosti aproape n oapt: Dac pstrai tcerea, nu vei fi deranjat. Bestie! url Ecaterina, dar autorul mesajului nchisese deja.

Dumitru Sofron tremura, aezat n cel mai ntunecat col al sufrageriei, lng lampadarul pe care-l aprindeau numai cnd se uitau la televizor. Nu tia ce s fac. Dei scandalurile din casa lor deveniser de mult simple detalii neplcute, punctnd itinerariul unei zi le, el nu reuise s se obinuiasc, aa cum nu se putea obinui nici cu glasul Ecaterinei, tresrind ori de cte ori aceasta trecea la acute. tia c prezena lui o irit i o nemulum (aici se nela, pentru c doctoria avea nevoie de cineva pe care s-i descarce nervii, i u s urle singur de nebun la perei), pe de alt parte, dac s-ar fi dus s se culce, nu lr fi scos din incontient i nesimit. Femeia l msur plin de dispre: Tu ce taci ca o glm? Sofron i umezi buzele uscate, nu din cauza emoiei, ci consecin a berilor combinate cu votc, nghiite n cursul dimineii. Ca s-o mbuneze, ncepu s improvizeze "la piculin": � Pe scripcarul la? Nu dau doi bani pe el! Poate c trimite pe altu'... Eu aa gndesc! Un atac la persoan, enumer greind sensul si tagmei, i dou telefoane de ameninare! Pi asta-i de joac? Expresia de vrjitoare a Teroristei deveni i mai crunt. La dracu' cu poliitii! Nu avus ese ncredere n ei nici pe vremea lui Ceauescu, iar trecerea anilor nu le mbuntise imag nea. n realitate, puin le psa! Prost pltii, neechipai, insuficieni ca numr, copleii ul i de periculozitatea unor infraciuni grave, li se flfie lor de doctoria Sofron i de telefoanele de ameninare primite, care ar putea fi numai nite bancuri idioate! Po ate i s-ar acorda mai mult atenie, dac ar fi X, maimua vopsit, prezentatoare la emisi unea Y, vedet rock sau sex simbol cu cracii lungi i uger de vac. En vogue i-acum no nvaloarea cu sclipici! Un singur lucru o punea pe gnduri. Cele dou telefoane de ameninare aveau paterniti di stincte. Vocile diferite ar fi fost ultimul amnunt de care s in seama, dar textele s e contraziceau. Apelul de diminea anuna un sfrit iminent, pe cnd cel de sear fgduia, n schimbul tc itea absolut. O strfulger un gnd: "S aib Gigi vreun amestec?" Se ridic i ncepu s-i descheie nasturii de la capot. Dumitru rsufl discret, dar uurat. eraiunea n sine echivala cu anunul de la ua magazinelor, ntors seara NCHIS, constitui pentru btrn permisul de trecere n dormitor, la culcare. Se grbi s se ntind naintea n sti-sii, ntr-o rn, ca s n-o deranjeze, ocupnd ct mai puin loc. Ca s fie i mai sigur e definitiv ncheiat, simul respiraia ritmic a somnului. Nevast-sa intr n dormitor dup zece minute, timp n care i aranjase, n baie, obrazul pe u noapte. Cu toat convingerea, se socotea prototipul de intelectual frumoas, o frum usee spiritualizat, distins, cu bilet de intrare la Buckingham Palace sau la Academ ia Francez. i ngrijea faa cu cosmetice i, cnd se culca, acoperit de un strat de crem dat fr economie, semna cu o fantom. Constat c brbatu-su a i adormit i i expedie o copit n old, mcar ct s tresar n simit! *

Ca prim reacie, Ciprian ar fi luat-o la fug; concomitent i trecu prin minte s-o azvrl e pe scri, mpreun cu tot bagajul. Un soi de raiune reflex l determin s-o bage repede as, privind speriat n jur. Rsufl, cu impresia c nu are aer: Te-a vzut cineva? Nimeni. Te atept de dou ore, dar nu m-a vzut nimeni. Zmbea nesigur i i rsucea mainal degetul gros n pumnul fcut cu al celeilalte mini. se aeze, privind n jur fr s vad nimic. Ce caui aici? ntreb brutal tnrul. n acelai timp, se ntreba ce naiba gsise el la bleaga asta, unde-i fuseser minile cnd s ncurcase cu ea? Era drguic chiar i acum, dup natere, i pst�c chiarrase nc ae ic i prospeimea de floare. Altfel, tears, lipsit de personalitate, o drglenie de duz mplet lipsit de ras. O cunoscuse la Flamingo, unde o scosese o prieten mai emancipa t i, n decorul zurbagiu, cu o faun care prea smintit, doar plete, picioare i buricuri oale, frgezimea nemachiat i cuminenia Codruei, prin contrast, aveau efect. Curte pe f a i fcea prietena ei, dar Ciprian plec acas cu Codrua. "Sunt ghinionist", avea s-i dea ulterior cu pumnii n cap. "Atia brbai au zeci de avent ri, fr consecine, iar eu, imbecilul, a trebuit s nimeresc peste singura fat cuminte, una din alea cinci dintr-o sut! Mcar dac m-ar fi avertizat c e virgin", dar aici Cipr ian se minea pe el nsui, cci oricine i-ar fi dat seama de amnunt numai din stngcia i la fetei. Pe deasupra, al doilea ghinion, era i tmpit. Altele, cel puin din auzite, tiu ce-i ai a o pastil, iar in extremis, orice impruden se rezolv la secia de ginecologie. Or, oa ia, de parc n-ar fi observat nici o schimbare, ateptase pn cnd orice intervenie deveni se exclus i pn cnd sor-sa observase c-i crete burta. Iar sta era poate cel mai mare on, s dea peste "o cumnat" ca Dona. De parc n-ar fi fost rod al aceluiai pntece, pe ct de "baleg" tia c e nedrept, dar l sufoca necazul era Codrua, pe att de viper must e venin era Dona. nc dinainte de a se nate copilul, ncepuse s-l antajeze. Zece mii de dolari scosese de la el pn acum, ameninndu-i c-i face public paternitatea. Nici asta n -ar fi fost o tragedie e plin lumea de pensii alimentare pltite nelegitimilor , dar ntmplarea fcuse ca, foarte curnd, s-o cunoasc pe Andreea, s se ndrgosteasc i s-o i in tot sufletul. Dona simise c-i e fric i i nmulise cererile de bani. Dac ar mai ti e Andreea, fiica senatorului Drguin... Ciprian nici nu ndrznea s se gndeasc! I-ar pret nde i ochii! i-am spus s nu calci pe-aici! Fata rspunse tremurat: Unde era s m duc?! Am fugit de-acas... De ce dracu' ai fugit? Simea c pic cerul pe capul lui, uite o dandana la care nu se gndise. Codrua rspunse cu naturalee: Dona vrea s ne-o ia pe Floricel. Adic s-o dea. Cunoate o familie care vrea s-o adop te. Trebuia s vin azi sau mine. N-am mai ateptat, chicoti. Pentru un moment, chipul lui Ciprian se lumin: tii... N-ar fi o idee rea! Trebuie vzut despre ce este vorba. Dac sunt oameni de ca litate, n msur s-i asigure o educaie i... n fine, tot ce-i trebuie unui copil, mi s-ar prea o soluie extraordinar! tii, sor-ta nu-i proast! Codrua smulse violent fetia din landou i o strnse la piept de parc pericolul de a-i f i luat era imediat. Doar dac mor, mi-o putei lua pe Floricel! Lui Ciprian i veni s-o ia la palme, ba s-i trag i lui cteva zdravene. n ciuda probleme or pe care i le fcea, i era totui mil de Codrua. O nefericit parc nscut s fie victi mna unor acali, cci nici el nu era mai bun dect Dona. ncerc s-o ia cu blndee: ncearc s gndeti puin, Codrua. Nu trebuie s fii egoist ca s te gndeti � trebu fetiei. Va avea doi prini... Are i acum, opti abia stpnindu-i lacrimile. Nu, nu are! O pensie alimentar pe care i-o voi plti nu nseamn un tat. De ce pensie alimentar? O vom crete mpreun. Ciprian i nfipse exasperat minile n pr: Eu nu m nsor cu tine, s fie clar! Nu i-am promis nimic! Ne-am culcat doar de cteva or i mpreun, dar asta nu-i suficient pentru cstorie. Te rog din suflet s te gndeti bine! i numai de ctigat. i tu, i fetia. Ea va avea parte de o familie, iar tu vei fi liber.

Eti tnr i frumuic, i gseti oricnd un brbat care s i se potriveasc. Cu un copi Codrua i ridic ochii plni. Dar te-am gsit pe tine, de ce s mai caut? Scos din srite, Ciprian url: Pentru c eu nu te vreau! Pentru numele lui Dumnezeu, chiar nu poi pricepe atta lucr u?! Nu, rspunse candid fata. Te-am suprat cu ceva?... Uit-te puin la Floricel, cum rde i inde braele spre tine! tie c eti tticul ei... Epuizat, Ciprian se duse la bar i, n mod excepional, pentru c nu bea niciodat nainte d e spectacol, i turn un scotch. i aminti de o vorb auzit cndva "s nu te ncurci nic dioii sau cu nebunii". Tu ce-ai de gnd acum? o ntreb, stnd cu spatele la ea. Expresia Codruei se lumin i exclam vesel: M gndeam s fac puin curenie! Se vede c n-ai ters praful de mult! Ciprian rsuci un cap cpiat: Ai de gnd s te instalezi aici? Nu sunt o mofturoas! E o singur camer, dar mare. n nia de lng fereastr, o instalm icel, acum ct e frumos afar, o vom scoate pe teras. Buctria e cam mic, dar pentru ct a em noi nevoie, ajunge! Tnrul rmase o secund fr grai, apoi izbucni ntr-un rs nervos: "Ei nu, asta era mai bun toate! De unde pn mai acum jumtate de ceas, pasre slobod cu unele probleme, ce-i drep t, dar tot slobod , pregtindu-se de nunt cu Andreea, iat-l dintr-o dat, pricopsit cu o familie complet, muiere i copil, aciuai n bttura lui!" Codrua, interpretndu-i greit criza de ilaritate, ncepu s rd i ea: O s fie stranic, nu-i aa? Ciprian i lu copilul din brae i-l puse n landou. Declar rece: Aici nu putei rmne! Codrua se ddu un pas napoi, lipindu-i obrazul de cel al fetiei. Acas nu m ntorc! Mai bine, omoar-m! Nici la mine nu putei rmne. Ia-i lucrurile! Unde ne duci? Apelez la o soluie provizorie. O locuin pentru moment. Mai ncolo, o s vedem! Nu exista nici un motiv temeinic car�="justifye s-i justifice bnuiala, dar Milo rd presimea, nc dinainte de a-l fi vzut, c Rzvan Marian trebuie s fie un pui de lele, s cu toate alifiile. De la prima ntlnire, inspectorul nu fu dezamgit. Marian era un tip "specific", genul de persoan care se descurc n orice mprejurare, care, vorba ban cului, e n stare s-i scoat pe aprig vipie, n mijlocul deertului, o Cola de la ghea, vnd frigidere la Polul Nord. Ca aspect, era vioi, simpatic, debordnd de vitalitate i de energie. Nu prea nalt, s uplu, cu micri pline de graie i haine care-i cdeau admirabil, cu o figur mobil caracte istic, de actor, ctiga spontan simpatiile i inimile femeilor. Oferea o senzaie reconf ortant, i prea c n prezena lui nu se poate ntmpla nimic ru: lui, ie, pe ntreg Pm Locuia pe una dintre aleile care se deschideau din Bulevardul Dacia, ocupnd parte rul unei vile cu dou nivele. Mult stucatur, tavan susinut de brne, cmin autentic, mobi l florentin doar cteva piese, dar de calitate. Ca un hatr adus comoditii i contempor itii, o canapea i dou fotolii din piele galben n care te scufundai, mbiau la conversa agreabile i tihnite, n tovria cminului. La vederea legitimaiei inspectorului, Marian simul, firete, surpriza. O surpriz plcut, pe care i-o manifest fr rezerve: Dac am ajuns s avem n Poliie exemplare ca dumneata, gata, m-am linitit, intrm sigur ATO ! i pot oferi ceva de but? Manifesta o familiaritate care nu deranja, miznd pe faptul c erau de vrste apropiat e, dar, n general, apela rar la pronumele de reveren. Biatul care, dup modelul americ an, i recomand de la primele replici schimbate "zi-mi Gigi, Costic etc." Mai scoros i selectiv, Milord nu agrea stilul. A tutui pe cineva era un drept care trebuia ctig at, presupunnd raporturi aparte. A fi tu cu oricine l lipsea de orice valoare. Era ns un simplu punct de vedere pe care-l rezerva relaiilor personale, altfel se adap ta din mers, aa cum avea s procedeze i n acest caz. Dup ce se instalar, Marian bloc ostentativ celularul i i ncruci minile peste pnte sugernd o binevoitoare atenie pentru cele ce vor urma.

N-am s te rein mult, ncepu Mnescu. Timpul meu i aparine. Mulumesc. Numele de Harald Blcescu i spune ceva? Cellalt ncepu s rd: Firete. Un nume de rege, n-a putea spune dac e vorba de Norvegia sau Suedia! Lucra n diplomaie, parc... Exact, lucreaz i acum. Un tip uscat i mohort, i aminti Marian, deloc simpatic. Ce-i cu el? L-ai vzut recent? Nu face parte din anturajul meu, sunt probabil muli ani de cnd nu l-am mai ntlnit. n orice caz, dinainte de Revoluie. n ce mprejurri l-ai cunoscut? Marian pru s aib un moment de ezitare, apoi ridic din umeri i rse iari: n fond, nu vd de ce m-a ascunde. M ocupam pe atunci de tot soiul de mruniuri, ca sigur existena. Am absolvit Facultatea de Electronic, dar n-am pro�solvit Fafesa t o singur zi. Nu era simplu sub Ceauescu, te luau imediat n vizor. Mie-mi spui? Chestia-i c n-am vrut s m duc la Miercurea Ciuc unde m repartizaser, i nu voiau s-mi dea negaia. Deci, nu m puteam angaja nicieri, iar eu n-am fost prea tr ist. Congenital, nu suport condic, program fix, efi, disciplin. tiai din start c nu te poi atepta la altceva. Furia romnului de a avea musai o diplom universitar... M-au frecat ai mei la cap i.. . asta-i situaia. Pomeneai de mruniuri... Exact. Am nvrtit tot felul de afaceri, o plaj de activiti care nu figurau n nomenclat rul ocupaional al economiei socialiste, dar care se desfurau harnic n subteran. Pe s curt, vnzri-cumprri de obiecte de art, icoane, bijuterii, case. n paralel eram juctor e poker profesionist, de aici scoteam ct pentru piaa zilnic. La care rubric se nscrie Blcescu? Misiie. l demolaser i voia un apartament de trei camere, parc, n Centru. Chestia nu e a simpl, i el n-avea rbdare. Presupun c a gsit ceva pe alte ci, cci colaborarea noastr ncetat. Cam asta ar fi... i se pare posibil ca el s nu-i aminteasc deloc de tine? M simt jignit pn n adncul sufletului, surse Marian, nu credeam c sunt att de nens r e posibil. Ca dovad! Milord i muc buzele. Marian prea sinceritatea personificat, un personaj mai nzdrvan tul c-i ctiga existena din ocupaii presupunnd mai mult mecherie dect trud, conform tii comuniste, nu nsemna, c-i biat ru. Mda... Mi-a fcut impresia c ascunde ceva n legtur cu tine. Parc numele de Marian l-a rde! exager intenionat Mnescu. Pe chipul lui Marian se aternu o mare mirare. Realmente, nu vd de ce, nu exist nici un motiv. Cel puin, eu unul nu-l vd! Dinu zmbi, chipurile scuzndu-se: Nu obinuiesc s fac complimente brbailor, dar, dup cum o tii i tu, nu eti un individ gnifiant, lesne de uitat. Rzvan rse cu poft: Poate c nici nu m-a remarcat! Matematicienii sunt n general aiurii, ei i poeii, nu ob serv nimic din ce se petrece n jurul lor! Matematician?! se mir Mnescu. n diplomaie?! De ce, nu? Regimul recruta "dosare", nu indivizi!... Se grbi s adauge: Matematicia n sau poate altceva, eu parc aa am reinut, dar nu are importan. Fr ndoial, fu de acord Mnescu. Scuz-m! Dac amnuntul nu deranjeaz ancheta, cci practic despre aa ceva este vorba, cu i ajuns la mine? Ce motiv te-a determinat? Cum de-ai ajuns s discutai despre mine? Eti trecut n agenda lui de telefon. Marian se abandon pe spatele fotoliului, de-a dreptul uluit: Ei, las-m! Din nou, scuze! Nu sunt familiari�i, las-zat cu metodele de investigai e ale Poliiei... n mod surprinztor, surse Milord. Nu m supr, rse Marian, ci o iau dimpotriv, ca pe un compliment. Trebuie s fii al naib

i de dibaci ca sub Ceauescu, la ndeletnicirile mele, s scapi fr s fii luat la ntrebri E aspectul la care m-am gndit i eu. Ne nelegem de minune! Apropo de metodele de investigaie! Fiecare avem notate n agend zeci de numere de telefon, ceea ce s-a ntmplat, desigur, i n cazul lui Blcescu. V ocup chiar de toi?! Cnd e cazul. Marian cltin din cap cu amrciune: Mon cher, mnnci o pine dur. Nu te invidiez. Nici mcar fraierii nu m invidiaz, rse Milord. Cnd te plictiseti, caut-m! Vin cu propuneri interesante. Am reinut. Vrei s tii de ce te-am cutat! Simplu! Conduc o anchet n care, printre ali am dou subiecte implicate: Harald Blcescu i familia Mihai Dimitrescu, so i soie. n am e agende, am dat de numele tu. Marian exclam: Mihai! Mihai Dimitrescu! Pi am fost colegi de facultate! Ce golani eram, ce petre ceri, ce gagici!... S-a cuminit de cnd s-a nsurat... Ce mai face? Mgarul... nu mi-a mai dat nici un semn de via! Tocmai de-asta i sunt surprins... De ce surprins? C ai mai dat peste numele meu n agenda lui Mihai, cnd am pierdut contactul de atta vr eme! Presupun c nu i-a schimbat de mult agenda? Pe chipul lui Mnescu nu se putea citi nimic. Marian simi nevoia s supraliciteze. Simt c te-am dezamgit, inspectore, i mi pare ru pentru c eti un tip simpatic. Poate c a ti despre ce este vorba, te-a putea ajuta mai mult. Dinu i relat pe scurt despre coletele negre, doar ca s se conving c individul minte. Firete, simul o mare surpriz, "ce minte bolnav au oamenii!", dar semnele de exclamaie erau doar decor. Simeai informaia prealabil care le excludea. l minise de altfel, to t timpul i n legtur cu Blcescu, i cu Dimitrescu. Parc i acoperea cumva. l prsi pe onvingerea c att diplomatul, ct i prosperul om de afaceri au ceva de ascuns. Ceva gr av despre care Marian tia. Era interesant de aflat dac era vorba despre unul i acelai lucru.

Dup plecarea inspectorului, Marian i turn un deget de scotch. Cu paharul n mn, se apr e de oglinda de deasupra lzii florentine i se privi, murmurnd: Nu m-a crezut! Rnji: La urma urmei, e treaba lor. *

Singura ncpere din casa Drguin mobilat modern, cu lucruri noi, cumprate de el nsui de magazin, era dormitorul. ndrgostit ptima de antichiti i client frecvent al consignai r de profil, percepnd cu emoie sincer orice reverberaii ale trecutului ndeprtat i rost golind cu voluptate ca uric, hrisov, letopise, pergament sau hativeri (exista unul n arhiva familiei emis de sultanul Mustafa al n-lea), avea totui aceast ciudenie pe c are o for�vea totu mulase nevesti-sii n termeni limpezi i retorici, conform stilu lui: Proslvesc trecutul neamului nostru de martiri i viteji, dar dormitorul e o chestiu ne prea personal, prea intim ca s suporte martori chiar i repauzai. Mi-e greu s m aban onez lui Morfeu ntr-un pat n care tiu c au dormit i au fcut dragoste o sum de personaj , domiciliai n prezent, la Bellu. Iubesc trecutul, dar nu strigoii. Ca mai mereu, Bianca nu-l contrazise, adept a unui principiu pe care-l adoptase nc din primele luni de cstorie. Nu te ncontra pe fleacuri, fii ntotdeauna de acord cu e l, ba chiar las-i impresia c cedezi, pentru a te putea mpotrivi n probleme fundament ale. Aa cum considera c se ntmpl azi... Cred c ar trebui s mai reflectezi, Matei, spuse masndu-i cu degete uoare ridurile din jurul ochilor, pentru a face cold creamul "s intre" n piele. Mai ales, n chestiuni de inim, mai gingae, nu-i indicat s forezi lucrurile. Matei Drguin care, ntins pe pat, tocmai i admira "profilul de senator roman" proiecta t pe zid, rse: Dar nimeni nu foreaz! Nu fac dect s orientez lucrurile, cu abilitate i discreie desig r, pe un alt fga.

Dac o crezi proast pe fiic-ta, nseamn c n-o cunoti! De altfel n-ar trebui s fie pre til ca s-i sesizeze sforriile. Glasul avocatului bubui. Nu c ar fi fost furios, dar era modalitatea lui de a-i su blinia o idee la bar, n Parlament, sau acas. Dar nici nu pot asista cu minile ncruciate cum unicul meu copil se ndreapt cu pai sig ri spre prpastie! Fii atent s nu-i dai tu brnci! Senatorul nu voia s se enerveze, aa c stinse veioza de pe partea lui, semn c nu e di spus s mai discute. ncheie totui pe un ton mai normal: Te rog s nu te amesteci, draga mea. Eti o femeie fin, inteligent, dar n materie de mo ntat o strategie... las-m pe mine.

De ast dat, Toni nu-i mai spuse Donei unde se duce, ci invent o agap cu bieii cu care copilrise n acelai cartier, agape care aveau loc, ntr-adevr, periodic. Simise c Donei u-i place apropierea de Drguin, c privea cu circumspecie ntlnirile cu acesta, prea fre cvente i prelungite. i inea gura pentru c nu era proast, dar o dat, totui, o scpase: Dac-i nchipui c o s urci singur n cru, te neli! Toni se prefcuse c nu sesizase afirmaia, iar Dona nu insistase. Spre mirarea tnrului, senatorul l chemase la biroul lui din ora, i nu acas... Se expli c ns imediat ce-i strnse mna i-l pofti s ia loc: Am vrut s nu fim deranjai de nimeni. E o chestiune delicat i am toat ncrederea n dis a dumitale. Toni Barbu schi intenia de a se ridica s mulumeasc: Maestre... Stai jos... Vrei o cafea? Sau altceva? Toni refuz, i Drguin, dup ce i drese glasul, arbor o expresie caracteristic lui, de amical. Uite, dragul meu, despre ce este vorba. Direct, sincer, de la inim la inim, ca ntre brb�sincer, dai! Toni l urmrea cu toate simurile la pnd, nu-i nchipuia deloc ce avea s urmeze. Presim era ceva de bine. E vorba despre fiic-mea, Andreea, ai cunoscut-o. Toni ncuviin din cap. Ar fi trebuit s enune un compliment, dar nu-i ddea seama care ar fi cel mai potrivit. Nu putea s-i spun lui taic-su c gagica-i sexy, buuuun!, trufanda de care i-a recomandat i lui doctorul. Mda, urm Drguin. Nu vreau s cad n pcatul etern al prinilor care i ridic pn la dar Andreea e realmente un copil remarcabil... Se vede cu ochiul liber, surse Toni. Ne-am i ocupat de ea. Grdini german, coala la americani, guvernant n limba francez t c am investit, dar nu suntem dezamgii. A fost o elev bun, iar acum se pregtete s de xamen la Promedia, facultatea de jurnalistic. Sunt convins c va reui. Mi se pare un palmares extraordinar, v felicit. Avocatul surse modest: Pe ea, mon cher, meritele i aparin. Orict ai investi n piatr seac, nu d rod. Este o deosebit din toate punctele de vedere, sensibil, cinstit, nevinovat. De naivitatea vr stei ns, n-o poate scuti nimeni. N-a mplinit nc optsprezece ani... Toni plas zmbind: Uite un defect care trece. Dar pe moment poate avea consecine. Aici, am ajuns la miezul problemei. A ntlnit un tnr frumuel, fr ndoial, dar cu totul insignifiant! Un derbedeia de duzin, de cea ma l extraciune, nu se putea ceva mai ru. Dac-l iubete... Ai! Aa i se pare ei! La optsprezece ani, i-o spun azi, la musta crunt, i i mngi buza superioar complet ras, iubeti dragostea, nu individul. Repet, aa i se pare ei, mai ales c eu i nevast-mea ne-am manifestat fi dezacordul. Toni mim stnjeneala, foindu-se n fotoliu: Iertai-m, care e problema? Toi am trit idile de adolescen. Chiar mai multe... Problema e c i-a intrat n cap s se mrite cu acest terchea-berchea! Cu ce se ocup? Senatorul pufni cu dispre: Face nudism.

Poftim?! Adic, se dezbrac pentru dame, n diverse spelunci. i imaginezi dumneata ce se petrece sufletul meu de printe?! neleg, spuse ncet Toni, ai prefera ceva mai... solid. Brusc, ochii uor bulbucai ai senatorului crescur: Solid?! Numai despre asta e vorba?! Dumneata ai accepta s te nsori cu o bordelez di n astea care exhibiioneaz n public ceea ce oamenii cumsecade nu vd nici la ei n dormi tor?! tii, surse parc ncurcat Toni, trim n plin sex-age. Mentalitatea s-a mai schimbat... S-a schimbat pe dracu' ! De-aia era s piard Clinton timona pentru o simpl aventur? D e-aia, o actri�a pentru care a fcut filme porno nu mai pup Hollywood-ul? Mie ns at a s-mi spui! Te-ai nsura cu o asemenea creatur? Nu... sincer, nu. Drguin se ls pe spatele fotoliului, satisfcut: Pi vezi?! i dac la o femeie nu accepi asemenea prostituare, ce s mai zic la un brbat, capul familiei, tatl copiilor, portdrapelul familiei? Interveni o pauz. nainte de a deveni stnjenitoare, Drguin relu: M-am gndit la dumneata... Te-am avertizat c e o problem delicat, dar eti singurul n m r s m ajui... Toni Barbu, dei bnuia deja cam pe unde btea senatorul, simul marea surpriz: Eu?! Da, dumneata, pentru c mai e i o chestiune de ncredere. Nu m-a fi adresat oricui. Mulumesc, dar nu vd... Drguin ncepu s gesticuleze: Domnule, teoria mea confirmat nu o dat de realitatea trit, este c "cui pe cui se scoa te". Scoate-i-l, domnule, din cap pe viermele sta... Ai rbdare s-mi expun teoria! Et i tnr, prezentabil, ba chiar artos, politehnician, de familie i ai viitor! Sunt cu mai mult de zece ani mai mare dect... Fleacuri! l ntrerupse senatorul. Diferenele, cnd nu devin indecente, flateaz junele f ete. Peste toate, mai ai i acceptul prinilor... Vd c te foieti. Ce nu-i convine aici? Ce s v spun... Nu mi se pare tocmai fair-play... De ce? n fond, i-cer un mic serviciu din punctul dumitale de vedere, dar vital pent ru mine. i nota bene! Nu-i cer s-o iei pe Andreea de nevast. E i prea tnr ca s se pun blema, iar la cum se prezint, realizezi singur c nu-i vor lipsi oti de adoratori. T otul e s trecem hopul! Ajut-m i ai s te convingi, sunt un om care nu uit. Se poate? M jignii... Cum vedei ns dumneavoastr concret lucrurile? Cum se vor desfu Drguin ncepu s rd: S fim serioi, mon cher! Trebuie eu s te nv cum se face curte unei june copile? Ce, e ceptor? Dac-i vorba de june copile, da, spuse Toni i pentru prima oar era pe deplin sincer. Mai spre patruzeci de ani ncepi s apreciezi... ... prospeimea i candoarea. Nu contest... Pi, s ne gndim! Flori, n primul rnd, neaprat cu mesaj o s i-l explic c-sa , poezele... De data asta, Toni izbucni ntr-un rs necenzurat: Alt secol, maestre! Aici, te neli. Romantismul n-a pierit i nu va pieri n veci! Vei avea ctig de cauz pr originalitate i n contrast cu bdrnia tinerilor de azi care de la prima ntlnire au ambi s afle ce numr poart fata la soutiengorge! Nu mai trebuie s pomenesc de invitaii la concerte, spectacole, expoziii sau restaurante decente. Bineneles, voi acoperi eu f inanciar... Toni l ntrerupse, peste msur de indignat: Acum chiar c m ji�"2em" alignii! E un privilegiu pentru mine s m aflu n tovria ei Andreea... De ce, dragul meu? De ce? se mpotrivi moale senatorul. Afacerile sunt afaceri... Aprecia poziia lui Toni, e un domn, se cunoate c-i de familie. Va gsi desigur mijloa cele cele mai potrivite de a se revana. Nu e cazul s mai discutm, spuse Toni. Cum vedei dumneavoastr lucrurile n continuare? Ele pot evolua... ... n fel i chip. Drguin rse din gt: Vznd i fcnd, drag Barbule. Scoate-i-l din cap pe marafoi i pe urm... totul e posib

rematur s facem planuri. "Ba eu mi le fac, umflatule! Tocmai mi-ai oferit-o pe fie-ta, pe tav de argint!" n drum spre cas, dou gnduri l frmntar. nti, cum s scape de Dona, trebuoar anevoi u era femeia de care s te lepezi la un col de uli, dac ea nu voia. Apoi, n legtur cu reea. Pn unde va mpinge lucrurile? Un mic viol l-ar avantaja? Dar, vorba lui Drguin, vznd i fcnd, va decide n funcie de inspiraia de moment. *

Sanda Poenaru nu se mir c fecioru-su, la nici douzeci de ani, avea deja un copil, de vreme ce ea nsi fusese mam nainte de aptesprezece ani. O surprindea numai coincidena e destin, amndoi prini prea tineri, cu nelegitimi n inventar, ceea ce o determin (i s e ntmpla foarte rar) s filosofeze despre via- "e o chestie ereditar, aici." Sanda era una dintre acele persoane pe care le puteai defini de la prima vedere. Pe fruntea ei scria clar, cu majuscule cocot. Avea sex-appealul curvelor din fil me, se farda, se mbrca i se mica pe potriv. Ca multe colege de breasl, era incontient heltuitoare, iremediabil optimist i oscilant. Nu lucrase niciodat i, de cnd fugise din bttura lui taic-su, un camionagiu "cu mintea ncruciat dup cum i era i privirea, sa e de azi pe mine, dar nu tocmai ru. Avea lipici la brbai i se ntmpla foarte rar s duc s de clieni. O iubea ngeraul i, dac totui flmnzea o zi, dou, ntr-a treia, sigur d n muteriu cu mna larg. Viaa dezordonat n-o marcase, i nici anul petrecut la mititica p entru prostituie sub Ceauescu. Avea numai dou blenoragii la activ, dar, vorba ei, " nu se cunotea", i miza pe nc vreo zece ani de meserie. Dup aceea, i socotind c i-a f linul, se va retrage. Are trei hectare de vie la Pliei, lng Hui, i o cas pricopsit, c zeci de pomi fructiferi n livad, unde mai tria bunic-sa dinspre mam, care nu fusese n ici ea u de biseric. Pn atunci, avea s se mai distreze pe sturate! Locuia ntr-un apartament de dou camere n Dristor, unde o mproprietrise un grec, tri-l-ar Dumnezeu!, singura i marea lovitur di n viaa ei. De cnd Ciprian era pe picioarele lui, intrnd i el n pine, i mai scpa cte de dolari, aa c nu era obligat s fac frumos la ceac, cu oricine i dac n-avea chef. N lcea ns s primeasc de la fiu-su, care i era recunosctor c nu-l abandonase n vreo ca ii, i de multe ori i refuzase ajutorul. Trgnd linia, Sanda era mulumit de soarta ei i e considera o femeie realizat. Ciprian sosi n lipsa Sandei care, dormind n general pn spre amiaz, i fcea cumprturi asa. Avea ns cheia de la apar�turile dutamentul maic-sii, i singura problem pe car e i-o fcea era ca aceasta s nu ntrzie prea mult, mpiedicndu-l pe el s se prezinte la ctacol. Orict de cumsecade i de nelegtoare, nu se tie cum ar fi reacionat, trezindu-se din senin cu o strin, ba pe deasupra i cu un plod n brae, n propria locuin, gsind pu mplu, ploconul acolo, fr nici un fel de explicaii. Se simea mai ales nervos, pentru c maic-sa era imprevizibil i nu inea seama de nici un program. n mare, pierdea cam dou-trei ore prin magazine, adornd s cate gura i s cumpe e tot felul de prostii. n tragere nu pleca nainte de zece seara, alternnd fiefurile n funcie de capricii i de buletinul meteorologic. Dac, de pild, vremea era foarte pr oast, nu mai btea trotuarul, ci barurile, holul hotelurilor sau restaurantele care acceptau curvet n zon. Azi, prea o zi obinuit, dar cu maic-sa nu se tia niciodat. Codrua se aezase pe un scaun i inea fetia n brae, hrnind-o cu biberonul. Avea o expre fericit, i Ciprian trebuia s fac eforturi ca s n-o observe. Mai nainte de toate, treb uia s-i pstreze calmul. Fata remarc dulce: Parc am fi la noi, acas, adic n csua noastr! Tticul, mmica i bebeluul! O familie Ciprian i nfipse unghiile n palme. Ar fi urlat i ar fi dat-o cu capul de perei. Cretin a nici mcar nu nelegea situaia, se credea instalat ntr-un cmin al ei, nu urma dect s g un or la bru i s intre n buctrie s prepare o mncric gustoas pentru cin... ncepu s se nvrteasc fr astmpr, ca un leu n cuc, trecnd n revist toate ncperi cu gospodria, curenia era ndoielnic, dar ordinea, toate fiind puse la locul lor, fr tr ne spnzurnd pe scaune, salva interiorul de mizerie. n rest, mobil obinuit, un dormitor popoonat cu panglici i bibelouri ieftine, puzderie de fotografii: portrete, ale ei i ale lui Ciprian, necunoscui, instantanee de vacan, actori preferai, Van Damme i Ric ky Martin avnd prioritate. Pe u, un poster-reclam cu "dou pisicue adorabile", instalat e ntr-un coule. n buctrie, ca de obicei, pauz! Pe plita cu dou ochiuri, Sanda fcea numai cafea, fierbe

a crenvurti, ou i macaroane. n baie, un prosop aproape uscat avertiza c maic-sa plecas e de ceva timp de-acas. Ar fi o ans s se ntoarc repede... n aceeai clip, auzi ua de la intrare i ddu buzna n camera de zi pentru a prentmpina andei. Aceasta rmase totui perplex dnd ochi cu atta "populaie", cnd tia c lsase cas tari. Ce de lume! exclam, abandonnd pachetele pe covor. Ciprian explic ncurcat: Mam, ea e Codrua... O prieten care... pentru moment, n-are adpost. Dac ne-ai putea aj uta... Sanda rmsese ns cu privirea agat la landou. Se apropie i se aplec curioas deasupra ui: E al tu? Ciprian cobor privirea, i Sanda nu mai avu nevoie de un rspuns desluit. Codrua se rid icase de pe scaun i, frmntndu-i degetele plinue, rosti sfioas: Nu-i aa c avem o feti frumoas? Sanda i aprinse o igar i se trnti pe canapea. Era evident luat pri�i se trn surpri re i ncerca s cuprind dimensiunile situaiei. Ce s v spun, frumoilor, v-ai procopsit! Se vede cu ochiul liber, rnji Ciprian. Chestia-i dac vrei s m ajui. Eti singura perso n la care pot apela. Adic? Ce-ar trebui s fac? i-am spus. S le lai s stea aici. Momentan. Ce nseamn la tine "momentan"? Cele dou femei rmseser cu ochii agai de obrazul lui Ciprian. Nu mult timp, mam. Pn gsesc o soluie. Pot s v fac treab, ngn Codrua. i cumprturile... Sanda i arunc o privire iute. Ochiul meseria o etichet la iueal o mandarin oaf, dar e gang. Hainele erau de calitate, landoul scump, fetiei prea s nu-i lipseasc nimic, inclusiv salba clasic de jucrioare colorate care se mica vesel ntre laturile crucioru lui. Ce fel de soluie? Nu tiu. O s gsesc una. Vrei s te nsori? Vorbeau de parc fata nu ar fi fost de fa. Nu! se grbi Ciprian, s rspund speriat de ipotez. Codrua tie, nu i-am promis nimic. T l e din vina ei. Maic-sa zmbi ironic: Mie-mi spui? L-a fcut singur, doar uitndu-se la poza ta! Dar astea sunt lucruri car e v privesc. Am bani, suspin Codrua, n-o s v coste nimic. Dar tu n-ai cas? i se adres direct Sanda pentru prima oar. Am, dar Dona vrea s-o dea pe Floricel. Ciprian explic: Dona e sor-sa mai mare. Codrua n-are prini, a rmas n grija ei. A gsit o familie care dopte fetia, i Codrua nu vrea. De-aia a fugit de-acas. Sanda i rsuci capul. De ce nu vrei? Datorit profilului vesel, cu nasul n vnt i ochii jucui, prea foarte tnr. Tunsoarea ille Mathieu i venea bine, iar silueta i rmsese supl. Codrua se extazie sincer. Ce minunat de frumoas suntei! Ciprian v seamn. Dei flatat, Sanda trecu peste compliment i insist: De ce nu vrei s dai fata la adopie? O s-i fie i ei mai moale, iar voi scpai de-o bele . Suntei amndoi prea tineri, n-ai cunoscut nimic din via, copilul nu-i ppu, i trebui pers i ppic! Ascult de sor-ta, c tie ea ce vorbete! Ciprian se ralie n vitez: Asta-i spuneam i eu. Sigur, n-o d pe mna oricui, ne interesm cine sunt prinii adoptiv ... Codrua l ntrerupse cu un urlet sfietor: Nu! Floricel e a mea! Mai bine omori-m! Furios, Ciprian se rsuci cu spatele i ncepu�rios, Cip s bie ostentativ din picior.

Mai vrei ceva? Aa cum fcea mereu cnd se simea n ncurctur, Sanda ncepu s se rujeze n faa oglinzii e fat, att de tnr i dezarmat din nscare asta i la cincizeci de ani tot neajutorat La copil se gndea mai puin, ba chiar deloc. Habar n-avea de nimic, un animlu acolo, care scncete dac-i e foame sau dac s-a udat. C-i spune mam steia sau alteia, tot aia-i era. Ba mai bine chiar, i mai cu judecat ar fi s-l adopte alii, fiindc... Mugurua asta , ba nu, Codrua e clar slab de minte. i era mil n primul rnd de Ciprian. C s-a trezit la douzeci de ani cu un prunc n spinar . Nu-i gaur n cer, mai cu seam c-i i brbat, dar i ncurca socotelile cu cealalt, Cipr povestise despre Andreea, "o zn, pe orice parte ai rsuci-o". Era ndrgostit lulea, i fa ta avea i baz: familie ortoman, ta'su elefant alb, cu Mercedes, l-ar fi ajutat i pe gineric s se cocoae! Toate bune, dar ce te faci cu amrta asta, vac cu viic, n-o poi rum i s-i pui plria pe-o ureche! Ai recunoscut fata? Da, rspunse fiu-su. Poart numele nostru... Codrua ridic un chip luminos: Floricel Loredana Poenaru. Ai auzit un nume mai frumos? Sanda rse: Nu eti chiar un nemernic. Ciprian schi un gest vag. Dac nu intervenea Dona... De fapt, aa ncepuse antajul ori o declari la Primrie, ori ne adresm Tribunalului. Asta ar fi nsemnat dezvluirea public a adevrului, or, tocmai ncepuse relaia lui cu Andreea. Sanda respir adnc i i mai aprinse o igar: Ce s-i spun, puiule... Eu aici nu pot s-o in, tii care-i situaia? Nu pot primi clieni ntr-o camer i n ailant s orcie un plod... Cnd facei prob, eu i Floricel putem sta n baie. Ce prob?! se mir Sanda. Pi..., ngn Codrua, proba la clieni. Aa ai zis... Nu suntei croitoreas? Hm, mcar de-a croi scule, tiu c m-a mpiciora! Asta spuneam i eu, surse Codrua, parc de pe alt lume. Sanda coment vesel: Hai c eti o scump! Ciprian ddea nervos din picior. Cam pe la apte ani i dduse seama cu ce se ocup maic-sa dar nu agrea detaliile tehnice ale profesiunii i nici discuiile pe tem. De-a lungu l anilor, se obinuise cu o stare de fapt, dar nu "drapela" statutul de prostituat al Sandei. Normal! Ceea ce considera cu totul anormal era lipsa de complexe a ac esteia, naturaleea, sinceritatea absolut cu care gndea socotind prostituia o meserie la fel cu celelalte. mi dau seama c eti la ananghie i ncerc s te ajut... S zic c le in cteva zile, hai nu mai mult. Chipul lui Ciprian se lumin: Sru' mna, mam, eti un nger! Las-m s te pup! Sanda se�ight="0pt ls, dar simi nevoia s-i atrag atenia: Vezi c zilele trec repede, i se strecoar printre degete. Gndete-te serios la o soluie .. Pe urm, mai e ceva... Ce? se sperie Ciprian. Sanda se rsuci, artnd spre Codrua: Pe fata asta n-o caut nimeni? Ce-o s zic soru-sa cnd o vedea c se nsereaz, ba mai tr i noaptea, i astea tot nu se ntorc. Vezi c ne trezim cu Poliia pe capul nostru. De ce? n definitiv, nu-i prizoniera nimnui. Dac-o iei n bttura ta, nimic de zis, o treci n cartea de imobil i ciao! Nimeni nu mai are ce s-i fac... Exclus! respinse Ciprian categoric. Continuau s vorbeasc, fcnd abstracie de Codrua. Aceasta luase copilul n brae i o leg uncndu-le priviri cnd speriate, cnd senine. Declar desluit: Noi nu ne ntoarcem acas! Mine vin s-o ia pe Floricel! Isprvete odat, am neles! url Ciprian enervat... Ascult, mam, mi-a venit o idee! Ces le ascundem la bunica? Nici dracu' nu le caut la Hui! Nu fi Pampalache! Cum s le ascunzi? Ce sunt, ace de gmlie s le nfigi sub rever? Tu-l mai ii minte pe Gelu?

Ciprian ddu din cap. Era un puti de vreo zece ani pe-atunci, dar i-l amintea perfec t, pentru c legtura Sandei cu respectivul durase destul de mult. Era un borfa cu oa recare stil, chipe i maic-sa l iubise amant de suflet. Gelu sta, urm Sanda animat, avea dox. Ct a stat la noi, se ascundea de poter i in m c tot aa, i-am propus s stea o vreme la bunic-ta, la Pliei... A rs de mine de s-a stri at: "Cnd vrei s faci lampa mic, te aciuezi dracului, ntr-un ora mare, printre ceteni, nde te pierzi, nu te piteti ntr-un sat, unde vecinii i cunosc i ginile pe nume. Dup ce mult o noapte, te trezeti cu eful de post la u, c ce i cum..." Nu se compar situaiile, spuse Ciprian care se simea tot mai ncntat de propria idee. E senial pentru moment i se prea s ndeprteze pericolul imediat. Gelu era dat n urmrire g neral, infractor recidivist i aa mai departe. i p-astea disprutele nu crezi c le caut? Nu mai sunt ei chiar aa de ateni. n plus, chestia asta n-o s in o venicie! Am nevoie un rgaz de circa dou sptmni, atta. O nepoat care vine s petreac o mic vacan la , nu-i ceva nefiresc. Sanda ridic din umeri: Din partea mea, eti slobod! M-ta mare are patru odi, mncare slav Domnului... i dup d tmni, ce faci cu ele? Nu mai conteaz. Pn atunci voi fi nsurat. Sanda l privi lung: Vezi c umbli pe srm. *

Nu gsi pe nimeni cnd se ntoarse de la serviciu, dar faptul n sine nu era ieit din com un. Toni pretindea c se plictisete n lipsa ei, aa c nu aprea nainte de ase. n ce o p pe Codrua, probabil c se plimba �e o priveprin parc cu fetia, ca n toate zilele frumoase. Se ocup de cteva mruniuri i, n mod excepional, puse nite paste la fiert; i se fcuse spaghetti milaneze. ntre timp, sosi i Toni, bine dispus, cu un carton de prjituri i cu un buchet de jerbera. Dona l msur circumspect. Fcea parte dintre femeile care nutresc ferma convingere c brb i aduc flori, fr motivaia vreunui eveniment, doar cnd se simt n culp. l srut, chipur a s-i mulumeasc, i se simi ceva mai linitit. Nu mirosea a dam. N-am vzut landoul n vestibul, observ brbatul n treact. Sunt la plimbare, dei... ar cam fi trebuit s se ntoarc. Abia spre opt, ncepu s se neliniteasc: Pe unde naiba o fi llind-o zluda aia? Niciodat nu ntrzie atta. Toni, care urmrea o curs de maini la Eurosport, ddu din cap absent: Chiar... Poate-i la vreo prieten. Dona trecu furioas n dormitor. Prieten pe dracu' ! Parc el nu tia c fata n-are pe nime ni, telefonul nu sun niciodat pentru ea. mbrc la iueal nite blugi, puse o bluz la n , traversnd aproape n fug livingul, anun din mers: M duc s-o caut n parc. Praf o fac! n loc s m odihnesc... Dac vrei, m duc eu, se oferi Toni. Degeaba! Eu le tiu pe tmpitele alea care-i plimb plozii. Vin imediat!

i simea carnea tremurnd pe ea de furie i i spuse c va trebui s se stpneasc din r smulg prul din cap. n curnd ns ngrijorarea i topi mnia. N-o ntlni pe sor-sa pe d se ateptase, i, o dat ajuns n parc, constatnd c acesta se golise de mmici cu crucioa ntr de-a dreptul n panic. ntmpltor, tia unde locuiete una dintre "colegele" Codruei. sul categoric al tinerei femei avu efectul unei bombe: N-am vzut-o deloc azi pe Codrua cu Floricel. Nici diminea, nici seara. Chiar ne mira m... Dona ddu buzna n cas: Au disprut! Pur i simplu, au disprut! Arta speriat ru i Toni avu suficient tact s nchid televizorul.

Ce nseamn au disprut? Unde au disprut? S nu exagerm... Dona ip: Nimeni nu le-a vzut azi! Gsete tu alt termen pentru chestia asta! Toni lans prudent: Rpire? Cine m-sa are nevoie de dou toante? Ce rscumprare s cear de la noi?! Stm ntr-un blo orocit, nu la vil cu majordomi i dobermani, i nu ne latr nici un Jaguar n garaj! Mai exist i alte mobiluri, rosti moale Toni. Organele sunt la mare pre... Dona ip: Ce-ar fi s pstrezi pentru tine ideile macabre? Chestiile astea nu se ntmpl la noi, ex plic mai mult ca s se liniteasc pe ea nsi, i nu n lum�e linitea bine. Miun sub aului de vagabonzi i abandonai de care nu se intereseaz nimeni. Toni i ascunse sursul. "Lumea bine", Dona se considera fcnd parte din ea i ar fi fost surprins dac ai fi contrazis-o. Ce s mai zic atunci Drguinii i chiar el nsui? Nu-mi trece prin minte unde ar putea fi! urm Dona reteznd ncperea n sus i n jos ca o rbat. Nu are unde s se duc, nu cunoate pe nimeni! Toni o privi pe sub sprncene: V-ai certat? Parc poi s te ceri cu oaia asta! Tu zici, i ea scncete! Ce i-ai zis? Femeia nu rspunse i intr n dormitor. Din cauza alergturii i a nelinitii, transpirase oia s-i schimbe bluza. Toni deschise din nou televizorul i se adnci de data asta n urmrirea unui meci de bo x. ntoarcerea vijelioas a Donei l ntrerupse: Mai d-l n m-sa de televizor, ntr-o zi am s i-l bag n fund. Toni era prea bine dispus ca s se enerveze: Uurel, baby, eu nu i-am fcut nimic. Ai umblat azi n ifonier? Brbatul o privi mirat: tii bine c nu umblu niciodat. N-am curioziti. Dona tia c aa e. n ciuda intimitii dintre ei, Toni se comporta ca un pasager, i i p locuina de la prini. La Dona avea numai schimburile de sezon, nu scotocea prin cas i deschidea doar televizorul i frigiderul la coninutul cruia contribuia cu larghee. Ce-i veni? Dona rosti cu buzele fcute pung i privirea scprnd de mnie: Lipsesc toi banii din ifonier. Muli? Destui. Toni pru s respire uurat: E clar, a fugit de acas. Cel puin acum tii c n-a rpit-o nimeni. ncepu s rd: S-ar p i chiar att de toant. Ia zi-i tu ppuic lui neic, ce s-a ntmplat de fapt? I-am spus c vine o familie s vad copilul, recunoscu femeia cu jumtate de glas. S-l ad opte... Hm, subtil ca un crocodil. Ai gsit cel mai eficace mijloc de a o da afar din cas. De ce naiba ai fcut-o? M-a scos din srite. Scurt! i ea tot scurt, a tiat-o! Nu-mi nchipuiam c ar putea avea atta curaj ! Pentru c n-ai copii, asta i-ar fi stimulat fantezia. Cltin de cteva ori din cap, a trist constatare: Mare bestie eti tu, Dona... Hai sictir! Bestie-i m-sa c mi-a lsat-o pe cap. Sunt tnr, am dreptul la viaa mea, nu ocup de handicapai! "Ai scos bani frumuei de pe urma handicapatei", replic n gnd Toni. Soarta Codruei i er a indifere�n gnd Tnt, ncepuse s fie ngrijorat de ce avea s se ntmple cu el nsui. u era femeia care s se lase scoas din cri fr s riposteze dur. Ar fi fost suficient s rte o discuie clar cu Drguin. Acesta i-ar ntoarce urgent spatele lui Toni, iar tranda firiile proiecte care-i legnau dulce somnul, ar fi srit n aer. Ipoteza l nfior i decis s se gndeasc la altceva. Vrnd s-o mblnzeasc pe scorpie, declar cu voce mpciuitoare S-ar putea ca Ciprian s tie ceva...

M ndoiesc. Nu vrea s aib de-a face cu ea. Ct e de cretin ns, s-ar putea s fi uitat mic amnunt. Nu ine minte nimic din ce nu-i place. Mda, surse Toni, eu i-a zice instinct de conservare. S-ar putea s mai fie acas. E ab ia nou... Dona form numrul. Sun lung, fr rezultat, ncerc i a doua oar de teama unei atingeri, u-i rspunse nimeni. i tii numrul de pe mobil? Dona se enerv: i numrul de la indispensabili! De unde dracu' vrei s-l tiu? Nici mcar nu tiu dac are bil!... Trebuie s mergem dup el la club.

Unul din tabii clubului i lmuri, surznd unsuros: Ciprian n-a venit n seara asta. Ne-a anunat c va lipsi o zi sau dou din cauza unor p robleme de familie... Dorii cumva o mas? n drum spre cas, Dona l apostrof: ine dracului amndou minile pe volan. Nu-i momentul s faci acum pe nebunul! Toni se execut. ntr-adevr, i plcea s conduc numai cu o singur mn i cu braul stng ant pe geamul deschis. Aa proceda Don Johnson n filme, starul lui preferat pentru c i se prea c-i seamn. Nu-mi vine s cred c-i o simpl coinciden. A paria c am dat de un fir. Ce zici, i fac vizit acas? Nu cred c gsim pe cineva acolo, rspunse Dona pe gnduri. Ce interes ar avea s-o ascund? Eu zic c dimpotriv, ar fi fericit s scape de ele! Ne-ar fi anunat pn acum tocmai ca s i le lum de pe cap! Ce urmrete? Nu tiu. Gndete-te bine ce faci. S nu i se reproeze c n-ai anunat imediat Poliia. C n-am anunat-o noi, sublinie Dona. Suntem amndoi implicai, doi antajiti! n regul, accept Toni, ce propui s facem n continuare? Trecem totui pe la Ciprian, ca s fim cu contiina mpcat, dei e timp pierdut... i dup-aia? Un surs fugar travers pentru o clip chipul de Brunhild al Donei: Am o idee. *

Doctoria Sofron declar pe un ton glacial: Pot s sper c aceste vizite nu vor deveni un obicei? Structural stpnit, la care se aduga �ify">Strustarea de spirit constant pozitiv a individului mulumit n propria-i piele, inspectorul Dinu Mnescu nu se enerv. Replic d eci dur, ca s-o scoat pe doctori din srite: Stimat doamn, ca persoan privat, mrturisesc c nu-mi face nici o plcere s v ntlne propus cumva s fii cu tot dinadinsul antipatic, v asigur c reuii cu brio. E o chestiune care nu v privete! De acord, doar c obligaiile profesionale m silesc s nghit i pilule mai... ptrate. M la dumneavoastr n interes de serviciu. n treact fie spus, ar trebui s apreciai c nu v am citat la Poliie, ci m-am deranjat eu. mi dau lacrimile de recunotin! Dumitru Sofron, nghesuit ntre umeri, fcea impresia c s-a ascuns n colul livingului. Tr esrea la fiecare replic schimbat de cei doi. S-ar putea s ajungei i acolo... Acum dou zile, ai fost victima unui atentat... Am dat declaraiile, nu mai e nimic de adugat. Punct. in totui s v reamintesc c a fos tentativ de jaf. De unde tii? se interes Milord suav. E la mod, de cnd cu democraia asta, iar alt motiv nu exist. Dinu Mnescu o msur ostentativ, invers dect toat lumea, adic nu din cretet, ci plecnd la pantofii practici i solizi, urcnd n lungul costumului cafeniu de curs lung i pn n tul urechilor lipsite chiar i de meschinele bobie sau cerculee de aur. Aveai bijuterii, lucruri de valoare evident asupra dumneavoastr.

Ecaterina Sofron i arunc o privire fioroas: Nu, domnule inspector, eu sunt medic, om de tiin, nu curvet care face reclam la ches tii din tia frivole! Mnescu surse. "Chestii din tia! Triasc Oltenia!" Era un agramatism de care se prea c enii nu se pot dezbra, intrat n snge din copilrie i rmas ca nurubat pe vecie. l nt cvent i la oameni colii, spre surprinderea lui, chiar la o eminent profesoar de Limba Romn. Hm, date fiind circumstanele, tentativa de jaf nu-i prea convingtoare. Aveam o geant, pe muli i-au betegit doar pentru cteva mii de lei. Dac aveau intenia de a v betegi, cu siguran ar fi izbutit. A intervenit tnrul despre care am mai relatat. Inspectorul respinse argumentul, dnd din mn: i trebuie mai puin de o secund dac vrei s loveti eapn. O grimas care se dorea ironic strmb chipul doctoriei, orientndu-l spre nord-est: Dup opinia dumneavoastr, care ar fi motivul pentru care am fost atacat? Ce-a intenio nat nenorocitul la? Dinu i cntri replica, rostind-o desluit: S v sperie! Un soi de avertisment. Ai nnebunit! Sofron scnci speriat: Nu te enerva, drag... Nevast-sa i arunc o privire crunt i continu: Ce avertisment?!... De ce s m sperie?! Pentru c ai vzut, auzit, n fine, tii ceva care deranjeaz pe cineva. Cum ai ajuns la concluzia asta... acrobatic? Locuii ntr-un imobil unde se ntmpl lucruri ciudate. Suntem obligai s lum n calcul potezele. Tot ce se petrece, mai ieit din comun, cu unul dintre locatari, poate a vea legtura cu ancheta. ntlni privirea lui Dumitru Sofron care cerea ndurare. Dinu ncerca din rsputeri s-i cam fleze indiscreia dei, n contextul situaiei, cuvntul avertisment era riscant, "avertiz a" c dispune de unele informaii, iar acestea nu puteau proveni dect de la btrn. Cel puin, aa se petrec lucrurile n general. Pot s mai completez, c nimeni nu e molest at din senin. Concret, care ar fi fost scopul? "Fii atent ce faci, nu glumesc!" Doctoriei i scp vocea. E ridicol! V ncpnai susinnd ipoteza care v convine! A fost o tentativ de jaf i Milord replic linitit: Dumneavoastr v ncpnai. Chiar furia aceasta nejustificat d de gndit... V atrag a a v-ar putea fi fatal! Nu mai vorbesc de faptul c dumneavoastr, probabil, obstrucion ai bunul mers al anchetei. Obrazul doctoriei tremura de furie, ochii aruncau flcri negre; arta ca o nebun. Iat-m i infractoare! F-mi plcerea, domnule, i iei afar! Plcerea e de partea mea, surse Mnescu. Mai gndii-v!

n vestibul se afla o saco cu sifoane goale. Le pregtise Sofron care chiar nainte de s osirea inspectorului principal, inteniona s mearg la centrul din spatele blocului s le umple. Terorista apuc unul din ele i ncepu s dea n btrn pe unde nimerea. Sofron se erea ca un copil, cu minile ridicate i ncercnd parc s intre n colul unde rmsese ng u o vzuse niciodat att de dezlnuit. Iud! url fcnd spume la gur, i nu era o figur de stil, cci n colul buzelor se ivis de saliv concentrat. Tu m-ai vndut, nenorocitule! N-am spus eu nimic, ngn btrnul, cnd era s-i spun? Mini, vierme! A nimerit-o la fix cu avertismentul! E Mafalda?! Tu m-ai trdat, 'tu-i mormntul m-tii! Sofron se fcu i mai mic ntre umerii strni, ochii i jucau n lacrimi. Avea un cult pentr memoria maic-sii care, vduv de tnr, l crescuse ca vai de capul ei dintr-o leafa de e re la Tricodava. Nu se cstorise niciodat i nici concubini nu acceptase de team ca "st rinul s nu-i asupreasc biatul". Ecaterina i simise slbiciunea, tia c-l doare adnc o

pietate la adresa maic-sii i, cnd voia s-l rneasc, aici intea Terorista "ranc analf e l-a fcut n an, haznaua vduvilor din mahala, peizanc fr chiloi, cu p...'n palm..." ce pe el nu-l scotea din�n palm. bastard. N-am zis nimic, Pui, zu c n-am zis... Dar s zicem c ziceam! Tot n interesul tu a fi o, s nu peti, Doamne ferete, ceva, s te pzeasc ei... Teroristei i fu de-ajuns ca s fiarb cu clocot mare. Condiionalul "a fi fcut-o", motiva t de, vezi Doamne, devotamentul nutrit pentru nevast, constituia o recunoatere imp licit a "trdrii" comise. i-am spus s-i ii gura, nenorocitule? Impotentule! De ce s-mi scormoneasc poponarul s viaa?! De asta i era cel mai team doctoriei. Nu exist via de om fiecare cu dosarul lui , di are s nu rzbat mirosul de rahat, dac scormoneti. De ce a plecat ea din Rmnicu Srat, no ptea, pe furi, cu coada ntre picioare? Dect s triasc nc o experien ca asta, mai bin ul! Se npusti din nou asupra lui brbatu-su, avnd senzaia c-i n stare s fac moarte de Pleac sau te ucid! Nu mai ai ce cuta n bttura mea, os de curv! Ia-i trenele i car f ticloas! Dumitru Sofron se ridic umil i se strecur iute i, cumva, oblic prin faa Teroristei, d e fric s nu mai ncaseze un sifon n cap. Cu aceeai repeziciune i aduse un scaun din buc e i se coco pentru a ajunge la valiza de pe dulapul din vestibul. Era geamantanul l ui singurul din vremuri de mult trecute, de mare lux. I-l druise, cu ani n urm, o g azd, vduva unui colonel din Armata Regal. Obiectul se plimbase prin multe garnizoan e, vzuse chiar i Frontul de Rsrit, consecinele itinerariului ntins pe decenii fiind vi zibil, dar n ochii lui Sofron nu-i pierduse valoarea. Era din piele de porc, iar i nteriorul avea un buzunar special, cu elastic, destinat obiectelor de toalet. ncepu s-l umple sub privirea sarcastic a nevesti-sii care nu-i nchipuise c lucrurile v or ajunge chiar att de departe. Nu c Dumitru i-ar fi fost indispensabil ca so, dar i-ar fi lipsit o victim sigur. Se interes veninoas, gata s mute: Unde tragi? La Hotel an? Sofron i ddu ceea ce el socoti a fi replica vieii lui: Ce-i pas ie... Teroristo?!! *

i zise c, dac tot era prin zon, nu strica s aib o scurt ntrevedere i cu soii Dimit u seara nu era tocmai cea mai potrivit or de vizit, i nc neanunat, dar s admitem, u, c ntre oameni tineri, protocolul nu funcioneaz chiar att de riguros. De altfel, zg omotele care rzbteau din apartament nu sugerau nici ora de mas, nici de odihn. Se au zeau muzic, vocile celor din cas, tropitul i rsul gngurit al lui Crian. i deschise domnioara Lola, nvpiat i cu peruca uor alunecat, care se scuz mecanic, f Iertai-m, alergam dup Crian, nu vrea s mearg la culcare. Capul curios al putiului se ivi instantaneu, pe sub braul btrnei. l recunoscu pe insp ector i i surse fericit. "Avem musafiri!", i aici se includea i pe el, nu mai era obl igat s se bage n pat chiar acum. Dimitretii se artar plcut surprini, i Mihai deschise imediat barul. O primire cald ca re prieteni. Separat ns, Milord simi o crispare specific nelinitii, o ospitalit� o crispaate voioas, simulat, i sesiz privirea iute, ascuit, schimbat de cei doi soi. De data asta, surse Gina, nu mai avei nici un motiv s ne refuzai. Sper c nu suntei n ele de serviciu. Brbatu-su rse: n orice caz, nu se mai duce la serviciu. Se interes, pregtindu-se s toarne: Scotch? Bourbon? Coniac?... Stai, domnioar Lola, bea i dumneata un pahar cu noi... Btrna se fstci. Nu prea era obinuit ca Dimitrescu s-o bage n seam. Realitatea era c a l plictisea de moarte i o ocolea cu amabilitate. O, domnu' Mihai, eu... tii, cu butura, nu prea... Ei, o dat merge, i mpri paharele. Le ridicar a cin-cin, fr s ciocneasc ns. Ai fi zis c toi sunt crncen de nsetai. C ara Lola ddu paharul peste cap ca un butor adevrat. Am fost la familia Sofron, explic Mnescu, i n-am rezistat tentaiei de a trece i pe la dumneavoastr... Foarte bine! exclam Dimitrescu. Sofron... cine-s tia?

Vecinii dumneavoastr de la etajul patru. Habar n-aveam! rse Gina n maniera caracteristic indivizilor crora li se pare extrem de distins s-i ignore cu desvrire colocatarii. Nu-s prea simpatici, spuse btrna, mai ales ea. E doctori... i regret imediat vorbele i ncerc s retracteze: Poate-i o impresie... se cunoate c am but... pe mine v rog s m iertai... Se ridic dup un bun seara general, i iei. Fiind de-a casei, nu o conduse nimeni pn la Inspectorul constat pe ton de conversaie: Mare ans ai avut cu domnioara... Gina se interes: V referii la faptul c locuim n acelai bloc? Bineneles. Avei libertate de micare, v putei permite s ieii. Cea mai mare parte a r mei, btu el cmpii n continuare, sunt blocai, se confrunt venic cu aceeai problem: " cine l lsm pe la micu?" Tot srcia-i de vin, observ Mihai, i serviciile deficitare. Pe ci i auzi la noi c a baby-sitter? Cei mai muli car copiii dup ei, adorm pe mas, printre blide i pahare... Oribil! se asocie Gina. n general, dac vrei s strici o petrecere modalitatea cea ma i sigur e s le permii musafirilor s vin cu copiii sau s deschizi televizorul. Dimitrescu rse: De regul, se practic amndou, mpreun. Dincolo ns de flecreala uoar, Milord simea ncordarea, anxietatea ateptrii. Doar un c i-ar fi putut imagina c le pic Poliia pe cap, la nou seara, ca s papoteze despre feno menul baby-sitter i despre cum se desfoar lucrurile la petreceri. Dinu urm n acelai stil: Presupun c ducei o via monden destul de activ... Aa i aa, spuse Dimitrescu. Mai activ dect a altora, mai linitit ca altdat. ncepu l an de cstorie, ne-am ambiionat s vizitm toate localurile Capitalei cel puin o dat. C m s-ar zice, colecionam... Drgu, rse Milord amuzat. Gina surse cu duioie: Eram doi nebuni... Cu timpul, relu brbatul, mai ales dup ce s-a nscut Crian, ne-am mai potolit. Ne-am re zumat la dou-trei localuri... Frecventai i cazinourile? Uite un viciu pe care l-am scpat! rse Dimitrescu. Nici n-am pus piciorul, dar odat tot ar trebui s mergem, din curiozitate, ce zici, Gina? De ce nu? Mnescu avu senzaia c femeia se repliaz brusc, ca un melc care se retrage n cochilie. Avea antene sensibile, era categoric mai subtil ca brbatu-su. Ct de lesne te poi nela! pru Dinu c se mir. A fi jurat c v-am vzut alaltieri sea o Victoria. Sus, pe Calea Victoriei. Dimitrescu, fr aer, cuta o replic. Nevast-sa salv situaia, simulnd o scen drgla Va s zic aa, domnul meu! Mie mi-ai zis c ai o ntlnire de afaceri! Las c discutm no nin cu degetul. Mnescu surse uor. Femeia era istea, dnd alt direcie nesinceritii lui Dimitrescu. Ad minise pe anchetator, ci pe ea, soia geloas, ncercnd s camufleze o inexactitate. De la bun nceput, o alertase cuvntul cazinou, unde, desigur, ea tia c Mihai l ntlnise pe Ma an. Deci, vizitase un asemenea stabiliment n vreme ce inspectorului i spusese c nic i nu pusese piciorul. Desigur c m-am nelat, declar mpciuitor inspectorul. O simpl impresie fugar, eram pr ent la joc... Gina nchise cu grij ua care ddea spre vestibul. Mihai goli la repezeal paharul cu sco tch i i mai turn unul. Te pierzi prea uor cu firea, scumpule, spuse nevast-sa cu blndee i vorbind instinctiv cu voce sczut. Adevrul e c m-am blocat. Prea m-a luat la fix... Dar ce nseamn asta? Suntem filai? Fr doar i poate, doar nu crezi ntr-o simpl coinciden, c se afla ntmpltor la cazi De ce, nu? La stilul lui, l vd frecventnd orice soi de local, ct de simandicos. Adevrat c tipul nu seamn cu nimic din ceea ce ne nchipuim noi a fi poliist, dar nu-mi place s-mi fac iluzii. Sunt convins c te-a urmrit.

Dimitrescu o privi speriat: nseamn c m-a vzut stnd de vorb cu Marian. Exact. Iar eu i-am spus c habar n-am de unde s-l iau. Linitete-te, iubitule. Ar fi o mic minciun care nc nu dovedete nimic. Brbatul ncepu s se plimbe nervos prin living: A prins un fir, asta e! A prins un fir dac nu chiar captul ghemu�e! A prinlui.. . Se ls brusc la picioarele ei i i prinse minile: Scumpa mea, te rog s m asculi, s m nelegi! Simt c dac nu revd locurile acelea, n Spaima dilat privirea femeii: Locurile acelea... Adic, n pdure? Da. Trebuie neaprat! Simt nevoia s vd ce s-a mai ntmplat, s m asigur c totul e n r u s-a umblat, c anii au svrit uitarea. Nu pot rezista dorinei, e ceva mai presus de p uterile mele! Trebuie! Parc toat viaa mea depinde de asta. TREBUIE! *

Dup o partid consumat la Hotel Bucureti, Sanda Poenaru, mulumit de onorariu i cam obos t, hotr s se ntoarc acas mai devreme. Lu un taxi din colul strzii. Cumpr cteva p uri i o sticl cu suc, mai plvrgi cu patroana non-stopului, o gras simpatic, apoi se du e acas. Cnd iei din lift, i observ pe cei doi care sunau la ua ei. Se ncrunt, cci nu avea chef de lucru i bombni n sinea ei:

"Iar mi-a trimis Violeta neanunai! Odat tot o bag eu n m-sa!" Sanda lucrase mereu pe cont propriu i nu avusese ceea ce se nelege n tagm prin pete, a dic stpn, ci doar ntreinui, i asta cnd i plcuse ei i fr obligaii... Pe Tanti Vi se demult, pe cnd era tineric, proaspt picat de la Hui, adic prin anii '80. Tanti Viol eta, femeie de vrst mijlocie, retras deja din viaa activ, inea un bordel clandestin, n r-o cas din Vatra Luminoas. Cum se descurcase cu miliia lui Ceauescu, treaba ei, mis ter, chestia e c nu fcuse nici o singur zi de prnaie i avea un cazier alb ca spuma la ptelui; adic n-avea. La Tanti Violeta o dusese o prieten, consteanc, dar nu colaboraser mai mult de o lun. Pe Sanda o remarcase un grec i o scosese din tractir. O mutase n apartamentul din Dristor, unde o vizita lunar, cnd venea n Romnia pentru afaceri. Brbat salon, Nikos trgea la Inter, o ntreinea generos, nu pica niciodat fr telefon n prealabil i avea n i dou pretenii s-i stea necondiionat la dispoziie n cele cteva zile pe care le petrece la Bucureti, iar partidele de sex s se desfoare n peisaj de Scufia Roie. Adic, s-l n fusti scurt, cu orule i, desigur, cu cciulit aferent, iar cnd Sanda, completn de bra i un panera acoperit cu un tergar, Nikos, pur i simplu, o adora. i plcea s fac lupul. Romana durase trei ani, timp n care se nscuse i Ciprian, dar nici cu revolverul lipi t de tmpl, Sanda n-ar fi putut spune cine e tatl. Prea era mandarin pe atunci, iar m ijloacele anticoncepionale inexistente. Ceauescu se nveruna s aib spor demografic. Oricum, Nikos dispruse brusc din viaa ei, i Sanda presupuse c s-a ntors cuminte la ne vast-sa i la cei patru copii din bttur. Ulterior, avea s afle c grecul murise ntr-un ident de avion. ntre timp, i fcuse relaii, avea clieni fideli, "nvase carte", aa c nu se mai ntoa t n stabilimentul Violetei. Pstraser ns legtura i, dei Violeta se retrsese din afac ai era cutat de muteriii pe care, contra unui comision, i repartiza unei "amploaiate " sau alteia. Sanda nu avea nimic mpotriv pentru c Violeta trimitea, desigur, contr a c� pentru comision, doar clieni babani, dar o deranja c nu o avertiza n preala bil. Baba se zgrcea la un telefon! "Oricine ar fi tia, i zise ndreptndu-se spre ua ei, i expediez! Nu mai am nici un che Cutai pe cineva? i cntri profesional dintr-o privire: o nfumurat, bin arogant, canci sex-appeal, aduc degrab a statuie, i un macho, un pui de lele cu ochi alunecoi, s nu-l lai singur nic i pn la WC. Dona o msur la rndul ei. Decolteul agresiv care nea dintre reverele canadianei de piel e era elocvent trf tarifat. Nu chiar TIR-ist la centura oraului, o clas peste, ca un

oi de trambulin ntre maidaneze i Ladies Mary, prostituatele de lux. n spatele Donei, Toni surdea seductor. n realitate, se distra stranic. Mama lui Ciprian! N-ar fi zis , adic i-o imagina altfel fr s tie s spun cum i de ce! Pe Sanda Poenaru o cutm, explic Dona. Sanda o ddu la o parte din drum i bg cheia n broasc: Am tras obloanele, NCHIS! Toni ncepu s rd. Dona o apuc de bra: Nu eti mama lui Ciprian? Sanda se roi: Adic SUNTEI! N-am ajuns la intimiti! Putem discuta cteva minute? Sanda ovi o secund, apoi i ls s intre. Scurt, i avertiz, ncasez dublu pe ore suplimentare. Era voit slobod de gur, fr un motiv anume. Dona i trezise antipatia de la prima veder e i simea un chef nespus s-o scoat din srite. Aadar, artnd spre Toni, complet: Dac era doar dumnealui, mai negociam... Toni abia se abinea s nu izbucneasc n rs, n vreme ce Dona ncepuse s spumege de furie: Unde-i Codrua? Uitnd c ea nsi recomandase reveren, Sanda se adres "intim": Mai nti, cine suntei voi? Sunt sora Codruei. Scrie la mine pe u Evidena Populaiei?! Cine-i Codrua? Iubita lui Ciprian, spuse Dona negsind pe moment alt calitate. Sanda se hlizi: Am eu moac de soacr? Nu, conced Dona cu ironie muctoare. Atunci, ce vrei de la mine? n treact fie spus, n calitate de bunic, ai putea fi niel mai cooperant. Ha, ha! Eu bunic i tlic Nadia Comneci! Ce pofteti de la mine?! Ciprian i-a fcut un copil sor-mii... Au o feti mpreun. Sanda ridic din umeri: Dumnezeu cu ei, l credeam mai dibaci pe fiu-meu! Tot n-am neles ce am eu de-a face cu chestia asta! Sor-mea i copilul au disprut. N-aveau unde se du�ea i coce n alt parte dect la Ci an, dar nici de el nu pot da. Sunt sigur c dumneata tii unde sunt. Sanda i azvrli piciorul mbrcat n ciorap imitaie de dantel, peste cellalt, i Toni tr ecunoasc n sinea lui c avea gambe foarte reuite. Habar n-am despre ce vorbeti! n cazul sta, m obligi s anun Poliia! Sanda i flutur genele rimelate, contient c o face pentru Toni. Trucul o avantaja. M mir c nu ai fcut-o pn acum! Ce mai atepi? i convine? Sunt la zi cu impozitul, cu telefonul i ntreinerea. Din partea mea, ai cale liber s f aci tot ce pofteti! Ai s regrei! ip Dona. Doar brbaii pe care nu i-am avut! Din nou, Toni i stpni rsul. Categoric maidaneza l amuza, iar pe Dona o surprindea, pri ma oar de cnd ncepuser discuia, n pan de replic. Nu-i dai seama ce rspundere i asumi! Sora mea e minor, e handicapat, are un sugaci n ae. N-ai deputat? Ce-mi spui mie treburile astea?!... tii ceva? M-am sturat. Ia mai crai -v! Dona rosti amenintor: Noi "ne crm", dar direct la Poliie! Sanda ncepu s fredoneze: Drum bun, dar nu uita s-i iei spun, drum bun... Apropo, dac frumosul sta te incomodea z, poi s-l lai aici. Neruinato! ip Dona n timp ce Toni rdea, fr s se mai ascund. Eti o trf ordinar! Alo, Statuia Libertii! Pune cep la ceaua aia, nu m f s-i spun eu ceva de chiloi i laie! Ai plecat?!

Dintr-o dat, Dona se aplec i scoase un obiect de sub canapea. l pendul prin aer, cu ochii sticlind de satisfacie: Un biberon! Sor-mea a trecut pe-aici cu copilul! Cea mai bun dovad! Linitit, Sanda i se adres lui Toni: E nenrcat? Cine? se hlizi brbatul. Antisula asta, sau poate-i place s te culci cu un congelator! Hai s nu ne certm, spuse moale Toni, icnind de rs i n lipsa altei replici. Dona url: Ce caut biberonul aici? Sanda ridic din umeri: Ca s nu mori proast, l-a pierdut un client. i place s fac pe bebeluul... Gata, valea, c tre' s dau cu insecticid! Ai s mi-o plteti! sufl Dona cu o furie neputincioas. S-mi spui ziua i la ce or! Am o agend de lucru ncrcat.

n main, Dona linitit c cel puin acum are idee cam ce se ntmpl cu Codrua, coment: Nu pricep o chestie! Pn acum, nu tia cum s scape de ea i de copil, i-acum le ascunde. Ce-i n capul lui? Toni reflect adnc: Rspunsu-i probabil mai simplu dect ne nchipuim noi, doar c nu-l vedem. Ce detept eti tu!... i poi s-mi spui de ce te rnjeai ca un bou? "Gagica are haz!", dar se feri s-o spun cu glas tare. Voia s aib o noapte linitit. i n u numai una. Era momentul s-o prseasc pe Dona... *

Harald Blcescu se trezi prost dispus. n general, sculatul de diminea nu constituia o fericire gur amar, ochi urduroi, spate nepenit , dar azi era cu deosebire capsat. n n, primise un telefon de la Rzvan Marian, care-i solicitase o ntrevedere nentrziat. Nu motivase, ceruse doar urgen. Propusese ca loc de ntlnire intrarea Muzeului Naional d e Art dinspre tirbey Vod i la ora dousprezece, amndoi avur ocazia s constate c sunt ipi punctuali. Fcur civa pai i cotir la stnga, spre Sala Palatului, ndeobte fr trafic i deci, l cei ce i-ar fi dat osteneala s-i priveasc mai atent, alctuiau un cuplu bizar. Pe de o parte, Marian, suplu, ntr-un admirabil sacou Paco Rabane, de culoarea nisipului, cu cma verde otrav, cu o figur specific marcat (actor? circar? dealer?) i o privire n linitit, cntrind instinctiv i negustorete orice persoan ieit n cale, mai ales pe ce ex feminin. De cealalt parte, Harald Blcescu, tot subire, doar c ceea ce la Marian dde suplu, la diplomat zgria privirea; uscat i eapn, n costumul prea sobru pentru dimine aa aceea strlucitoare de var, prea numai bun pentru o ceremonie la Bellu. Uite ce-i, mon cher, l abord direct Marian, mngind un Saint-Bernard flegmatic, plimba t de un "boydog" care mai inea n les vreo opt cini de ras. Animalele trgeau n toate direciile, tipul nu avea deloc o via uoar. De, observ Marian, greu se mai scoate o bucat de pine n ziua de azi... Despre ce vorb eam... Da, chestiunea st n felul urmtor! i-a rmne nespus de ndatorat dac mi-ai mpru emporar desigur, rse parc sigur de propria afirmaie, cinci mii de dolari. Am intrat ntr-o afacere i... asta-i situaia, n-am suficient respiro financiar. Harald nepeni. De pe obrazul cu pielea ntins pe oase, fr pic de carnalitate, buzele di spruser. Ce... ce m privete pe mine chestiunea asta? Marian se mir fals: Cum poi vorbi aa?! M adresez ie n calitate de vechi prieten. Doar ne leag o grmad d ntiri frumoase! Studenia i aa mai departe... Harald era n general omul care evita prpastia, ocolea pe ct posibil situaiile confuz e, suspecte, primejdioase. Riscul nu-l caracteriza, dar adus in extremis, cuprin s de furie, nu ezita s se arunce cu capul nainte. n aceast stare de spirit se afla a cum i ntreb sec: antaj?

Marian rse: Poi s-i spui i iepure cu msline. Eu am vorbit despre un mprumut. Zi-i mai degrab dona elea align="j ie silit. tii la fel de bine ca i mine c banii ti voi mai vedea napoi. Oricum, nu-i am. Mai gndete-te. Nu cred c poi refuza un prieten. Am pltit o dat. Nu m obliga s cred c eti un golan. Mi-e indiferent eticheta, am nevoie de bani. Harald se opri. n stnga, iedera crat pe latura sudic a palatului ca un zid de un verde proaspt, mai la vale, pe strada Cmpineanu miunau oamenii. Ascult-m, Mariene! n afacerea aia nenorocit... Nu i-a zice nenorocit, l corect cartoforul. Beneficiezi i tu de pe urma ei. i vei mn o pensie! Suntem implicai amndoi, n aceeai msur. Nu chiar, rse Marian. Nu poi dovedi nimic n ceea ce m privete. n privina ta ns, e t o mic vizit la arhivele Facultii... Mai reflecteaz, mon cher! n fond, ce nseamn ci ii de parai pentru linitea ta? *

n timpul spectacolului, i atinsese mna, ca din ntmplare. Andreea i-o retrsese la fel d firesc i fr s-i schimbe expresia. Fata avea o siguran ieit din comun la vrsta ei al, era plin de surprize. O invitase la concertul formaiei Proconsul, n mare vog dup ctigarea concursului Cerbul de aur, i ea acceptase fr mofturi. Pe Toni, n general nu p rea muzical, spectacolul l plictisea, dar se ferea s arate. Andreei, n mod evident, i plcea i aplauda sincer. Nimic din reacia spectatorilor care delirau n picioare, cu minile pe sus, ntr-o desfurare de isterie general, cu ipete i lacrimile firilor din c le-afar de simitoare, fluierturi, entuziasm zgomotos punctnd toate frazele muzicale ale playback-ului camuflat cu profesionalism. Andreea se bucura stpnit, "ntr-o mani er aristocratic", defini Toni n sinea lui. i vestimentaia era sobr, nici un centimetru de piele goal, cu excepia decolteului en coeur, lung i ngust al bluzei ample Vera W ang, iar cnd dup spectacol o invit la o discotec , cea mai la ndemn Casablanca , And nu czu n escarpen de fericire i refuz politicos. n sfrit, fcnd civa pai prin parc, spre locul unde lsaser Renaultul lui Toni, fata rect, cu un aplomb ameitor de femeie cu experien, de parc ar fi avut treizeci de ani , i nu aptesprezece. Nu trebuie s ii cont de tot ce-i spune tata. Toni se art surprins, prefcndu-se c n-a priceput nimic. Cum adic? Andreea urm imperturbabil: tiu c m-ai invitat la sugestia lui. Cum i nchipui, rse, c a fi avut nevoie de o sugestie? Nu te uii deloc n oglind? Andreea trecu nepstoare peste compliment. Nu tiu ce i ct i-a spus tata. Sunt ndrgostit de un striper, vrem s ne cstorim, i opun. Striper, repet Toni. Foarte original... E o chestiune de mentalitate. Nu-i condamn, sunt din alte timpuri, dar, pn la urm, se vor obinui cu ideea.<&#0;pn lap height="0pt" width="2em" align="justify">Toni pru s rd cu amrciune. Sper... pentru tine, chiar dac mie mi taie orice ans... Apoi, fulgerat brusc de o id ee, se interes: Unde danseaz? Fusese tentat s ntrebe unde se dezbrac? La Hawaii, pe Episcopiei. "Asta ar fi culmea!" exclam n gnd i, mnat parc de o presimire, cut un truc care s-o mine s-i spun numele tipului, fr s fie nevoit s formuleze o ntrebare direct. De presupus c e un superb. Ciprian? O, da! E vedeta trupei. n capul lui Toni, ideile se nvlmir. Ce chestie mbrligat! Cte coincidene! Dona, Cre ii, Andreea, el nsui, fierbnd n aceeai oal, gata s dea n clocot. Lucrurile apreau ac -o lumin nou, se complicaser, avea nevoie de puin rgaz ca s se poat gndi n linite, dine n idei, s reconsidere ntreaga situaie prin prisma noilor fapte. i dintr-o dat, i

eni s rd cu hohote, doar nchipuindu-i-i pe Drguini, senatorul, cu profilul lui de impe ator roman, i pe distinsa Bianca, la aceeai mas de nunt cu cuscra Sanda-asfaltista! Independent ns de aspectul ilar al conjuncturii, se ntreba cum se va termina confli ctul. Fapt cert, "farmecul lui irezistibil" nu avea nici un efect asupra Andreei , era prea ndrgostit i, dup cum o intuia, decis i capabil s depeasc orice obstaco erea unui el. O vedea foarte bine cstorindu-se mpotriva voinei Drguinilor. Toni, normal, era atras de fata asta superb, dar nu ndrgostit. C i-ar fi convenit s a ib o asemenea soie, plus cu ce venea n traist banii i relaiile lui taic-su i pro fi i iubit-o cu timpul era iari lucru de la sine neles. Pe moment ns, nu avea nici fel de perspectiv. ncerc s fie abil: Dac te-am inoportunat, sper s m ieri. Nu te voi mai deranja. Fata l privi lung i cltin din cap: Nu-i bine, vor intra la bnuieli. Trebuie s dm impresia c ne vedem n continuare... Pleci mai uor de-acas aa, surse Toni. i asta... E o chestiune doar de o sptmn, dou. Te rog s m ajui. Fie vorba ntre noi, nu-i prea fairplay fa de eful meu... dar ce nu fac eu de dragul unor ochi att de frumoi? Andreea rse nveselit: Eti incapabil s nu cochetezi! Oricum, mulumesc. i, ca i taic-su, senatorul, inu s sublinieze: S tii c eu nu uit. Conducnd-o spre cas, Toni se ntreb dac pe el personal l avantajeaz ori nu ca Andreea s fle de existena Codruei i, mai ales, a copilului. Orice-ar fi decis, trebuia s se mit e cu mult pruden. *

"De ce unii doar noroace i alii doar ponoase", se ntreb a mia oar inspectorul Panait, cu ochii agai de fptura lui Mnescu. Era ctrnit la culme, dup o noapte infernal. n de ipete, nevast ui M infernal -sa era olimpic, putea s urle ceasuri ntregi, deertnd u ac inepuizabil de insulte i reprouri. La dou noaptea, se bteau parte-n parte cu fcleul coada de la mtur; dup ce frnseser tija lampadarului, trecuser apoi la satrul menajer la fierul de clcat. n cele din urm, stimulat i de protestele vecinilor care reclamau linite, o dovedi cu un upercut bine plasat. Asta era soarta lui! O femeie rea din natere, urt s faci mai degrab sex cu o gaur de etrou , doi biei, mizerabili, incontieni, ultimii din clas, imposibil de stpnit. Nici r nu i-i dorise, nevast-sa l pusese n faa unui fapt mplinit. Pe primul i-l vrse pe g era n luna a cincea i aa l aduse "n lanuri" la Primrie, dei n-avea nici un chef s se e, dar pe vremea lui Ceauescu nu inea parolatul dac voiai s mai rmi n Miliie; pe al d ea, tot aa, "uitase" s-l declare pn n clipa n care devenise imposibil de intervenit. i uite-l rob pe via, la nici treizeci i cinci de ani, n timp ce alii se distreaz i au rte numai de zaharicale i trufandale! Exemplul cel mai la ndemn, Milord. Chiar asear, cnd ieise s cumpere pine (golanii ia doi mncau ct s saturi un orfelinat, venic se nu ajung cte ceva, dei scorpia fcea pia n fiecare diminea) l vzuse escortnd un st e de femeie, ziceai c-i st bine i cnd face pipi, intrnd la crciuma nemeasc din apropi , "Becker Bru". Pesemne c le plcea buctria prusac sau de aa ceva aveau chef, capriciu e-o sear, iar Panait se gndise cu grea i ur la fasolea btut care-l atepta acas. Cas irosea venic a gospodrie mitocneasc, pentru c Nui i plozii ei se nnebuneau dup bucat gat usturoiate... Te-am vzut asear intrnd n berrie. Mnescu l privi o fraciune de secund surprins, i apoi i aminti c Panait locuiete pe C Rahovei. Da, rspunse incert. Mito gagica... de curiozitate, cu cte femei te-ai culcat pn acum? O sut? O mie? Dinu l privi surprins. nfiarea lui Panait nu era niciodat proaspt, dar n dimineaa a era vizibil mototolit. Ai fi zis c n-a dormit nici un sfert de ceas. E o ntrebare de adolescent ntrziat. Ce se ntmpl cu tine? Panait oft din adncul sufletului: Probabil sunt invidios. Uit ce te-am ntrebat... Pentru prima oar de cnd se cunoteau, Panait era de o sinceritate dezarmant, i Dinu l c

ercet impresionat. Dac simi nevoia s vorbeti cu cineva, s tii c sunt un asculttor atent. Panait ddu din mn "fleacuri" i rosti pe un ton care se voia uor: Nimic important. Cnd ai s te nsori... ai s vezi i tu... OK, cum vrei... Vin de la efu'. E nemulumit, s-a plictisit de un dosar n care lucru rile nu avanseaz... S treac pe desene animate! spuse iritat Panait ridicndu-i picioarele pe birou. Am lu at blocul la perie. Doar congelatoare, goale sau pline. Pist nchis... Tu ce-ai fcut? Nimic, n afar de faptul c am ajuns la o concluzie categoric: to&#0;tul c ai ascund c ceva, ceva ndeajuns de grav ca s merite ascuns! i diplomatul, i Dimitretii, i Sofroanc a! Panait rse obosit: Asta zic i eu noutate! n toate dosarele se ntmpl la fel. Cel puin jumtate din distri are n inventar un secret care, chiar dac nu are legtur cu cazul n spe, le poate afect existena. C veni vorba, de ce-a trebuit "s-l ncunotiinezi" pe Dimitrescu c e filat? R alizezi c trombonul cu vzutul din ntmplare la cazinou nu pclete nici un sugaci. Milord ridic un deget, parc subliniind: Sunt convins c am procedat bine. Dimitrescu nu-i att de mare i tare pe ct se d. n par ntez fie spus, nevast-sa e musculoasa cuplului. El se pierde uor, obinuit de cnd se ti e doar cu osele line. Nu ine la trnt. Ei i? Mai cunosc i pe alii crora Dumnezeu le-a pus totul n traist. Mnescu, simind aluzia, ncepu s rd: Ai grij, invidia poate deveni un tic nervos!... Sunt convins c avertizndu-l relativ voalat a intrat n colimatorul nostru, l-am pus pe frigare... i? L-am obligat s se mite. i, micndu-se, obligatoriu va face o prostie!... i chiar dac o prostie, oricum ceva ce poate fi relevant pentru noi. Panait i cobor picioarele de pe birou: Ai nceput s scotoceti n coul cu rufe murdare. E inevitabil s descoperi vreo ginrie ar al aselea sau al aptelea sim, c nu tiu niciodat exact cte sunt, mi spune c nu va nici o legtur cu cadavrul sfrtecat. Aici, e opera unui nebun. Spre ghinionul nostru , un nebun al dracului de abil!... Vrei s-i mai spun ceva? Am senzaia, din ce n ce m ai pertinent, c e o poveste creia nu-i vom veni de hac. Caz clasat? Yes, Milord. Dar probabil c ie i se flfie, nu mnnci la aceeai cantin cu noi. Tu po ri cnd vrei din cprrie, eu trebuie s intru la ajutor de omaj. Dinu Mnescu surse cu sincer compasiune: Ascult un sfat prietenesc. Asta pentru sntatea, adrenalina i colesterolul tu. ncearc e simi bine n propria-i piele. De acord, rnji cu ochii umezi Panait, dar n-ai vrea nti s ne schimbm? Mnescu ncerc s rd: Eti un caraghios! Dac se gndea bine, l comptimea. O existen sordid, dar nu ieit din comun. Milioane de ni triau aijderea lui, trgnd la un eec care se numea via, fr alt satisfacie dect Crciun i un pahar de vin subtilizat din bugetul familiei, n ateptarea unei pensii in suficiente i a colivei cu economie de nuc. Cei mai muli vieuiau aa, n virtutea ineriei dar uite c Panait avea ghinion i i realiza propria nefericire. Cel mai trist era c t rebuia s se resemneze, s-i fac rolul aa cum i fusese scris. N-avea soluie. Quo vadis i spectore principal? Nicieri. Inspectorul Firoiu deschise ua. Figura lui de oarece exulta, ochii i scprau de nerbdar ea senzaionalului. Panait l msur scurt: D-i drumul, pn nu plesneti! Permitei s raportez! A sosit un colet pe adresa noastr, a Poliiei. *

"Noroc c asta mic n-a orcit!" Ciprian respir uurat cnd auzi ua apartamentului nchizndu-se. Codrua, care alpta, i s Era toat doar lumin i recunotin. Bine c-am scpat de ei!

Sanda deschise ua dormitorului, unde cei trei sttuser ascuni. Vorbi, aa cum procedase de la nceput, fcnd abstracie de Codrua, obiect nensufleit: Nu tiu ce socoteli i faci tu, dar dup mintea mea, era ocazia cea mai bun s scapi de p coste. A venit dup soru-sa i dup icra asta mic, iac-t-le i bun ziua! Ciprian ddu din picior scit: i-am mai explicat, mam, am nevoie doar de un rgaz. Maximum dou sptmni n care s nu anjat i dup-aia, rmne de vzut! M mic astfel! Hm, dac tu-i nchipui c dropia asta de soru-sa st blnd dou sptmni i nu d din ar eti tare pmplu. O s stea blnd. Nu-i convine s se duc la Poliie pentru c o dat date lucrurile n vil m mai poate antaja i pierde nite bani, iar altceva n-are ce s-mi fac. Maic-sa i deschise palmele, nici ea nu avea ce s fac mai mult: Rmnem atunci pe varianta Hui. Vezi c ai un tren n jur de unpe. Codrua pru s se dezmeticeasc i, spre surpriza lor, declar cu o voce hotrt: Eu i Floricel nu plecm nicieri. Ne place aici, i vrem s stm lng tticul nostru... ua noastr, nu-i aa, Floricel? Dup o clip de stupefacie, Sanda, care nu era lipsit de simul umorului, ncepu s rd. C n i iei din srite: Nenorocito! Chiar n halul sta eti de idioat? Nu te vreau, nelegi, nu te vreau! Nu ipromis nimic! url. Trebuie s te iau de pr i s te alung n strad, ca s nelegi chestia Codrua l privi cu ochi nevinovai "ar fi nduioat pn i un bolovan", i zise Sanda, a e absolut neateptat. Cu fetia n brae, se refugie n colul ncperii, unde se ghemui ls e vine. Omoar-ne, tticuule, dar de plecat nu plecm! *

Nu ddea dou parale pe Dumitru, o nulitate, un zero absolut, dar respecta instituia cstoriei. n ciuda carierei la care inea enorm, supradimensionndu-i meritele, Ecaterina Sofron socotea c o femeie nu-i ntreag dac nu are un partener legitim, dispreuind sin cer fetele btrne, divoratele sau vduvele sub aizeci de ani. Cci aa a lsat Dumnezeu, b ul i femeia s fie pereche, iar celibatul ascunde nu preferine, ci neputine. Separat de aceasta, Terorista simea nevoia acut de persoane n preajma ei, persoane care s-o fac s-i savureze mreia, Dumitru fiind n privina aceasta un subiect ideal. Fr ndoia esta i i era fric de ea, dar nu mai puin o admira, atribu&#0;ric de indu-i cu mare cr edin o superioritate absolut. Nu-i puin lucru s te simi tot timpul statuie i, n acest ns, admiraia i complexul de inferioritate ale brbatului i ncrcau zilnic bateriile. Acum, la aproape zece seara, se ntreba amestec de furie i nelinite , unde ar putea f i. n fond, nu era prima oar cnd l ddea afar din cas i nu vedea raiunea pentru care D u ar fi tratat invitaia mai serios dect n alte di. De obicei, atepta s treac cteva o up care se ntorcea spit, iar ea, mai mult din grimasele feei dect din vorbe, catadixea s-l ierte. Nu mai puin adevrat, n premier absolut, brbatul i luase "bgjelul", adi cpea ntr-un geamantan bine burduit, i lsase ostentativ cheile apartamentului pe mas, l ucru care nu se mai ntmplase pn acum. "i-a gsit o teleleic", emise Terorista o ipotez pe care o elimin imediat cu dispre. Ni ci mcar un imbecil patentat n-ar fi renunat la privilegiul de a respira acelai aer cu marea, inegalabila doamn doctor Ecaterina Sofron! Dup calculele ei, ca i n celela lte di, nu ajunsese mai departe de "Licurici", cci efectiv nu avea ncotro s se ndrepte . Nici neamuri, nici prieteni, era att de nensemnat! A face ns o incursiune la crcium se mpotrivea tuturor principiilor ei, ar fi constituit o prim de ncurajare pentru v iitoare rzvrtiri. La zece i jumtate, cu o gur amar n ciuda a dou ceaiuri hepatice "din cauza idiotului m s merg din or n or la WC" intr n baie s-i fac toaleta de noapte. "Dac vrea s do au n Gara de Nord, treaba lui! Eu mine trebuie s m scol devreme, am o rspundere fa de acienii mei." i era imposibil s adoarm, iar n cas nu avea nici un somnifer. De obicei, dormea eapn, te ore nur, ntorcndu-se o singur dat pe partea cealalt. Plecarea "serioas" a lui Dumitru o afecta mai mult dect era n stare s admit i, aa cum

e ntmpl ndeobte n astfel de nopi, o npdir cele mai neguroase gnduri, cele mai dete mintiri. De ce revenea obsesiv imaginea lui Gigi? Un zgomot nedesluit, unul dintre acele zgomote misterioase, neidentificabile, spe cifice insomniilor, i acceler ritmul inimii. Se ridic n capul oaselor, ndreptnd ureche a spre interiorul casei. Nimic altceva dect linitea aceea bine instalat care, la un moment dat, parc iuie... Gigi... Venise s-i cear bani. n ce calitate? n virtutea crui drept? i ochii Ecaterinei sclipir n ntuneric de furie. De fapt, avusese doi copii. Las-o pe Irina, student la Grenoble, rod al primei csto rii, nainte de cea cu Sofron. Taic-su, al Irinei, o prsise fr preaviz i aflase ulteri nc pe timpul lui Ceauescu, c ajunsese n Canada. Un ticlos lipsit de simul responsabil tii. Pe Gigi ns, l avusese nainte, la douzeci de ani, pe cnd era nc student. O dragoste f oas cu un kurd venit la studii n Romnia. Chiuretajele erau interzise, iar ea era pr ea proast i fr bani ca s se descurce singur; Khalil un nemernic din ultimul an care, dat nhat diploma, dispruse n cea. Ce putea face ea altceva dect s abandoneze biatul. La prini, nici gnd s apeleze, mai a eau trei plozi n bttur, baca provinciali cpoi, mai degrab s-ar fi bgat n mormnt de uinea unui copil din flori al Ecaterinei, fii&#0;uinea uca cea mai mare, mndria lor , de care i legaser toate speranele. Cu un copil n poale i periclitai cariera, se ivea alte prioriti, mintea nu-i mai e la carte, ansele-i sunt amputate. Ca i atunci, i azi, doctoria considera c a luat cea mai neleapt decizie. i pentru ea, entru interesele bebeluului. Gigi fusese adoptat de o familie modest, o dactilograf i un merceolog, dar cumsecad e, care nu se puteau consola de pierderea unicului copil chiar la natere i de inca pacitatea pronosticat de medici de a mai zmisli vreodat. O dat ndeplinite formalitile de nfiere, Ecaterina considerase c este o poveste definit iv ncheiat. Nu l abandonase n voia sorii, ci l cazase omenete, i fgduise solemn c te niciodat vreo pretenie, c nu-l va cuta pe Gigi, i nu va ncerca s-l cunoasc, nu-i v ezvlui c e mama lui natural. Ea se inuse de cuvnt, se obinuise s uite c avea i un fiu, dar uite c ceilali "subiec contractului", nclcau nvoiala. i fceau socoteala i aici Terorista se nnegrea iari c-i doctori, deci plin de bani, i la o adic de ce nu s-ar nfrupta i Gigi din belug c doar i era mam bun. Ei erau sraci, amndoi bugetari, i ofereau biatului tot ce putea dar multe nevoi nu i le puteau acoperi. O subvenie din partea Ecaterinei l-ar fi ajutat mult i ea ar fi trebuit s sar imediat, c doar era vorba de fecioru-su. Cam aa se milogise mama adoptiv cu ani n urm, pe cnd Gigi se mai afla n liceu. Doctori o ascultase pstrnd o linite de ghea, replicase tios c povestea n-o intereseaz, c nu ici un drept s vin la ua ei s cereasc i o dduse afar din cas. La fel de dur procedase i cu Gigi care iniial vrusese doar s-o cunoasc, curiozitate legitim de copil nfiat. Nu tiuse cum s-l expedieze mai repede, dar biatul continua t otui s-o viziteze din cnd n cnd. Era ciudat c se simea cumva ataat de femeia aceasta a pr, "doar glaspapir pe dinuntru", cum zicea Sofron, i dei o asigura de fiece dat c el personal nu emite nici o pretenie, ea continua s-l resping, privindu-l cu circumspe cie. nti c o deranja cumplit orice amnunt legat de aventura ei de-acum treizeci de an i. Tot ce era legat de aceasta o ruina, o umilea, i uzurpa minunata ei siguran de si ne. Chiar i sub regimul trecut, binecunoscut scormonitor al vieilor cetenilor terori zai de la fel de binecunoscutele i minuioasele dosare de cadre, doctoria ascunsese e xistena fiului natural, asumndu-i riscul pe care-l presupunea aceast omisiune. Frica rmsese ns adnc nrdcinat n sufletul ei i cnd l vedea intrnd pe ua slii de con ntiment vecin cu panica. Mai ncerca o team, i anume "s nu se nndeasc" la bani. O atitudine binevoitoare l-ar fi curajat n acest sens i, pentru a evita formularea oricrei cereri de ordin pecuniar i nu numai, se comporta fa de tnr mai aspru i mai infect dect i sttea n obicei. Chiar o sptmn, avusese ocazia s jubileze n sinea ei, felicitndu-se pentru ct era de intuit Venise disperat la ea i-i solicitase un mprumut important. Blmjise o istorie complic at din care Ecaterina reinuse esenialul. Economist la o firm particular, Gigi deturna se nite fonduri, vinovai fiind evident alii, el pctuind doar prin bun-credin. Banii t uiau pui urgent la loc, fiindc altfel l mnca pucria. O implorase, doar c nu czuse n chi, oferise garanii serioase, ice n genu i vorbise despre viitorul lui compromis, la

abia treizeci de ani. Un simplu gest de nelegere din partea ei i-ar salva viaa, i e l i va fi recunosctor n veci... Ecaterina fcuse pe surda, i doar la ultimele cuvinte, buzele ce se ascuiser treptat pe parcursul pledoariei, se descletar: Recunotin! Uite o moned fr funcionalitate pe piaa valutar! Dup care l refuz clar, scandnd zictori valabile nc de pe vremea strbunilor daco-roman "Cine nu deschide ochii, deschide punga", "ntinde-te ct i-e plapuma", "Cum i aterni, a vei dormi". n concluzie, l refuzase categoric, ncredinat c procedeaz corect i chiar didactic. Va a poate de ptimit, dar data viitoare va fi cu siguran mai atent. Totui, trebuia s rec unoasc n sinea ei c povestea o iritase amplificndu-i o proast dispoziie deja existent. Telefoanele de ameninare primite nu erau de natur s-i genereze o stare mai bun i, de parc nici acestea nu ar fi fost suficiente, venise s le vrfuiasc rzvrtirea neateptat ui Dumitru. "Pe unde o umbla, mama lui de vierme pezevenghi?!" Uite cine i-a gsit s fac o criz de personalitate! Va avea ea grij s-l fac s se cias c! Pn una alta ns, uite c erau ceasurile dou dinspre ziu, i ea nu izbutea s pun gea gean!... Sunetul soneriei de la intrare strpunse brutal linitea nopii. "Cine naiba...? se ntr eb doctoria abia nimerind papucii... La ora asta?... Dac-i Sofron, l omor!" Idiotul mai era i teatralist, la plecare aruncase ostentativ cheile pe mas, oricum ea pusese i lanul de siguran i acum se ntorcea cu coada ntre picioare. Ar fi trebuit l lase s schiaune pe lng u, javr miloag, dar ca s vezi, tot ea "Terorista", avea inim ag i se lsa nduplecat... De fapt, tia c-l va primi napoi, i lipsea i n-avea rost s vzul vecinilor, moind pe boccelu n pragul uii ei. i zri silueta prin medalionul de sticl givrat ncastrat n u i se apuc s descuie, n mare. O ntrerupse glonul care strpungnd ochiul de sticl i crema de noapte se opri n mijlocul frunii. Netreb... Ultima silab se ndrept spre eternitate.

Expeditorul nu apelase la serviciile vreunui oficiu potal. Un pui de igan de vreo doisprezece ani, dup raportul santinelei de la intrarea n sediul Poliiei, lsase pach etul lng prima treapt dup care o luase la sntoasa. Trind n plin angoas Bin Laden, devenit El Zoran, n folclorul bucuretean, coletul care ar fi putut conine o bomb sau pulbere Antrax, fu cercetat mai nti de serviciile spec ifice, i doar dup aceea pus la dispoziia anchetatorilor. Coninea ultimele buci din cad avrul necunoscutei, i amnuntul n sine, coroborat, cu altele, l determinar pe inspecto rul Panait s conchid: Avem de-a face cu un psihopat, un smintit care se crede un superdetept imbatabil i ine s o demonstreze. Cred c nu te neli, oft Dinu Mnescu. Ia te uit, suntem i noi o dat de acord. Cellalt ridic&#0;pt" width din umeri: Faptele sunt evidente. Se putea debarasa de resturile cadavrului introducndu-le nt r-o pung de plastic i aruncndu-le la prima pubel, fr a atrage atenia i, n orice caz, vea sens s le abandoneze chiar n faa sediului Poliiei. Tipul ne sfideaz, i nchipuie c ut cel mai bun banc din viaa lui. Se minuneaz ct e de detept i, cel puin pentru moment, nu se neal. Mai are timp, mormi Mnescu i rspunse la telefon. Cine?!... Da, s intre.

Avea aerul rtcit i reprezenta un caz tipic: individul ocat, care se adun greu, pe car e ntreruperile l zpcesc, care trebuie lsat s relateze un fapt n legea lui, respectndu cronologia personal. Milord i oferi un scaun. Ce-i cu dumneata? Dumitru Sofron, nebrbierit, cu ochii roii, inflamai de nesomn sau poate de plns, rid

ic o privire de cine btut: tii, eu am plecat de-acas... Am prsit-o pe... Te... pe Ecaterina. Cnd? Asear, chiar dup ce ai plecat dumneavoastr de la noi. A fost scandal mare i... asta e ... n-am mai putut! mi pare ru. Desigur, din cauza mea, i-a dat seama c tiu ceva i doar dumneata... Sofron ddu din mn obosit: Lsai, eu oricum aveam de gnd s-mi iau tlpia... Unde ai dormit? Inspectorul Panait interveni, curmndu-i nerbdarea: Ia-o, nene, de la nceput, cum ai plecat i aa mai departe. Btrnul l privi recunosctor. Pi aa a fost! Ecaterina m-a dat afar c-s o Iud, i eu am nceput s-mi adun trenele. anul l-am lsat acum la Lic. Dar mai 'nainte a fost aa... Ct striga ea prin cas, n-a f ost atent la ce fac i am putut s-mi iau economiile pe care le-am pitit ntr-un borcan mare de murturi unde inem fin. I-am lsat cheile pe mas, pentru c eu aa m-am socotit, n plecat i dac-o fi s ne mai vedem, doar la Tribunal!... Azi-diminea... Unde-ai dormit? l ntrerupse totui Mnescu. A! Dinti m-am gndit s m duc la Gar. Mi-a fost team de hoi i aurolaci... P-orm am z ald i frumos, s nnoptez n Parcul Carol, dar nici aici nu m-am ndemnat. Hoi, boschetari , Poliia mai face razii. Pn la urm, am tras la "Licurici". in pn trziu i m i cunos ic patronul, a fost cumsecade. Au nchis la dou, dar m-au lsat s dorm acolo. Cum m-a vz ut ctrnit, m-a omenit, aa, de la el, cu o litru de votc i trei chiftele cu mutar... ... i juma' de ap mineral. Milord i trecu mecanic degetele prin pr, mascndu-i nervozitatea. Ct puteau s bat oame cmpii pn s ajung la esenial! Pinea, mutarul, sifonul, de ce nu i sarea, mai rmnea esul la WC! Panait l observa cu un surs nghesuit n colul buzelor. n contact cu lumea modest, Milor i pierde considerabil din "capaciti, nu avea suficient rbdare i gsea greu o limb co 0;nt rb. Or, pe scaunul din faa anchetatorului, iau loc de regul nu sorboniti, ci mai degrab... proletcultiti! Nu era sigur de sensul cuvntului va cuta n DEX dar i suna ne i mai i rima. "Nu face muli purici n Poliie!..." Milord se interes epuizat: Practic, de ce ai venit la noi? Dumitru Sofron tresri de parc l-ar fi zgriat o pisic: Pi cum v-am spus... adic, nu v-am spus! Cnd m-am trezit acum de diminea, mi-a dat Lic o cafea Elite, nu zic nu, mi-am dat seama c n vltoare, am plecat fr acte! Fr acte, nu te descurci nici de aici pn mai ncolo, i m-am dus acas s le iau. La ce or? ntreb Dinu. Pi puin nainte de opt, s-o gsesc treaz i s-mi deschid. Nu putea s se ncontreze, e meu! i? Ei, aici e aici! Am gsit spart geamul de la u, la sonerie, nu rspunde. Mi-am zis c nu -i a bun i... d-aia am venit! Dinu sri de pe scaun: De ce n-ai spus chestia asta de la nceput? Omul se holb, mirat la culme: Cum nu v-am zis?! Pi pn acum ce-am fcut? Panait ncepu s rd. Bietul cretin nu tia ce va s zic s te exprimi concentrat i s n nialul, iar chestia asta "subtil" i scpa lui Mnescu. Coborr n goan scara sediului i urcar n main. Era deja nbuitor de cald, se anuna * Din instinct, Dumitru Sofron se nghesuise n colul camerei de zi, e obinuise s primeasc reprourile i ocrile Teroristei. Plngea i nu era el vreun foros, dar acum se simea npdit de remucri. Dac a fi fost eu aici, poate c n-o dovedea vrjmaul, dar vezi o i... asta e, n-am fost. Pentru Mnescu i Panait, lucrurile erau clare. Doctoria, nimerit

lng lampadar, unde s pe fa, fr s se ascun

c ne-am certat, am supr chiar la mir, fusese

mpucat prin ochiul de sticl givrat. Nu apucase s descuie, operativii sprseser ua i aser lanul de siguran. De presupus c asasinul o atrsese n curs, solicitnd-o la u. Se dusese s vad cine poat a n plin noapte, gndindu-se aproape sigur c e vorba despre brbatu-su. n plin noapte, tru c, dup primele aprecieri, crima avusese loc n jur de unu spre dou. Mnescu se inte res: La ce or spuneai c ai rmas singur la "Licurici"? Pe la dou, rspunse Sofron, cnd au nchis. Plecase i ultimul client. N-au paznic de noapte? Nu. Lic zice c nimeni nu-i pune pielea la saramur pentru cteva sticle de alcool... Nu -i e fric. Deci nimeni nu tie ce-ai fcut ntre dou i nou dimineaa. Dumitru Sofron se sperie: Am dormit, ce s fac... Doar nu credei c am isprvit-o eu?! Nu, Mnescu nu credea deloc, ntrebase ntr-o doar, conformndu-se unei gndiri standard rice asasinat, primul suspect este partenerul de via, so, concubin, amant al victim ei. Panait observ: Pierdem timpul aici. M duc s stau de vorb cu vecinii. ntr-adevr, interiorul casei n-avea ce dezvlui, dat fiind c autorul nu ptrunsese nuntru Totui, aceleai reguli fixe impuneau o trecere n revist, ct de sumar, a ncperilor. Nu scoperi nimic, avnd doar prilejul s constate c doctoria fusese o persoan previzibil ca un rsrit de soare. Ordine pedant, uscciune, nimic lsat la voia ntmplrii sau neglijat crpele de praf erau curate i ngrijit mpturite; o femeie care-i crua avutul (huse i "d uri" de doc cenuiu ocrotind suprafeele unde covoarele erau cel mai solicitate), ob sedat maladiv de economie. Beele de chibrituri consumate erau strnse pe o farfurioa r de tabl pentru a fi refolosite, iar cojile de cartofi din pubel aveau subirimea hrt iei de igri. Se ntoarse n camera de zi unde Sofron, continund s stea n colul lui ai fi zis c nu-i el acas , prea czut ntr-o stare de prostraie. Inspectorul i zise c nu exista nici u iv ca apartamentul s fie sigilat, mai ales c btrnul nici nu avea unde s se duc. Domnule Sofron... Ochii i czur asupra servietei diplomat pregtite, probabil, de doctori pentru a doua zi . O deschise mainal. Btrnul i ridic pleoapele obosite. E a Ecaterinei, explic. Nu-i mai spunea Terorista i Milord i stpni zmbetul. I se prea, desigur, n circumstan ate, o impietate. O serviet, la fel de previzibil ca i interiorul. Cteva pungi de plastic, pentru even tuale cumprturi, un etui cu batiste de hrtie, o pereche de ochelari cu nur din mrgelue i agenda de lucru. O rsfoi, interesat n special de programul ultimelor zile. Nimic interesant, dar, dintr-o dat, emise o exclamaie care-l fcu pe btrn s tresar. Pentru 1 iunie, adic data de azi, exista o not care i aprinse n faa ochilor un uria foc bengal : Ora 12, tel. Marian. Urma s-l primeasc sau s-l dea.

Simpl ntmplare, coinciden de nume. Marian nu era un nume comun, dar nici unicat. Dinu nu se opri dect n treact asupra ipotezei, simea c nu se neal, ar fi pariat orict c ba de cartofor, cunotina comun a lui Blcescu i a Dimitretilor. Cine-i Marian? Sofron l privi dezorientat: Nu am auzit de el. O fi vreun pacient... Apoi, de parc i s-ar fi luminat mintea zise: Doar nu credei c... Ecaterina era femeie aprig, dar cinstit ca o icoan. Cnd ddeau fi cu soi care se neal sau cu prostii din astea sexy, nchidea televizorul. Serioas, ce m ai! Nu m ndoiesc nici o clip, surse inspectorul. "Domnul Marian devine din ce n ce mai interesant", i spuse Milord. *

Cnd se trezea, Sanda Poenaru consuma o jumtate de&#0;se trezea litru de suc de roii , dup care se simea cu bateriile ncrcate. De altfel, butura ei preferat era Bloody Mar y, n general plcndu-i tot ce avea suc de roii ca materie prim sau mcar adaos. n timp ce-i sorbea sucul rece, se uit n oglinda fixat deasupra aragazului n toate nc le exista una sau mai multe i observ un rid adnc aprut ntre sprncenele uor diabolice. grbi s-l alunge schind cteva micri de masaj i, ngrijorat i nemulumit, decise s ta la cosmetician programat pentru sptmna viitoare. "Astea dac apuc s se instaleze, a !" Sanda nu era o femeie disciplinat, dar n aceast lips de disciplin i statornicise propr ile-i reguli de la care nu-i plcea s se abat. Una dintre ele era dormitul dup poft, cn d i ct chef avea. Noaptea asta dormise prost i uite c se cunotea. Copilul orcise ca un cpiat, iar m-sa, ca s-l liniteasc, llise non-stop un cntec idiot, unul i acelai. i i casa, care mirosea acum a pipi i lapte i-l njur pe Ciprian c a determinat-o s le pr measc. "Mi-am btut singur un cui n talp." Brusc se simi foarte nefericit. n clipele a ea, avea impresia c toat viaa i-o stricase i c se jertfise de dragul lui fiu-su, dovad nu-l lepdase i-l ngduise n bttura ei, de-ai fi zis c l-a inut cu acul i i-a rupt e ur, ca s aib el ce nghii. Realitatea era cu totul alta, un cel ar fi deranjat-o i i-ar fi pricinuit mai multe griji dect Ciprian, dar Sanda, ncredinat de contrariul, se cina singur de cte trebuis s ndure ca femeie sacrificat pe altarul dragostei materne. Dup ce-i isprvi sucul, trecu n cas i, intrigat de linitea care se aternuse, crp u mitor. Codrua dormea dus, iar fetia dei treaz, n chip ciudat, nu chiria. ritul soneriei se interfer cu pendula mic, cu cuc, care ncepu s bat de dousprezece. se strmb, azi n-avea chef de coana Nela, o vduv pensionar care i economisea cafeaua, d-o prin vecini. Sanda o accepta ns pentru c nu era femeie proast, tia s dea n cri eral, se ajuta mult cu ea. Numai pentru faptul c avea de la cine s mprumute un ban n zilele pguboase i tot merita s-o menajeze. Imediat, i deschise ua fr s se mai uite pe vizor. Apariia lui Toni Barbu o ls mut de uimire. Brbatul se strecur pe lng ea n cas, fr a s fie invitat. Surdea luminos i privirea n care o nvlui era cald i prietenoas. San nsenin instantaneu, cci nu rezista niciodat brbailor care "i spuneau ei ceva". l apo of, dar se simea evident c nu-i suprat, ba dimpotriv: Nu-mi amintesc s ne fi aranjat o ntlnire. Toni rse: M dau n vnt dup surprize. Recunoate c-i face plcere s m vezi. Mie-mi face, rse i Sanda, dar dama ce zice? Care dam?! Aia de-asear, Statuia Libertii! N-am ntrebat-o, replic aezndu-se dezinvolt pe canapea. i... Ce mai zici tu, dulceao? Sanda se hlizi: Am i ajuns per fermoar, te miti repede, n-&#0; Am i aam ce zice, prinzi Boingul din zbor. Iar tu te prinzi repede. Sanda se aez pe braul unui fotoliu, picior peste picior, bindu-l pe cel de deasupra. N u apucase s-i fac toaleta de diminea, mai era nc n pijama, cu prul ciufulit i nefar ns proaspt i considerabil mai tnr dect atunci cnd, "aranjat", pleca noaptea n tr Din dormitor, se auzi bzitul lui Floricel, apoi glasul gngurit al Codruei. Artnd spre u, Toni ncepu s rd: Proprietarul biberonului? i ce-i cu asta? Sunt la mine acas, primesc pe cine am eu chef. Puteai s-o spui de-asear. Cum de te-a lsat inima s nu-i spui doamnei ce se ntmpl cu s rioara ei? N-a dormit de grij toat noaptea. Sanda se strmb: Dac i dropia aia mai e doamn, pe mine m cheam Parcul Carol! Nu-mi plac tupeistele, ai a e! Se ntinse dup o igar i, galant, Toni se grbi s i-o aprind. Nu cred c i-e nevast, urm Sanda, atta ochi am i eu... Toni ntreb amuzat: Serios? Cum i-ai dat seama?

Sanda rse trengrete: Dropia n-are verighet, iar tu n-ai zgard. Puin i pas de ea... Acu', c am terminat cu uduiudu, scuip fasolea! Cu ce treab ai venit? Mi-a fost dor de tine. Ce coinciden! se mir ironic Sanda, i eu te-am visat toat noaptea. Hai, f pai! Toni nu mai ovi cutnd variante de nvluire i scond un aparat de fotografiat din sacul port, rosti direct: A vrea o amintire. Pentru albumul de familie?... De-aia ai venit? S m tragi n poz? mpreun cu nora i nepoica... i, bineneles, una fr colectiv, doar cu tine, pentru su meu. Scoase aparatul din cutie i, privind prin obiectiv, ncepu s-l regleze. Sanda se rid ic furioas, cu minile n olduri: M iei de ageamie, jupne?! Semn eu a micunic? La ce-i trebuie pozele, la ce antaj? Fr s-o asculte, Toni luase deja dou instantanee. Femeia se uit n jur dup ceva, ca s-i ea n cap. Car-te, porcule, pn nu-i bag eu sula n cur! Atras de zgomot, Codrua deschise ua dormitorului. inea fetia n brae i, la vederea lui rbu, zmbi ca o tmpit. Bun dimineaa, Toni, ce mai faci? Brbatul profit de ocazie i declan din nou aparatul. Sanda se npusti asupra lui, ncerc s i-l smulg. Toni l ridic deasupra capului i femeia ncepu s-i care pumni pe unde nimer a. Linitete-te! i promit c nu peti nimic... N-am treab cu Poliia! Banditule! i izbuti s-l zgrie pe brbie. Ce vrei de la noi? Ce i-am fcut? Toni ncerca din rsputeri s se apere cu o singur mn, cealalt ocrotind aparatul. Nu voia nici s-o loveasc, pentru c ar fi fost suficient un singur pumn bine plasat ca s-o lase lat. Nu-i frumos s v certai, scnci Codrua. Banditule! url Sanda azvrlit pe canapea. Nu te purta ca pisic slbatic! Ascult-m o clip! Ai o sut de przulii pentru o singur afie fcut ca lumea, n linite, i cuvntul meu c nimeni dintre voi n-o s peasc nimic. Bag-i-i n cur i p-tia! url cocota. Toni supralicit: 200! M pi pe ei! 300! Ultima ofert. Gndete-te bine! Sanda nghii n sec. Uneori nu scotea banii tia nici ntr-o lun. Pn la urm, un fleac d Respir adnc, nghiindu-i furia i se ndrept spre dormitor: Cinci minute s m arnjez puin. *

Era de ateptat, nimeni din bloc nu vzuse i nu auzise nimic. Logic, dup cum se exprim ase Mihai Dimitrescu, la unu sau dou noaptea, oamenii dorm dui, cu excepia chefliil or i a insomniacilor. Pesemne, nu erau din tia n cprrie... Mai interesant fusese declaraia domnioarei Damian. Milord o gsi de ast dat acas la ea n apartament, i femeia l primi cu o amabilitate nep efcut, dar cam stngace, specific persoanelor care toat viaa sau cel puin o perioad ma ung au avut un contact sumar cu lumea. Oameni care nu se duc nicieri i nu primesc v izite. Privind n jur, cu o curiozitate nedisimulat, de colecionar, inspectorul reflect la u n aspect mai puin comun; dup cincizeci de ani sau mai mult de la decesul lui Iancu Damian, cunoscutul negustor de antichiti al Constanei interbelice, interiorul fiicsii i mai purta amprenta. Nu exista nici un lucru care s nu poat fi identificat ca obiect de art sau chiar ca pies de muzeu. Admir astfel un salona indian, broderie mi nuioas n lemn de santal; l admir, dar nu fcu pasiune, dup gustul lui fiind cam sepulcr l, trist de tot, dar, indiscutabil, foarte preios, btrna innd s specifice c trudiser cele cteva piese trei generaii de ebeniti... i fcur n schimb cu ochiul o mas Maria Te a, un bahut o bijuterie creia i i vedea locul pe unul dintre rafturile dormitorul l

ui, setul din argint de ceai rusesc, sufrageria stil Empire cu medalioane reprez entndu-i pe Napoleon cu austriaca Marie-Louise un kitch al epocii, fr ndoial, dar aut entic i cu penetrant parfum bonapartist... i cte altele!

Nu vrei s stai jos?... O cafea? Nu, mulumesc, stau foarte puin... Asear ai plecat foarte repede. O, da, surse jenat btrna. Ca s fiu sincer, m cam ameisem. Nu sunt obinuit cu but a putea spune c nu consum deloc, dar domnul Dimitrescu e irezistibil, imposibil sl refuzi... Mi-am dat seama... O singur ntrebare legat de crima de alaltieri noaptea. Chiar nu v -a atras nimic atenia? O micare, un zgomot ct de mic... Locuii totui pe acelai palier cu vic&#0;c... Locutima. Lola Damian i duse mna btrn i noduroas la fundulia de aur care-i nchidea bluza la g Nimic, dei nu pot afirma c am un somn sntos. Nu, deloc, m-ar putea trezi chiar i o pi sic. Dar, admind c a fi sesizat ceva, tot nu v-a fi fost de folos. De ce? Domnioara Lola zmbi, cu aerul c se scuz: Sunt foarte fricoas din fire, dar cu vrsta, am ajuns chiar o infirm. Peste tot vd do ar hoi, criminali sau chiar spirite. tii, cnd scrie mobila sau vine vreo psric la f a mea. Dac a fi simit ceva n timpul nopii, nici n ruptul capului n-a fi avut curajul s eschid ua, nici mcar s m apropii de ea. Cu siguran c mi-a fi tras plapuma peste cap. neleg... Stai o secund! Mi-am amintit totui de un amnunt care s-a petrecut n timpul zilei... Dinu Mnescu care ncepuse s se ridice, se ls la loc, pe scaun. Despre ce este vorba? Dac v amintii, v-am mai vorbit despre un domn ciudat pe care l-am vzut la noi n bloc, n zilele acelea cnd s-au primit pachetele... Domnul cu baston de bambus. Exact! exclam Lola cu satisfacie, de parc memoria inspectorului principal ar fi fcut -o fericit... l avea i acum, vreau s zic atunci... Cnd?! Cnd l-am vzut ultima oar, adic alaltieri, nainte de crim. Cnd anume? N-a putea preciza ora, dar era dup-amiaz, mai era mult pn s se nsereze. ntre cinci Ieisem s-i cumpr lui Crian nite ou din acelea de ciocolat cu surprize. Cnd m-am ntor -am nimerit mpreun la lift. A deschis ua i m-a poftit s intru... Ce-ai fcut? Btrna ddu din mn i din cap: Mi-a fost fric, v-am zis c-s fricoas, i am zis c n-am nevoie de lift. "Cum dorii", mi a zis i s-a dus singur. Asta-i tot... Ai urmrit cumva la ce etaj a cobort? ntrebare pur formal, pentru c tipul, admind c este amestecat n afacerea coletelor, put a cobor la orice etaj, altul dect cel care-l interesa, tocmai pentru a deruta even tualii informatori, cum era Lola Damian. Nu mi-a trecut prin minte s fiu atent la acest amnunt. mi dau seama ct era de importa nt pentru dumneavoastr i mi pare ru. Nu-i nimic... Se inu dup el, n drum spre vestibul: nc ceva, dei nu tiu dac v-ar putea fi de folos... Am observat c domnul acesta vorbet u accent strin. Chiar pronunat, pot spune, dei am schimbat att de puine cuvinte mpreun Interesant, aprecie inspectorul, adugnd fr speran: Ai putut cumva identifica limba d rigine? Cum aa? se mir btrna. Toi stlcesc pronunia,&#0;align="ju dar ntr-un fel o fac maghiarii, s zicem, altfel ne mii sau ruii i aa mai departe. Fiecare are "melodia" lui, dac m nelegei... Lola Damian i uguie buzele, neputincioas: mi pare ru, dar nu sunt n stare de asemenea... subtiliti. Milord i mulumi i se desprir n termeni foarte clduroi. n vestibulul aglomerat i el inspectorul aproape c rsturn un cuier pom. Czur n schimb umbrele i o plrie de vnt

an de castor. "Ce bine pstreaz femeia asta lucrurile!..." *

Ei, acum te-ai mai linitit? Palid, Mihai Dimitrescu conducea crispat. Era de-ajuns s-i priveti minile ncletate cu disperare, parc, pe volan. Nevast-sa l privi cu compasiune. Nu-l vzuse niciodat, n ce i opt ani de cnd erau mpreun att de rtcit i de neajutorat... l lsase pn la urm s-i fac damblaua i se duseser n Pdurea Tunari. inuse neaprat ce ea l iubea pe brbatul sta din tot sufletul i nelegea s-i fie alturi mai ales n mo le grele. Un drum inutil, rezultat profilactic zero! Mihai bjbise printre copaci, n u mai recunotea locurile, presupunea vag cam pe unde se desvrise ticloia, nu era sigur de nimic. Firesc, ntr-un rstimp de cincisprezece ani se schimb multe ntr-o pdure, ma i era i noapte atunci, iar ei doi tulburai, blocai de fric. Relaxeaz-te, i recomand Gina cu blndee, punndu-i mna pe genunchi. Totul e n regul. Dimitrescu i umezi buzele uscate: De fapt, trebuia s vin aici cu Marian. Poate c el i-ar fi amintit mai bine, dar prec is c nu ar fi fost de acord. i bine ar fi fcut. n caz c ai fi fost urmrii, ce-ai fi ndrugat, c v jucai prin Hm, de-aia te uii tu mereu n spate? Considernd c la cazinou a fost un filaj, de ce ar face azi excepie? Ce zicem, la o adic? Gina i strmb buzele frumoase: Suntem liberi s facem ce poftim, dar, bineneles, nu trebuie s ajungem la o discuie cu acute... M-am gndit... Brbatul i strnse recunosctor degetele: Iubita mea unic! Totdeauna ai fost cea mai puternic i mai lucid dintre noi doi. Nu te alinta ca un motan, surse Gina. Cnd ajungem n Bucureti, oprim la Mall i facem c eva cumprturi ostentativ festive. ampanie, aperitive super, flori... La o adic, pret indem c am srbtorit aniversarea dragostei noastre. Nu cstorie, fii atent, c aia a fost n februarie. Cu ocazia asta, am vrut s revedem locurile pe unde colindam n primele zile de idil. E plauzibil. Chipul lui Mihai se lumin: E genial! Sunt poate nebun, dar m simt mult mai bine. S-i lum ceva i lui Crian... Adu mrinimos: i domnioarei Lola. E o btrnic tare cumsecade. Gina l privi nduioat, dar i cu o oarecare nelinite. "Ce copil e&#0;, dar ira!" Pe de a t parte, trecerea brusc de la dispoziia sumbr, la vine Mo Crciun trda o labilitate ulu toare i o agitaie interioar. ntrebarea sun ca o oapt: Ci ani ar fi avut astzi? Dimitrescu tresri. n general, nu aveau nevoie de multe cuvinte ca s se neleag. Treizeci. Avea cam cincisprezece atunci... Oprir n parcarea de la Mall.

Inspectorul Firoiu, amestecat printre cumprtori, urmrea, nevenindu-i s-i cread ochilor , minuniile pe care Dimitretii le scoteau din dou couri, spre a fi nregistrate de casi eri. Sticle simandicoase, cu mult poleial, pachete artoase, s le mnnci din ochi, fruc "tropicale", un cimpanzeu de plu n mrime natural i alte drcii cu destinaie neidentific bil. Firoiu, cu gura plin de saliv, reflect nostalgic: O s am eu vreodat banii lor? *

Pentru cei care l cunoscuser dup ce mplinise vrsta de douzeci i cinci de ani, Harald B scu era un tip sec, eapn, eminamente anost, o figur ploioas, ultimul individ cu care i-ai fi dorit s pleci n concediu sau s-i petreci Revelionul. Dar nu fusese aa ntotdeauna. antajul lui Marian, cci cum ai fi putut defini astfel solicitarea unui "mprumut" de

5000 de dolari, l ntoarse cu gndul n trecut. Vorba vine "l ntoarse", fiindc umbrele tr cutului nu-l prsiser niciodat. Cincisprezece ani deja istorie! nu existase zi n care s nu se fi gndit la EA. Oriunde s-ar fi aflat, imaginea EI l nsoea, prezen obligatorie dureroas. De cte ori n-o blestemase! Cine pretinde c a iertat culpe majore, determ inante ntr-un destin, ori nu are memorie, ori minte, ori n-a suferit destul! Pstra i azi fotografia Lilianei n vechiul lui carnet de student. Pn n anul IV, inclusi v sesiunea din iarn, dup care abandonase Politehnica. Fcea pe atunci parte din grup ul foarte vesel al lui Ovidiu, frate-su, proaspt cstorit cu Crina. Liliana era cea m ai bun prieten a Crinei, foste colege de liceu i facultate, legate de parc ar fi fos t surori. Tinerii cstorii locuiau ntr-o garsonier din centrul Capitalei, unde se pute a spune c n fiecare sear era tmblu. Circa zece biei i fete se ntlneau aici zilnic, soi de club, petrecnd cteva ceasuri agreabile; se asculta muzica acelor ani la un magnetofon strvechi, se dansa, se juca poker pe sume modeste, se punea ara la cal e i se visa cu glasuri sczute la evadri spectaculoase din "raiul" socialist. Toi erau studeni prin ultimii ani, cu excepia Lilianei, exmatriculat din toate facul tile din ar i fr nici o ans de a mai pune vreodat piciorul ntr-o universitate. Dar cestea Harald avea s afle mai trziu pentru c nti se ndrgostise; fulgertor, de la prim edere, ptima, definitiv, fr scpare. O cunoscuse ntr-o sear de primvar. Liliana se af izit la Ovidiu i Crina. Vizit, pentru c asta-i realitatea, ntlnirile rare "dau" drept vizit. Dei agreat de toat lumea, Liliana nu fcea propriu-zis parte din gac, venea doar cnd avea chef i nu participa n mod obligatoriu la toate "aciunile" grupului revelioan e, aniversri, excursii colective sau vacane. Cnd o cunoscu mai bine, nelese c fata ast a era mai ciudat, nu-i plceau nregiment&#0;sta era mrile, aa-zisele bande de amici, p rogramul comun obligatoriu. O i plictisise s vad mereu aceiai oameni n mijlocul crora, cu timpul, totul devenea previzibil reacii, poante, combinaia i numrul de pahare ne cesar pentru ca cineva s devin "vesel", modul de manifestare i aa mai departe. De cum intrase pe u, ochii lui Harald rmseser agai de fptura ei. O avea i azi n mi t ca atunci cnd o vzuse prima oar, pe canapeaua extensibil din plu rou, picior peste p icior, trgnd cte o igar din port-igaretul lung de baga. Purta o rochie n carouri mari egre i albe, iar talia subire era ncins ntr-o centur lat de lac. Picioare superbe, pr strns ntr-un coc nalt cu dou bandouri ncadrndu-i minunat obrazul de floare. Asta a fos t tot ce a vzut, din prima, dar suficient pentru a nu-i mai lua ochii de la ea toa t seara. Liliana nu era propriu-zis frumoas, ci doar nzestrat cu ceva special care-i tia respi raia, determinndu-i pe muli s-o califice, mai ales datorit tenului extrem de luminos , drept superb. Avea un trup minunat i o tiin a vestimentaiei demn de un stilist, o gr e i o distincie pe care o remarcai de la prima vedere. Oriunde s-ar fi aflat, ieea imediat n eviden i poate c amnuntul cel mai seductor era inconfundabilul ei aer de ari tocrat, de opulent meleag capitalist. Prea venit din alt lume. Era o sear cu dans, dar Harald nu cutezase s-i solicite mai mult de un tango. Din pricina emoiei, i transpirau minile i remarcase cum, la isprvirea melodiei, Liliana c are avusese tot timpul impresia c ine n palm o meduz, rsufl uurat i i terse min un erveel de hrtie... Din dimineaa urmtoare, Crina nu mai avu pace. Harald era tot timpul pe capul lor, nu mai inea seama de ore. O iscodea n legtur cu Liliana, o ruga s-i povesteasc tot ce ia despre ea, cum fusese n liceu, ce note avusese, dac iubete pe cineva, percepea o rice fleac de amintire cu maximum de intensitate, nduiondu-se sau rznd cu lacrimi. Ai fcut o cucerire, i spusese Crina Lilianei. N-am vzut pe cineva mai czut n limb! Pe bune, am mai ntlnit oameni amorezai, dar ca sta niciodat! Cine? Harald, cumnatu-meu. A, tipul cu minile transpirate... E ndrgostit mort, copt, terminat!!! mi pare ru pentru el. Ce te cost o ntlnire? Nu m intereseaz. Crina insistase: Faci o fapt bun, Lilior, nu-i poi nchipui n ce hal e, nu mai vede pe unde calc, soa mi spune c nu se mai atinge de mncare, a ajuns o umbr. Las-m s-i spun c poate s-i efon! Te rog, de dragul meu i al lui Ovidiu.

O ntlnire mai degrab l va incita, i personajul nu-mi spune nimic. N-are nici o ans! ctiv, nu-mi place i nu m intereseaz. Cred c nici lui nu i-ar conveni s tie c am accept t o ntlnire cu el numai din spirit de caritate. Zu c eti rea. Voi suntei nebuni c insistai ntr-o chestiune moart din fa. Nu toate numerele sunt c e. Aa, i mie mi-ar plcea Peter O'Toole, dar am vreo ie mi-ar p ans? Crina declarase sincer pn n vrful unghiilor: Dac n-ai fi prizonier aici, tu ai avea anse oriunde i cu oricine! Liliana surse, mulumind graios: Merci. Totdeauna ai fost o persoan tonic. Crina mai insist cteva zile i era realmente mil de Harald. Ovidiu o asalta la rndul l ui, iar ca tnr cstorit dorea s fac servicii familiei n care intrase. i dintr-o dat deea! O idee care n circumstanele date i pe moment prea salvatoare, dar care pentru Harald se dovedi fatal. Blestemat. Nici azi nu se eliberase de sub blestemul ei. Crina aranjase o ntlnire ntre patru ochi cu Liliana i o abordase fr preambuluri: Nu mai putem scpa de Harald! A ajuns n pragul sinuciderii! Liliana se suprase: sta e deja antaj! Eu nu m simt vinovat de nimic! Nu l-am ncurajat, nu i-am promis nim ic, am dansat o singur dat cu el! Trebuie s pltesc pentru asta? Crina rostise rspicat: Nu trebuie s plteti, ci doar s-i vezi interesul! Gndete-te bine la ce-i spun! Ceea face tatl bieilor, tovarul Olimpian Blcescu pentru proscrisa Liliana Alexiu, va face u siguran pentru nora lui, Liliana Blcescu. Liliana, interzis, rmsese cteva secunde fr replic. Brusc, nelese i privirea i scp plin de cutezan, i azvrli prul pe spate: All right! D-i numrul meu de telefon.

Un apel telefonic sfredeli linitea. Harald tresri puternic. "Sunt cu nervii la pmnt! " i ridic receptorul. O greeal sau poate c cineva voia s tie dac e acas... Puse la l tografia Lilianei, ntorcndu-se n contemporaneitate. n faa ochilor, parc intuit n cuie struia imaginea lui Marian. El s fi sunat?... De ce oare trebuie s se ntoarc tocmai ac um n viaa lui, resuscitnd un episod pe care-l socotise definitiv ngropat? O ntrebare idioat. Realiza singur lucrul sta. Indiferent de momentul n care ar fi reaprut, n urm cu cinci ani sau peste ase luni, s-ar fi ntrebat la fel: de ce tocmai acum? i nc ceva : oare de ce anume se lega apariia lui Marian n viaa lui, ce avea s se mai ntmple? Con tituia oare un nou, un factor determinant pentru ceea ce avea s nsemne de acum ncol o existena lui, amnunt fatal declannd un reviriment spre mplinirea unui destin fatal. Habar n-avea, i nimeni, n afara bunului Dumnezeu, n-ar fi fost n stare s i-o spun. tia un singur lucru! C-i va da banii lui Marian. i tot att de bine tia c-i d drumul pe p care duce cel mai sigur n prpastie. antajul face pui, e scris pe toate gardurile, dar n-avea curajul s-l nfrunte pe nemernic. Miza era prea mare, avea prea multe de pierdut. ncepu s plng i oapta, venit din adncuri, se isc de la sine: Mam... Chemarea se pierdu undeva, pe aleea presrat cu candele. *

Barmanul de la Yellow Bar era cam filosof de felul lui. i plcea s studieze consu&#0 ;of de felmatorii, s-i eticheteze, s le stabileasc statutul social, s imagineze zona prin care se situeaz raporturile dintre comeseni (mai ales cnd subiecii erau un el i o ea) i, n sfrit, s parieze cu el nsui. Concret, ncerca s pronosticheze comanda, e prefer i care dintre parteneri va achita nota. n dimineaa aceasta, privirea i struia asupra mesei numrul patru, ocupat de doi brbai, ul cam de vrst mijlocie, cellalt considerabil mai n vrst. Erau, fr ndoial, interesa i prin ceea ce-i sugerau. Cel mai tnr, scund, suplu i sprinten, afia o elegan semnat co Rabanne i o figur mobil, determinndu-l pe barman s oscileze ntre actor, dealer, bro ker, dar la fel de bine, escroc de talie internaional. Mai vrstnicul ns, l puse pe gnd ri. Cu elegana lui foarte strict i cu bastonul de bambus, prea din alt epoc; nu ponosi

t, nu srac, dar aterizat parc de undeva, din trecut. Era usciv, precis hepatic i ndeob e, distins. "n realitate, i spuse barmanul, dac eti slab, glbejit, bine mbrcat i tii cum s ii u mai poi fi luat drept peizan..." Ca ocupaie, ar fi nclinat spre rentier, fenomen ns mai rar n epoca noastr de tranzit. ce privete comanda, n ciuda orei relativ matinale, n afara obligatoriilor cafele, pronostic ceva strong pentru brbatul cu fa de escroc, un Cinzano, i eventual un Marti ni pentru cellalt. n nici un caz Radeberger, Ciuc, Ursus sau chiar Schlosgold, tia e rau gentlemeni, n-aveau fa de beriti. Atept cu emoii de juctor venirea chelneriei car ocmai se desprindea de masa celor doi i, la auzul comenzii, un zmbet radios de sat isfacie i nsoi suspinul de uurare: cefele, bineneles, un scotch i un Campari... Probabil, cei doi ar fi rmas contrariai aflnd c sunt att de previzibili, pe moment ns, preau foarte preocupai unul de cellalt. Vorbeau cu glas sczut, aplecai mult peste mas, exact ca pe vremea Ceauetilor, atunci cnd se spuneau pe est bancuri cu Marele Bul sa u se njura partidul i guvernul. "n orice oapt se ascunde i o diavolie", i aminti barm l cruia i-ar fi plcut s aud ce pun indivizii la cale. Am stabilit s nu ne mai ntlnim o vreme, spuse Rzvan Marian privind ca din ntmplare . Ce se ntmpl, Marcel? Cellalt rican: Nu te-am chemat ca s vorbim despre dame. Se strnge laul? Marcel atinse superstiios piciorul de lemn al mesei: Vreau s sper c n-o s-l simim nici mcar atingndu-ne. Sticletele a mirosit ceva, adulme prin zon, dar bjbie, n-a prins captul ghemului. Obinuiesc s gndesc cu btaie lung. Cr in extremis ar putea fi cumprat? Exclus! exclam Marian. Tipu-i un plaisirist. Practic meseria asta de-amoru' artei. De altfel, se vede cu ochiul liber, e plin de bani. tii sigur sau doar bnuieti? Marian ncepu s rd: Fiule, cnd e vorba de bani, i adulmec de la zece mii de pai, indiferent de direcia vn tului. n cazul amicului, m-am interesat prin antenele mele. Timp de juma' de seco l, taic-su a fost unul dintre barosanii baroului bucuretean, Anton Mnescu, pn i copiii auziser de el, iar maic-sa, divorat de&#0; auziser btrn cic ar fi fost super la vre i a izbit-o eapn n Elveia... Dar de ce mergi aa de departe cu gndul? i-am spus, mi place s-mi calculez micrile. Dup cum s-au aezat crile n momentul de e, Dona trebuie suprimat. Rzvan Marian ls pe mas paharul din care tocmai se pregtea s soarb, privindu-l surprin Nu i se pare c sunt cam multe piruete pentru un singur tango? Al ctelea cadavru ar fi sta? Marcel ddu din mn "fleacuri!" N-o s plng nimeni dup ea, i societatea nu pierde nimic. O nemernic mai puin! i noi ce dracu' suntem? Arhangheli? Marcel rse zgrcit, ai fi zis c i lipsesc dinii din fa: Diavoli! Chestia e c nu ne-a venit nimeni de hac! Constat c depui eforturi ca s ajungem i aici. Eu, unul, nu sunt de acord! Cu ce? Cu nc o crim. Nu poi juca la infinit pe acelai numr i s te atepi s i ctigi. S ai aeaz lucrurile. Btrnul i strnse braul, privindu-l drept n ochi: Nu avem timp. Dona nu ne ateapt cu minile ncruciate. Se va mica, a scpat situaia de control, e pe cale s-i piard amantul. Concret! Din fa i din profil, de ce anume i-e fric? S nu mearg la Poliie. Exclus, nu-i imbecil! i-ar deconspira antajul care nu-i o simpl contravenie. i imaginezi c va sta cu minile n sn, constatnd c sor-sa nu mai apare? La o adic, ebui s motiveze de ce nu a anunat autoritilor dispariia fetei, care mai e i minor, i ctic sub tutela ei. Marian ridic din umeri: S-o anune dracului! Nu vreau valuri, cel puin n urmtoarele zece zile.

Marian l privi lung, cltinnd din cap. Prea s-l comptimeasc sincer: Grea povar i paternitatea asta! Cellalt pru s nu-l aud. Rosti pe gnduri: Urgena e semnul sub care acionm. E musai ca totul s se termine ct mai repede. Marian rican: O spui de parc ar fi vorba de arturile de primvar. M-a simi mult mai bine dac am ls e Dona n pace. Nu ne va lsa ea. ine minte un lucru: obligi un om care nu uit! Rzvan Marian rnji, artndu-i dinii cam nclecai, dar puternici. Mie-mi spui? Niciodat obligaiile altuia. Se desprir vag nemulumii unul de cellalt. Nici barmanul nu era mai mulumit. Pierduse r l cu sine nsui. Pariase c "escrocul" va achita consumaia, dar pltise fiecare n parte. *

Prea cuprins de febr, o fericire nervoas generndu-i o gestic bruscat, ca scpat de sub ntrol. Nu m strnge aa tare, gemu Andreea, m doare. O inea pe dup umeri, alctuind un bloc monolit care se strecura anevoie prin mulimea de pe bulevard. Spune-mi, iubito, c nu-i pare ru, c te bucuri. n dimineaa aceea depuseser actele la Primrie, cstoria urmnd s se ncheie peste zece z Erau amndoi nfrigurai, trind sentimentul nelinititor c tocmai au comis un act de mare drzneal. M iubeti? Bineneles, dar... Dar, ce? Andreea opti, abia micndu-i buzele: Vezi tu, Cip... Sigur c sunt fericit, dar m-a fi simit cu mult mai bine dac nu am fi fcut treaba asta pe ascuns. Ai mei au ciudeniile lor, ca toi oamenii mai n vrst, dar n merit un KO ca sta. N-or s mi-o ierte niciodat. Ciprian se posomor i i lu braul de pe umerii ei. Dac-i pare ru... Andreea se grbi s conteste: Nu, Cip, nici gnd, vreau s fim mpreun... Att. Mi-ar fi plcut ca totul s fie cinstit, fa, la lumina zilei... Atunci, fericirea mea ar fi fost deplin. Ei nu i-ar fi permis niciodat s te mrii cu mine i s-ar fi dat peste cap ca s ne desp tiu, oft fata, dei nu vd ce-ar fi putut face. Ei asta-i! Taic-tu are relaii i bani, ui deschise peste tot! Era suficient s-i fac de o burs n strintate sau s-mi monteze mie cine tie ce scenariu care s m scoat din c Nu ar fi ajuns niciodat att de departe, sunt sigur. Putem risca? Uite, i-am mai zis, exist nc o variant. Ne cstorim civil, nu spunem nim continum s trim ca i pn acum, adic nu ca so i soie. Rmnem cati pn la cununia O, Cip!... Chiar ai fi n stare de aa ceva? De orice, iubito, numai s nu te pierd... Se ls pe neateptate n genunchi, pe trotuarul aglomerat: Pentru c te iubesc! Eti viaa mea! Impresionat, i n acelai timp ruinat, Andreea privi n jur: Ridic-te, Cip, se uit lumea la noi! Nu-mi pas! S tie toat lumea c te ador! Civa trectori, chipuri amuzate i zmbitoare, ncepur s aplaude. n panic, lcrimnd de a o lu la fug i coti la primul col, ncercnd s scape de privirile curioilor. Ciprian o unse din urm i o strnse puternic la piept: Nu poi fi suprat pe mine fiindc te ador! Hai, scumpa mea, zmbete i spune c m-ai ier Andreea se ls mbriat i ncepu s rd printre lacrimi. Intrar apoi la Sugar Club s srb&#0;y">Intrartoreasc evenimentul. *

Dup manevrele consumate, spre a se convinge c cel din faa uii este cu adevrat inspect orul Dinu Mnescu i nu altcineva, Milord nelese c btrnul Sofron e speriat ru de tot. C

deschise n sfrit, dup ce-l ls s intre, mai scoase capul cercetnd ngrijorat coridorul ului. Ce se ntmpl cu dumneata? surse Milord. Mi-e fric, domn' inspector, mi-e fric de moarte. De-aia v-am i spus c nu vin la dumn eavoastr, la birou. Dac-mi ia urma i m aranjeaz pe drum? "Take it easy!" exclam Dinu n gnd, dar traduse pentru fostul subofier. Uurel, domnule Sofron, s-o lum pe rnd... Cellalt l ntrerupse agitat: De cnd cu biata Ecaterina, nici n-am mai avut curajul s ies din cas! Parc nu te cred. Nici pn la "Licurici"? Nici! i e al dracului de greu. N-a fi crezut c se poate inventa ceva care s-mi retez e mie crarea spre crm. Ct eram de sub porunca Ecaterinei i ct de team mi-era de ea, d Licurici" tot nu m-am lipsit. Inspectorul ncepu s rd: Cine te aprovizioneaz? O pine, un ziar... De ziare m lipsesc. i de pine. n rest, am de toate n cas pe trei luni. Aa i plcea b rezerve n cmar. Barem zahr, mai avem de pe vremea lui Ceauescu. Nu obinuia s fac d ri, i la un ceai sau o cafea foloseam zaharin. Trie ns n-am nici de smn. Dac ezit voastr... Am neles, rse Milord. La plecare, i fac eu o provizie. mi spui ce vrei... Btrnul se lumin brusc la fa i parc i mai pieri i din team, respira vizibil mai uur Acum zi ce s-a ntmplat. De ntmplat s-a ntmplat c am stat i m-am socotit. la care a aranjat-o pe biata Ecater umbl acuma dup mine s-mi smulg potcoavele. Ai simit ceva? E n firea lucrurilor, domnule inspector. A omort-o pe Ecaterina fiindc l vzuse, aa mi a spus ea. Or, dac a vzut nevasta, e ca i cum ar fi vzut i brbatul. Soii ntre ei i sc, se sftuiesc, aa c era normal ca eu s tiu ce tia i ea." De unde s tie la c neva de m socotea "neghiob pe Capital", era secretoas cu mine i eu n-am habar nici ct gmlia acului de toate cte s-au petrecut? Logic, cam aa ar fi. Pi de-aia mi-a fost i fric s vin la dumneavoastr. Dac m urmreau i vedeau c m pre iie, la fix i ziceau c m-am dus ca s v fac dovada. O clip! Cnd te referi la autorul crimei, vorbeti la plural, ca i cum ai fi convins c sunt mai muli. Bnuieti ceva n sensul sta? Dumitru Sofron rmase interzis un moment, cu gura cscat i privirea holbat. Ochii albas tru splcit, cu manete roii inflamate, lcrimau. Nu suferin, ci doar sensibilitatea ochi or de culoare deschis i lips de somn. Avei dreptate, aa am zis. EI... Vedei dumneavoas r, dac stau s m gndesc, de la bun nceput mi-a venit aa, ca de la sine, c sunt mai mul De ce?, asta m intereseaz. Pi... La cte s-au petrecut pachete, crime, atentate, nu-i treab de un singur ins. C red mai degrab c m-am luat dup Ecaterina... Ea vorbea de criminali. Mai muli, nu unu l singur. i nc ceva, acum mi veni n minte. Unul dintre inii tia ticloi st precis oi, prea ne cunoate rosturile i toate alea... La ce te gndeti? Dumitru Sofron nchise un ochi, avertiznd c ceea ce urmeaz e plin de tlc: De unde a tiut dumnealui c Ecaterina m-a dat afar din cas i c-i singur? Zicei c-a m tre unu i dou noaptea. Pi la ceasurile alea, dac sun cineva, se duce brbatul s deschid Dar nu pe mine voia s m lichideze, ci pe ea care a vzut ceva. E o logic n tot ce spui, rosti inspectorul pe gnduri, ns mai adineaori presupuneai c re gnduri rele i cu dumneata. De fric, de-aia, dar de Ecaterina voia s scape mai nti. Asta e, conchise, omu-i din bloc, a auzit cnd m certa, c i rposata era slobod de gur i nu se uita dac o aud veci iar pe mine m-o fi vzut cnd am plecat cu trbuele. neleg, spuse Mnescu gndind c btrnul nu era chiar att de neghiob pe ct l bnuise d Eu astea am vrut s vi le zic. Acu', la hotrrea dumneavoastr... Ce s hotrsc?! Sofron clipi mirat: Pi, cum rmne cu mine? Mi-e fric s mai pun gean pe gean. mi dau seama, dei cred c exagerezi. De neles, de altfel... N-ai pe nimeni unde s te a

osteti provizoriu? n Bucureti sau n provincie? Btrnul cltin din cap cu amrciune: N-am... Eu gndeam c-mi dai vreo santinel. tii, protecia martorilor... Dinu Mnescu surse: "Uite nc unul care consum ceva filme americane!" mi pare ru, domnule Sofron, dar i aa suntem n criz de cadre. Prerea mea sincer este v pndete nici un pericol iminent. Oricum, blocul este nentrerupt supravegheat i, lund considerare i prudena dumitale, securitatea i-e asigurat. Poi dormi linitit! Sofron i plec privirea. Prea copleit de tristee. Nu sunt destul de important ca s v pese. Avea dreptate domnioara Damian. M-am ntlnit cu ea la ghen. Comptimea cu mine pentru rposata... Zicea "pe noi, tia btrnii, nu d i nici dou parale." Uite c aa e... De bine s-auzim, domnule inspector, i dea Domnul s nu ne par ru. *

Dei aparent era aceeai Gin, care-l atepta ntotdeauna proaspt, elegant i surztoare cea seara de la afacere, Dimitrescu sesiz imediat c s-a ntmplat ceva. Sursul parc era btut n cuie i nu spontan, inflexiunile glasului sunau cumva artificial. Cu economia de cuvinte specific c&#0;artificiauplurilor rodate, unde partenerii se ghicesc d intr-o privire, Mihai se interes scurt: Crian? Bine mersi, e la domnioara Lola. Atunci?! Atunci, ce? Ce s-a ntmplat? Nevast-sa ncerc s trateze lucrurile la lgre: De ce trebuie neaprat s se fi ntmplat ceva? i neaprat neplcut? Intri prea uor n pa Deja speriat, Dimitrescu azvrli diplomatul pe canapea: Las menajamentele! Despre ce-i vorba? Gina lu de pe scrin o hrtie: Ai primit o citaie de la Poliie. Dup cum vezi, nimic extraordinar... Brbatul pli i i smulse hrtia din mn. E pe numele meu. Aa cum i-am spus. Ce crezi tu despre chestia asta? Gina ridic din umeri cu fals nepsare: Vrea s stea de vorb cu tine, capul familiei. E pentru prima oar cnd vrea s discute numai cu mine, constat Mihai oprit. Dac vrei, pot s te nsoesc, propuse nevast-sa, dar cred c ar fi o tactic greit. Adi oti deschis c acorzi importan unui fapt, n fond minor, c eti ngrijorat. Ai dreptate... Ce naiba or fi aflat? Fii sigur c Marian n-a vorbit! Suntei amndoi implicai, ipoteza se exclude din capul l ocului. Dimitrescu se plimba ca un leu n cuc. O minge uitat de Crian n living i se ncurc ntr ioare i i trase un ut formidabil. Din fericire, nu sparse nimic: i las lucrurile peste tot! N-are camera lui? Gina i lipi capul de pieptul brbatului: Calmeaz-te, iubitule. Orice-ar fi, suntem mpreun, dei sunt sigur c i faci inutil pr e. Cam ce atitudine crezi c ar trebui s abordez? Tu ai acum mintea mai limpede. "Totdeauna o am", surse n gnd Gina. Era nduiotor s constai c brbatul sta care pre ca o stnc, emannd doar for i virilitate agresiv, n momente importante se pierdea ca u opil mic. "Fora n-o dau muchii", citise undeva, ci vine dinluntrul nostru. Mihai, d ragul i micul ei Mihai, putea constitui chiar un exemplu n acest sens... Vei fi degajat i amical, de parc v-ai fi ntlnit la o bere. n rest, nu tiu, nu-mi ami sc, mi-a scpat amnuntul... Hm, s sperm c-o s in. O s in! rosti cu voce hotrt Gina. n sinea ei nu era ns la fel de sigur.

Dei avea o grmad de probleme, era imposibil ca Dona s nu constate c, n ultima vreme, T oni se arta extrem de conciliant i docil,&#0; Toni se ntr-un cuvnt, cooperant. "Prob abil c e mai puin nesimit dect mi-am nchipuit, vede c am necazuri, poate c ine totui ine..." Desigur, din partea lui Toni era o simpl tactic. Deocamdat, avea nevoie de linite, c a s poat chibzui i apoi aciona. Tot de la sine neles, nu-i povesti nimic Donei despre descinderea lui la locuina Sandei Poenaru i nici nu-i pomeni vreun cuvinel despre f otografiile cu "La Sagrada Familia" pe care le deinea. De altfel, pe Dona o consi dera deja un capitol ncheiat, curnd chestiune de zile, poate o sptmn , o va prsi. ns, n mod la, dar de ce s nu evite, doar de dragul unor etichete i principii care fu ncionau n alte secole, momentele neplcute? n puine cuvinte, inteniona s-i adune boarf care ncpeau n dou valize i s se tireze ca un golan care fuge din restaurant fr s-i nota de plat. Aceasta se va petrece ntr-o diminea, cnd Dona se va afla la serviciu. Dilema lui era ns alta. Ce politic trebuia s adopte n privina familiei Drguin, unde prini i fiic exista un conflict de interese? Cui s dezvluie, n primul rnd, secretul l Ciprian? Situaia lui de tat nelegitim? Se frmnta de cteva zile, incapabil s ia o deciz ie. Tentaia era s-l informeze nainte de toate pe senator. Nu se ndoia c, n cunotin d z, Matei Drguin, concomitent, va lua foc, va jubila i va lua msuri drastice, mergnd pr obabil pn la sechestrarea fetei la domiciliu, sau, n fine, ce i-ar mai trece prin c ap. l mpiedica doar gndul la reacia Andreei. Aceasta nu-i va ierta niciodat "trdarea", iar lui Toni i psa. N-o iubea, dar i-ar fi convenit teribil s-o ia de soie n ciuda iubirii ei ptimae pentru Ciprian. Pe de alt parte, informnd-o doar pe Andreea, risca o reacie imprevizibil din partea acesteia. Dac dragostea totui nvinge, conform binecunoscutei vorbe adevrata iubire n u cunoate piedici , i fata e dispus s treac peste "greeala" lui Ciprian, innd-o tot a-mboulea, pn n patul lui? C pentru el, Toni, partida ar fi iremediabil ratat, e una, dar va pierde i ncrederea lui Drguin care, mai devreme sau mai trziu, va afla c nu fu sese informat n timp util dei lucrul era posibil. Or, Toni i nu n mod nejustificat , n epuse s-i fac iluzii serioase n legtur cu viitorul lui social i politic alturi de sen r. Toni Barbu era un brbat care-i cunotea interesele, dar relativ superficial i cu oroa re pentru momentele-cheie, care, ndeobte, reclam chibzuin i rbdare. Mai credea necondi nat n destin aa c multe decizii importante le lua, dnd cu banul. Aa proced i de ast mbucurtor, sorii se potriveau cu ceea ce l ndemna instinctul. Ridic receptorul i form numrul casei Drguin. *

Adesea, Harald i spunea c i-ar da fr ovial zilele pe care le mai avea de trit, pent singur din cele petrecute alturi de Liliana. Era pur i simplu cpiat de fericit i nici odat lumea nu i se pruse mai frumoas. Banaliti, lucruri care s-au mai spus de miliard e de ori, dar cnd le trieti ca subiect, trieti o minune! Liliana era perfeciunea ntruchipat, tot ce fcea era desvrit, tot ce spunea era scntei r i de o nelepciune fermectoare. nsi pudoarea ei i frica mrturisit de a nu-l pierde pn la lacrimi. Dei Liliana fusese cstorit un singur an "ni s-a prut doar c ne iubi -am d&#0;ur an "niat seama repede c s-a fcut o greeal" , Liliana refuza s se culce cu el. Nu c el ar fi fost agresiv sau mcar explicit pe tem, abia ndrznea s-o ating, dar d up un divor prea de la sine neles ca dragostea lor s se concretizeze. Liliana abia dac se lsa srutat, i-arunci cu zgrcenie i fr participare. "Nefericitul, i mrturisise ea , mai are pe deasupra i dinii scuri, am oroare de persoanele crora li se vd gingiile cnd rd." Ct despre gimnastic la aternut, nici nu putea fi vorba. "Mi-e team c n-o s m , i mrturisea lui Harald cu privirea plecat. tiu eu cum sunt brbaii. O dat ce obin ce r... i ntorc spatele. Nu vreau s te pierd!..." Harald, mortificat, prjolit de dorin, nghiea n sec, topit totodat de fericire; fata as a l iubea cu adevrat, nu concepea viaa fr el. Cum declara ea singur, NU VOIA S-L PIARD ntre timp, cheltuia. Prinii lui erau bine situai pentru acele vremuri, taic-su fiind d irector general n Ministerul nvmntului, iar maic-sa economist. Cu ce primea de la ei, ce mai strnsese el din meditaii i ceea ce i promisese unul din bunici, spera ca n cte

va luni s-i cumpere un BMW, visul oricrui tnr din epoc. Lilianei i plceau restaurante Nu pomenise nimic, nu emisese pretenii, dar Harald cunotea amnuntul de la Crina. n consecin, o scotea sear de sear, i orict de modest ar fi fost consumaia de regul, t de alcool, inevitabilul grtar i o sticl de vin , n cteva luni, banii aproape se topi er. Dar ce importan avea, se vor cstori i vor strnge bani de main! Probabil s-ar fi cstorit, dac n-ar fi intervenit Viorel, blestemat fie-i amintirea!. ..

nsi amintirea l crispa nfigndu-i un piron dureros n stomacul ulceros. Numele i era od , de-atunci n-a mai suportat nici un Viorel ori Viorica, ar fi strivit sub clcie v iorelele care albstreau n aprilie courile igncilor. O fiin blestemat, intrat cu bles viaa lui. Dac ar fi tiut atunci c ntreaga lui existen va deveni un iad, c rana va rm veci vie, c nimeni i nimic nu-l va putea ajuta s uite, s-ar fi sinucis. Totul se rst urnase, iar el simea cum alunec n mod inexorabil ntr-un abis. Doar aa fusese posibil intrarea altui blestemat n viaa lui, transformnd-o peste noapte ntr-o incredibil i fio roas minciun. Viorel i Marian, punctele cardinale negre ale unui destin damnat. Numrnd nc o dat banii bancnote de douzeci, aa cum condiionase nemernicul , i jur ai lsa antajat. Cu orice risc! Din pcate, i aici i ddur lacrimile de mnie neputincioa oar el avea de pierdut. Totul! Carier, statut social, situaie financiar, respectul semenilor. Ticlosul va scpa nepedepsit, antajul s-a fost prescris demult... Chem un taxi i se ndrept spre Cazino Victoria. "Cu orice risc, de-ar fi s-l ucid cu minile mele!" *

Dona se trezi cu o bizar impresie de singurtate. Sentimentul o strfulgerase din sen in. Se considerase mereu o persoan cu familie, chiar dac mpovrtoare i, fr ndoial, a eferat ca membrii ei s fie altfel dect erau n realitate. Maic-sa, o "zdruncinat" din nscare, o aventurier previzibil dintr-un singur punct de vedere i anume c era absolut imprevizibil, rmnea o simpl frunz n btaia vntului. Presimeai c persoana aceasta tr i. Presimdoar la discreia primului impuls, c nu acionase niciodat dup vreun plan, c ea nsi habar n-avea unde va dormi la noapte sau cum ar putea arta existena ei peste tre i zile. Ct trise brbatu-su, fusese ceva mai adunat, influennd-o pozitiv n sensul unei ei ct de ct normale. l iubise mult, iar el o stpnise din punct de vedere sexual. Aa se explica naterea celor dou fete, cci pe Laurenia n-o interesau copiii, considerndu-se ea nsi un copil i ncredinat c ipostaza o avantajeaz. n ciuda durerii sincere, moar brbatu-su constituise o desctuare i ncepuse s triasc dup capul ei, fr restricii ominanta personalitii ei era cea de pasre migratoare, cci ncepu s colinde lumea. Itine rariul pe harta lumii, urmrit cu un creion rou n mn, semna cu un grafic isteric i capr cios: Toledo, Detroit, Congo Brazaville, Acapulco, Cape Town, Sun City, Hamilton ... De un sex appeal ieit din comun Dona era contient c, din nefericire, nu-i seamn ea ntotdeauna la ndemn sponsori generoi, fiic-sa nutrind convingerea c i la optzeci d ni "mama o s gseasc un dromader cu bani". n general, disprea cu lunile, dar de ast-dat trecuser mai mult de ase luni, fr s dea n semnal, telefon sau s trimit vreo ilustrat, i Dona se atepta s-o vad n orice clip i d pe u, excentric, zgomotoas, tonic, povestind cu talent i volubilitate pe unde colind ase, ascultnd cu o singur ureche ce se petrecuse acas. Acas, de parc ea ar mai ti ce n eamn acas sau cineva i-ar fi putut spune unde-i acas pentru Laurenia. Orict de aiurit rmnea maic-sa, tia c totui mai exist n inventar. La fel i retardat a, cu mintea ei de vrbiu. Un duet lamentabil, dar aceasta era familia ei i constat di ntr-o dat c-i lipsea. Doar pe ele le avea, cci "icra de Floricel" nu intra la socot eal, constituind o simpl anex a Codruei. Gndul i se opri inevitabil asupra lui Toni. Pn acum l privise doar ca pe un simplu p artener de pat i de distracii, un "chose" agreabil, motenit de la Laurenia. De ce nar putea nsemna mai mult? n fond, i zise n timp ce-i ntindea pe obraz crema de zi, de ce nu s-ar cstori? mplin ouzeci i apte de ani, era timpul s-i ntemeieze propria-i familie. Era un brbat cu care face plcere s nserezi, se potriveau, gndeau cam la fel, aternutul funciona perfect. V or avea poate copii reuii; avea o diplom universitar i, dac i se taie bine crile cu D

, devine chiar o partid... "Cum de nu m-am gndit mai de mult la aspectul sta? Chiar disear am s provoc o discuie pe tem..." Pn una alta, trebuia s rezolve problema Codruei. Lipsa fetei mai degrab o scia dect o ijora. Nu era nelinitit avnd certitudinea c Ciprian i trfa de maic-sa tiu de soarta e Nici vorb de dispariie, o ineau numai ascuns pe undeva. De ce? Nu-i ddea seama, dar va mai lsa s treac cteva zile pentru a le deslui jocul. Se vor manifesta ct de curnd, de arece pe Ciprian nu-l interesa ctui de puin s "creeze" ntr-un cuibuor modest i drgla de Codrua i de copil. Dimpotriv, ar fi fost fericit s scape de amndou. N-ar recurge l a crim, era prea "debil" pentru o astfel de soluie, n-avea vn, dar probabil gsise el o soluie ca s scape de antajul Donei. "S avem rbdare, vom afla n curnd despre ce este orba." Pn la ntoarcerea lui Toni, mai erau vreo dou ceasuri. Hotr s se duc la coafor. Va fi ear ncins din t&#0;duc la oate punctele de vedere, iar ea avea de gnd s fie absolut se ductoare.

Cnd se uit n oglind, Dona i zmbi mulumit. Se simea superb i imbatabil. Nu de ace Toni. Femeia arborase o pijama roie de voal care se voia sexy i plin de ispite prin ceea ce fgduia . Fiina asta avea pcatul de a-i nchipui c absolut totul i st bine i uite c nu era ch . Pijamaua era rou-corail, nuan foarte dificil care nu avantajeaz dect un anumit tip d e blonde naturale i care pe Dona o nglbenea, dndu-i un aer hepatic. Toni adulmec din zbor atmosfera: pijama de curv, parfum folosit fr economie, tocuri n alte n cas, eterna msu cochet pentru un tte--tte idilic, cu flori, lumnri i recuz mari din vitrin. "i-a pus n gnd s m violeze!" i perspectiva nu-i fcea nici o plcere. Dona i privi minile n care nu inea nici un pachet, contrar obiceiului. N-ai adus nimic bun? Iart-m, iubito, m-am grbit... Nici o problem, am pregtit eu totul, i-i ntinse obrazul. Brbatul ncerc s par ncntat: Srbtorim ceva de care eu am uitat? Dac stau i m gndesc bine, fiecare zi ar trebui s fie pentru noi o srbtoare. n fond, e lipsete ca s fim fericii? Absolut nimic, scumpo, dar ar trebui s-i aminteti mai des de chestia asta. Chiar aa am s i fac... Nu torni ceva de but? Toni prepar butura preferat a Donei votc, lichior de ananas i dou boabe din chiseaua u dulcea de ciree amare i turn i lui un Bourbon, ntrebndu-se nelinitit ce urmeaz. i avea sensurile ei, nimic din ce fcea Dona nu era gratuit. Ai veti de la Codrua? Ai! Proasta aia mic s-a oploit pe lng Ciprian. i-sta nu va ntrzia s-i dea un ut aici se ntoarce, fii linitit... Eu sunt, rse Toni, nu-i sor-mea. Hai s ne ocupm de noi. Ce tehnic abordm? Eu vorbesc serios, Toni... i-e foame? ! Bine, mncm mai trziu... i pn atunci, ce facem? Probabil c anvizaja o partid de sex i n-avea absolut nici un chef. O s i-o spun verde n fa. La urma urmei, de ce doar femeile au dreptul s fie obosite sau "neinspirate", iar brbaii se sperie ca de un vot de blam s se eschiveze, prezentnd aceleai motive? Vom discuta despre noi. Brbatul surse: A rmas ceva nespus? N-am chef de bancuri, vreau s vorbim serios. Uite la ce m-am gndit eu. Adic de ce n u ne-am cstori noi? Ce ne mpiedic? Toni czu literalmente din nori, o chest&#0;tify">Tonie la care nu se ateptase. Spr e deosebire de majoritatea femeilor, Dona nu prea preocupat de mriti fiind un soi de "brbat" care punea pre n primul rnd pe carier. Dorea un partener, nu un so. Cel puin

se manifestase pn acum. i cu drgua de maic-ta ce faci cnd se ntoarce? Hai s nu fim caraghioi! n definitiv, ea te-a abandonat, i pas de tine ca de ploaia de anr, i nchipuie ea c nu o s stai s-o atepi. Eti fiic-sa. Oricum, fapt consumat. i s-a mai vzut... Gndete-te i tu, Toni. Suntem amndoi tineri, rumoi i ne potrivim. Mda... Mi-amintesc ce spuneai nu demult. Cstoria trebuie s fie o afacere bun... Crez i c asta prezint eu pentru tine? Femeia l privi drept n ochi: Da, Toni, am cntrit lucrurile pe toate feele, iar mpreun vom izbuti multe. Ce rost ar e s caut prin vecini cnd am ce-mi trebuie sub nasul meu? Am noroc c mi-am dat seama ... Cu un salt de panter ajunse lng el i l lu de gt: Vreau s-mi faci copii, Toni. Mcar doi... "Ca s vezi!" reflect Toni aiurit. "Mi-era team de un viol simplu i asta mi-o coace d e-o grdini!..." Trebuia ns s fie atent. Foarte atent. Dona nu era femeia care s se lase abandonat pe banca din parc, cu batista ud. Pn la urm, tot n pat ajunser. *

Pontul i-l vnduse inspectorul Panait. Nu tiu dac o s ias ceva de aici, dar poate fi o pist interesant. mm?... mormi distrat Dinu Mnescu. Abia venise la serviciu i nc nu se conectase. Fusese ziua Pieretei i o srbtoriser la M riott. Apoi nnoptaser la el, ceea ce nsemna c nu dormise deloc. Era o relaie care dura de civa ani i ncepuse s semene cu o csnicie consumat, n care nerii continu s se simt bine mpreun. Aveau aceeai vrst i amndoi "strident" de disti descini din aceeai lume privilegiat. Fr a fi o frumusee, Piereta avea aerul unei feme i perfect educate i i-o nchipuiai foarte bine n ipostaza de elegant i nobil stpn a stel din peisajele lui Sir Walter Scott. Iniial, Dinu fusese foarte ndrgostit i insi stase ca ea s divoreze. Piereta ns se opusese categoric i, pe undeva, justificat. Brba tul nu o mpiedica s se iubeasc cu alii, dispunea de o libertate deplin, ca i cum ntre i n-ar fi existat verigheta. Situaia era, ntr-adevr, special. Cernat era profesor un iversitar, academician, iar Piereta fusese studenta lui. Cnd se cstoriser, el se apr opia de cincizeci de ani n vreme ce Piereta abia mplinise douzeci. Pasiunea mistuit oare a pragului de senectute, pe de o parte, iar pe de alta fascinaia specific exe rcitat de o nalt poziie social asupra tinereii extreme, vanitatea gdilat a acesteia. ca zece ani, lucrurile se desfuraser normal i se simiser chiar fericii. Multe cltori lte mondeniti Cernat, spre deosebire de ali "savani" era un sociabil , muli prieteni, nu avuseser niciodat timp s se plictiseasc. Apoi, dei medicii afirmau c nu exist nici legt&#0; i mediciur, n urma unei operaii de rinichi, brbatul devenise brusc impotent. Din fericire pentru toat lumea, i accept noul statut cu graie. Rmsese acelai om agrea , tonic, elegant, toate ns n vemnt de ttic. Era patern i ngduitor, niciodat gelos, tau reprouri, ntrebri incomode, aluzii la ceea ce s-ar fi ntmplat eventual dincolo de zidurile casei. Dinu constituia prima legtur extraconjugal a Pieretei. n ceea ce-l privea pe Milord, cu timpul ncepuse s neleag poziia Pieretei i, totodat, alte aventuri. Piereta i simise detaarea i chiar n noaptea precedent, ntre dou mbr case: Nu mi-ai mai vorbit de mult de cstorie. i-am neles punctul de vedere. Mai vrei i azi? Sigur c da. Minea. Prefera ca lucrurile s rmn aa cum erau. Eti atent? Da. Care-i pontul?

Pe cnd era student, Ecaterina Sofron a avut un biat pe care l-a dat spre adopie. Mnescu emise un fluierat uor. Ce i se pare uluitor? ntreb Panait. Nu neaprat uluitor, totui nu-i ceva de fiecare zi... Ai dreptate, ar putea fi o pi st. Trebuie s stau de vorb cu btrnul.

Dumitru Sofron n-ar fi fost mai surprins nici dac l-ar fi auzit pe calul lui Miha i Viteazul de la Universitate c ncepe s necheze. O nemrginit stupoare i se citea pe f a i parc ntreaga fptur i nlemnise. Pe asta de unde-o mai tii?! E o tain chiar att de mare? Pi... oficial, ca s zic aa, nici eu nu trebuia s tiu. Nu neleg. Rposata nu mi-a vorbit niciodat de Gigi, de fecioru-su, adic... Vedei dumneavoastr, p sta l-a fcut de fat mare, pn s se mrite dinti... Dumneata cum ai aflat? Sofron ridic umerii, parc nedumerit: Cum s n-aflu?! Astea sunt lucruri s le ascunzi ntr-un portofel? Dar asta era, sraca, le avea pe-ale ei. Eu cred c se ruina, de-aia pstra taina. Totui, cum ai aflat? Pi, chiar de la biat, de la Gigi. S tot fie vreo apte-opt ani, numai ce terminase fa cultatea. M-a cutat i m-a gsit. "Uite", zice, "eu sunt fiul nevestei dumitale." i l-ai crezut pe cuvnt? De ce s m mint?! i pe urm, e leit, cap tiat, Ecaterina, doar c mai tnr i mai... b msecade... De ce te-a cutat? De curiozitate, voia s tie cine-i brbatul m-sii... Am fost i la ei acas. Fr tiina ei, bineneles. Oameni amri, dar cumsecade. S te-opinteti tu o via s nali copilul i puin lucru. n ce relaii era cu maic-sa? M refer la doctoria Sofron. Btrnul ddu din mini, parc speriat: S n-auz de el, s nu-l vaz! Se mirau i Constantinetii, cum ar veni prinii de-ai doil biatului, de l-au nfiat, cum s nu-i pese de sufletul care a ieit din pntecele tu? Cum s n-ai tu mil? Pn i fiarele sunt mai omenoase... Erau propriu-zis certai? Pe chipul btrnului se aternu o expresie de nedumerire: Ce s v spun? El o cuta pe la spital, i ea l ddea afar. Ultima oar au fost mai ncr Cnd? S zic dou ori trei zile nainte ca Ecaterina s se prpdeasc. Se sperie dintr-o dat: N i-a fcut felul, domnule inspector, gtul mi-l pun... Omul spune multe la necaz. E u n biat amrt i el, dar cuminte... Ce-a spus? Nu v luai dup alea... Mnescu presupuse direct: C ar fi n stare s-o omoare, aa-i? Nu luai n seam. Poate c i eu a fi zis la fel. Dumneata de unde cunoti amnuntele? Mi-a povestit biatul. M-a cutat la "Licurici", de parc eu l-a fi putut ajuta! Ce s-a ntmplat de fapt? Dumitru Sofron oft din adncul sufletului: Numai ce venise de la spital. sta, Gigi. A intrat ntr-o ncurctur de bani la serviciu a rugat-o pe Ecaterina s-l mprumute. Altfel, pucria l mnca. Ea l-a dat afar, "cum i i, aa dormi". Nu i-a psat nici de rugmini, nici de lacrimi, nimic n-a nduplecat-o. Ai ci a greit i ea, nu era vorba de lux sau de alte prostii, ci de pucrie... N-are importan, desigur, dar ar fi avut posibilitatea s-l ajute? Sofron ezit o clip i oft din nou. De mori numai de bine... Eu zic c banul e cea mai afurisit nscocire din lumea asta! Nimic nu nsprete inima mai tare!... Eu aa zic, c-ar fi putut... Nu tiu nimic exact, d ar tiu c Ecaterina are un cont n dolari la Banca iriac, zicea c-i cea mai sigur. Tot c

e avea, ba i mai smulgea i de la gur, orice bnu l schimba n dolari. Cmara a fost nt a plin, c aa i plcea ei s fac stoc de team c mine o s fie i mai scump, dar cumpr ai ieftin. Oase, ambale, i astea cu cumptare c cic-s nesntoase, n-am vzut friptur de unta unui prieten, roii cnd se pregtesc gospodinele de zacuti i bulion... Conchise amr Avea bani, da' ce s zic! Dac a greit, d acum socoat lui Dumnezeu. Dar poate n-a greit ... Sigur sunt doar c nu Gigi i-a luat zilele... Acu', de ce s-o fi ascunznd, Dumn ezeu tie! Eu cred c de prost. Se zice c houl negonit fuge, dar Gigi din neghiobie. I -e team s nu cad pe el. Ce nseamn "se ascunde"? Pi l-am cutat s-i zic c-a murit m-sa. Cic n-a mai dat pe acas de trei zile i zicea a Constantineasca, m-sa de l-a nfiat, c nu i-a gsit paaportul la locul tiut. Copil pros t, ce, el n-a auzit de Interpol?... Eu att v mai spui, domnule inspector! La ce s f ac moarte de om? Ce ctiga el? Nimic concret, spuse inspectorul. Dar mai sunt furia, dorina de rzbunare... Vom ve dea. Se simea vag iritat. Care mama dracului poate fi legtura dintre coletele macabre i fiul nelegitim al Ecaterinei Sofron? Nu-i el ucigaul, dom' inspector, bag mna n foc! Dinu i ndrept o privire goal. Probabil c avea dreptate. *

Cel puin, constat ironic inspectorul Panait, nu ne mai bombardeaz cu pacheele drglae eefteck congelat! Milord observ sumbru: A terminat-o... i totui! Cum poate s dispar o fiin omeneasc aa, pur i simplu, fr o urm, ca un fulg de ppdie topit n vzduh? De-o lun te tot ntrebi, nu te-ai plictisit? i-am mai spus-o, dac ai ti cine a fost ne norocita, ai cheia dosarului. Cum de nu reclam nimeni? Panait ridic din umeri: i asta i-am mai spus-o. Nu-i pas nimnui. Sau poate mi va veni acum o idee chiar cei ora ar trebui s le pese, s zicem neamurile, i-au fcut felul. ! Mai exist prieteni, colegi de serviciu, vecini care s se agite, femeia n-a trit peun nor. Am presupus c ar putea fi o ceteanc strin, dar ai vzut i tu, Interpolul nu se leaz nici o dispariie... Am impresia c am ajuns ntr-un punct mort. n situaii d-astea, nu-i rmne dect s atepi ca adversarul s fac o greeal. Aa ne Mersi! se strmb Mnescu. Tot la coal ne-au nvat c ndeprtarea n timp de momentul eaz doar n favoarea infractorului. Ai alt soluie? Da. Marian! Am dispus filaj non-stop. Tipul e suspect pn n vrful unghiilor. Adic, rec pitul, pot accepta ca ntmpltoare prezena lui n agendele lui Blcescu i Dimitrescu, de tari de colete macabre, dar devine ciudat c n ambele cazuri, toi subiecii mi ascund n atura relaiilor dintre ei. Iese complet din sfera ntmpltorului ntlnirea cu Dimitrescu de la cazinou. Se dorea tinuit. n sfrit, numele Marian apare i n agenda de lucru a do riei Sofron. S-l lum tare la ntrebri! Mnescu i nfipse minile n buzunarele pantalonilor i-l msur sarcastic: Ce s vorbim? Despre dame. Despre scandalul din Federaia Romn de football?... Spune-m i de ce te agi? Cum l vri la nghesuial? C l-am gsit n agenda doctoriei? ntlnirea era prevzut chiar pentru ziua n care individa a decedat. Ei i? M trimite la plimbare. Putea fi i vorba de un pacient, de un amic sau de un f ost coleg de grdini! Marian nu-i Popescu, de acord, dar rmn destui, uit-te n cartea d elefon. Cum i dovedeti c el, Rzvan Marian, e acelai cu Marian din carnetul victimei? nc ceva u-i uns cu toate alifiile i pe la toate ncheieturile, nu se d uor pe spate! Am nevoi e de atuuri ghiulea, o mn de Jolly Jockers, mai pe limba lui, ca s-l pun nataly Jock er n ncurctur. Panait ncepu s rd: Ceea ce nu se ntmpl cu amicul Dimitrescu. L-ai citat ca s-l sperii?

Exact. S vedem dac l-am speriat destul.

Gina i alesese hainele, apoi asistase la toaleta lui, nencetnd s-l dscleasc: Insist, Mihai! Trebuie s pari extrem de degajat. Te tii vinovat cu ceva? Nu ai mot ive s fii ngrijorat, ci dimpotriv, bine dispus, cooperant, agreabil. Mihai ncepu s se mbrace: Nu i se pare totui c sunt cam iptoare? Nevast-sa se oprise la un costum Worth, de culoarea nisipului, la care asortase o cma de un rou adnc, fierbinte, snge de iepure. Combinaia era ndrznea, superb i trecut cu vederea. E chestie de psihologie. Un om nfricoat se mbrac instinctiv ca un cioclu sau neglije nt. E prea preocupat ca s mai fie atent i la toalet. De altfel, tu eti mbrcat n nota o inuit, iar Mnescu, el nsui un dandy, e foarte atent la genul sta de trucuri. Nu se nel. Dinu Mnescu aprecie expert inuta elegant, dar not totodat i veselia cam f tnrului om de afaceri. Era un soi de "m simt excelent i vreau ca toat lumea s observe chestia asta". nainte de a prsi biroul avea i altele pe cap , Panait l cuprinsese ntr-o singur pri Erau amndoi al naibii de chipei, preau decupai dintr-una din revistele alea neserio ase, mcelrie pe hrtie lucioas, costnd o cru de bani. Dup mintea lui, nici unul dintr n-avea ce cuta ntr-un birou de poliie. Inspectorul l pofti s ia loc. Dimitrescu se aez pe scaunul indicat i ceru din gesturi permisiunea s-i aprind o igar. Mnescu se interes convenional ce face Gina, apoi expl scuzndu-se parc: Te-am chemat singur, pentru c am avut impresia, cnd am fost la voi, c i-e greu s vorb eti n prezena ei... Zmbetul ncremeni pe chipul omului de afaceri, devenind brusc ncordat, dar nu coment. E vorba de Rzvan Marian i de vizita la cazinou. Dimitrescu afi o expresie de plictiseal: Iar Marian! Constat c personajul te preocup. Normal, surse Milord, de vreme ce toi cei care-l cunosc, ntr-un fel sau altul, l con test. Mai precis, contest c ar ntreine relaii cu el. Dar asta e realitatea. Relaia presupune o legtur susinut, or, eu nu-l vd cu anii pe M rian. Ce cutai la cazinou? Dimitrescu i muc buzele i improviz pe tema sugerat de Gina la ei acas. N-am vrut s afle nevast-mea, spuse zice-se ncurcat i se ntrerupse, plecndu-i pri Ce s afle? Pretextasem, ntr-adevr, c am o ntlnire de afaceri... i n realitate? Cuvintele se smulser parc cu greu de pe buzele lui Mih&#0;e smulserai: Era vorba de... o... o femeie. Cutnd-o pe ea, am dat peste Marian. trengarule! rse Mnescu. Nimic serios, o simpl aventur... Suntem ntre brbai, neleg. Cum o cheam? Cellalt se blbi: Pe cine?! Pe Miss Aventur. E o simpl formalitate, dar sunt obligat s verific. Dimitrescu i agit palmele disperat de parc s-ar fi aprat de un roi de albine: n nici un caz! Femeia nu-i o paraut, e cstorit, nu vreau s-o implic sub nici o form. un gentleman, Mnescu, poi s m nelegi. Eu te neleg perfect, dar astea sunt obligaiile de serviciu. i dau cuvntul meu de onoa e c doamna nu va avea de suferit. Investigaiile vor fi ct se poate de discrete. ncerca s-l ncoleasc, Dimitrescu fiind o prad uoar. Altul mai mecher i-ar fi retezatrt: "M scuzi, tticu', n definitiv nu m poi acuza de nimic, nu-s obligat s-i povestesc espre chestiuni care nu te privesc..." Totui, tnrul om de afaceri continu s reziste: mi pare ru, inspectore principal, dar nu-i pot divulga numele doamnei. Cu orice ris c. Pentru c ea nu exist, surse subire Mnescu. Ua se deschise i un subofier de serviciu puse un plic pe mas, dup care dispru.

Sub privirea speriat a lui Dimitrescu, Milord cercet plicul expediat pe numele lui , cu meniunea personal. Coninea o jumtate de coal de hrtie pe care era aternut un sing ur rnd. Evident, ca toate misivele "personale" n general, era anonim. mpturi hrtia, re flect cteva secunde i se ntoarse la Dimitrescu. Unde am rmas?... Da! Am stabilit deci c misterioasa doamn nu exist... Dumneata ai stabilit. i nu m nel. nc o chestiune! Zilele trecute, mai exact joi spre sear, ai fcut mpreu mna Gina o plimbare n Pdurea Tunari... Exact! O plimbare. S-au mplinit opt ani de cnd a nceput dragostea noastr i acolo... n fine, ne-am srutat prima oar. Ce romantic! Am simit nevoia s revedem locurile. E ca un ritual pe care-l ndeplinim n fiecare an. Mnescu zmbi. Bnuia c rspunsul fusese pregtit. S fi mirosit c inspectorul Firoiu i fi Dimitrescu simul indignarea: S neleg c am fost pui sub urmrire? Exact, rosti inspectorul placid. Cnd cineva minte devine automat suspect i, n mod f iresc, vrei s tii ce ascunde. Nu ascund nimic, ripost Mihai Dimitrescu nesigur. Fcea impresia unui colar prins n culp care blbie motivaii n faa nvtorului. Contr aerul umil i statura mrea i prosper din toate punctele de vedere era jalnic i inspecto ului principal aproape c i se fcu mil. S rein deci, urm, c plimbarea la Tunari a fost un soi de retrospectiv, afeciune i no lgie. Absolut. Putei s-o ntrebai i pe Gina, complet cu naivitate. Sunt convins c va confirma i ea, zmbi Milord. n legtur cu aceasta, ar mai fi un aspec interesant de semnalat. La o diferen de doar o singur zi, Rzvan Marian reitereaz itin erariul... Cum? Adic face i el o plimbare la Tunari, n aceeai zon. Stranie coinciden, nu gseti? N... Nu cunosc motivele lui... Va s zic, l urmrii i pe el... Da, accept senin Mnescu, adugnd cu blndee: Oricnd putem lua zona la perie. Nu crezi mai simplu s-mi spui deschis ce se ascunde la Tunari? Nimic, spuse cellalt tulburat peste msur. Facei ce vrei... Mnescu oft i-i ntinse peste mas biletul anonim primit cu puin nainte. Fusese xeroxat d p un text btut iniial la main, deci imposibil s-i stabileti paternitatea. Dimitrescu puc, ntrebndu-se la ce pacoste trebuie s se mai atepte. Pune-l s-i povesteasc ce s-a ntmplat acum cincisprezece ani, ntr-o noapte de primvar, urea Tunari. Brbatul czu dintr-o dat. Inspectorul i zise c era, probabil, pentru prima dat, cnd ve concret cum se prbuete un om. Era literalmente fcut praf i nu putea fi lsat s conduc ngur. Chem ofierul de serviciu: S-l duc cineva acas... Are un Range Rover n parcare. *

Ca de obicei, Dona plec de acas la nou dimineaa. Tot ca de obicei, l ls pe Toni moin t. Srutarea de la revedere fu ns mai lung i mai fierbinte dect n alte zile, i brbatu e c seamn cu o pisic uria n sptmna brnzei. Disear, promise Dona, i pregtesc ceva bun, bun de tot, care-i place ie. Vezi s nu n .. M iubeti? Te iubesc, rspunse Toni somnoros i se ntoarse pe partea cealalt. Dona prsi apartamentul zmbind cu duioie. Probabil c adormise nainte ca ea s nchid u avea un somn de om foarte tnr, lung, nentrerupt i dens. De data aceasta ns, se nela, cci imediat dup plecarea ei, Toni sri din aternut vioi eptat de treaz. Dona se ntorcea abia pe nserate, dar el nu mai avea rbdare i nici se ns s-o tndleasc prin zon. De vreme ce ai luat o decizie, pune-o imediat n aplicare! I ntr n buctrie i i prepar cafeaua fredonnd o melodie lansat de un grup vocal feminin -ar fi dat n vnt dup coofenele alea care se zbuciumau de parc ar fi fost uitate n priz dar uite aa, fr vreun motiv anume i aa cum se ntmpl n general, se trezise cu melodi nte i, probabil, avea s-l obsedeze ntreaga zi.

Trecu n living unde-i bu cafeaua tacticos, urmrind un concurs de nataie la Eurosport, dup care intr n baie pentru toaleta de diminea. Dup du, nfurat ntr-un halat de prosop, i aprinse o igar ntrebndu-se dac nu cumva ona &#0;trebnduavea vitez de reacie, poate c n-ar trebui s-i lase prea mult timp la d ispoziie ca s se mite, dar ridic din umeri asta era situaia, simea jratic sub tlp otrse i gata! ncepu s-i adune lucrurile care, dup cum prevzuse, ncpur n doi saci de voiaj din f. n, reflect el filosofic, i trebuie ca s dispari total din viaa unui om! Parc nici n-a i trecut pe-aici!", i nchise cu un gest definitiv fermoarul trusei de brbierit. Dup ce trase pe el o pereche de blugi i o cma uoar, mai ddu o rait prin tot apartame ca s verifice dac n-a uitat ceva. Se afla cu siguran pentru ultima oar n aceast cas azul vreunei omisiuni, chiar majore, n-avea intenia s mai dea ochi cu Dona. Probab il nu se simea destul de curajos pentru o asemenea eventualitate. n sfrit, lu o foaie de hrtie i ncepu s se gndeasc la un text. "Compunerile" nu cons r niciodat punctul su forte i, n anemica lui coresponden, prefera cartolinele cu texte prefabricate pe care doar le semna i data. Cut ceva scurt i cuprinztor. Las c nici n-a ea mare lucru de spus, dar tiut este c materialele lungi, c-s orale sau scrise, ine rent conin i multe prostii. Drag Dona, m-am hotrt. Definitiv. Nu am nimic s-i reproez, dar totul are un sfrit. t u te merit i simt c nu mai pot face fa relaiei dintre noi. Oricnd te poi bizui pe prie enia mea. Good luck! Toni.

Conform planului, nu trase acas, la prini, unde, ar fi pariat pe ultimul leu, Dona va ateriza disear, lansndu-se ntr-un scandal de zile mari. n consecin, i avertizase pe btrni sftuindu-i s nu deschid i s vorbeasc cel mult prin vizor. La mare mnie, Dona p recurge i la aciuni contondente. ntre ei nu se ntmplase nimic de felul acesta, dar o vzuse caftind-o pe sor-sa i, n general, o vedea n stare de multe. Trase la Hotel Capitol unde avea un amic la Recepie, care-l mai servise n cteva rndu ri, oferindu-i un single decent la un pre confortabil. Nu se atinsese de banii Do nei din dormitor ci mai rmseser dup delapidarea Codruei , el nsui dispunnd ntot e lichide importante i nefiind totui un golan de borfa. Pokerul se joac pe sume cash , nu cu cri de credit. Dup ce se instal, ncerc un plcut sentiment de aventur. l amuza, ca i n alte rnduri, ucuretean, cu locuin n Capital, i petrece cteva zile la hotel. n realitate, dispunn nituri corespunztoare i de sigurana n domeniu a altor meleaguri, toate orientate spr e Vest, i-ar fi plcut s locuiasc, reedin permanent, ntr-un hotel de cinci stele. Merg atru... Comod, elegant, curat, singur i totui n mijlocul oamenilor. Se rezem de fereastra a crei vedere ddea spre Calea Victoriei. Calea Victoriei, tip ic unei diminei de var, de o cuminenie aproape provincial fa de traficul obinuit n c lte perioade ale anului. Calea Victoriei, despre care se afirma, pn la cderea corti nei de fier din '90, c se mut pe Litoral n timpul sezonului estival. Nici mcar peste drum, la Capa, nu se ntrezrea cine tie ce micare, iar printre "pietoane" nu se vedea nimic de clas... Imaginea Andreei se suprapuse celei a oraului. Fata asta avea cu adevrat clas, preluase de la prini tot ce era mai bun i, n primul rnd, incontestabila distincie a amndurora. Nici despre Dona nu s-ar fi putut spune &#0;urora. Nic-i o oa p, nu-i lipsea stilul, dar punndu-le alturi, reueai un tablou semnificativ o vac de r as, desigur, dar tot vac, fa de un minunat pur snge. i aprinse o igar i, dup cteva fumuri, form pe mobil numrul de telefon al Drguinilo e chiar Andreea. *

Nu s-ar fi putut afirma despre Dona c este o femeie ncercat de via, dar se nscuse cu p latoa aceea specific anumitor oameni, care fcea ca o natur puternic s in cu succes lo unei experiene din care vicisitudinile nu au lipsit. Foarte adevrat, n materie de afeciune, nregistra mai mult minusuri, nu se bucurase niciodat de dragoste. n famili e, nc dinainte de naterea ei i a Codruei, crile fuseser mprite. Taic-su nu avea ru nevast-sa pe care o adora n ciuda defectelor, cci nu era un om legat la ochi, ia r n maic-sa, nscut sub semnul sexului i dominat n acest sens, se prea c nu mai exist

pentru instincte materne. Apoi, dincolo de cadrul familial, nici n viaa strict per sonal nu se bucurase de dragoste n totala accepiune a cuvntului. Fiind o fat frumoas, registrase succese nc din adolescen, nu fcuse tu la petreceri sau n discoteci, avuses artener de revelioane i, n orice caz, cine s-o conduc acas. Dar de iubit, n-o iubise nimeni. ncercnd un bilan sincer, nimeni nu se topise de dragul ei. Chestiunea n-o alarmase pn atunci, avnd talentul de a se pune mai presus de orice insucces d-i porcu lui mrgritare! Cu Toni ns lucrurile se petreceau altfel. Dei pogort din patul maic-sii simplu accide nt , ajunsese la concluzia c e omul potrivit pentru ea. Avea caliti incontestabile, se asemnau i acum i se prea chiar c-l iubete, ba chiar mai mult acum, cnd o abandonase . Cnd citi rvaul de rmas-bun al lui Toni, lsat la vedere, pe televizor, se simi copleit stupoare. Starea de prostraie dur cam un sfert de or, timp n care reciti de dou ori biletul. Nu-i venea s-i cread ochilor i, ca toi subiecii n situaii asemntoare, nu s debarasa de imaginea ultimelor momente petrecute mpreun. Fusese o noapte fierbint e, se neleseser mai bine ca niciodat, ntre ei domnise, tot ca niciodat, o armonie perf ect. Parc tot ncercnd s se conving, fcu un tur al apartamentului, cutnd vreo urm. Nu lsa una. i luase pn i pasta de dini preferat, nu uitase cana de cafea din ceramic neagr semnul lui zodiacal Fecioara... i dintr-o dat, se simi cuprins de o furie fierbinte, nimicitoare, uciga! Animalul s-a crat la prini, unde continua s locuiasc oficial. Prinii, doi boorogi pensionari, doi bi, doi CCAI care nu acceptaser niciodat s le fie prezentat. "Draga mea, i explicase Toni pe un ton lejer, ai mei sunt alt generaie, old fashion chiar pentru muli dintre contemporanii lor. Nu accept s le prezint amante, ci doar viitoare soii i alea, dac se poate nentinate!" "Sunt nite idioi!" strig Dona. Toni replicase cu humor: "Ce poi s le faci!" Dona nu dduse prea mare importan faptului n sine, fusese doar curioas, altfel nu ddea doi bani pe moliile alea care nu nsemnau n faa ei, Dona Florian, dect dou excremente de musc! Acum ns&#0;t="0pt" w, lucrurile stteau altfel i, imaginnd tot felul de ipoteze, mania ei se focaliz exclusiv asupra btrnilor. Precis c ei au reuit s-l influeneze, precis c -au gsit vreo partid, precis c s-a refugiat la ei. Fr a mai sta pe gnduri, stpnit de aceeai mnie npraznic, Dona se repezi la telefon n taxi. Cunotea adresa btrnilor Barbu.

"Barbitii" erau oameni n jur de aptezeci de ani, Toni fiind un copil nscut la maturi tate. Locuiau ntr-un bloc din apropierea Parcului Carol i o duceau destul de ru, ro tunjindu-i pensiile de medic i respectiv farmacist cu venitul a cincizeci de hectar e de pmnt, restituite prin lege. Stteau singuri n apartamentul de cinci camere, Toni slluind mai mult prin vecini, iar o menajer le fcea curat i le gtea de trei ori pe s Avuseser parte de un destin amabil, marile vicisitudini cu excepia mormintelor scu mpe inerente , ocolindu-i. Aceasta, mpreun cu structurile lor pozitive, contribuise r la depnarea unei viei "linitite, caracterizate n primul rnd, prin armonie. Toni nu-i amintea de un singur scandal n familie, sursul i reverena, tolerana i menajamentele re ciproce constituind componentele de baz ale csniciei soilor Barbu. Erau mulumii de ei nii i chiar de Toni, care, la treizeci de ani, nu se nsurase nc i nu-i gsise un se stabil. De cstorie nu-i bteau capul, abia acum venise timpul lui, iar un brbat i gse icnd partener. Nici n privina slujbei nu se simeau ngrijorai. Era ntreprinztor, se d ca i avea totui o diplom de inginer. Triau aadar un sentiment pastelat de "totu-i n re gul i la var cald". Astfel, era lesne de neles impresia pe care le-o fcu Dona sunnd la ua lor. O sear plcu ca toate serile lor, instalaia de aer condiionat asigura o rcoare delicioas n ntreg a partamentul, iar btrnii, n ateptarea Observatorului de la ora nousprezece, i savurau c ocolata instant, nnobilat cu cte dou lingurie de fric. Soneria "nervoas" frnse armon mentului i amndoi se privir instinctiv. Cred c-i "persoana", spuse medicul i se ridic.

Nevast-sa i aminti inutil: Nu deschizi sub nici o form! Aa a zis Toni. Barbu ddu din mn, adic fii linitit, i se grbi spre vestibul. Deschisese vizorul un edalion decupat n lemn, prevzut cu o ui metalic, aa cum se mai ntlnete la blocurile vechi , i se interes: Pe cine cutai? Vreau s vorbesc cu Toni. Arta ca o Brunhild dezlnuit, iar furia i lipise pe obrazul cu trsturi mari o expresie vulgaritate. Medicul i zise reflex c gusturile lui fecioru-su sunt cel puin "origina le". mi pare ru, dar Toni nu locuiete aici. Vrei s deschidei ua? Nu putem discuta aa. n ciuda rcorii plcute din apartament, Barbu simi c transpir; nu era obinuit s fie nep ticos, aa c glasul i ovi: Nu deschid... Asta e. Toni nu-i aici. Dac glasul btrnului fusese ovitor, al Donei scp din huri. Concomitent, renun la pr e reveren: De ce nu deschiz&#0;idth="2emi?! Simindu-l pe brbatu-su, pierit, doamna Barbu interveni pe un ton piigiat: De ce s deschidem? Noi nu v cunoatem, nu tim cine suntei. Poate... poate c ai venit strngei de gt! S ne jefuii! Medicul o privi uluit n-o vzuse niciodat att de hotrt, i chiar btrna se minuna de e curaj pe tine, Amalio!" Scoas de pe ine, Dona ncepu s dea cu pumnii i piciorul n u: Deschidei, c v sparg ua! Barbu rosti ca un copil ncpnat: Nu deschidem... Ar fi mai bine s plecai! Czturilor! url Dona i uile apartamentelor vecine ncepur s se deschid i s se vad ase cu permanent, "piele care a ieit prin pr" sau cercel ntr-o singur ureche. Fecior de cea! Aici se ascunde borfaul! Deschidei c drm blocul! Era modalitatea cea mai sigur de a obine contrariul. Mori de fric, soii Barbu se retr aser, pind instinctiv tiptil, n sufragerie. Ce femeie nesbuit! opti doamna Barbu. O... o bandit! Ce ruine! Aud toi vecinii! S chemm Poliia! Medicul ddu din mini. Semna cu o pasre rtcit. Nu... nu cred c-i bine. Ua rezist, e de stejar. Dincolo, Dona continua s urle: La mpuit! Escrocule! Te ascunzi, i-e fric! Pungailor! Btrnii tresreau la fiecare insult, triau un comar care prea c nu se mai isprvete. N doi neghiobi, tiau c avuseser noroc pentru c viaa nu-i o autostrad asfaltat cu petale e roze, contientizau nefericirile din jurul lor, dar era prima oar cnd se confrunta u cu o fiar de calibrul Donei. Candizi n acest sens, nu i gseau termeni de comentariu , nu gseau adjective care s-o eticheteze, gndac intuit la locul cuvenit ntr-un insec tar. Zgomotul ncet pentru cteva momente. Urm un ultim bubuit npraznic i nu se mai auzi nimi c. Dup vreun ceas, btrnul Barbu i lu inima n dini i deschise ua, vrnd s constate con resiunii vandaliste". Pe blatul de lemn se vedeau dre de scuipat, iar zidurile al be din stnga i din dreapta uii fuseser acoperite de un soi de grafitti isteric: Porc i! Trfe! Hoituri mpuite! La oase! Pete ordinar! Curvelor... Btrnul ncepu s plng de ruine i se ntoarse repede n cas, fr a fi parcurs toate te O persoan... needucat. Dac eti bun, a bea un ceai de mueel. *

Ddu exact peste ceea ce se ateptase i Milord se ntreb amuzat dac el o fi vreun superde ept sau oamenii, exemplare trase la xerox, devin un soi de legitate, att de frecv eni nct a-i intui nu constituia cine tie ce merit. Soii Constantinescu el dispecer, ea dactilograf fceau parte din imensa turm de anoni

mi a lui Ceauescu, sclavi predestinai i condamnai din start s-i consume existena &#0;n amnain mizerie i cazne ntru "construirea unui viitor luminos". Tot ce se gsea la ei s e putea ntlni n milioane de case contemporane de pe ntreg cuprinsul rii. Mobil lucioas eftin i ubred, eterna vitrin cu baletiste, menajerie de porolan, cetile de cafea i pa ele bune, pstrate ca ochii din cap, tablouri cu flori, fioros nrmate, cumprate de pe la prvliile cu kitchuri de prin jurul pieelor, mult broderie, industrie casnic. Mai mult dect probabil, nfierea unui copil constituise actul cel mai original din viaa familiei Constantinescu. Ca aspect, erau teri i cumsecade, oameni cu frica lui Dumnezeu i mai ales a zilei de mine. Ct despre Gigi, ce s spun! Un copil asculttor, supus, i-a vzut de carte. A fost el curios s tie cine ierea la o adic mama lui adevrat i i-au povestit... Era prin clasa a X-a cnd i-am spus, i aminti dactilografa. Ar fi vrut grozav s-o cu noasc, dar n-avea curaj i nici noi nu l-am ndemnat. Oamenii sunt felurii. Nu la tot omul i place s se uite napoi peste umr. Abia n anul trei de facultate, s-a dus la ea. .. Doi, o corect scurt domnul Constantinescu. Doi s fie! ncepuse greutile, noi i-am dat ct am putut, dar ar mai fi avut nevoie. Ca tot omul tnr, vrea i el o igar, un adidas, blugi, s se duc la discotec... De unde, c suntem bugetari, iar mie mi merge mai prost ca pe vremea lui Ceauescu. Pe Mnescu nu-l surprinse afirmaia, muli l regretau pe tiranul analfabet; exista o mi zerie planificat, o limit a minimei supravieuiri i fapt esenial, dei nici n ruptul c lui recunoscut! nici altora nu le mergea mai bine. Femeia explic, fr s fie rugat: Io-s dactilograf, azi am peste treizeci de ani de cnd rse cnt la pian, mi-a mers bin r, de ce s nu zic! Aveam clieni, dup serviciu, mai munceam! Ba o lucrare de diplom, ba de doctorat, aveam i civa scriitori, clieni permaneni. Ieea de o pinic bun, c at pe pagin! Ct s cumpr o pine. Mi-aduc aminte, cnd am nceput, ceream doi lei i douzeci agin, c atta era franzela atunci! Ehei, unde-s timpurile alea! i acum ce se ntmpl? ntreb Milord. Unde-s clienii? Femeia i trecu degetele peste buzele ostenite i rse tirb: Au venit calculatoarele, asta e! Trage pe calculator! Dai materialul, aa cum o fi el, i i-l trage! Cred c neleg. Dat fiind situaia, veniturile dumneavoastr au fost afectate. n conseci Am zis c poate-l ajut m-sa. Adic, fr pretenii, inu s sublinieze domnul Constantinescu. Doar dac poate i are bun re, i nu mare lucru, un ajutor acolo, ct de mic, pe care s se bizuie. Femeia l urmrea dnd din cap, abia ateptnd s intervin. Chiar aa, e doctori, are posibiliti i, pn atunci, o a nu-i ceruse... Nici n-a vru lte, i noi i-am zis s-o lase n plata Domnului, ne-om descurca. Gigi ns s-a mai dus, mai rrior, dar tot s-a dus, n vizit... Brbatul constat pe un ton filosofic: Vezi, asta e, vorbeam i cu nevast-mea! l trage aa la m&#0;orbeam -sa! Copil prost! l-am zis i alaltieri, mari, c degeaba ncearc s-o nduplece, n-are inim u el. Ce voia de fapt? ntreb inspectorul. Soii Constantinescu se consultar rapid din priviri. Rspunse tot dactilografa care e ra, dup toate aparenele, descurcreaa familiei. Un mprumut. Are necazuri la serviciu. Nu-i el vinovat, se grbi s adauge, au pus alii pe seama lui... Bineneles, fu de acord Mnescu. Presupun c doctoria Sofron l-a refuzat. Femeia ncuviin din cap i adug: Nu l-am vzut niciodat pe biat att de ctrnit. Nici cnd a rmas repetent, c n-a vrut Rezisten s-i dea reexaminarea. Plngea de durere i umilin. Milord se interes: Cnd s-a ntmplat asta? V-am zis, mari. Am reinut, dar cam pe la ce or? Cam pe la doupe. Eu mai am cteva zile de concediu i eram acas. Cum i-a petrecut timpul dup aceea? Doamna Constantinescu ridic din umeri:

Ce putea s fac?! S-a mbtat i s-a culcat. Domnul Constantinescu observ: Unde era s se mai duc?! De trei zile bntuia oraul n cutare de creditori, dar oameni c re s te ajute la nevoie sunt ci pduchi pe pielea broatei. Cnd s-a trezit? Tocmai miercuri dimineaa. Pe la cinci, l-am auzit umblnd prin buctrie. Avei certitudinea c n-a prsit ntre timp apartamentul? L-am fi auzit, domnule inspector, c noi dormim cu uile deschise, s avem mai mult ae r. Aa e, ntri i brbatu-su. Mda... A dori s fii foarte siguri. Chestiunea este c n noaptea de mari spre miercuri, doctoria Sofron a fost ucis. Soii Constantinescu se prbuir literalmente de uimire. Brbatul ncremenise ca o statuie, cu gura cscat, n vreme ce dactilografa, i ea fr aer, se rezem de marginea mesei. i i totui prima i exclam cu vizibil satisfacie: Dumnezeu nu d cu parul! Constantinescu o mustr ndesat: ine-i gura, nu vezi unde bate... Domnule inspector, nu Gigi i-a fcut felul, m jur n f aa lui Dumnezeu. O fi el mai delstor, mai uuratic, se mai codete s pun osul la munc, nu i-ar face moarte de om n ruptul capului! Dactilografa l nghionti. Ce niri tu la prostii! Cum s-o omoare?! A zis cineva c-a omort-o? N-a zis, am zis i eu aa, s nu cad pe el, c-i pcat. Uite, iar m jur c Gigi a stat to ptea acas, a dormit. De plecat, a plecat abia ieri, spre prnz, cum am mai spus. De -atunci, nu s-a mai ntors. V-a zis unde&#0;t" width= se duce? Nu, dar ne-a lsat un bilet la el n odaie, dac vrei vi-l aduc. Se repezi pe coridor, urmat de nevast-sa i de inspectorul. Intrar ntr-o camer pentru tineret standard, adic incomod funcional. Un poster cu Jennifer Lopez, "cea mai sex y femeie din lume", domina peretele de deasupra patului. Uite ce zice, spuse brbatul lund o hrtie de pe micul birou: Am nite probleme de rezo lvat. S-ar putea s lipsesc mai mult, nu fii ngrijorai. Mnescu nu-l auzi. Ochii i czuser pe un toc de revolver aezat pe unul dintre rafturile bibliotecii. l deschise, dei bnuise imediat, dup greutate, c-i gol. Se uit la cei doi care-l priveau nspimntai: tii ceva despre arm? N... nu... Nimic. Inspectorul era convins c nu mint. *

Cnd ncepe examenul? Peste dou sptmni, adic pe doisprezece. Se aflau pe Terasa Continentalului, n pauza de prnz a Andreei. n ora ncepuse s se inst aleze "vidul" estival, se circula relativ comod chiar pe arterele centrale, iar n grdinile de var, dei mult frecventate, se mai putea gsi o mas liber. Lumina filtrat d umbrela policrom armea chipul smead al fetei, dnd o strlucire aparte ochilor imeni. "Un verde de iarb", calific Toni, recurgnd la imagini de film, ca gazonul pajitilor englezeti din jurul castelelor strbune pe care obligatoriu zburd o turm de prepelica ri nespus de voioi. Nu mai ntlnise niciodat ochi de un asemenea verde, cei mai muli a vnd nuana gogonelelor murate. Era nespus de frumoas, proaspt i sut la sut natural, mbrcat complet n alb blugi legat sub sni , i Toni nregistr amuzat impresia chelnerilor care, discret, l chemaser pe buctar s-o vizioneze "din culise". "Nu-i de nasul derbedeului de Ciprian, nu merit o femeie de clasa ei. Nu c eu a fi cine tie ce, rse n sinea lui, dar, oricum, nu m prostituez n public..." i cum merge? Ce? ntreb fata pregtindu-se s soarb din capuccino. Toni rse: nvtura... Personal, abia am ateptat s termin facultatea. Mi-era groaz de sesiune, n

, de perioadele n care trebuia tras. Andreea l privi lung, drept n luminile ochilor: D-i drumul, nu trebuie s m menajezi. Toni rmase o clip interzis, apoi ncepu s rd. Copila avea aplomb! mi placi. A fi bucuros s te ntlnesc peste zece ani. Andreea spiral cu mna prin aer. Zece ani. O eternitate. Va fi o babet care se aprop ie de treizeci. Cu aceeai mn alung gndul i insist: Deci! Cu aerul "tu l'as voulu, George Dandin!", scoase din borset fotografiile fcute la Sanda Poenaru acas. Andreea le apuc circumspect i le privi cu indiferen. Erau cinci cu totul, unele surprinse, altele evident poza&#0; cu totulte. i nghii buza superioar, n cercnd s le neleag. Ce avea ea de-a face cu femeia asta vulgar, sau cu cealalt, o put c drguic, cu bebelu? i ridic ochii spre Toni: Vrei s-mi explici i mie? Cine sunt persoanele? Eti sigur c vrei s auzi adevrul? Sunt sigur c tu abia atepi s mi-l spui. Ei bine, ai ocazia s faci cunotin cu familia lui Ciprian. i pndea reaciile, ntrebndu-se ce decizie va lua. Era copilroas i, totodat, neatepta tur. Trgnd linia, era imprevizibil. De unde tii tu de Ciprian? Mi-ai vorbit despre el. N-am dat date. Mai nimic, rse Toni, dect despre ocupaia lui, localul unde lucreaz, cum arat i-ai sc i un Cip. Poate chiar Ciprian... n definitiv, de ce te intereseaz? M interesezi tu mai mult dect i nchipui. Nu ai nici o ans, replic tios Andreea. tiu. Am inut doar s fii n cunotin de cauz. i ofer o informaie. Ce faci cu ea, te Explic-mi fotografiile. Cea mai n vrst, n capot, e mama lui Ciprian. O cocot. tiu, mi-a mpuiat tata destul capul. Cea tnr e mama copilului, o feti. Andreea ntreb mecanic: i... fetia? E copilul lui Ciprian. Dup cum i-am spus sfnta familie. I se pru nefiresc de calm i i zise c se afl nc sub oc. Trebuie s neleg c-i nsurat? Nu. Floricel aa o cheam e din flori. Andreea i acoperi obrazul cu palmele. Primul gest de oarece slbiciune. Slav Domnului, tot e ceva! Toni o privi uluit. Se ateptase la o criz de lein, pahare cu ap i ieire precipitat din restaurant, ajutat de chelneri... Ce mama dracului, chiar n halul sta l iubete pe li mbricul la? Oricum, se dovedea neateptat de puternic i, n legtur cu viitorul ei, se pu eau preconiza multe. Spuse ca s nu tac: Sunt sigur c nu i-a pomenit nimic despre copil. Fata i descoperi obrazul: Nu. I-a fost fric, sunt sigur, c m pierde. C voi renuna la el... Toni se interes prudent: E scuzabil? E de neles. Toni o privi cu o admiraie deloc fals: Te felicit pentru modul realist n care priveti lucrurile. Firete, i poi reproa c nu a fost sincer, c nu a avut suficient ncredere n dragoste u a avutmea, dar nu-i pot reproa c m iubete prea mult. Din ce n ce mai uluit, Toni nu se mai abinu: Deci, l-ai iertat. Andreea nu rspunse la ntrebare. Rosti, verificndu-i mainal nodul bluzei de sub sni: Dac mi-eti prieten, nu vorbi cu nimeni despre chestia asta. M refer la tata. Sunt p us pe toceal, am nevoie de linite. Nu se ls condus acas, avea o treab la librrie i nc o curs. Toni, absolut derutat, c

ptase ca discuia s decurg cu totul altfel, i mngie uor obrazul: Fr prostii, da? Fata rse scurt: i dau cuvntul meu de onoare c nu m sinucid! Andreea se rsuci pe clcie i se dizolv n mulimea de pe Calea Victoriei. *

Cazino Victoria constituise doar un punct de reper oferit oferului pentru c ntlnirea trebuia s aib loc ceva mai departe de stabiliment, n prculeul de lng Muzeul de Litera ur. Harald Blcescu sosi cu zece minute mai nainte i se aez pe o banc. Era o noapte cl c de iunie, adic cer nalt, puzderie de stele, o lun dolofan, adieri imperceptibile, p arfumate cu arom de regina nopii. Nu lipsea nici clasica pereche de ndrgostii retrai n colul cel mai ntunecat al parcului, nici cinele vagabond i flmnd cutnd zadarnic ceva mncare n coul de gunoi sau n jurul bncilor. Harald i privi ceasul. Trecuse de unsprezece, ora fixat, el era un brbat care nu ave a rbdare, iar pe Marian l tia foarte punctual. Cu excepia ndrgostiilor, locul era pus . La captul strzii se vedeau maini intrnd n parcarea cazinoului sau prsind-o, n rest, ci un trector i o linite care prea ciudat n mijlocul oraului. Dintr-o dat, ncepu s se simt nelinitit. Parc acum realiza c are asupra lui o sum impo nt de bani i putea fi o prad uoar vreunui ho. Bucuretiul nu mai prezenta siguran, ho venii foarte ndrznei i violeni, miunau pretutindeni ca librcile. Erau att de muli esii, nct atacau n plin zi, n centrul Capitalei, erau n stare s te spintece pentru un sau chiar pentru cteva mii de lei. Iar el se afla singur aici uite c plecau i ndrgos tiii i chiar dac ar fi apucat s strige, nu l-ar fi auzit nimeni. Nu c s-ar fi gsit vr un curajos care s-i sar n ajutor, pentru c bandiii erau ri de tot, nu pregetau s te sp ntece, dar, cel puin, ar fi existat cineva care s alerteze Poliia... Hm, Poliia! Nic i ea nu ndrznea s intervin n unele situaii. Se ridic brusc i se ndrept grbit spre Calea Victoriei, n cutarea unui taxi. Hotrt, s ase ceva cu Marian. Cnd ai de primit 5000 de dolari, omisiunea, neglijena sau limit ele unei agende de lucru prea ncrcate se excludeau din capul locului. ncerc o clip te ntaia s-l caute n cazinou, dar alung repede gndul. Precis nu era acolo i instinctul i punea c ar fi putut da peste cine tie ce necazuri. Cnd se vzu n taxi, i pipi buzunarul cu bani i rsufl ceva mai uurat.

Cele dou aplice aprinse umpleau cu umbr ungherele livingului. n fotoliu, ntr-o poziie corect, cu&#0;lui. n genunchii lipii i spatele drept, "pentru c sta e Harald", observ ase cu muli ani n urm Margareta, cea de-a doua nevast, "nu-i permite s fie comod i rm coros chiar i n intimitate credu-i i ie o stare nedesluit de disconfort", diplomatul ea des, ca nebutorii sau mptimiii, ceea ce nu era cazul, din bolul de coniac. Se ntor sese tulburat acas i simise nevoia unui anesteziant. Pe undeva se bucura c Marian lip sise de la ntlnire, banii rmneau aadar n vistieria lui, pe de alt parte, se simea ng at. Dup toate calculele lui, existau trei posibiliti. Asta n limitele bunului sim. Da r surprize puteau fi i mai multe. O ipotez, cea mai la ndemn, ar fi fost un accident rutier, Marian zcnd acum pe patul v eunei secii de reanimare. O alta, c cineva i fcuse felul, ceea ce n-ar fi fost tocma i surprinztor. De cnd l cunotea, Marian era dubios pn n vrful unghiilor, prototipul divid care face echilibristic pe srm, printre paragrafele Codului Penal, insul cruia orice i s-ar fi ntmplat, nu te putea surprinde ndeajuns. Mcar de-ar fi crpat! scrni cu ur diplomatul. Mai exista ns o posibilitate, i aceasta l nelinitea pn aproape de panic pe Blcescu, aceea ca Marian s fi fost arestat. Cnd te iau poliitii la ntrebri, cu farul bgat n imaginea clasic despre un interogatoriu al muritorului de rnd, preluat din filme , s pui totul, chiar i ce n-a fost! Indiferent de motivul pentru care eti anchetat, to t scormonind, taine vechi revin la suprafa. Blestem nc o dat a cta oar? ziua, clipa n care l cunoscuse pe Rzvan Marian. Cli trase definitiv n viaa lui. Pentru c aa deveneau toate n momentele acelea. Definitive . Mergnd mai n adncime, Marian n-ar fi fost "posibil", dac n-ar fi existat Viorel. Se ntreba adesea! Pe cine ura mai tare? Pe Liliana, sau pe Viorel?

...Era actor la unul dintre teatrele bucuretene de prim mn din epoc: tnr, n primii an e meserie, i se preconiza un viitor strlucit, demn continuator al unor nume ilust re, montri sacri ai scenei. Pn atunci ns, nu ieise cine tie ce n eviden. Scund, nd arte de a fi vreun Ft-Frumos sau mcar de a avea un obraz spiritualizat, mai era i sr ac lipit. Tria dintr-un salariu mizer remuneraia actorilor abia ieii de pe bncile ins titutului, ntr-o garsonier modest i nu avea mai mult de o singur pereche de pantaloni . Liliana i Viorel se cunoscuser n seara din ajunul Crciunului i de atunci nu se mai de spriser nici o clip. Pur i simplu, nu puteau tri departe unul de cellalt. n rndul cu or, surpriza fusese uria, nimeni nu i-o putea nchipui pe Liliana, stilat, elegant, cur tat de oameni cu situaie, alturi de un srntoc, ameindu-se cu vermut, cea mai ieftin b r a acelor ani, n spelunci sordide, de ultim categorie. Mai surprins dect toi, de-a dreptul consternat, era Crina. E incredibil, i mrturisea lui cumnatu-su, Harald, parc n-ar fi vorba despre aceeai pe rsoan. De la taxiuri, de la Chanel 5, Athne Palace, Cina i Melody, la crciuma lui Tur cu din Pipera, cu rumegu pe jos i mese lungi de pucrie, unde toat lumea ciocnete cu to at lumea, iar conversaia e general! Hotrt, chestia asta nu poate s dureze! De altfel, se puneau pariuri n legtur cu viitorul acestei relaii i chiar cei mai opti mi nul l acestei ti nu le acordau Lilianei i lui Viorel mai mult de dou-trei luni. Har ald asculta siderat, distrus i n suflet i nflorea cte un ghiocel de speran ori de cte i pronosticurile anvizajau o desprire ce va avea loc sigur i nentrziat. ntre timp, nce ca s-o vad, o implora s-i acorde o ntlnire ct de scurt, dar Liliana, cu cruzimea carac teristic ndrgostiilor ptima, cnd nimeni i nimic nu mai conteaz n afar de el sau ea categoric i, n cele din urm, scoas din rbdri, i spusese rspicat: "Nu m mai interese soana ta! Chiar nu poi nelege chestia asta?" Crina, simindu-se vinovat de "rahatul n care-l bgase" pe cumnatu-su, ncerca s-o nduple e: Ce te cost o ntlnire? Viorel are spectacol n seara asta. n loc s-l atepi n garsoni , uitndu-te pe perei, te vezi cu nenorocitul sta! S tii barem ce vrea... tiu exact ce vrea i nu m intereseaz, ce naiba, nici tu nu pricepi? Nu poi s sacrifici jumtate de ceas, acolo? Nici cinci minute! Nu suport s m vd cu altcineva. Simt c a comite o blasfemie! Comii n schimb o crim. Cu snge rece. Du-te dracului de tmpit! Tot Crina, marea sforreas, plecnd de la principiul "cui pe cui se scoate", baca sper iat de evoluia lui Harald care ajunsese ca o umbr, i-o prezent pe Mary, dansatoare l a Oper. Singurul copil al unei familii de medici, era ginga i sfioas ca un stnjenel, n evinovat i profund sentimental. O copilrie fericit, cruat de orice accidente, o determ na s cread c viaa e o imens acadea, populat cu animlue caraghioase de plu. Avu ghini s se ndrgosteasc de Harald, care la vremea aceea era un strigoi. Nu putea oferi nimi c n afar de priviri goale i o inim sectuit. Fiind agreat i de familie, Crina l sftui s-o cear n cstorie. "E o partid din toate pu ele de vedere i ai s vezi ce repede ai s-o uii pe Liliana." Cu o zi nainte de a se prezenta la prinii lui Mary, n costum, cravat i cu tradiionalul buchet de flori, i telefona Lilianei. Se afla n apropierea locuinei ei i o rug s coboa re pentru cinci minute. O rug, o implor, aproape ceri. Avea s-i spun ceva foarte impo rtant. De fapt, nici el nu tia bine ce spera. Poate c o va impresiona ideea c el e decis s se nsoare ct de curnd, c-l va pierde definitiv; i mai oferea o ans s-l recup ... Liliana refuz uscat i rmase neclintit. De-atunci, nu se mai vzur niciodat fa n fa mai vorbir. Tot atunci, blestem. Dup dou sptmni, era nsurat cu Mary. Petrecur luna de miere n Italia. Cndva, Harald s base cum de o fiin ca Dante, nscut n nsorita peninsul, a putut imagina grozviile Infer ului. La distan de sute de ani, pe acelai meleag, cunoscu i el iadul. Paharul i alunec din mn i adormi n fotoliu. *

Era prima oar n opt ani cnd l vedea neras i n pijama la unsprezece dimineaa i, binen

era uimit c nu se dusese la afacere. i telefonase ea lui socru-su ca s nu se impacien teze. i sonda cu whisky, nainte de cderea serii, constituia o premier, ca i felul n ca re l repezise pe Crian pentru c ven&#0;n care ise n living, mucnd dintr-o tartin i f irimituri pe jos. Neobinuit cu admonestrile, bieaul ncepuse s bzie, refugiindu-se n poalele domnioar Aceasta, speriat, distrus c odorul e scuturat, se grbi s-l ia n brae i s-l duc n c . Gina urmri scena cu buzele strnse, aparent impasibil. Dup ce servitoarea, chemat cu c lopoelul de argint, ddu cu mtura, rosti pe un ton ct se poate de blnd: N-ai gsit soluia cea mai bun. Spune-mi tu care ar fi. Mai nti de toate, nu trebuie s ieim din tipic, din obinuit. Eti obligat s te compor mal, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Dac te-ar vedea acum Mnescu, ar conchide c tea fcut KO! C toate suspiciunile lui sunt ndreptite. Dimitrescu i arunc o privire de cine btut: i nu-i aa? Nu! strig nevast-sa btnd cu pumnul n braul canapelei. Cel puin, nu nc. Acum sau sptmna viitoare, ce mai conteaz? Sunt n corzi, iubita mea. Trebuie s lupi! Eti obligat! Nebuno! Ce vrei s fac? S nu te dai btut! Are toate atuurile n mn. Prezumii, nu atuuri. C ai fost la cazinou! Mare brnz! Da, domnule, sunt un gentleman , nu pot dezvlui numele doamnei. Te nghesuie ru, i dai lsnd impresia c i se rupe su l un nume. Ce nume? Aleg unul din cartea de telefon? Am o grmad de prietene, gata s m serveasc oricnd. Mai de ncredere, pentru c e cea m c, dar deloc proast, ar fi Cocua Nenior. Ai avut rendez-vous cu ea, i cu asta basta. Las c v instruiesc eu pe amndoi. Dimitrescu se blbi nesigur: Mda... Cred c asta poate s mearg, i o raz de speran i lumin chipul, dar aproape co nt i se ntunec din nou. Ce ne facem ns cu Tunariul? Aici i-aici! Gina i duse pumnii la spate i fcu civa pai prin ncpere: M-am gndit! Chiar dac dau peste ceva, nu pot dovedi nimic. Mihai surse cu amrciune. Ce naiv eti! Cnd Poliia se apuc s fac cercetri serioase, nu exist s nu descopere estea a fcut destul vlv i atunci. Fereasc Dumnezeu s nceap s scormoneasc, nu tii iese pn la urm! O flacr travers privirea cafenie a Ginei: n cazul sta, nu avem dect o singur soluie! Care?! Femeia rosti cu o linite de ghea: Dm foc pdurii.

Crian desena concentrat un cal portocaliu. i ridic ochii spre btrna care parc nepeni tot trupul lipit de u. Nu-i frumos s tragi cu urechea, Lola. Ca s-i abat atenia, btrna se apropie repede de mas i se extazie: Vai ce frumos i-a reuit! Eti un adevrat artist! Bravo! Putiul, mpunat, ncepu la iueal alt desen: i mai tiu... Uitase de indiscreia domnioarei Lola.

Nu-i de dumneavoastr, auzi un glas agreabil n spatele lui. Milord ntoarse capul. Alecu Baldovin, proprietarul consignaiei i zmbea prietenos. Pru l alb, tuns perie i ncadra caraghios capul n form de ou, dar tocmai tua aceasta de il ar l fcea i mai simpatic. E n cdere liber, de peste douzeci de ani. tiu c i taic-meu a avut cteva pnze de c

ebarasat. Tabloul la care se referea reprezenta bustul unui ran lucrat cu cuitul n maniera bin ecunoscut a lui Schweitzer Cumpna. i sta zace aici nc de cnd am deschis magazinul, spuse Baldovin, dar nu-i mai puin ade at c portretele se vnd foarte greu. Cred i eu, rse inspectorul Mnescu, cine ine mori anonimi n cas? La mine, dimpotriv, m incit, imaginez destine, itinerarii de via necunoscute, dar des igur... sub alt semntur. Fcur civa pai prin magazin. E o perioad mai slab, explic omuleul, dar atept sptmna viitoare cteva piese remarc printre altele, un potir Benvenutto Cellini care ar fi aparinut Elenei Cuza. Milord ncepu s rd: Nu-s Aga Khan, nici mcar Cataram. Se opri dinaintea unei msue i scoase un fluierat uor. Minuiozitatea i aglomerarea de m otive sculptate pe centimetru ptrat era pur i simplu nucitoare. Chiar i pe pnz, piguli nd cu acul, piesa ar fi constituit o performan. O capodoper, ntr-adevr, fu de acord Baldovin. Lemn de santal, a fost lucrat n India. La un obiect ca acesta lucrau toat viaa mai multe generaii de artizani. Nici nu tii ce s spui, domnule inspector, pentru oamenii aceia nu exista noiunea de timp sau d impotriv, l preuiau foarte mult, trudeau pentru eternitate. Neatent, Mnescu privi cu ochii subiai peste capul lui Baldovin: Unde am mai vzut eu aa ceva... Foarte recent... N-ar fi ceva surprinztor, zmbi cellalt. Adevrat c msua face parte dintr-un set, un s na, azi disprut. Cine tie pe unde i-or fi suratele sau dac n-au ajuns demult n soba v reunui ran. ia de-au tlhrit castelele i conacele boiereti acum cincizeci de ani nu era absolveni de Belle Arte. Milord pocni din degete: Gata, tiu! O canapea i dou jiluri, absolut identice, a jura c au aceeai provenien. Chipul omuleului cpt o expresie ncordat, nu-l slbea pe cellalt din priviri. Incredibil, ar fi o gselni extraordinar!... Dac nu v nelai, putei felicita propri e aa ceva poi obine la Christie's milioane de dolari. Cine e? Milord surse pe gnduri: O s vi se par caraghios, dar doamna duce un biea de mn la baie s fac pipi, exprim rancez. Baldovin i aranj pe vrful nasului ochelarii bifocali. Prea stupefiat. E cretin? Cine-i, domnule? O domnioar sexagenar, Lola Damian. Uimirea desvri chipul lui Baldovin. Lola Damian?! Fata lui nenea Iancu Damian! Atunci nu m mai mir! Pi sta era cel mai mare negutor de obiecte de art din Constana interbelic. Era maharajah, domnule. Noroc ul lui c a apucat s moar nainte s-l naionalizeze comunitii!... Ia spune, fiic-sa mai e? Nu-i chiar aa de btrn, n-are nici aptezeci de ani. Avei dreptate, dar dup aizeci, ncepi s iei n calcul posibilitatea... Ai cunoscut-o? Bineneles. O persoan subire din toate punctele de vedere. Fin aerian, sugera o floare de in. Prin ' 80 i ceva, am ntlnit-o la Consignaia de la Hanul cu Tei, expert. Tot a erian, abia i-a adus aminte de mine... Nu prea imbecil, ci doar cu minile n alt parte. fiortor de neatent. Din brfele colegilor, am neles c tria o mare dram, era ncurcat pan care o storcea de bani. Interesant, aprecie Mnescu. Ba chiar ciudat. Realmente ciudat, ntri Baldovin. La averea ei s mai faci pe guvernanta! E foarte ataat de copil, n-o face pentru bani. Oricum!... n fine, fiecare le cunoate pe-ale lui... Deci setul indian e la ea. M bu cur c nu s-a pierdut. Nu chinezesc? Eu parc aa reinusem... Omuleul rse ca de o naivitate evident: Exclus, ai neles greit. O bijuterie indian realizat n santal! E evident chiar i pen n copil... m rog, vorba vine! De fapt, n-are importan, surse Mnescu. Nu sunt interesat. N-am respiraie financiar pe

tru asemenea achiziii i, ca s fiu foarte sincer, nici nu fac pasiune. mi d senzaia de sepulcral. Baldovin rse: Nu suntei singurul. Chiar zilele trecute am avut un amator, l interesa o msu pentru i nteriorul unui cavou. L-a speriat preul. Mult prea scump totui pentru mobilarea un ui domiciliu de veci... Trecei pe la noi sptmna viitoare, domnule inspector, aa, cam pe la mijloc. V promit c nu vei fi dezamgit. Milord prsi vesel magazinul. Ajuns la sediu, deveni gnditor. Nu pentru mult timp cci l atepta o surpriz, o not din partea subcomisarului Rdulescu de la Antropologie. Cel e cinci colete macabre, mai precis coninutul lor fioros, aveau deja un chip. Capu l necunoscutei fusese n sfrit reconstituit. *

La apte dimineaa, Sanda Poenaru decise c aa nu se mai poate! n definitiv, nu omorse pe nimeni, iar dac fiu-su n-a tiut s-i conduc barca mai detept, ea nu avea nici o vin. o femeie capricioas i, pstrnd anumite proporii, se putea afirma c fcuse&#0;anumite p oat viaa doar ce poftise. De aceea nici nu se cstorise era o curv cu talent, s-ar fi putut oricnd caza , iubindu-i mai presus de orice independena i libertatea. i dintr-o dat constata, sufocat de revolt, c nu mai e stpn n propria ei cas. Zece zile de iad, aa se putea spune, i nu mai suporta. Barem noaptea care trecuse! Fiara aia mic orcise ca din gur de arpe, nentrerupt, de te i mirai de unde atta for frm de om, dar pesemne c-i ddeau dinii. Iar cnd intrase n baie, o cocin! O gleat c consumat, tot felul de crpe puse la uscat, baca lenjeria Codruei! Aburi, mizerie, miros scrbos de trup omenesc debarasat de miasme care se las greu evacuate n mijloc ul verii dintr-o baie i aa supratranspirat. De ce dracu' nu le-ai scos s se usuce pe balcon? se rsti la Codrua. Fata i csc ochii mierii: Aa m-a nvat Dona. Nu ntinzi la vedere rufe indiscrete. Pe Calea Victoriei, poate, aici suntem n Dristor. mi pare ru... Dac vrei, le scot acum. Nu vreau dect s v vd plecate! ntoarce-te, draga mea, la sor-ta! E cel mai sntos pen oi. Codrua se puse instinctiv n faa uii dormitorului unde dormea, n sfrit, Floricel. Decla cu o voce sfrit dar neateptat de hotrt: Nu ne ntoarcem la Dona. Treaba ta, dar aici nu mai putei rmne. Zece zile mi-au fost de-ajuns, nu sunt cmin p entru nefamiliti. Ciprian mi-a spus s-l ateptm aici, fr s ne micm. Sanda pufni cu dispre: Ciprian! El poate s spun multe, dar la mine n cas nu d el dispoziii! Codrua i muc buzele strivit de argument. Netiind ce s spun, repet: Aa a zis Ciprian... El e tticul nostru... Halal ttic! i telefonez s vin s v ia! Tu strnge-i boarfele! Abia atept s aerisesc ol miroase a vac i viic!

Sanda i bg nasul pe ua dormitorului. Hei! Codrua, n genunchi n faa landoului, i ntoarse faa iluminat de dragoste: Mititica de ea... doarme... Normal, dup ct a bzit azi-noapte... Nu l-am gsit pe Ciprian, dar i-am lsat mesaj... E zic s fii cu bagajul pregtit, nu s ncepi s te momondeti cnd o veni el. i dac nu vine? Sanda Poenaru rosti rece: Dac nu vine pn disear, i telefonez sor-tii s vin s v ia. Codrua mpietri. O lacrim i se prelinse pe obraz i i-o terse repede cu pumnul, cum fac copiii mici. Sanda i sesiz tulburarea, dar nu avea de gnd s se lase impresionat. Ridi c din umeri: De, draga mea, nu eu te-am pus s-i scoi chiloii...

Da, Toni avea naivitatea s-i nchipuie c se poate ascunde de Dona, cel puin pentru o b un bucat de vreme. Dup cum bnuise, l cutase acas la prini, dar o dat pista epuizat avea ncotro s-o apuce. N-avea un serviciu unde s-l caute, nu-i cunotea prietenii, i lipseau deprinderile fixe care jaloneaz de obicei o existen: smbta saun, marea i jo nis, miercuri masa la Club sau la Tanti Aglaia care trebuie gdilat n vederea testam entului i aa mai departe. Erau nite realiti pe care i Dona le realiza abia acum, dup ce fusese abandonat i se tr zise n situaia de a nu ti unde s-l caute. Dar, i spuse Dona cu privirea aprins de flacra rzbunrii, dac nu tiu unde s-l caut, s-l lovesc. Eu am pierdut, dar nici el nu va ctiga! Cnd Dona i propunea ceva, tia cum s acioneze. Dei se afla ntr-o pas mizerabil, n c a de mnie devenit cronic nu constituia povuitorul cel mai indicat, nu-i pierduse iniia iva i nici mintea organizat. Ca toi oamenii plii de cte un necaz i punea eternele nt la care nu putea s-i rspund nimeni. Cum e posibil ca un cer impecabil de senin s se n tunece dintr-o dat schimbnd ntreg peisajul, de ce tocmai ci, Dona Florian, trebuia s i se ntmple asemenea lucruri, de ce toate dintr-o dat? Porcul cel mai mare rmnea ns t Toni, care tocmai acum se gsise s-o abandoneze (i permisese s-o abandoneze vena j ugular i zvcnea amenintor pe EA) cnd tia c are destule probleme cu Codrua. Dona mai intuia, cu furia paroxistic a orgoliului ei nsngerat, c Toni constituia, pe ntru ea un meci pierdut. Toni nu era un omule de plastelin, s-l modelezi dup plcere, nici o marionet supus ppuarului. tia ce vrea i nimic nu-l putea abate de la ndeplinire scopurilor sale. De un egoism feroce, doar lipsa unui conflict de interese fcuse posibil relaia lor. Ct despre scrupule... Dona hohoti amar. Mai degrab te puteai ate pta ca Leul din Cotroceni s nceap s recite Scrisoarea III... Nu se inventase nimic c are s determine contiina lui Toni s tresar. Nici Dona nu era mai breaz, faptul c se in talase n patul maic-sii n-o onora, dar nu despre ea era vorba acum, iar fa de Toni s e tia fr greeal. Trgnd linia, pe Toni nu-l va recupera n veci, dar nici nu-i va ngd cocoae singur. Doar peste cadavrul ei! n primul rnd, trebuia s afle adresa senatorului Drguin despre care reinuse vag c locui e prin Cotroceni. Cut n cea mai recent carte de telefon, dar fr s-i fac iluzii. De r personalitile cer ca numerele lor s fie nregistrate "la secret" tocmai pentru a-i men aja intimitatea punnd-o la adpost de asalturile indiscrete ale fanilor i mai ales a le denigratorilor. ntr-adevr, nu-l gsi, dar i spuse c la vrsta i la profesia lui de b avocatura, sigur figureaz ntr-o carte mai veche. Mai exista una n cas, de pe vremea Marelui Bul, n care Codrua, o copil pe atunci, presa floricele, nchipuindu-i c este un ierbar. Nu se nelase. Matei Drguin exista i se pare c nu-i schimbase nici adresa o strad cu de medic, amnunt caracteristic cartierului Cotroceni. Fr s stea pe gnduri, Dona lu un taxi i se duse n prospecie. O vil absolut superb, ndafiri, genul de imobil care te face s suspini, rsfoind simandicoasa revist Casa L ux. Dincolo de gardul elegant, se zrea doar prefaa unei grdini paradisiace i pentru ca s fie clieul&#0;dini para complet, un dalmaian graios nsufleea peisajul. Dona, cu gura brusc uscat, ca de iasc, i simi inima prjolit de cea mai dureroas i n invidie. Puin i psa de bunstarea Drguinilor, existau deja n ar averi semnificative c pentru Occident, doar n-o s faci icter pentru fiece ins care are mai mult dect ti ne! Ceea ce o sufoca ns era miza fantastic, nlimile la care aspira Toni, piscurile spr e care trudea porcul de Toni, ea, Dona, fiind scoas din cri. O chestie ca asta nu p utea nghii i, dac el cumva uitase, va avea grij s-i aminteasc cum se aciuase n bttu ca un motan vagabond. Fals, pentru c Laurenia l trsese de mnec pe Toni, iar el, foarte tnr pe atunci, se simise sincer atras de nurii femeii experimentate, iar banii nui lipsiser niciodat. Nu era un bogtan, dar cu ntreinerea asigurat de prini plus ceea scotea din poker i alte combinaii, se descurcase ntotdeauna peste satisfctor. Erau amn unte pe care Dona le cunotea, dar le ignora cu bun tiin, montndu-se singur. Pe Toni l nsidera proprietate, se folosise de ea i nu avea dreptul s se pricopseasc singur! Ddu drumul taximetrului i ncepu s adulmece prin zon, netiind nici ea la ce s se atept Fiind spre sear, cei din cas aprinseser luminile i era limpede c nu se fcea economie l a electricitate. Dup cteva minute, cnd Dona i zise c a vizionat destul pentru o singur

sear, urmnd ca a doua zi s-i pun n aplicare restul planului, n faa imobilului opri un rcedes. oferul stilat deschise portiera i coborr dou femei ncrcate de pachete. Dona le "expertiz" rapid i cu aviditate. Cea mai n vrst, desigur mama, nu era propriu-zis fru moas, dar era super-distins i impecabil, ceva n genul lui Lady Diana, dac nefericita a r fi apucat patruzeci i cinci de ani. Ochii ns i rmaser agai de cealalt, o fat tn igur Andreea. Dona rmase realmente trsnit, fr aer; nu vzuse n viaa ei aa o frumusee considera pe ea nsi o frumusee princiar, excluznd din capul locului eventualitatea vr eunei rivale, de ast dat rmase blocat. Se simi cuprins de furie, invidie i ur, n cli acelea era n stare s ucid! Pentru moment ncerc o dorin nvalnic de a da buzna n cas amenii ia, s zgrie i s sparg, s spulbere atmosfera de fericit bunstare pe care o pre ea c exist instalat ntre zidurile invadate de trandafiri. Toni, stpn al acestui "domen iu" i al prinesei care tocmai disprea mpreun cu maic-sa pe ua deschis de o subret cu alb? Asta niciodat! i dintr-o dat o fulger un gnd care-i cre o stare de panic. Nu cum a ea trecuse legat la ochi pe lng o mare ans? Dac Drguinii, la morga i statutul lor, oteau demn de atenie, nsemna c era ceva de capul lui, iar ea, proasta, nu vzuse n el dect fostul amant al maic-sii, un macho bine cldit, mechera, cu diplom de inginer!... Gndul era de nesuportat, raiunea i se ntunec. La naiba cu planurile ealonate, va acion a fr ntrziere! Travers strada i aps lung pe butonul interfonului. O client, rspunse unui glas agreabil de femeie. Domnul avocat nu primete acas. l putei gsi zilnic la biroul domniei sale din Bulevard ul Unirii.... Putei nota? Am greit! ip Dona. Nu sunt client, e o chestiune personal, de mare urgen. Ateptai... O ateptare de cteva secunde n care subreta se consult cu&#0;teva se senatorul, privin d totodat pe fereastr cine l solicit. Femeia reveni: Putei intra. Dona era prea tulburat pentru a sesiza amnunte de interior, dar ceea ce nregistr mai mult reflex i ls o impresie de "lux exorbitant". Subreta o conduse de-a lungul unu i coridor care semna cu o galerie de tablouri i o introduse n biblioteca lui Drguin. Senatorul o atepta n dreptul ferestrei, cu minile ncruciate peste piept. Masiv i flos, Drguin semna mai mult ca oricnd cu un mprat roman. La rndul lui, o etichet scurt: gen statuie, cam prea doroban! O invit cu un gest princiar s ia loc. Cu cine am onoarea? Nu avea de gnd s se lase intimidat i i regsise aplombul. La o adic, nici ea nu era de lea! Dona Florian, amanta protejatului dumneavoastr... Toni Barbu. Drguin nu-i ascunse surpriza unui rspuns att de direct i totodat cuprinztor. O cercet ios. Fr a avea ochiul expert al Bianci ntru vestimentaie, aprecie totui c femeia dispu e de nite mijloace i, innd seama de ntreg, putea paria c nu-i dependent material. V ascult. Dona nu-i organizase discursul, ntrevederea cu senatorul era preconizat pentru zile le urmtoare. Pn s-i adune gndurile ns, debut cu primele cuvinte care-i venir pe buz nclzii un arpe la sn, domnule senator. Toni e un ticlos abil care a reuit s v pc Cnd v-ai certat? ncepuse s funcioneze experiena de avocat. Caz tipic, cnd unul dintre parteneri e prsit cellalt vrea s se rzbune cu orice pre. ncerc o decepie fa de femeia din faa lui ca mai de soi. Leliele abandonate de pe vremea lui Ceauescu tot aa procedau. Se duceau la Partid i la Cadre s-i reclame soul care i-a luat lumea n cap. Asta vine la patron. .. Nu asta e important. Am venit s v deschid ochii. Cnd? insist Drguin. Ieri, dar... Senatorul ncepu s rd: De ce nu ai ncercat s-mi deschidei ochii mai demult? Adic, nu v intereseaz ce am s v spun despre acest individ infam? Etichetarea v dezonoreaz pe dumneavoastr, n primul rnd. Cum de ai acceptat s trii un individ infam?! Ochii Donei nfigeau cuite n obrazul senatorului: Chiar att de mult vi-l dorii ca ginere? Drguin tresri, neplcut impresionat:

S-a ludat el cu aa ceva? Da, mini Dona apsat. Degetele lui Drguin bteau darabana pe birou. Vrei s-mi reproducei exact termenii n care s-a exprimat? Derutat, Dona ridic din umeri: Nu obinuiesc s iau notie cnd vorbete. Mi-a declarat rspicat c se sim&#0;d vorbete t, e clar c dumneavoastr ai agrea o asemenea posibilitate. Adic, traduse senatorul, sunt preocupat de cazarea fiic-mii, care abia a terminat liceul, i am pus ochii pe el! Exact. Iar dumneavoastr, fiin caritabil, simii obligaia moral de a m avertiza c nu-i per icat. Nu m ironizai! Ce anume i reproai? E un ticlos care face impresie, se dezlnui Dona. Totul este fals i fctur! Un pete o r! V tapeaz de bani? N-a ctigat un singur leu cinstit, din munca lui, n toat viaa! Un cartofor. Pe msur ce o asculta, buzele senatorului deveneau pung. Nu-i fcea plcere ceea ce auze a, dar totodat, punea la ndoial acele cuvinte. nti, c nu concepea ideea ca el s se n aprecierea unui individ, bizuindu-se necondiionat pe instinctul lui, pe cunoaterea semenilor, al doilea denigrarea mustind de ur a partenerului abandonat constitui a un clieu clasic, al treilea, l agrea pe Toni, unul din ultimii exponeni ai unei c lase strivite de dictatura proletariatului. Ura nestins fa de fostul regim constitu ia rdcinile toleranei vizavi de persecutaii si. i apoi, un biat de familie, ca Toni ns naivitate! nu se poate preta la orice ginrie, pstreaz ntotdeauna un stil, chiar i icloie. Ai pomenit cuvntul "pete"! E ntreinutul dumneavoastr? Dona rnji, dezvluindu-i dantura feroce. Avea dini de fiar. Probabil c fac o impresie foarte proast. Nu am ajuns nc la vrsta la care s pltesc... Atunci?! Dona uier: A fost petele maic-mii! Pur i simplu, nu apucase s-i mai cenzureze cuvintele. Realiz gafa monumental, cci din dorina de a-l zdrobi pe Toni, se compromisese pe ea, i dduse foc la cru. Senatorul o p ivi scrbit: Trebuie s neleg c Barbu a devenit o tradiie n familia dumneavoastr? Trebuie s nelegei cu cine avei de-a face! Un oportunist de cea mai joas spe, lipsit crupule! Dac asta e tot ce dorii pentru fiica dumneavoastr... Senatorul o opri cu un gest hotrt: Fiica mea nu are ce cuta n aceast discuie. n ce privete lipsa de scrupule, s-i lsm , mai ndreptii, s se exprime. Oricum, credibilitatea dumneavoastr e serios afectat, n imul rnd, de antecedente, n rest, tiu ct credit pot acorda unui partener abandonat. Prerea mea e c ar trebui s v rezolvai problemele cu Barbu personal... Doamn! Schi intenia de a se ridica. Asta-i tot ce avei s-mi spunei? La ce altceva v-ai ateptat! S-l trag de urechi i s-l pun la col? ntreaga fptur a Donei palpita de ur. Abia mai putea s respire, glasul gfi: Bestia e mai tare dect mi-am nchipuit. V-a pclit deci!<&#0;e dect /p> Drguin ocoli biroul i se apropie: V conduc. Privirea Donei se nceo, imaginile ncepur s joace. Dintr-o dat, dup cum s-ar fi expri lientela suburban a avocatului, "se dezbrc de caracter" i izbucni piigiat. Ascult, b, bin umflat, pe mine nu m concediezi ca pe slugi! ine minte c ne mai nt Drguin tresri, dar izbuti s mai surd. Nu cred c voi mai comite imprudena. Aps pe un buton i aproape instantaneu se ivi o namil de bodyguard care apuc ferm braul Donei. Femeia se desprinse cu o micare slbatic: Ia laba de pe mine! Ciocoii dracului!

Dup "evacuarea" Donei, senatorul simi nevoia concret de a aerisi, i apoi se spl ndelun pe fa i pe mini. Cnd intr n living, nevast-sa, Andreea i dalmaianul urmreau un se elevizor. Un clieu pastelat care ncnt ochiul, i Drguin l cuprinse ntr-o privire mul ciodat nu i se pruse c are o familie mai distins. *

Cam de pe la patru dup-amiaz, Sanda Poenaru ncepu s se enerveze de-a binelea. Dup toa te aparenele, Ciprian nu primise mesajul ei, adic nu trecuse pe acas. Cel puin asta era impresia pe care voia s-o lase pentru c maic-sa era convins c se ascunde. i fcea r prouri c nu fusese mai abil i c-i deconspirase intenia de a se debarasa mori de Codr e copil pn avea s se lase seara. Ar fi fost suficient s-i spun c au ceva important de discutat, i nu s-l previn. Pe msur ce trecea timpul, se monta pretinznd c n-a recepio mesajul pentru c, n stilul sta, putea prelungi situaia la infinit. Ciprian era ns un tmpit dac-i nchipuia c o poate sili s nghit pastile ptrate i nc fr ap! Nu se n re s-o determine pe ea s fac altceva dect ceea ce-i place. Chiar i pe vremea lui Cea uescu, cnd era suficient s te prind miliia la un matineu ca s te ia la ntrebri c de afli la cinema n loc s fii la strung, ca tot i fcuse de cap i se putea luda n gura m c nu semnase n viaa ei o condic. Nu-i plcuse s munceasc, i nu muncise. E bine? Credea c Ciprian i nchipuie c e mecher i c o poate sili s danseze dup cum i fredon nela cumplit i avea s i-o demonstreze chiar disear. Le va mbarca pe fete ntr-un taxi vor ateriza la club, dup nceperea programului, adic cel mai sigur pe la vreo unspre zece. I le va depune n cabin i, o dat livrat marfa, descurc-se cum l-o tia capul, v-am salutat din mers, a ta e viaa, Sando, viaa i sperana, te-atept n gar la Constana! Mulumit de decizie, ncepu s se simt mai bine dispus i chiar se surprinse ceea ce se a rarisim c are chef de gtit. Asta era! Va prji nite crnai i va trnti un piure din de cartofi! Se ridic sprinten i scoase din frigider patru crnai c poate o vrea i amr ia s guste. Intr din nou n cas s-i toarn un coniac. i plcea ca atunci cnd "trudea" ia buctrie tr-un phrel cu trie i s asculte Radio Contact. Cnd s-i toarn, rmase ncremenit cu . Codrua,&#0;mase nc echipat de drum, scotea landoul din dormitor. Unde plecai? S-a lsat ntunericul! Fata rspunse ca din trans: Ciprian n-a venit. E sear. Aa ai spus... c ne atepi pn disear. Sanda simi c se moaie: Poate vine... ! Nu mai vine, tiu eu... se adres bebeluului: Tticuul nostru nu mai vine. Ce tot bigui acolo? Eti femeie n toat firea, cu un plod n brae, nu i-e ruine s te steti?... Unde vrei s v ducei? La sor-ta? Nu, se zgribuli Codrua, Dona e rea i nu ne iubete. Atunci stai naibii locului! Dac nu vine Ciprian, v duc eu la el, la club. O descur cm noi ntr-un fel! Cnd auzi de club, Codrua ncepu s tremure i faa i se schimonosi de groaz. Ce te-a apucat? Parc a dat strechea n tine. Te duci la tticuul vostru, ce mama dracu lui mai vrei?... Doamne, se nchin, bine a mai zis cine a zis, ferete-m de tmpii sau ne buni. Tu ai fcut rost de amndou. Unde dracu' au fost ochii lui fiu-meu? n izmene, i rs unse tot ea. Nu la club, scnci Codrua. De ce? Se supr i ne bate. Prostii de-ale tale, respinse Sanda. O fi fiu-meu al dracului, dar nu d n muieri. Era totui un smbure de adevr n ce spunea Codrua. Cu luni de zile n urm, pe cnd relai zice-se funciona, fata i fcuse o vizit la cabin. Ciprian se nvineise de furie. Era va itos. O relaie cu Codrua, n mod evident retardat, l compromitea n faa colegilor. Oricu , devenise incomod. De altfel n zilele acelea o cunoscuse pe Andreea. Pe Codrua o e xpediase cu violen, innd-o n brnciuri pn la ieirea din club i proferase tot felul d nri n cazul c o mai prindea pe acolo. Codrua apuc hotrt cadrul cruciorului. La picioarele copilului, o boccelu cu lucruoar or se ridica precum o movili. "Parc ar fi refugiate!", i trecu prin minte. Unde te duci, femeie?!

Codrua i nghii buzele. O expresie de ncpnare i se nfipsese pe chip. Ea tia una i era n primejdie. Floricel trebuia s rmn a ei. Atunci, la revedere. Unde te duci? ip Sanda. Ce s-i spun lui Ciprian? Nu mai vine, tiu eu... La revedere... Sanda cntri instantaneu situaia cu ochi lucizi. Fr ndoial c ar fi putut s-i mpiedic rea. Era suficient s ncuie ua, i chiar admind o confruntare fizic, fr ca ea nsi s sculoas, pe Codrua ar fi putut-o stpni cu o singur mn. Dar dac toanta vrea s plece, nu? La urma urmei, nu asta fusese i dorina ei, a Sandei? Dorin arztoare? Scpa de bele a n chip nesperat de uor, fr s ridice un singur deget. Ba i mai face un serviciu nespe rat i lui fiu-su, l scutete de o surpriz gogonat nainte de spectacol. Rosti, ridicnd umeri: P de ght="0pt" i... dac aa vrei, drum bun i cale btut!

nchise ua n urma lor cu un suspin de uurare. Totul se rezolvase mai simplu dect ar fi visat. N-o ncerca nici un scrupul, nu se simea nicicum vinovat, ci mai degrab nlat priii ei ochi. Zece zile de-a rndul suportase inventar strin n cas, orcit i miros de p picioas, prezena unei idioate, timp n care i neglijase afacerile personale. Luase ceva la bord nc de diminea, aa c privea situaia cu optimism. "tiu c fiu-meu are de ce s-mi mulumeasc!" Era totui prea obosit ca s se mai duc n tragere, dar i pentru "noapte bun, copii!" par era prea devreme. Se trnti "provizoriu" pe canapea i n mai puin de un minut, dormea butean.

Oamenii se uitau curioi la femeia extrem de tnr care mpingea un crucior n care se afla un bebelu, clieu absolut neobinuit pentru ora aceea. Paii Codruei erau msurai, leni, hotri de parc ar fi tiut ncotro se ndreapt. *

Gina avea impresia c nu mai face nici o deosebire ntre Crian i Mihai. Amndoi trebuia mngiai, ocrotii, dui de mn. Starea lui Mihai o ngrijora n cea mai mare msur. Aproa mai recunoteai. Se pleotise, tresrea ca un iepure la orice zgomot, intra n panic ori de cte ori se auzea telefonul sau soneria de la u. Chiar i btrnul Dimitrescu, taic-su e nelinitise i o sunase pe Gina fr tirea lui Mihai, cerndu-i informaii. Aa nu mai merge, trebuie s ne micm. Mihai chicoti lugubru: De acord, dar ncotro o lum? La stnga? La dreapta? La insistenele Ginei, se rsese i acceptase s schimbe pijamaua cu un trening, dar cu toate acestea nu reuise s-i recapete aerul brbatului plin de vigoare de mai acum ctev a sptmni. Prea un convalescent care-i revine anevoie dup o boal grea. Drept nainte! Dac vrei s dm foc pdurii, e prea de tot! Nu putem provoca o pagub de asemenea dimensi uni! Fleoc! se strmb nevast-sa. La ct se fur n ara asta, se defrieaz, delapideaz i a ce mai conteaz un cot de pdure! Alta e problema! Care? Suntem luai n colimator, cea mai mic micare e nregistrat. Cum scapi de umbre ca s aj i la Tunari? i-atunci? Ar fi dou soluii, rosti sigur pe ea Gina i dup ton se simea c reflectase serios la c tiune. Fie dispari tu pentru o vreme... Unde? se sperie Dimitrescu. n Peru. A!... tia la ce se gndete. Erau prieteni foarte buni cu o familie de romni stabilii de pest e douzeci de ani n Germania, care aveau o proprietate la circa o sut de kilometri d e Lima.

Nu te gsete nici dracu' acolo! Dac te hotrti, trebuie s pleci imediat. i voi? Tu i Crian&#0;em" align? Te vom urma imediat ce va fi cu putin. Mihai cltin din cap: Nu cred c-i bine, nu-i bine deloc. Fr tine, m simt pierdut. Pe urm, cum ajung n Peru? Totu-i s ajungi n Germania, noroc cu spaiul Schengen. Dup aia se descurc Ticu, tii ce relaii are. Brbatul prea din ce n ce mai speriat: Nu cred c vorbeti serios, Gina... Exist un Interpol i-i al naibii de eficient. Pe ur m, s fii fugar toat viaa, s te ascunzi... Nu-i de mine... Se mai pune ntrebarea i din e vom tri! Chiar dac lichidm tot ce avem, mai mult de civa ani nu rezistm. Gina nltur cu un gest scurt toate argumentele: Toate astea ar putea fi depite. M deranjeaz altceva. Fugind, te recunoti vinovat, iar n caz c eti totui prins, nu mai ai loc de ntors. Rmne deci, a doua variant... Care? Noi nu ne putem apropia de Tunari, e clar ca bun ziua. Trebuia s-o fac altcineva n locul nostru! Adic, s gsim pe cineva care s pun focul? Exact, un incendiator! Mihai rmase cu gura cscat. Nevast-sa era o adevrat leoaic. Pentru a-i apra linitea i era n stare s sfie. Realizezi ct este de periculos? Realizez doar c miza este nsi viaa ta, a noastr. Riscul e enorm. n genul sta de oameni nu poi avea ncredere. l prind peste o lun pentr cine tie ce ginrie, i ca s-i uureze situaia le povestete poliitilor c noi i-am c endiul. Alii comand crime. Ce, n-ai auzit de killeri? Ai alt soluie? Chestia e c trebuie s-l im repede... Ce, repede? Imediat. Dimitrescu o privi lung. Ochii i strluceau ciudat. Nevast-sa i observ ncordarea: Ce se ntmpl? Cred... cred c tiu pe cineva. E n gleat i are nevoie stringent de bani... De emoie, se blbia. Poi avea ncredere? A... aa cred. De altfel, nu-i un golan. Un tip destul de subire n felul lui... Ce mai atepi? D-i btaie! Chipul brbatului se nsufleise i, conform dispoziiei labile din ultima vreme, trecuse de la o depresie accentuat la o stare vecin cu euforia. ncepuse s cread c planul e pos ibil. Pe ct de simplu, pe att de posibil. Lu amndou minile Ginei i le srut febril: Ce m-a face fr tine, scumpa mea? Femeia surse nduioat: Ce ne-am face unul fr cellalt? *

Cstoria lui cu Mary fusese un iad. Nu cazane cu smoal mucate de nfricotoare vpi dnd t, pentru c amndoi erau prea bine crescu eigh, pentru i ca s se lanseze n scandaluri be ngale, dar i fiertul n oal la foc mic tot iad se cheam. Nimic nu mergea pentru simpl ul motiv c Harald n-avea chef de nimic, nu dorea dect s fie lsat n pace. Apatic pn la esimire, nu consumase noaptea nunii dect dup patru zile, i-atunci nghiontit de Crina i de frate-su. i uite, Crina nu avusese dreptate, cuiul nu numai c nu se lsa scos, se n funda mai tare. Din nenorocire, Mary l iubea, i ar fi fcut orice ca mariajul s funcio neze, dar era peste putin ca s-i intre n voie... Anevoie, dar pn la urm pricepu c sca lul nu e condiia sine qua non a unei cstorii ratate, ci mai exist i tcerea. Era ceea c e se petrecea ntre ea i Harald care nu se nelegeau deloc. ncercnd un bilan, Mary putea afirma c blocurile de tcere i inactivitatea absolut constituiser dominantele cstoriei or. n cele din urm, stul de eternul "spune-mi ce doreti, doar att" instalat ntre ei i mnat energic de prini nu-i reproau n fond nimic lui Harald, dect c-i dement introd ciunea de divor. Nu afl niciodat cauza bizarei comportri a lui Harald dei, gndea acest , i un tmpit i-ar fi putut da seama c, de fapt, o iubea pe alta. Mai auzise vag desp

re ea. Mary se recstorise, avea copii i o coal de dans n Canada... "Cred c dac a vedea-o azi, nici n-a recunoate-o. Nici pe-atunci nu mi-era limpede cum arat, n-o aveam n faa ochilor dect pe Liliana..." De-a lungul anilor, se ntrebase mereu dac nu cumva el congenital era o prad uoar, cor abie n echilibru precar la dispoziia sorii capricioase care-l putea azvrli ntr-un por t sau altul, benefic ori nefericit. De un lucru era profund ncredinat! Dac Liliana l-ar fi iubit, sau cel puin l-ar fi acceptat, viaa lui ar fi avut alt hart! Dup ce-l prsise, bilanul se arta dezastruos: moralul era zero i studiile ntrerupte, da care nu puteau fi reluate, conform dispoziiilor din epoc, dac trecuser mai mult de trei ani de la ultimul examen. n mare deriv i cu certitudinea c nimic nu i se mai po ate ntmpla, se gndea la sinucidere. Atunci, auzi de un concurs care se ine la Minist erul de Externe, n vederea obinerii unor posturi de diplomat. Cunotea trei limbi st rine, "babane", merita ncercat. Dar... tot atunci imposibil s nu vezi i aici mna sigu r a destinului , l cunoscu pe Rzvan Marian. "Mai bine nu-l cunoteam", avea s spun de multe ori, "i azi nu mai existam!..."

Departe de a fi o coinciden bizar, Marian se gndea i el la Blcescu. De la una din fer rele cazinoului, l vzuse ateptnd n parc, dar nu cutezase s se apropie i nici nu avea v eun "devotat" pe care s-l trimit n locul lui. La patruzeci de ani, Rzvan nu avea pe nimeni aproape, nu avea ncredere n nimeni i amnuntul c dac s-ar ntmpla s moar mine xista nici mcar o singur batist ud de lacrimi n urma lui, l lsa absolut rece. nti c gndea la moarte dect ca la o eventualitate foarte deprtat, pierdut pe undeva n ceaa de neptruns a viitorului, i apoi nu era genul care s-i plng de mil. Nu ddea dou parale ntimentele semenilor, ferm ncredinat c, dac ai bani, poi cumpra tot ce pofteti: i dra te, i prietenie, i simpatie, nu cunotea marf nevandabil. Lucrul care-l deranja cel mai mult n momentul de fa era neputina de a aciona, faptul c se simea cu minile legate, i asta ncerca s-o explice acum n toaleta de la Cazino Vic toria. Sunt fila&#0;"0pt" widt n permanen, nu m pot mica. Am ajuns s m cenzurez i acas. Marcel, domnul cu baston de bambus, dar de ast dat fr, observ ca i cum n-ar fi auzit n imic: Dona nc triete! Pi eu despre ce vorbesc, nene? Nu m pot apropia de ea. Nu trebuie s te apropii. Exist un copac la nici cincizeci de metri de ferestrele e i. Cellalt l privi aiurit: M crezi cimpanzeu? Ai fost campion la tir. Ei i? nti, nici nu am flint cu lunet, dar, afar de asta, cum ajung s m car n pom nu m scap din priviri. Femeia asta are zile, asta e! Dac puteam s-o fac eu singur, nu apelam la tine. tiu, Marcel, dar ce pot s fac? Nici mama nu mi-ar cere s-mi pun capul sub ghilotin. Nu-i cer dect s m ajui ntr-un moment n care sunt la ananghie. Este extrem de importa pentru mine ca Dona s dispar! Iar eu, cu toat prerea de ru, nu te pot servi... Ascult-m, Marcel, las-o balt pentru oment. Chestia-i prea stufoas! Prea multe crime, prea multe implicaii! i spun ceea c e de altfel tii i tu foarte bine! Oala prea plin d n foc. Trei sunt cauzele pentru ca re cei mai mecheri cpcuni o dau n bar! Amorul ghebos pentru o femeie, care aici iese din discuie, prea muli complici complicii n general i eterna greeal a rufctorulu ul oamenilor cumsecade de a nu ti s se opreasc la timp! i-o spun ca vechi i mptimit or, nu poi miza la infinit pe acelai numr. Ori l schimbi, ori te ridici de la mas. Marcel se interes fr nuane: Tu ce ai ales? Chibiez. * Gigi Constantinescu, fiul natural al teroristei, dat n urmrire general pe ar, se ascu ndea la Dumitru Sofron. Socotea c era ultimul loc unde l-ar putea cuta Poliia, adic

la locul crimei. Asta ncerca de dou zile s-i explice btrnului nspimntat. Ar fi refuza l adposteasc, dar prea nvlise peste el disperat i hituit ca un cine. Asta, ca situaie ecial, pentru c Sofron, ndeobte cumsecade i milos, stndu-i n fire s se fac plcut oa , era incapabil s se mpotriveasc vreunei solicitri... Doar cteva zile, pn se aleg apele, nene Dumitre. Ce ape, biete, c aici e toat Dunrea. Poliia te caut i pentru banii ia lips i pent a mam-tii... Nu, nu zic c tu ai omort-o, dar o declaraie se cuvenea s dai. Eu, n locul tu, m-a prezenta singur, pn s m gseasc ei. Dau declaraia, dar m umfl pentru deturnare de fonduri. i-am spus c sunt n gleat. i aa, cu ce te-alegi? Ce ctigi? Ctig timp. Trebuie s fac neaprat rost de bani. S-mi pltesc datoriile aici, ca s-o vir z n strintate, am nevoie de bani. Btrnul cltin capul cu tristee: Strintate... Te crezi pasr&#0;="justifye cereasc s treci aa, peste ape i peste muni ntrebe nimeni ce i cum. Sau pe vremea lui tefan cel Mare cnd i-a trebuit mmligii douz ci de ani ca s ajung din America la noi? Doar ce sreai hotarul i i se pierdea urma... Acum au fax-uri, imeiluri, tot felul de drcovenii, te dibuie Interpolul ct ai zic e pete! Ai dreptate, nene, dei cu bani... Sofron l privi piezi. Un tnr de treizeci de ani, deirat, cu umeri nguti i trsturile inei lipsite ns de fora i de asprimea acesteia. Doctoria semnase cu o vrjitoare, pe Gi i l simeai slab-fleac, dar era incontestabil mai simpatic. Cel mai mult deranjau fre amtul ntregii fiine, micrile parc imposibil de controlat, trdnd o anume dezordine int oar. Dumitru Sofron oft adnc: Bani, bani, bani... Toat lumea se plnge de bani, dar de minte puin, nimeni... Pn una, alta, m duc s pun o oal de cartofi la fiert..., zise i se ridic greoi, parc dintr-o da t foarte btrn. Era foarte tulburat i, pentru moment, se nvrti n buctrie, netiind de ce s se apuce ma . i aduse aminte cnd ddu cu ochii de cutia cu chibrituri i frnse vreo patru bee pn i s aprind aragazul. Alese zece cartofi din cmar, i spl bine i ncepu s-i curee meti Doamne, cte se mai petrecuser de nici dou sptmni ncoace! O moart fcut buci, Ecate art, feciorul ei din flori, de care nu pomenise la lume, ascuns la ea n cas, el, So fron, beivanul cuminte de la "Licurici" tremurnd de fric. Ce avea s-i zic lui Mnescu? Pe undeva se aveau cam prieteni, dar nici pe amrtul sta nu-l putea lsa de izbelite. Cn d omul se neac, i ntinzi mna, fr s-l mai ntrebi ce hram poart sau de buletin... Dar spectorul Mnescu, ce te faci cu ucigaul care-i pndete crrile? Degeaba nu mai iese din cas i nu mai doarme noaptea? Vezi, aici se bucura c n-o s mai fie singur, s se scape n izmene de fric, la orice zgomot, pentru c, oriict, cnd tii c n apartament mai e cine aa te mai ine curajul! Dar dac... Inima i se opri i scp cuitul din mn. Dar dac ucigaul e totui Gigi? A arnjat-o el pe are brnz s se nfig i n beregile lui ta'su de-al paipelea, cum i-ar veni lui Gigi el ru Sofron, un oarecare Mo Izman?! Ochii i fur npdii de lacrimi, i plngea singur de u s regrete "aranjuezele" zile trite mpreun cu Ecaterina. Era ea cam aspr, cam crtitoa re, nu pregeta s te ocrasc, dar dac nu-i ieeai din voie... La o adic, avea ce mnca, "L curici"-ul nu-i lipsea, iar noaptea era garantat linitit. Acum, nu mai avea o clip de odihn... uite, nici de iahnie de cartofi cu costi, mncarea lui preferat, nu-i mai arde... Din cas se auzi un sunet de telefon necunoscut. Era mobilul lui Gigi. Fcu instinct iv civa pai spre sufragerie i trase cu urechea. De altfel, Gigi vorbea cu glas norma l, nu prea s se fereasc: Da, boss... La tanc!... Chestia-i s fie ceva sigur, nu am timp s atept... Am neles, d isear la nou... tiu unde. Pn la urm, Sofron puse totui cartofii la fiert, dar renun la ceapa tiat solziori i ntur. Cnd intr n sufragerie, Gigi fluiera bine dispus. * U&#0;/> Totul se petrecu n cteva minute, Dona prsind precipitat zona nainte s fi intervenit ve

cinii i mai ales proprietarul materialelor depozitate pe palier. n taxiul pe care-l reinuse, Dona gfia de satisfacie, regretnd c nu avusese la dispozi o gleat cu excremente pe care s le-o rstoarne pe preul de la intrare. i mai bine, dac ar fi reuit s-i mnjeasc pe boturile garnisite cu proteze! Da, era mulumit, dar furia t ot nu-i trecuse! Mai avea de rezolvat i problema Crenguei care trebuia adus acas. Op ri n Dristor i, reinnd taxiul n faa blocului, urc la Sanda Poenaru.

Dup plecarea Codruei, Sanda simi un chef nespus s tie "ce i se mai arat", aa c i po ina, doamna Camelica, la o cafelu, rugnd-o s aduc i crile. Ce le nimerea femeia asta ceva de speriat. n realitate, sexagenara Camelica era o escroac de clas mic, la niv el de cartier, dar avea spirit de observaie i inere de minte. Prindea din zbor oric e informaie i o depozita pentru a fi folosit la momentul oportun. Mai presus de toa te, tia ns foarte bine ce voia s aud clienta i o servea dup plcere. De pild, Sandei estea mereu un crai de ghind, om cumsecade i serios, "cu plria pe frunte, dup cum se exprima Camelica, i nu pe-o parte", care-i va oferi inima lui i trai aezat "cu veri ghet". Venea astfel n ntmpinarea idealului secret al cocotei despre care nici Cipria n nu avea habar. La treizeci i ase de ani, Sanda socotea c "s-a bramburit" destul, n c un an, doi i nu mai face fa concurenei i nici aa, s ajung s se ntind cu toate r are de bei ce erau, nu mai bgau de seam c mndrua-i ieit la pensie, vorba aia, cine, cotlet s fie! Visa deci la un so cumsecade care s-o instaleze ntre hotarele respect abilitii. Crturreasa i profei deci dup gust, de ziceai c tipul acui sun la u i, dup vreo do taclale, se crbni ca s nu piard serialul. Sanda o conduse mulumit pn la lift i, c rse n sufragerie, constat c femeia i uitase ochelarii pe mas. "I-i duc eu mai ncolo..." i ncepu s strng cetile de cafea. Cnd auzi soneria "uite c ors!" lu ochelarii i se repezi la u: Imediat, coan Camelico, i-i aduceam eu! Deschise larg i pentru o clip rmase cu gura cscat. Dona nu-i ls timp s se dezmeticeas u o micare, o ddu l&#0;s se dea o parte din prag i nvli n cas. Asta ce mai fu? o scp Sanda. Pe moment, Dona nu-i rspunse, dnd iama prin apartament. Deschise toate uile, se uit prin ncperi, chiar i n cmar. Sanda se ncrunt. Fusese surprins cu garda jos, dar sesi dat c cealalt, n furia ei disperat, e vulnerabil. De la bun nceput nu-i plcuse Dona puse cu sadism s-o scoat din srite. O apostrof trivial. Ce caui, fa, pe tarlaua mea? Ce zburzi p-acilea ca o bivoli nepat n cur? Unde-i Codrua? rcni Dona. Da' ce-i la mine, azil pentru handicapai?! Aha! Deci o tii, ai vzut-o, o cunoti! i dac! Eu credeam c-l caui pe frumosu'! Care frumos? Domnul Toni. Numai ce-a plecat! Dac veneai o ric mai devreme, l gseai... i i linse ostentativ, cu o limb subire i roie pe care o simeai expert. Viteaz brbat! De asear cum, numai lustra am vzut-o! Trf de ultim spe! url Dona abia abinndu-se s nu sar la btaie. Sanda rnji, se distra stranic: Ascult... Miss Monument! F pai pn n-ajung eu s m ncontrez. Apuc un scaun i ncepu picioarele de lemn spre ua apartamentului. Ieirea pe stnga mai repejor c trag obloa nele! Dona clocotea de ur i de furie. Uite nc una pe care ar fi ucis-o cu voluptate, fr urm e ovial. i smulse scaunul din mini i-l azvrli de perete cu slbticie, fcndu-l nd pugilistic, s-ar fi aflat n avantaj net. Ce-ai, fa, te-ai dilit? Cealalt url, apropiindu-se amenintoare: Unde sunt? Unde le-ai ascuns? Sanda i aprinse nervoas o igar: Ce s le ascund, cnd nu tiam cum s scap de ele? Recunoti deci c au fost aici! Ei i? Sunt stpn n casa mea, fac ce poftesc. Cnd au plecat?

Ast-sear. M crezi sau nu, te privete, dar habar n-am ncotro au apucat-o! Viermele la de Ciprian trebuie s tie. Unde e? Sanda se hlizi: De cnd a nvat s fac pipi singur, nu mi-a mai spus unde se duce i cnd se ntoarce. Soneria zbrni prelung i Sanda se repezi la u. Hai, c-ai nimerit la anc! i n urmtoarea secund, Ciprian ncrcat cu dou sacoe de ali ntr n sufragerie. nlemni dnd ochii cu Dona i ls pachetele s alunece pe covor. Dona l lu n primire: Unde sunt? Explicai-mi i mie ce se ntmpl aici. Maic-sa replic suprat: Nu s-ar fi ntmplat nimic dac ai fi dat mcar un telefon. i-am lsat mesaj pe ccatul l robot nc de la apte dimineaa. N-am fost acas, azi am zi de rela. Am trecut acum doar ca s v las nite provizii. Poi s te speli pe cap cu ele! Psrelele s-au crbnit. Nu se poate. Cum? Unde? Dona l repezi: Ia nu f pe mecherul! tii foarte bine unde, sor'mea n-ar fi plecat de capul ei! n realitate, l credea. Expresia era prea sincer, iar scenariul ar fi fost lipsit de sens. De ce-a plecat, cum de i-a venit aa, dintr-o dat? V-ai certat? Sanda ovi o fraciune de secund. i azvrli capul pe spate... la o adic, de ce-ar mini? i cu cine s te ceri?! I-am atras atenia c pn n sear trebuie s elibereze zona. Am rile mele, m ncurcau. Ciprian o privi uluit: Adic, ai dat-o afar?! Nu-mi strmba vorbele. Nimeni n-a dat-o afar! I-am spus c dac nu vi tu s le iei, i le duc eu la club! A plecat singur, ce voiai s-i fac? Bestie! scrni Dona. Curv fr inim! Sanda sri oprit: Pune cep la mcnitoare, pachidermo! Bestie eti tu, dulce surioar! Ai ameninat-o c-i da plodul, altcum de ce-a fugit de-acas? De ce n-a vrut s se ntoarc la tine n ruptul ca pului. Dona sri cu unghiile nainte. Ciprian se interpuse: Terminai! V certai ca smintitele i nenorocita aia cine tie pe unde-o fi nimerit? Era speriat de-a binelea i se ntreba ce consecine poate avea fuga Crenguei. Mcar de-a r fi apucat s se nsoare cu Andreea. Doar cteva zile l mai despreau de data fixat la Pr mrie. Nenorocit?! url Dona. Cine a nenorocit-o? Sanda simi nevoia s in partea lui Ciprian. tiai c sor'ta e handicapat, de ce n-ai stat cu ochii pe ea? Dac toate care-i scot chi loii, dup nou luni se cracn ca s cace un plod, unde-am ajunge? Tu vorbeti?! Sanda rse bine dispus: Aici, cam ai dreptate! i eu am fost toant, dar vezi, pe vremea lui Ceauescu, n-avea i loc de ntors. Ciprian, asediat de fric i presimiri negre, izbucni: Tot n-ai isprvit?... Problema e ce facem acum? Ce facem? Unde le cutm? Se aternu un moment de linite. Cei trei se privir: Ciprian, ncordat de spaim, Dona, c u ntreaga fptur glgind de ur, Sanda, cu o curiozitate detaat. Dona i reveni prima: Treaba ta ce faci! Dac n douzeci i patru de ore Crengua i copilul nu au ajuns acas.. Ei, ce se ntmpl? se distr Sanda. l reclami la domnu' diriginte? Dau n vileag toat&#0;"2em" ali povestea i informez n primul rnd clubul. Ce realizezi? ntreb Ciprian crispat. Un rnjet despic gura feroce a Donei: Tu tii cel mai bine, frumosule! Prea ai pltit ca s nu se afle! * Inspectorul Dinu Mnescu sosi la birou destul de prost dispus. Nu era obinuit cu ge

nul sta de stri pentru c, ocrotit de un destin binevoitor, fcea parte dintre puinii i ndivizi care se putea luda c nu au avut necazuri, n orice caz nu fundamentale, iar, ca frecven, aproape inexistente. Nu se certase propriu-zis cu Piereta erau amndoi prea bine crescui pentru ca ntr-o eventual nenelegere s intervin acuze , dar ntre pa ri de alt calitate, fr ndoial c aici s-ar fi ajuns. Cernat, fie nsufleit de cele mai nobile simminte, fie sclerozat ce ri suntem, ce greu admitem calitile superioare ale semenilor notri era dispus s divoreze n termeni amia ili... n cadrul unei discuii dintre acelea care se in minte ambian, lacrim mijind, da stpnit cu demnitate, ncrctur emoional i cuvinte pline de miez , btrnul avansase O iubea att de mult pe Piereta, nct simea nevoia s se sacrifice. De ce fericirea ei s fie dependent de decesul lui! tia c exist un brbat n viaa ei. De ce nu i-ar reda liber atea acum, cnd nc e tnr i s-ar putea bucura din plin de dragostea acestuia, doar mpli e fr clandestinitate, acum, cnd planurile de viitor nu tangenteaz nc locul de veci i s mai poate pune problema chiar i a unui copil, a unei familii tradiionale n cel mai pur sens al cuvntului, familia care, pn la a se inventa ceva mai bun, rmne garania ce a mai sigur a unei viei mplinite? Toate acestea i le povestise Piereta azi-noapte, cu privirea i sufletul aburite d e emoie i recunotin. Milord o ascultase cu pioas linite, dar consternat n sinea lui. vrat c fusese foarte ndrgostit de Piereta acum ceva ani, o implorase s divoreze, dar r enunase strivit de greutatea argumentelor ei. Prea i era recunosctoare lui Cernat d in toate punctele de vedere, iar, pe de alt parte, o lsase s-i fac de cap, fr oprelit Ar fi fost mai puin liber n calitate de domnioar, elev sau student aflat sub supraveg ea prinilor. Dinu se simea dezorientat. Cum de unei femei detepte ca Piereta nu-i trecea prin m inte c tot ce ne nconjoar, c noi nine suntem supui unui proces evolutiv, c totul mic direcie sau alta, c nimic nu-i imuabil precum Ceahlul despre care dracu' tie cum o f i artat i la pe vremea dinozaurilor sau doar a strbunilor daco-romani? ! inea sincer la Piereta, aprecia c se simt excelent mpreun, dar i se tocise entuziasmul, se topi ser n cea acele "simt tot timpul nevoia s-o vd, s-o aud, s-o ating", considerate cele trei puncte cardinale ale dragostei. Discutase chestiunea i cu taic-su, bunul lui prieten, i asta pentru c Piereta, pn la a se decide la un atac frontal, tangentase s ubiectul destul de transparent. Btrnul avocat fusese tranant: E o legtur uzat. Cinci ani nseamn mult cnd nu intervin alte interese care s-o consoli eze. Dar tu cu Nora? Noi suntem btrni, trim din amintiri. n ce te privete, chiar dac nu mai ai ca la gur c la nceput de via. Piereta reprezint, aa cum se exprimau menestrelii de altdat, o ca &#0;se exprimcitit. nsurndu-te cu ea, te asiguri de mult plictiseal. Vei csca mult al uri de ea. Eti dur, papa! Eti fiul meu. Azi-noapte, Piereta, care se ateptase dac nu chiar la o explozie de bucurie din pa rtea lui Dinu, mcar la un puseu punctnd mplinirea unei vechi dorine, simi imediat lip sa de entuziasm a lui Milord. Cu capul pe pieptul lui, dup momentul erotic consum at, se ghemui instinctiv ca un arici. Trebuie s neleg c am pierdut trenul? Te exprimi n termeni de roman. Tu nelegi foarte bine ce vreau s spun. Introduc sau nu aciunea de divor. Nu-mi cere s hotrsc n cinci minute ceea ce tu ai decis n cinci ani. Noi doi am discutat ntotdeauna deschis. Ce trebuie s neleg? Ca toi fumtorii cnd se afl n ncurctur, Dinu pipi pe noptier dup igri i brichet M-ai luat pe nepregtite, draga mea. Las-mi timp s m dezmeticesc. Ce e neclar aici? Vrei sau nu vrei s te nsori cu mine? Lui Mnescu i trebui oleac de curaj ca s se exprime sincer. Dar la urma urmei, i ea er a tranant. Nu. Cel puin nu acum... N-am starea de spirit necesar. Clar! conchise Piereta i se desprinse de trupul lui. E o chestiune perimat... Ct e ceasul?... trei! Cheam-mi, te rog, un taxi. Milord ncerc s-o rein: Asta nu nseamn c ne-am desprit, e doar o chestiune de timp.

Ce-i asta? i n glasul Pieretei se deslui o nuan de iritare. mi oferi firimiturile rm de la tort! Piereta, mi pare sincer ru. N-a fi vrut s se termine aa... Dar cum?! S-o llim pn intervine o alt femeie n viaa ta? Eu in sincer la tine, Piereta... Dar nu m iubeti! i acum, te implor, scutete-m de clieele jalnice. Dac mi mai oferi tata ta prietenie, i sparg capul! Rdea, dar degetele nervoase nu izbuteau s-i vin de hac fermoarului de la pantalonii albi, iar dincolo de veselia forat Dinu vedea o imens inim roie, precum cele de la V alentine's Day, sngernd. Dinu comand taxiul. Urma s ajung peste cincisprezece minute. Piereta i aprinse un Dun hill. Simi nevoia s-i dea o definiie? Ultima igar. Sun a titlu de roman poliist. Ce tulburtor!... Dinu o privi ntrebtor. Piereta explic, vistoare: Cinci ani, o ultim igar, mi-am luat cmaa de noapte, tu ai s aeriseti i gata! Nici o parc nu s-ar fi ntmplat nimic! Dinu o conduse pn la main i i deschise portiera. i luar rmas-bun srutndu-se. Pier Ce naiba am s-i spun lui Cernat? De el mi-e cel mai ruine...

Capul modelat &#0;0pt" widtde subcomisarul Rdulescu se afla pe birou. l priveau amn doi, Milord aezat clare pe scaun i cu brbia rezemat n mini, Panait refugiat n colul ai ndeprtat al ncperii, "pentru perspectiv". Mai moart dect att nu poate fi, opti Mnescu. Ce vrei s spui? Oriunde a fi vzut-o, nu mi-a fi putut nchipui c triete. Asta-i valabil pentru toate statuile, c le vezi la expoziie, n parc sau la cimitir. Firesc, de regul doar morii devin statui. Probabil ai dreptate. Ct de sigur e Rdulescu? M refer la asemnare... Cam optzeci la sut. Craniul fusese zdrobit cu un ciocan, i-au lipsit fragmente. O ricum, garanteaz c dac cineva care a cunoscut-o pe rposat ar vedea deja lucrarea, cu siguran ar recunoate-o. Asta nseamn foarte bine. Tu ce prere ai? Panait se desprinse din colul lui i se aez la birou. Sincer? Nici una. Seamn cu toat lumea. Al naibii s fiu, dac a putea s-o descriu. ncearc, totui, surse Mnescu. Ce faci, m testezi? ncearc tu. Trsturi regulate, a zice... Amnuntul individualizeaz, ce-i drept, se hlizi Panait. Milord nu se ls demontat: Pomei nali la Marlene Dietrich, maxilar ptros, gur senzual... Privire jucu i sinuzit, complet Panait. Du-te, neic, i te plimb! E capul unei aventuriere, o femeie care nu cunoate frica. Mi-o imaginez foarte bi ne nfruntndu-se cu indienii n vestul slbatic, domesticind mustangi, spioan... Sau cpitan de pirai! Te felicit, Milord, ai vzut mai multe dect Rdulescu. El s-a mulu it cu o carte de vizit mai modest: o femeie drgu, de vrst mijlocie. Deteptule! El reconstituie, noi interpretm. Bravo, eti un fizionomist. n continuare? Ia ghici! Normal, mediatizarea portretului. La TV, pe toate posturile, la tirile de sear, la primrii i posturi de poliie i dac obinem aprobarea, n toate locurile de a , alturi de Sarmalele Reci i de prezervative. ine minte, Nae, imposibil s nu ias ceva de-aici! n rest... n rest, ce? O fredonm de o lun de zile, dispunem de o grmad de situaii suspecte, dar -avem nici un suspect. Nu mi s-a mai ntmplat aa ceva. Trebuie s-i amintesc c eu sunt b ugetar i depind de superiori... n vreme ce mie nu-mi pas, cunosc litania. O veste bun! Din momentul sta, intrm n cuc eoparzilor. Intri tu, Milord, eu in de ase! *

Totul era confuz n mintea Crenguei, mpnnd realitatea, att i aa cum o percepea ea, cu mente de basm. Dup cum s-a mai spus, avea o structur psihic precar, fr a fi propriu-zi s o handicapat, iar n circumstane normale, ar fi evoluat normal; nu vr&#0;cumstaneo persoan strlucitoare, dar o femeie cumsecade, acolo... Evenimentele ultimelor sptmni n s, mult peste puterile ei, o dezechilibraser afectndu-i raiunea i simul realitii. Pr ocuina Sandei Poenaru, habar n-avea ncotro se ndreapt. n minte i se nfipsese o idee fi x, i anume c trebuie s fug, s pun o distan ct mai mare ntre ea i copil i cele do e, Dona i Sanda. Asta-i explica lui Floricel care, din fericire, i morfolea linitit s uzeta, fr a reclama alte necesiti. ntunericul se lsase de-a binelea, oraul trecuse la traie de noapte, dar Crengua prea indiferent fa de acest amnunt. O linite binefctoar prinsese ntreaga fiin, ncredinat c a izbutit s evadeze din zona cpcunilor i a spir Un optimism pastelat o nsufleea, fiind sigur, dup cum i asigura bebeluul, c "tticu ru o s vin dup noi, ai s vezi..." Nu-i punea problema unde avea s le caute Ciprian, de vreme ce nici ea nsi nu tia unde va nnopta, dar tria ntr-un soi de vis unde amnuntele practice nu mai contau. De fapt , nici nu tia exact pe unde se afl, se deprtase de arterele aglomerate, iar trectori i, din ce n ce mai rari, i aruncau priviri curioase, reflectnd c-i trebuie ceva curaj , zi incontien, s umbli noaptea de nebun cu un bebelu ntr-un ora asediat de infractor d, chiar i pentru un brbat n putere, ieirile n nocturn deveniser o aventur. Codrua ns nu era curajoas din cale-afar, ci doar nu avea imaginaie i se simea ocrotit "ngeraul" lor i nimic ru nu li se putea ntmpla. Ajuns n dreptul unui scuar pustiu sim ntr-o dat c se simte obosit i c-i e foame. Se aez pe o banc s se odihneasc doar ct e, propunndu-i destul de vag s ajung la un hotel. Se uit neputincioas n jur. Nu cunot zona, fie c era vorba de Geti sau de Paris, s-ar fi simit la fel de dezorientat... aa c renun din zbor la idee. Era i mult prea obosit, iar fetia prea att de mulumit! De r mai osteni? Noaptea era cald i parfumat, mai avea nc dou biberoane pline pentru feti civa biscuii pentru ea. Va nnopta aici, pe banc. Lu copilul n brae i se simi nvlu Dumnezeu abate vnturile cele reci din calea oilor pe care le-a tuns. Codrua nu cun otea proverbul, dar asta n-o mpiedic s adoarm linitit. *

Incendiul izbucnise n timpul nopii. Din fericire, un stean care se ntorcea cu bicicl eta de la priveghiul unei rude l sesiz nainte ca acesta s se extind i anun postul de iie din localitatea cea mai apropiat. O intervenie prompt a pompierilor i noaptea lin itit de var, fr adieri, reuir s localizeze focul fr prea mari pagube. Zona n care ese incendiul, amintind de itinerariul plimbrii aniversare a soilor Dimitrescu, tr ezi suspiciuni n mintea inspectorului principal Mnescu. Se decise s ia taurul de coarne. Se plictisise de un dosar n care ancheta nu avans a, se ngrmdeau suspiciunile i indiciile cu ghiotura, dar fr a se concretiza nimic. ndr ptndu-se spre locuina Dimitretilor, se ntreb dac erau suficient de nebuni ca s se joac de-a piromanii pe un domeniu public unde pagubele puteau deveni uriae. Greu de c rezut n circumstane normale, posibil n momente de criz. Dac miza e foarte mare, foart e important pentru existena lor, oamenii risc, imaginndu-i c n-ar putea supravieui unu anumit necaz de ordin material sau moral, iar Dimitretii, indiferent de zon&#0; sau moraa pagubei aveau ce pierde. Dinu ptrunse n bloc. Liftul nu funciona, aa c o lu pe scri. Cnd ajunse la etajul trei proape se ciocni de un domn la vreo cincizeci de ani, poate aizeci greu de defini t la prima vedere care mormi o scuz nedesluit i se grbi s-o ia la vale pe scri. Dinu gistr plria i bastonul de bambus. O secund, v rog... Dac suntei amabil... Individul se rsuci brusc, i cum se afla cu o treapt mai jos dect inspectorul, i repez i pe neateptate un pumn n brbie de toat frumuseea. Milord realiz mai mult incontient c ovitura i fusese aplicat cu mna stng i se prbui. "O cazma a naibii de grea!", gndi Milord dup ce i reveni. N-ai fi zis c lovitura fuse se aplicat de un monegel cu baston, doar dac personajul nu fusese cndva vreun campio n. Fora i profesionalismul erau ocante. Se ridic anevoie, pe picioare nesigure i cu m

axilarul zvcnindu-i dureros. n jur, nici o micare, nici cel mai mic zgomot specific muzic, oale mnuite zgomotos n buctrie, voci rzlee, glas de copil sau mcar un telef re sun n gol; s-ar fi putut crede c imobilul e nelocuit. Evident, nu exista nici un martor care s fi asistat la agresiune... Dintr-o dat, fulgerat de o idee, sprijin i zidul. Individul locuia aici, fcea parte dintre locatarii blocului. Cum? Unde?. .. Inspectorul avea dinaintea ochilor lista celor douzeci de proprietari i chiriai. nc de la primirea primului colet macabru de ctre Harald Blcescu, fuseser serios luai a periat de ctre Panait, Firoiu i el nsui, i nu vedea nici n ruptul capului n care din re apartamente s-ar fi putut ascunde btrnul cu baston. "Soluia ar fi o descindere la dou noaptea i percheziionarea tuturor apartamentelor, dar s-mi spui i mie cine-i semneaz un asemenea mandat, ca s nu mai spun c poi s ai gh on i, chiar n rstimpul cu pricina, brbatul s nnopteze la dame sau prin vecini."

Dup o or sun la ua Dimitretilor. Auzi tropit de picioare i glasul lui Crian, de dinco de u: Cine e? Mo Crciun, rspunse Milord, nevenindu-i n minte alt personaj pozitiv din lumea bieaul Auzi, Lola, a venit Mo Crciun la noi! Un scurt consult prin vizor i btrna deschise ua. Dumneavoastr, l recunoscu. Nu sunt acas. Au plecat acum zece minute... Sttea n prag, nehotrt, ezitnd s-l invite nuntru. Nu v suprai, spuse Mnescu, a putea s beau un pahar cu ap? Bineneles, intrai... tii, nu sunt la mine acas, iar doamna Dimitrescu mi-a atras aten s nu primesc pe nimeni n lipsa dumnealor. Sper s nu se supere... Precis, sunt sigur... vreau s spun e sigur c nu la persoane ca dumneavoastr s-a ref erit. i masa mecanic fruntea tiat de o adncitur roie de parc ar fi strns-o plria. De azi-noapte m tot chinuie o migren teribil, nu credeam c am s cobor, dar a trebuit s ias neaprat i nu aveau cu cine lsa copilul. Da... ap, v aduc imediat... Poate prefer un suc de fructe. Nu, mulumesc, dar dac avei cumva la ndemn un antinevralgic. i pe dumneavoastr v doare capul? Din cauza timpului, probabil. Crian l cerceta cu minile la spate: M-ai minit, nu eti Mo Crciun. De ce crezi tu asta? Putiul i uguie buzele dezamgit: N-ai traist i n-ai barb. E adevrat, am glumit. Domnioara Lola i duse pe o tav paharul cu ap i o pastil. Milord mulumi i nghii medi l, adugnd: Am neles c n-ai fost pe-afar azi. Nu, doar ct am cobort de la mine pn aici, dar n-am ieit din bloc... De ce? L-am vzut mai devreme pe domnul cu baston de bambus. E bine s fii prudent. Femeia i duse ngrozit mna la nelipsita camee care-i nchidea bluza la gt: Dumnezeule mare! De ce nu l-ai oprit?! Milord surse cu amrciune. Se grbea. *

Toni Barbu i iubea prinii i inea la linitea lor. Totul i plcea la ei i, dac ar fi gseti vreun cusur cu tot dinadinsul, acesta l-ar fi constituit exact nsuirea lor cea mai seductoare candoarea, mentalitatea pastelat i curenia sufleteasc innd de o epo ndeprtat. Casa lor, calendarul zilnic, totul graios i pe deplin avuabil, reprezentau o oaz de linite i de aer curat, sprijin de ndejde i oricnd un refugiu sigur. Avuseser i ans, fr ndoial, cci reuiser s se strecoare neatini de vicisitudinile ol cte familii se pot luda cu asemenea performan? , iar n viaa personal, fr legt politicul, consumaser aptezeci de ani de via dulce, scutit de necazuri fundamentale. i

uite c vine acuma, gndeau ei, negrii de furie, o oap, o trf cu studii superioare, o n eica nimeni i le tulbur, zi dinamiteaz existena cu barbarisme de o trivialitate greu de nchipuit. Cu ce drept intr necioplita asta cu ciubotele pline de glod n viaa fam iliei Barbu? Au fcut sex, ei i? Nimeni n-a luat-o cu fora! A locuit la ea? S-a prel ungit doar o situaie care dinuia de pe vremea maic-sii, iar Laurenia, n ciuda neserio zitii ei, avea clas, ceea ce nu se putea spune i despre fiic-sa. Telefonul mobil sun, i Toni se uit instinctiv la ceas. Ora zece! Cine mama dracului ... Vocea senatorului Drguin tun: Barbu? Scuz-m c te deranjez la o or nepotrivit, dar trebuie s discutm o problem. Eu plec n teritoriu la prima or i chestiunea nu sufer amnare. i-a rmne ndatorat dac t zi pn la mine...

n realitate, senatorul era un brbat fr rbdare i dac i punea ceva n gnd, trebuia n ntena. Vizita Donei l iritase, iar de Barbu se ataase sincer. Mai exista un aspect. n sinea lui, Drguin era un sentimental i un mare naiv. Credea sincer n "binile demago ice" pe care le emitea i n misiunea sfnt a&#0;" pe care Partidului Liberal ntru propir a Romniei. Or, Barbu era un tnr element de valoare, nu ntlneti muli ca el i nu voia s iard. Drguin i deschise el nsui i, conducndu-l spre birou prin livingul pustiu, Toni i zis e doamnele lipseau de acas, fie se culcaser. i cercet patronul deschis, privindu-l drept n fa. Aerul preocupat, sprncenele crate pe fruntea nalt l fceau s semene mai mult ca oricnd cu un imperator roman. i abord d ciracul, jucndu-se cu coupe-papierul de cristal: Uite, mon cher, de ce te-am deranjat... Nici o problem, maestre. Ast-sear, nu-i nici o or, am primit vizita intempestiv a unei doamne, i cuvntul "doam sun de parc ar fi fost pus ntr-o duzin de ghilimele. Bnuieti despre cine ar putea fi vorba? Nu, cltin din cap, dar se simi cuprins de nelinite. O doamn, continu Drguin, cu deosebire temperamentoas i vindicativ. Se numete... se ... Gsi o noti pe birou i citi: Dona Florian. i spune ceva numele acesta? Toni nu era un dobitoc, or, numai dobitocii contest evidenele. Am avut o legtur cu ea. Mda, persoana pretinde c ar fi fost cu mult mai mult. O promisiune de cstorie neres pectat... Minte! l ntrerupse Toni, nu i-am promis nimic. Toat povestea pe care mi-a debitat-o, ntr-o manier cam... ... nervoas... te pune nt umin extrem de dezagreabil. Cartofor, escroc, impostor, profund imoral. Ai trit nain te cu mama presupun alt doamn , ai trecut apoi la fiic, ai profitat de amndou... Toni se simi brusc navignd n gol. Trase de maneta parautei, spernd s se deschid. Improvizaii, maestre, de amant prsit. Ca s fiu sincer, nu te nsori cu toate femeile care le-ai avut. Un singur adevr. Am avut, ntr-adevr, o relaie cu maic-sa, care, n tre act fie spus, era o femeie absolut fermectoare. De ce ai abandonat-o? Ea m-a abandonat. A disprut din peisaj i n-a mai aprut... Drguin l privi pe sub sprncene: "E al naibii de dibaci! Pui de lele, dar dibaci. Oricine n locul lui, ar fi conte stat incestul, aspectul cel mai jegos al afacerii. Aa, mi ofer o mostr de deplin since itate, poi avea ncredere ntr-un individ care are curajul s-i recunoasc faptele, chiar pe cele mai reprobabile. n spe, reprobabil, dar pe undeva justificat. Se pare c pe mama Donei a iubit-o." Mda... Uite ce-i drag Barbu. A vrea s nu m nelegi greit. Nu fac pe cerberul la pori ralei naionale liberale i printre instituiile regimului trecut pe care le-am urt apsa t era odiosul Serviciu de Personal i Cadre. Nu intenionez deci s m amestec n viaa dumi tale privat... neleg foarte bine, v rog s nu v facei probleme. Tocmai asta vreau i eu, s nelegi. Ne pregtim de alegeri, eu mi-am pus multe ndejdi n mneata, dar nu izbutim nimic, oricte c&#0; n dumnaliti ai avea, dac imaginea i-e alter

at. Alegtorul de rnd, deci cei mai muli, vorbim ntre noi, este un mare bou, orict ar c ontesta, tot dup abibilduri se uit. Ctig cele mai iscusit colorate, pierd cele stropit e cu rahat de mute, iar adversarii tiu s transforme un astfel de afi n hazna. neleg foarte bine, maestre, repet Toni. Mai este un aspect, cel mai important pentru mine, ca tat. Nu admit ca numele fii cei mele s fie amestecat n asemenea murdrii. Ce legtur are domnioara Andreea? Te-ai ludat pretinde doamna Florian c eu a fi pus ochii pe dumneata... M rog, te cu tiv n calitate de viitor ginere, ceea ce mi se pare absolut inacceptabil, chiar d ac ai fi vreun vlstar al Casei de Windsor... Cu obrajii sincer nvpiai, Toni sri n picioare: Cea mai sfruntat minciun pe care am auzit-o vreodat! i nclet pumnii n sptarul de piele al fotoliului i declar patetic: Maestre, dac v ndoii de mine un singur moment n aceast problem, eu m retrag, dispar vei mai auzi de mine... tiam c-i o bestie, dar nu o credeam n stare de intrigi de as emenea calibru!... Lsai... da... mai bine plec! Senatorul surse linititor, se prea c auzise ceea ce voise s aud: Uurel, biete, uurel... Aaz-te! Una dintre regulile de aur ale politicii este s nu-i rzi niciodat cumptul. Cum s nu mi-l pierd, maestre! La ce insinuri parive a putut s recurg! tiu c nu-i ele t s-i insuli fostul partener, dar e cea mai mizerabil persoan pe care am cunoscut-o. Ei, aici e aici, se pare c n-ai cunoscut-o, ceea ce nu-i o not bun pentru dumneata. Oricum, trebuie s pui capt situaiei, s-o determini pe aceast Dona Florian s nu te ma i compromit. Azi, acum, eti abia la nceput, dar peste ase luni sau un an vei fi cu m ult mai departe. Imagineaz-i ce dezastru ar constitui apariia unui articol n pres det aliind toate povestirile doamnei n cauz. Hotrt, Barbu, trebuie s iei msuri categorice! Toni l privi pleotit: Dac ea vrea s latre, maestre, cum s-o mpiedic? Ce pot s fac?!... S-o omor? Drag Barbule, asta dumneata o tii cel mai bine, i i ntinse mna cu afabilitate. *

Furia nu-i un sfetnic bun, o tie oriicine, i o afirma mereu i doctorul Barbu, tatl lu i Toni. Ceea ce se tie mai puin este c ntre zidurile aceleiai ncperi nu-i loc dect pe u cel mult un singur mnios; doi provoac un dezastru. Dac s-ar ine seama de acest amnu nt, lumea ar arta altfel. La unsprezece noaptea, furios ca un taur strnit de picadori, Toni suna la ua Donei . Moleit de un diazepam asortat cu whisky, aceasta adormise pe canapeaua din sufra gerie. Telecomanda i alunecase din mn pe covor nainte de a apuca s ntrerup transmisia. Televizorul mergea n continuare, iar ea sforia harnic pe o singur nar. Trecu ceva vr eme pn s nceap s aud vag, ca de la mari deprtri, semnalul din ce n ce mai nerbdto i i, rezemndu-se ameit de perei, ajunse n vestibul. Se trezi de-a bin&#0;perei, elea c ddu cu ochii de Toni prin vizor, i deschise fr nici cea mai mic ezitare. Nemernicul! Abia l atepta! Nici nu deschise bine, c Toni nvli ca un bandit, trntind ua n urma lui cu clciul. O e cu brutalitate n cas i apucnd-o zdravn de umeri o rstigni pe perete. Nenorocito! Te ucid! Totul se petrecuse fulgertor de repede, nainte ce Dona s-i revin complet. Praf te fac! Ce-ai cu btrnii? Ce i-au fcut? Dona se smuci cu o micare slbatic i se refugie n spatele mesei. Tot tu faci gt? url clocotind, tot tu, canalie, pete ordinar! Pe cine am pescrit? i rsturn masa la picioarele Donei. Pe m-ta? Pe tine? Mi-am pltit reinerea i toate oficiile, inclusiv patul, ce mai vrei? Mi-ai promis, nemernicule! Niciodat i nimic! rcni Toni i nu minea. O Godzilla, i nc una de neam prost, n fami bu! hohoti el teatral. Nu te tiam i naiv! Dona se repezi s-l sfie cu unghiile. Palma nimicitoare a brbatului o nuci. Se dezechi libr, dar avu norocul s se prbueasc pe canapea. Toni se nvrtea turbat prin camer, mt u mna sau cu picioarele tot ce-i sttea n cale. Te tiam bestie, pn i nenorocita de sor-ta i-a luat lumea n cap, dar nu i putoare! T

dus s sperii doi btrni! Ai reuit doar s-i ngreoezi! Aa cum l-ai ngreoat i pe Dr ai, c-i de-ajuns s te duci s mnnci ccat ca s-mi strici ploile? Dona apuc primul obiect aflat la ndemn, o vaz de ceramic neagr, i o repezi n capul l ni. N-ai s te nsori cu ea, petiorule! ine minte! Toni rnji fioros. Semna cu un cine lup. Ba da, Godzilla. Pui pariu? Peste cadavrul meu! rcni ca o descreierat Dona. Hoit eti nc de pe-acuma, aa c orice-i posibil... Bag-i minile n cap, las-te de fi i mai deranjezi pe ai mei doar cu rsuflarea, te distrug! nelegi? Te dis-trug! Dona hohoti: Zu? i ce-ai s-mi faci, petiorule? Observase c epitetul l enerva peste msur i l zdra cu nesa. Toni replic ngheat: Te nimicesc! i i repezi pe neateptate un pumn. Luat prin surprindere, Dona l primi n plin i se prbui. sta ar fi un aconto! se adres trupului nemicat. Prsi apartamentul negru de suprare, totui ceva mai uurat. Ajuns n strad, i aminti c his ua nici mcar din clan. Ridic nepstor din umeri i urc la volan. "Mcar de-ar clca-o bandiii!" *

Lui Rzvan Marian nu-i lipsiser niciodat banii. Chiar i n liceu, era printre cei mai "b ogai" din clas, i asta nu datorit bugetului familial. Prin&#0; i asta nii, profesori am oi, i completau salariile de mizerie, epuizndu-se n meditaii istovitoare al cror venit era programat i detaliat pe cincinale n vederea achiziionrii unor obiecte electroca snice i vis suprem! a unui Trabant. Erau mulumii ns c au un biat cuminte, care nu pretenii i se mulumete cu ceea ce i se d. Habar n-aveau c Rzvan se descurc admirabil cont propriu, fcnd nc de pe atunci echilibristic printre paragrafele Codului Penal. n c de pe atunci, pokerul constituia o surs de venituri sistematic, dar mai gsise i alt e modaliti de a scoate bani. Astfel, comercializa cri neagreate n epoc, rariti de pri ibliotecile interbelice precum "Doxurile", colecia "Enigma" sau "Cincisprezece le i", Cmaa lui Christos, romanele doamnei Pearl Buck etc. Nu se dduse n lturi nici de l a oleac de proxenetism, furniznd clientel unei vduve de contabil care nchiria camere cu ora. Maestru al combinaiilor dubioase avea chestia asta n snge , evoluase ulterior, abordn d o gam larg de activiti inavuabile, dar rentabile. Mai ales dup 1989, se simi ca pete e n ap, iar banii parc se fceau i veneau de la sine. Deci nu constrns financiar ncerc ntre n posesia "birului" datorat de Harald Blcescu, ci din principiu cinci mii de d olari sunt bani, nseamn ceva, din superstiie dac ncepi s pierzi, o ii tot aa, intri oast i din lcomie. Cum s procedeze ns ca s intre n posesia banilor? Problema prea insolubil, fiind n per en filat, i avea toate motivele s-i nchipuie c se ntmpla la fel i cu Blcescu. Ide uncndu-i distrat privirea pe pagina sportiv din Evenimentul Zilei, care comenta pe larg perspectivele naionale de fotbal a Romniei n meciul de calificare, ce avea s se desfoare n nocturn pe stadionul Lia Manoliu. Evrika! exclam ncntat. Asta e! O ntlnire sportiv de asemenea anvergur crea condiiile ideale pentru a scpa mcar cteva mente de filaj. De sperat doar c filajul n-avea s fie extrem de strns cci, dei Marian avea o prere foarte bun despre el nsui, nu se credea totui att de interesant nct Mne mobilizeze jumtate din efectivul Poliiei pe urmele lui. Admind totui c el i Harald nu se vor putea strecura neobservai, ntlnirea lor putea fi sne nregistrat sub semnul coincidenei. Sportul rege are milioane de fani, brbai i feme i din toate categoriile sociale. Cine ar scpa un meci de regal? i cte cunotine nu se pot ntlni absolut ntmpltor cu un astfel de prilej. Esenial era ns ca ntlnirea dintr e petreac la mare nghesuial pentru ca nmnarea pachetului de bani s se consume iute i p neobservate, iar aici nu pe prostul de Blcescu miza, ci pe propria lui abilitate. i trimise un fax diplomatului i prsi apartamentul binedispus. n holul blocului, privi mai mult reflex spre cutia potal, cci, n general, nu prea avea coresponden. De astdat i un plic. l deschise intrigat. nuntru, un articol decupat dintr-un ziar.

Incendiul din Pdurea Tunari. Anchetatorii bnuiesc o mn criminal. Ieri noapte, n dreptul kilometrului.... "Idiotul!" scrni, "uite cum un imbecil i pune singur laul de gt!... Toate ca toate, da r cine i de ce mi-a trimis mie articolaul?" Sprncenele de haiduc i se&#0;em" align adunar ntr-o ncrunttur rea. la i-a fcut-o cu i, dar de-aia mi se apropie i mie funia de pr. Mi se flfie de reputaie, dar rmn celela te..." Buna dispoziie i pierise. *

De necrezut, dar zorile o gsir pe aceeai banc din scuar, cu fetia n brae i cu un sur inos pe obrazul proaspt. ntr-un ora anevoie de controlat, cu nopi bntuite de prostitu ate, tlhari, vagabonzi, aurolaci i oameni ai strzii s reueti s dormi sub cerul liber, incidente neplcute i fr s te stinghereasc nimeni, cu excepia unui cine de pripas tupi lng landou, inea aproape de miracol. Codrua i srut fetia i constat c trebuie schimbat. Punem un pampers nou, dar i promit c azi facem neaprat bi. Avem toat ziua, gsim no cor. Se simea odihnit i vesel. n timp ce-i ddea biberonul lui Floricel, ncerc s-i schie n de aciune. Nu realiza c, n realitate, era pentru prima oar n viaa ei cnd n-o inea n ni de mn sau n-o mpingea de umeri. Dar ncerca un sentiment de libertate care-i ddea a ripi. n primul rnd, trebuia s gseasc un hotel, dar, nainte de toate, s profite de fapt l c, fiind foarte devreme, scuarul i mprejurimile erau pustii. Se refugie n spatele unui tufi i dup dou minute, scpat de o grij, se ntoarse la feti, pregtit s ia vi "mpachet" copilul i lundu-i rmas-bun de la cel, prsi scuarul. i era foame i i c la primul centru de pine ieit n cale. Viaa i se prea nespus de frumoas... *

tia c n-o mai iubea dragoste aa cum ar fi vrut ea i aa cum o nelegea i el , dar ac tata c o regret. Alturi de Piereta beneficiase de un anume confort sentimental, de o conversaie inteligent, de adevrate partide de rs. Se distrau de minune mpreun, iar a cum i lipsea ca un obicei, ca o igar. Se ntreb dac nu cumva el fcuse o prostie refuzn ategoric s se nsoare. Dragostea ptima, cu ochii pe ceas, urechea ciulit i "cord" accel rat, nu dureaz niciodat mai mult de civa ani, iar el nutrea ferma convingere c nu va mai ntlni niciodat un partener att de cooperant, instalat pe aceeai lungime de und, ca Piereta. Taic-su, pe care-l informase c se desprise de Piereta i c ncerca acum unele ndoieli nd justeea deciziei luate cam la repezeal, dduse din mn: Fleacuri, aa-i mereu la nceput, suntem robii obinuinei. Sptmna viitoare ai s vezi l ile cu totul altfel. N-o antipatizase propriu-zis pe Piereta, dar i repugna ceea ce el considera a fi "promiscuitate": "Cartea de vizit a lui Cernat i patul lui Mnescu. E o chestie murdar." "Uzual", replicase Dinu. "Jeg ntlneti pe toate drumurile!" "Dac lui i convine..." "Hm, aa v convine vou s credei." Btrnul avocat avea desigur experiena vrstei i a profesiunii. Era i cel mai bun prieten al lui Dinu, dar asta nu nsemna c avea totdeauna dreptate. "Uit-te chiar la tia doi, reflecta privindu-i pe Gina i Mihai Dimitrescu. Sunt de op t ani mpreun i, chiar legat la ochi, i dai seama c se iubesc ca n prima zi, c sunt un e i carne, c tremur unul pentru cellalt. Va s zic, se mai ntmpl!..." Erau , ea Dup aa

aezai pe canapea, umr lng umr, i Milord ar fi pariat c aa stau i la televizor, n braele lui sau cel puin inndu-se de mn. cum era lesne de nchipuit, Lola Damian i informase c fuseser cutai n cursul dimin c Mnescu era ateptat. Amndoi n vestimentaie comod, dar nu intim, ceva ntre ora

u eforturi eroice s par dezinvoli i ncntai de vizit. De dincolo de u, se auzea vag omnioarei Lola care-i povestea ceva lui Crian i, cucerit de ambiana aparent pastelat doi tineri superbi care se iubesc, un bieel reuit, un decor prosper , se simi cuprins de preri de ru. "Ce pcat c nu-i adevrat, c nu mai e adevrat..." Ne-a prut ru c nu ne-ai gsit, ncepu Gina pe tonul unei conversaii diurne. Ieim foar r mpreun dimineaa, dar vrem s ne schimbm frigiderul i am bntuit prin ora... Era palid, abia fardat, nfrigurat, dar tot frumoas. n gnd, inspectorul ridic din umer era mil de ea, de ei, dar oricum nu inteniona s recurg la strategia clasic de nvluire Oricum, el tia, c ea tie, c toi tiu de ce se afla acolo. Ai auzit de incendiul de la Pdurea Tunari. Dimitrescu i privi iute nevasta. Uite o chestiune pe care n-o puseser la punct. Gin a ns, prinse mingea din zbor: Mi-aduc aminte c am auzit ceva la televizor. Nu eram atent. Incendiul s-a produs chiar n zona unde, mai acum cteva zile, ai colindat, evocnd ncep utul de idil. Fr s vrea, Gina deveni brusc agresiv: i ce-i cu asta? Presupunem c m plimb pe malul lacului i a doua zi se neac cineva acol , nseamn c i-am dat eu brnci n ap? S nu fim absurzi! Milord pru mirat la culme: Nu v-am reproat nimic, de ce v suprai? Gina i muc buzele. Fusese imprudent, ripostase nainte s fi fost atacat, amnunt carac tic persoanelor care se simt n culp. Dimitrescu o btu linititor pe mn. Era mort de fri c i transpira abundent. Gina se replie. V rog s m scuzai. Avem nite necazuri n familie, i stresul i spune cuvntul. Nu-i m evrat c afirmaiile dumneavoastr nu sunt niciodat ntmpltoare. Nu v nelai deloc n aceast privin, surse inspectorul. Avei ce avei cu Tunariul, cu plimbarea aia afurisit. Vocea lui brbatu-su sun ca un scncet: Nu vorbi aa, iubito, sunt locuri de care ne leag cele mai frumoase amintiri... Ce ciudat e viaa, se mir inspectorul... Unul i acelai lucru poate fi concomitent subl im pentru un individ, dar odios pentru altul... Ochii mari ai femeii se ngustar ca la pisici: Ce vrei s spunei? Pe locurile unde dumneavoastr ncepeai o frumoas poveste de dragoste, cndva a fost ngr pat cineva. Cu ocazia incendiului, s-au descoperit urme de schelet omenesc... Te simi ru, Mihai? Srise de pe canapea i i dusese pumnii la urechi de parc n-ar fi vrut s mai aud nimic. evast-sa i se altur ncercnd s-l calmeze n oapt. Dimitrescu ns, scpase caii, trge de reverul hainei de cas. E un comar, trim ntr-un iad!... Nimeni nu poate rezista! Peste tot cadavre, oriunde ntorci capul, n cas, n pdure, n somn, ntregi sau la bucat, en gros i en dtail, dup Mihai! rcni Gina, pentru numele lui Dumnezeu, calmeaz-te! Te dai n spectacol ca o f emeiuc isteric! Mnescu i ascunse sursul. Cunotea terapia. Cnd l vezi pe el nefericit la pmnt, nu-l l lng pe umr, dimpotriv, d n el, biciuiete-i amorul propriu, f-l s-i fie ruine de el prea ns c nu mai era mare lucru de fcut cu Dimitrescu. i pierduse alura, prea de crp cit, KO! Nevast-sa i se puse n fa ca un scut: Domnule inspector, soul meu se simte ru. V rog s ne scuzai. neleg c trebuie s plec. Nu! sri Dimitrescu. Trebuie terminat comarul! Am s v spun totul ! Gina url ca njunghiat: Mihai! Trezete-te! Trebuie, Gina! Nu mai rezist! Cincisprezece ani... A fost mai mult dect pot eu s nd ur. Cum o vrea Dumnezeu! Crian deschise ua: De ce plnge tata?! Nu vrea la dentist? Mihai, NU!!! Brbatul i terse nasul cu superba batist de la buzunarul hainei de cas. Plnsul lui sem cu un nechezat. Noi am ngropat-o acolo, inspectore principal. Eu i Marian. Mnescu i ridic sprncenele a mirare:

ngropat-o?! E vorba deci despre o femeie? Oasele despre care pomeneam aparin n mod cert unui brbat. Gina simi c n-o mai in genunchii i se ls moale la picioarele canapelei. Idiotul!

"Dac a fi un gentleman", gndi Milord, "m-a ridica i a pleca, dar al doilea prilej ca s a, nu tiu dac mai prind. Tipul e pus pe confesiune, simte nevoia s vorbeasc i sunt ob ligat s profit de momentul psihologic. Nevast-sa n general l domin, iar puseul de ind ependen de acum s-ar putea s nu se mai repete niciodat." Gina ip: Ce caui aici, Crian! Du-te imediat n camera ta!... Domnioar Lola, i-am spus de nenum e ori c biatul nu are ce cuta n living cnd avem musafiri.

Simea c-l urte din adncul sufletului, la fel de intens pe ct l iubise pn acum cteva . Iar faptul c ea asista neputincioas cum el sfrm cu fiecare cuvnt fericirea lor, viit orul lor i, poate, i pe cel al lui Crian o scotea din mini.&#0; i pe c.. Slab, jalnic de slab! Cteva aluzii nu probe, nu ameninri, nu caznele Gestapoului fuseser suficie nte ca s se nmoaie ca o baleg n ploaie! Uite unul care-i bun doar pe o autostrad asfa ltat, n luminoas zi de primvar, gonind la volanul Range Roverului decapotabil! "De, M ihai, nu eti omul cu care s pleci la drum..."

Domnioara Lola Damian se simea cuprins de remucri cci inea sincer la Crian, dar nu av de ales. Trebuia musai s aud i ea ce se discut n living, dar nu putea din cauza copil ului. Se strecur n baie, lu o jumtate de pastil de diazepam, avnd grij s-o arunce n W e cealalt, i o dizolv n "sucul de morcovi de la ora apte". Bieelul l consum strmbn r asta din pricin c nu-i plcea licoarea, nu pentru c ar fi simit ceva. n curnd, i se f somn i ceru singur elefnelul portocaliu cu care se obinuise s adoarm. Btrna i lipi urechea de u.

Eram foarte tineri, studeni n anul nti la Electronic. De fapt, colegi de grup... opts rezece ani... nc te poi opri, uier Gina. Milord se abinu de la orice intervenie. Lucra de numai zece ani n Poliie, dar dobndis e suficient experien ca s diagnostigheze corect starea de spirit a lui Dimitrescu. E ra ca un vulcan care clocotise ndelung, pentru ca, n sfrit, s se elibereze. Nimeni i n imic nu-l mai putea opri acum... Ce s-i spun? Eram amndoi mndri nevoie mare de calitatea de studeni, aveam prini bine anjai, deci bani, chipei, sntoi, cine mai era ca noi?! Sfrit de mai, peste zece zile pea sesiunea. De cte ori n-am rememorat seara aceea! Cum o chema? se interes Mnescu n oapt. Dimitrescu tresri, faa i se crisp. Culmea, nici eu, nici Marian nu reuim s ne amintim, parc Mioria, dar nu sunt deloc si gur. Nici nu mai tiu cine dracu' o adusese. Asta se ntmpla la Casa de cultur a stude nilor, "Grigore Preoteasa". O sear cu dans i chitri electrice. Prea o japi, prad uoa ul care pentru un cotlet se dezbrac la iueal. Gina i nfipse unghiile n carne: E musai s dai toate amnuntele astea odioase? Aa mi vin n minte... Nu era cine tie ce de capul ei, dar era clar disponibil, iar noi , doi putani nu prea pretenioi. Pe atunci, nu calitatea conta, ci numrul! N-am slbito o secund, o luam la dans cnd eu, cnd Marian, iar ea se simea n al aptelea cer, era c rtat, i se ddea atenie. Dup vreo or, i-am propus o plimbare cu maina. Prima mea main, Dacie 1300, cadoul alor mei, la intrarea n facultate. Bineneles c nuntru aveam casetof on i ceva de but, cteva reviste porno. Parc totui Mioria o chema, a acceptat ncntat. Sado-masochism, aprecie Gina livid. Parc i-ar face plcere s vorbeti despre asta. Milord ntreb cu glas sczut: E prima oar cnd auzii povestea?

Gina i ndrept o privire slbatic: n varianta asta, mbibat de detalii odioase, da. Ce rost mai au? Dimitrescu prea s n-o fi auzit. Chestia e c dup aia, n-a mai vrut! Ce anume? ntreb Mnescu. S se plimbe? S v spun cum a fost. Am but ceva n main, lichior de mandarine. Fata sugea ca un buret , noroc c existau provizii. Oricum, noi ne bucuram, avea s mearg uor. n general, era foarte cooperant. Pe urm, am plecat la plimbare, spre ieirea din Bucureti. Milord ntreb ncet: Nu v-a fost team c ai putea fi oprii de vreun echipaj de miliie? se interes Milord cu glas sczut. Pentru anii aceia, alctuiai un grup care atrgea imediat atenia. Rse din gt: Aveam numr mic de tabi... Tata... Cnd vedeau doar trei cifre, nu te oprea nici drac u', ba te i salutau. Aa am ajuns n Pdurea Bneasa. Am avansat puin pe drumul asfaltat, spre restaurant, i am oprit. Conform nelegerii dintre noi doi, Rzvan a propus o plim bare pe jos, prin pdure, ca s ne aerisim. Dimitrescu se ntrerupse. Se uit la nevast-sa care, de la nceputul povestirii, i ascund ea obrazul cu capul n mini. I se adres umil: Gina, dac nu te superi, a bea ceva... Femeia se ridic, deschise barul i aduse o sticl de whisky i pahare, apoi se ntoarse l a locul ei. Se mica automat, ca un robot, pstrnd o expresie ncremenit. Brbatul oft i i turn doar lui. Ceilali n-aveau dect s se serveasc singuri. ...Din momentul sta a nceput circul! N-am priceput niciodat ce s-a ntmplat! Din momen tul n care Marian a propus plimbarea, fata s-a schimbat radical. N-a mai vrut cu n ici un chip s coboare din main. C-i e frig i pur i simplu n-are chef! Orice insisten ost zadarnic, iar refuzul ei absolut inexplicabil ne ntrta. Mai era i o chestie de me ntalitate, dac vrei... La optsprezece ani, eti teribil de vanitos, supori foarte gr eu "plasele". Cum adic, am pierdut o sear cntndu-i la piculin, i-am dat grune, am plim at-o i, dup toate astea, ne d cu flit?! Ne ia de fraieri? Ddusem oare peste specia c ea mai infect de femei, pocnitoarele, allumeusele, cum spun francezii? Am nceput s tragem de ea, s-o smulgem, s-o scoatem cu orice pre din main, dar fata avea o for nebn uit. Practic, ne luptam cu ea... Din nou se ntrerupse. Ochii cercetau vag, scotocind, i zise preios Mnescu, nclcitele c ale aducerii aminte. Ce s-a ntmplat mai departe? Totul e foarte tulbure, oft Mihai. Cred c ne-am luptat vreo cteva minute, am dat i a m primit pumni, muca, zgria, era mai rea dect o pisic slbatic. i dintr-o dat... Nevast-sa i ridic brusc capul, privindu-l intens. Cunotea varianta prescurtat a poveti . Se aflau la nceputul idilei lor i asculta cu o singur ureche, nevrnd s se indispun, respingnd tot ce ar fi putut ntina imaginea iubitului. La rndul lui, Mihai era grbit s scape de o mrturisire incomod. Dintr-o dat? repet Gina interogativ. Dintr-o dat, s-a fcut moale i n-a mai micat. Ca o ppu inert. Ne-am speriat ngrozit m scos-o afar, am ncercat s-i facem respiraie artificial, dar tiam amndoi c murise. C a n-aveam s-o tim niciodat. Mai t&#0;rise. Caurziu, Marian i-a adus aminte c fata pome nise vag c ar fi cardiac, dar nu dduse importan, era convins c se fasoneaz, c vrea s importan. Mda... fcu Milord, neleg. Cum de-ai ajuns de la Bneasa la Tunari? Da, e o ntrebare... Ne pierdusem capul, n-aveam timp s mai chibzuim. Ni s-a prut c T unarii sunt mai siguri dac vrei s te debarasezi de un cadavru i ni se mai prea foart e important s ne ndeprtm de locul faptei. Staionam de ceva vreme acolo, era bine s ple cm ct mai repede. Simeam nevoia acut s fugim, ce mai! Asta am i fcut. Am bgat-o din n main i am gonit spre Tunari. Fiind smbt noaptea, oseaua era aproape pustie, cred c a nim dou sau trei autoturisme n total. Eu eram de prere s abandonm pur i simplu leul un eva, n pdure, dar Rzvan susinea c trebuie musai ngropat, avnd astfel ansa ca fata s gsit niciodat. I se prea esenial, i avea dreptate, s nu fie descoperit. "Dac e desc t, obligatoriu miliia ajunge i la noi, este imposibil s nu fi observat cineva c a dan sat cu noi, c am plecat mpreun." Milord "recapitul" imaginea lui Marian, iutac, cinic, alunecos. Dup cum se vedea, d e mic avea stof. Din punctul de vedere al infractorului, raionamentul era perfect.

Practic, cum ai ngropat-o? De unde ai luat lopei? Asta a fost ntr-adevr o problem, mai ales c eu drdiam de fric, nu tiam cum s fac s mai repede la Bucureti, acas... Observaserm la intrarea ntr-un sat din apropiere un antier n construcie. Nu se putea, spunea Marian, s nu gsim ceva acolo, sap, lopat, o zma... Am gsit, ntr-adevr, am luat o lopat i un trncop. Le-am subtilizat fr probleme ne-a ltrat nici mcar un cine. A nceput a doua parte a calvarului. Marian zicea s spm roap ct mai adnc, nu treab de mntuial, s se iveasc moarta la prima ploaie sau la nt monit de cine... Pot spune c biatul sta avea nervi de oel. Nu s-a lsat pn nu am ajuns la adncimea pe care o socotea potrivit... Asta a fost tot. .. Nu, spuse Gina cu o voce uscat. N-a fost tot, i i ntinse o cutie de chibrituri. Ce s fac cu ea? se blbi Dimitrescu. S dai foc i la cas. n rest, ai distrus totul. *

Dumitru Sofron savura cu deliciu i cu nghiituri mici votca adus de Gigi. Ochii i erau umezi de recunotin, ntreaga fiin i vibra de plcere. De cnd se autosechestrase n ca artea Ecaterinei, i cam lipsea butura i, dei fcea rezerve serioase ori de cte ori avea ocazia, tot rmnea n pan. Uite un gest care-l impresionase, fcndu-l chiar s plng. Li ronul de la "Licurici", constatnd c lipsete de la birt mai multe zile n ir, trimisese un biat s se intereseze de soarta lui. Vezi c omul are prieteni la care nici nu gnd ete, el gndea mereu c dac moare mine, nimeni n-o s bage de seam... Lui Lic i-a psat mult, i-a spus c dac o avea vreo nevoie s-l sune i gsete el s trimit pe cineva ca sveasc la domiciliu. Chestia e c omul mai are i cherestea, biatul la trebuie i el cinst it, iar el, Sofron, sttea cam prost cu banii. Se plng el c terorista ine degetele lip ite, dar tot se descurca mai bine. l ntrebase i Gigi: Dumneata ce ai de gnd? Rmi singur n casa asta mare? Cost mult. Chiar dac a vrea nu pot. E casa Ecaterinei, drept are doar Clementina, fiic-sa. Aa s e i cade... i dumneata ce faci? Ce s fac?! M aciuez fie la un azil, fie pe lng vreo mnstire. M primesc, fa de ali ie bunioar. Auzi ua de la dormitor deschizndu-se i se rsuci, fr s lase paharul din mn. Gigi rse Mare secet n dumneata, nene Dumitre. Era gata echipat, mai trebuia doar s trag fermoarul sacului. Se aez i el la mas i sorb din cafeaua pe care i-o pregtise btrnul. Nu bei? Doar ct s ciocnim de bun-rmas. n general, nu le trosci pn nu se nsereaz... Ei, nen re, mulumesc pentru tot i s auzim de bine! Aa s fie... Tu acuma, ncotro te ndrepi? Tnrul ridic din umeri: ncotro oi vedea cu ochii! n lumea larg... Cum?! se holb cellalt. Ziceai c dac faci rost de bani, acoperi datoria i p'orm, te du i la Poliie s dai declaraia despre mam-ta. M-am rzgndit, se hlizi Gigi. Cu banii pe care-i am, pot ncerca o afacere n strintate. Asta i-o spun doar dumitale, c am ncredere... Sofron se nec cu nghiitura de votc i tui ndelung: i-ai pierdut minile, amrtule?! Te gsete Interpolul i n gaur de libarc, i-am mai Uurel, nene, c nu-i chiar aa. Pentru fiara aia de-i zici maic-mea, n-are de ce s m de n urmrire, pentru c nu eu am omort-o i, pn una, alta, descoper ei asasinul. Dinspre tea asta chiar c nu-mi fac nici o grij! i cu frauda cum o ntorci?! Zici c te iart ia? Fii linitit, nu se ncurc Interpolul cu ginari ca mine. tia umbl dup rechini mari, c u dat lovituri babane. Nite mii de dolari acolo nseamn mult aici, dar cum o ii mai s pre apus g-i-na! Turtit de votca but cam repede, cu sete mare, i de grij aa era el, punea la inim i ne urile altuia , Sofron se ncontr, dnd din cap cu vehemen: Ai apucat-o ru, flcule! Greealele tinuite fac pui i lesne te trezeti cu o salb care umajii! Tlharii, aa cum vrei s ajungi tu, o isprvesc pe fund de rp, fr cruce la cpt

Gigi ncepu s rd: Auzi, nene, te-ai gndit bine! Mnstirea e de dumneata... Stt! Sun cineva... Stai c m d c eu. Se repezi spre vestibul n vrful picioarelor i i lipi ochiul de vizor. Se ntoarse n suf agerie i opti: Un brbat tnr, bine nolit. Sofron reflect un moment apoi se dumiri: E inspectorul Mnescu... Mna lui Dumnezeu... Asta ancheteaz cum a fost cu mam-ta. Nu-i deschi&#0;pt" widthde! uier Gigi. tie c-s acas, c nici gunoiul nu-l scot de fric. Gigi se repezi la fereastr i vzu maina Poliiei parcat la civa metri de intrarea n bl Ei sunt, Dumnezeii lor! Ce ghinion! Btrnul scnci: S-i deschidem, Gigi... i explici tu ce i cum i o s neleag. E om cumsecade care comp .. Taci! uier tnrul. M car prin dormitor! Cum?! Suntem la etajul doi! Instantaneu, realiz ce-i n mintea tnrului. n faa ferestrelor, se afla un tei foarte bt , care supravieuise demolrilor i construciei noului cartier. O creang groas ajungea ch iar n apropierea balconului Sofronilor. Pe btrn l deranjase ntotdeauna amnuntul socoti ndu-l o permanent i irezistibil ispit pentru hoi. Orice tlhar mai agil putea escalada balconul, fr probleme. Terorista se opusese cu ndrjire. nti c ea nu era o fricoas, pe m c i plcea grozav "c-i intr teiul direct n cas". Gigi arunc o privire scurt peste balustrada balconului, calculndu-i micrile. Nu deschide pn nu ajung jos, i spuse btrnului peste umr. Dumitru Sofron implor: Mi biatule, fii cuminte... Gigi i trecu iute cordonul sacului pe dup gt, ca potaii, i nclec balustrada. Trebui un bun gimnast ca s se poat prinde de ramuri i s-i dea apoi drumul la vale. i el era.. . Soneria de la u ri nc o dat. Sofron travers casa cu pai trii i mruni, grbind Vin, domnule inspector, vin... Deschise ua i rmase cu gura cscat. Un tnr chipe i elegant i surdea luminos. inea diplomat i sub bra nite pliante colorate. Bun ziua, domnule Sofron numele i-l notase cu zece minute mai nainte, consultnd list a locatarilor vin din partea firmei ASIROM, asigurri de bunuri i persoane n condiii incredibil de avantajoase. Vrei s trieti fr griji, te adresezi la ASIROM! ASIROM vegh eaz la fericirea dumneavoastr! ASIROM... Dumitru Sofron se grbi s nchid ua: Eu nu tiu... nu tiu nimic... mi pare ru, sunai la alte apartamente.

Gigi cobor din copac cu sprinteneala i sigurana unui cimpanzeu. Nici nu era prea co mplicat, erau crengi de care s te agi sau de care s-i sprijini piciorul. nc "o treapt ultima sritur pe trotuar. Spre marea lui stupoare, cineva l prinse n brae i, aproape c oncomitent minile i fur rsucite la spate. Ce faci, amice?! Un agent de Poliie l privea cu aerul c se distreaz nespus. Hai, mn, i l conduse spre echipajul de Poliie. V-ai prostit de tot! Chiar aa, ziua aza mare i n vzul lumii? i confisc sacul i l mpinse n main. De la balcon, Sofron i pri&#0;m" align=vea minile nctuate cu inima strns. "Din ntmpl e-a picat n la. Vezi c Dumnezeu nu bate cu bul! Dac m asculta, nu-l umflau ca pe borfa " *

Codrua nu cunotea Bucuretiul, aa c n-ar fi putut spune pe unde colindase toat dimineaa Dup ce prsise scuarul unde nnoptase, ncepuse prospecia, adic tndlise i cscase gur odihnise, ba i fcu i o fotografie mpreun cu Floricel la automatul gsit ntr-o pia.

z, i aminti totui c nici nu tii cnd trece timpul i c trebuie neaprat s gseasc un de a se lsa seara. O lu nainte, fr elul unei adrese precise, lsndu-se cu totul pe sea geraului. Strbtea un bulevard cu trafic intens i se zgia fericit la tot ce-i ieea n c . Se simea pur i simplu ncntat de mulimea pietonilor, de magazine, de zgomotul strzii. Cel mai mult i mai mult i plceau vitrinele cu jucrii, tarabele cu dulciuri, iar dina intea unei vitrine n care erau expuse coulee cu cei drglai i mpanglicai, simi c lcere. Aici zbovi vreo jumtate de ceas, descriindu-i lui Floricel exponatele spre a muzamentul unor puti care se hlizeau i ei la celandri. i continu drumul i, dintr-o da vu impresia c a ajuns n Rai. Un col ntreg de bulevard, chiar lng semafor, fusese npdi e flori. Se opri locului extaziat de arome i culori. igncile, mai toate tinere i frum uele, se fleau cu marfa lor, o stropeau, i aranjau cu miestrie buchete minunate. Cod rua i zise c i-ar plcea i ei meseria asta. i iari o lu nainte, gsind prilej de a se minuna de orice. Se fcuse foarte cald, iar ea cepuse s simt oboseala. Nici fetiei nu-i plcea aria, scncea i, n curnd, aa cum o c ncepe s urle. Firma unui hotel i rsri dintr-o dat n faa ochilor. Se bucur fr s surpriz special. Se lsase pe seama ngeraului, i el le condusese pn aici. Intra pentru prima oar ntr-un hotel i exact lipsa de experien i ddea dezinvoltur. Rec nerul, un tnr vioi cu musta stufoas, privi curios "combinaia": o putoaic drgu, n icou lipit de pielea transpirat, i un landou curel cu locatar. Nici un fel de bagaj. .. Hm, nu fceau parte din clientela obinuit a unui hotel. Cu ce v putem servi? O camer... Pentru mine i feti. Cte zile? Codrua i trecu ncurcat limba peste buzele uscate: Nu tiu... Pn vine tticuul nostru s ne ia. Am bani... Scotoci sub aternutul lui Floricel i scoase o borset. i art ca un copil teancul de ban cnote mpturite... Tnrul o privi i mai atent: "Clar, fata nu-i normal, are comportamentul unei fetie de zece ani. n fond, de ce n-a servi-o? Afacerea gfie, lumea se nghesuie acum pe Litoral , nu pe oseaua Fabrica de Glucoz..." V pot oferi un single. Codrua i ls buza n jos: Noi vrem o camer. Asta am vrut s spun i eu, surse recepionerul.

Codruei i plcu grozav camera. Avea baie, frigider i televizor i, dup cldura de a&#0;fr gider far, i se pru delicios de rcoroas. n primul rnd, spl copilul, i fcu toaleta c i schimb pampersul i cmua. Fetia rdea fericit i se npusti asupra biberonului. Li intr n baie, unde zbovi ndelung. Nu-i nchipuise niciodat c un du poate aduce atta f i se felicit c, alturi de schimburile lui Floricel, pusese i cteva lucruoare pentru e . ngeraul, mereu ngeraul cel bun care o ocrotete i o ndrum spre bine. Cnd se ntoars aie, cu prul ud, nfurat n cearaful alb i pufos, ea nsi semna cu un ngera. Se ui tronic al televizorului care plpia orele dou ale amiezii. i explic lui Floricel: Trebuie neaprat s facem nite cumprturi. Ceva de mncare, pampers, o pereche de chiloi ntru mine i o jucrie pentru tine! Da, Floricica mea, cea mai frumoas jucric! Acum e p rea cald, i noi suntem obosite, obosite... Se strecur ntre cearafurile proaspete i adormi imediat...

Cnd se trezi, era trecut de ase. ncepu s se mbrace cu gesturi iui. Se simea rpus de i nici pentru copil nu mai avea rezerve de lapte. Ast-sear, se va rezuma la cumprtur ile strict necesare urmnd ca mine diminea s se pun pe trguit n linite. i mai zise de faptul c Floricel nc dormea, cci se va descurca mai repede i mai uor fr crucior. m, nu va lipsi mai mult de un sfert de or. Pentru c Dona o obinuise s dea socoteal pentru orice plecare de acas, i explic recepi rului care era ocupat cu un client: M duc s cumpr ceva, dar m ntorc repede. Iei din hotel i se pierdu n mulimea trectorilor.

Cu excepia gimnasticii de ntreinere impus de medic, i aia fcut cu sil i mult voin scu nu prea le avea cu sportul, nici ca practicant, nici ca fan. Cu fotbalul, ce l mai puin. n consecin, ajuns pe stadion cu un taxi, se simi dintr-o dat smuls din uni versul lui i catapultat ntr-o lume de nebuni. nghesuial, hrmlaie, comer ambulant, brn ri, mitocnie. i gsi cu greu locul, vizita lui la Stadionul Lia Manoliu constituind o premier absolut. Strivit de un gras care mirosea imposibil a after shave ieftin, Harald i spuse cu un rnjet greu de calificat c e probabil singurul personaj dintre z ecile de mii de microbiti care habar n-avea cine urma s se nfrunte i care era miza m eciului. i nu l-ar fi crezut nimeni c nu tia... Tocmai se ntreba dincotro avea s apar Marian, cnd simi o atingere uoar pe picior. Se i intrigat. Lng el, se aezase Marian. Prea travestit ntr-o costumaie care nu-i aparin blugi, un tricou cu trei cifre pe piept i una dintre epcuele acelea de pnz, cu cozor oc lung, a cror mod pare s se eternizeze. Poi s mi-i pasezi, opti privind ca din ntmplare prin jur. Nimeni nu le ddea atenie. Meciul ncepuse, iar oamenii aveau energia intact. Se urla i se coopera copios la orice iniiativ a Naionalei. Harald i duse mna la piept. E ultima oar! scrni. i-o jur! M predau singur, dar de la mine nu mai vezi un singur l eu! n aceeai clip, ncremeni. Plicul cu bani dispruse.

Mi i-au furat! opti nspimntat. Marian i ndrept o privire de ghea: Nu in tromboanele! Jur! De ce-a mai fi venit?! Te privete, dar lucrurile nu se opresc aici! Blcescu simi c nu se mai poate stpni. N-am ce s-i fac dac nu m crezi!... i tii ceva?! F ce vrei! Nu-mi mai pas, ip! Po la Poliie! i la dracu'! Marian se ridic i-i ntoarse spatele. O ur fr de margini umplu de lacrimi ochii lui Har ld. Nu-l vedea nimeni n delirul general. Cristian Chivu marcase un gol. *

i reveni fr s-i dea seama ct timp zcuse fr cunotin. Realiza doar c nu se simis . O durere necrutoare de cap o intuia locului i se pipi instinctiv. i nchipuise mereu n cucui ct oul sau ct pumnul reprezint o simpl figur de stil, dar se nelase. ntre ure i ceaf i rsrise o bulbucur mare i dur ca un ou de stru. Acelai oc, al czturii, i sus, la tmpl, i-ar fi fost fatal. Imaginea lui Toni, dezlnuit ntr-o cascad de trivia liti, i ntunec minile. Un val de mnie neagr i tie respiraia i, sgetat de durere . Trebuia s se ridice, s fac ceva, s nghit la repezeal dou algocalmine, s scape ntr de mizeria fizic cel puin. Imposibil, nu crezuse c exist asemenea dureri cumplite, dect n boli cumplite, n cumplite momente de agonie. Neputincioas, ncepu s plng. i nchipuise despre ea nsi c este o fiin puternic, or mprejurri, c-i putea controla destinul, dar... controlase pe dracu'! Toi i btuser de ea, se lsase manipulat, pn i cretina aia de sor-sa i fcuse de cap sub ochii ei! ncerc din nou s se mite, dar din nou rmase intuit. Probabil i buse cam mult, iar alc n combinaie cu lovitura puternic... dar ce importan mai avea? Total neobinuit cu sufe ina fizic, n momentele acelea, i dori din tot sufletul s moar. Auzi un zgomot venind dinspre vestibul. Orice ajutor era bine venit acum, i cu un licr de speran se interes: Codrua, tu eti? Vino, hai c nu sunt suprat... Ceva sonor rs, poate altceva ca un nechezat de cal i zdreli urechile, fcnd-o s se n are. Acesta fu ultimul semnal acustic pe care-l nregistr. Glonul, tras foarte de ap roape, i zdrobi capul. *

Mine e ziua cea mare! tiu, Coco, am emoii. Trebuie s ai doar grij s nu se ntmple nimic care s mpiedice evenimentul. Andreea ar fi vrut s amnm, mcar pn dup examene. Sub nici o form! Situaia a nceput s scape de sub control. De parc n-ar putea divora dup ce afl. Nu la vrsta ei, Ciprian, nu de prima dragoste, de primul brbat din via. Oricum, s&#0 ;goste, de-a ajuns prea departe... de amrta ailalt ai mai auzit ceva? Nimic i nu-mi d prin minte unde ar putea fi. O fat cu un copil nu pot disprea aa... M treb dac nu s-o fi sinucis mpreun cu fetia. Ar nsemna s fii tu un mare bftos. Nu poi miza pe chestia asta. Ce pot s fac? Mi-e n primul rnd team de Andreea, acolo s nu intervin ceva. F tot posibilul s nnop eun, i mine diminea direct la Primrie. i dac vine Codrua peste noi? Tot timpul m-atept s-mi sune la u. Drumul sta l tie Asta e o problem. Inventeaz ceva romantic, un rmas-bun de la burlcie n condiii mai sp ciale. De pild, o invii undeva la Bneasa sau Snagov i pe urm, luai o camer la motel. Degeaba, Andreea nu va fi de acord. i pas de prini i ne-am i propus s... n fine, s dup cununia religioas. Fleacuri! Vezi s fie paharele pline. i spun c-i degeaba. N-o cunoti pe Andreea. Eti obligat s ncerci, s-i forezi ansa. n momentul de fa eti la un pas de victori dezastru. Totul depinde de ceea ce se ntmpl n urmtoarele ore. Good luck! Convorbirea se ntrerupse. Ciprian i privi lung mobilul: "Doamne, de m-a vedea mine pe vremea asta!..." *

O singur privire i Mnescu nelese cu ce fel de personaj avea de-a face. Lung, prnd i m deirat din cauza slbiciunii, semna cu un cocostrc speriat. Un tip lipsit de personal itate, al crui itinerar de via depinde exclusiv de alii i de mprejurri. Hotrrile nurin i doar hazardul decide sensul unei astfel de existene. Ciudat ca acest exemplar jalnic s fie fiul Ecaterinei Sofron, dar nu se tie ce era de capul partenerului. De cine i de ce te ascunzi? Nu m ascund. Dinu abord exact genul de anchet pe care-l detesta, dar cu rezultate indiscutabile n cazul unei anumite categorii de infractori. Uite care-i situaia, domnule Constantinescu! Noi nu suntem pltii aici ca s facem con versaie i s discutm ansele Rapidului, ia sau nu campionatul. Ne aflm aici pe banii con tribuabililor i avem o rspundere. Cum nu te ascunzi, cnd la serviciu eti dat disprut de-o sptmn? Nu-i adevrat. L-am anunat pe domnul Dimitrescu, fiul patronului, c am unele problem e... Privirea lui Milord se ascui: Dimitrescu?... Vom reveni. Ai disprut i de acas, iar azi, Poliia te surprinde ncercnd s te extragi clandestin din imobilul n care a fost asasinat mama dumitale natural. Nu eu am omort-o, v jur! Poate da, sau poate nu, dar aveai obligaia s ne dai o declaraie de la care te-ai es chivat. Nu tiam c sunt cutat. Serios?! De-aia do&#0;th="2em" ar zrind un echipaj al Poliiei, faci pe acrobatul i sari pe geam?! Gigi i ls n jos nasul. Ceea ce ddea acvil falnic i agresiv la doctori, la fiu-su cioc trist. O reacie necontrolat, am cedat unui impuls. Al naibii de convingtor, dac mai inem seama i de materialul gsit asupra dumitale. O s um foarte important n dolari i euro, un paaport fals i un revolver... Cu tolba asta vr ei s-mi povesteti c mergeai la trand? Anemic, Gigi ncerc s se roiasc:

n definitiv, ce-am fcut? Cu frauda, m-am aranjat cu domnul Dimitrescu, nu mai sunt urmrit, iar pe mama n-am omort-o eu. Vrei s te cred pe cuvnt de onoare? Dac nu te ascundeai, de ce dormi de trei nopi la Dumitru Sofron. Tipul mi-e simpatic i m-a rugat s dorm cu el pentru c i e fric s rmn singur n apa El nu confirm varianta. Ascult, nimic din ce spui nu st n picioare!... Hai s-o lum al tfel. De unde ai revolverul? Am fcut rost de el la Revoluie. i nu l-ai mai restituit... Ai permis de portarm? N-am. l pstrezi tot timpul asupra dumitale? Aproape. Strzile oraului au devenit foarte nesigure. Firete, mai ales cnd plimbi cu tine o avere. De unde ai banii tia? E interzis de lege? Nu, dar innd seama de toate mprejurrile, nclin s cred c au fost furai, oricum sunt . De ce sunt dubioi, domnule inspector? Pentru c suma este foarte mare i corespunde cu aproximaie celei pe care dumneata ai delapidat-o. Spune-mi c i i-a mprumutat cineva, d-mi numele persoanei i problema se rezolv. Gigi Constantinescu pru fulgerat de o idee i se ls pe spatele scaunului ergonomie: Cer s fiu asistat de un avocat. Milord ncepu s rd: Te asigur c ai mare nevoie de el. Pe lng toate boacnele, valuta gsit n traista dumit e n ntregime fals. Ai idee cum se pedepsete traficul cu abibilduri d-astea? De ast dat, Gigi i pierdu cumptul: Nu se poate! Uite c se poate. Nu tiu ce reprezint banii tia, dar fie faci parte din sistem, i-atun i e stocul pe care trebuie dumneata s-l topeti n masa de circulaie financiar, debarasn du-te de ei, fie reprezint o plat, iar persoana i-a btut joc de dumneata. Nu se poate! repet Gigi i ncepu s plng. Nemernicul! Mnescu ntreb repede: Cum l cheam? Dimitrescu. *

Harald Blcescu i petrecu restul zilei prad unei dispoziii dintre cele mai ciudat&#0; p rad ue. Starea lui de spirit era mai degrab sumbr, dar, n acelai timp, se simea extrem de calm. O linite binefctoare poate doar o cumplit oboseal? i se instalase n cuget ediat dup desprirea de Marian i continua s struie. Se plimba prin cas, lund cte un obiect i cntrindu-l n mn de parc ar fi vrut s-l ev ai lua o gur de whisky, se oprea n faa ferestrei, privind lung, fr s vad ceva din nse ea deas. Decizia lui era definitiv, cu nici un pre nu se va mai lsa manipulat de Mari an. Aa cum l cunotea, va relua antajul chiar de mine. Turba probabil la gndul c Harald cerca s-l trag pe sfoar, nscocind povestea cu furtul banilor la meci. Nu-l credea i n ici nu voia s-l cread, dar chestiunea aceasta nu mai avea importan. Cu o curiozitate moderat, Blcescu se ntreb cnd oare l operaser pungaii, dar n nghesuiala i hrml , orice moment putea fi socotit la fel de bun ca altul. Ce reconfortant este s nu-i mai pese de nimic! i zise c probabil aa era el, alctuit di contraste. Toat viaa i psase prea mult, punea la inim orice fleac, era suficient un inofensiv surs ironic ca s se ntunece. n privina necazurilor importante, era un incur abil, cicatrice vechi de decenii continuau s-l doar. i pregti cteva coli de hrtie pe b rou i i umplu stiloul. Era contient c arunc n aer toate punile din urma lui. Viaa lu va mai semna cu nimic din ceea ce trise pn acum. Dac ar ti Marian ce are de gnd s fa Se aez la mas i ncepu s scrie. *

Cnd constat c se apropie miezul nopii i c Andreea nc nu s-a ntors acas, senatorul D

sperie de-a binelea. Bianca, aparent mai linitit, fuma cea de-a treia igar n rstimp de o or, ncredinat c s-a ntmplat ceva cu fata. Dei Andreea se bucura de mult libertate e un copil cuminte n parametrii mileniului trei, profitnd moderat de tolerana prinilo r. Nu ntrzia niciodat peste ora convenit, nu se ntmpla s plece de acas fr s anune trecerilor, lsa numrul de telefon unde putea fi gsit. Bineneles, sunar la neamuri i cunotine, comind chiar enorma indiscreie de a consulta nda personal din camera Andreei. Unde poate fi? se foia prin living senatorul cu minile la spate. Are i celular, un telefon putea s dea! Nu i-am interzis niciodat nimic! Deci, ce s-o fi ntmplat cu ea? i-am spus de la nceput s anuni Poliia! Drguin i se adres pe tonul acela afectat care, abia stpnind o iritare major, ncerca s oliticos: Bianca, scumpa mea, i-am mai explicat, nainte de patruzeci i opt de ore de la dispa riie nu se sesizeaz nimeni, sunt avocat! Eti senator! Chiar vrei s citeti mine n toate fiuicile alea de scandal c fiica senatorului Drgui ugit de-acas sau alte nzbtii pe care scribii tia de doi bani le nscocesc?! Puin mi pas de reputaie cnd nu tiu ce se petrece cu fiic-mea! Sunt sigur c e cu nudistul! Mcar de-ar fi aa! Orice, dar s fie snt&#0;car de-oas i n via! "n via!"... Drguin se sperie i btu n lemn: Doamne, la ce te poi gndi!... i tocmai azi i-am dat liber lui Gelu! Gelu era bodyguardul personal al lui Drguin, considerat de mult omul casei. Bianca nu-l prea agrea pentru c, de atia angajai domestici, ajunsese s se simt n propria cas ca pe bulevard". Adevrat c provenea dintr-o familie care avusese otiri de slugi, da r ia avuseser palate, i nu o biat vil, unde la fiece col, eti obligat s spui pardon! escuser n alt mentalitate, ea fcea parte din generaiile cu locuin la bloc i, n cele ericite cazuri, o femeie o dat pe sptmn. Senatorul se pocni zgomotos peste frunte: Cum de nu mi-a trecut prin minte? Trebuie s-l chemm neaprat pe Barbu! Bianca l privi sceptic: Ce naiba atepi tu de la Barbu? Nu vorbi aa! E tnr, de ndejde, descurcre, vine cu idei! Are i o slbiciune pentru An . i nh agenda i ochelarii i se repezi la telefon. Tu eti, Barbule? Bine c te-am gsit !... Iart-m, te rog, n ultima vreme te tot deranje la ore imposibile, dar e caz de for major... O chestiune foarte delicat. Te rog, vi no imediat la mine.

Dei nnebunit de grij, Bianca aprecie c Toni, chiar i n inut neprotocolar urgen i! , arta la fel de bine. Blugii negri i scotea n eviden fundul mic i picioarele perfe te, prin cmaa roie se vedeau bicepii puternici bronzai. Artos, fr ndoial, dar, cu t estea, nu i-ar fi plcut pentru Andreea. Prea motan, prea uns cu toate alifiile. Toni nelese dintr-o micare despre ce este vorba i, instinctiv, prelu conducerea operai unilor. Acas la el ai cutat-o? L-am cutat pe el, nu pe ea, rspunse doamna Drguin. Ce motiv ar avea s fie acolo?... N -a rspuns nimeni! La club ai sunat? n mod normal, se afl n plin program acum. Senatorul se holb: Uite, la asta nu ne-am gndit! i-am zis c are idei? spuse privind-o victorios pe nev ast-sa. Gsir numrul tot n agenda Andreei. Rspunse o voce amabil, tipul acela de secretar de bu calitate. Lui Toni i se pru dibaci s mearg la fix: Domnul Ciprian Poenaru i-a nceput numrul? Regretm, dar domnul Ciprian lipsete din spectacol. Ne-a anunat c azi nu vine. V asigu rm ns c avem i alte vedete n msur s v satisfac cele mai... Toni ntrerupse.

Ce-a spus? ntreb Bianca. Azi lipsete. I-a anunat. Drguin i ridic sprncenele stufoase: Ce deduci de aici? Ca i dumneavoastr, c sunt mpreun. Dar de ce se ascund? i unde?! Toni ridic din umeri cu sensul "planeta e mare..." Pot fi oriunde! ntr-un bar de noapte, la un prieten, chiar la el acas i nu vor s rspu nd, n vreun hotel, oriunde! Dar de ce? scp puin vocea Bianca. Nimeni n-a mpiedicat-o de la nimic, a fost o zi li nitit, fr discuii, eram cu toii n cei mai buni termeni! Insist, totui, s anunm Pol o facei voi, o fac eu! Nu cred c reuii mare lucru, se ndoi Toni. O putoaic de liceu care a ntrziat cteva re lucru! Se confrunt zilnic cu zeci de situaii identice. Asta i-am explicat i eu, mon cher, baca o publicitate suprtoare. Bianca i azvrli capul pe spate: Cnd putoaica de liceu e fiica senatorului Drguin, eu sunt convins c lucrurile se schi b. Nu tiu de ce, spuse pe gnduri Drguin, ceva n toat povestea asta mi miroase a cstor destin! Ce greeal fatal ar fi! Un viitor superb compromis de... de... de capriciile unor glande, n definitiv! Puin mi pas, dac s-a mritat! Nu vreau dect s-o vd vie i sntoas! La naiba cu flor anelor strbune i cu spiritul de familie. Nimic nu-i mai important dect viaa! Toni considera c a gsit contextul pentru a strecura, subtil i firesc, informaiile ca re-l ardeau de o sptmn. Nu cred ca lucrurile s fi ajuns att de departe! Adic nu-mi pot nchipui ca un... m rog , un personaj minor ca acest striper, s aib asemenea curaj. tii, am informaii de ulti m or, mi-e grozav de penibil... Vorbete, domnule, odat! se repezi senatorul. Nevast-sa, dei cu sufletul la gur i ea, simi c i se face pielea de gin. Cuvintele lui rbu i rsunar cumplit de fals, simea c n sinea lui juiseaz de plcere. Da, ncepu Toni, am aflat c junele Ciprian e tatl unei fetie, un bebelu de circa opt-z ece luni, fcut cu o handicapat. Normal c ine ascunse lucrurile acestea... Drguin czu pe fotoliu stupefiat: Ce vorbeti, domnule! Ce ticlos! Normal c Andreea nu tie nimic. Toni scoase modest dovada suprem, fotografiile operate n locuina Sandei Poenaru. Le explic Drguinilor care le cercetau avid. Copilaul, Floricel, i bunica lui, mama lui Ciprian, doamna Sanda Poenaru, de profe sie cocot. Ce ruine! exclam senatorul vizibil impresionat. Bianca i muc buzele golite de snge. ntr-adevr, ea altceva i dorea pentru fetia ei deauna n situaii asemntoare, se ntreb de unde-a mai picat i npasta asta pe capul lor, e ce au meritat-o? Indiferent de experiena trit, coment senatorul, tot te miri cnd ntlneti nemernici a tineri, dar uite c ticloia nu are vrst. Nudistul sta i bate joc de o nenorocit i pu Ba mai ndrznete s ridice ochii i la fiic-mea! Bianca i duse pumnii la tmple: Las filosofia, Manole, i te&#0;n="justiflefoneaz la Poliie! Sunt de aceeai prere, maestre, se asocie Barbu. "Dei, i spuse n gnd, te ntrebi ce pot s fac ia! Unde s caui n plin noapte doi po u vor s fie gsii?! Cine tie pe sub ce streain s-or fi aciuat!..." Drguin decise: Am s-l sun chiar pe eful Capitalei. *

La un moment dat, Codrua constat c se rtcise. Cnd ieise din hotel, o luase ntmpltor a, apoi furat de ceea ce ei i se prea a fi o minunie a oraului, vitrine luminate, tar abe ispititoare cu tot felul de marf sclipitoare cum nu mai vzuse, terase de vis u nde oamenii consumau la lumina lmpilor, travers de mai multe ori, se abtu de la bul

evard, fcu o grmad de cumprturi i, cnd minile nu-i mai ajunser, bg de seam c nu arc. Opri mai multe persoane, le povesti disperat de Floricel care o atepta singur. Era devastat ns de plns, n panic i deci i mai confuz ca de obicei, transpirat, trg pentru a se face ascultat, oamenii care ns grbeau pasul considernd-o drogat sau nebun, oricum, periculoas. Un btrnel care-i plimba cinele i explic: Hoteluri sunt multe n Bucureti, fetio, sute, poate mii. Dac i-ai uitat numele, nimen i nu poate s te ajute. Vorbete cu un poliist... Codrua nu uitase numele hotelului, pur i simplu, nu-l tia. Vzuse doar firma, gsise ce ea ce cuta, i restul n-o mai interesase. Continu s umble bezmetic o vreme, repezinduse ntr-o direcie sau alta, ca un bondar, apoi, epuizat, cu faa desfigurat de plns, se aez pe marginea trotuarului. ntr-un trziu, un echipaj de Poliie care-i ncepuse tura de noapte o observ. O luar la s cie.

nainte de a lua declaraia Codruei, ofierul de serviciu se interes n treact: Crezi c-i trombonist? Agentul care o gsise pe trotuar cltin din cap: Nu, dar sigur are ceva la scufi. S nu tii tu la ce hotel ai tras?! S vedem... O chestiune de rutin care se va rezolva repede. Trebuia luate la rnd hotelurile pe o raz de doi-trei kilometri i ntrebai recepionerii de un bebelu abandonat ntr-una din camere. tia micii ip, se manifest, nu exist s nu-i auzi. Era chiar posibil s existe d reclamaii n acest sens din partea eventualului patron care s-a trezit cu un aseme nea cadou. Desigur, s-a petrecut ceva ieit din comun cu tnra aceasta care nici douze ci de ani nu avea, dar nu putea fi vorba de abandon. Nu n camere de hotel i leapd mam ele denaturate copiii ca dup aceea s-i recite povestea pe toate gardurile! Codrua se aez plngnd pe scaun. n loc de batist, folosea un pampers. Floricel... Ce face ea acum fr mmica ei? Fii linitit, o gsim chiar n noaptea asta. Dac mi-o iau? Cine s i-o ia? Toi... Vor s-o dea la ali prini... Hai s-o lum pe r&#0;th="2em" nd. nti numele, vrsta i adresa... Codrua i sufl zdravn nasul, rotindu-i ochii prin birou. Pereii erau tapetai cu fotogr i de infractori dai n urmrire, apoi tabele cu diverse scheme despre care habar n-av ea ce ar putea s nsemne. Dintr-o dat, ncet s sughi i rmase ncremenit cu ochii la e. Se apropie, artnd-o cu degetul: Mmico!... Asta e mmica mea!... Ofierul simi c-i sare inima de emoie. Era bustul necunoscutei tranate, reconstituit d e Laboratorul de Antropologie. Pn n momentul de fa, ansele de a o mai identifica vreod at erau, mai de grab, firave. S se nele Codrua? n principiu, totu-i posibil, dar ofie simea prin toi porii c nefericita i recunoscuse mama. *

Scrisoarea fusese expediat cu dou zile n urm de la Aeroportul Otopeni. Expeditor Har ald Blcescu. Mnescu, extrem de intrigat, ncepu s citeasc paginile scrise la calculator : "Cnd vei parcurge prezenta, eu voi fi departe. Departe de Romnia, pentru c nu am de gnd s m sinucid. Cu siguran, nu vei mai auzi niciodat de mine. Motivul pentru care in ac aceast mrturisire, nainte de a rupe definitiv orice legtur cu existena mea de pn a a, vi-l voi explica la urm. n 1972, am fcut o pasiune dement pentru o femeie n viaa creia eu nu aveam ce cuta. Ist ria acestei iubiri tragice nu v intereseaz, ci doar consecinele ei. Cnd spun tragic, nu fac abuz de termeni, nu supradimensionez, ci m refer la felul n care am percep ut-o eu i am trit-o atunci. Desprirea m-a aruncat n cea mai neagr depresie i nu-mi dor am dect s mor i chiar am avut o tentativ de sinucidere. Mi-a fost ns dat s triesc. Au urmat trei ani de suferin la intensitate maxim, pentru c tmduit cu adevrat nu sunt ici astzi. Din nefericire, pierdusem complet nordul i am fcut destule neghiobii. To

t neinteresante, n contextul prezentei. M voi opri asupra celei mai grave dintre e le, ale crei urmri le pltesc de-o via. Adnc deprimat i pierzndu-mi orice interes pent via, mi-am abandonat studiile n anul patru de matematic. Trebuia s triesc totui din ce a i cnd mi-am revenit ct de ct, am vrut s reiau studiile. Din nefericire, regulamentu l care funciona n epoc nu mi-o ngduia, cci trecuser mai mult de trei ani de la absolvi ea ultimului examen, deci o ntrerupere prea mare. Trebuie s v spun c tata fusese dir ector general n Ministerul nvmntului, pensionat doar de cteva luni i aici m refer la oada n care eu ncercam s-mi rencarc bateriile. Pstrase unele relaii cu fotii colegi i u prilejul unui prnz care a avut loc n casa prinilor mei, unul dintre acetia a povest it c n primvar se va ine un concurs pentru ocuparea mai multor posturi de diplomat. Condiiile o facultate terminat, preferabil ASE-ul, Comer Exterior, minimum dou limbi strine de circulaie internaional i un dosar, cum se spunea pe atunci, sntos. Aveam li bile, aveam dosarul, nu aveam diploma universitar. i pentru c totul e fatalitate, aa trebuia s se ntmple, i nu altfel, a aprut n viaa n Marian." Milord se ntrerupse ca s-i aprind o igar. i aminti de una dintre vorbele preferate al ui taic-su, avocatul Mnescu: "Fiecare individ are dou cri de vizit. Una pentru extern um ar&#0;ri detm de diminea, mbiai i machiai i etalnd doar ce vrem noi s se ti lalt, secret. Puse alturi, nici nu-i vine s crezi c aparin aceleiai persoane..." Cine r fi nchipuit un Harald Blcescu posac i ters prin excelen, cu un trecut att de "pasio ", att de neobinuit?! "L-ai cunoscut pe Marian, nu trebuie, presupun, s vi-l mai descriu. Din prima tiner ee a fost prototipul de escroc neprins. Avea pretutindeni relaii i prieteni, cunotine utile, combinaii. Cnd nu le avea, tia s le inventeze." "Unde mama naibii l-ai cunoscut?" ntreb Milord retoric foaia de hrtie. Scrisoarea i iei n ntmpinare. "Ddusem n damblaua ghicitorilor. Oamenii, n general, pltesc bani grei ca s li se spun ceea ce vor ei s aud. Femeia la care m refer mi ctigase ncrederea, mi cunotea proble o frecventam de cteva ori pe lun ca s-mi dea n cri. Ea mi l-a prezentat pe Marian ca e un personaj providenial pentru mine. Abil, eficient, ntruchipare a discreiei, i sc oase pe muli din ncurctur. i ntr-adevr, m-a scos. Contra sumei de 30 000 de lei, ceea e n 1978 reprezentau circa dousprezece salarii medii, mi-a fcut rost de o diplom fal s, atestnd c sunt absolvent al Academiei de tiine Economice. Azi cred c doar degringol ada din capul meu, sentimentul c nimic nu mai conteaz mi-au dat curajul s m folosesc de ea. La scurt timp, m aflam n Polonia, prezentndu-m la primul meu post din carier. Mai trziu, au urmat rile capitaliste. Sunt foarte muli ani de cnd triesc cu frica n sn i nu cred s fi trecut o singur noapt care s dorm pe deplin linitit. Un simplu denun la Minister, urmat de o investigaie ct de superficial sau sumar ar fi dus la descoperirea falsului n mai puin de cinci min ute. Iar denunul putea fi de orice natur, nu neaprat legat de diplom, cci e suficient s iei un dosar la puricat ca s gseti tot felul de hibe. Teama m-a nsingurat definiti v. Mi-am propus s trec ct mai neobservat, s n-am prieteni i deci nici dumani, s nu str esc invidii, s-i las pe alii s treac nainte. Ajunsesem pn acolo cu prudena nct nici r nu m-am mai atins dect singur, ntre patru perei. Butura dezleag limbile, stimuleaz c nfidena, poi scpa amnunte... Deci, toi aceti ani bntuii de amintiri dureroase i fric, rstimp n care pe Marian apr c-l uitasem. Devenise un soi de fantom a trecutului, la care nu-mi fcea plcere s m mai gndesc. Dar iat c fantomele nu mor. A intervenit aceast poveste absolut absurd i halucinant a unui cadavru ambulant, pretext al destinului de a ne pune iari fa n fa. n treact fie , v dau cuvntul meu de onoare c nu am nici cea mai vag legtur cu coletele macabre i ch ar a fi curios s aflu de ce eu am fost unul dintre destinatari, dar probabil va rmne nc una dintre enigmele vieii mele. Faptele rmn ns fapte, iar dumneavoastr i-ai gsi e n agenda mea. M-am speriat i l-am cutat eu. Greeal fatal, dar sunt convins c oricine locul meu ar fi procedat la fel. Nu trebuie s te cheme Marian ca s nelegi de ce mi er a team i starea mea de panic i-a dat idei. Sunt ferm convins de acest amnunt cci m uit ase, m scosese de mult din crile lui. A nceput antajul. Iniial, un modest mprumut de c nci mii de dolari..." "Mare lichea! opti Milord pentru el, dei m ntreb ci ar fi rezistat tentaiei? O prad p uoar i prea la ndemn ca s nu te&#0;a uoar inspire..."

"...N-a vrut s m cread c banii mi-au fost furai la meci i ne-am desprit n termeni du m fost convins c-i va pune ameninrile n aplicare i c nu va ezita, n caz c-i voi refu eteniile, s m denune. Ceea ce nu tie ns Marian este c eu nu mai am miz. C m-am st anumite puncte de vedere, nu-mi mai pas. Domnule inspector, m-am decis s ncep o alt via. Cu totul altceva i departe de ceea ce a fost i mai este. Nu de frica legii fug, datorit prescripiei ea nu m mai poate atin ge. Fug pentru c n-a suporta oprobriul public, dispreul, inevitabila cleveteal cine i ar fi nchipuit despre austerul, intransigentul, ireproabilul Blcescu c-i aa i pe dinco o?... Sunt un izolat, dar mi pas n ce ambient triesc i vreau s mi-l aleg eu. Se mai i une c omul i schimb locul i norocul. Am ceva bani pui de-o parte i gusturi relativ spa tane. mi ajung ct s m retrag pe una din acele insule unde poi supravieui n costum de b ie, iar tinerele vnztoare din Uniunea European viseaz s-i petreac o sptmn de miere mi-ar fcea plcere s v recunosc cndva printre vizitatorii insulei. Am onoarea s v salu ..."

Mnescu reflect o vreme la cele citite. Fr ndoial c era dosarul cel mai bizar la care l crase vreodat. Stufos, plin de coincidene, cu o distribuie ameitoare, subiecii unor i storii stranii care preau definitiv ngropate. Singurul liant nite pachete sinistre care le pic din cer. Suficient ca s-i strng ntre paginile aceluiai dosar, dei n-au nim c n comun, nu se cunoteau, i nici nu tnjeau s se cunoasc. Cine-i adunase la un loc i d ce? ntrebrile rmseser la fel de valabile ca n prima zi de anchet. Unicul element revigorant l constituia descoperirea identitii cadavrului cioprit... Intrarea inspectorului principal Panait i ntrerupse irul gndurilor. i trimise cu un b obrnac scrisoarea diplomatului peste mas: S citeti chestia asta! Panait izbucni radios: Ce i-am spus eu, Milord, c pn la urm dibuim cine a fost femeia? Ai mai zis c dac i descoperim identitatea, ipso facto, ii cheia dosarului n mn. Nu fii mgar, am susinut amndoi acelai lucru. Corect. Ai vreo bnuial n privina marelui cpcun? Nu tocmai. Tu? Ar fi ceva, rspunse Dinu ndoit, dar mai am nevoie de un OK. *

Scenariul preconizat de Coco se dovedise a fi valabil. Conform nelegerii, la ora o pt o lu de la meditaii i i propuse o sear romantic. Ne lum rmas-bun de la burlcie, nelegi? Fata rse cochet: i pare ru? Trebuie s marcm evenimentul. Te-ai gndit la ceva anume? Trecuser deja de Piaa Victoriei i, la volanul Fiatului decapotabil, cu prul btut de vn t i cu Andreea alturi, Ciprian se simea ca un zmeu, liber i puternic. Cel puin n momen tele astea n&#0; i puteimic nu-l putea atinge, nici un necaz nu-l putea ajunge di n urm, tria, chiar dac pe timp limitat, ntr-o zon liber de necazuri. Ca i maic-sa, av capacitatea de a se bucura intens de prezent, fcnd total abstracie de ceea ce se va n tmpla mine; minele imediat i nu exprimnd metaforic viitorul. Am rezervat o mas. A, de-aia ai pus sacoul. Trebuia s m avertizezi ca s m aranjez i eu. Tu eti ntotdeauna cea mai elegant, scumpa mea, iar acum, eti de-a dreptul rpitoare. ntr-adevr, n ciuda irezistibilului pe care-l exercit "ultima mod" asupra oamenilor fo arte tineri, Andreea i construise deja un stil care excludea leamptul, neglijena lips it de graie, srcia chiar dac doar simulat i semnat de case ilustre. n garderoba ei stau blugi zdrenuii sau spintecai, geci presplate care s le ateste o vechime istoric, bocanci purta doar la schi i nu, n ruptul capului, la o rochie de sear de dantel, dei aa se prezentase starul x i nu numai la festivitatea de decernare a Premiilor Osc ar. Acum, ntr-o rochie uoar, foarte larg, presrat cu flori mici de cmp i sandale galbene,

a extrem de proaspt. Sorbea des din paharul cu Campari de parc i-ar fi fost sete, i nrile fine i palpitau aspirnd cu plcere aerul cltit de adierile nserrii. Ciprian i st braul cu duioie: Eti fericit, iubito? Andreea surse cu un mic suspin: Totul ar fi perfect, dac n-ar trebui s m ascund de ai mei. Cnd m gndesc la ei, mi se trnge inima. Toate astea le-am mai discutat. ncearc mcar acum s nu te mai gndeti. Las-ne fericire reag! O las, oft Andreea. Nu ntrziem mult, nu-i aa? De-abia am venit... Nu venise nc momentul s-i vorbeasc de "toat noaptea mpreun", nu era suficient de ambal t. Cnd Andreea se duse la toalet s se aranjeze puin, Ciprian mai comand un rnd de Camp ri i ceru s fie pregtite dou sticle de ampanie la ghea. La ce te gndeti? Ciprian, cu ochii pe lac, tresri i se ridic prompt, ajutnd-o s se aeze. La noi... mi place cum i st aa. Cu cteva ace, fata i improvizase un coc cu uvie, sugernd o pieptntur mai de sear. P cat lsa s i se vad cerceii, dou briliante mici, care scprau licurici albatri. Povestete, spuse fata ducnd paharul la buze, fr s observe c era plin. Deci, se fcea Eram la noi acas... Vocea plcut, baritonal era insinuant mngietoare. i apropiaser capetele i se ineau d Era suficient s-i priveti o singur dat ca s-i dai seama c sunt ameii de dragoste, da comportau decent, fr intimiti de prost gust n public, fr neruinarea caracteristic id r contemporane. De la o mas din apropiere, o doamn vrstnic se uita la ei. Pe chipul discret machiat, plutea un surs uitat... i tone de nostalgie.

Muzica era lent, melodioas, lagre ale ultimelor decenii, parc dth=as, l anume comandat e Ciprian. Dansau strns lipii, i Andreea, cu obrajii nvpiai, arznd ca o flacr de do c nu se poate desprinde din braele lui Ciprian. De altfel, ncepnd cu cea de-a doua sticl de ampanie, nu mai pomenise nimic de ceas, de ngrijorarea prinilor, de elementa rul, obligatoriul telefon pe care trebuia s-l dea acas. Era mbtat de dragoste, iar pe fondul de oboseal acumulat pregtindu-se pentru examene, mai i buse mult. Conformnduse sfaturilor lui Coco, Ciprian umplea mereu paharul Andreei, dispensndu-se print r-un gest scurt de serviciile chelnerului. "I-a pus gnd ru ftucii!", i spuse acesta i i pru ru de Andreea pentru c avea o fiic ei. Andreea tria faza euforic tipic a visului confundat cu realitatea, cnd totul e posib il, faisabil, fr piedici. Prinii se vor obinui cu ideea acestui mariaj, vor fi impres ionai de dragostea lor ieit din comun, l vor ndrgi i pe Cip cnd vor constata ct de m iubete, vor avea o nunt superb... Acum, nutrea o singur dorin. S doarm. n braele l ian.

Patroana motelului, o hoac la vreo cincizeci de ani cu prul oxigenat, unghii feroce vopsite ntr-un rou cafeniu i vreo sut de brri ieftine de argint zornind pe o singur tri dintr-o singur privire i abandon integramele. Not datele n registru trgnd cu ochi spre Andreea care i se pru de o frumusee supraomeneasc. Fata gngurea fericit, lipit de Ciprian, de parc ar fi adormit. "Ce baft pe ticlosul sta mic!" Dou' patru, spuse scurt, i ntinse cheia. Avei grij, suntei matoli. Dac vrsai, pl

Ciprian o ntinse pe pat, i scoase sandalele galbene i o acoperi cu pledul. O privi n extaz. Prea att de mic i de neajutorat! Se dezbrc i intr sub du. "Ce zi, Dumnezeule, ce zi!" Pn acum, totul funcionase confor chemei preconizate, mersese nur, uns cu unt! De n-ar interveni ceva pn mine, dup ce s e vor fi cstorit... Se ntinse alturi de Andreea i adormi butean.

Dinu Mnescu citi nc o dat datele cadavrului, n sfrit, identificat: "Laurenia Florian, patruzeci i ase de ani, vduva unui aviator decedat n accident ruti er. n prezent, necstorit. Studii Academia de tiine Economice. N-a practicat niciodat. u fiice de douzeci i apte i respectiv, aptesprezece ani. Luat n colimator de vechea S ritate din pricina faptului c ntreinea frecvent relaii cu diveri ceteni strini. Dup multe plecri peste grani, cea mai mare a timpului i-o petrece n strintate. Nu i se cu oate nici o surs oficial de venituri. De presupus, datorit aspectului fizic remarcab il, c are sponsori generoi. O aventurier." Milord i arunc ochii asupra bustului. Aspect fizic remarcabil... Aa, nu-i putea da se ama de mare lucru, dect c femeia avusese trsturi regulate. tia ns ct adaug culorile, l, prul, expresia obrazului, vestimentaia... Ce ntmplare! Fiica handicapat i recunoate mama pe un perete de la Poliie! n treact f us, meritul cel mare l avea sub-comisarul Rdulescu, izbutind s reconstituie din mai nimic un chip care s-a lsat recunoscut! Dinu se ntreba ce s-ar fi ntmplat dac Codrua nu s-ar fi rtcit &#0;tmplat i nu ar fi ajuns la secie. Laurenia ar fi rmas n veci nei tificat? Foarte posibil, n-ar fi fost primul dosar clasat. Deci, tot norocul! Din orice parte ai privi lucrurile, tot ansa rmne la crma destinelor noastre. Hm, depri mant i comod n acelai timp. Deprimant pentru c te demobilizeaz, inutil te nfruni cu ce a ce i-e scris, comod din acelai motiv, exprimat mai pragmatic: "Dect oi munci de p oman, mai bine oi sta degeaba." Panait se interes sarcastic: i i-au trebuit treizeci de ani ca s ajungi la concluzia asta subtil? Un sfat amical, nu le-o comunica i viitorilor ti feciori, c nu-i termin nici patru clase primare. O s in minte.

Cnd ajunser la domiciliul familiei Florian, trecuse deja de miezul nopii. Nu era o or la care s pretinzi declaraii, fr aprobarea complicat a Parchetului, dar rmnea la l tudinea Donei s-i primeasc ori s le trnteasc ua n nas. n realitate, Dinu era ros de u eastmpr specific, prefand de obicei rezolvarea unui dosar, evenimentele se precipita u, iar el avea impresia "nstrunic", dup prerea lui Panait, c fiecare minut scurs valor eaz n circumstanele date, aur. La rndu-i, Panait traversa una dintre cele mai grave crize conjugale din ntreaga carier matrimonial i, gndindu-se deja serios la divor, ple case de acas. Cam pripit, cnd realiz c practic nu avea unde s se aciueze. La neamuril e lui era exclus, erau cu toii amrteni, cu multe respiraii pe metru ptrat i o medie de se ini la un singur WC. Nici de hotel nu se putea apropia, ct de puine stele i-ar f i fluturat, pe drapel, fiindc nu avea respiraia financiar pentru a-i instala aici do miciliul. O noapte, dou, treac-mearg, dar asta nu rezolva situaia. Rmnea varianta unei camere modest mobilate, cu chirie, dar i aici era chestie de ans, cci nu gseti din pr ima "coteul" care-i trebuie. Pn gseti ceva, i propusese Mnescu, poi s stai la mine. Locuiesc doar cu taic-meu aiu suficient. Panait tresrise i-l privise nencreztor: Pe bune?! Ai face tu chestia asta pentru mine? De ce nu? se mir sincer Dinu. Pentru tine sau alt prieten. Panait se simea sufocat de mirare i recunotin. ntotdeauna i nchipuise c Dinu l pri nlimi ameitoare, pe el i pe ceilali colegi, exponent al unei clase privilegiate super ioar mitocnimii de rnd, dar era prea bine crescut ca s-i scape mostre de dispre. Rosti cu glas glgind de emoie: Uite, la chestia asta nu m-ateptam! Dei... Dei?! Am tiut mereu c eti un lord! Am s-i mai spun ceva acum, repede, sunt ntr-un puseu de are sinceritate, nelegi, i nu tiu dac se va repeta... Mnescu ncepu s rd: Fii atent, nu spune nimic azi din ceea ce ai putea regreta mine... Am remucri. Am mncat mult rahat pe la spate, ori de cte ori aveam de dat un exemplu negativ, tu erai cap de list. Sunt un om, deci, despre care se vorbete, surse Mnescu. Nu-i face probleme.

mi pare ru, asta e, invidia funcioneaz. Prea nu m&#0;ru, asti-a mers nimic, iar tu et din ia care d de trei ori la rnd ase-ase exact cnd are nevoie... i oferise una dintre camerele de oaspei i, n sinea lui, Panait se minuna pn la extaz c chestiile tia exist cu adevrat, i nu doar n filme. Cel mai mult l impresion faptul c baia lui personal, i asta nu la hotel, i toate minuniile pe care le gsi nuntru desti e uzului exclusiv al oaspetelui. Ce de sprayuri, ce de burei, dar ce prosoape puf oase cum nu mai ncercase, ziceai c stol de lebede i-au poposit pe piele! Gazde aten te, scrinul oferea pijamale, schimburi, ba chiar i un costum de baie, aa c Panait s e putu bucura din prima de piscin. Dup sala de baie, cel mai mult l impresion btrnul a vocat Manole Mnescu, i cnd acesta l pofti seara pe teras la un Martell, inspectorul f u convins c se afl n plin cinema. Un gentleman vrstnic, precum Manole Mnescu, nu mai vzuse inspectorul dect n serialul "Forsythe Saga". Politicos i amabil pn n captul apr al trabucului, avea o conversaie agreabil, pe care i-o asorta dup interlocutor, i o manier inimitabil de a te face s te simi bine. Fr a-l trage de limb, avocatul afl des Panait mai mult dect fiu-su n cinci ani de cnd erau colegi. l abordase pe Dinu: Crezi c e bine c l-ai adus aici? E un omule cu bun-sim, nu prost, dar ce vede la noi e peste puterile lui. Asta l va mpiedica s mai fantazeze. Totdeauna ceea ce zreti prin gaura cheii, sau doa r i nchipui, supradimensioneaz realul. Cel puin o s constate c nu avem WC-uri de aur. Simple frivoliti... Bietul om, de cnd a venit la noi, nu mai are respiraie. Dinu ridic din umeri: E la mare ananghie i, pur i simplu, am vrut s-l ajut. Nu trebuie s-i faci griji, papa , oricum sunt decis s plec din cprrie.

Apsnd pe butonul soneriei, Panait constat: Nu-mi place! Ua-i deschis... Intrar cu pruden n apartament. n sufragerie, ardea lumina. O musc ddea trcoale capulu frmat al Donei. Tras de aproape, nici jumtate de metru... Presupun c-a fost luat prin surprindere, spuse Mnescu, privind fotografia nrmat a Don ei de pe bufet. Dup fa i gabarit, nu pare a fi fost genul de femeie care s se lase do bort cu una cu dou... Altfel, un interior searbd, caracterizat prin banal. Confort, ordine relativ, pres imeai c locatarii nu pun prea mare pre pe aspectul casei. Mai personal prea camera Co druei, prin putismul ei. Ai fi zis c i-a aranjat-o o colri de clasa a treia: puzderie jucrioare din plu, postere cu animale drglae, n special pisicue, i ntr-o ram de sc otografia Codruei cu Floricel n brae. Vino ncoa'! l strig Panait. Ce prere ai de chestia asta? i art un baston de bambus. Ca s menajeze eventualele amprente, nclecase mnerul pe un p x. Ochii lui Dinu strlucir: Unde l-ai gsit? Nu era ascuns, rse Panait, ci pur i simplu, agat de scaunul sta. Din nou domnul cu baston, rosti Milord cu un ton care oscila ntre afir&#0; rosti Mimaie i ntrebare. Ce ar vrea s nsemne asta? Exclud din capul locului ntmplarea! N-are ce cuta un baston modern acum apte-opt decenii n casa unei femei tinere, i nc pus la n emn. Poate-a fost uitat. Uitat cu adres, mon cher, destinatarii fiind noi, Poliia. Btrnii i uit cciula, serv mnuile, ochelarii sau chiar proteza, dar niciodat bastonul! Dup primul pas, i dau sea ma, pentru c nu se pot deplasa. A fost deci lsat cu dinadinsul... Auzi, Milord, de ce ine sta s-i semneze crima! De c e se vrea cutat? Din dou una! Fie ascunde pe cineva, i astfel ne abate atenia, fie el nsui se simte at de bine camuflat nct i permite s ne sfideze. Muli criminali sunt vanitoi, provoac de erat dueluri cu Poliia, jubileaz la gndul c sunt mai mecheri. Asta-i doctrin, Milord! Personal n-am ntlnit nc nici un moat din sta. Nici eu, rse Mnescu, dar suntem nc tineri. n consecin, dac se vrea cu tot dinadinsul cutat...

Nu ne rmne dect s-l gsim. Ateptar sosirea echipei operative i se ntoarser acas. Gonind pe oseaua Kiseleff n ma ui Mnescu, inspectorul Panait se gndi cu voluptate c e trecut de ora unu i n loc de f iorosul scandal cu obiecte zburtoare, n loc de doamna Panait cu permanent ncleiat d e transpiraie i nri suflecate de negres pline de pr, n loc de dormitorul etuv de zece etri jumtate i la mprit pe din dou, l ateapt un drink de calitate, un du cu arome n somn n "aternut de lux", netulburat de zgomotele nocturne ale consoartei. n momentele acelea era ferm ncredinat c nu se simise n viaa lui att de fericit. *

Rzvan Marian nu era propriu-zis nemulumit de el nsui, ci de felul n care se aezau lucr rile de la o vreme. Profund superstiios, precum toi marii aventurieri i ndeobte juctor ii mptimii, Marian ncerca teama concret c i-a ieit din mn i c norocul lui, prove ca umbra timp de aproape patruzeci de ani, s-ar putea s-i fi schimbat domiciliul. Nu trebuia s se gndeasc prea mult ca s realizeze c lucrurile ncepuser s se schimbe im at dup rentlnirea cu cei doi imbecili, Blcescu i Dimitrescu. Era furios n primul rnd Mihai care aducea din nou pe tapet o crim comis acum cincisprezece ani, cci, oricum ai fi luat-o, nefericita aceea din pdure tot asasinat murise. Ba rumegtorul i mai i p arafeaz opera, iscnd un incendiu la presupusul loc al faptei. Problema era c prescripia nc nu funciona, nu trecuser nc douzeci de ani de la comite nfraciunii, aa cum se impune n materie de crim. "Asta ar fi culmea, s intru acum n pucrie pentru o tmpenie din prima tineree i unde, f e vorba ntre noi, n-a existat premeditare, ci doar incontiena fetei i un ghinion cra s..." De fapt, legat de Blcescu l deranja nregistrarea unui rateu i pierderea unor bani. n r est, problema nu-l preocupa. Povestea cu diploma fals fleac de mult prescris, pro bleme ar putea avea doar diplomatul, de-aia i inuse antajul. Mai era ns i Marcel...&#0;m" align= Mama lui Rzvan avusese la vremea ei un sistem special de a detecta alimentele car e nu-i priiser. Pur i simplu, recapitula felurile servite la osp cci mnca mult i din e feluri i cnd ajungea la alimentul cu pricina se simea cuprins de o imens grea... Pe alt segment de existen, Rzvan avea i el un detector mai ieit din comun. n orice sta re de spirit s-ar fi aflat, dac gndindu-se la un individ sau altul, simea o stare n emotivat de disconfort i inima ncepea s-i bat, n mod cert persoana avea s-i pricinuias foarte curnd, uneori chestiune doar de ore, necazuri mari. Or, Marcel, din ziua n care l refuzase categoric s-o asasineze pe Dona, l obseda. N u mai sttuser de vorb, dar simea de la distan c omul i poart smbetele, c n-a aband l, i Rzvan presimea c n-ar dori defel s-i vad ultima carte. n realitate, i era team de Marcel. Rzvan Marian era poate singurul om n via care tia ret ct de periculos poate fi Marcel. Periculos n primul rnd, pentru c nu avea nici u n fel de respect pentru viaa omeneasc, cu o dezinvoltur nmrmuritoare decidea dac X sau Y care-l incomodau, trebuie s moar. Avusese o via palpitant i petrecuse zece ani n Legiunea Strin, coala care produce cei i sinitri criminali, lundu-i, dup prerea lui Rzvan, chiar i pe vestiii pucai america sinea lui, Marian era sigur c Marcel lucrase i pentru Ceauescu, chestii jegoase oper ate n Vest i despre care se auzea apoi la Europa Liber. Prea pleca sta cnd i pe unde p oftea, prea nu tiai niciodat unde s-l gseti, prea avea muli bani! i iari, prea muli cunoscuii lui, disprui fr urm. Ce mai, trgnd linia, prea muli de prea mult, aa pre , Rzvan, tie prea multe despre Marcel! Iar n trufia lui idioat, i plcuse s-l epateze, u o dat, fcndu-i aluzii fostului legionar la informaiile pe care le poseda. n liceu, avusese un profesor de Romn, dascl cu har i ochi dibaci. Nu uitase niciodat c uvintele lui, iar acum i le aminti din nou: "Mariene, eti un tip extrem de intelige nt, dar mi-e team c nu ndeajuns ca s-o i ascunzi!" i azvrli hainele pe un fotoliu i intr n baie.

nfurat n halat i mpresurat de miros de spun fin, se ntoarse n living. Doi pai... i it locului. Se simea un miros de igar, alt marc dect fuma el nsui i, din cte i am e de du, lsase lumina aprins n living. Pipi cu mna pe scrinul din spate unde avea o fi

gurin ecvestr de bronz. Un chicotit i ochiul de jar al unei igri strpunser ntunericul. Marian se interes pe u on care se voia dezinvolt: Am musafiri? Lampadarul umplu brusc ncperea de lumin. Marcel fuma pe canapea. Alturi, se afla un ziar mpturit. Puteai s-i nchipui c brbatul tocmai i-a terminat lectura, dar Marian a putut paria pe ultima centim c dedesubt se ascundea o arm. "Fr panic! i zise. Trebuie s mai existe o soluie! ntotdeauna mai exist..." Cum dracu' ai intrat? tiu sigur c am pus lanul. Dup ce te-ai ntors din ora, son ! Aha, deci ai intrat n lipsa mea&#0;"justify" i m-ai ateptat. Corect. Nu te mai ntreb cum ai deschis totui trei yale, asta-i o joac de copil pentru tine, nu-i aa? Exact. Pot s te ntreb de ce m-ai ateptat s fac un du? mi place s observ oamenii cnd se cred singuri. Te-am urmrit din dormitor. Se vede fo arte bine. n numere solo, eti foarte amuzant. i se citete totul pe fa. De pild, n noa a asta nu eti n apele tale. Bei ceva? Nu, spuse Marcel, dar pentru tine am scos sticla de whisky. M-ai scutit de deranjul de a umbla n propriul meu bar? Vreau s-i vd tot timpul minile. Marian i turn o porie zdravn, calculnd febril. "Dac voia s m omoare, putea s-o fac ri pn acum. Ce dracu' urmrete?" Parc citindu-i gndurile, Marcel declar: Dac m gndesc bine, eti singurul i cel mai bun prieten al meu. Hm, ai o ciudat manier de a-i manifesta preferinele. n fond, ce i-am fcut? se mir fals Marcel. Te supr chiar aa de tare o vizit inopinat Nu, rnji Marian, ci doar ceea ce ascunzi sub jurnal. Ce ascund?! Apuc gazeta cu dou degete i o flutur. ntr-adevr, nu camufla nimic. Involuntar, Rzvan r spir uurat i mai trase un gt de alcool. Mda... Am pierdut un pariu cu mine nsumi. Mai am dou nelmuriri... Te rog, nu m grbesc. Ce vrea s nsemne intrarea asta de senzaie la mine n cas? Ptrundere prin efracie i z a Poliie. i-am mai zis, mi place s spionez oamenii cnd sunt ferm convini c nu au martori. S jucm cu crile pe fa! n definitiv, ce vrei de la mine? Fcu instinctiv un pas nainte, dar cellalt l opri: Nu te apropia! Eti nebun? Ce-i nchipui?! Orice! Pentru numele lui Dumnezeu, ce vrei? Marcel rspunse glacial: S te lichidez. Dei se atepta la aa ceva, Rzvan csc ochii a surpriz. Una este s-i nchipui i alta s tite cu voce tare temerile cele mai ntunecate. Marian l privi nspimntat. Marcel i pstra aerul dintotdeauna. ntlnindu-l pe strad cat i posac, absolut insignifiant nu-i putea trece prin cap c de fapt te afli lng unu l dintre cei mai fioroi criminali ai epocii. Eti nebun, omule, ce i-am fcut? Mereu calm, Marcel scoase un Magnum, de undeva, din interiorul hainei. Cel puin, explic-mi! strig Mar&#0;stify"> ian. M omori pentru c n-am vrut s-o suprim ona? i-am spus c sunt n permanen filat. Nu pentru Dona. i nici pentru c, aa cum crezi tu, tii prea mult despre mine. Atunci de ce?! url intenionat Rzvan, spernd cu disperare c ar putea atrage atenia vec nilor. Pleoapele venic coborte ale lui Marcel se ridicar. Rzvan i vedea pentru prima dat ochi i: opaci, mori.

De ce?!!! Fostul legionar declar rspicat: Pentru ceea ce s-a petrecut acum cincisprezece ani n Pdurea Tunari. Rzvan simi c se sufoc i se rezem de sptarul canapelei. Imposibil! Tu?!... Cum... Dou fiine am iubit n viaa mea. Una dintre ele a fost Mioria. Era delicat ca o floare, jucu ca un flutura. i iat c s-au ivit doi derbedei care i-au curmat viaa nevinovat. plinise aisprezece ani. A fost un accident, Marcel, jur! Explicaii primete Dumnezeu Tatl. i spun adio, amice, i spun la revedere, dar nu... p urnd. Rzvan se arunc incontient nainte, dar glonul, mult mai rapid, i retez micarea. Czu r pmnt.

Dei era convins c nu lsase nici o urm, Marcel mai cercet o dat dormitorul n care atep e ntoarcerea acas a lui Marian i, desigur, livingul. Totul era n regul i se ntreb ca imp va trece pn la descoperirea cadavrului. n ciuda vieii agitate, Marian era un sing uratic, foarte zgrcit cu intimitatea lui. Nici pe femei nu le aducea acas, prefernd camere de hotel sau locuinele respectivelor. "O s-l descopere desigur vecinii cnd o s intre n putrefacie." Nu tia dac imobilul era supravegheat, probabil c da, dar amnuntul nu prezenta pentru el nici o nsemntate. Important era s nu permit gaborilor s-i ia urma. Trebuia doar s fie foarte atent cci nu se nscuse nc "filatorul" de care s nu se poat debarasa, fie i r-un deert neted ca palma, cu o cmil la orizont. Mai arunc o ultim privire imobilului i se ndrept spre staia de taxiuri. Deci, goodbye, Mister Marian... Zilele acestea, poate chiar mine, ne vom lua rmas-b un i de la domnul Marcel. mi pare ru, m obinuisem cu el... *

Chefliii bucureteni care n noaptea aceea mpnziser oraul n cutarea unei crciumi "unde i trziu", erau surprini de traficul echipajelor de Poliie care bntuiau Capitala. Zec i de operativi, n civil sau uniforme, cu harta Bucuretiului desfurat pe bord, luau la perie toate hotelurile i localurile de noapte. Descinderi scurte i rapide, proble mele cele mai mari prezentndu-le, ca de obicei, discotecile din pricina aglomeraie i. Am epuizat Regia i ne ndreptm spre "Salon Q", pe Sf. Elefterie, transmise ofierul pr in radio. Acoperim toat zona. Terminat. Colegul de la volan ncepu s rd: Ar fi culmea s dm peste fie-mea. Spunea c nva cu o coleg. O misiune absolut cretin. Cut o cstify"> m acul n carul cu fn. Singurul nostru atu ar f faptul c sunt dou frumusei de-i iau piuitul. Cnd sunt tineri, toi sunt frumoi. Ei uite, cu teoria asta eu nu sunt de acord, cunosc o grmad de fete i de biei uri, d asta nu-mi d nici o idee. Unde dracu' s caui?! n stabilimentele vizionate deja, nu s unt sigur, am studiat i WC-urile, dar nnebunitor este altceva! Pot fi oriunde n alt parte dect n locuri de pierzanie. Nici la ei acas nu sunt, n regul! Dar pot fi la o p etrecere, la domiciliul unui amic, sau poate nnopteaz tot la un amic, pot fi n tren , avion... Sau pe un submarin atomic, rse colegul. Ai dreptate. Hai s-o lum altfel! Amndoi sun t foarte tineri, foarte ndrgostii i plini de bani. ncearc s te pui n pielea lor. Cam greu. Frumos n-am fost nici cnd m punea mama pe oli, bani n-am nici cnd visez roz -bombon. Dimpotriv, am comaruri c mi taie lumina i telefonul pentru neplat... Ce vrei s spui? C eu n locul lor a fi tras la un hotel sau mai degrab motel, n caz c se ascund. Li se pare mai departe de Bucureti, mai greu de gsit. Ipoteza a fost luat n calcul. Care-i noutatea? Ai idee ct cost o noapte la motel? Nu-mi nel nevasta. Unde vrei s ajungi? Preurile difer. Putii tia au bani! O tiu pe fie-mea! E fascinat literalmente de scum

de pre mare, de inaccesibil! Hm, te compari cu senatorul Drguin? Ai tu n seif i n frigider ce are la?! Nu, dar are m-sa de care am divorat. Ce prere ai tu despre un cabinet de avocatur, n inima trgului, pe Brtianu?! C tu ai fost un mare bou. Nu eu am lsat-o... neleg. Du-i ideea pn la capt! Sunt sigur c putii au tras la cel mai scump motel din zon. n funcie de ceea ce au gsi , la unul dintre cele mai scumpe. De acolo trebuie nceput. Era ora dou. *

i gsir la un motel din Complexul Snagov. Cumini ca dou poze, dormeau profund, unul lng cellalt, fr s se ating mcar. Bieii de ei i nchipuiser c locul e att de sigur, n teniser mcar ua s-o ncuie. n realitate, fuseser prea bei ca s-i mai ia msuri de pre ar poliitii n-aveau de unde s tie asta. Tinerilor le trebuir cteva momente bune pn s in, prima revenindu-i Andreea care se rsti la tnrul inspector: Ce-am fcut? Cu ce drept dai buzna peste oameni?! Astea o s i le explice tticul dumitale. Urmai-ne! Ciprian se blbi furios: E un abuz! O nclcare a drepturilor omului! Trim ntr-o ar liber i aa mai departe... F o reclamaie la Strassbourg! O s v reclam! Ascult, tinere, f pai mici i nu te roi! Urmai-ne! Andreea sri lng Ciprian i-l lu de mn: i dac nu vrem? Putei s ne obligai? Da. Pentru c aa vrea senatorul Drguin. Fii nelegtoare, domnioar. Dumneata eti n mnul Poenaru nu slujete la biseric. Ba a spune c lucreaz ntr-un domeniu dinamitat, und e oricnd poi avea ncurcturi.

Senatorul Drguin i Toni Barbu ateptau la secie. i lu protector fata de umeri, de parc asta tocmai ar fi scpat din ghearele lui Godzilla. Andreea se smulse, ndreptndu-i o privire ucigtoare. Dup luarea declaraiilor, simpl formalitate, Ciprian ncerc s se apropie de Andreea. Sen atorul se interpuse cu violen: Bag-i minile n cap, i interzic categoric s te mai apropii de fiica mea. Ocup-te de ia familie! Ai probleme destule. Toni i zise c Drguin habar n-avea de psihologia tinerilor, cci pn i o gin ar fi fo plomat. Ameninrile senatorului erau exact genul de discurs care s simi cum i fierbe s le n vine. i, ntr-adevr, Andreea l sfid public: S stai acas, Cip, te sun eu imediat. ncadrat de taic-su i Toni, ca nu cumva s fug, Andreea privea fix spatele oferului. Di auza furiei, vibra ca un arc ntins la maximum. La ora dousprezece, am cununia civil. Drguin exclam triumftor spre Toni: Aha! Niciodat nu m-a nelat instinctul. Ai avut noroc, fetio, c am intervenit la timp. Cndva, ai s-mi mulumeti. Fata vorbi cu dinii ncletai: La ora dousprezece voi fi la Primrie! Las prostiile! Maic-ta a avut o noapte de comar, trebuie menajat. Andreea repet pe acelai ton ncrncenat: Voi fi la Primrie. Dac nu m mrit azi, mine nu m prezint la examen. Toni i stpni n ultimul moment un gest involuntar de admiraie. Fata avea vn i reflect uie s fie ncnttor s te tii iubit de un asemenea specimen. Dar nici Drguin nu era doar c moale. Uite, fetio, eu cu sila la examen nu te pot duce, dar, la urma urmei, un concurs rmne un simplu concurs. Vor mai fi, iar la tinereea ta, chiar un an dac ar fi s pierz i, nu-i irecuperabil. n schimb, o cstorie poate constitui o greeal fundamental. Fatal,

cu consecine asupra ntregii tale viei. Nu te vom lsa s-o comii, ar nsemna s absentm d a datoria noastr de prini. Nu m putei lega de piciorul patului o eternitate! Te putem pune sub interdicie. V-ai gndit la toate. i asta numai pentru c e striper? Striper, nudist, care-i expune contra cost... nu pot discuta cu fiic-mea astfel de detalii, care ar face s roeasc i pielea unui elefant, avnd n dotare o mam cocot de p esie i, parc astea n-ar fi fost de-ajuns, mai are n grij, sau cel puin aa ar fi normal , o handicapat de aisprezece ani care ine n brae un copil de circa un an. Tatl-au&#0;e n brator e, evident, Ciprian... i-atunci, te ntreb, fetio, sta e brbatul cu care vrei s pleci la drum?! n mocirla lui vrei s ancorezi?... Merii tot ce este mai bun pe lu mea asta, i tu te mulumeti cu un imens nimic, care dup ce c e un mare zero mai e pe d easupra i un mare ticlos? i-a pomenit ceva despre copil? Bineneles c nu! nti s pun ine, i pe urm mai vedem! Andreea i desclet anevoie buzele: De unde tiu c nu m mini? Drguin privi peste capul fetei: Barbule, arat-i pozele cu, vorba ta, La Sagrada Familia... Stai, au rmas la mine! Poftim, i le scoase din buzunarul de la piept. Andreea le privi scurt, apoi le ls s-i scape din mn. Le cunotea deja...

Palid de ngrijorare, Bianca i atepta la fereastra deschis. Iei n ntmpinarea Andreei aele deschise, cu gnd s-o mbrieze. Fata o opri cu un singur gest i se npusti spre cam ei. Bianca se ag de senator: Cum a fost?... Ce-a spus? Ce putea s spun?! C nu mai poate de fericire?! Nu-mi place deloc cum arat! S nu fac vreo prostie! Nu-i cunoti fiica, doamn. E os de Drguin, nu venim noi pe spate chiar aa de uor. Toni interveni: i mie mi se pare n stare de oc. Vedei-v de treab, situaia e sub control.

Ciprian se simea distrus, cu convingerea c e cel mai nefericit om de pe faa pmntului. O nenorocire mai mare nu i se putea ntmpla. Ajunse acas i ncepu s plng n hohote, a u i se ntmplase nici n copilrie. Totul n jurul lui se nruise i presimea cu ntreaga l in c Andreea e pentru totdeauna pierdut. La gndul c la un moment dat avusese toi aii asta nu mai departe de cteva ceasuri n urm, ncepu s se bat cu capul de perete. Ciprian nu fusese prea fericit n ograda Sandei Poenaru, dar nici nu trise drame. Dac cele trei mese pe zi ar fi fost un obicei, iar brbaii din viaa maic-sii ar fi lsat curat n baie, ar fi fost chiar binior. Neobinuit cu necazurile mari, nu suporta suferina. n acel moment simi nevoia unei doze zdravene de alcool. "Trebuie s m trotilez, nu mai rezist!" Dup cteva nghiituri, vom. Nu era un butor, altfel ar fi evitat s se dreag cu coniac d panie, i totui se simi parc mai uurat. n sfrit, pentru c aa vzuse c se practic crncene, i puse capul sub robinet i ddu drumul la ap rece. Telefonul ncepu s sune. "Andreea!" Nu mai ea putea fi la ora asta. Inima i sri din p iept i se npusti asupra aparatului. Deci n-a mers. De la prima silab, Ciprian se fcu crp i se ls s alunece pe covor. Era Coco. Dac ar fi mers, nu te gseam acas. Vezi bine, fcu Ciprian i ncepu s plng. i relat n cteva cuvinte cum fuseser descoperii la motel &#0; cuvinte i adui pe sus de liie, la Bucureti. Am pierdut-o definitiv pe Andreea. Acum o s neleag i de ce am presat-o cu cstoria... o s mi-o ierte niciodat. Am ratat cea mai mare ans din viaa mea... Coco mormi: Totul a fost zadarnic... Incredibil de inutil...

De Dimitreti parc mi pare ru, rosti ca pentru el Dinu Mnescu. O via senin, perfect at pe o traiectorie fericit, n care i impresia c surprizele neplcute sunt excluse, i d ntr-o dat totul se nruie... Fii serios, respinse inspectorul Panait, la banii i la relaiile familiei, totul se rezolv. De cnd locuia la Dinu, Panait descoperise feeria nopilor. Bineneles, una era s te foi eti n aternutul cleios din conjugalul dormitor etuv i altceva s leneveti n ezlongul it, pe terasa mobilat cu trandafiri i regina nopii, cu Balanttines-ul ntr-o mn i trab l n cealalt. Inspectorul i stpni un suspin. Avea s se ntoarc anevoie la regimul de sindicalist, dar omul mai are i obraz. Nu putea s profite la infinit de amabilitatea Mnetilor, i pe de alt parte, gsise o camer convenabil la Piaa Iancului. Gazda tocmai zugrvea i peste o tmn s-ar fi putut muta. De ast dat, suspin de mulumire: nc o sptmn ntreag din nsacrat n arhiva lui drept "sejurul de cinci stele la Miami!" i-a pierdut capul, coment Mnescu. Nevast-sa e foroasa familiei, dar uite c nu ct s ajung pentru doi. Oricum, incendiul l-au decis mpreun. Tot nu neleg ns cum de s-au lsat pe mna unui C ntinescu, lichelu de cea mai proast calitate... ncepu s rd. A fost suficient s-l mint olarii primii sunt fali, pentru ca s nceap s clocoteasc n izmene... i s scuipe toat fasolea. Touch a fost o gselni excelent! Presimt ns c lucrurile a fel de simple cu Legionarul. Alt stof, alt gabarit. Oricum, triasc Interpolul! Milord ridic din umeri: De-aia s-au inventat! Panait puse paharul pe masa de trestie. i ridic privirea spre cer, umplndu-i ochii cu puzderia de stele. Avea impresia c le inhaleaz. Mda... Mi-e team c nu suntem suficient de narmai pentru o confruntare cu personajul. Deducii, impresii, speculaii, dar proba zdrobitoare i lipsete. Mizez pe factorul surpriz. S-i ajute Dumnezeu. *

Cnd auzi soneria, domnioara Lola Damian ridic privirea spre pendula englezeasc. Ora nou. Ciudat, n-avea cine s-o caute att de devreme, cu excepia Dimitretilor despre ca re acum nu putea fi vorba. De dou zile i pn aveau s-i rezolve problemele, l duseser p rian, mpreun cu Pic, ciobnescul german, la bunici. i control instinctiv inuta n ogli in vestibul i se uit prin vizor. Cnd deschise, expresia era amabil, plcut surprins. Dinu Mnescu arbor, la rndul lui, un surs&#0;inu Mne luminos i la invitaia btrnei, lu Sper c nu-i vorba despre ceva dezagreabil. n ultima vreme s-au ntmplat attea i inima ea nu mai e la fel de rezistent... Milord fcu o pauz, msurnd efectul a ceea ce avea s spun. Rosti rspicat, avnd impresia e arunc n gol: Cui preferai s m adresez? Domnioarei Lola Damian sau Legionarului dezertor Marcel Is todor? Suntei un teatralist, domnule inspector, v plac vestimentaia i replicile de efect, s enzaionalul. Recunosc ns c v-am subestimat. Ce s-a ntmplat cu adevrata Lola Damian? N-am ucis-o, dac la asta v gndii. E ngropat pe un col de moie care i-a fost restitu '90, n apropiere de Constana. Cauza decesului? O anemie grav. S-a stins ca o lumnare. S-a prpdit n '91. Eram amani, a spune, de-o v u am fcut dect s-i iau locul. Milord l privi lung: i trebuie mult curaj pentru aa ceva. Hm, mai mult fantezie i un minim de nsuiri actoriceti, nu cine tie ce. Totul e s-i p magina percepia ipostazei propuse celor din jur. nc un factor de care trebuie inut s eama, un truism, oamenii nensemnai trec neobservai prin via. O astfel de persoan a fos

t Lola. Cnd o vedeai, nu ddeai doi bani pe ea. Rnji. Ca i pe mine de altfel. La dou l ucruri a trebuit s fiu permanent foarte atent: la glas i la obrazul ras de cel puin dou ori pe zi. n rest, n-am avut nici o problem, am fost o domnioar Lola extrem de c onvingtoare. i totui... Cui i-a venit ideea? CIA? Interpolul? Cu toat modestia, zmbi Mnescu, Poliia Romn i, dac vrei, manierismul dumneavoastr. noate slbiciunea pentru travestiul feminin. M-a ajutat fizicul. Dimensiunile se nscriu n geometria unei staturi feminine. Ct de spre chip, cnd eti btrn i genul uscat, diferenele dintre monegi i monege, apelnd i trucuri, se anuleaz. i totui, n principal, travestiul v-a pierdut. Un licr se aprinse n ochii Legionarului i ncepu s rd de o glum care-i plcea mult: Trebuia s-mi nchipui c flcii or s m gseasc ascuns chiar i ntr-un muuroi de furn i, i uite c tot m-au gbjit. M-am vnturat timp de un deceniu cu cei mai abili copoi d in lume pe urmele mele... Cu toat modestia, rse Milord, de fapt, Poliia Romn v-a gbjit. Cred c am mbtrnit, trebuia s m retrag mai de mult, dar m simeam infailibil n strai ei Damian. Un travesti prelungit nu rezist, o tie i un ucenic ntr-ale infraciunii. Cunosc teoria, dar eu m identificasem cu Lola, intrasem cu totul n pielea ei. Nu tocmai, pentru c n realitate, orict ne-am strduit nu putem uita niciodat cu desvr cine suntem. i iari, nu poi fi atent non-stop la toate amnuntele. Nimeni nu m-a mirosit pn acuma. Fizicul, ntr-adevr, v ajut. Aparen fragil, veminte care sub pretextul unei personal crete ascund totul, o peruc convingtoare, dei amnuntul se ntlnete azi frecvent i nu m sugereaz obligatoriu ideea de camuflaj. Figura, cam aspr pentru o femeie, m-a dete rminat la un moment dat s bnuiesc c dumneavoastr ai fi lesbian, respectiv domnul din c uplu. Cunosc chiar pe cineva n genul acesta, iar asemnarea cu Lola Damian varianta din faa mea e de-a dreptul frapant. Din simpl curiozitate, ce v-a condus la ideea d e travesti? Travesti i impostur. Voi reveni... Dinu Mnescu l privi o vreme n tcere. Vorbind strict din punctul dumneavoastr de vedere... De ce nu v-ai oprit la timp? Erai ncolit din toate prile, pe plan infracional, plinul vi-l fcuseri de mult, un cu lum vitae din care nu lipsesc traficul de arme, de droguri, de carne, falsificar ea de bancnote. Avei deja o vrst... Am i un fiu, domnule inspector, care-i cel mai important lucru din viaa mea. Fraza aceasta se pronun foarte mult n conversaia uzual sau n filme, dar cnd ea corespunde r alitii, nseamn to-tul!

Dup cum se i ateptase, dei un licr de speran tot i mai plpie n suflet ca o flcru a nu veni. Ciprian petrecu o zi fioroas ntre pahare bute musclete, adic fr a fi despr e de gur nainte de a fi fost consumate pn la fund, i canapeaua pe care cdea anesteziat pentru cteva ceasuri. Cnd se trezi spre sear, gsi un plic strecurat pe sub ua aparta mentului. Recunoscu imediat scrisul Andreei i, cu sufletul sfiat de fric, cu emoii, d ar i cu oarece speran, se arunc asupra scrisorii. Nu m cuta. Orice ncercare de a da de mine te va costa dur. De altfel, plec n strintate pe o perioad nedeterminat. Cel mai bine ar fi s m uii. Ciprian termin ce mai avea n sticl i se ghemui ntre cearafuri, scncind ca un copil.

mpreun cu Panait czuse de acord c era cel mai sucit dosar la care participaser, origi nal de la prima pn la ultima pagin. Dinu, care de la nceput intuise mult material pa razitar, un stufri de fapte, implicai i implicaii, fr relaie vital cu cazul n sine, ontinuare surprins de mulimea personajelor.

Marcel Istodor era un rechin prea versat ca s nu realizeze c, pentru moment, Poliia nu deinea mare lucru mpotriva lui. Mai multe indicii, suspiciuni, probe circumsta niale. Fcnd spturi, dosarul avea s se completeze, dar asta nsemna timp, tone de declar

i, munc pe brnci. Ce te determin atunci s fii att de generos n declaraii? se interesase inspectorul Pan ait. Legionarul rnji: Suntei mai milostivi. Clar, nelese Milord. Dincolo ai polie grele de achitat. CIA i FBI-ul te ateapt cam de mult cu flori n gar i nu-s nite miloi. Din cauza trdrii dumitale au pierdut nite oame grei, ceea ce tipii iart cel mai greu. Pe lng dosarul lor, ceea ce ai comis n Romnia i-o pozn de copil. Eti n stare de orice numai ca s evii extrdarea. Pn la urm, tot acolo ajunge, opin Panait. Dar nu nainte de a- i, d" align=" i plti datoriile fa de statul Romn, nelegnd aici depsei. Lucrurile dureaz i nu se tie ce poate aduce ziua de mine. Panait se hlizi: Un elegant fotoliu bgat n priz la spectacolul propriului deces. Istodor consider situaia cu calm: Nu-i exclus, dei eu a prefera o injecie letal. Poate sunt dispui s negocieze, dar indiferent de formula acceptat, sunt convins c nu vei fi dezamgit. n materie de prestri servicii, yankeii sunt impecabili. Dinu Mnescu interveni: Propun s-o lum cu nceputul. n 1992, Lola Damian decedeaz i dumneata i te substitui. D e cnd dura aceast legtur? De cnd eram elevi de liceu. M-a iubit cu obstinaie. Uneori plecam cu anii, dar cnd m ntorceam o gseam exact acolo unde o lsasem. n '92, cnd i-am preluat identitatea, am considerat c e formula ideal pentru a m da la fund. Interpolul cuta un brbat, iar res pectivul devenise femeie. Schimbarea de sex a urmritului e un truc de care s-a ma i auzit. Panait l msur nencreztor: Chiar sperai s poi merge pe srm cu un baston ca sta n mn? De ce, nu? Insist, nu avea pe absolut nimeni, fusese ngropat cu acte n regul. Dac-i a hii toate drile la timp i corect i nu te d nimeni n judecat, o situaie de felul sta ate prelungi la infinit. Cunosc, de exemplu, pe cineva care s-a mutat n actuala l ocuin acum circa cincizeci de ani. A neglijat s-i transfere contractul cu IDEB-ul pe numele lui i nota de plat i vine n continuare pe numele fostului proprietar care a decedat naintea lui Stalin. n regul, i-o tie Mnescu. n definitiv, era problema dumitale. Personal, ncerc ndoieli rivina cacealmalelor prea gogonate. Ce te-ai fi fcut de pild acum, cu recensmntul? Cellalt ridic din umeri: Probabil a fi gsit ceva. Acum nu mai are rost s-mi bat capul. S trecem la chestii mai concrete, interveni Panait. Cine a fost la urma urmei fem eia sfrtecat, aceast Laurenia Florian? Un zmbet veninos schimb pentru o clip expresia Legionarului. Rosti uscat: Cea mai talentat cea pe care am ntlnit-o vreodat.

Specialitatea casei furtul de bijuterii i, ca toi marii profesioniti, era o manieri st: se mulumea cu cte o singur pies foarte preioas, iar sustragerea se comitea doar n rile magazine i sub ochii patronului care se simea obligat s serveasc personal o Lad y att de distins i elegant. Ete a dracului! exclam nu fr admiraie Panait. Cum naiba i fenta? Repet, era talentat i convingtoare. Proceda aa de ani de zile i nici Interpolul n-o g jise nc. Sau dac da, nseamn c nchideau ochii deliberat, n schimbul altor servicii. Se pare c era foarte atrgtoare, observ Milord. Foarte ieit din comun, era imposibil s n-o observi. n acelai timp, avea dou defecte c re i-au fost fatale! O s&#0;, avea dolbiciune patologic pentru brbai mult mai tineri i lcomia. Laurenia ar fi fost de mult o rentier lipsit de griji, dac n-ar fi cheltuit nebunete cu diveri drglai, n cele mai scumpe staiuni de pe planet. Ar fi fost o feme bogat. Iar lcomiei nu-i putea rezista. Era suficient s-i miroase a bani pentru a se opri din drum. Nu se ddea n lturi nici de la ginrii, ar fi ridicat i un cent rtcit locul unei balegi! Paradoxal fiin! Pierdea nebunete la rulet sau la black-jack, achiz iiona senin un Ferrari 50 pentru a-l face cadou unui macho de ultim or, dar nu rezis

ta s nu exercite un antaj ordinar pentru cteva sute sau o mie de dolari! Asta i-a f ost fatal! Adic a nimerit n cprria dumitale, ghici Panait. Cu ce te antaja? Nu pe mine. Pe fiul meu.

Pe msur ce trec anii, m conving tot mai mult c Providena practic un umor extrem de pe vers. De asemenea, c dincolo de aparene nimic din ceea ce se petrece nu-i ntmpltor. D e ce trebuia ca fiu-meu s-o ntlneasc pe fiica retardat a Laureniei?! Deci, copiii a d ou fiare se ncurc ntr-o aventur care ar fi trebuit s rmn, n mod normal, un simplu e e-o noapte. Biatul a dat curs unui puseu de moment, iar fata a marat. Milioane de asemenea situaii care rmn fr urmri. Dar uite c lucrurile nu stau chiar aa. Fata e nt nu-i d seama sau i e fric s mrturiseasc faptul c a rmas nsrcinat, iar pe biat nu temeierea unei familii. Nu la douzeci de ani i n nici un caz cu aceast nefericit. Pe deasupra, sunt i copiii cui sunt. La dou luni dup naterea fetiei, respectiv acum un a n, Ciprian, fiul meu, o cunoate pe fiica senatorului Drguin, o mare frumusee i o part id extraordinar n sensul cel mai tradiional al cuvntului. Ca s vezi! rse Panait, nu mi l-a fi imaginat niciodat pe Legionarul Istodor, filat d e cele mai abile poliii din lume, concepnd viaa n termeni att de burghezi! Pentru c fantezia v e blocat de imaginea killerilor din filme. Suntem i noi oameni, avem sentimente. Pentru Ciprian, a face absolut orice i am i ncercat. Milord spuse pe gnduri: Despre Andreea Drguin a nceput deja s se vorbeasc. Se pare c-i un exemplar absolut re arcabil. i despre Ciprian se poate afirma acelai lucru, rse Legionarul, iar dragostea lor le seamn. Lucrurile evoluau minunat cnd Laurenia s-a hotrt s intre n scen. Aflase de A a i a nceput antajul. Atia i atia bani pentru ca Drguinii s nu afle despre existen il din flori. Ca striper, Ciprian ctig bine, dar asta raportat la individul mijloci u, iar extravaganele sunt excluse. Cnd n-a mai putut face fa situaiei, ritmului i cuan tumului mereu crescnd, mi s-a adresat mie. mi venea s-l omor! Nu accepi niciodat un an taj dect aparent, n scop diversionist, fiind sigur c urmtoarea micare va fi s-i astupi gura cu pmnt. Ceea ce ai fcut dumneata cu Laurenia, conchise Panait. Nu era greu de ghicit, rse Istodor. Punea n pericol fericirea propriului meu copil . Ideea mi se prea de nesuportat... A vrea s atrag atenia asupra unui amnunt! n afar d faptul c socotesc antajul inacceptabil, chiar s fi vrut, nu-l puteam ajuta conside rabil. Nici eu nu sunt un bogtan! Am ctigat substanial n viaa mea, dar am i pierdut s, curse, pariuri... I&#0; am i pat nc unul din motivele pentru care visam ca mariaju l cu Andreea s se concretizeze. i chiar dac o s vi se par curios, mai visez pentru el o via linitit, de om cumsecade, n parametrii aceleiai bune tradiii. Alturi de Andree bine nurubat n familia Drguin, am certitudinea c Ciprian n-ar fi mbtrnit ca striper. Dinu Mnescu ncepu s bat darabana pe sticla biroului. Dei se mai ntlnise cu fenomenul, ot i se prea ciudat ca infractori nrii, ucigai odioi sau escroci fr scrupule s-i do tragerea ntre coordonatele unei viei onorabile, cu o familie numeroas, bunici care fac pe Mo Crciun, cini, pisici i vecini de treab crora i face plcere s le mprumui ns iarb. Cu att mai ciudat cu ct pe el, Dinu Mnescu, cetean eminamente cinstit i fr r, perspectiva unei astfel de existene l fcea s urle de plictiseal. Cnd ai asasinat-o pe Laurenia Florian? Acum opt luni, pe la sfritul lui noiembrie. Am sunat-o folosindu-m de numele unei v echi cunotine de-a ei, un tinuitor din Geneva. Am pretins c am un inel, o ocazie uni c, un briliant de zece carate, la un pre modic. I-am propus o ntlnire n ora. N-a fost de acord. Pentru astfel de afaceri, prefera un cadru mai intim i s-a oferit s vin l a mine. I-am neles stratagema, dac intenionam ceva mpotriva ei, s n-am timp s m organ z. Aa a ajuns n locuina Lolei Damian. n ce postur te-ai nfiat? se interes Panait. Firete, n cea a btrnei domnioare. Casa i-a prezentat imediat ncredere, nu i persoana a. Credei-m, domnilor, femeia aceasta l avea pe dracul n ea i ochii de lynx. Mi-a aru ncat o singur privire i a remarcat: convingtor travestiul, dar nu ndeajuns de atent. "Femeilor nu le crete pr n nas. n mod excepional, cteva fire... A fi curioas s tiu e ascunde sub rochia aceasta de vduv pioas..."

Ce greeal! exclam Milord. Monumental, confirm Istodor, dar era o mare vanitoas, incapabil s ascund ct e ea de e i tare. Am calculat rapid. mi sesizase travestiul, tia unde stau, de la Ciprian, n doar dou luni, scosese cinci mii de dolari i nu ddea semne c va obosi vreodat, eram amndoi n mare pericol. n afar de aceasta nu se tia dac voi mai avea prilejul s stau fa a cu ea, dac se va mai lsa zrit. "De ce nu?", mi-am zis, contient totodat c se va pu oblema debarasrii de cadavru. M descurcasem eu ns i n situaii mult mai grele. Mai exista un risc, l ntrerupse Dinu Mnescu. nainte de a pleca de acas s spun unde s uce... Am luat n considerare i ipoteza aceasta. Instinctul mi spunea c nu. Prea se desfurase repede lucrurile i, oricum, nu mai aveam ncotro. Instinctul care mi-a fost toat viaa camarad fidel mi ddea brnci s acionez imediat. n ultima secund i-a dat seama c-i n die de moarte. I s-a aprins un licr de spaim n privire i a vrut s se ndrepte spre u. prea trziu. Am strangulat-o cu cablul de la telefon. Ciprian, n primul rnd, era sa lvat.

ntrerupseser interogatoriul, pauz de trei igri la o cafea mare. Inspectorul Panait ob serv: Nu tiu dac ai remarcat, dar sta parc abia atepta s se confeseze. Nu trebuie s-l trag e limb, povestete singur i cu voluptate. Mai tie c mrturisirea, autonvinuirea, netalonarea de probe nu e valabil. Crezi c ncearc vreo cacealma? Nu tiu, dar e derutant. Eu rmn la ideea mea, conchise Panait. n principal, pe tip l nspimnt att de tare ip e a da ochi cu CIA & comp., nct ar mrturisi orice numai ca s rmn la noi. Asta te cred. n primul rnd, nu avem pedeapsa cu moartea... S nu uit. Dimitrescu a i eit azi pe cauiune. Panait ncepu s rd: Era de ateptat. Ct? Cinci sute de milioane. Hm, un apartament mai dichisit, simplu sughi la respiraia lor financiar. Pe cine au angajat? Pe Dobricioiu. Mi-am nchipuit. sta o s-i coste ceva mai mult... Rse din nou: ii un pariu, Milord? Da c Dimitrescu face o singur zi de nchisoare, pltesc orict. Stabilete tu miza! Totui chestia cu incendiul a fost prea gogonat. Ghinionul lor a fost c l-a gsit i pe idiotul la de Constantinescu, care s accepte un act att de nebunesc. M mir doar c neva st-sa a subscris, pentru c, s nu-mi spui mie, c Dimitrescu a acionat de capul lui aa c um pretind ei. Dar, era normal s procedeze aa. "Normal, cnd cuplul funcioneaz", gndi Panait. Un spasm de neplcere nsoi imaginea Stele , prototipul de cumtr. Nu era att de gras ct lbrat, i Panait nu-i amintea un singu de cas ai crui nasturi s nu-i plesneasc peste burt, lsnd s se vad printre ochiurile e pielea sau furoul de un rozaliu ndoielnic. n cele trei sptmni de cnd locuia la Dinu, chipurile paradoxal, inspectorul se gndise l a nevast-sa mai mult dect i-ar fi nchipuit. n realitate, ajunsese un inevitabil terme n de comparaie. n casa Mnescu, avusese ocazia s cunoasc o serie de femei despre care nici nu-i nchipuise c exist. De pild, btrna doamn Nora, legtura avocatului Mnescu, autentic, totul era distins i nobil n fptura ei! O zrise ntre dou ui i pe Piereta d e Milord tocmai se desprise. Ct rafinament, ct elegan, nu-i puteai imagina c femeia fusese vreodat murdar pe picioare. i se ntreba inspectorul, unde naiba se ascunseser femeile acestea, de ce nu le ntlnise? Nu n familia lui, sau a Stelei, familii de ci obani ori mic mahala, dar altundeva, pe strad, ntr-un local public sau n vreun dosar ? Era mai degrab nclinat s cread c el nu avusese ochi s le vad. Oricum, mai avea cinci zile de "Miami" cinci stele i se bucura. Se ntreb dac Dinu l v a mai invita pe la el. Incontient, cltin din cap: "Dac pleac din Poliie, niciodat!" i u ru. M-am apucat de lucru imediat. Leul trebuia tranat rapid, nainte s intervin rigiditate

a cadaveric. Hm, coment Panait, nu-i deloc o chestie simpl dac nu eti mcar calf de mcelar. i mai i zgomot. Vorba aia, spargi un os de miel, i te njur tot blocul! Legiunea te nva multe, declar Istodor. S "debranezi" un os, nu-i mare lucru, uneori a ediai fiind noi operam oameni pe viu, anesteziai i dezinfectai doar cu whisky&#0;, a nestez. Ct despre zgomot... A fost o ans. De vreo lun de zile, un post TV privat tra nsmitea declaraiile unui responsabil, zice-se mare profet i mare profesor n Califor nia, specialist n seismologie care ddea ca certitudine un cutremur dezastruos n ziu a cu pricina. in minte, spuse Panait. Eu pe toi tia i-a bate la tlpi! Toi sunt nite criminali ire abili. Postul nu-i mai puin vinovat, nu mai zic de redactorul emisiunii! nnebunise r bucuretenii, au ieit din ora cu portbagajele umplute cu alimente i cptuite de dolari bijuterii. n mai puin de douzeci i patru de ore, fenomenul infracional crescuse cu p atruzeci la sut. Exact aa s-au petrecut lucrurile i n acest imobil, spuse Legionarul. Nu mai miunau p e-aici dect gndacii. A fost i motivul principal pentru care am acceptat ca Laurenia s m viziteze acas. Blocul era pustiu... Vrei s intru chiar n toate amnuntele? Nu neaprat azi, vom mai avea "edine de lucru", timp suficient pentru a elucida toat e detaliile. Acum, reconstituim n mare, desfurtorul ntregii afaceri. nti, explic-ne c fost cu coletele. Ce sens a avut depunerea lor la adrese diferite i dup care raiun e ai optat pentru un destinatar sau altul? Ne-am gndit tot timpul c trebuie s fie o pera unui psihopat. Foarte simplu, spuse Istodor. Dup ce am "operat-o" pe Laurenia Florian, am constat at c am ase pachete i c nu am unde le depune. ntmpltor, aflasem c Blcescu, diplomat sete din ar i c nu avea s se ntoarc pn n var. Apartamentul de sub el fusese inund intervenit. Pentru o astfel de situaie, Blcescu i lsase administratorului un rnd de c hei... n consecin, dup terminarea reparaiei, am intrat n locuina diplomatului, am bga rigiderul n priz i am depozitat pachetele, cu excepia unuia singur, un antebra care n u mai ncpea, i am fost obligat s-l pstrez n frigiderul Lolei Damian, adic aici. Panait fluier subire: Cnd spui c s-a ntmplat chestia asta? Acum opt luni, dup decesul Laureniei. Braul din fntn a fost gsit abia acum cteva sptmni n satul Blegeti. Vrei s-mi sp it circa jumtate de an cu bucata aia de biftec n frigider, lng iaurturi i parizer? Chiar! sublinie Mnescu. De vreme ce le gsisei un domiciliu, de ce a trebuit s recons ideri lista destinatarilor? Pare o micare nesbuit, dar am vrut s derutez Poliia. E chestiune de abecedar! Cu ct t ece mai mult timp de la comiterea infraciunii, ansele ca dosarul s mai fie rezolvat se diminueaz. Interesul meu era ca Laurenia s fie reconstituit ct mai trziu, dndu-i t mp astfel lui Ciprian s o manevreze pe Andreea. Contau aici i cteva zile, cci Dona p reluase antajul maic-sii. Dac a fi lsat pachetele Laureniei adunate la un loc, ansele e a fi identificat creteau simitor. mprtiindu-le, ctigam timp s vedem dac aparin up etc. i totodat, am avut posibilitatea s arunc Poliia pe piste complet false. Aa sa ntmplat cu Blcescu, cu familia Sofron, cu Dimitretii i rnji cu Lola Damian. Cnd primete cadou o mn sau un picior, membre umane, desigur, e clar amestecat ntr-o afa cere ticloas. Cel puin aa gndeti reflex, excluzi din capul locului simpla ntmplare! A eschis cartea de telefon, am gsit un nume i i fac cadou un copan de d&#0; gsit uam! C eea ce s-a ntmplat i cu domniile voastre. Ai nceput s v ocupai de suspecii primitori noi ctigam timp. i cnd m gndesc... Eram att de aproape... Doar cteva ore ne-au desp victorie! Dar uite, c n-a fost s fie! Fie vorba ntre noi, coment Dinu, cred c v-ai agat n mod absurd de ideea de cstorie ertificatul la. i dac Andreea ar fi aflat despre existena copilului a doua zi sau sptm a viitoare, crezi c l-ar fi decorat? Exista posibilitatea divorului! Marcel Istodor neg din cap cu hotrre: Principial, dar numai principial, avei dreptate. Noiunea de cstorie acioneaz ca un dr g asupra femeilor, are o semnificaie sacr, de care cele mai multe nici mcar nu-i dau seama. Sunt multe lucruri pe care o femeie necstorit nu le-ar face, dar cu verighe ta pe deget nu mai preget. M ndoiesc c Andreea, aflat la prima ei dragoste, ndrgostit este urechi aa cum e, dup prima noapte mpreun, aflnd adevrul, ar fi avut puterea s se espart de Ciprian, primul brbat din viaa ei. Ar fi fcut scandal, relaia s-ar fi tulbu

rat, dar nu-i ddea papucii. Nu dau doi bani pe ceea ce ar fi nsemnat viaa lor de acum nainte, observ Milord. Timpul rezolv multe, iar pn una alta, Ciprian s-ar fi vzut cu sacii urcai n cru. sta ar fi i motivul pentru care a murit Dona. Preluase antajul de la maic-sa, care, conform stilului personal, nu-i vnduse pontul n ntregime. Ca s fiu mai clar, Dona tia c Ciprian e tatl fetiei, dar nu cunotea i c ra marea miz, respectiv Andreea. Laurenia nu-i povestise c inta biatului o constituia fiica senatorului Drguin, de unde i dorina feroce ca existena micuei bastarde s rmn t. Era un pont gras, pe care Laurenia l socotea drept capital personal. Nu-mi dau s eama cum de Dona nu-i pusese mai multe ntrebri, pentru c hai s fim serioi! cine, b e douzeci de ani, accept un tribut att de apstor, numai pentru a nu i se face public v iaa privat!... Vedei... Se ntrerupse i respir cu poft pn n adncul sufletului. Fcnd abstracie de privirea sinistr, mai totdeauna camuflat de le nsufleit, l puteai rept cel mai tipic i inofensiv pensionar, aa cum ntlneti cu ghiotura oriunde ai ntoarc e capul: un moulic, un numr terminat, o fi medical, un nimeni. Cum s-a ntmplat cu doctoria Sofron? Vedei, aici voiam s ajung. Nu trebuia s moar atia oameni din pricin c Ciprian i An e iubesc, dar circumstanele au fost al naibii de parive! Tot timpul auzeam ceasul, m micm contra cronometru pentru c oricnd putea interveni dezastrul. Iar dezastrul sta putea fi declanat doar n cteva secunde de o simpl fraz "Ciprian are un copil nelegit im cu o retardat". Asta am vrut s evit i pot spune c am ateptat consumarea acestei cst rii. Iar importana momentului o ntrecea chiar i pe aceea din perioada n care ncercam s scap din Legiunea Strin... Apropo de doctori, nu tiu ce v-a povestit ea, dar m-a vzu pe cnd ncercam s plasez Dimitretilor unul dintre pachete. Erai Lola sau domnul cu baston? se interes Panait. Din nefericire, eram Lola, iar dup felul n care nepenise i se&#0;a, iar du uita la pa chet mi-am dat imediat seama c sunt n minile ei. A fost cel mai simplu de lichidat. N-a trebuit dect s sun la u i apoi s lipesc arma de vizor. Aceeai arm care i-a suprimat pe Dona i pe Marian. Colt 41. M ateptam la ceva mai... m dern. Sunt superstiios, domnule inspector, am impresia c-mi poart noroc. Cnd eram nrolat, f oloseam Kalanikovul, dar nu te poi plimba cu tunul la pe Calea Victoriei. Te cunoteai cu Dona? Eu o tiam, era vrjmaul cel mare al lui Ciprian, ea nu m tia. Cum de i-a dat drumul n cas? Am gsit ua deschis. naintea mea, fusese golanul la de Barbu, amantul ei. Cnd am intra , Dona zcea pe covor KO. Animalul o pocnise eapn! Inspectorul Panait rnji: Asta-i cea mai bun! la-i rade un pumn i e animal, dumneata i gureti easta i te nume cum? N-am susinut c sunt Apostolul Pavel, dac la aa ceva v referii. Blamam maniera. Ei doi erau amani. Panait se prpdea de rs. Mnescu ntreb zmbind: Bastonul de ce l-ai lsat la Dona? Tot ca s v derutez. Puteai s-l cutai mult i bine pe btrnul cu baston! Dup suprima , intenionam s renun definitiv la acest alter ego al meu, aa cum v-am mai spus. n gen eral, Ciprian o dat nsurat, m gndeam s m retrag n vreun orel de munte, un pensionar are pasiunea psrilor cnttoare, de exemplu... Am s v mai spun ceva! Nu ncerc s v impr ez, nu cer nimic, dar regret sincer tot acest carnagiu pentru c a fost inutil. Ba rem Dona, o mare ticloas de altfel, a murit dup ce Drguin a fost informat c Ciprian e tat de bastard. ngrozitor de zadarnic! Mcar s fi servit la ceva! Pe Marian de ce l-ai asasinat? Cu ce te incomoda? Marcel Istodor rse din gt: A pltit o poli mai veche... Din nou m lovesc de aceeai impresie, c toate acestea erau de mult prefigurate, c am fost simple paachine n minile unui ppuar. O grmad de ini c u se cunosc i care totui se ntlnesc ntr-o anumit conjunctur, devenind importani unii tru ceilali, chit c, impactul o dat consumat, destinele lor se despart la modul abs olut. Am pomenit la un moment dat c n toat viaa mea, am iubit numai doi oameni... Ne-ai vorbit de Ciprian... Apropo, cine e mama lui?

O femeie... uoar s-i zicem. Acum douzeci de ani am avut o relaie care pe-atunci prea fie mai mult dect o simpl aventur. Ciprian e rodul acestei legturi. Ct i cum s-a price put, Sanda l-a inut pe lng ea i pentru asta i sunt recunosctor. De ce nu l-ai inut dumneata, dac zici c ii att la el? Ciprian e singurul meu copil i este adevrat singurul lucru care conteaz n viaa mea. D ar n existena pe care am dus-o, el nu avea loc. N-am pierdut ns niciodat legtura i lem expediat bani aproape sistematic. S ne ntoarcem la Marian, propuse inspectorul Panait. Aici voiam s ajung. De el se &#0;n="justifleag prima i cea mai grea lovitur din viaa mea. E vorba de Mioria... Ceilali doi rmaser perpleci: Panait cu paharul de ap oprit la jumtatea drumului spre g ur, Milord cu stiloul n aer. opti: Tunari! Cine a fost Mioria? Mezina familiei, sora mea cea mai mic. ntre noi exista incredibila diferen de treize ci de ani, eu fiind cel mai mare dintre unsprezece frai. n 1970 cnd fetia avea abia un an, ai mei s-au hotrt s treac fraudulos grania. Era o ocazie unic, trebuia profitat ! Ghinionul a fcut ca Mioria s se mbolnveasc tocmai atunci de tuse convulsiv, nici dis uie s te aventurezi la un drum anevoios cu un copil att de "zgomotos" bolnav. Oricum, un curaj nebunesc, se mir Mnescu. Atia ini s foreze grania n acelai timp? V-am spus c era o decizie deosebit. Dac vrei s intru n amnunte... n zilele urmtoare. Acum, vedem filmul. Suntem o familie de oameni drji. Hotrrea a fost luat fr mult zbav. Nu se puteau sa cinpe ini se ataaser la grup i cei doi veri ai tatii , de dragul fetiei. Ea va rm eun cu mine, cel mai vrstnic i mai descurcre dintre frai. Cu proxima ocazie, urma s pl cm i noi. Se fcea mult caz de dreptul la rentregirea familiei i, n ultim instan, put eclana un scandal la Europa Liber. Pentru dumneata, obinerea unui paaport n-a constituit niciodat o problem. Corect, dar mai era i Mioria. Ea a constituit un ostatic, un garant pentru servici ile care mi se cereau. Ct timp o ineau pe Mioria, puteau fi siguri de buna mea cred in. Panait fcu civa pai prin birou, ncercnd s se dezmoreasc: Nu afirm c era simplu s scoi n mod clandestin un copil din ar pe timpul lui Ceauescu ar pentru un profesionist cu experiena dumitale nu reprezenta o problem de nedepit. Aparent. Au existat de fapt dou piedici. nti, Mioria suferea de inim. Nu putea face f a unei treceri frauduloase de frontier. Pe un cardiac nu-l ascunzi n portbagajul une i maini, ntr-un container sau n cala unei nave. n al doilea, Mioria, orict vi s-ar pre de ciudat, nu voia s prseasc Romnia. ntr-adevr bizar, se mir Milord. Nu-i aa? Cnd peste tot auzeai doar de dorina aprig de a prsi iadul comunist, de paap te refuzate, audiene, memorii, de treceri ilegale de frontier, nu-i mai vine s-i crez i urechilor cnd i se povestete contrariul, pur i simplu nu-i poi nchipui c exist o p n, mai ales tnr, pe care chestiunea o las rece. Pe Mioria, la modul cel mai sincer, no interesa o evadare n Vest. Cum i explici totui situaia? ntreb Mnescu. Legionarul ridic din umeri i deschise braele: Ar exista mai multe explicaii. Mioria nu-i cunotea familia i, n consecin, nu-i era e ea. Se mai simea handicapat fizic, i astfel de oameni se tem de aventur, e ceva or ganic... ncepu s rd: Mai exist totui oameni care iubesc Romnia i nu se pot desprinde ea. Exemplu? Mioria. De reinut c nu o ducea ru nici aici, nu-i lips&#0;inut c ea nimic din ceea ce aveau colegii i, s nu uitm, nva la liceul Zoia Kosmodemianskaia i, pe deas pra, se mai i bucura de o libertate deplin. Practic, la cine locuia? La o familie de securiti, un fel de tutori care primiser dispoziia s i se ndeplineasc toate poftele cu excepia unei escaladri de grani. Cnd eu eram n ar, stteam mpreun rtament care inea de Gospodria de Partid. Am iubit-o ca pe propriul meu copil i aa a m i considerat-o. A fost o fat vesel, deschis, cu toate defectele caracteristice cop iilor prea rsfai, crora nu li se refuz nimic, dar sincer i sensibil. Ce i s-a ntmplat practic? Concret, am aflat i eu abia zilele trecute. Nenorocirea s-a petrecut n 1987, una d intre cele mai proaste perioade din viaa mea. Eram n Legiune, cantonai pe undeva pe

lng grania cu Pakistanul cnd am aflat c Mioria a disprut. mi scriseser securitii l sttea. Din pcate, miliia nu deinea nici un fel de date cum s-ar spune, nu avea de un de s apuce ghemul. Se tia doar c n seara respectiv fusese la Casa Studenilor, cel puin aa lsase vorb, nensoit. Aici, i se pierdea urma. Mda... Se ntrerupse, uitndu-se cu jind la pachetul de Dunhill al lui Milord: Pot s v cer o igar?... Mulumesc. Jurasem c nu mai fumez i am rezistat patru ani. Acu . ce mai conteaz? Mda... tiu unde am rmas. Sunt o ctan prea btrn ca s nu fi mirosit suspect n afacerea asta. S fim serioi, domnii mei, nu disprea aa, n neant o persoan n mnia ferecat de gratii a lui Ceauescu, att de bine organizat, c pn i obolanii erau iden! Am vrut s vin imediat la Bucureti, dar Legiunea nu-i o societate filantropic un de te duci la eful cel cumsecade i-i ceri o permisie de o sptmn c-i nate nevasta aca reuit s ajung n Romnia abia dup doi ani i asta numai dup ce am evadat. Dar asta-i deja alt poveste. Am nceput deci investigaii pe cont propriu i, miruind un funcionar, am p us mna pe dosarul Mioriei. ntr-adevr, urmele se topeau la discoteca studeneasc dup car nu mai era nimic suspect. Nimeni n-o remarcase, nimeni nu dansase cu ea, nimeni n-o vzuse plecnd. Nu are sens s-o lungesc, dar dup lectura dosarului am rmas cu con vingerea c e incomplet, c s-au extras unele materiale. n conformitate cu etica i pra ctica regimului comunist, se apela la asemenea procedee mai ales atunci cnd infra ctorii fceau parte din nomenclatur, nume grele care ar fi compromis sistemul. Dosa rul era att de bine periat, nct la un moment dat m-am gndit chiar la Nicu Ceauescu. D up '90, am dat anunuri la mai multe ziare, promind recompense serioase, dar fr nici un rezultat. Spuneai c suntei unsprezece frai! Din curiozitate, ce s-a ntmplat cu restul familiei? Fr Mioria, doar zece. S-au mprtiat prin toate colurile de lume. n realitate, nu vom fi niciodat o familie aa cum nelegeau strbunii notri. Tata a murit anul trecut la Sidn ey. N-am fost dect trei dintre copii la nmormntare. Barem fra-te-meu din Africa de Sud a inut s se i explice: "Pe el nu-l mai pot ajuta cu nimic, iar mie spectacolele astea mi fac ru. Auzi, s faci douzeci de ceasuri cu avionul, numai ca s vezi cum i st mort!..." Panait ncepu s rd: i totui, nu-i lipsit de logic. Zi, dom'le, ce-ai aflat! Marcel Istodor respir adnc: Mna lui Dumnezeu, alt explicaie nu exist! Acum trei zile, Mihai Dimitrescu, spre dis perarea Ginei, vi s-a spovedit. Eu eram alturi, n camera lui Crian. tiu, spuse Milord. I-am dat biatului un somnifer uor i am auzit totul, ca la teatru. Eram zdrobit de u imire! Attea demersuri, atta zbucium fr rost, atta ateptare i, dintr-o dat, totul i er de-a gata, pe tav! De coincidene ai auzit? Istodor sri de pe scaun. Exclus! Lsai-mi intact buna impresie pe care mi-ai fcut-o! Totul corespunde, epoca, n umele, vrsta, Casa Studenilor "Grigore Preoteasa" i, dei nu-mi face plcere s-o recuno sc, stilul aiurit al sor-mii. i plcea s provoace, fr a duce lucrurile pn la capt. E c periculos, pentru femei versate... Astzi, ar fi avut treizeci de ani! Att de tnr! Cei doi l priveau i ei ngndurai. Mnescu ntreb pe un ton fr nuane: Te simi mai bine acum? Vreau s spun dup suprimarea lui Marian? Istodor arbor unul dintre rarele lui sursuri. La vrsta mea, domnule inspector, nu mai eti fericit. E una dintre replicile care a parin senectuii lui Ludovic al XIV-lea. Da, m simt mai bine, sunt cu contiina mpcat. -l privete pe Marian, nu am nici un fel de remucare. Am strivit un arpe veninos. Presupun c-i pregteai ceva asemntor i lui Dimitrescu. Cu el ar fi mers mult mai simplu. Sunt... eram de-al casei. Oricum ai privi lucr urile, toate acestea au fost premeditate i hotrte cu mult vreme nainte. E ca un puzzl e, fiecare pies are locul ei bine determinat. Ai impresia unui bizar pervers i eu chiar m-am simit tot timpul manevrat. Recapitulez doar momentele cele mai semnifi cative! Acum cincisprezece ani, Marian i cu nc un derbedeu mi asasineaz sora! Nu-i cun oteam pe nici unul! Pe Marian l-am ntlnit civa ani mai trziu la un club, pe Costa del ol, n-are importan. n arhiva lui Marian exista deja Blcescu i Dimitrescu, fiecare cu s cretul lui. Nu se cunosc ntre ei, dar locuiesc n acelai imobil. Tot aici locuiesc i eu i m zbat s-mi eliberez fiul din cletele unui antaj ordinar... Ce faci, dom'le, l ntrerupse plictisit Panait, ne povesteti de la cap toat trenia?

Am vrut s v demonstrez cum se ncheag i se leag totul, cum evenimentele se nghesuite la sine ctre o staie terminus prestabilit. Chiar i alegerea destinatarilor pachetelo r, exceptndu-l pe diplomat, am fcut-o cumva la ntmplare, innd seama de mici comoditi. r de ce trebuia s optez exact pentru cei care, ntr-un fel sau altul, aveau legtur cu ceilali? De exemplu, doctoria Sofron e mama denaturat a unui fiu iresponsabil, car e a fost funcionarul lui Dimitrescu... Acestea, interveni Milord, sunt aspecte care pe noi mai degrab ne-au derutat... Sau fiul meu care se ncurc prostete tocmai cu fiica Laureniei, o fiar care nu i-a rat t prada niciodat. l scap de Laurenia i-l preia ticloasa ailalt de Dona, ca i cum n-ar utea exista pe lume i mame nemernice,- cu fiice normale... Panait se interes nerbdtor: La ce concluzie ai ajuns? Toate s-au fost svrit i toi am fost dirijai de o Voin Superioar. Inspectorul suger acteristic din mn: "Fleacuri!" Dac-i nchipui c te poi prezenta n faa instanei cu teoria asta baroc i s pledezi nseamn c eti complet lipsit de simul realitii... Nici nu m-am gndit la aa ceva. Eu mi-am exprimat o convingere i faptul c cineva nu v rea s-o asculte nu-i afecteaz valabilitatea. Mi-ai promis c-mi vei semnala erorile. Au fost greeli i gafe, fleacuri care puse cap la cap sau luate separat, puneau pe gnduri. ntr-o diminea, de pild, v-am ntlnit la Dimitreti. Tocmai coborseri. V-am eact dac ai fost n ora. Nu, nu ieiseri. Pe frunte ns era puternic imprimat o dung bor. Lola Damian, pentru a se nscrie n datele personajului prfuit, purta doar toc. E ridicol! Probabil, dar imediat mi-a rsrit n minte imaginea unei plrii brbteti. Dar putea fi urma unui fileu... Cnd pori peruc, nu mai pui fileu pentru c practic nu ai ce coafur s menajezi. Mie ast mi-a sugerat... i pentru c suntem la plrii, am rmas la fel de surprins cnd n cuierul in vestibulul dumneavoastr am vzut o plrie, tot brbteasc, din blan de castor. Aa cev purtat acum aizeci de ani i m-am mirat ct de bine tii dumneavoastr s pstrai hainele pentru cine s le fi pstrat?! Nimic din ce mi-ai spus pn acum nu st n picioare. Bineneles, dar a fost suficient ca s-mi creeze o atmosfer special, de nesinceritate, de mister. "Femeia asta ascunde ceva." Am devenit mai atent n ceea ce v privete, i m ici ciudenii au nceput s ias la iveal... De exemplu, o gaf de exprimare. Cnd nu i-am pe soii Dimitrescu acas, m-ai poftit nuntru fiind sigur (n loc de sigur) c ei n-ar a nimic mpotriv. Citez: "Sunt sigur c nu se vor supra". V-ai corectat instantaneu "adi c e sigur c nu se vor supra". Aici v-au trdat reflexele, apropos de ceea ce spuneam mai adineaori c nu uitm niciodat cine suntem. Mi-amintesc, surse Marcel Istodor, dar speram s nu se fi bgat de seam. Alt gafa, de ast dat de comportament. Cnd, n timpul uneia dintre vizite, Mihai Dimitr escu a oferit de but la toat lumea, am rmas efectiv cpiat, constatnd ce cantitate de alcool a nghiit delicata domnioar Damian i felul n care a dat paharul pe gt, gest trd experien serioas. i cu toate acestea, nu uitaseri s refuzai trataia cu mofturile la aveai dreptul s te atepi din partea unei persoane att de gingae... nc un paradox! O p rsoan att de fricoas, att de slab de nger ca btrna domnioar Damian, ine n cas o nu este asigurat nici ct la o cooperativ steasc! Aici chiar c nu v-am mai neles. Legionarul ddu din umeri: Aa am preluat apartamentul de la Lola. Pcat c nu v-a fcut i un instructaj atent. E inadmisibil ca fiica vestitului negustor de antichiti Iancu Damian, ea nsi exper&#0; antichitt calificat, s nu tie ce are n omit greeli de amator confundnd santalul cu ebenul, epocile, mna artizanului. Ideea de posibil impostur s-a ridicat singur. Legionarul ncepu s rd: Ghinionul meu s dau peste un poliist care s nu semene cu colegii lui. Nici mcar n fil me nu prea se face caz de cultura lor. Dac ideea travestiului mi-ar fi venit mai devreme, probabil m-ar fi preocupat instructajul... Apropos, cum v explicai faptul c vecinii n-au observat substituirea? Simplu. Cnd s-au mutat, cam toi n acelai timp, nimeni nu se cunotea. Pn s-i nvei scurge un timp, n afar de faptul c nu-i un imobil de mic mahala unde s te mprumui din

prima zi de o ceac de ulei. Nu sunt oameni din cale-afar de prietenoi i vor numai s fi e lsai n pace. Imediat ce s-a mutat, Lola a plecat la moie, la Glodeni, ca s rezolve nite hrtii. Am nsoit-o. Acuza o mare oboseal i, n aceeai noapte, a murit. Cum eu eram uit de trei potere, mi-a venit ideea c cea mai bun ascunztoare o constituie identit atea Lolei. Aa am hotrt s-i iau locul. Deci, Lola Damian e ngropat acum la Glodeni. Cu funeralii n regul, cruce la cpti i candel de sticl albastr. Vin n ntmpinarea dumneavoastr! Nu, n-a cutat-o i n-o va cuta nimeni. A fost persoana cea mai singur pe care am cunoscut-o vreodat. Nu avea nici un fel de relaii i, n toi anii n care am fos t mpreun, n-a primit nici o felicitare de srbtori. i fcea impresia c nu trise n mij cestei lumi, ci cumva suspendat deasupra ei. Dac nu interveneau anumite evenimente , puteam tri pn la adnci btrnei sub identitatea Lolei, undeva, n alt ora sau chiar alturi de Dimitreti i Crian. Inspectorul Mnescu ncepu s rd: Apropo de puti, o observaie de-a lui n ce v privete mi-a trezit primele suspiciuni. Nu tiu la ce v referii. Episodul cu vaca! V amintii? V ntorseseri dintr-o plimbare n afara Bucuretiului i a nespus de ncntat c a vzut o vac "de-adevratelea!", nu "la animate" i care, peste toa e, mai fcea i pipi! A urmat o constatare curioas: "tii, mam, vaca nu face pipi ca noi , ca mine, ca Lola..." Dup care i s-a nchis gura urgent. M-am tot ntrebat ce vruses e s spun. Pe msur ns ce se acumulau indiciile care sugerau posibilitatea unui travesti , mi-a fost limpede. Am un nceput de prostat, rosti domnul Marcel. De cteva ori am fost silit s-mi rezolv problema n parc. Pesemne, Crian a tras cu ochiul... E un copil nzdrvan. Mnescu se ridic i schi cteva micri de dezmorire: Desigur, au mai rmas o grmad de amnunte de lmurit, dar esenialul a fost surprins. Dac i voi scrie cndva memoriile, voi trece, "Necunoscuta din congelator" la rubrica " Dosare cretine", cu miz penibil. Cte crime, ct mister, ct energie consumat pentru ca u striper s poat lua de nevast o domnioar de condiie bun! Pentru c, n ultim instan mobilul ntregii afaceri, domnule Istodor, i nici mcar nu merii felicitri. Istodor rse ncetior: Aa e n via, domnii mei. D&#0;"justify"ac i-a reuit o micare, eti dat dracului, dac e pasiena, eti un imbecil. C veni iari vorba de imbeciliti, ideea de a muta segmentele de cadavru de colo-colo a fost cea mai neinspirat. Ca i iluzia c un travesti poate fi eternizat. Legionarul cltin din cap: Confirmai ceea ce susineam i eu mai adineaori. Dac lucrurile se aranjau aa cum le pre conizasem eu, ideea ar fi fost excepional, iar deruta Poliiei total, ai mai fi scotoc it i acum, v-ai fi dat cu capul de toi pereii, cutnd legturi ntre suspeci, explicai nu exist. Am avut, pur i simplu, ghinion. Mnescu l msur uluit: Cum s n-ai ghinion? Plimbi de colo-colo pachete inconfundabile ntr-un bloc asediat de uscciuni, de temeri i cu idiosincrazie la vederea hrtiei albastre n care erau am balate resturile nenorocitei. Oricnd puteai fi surprins. Iar eu oricnd puteam susine c am gsit respectivul colet n faa uii mele i c mi-e fr schid, aa cum am i procedat de altfel. Avantajul diversiunii ar fi fost uria! n real itate a fost ca un ghem cu mai multe capete, fiecare conducnd la o destinaie preci s, dar fr nici o legtur cu ghemul propriu-zis. De exemplu, ai umblat pe urmele lui Mar an, ai gsit o grmad de frdelegi i chiar o crim, dar fr nici cea mai mic legtur c tranat. Era esenial ca Poliia s nu sesizeze jocul, s dispun de piese i de elemente f te grave n sine, dar s nu tie ce s fac cu ele. i n-ai fi tiut! Panait i retez clonul placid: Din partea unui fost "activist" n Legiunea Strin, cu statele dumitale, m ateptam la m ai mult. Istodor rse cu amrciune: i eu, dar trebuie s constat c norocul m-a prsit. i cnd te-a prsit ansa, nu poi s i la un cote de gini fr s te prind! Iar dac dumneavoastr nu ai fi avut norocul i inionul meu ca retardata aceea mic s-i recunoasc mama absolut ntmpltor, ntr-un port econstituit, n-ai mai fi aflat n veci identitatea Laureniei. Fr cadavru identificat i cu o grmad de fapte i de elemente care nu se mbuc, s-mi spunei i mie unde ai fi fost

Poate c nu tim, dar tim cu siguran unde te afli dumneata. ntr-o gleat plin cu raha Legionarul rnji: Ar putea fi i mai ru... M predai sau nu yankeilor? i-e al dracului de fric de ei, rse Panait. Mi-este. Mon cher, noi suntem prea mici ca s putem lua vreo decizie, dar ceea ce-i pot gara nta e c n urmtoarea jumtate de secol nu vei dispune de o dam de cinci stele n aternut e mtase. Dinu Mnescu aps pe buton i instantaneu intr garda. Luai-l! Legionarul i scoase ochelarii, dezvluindu-i privirea de plumb: Ce se va ntmpla cu Ciprian? Mnescu ridic din umeri: Dosarul nc nu-i ncheiat. D&#0;="justifyup cum am mai spus, n-am fcut dect s derulm l n mare, urmnd s limpezim de aici ncolo toate aspectele i detaliile. Dac ai avut dest ul minte s nu-i transformi fiul n complice, i va vedea linitit de viaa lui. Ei, exclam Panait dup ieirea Legionarului, acum, c n principiu, putem trage linia, ce concluzii importante de via ai tras tu, Milord, ce legiti cu valabilitate de comand ament, pe care s le bai n cuie la capul patului? C vaca nu face pipi ca noi! i desprinse haina din cuier i iei fluiernd. * Dup ase luni...

Ningea cu ace de ghea i Ciprian, ieind din club, rmase cteva clipe n btaia vntului, rientndu-se. O siluet supl i foarte dreapt, se desprinse de umbra unui copac i se ndre t spre el cu pai hotri. Se opri n faa lui i tnrul avu impresia c se neac n adn verzi. Cu greu reui s ngne: Te-ai ntors? M-am ntors. Cu un gest firesc, Andreea i strecur mna n palma lui fierbinte. De tot? De tot. Pornir alturi, umr lng umr, cu paii perfect sincronizai, sugernd privitorului perech nolit, un singur trup, o singur fptur avntndu-se pe un drum necunoscut care putea duc e oriunde. La o fereastr, o mn toropit de somn stinse lumina... -------------

Table of Contents Title page &#0; >Ti