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LAS CIRCUNSTANCIAS EXTRAORDINARIAS DE ATENUACION: QUE SON?

Por Alexis L. Simaz1

SUMARIO: 1.) ANTECEDENTES LEGISLATIVOS Y SITUACION ACTUAL; 2.) GENERALIDADES. LA SITUACION ACTUAL DE LA JURISPRUDENCIA ARGENTINA; 3.) EL FUNDAMENTO DEL MENOR CASTIGO; 4.) SU AMPLITUD Y EL PRINCIPIO DE TAXATIVIDAD; 5.) REQUISITOS PARA SU PROCEDENCIA; 5.1.) EVOLUCION
DOCTRINAL; 5.2.) EL CARACTER DE EXTRAORDINARIO; 6.) CONCURRENCIA DE

OTRAS AGRAVANTES; 7.) PARRICIDIO EMOCIONAL: INCONSTITUCIONALIDAD DE LA PENA; 8.) OPINION PERSONAL; 9.) BIBLIOGRAFIA.

Docente regular de Derecho Penal II. Facultad de Derecho de la UNMDP.

1.) ANTECEDENTES LEGISLATIVOS Y SITUACION ACTUAL

Desde la antigedad jurdica ms remota, el parricidio fue considerado como un delito de mayor gravedad. As, en Egipto, al hijo que haba matado al padre se le clavaban juncos en el cuerpo y lo quemaban vivo. En Roma se lo sancionaba con la pena denominada culleum, que consista en encerrar al autor en un saco de cuero con un mono, un perro, una culebra y un gallo y arrojarlo al mar o al ro en tales condiciones (cfr. Lpez Bolado, 1975:69), aunque la ley pompeya aboli esta forma de ejecucin reemplazndola por el destierro. En tiempos de Augusto primero y de Adriano despus, volvi a castigarse con la pena del culleum, el homicidio a los ascendientes (cfr. Mommsen, 1976:406). El Cdigo Penal argentino -versin original- nicamente permita atemperar la indivisible pena del art. 80 inc. 1 en los casos en que hubiera emocin violenta y las circunstancias lo hicieren excusable (art. 82; 10 a 25 aos de prisin o reclusin). La ley 11179 desconoca una norma similar a la del prrafo final del art. 80, aunque ya desde el Cdigo Tejedor se lo haba contemplado, legislacin que al decir de Aguirre Obarrio2 (1996:183) es fuente directa de la atemperante. Es el decreto-ley 17567 (B.O. 12/01/1968) el que introduce por vez primera las circunstancias extraordinarias de atenuacin en el Cdigo, al incorporarlas en el prrafo final del art. 80, el cual queda redactado del siguiente modo: Cuando en el caso del

inciso primero de este artculo, mediaren circunstancias extraordinarias de atenuacin, el juez podr aplicar prisin o reclusin de ocho a veinticinco aos.
A su vez, la misma reforma modifica el art. 81 estableciendo una escala penal de dos a ocho aos de prisin para aquellos supuestos en que el agente matare en estado de emocin violenta que las circunstancias lo hicieren excusable. En la exposicin de motivos de esta reforma se explica que: Determinamos

una escala penal alternativa, igual a la del homicidio simple, para que el caso de homicidio de parientes, cuando mediaren circunstancias extraordinarias de atenuacin (no comprendidas como emocin violenta), porque la prctica judicial ha puesto en evidencia para este caso, la inconveniencia de una pena fija. Agregndose ms adelante que: Mantenemos la agravante de parentesco para el homicidio emocional, pero con una escala penal adecuada, que da preferencia al estado de emocin violenta, con lo cual se corrige
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Integrante de la comisin reformadora que dio origen al prrafo final del art. 80 del CP.

uno de los errores ms notorios del cdigo vigente. Para ello ponemos como segundo prrafo del art. 81 inc. 1, la previsin del actual art. 82.
Recordemos que en el sistema originario del catlogo sustantivo -al igual que ahora- el art. 82 permita disminuir la pena a la escala de diez a veinticinco aos en los supuestos en que concurriera alguna circunstancia del art. 81 inc. 1 en el parricidio. Los antecedentes que se citan en la reforma son los proyectos Tejedor, de 1881, de 1937, y 1963 y los Cdigos Penales de argentina (1886) Uruguay, Brasil, Suiza, Italia y Finlandia. No se equivocaba Nez (1968:1195), cuando al comentar la reforma, mencionaba que la indiscriminacin de los antecedentes citados puede traer a confusiones acerca de cules son las circunstancias extraordinarias computables con arreglo a la manera de ser del delito. Veamos someramente los precedentes ms importantes. El proyecto Tejedor castigaba el parricidio con pena de muerte (art. 211), exponiendo adems que no era excusable en caso alguno, aunque aclaraba en la nota que la prohibicin no era absoluta, pudiendo por ejemplo el hijo justificarse probando que se ha hallado en estado de legtima defensa. En tal sentido, explicaba Moreno (1923:333/4) que ello significaba que no se podan alegar los motivos comunes de exencin para justificar la absolucin del acusado. Por su parte, la penalidad pasaba a ser de presidio o penitenciaria por tiempo indeterminado cuando la vctima no era el padre o la madre. En otras disposiciones se disponan escalas sensiblemente inferiores para los casos de ofensa o injurias ilcitas graves, estado de furor sin culpa (art. 197) o cnyuge sorprendiendo en adulterio a su consorte (art. 198; cfr. Arnedo-Zaffaroni, 1996a:335/7). El proyecto de 1881 directamente exima de pena al cnyuge que, sorprendiendo a su consorte en flagrante adulterio, hiere o mata a los culpables o a uno de ellos (art. 93 inc. 11). Asimismo, el art. 204 del digesto permita la disminucin de las penas cuando concurriesen igualmente alguna o algunas de las circunstancias atenuantes que el art. 96 expresaba en la parte general. El Cdigo Penal de 1886 no innov sustancialmente al respecto (ver arts. 81 inc. 12 y 94, este ltimo en funcin del art. 83), aunque especficamente el art. 97 prevea la pena de tres aos si la vctima misma provoc el acto homicida con ofensas o injurias ilcitas y graves. Aunque la exposicin de motivos del decreto-ley 17567 no lo mencione, el proyecto de 1891 contemplaba en los arts. 112/3 una atenuacin de la pena perpetua a la

de diez a veinticinco aos de presidio para distintos supuestos (cfr. Arnedo-Zaffaroni, 1996b:572/3). El proyecto de 1895 dispona normas anlogas a las descriptas en sus predecesores (ver arts. 15 y 16 y, especialmente, 112/7). Lo mismo puede decirse de los proyectos de 1937 (art. 117) y 1963 (art. 44), citados expresamente por los reformistas. Tambin el proyecto de 1979 permita atenuar la pena a un mnimo no menor de diez aos de reclusin en los casos de homicidio agravado por el vnculo (ver arts. 40/1 y 117 prrafo final). Por ltimo, es dable mencionar que el proyecto de Cdigo Penal para la Nacin Argentina (2006) mantiene la redaccin y la escala punitiva de las circunstancias extraordinarias de atenuacin (art. 84 prrafo final), pero la disposicin siguiente contempla una pena de tres a doce aos para los casos en que hubiere emocin violenta que las circunstancias lo hicieren excusable. Por su parte, el parricidio emocional tiene como antecedentes ms directos a los proyectos de 1891 y 1906 y a la ley de reforma 4189 del ao 1903. De la legislacin comparada que cita como fuentes parece ser el Cdigo Finlands de 1889 el que ms se asemeja a nuestra ley, al establecer una pena de seis a doce aos de reclusin al que diere muerte a un ascendiente o cnyuge bajo los efectos de la pasin, o cuando la vctima hubiera provocado la clera de su agresor sin falta grave de este ltimo, o si existieren circunstancias particularmente atenuantes (cfr. Bertolino, 1968:530). Debe tenerse presente que posteriormente, la ley 20509 (B.O. 28/05/1973) derog el decreto ley 17567 volviendo de este modo a la redaccin original del Cdigo. Nuevamente las mentadas disposiciones cobraron vigencia con la ley de facto 21338 (B.O. 1/07/1976). El retorno a la democracia (ley 23077; B.O. 27/08/1984) mantuvo la vigencia del art. 80 prrafo final (art. 2), pero derog el decreto-ley 21338 (art. 1) en lo referente a la escala privilegiada que estableca el art. 81 inc. 1, de modo que los arts. 81 inc. 1 y 82 retornaron a su versin original.

2.)

GENERALIDADES.

LA

SITUACION

ACTUAL

DE

LA

JURISPRUDENCIA

ARGENTINA

Si bien la denominacin ms comn que se le suele dar al prrafo final del art. 80 es la de circunstancias extraordinarias de atenuacin, que no es ni ms ni menos que lo que la ley dice, Laje Anaya prefiere el apelativo de parricidio excepcional o

extraordinario con el objeto de diferenciarlo con el parricidio atenuado del art. 81, inc. 1,
segunda parte (texto segn decreto-ley 17567). Para Lpez Bolado (1975:70) la apreciacin de estas circunstancias extraordinarias queda librada al prudente arbitrio judicial, pues la norma dice el juez

podr, siendo entonces facultativa su aplicacin. Por eso, la eleccin de la pena apropiada
para el castigo del entuerto debe hacerse segn las pautas valorativas de los arts. 40/1 CP. Sin embargo, aclara en nota que las pautas mensurativas del art. 41 no son suficientes por s solas para encuadrar la conducta como circunstancias extraordinarias de atenuacin. Por su parte, Creus (1998:17) refiere que se insiste en que la disminucin de la pena es facultativa para el juez, lo cual implica que ste cumple con la tipicidad de la pena tpica, aunque haya reconocido la existencia de una circunstancia extraordinaria de atenuacin, imponiendo la que prescribe el art. 80 prrafo final o la que prescribe en su prrafo inicial. No es que se le otorguen al magistrado -agrega- poderes ms amplios para estimar si en el caso se dan o no las circunstancias extraordinarias, ya que ello es una verdadera facultad que tiene para optar por una u otra pena. No desconozco que la ley dice podra en la mentada disposicin, pero ello no implica que el juez pueda elegir sin cortapisas entre la pena perpetua y la divisible, pues en el supuesto que concurran todos los requisitos que habitualmente se suelen exigir o, en todo caso, que el juzgador respectivo requiera para la aplicacin de la escala ms benigna, la consecuente negativa adems de absurda devendra arbitraria, en el sentido de carente de motivacin. Es como si reunidos todos los requisitos de admisibilidad y procedencia de la suspensin del proceso penal a prueba o de de la condena de ejecucin condicional, el juez inmotivadamente deniega tales institutos. La ley no otorga un poder tan amplio. Qu son estas circunstancias extraordinarias y qu requisitos se exigen para su procedencia no es algo que nos diga la ley, sino que la jurisprudencia argentina (y en alguna medida la doctrina), han construido laboriosamente en los ltimos cuarenta aos. A los fines expositivos slo es necesario resear muy brevemente lo expuesto por nuestra SCJBA y el TCPBA en los ltimos aos. As se ha dicho que:

Median las "circunstancias extraordinarias de atenuacin" previstas en el ltimo prrafo del art. 80 del C.P. si en los hechos la separacin entre los cnyuges debilit la razn de ser de la calificante basada en el vnculo matrimonial (SCJBA, voto Dr. Ghione, P. 34.955, sent. del 31-05-1988). En el rgimen matrimonial la separacin de hecho es "fuera del orden o regla natural o comn", de modo que constituye una "circunstancia extraordinaria". Todo ello siempre que, como ocurre en la especie, entre los hechos que se tienen por acreditados no exista ninguno que, a su vez, origine excepciones que obsten la mediacin de las "circunstancias extraordinarias de atenuacin" (SCJBA, voto Dr. Ghione, P. 50.456, sent. del 13-08-1996). Debe tenerse por correcta la calificacin legal efectuada por el fallo en el sentido de que han mediado circunstancias extraordinarias de atenuacin previstas en la parte final del art. 80 del Cdigo Penal al tener por acreditado que el matrimonio entre la vctima y la procesada no se desarrollaba en condiciones que llevaban al extremo de la desnaturalizacin del vnculo en un grado tal que el fundamento en que se apoya la calificante del inciso 1 de dicha norma aparece en crisis decisiva, si el recurrente no logra demostrar lo contrario (SCJBA, voto Dr. San Martn, P. 48.091, sent. del 13-05-1997). Es improcedente el recurso extraordinario de inaplicabilidad de ley en el que la defensa se agravia por la no aplicacin por parte de la Cmara de la ltima parte del art. 80 del Cdigo Penal, ya que a su entender concurriran en autos las "circunstancias extraordinarias de atenuacin" a las que alude dicha norma, desde que ni siquiera expresa la recurrente el o los motivos por los que (an suponindolas ciertas) las circunstancias que invoca permitiran concluir que el matrimonio entre la vctima y el procesado se desarrollaba en condiciones que llevaban al extremo de la desnaturalizacin del vnculo en un grado tal que el fundamento en que se apoya la calificante del inc. 1 del art. 80 del Cdigo Penal -norma actuada por el a quo- apareciera en crisis decisiva (SCJBA, voto Dr. Pettigiani, P. 43.595, sent. del 29-05-2002). Es fundado el recurso extraordinario de inaplicabilidad de ley en el que se denunci la violacin del art. 80 inc. 1 del C.P., si llega firme a esta instancia que la relacin marital entre vctima y victimario haba ingresado en un declive tanto personal como individual, econmico y afectivo, notndose la progresiva degradacin del vnculo, hasta extremos inusuales, lo que se perfecciona con matices que surgen del veredicto a partir de ciertos testimonios y con las condiciones psicopticas de la procesada que hacen que el suceso presente "circunstancias extraordinarias de atenuacin" que justifican la aplicacin del ltimo prrafo del art. 80 del CP (SCJBA, voto Dr. Soria, P. 86.474, sent. del 28-12-2005). Cuando del debate realizado en casacin surge una nueva apreciacin de atenuantes que si bien fueron tenidos en cuenta por el rgano jurisdiccional de grado, fueron enfocados desde una ptica cuasi lgica y rigorista, alzaprimndose ahora una perspectiva existencial de las mismas situaciones que en su momento condujeron a aplicar al hecho "circunstancias extraordinarias de atenuacin", corresponde dar cauce a la nueva apreciacin y, en su virtud, minorar razonadamente el momento de la penalidad aplicada (TCPBA, sala I, voto Dr. Piombo, P. 513, sent. del 25-08-2000). Si bien las circunstancias extraordinarias de atenuacin pueden subsumir la ausencia de una acriminacin especfica del homicidio por piedad, queda vagando la especial consideracin que debe merecer una finalidad que linda

con lo altruista, como la de tratar de acabar con el sufrimiento y los males del sujeto pasivo, vale decir con una intencin extraa a la que mueve el hacer del homicida en las muertes causadas con dolo. De ah que la justicia deba tener en cuenta ese particular a los fines de minorar la pena dentro de la escala penal legalmente prevista (TCPBA, sala I, voto Dr. Piombo, P. 86, sent. del 2209-2000). Median las circunstancias extraordinarias de atenuacin previstas en el ltimo prrafo del artculo 80 del Cdigo Penal, si los cnyuges se hallaban separados de hecho, toda vez que esta situacin debilita la razn de ser de la calificante basada en el vnculo matrimonial. O sea que a los efectos que traza la aplicacin de la pena, no as de la subsuncin legal, el homicidio del cnyuge cuando media la situacin anotada debe ser equiparado a la figura simple del artculo 79 del sustantivo. Se trata, en definitiva, de una situacin objetiva de relajacin, sin que quepa abrir juicio -como lo hara un tribunal civil para atribuir culpas- acerca del motivo de la misma o, yendo ms all, de la actitud personal que respecto de esa alternativa matrimonial tenga cada uno de los miembros de la pareja (TCPBA, sala I, voto Dr. Piombo, P. 8468, sent. del 0806-2004). En el caso en que se observa una relacin paterno filial rspida y tormentosa, azuzada por episodios alcohlicos de quien a la postre fuera vctima, en la que el "de cujus" no perda oportunidad de reiterar el ultraje a toda autoridad paterna en desmedro de la tranquilidad y sosiego del victimario, constituyen circunstancias extraordinarias de atenuacin que conducen a la atenuacin del reproche (TCPBA, sala I, voto Dr. Piombo, P. 9485, sent. del 02-08-2005). Si bien no puede afirmarse genricamente que la inexistencia de hijos biolgicos sea de por s una circunstancia que deteriore el vnculo conyugal determinado la aplicacin de la escala privilegiada del ltimo prrafo del artculo 80 del Cdigo Penal, el hecho de que dicha circunstancia venga acompaada de repetidas insinuaciones de la vctima respecto de la imposibilidad de la mujer de lograr un embarazo exitoso, sumado ello a la importante degradacin del vnculo, permite concluir que en el caso median circunstancias extraordinarias de atenuacin que permiten la aplicacin de la escala penal prevista por el mencionado artculo (TCPBA, sala II, voto Dr. Celesia, P. 7310, sent. del 03-10-2002). Un quebranto de la relacin matrimonial que databa de aos y la valoracin que el autor pudo realizar de los contactos que por medios electrnicos y telefnicos efectuara su esposa con personas del sexo masculino, repercutieron en su particular estructura psicolgica como circunstancias extraordinarias de atenuacin de la sancin que corresponde imponer (TCPBA, sala II, voto Dr. Celesia, P. 12.936, sent. del 14-04-2008). Las circunstancias extraordinarias de atenuacin requieren de un elemento objetivo que es un hecho o situacin que altere lo ordinario de la realidad y una relacin subjetiva entre ese hecho y la personalidad del autor que lo aprecia con una culpabilidad reducida por la menor exigibilidad de otra conducta, dado que es una respuesta impulsada por aquellas circunstancias (TCPBA, sala II, voto Dr. Celesia, P. 12.936, sent. del 14-04-2008). La insercin en la ley penal de las "circunstancias extraordinarias de atenuacin" es fruto de la razonabilidad republicana que, en ciertos casos, exhibe como excesiva la pena contemplada en el artculo 80 del Cdigo Penal para supuestos en que los sujetos activo y pasivo resulten parientes en los

modos y grados all contemplados. Ellas pueden ser representativas de un menor grado de injusto o, en cambio, significar un supuesto de imputabilidad disminuida. Es as que operando respecto del parentesco cercano, se exhiben como circunstancias endgenas al autor que no revelan la plena capacidad psquica de ser culpable o que resultan exgenas al mismo por devastacin de alguno de los elementos del tipo sistemtico; pero en cualquier caso representan una erosin del motivo de esa imputacin agravada cuando constituya una irrazonabilidad. En el primer supuesto, el sujeto activo exhibe dficits en el grado de comprensin de la antijuridicidad y - sobre todo - en el modo en que esa menguada percepcin del carcter injusto de lo que se est haciendo puede operar sobre los frenos inhibitorios del mismo condicionando una respuesta adecuada: el umbral de autodeterminacin del sujeto se reduce cuando su capacidad de comprensin de la antijuridicidad est afectada por alguna circunstancia extraordinaria que debe tomarse en cuenta para devaluar el reproche, sin que constituyan un premio al intemperante, sino contemplar especficamente el caso de quien tiene dificultades derivadas de la configuracin personal para administrar su conducta porque ello es revelador de un menor grado de libertad que, necesariamente, debe traducirse en menor reproche . En el segundo supuesto, es exgeno al sujeto, por caso: que el vnculo parental haya quedado reducido a una mera constancia registral carente de todo valor real. En esta hiptesis el sistema penal de la Repblica, en el marco de un estado de derecho, no puede, de ninguna manera, conformarse con una asercin meramente formal para sancionar a su autor con lo que constituye, por cierto, la ms grave de las penas que contempla (TCPBA, sala I, voto Dr. Sal Llargus, P. 26.850, sent. del 14-07-2009). Las circunstancias extraordinarias de atenuacin para el homicidio calificado por el vnculo, debe comprender situaciones singulares, por las cuales se disminuye el rigor de la pena fija que establece la norma penal, no resultando suficiente la sola referencia a la doctrina de la Suprema Corte para hacer jugar la atenuacin de la pena, pues ello implicara, que cualquiera sean las circunstancias que rodearan el caso de uxoricidio, donde los sujetos se encuentren separados de hecho, procedera la atenuacin extraordinaria, casi como una cuestin objetiva sin meritar el resto de la causa (TCPBA, sala I, voto Dr. Natiello, P. 10.198, sent. del 05-12-2006). En el rgimen matrimonial la separacin de hecho es "fuera del orden o regla natural o comn", de modo que constituye una circunstancia "extraordinaria". Todo ello siempre que, entre los hechos que se tienen por acreditados exista alguno que desplace las circunstancias extraordinarias de atenuacin (TCPBA, sala III, voto Dr. Borinsky, P. 22.404, sent. del 04-10-2007). Para determinar las circunstancias extraordinarias de atenuacin, la ley no toma en cuenta la personalidad, el carcter, la intemperancia ni el desorden anmico del sujeto activo, sino hechos en cuya virtud el vnculo carece de significacin, y que pasan a constituir la causa determinante que impulsa a ejecutar la determinacin de matar (TCPBA, sala III, voto Dr. Borinsky, P. 27.104, sent. del 23-02-2010).

3.) EL FUNDAMENTO DEL MENOR CASTIGO

Previo considerar el fundamento de la diminuente parece oportuno analizar cul es la razn que transforma la escala de ocho a veinticinco aos prevista para el homicidio simple a prisin o reclusin perpetua establecida para el parricidio. Segn Donna (1999:29) la agravante se basa en la mayor culpabilidad del autor debido a la profunda relacin afectiva. En cuanto a los esposos, refiere que se ha dicho que es el menosprecio del respeto que se deben los esposos entre s. Sin embargo, con cita de Grisola, Bustos y Politoff, entiende que la verdadera fundamentacin se encontrara en una caracterstica propia del injusto, en cuanto se busca dispensar a la familia y a la institucin del matrimonio de una mayor proteccin. Para Laje Anaya (1968:820) no hay mayores dificultades en entender, que en el supuesto de los ascendientes y descendientes el fundamento de la agravacin descansa en el menosprecio al vnculo de sangre que une a la vctima y el victimario, mientras que en el supuesto de los cnyuges debe buscarse en el desprecio a la calidad y condicin de la persona y los deberes que tienen los esposos provenientes de la propia institucin. Nez (1972:30/1) piensa que la violacin de los deberes derivados del vnculo que media entre el autor y la vctima (en el supuesto del parricidio) y el menosprecio del respeto que se deben mutuamente los esposos (conyugicidio) son, respectivamente, los fundamentos de la agravacin. Creo que acierta Bacigalupo (1999:68/9) cuando seala que la cuestin del fundamento capaz de explicar la razn de ser de la figura del parricidio no ha logrado soluciones convincentes. Por un lado se sostiene que dicho fundamento no se sita en un

distinto contenido de injusto que el homicidio, ya que ni los intereses familiares, ni una
supuesta mayor jerarqua del bien jurdico de la vida del pariente ofrecen una razn adecuada; la mayor gravedad del parricidio hay que buscarla pues, en una mayor

culpabilidad. Tal elevacin de la culpabilidad provendra de que la ley presume que los
vnculos parentales originan naturalmente una comunidad de afectos y sentimientos que es lo que hace que el atentado contra la vida del pariente se presente como una accin ms reprochable, lo que implicara que la agravacin tiene un efecto automtico. Luego de descartar otros fundamentos concluye -atinadamente- que el parricidio debe tratarse con un supuesto en el que, adems de la vida, slo se protegen reales relaciones parentales generadoras de confianza y afecto entre las personas, y no la existencia de simple vnculos jurdicos. De esta manera, no ser necesario recurrir a una

culpabilidad presumida deducida de la presuncin, a su vez, de una relacin afectiva, inexistente en la realidad (cfr. Bacigalupo, 1999:72). En lo que s existe consenso general, es en entender que la razn de la diminucin de la escala penal finca en la menor culpabilidad del agente. As, Lpez Bolado (1975:66) apunta que el fundamento de las circunstancias extraordinarias de atenuacin radica en la menor culpabilidad del agente y en los hechos o circunstancias que la ley llamaba extraordinarias y capaces de atenuar; en los motivos que habran determinado una comprensible disminucin de los respetos hacia el vnculo de sangre o la calidad de cnyuge. Dicha postura es seguida por Bujan y De Langhe (2004:159) quienes explican que la reduccin prevista en el prrafo final del art. 80 conforman un verdadero contexto situacional de anormalidad. Agregan, que debe estar ausente la emocin violenta y presente una situacin de menor culpabilidad del autor producida tanto por las circunstancias en que ha actuado como por las propias del agente en el momento del hecho. Ms recientemente Fiszer (2007:313) expone que la razn del menor castigo est constituida por los motivos que determinan una razonable o comprensible disminucin de los respetos hacia el vnculo de sangre, o a la calidad de cnyuge, razonabilidad que encuentra su gnesis fuera del propio individuo. En mi opinin la razn de la atenuante debera ser la contracara o el reverso del motivo que cualifica el homicidio, por lo que si tomamos lo expuesto por Bacigalupo habr que buscarla en el debilitamiento o inexistencia del vnculo de sangre o jurdico. Sin embargo, este fundamento no cubre supuestos como el del homicidio piadoso, donde justamente lo ms habitual es que se produzca la situacin inversa, esto es, lo intenso del vnculo es lo que desencadena la muerte para evitar el extremo sufrimiento de un ser querido; situacin que en general con buen tino admite la doctrina y jurisprudencia como causal extraordinaria de atenuacin, pero termina desdibujando cualquier intento de fundamentar una razn ms o menos uniforme para todos los casos. Esto ltimo, sumado a la enorme amplitud que le ha otorgado la ley en su redaccin al art. 80 in fine y la infinita variedad de circunstancias extraordinarias de atenuacin que en los hechos pueden presentarse, hacen imposible hallar una razn comn para todas ellas, aunque siempre deber estar latente como gua la menor culpabilidad del agente, pero nada ms que ello.

4.) SU AMPLITUD Y EL PRINCIPIO DE TAXATIVIDAD

Esta inusitada amplitud mentada con que se encuentra redactada la norma del prrafo final del art. 80 prrafo final, ha sido aplaudida en general por los autores y ello se debe, creo, a la relativa indeterminacin de los propsitos que tuvo el legislador, como a la imposibilidad de establecer un catalogo cerrado y preciso de todas las circunstancias extraordinarias que pueden presentarse en situaciones de vida, que adems, se encuentran en permanente cambio y evolucin, siendo muchas de ellas imposible preverlas con anticipacin. Es por ello que la ley no explica en qu consisten estas circunstancias extraordinarias de atenuacin ni qu debe entenderse por ellas, tarea que ha quedado reservada a la doctrina y jurisprudencia (cfr. Boumpadre, 2000:116). Figari (2004:100) adhiere a ello y explica que debe apelarse a la interpretacin. En documentada monografa Langevin (2005:1727) explica que las mismas remiten a las llamadas causas innominadas

de atenuacin especial de la pena del viejo derecho penal francs. En tal sentido, el
legislador a la hora de elegir entre un sistema exageradamente casustico, que tanto podra pecar por exceso como por defecto, prefiri otra alternativa presentando una frmula general y abstracta que comprendiese a todas aquellas que posean la entidad requerida en cada caso. En sintona Fiszer (2007:312) atribuye esta tcnica legislativa a la imposibilidad de prever todas las variables del caso concreto y, lejos de ser criticable, permite incorporar numerosas circunstancias que resultan decisivas y cuyo carcter atenuante o agravante slo puede ser decidido frente a un hecho particular. Es que toda decisin que haya que tomar entre flexibilidad y precisin es problemtica, pues siempre que tratemos de regular mediante pautas generales conductas humanas -en forma no ambigua y por anticipado-, encontramos dos grandes escollos conectados entre s: nuestra relativa ignorancia de los hechos y nuestra relativa indeterminacin de nuestros propsitos (Hart, 1961:160). Pero adems, como explica en su original trabajo Moreso (2001:525 y ss.), a menudo se afirma que el principio de taxatividad exige que las leyes penales contengan, en la descripcin de los comportamientos prohibidos penalmente y sujetos a sancin, solamente trminos descriptivos y que dichos trminos sean lo ms precisos que sea posible, lo cual implica que la vaguedad que afecta a todos los conceptos generales sea reducida en la mayor medida posible. Sin embargo, para saber si un comportamiento humano est penalmente prohibido no basta con determinar que dicho comportamiento es una instancia de un caso genrico descripto por una disposicin penal, sino que hace falta

tambin establecer que no sea una instancia de los casos genricos descriptos en las causas de justificacin, pero stas estn descriptas muchas veces mediante trminos imprecisos y valorativos, lo cual conduce al siguiente trilema: o bien proponemos una redaccin de las causas de justificacin que respete el principio de determinacin; o bien proponemos un derecho penal sin causas de justificacin; o bien limitamos el alcance del principio de taxatividad para que no incluya, o para que incluya de manera atenuada, las causas de justificacin. Moreso (2001:545) opta atinadamente por la tercera pata del trilema, esto es, atemperar el alcance del principio de taxatividad respecto de las causas de justificacin. En tal sentido explica- que hay razones para defender que el umbral de precisin exigido para la formulacin de los tipos penales ha de ser ms alto que el umbral de precisin exigido para la formulacin de las causas de justificacin. Mientras en el caso de la formulacin de los tipos penales, la precisin puede producir un cierto grado de infrainclusin, esto es, de casos abarcados por la razn justificante que la regla no abarca, esta infrainclusin es asumible en virtud de la importancia que otorgamos a la certeza en la delimitacin de los comportamientos prohibidos penalmente; en cambio, en el caso de la formulacin de las causas de justificacin, el grado de infrainclusin sera mucho ms grave, comportara que determinados comportamientos justificados seran punibles, por esta razn precisamos una formulacin ms amplia y flexible de las causas de justificacin, que sea capaz de abarcar todos los casos en los que no existe justificacin para castigar.

5.) REQUISITOS PARA SU PROCEDENCIA


5.1.) EVOLUCION DOCTRINAL

Han sido las opiniones de los juristas que fueron moldeando ciertos requisitos comunes para que se apliquen las circunstancias extraordinarias de atenuacin que la ley n o expresa nada al respecto. Soler (1987:21/2), el padre de las mismas- sostena que con la modificacin de la pena del parricidio atenuado en el art. 81 se haba corregido uno de los ms notorios errores del CP., que para este caso fijaba la pena en reclusin o prisin de 10 a 25 aos. Aclara su actualizador Bayala Basombrio que la ley 23077 restableci la vigencia del texto original con relacin al art. 82 y con ello la penalidad criticada por el autor, siendo los efectos de la reforma los siguientes:

a) se han vuelto a situar las figuras atenuadas de parricidio cometido en


estado de emocin violenta o con preterintencionalidad en el art. 82, donde antes la ley 21338 colocaba las hiptesis de preterintencionalidad para todos los casos de homicidio;

b) el rgimen actual limita la atenuacin al homicidio agravado del art. 80,


inc. 1, eliminando, en consecuencia, su aplicacin en los supuestos que prevn los incs. 2 a 7, que continan vigentes;

c)

se

ha

suprimido

la

previsin

del

homicidio

cometido

preterintencionalmente en estado de emocin violenta excusable, al que la ley daba un tratamiento punitivo ms benigno, puesto que slo impona prisin de seis meses a cinco aos (art. 80, prrafo segundo "in fine");

d) se produce la incongruencia de que se castigue ms gravemente al


parricida que obr en estado de emocin violenta de 10 a 25 aos de reclusin o prisin que al que lo hizo simplemente en "circunstancias extraordinarias de atenuacin" de 8 a 25 aos (art. 80 "in fine");

e) en cambio, la actual limitacin de los casos de preterintencionalidad al


inc. 1 del art. 80, con exclusin de los que van del 2 al 7, permite que o estos ltimos sean encuadrados dentro del art. 81, inc. I b, que los sanciona con reclusin de tres a seis aos o prisin de uno a tres, es decir, con escalas ms benignas que las del derogado art. 82, prrafo segundo;

y f) finalmente, la derogacin del art. 80 bis, ha hecho obvia la omisin de su cita en el nuevo texto del art. 82 (cfr. Soler, 1987:22). Otro de los proyectistas del decreto-ley 17567, Fontn Balestra (1968a:81) explicaba que la prctica demostr que la pena fija amenazada en el art. 80, no siempre resulta adecuada para el homicidio entre parientes. A menudo se presentan situaciones que, sin llegar a reunir lo requisitos de las figuras privilegiadas ni de las de la justificacin, merecen un tratamiento menos riguroso que el que le daba el cdigo en su versin original. No habiendo adoptado el Cdigo argentino un sistema de agravantes y atenuantes genricas, las circunstancias extraordinarias de atenuacin, a que se refiere la ley, quedan libradas al prudente arbitrio judicial, debiendo tomarse en cuenta las reglas del art. 41, particularmente los hbitos y condiciones personales de las partes y el mvil que inspir la accin.3 Finalmente, el tercer mentor de la susodicha reforma, Aguirre Obarrio (1996:183) sealaba que al volver el art. 82 a la escala de 10 a 25 aos, la penalidad intermedia que contemplaba el 80 in fine pas a ser la ms benigna, y resulta que esta en mejor situacin quien mata cuando la emocin no existe. Esas circunstancias -aduna- son las mismas que juegan para hacer excusable un homicidio en estado de emocin violenta, es decir, todos los casos que siempre se consideraron atenuados: la vctima que, agobiada, pide morir; la actitud de la vctima; el mpetu de ira y justo dolor; las amenazas de la vctima; los tratos dados por ella a personas queridas. etc. Al comentar la ley de facto 21338 que reimplant las circunstancias extraordinarias en el Cdigo Penal, Nez sealaba que si bien consiste en circunstancias diferentes de la emocin violenta, tiene como ella naturaleza subjetiva. El autor tiene que haber sido impulsado al homicidio por un hecho o situacin que, a pesar de no haberlo emocionado en forma violenta y excusable, representa, en el momento del hecho, una causa motora hacia el crimen, de poder excepcional con arreglo a las circunstancias preexistentes o concomitantes al delito (1976:10/1.). Ya con anterioridad a dicha reforma, pero despus de la ley 20509 que haba suprimido las circunstancias extraordinarias Lpez Bolado (1975:65/7) refera que en ciertos casos la conducta del parricida no parece tan reprochable y el homicidio deja de ser calificado para convertirse en privilegiado: a.) parricidio en estado de emocin violenta, que las circunstancias lo hicieren excusable, y b.) parricidio preterintencional (CP, 82). Segn el jurista las circunstancias extraordinarias parecan apuntar a aquellas situaciones cuya
3

Ver tambin Fontn Balestra Milln (1968b:62/6).

concurrencia hubiera colocado al agente en una situacin vital en el que, por alguna razn, los vnculos tenidos en cuenta para agravar el delito, hayan perdido vigencia en cuanto a la particular consideracin que deban suponer para una persona determinada; pero que, y tambin por incompletas o deficientes no hagan a la configuracin del homicidio emocional. Ms actualmente Creus (1998:16) caracteriza las mismas como aquellas que por su carcter y la incidencia que han tenido en la subjetividad del autor, han impulsado su accin con una pujanza tal, que le ha dificultado la adopcin de una conducta distinta de la que asumi. Pueden ser, agrega, concomitantes al hecho (sorprender a la esposa en adulterio) o preexistentes y, en esta segunda situacin desarrollarse en corto o largo plazo (una larga enfermedad de la vctima a cuyos padecimientos el autor decide poner fin). Pueden originarse en las relaciones de la vctima con el agente (larga vida de malos tratos de un cnyuge para con el otro), proceder de la misma vctima (el caso del homicidio piadoso) o hasta originarse en circunstancias relativamente extraas a las relaciones puramente personales (la madre que decide poner fin a la vida de sus hijos por hallarse en un estado de miseria tal, que le es muy difcil atender sus necesidades). Pero en todos los casos, subjetivamente la accin de matar debe ser una respuesta que haya tenido en cuenta esas circunstancias. En otras palabras, subjetivamente el homicidio tiene que estar motivado por estas circunstancias, sin que sea menester que el agente obre bajo una perturbacin emocional, aunque de hecho exista (cfr. Estrella y Godoy Lemos, 2007:73). Boumpadre (2000:117) piensa que pueden referirse a relaciones entre el autor y la vctima o a conductas que provienen de esta ltima (graves y constantes agravios y amenazas; infidelidad de la esposa, sorpresas en ilegtimo concbito), o tambin a situaciones personales de desgracia, enfermedad, angustia o de grave dolor que impulsan al crimen, pero que no tienen su gnesis en una inconducta de la vctima, sino que se encuentran en ellos mismos (larga y penosa enfermedad de la hija que puede arrastrar al homicidio piadoso o a peticin. Por su parte, Donna (2007:93/4) sostiene que los requisitos que se exigen deben ser por una parte negativos, en el sentido de que no deben darse los requisitos de la emocin violenta, y por otro, deben ser positivos, en el sentido de un hecho o circunstancias del ser del sujeto que lo ha llevado al delito, como sera la oligofrenia en grado de debilidad mental, que no llega a incapacidad de culpabilidad. Adems, el hecho debe traducir una entidad que se halle fuera del orden o regla natural o comn, y que esa objetividad sea captada subjetivamente y que funcione como una causa determinante de la muerte, y por consecuencia determine una disminucin de la culpabilidad del auto.

En sntesis, como especficamente ya expona hace tiempo Laje Anaya (1968:826), debe haber: a.) una objetividad, un hecho; b.) que el hecho traduzca en s mismo una entidad de tal naturaleza que se halle fuera del orden o regla natural o comn;

c.) que la objetividad sea captada subjetivamente por el agente y que funcione como causa
determinante de la muerte y d.) que la causa de que se trata determine una disminucin de la culpabilidad. Y, negativamente, que no haya emocin violenta.

5.2.) EL CARACTER DE EXTRAORDINARIO

Extraordinario es todo aquello fuera del orden o regla natural o comn. Esta definicin lexicogrfica es la que, con ciertos matices, ha tomado la doctrina penal. As, Estrella y Godoy Lemos (2007:73) siguiendo la doctrina mayoritaria, identifica el trmino con aquellos supuestos que ocurrieren fuera del orden habitual, comn o natural, circunstancias graves e inusitadas, que no fundamentan la emocin violenta, pero tampoco constituyen circunstancias ordinarias o comunes a todo parricidio. Tambin Terragni (2000:217) explica que el adjetivo calificativo

extraordinarias es lo nico que separa el agregado final del art. 80 del Cd. Penal del
sistema originario de este cuerpo legal; y queda librado a la determinacin judicial la valoracin de su existencia, sin otro lmite que el impuesto por la semntica y la razonabilidad. Expresamente dice Kent (1971:419) que es prudente indicar que, al margen de entender que no es posible establecer reglas precisa y constantes, debe abarcar todos aquellos supuestos que acontezcan fuera del orden habitual y comn y se presenten con caractersticas inusitadas y de extrema gravedad, materias stas que debern ser valoradas por el juez. Valerga Araoz (1976:341) ha sostenido hace unos aos este criterio para rechazar la escala atenuada en un caso de oligofrenia, pues a su entender la personalidad es lo ms ordinario al sujeto mismo. Este criterio ha sido acogido recientemente por la sala III del TCPBA in re A., E s/ recurso de casacin, sent. del 15/04/2010, c. 8635, votos de los Dres. Borinsky y Violini. Creo que los antecedentes y la amplitud con que esta redactada la escala atenuada no es posible sostener esta ltima tesis, sin ms. En efecto, si el fundamento comn de la atenuante genrica es el menor grado de culpabilidad, determinadas

oligofrenias que sin llegar a inimputabilizar al agente le han restado de un modo importante su capacidad judicativa, puede tornar procedente la atenuante.

6.) CONCURRENCIA DE OTRAS AGRAVANTES

Relata Soler (1987:20) que si un homicidio, adems de llevar la agravante del art. 80 inc. 1 ha sido cometido con alguna de las agravantes de los otros incisos, no es susceptible de atenuacin ni por circunstancias extraordinarias de atenuacin ni por emocin violenta. No obstante, Aguirre Obarrio (1996:184) piensa que es grave error creer que un homicidio agravado no merece nunca atenuarse, porque todo proviene del cuadro completo de circunstancias. En tal sentido da el ejemplo de una vctima sdica y prepotente, que hace imposible la vida a cuantos estn cerca o, de alguna manera, bajo su mando. Preguntndose si puede provocar reacciones emotivas y qu sucede si el temeroso que se ve perdido mata por veneno. Una solucin justa -a su criterio- consiste en interpretar que el caso de agravante del homicidio, ms atenuante de emocin violenta no esta contemplado y, por eso, aplicar el art. 79 (homicidio simple). Naturalmente que hubiera sido preferible que el legislador hubiera previsto una solucin similar a la del proyecto de 1906, que estableca una pena de 10 a 25 aos, en lugar del presidio por tiempo indeterminado o la pena de muerte, cuando concurran agravaciones y atenuaciones del delito de homicidio (ver art. 86). Creo que la solucin que propugna Aguirre Obarrio no slo es la ms justa, sino que normativamente puede justificarse a partir de un razonamiento por analoga in

bonam partem.

7.) PARRICIDIO EMOCIONAL: INCONSTITUCIONALIDAD DE LA PENA

Estrella y Godoy Lemos (2007:73/4) han dicho con total acierto (y tambin Bayala Basombrio en su actualizacin de Soler) que la vigencia de la ley 23077 ha sancionado una insalvable contradiccin. La ley 17.567 que introdujo en nuestra legislacin la atenuante redujo la pena del parricidio en estado de emocin violenta, de reclusin o prisin de diez a veinticinco aos, a prisin de dos a ocho aos. De esta forma, la ley estableca una coherente escala penal para los distintos supuestos que se podan presentar, a saber: Parricidio: reclusin o prisin perpetua; en circunstancias extraordinarias de atenuacin: reclusin o prisin de ocho a veinticinco aos; en estado de emocin violenta que las circunstancias hicieren excusable: prisin de dos a ocho aos. Como explican los autores, la ley vigente 23077 al adoptar la atenuante, pero reimplantando la antigua penalidad del parricidio emocional (art. 82, Cd. Penal), sanciona la incongruencia de castigar ms severamente al parricida que obr en estado de emocin violenta, que el que lo hizo simplemente en circunstancias extraordinarias de atenuacin. En tal sentido, si se quiere sortear este escollo no parece quedar otro camino que la declaracin de inconstitucionalidad del art. 82 del CP., tal lo ha propuesto la sala I de la Cmara de Apelacin en lo Penal de San Martn (sent. del 15/03/1988), al sostener que dicha norma crea un rgimen injusto, agravando en forma inequitativa la situacin de cualquiera de los esposos que incurra en la ilicitud all prevista, llegndose en esa irracionalidad a la aplicacin de un mnimo de pena, superior a la aplicable a aquellos que, vinculados por el mismo parentesco poltico, consumaren el hecho mediante circunstancias extraordinarias de atenuacin, siendo estas ltimas un estadio menor a la emocin violenta. La previsin contenida en el art. 82 del CP. agrega la Cmara- trata en forma totalmente desigual a los esposos homicidas, comparando ese idntico quehacer delictuoso con aquellos autores no vinculados por lazos parentales. El actual art. 82 contiene una sancin desproporcionada, irracional e injusta, lo cual surge de la simple confrontacin del articulado referido. El excesivo rigor condenatorio no halla razonabilidad dentro del precepto constitucional consagratorio del art. 28 de la CN.4

Ver Garca Maon (1989:123 y ss.)

8.) OPINION PERSONAL

Las distintas opiniones de los juristas sobre los diversos temas tratados que brevemente se han reseado dan cuenta de la enorme discrecionalidad que el legislador le ha otorgado al juez. Tal discrecionalidad se funda esencialmente en la imposibilidad de poder prever todos los casos posibles de atenuacin. En tal sentido, el legislador argentino slo nos ha dicho que las causales de atenuacin deben ser extraordinarias, esto es, fuera del orden habitual o comn, pero no ha dicho ms que eso y quizs hubiera sido preferible que especificara algunas cuestiones como por ejemplo las que enumera Laje Anaya en el trabajo que he reseado ms arriba y que en general han venido exigiendo en los ltimos aos los jueces argentinos. Pero lo cierto es que ello fue suplido por construcciones dogmticas que son ciertamente opinables y que muchas veces esconden inconscientemente preferencias morales personales. Por fortuna siempre encontrremos casos claros o paradigmticos en que las circunstancias se aplican, verbigracia sorprender al cnyuge en ilegtimo concbito, haber sido sometido un ascendiente o descendiente a malos tratos e injurias por un largo tiempo, terminar con el largo y doloroso sufrimiento de un ser querido, etc., que nos servir como gua para poder resolver los casos que se encuentran en una zona de penumbra. Resultan aplicables las mismas a supuestos en que existen injurias graves recprocas, o en que el adulterio es recproco tambin? Y si la infidelidad y las injurias son de larga data pero se las ha perdonado siempre, o en tal caso, ha existido una separacin de hecho ms o menos prolongada o se mat alevosamente? En fin, las circunstancias extraordinarias son causales de atenuacin que se encuentran siempre abiertas a nuevos casos que puedan suceder o a supuestos que conformes las valoraciones sociales pueden ir cambiando,5 ser el juez quien en un momento y contexto determinado evale sin concurren o no, conforme las valoraciones sociales imperantes en dicho tiempo. El interrogante que lleva el ttulo de este trabajo es imposible responderlo con total precisin, pues aqu rige de forma patente ms que en el cualquier otra norma del Cdigo Penal, lo dicho por Hart (1961:160) en su obra cumbre:

Hoy en da sera probablemente sera impensable una exencin de pena para el cnyuge que sorprendiera en flagrante adulterio a su consorte, tal lo establecan el proyecto de 1881 y el Cdigo Penal de 1886.

Es una caracterstica de la condicin humana (y por ello tambin de la condicin de los legisladores) que en todos los casos en que tratamos de regular, en forma no ambigua y por adelantado, alguna esfera de conducta por medio de criterios o pautas generales, para ser utilizados sin nuevas directivas oficiales en ocasiones particulares, nuestro empeo halla dos obstculos conectados entre si. El primero es nuestra relativa ignorancia de los hechos; el segundo nuestra relativa indeterminacin de propsitos. Si el mundo en que vivimos estuviera caracterizado nicamente por un nmero finito de notas y stas, junto con todos los modos en que pudieran combinarse, fueran conocidas por nosotros, podramos formular provisiones por adelantado para toda posibilidad. Podramos elaborar reglas cuya aplicacin a los casos particulares nunca exigiera una nueva eleccin. Todo podra ser conocido y, por ello mismo, las reglas podran especificar por adelantado la solucin para todos los problemas. Este seria un mundo adecuado para la teora jurdica mecnica...

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