Sunteți pe pagina 1din 16

Circuitul apei n natur

Apa de pe pmnt trece dintr-o stare n alta, devenind gazoas,solid sau lichid n cltoria ei prin aer, pe sol, prin ruri, lacuri si mari.Aceste procese dau natere unui circuit nentrerupt. Circuitul apei n natur(sau ciclul hidrologic) este procesul de circulaie a apei n cadrul hidrosferei Pmntului. Acest proces este pus nmicare de radiaia solar i de gravitaie.Soarele determin evaporarea apei din corpuri acvatice i din mrile pmntului. Cnd o mare cantitate de ap se evapor, aerul umed i relativcald ncepe s se ridice i s se rceasc. n timpul acestui proces, se formeaz norii. Vntul alung norii din zona mrii n regiuni de uscat. Cnd norii sunt dui de vnt n regiuni mai reci, vaporii se rcesc i se condenseaz. Puzderia de picturi foarte mici de ap se reduce prin formarea unorpicturi mai mari, care cad pe pmnt sub form de ploaie. Cndprecipitaiile ajung pe pmnt sub form de ploaie, o parte din ele seevapor instantaneu i se rentorc n aer sub forma vaporilor de ap. Restulajung n ruri, lacuri, fluvii i ntr-un final n mare. O mare cantitate din apa ploii se infiltreaz n pmnt,este absorbit de plante i se evapor prin intermediul frunzelor. Astfel, plantele reprezint o importantescal n cltoria etern a apei, care ncepe din marei se sfrete tot acolo. Plantele elimin prin evaporare o cantitate de ap incredibil de mare datorit suprafeei mari a frunzelor. n cursul parcurgerii acestui circuit, apa i schimb starea de agregare fiind succesiv n stare solid, lichid sau gazoas. Apa se mic dintr-un element component al circuitului n altul, de exemplu dintr-un ru ntr-un ocean, prin diferite procese fizice, dintre care cele mai nsemnate sunt evaporaia, transpiraia, infiltraia i scurgerea. tiinele care se ocup cu studiul micrii apei n cadrul acestui circuit sunt hidrologia i meteorologia.

Descrierea circuitului apei


Procesele fizice Nu se poate gsi un punct n care ncepe sau se termin ciclul natural al apei. Moleculele de ap se mic n mod continuu de la un compartiment sau rezervor al hidrosferei la altul, prin diferite procese fizice. n principiu, ciclul apei const din urmtoarele procese: Evaporarea este procesul prin care apa se transfer de la suprafaa oceanelor, mrilor, lacurilor i rurilor n atmosfer. Acest transfer implic o schimbare de stare de agregare a apei,

din stare lichid n stare gazoas. Sursa de energie a acestui proces o constituie energia solar. Pe lng aceasta, apa se mai elimin n atmosfer prin transpiraia solului, plantelor i, n mult mai mic msur, cea a animalelor, numit evapotranspiraie. Aproximativ 90% din apa din atmosfer provine din evaporaie i numai 10% din evapotranspiraie. Advecia este procesul de transfer al unei proprieti atmosferice (cldur, frig, umiditate) prin micarea orizontal a masei de aer. n cazul circuitului apei este vorba despre procesul de micare a apei n stare solid, lichid sau gazoas prin atmosfer. Fr advecie, apa evaporat de pe suprafaa oceanelor nu s-ar putea deplasa pentru a ajunge deasupra uscatului unde s produc precipitaii. Condensarea este procesul prin care vaporii de ap din aer se transform n picturi lichide de ap, formnd nori sau cea. Precipitaiile sunt constituite din apa care s-a condensat n atmosfer i cade pe suprafaa Pmntului. Forma de precipitaii care apare cel mai frecvent este ploaia, alte forme fiind zpada, grindina, chiciura, lapovia i prelingerea de ap din cea. Sublimarea este procesul prin care apa n stare solid (ghea sau zpad) se transform direct n vapori, fr a mai trece prin starea lichid. Intercepia prin foliaj este partea din precipitaii care este interceptat de frunziul plantelor i care, n timp, se evapor fr a mai ajunge la suprafaa solului. Cantitatea de ap interceptat depinde de durata ploii, de viteza vntului, de temperatur, de densitatea frunziului etc. Infiltraia este procesul de ptrundere a apei de la suprafaa solului n interiorul solului, prin umplerea golurilor dintre particulele de sol. Topirea este procesul de transformare a apei din stare solid (ghea sau zpad) n stare lichid. Scurgerea este procesul prin care apa se mic la suprafaa sau sub suprafaa solului. Se poate poate face distincie ntre: scurgerea de suprafa este scurgerea care are lor pe suprafaa solului, avnd de obicei loc n straturi subiri sau n uvoaie, acoperind cea mai mare parte a solului; scurgerea n albii este procesul care are loc n albii, n care se concentreaz apa provenind din scurgerea de suprafa, formnd praie, ruri i fluvii; scurgerea subteran este scurgerea care are loc sub suprafaa solului, fie prin straturile freatice, fie prin straturile acvifere de adncime. Apa din straturilele subterane se rentoarce la suprafa fie prin izvoare, fie prin infiltraie n ruri, oceane sau alte rezervoare de suprafa. Capilaritatea este mecanismul care asigur micarea vertical n sus a apei subterane.

n principiu, apa se evapor de la suprafaa oceanelor, formeaz nori din care apa cade sub form de precipitaii pe pmnt i apoi se scurge napoi n oceane. Totui moleculele de ap nu efectueaz n mod necesar micarea n aceast ordine. nainte de a se rentoarce n ocean, o molecul de ap poate s fi fost evaporat, condensat, precipitat i scurs n repetate rnduri sau poate s fi urmat o cale mai scurt i s fi fost precipitat direct n ocean, fr a mai parcurge celelalte componente ale ciclului. Bilanul hidric global

Cantitatea sau masa total de ap care ia parte la circuitul apei n natur rmne constant. De asemenea, ca medie n timp, se menine constant cantitatea de ap nmagazinat n fiecare din rezervoarele circuitului (legea conservrii masei). Tabelul de mai sus prezint cantitile de ap care cad sub form de precipitaii sau care se ridic prin evaporaie de pe suprafaa uscatului sau a oceanelor. De asemenea, se arat cantitile de ap care se scurg de pe sol spre oceane. Precipitaiile de pe suprafaa uscatului = cantitatea de ap evaporat de pe suprafaa uscatului + cantitatea de ap scurs spre oceane. Cantitatea total de ap pierdut de oceane prin evaporaie = cantitatea de ap care se scurge n oceane de pe suprafaa uscatului + cea care provine din precipitaiile pe suprafaa oceanelor Cantitatea total de ap care intr n atmosfer prin evaporaia de pe suprafaa uscatului i a oceanelor = cantitatea de ap eliminat din atmosfer prin precipitaii Se poate constata c masa total de ap care se afl n micare este, n medie, de 505 mii km/an.

Rezervoare Volume de ap acumulate n rezervoarele circuitului natural al apei

n cadrul micrii ei, apa este n general meninut pe anumite perioade de timp n anumite elemente ale mediului natural, numite generic rezervoare. Aceste rezervoare i cantitile de ap nmagazinate n medie n fiecare dintre ele sunt prezentate n tabelul urmtor. Cel mai mare rezervor l constituie oceanele, care nmagazineaz peste 97% din rezervele de ap ale planetei. Urmtorul rezervor ca mrime l constituie calotele glaciare din zonele polare i ghearii. n prezent, ele nmagazineaz aproximativ 2% din rezervele de ap, dar acest procent variaz n timp, n funcie de ciclurile de nclzire ale planetei. n perioadele diferitelor glaciaiuni acest procent era mai ridicat, iar n prezent tendinele de nclzire climatic au nceput s topeasc calotele glaciare ceea ce n timp va putea duce la micorarea relativ a acestui rezervor. Aceste procese nu modific ns cantitatea total de ap care ia parte la circuitul apei n natur. n afar de aceste rezervoare importante, mai exist altele care rein apa pe durate relativ reduse. n aceast categorie intr straturile de zpad, care nmagazineaz o parte din precipitaiile din timpul iernii, dar care se topesc n perioada de primvar.

Durate de nmagazinare
Durata de nmagazinare reprezint timpul mediu pe care o molecul de ap l petrece ntr -un anumit rezervor din cadrul circuitului din momentul n care intr n rezervorul respectiv pn cnd l prsete. Timpul efectiv de nmagazinare al moleculelor de ap variaz ns n limite foarte largi, unele molecule petrec n rezervor un timp mult mai scurt i altele un timp considerabil mai mare. Durata de nmagazinare se numete uneori i durat de staionare sau timp de staionare; acest termen poate ns da natere la confuzii, deoarece n niciunul din rezervoare moleculele nu sunt n stare staionar, ci se afl n continu micare, lund parte la diferite procese dinamice n cadrul fiecrui rezervor.

Durata medie de nmagazinare a apei n diferite rezervoare

n tabelul de mai sus sunt prezentate duratele de nmagazinare ale apei n diferite rezervoare din cadrul circuitului natural. Se poate constata c aceste durate variaz n foarte mare msur de la un rezervor la altul. De exemplu, umiditatea de la suprafaa solului se menine n sol relativ scurt timp, n medie aproximativ 1 2 luni, deoarece apa este rspndit ntr-un strat subire i migreaz uor fie spre atmosfer prin evaporaie i transpiraie, fie se scurge spre ruri sau straturi de adncime. Apa de foarte mare adncime se mic ns mult mai ncet, putnd fi nmagazinat pe durate de peste 10 000 ani. Apa subteran de vechime deosebit de mare se numete ap fosil. Din cauza modificrilor care au loc n scoara Pmntului i a celor climatice, este posibil ca pe perioade att de ndelungate s se produc schimbri ale condiiilor de curgere, care ar putea mpiedica remprosptarea unor rezerve subterane sau, invers, s duc la apariia unor rezervoare subterane care nu existau nainte. n atmosfer apa care intr prin evaporaie este nmagazinat pe perioade scurte, de ordinul ctorva zile, nainte de a se rentoarce pe suprafaa solului sau a oceanelor sub form de precipitaii. n hidrologie durata de nmagazinare se poate estima prin dou metode: Metoda bazat pe conservarea masei pornete de la ipoteza constanei cantitii de ap a fiecrui rezervor. Conform acestei metode, durata de nmagazinare rezult din mprirea volumului rezervorului prin debitul de ap care alimenteaz sau care este evacuat din rezervor, aceste debite trebuind s fie egale ntre ele pentru a respecta principiul conservrii masei. n principiu, aceast durat ar reprezenta timpul care ar fi necesar pentru umplerea rezervorului, dac acesta ar fi gol i nu s-ar evacua nicio cantitate de ap din el, sau timpul n care el s-ar goli n ntregime dac ar disprea complet afluxurile de ap.

Metoda bazat pe msurarea vitezelor de micare a apei care este aplicabil n special pentru apele subterane, cu durate de nmagazinare foarte mari. Aceste viteze se pot msura n prezent utilizndu-se izotopi radioactivi.

Cicluri biogeochimice
Circuitul natural este un ciclu biogeochimic deoarece n cadrul acestui circuit apar procese fizice, chimice i biologice. Alte cicluri care apar n natur i sunt, cel puin n parte, legate de ciclul apei sunt ciclul carbonului i ciclul azotului. Exist ns i cicluri naturale pentru alte elemente chimice. n cursul deplasrii apei prin circuitul hidrologic, ea transport i diferite materiale solide precum i gaze dizolvate. Unii compui ai carbonulului i azotului, elemente importante pentru organismele vii, sunt volatili i solubili, i de aceea se pot deplasa prin atmosfer i astfel crea cicluri complete, asemntoare cu cel al apei. Micri neciclice n unele pri ale circuitului natural, apa antreneaz anumite substane care ns nu iau parte la ntreg ciclul. Precipitaiile care ajung pe suprafaa solului conin anumite sustane gazoase sau solide dizolvate. Apa care se infiltreaz i trece prin zona nesaturat n ap a solului, antreneaz dioxidul de carbon din aerul care exist ntre particulele solide ale solului i astfel i sporete aciditatea. Aceast ap acid intr n contact cu particulele de sol sau cu roca mam i dizolv anumite substane minerale. Dac solul are condiii bune de drenaj, apa subteran poate conine o cantitate important de substane solide dizolvate, care n cele din urm ajung n mare. n unele regiuni ale uscatului, sistemul de scurgere se termin ntr-o mare interioar sau ntr-o depresiune, n loc de a fi legate de oceanul planetar. n asemenea cazuri, nivelul mrii interioare va menine echilibrul hidrologic, astfel nct afluxul de ap din scurgerea de pe uscat i din precipitaii pe suprafaa mrii interioare s fie egal cu pierderile prin evaporaie. Deoarece apa evaporat nu conine materiale solide dizolvate, coninutul n sruri al mrilor interioare i cel al oceanului planetar crete n mod continuu. Exis situaii n care apa subteran are o micare ascendent, prin capilaritate. n asemenea cazuri, ea va antrena i diferitele sruri dizolvate. Odat ajuns la suprafaa solului, apa se va evapora, dar srurile aduse de ap se vor depune la suprafaa solului ducnd progresiv la o acumulare de sruri. Terenurile pe care se produc asemenea acumulri de sare se numesc terenuri srturate sau srturi.

Modificarea ciclului apei Circuitul natural al apei este afectat de anumite procese geologice. El nu a fost identic cu cel din diferite ere geologice. Modificrile geologice ale circuitului apei se produc relativ lent. Aciuni antropogene de diferite genuri, cum ar fi emisia de gaze n atmosfer, despduririle, extragerile de ap din cursuri de ap sau straturi subterane i altele pot ns influena circuitul apei att la scar local ct i la scar planetar. Disciplina care se ocup cu studiul influenei activitilor umane asupra ciclului natural al apei i a msurilor necesare pentru a nu produce o dezechilibrare a acestuia

STUDIU DE CAZ

TRAGEDIA DIN GOLFUL MEXIC - CEL MAI MARE DEZASTRU ECOLOGIC DIN SECOLUL XXI

Explozia platformei petroliere Deepwater Horizon si ulterioara deversare de petrol in Golful Mexicului este de-acum unanim considerata drept cel mai grav dezastru ambiental provocat de om din istorie. Mareea Neagra ameninta sa inghita intregul Golf, intreaga coasta meridionala si

sud-orientala a Statelor Unite si a Mississippi, si este pe punctul de a se propaga in toate oceanele lumii. Potrivit celor mai negre previziuni, aceasta catastrofa va continua sa ucida timp de multe generatii, transformand cel mai probabil intregul Golf Mexic intr-o zona moarta. Animalele, viata omului, pana si industriile, toate risca potential daune permanente si distrugerea.

20 aprilie 2010: La o adancime de 1.500 m in Golful Mexic, la circa 80 km de Venice (Louisiana), explodeaza putul de petrol care perfora platforma Deepwater Horizon, aflata in proprietatea companiei Transocean si inchiriata colosului petrolier British Petroleum (BP). Mor 11 muncitori si alti 17 sunt raniti. O estimare vorbeste despre circa o mie de barili de petrol care se revarsa din put in fiecare zi, raspandindu-se in mare. 22 aprilie: Platforma in flacari se scufunda.

25 aprilie: BP utilizeaza roboti subacvatici controlati de la distanta pentru a incerca sa repare stricaciunea, dar tentativa esueaza. 28 aprilie: Functionari de la Casa Alba afirma ca cel putin 5.000 de barili de titei sunt eliberati in fiacre zi din put, o cantitate egala cu 800.000 litri. Paza de coasta a SUA declanseaza o procedura de incendii controlate a petelor de petrol de la suprafata marii. La inceputul lunii iunie, incendiile elimina 67.000 de barili de titei. 29 aprilie: Guvernatorul statului Louisiana declara stare de urgenta.

2 mai: Presedintele Obama face prima vizita in zona de coasta a Louisianei amenintata de mareea neagra. Intr-o zona din golf se interzice pescuitul, initial pentru 10 zile. BP incepe sa perforeze primul din cele doua puturi care vor servi la interceptarea si oprirea fluxului de petrol iesit din putul scapat de sub control. Se estimeaza ca lucrarile vor fi finalizate in luna august. 10 mai: BP lanseaza un site web pentru a strange sfaturi cu privire la modalitati de a bloca putul. 14 mai: BP incepe procedura de inserare a unui tub flexibil cu lungimea de o mila in conducta deteriorata, astfel incat o nava-cisterna sa poata aspira petrolul. Functioneaza, dar reuseste sa stranga mai mult de 2.000 barili/zi. 24 mai: BF ofera 500 mil dolari pentru studiul efectelor mareei negre. 26 mai: Se declanseaza operatiunea "Top Kill", care prevede acoperirea putului prin pomparea de namoluri grele pentru reducerea presiunii petrolului.

27 mai: Dispersia de petrol a depasit-o pe cea provocata in 1989 de Exxon Valdez (de 262.000 barili de titei); este acum estimata la 19.000 barili/zi, calificandu-se drept "cel mai grav dezatru ambiental din istoria Statelor Unite".

29 mai: BP admite ca operatiunea "Top Kill" a esuat. 31 mai: Debuteaza operatiunea "Cut and Cap": taierea valvei de siguranta care nu a functionat la gura putului si acoperirea ei cu o valva de blocare numita Lower Marine Riser Package (Lmrp).

1 iunie: Ministrul Justitiei, Eric Holder, anunta ca guvernul american va declansa o ancheta civila si penala cu privire la incident. Peste 300.000 de persoane adera la o campanie lansata pe Facebook de boicotare a BP. EPA (agentia americana pentru protectia mediului) il invita si pe regizorul James Cameron alaturi de cercetatori, ingineri si oceanografi la o masa rotunda organizata la Washington pe tema dezastrului. 3 iunie: Casa Alba defineste drept "nebuneasca" ideea de a inchide putul cu o explozie nucleara, vehiculata in presa internationala. 4 iunie: In cadrul operatiunii "cut and cap", sunt aspirate circa o mie din cele 19.000 de barili care ies din put in fiecare zi. Dezastrul a costat pana acum compania petroliera 1 miliard de dolari, dar potrivit analistilor cifra va ajunge la 20 mld. 6 iunie: BP estimeaza ca aspirarea petrolului a crescut la cel putin 10.000 barili pe zi.

8 iunie: CNN anunta ca BP angajeaza 4.500 someri in Alabama, Mississippi si Florida pentru a curata coasetele. Acestia vor fi platiti cu 18 dolari/ora. 10 iunie: BP se prabuseste la Bursa, iar costurile incidentului sunt estimate acum la 1.43 mld dolari. 11 iunie: Deepwater Horizon "scuipa" titei intr-un ritm de 40.000 barili/zi, potrivit unei noi estimari a guvernului american; cifra este acum de 8 ori mai mare decat cea de 5.000 barili/zi valabila pe parcursul lunii mai (de 5.000 barili/zi). Ceea ce inseamna ca in pofida ultimului "capac" amplasat valvei de siguranta a putului, cel putin 20.000 barili de titei se scurg in ocean in fiecare zi.

Consecinte

Ce ar putea fi mai rau decat petrolul, amestecat perfect in "fiecare strat al coloanei de apa", otravind majoritatea speciilor in fiecare ecosistem marin? Pai ce spuneti de niste milioane de galoane de Corexit 9500 adaugate "supei" toxice? In testele de laborator, dispersantii Corexit 9500 si Corexit 9527 au demonstrat o toxicitate scazuta pana la moderata fata de majoritatea speciilor acvatice. Estimarile de toxicitate sunt insa semnificativ afectate de variabile precum, specia, durata expunerii, temperatura. Potrivit unui raport al expertilor de la Ministerul Resurselor Naturale din Rusia, dat publicitatii in luna mai, acest Corexit 9500 este un solvent de patru ori mai toxic decat titeiul. Agentul chimic, au precizat rusii, are un nivel de toxicitate de 2.61ppm, dar moleculele lui, amestecate cu apele calde ale Golfului, devin capabile sa genereze o asa-numita "tranzitie de faza"; aceasta implica trecerea din starea lichida la una gazoasa, care poate fi absorbita de nori. Prin urmare, gazul va fi eliberat ulterior ub forma unei "ploi toxice", in masura sa distruga toate formele de viata.

Teoretic, corexitul este utilizat pentru a ajuta la curarea scurgerilor de petrol. n realitate, dispersantul ascunde, temporar, cantitatea de petrol din ap, astfel nct companiile petroliere s plteasc amenzi mai mici (care sunt calculate pe baza cantitii de petrol deversat n apele oceanice) i s pretind, n scopuri publicitare, c scurgerea nu a fost foarte grav. Institutul de Tehnologie din Georgia i Universitatea Autonom (UAA) din Mexic a publicat un articol n care a evideniat faptul c deversarea agentului de dispersie Corexit n Golful Mexicului a crescut toxicitatea amestecului cu pn la 52 de ori fa de ieiul n sine, relateaz Globalresearch.ca. Folosind petrol de la platforma Deep Water Horizon i Corexit, agentul de dispersare impus de Agenia de Protecie a Mediului pentru curarea apelor afectate, oamenii de tiin au testat toxicitatea petrolului (a agentului de dispersare i a amestecului), pe cinci tulpini de rotifere (viermi de ap). Rotiferele au fost folosite de mult timp de ctre eco-toxicologi pentru a evalua toxicitatea din apele marine, pentru c au un timp rapid de rspuns, sunt uor de folosit la teste i sunt i sensibile la substanele toxice. n urma testului s-a descoperit c, pe lng faptul c substanele testate au provocat moartea rotiferelor adulte, chiar i numai 2,6% din amestecul petrolului cu dispersantul a inhibat incubarea oulor de rotifere cu pn la 50%. Inhibarea incubaiei oulor de rotifere din sedimente este important, deoarece aceste ou eclozeaz n fiecare primvar, se reproduc n ap i furnizeaz mncare puilor de peti, creveilor i crabilor din estuare. Dispersanii sunt aprobai pentru a ajuta la curarea scurgerilor de petrol i sunt folosii pe scar larg n timpul dezastrelor, spune Roberto Rico Martinez de la UAA. ns, avem

cunotine slabe n ceea ce privete toxicitatea lor. Studiul nostru indic faptul c aceast cretere a toxicitii a fost subestimat foarte mult. Martinez a realizat cercetarea n timp ce era la Universitatea Georgia, i lucra n laboratorul profesorului Terry Snell. Acetia au sperat c studiul va ncuraja i mai muli oameni de tiin s analizeze modul n care petrolul i agenii de dispersare afecteaz lanul trofic marin i s determine o mbuntire a managementului viitoarelor scurgeri petroliere. Ceea ce urmeaz s fie determinat este dac beneficiile dispersrii petrolului folosind agentul Corexit sunt depite de creterea substanial a toxicitii amestecului. Poate ar trebui s lsm petrolul s se disperseze n mod natural. E foarte posibil s dureze mai mult, dar ar avea un impact toxic mai redus asupra ecosistemelor marine, adaug Snell, preedintele colii de Biologie. Toxinele ajung n cele din urm la peti, animale i oameni n urma unor cercetri realizate de Susan Shaw, fondatoarea i directoarea Institutului de Cercetare a Mediului Marin, oamenii de tiin au demonstrat c dispersanii, chiar i n cantiti mici, sunt toxici pentru fitoplancton, baza lanului trofic. De asemenea, de-a lungul anilor s-a documentat faptul c agenii de dispersare precum Corexit, cresc toxicitatea pentru oameni, animale i peti. De exemplu, toxicologii au notat n 2010 c dispersantul Corexit desface celulele sanguine roii, provoac hemoragie intern i leziuni ale ficatului i rinichilor, i, n acelai timp, permite petrolului brut s penetreze celulel e i fiecare organ din sistem. Oamenii de tiin indic faptul c dispersanii elibereaz un nivel mult mai mare dect petrolul n sine, de hidrocarburi policiclice aromate, care sunt asociate cu dezvoltarea cancerului. De asemenea, dispersanii determin petii din golf s absoarb mai multe toxine i astfel este mult mai greu pentru ei s scape de poluani, odat ce au fost expui la aceste substane. Un studiu recent a identificat faptul c dintre cele 57 de ingrediente din componena dispersantului: 5 substane chimice sunt asociate cu dezvoltarea cancerului, 33 sunt asociate cu iritaii ale pielii, de la eczeme la arsuri, 33 sunt asociate cu iritaii ale ochilor, 11 sunt suspectate a fi posibile toxine sau iritani ai aparatului respirator, 10 sunt suspectate drept toxine ale rinichilor, 8 sunt cunoscute a fi toxice pentru organismele acvatice i 5 fac parte din categoria substanelor chimice care au o toxicitate acut pentru peti.

De asemenea s-a mai identificat faptul c dispersanii confer petrolului o durat de via mai lung, deoarece aceti ageni ncetinesc creterea microbilor care se alimenteaz cu petrol. Totodat, agenii de dispersare mpiedic i colectarea petrolului, din moment ce acetia desfac petele de iei n globule mici, care nu pot fi culese folosind braele de curare. Sursele de ap subteran, ameninate

ntr-adevr, oamenii de tiin spun c utilizarea dispersanilor poate ntrzia recuperarea cu ani sau chiar decenii, i n acelai timp poate face particulele de petrol s pluteasc n aer, astfel nct s fie purtate de vnt deasupra suprafeei terestre. Acum, cercettorii avertizeaz c aceste componente toxice ale petrolului au devenit mai mobile, ceea ce le permite s penetreze sedimentele de pe litoral i s se scurg napoi n ap, unde pot provoca daune serioase vieii marine. Cercettorii de la Universitatea Utrecht din Olanda i de la Universitatea de Stat din Florida, au examinat efectele unuui dispersant chimic, Corexit 9500A, care este pompat la suprafaa apelor i la captul sondei, ca o soluie n cazul unei scurgeri. Acetia au descoperit c folosirea Corexitului 9500A are un efect neateptat, i anume acela c permite unor componente duntoare ale ieiului, numite hidrocarburi policiclice aromatice (PAH) s penetreze mai adnc i mai rapid nisipurile de pe plaj. Odat ajunse acolo, lipsa oxigenului poate ncetini degradarea PHA-urilor, ceea ce le extinde durata de via.

Mai grav, avertizeaz cercettorii, este faptul c folosirea unor astfel de ageni de dispersare n scurgerile de petrol din apropiere de rm ar putea permite acestor substane chimice s ptrund n nisipuri suficient de adnc pentru a amenina sursele de ap subteran. Specialitii spun c aplicarea substanelor chimice dispersante au schimbat comportamentul petrolului n trei moduri, atunci cnd a lovit plajele de pe coasta golfului: au transformat petrolul n particule mici care puteau s ptrund mai bine n nisip; au nvelit aceste particule ntr-un asemenea mod nct aveau mai puine anse s se lipeasc de granulele de nisip; au cptuit i boabele de nisip, ceea ce le-a fcut mai puin susceptibile s se prind de petrol. Acest lucru a nsemnat c, pe msur ce valurile golfului au splat n mod repetat plajele contaminate, PAH-urile erau mpinse tot mai adnc n sedimente, atunci cnd dispersantul era prezent. De asemenea, a mai nsemnat c efectul de splare pe care l au mareele asupra unei plaje contaminate cu petrol ar putea permite eliberarea PAH-urilor din nisip napoi n ap. Aadar, de ce a fost folosit Corexitul? ntr-adevr, se tia nainte de dezastrul din Golful Mexicului c agenii de dispersare precum Corexitul, fac lucrurile i mai grave. Iar acum, chiar i cercettorii angajai de compania petrolier n cauz spun c Corexitul din Golf a fcut deversarea petrolier i mai dunt oare pentru mediu. Corexitul este utilizat pentru c dispersantul ascunde, temporar, cantitatea de petrol din ap, astfel nct compania petrolier s plteasc amenzi mai mici (care sunt calculate pe baza cantitii de petrol deversat n apele oceanice) i s pretind, n scopuri publicitare, c scurgerea nu a fost foarte grav. Acesta este motivul pentru care companiile vor continua s foloseasc ageni de dispersare n cazul unor astfel de scurgeri petroliere: s ncerce s ascund temporar gravitatea problemei.