Sunteți pe pagina 1din 128

QUE SAIS-JE?

Histoire
de l'individualisme
ALAIN LAURENT
ProCeoaeur de philosophie
Charg d'eDJ!eignement l'Ecole
des Haut .. Etudes politiquee et oociales
PARtS
Introduction
LE PARADIGME
DE LA CIVILISATION OCCIDENTALE
Il est devenu courant en cette fin de xX' sicle d'affir-
mer que l'individualisme reprsente la fois le propre
de la civilisation occidentale et l'picentre de la moder-
nit. Ainsi le font par exemple Louis Dumont quand il
s'autorise dsigner par le mot individualisme la
configuration idologique moderne ou Henri Men-
dras pour qui l'individualisme fait de tels progrs
qu'il n'est plus une idologie mais une manire d'tre
commune tous . Mais il n'est pas sr que tout le
monde entende la mme chose sous ce mot dont le ca-
ractre polysmique et parfois dgrad avait dj t
relev par Max Weber (<< Le terme "individualisme"
recouvre les notions les plus htrognes que l'on
puisse imaginer... Une analyse radicale de ces
concepts, du point de vue historique, serait prsent
derechef fort prcieuse pour la science , dit-il dans
L'thique protestante et l'esprit du capitalisme) et Frie-
drich Hayek (<< Aucun terme politique n'a plus souffert
que le mot "individualisme". Non seulement il a t
dform par des adversaires qui en firent une carica-
ture mconnaissable ... mais il a t galement utilis
pour dcrire plusieurs attitudes envers la socit, qui
ont aussi peu de points communs entre elles qu'elles
3
n'en ont avec des attitudes que l'on considre, en gn-
raI, comme tant leur contraire , remarque-t-il au d-
but d' Individualism and economic order).
Exposer ce qu'ont t les grandes tapes de l'histoire
intellectuelle de cet individualisme et identifier les fac-
teurs du procs d'individualisation de la vie sociale
qu'il recouvre impose donc au pralable de dissiper les
malentendus induits par des usages banaliss, parasits
et dgrads.
I. - Savoir ce que parler d'individualisme
veut dire
1. La nature humaine est individuelle. - L'individua-
lisme repose avant tout sur la conviction que l'huma-
nit est compose non pas d'abord d'ensembles so-
ciaux (nations, classes ... ) mais d'individus : d'tres
vivants indivisibles et irrductibles les uns aux autres,
seuls ressentir, agir et penser rellement. Cette figure
de l'individu renvoie un tat de sparation originelle
qui, en rendant chaque tre humain diffrent et unique,
constitue chacun d'eux en une unit singulire (ipsit)
relativement autosuffisante. L'homme n'est donc pas
la simple cellule d'un organisme social qui en serait la
finalit et le prdterminerait, ou la partie d'un tout
qui la prcderait et le transcenderait - comme le veut
la vision oppose du holisme (du grec h%s: un tout)
pour qui existent en premier des entits supra-indivi-
duelles globales (le groupe, la socit ... ) agissant
comme des superindividus (d'un point de vue indivi-
dualiste, ces tres sociaux sont de pures fictions).
Mais l'individu de l'individualisme puise ailleurs
l'essentiel de sa dfinition: dans ses proprits internes
qui en font un tre autonome dont la vocation est l'in-
dpendance. Cette autonomie rsulte de la capacit
que lui donne sa raison de pouvoir vivre et agir par
4
soi. Le propre de l'individu humain est en effet de pou-
voir se dcider par lui-mme partir de reprsenta-
tions et de normes manant de sa rflexion critique,
qu'il est apte traduire en stratgies et en actes (pou-
voir sur soi). D'autre part, dans la mesure o sa per-
sonnalit profonde s'exprime par des dsirs et passions
singuliers, il est m par des intrts particuliers qui
l'amnent vouloir vivre selon eux, pour son propre
compte, pour soi, en dpendant le moins possible de
volonts extrieures qui tendraient l'aliner. A dfaut
de pouvoir ncessairement devenir une ralit ou
mme d'tre recherche avec autant de force et au
mme degr par tous les individus, cette aspiration
l'indpendance est vue par J'individualisme comme
l'expression la plus acheve de la nature humaine.
2. L'afrumation de la possibilit et de la lgitimit de
la libert individueUe. - La reconnaissance conjointe
de cette capacit d'autodtermination et de cette voca-
tion l'indpendance en tant que proprits poten-
tielles de l'tre singulier conduit logiquement l'indivi-
dualisme poser la libert individuelle en valeur
suprme. L'individu apparat fondamentalement seul
propritaire de soi et souverain : par nature, il n'ap-
partient pas qui ou quoi que ce soit (autres individus,
entits sociales ou naturelles) au sens o cette apparte-
nance impliquerait le fait d'tre possd ou subor-
donn sans consentement.
La libert individuelle prend donc d'abord racine
dans une potentialit originelle intrieure que chacun
doit pouvoir actualiser en s'accomplissant dans la ra-
lisation de ses fins particulires. Cette lgitimit fon-
cire dfinit le droit naturel de l'individu d'tre l'acteur
de sa propre vie sans subir de coercition -- et le cra-
teur de sa propre identit sans se la voir impose par
des appartenances non choisies. sup-
....
" iIII'. 5
.
> ..
..,.
pose en consquence une volont continue d'manci-
pation des entraves extrieures s'opposant la jouis-
sance de la souverainet personnelle, d'o le problme
qui le hante constamment: si cette libert ne se rduit
pas celle d'un individu seul ou d'un seul individu,
jusqu'o et comment peuvent s'harmoniser les multi-
ples liberts individuelles et sur quelles bases peuvent-
elles consentir une limitation de leur exercice- qui
ne porte pas ncessairement en lui-mme les normes de
son bon usage?
3. L'individu n'exclut pas la personne, mais l'indivi-
dualisme s'oppose au personnalisme. - Si l'individu
humain est ainsi capable d'autonomie, c'est parce qu'il
vit une seconde vie, intellectuelle, l'intrieur de lui-
mme. Il est une conscience de soi: dans l'intimit de
son for intrieur, il s'apparat lui-mme, il revient sur
lui-mme. Cette rflexivit lui permet de s'autotrans-
cender et de disposer d'un pouvoir de soi sur soi. L'in-
dividualisme s'enracine aussi dans cette unicit d'une
relation soi qui fait de l'individu doublement un su-
jet : un tre qui existe au-dedans de lui-mme, dans
une subjectivit qui le diffrencie irrductiblement des
autres - et un tre qui est le support, l'auteur
conscient de ses choix et ses actes dont il est par suite
responsable. L'individu humain prsuppose donc en
lui l'existence de la personne (puisque c'en est l la d-
finition), qu'il protge et exprime en jouant le rle d'in-
terface entre elle et l'environnement social.
L'individualisme ne peut cependant pour autant tre
confondu avec le personnalisme, compte tenu de la
connotation idologique prise dans l'histoire rcente
des ides par le courant ainsi dnomm qui rpudie la
notion d'individu en raison de son lien historique avec
un dsir d'indpendance amalgam la fermeture
goste aux autres et au social. Alors que le personna-
6
lisme ne conoit la personne que dans l'immersion et la
dpendance communautaires, l'individualisme voit l
autant d'atteintes l'amour de soi et la libre disposi-
tion de soi qu'exigent justement pour lui le secret et la
respiration d'une personne dont l'indpendance in-
dividuelle est le complment vital et social ncessaire.
4. L'individualisme ne s'oppose pas la socit mais
au communautarisme. Sauf dans certaines de ses for-
mulations les plus radicales (axes sur l'illusion de
l'autosuffisance solipsiste ou isolationniste), l'indivi-
dualisme ne nie pas plus la ralit primordiale du so-
cital que la ncessit de l'organisation sociale. Qu'il
s'nonce au niveau de l'individu universel, d'un indi-
vidu particulier ou de la pluralit concrte des indivi-
dus, il intgre leur inscription empirique dans un habi-
tus culturel qui leur est antrieur et les imprgne
originellement - ainsi que leur interdpendance ult-
rieure au sein du rseau des relations obliges et dsi-
res avec les autres. Mais il refuse de rduire l'individu
au simple tat de produit (passit) de ces dtermina-
tions et de ne voir en lui qu'un animal social . Non
seulement ces donnes de fait n'entrainent aucune obli-
gation de droit, mais pour l'individualisme, l'individu
peut et doit les dpasser en s'en nourrissant pour libre-
ment cooprer avec ses semblables et surtout ceux qu'il
choisit. De la synergie et de la logique de ces interac-
tions (l'interindividuel) mergent des modes de socia-
lit contractuels et un ordre social spontan - que
viennent encadrer des princIpes d'organisation
juridico-politiques protecteurs de la libert individuelle
et gnrateurs d'une socit ouverte.
C'est au nom de cet idal que l'individualisme refuse
non pas la socit en soi mais prcisment la socit
close -- de loin le type socital le plus rpandu dans le
monde et qui prdominait partout l'origine. Organise
7
selon le schma holiste , elle subordonne en effet hi-
rarchiquement les individus au tout organique de la
communaut. Soud aux autres malgr lui, soumis des
modles et valeurs dont il n'est en rien l'auteur et qui en
font le moyen de fins sociales qui le dpassent, l'individu
s'y trouve par suite plus ou moins fortement priv de
libert. L'individualisme s'oppose donc d'une manire
absolue ce mode d'organisation globalement commu-
nautaire qui, en Occident du moins, a progressivement
abandonn la forme traditionnelle du tribalisme pour
prendre celle du collectivisme propre aux systmes tota-
litaires mais aussi, dans une certaine mesure, aux mo-
dernes socits surtatises.
5. Paradoxes et complexit de la configuration in-
dividualiste. - Sous la relative simplicit de son para-
digme matriciel , la ralit historique et vcue de
l'individualisme se rvle d'une grande complexit, due
l'extrme diversit de ses niveaux de manifestation,
des multiples dimensions de l'activit humaine o il in-
tervient et des visages trs contrasts qu'il peut y rev-
tir. Il est en effet tout autant un mode de vie courante,
pas le moins du monde thoris, pratiqu marginale-
ment ou par toute une socit - qu'une doctrine intel-
lectuelle trs labore fixant les principes d'organisa-
tion globale de la socit ou n'ayant que valeur
d'thique personnelle. D'o de bien curieux para-
doxes : on peut professer une idologie anti-indivi-
dualiste virulente ... tout en vivant une existence fort
individualiste (non conformiste); ou dcider indivi-
duellement de vivre d'une manire communautaire;
ou se trouver amen vivre une existence de type indi-
vidualiste subie et non voulue; ou enfin reproduire les
modles les plus conformistes dans une vie (prive) for-
mellement trs individuelle.
Les domaines susceptibles de recevoir une interpr-
8
tation ou une pratique individualiste sont eux-mmes
fort varis: il y a ainsi un individualisme sociologique,
politique, conomique mais aussi religieux, thique,
voire mme pistmologique et philosophique-- ou
des dimensions sociologiques, politiques, conomi-
ques, etc., de l'individualisme qui ne sont pas ncessai-
rement complmentaires les unes des autres. Assur-
ment, la configuration individualiste trouve
matire s'incarner dans tous les champs imaginables
de l'activit humaine.
Cette richesse polydimensionnelle se dcline en une
vaste pluralit d'expressions au sein de chaque champ
considr : sous la catgorie trop gnrale de l'indivi-
dualisme, ce sont des individualismes qui y coexistent
et parfois s'y concurrencent. Les particularits natio-
nales invitent distinguer les formes allemandes (la
Bildung ou ducation intrieure de soi), anglaises (la
privacy. le self-ownership) et franaises (l'universalit
dans l'galit) de l'affirmation de l'individualit. Sur le
plan idologico-politique rivalisent des versions anar-
chistes (Stirner), dmocratiques (Durkheim), librales
(Locke), aristocratiques (Nietzsche) et conservatrices
(Hayek) du primat de la libert de l'individu. Et on ne
saurait identifier le narcissisme de masse repr par
Tocqueville puis Lipovetsky l'litisme du libre entre-
preneur clbr par Ayn Rand ou au got farouche de
la solitude que cultivent aussi bien un Sade qu'un
Kierkegaard.
Cette extrme dispersion des conceptions de l'indivi-
dualisme est la source de confusions, parfois intention-
nelles et malveillantes, qui le rduisent une seule
(souvent dgrade) afin de le disqualifier en tant que
configuration globale. C'est ce qui se produit en parti-
culier lorsqu'on l'assimile l'gosme (ne vivre que
pour soi) alors qu'il est le vecteur d'une thique uni-
verselle des droits de l'homme et qu'il combat les ido-
9
logies sacrificielles interdisant celui-ci de vivre pour
soi. Ou bien quand on n'y voit que le culte hdoniste
du repli priv sur soi alors qu'il est galement porteur
d'une exigence de responsabilit individuelle et
citoyenne. Un et multiple, l'individualisme peut tout
autant donner lieu une pratique exclusivement cen-
tre sur un ego singulier qu' la reconnaissance
humaniste de la valeur absolue de chaque individu.
6. Les niveaux de participation au paradigme indivi-
dualiste. - Si l'individualisme se dfinit par toute une
srie de traits caractristiques (dont l'ensemble coh-
rent en constitue le paradigme ), chacun de ceux-ci
peut se rvler plus ou moins prsent selon l'poque ou
la socit considre. Une poque ou une socit se-
ront donc d'autant plus individualistes qu'un plus
grand nombre de ces traits s'y prsente et que chacun
d'eux y est pleinement inscrit dans la culture et l'orga-
nisation sociale correspondantes. C'est--dire, concr-
tement, et en s'appuyant sur la connexion entre l'indi-
vidualisme et la primaut de la libert individuelle de
choix, qu'y seront dveloppes la libert de possder
(droit de proprit), contracter, changer, entreprendre
et concurrencer (conomie de march) ; la libert de
conscience religieuse; la libert d'association et d'ex-
pression critique; la libert en matire de murs
(choix du conjoint et du mode de conjugalit, possibi-
lit du clibat et de styles de vie gocentrs, galit des
sexes, tolrance de la diversit des prfrences
sexuelles, affranchissement de la tutelle familiale ... ).
Mais aussi qu'y prvaudront la multi-appartenance ou
l'absence d'appartenance plutt que l'obligation d'ap-
partenir vie un seul groupe; la mobilit gogra-
phique, professionnelle et sociale; et enfm la protec-
tion lgale des droits individuels de proprit par ou
face l'Etat ainsi que la possibilit pour les individus-
\0
citoyens de contrler celui-ci et de prendre activement
part l'exercice politique du pouvoir.
Le recensement de cette gamme de possibles per-
met d'viter le manichisme induit par l'opposition des
deux paradigmes individualisme/holisme (une socit
est totalement individualiste ou ne l'est pas du tout) et
de reprer empiriquement les tapes successives de l'in-
dividualisation des comportements et de l'organisation
sociale - utile contrepoint de la dimension intellec-
tuelle de l'histoire de l'individualisme qui va tre privi-
lgie ici.
II. - Les tapes du procs d'individualisation
L'individualisme ne constitue pas une donne origi-
nelle de l'Humanit. Il se dploie en effet progressive-
ment (avec une acclration continue) et conflictuelle-
ment partir d'un degr quasi zro de la libert
individuelle dans les communauts tribales archaques
de type holistique et organique - suivant une succes-
sion de moments distincts d'mancipation et
d'mergences spcifiques qui nourrissent et scandent
son histoire. Une fois dtermin o, quand et pour-
quoi il apparat, le problme est d'identifier les facteurs
qui ont favoris la dynamique d'un procs d'individua-
lisation du monde occidental n'ayant jamais connu de
reflux mais au pire, des phases de relative stagnation et
de forte contestation.
1. L'individualisme vcu merge bien avant d'tre
nomm et mme pens. - Le mot individualisme
n'est en effet que tardivement apparu ( l'ore du
XIx" sicle) pour qualifier, pjorativement d'ailleurs, un
mode de vie et de pense prexistant. Lequel ne rsulte
pas de l'application d'une doctrine pralablement et
rationnellement labore, mais nat et se dploie spon-
11
tanment grce l'interaction de modles culturels lis
au christianisme et de brches ouvertes dans l'organi-
sation conomique, sociale et juridique de la vie cou-
rante. D'une certaine manire et au contraire du socia-
lisme par exemple, l'individualisme a commenc
d'exister avant d'tre pens ou voulu, et n'a t tho-
ris puis lgitim et conceptualis en paradigme coh-
rent qu'aprs coup.
Consquence remarquable : l'individualisme a une
double vie ou histoire, sociologique et idologi-
que, qu'il ne faut ni sparer ni confondre mais ni re-
lier. Le processus d'mancipation individuelle et de
cration concomitante de nouveaux modes de vie in-
dividualiss possde sa propre dynamique que l'his-
toire de J'individualisme doit prendre en compte pour
enraciner la rflexion philosophique qui en pense
Jes fondements et en acclre ensuite le cours en re-
tour. Il n'y a d'ailleurs pas dans l'histoire des ides
proprement parler de prophte intgral ou de
grand penseur attitr de l'individualisme, mais seule-
ment des philosophes dont un aspect plus ou moins
important de la pense s'attache fonder intellectuel-
lement l'autonomie et l'indpendance individuelles.
Leur uvre crite constitue en ce sens le plus pr-
cieux des indicateurs de J'affirmation montante de la
configuration individualiste dans l'ordre des menta-
lits et des valeurs.
2. Les dialectiques de l'intriorisation/privatisation
de l'existence et de la dcomposition/recomposition
socitale. - Le procs historique d'individualisation
s'opre sur deux autres plans galement disjoints et
conjoints, l'un et l'autre lis au progrs du modle de
civilisation individualiste des murs propre l'Occi-
dent. D'une part, l'existence individuelle tend conti-
nuellement s'intrioriser davantage grce l'auto-
12
contrle rationnel de soi, la censure des affects et la
commande individualise des comportements, ce qui
permet la figure du sujet conscient de soi et capable
d'autodtermination de prendre toujours plus corps.
En mme temps, cet individu autonome tend
s'affranchir du contrle social communautaire, dont
s'en suit une privatisation croissante et le dveloppe-
ment de l'indpendance individuelle dans le cadre
d'une sphre prive, hors d'atteinte du social et
de l'Etat.
Mais tandis que sous la pression de cette tendance
mancipatrice lourde se dcomposent les formes
collectives et hirarchises traditionnelles de la vie so-
ciale, celle-ci est loin de sombrer dans l'anomie anar-
chique et la dissolution du lien social. Car se dploient
paralllement de nouveaux modes de socialit et de ci-
vilit la fois diversifis et ciments par un contrat so-
cial de fait imposant le respect des droits individuels. A
l'individualisme de rupture et de dissensus en succde
peu peu un autre qui est le support du consensus d-
mocratique impliqu par la complexification croissante
de la socit moderne.
3. Les grandes squences de l'histoire de l'individua-
lisme. - Aprs une longue et souterraine gestation
tout au long du Moyen Age au terme de laquelle l'in-
dividu merge d'une manire balbutiante lors de la Re-
naissance comme ralit vcue et catgorie de la pen-
se, l'individualisme fait irruption au grand jour
aux XVlr et XVIII" sicles.
Alors s'opre une rvolution copernicienne insti-
tuant l'individu en sujet spar et autonome, puis en
unit fondamentale de la socit. Elle en lgitime les
aspirations l'indpendance par la reconnaissance de
son droit naturel de proprit et de libre disposition de
soi. Nombre de composantes de son dploiement ult-
13
rieur sont alors dj culturellement prsentes mais de-
meurent l'tat de tendances marginales.
Ayant ainsi atteint une masse critique )) lui assu-
rant une capacit de dveloppement acclr et hg-
monique, l'individualisme se diffuse au cours du
XIx" sicle l'ensemble de la socit en revtant des
formes diffrencies et concurrentes tout en se voyant
durement contest sur le plan idologique. Malgr les
pres critiques et les tentatives de rejet dont il est l'ob-
jet pendant la premire moiti du xx" sicle, il est fina-
lement consacr de fait en paradigme souverain de la
socit dmocratique librale.
Il achve alors de s'imposer comme trait prdomi-
nant de la culture occidentale en oscillant entre une ra-
dicalisation fort minoritaire et amricaine du droit
de proprit sur soi - et une massification nettement
majoritaire qui le banalise en l'affadissant et l'essouf-
flant : deux tendances qui lui attirent de nouvelles cri-
tiques lies aux problmes contemporains de la soli-
tude et des ingalits.
14
Chapitre 1
UNE LONGUE GESTATION:
DE SOCRATE MONTAIGNE
Jusqu'au Iv" sicle avant J.-c., l'organisation de l'en-
semble des groupes humains - au-del de leur diver-
sit empirique - ne renvoie qu' un seul modle, celui
du holisme. Partout rgnent exclusivement la commu-
naut tribale ou des cits-empires composs la ma-
nire d'un tout organique rigidement hirarchis,
transcendant ses membres lis par des interdpen-
dances fortes et contraignantes. Le comportement des
hommes y est totalement dtermin par l'appartenance
au groupe et la soumission intriorise ses lois, ainsi
que par la quasi-immuable reproduction des tradi-
tions. Ils ne disposent d'aucune autonomie dans le
choix des valeurs et des normes de conduite et ne se
pensent ni ne se reprsentent comme individus singu-
liers mais agissent en simples fragments dpendants
d'un Nous .
Les religions archaques propres ces communauts
ont pour fonction essentielle de lgitimer l'antriorit
et la supriorit du principe d'ordre collectif qui ci-
mente totalement les hommes les uns aux autres. Une
bonne illustration thorique de ce paradigme universel
rside dans le modle platonicien de la Cit dans La
Rpublique, telle qu'elle est aussi bien perue par Hegel
15
(<< La belle totalit hellnique ) que par Karl Popper
qui l'analyse ainsi:
Le holisme de Platon me semble troitement apparent au
collectivisme tribal dont il avait la nostalgie ( ... ) L'individu est
phmre, seul le collectif possde permanence et stabilit. Enfin,
Itndividu doit tre assujetti au tout, celui-ci n'tant pas un sim-
ple rassemblement d'individus, mais une unit "naturelle" ap-
partenant un ordre suprieur (La socit ouverte et ses enne-
mis. chap. 5).
Mais des exemples concrets encore plus probants
sont offerts tant par le monde patriarcal biblique de
l'Ancien Testament que par le rgime des castes carac-
trisant l'Inde traditionnelle que les pertinentes ana-
lyses de Louis Dumont dans Homo Hirarchicus
(1967) posent en incarnation typique du holisme.
Ce mme auteur considre d'ailleurs que ce n'est qu'en rfrence
ce fond holiste universel et prernierque peut se formuler la probl-
matique de l'individualisme. Dans ses Essais sur l'individualisme
(1983), il estime qu' en gros, le problme des origines de l'indivi-
dualisme est de savoir comment, partir du type gnral des so-
cits holistes, un nouveau type a pu se dvelopper qui contredisait
fondamentalement la conception commune. Comment cette tran-
sition a-t-elle t possible, comment pouvons-nous concevoir une
transition entre ces deux univers antithtiques, ces deux idologies
inconciliables ?
1. - Les premiers frmissements
de l'individuel
dans l'Antiquit grco-romaine
C'est au sein de la belle totalit hellnique histo-
rique puis lors de l'poque impriale romaine que se
produisent les toutes premires et fugitives manifesta-
tions de ce type nouveau de conception du rapport
de l'tre humain avec lui-mme et les autres qu'est l'in-
dividualisme. Rien, certes, n'autorise parler dj
d'une vritable naissance de l'Individu tant les mem-
bres de ces cits demeurent dpourvus de la pleine
16
intriorit de la conscience de soi et de l'indpendance
de dcision par rapport au groupe. Mais quelque
chose de radicalement indit s'y passe, qu'atteste l'ap-
parition mme des premiers auteurs individualiss par
le souvenir de leur nom personnel ainsi que par le ca-
ractre rationnel et singulier de leur rflexion. Malgr
le contenu holiste de celle-ci, la pense des premiers
philosophes peut prendre valeur de tmoignage so-
ciologique rvlant et refltant la mtamorphose qui
s'esquisse dans les mentalits de l'poque. Si, en tant
que citoyens, les Grecs puis les Romains ne se librent
pas de la subordination aux lois imposant l'apparte-
nance totale la Cit ni du caractre public de l'exis-
tence (ce que Benjamin Constant soulignera avec tant
de force dans De la libert des Anciens compare celle
des Modernes en 1819), une petite minorit d'entre eux
commence pratiquer un art de vivre centr sur une
relation plus singulire et intrieure soi.
Dans Le souci de soi (1984), Michel Foucault observe que s'il
est hors de propos de faire dj tat d'un individualisme crois-
sant cette poque, se produit cependant alors le dveloppe-
ment de ce qu'on pourrait appeler une culture de soi, dans la-
quelle ont t intensifis et valoriss les rapports de soi soi ( ... )
L'art de l'existence s'y trouve domin par le principe qu'il faut
prendre soin de soi-mme; c'est ce principe du souci de soi qui
en fonde la ncessit. en commande le dveloppement et en orga-
nise la pratique .
Le fait mme que la pense de Platon cherche ex-
clure toute possibilit d'indpendance individuelle de
la Cit idale semble d'abord prouver qu'elle tendait
ds alors se faire un peu jour dans la dmocratie
athnienne. Mais ce sont surtout les propos et les actes
de Socrate qui semblent inaugurer ce thme du souci
de soi . Par la maeutique , ce dernier s'attache
faire natre l'me personnelle elle-mme, pour l'invi-
ter ensuite au perfectionnement moral grce au
Connais-toi toi-mme . La conscience (le dieu
17
de l'Apologie) en train d'apparatre l'intrieur de l'in-
dividu doit pousser celui-ci s'examiner soi-mme
et s'occuper de soi dans un ventuel repli sur la
vie prive.
Que la finalit de la vie individuelle et la relation
entre l'individu et la socit (cit) ait ds cette poque
t une proccupation des philosophes est attest par
les ambiguts de la pense aristotlicienne qui, tout
en voyant dans l'homme en animal social et un
citoyen ne pouvant exister hors d'une communaut,
pose dans l'Ethique de Nicomaque que le vrai bien
est individuel , qu'il faut chercher le bien et le
bonheur de l'individu et se suffire soi-mme
- et que la justice se mesure aussi selon le mrite
de chacun .
Aprs avoir t clbr par les Cyniques et en parti-
culier par ce premier champion en date du non-confor-
misme que fut Diogne, le thme de l'autarcie bienfai-
sante et de l'autosuffisance morale intrieure l'est avec
plus de force encore par Epicure qui l'rige en souve-
rain bien auquel conduit l'exercice permanent et soli-
taire du soi de soi-mme. C'est un grand bien, no-
tre sens, de savoir se suffire soi-mme , crit-il dans
la Lettre Mnce ; et de prciser que quand on se
suffit soi-mme, on arrive possder le bien inesti-
mable qu'est la libert . Ce souci de l'application
soi-mme est, sous la forme d'un austre travail de soi
sur soi, encore davantage dvelopp par les stociens
qui en font la rgle fondamentale de leur art de vivre.
Pour Snque, il s'agit de revenir soi , de se faire soi-
mme (De la beaut de la vie), d' tre au-dedans de soi et
d' tre heureux de son propre fond (Lettre Luculius). Dans
les Entretiens, Epictte clbre la figure du sage qui ne s'attache
qu'aux seules choses dpendant de (soi) , qui cultive le gou-
vernement de soi-mme , est attentif soi-mme et n'at-
tend tout profit et dommage que de lui-mme . Enfin, dans ses
Penses pour moi-mme, Marc Aurle privilgie par-dessus tout le
18
fait de devenir matre de soi , d'avoir la capacit de se suffIre
en tout par soi , de savoir se contenter par soi-mme et se
replier en soi-mme dans son for intrieur .
Mais l'impratif de veiller rationnellement soi
coexiste avec des devoirs sociaux non moins imp-
rieux : Le bien d'un tre raisonnable est de vivre en
socit et le sage doit se rendre utile la commu-
naut , ajoute Marc Aurle pour qui on ne doit ja-
mais oublier de se savoir la partie d'un tout . Ce
holisme constitue l'indpassable horizon du stocien et
il relativise beaucoup le sens donner cette exp-
rience prcoce de l'autorfrence. L'idal de vivre par
soi et pour soi ne vaut pas comme volont d'mancipa-
tion du tout de la Cit. Rsultat vraisemblable mais ...
improbable (le miracle grec) du premier grand
brassage historique de cultures diffrentes - par l'ac-
tion des changes commerciaux - dans un espace res-
treint ainsi que de l'exercice corrlatif de la rationalit
naissante dans la connaissance et la politique, le sage-
citoyen hellnique et romain n'est qu'une imparfaite
prfiguration de l'Individu - et l'individualisme n'est
pas encore au rendez-vous de l'Histoire. Ni en grec (le
mot atome renvoie seulement aux lments du monde
physique), ni en latin (Individuum n'apparat qu'au
Moyen Age), il n'y a de mot pour reprsenter la cat-
gorie de l'individualit humaine ...
II. - La source chrtienne:
le salut de l'me personnelle
Alors que les virtualits d'individualisation confus-
ment apparues au cours de l'Antiquit demeurent
inhibes et strilises par la pression persistante de
l'ordre clos des communauts organiques, l'irruption
du christianisme va de manire indirecte subvertir et
briser celles-ci par les deux bouts: en intriorisant ra-
19
dicalement l'tre humain en personne libre et unique
- et en l'arrachant aux appartenances tribales ou
tatiques pour faire de chacun l'gale incarnation
d'une humanit valeur universelle. A priori. l'attri-
bution la thologie chrtienne d'une telle vertu
mancipatrice conduisant la gense de l'individu
moderne semble paradoxale. Le refus de la proprit
personnelle coupl l'abngation obligatoire de soi
ainsi que la primaut du communautaire chez les pre-
miers chrtiens ne prdispose gure le christianisme
jouer le rle de gnrateur-catalyseur de l'indpen-
dance individuelle.
Mais ce serait l s'en tenir aux apparences et rduire
le christianisme l'un de ses aspects partiels et stati-
ques alors que sa rfrence fondatrice un Dieu per-
sonnel et transcendant est porteuse d'une dynamique
d'affranchissement et d'individualisation en profon-
deur. Tout en concrtisant des potentialits dj pr-
sentes dans le monothisme judaque, le surgissement
de ce Dieu sujet et totalement spar du monde fait du
christianisme une religion sans prcdent et en
complte rupture avec le holisme ambiant. Pour Mar-
cel Gauchet (Le dsenchantement du monde. 1985), elle
implique l'apparition concomitante et rvolutionnante
d'un nouveau type d'tre humain que sa relation di-
recte et intriorise Dieu et le statut hors du
monde qui en rsulte individualisent d'abord dans le
secret de soi puis dans sa relation au social. Dot d'une
transcendance personnelle l'image de son Crateur, il
est une me ayant valeur absolue et responsable de son
propre salut ternel devant Dieu. Et il se trouve par
suite dli de toute obligation d'appartenance au
groupe et l'Etat. Ds lors mtamorphos au plus in-
time de son tre, l'homme devient lui-mme un sujet,
une personne autonome potentiellement apte dis-
poser librement d'elle-mme et de son lien avec les
20
autres : l'indpendance y est en germe et l'individu
ainsi conu entre dans sa priode de vritable
gestation.
La dynamique de ce retournement sur soi mancipa-
teur commence alors contaminer l'environnement
holiste (l'Etat) d'abord mis entre parenthses. Le pro-
cessus s'amorce au dbut du Iv" sicle avec la conver-
sion de l'empereur Constantin, qui a pour cons-
quence d'instiller les nouvelles valeurs chrtiennes dans
la socit et de donner naissance au premier Etat chr-
tien, amen se conformer la logique individuali-
sante de la thologie du Dieu personnel. De leur ct
et en intervenant dans le champ politique, les papes du
VIII" sicle (Etienne II, Lon III) y transfrent les exi-
gences universalistes et donc individualisatrices du
christianisme jusqu'alors contenues dans la seule
sphre religieuse.
Selon Louis Dumont, cette longue chane de glissements
aboutira finalement la complte lgitimation de ce monde, en
mme temps qu'au transfert complet de l'individu dans ce
monde. Cette chaine de transitions peut tre vue l'image de
I1ncarnation du Seigneur comme l'incarnation progressive dans
le monde de ces valeurs mmes que le christianisme avait initia-
lement rserves l'individu-hors-du-monde et son Eglise
( Essais sur /'individualisme).
III. Le nominalisme
et les premires ouvertures
de la socit mdivale
Ce n'est qu'aux alentours des XIIIe et Xlv" sicles que
se font ressentir les premiers effets de l'immersion de
l'individualisation chrtienne de la foi dans les menta-
lits, la philosophie politique et l'organisation sociale
europenne. A cette poque charnire apparaissent des
changements sociaux et culturels significatifs qui ten-
dent faire de l'individu l'acteur de base visible de
21
la socit. Une nouvelle ontologie de l'individuel s'la-
bore tandis que le sujet individualis devient une cat-
gorie fondamentale du droit - d'abord thologique
puis laque. Un peu partout en Europe occidentale,
l'tablissement puis la consolidation des premires v-
ritables villes provient de la coopration de volonts
individuelles agissant de leur propre initiative. En
France, ds les XIe et XII" sicles, Roscelin puis Ablard
inaugurent la thologie de l'individuation. Mais l'pi-
centre de ces surgissements spontans, simultans et
interactifs, semble surtout se situer en Angleterre o
Guillaume d'Ockham va accomplir la rvolution pis-
tmologique donnant naissance au cours du Xlv" sicle
un second courant nominaliste plus puissant et aux
implications politiques et socitales considrables.
C'est dans ce pays qu'aprs Colin Morris (The disco-
very of the individual - 1050-1200, London, 1972),
Alan Macfarlane voit poindre les prmisses concrtes
d'une autre rvolution, sociologique celle-l, amorant
la libration individuelle des entraves communautaires
traditionnelles.
Pour cet historien, auteur de The origins of english individua-
lism (1978), les dbuts de l'mancipation de la tutelle du groupe
interviennent une poque bien plus prcoce qu'on ne le croit et
cela se passe dans le monde rural : C'est au moins depuis le
xnf sicle que l'Angleterre a t un pays o l'individu est plus
important que le groupe et o la hirarchie n'est pas ferme.
Parmi les indices invoqus: une certaine indpendance de l'indi-
vidu par rapport la pression familiale patriarcale dans le choix
du conjoint pour le mariage; et l'accs la proprit agricole in-
dividuelle. d l'apparition prcoce d'un libre march de la terre
- d'o l'amorce d'une certaine mobilit sociale sans prcdent.
Dans la mesure o les thses nominalistes (selon les-
quelles n'existent d'une manire gnrale que des tres
singuliers dont chacun est absolument un) ne commen-
cent s'tendre la conception des relations
homme/socit qu'au cours du Xlv" sicle, elles ont
22
sans doute plus traduit ou accompagn le changement
culturel dj l'uvre qu'elles ne l'ont suscit. A cette
poque en tous cas, le rsultat intellectuel de la
confrontation thologico-politique d'Ockham avec la
papaut est que pour la premire fois dans l'Histoire,
le paradigme individualiste commence prendre forme
dans le champ pistmologique, puis sociologique
et thique, en s'opposant la philosophie raliste et
holiste alors dominante de saint Thomas. Pour
G. d'Ockham, les universaux et autres substances se-
condes aristotliciennes dont le thomisme affIrme la
ralit primordiale ne sont que des signes, des abstrac-
tions, et n'existent littralement pas. Il n'y a rien d'on-
tologiquement rel au-del de l'tre particulier, de l'in-
dividuum - terme du latin scolastique apparu alors
depuis peu dont Ockham retourne la logique pour en
faire non plus l'aboutissement d'un processus d'indivi-
duation partir du genre ou de l'espce, mais l'objet
d'une intuition originelle et empirique de la ralit n-
cessairement singulire et une. L'individu est un tout
unique et spar qui existe par lui-mme, et cela vaut
aussi dans l'ordre de l'humain. En consquence, les
totalits que semblent tre les institutions et les corps
sociaux (universitas) perdent tout droit de cit et sont
rduites n'tre que la simple collection (societas) des
parties qui les composent et seules existent: les indivi-
dus humains. Ainsi, tel ordre religieux ou l'Eglise en
elle-mme n'existent pas, ils sont simplement le nom
(d'o le ... nominalisme) donn l'ensemble des Frres
ou des fidles individuels. Par l mme s'enclenche le
processus d'individualisation et de recomposition de la
socit, avec une sparation du spirituel et du sculier
lgitimant l'autonomisation du politique - et par l'at-
tribution au sujet individuel du droit naturel de choi-
sir, de s'associer volontairement et contractuellement,
et de se livrer l'appropriation prive des biens.
23
Selon l'analyse que l'un des plus grands historiens mondiaux
de la philosophie, le P. Coppleston, fait de l'ouvrage d'Ockham
intitul Opus nonaginta dierum. le franciscain d'Oxford pose
explicitement que J'individu a son droit naturel la proprit.
Dieu a donn l'homme le pouvoir de disposer des biens sur la
terre selon un mode dict par la droite raison et, depuis la Chute,
la droite raison montre que l'appropriation individuelle des
biens temporels est ncessaire. Le droit de proprit prive est
ainsi un droit naturel voulu par Dieu et il est donc inviolable, au
sens que personne ne peut tre dpouill de ce droit par un pou-
voir terrestre (A history of philosophy).
IV. - L'irruption concrte
du libre individu lors de la Renaissance
A partir du xv" sicle, la figure de l'individu en gesta-
tion spirituelle et juridique dj avance va commencer
s'incarner en de nouvelles manires de vivre tendant
l'manciper de la tradition, du groupe et des hirar-
chies de l' ordre naturel . Pour cela, elle va bnfi-
cier - outre la dynamique propre de l'ide chrtienne
d'autonomie personnelle - de la conjugaison de mul-
tiples facteurs aux effets individualisants concourants:
la complexit dj croissante de la vie sociale dans les
villes affranchies par les chartes; la diffusion d'innova-
tions techniques telles que l'horlogerie, qui permet de
rgler soi-mme l'emploi de son temps et de se syn-
chroniser librement distance avec les autres - ou en-
core l'imprimerie qui va favoriser cette activit indivi-
duelle entre toutes qu'est la lecture mais aussi le libre
change des ides et l'esprit critique; l'apparition d'un
libre march stimul par les premires banques, la d-
veloppement de la proprit prive et l'audace nouvelle
d'entrepreneurs d'abord ms par leur intrt parti-
culier et le got de l'initiative individuelle.
De ce bouillon de culture sans prcdent surgit un
nouveau type d'homme - encore minoritaire-- pour
lequel dire Je et se poser ainsi en auteur de ses actes
24
doit se traduire effectivement en actions exprimant la
souverainet de soi et l'indpendance individuelle. Un
sicle plus tard, cette rvolution culturelle de la pre-
mire personne du singulier amnera Shakespeare
mettre le premier en scne des personnages solitaires
disant moi, je aux lieux et places de ceux qui aupa-
ravant et selon la tradition mdivale incarnaient des
nous ou symbolisaient des entits abstraites
comme la Pauvret . Vers la fin du xv" sicle,
l'mergence subversive en Europe occidentale d'un In-
dividu se voulant le libre auteur de son destin prend le
visage d'un tre cosmopolite, hdoniste, soucieux de
singularit et aimant le risque.
Dans La civilisation en Italie lors de la Renaissance, Jacob
Burckhardt identifie cet Vorno singolare aussi bien sous les traits
de l'artiste commenant signer individuellement ses uvres et
revendiquant son droit de libre crateur que sous ceux du hardi
banquier lombard l'uvre dans les villes indpendantes et acti-
vement commerantes de l'Italie du Nord: L'homme devient
individu spirituel, et il a conscience de ce nouvel tat ( ... ) Le cos-
mopolitisme qui se dveloppe chez les exils les plus heureuse-
ment dous est un des degrs les plus levs de l'individua-
lisme. Mais cet individu en train de natre et de s'affirmer peut
galement prendre les traits de l'aventurier conqurant de nou-
veaux savoirs ou de nouveaux continents - dont Christophe
Colomb est un parfait exemple. Comme le note Jacques Attali
ce propos, 1492, c'est la naissance de l'individu. Il y a cinq
figures qui dominent alors' le dcouvreur, le mathmaticien,
rartiste, le marchand. le philosophe. A travers ces cinq figures,
c'est l'individu qui est exalt. Et l'individu comme aventurier:
celui qui sort de la norme, qui sort des rgles. qui sort de la route
prvue. qu'il s'agisse d'ides. de voyage ou de peinture ( ... ) Ce
qu'annonce 1492. c'est que dsormais l'homme vit son aventure
personnelle.
Mais le nouveau type individuel d'homme qui appa-
rat alors est dcidment de nature bien polymorphe
(ce qui atteste la vigueur du courant culturel qui le g-
nre) puisqu'il prend galement consistance sous une
forme tout fait diffrente et nanmoins tout autant
25
dcisive: celle du protestant. Avec la Rforme s'ac-
complit en effet un autre aspect capital du procs d'in-
dividualisation : l'intriorisation de l'homme en sujet
spirituellement autonome, voire autosuffisant. Prati-
quant le libre examen des Ecritures sans recourir
quelque autorit ou intermdiaire que ce soit et l'aide
de sa seule raison, l'individu pens par Luther mais
surtout Calvin, plus porteur de modernit, concrtise
les virtualits mancipatrices du christianisme en me-
nant sa logique son terme. Il assume dans la solitude
de l'intimit soi (si remarquablement analyse par
Max Weber dans L'Ethique protestante et l'esprit du
capitalisme) la pleine responsabilit de son salut per-
sonnel devant Dieu - au prix d'une hypertrophie de
la culpabilit qui se traduira ultrieurement par une
forte imprgnation de l'individualisme anglo-saxon
par l'asctisme puritain.
Comme l'a montr le plus rput des rudits en la
matire, Ernst Troeltsch (Protestantisme et modernit,
1911), l'influence majeure du protestantisme consiste
dans le fait d'avoir fourni un fondement religieux et
mtaphysique aux ides modernes mais antrieurement
apparues de conversion personnelle et de libert indivi-
duelle. En privilgiant la capacit rationnelle d'autod-
termination des croyants ainsi que le rle de la volont
individuelle, l'individualisme religieux propre au pro-
testantisme va en partie raliser le programme du
nominalisme d'Ockham. Dans cette perspective,
l'Eglise se trouve rduite ne plus tre qu'une libre
association de fidles individuels - et l'individu prend
le pas sur elle.
Dans ses Essais sur l'individualisme, L. Dumont conclut ce
sujet : En somme, Calvin ne reconnaissait ni dans l'Eglise, ni
dans la socit ou communaut ... un principe de nature holiste
qui aurait limit la valeur individualiste ( ... ) Avec Calvin. l'Eglise
englobant l'Etat a disparu comme institution holiste.
26
Ce n'est cependant l qu'une modeste amorce
d'mancipation individuelle, plus significative par les
brches et les perspectives ouvertes que par les liberts
concrtement offertes l'ensemble des individus vivant
l'poque. Le reflux de la conception organique de
l'Eglise ne prvaut que dans le monde anglo-saxon
- et encore y coexiste-t-il avec une mentalit thocra-
tique peu tolrante la diversit des choix de vie. Sur-
tout, il donne en mme temps l'Etat la possibilit
d'un dveloppement autonome l'instituant en nouvel
et puissant obstacle aux aspirations montantes de
l'individu la libert. Car sur un plan plus sociologi-
que et gnral, cette priode de gestation s'achve alors
que la soumission coutumire l'autorit collective
commence subir une certaine rosion, essentiellement
dans la fraction urbanise de la population d'Europe
occidentale. Dans La socit des individus (1987), Nor-
bert Elias observe que cette autre forme de libration
s'opre aussi l'intrieur de l'tre, mais en l'occurrence
par le contrle personnel croissant des affects et des
pulsions. Dans le secret de ce nouveau mode d'exis-
tence fond sur la sublimation des motions et la ma-
trise de soi se forge un individu qui va tendre se per-
cevoir comme toujours plus diffrent des autres, s'en
sparer et prendre conscience de soi dans l'bauche
d'une vie prive d'abord limite au for intrieur. Pre-
mier des grands individualistes et fier de l'tre, Mon-
taigne clbre la jouissance de cet avnement du
moi et du refus intrieur d'appartenance - qu'il
incarne souhait.
La plus grande des choses du monde - crit-il dans les
Essais (1580) - c'est de savoir tre soi (00') Chacun regarde de-
vant soi; moi, je regarde dedans moi; je n'ai affaire qu' moi, je
me considre sans cesse, je me contrle, je me gote (00') Nous
nous devons en partie la socit, mais en la meilleure partie
nous (00') Il faut se prter autrui mais ne se donner qu' soi-
mme.
27
Chapitre II
L'IRRUPTION:
LA RVOLUTION COPERNICIENNE
DE L'INDIVIDU
(XVII" ET xVIII" SICLES)
Au sortir de la Rforme et de la Renaissance, le para-
digme individualiste a commenc prendre culturelle-
ment forme mais sans tre pens comme tel ni constituer
une idologie pleinement oprante. Les ferments int-
rieurs et extrieurs de l'individualisme sont dj l,
mais minoritaires, l'tat erratique, dnus de lgiti-
mit. Avec l'poque classique, l'Europe occidentale va
en moins de deux sicles passer d'un ancien monde ho-
liste dans lequel l'individu a inconsciemment et intrieu-
rement commenc de vivre et mme de se frayer un che-
min - un monde nouveau dont il devient la figure
dominante et la cl de vote institutionnelle. Une sorte
de rvolution copernicienne l'affranchit de son tradi-
tionnel statut de membre dpendant du tout de la
communaut pour l'installer au centre d'une socit qui
gravite autour de lui, qui se recompose partir de son
autonomie et de son indpendance.
En entreprenant de s'assurer de son propre fonde-
ment et en prenant conscience et possession de lui, l'in-
dividu intrieur donne une lgitimit et une
vigueur conqurantes accrues l'mancipation subver-
sive o s'est dj engag l'individu extrieur . Le
28
moment cl du dploiement de l'individualisme se tient
dans cette conjonction de l'affirmation du droit de
penser par soi (rationalisme critique) et de vivre pour
soi (conscience des intrts particuliers). Ce processus
d'alchimie du pouvoir intrieur d'autodtermination et
du dsir de souverainet extrieure conduit la
reconnaissance de l'individu part entire comme
pleine et seule expression de l'humanit. Il se traduit
par une innovation smantique dcisive dans le cou-
rant du XVIf sicle : on commence user du mot in-
dividu pour dire l'tre humain, entendu dans sa sin-
gularit et son universalit. Le statut devenu
hgmonique avec les Lumires de cette catgorie nou-
velle provient de son origine plurielle qui en fait une
unit multiple. Elle s'inscrit en effet dans la culture et
la ralit sociale/politique du temps par le biais de trois
figures successives puis coexistantes, complmentaires
et concurrentes : le sujet la conscience de soi spare
du rationalisme, le propritaire de soi acteur du mar-
ch du libralisme et le citoyen galitaire de l'huma-
nisme dmocratique.
1. - La dynamique
de l'autosuffISance du sujet
Avec la rvlation du cogito nonc dans le Dis-
cours de la mthode (1637), Descartes signe l'acte de
naissance philosophique des individus souverains
(Andr Glucksman). Dans la dmarche (auto)critique
qui y conduit et ne s'appuie que sur le doute de sa pro-
pre raison l'encontre de tout ce qui vient de l'ext-
rieur, l'auteur du Discours scande un Je signifiant
l'initiative singulire d'une conscience qui se saisit et se
pose dans sa puissance de penser par elle-mme. Lors-
qu'au terme de ce cheminement elle finit par s'appara-
tre elle-mme dans une irrductible autosuffisance, le
29
Je pense donc je suis fait concider le sujet gramma-
tical et le sujet pensant que cette autorfrence pose en
subjectivit certaine de sa propre ralit, indpendante
du monde et d'autrui. Cette foncire sparation onto-
logique rige la conscience de soi en unit distincte que
la possession de la raison naturelle pourvoit de
libre arbitre: l'individu est conceptuellement l, centr
sur sa propre vidence et capable d'autodtermination.
Cette souverainet pense n'est pas l'apanage d'un
seul tre, elle vaut galement pour tous les hommes d-
finis en autant de centres du monde , pour un
chacun en particulier .
Chacun de nous (est) une personne spare des autres et dont,
par consquent, les intrts sont en quelque faon distincts de ceux
du reste du monde , indique Descartes dans des Lettres Elisa-
beth ; mais cet individu gocentr n'est pas vou se clore sur soi
puisqu'il prcise ensuite qu' il faut toujours prfrer les intrts
du tout dont on est partie ceux de sa personne en particulier
- rvlant par l la persistance du schme holiste dans sa pense,
ce qui lui interdit de concevoir la libert individuelle d'action
comme consquence naturelle de la sparation existentielle.
Quelques dcennies plus tard, Leibniz accomplit en
partie ce saut dans la Monadologie (1714) en liant la
sparation et l'indpendance naturelle de l'tre humain
l'gard de l'extrieur. L'individu prend l la forme de
la monade (du grec monos: un) - entit dtermi-
ne par son unit et son unicit, un tout autosuffisant
et ferm sur lui-mme.
Ds 1695, Leibniz affirme dans le Systme nouveau de la nature
et de la communication des substances que nous sommes dans
une parfaite indpendance l'gard de l'influence de toutes les
autres cratures. Ce qui met encore dans un jour merveilleux
l'immortalit de notre me, et la conservation toujours uniforme
de notre individu, parfaitement bien rgle par sa propre na-
ture ( ... ) Tout esprit tant comme un monde part, suffisant
lui-mme, indpendant de toute autre crature ... est aussi dura-
ble, aussi subsistant et aussi absolu que l'univers mme des
cratures .
30
Dans une monade humaine, l'individualit a pour
principe interne de son indpendance une capacit
d'autoreprsentation due l'action rflchie de la rai-
son. Par elle, nous sommes levs aux actes rflexifs
qui nous font penser ce qui s'appelle moi (Mona-
dologie). En se dployant dans le monde partir de ses
propres dterminations, la monade humaine s'autod-
termine aussi rationnellement et subjectivement : une
certaine forme de souverainet individuelle s'enracine
dans cette libert prive , sans doute abstraite et d-
connecte du socital mais en mme temps rvlatrice
de la prsence du schme individualiste qui la tra-
vaille activement.
Cette logique de la sparation devait tre la fin
du xvnf sicle explore jusqu' son terme ultime par
Sade - enfermant l'individu dans l'impasse du solip-
sisme extrme. Totalement isol des autres et sans au-
cun lien naturel avec quelque groupe que ce soit, le
libertin incarne et accomplit intgralement le destin
solitaire de l'tre humain, ici vou ne vivre que
pour soi. A lui-mme le seul absolu concevable, cet
individu souverain peut et doit refuser tout ce qui en-
trave sa jouissance goste: Aucun tre n'a le droit
despotique de me soumettre ce qu'il a dit ou
pens ( ... ) Il n'est aucun individu sur la terre qui
puisse acqurir le droit de (me) punir (Histoire de
Juliette). Si les fantasmes striles du divin marquis
vont bien au-del des normes de l'individualisme ra-
tionnel, ils en rvlent cependant l'un des aboutisse-
ments possibles - dont le caractre dviant pro-
vient de la ngation du principe d'universalit
inhrent la catgorie de l'individu en soi. Surtout,
ils signalent que l'idal de l'indpendance individuelle
est alors dj quelque part pleinement parvenu sa
maturation dans l'imaginaire occidental.
31
II. - La naissance
de l'individualisme libral :
proprit de soi et march
Si l'individualisme rationaliste continental demeure
quelque peu thr et distant du procs d'mancipa-
tion concret des individus (bien qu'il reflte et alimente
d'une certaine manire l'volution des mentalits) sans
doute en raison des fortes pesanteurs culturelles ma-
nant du catholicisme dominant, il n'en va pas de mme
pour la variante anglo-saxonne issue d'une prcoce in-
dividualisation sociale et imprgne du nominalisme
protestant. L'individualisme se dveloppe donc plus
rapidement en Angleterre qu'ailleurs et s'y institution-
nalise plus facilement grce la reconnaissance quasi
consensuelle du droit de proprit de chacun sur sa
propre personne et l'expansion de l'conomie de
libre march.
Ds les annes 1640, l'intense effervescence politique
qui rgne en Angleterre favorise l'irruption du premier
courant idologique en date professer un individua-
lisme social absolu: les Nivelleurs. C'est en effet
eux que l'on doit la premire affirmation historique
explicite d'un droit naturel de proprit de l'individu
sur soi - et ils sont galement les premiers utiliser le
terme individu dans un sens exclusivement humain
en le liant l'exercice souverain de l'indpendance na-
turellede chacun.
Leur chef de file, Overton, est on ne peut plus clair propos
de ces principes fondamentaux qu'il expose ainsi dans An Arrow
against ail tyrants (1646) : A tout individu vivant ici-bas est na-
turellement donn une proprit individuelle que personne n'a le
droit de violer ou d'usurper: car ce qui fait que je suis moi, c'est
que je suis propritaire de ce moi, autrement, n'ayant pas de
moi, je ne serais pas moi ( ... ) Personne n'a de pouvoir sur mes
droits et sur mes liberts, je n'ai pouvoir sur les droits et les liber-
ts de personne. Je n'ai d'autre droit que d'tre l'individu que je
suis et de jouir de ma vie qui est ma proprit ( ... ) C'est donc
32
ainsi qu'il nous faut vivre, chacun jouissant galement de son
droit et privilge de naissance, y compris tous ceux dont Dieu,
par nature, nous a rendus indpendants ( ... ) Car chaque homme
est, par nature, Roi, Prtre et Prophte dans les limites de son
cercle et horizon naturels, que personne n'a le droit de partager
avec lui sans sa dputation, dlgation et libre consentement :
c'est l son droit et sa libert naturels.
On voit d'emble que si cet individualisme posses-
sif}) (comme l'a nomm C. B. Macpherson dans l'ou-
vrage du mme nom) repose lui aussi sur le fait pre-
mier de la sparation, c'est non pour enfermer
l'individu dans une solitude irrmdiable mais pour
dlimiter et lgitimer avec rigueur les frontires qui dis-
tinguent sa proprit et son espace de souverainet de
celles de ses semblables en libre individualit - avec
lesquels il entretient une relation d'galit et de coop-
ration par la reconnaissance rciproque des droits de
proprit (s'tendant aux produits de son travail). La
rvolution individualiste de la modernit est presque
toute l, dans ce manifeste}) qui lie l'affirmation de
la souverainet de chacun et l'tablissement d'un nou-
veau modle de lien social contractuel l'oppos de la
subordination communautaire de type holiste qu'il va
rapidement et fortement dissoudre.
C'est dans le contexte de ce bouillonnement social et
intellectuel initiateur d'une nouvelle socialit que
Hobbes publie le Lviathan (1651), ouvrage haute si-
gnification symbolique de la rvolution culturelle en
cours. Sa contribution au dploiement intellectuel de
l'individualisme est paradoxale car elle aboutit su-
bordonner les individus l'autorit absolue d'un Etat
qui les prive de leur libert. Mais pour en arriver l, il
s'appuie sur des postulats largement imprgns d'indi-
vidualisme mthodologique }) avant la lettre, qu'il
dgage sans doute de l'observation empirique du mou-
vement de la socit anglaise vers le march et la li-
33
A. LAURENT - 2
bert individuelle - mais qu'il installe en retour dura-
blement dans la reprsentation commune de la nature
de l'homme et du social. Premier penseur prsuppo-
ser un tat de nature, il y met en jeu des hommes qui
sont autant d'acteurs gaux mais fondamentalement
spars, chacun tant de plus individualis par le dsir
de sa propre conservation (qui dfinit son droit natu-
rel) et l'apptit de pouvoir qui le met en concurrence
avec les autres. Si cet tat de nature est social au
sens o il implique des relations interindividuelles, il
sape totalement ride ho liste alors hgmonique d'une
socit antrieure aux individus et donc la tradition
d'une loi naturelle imposant un ordre transcendant.
Enfin, c'est l'intrt personnel et rationnel de chacun
qui pousse les individus convenir d'un contrat o ils
renoncent volontairement leur droit naturel pour se
soumettre un souverain et ainsi djouer le processus
autodestructeur de la guerre de tous contre tous .
Un bref dtour sur le continent s'impose mainte-
nant, trs prcisment du ct des Pays-Bas, haut lieu
de la libert de conscience et de la contestation de
l'absolutisme politique - et o rside Spinoza, dont
certaines thses exercrent une influence sur la matu-
ration de la thorie individualiste et librale de Locke
(qui y fut un exil politique de 1680 1689 et y
conut les deux Traits du gouvernement civil). Spi-
noza, dans le Trait th%gico-politique (1670),
explore son tour le thme du droit naturel de l'indi-
vidu - ce dernier terme s'appliquant initialement
tous les tres vivants. Suivant d'abord Hobbes, il
pose les individus en seuls tres rellement existants,
dots d'un droit inn de chercher se conserver en
vie chacun pour soi.
Chaque individu - crit-il dans le chapitre 14 - a un droit
souverain sur tout ce qui est en son pouvoir, autrement dit le
droit de chacun stend jusqu'o s'tend la puissance dtermine
34
qui lui appartient ( ... ) chaque individu a un droit souverain de
persvrer dans son tat, c'est--dire d'exister et de se comporter
comme il est dtennin le faire.
Mais pour viter que du conflit de tous ces dsirs in-
dividuels ne rsultent misre et inscurit, il faut qu'au
nom de la raison qui les spcifie, les individus humains
renoncent leur droit naturel pour le remettre la col-
lectivit et l'Etat. Si Spinoza n'aboutit pas comme
Hobbes retourner totalement l'individualisme initial
contre lui-mme en lgitimant l'instauration d'un Etat
tout-puissant, il n'en prne pas moins une telle autoli-
mitation du droit naturel des individus au profit du
tout de la socit et de l'Etat que mme effectus en
vue de la dmocratie , ce transfert et cette subordi-
nation volontaires reviennent fortement mutiler l'in-
dividualisme pralablement reconnu dans l'tat de na-
ture et l'assujettir une construction holiste de
synthse .
Tout le mrite de Locke dans l'dification thorique
du paradigme individualiste est de savoir s'appuyer sur
les prmisses tablies par Hobbes et Spinoza sans les
abolir ensuite mais au contraire en montrant (et en re-
trouvant l'inspiration des Niveleurs) que raisonnable-
ment conu et exerc, le droit naturel des individus
comprend la norme de sa propre autorgulation pacifi-
que. Et qu'il n'a pas tre sacrifi l'Etat, mais par-
tiellement et contractuellement confi un pouvoir po-
litique charg de le garantir. Publi en 1690 juste aprs
que le Bill of rights ail reconnu aux Anglais la jouis-
sance lgitime et inalinable de leurs droits et liberts
individuels, le Deuxime Trait du gouvernement civil
reprsente le vritable acte fondateur labor de l'indi-
vidualisme en socit. Locke y pose en absolu irrduc-
tible le droit naturel de chaque tre humain (The indi-
vidual, crit-il parfois dj) d'agir librement en
propritaire exclusif de soi.
35
Prsupposant aussi un tat o rgne la seule loi de nature mais
qui est cette fois-ci celle de la raison exprimant la volont de
Dieu, Locke affirme que c'est un tat de parfaite libert, un tat
dans lequel, sans demander de permission personne et sans d-
pendre de la volont d'aucun autre homme (les hommes) peu-
vent faire ce qui leur plat, et disposer de ce qu'ils possdent et de
leur personne comme ils jugent propos, pourvu qu'ils se tien-
nent dans les bornes des lois de la nature. Cet tat est aussi un
tat d'galit ( ... ) sans nulle subordination ou sujtion ( 4) ;
Un homme, dans cet tat, a une libert incontestable par la-
quelle il peut disposer comme il veut de sa personne et de ce qu'il
possde ... (les hommes y) sont gaux et indpendants (et) chacun
est oblig de se conserver lui-mme ( 6). Ainsi, chacun a un
droit particulier sur sa propre personne, sur laquelle nul autre ne
peut avoir de prtention ( 27); l'individu est le seigneur
absolu de sa personne et de ses possessions ( 123). Sa raison
lui permet de vivre conformment ses propres intrts
( 57) et il est en droit de se conduire lui-mme ( 59). Etant
le matre et le propritaire de sa propre personne, de toutes ses
actions, de tout son travail , l'individu a donc toujours en soi
le grand fondement de la proprit (et donc) du droit de pro-
prit ( 44).
Locke ajoute que l'inscurit inhrente l'tat de
nature est telle que si l'individu entend tre assur de
se conserver en vie et de continuer jouir de ce qui lui
appartient, son intrt rationnel doit le conduire
entrer en socit avec ses semblables. La socit
civile qu'ils composent est donc uniquement le pro-
duit d'un choix volontaire de chaque individu
dont la seule finalit est la protection de la vie, de la li-
bert et de la proprit naturelles et individuelles des
contractants: Le commencement de la socit politi-
que dpend du consentement de chaque particulier qui
veut bien se joindre avec d'autres pour composer une
socit , prcise-t -il bien.
L'apport incomparable de Locke l'accomplisse-
ment intellectuel du procs d'individualisation tient
d'abord la conjonction indite des ides d'indpen-
dance (la nature individue et spare des hommes
36
assigne chacun la poursuite d'intrts particuliers in-
dispensables la conservation de soi) et d'autonomie
(la raison raisonnable dont est naturellement pourvu
chacun lui permet de s'autodterminer) au sein de la
valeur cardinale de souverainet individuelle dont la
proprit prive est la condition de possibilit. Il lui re-
vient d'autre part d'avoir fait de la socit politique
une association procdant de la volont contractuelle
de libres individus qui ne lui sont pas redevables de
leur tre. C'est enfin lui qu'on doit l'tablissement
d'une relation d'interdpendance entre la libert indi-
viduelle, le libralisme politique (les individus contr-
lent le pouvoir d'Etat qui lui-mme garantit le libre
exercice de leurs droits naturels dans la pluralit des
opinions) et le libralisme conomique (le libre-
change des droits de proprit sur le march permet
l'indpendance individuelle de s'affirmer dans le cadre
des interdpendances).
Ainsi vigoureusement exprim, l'individualisme lib-
ral tend rapidement au xvnf sicle son emprise idolo-
gique sur la philosophie politique et la mentalit gn-
rale anglaises. Cela se manifeste d'abord par le succs du
thme de la main invisible}) - modle d'interprta-
tion subtile de l'autorgulation du march que Bernard
de Mandeville expose dans la provocante Fable des
abeilles (1714) et dans lequel l'gosme des individus
perd sa rputation dtestable pour devenir une motiva-
tion naturelle et lgitime de l'individu spar et attach
la seule poursuite de ses intrts propres. La recherche
hdoniste de l' avantage particulier}) par amour de
soi passe pour avoir toujours des consquences non in-
tentionnelles mais utiles pour les autres, ce qui lui
confre une dignit thique objective. Fortement teint
d'utilitarisme, l'individualisme reprsente ainsi le seul
genre de vie la fois conforme la nature humaine et
favorable la socit.
37
Ce thme de l'amour de soi est nouveau dvelopp
par Adam Smith dans la Thorie des sentiments moraux
(1759) mais sous un clairage altruiste assez diff-
rent o intrt particulier et sympathie bienveillante
pour les autres se concilient dans un individualisme
harmonieux.
Tout homme - explique-t-il d'abord - est sans doute
d'abord recommand par la nature ses propres soins; et
comme il est plus capable que tout autre de pourvoir sa conser-
vation, il est juste qu'elle lui soit confie. Aussi, chacun de nous
est plus profondment intress ce qui l'intresse immdiate-
ment qu' ce qui intresse autrui. Mais, ajoute-t-il, l'homme
ne peut vivre qu'en socit ( ... ) Tous (les) membres (de celle-ci)
sont lis ensemble par les deux nuds de l'amour et de la bien-
veillance et sont attirs vers un centre commun de bienfaisance
rciproque . Cependant, mme en l'absence de ce dernier, la
socit n'est pas pour cela essentiellement dissoute. Elle peut
alors subsister entre les hommes comme elle subsiste entre des
marchands, par le sentiment de son utilit, sans aucun lien d'af-
fection ( ... ) la socit peut encore se soutenir l'aide de l'change
intress de services mutuels . Vision plus raliste qui devient le
centre de gravit de La richesse des nations (1776) o la rcipro-
cit du calcul d'intrt individuel devient la base de la divi-
sion du travail: L'homme a presque continuellement besoin
du secours de ses semblables et c'est en vain qu'il l'attendrait de
leur seule bienveillance. Il sera bien plus sr de russir s'il
s'adresse leur intrt personnel et s'il les persuade que leur pro-
pre avantage leur commande de faire ce qu'il souhaite d'eux.
C'est ce que fait celui qui propose un autre un march
quelconque ...
Avec Bentham, la rfrence utilitariste s'affirme dfi-
nitivement dans la figure de l'individu froid calculateur
de ses propres intrts. Mais par le biais de cet indivi-
dualisme assez rude et rudimentaire, un auteur dfend
pour la premire fois les droits de l'individu contre les
empitements croissants d'un nouvel ennemi: la puis-
sance publique de l'Etat moderne.
Aprs avoir soutenu dans l'Introduction aux principes de mo-
rale et de lgislation (1789) qu'il faut laisser aux individus la
plus grande latitude possible dans tous les cas o ils ne peuvent
38
nuire qu' eux-mmes, car ils sont les meilleurs juges de leur in-
trt , il dnonce dans son Trait de lgislation civile et pnale
(1803) cet intrt public (qui) n'est qu'un terme abstrait: il ne
reprsente que la masse des intrts individuels ... (qui) sont les
seuls intrts rels .
III. - Les Lumires
et les droits universels
de l'individu-citoyen
Le xvnf sicle voit d'autant plus l'Europe occiden-
tale (saufla pninsule Ibrique) s'organiser en socit
des individus (N. Elias) que les interactions du chan-
gement culturel et de l'intriorisation psychique ten-
dent les effets du procs d'individualisation au cur
mme de l'affectivit et au niveau de la perception que
chacun a de lui-mme et des autres. La rpression des
pulsions se renforce tout en se diffusant bien au-del
des premires minorits concernes. Elle provient d-
sormais moins du contrle social extrieur que d'un
contrle de soi plus rigoureux, issu de la raison per-
sonnelle et qui tend devenir la nouvelle norme auto-
dterminante du comportement (inner-directed, selon
l'expression du sociologue David Riesman). L'indivi-
dualit de chacun se forge et s'approfondit dans ce sen-
timent d'exister au-dedans et distance de soi mais
aussi en se diffrenciant davantage des autres, en s'af-
firmant dans une identit singulire. Cette sparation
vcue et non plus seulement conue (Descartes) en-
trane par ailleurs une privatisation accentue de l'exis-
tence. Chacun, surtout en ville, se centre toujours un
peu plus sur soi, se dtermine selon ses dsirs propres,
poursuit un bonheur plus matriel et immdiat, et se
rserve ainsi une sphre de vie prive de moins en
moins dpendante des contraintes collectives.
La rvolution urbaine commenante joue un rle fon-
damental dans cet avnement de l'individu priv : en
39
prenant leur essor, les premires grandes villes devien-
nent les ples d'attraction privilgis de la nouvelle civi-
lisation individualiste. Comme cela se dit volontiers
l'poque: La ville rend libre - et son pouvoir de s-
duction provient des gains de libert individuelle gn-
rs par la plus grande complexit des relations entre in-
dividus. Un lien subtil se tisse entre les interdpendances
ncessairement plus fortes en ville et le progrs de l'ind-
pendance individuelle, entre le dveloppement de la vie
prive et une population plus dense dans ces conditions.
L'mancipation se paye et dcoule d'une plus forte
complmentarit sociale entre individus (la rvolu-
tion industrielle naissante induit une division technique
croissante du travail) tandis que la coexistence d'indi-
vidus d'origine diffrente en grand nombre favorise
- aussi bien Londres qu' Paris, Vienne, Milan ou
Amsterdam - l'rosion des tutelles communautaires
coutumires et donc l'innovation cratrice de nouveaux
modes de vie.
En s'affranchissant des troites limites locales, des
appartenances aux communauts d'origine et aux liens
vie, les habitants des grandes villes deviennent go-
graphiquement et socialement plus mobiles. L'action
dissolvante de l'esprit rationaliste et critique des Lu-
mires sur la religion en est facilit et entrane, surtout
en France (on connat le rle prminent de Voltaire
cet gard), la revendication du droit la libert de
conscience individuelle dans le domaine des croyances
(qui commencent devenir affaires prives elles aussi).
Le clbre mot d'ordre voltairien d' craser l'in-
fme n'a de sens que dans le refus individualiste de
voir la traditionnelle alliance du trne et de l'autel
continuer rgenter la pense et les actes de l'indi-
vidu : c'est celui-ci seul de dcider dans l'intimit de
sa conscience et en usant de sa propre raison de ses
convictions religieuses et politiques, et il doit pouvoir
40
vivre selon elles sans contraintes ni rpression. Ce n'est
pas par hasard que ds le xVlf sicle, les premiers par-
tisans actifs de la libert individuelle de pense et d'ex-
pression ont t en France dnomms libertins :
des libres penseurs certes, mais galement et en cons-
quence des adeptes de la libert des murs qui s'oppo-
sent ainsi aux normes puritaines imposes par le chris-
tianisme. Dans la France de la Rgence puis de Laclos
(Les liaisons dangereuses, 1782) comme dans l'efferves-
cente Angleterre prvictorienne de Tom Jones ou dans
l'Italie de Casanova, plus le contrle personnel des
pulsions s'est renforc dans les relations sociales et
plus le dsir individuel a cherch obtenir droit de cit
dans le gouvernement de soi. Ce regain du souci de
soi conduit un autre type de clbration du thme
de l'amour de soi, plus subversivement trait encore
par Rousseau (qui en vient tenter d'en annihiler les
effets dans sa rflexion politique) que par les Anglais,
comme en tmoigne ce bref passage de l'Emile (1762) :
L'amour de soi-mme est toujours bon et toujours conforme
l'ordre. Chacun tant charg spcialement de sa propre conser-
vation, le premier et le plus important de ses soins est d'y veiller
sans cesse: et comment y veillerait-il ainsi. s'il n'y prenait le plus
grand intrt? Il faut donc que nous nous aimions pour nous
conserver, il faut que nous nous aimions plus que toute chose ...
Lorsqu'en aot 1789 les constituants franais adop-
tent la Dclaration des droits de l'homme et du
citoyen, ils ne font que prendre acte de la rvolution
culturelle copernicienne qui vient de bouleverser
l'Europe occidentale depuis deux sicles en faisant de
l'individu le centre de gravit d'une socit qui se ror-
ganise partir et autour de lui. Ils en tirent les cons-
quences juridiques et politiques en les formalisant et en
adaptant le nouveau paradigme ce qui est dj 1' ex-
ception franaise . Car au contraire de l'Angleterre o
pour les raisons historiques que l'on sait la transition
41
du holisme traditionnel l'individualisme se fait de
manire progressive et consensuelle, l'mancipation
bourgeoise de l'individu en France se heurte une
lourde pesanteur religieuse (catholique) et de vives r-
sistances politiques. D'o la violente et longue crise r-
volutionnaire de la fin du sicle o le triomphe de l'in-
dividu et de ses droits fondamentaux est dans une
profonde ambigut compromis par la conception ta-
tiste et nationalitaire de la citoyennet.
En s'ouvrant sur les droits de l'homme naturelle-
ment considrs, le texte de la Dclaration ramasse
tout l'hritage europen des Lumires. Son inspiration
lockenne transparat dans les deux premiers articles
o les droits fondamentaux sont reconnus comme indi-
viduels, naturels et vidents. Prciser dans l'article II
que le but de toute association politique est la
conservation des droits naturels et imprescriptibles de
l'homme revient bien entendu dire que la li-
bert et la proprit sont des droits appartenant
la nature de chaque individu et qu'ils ne proviennent
pas de l'appartenance la socit : tout l'individua-
lisme est l. L'influence du rationalisme se fait d'autre
part ressentir sur un mode souvent qualifi d'abstrait
lorsqu'est proclame l'universalit de cet individu d-
gag de toute appartenance sociale ou culturelle et de
tout substrat historique; mais il admet que des diff-
rences individuelles proviennent du hasard de la distri-
bution inne des talents et de la capacit singulire
de les faire fructifier (( vertus ). Le chacun pour
soi de la proprit prive s'y conjugue au chacun
par soi de la responsabilit individuelle. Enfin, la re-
prsentation de la socit politique souhaite est
l'origine d'inspiration anti-holiste on ne peut plus
claire: c'est une association politique contractuelle
issue du libre consentement individuel et du suffrage
universel - institution dmocratique minemment
42
individualiste dans ses fondements puisqu'elle fait pro-
cder le pouvoir du libre choix de l'individu isolment
considr et promu citoyen .
En s'interrogeant sur ce qu'est une nation, Sieys rpond ainsi
dans Qu'est-ce que le tiers tat? (1780) : C'est le rsultat des
volonts individuelles ( ... et) l'assemblage des individus.
L'imprgnation individualiste de la Dclaration se
manifeste en outre trs concrtement dans de multiples
dispositions qui l'institutionnalise dans la vie courante
des individus. En abolissant les corporations, la loi Le
Chapelier (1791) ouvre la voie la libre concurrence
des individus sur le march du travail et supprime en
mme temps ce qui les sparait du niveau suprme du
pouvoir (mesure en mme temps grosse d'effets pervers
tatiques ... ). Et, en 1792, l'autorisation du divorce non
seulement implique le reflux de l'emprise religieuse sur
la vie prive mais accorde la primaut la volont des
individus sur le micro-communautarisme de la cellule
familiale naturelle .
Littralement inou en Europe, ce gigantesque dbat
public sur l'individu et la socit est l'occasion de nom-
breuses prises de position intellectuelles en faveur des
principes de l'individualisme dmocratique et libral
- sur un mode trs cosmopolite .
Dans les Droits de l'Homme (1791), Thomas Paine indique que
pour lui les droits naturels sont ceux qui appartiennent
l'homme en raison de son existence: de cette nature sont tous les
droits intellectuels ou droits de l'esprit, comme aussi tous ses
droits d'agir comme individu, pour sa propre satisfaction et pour
son bonheur, en tant qu'il ne blesse pas les droits naturels d'au-
trui . Wilhem von Humboldt, dans l'Essai sur les limites l'ac-
tion de l'Etat, rdig en 1792, considre que la vraie raison ne
peut dsirer pour l'homme d'autre tat que celui o non seule-
ment il jouit de la plus entire libert de dvelopper en lui-mme
et autour de lui sa personnalit propre; mais encore o la nature
ne reoit d'autre forme que celle que lui donne librement chaque
individu - pour en conclure que le pire est redouter quand
l'Etat entrave l'activit individuelle par une intervention trop
43
spciale . Condorcet, enfm, estime que l'homme doit pouvoir
dployer ses facults, disposer de ses richesses, pourvoir ses be-
soins avec une libert entire. L'intrt gnral de chaque socit,
loin d'ordonner d'en restreindre l'exercice, dfend au contraire
d'y porter atteinte .
Faut-il pour terminer rappeler quel point a t
forte la fin du xVIIf sicle la contribution de Kant
la promotion d'un individualisme rationnel et huma-
niste ? Non seulement dans la Critique de la raison pra-
tique (1788) il pose l'homme en sujet radicalement
rendu indpendant par sa raison propre, source de
l' autonomie de la volont qui l'lve individuelle-
ment la dignit de fin en soi dont personne ne
peut disposer comme moyen - mais il dveloppe
dans la Doctrine du droit (1790) des thses lgitimant
l'interprtation individualiste du droit naturel.
Soulignant que pour Kant le droit commence avec les droits
naturels de l'individu et que le contrat n'est que l'uvre libre
des individus , le juriste Michel Villey dans une prface cet ou-
vrage jugeait que c'est l une manire profane d'envisager le
droit, vu seulement par ses consquences pour les intrts de la
vert, d'un point de vue strictement individualiste ( ... ) Kant ne
voit le droit qu'en fonction et partir de l'individu .
Que Kant ait t d'autre part un contempteur svre
de l'amour de soi (goste et donc immoral) souligne
qu' l'ore du XIx" sicle, l'individualisme se diffracte
en courants des plus divergents.
44
Chapitre III
L'MANCIPATION CONCRTE:
LES INDIVIDUALISMES
(XIX SICLE)
Jusqu' la fin du xvnf sicle, l'histoire intellectuelle
de l'individualisme a essentiellement vu les philosophes
penser rationnellement la figure de l'individu mergent
pour en fixer le concept, en fonder le soubassement on-
tologique, en lgitimer le droit de librement disposer
de soi et poser les principes d'organisation thorique
d'une socit de libres individus. A partir du dbut du
XIx" sicle, cette premire phase abstraite de l'investiga-
tion tant acheve, l'mancipation individuelle crois-
sante et concrte amne les penseurs dpasser la
catgorie trop gnrale de l'individu en soi pour s'in-
tresser l'individu singulier qui prend corps et
commence vivre problmatiquement l'aventure de sa
libert considre comme un acquis. Plus exactement,
ce qui s'impose leur attention, ce sont les individus
vivants et agissants en train d'investir en masse et dans
la diversit le nouveau territoire socital qui s'offre
eux : au-del de l'affranchissement des traditions, ils
inventent un nouveau mode de vie ... collectif.
Cette entre massive et quelque peu erratique dans
l're de l'individu se traduit d'abord par l'apparition
d'une sphre toujours plus importante d'activits lais-
45
ses la jouissance prive des individus vivants cha-
cun chez soi indpendamment de l'Etat et de laso-
cit. Du moins l'prouvent-ils ainsi si l'on en croit
Benjamin Constant et Alexis de Tocqueville qui voient
dans cette privatisation de l'existence une mutation
aux dimensions sociologiques et politiques d'une por-
te considrable.
Tocqueville fait de ce repli sur la vie prive la principale carac-
tristique de l'individualisme qui se rpand partout: L'indivi-
dualisme est une expression rcente qu'une ide nouvelle a fait
natre , affirrne-t-il dans De la dmocratie en Amrique (1835),
avant de prciser que l'individualisme est un sentiment rflchi
et paisible qui dispose chaque citoyen s'isoler de la masse de ses
semblables et se retirer l'cart avec sa famille et ses amis; de
telle sorte que, aprs s'tre ainsi cr une petite socit son
usage, il abandonne volontiers la grande socit elle-mme ( ... )
L'individualisme est d'origine dmocratique, et il menace de se
dvelopper mesure que les conditions s'galisent .
Si l'on peut sociologiquement se demander s'il s'agit
bien dj d'un phnomne de masse l'chelle de toute
l'Europe occidentale, il est cependant certain que dans
la premire moiti du XIx" sicle, l'accs une indpen-
dance individuelle plus tendue cesse d'tre l'apanage
d'un tout petit nombre de privilgis pour devenir le
fait d'une forte minorit servant de modle d'indivi-
dualisation la majorit et au sein de laquelle les
jeunes hommes appartenant la nouvelle bourgeoisie
urbaine jouent un rle moteur en s'mancipant du pa-
ternalisme traditionnel et en entreprenant de vivre leur
vie hors de la tutelle familiale. Qu'ils privilgient leurs
sentiments amoureux (romantisme oblige) pour pren-
dre un conjoint ou leurs ambitions personnelles pour
embrasser une carrire et russir , ils adoptent la
nouvelle norme du vivre pour soi et selon soi
d'abord que symbolisent les personnages mis en
scne par Stendhal (Julien Sorel) ou Balzac (Rasti-
gnac) dans leurs romans.
46
Ce grand bouleversement sociologique et psychologique des
murs a t analys par Thodore Zeldin dans les Passionsfran-
aises sous la forme d'un combat de libration : La forme la
plus vidente de la rsistance a t (au xD sicle) la monte de
l'individualisme avec sa premire manifestation, le dsir d'tre
diffrent de sa famille ( ... ) La monte des idologies, le dsir de
s'affirmer par des ides, est une autre forme de l'indpendance.
Comme une nouvelle conception de l'amour qui refuse d'obir
aux considrations de la raison ou aux intrts familiaux. Rbel-
lion dans l'art aussi. Les artistes de cette priode ont commenc
exprimer leur individualit, en pleine libert, se dgageant vi-
goureusement des contraintes et des canons de l'opinion.
Face cette rvolution existentielle des modes de vie
courants et la crise de dcomposition/recomposition
dans laquelle est engage la socit europenne, tous
les penseurs prennent conscience - au-del des va-
luations divergentes qu'ils en font - de l'irruption
triomphante du nouveau paradigme individualiste et
du conflit qui l'oppose l'ancien (holiste) dans la re-
prsentation de la relation entre l'individu et la socit.
Ce que Guizot, par exemple, exprime avec beaucoup
de concision ds la premire leon de son Histoire de la
civilisation en Europe (1828) en formulant la clbre in-
terrogation : La socit est-elle faite pour servir l'in-
dividu ou l'individu fait pour servir la socit? )), et en
rpondant que l'essentiel est le dveloppement de la
vie individuelle et que la destine de l'homme n'est pas
principalement sociale )).
L'acclration et la globalisation du procs d'indi-
vidualisation sont alors telles que se fait culturelle-
ment ressentir la ncessit de disposer d'un mot indit
pour cristalliser les concepts permettant de penser
l'thique nouvelle de la libert individuelle engendre
par la conjonction des Lumires (et des droits de
l'homme) et du capitalisme (et de la rvolution indus-
trielle). C'est en effet au dbut du XIx" sicle qu'on
commence sous le choc des vnements et des avne-
47
ments parler d' individualisme . Ce terme est
prcisment invent entre 1820 et 1830 par les adver-
saires franais de l'volution en cours : des contre-
rvolutionnaires, comme J. de Maistre (1820) et des
saint-simoniens comme Enfantin et Bazard (1826).
D'emble affect d'une connotation critique et pjora-
tive, son emploi se rpand trs rapidement et devient
d'usage courant en France dans la dcennie 1830-
1840 - pour ne s'tendre qu'ensuite avec une signifi-
cation plus neutre (voire positive) aux autres pays eu-
ropens et aux Etats-Unis.
Si l'apparition et la gnralisation assez soudaine du
mot individualisme constituent l'un des plus pr-
cieux indicateurs objectifs de l'avance historique relle
de l'individu (il en signale l'irruption sociale en
force et l'intensit des perturbations culturelles qu'il
provoque), son caractre trs gnral en fait en mme
temps un cran qui dissimule et simplifie la ralit d'un
paysage de l'individuel beaucoup plus complexe et di-
versifi. De fait, ce qu'il faut voir sous la catgorie glo-
bale de l'individualisme europen au XIX< sicle, c'est la
monte d'individualismes fort diffrents les uns des au-
tres qui coexistent, s'affrontent et se succdent. Ds
qu'il s'impose en paradigme dominant, l'individua-
lisme clate}) et se dcline en plusieurs courants : un
individualisme libral hritier de celui du xvuf sicle
mais enrichi des apports de la spectaculaire monte en
puissance du capitalisme et de la dmocratie bour-
geoise - et surtout actif en Angleterre et en France ;
un individualisme sensibilit beaucoup plus pro-
gressiste qui succde au prcdent lorsque celui-ci
tend s'essouffler dans la seconde moiti du sicle et
qui se confond (surtout en France) avec le triomphe
des valeurs de l'humanisme universaliste et dmocrati-
que; et, en contrepoint de cette socialisation et de cet
embourgeoisement de l'autonomie individuelle, un in-
48
dividualisme de rupture, radical, anarchisant, ultra-
minoritaire et critique (y compris des deux premiers) et
clbr par des imprcateurs solitaires.
1. - L'panouissement
de l'individualisme libral
La grande affaire de la premire moiti du XIX' sicle
est assurment la consolidation de cet acquis si rcent,
fragile, controvers et encore partiel qu'est la libert in-
dividuelle dans la vie prive, la chose publique et l'ac-
tivit conomique. Ennemis du dsordre comme du
despotisme, les libraux en jugent souhaitable et pos-
sible l'institutionnalisation et l'autorgulation par la
mise en forme lgale des implications du respect des
droits naturels de l'homme. Conforme la nature des
choses et rige ce titre en plus haute des valeurs, le
rgne de la libert de l'individu leur parat seul suscep-
tible d'apporter le progrs et le bonheur tous. Mais
leur individualisme est modr, raisonnable, vertueux.
Loin de les pousser rcuser la religion (la plupart
d'entre eux sont croyants), il les conduit plutt en
faire une chose prive et s'opposer aux excs du cl-
ricalisme. Pour eux, l'individu et son dsir de libert ne
s'opposent pas la socit en soi mais ses formes
coercitives traditionnelles ou nouvelles : ils voient dans
l'ordre social l'effet logiquement mergent de la libre
coopration des individus respectant le droit de pro-
prit. S'ils sont hostiles l'Etat, c'est dans la mesure
o celui-ci touffe libert individuelle et socit civile
par son omniprsence et son omnipotence - car ils
appellent de leurs vux un Etat de droit, modeste mais
efficace protecteur de la vie prive et des liberts publi-
ques. Et lorsqu'ils font l'apologie du bonheur per-
sonnel, c'est au sein de la famille qu'ils le voient
s'panouir.
49
En fait, l'individualisme libral ne se conoit pas
sans la forte adhsion une thique exigeante de la li-
bert, fonde sur les vertus d'initiative et de responsa-
bilit individuelle, de confiance en soi et de respect to-
lrant des autres. Ses adeptes discernent l le secret de
sa vitalit conqurante qui en fait l'artisan autant que
le reflet de la grande transformation acheminant le
monde europen vers une socit toujours plus ouverte
et prospre, rgie par la plus quitable des rgles: A
chacun selon ses capacits et ses uvres. Anglais ou
Franais, les individualistes libraux dveloppent gn-
ralement leurs thses sans disjoindre les aspects philo-
sophico-politiques et conomiques, complmentaires
et interactifs, d'une libert individuelle une et indivi-
sible. Cependant, beaucoup d'entre eux (B. Constant,
Tocqueville, Emile Faguet, John Stuart Mill, Spen-
cer. .. ) se proccupent d'abord de redfinir la finalit et
les limites de l'intervention politique de l'Etat dans la
socit civile ainsi que la forme d'un lien social plus
ouvert : ils prennent ce titre activement part aux
luttes politiques dfendant ou faisant progresser la
libert individuelle. Les autres (Bastiat, Molinari,
Schatz ... ), minoritaires, privilgient la rflexion sur les
conditions de dveloppement du libre-change et du li-
bre jeu du march : ils s'engagent en faveur des prin-
cipes d'un laissez-faire o la libert d'entreprendre
et de contracter des acteurs conomiques individuels
joue'un rle primordial. '
Le dploiement de l'individualisme dans la socit
franaise des annes 1800-1840 a eu en Tocqueville un
tmoin lucide, habile rvler les traits profonds d'une
rvolution mentale et socitale combinant le bnfice
indit de l'galit des droits et de la libert indivi-
duelle : mais un tmoin galement fort critique, assimi-
lant l'individualisme un repli passif et conformiste
des individus dans le cocon de leur vie prive - qu'il
50
jugeait devoir tre combattu. C'est en ralit Benjamin
Constant qui a t le chantre inspir de l'individua-
lisme libral car tout en montrant de remarquables
dons sociologiques et politologiques dans l'analyse de
la rvolution des murs qui lgitime la poursuite du
bonheur priv et la fin de la participation communau-
taire et obligatoire la sphre publique, il a seul ouver-
tement os clbrer en l' indpendance individuelle
la nouvelle valeur suprme qui donne un sens positif
l'mergence de la socit post-rvolutionnaire.
Dans son ouvrage cl. De la libert des Anciens compare
celle des Modernes (1819). il exalte ainsi cette dernire : Notre
libert. nous, doit se composer de la jouissance paisible de l'in-
dpendance prive ( ... ) L'indpendance individuelle est le pre-
mier des besoins modernes. En consquence, il ne faut jamais en
demander le sacrifice pour tablir la libert politique ( ... ) La li-
bert individuelle, je le rpte, voil la vritable libert moderne.
La libert politique en est la garantie: la libert politique est par
consquent indispensable. Mais demander aux peuples de nos
jours de sacrifier comme ceux d'autrefois la totalit de leur li-
bert individuelle leur libert politique, c'est le plus sr moyen
de les dtacher de l'une; et quand on y serait parvenu, on ne tar-
derait pas leur ravir l'autre ( ... ). Dans ses Mlanges de littra-
ture et de politique (1829), il prcise encore: J'ai dfendu qua-
rante ans le mme principe, libert en tout, en religion, en
philosophie. en littrature, en industrie, en politique : et par li-
bert. j'entends le triomphe de l'individualit, tant sur l'autorit
qui voudrait gouverner par le despotisme, que sur les masses qui
rclament le droit d'asservir la minorit la majorit. .
Si B. Constant sait de plus discerner le rle majeur
de support et d'expression de l'indpendance person-
nelle jou par la libert du commerce (qui affranchit
l'individu du pouvoir social ), une semblable ins-
piration unissant les dimensions politiques et conomi-
ques de la pleine libert individuelle se retrouve un peu
plus tard dans la pense de Frdric Bastiat, mais dans
un ordre de priorit invers. Ce qui en fait l'auteur le
plus reprsentatif de l'individualisme libral libre-
changiste, celui aussi qui souligne le plus l'existence
51
d'une harmonie entre les lois naturelles du march
et les aspirations des individus la libert. Pour lui, les
deux piliers sur lesquels reposent la prosprit de tous
et l'accomplissement de chacun sont le respect intgral
du droit de proprit prive et le devoir de responsabi-
lit individuelle - condition de l'autorgulation de la
socit et affirmation souveraine de la conscience sin-
gulire qui rend la personne autonome. Bastiat est
d'autre part le premier penseur d'importance user
positivement et d'abondance de la notion d'individua-
lisme pour signifier et clbrer la conjugaison de l'ind-
pendance individuelle et de l'autonomie responsable
en une thique cohrente.
Totalement distingu de l'gosme, l'individualisme selon Bas-
tiat s'avre d'autant plus porteur d'une dimension thique qu'il
est par nature gnrateur de lien social et appelle la coopration
volontaire des individus poursuivant lgitimement leurs intrts
particuliers. Ceux qui disent - explique-t-il dans les Harmo-
nies conomiques 1 8 5 1 ) ~ que chacun pour soi et chacun pour
tous s'excluent croient qu'une incompatibilit existe entre l'indi-
vidualisme et l'association. Ils pensent que chacun pour soi iIIlr
plique l'isolement ou tendance l'isolement; que j'intrt per-
sonnel dsunit au lieu d'unir. et qu'il aboutit au chacun chez soi.
c'est--dire l'absence de toutes relations sociales. En cela. ils se
font de la socit une vue tout fait fausse. force d'tre in-
complte. Alors mme qu'ils ne sont ms que par leur intrt
personnel, les hommes cherchent se rapprocher. combiner
leurs efforts, unir leurs forces, travailler les uns pour les au-
tres, se rendre des services rciproques, socier ou s'associer. Il
ne serait pas exact de dire qu'ils agissent ainsi malgr l'intrt
personnel; non, ils agissent ainsi par intrt personnel... L'indi-
vidualisme accomplit donc ici l'uvre que les sentimentalistes de
notre temps voudraient confier la fraternit, l'abngation ou
je ne sais quel autre mobile oppos l'amour de soi ( ... ) En d-
finitive, avec le chacun pour soi, tous les efforts de l'individua-
lisme surexcit agissent dans le sens de chacun pour tous ...
On notera enfin que Bastiat professe un individua-
lisme de combat : critiquant prement les thoriciens
socialistes de la Ile Rpublique (1848-1849), il pour-
52
fend les thses prnant l'tatisation et la collectivisa-
tion de l'conomie et qui entranent la spoliation des
individus productifs et crateurs de richesse. Sa pugna-
cit s'exerce en particulier contre les mesures coerci-
tives sournoisement dguises en vertueux projets de
justice et de solidarit sociales, selon lui destructeurs
de la responsabilit individuelle et du droit de pro-
prit prive. Il est d'ailleurs rejoint dans cette contre-
offensive par quelques esprits soucieux de raffirmer
avec force que l'individu est fondamentalement pro-
pritaire de soi.
A vant de se convertir au conservatisme pur et simple, Thiers
dfend ainsi des thses qui sont dans le droit fil de l'individua-
lisme libralle plus locken ; dans De la proprit (1848), il d-
clare: Je me regarde comme un tre spar de tout ce qui l'en-
toure, distinct ( ... ) Je sens que je m'en distingue parfaitement et
je ne confonds ma personne ni avec la terre qui me porte. ni avec
les tres plus ou moins semblables moi qui m'approchent. Je
me distingue donc de tout le reste de la cration et je sens que je
m'appartiens moi-mme. La premire de mes proprits, c'est
moi-mme. Celui que l'on peUl considrer comme le premier
en date des individualistes ultra-libraux, Gustave de Molinari,
renchrit ainsi : La souverainet rside dans la proprit' de
l'individu sur sa personne et sur ses biens et dans la libert d'en
disposer, impliquant le droit de garantir lui-mme sa proprit et
sa libert ...
De leur ct, les libraux anglais ne demeurent pas
intellectuellement inactifs et illustrent la longue tradi-
tion individualiste dont ils sont les continuateurs avec
vigueur, originalit mais non sans quelque ambigut.
Celle-ci est due un certain parasitage de leur pense
par des idologies a priori peu ouvertes la pleine
libert de l'individu : dans le cas de J. Stuart Mill,
l'utilitarisme, qui met au premier plan le bonheur de
tous au prix ventuel du sacrifice du droit naturel de
quelques-uns - et dans le cas de Spencer, l'volution-
nisme, qui fait la part un peu trop belle une concep-
tion organiciste de la socit. En revanche, ces pen-
53
seurs se montrent plus explicitement tolrants que
leurs homologues franais la singularit des choix
individuels dans l'art de vivre quotidiennement la li-
bert : leur libralisme s'tend au droit pour l'individu
de disposer de lui-mme dans le plus affranchi des non-
conformismes.
Dans son plaidoyer en faveur du libre dveloppe-
ment de l'individualit , John Stuart Mill soutient
avec ardeur la ncessit de rquilibrer les rapports
socit/individu l'avantage de celui-ci et au nom de
son droit souverain de vivre comme il lui convient
ds lors qu'il n'entrave pas cette mme libert chez
autrui.
Dans De la libert (1859), aprs avoir pos le principe que
pour ce qui ne concerne que lui, son indpendance est, de
droit, absolue. Sur lui-mme, sur son corps et son esprit, l'indi-
vidu est souverain , Stuart Mill met subtilement en garde contre
les menaces habituellement ngliges qui psent sur la libert
courante de l'individu: la tyrannie de la majorit , le pou-
voir des masses , le poids de l'opinion collective , le despo-
tisme de la coutume - aussi dangereux que les intrusions du
gouvernement et de l'Etat. Et de bien prciser qu' il existe une
limite l'ingrence lgitime de l'opinion collective dans l'ind-
pendance individuelle : trouver cette limite - et la dfendre
contre tout empitement ventuel - est tout aussi indispensable
la bonne marche des affaires humaines que se protger contre
le despotisme politique ( ... ) L'humanit gagnera davantage
laisser chaque homme vivre comme bon lui semble qu' le
contraindre vivre comme bon semble aux autres .
John Stuart Mill est ainsi l'un des tout premiers au-
teurs s'insurger contre l'oppression sociologique
du groupe et voir dans le non-conformisme existen-
tiel la vraie marque de la libert de l'individu : les
droits de vote et de proprit ne sont pas tout et ne
sont mme rien sans le respect d'une libert de vivre sa
vie selon sa propre fantaisie et sans se cacher ni tre
montr du doigt... S'il insiste tant sur le conflit possi-
ble entre individu et socit, c'est que le droit la dif-
54
frence individuelle et de rompre avec la tradition est
loin d'tre alors mme en Angleterre totalement res-
pect. Au sein d'un procs d'individualisation global
surtout centr sur la sphre politique, conomique et
religieuse, l'indpendance individuelle dans la vie so-
ciale demeure mi-sicle beaucoup plus un idal
qu'une ralit pour ceux qui y aspirent.
Lorsqu'une vingtaine d'annes plus tard, Herbert
Spencer publie L'individu contre l'Etat (1884), il r-
vle que la situation de la libert individuelle est loin
d'tre assure mme au niveau politique o surgissent
les nouveaux prils de l'tatisme prn par la classe
dirigeante et les intellectuels socialistes. C'est d'ail-
leurs en ralit l'Etat qui va contre l'individu et sa li-
bert, en l'agressant par des rglementations et des
intrusions imposes en vue de la justice sociale .
Spencer y dnonce une violation des droits indivi-
duels contre laquelle les individus attachs leur sou-
verainet sont en position de lgitime dfense s'ils ne
veulent pas tre rduits l'tat de simples administrs
et d'assists.
Selon Spencer: Plus l'intervention de l'Etat augmente, _plus
cette notion se rpand parmi les citoyens que tout doit tre fait
pour eux et rien par eux. L'ide que le but dsir doit tre atteint
par la libert individuelle ou des associations particulires de-
vient de plus en plus trangre chaque gnration.
Si la fin du XIX' sicle le dploiement de l'individu
a pratiquement cess de se heurter aux entraves an-
ciennes des traditions tribales et religieuses, c'est pour
tre confront aux obstacles nouveaux et plus diffus
que la civilisation de masse et l'idologie de la social-
bureaucratie met sournoisement en place sous couvert
de dmocratisation. Pour Spencer, l'individualisme li-
bral a remport une bataille mais pas la guerre contre
des ennemis qui changent de nature mais ne disparais-
sent pas.
55
II. - La monte
de l'individualisme dmocratique
Lorsque Tocqueville formule le pertinent diagnostic
de la monte inexorable de l' individualisme dmo-
cratique , cela veut la fois dire que l'individualisme
galitaire est le produit de la rvolution dmocratique
de la fin du xVIlf sicle et qu'il tend devenir le genre
de vie dominant des masses , qu'il est appel se
massifier. Les objections des progressistes ouverts
l'ide de libert individuelle sont alors nombreuses et
virulentes. Pour eux, cet individualisme est porteur
d'ingalits sociales qui en excluent le peuple et le dis-
qualifient moralement (gosme) : il n'est pas tonnant
que la bourgeoisie librale en ait fait sa valeur de pr-
dilection et il doit tre refus ce titre. Mais alors que
le sicle avance, force leur est de constater que le pro-
cs d'individualisation relve d'un mouvement de fond
irrsistible qui s'tend peu peu des couches popu-
laires - et qu'il est volutif. On s'avise qu'il vhicule
des aspirations galitaires (suffrage universel) et mme
libertaires (divorce, lacit) dans lesquelles les partisans
du progrs peuvent se reconnatre. Non seulement l'in-
dividualisme se dmocratise rellement en devenant un
fait sociologique de masse, mais il exprime l'idal d-
mocratique lui-mme en tant que valeur morale et po-
litique. Dgag de sa gangue petite-bourgeoise , il
prend statut d'idologie progressiste que les socialistes
peuvent lgitimement revendiquer en dniant mme
aux libraux le droit moral de s'en prvaloir.
Le signal avant-coureur de ce renversement de si-
tuation vient ds le milieu du sicle de Proudhon que
ses convictions anarchisantes avaient d'abord port
critiquer frocement la proprit prive - valeur em-
blmatique de l'individualisme libral. Mais aprs
avoir pris conscience de l'inanit des thories collecti-
56
vistes et tatiques des socialistes des annes 1840-
1850, Proudhon rvalue positivement le droit indi-
viduel de proprit dont il fait la condition ncessaire
l'efficacit d'une libre association de producteurs
ainsi capables d'autogrer leur vie dans la responsabi-
lit individuelle de chacun. Cette volution intellec-
tuelle l'amne conjointement se rallier une
conception individualiste de la socit explicitement
assume.
Il en dfend ainsi la cause dans la Thorie de la proprit (ou-
vrage posthume) : Combattre l'individualisme comme l'ennemi
de la libert et de l'galit ainsi qu'on l'avait imagin en 1848, ce
n'est pas fonder la libert qui est essentiellement pour ne pas dire
exclusivement individualiste; ce n'est pas crer l'association, qui
se compose uniquement d'individus, c'est retourner au commu-
nisme barbare et au servage fodal, c'est tuer la fois la socit
et les personnes.
Vers la fin du sicle, c'est une fraction importante
des intellectuels progressistes qui fait son autocritique
et en vient partager cette rvaluation. Alors qu'en
Angleterre, l'crivain Oscar Wilde fait l'apologie de la
libert individuelle ... libre de la proprit prive dans
L'me humaine et le socialisme (1891) en estimant que
l'volution est la loi de la vie et il n'est d'volution
que vers l'individualisme et que l'individualisme
est ce que nous voulons atteindre par le socialisme ,
en France l'engouement pour ce mme individualisme
est quasi gnral. Entre 1890 et 1910, l'usage positif du
mot se rpand et une floraison de livres parat soudain
pour le clbrer comme l'minente expression de l'hu-
manisme dmocratique issu des Lumires et des Droits
de l'homme. Nombre de ceux qui l'avaient jusqu'alors
boud ou rejet multiplient les prises de position publi-
ques en sa faveur (en particulier de grandes figures du
socialisme comme Jaurs et Durkheim) et lui dcou-
vrent des vertus voisines de celles que lui reconnais-
57
saient dj les libraux. A tel point que la question
cesse d'tre : Faut-il tre pour ou contre l'indi-
vidu ? pour devenir au pire: Comment identifier le
bon individualisme? Celui-ci, malgr le succs paral-
lle du nouveau courant solidariste qui lui est hostile,
s'installe donc pour un temps en valeur consensuelle :
une certaine dose d'indpendance individuelle semble
dfinitivement entre dans les murs sans que la so-
cit ne se dissolve, au contraire - et l'individu se
trouve solidement rig en nouveau centre de gravit
institutionnel et moral de la vie collective.
Parmi bien d'autres, le nouveau discours justificatif
tenu par Durkheim est rvlateur de l'inscription en
profondeur du paradigme individualiste dans les men-
talits et la ralit sociale.
Dans une lettre de mars 1898, le fondateur de la sociologie
universitaire en France explique qu' il faut montrer que l'indi-
vidualisme, quoi qu'on fasse, est notre seule fin collective; que
loin de nous disperser, il est le seul centre possible de ralliement;
qu'il tait dj tout le contenu positif, tout l'acqut rel et dura-
ble du christianisme ( ... ) que l'individualisme, bien entendu, n'est
pas l'gosme mais la piti et la sympathie de l'homme pour
l'homme et que je mets au dfi qu'on nous propose une autre fin
que celle-l ( ... ) Le socialisme est une branche du mme cou-
rant . Quelques mois plus tard, il prcise que l'individualisme
ainsi entendu, c'est la glorification, non du moi, mais de l'indi-
vidu en gnral. Il a pour ressort, non l'gosme, mais la sympa-
thie pour tout ce qui est homme ( ... ) N'y a-t-il pas l de quoi
faire communier toutes les bonnes volonts? ( ... ) Non seulement
l'individualisme n'est pas l'anarchie, mais c'est dsormais le seul
systme de croyances qui puisse assurer l'unit morale du pays
( Revue des Deux Mondes).
Due en partie la prise de conscience du vritable
sens de l'idal des Droits de l'homme (individuel), cette
proclamation retentissante et symbolique de l'esprit du
temps apparat lourde de malentendus quant la na-
ture relle de ce ~ u o n nomme individualisme et t-
moigne en tous cas de l'extrme varit des interpr-
58
tations qui peuvent en tre faites. Elle ouvre immdia-
tement du coup la voie nombre de commentaires de
mme inspiration.
Jaurs soutient ainsi que le socialisme est l'individualisme
logique et complet (Socialisme et libert, 1898) ; le philosophe
Victor Basch juge dans L'individualisme anarchiste (1904) que
l'idal thorique de l'individualisme vise permettre tous les
individus, sans distinction de naissance, de race et de classe, de se
dployer aussi compltement que possible et de raliser tout ce
que la nature a sem en eux de facults et de talents et que
l'individualisme consquent mne au socialisme ; dans Le ra-
dicalisme philosophique (1904), Elie Halvy estime que dans
l'Europe moderne tout entire, c'est un fait que les individus ont
pris conscience de leur autonomie ( ... ) : la socit apparat, et ap-
parait peut-tre de plus en plus, comme issue de la volont rfl-
chie des individus qui la composent. L'apparition mme et le
succs des doctrines individualistes suffiraient dj prouver
que, dans la socit occidentale, l'individualisme est le vrai . Et
le sociologue Clestin Bougl clt cette clbration cumnique
en affirmant dans Le solidarisme (1907) que le seul individua-
lisme qui se justifie aujourd'hui sociologiquement, c'est. .. un in-
dividualisme la fois dmocratique et rationaliste .
En prsence de cette conversion-rcupration socia-
liste massive, les individualistes libraux ripostent en
rappelant que si la dmocratie est effectivement d'es-
sence individualiste, c'est parce qu'elle se confond
avec le libralisme historique. En 1907, Yves Guyot
( La dmocratie individualiste) et Albert Schatz (L 'in-
dividualisme conomique et social) soutiennent cette
thse en prcisant qu'en revanche l'identification de
l'individualisme et du socialisme relve leurs yeux
du contresens et de l'imposture tant ces deux visions
de l'homme et de la socit paraissent foncirement
inconciliables.
Selon A. Schatz, chaque forme que revt l'ide socialiste,
l'ide individualiste s'oppose elle sur le terrain politique, philo-
sophique, historique, religieux et scientifique ( ... ) Socialistes et
individualistes ont de tout temps entendu de faon diffrente la
raison d'tre de la socit et le rle social de l'individu .
59
III. L'individualisme absolu
de la dissidence
Alors qu' mesure que s'coule le XIx" sicle libraux
et socialistes tendent par-del des divergences co-
nomico-sociales qui demeurent se retrouver dans
le constat et la clbration de l'avance historique de
l'individualisme dmocratique, un piquant et rvla-
teur paradoxe veut que cette vision euphorique des
choses soit violemment conteste par les penseurs les
plus radicaux de l'individualit souveraine. Infiniment
minoritaires, sans lien entre eux, aussi diffrents que
possible (ils sont aussi bien austres que flamboyants,
athes ou croyants, anarchistes ou aristocratiques ... ) et
venant d'endroits divers (Allemagne, France, Scandi-
navie), ils ont en commun un got viscral de la singu-
larit, un amour farouche de la solitude et ils profes-
sent un individualisme rsolument asocial et subversif
d'une rare hauteur de vue: ces quelques imprcateurs
reprsentent la quintessence de l'individualisme int-
gral qui rvulse tant de monde. .
Un peu artificiellement rsume et unifie (car il ne
s'agit pas d'un courant thorique homogne), leur ap-
prciation du sort de l'individu dans la socit euro-
penne d'alors s'articule autour des convictions sui-
vantes : contrairement la reprsentation nave ou
hypocrite qu'en donnent les libraux et les socialistes d-
mocratiques, l'individu n'est pas plus libre qu'aupara-
vant : il demeure l'esclave aussi bien d'une socit
sournoisement hostile la vritable indpendance indi-
viduelle avec son ordre moral (la jouissance comme le
recueillement solitaire y sont proscrits) et son contrle
social (la rpression familiariste du clibataire tat
de tous ces individualistes accomplis pse toujours,
de mme que l'inquisition religieuse des mes) que
d'un Etat qui, par le biais de l' intrt gnral , de
60
l' unit nationale et de la justice sociale , reste plus
que jamais le matre absolu et arbitraire des destines in-
dividuelles. L'irruption des masses ne fait qu'aggra-
ver cette situation: obissantes, grgaires, conformistes,
elles contrefont, diluent et dgradent l'individualisation
- et la dmocratisation n'arrange rien, au contraire,
puisqu'elle signifie seulement le rgne fusionnel de la
foule, le pouvoir du collectif, l'oppression de l'galita-
risme et la tyrannie de la majorit sur les minorits par la
loi du nombre. Enfin, le progrs du libralisme cono-
mique ne fait que soumettre les individus la plate loi
d'un march qui les rend simplement mais autrement
dpendants les uns des autres tout en les enfermant irr-
mdiablement dans la banalit utilitariste de la menta-
lit petite-bourgeoise.
L'influence du romantisme aidant, les crivains
n'ont pas t rares, surtout dans la premire moiti du
sicle et en France tre de fervents adeptes de cette
version pure et rude de l'individualisme. Sans le tho-
riser, ils lui ont donn vie sous forme d'une esthtique
de l'originalit d'un moi avide de s'affranchir de
toutes les contraintes sociales. Bien avant que ne sur-
gisse cet archtype de l'individu rvolt et la trajec-
toire d'une absolue singularit que fut Rimbaud, Sten-
dhal se livre la chasse gotiste au bonheur, Vigny
cultive une figure de l'artiste vou crer et souffrir
dans une solitude aime et clame son mpris pour la
chose sociale - et Baudelaire, le dviant entre
tous, s'crie: Il ne peut y avoir de progrs (vrai,
c'est--dire moral) que dans l'individu et par l'individu
lui-mme.
Sur le plan proprement dit des ides, c'est le trs
chrtien (protestant) Kierkegaard qui, depuis Copen-
hague, inaugure l'insurrection individualiste contre la
mdiocrit grgaire qui, dcidment, semble svir par-
tout en Europe. L'Individu qu'il se veut exemplaire-
61
ment incarner n'est ni celui des droits de l'homme, ni
celui du march pas plus que ceux de l'hdonisme ou
de la rvolte anarchiste - et il n'est surtout pas un
concept : mais ce qui seul existe dans l'intimit
d'une conscience de soi affrontant la pleine responsabi-
lit de son salut ternel seule devant Dieu, source de
J'irrductible individuation de l'me humaine. Devenir
un Individu au plus profond de son intriorit, voil la
seule tche qui importe et cela se vit dans l'angoisse
existentielle. Cet individualisme spirituel implique une
dnonciation acharne de tout ce qui de l'extrieur
tend diluer ou nier la responsabilit individuelle.
Kierkegaard s'en prend avec un froce mpris
J'avnement des masses et la foule o s'agglom-
rent tous ceux qui fuient avec lchet leur condition
d'individus.
Dans les Discours difiants (1847), il peint en l'ternit cet tat
o seule la conscience s'entretient avec l'Individu de ce qu'il a
fait comme tel de bien et de mal et lui reproche de n'avoir pas
voulu tre un Individu pendant sa vie ( ... car) ds ici-bas, dans la
temporalit, la conscience veut faire de chacun en particulier un
Individu . Et dans Le point de vue explicatif de mon uvre (1848)
il proclame que la foule se compose en fait d'Individus; il doit
donc tre au pouvoir de chacun de devenir ce qu'il est, un Indi-
vidu ; absolument personne n'est exclu de l'tre, except celui qui
s'exclut lui-mme en devenant foule .
Pratiquement au mme moment mais en Allemagne,
Max Stirner publie L'unique et sa proprit (1844)
- vtitable Bible de l'individualisme de rupture.
Dans une perspective cette fois-ci rsolument athe, il
dnonce avec vhmence ces ennemis de
l'individu que sont les tres collectifs: Humanit ,
Peuple , Nation , Socit ou Etat , qui
sont certes autant de fantmes et d'entits abstraites
mais que les esprits socialement conditionns en sont
venus prendre pour de respectables ralits et aux-
quelles ils laissent sacrifier leur individualit. L'unique
62
ralit, c'est le moi de chacun tout le reste
n'tant que creuse rhtorique destine empcher ou
dissuader l'individu de devenir le seul matre et pro-
pritaire de soi, et en jouir souverainement.
Nul plus que Stimer n'a os conjuguer l'individualisme et
l'gosme, entendu comme poursuite par l'individu de son intrt
propre - et ceci d'une manire positive. Ainsi il revient chacun
de se crer et se suffire lui-mme: L'individualit, c'est--dire
ma proprit, c'est moi-mme. Je suis libre vis--vis de ce que je
n'ai pas; je suis propritaire de ce qui est en mon pouvoir, ou de
ce dont je suis capable. Je suis en tous temps et en toutes cir-
constances moi du moment que j'entends tre moi et que je
ne me prostitue pas autrui.
Dans la logique anarchiste qui est la sienne, le lib-
ralisme participe autant que le socialisme l'imposture
et la tyrannie gnrales car s'il libre quelque peu le ci-
toyen, il oublie l'individu vivant et rhabilite l'Etat en
le baptisant de droit . Pour Stirner, seule une in-
transigeante insoumission aux pseudo-autorits so-
ciales, politiques et religieuses peut permettre la sou-
verainet individuelle de s'accomplir dans l'amour
goste de soi. Cela ne condamne pas l'individu
une strile autarcie mais constitue la condition de pos-
sibilit d'une association volontaire et slective avec
d'autres gostes .
Si la conception stirnerienne de l'individu propri-
taire de soi a t l'origine d'un courant anarcho-indi-
vidualiste historiquement marginal, on ne saurait
compter Nietzsche parmi ses adeptes tant l'exception-
nelle envergure de son voyage au bout de l'individua-
lit singulire et indpendante le met part et bien
au-del de tout ce qui l'a prcd (ou suivi). Le sur-
humain individuel qu'il exalte est l'accomplissement
ultime et hyperbolique de l'histoire de l'individualisme
et n'a rien voir avec un surhomme avide de domi-
ner les faibles et se complaisant au culte de son petit
moi. Mais reprsentant la plnitude d'un monde total
63
lui seul, il rompt irrmdiablement avec l'ide mme
de s'associer des semblables ou de refonder une libre
socit. Tenant la souverainet sur sa vie plus qu'
celle-ci mme, l'individu nietzschen se cre lui-mme
dans la solitude et la cration de ses propres valeurs ;
et sa volont de puissance se tient dans l'affirma-
tion et la jouissance d'un soi nul autre pareil.
De telles prmisses portent naturellement Nietzsche rpudier
toute parent avec le nivellement de l'individualisme d'manci-
pation : dans les Fragments posthumes de 1887, il juge que l'in-
dividualisme est une forme modeste et encore inconsciente de la
"volont de puissance" : l, il semble qu'il suffise l'individu
particulier de s'manciper l'gard d'une suprmatie de la so-
cit (soit celle de l'Etat ou de l'Eglise). Il ne s'oppose pas en tant
que personne mais en tant que particulier: il reprsente tous les
particuliers contre la totalit. Il se pose instinctivement galit
avec chaque particulier...
Pour Nietzsche, rares sont ceux qui ont la passion et
la force de devenir des individus: cela oblige vivre
dangereusement et expose au risque de devoir se dso-
lidariser des autres, de renoncer toute appartenance
nationale ou de classe et de dcouvrir la pauvret exis-
tentielle de son moi . Car le principal ennemi de l'in-
dividu est l'intrieur de lui-mme: c'est la mauvaise
conscience , la culpabilit, la haine de soi - mar-
ques indlbiles de faiblesse. Empoisonn par deux mil-
lnaires de christianisme, l'homme courant est un tre
grgaire, un animal de troupeau dvor de ressenti-
ment envers le solitaire qui sait vivre par et pour soi.
Ce ressentiment collectif culmine dans la solidarit prche par
l'Etat: toujours dans les Fragments posthumes (1880-1889),
Nietzsche affirme que l'instinct altruiste est un obstacle la re-
connaissance de l'individu, il veut voir dans l'autre notre gal ou
le rendre tel. Je vois dans la tendance tatique et sociale un
obstacle l'individuation, une laboration de l'homocommunis :
mais si l'on souhaite des hommes ordinaires et gaux, c'est parce
que les faibles redoutent l'individu fort et prfrent un affaiblisse-
,ment gnral un dveloppement dirig vers l'individuel .
64
Rien moins qu'galitaire et dmocratique, l'indivi-
dualisme de Nietzsche est foncirement litaire et aris-
tocratique : une quation qu' un niveau bien plus
modeste, Georges Palante (un nietzschen de
gauche , si tant est que Nietzsche ait pu avoir des dis-
ciples ... ) a voulu au dbut des annes 1900 quelque
peu rquilibrer en se faisant le hraut d'un individua-
lisme la fois galitaire et litaire, dmocratique et
aristocratique. Choix qui s'explique par l'existence en
France d'une plus grande libert individuelle courante
combine une imprgnation par l'idologie universa-
liste rpublicaine qui a par ailleurs empch l'clo-
sion d'une philosophie de l'indpendance individuelle
radicale de haute vole. Toujours est-il que Palante
voue exclusivement son activit intellectuelle l'illus-
tration de la cause d'un individualisme d'autodfense
solitaire et d'automarginalisation face une socit
conformiste et groupiste o l'individu n'a aucune
place.
Dans La sensibilit individualiste (1909), il expose que celle-ci
entre invitablement en conflit avec la socit o elle volue. La
tendance de cette dernire est en effet de rduire autant que pos-
sible le sentiment de l'individualit: l'unicit par le conformisme,
la spontanit par la discipline ( ... ), la confiance en soi et l'or-
gueil de soi par l'humiliation insparable de tout dressage
social ( ... ) L'individualisme est un pessimisme social, une d-
fiance raisonne vis--vis de toute organisation sociale . Ennemi
jur du solidarisme et chantre de la diffrence individuelle int-
rieure, G. Palante plaide en faveur d'un individualisme
aristocratique qui, prcise-t-il dans Les antinomies entre l'indi-
vidu et la socit (1913). rclame une originalit plus haute, une
originalit qui vaille la peine d'tre poursuivie, une originalit
qui ne soit plus simplement ngative ( ... ) L'individualisme aristo-
cratique aboutit... une condamnation globale de la sociabilit,
une attitude d'incroyance et de scepticisme l'endroit de toutes
les formes d'altruisme et de solidarit .
65
A LAURENT 3
Chapitre IV
CONTESTATION:
LA DOUBLE TRADITION
ANTI-INDIVIDUALISTE
A ce stade avanc du procs d'individualisation (d-
but du x)f sicle), il faut rtrospectivement prendre en
compte une dimension fondamentale et paradoxale de
l'histoire de l'individualisme, jusqu'alors volontaire-
ment mise entre parenthses mais sans laquelle rien
n'est vraiment intelligible : la monte ds la fin du
xvnf sicle (donc ds le dbut de l'hgmonie de l'indi-
vidu et en relation dialectique avec celle-ci) d'une viru-
lente raction anti-individualiste. Laquelle, dans le dis-
cours mais aussi en actes, va aller bien au-del d'une
critique raisonne ncessaire et normale pour tenter de
s'opposer au libre dploiement de l'indpendance
individuelle.
Cette focalisation sur l'intolrance la libert de
l'individu et sur les courants idologico-politiques ou
culturels qui l'ont exprime permet de bien mieux
comprendre a contrario la vritable signification socio-
logique (anthropologique, mme) de l'mergence puis
de l'installation du paradigme individualiste en Occi-
dent. Au contraire en effet de ce qui est communment
admis, l'irruption de la libert de l'individu a aussi re-
lev du scandale et n'a pas t unanimement apprcie
66
comme un progrs de l'humanit. Le contre-clairage
donn par l'anti-individualisme conduit apprecier
exactement la situation idologique et historique relle
de l'individualisme : non pas d'emble le facteur ou
l'objet d'un paisible consensus nouveau, mais l'un des
deux modles)} en concurrence, qui ne l'emporte peu
peu sur son oppos holiste qu'au prix d'un dur af-
frontement et sans s'imposer totalement. Au-del du
dvoilement de ce caractre conflictuel de son histoire,
les ractions au dploiement de l'individualisme rv-
lent en creux)} certains de ses aspects essentiels mais
moins visibles, impliquant des enjeux plongeant jus-
qu'aux trfonds de l'affectivit humaine.
Un retour sur les conditions de l'apparition du mot
individualisme )} en France en 1820-1830 est cet
gard loquent. Loin d'tre des individualistes enthou-
siastes, ses inventeurs sont des ennemis de l'indpen-
dance de l'individu, qu'inquite ou indigne la dispari-
tion de l'ancien ordre social communautaire tiss de
hirarchies, de traditions religieuses et de solidarits
locales donnant sens et repres la vie des hommes
ainsi scuriss. Premier de ces contempteurs, Joseph de
Maistre est justement un contre-rvolutionnaire nos-
talgique du monde organique (harmonieux) mdival
pour qui l'individualisme est un mal qui dsagrge la
socit et gare ses membres dans le doute et la criti-
que: ds 1820, il dnonce la division des esprits (et)
le protestantisme politique jusqu' l'individualisme
absolu (qui) serait le chtiment de la France )}. Puis
des saint-simoniens reprennent discrtement ce terme
pour dplorer l'isolement goste de l'homme indivi-
dualis malgr lui et pour son malheur par les Lu-
mires et les Droits de l'homme.
Dans Le producteur (1826), l'un d'eux, P.-J. Rouen, proclame
ainsi que ceux qui n'aperoivent le dveloppement social que
sous le point de vue isol tombent ncessairement dans un sys-
67
tme d'individualisme qui ne tend rien moins qu' changer les
conditions d'existence de la nature humaine; aprs avoir bris
toutes les formes sociales et livr lui-mme chaque individu, ils
imaginent que la socit se reformerait par associations parti-
culires . Tandis qu'Enfantin fustige dj les abus de l'indivi-
dualisme , Bazard s'en prend aux tristes divinits de la doc-
trine de l'individualisme}) qu'il associe au dsordre, l'athisme
et l'gosme (Exposition de la doctrine saint-simonienne. 1830).
Les circonstances de ce baptme ngatif mon-
trent en outre que ds ses premires manifestations, la
rhtorique an ti-individualiste unit dans un mme
schme holiste deux sensibilits fort diffrentes dont
vont procder les deux grands courants d'opposition
farouche l'mancipation de l'individu : l'un, inau-
gur par J. de Maistre, s'affirme rsolument traditiona-
liste et ractionnaire, d'inspiration foncirement catho-
lique, avide de revenir et d'imposer le retour aux
appartenances communautaires; l'autre, impuls par
les saint-simoniens, est galement communautariste
mais dans une perspective galitariste et vise une ror-
ganisation collectiviste et souvent tatiste de la socit.
Si les modles prns par les deux anti-individua-
lismes pour rduire l'irruption de l'individu et s'y
substituer sont en consquence fort divergents, les ac-
cusations profres contre l'individualisme sont sou-
vent similaires et tmoignent de la mme perception
holiste des choses: dni de la ralit de l'individu et de
l'existence d'un quelconque droit naturel individuel,
affirmation du caractre illusoire de la libert indivi-
duelle intrieure (l'autonomie rationnelle) et dange-
reux de la libert individuelle d'action (l'indpendance)
pour cause d'atomisation du tissu social et de dissolu-
tion du lien social, dnonciation de l'injustice du droit
de proprit et du principe de libre concurrence accus
de dtruire la solidarit sociale, assimilation du rgne
de l'individu un dferlement du repli goste sur soi
et de l'hdonisme asocial ou incivique ... Si l'on en croit
68
les clbres analyses de Karl Popper dans La socit
ouverte et ses ennemis, cette redondance n'a rien
d'tonnant puisqu'elle provient du lien existant entre
l'affrontement de l'individualisme et de l'anti-indivi-
dualisme d'une part - et l'opposition historique des
paradigmes de la socit ouverte et de la socit close
de l'autre (ce dernier exprimant la nostalgie de l'ordre
tribal holiste et tant toujours guett par la tentation
totalitaire). Cela n'empche pas d'ailleurs que les
condamnations puissent tre parfois diamtralement
opposes : l'individualisme est rput odieusement
bourgeois ou au contraire scandaleusement anar-
chiste; il est peru comme source de conformisme ou
culte d'une singularit excessive; il est rendu respon-
sable du dveloppement de l'tatisme ou l'inverse de
la dgradation de l'Etat. Ni que la contradiction puisse
tre interne, lorsqu'il s'agit de remplacer l'individu par
la personne en mme temps dfinie comme l'une
des multiples cellules du grand organisme social.
Le caractre passionnel, peu cohrent, arbitraire-
ment gnralisateur (l'individualisme ne se limitant pas
telle ou telle de ses formes sociologiques, existen-
tielles ou idologiques), rducteur (l'individualisme ne
s'identifie pas davantage aux seuls comportements
gostes - autant prsents chez des militants du soli-
darisme ou les dtenteurs du pouvoir d'Etat) et outr
(l'ennemi de l'individu ne voit - et partout - que de
l'individualisme effrn ou exacerb) des rac-
tions an ti-individualistes a eu pour regrettable cons-
quence d'empcher que ne s'engage un vritable dbat
critique examinant rationnellement et objectivement
les perturbations culturelles et les effets asocitaux
pervers souvent rels qu'a historiquement entran le
dploiement irrsistible de l'individu. Quoi qu'il en
soit, le procs (processus) d'individualisation de la
socit europenne n'a pas t enray par le procs
69
(accusation) que l'anti-individualisme a intent
l'mancipation de l'individu. Celle-ci n'en a t que
parfois freine, voire parasite, car si rien n'a pu
contrarier la dynamique irrversible de l'individua-
lisme, ces oppositions n'ont pas t sans incidences sur
le cours et la forme qu'il a pris en se gnralisant.
L'histoire de l'individualisme est en effet aussi celle du
rejet dont il a t l'objet.
1. - L'anti-individualisme ractionnaire
En ralit, l'anti-individualisme commence sa car-
rire bien avant la dsignation smantique de l'objet
de son ressentiment, et cela ds qu'achve de s'oprer
la rvolution copernicienne de l'individu . Les ad-
versaires de l'individualisme ont t fort clairvoyants
et prompts reconnatre la porte de l'avnement du
nouveau paradigme. Contemporaines de l'pisode r-
volutionnaire franais, les premires prises de posi-
tions ractives et ractionnaires sont provoques par
la forme rationaliste, galitaire et universaliste qu'y
prend la dclaration de droits de l'homme indivi-
duel auxquels sont reprochs des effets destructeurs
de toute socit - et elles proviennent tout autant
d'Angleterre et d'Allemagne que de la France
elle-mme.
Premier s'alanner publiquement du surgissement dstabili-
sateur de l'individu autosuffisant et affranchi des appartenances
traditionnelles, Burke lui dnie dans ses Rflexions sur la Rvolu-
tion en France (1790) le droit naturel de s'manciper politique-
ment: Quant au droit une part de pouvoir et d'autorit dans
la conduite des affaires de l'Etat, je nie fonnellement que ce soit
l l'un des droits directs et originels de l'homme dans la socit
civile. Au nom de la totale prminence de cet tre commu-
nautaire naturel qu'est la socit, Bonald refuse l'homme toute
prtention revendiquer une quelconque indpendance indivi-
duelle : Les volonts particulires de l'homme sont essen-
tiellement dpraves et destructriceS (Trait du pouvoir, 1794)
70
et en consquence dans la rpublique, la socit n'est plus un
corps gnral mais une runion d'individus : comme la volont
gnrale n'est plus qu'une somme de volonts particulires, la
conservation gnrale, qui est son objet, n'est plus que le bon-
heur individuel ( ... ) : tout s'y individualise, tout s'y rtrcit...
- images de la dgradation gnrale. J. de Maistre dveloppe
une vision tout aussi totalement organiciste et thocratique de la
socit dans Des origines de la souverainet (1794-1796) : La
raison humaine rduite ses forces individuelles est parfaitement
nulle, non seulement pour la cration, mais encore pour la
conservation de toute association religieuse ou politique, parce
qu'elle ne produit que des disputes, et que l'homme pour se
conduire n'a pas besoin de problmes mais de croyances ( ... ) Un
homme livr sa raison individuelle est dangereux dans l'ordre
moral et politique prcisment en proportion de ses talents ( ... )
Partout o la raison individuelle domine, il ne peut exister rien
de grand: car tout ce qu'il y a de grand repose sur une croyance
et le choc des opinions particulires livres elles-mmes ne pro-
duit que le scepticisme qui dtruit tout. Fichte, enfin, dfenseur
de la nation comme ralit supra-individuelle et transcendante,
estime dans Les fondements du droit naturel (1796) que le
concept de l'homme n'est donc nullement concept d'un individu,
car c'est l quelque chose d'impensable, mais c'est celui d'un
genre .
En se rfrant au paradigme holiste d'une commu-
naut organique suprieure aux volonts individuelles
correspondant historiquement aux formes sociales tra-
ditionnelles, ces prcoces manifestations d'hostilit
l'individualisme invitent entreprendre leur restaura-
tion. Ce thme d'une ncessaire rgnration de la
communaut mise en pril par la raison individuelle
des Lumires et les droits de l'homme individuel va
dsormais constituer la matrice et le fil conducteur
d'un discours violemment anti-individualiste. Jusqu'
la seconde guerre mondiale, il va invariablement tho-
riser la nostalgie de l' ordre naturel en voie de
dissolution.
A mesure que s'industrialisent, s'urbanisent, se lib-
ralisent et se dmocratisent - donc s'ouvrent et s'indi-
vidualisent les socits d'Europe occidentale, cette
71
raction an ti-individualiste s'tend et se durcit. Elle use
largement du nouveau mot abhorr pour fltrir l'ind-
pendance individuelle envahissante qui, par l'interm-
diaire du pluralisme politique de la lacisation et de la
libre concurrence met littralement l'ancien monde
l'envers. Au-del de la rhtorique, elle parvient parfois
en France imposer ses options contre-rvolution-
naires sur le plan institutionnel et lgislatif en faisant
(provisoirement) adopter des dispositions contrecar-
rant le processus d'mancipation individuelle. Contre
celle-ci, on dfend la famille (annulation du droit de
divorcer), l'ordre public (avec la censure) et la morale
religieuse (maintien du catholicisme comme religion
d'Etat, contrle de l'enseignement). Sur le plan intel-
lectuel, on dnonce l'gosme de l'individu et on raf-
firme le dogme de la nature exclusivement sociale de
l'homme.
Se rattachant pour l'essentiel une souche catho-
lique au thocratisme particulirement sensible et pro-
digue en anathmes catastrophiques, les auteurs qui
prennent le plus ardemment position contre les aspira-
tions de l'individu la libert viennent pratiquement
tous de France: jusqu'en 1920, l'anti-individualisme
ractionnaire et militant est une spcificit typique-
ment franaise - qui laissera beaucoup de traces en-
suite. Le discours peut tre fort modr, comme celui
de Ballanche qui, dans son Essai sur les institutions
sociales (1818), estime que l'homme n'est pas un in-
dividu isol et solitaire mais un tre collectif qui
ne peut se suffire lui-mme car l'individualit
n'est pas, pour lui, de ce monde : il doit renoncer
s'manciper et se rintgrer dans le tout de la so-
cit. Mais il prend le plus souvent une forme passion-
nelle comme c'est le cas avec Lamennais, disciple de
J. de Maistre puis adepte d'un christianisme plus
progressiste.
72
L'individualisme, qui dtruit l'ide mme d'obissance et de
devoir, dtruit donc le pouvoir, dtruit donc le droit; et alors
que reste-t-il sinon qu'une effroyable confusion d'intrts, de
passions et d'opinions diverses?, crit-il dans Les progrs de la
Rvolution et de la guerre dans l'Eglise (1829). Il renchrit dans
l'Essai sur l'indiffrence en matire de religion (1830) : Mainte-
nant, tous les liens sont briss, l'homme est seul, la foi sociale a
disparu : les esprits, abandonns eux-mmes, ne savent o se
prendre ( ... ) L'isolement absolu, effet immdiat de l'indpen-
dance absolue laquelle tendent les hommes de notre sicle, d-
truirait le genre humain, en dtruisant la foi, la vrit, l'amour et
les rapports qui constituent la famille et l'Etat.
L'homme doit nouveau comprendre, explique-t-il dans De la
socit premire et de ses lois (1846) que l'univers n'est donc
qu'une grande socit dans laquelle chaque tre, uni aux autres,
exerce, comme un organe particulier dans un corps vivant, ses
fonctions propres, ncessaires pour la conservation intgrale du
tout et son dveloppement ( ... ) L'homme seul n'est donc qu'un
fragment d'tre: l'tre vritable est l'tre collectif.
Un autre type d'anti-individualisme se dveloppe
entre 1820 et 1850, la fois conservateur et innova-
teur, plus ouvert au nouveau monde industriel, sou-
cieux d'une rorganisation positive de la socit
- ce qui n'empche pas les thmes de demeurer pres-
que identiques. Historiquement reli l'mergence de
la sociologie, il prend d'abord corps dans le saint-
simonisme. A partir d'une reprsentation organiciste
de la socit ( La runion des hommes constitue un
vritable tre ), Saint-Simon pense que la poursuite
des seuls intrts individuels conduit une im-
passe, que la libert illimite de conscience anantit
la base de la morale sociale et que le maintien de la
libert individuelle ne peut tre le but du contrat so-
cial (Le systme industriel, 1821). Mais c'est dans
l'uvre d'Auguste Comte que s'nonce le plus vigou-
reusement ce genre de condamnation de l'individua-
lisme. Inventeur du terme de sociologie et impr-
gn de religiosit, Comte s'appuie aussi sur le
paradigme holiste (la socit est un Grand Etre
73
aux parties lies par une solidarit organique ) pour
rcuser l'ide d'homme individuel et accuser le libre
examen individualiste d'engendrer la dcomposi-
tion sociale , l' gosme et l' anarchie .
Pour l'esprit positif -- dveloppe-t-il dans Le discours sur
l'esprit positif (1844) - l'homme proprement dit n'existe pas, il
ne peut exister que l'humanit, puisque tout notre dveloppe-
ment est d la socit ( ... ) Si ride de socit semble encore une
abstraction de notre intelligence. c'est surtout en vertu de l'an-
cien rgime philosophique: car. vrai dire. c'est ride d'indi-
vidu qu'appartient un tel caractre. Consquences: Une so-
cit n'est donc plus dcomposable en individus mais en
familles et le point de vue toujours social du positivisme ne
peut comporter aucune notion de droit, toujours fonde sur
l'individualit .
Dans la seconde moiti du XIX< sicle, le catholicisme
constitue toujours plus le virulent fond idologique
commun o s'alimentent les rsistances au progrs de
l'indpendance individuelle amalgame un dsordre
destructeur. L'individualisme est accus de saper la
hirarchie familiale (patriarcale) et l'harmonie sociale
- et il heurte de front les valeurs spirituelles et mo-
rales de ceux pour qui la foi implique sacrifice et abn-
gation et qui attendent la vrit de la Rvlation et non
pas d'une sulfureuse souverainet de la raison indivi-
duelle. Cet antagonisme profond entre le catholicisme
et l'individualisme va dessiner une ligne de fracture
idologique et mme culturelle extrmement sensible
dans la socit franaise moderne: ses effets se font en-
core fortement ressentir la fin du xx< sicle.
Successivement se distinguent par exemple
Mgr Veuillot pour qui un pays o rgne l'indivi-
dualisme n'est plus dans les conditions normales d'une
socit (Mlanges religieux et littraires, 1859) ; puis
sur un mode plus serein mais tout aussi conservateur
dans son fond, le sociologue Le Play, dfenseur de la
famille et du retour aux corporations, pour qui le
74
rgime d'individualisme est condamn par l'exprience
de tous les temps (La Rforme en Europe et le salut en
France, 1876) ; et enfin, l'occasion des polmiques de
l'affaire Dreyfus, le nationaliste et anti-dreyfusard no-
toire F. Brunetire selon lequel ce n'est pas seule-
ment tout ce qu'il y a de moral et presque de religieux
dans l'ide de patrie que les individualistes et l'indivi-
dualisme sont en train de dtruire, c'est la socit
mme (Les ennemis de l'me franaise, 1899). Au
tournant du sicle, l'mergence du catholicisme social
donne une tonalit nouvelle cet anti-individualisme
en prnant des solutions no-corporatistes pour rsou-
dre les problmes sociaux du travail. L'encouragement
aller dans cette voie vient du pape Lon XIII lui-
mme dont l'encyclique Rerum Novarum (1891) s'ins-
pire d'une conception organiciste de la communaut
de travail et critique l'individualisme conomique et
social. Deux auteurs de cette mouvance se distinguent
particulirement dans cette conjugaison du no-corpo-
ratisme et de l'hostilit l'indpendance de l'individu:
Ren de La Tour du Pin et Albert de Mun.
Dans Lerveilfranais (1904), R. de La Tour du Pin estime que
l'individualisme, c'est l'absence du concept social dans toutes les
questions o l'homme est enjeu. C'est le considrer comme un tre
abstrait, parfait. de qui il dpendrait ou non de vivre en socit et
qui n . a dans la vie sociale d'autre devoir que celui de ne pas faire ce
qui nuit directement autrui ... ) Est-il rien de plus individualiste
que cette doctrine ngative du lien social? Ou que la dfinition de
la proprit: le droit d'exclure autrui d'un bien? }) A. de Mun
quant lui juge dans La question sociale: sa solution corporative
(1914) que l'individualisme (c'est) la rupture des liens sociaux et
la destruction des corps organiss}).
Aprs la premire guerre mondiale, l'anti-individua-
lisme ractionnaire retrouve un vigoureux lan alors
que ses composantes idologiques hrites du XIx" si-
cle se redistribuent selon une nouvelle donne. Un
noyau dur, politiquement activiste et autoritaire mais
75
peu religieux se cristallise autour du courant maurras-
sien de l'Action franaise puis du rgime de Vichy tan-
dis qu'une sensibilit plus diffuse et davantage proc-
cupe de spiritualit est reprsente par des crivains et
penseurs allergiques la modernit librale: Berdiaev,
Max Scheler, J. Maritain, Bernanos, D. de Rouge-
mont, Mounier ...
Ultra-traditionaliste et nationaliste, la premire ten-
dance est illustre par les violentes dnonciations de la
dcomposition et du dracinement individualistes pro-
fres par Maurice Barrs - revenu du culte du
moi . Mais c'est en Charles Maurras qu'elle trouve
son interprte le plus rigoureux et loquent. Dans le
sillage de Comte, Taine et Le Play, il donne au para-
digme rsurgent du holisme une expression acheve et
dogmatique o race, famille, nation et corporations
sont des ralits naturelles transcendantes au regard
desquelles l'individu n'est rien - sinon une funeste et
dangereuse abstraction engendre par les droits de
l'homme de 1789, date du dbut de la dgnrescence
dmocratique.
En vertu de son principe individualiste - dit-il dans La d-
mocratie religieuse (1921) - la Rvolution a relch ou dissout
les liens sociaux des Franais: elle a rduit notre peuple un tat
de division atomistique o tout individu vit isol des individus
concurrents.
Une semblable aversion inspire les jugements des in-
tellectuels chrtiens proccups de dfendre et promou-
voir la valeur morale et spirituelle de la personne
(invoque aussi par Maurras), oppose la figure
abstraite , hdoniste et anarchique de l'indi-
vidu dmocratique et moderne. Maritain critique la
force puissamment ngative de l'individualisme lib-
ral en invoquant l'enseignement de saint Thomas; et
le modle communautaire du christianisme mdival
imprgne les anathmes que Berdiaev lance contre l'in-
76
dividualisme rationaliste, accabl de tous les pchs du
monde - y compris la liquidation de la personne
individuelle.
Dans Un nouveau Moyen Age (1924), il avance que l'histoire
moderne, issue de la Renaissance, a dvelopp l'individualisme,
mais l'individualisme a t en fait la ruine de l'individualit de
l'homme, la destruction de la personnalit, et nous assistons au-
jourd'hui au dnouement cruel de l'individualisme priv de base
spirituelle. L'individualisme a vid l'individualit humaine, a
priv la personnalit de la forme et la consistance, l'a pulvrise .
Au dbut des annes trente, le personnalisme
communautaire devient le ple intellectuel de ral-
liement des catholiques dont l'hostilit l'individuel se
politise davantage tout en se gauchisant quelque peu.
Dans la revue Esprit d'Emmanuel Mounier, l'individu
vilipend prend le visage socialement plus dfini du
bourgeois goste, jouisseur et complice du capita-
lisme libral. Le nouvel ordre social envisag dlaisse
la nostalgie des hirarchies traditionnelles pour revtir
la forme plus solidaire et altruiste de la communaut
galitaire. Cette volution est parallle celle qui inter-
vient au sommet de l'Eglise sous l'impulsion du pape
Pie XI dont l'encyclique Quadragesimo anno (1931)
s'en prend l'individualisme libral qui a russi
briser, touffer presque, (l')intense mouvement de vie
sociale qui s'panouissait jadis , dont les postulats )
sont nfastes )) et qui a entran une libre concur-
rence )) autodestructrice tout en dclenchant une am-
bition effrne de domination )) ...
L'anti-individualisme pontifical est ardemment relay par les
propos de Mounier dans La rvolution personnaliste et commu-
nautaire (1932-1934) : L'individualisme a mis en place de la
personne une abstraction juridique sans attaches, sans toffe,
sans entourage, sans posie, interchangeable, livre aux pre-
mires forces venues ( ... ) Il faut situer l'individualisme dans toute
son ampleur. Il n'est pas seulement une morale. Il est la mta-
physique de la solitude, la seule qui nous reste quand nous avons
perdu la vrit, le monde et la communaut des hommes. Le
77
Manifeste au service du personnalisme (1935) reprend ces accusa-
tions : L'individualisme est une dcadence de l'individu avant
d'tre un isolement de l'individu: il a isol les hommes dans la
mesure o il les a avilis ( ... ) C'est en dissociant intrieurement
l'homme de ses attaches spirituelles et de ses nourritures mat-
rielles que l'individualisme libral a disloqu par contrecoup les
communauts naturelles ( ... ) L'individualisme bourgeois est le
fourrier responsable du rgne de l'argent... c'est--dire de la so-
cit anonyme des forces impersonnelles.
Cette accumulation de condamnations rvle l'in-
tensit de l'adhsion de toute une fraction de l'opinion
une perception holiste du sens de la vie. Dstabilise
et agresse dans son habitus profond par le procs
continu d'individualisation, elle rejette alors cet indivi-
dualisme perturbateur en le rendant responsable de d-
sordres culturels sans doute plus imputables la crise
que l'Europe traverse depuis l'pisode autodestructeur
de la premire guerre mondiale. Pour la premire fois
de son histoire, l'individualisme se heurte une coali-
tion d'ennemis passionnellement rsolus l'radiquer
de la socit ceci alors que son institutionnalisation
relative tend l'essouffler quelque peu et que sa massi-
fication en multiplie les effets pervers (hdonisme in-
souciant, replis passifs sur le priv) permettant d'en
faire facilement un bouc missaire.
Cette hostilit l'entre dans une socit d'individus
ouverte entrane un peu partout hors de France la
mme poque des ractions collectives de rejet. Expri-
mant la permanence dans l'inconscient collectif occiden-
tal d'un fond tribal archaque intolrant la libert ef-
fective de l'individu (le psychanalyste E. Fromm
explique en 1941 dans La peur de la libert qu'il n'y avait
pas trop d'individualisme dans cette Europe, mais que
les gens taient incapables de s'y aimer eux-mmes), ce
mouvement an ti-individualiste dbouche sur le dferle-
ment des totalitarismes nazi et fasciste qui entrepren-
nent dans la violence de subordonner l'individu au
78
tout du peuple, de la race et de l'Etat-nation, et le
conditionnent son absorption grgaire dans la masse.
Dans Le fascisme (1929), Mussolini expose clairement les
choses: Pour le fascisme, le monde n'est pas ce monde matriel
qui apparat la surface, o l'homme est individu isol de tous
les autres. existant en soi et gouvern par une loi naturelle qui,
instinctivement. le pousse vivre une vie de plaisir ( ... ) Le prin-
cipe d'aprs lequel la socit n'existe que pour le bien-tre et la
libert des individus qui la composent ne semble pas tre
conforme aux plans de la nature ... Si le XIx" sicle a t le sicle
de l'individu (libralisme signifie individualisme), on peut penser
que le sicle actuel est le sicle collectif.
En France, priv de tout dfenseur (absolument per-
sonne n'en soutient alors la cause), l'individualisme est
soumis de moindres assauts, mais, dsesprs et exas-
prs par deux sicles de reflux continuel, ses ennemis
trouvent in extremis dans le ptainisme le divin
moyen de l'endiguer et le rduire. Car les partisans de
la rvolution nationale du marchal Ptain pro-
viennent essentiellement des deux rameaux de l'anti-
individualisme ractionnaire : les ultra-nationalistes
fascisants mme d'en finir avec la libert individuelle
lgue par les Lumires et les Droits de l'homme; et
des catholiques traditionalistes avides de restaurer
par le haut l'ancien ordre communautaire et reli-
gieux. Le systme de valeurs ptainiste rsulte de leur
symbiose et rsume tout ce quoi un sicle et demi de
procs de l'individualisme conduisait logiquement :
une solidarit sociale organique , un ordre moral
rpressif, la primaut de la famille patriarcale, une reli-
gion d'Etat, la vie de groupe et l'organisation corpora-
tive comme modle, un pouvoir politique autoritaire et
monolithique - soit un monde sans individus libres
de vivre comme ils l'entendent.
Dans ses divers messages et discours de 1940-1941. l'anti-indi-
vidualisme de Ptain est obsessionnel Cet individualisme
dont nous nous vantions comme d'un privilge est l'origine des
79
maux dont nous avons failli prir. Nous voulons reconstruire, et
la prface ncessaire toute reconstruction, c'est d'liminer l'in-
dividualisme destructeur. Destructeur de la famille dont il brise
ou relche les liens; destructeur du travail, l'encontre duquel il
proclame le droit la paresse; destructeur de la patrie, dont il
branle la cohsion quand il n'en dissout pas l'unit. Crateur
des chantiers de jeunesse, J. de La Porte du Theil n'est pas moins
clair: Ce qui nous a port le plus grand tort, c'est l'individua-
lisme pouss jusqu' l'extrme limite, chacun ne cherchant plus
rien au-del de son propre intrt ou de sa propre jouissance, et
le cherchant frocement par tous les moyens, licites ou non ( ... )
Nous avons bien failli mourir d'un excs d'individualisme. A l'in-
dividualisme outrance, il faut opposer la vie d'quipe, nous
n'avons pas d'autre moyen de le combattre et de le vaincre.
A partir de la Libration, discrdit par sa conni-
vence avec le totalitarisme d'extrme droite, l'anti-
individualisme ractionnaire passe, si l'on peut dire,
doublement l'arme gauche : il s'teint, mais
transhume aussi en partie vers l'anti-individua-
lisme progressiste, en particulier par l'intermdiaire
du catholicisme personnaliste.
II. - L'anti-individualisme progressiste
A l'chelle historique, l'an ti-individualisme pro-
gressiste reprsente jusqu' la premire guerre mon-
diale et l'apparition du communisme un courant
d'ides bien moins fourni et actif que le prcdent.
Et ce pour plusieurs raisons : les partisans du collecti-
visme n'ont pas (encore) de positions culturelles ou de
pouvoir ni beaucoup d'intrts acquis dfendre
contre la subversion individualiste; et plusieurs
grands reprsentants de la gauche intellectuelle (Prou-
dhon, Jaurs - et parfois mme Marx) ont adopt
une attitude finalement ouverte l'gard de l'manci-
pation individuelle. L'hostilit croissante l'gard de
celle-ci s'est exprime d'une manire discontinue, avec
des formes varies et en plusieurs vagues successives :
80
en 1830-1850, avec le socialisme utopique ;
en 1890-1910, avec le solidarisme; partir de 1920,
avec l'irruption du communisme; et enfin aprs 1945,
l'chelle de toute la gauche marxiste et socialiste, ren-
force des chrtiens progressistes. Mais elle commence
se faire jour ds avant la proclamation des droits
de l'homme : l'poque des Lumires, dont Rous-
seau critique les aspects les plus individualistes.
Il peut paratre trange de voir Rousseau inaugurer
ce courant : exemple vivant de non-conformisme,
chantre de la solitude et de l'amour de soi, il a sans
cesse t accus d'tre le prophte de l'individualisme
tant par les ractionnaires thocrates que par des lib-
raux modernes comme Hayek - et ceci pour avoir
dans Du Contrat social (1762) pos l'individu en tout
parfait et solitaire originel. Mais premier penseur
franais user couramment de la notion d'individu
dans un sens moderne, il en fait aussitt socialement
disparatre la ralit en le muant en citoyen )) dpos-
sd de ses droits naturels au profit d'une volont g-
nrale )) abstraite et suprieure et du tout )) d'un
corps collectif)) enserrant l'individu-citoyen dans un
lien social )) organique. Pressentant et redoutant le
potentiel de dveloppement de la libert individuelle
dans la modernit, Rousseau met dj en place tous les
outils idologiques que le holisme collectiviste va par
la suite dployer pour tenter d'vacuer l'individua-
lisme : un projet constructiviste )) de socit, l'gali-
tarisme, le dni du droit naturel et individuel de pro-
prit prive, l'tatisme omniprsent, le refus de la libre
concurrence, et la rfrence un intrt gnral )) de-
vant s'imposer aux vils intrts particuliers gostes. Si
l'anti-individualisme de gauche plonge originellement
ses racines dans le mme sol paradigmatique )) que
son homologue de droite, sa finalit communautariste
recouvre par ailleurs un principe d'organisation politi-
81
que et conomique ainsi qu'une stratgie de dsindi-
vidualisation fort diffrents: on y privilgie videm-
ment l'galit et non la hirarchie, la collectivisation et
non la conservation de la proprit familiale.
L'anti-individualisme thorique du rousseauisme a
trs vite engendr une pratique des plus rvlatrices
lors de la seconde phase de l'pisode rvolutionnaire
franais: la Terreur. C'est au nom de la volont g-
nrale inscrite dans la Dclaration des droits de
l'homme et du citoyen qu'on entreprend alors d'expul-
ser l'individu inscrit dans les institutions dmocra-
tiques de la premire priode par les libraux (Gi-
rondins) - et surtout la rpression violente et
l'extermination de ceux-ci. Dans La guillotine et la
Terreur (1987), D. Arasse explique: En 1793, l'indi-
vidualisme est anti-rvolutionnaire car dans un Etat en
rvolution, il ne peut exister qu'une entit dans la-
quelle se fondent tous les individus: l'Etat ( ... ) La guil-
lotine indique que l'ennemi abattre n'est autre que
l'individu qui a choisi sa propre volont particulire au
dtriment de la volont gnrale.
Une deuxime vague d'anti-individualisme rvolu-
tionnaire surgit entre 1830 et 1850, non violente,
partir de la souche saint-simonienne dcidment f-
conde et ambivalente. Elle ragit l'installation en
force de la nouvelle socit industrielle et bourgeoise
dont elle rprouve l'individualisme toujours accus
d'avoir propag l'isolement et l'gosme, dcompos le
tissu communautaire mais aussi - nouveaut - accru
les ingalits sociales et la misre populaire. Ces
thmes de la pauprisation des masses et de la discri-
mination dans la jouissance relle du droit la libert
individuelle distinguent tout fait l'anti-individua-
lisme progressiste de son frre ennemi. Et si le rgime
de libre concurrence est galement mis en accusation
(en tant imput au rgne nouveau de l'individu), c'est
82
parce qu'il ruine les gens, oppose les travailleurs les
uns aux autres, et exclut la majorit de la population
du bnfice de la prosprit tout en la soumettant au
pouvoir conomique de la minorit des propritaires et
des entrepreneurs. Pour chapper ces maux, l'idolo-
gie anti-individualiste de gauche prne la suppression
de la proprit prive (c'est l'poque du socialisme
utopique ) et la rpudiation du principe libral du
laissez-faire : au profit d'un systme de solidarit
sociale et d'un partage galitaire des richesses. Ce qui
implique leur collectivisation pralable pour le bien de
la communaut ainsi rinvente sur de nouvelles bases,
et une intervention forte de l'Etat destine faire pas-
ser la socit du rgne du chacun pour soi, chacun
chez soi celui du chacun pour tous, chacun se-
lon ses besoins . Mais sous ces critiques de l'injustice
sociale se tiennent une aspiration et une perception du
monde typiquement holistes invitant l'individu re-
noncer ses rves illusoires et pervers d'indpendance
pour s'incorporer dans le tout du peuple et de la
collectivit fraternelle.
Nous regardons comme un flau, non moins funeste que le
papisme, l'individualisme actuel - dit Pierre Leroux dans De
l'individualisme et du communisme (1834) - l'individualisme de
l'conomie politique anglaise qui, au nom de la libert, fait des
hommes entre eux des loups rapaces et rduit la socit en
atomes ( ... ) Ne dites pas que la socit n'est que le rsultat, l'en-
semble, l'agrgation des individus; car vous arriveriez ce que
nous avons aujourd'hui, un pouvantable ple-mle avec la mi-
sre du plus grand nombre. Pour Louis Blanc, un autre socia-
liste utopique mais de plus tatiste, il s'agit de voir que le
droit, considr d'une manire abstraite, est le mirage qui, de-
puis 1789, tient le peuple abus ( ... ) Le droit, pompeusement et
strilement proclam dans les chartes, n'a servi qu' masquer ce
que l'inauguration d'un rgime d'individualisme avait d'injuste
et ce que l'abandon du pauvre avait de barbare (L 'organisation
du travail, 1841). Selon Cabet, le plus utopiste de tous; Deux
grands systmes se partagent et se disputent l'Humanit depuis
le commencement du monde: celui de l'Individualisme (ou de
83
l'gosme, ou de l'intrt personnel) et celui du Communisme (ou
de l'association, ou de J'intrt gnral). L'homme tant essen-
tiellement sociable, l'individualisme parat contraire sa nature,
tandis que le communisme en est la consquence ncessaire (Le
salut est dans l'union, 1845).
Beaucoup d'autres intellectuels pris de progrs et
scandaliss par la misre populaire font alors aussi de
l'individualisme un bouc missaire commode. Ds 1835,
Lamartine souhaite dans Le voyage en Orient que le so-
cialisme succde l' odieux individualisme et affirme
que l' gosme, c'est l'individualisme. Et au dbut de
sa carrire intellectuelle, Proudhon juge que fomenter
l'individualisme, c'est prparer la dissolution de la
communaut et que l'attraction de l'individualisme
conduit un agrgat d'existences incohrentes et r-
pulsives . Ce courant d'opinion est finalement assez
fort pour contribuer en partie au dclenchement de la
Rvolution de 1848 et orienter celle-ci dans un sens net-
tement anti-individualiste, comme en tmoigne l'pi-
sode de la reconnaissance d'un droit au travail . Il se
fera encore ressentir au moment des vnements de la
Commune de Paris (1870-1871), en particulier dans les
crits de Blanqui.
Pour celui-ci. dans La critique sociale (1870), l'individua-
lisme est l'enfer des individus. Il n'en tient nul compte et se fonde
sur leur destruction systmatique. Il suffit de jeter un regard sur
J'poque actuelle et les sicles prcdents. L'immolation des indi-
vidus est toujours en raison directe de la prpondrance de J'in-
dividualisme. Il signifie leur gard extermination, et commu-
nisme implique respect, garantie, scurit des personnes .
Hors de France, l'opposition au dploiement de l'in-
dpendance individuelle se manifeste de manire la fois
plus diffuse et ponctuelle-- selon les particularits
nationales et la singularit des penseurs les plus sensi-
bles au phnomne. Bien entendu, Marx est l'avant-
garde de l'anti-individualisme rvolutionnaire, mais des
intellectuels activistes comme Richard Owen (en Angle-
84
terre) puis Bakounine dans une tonalit anarcho-collec-
tiviste toute diffrente en sont aussi des figures mar-
quantes. Le regard que porte Marx sur l'individualisme
est assez ambigu. S'il voit toujours les individus vi-
vants et agissants derrire les masses et les classes, l'in-
dividu moderne n'est pour lui qu'un simple produit
social de l'histoire et du march capitaliste, une abstrac-
tion bourgeoise mystificatrice qu'il convient de combat-
tre au mme titre que la proprit prive et l'exploitation
du proltariat.
Marx s'en prend frocement l'individualisme des droits de
l'homme dans La question juive (1843) : Le droit de l'homme,
la libert ne repose pas sur les relations de l'homme avec
l'homme mais plutt sur la sparation de l'homme d'avec
l'homme. C'est le droit de cette sparation, le droit de l'individu
limit lui-mme ( ... ) Le droit de proprit est donc le droit de
jouir de sa fortune et d'en disposer son gr sans se soucier des
autres hommes, indpendamment de la socit; c'est le droit de
l'gosme ( ... ) Aucun des prtendus droits de l'homme ne dpasse
donc l'homme goste, l'homme en tant que membre de la socit
bourgeoise, c'est--dire un individu spar de la communaut,
repli sur lui-mme, uniquement proccup de son intrt per-
sonnel et obissant son arbitraire priv. Une aussi violente
condamnation de l'individualisme bourgeois (qui n'a pas emp-
ch plus tard Marx d'en appeler 1' panouissement original et
libre des individus) se retrouve dans les propos que Bakounine
tient dans La guerre et la Commune (1870) : J'entends par indi-
vidualisme cette tendance qui, considrant toute la socit, la
masse des individus, comme des indiffrents, des rivaux, des
concurrents, comme des ennemis naturels en un mot, avec les-
quels chacun est bien forc de vivre, mais qui obstrue la voie
chacun, pousse l'individu conqurir et tablir son bien-tre
propre, sa prosprit, son bonheur malgr tout le monde, au d-
triment et sur le dos de tous les autres.
A la fin du XIx" sicle, une plus modeste (mais long
terme, plus efficiente) vague d'anti-individualisme au
ton modr se manifeste en France avec l'apparition de
l'idologie solidariste. Prnant le rtablissement d'un
lien social troit entre les individus et proposant la
prfiguration de ce qui devait devenir plus tard l'Etat-
85
providence, le solidarisme dbouche sur des solutions
de redistribution sociale et de partage galitaire qui ne
peuvent s'institutionnaliser sans le reflux des valeurs
individualistes de responsabilit individuelle et de pro-
prit de soi. Ce que revendique explicitement Lon
Bourgeois, le principal thoricien du solidarisme :
Nulle part, l'individu n'est isol et n'a le droit d'agir
comme tel ( ... ) La connaissance des faits de solidarit
limite l'ide de notre libert (La philosophie de la
solidarit, 1902).
Une nouvelle offensive progressiste contre la
libert de l'individu, cette fois-ci primaire, massive et
des plus violentes dans ses pratiques, se dclenche en-
fin partir des annes 1920 avec le dveloppement de
l'idologie et du militantisme marxiste-lniniste. L'an-
tinomie radicale entre le collectivisme totalitaire et la
libert individuelle relve conceptuellement de la tau-
tologie, et les faits historiques parlent d'eux-mmes :
derrire le discours de dnonciation de l' individua-
lisme petit-bourgeois et des liberts formelles ,
par le biais de l'apologie de l' intellectuel organi-
que et du travailleur collectif (Gramsci), c'est la
disparition totale de la libert de l'individu qui est
vise - et mme de l'individualit vivante de ses par-
tisans, dans le cas du communisme sovitique
de 1920-1950.
La convergence cumnique de cet anti-individua-
lisme totalitaire d'extrme gauche et de ses homolo-
gues d'extrme droite produit l'chelle globale de
l'Europe de 1930-1940 un tel effet que les ultimes indi-
vidualistes libraux, accabls, ttaniss, se taisent. A
moins mme qu'ils ne se rsignent faire l'loge fun-
bre du libre individu europen- comme Jose Ortega
y Gasset ds 1930 dans La rvolte des masses. Ou
qu'ils ne procdent une dchirante rvision autocriti-
que, tels R.-E. Lacombe (Le dclin de l'individualisme)
86
et Roger Caillois (Vent d'hiver), l'un et l'autre
en 1937.
Mais ailleurs, aux Etats-Unis, l'individualisme tait
toujours vivant (objet du prochain chapitre) et en Eu-
rope mme, il n'avait pas dit son dernier mot (objet du
dernier chapitre) : ce n'tait pas la crise finale de l'ago-
nie, mais une crise transitoire de croissance.
87
Chapitre V
L'INDIVIDUALISME RADICAL
DES LIBERTARIENS AMRICAINS
Alors qu'en Europe le dploiement de l'individua-
lisme a t, ds qu'il a cess d'tre culturellement mino-
ritaire, continuellement confront un svre ensemble
de critiques et mme des tentatives globales d'exclu-
sion, il n'en a jamais t de mme de l'autre ct de
l'Atlantique. Non seulement il n'y a jamais eu aux
Etats-Unis de forte vague d'anti-individualisme mais
l'individualisme a pu d'emble s'y dvelopper libre-
ment, en valeur cardinale de toute la socit amri-
caine, et prendre l ses formes collectives les plus
dsinhibes et acheves. Le fait que la vraie terre
d'lection de l'individu soit d'adoption et de transplan-
tation - et non son espace natal europen - s'expli-
que aisment par l'histoire. Les premiers migrants
anglais y arrivent au xVlf sicle porteurs d'une spiri-
tualit protestante/puritaine dont les valeurs indivi-
dualisantes peuvent s'panouir socialement sans se
heurter la rsistance des pesanteurs culturelles, des
hirarchies sociales traditionnelles ou des appareils
d'Etat constitus. D'autre part, ds le dbut du
xvnf sicle, l'influence de Locke (et plus tard celle de
Thomas Paine) est si sensible qu'elle va durablement
imprgner d'individualisme libral la mentalit amri-
88
caine courante et inspirer la rdaction de la Dclara-
tion d'Indpendance par Jefferson en 1776.
Combin cette origine contractualiste et associa-
tive de la socit amricaine, l'apport ultrieur d'une
immigration trs diversifie va faire du libre individu
aux appartenances relativises le pivot et l'acteur fon-
damental d'une vie sociale, conomique et politique
ouverte, fonde sur la responsabilit de son propre
sort, le got du risque et l'esprit d'entreprise requis par
un monde sans frontires historiques et vou la
conqute d'espaces o les individus arrivent avant
l'Etat. Le mythe du hros de western qui survit par ses
propres efforts, vit pour ses intrts particuliers et doit
inventer des rgles de coexistence avec les autres illus-
tre cette version rude, entreprenante, anarchisante et
pourtant collective de l'individualisme - si loigne
des prudences europennes.
1. - L'individualisme (radical)
dans l'individualisme (dmocratique)
D'entre de jeu, donc, les principes de 1776 confrent
aux Etats-Unis un ordre institutionnel ax sur la re-
connaissance politique du droit naturel inalinable
des individus la vie, la libert et la poursuite du bon-
heur personnel. Ce terrain individualiste originel impli-
que en thorie la limitation de l'Etat au stade minimal
ncessaire la protection efficace de ces droits et au res-
pect des clauses galitaires initiales du contrat d'associa-
tion convenu entre les individus. Ceux-ci contrlent
donc l'Etat qui assure leur scurit et doit dans leur vie
prive les laisser pratiquer le libre gouvernement de
soi-mme selon l'expression de Th. Jefferson.
Selon Tocqueville, cet individualisme dmocratique a cette
maxime que l'individu est le meilleur comme le seul juge de son
intrt particulier et que la socit n'a le droit de diriger ses
89
actions que quand elle se sent lse par son fait ou lorsqu'elle a
besoin de rclamer son concours . Redoutant, toujours dans De
la dmocratie en Amrique (1835-1840), qu'il ne drive en tyran-
nie de la majorit et en isolement gnralis, il juge que cette
tendance peut tre contenue par la prminence du Droit,
l'absence de centralisation et la vigueur de l'esprit d'association
favorisant l'autonomie locale.
Ces dispositions associatives ont sans doute bien
rempli leur fonction d'intgration communautaire
(toujours selon Tocqueville, les Amricains ont
combattu par la libert l'individualisme que l'galit
faisait natre, et ils l'ont vaincu ) tandis qu'au
contraire le dispositif institutionnel ne parvenait pas
empcher un certain empitement des droits indivi-
duels fondamentaux par les avances intervention-
nistes de l'Etat fdral, car au cours du XIx" sicle une
minorit d'esprits attachs la pleine indpendance in-
dividuelle garantie par la Constitution s'insurge contre
le poids croissant de l'tatisme et du collectif dans la
socit amricaine. Ils inaugurent un courant contes-
tataire d'individualisme radical d'inspiration anar-
chiste et ultra-librale incarnant le noyau dur de l'indi-
vidualisme dmocratique amricain mais aussi
accomplissant le procs d'individualisation historique
du monde occidental.
Pour les membres de ce courant pr-libertarien
la fois un peu marginal mais intellectuellement in-
fluent, tout ce qui est collectif reprsente un poids
mort qui touffe l'individu souverain; et les interven-
tions bureaucratiques de l'Etat pour rglementer le
jeu du march relvent d'une intolrable rpression
de l'initiative et de la responsabilit individuelles.
Parmi ces intrpides et prcoces libertariens, on
compte des crivains et des penseurs de premier or-
dre : avant tous, Emerson, pour qui l'me indivi-
duelle est la seule source de valeurs et de vrit, et
qui fait de la solitude et de la confiance en soi les
90
remparts de la libre individualit contre l'invasion de
la socit; Josiah Warren, auteur d'une thorie selon
laquelle la socit doit tre construite de telle faon
qu'elle laisse inviole la souverainet de chaque-indi-
vidu... sur sa propre proprit ; et Benjamin
Tucker, qui clbre la libre concurrence et l'initiative
prive comme les moyens anarchistes les plus
adquats l'expression de la pleine libert indivi-
duelle et la ralisation effective de soi. Mais ce sont
les crits de H.-D. Thoreau et Lysander Spooner qui
s'attachent avec le plus de rigueur et de limpidit
dnoncer la perversion de la dmocratie en oppres-
sion de l'individu par les gens de l'Etat et la majorit
qui le privent de la jouissance effective de son droit
naturel de proprit sur soi.
En 1849, dans Du devoir de dsobissance civile, Thoreau r-
cuse la prtention des majorits se substituer la conscience
de chacun, affirme qu'il faut vivre en soi et ne compter que
sur soi , refuser toute allgeance l'Etat et savoir s'en
retirer ; et il conclut: Il n'y aura jamais d'Etat rellement
libre et clair tant que l'Etat n'en viendra pas reconnatre
l'individu comme une puissance suprieure et indpendante
dont dcoule tout son propre pouvoir et toute son autorit, et
tant qu'il ne le traitera pas en consquence. Une inspiration
voisine mais plus agressive et laissez-fairiste se retrouve chez
Spooner qui refuse, lui aussi, de se soumettre la tyrannie ta-
tique de l'impt et de respecter une constitution qu'il n'a pas
personnellement approuve. Dans The Constitution of no autho-
rit y (1870), il soutient que toute limitation de la libert natu-
relle de l'homme, lorsqu'elle n'est pas ncessaire pour la simple
conservation de la justice, est de la nature de l'esclavage .
Dans Le droit naturel (1882), il prcise que son propre int-
rt, son propre jugement, sa propre conscience seuls dtermine-
ront l'individu adhrer ou non une association (Etat ou so-
cit), et celle-ci plutt que celle-l. Si un homme choisit
pour la protection de ses droits de ne dpendre que de lui-
mme ( ... ). il en a parfaitement le droit .
Cependant, mesure que l'on avance dans le
xx" sicle, la tension fconde entre cet individualisme
91
radical et l'individualisme dmocratique global se ta-
rit, essentiellement du fait de l'incoercible expansion
de l'tatisme fdral et d'une sensible anmie du got
du risque individuel dans les classes moyennes. A la
veille de la grande crise de 1929 (en bonne partie pro-
voque par cette volution), il n'y a plus gure de re-
prsentants de poids de ce courant ardemment non
conformiste et fru d'autogestion prive - l'excep-
tion d'Albert Jay Nock (Our ennemy the State, 1928)
qui appelle la rsistance contre les interventions de
l'Etat qui interdisent le libre jeu des individus sur le
march.
Dans les annes trente commence la plus sombre s-
quence de l'histoire amricaine de l'individualisme :
avec l'instauration du Welfare State une certaine dose
d'anti-individualisme russit prendre pied au sein
d'une culture dont la tradition avait jusqu'alors plac
l'idal de pleine responsabilit individuelle au sommet
de la hirarchie des valeurs collectives. C'en est provi-
soirement fini de l'autre mythe du self-made man selon
lequel chacun a sa chance de russite personnelle dans
une socit ouverte au courage entreprenant et aux
vertus de la confiance en soi (self-reliance). Dans les
milieux intellectuels tents par le marxisme comme
dans la sphre de l'administration gouvernementale, la
rfrence l'individu devient suspecte: archaque, aso-
ciale - comme en cho la vague simultane d'anti-
individualisme qui dferle plus violemment en Europe.
Pour ce collectisme soft, la solution la crise conomi-
que et sociale ne peut venir que d'une socialisation
plus grande de la socit par le biais de l'Etat imposant
rglementation et redistribution. L'individualisme po-
pulaire tend se dgrader en repli conformiste sur la
vie prive : une prdiction tocquevilienne confirme
par Sartre lors d'un voyage aux Etats-Unis en 1945.
Dans les annes cinquante, le clbre sociologue David
92
Riesman mesure dans son best-seller Lafoule solitaire
(l950) les consquences tangibles de ce glissement dans
les comportements des Amricains entrant ce mo-
ment de plus dans l're de la consommation et de la
culture de masse ainsi que des sondages d'opinion.
Pour lui, bien que les individus soient en certain sens
plus isols les uns des autres qu'auparavant, ils n'en
sont pas pour autant devenus plus autonomes mais au
contraire moins, reproduisant tous passivement les
mmes modles collectifs other-directed (dtermins
par l'obsession mimtique de ressembler aux autres et
de se conformer leurs attentes).
Dans La/oule solitaire. D. Riesman observe un norme bou-
leversement idologique : aujourd'hui, on exige que l'individu se
soumette, se subordonne au groupe. C'est le peer-group qui de-
vient la mesure de tout; l'individu ne conserve gure de dfense
que le groupe ne puisse battre en brche . Quelques annes plus
tard, dans Individualism reconsidered (1954), il invente le mot
groupism pour rendre compte et critiquer la monte du confor-
misme grgaire aux Etats-Unis. On est assurment loin de l'po-
que des Pres fondateurs et des pionniers o, comme l'crit
Henri Arvon dans Les libertariens amricains, l'individualisme,
c'est--dire la souverainet de l'individu reconnu, selon la for-
mule calviniste, comme prtre et roi de soi-mme, (tait) consi-
dr comme la valeur fondatrice de la vie politique et sociale .
Cette drive anti-individualiste est suffisamment sen-
sible ds l'immdiate avant-guerre pour avoir t impi-
toyablement dissque en 1943 par Ayn Rand dans un
roman (La source vive) qui devait la rendre dfinitive-
ment clbre. Son uvre devait, aprs 1950, jouer un
rle considrable de catalyseur dans le retournement
de l'esprit du temps en faveur d'un retour aux sources
originelles de l'individualisme amricain. Mais pour .
bien apprcier le sens de ce regain culturel, il faut pra-
lablement effectuer un dtour en Europe - dans l'Eu-
rope submerge par l'offensive anti-individualiste gn-
rale des annes trente.
93
II. - L'apport de l'individualisme no-Iibral
et mthodologique autrichien
C'est en effet prcisment d'Autriche, au cur mme
de la tourmente, que sont venues les ides fortes qui
ont revivifi intellectuellement la grande tradition indi-
vidualiste amricaine partir de 1950-1960 et lui ont
rendu vigueur, crativit et radicalit - du moins dans
sa pointe dure . Tout commence dans la dcen-
nie 1920-1930 Vienne alors qu'autour de l'cono-
miste non conformiste Carl Menger se sont rassembls
quelques esprits audacieux d'inspiration librale (Karl
von Popper, Ludwig von Mises et Friedrich von
Hayek entre autres ... ) soucieux de rsolument rnover
les fondements pistmologiques et thiques des
sciences conomiques et humaines. Tout en engageant
une rflexion philosophique de fond sur les valeurs et
le type de droit confrant son efficience et sa lgitimit
morale et sociale l'conomie de march dans un
contexte dmocratique, ils approfondissent les bases
thoriques de l'individualisme mthodologique qui lui
est consubstantiel et se livrent une critique acre de
l'idologie holiste. Convaincus que le collectivisme et
l'tatisme qui l'expriment politiquement sont lis au
phnomne totalitaire, ils prfrent quitter l'Europe
centrale en proie au nazisme pour s'tablir Londres
(Popper) ou aux Etats-Unis (Mises ds 1940, puis
Hayek en 1950). De l ils vont exercer une forte et d-
cisive influence sur de jeunes universitaires amricains
dcids reprendre le flambeau des droits souverains
de l'individu, en raction au dlaissement ou au discr-
dit o ils taient tenus par leurs compatriotes.
Demeur en Angleterre et peu vers en conomie,
Karl Popper a le moins contribu la redcouverte
amricaine des valeurs individualistes relies aux ver-
tus du capitalisme no-libral. Mais la part minente
94
qu'il a prise la rvaluation pistmologique, thique
et politique de l'individualisme dans tout l'Occident,
sa connivence avec Mises et Hayek et enfin l'osmose
culturelle entre l'Angleterre et les Etats-Unis en font
un acteur indirect du regain individualiste amricain.
Sa contribution propre se situe dans les deux ouvrages
simultanment publis en 1945 : Misre de /'histori-
cisme et La socit ouverte et ses ennemis.
Exclusivement consacre la rfutation thorique des divers
usages du holisme, J'argumentation dveloppe dans Misre de
l'historicisme conduit K. Popper justifier le recours au postu-
lat qu'on peut appeler l'individualisme mthodologique ( ... ) doc-
trine tout fait inattaquable selon laquelle nous devons rduire
tous Jes phnomnes collectifs aux actions, interactions, buts, es-
poirs et penses des individus et aux traditions cres et prser-
ves par les individus . L'un des points forts de La socit ou-
verte et ses ennemis est de mettre en vidence la corrlation la
fois historique et logique entre le paradigme holiste, la nostalgie
du tribalisme, le totalitarisme et l'anti-individualisme. Dfendant
avec fougue l'individualisme libral, il crit : La confusion de
J'individualisme avec l'gosme permet de le condamner au nom
des sentiments humanistes et d'invoquer ces mmes sentiments
pour dfendre le collectivisme. En fait, en attaquant l'gosme, ce
sont les droits de l'individu qu'on vise.
Enseignant l'conomie Harvard, Mises s'impose
comme l'un des grands artisans du renouveau intel-
lectuel du libralisme en publiant L'action humaine
(1949), qui allait devenir un ouvrage de rfrence
pour les nouveaux individualistes radicaux dans leur
rapprentissage des valeurs du march. Il y formule
les principes fondamentaux de l'individualisme m-
thodologique, seule approche pertinente pour
comprendre le sens de l'activit des individus dans la
socit qui est la fois leur environnement oblig
mais seulement la rsultante de la combinaison des
intentions individuelles. Mais cet loge de la mthode
individualiste ne va jamais chez Mises sans que
soit rappel que l'individu ne peut tre conu que
95
comme tre social cooprant ncessairement avec les
autres. Si l'individualisme libral ne peut tre selon
lui dissoci de l'individualisme mthodologique qui
en rvle l'adquation profonde la nature auto-
organise et interactive de la socit, c'est au titre
d'individualisme social bannissant l'isolement au
profit de la libre coopration.
L'individualisme mthodologique .- remarque Mises -
IC'in de contester la signification (des) ensembles collectifs, consi-
dre comme l'une de ses tches principales de dcrire leur nais-
sance et leur disparition, leurs structures changeantes et leur
fonctionnement. Et il choisit la seule mthode apte rsoudre ce
problme de faon satisfaisante. Le lien avec la philosophie
communment appele individualisme s'en suit logiquement:
celle-ci est une philosophie de coopration sociale et d'intensi-
fication croissante des relations sociales complexes . Sa meil-
leure traduction est l'conomie de march o chacun agit pour
son compte; mais les actions de chacun visent satisfaire les be-
soins d'autrui tout autant que la satisfaction des siens ( ... ) Cha-
que homme (y) est libre; personne n'est le sujet d'un despote. De
son propre gr l'individu s'intgre dans le systme de coopra-
tion. Le march l'oriente et lui indique de quelle manire il peut
le mieux promouvoir son propre bien-tre de mme que celui des
autres gens .
Prsenter l'individualisme libral comme expression
des plus hautes valeurs de la civilisation humaniste et
principe d'organisation de la libre concurrence qui a
permis celle-ci de se dvelopper dans une prosprit
croissante, tel est aussi le sens de l'enseignement donn
Chicago par le dernier membre de ce trio de
l' cole autrichienne , Hayek, de 1950 1967. Mais
ds 1945, en publiant Londres La route de la servi-
tude, il s'tait plu avec beaucoup de pertinence dfen-
dre l'individualisme classique contre la caricature
qu'en donnaient les totalitarismes.
L'individualisme dont nous parlons pour l'opposer au socia-
lisme et toutes les autres formes de collectivisme n'a pas nces-
sairement de rapport avec l'gosme. En quoi consiste donc cet
individualisme ( ... )? Respecter l'individu en tant que tel, re-
96
connatre que ses opinions et ses gots n'appartiennent qu'
lui ... c'est croire qu'il est dsirable que les hommes dveloppent
leurs dons et leurs tendances individuels ( ... ) Le fait fondamental
sur lequel repose toute la philosophie de l'individualisme (c'est)
qu'il faut laisser l'individu, l'intrieur de limites dtermines, li-
bre de se conformer ses propres valeurs plutt qu' celles d'au-
trui, que dans ce domaine les fins de l'individu doivent tre
toute-puissantes et chapper la dictature d'autrui. Reconnatre
l'individu comme juge en dernier ressort de ses propres fins,
croire que dans la mesure du possible ses propres opinions doi-
vent gouverner ses actes, telle est l'essence de l'individualisme.
Arriv aux Etats-Unis juste aprs la publication de
Individualism and Economic order en 1949 (il Y distin-
gue en particulier un individualisme vritable , so-
cial et issu de Locke et Smith, d'un individualisme
faux , rationaliste et anarchiste, issu de Descartes ... ),
Hayek diffuse avec un certain succs les thses dve-
loppes ds 1952 dans The counter-revolution of
Science et qui enrichissent pistmologiquement l'indi-
vidualisme mthodologique: l'ordre social y apparat
comme le produit spontan (non voulu) des inter-
actions individuelles. En 1960, The Constitution of
Liberty insiste avec beaucoup de force et d'originalit
sur l'thique de la responsabilit individuelle qui est au
cur de l'individualisme libral et des socits de li-
bert en gnral - mais dont il constate, dplore et
dnonce le dclin. La clbrit (accrue par le prix No-
bel d'conomie) et la vritable influence intellectuelle
sur la nouvelle gnration d'individualistes no-lib-
raux et Iibertariens viennent Hayek surtout de la pa-
rution en 1976-1979 de Law, Legislation and Liberty.
La rfrence (implicite) aux valeurs individualistes s'y
fait essentiellement ressentir dans la mise en corrla-
tion du caractre naturel et normal de la poursuite de
la satisfaction de l'intrt particulier par l'interm-
diaire du libre march - et d'une thorie complexe du
droit rinterprte la lumire de la notion d' ordre
97
A LAUREI'<T - 4
spontan . Une lgitimation qui vaut la fois sur le
plan de l'thique et celui de la comprhension de l'effi-
cience auto-rgule propre aux socits ouvertes, et
dont les nouveaux libertariens vont faire tout leur pro-
fit en la musclant et la radicalisant dans la perspec-
tive (peu hayekienne) de la souverainet individuelle.
III. - Libertariens et anarcho-capitalistes :
la souverainet absolue de l'individu
C'est partir de 1950-1960 que s'amorce discrte-
ment (car la vogue du communautarisme hippie
peut donner l'impression du contraire) le regain de
l'individualisme amricain en gnral et en son sein le
retour d'un courant activiste d'individualisme radical
et ultra-libral qui en exprime tout le sel. Prenant
toute son ampleur offensive en 1975-1980, celui-ci r-
sulte de la fconde combinaison de la tradition
lockenne revisite du droit naturel de conserva-
tion et de proprit de soi, et de l'apport autrichien
dont il vient d'tre question: le tout bnficiant du
souffle libertaire et subversif des grands mouvements
contestataires tudiants des annes soixante. Mais rien
n'aurait peut-tre t possible ou se serait pass de la
mme faon sans le pralable et extraordinaire impact
public de l'uvre de l'crivain et philosophe Ayn Rand
- tout entire voue l'apologie de l'indpendance de
l'individu.
Paru au moment des plus basses eaux de l'indi-
vidualisme amricain en 1943, alors que la tendance
la social-bureaucratisation de la socit et que l'cono-
mie de march capitaliste tait vilipende par la classe
politique et intellectuelle, son roman-culte La source
vive dcrit l'aventure d'un hros solitaire (un archi-
tecte) refusant avec intransigeance de sacrifier son in-
dpendance goste de crateur au conformisme
98
social et aux compromissions avec l'Etat. Archtype
quasiment historique de l'individualiste farouchement
dtermin s'accomplir dans tout ce qu'il veut entre-
prendre sans rendre de comptes qui que ce soit, ce
personnage (Howard Roark) expose sa conception de
la vie et ses griefs contre les prdateurs sociaux du
collectivisme soft dans un plaidoyer devenu un mor-
ceau d'anthologie.
Ce n'est pas entre le sacrifice de soi et la domination des au-
tres qu'il s'agit de choisir - dit-il - mais entre l'indpendance
et la dpendance ( ... ) L'gotiste (est) celui qui a renonc se ser-
vir des hommes de quelque faon que ce soit, qui ne vit pas en
fonction d'eux, qui ne fait pas des autres le moteur initial de ses
actes, de ses penss, de ses dsirs, qui ne puise pas en eux la
source de son nergie ( ... ) L'homme peut tre plus ou moins
dou, mais un principe essentiel demeure : le degr d'indpen-
dance laquelle il est arriv, son initiative personnelle ( ... ) L'in-
dpendance est la seule jauge avec laquelle on puisse mesurer
l'homme. Ce qu'un homme fait de lui-mme et par lui-mme et
non ce qu'il fait ou ne fait pas pour les autres ( ... ) Le premier
droit de l'homme, c'est le droit d'tre lui-mme. Et le premier de-
voir de l'homme est son devoir envers lui-mme. Et le principe
moral le plus sacr est de ne jamais transposer dans d'autres
tres le but mme de sa vie. L'obligation morale la plus impor-
tante pour l'homme est d'accomplir ce qu'il dsire faire, condi-
tion que ce dsir ne dpende pas, avant tout, des autres.
L'immense retentissement de ce livre sur l'opinion
publique ne se manifeste qu'au bout de quelques an-
nes; il est renforc par le succs du fIlm que King Vi-
dor en tire en 1949 qui contribue fortement en popu-
lariser les thmes individualistes. Encourage par cette
russite, Ayn Rand revient la charge en 1957 en pu-
bliant un autre roman, Atlas Shrugged, de semblable
inspiration mais plus ax sur la lutte de l'individu en-
treprenant contre le collectivisme sournois de l'Etat-
providence. Ce second succs amne l'auteur prendre
d'un mouvement d'opinion sans doute unique dans
l'histoire de l'individualisme puisqu'il revendique pour
99
ce dernier pris sous sa forme la plus iconoclaste le pri-
vilge d'tre le support de toutes les valeurs permettant
aux hommes de parvenir leur accomplissement per-
sonnel et... collectif. Les adeptes de ce mouvement sont
invits prendre conscience de ce qu'implique cono-
miquement et politiquement leurs intrts propres
d'individus, et s'opposer avec vigueur aux nouvelles
formes de tribalisme qui tentent de les dpossder
d'eux-mmes - en particulier l'idologie sacrificielle
de l'altruisme social. Devant l'audience croissante ren-
contre par ses initiatives, Ayn Rand entreprend par-
tir de 1960 de longues tournes de confrences dont les
textes sont rassembls et publis sous des titres lo-
quents : Capitalism, the unknown ideal (Le capitalisme,
cet idal inconnu) en 1967 et le plus individualiste
de tous, The Virtue of selfishness (La vertu de
l'gosme) en 1964.
Dans ce dernier ouvrage, Ayn Rand assume avec fiert pour
l'individualisme les caractristiques qui lui sont habituellement
reproches, transformant ces vices}) en autant de vertus. Mais
elle lui donne galement une formulation dont le classicisme ac-
corde une place minente la pleine jouissance par l'individu de
ses capacits rationnelles: L'individualisme considre l'homme
- tout homme - comme une entit indpendante et souveraine
possdant un droit inalinable sa propre vie, droit dcoulant
de sa nature d'tre rationnel. L'individualisme soutient qu'une
socit civilise ou toute forme d'association, de coopration ou
de coexistence pacifique entre les hommes ne peut se raliser que
sur la base de la reconnaissance des droits individuels de ses
membres. })
Devenue la fin des annes soixante la figure intel-
lectuelle emblmatique de ce renouveau offensif et no-
libral de l'individualisme, Ayn Rand met en place un
rseau de disciples actifs qui en diffuse largement les
thses dans les milieux universitaires, politiques et du
business . A partir du noyau dur libertarien qui va
radicaliser encore davantage l'individualisme randien,
100
un vritable phnomne de socit se dveloppe dont
les effets vont se faire ressentir tout au long des deux
dcennies suivantes : l'exaltation du retour au capita-
lisme de libre march (free market) par les Chicago
boys regroups autour de Milton Friedman, l'appa-
rition de la me-generation cultivant le retour hdoniste
soi (phnomne de si grande ampleur que ses causes
dbordent bien entendu l'influence du seul courant
libertarien, et analys en profondeur par Christopher
Lasch en 1979 dans The culture of narcissism), la r-
volte populaire anti-impts aboutissant au clbre r-
frendum californien de 1978, la monte du mou-
vement en faveur du moins d'Etat et de la
drglementation qui ouvre l're Reagan (lui-mme
pendant un temps confrencier du lobby libertarien
des affaires) et entrane la vogue des yuppies ...
C'est dans le contexte intellectuellement effervescent
du dbut des annes soixante-dix qu'un professeur de
philosophie de Harvard, Robert Nozick, publie Anar-
chie, Etat et utopie (1974) - un autre livre cl qui va
son tour devenir la rfrence oblige des esprits sou-
cieux d'laborer avec le maximum de rigueur et de
cohrence les principes fondamentaux de l'individua-
lisme libertarien. L aussi objets d'une interprtation
lockenne, les droits naturels de proprit de soi fon-
dant la souverainet de l'individu sont jugs tre mena-
cs par l'extension antrieure et arbitraire de la sphre
de l'Etat mais aussi par la dictature dmocratique
de la majorit. La logique de l'individualisme anarcho-
libral de Nozick le conduit se faire l'avocat d'un
Etat minimal assurant seulement, dans une socit
contractuellement auto-organise et assimile un
club d'adhrents volontaires, la fonction de veilleur
de nuit et d'agence de protection des droits naturels
de conservation de soi et de proprits des individus
spars, inviolables.
101
La rfutation des principes anti-individualistes de l'Etat-provi-
dence est dans cette perspective sans appel : dans la ralit, il
n'y a que des individus, des individus diffrents, avec leurs vies
individuelles propres. Utiliser l'un de ces individus au profit
d'autres, c'est l'utiliser, lui, et ce sont les autres qui en bnfi-
cient. Rien de plus. On lui fait quelque chose pour le bien des au-
tres. Parler d'un bien social dissimule cette ralit (intentionnel-
lement ?) Utiliser un individu de la sorte, c'est ne pas respecter
suffisamment et ne pas tenir compte du fait que c'est un individu
distinct, que c'est la seule vie qu'il ait. Lui n'obtiendra aucun
bien qui vienne compenser son sacrifice, et personne n'a le droit
de le lui imposer ... .
En ce mme dbut des annes soixante-dix, une au-
tre tendance l'individualisme encore plus pointu
et provocant se dveloppe au sein de la mouvance
libertarienne : l'anarcho-capitalisme. Peu reprsenta-
tive de la socit amricaine globale mais symptomati-
que en tant que grossissement de certains de ses
traits, elle relie ce que le capitalisme et l'anarchisme
(habituellement opposs comme l'eau et le feu) ont de
plus favorable l'panouissement de la libert indivi-
duelle : le laissez-faire sur le libre march et le rejet
total de l'tatisme. Pour les anarcho-capitalistes, l'in-
dividus est foncirement l'exclusif propritaire de son
corps et des produits de son esprit et de son travail, et
il peut donc en disposer totalement dans le cadre de
l'change volontaire avec les autres. Partisans d'une
privatisation intgrale de toutes les activits humaines
en laquelle ils voient le meilleur moyen pour chacun de
contrler sa propre vie, ils militent pour un refus
complet et la disparition de l'impt ainsi que des sys-
tmes d'assistance sociale dnoncs comme des dispo-
sitifs de spoliation et de coercition destructeurs de la
souverainet de l'individu, invit recourir d'abord au
self-help (s'aider soi-mme). Cet individualisme d'ab-
solue insoumission l'Etat est par ailleurs dbordant
de fantaisie inventive et corrosive dans le domaine de
102
la libert des murs: ds lors qu'il n'agresse pas les
droits naturels d'autrui, l'individu doit tre libre de se
prostituer, se droguer, d'avorter, de dserter ou d'ap-
prcier la pornographie s'il en a librement dcid ainsi.
Parmi les penseurs qui dfendent ces thses, ce sont
surtout David Friedman (The Machinery of freedom,
1973) et davantage encore Murray Rothbard, disciple
hrtique d'Ayn Rand, qui se sont intellectuellement
imposs.
Inlassable pourfendeur de l'arbitraire du pouvoir des gens de
l'Etat, Rothbard a galement entrepris de donner une lgitimit
philosophique cet individualisme pouss l'une de ses limites
ultimes tout en demeurant social ( l'inverse de celui de
Nietzsche, par exemple). Dans Individualism and the philosophy of
social scienCes (1972), il argumente ainsi en faveur de l'individua-
lisme mthodologique (influence de Mises et Hayek ... ) : Seul
l'individu est dot d'un esprit. Seul l'individu prouve, voit, sent
et peroit. Seul l'individu peut adopter des valeurs ou faire des
choix. Seul l'individu peut agir ( ... ) Ce qui implique que des
concepts collectifs comme les groupes, les nations et les Etats
n'existent ni n'agissent en ralit. Cette singularit de l'homme
conduit retrouver le droit de proprit sur soi qui fait le libre
individu: En examinant le fait de sa propre conscience, l'indi-
vidu dcouvre le fait premier et naturel de sa libert: sa libert de
choix, sa libert d'utiliser ou non sa raison propos de n'im-
porte quel problme. Bref, le fait naturel de sa libre volont. Il
dcouvre aussi le fait naturel du pouvoir de son esprit sur son
corps et ses actions: c'est--dire sa proprit naturelle sur lui-
mme (The Ethics of Liberty, 1982) et en consquence le droit
la proprit de soi donne l'homme le droit de dvelopper ses
activits vitales sans tre entrav ou restreint par des actes de
coercition (For a new liberty, 1973).
Ayant renou avec l'inspiration originelle de l'indivi- .
dualisme amricain ainsi revivifi et dot d'une fra-
cheur agressive nouvelle, l'individualisme libertarien
(qui compte au nombre de ses sympathisants des uni-
versitaires rputs comme les sociologues Thomas
Sowell et Charles Murray) s'affirme comme une spci-
ficit de la culture des Etats-Unis: rien d'approchant
103
n'a vu le jour en Europe, avec autant de vitalit intel-
lectuelle collective. Cela ne signifie certes pas pour au-
tant qu'il soit devenu l'idologie dominante de la so-
cit amricaine de l'extrme fin du xX sicle - au
contraire. Rongs par les proccupations artificielles et
pathologiques de l'estime de soi (self esteem),
commenant douter que chacun soit le premier
responsable de son propre sort et accueillants au no-
tribalisme du politically correct comme au confor-
misme rpressif de la vague no-puritaine, la majorit
des Amricains des annes quatre-vingt-dix semblent
nouveau tents de dlaisser quelque peu les chemins de
la libert souveraine de l'individu.
104
Chapitre VI
LA CONSCRATION:
RETOUR DE L'INDIVIDU
ET INDIVIDUALISME
DMOCRATIQUE
(XX SICLE)
Au lendemain de la seconde guerre mondiale, la si-
tuation de l'individualisme en Europe n'est ni plus
brillante ni bien sr plus assure qu' sa veille, o il
avait t soumis une si violente et gnrale tentative
de rejet que beaucoup d'esprits l'avaient jug en voie
de dclin et historiquement condamn. Sans doute
voit-on au sortir des hostilits quelques penseurs re-
nomms s'aviser que si les totalitarismes nazi et fas-
ciste dfaits s'taient tant acharns contre l'individu et
sa libert, c'est qu'au contraire de ce que l'on avait
trop lgrement dit, l'individualisme participait aux
valeurs de l'humanisme et mritait ce titre d'tre re-
dcouvert et dfendu dans sa version modre. C'est
ainsi qu'en 1944, dans Pour une morale de l'ambigut,
Simone de Beauvoir qualifie d' individualisme sa
morale existentialiste, si l'on entend par l qu'elle ac-
corde l'individu une valeur absolue et qu'elle ne re-
connat qu' lui le pouvoir de fonder son existence
- tout en prcisant que cet individualisme ne

,< '::"'- 105
. "'" 3
. __
conduit pas l'anarchie du bon plaisir . Et
qu'en 1951, Camus, dans L'homme rvolt, dfend la
cause d' un nouvel individualisme tout en prci-
sant que cet individualisme n'est pas jouissance, il est
lutte ... .
Mais d'une manire globale, l'anti-individualisme
demeure idologiquement la norme jusqu'au milieu
des annes soixante-dix, en particulier grce l'hg-
monie du marxisme dans les milieux intellectuels. Pen-
dant un quart de sicle, le discours dominant en
France mais aussi en Italie ou en Angleterre s'articule
autour de la condamnation strotype de l' indivi-
dualisme petit-bourgeois , des illusions perverses de
l'indpendance individuelle, de l'apologie des masses et
des solutions collectives/collectivistes aux problmes
sociaux et conomiques.
Dnonant dans le nouvel individualisme de Camus et
Sartre une volont d'vasion, un refus du rel , le philosophe
communiste Pierre Herv annonce dans Individu et marxisme
(1948) qu'il veut montrer comment cet individualisme entrane,
en dpit de ses inconsquences, des rsultats dangereux aussi
bien dans l'ordre intellectuel que l'ordre social et politique . Et
d'ajouter: La recherche de l'individualit est une dmarche
vaine qui aboutit au nant ( ... ) On ne saurait dire que l'individu,
lui, est une fin en soi. Car l'individu purg de toute valeur sociale
est un mythe.
Peut-tre sensible ces accusations profres au
nom du sens de l'Histoire et en tout cas l'air du
temps, Sartre et l'quipe des Tempsmodernes se rallient
dans les annes cinquante cette idologie du primat
du collectif. La Critique de la raison dialectique (1960)
rige ainsi la fusion dans le groupe en indpassable ho-
rizon de l'activit humaine. L'anti-individualisme am-
biant se trouve de plus renforc par l'influence consid-
rable qu'exercent les thses de Teilhard de Chardin sur
de nombreux catholiques dsormais anims par l'ob-
session du social . Le teilhardisme invite galement
106
l'individu la fusion, mais c'est au Tout de l' or-
ganisme collectif humain qu'il doit sacrifier son rve
goste et vain d'indpendance: rduit au statut d'une
philosophie de la jouissance immdiate et assimil
au rgne de la dmocratie simplistement conue
comme un systme o tout est pour l'individu et l'indi-
vidu est tout , l'individualisme est accus de s'oppo-
ser l'inexorable collectivisation humaine. Loin de
limiter leur audience la seule mouvance de la revue
Esprit, ces prises de position imprgnent la vision du
monde et psent sur les orientations d'une notable par-
tie du haut personnel d'Etat en France.
Comme si cette accumulation de nouveaux foyers
actifs d'hostilit l'individuel ne suffisait pas, la dcen-
nie 1960-1970 en voit deux nouveaux apparatre, aux
proccupations beaucoup plus thoriques, mais aux
effets culturels tangibles (dans l'ducation, les m-
dias ... ) : le sociologisme la manire de P. Bourdieu,
qui tend dpossder l'individu de ses prtentions
l'autonomie pour lui assigner la fonction d' agent so-
cial dtermin par un habitus dpos en lui par
des structures sociales dont il assure inconsciemment
la reproduction)}; et le structuralisme, principale-
ment illustr par les thses d'un M. Foucault pour qui,
l'individu, c'est sans doute l'atome fictif d'une repr-
sentation idologique de la socit; mais il est aussi
une ralit fabrique par cette technologie spcifique
de pouvoir qu'on appelle la discipline)} (Surveiller et
punir, 1973).
Rien d'tonnant, donc, ce que ce contexte d'anti-
individualisme idologique et diffus ait fini par gn-
rer, en 1967-1968 et un peu partout en Europe occi-
dentale, une contestation estudiantine et gauchiste
appelant encore une fois au rejet de l'individu bour-
geois )} et dveloppant une rhtorique no-tribale pri-
vilgiant des aspirations communautaristes, le grou-
107
pisme, les mouvements de masse et les solutions col-
lectives aux problmes de l'existence. Nanmoins,
malgr cet environnement dfavorable, non seulement
le procs d'individualisation rel des modes de vie et
des mentalits n'est pas enray dans la socit glo-
bale, mais partir de 1975 environ, le dploiement de
l'individualisme reprend son cours. Il retrouve une
certaine vigueur intellectuelle et surtout une dynami-
que culturelle affectant des zones de l'existence jus-
qu'alors mises hors de son atteinte par des tabous
moraux ou sociaux traditionnels ou la capacit d'inti-
midation des appareils tatiques.
1. - De l'anti-totalitarisme au narcissisme
Tandis que jusqu'en 1980 et s'agissant de l'exemple
franais, les adversaires intellectuels de l'individu de-
meurent idologiquement dominants dans la politique,
l'information et l'universit, de timides frmissements
avant-coureurs du futur retournement de situation de
l'individualisme se manifestent vers 1975 chez quel-
ques esprits isols de tradition libertaire (Alain Jouf-
froy, De l'individualisme rvolutionnaire) ou librale
(Jacques Ellul, La trahison de l'Occident) qui osent ra-
gir contre la chappe conformiste imposant l'idal
collectiviste dans les consciences. Simultanment, le
marxisme commence perdre un peu de sa fonction
d' opium des intellectuels , en particulier cause
des rvlations faites par les dissidents d'Europe de
l'Est sur la nature totalitaire du communisme. Invo-
quant leur exprience de rsistants l'idologie collec-
tiviste, nombre de ceux-ci exaltent l'individualisme :
Brodski reproche aux intellectuels europens leur
peur d'tre un individu et avance que l'individua-
lisme est la seule forme existante de dfense contre l'en-
rgimentement ; et dans Le communisme comme ra-
108
lit (1981), Zinoviev compare systmatiquement les fi-
gures du collectiviste et de l'individualiste pour vanter
la dignit morale de celui-ci : L'individualiste se suf-
fit lui-mme ... Il se considre comme un tre auto-
nome dont la propre valeur se suffit elle-mme. Et il
reconnat dans les autres hommes les mmes tres
libres et indpendants.
Les plus sensibles cette double rvlation sont pa-
radoxalement d'anciens militants marxistes-lninistes
(B.-H. Lvy, Andr Glucksman ... ) qui redcouvrent
cette occasion la dimension individualiste et librale
des droits de l'homme tant mpriss et vilipends
comme produits de l'idologie bourgeoise. En redon-
nant la pleine libert individuelle son rang de pre-
mire des valeurs humaines et en restituant son vrai
sens au mot individualisme , ils font alors de la
France (qui a tant se faire pardonner dans ce do-
maine) l'espace exemplaire au regain individualiste.
Dans Le testament de Dieu (1979), B.-H. Lvy opre sa
conversion en affirmant que l'individualisme, en un mot, est un
idalisme sans mtaphysique, un transcendantalisme sans trans-
cendance, l'idalisme transcendantal d'une me qui n'est rien
d'autre que l'infondable axiome d'un refus de soumission .
Quant Roland Barthes, dnonant en 1980 les drives vers le
grgaire, il affirme que le seul marginalisme vraiment cons-
quent, c'est l'individualisme ( ... ) Il y a des possibilits de renais-
sance pour un individualisme qui ne serait pas petit-bourgeois,
mais plus radical et plus nigmatique .
Les choses en seraient peut-tre demeures l, avec
seulement un certain renouveau minoritaire et pure-
ment intellectuel de l'individualisme si, en Europe
comme aux Etats-Unis vers la fin des annes soixante-
dix, n'avaient jou en plus deux phnomnes de socit
de grande ampleur favorisant l'un et l'autre la reprise
du procs d'individualisation de la vie courante et so-
ciale : la monte du narcissisme dans les styles de vie
quotidiens des individus, et la rhabilitation du mar-
109
ch assorti d'une revendication de moins d'Etat .
La convergence et l'interfrence de ces deux tendances
du dbut des annes quatre-vingt produit un boulever-
sement culturel si sensible que tous les commentateurs
font alors tat de l'avnement d'un nouvel individua-
lisme et d'un retour de l'individu (Jean-Franois
Revel).
En fait, la cristallisation qui se produit cette po-
que autour de la figure du moi hdoniste dsireux
de librement jouir de lui-mme et des plaisirs de la vie
est l'aboutissement d'une longue et souterraine muta-
tion amorce ds 1960-1970 avec l'entre dans la so-
cit de consommation et la promotion concomitante
des valeurs du bonheur priv: ds 1962, les remarqua-
bles analyses d'Edgar Morin dans L'esprit du temps
mettent en vidence la formation d'un nouvel indivi-
dualisme priv engendr par la consommation cultu-
relle de masse et qui investit l'affectivit profonde des
tres en allant bien au-del du traditionnel individua-
lisme petit-bourgeois. D'abord inhib par les fan-
tasmes rvolutionnaires et collectivistes de Mai 68, ce
mouvement est au contraire fcond et stimul par la
nouvelle culture libertaire ds lors qu'elle se libre de
son enveloppe marxisante.
En 1983, L're du vide de Gilles Lipovetsky constate l'ac-
complissement de cette deuxime rvolution individualiste et
s'attache valuer la porte du nouvel individualisme, narcissi-
que et dmocratique : Sans doute le droit d'tre absolu-
ment soi-mme, de jouir au maximum de la vie, est-il insparable
d'une socit ayant rig l'individu libre en valeur cardinale et
n'est-il qu'une ultime manifestation de l'idologie individualiste;
mais c'est la transformation des styles de vie lie la rvolution
de la consommation qui a permis ce dveloppement des droits et
dsirs de l'individu, cette mutation dans l'ordre des valeurs indi-
vidualistes. Bond en avant de la logique individualiste: le droit
la libert, en thorie illimit mais jusqu'alors socialement cir-
conscrit dans l'conomique, le politique, le savoir, gagne les
murs et le quotidien.
110
li faut cependant supposer que le dveloppement du
premier type de libert individuelle n'tait pas aussi ma-
nifeste que cela, car la mme poque s'aftirme une autre
tendance la rvaluation du priv: mais c'est de priva-
tisation de l'activit conomique et mme parfois sociale
(sant, ducation, culture ... ) qu'il s'agit. La revendica-
tion individualiste prend ici la forme plus classique et li-
brale de la raffirmation de la volont de l'individu de
pouvoir librement entreprendre, changer et disposer de
la richesse produite sans que l'Etat ne s'en mle autre-
ment que pour faire respecter le droit. En cho lointain
la rvolution ultra-librale reaganienne et en rso-
nance plus proche avec l'arrive au pouvoir de Margaret
Thatcher clbrant la responsabilit et la proprit indi-
viduelle, l'individualisme libral reprend en France aussi
de vives couleurs et ses nouveaux adeptes ragaillardis
partent en guerre au nom de la socit civile contre l'ta-
tisme, les nationalisations, la bureaucratie, l'galita-
risme et la socialisation des droits imposs par l'Etat-
providence par ailleurs accus de produire toujours plus
d'assists irresponsables. Aux mots d'ordre ngatifs
du moins d'Etat et de la drglementation s'ajoutent
des thmes no-libraux plus affIrmatifs : libre concur-
rence et march autorgul retrouvent droit de cit pour
autant qu'ils sont seuls censs permettre aux individus
de poursuivre leurs intrts particuliers relgitims, de se
raliser selon leurs aspirations propres et en dployant
leurs talents singuliers - en un mot d'avoir la libert de
dcider par eux-mmes de ce qui leur convient et d'agir
en consquence. Raymond Aron dgage le sens de ce
mouvement en demandant: Pourquoi le mot d'ordre
de la libert de l'individu, aprs des annes de collecti-
visme rampant, ne retrouverait-il pas sa fracheur?
(L'Express du 26 novembre 1982).
Parmi les nombreux auteurs qui commentent ou
exaltent ce brusque regain de vitalit des valeurs indivi-
III
duelles, plusieurs veillent ne pas le rduire sa seule di-
mension socio-conomique pour en dgager toute la si-
gnification historique et culturelle d'une saine raction
contre le sociologisme ambiant et de la recherche d'un
nouvel quilibre entre l'individu-citoyen et l'Etat.
Jean-Franois Revel estime alors ainsi que la ralit premire
et ultime, le point de dpart et le point d'arrive de toutes choses,
dans les socits humaines, c'est l'individu. Telle est la redcou-
verte, disons mme la reconqute, due ce mouvement d'ides que
l'on appellera peut-tre un jour la rvolution no-librale des
annes quatre-vingt. Sociologues, idologues, voire dmagogues,
nous l'ont certes assez serin dans le pass: l'individu ne s'appar-
tient pas, il appartient toujours un groupe, et mme, dans toute
socit complexe, plusieurs groupes la fois. Mais cette apparte-
nance ne saurait prvaloir contre le seul fait invariable dans l'his-
toire des hommes: qu'au bout du compte, tout se vit sous forme
d'exprience individuelle (Le Point, 5 dcembre 1983).
Le retournement de tendances en faveur de l'indi-
vidu est idologiquement si puissant qu'il s'impose au-
del des seuls milieux libraux: des intellectuels de
gauche qui se livrent une autocritique rtrospective,
rconcilis qu'ils sont avec l'individualisme en raison
de sa connexion avec l'thique des droits de l'homme
et de la popularisation de la notion d' individualisme
dmocratique et tocquevillien . Le thme jauressien et
durkheimien de l'adquation entre l'individualisme et
le socialisme dmocratique resurgit, prsent comme le
meilleur moyen d'ouvrir tous l'accs l'autonomie
de l'individu-citoyen dans une socit galitaire.
Principal reprsentant de ce courant individualiste de
gauche , Max Gallo dfend dans La troisime alliance l'ide
d'un nouvel individualisme: Ce qui unit en fait les deux rives
de l'Ocan et fonde la civilisation occidentale, c'est la notion
d'individu. L est le cur de notre communaut culturelle, l bat
le rythme de l'histoire europenne. Ce concept d'individualisme
est li, il va de soi. celui de libert. Il conduit affirmer la
prminence du droit de l'individu et implique donc une concep-
tion de l'homme, laquelle s'est exprime dans les droits de
l'homme et du citoyen ...
112
Plus largement enfin et en corrlation avec la rhabi-
litation smantique du mot lui-mme, le retour intel-
lectuel en force de l'individualisme suscite un intrt
nouveau pour sa dimension anthropologique et philo-
sophique. Divulgues au grand public dans ses Essais
sur l'individualisme (1983), les analyses comparatives
de Louis Dumont sur le holisme traditionnel et l'indi-
vidualisme europen imposent tous la ncessit de
procder un renouvellement radical des perspectives
convenues sur l'histoire de l'individu. Dans la nouvelle
gnration philosophique se dveloppe une rflexion
critique redonnant au sujet individuel toute sa dignit
thique et thorique contre les idologies de la mort
de l'homme des deux dcennies prcdentes. Et sur le
plan pistmologique, on reconnat la lgitimit des in-
terprtations sociologiques relevant de l'individua-
lisme mthodologique (volution laquelle sont lis les
noms de Raymond Boudon et Franois Bourricaud).
II. - Nouvelles mancipations individuelles
et individualisme de masse
Parmi les causes du rtablissement de la situation de
l'individualisme au niveau des ides et des valeurs, cer-
taines sont assurment de nature idologico-politique :
retour presque mcanique du balancier aprs une
longue priode (1925-1975) d'hgmonie polyphoni-
que d'un discours et d'actes privilgiant le collectif,
raction une extension constante du pouvoir et des
interventions de l'Etat ainsi qu' une stratgie de so-
cialisation continue de l'existence. Mais ce retourne-
ment n'aurait pu se produire partout en Occident avec
tant de relative soudainet, de simultanit, d'intensit
et de spontanit si d'autres facteurs - sociologi-
ques - n'avaient fortement jou en ce sens. Car l'anti-
individualisme idologique et bureaucratique contredi-
113
sait la ralit du dveloppement culturel d'un monde
occidental dj trop irrmdiablement individualis
dans ses mentalits et comportements courants pour
revenir en arrire et dlaisser le bonheur priv et les
jouissances de la libert qui dfinissent la modernit.
Ils le contredisaient d'autant plus que, stimuls par les
progrs de l'ducation, de la consommation, de la d-
mocratisation, de la communication, du niveau de vie
et des technologies, le procs d'individualisation rel
de l'existence n'avait jamais cess de suivre discrte-
ment son cours (ce que la sagacit d'E. Morin lui fai-
sait reprer ds 1960 lorsqu'il disait que la consomma-
tion de masse des nouveaux loisirs permettait
l'homme de s'affirmer de manire indite en individu
priv ) qui s'acclre en 1975-1980 avec la fin du mili-
tantisme et l'mergence du narcissisme.
A compter de ce moment, la logique individualisante
de la permissivit grandissante des murs se conjugue
celle de la libert de choix dans la consommation pour
faire reculer encore davantage les barrires que le
contrle social opposait la lgitimation des droits de
l' ego de jouir de la vie selon son bon plaisir - tout en
le respectant aussi chez les autres. L'individualisme af-
firme alors son cours nouveau, la fois plus visible )) et
plus enracin dans l'intimit existentielle des tres, et qui
confirme son inscription dans la dynamique d'une ten-
dance lourde dont les effets dsintgrateurs )) se font
mme ressentir dans les socits europennes qui en ont
longtemps t l'cart en raison du poids des traditions
religieuses et familiales (Italie et surtout Espagne). Par-
tout, et malgr les effets mimtiques des mdias de
masse, chacun tend sa manire une identit propre de
moins en moins dpendante de l'affiliation monolithi-
que un groupe prcis: la multi-appartenance de fait en
vient fortement relativiser et roder les appartenances,
fussent-elles de classe.
114
Selon Grard Mendel, l'Occident vit ainsi l'ultime tape de
l'mergence rvolutionnante de l' individu sans appartenance
et prcise qu' on peut estimer qu'en Occident, le fait mme de
l'individualit sans appartenance est devenu irrversible et... c'est
d'elle que nous avons le plus attendre et esprer (54 millions
d'individus sans appartenance, 1983).
Au travers de cette gologie gnralise transpa-
rat la tendance des individus s'assurer de droits nou-
veaux et conqurir des liberts concrtes pour vivre
selon leurs dsirs sans dpendre de modles uniformes
et strotyps imposant des rles sociaux. Le mouve-
ment d'mancipation fministe (c'est--dire la revendi-
cation des femmes d'tre enfin aussi considres
comme de libres individus pouvant choisir leur vie et
disposer de leurs corps), la libration des murs
sexuelles et familiales, la monte du divorce et du cli-
bat sont autant d'expressions de la rvolution indi-
vidualiste qui substitue l'indpendance prive aux
appartenances obliges. Quant ceux qui n'ont dlib-
rment recherch ou accueilli avec faveur cette manci-
pation et la subissent, ils ne peuvent pas faire autre-
ment qu'apprendre choisir par eux-mmes parmi une
multitude de modles possibles et grer l'incertitude
d'un monde sans repres o l'individualisme s'impose
mme ceux qui n'en veulent pas. Il est d'ailleurs par-
venu le faire en Allemagne, pays pourtant caractris
par un lgendaire tropisme communautaire et holiste.
Or, selon la sociologue Helge Pross (Was ist heute
Deutsch 1, 1982), la priorit pour les Allemands va d-
sormais aussi l' individu et son panouissement ,
c'est--dire le bonheur dans la vie prive, la rduction
des contraintes sociales, la possibilit de ralisation de
soi et la disparition de la propension se soumettre
l'autorit et accepter que les aspirations individualistes
puissent tre subordonnes ceux d'une collectivit,
classe, parti, nation ou Etat.
115
En ce dernier quart de xX sicle, la nouvelle rvolu-
tion individualiste s'tend galement aux relations et
l'organisation sociales : les individus affirment tou-
jours plus leur volont d'autonomie pour grer leur vie
professionnelle, conomique ou mme civile selon
leurs intrts et prfrences personnels. Combine la
sophistication des progrs technologiques, la dynami-
que de l'conomie de march cre les conditions objec-
tives favorables cet autre mode de dploiement de la
libert de l'individu (post)moderne. La disparition de
la conscience de classe dans le monde ouvrier, la
dsyndicalisation, la fin du militantisme, la crise des
formes classiques de participation politique par dl-
gation manifestent des niveaux divers cette monte
de l'exigence des individus de ne plus tre dpossds
de leurs responsabilits propres. L'emprise des valeurs
de comptition et de russite individuelle aidant, beau-
coup d'acteurs de la vie conomique aspirent ou s'em-
ploient se soustraire aux rglementations et prlve-
ments obligatoires de l'Etat pour pouvoir entreprendre
et jouir librement du rsultat de leur travail. Le mira-
cle conomique de l'Italie du Nord a souvent t
ainsi en large partie attribu la capacit individua-
liste des hritiers des Lombards du xv" sicle de pren-
dre des initiatives en sachant se passer de la tutelle ta-
tique. Une semblable tendance s'est mme fait jour
l'autre extrmit de l'Europe, en Sude, o selon le so-
ciologue Ake Anderson, c'est cause d'un specta-
culaire progrs des aspirations individualistes que, lors
des lections de 1991, les gnrations les plus jeunes
ont rejet le clbre modle sudois ultrasocialis et
ses solutions collectives.
D'une manire gnrale, partout dans la socit eu-
ropenne une nouvelle socialit, dont l'individu ind-
pendant est l'picentre actif, cherche s'inventer au-
del de la simple mancipation. Voiture individuelle,
116
accession la proprit prive du logement souvent
objet d'un fort rinvestissement affectif (cocooning) ,
consommation de biens et de services de plus en plus
individualiss (prvus pour un seul individu) et person-
naliss (adapts aux dsirs d'un individu singulier), re-
cours des objets technologiquement autonomisants
(magntoscopes, micro-ordinateurs personnels ... ) ou
des services dfinis par le self ou l' auto : bien
des innovations concourent confirmer l'individua-
lisme en mode de vie moderne et oblig. En fait, c'est
l'ensemble du monde ouest-europen que peut tre
largi le diagnostic que le sociologue Henri Mendras
formule propos de la conversion rcente de la socit
franaise l'individualisme de masse.
Aprs avoir not que l'individualisme fait de tels progrs
qu'il n'est plus une idologie mais une manire d'tre commune
toUS, H. Mendras remarque dans La seconde rvo/utionfran-
aise, 1965-1984 (1988) que l'individualisme proclam la Re-
naissance a enfin pntr dans les arcanes les plus intimes de la
socit jusqu' donner chacun la libert de dire non et de dis-
poser d'un pouvoir, si minime soit-il .
L o les adeptes d'une lecture holiste du social
persvrent voir des phnomnes de dchirures du
tissu social , de risque de rupture du lien social,
d' anomie et d' atomisation annonciateurs de
la dcomposition continue des socits occidentales,
on peut prfrer parler d'un redploiement de l'indivi-
duel gnrateur d'un processus de recomposition so-
citale. Sous le primat des valeurs de l'individualit
autonome et partir de l'extrme diversit des trajec-
toires singulires, s'inventent et s'auto-organisent les
nouvelles rgles du jeu de la convivialit dans les so-
cits hautement complexes et ouvertes.
117
Conclusion
UNE HISTOIRE
TOUJOURS RECOMMENCE
Au tenue de cet accompagnement gnalogique
des itinraires multiples de l'individu occidental en
train de s'inventer, s'manciper et se dployer progres-
sivement, c'est d'abord le problme du sens global de
l'histoire de l'individualisme qui se pose: que s'est-il
vraiment pass et qu'est-ce qui est rellement advenu
en Europe de l'Ouest puis aussi en Amrique du Nord
avec ce procs continu d'individualisation? Mais ga-
lement celui de son histoire prochaine: l'institutionna-
lisation dmocratique de la libert individuelle et la
massification des pratiques sociales qui s'en inspirent
en annoncent-elles l'achvement? Ne faut-il pas plutt
penser que ce rgne de l'individu de masse ne marque
pas la fin de l'histoire de l'individu mais confronte
celui-ci de nouveaux dfis - dont l'issue ne va pas
de soi?
A dfaut de pouvoir, dans le cadre limit de cet ou-
vrage, engager des investigations en profondeur sur ces
questions cruciales, on peut cependant grands traits
baliser les perspectives qu'elles ouvrent.
1) Rtrospectivement, il est clair que la figure de l'in-
dividu et la libert comme valeur humaine suprme
mergent et prennent historiquement consistance en
118
mtIme interrelation. L'individualisme est bien avant
tout l'affirmation et le dveloppement de la libert in-
dividuelle, de la libert pour l'individu de se choisir
(autonomie) et d'agir en consquence dans la socit et
par rapport aux autres (indpendance). Que cette
saga soit jalonne d'effets pervers et de scories est
un fait indniable, mais il n'autorise intellectuellement
pas rduire l'individualisme au repli asocial sur soi
ou le travestir en mdiocre apologie de l'gosme
clos. Comme l'a dit Jose Ortega y Gasset, ce fut ce
qu'on a appel individualisme qui a enrichi le monde
et tous les hommes au monde (La rvolte des masses,
1930) et en mettant mme les choses au pire, il faut
penser avec Arthur Koestler qu' l'chelle de l'his-
toire, les ravages causs par les excs de l'individua-
lisme sont relativement peu de choses par rapport aux
effets du dvouement mal plac (Le cheval dans la
locomotive, 1968).
2) L'histoire de l'individualisme aurait donc un sens
rvlant celui de l'histoire de l'Occident, sinon de l'hu-
manit en gnral: l'avnement de la libert par l'indi-
vidualisation progressive des conduites humaines - et
le renversement des rapports entre le soi et le Tout.
Simple effet des circonstances ou finalit prdtermine
par les potentialits de la nature humaine, le devenir-
individu de celle-ci et son intriorisation en conscience
de soi devaient ncessairement s'accomplir en corrla-
tion avec la complexification croissante des socits oc-
cidentales. Ainsi s'expliquerait que malgr les alas des
affrontements idologiques, jamais (jusqu'alors) la dy-
namique culturelle de cette individualisation n'ait fai-
bli et que le paradigme individualiste l'ait peu peu
emport sur celui du holisme.
3) Cependant, il se pourrait qu'en aboutissant aux
formes ambigus de son actuelle banalisation, le dve-
loppement de l'individualisme sociologique ait at-
119
teint une limite - celle o peut mme s'amorcer son
autodestruction comme forme culturelle dominante.
Tout se passe en effet comme si, en se massifiant, l'in-
dividualisme tait devenu plus formel que vraiment
vcu et vivant, victime d'un double niveau de confor-
misme : on s'individualise en surface par conformit
un modle dsormais hgmonique, mais on reproduit
mimtiquement et passivement le comportement des
autres au lieu de crer une individualit rellement sin-
gulire. Cette tendance rvle l'aporie de l'individua-
lisme : en se gnralisant dmocratiquement , il
s'affadit ncessairement et perd de sa vitalit subver-
sive (ce dont tmoignerait la disparition au xX sicle
des vigoureuses et rebelles penses solitaires d'antan
qui en dfendaient la cause, et qui pourraient resurgir
cause de cette impasse ... ).
4) Le dveloppement de la libert individuelle ne
comportant pas ncessairement en lui-mme le prin-
cipe de son bon usage, l'individualisme postmo-
derne est porteur de drives subjectivistes qui ris-
quent d'entraner une chaotique juxtaposition de
conduites irresponsables (non-respect du droit des au-
tres, non-conscience des contraintes minimales impli-
ques par la vie en socit ouverte) et relativistes (effets
pervers de l'galit: Tout se vaut , A chacun sa
vrit et ses gots ). Autant de dgradations possibles
qui, en se vrifiant, peuvent le disqualifier et alimenter
de nouveaux procs idologiques contre lui.
5) D'une manire plus fondamentale et face la
multiplication des errances et des checs rsultant de
l'incapacit frquente d'affronter heureusement la soli-
tude (qui appelle un recentrage ouvert de la relation
soi et autrui), les incertitudes d'un monde plus
complexe, les disciplines rationnelles de l'autodtermi-
nation (condition du dveloppement historique de l'in-
dividualisme) ou l'absence d'idaux collectifs, on peut
120
se demander si tout tre humain a vocation devenir
un individu indpendant exerant effectivement sa sou-
verainet et en jouissant. Ce qui pose nouveau le
problme de la gnralisation de l'individualisme, que
ce soit sous ses formes classiques ou nouvelles (narcis-
siques), et amne envisager la possibilit de son rejet
par ceux qui ont peur de la libert et sont donc exclus
de ses bnfices.
6) Dans un avenir proche, l'individualisme peut
avoir affronter de nouveau une vaste coalition in-
dite d'ennemis concourant tous d'une manire ou
d'une autre redonner du poids au paradigme holiste
et aux tentatives de limiter la libert de l'individu: les
intgrismes religieux accompagns du retour de la
rpression puritaine de la libert individuelle des
murs; l'tatisme, rglementant et restreignant le
droit de proprit et de disposer de soi dans la relation
son propre corps ou de l'usage des productions de
son esprit; le solidarisme, imposant aux individus
d'tre toujours plus dpendants les uns des autres et au
service non consenti d'autrui; l'cologisme, prnant le
retour autoritaire une vie plus austre par la restric-
tion de la consommation et du recours des biens ou-
services individuels; le tribalisme, induit par le retour
en force dupommunautarisme ethnique et du nationa-
lisme ... On peut mme imaginer que l'conomie de
march qui a longtemps favoris le dploiement du
libre individu se retourne contre lui, les entreprises ten-
dant se comporter en entits organiques subor-
donnant fonctionnellement leurs salaris leurs fins
tandis que la concurrence contraindrait les individus
devenir de plus en plus interdpendants et s' ali-
gner les uns sur les autres. Dans cette hypothse,
l'avenir de l'individualisme serait d'une ractivation de
ses formes dures de dissidence, de subversion et de
combat.
121
7) En supposant exclu ce scnario-catastrophe, il
reste que beaucoup de territoires sont encore
conqurir par l'individu pour que ses aspirations la
libert se ralisent pleinement : en ce sens, le procs
d'individualisation et d'mancipation est loin d'avoir
atteint ses limites ventuelles. Cela va de la mobilisa-
tion ou de la mise au point de nouvelles technologies
en faveur de l'autonomie dans la vie courante la re-
vendication de l'extension logique du droit de pro-
prit sur soi au rapport avec la mort (euthanasie) ou
le corps propre (procratique, vente d'organes ... ).
Mais les dveloppements futurs de l'individualisme
peuvent prendre une dimension plus traditionnelle-
ment politique, avec l'exigence de l'individu la
plus minoritaire des minorits d'aller au-del de la
dmocratie en n'tant plus asservi s'il le souhaite la
loi de la majorit et au pouvoir rgalien de l'Etat-
nation.
L'histoire venir de l'individualisme peut d'autre
part tre celle de la poursuite de la mondialisation de
la libert individuelle, dont la majeure partie des popu-
lations du Tiers Monde sont encore prives par leurs
cultures communautaires (perspective envisage par
Mahmoud Hussein dans Versant sud de la libert,
1989), de mme que les socits du Sud-Est asiatique
dvelopp. Enfin, d'une manire beaucoup moins spec-
taculaire, le procs d'individualisation peut s'appro-
fondir dans l'investissement intrieur de soi, par la re-
cherche discrte de relations plus subtiles, diversifies
et matrises de soi soi, par la cration de valeurs
plus originales, par la qute de l'harmonie intime de
l'tre bref, par l'aventure intrieure de la cration de
soi par soi: piste que suggre Serge-Christophe Kolm
dans Le bonheur-libert (1982) en invoquant l'exemple
du boudhisme, mais qui peut tout aussi bien ramener
l'enseignement originel des picuriens et des stociens,
122
la boucle de l'histoire de l'individualisme tant ainsi
boucle ...
Cette abondance de nouveaux dfis et de pistes
explorer reprsente pour l'individualisme la chance
d'chapper au mol enlisement de la massification h-
doniste : elle invite penser que son histoire n'est cer-
tainement pas acheve et qu'elle est ouverte, toujours
recommencer.
123
BIBLIOGRAPHIE
Henri Arvon, Les libertariens amricains, PUF, 1983.
Louis Dumont, Homo Aequalis, Gallimard, 1977.
- Essais sur l'individualisme, Le Seuil, 1983.
Norbert Elias, La socit des individus, 1987; Fayard, 199\.
Friedrich Hayek, La route de la servitude, 1944; PUF, 1985.
Alain Laurent, De l'individJuJJisme, PUF, 1985.
- L'individu et ses ennemis, Hachette, 1987.
- Solidaire, si je le veux, Les Belles-Lettres, 1991.
Pierre Lemieux, Du libralisme l'anarcho-capitalisme, PUF, 1983.
- La souverainet de l'individu, PUF, 1987.
Gilles Lipovetsky, L're du vide, Gallimard, 1983.
C. B. Mac Pherson, La thorie de l'individualisme possessif, Gallimard,
197\.
Grard Mendel, 54 mil/ions d'individus sans appartenance, R. LaITon!,
1983.
Robert Nozick, Anarchie, Etat et utopie, PUF, 1988.
Georges Palante, Combat pour l'individu, 1904.
- La sensibilit individualiste, 1909; rd. aux Ed. Folle-Avoine en 1989-
1990.
Karl Popper, La socit ouverte et ses ennemis, Le Seuil, 1979.
Alain Renaut, L're de l'individu, Gallimard, 1990.
David Riesman, La/oule solitaire, Arthaud, 1964.
Albert Schatz, L'individualisme conomique et social, 1907.
Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, 1835-1840.
Numro spcial du Magazine lillraire d'avril 1989 : L'individualisme.
124
TABLE DES MATIRES
Introduction - Le paradigme de la civilisation occidentale 3
1. Savoir ce que parler d'individualisme veut dire, 4 - II. Les
tapes du procs d'individualisation, Il.
Chapitre 1 - Une longue gestation: de Socrate Montaigue 15
1. Les premiers frmissements de l'individuel dans l'Antiquit
grco-romaine, 16 - Il. La source chrtienne: le salut de l'me
personnelle, 19 - III. Le nominalisme et les premires ouvertures
de la socit mdivale, 21 - IV. L'irruption concrte du libre in-
dividu lors de la Renaissance, 24.
Chapitre II - L'irruption: la rvolution copernicienne de
l'individu (XVII' et XVIII' sicles) 28
1. La dynamique de l'autosuffisance du sujet, 29 - Il. La nais-
sance de l'individualisme libral : proprit de soi et march, 32
- III. Les Lumires et les droits universels de l'individu-
citoyen, 39.
Chapitre III - L'mancipation concrte : les individualismes
(XIX' sicle) 45
1. L'panouissement de l'individualisme libral, 49 - Il. La
monte de l'individualisme dmocratique, 56 - III. L'individua-
lisme absolu de la dissidence, 60.
Chapitre IV - Contestation: la double tradition
anti-individualiste 66
1. L'anti-individualisme ractionnaire, 70 - II. L'anti-individua-
Iisme progressiste , 80.
Chapitre V - L'individualisme radical des libertariens
amricains 88
1. L'individualisme (radical) dans l'individualisme (dmocrati-
que), 89 -- II. Lapport de l'individualisme no-libral et mtho-
dologique autrichien , 94 - III. Libertariens et anarcho-capi-
talistes : la souverainet absolue de l'individu, 98.
125
Chapitre VI - La conscration: retour de l'individu et individua-
Usme dmocratique (XX" sicle) 105
1. De l'anti-totalitarisme au narcissisme, 108 - II. Nouvelles
mancipations individuelles et individualisme de masse, 113.
Conclusion - Une histoire toujours recommence 118
Bibliographie 124
126
~
-,".'.'''. '. ' ... ,.
~ ~ , . ,
- - _. --
DU MME AUTEUR
De /'individua/'me. PUF, 1985.
De /'individu el ses ennemis. Hachette/Pluriel, 1987.
Solidaire, si je le veux. Les Belles Lettres, 1991.
ISBN 2 13 045078 4
Dpt lgal - 1 ditIOn: 1993. janvier
Presses Universitaires de France. 1993
108, boulevard Sainl-Gennam. 75006 Paris
Imprim en France
Imprimerie des Presses Universitaires de France
73, avenue Ronsard, 41100 Vendme
Janvier 1993 - N 38 709