Sunteți pe pagina 1din 130

RODICA OJOG-BRAOVEANU Dispariia statuii din parc CAPITOLUL 1

E nemaipomenit! Are temperament, e culant, e domn! i-o fantezie!... Ce mai ncolo i n coace! tie s iubeasc. Liana o urmrea cu atenie. Ochii aveau o strlucire particular i, ca totdeauna, n prezen Emiliei ncerca un sentiment ator de aventur. Cum a fost? Emilia i roti inutil privirea prin ncpere i sczu instinctiv glasul: Nu ne aude nimeni? Liana ddu scit din mn: Cine naiba s ne aud? i-am spus c Dinu e de gard. Emilia chicoti. Cnd rdea i arta dantura superb, puternic; dini muli, parc mai muli gur. Cineva o caracterizase foarte plastic: "Are o gur feroce. De fiar". Era destul de nalt, cu o talie subire speculat n centuri strnse, late i ncrcat decorative indi t de mod, picioare lungi i fine. Bustul strident, oarecum contrastant fa de zvelteea trupului, nu deranja, accentund aerul agresiv sexy. Ochii verzi, de pisic, "tiau" s priveasc, prul ncreit astrahan i ascundea srcia. Purta mult negru, speculndu-i culo turale aprilul ochilor, crinul pielii, zpada dinilor inele pe cel puin ase degete i oete elegante, mari, prospere, cu catarame, iniiale, bucle, clipsuri din duble bun . Nu pleca niciodat de acas fr s aib cel puin dou mii de lei n porte-feuilles. De an zile era clienta fidel a Consignaiei i ntreinuta efului de sal al unui mare restaurant dar refuza s-l ia n cstorie, n ateptarea marii lovituri. Avea ncredere n steaua ei i douzeci i opt de ani abia mplinii. "mi mai acord doi ani. Dac nu pic nimic, l iau pe Gigi. De ce s m grbesc? tii cum se Te mrii azi de fric s nu pierzi trenul, i mine se ivete Jean Marais. Nu-i rmne dec minile pn la cot!" Doctorul Dinu Candian, soul Lianei, o detesta, temnd eventuale influene nefaste pe care le-ar fi putut avea asupra nevesti-sii. Cnd se cstorise, fcuse apel la toate tr ucurile pentru a-i lega la ochi bunul sim. Fcea parte dintre oamenii care nu-i uitas er judecile, puinele judeci nelepte din tineree. Pe atunci, considera o diferen de e ani ntre soi drept o calamitate, act obscen mpotriva naturii, i surdea ironic, abia camuflat, cnd ntlnea doi parteneri ntre care fireti ar fi fost relaiile printe-fiic. ciodat n-avea s-i ias din minte comentariul unui coleg erau pe atunci secundari la spitalul Colea cnd eful lor, doctorul Pintea, cvincvagenar vnjos, competitiv nc, totu cvincvagenar, le prezentase cu un prilej oarecare tnra soie, o asistent medical abia ieit din cataloagele liceului sanitar: "Ehe! Geaba d Dumnezeu pit bun, dup ce i-a luat dinii!" ndrgostit ns pn peste cap de Liana, i pansase scrupulele, cutnd pilde celebre: "Uit harlie Chaplin... Avea cincizeci de ani cnd a luat-o pe Oona, de optsprezece ani, i nu uita c era fiica lui O'Neil! Ea l-a �, iiubit fr ndoial. Ca dovad, a sfidat ce prejudecat, a nfruntat toate mpotrivirile, sunt i azi mpreun, i au n inventar patr au cinci copii. Iar interesul este exclus cnd te cheam Oona O'Neil. Vezi, dar, c se poate i astfel..." Perorase astfel dinaintea doctorului Gogu Manoliu, coleg de facultate i de spital , care-l ascultase abinndu-se de la orice comentariu. Ce s-i mai spui viitorului ne fericit cu dou zile nainte de nunt? Personal, se ndoia de reuita csniciei Liana-Dinu. Evident, Dinu rmnea un brbat bine chiar i la patruzeci i cinci de ani, dar pentru o f emeie matur, nelegtoare prin vrst i experien, decis s se cazeze. Liana, la nouspr era de o tineree exploziv scandaloas la braul lui Dinu , avea zburdlnicia celandril petitul de via, de distracii i de dragoste al unui ntreg liceu de fete, fr a mai ine ma de membrele corpului didactic. Nu trebuie s fii profet ca s intuieti cum avea s nd ure ea programul de ocna al lui Dinu: grzi, obligaii, studiu, vizite i contravizite. .. "Azi nu putem iei, darling, mine am o operaie dificil"... "Bine, drag, dar le-am promis... i pe urm, o s fie o lume extrem de interesant... De

cnd atept s-l cunosc pe Doru Macarie... A avut un succes formidabil n Doi pe un balan soar, iar acum aud c joac cu casa nchis n Cine se teme de Virginia Wolf. Hotrt eti ist." "Dac nu vreau s-o pierd, hotrse Dinu Candian, trebuie s fiu nelept." n consecin, ac trei direcii. i satisfcea fr s clipeasc orice capriciu presupunnd sacrificii financi i cumprase pn i un cimpanzeu, Pongo, din pcate repauzat iarna trecut din cauza unei i , o convinsese s fac un copil, Codru, care mplinise patru ani, i i stpnea eroic ( devenea atunci, fr s-i dea seama, nepenit, crispat, strmbnd trsturile frumoase de m al) orice sentiment de gelozie. "Nu trebuie s se simt ncorsetat. Totul e s-i nchipuie c face ce vrea." n acest sens, o suporta pe Emilia fr s crteasc, fiind incapabil de fapt s-i refuze cev nevesti-sii. Cnd o vedea plpnd, ginga, bibelou blond cu gur de copil mofturos la Br tte Bardot idolul tinereii lui fragil s-o frngi ntre dou degete, cu un trup pictat, oat o miniatur, duioia i aburea ochii. Hai, spune! o mbie Liana Sorbi din paharul de Campari. Nu-i plcea alcoolul, dar bea pour se donner du genr e. i, pe urm, era amuzant, la trei dimineaa, tolnit pe canapeaua din living, s asculte ntmplri picante. Ale Emiliei purtau toate aceeai etichet. n sinea ei se ntreba adeseo i, nu fr nostalgie, dac de-acum ncolo cariera ei sentimental a luat sfrit. N-avea s m atepte niciodat, plin de emoie un telefon? Telefonul eternului iubit, telefonul lui Armand Duval? Nu va mai tremura niciodat de emoie pndind fereastra, soneria de la u, sosirea potaului, acele pendulei ngrozitor de trndave, calendarul: de s-ar face o da t mine...?! "Adevrul este, conchidea suspinnd, c m-am cstorit prea devreme, mtu-mea tia ce vorbe bia nousprezece ani... Nici mcar nu tii ce vrei. Dragostea o afli, o cunoti mai trziu ... Fiind femeie modern i versat, completase moale periind din cinism: l doreti? Foar te bine. Dar nu neleg? Dac vrei o can cu lapte, de c�nu nee trebuie s iei toat vac E prea btrn, fetio! Alturi de el n-ai s ai tineree, ci doar toalete, o s nvei mai de dect trebuie ce nseamn analize, tensiune, colesterol. Peste cincisprezece-douzeci d e ani, cnd o femeie abia ncepe s tie ce vrea, s simt, tu ai s fii nevast de pensionar enajndu-i ficatul i prostata." Emilia, cu patru ani mai mare, o trata oarecum matern: Stai, puiule, ai rbdare. Sosise la Liana abia de un sfert de ceas, cu un taxi pe care-l prinsese n Piaa Gal ai. sta-i tipul de la Inter? Ai! fcu Emilia punnd paharul pe o msu volant. Cu Sandu m-am vzut ieri. Dar nu ncap raie, ma chre! S-l vezi pe Grig!... E nemaipomenit! Unde l-ai cunoscut? Emilia chicoti: La Consignaia... Apropo, mi-am cumprat o rochie, delicioas... Un amor! Nici mcar n-a costat mult! O mie dou sute. Dar poi s vezi, chic! Ticloaso! Mie nu mi-ai artat-o. Cnd, iubito? La ieirea din magazin m-a agat persoana. "Domnioar! Te-am vzut, te-am a rat, te iubesc!" Colosal! rse Liana amuzat. Mie-mi spui?! tii, fr tromboane: "V cunosc de undeva", "permitei-mi s v conduc" sau m a putea s v mai ntlnesc". Omuleul a mers la fix, n-a auzit de sens giratoriu. Cnd mm uitat la el, am simit c-mi vine ameeal. Ziceai c se duce la filmare. Un biaiser din antilop alb, cma pantaloni bleumarine, lan de aur la mna stng. Cinema, ce s mai tai s vezi text: "M iubeti?" "Pe cuvnt de onoare." "Aa, zic, brusc i instantaneu!" "Brusc, instantaneu i definitiv." "Pi, ce-i de fcut?" "Cu acordul dumneavoastr, domnioar, s conjugm verbul mpreun." Ce stil! rse Liana. Emilia urm ncntat: Gagiul n-are treab! Ne-am dat ntlnire pentru ast-sear la apte, n fa la Bucureti.

Aha! De-aia te-ai pus la coji festive! i plcea s foloseasc expresii argotice. I se prea astfel c nu-i depit, c rmne n m lor, i nchipuia c-i picant. Medicul se crispa: "nelege, fetio, c ie nu-i st bine. Ai o figur angelic, eti delicat, ai ras. Nu-i oc deplorabil ncearc cineva cnd te aude vorbind ca un golan." "Aa i se pare ie. La vrsta mea ns, gndeai precis altfel..." Emilia, mbrcat ntr-o bluz neagr foarte decoltat, cu o fust ampl tot neagr, presrat firi gigant sngerii, ncins ca de obicei ntr-o centur cu o cataram de strassuri, se rot i n faa oglinzii desfcndu-i paraut foile. Exclam mulumit de ea nsi: i Grig m-a admirat. Se azvrli pe canapea adugnd excitat: E de un rafinament�anapea ad fantastic. Fii atent! "N-am tiut n ce toalet venii. Mi-a fi pus o cma neagr." " "Ca s ne asortm... Suntem doar pereche..." i spun sincer, era s cad pe spate! Ai mai auzit de o chestie ca asta? Liana cltin vistoare capul. Nu, nu auzise. Dinu se mbrca splendid, cu mult gust, binen les rimau n vestimentaie n sensul c nu apreau mpreun ea, de pild, n inut de sear, dar ca s-i asorteze culorile, nu se gndiser niciodat. Era mult lume? Ca de obicei, rspunse Emilia admirndu-i picioarele bronzate, lucioase, Full! Culant? Ca un nabab ! M-a rugat pe mine s comand, dar lady, i-am zis c n-am preferine. "Mie egal." El: "Aa v-a nvat guvernanta?" Bref, am luat tot ce-a fost mai scump. A lsat pe mas cam la opt sute. Chelnerul, de atta temeneal, cred c-i i azi n echer. i pe urm? Emilia ncepu s rd: Ce naiv eti, puiule! Ce nseamn pe urm? Vrei un desen? i nbui cscatul i se ntin . Are o cas superb pe Christian Tell. Tot felul de scule: video, televizor n culori , nu mai zic de casetofon. Liana, nu prea impresionat de mostrele prosperitii contemporane trise totdeauna conf ortabil, propria locuin era la fel de bine dotat tehnic, iar doctorul Candian, comind eterna eroare a partenerului vrstnic, i nchipuia c nerefuzndu-i nimic i mpletete o trem de iscusit se interes din pur curiozitate: n definitiv, cu ce se ocup? Emilia csc din nou: N-am idee exact. tab pe la O.N.T... Ascult, tu... Mie mi s-a fcut somn. Dormi la mine. ! De ce? N-are sens s pleci acum acas. A trecut de cinci. Nu pot, puiule, fcu Emilia ridicndu-se greu. Ne-am neles s m sune azi pn n prnz easc acas. Se apropie de fereastr i ddu la o parte draperiile. Lumina albstrie a dimineii de iul ie ddu contur obiectelor din odaie: o canapea i dou fotolii dintr-o piele extrem de fin set expediat din Italia de un fost pacient o mas scund i o consol marchetate. C tia de argint pentru igri lucea delicat, n oglinda florentin o femeie pictat n costum de epoc i trimitea sursul palid de pe peretele opus. Emilia scoase o exclamaie de surpriz. Liana, trezit din reverie, se interes: Ce s-a ntmplat? Fantastic! Vino ncoace! Am impresia c-s beat. Din doi pai, Liana fu lng ea. Ce-i, drag? O ntmpin imaginea familiar a prculeului din faa casei, probabil unul din cele mai btr le Capitalei. Copacii erau dintre aceia sub care cutaser umbr multe generaii de-a rnd ul i ciudenie edilitar, bncile originale cu sptare graioase de fier i felinarele cu g az elegant de lebd mostre asemntoare mai puteai vedea ici-colo prin Cimigiu rmsese � ici-coloeai de pe vremea strbunicilor. Prculeul avea un aspect romantic i nu i sar fi prut curios s zreti evolund, pe cele cteva alei, siluete fin de sicle, umbrelue dantel dansnd deasupra unor florentine ncrcate de flori, pantaloni strmi cu elastic, plrii tari, lucioase, haut-forme, inute la spate, mpreun cu mnuile glac. Alturi de o n umbli cu capul descoperit... Ce-i? repet Liana intrigat. Tu nu vezi? A disprut statuia din parc.

***

Maiorul Minerva Tutovan intr zmbind n minister. Se simea excepional de bine dispus, un vnt formidabil i sufla n pnze. n primul rnd Keops, papagalul cu creast regal, progre e mulumitor, apropiindu-se sensibil de acutele lui Godzilla, cuvnttorul cu pene roii al doctorului Radian (Vezi: "Violeta din safe"). Ascultndu-i performanele vocale, mtua Caliopi strmbase din nas: "Ce-i cu sta? Rage ca un mgar dobort de anemie. Prerea mea este c nu-l hrneti suficient". Minerva, care pentru a nu fi evacuat de vecinii e xcedai de urletele agonizante ale lui Keops i capitonase uile, o privise uluit: "Adic ai impresia c nu face destul zgomot?" "Abia l aud. Pentru cinci mii de lei ct te-a costat animalul, consider c nu-i d ndeajuns de mult silin." Ceea ce adugase ns considerabil la graficul dispoziiei Minervei fcnd s-i neasc sg chenarului, fusese aglomeraia din 320. Nimic n-o stimula mai mult dect nghesuiala, adornd locurile cu hrmlaie i btturi cznite de pantofi strini. Chiar i azi, la vrst se ddea n vnt dup blciuri, regreta Moii, i ddea din coate, oriunde ntlnea o mare d i strivindu-se cu talent, ca s ajung n miezul evenimentelor. "Tovare, i explica ea de pild colonelului Iona, care avea n eroare supraaglomeraia de ni, lumini i zgomote ale Metropolei i evada ori de cte ori era posibil pe malul unei ape nsoit de o colecie de undie, m cheam Minerva Tutovan, cetean al lumii sfritulu ac XX, i nu Daniil Sihastrul." n intimitate, Minerva considera un sejur pe creast d e munte ntre "cocoi montagnarzi i capre bronzate" drept culmea smintelii i atepta cu rbdare momentul n care protagonitii urmau s ajung mai devreme sau mai trziu locatari f ideli i de ndejde ai Spitalului nr. 9. Intr tiptil n birou i i azvrli expert bascul. Acesta ateriz exact pe cretetul lui Ma care lucra cu spatele spre u. Cpitanul tresri puternic, i Minerva ncepu s rd: Am exersat o sptmn ca s-mi ias figura asta. Cpitanul se ridic: "Clarissim! Samuraiu us azi pe blestemii. ine-te bine, Macri tat!" V-a cutat eful. A lsat vorb s v prezentai imediat la el. Colonelul Iona abandon pixul, i mpleti degetele i ncepu s le mite moric pe cele gr ercet scurt i ncepu s rd ncetior. Contrariat, Minerva i control inuta: fusta dre in, albastru petrol, ca i jacheta cu croial brbteasc, pantofii plai, comozi, piepii c mprat de la Adam. Nu sesiz nimic nostim i, ridicnd din umeri, desen un chip surprins. tii de ce rdeam? Nu. Te cunosc de doisprezece ani, Mi�="justifynerva, i am impresia c n garderoba ta n-a intrat un singur lucru nou. Unde naiba gseti mereu aceeai stof, de aceeai culoare ? De exemplu, eu n-am vzut gabardin n magazine de cel puin dou decenii. E o estur ie mod. Pur i simplu nu se mai face, n-o mai scot fabricile. Ei i? V nchipuii c dac mine nu se mai poart matematica, ci dresur de capre aud c Ciuc, a ajuns la eschimoi cu numrul lui o trec pe zoologie? Bine, dar practic de unde procuri stofa? Din depozitul personal. Am cumprat acum aisprezece ani patru baloturi. Mie cnd mi pl ace ceva cu adevrat, nu m satur niciodat. Am neles, suspin Iona. Ia loc, ne-a venit de la Miliie un dosar interesant. Minerva, dintr-o dat atent, i ainti privirea ascuit asupra colonelului. Suntem informai, urm colonelul, c n cursul nopii trecute, deci chestiune de ore, a di sprut statuia din prculeul de pe Aleea Dr. Conescu. Minerva se holb. Ochii negri, n general foarte mari, preau acum dou talgere umplute cu antracit. Iona, care scontase pe efect, rse ncntat. E un banc? Ai, pura realitate i, te rog s m crezi, toat lumea se simte consternat. A cui era statuia? A ntregii obti, draga mea. Poate nu m-am exprimat limpede. Se afla n mijlocul parcu lui, aezat pe un soclu, gen cimea Cu un bazinet sub robinetul din bronz, aa cum se c onstruiau cam pe la 1870. Minerva ddu din cap: Am vrut s ntreb pe cine reprezint statuia. Pe nsui doctorul Alexandru Conescu. Iona deschise dosarul i citi: "Nscut la 1820, rep

uzat la 23 Februar 1866. Director la spitalul Eforie i Aezmintele Elena Doamna. Rec unotin etern..." Informaiile le-am luat de la Consiliul popular. Legenda pretinde c in dividul a fost un sufletist, filantrop, demn urma al strbunului Hippocrate, acorda asisten gratuit sracilor etc. Minerva i trecu palma peste breton. O fcea de obicei n dou situaii: fie cnd "se dichis a", fie cnd se simea luat cu asalt de vreo surpriz. Tot nu m dumiresc! Ce-au furat cci aici e practic vorba de un furt toat cimeaua? Nu, drag, doar bustul. Piedestalul s-i zicem a rmas. De unde se tie cu precizie c subtilizarea a avut loc azi-noapte? Prculeul e nconjurat de locuine. Deci, foarte simplu. Las statuia n parc cnd m culc doua zi, n-o mai gsesc. Minerva se ridic i ncepu s circule agitat prin birou. Pe viaa mea, dac am ntlnit vreodat o chestie mai fistichie! Pi mine dispare Statuia atorilor. Nu m-a mira s fie opera vreunui cnit care o fi citit pe undeva c bieii din cago au umflat dama cu tora de la New-York... Dar, apropo! De ce ne-au trimis nou dosarul? Avem de-a face cu un furt, infraciune de drept comun. Deci, de competena Miliiei. i-au nchipuit c omm? Drag Minerva, i e�"2em" alixplic Iona cu rbdare, s-a fcut o anumit corelaie cu d l Vldulescu. Statuia constituia una din cutiile oarbe folosite de spioni. Respect iv, mesajele erau depuse sub bucla stng a papionului, a zice, mai degrab, date fiind dimensiunile, funda doctorului Conescu. E prima dat cnd aud despre acest amnunt. Colonelul zmbi uor: Firete. Nu tu te-ai ocupat de dosar, ci maiorul Grdinara, pe vremea cnd... ... relai dintre voi erau, ca s zic aa, cam crispate. Nasul Minervei, anten nervoas, o crmi la stnga. ntr-adevr, nu vorbise un an cu Grdinar , decretnd c "nu ntreine relaii cu oameni lipsii de umor i aflai sub escarpenul neves ". i permisese ceea ce ea considera a fi o mic fars. ntmpltor, Grdinara i uitase pe ei agenda telefonic. Minerva, strfulgerat de o idee magnific tcuse, gur cusut, cu bun ntenie. Peste o lun, nefericitul i srbtorea ziua de natere. Pe la apte seara, se trez din senin cu vreo cincizeci de ini, ncrcai cu sticle, cutii de bomboane i un raion nt reg de cravate de 45 lei, dndu-i buzna n cas, pui pe chef mare. Grdinaru, interzis, s imise c-i vine ameeal. Nu se pregtise n mod special, frigiderul, chiar epuizndu-l pn ltimul fir de ptrunjel, ar fi fcut cel mult fa la cinci-ase persoane. Nevast-sa, fnoas i autoritar, dup ce-i consumase primele momente de perplexitate, ple e trntind ua: "Ai putea s ai atta bun sim s m avertizezi cnd convoci un miting ntr-u rtament de treizeci i apte de metri ptrai!" Pn la urm, misterul se clarificase. Minerva, aflat ntr-un moment de dispoziie zglobie, i petrecuse trei seri sunnd la toate numerele gsite n agenda lui Grdinaru i avansnd itaii irezistibile: "tii, e ziua soului meu, mplinete patruzeci de ani. S nu scpai n n cuvnt, v rog. Vreau s-i fac o surpriz". Grdinaru sosise a doua zi la birou furios Bistri, dar dup vreo sptmn, cnd relaiile cu nevast-sa fuseser reluate, i trecuse. Culmea era c tot Minerva se suprase: Auzi! S-mi vorbeasc mie pe tonul i n termenii tia! Hm! Glume anormale i de prost gus Adic eu sunt anormal. Halal relaii ntre colegi! i ridicase n nouri nasul i aa rmsese un an de zile. Mda, fcu Minerva, alungnd amintirea cu un gest al minii. V-ai gndit c am putea avea d -a face cu un glume? Un zmbet larg inund tot obrazul lui Iona: Drag Minerva, spuse cu tlc, nu toat lumea e spiritual i consider c acesta e un adevr noroc. Imagineaz-i cum ar arta oraul acesta, dac fiecare din noi am avea n dotare glum e inspirate... Minerva trecu peste aluzie cu naturalee. Se aez din nou i ncepu s bat cu unghia degetu ui mijlociu n postavul vechi de pe birou. tii, ncep s m simt la fel de ridicol ca omologul meu de la Miliie, maiorul Cristescu intrat n folclorul ministerului ca aprig colecionar de cazuri trsnite. Iona rse: Tipul are i ghinion. Dificil pstrezi poz marial cnd, cel puin o dat la doi ani, i dana n care evolueaz, v�i, i edet principal, o zpcit ca Melania Lupu, secondat d tabilul Mirciulic, consilier de ndejde.

Minerva ridic din umeri. Cristescu e un bleg sentimental. De ce n-am eu norocul s-o ntlnesc? Din pcate, e pr ea mecher ea s se vre n fieful nostru. Nu zi vorb mare, observ Iona. Cunoti aforismul: "ferete-m, Doamne, de blestemul rugii plinite!" E o zictoare tmpit, chiar dac-i aparine lui Shakespeare. Dixi! ***

La intrarea Minervei, Dobrescu sttea c pe marginea biroului, blngnindu-i piciorul. Mac i, de cealalt parte a mesei, i relata nfierbntat fazele unui meci de fotbal transmis n ajun de televiziune. nelegi, pas! pas! fent, mingea ajunge la Scifo, sta centreaz, balonul e interceptat d e Vercauteren care i-o trimite lui Lecocq! Cap! Bar!... Minerva se opri n prag cu minile n olduri: Cu capul n bar o s dai voi, mi biei! Vaszic astea sunt preocuprile voastre n ore ciu! Bar, pas, fent, hands! Dobrescu, fstcit, sri de pe mas i nlemni drept ca un plop. Minerva l msur scurt: De ce te-ai deranjat? Artai foarte bine... Nonalant i flegmatic ca eriful Bill cel Np rasnic din Arkansas-City. n ce film ai vzut poziia? Rndul viitor, o s te gsesc probabi l cu picioarele pe mas. Ai grij de cizme: model gaucho. i acum ce facei? V uitai la mi ne? Macri, te duci la arhiv i ceri dosarul lui Vldulescu. la de anul trecut. Pn m nto s-mi scoi principalele date... Dobrescu, tu vii cu mine!

Nu-mi fac mari iluzii, dar aa scrie la abecedar. O cercetare la faa locului este o bligatorie. S-ar putea, opin locotenentul timid, s gsim totui ceva. Dup prerea miliiei nu s-au s s mai mult de zece-dousprezece ore de la comiterea infraciunii. Ehe, Dobrescu Vasile, degeaba i sunt dascl i superior, degeaba te instruiesc! nc n-ai les cte evenimente se pot consuma n zece ceasuri? Vorba aia, Dumnezeu a inventat l umea n ase zile. Zece ceasuri nseamn... Ct reprezint n procente, Dobrescu Vasile, zece din 144? Repede, hai c-i chestie de primar. 14,4. Extraordinar! se minun Minerva. Vaszic tot mai tii ceva aritmetic. Deci, ncearc s- nezi cte se pot ntmpla ntr-un interval care reprezint 14,4% din timpul necesar crerii unui univers. Permitei-mi s v spun, ndrzni locotenentul, c pn i doctrina religioas consider ac e ca pe o determinare pur simbolic, dac nu metaforic. Nu se cunosc exact dimensiuni le unei zile n mentalitatea celor care au scris Biblia... Poate... secole, poate milenii. Ia te uit! Ai ceva cultur. "Aa i aa", i rspunse n gnd locotenentul. Din fericire, declar ca s schimbe subiectul, n-a plouat... Minerva i-o retez: Ei i? Tocmai pentru c n-a plouat n-o s gsim nimic. Ce urme vrei s deslueti pe u� imn pmnt ars de un soare torid, uscat ca o coaj de nuc? Prculeul i se pru Minervei pitoresc, inspirat i graios mprejmuit cu un gard scund din brne de piatr mpletite. Coroanele princiare ale copacilor asigurau o umbr permanent, i Minerva i nchipui, c n serile fierbini de var, nu era lesne s gseti un loc pe banc , decapitat de statuie, fcea o impresie stranie. Era un paralelipiped nalt, din al crui pntece neau robinetul i micul bazin imaginat n form de scoic. n jur, pmntul , dup cum preconizase Minerva care fcu turul soclului, nu exista nici o urm. Se nl pe vrful picioarelor i i trecu uor degetele peste suprafaa zgrunuroas. Stau i m ntreb cum au desprins bustul de piedestal. Pare pur i simplu retezat cu lam a. De ce spunei "au"? Credei c au acionat mai muli? Minerva rse: Ai dreptate. Instinctiv, am folosit pluralul. Habar n-am ct este de dificil operaia sculptura este unul din puinele hobby-uri care nu mi-au alungat somnul i, dei mi nch

ipui c nu-i imposibil s te descurci singur, cred, totui, dat fiind rapiditatea pe ca re o presupune o operaie clandestin, c s-a cooperat. Am s m consult n chestiunea asta cu un specialist... Dobrescule, dup capul meu, aici, n parc, nu ne rmne dect s prindem mute! i plimb privirea asupra mprejurimilor. Micul scuar era strjuit din trei pri de diverse cldiri. Strada pavat ca odinioar, cu chifle mici de piatr, inea paralela celei de-a p atra laturi. Fcur nconjurul prculeului, fixndu-i atenia asupra imobilelor. O vil pe un singur niv u ferestre scunde i late, ca la vagoanele Pullman, i cu o firm elegant negru i auriu pe ua grea de stejar: Dr. Dinu Candian; o cas veche, cu marchiz i bibiluri de ghips sub cornie i deasupra geamurilor nalte i, n sfrit, o cldire impuntoare cu parter i til maur. Interesant, fcu Minerva pe gnduri. Casa pare nelocuit. Locotenentul cutez: Credei c-i singura din Bucureti? Nu, biete, dar abandonate sunt de regul cocioabele, bordeie prpdite care ateapt vizit buldozerului. Asta e o cldire prea important, nelegi? Parter i etaj, n perfect stare, construcie solid i cu pretenii estetice. De unde am dedus, Dobrescule, c-i prsit? Locotenentul ncepu s transpire: "Iar m-a scos la tabl..." Cred, ... presupun c v-ai ghidat dup perdelele murdare. Ai! i mtu-mea Caliopi le spal doar o dat pe an. Zice c, dac-s prea curate, se simt sanatoriu. i geamurile sunt murdare. M-ai nnebunit cu Sanepidul, soro! Nu toat lumea e obsedat de crp i detergeni. Atunci... nu-mi dau seama. Biete, biete! Problema e att de simpl, c mi-e i jen c am mai formulat-o. Aleea! Ale re duce de la poarta grdinii pn la intrarea n cas nu-i spune nimic? Nu vezi? Printre d alele de piatr a strbtut iarba. Dar asta n-ar fi nimic. Faptul ns c bu�a. Dar asrui enile nu-s culcate, ci drepte i perpendiculare mai tii ce-i aia perpendicular? dov edete c nu sunt clcate. Mai clar, c nimeni nu intr i nu iese din cldire. i mai clar! eea nu e frecventat! i asta nu de ieri, alaltieri. Firele au o lungime de circa zec e-cincisprezece centimetri, i n ultima vreme n-a plouat. Trebuie neaprat s ne interesm la Consiliul popular ce-i cu drcovenia asta. Instinctiv, mai ntoarse o dat capul. La fereastra de la etajul nti, se afla un chip ciudat, cu ochi albi nu-i putu da seama dac-i brbat sau femeie de o paloare cadaver ic. n aceeai clip, dispru.

CAPITOLUL II

Slav Domnului, exclam maiorul Cristescu de la miliia judiciar, c am scpat de dosarul s a! Auzi, s dispar bustul unui oarecare doctor Conescu evident, azi oarecare din mijl cul unui parc, aflat n mijlocul Bucuretiului. Cazul este att de trsnit nct, rmnndu-m rohie, mi-ar fi fost peste putin s nu m gndesc la Melania Lupu. S-o mai fi cuminit i ea, declar locotenentul Azimioar, un mare optimist prin vocaie, pntece avea o digestie excelent i un destin amabil, care nu-l dezamgise. Ultima oar Vezi: "Anonima de miercuri"), ne-a dat chiar o freasc mn de ajutor. S sperm, dragul meu, s sperm! Ghinionul cu aceast distins doamn este c, din cnd n lictisete. Asta nc n-ar fi foarte grav. Exist cinematografe, biblioteci, cluburi Fem ina i rummy, dei pe ea o vd mai degrab la o mas de maus sau whist. Din nefericire, ar e i idei. Ei! Mai seac i rezervorul sta. n fond, mplinete aizeci i ase de ani. Un apogeu de maturitate spiritual. Este vrsta la care marii creatori i-au zmislit ca podoperele. Azimioar ncepu s rd. S sperm c Melania i Mirciulic vor face excepie. Mie-mi spui? S-a maturizat ndeajuns ca s sparg Banca Angliei. Maiorul ridic receptorul care ncepuse s bzie. Da...?

Chipul i se crisp instantaneu, i pe frunte i aprur cteva picturi de sudoare. Da, stimat doamn, ce mai facei? Cu o micare a capului i indic locotenentului s deschid al doilea receptor. Azimioar re cunoscu cu oarecare emoie glasul amabil, cu intonaii de feti crescut la pension. Trebuie s v vd neaprat, domnule maior... Chiar asta vorbeam acum cu Mirciulic i m-a s uit s nu ntrzii nici o clip. Ce s-a ntmplat? Oh! Nu pot s v spun la telefon, dar sunt extrem de nenorocit i presimt c numai dumnea voastr m putei ajuta. De altfel, sunt sigur... n receptor se auzi un firicel de plns firav i maiorul, ca totdeauna n confruntrile cu btrna, i simi inima copleit de duioie. Cum v pot ajuta? V rog s-mi facei o vizit n cursul zilei de azi. Insist cci este o chestiune urgent. miza ca i altdat �chestiunepe amabilitatea dumneavoastr? Bineneles. Voi ncerca s vin n cursul dup-amiezii. Se corect: Voi veni precis. nchise telefonul i sufl de parc Azimioar n-ar fi neles cu cine st de vorb. Melania! i trecu degetele prin prul umezit brusc: Mai exact, Melania egal dandana. Locotenentul Azimioar nu era un ipocrit. Avea certitudinea c maiorul nu se neal i, n c nsecin, nu cut nici o formul prin care s-i exprime condoleanele. Cristescu izbi cu palma n birou: Auzi, Azimioar? Sunt ncredinat c iar o s vizionm un numr de zile mari! Al dracului s , indiferent ce i-a trsnit prin minte, dac m mai ocup de o singur afacere n care evol ueaz Melania! M retrag cu reverene i scriei-mi la post-restant! Locotenentul i plec privirea. De ast dat, tot cu certitudine, tia c maiorul se neal ***

Aroma dulce insinuant de Magie noire l izbi nc din vestibul. Doctorul Candian se cri sp imperceptibil: "Iar a fost fiara aia la noi..." i azvrli servieta pe canapeaua di n living i ddu nval n dormitor. Inima i btea de emoie, nerbdarea, dorul, o spaim ne t c s-ar putea s n-o gseasc pe Liana rmseser intacte, la fel de proaspete ca acum cin ani. Mai cu seam nopile de gard erau chinuitoare. Dousprezece-paisprezece ceasuri de parte de Li, ncercnd s-i stpneasc fantezia, s-i alunge spaimele, s zticneasc nva cigtoare. De cte ori asista la ntoarcerea medicului acas, doamna Marta Bdescu, "guvernanta" lu i Codru, se simea ofensat. Era ns o femeie discret i tia s se cenzureze. Singura per faa creia i dezvluia gndurile era Valentina, o prieten din copilrie: "M agaseaz pn la vnt, cnd l vd cum alearg disperat s-i srute papucii, iar la bie uit." "Ma chre, nu-i singurul brbat care-i ador nevasta. Nu vd de ce te simi att de contrari t." "Un fleac de femeie!" "Da, dar cu douzeci de ani mai tnr. L-ai uitat pe Spiru Dne? Suspenda edina de judeca s dea o fug pn acas s-i "mbrieze ppuica. i asta la Casaie!" Dinu Candian se aplec deasupra patului i srut uor buzele femeii. Liana deschise ochii , zmbi ntinzndu-se cu poft. Ai venit? Ct e ceasul? Unsprezece, Li. Ai dormit bine? h. O lu n brae i o strnse puternic. Au! M doare... Iubita mea! i-a fost dor de mine? h... Mai las-m s dorm. Nu fi lene. i aduc ciocolata i o igar. Dup aia, fetia se mbrac i lum masa n o Ochii ardeau de epuizare pe faa brun cu trsturi de o frumusee viril. Avusese o gard n t, care-l solicitase aproape continuu. Nu izbutise s doarm nici o jumtate de ceas. D ac ite s doa ar fi avut doar treizeci de ani nu patruzeci i cinci, nu s-ar fi sfiit s-i mrturiseasc oboseala, s-ar fi vrt n pat i ar fi dormit pn a doua zi. Se simea ns h de vrst i, tocmai de aceea, i ascundea orice slbiciune care l-ar fi putut eticheta n chii Lianei drept btrn, practicnd un autocontrol meticulos, obsesiv. Ct ar fi fost d

e ostenit, nu ddea niciodat primul semnalul de plecare, la vreo petrecere, avea gr ij s se trezeasc naintea Lianei pentru a-i face o toalet atent, iar cnd fusese bolnav neumonie se internase n spital; nevast-sa nu trebuia s-l vad umilit de boal, transpir at, cu prul nclit i gura ars de febr, n pijamale ifonate, umede ca nite scutece, car buiau schimbate din or n or. Ar fi nepenit de groaz simind-o c-i ocolete respiraia i e sil de pielea asudat, lipicioas. Doctorul Gogu Manoliu, amic intim, i strmbase buzele: Auzi, flcu! Cnd iubeti, chestiile astea nu conteaz. Uii ochiul necrutor al tinereii, Gogule! De ce s-i ofer un spectacol dezagreabil, dac l pot evita? De ce s fac incontient comparaii care m dezavantajeaz? i, n general, nu au s se simt alturi de mine frustrat. Frustrat de ce? De orice i-ar putea oferi un brbat de vrsta ei. Adic unul de dou' cinci de ani... Auzi, mon cher! Cnd descoperi tehnica, f o comunica re tiinific pe chestia asta. Iei la sigur Premiul Nobel. Eti trivial. Ai, realist! Toi tia, maturii, de intrai n cooperativ cu persoane minore, cdei n : facei pe tinerii, fluturai drapele de juvenilitate. V mbrcai ca liceenii, opii rid pe ringurile de dans, "fii atent la tetea ce condiie fizic are!", ncepei s v cnii pr Eti sadic, Gogule... i nc vreo cin'pe adjective. Mi, frumosule, tu i ceilali, de-i sunt colegi n materi uie s nelegei din start c v vri ntr-o aventur i c trebuie s v asumai riscuril o mie de sprayuri! Cnd te scoli dimineaa sau, chiar spre chindie, tot nu-i miroase gura a flori ca luia de douzeci de ani care n-are bani s-i cumpere un tub de past de dini. Iar tnra Juliet trebuie s tie i ea c, la un safe bine garnisit, se asorteaz n l o protez strlucitoare, a cinci mii bucata... Peste zece minute, Dinu Candian se n toarse n dormitor mpingnd o msu volant. Pe tava de argint, ciocolata fierbinte aromea ietor, sucul de portocale scos din frigider aburea sonda de cristal. Alturi de igri le Pall-Mall, ntr-un phru graios de Bohemia, un trandafir rou, proaspt cules din grdi trlucea de rou. Era micul dejun al Lianei. A venit madame Bdescu? Da, au ieit la plimbare. Se aezase n fotoliul de budoar, aprinzndu-i prima din cele ase igri pe care i le ng -o zi. A se conserva, renunnd aproape integral la toate plcerile, era nc una din jert fele medicului. La fiecare nghiitur, Liana trgea lacom din igar, i Candian observ cu blndee: Fumezi prea mult, draga mea. tiu,�ht="0pt" rse Liana. La vrsta mea i tu fceai la fel. Mi-ai spus singur c, dega at, consumai dou-trei pachete. Peste vreo douzeci de ani, probabil c am s fiu i eu ma i moderat. Medicul se crisp uor. Fr intenie, cu incontiena tinereii, Liana scpa zilnic observa greabile, i amintea mereu de existena buletinului "din alt veac...". i alung gndul. "Ct e de frumoas! O statuet de Tanagra, dar blond. Fiecare gest are graie, ar putea c onstitui o poz ideal pentru un pictor..." Observ n treact, pe tonul faptului divers care nu comport vreun interes special: A fost Emilia aici? Da! De unde tii? I-am simit parfumul. i, din nou, sufletul i se umplu de venin. O socotea vulgar, trivial, incult, prostit uat de gang. n alte circumstane, poate n-ar fi gsit-o att de repulsiv i i-ar fi acorda fr ndoial calificative mai generoase: picant, sexy, neserioas, dar, n fond, amuzant. -i ierta ns faptul c se afla prea aproape de Liana, c o cucerise, c o impresiona. Ori ct de mult credea n fondul curat al nevesti-sii de fapt, voia s cread i era team de fluene nefaste, de teribilismul caracteristic vrstei, care te mpinge, din dorina de original i formidabil, la alte nesbuine. O singur dat ncercase s-o lmureasc: Ce-ai gsit tu la fata asta, Li? E vulgar, proast, ieftin. Tu ai atta ras, atta ging ne v vede mpreun nu tie ce s cread. Liana l msurase rece: M amuz. Nu-i de-ajuns? Cu cine vrei s m distrez? S-mi epuizez timpul n compania mtu

distinsa centenar doamn Mathilde Bobescu? De atunci se abinuse de la orice observaie i chiar ncercase, n msura posibilitilor sa actoriceti, s fie amabil cu Emilia. A! exclam Liana. Am uitat s-i spun o chestie. Ce anume, draga mea? N-ai observat nimic cnd ai venit azi-diminea acas? Ce s observ? n parc! nchipuie-i, a disprut statuia. Ce?! Medicul, palid, ni din fotoliu i alerg la fereastr. Rmase cteva clipe ncremenit. op ea seama: Mi-a fost mereu team... ***

Dup ce studie cu atenie extrasul de note redactat de ctre Macri asupra dosarului Gh eorghe Vldulescu, Minerva intr n biroul colonelului Iona. i manifest intenia de a-l v ta pe deinut, care-i executa pedeapsa la penitenciarul din M. Colonelul se art scept ic: Nu vreau s te demobilizez, dar n-ai s scoi nimic de la el. L-am vzut de cteva ori n t mpul anchetei. E, n definiia comun, un dur, un neadaptat i, dac ceea ce afirma un psi holog asupra personalitilor accentuate este valabil, anume c pe acestea le puncteaz, determinndu-le evoluia, implicit destinul, o anumit trstur de caracter, generatoare d e un anume sentiment, atunci ura reprezint cuvntul care-l desemneaz�ci ura re ce l mai bine pe Vldulescu. Este o pung de otrav, i pentru mine constituie o enigm. n ce sens? se interes Minerva. Colonelul privi departe, peste umerii ei. Draga mea, omul acesta nu a mplinit nc patruzeci de ani... Cam pe aici. A trit, deci a copilrit, s-a maturizat, n condiiile de dup anii '50. Nu avea cum s regrete un mod us vivendi de dinainte de rzboi, iar situaia modest a prinilor un nvtor i o umil genereaz preri de ru. Dac mai pot nelege, apelnd la ntreaga mea obiectivitate, c fe l lui x, mare moier, industria sau om de afaceri, are nostalgia cultivat de familie a fostului regim, pe Vldulescu nu-l pricep sub nici o form. Prinii sunt modeti i-a v izitat Grdinaru , locuina, tipic mic-burghez, exclude ca ridicol ideea de avere, ment alitatea aparine unor oameni echilibrai care nu plng dup aurul bunstrii "de pe timpuri ". i atunci? De unde, de ce atta venin? N-a avut necazuri, i-a fcut studiile n condiii normale, a dus o existen care, prin confortabil i lips de accidente, devine chiar m onoton. i atunci, iari, de ce? Minerva slt din umeri: Probabil trebuie totui s acceptm ideea rului existent n unii indivizi, indiferent de condiiile i mediul n care evolueaz. n orice caz, vreau s-l cunosc. Colonelul surse: M-am obinuit s mizez pe intuiia ta. ncearc! Un amnunt ns trebuie s-i fie limpede. zbi de zidul unei fortree. Individul este condamnat la cincisprezece ani. Pentru e l, mai ru dect nchisoarea, nu exist nimic. Nu mai are nici o miz, nu mai are ce pierd e. ndoi-m-a deci s fie dispus s-i ofere ceea ce colaboratorii notri mai tineri ar numi un pont. Nu, fcu Minerva, nu mi-l va oferi, dar s-ar putea s-i scape. ***

Dup ce Codru nghiea ceaca de lapte de la ora cinci, obligaiile doamnei Marta Bdescu n au. n serile cnd soii Candian voiau s ias, o reineau pltindu-i ore suplimentare. Nu lo uia departe i, n maximum jumtate de ceas, mergnd pe jos, se afla n locuina ei din stra da Popa Tatu. Aici, ntr-un bloc micu, avea un apartament de dou camere cu dependinel e respective, un pekinez i amintiri puine. Dup moartea soului ei, Manole Bdescu, fost judector, spre deosebire de marea majorit ate a vduvelor, se debarasase n mod sistematic de aproape toate obiectele care inea u de trecut. i schimbase locuina, lund un apartament mai mic n acelai bloc, vnduse bir ul i biblioteca juridic ale brbatului disprut, i luase alt mobil uoar, practic,

d doar dou scrinuri i o vitrin stil, piese veritabile care fcuser parte din zestrea e i. Neamurile i cunotinele o asistaser contrariai: Sunt de-a dreptul consternat, i spusese, de pild, aceeai Valentina, cea mai veche pr ieten. Procedezi de parc ai vrea s-l uii complet pe Manole. i doar v tiu de-o via. T una am avut impresia c suntei foarte unii. Dar chiar aa am i fost i, dac ar fi s-o iau de la nceput, tot pe Manole l-a alege. Atunci? Tocmai pentru c mi-e greu s am mereu n� Tocmai faa ochilor martorii unei fericiri puse. Am aptezeci de ani i tiu c nu m mai ateapt nu bucurii, dar nici mcar ceva speci cu excepia btu n lemn vreunei boli. ii minte cobaltul meu din dormitor? De cte ori edeam, mi ddeau lacrimile. L-am cumprat la Capri, n '33. Eram n voiaj de nunt; superb, elegant i fericit. La fiecare aniversare a cstoriei noastre, Manole l umplea cu tranda firi albi... Azi sunt btrn, urt, prost mbrcat i nimeni nu-mi mai aduce trandafiri al un simplu exemplu. Eti deprimant, ma chre. Nici pe departe ct a fi fost, dac rmneam s veghez ntre ruine. Nu-i mai spun c mi-e ai uor s ntrein casa. Numai tersul prafului n sufragerie mi lua pe vremuri jumtate de as. ntoars acas, Marta Bdescu scotea celul la plimbare, ncheindu-i seara cu o carte sau a ltnd emisiunile de la radio. N-o interesa televizorul i refuza constant invitaiile prietenilor sau ale vecinilor amabili. Se simea bine singur i acceptase s intre n ser viciul familiei Candian nu att pentru rotunjirea venitului, ct pentru faptul c, suf erind de arterit, medicul i recomandase mult micare. Dac a fi dispus de toat ziua, precis n-o fceam. Azi mi-e lene, mine plou, sau ninge, au e prea cald. Aa sunt obligat s ies i, vrnd nevrnd, m plimb. n drum spre cas, Marta Bdescu se opri ca totdeauna la Expresul din Piaa Palatului. N u fcea nici un fel de gospodrie i, dup moartea lui Manole, gurmand i gourmet, n acelai timp, amator de bucate sofisticate, descoperise deliciul meselor tip bufet rece, ncropite din pachetele de bcnie. Pe palier o ntmpin ltratul celului care simea c s-a ntors nc nainte de a fi bgat c. n vestibul, simi miros strin, de fum de igar. Se dezbrc de jachet i arunc o pri ex n oglinda cuierului: Tu eti, Bebe? Hello, mam! Pentru Dumnezeu, schimb-i igrile. Astea miros groaznic. Nu eu le fabric! i-am spus de attea ori! Fumeaz mai puin i-ai s-i poi permite un tutun mai scump. O atepta n fotoliu, cu picioarele extrem de lungi repezite spre mijlocul ncperii. Er a un brbat de vreo treizeci i cinci de ani, nalt, extrem de suplu, blond, de o izbi toare distincie. Osatura, ntreaga geometrie a obrazului, nobleea ncheieturilor i a de getelor fine trdau rasa cizelat de-a lungul multor generaii. Costumul de var bleu i v enea bine, i maic-sa, mngind celul care i se cra fericit pe poale, i strecur o pri it. Cu ce ocazie pe-aici? Se vedeau destul de rar, uneori o dat la cteva sptmni. Bebe Bdescu lucra la studiouril e cinematografice din Buftea, ndeplinind diverse funcii secundare. Nu avea studii superioare, ceea ce constituise marea decepie a lui Manole Bdescu i o ran, pe care a nii nu izbutiser s-o vindece, pentru btrn. i iubea biatul, copil unic, dar fcea parte n nefericita specie a celor care nu tiu s se mint uneori, automistificarea e saluta r i sentimentele, ct de puternice, n-o legau la ochi. Marta i cunotea fiul pe degete, accepta defectele cu resemnarea nelepilor. Era o sceptic i nu credea n corijare�lo r. Era a individului. "Mai veche dect deprinderea e firea. Poi lefui un om, l poi nva icheta, i dai un polei pentru ca accidentele de caracter s fie mai puin stridente, dar, n fond, rmne acelai. E suficient o mprejurare propice, pentru ca tot ce a fost ap arent nlturat cu o bidinea de precepte, norme, reguli s neasc la suprafa cu violen Superficialilor sau celor cu un sim analitic mai firav Bebe Bdescu le fcea o impres ie excepional. "Fin, are o elegan natural, distincie, inteligen, un adevrat aristocr sunau calificativele curente care circulau pe seama lui. Le auzea i btrna, mulumindu -se s le nregistreze cu un clipit ceva mai des. Era frivol, snob, egoist, iar inte

ligena mai mult zgomotoas dect autentic. ncredinat c soarta l hrzise ca ales, sim traordinar de bine n propria-i piele, nu s-ar fi schimbat nici pe ahul Persiei, cr eznd orbete n steaua lui. De pild, dac i s-ar fi oferit mine o coroan de rege, Bebe nu s-ar fi prpdit de buimceal i, eventual, ar fi primit-o cu aer seniorial de mare favoa re. Un anumit optimism, care inea de incontien i infatuare, i asigura o bun dispoziie per ent: "Totul se rezolv. i dac o problem nu se rezolv n maximum ase luni, nseamn c e t..." Nouti? Bebe ddu din umeri: Nouti! Lucrm la un scenariu de Mircea Mihail, l tii... A scos anul trecut Taifunul. Avea un glas nazal i emitea cuvintele pe un ton caracteristic: "nimic nu-i import ant, nu merit discutat..." Ceva interesant? insist btrna. Sensul de fapt era altul: "ceva interesant pentru tine?" Ai! Un fleac. N-avem scenariti, e o realitate, muncim ca nite negri s scoatem ceva d in ceea ce grifoneaz fr har maestrul. Rse superior: Eu nu pot s scriu ca tia... Ideile mele sunt de alt factur i pentru alt clas de regizori. M-a putea nelege eventual cu u ramer... neleg, oft btrna. Tu ai mncat ceva? Bebe ddu din mn. Spre deosebire de taic-su, mesele constituiau pentru el un pretext. Nimic nu-i strnea n mod deosebit apetitul, iar la restaurant totdeauna select coma nda diferite feluri innd seama de gradul de simandicos al denumirii. Nu mi-e foame. Ce mai fac amicii ti, Candienii? Tu n-ai mai trecut pe la ei? Bebe i frecventa destul de des, dar avnd grij s evite orele n care ar fi putut-o ntlni acolo pe maic-sa. l umilea situaia njositoare de "guvernant" "i administreaz nculu spun c vrea pipi en franais" i, n consecin, Candienii ignorau total relaia lor de ru . Coinciden de nume simpl coinciden. Bdescu e, n fond, frecvent. Doctorul Candian nu fcea pasiune pentru Bebe. l suporta ns amabil, dat fiind legtura l ui cu Mara Varlam, veche prieten de-a casei, i pentru c ddea not bun la sindrofiile cu pretenii. N-am avut timp. De fapt, am lipsit mai tot timpul din Bucureti. Azi vin prima oar dup aproape dou sptmni. Btrna zmbi ironic: M simt extrem de flatat, mon �"justify"petit. Fcu o pauz i adug: Ai nevoie de ban Bebe pru ofensat: i nchipui c numai pentru bani vin? Vezi, asta detest eu la tine: te compori de parc ermanen ai avea ceva s-mi reproezi. Nu, oft Marta Bdescu, de mult nu-i mai reproez nimic. Bebe i mpreun vrful degetelor ntr-un gest meditativ. Deci, nimic nou la Candieni. Spune-mi exact ce te intereseaz. Trebuie s tii ns, c nu-mi fac confidene. Confidene! Cnd petreci acolo zilnic ase-apte ore, nu-i pot ascunde mare lucru. Ce ar fi de ascuns? Bebe pru c se eschiveaz. Vorbesc n general. Btrna l privi mai atent: De ce nu te duci tu s faci cercetri la faa locului? Ai uile deschise, iar chestiunea , bag de seam, te preocup. A, nu, nu-i deloc momentul, fcu Bebe pe gnduri. De ce nu e momentul? Bebe ntoarse capul, zmbi fals i se ridic: i-am spus, n-am timp. n vestibul, maic-sa l intui locului, punndu-i minile pe umeri. Fii atent s nu faci vreo prostie. Nu ai pe nimeni care s te ajute. n orice caz, lasi pe Candieni n pace. Fiu-su se descotorosi delicat din strnsoare: De la o vreme ai idei... Tu vieillis, maman, au revoir... Marta Bdescu rmase gnditoare, cu o grij nelmurit n suflet. Totdeauna presimise actele

cugetate ale lui Bebe. i, totdeauna, fusese incapabil s le previn. Se culc ntr-un trziu, fr s scoat celul la plimbare i fr s deschid pachetele de te pe frigider. ***

Da... Aceeai atmosfer de "cndva, de altdat", de vechi... Un vechi aparte, zglobiu, gi nga strlucitor, graios. Vechi, dar nu btrnicios. Acelai Mirciulic blazat i taciturn, aceeai femeie ncnttoare, de un discret, dar irezis ibil farmec. Acelai surs "de cas bun", aceeai cuttur flori palid albastre, aburite feminin nesiguran. Lui Cristescu i se pru ns c desluete o und de tristee ceva cu totul nou n arsenalul ei Lupu n colul buzelor tremurnde i al privirii nelinitite. Nu v-am vzut de mult vreme, debut Melania. Nu e un repro... Mi-am nchipuit c suntei pat i, v rog s m credei, nu m-am simit neglijat. Am tiut n tot acest timp c v gnd Nu v nelai, blbi maiorul, ca totdeauna tulburat n prezena btrnei. Ce mai facei? "Hm! gndi Cristescu. Politicoas pn n cercei. Individul bine crescut nu intr imediat n ubiect, manifest cald interes pentru persoana interlocutorului. Par�d interesi ez pe ultima pereche de pantofi c urmeaz s-mi solicite relaii despre Azimioar, domnul acela dolofan i drgla..." V mulumesc, destul de bine. M bucur c aud vesti att de minunate. i subalternul dumneavoastr? Domnul acela dolofan att de prevenitor, Azimioar... E ntr-o condiie excelent i v transmite omagii. O! Sunt ncntat s constat gentileea tinerilor. Pentru noi, cei n vrst, orice gest de ilitate constituie un cadou neateptat. Maiorul, nerbdtor i vag ngrijorat niciodat nu puteai ti la ce s te atepi din parte iei , se interes direct: Avei necazuri? Btrna i rotunji ochii a mirare: Se cunoate? ntr-adevr, avei un spirit de observaie foarte fin, cci eu am fost nvat , s-mi ascund strile de spirit mai... speciale. Cteva lacrimi i se prelinser pe obra jii roz, emailai: O! Iertai-m! Acum o s credei despre mine c sunt o mincinoas. Evenime tele ns m depesc. Dei Cristescu, dup atia ani, nu tia niciodat cnd btrna e sincer sau i consum ct mi totui emoionat. Pentru Dumnezeu, doamn, ce s-a ntmplat! Melania suspin i ddu s se ridice: S v servesc nti o ceac de ceai. Lsai ceaiul, fcu excedat Cristescu. Avei dreptate, nu-i o butur pentru persoane puternice. Poate preferai un rachiu de d rojdie, propuse senin. Am descoperit aceast specialitate de curnd. Este preferina in stalatorului nostru, un brbat cu mult experien. Pn a ieit la pensie, a fost ngrijitor circ. tii, persoanele care fac du cu furtunul animalelor cnd dau semne de nervozita te. mi nchipui c i trebuie mult energie n aceast profesiune. Maiorul oft adnc, apoi se resemn. "Dac m ia cu istorioare n care evolueaz exotici fo pompier, gropar, vidanjor etc. toi distini, cu experien i oameni de cultur, nseamn urile nu sunt chiar att de grave." Melania servi butura n dou pahare mari, de ap, i Cristescu se ntreb ngrijorat dac nu a btrna a nceput s trag la msea... Se abinu ns de la orice comentariu i lu o nghi u. l gsea infect, mai ales datorit aromei. Din acelai motiv, nu suporta uica. Simt, zise Melania punnd paharul pe mas, c am prins puin curaj. Izbucni pe un ton pa tetic: Domnule maior, triesc un moment teribil! Exist un proverb: necazurile nu te ntreab ci ani ai... mi nchipuiam c am ajuns la o vrst care m scutete de suprri c naivitatea mea nu va ncruni niciodat. Poate v hotri totui s-mi spunei despre ce este vorba. Melania Lupu i pres delicat ochii cu batista. A prefera ca Mirciulic s nu asiste la discuie. n ultima vreme e de o sensibilitate ca re m nelinitete pe drept cuvnt.

Lu motanul n brae i-l duse n buctrie. Maiorul o auzi�ae i- umblnd la frigider. "l mituiete!" Se ntoarse aferat, i netezi poalele fustei i declam cu o voce tremurat: Domnule maior, sunt profund ndurerat i jignit pn n adncul sufletului. Adic? n ochii btrnei se ivir din nou lacrimi: Unchiul meu a fost furat! Cristescu se ag de braele fotoliului ameit. Cum venea chestia asta? Da, trebuia s se a epte la o trsnaie. Unchiu-su, care o fi avnd vreo sut de ani, furat! Furat ca un sti lou, o serviet sau un portofel! Dintre toate situaiile nscocite de Melania, aceasta era fr ndoial cea mai reuit. Respir adnc i izbucni s articuleze: mi putei oferi cteva amnunte care s m fac s pricep un fapt... mai puin obinuit? S ele persoanei, vrst, mprejurri... Melania clipi mrunt i des, semn c a neles, gsind cu cale s i suspine: Este o persoan impozant, cu mult prestan i distincie. Poate c unora li se va prea , dar poart barba mprit n dou i o musta n ghidon de biciclet. Sunt amnunte care, tdeauna, virilizeaz obrazul unui brbat. n privina caracterului, fr a fi orbit de un su iectivism ngust, de familie, pot afirma c ntrunete buchetul celor mai nobile nsuiri: g enerozitate, o distins inteligen, o emoionant nelegere pentru natura uman. Portretul e splendid, i-o scurt maiorul i cred c ai reuit s-mi redai perfect imagine Cnd... a fost rpit? Melania clipi senin. Alaltieri noaptea. Unde se afla? Firete, la domiciliul lui, pe care nu-l prsete niciodat. Cristescu i nchipui c nelege despre ce e vorba. Faptele erau probabil extrem de simple . Btrnul, sclerozat desigur, ieise s se plimbe sau cu vreo treab oarecare i apoi uitas e drumul spre cas, adresa, cum l cheam. Nu era primul caz i, chestiune de ore, "furt ul" avea s fie clarificat. De ajuns s dea peste el un miliian care s-l ia de mn i s-l c la post. Urma confruntarea datelor persoanei cu dispariiile semnalate n perioada respectiv de timp i ampania oferit de familie cu ocazia ntoarcerii fiului risipitor. Se simi uurat i rosti cu cldur: S nu fii ngrijorat. Sunt ncredinat c va fi gsit ct de curnd. Se interes, ntreba birocratic: Ce vrst are unchiul dumneavoastr? Se atepta la o cifr cochetnd cu nouzeciul. Melania rspunse senin: O sut aizeci i ase de ani. Maiorul simi att de concret crmida czut n cap, nct i auzi i zgomotul craniului din ncpere, chipul Melaniei deveniser stacojii, opintind n secunda urmtoare spre alb astru. "i bate joc de mine... Cu adevrat, ncepe s devin inadmisibil..." Btrna se simi obligat s dea unele explicaii. E unchiul meu mare, fratele bunicu�justify">lui. Suntei sigur... Dar bineneles, mi cunosc rudele. Altceva! o ntrerupse Cristescu sleit. Suntei sigur c n-a uitat cnd s-a nscut? Sau poa e c dumneavoastr ncercai unele... confuzii. Melania i arunc o privire nveselit: Dar nu ncape nici o confuzie. Scrie pe el... Cum adic scrie pe el? Ce scrie?! Anul naterii. Aa se obinuiete la personaliti. Personaliti?! Da, personaliti! Pru dintr-o dat jignit: Nu considerai c doctorul Alexandru Conescu st o personalitate autentic? Nimicit, maiorul se prbui n fotoliu. "Sunt un imbecil! trebuia s-mi dau seama c-i vorba de statuie. Nebuna ns m-a obinuit cu combinaiile cele mai smintite, i n faa ei mi pierd judecata limpede i simul realit ." Nu v dai seama ct sunt de afectat. Acest brbat eminent merita s rmn acolo, pe socl ld vie pentru generaiile care i-au urmat. Doctorul Conescu este cel ce a nzestrat om enete primele spitale pentru sraci, a nfiinat cele dinti case de copii i pot s v spun

crotea printete toate animalele orfane din cartier. Pn i oarecii, o vietate drgla, li, dar pe care eu una nu i-am ndrgit, cci anatomic mi jignesc simul estetic, nu sunt deajuns de proporionai, gseau n inima unchiului meu o tandr nelegere. "Clar! conchise Cristescu. Melania nu s-a iscat aa, n mod excepional. Are o ascende n notabil..." Trebuie s v spun c m-am interesat imediat la Consiliul popular. Am dat de un domn f oarte simpatic, dar care are un obicei ciudat: cnd te ascult, st tot timpul cu gura cscat. Nu chiar ca la "nchide ochii i deschide gura!", dar ndeajuns pentru a produce un curent continuu. Prea c nu se simte prea bine i m-a condus pn la u cu o politee p de rvn, asigurndu-m c nu-i vorba despre o msur edilitar. "Politee plin de rvn... mi nchipui i eu, gndi Cristescu. Garantez c, dup ce a scpa nia, a tras o duc i nu-i exclus ca n urmtoarele douzeci i patru de ore s-i fi vizita icul..." Atunci, relu Melania, n disperare de cauz, m-am adresat dumneavoastr. Adug tremurat: -am pe nimeni altcineva, suntei singura persoan important pe care eu pot miza. i scpar din nou cteva lacrimi. Maiorul, dei la captul puterilor, respira mai normal: "Uite o dandana pe care am scpat-o!" Credei... Credei c m putei ajuta? Regret, stimat doamn, dar chestiunea nu este de resortul meu. V voi recomanda ns cldu os maiorului Minerva Tutovan, care se ocup de acest dosar. Chipul Melaniei se lungi. Am neles bine? E vorba despre o doamn? Exact. O doamn i, v asigur, foarte competent. tii... A fi preferat s... colaborez cu dumneavoastr. �i preferaDoamnele m neleg reu. Probabil c amnuntul ine de o structur singular, dar prietenii mei cei mai buni a u fost totdeauna brbaii. Maiorul i desfcu braele. Situaia m depete. n sinea lui jubila. "Numai de dragul unui moment ca sta i merit s trieti. Cea mai superb confruntare la ca e puteam s asist: un meci ntre Samurai i scumpa, irepetabila noastr Melania. Ei bine , biei, mi-a venit i mie rndul s pun pariuri, tolnit n fotoliul I..." Pe obrazul Melaniei un rid abia vizibil, ivit ntre sprncene, i trda ngrijorarea. "O femeie... Te neleg, draga mea. N-are ce s te bucure... Te-ai obinuit cu domnul ma ior Cristescu, care te nelege i te menajeaz. Nu te poi atepta la acelai tratament din artea unei doamne. Cu ct sunt mai inteligente, cu att devin mai dificile... Iar tu , Melania, le-ai strnit de cnd te tii invidia..."

Pn la minister maiorul o inu n pas gimnastic. Tremura de nerbdare s-i dea vestea Miner vei i, realmente, se simea scuturat de frisoane. n viaa mea n-am fost att de bine dispus! exclam azvrlindu-i paltonul i fularul pe bi . Azimioar l cercet zmbind curios. ntr-adevr, maiorul arta radios i cu douzeci de ani . Mai-mai s-i pui un cerc i un b n mn. Bomb! Melania, chre Melania, face parte din distribuia dosarului cu statuia. Fantastic! o scp locotenentul turtit de senzaie. Cristescu i frec minile. Ascult, biete! tiu c o s ne distrm stranic! Repet parc nevenindu-i s cread: Mela ! Magnific! Abia atept s-i servesc vestea asta frumuic Tutovanci. Parc o aud cum m nc ja ea: "Eti fraier, Cristescule! Ct ai clipi de dou ori, eu i-o fceam K.O.! Ce naiba? ! Vrei s te nv eu meserie...? Te-au speriat o fraged icnit de o sut de ani i o turm " Asta n dosarul cu pisicile negre!... (Vezi: 320 de pisici negre). Ridic receptorul i ceru un interior. Ddu peste cpitanul Macri care-i rspunse c Minerva poate fi gsit la birou, n dimineaa urmtoare. Nu-i nimic. i mine e o zi. l msur pe locotenent, mereu ncntat: Tu pe cine pariezi? Azimioar cltin din cap. Greu de spus... A opina pentru meci nul. Dumneavoastr? Merg doi contra unu pe Melania! Cel puin pentru graficul sistemului nervos al fie creia, la sfritul partidei.

CAPITOLUL III

Minerva ajunse la penitenciarul din M n jur de ora zece dimineaa. Privit de afar, s tabilimentul n-avea nimic special i un neavertizat l-ar fi considerat date fiind cldirile banale, scunde i lungi ceva ntre grnar, depozit sau garaj. Ziua era splendid, exemplar strlucit al anotimpului de var. Minerva, citadin nverunat e care natura o lsa absolut rece n literatur srea totdeauna pasajele cu descrieri pe tem , inventarie (deci cerebral, nu cu simirea) minuniile meleagului: soare radio� imirea)s, cer limpede, copaci cu verdele nc intact, iarb, gze, fluturi fr treab, zumz de albine, margarete. Minerva avea o fantezie de factur special, i aceasta se manif esta n toate direciile. Fr s fie o animist, acorda diferite caliti sau defecte omene imalelor, psrilor, obiectelor nconjurtoare. De pild, nu se putea uita la o margaret, f s-i imagineze o fat frumoas, sntoas, dar cretin. "N-are inteligen, asta e!" Urmnd s, girafa constituia prototipul guvernantei englezoaice, stnjenelul un individ ro s de tuberculoz. Minerva, anunndu-i din ajun venirea, Vldulescu nu fusese scos la lucru. Pn s fie adus vorbitor, Minerva se ntreinu cteva minute cu directorul penitenciarului, un brbat ma i n vrst, pe al crui chip se citeau seninele unei oboseli cronice. Cum v descurcai pe aici? ntreb convenional. Omul zmbi: Ne descurcm, n-avem ncotro. Avei probleme? Hm! Probleme exist i ntr-o grdini de copii. Minerva exclam pe un ton optimist: Sunt ncredinat c v descurcai admirabil. Mi s-a relatat c avei mult nelepciune i are l-ar putea invidia orice diplomat. Directorul rse: Poate! Dar eu sunt unul! Deci o singur minte, mpotriva unui "colectiv" de creiere. i n-avem de-a face cu mieluei i porumbie... Mi se pare c a venit. Da! V las singuri. Gheorghe Vldulescu, n picioare, o privea cu o curiozitate bine stpnit. Minerva ezit o singur clip asupra tonului ce urma s-l imprime discuiei. Cntrind scurt individul un d r, categoric inteligent, pe care, n nici un caz, nu-l pcleti cu panglici, baloane de spun i iepurai scoi din buzunarul de la ceas se hotr s joace strns. Abordarea va fi ct, brbteasc, pe undeva i ntr-un anume sens de la egal la egal, fr familiarismele per nei a doua singular pe care, n munca de anchet, Minerva le condamnase totdeauna. Stai jos! Vldulescu nclin uor capul n semn de mulumire i i trase un scaun de sub masa lung, d z. Era un brbat nalt, osos, cu maxilare puternice. Privirea, pe jumtate camuflat de p leoapele mult coborte, se desluea pe obrazul btut de soare, ca o a. Surprinztoare erau minile fine, cu unghii ngrijite, n ciuda muncii brute. "Ai zice c ar la gherghef, nu..." Bnuiesc, ncepu Minerva convenional, c ntrevederea aceasta v surprinde... Vldulescu nu rspunse. Un clipit scurt doar confirm c o auzise. Iat despre ce este vorba. Ai fost unul din principalii acuzai n afacerea de la Punia. ciuda competenei i contiinciozitii colegilor care v-au anchetat, am impresia c mai su nt unele probleme de elucidat. Tot ce am avut de declarat am fcut-o n birourile dumneavoastr i n faa instanei. N-am mic de adugat, nu tiu nimic mai mult. Adug imperceptibil, ironic: Numai ancheta a du rat ase luni de zile. De ajuns s-i povesteti nou viei, fr s mai rmn nici mcar un ntariat. Avea un glas plin, cultivat, bine inut n huri. Nu ovial, nu tremolourile emoiei sau a mniei, nu vibraia ori accentele resentimentului. n principiu avei dreptate. Exist ns uneori fapte, aspecte care, constituind amnuntul leac ntr-un dosar, i pot dovedi relevana n altul. La Punia, ai fost adjunctul inginer i Dragoman. Mai bine zis, mna dreapt. ntr-una din zilele toamnei 198... n timp ce lu crai mpreun la domiciliul su, a fost vizitat de doctorul Candian... Vldulescu i-o retez scurt:

Nu-mi amintesc. Faptul a fost totui consemnat. Nu eu ntocmesc procesele-verbale. Totui ai semnat. Amnuntul c Dragoman avusese o vizit. Pe cine anume, habar n-am. Relaiile noastre era u strict profesionale, nu m introdusese, i nici nu m interesa, n cercul intimilor. Minerva i cobor privirea Am neles... Altceva! Cunoatei Aleea Dr. Alexandru Conescu? Nu. Acesta, zmbi Minerva, s-ar putea numi o minciun inabil, dar, cnd am de-a face cu int erlocutori de o anumit vrst, evit termenii care i-ar putea face s roeasc. Nu v sfiii. Mulumesc. Deci, minii. n parcul din Aleea Conescu, la statuia ilustrului medic, se af la plasat una din principalele cutii oarbe. Ai folosit-o i dumneavoastr. Exact. Nu cunoteam ns numele strzii. h! fcu Minerva. Iat o posibilitate la care nu m gndisem. Rmnem deocamdat pe acela n. n faa laturii de N-V a parcului exist un imobil pe dou nivele n stil maur. Fr ca Vldulescu s reacioneze, Minerva simi c brusc aerul se ncrcase de electricitate ividul nici mcar nu clipise, nici o flcruie, sgeat, und de tresrire nu-i traversase pr virea i totui, de parc i s-ar fi transmis un semnal din eter, Minerva intui c a atin s o problem care pe Vldulescu nu-l lsa indiferent. l trd i graba, nainte ca Minerva s formuleze vreo ntrebare legat de cldirea respecti a preciza: N-am fcut niciodat turul parcului i... Minerva l ntrerupse zmbind galnic: Domnule Vldulescu, nu m-am nscut la ultima ploaie. Chiar i un novice, cnd se avnt nt aciune clandestin, studiaz nti mprejurimile, cntrind riscul de a fi interceptat n t e consum un act sau altul. Vldulescu slt din umeri. Nu cunosc, n orice caz n-am reinut respectiva cldire. i totui, risc Minerva, ai frecventat-o, i nu o dat. Dup cte bag de seam, rican Vldulescu, tii mai multe dect mine. Unul din vecinii imobilului v-a vzut n cteva rnduri. Vldulescu i ridic pleoapele i, pentru prima oar, Minerva i vzu ochii. De un verde opa cu o privire ermetic. O pr� De un veivire de statuie. n definitiv, ce vrei de la mine? S colaborm? De ce, nu? Brbatul se aplec peste mas: De ce, da? Pentru ca, de exemplu, dumneavoastr, oferindu-ne un minim de ajutor, s v mai rscumpra din pcate. Vldulescu ncepu s rd, lsnd s i se vad dentiia nclcit, dar puternic. S-mi rscumpr pcatele! Asta, probabil, ca un efect al programului de reeducare de aic i. i iar, de ce nu? n fond, reeducarea elementelor antisociale reprezint unul din scop urile eseniale ale acestor instituii. Vldulescu o cercet ironic: Ai izbutit cu muli? Cu destui. i chiar dac nu totdeauna reuim, oricum se realizeaz cel de-al doilea dezi derat: izolarea acestor elemente, mpiedicndu-le astfel s duneze societii. V urez succes pe mai departe. n ceea ce m privete, considerai-m izolat. Minerva oft i-l privi ndelung. Vldulescu i ieise din armura de ghea, i pe chip i se un soi de triumf. Aerul victorios al celor nvini, cnd simt c, pierznd totul, pot lupt a pn la capt, pn la exasperarea nvingtorului. ncerc s intuiesc, domnule Vldulescu, ce anume v-a nrit n asemenea msur nct s v xistena? Nu poate fi fericit cineva, chiar n condiii normale din punctul de vedere al libertii, care nutrete n permanen sentimente de ur, o nemulumire de fiecare clip -i arde fiecare celul. Cazul dumneavoastr mi poart gndul spre marii autoflagelai ai tr istului Ev Mediu. Fcu o pauz, Vldulescu inea pumnii strni, gata s izbucneasc. Minerva i relu tirul:

V-am studiat dosarul. Dup o adolescen, ce-i drept zbuciumat, dar de ale crei accident e suntei singur vinovat, ai dus o via normal, societatea v-a tratat fr ranchiun, v-a eptat n parametrii ei, nu v-a cauzat motive de nemulumire... Vldulescu izbucni: De ce nu mi-ai dat drumul s plec? De ce m-ai reinut? Avei nevoie de un trdtor, de un toflagelat, de o entitate uman care n-o s v iubeasc niciodat? Ce obinei, pstrndu-m iar dezlnuit ntre gratii, nici mcar interesant pentru Grdina Zoologic? De ce? Minerva, dup o clip de consternare, ncepu s rd: sta zic i eu tupeu! Noi nu v-am dat drumul? Vestul nu v-a primit. Ei nu v-au dat v iz de intrare. Avei cazier! Dou infraciuni ca minor, a treia la douzeci i unul de ani. Am fost reabilitat. V-am reabilitat noi, n conformitate cu normele legislative din Romnia, dar nu i ami cii dumneavoastr la care v grbeai s ajungei. Pentru asemenea elemente fac economie de flori i covor rou la primiri. Au escrocii lor de toate profesiile, specialitile, cul orile, sex, religie, origine etnic. La capitolul respectiv, v garantez c sunt anual n excedent. Unul ca dumneavoastr nu face dect s sporeasc panica inflaiei. Vldulescu slt ostentativ din umeri. Scuzai-m, doamn. Nu avem ce discuta ct vreme nu vorbim aceeai limb i nu ne aflm n rc. Eu una sunt gata s discut i aflndu-m pe cellalt mal al Dmboviei. Realitatea este c avoastr n-avei argumente. n sfrit, nu v mai rein. Vldulescu se ridic. Minerva i cut ochii. ntreb rspicat, aproape silabisind: n ce relaii suntei cu persoana care se ascunde n imobilul maur de pe Aleea Conescu? Vldulescu ezit imperceptibil. Mai mult o impresie. Declar sumbru, cu ur concentrat: N-o vei afla niciodat. Iei nsoit de gard. ***

La doctorul Candian era sear video. n living se adunaser obinuiii casei. Emilia, a cre i sosire medicul o nregistrase ca totdeauna cu o crispare luntric, Mara Varlam, o f emeie cam de treizeci i cinci de ani, profesoar de limba german, i Gogu Manoliu, col egul lui Candian. Bebe n-a venit? se interes medicul. n fond, personajul i era absolut indiferent, dar ntrebarea fcea parte din arsenalul de politee al gazdei. Complet zmbind: n ultima vreme ne cam neglijeaz. Mara Varlam, legtura "en titre" a lui Bdescu, i ntoarse sursul: n primul rnd m neglijeaz pe mine. Gogu Manoliu, trupe, cu ochii scprnd de inteligen i o musta jovial, i arunc o pri Declar pe un ton uurel, observaie de dragul replicii: nseamn c, n schimb, i surde norocul. Nu constituia un secret pentru nimeni dragostea lui Manoliu pentru Mara. "O iubesc, bi Dinule, i se confesase ntr-o noapte de beie, cum numai un cretin ca m ine poate s iubeasc... ! Nu te uita c-s cinic fac pe cinicul! Sau c rd, cnd de fapt m e mi vine s plng, i sar ntr-un picior. Astea-s flashuri! n fond, sunt un bou sentiment al... Ce spuneam...?" "C o iubeti." "Da, dom'le! O iubesc extraordinar. Mai toarn-mi oleac de licoare imperialist. i ce dac m mbt? O fac trimestrial. S trieti! Ce voiam s zic... A, da! Fii fr grij, nu dou scurtcircuite unul dup altul. i jur c dac a ti c are o singur ans de a fi fer atia aia de Bdescu, m-a retrage, a fugi de ea, m-a ascunde..." "i acum, de fapt, ce urmreti?" "Atept! Atept s-i fac la o figur, i toanta, iubita, draga mea toant s se dezmeticeas Candian i propusese zmbind: "De ce n-o rpeti?" "N-am cal! Deteptule! Pe o femeie nu trebuie s-o furi. Chestia e s vin singur la tin e. i-am dat un aforism." "Apropo de rpiri, folclorul, povetile strbunicilor sunt pline de asemenea ntreprinde ri."

"Vezi-�ight="0pti de treab! Persoanele erau nelese. Dar ddea bine o galopod cu Cosn eana despletit, inut pe grumajii bidiviului, n peisajul codrului argintuit de lun..." Mara Varlam surise blnd: Nu eti prea amabil, Gogule, cu bietul Bebe. Manoliu ddu din cap: Nu, hotrt nu sunt. Apropo, ai nceput s m iubeti? Ct timp ai s te pori ca un copil prost-crescut, n-ai nici o ans. Mara i zmbi blnd i se ntoarse pe canapea, unde Emilia i Liana sporoviau n oapt. Era ie mignon, de o feminitate dulce, cuminte, n contrast de gen cu sex-appealul agres iv al Emiliei. Avea un chip exotic, cu ochi bridai, neguroi, pe un obraz cu pielia foarte alb. Privirea extrem de strlucitoare, privirea care pare venic ncolit de lacrim constituia una din marile seducii ale Marei. Cu alt expresie insolen, o tu de pariv au "sunt gata s flirtez" acelai chip ar fi fost provocator. Splat ns de condimente, f gura Marei era angelic. Chiar, soro! o apostrof Emilia. Unde-i genialul blond? La Buftea, rspunse linitit Mara. Au mult de lucru, ca totdeauna cnd se apropie ultim ul tur de manivel. Pe cnd marele Oscar? ncepu s chicoteasc. Liana rse i ea. "Ce mai, nebuna are haz! Degeaba se nverzete Dinu cnd o vede." Am uitat s-l ntreb. O cercet cu atenie: Ai o toalet foarte reuit, Emilia. Era ntr-adevr reuit. O rochie de voal violet, transparent pn la indecent, cu ornamente de franjuri lungi de mtase n dreptul snilor i al oldurilor. Idee genial de striptease fr despuiere. Franjurile lunecoase nu mbrcau: aau, oferind vizionare cu pipeta. Dei M aprecia rafinamentul i execuia toaletei, ea n-ar fi arborat-o niciodat. Emilia ncepu s dea amnunte n legtur cu croitoreasa, "o artist, ma chre", apoi trecu l xpoziia de mod de la Intercontinental. Doctorul Manoliu i apropie fotoliul de al lui Candian. l scrut cteva clipe, apoi i se adres cu un glas sczut: Ce-i cu tine, btrne? Ai necazuri? Dinu Candian, smuls din gnduri, tresri parc surprins n culp. Ddu din nun: "fleacuri". estul nu-l convinse pe Manoliu. Te-am observat de diminea, la spital. Erai vnt, minile i tremurau, de parc ai fi tr un kil de vodc. Candian ridic din umeri, dar nu spuse nimic. Manoliu nu era ns dintre ia care se las cu una cu dou. n afar de asta, inea mult la Candian, unul din "puinii frumoi care nu e hahaler, nu-i imbecil, i nu-i datoreaz ascensiunea muierilor: amante cu influen, ursi toare generoase, zne bune sau baft, n-are importan, toate-s de genul feminin". Zi, dom'le, ce ai? Candian l msur iritat: M, Gogule, tu ai surzit? N-am nici pe dracu! Liana? Gogule, ncepi s m enervezi. Din pricina efortului de a vor� m enbi ncet, spre a nu fi auzit de femei, aproape c uiera. Ce ai cu Liana? tii tu ceva? mi faci aluzii? Pro nun-te odat i las-m n pace! "Mde, gndi Manoliu, e mai grav dect mi-am nchipuit. Nu l-am vzut n treizeci de ani att de capsat." Mi, Dinule, eu n-am nimic cu Liana, dar tiu o chestie. Un individ face n general ro st de necazuri din dou surse: fie de acas, fie de la serviciu. Cu spitalul n-ai pr obleme... Poate c mai exist i alt categorie, pe care, orict ai fi de subtil, ai scpat-o din ved re. Manoliu i repro cu blndee: Dac tiai c te-ai sculat azi n bi, de ce naiba ne-ai mai chemat? Nu v-am chemat eu, ai venit singuri. Gogu Manoliu ncepu s rd: Aici ai marcat! Candian, om prin excelen bine crescut i n plus dezarmat de rsul celuilalt, recul: Iart-m, Gogule. Nu-s n apele mele. Oboseala, probabil. Se auzi soneria de la intrare i sri n picioare. Manoliu se interes:

Mai ateptai pe cineva? Da, pe Voicu. De aia n-am dat drumul la minavet. El trebuie s fie... Nvli n living micrile, respiraia, ntreg climatul era precipitat, sub tensiune un b uplu, ntr-un costum de blue-jeans. Din pricina tenului foarte nchis, dar mai ales a nuanei, prietenii i spuneau Ciocol at. Srut minile, bun seara! Apoi, fr tranziie: Ce se ntmpl la voi, Dinule? V demoleaz Fr s asculte urmarea, doctorul Candian se repezi la fereastr. Simi c inima i s-a oprit . Centrul parcului era gol. Nu se mai vedea urm de statuie. Dispruse i soclul. ***

Draga mea, eram convins c n-ai s scoi nimic de la Vldulescu. Att ct l-am cunoscut eu timpul anchetei, individul este irecuperabil. Minerva, care accepta foarte greu o nfrngere, ai fi zis c nu cunoate nici mcar concep tul, nu era de acord: Cte ceva tot am mai scos. Nu am certitudinea, dar s-ar putea s existe o legtur ntre d osarul de la Punia i nzbtia asta cu statuia. Obligatoriu ns, trebuie s ne lmurim cin aa palid din imobilul maur. Ce relaii au venit de la Consiliul popular? Am vzut azi raportul lui Macri. Casa aparine unui cuplu de circari, soii Stanciu. N ume de afi Duo STAR. Sunt dresori plecai mereu n strintate. Turnee lungi, cte un an hiar doi n Japonia, Hawaii, Australia, Marte! Impozitele, taxele telefonice, m rog , diferite angarale sunt fie pltite anticipat, fie de ctre CEC. Da, fcu Iona, cunosc conturile acelea speciale deschise pentru debite domestice. Asta e! Cei de la Consiliu sunt convini c n locuin nu se afl nimeni. n fond, chestiunea nici nu-i privete. Pe mine, ns, al naibi�" align="i de mult! Vreau s am o conversaie cu momia galben. Colonelul Iona aprecia ideile Minervei, i admira iniiativele pline de fantezie, dar nu-i putea nbui de fiecare dat un sentiment de ngrijorare. Avea impresia c evolueaz eu pe o srm de telegraf, suspendat ntre doi zgrie-nori, la limitele strictei legaliti mpuse de profesie. Cum, fetio? Nu poi obliga pe nimeni s deschid dac nu vrea, atta timp ct n-a comis ni mcar o contravenie. Vreau i eu s-l cunosc pe procurorul care-i d O.K.-ul s-i forezi u Ochii Minervei sclipir: N-o s-i forez eu ua. O s forez momia s mi-o deschid.

Telefonul de pe biroul Minervei zbrni. Un glas vesel "vine, vine, primvara! ura! ura !" izbucni n receptor: Minerva? Srut-minile! Cristescu la telefon. A! Triasc viteaza noastr miliie! Ce mai faci? Splendid. Adug cu tlc: ngrijorat sunt pentru alii. Minerva ncrunt uor sprncenele: Ce vrei s spui? i dau o bucurie! Stimabila noastr Melania Lupu i amicul Mirciulic ard de nerbdare sa binee. Melania?! Ce treab are nebuna cu mine? S-a trecut pe afi n dosarul statuii lui Conescu. Deocamdat ca parte civil, dar nu m iesc nici o secund c devine primadon. Nu neleg nimic. Las' c-i explic ea. Bag de seam c te distrezi nespus. Am fcut eu vreun banc? Nu, scumpo, i te asigur c cel puin un trimestru n-ai s mai faci. Eti neserios! Dac-i nchipui c am s m las mbrobodit ca tine de-o bab i un motan.. Nu-mi nchipui nimic. M voi mulumi s urmresc cu interes desfurarea anchetei. i urez nuare o zi bun, draga mea. M bucur c vestea mea te-a nviorat. Minerva nu se putu mpiedica s zmbeasc. Cristescu i pltea acum era doar un aconto to observaiile sarcastice, toate comentariile gras suculente garagaa, ar fi zis n cul ise tineretul din minister pe care i le trntise de-a lungul celor patru dosare un

de figurase ca personaj central Melania Lupu. Bineneles c m-a nviorat i, miznd pe amiciia ta, nu-mi fac nici o grij. Cum vine chestia asta? Dragule, cine ignor n minister ultracompetena ta n problema Melania Lupu? Desigur, v om colabora strns. Minerva ndeprt receptorul de ureche. Hohotele formidabile de rs de la cellalt capt al firului erau n stare s-i sparg timpanul. M-auzi, Minerva? Nu miza pe mine i adun-i toate puterile. La balul sta o s dansezi si ngur. Sper s constai i tu ce frumoas-i viaa! Minerva puse calm receptorul n furc. "S-o crezi tu!" ***

Ca totdeauna cnd o frmntau probleme majore, Melania ncepu colocviul cu Mirciulic la m icul dejun. Constatase n timp c orele dimineii sunt cele mai indicate pentru a-l ab orda. Nu era obosit, nu era nervos, nu era susceptibil. Dup ce-i isprvi cafeaua cu lapte, se aezar n fotolii i o vreme ascultar zgomotele dim i care ptrundeau prin fereastra deschis: ciripitul psrelelor, dangtul ndeprtat al tram aiului, exerciiile de vioar ale domnului Pandele, fost funcionar la o ntreprindere d e produse lactate i care, descoperindu-i o pasiune trzie, nva s cnte acum la vioar, meni, nici familia, nici vecinii n-aveau vreo vin, n sfrit, zornitul i claxonul trotin etei lui Florinei, iar, cu intermitene, glasul de cloc al maic-sii: Unde eti, Florine...? De ce nu rspunzi cnd te chem? Ai grij! Nu cumva s traversezi st rada! S stai aici lng cas... Melania i mpreun degetele i declar pe un ton grav: Da, drag Mirciulic, avem de luat o hotrre i aceasta chiar n cursul zilei de azi. Prob ema se pune, da sau nu! Adic, mergem nainte sau renunm... tiu, te simi decepionat, eu u sunt persoana care s m las dezarmat cu una cu dou, sunt dintre aceia care nu aband oneaz o partid nainte de a fi ntr-adevr necesar, dar, de data asta, ncerc parc o strn e de inim. Prezena acestei doamne, interferena drumurilor noastre m indispune. Pn i nu ele Minerva Tutovan m face s simt rece pe spinare. E cam sever. Adic prea sever... Altfel lucrezi cu o Dora, Lili sau Cocua... i asta ar fi un fleac... i nfipse brbia n piept. Expresia figurii, ntreaga fptur trdau o sfnt i legitim i otea sincer c nu meritase ca destinul s-i joace un asemenea renghi. Vezi, tu Mirciulic, eu n-am fost niciodat de acord cu atitudinile absurde, indifer ent din partea cui ar veni: oameni, gze, mobile sau soart. Cum nu nelegi?.. Sigur c s ituaia este absurd! Doar ce ne obinuisem cu domnul maior Cristescu, fiecare din noi tiam ce vrem unul de la cellalt, la ce trebuie s ne ateptm i consider c nu se poate c re mai mult din partea unor persoane cumsecade... Ah, Mirciulic, m enerveaz ngrozito r cnd avem de rezolvat chestiuni importante, iar ie i se face somn. Nimeni nu mi-a spus c a fi plictisitoare... Motanul csc un ochi sinistru, monoclu verde n care Melaniei i se pru c desluete asprim i nemulumire. Se ridic bosumflat din fotoliu i ncepu s-i fac inutil treab cu obiec nte de pe scrin. Acum m mai i ceri... Parc n-as fi aa destul de necjit... Poate c ar trebui s dau c . Asta era obiceiul colonelului cnd trebuia s ia o decizie major... Chicoti: De fap t, aa a luat examenul de maior... tii, proba practic... Se aflau, desigur, n mijlocu l naturii. Un exerciiu de manevr... Lupu trebuia s hotrasc dac trebuie s atace pe vers ntul stng al dealului sau pe cel drept. Ei bine, Mirciulic, moneda i-a indicat paj ura i colonelul a pornit n galop spre soluia creat... A fost un succes extraordinar pe care l-am srbtorit dup cum se cuvenea. in minte c a nscocit atunci i nite versuri: u pajura-n galop / nvingi i un potop / Pe umeri vin din zbor / viteze trese de mai or..." Adevrul este c era un minunat poet cazon... Ei, ce zici, Mirciulic? Ce hotrm? Motanul nu zicea nimic. Melania se opri n faa o�nul nu ziglinzii i i trecu degetel e peste sprncenele zburlite. opti: Nu, fetia mea, n-ai s te dai btut. Asta nu i-ar semna deloc. Mirciulic are dreptate e suprat, cci nu cunosc dovad mai mare de laitate dect aceea de a fugi din faa unui ad versar pe care-l bnuieti destul de voinic ca s-i in piept. Deci, Melania, pregtete-te e rog, pentru competiia cu aceast doamn Tutovan.

Se trnti n fotoliu i rmase mult vreme pe gnduri. "Trebuie s fii foarte atent, draga m ." Dup o vreme adormi. O raz de soare poposi zmbind pe chipul mbujorat de somn. ***

l iubea i acum, dup doi ani de cnd triau mpreun i tia c nu se poate mpotrivi acest ent pe care toi cei din jur, dar n primul rnd ea nsi, l considerau inexplicabil i des ctiv. Dup cteva despriri serioase o lun, dou, o dat chiar i trei renunase s mai fatalist, "probabil aa mi-e scris", devenise ntr-un fel comod, "timpul rezolv tot", se minea, vrnd s cread c-i neleapt: "nu cere de la cellalt mai mult dect este n st re". Mara ns, parc ntr-ascuns de sine, cerea, pretindea. Nu n fraze direct i precis formula te, dar continuau s-o ulcereze fiecare inexactitate, fiecare gaf, slbiciune sau ge st, altul dect cel ateptat din partea omului iubit. Analiza, se consuma, amrciunea i se nfigea tot mai adnc n colul buzelor. "Niciodat, mrturisea jurnalului de zi, nu mi-a fi nchipuit c poi iubi un om pe care l ispreuieti." i dispreuia superficialitatea, srcia sufleteasc, egoismul sec, grandomani , convingerea c se afl cam cu trei capete deasupra celorlali, insolena preteniilor ne msurate, dar mai ales cu nimic justificate; mentalitatea c oamenii se mpart n stpni i ervi. Natural, el Bebe, fcea parte din casta patricienilor. l cunoscuse la familia Candian, cu prilejul unei obinuite "soarele de smbt". Liana de testa solitudinea, o indispunea perspectiva unei seri petrecute doar cu Dinu (un adevrat regal pentru medic care, obosit, i mai ales ndrgostit, nu i-ar fi dorit nimi c altceva), i acesta, de team ca nevast-sa s nu nceap s "simt" plictiseala, piatra de melie a adulterului, nscocea divertismente i i mobila casa cu oameni despre care i nch puia c ar putea-o interesa. Pe Mara o impresionase inuta i distincia lui Bebe, interpretase greit rezerva arogan t a lui De Sica, dup cum i spunea doctorul Manoliu, confundnd-o cu discreia, profunzi mea, elegana de reacie i sentiment a omului de elit. Mara, o exploziv i o spontan a sentimentului, tnjind cu toat fiina "s se druiasc fru i nchipuia c a ntlnit omul cutat nc de pe vremea Medelenilor sau a Pescarului de Is . i se druise cu toat graia unei uriae bogii sufleteti, pe care nu i-o intuise dect ngur om: Lucia Varlam mama, o femeie nsprit de un destin lipsit de menajamente. i con sidera cu luciditatea copilul i, conducndu-se dup principii pedagogice perfecte ca intenie, dar nu totdeauna fericite, se strduise s cenzureze i s nbue n Mara ceea ce lifica drept elanuri excesive, puseuri de exaltare, arztoarea cheltuial de sentime nt. Metodele dure duseser la ndeprtarea fetiei, la crearea unui complex de fiin nenel care avea s-o nsoeasc, din nefericire, toat viaa. Cnd Mara, cu discernmntul adultulu reuise s ncadreze n� mntul parametrii exaci conduita maic-sii, era trziu. Tandree a, comunicarea lipseau dintre ele, iar ulterior, rmas singur, la povara suferinelor mai mari sau mai mici, inerente n existena unei femei cu exces de sensibilitate, s e adugase cea a remucrilor. Bebe mai sttea n pat. Adunat ca o pisic n fotoliul cam vast pentru un dormitor, Mara l privea gnditoare, prin fumul de igar. Aa cum sttea, cu bustul gol i minile adunate sub ceaf, Bebe semna cu un Crist blond, f amelic i distins. Pstra aceeai expresie de arogant superioritate, care nu-l prsea nici n clipele de mare intimitate. Iubea cu aerul c acord un mare privilegiu. Ce-ai mai fcut n ultima vreme? se interes Mara. Continu cu un ton pe care-l voia fri vol cochet: Lumea pretinde c ai nceput s m neglijezi... Umerii ascuii ai lui Bdescu se ridicar a dispre: Lumea! Nite caraghioi! N-au preocupri, n schimb prea mult timp liber. Dac nu pot s-i codeasc dormitorul sau carnetul CEC, atunci inventeaz. Mara rse: Ascultndu-te, i vine s crezi c Dinu Candian sau doctorul Manoliu i petrec zilele cro la gura sobei ciorapi i brfesc. Nu eti departe de adevr. Cleveteal acas, cleveteal la spital, ntre dou injecii, o c consultul libidinos al pacientelor nostime. Cunoatem i noi chestiunea! Te-ai gndit vreodat, rosti Mara calm, c dintre toate cunotinele noastre sau oamenii d espre care mi-ai vorbit, tu eti singurul cu adevrat ocupat, intelectual asaltat de preocupri majore?

Bebe pipi pe noptier dup pachetul de igri. O alese pe cea mai uscat i o aprinse cu un est princiar. Stinse chibritul cu o micare larg, de la stnga la dreapta. Vorbi mai nazal dect obinuia, semn c socotea observaia imbecil. Nu, nu iritat. Nu se enerva nic iodat, tocmai pentru c i considera semenii categoric inferiori, iar el, simindu-se clr nd o stea, distana pn la parter, unde domiciliau ceilali, i asigura n relaiile diurne neclintit senintate. Este o realitate, iar eu, nefiind un ipocrit, detest falsa modestie. Toi, fr excepie , sunt simpli amploaiai, lipsii de orizont, de scnteie. Da, ma chre, funcionari, indi ferent c lucreaz la percepie, ntr-un spital sau, fr intenia de a te contraria, debitea aceleai reguli de gramatic, mereu aceleai ani de-a rndul, unor clase de mucoi. Erau genul de cugetri care o fceau pe Mara s clocoteasc; situaiile cnd l considera pe ebe imposibil i lua decizia definitiv (a cta?) de a-l prsi o dorea sincer n acele cli e o dat pentru totdeauna. n doi ani cutase zadarnic, uneori chiar cu sadism, s desch id o bre, s gseasc un punct vulnerabil n aceast armur de infatuare, unde Bebe, blind e simea magnific. Eu, relu monologul preferat, fac munc de creaie. Numai oamenii de talent m refer la cei alei, nu la plebea nechemat de la periferiile artei pot nelege consumul de energ ie nervoas antrennd-o prin cumplite arderi i pe cea fizic, pe care o presupune acest gen de activitate. Citeam recent n World's News pronun cuvintele foarte important, cu excesiv accent britanic c un scriitor consum, ntr-o or petrecut la masa de lucru, a celai numr de calorii cu al minerului�cru, acel, care a dat ase ore cu trncopul n s ubteran. Hm, ciudat, fcu Mara. Am cunoscut mult mai muli scriitori obezi dect mineri. Bebe o privi de la o nlime ameitoare: Sper c nu acesta e genul de replici inteligente cu care obinuieti s-i ntreii colari Dragul meu, asupra oportunitii i valorii lor educative are cine s se pronune. Nu insp ectorii ne lipsesc n nvmnt. M rog, fcu indiferent Bdescu, dar prerea mea e s fii foarte atent... Iau act! rse Mara. Dar apropo de ce-mi spuneai nainte. Articolul din imit accentul lui Bebe din World's News pomenete de numrul caloriilor consumate i n... lumea filmu lui? Desigur, m intereseaz mai puin situaia actorilor. De exemplu, ct consumi tu? Bebe se ridic din pat i ncepu s se mbrace. Ca totdeauna tacticos, verificnd fiecare ob iect vestimentar de parc atunci ar fi intenionat s-l cumpere... Bag de seam c de la un timp devii extrem de spiritual. O consecin probabil a timpului petrecut n strlucitoarea companie a briliantului Gogu Manoliu. Hm! nsui numele ar f i trebuit s te pun pe gnduri, ca predestinat. Nu poate exista un Gogu inteligent, c i doar iscusit mcelar. Rse nveselit de propria idee: Ca s vezi! n fond, ce e amicul M anoliu? Doar c n loc de bifteck hrtnete mruntaiele lui nea Mitic. Vzndu-l c se pregtete de plecare ct timp va trece pn l va revedea?, o sptmn? d chimbe discuia: Hai s lsm fleacurile! Apropo, ce achiziie important ai fcut alaltieri i mie nu mi-a s nimic? ncerc s se alinte: ncepem s avem secrete? Bdescu se holb sincer: Achiziie? Ce-i veni? Ia gndete-te bine! Draga mea, cred c de cnd i frecventezi pe Candieni, ai ajuns i tu ntr-o ureche. ncepi s-i pierzi bunul sim, i asta era principala ta calitate. Ca s vezi! i eu care m credeam plin de nuri. Mi-a spus Ciocolat c te-a vzut ntr-o f et care transporta un obiect impresionant ca volum. Bebe ntoarse iute capul. Serios? Cum se numea acel obiect mamut? Replica ntrziase o singur secund, dar Mara nregistr incontient amnuntul. Nu i-a putut da seama. Era perfect ambalat, n cartoane. Amicul tu are vedenii. nc o dat, i-o spun spre binele tu: schimb societatea. Srut m Mara l ajunse la u. i ncolci gtul cu braele. Bebe, scit de ardoarea strnsorii, nc rind. Cnd mai vii...? Nu m mai lsa s atept atta... S vd ce pot face, declar Bebe. Dup ton, ai fi zis c paginile unei agende de tip birou sunt nencptoare pentru program ul unei singure zile.

tii ct sunt de ocupat... tiu, dragule, dar ncearc s gseti mcar un "ntre dou ui". Mara se duse la fereastr i i urmri silueta pn dispru. Suspin i se ntinse pe canapea s citeasc. Dup cteva pagini, parcurse mecanic, simi c nu se poate concentra. "Curios... De ce m-a minit n legtur cu furgoneta? Ciocolat, sunt sigur, nu s-a nelat. Iar pe Bebe l cunotea prea bine ca s nu-i dea seama c povestea asta, aparent total nen semnat, prezint pentru el mult importan. C aici se ascundea ceva tulbure.

CAPITOLUL IV

nainte de a trece la o soluie "energic" pentru rezolvarea enigmei din imobilul maur , Minerva institui supravegherea nentrerupt timp de trei zile a cldirii. Filajul, e fectuat n schimburi de ctre patru dintre cei mai tineri lucrtori operativi, nu ridi ca dificulti dat fiind existena parcului. Oricine se poate aeza pe o banc pentru a lua aer sau ca s citeasc o carte, fr a atrage n mod deosebit atenia. Prezena aceluiai pe naj, ns ar fi prut ciudat i Minerva le recomandase tinerilor ofieri s foloseasc mici curi de travesti simple, clasice, dar tocmai de aceea eficace: vestimentaie mereu schimbat, ochelari, musti false, amnunt fizionomie care, mai ales pe chipuri oachee, sugereaz cel mai convingtor autenticul. Locotenentului Moraru, care observase c et er mastixul i iritase faa, Minerva i azvrlise o privire comptimitoare: Ehei, biei, ce tii voi despre travesti! V lamentai ca nite fecioare cu pielea satina ipiciul la amrt v demoleaz obrazul. Acum vreo zece ani trebuia s-mi schimb fotografia. Urmream un rechin, cap de afi, i individul mi cunotea fiecare milimetru de profil. N u csca gura, Dobrescule! Bineneles c m tia i din fa, i din verif! M-am dus la infir l-am rugat pe doctorul Rducanu s-mi fac o injecie cu parafin n nas. C nu m-a recunoscu mtu-mea n-ar fi mare lucru, dar colonelul Iona a trecut pe lng mine m aflam, vezi D ne, pricina n sala de ateptare i m-a msurat lung. Pot s spun c se citea mult trist ipul lui... Pe urm a trecut alturi, la maiorul Iliescu: "Vezi c-i una n hol care, n l oc de nas, are o elice. Ocup-te de ea..." Trei zile de supraveghere a imobilului nu aduser nimic nou. Figura de cear sau Faa galben, cum i se spunea n minister, nu se mai ivise la geam, nu-i manifestase sub n ici o form existena. "Slav Domnului, i spunea locotenentul Moraru, c e var. Aceeai di acie n decembrie, i acum m chema Yetti, Omul zpezilor..." Moraru se uit la ceas, nbuindu-i cscatul. Era ora dou i parcul pustiu. nepau ntune r felinarele i o lumin discret, de veioz, la una din ferestrele vilei Candian. Cu ju mtate de ceas n urm, prsise parcul ultima pereche. Mergeau nlnuii i, de la banc p in parc, aproximativ vreo treizeci de metri, le trebuise cam un sfert de or. La f iecare patru pai i un pic calculase Moraru se opreau ntr-o srutare sfietoare. Locot ntul i aminti zmbind c bunic-sa, tnr sentimental a anilor '30, pomenea mereu de sru reta Garbo. "Trebuia s fi fost ceva cam n genul sta." Sunete ciudate i atraser atenia i se ridic de pe banc. O muzic da, hotrt, ceea ce a nsila o melodie strbtea firicel delicat noaptea. Moraru, afon, care n afar de pian, acordeo� Moraru, n, vioar i chitar nu putea identifica alt instrument, i nchipui c rebuie s fie vorba despre o scul veche: clavecin, flaut sau cine tie ce ambal turces c. Iei din parc i, dup civa pai, fu sigur c muzica venea din imobilul maur. Nu se zrea n o lumin. O fereastr de la etaj era deschis i, rezemnd umbra unui stejar, Moraru rmase n ateptare. Privirea aintit spre geamul mut era att de concentrat, nct ncepu s lc Melodia continua, lin, delicat, "picuri de mtnii", i trecu prin minte locotenentului o comparaie nstrunic. i dintr-o dat simi c i nghea sngele. Un hohot cumplit de r aii sinistre, fcu ndri linitea nopii. Cntecul se frnse cu un ultim geamt, de pasre ***

Din pcate, Minerva, nu se afla ntr-o dispoziie strlucit, aa c prima ntrevedere cu Mel a putea fi nregistrat la rubrica eecuri. Totul o iritase nc de diminea, cnd constatas Spiridon, caniche-ul, i ferfeniise i ultima pereche de sandale uitate n vestibul: ur mase apoi telefonul mtuii Caliopi care, prad unei crize de ficat, i redactase al cinc

isprezecelea testament i pretindea s fie condus cu prioritar urgen la notariat, spre a -l legaliza. Pe Minerva o enervau totdeauna dispoziiile sepulcrale ale mtuii. Dinti, c btrna era eapn de sntoas, dar ceea ce ngurgita n mod obinuit l-ar fi dobort p are nghite cuie la circ. Se ddea n vnt dup mesele exotice friptura cu dulcea i iaur esrat generos cu piper, fcea parte din meniurile inofensive i cantitatea de condimen te folosit n gospodria ei ar fi acoperit lesne consumul a cinci familii cu bunici n via, timp de un trimestru. Al doilea, testamentele Caliopei erau att de fistichii, n ct Minerva roea de fiecare dat dinaintea notarilor aiurii. De pild, lsa cu limb de moa te un ceainic i dou phrele de lichior unui pota care o "deservise" vreme de treizeci d e ani, un al cndva veneian "doamnei Popescu din strada X, pentru c are un cine adorab il", i aa mai departe. Minerva o repezise iritat: Mnnc omenete i n-o s-i mai ipe ficatul. Mi-a mers destul de bine aa, pn la aptezeci i opt de ani, replicase nepat btrna, ce a ncerca s m schimb acum. De ce nu sari i coarda atunci? Vine o vrst cnd nu te mai poi distra ca altdat. N-am srit n viaa mea coarda, cci n-am neles niciodat sensul acelui opit absurd. Pn la urm ns i smulsese promisiunea c va face tot posibilul s-o nsoeasc n cursul z otariat. La minister, bomb! Din prculeul Dr. Conescu dispruse i soclul statuii. Nu neleg! comentase situaia cu Iona. Era ditamai pietroiul, doar l-am consultat pers onal, nu un pacheel cu hrtie igienic s-l iei sub bra. Abia dac l-ar fi urnit cinci ini E ntr-adevr curios, fu de acord Iona. Ce curios? E aberant! E halucinant! Nu uitai c parcul a fost n permanen supravegheat. Ct de mototoli ar fi bieii, tot nu pot accepta c le dispare de sub nas ditamai pira mida i ei nu observ nimic. Cine e�ht="0pt" ra n tur? Noaptea a fost acoperit de Moraru i Dobrescu. Colonelul rmsese o clip pe gnduri: De unde tii c soclul a fost ridicat n timpul nopii? Minervei i se aprinser ochii. Da, asta ar fi o idee... Trebuie s stau de vorb cu vecinii statuii. n timpul zilei, se pot folosi o mulime de trucuri. De pild, cinci ini n salopete albastre ridicnd so clul vor fi considerai drept lucrtori care ndeplinesc o dispoziie a primriei... Dar m treb care e sensul subtilizrii? Ce fac ia cu bolovanii? Nu-mi pot imagina absolut nimic. Drag Minerva, zmbise colonelul, tii foarte bine c, dac mobilul unui caz infracional e te descoperit, dosarul nu mai prezint probleme. Scopul reperat te duce de mn pn la au tor. Minerva se gndea ns la altceva: M ntorc la ora aproximativ cnd a fost ridicat soclul. Admitem c s-a acionat n cursul lei, uzndu-se de un iretlic sau altul... tiu ce vrei s spui, o ntrerupse colonelul. Parcul este supus unei supravegheri perm anente. Tocmai! Trebuie s stau de vorb serios cu cei pe care i-am trimis acolo. Ceva s-a ntm plat! Am convingerea c, pe un anumit interval, cel puin o jumtate de ceas, unul sau altul din ei a lipsit de la post. Prsise biroul colonelului Iona transpirnd de enervare. Cel mai mult o scoteau din sri te situaiile pe care nu le nelegea. Nu abilitatea excesiv a adversarului i strica dis poziia dimpotriv, i plcea s aib de-a face cu un vrjma iscusit, gustnd nfruntarea l inteligenelor, aa cum i plceau problemele de matematic dificile , nu complexitatea u nei afaceri criminale o demobiliza. Meandrele, subtilitile, sofisticatul situaiilor ieind din parametrii unei activiti de rutin o stimulau. "O afacere pe care i-o rezol v orice ef de post dintr-o comun, unde ultima crim njunghierea clandestin a unui miel s-a comis acum zece ani, m-ar plictisi cumplit." Dar a nu pricepe absolut nimic dintr-un fenomen, indiferent de natura lui, avnd sentimentul c se afl n faa unui text , scris n chinez, nsemna s-o obligi s ndure mai mult dect era n stare. Fr s-o mrtur pentru a nu cdea n penibil, Minerva nutrea convingerea c se orienteaz mai repede i ma i complet dect majoritatea semenilor ei. Chiar dect toi... n birou o atepta Moraru. i arunc o privire scurt. Locotenentul avea figura unuia care

a trecut prin ncercri grele. Ce-i cu tine? Ai o fa de parc l-ai vzut pe Omul negru. Moraru nghii n sec: De vzut nu l-am vzut, dar nu-s sigur c nu l-am auzit... Bnuiesc, bombni Minerva, c vei consemna epocalul eveniment n cronica vieii tale. D-i rumul! Moraru relat detaliat incidentul petrecut n timpul nopii, insistnd asupra peisajului sonor special, misterios, sinistru din imobilul maur. Ca ntr-un film de groaz! Azi-noapte am simit pentru prima oar n via ce nseamn s- , s i se fac prul mciuc! Minerva pufni dispreuitoare: Biete, ai�pt" width nervi de domnioar btrn, caporal n Armata Salvrii. Un zdrng al i o chicoteal pedal-bas au fost de-ajuns ca s te dea peste cap. M ngrijorezi, since r m ngrijorezi. Cine a preluat postul dimineaa? Dobrescu, rspunse locotenentul cu privirea plecat. La ora ase. Aha! S pofteasc la mine! Stai! Ascult, eti sigur c n-ai adormit azi-noapte? N-ai mai observat nimic? Moraru ngn aproape fr s-i dea seama: Ct am observat mi-a fost de-ajuns. Hm! Nu tiu dac e chiar aa. Poi s te duci. n biroul alturat, cpitanul Macri se uit lung la Moraru. Dup cum arta, dup cum o simis e Minerva nc de la prima or, ziua se anuna zbuciumat. Apsnd pe clan, Dobrescu nutrea ai convingere. Ia loc! fcu scurt Minerva Nu-mi sta lumnare ca-n tramvai. n realitate, o izbise figura locotenentului. Foarte palid, cu adnci cearcne viorii cearcnele blonzilor prea sleit. Camuflndu-i ca totdeauna puseurile de duioie, l apost of n stilul obinuit: Ce-i cu tine? Ai dormit prin vecini? Scuzai-m... Nu m simt aa de bine... Hm! fcu Minerva circumspect. Raportul! La ora ase fr cinci, am preluat postul de supraveghere din Aleea Conescu, pe care lam prsit la ora dousprezece. Nu am nimic de semnalat, nu s-a petrecut nimic neobinui t. I-auzi! izbucni Minerva att de tare, nct dincolo Macri scp stiloul din mn. Nimic neo it n afar de faptul c o stnc de o ton i-a disprut de sub nas. S-a evaporat n vzduh i sprinteneal de libelul! Locotenentul fcu ochii mari. Nu neleg... Ce s-a evaporat? Minerva nchise ostentativ dosarul din faa ei. Uite, Dobrescu Vasile! Mi-ai fost elev, te cunosc de cnd erai n clasa a VIII-a i-i c opiai problemele dup inteligentul de Predeleanu. Credeai c m duci, strmbnd cte un semn pe ici pe colo, innd seama probabil de considerente de ordin estetic. i mai erai i fraier pe deasupra! Greeai semnul, dar rezultatul ieea corect! Pe mine nu m pcleti. Nu vreau s v pclesc, opti locotenentul. A disprut soclul statuii din parc i am motivele mele personale s cred c operaia a fos t efectuat n timp ce tu te aflat n post. Recunoate deschis c, la un moment dat, ai ab andonat supravegherea, pe un rstimp de cel puin jumtate de ceas. l urmrea atent, nregistrndu-i fiecare clipit. Locotenentul roi violent, ocolindu-i stn aci privirea. Nu tia unde s-o fixeze. Minerva l inea n pinteni. Recunoti? Da, ngim locotenentul. Minerva respir cu ciudat satisfacie i se ls pe spatele fotoliului. Aa, biete. i-acum, spune-mi ce s-a ntmplat. Locotenentul i frmnta degetele transpirate. Dou broboane de� mnta d sudoare i peria pla. Prea prad unui puternic sentiment de jen. Minerva, nduioat, rosti ceva mai blnd: Ei, haide, nu poate fi chiar att de grav. Mi-a fost foarte ru... Adic ce simeai? Iertai-m... Nu pot s v spun... Las' c poi! Ce te durea?

Dobrescu i muc buzele. Ar fi dat orice s se afle acum n cellalt capt de lume, n dee e ghea sau de nisip, dar oricum, departe, ct mai departe de Minerva. Sufl rpus: Am avut o indigestie. O conserv veche... Trebuia... Minerva ncepu s rd: Gata, flcu, am priceput! Oricui i se pot ntmpla asemenea ghinioane. Ai lipsit mult? Locotenentul, stors de ruine, inea mereu ochii plecai. Exact trei sferturi de or. E departe... De-ajuns! Du-te acas i te odihnete... Apropo, ceaiul de ment i gemul de afine sunt le acuri fr gre. Se uit n urma locotenentului care ajunsese la u cltinndu-se. "Neans, n-ai ce-i face... Uite o chestiune creia edilii notri ar trebui s-i acorde ma i mult atenie... M ntreb cum a fi procedat eu..." N-avu timp s-i dea rspuns. Ofierul de serviciu o anun pe Melania Lupu. Melania se narmase cu cei mai candizi ochi albatri i cea mai sfioas privire din arse nalul ei, cu cel mai nesigur surs pe buze tremurnde, cu cea mai inofensiv expresie a obrazului, friznd nduiotor senilitatea. Se opri timid, nendrznind s nainteze. Glasul plpi firav, i Minerva avu impresia c plu n ncpere un firicel de fum: Sunt dezolat c v deranjez... De aceea m aflu aici, rspunse Minerva sec, decis s abordeze un stil diferit de al lu i Cristescu i s nu se lase "dus". Luai loc. Cteva clipe se msurar n tcere. Gndurile emise n acelai timp li se tangentar undeva, . "Deci asta e zna lui Cristescu! Da, incontestabil are un gen singular. Pare despr ins din romanele victoriene, miroase a cuferele rmase n pod de la strbunica, dar, in teresant, nu i a naftalin. Aparent, e mai fragil dect o floare presat i speculeaz la m ximum amnuntul, transformndu-l ntr-un scut. O persoan redutabil innd seama de antecede te, dac ai de-a face cu sentimentali cum e Cristescu, n stare s lcrimeze i azi cnd asc ult n serile din luna mai..." Melania pstra acelai zmbet uor tmp: "Presimirile nu te neal niciodat, fetio. Trebuie s fii prudent, cci doamna aceasta, dac i-ar lsa musta ar cpta o expresie mai mbietoare, este tot att de aspr ct o foa spapir i nu te iubete. Nu, draga mea, nu te iubete deloc..." Cu ce v pot fi de folos? n primul rnd, permitei-mi s v mulumesc c m-ai primit. tii, m simt extrem de emo at cci relaiile mele sunt modeste i nu prea am prilejul s vin n contact cu persoane at de importante. Minerva observ cu un surs sarcastic: Pe maiorul Cristescu nu-l socotii o persoan important? Oh! se nveseli Melania, fericit c ncepe s evolueze ntr-un peisaj familiar, c exist ilitatea ca ele dou s gseasc locuri comune. Cu dumnealui e cu totul altceva. tii, noi doi suntem buni prieteni. Am fost informat. Desigur, poate c uneori au existat mici nenelegeri, dar chiar i ntr-o cstorie ferici eori apele se tulbur. Nu credei? Chestiunea scpnd din sfera interesului Minervei, o ls s continue fr s rspund. Da, m pot mndri cu acest privilegiu: domnul maior Cristescu mi-a druit prietenia du mnealui. De aceea mi permit s-i solicit bunvoina ori de cte ori am necazuri. Minerva o urmrea cu minile sub brbie i o expresie inconfundabil: "Ce frumos tii s-i r matale numrul!" Recapitul n gnd toate dosarele n care Melania evoluase cu graie, iar Cristescu nervos, exasperat, cu ulcerul trezit, n hazul galeriei colegilor: aface rea de la muzeul Chiusbaian, al Fecioarei de aur, al tablourilor lui Goya i Rembr andt, al dobitoacelor negre... i de ast dat, explic Melania, am apelat la dumnealui dar fiind foarte ocupat, m-a tr imis la dumneavoastr. Complet de parc Minerva ar fi trebuit s-i fie recunosctoare: Tr ebuie s tii c am venit aici cu toat ncrederea. Domnul maior Cristescu nu m-ar fi recom andat oricui. Sper s nu fii dezamgit, declar pe un ton din care se putea nelege orice. Oh! exclam Melania. i eu, din tot sufletul. i spuneam deci i lui Mirciulic: "dragul m eu, n-avea nici o grij, suntem pe mini bune".

Cine-i Mirciulic? se interes Minerva dei cunotea foarte bine personajul: antecedente , origine, sex, regn. Melania i adres o privire att de uimit, de parc Minerva i-ar fi mrturisit c n-a auzit viaa ei de Vlad epe sau de Bul. Nu v-a spus domnul Cristescu?! Mirciulic este cel mai bun prieten al meu. Pot afi rma, consilierul meu intim. Aha! fcu Minerva punnd volume n exclamaie. Da, consilierul meu intim, tii, cum era Dimitrie Cantemir pentru Petru cel Mare. P resupun c ai bgat de seam, toi oamenii mari au cte un sftuitor de ndejde. Poate c i t mare, dei nu mi-a declarat-o nc nimeni n fa. Dumneavoastr ce credei? Ce s cred? se holb Minerva. Melania surise timid: Credei oare c sunt mare? Minerva avea simul umorului, dar era hotrt s nu se lase sedus. i, ciudat, dei ea ns ar", era circumspect fa de originalitile altora. n plus, intuise n btrn o cabotin as pe care bufonada, exercitat cu srg i talent ani de zile, venea turnat, ca o a doua piele. Replic uscat, fr s zmbeasc: Las pe seama istoriei s v judece i s decid. i acum, fii a� v judmabil i trece l vizitei. Pentru a evita escalele inutile, precizez c am luat cunotin de reclamaia p rivitoare la dispariia statuii unchiului dumneavoastr. Brusc ochii btrnei se umplur de lacrimi. "Cum naiba i reuete trucul? se ntreb Minerva are cndva ncercase, aa, ca performan, ca exerciiu, s izbuteasc un plns din senin, da i mcar perspectiva de a locui mpreun cu mtua Caliopi nu constituise un stimulent. Trebuie s tii... Glasul btrnei trda efortul "sunt lucruri dureroase, abia pot s vorbesc" nuanele aver izau interlocutorul c urmeaz o poveste lung, cu vaste trimiteri n trecut. Trebuie s tii, relu Melania, c noi cei din neamul Stratulat e numele meu de domnioa xplic graios avem un puternic spirit de familie. Aceasta spre deosebire de soul meu , colonelul Lupu, pentru care rudele cele mai apropiate erau caii. M gndesc de mul te ori c astzi, dat fiind c nu mai exist cavalerie, s-ar fi simit dureros de singur. Pe sub masa de lucru, piciorul Minervei ncepuse srba. Deocamdat ns o lsa s se desfoa V-am explicat toate acestea ca s nelegei de ce m-am simit att de afectat cnd am afl s-a ntmplat cu bietul meu unchi. Minerva consult discret hrtiile din dosar. Observ alb: Presupun c ai fost foarte legat de dr. Conescu. Sentimente att de puternice genereaz, general, amintirile legate de persoane i evenimente innd de epoca copilriei. Melania pru extaziat de atta subtil intuiie i btu din palme: Extraordinar! Chiar aa s-a i ntmplat. O ppu frumoas, continu Minerva s bat cmpii, pe care o primim la opt ani din partea rude, ne impresioneaz, se imprim afectiv mai profund dect ntreinerea, s zicem, acordat ulterior pe toat perioada colarizrii. Ct dreptate avei! se minun Melania. Cam aa, presupun, s-au ntmplat lucrurile i cu dumneavoastr. Doctorul Conescu a tiut propie, a fost afectuos, un mo de poveste, cu o desag totdeauna plin. Melania o privi circumspect pe sub gene. "Atenie, draga mea... Doamna aceasta te a trage tiptil-tiptil, pe o pant extrem de lin, pentru ca dup aceea s-i dea brnci, trecn la ofensiv." Suspin. Aa mi nchipui c ar fi fost.. Cum adic, "ar fi fost"? tii, doamn Minerva... Permitei-mi s v numesc astfel, cci v simt att de aproape... V cred. Totdeauna, mai ales n acest birou, am declanat sentimente spontane i irezist ibile. Voiam s v spun c de fapt eu nu sunt att de btrn nct s-l fi apucat pe bietul meu u . . "Aha! nregistr satisfcut Minerva ncepem s renunm un pic la circ..." ...i m surprinde, continu Melania vag ofuscat, c v-am fcut aceast impresie deoarece n general, par mult mai tnr dect sunt n realitate. Am doar aizeci i patru de ani &# litatei opt luni jumtate i chiar domnul Panru, o persoan foarte politicoas care vinde bor i hamsteri, cunoatei desigur animalele acelea mici i drglae, dar teribil de miste ase... Imaginai-v, cel pe care mi l-a druit (l cheam Costache) s-a ascuns vreme de do

u zile i abia l-am gsit. " N-o s ghicii niciodat unde s-a ascuns! Izbucni, triumftoare n solni! Pierznd irul frazei, o lu de la cap: Deci, domnul Panru dac v interesea Piaa de animale m-a cerut sptmna trecut pentru a cincea oar n cstorie. Mi-a spus on foarte hotrt, ceea ce eu apreciez enorm la un brbat: "Tovara Melania! Eti femeia ca re-mi trebuie! Hai s batem palma! i fac conciul, ntocmim bordeiul!" Nu cunoteam tocma i bine expresiile, dar mi le-a explicat sectoristul nostru cnd n-a mai putut s m oc oleasc. Presupun c are o soie foarte geloas, cci de cte ori m ntlnete, o ia la goan ute. "h! nelese Minerva. Iar intr elefanii n aren!" Sub mas, srba picioarelor progresase, nregistrnd, ar fi socotit locotenentul Dobresc u, un ritm ngrijortor. Minerva, ncredinat c tie deja suficient despre btrn i se u un gest scurt: Ce apreciez la dumneavoastr este faptul c v exprimai clar i mai ales concis. Melania schi o reveren: V mulumesc. Exact aceeai remarc a fcut-o i domnul maior Cristescu. Mi-am nchipuit c simpl amabilitate dumnealui este un autentic gentilom i de cte ori l vd parc m surpri c-i lipsesc peruca i manetele de dantel , dar cnd dou persoane afirm acelai lucru, c o fac cu miez, c tiu ce vorbesc. Ca s punem punctul pe i, interveni nerbdtoare Minerva, dumneavoastr jelii acum avei ij doar s nu v afectai sntatea statuia unui personaj care a murit cu circa jumtate d ecol nainte de a v nate. Doamne! Dar mi-am nchipuit c v-am explicat desluit ct de puternic este spiritul nost ru de familie. L'esprit de famille! exclam Minerva. Da! Nu suntei primul caz i e firesc ca acest ... patriotism de clan s rodeasc necontenit, peste veacuri, n inimile i cugetele rudelor . Melania se strnse n fotoliu: Nu sunt tocmai sigur c tiu ce vrei s spunei. Minerva deschise din nou dosarul. i puse ostentativ o pereche de ochelari. N-avea nevoie de ei, lentilele n-aveau dioptrii, dar observase c i dau un aer mai "autori tar". "Samurai nu-i ajungea, comentase locotenentul Dobrescu. Aspir acum la titlul de K amikaze..." "la parc era avion", observase cpitanul Macri. "Da! Dar ce avion!" "Cu voluntari fanatici..." "Dar ce fanatici! ntreab-i pe octogenarii de peste grl care au supravieuit rzboiului.. ." Minerva consult cteva date i ncepu s vorbeasc pe un ton didactic: Cnd prietenul nostru comun, maiorul Cristescu, mi-a adus la cunotin c inima dumneavoa str simitoare se afl n bern, plngnd la soclul unui unchi drag cruia i-au disprut cap ou treimi din bu�ia i-au dst, am cerat informaii de la Consiliul popular Piatra Neam, locul naterii dumneavoastr i al doctorului Conescu. Melania zmbi recunosctoare rintre lacrimi: Sunt att de emoionat... Nici nu-mi nchipuiam c sunt o femeie creia s i se acorde at enie. O persoan ca dumneavoastr s se ocupe de mine... O, nu! Este ntr-adevr prea mult! Abia atept s-i spun i lui Mirciulic, dei un gest att de ginga ar putea s-l impresion peste msur. M ascultai o clip? Din fericire, arhivele din Piatra Neam n-au avut de suferit de pe urma rzboiului, sunt intacte i ntr-o ordine perfect. Fcu o pauz cntrindu-i suspensu exist nici un act, document, sau nscris neoficial care s ateste legtura dumneavoast r de rudenie cu doctorul Conescu. V nelai, v rog s m credei... Bunica mea, Sultana Stratulat, avea un vr prin alian cstorit cu Oltea Vian, sora fratelui vitreg al mamei doctorului Conescu, soacra... ... lui Sinan Paa, o ntrerupse brutal Minerva, cumnat cu Winettou i naa lui Mussolini ! i scoase ochelarii i se ridic, aplecndu-se peste mas. Ce ascunde toat salata asta, doamn? De ce v intereseaz soarta statuii? Ce urmrii? Btrna se ddu napoi, de parc i-ar fi fost team de o lovitur. Plngea ca de obicei, cu o z necrispat. Doar lacrimi care alunecau, mrgritare transparente, pe un obraz de fe

ti ofilit. Scnci ca un copil: Nu sunt obinuit s mi se vorbeasc pe tonul acesta... Vreau la domnul maior Cristescu. .. M pun sub protecia dumnealui... Minerva respir adnc. Se simea nemulumit. "N-am tiut cum s-o iau... Hm! ncep s-l nel ristescu..." Pot s m retrag? ntreb btrna ridicndu-se. Da... O main v va conduce acas. Melania, mereu cu ochii umezi, declar plin de demnitate: Mulumesc, dar nu obinuiesc s primesc servicii amabile din partea persoanelor care n u m iubesc. Minerva rmase ncremenit, ca n peliculele de final de film: Stop cadru!

CAPITOLUL V

Doctorul Gogu Manoliu era un brbat pe care oamenii, de regul, l simpatizau de la pr ima vedere, iar pacienii l adorau. Jovial, tonic, armonios i, pe undeva, paradoxal amestec de scepticism de fapt, mai mult o intuitiv i excepional cunoatere a naturii u mane cu un optimism robust, iubea viaa sub toate aspectele ei i poate c n aceasta re zida eseniala i cea mai seductoare calitate a sa. n tineree, dup un rsuntor eec sentimental, care avea s-l marcheze pentru muli ani, ise c nu va mai iubi niciodat. Nu dduse sentine, "toate femeile sunt la fel", dar co ndusese c nu are ursit i vocaie de amant. "Degeaba, afirma, nu iubim creierul, perso nalitatea, capacitatea individului. Astea pot s-i dea satisfacii uriae, dar inima e o piipoanc neserioas. Ci trubaduri a avut Madame Curie? Din ia cu chitar, ochi aluneco zmbet pgn? Zexe! Numrai-i pe ai Gretei Garbo sau ai fascinantei Marilyn Monroe! nmuli cu un milion numrul centimetrilor din jurul feselor, i poate vei obine o cifr aproxim �selor, ativ." Cnd o ntlnise pe Mara, nu-i revizuise opiniile. Acestea erau imuabile i tot att de def initive ca i piramidele egiptene. i spusese doar c nelepciunea e fulg de ppdie. De aj cea mai mic adiere de vnt, pentru ca aceasta s te abandoneze pierind irecuperabil n zri necunoscute. Avea douzeci i opt de ani, era chirurg i ndrgostit, att ct poate fi de ndrgostit un cnd Vasilena, jurist abia ieit de pe bncile facultii, i declarase cu o franchee ai arametri exaci avea s-i aprecieze mai trziu: Gogule! in la tine, dar mi dau seama c nu te iubesc. Depuseser actele la sfat, peste trei zile urma s aib loc nunta; familiile cuscre, d e acord cu aceast cstorie, achiziionaser un apartament, l mobilaser, restaurantul fuse e nchiriat, invitaiile expediate, rochia de mireas, nufr de dantel i muselin, atrna p mera. n momentele cheie, Gogu nu era un inspirat al replicii. Ai cpiat? Poate. Dar tiu c nu te iubesc. Cum naiba i-ai dat seama? Vasilena rspunsese cu naturalee: M-am vzut ieri cu Daniel... Manoliu se nverzise. Daniel era un tnr actor, stagiar la Teatrul de stat din Ploieti . Dac o fi i clpugul la vreun Adonis!... Se uit c, are picioare de cangur, o ureche m s i alta mai jos... ... i buricul deplasat. Ai dreptate, Gogule, dar cnd l-am vzut, inima a nceput s-mi b at i am simit aa, ca o cldur, sub ceea ce cred c tu numeti stern. Argumente imbatabile, dinaintea crora doctorul Manoliu se nclinase. Nici n-avea al tceva ce s fac... Singurul din familiile reunite n consternare care apreciase corec t situaia fusese tatl lui Gogu. "A dracului muiere! tiu c are oleac de ndrzneal." Cert este c Vasilena avusese dreptate. Era cstorit de douzeci de ani cu Daniel i toat umea czuse pn la urm de acord c are o csnicie fericit. Uneori, n clipe de meditaie, Manoliu i zicea c Mara, cu retuurile respective, semna cu

Vasilena. Acelai aer accentuat exotic, aceeai siluet discret sexy, aceleai culori. "Cred c de fapt toat viaa iubim una i aceeai femeie. Sau cel puin o cutm." Observase nu o dat c oamenii divorai sau vduvi, cnd se recstoresc, i aleg o partene i date, tipologie sunt identice sau foarte asemntoare cu cele ale primei soii. De e xemplu taic-su, vduv de zece ani, se recstorise cu o femeie "att de identic i la fel" n toate punctele de vedere cu mama lui Gogu, nct mutndu-se n cas, nu schimbase nici mc ar poziia unui bibelou. Aceeai statur, aceleai gusturi, aceeai mentalitate. Uite, chiar i Candian! Liana, cu douzeci i trei de ani mai tnr dect el, era exact genu Claudiei, marea dragoste a lui Dinu din anii facultii. Un diafan bibelou blond, c u minte de scatiu (Gogu nu cunotea femininul respectivei psri). n realitate, acceptase plictisit invitaia din a�realitatest-sear. n ultima vreme, Dinu era preocupat, mohort, chipul cptnd nuanele saturniene ale marelui necjit. Liana ciripea inepii, Emilia fcea muchi la mna dreapt trgndu-i fermoarul de la fust dinain ricrei perechi de pantaloni, iar Voicu perora indignat. O stare natural. Era patol ogic indignat, revoltat, suprat! Pe oameni, societatea de tramvaie, microbitii fot balului, pe Dumnezeu. Asta-i fcea bine la glande. Toi plicticoi, neinteresani sau de-a dreptul enervani. Da, dar venea i Mara! Doctorul Manoliu oft adnc i ncepu s se mbrace.

i deschise Marta Bdescu, "guvernanta" lui Codru, i-l pofti s intre n living. Acas boierii? ntreb inutil Manoliu. O simpatiza fr vreun motiv anume, aa cum, iari nejustificat, i detesta pe alii. i apr a distincia i elegana discrete i oferite ntr-un ambalaj special: "Fac astzi oficii de slug, mi cunosc ndatoririle i limitele, dar rmn eu!" Codru patru ani, rzgiat, un frumuel fragil cu pr de castan i ochi de ngera i se ntre picioare. Ce faci, mi piciule? Bieelul, care avea orice i poate dori un copil pe lume de la ciocolat, portocale i toa t colecia de animale Walt Disney pn la trenule electric al crui itinerar ocupa un spai de 2/3 metri, dar i lipseau tandreea i atenia susinut a prinilor, i ridic obrjor punse cu mult politee: Mulumesc, bine, domnule Manoliu. Se uit la Marta Bdescu "am fost O.K.?" apoi se ag mneca medicului: Vrei s te joci cu mine? Marta Bdescu interveni prompt: Mais voyons, mon petit! Domnul a venit ast-sear la prinii ti! Este oaspetele lor. Copilul fcu ochii mari: i? La tine vine n vizit alt dat... Te va anuna n orice caz. M anunai? se interes Codru. Da' bineneles, zmbi Manoliu. Atunci... Atunci... Venii alaltieri. Btrna zmbi i lu bieelul de mn. i place cuvntul alaltieri... Ne scuzai, bun seara. n living, spre surprinderea lui Gogu, nu se afla dect Voicu Dumitriu. Ce faci, mi Ciocolat? Tenul oache cu nuane aurii generaser porecla. O preluaser i colegii de serviciu. Colosal! Sorbi dintr-un pahar i se ridic ndreptndu-se spre bar, ca un obinuit al casei. Cu ce te trotilezi? Manoliu se ls ntr-un fotoliu: D-mi o vodc! Tropical? ! Virgin. Nu-i plceau mixturile: cu pepsi oroare! Miroase a D.D.T. sau, �: cu pepsn cel m ai bun caz, a past de dini Optima; cu suc de roii bor, cu diverse jusuri exotice comp ot ratat. i urmrea micrile zmbind. De fapt, Voicu Dumitriu nu nceta s-l amuze. Vioiciunea, glg care-l caracteriza, nelinitea de nar, starea de nemulumire cronic fceau din Ciocolat

personaj de comedie italian. Verbele practicate: a crti, a nega, a contrazice. Rmne a ns simpatic, permanenta lui scandalizare avnd ceva nviortor i tineresc. Probabil, i unea Manoliu, pentru c n sinea lui nu-i un posac, un hepatic trist i pesimist, unul din la care i pe soare strlucitor i ia umbrela cu el, ci pentru c poate vocaie de e orator i place s caute spini n mmlig. Acum, dup atitudine i cuta adncit ntre sprncenele mefistofelice, l simea gata s expl . Ridic paharul: Cin-cin! Unde-s ceilali? Ciocolat ridic din umeri iritat: Doamna are migren, st n budoar pe ntuneric cu comprese de ap de trandafiri, Dinu-i n irou, ntr-un colocviu cu frumoasa Emilia. Mara? O ine de mn pe Liana. Probabil i ghicete n palm. ncepu s se plimbe prin ncpere. Nervos, cu pai mari i minile adnc nfipte n buzunarel lui, Gogu Manoliu se atepta din clip n clip s pocneasc stofa. Zi, tat! Ce te supr? Ia d tu drumul unei filipice suculente i argumentate. Ciocolat se opri n faa lui. tii ce nu suport eu, domnule? Nu ncerc s ghicesc, surise Manoliu, de vreme ce abia atepi s mi-o comunici. Dei a fi i curios s tiu ce supori. Pe tine n orice caz nu, mai ales c te chinuie ideea c oi fi vreun spiritual. Domnul e, nu suport lipsa de comportare civilizat. Am s le-o trntesc n fa, fr jen. Nu m ndoiesc. Despre cine-i vorba? Voicu Dumitriu fcu un semn spre celelalte ncperi. Ce-s manierele astea? M chemi, insiti s vin, i pe urm m lai s atept ca un caraghio ru, contramandeaz sindrofia! Ai discuii culte i personale, unde terii sunt n plus, pun e mna pe telefon i d-mi verde s m gndesc la propire n alt mahala! Prea te formalizezi, mon cher. n fond, eti amic de-al casei, nu trebuie s te tratez e la fel de strict ca pe un musafir. Or fi avnd probleme. Ciocolat i relua itinerarul agitat. tii ceva, m doare capul de-ale mele... E smbt seara, una singur pe sptmn, i vrea in cauza lor, am ratat meciul de baschet Romnia-Belgia, de la Floreasca, o ntlnire epocal, nu m-am dus la Vasileti, unde-i blci mare: douzeci i cinci de ani de la cstori . Manoliu i privi ostentativ ceasul. E devreme, abia apte. De ce nu pleci? Te scuz eu... Ciocolat i azvrli o privire neagr. Mormi mbufnat: Ce s m mai duc acum, dup ce mi-au stricat dispoziia! Atunci, rmi, rse Manoliu. Ciocolat mai fcu civa pai. Sorbi din pahar. Prea czut pe gnduri. Dintr-odat, trupul i Manoliu avu imaginea concret a curentului electric care-l traversase. Nu se spe rie. Ideile neateptate aveau totdeauna acelai efect fizic asupra lui Voicu. Prea vrt n priz. Ascult, am observat o chestie...! Da... Asta trebuie s fie! Manoliu l mbie cu o ironie blnd: Ia spune tu, fiule, ce ai observat? De trei zile, aici a intervenit o schimbare radical. Atmosfer, climat, inventar vi u i mort. Totul! N-ai bgat de seam? "Mda, gndi Manoliu avnd n faa ochilor chipul descompus al lui Candian din ultima vre me. E ceva n ce spune zpcitul sta..." Uit-te la Dinu! St cu ochii zgii la tine, face eforturi s te neleag, arat ca o fan na-i absent, cu gndurile la o mie de ani lumin de strada Dr. Conescu, baba Bdeasca a prins o mutr clandestin, "tiu eu ce tiu!", iar la micu' plnge c vrea pipi i nu-l aude meni s-l ia de mn i s-l conduc unde trebuie. Manoliu rosti neutru: Ce deduci? Stai c n-am isprvit! Emilia, pe care Dinu n-o nghite, e acum toat ziua aici, i dup ex resie zici c i-a nvins pe englezi la Austerlitz. Triumf din la cu drapele ct Empire State Building. i?

Ciocolat pocni din degete: N-am nc toi termenii ecuaiei, nu gsesc lianii, dar o chestie e cert. Balamucul a nc din ziua cnd a disprut statuia din parc. Manoliu ncepu s rd cu hohote: Eti cnit de-a binelea. Ce legtur... Doamne sfinte! O simpl coinciden. Ciocolat i azvrli o privire de sincer comptimire: "Sracul de el!... Un tip cumsecade, s-o fi pricepnd el acolo, la hapuri, dar naiv. .. naiv de tot..." Tocmai se pregtea s i-o comunice, apucnd doar s-l gratuleze, "eti prost, fcut grmad", de la dormitor se deschise. Mara Varlam intr surznd; un surs care-i aparinea n exclusivitate, considera doctorul M anoliu. Cuminte, dulce, distinct, de o amabilitate innd de nsui fondul acestei femei , fr nimic convenional. Era mbrcat ntr-o rochie alb de stof, ampl, cu o centur de antilop violet. Se aez c ee pe canapea. Sesiz ceva special n atmosfer i i cercet mai atent. Ce-i cu voi? V-ai certat? Ar fi ceva nou? rse Manoliu. sta dup ce isprvete mapamondul, se ia la har cu propria i umbr. Nu... Nu ne-am certat. Ce se aude dincolo? Liana a adormit. n fond, ce are? O indispoziie uoar. O urmrete mereu comarul cu psrile. Ciocolat izbucni iritat: Indispface i cum s-mi mai omor timpul!". Indispoziie uoar! Mofturi de "n-am ce � c-mea trgea aipe ore pe zi slujb i copii ct s umpli o sal de cinema i n-a avut spoziii uoare. Ia s trag Liana n fabric sau pe antier, s vezi tu dac o mai frecvente ptea ciocrlii albastre. I-am spus-o i n fa! * Voicu Dumitriu fcea parte dintre oamenii care-i nchipuie c poi afirma orice i orict de dezagreabil, cu condiia s-o spui cretinului n fa. Lipsa fenomenului brf, care presupun 75 obligatoriu clandestinitate, acel "l-a vorbit pe la spate", conferea n mentalitat ea lui Ciocolat dreptul de a spune tot ce-i trecea prin minte, justificnd chiar i g rosolnia. O fcea n termeni periai nu-i plcea obscenul , dar sensul afirmaiilor rmne la aceeai rubric. Mara i ridic o uvi care-i alunecase pe frunte. Eti aspru, Voicule. O cunosc pe Liana de cnd era mic. A avut totdeauna un sistem ne rvos fragil. i un safe plin. Singurul efort a constat n a-l deschide. Poate nici att. Rsucea chei a ta'su, astzi o face Dinu. S nu-i strice manichiura. Dup capul tu, rse Manoliu, toi locatarii spitalelor de psihiatrie sunt foti i actuali nababi. Inteligentule! Aplicam la caz. Manoliu rse bine dispus: Eu, n locul stora, nu te-a mai primi n cas. Ai o plcere patologic de a servi ruti Realiti! E o diferen. Spun adevrul i atta tot. Poate nu toat lumea e dispus s-l asculte. Tu, n nici un caz. Cred c n-o s te mai frecventez. Va fi o grea lovitur pentru mine, dar cu vremea s-ar putea s-mi revin. Mara interveni, mpciuitoare: Iar v dondnii! De cte ori v nfierbntai, ncepe s-mi bat inima. Nu v neleg delo la cellalt i, dac trec cteva zile fr s v vedei, ncepei s v cutai. Voicu i muc buzele abinndu-se de la o replic usturtoare, apropo de hipersensibilitate ara era ns poate singura persoan care-i impunea. O respecta sincer, n-avea nimic s-i reproeze, ar fi fost incapabil s-i imagineze o singur fapt reprobabil n viaa ei, a c evocare ar fi fcut-o s roeasc. i zi aa, Ciocolat, continu s se amuze Manoliu. Ai de gnd s m prseti. Fredon: "V n viaa ta / Cu tine nu pot s mai..." Mara se uit la el cu repro: De ce-l zgndri? i e ciud! interveni Ciocolat. Tocmai i demonstram c-i un cap ptrat.. l ntrerupse un glas din care irupea veselia:

Cine-i cap ptrat? Emilia, ntr-o rochie de tafta verde Nil, se oprise n prag lsndu-se admirat. Nen'tu sta! rspunse Ciocolat. Noroc c nu se plictisete. Mai are frai i aps sur Emilia, piele de crocodil la orice fel de aluzii care n-o avantajau, se aez rznd pe braul fotoliului lui Manoliu. i lipi capul de pieptul ei. Nu fi necjit, micule. Voicu e un ru, nu tii? Vrei s-l batem? Hai s-l batem. Manoliu i feri capul. Era genul de giugiuleli care-i ncreea pielea. Sunt gata s discut chestiunea, dar mi trebuie condiii. Prezena ta fascinant m tulbur Ai un loc pe canapea. "Toat lumea amabil azi", i zise Mara. Era obinuit cu sarcasmele doctorului, cu observa ile rutcioase ale lui Ciocolat, cu dulcegriile de gust ndoielnic ale Emiliei, cu echi librul precar al csniciei Candian. Dar azi, parc toate cptau relief, culori mai stri dente, accente dure. Conchise: "Se ntmpl totui ceva..." Mai stau cinci minute i plec, spuse Emilia. Manoliu ntreb cu tlc: Ceva... interesant? Superb! chicoti Emilia. Nu spun nimic, nu vreau s fii invidioi... Dinule! strig spre birou. Ai gsit...? Taxiurile astea sunt o calamitate, mai ales smbt seara. Tcur toi, rmai dintr-odat fr grai. Figura doctorului Candian, pmntie, crispat, cu specific a individului care nu mai vede, nu mai gsete n jur, imediat n jur sau n ntreg l univers, nici un punct fix, era de nerecunoscut. Mara, cea mai emotiv, simi o du reroas strngere de inim i pn i Ciocolat, pus pe zarv din pricina primirii pe care o ica drept inadmisibil, rmase ncremenit, cu gura uor ntredeschis. Manoliu se ridic ngrijorat. l nelinitea n special culoarea obrazului, "de cardiac". i-e ru? N-am nimic, rspunse sec Candian. Se adres Emiliei: n zece minute vine de la Roman ta xiul 15 B-916. Mersi, scumpule! M duc s-o srut pe Liana. Mara rosti blnd: Las-o. Abia a adormit. Se aternu tcerea O tcere sinistr. Mara i frnse fr zgomot degetele. Exagerat de sensibil, resimea cel mai acut atmosfera ordat. "Uite situaii cnd orice ai spune, sun deplasat... Nu tii nici mcar cum s procedezi..." Manoliu i-ar fi aprins o igar, dar parc i era team i jen de declicul brichetei. "n locul lui Dinu, mi-a evacua musafirii n bloc. Vrea s fie singur... Triete un moment acut. Foarte acut, pentru c i nchipuie, sau chiar aa e, c nimeni nu-l poate ajuta. Ce a mai grav, insuportabil form de singurtate..." Emilia ncremenise cu un zmbet stereotip, dar ochii i strluceau de satisfacie. "Aa, domnule doctor! Am venit i eu la zar. Fceai pe seniorul cu mine..." Ciocolat fu primul care nu mai rezist. ni din fotoliu ca un rapnel: Ce-i asta? Parastas? edin de spiritism? Explicai-mi i mie despre ce e vorba, barem s olaborez? De afar, se auzir frnele unei maini. Candian se apr�e auziropie de fereastr. A venit taxiul, Emilia! Te conduc. n urma lor, se ridic doctorul Manoliu. i lsase igrile n servieta din vestibul. Auzi p Emiliei i ai lui Candian cobornd treptele, apoi glasurile: S fim nelei, Dinule. Marfa veche, nu ce ai tu la CEC! i fr trucuri. Amicul meu nu t glum. Bestie... Doctorul Manoliu se ntoarse gnditor n living. "E mult mai complicat dect mi nchipuiam." ***

La ora opt dimineaa, Minerva l chem n birou pe cpitanul Macri. Ce mai faci? Macri, dei cel mai puin "speriat" de originalitile Minervei i apreciindu-le cu umor, rmase totui cam deconcertat. ntrebarea sunase de parc nu s-ar fi ntlnit de cel puin c a luni. Se despriser doar de dousprezece ore.

Bine, zmbi, mulumesc. Dobrescu, palid i slbit nc, urmrea scena cu atenie. nceputul promitea. Am auzit c i-ai luat trenule electric. Cte gri are? Unsprezece! i semafoare? Douzeci i opt, la toate interseciile. Continu fericit: Adugai ase viaducte, cinci tu uri, trei locomotive, patruzeci de vagoane pentru cltori i marfare, dou gri, cantoane ... Personal? Pi vreo douzeci. efi de gar, acari... Ochii Minervei strluceau. Ai i cas de bilete? Bineneles. Funcionara e blond i seamn cu Faye Dunaway. Stranic! i frec palmele: S m chemi i pe mine ntr-o zi. Tu l-ai vzut, Dobrescule? Nu, fcu locotenentul. Mergem mpreun. Vreau s te documentezi. Am o problem pentru tine. Admind c eti ef d Brlad... Dobrescu se cltin pe scaun. Nu fusese n viaa lui n stare s rezolve problemele acelea a bsolut absurde de aritmetic gen: un tren pleac la ora 11 din Chitila cu o vitez de 200 de km pe or, n timp ce altul pleac de la Honolulu la ora 19 cu o vitez de 1.000 de km... La ce or se ntlnesc n Parcul Libertii...? Adic, se rzgndi Minerva, discutm pe drum. Acum m grbesc. Uite, Macri, care-i chestiun a. Este ora opt i un sfert. La ora dou te atept cu raportul. Despre ce-i vorba? Te duci la dispeceratul Serviciului taximetre-furgonet. Deci 054, nu 053. Bineneles. i oferi oricuei din spatele biroului o floare i un zmbet am auzit c ai succes "il gr e Cassanova, Chitila crai de la cit" i ceri s-i dea relaii asupra tuturor transportu ilor de obiecte mai speciale din ultimele trei zile. Ce nelegei prin obiecte mai speciale? Trebuie s ghiceti c nu m gndesc la un dinozaur. Lucrm la dosarul statuii, nu? Deci m fer la soclul statuii, bustul neridicnd probleme de transport. Ditamai pietroiul presupune ns o furgonet, nu-l poi plimba ntr-un Trabant. Iei declaraii de la toi ofer indiferent de tur, care au lucrat n ultimele trei zile. Te-ai dus? M duc, surise Macri. Exist o problem... Care? S-ar fi putut ca indivizii s fi dispus de o furgonet particular. Minerva i slt nasul: Ia ascult, Macri, ci dintre amicii, neamurile, cunotinele sau vecinii ti, ceteni cu de i sindicaliti, au n inventar motorizate din astea? Nu tiu cum stau cu cotizaiile bieii din sectoarele respective... Care ar fi ia? l ntrerupse Minerva nerbdtoare. Pi piearii i dricarii. Fr s vrea, Dobrescu ncepu s rd. Minerva se amuz i ea. Macri, ncurajat, i dezvolt E normal ca bussinessmenii respectivi s aib cte un camiona. Nu cari marfa la Bucureti n cinci sacoe de un leu. ilali, sectorul "te-am condus cu apca-n mn", idem. Zmbi: Acum civa ani, aveam nite vecini, so i soie. Tipul, boss n industria sicrielor, inea rvlie pe lng Sfnta Vineri. Iarna era anotimpul lor iubit. Se rugau cerului de o epide mie de grip sau viroz... "Dac ne d Dumnezeu un sezon bun, ofta nevast-sa privind spre stele, m aranjez de o hain de vulpi..." Minerva sri de pe scaun ntrerupndu-l: Stai! Mi-ai dat o idee! Soclul putea fi ntr-adevr transportat prin diferite aranja mente i ntr-o main de la Pompele funebre. Acum ce mai stai? Macri zmbi: Mai exist o posibilitate: ca respectiva furgonet s nu fie din Bucureti. S fi fost ang ajat n provincie... tii ceva? se enerv Minerva. Avem i aa destule probleme, se vor mai ivi i altele, aa c u-i mai scormoni fantezia nscocind tu excedentele. Salve et i! ** *

De cteva zile, doamna Marta Bdescu se simea prost dispus i mai ales nelinitit. Inima m reu strns, crcelul din stomac, visele urte o avertizau parc asupra unei primejdii imi nente. Se ducea fr chef la familia Candian unde, dup cum i se confesa aceleiai prietene, Va lentina atmosfera devenise insuportabil. Doamna st tot timpul retras n iatac, domnul e taciturn i cadaveric, le simi nervii vi brnd n vrful degetelor, la suprafaa pielii. Nu vd n ce msur te afecteaz pe tine situaia, se mirase Valentina. Nu te-ai ataat de n-ai ajuns nici o clip s faci parte din familie aa cum se ntmpl adeseori, n-ai fost n confidenele doamnei, nu te-au invitat s stai cu ei la mas. i-ai ndeplinit obligaiile c a o funcionar care se afl n relaii stricte de serviciu cu efii ei. Pn i bieelul a devenit excesiv de nervos! E recalcitrant, plnge din orice. Nu m ma&# ! E recai pot nelege cu el. Dac maic-sii nu-i pas... Marta Bdescu nu se simea ns mulumit. M-am ataat de copil. D'ailleurs, le mme est dlicieux. Am ncercat s vorbesc cu doamna Candian, sugerndu-i c ar fi recomandabil ca, pentru o sptmn, dou, s trimit bieelul i. i? Marta Bdescu imit tonul nepat al Lianei: "Stimat doamn, a prefera s nu v amestecai n chestiuni care nu v privesc. Asupra sit lui Codru decidem numai eu i soul meu." i-a nchipuit c m-a dat gata! Merita s vezi cu e aere! O nelinitea i Bebe. Spre surprinderea ei, obinuit cu absene care durau uneori sptmni, p dou zile o vizitase din nou. De ast dat, cu o mic valiz de voiaj: o pijama, schimbur i, peria de dini. Poi s m gzduieti pentru cteva zile? Marta Bdescu se simea uluit. Imediat dup ce terminase liceul, Bebe reclamase locuin se parat. i gsise o garsonier pe Vasile Conta i de atunci trecuser optsprezece ani nu dormiser o singur noapte sub acelai acoperi. Ce s-a ntmplat? Plictiseli! rspunse nazal. S-a spart o conduct pe strad i nu mai avem ap. Povestea sar putea s dureze. l instalase n camera din fa, dar dei l menaja, evitnd discuiile care puteau lua o tur neplcut, i manifest unele nedumeriri. Vei sta ct vei crede de cuviin i, desigur, mi face plcere. Te credeam ns la Buftea. eai c eti supraaglomerat. Bdescu slt scit din umeri: Au intervenit nenelegeri n legtur cu scenariul. Regizorul a operat pe text, scenarist ul nu este de acord i deocamdat se disput... Eh, rosti cu dispre, imbecili! Diagnost icul: nonvaloare i impostur. Marta Bdescu l privi scruttor. tia cnd fecioru-su minte dei, mai corect, Bebe se auto tifica , detecta cu precizie inexactitile gogonate. nelesesem de la tine c, n sfrit, colaborezi la scenariu, c ai o contribuie importan Bebe emise suveran: mi cru nervii! Marta Bdescu rmase circumspect. N-avea posibiliti de investigaie la Buftea, n schimb p tea s se informeze asupra situaiei din strada Vasile Conta. Chiar a doua zi, plecnd de la familia Candian, trecuse pe la locuina lui Bebe i o trsese de limb pe ngrijito area blocului. Aceasta o privise nedumerit: Ap? Cum s n-avem ap, coni? Ct Bistria... Numa' ce am schimbat instalaia anul trecut Dei din ce n ce mai ngrijorat, Marta Bdescu nu comentase nimic cu Bebe. i era team s l alunge i, pentru moment, prefera un statu-quo. Nu putea face mare lucru, dar ce l puin l avea sub ochi. Ieri, intervenise nc un incident ciudat. "Sau, poate, ncerca s-i adoarm temerile, am n eput s cad n exces, n grav, s interpretez totul..." Trebluind prin mica buctrie, const tase c lipse�d prin mite cheia de la pivni. De ani de zile atrna de butonul sertar ului superior al bufetului. Ai luat tu yala de la box?

Bebe, ntins pe canapea, citea ziarul. I se pruse ei sau, ntr-adevr, mna se ncletase pe marginea paginii, fcnd hrtia s scrneasc? Ce idee! Nu zu, mam, devii curioas! Ce naiba era s caut n box? Cine tie pe unde ai r o... Stinsese lumina la ora unu. Acele fosforescente ale ceasului de pe noptier artau d ou fr zece, dar btrna nc nu reuise s adoarm. n odaia alturat, telefonul emise un singur tril. Glasul vtuit al lui Bebe se auzea g reu. Din pricina ncordrii, ncepu s-o doar trupul. Sri din pat i i lipi urechea de u. Reui s surprind frnturi de fraz: Da... E O.K.... Nu... Prea ntrziem... imprudent... pe mna ta... Marta Bdescu nu nchise ochii toat noaptea.

CAPITOLUL VI

Maiorul de miliie Cristescu se trezi cu convingerea c va avea o zi bun. Dimineaa era strlucitoare, cu nlimi azurii sidefate, ploaia din ajun primenise aerul, frunzele i ederei i recptaser verdele smaraldul, crndu-se, invazie de oprle, pe zidul bloculu vrbii, rndunici, porumbei, ba i se pru c desluete chiar i viers de ciocrlie se a lin festival. n timp ce se rdea n baie, se trezi fluiernd i ascult cu ngduin melodi erpretate la "Orele dimineii" de diverse formaii de muzic uoar. Nu-i plcea muzica de formaie, indiferent c era vorba de ABBA, Savoy, Express, boul Apis sau Georgic. "Probabil am mbtrnit, explica el subalternilor tineri, dar mie mi place s ascult soli stul. N-o s-mi scoat nimeni din cap c tia, de fac cooperativ cte cinci-ase, nu sunt a eva dect cntrei de mna a doua sau a treia. Care e as se detaeaz, domnule, n-are intere s stea n grmad. i vezi pe un Elvis Priesley, pe un Tom Jones sau o Mireille Mathieu fcnd pe coritii?" Ajunse la minister n aceeai dispoziie formidabil care-i amintea de fericirea vacanelo r de var ale micului colar Cristescu Adrian, mai ales n primele zile: "H! H! Mai e pn e termin!" i mereu pe aceeai stare de spirit, ntlnindu-l pe locotenentul Azimioar, l compliment i c ai mai slbit?", adres cteva cuvinte graioase "ari ca o floare", dactilografei ve nefericit din pricina unui nas trist, plin de acnee. Gsi o not pe birou c e ateptat de colonelul Dragu i se uit ntrebtor la Azimioar: tii cumva despre ce este vorba? Locotenentul cltin din cap. eful l primi zmbitor i-i art un fotoliu. O cafea? Mulumesc, nu zic nu. Colonelul se ls pe spatele fotoliului i arunc o privire pe fereastr: Frumoas vreme, ce zici? Magnific! Nu mergi la�pt" width trand? n mod normal, dialogul l-ar fi pus pe gnduri pe Cristescu, dndu-i impresia c Dragu t atoneaz, creaz atmosfer pentru abordarea unei probleme cel puin gingae. Maiorul se si mea ns att de fericit, nct i nchipuia c toat lumea ncearc aceeai stare de spiri Nu m-am gndit... Cred c n-am fost la trand din studenie. Chiar aa? Colonelul lungea vorba. Cristescu zmbi: Nici eu nu tiu cum s-a ntmplat. Ori am plecat la mare, ori n-am avut timp. Ei, acuma nu te poi plnge de timp. De vreo dou sptmni, dac nu i mai mult, am impres untem rentieri. Cteva contravenii, unele fleacuri de competena comisiilor de mpciuire sau a organelor de judecat de la locul de munc. Maiorul rse: E var! Clienii ne-au dat vacan, lucreaz acum pe litoral i n celelalte staiuni. Da, fu de acord colonelul. Cnd i iei concediu?

Ca totdeauna, n noiembrie. mi place toamna i e sezonul n care ulcerul sunt un caz sp ecial m supr cel mai puin. Sorbi din cafea i aprinse o igar. Deci, conchise, momentan nu ai o agend de lucru prea ncrcat. Nu, sigur c nu, fcu maiorul. M bucur. Abia acum lui Cristescu ncepu s-i sune vag, din deprtri, un clopot de alarm: "De ce n aiba s-o fi bucurnd?" Vezi, dragul meu, totdeauna mi-a plcut s fac un serviciu n msura posibilitilor. Fire nu? Bineneles, spuse prudent maiorul. Cum i se pare cafeaua? Excelent, mulumesc. O igar? Cristescu se foi nelinitit de-a binelea: "Ce vrea? Ceva nu-i n regul..." nc nu. Ia, totui. i-i ntinse pachetul. Uite despre ce-i vorba, dragul meu, ncepu Dragu evitndu-i privirea. Am primit azidiminea un telefon de la colonelul Iona... l tii, bineneles, colegul nostru de la Secu itate. Cristescu nclin uor capul. Se afl ntr-un impas, relu Dragu, i maiorul avu impresia c i gsete greu cuvintele. eti informat, dosarul statuii se afl pe masa lor, iar afacerea se arat a fi destul de ncurcat... Au oameni foarte competeni i chiar cteva mini sclipitoare, observ maiorul. n locul du neavoastr, nu m-a simi ctui de puin nelinitit. Sunt de acord, dragul meu, dar, vezi, fiecare individ, orict de dotat ar fi, are unele limite, ntmpin situaii cnd se poticnete. Dosarul a fost preluat de maior Minerva Tutovan. Nu s-a poticnit n viaa ei. Vezi, exclam Dragu ncntat, "aici am vrut s te adu�am Dragc!", tocmai asta e! Ce?! ntreb alarmat maiorul. S-a poticnit. Tovare colonel! Vorbii-mi, v rog, desluit Ce se ntmpl? Ce trebuie s fac eu? Care-i ma? Dragu tcu o vreme, apoi se aplec peste mas i sufl conspirativ un singur cuvnt: Melania. Ce-i cu Melania? Asta-i! N-o scoate la capt cu ea. Cristescu fu cuprins de-o presimire sinistr. Glasul rsun piigiat: i ce vrea s-i fac eu? Dragu hotr s recite totul dintr-o suflare. Mai uor nghii pilula dintr-o dat, ntreag, frmiat. Prin intermediul colonelului Iona, superiorul ei care m-a sunat acum jumtate de ce as, inndu-se seama de experiena dobndit n contact cu personajul respectiv, eti solicit t n calitate de colaborator. Maiorul vzu concomitent rou, verde i galben dinaintea ochilor, auzi parc rsul mefisto felic al Minervei i sri catapultat din fotoliu: Niciodat! N-am isprvit. Este vorba despre un ajutor colegial, maiorul Tutovan punndu-i ndejdil e n aceast colaborare. Din cte am neles, sper s gseasc n dumneata un consilier pre red c e cavalerete s-o dezamgeti. Ei bine, prefer s fiu bdran, dar am s-o dezamgesc. Reflectnd, urm colonelul netulburat, c n momentul de fa avem un program mai relaxat, onsider c ai putea da curs acestei solicitri, pe care personal o consider o invitai e care te onoreaz. Maiorul tremura de enervare, mrul lui Adam, n general neobservat, se zbtea ca o nuc gonit de un oarece. E un ordin? Colonelul rse ostentativ:

Dragul meu, hai s nu fim gravi... Ba eu sunt grav! n cinci ani, am avut patru dosare cu nebuna asta. Toate, n exclus ivitate, monopolul meu. Vezi, Doamne, Cristescu specialistul "number one" n danda nalele cu Melania i al su motan... Vorbea cu o vitez ameitoare, ochii, tulburai opinteau s scape din goace, prul i czuse frunte. ...cinci ani n care, innd cel mai strict regim, am schimbat gastrita cu un ulcera de toat frumuseea. Fiecare dosar cu nebuna mi-a gurit cte o ni, aa c pot afirma acum c utoniere la stomac. Ca s nu ncep s dau bun ziua prin tramvaie, sau s nu m dau drept am iralul Nelson, n timpul anchetelor respective consumam o chenzin pe tranchilizante , cheltuieli pe care nu mi le-a decontat nimeni. V mai pot raporta c din pricina c omarurilor visez zgomotos motani negri, Mirciulici i alte lighioane nevast-mea a re clamat dormitor separat... La toate astea i nu-s toate a mai trebuit s nghit i inspi ratele spirite ale colegilor, iar Tutovanca n-a fcut economie. Ei, bine, acum a v enit i rndul ei! Colonelul Dragu rdea cu hohote. Ai haz, Cristescule! Mi-ar pr�0pt" widtea bine, dar aia e c n-am. Am ajuns s cred c femeile mi sunt nef aste! nti nevast-mea care, n douzeci de ani, n-a nvat c n solni vreau sare i nu alc, c locul umbrelei e n vestibulul meu i nu al Popetilor, care au fost n vizit, i-a apucat ploaia i le-a mprumutat-o, iar ia tot uit de ea, c biblioteca a fost fcut pentr cri i nu pentru izmene, blide de musafiri i reete de chec... Dragu se sufoca de rs, dar Cristescu nu-i isprvise pomelnicul. ... Nu mi-a fost de-ajuns i vine smintita de Melania cu idei gangstereti, s-i lase u pe Al Capone, Dillinger, Vito Genovese, care fa de asta au murit cu biberonul n gur, i s fac grmad toat oastea de poliiti de la Interpol, cu computere cu tot. Eu n-am pr nii, sunt un miliian oarecare, n-am nimic mpotriv s-mi isprvesc numrul n comuna Prli eul care-l dorii dumneavoastr. Dar vreau linite. Linite...! Se nvrti de cteva ori prin birou i relu de parc i adusese aminte: Acum mi pic pleac i Tutovanca! Nu s-a sturat ct a rs era principala colportoare d or de cte ori am avut de-a face cu scumpa Melania acum m vrea consilier. Nu mai po menesc de balamucul ce-l va strni n mod matematic ciocnirea dintre ea i Melania. i sc utur minile: A, nu! Pentru nimic n lume nu vreau s m aflu ntre ele dou i, n general, reau s aud nimic despre afacerea asta. Dac aa stau lucrurile, suspin colonelul Dragu tergndu-i lacrimile, i voi comunica lu ona c nu-l poi ajuta. l ajut n oricare alt problem, dac vrea i fac i parchetul, dar n chestiunea asta l pectuos s-mi primeasc toate scuzele. Bine, Cristescule... Eu totui te rog s mai reflectezi pn mine. E o rugminte personal Maiorul iei negru din birou. "Zi bun! S mai crezi n presimiri."

Locotenentul Azimioar l atepta ntocmind nite fie de rutin. i arunc o privire, dar, v chipul rvit, se abinu de la orice ntrebare. Instinctiv, Cristescu se apropie de fereastr. Un soare de aur alb inunda srbtorete p iaa din faa ministerului. Se simi n mod perfid tras pe sfoar i, cu un gest brusc, cobo r transperantele lsnd ncperea n semintuneric. ***

Amurgul se strecura n odaie cu pai lenei. Era o sear de var cu transparene albstrui. N adia firicel de vnt i natura ntreag prea ncremenit ca ntr-un tablou academic, ca nt peisaj de cear. n asemenea seri, Melania simea o pace desvrit pogorndu-i n suflet i era incapabil s eze c la alt capt de lume ar putea fi altfel, c furtuni vrjmae opintesc asupra copaci lor i zidurilor, c nemila destinului, mprejurri oarbe i crunte arunc oamenii n nfrunt batice. i, tot n asemenea seri, nostalgia aducerilor aminte i nroura privirea, cltorindu-i gnd l spre ulii i oameni demult prsii.

Amintirile Melaniei o olfactiv aveau arom. Casa bunicii mirosind a Patchuli coloni a preferat i tutun Macedonia pstrat n cutii de tabl; ntr-a mamei, suferind venic de � tabl; rene imaginare, struiau amoniacul i srurile, iar la vreme de molim, camfor ul. n propria ei locuin mirosuri cazone: piele, tutun i... surdea btrna amintirii, g d. Gndindu-se la Minerva, i spunea cumva contrariat c femeia aceasta n-are nici un miros , dar, dac ar fi avut vreunul, acesta ar fi trebuit s fie de bradolin. E tot att de puin cochet ca un stlp de telegraf i cred c n viaa ei nu i-a cumprat tie de pudr. Bnuiesc c se tunde singur, cu un foarfece de croitorie, iar hainele i le cumpr de la Adam. N-ai ntlnit n viaa ta o asemenea persoan i trebuie s recunoti, lace s fii sincer, c i-e puin fric... Se gndi cteva clipe i rectific: Cam mult... Ridic glasul: Da' de ce i-e fric? tiu, draga mea... Din pricina nfirii austere, a inutei lipsite de cel mai inofensiv amnunt frivol, i-o gina de o sever virtute. Dar, aici, Melania se nela, extinznd i generaliznd. Btrna, d ret, dar constant i cu mult bun gust, acordase totdeauna importan aspectului su exte rior. De aceea, pentru ea, o femeie care nu se farda, nu-i aga un lnior ori o floare l a rever, habar neavnd de toalete i mbrcndu-se ca un doroban, nu putea fi dect o virtuo s de impresionante dimensiuni, iar excesul de puritanism incomodeaz. O asemenea pe rsoan arareori este simpatic. Se nela din nou, cci Minerva nu era o virtuoas n parametrii sensului uzual i, n orice az, nu n cei imaginai de btrn. Califica greit, confundnd noiunile. Minerva era, cu ge oase majuscule, o mare original. n culori cam stridente, poate, manifestndu-se n spe cial n mbrcminte i celibatul practicat cu ncpnare, dar se afla tot att de departe tatea unui cpitan din Armata Salvrii ca portocalii Andaluziei de oamenii de zpad din Alaska. ... da, draga mea... i-e team. Trebuie s fie o persoan foarte sever, ca o minte ascui deci cu att mai redutabil. Bineneles i domnul maior Cristescu este foarte inteligent , dar, vezi, dumnealui are blndee i..., uite, i dau voie pentru o singur dat s nu fii ea modest, mai are i o slbiciune pentru tine. Din pcate, doamna Tutovan nu a gustat nimic din personalitatea, din ceea ce calific alii drept farmecul tu. Mieunatul lui Mirciulic o avertiz c trebuie s prepare cina. Concentrat, gndindu-se mer eu la statuie i la Minerva, i nclzi laptele i vr la cuptor o tav de biscuii. Curnd, iera se umplu cu miros de vanilie, arom care-i stimula totdeauna dispoziia: parc ve neau srbtorile. La zece seara se bg n pat. nainte de a-i lua cartea i ochelarii de pe noptier, se adre motanului care, n ceea ce-l privete, anuna stingerea ghemuindu-se melc n fotoliu. M auzi? tiu ce am de fcut. Chiar mine diminea am s m duc la Biblioteca Academiei. B s nu voi uita ochelarii. Am s mbrac tailleurul i o s pun cravata. nelegi, ca s par int lectual... Ce m intereseaz la bibliotec? i-o spun pentru c n-ai s ghiceti n ruptul c i: Ghidul Bucuretiului din anii 1940-1945... De ce? Chicoti: Nu pot s-i spun, e sec ret. Se afla cu o lungime naintea Minervei. ***

Brbatul era nalt, brun, osos, cu aspectul�">Brbat viril pus n circulaie dup rzboi d actorii americani i care determinase evoluia gustului estetic pentru deceniile ur mtoare. Deci, nu clasic frumos, ci puternic, ntreprinztor, puintel sau mai mult aven turier. Un brbat n preajma cruia o femeie se simte n siguran, iubit, ocrotit, i ch e doz dominat. Sentimente pe care un Charles Boyer, Tyrone Power sau Ramon Novarro nu le-ar fi putut inspira sexului slab al anilor '80. Avea probabil n jur de cincizeci de ani i, o intuiai din prima secund, o impresiona nt carier sentimental. Emilia nu-i ddea mai mult de patruzeci, se simea fascinat de nt eaga lui fptur, adora accentul ciudat, n care ea nu desluea dect distincie i bun inst re. Se numea Grig. Grig i att. tii, chicotea nveselit, eti primul brbat din viaa mea cu care m-am culcat, fr s t heam. i se simea mbtat de original. Totul era original la Grig: locuina... Ce ciudat! chicoti Emilia.

(Chicotul era una din caracteristicile ei, motivat de o dentiie splendid i de o ves elie permanent, generat de incontien, trai uor i succes la brbai.) Ce ciudat! Un om ca tine s locuiasc ntr-o garsonier nchiriat. mi place variaia. Este singura modalitate de a-mi schimba domiciliul cnd m plictises c. Serviciul... De ce nu-mi dai numrul de la birou? Uneori, mi se face dor de tine, a vrea s-i aud d oar glasul. efa de cabinet ar intra la idei, constatnd c sunt solicitat de o voce insinuant... Emilia rsese gdilat. Chevaliera de la mna stng, dou ciolane ncruciate pe un fond de email negru... E un inel sinistru. A fi preferat un arpe sau... ... un nud. Poate c-i sinistru, dar e necesar s ne amintim mereu c exist i cavoul fam iliei. Gustm mai intens viaa Misterul de care se nconjura... De ce nu pot veni neanunat la tine? Mi-ai spus c nu eti nsurat. Obinuina ucide dragostea Mi-e team s nu te plictiseti prea curnd... Emilia, n sutien i ciorapi colani, i fcea toaleta, ntrziind deliberat n faa oglinzi rcat se simea n avantaj, iar fiecare gest putea fi filmat. Grig o studia cu un zmbet imperceptibil. Fr ndoial, femeia era atrgtoare. Subire n t ncheieturi fine, picioare zvelte cu fibr lung, bust generos i ezut bombat, de negres. Din cnd n cnd, suger scuturnd scrumul igrii, s pui combinezon. Furou? Ca pe vremea bunicii? Dar e complet demodat, micule. Cine mai poart aa ceva ? Tocmai de aia devine nou. E altceva dect vezi n orice dormitor. Ca i ciorapii negri prini cu portjartier. Micuul meu e pervers? Nu. Priceput... Franuzoaicele sunt experte n materie: mbrcndu-se, de fapt se dezbrac. . Mai ai mult? n zece minute, sunt gata. n main, o Lancia roie, Emilia i verific nc o dat machiajul n oglinda pudrierei. Ct e ceasul? ase i zece. i spun sincer, m plictisete ngrozitor. Nu mai au nici un haz. El e funebru, iar ea... Ea, ce? Crezi c i-a spus ceva? N-avea ncredere n femei. De Emilia era obligat s se foloseasc i se simea sigur de ea. O gonzes de mna a doua, gata s-i ciuguleasc din palm. n Pigalle, asemenea specimene se gsesc cu duzina, la fiecare col de ruelle... Emilia zmbi: Nu, dar cred c Liana a nceput s vrea i altceva... Se plnge de spleen... tii ce nseam ta. Unde duce. Grig i azvrli o privire amuzat: "Ia te uit! A uitat s fie imbecil..." Opri la civa metri de vila Candian. Emilia i ntinse buzele. I le srut fugar i o prinse de brbie. i dau un telefon disear... tiu, fcu Emilia mbufnat. Raportul. Preferam s-mi nchipui c i-e dor de mine. Se ag ig, a vrea s dorm o noapte ntreag n braele tale. Brbatul o btu uor cu degetele pe obraz: O s-o facem i p-asta. Lancia ddu un ocol parcului, apoi Grig aps pe accelerator, iei din Aleea Dr. Conescu i se angaj pe bulevard. Casa continua s fie supravegheat. Pe banc, picior peste picior, citea acelai tnr pe ca re-l reperase cu o zi nainte. Aparent de nerecunoscut musta, alt vestimentaie, ochela ri, dar... Grig zmbi. Putiul avusese probabil o entors i purta gleznier. Ca i cel de ieri. Ori fa ptul c doi ini suferind acelai accident i la acelai picior, sunt vzui n acelai parc, dup alta, era departe de a convinge, excludea ideea de coinciden. "Asta-i situaia! Nici mcar nu m pot apropia. Greg, my boy, trebuie s gseti un truc..."

CAPITOLUL VII

Strigtele se auzeau pn n odaia lui Codru. Se trezi speriat i ncepu s plng. Marta B strecur n vrful picioarelor i nchise ua care ddea spre living, apoi cea a sasului, vt d astfel zgomotele. "E primul scandal la care asist, n doi ani..." Lu o carte cu poze i ncerc s distrag atenia copilului. Dac o mai prind pe scorpia asta n cas, o iau de coc i o azvrl pe u. Tu nu m cunoti Nu se mai putea stpni, mnia i umflase toate venele: pe tmple, la gt, la mini. Erau alb stre, vii, se zvrcoleau gata s pocneasc. Liana, palid, l privi cu dispre: Bineneles, nu te-am cunoscut. Nu m-a fi ncurcat niciodat cu un necioplit. i interzic categoric s-o mai primeti pe trtura asta n cas! Buzele suave ale Lianei deveniser o a alb. Am s primesc pe cine-mi place! Ce sunt eu aici? Sclav de harem? M ii nchis ca ntr-o e i-mi aduni numai babalci. Am douzeci i cinci de ani i vreau s triesc! Url: nelegi s triesc?! Tu te-ai epuizat n petreceri i abuzuri, i-ai fcut mendrele i la patruzeci e ani, cnd a nceput s-i ipe ficatul i s te blocheze spondiloza, i-ai luat nevast min Candian, atins dur, uier: coala Emiliei! Faci i conspecte? i recunosc cuvintele i stilul! Ai tiut, stimat doamn cnd m-ai luat c sunt un babalc. Babalc, dar nu tiran! Crezi c am s mai suport viaa asta? Plec! l iau pe Codru i plec Doctorul Candian i aprinse o igar. Minile i tremurau. Verigheta i bricheta de metal, c ocnindu-se, zngnir. Se uit cu ironie ucigtoare la nevast-sa: Chestia cu copilul e discutabil. Codru te intereseaz cu mult mai puin dect ultimul fa son de soutien-gorge... Liana sri sufocat: Mini! N-ai dreptul s spui asta! Eti un sadic! Mint? n patru ani nu i-ai dat o singur dat de mncare. Cnd a lipsit Bdeasca, l-am hrn eu. Te obosea pn i s-i nclzeti laptele. Dac i acorzi cincisprezece minute pe zi, ns -ai purtat princiar. Cnd e bolnav, te refugiezi n "budoar". Ai migren. Perfect! gfi Liana. Sunt mam i soie ticloas, un motiv n plus ca s plec. Unde te duci, nefericito? Ce ai s faci? La vrsta mea i la cum art, mai gsesc un gentleman ca tine! Asta-i inoculeaz Emilia, aa-i? Proasto! Ca tine sunt cu miile! Suficient s bai buleva rdul i s ntinzi mna. Plin de oricue nostime, care n-au n cap dect s vneze un fraier i. Ce tii tu s faci? Ce calificare ai? n afar de coafor, croitoreas, Paris Match i cle veteal cu Emilia, cu ce i-ai ocupat tu timpul de cnd ai terminat liceul? Nu citeti n ici mcar o carte. A vrea s te vd n fabric... Aha! l ntrerupse Liana. l citezi pe Voicu. Crezi c trebuia s-mi deschid el ochii? i nchipui c nu te-am cunoscut? De ce m-ai luat? De imbecil, care te-a iubit necondiionat i a ncercat s-i scuze toate pcatele: e tnr un copil... i dau ocazia s nu mai fii imbecil! Chiar acum plec la ai mei. Slav Domnului, se mai gsete cte ceva n frigider, n-o s trebuiasc s bat bulevardul, cutnd o cas de bani. Dinu Candian tia c procedeaz greit, fr tact, c face afirmaii care, chiar conciliinduridicau un zid ntre ei, dar nu se mai putea cenzura. Indiferent ce ai de gnd s faci, ia nainte cteva lecii de la Emilia Este o mentor idea pentru debutante. O idee excelent. Soneria muzical de la intrare emise trei triluri melodioase. Se uitar unul la cellalt, �lign="jusi Liana, rsucindu-se brusc, dispru n dormitor t rntind ua ostentativ. Candian i trecu degetele prin pr cu un gest reflex, trase de po alele hainei de cas i se duse s deschid. Minerva, cu un zmbet lung care i accentua asemnarea cu un cap de Pinocchio, rosti g

entil bun seara i-i ntinse legitimaia inut cu dou degete. O nsoea locotenentul Dobr lbit de boal, blond, firav i cu ochi albatri, candizi, prea un elev n ultimele clase d e liceu. Medicul i cercet scurt, "ce-i cu tia? nu seamn a miliieni", i-i pofti nuntru. Miner sec, de o politee strict nimic mbietor i tulburat. "Dup cum arat, pare foarte iritat. Pot s jur c a avut o scen, pe care am ntrerupt-o no i. Era ca o locomotiv care alerga cu dou sute pe or, oprit brusc." Se uit la Dobrescu i-i veni s rd. Locotenentul mnca literalmente din ochi videocasetof onul din colul ncperii. Alturi, pe o msu, se vedeau vreo treizeci, poate mai multe, de casete mprtiate de o mn care cutase nerbdtoare. n general le cunotea tematica: unel erau realmente de calitate, dar ponderea o aveau filmele de groaz i porno. Minerva tia c nu gusturi atrofiate ori perverse adunau sear de sear cinci-zece sau d ouzeci de microbiti (n funcie de dimensiunile locuinei fericitului proprietar), ci cu riozitatea i stimulentul "interzisului" care acioneaz totdeauna, prompt i fr gre, pn pra celor mai panici indivizi. Ea nsi asistase la o asemenea vizionare "s vd cum devi e chestia"; abandonase edina cu stomacul ntors pe dos, dar satisfcut. Se lmurise. Cu a cest prilej, mai trsese o concluzie: oamenii se mpart n normali cei mai muli sau ati ni la mansard. Pentru prima categorie, e de ajuns s vizioneze o singur partitur de ex hibiionism ca, dup aia, s-i vad linitii de nevast, copii i serviciu. Perveri, lubrici, obsedai sau neputincioi sexual au existat i vor exista ntotdeauna, dup cum au existat i cliee porno, indiferent c erau imortalizate pe pergament, stamp e, porelan, fotografii sau faa crilor de joc. Toat povestea intr n resortul spitalelor de psihiatrie. i cu aceasta curiozitatea i concluziile Minervei pe tem fuseser defin itiv epuizate. O scurt privire circular prin livingul lui Candian i fu de-ajuns: finane comode, de cel puin dou generaii, prosperitate, rafinament. Nu v voi reine mult, debut Minerva zmbind mereu fermector. Medicul mic mna din poignet: "Poftii..." Ai constatat, probabil, c statuia care se afla n parcul din faa locuinei dumneavoastr a disprut. Pe chipul lui Candian se aternu surpriza. Minerva i cercet figura frumoas cu trsturi b bteti. "n general, nu tie s mint. Sau poate c starea de spirit nu-i permite acum. Vom edea.." Ce nseamn a disprut? Minerva surise: O mai vedei! Sau nici n-ai observat c nu mai exist? Bineneles c am observat, ceea ce m nedumerete este termenul pe care l-ai folosit. "Di pariia" presupune un act clandestin i, implicit, ilegal. Mi-am nchipuit c este vorba despre o simpl msur de ordin edilitar, aa cum Lupoaica a �sur dfost transferat de a Mitropolie n Piaa Confederaiei, nu mai pomenesc de grupul din faa Muzeului Simu i e xemple mai exist. "Just! i zise locotenentul. Spune-i unuia c s-a furat un tramvai, un bloc sau o sta tuie i, n funcie de sistem nervos, fie o ia la goan, fie te trimite la plimbare, neg ustnd bancurile proaste de diminea i pe stomacul gol." Nu, domnule Candian, n-a fost o msur edilitar i de aceea mi-am permis s v deranjez. M rog, v stau la dispoziie, dar nu vd n ce msur v pot fi de folos. Ferestrele dumneavoastr dau n parc. A zice, cad perpendicular pe locul unde se afla statuia. Era suficient o privire ntmpltoare... Candian o ntrerupse. Nu nepoliticos, ci considernd c discuia e inutil. Cu condiia ca eu s fi fost acas. Lipsesc zilnic zece-dousprezece ore, iar cnd sunt de gard, douzeci i patru. Poate c soia dumneavoastr a remarcat ceva. Lucreaz? Nu. nseamn c petrece, n principiu, cea mai mare parte din timp acas. Tonul medicului deveni imperceptibil tios: Inutil. Dac ar fi remarcat ceva, care s-i atrag atenia, fr ndoial c mi-ar fi relat "Joac strns! gndi Minerva. Dar de ce? Tot ce spune e logic, replica prompt, nimic am biguu, i totui simt o rezerv, l simt pe acel ascund ceva." A vrea s stau de vorb i cu doamna. Se simte foarte ru. E n dormitor.

"Aha! conchise Minerva. Matchul a fost deci conjugal..." N-o voi reine mai mult de cteva minute. Medicul se ridic din fotoliu. Rosti cu vdit neplcere: M duc s-o chem. Liana apru n inut de ora. De-ajuns s-i ia geanta i cheile i putea strbate, fr pro a Victoriei sau s se duc la teatru. Minerva i stpni zmbetul: "Ciudat inut pentru o femeie care-i d sufletul n dormitor t, cu comprese pe frunte i cana cu infuzie de mueel pe noptier". Locotenentul era atent la alt soi de amnunte. Femeia l lsase cu gura cscat. Tnr, supe strlucitoare i elegant, fcea parte din exemplarele pe care le admirm la cinema, pe pr ima copert a revistelor editate pe hrtie japonez, de lux, sau prospectele de reclam, dar nu le ntlnim niciodat pe strad sau la serviciu, nu le suntem vecini, nu stm la a ceeai coad i nu l lum mpreun pe 320, n fiecare diminea. Minerva i arunc o privire ptrunztoare: "Obrazul e ngheat, dar n-a plns... Evit s se la brbatu-su... Aici a fost scandal, nu zbenguial pe cmp de maci i margarete, cu plas e de prins fluturi... Gelozie?" Nu era greu s intuieti peisajul csniciei Candian. Diferena de aproximativ douzeci de ani, poate i mai mult, dintre soi, i aspectul uluitor al doamnei spuneau mai mult d ect un desen de detaliu la Bruegel. Regret c sunt obligat�em" align s v stnjenesc. Soul dumneavoastr mi-a spus c nu bine. N-are importan. Candian i muc incontient buza de jos. Se retrsese n colul opus al ncperii i sttea ruciate peste piept, simplu martor care asista fr intenia de a interveni n discuie. Am venit s iau cteva relaii privitoare la s-i spunem pe nume furtul statuii din par . tiu, m-a informat soul meu. Privea att de fix chipul Minervei, nct aceasta i zise c face eforturi extraordinare pe ntru ca ochii s nu-i alunece spre Candian. Dat fiind c nu suntei ncadrat, relu Minerva, presupun c mare parte din timp vi-l petr cei n cas. V nelai. Cea mai mare parte din timp nu-l petrec n cas. "Dar la ce moar-l macini, soro?" Se mulumi ns s emit convenional. A, da... Maxilarele lui Candian jucau sub piele. Dac n-ar fi avut gura ncletat, probabil i sar fi auzit scrnetul mselelor. Deci n-ai remarcat cnd a fost ridicat statuia. Vedei, operaia care a avut loc n doi t mpi a fost subtilizat nti bustul i abia n ziua urmtoare soclul nu se poate efectua eva minute. Sunt de acord cu dumneavoastr, dar n-am vzut i n-am auzit nimic. Mai locuiete cineva aici? Doar fiul meu, de patru ani. Nu cred c v-ar fi de mare ajutor. "Fiul meu, nregistr Minerva, i nu al nostru." Avei femeie de serviciu? Nu. Se corect: Desigur, exist doamna Bdescu, "guvernanta" lui Codru, dar nu locuiete la noi. Cu unele excepii, la ora cinci pleac acas. Minerva i privi ceasul. E ase. A ieit acum zece minute, interveni rguit medicul. Dac m-ai fi avertizat c vrei s-o a ai, o reineam. i tii cumva adresa? Numrul de telefon. St pe lng Radio, din cte mi amintesc. Perfect. Dobrescule, noteaz-l tu... nc o ntrebare: Cunoatei persoanele care locuiesc imobilul maur de vis--vis? Nu, spuse doctorul. Nevast-sa se mulumi s dea doar hotrt din cap. Nici mcar din vedere? Nici. De ci ani locuii aici, domnule doctor?

De patruzeci de ani. ntr-adevr bizar, observ Minerva. Ce anume? Minerva enumer coment, pe gnduri: Patruzeci de ani, o stradel cu cinci imobile, izolat, un prcule unde mi nchipui c, ile de var, cnd cldura i� c, n d brnci afar din cas, nu exist un singur loc pe Ei, i? se ncpn medicul. Minerva rse: Pi asta e! Mi se pare cu totul singular s nu observi mcar cine st peste drum, cum ar at la fa. Ct de englez ai fi ca mentalitate n materie de relaii cu strinii, i tot, f i, te ciocneti n atta amar de vreme cu un vecin sau altul. l vezi ntorcndu-se de la se rviciu ori de la pia, la geam, curind zpada sau udndu-i florile. Probabil, spuse sarcastic Candian, eu nu am spirit de observaie. Nici doamna? De obicei femeile sunt mai dotate n acest sens. Liana ridic din umeri: Nu observ nimic din ceea ce nu m intereseaz. Minerva i azvrli o privire subire: "Dar ce te intereseaz?" ... ct privete ceasurile de ari ale serilor de var consumate n parc plvrgind cu v sprvi Candian, constituie un gen de divertisment pe care nu-l practic. V mulumesc, spuse Minerva ridicndu-se. mi permit s v dau o sugestie: cercetai cu ate toat casa. Cum s-ar zice, din pivni pn n pod. Candian o privi mirat. Liana ntoarse capul. Ce trebuie s caut? Pe cine! rse Minerva. Dat fiind c dumneavoastr nu v cunoatei vecinii i, normal, nu ei relaii cu ei, nseamn c aici n cas se ascunde un ter. Nu neleg nimic. Probabil, fcu neglijent Minerva Cutai totui. Ast-noapte la ora dou i cincisprezece m te exact, a fost nregistrat un schimb de semnale luminoase ntre lucarna vilei dumn eavoastr i mansarda imobilului maur de dincolo de parc. nc o dat, v mulumesc pentru ti pul acordat.

Se aflau nc n grdina Candienilor i Minerva simea n ceaf, n spinare, privirea medicul re-i urmrea putea s jure c nu se neal! ascuns probabil dup perdele. El! Nu i ea, intr-un act de mic, inofensiv complicitate, ar fi acceptat implicit un nceput de re conciliere. Minerva se uit mainal n jur. Copaci btrni, gazon ngrijit, tufiuri de trandafiri. Pe o atur a casei, un stol de vrbiue ciocneau zidul neted. "Astea-s fraiere, fcute grmad! Ce naiba ciugulesc n pustiu? Sau s-or fi jucnd de-a Se sam, deschide-te! Ridic din umeri: Treaba lor! Pesemne au energie..." i-atept impresiile, Dobrescule! i l trase pe trotuarul cellalt, cutnd umbr. O pereche clasic, emise prudent locotenentul. Mai pe larg... Ea tnr, el btrn... Minerva se opri n mijlocul strzii i holb ochii, i-aa imeni. Prea consternat. Cum adic, Dobrescule? Un tip la circa patruzeci i cinci de ani e btrn? Adic eu sunt b rn dup capul tu? Nu m-ai neles, fcu locotenentul fstcit, dei asta era prerea lui i a tuturor oameni ; asta erade bun sim pe care-i cunotea: "Dup treizeci i cinci de ani, mult patruzeci , nu mai eti tnr". M gndeam c fa de ea... Gndeti cam mult de la o vreme... n sinea ei ns se amuz. "Parc eu eram mai istea! La optsprezece ani i ineam teorie lu ti Caliopi c, dac nu devii celebru pn la douzeci i ase de ani de ce tocmai douzeci nu mai devii niciodat i nici nu merit s mai trieti". Mtu-sa i dduse dreptate la mo ut. Se simise din totdeauna celebr i, n multe privine, nu se nela Te ascult, Dobrescule. O diferen de vrst care nu promite... Ce s promit? Ai nceput s vorbeti eliptic? Vreau s spun c o asemenea cstorie nu dureaz. Nu poate s dureze. Locotenentul i nfipse unghiile n palm. Dac-l scotea ceva din srite erau situaiile cn

erva se fcea c nu nelege. De ce s nu dureze? Pentru c mai devreme sau mai trziu o s se iveasc unul de vrsta ei i atunci, adio, dad y! ...i adio video, i prelu intonaiile Minerva, adio vil, adio main, adio dolce farnien Mi biete, o vezi tu pe alde Candianca rpus sufletete de un tinerel, abandonndu-i avu suspinnd de fericire cu respectivul ntr-o garsonier achiziionat n rate i spernd c p cinci ani dac o mierlete nau' sau bunica Anghelina or s se plimbe ntr-o limuzin Tr nt...? Ce-i drept, ea nu e ru... Z..., scp Dobrescu, dar crezu c o ndreapt la timp i declar ipocrit: Da... Arat dest bine... De cte ori i-am spus, Dobrescu Vasile, c nu suport s faci pe filistinul? Zn ai vrut s pui! Recunoate! Recunosc, ngn locotenentul spit. mbucurtor! Tu i imaginezi c eu sunt incapabil s sesizez frumosul sau c m-a putea s s c o femeie este admirat n prezena mea? Mi biete, fcu ridicndu-i nasul ca o suli u m-a interesat genul acesta de competiie. (Era sut la sut sincer!) Eu nu m-am preoc upat de fleacuri, am avut altele n i pe cap, dar i-o spun eu, maior Tutovan, c nc nu s -a nscut tipul la pe care, dac a vrea, aa, ca exerciiu, s nu-l fac s-mi lege ireturi ansnd tango. "Dac tipu-i de la circ, poate!", gndi Dobrescu, dar se abinu de la comentarii. Minerva schimb brusc tonul: Biatule, Candian ascunde ceva Nu-mi dau seama i de ce, dar sesizez c, ntr-o msur care nu-i neglijabil, chestiunea cu statuia l afecteaz, c nu-i strin de aceast poveste. Locotenentul, fericit c subiectul a deviat, observ: L-ai fcut K.O. cnd i-ai pomenit de semnalele luminoase. nainte de a porni ctre Candian, am citit raportul lui Moraru. Trebuie s vedem neapra t ce se ntmpl n imobilul maur. Este categoric locuit i probabil i vizitat... Nu m ntr cum... Nu tiu. De mine vom schimba modul de supraveghere. Postul fix vd c n-a dat r ezultate. Mai atept exact dou zile i trec la ac , s Mai ate iune... Dobrescu o privi atent. Cnd Minerva "trecea la aciune", colaboratorii trebuiau s um ble pe vrful picioarelor i cu o vitez de trenule japonez. Trei sute pe or. La ce v gndii? O s vezi, zmbi Minerva. i-o voi face pe proprie rspundere. ***

Gogu Manoliu se prezent la or fix i n conformitate cu cele mai ortodoxe tradiii: n cos um, cma alb impecabil i o cravat care-l deranja n mod evident, cu un carton de bomboa de la Capsa i un buchet de flori: apte garoafe sngerii. Mara Varlam, aranjnd florile n glastr, ncepu s rd. De ce apte? Manoliu o privi nti deconcertat, apoi zmbi. Sincer? Bineneles. S nu par calic. A fi luat mai multe, dar mi-era team s nu te sperii, exagernd. Nu m sperii aa de uor, dei uneori a avea aerul. Surse cochet: Eu credeam c vrei s d sens buchetului. Habar n-am la ce te referi. Ei, cum aa? Soiul florilor, ca i numrul lor, au un limbaj discret, nlocuiesc declarai ile timizilor. N-am fost n viaa mea timid i tot nu tiu ce vrei s spui. Mara, ntr-o rochie deschis cu fusta foarte larg, i ddu drumul pe un taburet. Doctorulu i i se pru c tabloul pe care-l oferea era foarte graios. O figurin brun, n mijlocul un ei spume de dantel n realitate o pnz topit foarte fin, dar aa o "interpreta" el cu ele rsucite n sus pe poale. O feti, o ppu, o... Mara! Dragul meu, un buchet de trei flori semnific politeea, actul de convenien i-att. Cinc "mi placi, dar nc nu tiu ct, nc nu sunt sigur..." Fcu o pauz urmrindu-l cu dulce maliiozitate. Manoliu se interes nerbdtor: i apte?

Mara pronun cu glas adnc, din piept: Je t'aime... Doctorul sri de pe canapea i, ntr-o clip, fu la picioarele ei. Adevrat? Rsul Marei, arpegiu argintiu de clopoei, i scutura tot trapul. Nu eu i-am oferit buchetul... Dar l primeti? Mara i trecu uor degetele prin prul ncrunit. Florile sau... Sau! Pe la vreau s-l primeti. Se nchise dintr-o dat n ea nsi. i plcea s cocheteze, dar nu atunci cnd simea c pa de, este angajat, poate ndjdui inutil. n asemenea situaii, devenea prudent, i cntrea grcenie afirmaiile care ar fi putut fi interpretate eronat de o minte nfierbntat, evi ta gesturile de tandree. Mara, te iubesc de doi ani... Femeia se ncor�t" width=d, trupul deveni eapn. Ca toi oamenii scunzi. Mara avea o i nut foarte dreapt, dar i crezul ei personal n materie. La orele de dirigenie, i dscl reu elevele: "Nu stai cocoate i cu burta nainte, ca servitoarele de altdat! Fii atente cum mergei... Un mers defectuos, de ra, sau dezarticulat, ori blngnind o mn de parc a s scpai de ea, pune minus i uneori anuleaz cea mai bun siluet..." Te iubesc, repet Gogu cu o intensitate care o nspimnt. Nu vrei s vorbim despre altceva? La telefon mi-ai spus c trebuie s discutm serios. Manoliu i ndrept haina i se aez din nou: S nu crezi c recurg la subterfugii, la trucuri ieftine. N-oi fi eu vreun expert n m aterie, dar am curajul sentimentelor mele. ntr-adevr, am o chestiune pe care vreau s-o discut cu tine, dar nenorocirea e c tot acolo ajungem. N-ar fi mai bine s renunm? Manoliu oft: Nu, draga mea. Te iubesc prea mult vezi? m intereseaz mult prea mult ce se ntmpl c ine, sunt prea ngrijorat. Mara ncerc s rd. M sperii. O doresc din suflet. M-ai asculta i ai deveni prudent. Mara, am o mare rugminte... Cred c-i rndul meu s fiu ngrijorat. Devii patetic... Ironiile n-au sens. Te implor, ascult-m. Evit s-l vezi pe Bebe n urmtoarele dou-trei i. Mcar dou! Mara ntinse mna, iritat, dup pachetul de igri. Vaszic asta era... Nu fi proast! se enerv Manoliu. Dac ai fi nevasta sau fiica mea te-a plesni acum cu plcere! Mulumesc! Splendide perspective n cazul c suspinele tale ar reui s-mi desfunde urechi le! Repet, eti o proast! Pune-i mintea n priz i chibzuiete: Ce ctig eu, eu Gogu Manoli ou gata s m iau n piept cu oricine care i-ar jigni doar umbra, dac tu nu te ntlneti p chenzina ailalt cu marafoiul? Ce-ar fi s-i perii termenii? Puin mi pas de termeni cnd e vorba de situaia ta! Gndete-te, Mara! Ce a putea urmr ugndu-te s faci acest sacrificiu? Sacrificiu, pe dracu! nu se putu abine s nu comple teze. Nu te-am sedus n doi ani, mi-am pus n cap s-o fac acum? Nici mcar pe mine n-a i s m vezi, dac ai suspiciuni. tiu c-l iubeti, e un blestem i pentru tine i pentru mi i, dac a fi cu cinci minute mai inteligent, mi-a vedea de drum, vorba aia, madame, je vous tire ma rvrence, i m-a aeza la alt mas i cu alte cri. Ce nu-i logic aici? Mara, dei uor descumpnit, ncerc s surd: tii ce-i la fals silogism? nchipuiete-i! Am patru clase primare la Pocreaca i nu le dau pe toate Sorbonele. Vre i s-mi spui i mie care-i ipoteza fals? Imaginara primejdie n care m aflu, fiind alturi de Bebe. E lucrul cel mai adevrat pe care l�stify"> -am spus vreodat, jur! Explic-mi-l! N-am s ies bine pe u i ai s te repezi la telefon!

Firete. tii c-l iubesc i mi s-ar prea ct se poate de normal s ncerc s-l salvez. A i tu, acum, cu mine... Manoliu i trecu palma peste fruntea nfierbntat de parc s-ar fi ters de sudoare. Mara, Mara! Bdescu nu poate fi salvat. E intrat n cloac, n fiecare zi mi vin n mint rozitoarele mlatini din Amazoane mocirla l nghite, l trage, centimetru cu centimetru . Femeia se ridic ostentativ: Refuz s discut n condiiile astea! La fel de ostentativ, doctorul Manoliu se nfipse n fotoliu. Dac-i nchipui c m poi concedia, te neli. Faci ce pofteti! Am teze de corectat, trec dincolo! Gogu Manoliu i azvrli o privire de mechera de stadion, sau bulevardul ase a treia. Vrei s-mi spui c i-ai chemat nvceii, acum n iulie, de la Mamaia i Sinaia, ca s le mporal? Fr replic, Mara i ntoarce spatele, ndreptndu-se spre dormitor. Dintr-un salt, medicul u lng ea. O prinse brutal de mn i o aez cu fora pe canapea. Isprvesc n cinci minute, Mara l privea nspimntat i Manoliu surise: N-avea grij, fetio, n-am dat niciodat buzna n patul unei femei, dac nu era proaspt n cu colul cuverturii ndoit, "poftii v rog!", iar ea n cma de noapte transparent, parf u Coty, dup urechi i nu fredona "Gogule, te mai atept mult?", pe muzic de Vivaldi. Hm, pretenios ca un pa! Asta-i firma!... Ne-am mpcat? Hai, draga mea, rzi. Spune-mi desluit despre ce-i vorba! Am vrut s te cru! N-am nevoie. Gogu Manoliu o privi lung. Brusc, minile i zvcnir: Tu l'as voulu, George Dandin! tiai c Bebe a trit doi ani de zile cu Emilia? C, n prim ele timpuri, ai fost contemporane? Mara pli. i nclet mna pe braul canapelei: Este o mrvie din partea ta. Am fost convins c aa vei gndi. Nu-mi rmne dect s plec. Se ridic hotrt i i bg n buzunar bricheta i igrile. Mara ntinse mna. Stai! Spune... Iart-m. E inutil! Nu, te rog. Se blbi ca un copil: Nu mai zic nimic... Manoliu ezit cteva secunde. Se apropie de fereastr i ncepu s vorbeasc cu spatele ntor Dac a fi fost o scrnvie, i-o spuneam de mult. De ce a fi ateptat att? Ai drep�t="0pt" wtate... Las asta acum... Zi odat! Simea c ochii o frig i, ca totdeauna cnd i stpnea eroic lacrimile, durerea de cap i ese n clete nemilos timpanele i ceafa. Cum de eti att de informat? Emilia a fost acum trei ani pacienta mea. N-am tiut... Sunt o grmad de lucruri pe care nu le tii... Mai departe! n perioada respectiv, triau n semiconcubinaj. Emilia nu-i o pudic, i place s-i flut morurile, i face o fal din numrul lor. Nu-i oricine n stare de asemenea performane, n gi... Pe urm, chestiunea era de notorietate. i Candienii sunt n tem. Nu mi-au spus nimic. Normal. Ce sens avea? Suntem prieteni de cincisprezece ani. Din care zece ai lipsit din Bucureti. Puteau totui s m avertizeze. Manoliu se rsuci. Un zmbet blnd i sclda chipul. n legtur cu ce? Eti un copil! S-i comunice c un brbat la treizeci i ceva de ani a legtur naintea ta...? Mara privea mereu fix, pentru a-i mpiedica lacrimile. ntreb gtuit: De unde tii c legtura a continuat i..., i dup ce m-a cunoscut? De! oft medicul. i place s-i rsuceti cuitul n ran. Voi v-ai ncurcat la 1 mai...

t, pentru c plecaserm cu toii s dejunm la Cernica. n var, Bebe te-a anunat foarte ese c are filmri la Cernavod. Asta, ca s-i justifice ulterior trupul bronzat. Cernavod i u o staiune unde tu l-ai fi nsoit. Bref, i-am ntlnit la Eforie, nchiriaser, mai bine z s Emilia nchiriase, ea era cu safe-ul, o vil pe falez, chiar vis--vis de restaurantu l Neon... Mara i acoperi faa cu palmele deschise, ca un copil, i Manoliu se simi stors de mil. A r fi mngiat-o pe pr, i-ar fi cuprins umerii cu sentimentele cele mai inofensive, da r, instinctiv, simi c e mai bine s evite gesturile de tandree concret. De-ajuns! rosti Mara. Spune-mi ce se ntmpl acum? i de ce suit eu n primejdie...? Pe s curt, te rog, simt c nu mai rezist. Emilia, o tii sau o bnuieti, este amestecat n tot felul de afaceri necurate, cultiv s cietatea unor oameni dubioi pe care nu i-a recomanda n nici un caz fiicei sau suror ii mele. N-a avut niciodat serviciu i totui poeta i-a fost totdeauna bine garnisit cu albastre. Triete cu eful de sal de la restaurantul Excelent. Ei, i? Ct i-ar jupui la muteriii, i tot n-ar putea satisface apetiturile Emiliei. i i tii, fetio, c banii nu se scot din restaurantele de lux, ci de la bombe. Preuri ac cesibile, clientel buluc i n toate zilele sptmnii. Mi-amintesc de un tip care cnta la ina, lutar, din tat-n fiu. Era amrt, i se prea c nu ciubucrete destul: "Ehe! Avea dre te bietu' tata cnd zicea, mi biatule, s nu cni niciodat n crciumi cu geamuri mari... Mara ridic enervat c�="2em" alapul: Isprvete cu divagaiile! Scuz-m! Ziceam c Emilia nvrtete tot soiul de matrapazlcuri. n momentul de fa, cro dintre cele mai abjecte, dat fiindc lovete n prieteni. Despre cine-i vorba? Candienii. l antajeaz pe Dinu. Nu cunosc mobilul, dar faptul este cert i categoric. Iar Bdescu o secundeaz. Nu se poate!! Fetio, totul e posibil cnd ai de-a face cu oameni imposibili. De aceea te-am rugat s fii mai rezervat un timp. Sunt indivizi fr scrupule i n-ar ovi s te loveasc i o fac perfid dac asta le-ar cnta ceva. Mai exist i aspectul discreditrii tale. Lucru rile de acest gen se descoper totdeauna. Urmeaz o anchet n care obligatoriu vei fi a mestecat, ca amant oficial a lui Bdescu. Eti n nvmnt, preteniile de moralitate su exigente dect n oricare alt domeniu. Ce impresie crezi c ar face n cancelarie, la i nspectorat, la minister, o profesoar care "triete cu un escroc", dac nu cumva califi carea juridic e mult mai grav, iar activitatea acestuia face obiectul serviciilor de anchet penal? Se aternu tcerea. Minute lungi n care Mara, deirat, ncerca senzaia fizic stranie c p ri o apas, strivind-o, blocul, o lume, viaa, universul... Pe Manoliu l sfia suferina f emeii iubite i sentimentul de neputin. "Am s plec..., i dau un calmant i plec." Telefonul i fcu s tresar pe amndoi. Mara privi cteva clipe aparatul de parc n-ar fi n despre ce e vorba. ntinse mna i emise un alo rguit. Da, eu... Vino. Manoliu se interes scurt: El? Da, el. Manoliu o privi scurt i prsi apartamentul, fr nici un cuvnt. ***

Spre surprinderea Melaniei, lucrurile merseser foarte repede. La zece, intelectua l pn n vrful unghiilor inut sobr, ochelari i serviet se prezentase la bibliotec e i douzeci i se eliberase permisul. Dup circa un sfert de or, Ghidul Bucuretilor pe anul 1942 se afla n faa ei. Lucrez la o istorie a Bucuretilor, se justificase dinaintea bibliotecarei, care n u manifestase nici un interes special, servind-o automat, ca un robot. Foarte interesant, apreciase femeia. N-o mai surprindea nimic. Deunzi, cineva i solicitase un tratat despre psihologia petilor. i culmea era c tratatul cu pricina exista.

Va fi o lucrare vast, preciz btrna. mi nchipui, i concurai pe Giurscu i Ionescu-Gion. Melania sursese echivoc. Era sigur c persoanele nu fcuser niciodat parte din cercul cu notinelor ei. Scoase din serviet un teanc de coli comerciale i un pix de trei lei. i fix ochelarii i arunc o privire ncntat n jur. n sal, puin lume. Vacana studenilor, concediile gol otecile n lunile de var. Deschise ghi�="0pt" widul i ncepu s-l rsfoiasc cu atenie. De fapt, o interesa fasci culul final. Aici erau nsemnate, pe harta cartierului respectiv, principalele imo bile din Bucureti: fabrici, uzine, societi, instituii, cldiri administrative, hotelur i, mari magazine i restaurante sau locuine private de relief: Palatul Ghica, tirbey , Cantacuzino, Casa Vernescu, Filipescu etc.. Cnd reper Aleea Alexandru Conescu, se simi att de mirat nct i scoase ochelarii, ca bine. La numrul 3 era semnalat, sub "pavilion" turcesc, sediul unei societi de imp ort-ex-port, Abdulah Kulesi. Melania avu impresia c pic din nori. "Sfinte, Doamne, ce cutau turcii n '42, pe strada Conescu?" Ca foarte mult lume avea o imagine clasic, cumva tradiional, despre supuii otomani. Cn d spunea turc, i miunau dinaintea ochilor alvari, fesuri i turbane, iatagane, narghi lele i iminei. Secolele nu mturaser reprezentrile romantice din crile copilriei, rever eraii ale autenticelor cliee trite cndva de strbuni. Prsi biblioteca ngndurat. Nu putea face nici o legtur, apelnd chiar la cele mai jongl asociaii de idei. Cu toate acestea, simea c d trcoale misterului, c, n cele din urm, rile la care bate vor ceda.

CAPITOLUL VIII

Maiorul Cristescu intr n biroul Minervei. Fr s salute, cu minile n buzunare, se trnti tentativ n singurul fotoliu din ncpere i ncepu s-o priveasc fix. Minerva i ls lucrul. Zmbea mieros i prea turtit de admiraie. Ia te uit! Aa v nva la miliie? Intrai fr bun ziua, ca-n biseric? Maiorul respir adnc. Glasul i trepida de mnie nbuit: Auzi, Minerva? Chestia asta n-am s i-o iert niciodat! S nu uii! Pe chipul Minervei se zugrvi o expresie de inocent i nemrginit uimire. A naibii s fiu dac neleg ceva. l lu martor pe Dobrescu: Vasilic, ai idee la ce se re nen'tu Cristescu? Maiorul i scoase minile din buzunare i i ndrept inuta. Rosti plictisit: Danseaz tango n figuri cu alii! D-i drumul! Unde ai zbrcit-o? Nu-mi amintesc s-o fi zbrcit nici mcar o singur dat n viaa mea, replic Minerva nep e doar acordndu-i, n mod nechibzuit, prietenia i ncrederea mea. Presimind c schimbul de replici ce va urma nu-i tocmai indicat din punct de vedere pedagogic pentru a fi urmrit de un nvcel, dispuse scurt: Dobrescule, vezi ce-a fcut Macri cu piearii i dricarii. Maiorul se ridicase: Perfect. E mai indicat s discut cu colonelul Iona. Minerva mugi: Stai jos, Cristescule! Maiorul i aprinse igara: Ai luat-o razna ru! Ne aflm aici ntr-un birou al Ministerului de Interne i nu predai tabla nmulirii la coala elementar. M confunzi cu nefericiii tia de- y"> . M co i s i? Pi, n locul lor, mi luam lumea n cap i m duceam s pasc albine! i tratezi ca pe pre ri, le dai tot felul de arade aiurite... Sunt exerciii de gndire i de logic. Logic pe dracu'! S dezlege ghicitori cu elefani albi, cocotieri albatri i alte nzdrv pe care bieii tia n-or s le ntlneasc n viaa lor, aa cum pe mine m cheam Cristesc Ioneti, Vasileti or s aib de-a face, nu cu dinozauri perveri sau cu difereniale, integ rale i alte alea! Ai ajuns de mirul lumii, soro! Tovare Cristescu!

Vezi c vin pe spate, rse maiorul. Te afli aici n interes de serviciu, detaat de ctre forurile superioare... ... i preedintele comitetului de locatari... Eti obligat s-i ndeplineti sarcinile i nu s-mi dai mie lecii! O rectificare! fcu dulce maiorul care, realmente, ncepuse s se distreze. Nu sunt ob ligat. Am fost rugat! Reine chestia c-i interesant! Te mai ntreb o dat: unde ai ncurca t-o? Minerva respir adnc. Rosti mbufnat, uitndu-se n alt parte: Cu Melania. Eram sigur. Ai intrat cu bocancii i i-ai vrt n ureche o trompet, suflnd ct te in pl i cum ar fi trebuit s-o iau? Cristescu surse impertinent, calific Minerva. S umbli n vrful picioarelor i s mngi dulce gingae strune de harp, aa cum se cuvin ngae i dulci fpturi. Minerva i nghii replica, nu tocmai dulce. "Face pe inteligentul cu mine, i nchipuie c mi-o pltete, dar las c mi vine i mie r ar." Pe drum, Minerva l puse la curent cu ultimele evenimente legate de dosarul statui i, i relat aproape la replic ntrevederea cu Melania. Conchise: E dezaxat i cabotin! Cabotin, sunt de acord, dar, n privina integritii facultilor ei mintale, te neli g . Este mai normal dect o grmad de oameni pe care-i cunosc. Asemenea celor mai muli in divizi ns, a cror minte sclipete, are excentriciti i manifestri mai singulare. n ciu iginalitilor blciul cu Mirciulic, povetile cu zne, dialogul Melania-Melania sau vizit le n parc, pentru a da bun dimineaa florilor dispune de o logic ferm i o judecat de t bun sim. Circul i-a intrat ns n snge, tie c-i st bine i-l speculeaz. De aia n-o scoteai din smintit? Eram furios, draga mea Minerva ddu nervoas cu clciul n trotuar. Nu pot s neleg ce urmrete. Ce naiba-i pas de blestemata aia de statuie? i care-i rol ei? Asta nu poi s-o tii niciodat cu Melania. Au fost situaii cnd a pus combinaia la cale ersonal idee, organizare, alegerea complicilor deci a semnat singur scenariul, da r am avut trei dosare cnd, ignornd startul, a intervenit ea cu o contribuie�nd st ar generoas pe parcurs. Nu tiu cum Dumnezeu flereaz toate afacerile dubioase unde m iza cel puin pn acum o constituie diverse obiecte de art. Dar, indiferent de momentu l intrrii n scen, absolut totdeauna se detaeaz, devine vedet absolut. Obiecte de art! pufni Minerva. Nu-mi spune c n bolovanul lui Conescu i-a ascuns Ali-B aba comorile. Draga mea, eu nu spun nimic. Am ajuns. Dac vrei s obinem un minim de rezultat, abine -te de la intervenii sau comentarii dure. Cristescule, cred c ai vocaie de misionar. i tu ai ratat un al doilea Makarenko. Maiorul o cunotea destul de bine, ca s-i dea seama de la prima privire c Melania nu fusese luat prin surprindere. i atepta i, probabil, pariase cu Mirciulic sau cu ea ns privina zilei i a orei. Btrna totui i fcu numrul: privire mirat, clamp! clamp! din gene, schi de aplauze pu ricirea, ciripit de pitulice: Domnul maior Cristescu! Nu tii ct sunt de ncntat s v vd. De ce nu m-ai anunat? A v cu picoturi la cuptor i a fi cumprat o cup de fric. Aveam totdeauna o rezerv, dar ulic a devenit de la o vreme nesuferit de lacom... Adug, gazd politicoas: i doamna Min erva! Nu m ateptam la atta bunvoin... Bine ai venit la noi... Hotrt, avem astzi o z it pe care, fii convins, n-o vom uita uor. Trncnim mult pe seama evenimentelor plcute. Minerva mulumi dnd din cap. Pe buze i atrnase zmbetul despre care-i nchipuia c e bla , din nou, n preajma btrnei, avu senzaia c triete n plin ireal. n timp ce Melania se prin cas umplnd masa cu ceti, pahare, farfurioare i lingurie, Minerva inventarie dis cret ncperea i etichet scurt: "Este interiorul unei persoane care iubete avid viaa, a rmas i va rmne totdeauna tnr". Nimic nu purta pecetea senectuii (mobil demodat, greoaie, "aa se purta cnd m-am mritat eu"), pe scrin se aflau flori i nu colecie de produse farmaceutice n tuburi, flaco

ane, cutiue, termometrul i unguente misterioase, lipsea bomboniera n care se gsesc d e obicei cuie, nasturi dispersai, un etui gol, pioneze, o ureche de fermoar cine t ie la ce trebuie! chibrituri, chei nefolositoare destinate unor broate uitate i, n general, orice altceva n afar de cofeturi, nu se vedea scrumiera cu mruni (cincisprez ece i douzeci i cinci de bani, monede mai mari riscnd s tenteze musafirii) i nici vasu l de flori unde erau puse bine, "s nu uit", reete, bilete de loterie sau capete de hrtie cu numere de telefon. "Totul e graios, proaspt, juvenil i vesel. Vesel pn la opial!" Dup cum hotrser, Cristescu ddu start discuiei: Desigur, bnuii de ce v-am deranjat... Nu sunt att de istea, dar poate dac m-ai lsa s ghicesc de trei ori... n legtur cu dispariia statuii unchiului dumneavoastr. V-ai convins? Am fost foarte necjit c doamna Minerva nu a crezut c suntem rude. Proba bil eu nu am fost ndeajuns de convingtoare, dar trebuie s recunosc c prezena dumneaei m intimideaz. O persoan att de impozant! Min� Facei abstracie de mine. Cum ar fi posibil? Dumneavoastr nu putei trece neobservat nici chiar n mijlocul unei defilri. Cristescu zmbi n sinea lui: "Aici nu se neal deloc". tii, se adres din nou Minervei, presimt c noi dou vom deveni prietene foarte bune. Nu-mi doresc nimic altceva. i Mirciulic va fi extrem de ncntat... Vedei, ncepusem s ne simim ca singuri. Cnd tezi s mai fii interesant i eu nsmi mi dau seama c am devenit o amintire. V exprimai minunat. Avei o fraz elegant, cu expresii i ntorsturi neateptate. Cristescu, n sinea lui, se amuza copios: "Hai s vedem acum cine minte mai frumos!" Melania i plec modest privirea: Adevrul este c sunt foarte talentat la compuneri. Sunt convins. Colegul meu art spre Cristescu mi-a semnalat nu o dat acest amnunt c , asociat cu fantezia de care dispunei, face ca povetile dumneavoastr s fie foarte i nteresante. Maiorul i azvrli o privire iute: "E incapabil s se abin de la aluzii fine". Btrna replic senin: Dumnealui e foarte generos, dar trebuie s v mrturisesc c toate povetile pe care i le spun lui Mirciulic sunt din Ispirescu sau fraii Grimm. Eu nu am fost n stare s nscoce sc nici una. N-a fi zis, zmbi Minerva. Cristescu interveni repede: Apropo de statuia unchiului dumneavoastr... Iertai-m! exclam btrna. Sunt vorb lung i, uneori, mi se ntmpl s uit c exist p ocupate ca mine. Avei cumva nouti? Colega mea se ocup de acest caz i este mai n msur s v informeze. Dup cum vi s-a adu cunotin, n arhiva consultat nu s-a gsit nici o dovad care s ateste rudenia dumneavoas u doctorul Conescu... Nu am fost o familie att de nobil nct s ne constituim arborele genealogic. Eu nu sunt notar, dar mi nchipui c foarte puini oameni tiu cine a fost vr de-al treilea, de exem plu, cu bunicul lor. La urma urmei, ce importan poate avea acest amnunt? Fapt este c statuia a disprut. Fr ndoial, zmbi maiorul, dar n absena unei legturi de rudenie cu rposatul dr. Con eresul dumneavoastr fa de dispariia statuii pare cam straniu. Melania pru foarte surprins. Poate c nu tii, dar eu m uit n fiecare sear la televizor. Ni se vorbete foarte frumo espre ndatoririle ceteneti i ne nva c orice persoan trebuie s aib grij de bunuri Vezi, Cristescule?! fcu triumftoare Minerva. Tu m ascultai doar cu o ureche cnd i vor eam despre rolul educativ al televiziunii! Se ntoarse spre Melania i i se adres pe un ton din care mierea curgea ca dintr-o lingur prea plin: Spunei-mi, doamn, manifes tai ace� plin: eai... ... diligen fa de toate monumentele din Capital? Melania o privi cu aceiai ochi nevinovai, micunele mirate. "Fii linitit, draga mea. E i nu au ce s-i re-pro-e-ze. Poi chiar s te distrezi, dar cu msur." Bineneles.

i cum procedai? Concret, adic... Nu sunt sigur c neleg ntrebarea dumneavoastr. M intereseaz tehnica pe care o folosii, cci ar putea fi popularizat. n Bucureti exis te de obiective culturale. Numai n cimitirul Bellu se afl duzini de autentice monu mente de art, fr s mai vorbim de parcuri, grdini i aa mai departe. Cele din Cimigiu, n special, o ntrerupse Melania, sunt foarte graioase. Am o adevrat lbiciune pentru statuia Maicii Smara, dar cel mai mult iubesc tnra fat cu ulciorul, t ii, din faa pavilionului cu porumbei. M-am simit extrem de necjit cnd secase... Cine? Ulciorul, bineneles. Nu mai curgea ap din uuroi i am fcut o adres la primrie semna unsul. Nu v nchipuii ce spectacol minunat ofer gugutiucii care se nghesuie pe marginea bazinului, ca s-i astmpere setea. Cnd s-a ntmplat asta? Cristescu zmbi: "Minerva a agat un fir..." Acum trei sptmni. Spre satisfacia mea, situaia s-a remediat foarte repede. Mda... Tot nu mi-ai spus cum procedai, pentru a acoperi zilnic un perimetru att de vast. Ei, surse Melania modest, nu chiar zilnic, cci eu nu am automobil i tot aa nici una d in cunotinele mele. ntr-o vreme m aranjasem cu domnul Silvestru care a fost ofer. tii, transporta butelii de aragaz, dar din pcate a ieit la pensie. Oricum, pot spune c, mcar o dat la dou sptmni, vizitez fiecare obiectiv cultural, aa cum v-ai exprimat dum voastr. Probabil, presupuse Minerva, v-ai mprit Capitala n zone. Exact! Ai ghicit fr s v-o fi spus eu, declar btrna, ncntat c Minerva e att de d Maiorul se mir: "Ce naiba a pit Melania de joac att de imprudent? Mai ales acum, n pli n proces de sistematizare a Capitalei, cnd oraul i schimb obrazul de la o zi la alta, pn i un copil te prinde cu minciuna. Suficient o singur aruncare de undi..." ntr-adevr, meritoriu, aprecie Minerva. i dai seama, Cristescule? Doamna are o activi tate bogat i folositoare. ine, a putea spune la zi, evidena monumentelor de art din Bu cureti. mi dau seama. Iat, continu Minerva, un soi de preocupare la care ar trebui antrenai ct mai muli cet i, cci unuia singur, orict ar fi de atent, i pot scpa unele detalii. Bineneles, fu de acord maiorul, ateptnd curios pumnul care urma s-o fac O.K. pe Melan ia, Aceasta, detaat, prea c se umfl n pene. Vezi, chiar doamna care este att de atent i condus de cele mai nobile intenii, n-a bg t de seam, dei trece mcar o dat la dou s dus am, deptmni prin Cimigiu, c la pavili nu mai exist porumbei de cel puin cincisprezece ani. Fizionomie, n orice caz, btrna par minunat lovitura. Pe chipul delicat, uimirea nemrg init nu mai ncpea. Adevrat? Mi se pare extraordinar... Probabil ns c, atunci cnd ndrgeti unele imagini continu s triasc n subcontientul tu, independent de realitate. Nu-i dai seama c ele ai exist, pentru c afectul tu nu accept aceast eventualitate. "Hm! Frumos spus, dar slbu, not Cristescu." Minerva ddu din cap: Iat ceea ce a numi eu o subtil explicaie psihologic, care nu mi-ar fi trecut prin min te. "Nu te pierde cu firea, Melania... Te-a prins cu minciuna. Ei i? tia oricum c mini.. ." Zmbi ngduitoare: Cnd vei ajunge la vrsta mea, o s m nelegei perfect. Nimic din tot ce i-e foarte dr evine simpl aducere aminte. Exist n noi, alturi de noi, n faa ochilor notri. V pot of un exemplu cam intim, n-a dori s-l considerai impudic. Colonelul, vreau s spun soul meu, a murit acum douzeci de ani. Credei-m, l simt n fiecare clip alturi de mine, n-a ipsit o singur noapte, i de aceea n-am schimbat patul dublu cu un divan de o perso an. nelegei? Desigur, spuse Minerva. Ca s ncpei. Exact. Are i perna lui. Uluitor! Iat o pild de mare curaj. Nu cunosc muli care ar fi n stare s doarm mpreun

n... repauzat. Melania i ndrept privirea att de binecunoscut lui Cristescu: "Uite ce fel de femeie s unt eu!" ntreb nevinovat: Nu-i aa? Exclam brusc: Ah! Cred c am s m cert singur. Din nou m-am lungit la vorb. D cte am neles de la domnul maior Cristescu, avei nouti despre statuia bietului meu unch i. De ultim or, sublinie zmbind Minerva. Am primit chiar azi-diminea relaii foarte inter sante de la Consiliul popular Piatra Neam. Doctorul Cristescu nu a avut nici un f el de rude. Ce vrei s spunei? Exact ca n povetile pe care le narai cu atta aplicaie, a fost gsit, prunc de cteva z , abandonat pe treptele unei biserici. A crescut la orfelinat. mi nchipui cu ct sati sfacie primii dumneavoastr o nepoat afectuoas, nzestrat cu un puternic i de ndejde s de familie, orice amnunt nou privitor la viaa doctorului Conescu.

"A marcat, draga mea, dar trebuie s recunoti c ai avut ghinion. Dintre attea statui tocmai tu s dai exact peste una orfan..." Se simea totui indispus, nemulumit. "Oricum te suspecta, dar sta nu este un motiv ca tu s comii gafe! Nu f pe naiva... ti i bine c m gndesc la porumbeii din Cimigiu. Se amenin cu degetul n oglind: Ai grij, ia. Rndul viitor, dac nu eti atent, pun zvorul i nu-i mai dau drumul s intri n cas. i c eu m in de cuvnt..." Mi-o nchipuiam mai istea pe fermectoarea ta zn colilie. Cu ce aptitudini formidabile e-o fi speriat, habar n-am! Minte ca o gazet�e te-o fi imperialist i joac gros ca o corist dintr-un teatru de gang! Cristescu surse enigmatic: Nu te grbi... ***

Minerva intr val-vrtej n birou ca ntr-o gar, cu un minut nainte de plecarea trenului. N-avea vreun motiv anume: i plcea s dea buzna i-att. Ateriz n fotoliul din faa mesei lucru i i privi lung, cu ochii subiai, colaboratorii. "Dac ne admir, traduse cpitanul Macri, urmeaz o salat asortat..." Dobrescu, mai emotiv, simi c-i transpir minile: "Ce-oi mai fi fcut?" Minerva, cnd era furioas, srea preambulurile, trecnd direct la obiect, iar n ziua res pectiv nu exista nici un motiv s fac excepie. i zi aa, dragi tovari! Nu suntei de acord cu metodele mele de lucru! arade, ghicitori exerciii de aritmetic, v fac s v pierdei timpul inutil cu ceea ce mi nchipui eu c a probleme de perspicacitate, sunt de o curiozitate patologic, m vr n viaa voastr person al. Aa e? Cei doi tceau i Minerva i relu tirul: Brfii, crtii, colportai peste tot! Nu este un singur ins n tot ministerul sta cruia v fi plns i, probabil, facei senzaie la berrie i printre cumetrele din cartier, depn balada. Permitei-mi, ndrzni Macri. Lucrurile nu stau chiar aa. Dar cum? Este adevrat c am comentat cele mai interesante exerciii cu colegii de la alte serv icii... Minerva ncepu s dea din picior: n cadrul unui schimb de experien, nu-i aa? S nu moar ia proti... Ddu cu palma n m pus totdeauna c ceea ce detest mai mult este ipocrizia i uoteala, imediat ce omul a n tors spatele! Dobrescu se fcuse mic, s-l vri n buzunarul de la ceas. Macri ncerc s-i in piept. Nici unul dintre noi n-a procedat n felul acesta. Zu? De aia au ajuns s fac miliienii spirite cu mine?! Mi-au fcut cadou un tratat de z oologie. "Are Samuraiul ce are cu elefanii, cimpanzeii i papagalii." Vezi, Doamne, i inea grija s nu m epuizez.

Cpitanul i feri zmbetul: Despre aa ceva nu tim nimic. Pe lng toate celelalte, n-avei nici curajul opiniei. De ce n-ai ieit la raport? Tovar colonel, considerm c metodele maiorului Tutovan nu sunt cele mai indicate sau nu s untem de acord cu imixtiunile domniei sale n viaa noastr personal. De ce nu m-ai crit icat n cadrul unei edine de lucru? Dac mi-ai fi demonstrat c procedez greit sau inefic ce, poate mi-a fi modificat coordonatele pedagogice. Ru, pe ziua de azi! i vou, i lorl ali, care lipsesc acum. Pe chestia asta, mi vei pregti toi cte o lucrare autocritic. C nci pagini dactilografiate la un rnd despre onestitate. Notai-v titlul: "Ct sunt de s incer fa de mine nsumi, fa de colegi, fa de superiori". Smbt, atept temele... Vrea crrile. Dac exist reclamaii, le depunei la registratur. � reclamSemnate, evident. B sta! Se adres fr tranziie cpitanului Macri: Ce-ai fcut cu dricarii i zarzavagiii? Nu am obinut nici un rezultat concret pn acum. Atunci zi-mi-le pe lelalte, neconcrete! Cu oarecare procent de incertitudine, se poate afirma c soclul statuii nu a fost transportat cu o furgonet taxi i nici cu vreo main a pompelor funebre sectorul de st at. n orice caz, nu oficial. Exist ns posibilitatea aranjamentelor clandestine. Aa-zi sele ciubucuri ale oferilor respectivi, i care nu pot fi controlate. n sectorul par ticular, aceeai situaie din punct de vedere al rezultatului cercetrilor. Nimeni n-a transportat nimic suspect i, pn la proba contrarie, nu ne rmne nimic altceva dect s-i credem pe cuvnt. Cam aa e, recunoscu Minerva parc suprat c trebuie s-i dea dreptate. i piearii? De pieari s-a ocupat Dobrescu. Locotenentul i drese glasul i fcu un pas nainte. Aici fieful este mult mai larg. Exist multe piee mari n Bucureti i peste o mie de ind ivizi care au autorizaie s-i desfac mrfurile. Am fcut abstracie de negustorii mruni. Ce nelegi prin negustori mruni? l ntrerupse Minerva. Adic vnd pe sub mn semine, levnic, bucheele de flori, piatr ponce, burei de mare Am neles, sari peste inventar... n consecin, lsndu-i la o parte pe tia, am considerat c un individ care dispune de o onet i, deci face nego n stil mare, trebuie obligatoriu s aib ausweiss. Concret! i? Cum ai acionat? Era realmente curioas. Nu-i simplu s treci prin sit ditamai turma de precupei... n primul rnd, spuse Dobrescu ridicndu-i n sfrit privirea din parchetul dat cu Palux, triat piearii care dispun de furgonete. Exist n satele i comunele din jurul Bucureti ului, pe o raz de treizeci de kilometri, patruzeci i opt de asemenea proprietari. Am lista la mine... i duse mna la buzunar i puse pe mas o coal de hrtie. Am s m uit mai trziu la ea. Cum ai procedat n continuare? Am solicitat ajutorul inspectorilor de pia. Minerva l cercet ncntat: tii c faci progrese? Practic ce le-ai solicitat? nti, le-am pus ntrebarea clasic despre vreun eventual amnunt ieit din comun, remarcat Apoi, care dintre furgoniti a lipsit din pia n zilele de 14 i 15 iulie. Ei, nu, rse Minerva, c aici mi plcui! Da' ce, ia semneaz condica de prezen? Nu, roi Dobrescu, dar trebuia s m ag de ceva. n afar de faptul c n-ai nevoie de o zi ntreag ca s transpori un bolovan dintr-un car r ntr-altul. Altceva? I-am rugat s-mi nominalizeze oamenii considerai cei mai abili i mai vero�oamenii ci. "Oii", cum spun indivizii din breasl. "mecherul e o mare!" Toi sunt "oi"! aprecie Minerva Dac nu eti piicher, te lai de negustorie, te angajezi a spaii verzi i uzi mucate pe mijlocul marilor bulevarde. Eu i-am cerut aii! M rog, i? Am selecionat paisprezece ini. Unul dintre ei, Firic Rdoi din Dridu lucreaz n Matac Mcelaru , mi s-a prut interesant. Inspectorul mi-a relatat c, pe 15 iulie, a surprin s un schimb de replici ntre individ i frate-su, Gic Rdoi. "Ai rostuit mcar de-o cinste?"

"i nc ce cinste! (Firic prea nespus de ncntat.) D-aia muscleasc!" "Ct?" "Cinci roabe i foraibr." Ce va s zic asta? se interes Minerva. Mi-a tradus inspectorul. n limbajul iniiailor, nseamn cinci mii o roab egal o mie d ei i discreie. Ridic din umeri: Asta-i tot! Destul, Dobrescule! Te-ai descurcat satisfctor. S sperm c suntem pe prtia cea bun. C cidena ar fi superb, dar de ce n-am crede oleac i n noroc? Vom sta de vorb cu mohicanu l sta. Trebuie s recunosc c mi-ai mai mbujorat dispoziia. O cam fetelii voi, n gener ar din cnd n cnd mai scoatei de un "binior". Trase sertarul biroului, scotoci cteva clipe i le ntinse cte un plic. Cei doi se pri vir nedumerii. Minerva surise strlucitoare, numai soare i flori: Ca s vedei c nu sunt suprat pe voi, v-am dat cte o mic problem de perspicacitate. A oluia peste trei zile. Suntei liberi. Mai bine rmnea suprat, oft Macri. Nu puteai s fii mai puin iste? Dobrescu puse plicul n buzunar: N-o cunoti! Era n stare s ne pun la col. ***

Cnd se auzi soneria, Codru nvli n hol. A venit mama? Dinu Candian o ls pe Emilia s intre. Era ca totdeauna epatant, parfumat, sursul i expr sia festive. Mngie neglijent cretetul bieelului. Ce faci, micule? Codru, murdar la gur de ciocolat, i ridic ochii cafenii: Cnd vine mama? "Ce ciudai sunt copiii! gndi Marta Bdescu. O iubete pe maic-sa fr s aib din partea e singur gest de tandree. N-am vzut-o lundu-l n brae dect la fotograf. O poz adorabil, reclam, bun de reprodus pe crile potale ilustrate..." Cnd vine mama? Biatul, nerbdtor, gata s plng, ddu din picior. Emilia i zmbi. Cu acelai surs, "fru iar eu, formidabil", se adresa tuturor: copii, aduli, brbai care o interesau sau nu , vnztori, pota. Curnd, Codru... Medicul, iritat, l expedie pe un ton dur: Treci �ht="0pt" imediat n camera ta! Doamn Bdescu, ar fi de dorit s-l supravegheai mai ndeaproape. Btrna rspunse nepat: N-am fost avertizat c biatul nu are acces n celelalte ncperi ale casei. V avertizez acum. De aceea exist o nursery. Marta Bdescu prinse mna biatului. Codru nu se ls trt i ncepu s urle. Candian, exce o palm rsuntoare. Violena gestului l fcu s amueasc. Btrna, la fel de uimit, lu r n brae i prsi holul. Emilia, picior peste picior, observ cu indiferen. Nu te mai in nervii, mon cher... Candian i azvrli o privire ntunecat: Ce-i pas? Mie nu-mi pas deloc, ncerc cel mult o surpriz. mi nchipuiam c tii s te stpneti. a Liana? Tonul era uurel, "ce mai face Coca?", dar n subteranele ntrebrii zceau tone de rutate. Medicul se crisp. Cu dou zile n urm, imediat dup plecarea Minervei i a lui Dobrescu, L iana l prsise. Torturat de dor i de gelozie, o cutase pretutindeni. Nu se afla la prin , nici la o mtu, singura de care Liana se simea ataat, nici... Investigaiile medicului se epuizaser aici, din lips de adrese i realiz dintr-o dat, nucit, ce puine tia el de e nevast-sa, ct de ngust era coridorul care ducea spre inima, spre gndurile, spre vi aa ei. n afar de Emilia, nu-i cunotea nici un prieten, nu dispunea de un singur numr de telefon unde ar fi putut-o cuta. i totui Liana ieea zilnic, lipsea mult, respectnd doar un program conjugal legat de orele mesei. Lui Candian i se pruse nedemn s-o urmreasc i acionase n virtutea liniei pe care i-o propusese: s nu-i ae dorul de li

ncercnd s-l sugrume. Cum l cheam? ntreb brusc. Emilia se uit la el ca la un nebun. Pe cine?! Tipul la care se ascunde. Femeia izbucni n rs: Tu eti obsedat, micule. Acum o neleg de-a binelea pe biata fat. La un asemenea regim nu rezist nici mcar o surdo-mut cu nasul nclat de o pereche de ochelari negri. Unde e?! url dezlnuit medicul. Ai nnebunit? De unde vrei s tiu eu? Tu tii! De ce? Sunt confesorul ei? i dac-a ti, a sftui-o prietenete s rmn acolo unde e. de oarece i-ar fi mai bine dect aici. Ura desfigura chipul lui Dinu Candian: Ce animal dezgusttor eti tu, Emilia! Femeia rse obraznic: Nu toi brbaii... (accentu) brbaii!, micule, sunt de aceeai prere. Vrei s facem un ergem pe Calea Victoriei i numrm ci tipi... Medicul o ntrerupse brutal: Mi-e grea! i-acum, ce vrei? Repede c trebuie s aerisesc dup tine. Nu f pe imbecilul! tii bine de ce am venit. Azi e 18, nu? Sau imaginea Lianei n alt e brae, brae mai viguroase i mai proaspete, probabil, i-a tulburat minile? ndeplineteobligaiile i te salut! Nici tu, nici arat n jur mausoleul sta nu-s de natur s-mi s eze digestia. Nu! Ce nu?! Nu sunt de acord ca tu s intermediezi afacerea! Emilia, mereu zmbind, ntinse alene mna dup sacul de antilop. Tacticos, bg nuntru ig icheta i se ridic ncet, ndreptndu-i languros silueta supl. Cum crezi... n locul tu ns m-a gndi de dou ori... Dup aceea... Nu exist cale de n Medicului i trecu prin minte una din frazele preferate ale mtu-sii, Matilde Bobescu. Btrna cultiva cu frenezie genul aforistic, adornd frazele pompoase i penibile, cel mai adesea opere proprii: "Foarfecele destinului e necrutor... Ascunde-l... Nu i-l lsa la ndemn". Declar rguit: Asta m privete pe mine. Spune-i gangsterului tu c, la cuantumul i calitatea preteniil r emise, am dreptul s-l cunosc. Prada i va fi livrat numai personal, i stau oricnd i o riunde la dispoziie pentru prealabila discuie de afaceri, fr martori. Dinule, spuse Emilia cu o voce neobinuit de prietenoas, pe omul sta nu-l pcleti ca pe un copil, sunt cel puin dou decenii de cnd i-a dat bacalaureatul i, de-atunci, a vzut multe. Nu tiu ce vrei s combini, dar ct de viclean ar fi festa pe care i-o pregteti, arantez c tu vei fi prima victim. Palavre! Am venit cu o contrapropunere. Poi s-i spui c nu am ncredere n tine i las-l el s judece ce are de fcut. E ultimul meu cuvnt.

Grig? Emilia se asigur nc o dat c ua cabinei telefonice este bine nchis. Afar atepta o si soan, o btrn cu un cine mops care gfia de cldur. Da. Ce-ai fcut? Nimic. Nu accept s lucreze cu intermediari. Urm o pauz, apoi Emilia l auzi rznd scurt: Te spoliaz de comision... Deci, vrea s m cunoasc, nainte... Da. Privilegiul sta o s-l coste un procent de 5% n plus...

CAPITOLUL IX

n halat de cas, doctorul Manoliu ncerca s citeasc. Spre deosebire de cei mai muli oame ni, n special femei, nu gusta lectura n pat. Se simea moleit, somnul l trgea de poale nu se putea concentra. Era aproape opt seara i, ceea ce i se ntmpla extrem de rar, ncerca un apstor sentiment de singurtate. n lungile ceasuri ale dup-amiezii, telefonul rmsese cu ncpnare mut. l, toi sunt n concediu, vara golete Bucuretiul." Un fel de a-i pansa senzaia de abando n, cci medicul, tnjind dup Mara, s-ar fi mulumit n momentele acelea i cu apelul unor s imple cunotine sau foti colegi uitai care, la rndul lor, sugrumai de plictis i-ar fi a us aminte brusc: "Ce-o mai fi fcnd Manoliu?�us aminte Nu ne-am vzut de la examen ul de primariat. Formidabil! N-a fi spus... Cnd au trecut, dom'le, cincisprezece a ni?..." Soneria de la intrare l fcu s respire mai cu optimism i se ndrept vioi spre vestibul. Nu spera mare lucru n privina vizitatorului, cci avea ceea ce se numete n genere o ca s nchis. O locuin de burlac, fr gospodrie, n care buctria era ncperea cel mai pu "La ce s chem oameni? Casa mea nu-i amuzant. N-am video, televizor n culori, caseto fon. Frigiderul e gol i sticlele cnd stocul devenea incomod, blocnd balconul i debara ua, chema o precupea s le ridice cu toptanul la fel." Ducea o via de exterior, mnca la spital sau n ora i rar l prindeai acas. Garsoniera a destinaii precise: "acoperi, s nu m plou, pat, ca s nu dorm n an i domiciliu stabi ntru n farurile miliiei". Soneria ri din nou. Persoana, fie n-avea rbdare, fie nu era sigur c fusese auzit. "E probabil Dnil", presupuse medicul, un vecin, btrn pensionar, care-l ruga din cnd n cnd s-i ia tensiunea. Uneori, rmnea fr igri i venea s mprumute sau se invita la o table. "Doar dac nu te conturbez, domnule doctor..." "Bun i sta!", gndi Manoliu deschiznd yala. Rmase o secund mirat n prag, apoi ncepu s ocolat, sumbru, i fcu loc cu umerii nainte de a fi poftit: Las-m s intru. Ziceai c nu m mai frecventezi. tii vorba aia turceasc? Cunosc altele romneti, mult mai suculente i pline de miez. Stai jos. Vodc? Voicu Dumitriu se uit la el mustrtor: Doctor eti tu, m? Ne-ai mpuiat capul la televiziune, la radio, n pres cu efectele noc ve ale tutunului i alcoolului, i voi suntei primii care le troscii pn cdei sub mas. Ca s m fi vzut acolo, probabil c-mi ineai companie. Ciocolat perora din ce n ce mai indignat: Ce exemplu dai voi pacienilor? Dup prerea statisticilor UNESCO invent voi suntei ai ndrjii beivani. Nu v-o iau nainte dect surugiii. Manoliu l privi bine dispus: Ascult, Ciocolat, ai venit s ne certm? tii c-mi placi? Tu eti la care de cnd te tiu caui scandal cu lumnarea. Acum discut stie de principiu. Am bgat de seam. Eti la al doilea pahar de vodc n mai puin de un sfert de or... Apuc cla i se pregti s-i toarne: Pot s te mai jignesc? Voicu i relu plimbarea agitat. Se fcu c n-aude i se ls jignit. Altfel, se interes Manoliu, ce mai faci? Aia e c nu tiu! Nu tiu ce s fac. Aha! Ce aha? Ce-ai neles? Am venit s m sftuiesc cu tine ntr-o chestiune. Te ascult. ii minte ce i-am spus rndul trecut? C la Candieni treaba nu merge? C a intervenit cev a suspectul existena lor?! Ai rs ca un mocofan, pentru c nu contest c eti un tip cums ecade, dar n-ai orizont. N-ai perspectiv i, pe undeva, ai rmas imatur. Ciocolat n-avea nici cea mai mic intenie de a-l ofensa. Ca de obicei, spunea verde, rspicat, n fa, ceea ce credea. Doctorul Manoliu ncepu s rd: n cazul sta, nu vd n ce msur i-a putea fi de folos. Te adresezi unui arierat mintal a sfaturi de via? Am spus imatur, ceea ce-i altceva. Adic experiena ta, ca individ, nregistreaz minusu ri. Dar eti un brbat onest i, indiferent care va fi opinia ta, nu-i voi pune nicioda

t la ndoial buna credin. S vezi, domnule, ce chestie mi s-a ntmplat! Manoliu l urmrea linitit. La Ciocolat, toate luau proporii: indignarea, uimirea, neca zurile mrunte. Nu tia cum reacioneaz n dragoste... ntrebarea pic din senin: Bi, Ciocolat, tu ai iubit vreodat? Dac l-ar fi vzut pe Mihai Viteazul, desclecnd la Universitate de pe calul de bronz, Voicu Dumitriu n-ar fi avut o expresie mai cpiat. Te-ai smintit?! Vorbeam cu totul altceva. Scuz-m, rse Manoliu... Mi-a trecut aa, o idee prin minte. Ce idei, domnule? Astea sunt scurtcircuite. Caut-te, c rmi fr pacieni. Ddu din mn te: Cum i spuneam, dar nu m mai ntrerupe c m enervezi, am primit azi de diminea un te on. Tocmai mi beam cafeaua, urmnd s-o car la serviciu. Cine crezi c era? N-am idee. Presupun ns c persoana avea nevoie stringent de tine, ca s te sune la ase umtate-apte dimineaa! Mai ales cnd persoana nu zice bun-dimineaa, soare!, nainte de amiaz. Liana Candian. Interesant. tiai c l-a prsit pe brbatu-su? Manoliu se ncrunt: Nu... Adevrat c Dinu e foarte schimbat n ultima vreme, dar nu credeam c lucrurile vo r ajunge att de departe. i-a spus ea? Bineneles. n trei fraze mi-a explicat c viaa alturi de Candian a devenit imposibil, n alte dou mi-a cntat melodia binecunoscut: suntem tineri, mai bine acum dect mai trz iu, ne putem reface viaa etc.... i dai seama, eram complet nuc. Ce-a vrut n fond? A plecat de acas doar cu geanta i cmaa de noapte i ar vrea s-i ncarce boarfele. i e Candian, care e un tip brutal i violent i poate recurge la acte de canibalism. P e scurt, m-a rugat s o nsoesc, azi sau mine, cnd am eu vreme. Ce i-ai rspuns? Nu i-am rspuns nimic. M-am eschivat ntrzii de la serviciu i a rmas s discutm mai ete mine diminea. O s m sune ea acas. Am o recuperare. Mda, fcu Manoliu, neplcut.. Care sunt nedumeririle tale? Pi, totul m nedumerete! n primul rnd, de ce�totul m mi s-a adresat tocmai mie? De e n-a apelat la taic-su? Noi nici mcar nu suntem prieteni buni, tie c n-o nghit i nu c ed c, n afar de "srut minile" i "a stat ploaia", i-am mai adresat altfel de panseuri. Aa e... Pe urm, continu Ciocolat, mi s-ar prea nedelicat fa de Dinu s-o asist martor i ocrot r pe nevast-sa mpotriva lui. ncepi s creti n ochii mei, zmbi Manoliu. Nu te tiam att de gentleman. De ce? Pentru c nu i-am spus ie, care eti crcnat, c ai picioare de baletist? Sau c de pe obraz ar fi armul tu, cnd, dac te-ai apuca s-i niri pe o a, i-ar iei un col i pe grumaji de vac? Gogu Manoliu nu se suspectase niciodat c ar arta ca un actor de film, avea umor i, n plus, pe Ciocolat, indiferent de rutile servite, nu se putea supra. Las-m pe mine. Ce ai de gnd s faci? Habar n-am. Tu ce zici? Doctorul slt din umeri: Derobeaz-te. Motive exist: Eti prietenul amndurora, amestecul unui ter n asemenea sit aii nu-i recomandabil sau, mai la i fr justificri, pleci ntr-o delegaie. Asta nu se poate! De ce? Ciocolat emise mre: Sunt incapabil s las de izbelite un om care-mi solicit ajutorul. nseamn c hotrrea ai luat-o. Atunci ce mai atepi de la mine, binecuvntarea? ncepu s Eti sigur c altruismul, inima ta jimbl cald te ndeamn s intri n blci i nu cea mai c curiozitate de tat? i-a plcut totdeauna brfa, ai ciulit de cnd te tiu urechea la odi sul "se spune c..." i servi sarcastic, refrenul "Ciocolat": tii c mie mi place s zic v rde, n fa, rspicat! Ciocolat l privi surprins: Te-a deranjat chestia cu negii? Eti un caraghios! Ai dreptate! Practic, ce vrei de la mine? M-am gndit.... ncepu Voicu Dumitriu oarecum ovitor.

Aa... C ar fi bine s mergem mpreun. Manoliu se interes cu blndee ostentativ: Ce nelegi tu prin "mpreun", fiule? Adic Liana, tu, eu. I-auzi? i de ce m rog? Avem alt greutate, nelegi, i, dac e s fim oneti, amndoi i suntem prieteni. Iar penibilul se va mpri pe din dou. n fond, tu, ca vechi amic, eti i mai ndreptit s fii de fa. i manifeti ngrijora ...i-mi prezint condoleanele. Nu, drag Ciocolat! Hotrt, nu! Pentru asemenea ntreprin i, caut-i omul pe alt uli. De ce? Ca s te citez, pentru c nu mi se pare delicat. Cnd vor avea nevoie de min�i se p aree, m vor solicita. Detest s m vr n dormitorul oamenilor. Ai o mentalitate i o gndire scabroase. Dac i nchipui c Liana i Dinu colaborau la o lucrare tiinific, rectific: Detest s atorul indivizilor, n atelierul lor de lucru. Eti un la! Dragul meu, tu ai confundat totdeauna curajul cu mitocnia. Eu i urez succes i nu-mi ascund interesul pentru rezultatul demersurilor. Mai toarn-mi o vodc i m evaporez. Manoliu puse mna pe sticl: Auzi?! Pe ce loc vin inginerii n statisticile alea UNESCO? Telefonul zbrni. Da, eu, Manoliu... Sigur c da... Se uit la ceas: Da..., ciudat... E nou. Nu v pierdei cu firea... Voi face tot ce-i posibil... Nu, nu ntrzii... Ciocolat rmase cu paharul n mn. Ce s-a ntmplat? Era Bdeasca, btrna care ngrijete de copil. O tiu. Dinu nc nu s-a ntors acas, i la spital nu-l gsete. Liana n-a dat nici un semn de via ie ce s fac cu biatul. Ai vzut?! exclam triumftor Ciocolat. Ce s vd? Vrnd-nevrnd, acum trebuie s colaborm. Manoliu trecu n dormitor i ncepu s se mbrace. ***

Melania se hotrse n cursul nopii. Chiar de-a doua zi, va ncepe s acioneze. Va studia s tuaia cu atenie chiar la faa locului, va lua contact personal cu oamenii care ar pu tea avea o legtur, mcar tangenial, cu dispariia statuii. "i vei opera pe fa, draga mea, cci ai o acoperire admirabil: indiferent de suspiciuni le domnilor de la miliie, eti ruda doctorului Conescu i ndreptit s te preocupe soart umentului su... Nu, nu c nu ai ncredere n competena i strduinele dumnealor, dar consi i legitim i chiar de datoria ta s contribui la elucidarea situaiei..." La ora zece dimineaa era gata de expediie. mbrcase ceea ce considera a fi o toalet sp ort: un ansamblu galben-pai o fust plisat i buzunare la jachet i pantofi trotteuri, dic tocuri de ase centimetri i nu zece, ct purta n mod obinuit. i pentru c i se prea ntul completeaz o inut expediionar, i ag de umr un aparat foto, cumprat cu cinciz urm, un Kodak cu burduf, care nu se mai afla n stare de folosin de pe vremea armist iiului. Ls oberlichtul de la buctrie deschis, pentru ca Mirciulic, plecat n vizite matinale, s n-o atepte la u. Prsi locuina vioaie i pus pe fapte mari. Primul obiectiv propus cercetarea atent a parcului nu-i lu mai mult de un sfert de or. "Nimic interesant, fetio. Copaci, bnci, umbr, bunici i bunice, landouri mpopoonat , un tnr cu o carte, care nu m-a mira s fie de la miliie. Ce poate gsi interesant un d omn de vrsta lui n acest prcule, ntr-o diminea splendid de var, cnd ar trebui s fi iciu, la trand s� nd ar trau la mare? Dup ct e de bronzat, poi s-i dai seama c iube oarele..." Locotenentul Moraru i observ la rndul lui prezena, dar nu-i ddu nici o importan. N-o c

notea pe Melania i, altfel, clieul oferit de btrn era firesc. O pensionar care a ieit plimbare, iar acum caut rcoare ntr-un parc. O i vedea scond n urmtoarele cteva minu n sacoe andrelele i ghemul de ln, cutnd din ochi vreun eventual amator de conversaie. Dezicndu-i pronosticul, dup dou ture, Melania prsi parcul, tindu-l de-a curmeziul. Pri ind atent locul unde se aflase statuia, fcu o constatare interesant: "Ciudat, Melanie, extrem de ciudat... Nu tiu dac amnuntul, care, fie vorba ntre noi, ar fi trebuit s-l observi de cel puin patruzeci de ani, i va fi util, dar oricum ie se din comun. Statuia fusese aezat cu spatele spre strada principal, ceea ce trdeaz o viziune artistic cel puin fistichie. Cum i-ai dat seama? Dar mi se pare limpede ca apa de izvor. Dup cum tii, era o statuie cimea i-i firesc ca pmntul din faa ei s fie rit de mulimea nsetailor. n spate, n schimb, exist iarb i buruieni din belug. Iar sp d spre strada care-i aproape la fel de important ca o osea. Ca i cum doctorul Conesc u i-ar fi ntors scuz-m ! popoul, atitudine cu totul neateptat din partea unei persoan att de politicoase..."

Melania sun timid la ua vilei doctorului Candian, arbornd zmbetul cruia nu-i putea re zista n general nimeni, indiferent de gradul de civilizaie sau rezultatul meciului Rapid-F.C.Arge; de o politee ireproabil, colorat cu o blndee de oaie. Doar privind-o, presimeai c pentru femeia aceasta nu exist nimic urt pe lume i nu te-ar fi lsat inima s-o dezamgeti. i deschise o femeie n vrst, cu alur distins. De dup fustele btrnei apru capul unui u ochi mari, castanii, care o cercetau curioi, fr umbr de timiditate. "Bunica i nepotul", calific Melania, dar se corect, aproape instantaneu. "Nu... Cre d c te neli fetio! Doamna aceasta nu are degajarea stpnei casei sau a cuiva din famili e. Exist ceva eapn n ea, o anumit rezerv i totui siguran... Intendent, a fi zis a ci de ani, dar mi-e team c, azi, asemenea slujbe nu mai exist." Pe cine cutai? Bun ziua, ciripi Melania. Am nimerit la familia Candian, nu-i aa? Da. tii, sunt membr n comitetul de conducere al clubului Femina din cartierul dumneavoas tr. Marta Bdescu o privi nedumerit: "i?" n programul nostru intr numeroase aciuni interesante i care, desigur, prezint importa na lor. De aceea ncercm s ne asigurm colaborarea ct mai multor persoane. Nu credei c r interesa s activai alturi de noi? Putiul continua s-o priveasc fix: Cnd vine mama? Marta Bdescu l scutur uor de mn: Tais-toi, Codru! Melaniei i venir n minte anunurile din Mica Publicitate. "ngrijesc la domiciliu precol ar, vorbesc franceza, sau germana, sau..." Puse un deget sub brbia biee�gn="justilului: Il est charmant votre petit... Quelle ge as-tu, Codru? Marta Bdescu o privi uor surprins. Ezit, dar inuta Melaniei i accentul impecabil o obl igau la o elementar politee. Poftii nuntru. O invit n living, pe care Melania l tax dintr-o privire: "Iat o cas, draga mea, n care fiecare obiect a fost ales cu grij. Este discret, somptuos i de aceea odihnitor... Deci aici au stat turcii mei..." Sunt ngrijitoarea copilului, explic doamna Bdescu. Nu locuiesc aici i, oricum, chest iunea clubului nu m-ar fi interesat. N-o spusese cu dispre. Era doar o femeie direct. De ce? flutur din gene Melania. N-avei idee ct de interesante sunt edinele noastre! C hiar pasionante. Invitm tot felul de persoane, actori, scriitori... Nu m ndoiesc, dar eu nu in la asemenea reuniuni: o ceat de femei, n general btrne la o vrst cnd pot folosi cuvntul fr a jigni pe nimeni btrne, singure, care ncearc uie c sunt utile. Dar v nelai... Nu insistai, cci nu are sens...

Melania pru grozav de necjit. Poate..., poate c mama bieelului ar avea o prere mai favorabil. Marta Bdescu rse scurt. O i vedea pe Liana activnd la Femina, alctuind fotomontaje, s criind un articol pentru gazeta de perete, "cum s organizm timpul liber al copiilo r notri", sau mpodobind de serbare, cu hrtie creponat i serpentine, sala de festiviti. n nici un caz. Ce anume? n nici un caz nu putei miza pe colaborarea doamnei Candian. Biatul se apropie de Melania i-i atinse fusta: Cnd vine mama? Marta Bdescu se ridic: Codru, eti insuportabil. Probabil doamna e plecat, zmbi Melania. Da... Pentru cteva zile, la rude... V rog s m scuzai pentru deranj... Dac totui v rzgndii, sediul nostru se afl foar pe strada Ciprian... Da... da... fcu distrat Marta Bdescu. Am reinut... O conduse pn la u. Se oprir amndou n prag. Melania observ fermecat: Ce poziie minunat avei aici! Linite, verdea. Parcul acesta este o binecuvntare. Adevrat... Apropo... Exista o statuie n parc... De ce au scos-o? Se uit nevinovat la doamna Bde scu. Avu impresia c dintr-o dat devine rigid, c privirea i se ntunec. Nu tiu. Pcat... Fcea un efect att de romantic. Da..., bineneles... La revedere. Tonul sun cam brusc. S mai venii! strig putiul. Mama mea e i mai frumoas, i mai caraghioas... Cut: i oas dect Muppets!

"Desigur, n-ai aflat mare lucru, totui poi nota cteva puncte ctigate, draga mea. nti, exist o legtur oarecare ntre casa Candian i statuie. Al doilea, nsi btrna, care-i d ernant, e cumva afectat de aceast poveste i, n al treilea rnd, mama copilului a plecat de acas... n regul, fetia mea. La toate acestea te vei gndi mai pe ndelete, dup-amiaz dup ce se trezete i Mirciulic din somn. Acum vei face o vizit la locuina de peste drum . Cldirea spre care privea doctorul Conescu. Trebuie s vezi i tu ce gsea dumnealui att de interesant la aceast construcie..." Travers din nou parcul i se ndrept hotrt spre intrarea imobilului n stil maur. O intr erul de prsit, de cas nelocuit. "Chiar dac toat lumea se afl la serviciu sau n vacan, deci nu vezi pe nimeni la fereas tr fie c scutur o crp, aerisete, ori i trece vremea se simte dac se triete n , nu st nimeni..." Portia de fier forjat, care ddea n curte, scri lugubru. Btrna strbtu aleea npdit atru trepte i aps pe butonul soneriei. "Ia te uit! tresri locotenentul Moraru. Asta-i btrna care se plimba mai adineauri pr in parc..." Prsi banca i, din doi pai, fu pe trotuar. Lipi trunchiul unui castan btrn, simindu-se ars de curiozitate. i btea inima i nu-i nchipuise niciodat c dorina avid afla ceva, da!, curiozitatea, poate avea asemenea efect asupra ritmului cardiac. n interfon se auzi un glas neidentificabil. "Brbat? Femeie? n vrst?" Nu-i putea da sea ma. Cine e? Btrna rspunse cu naturalee: Melania Lupu. Urm un bzit sonor i ua se deschise singur. Aps pe clana i dispru nuntru. Locotenentul Moraru rmase nlemnit de uimire. Sttu cteva clipe pe gnduri, apoi se repe zi spre cabina telefonic. Din fericire, se afla chiar la colul strzii. ***

eapn gospodrie! aprecie Minerva cobornd din main. Ce prere ai, Dobrescu? Locotenentul vorbi n cunosctor: Dridu e una din cele mai bogate comune din jurul Capitalei. Merit s vedei i Frumuanii sau Gruiu. Minerva se uit curioas n jur. Citadin pn n vrful pixului agat n buzunarul vindiacu foarte rar din Bucureti i atunci inta era de obicei Mamaia sau Eforie-Nord. Celelal te staiuni i se preau prea linitite. Se ntreb, dintr-o dat, de cnd nu mai clcase pe la ar i i veni s rd: "Dar am clca Mtua Caliopi, care-i fusese tutore de la vrsta de zece ani, detesta n general deplasr ile i mpingea urbanismul att de departe, nct nu suporta peisajele nude, adic fr magaz , sli de spectacole, blocuri i troleibuze. "Cmpie, pdure, albstrele i gze! Fleacuri! D c era aa de minunat, oamenii ar fi rmas n peteri..." Minerva ncepu s rd. Auzi, Dobrescule? Tu tii cnd am vzut prima dat o vac? Vac de-adevratelea, nu la cine sau n poze. La cincisprezece ani. Eram ntr-o excursie cu coala... Locotenentul se abinu de la orice comentariu. Animalele i inspirau Minervei tot so iul de arade... "Admind c ai fi proprietarul unei cornute orange..." Casa lui Firic Rdoi era artoas, fuit cu ornamente de ceramic colorat, prosper. Un g alic cu volute, vopsit argintiu, mprejmuia curtea, adevrat grdin: trandafiri, dalii, regina nopii, iar zorelele, proaspt stropite, nu trseser obloanele, dnd nc bun-dimine Ptrunser n curte. i ntmpin un cine care ltra n draci, nelsndu-i s fac nici mca "Zgrcii oameni!", gndi Minerva. Dulul era costeliv, jigrit, cu ochi nfometai. i adus nte de un proverb vechi: "S nu tragi la hanul cu cini slabi, cci flmnd vei rmne..." Atras de zgomot, se ivi o femeie la vreo patruzeci de ani. Era o namil oldan, rochia de barchet i plesnea peste sni, dar, n mod curios, capul i gtul subire preau mprumut de la alt persoan. Pe faa supt, cu buzele parc nghiite, struia o expresie morocnoas c oamenilor suspicioi, bnuitori, care se cred toat viaa nconjurai de vrjmai, iar rs e consemnat de cei din jur ca un eveniment. i privea iscoditoare, fr s spun nimic. Minerva arbor un aer, un ton i un text la Sadoveanu, care i se preau ei potrivite c adrului: Bun ziua, cinstit gospodin. Femeia rspunse din vrful buzelor: Bun s fie... Acas i-e omul, nea Firic? Ia, prin vecini... ntoarse capul i strig spre fundul curii: Tano! F, Tano, unde stai lea, sta-i-ar dumineca! O feti de vreo unsprezece ani, descul i cu o rochie care-i cdea strmb, se ivi alergnd La vederea Minervei i a locotenentului, se opri intimidat. Maic-sa nu-i ddu rgaz: D o fug pn' la alde Necoiu i zi-i lui taic-tu c-l ateapt nite oameni. Tana o zbughi, iar femeia rmase mut n mijlocul curii, cu picioarele rchirate i minil ciate peste sni. Le urmrea toate micrile, pndindu-i parc s nu pun mna pe ceva: vreo crmid, ori te miri ce acaret. Pe Dobrescu, situaia l amuza nespus. Dincolo de ursuzenia femeii, i simea uimirea pe care o ncerca fa de Minerva, "n-am vzut de cnd sunt asemenea znamenie de muiere!". A ceasta, plictisindu-se, ncepuse s se plimbe prin curte cu minile la spate, fluiernd o melodie proprie. La vederea brbatului nalt, trupe, cu o cumsecdenie rocovan pe faa lat, ncptoare, r de ochii vicleni, ateni, cu neliniti de lcust Rdoaia respir vizibil uurat. Dumnealor..., mai spuse i dispru. "Patriarhatul n floare! conchise Minerva. Nu-i treaba muierilor s se vre n daravelil e brbatului... �/p> Ce vnt v aduce, oameni buni? Poate ne pofteti n cas, nea Firic, zmbi Minerva. Da' cum nu! Ia poftim cu gnd curat... Muierea asta a mea v-a inut n picioare... De, s ne iertai, c noi, tii, ca la ar... Casa mirosea a curat, a mucate i era rcoare. n odaia bun, Rdoi arunc o privire satisf apoi se uit la cei doi, s constate impresia pe care le-o fcea expoziia de bulendre: nflorituri, broderii, tergare, scoare, bibelouri ieftine, vaze, fotografia de nunt

a Rdoilor retuat gros de un crpaci, cteva tablouri, orori care Minerva se ntreba unde mai pot fi achiziionate, televizor, un radio imens ct jumtate de garderob. Frumos la dumneavoastr... Rdoi i frec minile roii... De, cum am putut i noi... De douzeci de ani, de cnd ne-am luat, muncim la bordeiul s ta... mobila e de la Bucureti... Da' o uiculi luai? S zic muierii i de-o felioar de b o roioar... Nu, respinse hotrt Minerva. V mulumim, dar nu ntrziem mult. i scoase legitimaia i i-o ntinse. Firic se uit la ea, apoi o ls repede pe mas, de p fi ars. Se refugie instinctiv ntr-o atitudine defensiv: Eu unul m tiu cu toate alea n regul i la zi. Am autorizaie, am pltit taxele la stat, spect mercurialul... Nu te-am nvinuit de nimic. Vreau s-i pun cteva ntrebri. Omul atepta circumspect. Dei rcoare, ncepuse s asude din gros. ntrebai-m, c nu-i suprare. Deschise ua i strig: F, Tano... Ad-mi acilea o crp, e afar i-s tot o ap... Aa, tat! Se terse tacticos pe obraji, apoi pe gt i la urm palmele nduite. Unde ai fost, nea Firic, n dimineaa zilei de cincisprezece! Adic joia trecut. Brbatul i uguie buzele ncercnd s-i aduc aminte. Pi, unde s fiu? n pia, la Matache, c acolo in "prvlie" cu alde frate-meu, Gic. Cu la, rse Minerva, ai but cinstea. Las-c ajungem i acolo... Brbatul luat pe neateptate, i holb ochii mici. Minerva nu-l ls s-i revin: M intereseaz ce-ai fcut n primele ore ale dimineii. Rdoi se blbi: Ce era s fac, pcatele...? Nea Firic, nu ncerca s ctigi timp. Dumneata ai treburi, le avem i noi pe ale noastre. . Hotr s-l ia la sigur: Ai primit "cinci roabe" ca s faci un anumit transport... Aa-i ? Ochii lui Rdoi alergau prin odaie. l simeai calculnd iute, concentrat, roi de gnduri i se nvlmeau n spatele frunii crnoase. Minerva l mbie cu glas blajin: Hai, nea Firic! Ia-o de la capt. De unde te cunoate persoana, cnd te-a nimit, ci in au ajutat...? Mi le spui frumos i pe rnd... Rdoi oft i se ridic n picioare. Pe mine m iertai, dar tot iau o uic. Deschise bufetul i scoase o caraf pntecoas cu dop de plastic. nuntru lichidul era galb en ca gutuia. Omul trase o duc zdravn i Dobrescu i zise c, din trei nghiituri, mntuie sticla: "D jumtatea, nene!"... Asta s-a ntmplat, cum ar veni miercuri. Dovedisem marfa, mai erau, colea, ca la vr eo cinci kile de roii. i zic lu' frate-meu, zgrie-brnz, ntr-o smbt cu muierea asta a i zic cum zice un cretin la un frate: B, Gic, patele i cristelnia m-tii! Te mai scum acuma la un pol...? Las roiile la nea Cornel i hai s lum o uic, c ip jumrile alea ! Minerva l urmrea fcnd eforturi s nu-l ntrerup. Abtui din albia lor, asemenea oameni eau irul, se zpceau. Mai constatase c, indiferent de mediu sau gradul de instruire, cu ct viaa unui individ este mai srac n evenimente, cu att relatrile sunt mai dezlnat sufocate ntr-un ocean de amnunte inutile. Avea o cunotin, femeie subire de altfel, car e pentru a nara un incident oarecare petrecut n Piaa Unirii, i povestea cu detalii u cigtoare tot itinerarul parcurs de la Casa Scnteii... ...frate-meu d s m njure, c nu-i cuvntre defel, s-a izbit lu' tata, ori njur, ori ul n buric, cnd simt c mi s-a agat unul d poale. "B, nea Firic, am o vorb cu dumneata. Da' vino mai ncolo..." "Vin dom'le!" C era domn! Dup ce l-ai cunoscut? surise Minerva. Rdoi o cercet nedumerit. Nu era probabil un portretist. Pi, se cunoate. mbrcat la lux, straie de ora, cravat. Se vedea p el c nu-i d la m ane... Minerva insist: ncearc s-l descrii. Rdoi i scrpin ceafa:

Un ins, cum s v spui, nici n etate, da' nici tnr d tot... Slbiu, brbierit, nas parc . Gsi ncntat: Seamn cu dumneavoastr! Dobrescu ntoarse capul, brusc interesat de zigzagurile sonore i de itinerar ale un ui brzun strecurat printre perdelele de nylon. Minerva zmbi: Am neles, nea Firic. Spune mai departe. Ne traserm mai ncolo i intrarm la alde Gic Tractor. Explic: Pn s se-ajung, a fost . Cine-i sta? Responsabilul de la Necuratul. Necuratul? Rdoi pru surprins: Nu-l tii? Restaurant categoria a II-a. La zece dimineaa dau cep la ciorba de burt. De fapt, interveni Dobrescu, se numete Nectarul. Aha! pricepu Minerva. "Necuratul"! E o chestie. D-i i dumneata cep, nea Firic. Am ciocnit de bun gsit i pe urm ceteanul a intrat n chestie. "Eu te cunosc, zice, �h="2em" atiu c eti om de ndejde i nu-i pare ru de un ctig." "Cui i pare ru?" "Uite, zice, m ajui la un transport, c ai furgonet i, pe chestia asta, te faci mai gr eu pe partea stng cu cinci miare..." Acu', nici eu nu-s prost... Zic, dac-mi d sta cincizeci de albastre, doar s-l duc de colo-colo, nu-i lucru curat... Zic: "Domnule, cine oi fi, c eu nu te cunosc, asta-mi miroase a belea... Ori c s-a lsat cu moarte de om i m pui acum s car rposatul, ori ai dat cu palma n avutul obtesc. n d veli d-astea nu m vr, c am muiere i copii de nclat. Eu mi pltesc uica i nu te-am v ai vzut." "Nu-i vorba nici de una, nici de alta. Dumneata vii mine diminea cu furgoneta n spat ele Alimentrii. Te atept la cinci i jumtate. Ai priceput?" "Am priceput eu, c cunosc Bucuretii, acilea am fcut armata. N-am priceput ns ce soi d e marf ncrcm..." "Ai s vezi mine. Nu-i convine, volanul e al dumitale..." Rdoi se ntrerupse i mai trase un gt de uic. i terse gura cu dosul palmei, apoi rostu zunarul de la piept al cmii un pachet de Mreti mototolit. n spatele uii, se auzi un uor, i Minerva se uit spre Dobrescu zmbind complice. Era lesne s i-o nchipui pe nevast lui Rdoi, cu urechea lipit de u i gfind de curiozitate. Brbatul sesizase i el zgomo toarse capul i mugi: Iar spionezi?! piona-o-ai pe m-ta, n deal la Sfnta Ecaterina! Crucea i parastasul! Se scuz apoi, cu glas domolit: sta-i pcatul ei! E pioanc! Altfel, muiere vrednic, nu-i i se din testemel, ochii nu-i trec zplazul... Minerva oft: D-i bici, nea Firic. Ne-apuc prnzul. Grija asta s v fie! Mulumim lui Dumnezeu, nu suntem nici noi chiar de tot sraci... C um spusei, m sftuiesc cu frate-meu. Zic: "B Gic, ce zici tu? Bgm lingura n borul sta ce s zic? Cnd aude de bani, i cresc urechile, zici c se bucur singure. "O bgm, zice, le ei de lingur, care-i prostul s fac ! la bor, patele lui de bor?!" Aa c vezi dumn doua zi l-am lsat pe frate-meu n pia cu marfa i m dusei la locul cu pricina. M atept nsul i, dimpreun cu el, nc trei frumoi din ia cu ambasad n turla bisericii. Minerva se holb: N-am neles. Cine erau persoanele? Turla bisericii, explic rznd locotenentul, e locul de adunare a ciorilor. Adic balaoachei, tovare, preciz Rdoi. Bronzai de la m-sa, nu prin sindicat. Minerva ddu din cap: "Da', tiu c suntei culi..." Acu', urm nea Firic, ce s mai zic? Nu-mi prea plcea tovria, dar parc n-aveam ncotr furgonet i ia-o la stnga, ia-o la dreapta, ine-o drept, ajungem pe-o strad aa, mai pu stie, i oprim dinaintea unui parc. n mijloc, un pietroi ct o stnc, cu cimea i uuroi puurile americane. Semna, aa, cu statuia de la noi din comun, dac ai vzut-o, pentru czui n rzboiul llaltu'. Numa' c sta n-avea nger, n-avea cap, vezi bine cineva o rete Insul zice: "Asta-i marfa, nea Firic!" "Care?!" "Cimeaua!"

"Vrei s-o sltm d-acilea? "Ai neles! Hai, grbii-v!" M trezesc n mn cu o cazma c, uitai s v spun, aduseser cu ei lopei, m rog, sculele t s spm i, v spun drept, n cap parc mi ningea. Nu pricepeam ce pcatele vrea s fac ovanul?... Insul pusese i el mna, da' se tot uita primprejur. Pustiu, o fi strad de boieri, mi ziceam, nu zoresc la secer... Am trudit, am trudit, i cam dup juma' de c eas temelia era dovedit. P-orm a mers lin. Am ncins pietroiul cu frnghii, l-am arduc at n furgonet i p-aci i-e oseaua... P ilani, i-am presrat pe drum. Fiecare, la alt c Bucureti... tii cine sunt? Nu, fcu Rdoi. Doar atunci ce-i vzusem i nici ei nu se cunoteau ntre ei... Cum i-ai dat seama? Pi, nu tiau s-i zic pe nume... Asta fu toat isprava! Minerva ridic mna. Nu chiar toat. Unde ai depus soclul..., m rog, bolovanul? A! Aa e...! O luarm pe Calea Plevnei i, de-acolo, cotirm n Vlsiei. Insul mi-a artat loc viran mai pitit, aa, ntre dou olduri de case. Zice: Intr acolo cu furgoneta. Am d escrcat bolovanul, era mai uor acum, c trgeam amndoi de el, nu-l sltam, doar c cnd a , era s-mi prind piciorul, da' uite c n-a fost ceasul ru... Mi-a dat numerarul i zic c nici n-am mai apucat s-i dau bun ziua c-am nit iepurete, cu viteza a doua. Apuc din nou clondirul, msur din ochi ct a mai rmas i glgi pn la ultima pictur. Asta fu, conchise, asta v spusei. Oi fi fcut bine, oi fi fcut ru, tiu c n-am njunghi nici nu m-am nfipt la avutul obtesc... i o statuie, dup prerea dumitale, cam ce fel de avut ar fi? Rdoi o privi ca un bobletic, sincer derutat: pentru el avu obtesc nsemna porumb, gru, porci adic ceva de mncat, unelte sau mbrcminte de la coo iv adic ceva folositor. Dar un pietroi... Minerva se ridic: S vii mine diminea la noi, s dai o declaraie scris... Te prezini la ofierul de ser la prima or... Rdoi, speriat, ncepu iar s transpire: mi iau i schimburi? Minervei i veni s rd: Dac va fi cazul, o vom anuna pe soia dumitale. Bun ziua i-am dat, belea mi-am cptat! se vicri filozofic Rdoi. Vrusei s fac un bine, stele lui d bine, i uite cu ce m-am ales! Patele lui d ins, cu patele lui d ghiul! Minerva se rsuci ca o oprl: Ce ghiul? Are ghiul p degetul mic, ca cucoanele. Unul din la boieros, cu litere p el, pastele lor d litere!... i-alde frate-meu, patele �or d lilui de frate, n loc s m nvee d e, patele lui...

Avem dou puncte de reper, conchise Minerva n drum spre Bucureti. Cam nebuloase, dar avem n sfrit ceva de care s ne agm. Te ascult, Dobrescule! Locotenentul respir adnc: Bnuiesc..., da, bnuiesc c trebuie s ne ndreptm cercetrile asupra cldirilor din imed apropiere a terenului viran unde a fost depus soclul. n principiu, date fiind dif icultile de transport, locul de depozitare definitiv, staia terminus nu-i departe. Corect. Rdoi, urm Dobrescu mai cu curaj, ne-a oferit semnalmente foarte vagi asupra necuno scutului. Rmne ns de reinut existena acelui inel. Da, e ceva, dar din pcate astzi nu mai constituie un amnunt singular, care s te cara cterizeze. Giuvaerurile altdat limitate la butoni, verighet i ac de cravat au intrat masiv n moda masculin. Lanuri, inele, brri au ajuns accesorii frecvente... Oft: Mcar i-ar fi desluit literele... Patele lor de litere! Locotenentul surse. Surse i Minerva. n vzduh, rdeau ciocrliile din Dridu. Apoi, altele...

CAPITOLUL X

Cnd, dup-amiaz, Mara primi telefon de la doamna Bdescu, se sperie. Nu se cunoteau aa redea Mara, dat fiind incognito-ul btrnei n casa Candian privitor la legtura ei de sn ge cu Bebe i nici nu schimbaser mai mult de cteva cuvinte telefonic, n situaii strict e, cnd aveau ceva urgent de comunicat. Iart-m, duduie Mara, c te deranjez. Bebe e la dumneata? Nu... S-a ntmplat ceva? Mara sesiz oviala btrnei i insist: V simt ngrijorat... Cu mine putei vorbi. tiu, duduie... Nu... Nu-i nimic. Unde ar putea fi? La Buftea ai ncercat? Nu-i acolo... Dumneata cnd l-ai vzut ultima oar? Acum dou zile... i nu i-a zis nimic...? Nu... Nimic neobinuit. De ast dat btrna simi ezitarea. Iart-m c insist... ntre oameni tineri intervin uneori mici dispute... Poate v-ai cert at. Eu, aps Mara cu amrciune fr s-i dea seama, nu m cert niciodat. Da..., neleg perfect... neleg. Te rog, dac ai vreo veste, sun-m de ndat... Iart-m prat. Mara rmase gnditoare, cu receptorul n mn, de parc l-ar fi cntrit. "Ce zi oribil!" i venir n minte cuvintele proverbului: "Salut, toi malheur, quand tu viens seule". "S sperm totui c nu-i vorba despre o nenorocire." Migrena declanat nc n primele ore ale dimineii, la coal, acum ncepea s devin insup recuse pe la secretariat, avnd �uportabilde luat un rest de bani. Se ntlnise cu Florica Marinescu, profesoara de biologie, un soi de doroban cu fust, antipatizat d e elevi i colegi, dar, din pcate, extrem de convingtoare n faa unora de la forurile s uperioare. Genul de femeie care domin pe cei din jur prin grosolnie i lips de sentim ent. Brbatu-su, mic de tot n umbra ei, i spunea "mam". Pentru Mara era mai mult dect s imptomatic: concludent. Mara i ridicase diferena de bani i mai zbovise cteva minute la o tacla cu Lucica, secr etara, o fat drgu, care pleca la Eforie Nord cu logodnicul. Mara i sugerase un model de rochie de plaj, schindu-l chiar n cteva linii. Marineasca intr fr s fie auzit. Din pricina cldurii, Lucica lsase ua i geamurile des . Iar modele? exclam cu dispre. Prerea mea este c locul dumitale, Varlam, nu-i la coal, ci la maina de cusut. Poate acolo eti mai inspirat! De mnie, Mara simi c-i vjie timpanele. n primul rnd, nu sunt Varlam, ci tovara Varlam? Al doilea, prerea dumneavoastr nu m ereseaz ctui de puin. Ct despre locul fiecreia din noi, rmne de discutat! n general, ac caz, dar dumneavoastr meritai o explicaie. Am isprvit o facultate lovitur n plex M rineasci, absolvent doar de Institut pedagogic mi-am luat toate gradele cu excepion al, i-aa pentru variaie, mi-am dat i doctoratul. Fa de toate acestea, dosarul dumneavo astr profesional mi se pare cam subire. i ntoarse ostentativ spatele i se adres zmbind Lucici, care asistase siderat la discu "Neaprat s pui o panglic din acelai material la plrie. tii, pentru rapel. S-mi ari oaleta cnd o s fie gata..." Florica Marinescu, verde la fa, rsufla greu. Simeai c ar fi srit n prul Marei i ct efortul de a se stpni. Discutm noi, doamn Varlam, la toamn! Am vorbit cu tovara directoare. Ai o influen ne iv asupra elevilor, te-au reclamat prinii: orele dumitale de dirigenie sunt un scand al! Frivole, nocive, total needucative! Mara i luase poeta, interesndu-se cu un zmbet parc superior: Ascult, Lucico, tu tii cu cine vorbete tovara? Nu?! Nici eu... Te srut. Incidentul nu era dect o urmare a unei altercaii violente, care avusese loc n primva r. Constatnd unele neglijene vestimentare n inuta elevilor tivuri rupte prinse cu ace

de siguran, bluze dubioase la guler i manete, pr nesplat, miros de transpiraie n cla nghii nengrijite etc.. consacrase o or de dirigenie n scopul de a le corija. De aici , izbucnise ntre Marineasca i Mara ceea ce colegii denumeau "procesul deodorantulu i..." Dei Mara nu se lsa intimidat i cnd voia putea s aib replic tioas, genul acesta de indispuneau, i ddeau o stare proast pentru toat ziua i, uneori, i pentru cele urmtoar . Avea ultimul cuvnt, dar o costa... nghii un Rudotel, obsedat de aceeai ntrebare: Unde poate s fie? Dei geloas i posesiv nici mcar nu se sinchisea de o eventual aventur a lui Bebe. i era team de altceva, c u mult mai grav. Cu dou zile n urm, cnd l primise n ciuda avertismentului lui Manoliu, prea destul de l nitit. Fanfaron ca de obi� prea dcei, ns, cu o nervozitate imperceptibil. i oferise o garoaf eveniment! Bebe accepta cu bunvoin princiar daruri, aa cum stpnul feudal a dijma, dar nu oferea niciodat apoi anunase nonalant, mereu convins c i face o favoa re: Am s dorm cteva nopi la tine. Te deranjeaz? Mara, care doar cu o zi nainte ar fi fcut tumbe de bucurie, auzindu-l, l privise ci rcumspect: Spuneai c dormi la maic-ta... Bdescu, foarte stpn pe el i sigur de dragostea Marei, afi indiferen. Dac te incomodez, spune-mi. Exist i alte soluii... Credeam c-i face plcere. Marei i venise s ipe, s sfie, s sparg ceva. Exact sigurana aceasta insolent o scote ini. Sigurana i faptul c ea pierduse orice control al situaiei, nu-l putea sanciona. C el mai eficace instrument de antaj ntr-o csnicie sau legtur de dragoste spectrul desp rii n-avea nici un efect asupra lui Bebe, l lsa rece. Suporta cu senintate separaiil e orict de lungi una durase chiar dou luni astfel c Mara se simea complet dezarmat. Ce pot s fac? se confesa ea jurnalului de zi. Ct timp trebuie s dureze desprirea? Cin ci luni? ase? Atunci nseamn c ne desprim definitiv..." Nu-i vorba dac mi face sau nu plcere. Dar despre ce-i vorba? Despre lucruri mult mai grave. Nimic nu-i grav... Las maximele, i le cunosc. Bebe remarcase pe un ton mai nazal ca de obicei: Constat c eti prost dispus azi. Trebuia s-mi spui la telefon i nu te mai inoportunam. Nu f pe nebunul, vreau s discutm serios. Te-ai bgat ntr-o porcrie care va avea consec ne mult mai complicate dect i nchipui tu! Bdescu ntreb arogant, dar nu tocmai sigur pe el: Ce porcrie? Tu eti cel mai n msur s-o cunoti. Ce caut Emilia n viaa ta? n ce combinaie abject Eti nebun, scumpo! Rse fals. Att de fals, c Mara se cutremur, i el nsui i ddu seama c e nelinitit de s s-o recunoasc fa de sine. Mara urm necrutoare: De ce-l antajai pe Candian? Ce vrei de la el? Ct? Pentru ce? Bdescu ncerc n continuare s braveze situaia. O privi cu un dispre de care numai el era capabil. Ai but ceva? Mara, odat dezlnuit, nu se mai putea opri. Totul vibra n ea: sensibilitatea, simul ech itii, oroarea de canalisme, dragostea de semeni. Cci Mara i iubea semenii n sensul cel mai cretinesc al noiunii, fr ca sentimentul ei s aib ceva de-a face cu biserica Murdarul, ipocrizia, lichelismul, perfidul, trdarea, oriunde ntlnite i nici mcar tang entnd-o, o ofensau personal, o fceau s sufere. Suntei odioi! url Mara. Te-am iubit cum nu poate fi iubit mai mult un brba� iubit cut. Ca pe un amant, ca pe un so, ca pe copilul meu...! Bdescu ncepu s fluiere ostentativ: Melodram de categoria a treia. Nu te tiam penibil! ...i cunosc defectele, urm Mara fr s-l asculte, tiu ct eti de mic, egoist, superfi randoman fr acoperire... Dar nu te tiam ticlos! Nu te tiam canalie! De ajuns! Bebe, cu un aer ofensat, tot fluturat de la nlimea ameitoare a unui jil regesc, i lu

aca" i se ndrept spre u, "obinuiesc adeseori s nu rspund inferiorilor..." Laule! N-ai curajul s nfruni nici mcar Mara nu gsi imediat termenul adecvat i se e cam patetic nici mcar cel mai ngduitor rechizitoriu! Ha! Ha! Uite cine se erijeaz n jude moral! Rechizitoriu! Ridicol! Da! Asta eti, un la! i acum, pe deasupra, un delincvent, un mic delincvent, cci n-ai anvergur! Bebe Bdescu ajunse n vestibul: E inutil, presupun, s precizez c nu te voi mai deranja. Trase ua dup el, fr s-o trnteasc. Sensul era transparent: "Sunt invulnerabil. i de bro z. Nimic nu m poate atinge". n aceeai clip, Mara i regret ieirea. Se azvrli pe canapea hohotind: "n loc s-l ajut alungat! Din cauza lui Gogu". Un sentiment aprig de ur mpotriva doctorului Manoliu i inund ntreaga fptur. tia c e nedreapt, dar l ura. Din nou telefonul. Mara, tu? Trecuser dou zile i resentimentele vis--vis de Manoliu prinseser nuane mai temperate. Draga mea, uite despre ce-i vorba. Liana a plecat de acas... tiu. E de negsit. n fine, asta-i alt problem. Nici Dinu nu a aprut de dou zile. La spital -a venit, acas nu-i. Te rog s ne ajui. Ce trebuie s fac? Doamna Bdescu nu se simte bine. Bunicii biatului sunt pe undeva, prin provincie, i ar eu am gard. Bref, Codru e singur... Am neles. Stau eu cu el. Mulumesc, exclam uurat. tiam c eti o fat bun. ***

Ciocolat, n afar de faptul c era ciufut, crcota i un nemulumit de profesie, avea o mo a lui contururi i relief ciudate, dar esena de cea mai cinstit calitate i ncerca o n cesitate organic de a ti, totdeauna i cu orice pre, "cum stau i pe ce picior valsez!" Detesta situaiile neclare i, dup cum spunea rspicat i verde omului n fa, ceea ce cre tot aa, la fel de direct i fr menajamente, proceda cnd dorea s limpezeasc o situaie. n consecin, i lu o sptmn de concediu, hotrt s "clarifice" chestia de la familia ul c nimeni nu-l solicitase n aces sens, c imixtiunea sa ar putea fi deplasat i de ni meni dorit, c, n cazul unor circumstane cu a�dorit, devrat grave, problema inea de lte resorturi, nu-l deranja ctui de puin. Dom'le, se justificase fa de Manoliu, m-a chemat la coana Liana s-o asist la parta j? Vorba vine partaj, i ia i ea acolo trei zdrene i cinci odicolonuri... (Uitase c perorase doar cu o sptmn n urm c garderoba Lianei o concureaz pe cea a fos ie Farah, ceea ce reprezint o lips de bun sim i de rspundere, i c, n materie de sule i, fa de colecia Lianei, Cosmetica de la coada lui Mihai Viteazul, dat fiind concure na neloial, ar trebui s trag obloanele.) Doctorul Manoliu ncercase s-i domoleasc avntul: Mi Ciocolat tat! Nici o mam, nici un tat, nici o mam adorat! Acolo se ntmpl ceva i simul datoriei m ntervin. Ct de denaturai ar fi i Dinu i Liana, nu-i pot abandona copilul. Te avertize z c mi instalez la ei statul major. Ca s tii unde m gseti... E Mara acolo, are cine s vad de biat. C parc eu m duceam s-l terg la fund, o scp Ciocolat. Manoliu ddu din cap: Aha! Deci tot microbul mahalagismului. Voicu Dumitriu ridic arttorul de parc ar fi avut intenia s nepe tavanul: Nota zero! Nu m duc la Candieni n cumetrie, ci pentru a clarifica situaia. Eu am na s, instinct i iniiativ. i-am zis de-acum o sptmn c acolo, de la dispariia statuii, le nu merg? Nu atept rspunsul: i-am zis! Ei bine, acum i spun i btu semnificativ na pt c locuina familiei Candian va deveni teatrul unor evenimente dramatice.

Manoliu l msur ironic: Uite unde era profetul Kandia! Cine era sta! Un indian? Exact! Fcea ciocolat pe malurile Dmboviei. Vrei s spui Gange, dar de la o vreme sugi ca un burete... Bine c mi-ai zis de Mara ! Cu att mai mult trebuie s fiu acolo. O femeie, orict de dotat, nu poate face fa anum itor situaii. Manoliu zmbi: Plin i nencptoare de fapte bune i-e ziua, Ciocolat. Asta-i de la Matei cetire? Nu. De la Gogu! ***

Melania Lupu ptrunse ntr-un vestibul ntunecos. Deslui un cuier care, judecnd dup model , depise de mult jumtatea sutei: "Exact cum aveai i tu, draga mea, cnd stteai pe Rozel or i mai tria colonelul..." Ua dintre antreu i hol era deschis. Melania pi graioas i emise un bun ziua festiv. Nu-i rspunse nimeni i cteva clipe rm cumpnit. "Ce cas stranie, draga mea... ! i att de ntuneric... S nu-mi spui c i-e fric... Asta -ar semna deloc... Ce? Mai crezi n fantome?... Nu, desigur, dar n oricei, da... Simi c miroase a chi-chi...?" ncerca s-i dea brnci curajului care ncepea s-o prseasc. Locuina un apartament vast rile�cuina dispuse floral n jurul holului prea s fi fost abandonat de ani de zile Praful era att de gros nct, doar zgriind puin covorul cu tocul, se ridica n nourai al icioi. Mobila, splendid, zcea sub acelai strat de pulbere, astupnd motivele de sculpt ur. Pianjenii esuser giulgiu des n jurul lmpii de cristal, iar tablourile, ninse, i r r conturul i culorile. Pe o consol, un ziar Scnteia se nglbenise din pricina vechimii. Melania deslui cu stupoare data: septembrie 1962. "Dumnezeule! se sperie Melania... Parc ai fi n Marile sperane... Vezi, draga mea, a i acum nc o dovad c ceea ce citeti n cri, ct de neverosimile i s-ar prea unele nt eti n via. Dar i dai seama, fetia mea? Casa aceasta a ncetat s triasc un sfert de eva, sau poate doar soarta, a oprit ceasul i calendarul pe loc. S nu-mi spui c te i a cu frig, cci afar este o vreme neobinuit de clduroas..." Un mic sas fcea legtura dintre sufragerie i buctria ncptoare cu cuptor tradiional. aici obiecte demult disprute din gospodria contemporan. n afara cuptorului, "n sta s c ci castane sau cozonaci moldoveneti!", se afla o main de gtit Sanitas, ultimul ipt al tehnicii din anii '30-'40, un bufet cu geam, pe picioare i nu casete suspendate, un blidar cu mult armrie, "cred c n-a fost curat de pe vremea aliailor, draga mea", u tar de buctrie dou gte cioc n cioc i un rcitor cu ghea. Melania l deschise, c cludent dovad c cineva triete ntr-o cas este prezena alimentelor n frigider i cmar onsternat. Rcitorul era gol. Alturi, pe un raft, se afla o cutie de chibrituri. Din ce n ce mai gnditoare, Melania se ntoarse n holul vast. i ridic privirea i se adr u glas tare scrii de interior, care ducea probabil spre dormitoare i sala de baie: Pot ndjdui c exist cineva n aceast cas care s m aud? Glasul i rsun ciudat i avu senzaia c silabele articulate strniser valuri de pulbere ecou nfricotor; simpl impresie, desigur, generat de ideea de pustietate, cci reverbera ile acustice erau excluse ntr-un interior sufocat de mobil i covoare. Nu primi nici un rspuns. Nehotrt, cu inima vrbiu speriat, i duse instinctiv degetul cum ar fi fcut acum cincizeci sau aizeci de ani, dnd trcoale scrinului n care bunica i pstra comorile. "Dezmeticete-te, draga mea, i nu te lsa impresionat de misterul scornit de propria t a fantezie. Este o cas, desigur, ieit din comun, dar fii ncredinat c exist o explica ntru acest singular i i garantez c ea nu ine de supranatural..." i lu inima n dini i se aventur pe scara interioar. Treptele scriau lugubru i impr olant devenea tot mai apstoare. "Nu crezi, Melania, c ar fi cazul s faci cale ntoars...? Din clip n clip poi da ochii persoana care se ascunde oare se ascunde ntre aceste ziduri. Crezi c eti n stare so ntmpini?" Nu era sigur deloc. Avea n schimb certitudinea c, dac nu-i va astmpra curiozitatea, du

o noapte de nesomn, avea s se ntoarc din nou aici. "i nu are nici un sens, draga mea , s faci acelai drum de dou ori..."

align="justify">Cpitanul Macri parc maina la intrarea n Aleea Conescu i, ocolind prcul l, ajunse n spatele lui Moraru care nu-i observase sosirea. Atinse umrul locotenen tului: Ce se aude? Moraru tresri: Nu te-am vzut.. Nimic nou. nc n-a ieit. De ct timp zici c a intrat? Locotenentul se uit la ceas. Sunt exact douzeci i dou de minute. S nu i se fi ntmplat ceva... Fii linitit. steia nu i se ntmpl niciodat nimic. Ce facem? Mai ateptm un sfert de or. Rmaser amndoi cu ochii aintii asupra imobilului maur. Nu se simea nici o micare. Feres re mute, o neclintire de mormnt.

Melania ajunsese pe palier. O u cu carouri de cristal bizotat era ntredeschis. O mpin se cu umrul i ptrunse ntr-un dormitor cndva alb. "Seconde empire." Aerul nchis, patul rvit cu un aternut improvizat dintr-o blan de urs i cteva perne de catifea slinoase, f orile uscate dintr-o glastr de alabastru lsau i aici aceeai impresie: abandon, prsire, cotlon cu arome fetide i tu sepulcral, bizar ce friza puternic anormalul innd de fant astic. Este cineva aici? Din nou nu primi nici un rspuns. O u, n zidul din dreapta patului, conducea probabil la baie sau n alt ncpere. Plin de ovial, Melania se apropie de oglinda toaletei. O raz de soare, strecurat n sem tunericul odii, o reteza ca o suli de aur. i-apoi, dintr-odat, n spatele propriei imag ini surprinse o a doua. Un chip galben, o east pleuv, o privire poposit din meleaguri le eternitii. Privirea ndreptat de cei intuii n rame ovale, pe cruci de morminte. Inima Melaniei fcu un salt, tindu-i rsuflarea. ngn, cu glas alterat de spaim: Bun ziua... Pot s sper c nu v-am deranjat? Un hohot de rs sinistru fu singurul rspuns. Imaginea se topi. ***

ntoars la minister, Minerva i convoc echipa de colaboratori i ddu dispoziii fulger. T uia detectat cu maximum de urgen "insul", slbiu i cu ghiul, care-l contactase pe Fir ic Rdoi. Semnalmentele sunt desigur firave, recunoscu ea, dar ne-am descurcat noi n situaii i mai grele. Patru oameni vor supraveghea non-stop locul viran i imobilele care-l mprejmuiesc, din strada Vlsiei. Ali patru trec imediat i la nominalizri vor face ce cetri n cldirile respective. Acelai cntec pe care-l cunoatei: dac s-a observat ceva i din comun transportarea unui obiect dup toate aparenele greu de ridicat i vi se va vorbi, probabil, de Popescu de la numrul 15 care i-a luat un pian, o giraf mpiat sau u n mausoleu, dac au fost nregistrate zgomote puternice de ciocan, trncop, n fine obiec t contondent sfarm-piatr, i, n general, tot ce lui x sau y i s-a prut a fi o abatere de la obinuitul cotidian... Da, Macri, ce se ntmpl? Se poart stepul? Miuni de pe un pi cior pe altul mai abitir ca Fred Astaire! Cpitanul rosti dintr-o suflare:�ign="just Permitei-mi s raportez... Azi de diminea la ora 11,30 Melania Lupu... Fcu o pauz ca s respire. Minerva sri de pe scaun: Ce-i cu Melania? Faci cinema? M ii n suspense? Melania Lupu a fcut o vizit n imobilul maur din Aleea Conescu. Ce-nseamn vizit? S-a dus cu flori i un carton de prjituri? Nu, mai simplu. A sunat la intrare. Ua s-a deschis i a intrat n cas. Minerva i izbi palmele:

Ei, nu m-nnebuni! Se redres pe moment: Adic, de ce s nnebunesc? tiam c cineva locuie colo. Interesant e c i-a dat drumul... Cine se afla n post? Locotenentul Moraru. M-a sunat imediat la minister. Am luat maina... Minerva l ntrerupse nerbdtoare: Eu credeam c tramvaiul. Zi mai repede! Btrna a zbovit n cldire exact douzeci i dou de minute. Moraru a rmas n post, iar t urma btrnei. Nimic neobinuit. Nu s-a ntlnit cu nimeni, n-a intrat nicieri. S-a dus d irect acas, unde se afl i acum. Petrache i fileaz locuina din Toamnei. Da... Minerva pocni din degete: Trebuie luat imediat la ntrebri. Se uit la ceas: E d ou. Indiferent de ce a bricolat ea acolo, a avut oarece rgaz s-i pun la punct versiun ea pe care are de gnd s ne-o serveasc. Trebuia abordat fr ntrziere. Unde v e spiritu iniiativ, biei? Cpitanul zmbi ncurcat: Nu mi-am permis s iau o decizie important fr a v fi consultat. Decizie important! pufni Minerva. Ca s stai de vorb cu o btrn i un motan. Sau te-o f periat i pe tine ca pe Cristescu! Dac stai s-l asculi, Melania ine soarta lumii n ging aa-i palm. n concluzie! S vd ce pot obine de la ea Nu m las pn nu-l scot pe Fa gal a maur! ***

Ciocolat izbucni ntr-o peroraie zgomotoas, nc nainte ca Mara s fi apucat s nchid u i: Este inadmisibil, domnule! Lipseti de nebun de-acas, nu vii dou zile i nu dai mcar un singur telefon? B, sau neic, sau tovare, uite, am treab, ori mi s-a urt de fotografii le voastre i sunt la dame, dar triesc! Respir!! Exist!!!... Mara, palid, ntr-una din zilele ei cu cearcne, ncerc s-l domoleasc: Poate i s-o fi ntmplat ceva... Ce s i se ntmple? Se cr pe un munte de moralitate: Cnd ai copii, nu ai voie s i s mic! Sunt responsabiliti sfinte, de la care nu te poi sustrage. Eti absurd! Dup teoria ta, nseamn c toi orfanii sunt opera unor iresponsabili... Exact! Nu te apuci s procreezi la tmpl crunt, s te pocneasc apoplexia cnd la micu' rig la geam "uite, mam, trec soldaii!" i i ine degetul n nas! i trebuie s fii atent ea, unde pui piciorul, cum i cnd apei pe accelerator! Dinu e incontient, de nevast-sa �celeratorce s mai zic, iar amndoi prini denaturai! Mara i astup urechile: Urli ngrozitor! Sunt indignat! De ce naiba eti indignat? Te-a chemat cineva? Ai fost frustrat de ceva? Da, fcu hotrt Ciocolat, am fost! Uite, mi-am luat special o sptmn de concediu! n l vd de tratamente undeva, ntr-o staiune, sunt obligat s fac ordine aici. Eti sntos tun i nimeni nu te-a obligat s vii s faci ordine. Voicu Dumitriu ddu drumul unei fraze balon: Contiina mea m oblig! Simul datoriei i sentimentele mele de cetean onest. Exist un la mijloc, tragedia pe care o triete poate avea urmri ndeajuns de dramatice ca s-l ma rcheze pentru toat viaa Deocamdat nu s-a ntmplat nici o tragedie. Ct despre soarta minorului, recit-i poeziil n alt parte. Nici mcar n-ai intrat n odaia lui s-l vezi. Eu m ocup de chestiile majore! Atunci du-te la serviciu! Serios, Voicule, aici nu faci dect s ncurci treburile. Brbatul o privi scandalizat: Crezi c-s nesimit ca Gogu? S te las aici, femeie singur, neajutorat, cu un nc de pat ani? Nu m cunoti, draga mea. Ca pentru a-i sublinia hotrrea categoric de a nu prsi terenul, se nfipse ntr-un fotol Apropo de Gogu! De ce nu v luai odat? Fleul la st i suspin ca un cioroi vduv, iar la mandolin lui Bdescu de Sica! Suntei neserioi! Nu-i permit! izbucni Mara cu ochii n flcri. Mongoloizi, acum deveniser i mai nguti: dou panglici incandescente. Voicu rspunse nona ant: Parc eu i cer voie! Nici unuia nu v place adevrul, sta-i adevrul! nsurai-v i nm

toate codurile morale din lume! De ce nu te nmuleti tu? Nu era vorba despre mine acuma... Ridic mna: Stai! Umbl cineva la u. Liana, elegant ntr-o rochie alb, asimetric, drapat ca ntr-o tog, le nregistr prezen lt natural: nimic mai firesc dect s-i gseasc la ea n cas. Figura crispat, nefardat, d tot frumoas, avea un dramatism impresionant. "S-a schimbat, i zise Mara. n cteva zile a pierdut prospeimea, lumina aceea care o si ngulariza. E tot superb, ns... alta." Ce facei? se interes mecanic. Voicu Dumitriu o pironi cu ochi holbai: Cum ce facem? Cucoana st santinel la Delfin, pe mine m-ai convocat s asist la ntlnire a cu Dinu, de care i-era team s nu fie pugilistic. Interesant e ce faci dumneata?! Unde-i Dinu? Mara interveni cu un oftat: N-a dat de dou zile pe acas. Hm! emise Liana cu buzele str g,"justify" nse. Stratageme! Am venit s-mi iau lucrurile ... E bine c suntei amndoi aici. S nu ias discuii mai trziu. Nu voi mpacheta dect ce mi aparine, strict personal. Ciocolat coment stupefiat: Auzi! Asta-i cea mai tare! Brbat-su-i disprut, poate la Morg n galantar, i doamnei i rde de inventar. Liana i azvrli o privire rece: Uite, Voicule, nc m mai aflu la mine acas i nc mai pot da dispoziii n privina ui e! i-am solicitat ajutorul i nu grosolniile. Se adres Marei: Care-i de fapt situaia? i-am spus, Liana. Sigur, nu trebuie s ne pierdem cumptul, dar Dinu a disprut de dou z ile. V-ai interesat la spital? ntrebare inutil, ca sumedenie de alte ntrebri n asemenea situaii. Mara zmbi obosit: Bineneles. Primul care s-a alarmat a fost Gogu, vznd c nu se prezint la serviciu. Liana se aez pe canapea gnditoare. Ciudat... Nici maina nu-i n faa casei... Dar Bdeasca unde-i? S-a mbolnvit. N-avea cine s aib grij de Codru i am venit eu... Da, mersi, fcu Liana neatent. Ar fi mulumit pe acelai ton pentru o brichet aprins. Mara o cercet uluit: "Ce oameni, Dumnezeule! Nici mcar n-a ntrebat ce face biatul, nu mai zic s se repead leoaic s-l strng n brae..." Liana i ndrept talia cu o micare energic. tiu cum trebuie s procedm. Voi lua biatul cu mine... Nu pot s te in prizonier aici, pn se nzdrvenete Bdeasca, poate s treac o vreme. Unde-l duci? La ai mei. S-a nimerit bine. Sunt amndoi la Cmpina, i Codru are nevoie de o schimbar e de aer. O s-i priasc. i tu? Eu ce? Tu unde te duci? Ciocolat se aplec nainte. Urechile parc i se lbraser de curiozitate. "Ca nite plnii u prin minte Marei i-i veni s rd. Poi s torni o vadr n ele..." i parc auzi glgitu i. Deocamdat, spuse Liana, nu dau amnunte. tii amndoi c m-am desprit de Dinu. Chestii din astea am mai auzit noi! decret Voicu Dumitriu i se rsturn n fotoliu, ca i cum problema nici nu mai merita discutat. Nu exist cuplu, chiar dintre cele civili zate, unde s nu se fluture ideea divorului la fiecare chenzin. Liana constat sarcastic: Observ c eti foarte bine informat. Categoric. Oamenii se amenin, fac scandal, o noapte-dou, domnul doarme n odaia de alt uri, pe aternut improvizat, i p-orm familia i amicii se trezesc cu un telefon festiv : "Venii la o uic, ne-am mpcat! Fifi e colea, lng mine, a fcut un munte de sarmale. H hip, ura!" Mara se enerv: M tu ai �0pt" widtlimbari? Ce naiba? n general vorbeti i dondni ca un clugr neb azi bai recordul!

Se crede spiritual, emise Liana dispreuitoare. Vorbete ce-a vzut i el acolo, n mahala ua lui. Ciocolat se roi ofensat: Pardon, cucoan, stau n Cotroceni! A! n Cotrosoir! E cu totul altceva! Mi-a spus Gogu c ai o baie de toat frumuseea. Fa ian de brad, aer ozonat i hrtie de prins mute. E un cretin! fcu furios Voicu Dumitriu. Asta a fost acum cinpe ani. Un tranzit pn am primit locuina. Mai bine v-ai vedea de treburile voastre!... Art cu degetul gros un deva, n spate: Suntei dou muieri acilea i lsai plodul la s miaune de-i d sufletul. ntr-adevr, se auzea plnsul lui Codru. Mara se ridic, urmrit cu ochi vistori de Liana. ntoarse dup cteva clipe, innd copilul n brae. Cnd o vzu pe maic-sa, ncepu s rd re lacrimi. Url de nebun, Mami! Mami!, i ncepu s dea din picioare ncercnd s se smulg braele Marei. Liana i primi linitit mbriarea: Fii atent, c m murdreti... Biatul o fixa cu ochi strlucitor. Mai pleci? Nu vreau s pleci. Plecm mpreun, astmpr-te. Chiar eti hotrt? ntreb Mara. Tonul rsun mai grav dect ar fi intenionat. M ii tu minte, odat ce am luat o decizie, s m fi rzgndit vreodat? Crezi c... merit? Luat prin surprindere, Liana fcu ochii rotunzi. Cine? Amndoi! Voicu Dumitriu se vr musc: Nu neleg. Care amndoi...? Adic, da, sunt doi. Dinu i Codru. "Hai c eti prost!", l apostrof Mara n gnd. Insist: Merit? Nrile Lianei palpitar: Asta o decid eu. n locul tu, n-a precipita lucrurile. n orice caz, mi s-ar prea omenete, elementar ome ete, s atepi pn se clarific situaia lui Dinu. Orict de grave ar fi nenelegerile ca rt azi, ai trit cinci ani mpreun. Te ngrijoreaz soarta unui prieten... Ba chiar i a unui animal, o ntrerupse Ciocolat convins de oportunitatea interveniei. Nu vezi anunurile din Romnia liber? "Pierdut cel cu zulufi, rspunde la numele de Cost ic... E n tratament." Ba le d i recompens. Liana se ridic ostentativ: M-am sturat de discursuri. Dinu, sunt convins, este O.K., face doar pe interesantu l. Trebuie s plec. Dragostea lui pentru tine nu nseamn nimic? Dac ai fi trit doar o lun cu el, nu cinci ani, n-ai mai fi pus aceast ntrebare dramat ic... Vrei s m ajui puin? n timp ce eu m� Vrei spachetez, strnge tu, te rog, lucr lui Codru. Le pui n valiza galben. Bieelul ncepu s tropie fericit: Mergem cu trenul! Uuuuu!! Puf! Puf..., mami, l lum cu noi i pe Iliu? Iliu era celul de catifea roie. Codru dormea cu el n brae. Ciocolat, rmas singur n hol, ridic receptorul. Casa Candian? Da. Tu eti, Dinule? Nu, nu-i acas. Cu cine vorbesc? Cu un prieten de-al familiei, Dumitriu. A, tu eti, Ciocolat?! Nu te-am recunoscut. Sunt eu, Emilia. Unde-i Dinu? Stai s vorbeti cu nevast-sa... Glasul femeii rsun plin de uimire: S-a ntors? Las' c-i spune ea... Strig spre dormitor: Liana! Emilia la telefon! Liana se repezi spre aparat:

Da... Nu neleg, vorbete mai clar. Da... Habar n-am..., mi-e imposibil... Dac-i spun.. . i jur c nu tiu... Despre ce este vorba? Emilia ncheie categoric: Spune-i s nu fac pe mecherul. l mai ateptm. Unde? tie el! Te rog reine fraza: l mai ateptm pn disear, la ora 19. Altfel... Altfel ce? Emilia rse din gt: i pe asta o tie! ***

Crezi c face pe nebuna? Emilia se uit instinctiv la aparatul de telefon rou. Era n inut sumar. Peste costumul de baie flutura o tunic dintr-o pnz diafan, extrem de transparent. Reinuse indicaia lu Grig: mbrcat, s pari mai dezbrcat dect goal. Nu! E prea gsculi. M surprinde ns c s-a ntors acas. Grig, rsturnat n chaise-longue, privea n zare, trgnd rar dintr-o igar Saint-Moritz. Vi a se afla chiar pe malul lacului i cel care i-o construise cndva, cutase s-i asigure o izolare, pe ct posibil, total. Cnd se nnopta, luminile restaurantului i a chalet-uri lor, ridicate pe cellalt mal, sclipeau ndeprtat. Dei obinuit cu confortul i chiar cu prosperitatea, Emilia se simise impresionat de ele gana construciei. I se prea luxoas, de o somptuozitate de cinema Se feri ns s-i comen e impresiile fa de Grig: "M ia urgent de oap, vorba cntecului, m-am nscut ntr-un bord nodat cu sfoar..." ncerca volupti nebnuite pind cu picioarele goale pe dalele roii ale verandei, aprinzn fenicele de pe cmin, "ce rafinament! pcat c nu-i iarn, s ard butuci i s miroas a r cara interioar. Ca muli snobi, n mintea ei faptul de a avea o locuin, cu cmin i scar erioar i conferea automat un titlu de noblee, sltndu-te cu liftul vreo douzeci �ble sde stnjeni peste capetele celorlali. Pe urm baia! O nebunie n faian neagr, ce rafina ent! cu toate elementele metalice aurii, iar tavanul pardosit cu oglinzi. n fond, era fericit c Dinu ntrzia. Ea cu Grig, ntr-un decor Hollywood, singuri... Se s imea n al aptelea cer. Cine o fi stat aici? se interesase neglijent. Habar n-am. Am nchiriat fr s cer informaii suplimentare. Adug sltnd din umeri: i la O.N.T. tiu? i iau banii i salut! n orice caz, gaf Emilia, era o familie numeroas. i dai seama? Sase dormitoare... Grig ncepuse s rd: Alea sunt camere de oaspei, micua mea ignorant. Care a avut bani s-i construiasc csu ta, n-avea de gnd s stea aici cu mama soacr, bunica, cuscra i nau' Fane. Emilia roi. ncerc s schimbe discuia: notm? Du-te tu, dac vrei... Eu rmn aici. M ngrijoreaz dobitocul la de Candian. Nu cred s ne fac surprize. ine prea mult la Liana, la situaia lui i chiar la puti. Grig pocni din limb: Nu mi-e de gabori. Dac ciripea, pn acum ne-ar fi asaltat o oaste de flics. Cred c i s-a ntmplat ceva. Ceva grav... Emilia propuse timid: De ce n-am rmne pn mine? Nu! fcu hotrt Grig. i aa am ateptat prea mult. O zi i jumtate 36 de ceasuri peste xat. Se ridic brusc din chaise-longue: Ascult, am o idee... Pn faci tu o baie, dau o rait cu maina prin mprejurimi... Nu vrei s vin i eu? N-are sens, iubito. Oricum, trebuie s rmn cineva aici. Vin repede.

Se ntoarse dup jumtate de or. Fcuse nconjurul lacului, strbtuse cteva comune, oseau btuse i pe drumurile lturalnice. n ultimele dou zile nu avusese loc nici un accident rutier. Grig bg maina n garaj. Dou riduri adnci i marcau obrajii n jurul gurii:

"i totui unde e Candian? Ce i s-a ntmplat?" Hotr c trebuie s plece la Bucureti fr ntrziere.

CAPITOLUL XI

De fapt, Marta Bdescu nu era bolnav. Se "nvoise" de la familia Candian mai exact sp us l avertizase pe doctorul Manoliu c va lipsi circa o sptmn, pentru c atitudinea lui ebe, doar cu cteva zile n urm nelinititoare, devenise acum alarmant de suspect. Dup ce iniial i manifestase intenia de a sta la ea o vreme, pretextnd o pan de ap imaginar aj" la Buftea, plecase pour du bon, fr s-o anune. Dup o singur zi ns se ntorsese din pentru o vizit care, dup volumul bagajului, se anuna lung. Btrna hotrse ca n acest interval s rmn acas. Acionase instinctiv, cci justificare b ochi" i se prea ei nsi absurd. Nu poi controla i stpni un om de treizeci i cinci nu-l �pni un poi ine prizonier n odaie, nu-l poi mpiedica s ias n ora. i mai a , n trg, nu-i poi cenzura actele i prietenii. Simea ns c-i incapabil s procedeze al oncentra, n lips de alte posibiliti, ntreaga diligen, ntr-un spionaj domestic pe care rioric l tia lipsit de eficacitate. Precum slugile de odinioar, i zicea cu amrciune b , trgea cu urechea la u, ncerca s neleag convorbirile telefonice cifrate ale lui Bebe el mai mult ns o preocupa misterul cheii de la box. "E probabil o aberaie, nu-i exclus s fi uitat unde am pus-o, dar vreau s m conving." La zece dimineaa, Bebe plec de acas anunnd c va dejuna n ora. Marta Bdescu, la ferea soi din ochi pn dispru, apoi se ndrept hotrt spre scrinul din dormitor. Aici, ntr-o cutie metalic, "Tutun regal lei 120", pstra cteva amintiri de la rposatul Manole Bdes cu, de care simise c nu se poate despri: actul de natere i de deces, verigheta, o foto grafie din primul an de magistratur, diplomele colare i universitare, ordinul de nve stire ca jude de ocol, semnat de regele Ferdinand I, cteva decoraii. "Uite ce rmne dup un om! comentase atunci cu filozofie amar. Cteva hrtii i un baston estibul despre care, de la o vreme, nimeni nu mai tie cui a aparinut..." Era perfect contient c, dup moartea ei, Bebe va azvrli la crematoriu via pubel toat hroagele", dar ei, personal, i era peste putin s-o fac. Se gndea, innd n mn cutia ei coninut nu cntrea poate nici un kilogram, la eforturile, emoiile, visele i munca, bucuriile i ambiiile pe care le presupuser la timpul lor acele hrtii nglbenite cu timb ru sec i marginile frnjurite de ani, completate cu grafismul pretenios, dar nu lips it de graie al caligrafilor vremii. n aceeai cutie, i amintea Marta Bdescu, se mai aflau i pipa preferat a rposatului, i nel cu sumedenie de chei. Manole, mai cu seam spre btrnee, avea fobia hoilor i, n cons cin, obsesia ferecatului, a "ncuietorilor sigure": lacte, zvoare, chei complicate, ya le englezeti i japoneze, safe cu cifru secret. Rsfirndu-le acum, btrna i amintea cu nostalgie destinaia unora dintre ele, pe cele mai multe nemaiputndu-le identifica Alese patru chei despre care, ca form i mrime, i nchip ia c ar putea constitui dubletul celei de la pivni i, lundu-i o lumnare i chibrituri, bor n box. Pe coridorul lung i ntunecat, o izbi ca totdeauna mirosul de igrasie i urin de pisic i. "n realitate, se gndi, nu tiu de ce pstrez boxa. Nu-i mai are sensul... Cred c sunt an i de cnd n-am mai cobort aici..." Era plin de boarfe inutile care-i pierduser destinaia fie prin uzur moral, fie prin ne folositorul legat de succesiunea anotimpurilor n viaa proprietarului. De pild, sniua lui Bebe ce bine-i sttea n paltona de blan alb i cu cciuli roie! un felinar de pul rzboiului, o main de ngheat manual, un fier de clcat cu crbuni, cu coco, o masc , un lavabou de porelan care aparinuse soacr-sii, un vtrai, bia de zinc a lui Bebe i, ndeva, parc pe raftul de sus, cteva farfurii termos. Fusese un copil dificil, moft uros, i masa dura cte un ceas. Ca s nu se rceasc mncarea, n orificiul farfuriei cu fun dublu, metalic, turna ap clocotit... Marta Bdescu apropie lumnarea aprins de broasca uii. Respiraia, brusc precipitat, amen in flacra, ngenunchind-o. Un lact nou, strlucitor, fereca ua pn atunci ncuiat doar ***

Glasul Minervei, ca totdeauna precipitat, rstit i cu tonaliti ascuite, nep timpanul m rului. Tu eti, Cristescule? Vino urgentisim la mine n birou. Te rog! suger maiorul calm. Las fiele de fecioar. Te atept! Dup cteva minute, Cristescu intr ostentativ alene, cu igara lipit n colul gurii i mi buzunare. Ei, bravo! se prpdi Minerva. Uite unde era eriful din Arkansas! Ce exemplu dai tu s ubalternilor? Frumoase! Apropo, am o arad pentru tine. Minerva l privi cruci: tii ceva, Cristescule? Eu tiu, dar nu tii tu. M dau n vnt dup bancuri bune, mai ales n ceasurile dimineii. Dinti c-i prnz i pe urm e vorba de o ghicitoare. A se slbi! Este o replic pe care o voi sugera colaboratorilor ti pentru situaii similare. n def initiv, nu neleg ce te ofuscheaz? Cultivi genul cu pasiune e o constatare general i -am gndit s-i fac o plcere. Admind deci c eti proprietara unui circ, avnd n dotare, ltele, un leopard strveziu, un crocodil de vrst mijlocie i un elefant alb. Datorit un ei mprejurri speciale, micuii trebuie transportai n aceeai dub... M iei cu capra, varza, barca i Dunrea albastr? Gsete chestii mai detepte! Tovare C u, te-am chemat s discutm o problem serioas... Hm! Nu joci fair-play. Te-ai eschivat Cine! Eu?! Sunt de acord s-i dau soluia la orice problem. Uite, dac vrei, fixm o nt special, dar acum sunt grbit. Trebuie s-o vd nentrziat pe Bubulina. Cristescu ncepu s rd: Ce-a mai fcut? A intrat n imobilul maur... A! la cu stafia?! Exact. Cum a reuit? A sunat i i s-a deschis. Maiorul rse: i-am spus c are idei? E soluia cea mai simpl cnd vrei s intri pe o u care are soner de ce nu i-a trecut prin cap? I-ai pus pe ia s stea plop pe la ferestre, fredonnd " de i-ar spune poarta ta, cte nopi..." Vrei s ncetezi? l ntrerupse Minerva. Am plecat de la ipoteza c imobilul maur este int eresant, poate fi interesant, din punctul nostru de vedere. n cazul c ipoteza-i va labil, nseamn c acelai imobil prezint interes i pentru adversar care, la rndul su, f nd o modalitate sau alta, l supravegheaz. N-am vrut, deci, s atragem atenia trimind "s oli" la o u unde nu bate niciodat az nd "soli nimeni, indiferent de ipostaza n care ar f evoluat: pota, electrician, telefoanele sau nea Piculescu din Caracal, care i caut cs at neamurile din Bucureti. Defectul tu, Minerva, este c atribui i altora propriile-i raionamente. Mi-a mers destul de bine aa cum sunt pn acum i, n consecin, nu vd de ce a ncerca S revenim la Bubulina. A stat acolo douzeci i ceva de minute. i? M duc s-o iau la ntrebri. Vrei s te nsoesc? Eti un ghicitor! Rndul trecut pretindeai c nu-i cine tie ce de capul ei. Nu vd de ce ai nevoie de min e. Nu de tine, flcu. De nervii ti. Btrna m scoate din escarpeni. Aha! Catalizator. S reii o chestiune! Dac ea nu vrea s-i spun ceva, degeaba mobilizez pompierii i fanfara. i-am mai zis: lucreaz fin, la gherghef, i mic-te n pas de menuet "Da, draga mea, desigur te ateptai la aceast vizit, dar, dei domnul maior Cristescu i

este foarte simpatic, iar cu doamna Minerva ncerci s... te obinuieti, nu poi afirma c tnjeai s-i vezi chiar astzi, cci nc n-ai apucat s-i pui ordine n idei. Din pcate i c este de cteva zile cam distrat. A zice chiar, dei am oroare de termenii nepoliticoi , nesimitor..." V-ai bronzat, constat Minerva cu un zmbet radios de parc faptul n sine i-ar fi adus f ericirea. Ai ieit probabil la aer. Melania, cu o piele alb, uor emailat, roz n obraji, pe care n tineree epoc mai puin tiv i-o invidiau toate prietenele, zmbi acceptnd lupta deschis. Chiar azi de diminea, recunoscu senin. n realitate, pe mine m prinde grozav de uor so rele. n tineree, cnd mergeam cu colonelul la mare, eram att de bronzat, nct lumea m c unda cu Josphine Baker, cci trebuie s v spun c eu sunt foarte bine fcut, dei acesta n ste meritul meu personal ci al unei surori de-a bunicii mele, care a fost zburtoa re n compania Sidoly. Cristescu, trgnd cu ochiul la piciorul stng al Minervei acesta ddea de obicei start n erbdrii ei "active" socoti oportun s intervin: A fost desigur o plimbare plcut. Parc verdea..., strzi linitite, complet Minerva. Btrna ddu din palme ncntat: Cum ai ghicit?! Constat, nc o dat, ct e de plcut s conversezi cu oameni de o intelig perioar. Te nelegi fr s mai ai nevoie de cuvinte. Cu condiia, punct Minerva, ca tcerea s nu devin absolut. Melania o cercet scurt i exclam: O! Aceasta poate deveni nfiortoare! S v povestesc ce mi s-a ntmplat chiar astzi... M cul mi-a recomandat s m plimb n fiecare zi i, n felul acesta, turneele mele pe la dif erite edificii cultural-artistice au un dublu stimulent: diligena mea de cetean cont ient, dar i sntatea... nltor! aprecie Minerva. Iat o pild min�ltounat de mbinare a interesului perso obtesc. Nu-i aa? Azi de diminea, m-am hotrt s m plimb pe Aleea dr. Alexandru Conescu. Sime or... un dor irezistibil s revd prculeul unde atia ani a vegheat statuia unchiului meu i, ntr-un locuor mic al inimii, trebuie s-o recunosc, plpia ndejdea c poate..., poate voi avea surpriza s-o gsesc la locul ei. mi spuneam chiar de ce nu? doamna Minerv a i domnul maior Cristescu mi-au pregtit un cadou, cci sptmna viitoare este ziua mea. La muli ani! spuse mainal maiorul, iar Minerva mri ceva asemntor. V mulumesc, dragii mei. mplinesc joia ce vine aizeci i patru de ani i cinci luni i v fi ncntat s v invit la un ceai i o bucat de cozonac proaspt. N-a vrea s-l uit nici ul acela dolofan, Azimioar, care mi-a artat totdeauna mult simpatie i devotament... "Dumnezeule mare! oft n gnd Minerva. Am mai vzut oameni btnd cmpii, dar asta e campioa la toate probele! i i bate joc de noi, cu acelai talent!" ncerc s-o aduc pe osea: Deci v-ai plimbat n parcul Conescu. Ai remarcat ceva nou? Melania i plec pleoapele: "tie draga mea, tie tot..., amintete-i mereu c minciunile izbutite sunt cele care, pe lng nscociri, cuprind i o parte de adevr..." Nu tiu cum ar califica un specialist situaia.. Eu m mulumesc s v relatez doar ce mi s a ntmplat, iar dumneavoastr vei interpreta desigur mai... lucid i, bineneles, mai comp tent. Aflndu-m la locul faptei, mi se pare c spunei dumneavoastr, m-am gndit c ar fi f umos din partea mea, n calitate de rud a disprutului i apr ochii delicat cu o batist fel de delicat i totodat avnd contiina datoriilor mele civice, s colaborez cu autori Adic s v dau o mn de ajutor, efectund, dup prerile mele, investigaii pe cont propri Maiorul care se distra gras recunotea piruetele Melaniei, genul de menu servit cu dezinvoltur, doar c acum nu el era cel obligat s in lingura n mn i ervetul la gt ciile Minervei. Aceasta oscila ntre consternare, plictiseal i un "du-te, soro, i te p limb!", pe care aproape c i-l citeai, gata s explodeze, pe buze. Mi-am zis dar, urm imperturbabil Melania, c ar fi poate instructiv s discut cu vecini i unchiului meu. Nu tiu dac ai remarcat c exist o cas chiar n faa scuarului, cu o arh ctur mai special. Are nite arcade foarte interesante care seamn cu ctile nemeti din l rzboi mondial i, dac nu m nel, am ntlnit-o ntr-un spectacol de oper cu Othello ac sfrit, nu mi-amintesc exact anul, dar tiu precis c domnul Gic Petrescu cnta foarte fru mos...

Cunoatem cldirea, i-o retez Minerva uitndu-se demonstrativ la ceas. Melania se scuz speriat: O! V rog s m iertai. Vd c v grbii, iar eu mi-am nchipuit c ai venit n vizit. Ei bine, acum tii, nu se putu stpni Minerva zmbind totui. Maiorul, pentru a atenua asprimea replicii, declar zmbind: Doa�eight="0pmna povestete totdeauna detaliat. Probabil din cauza lui Mirciulic. Este curios din fire i nu-i place s scape nici un amnunt. i duse mna la frunte: Unde am rmas? n faa imobilului n stil maur, o ajut Minerva. Maur?! Ce nostim! N-am auzit niciodat despre aa ceva, dar trebuie s tii c noi suntem ult mai puin culi dect generaia dumneavoastr. Pe vremea mea, o fat cu patru clase de l iceu constituia o excepie, iar... Minerva fcea eforturi notabile pentru a se stpni. "Vrea cu tot dinadinsul s m scoat din srite. Divagaii, aiureli, flashuri, toate au ac elai scop..." i aminti cuvintele colonelului Iona: "Eti unul din anchetatorii mei preferai, Minerva , dar ai un mare pcat. Cnd constai c cineva vrea cu tot dinadinsul s te enerveze, i pi rzi cumptul. Or, tocmai atunci, ca s nu fii handicapat, trebuie s fii mai calm, s-l de mobilizezi..." Maiorul, simindu-i starea de spirit, ntrerupse consideraiile Melaniei asupra evoluie i fenomenului cultural din ultimele decenii. Ai sunat la u? Bineneles. Aproape imediat un glas a nit din cutiua aceea metalic de sub sonerie: "C e?" Brbat sau femeie? se interes Minerva. N-a putea s v spun. Ua s-a deschis i am intrat ntr-un antreu, apoi n cas. Trebuie s c, spre surpriza mea, nu m-a ntmpinat nimeni. Am strigat s m fac auzit, dar a fost za darnic. Nu s-a ivit nici o persoan. i, ca s fiu sincer, mi-a fost team s scotocesc pri n odi. Mda, fcu Minerva. Ce impresie v-a lsat locuina? Melania se strnse ntre umerii nguti: Ce s v spun...? Cred c persoana care st acolo nu este din cale-afar de... gospodin. am vzut destul praf. Ce v determin s spunei "persoana" i nu persoanele? Melania rse ca o feti: Nu tiu... Aa mi-a venit! Dar poate c avei dreptate. Casa este destul de spaioas pentr a fi locuit de mai muli oameni. Ce s-a ntmplat n continuare? Nimic. Am spus la revedere, nchipuindu-mi c poate exist cineva care s m aud... De ce nu s-ar fi artat? Poate c se afla n nglig i nu-i convenea s se pun n dezavantaj. Nu v-ar fi deschis! Melania i azvrli cea mai albastru-candid privire din arsenalul ei: Sunt sigur c nu v-ai dat seama, dar eu sunt o persoan impozant i m-am prezentat ntrut corect, cci totdeauna am dat importan toaletei. Acel cineva, probabil ascuns, vznd are de-a face cu o doamn, s-a jenat. E o ipotez. n concluzie, trase linie Minerva, ai intrat, ai dat bun-ziua, ai mai emis una sau dou propoziiuni pentru a v semnala prezena, ai spus la revedere i ai plecat. Melania ddu afirm�width="2eativ din cap. Minerva se uit la maior: Ct apreciezi, Cristescule, c poate dura n timp un scenariu ca sta? Chestiune de cteva minute, n principiu. Dou sau trei... Te neli! Douzeci i dou. Att a staionat doamna Lupu n interiorul cldirii. Melania se mir: Chiar aa de mult? Probabil am leinat iar. ncep s fiu ngrijorat i va trebui s m duc u la medic. n ultima vreme, pierderile mele de cunotin s-au nmulit i constat c devin mai lungi. Gndii-v ce s-ar ntmpla dac a cdea n mijlocul strzii... Trebuie s fiu m s-mi controlez, totdeauna cnd ies, lenjeria... Extrem de atent, accentu Minerva apsnd att de tare asupra silabelor, nct acestea rs a un pistol descrcat, glon dup glon. Melania i duse nfricoat minile la inim.

Dumnezeule mare! M speriai de-a binelea! Avei cumva vreo presimire t..tragic n ceea c m privete? V rog s nu m cruai.. M-am gndit mereu c nu e nici o grab s m ntlnes cci nu m ateapt n ploaie i precis nu se plictisete acolo, dat fiind c s-a revzut cu ad de cunotine. N-a vrea s fiu luat pe neateptate. Drumul acela presupune anumit preg i, n primul rnd, o inut convenabil. M-am gndit la o stof mai plin cci nu se tie c ul acolo. Dumneavoastr ce mi-ai recomanda? Minerva explod: Una n dungi.

Ce-ai obinut? se interes ironic Cristescu. Exact ceea ce ai fi obinut i tu. Este dement, escroac i mincinoas. Stopul trecu pe verde i travers strada. Posibil, spuse maiorul privind n stnga i n dreapta, dei n privina demenei eu am rez e mele, dar are un avantaj incontestabil. Care? Nu-i poi reproa nimic. N-a comis nici cea mai mic ilegalitate. Cu excepia recitrii unor declaraii mincinoase autoritilor i a refuzului de a le acord sprijin. Cristescu ncepu s rd: Fleacuri fa de ceea ce este ea obinuit s nfrunte. Pe urm, nici mcar nu le poi dove se aminte de ndemnul tic al Minervei, adresat subalternilor ei, i-o btu uurel pe obra z: Mai nva, fetio! Minerva ip: Ai nnebunit? M compromii!

Se desprir dup circa o sut de metri. Minerva, preocupat, clca apsat, soldete, i c msurar zmbind. "Interesant... Ce caut pe scrinul ei o list cu numere de telefoane alctuite din cin ci numere...? Pot s jur c nu-i vorba despre abonai din provincie... Mai probabil, a l vechiului Bucureti... Da, e o idee...". ***

La minister, Minerva gsi o not pe birou. ntr-un hrtop la treizeci de kilometri de Bu cureti, fusese descoperit doctorul Dinu Candian�reti, f aflat n stare grav, n urma unui accident de main. Din constatrile la faa locului ale miliiei, rezulta c, probabi l neatent la curba oselei i conducnd cu exces de vitez, alunecase pe asfaltul udat d e ploaie, intrnd n parapet, apoi se prbuise n rp. Candian fusese transportat la Spital l de urgen, n com: fractura bazei craniene i a oldului. Minerva reflect cteva minute. i nh din zbor vindiacul i, lund maina de serviciu, s re strada Conescu. i deschise un brbat mai mult ptrat, cu prul tuns perie. Expresia d e cumsecdenie l caracteriza de departe i, probabil, n condiii normale era ceea ce se numete un brbat jovial. Minerva se legitim. Doctorul Manoliu o invit cu un gest s stea jos: Mi-este grozav de neplcut, dar sunt silit s fac eu oficiul de gazd la colegul Candi an... Minerva l cercet cu plcere. l gsea simpatic i "dintr-o bucat". Mai clar! Manoliu explic ncurcat: Normal nu era s v ntmpin eu. De fapt, ce se ntmpl? Doctorul i umezi buzele: Nu-i nimeni acas. De ce? Dinu, vreau s zic doctorul Candian, a disprut de dou zile... ovi i puse punct: Asta-i situaia. Minerva surise, prnd ncurcat. De obicei, dispariiile ne sunt imediat semnalate. Familia intr repede n panic, alert

eaz miliia, i solicit pe cei mai tari de nger s se informeze la urgen i la morg. n principiu, cam aa-i... Atunci? V rog s fii sincer. Este singurul mod de a putea fi util familiei Candian. Gogu Manoliu i umezi buzele uscate: Da... Cred c da. Scuzai-m... A prefera s-mi punei ntrebri. Unde se afl doamna Candian? Cum de nu s-a alarmat pn acum? Gogu Manoliu i trecu palma peste tmpl, netezind inutil prul scurt. Situaia este delicat... Trebuie s-o nelegei aa cum v-o prezint... S nu interpretai. M voi strdui, l asigur Minerva. n orice csnicie exist nenelegeri... Ochii i se plimbau pe ziduri, ncercnd parc s citeasc acolo ce anume trebuie s spun. V rog, spuse Minerva cu blndee, nu v cutai cuvintele. Credei-m, le voi interpreta s o sensu. Da... mulumesc. Au loc crize, dispute... ndeosebi, cnd diferena dintre soi este aprec iabil i deci susceptibilitile, cel puin din partea soului dezavantajat de vrst, capt mai stridente. O asemenea situaie traversau n momentul de fa soii Candian... Deciseser s se despart? Cel puin aa se ameninau. Cine anume amenina? Ea? El? Amndoi? Liana, oft Manoliu. Dar lucrurile acestea nu trebuie luate n serios, chiar dac a pl ecat de-acas. Cnd? Din nou, medicul pru n ncurctur. i trosni degetele butucnoase. Ieri diminea i-a luat bagajul. Plecase de patru zile. N-a impacientat-o faptul c doctorul dispruse? Considera c are de-a face cu o stratagem, un truc de-al lui Candian pentru a o det ermina s se ntoarc. i copilul? L-a luat tot ieri diminea... Nu se putu mpiedica s completeze sarcastic: A crat ase c lete: cinci cufere i un copil. Minerva l cercet lung: Ai simpatizat-o? N-am nimic mpotriva Lianei. n felul ei, nu este un om ru i, n nici un caz mai pctoas alte femei. Ca medic, ns, i ca individ sunt mpotriva diferenelor mari de vrst ntre s Le consider mpotriva naturii, nelegei? Nu m intereseaz cazul unui Charlie Chaplin, nsu at la jumtatea sutei cu o jun de optsprezece ani, care l-a adorat o via, dup cum ne a sigur revistele i almanahurile publicitare, i-a trntit o sumedenie de copii, iar la optzeci i doi de ani l plimba radioas n landoul de paralitic. nti, c era Chaplin! Al oilea, cine tie cu adevrat ce se ntmpla n sufletul Oonei O'Neil? Dup ce ofta, ce i-ar i dorit, cnd marele monstru sacru ajunsese la protez i plosc? Geniul nu ne scutete de umilinele vrstei. Iertai-m, pot diviniza mintea cuiva, dat asta nu m poate mpiedica s i vd gtul ravajat i s observ c are nevoie de oli de apte-opt ori pe noapte. Ador s-l lt, dar nu s folosim acelai dormitor. Suntei de alt prere? Minerva, descumpnit de sinceritatea limbajului, ddu din cap: Nu... Cred c nu... n sensul acesta, nenelegerile dintre Dinu i Liana erau inevitabile. Se luptau aici g elozia vrstei mature, preludiul cntecului de lebd, cu primvara din sufletul unui cire japonez nflorit n splendide zile de april. Manoliu zmbi jenat: Scuzai-m... Uneori m nf erbnt... De ce s v scuz? surse Minerva. V-ai exprimat poetic i sugestiv i v-am neles perfect icitndu-v aceeai onestitate: credei c Liana Candian i-a prsit cminul pentru un alt b Nu tiu. Sincer, nu tiu. n general, se consider c nimeni nu pleac n lume m refer l olul csnicie pe cer senin. De obicei, mai ales la tineri, cauza trebuie cutat n pers oana unui ter. n cazul n spe ns nu cunosc nimic concret. V dau cuvntul meu de onoare V cred. Avei idee unde am putea-o gsi pe doamna Candian? Nu. A plecat mpreun cu biatul fr s lase nici o vorb. tiu doar c inteniona s-l ca dat la prinii ei care i petrec vara la Cmpina. Cum se face c am dat de dumneavoastr aici? Simplu! n lipsa lui Candian i a nevesti-sii, guvernanta copilului s-a mbolnvit. Eu f iind de gard, am solicitat o prieten s aib grij de puti. ntre timp, Liana a venit s-

lucrurile i copilul, i a�a venit s ncuiat casa Amica despre care v-am pomenit i-a uitat aici portvizitul cu toate actele. M-a rugat s vin s le iau i aa ai dat de mine la telefon. Cine v-a deschis? A! rse Manoliu. Uitasem s precizez c am cheia de la cas. n fiecare var, cnd Candieni leac n concediu, eu am grij s le ud florile i s plimb celul pe care l-au avut pn ac luni. Stm foarte aproape, aa c serviciul respectiv nu m mpovreaz. neleg... Domnule doctor, din cte mi pot da seama, nu suntei informat asupra unui even iment, probabil trist pentru dumneavoastr. Manoliu, lundu-l vorba pe dinainte, exclam speriat: Mara? Nu tiu cine este Mara... Eu m-am referit la doctorul Candian. A avut un grav acci dent de main i, n momentul de fa, se afl la spital. Doctorul, palid, cu ochii mrii de spaim, i duse palma la gur: Nu se poate... Dinu?! Accident de main?! Imposibil! Conduce de la optsprezece ani i , totdeauna, extrem de atent... Unde-i internat? La urgen! Manoliu sri din fotoliu, ncepu s-i pipie febril i inutil piepii i poalele sacoului: Iertai-m... Trebuie s m duc s-l vd... Minerva, strfulgerat de o idee, l opri: O clip! Concentrai-v o singur clip: un brbat suplu, relativ distins, de circa treizec i cinci-patruzeci de ani, cu un inel, dup toate probabilitile chevalier... V spune ce va portretul acesta? Manoliu o privi speriat: N... Nu. "Minte!" ***

Dup ce afl despre vizita Melaniei Lupu la "castelul" maur, Minerva decise o schimb are de tactic presupunnd, n final, o soluie radical. n ziua urmtoare, la intervale de cteva ore, oamenii din echipa ei apsar fr rezultat pe butonul soneriei. Exista deci, conchise Minerva, o singur alternativ: fie c locatar ul imobilului maur o cunotea pe btrn, fie aceasta avusese noroc i nimerise o zi bun. N ecunoscutul, poate necunoscuta, zglit de un puseu de ospitalitate, i deschisese. Dup ce ascult raportul subalternilor, Minerva ni ca un rapnel din spatele biroului, pr eludiu care-i trda de obicei dispoziiile btioase i hotrrile, dup opinia unora, dac n cante, cel puin neobinuite i nu tocmai ortodoxe; superiorii zmbeau vag ncurcai, sltnd n umeri: "zi Minerva...!" Basta, biei! M-am sturat s m joc de-a v-ai ascunselea cu o stafie. Am promis c o sco in cas, m rog, c o determin cel puin s-i arate nasul, fr miliie, fr pompieri i, a , dac n-o fac! Dup ce-i verific actele, i trnti bascul cu paratrsnet pe cap era o zi ploioas i spre u. Dac m caut colonelul Iona, comunicai-i c m ntorc ntr-o or sau dou... Era s uit! vii cu mine. Pe drum mi spui soluia... Macri, pe tine te ascult mine.

oferul Marinic, la volan, atepta s i se dea dispoziii: La Direcia general ICAB! indic Minerva i se ls cu satisfacie pe pernele scaunului di pate. Ei, Vasilic, bag difuzorul. nti, s recapitulm problema Deci... Locotenentul oft. "Fie ce-o fi!", i ncepu s vorbeasc. Am deci dou colege, de facultate, serviciu sau... ...Sanepid! Colege, ce mai ncolo i ncoace! Care sunt surori gemene. Asemnarea este perfect. Aa!... exclam Minerva, nu se tie de ce, ncntat. Se mbrac la fel, se piaptn tot aa, m rog, prezint din toate punctele de vedere o ide tate absolut care face imposibil orice difereniere. n oglinda retrovizoare, Minerva surprinse privirea cpiat a oferului i-l apostrof: Marine, casc ochii la drum, nu la Dobrescu! Dac vrei o problem, i dau una despre circ

ulaie. oferul nu credea c vrea... Continu, fiule! ntr-o zi, trecnd pe lng foto-studio, vd n vitrin fotografia uneia din surori i dint at strig: Gata! De azi nainte, voi putea s le deosebesc! Fr s vrea ridicase glasul. Nu-i nevoie s urli, Dobrescule! Scuzai-m, aa sun textul. Hm! Aia era o figur de stil. i-acum, rspunsul! Locotenentul ncepu s se foiasc: Exist mai multe posibiliti. S-auzim! Una ar fi c exemplarul din vitrin i-a tuns prul sau i l-a vopsit. Vax! A suferit o intervenie de chirurgie estetic... Cucu! A slbit exagerat de mult sau, dimpotriv, s-a ngrat... Sau poate i-au crescut aripi i acum o cheam Lia Ciocrlia! Mi biatule, am impresia c t nu te concentrezi sau nu-mi dai importan. i-asta e o problem simpl pe care tu, perso nal, dat fiind existena Mdalinei, trebuia s-o ghiceti, nainte de a apuca s articulez u ltima silab! n vitrin a vzut fotografiile de nunt: cap cu bibiluri i, n tablou princes , manechinul cu tren al respectivei frumusei. Deci, s-a mritat. Deci... Deci, Dobre scule?! Zpcit, locotenentul, proaspt logodit, i rsucea verigheta n netire. Minerva pufni: Mnstire ntr-un picior... Unde i-or fi minile, biete? i culmea, eti cu degetele pe s Verigheta, Dobrescule! Cstorindu-se, i pune ghiul, "alian" zic mai nou snobii, i, n secin, o va deosebi de sor-sa care, mai deteapt, i vede de meserie i propire, i etele cu alt soi de gablonuri. "Aa ca tine! gndi locotenentul lac de sudoare. Slav Domnului, nu toate i seamn..." N-o cunotea pe Mdlina.�lign="jus

Minerva trecu pe lng portar, flfindu-i legitimaia apoi, dup o scurt halt la "informa trbtu cteva coridoare n pas de mar triumfal. Nasul, tot triumfal, opintea s strpung s avanul instituiei. i primi un brbat tovarul Blan cam la vreo cincizeci de ani, cu aer de panic tat de lie. Dintr-o privire, Minerva i fix n mare datele existenei nc din fa: copil cuminte -l pui acolo st, tnr cumsecade pe sta s-l iei, mam, e din ia, tntlii, cu o singur ia, so model, funcionar contiincios i, n perspectiv, bunic cu o norm jumtate n Ci mn mpinge landoul, n cealalt ine sacoa cu dou sticle de lapte. Nu fcea parte dintre oamenii care vznd o legitimaie se simt instinctiv vinovai, dar n u-i ascunse surpriza. Era un individ cu existen calm, n care neobinuitul nu intervenis e niciodat. Tot ce se ntmplase se nscria n perimetrul unui itinerar anormal de normal , i putuse fi prevzut din leagn. Drag tovare, atac amical i persuasiv Minerva, v solicitm sprijinul ntr-o chestiun delicat, fiind dinainte siguri c ne putem bizui, n afar de bunvoin, pe discreia, tact operativitatea dumneavoastr. Omul, din ce n ce mai curios, ddu mecanic din cap: V stm la dispoziie. A, da? V mulumesc, rosti Minerva de parc s-ar fi ateptat la alt rspuns. Cunoatei des r cartierul... Bineneles. Sectorul I. Strada Dr. Alexandru Conescu v spune ceva? Nu neaprat.. Dar, nu-i aa, nu asta ar fi o problem. Avei neplceri cu instalaiile noas re de canalizare? Minerva, un pic ncurcat, arpegie cu degetele pe birou. i lu inima n dini: Tovare director, mi place s m exprim limpede: Nu avem neplceri, dar a vrea s nscoc .. Dobrescu se uit atent la Blan. De uimire, deschisese gura att de mult, nct i se vedea u molarii mbrcai n aur i, dac aplecai puin capul, puteai s-i vizionezi comod amigdale

Nu cred c v-am neles. Cum adic, s nscocim? Mai clar! Datorit unor interese majore, v solicitm ca, n funcie de mprejurri, o zi, maximum trei, s ntrerupei, mai corect s blocai conducta de ap care alimenteaz un anum t imobil. Blan se ntinse peste birou cu o expresie inconfundabil: "Cu cel puin unul din noi, c eva nu-i tocmai n regul." nghii n sec: Adic, s-i lsm... Exact! S-i lsm fr ap. "Da, pricepu locotenentul. Asta nseamn nu du, nu gtit, nu ap potabil, W.C. blocat. i-a ta n plin cuptor. Iese la singur, fr s-l mai tragi cu aa..." Directorul i duse mna la cap, apucat de o durere brusc. tii... Chestiunea implic o mare rspundere i mi-e team c nu-i tocmai legal. Dac ar e vreun neajuns, evi sparte, conducte de reparat, firete, msura s-ar impune. Dar aa, pe instalaie � msura sntoas... V-am spus c e vorba de interese majore, nu de o fars proast. Nu m ndoiesc, desigur, nu m ndoiesc... Dar nu pot decide singur... Trebuie s iau i eu o aprobare de la forul competent. N-ai vrea s trecei mine pe la noi?... Astzi! l ntrerupse Minerva. Mergem mpreun la forul competent. Problema nu sufer amna Tonul era att de categoric, nct Blan se ridic prompt, ca hipnotizat. Dup jumtate de ceas, prsir instituia. Ochii Minervei strluceau. Auzi, Dobrescule, ct crezi c rezist la fr ap? Eu tiu?... n funcie de rezerve. Setea e problema numrul unu. Dac are provizii n frigi er, poate s-o in aa, pe secet, i o sptmn... Nu cobi! se rsti Minerva. O sptmn, auzi? i dau maximum dou zile. M-am informat la in tutul de meteorologie. Prognoza pe urmtoarele zile e minunat. Canicul n toat ara, mai ales n sud-est. Temperaturile maxime la Bucureti vor atinge 33-40. Ce zici? Locotenentul nu zicea nimic. S sperm, mormi Minerva, c n-o s avem ghinion. Ce ghinion?! Hm... Personajul s-ar putea chema Mister... Camel. ***

Ciocolat nu era omul s-l ntorci din drum, nici cu o duzin de boi supraalimentai. Din n cpnare i fcea o virtute, boteznd-o mgulitor perseveren, fixaiile, i nu puine, l t la rubrica "consecven n idei". Manoliu, ngrijorat de soarta doctorului Candian, nelinitit de situaia Marei, iritat ca toi oamenii de aciune cnd se simt neputincioi, l repezi pe inginer fr menajamente: n materie de mahalagism, ultima a nu-i ajunge nici pn la clcie. Vezi-i, omule, de -te acas. Nu m mic de-aici! Ce, i-e team c le umflu decorul? N-are nici un sens! Dinu e n spital, nevasta i copilul plecai. Ce dracu vrei s faci n casa oamenilor? Dar ie ce-i pas? Dac ai probleme de gestiune, sunt gata s semnez de primire n inventa . Mai bine du-te la spital c te-ateapt Nea Izman i Mo ucal s le administrezi purgativ Du-te dracului! Dup tine! Cunoti precis drumul mai bine, iar la ci pacieni ai trimis s pasc pe cmpi lorite ale Domnului, ndemnul i-e familiar. Manoliu njur printre dini i o lu hotrt spre u. Voicu Dumitriu, impresionat de atitud categoric, ncerc s se justifice: nelege-m, Gogule! Ceva mi spune c aici se va petrece ceva dramatic, c aceast cas va ni teatrul unor evenimente grave. Nu pot pleca, nelegi? Simt c nu pot! Pe mine nu m ne al intuiia i presimirile niciodat. Nu avusese n viaa lui presimiri, dar acum i convenea s cread c avusese. Era chiar conv ns. Da, insist, am intuiii extraordinare.<&#0; Da, insip height="0pt" width="2em" alig n="justify"> Ai sticlei. Ciocolat rmase cteva clipe cu ochii la ua nchis. Ridic din umeri i fcu preparative p o veghe pe care o bnuia ndelungat. i pregti o sticl de ap i un pahar de parc urma scurs, dou pachete de igri fuma puin i niciodat noaptea, dar completa frumos decorul

o ceac de cafea, trei cri groase de literatur tehnic (n-ajungea una singur), un top de hrtie i patru pixuri, iar n dreptul fotoliului, un taburet pe care s-i ntind picioarel . Ezit n legtur cu lumina. Dup o adnc reflecie, hotr s nchid bine draperiile i s mpadarul din living. De-afar verific se putea crede c nu-i nimeni acas sau c toat l a doarme. Adormi i el. l trezi trziu, dup miezul nopii, un zgomot uor. Cineva se afla n odaia al rat. I se auzeau paii. Ciocolat simi c i se face fric.

CAPITOLUL XII

Ideea i venise ntr-o sear de toamn, la un pahar de rouge, n faa unei omlete imense sp cialitatea casei preparate de nsi patroana micului local, o femeie ndesat, de vreo pa truzeci de ani, tonic i guraliv. Restaurantul se numea "Chez tantine", era vesel i c ochet, i frecventat n special de turiti. Predominau ca totdeauna nemii i englezii. n l unile de var, fauna devenea mai colorat, iar crciumioara, nencptoare din pricina nvale de studeni americani i japonezi. Pentru ochiul proaspt localnicii se obinuiser, muli ea de strini, indiferent de excentricitile afiate, fcnd parte din peisaj nota era str dent. Preau ciudai tinerii aceia glgioi, n veminte viu colorate cu potop de capse, fe are, buzunare i litere, mereu litere pe piept, pe mneci, caschete sau fundul panta lonilor, mai toi cu paturile rucsac n spinare, care miunau la cincizeci de metri de Castelul Blois. Blue-jeansi, aparate foto i cutii cu coca-cola, tranzistoare, ur lnd ritmuri ndrcite, n loc de plrii cu gardini largi i pana, dantele, pinteni de argi viers de gavot. Grig Leopold, fr s fie predispus la meditaie i mai ales deprins cu varietatea de mele ag i decor, se surprinse sesiznd contrastul. Declar zmbind: Se schimb vremile, mon cher... i-ar fi imaginat strbunii gentlemeni ai acestui cast el c, peste dou sau trei sute de ani, le vor scotoci distinsele cotloane strnepoii g angsteri ai gangsterilor mazilii de ctre senioriile lor peste grl?! Al, un brbat brun, cu trsturi accentuat orientale, cam de aceeai vrst cu Grig, l privi cu dispre ostentativ: Ai cugetat mult? Se schimb totul de la o zi la alta i totul e un merde. Din ce n ce mai imens i iremediabil merde. Grig rse: Nu i se prea la fel acum civa ani la New-York. Iar eti inteligent. Nu trebuie s mplineti cincizeci de ani ca s nelegi c porcria a via n-o priveti prin ochelarii prescrii de oculist, ci prin zerourile din coada cifr ei care-i nnobileaz contul bancar. Vorbeau romnete. ns, ca marea majoritate a oamenilor ale cror coordonate de existen se desfoar pe multiple meridiane, foloseau o limb mpestriat, cu termeni asimilai prin di itele hal&#0;at, cu te trite. Grig i Al se cunoscuser cu patruzeci i cinci de ani n urm, fiind elevii colegi de cla s aceleiai coli strine, extrem de costisitoare din Bucureti. Asemenea institute parti culare, care funcionau pe lng ambasade, cursurile inndu-se n limba i dup sistemul de rilor respective, erau frecventate n general de copiii aa-zisului high-life: indust riai, mari proprietari i profesioniti de nalt cot, membrii diferitelor legaii, ambasad , misiuni. Grig pe atunci Grigore Lupa, Leopold fiind adoptat ulterior, ca un nume cu rezona nte neutre, fr s-i poi atribui o hart anume era fiul unui cunoscut avocat. Se mpriete ise de la nceput cu Al, impresionat de zorzoanele pompoasei uniforme ale tatlui ac estuia, pe atunci eful unei misiuni militare n Romnia. Surise: i-ai pierdut curajul, fiule? Al avu o schim de amrciune i mai comand o sticl de vin: Tata avea o vorb pe care n-am uitat-o niciodat. Pn la treizeci de ani, sunt promisiu ni. Dup aceea, fapte! i dup cincizeci? rse Grig.

Chix! Cavoul familiei dac a rmas nevndut, sau groapa sracilor. n definitiv, nu-i merge chiar att de ru... Al trase o njurtur cumplit. inea o staie de benzin, dar veniturile nu erau faimoase. rcarea de a deschide i un mic drugstore n aceeai incint euase, iar din "vnzarea petrol ului cu polonicul" nu se face avere. N-am avut niciodat vocaie pentru afacerile n stil mic. Nici n-am crezut n ele. S vinz i sandwich-uri puturoase i crnai, chewing-gum i hamburgeri, s aduni cent cu cent! Adug cet: Nu am rbdare, nu am energia necesar s m pot entuziasma pentru un beneficiu de civ a franci ntr-o zi... Poate c am obosit, poate c..., vorba ta, mi-am pierdut curajul . Grig l privi cu atenie. Al, fr s arate propriu-zis ru mai suspecte i se preau cearc de cardiac cptase expresia caracteristic, imprimat de o stare de autonemulumire croni c. Ce ai ncerca dac ai mai avea douzeci de ani? Al stinse igara plictisit: Un milion de chestii. Discutm inutil. Alege una singur i ncearc. Merit s ncerci. Al se enerv: Eti i mai cretin dect ultima oar cnd ne-am ntlnit. i asta a fost sptmna trecut. resezi cam repede. De ce? rse Grig. De ce sunt cretin? La cincizeci i unu de ani mai ai cel puin o car te de jucat. Rmseser aproape singuri n local castelul se deschidea imediat dup prnz, iar turitii u nval nc mestecnd i Al ridic glasul: Ce carte? Cu ce capital? Cu ce fore? Grig i umfl ostentativ pectoralii: Sunt la dispoziia ta... Bag de seam, rican cellalt. Marele Gregor Leopold, isteul Gregor Leopold, play-boy-u l deceniilor ase i apte, r&#0;old, playedutabilul concurent al lui Gnther Sachs, bea poirc de cinci franci sticla, ntr-un bistrou de excursioniti, mpreun cu gzarul din co Te invit ca asociat! De ce nu? O s ne povestim amintiri i o s devastm mpreun, n fieca e sear, ciorba de ceap i crnaii propriei firme... Eu, ncheie gfind, barem am avut ghi n. Patru K.O.-uri dure, vorba aia, s-i vin de hac unui Cassius Clay minele de magn eziu, Royal Bank, revoluia din Cuba, oranjeriile din Calabria i acum boala... n fond ce ai? Suvenirurile tinereii, ciuruite de insectele Hong-Kong-ului. Un sfert de stomac i inima ciucuri i franjuri. Fcu gest de scrb: D-le n m-sa. Dar tu? Grig rse fermector: Eu m-am distrat. i ai pierdut. N-am pierdut, am ctigat. M simt tnr, n form excelent i gata s-o iau de la capt. Mai ai ceva combustibil? Ct s rezist comod ase luni de zile. Aha! i dup aia ce speri? S vrjeti la cincizeci i unu de ani motenitoarea lui Cresus? i asta. Al i azvrli o privire critic. Grig arta superb, fr ndoial, sub sacoul bine croit i se deau muchii fermi, dantura rmsese strlucitoare, dar nu trebuia s-l priveti de dou ori a s-i dai seama c de mult nu mai era ceea ce se numete un brbat tnr. Splendid pentru v ta lui, dar nu tnr. l trda mai cu seam gtul cu pielea obosit. Fularul de mtase semnat hiaparelli, nnodat neglijent, se asorta cu cmaa. Mde, fcu Al, mi place c eti optimist. Chestia-i c, n fine, cnd faci amor, scoi alu puin aa era pe vremea mea Depinde de clim. neleg, ai pus ochii pe Alb ca Zpada. E o idee... Am i eu una.. n sfrit! Pn acum aveai mai mult femei... Hai s discutm serios, Al! Mi-ai spus, nu o dat, c i-a rmas n Romnia o avere de naba Al ddu din cap lehmeit: Dac asta era ideea, eu spun Ciao! i m car la bomba de alturi s pictez o partid de bil ard. l prinse de reverul hainei i-l zgli cu putere: Mortua est, mon cher! nelegi? "Fc

de veghe pe umezi morminte..." De ce nu m asculi? Ai altceva mai bun de fcut? Orice altceva e mai bun, dect s m enervez. Rmase totui pe scaun, cu aerul individului pregtit s audieze superbe inepii. nainte de a te asculta, pot s-i spun un singur lucru: dac ai ajuns s te agi de tuyau sta, fa de care un basm cu zne e mai realist dect crnaii pe care-i vnd eu... Te obsedeaz crnaii! rse Grig ntrerupndu-l. i ursc. Pentru mine au ajuns un simbol: eecul... D-i n m-sa i pe tia! Vreau s zic ajuns la comoara valah, nseamn ori c nu mai ai nici de metrou, ori ai nnebunit. i-acum , d-i drumul! Ce a&#0;ori ai i de gnd? S o recuperez. Cum? n primul rnd, d-mi toate datele de care dispui. Dispun de o poveste. M mulumesc i cu att. All right! Propun s mergem la mine. S-a fcut frig i a nceput s picure.

Al ddu cteva dispoziii ajutorului su, un negru tnr cu ochi biloi i un zmbet permanen parc existena i s-ar fi prut un nesfrit prilej de veselie, i urc mpreun cu Grig n sa de deasupra staiei. Camera, ncptoare, mirosea de la distan a burlcie, singurtate i plictis. Mobila era im vizat, pliant, aparatul de radio i televizorul tip sport, iar lng u, ntr-un co de pl , se aflau aruncate tot felul de ambalaje de articole de bcnie. Grig observ zmbind: Ai adoptat stilul camping? Putea fi i mai ru: an-Style. Puse cteva sticle pe mas i dou pahare. Toarn-i din care vrei. Sorbi din pahar i i aprinse o igar Caporal. Art spre fereastra fr perdea, rnjind: Ploaie, vnt i o poveste de adormit copiii! Ne lipsete doar focul din cmin... Mi biatu e, dup cum tii, noi am prsit Romnia, dup alegerile din '46. Tata nu era prost i avea f er politic. Pentru el, crile erau tiate i mprite, iar kitchurile servite de anumite zi re i posturi de radio din Occident nu le priza. S-a dat peste cap, a uzat de bani i de relaii ca s fie rechemat i a izbutit. Eu eram un puti pe-atunci, nu se discuta "serios" n faa mea, dar simeam atmosfera ncordat din cas. Sesizam incidente ciudate, v izite la ore considerate pn atunci neconvenabile, n fine, abateri de la mecanismul obinuit al vieii noastre. n iarna lui '44, aveam zece ani pe atunci, a venit de ctev a ori la noi un neam. Se numea Schmidt. Am reinut individul i perioada din dou motiv e. nti c mama l detesta avea o figur neobinuit, cu tmplele scobite i o gur crud ninii neau printre buze, chiar cnd nu zmbea, ca doi fildei de elefant i l poreclise a. Spun iarna lui '44 pentru c, dac i aminteti, aveam la coal o serbare... in minte, surise Grig. "Prinesa din palatul de cletar..." Am jucat i eu un spiridu. T u erai Vntorul. h... i aveam emoii cumplite. Repetam toat ziua singur, iar noaptea m torturau comaru e i crampele. Care ar fi asociaia cu Fiara nu ncerc s-mi explic, cert este c cele dou evenimente sunt contemporane. Cred c, n total, neamul a fost la noi de trei sau pat ru ori, totdeauna noaptea, mai bine zis seara trziu. Ct eram de bleg, mi-am dat se ama de un fapt: omul transporta ceva la noi. Venea cu dou serviete burduite i zbovea cam jumtate de ceas n biroul tatlui. Cnd pleca, servietele erau goale. Dup aceea, ti pul a disprut i nu l-am mai vzut niciodat. Se ridic i aduse din frigider alt caset cu cuburi de ghea. Ce naiba transporta? se interes Grig. Ai rbdare, ca s termin episodul romnesc. i ofer tot ce mi amintesc ca &#0; romnesie n comun la vremea aceea, fr s-i garantez ns c are vreo valoare. Noi locuiam pe strada octor Conescu. tiu. Nu uit un party organizat de voi n ajun de Crciun. Fleacuri! Nu tiu dac reii, dar dincolo de parc, chiar vizavi de vil, se afla o cldire cu un stil mai special... Nici azi nu tiu cui aparinea, dar cu cteva zile nainte de plecarea noastr definitiv, l-am vzut pe tata intrnd de dou ori n casa aceea. Ce naiba

cuta, la cine se ducea, habar n-am! tiu doar c era nervos i nelinitit. I-am surprins doar o fraz: "N-am alt soluie dect riscul..." Ce tiu categoric este c noi am plecat d in Romnia doar cu cteva cufere de haine i bijuteriile mamei. Misiunea se desfiinase i nu mai beneficiam de valiz diplomatic... Ce faci? Te uii la mine? De ce nu bei? mi menajez ficatul i silueta. Vrei s spui deci c ceea ce era interesant a rmas acolo. .. Concluzia se impune... Noi ne-am stabilit n Venezuela. N-o duceam strlucit, dar ta ta lucra la o uzin de anvelope i, vorba aia, ddeam din coad. Cnd am mplinit aptespreze e ani, btrnul a murit fr s apuce s-i ia rmas bun. Un singur infarct, dar fatal. Rms pe urma lui o pensie care abia i ajungea mamei pentru un trai aproximativ decent. Cutnd o formul, o soluie de existen, m-am oprit din nou la comoara din Romnia... N-am scos mare lucru de la mama, cci btrnul fusese totdeauna un tip curios: zgrcit pn la pa tologic n toate: bani, mncare de economie ne fcuserm toi vegetarieni cuvinte. Tot ce a mama se rezuma la cteva fraze pe care i le pot spune pe dinafar: "Fiara taic-tu i spunea herr Schmidt, dar era el Schmidt cum sunt eu Aspasia din Mi let se afla n relaii strnse cu statul major german din Bucureti i fcea parte din antu ajul imediat al lui Killinger. N-avea nici un fel de funcie oficial. Ne-a vizitat exact de patru ori i, de fiecare dat, a lsat la noi documente i bani n valut englez i erican." Ce a fcut taic-meu cu ei, nu tiu. Sigur e c nu au plecat din Romnia mpreun cu noi... Al ddu pe gt restul din pahar i i turn din nou. A aduga c ultimele cuvinte ale btrnului, care au revenit obsedant n cele dou zile c ai trit, au fost Statuie... parc... Asta-i povestea i dac poi s scoi ceva din ea, m mu mesc doar cu 10% din beneficii. Vreau s trag la umbr, ct timp m mai ngduie Alah n zon n chalet n Tirol i o rent ct s nu intru n forul societilor de binefacere i voi salut recunotin fiecare rsrit de soare. Inima mea nu mai rezist la emoii de cad, la rspund e boss. la tienne!

Grig mbrc sacoul de oland. l simea rcoros, proaspt, plcut pe piele. n minte i str n anumit crmpei din conversaia cu Al: Mai ai pe cineva n Romnia? Ai pstrat vreun contact? De ce m ntrebi? se interesase Grig distrat. E greu s te descurci singur, iar eu unul m-am ferit totdeauna de combinaiile ntmpltoa re. Nu tii niciodat cu cine ai de-a face. Am civa colegi de liceu, m rog, foti... crora cred c m-a putea adresa. Cu pruden, . Al era sceptic: Depinde cum au evoluat... Azi sunt toi oameni peste cincizeci de ani. Nu toat lumea mbtrnete la fel... S sperm. Dar dac e vorba de aventur, va fi ntr-adevr una. Ct crezi c vei lipsi? N-am idee... Probabil nu mai mult de trei-patru sptmni. Accentu: Maximum. Indiferent de rezultat, te atept cu nerbdare. "Rezultat, gndi Grig... Deocamdat nimic... Statuia... Ce naiba o fi vrut nefericit ul la s spun?" Singurul care tia ceva era Candian. Iar Candian zcea acum accidentat aflase la tel efon, prezentndu-se drept un prieten oarecare agoniza poate, dimpreun cu misterul statuii, pe un pat de spital. "Trebuie s acionez, decise Grig ncuind ua. Singur." ***

n alt cartier al Bucuretiului, n garsoniera ei de pe strada Toamnei, Melania Lupu l u aceeai hotrre. "Te foieti cam mult, draga mea, i tu tii c mie nu-mi plac lucrurile trgnate. De altfel presimt c ncepi s te apropii, mai bine zis s dai trcoale acestei enigme care suscit a tt de mult interesul doamnei Minerva Tutovan. Hai, fetio, la treab!..." Lu vaza de flori i scrumiera de pe mas, dei nu era necesar. Lsau spaiu suficient celor cinci coli de hrtie, pixului i hrii pe care Melania le aez cu mult dichis, i parc i ama de raiuni superioare, pe placa de sticl a mesei.

"Mirciulic, se adres ea motanului, te simi n stare s te concentrezi? A vrea s-mi dai o mn de ajutor cci, dup cum tii, eu nu sunt prea tare la matematic... Dar dac preferi s plimbi, nu trebuie s te sacrifici pentru mine. Vom discuta dup ce te ntorci. Prome nada n aer curat i nvioreaz judecata ca i domnului Simenon care hoinrea ndelung prin na dumnealui, nainte de a se aeza la masa de scris... Poate treci pe la Gospodina. .. M intereseaz dac n meniul de azi figureaz i savarine. n realitate, au un cofetar ad irabil... Ai grij doar s nu ntrzii prea mult.." Peste cteva minute, se afla adncit n ceea ce unui ochi neavizat i s-ar fi prut a fi c alcule complicate. Pe foaia de hrtie erau aternute pachete de cte cinci cifre pe ca re Melania, parc dintr-un capriciu de jonglerie matematic, le combina n fel i chip. n fruntea colii, ntre dou spaii albe, figurau, ca un soi de motto, dou grupe de numer e: 1820 i 1866.

Cnd se auzi soneria, btrna se ridic sprinten de pe scaun. "Probabil c s-a ntors Mirciulic... Adic nu, se corect instantaneu, nu poate fi el cci, la ora mesei, prefer s se ntoarc pe fereastra din buctrie. Tot aa proceda i colonelu doar c el folosea ua.. Normal, locuiam la etajul III." Ca totdeauna la vederea maiorului Cristescu, chipul btrnei cpta o expresie de srbtoare . Dincolo de canoanele de politee care o sileau s afieze acelai aer fericit, indepen dent cine i-ar fi sunat la u, potaul, hingherii sau Pavelescu, vecinul de la etajul n ti care de cte ori se ntorcea beat, ceea ce i se ntmpla n fiecare zi, dovedind fantezi e n alegerea orelor, greea ua apartamentului. Melania l simpatiza sincer pe maior, dr uindu-i constanta ei afeciune. Ce idee stranic ai avut s venii s m vedei! Dimineile de var sunt pentru mine o pa af mult, cldur i strzi pustii care m ntristeaz. Abia dup 15 septembrie, cnd, ca n o a mare, rencepe sezonul, m simt din nou n Bucureti la mine acas... V rog s luai loc. fotoliul dumneavoastr preferat, desigur. Suntem prieteni prea vechi pentru a-mi fi scpat amnuntul. Cristescu, obinuit cu beia de cuvinte a btrnei, zmbea convenional. Azvrli o privire n oare pe mas, unde se aflau nc "exerciiile" btrnei. E ultima dumneavoastr pasiune? Btrna, parc surprins practicnd un viciu ruinos, surise stingherit i adun cu oarecare ipitare hrtiile. La vrsta mea ncepi s te plictiseti i caui din cnd n cnd noul. "Da, pricepu maiorul, de cte ori e la strmtoare, improvizeaz variaiuni pe aceeai tem: senectutea..." Am constatat c rebusurile de matematic, alturi de Priamim, nvioreaz mult inteligena. ar de ce n-a venit i doamna aceea att de simpatic, n care intuiesc mult duioie? Regret c nu v-a nsoit... E ocupat, rspunse scurt Cristescu, O, srcua! Ar trebui s se menajeze puin. Surmenajul se afl la originea multor boli nep ute i faptul c eforturile dumneaei sunt legate de dispariia statuii unchiului meu, nu-mi permite s devin egoist. O voi avertiza. Stimat doamn, ncepu maiorul decis s pun capt divagaiilor interminabi vreau s am cu dumneavoastr o convorbire confidenial. Precizez dintr-un bun nceput c m aflu aici din proprie iniiativ i n calitate de persoan privat. Btrna clipi speriat: Poate c inuta mea nu corespunde unei discuii att de importante. Suntei de prere c ar ebui s-mi schimb rochia? Suntei foarte bine aa. Ai reinut deci! Convorbirea noastr nu este oficial. Trebuie s neleg c e vorba de un secret care ne va aparine numai nou? Mi-este indiferent dac vei striga dup aceea pe acoperiuri. Esenial este s nelegei eea ce vreau s v spun i s v gndii bine la felul cum vei proceda n continuare. M voi strdui! Dac ai ti ce mult doresc s nu v dezamgesc... Perfect! Deocamdat inteniile noastre rimeaz. Ne cunoatem de mult vreme... Exact patru ani i opt luni! ciripi fericit Melania. Ce repede trece timpul! Data m i-am notat-o ca una dintre cele mai fericite din viaa mea... Da, da.., v ascult cu toat atenia. Cred c pot afirma cu oarecare certitudine i, fr a cdea n infatuare, c sunt unul dint

puinii oameni care v cunoate bine. n orice caz, mai bine i mai mult dect alii. Melania declar cu voce de feti cuminte: Dac ai constatat la mine unele trsturi negative, s tii c eu sunt gata s m ndrept e din partea unui prieten, mai ales dac sunt exprimate cu tandree, nu pot fi dect b inevenite. Spunei-mi, v rog, limpede ce nu v suntnite. Spu place la mine? Ei bine, doamn, ca s vorbim rspicat, v-ai angajat ntr-un joc periculos. Poate cel mai periculos din tot ce ai ntreprins pn acum, flirtnd cu diversele paragrafe ale Codulu i Penal. V jur c nu tiu la ce v referii. tii foarte bine. Am venit la dumneavoastr ca prieten, simindu-m obligat s v avertize Btrnei, n pragul lacrimilor, i tremura brbia. Dar ce am fcut ru? Nimic sau nu sunt eu ndeajuns de informat. Dar nu cu scopul de a v investiga m aflu aici. Nu pun ntrebri, nu atept mrturisiri. V rog, doar, vedei-v de treab! Nu cunosc itatea n care figurai n aceast istorie a statuii, nu tiu ce e premeditat i ce e ntmpl dar n locul dumneavoastr a renuna s fac parte din distribuie. E oare att de... infam, att de reprobabil s m preocupe soarta unchiului meu? Cristescu pocni scit din degete: Nu-i vorba de infam sau de reprobabil, ci de partitura fals i de jocul primejdiei n care v-ai angajat. Cea mai mic ilegalitate, n conjunctura dat, va avea consecine gra ve pentru dumneavoastr. Dosarul statuii nu este un dosar obinuit. Articul rspicat: E l nchide ntre coperile lui o afacere de spionaj. Spionaj?! czu din nori Melania. Infraciune, complet maiorul, care din punct de vedere juridic, cnd se refer la un su biect cetean romn, capt calificarea de trdare de ar. Se ridic: Insist! Aici nu mai a c v jucai cu mingea sau de-a v-ai ascunselea cu maiorul Cris-tescu. Iar n materie n u exist indulgen, nu exist amnistii i n general jurisprudena respectiv nu cunoate mi Avei toate ansele s v rupei gtul! Melania i duse palmele la obraji: M nspimntai de-a binelea. Din suflet o doresc, pentru dumneavoastr. Ar constitui o modest garanie c v vei lini i totui n-am fcut nimic. Ei bine, facei i mai puin dect ai fcut pn acum. Plecai undeva la bi, ca s nu ave u de nfrnt i... Arat spre hrtiile de pe scrin: Renunai la exerciiile de matematic. Cnd motanul se ntoarse acas, o gsi pe Melania trudind asupra grupelor de cte cinci ci fre. "Mirciulic... Abia atept s ne sftuim. Cred c am gsit ceva..." ***

Investigaiile efectuate printre locatarii imobilelor din strada Vlsiei nu duseser l a nici un rezultat. Declaraiile cetenilor solicitai, ca i reaciile lor erau att de ase oare, chiar i n bizar, nct la un moment dat lucrtorii din echipa operativ ncepuser s muze. Mai toi suspicioi, cetenii se interesau n primul rnd i folosind aproape aceeai minologie "Cine v-a trimis la mine? tii, eu sunt ocupat-ocupat, nu m bag n casa nimnui , fiecare s-i vad de treburi etc.." La rubrica eventuale zgomote nregistrate, rspunsu rile constituiau polie pltite unor vecini: "Ioneasca, de la II, se ntoarce acas dup m iezul nopii i ne toac somn&#0; acas dul cu saboii, n-are bunul sim s se descale n ve l", "Stambuliu, de la parter, ne-a nnebunit cu vioara, mai ine i geamurile deschise s-l aud tot cartierul, l-a minit unu' care zice n cafea, c-l cheam Paganini", "Arnui ac niele i sparg nuci cnd oamenii dorm" etc. La amnunte ciudate, eventual sesizate, informaiile fuseser ceva mai modeste: "am co nstatat c nu mai avem obolani n pivni, chiar m i miram...", "de cteva zile doamna Con ntinescu a renunat s scoat motanul la plimbare cu les," "Doru, un zpcit care locuiete a blocul alturat, n-o mai fluier pe Gbia, fata farmacistului, pe melodia Stranger in the night". Dup prerea lui, a autorului respectivei declaraii, noua melodie ar put ea fi "Frsin, pune-i escarpenii, i trage-i cu deodorant, ca s-i iei brbat galant", dar nu garanta pentru c el, unul, nu voia s induc autoritile n eroare.

Pentru moment, Minerva abandon pista, angajndu-se n alte dou direcii: i telefon doctor lui Manoliu, solicitndu-i o list cu prietenii mai apropiai ai familiei Candian i hotr o deplasare la Cmpina, pentru a putea discuta cu prinii Lianei. n rest, situaia era staionar. n imobilul maur, apa fusese nchis de o zi. Ferestrele n rmseser la fel de mute. Cel aflat nluntrul cldirii reaciona extrem de placid. Adic, fapt, nu reaciona. "Nu-i nimic, decise Minerva, mai atept dou zile."

*** Voicu Dumitriu rmase cteva clipe nemicat n mijlocul livingului, ncercnd s-i fac cura "Ce Dumnezeu! Sunt om n toat firea, nu cred n fantome, n-o s vin la vale pentru c am auzit sau mi s-a prut c aud pe cineva micndu-se alturi. i ce dac-i miezul nopii?" Ideea c noaptea d contururi nfricotoare spaimei, c o amplific pn la acutele panicii, spinsese ntotdeauna cu dispre. "Teorii de fecioar btrn, cu scurtcircuite frecvente n s stemul nervos." i ncorda auzul. Dincolo, n cabinetul lui Candian, unde credea c nregistrase zgomotul d e pai, ncetase orice micare. "Da, asta este! Mi s-a prut..." naint totui prudent, ncercnd s calce doar pe covor. Parchetul vechi, de pese cincizeci de ani, scria. Candian i propusese demult s-l nlocuiasc. ntmpinase ns opoziia L o speria perspectiva unui cumplit deranj, pe o lung perioad de timp. Evita i scutu rturile mari de primvar sau toamn, cnd se muta pentru cteva zile la prini. Ciocolat ptrunse n holul ntunecat i pipind zidul se ndrept spre birou. Pe neateptate, auzi un susur specific, ca de spray i i simi obrazul pulverizat. Aroma era insinuant. Cine... Ce facei? Genunchii i se muiar i alunec pe lng perete tergndu-l cu mneca hainei. Nu mai tiu ni ***

Doctorul Manoliu i anunase sosirea prin telefon. O gsi pe Mara palid, cu ochii lucind u-i de ngrijorare. Nu arta deloc bine, avea cearcne i buzele albe de nesomn. Un trem ur interior i scutura ntreaga fptur. S-i dau un Distonocalm, propuse medicul ducndu-&#0;i dau un i mna la buzunarul hainei . Nu iau medicamente, las-m n pace! Mai bine spune-mi ce se ntmpl! Nu mai neleg absol mic. Evenimentele se precipit, parc suntem prini ntr-un carusel de comar. Accidentul lui Dinu, furtul statuii, plecarea Lianei, Bdeasca se mbolnvete... Totul e isteric, nu sesizez legturile i totui exist un liant... i prinse obrazul ntre palme. Nu, nu mai pricep nimic, refuz s m mai gndesc... Doctorul Manoliu o btu pe umr: Uurel, fetio, uurel i calm. Ai veti de la Bebe? Mara se smuci i i azvrli pletele pe spate, cu o micare a gtului de bidiviu nrva: Iar ncepi? Ce-i pas ie de Bebe? Are cine s se ocupe de el... Hm..., adevr grit-ai, mai mult dect i nchipui. Ce vrei s spui? Doctorul Manoliu oft: De toat povestea asta isteric bine zis se ocup maiorul Minerva Tutovan. O femeie? Da. Un numr extrem de interesant i, te asigur, nu de toate zilele. Mi-ar plcea s-o cunosc mai bine i, evident, n alt conjunctur. "Vrea s m fac geloas!", i trecu prin minte Marei. Medicul, intuindu-i gndul, ncepu s rd: Nu-i ce-i nchipui tu... Nici vorb de aa ceva. De altfel, maioreasa nu-i genul care iar plcea s tii cum arat n combinezon. Poate doar ntr-unul de parautist. Are ns o min re seduce pentru c nu-i banal. Femeia aceasta tie s priveasc un fenomen sau o situaie din unghiuri total neateptate. Ai venit la mine ca s-i faci portretul? Dac-a fi venit s-i spun c te iubesc, mi-ai fi sugerat fin c ua se afl n spatele meu Mara surise:

Adugnd c, n aciuni care presupun vitez, se poate apela i la balcon. Am reinut. Ca s fiu scurt, maioreasa mi-a solicitat o list cu numele amicilor casei Candian. i?! Ascult, draga mea. Nu tiu ce-i n capul ei i ce urmrete, un lucru ns este evident, f prea expert n materie de investigaii detective. Ceea ce mi cere este o niruire de per soane suspecte! Suspecte de ce? S-a comis vreo crim? Nu este singura infraciune din Codul Penal. i-atta vreme cnd un organ de cercetare s e ocup de anumite fapte, nseamn c ele au deranjat ntr-o form sau alta legalul. Cel pui la prima vedere. Pe cine ai trecut? Manoliu ridic din umeri: Parc tu nu-i tii! Ciocolat, Emilia, madame Bdescu nu le e prieten, dar e n fiecare z e tine, pe... Bebe. Mara i trecu degetele prin pr cu un aer care se voia indiferent. Ai procedat foarte corect. n ce m privete, n-am nimic mpotriv s figurez pe orice list orict de absurd ar fi&#0;urez pe o ea. Da... da... da... Am vrut doar s discutm nainte de a i-o preda. De ce? S nu interpretezi greit faptul c am trecut i numele lui Bebe. Fleacuri! fcu Mara dei, n realitate, i simea inima strivit de grij. Chiar dac prez la Candieni a fost totdeauna mai puin asidu dect a oricruia dintre noi, fcea parte to tui din anturaj. mi pare bine c gndeti aa. Mi-era team ns c vei face corelaii nefericite cu suspic care i le-am formulat vizavi de el i cu sentimentele mele. A vrea s fii convins c nu aceasta ar fi modalitatea la care a recurge pentru a m debarasa de un adversar inc omod. Mara i plec privirea, ncercnd s-i camufleze emoia: Apropo de suspiciuni... Ai de gnd s le... s le comunici i maioresei? Doctorul Manoliu o privi ncordat: Tu ce m sftuieti? Mara rosti abia auzit: Tu... Tu tii mai bine ce ai de fcut. ***

Marta Bdescu era o femeie energic, iar una din trsturile care o caracterizau n cea ma i mare msur o constituia tenacitatea. Evolund n alte condiii, solicitat altfel de dest in, ar fi putut avea o via mai interesant, cu nebnuite realizri. Existena molcom ns, i de molcomul Bdescu, care-i asigurase un trai comod, cu grafic cuminte, fcuse ca n suirile ei cele mai de seam s nu fie exploatate, iar, cu vremea, s ajung ignorate chi ar de ea nsi. Avusese o inteligen vie, deschis, putere de munc, apetit de cunoatere, e caracter. Acum, la aptezeci de ani, din toate acestea nu-i rmsese dect bun sim, o c oncepie blazat de un scepticism ferm, dar discret asupra vieii, i o stare general de constant plictiseal. Uneori, avea impresia c-i invidiaz prietenele, care preau c se am z grozav, n orice caz c se simt bine, pierznd ceasuri ntregi la o piatr, trncnind nim ri, repetndu-se, amplificnd incidente mrunte, brfindu-i meschin nurorile sau ginerii. "Nu mai am dorine, i spunea mereu... i, nemaiavnd dorine, nu mai am ce atepta..." Se ntreba chiar, cteodat, ce acrobaie fericit a destinului ar putea-o face s exulte. "S ctig o sum enorm la loto? N-a ti ce s fac cu banii... S cltoresc? Voiajurile ca ea sunt frumoase n tineree, cnd neprevzutul, n ce are el mai interesant i fermector, s poate ivi la orice staie, la orice cot de osea. La aptezeci de ani, neprevzutul se prezint de obicei cu cri de vizit cu chenar negru... Se numete infarct sau i mai ru... -apoi, nu mi-ar plcea s constat cte lucruri interesante a fi putut s fac i s vd i c iremediabil prea trziu..." Dup multe decepii, nemaimiznd pe Bebe ca loz ctigtor, s-ar fi mulumit s-l tie ancora o existent onorabil i asigurat, chiar modest, din punct de vedere material. "O slujb sigur, o nevast cumsecade care s-l suporte i... s dea Dumnezeu s nu intre n cturi prea mari."

Dup ce constatase schimbarea yalei de la box i apari&#0;nstatase ia unui lact nou, Ma rta Bdescu se adresase unei cooperative de lctuerie. Un lucrtor se prezent a doua zi d e diminea i, n mai puin de o or, i deschise ua i-i nmn dou chei meterite pe loc Btrna plti, l omeni cu o uic, apoi cobor din nou m box, cu o nerbdare a pailor care tea de sprinteneala tinereii. Privirea scotoci lacom ungherele cmruei. Mirosea a mucegai, a sttut, a lucruri la car e nu se umbl. Nimic nu prea schimbat n afar de... Da, poate c se nela, dar, de obicei, cdia de zinc a lui Bebe nu sttea n picioare. O ddu la o parte, descoperind civa saci. ridic cu vrful degetelor, avnd o oroare nnscut pentru murdar n sensul cel mai concret l cuvntului. La nceput, nu nelese despre ce este vorba i se uit cteva clipe nedumerit cele dou bucele de piatr, ngrmdite n colul boxei. n mod limpede, fceau parte dint acum spart i i duse mna la gur, sugrumndu-i o exclamaie de spaim. n faa ei se afl de statuie sfrmat. Statuia din parcul de pe Aleea Conescu. "Idiotul! i nc mai pstreaz cioburile aici..."

CAPITOLUL XIIl

Aa-zisa vil de la Cmpina a prinilor Lianei era de fapt o locuin rneasc transformat u pricepere i bun gust. Cel ce operase modificrile, decoltase substanial ferestrele , late i scunde, acum ca la vagoanele Pullman, nlocuise ua de la intrare cu una de stejar, avnd un grilaj decorativ de fier forjat, aruncase, parc la ntmplare, pe zidu rile imaculate, de un alb sclipitor, plci de ceramic n culori cutat stridente. Perde lele de creton, veranda cu mobilier clasic de pai, daliile i trandafirii grupai n t ufiuri, peisajul splendid ddeau nota final unui loc de refugiu cochet i comod. n inte rior, mobila funcional de un rustic stilizat era vesel i dispus aerisit. Florile mprt e cu generozitate n vase de pmnt smluit completau festiv aerul de vacan emanat de locu n. Tatl Lianei, arhitectul Svescu, era ceea ce se numete un btrn magnific, de vreo apteze ci i cinci de ani. Vrsta nu-i ncovoiase statura dreapt i fcea parte din categoria acel or brbai care rmn frumoi i la o sut de ani. Surdea agreabil i simeai instinctiv c i mersese din plin. "Uite unul, i zise Minerva, care toat viaa a mncat tort i nc i-a mai rmas..." Arta admirabil, trntit cu elegant dezinvoltur pe un fotoliu tapisat cu un creton gro s, n dungi albastre i portocalii. Blugii i veneau bine, ca i cmaa roie dintr-un flanel fin, n-avea pic de pntece, pleuvia, pacostea celor mai muli brbai l ocolise, dantura i rmsese intact. Era bronzat, bine dispus i n form. "Un tip bine pstrat", i-i plcea faptul c aceast conservare prea natural. Nu simeai ef ul, de obicei concretizat n practici penibile, solicitnd serviciile cosmeticienei sau altor meteri de frumos. Pentru Minerva, un brbat care-i cnete prul, face mti de c sau glbenu de ou, i "gdil" unghiile la manichiurist etc., era descalificat definitiv, drept de apel. i pierdea nu doar sexul, dar i regnul. Svescu primi vetile Minervei cu relativ calm. l afecta desigur accidentul ginerelui su, l ngrijora dispariia Lianei, dar era un om care nu pierdea niciodat nordul i simu proporiilor. Unde credei c s-ar fi putut refugia fiica dumneavoastr? Refugia... Svescu i schimb poziia n fotoliu ca i cnd n-ar fi fost de acord cu terme De ce s se refugieze? A dat-o cineva afar din cas? i-apoi, oricnd, casa noastr, vreau s zic casa printeasc, i st la dispoziie. Cnd a adus copilul? V-am spus, alaltieri. N-a stat nici mcar zece minute cu noi. A venit cu trenul? Arhitectul o privi uor mirat: "Ce idee!..." A, nu, desigur... Cu maina unor prieteni. tii despre cine e vorba? Nu. Prea grbit i, de vreme ce n-a gsit de cuviin s-mi prezinte pe nimeni, n-am insi Pot s v spun doar c era o main Dacia TLX 1300. Destul de curios, aprecie Minerva. Svescu rse:

Faptul c nu-s curios? Poate, dar a scotoci n existena cuiva, a-i fora cu tot dinadin sul intimitatea, mi se pare necivilizat i mpotriva bunului sim. A nu m amesteca la m odul grosier n viaa fiicei sau a soiei mele a constituit unul din principiile de la care nu m-am abtut niciodat... Dup cum v-am relatat, fiica dumneavoastr a prsit domiciliul conjugal n urma unei disc uii cu doctorul Candian. Nenelegerile dintre ei erau frecvente? Nu tiu. Dar chiar dac ar fi existat, atta vreme ct nu se punea problema imposibilulu i, cu soluia radical, divor, probabil c nu a fi fost informat. Sunt amnunte care nu se discut peste gard, sau cu geamurile deschise... V rog s-mi scuzai ntrebarea nedelicat: credei c fiica dumneavoastr ntreine o leg jugal? Arhitectul ncepu s rd blnd: A fi fost probabil ultima persoan, naintea soului, care ar fi aflat-o. Existena unui amant nu-i genul de confesiune pe care s-o faci btrnului tu tat, cardiac i hipertensi v. Cunoscndu-v totui fiica, credei posibil o asemenea eventualitate? Svescu i desfcu braele: Ce pot eu s v spun? M-am convins doar c, n materie de surprize, viaa este inepuizabil iar natura uman, un ocean de imprevizibil. Poate c soia dumneavoastr este mai informat... Svescu surse cu blndee: M ndoiesc, dar v putei convinge personal. A ieit la plimbare cu Codru. Nu cred s mai ie mult... Minerva l cercet pe gnduri: "Nu scot nimic de la sta. E diplomat, dar i sincer dezinteresat de ceea ce nu-l af ecteaz, brutal, direct i imediat. Fiic-sa dispare de-acas, iar lui i se pare elegant s n-o ntrebe unde a fost, sau s accepte motivaia c i-a ateptat rndul la dentist, dou e i trei nopi..." Ce prere avei despre ginerele dumneavoastr? Dinu?! Un biat excelent.. Bun profesionist, ine la Liana. Poate puin cam posesiv, d ar numai ta&#0;a Liana. blourile unele sunt fr cusur. ntre cei doi este o diferen apreciabil de vrst... Nu v-ai opus acestei cstorii? O lumin trengreasc se aprinse n ochii arhitectului. Nici o clip. Ar fi fost inutil, inoportun i ridicol. De ce? Copiii se cstoresc astzi, i chiar pe vremea mea la fel, fr avizul consiliului de fami ie. n afar de aceasta, nu aveam dreptul s obiectez mpotriva decalajului de vrst. Adug p o pauz: Eu nsumi sunt cu aproape treizeci de ani mai btrn dect nevast-mea. O! exclam Minerva. V rog s m scuzai. De ce? N-ai vrut s m ofensai. Fiind n necunotin de cauz, ai exprimat doar un mod Minerva i netezi fusta pe genunchi: Domnule arhitect, nu-mi ascund un sentiment de descumpnire. Mai clar, m deconcerte az calmul dumneavoastr, linitea cu care primii dou veti cel puin nelinititoare. Nu sunt calm n accepiunea uzual. Sunt doar fatalist. Nici una din veti nu m las rece. Am ns o singur soluie, care de fapt nu este altceva dect "trebuie s fac ceva, chiar da c-i inutil": s m ntorc imediat la Bucureti, s m aflu acolo, pentru orice eventualitate O atept pe nevast-mea i probabil c pn la prnz vom fi pornii la drum... A, uite-o! Lng portia grdinii, o femeie de vreo patruzeci i ceva de ani flutur mna amical. Codru ou i transpirat, i-o lu nainte gonind spre bunicul su. Minerva o scrut pe doamna Svescu i avu dintr-o dat impresia c nelege totul despre mena ul arhitectului. Femeia era strlucitoare, n toat splendoarea vrstei mijlocii. Avea l umina aceea cald, catifelat i profund emoionat a frumuseii mature, zbovind pentru cte clipe nc n pragul bunului rmas. Un soare orbitor de splendid, amurg poposit la buza pmntului. Rochia alb, abil croit, flata o siluet uor ngreunat, mai ales spre olduri. "Liana, gndi Minerva, i seamn copie n diafan. Asta-i genul odalisc, fiic-sa bibelou. O familie de frumoi, n orice caz..." Arhitectul se ridic i srut ceremonios mna nevesti-sii. Se simea c sta-i obiceiul case Minerva gsi c e foarte frumos. Adic de ce, dup zece sau douzeci de ani de cstorie, s tulez toate fufele, pupndu-le vrful degetelor, iar pe nevast-mea s-o fluier ca pe c

ai sau cini. "Ura, Coca! Gata borul?" "Dar tia doi sunt amuzani. El o ador cu humor, iar ea precis i zice papa..." n fraze scurte, continund s-o in de mn, arhitectul i deslui identitatea Minervei i m l vizitei. Sursul nghe pe buzele doamnei Svescu, paloarea obrajilor deveni mai eviden t. Mi-e sete! scnci bieelul trgnd-o de rochie. Imediat, Codru. Du-te n buctrie... Doamne! opti nfiorat. Nu tiu ce s cred. Liana.. poate s fie? Fii cuminte... Plecm chiar acum la Bucureti i sunt convins c vom gsi totul n regul. Da, fcu z c width="2e pcit, chiar acum... M scuzai, nu-i aa? Urcnd treptele pridvor ucni n plns: Casa aceea... Am spus totdeauna... Diabolic! Minerva se uit intrigat la arhitect: Despre ce cas este vorba? Brbatul o privi n ochi. Prea sincer uimit: Nu am nici cea mai mic idee. V dau cuvntul meu de onoare. Minerva l cercet atent: ncerc s v cred. Apoi i lu rmas bun. ***

Cpitanul Macri, la birou, ncerca s rezolve ultima "arad" cu care l fericise Minerva. Fii atent la text! se adres lui Dobrescu. Locotenentul, care vzuse i auzise i altele, surdea flegmatic, mestecnd chewing-gum. N ici una din produciile Samuraiului, indiferent de terenul pe care ar fi evoluat, nu-l mai putea impresiona. Tu, m asculi? se enerv Macri. Cu amndou urechile, dar asta numai ca s nu vorbeti singur. Nu l-am cunoscut nc pe la tare s-i dea soluii valabile pentru aceste subtile ghicitori. i, dac l-a cunoate, nu m a ncumeta s nnoptez cu zisul individ n aceeai cas. Vaszic, ridic Macri degetul gros, presupunem c domnul Elefant are ca menajer pe domni ara Elefnica... ...Iar Samuraiul are ce are cu jungla. Continu, mon capitain, ncepe bine... La un moment dat, Elefnica deci menajera fur ceva din gospodria domnului Elefant. U dinte de dinozaur sau doi cocotieri gigani. Aha! pricepu Dobrescu. Domnul Elefant reclam cazul la poliie... Police-Jungle, preciz Dobrescu ntrerupndu-l. ...se fac cercetri, i Elefnica ncaseaz un an de nchisoare. ...pe care-l petrece la Sing-Sing-Camping. Cpitanul se enerv: Vrei s fii serios?... Dup ce i isprvete de executat pedeapsa, domnul Elefant, gentilo i filantrop, o reia n serviciu. Peste alte cteva luni Elefnica ns fur din nou... O mic vicioas. Dei fapta este la fel de grav, totui Elefnica nu va mai fi pedepsit. De ce? Abandon a i se rsti la locotenent: De ce, Dobrescu Vasile? Ei, tii c-mi placi? ntreab-i efa! Parc eu n-a avea rebusurile mele, la fel de subti xotice! l ntrerupse telefonul. Da.... Cpitanul Macri... Adu-l... Un tip care vrea s ne vad... Deci, cum rmne, Dobres cule, cu miss Elefnica? D-mi mcar o idee... n aceeai clip, un brbat brun, cu prul i hainele n neornduial, prad unei evidente ag i n birou. Ochii i strluceau i, de indignare, spaim, perplex sau toate la un loc, se blbi: Oameni buni! Au dat nval gangsterii n&#0; Oamen Bucureti!

Cpitanul Macri l asculta cu atenie, notnd din cnd n cnd cte ceva. Dobrescu urmrea re "clientului". Desigur, omul era vdit tulburat, n mod normal ar fi trebuit s impres ioneze, dar nu reuea dect s amuze.

Gestica, grimasele, vocabularul, interpretarea faptelor, legitima revolt a ceteanul ui cumsecade, toate strneau irezistibil zmbetul. Ai auzit deci pai... Aa mi-am nchipuit. V spun c adormisem... Oricum, micare... O prezen... M-am ridicat am apropiat tiptil de hol. Inginerul Voicu Dumitriu reproducea aidoma micrile i mimica momentului. Pea n vrful pi ioarelor pe lng bibliotec, pe figur i imprimase o expresie ncordat. Am luat-o la dreapta, tii, spre biroul lui Candian. ncercnd s relateze situaia ct mai exact i, uitndu-se spre cei doi ofieri pentru a ver ca dac este neles, intr cu nasul n cuierul pom care se cltin amenintor. Pardon! l ocoli i i relu itinerarul, oprindu-se n dreptul fietului. Macri i Dobrescu l urmr pefiai. Aici, m-am oprit. Bezn ca n iad. Un peisaj mai orb, mai mut, mai ermetic dect un tu nel unde se ncaier dou pisici negre. i dintr-o dat... Fcu o pauz accentundu-i suspensul. Chipul era ncremenit: Ei! fcu locotenentul Dobrescu. De nerbdare, i venea s dea din picioare cum fceau putii la cinema, cnd filmul ntrzia ap. Ei! exclam i Ciocolat. Dintr-o dat, o mn nevzut mi-a descrcat n plin fa un spr Criminal?! se mir Macri. Da. Preciz pe un ton funebru: Cianur. Cpitanul zmbi: E... absurd. N-ai fi acum aici. V spun certamente! Am simit mirosul de migdale. De altfel, imediat m-am prbuit n nesi mire. Am zcut peste zece ceasuri. Ai fost adormit, ncerc s-l calmeze Macri. Un spray, cum spunei dumneavoastr, soporifi . Puternic, desigur, foarte puternic, dar nu... asasin. Ciocolat reveni brusc la tonul lui obinuit, abordat n discuiile cu Manoliu sau cu al te cunotine fcnd parte din fauna lui obinuit. Tovare drag, dac m enerveaz o chestie e cnd oamenii discut n necunotin de cauz comarul i dumneata, care n-ai fost de fa, pretinzi c tii mai bine ce s-a ntmplat. Nu v enervai. n ultim analiz, fapta rmne tot reprobabil. S-a atentat la persoana du oastr. Totui, cum v explicai c ai rmas n via? Cianura opereaz instantaneu i fr Ciocolat lu o poziie marial: Eu sunt imun. Nici o otrav nu m poate atinge. Dobrescu i nbui un fluierat subire: "Ce spui, dom'le?!" &#0;/p> Este nnscut i educat. Cnd eram puti de unsprezece ani, am cules mpreun cu ali bi pdure. Le-am fript pe jratic i-am mncat pe sturate. Dup dou ore, toi erau n spital, , n afar de mine, care n-am avut nici mcar indigestie. Din clipa aceea, mi-am zis c sunt nzestrat cu o calitate rar, care trebuie cultivat i mpins pe culmile performanei. i ce-ai fcut? Dup exemplul lui Rasputin, de la unsprezece ani nghit n fiecare zi trei linguri de sare. V felicit... Avei rinichi de bronz. Chestie de exerciiu, accept modest Ciocolat. Bun! S relum filmul din momentul n care v-ai pierdut cunotina... Voicu Dumitriu se execut prompt. Sri de pe scaun, trecu de fiet, fcu nc un pas i i d mul s alunece exact n momentul n care ua se deschise vijelios. Czu drept n braele Minervei, care exclam perplex, cu ochii cscai de surpriz: Ai nnebunit?

Peste un sfert de or, vorbea la telefon cu arhitectul Svescu. Intenionm s efectum o percheziie la locuina fiicei dumneavoastr. V rugm s ne asis dou ore... Da, v mulumesc. ***

Emilia exclam speriat: De ce nu m-ai avertizat c vii? i leg repede capotul. Dedesubt n-avea dect sutien i bikini. Bebe Bdescu rnji: Recunoate c adori s fii surprins goal. n fond, la u putea s fie potaul sau vreun deschis fr s ntrebi mcar cine e. Poate c ateptam o persoan anume. Uite c, n locul ei, am venit eu. Nu vd ns de ce te formalizezi... Te cunosc n toate.. ipostazele. Eti politicos, nu? Bdescu i ddu drumul pe divanul "turcesc", de fapt o somier acoperit cu un covor de plu i roti mainal ochii prin interiorul bine cunoscut. Emilia i mobilase aa-zisul studio o odaie scund i foarte ncptoare cu meticulozitate, belug de vopsea oriental i prete bun gust. Izbutise o harababur unde, din pricina aglomerrii de aluri, broboade, co voare, msue, mescioare, zeci de iraguri de mrgele multicolore, atrnate n cuie, lmpie mpadare, baca o grmad de tinichele sfenice, ibrice, candele, tvi, tipsii, gazornie, n ciodat folosite curenia constituia o problem teribil de anevoioas i, n general, nu a i unde te nvri. Emilia ns se simea admirabil, slalomul printre boarfe dndu-i posibilitatea s-i unduias c trupul n mers de cadn. inutele de interior, alvari, ilicuri, volanuri etc.. completa u tabloul pe care i-l nchipuia original i rafinat. i alese o igar din cutia de aram de pe mas i se interes direct: De ce ai venit? De="2em" align="justify">Bdescu rse: Acuma tu eti politicoas. N-avea grij, nu ntrzii. Am vrut doar s te anun c m retrag acere. Zmbetul de fiar, cu dini splendizi, se ivi pe chipul Emiliei: Crezi c-i chiar aa de simplu, puiule? Bebe Bdescu i strmb nasul aristocratic: i-am spus de attea ori s renuni la expresiile de corist: micule, puiule... Eti o scum .. E o dulce... Puin stil, ma chre, ce Dumnezeu! D-i lecii de stil m-tii! se enerv Emilia. Faci cu mine pe ciocoiul? Ar fi prea mare osteneala, se hlizi Bdescu. n consecin, milady, eu v-am avertizat. D e altfel, specific n treact, am fost rechemat urgent la Buftea Emilia i puse minile n olduri, msurndu-l cu ironie necrutoare: Nu pot s fac ia filmul fr tine, mie-mi spui?! Imit glasul lui Bdescu n exerciiul f : "Maestre, suntei invitat pe platou... metere, dac vrei s ncercai costumul... Domni tii la machiaj..." M-am ntrebat nu o dat ce leaf ai tu, ca valet, acolo? Bdescu rmase impasibil. Exprim de altfel ceea ce gndea cu adevrat, doar brbia sltndunstinctiv, cu doi centimetri mai sus: Draga mea, nu-mi st n caracter s ntrein dialoguri cu inferiorii. Venind s te informez asupra inteniilor mele, am comis un act de politee. Te rog s avizezi persoana n ches tiune. Nu f pe nebunul, c te arzi! De ce? Am dreptul s m retrag. Afacerea nu m mai intereseaz. Nu-i serioas, beneficii z ero, n schimb, observ c au intervenit aspecte care pot lua alt turnur. Ateapt dezlegarea lui Grig. Imposibil, ma chre, m reclam alte probleme. De altfel n-am nici o obligaie fa de ace aventurier. Nu exist contract, n-am ncasat un leu. Te las s te joci singur de-a "Fru moasa din pdurea adormit..." Ce naiba vrei s spui? Bdescu replic sarcastic: E o poveste cu multe statui. Respectele mele. ***

Ca totdeauna cnd se simea mulumit de crema de zahr ars inut n cuptor exact ct treb Mirciulic, de via, de univers, dar n primul rnd de ea nsi Melania Lupu fcu praf t pe care-i avea n cas. Faptul c pn la pensie mai erau zece zile, nu prezenta nici un fel de importan. Btrna,

a toate firile optimiste, plin de ncredere n steaua ei, profera cu credin un proverb musulman: "Alah alung musca de pe spinarea vacii fr coad". i, dac sttea s se gndeasc bine, de cte ori fusese la ananghie, cel puin n ultima cli rvenea un eveniment fericit, soluionnd fericit situaia. Nu-i mai puin adevrat ns c, ra pensiei, btrna dispunea i de alte resurse imediat negociabile. n scrinul ei se af la "marf" pe care, datorit modei, lipsei de funcionalitate sau pierderii destinaiei, n-o mai ntlneai n magazine, ci doar n cufere i poduri de octogenari, n vitrinele-&#0; cufere caset ale colecionarilor, n garderobele teatrelor sau n ifonierul originalelor. Din ultimele trei categorii fceau parte i clienii Melaniei, care achiziionau la preu ri cochete tot soiul de nimicuri pline de graie ns i evocnd o epoc: evantaie de filde, tul sau pene, dantele vechi de Bruxelles sau Valenciennes, tabachere de baga cu buza aurit, unde ncpeau sub elasticul de mtase exact zece igarete, ace de plrie cu cap l din cristal de stnc, poete din fir de argint sau brodate cu jeuri, carnete de bal , albume legate n marochin i ncuietoare de argint cu suvenirurile elevelor de pensi on ale anilor 1880 sau '90, brri vechi, pene de stru, miniaturi delicioase nu mai ma ri dect palma, nrmate oval, mtnii, cutiue n care-i pstrau sulimanurile frumoasele al eac i altele. Prodigialitatea Melaniei nu era deci total incontient i, spre norocul ei, fcea parte dintre btrnii inteligeni care ncep s-i lichideze avutul, ndulcindu-i existena, cnd sntatea le-o permite s se bucure din plin. Pus pe fapte mari i plin de energie, plec la zece dimineaa de acas i n dou ore sec ninutul portofelului. i cumpr o rochi la Eva "e distins, draga mea, albastrul acesta i vine minunat i chi ea aa ceva din garderob", o sticl de ampanie, un kilogram de bomboane de ciocolat de la Intercontinental, opt suluri de hrtie igienic pe care le nir pe o sfoar, dou niel la Express pentru Mirciulic i, n ultima clip, de la un stand de artizanat, o trompeic de plastic, "pentru c trebuie s recunoti, draga mea, verdele acesta este splendid, m i amintete de brotceii din Cimigiu i, n plus, nu i-ai mai cumprat de mult nici o jucr .." Se ntoarse acas transpirat, cu minile nepenite din cauza pachetelor, dar triumftoare. use ampania la frigider i-l lu pe Mirciulic n brae: Dragul meu, am hotrt, mine e ziua cea mare! Te bucuri, nu-i aa? Bineneles, chicoti, d ar i isprava asta tot noi... St! E secret! Nu vreau s ne aud nimeni... Sper c domnul maior Cristescu va fi mulumit... ***

"Exist o soart, conchise Grig. i aa cum exist o soart pentru fiecare individ, popor, f iin cuvnttoare sau necuvnttoare, orice obiect are i el soarta lui, c-i o carte, o mob au o comoar. Pesemne sta-i destinul comorii lui herr Schmidt: s rmn aici, n Romnia, poat dispune de ea dect un individ care agonizeaz. Aa cum se prezint lucrurile n mome ntul de fa, totul rmne de domeniul basmului. Al avea dreptate... Am plecat la drum fr suficiente atuuri. Culmea imbecilitii a fost s-mi nchipui c o statuie nepenit ntr-un , de care se reazem toi ceii din cartier cnd stau n trei picioare, este de fapt petera lui Ali-Baba. O avuie, n pntecul unui soclu! Aberant! Greu de introdus, greu de sus tras... M-am gndit ns c, n materie de bizar imbecil, imaginaia oamenilor nu are limite ... De colaboratori, ce s mai vorbesc..." Imediat ce ajunsese n Bucureti, ncepuse s se informeze n legtur cu soarta a trei coleg : Sorin, Radu i Dan. De ei i amintea cel mai bine, constituiser ceea ce n limbajul an ilor '50 se numea o gac. Apelase n primul rnd la cartea de telefon. Aici l gsise pe Ra du Oprea. Ceilali, aflase de la Radu, se stabiliser n provincie i, dei le notase adre sa contiincios vezi, Doamne, "am venit s revd locurile de batin i prietenii" &#0;rev , tia c nu-i va cuta niciodat. Radu Oprea, economist, nsurat cu o farmacist, bun familist fr ostentaie, suficient di n nelepciune i nu din infatuare, considernd la peste cincizeci de ani c el unul i-a fc t numrul, nemaiateptnd de la via dect o btrnee decent, fr boli i necazuri materi bun pentru fiic-sa, Emilia, l primise pe Grig cu cald ospitalitate i entuziasmul car acteristic rentlnirilor cu vechii camarazi, cu anii de coal. Dup consumarea surprizei iniiale, "Extraordinar, domnule, ce-ai fcut atta amar de vreme?!", i a ntrebrilor in de o curiozitate fireasc mprejurrii, "Unde te-ai stabilit? Cu ce te ocupi? Ai famil

ie...? Dar de cutare ai mai auzit?", Oprea ancor definitiv n evocarea amintirilor legate de liceu. Renvie incidente amuzante, legate de colegi i profesori, pe care Grig le uitase de mult, le reproduse ticurile de gestic, mimic sau procedeu, reite r cu voluptate o atmosfer tipic, gen amintirile din copilrie ale lui Marcel Pagnol s au Cimigiu et comp. Cartea lui Grigore Bjenaru fcuse senzaie n anii patruzeci i ceva rig i-o amintea bine , dar i se prea straniu regsind acum la Oprea mentalitatea lice anului de aisprezece ani, ncntat c l-a tras n piept pe Spirea de istorie, copiind la tez, sau agndu-i te miri ce fleac de spatele hainei. "Ai crede c n-a evoluat deloc", gndi Grig, uitndu-se surprins la acest cvincvagenar crunt, care mai putea retri cu atta nsufleire, de parc s-ar fi ntmplat alaltieri, i mai purta numr matricol la apc i pe bra, ntmplri de un comic naiv, petrecute cu dece n urm. Nu-i fu greu s realizeze c Radu Oprea nu putea fi angajat n nici o ntreprindere ct de ct riscant. O citeai n ntreaga lui fptur, ambiana de familie trda aceeai preocupare ru linite, molcom, gospodrie aezat. Gospodrie moldoveneasc, tradiional ca acum o sut ni, cu porc pus la grsime n borcan, conserve de toamn, dulceuri, alivenci i plcinte cu poale-n bru. Mai interesant i se pruse Emilia, agat la Consignaia, "din simplu sport, ca s nu-mi pi rd antrenamentul!", i rentlnit cu surpriz n casa soilor Oprea, prinii ei. Grig o etichetase nc de la prima vedere: "vamp de categoria a treia", glgioas, de o ex centricitate cutat, frivol, cu o excelent prere despre ea nsi, constituind o prad fa a ndemna primului escroc sentimental care ar fi tiut s-i ae fantezia Doar o ans extraordinar ar fi putut-o feri de erori fatale, cci femeia asta i ddea imp esia c umbl cu lumnarea dup ncurcturi, inexorabil atras de nefast. Se credea aventurie de anvergur. Era doar o biat "oricu" strident vopsit, cu clopoei la escarpeni. Dup cteva ieiri la bar i localurile scumpe de la lacuri, Emilia devenise "locotenent ul" devotat al lui Grig... Nu era o partener inteligent, dar cel puin n-avea idei i iniiative proprii, dovedind supunere absolut i cutezan. Cutezana incontienei. Ea l r se pe Bdescu i, datorit lor, Grig reuise s rmn camuflat, manevrnd din culise. n ult ile, se gndise intens cum trebuie s procedeze n continuare... Grig se aez pe pervazul ferestrei. O ploaie deas, gonit piezi de vnt, rcorea strzile se ale oraului, primenea vzduhul, mprospta verdele copacilor. Un verde tare, mineral , care-i aminti brusc de uriaele ferigi ale Hawaii-ului, de jadul brrilor care z&#0; ale Hawavoneau dulce pe braele catifelate ale Dilei... Dila, micua creol cu privir e de antracit. "Fleacuri!... Pierd timpul inutil! Dac tot m aflu aici, trebuie s forez, s epuizez or ice posibilitate..." Rosti cu glas tare, adresndu-se amicului aflat ntr-o benzinrie, la cteva mii de kilo metri deprtare spre vest: Al, btrne, ultimul jeton, ultima ans... Ies singur n aren... Cine tie? Poate c micu chalet" exist cu adevrat, undeva, ntr-un sat tirolez... Peste jumtate de ceas, o Lancia roie parc n apropierea Spitalului de urgen. ***

Este o locuin mare, observ colonelul Iona. i-ar trebui mai muli oameni. Minerva ddu din cap: Chiar dac dureaz o zi sau dou n plus, nu conteaz. Totdeauna am fost de principiul c n se poate efectua o percheziie corect ntr-un interior unde lumea miun ca la defilare. Vorba aia, lipsete doar muzica! Dezavantajul unui plus de timp consumat este com pensat de eficacitate, coordonare strns i atenie nefragmentat ntre prea muli lucrtori obrescu i Macri mi ajung. Maiorul Cristescu interveni surznd: Dac nu socoti c prezena mea ar putea transforma operaia ntr-o chermez, a fi dispus s asist... Minerva rsuci capul brusc. i ndrept o privire gnditoare: Ar fi o idee... Cu o condiie! S nu te abai de la stilul meu de lucru cu subalternii . Nu admit grguni strini n parohia mea...

Fii linitit, rse Cristescu. Nu cunosc arade i cimilituri, deci concurena se exclude. Minerva i slt nasul spre tavan. i, te rog fr intimiti! Cnd subalternii ajung s-i bat eful pe umeri, "s mai lum ristescule", putem vorbi deschis despre anarhie! Perfect, admise maiorul. Am s le spun bieilor ti c m cheam Milord. Colonelul Iona zmbi. Dac te luai dup Tutovanca, ai fi zis c bietul Cristescu joac otro cu oamenii din subordine, iar tia, de 1 aprilie, i aga petiori de spatele hainei. n litate, maiorul era poate cel mai ndrgit ef din minister, aproape fanatizat de tine ri, iar Minerva i simea inima picat de arpele galben al geloziei.

Arhitectul Svescu, care le pndea sosirea la fereastr, le deschise nainte de a se auz i soneria. Era sobru, calm, msurat n gesturi i glasul egal. ngrijorarea i se desluea doar n ridul constant dintre sprncene. Mioara Svescu atepta n picioare, rezemat de cmi ul nalt, ntr-o atitudine plin de elegan, complet lipsit de ostentaie. Prea fireasc, cotidianul femeii. De altfel, se comporta ca o gazd ospitalier, tratnd ca oaspei me mbrii echipei. Pe msua joas fuseser pregtite cetile pentru cafea, pahare de toate dime nsiunile, cteva sticle cu butur, o farfurie cu saleuri. Minerva nu-i putu nbui un sentiment de admiraie: nervi sntoi i o bun educaie pe ca n-o putea altera "E din rasa celor care, urcnd treptele ghilotinei, nu uit s dea bu n ziua clului..." n timpul drumului parcurs cu maina de la minister n Aleea Conescu, Minerva distribui se rolurile. Dobrescu i Macri aveau s efectueze practic operaiile percheziiei, supra vegheai de maiorul Cristescu. Eu am s m ocup de Sveti. Sunt chestiuni care au rmas nelmurite... Se lovi cu palma pe te frunte: Apropo de nelmurit! Macri, tu dac vezi c uit de ce nu-mi aduci aminte? C are-i soluia la problema Elefant-Elefnica? De trei zile mi tot propun s te ntreb i mi se mereu din minte. Maiorul Cristescu ncepu s rd n surdin. Minervei i zvcni colul buzei: Constat c te distrez stranic. Ca s vezi! Nu mi-a spus nc nimeni c a fi vreo comic! Probabil c nimeni n-a ndrznit... Minerva ridic din umeri: Mda... Ei, Macri! Atept! De ce domnioara Elefnica nu a fost pedepsit pentru al doilea furt? Cpitanul, calm, i schimb poziia picioarelor. Nu vd dect dou posibiliti care s-o fi exonerat de rspundere: fie o amnistie, fie dece ul. Decesul infractoarei, evident. Dar cel mai sigur, cunoscnd ... genul acestor nep reuite exerciii de perspicacitate, este c nici una din soluiile propuse nu-i valabil. Pentru o singur dat, nu te neli! Adug simulnd ca de obicei o consternare gras: Unde ntezia voastr, mi biei?! Auzi, amnistie, deces sau poate anchetatorii aflai n deplasar e la blci, s-l vad pe nea Motociclet srind coarda pe zidul morii, erau cu spatele ntor ! Pufni indignat: i mai zicei c ai fcut Dreptul! Pi e limpede ca o sticl de vodc goa astea le cunoatei binior! Dup eliberarea domnioarei Elefnica, mister Elefant a luat-o e nevast. n aceast calitate, comite cel de-al doilea furt. Sublinie: Iar furtul ntre soi nu este pasibil de pedeaps! nchide gura, Dobrescule!, ncearc s progresezi, Macri! , nu rde, Cristescule!, c nc nu s-a nscut cel mai detept tip din lume i, n orice caz, -l vd pe aproape... Minerva fcu scurt prezentrile apoi, dup o privire circular reflex, se adres arhitectul ui: Cu permisiunea dumneavoastr putem ncepe... Avei cumva vreun vecin pe care-l putem c hema? Svescu o cercet surprins: Vecin?! De ce? La percheziie trebuie s asiste doi martori. Pi suntem doi... Eu i nevast-mea. Cu doamna, surse Minerva, vreau s stau de vorb. Pe intervalul respectiv, vei fi deci singur. Arhitectul ridic din umeri: V facei probleme inutile. Personal, n-am nimic de obiectat..

Cum dorii... Biei, putei ncepe! O luai sistematic, de la intrare. "E formidabil! se amuz Cristescu urmndu-i pe ceilali... I-a intrat dsclia pn n mduv or. Ca i cum tia, nu mai zic de mine, dec btrn, n-ar fi nvat, nc de la coal, c de la cutia de scrisori..." Ai fi zis c Mioara Svescu se stpnea la fel de bine ca &#0;ara Svei soul ei, dar Minerv sesiz imediat deosebirea n vreme ce arhitectul dispunea de un calm i un snge rece c ongenital "nu mi-l nchipui niciodat urlnd ca un descreierat, indiferent de circumst ane", aparenta linite a nevesti-sii era rezultatul autocenzurii, cu mare efort. Ob razul frumos prea de piatr, vorbea cu glas sczut pentru a-l putea controla. O trdau n s ncheiatul i descheiatul continuu al aceluiai nasture de la bluz, degetele picioarel or pe care le ghiceai chircite de parc ar fi adunat nisip. Sub antilopa fin, se re liefau vizibil ncheieturile crispate ale falangelor. Cnd ai vzut-o ultima oar pe fiica dumneavoastr? Acum dou zile, cnd a venit la Cmpina s lase biatul. tiai c are nenelegeri cu doctorul Candian? Mioara Svescu i netezi prul suplu, un pr tnr, lucios, bine ngrijit, prin care i fac s-i treci degetele. Da, dar nu de natur alarmant. Cunosc foarte puine cupluri unde cei doi nu se ceart n iciodat. Faptul c eu am o csnicie fericit, nu m-a determinat s generalizez. Cunoatei motivul discuiilor? Liana nu este o exteriorizat, n orice caz, nu face parte din genul acelora care la cea mai mic altercaie dau buzna acas, la prini, vreau s zic, cu valiza n mn, aminti ura mare c divoreaz. Ca mam, totui, puteai intui ceea ce ea nu era dispus s formuleze rspicat. Mioara Svescu surse. Sursul cald i lumin toat figura. Minerva care n sinea ei se gsea arte reuit i, n consecin, mulumit cu i de propria-i persoan, nu fusese niciodat in admira sincer. "E ceea ce brbaii consider, de regul, drept femeie irezistibil." Soul meu i cu mine mprtim acelai punct de vedere. Nu trebuie s te amesteci n viaa . n afar de asta, Liana este o fire voluntar, niciodat dispus s mprumute judecata alto a, iar Dinu, un brbat... matur, care evident, nu s-ar fi lsat pilotat de socri. Confesiunea nu presupune, obligatoriu, adoptarea unui punct de vedere strin... Bineneles, dar la vrsta Lianei i destinuieti secretele mici sau mari mai degrab une etene. Zmbi din nou fermector: N-am uitat niciodat, nu uit c am fost tnr. Privindu-v n oglind, aprecie Minerva fr nici o intenie de flatare, ar fi foarte greu. Revenind la fiica dumneavoastr.. Nu v ascund c mi se pare puin comun faptul c nu v d n ci o veste, un simplu telefon de informare. n contextul relaiilor normale de familie tiu c aceast atitudine pare ciudat Pe noi n ne surprinde. Liana a crescut ca fiin independent. Uneori, trec sptmni fr s ne vede Are viaa ei i, nu v ascund, o avem i noi pe a noastr. Nu suntem att de btrni sau nu n imim att de btrni pentru a fi renunat la o existen care s ne aparin exclusiv, separ dac vrei, paralel cu cea a Lianei i a lui Codru. Ne iubim foarte mult, ns nu ne confun . Poate nu m nelegei, dar soul meu i cu mine avem i alte debueuri, bucurii, preocupr ietenii care sunt numai ale noastre. neleg... nm" align="justify">i Minerva, care nu avea copii, gsi c soii Svescu cultivau o menta itate extrem de neleapt. M bucur pentru dumneavoastr c privii lucrurile calm, fr acute... i totui unde i de r ascunde? Mioara Svescu ddu din cap: Nu cred deloc c se ascunde... ngrijorat sunt, gndindu-m la eventualitatea unui accide nt. Altfel, sunt perfect linitit. La ce v referii? mi cunosc fata. Oriunde s-ar afla, tiu c nu va face nici o prostie. Cred n lealitate a ei, n mintea ei sntoas. V-ai gndit c ar putea exista uri alt brbat n viaa ei? Bineneles. Cnd o femeie are vrsta i nfiarea Lianei, este primul lucru la care te g r, n lumina aceleiai onestiti, ar fi fost incapabil de duplicitate. L-ar fi informat imediat pe Dinu. Liana poate fi cinic, dar nu trdtoare. Credei c regret cstoria cu doctorul Candian? Mi-e... mi-e greu s m pronun. Este posibil ca, n urma unor nenelegeri devenite frecve

te, s fi ncercat sentimentul c a comis o greeal. Simpl supoziie, cci mie nu mi-a mrt t nimic. Da... da... da..., rosti mecanic Minerva. Cnd ne-am cunoscut la Cmpina, informat fi ind de soul dumneavoastr c Liana a disprut, ai avut o reacie... Nu, se corect, nu sta termenul, nu o reacie, ci o formulare spontan ciudat... Sprncenele Mioarei Svescu se ncreir: Anume? Ai exclamat: Casa aceea... Diabolic... Femeia se crisp. Nu fcu nici o micare, trupul rmase drept, fr cea mai mic tresrire, d Minerva o simea adnc tulburat.

CAPITOLUL XIV

Din vestibul trecuser n hol, iar acum ajunser n biroul doctorului Candian. "O cas cu adevrat impresionant", i zise Cristescu cntrind cu atenie ndoit (consider rofesional i cel de ordin estetic) fiecare obiect. i, totui, nu i-ar fi plcut s triasc ntr-un asemenea interior. "Desigur, nici nichel i astic, furia deceniilor de dup rzboi, dar nici muzeu sau biseric." Cristescu mai nce rca i un soi de angoas, o repulsie parc superstiioas fa de obiectele cu vrst venerab pild, i-ar fi fost imposibil s ntrebuineze patul sau masa bunicii, lingura dus la gu r de unchiul mare, glastra n care-i aranja florile strbunica, bibelourile admirate d e rsmtua, crile pe ale cror pagini se mai aflau poate urmele degetelor unuia dintre Lu dovicii sau Wilhelmii numerotai, paharul de argint care cunoscuse buzele auguste ale cutrui rposat, Frederic cel Tenebros, Atilla Biciul lui Dumnezeu. "Probabil c sunt icnit i, desigur, lipsit de rafinament, dar n orice caz nu morbid." Cnd i muriser prinii, fusese ncntat s-i cedeze sor-sii toate acareturile familiei.. Toate acestea nu-l mpiedicau ns s admire, acum, somptuoasa elegan a biroului baroc. Bi blioteca i biroul, gigani sculptai capete de animale, de ngeri, de personaje mitolog ice, adevrat arc a lui Noe ca&#0; mitologinapeaua i fotoliile din marochin viiniu, sp lendide, lampa de lucru din argint masiv, panoplia suprancrcat "al dracului s fiu da c tiu destinaia fiecrei scule, cu excepia jungherului i a iataganului!" covorul Bucha a imens, draperiile de plu cu falduri de rochie de bal. M scuzai, v rog, un moment, spuse arhitectul Svescu. M duc s beau un pahar cu ap. De unde o iau? ntreb Dobrescu. De la u spre bibliotec. Macri vine din partea opus i v ntlnii la fereastr. n acelai moment, i veni s rd: "Am nceput s semn cu Minerva. Ca i cum Macri nu tia s lucreze n diagonal cu partenerul". Cpitanul suspin: mi arde sufletul dup o igar. Cristescu l privi mirat: i? Cere-i permisiunea arhitectului, ca act de politee. i el fumeaz. Nu lui trebuie s-i cear, observ locotenentul, lsnd fraza suspendat. Maiorul ncepu s rd: Am neles. Nu v las efa. Care-i motivul? Zice c nu ncurajeaz viciul. E un rezon, surise Cristescu. n fond, se ngrijete de sntatea subalternilor, ceea ce m i se pare foarte frumos din partea ei. Dobrescu se interes timid: Dumneavoastr... procedai la fel? Dragul meu, eu sunt total lipsit de sim pedagogic i, totodat, ultimul om care s se fl easc cu defectele lui. n consecin? ntreb Macri. Ai s-i aprinzi igara i ai s-o lai pe marginea scrumierei. n cazul unei apariii intem tive, obiectul criminal mi aparine. Pe zidul de lng u se afla o pendul nalt. Ca form i ornamentaie, aducea cu un sarcof rescu o deschise i-i cercet interiorul: n fond ce cutm? Arhitectul Svescu ivit n prag l auzi:

Asta m ntreb i eu, de fapt. Cristescu i stpni n ultima clip ridicatul umerilor: "Eu m ntreb dac nsi Minerva

Mi-aduc aminte precis, insist Minerva. Ai folosit, legat de cas, cuvntul diabolic. Mioara Svescu i duse degetele la frunte. nc ncerca s se stpneasc, dar nu mai izbute l de bine. Se ridic, fcnd pai inutili prin camer. Se duse la fereastr, apoi la cmin, t avers livingul. Se mica graios, iar pe Minerva o izbi poziia fireasc a minilor. n gene al, oamenii nu tiu ce s fac cu ele, dac nu duc o serviet sau poet. Le in fie n buzun fie ncruciate pe piept, fie agate din degetul gros n rscroiala vestei. Cei mai timizi recurg imediat la igar. Mioara Svescu se aez. De ast dat pe alt fotoliu, mai departe de Minerva. A vrea s luai lucrurile aa cum vi le spun. A prefera, chiar, sub beneficiu de inventa r... Minerva o asigur, dnd de cteva ori din cap. Trebuie s v spun... Mioara i umezi buzele: Da..., am dormit cteva nopi aici i am tr ut senzaia unei prezene strine n cas. Cineva care nu s-a lsat vzut niciodat, dar care ista.

"n birou n-o s gseasc nimic, parie cu el nsui Cristescu, urmrindu-l pe Macri care scot cea sertarele mesei de lucru. Cnd ai ceva de camuflat, c-i vorba de un safe, un se rtar, o caset-taini sau indiferent ce prevzut cu o broasc, nu lai cheile s spnzure la mna oricui..." Maldrul de lucruri scos din birou cpt proporii: acte personale, dosare cu lucrri de sp ecialitate, coresponden sortat pe ani i banderolat, tieturi din ziare prezentnd cine ce interes pentru Candian, obiecte de papetrie, unele demult disprute din comer da torit uzurii morale sau cu care maiorul nu mai avusese de-a face din coala primar: coli ntregi de sugativ i etichete, condeie i penie, cear roie pentru sigilat, ca nite toane de ruj, rigide, cret forestier albastr, o climar... Dobrescu ncepuse biblioteca: Sunt peste trei mii de volume, observ zmbind arhitectul. Cristescu i ntoarse zmbetul: Ghinionul putea fi i mai mare... Cerceta din ochi, raft cu raft, pereii nvemntai cu cri. Ceva, ceva l deranja... Parc de ansamblu. Un amnunt care-i scpa, nu putea pune degetul pe el, dar care exista. ..

"Prezen strin n cas... O fi una i aceeai persoan cu agresorul inginerului Voicu Dumi " O clip revzu chipul desfigurat de indignare al lui Ciocolat: "Tovari! Bandiii au vrut s m lichideze, folosind spray-uri imperialiste! nc simt mirosul de cianur!..." Pe buzele Minervei adie un zmbet fugar. "Speriat ru, biatul, i pe bun dreptate, dar i cnit!..." Cnd s-a ntmplat? Mioara Svescu rspunse prompt: Prima oar, acum un an i jumtate, cnd era Liana bolnav. Fcuse o viroz urt, i Dinu -o lase nici o clip singur. A doua oar, acum, n primvar. De ast dat, se mbolnvise C r ginerele meu se afla la un Congres la Cluj. Relatai-mi, v rog, incidentele. Umerii Mioarei Svescu se strnser, i Minerva avu impresia c-i vede pielea ncreindu-se. De fiecare dat s-a ntmplat aproape la fel. Dormeam n odaia bieelului i, n plin noa am trezit brusc tiind c e cineva acolo, c m privete... Doi ochi strluceau n ntuneric. nepenit! "mi nchipui!", gndi Minerva care o urmrea ncordat. Se ddea n vnt dup povetile de g ...Am nchis ochii i am ipat. Dup cteva clipe, a aprut Dinu. Bieelul se trezise i plng... Oft. Minerva se interes: Ce-a spus doctorul Candian?

Se suprase i..., m rog, uneori poate fi cam dur. A &#0;se i...observat c am imaginaie c ar trebui s mnnc seara mai puin. i soul dumneavoastr? Cu alt ton i alte cuvinte, a avut aceeai reacie. Un comar. Vreun fenomen optic... n p rimvar, istoria s-a repetat, dar cu adaos de recuzit. Cnd m-am trezit, am auzit clar o respiraie greoaie. M-am ridicat n capul oaselor. "Cine-i?", am ntrebat: "Cine-i? " Mi-a rspuns un chicotit lugubru. Au urmat pai precipitai i mi-am pierdut cunotina. ***

n lipsa Minervei care telefonase la minister: "Percheziia mai dureaz, dac intervine ceva, tii unde m gsii..." "Nu vrei totui s-i mai trimit nite oameni?" "Mulumesc, deocamdat nu este cazul. Ce se aude cu mumia din imobilul maur?" "Nici o reacie." "Hm, probabil avem de-a face cu o cmil", colonelul l primi personal pe doctorul Man oliu. Ca toi oamenii foarte sntoi, Iona avea groaz de spital se ruga unor puteri necunoscute s moar subit (infarct sau accident), fr a avea vreodat de-a face cu acest gen de aezmi te iar medicii i inspirau un sentiment de respect, dar mai ales spaim. Discuiile de spre boli, inerente dup o anumit vrst, l exasperau, nu nelegea voluptatea unora, n sp al femei, de a comenta cu lux de amnunte fazele unei boli incurabile a crei victim era Popescu sau Ionescu i, vis--vis de un medic, pndea cu inima purice genul de dia gnostice fulger: "Nu-mi place culoarea dumitale. S-i faci analizele hepatice..." Din fericire, Gogu Manoliu, aflat n biroul colonelului i nu ntlnindu-l ntr-o vizit, se abinu s-i formuleze concluzia tras din primele secunde ale ntrevederii: "rinichii ge m, inim obosit". Nu tiu dac suntei informat..., ncepu Manoliu. Maiorul Tutovan mi-a solicitat o list c u numele celor care frecventeaz casa doctorului Candian... Scoase o hrtie mpturit din buzunarul de la piept i o puse pe birou. Da, spuse Iona, tiu despre ce este vorba. Cum se simte doctorul Candian? nc nu se pot face afirmaii categorice. De vreo dou zile nregistreaz scurte sclipiri d luciditate, dar cea mai mare parte a timpului o petrece n stare de incontien. Colonelul parcurse lista unde figurau ase nume. Cu unele din ele i cu personajele respective era familiarizat din rapoartele Minervei. Constat c ai exclus familia. Manoliu l privi o clip deconcertat: A! V referii la prinii doamnei Liana Candian, cci, din cte tiu eu, nu exist alte ne apropiate. S-ar putea s par curios, dar dei sunt prieten cu Dinu din facultate i, d e cel puin trei ori pe sptmn i vizitez, nu i-am ntlnit socrii dect o singur dat. N i vorba deci de "frecven". Observ, spuse colonelul continund s examineze lista, dou nume identice: Marta Bdescu i Bebe Bdescu. Sunt rude? Manoliu pru surprins de remarc i ncepu s rd: Nu m-am gndit niciodat la asta. O simpl coincide&#0; gndit n, desigur. "De verificat, totui", i not Iona n minte. mpturi hrtia tacticos i o puse n dosar. virea, zmbind: Apelez la sinceritatea dumneavoastr! Referindu-ne la persoanele enumerate, despre care dintre ele avei prerea cea mai... puin favorabil, s zicem? n formulare clasic ntrebarea ar suna altfel: pe cine suspectez? S suspectez de ce an ume? Ridic din umeri: S-a furat o statuie... E i aceasta o infraciune n sine, indiferent de existena altor de dedesubturi. Eu ns v am solicitat opinia la modul general. Chiar n lipsa unor dovezi concrete, oamenii se intuiesc unii pe alii. Cnd se cunosc de ani de zile, impresiile se confirm sau se infirm, au ansa s devin certitudini. Calendarul se neal arar n aceast privin. Manoliu se foi nelandemn pe scaun: Probabil avei dreptate, dar cred c ignorai doi factori: subiectivismul i elementul s urpriz pe care nu o dat ni-l ofer semenii notri. Iona rse cu amabilitate: mi asum riscul unei eventuale erori. Vreau deci prerea dumneavoastr personal asupra

acestor oameni. Nu v angajeaz cu nimic i nu trebuie s subliniez c nimeni i niciodat navut de suferit necazuri pentru c x nu are impresie formidabil despre un individ n cauz. Doctorul Manoliu i simi fruntea npdit de sudoare: Mi-este foarte greu s m pronun... Mai ales n aceast situaie cnd propriile mele senti te sunt angajate... Bineneles c o vd mai puin bun pe Emilia Oprea sau pe Liana Candian dect pe Mara Varlam, femeia pe care o iubesc i o consider desvrit, incapabil de cea m i mic inexactitate. i, iari, s-ar putea s folosesc prea mult tu negru nu v dai seam e greu, de penibil mi-e s v ofer aceste amnunte descriindu-l pe Bebe Bdescu, brbatul care monopolizeaz inima Marei Varlam. N-a fi om, a fi ca s rmnem n tem statuie. P cenzurez reaciile, dar nu i sentimentele. Colonelul Iona ddu din cap: V neleg perfect i v mulumesc pentru sinceritate. Dup plecarea lui Manoliu, colonelul relu lista. O citi din nou i rmase pe gnduri. ***

De dou zile, Marta Bdescu nu prsise patul. Se simea cuprins de o sfreal care se acce pe msur ce treceau orele i era prima oar n via cnd fcea cunotin cu inapetena. Av na o insaiabil poft de mncare, strunit doar cu eroice eforturi de voin o ngrozea pe tiva unei siluete ngreunate, ieit din tiparele decenei, cu burleuri stigmatizate de bridele sutienului i la pntece i nu i se ntmplase niciodat s nu-i lcrimeze gura din a unei mncri rvnite. Apetitul n-o prsise nici cnd murise bietul Bdescu, pe care-l iubi e din toat inima. Se jenase sincer, i n sinea ei se acuzase de crunt nesimire, dar fo amea, ignornd canoanele de convenie, continuase s-o devoreze. Asediat de remucri, mnca pe ascuns, avnd impresia c fur din propriul ei frigider. "Probabil mi-a venit sorocul, gndea stnd ceasuri ntregi nemicat n pat, probabil c sn pe care mi-o nchipuiam nealterat, a fost doar&#0; care mi- aparent. Eafodaj din cri d e joc, cu rezistena fulgilor de ppdie. Nu era nevoie de un oc! De ajuns o adiere pen tru ca totul s se prbueasc..." Eti acas? Btrna se crisp i nu rspunse. Durerea i sila i sugrumau cuvintele. n zilele acestea ise mereu de o carte scris de o americanc. i reinuse doar prenumele, Helen-Grace, cci trecuser treizeci sau patruzeci de ani de cnd o citise, "Carne din carnea mea". R omanul cel puin aa i se pruse atunci fusese scris cu mult sensibilitate i o portreti tic memorabil, dar ceea ce colora cu un patetic special acele pagini era sincerita tea emoionant. Tema, nu foarte nou dragostea de mam nu cunoate limite, n-o pot ucide nici cele mai hidoase mostre de ticloie ale propriului copil n "transcripia" dramati c a scriitoarei (parc o chema Carlisle) devenea convingtoare. "Dac a reciti-o astzi..." Eti acas? Bebe deschisese ua i i bgase capul, scotocind din ochi ncperea. De ce nu rspunzi? Vocea btrnei rsun aspr i rguit: Ce vrei? Bdescu rmase o clip mut, descumpnit de ton. i reveni instantaneu i se interes ironic zal: Eti prost dispus, doamn? Cnd ncearc asemenea stri, oamenii civilizai pun anun la u Marta Bdescu se slt anevoios ntr-un cot. i simea tmplele zvcnind. uier: Imbecilule! Rm imbecil! Ce?! Nu se simise n viaa lui att de uluit, era prima oar cnd o auzea pe maic-sa folosind te meni drastici, indiferent de mprejurri sau persoana la care s-ar fi referit. i, tot pentru prima oar de cnd se tia, se simea perplex, luat prin surprindere. Nu cunoscu se pn atunci sau nu le trise ca atare, atacuri neateptate. Nenorocitule! Am tiut totdeauna c eti un om de nimic, o lichea fr clas, fanfaron i i pabil. A tiut-o i taic-tu, poate naintea mea, dar nici unul nu ne-am nchipuit c am zm it un borfa, o sectur... Mi-e sil! Btrna gfia, cuvintele scuipate abia se deslueau, Bebe, nc nesigur, dar oricum mai redr sat, ncerc s-i reia morga obinuit:

Nu m obliga s-mi exprim eu prerea... Ca s m pronun blnd, ai nevoie de bon i tutel Adio, doamn! Ddu s nchid ua. Btrna sri din pat cu o vigoare neateptat. nainte de a pleca, de a pleca definitiv din aceast cas, ai s m asculi. Nu m intereseaz elucubraiile unei sclerozate. Elucubraii? Elucubraie este capul statuii disprute din parcul Conescu? Nefericitule! i-ai nchipuit c-i de ajuns s schimbi yala de la box? Cu cine te-ai nhitat? Pe cine a jezi? Acelai diagnostic: Scleroz! Btrna url: Te-am auzit vorbind la telefon, nemernicule! Aha! Spionaj pe gaura cheii ca slugile. Nu deg&#0; Aha! Spieaba te-ai angajat s te rgi la fund plodul Candienilor. Marile vocaii nesc totdeauna. Mai ai ceva s-mi spui? Un singur lucru! Regret c nu am tria, fora sufleteasc s debarasez oraul, societatea, amenii de o canalie. Bdescu rnji: Mai ai timp s m torni. Sunt prea slab, opti btrna fr s-l mai asculte. Sau poate la fel de ticloas ca i t um, prea btrn... Nu mai conteaz. Du-te! S nu te mai vd niciodat. ***

Pentru diversele circumstane de relief ale vieii, delicate, cheie sau primejdioase , dar, oricum, ieind din diurn i putnd lua caracter decisiv, Grig avea reete pe care le considera infailibile, "atta timp ct nu s-a nscocit altceva". "Siguran i tupeu inteligent", era pavilionul sub care se decisese s opereze acum. Trecu fr probleme de poarta spitalului, azvrlind din mers "la profesorul Tulea", lu de la garderob un halat alb pe care-l puse pe umeri i urc dezinvolt i hotrt treptele p la primul etaj. Toate informaiile n legtur cu spitalizarea doctorului Candian le obin use simplu, prin telefon. n drum spre camera de reanimare, ntlni mai multe surori, dup aspect, greutatea pailor i felul n care era salutat probabil i un medic. Nimeni n u-i acord nici un fel de atenie. n anticamera salonului de reanimare, o asistent usciv cu o bonet apretat hrtie pe prul proaspt coafat, studia concentrat un dosar medical. Era de vrst mijlocie, contient de importana ei, i cu acel ceva, greu de definit, dar c are, de la prima vedere, nainte mcar de a deschide gura, te avertiza c femeia este celibatar. O simeai ns competent i inspira ncredere. Un om pe care medicii se bizuiau, desigur, fr rezerve. Dumneavoastr? Grig arbor cel mai umil-ncnttor surs din garderoba sa de farmece. Srut minile. V rog s m iertai... Despre ce este vorba? Sunt fratele doctorului Candian... Femeia i-o retez: Tovarul profesor a interzis orice fel de vizit. Bolnavul nu poate primi pe nimeni. tiu, tiu... Atunci, v rog nu insistai. Ascultai-m doar un minut. Ast-sear, plec pentru o lun n Grecia. Glasul i se frnse su ovara situaiei, a lacrimilor abia stpnite: Nu tiu ce se poate ntmpla pn m ntorc. n ar s-l vd. S-mi iau rmas bun... Asistenta ovi cteva clipe. I se fcu mil de brbatul acesta superb toi frumoi n fami obabil; i doctorul, chiar ferfeniit, rmsese chipe iar, dat fiind starea pacientului, e puteai atepta ntr-adevr la orice... Se uit la ceas. Pn la contravizit mai erau trei ferturi de or. Intrai, dar v rog, nu ncercai s-l tulburai nici mcar cu un cuvnt. Grig i lu mna i i-o srut. Femeia avu impresia c emoionanta, curata recunotin de pe ui Grig fusese zugrvit de nsui penelul lui Rafael. Se ntoarse la filele dosarului sus pinnd mulum&#0; ntoarse it: "Am fcut o fapt bun." ***

Inginerul Voicu Dumitriu era ferm hotrt s limpezeasc lucrurile. Avea o prere foarte b un despre propria lui persoan, ncredinat fiind c este unul din fericiii api, dotai pe u orice profesiune, capabili s fac fa oricrei situaii. Reflectnd uneori la fantasticul su potenial neexploatat, regreta c media de via a individului nu-i de circa trei-patr u ori mai mare. "n aptezeci de ani nu te poi realiza pe toate coordonatele de care dispui. Pur i simplu n-ai timpul material." Simea sincer c n el moare un mare poet, un nenfricat explorator, un geniu al matematicii; un Elvis Priesley, un amiral Ne lson, un profet cel puin de talia lui Mahomed care i se prea c ocup un loc mai modes t n clasamentul breslei. n funcie de circumstane, Ciocolat simea puseurile necesare. De pild, acum, impulsuri d etective i bntuiau zilele i nopile. Va lmuri misterul statuie-Candian (asociaie fcut ntan, din prima clip), i i se pru c cea mai sigur cale ar constitui-o o discuie cinsti t, brbteasc, purtat cu Dinu. Fremta de nerbdare i, n timp ce parcurse drumul cu taxiul, se ntreba cum de anchetato rilor nu le-a trecut prin minte o idee att de simpl. Se pierdu apoi ntr-o serie de reflecii stil urbanistic de genul: "Omul civilizat i-a complicat existena, a uitat adevruri elementare. Drumul cel mai scurt ntre dou puncte este cel drept..." O bancnot de douzeci i cinci de lei i deschise poarta spitalului. Pea sigur, gndindu-s c ar fi fost bine s ia cteva flori pentru Dinu. "Rndul viitor, i zise, n-am s uit." zbi apoi pustietatea coridoarelor. ntlni un singur brbat cu un halat pus neglijent peste hainele de-o rafinat elegan. "Ce bine e animalul! calific instinctiv. Are cel puin zece-cin'pe ani mai mult ca m ine i uite-l cum arat. n realitate, tia cu succes la dame nu fac bicepi la creier i as a conserv..." Apoi l uit.

n anticamera salonului de reanimare, asistenta, n picioare, aranja nite hrtii n fiet. Arunc o privire ntrebtoare spre brbatul oache, cu expresie agitat. De fapt, aerul de n elinite, de permanent "priz", de parc n fiece clip se afla n ateptarea unui eveniment -i alimenta nerbdarea, era caracteristic pentru Ciocolat. Cunoscuii, obinuii, nu se m ai interesau de mult ce l frmnt, neavizaii ns i prizau anxietatea ca atare. La doctorul Candian, formul scurt Dumitriu. Femeia replic ferm i la fel de succint: Exclus! Interzis orice vizit. Sunt o rud... mi pare ru, doctorul Candian este obosit. A fost fratele lui i, pentru o singur zi, e de-ajuns. Ciocolat simi cum i se zbrlete prul de uimire. n viaa lui nu-l auzise pe Dinu pomenind de neamuri i, n diverse ocazii, l auzise spunnd c fusese copil unic. Frate? Care frate? A plecat chiar acum dou minute. Iertai-m, tovare, adug nfundndu-i ostentativ nasu sunt ocupat. Ciocolat, strfulgerat de o idee, i prinse braul: Un brbat bine, cu halat alb pe umeri, nu-i aa? Toat lumea poart aici halat alb pe umeri. Dou minute, zicei? Poate nici att. Bun ziua! Ciocolat ni pe u fr s-i ia rmas bun. Alerg iepurete de-a lungul coridoarelor, co ape zburnd, i-l ajunse pe Grig chiar cnd acesta trecea pe lng portar, salutndu-l cu un deget la tmpl. Ciocolat l apostrof gfind. Alo, domnu' ! Grig, cu cheile de la main n mn, se ntoarse surprins. Cu mine vorbii? Cu dumneavoastr. Ce dorii? Emoionat, Ciocolat i formul gndul cu primele cuvinte venite n minte. V-ai dat drept fratele lui Candian... Ai minit... De ce? Grig l msur scurt: "Un zpcit, tipul de ncurc lume". ncerc s ctige timp. O pereche

pre captul strzii. A prefera s discutm n alt parte. O lu hotrt nainte. Ciocolat, peste msur de agitat, l urm orbete. i mai despreau ancia roie. Grig cercet rapid locul. Nimeni. Se ntoarse fulgertor. Inginerul vzu pumn ul, dar nu mai avu timp s reacioneze. l primi n plin, n brbie, i se prbui. "Un upercut de toat frumuseea!", aprecie Grig i aps pe accelerator. **

Presupun, zise Minerva, c ai avut o reacie asemntoare. Ai strigat, s-a sculat din nou toat casa... Mioara Svescu cltin din cap: Nu. i nu pentru c nervii mei ar fi devenit mai buni ntre timp. Ci pentru c n-am apuc at. Am leinat nainte de a emite cel mai mic sunet. Mi-am revenit n zori. Lumina, or ele dimineii, m-am convins demult, au un efect tranchilizant. Comarul e un voievod al ntunericului, cu maxim de potenial demonstrat tiinific, cel puin aa am citit n ou i trei noaptea. Cnd ncep s scrie mobilele, zmbi Minerva. Se pare c aa e. V-ai gndit c ai visat Exclus! Desigur, nu-s de oel, dar am nervi sntoi. Voiam s spun c-mi redobndisem n s ent msur calmul pentru a atepta ca ginerele meu s plece la spital. Nu doream s mai dis cut cu el. De ce? Rmsesem ofensat dup primul incident i, n afar de asta, am avut ntotdeauna impresia are ceva de ascuns. Fii, v rog, mai precis. Nu v pot oferi amnunte. O simpl impresie. Chestiune de atmosfer, de climat sufletesc , de aerul care-l emana uneori. Voiam ns s discut cu fiic-mea. M privea ironic: "Serios, mam, trebuie totui s te vad cineva. Uite, mi spune Dinu c profesorul Baciu, s a care a venit acum de la Cluj, e o somitate." "Eu nu-s nebun, Liana..."&#0;em" align "Dar nimeni n-a afirmat aa ceva. De la o anumit vrst ns femeile sufer unele tulburri voase..." "Nu este cazul. Uite care-i situaia. Eu, oricum plec n urmtoarele cinci minute. Dac vrei, iau copilul la noi, dar aici nu mai petrec pentru nimic n lume o singur noap te. Sunt ngrijorat ns pentru tine. Nu voi mai avea o clip de linite, tiind c n casa se plimb un strin. Cine-i personajul? Ce vrea? Cum, pe unde intr? E nebun? E un rufcto r?" "Faci ce vrei. Eu ns rmn la ideea mea. Consult-te i cu tata..." Am plecat, dar eram convins c incidentul nu-i nchis. Minerva o privi atent: Cum ai calificat atitudinea fiicei dumneavoastr? Orict snge rece ai avea, nu poi trec e complet nepstor pe lng o asemenea poveste. Un firicel de nelinite, ct de firav, i to ncolete. Mioara Svescu i plimb privirea catifelie n lungul zidurilor, apoi o ancor n obrazul co ros al Minervei. Ai pus punctul pe i. Am plecat de la ei cu certitudinea c Liana e informat de acest e vizite nocturne. C, dintr-un motiv sau altul, le accept. C i ea ascunde ceva Acelai ceva pe care-l ascunde i Dinu.

"Hai s-o iau metodic", i zise maiorul Cristescu ncercnd s-i defineasc sentimentul de a unt care contravine ntregului, care iese din normalul impus de armonie, de logica interiorului. Dobrescu i Macri continuau s scotoceasc biblioteca, n vreme ce arhitectul Svescu, dup o scurt conversaie strict convenional, se adncise n lectura unei reviste. Din cnd n c ridica privirea lund act cu indiferen de diversele operaii efectuate de cei doi. "Cum se aranjeaz n mod normal o bibliotec? Considerentele, i explica siei maiorul cu r dare de dascl, in de spaiu i de calitatea proprietarului: profesie i bun gust. n regul Candian n-a fost ncorsetat de spaiu, gust are. Gust fin, de intelectual. Unul ca el n-o s-i dispun niciodat crile innd seama de nlime i culoare, i punnd o carte

i de Kant, numai pentru c msoar amndou patruzeci de centimetri i au coperte albastre. Trecem la meserie... E medic. Firesc deci, ca o mare parte din volume s fie trata te de specialitate. i e tot att de firesc ca acestea s fie cel mai uzate. De altfel , dei se susine c ar constitui ptura cea mai distins dintre colii, medicii consum foa puin beletristic, citesc mai mult literatur de informare, strict documentar, adesea reviste, almanahuri. N-au timp. Ca i avocaii... Divagaii, Cristescule! La obiect! A propo de uzur, tomurile de medicin ocup locul nti. Deci, ele sunt cele mai frecvent f olosite i, logic, vor fi aezate ct mai la ndemn. Vorba ceea, de-ajuns s ntinzi braul Pocni din degete, ncntat: "Asta era, biea!" n biblioteca doctorului Candian, volumele cele mai "obosite" fr s fie ferfeniite, dar cu luciul pielii ori al cartonului alter at se aflau pe penultimul raft, sub tavan. Ca s ajungi la ele, trebuia s foloseti u n taburet. Sub privirea mirat a lui Svescu se cr pe un scaun. Scoase crile suspecte i rmase ne . Fundul de lemn al bibliotecii era intact. Arhitectul Svescu, n spatele lui, rse nc etior. Un rs spontan, lipsit de rutate. Omul se amuza i att.<&#0;psit de rp height="0 pt" width="2em" align="justify"> V ateptai probabil s dai de o taini? Nu v nelai, recunoscu maiorul. i totui e ciudat... Biei, dai-mi o lantern. I-o ntinse Macri. Maiorul ncepu s plimbe fasciculul de lumin pe peretele de lemn i pe poriunea de raft descoperit, pipind cu cealalt mn fiecare milimetru al suprafeelor re spective. Se opri brusc. Unghia i se mpiedicase ntr-o mic asperitate, de mrimea unei gmlii de ac. ncerc s-o deplaseze, fr rezultat, apoi aps ca pe un buton. Felia de lem bibliotecii ncepu s se deplaseze ncet, spre dreapta, i lui Cristescu i venir n minte enarele de pe vremea cnd era colar. Apoi rmase uluit. Se afla n faa unui ecran de cir ca douzeci i cinci de centimetri pe zece. Dup toate aparenele, ecranul unui monitor de urmrire. "Al dracului s fiu dac pricep ceva!" ***

Mara Varlam, cu capul uor i cu prul strns n vrful capului, consult vizorul nainte de eschide. Tu erai, Emilia...? O surpriz, nu? Incontestabil. Din pcate, sunt de mai multe feluri. O privea cu o repulsie abia stpnit. Emilia, sub fondul de ten al insolenei, era ncord at, palid, forat dezinvolt. De altfel, ntreaga inut i trda tulburarea: prul pieptn ent (nu neglijena plin de chic innd de pieptenul, peria i phoenul marilor coafori, ci a minilor nervoase care abia nimereau agrafele), machiajul nengrijit (dermatograf ul tremurase pictnd o sprncean cu civa milimetri mai sus dect cealalt), fusta i bluza simeau puse la nimereal. Nu neleg ce caui la mine. Ultimele zile o marcaser i pe Mara, i cel mai superficial ochi putea sesiza schimbri le operate asupra ei de lacrimile i tortura nopilor nedormite. Chiar de diminea, fem eia care-i aducea joia brnz i smntn, negustoreas pn n nodul testemelului, lacom i inim n form de cntar, iar ntreaga ei filozofie de via ncpnd ntr-un portofel, cons indiferen: "Da ce-ai pit, cucoan? Ari de parc te-ar fi lepdat ibovnicul la cel col ." Avea o paloare vnt, iar colecistul zgndrit de necazuri inundase galben albul ochilor n tunecai. Cum de ai ndrznit s suni la aceast u? Emilia, mai nalt cu un cap, o privi dispreuitoare: Nu-mi amintesc s ne fi certat i nici s-mi fi interzis accesul la sonerie. Te tiam ci vilizat, Mara. M dezamgeti. Tu pe mine, nu! Am tiut de la nceput cu cine am de-a face. Emilia o ntreb sfidtoare: Cu cine? Cu o desfrnat de cea mai abject calitate. Emilia pli sub insult. Ar fi strivit-o pe muieruca asta moralist, mic i fragil ct s-o totoleti ntr-o batist. De-ajuns s-i dai o palm zdravn, ca s-o lipeti pe zid. Nu simi iciodat o poft att de rscolitoare, de irezistibil de a distruge pe cineva, de a-l fac e s mute rna. O agasaser dintotdeauna aerul ei virginal, didacticismul, ifosele, ntrea

a ei fiin tr&#0;acticismumbind precepte de virtuoas moral. i reproase ireproabilul. ie s m abin. Numai de-a putea s m stpnesc!..." Cu jumtate de ceas nainte, Bebe dduse din nou buzna la ea acas agitat, speriat, fr mor g. "Mili... (Mili, ca n vremurile lor bune) Mili, trebuie s acionm. Du-te imediat la Ma ra..." "Ce dracu s caut la Mara? Te-ai mbtat?" "Cere-i cheile de la Trabant. Avem nevoie de maina ei." "Ce s-a ntmplat, pentru numele lui Dumnezeu?!" i transmisese ntreaga lui nelinite, ea nsi fiind extrem de ngrijorat. De aproape dou , Grig nu-i dduse nici un semn de via. Pndea telefonul cu inima nnodat de grij, l ver ca la fiecare sfert de ceas, dac nu s-a defectat cumva. Suntem prini n clete. Bustul statuii e la mine, n box. Trebuie s scpm ct mai reped . Corpul delict, nelegi...? Vorbea frnt, de emoie sughia frazele, nghiea silabe. "Vreau s m sftuiesc cu Grig... Nu tiu unde s dau de el..." "D-l n m-sa! sta ne abandoneaz, ne-a abandonat... Nu nsemnm nimic pentru el. Dac ne d rasm de statuie, nu mai exist probe mpotriva noastr..." n fond ce-mi reproezi? ncerca s ctige timp. "N-o s-mi dea cheile. Trebuie s gsesc un truc, dar, pn atunci, tant e s accepte un dialog, oricare ar fi el, s vorbeasc, s nu m dea imediat afar..." Mara se simea sugrumat de furie: Ce-i reproez? Nici mcar mica ta existen. i aparine, te privete! N-ai voie ns sde mn i pe alii! Nu tiu la ce te referi, dar mi-am nchipuit c Bebe e destul de mare pentru a se cond uce singur. "...i ndeajuns de copilros imbecil, pentru a cdea n orice curs unde, dincolo de zbrele bucica de cacaval pare de aur." Exagerezi i-mi pare ru. Mie mi-e sil. De ce ai venit? Emilia avu un moment de ezitare. Se cltin pe picioare nesigure, ddu din mini cutnd rea zem i se prbui pe marginea canapelei. Gfia, prea c nu poate s respire. Mara era de notorietate printre amici c Emilia-i cardiac se muie speriat. Ce ai? Mi-e..., mi-e... puin ru..., spuse Emilia pe tonul omului care-i minimalizeaz suferi na, vrnd s menajeze dispoziia celorlali. Ce s-i dau? ntreb Mara impresionat. i fcea reprouri. "E vina mea. Am fost prea dur. Trebuia s evit discuia, s evit cuvint grave..." Emilia abia putea vorbi: Un Rudotel i puin ap... Cald... Mara dispru n buctrie. Pe televizor se afla poeta Marei. Emilia se ridic i travers od din doi pai. Deschise geanta. Cheile luceau n buzunarul interior. Mara se ntoarse n mai puin de dou minute. i ntinse pastila cu o mn tremurnd. Emilia ie ridicat ntr-un col, fcea eforturi s-o nghit, ca i cum pilula ar fi refuzat s-i alu e pe gt. Dinii i clnneau pe buza de sticl a paharului. Mara o ajut s bea, sprijinind elicat capul. ***

Pe plicul alb obinuit apte lei suta scrisul Melaniei Lupu cu litere elegante, cu b ucle lungi, graioase i majuscule ntregi, aa cum se administra caligrafia n clasele pr imare de acum aizeci de ani, avea un efect ciudat. Inversnd situaiile, impresia era echivalent cu cea pe care ar fi fcut-o un text btut la main, pe papirusurile strmoilo . Btrna citi nc o dat adresa: Domnului maior Cristescu, Ministerul de Interne, pe unde trece tramvaiul... Se mai uit nc o dat n oglind i i trecu pieptenul prin buclele de la ceaf. , , ! fcu nemulumit. Data viitoare, te rog s fii mai atent. Ai scpat prea mult , iar acum semeni cu un pelican... Nu fi absurd, draga mea. Nu pelicanii sunt alb

atri, ci cerneala... De la Mirciulic i lu un rmas bun lipsit de patetism. Toropit de ari, motanul dormea i "despririle prea tandre, tii bine, drag Melania, te doboar, iar tu trebuie s dispui acum de toate puterile tale..." Arunc plicul la prima cutie potal. n minte i struia ultima fraz din scrisoare, de care se simea extrem de mulumit: n caz c, dat fiind primejdia ce am de ntmpinat, aceast scrisoare va constitui un rmas un, v rog, domnule maior, s rmnei ncredinat de sinceritatea sentimentelor mele. Chiar ac ntre noi au avut loc unele nenelegeri, afeciunea mea pentru dumneavoastr a rmas mer u intact. Nu m grbesc la ntlnirea cu colonelul Lupu, dar dac ea totui este programat, mintesc c totdeauna am iubit crizantemele i liliacul. Mi-ar face plcere s le tiu din cnd n cnd veghind la ultimul meu domiciliu. V spun deci, la revedere, dar nu pe curnd ...

Cnd deschise portia de fier forjat de la imobilul maur, Melania avu grij s intre cu dreptul i, ca o asigurare n plus, i fcu o cruce clandestin cu limba. Aps lung pe buto soneriei. Glasul ni instantaneu n interfon: Te-am vzut! tiu cine eti! Intr. Btrna mpinse ua stupefiat. "N-a fi zis, draga mea, c ai attea cunotine n Bucureti. Probabil s eti o celebritate , din pricina modestiei tale, n-ai bgat de seam." Travers vestibulul i ptrunse n holul-sufragerie. O ntmpin acelai ntuneric, acelai p eeai atmosfer de mormnt mobilat cu amintiri care nu mai aparin nimnui. naintnd civa pai, exclam tonic: Bun ziua! Din spate, i rspunse un rs sardonic. Melania Lupu, cu pielea ncreit de spaim, se rsuc et. Dinti nu deslui nimic. Apoi, n bezna ce struia n fundul holului, de lng un taberna ol uria, se desprinse un schelet. Cuprins de groaz, Melania ncremeni.

CAPITOLUL XV

Bdescu o atepta jat ="2em" al nfrigurat lng Trabantul Marei. Credeam c nu mai vii! N-am ntrziat mai mult de un sfert de or, gfi Emilia. Uite-le! i ntinse cheile. Mna i transpirase de emoie i Bebe simi metalul umed. Azvrli o privir apid spre balconul Marei i deschise portiera. Cum te-ai descurcat? Emilia i terse cu palma transpiraia de pe buza superioar. I le-am furat. Am simulat c mi-e ru. S-a dus s-mi aduc o pastil i le-am luat din poe Mda..., fcu Bebe Bdescu, aplecndu-se ncordat peste volan. Conducea excelent, dar Centrul, din pricina traficului aglomerat i a arterelor bl ocate de construcia metroului, devenise pentru toi oferii un comar. Chestia e s nu descopere prea curnd c i-au disprut. Emilia i muc buza inferioar: Nu-s singura persoan care intr n casa ei. N-o cunoti pe Mara. Este un om sociabil, dar, n acelai timp, i iubete singurtatea. S sptmni ntregi cnd nu-i sun nimeni la u. Ei, i? La urma urmelor, poate s-i nchipuie c le-a pierdut. Un rs nervos strmb trsturile brbatului: Am impresia c societatea frumosului cvincvagenar nu i-a priit. Cheile de la aparta ment sunt pe acelai anou, aa cum se procedeaz n general. Dac le pierdea, nu putea int ra n cas. n fine, asta-i situaia! Emilia ridic nepstoare din umeri: Puin mi pas ce gndete aia. Nu tiu dac e tocmai inteligent. M rog cerului s nu se uite pe fereastr mcar o or. De ce? Hotrt, nu mai vrei s gndeti! Dac-i vine chef s admire natura, va constata c i-a dis abla asta, nu-i dai seama?

Da, fcu mainal Emilia, probabil... M frmnt mai mult alt problem. De ce nu d Grig n semn de via? i-e team pentru el sau pentru tine? Pentru amndoi. Draga mea, opin Bebe frnnd, nu exist dect dou posibiliti: fie l-au sltat, fie se d r-un fel sau altul singur. A abandonat varianta Emilia. Femeia oft, dar nu spuse nimic. Coborr, i Bebe arunc o privire n lungul strzii. Nu obs rv nimic special. n cldirea de peste drum, btrna Popovici i citea, ca de obicei, ziaru n balcon, pe trotuar doi puti se jucau cu mingea Bebe apuc braul Emiliei i o introdu se n bloc. Ia-te dup mine! Coborr vreo zece trepte i ajunser la demisol. Bebe aprinse lumina i ptrunser ntr-un c dor lung i ngust. Mirosea specific a oareci, mucegai, urin de pisici, a umed i produs ul toxic folosit la ultima deratizare. Emilia privi cu sil n jur. Un gnd neateptat o strfulger: "Ce naiba caut aici?... Toate astea nu fac parte din viaa mea... Parc a vedea un film..." Trezete-te! exclam iritat Bebe Bdescu. Ce vrei s fac? S m ajui! ine-mi sacul. Bebe azvrlea grbit cioburile statuii. Muchiile ascuite i scrijeleau palmele, nsngerndu le. Faci prea mult zgomot, opti Emilia. Nu ne aude nimeni. Ar fi trebuit s ateptm s se ntunece. Cum scoatem sacul fr s fim observai? Fat drag, rosti Bdescu ndreptndu-i o clip spinarea, timpul ne e msurat la minisecun exist aa ceva. Iar n ipoteza c blocu-i supravegheat, nu mai are importan c ne aga pe e strlucitor sau sub clar de lun. Avei perfect dreptate, domnule Bdescu. Glasul venise din spate. Emilia i Bebe se rsucir, fulgerai, cu ochi dilatai de spaim. Locotenentul Moraru, rezemat de zid, se uita zmbind la mna lui Bdescu. Pe degetul m ic strlucea un inel, pe care se ghiceau ncrustate iniiale. La captul coridorului, o pisic mieun prelung, din motive necunoscute. ***

Doctorul Manoliu, mbrcat de ora, ovia n faa telefonului. i era dor de Mara i se sim at s-o invite la o plimbare. "i-ar prinde bine un pic de aer, i formula n minte even tualele fraze, i pe urm ar fi pcat s nu prindem trandafirii la osea. n cteva zile, se cutur... Scrupule de delicatee l mpiedicau s ridice receptorul. Mara traversa zile cumplite, trebuia s-o cunoti bine ca s-i dai seama de dimensiunile reale ale suferinei ei i poa te c ar fi considerat meschin din partea lui c se impune n asemenea clipe. Femeile au o logic i o fantezie a lor, cu totul particular. Mara, de pild, l-ar putea dispreu i pentru c nu are discreia de a o ocoli n momente penibile, c e ndeajuns de grosolan pentru a asista eventual cu satisfacie! la convulsiile ei de contiin, la caznele unui suflet rnit. "Iar ca prieten, oft Manoliu, nu m-a acceptat niciodat. tie c o iubesc i deci exclude din capul locului ideea de amiciie. Face parte dintre oamenii care nu concep, nu cred n camaraderie, pura, sincera ca maraderie, fr nici un fel de intenii orizontale, dintre un brbat i o femeie..." Soneria de la intrare l fcu s tresar n mod nejustificat. "Atenie, Gogule tat! i-au lu o razna nervii!..." Se ndrept plictisit spre u. Nu putea fi dect Dnil, vecinul de la parter, venit la o pa tid de table i s-i ia tensiunea. "l expediez urgent, i zise. N-am chef s joc, nici s ascult suveniruri de acum o sut ci ncizeci de ani." Btrnul, dup ce-i epuizase propria biografie, deschisese un alt seri al: "Viaa vitejeasc a bunicului su, cpitanul Petre Dnil, combatant la Plevna i Grivia " Deschise brusc ua i rmase cu gura cscat. Ciocolat, cu privirea rtcit i maxilarul mo de crp, aproape i czu n brae.

Ce-ai pit? Las-m s intru. Abia am ajuns la tine... Manoliu, alarmat, l lu de bra i-l instal ntr-&#0;larmat, un fotoliu. D-mi ceva s beau i o chestie de cap. Simt c-mi trosnete... S fie tare! Dinamit, s c cului, sau morfin! De durere, abia articula cuvintele. Medicul sparse la repezeal dou fiole de algoca lmin, turn un deget de ap i-i duse paharul la buze. i umplu paharul cu vodc, repetnd m icarea: D-l pe gt repede. n maximum aizeci de secunde i trece orice durere. Ciocolat se execut mecanic. Privirea era fix i cpiat. Felul n care atepta s treac m parc stnd la pnd, l fcu pe Manoliu s rd. Pot s fie i aizeci i cinci de secunde. Dumitriu ridic degetul gros, fcndu-i semn s tac. Dup toate semnele, numra n gnd. Exc usc: Da, dom'le, ai avut dreptate! Parc m-a mai lsat. D-mi i o igar. Trase de cteva ori fumul n piept, urmrit cu curiozitate de doctorul Manoliu. Hai, d-i drumul! n ce ncurctur te-ai mai vrt? Ciocolat emise pe un ton funebru: Gogule, exist o soart! De-a lungul ntregii istorii noi am fost invadai. Au nvlit goi ostrogoii, hunii i ce figuri mai erau n epoc, au dat turcii, ttarii i care or mai fi f ost, acum au venit gangsterii! tia ne smulg potcoavele, biete, ascult ce-i spun eu! Pi cum, domnule? Admii dumneata ca, n plin centrul Bucuretiului, pe lumin, la cinpe pai de agentul de circulaie, s te molesteze un apa cine tie din ce meridian picat, lsndu-t e grmad pe trotuar? Ia-o pe ndelete, fiule! Unde, cum, cine? Ciocolat relat incidentul cu lux de amnunte i ca totdeauna "interpretat". Deschise ua bii, ddu bun ziua asistentei, alerg prin odaie, l ajunse din urm pe Grig, i recepion rte convingtor pumnul, czu moale pe covor. Gogu Manoliu cltin din cap: Mi tat, de ce nu-i vezi de treburile tale! Eu unul nu pot tri cu capul n sac i n-am venit s-mi faci observaii! ip Dumitriu. Dar de ce ai venit? Normal era s te duci direct la miliie. Deteptule, mi plesnea easta de durere. Am venit la tine s-mi dai un calmant. n contin uare, tiu eu ce am de fcut. Ce? M privete. Voicule, i vorbesc ct se poate de serios. Renun la iniiative teribile i teribiliste. formeaz-o pe maioreas i du-te acas i te culc. Ciocolat sri pe fotoliu: Nici gnd! Am suferit dou agresiuni din partea aceluiai individ i mi-a pierde orice re spect pentru mine, ca brbat, dac a sta cu minile n sn acceptnd s m ocroteasc i slia o femeie. Dixi! ***

Atras de exclamaia maiorului, Minerva intr n birou: Ce-i, Cristescule, ai descoperit Atlantida? Hm! Nu eti prea dep&#0;"2em" aliarte de adevr. Ce prere ai despre chestia asta? Se uitau toi, parc hipnotizai, la ecranul cenuiu rsrit ntre crile din bibliotec. Ar l Svescu, uluit, rmsese cu revista n mna ridicat, privind peste ochelari. Macri i Dobr scu se simeau ncordai ca la un film cu suspense. Minerva se apropie intrigat: Un televizor?! Cristescu ddu din mn: Aa s-ar prea. i-acum ce stai? Dai-i drumul s vedem ce vrea. Sub ecran se vedeau dou butoane mici, nichelate. Minerva trepida de nerbdare. Care ajunge pn acolo? Hai, mai repede! Dai-mi un scaun! Dobrescu opti nelinitit: Poate srim n aer! Minerva observ peste umr:

Vei avea satisfacia de a rmne, pn la urm i chiar dup, n tovria superiorilor pe esc, i ndrgeti sincer. Cine nu tnjete dup un sfrit n companie duioas? Lsnd gluma, interveni maiorul total atehnic, abia era n stare acas s nlocuiasc un rs s-ar putea ca ntr-adevr s fie periculos s umblm la drcia asta. Propun s chemm un de la "tehnic". De ce nu de la Institutul de energie nuclear? Dac tu-i nchipui c am eu atta pacien atept pe inginerii notri s vin cu stetoscopul, nseamn c m crezi oel de zgrie-nori. Las-m pe mine. Stai jos, Cristescule! Eu am curioziti tiinifice, nu tu! Se urcase pe scaun i studia cu minile n olduri micul ecran. Anun sarcastic: Pzea, c-i dau drumul! Putei s v refugiai n parc. Deci cinci... patru... trei... Ce f ? Dai n cri? M rog... Doi... Unu... Zero! Rsuci hotrt primul buton. Un bzit uor zgrie grafic accidentat linitea desvrit di ni neclare tulburar cteva clipe ecranul, apoi se limpezir. Minerva i Cristescu aveau s-i mrturiseasc, ulterior, c n viaa lor nu se simiser mai stupefiai. Dintre cri, ipul senin al Melaniei Lupu. ***

Ar fi luat-o la goan, dar simea c n-o in picioarele. Mai mult, avea impresia c e nurub t n duumele. "Vino-i n fire, draga mea..., te conjur s faci un efort... Este o situaie... aparte, desigur, dar, tocmai de aceea, trebuie s apelezi la toate resursele tale... n pri mul rnd, d frumos bun ziua. Politeea oblig la o comportare binevoitoare din partea ce luilalt, indiferent ce hram poart. Cel puin aa se ntmpl aici i nu vd de ce dincolo ar nciona alte norme..." Bineneles, Melania nu credea la modul concret n stafii, rposai care se plimb pe Calea Victoriei i iau un profiterol la Athne Palace, sau scheletele care-i zornie oasele n m iez de zi, ori miez de noapte, prin imobilele Capitalei. Fiind ns o fantast a exist enei, cutnd toat viaa i gsindu-le! situaii bizare, avnd structura i imaginaia ere, putea accepta n mod incontien&#0; aventurit i nebulos unele aparene de imponder abil. Scheletul se mic din nou i btrna, cuprins de frisoane, reui s ngne destul de limped Bun ziua... Ce mai facei? M iertai, dar din pricina ntunericului i a ochilor mei slab trebuie s tii c toat viaa am suferit de miopie i de glci nu izbutesc s-mi dau s orbesc cu un domn sau cu o doamn. Nu tiu nici eu... Ah! exclam Melania. Ce original! Scheletul avansa un pic: Demonii m cznesc... Glasul era cavernos, imposibil de identificat ca sex, dar Melania se hotr s abordez e genul masculin. Demonii?! Credeam c locuii singur. Vor s m jefuiasc... Mi-au furat tot... Sngele... nti sngele, sngele i rsuflarea, u luat apa... Dar tezaurul nu-l vor gsi. Rse fioros: Nu! Niciodat! Melania ciuli urechile: Care tezaur? O mogldea ni pe neateptate, oprindu-se la doi pai de btrn. Al Sarazinilor. Eu sunt depozitarul lor de cinci sute de ani. Melania rmase cu gura cscat. Avea n faa ochilor o fptur cu east glbuie i chipul bo ie. Scheletul rmsese n colul ntunecat al ncperii, lepdat ca un strai de oase. i tre tele peste fruntea asudat i ncepu s rd: "Dumnezeule mare, ct poi fi de toant, fetia mea! Soarele strecurat printre jaluzele i -a jucat un renghi, pictnd cu oase pieptul bietului btrn..." Nu m crezi? Sunt aici... Ne ascult. S-au ascuns, dar eu i simt... Privirea lor arde ... Cine s-a ascuns? se interes Melania politicoas. Leviatan, Mamona i Asmodeu. Ei sunt demonii cei mai temui care pun stpnire pe suflet

e. i tii... i tii de bun seam. Melania reflect cteva clipe, apoi cltin hotrt din cap: Nu cred s fi avut ocazia s fac cunotin cu dumnealor, dar n-a avea nimic mpotriv dac avoastr mi-ai da aceast posibilitate. S-au ascuns! Momia i rotea privirea alb un albastru att de palid, nct ochiul prea lipsit de iris repeziciune mecanic, surprinztoare. Cntrindu-i fptura firav, nvesmntat ntr-o tunic agr, amintind halatele chinezeti, minile descrnate, figura splat de trsturi, Melania simi incapabil s-i aprecieze vrsta. aizeci, poate aptezeci sau chiar optzeci de ani, d ar ultima cifr ar fi fost dezminit de vioiciunea neobinuit. Ce-ar fi s-i cutm? propuse Melania pe un ton normal: "S vedem unde oi fi pus cheile. .." Omul se apropie cu pai de maimu i-i opti: Sunt otenii cei mai primejdioi ai lui Lucifer. Demonii trufiei..., zgrceniei..., ai dragostei cu pcat! Prjolesc i nimicesc sufletele... Alturi de dumneavoastr, n&#0;ign="justu mi-e fric, surse Melania. Ai dreptate... O apuc de rever: Eu sunt Dreapta Mn! Cu socoteal i cuget curat te apro pii de mine? Da, da! l asigur btrna. Vezi c nimenea nu te-a silit a veni la chipul meu. Melania sufl: Nimenea. Curi-te-ai de toat ntinciunea sufletului i a trupului, fcnd sfinenie ntru frica m n fiece zi, Doamne! fcu Melania, gndind c-l flateaz. Eu nu-s Dumnezeu, ci doar Dreapta Mn! De voieti a veni dup mine, leapd-te de tine, ia crucea i urmeaz-mi mie! V urmez. Btrnul pru mulumit de rspuns i o lu nainte, ndreptndu-se spre scara interioar. Dup toarse brusc: De-ar trimite Satana iscoad viclean s te ispiteasc, avea-vei tria s-l nfruni ori te prbui?... Se ntrerupse. Privirea fix, dilatat prea c arde, aprins de torele revelai e-l! Uite demonul...! Au venit...! Melania nu apuc s se rsuceasc. Primi o lovitur n ceaf i se fcu ntuneric. ***

Chipul btrnei dispruse de pe ecran. Cristescu se uit la Minerva aiurit: Unde o fi nebuna asta?! ncerc s deslueasc obiectele rmase n imagine. Nu se vedea mare lucru. Un bufet, o dorme cu aternutul rvit, n prim plan o mas demodat, rotund pe un singur picior, n fund un e dulpior, ceva mai scund. De unde vin imaginile? n mintea Minervei, gndurile se ntretiau nvlmite. Din imobilul maur, natural. Se adres arhitectului care asista interzis la tot ce se petrecea. Ne putei da o explicaie n legtur cu aceast... instalaie? V dau cuvntul meu de onoare c sunt la fel de perplex ca i dumneavoastr. Poate mai per plex, dat fiind c este vorba de locuina fiicei mele. Minerva l privi scurt i clipi de cteva ori: V cred. De altfel, nu mai are nici o importan. Biei, continuai percheziia. Cristescu telefoneaz-i colonelului Iona s trimit doi oameni de la tehnic. Trebuie s-mi descope re "studioul" TV. de la domiciliul lui Fa Galben. Scotocii pivnia, podul, uzina muzic al care ocup peretele din living. i strmb buzele pufnind pe nri: Eu m duc s vd ce m draga noastr Melania... Te nsoesc, spuse maiorul. Nu e cazul. Macri! Dobrescule! A trecut cam multior de cnd n-am mai dat un singur 9. Strduii-v i demonstrai-i colegului nostru de la miliie c ai nvat ceva carte! ***

Era contient c greete, dar nu putea proceda altfel. Toat viaa fusese la fel: odat anga

at pe un drum, era incapabil s-l abandoneze nainte de a fi ajuns la capt, nainte de a epuiza ntreg peisajul. Nu uitase niciodat cuvintele pe care Iris, englezoaica di afan cu p&#0;ntele pe r i ochi de foc, i le spusese n ziua despririi lor: "Grig, n materie de greeli fatale, e de ajuns una singur pentru fiecare individ. Nu mai exist loc pentru altele... Tu vezi zidul i totui intri cu capul n el... Nu-i o dovad de inteligen..." "Tu parc eti altfel?" Iris zmbise cu impertinena care o caracteriza: "Faptul c eu am acelai defect, nu-l s cuz pe al tu..." Cnd ptrunsese n imobilul maur, contient de risc, Grig nu avea n minte dect un singur g d: "Nu pot pleca nainte de a dezlega misterul lui Schmidt. Iar misterul de afl aic i. M-ar obseda toat viaa. M-a simi de parc toate comorile aztecilor mi s-ar fi plimba t pe o tipsie pe sub nas, iar eu n-am ntins nici mcar mna..." Faptul c gsise ua deschis (lsat aa de Melania, fr nici o intenie; prea emoionat u simplu s-o nchid) i se pruse de bun augur: O invitaie, "poftii, v rog...!", din partea destinului, s mearg pn la capt. Ca toi aventurierii, Grig era superstiios i i cultiva cu credin i obstinaie fixaiil Arunc o privire spre btrna prbuit. Nu avea s-i revin nainte de o or. Hotrt, nu-i oveasc o femeie, mai ales vrstnic, dar exist situaii cnd mnuile glac stau mai bine ul din dormitor. Alturi de ea, zcea o fiin ciudat, cu chipul galben. Trupul era scutu rat de convulsii, o spum alb i nflorea pe buzele supte. Datorit ocului, probabil, i z Grig, nefericitul ieise singur din competiie speriat de demoni. Fusese ultimul cu vnt articulat... "O criz de epilepsie, dup toate aparenele. Dei, ciudat, la vrsta asta..." Grig ridic din umeri i ncerc s se orienteze. "Holul, sufrageria, salonul... Dar, mai nti, trebuie s vd etajul..."

Locotenentul Moraru, n vesta portocalie a lucrtorilor de la I.C.A.B., mpingea o tul umb pe care nu se grbea s-o umple. i opti Minervei: Au intrat dou persoane. O btrn, acum un sfert de ceas, urmat de un tip care a gsit u eschis. A rmas i acum aa. Am anunat radio... Bine, bine, l ntrerupse Minerva. Dispoziia rmne n continuare valabil: oricine poate tre nestingherit n imobil. Dac intervine ceva special, maiorul Cristescu cu echipa sunt peste drum, n vila Ca ndian. tiu. Moraru ovi. Art cu brbia spre cldirea maur: V... v ducei singur? Prea sincer nelinitit i Minerva se simi impresionat. i nchipuise totdeauna c subalte ei nu-i nutresc cele mai duioase sentimente. Zmbi i-l trase uor de lobul urechii, g estul de maxim tandree al lui Napoleon i pe care i-l nsuise pentru mprejurri cnd "si semntor.

Minerva n-avu timp s se dezmeticeasc i s "descifreze" interiorul dup binecunoscutul e i obicei. Prima imagine pe care o nregistr fu a celor dou trupuri prbuite n marele hol , apoi cea a unui brbat vzut din spate, care urca treptele scrii interioare. "sta-i pus pe greco-romane... M duc s-i chem pe ceilali..." Ddu s se ntoarc, dar nu mai avu t mp. Individul, ajuns la cotul scrii, o opri: Un moment, stimat doamn! Cobor treptele, srindu-le, i se apropie amenintor. Minerva l catalog reflex: "Un dur d operet pus n circulaie de Hollywood..." Pe cine cutai? Minerva l cercet lung. Rspunse fr s se grbeasc: V pun aceeai ntrebare. Chestiunea e cine rspunde primul. Cel n dezavantaj. n cazul de fa, dumneavoastr. n mn i apruse un revolver mic, cu amortizor. Minerva simi c se enerveaz. Respir adn s rd: Auzi, btrne?! Abandoneaz jucria aia. Nu de alta, dar trucurile ieftine m indispun. i entru c ii neaprat, am s-i spun pe cine caut. Pe dumneata. i ca s ctigm timp i s af, i propun s m urmezi fr glgie.

Grig, continund s se apropie, rican: mi plac situaiile de humor, dar nu i ordinele. Minerva se ddu un pas napoi: Un sfat amical! Chiar dac m imobilizezi pe mine, ceea ce m ndoiesc, tot nu scapi. Eti nconjurat din toate prile. Cu att mai mult, sunt obligat s-mi ncerc ultima ans. Sri pe neateptate asupra Minervei, pregtindu-se s-o loveasc cu crosa revolverului. i s imi mna prins n clete, apoi o lovitur puternic n brbie. Czu n genunchi, scpnd ar expedie cu un ut rapid i o recuper n urmtoarea secund, de lng perete. Ciocolat, radios, gfia. Asta-i pentru upercutul de acum dou ceasuri. Dac nu te-a nvat guvernanta cum s te por te nv eu. Pezevenghi i, pe deasupra, fr maniere! Se ntrerupse, amuit de surpriz, i rmase cu ochii crai pe scar. inndu-se de balust alb, fluid, cobora treptele calm i supl Liana Candian. ***

Maiorul Cristescu nu mai avea rbdare. Evenimentele se precipitau i simea c ar fi pes te puterile lui s continue percheziia pe coridoarele preconizate de Minerva. Era o locuin spaioas, cu opt ncperi locuibile i atenanse numeroase: sasuri, holioare, deba e, oficii, antreuri, pivni i pod, toate bucite de mobile i lucruri. Iar dup ase ceasur , nu izbutiser s parcurg dect vestibulul, holul i, n principiu, biroul. n consecin, ura cu colonelul Iona i-i solicit un supliment de oameni. Ai procedat excelent, aprob colonelul. i eu simt nevoia de tempo! Apropo, ai primi t o scrisoare de la Melania Lupu. Maiorul ncerc o senzaie de ameeal. "Ce trsnaie a mai inventat?!" Se interes cu inima p rice: Ce vrea? Dragul meu, nu obinuiesc s deschid corespondena nimnui, nici mcar a fiului l mic. V rog eu... Dup cteva clipe, auzi rsul lui Iona: Ascult... E interesant... n li&#0;height="0ving, soii Svescu ateptau crispai, ca ntr-o gar. Nu-mi pot imagina ce a fcut Dinu, spuse Mioara, dar ceva a fcut. M ntreb, doar, n ce msur este amestecat Liana. Arhitectul respir adnc: N-am idee, draga mea, dar o vom afla n curnd. Dea Domnul s nu fie prea grav. Liana nu putea comite ceva cu adevrat ru. Arhitectul i zmbi cu blndee: Eti convins sau aa vrei s crezi? mi cunosc copilul. Aa ne nchipuim toi. Nu ne cunoatem nici mcar pe noi nine.

Minerva l expedie pe Grig la minister sub stare de arest, pe Ciocolat cu mulumiri a cas, apoi, solicit, dat fiind starea ciudatului btrn claustrat n casa maur, consultul nui medic. Melania Lupu i reveni singur. Clipi nedumerit i surse stngaci: Am impresia c am dormit puin... V rog s m scuzai. tiu ct este de nepoliticos, dar, o anumit vrst, i se ntmpl tot felul de... accidente umilitoare. Ce ciudat! remarc fr u-i ceafa. M doare foarte ru capul i v asigur c de obicei nu sufr de cefalee. Chiar c e ciudat! pufni Minerva. Dup prerea ei, btrna czuse cndva n cap de la etajul cinci i supravieuise. Nu-i aa? se interes Melania cu naturalee. Mulumii proniei cereti c ai scpat att de ieftin. Ce naiba ai cutat n vguna asta Melania i ndrept o privire ncrcat de surpriz i dulci reprouri, indignarea legitim a cumsecade, cruia i se reproeaz un act de bun intenie. Dar credeam c ai neles... Domnul maior Cristescu este cel mai bun prieten al meu i am considerat c, aflndu-se ntr-o situaie dificil, trebuie ajutat. Poate c m vei conside gmfat, dar ct m vedei de neputincioas, mi s-a ntmplat nu o singur dat s fiu de fol

lor mei. Nu m ndoiesc. Vom discuta despre toate acestea mai trziu. Se uit la ceas: Atept o mai din clip n clip. V va conduce acas. V rog s rmnei la dispoziia noastr. Melania surse cu graie: Nu-mi doresc nimic altceva n plus. De altfel, am fost totdeauna la dispoziia dumne avoastr. Vreau s completez i s m iertai dac vorbesc prea mult c, ncercnd s-i f omnului maior Cristescu, m-am gndit i la dumneavoastr, cci mi-am dat seama chiar de la nceput c suntei o persoan fermectoare, o nsuire nepreuit creia eu nu i-am rezist odat. Minervei i veni s rd i poate abia acum nelegea slbiciunea lui Cristescu pentru btrn faa ei m simt cu minile legate, cpiat i lipsit total de posibiliti". "Am s m ocup de ea mai trziu." i ndrept atenia spre Liana Candian. Aezat pe un jil u sptar sculptat, aducnd cu stranele bisericeti, asista la evenimente indiferent i ri gid. Pe chipul palid, complet nefardat, expresia era impenetrabi&#0;lid, compl. "Parc n-ar avea reacii, i zise Minerva." i admir sngele rece, motenit, fr ndoial, tect. O privi lung cteva clipe: De ce v-ai ascuns? Sprncenele fine ale Lianei se ridicar imperceptibil i Melania Lupu i zise c n-a vzut iaa ei multe femei la fel de frumoase. "Armonia trsturilor i atmosfera pe care o eman sunt unice. Cu o tu de distincie n plu i amintete de aventuriera aceea celebr, Lili de Georgiade. Dac nu m nel, draga mea, a fost amanta mai multor capete ncoronate. Regele Suediei, cel puin, nnebunise de tot , inteniona s-o nscuneze august mam a vikingilor. Regret c nu o poate vedea i Mirciuli .." Dar nu m-am ascuns deloc, declar Liana Candian linitit. M-am refugiat doar ca s pot reflecta n linite. M aflu n faa unei hotrri importante i am considerat c aici este l ideal unde nu voi fi stingherit de nimeni i nimic. Persoan fizic, evenimente diurne, influene inoportune... Cum ai ptruns n aceast locuin? Foarte simplu. Am cheia. Sunt amnunte asupra crora vom reveni. Vreau o precizare: De ce v-ai "refugiat" tocm ai aici i nu n alt parte? O caban, un motel, o vil la Snagov v-ar fi oferit aceeai oaz de linite, aceleai condiii favorabile meditaiei. Liana rspunse fr umbr de ovial: Aici aveam n plus posibilitatea s stau de vorb, s scot ceea ce se poate scoate de la acest btrn nefericit pe care am auzit c-l numii Fa Galben. Cine e? Se numete Schmidt.

CAPITOLUL XVI

Minerva se uit la btrn. Urmrea atent discuia i, din cauza concentrrii, zmbetul i puin strmb pe buze. Evident, nu putea continua n prezena ei s asculte declaraiile Lian ei i, pentru moment, i struni curiozitatea. De altfel, "tehnicul" trebuia s soseasc d in clip n clip. Un scrnet puternic de frne, venit de afar, i curm ateptarea Maiorul se simea fericit ca un copil. i fusese tot timpul team c, de data aceasta, M elania a izbutit s se vre n cea mai splendid ncurctur din care n-ar mai fi scos-o nici mcar Dumnezeu tatl, indiferent de tirbuon sau tehnica folosit. n numele ei, cu jale n suflet, i luase adio de la partidele de conversaie cu Mirciuli c, de la inegalabilele ei budinci notnd n rom, de la serile cu belug de ninsoare, croe tate n compania Fetiei cu chibrituri i a Scufiei Roii n locuina cald cu arom de vani "a fost odat", csua de turt dulce unde se consuma grog very strong, justificat de im aginare rceli, totul zvonind delicate arpegii de menuet. i vedea cutremurat sfritul, osndit i bolnav, pe un pat din infirmeria penitenciarului. Doamne! Ce nebun fermectoare! Locotenentul Dobrescu, ntoarse capul: Ai spus ceva?

Auzi! D o fug pn vizavi, i anun-i efa c am primit un rva de la Melania Lupu. Ex en&#0;va detare i dau eu, mai trziu. Deocamdat s caute un safe. Cifrul este 18201866. Se gndi la faa Minervei n anumite momente aveai impresia c e tras concomitent de brbi i cretet n direcii opuse i ncepu din nou s rd. ntr-adevr, chipul Minervei se lungi. I se prea straniu c Melania, urmnd raionamente pe rsonale pe care deocamdat le ignora, ajunsese la aceeai concluzie cu ea: "comoara" , indiferent c era vorba de documente preioase, aur sau valut ce altceva se strduies c unii oameni s ascund cu strnicie, iar alii se dau peste cap s descopere i recupereze se afla depozitat ntr-un safe. La nceput, comentase n biroul colonelului Iona, m-am lsat i eu copleit de dispariia uii. Faptul n sine era att de neobinuit, de caraghios, de absurd, nct pur i simplu bui mcea! Din cauza asta, strivit de aberant, nu m-am putut debarasa cteva zile de obse sia "bolovanilor" subtilizai. i-acum? Acum am certitudinea c statuia a constituit doar un, hai s-i zicem, reper: Ageamiu l sau ageamii, nu tiu nc, au crezut c bustul ori soclul depoziteaz materialul rvnit. Pe scurt, Minerva! Care-i rostul statuii n balamucul sta? Rspunsul explodase: Purttoare de cifru! N-am auzit n viaa mea asemenea aiureal! Nici eu, dar m-am convins c, n materie de sminteal, fantezia se dovedete inepuizabil, n materie de "originali", statisticile nregistreaz legiuni. Sunt nc multe elemente c are-mi scap, nu dispun de toate verigile, dar am certitudinea c anul naterii i al de cesului lui Conescu, nscrise pe soclu, reprezint numerele unui cifru secret. Iona o cercetase ironic: Adic, le-a sculptat pe burta lui Conescu, ca s nu le uite? Hai s fim serioi! Nu cunosc condiiile n care a fost conceput toat povestea asta. Gndii-v, de exemplu, cineva care urma s prseasc ara i nu putea s ncredineze nimnui secretul, ori era sil andoneze pentru un timp nedeterminat bunurile. Nu m convingi... Unde-i safeul respectiv? La urma urmei, chem un lctu, sau oricare p rofesionist i-mi arunc broasca n aer. mi pas de cifru, ca de ziua de alaltieri! V-am spus c nc nu dispun de toate datele. Avei, v rog, rbdare i acordai-mi un rgaz Eu i-l acord, draga mea, dar am impresia c de data asta imaginaia ta, oricum naripat, ncepe s aduc a zbor de cocor... Nu-i sta defectul meu cel mai mare, surse Minerva modest. Bine, chestia urmeaz s fie lmurit. Dar cum ai ajuns la concluzia c datele lui Conescu ar camufla un cifru? Studiind anumite documente de la Academie. Voiam s vd statuia aa cum artase n realita te i nu decapitat. Din datele nscrise pe soclu, rezulta c doctorul Conescu a trit 46 d e ani. A murit deci tnr, chiar n concepia sfritului de veac. Or, capul statuii iconog afia respectivului volum de istorie a Bucuretiului este excepional aparinea unui om vrstnic, srit degajat de aptezeci de ani. Intrigat, a&#0;rit degajm cercetat o istor ie a medicinii i m-am convins c am dreptate. Btrnul vraci a nchis ochii octogenar.

Pe buzele Minervei alunec un zmbet. "Sunt realmente curioas s aflu ce itinerar logic a strbtut drglaa noastr prieten Melania pentru a ne ntlni amndou la aceeai ncru Hm! Rmne s ne dm doar mna i s ne mbrim de bun gsit..." Gndurile i se ntoarser la Liana Candian. La fel de stpn pe sine, aprinsese o igar pe e o consuma fr nervozitate, lsnd s treac mult timp ntre un fum i altul. Prea cumva v e. S revenim asupra unor elemente din relatarea dumneavoastr, neelucidate. Mi-ai spus c urma s luai o hotrre important. Are vreo legtur cu doctorul Candian? Da. Intenionez s m despart de el i, naintea pasului decisiv, doream s mai cntresc lucrurile. Suntei informat c a suferit un grav accident de main? Liana tresri: Dinu?! Nu... N-am tiut. Triete? Da. Situaia ns rmne critic. Pentru moment, medicii nu avanseaz pronosticuri optimist Liana i trecu palma peste obrajii palizi:

Doamne, Dumnezeule! Cum s-a ntmplat? Exces de vitez, pe ploaie, la o curb nefericit pe oseaua Bucureti-Snagov. Femeia prea sincer consternat: ngrozitor! Ce pot s fac? Deocamdat, nimic. E la Spitalul de urgen i v asigur c se bucur de cea mai competent ten. De ce voiai s divorai? Liana i muc buzele descumpnit, devenise dintr-o dat ovielnic, i Minerva o simi n rupule, poate remucri. Am considerat fair-play, explic Minerva, ca, nainte de a-mi vorbi despre relaiile d umneavoastr conjugale, s v aduc la cunotin accidentul doctorului Candian. Sper c since itatea mea n-o va afecta pe a dumneavoastr. Da..., sigur c da... O clip, s m adun... M-ai ntrebat de divor... Rsufl adnc i sc pe o voce sczut: Sunt civa ani de cnd mi-am dat seama c noi doi am comis o greeal ndu-ne. Cred c nici unul nu e vinovat. Eu eram prea tnr i am confundat o stare de exa ltare generat de orgoliu un brbat ca Dinu, matur i seductor, profesionist de talie i rafinat, mi d importan mie, o mucoas cu dragostea, iar el czuse n eterna capcan car dete pe oamenii de vrst mijlocie: pasiunea pentru un partener cu decenii mai tnr. Fac em parte din dou generaii distincte. Unele cupluri n-o simt, ca de exemplu prinii me i. La noi ns barierele spirituale, diferena de mentalitate, de gndire, de preocupri s -au dovedit vrjmai de nenfrnt. n cinci ani, nu s-au creat liani, puni de comunicare, n ci un fel de afiniti. Cu excepia bieelului. Dar nu-i de-ajuns. Pentru mine, n orice ca z, nu. M vei socoti poate superficial i egoist, dar nu cred c existena unui copil impu e i justific nefericirea prinilor. Ba, mai mult, un climat de nenelegere este departe de a-i asigura o evoluie satisfctoare. n principiu, fu &#0;th="2em" de acord Minerva, avei dreptate. i acum, desluii-mi v ro misterul statuii, ce cutai dumneavoastr i doctorul Candian n aceast poveste. Liana i netezi prul ntinzndu-l peste cretet. Este o poveste mai lung, destul de ntortocheat i care prezint i pentru mine nc mult une. De aceea, dup cum v-am mai spus, am venit aici, spernd ca prin Schmidt s clari fic unele probleme. Trebuie s precizez c, destul de curnd dup cstorie, am constatat un ele fenomene ciudate. n primul rnd, starea de spirit a lui Dinu, inegal, cu indispo ziii nemotivate. Prea n permanen apsat de o grij. mi ddea impresia c trepideaz ca unui telefon urgent. Bref, c-mi ascunde ceva. Mai era un aspect: am fost un copi l favorizat de soart, n casa prinilor mei s-a trit totdeauna cu larghee i, totui, mi seama c Dinu dispune i cheltuiete mult mai mult dect o justifica venitul oficial. n special n ultima vreme... Medicii..., ncepu Minerva. Bnuiam c v vei gndi la aspectul acesta, dar tiam, tiu categoric c Dinu nu solicita acceptat niciodat bani sau cadouri de la pacieni. V pot confirma oricare dintre bol navii lui, colegii, ntregul personal. n aceast privin era chiar absurd de pedant. Pn lorile primite le lsa la spital. Nu vreau s fiu ingrat, ns cadourile princiare pe car e mi le fcea, m ngrijorau. Am nceput s devin mai atent. Am avut astfel prilejul s cons at c ntreine un soi de relaii clandestine cu imobilul de vizavi, n aparen nelocuit. Un ori, pleca n plin noapte, pretextnd migrene i deci "m duc s iau puin aer n parc...", eori, dar poate c m nel, mi s-a prut c nregistrez schimburi de semnale luminoase. Veri icndu-i porte-clefs-ul, am descoperit existena unei chei strine, fr adres la noi n cas N-a fost complicat s-mi fac o dublur... Un moment! o ntrerupse Minerva. Pn a ajunge la soluii i acte concrete, n-ai ncercat scutai cu soul dumneavoastr? Nu i-ai cerut nici un fel de lmurire? Fr rezultat, cu rspunsuri leit-motiv: "i se nzare, iubito... Ai o imaginaie romantic M scia s fiu socotit la nesfrit drept o ppuic prostu i am decis s fac investiga iu. Aa l-am cunoscut, mai bine zis descoperit, acum trei ani, pe Schmidt. Cine-i Schmidt i, n general, ce se ntmpl cu aceast cas? V pot oferi doar date aproximative. Omul este categoric bolnav mintal, un maniac cu obsesii mistice, n sfrit, nu pot pune eu diagnosticul. Pstreaz ns unele coridoare d luciditate i, chiar din divagaiile lui cele mai aberante, se desprinde cte ceva. P oate c n urma unui tratament adecvat, s-ar putea obine mai mult. Din cte am neles, nai te sau n timpul rzboiului, a avut legturi cu Ambasada german de la Bucureti. Dup 23 Au gust, n debandada retragerii, nemii i-au dat n pstrare ceea ce el numete tezaurul Sar azinilor.

Mda, fcu Minerva, aceasta ar putea constitui o denumire simbolic pentru un obiect sau mai multe, indiferent de natura lor, socotite foarte preioase. n viziunea tulb ure a unei mini bolnave, asociaia nu este surprinztoare. Am auzit i eu legenda tezau rului fantom. S-ar gsi n Pirinei, unde a fost ascuns acum patru-cinci sute de ani, pzit cu strnicie de duhuri ale naibii de viclene i puse la punct cu tehnica cea mai modern. Tezaurul, pretind "specialitii", se refer &#0;ezaurul, ns la comori de ordin spiritual... n fine! V rog s continuai. Nu tiu exact ce s-a ntmplat cu Schmidt dup terminarea rzboiului. Am neles doar c va ul depozit a rmas aici, iar el a prsit Bucuretiul. Un timp a fost paracliser la o bi seric din Alba Iulia, iar acum patru ani s-a ntors pentru a-i apra comoara de lcomia demonilor. Aa presupun c a aflat Dinu de existena comorii cci Schmidt, debarcat n Cap ital, a sunat la ua noastr. "Doamne sfinte! i zise Minerva Ce poveste abracadabrant!" De ce la ua dumneavoastr? Liana zmbi: Probabil c relatarea mea vi se pare de domeniul fanteziei, dar este pur realitate. Ni s-a adresat nou, pentru c aici depozitase el cu patruzeci de ani n urm tezaurul. Bine, fu de acord Minerva. Admitem c aa stau lucrurile. Nu neleg altceva. Cum doctor ul Candian, dndu-i seama i nu trebuie s fii medic pentru asta c are de-a face cu un lienat mintal, i-a luat afirmaiile n serios? n primul rnd, acum patru ani, Schmidt, exceptnd haosul de idei mistice care-l stpneau o putere supranatural l-a "uns" custode al tezaurului , avea nc o gndire i o logic ativ normale. Boala a evoluat vertiginos pe parcurs. n discuia cu Dinu, am dedus-o ulterior, i-a manifestat intenia de a alerta autoritile pentru a-i acorda sprijin n lupta cu demonii. Tot nu neleg! exclam Minerva. Ct credit putea s acorde doctorul Candian unui asemenea nefericit i n ce msur l afecta c tipul se va duce s bea bun-ziua la miliie sau la h ri: "Frailor! Am venit s pzesc comoara Sarazinilor sau a lui Ali-Baba!" Ar fi avut aceeai rezonan! Lucrurile nu stau chiar aa, surise Liana aprinznd o nou igar. Am omis s v spun c n oastr se afla, prin anii '40-42, sediul unei societi de import-export. Spre sfritul rz boiului, a devenit reedina personal a unui ataat militar strin, care locuia aici cu f amilia. Tatl lui Dinu era valetul lor. Acesta a surprins unele micri i chiar frnturi de discuie privind o valiz, sau ceva pe gen, coninnd mari valori. Nu ntmpltor a fcut rturi considerabile pentru a pstra locuina. Iniial, la comun cu dou sau trei familii , izbutind, n final, s rmn singur cu nevasta i copilul. Cnd Schmidt a venit s-i recl alorile, Dinu a dobndit convingerea c amintirile tatlui su nu erau basme i c el va reu s dea de urma bunurilor respective. De unde tii aceste amnunte? Nu o dat, nainte de apariia lui Schmidt, Dinu mi-a povestit, rznd pe atunci ca de o n aivitate a btrnului Candian, c s-ar putea s dormim pe o comoar, fr s avem habar. Mda... i-acum dezvluii-mi a doua enigm. A cui este practic casa aceasta? Ca propriet ar, n cartea funciar, figureaz soii Stanciu. Aa i este, surse Liana. Exist ns i aici un istoric. Casa a aparinut unui cuplu de b ot spune foarte btrni, cci trecuser amndoi de nouzeci de ani. La moartea lor, motenito ii au scos imobilul n vnzare, nstrinnd totul, cum se spune, pe picior. Cum adic? Adic cu mobil, lucruri, cu tot ce vedei. Aha! nelese Minerva. Iat explicaia "relicvelor" din cas. Cumprtorii, o familie de artiti de circ, n-au apucat nici s dea cu mtura i Dinu i-a c nvins s-i cedeze imobilul. Achiziia s-a fcut printr-un simplu act sub semntur privat, iar intabularea nu s-a efectuat. De aceea, oficial, proprietari rmn soii Stanciu. n ce scop a cumprat-o? Pentru a o putea scotoci n voie. Tot btrnul Candian i mrturisea credina c, dac val cauz nu se afl n vila noastr, atunci cu siguran ele sunt depozitate n cldirea de pest rum, adic aceast cas. n zilele zbuciumate ale sfritului de rzboi, nregistrase un traf susinut, ce se voia secret, ntre cele dou imobile. Pe Schmidt l-a cazat n hardughia asta n primul rnd ca s-l aib sub ochi. I-a bgat n cap c aici dispune de toate condiii formul optim pentru a-i pzi tezaurul de lcomia demonilor. Aha! Probabil de aceea i-a instalat i monitorul din bibliotec.

Liana rse: L-ai gsit? Eu l-am descoperit destul de trziu i cu totul ntmpltor. ntr-adevr, "tel l" i ddea posibilitatea s-l supravegheze tot timpul pe Schmidt. De unde a fcut rost de camere? Erau trei i toate fuseser instalate din motive cunoscute doar de Candian, n ncperile de la etaj. Ofierii de la "tehnic" le descoperiser n cteva minute. Dup toate aparenele , Candian nu fcuse eforturi deosebite ca s le camufleze. Le-a cumprat acum trei ani la mare, de la nite strini. O achiziie mai puin obinuit. Nu v-a surprins? Liana ridic din umeri: Mi-a motivat c cea mai bun investiie o constituie obiectele tehnice de ultim or: vide ocasetofon, televizor n culori, aparate de filmat, sintetizator... Minerva i prinse n palme tmplele fierbini. Istoria i se prea halucinant, depind cu m limitele neobinuitului. Te azvrlea n pur, adnc fantastic. Ai trit cinci ani cu doctorul Candian. Suntei desigur foarte tnr, dar nu v lipsete rnmntul i nici capacitatea de analiz. Cum v explicai toate exhibiiile soului dumneavo r, riscurile asumate, toat aceast gimnastic i consum de energie, adevrat slalom ntre p lonii unei existene corecte i ilegal? Practic, i complicase ngrozitor viaa. De ce? Int eniona s prseasc ara? Niciodat. Atunci ce urmrea? S devin nababul Romniei? N-a putea s v spun. Este un om de o generozitate fr egal i a dovedit-o n toate mpre e. Bineneles, eu sunt principala beneficiar, dar fa de prieteni i chiar de strini a fo t de o culant pe care unii o tratau drept incontien sau poz. Cunosc situaii cnd a dru sume considerabile pacienilor pe care i tia n nevoie. Pachetele de srbtori costisitoar e, cu daruri i alimente socotite trufandale, expediate unor familii mai nevoiae, e rau un fapt obinuit, devenise sistem. Vanitate? Grandomanie? "Uite ce boier sunt eu?!" Nu, ddu din cap Liana, n nici un caz. De pild, &#0; du din cdestinatarii coletelor nau cunoscut niciodat identitatea real a expeditorului. Dinu completa rubrica respe ctiv cu nume fictive i dnd o adres la fel de fantezist. Atunci? Presupun c exista n el n afar de o dorin de acumulare patologic s aib mult, imen at cheltui la fel o sete ieit din comun de libertate, de independen. Nu cred c v-am neles. Cita mereu un scriitor strin, nu-mi amintesc numele: "Merit s ai bani, fie i numai p entru plcerea de a putea trimite la dracu pe cine ai chef i cnd ai chef..." "Colosal chestie! gndi Minerva uluit. S fac tumbe i astenie, s-mi bat capul cu un stud io de televiziune personal i s supraveghez itinerarul n zigzag al unui oarece icnit, prizonier ntr-o cuc sepulcral, numai ca s-l pot bga n patele m-sii pe Popescu de la ciar, sau pe Ioneasca de la contabilitate, c nu-mi place plria ei, mi se pare fenom enal! Hotrt, tumbele amintite, nregistrate de mintea omeneasc, rostogolirile n absurd oferite de natura uman sunt inepuizabile..." Da... E un punct de vedere. Spunei-mi, v rog, ce tii despre statuia din parc. Nimic. Atta doar c Dinu, constatndu-i dispariia, a avut un oc. n zilele ce au urmat, u toate c ncerca s se stpneasc, starea de nelinite, nervozitatea, agitaia deveniser i evidente pentru oricine. Exist, fr ndoial, o legtur ntre comoar i statuie, dar nosc. ncepuse s dea semne de nelinite, respira precipitat i Minerva i zmbi, scuzndu-se: mi pare ru c v-am obosit... Nu... Nu-i vorba de asta. A vrea s m duc la spital s-l vd pe Dinu. Mai am o singur ntrebare. Doamna Svescu mi-a relatat c, n dou rnduri, dormind la dum voastr a sesizat existena unui strin n cas. Nu s-a nelat. Era Schmidt. Cum putea s intre? Dinu lsa ua de serviciu deschis. Schmidt rmsese cu fixaia acestei locuine n capul zaurul, "hipnotizat" de demoni, circula dintr-o cldire ntr-alta iar Dinu l menaja. Cnd era contrariat, Schmidt fcea crize periculoase. Odat a ncercat s dea foc cldirii. nsa a fost c Dinu se afla n faa monitorului. n general, mai ales n nopile cnd fcea de rd, l ndopa cu doze masive de barbiturice.

n perioada n care ai lipsit, inginerul Dumitriu, aflndu-se singur n cas, a fost "anes eziat" cu un spray de o persoan necunoscut i scos din circulaie pentru cteva ore. Cin e a fost agresorul? Cred c Schmidt, deoarece cunosc spray-ul. Se afla sus, n dormitor. A rmas de la fam ilia Stanciu, dresori de fiare slbatice. Este un preparat foarte puternic, cu efe ct instantaneu, i se folosete n cazuri extreme. Nu intrau n aren fr el i povesteau di se cazuri cnd acest barbituric le-a salvat viaa lor i altor colegi de breasl. Auzind scritul uii Minerva ntoarse capul: Ce-i, Cocri? Locotenentul zmbi ncntat: Am descoperit safeul, t&#0;em" alignovare maior. E n pivni, camuflat ntr-o rsufltoa Ochii Minervei strlucir: Serios? Bravo, biei. V mulumesc, se adres Lianei, suntei liber. Bineneles, vom mai a. n clipa urmtoare, zbura pe treptele care duceau la subsol.

CAPITOLUL XVII

Grilajul metalic al rsufltorii, dat la o parte, lsa s se vad safeul, un cub verde cu emblema aurie a firmei Wertheim. Discul se afla dedesubt, orientat cumva spre dr eapta. Minerva, cu degetele fremtnd de nerbdare, form "telefonul": 18 20 18 66. Cocri i Moraru o urmreau fascinai, cu sufletul la gur. n sfrit, se auzi declicul i M a trase de mner. Gol! sufl Cocri. Minerva surse: Puteam s jur. ***

Telefonul sun lung. "Ce tril prelungit!", se mir cpitanul Macri. Cristescu scoase c apul pe ua sufrageriei i se adres arhitectului: Rspundei, v rog. Svescu ridic receptorul i, dup cteva clipe, i-l ntinse: E pentru dumneavoastr. Vocea Minervei bubui ca totdeauna, fcndu-l s-i simt timpanele. Vorbea foarte tare i as ta tot din dsclie i se trgea; avea impresia c, dac ridic glasul, elevii neleg mai bin dup cum vienezii i nchipuie c, dac i repet de cinci ori aceeai fraz, ncepi s pri Tu eti, Cristescule? Eu. De unde vorbeti? De la minister. Ce caui acolo? se interes maiorul contrariat. Serviciu! tii c-mi placi? ! Ascult! Cloca cu puii de aur i-a schimbat cartea de imobi l. Cristescu replic iritat: Slbete-m cu aradele, nu m cheam Dobrescu! Ce vrei s spui? Vezi c Dobrescu ar fi neles? n loc s ncurajezi elementele tinere... Minerva, am treab! Eu pigulesc la macrameul naei! Uite care-i chestia! Am gsit safeul, dar l-a dezvir ginat altcineva nainte. Recte, Candian. "Marfa" se gsete certamente n perimetrul und e joci tu otron acuma. Continuai percheziia contiincios i cu elan. Mergei la milimetru . Am auzit c ai solicitat fore noi! Ai ceva mpotriv? M gndeam s mobilizez i pompierii. Succes! Vezi c notele mele sunt de la 1 la 10. Eu, cnd am de-a face cu zeie suprainteligente i mai ales spirituale, nu sar de 3. Minerva chicoti: Ai o inim s tai geamuri cu ea! Fii atent, n maximum, o or sunt la voi. Te ateptm cu flori n gar!

***

Grig era un brbat lucid, care tia s piard: o f&#0;a un bremeie, trenul, sume cochete 50 000 de dolari ntr-o singur noapte la rulet, la cazinoul din Frisco sau, cnd i perm itea bugetul, timpul. Niciodat ns o ans. Sentimentul pe care l ncerca acum, n biroul e i impersonal ca toate birourile poliieneti din lume i vzuse cte ceva aflat n faa nchetator femeie, era de o ciudat linite sufleteasc. "Am ncercat, am ratat, dar cel puin n-am s car pn la sfritul zilelor mele o valiz de obsesii i regrete: uite, azi mfi putut chema Greg von Rotschild, sau Van der Gold sau, m rog, sunt vreo sut de u riai din tia, dar am fost imbecil i am rmas doar Leopold, liftier la Star Pallace..." Pn a fi chemat la interogatoriu, i fcuse un calcul sumar: "n fond, n-am fcut mare lucr ! Am subtilizat i deteriorat o statuie care nu-i semnat Rodin i nici Michelangelo, i am scos temporar din circulaie o btrn i un zpcit tuciuriu care seamn cu un iepura t. Nimeni i nicieri nu ia loc n scaunul electric pentru aa ceva!" Se decise, n consecin, s joace cu crile pe fa. Hotrre care deveni ferm, din clipa ochi cu Minerva. i fusese de-ajuns o singur privire ca s-i dea seama cu ce fel de fe meie are de-a face: "Genul imposibil pe care prezena lui Alain Delon sau a unui urangutan saiu o impre sioneaz la fel de mult. N-o rpui cu un surs i, dac te apleci s-i legi ireturile, nu os, ah!, nchipuindu-i c vrei s-i umbli sub fust..." Minerva, la rndul ei, l catalogase exact: "Un aventurier, dar nu caid, fost cndva rupe inimi, pstrnd azi doar resturi onorabile ..." l asculta cu rbdare, abinndu-se de la ntreruperi i fcndu-i, din cnd n cnd, scurte neral, amnuntele relatrii corespundeau cu datele pe care le deinea. ...Vila din Aleea Conescu locuit n timpul rzboiului de un ataat militar... Vizitele l ui Schmidt... Ciudatele legturi cu imobilul maur... valiza cu valori... statuia. Ce v-a determinat s v adresai, antajndu-l, doctorului Candian? A fost o chestiune de inspiraie. Epuizasem pista-statuie trebuia s-mi nchipui c nu vo i gsi nimic ntr-un bloc de piatr aezat n mijlocul unui parc, dar de undeva eram oblig at s ncep i m-am gndit, simpl ncercare, s m adresez actualului locatar al vilei. Am cu aplomb, ca plecnd de la certitudinea c el este actualul deintor al depozitului S chmidt. antaj, deci! Grig surse: Dac v plac termenii direci. Candian, fr stof, s-a speriat i a marat ca un copil. Er acord s plteasc, din gros chiar, dar voia s fie asigurat c nu-l voi mai deranja nicio dat. C nu va mai auzi de mine n viaa lui. C antajul nu face pui... Cnd a avut accident l de main, urma s ne ntlnim la Snagov pentru a discuta condiiile. Cunoatei componena "materialului"? n principiu, da, de la Al. Documente la astea a fi renunat dei tiu c, dac sunt nt valoroase se pltesc foarte bine, dar nu m intereseaz s am de-a face cu IntelligenceService-ul, C.I.A. sau alte organisme omoloage aur, valut. Complicii dumneavoastr... De ce rdei? Grig i duse mna la buzunar: mi permitei s fumez...? V mulumesc. Complici! Emilia i Bdescu... Mai cunosc suficien e bine romnete pentru a-i califica exact. Doi mici ginari pe care merit, eventual, si tragei de urechi. Bdescu m-a ajutat s ridic statuia, iar Emilia, practic, a dat ct eva telefoane i a ndeplinit oficii de pota, transmindu-mi mesajele lui Candian i vicev rsa. Tras linie i adunat, doi incontieni! "Sunt de acord cu tine, boy, gndi Minerva, dar, n funcie de consecine i cnd nu mai ai doipe ani, asta se pltete..." Cte ntrevederi ai avut cu Candian? Una singur, la spital. Probabil ai fost informat c l-am vizitat. Da. Ce ndjduiai? Mersesem prea departe ca s nu fac o ultim tentativ. tiam c e ntr-o stare grav i e lia sunam regulat spitalul , dar c nregistreaz i momente de luciditate. L-am gsit, ntr adevr, contient. Eram singuri n camera de reanimare. Cnd m-a vzut, a ghicit imediat c ine sunt. Nici n-a mai trebuit s m recomand. I-a fost team s nu-l ucid. Abia sufla: "Safe... Pivni... La nr. 9... Vizavi..."

Minerva surse: "Un generos, ntr-adevr, Candian! Golise puculia i l-a trimis pe sta s ire cum i concepea firma Wertheim produsele acum cincizeci de ani..." tiam, continu Grig, despre ce imobil este vorba, nu-mi trebuia mai mult. I-am urat din inim sntate i m-am eclipsat rapid. Cnd am ieit din spital, m-a acostat tuciuriul, vreau s zic tipul oache care m-a molestat, ntrerupnd interesanta discuie antamat cu d umneavoastr. Cunosc incidentul de la spital. Grig rse cuceritor:

Sunt ferm hotrt s nu v ascund nimic. Din ceea ce eu tiu deja Cum ai ptruns n imobilul maur? Am gsit ua deschis. De fapt, aceasta a fost adevrata mea sritur n ap, legat la ochi em mereu trcoale respectivei cldiri i bnuiam c este supravegheat. Dar m simeam prea a ape de el, prea mi zumzia n urechi sunetul aurului i fonetul bancnotelor pentru a nu m erge pn la capt. i ai ajuns! V asigur. Grig i ainti obrazul: Vrei s spunei c biroul acesta... constituie din toate punctele de vedere o staie term inus? Minerva nchise dosarul: Mi-e team c da. Preciz: Pentru oameni ca dumneavoastr. ***

Minerva sosi valvrtej la vila Candian, i arhitectul Svescu avu ciudata senzaie c n cas a ptruns dintr-o dat viforul. Fii linitit, i arunc din mers Minerva, fiica dumneavoastr e bine, sntoas... n mome fa, se afl la spital... Nu, nu v speriai! S-a dus s-l vad pe doctorul Candian. Mioara Svescu scoase un ipt mic, apoi i acoperi obrazul cu palmele, izbucnind n plns. "Descrcare nervoas! zmbi Mi&#0;ign="justnerva. Oricum, pn acum s-a stpnit minunat. Bra o ei!" Ar fi vrut s-i spun cteva cuvinte calde, dar l vzu pe arhitect repezindu-se spre neva st-sa i i zise c, n orice caz, o s-o fac mai bine dect ea. Ddu buzna prin toate ncperile, neeconomisindu-i ncurajrile n stil personal: Ce faci, Dobrescule? N-ai de gnd s-i ndrepi nota...? Te uii la mine, Macri? Las' c a imp la minister! Aici erai, Morarule? i tu, Vintil? Tot batalionul vaszic! i ajutai pe tia s ofteze! Ce mai faci, Cristescule! Unde i-e bicornul? Care bicorn?! Pi vd c te uii cu binoclul i dai dispoziii din vrful colinei, ca Napoleon. Maiorul o msur curios: Tu ai but, Minerva? Fii atent, Cristescule, cnd vorbeti cu superiorii! Dezarmat, maiorul ncepu s rd: Al dracului s fiu dac tu eti n toate minile! Eu, n locul bieilor stora... Repede! l ntrerupse Minerva. 6 x 9? Optzeci... de sticlei, care-i zumzie toi sub breton. Puteam s pariez c nu tii tabla nmulirii. Ei, ai gsit comoara? ! Te-am ateptat pe tine. Dintr-o dat, Minerva rmase cu gura cscat. Era eapn, ochii strluceau focuri bengale, i expresia, extrem de convingtoare, reprezenta o capodoper a genului: "Mi-a czut o crmi d n cap!" Cristescu o cercet ngrijorat: i-e ru? Am zis eu c nu-i a bun... Ba ai zis sticlei..., sticlei, nu? Maiorul rspunse circumspect: Da, i? Te-oi fi formaliznd, poate! n urmtoarea clip, Minerva i sri de gt: Eti genial, Cristescule! Asta era! Sticleii! Sticlei, vrbii, tot aia! l srut zgomoto e amndoi obrajii i ncepu s-l trag de mnec: tiam eu c tot ai ceva trafic n trtcu

serios i de tine! Vino odat! Vrei s te iau n brae? Maiorul o urm nuc: "Sraca-i surmenat... Normal! Trage ca o disperat, acas n loc s se hneasc i smintete mintea fakirism ce mai! cu tot felul de bzdganii de trigonometrie algebr, doarme dou ceasuri i-o ia de la capt..." Se opri pe treptele casei. Soarele, spre asfinit, prea c se sprnzurase n crengile cas tanilor din grdin. Trei trandafiri, de un rou adnc, zvoneau arom dulce i privelite de ablou. Stai aici! l opri Minerva. Le sperii. Pe cine, soro?! Vrbiile! Nu le vezi? Erau vreo opt-nou psrele, adunate ciotc la captul aleii asfaltate. Preau c se joac, c eau zidul casei, cu srituri din ce n ce mai nalte. Da, fcu maiorul, i ce-i cu asta? De la prima mea vizit aici, m-a izbit fenomenul. Ce naiba, mi spuneam, ciugulesc p roastele astea n zid chel?! Ieder ioc! Nu iarb sau alte zarzavaturi! Nu degeaba se zice minte de vrbiu... Tte de linotte... Deteapt i eu, n-am dat importan! i acum i dai? Minerva nu-i rspunse. Se apropie de zid. Psrelele se mprtiar zburtcind mult jos, dea solului. Nu erau speriate cu adevrat i ciripitul lor vesel nsuflei grdina toropit de cldur. Minerva se aplec i zgrie cu unghia o poriune a zidului. Asta era! exclam triumftoare artndu-i degetul lui Cristescu. Ce? Tencuial proaspt!

"Totui, se vzu silit s recunoasc n sinea lui Cristescu, o fi ceva cu exerciiile de per spicacitate ale Samuraiului! Gselnia asta cu vrbiile este din familia aradelor. Admind c pe un perete complet gol..." ntr-adevr, nlturnd tencuiala proaspt i cteva crmizi, n interiorul unei nite prac gsiser celebrul "tezaur al sarazinilor", introdus ntr-o veche cutie de main de scris din piele, tip Remington. Valut lire sterline i dolari, o pung de piele cu pietre p reioase de o mrime care-i purtau gndul spre celebrele giuvaeruri ale incailor, spolia te de spanioli, lingouri de platin, un dosar voluminos cu documente purtnd semnturi le simandicoase ale celui de al III-lea Reich i un soi de scrisoare, ntr-un plic g alben, isclit Alain Amiran. Bineneles "Coninutul Remington", cum aveau s fie denumite valorile gsite n rapoartele ulterioare, urma s fie studiat de ctre experii ministerului. Minerva i Cristescu ns nu se putur stpni s nu arunce o privire fugar. E amuzant, rse maiorul, dar pn acum n-am avut n mn lire sterline. nchipuiete-i c i eu mi pltesc chiria n alt valut! S sperm, adaug Minerva, c n abrica lui Naujocks, escrocul number one al lui Hitler. Naujocks..., fcu maiorul, ncruntndu-i sprncenele. Parc mi-amintete ceva! E tipul care a iniiat i condus operaiile de falsificare a valutei aliate, la Specht hausen. Scoteau nemiorii dolari i lire pe band rulant, de ziceai c-s etichete de cocacola! Cpitanul Macri rsfoia documentele vechi, descifrnd curios semnturile. Unele nume i er au familiare din lecturile literaturii de rzboi: ...Heydrich... Bormann... Keitel... Kaltenbrunner... Credei c acestea mai pot prez enta astzi o importan real? Nu m refer la cea istoric, bineneles... Minerva ddu din cap evaziv: Dragul meu, nu sunt expert n materie, dar hrtiuele s-ar putea s fie mai importante de ct ne nchipuim. De exemplu, dup moartea lui Mussolini, n vara lui '45, Churchill, fcnd pe pictorul amator i pzit de o ntreag armat de militari, poliiti i ageni, a petrecu sejoururi pe malurile lacului Como, locul unde fusese mpucat dictatorul. Dup cum se tie, valiza cu documente a Ducelui arestat de partizani nu s-a gsit niciodat... Da, fu de acord Cristescu. E o chestiune! Nu vezi c pn n ziua de azi unele documente , deinute de diver&#0;ziua de ase servicii de informaii, nc n-au fost date publicitii? Minerva apuc plicul galben: Gata, Cristescule! Le-am demonstrat bieilor ce culi suntem noi n cap, acum s vedem ce vrea sta.

Foaia de hrtie "comercial", cum se spunea cndva, era datat 11 noiembrie 1946 i conine, scris n limba englez, inventarul depozitului, precum i unele desluiri i dispoziii n l gtur cu acesta. Formulrile succinte i prescurtrile dovedeau presiunea i graba n care f seser redactate. Alain Amiran... Ce nume o fi sta Cristescule? Alain e franuzesc, dar amnuntul nu-i concludent. Cunosc o grmad de romni pe care-i ch eam Robert, sau Arthur, sau Oswald... Amiran, ns, nu-mi sun a nimic... Minerva parcurgea rndurile aternute cu peste patruzeci de ani n urm, micnd uor buzele. Fii ateni, c aici e interesant pentru noi... Engleza mea nu-i faimoas, dar voi o s m ricepei... Deci aflndu-m n imposibilitatea de a transporta... m rog... de a lua cu mi ne, valorile artate mai sus, le camuflez... ascund... ntr-o cas de bani Wertheim ca re se afl n a doua... nu cunosc termenul air fiole dar e probabil vorba despre rsuf ltoarea dreapt din pivnia imobilului din str. Aleea Conescu nr. 9. Precizez c cifrul este acelai cu numrul contului meu secret pe care-l dein la Chemical Bank din New-Y ork. 18 201 866, aceleai cifre exist... Nu! Figureaz, s zicem, pe statuia doctorului Conescu din parcul de pe aceeai strad. Am ales... ! m-am fixat la aceast combinaie de numere, pentru ca n viitor, tu, fiule, n caz c eu nu voi recupera valorile sau muri nd subit, s poi recupera secretul cifrului dintr-un loc sigur. Today you are too y oung... n fine, azi eti prea tnr ca s i-l ncredinez, iar scumpa ta mam a dat prea mu ovezi de prodigalitate pentru a nu fi prudent. Despre existena statuii vei fi inf ormat... i etc.... Sfaturi printeti, indicaii i binecuvntari... O s ne mai ocupm noi chestia asta. Un lucru-i sigur. Tipul era icnit! Iar tu, surse Cristescu, te-ai nelat. Eu?! Cum rmne cu inadvertena dintre vrsta nscris pe soclu i capul matusalemic al statuii? Ca totdeauna cnd nu-i convenea ceva, Minerva strmb: E aici o chestie pe care tot o lmuresc eu... Hai, Cristescule! La treab! Ce treab?! i raportul? Pardon! Raportul i-l redactezi matale singur, c tot te dai n vnt dup compuneri. Dosar l i aparine, eu am fost simplu consilier i sunt n concediu. Aa c te salut din mers, fr moasa mea, i pstreaz-mi o tandr amintire n inima ta! Tot n versuri va suna, compunerea mea, despre nesubordonarea ta. Fac-se voia ta! Toujours, eti invitata mea! ***

Mara? Da... Doctorul Manoliu i simea inima btnd de emoie. i era team de vreo eventual reacie ne bit dintr-o suflare: Draga mea, nu am de gnd s&#0;ign="just te inoportunez... mi dau seama ce este n sufl etul tu. Voiam doar s tii c i sunt mereu alturi. Te rog, taci! N-am s te mai sun. At mereu, totdeauna, cel mai mic semn din partea ta. Te iubesc. Mara puse receptorul n furc. "Te iubesc... Ct de strine sun uneori cele mai frumoase cuvinte..." n odaie i n inima Marei struiau umbrele vineii ale nserrii. ***

Cnd l vzu pe Cristescu intrnd n birou, Minerva ridic ochii mirat: Parc ziceai c eti n concediu. Chiar i sunt! Am venit doar s te vd. N-ai idee ct de tonic, ct de nviortor este pent mine s-i vd pe alii muncind! Pot s iau loc? Cum te-o fi nghiind nevast-ta? Cu lmie. Art spre harababura de hrtii de pe birou: Mai ai mult? Destul! M ocupam tocmai de Vldulescu. A! fcu maiorul. la din dosarul de la Punia? Exact. Am ajuns la concluzia c a fost o pist fals. Trebuia ns verificat. Aveai impresia c totui exist o legtur...

Dragul meu, pn i bunul Dumnezeu a greit cnd nti a fcut lumin i numai dup aceea a oarele. n ce-l privete pe Vldulescu, m-au derutat iniial unele coincidene i, mai ales, atitudinea lui. Tipul e categoric pervers. A simulat unele reacii ca s m pun pe gndu ri, s-mi sugereze conexiuni inexistente... O ntrerupse un ciocnit discret i i fcu apariia, radioas i nfloritoare, Melania Lupu Am fost att de emoionat, cnd am primit invitaia dumneavoastr personal... O! Iat-l mnul maior Cristescu. Nici nu m simt n stare s fac fa attor surprize plcute. Cristescu surse larg i i zise c btrna arat stranic. Deux-pices-ul de antung gris-p ccesorii pantofi, poet i toc bleumanne cdea turnat pe silueta supl i i nviorase obrajii i buzele cu o nuan de roz. Chiar i Minerva, att de indiferent, n general, vizavi de performanele vestimentare, i ise n sinea ei c-i o plcere s-o priveti. Ce mai face domnul acela dolofan, Azimioar? A fi fost ncntat s-l vd, mai ales c nu mai ntlnit de la nceputul acestei... interesante ntmplri cu statuia. Apropo de nceput, interveni Minerva zmbind, sunt grozav de curioas s tiu ce v-a deter minat s luai startul ntr-o afacere de care erai, n fond, complet strin? Melania clipi speriat: Sper c prezena mea nu v-a stingherit, cci eu detest s deranjez lumea. Minerva rse: Prietenul dumneavoastr maiorul Cristescu v-ar putea oferi mai mult detalii n privi na asta... Btrna se uit la maior care ddu din cap: "E n regul!". i-acum, respir Minerva, desluii-ne i nou scenariu&#0;ir Minel, mai bine zis basmul c . unchiul de piatr. O! N-a fost deloc un basm, cci, dup cum cred c ai observat, n-au intervenit nici un fel de personaje supranaturale. Atunci ce-a fost? Melania zmbi candid: O simpl poveste. Domnul maior tie c m dau n vnt dup poveti, este literatura mea pre i m-am gndit, adic de ce n-ai nscoci i tu una, drag Melania, de vreme ce nu faci nici un ru nimnui. Trebuie s v mai spun c n ultima vreme ncepusem s ne plictisim. Eu i M lic... Maiorul i azvrli Minervei o privire plin de miez: "i-am zis eu?" ...i cnd am constatat c a disprut capul statuii... Cu ce prilej? o ntrerupse Minerva. Prietena mea, Florence Miga, locuiete n apropiere, pe strada Criei, aa c pot afirma c u l cunosc pe doctorul Conescu de o grmad de vreme... Vznd c, peste noapte, nu mai are cap, mi-am zis, Melanie, aici e o problem detectiv... De cnd l-am cunoscut pe domnu l maior Cristescu, au nceput s m pasioneze i genul acesta de istorioare. Aa, rosti cu tlc Minerva. i? Am chibzuit c ar fi frumos din partea mea s-i dau o mn de ajutor, mai ales c dumnealu i obinuiete mereu s susin c eu am idei. Este o afirmaie care m-a ncurajat din toate p tele de vedere. Doar tii ce nseamn s fii stimulat! Cristescu ddu din cap edificat: "Bravo, Melania! M vri acum n gura bieilor c, din cauz mea, ai figurat ca star absolut n patru dosare...!" Bineneles! fu de acord Minerva. Maiorul Cristescu s-a dovedit totdeauna un spirit mobilizator. Ai vrut deci s-l ajutai. Perfect! Nu vd ns de ce, dac tot v-ai hotrt s e cont propriu, v-ai prezentat la noi, nirndu-ne... inspirata i nu mai puin derutanta dumneavoastr povestire. Derutanta?! Nu mi-am nchipuit c fac ceva ce nu s-ar cuveni. i pe urm, gndii-v! Ca s uc sarcina la bun sfrit, trebuia s aflu unele amnunte. Din cte mi-am dat seama, aceas ta este o instituie... specialist. "Limpede! conchise Minerva. N-o scoi cu cnel la capt!..." n viitor, declar zmbind, am prefera ca, m rog, colaborarea dumneavoastr s fie mai pu machiat, s v formulai bunele intenii limpede i rspicat. V mulumesc c mi-ai tras atenia, pentru c mie una mi place s-mi corijez greelile. D aior care m cunoate mai bine, tie c m-am ndreptat mult n ultima vreme. Ei bine, ndreptai-v de tot! Spunei-mi v rog cum ai ajuns la concluzia c datele de pe clu ar alctui numerele unui cifru? Melania rse: O s m considerai frivol, dar toat viaa m-am dat n vnt dup toalete. M-au interesat

, indiferent de sexul lor. La statuie, mi atrsese demult atenia contradicia dintre v estimentaia, coafura i mustile domnului Conescu i moda anilor n care trise, nscrii u. Ca i cum l-ai fi mbrcat pe Vlad epe n blue-jeani i adidai. Minerva i Cristescu ncepur s rd n acelai timp: neleg..., dar care e inadvertena? Melania, ncntat de ea nsi, se avnt cu toate pnzele sus: Vedei, hainele doctorului Conescu erau croite dup moda anilor 1900, despre care aud c s-ar mai numi epoca Caragiale. Adic revere culcate, foarte apropiate de cele ce se poart azi, gulerul cmii ngust i nalt, iar n loc de cravat, "legtur". Ct prive estea artau brbtete, nu o simpl a, i doar la vrfuri se subiau, capete de suli. Or remea lui Napoleon al III-lea i a domnului Bismark, adic n jur de 1860-70, arta cu t otul altfel... O.K.! rse Minerva. O demonstraie strlucit! Amnuntele acestea, urm Melania, n-am mai avut timp s le trec n scrisoarea ctre domnul maior Cristescu, chiar att de explicit, dar dei mi luam rmas bun pentru orice event ualitate, inima mi spunea c voi avea ocazia s ne mai vedem. Cpitanul Macri i vr capul pe u: E voie? Intr! spuse Minerva. Ai gsit ceva? Deocamdat, e o simpl presupunere, dar arhivarul ef de la primria sectorului II mi-a promis c va mai cerceta. Din documentele pe care le-a gsit pentru moment, rezult c s oclul statuii a avut de suferit n urma cutremurului din '40. Edilii au comandat a lt piedestal i aici e de presupus c s-a strecurat greeala. La anul decesului, pietr arul, n loc s treac 1896, a nscris 1866. A inversat a treia cifr. n zilele acelea tulb uri, posibil s nu fi observat lumea, sau s se fi amnat ndreptarea ei. Precis aa s-a ntmplat, interveni Melania. Cu aceeai ocazie, au i rsucit din greeal ia, ntorcnd-o cu spatele spre strad. A fost un amnunt care mi-a dat mult de gndit. Minerva i surise larg lui Cristescu. Mai ai ceva de zis? Maiorul ridic o plrie inexistent: Drag Minerva, ca totdeauna, tu ai ultimul cuvnt. Mersi... Alo, Macri! Unde pleci? Spune-mi, mai e valabil invitaia aia a ta la o pa rtid de trenule electric? Cpitanul ddu din cap ncntat. Se simea totdeauna fericit cnd punea n funciune "jucria pa toat suprafaa de parchet a camerei de zi avnd o asisten ct mai numeroas. V stau la dispoziie! Atunci mobilizeaz-l i pe Dobrescu... Maiorul o ntrerupse: Ai vreo arad cu C.F.R.-ul? Dac insiti, gsesc! Trecem nti pe la mine, s-l lum i pe Keops! Ce naiba ai nevoie de papagal, acum? Vreau s vd cum i st n marfar! Melania interveni timid: Totdeauna mi-a plcut s merg cu trenul. Poate c este o ntrebare ndrznea, dar trebuie c aceast invitaie mi se adreseaz i mie? Bineneles! exclam Minerva. Dobrescule, ai adormit?! L&#0;p> M iertai... De cnd te cunosc, asta fac! Echiparea! Mergem la trenule... Melania se apropie de maior: Nu-l chemai i pe domnul acela dolofan, Azimioar? O s-l anunm, surse Cristescu. Minerva o lu pe Melania de bra, prelund conducerea grupului. Ultimul, ncheind corteg iul la care se alturaser, din mers, Moraru i Cocri, maiorul Cristescu pea gnditor: "Dac Samuraiul i Melania fac cooperativ, eu unul mi dau demisia.." Dar la chestiunea asta avea s se gndeasc dup ntoarcerea din concediu. Afar, rdea soare e i, pentru moment, i se pru c este lucrul cel mai important. ----------------------------

Table of Contents Title page &#0; =0000

S-ar putea să vă placă și