Sunteți pe pagina 1din 24

Armada Imperial Japonesa Armada Imperial Japonesa (Dai-Nippon Teikoku Kaigun)

Activa Pas Rama Comandantes

1869-1947 Imperio de Japn Armada

Comandantes Isoroku Yamamoto Tg Heihachir notables Hiroyasu Fushimi Insignias Smbolo de identificacin

Sello Imperial de Japn y Sello de la Armada Imperial Japonesa Guerras y batallas Expedicin a Taiwan 1874 Primera Guerra Sino-Japonesa

Segunda Guerra Sino-Japonesa Guerra Ruso-Japonesa Primera Guerra Mundial Segunda Guerra Mundial La Armada Imperial Japonesa ( Dai-Nippon Teikoku Kaigun?) o ( Nippon Kaigun?) fue la armada del Imperio del Japndesde 1869 hasta 1947. Fue una de las marinas de guerra ms poderosas durante la Guerra del Pacfico, e incluso de toda la Segunda Guerra Mundial. La rama area de la Armada Imperial era una de las ms potentes fuerzas areas existentes en ese momento, e incluso se podra decir que, compuesta por la lite de los pilotos de Japn, sometidos a un frreo entrenamiento y disciplina, era la fuerza ms efectiva. La continua modernizacin y la versatilidad de la ingeniera naval japonesa contribuyeron a que se produjeran unidades ms avanzadas y mejor logradas tanto en diseo como en efectividad respecto a sus contrapartidas del resto del mundo. Los japoneses adems desarrollaron lossubmarinos ms grandes y con mayor autonoma de todos los participantes en la Segunda Guerra Mundial, anotndose importantes xitos. Durante los primeros aos de la Segunda Guerra Mundial domin la mitad asitica del ocano Pacfico, pero factores como el desarrollo del radarcontribuyeron al detrimento de la influencia japonesa en el mar, as como la capacidad militar e industrial estadounidense, con una mucho mayorcapacidad de reemplazo de unidades perdidas, dado que Japn no estaba preparado para una guerra de desgaste. La prdida de cuatro portaaviones, con sus expertos y casi irreemplazables aviadores en la batalla de Midway marc el punto de inflexin en el avance japons. Tras ese punto, el empuje estadounidense fue erosionando su potencial hasta aniquilarla.1 En 1947 fue disuelta en cumplimiento del Artculo 9 de la Constitucin de Japn, que renuncia al uso de la fuerza como medio para contribuir a la resolucin de las disputas internacionales. Fue sustituida por la actual Fuerza Martima de Autodefensa de Japn. ndice [ocultar]

1 La acelerada creacin de la Armada Imperial Japonesa 2 Primera guerra chino-japonesa 3 Guerra ruso-japonesa 4 Primera Guerra Mundial 5 El Tratado naval de Washington de 1922

6 El periodo de 1922 a 1932


o

6.1 Conferencia naval de Londres de 1930

7 Perfil formativo de un marino japons 8 Ocupacin de Manchuria y Segunda Guerra Sino-Japonesa 9 Segunda Guerra Mundial
o o o o o

9.1 Situacin pre-guerra 9.2 Entrada en la Segunda Guerra Mundial 9.3 xitos iniciales 9.4 Inflexin en Midway 9.5 Consecuencias post-Midway

10 Vase tambin 11 Referencias 12 Bibliografa 13 Enlaces externos

La acelerada creacin de la Armada Imperial Japonesa[editar]

Caracteres japoneses:Armada Imperial Japonesa.

Corbeta Kongo en 1878. Los primeros astilleros diseados para crear naves de estilo occidental fueron los de Nagasaki,2 creados en 1857 bajo el shogunato. En 1869, durante la llamada Era Meiji se establece un plan para potenciar el arma de mar japonesa en prevencin de probables intervenciones armadas tanto de EE.UU. como de otras naciones. Muy patentes estaban las incursiones del comodoro Perry en 1854. Se ide un ambicioso plan de 200 naves en 10 flotillas de 20 unidades cada una, pero rebeliones internas como las lideradas por el clan Satsuma en 1877 hicieron retrasar el plan original por algn tiempo. Como se requera el fortalecimiento de las fuerzas de mar, los japoneses se decidieron a crear una marina a partir de cero. Para ello, los ingenieros japoneses observaron a sus probables rivales tales como Inglaterra y se decidieron a adoptar las polticas navales y militares de las potencias europeas para poder lograr no slo estar a la misma altura si no que adems superarlos en el futuro. Para ello se envi en 1871 a una delegacin de guardiamarinas a imbuirse en todo lo concerniente a lo naval a Inglaterra, entre ellos ibaHeihachiro Togo, que sera considerado el padre de la armada japonesa y futuro hroe de la Batalla de Tsushima. En 1871 se decret que la armada inglesa deba ser el modelo a seguir. En 1876, estando en Inglaterra, Japn encargo la construccin de su primer acorazado, el Hiei. Togo supervis la construccin y luego lo entreg en 1877 a su patria. ste fue el comienzo oficial de la armada japonesa de alta mar. Togo fue ascendido a capitn de navo. Para 1880 ya se posean 5 navos. Rpidamente se incorpor al Jho Sho Maru(Ms tarde:Ryujo Maru), el Naniwa y el Takachiho todo esto en 1879. En 1880, el gobierno Meiji encarga la construccin de 48 navos, de los cuales 22 son torpederos. Tambin se obtuvo ejemplos de la marina de Francia para copiar algunas de las futuras unidades en construccin. 16 lanchas torpederas clase Kotaba fueron encargados a Francia, a la famosa compaa Creusot, stos se remitieron por piezas a Japn donde se ensamblaron. En este periodo, los tcnicos japoneses se embeben de la tecnologa del torpedo y de las minas submarinas, desarrollando los primeros torpedos en 1884. En 1886, se funda el Centro de Entrenamiento de Torpedos en Yokosuka. En 1886, se construyen los astilleros de Kure y Sasebo. El primer nombre que tuvo la armada japonesa moderna se llam Kaikoku Nippon. El primer astillero en botar unidades es el de Yokosuka con la clase Sanseikan, 3 unidades de 320 mm de calibre como armamento principal,

stos tenan la categora de cruceros. stos eran elMatsushima con 4.700 t y Itsukushima, construido en Francia y que sirvi de gua para los otros dos, y el Hashidate, todos clase Sanseikan. Se encarga a Inglaterra, al Chiyoda (2.438 t), un crucero pequeo que sirve de gua para construir en Yokosuka al Yaeyama, de 1800 t. Luego se bota al Takao de 1600 toneladas en el mismo astillero. Se encarga a Francia al Chishima, un explorador de 726 t. El primer ingeniero naval japons se llam Sas Sach fue el diseador (copiador y mejorador) de estas unidades iniciales. Para mientras Japn empez a construir los futuros astilleros de Ishikawajima y Kawasaki. Adems de intentar repotenciar las unidades existentes para contrarrestar a las unidades chinas que se iban incorporando provenientes de Alemania, Sach debi adems adecuarlas a las particulares condiciones de mar que rodean al Japn. El primer contraalmirante se llam Tsuboi y dirigi en 1892 la construccin del Yoshino, siendo el crucero ms rpido del mundo, ste fue botado en los astilleros ingleses Armstrong Works en Elswick, Newcastle sobre el ro Tyne.3 Primera guerra chino-japonesa[editar] Artculo principal: Primera guerra sino-japonesa

Acorazado Mikasa. A medida que Japn iba modernizando su Armada, las necesidades de materiales iban en aumento, de este modo Japn ejerci presin para controlar la pennsula de Corea, bajo control chino. China haba comenzado un programa de modernizacin naval unos aos antes, encargando unidades a Alemania. Esta situacin condujo a una serie de escaramuzas previas y finalmente al inicio de hostilidades el 1 de agosto de 1894. El 17 de septiembre de ese ao la flota japonesa alcanz el estuario del ro Yalu y sorprendi a la flota Beiyang de los chinos, propinndole una contundente derrota con la prdida del 70% de sus efectivos. En esa batalla se demostr adems la corrupcin imperante en China, pues parte de los proyectiles artilleros haban sido rellenados con agua o cemento en lugar de explosivo. Tambin es de destacar que altos cuadros de la flota china abandonaron sus puestos y huyeron apenas empezaron a caer proyectiles. Todo ello contribuy a que una flota japonesa inferior ganase la batalla.

Finalmente China firm la rendicin en 1895, concediendo la independencia a Corea, y entregando como compensacin Taiwn, las islas Pescadores,Manchuria y la pennsula de Liaodong, aunque Rusia oblig a Japn a devolverla a China, slo para que los rusos la ocuparan a su vez poco despus. Al quedar de este modo desestabilizada la situacin geopoltica de la zona, futura semilla para el prximo conflicto entre el Imperio japons con laRusia Imperial, se produjeron tensiones entre Rusia y Japn que el Reino Unido vea con buenos ojos. En 1900, Japn intervino en China nuevamente en la llamada Rebelin de los Boxers junto a Alemania y otras naciones.4 Guerra ruso-japonesa[editar] Artculo principal: Guerra ruso-japonesa

El almirante Tg Heihachir en el puente del acorazado Mikasa, al comienzo de labatalla de Tsushima (1905). Considerando la penetracin rusa en Corea y Manchuria un riesgo a su seguridad nacional, Japn exige a Rusia que abandone Manchuria, en cumplimiento de los acuerdos de 1900. Rusia dilata las conversaciones diplomticas durante 2 aos. Cabe destacar que Nicols II senta animadversin haca el pas nipn a raz de un atentado ocurrido durante una visita de cortesa en 1891. Japn, harto de esperar en vano una respuesta, y tras enviar un ultimtum, rompe relaciones diplomticas el 6 de febrero de 1904. Un da antes, el 5 de febrero, las hostilidades se inician con un ataque a Port Arthur, que no puede ser considerado ataque sorpresa por la existencia del ultimtum. La Armada Imperial Japonesa debido a la alianza con Inglaterra se haba potenciado con excelentes navos de guerra de todo tipo, adems haba encargado varias otras unidades a Francia, Alemania, una a los Estados Unidos e inclusive un buque adquirido a la Armada de Chile, el crucero Prat. El entrenamiento japons era intensivo, adems los proyectiles desarrollados eran del tipo perforante. Las condiciones de desenlace favorable siempre estuvieron en las manos del Japn. Los rusos en cambio, carecan de la disciplina adecuada, la oficialidad caa en la franca

mediocridad y sumado a los conflictos internos de Rusia, lo anticuado de sus naves y la inoperancia de sus mandos, la catstrofe se vea venir. En 1904, Japn puso sitio a Port Arthur y se realizaron una serie de escaramuzas, todas fatales para los rusos, en el mismo puerto fue masacrada y convertida en pecios parte de la flota rusa. En la Batalla de Tsushima en 1905, Japn destruy el resto de la flota rusa proveniente del mar Bltico y Rusia se vio obligada a solicitar el armisticio bajo la tutela de EE.UU quien se ofreci de mediador. Dentro de las estipulaciones del armisticio, Japn renunciaba a conquistar nuevos territorios, lo que fue mal visto por los militares japoneses, estas disposiciones fundaron la semilla de guerra nuevamente, esta vez con los EE.UU. para el futuro. La derrota de Rusia fue recibida con verdadera conmocin en Occidente, el Japn se gan el respeto de las potencias europeas, especialmente a travs de Asia. Que un pas no occidental pudiera derrotar en un conflicto blico a un poder establecido result particularmente inspirador para varios movimientos independentistas anticoloniales alrededor del mundo. De ah en adelante la Armada Imperial Japonesa se erigi como una de las ms poderosas y temidas del mundo en esa poca. Despus de esta guerra y como consecuencia principal, la armada adquiri prestigio nacional e internacional y quizs lo ms nefasto es que se instal en la conciencia japonesa el mal de victoria. Esta mentalidad adquirida condujo a que el Japn se desarrollara por un lado como una de las armadas ms poderosas, modernas y potentes del mundo y por otro lado abriera sus apetitos expansionistas en la bsqueda de recursos naturales.5 Primera Guerra Mundial[editar] Artculo principal: Primera Guerra Mundial

Satsuma en 1906.

Acorazado Kongo en 1925.

Con la apertura de la entonces llamada Gran Guerra, Japn continu aliado al bando ingls adquiriendo de este modo como enemigos a Alemania y elImperio austrohngaro. Japn sigui aumentando su Armada, contaba con el primer acorazado monocalibre tipo Dreadnougth, el Satsuma botado en Yokosuka en 1906, curiosamente antes que el mismo HMS Dreadnought (1906), al que le sigui el acorazado Kawachi (1912). Posteriormente se le sum el nuevo crucero de batalla Kongo, el buque ms moderno y potente de su poca, seguido por el resto de miembros de su clase, los Hiei (1912),Haruna y Kirishima en 1913.6 A raz del conflicto mundial Inglaterra intent obtener en prstamo el Kongo, a lo que Japn se neg, siendo ste el ltimo buque construido para la Armada Imperial Japonesa fuera de astilleros japoneses. De diseo y construccin totalmente nipones fue ya la clase Fus, compuesta por los acorazados Fus y Yamashiro; luego un perfeccionamiento sobre esta clase, mejorando proteccin y armamento dio lugar a la clase Ise, cuyos miembros eran el Ise y el Hyuga. Posteriormente vinieron los acorazados Nagato (1919) y Mutsu (1921), que constituyeron la vanguardia en acorazados. La intervencin de Japn en la Gran Guerra se inici con el asedio y conquista de Tsingtao en la batalla de Tsingtao. El 15 de agosto de 1914, Japn dio un ultimtum a la Alemania imperial conminndola a salir de las aguas chinas y japonesas y transferir el control de Tsingtao a Japn. La flota alemana al mando del conde Maximilian von Spee que estaba al ancla en ese puerto se retir casi en su totalidad hacia sus posesiones del Pacfico, en Pagan, en las Marianas. Se destac el crucero SMS Emden para realizar guerra de corso en ese sector. El 23 de agosto, el plazo expir y Japn inici el ataque por tierra con infantera el 13 de septiembre, contando el apoyo naval de unidades pesadas como el Suwo, el Kongo, el Kawachi y elSettsu, rindindose la plaza defendida por los alemanes el 6 de noviembre. Una vez destruida la flota de Spee en la Batalla de las islas Malvinas, Japn aprovech las circunstancias y se apropi de las posesiones de Alemania en las Marianas, Islas Carolinas y las Marshall hasta el fin del conflicto. Tambin se destac en el Mediterrneo una flotilla de destructores liderada por un crucero ligero, que protegieron efectivamente convoyes Aliados, con la nica prdida de un destructor a manos de un sumergible austriaco, por ello, una vez terminado el conflicto, Japn recibi como compensacin de guerra varios submarinos germanos, que fueron minuciosamente estudiados y que daran pie a la posterior potente flota submarina japonesa. Al finalizar la Primera Guerra Mundial, y en el plazo de unas cuatro dcadas, la flota japonesa era la tercera Armada del mundo, y la ingeniera naval japonesa estaba en condiciones de superar a sus pares. El Tratado naval de Washington de 1922[editar] Limtes de toneladas Pas Acorazados Portaaviones

Para 1920, Japn se haba embarcado en un ambicioso programa naval que buscaba intentar equipararse a Inglaterra y EE.UU. Se haban puesto en grada dos acorazados: el Kaga y el Tosa, que eran mejoras de los acorazados tipo Nagato; adems se estaban construyendo cuatro cruceros de batalla con caones de 16 pulgadas: El Amagi, Takao, Atago, Akagi. Adems estaban ya planificados dos nuevos acorazados que superaran a la clase Kaga, el Kii y el Owari.

Inglaterra

525,000 toneladas 135,000 toneladas (533,000 t) (137,000 t) 525,000 toneladas 135,000 toneladas (533,000 t) (137,000 t) 315,000 toneladas 81,000 toneladas (320,000 t) (81,000 t) 175,000 toneladas 60,000 toneladas (178,000 t) (61,000 t)

Estados Unidos

Japn

Francia

175,000 toneladas 60,000 toneladas El rpido y sorprendente desarrollo de la Italia (178,000 t) (61,000 t) armada japonesa caus alarma en los crculos ingleses y estadounidenses. Estados Unidos logr que Japn se concertara en un tratado que desacelerara la carrera en armamento naval que Japn haba impuesto sobre estas naciones. Para lograr que Japn firmara dicho acuerdo se ofreci a la nacin nipona un acuerdo cuatripartito en que Inglaterra y EE.UU renunciaban a construir bases en HongKong y en las Filipinas durante 10 aos, garantizando una especie de hegemona de Japn en toda el rea del Pacfico oriental. A cambio, Japn se abstena de construir ms acorazados por el plazo de 10 aos y seguira siendo la tercera armada en importancia del mundo. Estados Unidos e Inglaterra tendran un tonelaje blico de 525.000 toneladas; Japn solo 315.000 toneladas en buques de guerra, Francia quedara en 4 lugar con 175.000 toneladas, lo mismo que la nacin italiana.7 El periodo de 1922 a 1932[editar] Japn dio rpido cumplimiento al tratado y quedaron en trmite de desguazar en grada, el Kaga (a medio construir) y el Tosa (casi terminado) que fue empleado como pontn y blanco. Se desguaz adems el Takao y el Atago. Es en este punto, que la Armada de Japn se empieza a interesar en una nueva arma, el portaaviones, y hace los cambios necesarios para la transformacin de algunas naves. El Akagi y el Amagi seguiran camino a ser reconvertidos en la nueva arma que postulaba el capitn de navo Isoroku Yamamoto, el portaaviones de ataque, cuya expresin inicial era el pequeo portaaviones experimental y diseado desde el principio como tal, el Hsh de 1921. En 1923, se bot el primer crucero pesado en su verdadero concepto, el Yubari, cuyo diseo inspirara a los clase Furutaka. El casco del Kaga sigui el mismo camino ms tarde y fue botado como portaaviones en 1923. Si bien el tratado limitaba el nmero de unidades a Japn, los ingenieros navales japoneses se propusieron como objetivo que cada unidad fuese superior en armamento, velocidad y blindaje. De este modo, se cambiaron los calibres en las unidades clase

Kongmontndoseles calibres de 356 mm y a los clase Nagato, se les dot con piezas de 406 mm, al momento de ser montados estos caones, eran el calibre ms grande a flote. En 1925, se botaba el portaaviones Akagi con su singular diseo de tres cubiertas y se comisionara en 1927.

Destructor Ayanami. En 1926, se bot el primer submarino I-1 clase Junsen, con un desplazamiento de 2480 toneladas y 97,5 m de eslora armado con caones de 140 mm y seis tubos lanzatorpedos de 53 cm. Luego se botaron en rpida sucesin, los tipo: KD2 (1 unidad), KD3 (8 unidades), KD4 (4 unidades) y KD5 (2 unidades); estos submarinos eran bastante similares entre si, podan sumergirse a 100 m de profundidad, navegar a 8 nudos en inmersin y 21 nudos en superficie.

Crucero Kuma. Los clase Kuma, eran cruceros exploradores basados en el Tenryu y resultaron ser unidades muy prcticas para todo cometido, en especial el abastecimiento y asistencia de submarinos en alta mar, ms tarde se les usara como buques de transporte de soldados. A estas unidades les siguieron los clase Natori con puente ms robusto pero con la misma lnea del casco que sus predecesores y ms tarde, los rpidos y mejor armados clase Jintsu. En 1928, Japn marc una sustancial diferencia al botar los destructores clase Fubuki, cuyo armamento central eran 3 torretas cerradas de lanzatorpedos capaz de lanzar el famoso torpedo Tipo 93 de 61 cm de dimetro, con propulsin por oxgeno y sin estela. Los clase Fubuki eran destructores capaces de maniobrar y atacar aun en estado de mar gruesa que era caracterstico del mar de Japn, a una gran velocidad y adems estaban excelentemente artillados.

El innovador diseo del Fubuki sirvi de gua a otros pases y super a los que ya haba botado Japn tales como los Minekaze, los Momi y los Mutsuki dejndolos virtualmente anticuados en menos de 8 aos. Mientras se construan los portaaviones, los japoneses fueron asistidos por expertos ingleses en el entrenamiento de pilotos navales y tcnicas de lanzamiento de torpedos y bombardeo en picado. El Ryujo o Ryujyo fue el segundo portaaviones ligero de la Armada Imperial Japonesa. Fue construido en los astilleros de Mitsubishi en Yokohama en 1929, botado en 1931 y comisionado en 1933.

Portaaviones ligero Ryj. Asimismo, fueron botados los primeros y ms modernos cruceros de reducto central, los clase Furutaka con artillera de 197 mm. Luego siguieron losclase Aoba con una artillera de 200 mm en 3 torres dobles, todos no sobrepasaban las 10.000 toneladas de desplazamiento. En 1928, se botaron losclase Myk, que eran superiores a los anteriores con caones de 200 mm en 4 torres dobles, estos magnficos navos causaron una enorme impresin cuando se presentaron en Inglaterra en 1929. En 1933, se colocaron sobre la mesa los primeros esbozos de los que seran los super acorazados clase Yamato, cuyo diseo superaba a cuanto se conoca en ese momento. Cabe destacar que Japn consideraba como serio adversario a los EE.UU debido a su intervencionismo en los intereses de Japn por conquistar nuevos territorios.8 Conferencia naval de Londres de 1930[editar] En esta conferencia celebrada en el Reino Unido, Japn intent poseer 78.000 toneladas en submarinos, pero slo se consiguieron 52.000 toneladas tanto para el mismo Japn como para EE.UU e Inglaterra. Esto no dej contento a los japoneses pues aquel nmero limitaba los planes estratgicos de la flota combinada. La aceptacin poltica de este tratado separ las fuerzas polticas civiles de las militares en un ambiente convulsionado y trajo consecuencias a posteriori.9 Perfil formativo de un marino japons[editar] La instruccin de un marino en la armada japonesa era muy dura, se exiga la obediencia absoluta y estar dispuesto al sacrificio en bien de su patria. Para las clases menores, los errores se pagaban con azotes en los muslos e incluso prisin. La reiteracin significaba una humillante expulsin de

las filas. Se enfatizaba la cooperacin y el trabajo en equipo, que el marino fuese creativo y dispuesto a incluso tomar decisiones en caso de no contar con oficiales al mando. Para la oficialidad, la vida no era menos dura, se les exiga que no solo fuesen autmatas en ejecutar las rdenes sino que fuesen capaces de cuestionarlas y proponer ideas e iniciativas nuevas a su oficial superior. Si el superior se mantena en la postura, el oficial deba obedecer ciegamente lo ordenado. El oficial poda incluso discutir, proponer, desmentir y explayar sus ideas sobre un determinado plan sin faltar el respeto a la institucin monoltica del mando. Una vez hallado el consenso, el plan se ejecutaba al pie de la letra, sin dar un paso atrs.10 Ocupacin de Manchuria y Segunda Guerra Sino-Japonesa[editar] Artculo principal: Segunda Guerra Sino-Japonesa

Acorazado Ise en sus inicios.

Modelo del Yamato.

Crucero Suzuya.

El ejrcito japons invade Manchuria en 1931 y funda el estado independiente de Manchukuo con el ex-emperador chino Pu-yi como cabeza poltica visible. En 1933, Japn se retira de la Sociedad de Naciones y en 1934, se desprende de los tratados firmados hasta entonces desamarrndose de las limitaciones armamentsticas y estratgicas que tanto oprima a los crculos militares y navales del Imperio nipn. En 1933, se esbozan los primeros planos de los superacorazados clase Yamato. Entre 1934 y 1935 el Kaga fue profundamente modificado, eliminando su tres cubiertas y dotndolo de una nica cubierta completa. El Akagi experiment la misma modificacin entre 1935 y 1938. En 1937, se suma a la flota de portaaviones el Soryu, y se bota una versin mejorada del Soryu, el Hiryu, que al ao siguiente tambin se unira a la flota. En marzo de ese ao se ordena el primer superacorazado, el Yamato. El 19 de agosto de 1937, el USS Augusta anclado en la salida del Yang Tz en el puerto de Nankn fue atacado por un avin japons causndole una baja. Este crucero americano estaba realizando labores de evacuacin de connacionales de territorio chino, la marina japonesa se disculp aduciendo confusin del piloto. En noviembre de 1937, se coloca en grada la quilla del Yamato, y se ordena al Musashi. El 12 de diciembre de 1937, tuvo lugar el segundo incidente japons-americano entre el USS Panay y aviones de patrulla japonesa. El resultado del incidente fue el hundimiento de la unidad americana en el Yang-Tz, la muerte de un periodista italiano y dejar herido al capitn ms 43 marineros heridos, 11 de ellos de gravedad. La armada japonesa pidi disculpas aduciendo un error de identificacin. El gobierno norteamericano se ofreci en mediacin en el conflicto pero las pretensiones y amenazas de embargo de petrleo no hicieron otra cosa que ahondar las distancias entre ambos gobiernos. Formalmente EE.UU. exigi la salida de las fuerzas japonesas de territorio chino, lo que se interpret como una amenaza hostil para los crculos militares japoneses. En junio de 1938, se coloca en grada al segundo superacorazado clase Yamato, el Musashi. Ms tarde, se encarga el tercer acorazado, el Shinano.11 Segunda Guerra Mundial[editar] Artculo principal: Segunda Guerra Mundial Situacin pre-guerra[editar]

El Hsh, el primer navo diseado para servir como portaaviones en el mundo fue terminado en 1922. En 1940, el ambiente en el Pacfico era candente, los japoneses seguan en ocupacin del territorio chino y amenazaban seriamente la estabilidad con Corea y adems los intereses americanos estaban siendo mellados por la poltica militar expansionista japonesa. Los Estados Unidos y el Reino Unido impusieron un embargo de metal en bruto seguido por uno de petrleo, una congelacin de bienes y el cierre del Canal de Panam para naves japonesas. Japn empez a ser ahogado peligrosa y econmicamente al cortrsele los suministros de metal y de petrleo. Dada la situacin imperante, los militares y la oficialidad de la Marina nipona acabaron por sobreponerse en los designios polticos del Japn. Nunca antes el Japn se haba sentido ms fuerte para afrontar un conflicto a gran escala. Los militares japoneses consideraban a los americanos como seres desprovistos de voluntad nacional, perezosos y viciosos.

Los acorazado Yamashiro, Fuso y Haruna (en el mismo orden). De acuerdo con la concepcin histrica tradicional entre 1945 y 1989, el mismo emperador Hirohito fue arrastrado por las corrientes blicas en el palacio, y era manipulado desde atrs sutilmente por militares japoneses enardecidos en nacionalismo que deseaban la guerra con Amrica. La documentacin histrica publicada tras la muerte de Hirohito sugiere una mayor implicacin del emperador en esta poltica blica y su directo respaldo a los militares ms

nacionalistas (faccin Tseiha). A raz de estos hallazgos, surgi una controversia, que an contina, sobre el alcance de la participacin de Hirohito en la guerra. La creciente tensin en el Pacfico llev a que finalmente el gobierno japons se aviniera a firmar el 27 de septiembre de 1940 el denominado Pacto Tripartito e integrar las fueras del Eje. Por l, Japn reconoca el liderazgo de Alemania e Italia en Europa y las dos potencias fascistas aceptaban la hegemona nipona en Asia. Adems, y aqu estaba la clave del pacto, los tres firmantes se prometan emplear cualquier medio poltico, econmico o militar para ayudarse en caso de ser atacados por cualquier potencia no involucrada en la guerra europea o en el conflicto chinojapons. El pacto iba dirigido evidentemente contra EE. UU. e indirectamente a la U.R.S.S. A fines de 1940, el almirante Isoroku Yamamoto fue llamado a Palacio para que pusiese a la Armada en pie de alerta ante el escenario que se estaba desarrollando. Yamamoto explic al prncipe Konoye que l slo poda garantizar un ao de victorias y que si Japn era incapaz de colocar un golpe contundente y poner de rodillas al gigante americano, las cosas iban a tornarse muy difciles para el Imperio japons. Se le solicit a Yamamoto que elaborara un plan para dar ese primer golpe a Amrica. En esa poca se trasladaron a los astilleros los transatlnticos Izumo Maru Y Kashiwara Maru para ser transformados en los portaaviones ligeros Junyo y Hiy. El ataque ingls a Tarento en 1940 dio luces a los japoneses sobre lo que podan hacer aviones cargados con torpedos sobre acorazados anclados en un puerto.12 13 Muchos tcticos y oficiales de la armada fueron convocados a bordo del acorazado Nagato en marzo de 1941 y se les pidi un esbozo de plan de ataque. El plan denominado plan Z, finalmente aceptado, fue el presentado por Minoru Genda, hbil estratega japons, cuyo plan estaba basado en el ataque a Tarento. Los preparativos y entrenamiento empezaron en marzo de 1941. El estado militar del Japn para 1941, no poda ser mejor, estaba equiparado al podero militar americano e incluso superaban en calibre y nmero de caones a flote a los americanos. Los efectivos en servicio eran para diciembre de 1941 291.359 marineros y oficiales, incluyendo 1500 pilotos, de los cuales 350 eran altamente entrenados y servan en los portaaviones.14 En el momento previo del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941, la armada nipona contaba con: Acorazados

Rangos dentro la Fuerza Area de la Armada Imperial Japonesa.

11 en total (ms 3 en construccin)(1)


4 clase Kong conversiones de crucero de batalla. Construidos entre 1913 y 1915 2 clase Fus construidos entre 1915 y 1917 2 clase Ise construidos entre 1917 y 1918 2 clase Nagato construidos entre 1920 y 1921

(1)

4 clase Yamato (Uno, el Yamato, prcticamente terminado, y 3 ms en construccin (uno, el Musashi, otro, el Shinano, convertido ms tarde en portaaviones, y el cuarto, finalmente no terminado)) Portaaviones

8 (ms 7 en construccin) (1)


Hsh construido en 1922 Akagi (ex-crucero de batalla, convertido en 1927) Kaga (ex-acorazado, convertido en 1928) Ryj completado en 1933 2 clase Sry construidos entre 1937 y 1939


(1)

2 clase Shkaku construidos en 1941 (todava en pruebas)

Shh, Zuih, Juny, Hiy, Uny, Chuyo y Taiy conversiones de otros tipos de buque.

Cruceros pesados

18 (ms 1 en construccin)(1)

2 clase Furutaka construidos entre 1926 y 1927 2 clase Aoba construidos entre 1926 y 1927 4 clase Myk construidos entre 1928 y 1929 4 clase Takao construidos en 1932 4 clase Mogami construidos entre 1935 y 1937(2) 2 clase Tone construidos en 1941

(1) (2)

Ibuki ordenado como crucero, transformado en portaaviones: no terminado. los Mogami se construyeron como cruceros ligeros, pero se modificaron como cruceros pesados durante 1941. Cruceros ligeros

20 (ms 9 en construccin)(1)

2 clase Tenry construidos en 1919 5 clase Kuma construidos entre 1920 y 1921 6 clase Nagara construidos entre 1922 y 1926 1 clase Ybari construido en 1923 3 clase Sendai construidos entre 1924 y 1925

(1)

3 clase Katori (1 cancelado, el Kashiwara), 4 clase Agano y 2 clase yodo (1 cancelado, el Niyodo) Destructores

108 (ms 43 en construccin)(1)


3 clase Momi construidos entre 1920 y 1922 13 clase Minekaze construidos entre 1920 y 1922 7 clase Wakatake construidos entre 1922 y 1923


(1)

4 clase Kamikaze construidos entre 1922 y 1924 12 clase Mutsuki construidos entre 1925 y 1927 20 clase Fubuki construidos entre 1918 y 1931 4 clase Akatsuki construidos entre 1932 y 1933 6 clase Hatsuharu construidos entre 1933 y 1935 10 clase Shiratsuyu construidos entre 1936 y 1937 10 clase Asashio construidos entre 1937 y 1938 18 clase Kager construidos entre 1939 y 1941 1 clase Yugumo construido en 1941

27 clase Yugumo y 16 clase Akizuki en construccin

Submarinos

68 submarinos 50 minisubmarinos Ko-hyoteki

Otros

90 patrulleras, lanchas armadas, mercantes armados y caza-submarinos 6 minadores, 42 dragaminas 55 auxiliares

Mercantes Gran cantidad bajo directo control de la Armada, como mercantes armados.

1939 - 2.337 con 5.629.845 toneladas. construccin de 4.250.000 toneladas durante la Segunda Guerra Mundial.

Aviones

1750 de primera lnea, con 370 de entrenamiento


660 cazas 330 aviones de ataque embarcados

240 bombarderos bimotores 520 hidroaviones e hidrocanoas

Entrada en la Segunda Guerra Mundial[editar]

Cazas Mitsubishi A6M listos para despegar desde sus bases de Corea rumbo a la isla de Kyushu. Se aprecia el depsito suplementario de combustible bajo elfuselaje. El primero de una serie de xitos fue el ataque a Pearl Harbor, la base americana en las Hawi, el domingo 7 de diciembre de 1941. El arduo entrenamiento dio como resultado un sorprendente ataque japons muy similar al de Tarento, de hecho, los japoneses se haban fijado en este ataque al elaborar el plan Z. El resultado de este ataque sorpresa en dos oleadas sucesivas fue paradjico para el Japn, pues hundi no solo los acorazados americanos, si no tambin su concepto como elemento bsico de una marina de guerra. Los japoneses perdieron 29 aviones con sus 55 tripulantes, as como los 5 minisubmarinos que participaron en el ataque y 9 de sus tripulantes. El dcimo marino fue el primer prisionero de guerra japons.15 Las bajas estadounidenses ascendieron a 2.403 muertos, 5 acorazados hundidos, otros 3 daados, 3 cruceros hundidos, 3 destructores hundidos, 188 aviones destruidos y otros 155 daados. Los japoneses se haban entrenado para una batalla decisiva que nunca lleg, en que su fortaleza se basaba en la superioridad en acorazados. De hecho oblig a los EE.UU a usar los portaaviones como arma ofensiva y su desempeo a la larga result funesta para la armada japonesa. Otro hecho relevante fue que despert en los americanos el deseo de lucha y venganza ,levantando y transformando la alicada moral inicial en un coraje haca el pueblo japons. Junto con el ataque a Pearl Harbor, los japoneses iniciaron la conquista de Indochina, al tiempo que una fuerza conducida por el almirante Kondo llegaba el 9 de diciembre a la denominada rea Sur donde se deba conquistar las Filipinas, las Indias Orientales y la pennsula Malaya.16 xitos iniciales[editar]

Cruceros de la clase Mogami. El 10 de diciembre hundieron mediante un ataque areo al acorazado HMS Prince of Wales (53) y al crucero de batalla HMS Repulse. Los aviones japoneses estaban basados en Indochina y las fuerzas del almirante Kondo no tuvieron necesidad de intervenir a pesar de que ya se dirigan al sector. (ver: Hundimiento del HMS Prince of Wales y del HMS Repulse) El 11 de diciembre los japoneses efectuaron el Invasin de Wake forzando despus de dos dramticos intentos de desembarco, a rendirse a los marinos y personal civil que guarnecan la isla y que dieron una feroz defensa hundiendo al primer buque de guerra japons, el destructor Hayate. Los japoneses se vieron obligados a emplear unidades mayores como los portaaviones Hiryu y Soryu que venan de vuelta desde Pearl Harbor para rendir la isla, capturando a 98 civiles. La prdida de Wake fue considerada por los EE.UU como irrelevante. Para comienzos de 1942, las posiciones japonesas en el Pacfico Sur estaban consolidadas. Sumatra haba sido conquistada, Singapur estaba a pasos de caer, la isla de Borneo estaba siendo conquistada, Timor estaba en vas de ser invadida y nada poda contener el imparable avance japons que converga en Java, mientras EE.UU. todava no se recuperaba del mazazo de Pearl Harbor.

Portaaviones Soryu. El 4 de febrero de 1942, una fuerza combinada holandesa-americana fue atacada por bombarderos japoneses en Bali, averiando gravemente al SS Houston y al SS Marblehead, este hecho desembocara en consecuencias para los aliados, el 18 de febrero cuando las fuerzas del contraalmiranteKarel Doorman fueron rechazadas en un combate naval en que particip el crucero ligero Nagara y tres destructores en el estrecho de Lombok, en el rea de Bali, perdiendo los americanos el destructor Piet Hein y el Tromp. Este episodio sera considerado como la Batalla del Mar de Java en su primera fase. La segunda fase sera el 25 de febrero de 1942, cuando las fuerzas conducidas por Karel Doorman constituidas por una reducida fuerza de cuatro cruceros: De Ruyter, Java, Perth y Houston. Salieron desde Surabaya en busca de los transportes japoneses que realizaban la invasin de la isla de Java y tropezaron con una fuerza japonesa compuesta por los cruceros pesados Nachi y Haguro esta vez la derrota aliada fue contundente bajo los torpedos Long Lance japoneses que decidieron la batalla hundiendo al De Ruyter y al Java, Doorman se retir con los otros dos bastante daados. Das ms tarde, el 28 de febrero seran cazados y hundidos el HMS Exeter en el estrecho de la Sunda, el HMAS Encounter y el USS Pope. En abril de 1942, la mayora de las unidades navales japonesas estaban repostando en aguas metropolitanas, lo que no impidi que una fuerza americana compuesta por el USS Hornet y el USS Enterprise se acercaran al permetro defensivo japons y efectuaran la Incursin Doolittle, provocando a los altos mandos japoneses a mantener una mayor cantidad de unidades para la defensa costera y a acelerar sus planes de aniquilamiento de las fuerzas americanas en el Pacfico. Los japoneses a fines de marzo de 1942 se introdujeron en el Golfo de Bengala con las fuerzas de portaaviones y pusieron en fuga a las fuerzas inglesas hundiendo al vetusto HMS Hermes, a los cruceros HMS Cornwall y al HMS Dortsetshire frente a Trincomali, Ceiln (vase Incursin en el Ocano ndico). Prcticamente no quedaron fuerzas navales inglesas existentes en la regin y la conquista de Java se complet con xito. El siguiente evento sera la llamada Batalla del Mar del Coral en mayo de 1942, el primer enfrentamiento entre portaaviones en donde los japoneses en el curso de la Invasin a Tulagi consiguieron una trabajada victoria tctica al hundir al USS Lexington (el portaaviones ms grande en su momento junto a su gemelo el USS Saratoga) y daar

gravemente al USS Yorktown (de hecho los japoneses lo dieron por hundido) a cambio del hundimiento del portaaviones ligero Shh y daos graves al Shkaku. Inflexin en Midway[editar] Artculo principal: Batalla de Midway

Crucero Mikuma bombardeado en las cercanas de Midway. Desde hacia unos meses la inteligencia japonesa trabajaba en recabar informacin sobre un objetivo llamado AF, pero la inteligencia americana estaba en poder del Cdigo prpura japons y los japoneses sin saberlo estaban siendo vulnerados en sus mensajeras militares por la inteligencia americana.Midway eran un par de islas usadas como pistas de emergencia por la Pan Am para sus vuelos transocenicos en medio del Pacfico. La idea del almirante japons Isoroku Yamamoto a sugerencia de uno de sus estrategas Ugaki, era apoderarse de las islas Midway y provocar a la armada norteamricana a una batalla, luego de aniquilada, las Hawi y toda las costa oriental americana estara al alcance de sus caones. Durante los juegos de guerra emulando la Batalla de Midway, celebrados a bordo del nuevo acorazado Yamato, las prdidas japonesas indicaban a lo ms un portaaviones hundido y otro gravemente daado. La operacin fue aprobada. Con el mximo sigilo se hicieron los preparativos para la operacin, paralelamente se coordin una operacin distractivo paralela de Conquista de las islas Aleutianas, especficamente a las estaciones Attu y Kiska. Participaban en esta operacin las nuevas unidades: acorazado Yamato, portaaviones Junyo y Hiy. Mientras tanto, los americanos al tanto de que el prximo objetivo era Midway se prepararon reforzando la defensa de las islas enviando aviones, caones y personal militar. El USS Yorktown gravemente daado en la Batalla del Mar del Coral y dado por hundido por los japoneses fue reparado en el plazo de tres das en un gran esfuerzo obrero y para dicha del almirante Chester Nimitz. EE.UU poda entonces contar con tres portaaviones operativos: El USS Yorktown, USS Enterprise y USS Hornet ya que el USS Saratoga estaba siendo reparado en San Diego por daos de ataque de torpedo.

El 4 de junio de 1942, la fuerza japonesa se acerc a Midway con el objetivo de apoderarse de esta mediante una operacin anfibia, previa a un ablandamiento por bombardeo areo de sus defensas. Sin embargo, los aviadores japoneses se encontraron con una defensa cerrada no esperada de parte de los defensores de la isla, lo que caus confusin. Por otro lado, los portaaviones de Fletcher ser acercaron por el sur-oeste y comenzaron a buscar desesperadamente a los portaaviones japoneses. La desigualdad de fuerzas favoreca enormemente a los japoneses.17 En el primer ataque areo los japoneses perdieron 10 aparatos y no lograron ablandar las defensas americanas, por lo que se recomend un segundo ataque. El grueso deYamamoto aguardaba a 1000 millas de distancia la espera de poder intervenir si aparecan objetivos que pudiesen interferir la operacin. Comandaba la flota de portaaviones japoneses, el almirante Chuichi Nagumo quien recibi los primeros informes del primer ataque areo. Precavidamente haba dejado suficientes aviones cargados con torpedos para el caso de que se detectaran naves enemigas. Los aviones de exploracin fracasaron en alertar a Nagumo de la presencia en el rea de los tres portaaviones americanos por no reponer a aquellos que presentaron fallos en su reconocimiento. No fallaron sin embargo, los exploradores americanos quienes ubicaron a los portaaviones y fuerza de invasin japonesa a 320 millas al noroeste de Midway y radiaron la informacin a Midway y a los portaaviones de Fletcher.18 Entretanto Nagumo dio una orden fatal, el cambiar los torpedos con bombas para realizar la segunda pasada por Midway, cuando se haba completado la maniobra con una prdida de tiempo crucial, se detect un solitario portaaviones enemigo en el rea y junto con ese comunicado, se recibi el primer ataque desde aviacin americana embarcada, la cual fue rechazada por la cerrada y efectiva defensa antiarea de los portaaviones japoneses, 80 americanos dejaron su vida en dichos ataques. Nagumo orden enviar la segunda oleada, sin embargo aviones de bombardeo en picado del USS Enterprise localizaron a los portaaviones en ese dbil momento y tocaron a tres de los cuatro valiosos portaaviones de Nagumo con resultados realmente devastadores, El Akagi, Kaga y Soryu quienes se hundieron. El Hiryu de Tamon Yamaguchi se salv solo por estar oculto a la vista de los americanos por unas nubes y situado ms al norte. El Hiryu intent revertir los resultados adversos y atac al USS Yorktown. Una segunda oleada volvi a atacar al mismo portaaviones por lo que Yamaguchi pens que haba tocado a dos. Fue sin embargo localizado por aviones del USS Enterprise y daado tan gravemente que se hundi ms tarde. La prdida de los cuatro portaaviones y sus valiosos grupos areos fueron desastrosos para Japn, quien a partir de ese momento ya no pudo llevar ms la iniciativa plena en las acciones en el Pacfico oriental. La conquista de Attu y Kiska fueron un pobre consuelo para Yamamoto y EE.UU. consider estas prdidas como poco relevantes. Consecuencias post-Midway[editar] Una vez terminada la batalla, Japn perda no solo los 4 portaaviones mencionados, sino que tambin sufri la merma de tripulaciones aguerridas y entrenadas, como por ejemplo, la lite de la aviacin naval fue aniquilada en Midway. Inmediatamente el alto mando japons consider

reponer las prdidas materiales y orden varias reconversiones en astilleros. Una de estas reconversiones fue el tercer miembro de la clase Yamato, el Shinano desde acorazado a portaaviones. Asimismo, varios transatlnticos de lnea fueron reconvertidos a portaaviones ligeros y adems los acorazados Ise y Hyuga fueron pasados a los astilleros para su reconversin en buques mixtos con una plataforma para hidroaviones a popa.